Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd. Sobr. soch. v 3-h tomah". M., "Detskaya  literatura",  1989g.
     T.1.  496s.  ISBN  5-08-001356-7
     (Hudozhnik YU.G.Makarov)
     Origin: http://bomanuar.runet.com
---------------------------------------------------------------



     Nel'zya dopustit', chtoby lyudi napravlyali na svoe sobstvennoe unichtozhenie
te sily, prirody, kotorye oni sumeli otkryt' i pokorit'.
     Frederik ZHolio-Kyuri
     

     Mir - dobrodetel' civilizacii.
     Grabitel'skaya vojna - ee prestuplenie.
     Viktor Gyugo
        






     Buntovshchiki! Kto narushaet mir?
     Kto oskvernyaet mech svoj krov'yu blizhnih?
     Ne slushayut! |j, ej, vy, lyudi! Zveri!
     Vy gasite ogon' prestupnoj zloby
     Potokom purpurnym iz zhil svoih.
     Pod strahom pytki, iz krovavyh ruk
     Oruzh'e bros'te nazem' i vnimajte...
     V. SHekspir. Romeo i Dzhul'etta




     Perevod zapisi s chuzheplanetnogo sputnika  Zemli "CHernyj Princ" sdelan s
yazyka  faetov,  zhivshih  na  Faene million  let  nazad.  Zvuchanie  ryada  slov
namerenno priblizheno k zemnym.
     Edinstvennaya   doch'  diktatora  Vlast'manii,  drevnego  kontinenta  toj
planety, nosila po materi imya YAsna. Otec ee, YAr YUpi, zhdal syna, odnako  doch'
polyubil  bez pamyati. I vse chudilos' emu,  chto vyrastet  ona,  vyjdet zamuzh i
ujdet ot nego. I kogda, po obychayu, ponadobilos' dat' vzrosloj docheri imya, ne
pridumal on nichego luchshego, kak nazvat' ee Mada, chto  oznachalo Vlyublyayushchayasya.
Familii na Faene  davalis' po imenam planet i zvezd. K primeru, Mar ili YUpi,
Al't ili Sirus.
     Mada  YUpi pohodila na mat': ee nazyvali prekrasnoj. Lico ee ozadachivalo
hudozhnikov,  zhivoe, vsegda menyayushcheesya, to veseloe, to yasnoe, to  zadumchivoe.
Kak ee pisat'?  Voploshchala ona  v sebe luchshuyu porodu dlinnolicyh,  no oval ee
lica byl umeren i myagok, nos pryam, a guby strogo szhaty.
     |tu sineglazuyu faetessu (tak zvalis' tam podrugi faetov) i  vstretil na
Velikom Beregu gost' Vlast'manii  Ave Mar. Devushka vyhodila iz vody,  vybrav
mgnovenie,  kogda  val  priboya  razbilsya  o bereg  i v  shipyashchej pene upolzal
obratno.
     Ave pozhalel, chto on ne skul'ptor. Vse, chto. on slyshal o  Made ot svoego
gorbatogo sekretarya Kuciya Merka, bylo bledno, tusklo po sravneniyu s tem, chto
on uvidel sam.
     Pozhilaya  polnaya  faetessa  iz kruglogolovyh  vbezhala  v vodu  i ukutala
vyhodyashchuyu myagkoj pushistoj prostynej.
     Mada ne obratila na Ave nikakogo vnimaniya, hotya  so slov sputnicy znala
o nem nemalo. Rastoropnaya nyanya postavila na pesok skladnoj stul, i Mada sela
na nego, drapiruyas' v prostynyu, kak v plat'e drevnih.
     Kucij  Merk  zametil  vpechatlenie,  proizvedennoe  Madoj  na   Ave,  i,
vypyachivaya svoj gorb, nagnulsya k nemu.
     - Ne pokazat'  li mestnym tuzemcam? -  I s mnogoznachitel'noj ulybkoj na
umnom i nedobrom lice on protyanul Ave nebol'shuyu gladkuyu dosku.
     Sidya na peske i lyubuyas' Madoj, Ave rasseyanno otozvalsya:
     - Vot ne dumal, chto my zahvatili eto s soboj!
     - Zdes' prekrasnaya gordyachka Mada YUpi, - podzadorival sekretar'.
     Ave Mar vstal. Blagodarya ego vnushitel'nomu rostu, dlinnoj krepkoj shee i
prishchuru glaz sozdavalos' vpechatlenie, chto on smotrit poverh vseh golov.
     Povinuyas', kak emu kazalos', sobstvennomu pobuzhdeniyu,  on vzyal u  Kuciya
dosku i smelo voshel s nej v vodu.
     Sputnica Mady, ne spuskavshaya s Kuciya glaz, zasheptala ej na uho:
     -  Posmotri-ka,  Mada! CHuzhestranec  iz  Dan'dzhaba,  o  kotorom  ya  tebe
rasskazyvala, prihvatil s soboj kakuyu-to doshchechku.
     Nesmotrya na volnoboi, sooruzhennye zdes' dlya oblegcheniya kupaniya vo vremya
priboya,  valy  yarostno  razbivalis' o  bereg.  No  za  prepyatstviem oni byli
poistine  gigantskimi,  kak  v otkrytom  okeane, vzdymalis'  odin za drugim,
vspenivayas' na grebnyah.
     -  Kuda on  plyvet?  -  trevozhilas' sputnica  Mady.  -  Ne  pozvat'  li
spasatelej?
     - On plavaet luchshe, chem ty dumaesh', - rasseyanno zametila Mada.
     - Zachem zhe  vzyal dosku? Smotret'  strashno. No vse zhe  ona  smotrela  ne
otryvayas'.
     Ave doplyl do  volnoboya  i perebralsya cherez  nego.  Teper' on privlek k
sebe vnimanie mnogih kupayushchihsya.
     - Pochemu ty reshila, chto eto i est' tot chuzhestranec? - sprosila Mada.
     -  Po  ego  sputniku. Kruglogolovyj, kak  i ya, k  tomu  zhe gorbatyj,  a
gorditsya, slovno gulyaet po plyazhu Dan'dzhaba. Obidno za nashih. Neuzhto nikto ne
pokazhet etomu gordecu, kak nado plavat'!
     - Net, ya  ne hochu,  -  skazala Mada,  nablyudaya,  kak  ispolinskie  valy
vskidyvali na grebni chuzhezemnogo gostya.
     I vdrug vse otdyhayushchie na plyazhe zashevelilis'.
     Plovec,  vybrav  moment,  kogda osobenno  bol'shoj  val  podnyal  ego  na
greben', vskochil na nogi i zamahal rukami, slovno hotel vzletet'  kak ptica.
No on ne vzletal, a prosto uderzhival ravnovesie na skol'zkoj doshchechke. Tak on
stoyal na pennoj verhushke i s pugayushchej skorost'yu nessya k beregu, odetyj penoj
i  bryzgami. Kazalos' neveroyatnym uderzhat'sya na  dvizhushchejsya vodyanoj gore. No
bezumec  ne  tol'ko ustoyal, on, zadorno  smeyas', stal skatyvat'sya s  krutogo
vodnogo sklona, potom pozvolil volne snova vskinut' sebya na hrebet.
     Perepolnennyj plyazh ahnul, vidya derzkoe masterstvo zamorskogo plovca.
     -  Odnako ya  dolzhna  posmotret', kak eto delaetsya, - reshitel'no skazala
Mada,   sbrasyvaya  s  sebya  "drevnee  odeyanie"  i  peredavaya   ego  na  ruki
vstrevozhennoj sluzhanke.
     - CHto  ty,  rodnaya! -  zaprotestovala ta, zabyv svoj nedavnij sovet.  -
Prishibet on tebya svoej doskoj. Da i pristalo li docheri  samogo YAra YUpi plyt'
s nim ryadom?
     Mada pobezhala  v  vodu,  nyrnuv  v  nahlynuvshuyu  volnu. Temnaya shapochka,
sdelannaya  iz  uprugogo  materiala,  oberegayushchego  ot  vody  gustye  volosy,
zamel'kala sredi pennyh grebnej.
     Mada doplyla do volnoboya k zabralas'  na nego. Otsyuda ona uvidela,  chto
zamorskij plovec vozvrashchaetsya s doskoj v okean, chtoby snova nachat' skachku na
pennyh grebnyah. Devushka pomahala emu rukoj, hotya on ne mog ee videt'.
     Vryad  li  na  Velikom Beregu byl  eshche  kto-nibud' stol' zhe  iskusnyj  v
plavanii,  kak  Mada.  Okeanskie  volny podnimali  ee na  hrebty i  sililis'
otbrosit'  nazad. No  ona  ne  privykla otstupat', chego-nibud'  pozhelav. Ona
reshila nepremenno  vstat'  na  etu volshebnuyu dosku, i ne bylo  sily  v mire,
kotoraya mogla by ee ostanovit'.
     Inozemec uplyval ot berega i ne oglyadyvalsya.
     Mada vsego lish' mig videla  neznakomca,  vhodivshego  v vodu. No sejchas,
plyvya za nim v more, ona otchetlivo predstavlyala sebe ego atleticheskuyu figuru
v  nabedrennoj povyazke, krepkie, vzduvayushchiesya pod kozhej  myshcy, mal'chisheskij
zatylok i kudryavuyu golovu.
     I vdrug Mada uvidela ego. On stoyal na pennom grebne. Voda slovno kipela
pod  nim, a on s  bezrassudnoj  lihost'yu  zaskol'zil vniz po vodnomu  sklonu
pryamo na Madu.
     V poslednij mig zametiv  ee, Ave podprygnul, a Mada nyrnula, projdya pod
doskoj.
     Ej pokazalos', chto volna ruhnula na nee, no eto doska chut' zadela ee.
     Mada vynyrnula i oglyadelas'. Neznakomec, vyprygivaya iz vody, vstretilsya
s nej  vzglyadom. On radostno zasmeyalsya i srazu  poplyl  k nej,  prihvativ po
puti dosku.
     - Derzhis'! - eshche izdali kriknul on.
     Mada nichego  ne  rasslyshala,  no  ulybnulas' v  otvet, ponimaya, chto  on
speshit ej na pomoshch'. A kogda on podplyl, skazala:
     - YA hochu vstat' na eto, - i ukazala na dosku.
     - Ave Mar s radost'yu pomozhet...
     - Made YUpi.
     - Ty uznaesh', chto takoe radost', sila, schast'e!
     Stoyavshie na beregu sledili za tem, chto delaetsya za  volnoboyami. I vzdoh
pronessya po plyazhu, kogda vse uvideli,  chto na grebne volny poyavilis' vo ves'
rost  srazu  dve figury,  derzhas' drug za  druga i, ochevidno, stoya na  doske
kazhdyj odnoj nogoj. |to kazalos' chudom. Obnyavshis' na vidu u vseh i ne padaya,
oni neslis' na pennom hrebte k beregu.
     Nikogda Mada ne poluchala takogo naslazhdeniya.
     I vse-taki, kogda Mada i Ave, minovav volnoboj, vozvrashchalis' s doskoj k
perepolnennomu plyazhu, Made stalo ne po sebe. Esli by vchera kto-nibud' skazal
ej, chto ona sposobna na takoe bezrassudstvo, ona rassmeyalas' by.
     Ave v odnoj ruke derzhal dosku, a  drugoj gotov byl pomoch' Made, esli ee
sob'et  s nog volnoj priboya.  No Mada operedila  ego i, s hohotom  proskochiv
cherez klokochushchuyu penu, pervoj vybezhala na bereg.
     Ona slovno pokazyvala, chto ej, docheri diktatora, dozvoleno vse!
     Vstrevozhennaya sputnica ukutala ee pushistym odeyaniem.
     - Kak bylo horosho! Kak bylo horosho, esli by ty tol'ko znala. Mat' Lua!
     - Kak ne znat', - provorchala ta. -  YA chut' zhiva, tebya ozhidayuchi. Sluchis'
chto s  toboj, ya uzh nepremenno byla by kaznena po poveleniyu YAra YUpi (da budet
on schastliv, velikij!).
     - Horosho, chto ty zhiva i smozhesh' teper' mne koe v chem pomoch'.
     Mat' Lua strogo posmotrela:
     - Boyus' dogadat'sya, rodnaya.
     O namereniyah svoej vospitannicy Mat' Lua  dogadalas' verno. Mada vsegda
mechtala o nastoyashchem faete, muzhestvennom, blagorodnom, chistom. Malokul'turnye
faety sredi "vysshih",  kichivshiesya svoej  s drevnosti zastyvshej civilizaciej,
ottalkivali ee grubost'yu, spes'yu i prezreniem k kruglogolovym, detej kotoryh
kogda-to lechila ee mat'. CHuzhestranec, kak rasskazala pro nego nyanya, byl chuzhd
vseh mrachnyh predrassudkov "vysshih", on byl uchenym Dan'dzhaba, ne poboyavshimsya
tam porvat'  s "naukoj  smerti",  pojti naperekor vsem. Imenno o takom faete
mogla  by mechtat' Mada, a on ko vsemu  tomu okazalsya  eshche i  lovkim, smelym,
krasivym.
     Faetam  voobshche  bylo  svojstvenno  vzaimnoe  vlechenie drug  k  drugu "s
pervogo vzglyada", v chem oni ne vsegda priznavalis' sami sebe.
     Doch' YAra  YUpi opravdala dannoe ej otcom imya - srazu vlyubilas' v odetogo
penoj gostya i, po mneniyu Materi Lua, poteryala rassudok.
     - Podumaj,  rodnaya! Bud' to lyuboj dlinnolicyj - kuda ni shlo. A tut ved'
skazhut -  polukrovka. Prezrenie da nenavist'! Odumajsya, rodnaya! YA uchila tebya
pravde o vseh faetah, tak ved' ne dlya etogo zhe!..
     - Net, - reshitel'no otvetila Mada.  - Budet tak, kak ya hochu. Ty pojdesh'
k ego sputniku i skazhesh', kak my uvidimsya s Ave.
     - Gde zh uvidet'sya - takim zametnym! Shvatit ego ohrana  Krovi. Ne zhelaj
emu zla.
     - Budet tak, kak ya skazala.  Drugie ne smogut na nas smotret'. My s nim
vstretimsya v sadu dvorca.
     - V sadu za Stenoj? - s trevogoj povtorila Lua.
     - Ty provedesh' ih cherez "krovnuyu dver'".
     Mat' Lua  ponikla. No  Mada ne obrashchala na nee vnimaniya,  so  vskinutym
podborodkom idya vperedi.
     "Krovnaya dver'"! |to bylo odno iz samyh  nadezhnyh ustrojstv Logova, kak
nazyvali   Dvorec  diktatora.  YAr  YUpi   davno   uzhe  byl  oburevaem  maniej
presledovaniya. Emu  kazalos', chto vsyudu pletutsya zagovory s cel'yu ubit' ego.
Potomu uzhe mnogo ciklov on  bezvyezdno zhil na territorii Logova, nikogda  ne
pokazyvayas'  za ego  stenami.  S podchinennymi on obshchalsya  tol'ko  s  pomoshch'yu
ekrannoj  svyazi.  On ne  doveryal  nikomu.  Ohranu v  vazhnejshih  mestah  veli
avtomaty,   propuskaya  lish'  izbrannyh  faetov   s  opredelennymi  biotokami
golovnogo mozga.
     "Krovnoj  dver'yu" mogli pol'zovat'sya  lish' samye  blizkie  k  diktatoru
faety. Drugogo "klyucha" k dveri ne bylo, i ni odin postoronnij faet ne mog ee
otkryt'.
     I vot Materi  Lua  predstoyalo provesti  v sad za Stenoj chuzhezemcev. Ona
znala, chto ee vospitannica reshenij ne menyaet. Krome  togo,  ej i ne hotelos'
prepyatstvovat' Made.
     Nado  li govorit',  chto  molodoj faet  Ave takzhe  vlyubilsya v prekrasnuyu
Madu?  Po  nature  svoej sklonnyj k krajnostyam, on snova  i snova  perezhival
mgnoveniya, kogda obnimal chudesnuyu faetessu, stoya s nej na doske. Ego brosalo
v zhar, no on uma ne mog prilozhit', kak uvidet' vnov'  svoyu zhelannuyu, kotoraya
okazalas' docher'yu YAra YUpi.
     Kucij Merk, kryahtya, slovno nes tyazheluyu noshu, brel  za Ave. On niskol'ko
ne  udivilsya,  zametiv, chto nyanya  otstala ot svoej  vospitannicy i  zanyalas'
shnurovkoj obuvi.
     Propustiv Ave vpered, gorbun  zaderzhalsya okolo kruglogolovoj, a  ta, ne
razgibayas', chut' slyshno skazala:
     - Kak  tol'ko  vzojdet v  nebe  sverkayushchij  YUpi, vedi svoego patrona  k
Groznoj Stene, k ruinam staroj chasovni.
     Kucij Merk kivnul, hitro uhmyl'nulsya i dognal hozyaina.
     - Uspeh - eto zavist' neudachnikov. Svidanie naznacheno u staryh ruin pri
svete yarchajshej zvezdy YUpi.
     Ave poryvisto obernulsya:
     - Smeesh'sya?
     -  Smeh  ne pomogaet  v  moej professii.  Kucij Merk slishkom horoshij...
pomoshchnik.
     Po kaprizu diktatora Groznaya Stena vokrug ego  Logova razrezala popolam
razvaliny  malen'kogo  hrama.  Ruiny  maskirovali  i  bez  togo  neprimetnuyu
"krovnuyu  dver'".  Stena v  nizhnej chasti  razdvigalas', podchinyayas'  biotokam
mozga, zapisannym v programme elektronnyh avtomatov.
     Volnuyas', Mat' Lua dala Dveri myslennyj prikaz, i ta otkrylas'.
     Stoyavshie v polurazrushennom portike Ave  i Kucij  Merk  bystro  proshli v
obrazovavshijsya  proem.  Lua posledovala  za nimi, i  Stena  somknulas' za ee
spinoj. Tol'ko  ruiny  s  vnutrennej  storony  Steny  ukazyvali, gde  iskat'
ischeznuvshuyu dver'.
     Ave oglyadelsya. On  nahodilsya v  gustom sadu.  Gibkie liany svisali, kak
steregushchie  dobychu  zmei.  Za  mohnatymi   stvolami  derev'ev  tailsya  mrak,
kazavshijsya gustym i vyazkim. Nochnoe svetilo Lua, imya kotoroj nosila nyanya, eshche
ne vshodilo, a yarchajshaya  iz planet - YUpi  lish' serebrila verhushki  derev'ev.
Pod nimi bylo temno, kak v bezzvezdnuyu noch'.
     Serdce stuchalo v grudi molodogo faeta.
     U Kuciya Merka pul's bilsya rovno.  On pronik v  Logovo, kuda  i zmeya  ne
propolzet...




     Tol'ko za polcikla do vstrechi s Madoj na Velikom Beregu Ave Mar vpervye
uvidelsya s Kuciem Merkom, svoim sekretarem.
     Parokat Ave Mara ostanovilsya  v  tot den' na gornom perevale kontinenta
"kul'turnyh" Dan'dzhaba.
     U  Ave zahvatilo duh.  Otkryvshijsya s  vysoty  okean slovno  podnyalsya na
samoe nebo. Tumannaya polosa gorizonta kazalas' gryadoj vysokih oblakov.
     Vnizu lezhal Gorod Dela. Neboskreby stoyali koncentricheskimi krugami. Oni
soedinyalis' kol'cevymi i radial'nymi ulicami-alleyami, po obe storony kotoryh
zeleneli  parki  i  pobleskivali ozera. V  centre goroda  vysilsya neboskreb,
pohozhij na konicheskuyu os' chudovishchnogo "kolesa delovoj zhizni".
     Ave  nazhal  nogoj na  pedal', otkryvaya  klapan kotla vysokogo davleniya.
Parovoj privod medlenno dvinul mashinu s mesta, razgonyaya do nuzhnoj skorosti.
     Parokaty  sovsem  nedavno,  no  bystro  zamenili  ustarevshie  mashiny  s
dvigatelyami  szhiganiya. V svoe vremya  oni  otravlyali vyhlopnymi gazami vozduh
gorodov.  Istreblennoe imi  goryuchee mogla  by sluzhit' himicheskim syr'em  dlya
odezhdy i drugih predmetov byta.
     Ave  Mar, nesyas'  s ogromnoj skorost'yu po velikolepnoj  doroge, peresek
vneshnyuyu krugovuyu alleyu, na kotoroj raspolagalis' bashni domov Goroda Dela.
     Izdali oni kazalis' konicheskimi. Na samom dele oni byli ustupchatymi. Ih
spiral'yu  opoyasyvala  doroga  dlya  parokatov,  kotorye,  vzbirayas'  po  nej,
dostigali lyubogo etazha.  Konicheskij  neboskreb byl kak by obernut spiral'noj
dorogoj po vsem etazham s v容zdami v garazhi u kazhdoj kvartiry.
     Vnutri konicheskih bashen, obernutyh etoj  spiral'yu, razmeshchalis' magaziny
s koridornymi vyhodami na spiral'nuyu dorogu, restorany, kafe, a takzhe teatry
i koncertnye ili prosmotrovye  zaly. A v samom centre mnogoslojnogo stroeniya
nahodilis'  proizvodstvennye  masterskie  i  delovye kontory. V  garazhi  pod
zhilymi komnatami veli samohodnye lestnicy.
     CHto zhe  kasaetsya prostyh faetov, rabotavshih  v  masterskih, to oni,  ne
imeya mashin, pochti nikogda  ne spuskalis' iz svoih  tesnyh kvartirok, ne znaya
inogo mira, ogranichennogo spiral'noj dorogoj neboskreba.
     Ave ostanovil parokat. Dveri garazha sami soboj otkrylis' i zakrylis' za
nim, kogda on v容hal.
     Mashina ne  trebovala nikakogo uhoda, vsegda  gotovaya k rabote, s nuzhnym
davleniem  para  v  kotle.  Nagrevatel'noe  ustrojstvo iz  veshchestva  raspada
yavlyalos' kak by chast'yu mashiny, iznashivayas' vmeste s neyu.
     Ave  Mar  byl v podavlennom nastroenii. On nagryanul k  odnomu iz  svoih
druzej. No  tot  sozyval u sebya tajnoe sobranie i Ave  na nego ne priglasil.
Ave ponyal vse i totchas uehal.
     Na obratnom  puti on  videl zhalkie hizhiny faetov, rabotavshih na  polyah.
Emu stalo stydno pered samim  soboj, chto u nego nad garazhom neskol'ko  zhilyh
komnat, v kotoryh nikto, krome nego, ne zhivet.
     On ne znal  tesnoty, no znal  odinochestvo i  mog lish' po ekrannoj svyazi
vyzvat'  mat'.  Ah,  mama,  mama! Nahodyas' dazhe na ogromnom rasstoyanii,  ona
bezoshibochno  dogadyvalas',  kakovo   na  serdce  u  syna,  i  vsegda  pervaya
poyavlyalas' na ekrane.
     Ave ponuro vstal na pobezhavshie vverh stupen'ki.
     V chem smysl zhizni, esli vperedi tupik,  iz kotorogo faetam  net vyhoda?
Bezumie iskat' ego v istrebitel'nyh vojnah. |to ponimayut mnogie faety...
     No pochemu druz'ya ne doveryayut emu? Vmeste s nimi i on mog by ne molchat'!
Razve  on ne razdelyaet ucheniya Spravedlivosti? No on ne nuzhen im... Nikomu ne
nuzhen...
     Ave  voshel v pervuyu iz  svoih kruglyh  komnat i zamer  v izumlenii. Emu
navstrechu podnyalsya shirokoplechij, korenastyj  gorbun s nastorozhennoj  ulybkoj
na zhestkom lice.
     - Legkosti i schast'ya! - skazal  neznakomec.  - YA  Kucij Merk! Pravitel'
Dobr Mar vruchil mne klyuch ot etoj kvartiry kak sekretaryu svoego syna.
     Ave gor'ko usmehnulsya:
     - Otec bespokoitsya, chto syna zagryzla toska?
     - Otec podumal o bol'shem.
     - Izbavit eto ot gorechi?
     -  Razve  hudo pobyvat'  na drevnem  materike  Vlast'manii?  Kul'turnaya
dikost' i  vysokaya tehnika v rukah varvarov, nazyvayushchih sebya "vysshimi"? Odno
eto chego stoit!
     - CHto tolku ot takih  mechtanij?  YA  rabotal  s Umom Satom. Mne, znatoku
raspada veshchestva, ne pozvolyat  uehat' za okean. My zhivem vo vremena pustoty,
neveriya, nakala...
     -  Kak  sekretar',  ya  pomogu  vo  vsem, dazhe  v  poezdke  na kontinent
varvarov.
     Skazav eto, gorbun skrylsya v  drugoj  komnate. Vskore on vernulsya, nesya
sosudy s napitkami i dva ballonchika so szhatym  durmanyashchim  dymom, kotorym  v
minuty otdyha lyubili dyshat' "kul'turnye". Odezhda Kuciya Merka natyagivalas' na
gorbu, slovno sshitaya na druguyu figuru.
     Ave udivilsya,  kak bystro osvoilsya zdes' ego novyj znakomyj. Zapushchennaya
kvartira preobrazilas'. Vklyuchennye eshche  do prihoda  hozyaina mehanizmy naveli
chistotu.
     Zatyagivayas' dymom, molodoj faet razglyadyval Kuciya Merka.
     - Esli by  s容zdit'  na Vlast'maniyu, -  govoril  on a  razdum'e, - poka
toska eshche ne ubila zhelaniya...
     -  ZHelaniya  nado  osushchestvlyat'.  Inache  ne  stoit  zhelat'.  Zaokeanskie
faetessy ochen' krasivy.
     -  Kakoe eto mozhet imet' znachenie? Dazhe znanie bessil'no vyvesti faetov
iz tupika. Bezdushnoe politikanstvo, bezdumnoe poklonenie dogmam! Tverdolobye
ne zhelayut slushat' nichego,  chto im  neznakomo!.. - Ave, perezhivaya nepriznanie
svoih idej, sryval teper' svoyu obidu.
     -  Velikij zakon inercii! Inerciya preodolima prilozheniem energii. Zakon
stoit tolkovat' shire.
     - Kucij Merk podgotovlen,  nesomnenno, bolee, chem nado dlya obyazannostej
sekretarya.
     -  Preodolet'  inerciyu  nado i  v samom  sebe.- I Kucij  Merk  vypustil
zamyslovatyj klub dyma.
     Gorbun  opredelenno udivlyal Ave Mara. No emu predstoyalo udivlyat'sya  vse
bol'she i bol'she.
     Kucij  prihodil teper' k Ave Maru ezhednevno  i bez ustali rasskazyval o
legendarnom  kontinente  drevnejshej civilizacii. Okazyvaetsya,  on  prekrasno
znal Vlast'maniyu,  byl  znakom  s  ee  istoriej,  iskusstvom,  arhitekturoj,
vidimo,  ne raz byval tam, prekrasno govoril na yazyke varvarov,  kak nazyval
obitatelej Vlast'manii.
     - Smotri i udivlyajsya. Glubina nevezhestva i vysota znaniya, chuzhaya tehnika
i  dikie teorii  "vysshih",  trushchoby  kruglogolovyh  "urodov"  i  legendarnaya
krasavica Mada YUpi.
     - Doch' diktatora? - nehotya pointeresovalsya Ave.
     -  Vospitana  kul'turnejshej  nyanej  iz  kruglogolovyh.  Stala   Sestroj
Zdorov'ya, lechit  vopreki  otcovskomu "ucheniyu nenavisti".  Otec ee tak lyubit,
chto snosit lyubye prichudy.
     - Kakova zhe ona iz sebya? - rasseyanno sprosil Ave. Kucij ozhivilsya.
     -  Dlinnye  nogi beguna, no zhenstvenny. Linii  ee tela  - dlya  mramora.
Myagkoe serdce i spesivaya gordost'. Trudno sniskat' ee raspolozhenie.
     - Pohozhe, chto Kucij Merk dobivalsya etogo.
     Gorbun s gor'koj usmeshkoj pokazal na svoj gorb:
     - U Kuciya Merka slishkom tyazhelaya nosha v zhizni.
     On teper' sovsem izbavil  Ave Mara ot povsednevnyh zabot  po hozyajstvu,
prodolzhal mnogo rasskazyvat' o Vlast'manii, no o Made bol'she ne vspominal.
     Ave Mar sam zavel razgovor o vozmozhnoj poezdke za okean.
     Kucij Merk slovno zhdal etogo:
     - Mesta na korable zakazany.



     Ave Mar  stoyal na palube morskogo korablya i smotrel vdal'. Sejchas okean
ne  podnimalsya  v  nebo, kak  pri  vzglyade  s perevala,  no  on  byl tak  zhe
bezgranichen i tak zhe porazhal voobrazhenie.
     Um  Sat  doveril svoemu ucheniku  strashnuyu tajnu ob  etom okeane. Vsyakaya
tajna tyagotit, a eta, kasayushchayasya sud'by vseh faetov, osobenno ugnetala Ave.
     Kucij  ostorozhno dopytyvalsya  o prichine plohogo nastroeniya Ave,  no tot
otgovarivalsya obidoj na uchenyh, ne priznavshih ego idej  o vozmozhnosti  zhizni
na drugih planetah.
     Gorbun  hitro uhmylyalsya i podshuchival nad  molodym  faetom, uveryaya,  chto
istinnaya prichina v tom, chto on eshche ne vlyubilsya.
     Kontinent  varvarov  pokazalsya  na  gorizonte.  Ostrye  strely   slovno
vynyrnuli  iz  vody.  Nad  morem  podnimalis'  prichudlivye  zdaniya  drevnego
materika,   gde   doma  stroilis'  ne  kruglymi,   a  pryamougol'nymi  (kakaya
nelepost'!).  Oni  besporyadochno  tyanulis'  k  nebu  v  neimovernoj  tesnote.
Postepenno oni slilis' v grudu nepravil'nyh ostrougol'nyh stolbov, napominaya
nagromozhdenie kristallov.
     K okeanskomu korablyu, pochti vyskakivaya iz vody, letel ohrannyj kater.
     Predstoyala  procedura proverki. Kucij Merk nashel svoego hozyaina,  chtoby
byt' ryadom.
     Na palubu podnimalis'  dlinnolicye, s kryuchkovatymi nosami. Vse oni byli
v edinoobraznom uglovatom  plat'e s podnyatymi u spiny vorotnikami i korotkoj
temnoj pelerinkoj, perehodyashchej v pryamougol'nuyu, tozhe temnuyu polosu na grudi.
     - |j ty, gorbatoe otrod'e pozhiratelej padali! Postoronis' pered Ohranoj
Krovi!  - gortanno kriknul  pervyj  iz  dlinnolicyh, poravnyavshis'  s  Kuciem
Merkom. - Tebe pridetsya ubirat'sya otsyuda na svoj vonyuchij ostrov.
     Ave   Mar,  special'no   izuchivshij  yazyk   Vlast'manii,   pokrasnel  ot
vozmushcheniya,  no, uvidev  predosteregayushchij,  iskosa  broshennyj  vzglyad Kuciya,
promolchal.
     A  Kucij  Merk  vypyatil  gorb  v  poklone  i  smirenno sklonil  golovu,
zagovoriv v ne prisushchej emu manere, harakternoj dlya mestnogo yazyka:
     - Byt'  mozhet, oficer Ohrany Krovi pointeresuetsya uznat', chto nichtozhnyj
kruglogolovyj, kotorogo  on vidit pered soboj, vsego lish' sekretar' znatnogo
puteshestvennika, yasnomyslyashchego Ave Mara, syna pravitelya Dan'dzhaba.
     Dlinnolicyj,   nosivshij  v   podrazhanie   diktatoru  YAru   YUpi  borodu,
prezritel'no vzglyanul na Kuciya.
     Ave Mar protyanul emu svoi zhetony.
     - Provornogo syna pravitelya Dobra Mara  mozhno  uznat' i  bez zhetonov, -
shchegol'nul  i  oficer  starinnoj  maneroj  rechi.  -  CHto  zhe  kasaetsya  etogo
prezrennogo  kruglogolovogo  kaleki,  to  emu  nadlezhit,  kak  cep'yu,   byt'
prikovannym  k  svoemu  hozyainu,  sluzha  emu,  kak  to  prednachertano  samoj
prirodoj. - I oficer napravilsya k drugim passazhiram.
     Kucij Merk pobezhal za nim, unizhenno prosya vernut' zhetony. Oficer brosil
ih  na palubu,  i  oni, zazvenev, pokatilis', edva ne ugodiv za bort.  Kucij
Merk nagnulsya, chtoby perehvatit' ih, dazhe vstal na koleni.
     Oficer grubo rassmeyalsya:
     -  Vot  tak  i privetstvuj stranu "vysshih", v poze yashchericy, ot  kotoroj
nedaleko ushel.
     - Da prodlyatsya zdes' schastlivye dni, - smirenno otvetil Kucij Merk.
     Okeanskij korabl' vhodil v gavan', so vseh storon okruzhennuyu ogromnymi,
stranno pryamougol'nymi domami,  sredi  kotoryh Ave Mar srazu uznal neskol'ko
znamenityh hramov, postroennyh v drevnosti  i vozvyshavshihsya  togda nad vsemi
zdaniyami. Nyne gorod podnyalsya, zasloniv ih.
     Tak vot on kakov, Gorod Negi!
     Nekotorye  iz ispolinskih bruskov soedinyalis' mezhdu soboj  prichudlivymi
mnogoetazhnymi mostami ulic, peresekayushchihsya na raznyh urovnyah.
     Ave podumal, chto  rassmatrivaet lesnuyu kuchu,  kotoruyu u  nego na rodine
nasypayut malen'kie mnogolapye nasekomye.
     |to vpechatlenie Ave  Mara ot  primorskogo  goroda "vysshih"  eshche  bol'she
usililos', kogda oni  s Kuciem  Merkom okazalis' na  beregu.  Tolpa speshashchih
faetov  sdavila,  zatolkala  ih.  Zdes',  krome   parokatov,  byli  takzhe  i
ustarevshie  mashiny szhiganiya.  Smes'  raznorodnyh  ekipazhej,  shumya i otravlyaya
vozduh, mchalas' pered poluzadohnuvshimsya Ave, grohotala u nego nad golovoj na
dikovinnyh mostah mezhdu tyazhelymi iskusstvennymi skalami domov.
     V tesnom  pod容mnom yashchike Ave i Kucij, prizhatye v ugol drugimi faetami,
podnyalis'  v  otvedennuyu  im  krohotnuyu  komnatku  samogo   dorogogo  Dvorca
priezzhayushchih.
     Kogda Kucij  Merk  raspakovyval veshchi, Ave  stoyal u  shchelevidnogo okna  i
smotrel  na  chuzhoj  mir.  Poka chto on ne videl nikakoj romantiki stariny,  k
kotoroj stremilsya s detskih let.  Vse zdes' rezalo  glaz,  nachinaya s odeyaniya
grubyh "ohrannikov krovi" i konchaya neudobnymi uglami tesnoj komnatenki.
     - Ne stoit terzat' zrenie varvarskimi postrojkami, - skazal Kucij Merk.
- Zavtra budem na Velikom Beregu.
     Poyavilsya nizen'kij kruglogolovyj sluga i sprosil, chto pozhelayut priezzhie
na obed: rastitel'nuyu ili zhivotnuyu pishchu s krov'yu, i ne hotyat li oni, kak vse
puteshestvuyushchie, osmotret' gustonaselennye  kvartaly  goroda, ne soblagovolyat
li eshche chto-libo prikazat' emu?
     Kucij  Merk schel  neobhodimym proyavit' tradicionnuyu lyuboznatel'nost', i
oni   s  Ave,   ne   uspev  otdohnut',   potashchilis'  v  znamenitye  kvartaly
kruglogolovyh.
     Ave,  dazhe znaya trushchoby  rodnogo kontinenta, ne predstavlyal, chto  faety
mogut zhit' v takoj gryazi i tesnote. Na ulice mozhno bylo dyshat', tol'ko kogda
ona prevrashchalas'  v  podvesnoj  most. Tam  zhe, gde ona  byla  zazhata domami,
prohodya mezhdu nimi tunnelyami, ulica stanovilas' kak by chast'yu kvartir. Faety
derzhali dveri otkrytymi, ne stesnyayas' prohozhih, zanimalis' svoimi  domashnimi
delami, sideli za stolom vmeste s rebyatishkami, uspevshimi rodit'sya do zapreta
kruglogolovym imet' detej, eli kakuyu-to nehitruyu,  no ostro  pahuchuyu  sned',
ukladyvalis'  v krovati. Faetessy vysovyvalis' v otkrytye  dveri  i,  gromko
kricha,  peregovarivalis' s obitatelyami vtoryh  ili tret'ih etazhej. Tam i tut
chut' vyshe  golov  prohozhih na verevkah,  perekinutyh  cherez ulicu,  sushilas'
odezhda zhitelej,  bol'shinstvo iz kotoryh  ne  znalo, pridetsya li im potet' na
rabote i zavtra.
     Ave ochen' hotelos' zazhat' nos, kogda on, soputstvuemyj Kuciem, bezhal iz
etih   zlovonnyh   kvartalov,  kotorye   proslavilis'  vystavlennoj  napokaz
bednost'yu. Tol'ko  sto tri  dnya prosushchestvovala  Vlast' Spravedlivosti  i ne
uspela pomoch' ih obitatelyam...
     "Tak v chem zhe vyhod? - sprashival sam sebya Ave.  -  Neuzheli v chudovishchnom
zakone diktatora, zapretivshego etim sem'yam imet' detej?"
     Neuzheli zhe  lish'  dlya togo, chtoby uvidet' vse eto, on  s samogo detstva
stremilsya syuda, za okean?
     No na drugoj den' on uvidel Velikij Bereg i Madu.




     Dvorec  diktatora  YAra   YUpi  byl  chast'yu  Hrama  Vechnosti,  v  kotorom
bogosluzhenie posle zabveniya faetami religii prekratilos'. Nyne Groznaya Stena
otdelyala   hram   ot  stroenij   monastyrya,   peredelannyh   dlya  diktatora.
Ustremlennyj vvys' shpil' chernogo kamnya pohodil na torpedu s zaryadom raspada.
Drevnie zodchie ne podozrevali, chto predvoshishchayut  ochertaniya budushchego oruzhiya.
Eshche men'she  mogli oni  voobrazit', chto  v podzemel'yah pod Hramom Vechnosti na
sluchaj vojny raspada  budet  razmeshchen Central'nyj  pul't upravleniya zashchitnoj
avtomatiki. Avtomaty  mogli obrushit'  na Dan'dzhab  smertonosnuyu stayu  torped
raspada.
     Nad  etoj strashnoj  avtomatikoj v bylom svyatilishche hrama s teryayushchimisya v
vysote  chernymi  kolonnami  zasedala   sejchas  sessiya  Mirnogo  kosmosa.  Ee
predsedatel'  Um  Sat iz  Dan'dzhaba, otkryvshij v svoe vremya raspad veshchestva,
(pod raspadom veshchestva faety razumeli yadernye reakcii rasshchepleniya i sinteza,
v  rezul'tate  kotoryh,  kak izvestno,  nablyudaetsya  defekt  massy, to  est'
veshchestva stanovitsya  men'she,  ono  kak  by  "raspadaetsya", vydelyaya  ogromnuyu
energiyu)  zhestoko   oshibsya,   obnarodovav  eto   otkrytie  srazu   na  oboih
kontinentah.  Velikij  kruglogolovyj,  kak ego nazyvali, pervyj  na  planete
znatok veshchestva,  reshil, chto  on stol'  zhe velikij znatok  zhizni. Dumaya, chto
odnovremennoe  poyavlenie  sverhmoshchnogo  oruzhiya na oboih kontinentah  sozdast
"ravnovesie straha", on nadeyalsya, chto vojna stanet nevozmozhnoj. Odnako nakal
otnoshenij mezhdu kontinentami usilivalsya. Um Sat ugadyval v etom lish' odnu iz
prichin - perenaselenie  i vrazhdu iz-za tesnoty. No vrazhda iz-za baryshej byla
kuda  bolee opasnoj. Perenaselenie  eshche  bol'she  obostryalo vse vidy  bor'by.
Vladel'cy na  oboih  kontinentah, siloj  podavlyaya  nedovol'stvo  truzhenikov,
grozili cherez okean drug  drugu tozhe siloj. Im kazalos', chto  oni smogut  za
schet  svoih  sopernikov  ne  tol'ko  uvelichit'  baryshi,  no i maloj podachkoj
umirotvorit' nedovol'nyh v svoej strane.
     Um Sat s uzhasom  ubezhdalsya v neizbezhnosti vojny  raspada  i schital sebya
otvetstvennym  za  nee. Potomu on  stremilsya teper'  najti dlya  vseh vyhod v
otkrytii novyh kosmicheskih materikov, mechtaya o chastichnom pereselenii  na nih
faetov i vseobshchem umirotvorenii.
     Tyazhelaya  otvetstvennost',  razocharovanie,  zabota i ustalost'  nalozhili
otpechatok na lico starogo faeta. Ego vysokij lob pod gustoj grivoj volos byl
izrezan glubokimi  morshchinami.  Ogromnye  pechal'nye glaza smotreli  s  mudroj
dobrotoj i ponimaniem.  I  vmeste  s tem  u nego byl  bezvol'nyj podborodok,
skrytyj sedeyushchej borodkoj.
     Nesmotrya  na  tragicheskuyu  oshibku  Uma  Sata,  ego vse-taki  uvazhali za
ogromnye  dostizheniya  v  oblasti  znaniya i bezuslovnuyu chestnost' stremlenij.
Potomu znatoki znaniya s  oboih kontinentov vstretili ego v zale s velichajshim
pochteniem.
     No drugogo vsem izvestnogo  na  planete faeta,  nahodivshegosya  sejchas v
kakoj-nibud'  sotne  shagov ot Hrama  Vechnosti,  za stenoj Logova,  nikto  ne
uvazhal, no vse strashilis'.
     Diktatorom YAr YUpi stal v chernye dni podavleniya Vlasti Spravedlivosti.
     Pered  rozhdeniem  docheri  on  byl   vsego  lish'  neprimetnym  torgashom,
promyshlyavshim  sredi  kruglogolovyh. CHtoby  ugodit'  klientam, on  i  vzyal  v
usluzhenie  Mat'  Lua  k osirotevshej Made. Nyanya zamenila ej rodnuyu mat' v  to
pamyatnoe vremya,  kogda gnev  ugnetennyh vyrvalsya naruzhu.  Vosstanie sotryaslo
togda Vlast'maniyu, lishilo vladel'cev vlasti i vladenij.
     Zatayas' v zhguchej nenavisti, oni ne zhelali smirit'sya s porazheniem. U nih
byl  zverinyj  opyt bor'by  kazhdogo  s  kazhdym.  Ved'  oni  vsegda  nasmert'
shvatyvalis' i  s truzhenikami, i mezhdu  soboj. Odnako teper' oni gotovy byli
zabyt' o sobstvennyh raspryah.
     Vladel'cy  byli  po  obe  storony  okeana.  No so  vremeni  otkrytiya  i
zaseleniya  novogo  kontinenta  Dan'dzhaba   faety   tam   zhili  bez   drevnih
predrassudkov, ne okazalos' dlya nih blagopriyatnoj pochvy. Poluchilos' tak, chto
i kruglogolovye i dlinnolicye  stali pol'zovat'sya  v novyh usloviyah  ravnymi
pravami  i vozmozhnostyami  zastavlyat' drugih rabotat' na  sebya.  Kak by to ni
bylo, no eto povelo k bystromu rostu esli ne kul'tury, to tehniki Dan'dzhaba.
Izdeliya  "kul'turnyh",  kak  stali  velichat'  sebya  ego obitateli, neizmenno
okazyvalis'  luchshe  i  deshevle,  chem  u varvarov  Vlast'manii.  I  vladel'cy
Dan'dzhaba  navodnili   svoimi  tovarami   staryj  materik.  Vo   Vlast'manii
sohranilis' grubye, primitivnye sposoby izgotovleniya  predmetov. I vladel'cy
Vlast'manii  okazalis'  pered ugrozoj  kraha. Kak by  ni ugnetali  oni svoih
truzhenikov, baryshi uskol'zali u nih iz ruk. Togda oni oshchetinilis' nenavist'yu
ko  vsemu  idushchemu  iz Dan'dzhaba.  I  lish'  porazhenie v  bor'be  s Dvizheniem
Spravedlivosti  vremenno  otodvinulo  schety s  zaokeanskimi  vladel'cami  na
zadnij plan.
     Kogda YAr  YUpi  ob座avil  svoe  "uchenie  nenavisti",  on  lish'  slyshal  o
sushchestvovanii  Soveta  Krovi, ne podozrevaya,  kto v  nego vhodit.  Vyzvannyj
odnazhdy na ego tajnoe zasedanie  v kakom-to podzemel'e, YAr  YUpi byl porazhen,
uznav pod balahonami vossedavshih dvuh krupnyh vladel'cev masterskih i odnogo
vladel'ca obshirnejshih polej.
     -  Nash vybor  pal  na  tebya, YAr  YUpi, -  ob座avil vladelec polej. - Tvoe
"uchenie nenavisti" sposobno  ob容dinit', ibo nichto tak  ne  ob容dinyaet,  kak
obshchaya nenavist'.  S  ee  pomoshch'yu Dvizhenie  Krovi  dolzhno  zadavit'  Dvizhenie
Spravedlivosti. No ne zabyvaj, chto chistota krovi, - mnogoznachitel'no dobavil
on, -  hot' i vysshij ideal,  no vse zhe tol'ko oruzhie  dlya podavleniya  vlasti
negodyaev.
     - Dvizhenie Krovi opravdaet svoe nazvanie, - zaveril YAr YUpi, uzhe  schitaya
sebya odnim iz ego vozhakov.
     Vladel'cy pereglyanulis'.
     - My razdelaemsya s kruglogolovymi i zdes' i za  okeanom, - voodushevilsya
budushchij diktator.
     -  Ty  torgoval  sredi  kruglogolovyh,  tvoya zhena lechila  ih  detej,  -
vkradchivo nachal odin iz vladel'cev  masterskih, otkinuv svoj kapyushon. -  Nam
eto vygodno, potomu chto, kak by gromko ty ni krichal o nenavisti, zaokeanskie
vladel'cy  vse  zhe  smogut doverit'sya skoree  vsego tebe, umevshemu  ladit' s
kruglogolovymi. Ty  otpravish'sya za okean i ubedish' ih v tom, chto sluchivsheesya
u nas sluchitsya zavtra  i u nih.  Pust' oni pomogut nam razdelat'sya s vlast'yu
"ohotnikov  do  spravedlivosti",  sohraniv  tem  samym sobstvennye vladeniya.
Pust'  perebrosyat otryadam tvoih golovorezov horoshee oruzhie.  Ty  sumeesh' ego
primenit'. I teper'... i posle. Ty ponyal? - I vladelec masterskih opustil na
lico balahon s prorezyami dlya glaz.
     YAr YUpi vse prekrasno ponyal.  Kovarnyj  i hitryj, on sdelal svoe "uchenie
nenavisti"  glavnym  oruzhiem   protiv  Vlasti  Spravedlivosti.  On  dazhe  ne
postesnyalsya oglasit' svoj bredovyj  plan zahvata  vsej planety dlinnolicymi.
Zaokeanskie vladel'cy posmotreli na eto skvoz'  pal'cy. Im vazhnee vsego bylo
pomoch' lihomu vozhaku razdelat'sya s nenavistnoj vlast'yu truzhenikov, a esli on
pri etom budet govorit' pustye  frazy o  zavoevaniyah, to pust'  teshitsya,  no
delaet svoe delo.
     Byvshij torgash  sumel ne tol'ko  obmanut'  zaokeanskih vladel'cev,  no i
splotit' vokrug sebya  bandy golovorezov, zhazhdushchih dobychi. Neustojchivyh zhe on
otvlekal  ot  zashchity ih zhe sobstvennyh interesov pogonej za  kruglogolovymi.
Slovom, on sdelal vse, chto ot nego trebovalos'.
     Vlast'  Spravedlivosti  byla  razgromlena.  Ee  rukovoditeli  iz  chisla
truzhenikov,  a takzhe nemalo faetov s kruglym  ovalom lica  byli  unichtozheny.
Kontinent utopal v krovi.  A na  grebne krovavoj peny YAr YUpi byl voznesen na
vysshij post.
     Sovet   Krovi   sdelal   lovkogo  i  ugodlivogo  lavochnika   diktatorom
Vlast'manii, rasschityvaya  na ego poslushanie. Nikto, krome nego, ne znal, kto
vhodit v Sovet Krovi i ch'i interesy on zashchishchaet.
     Pokonchiv s  buntom truzhenikov,  novyj diktator ob座avil kruglogolovyh (v
svoem bol'shinstve truzhenikov) nepolnocennymi. Vo imya bor'by s perenaseleniem
planety on zapretil im imet' detej. Smertnaya kazn' grozila i novorozhdennym i
roditelyam.  No  trudit'sya kruglogolovye dolzhny  byli vdvoe bol'she ostal'nyh.
Upotreblenie zaokeanskih izdelij  bylo  ob座avleno nesovmestimym s principami
krovi. Vladel'cy Vlast'manii vzdohnuli oblegchenno: ih baryshi byli ograzhdeny.
     Zaokeanskie zhe vladel'cy spohvatilis' slishkom pozdno. YAr YUpi ne  tol'ko
lishil ih baryshej  na starom  kontinente, no i grozil vojnoj raspada - polnym
unichtozheniem. Ne  ostavalos'  nichego drugogo, kak samim  gotovit'sya  k takoj
vojne, zashchishchaya prezhde vsego svoyu vlast' i baryshi.
     Voenachal'niki  obeih   storon,  strashas'  vojny  raspada,  namerevalis'
nanesti udar  pervymi. CHtoby on  byl  i poslednim, oni trebovali narashchivaniya
vooruzhenij  raspada.  Vladel'cy  oboih  kontinentov,  prikryvayas' frazami  o
mirolyubii, zastavlyali svoi masterskie rabotat' vse isstuplennee.
     Naivnye raschety velikogo znatoka  znanij Uma Sata na mirnoe "ravnovesie
straha" poterpeli krah,  i  teper'  on stal  vystupat' s trebovaniem polnogo
unichtozheniya vseh zapasov  oruzhiya raspada i zapreshcheniya ego primeneniya. Mnogie
trezvye umy podderzhivali ego.
     V  napryazhennoj  predvoennoj  obstanovke  YAru  YUpi  vse chashche prihodilos'
slyshat'  imya Uma  Sata,  otkryvshego  raspad veshchestva,  a teper' vzyvayushchego k
sovesti faetov, chtoby ego "zakryt'".
     Diktatoru  donosili  i  ob  opasnyh  razgovorchikah: "Esli kruglogolovye
mogli dat'  planete takogo faeta,  kak Um  Sat, to  kak zhe mozhno ob座avit' ih
nepolnocennymi? Pochemu kruglogolovye ne tol'ko dolzhny rabotat'  vdvoe bol'she
drugih, no i na  protyazhenii  zhizni  odnogo pokoleniya obyazany  ustupit'  svoe
mesto na Faene dlinnolicym?"
     V etih "naglyh" voprosah YAr YUpi oshchushchal ugrozu!
     Strashas'  novogo Vosstaniya  Spravedlivosti,  diktator poteryal pokoj. Im
ovladela  maniya presledovaniya. On uzhe ne vyhodil iz Logova, gde vel pokaznuyu
asketicheskuyu  zhizn'.  Odinakovo ne  veril ni kruglogolovym, ni  dlinnolicym,
dazhe  vladel'cam  iz Soveta  Krovi,  kotorym  on  sluzhil i kotorym mog stat'
neugodnym.
     CHtoby kak-to utihomirit' burlyashchij v gneve narod, on usilival podgotovku
k  vojne raspada,  sulya otmenu zapreta  kruglogolovym imet'  detej  posle ee
uspeshnogo zaversheniya i rasseleniya pobeditelej na osvobozhdennom kontinente.
     Naryadu s  etim  on glushil  nedovol'stvo  truzhenikov  avantyuristicheskimi
planami  pereseleniya kruglogolovyh na planetu Mar, gde oni budut svobodny ot
vseh zapretov (slovno v odnom tol'ko perenaselenii bylo delo!).
     Poetomu on  pooshchryal  zavoevanie kosmosa i sposobstvoval sozdaniyu  okolo
planety Mar kosmicheskoj bazy Dejmo. U "kul'turnyh" uzhe sushchestvovala tam baza
Fobo. I  YAr YUpi  dazhe soglasilsya  provozglasit'  kosmos  "mirnym", poskol'ku
interesy vladel'cev v osnovnom skreshchivalis' na Faene.
     Velikij zhe znatok  znanij Um Sat, umevshij pronikat' v sokrovennye tajny
veshchestva,  ne  postigal glubin besprincipnoj  politiki. Dlya  nego  "problema
perenaseleniya planety" dejstvitel'no zaslonyala soboj vse ostal'noe, hotya, po
sushchestvu, ona lish' obostryala i tyagoty truzhenikov, i bor'bu ih s vladel'cami,
da i vrazhdu vladel'cev mezhdu soboj. Ochevidno, dlya togo, chtoby byt' podlinnym
mudrecom, eshche nedostatochno byt' znatokom kakoj-nibud' odnoj oblasti znaniya.
     Nikto ne ozhidal uvidet' ostorozhnogo  i  raschetlivogo YAra YUpi na  sessii
Mirnogo  kosmosa.  Slishkom on boyalsya  pokushenij. No,  vidno, nedarom YAr  YUpi
vybral mesto dlya sessii vblizi Logova. Hram Vechnosti  byl soedinen s  byvshim
monastyrem podzemnym hodom.
     Vo  vremya  zasedaniya  YAr  YUpi  vnezapno   poyavilsya  iz  steny  s  dvumya
vnushitel'nymi robotami-ohrannikami.
     |to byl vysokij, statnyj faet s dlinnym bezusym licom, temnoj borodkoj,
kryuchkovatym nosom, uzkim  zhestkim rtom i  podozritel'nym  vzglyadom  begayushchih
glaz, smotrevshih iz-pod zigzaga lomanyh brovej. Ego special'no podbrityj pod
lysinu  yajceobraznyj cherep schitalsya sredi  "vysshih" bezukoriznennoj formy. V
vyrazhenii lica u nego bylo chto-to ptich'e, hishchnoe.
     YAr  YUpi  obratilsya  k  prisutstvuyushchim  s  napyshchennoj  rech'yu,  govorya  o
vrozhdennom  stremlenii "vysshih"  k  miru,  o soglasii s  proektom rasseleniya
faetov po drugim planetam, chtoby izbezhat' vojny na Faene.
     I  on prepodnes v dar Mirnomu kosmosu  gotovyj  k  nemedlennomu  startu
mezhplanetnyj  korabl'  "Poisk"  vmeste  s  opytnym  komandirom-zvezdonavtom,
predlozhiv Umu Satu vozglavit' ekspediciyu na Zemu.
     Zatem on ob座avil o  reshenii  Soveta  Krovi schitat'  Uma Sata  "pochetnym
dlinnolicym" s pravami "vysshego  iz vysshih". Osnovaniem posluzhilo  izyskanie
"istorikov" Krovi, yakoby  ustanovivshih, chto  familiya  Sat  v  chest' planety,
otmechennoj blagorodnym kol'com, davalas' lish' chistejshim dlinnolicym.

     

     Um  Sat byl  oshelomlen. |kspediciya  na Zemu stanovilas' real'nost'yu (na
Dan'dzhabe   tol'ko   sporili,  skol'ko   sredstv   vydelit'   dlya  postrojki
mezhplanetnogo  korablya na  Zemu, a on uzhe mog  vozglavit' takuyu ekspediciyu),
no... eta fal'shivka  "istorikov"! Diktator ne pognushalsya eyu, chtoby otnyat'  u
kruglogolovyh ih Uma Sata! Pervym pobuzhdeniem znatoka znaniya bylo otvergnut'
dary diktatora, drugoj na  ego meste tak i sdelal  by, no on sderzhalsya. Ved'
on  byl za umirotvorenie, za rasselenie faetov v kosmose.  Kak  zhe  otkazat'
faetam i  ne razvedat' dlya  nih planetu Zemu, kotoraya  mozhet  stat' ih novoj
rodinoj? Imeet  li on pravo proyavlyat' lichnoe  ili rasovoe samolyubie  vo vred
vsemu obshchestvu  faetov?  Ne  razumnee  li pokazat'  real'nost'  kosmicheskogo
pereseleniya i  pereklyuchit'  interes  vladel'cev  masterskih - izgotovlyat' ne
torpedy dlya vojny raspada, a kosmicheskie korabli?
     I Um Sat,  prevozmogaya  sebya, prines v otvetnoj  rechi blagodarnost' YAru
YUpi i za peredavaemyj Mirnomu  kosmosu mezhplanetnyj korabl',  i za  vysokoe,
prisvoennoe  emu,  Umu  Satu,  zvanie. On poobeshchal  podumat'  o  vozmozhnosti
lichnogo uchastiya v ekspedicii.
     On preziral sam sebya, no schital, chto prinosit velikuyu zhertvu.
     Diktator usmehnulsya  i  vmeste s ohrannymi robotami  skrylsya  v  proeme
steny. Zaokeanskaya tehnika dejstvovala bezotkazno.
     Um Sat ob座avil v rabote sessii Mirnogo kosmosa pereryv. Emu nuzhno  bylo
prijti v sebya, opravdat'sya pered samim soboj. Konechno, on ostalsya vse tem zhe
kruglogolovym -  pravda,  vnutrenne smyatennym,  opustoshennym i  eshche obretshim
sovsem nenuzhnye emu prava.
     No eti prava okazalis' osobenno nuzhnymi ego  byvshemu  ucheniku i lyubimcu
Ave Maru.
     Otec Ave  Mara, Dobr Mar, pravitel'  Dan'dzhaba, ne nahodil sebe mesta v
kruglom  kabinete so svodchatym potolkom. On byl devyat'sot shest'desyat  vtorym
pravitelem, poselivshimsya zdes'.
     Uglovatyj podborodok i kostistaya  chelyust' na ego umnom lice govorili  o
vale  i  energii; tonkie,  opushchennye  k uglam guby  -  o zabotah; meshki  pod
glazami i oblysevshaya  golova s ostatkami sedeyushchih volos - o nelegkoj  zhizni.
Imya Dobr (Dobryj) on poluchil k sovershennoletiyu. Do etogo on nosil imya otca -
Strashnyj  Mar,  s  dobavleniem  "Vtoroj-mladshij".  Pravitel' dumal  o  syne,
nahodivshemsya  na  kontinente  varvarov,  gde kazhdoe  mgnovenie mog proizojti
vzryv...
     I  nevol'no  vo  vseh  podrobnostyah  vstavala  v   ego  pamyati  kartina
proklyatogo dnya, kogda polcikla nazad on reshilsya na postupok, kotoromu sejchas
ne mog najti ni opravdaniya, ni proshcheniya.
     Robot-sekretar'  dolozhil togda,  chto  v  priemnoj zhdet  Kucij  Merk. So
vremeni,   kogda  predydushchij  pravitel'  byl   zastrelen   v  etom  kabinete
sobstvennym sekretarem, Velikij Krug  postanovil, chtoby vo  Dvorce pravitelya
rabotali lish'  roboty-sekretari. I vot teper' "umnyj shkaf" pokazal na ekrane
Kuciya Merka; ozhidaya priema, tot ne videl, chto za nim nablyudayut, no vse ravno
byl nastorozhenno  sobran.  Tipichno  kruglogolovyj, on  obladal  ovalom lica,
napominavshim disk  Lua, vechnogo  sputnika  planety  Faeny.  Uzkie  glaza ego
kosilis' na dver'.
     Mezhdu Dobrom Marom i Kuciem Merkom byli slozhnye otnosheniya. Tol'ko Kucij
znal put',  kakim prishel pravitel'  k vlasti.  Dobr  Mar prezhde  byl "drugom
pravitelya"  i po zakonu dolzhen  byl  zanyat'  "pervoe  kreslo" v  sluchae  ego
smerti.
     Nikto  tak ne ponosil "nevmenyaemogo" ubijcu, kak Dobr Mar.  On poklyalsya
vesti  stranu po  tomu puti, po kotoromu vel  ee pokojnyj: vekovuyu vrazhdu  s
Vlast'maniej  sleduet  smyagchit' i  sdelat' vse  vozmozhnoe dlya  umirotvoreniya
planety i izbavleniya faetov ot uzhasov vojny.
     Kucij Merk nezadolgo do ubijstva predshestvennika Dobra Mara peredal emu
strashnye usloviya, kak stat' pravitelem, - pervomu nachat' vojnu raspada.
     No, zanyav mesto predshestvennika. Dobr Mar ne  speshil provodit' Bezumnuyu
politiku "nevmenyaemyh", trebovavshih vyigrat' voinu oruzhiem raspada.
     Dobr  Mar  pravil  Dan'dzhabom,  izyskivaya  rabotu  i  zhilishcha  ugrozhayushche
rastushchemu   naseleniyu.  On  stremilsya  oslabit'  nakal  v  otnosheniyah  mezhdu
kontinentami,  provel  zakon o staryh  veshchah,  podlezhashchih unichtozheniyu (chtoby
priobretalis'   novye),  i  dobilsya  togo,  chto   YAr   YUpi,  udovletvorennyj
sokrashcheniem vvoza zaokeanskih izdelij, vynuzhden byl dazhe pojti na sovmestnye
dejstviya v kosmose.
     Dobr Mar dogadyvalsya, zachem prishel Kucij Merk i chto on skazhet emu: ved'
pravitel'  vse  eshche  ne  vypolnil "osobye  usloviya". A nakanune  predstoyashchih
vyborov Dobr Mar boyalsya  vozmozhnyh razoblachenij. A chto, esli pervomu nanesti
udar?
     Vojdya v kabinet,  Kucij  Merk  ostanovilsya.  Prizemistyj,  no skladnyj,
shirokoplechij, pochti bez shei, on pohodil na borca pered shvatkoj.
     Shvatka sostoyalas'. Dobr Mar doveritel'no podoshel k nemu.
     - Sovetnikov Velikogo Kruga  trevozhat dobytye  Kuciem  Merkom svedeniya,
budto varvary sumeli osvoit' i dazhe usovershenstvovat' kogda-to priobretennuyu
u nas avtomatiku i ona stala opasnoj.
     - Pravitel' prav. Avtomatika opasna. V Logove - moj nadezhnyj agent.
     - Gde garantiya, chto avtomatika ne srabotaet sluchajno?
     - Na Dan'dzhabe pochti takaya zhe.
     - |togo malo! U varvarov ne dolzhno ee ostat'sya. Takovo reshenie Velikogo
Kruga.
     - Preklonyayus' pered  volej pervyh vladel'cev. No avtomatika  varvarov -
pod Logovom. Tuda i zmeya ne proskol'znet.
     - Zmeya, no ne Kucij Merk. K tomu zhe u nego tam nadezhnyj agent.
     Kucij Merk  ponyal vse:  Dobru Maru nuzhno  pokazat'  vladel'cam,  chto on
vypolnyaet  ih usloviya,  a  zaodno  izbavit'sya ot  Kuciya Merka, poslav ego na
nevypolnimoe zadanie.
     Posle  svoego  neizbezhnogo provala  Kucij Merk  uzhe ne  smozhet pomeshat'
Dobru Maru snova byt' izbrannym.
     Ni odna morshchina ne drognula na lice Kuciya Merka. On pochtitel'no skazal:
     -  YAsno: proniknut'  v Logovo  i unichtozhit'  ego  vmeste s  avtomatikoj
zaryadom raspada. Nuzhno nadezhnoe prikrytie.
     - Prekrasno,  -  soglasilsya  pravitel', obojdya podkovoobraznyj  stol  i
usazhivayas' v udobnoe kreslo, gde sideli  mnogie ego predshestvenniki i gde on
sobiralsya eshche dolgo sidet'.
     - Prikrytie - Ave Mar.
     - Ave Mar, syn? - Dobr Mar rezko podnyalsya s kresla.
     CHtoby skryt' gnev,  on otvernulsya. |tot opytnyj  razvedchik vedet s  nim
nedostojnuyu igru, rasschityvaet, chto otec ne risknet zhizn'yu syna.
     Dobr  Mar do togo, kak on trizhdy vystavlyal svoyu kandidaturu v praviteli
Dan'dzhaba i terpel  proval,  poka  ne  soglasilsya stat'  "drugom pravitelya",
vladel ogromnymi plodorodnymi  polyami. Ego syn Ave rodilsya v polyah, blizko k
prirode. Svoe imya Ave (Privetstvuyushchij) on poluchil,  stav yunoshej.  Mal'chishkoj
on begal s polugolodnymi det'mi kruglogolovyh, rabotavshih na polyah otca.
     On ne tol'ko udil  s nimi rybu, chtoby pomoch' hot' raz nasytit'sya, lazil
po derev'yam  za pitatel'nymi pochkami, no i, kak vse pokoleniya rebyat, igral v
vojnu.
     Dobr  Mar  gordilsya  synom,   hotya   tot   i  unasledoval  ot  babushki,
kruglogolovoj, v'yushchiesya volosy, a ot materi devich'i zagnutye resnicy i yasnyj
vzor. Otcu ne  ochen' nravilos', chto syn slishkom vostorzhenno smotrit  na mir,
naivno verya v spravedlivost' i drevnie zakony chesti. ZHizn' ne raz nakazyvala
ego  za  etu  staromodnost'.  No  otcu  l'stilo, chto  syn bogotvorit ego  za
delovitost' i mirolyubie. Odnako syn sovershal neobdumannye postupki:  pokinul
svoego  uchitelya  Uma   Sata,  "ne   zhelaya  sluzhit'  nauke  smerti",  otkryto
vyskazyvalsya protiv  togo, chto  na  oboih kontinentah  reshayushchuyu rol'  igrali
vladel'cy polej  i  krupnyh  masterskih, poluchavshie vygodu ot perenaselennyh
zemel' i truda teh, kto rabotal na vladel'cev. K schast'yu, emu, kak eto  znal
otec iz  sekretnyh donesenij, nikak ne udavalos'  primknut'  k  ."podlednomu
techeniyu"  molodezhi,  grozivshemu  vyrvat'sya  i  zdes',  na  Dan'dzhabe,  novym
Vosstaniem Spravedlivosti.  Pri  Ave  ne  raz proiznosilis'  kramol'nye rechi
priverzhencev  ucheniya  Spravedlivosti, no on ne  schital nuzhnym soobshchat' o nih
otcu.  Ave  znal  o tajnyh sobraniyah,  uchastniki  kotoryh v znak privetstviya
kasalis' levoj rukoj pravoj brovi.
     No on ne popadal na eti sborishcha. Vidimo, truzheniki vse-taki ne doveryali
emu, kak  synu pravitelya. Otcu ne prihodilo  v  golovu, chto  druz'ya Ave Mara
mogli  berech' ego kak sposobnogo znatoka znaniya. Posle uhoda ot Uma Sata Ave
posvyatil sebya probleme vozmozhnoj zhizni faetov na drugih planetah. Dobru Maru
byli   izvestny,   no  maloponyatny  ego   dokazatel'stva,  budto  avtoritety
zvezdovedeniya ne pravy, utverzhdaya, chto zhizn' nevozmozhna nigde, krome  Faeny,
poskol'ku  ostal'nye  planety ili  slishkom udaleny ot svetila,  ili, podobno
Merku, Vene i  Zeme, ispepeleny ego luchami. Faetam  nekuda bylo bezhat' s  ih
planety,  esli   ne   schitat'  maloprigodnogo   dlya   zhizni  surovogo  Mara,
prednaznachennogo diktatorom kontinenta varvarov dlya ssylki  kruglogolovyh. I
okazyvalos',  chto  edinstvennym  sredstvom  ochishcheniya  planety  dlya  gryadushchih
pokolenij  mozhet byt' tol'ko vojna.  Ave zhe utverzhdal, chto na Zeme vovse  ne
takoj vysokij uroven'  tepla,  kak ozhidayut  iz-za blizosti  k  svetilu  Sol.
Reshaet ne eto, a soderzhanie uglekisloty, kotoraya sozdaet parnikovyj  effekt,
prepyatstvuyushchij izlucheniyu planetoj v  kosmos  izbytka  tepla.  |tomu  effektu
yakoby i obyazana Faena tem, chto na nej mogla razvit'sya zhizn'. Na ee nebosvode
svetilo vshodilo lish' samoj yarkoj zvezdoj, v to vremya kak na Zeme ono dolzhno
vyglyadet'  oslepitel'nym  diskom.   I  Ave  dokazyval,  chto  bud'  na   Zeme
uglekisloty sootvetstvenno men'she, chem na Faene, tam ne okazhetsya parnikovogo
effekta,  izlishnee teplo  smozhet  izluchat'sya,  i  na  ee  poverhnosti  mogut
razvivat'sya lyubye zhiznennye formy.
     Vzglyady   Ave   byli  otvergnuty  avtoritetami   kak  nelepica.  I   on
razocharovalsya v  znatokah  znaniya,  v  ucheniyah, v  samom sebe, pal  duhom  i
zatoskoval.
     Otec lish'  pozhimal plechami. On  hotel by imet' bolee prisposoblennogo k
zhizni syna, hotya i lyubil i zhalel ego.
     I vot  teper' Kucij  Merk  treboval  zhertvy.  Radi  vypolneniya  zadaniya
pravitel' Dobr Mar dolzhen byl risknut' zhizn'yu syna.
     Kucij  Merk rasschityval  navernyaka, schitaya, chto pravitel' otstupit,  no
oshibsya. Tomu tozhe nekuda bylo devat'sya.
     ...Vspominaya vse eto, Dobr Mar, "zashchitnik prava i kul'tury", ne nahodil
sebe  mesta.  On  ne znal,  kak  obernetsya  delo  na  Vlast'manii, budet  li
vypolneno bezumnoe zadanie, budet li, nakonec, unichtozhen opasnyj Kucij Merk,
ostanetsya li zhiv Ave?




     Kazhdyj  vecher,  kak zasverkaet yarkij YUpi nad  groznoj stenoj, Mat'  Lua
privodila k svoej vospitannice chuzhezemca Ave.
     Vmeste  s gorbunom,  vsegda soprovozhdavshim hozyaina, ona  oberegala  ih.
Mezhdu  soboj  nyanya i sekretar' ne ladili.  Gorbun dobivalsya,  chtoby Mat' Lua
kuda-to provela ego, no ta strashilas'.
     Odnazhdy Ave prishel v sad grustnyj.
     - CHto s toboj? - trevozhno sprosila Mada.
     Ave  Mar  priznalsya,   chto   zavtra  dolzhen   pokinut'  Velikij  Bereg.
Puteshestvennikam nel'zya dol'she  zaderzhivat'sya bliz  Dvorca diktatora.  Kucij
zametil slezhku.
     Molodye  faety, kak  i  v  pervyj raz,  stoyali  v teni  derev'ev.  Mada
polozhila golovu na grud' Ave i zaplakala. On gladil  ee volosy, ne znaya, chto
skazat'. To, chto oni lyubyat drug  druga i ne vynesut razluki, razumelos' samo
soboj.
     Mada  posmotrela na Ave snizu vverh,  zaprokinuv  golovu.  Ego kudryavaya
golova zaslonyala zvezdy.
     - Vse  ustroitsya, - uteshal on. - Nado ispol'zovat' nekotorye strannosti
tvoego otca, ego  priverzhennost'  k  drevnim obychayam.  On  ssylaetsya v svoem
uchenii na prezhnih monarhov, dazhe vspominaet, chto brak detej vrazhduyushchih carej
otdalyal vojny. YA otpravlyus' k svoemu otcu, budu prosit' ego obratit'sya k YAru
YUpi s predlozheniem zaklyuchit' nash s toboj soyuz.
     Mada otricatel'no pokachala golovoj.
     - Kak? Nam pozhenit'sya sejchas? - otgadal ee mysl' Ave.
     - Da. Ran'she, chem ty uedesh'.
     Mada skazala eto tverdo, pochti vlastno.
     - Znachit, nynche noch'yu?  - neskol'ko rasteryanno sprosil Ave. - No  kto v
sostoyanii pozhenit' dva polyusa vrazhdy?
     Mada  rassmeyalas', hotya ee lico bylo eshche mokro ot slez. Ave svoeobrazno
govoril na chuzhom yazyke.
     -  Ty  prosto  ne znaesh' obychaya  "vysshih". |to  kruglogolovye zhenyatsya s
razresheniya vlastej. A  my,  dlinnolicye, svobodny.  Lyuboj  iz "vysshih",  chej
vozrast prevoshodit summu vozrastov vlyublennyh, mozhet provozglasit' ih muzhem
i zhenoj.
     - No gde najti takogo starca? Ave u "vysshih" tol'ko gost'.
     - CHto  oznachaet "gost'"? - s vyzovom  sprosila Mada.  - CHto ty bessilen
najti vyhod?
     Ave vspyhnul:
     -  YA byl uchenikom samogo  Uma Sata, pervogo  znatoka znaniya na planete.
Tot dostatochno star i nahoditsya zdes'.
     - No on kruglogolovyj, - razocharovanno protyanula Mada.
     - Um Sat tol'ko chto provozglashen na Vlast'manii "pochetnym dlinnolicym".
On raven "vysshim sredi vysshih".
     Mada ottolknula Ave, no uderzhala ego ruki v svoih, lyubuyas' im:
     - Begi k nemu! Ty istinnyj faet i smozhesh' ubedit' ego.
     Gorbatyj Kucij  Merk, nizko klanyayas', vvel v kel'yu k Umu  Satu molodogo
faeta.
     -  Ave  Mar?  Vernulsya  k  uchitelyu?  -  privetstvoval  starec voshedshih,
privstav s kresla im navstrechu.
     - K uchitelyu - v trudnejshee mgnovenie zhizni.
     - Ty govorish' tak, slovno rech' idet o smerti ili zhizni.
     - Net! - energichno zamotal golovoj Ave. - Mnogo bol'she! O schast'e!
     Starec pristal'no posmotrel v lico lyubimca.
     - Vot kak? No chem pomoch'?
     - Ispol'zuya prava, darovannye Sovetom Krovi,  Um Sat po zakonu "vysshih"
imeet pravo soedinit' naveki  Ave  Mara  i tu, kotoruyu  tot  polyubil sil'nee
zhizni.
     -  YAsnomyslyashchij  Ave Mar izbral  ne menee chem doch'  diktatora  YAra YUpi,
prekrasnuyu Madu, ne schitayas' s pregradami, - na vitievatom yazyke Vlast'manii
vstavil Kucij Merk.
     -  Kak?  Kruglogolovomu Satu  vospol'zovat'sya  pravami  ugnetatelej?  -
vozmutilsya starec.
     - Rech' idet ne prosto o lyubvi, - snova vmeshalsya Kucij Merk. - Brak syna
i docheri  vozhdej dvuh kontinentov pomozhet izbezhat' vojny...  Tak govoritsya v
uchenii YAra YUpi.
     Hitrec znal, chem ubedit' Uma Sata. Starec zadumalsya:
     - On govorit razumno. Sgoraya ot styda, ya ne otverg dara varvarov tol'ko
potomu, chto dumal, kak izbezhat' vojny.
     -  Tak  ispol'zuj  svoi   prava  i  pomogi  nam  stat'  schastlivymi!  -
otkliknulsya Ave.
     - CHto nado sdelat'? - sprosil starec.
     - Ceremoniya sovsem prosta. Svidetelyami budut nyanya Mady i Kucij Merk.
     - I etogo dostatochno? - udivilsya uchenyj.
     -  Da, ibo vozrast Uma Sata prevyshaet summu vozrastov  vlyublennyh, i on
imeet pravo ih soedinit'.
     - Sozdatelyu ucheniya o veshchestve, otricatelyu religij proshlogo, - ulybnulsya
starec, - pridetsya vypolnyat' chut' li ne rol' nedostojnogo zhreca...
     - Pritom v svyatilishche bylogo hrama, - vstavil Kucij Merk.
     -  Togda pust'  etot brak  dejstvitel'no posluzhit  miru  i  do  pory do
vremeni  ostanetsya  v  tajne, - reshil uchenyj.  -  Posle  vozvrashcheniya  Ave  v
Dan'dzhab brak budet obnarodovan. I pust' on pomozhet otcu dogovorit'sya s YArom
YUpi, esli tot dejstvitel'no sleduet tradiciyam drevnih monarhov.
     - Da budet tak! - vozvestil gorbun.
     - YA ugovoryu otca.  On politik  i ne upustit takoj vozmozhnosti, - goryacho
podderzhal Ave. - Odnako ceremoniya nepremenno dolzhna sostoyat'sya nynche noch'yu.
     - Zachem takaya speshka? - nahmurilsya Um Sat.
     - Uvy, no puteshestvuyushchie, dazhe znatnye, vse  zhe ne mogut  zaderzhivat'sya
vblizi Dvorca diktatora. K tomu zhe... tak prosila Mada.
     - Net faetessy prekrasnej i umnej! Uchityvaet vse, - zametil Kucij Merk.
     - CHto  zh, -  pozhal plechami Um Sat.  - Svyatilishche svobodno. A starikam ne
tak uzh mnogo nado spat'.
     Ave  molcha  obnyal  uchitelya. Tot  posmotrel  na  nego  pechal'nym  dolgim
vzglyadom.
     "Krovnaya dver'" snova otkrylas'.  Mat'  Lua,  kak  obychno,  zhdala Ave i
Kuciya v  tom zhe polurazrushennom  portike.  Vse vmeste  oni  proshli v drevnij
monastyrskij sad, osveshchennyj teper'  slabym svetom  Lua. Svisayushchie liany uzhe
ne  pohodili na  zmej, oni napominali shnury roskoshnyh zanavesej, razdelivshih
sad.  Derev'ya  vyglyadeli  kolonnadami  galerej.  Pahlo prel'yu  i eshche  chem-to
strannym i  nezhnym  - mozhet byt',  cvetami, kotorye so  strast'yu razvodil YAr
YUpi.
     Mada  zhdala  lyubimogo  i brosilas' emu navstrechu,  edva on pokazalsya iz
proema "krovnoj dveri".
     - On soglasilsya?
     - Um Sat sozdaval do  sih por reakcii raspada, teper' (da prostitsya eto
Kuciyu  Merku!)  emu  pridetsya sovershit'  reakciyu protivopolozhnuyu, -  poshutil
gorbun, usmehnulsya, no totchas rastyanul rot v ugodlivoj ulybke.
     V sadu potemnelo. Serebristyj svet pomerk. Za vneshnej stenoj zablistali
molnii, brosaya tyazhelye chernye teni na zarosli kustarnika. Odno  iz derev'ev,
slovno vyryvayas' iz t'my, kak by vspyhivalo, sverkaya beloj koroj.
     Izdaleka  doneslos'  rychanie.  Kazalos',  ogromnaya  grohochushchaya   mashina
mchalas'  pod otkos i  sorvalas' nakonec v propast', oglushiv i  oslepiv vseh,
slovno vzryvom raspada.
     Mada prizhalas' k Ave.
     Stalo sovsem temno, ischezli i kolonnady allej, i belokozhee derevo.
     - Kakaya groza! - voshishchenno prosheptala Mada.
     - Vymoknem, poka  obojdem  Groznuyu Stenu do Hrama  Vechnosti, -  zametil
gorbun.
     - Mozhet byt', otlozhit' do zavtra? - ostorozhno sprosil Ave.
     -  Nikogda! - voskliknula Mada. - Razve ostanovyat nas gromy nebesnye? A
chto  do dozhdya, kotoryj mozhet  isportit' nashi  plat'ya,  to  o nih pozabotitsya
nyanya.
     - O  plat'yah? - osvedomilsya Kucij Merk, protyanuv ladon' i oshchushchaya na nej
pervye kapli. - Da, pozabotit'sya nado.
     - Nuzhna mne  takaya  zabota, - provorchala  Mat'  Lua.  - YA luchshe provedu
posuhu.
     - CHto imeetsya v vidu? - nastorozhilsya Kucij Merk.
     - Vse  ochen' prosto,  - ob座asnila Mada. - Otsyuda v  Hram Vechnosti vedet
starinnyj podzemnyj hod.  Im pol'zovalis' prezhde zhrecy, a sejchas projdem my.
Nyanya vse znaet i budet otkryvat' vstrechayushchiesya dveri.
     - Hod vedet iz sada? - dopytyvalsya Kucij.
     - Da, v nego mozhno projti gde-to sovsem blizko. Nyanya pokazhet.
     Dozhd'  nachalsya,  i  srazu  sil'nyj. Vse  pobezhali,  spotykayas'  o korni
derev'ev. Vperedi Lua, za nej Kucij, potom Mada i Ave.
     - Vot syuda! Pozhaluj, zdes' niskol'ko ne  temnee, chem snaruzhi. Nevzrachen
staryj hod. Ne obessud'te, - govorila Mat' Lua, vedya vseh za soboj.
     - Vse luchshe, chem pod dozhdem, - otozvalsya Kucij.
     Ave  oshchushchal zapah  syrosti.  Stena,  kotoroj  on  kosnulsya rukoj,  byla
vlazhnoj i lipkoj. Drugoj rukoj on krepko szhimal pal'cy Mady.
     - Pogodi, - poslyshalsya vperedi golos Lua. - Nado napryach'sya.
     - Ne pomoch' li pochtennoj chto-nibud' podnyat'?
     - Mne nado sosredotochit'sya.
     Okazyvaetsya,  Mat' Lua dolzhna byla usiliem voli otkryt' kakuyu-to dver',
poslushnuyu biotokam ee mozga.
     Molodye faety uvideli vperedi  svetlyj pryamougol'nik. Na ego fone chetko
vyrisovyvalis' siluety Lua i Kuciya.
     Mada i Ave voshli v prostornyj, otdelannyj plastikom podzemnyj koridor.
     - Ogo! -  skazal Kucij  Merk. - Drevnie zhrecy znali  tolk v materialah.
CHego dobrogo, dogadalis' izgotovit' i sovremennye freski.
     -  Togda  pridetsya pojti  pryamikom vo  Dvorec  diktatora.  On  lyubitel'
fresok. A nalevo - k Hramu Vechnosti.
     Kucij Merk naklonilsya i poshchupal rukoj tolstyj kabel' v krasnoj opletke.
     Mada krepko szhala v svoej malen'koj ladoni pal'cy Ave.
     SHagi faetov gulko otdavalis' pod nizkim potolkom.
     Ave podozritel'no oglyanulsya nazad, gde koridor delal povorot. Svet, sam
soboj zagoravshijsya pri ih poyavlenii, tam uzhe pogas.
     Dva raza pryamo  pered faetami vstavala  gluhaya stena,  i oba  raza  pod
vliyaniem myslennogo prikaza Materi Lua pregrada ischezala, obrazuya prohod.
     - Ne hotel by ya tut ostat'sya bez nashej sputnicy, - zametil Kucij Merk.
     - Neuzheli gostyu iz Dan'dzhaba bol'she nechego skazat'? - s uprekom skazala
Lua.
     Tajnyj hod  imel  otvetvleniya,  no  Lua  uverenno  prohodila  ih,  vedya
sputnikov horosho izvestnym ej putem..
     Nakonec  ona  snova  ostanovilas'  pered  gluhoj  stenoj  i  napryazhenno
posmotrela v centr spiral'nogo ornamenta. |togo  okazalos' dostatochno, chtoby
stena razdvinulas' i Lua  propustila  vpered  molodyh faetov i Kuciya  Merka,
zatem i sama voshla v uzhe znakomoe nam svyatilishche.
     Mada derzhalas' blizhe k Ave. Ej  ne bylo strashno idti podzemnym hodom, a
zdes' drevnij hram s ego svyatilishchem i potolkom, ischezayushchim v nevidimoj vysi,
dejstvovali na ee voobrazhenie.
     CHto-to shevel'nulos' v polut'me, i razdalsya golos:
     -  Privetstvuyu  schastlivyh!  YA  dogadyvalsya,   chto  iz-za  nepogody  vy
vospol'zuetes' tonnelem, kotorym prihodil na sessiyu diktator Vlast'manii.
     Mada YUpi v volnenii smotrela na vysokuyu figuru velikogo znatoka znaniya,
stoyavshego  na  vozvyshenii.  Ona  nevol'no  podumala o Glavnom  zhrece  hrama,
kotoryj  s  etogo  zhe mesta proiznosil svoi zaklinaniya. I golos  ego  tak zhe
otdavalsya  togda pod temnymi svodami, kak  sejchas,  kogda zagovoril Um  Sat,
obrashchayas' k molodym faetam.
     Staryj  znatok  znaniya  taktichno i  prosto  sovershil neslozhnuyu  brachnuyu
ceremoniyu, zakonchiv ee slovami:
     - Da budet tak!
     Golos   ego  mnogokratno  otdalsya  v   glubine  svyatilishcha,  slovno  tam
otozvalis' drevnie zhrecy.
     Potom Um Sat poocheredno obnyal molodyh faetov i pozhelal im schast'ya.
     Ave  hotel  prostit'sya  s   Madoj,   no  vmeshalsya   Kucij,  obmenyavshis'
mnogoznachitel'nym vzglyadom s Mater'yu Lua.
     - Razve ne stoit projti podzemnym  hodom, chtoby provodit' moloduyu zhenu?
Ona vypustit nas cherez "krovnuyu dver'".
     - CHerez nashu "krovnuyu dver'"! - podhvatila Mada, smotrya na Ave.
     Mat' Lua pokorno stoyala podle Kuciya, slovno zavisela  teper' vo vsem ot
nego.
     I  snova Ave  postupil,  kazalos',  po  sobstvennomu  zhelaniyu,  vyraziv
gotovnost' projti podzemnym koridorom.
     Mat' Lua tyazhelo vzdohnula. Vsyu zhizn' ona otdala Made,  chtoby sdelat' ee
pohozhej ne na otca, a na mat'. CHto-to zhdet devochku vperedi?
     Kucij Merk byl dovolen i ne skryval etogo.




     YAr   Al't,  sverhoficer   Ohrany  Krovi,  gordilsya  tem,   chto  ko  dnyu
sovershennoletiya za proyavlennyj  im  harakter  poluchil  imya  svoego  dyadi  po
materi, samogo diktatora YAra YUpi.
     V otryadah Ohrany Krovi,  kuda napravil ego diktator, on podtverdil svoe
prozvishche. Grubyj, vspyl'chivyj,  gotovyj  udarit', dazhe  ubit',  on  preziral
chuzhie vzglyady i ne terpel vozrazhenij.
     Imenno poetomu diktator daval emu naibolee vazhnye porucheniya.  I YAr Al't
sovsem ne sluchajno vstrechal na korable syna  pravitelya Dan'dzhaba, pribyvshego
so  svoim sekretarem. Prikryvshis' togda obychnoj dlya ohrannikov grubost'yu, on
"proveryal" priehavshih, reshiv ne vypuskat' ih iz vidu.
     Nakonec, kak i zhdal togo YAr Al't, v svyatilishche poyavilis' molodye faety i
ih sputniki.
     Vo vremya  improvizirovannoj brachnoj  ceremonii pod svodami Hrama, krome
nyani i  sekretarya, byl eshche odin nevidimyj svidetel', v yarosti gryzshij nogti.
On ne smog  sderzhat' stona, slovno  povtoryaya, podobno prisluzhivayushchim zhrecam,
vozglas starca:
     - Da budet tak!
     YAr Al't ne  smog dobit'sya u Mady "polnogo psiho-zhiznennogo kontakta", a
etot chuzhestranec-polukrovka dostig ego bez vsyakogo usiliya. V glubine dushi YAr
Al't schital,  chto on mog by stat'  sovsem inym faetom, kosnis'  ego otvetnaya
lyubov'. V nem by rascveli nezhnost', chutkost', dobrota... esli  by prekrasnaya
dlinnolicaya, kotoruyu on izbral, ne otvetila emu gordelivym prenebrezheniem. I
potomu YAr Al't voznenavidel mir.
     I vot teper', strashas' i stydyas' svoego stona,  on derzhal sebya v rukah,
chtoby vypolnit' dolg.
     On vyzhdal, poka  Mat'  Lua uvela novobrachnyh i gorbuna v potajnoj  hod,
prosledil  za tem,  kak  Um Sat ushel k  sebe v kel'yu,  i  tol'ko posle etogo
risknul podojti k skrytoj dveri.
     On  napryag  vsyu  svoyu  volyu, prikazyvaya  stene raskryt'sya.  I  vzdohnul
oblegchenno. Stena razdvinulas', obrazovav prohod. YAr Al't nyrnul v nego.
     Prestupniki  ne  dolzhny byli  daleko ujti.  Biotoki  sverhoficera Krovi
podejstvovali. On nastignet ih eshche v podzemel'e, ne dast ukryt'sya vo dvorce.
     On  pobezhal  po koridoru,  no  proklyatye  lampy zazhigalis' i gasli sami
soboj. On ostanovilsya, ponyav, chto oni vydadut ego. Dostatochno komu-nibud' iz
presleduemyh  oglyanut'sya... Esli by vlyublennye mogli podozrevat', mimo  chego
prohodyat! Mimo galerej Central'nogo pul'ta! Mimo serdca vojny raspada!
     Pochemu zhe ne srabatyvaet signalizaciya trevogi?  Ili vsemu vinoj biotoki
mozga  kruglogolovoj,   kotoruyu  avtomaty  priznayut  za  svoyu,  kak  i  ego,
sverhoficera Ohrany Krovi? Tak razmyshlyal YAr Al't, dogonyaya uhodyashchih. Vdrug on
rezko ostanovilsya.
     V storonu, kruto spuskayas', othodila galereya, po kotoroj tyanulsya kabel'
v  krasnoj opletke. YAru Al'tu pokazalos', chto v etoj galeree,  kotoraya  vela
sovsem ne vo Dvorec diktatora, tol'ko chto pogas svet. Ne gorbun li svernul k
Central'nomu pul'tu? Zachem?
     Duh zahvatilo u YAra Al'ta.  K pul'tu podbiralis' vragi! Teper' rech' shla
uzhe ne tol'ko o chistote krovi, a ob ugroze vsej Vlast'manii!
     Ni o chem bol'she ne dumaya, YAr Al't tozhe svernul v galereyu i slomya golovu
brosilsya  po spusku. Emu pregradila  dorogu  gluhaya Stena. Sam soboj zazhegsya
svet,  i na gladkoj poverhnosti prostupil simvol "vysshih" - spiral'. YAr Al't
nikogda ne byval zdes'  i ne znal,  sumeet li otkryt' dver' v Stene. Strah i
gnev udesyaterili silu ego vzglyada, ustremlennogo v centr spirali. Mgnovenie,
poka  srabotali   avtomaty,  pokazalos'  emu  muchitel'no  dolgim.  No  Stena
razdvinulas'.  Polozhenie sverhoficera Ohrany Krovi  pomoglo.  Biotoki  mozga
byli znakomy i etim avtomatam.
     YAr Al't rinulsya v obrazovavshijsya proem.
     CHerez korotkoe vremya on uvidel idushchih vperedi sekretarya i nyanyu.
     On  vynul  pistolet  s   otravlennymi  pulyami.  Dazhe   legkaya  carapina
paralizovyvala ranenogo.
     Bez preduprezhdeniya YAr Al't vystrelil v spinu gorbunu. Tot vzdrognul, no
ustoyal na nogah. Pulya otskochila ot ego gorba i rikoshetom udarilas' v stenu.
     Al't vystrelil eshche i eshche raz. Udary pul' vse-taki brosili  sekretarya na
koleni.
     YAr Al't ne spesha podoshel, ozhidaya, kogda protivnik zatihnet.
     No tot, povalivshis'  na spinu,  neozhidannym udarom nogi vybil oruzhie iz
ruk YAra Al'ta. Ono zagremelo po kamennym plitam.
     Al't kinulsya  na  pytavshegosya vstat' protivnika, silyas'  prizhat'  ego k
polu.
     U  Kuciya Merka  ne  bylo  nikakogo oruzhiya. On namerenno  ne  vzyal  ego,
osteregayas'  vozmozhnyh  obyskov,  kotorye mogli by sorvat' ves' ego zamysel.
Obladaya  nedyuzhinnoj siloj,  on bez truda  spravilsya by  s bolee  legkovesnym
protivnikom, ne meshaj emu tyazhkij gruz za spinoj.
     YAr  Al't  vyhvatil  dlinnyj  stilet, sluzhivshij  emu lichnoj  antennoj  v
sisteme svyazi Ohrany Krovi. Obnyav gorbuna, tyazhelo dysha emu v lico, on udaril
stiletom v spinu. No ostrie skol'znulo po chemu-to tverdomu, rasporov odezhdu.
     YAr Al't podumal tol'ko o pulezashchitnoj brone, ni o chem  drugom. I v etom
bylo neschast'e ne tol'ko dlya nego.
     Pochti bez nadezhdy  na  uspeh  YAr Al't  udaril  vraga stiletom v  grud'.
Stranno,  no speredi u  gorbuna zashchitnoj broni  ne  okazalos'. Stilet  voshel
pryamo v serdce Kuciya, i tot, oslabiv ob座atiya, otkinulsya  navznich'. Po kamnyam
rasplylas' luzha krovi.
     YAr Al't vskochil i pnul gorbuna  nogoj. I tol'ko posle etogo obernulsya k
Materi Lua.
     No ee  ne  bylo. Podobrav  oruzhie Al'ta, ona skrylas' vo vremya korotkoj
shvatki, chtoby predupredit', spasti Madu.
     YAr Al't pobezhal i srazu natknulsya  na gluhuyu  Stenu.  On vperil zlobnyj
vzglyad v centr  spirali, on ona ne drognula.  YAr  Al't ponyal,  chto Mat'  Lua
stoit  po  druguyu  storonu  dveri  i napryazheniem voli  prikazyvaet  dveri ne
otkryvat'sya. Vot pochemu avtomaty ne reagiruyut na ego prikaz!
     Tak  nachalas'  shvatka mezhdu  YArom Al'tom  i  Mater'yu  Lua. Razdelennye
krepkoj  pregradoj,  oni  neistovo  vglyadyvalis'  v  centry  dvuh  spiralej.
Zaprogrammirovannye avtomaty byli paralizovany protivopolozhnymi volyami.
     YAr Al't pokrylsya kaplyami pota, pena vystupila na ego gubah.
     Ubit'  Kuciya Merka bylo legche, chem sladit' s proklyatoj koldun'ej. On-to
znaet, chto ona sochinyala zapretnye pesni. Takih kogda-to szhigali na kostrah.
     Nakonec  Stena   drognula,   razoshlas',   obrazovav  shchel',  no   totchas
zahlopnulas'. YAr Al't  uspel uvidet' nyanyu. Schast'e,  chto  ona  ne soobrazila
vystrelit' v nego.  Pri odnoj mysli ob etom u YAra Al'ta murashki probezhali po
spine. On ne zametil, v kakom ona byla iznemozhenii.
     Stena to  vzdragivala, to zamirala. YAr  Al't skrezhetal  zubami.  Oshibka
Materi Lua podskazala  emu plan dejstvij. Teper' on hotel sovsem  nemnogogo:
chtoby shchel' priotkrylas' hot' na mgnovenie. No sam  on, konechno,  ne okazhetsya
pered shchel'yu.
     Pot  zalival  emu  glaza.  V  dikom  isstuplenii  prodolzhal on sverlit'
vzglyadom centr spirali, prikazyvaya  stene otkryt'sya.  On prigotovilsya, zanes
levuyu ruku nazad, chtoby metnut' stilet.
     Mat' Lua pochti teryala soznanie.  Ruki ee bespomoshchno svisali vdol' tela.
Ona ponimala, chto ot ee sily  voli  sejchas zavisit i  sobstvennaya  zhizn',  i
zhizn' lyubimicy.
     Nyanya pokachnulas'. Stena priotkrylas' sovsem nemnogo. YAr Al't, ozhidavshij
etogo,  metnul  v  obrazovavshuyusya  shchel'  svoj stilet,  i  tot pronzil  gorlo
kruglogolovoj. Vzglyad ee potuh, i stena razdvinulas'.
     YAr Al't pereprygnul cherez upavshuyu nyanyu. On vyrval stilet iz  ee gorla i
pobezhal po  koridoru. CHerez neskol'ko  shagov on spohvatilsya, chto ne  otnyal u
Materi Lua pistolet, hotel vernut'sya, no razdumal, toropyas' dognat' Ave Mara
i Madu. Predatel'nice,  kotoraya, svernuv v storonu, povela  zloumyshlennika k
Central'nomu pul'tu, ne ujti ot vozmezdiya!
     YAr  Al't  bezhal po  podzemnomu  koridoru,  i  svet  zazhigalsya  pri  ego
priblizhenii, potuhaya za ego spinoj.
     Stena  uzhe  pered  samym  dvorcom  eshche  raz  pregradila  emu  put',  no
otkrylas', edva on vzglyanul na spiral'.
     On okazalsya vo dvorce. Monastyrskoe zdanie, peredelannoe dlya diktatora,
nosilo  cherty staroj arhitektury.  Nizkie svodchatye potolki, shchelevidnye okna
ot pola do potolka.
     Zaly  byli   pyshno  ubrany  dlya  paradnyh  sborishch,  kotorye  teper'  ne
ustraivalis' iz-za boyazni pokushenij na diktatora.
     YAr Al't znal, kak projti na polovinu Mady.  Tonkij  vkus i zhenskaya ruka
sumeli zdes' preobrazit' surovye kel'i i molel'ni. Vorvavshis' v odnu iz nih,
otdelannuyu goluboj tkan'yu i serebristymi  shnurami, YAr  Al't naletel na Ave i
Madu.
     Mada pribirala  volosy.  Vne  sebya  ot gneva ona  obernulas'  i topnula
nogoj.
     - Kak osmelilsya ty, nizkij robot Ohrany, vorvat'sya ko mne!
     YAr Al't osypal Madu ugrozami.
     -  Zamolchi, grubiyan! - vspylil oskorblennyj Ave Mar, podnimayas' vo ves'
rost.
     Mada prikryla ego soboj:
     - Proch' otsyuda, gnusnyj robot!  Ty ne  stoish' i volosa  s  golovy moego
muzha!
     - Muzha? - naglo rashohotalsya YAr Al't.  - V  zhivyh ne ostalos' besstyzhih
svidetelej  vashej  pozornoj ceremonii,  prikryvayas' kotoroj  vragi  "vysshih"
zateyali unichtozhit' nash kontinent.
     - Krov' na rukah  i kleveta na yazyke - vot tvoya sushchnost'! CHto ty mozhesh'
znat' o dobrote, lyubvi i blagorodstve?
     YAr Al't grubo ottolknul Madu i brosilsya so stiletom na bezoruzhnogo Ave.
Tot udarom  nogi  otbrosil ego.  Padaya, Al't uhvatilsya za  Madu i  povalilsya
vmeste s nej, norovya udarit' ee stiletom.
     Ave  Mar uspel uhvatit' ego  ruku i vyvernul tak, chto  stilet  razorval
kamzol na samom YAre Al'te.
     YAr Al't  byl opyten  v  drakah, Ave  Mar -  v  sporte.  Oni  scepilis',
pokativshis' po drevnej molel'ne. Na kovre ostavalis' krovavye pyatna.
     Mada v ocepenenii smotrela i ne mogla ponyat',  ch'ya eto krov'? U Ave vse
lico bylo vymazano eyu.
     YAr Al't neskol'ko raz ukolol Ave stiletom, no nikak ne mog razmahnut'sya
dlya smertel'nogo  udara. Ave Mar vskochil na  nogi, shvatil  tyazheloe kreslo i
brosil  v protivnika. Tot hotel uvernut'sya, no nozhka ugodila emu v golovu, i
on osel na pol. Ruku so stiletom on vse zhe zanes, celyas' metnut' ego v Madu.
     Ave  Mar uspel udarit' YAra Al'ta v visok. Protivnik otkinulsya nazad, no
vybrosiv nogi,  obvil imi lodyzhki Ave. Ryvkom povernuvshis', on oprokinul Ave
na  pol, potom, privstav na koleni, zamahnulsya  stiletom. Odnako Ave vybil u
nego iz ruk oruzhie.
     Odin za drugim razdalis' dva vystrela. V dver' vpolzla Mat' Lua. V ruke
ee prygal  pistolet.  YAr  Al't snova dotyanulsya do  stileta, chtoby prikonchit'
Ave.
     Mada brosilas' k Lua, vyhvatila iz ee slabeyushchej ruki oruzhie i nazhala na
knopku vystrela. Telo YAra Al'ta sudorozhno dernulos', obmyaklo, i on zatih.
     - On sam zaryadil  ego otravlennymi pulyami,  -  prohripela  Mat'  Lua. -
Rodnaya moya, kak zhe ty teper'?..
     Ave  Mar  podnyalsya  i,  tyazhelo  dysha,  s  izumleniem  smotrel  na  trup
protivnika i na spokojnuyu Madu. No  ta vdrug s omerzeniem otbrosila pistolet
i v otchayanii proiznesla:
     -  Krov'! Krov'! Teper'  tol'ko smert'. Tebya, moego muzha, rasterzayut na
chasti. Nikto ne poverit, chto eto sdelala ya.

     

     Ave Mar  i  sam  ne  mog v  eto  poverit', nedoumenno rassmatrivaya svoi
ispachkannye krov'yu ruki.




     Mada YUpi byla,  konechno,  izbalovanna:  lyuboe zhelanie  ispolnyalos',  ee
proslavlyali, ej poklonyalis'.  No ona vse zhe ne stala  isporchennym, kapriznym
sushchestvom, sposobnym lish' povelevat'. Mat' Lua, hranivshaya narodnuyu mudrost',
sumela  posle  smerti   rodnoj   materi  Mady   vnushit'   devochke   mysl'  o
ravnopravnosti  vseh faetov,  kak by  oni  ni vyglyadeli. Sderzhannaya,  vsegda
spokojnaya, Mat'  Lua obladala redkim talantom rasskazchicy i vrozhdennym darom
vozdejstvovat' na  umy.  V drugoj  strane,  v inoe vremya Mat'  Lua  byla  by
gordost'yu naroda, no na varvarskom kontinente "vysshih" Vlast'manii okazalas'
tol'ko  nyanej - pravda,  docheri  samogo diktatora. Ona vsegda stavila Made v
primer ee sobstvennuyu mat', ubediv, chto doch' dolzhna prodolzhat' ee delo.
     I Mada rosla  pohozhej  na mat',  no napominala chem-to i  otca. Pozhaluj,
sposobnost'yu bez pamyati lyubit' i nenavidet'. Poetomu vstrecha s Ave zahvatila
ee  vsyu.  Ona vlyubilas'  - i  myagkaya laskovost'  sochetalas'  v nej s zhestkoj
tverdost'yu, rasteryannost' s  bezuderzhnoj otvagoj. Ona pristrelila YAra Al'ta,
kak beshenogo zverya, no ona zhe pala duhom pri vide ego trupa.
     Nyanya umirala. Mada stoyala pered nej na kolenyah, slushaya nevnyatnyj shepot.
     - Nyanya govorit o svoem syne i eshche o tom, chto YAr Al't ubil Kuciya.
     - Gde? Kak?
     No Mat' Lua nichego bol'she ne mogla skazat'.  Sily pokinuli ee.  Nikakie
staraniya Mady ne pomogli - ni iskusstvennoe dyhanie, ni massazh serdce. Glaza
nyani  zakrylis',  telo  vytyanulos'.  Ruka, kotoruyu  Mada derzhala, proshchupyvaya
pul's, stala holodet'. Pul'sa ne bylo.
     -  Konec,  -  skazala  Mada  i zarydala. Teper'  Ave videl svoyu podrugu
slaboj, bespomoshchnoj.
     Ona po-detski tormoshila  nyanyu, celovala ee  holodnye ruki i ugovarivala
ochnut'sya.
     Nakonec povernula k Ave zaplakannoe lico:
     - Moya nyanya umerla. Kakaya ona byla dobraya, umnaya! A my pogibli.  - I ona
ukazala glazami na skryuchennoe telo YAra Al'ta. - Podumat' tol'ko! On byl moim
dvoyurodnym bratom.
     - Mozhet byt', postarat'sya pomoch' emu?
     Mada zyabko povela plechami.
     - Puli otravleny. Ne znayu, kak popal ego pistolet k bednoj nyane. - Mada
snova razrydalas'.
     Ave reshil, chto dolzhen chto-to delat'. On podnyal  mertvogo Al'ta, kotoryj
tak  i zastyl, okamenev v poslednej sudoroge, i peretashchil ego v ugol komnaty
za drapirovku.
     Mada reshitel'no vstala, vskinuv golovu.
     - Vse naprasno. Skoro yavitsya strazha, potom otec. - Ona  podnyala s kovra
pistolet Al'ta. - Prosti, chto ya rukovozhu v nashem poslednem shage.  Net  nuzhdy
strelyat'. Dostatochno  carapiny. Smert' nastupit  mgnovenno. My  voz'memsya za
ruki, zazhav pulyu v ladonyah. I ujdem iz mira, gde net nam schast'ya.
     Ave posmotrel v ee lico: reshimost' u nee borolas' s otchayaniem.
     Mada vynula iz pistoleta poslednij patron. Pulya byla  serebristaya, a ee
ostrye usiki korichnevye - ochevidno, ot yadovitogo pokrytiya.
     Ave reshitel'no szhal ruku Mady:
     -  Net!  Faety ne sdayutsya tak prosto. Ot zhizni eshche mozhno otkazat'sya, no
ot schast'ya... Net!
     - Net schast'ya v etom mire, - otozvalas' Mada.
     - Vedi menya, - vlastno obratilsya k nej Ave. - Vedi v sad, a potom cherez
"krovnuyu dver'".
     -  Razve  my  mozhem  bezhat' kuda-nibud'? Blizitsya  rassvet, poslednij v
nashej zhizni. Ty slyshish' penie ptic? YA pojdu za toboj, potomu chto ty moj muzh.
No my voz'mem s soboj kolyuchuyu pulyu. Ona budet nam nadezhnoj zashchitoj.
     - Vedi menya, - toropil Ave.
     Mada s lyubopytstvom posmotrela na nego. Do sih por ej kazalos', chto ona
sil'nee ego.
     Oni perenesli telo Lua na lozhe,  i Mada prikryla ego golubym pokryvalom
so  svoej posteli; potom ona ukazala Ave na nizen'kuyu dver' v uzkij koridor,
konchavshijsya krutoj lesenkoj.
     Pered  rassvetom  sad  stal sovsem  inym. Serebristoe oblako  zapolnilo
allei, skryv kusty i stvoly derev'ev. Ave pokazalos', chto oni s Madoj vhodyat
v kakoj-to drugoj, zaoblachnyj mir. On krepche szhal ee uzkuyu ladon'.
     Koleblyushchayasya dymka u ih nog kazalas' obmanchivej, nevesomoj  i  v to  zhe
vremya gustoj. Pod neyu chudilas' to voda, to propast'.
     Mada  besstrashno stupila  v  klubyashchuyusya  dymku i  povela Ave  za soboj.
Poslushnaya "krovnaya dver'" otkrylas' pered nej.
     Gustoj tuman okutyval ruiny staroj  chasovni pod groznoj stenoj. Molodye
faety,  skrytye po grud' lezhashchim na kamnyah  oblakom, slovno perehodili vbrod
pennyj potok.
     Mada horosho  znala dorogu. Neozhidanno bystro oni vyshli k chernomu zdaniyu
Hrama Vechnosti. Ave podumal, chto bednyj Kucij prezhde vel ego  kruzhnym putem.
Neschastnyj! Ave stoilo bol'shogo truda  sderzhat'sya, on dazhe ne pozvolil  sebe
vzdohnut', no pozhalel Kuciya.
     Ave preziral svoi obychnye  smeny nastroenij. No  sejchas on  byl tverd i
znal, chto nado delat'. I potomu on vel Madu k Umu Satu.
     Starec ochen' udivilsya, snova uvidev molodozhenov na poroge svoej kel'i.
     On usadil Madu v kreslo naprotiv stola, za kotorym provel vsyu noch'. Ave
stoyal podle Mady.
     - CHto sluchilos'? CHem ya smogu pomoch'?
     - Net schast'ya v etom mire, -  voskliknul Ave. - A v tvoej vlasti - inoj
mir!
     Starec udivlenno vskinul brovi.
     - Inoj mir - v kosmose, - poyasnil Ave i rasskazal vse, chto sluchilos'.
     Starec zadumalsya:
     -  Znachit,  mne  nado  prinyat'  usloviya  YAra YUpi  i,  v  svoyu  ochered',
potrebovat',  chtoby  tot  poslal  na Zemu  svoyu  doch'?  Ne vyglyadit  li  eto
neveroyatnym? Spasat'sya v kosmose?
     - No eto, - vmeshalas' Mada, - bylo by  ne tol'ko spaseniem  dlya  menya i
dlya Ave. |to bylo  by ispolneniem mechty - pomoch' faetam, najti dlya nih novyj
mir. Ob etom dumali nyanya i mama. Ne tol'ko my s Ave, no i vse mogli by stat'
tam schastlivy. Ne prosto radi sebya gotova ya letet' na  Zemu. Vse eto ya skazhu
otcu.
     Mada otnyud' ne glubzhe Uma Sata razbiralas' v global'nyh problemah.
     - Kakie  zhe  obyazannosti  zvezdonavta mozhet  ispolnyat' Mada?  -  strogo
sprosil Um Sat.
     - YA - Sestra Zdorov'ya. Ona nuzhna vsyudu. I ne tol'ko detyam!
     -  |to  verno, - soglasilsya Um Sat. -  Ave  Mar,  ty ostanesh'sya  zdes',
sekretarya nikto iskat'  ne  stanet. Mada dolzhna otpravit'sya  v svoi pokoi  i
zaperet'sya v nih. Ave, provodi moloduyu zhenu do Groznoj Steny. Horosho, chto vy
oba vidite v polete na Zemu ne tol'ko begstvo, no i podvig.



     Posle  ih  uhoda starec  nekotoroe vremya  sidel  v  zadumchivosti. Potom
pozval k sebe nekotoryh znatokov znaniya, priehavshih na sessiyu. Oni zapolnili
ego kel'yu. Mnogie iz nih byli kruglogolovymi, no byli i dlinnolicye.  Vhodya,
vse oni kasalis' levoj rukoj pravoj brovi. Kogda v kel'e stalo tesno. Um Sat
sprosil,  nadlezhit li  emu uletet'  s Faeny  nakanune  vozmozhnyh sobytij,  k
kotorym  vo  imya  Spravedlivosti  truzheniki i ih  druz'ya  gotovilis' stol'ko
ciklov?
     Ved' on byl priverzhencem bor'by protiv vladel'cev na oboih kontinentah,
hotya i ne ponimal vsej ee glubiny.
     Sobravshiesya edinodushno  reshili,  chto  Um Sat, olicetvorenie i  gordost'
znaniya  na Faene, dolzhen otpravit'sya v kosmos, chtoby najti tam nuzhnye faetam
materiki.  Mnogie  iz  nih schitali, chto  takim obrazom luchshe  vsego sohranyat
zhizn' velikogo znatoka veshchestva, no nikto ne skazal emu ob etom.
     Um Sat razvel  rukami. On dolzhen byl podchinit'sya obshchemu resheniyu. Teper'
on poluchil pravo dejstvovat'.
     Kogda  Ave  vernulsya.   Um  Sat  vyzval  po  ekrannoj  svyazi  Sekretarya
diktatora. Zazhegsya ekran, na nem zasvetilis' shcheli shkafa-sekretarya.
     -  Diktator  YUpi,  svetlejshij iz  svetlyh,  soglasen  prinyat' pochetnogo
dlinnolicego  Uma  Sata  i prisylaet  za  nim  provozhatyh, -  ob座avil  shkaf,
zaprogrammirovannyj na drevnyuyu maneru rechi. |kran pogas.
     - Kak? - prosheptal Ave Mar.  - Pojti v Logovo? Ne hochet li YAr YUpi vzyat'
zalozhnika?
     Starec pechal'no ulybnulsya:
     - Risk ne tak velik.
     Vskore v kel'e poyavilsya oficer Ohrany  Krovi. Ave poholodel.  Pered nim
stoyal zhivoj YAr Al't.
     Voshedshij poklonilsya starcu, pokosilsya na Ave i napyshchenno skazal:
     -  Velikij iz velikih,  diktator YAr YUpi  daroval  tebe  pravo, pochetnyj
dlinnolicyj, predstat' pered nim. YA prislan provodit' tebya vo dvorec.
     Ave  Maru kazalos', chto  dazhe  golos  oficera Ohrany Krovi byl  tem  zhe
samym,  chto  u  Al'ta.  Neuzheli on  voskres? Vozmozhno,  paralich ot  puli byl
vremennym. No pochemu zh  on ne  brosilsya  sejchas na nego,  kak  sdelal  eto v
komnate Mady?
     No  oficer Ohrany  Krovi eshche raz bezrazlichno  posmotrel  na Ave Mara  i
teper' poklonilsya emu:
     - Ot imeni yarchajshego diktatora prinoshu pochetnomu gostyu izvineniya.
     Edva  oficer  Ohrany  Krovi  i Um Sat vyshli, Ave Mar  brosilsya  k dveri
kel'i. K ego udivleniyu,  ona  okazalas' nezapertoj. I tol'ko  teper' Ave Mar
soobrazil, chto lico oficera bylo bez shrama.
     Diktator YAr  YUpi neterpelivo zhdal  Uma Sata. Vsemogushchij  po vole Soveta
Krovi,  sposobnyj  v ugodu  vladel'cam poslat' na smert'  milliony faetov, v
lyubuyu  minutu  gotovyj razvyazat'  vojnu raspada, on  byl bessilen  sohranit'
vsego odnu, no samuyu doroguyu dlya nego zhizn'.
     YAr  YUpi byl  slozhnoj naturoj. On otlichno ponimal, komu i kak on sluzhit.
Poteryav v svoe  vremya zhenu, on  voznenavidel kruglogolovyh, lecha kotoryh ona
zarazilas' smertel'noj  bolezn'yu.  |ta nenavist'  vylilas' v  konce koncov v
ogolteloe uchenie, v kotoroe nevozmozhno bylo i poverit', no kotoroe okazalos'
vygodnym vladel'cam iz Soveta Krovi. Teper' zhe,  na vershine vlasti, kogda on
vel  pokaznoj asketicheskij obraz zhizni v  dobrovol'nom  zatochenii, lyubov'  k
docheri  stala  dlya YAra YUpi  edinstvennym svetom. Vse ostal'noe bylo  mrakom:
strah za  svoyu zhizn',  strah vojny, kotoruyu  sam zhe  gotovil,  strah i pered
truzhenikami, i pered sobstvennymi hozyaevami, gotovymi ego ustranit'.
     I glavnym teper' dlya  nego byla bezopasnost' Mady. Tol'ko ee odnu hotel
by on spasti iz millionov obrechennyh. No kak?
     I  vot  vo  ispolnenie prishedshego  emu  v  golovu slozhnogo  plana on  i
poyavilsya vnezapno vo vremya sessii Mirnogo kosmosa v Hrame Vechnosti. A teper'
k nemu dolzhen byl prijti Um Sat.
     Oficer  Ohrany  Krovi, rodnoj brat  YAra  Al'ta,  peredal Uma Sata  dvum
ohrannym robotam, kotorye poveli  znatoka znanij po pyshno ubrannym pustynnym
zalam s nizkimi potolkami.
     Um Sat  kosilsya  na svoih  gromozdkih  provozhatyh,  telohranitelej  ili
konvojnyh s kubicheskimi golovami i kryuchkovatymi cheshujchatymi manipulyatorami.
     V odnoj  iz  komnat shkaf so svetyashchimisya shchelyami, sovsem takoj zhe,  kak u
pravitelya    "kul'turnyh",    v    bezukoriznennoj    drevnej    manere    s
zaprogrammirovannoj cvetistost'yu proiznes:
     -  Um  Sat, pochetnyj dlinnolicyj, mozhet projti v nahodyashchuyusya pered  nim
dver',  za kotoroj ego ozhidaet blazhennejshaya vstrecha s velichajshim iz velikih,
yarchajshim iz yarkih YArom YUpi, diktatorom kontinenta "vysshih".
     Dver' sama soboj otkrylas', roboty-ohranniki  otstali, i Um Sat vstupil
v surovyj pustoj kazemat s serymi stenami.
     YAr  YUpi,  borodatyj,  kryuchkonosyj,  s  vybritym cherepom  k  vzdernutymi
brovyami,  brosilsya   navstrechu  voshedshemu,  vperiv   v   nego   polubezumnyj
pronzitel'nyj vzglyad.
     - Ponimaet li Um  Sat, kakoj chesti i doveriya on  udostoen?  - vykriknul
on.
     - Da budet tak,  - vzdohnul starec. - Pust' ya i nedostoin takoj  chesti,
no doveryat' mne mozhno.
     - YA budu govorit'  kak  vysshij s vysshim, tem  bolee  chto ty  proslavlen
umom, - uzhe spokojnee zagovoril diktator.
     Soglasno  ritualu gostyu  nadlezhalo otvetit',  chto  ego um ne idet  ni v
kakoe sravnenie s  bozhestvennym i  prosvetlennym razumom YAra YUpi, no Um  Sat
spokojno skazal:
     - YA budu govorit' s diktatorom YArom YUpi  kak znatok znaniya s politikom,
stremyas' ponyat' i byt' ponyatym.
     YAr  YUpi  dernulsya, ego nos  povelo v storonu,  lico iskazilos'  nervnoj
grimasoj. On pokosilsya na nishu pod  oknom. V  nej  stoyali chudesnye cvety. Ih
nezhnye temno-sinie venchiki s zolotistoj rossyp'yu mel'chajshih zvezd, po  shesti
lepestkov kazhdyj, smotreli vniz, svisaya na izognutyh steblyah.
     |to  bylo chudo, vyvedennoe  sadovodami  po prikazu YAra YUpi,  strastnogo
cvetolyuba.  No  ne  ih  vechernyaya krasota privlekala ego.  Pokornym  znatokam
rastenij  udalos'  vyvesti   takoe  rastitel'noe  divo,  a  vernee  skazat',
chudovishche,  kotoroe  istochalo yadovityj aromat, kazavshijsya stol' nezhnym. Faet,
vdohnuvshij  ego,  zaboleval smertel'noj bolezn'yu.  Ne raz  redkie posetiteli
etogo  kabineta,  slishkom  samostoyatel'nye  soratniki,  nezhdanno oblaskannye
diktatorom,  a  poroj  dazhe i  nekotorye iz  ego slishkom nedovol'nyh hozyaev,
krupnyh  vladel'cev,  udostaivalis'  chesti  ponyuhat'  velichajshee  sokrovishche.
Vernuvshis' domoj, oni umirali v mukah, ne podozrevaya otchego.
     Razumeetsya, nadezhnaya ventilyaciya unosila iz kabineta opasnyj zapah.
     - I chto zhe? - nervno sprosil diktator.
     -  Produmav  noch',  ya  reshil  prinyat'  tvoe  predlozhenie  i  vozglavit'
ekspediciyu na planetu Zema.
     YAr YUpi dernulsya i oblegchenno vzdohnul:
     - Um Sat, stav pochetnym dlinnolicym, ty podtverzhdaesh' svoyu  mudrost'. YA
proslavlyu eto na oboih kontinentah. Odnako  vchera v Hrame  Vechnosti ya imel v
vidu odno uslovie, kotoroe tebe nadlezhit vypolnit'.
     - YA tozhe hotel obuslovit' svoe soglasie vozglavit' ekspediciyu.
     - YA ne terplyu, kogda mne stavyat usloviya, - povysil golos diktator.
     -  |to  skoree  pervye  delovye  shagi  k  ukomplektovaniyu  kosmicheskogo
ekipazha.
     -  Komplektovat'  kosmicheskij  ekipazh  dlinnolicymi,  dostojnejshimi  iz
dostojnyh, budu ya.
     -  Vozmozhno, diktator YAr  YUpi vspomnit  vcherashnee obeshchanie  vklyuchit'  v
sostav ekspedicii lyubogo iz dlinnolicyh?
     - YA eto podtverzhdayu, dazhe esli rech' pojdet o moej docheri.
     - Docheri  diktatora YAra  YUpi?  - iskrenne  udivilsya  Um Sat,  nikak  ne
ozhidaya, chto diktator sam zagovorit o nej.
     - Osmelish'sya  li ty schest' v polete ballastom moyu doch', esli ona Sestra
Zdorov'ya? - povysil golos YAr YUpi.
     I  oba zamolchali, izuchaya drug druga. Kak ni  umen  byl Um  Sat, emu i v
golovu ne  prishlo,  chto diktator zadumal spasti  svoyu  doch'  ot uzhasov vojny
raspada, otpraviv  ee v kosmicheskuyu ekspediciyu; i kak by hiter  i kovaren ni
byl YAr YUpi, on  ne mog predpolozhit', chto Um Sat  prishel  k nemu tol'ko  radi
togo, chtoby poluchit' soglasie na polet ego docheri k Zeme.
     YAr YUpi ugrozhayushche sprosil:
     - Tak  ty ne zhelaesh', chtoby  ona  letela?  Zabotish'sya o  nej?  Cenyu. Ne
hochesh' li podojti k etim  cvetam? Ne pravda li,  oni  prekrasny? Videl li ty
chto-libo podobnoe? Nasladis' ih aromatom!..
     - YA ne videl nikogo prekrasnee docheri diktatora YAra YUpi. Ne somnevayus',
chto ona budet na Zeme samym prekrasnym cvetkom...
     - Togda ostavim cvety v pokoe, - grubo oborval YAr YUpi.




     Telo Kuciya Merka  lezhalo v syrom podzemnom  koridore za gluhimi stenami
so spiral'nym ornamentom.
     Obolochka iskusstvennogo  gorba byla probita, i vozduh  besprepyatstvenno
pronikal v nego, medlenno razrushaya predohranitel' zapala.
     No nikto na Faene ne podozreval ob etoj opasnosti  v den' torzhestvennyh
provodov zvezdonavtov na planetu Zema.
     |kspediciya  sostoyala  iz  treh  "kul'turnyh"  i treh  vysshih", v  chisle
kotoryh byla Mada YUpi.
     Dlya trudivshihsya  na  polyah  i v  masterskih  Vlast'manii  den' provodov
sdelali svobodnym,  chtoby faety  mogli vyjti k doroge  na vsem protyazhenii do
Mysa Proshchaniya, kak pereimenoval diktator YAr YUpi chast' Velikogo Berega vblizi
kosmodroma.  Otsyuda  obychno zapuskalis' vse  apparaty, issleduyushchie kosmos, a
takzhe  i kosmicheskie  korabli "vysshih", podderzhivayushchie  svyaz'  s kosmicheskoj
bazoj Dejmo. Vladel'cy rasschityvali poluchit' ot vozmozhnoj kolonizacii planet
nemalye baryshi i ne skupilis' na rashody.
     Mada i  Ave  ne  mogli  izbavit'sya  ot oshchushcheniya, chto  sejchas oni uvidyat
pogonyu. Oni  ehali v  odnom parokate s rukovoditelem ekspedicii  Umom Satom.
Staryj uchenyj byl zadumchiv i pechalen.
     Molodye  uchastniki  ekspedicii  to  oglyadyvalis',  to  vsmatrivalis'  v
mel'kavshih mimo nih faetov, stoyavshih  po obe storony  dorogi i brosavshih pod
kolesa mashiny cvety. Zdes' byli i dlinnolicye  i kruglogolovye.  Oni  stoyali
tesno ryadom, slovno mezhdu nimi ne bylo nikakogo razlichiya.  Dlya mnogih faetov
sovmestnaya ekspediciya  dvuh  kontinentov  na planetu  byla  simvolom mira  i
vnushala  im  nadezhdu, chto  na Faene  mozhno  ne tol'ko sgovorit'sya i izbezhat'
vojny, no i perepravit' s nee chast' naseleniya na drugie planety.
     Nemalo faetov vyshlo k doroge vmeste s det'mi.
     Faety s beskrajnih polej, vyrashchivavshie pitatel'nye rasteniya, otlichalis'
temnym zagarom; te zhe, kto  rabotal v masterskih,  gromozdkie zdaniya kotoryh
vidnelis'  na  holmah,  imeli  zemlistyj  cvet lica. No osobenno zapomnilis'
faety iz glubokih shaht. Ugol'naya pyl' nastol'ko v容las' v pory kozhi, chto ona
kazalas'  temnoj,  slovno oni  byli  osoboj  rasy:  i  ne  dlinnolicye, i ne
kruglogolovye.
     Mada vsya ushla  v sebya, podavlennaya proishodyashchim. Kak istinnaya faetessa,
ona vse  vosprinimala cherez blizkie ej  obrazy.  Ona pochti ne pomnila rodnuyu
mat', no nyanya byla dlya nee simvolom vsego, chto ostavlyala ona na Faene. I  ej
bylo ne  po  sebe ot  togo, chto vperedi  ee  zhdet  schast'e,  v to  vremya kak
zdes'... I ona krepko zazhmurilas'.
     Kogda otkryla glaza,  to uvidela, chto  doroga  podoshla  k  okeanu.  Ona
posmotrela na Ave, i tot ponyal ee bez slov.
     Ave  vse vremya dumal o faetah, stoyavshih u dorogi. Zavtra oni vernutsya v
svoi masterskie,  napolnennye  shumom  stankov  i  zapahom  masla. Vstanut  u
begushchih  mehanicheskih  dorozhek,  vlekushchih  postepenno  obrastayushchie  detalyami
ostovy   izgotovlyaemyh   mashin,  i   budut  stoyat'  tak,   bez  nadezhdy   na
Spravedlivost',   podnevol'no   i  bezradostno   trudyas'  do   konca   dnej,
besprosvetnyh i odinakovyh.
     Ave Mar ponimal, chto on neset pered vsemi obezdolennymi otvetstvennost'
za rezul'taty kosmicheskogo rejsa.
     Milliony etih faetov  tozhe mechtayut o schast'e i prave imet' detej, kakoj
by  formy golova u nih ni  byla. Nel'zya dal'she brat' u  kul'tury odni tol'ko
sredstva unichtozheniya, ne smozhet tak sushchestvovat' Faena!
     O  tom  zhe  dumal i pechal'nyj  Um Sat.  On  razmyshlyal,  chto  on, znatok
veshchestva, tak i ne  smog otojti  ot zakonov znaniya o veshchestve. No, ochevidno,
zakony, upravlyayushchie zhizn'yu vsego soobshchestva faetov, nuzhno  tak zhe postigat',
kak i  zakony  prirody.  I  glavnaya  oshibka,  pomimo otkrytiya i  razglasheniya
sposoba raspada veshchestva, zaklyuchalas' v tom,  chto on, dozhiv do  starosti, ne
ponimal  etogo.  Pochemu, naprimer faety-truzheniki  sozdayut svoimi  rukami ne
tol'ko to, chto nuzhno  vsem dlya zhizni, no i to, chto v  sostoyanii oborvat' ee?
Pochemu vot eti tolpy, provozhaya ih sejchas,  terpyat vlast' man'yaka, sdelavshego
vojnu cel'yu svoego  sushchestvovaniya? YAru YUpi vzdumalos' sejchas sdelat' shirokij
zhest,  poslat'  kosmicheskuyu  ekspediciyu,  chtoby  iskat'  novye  "kosmicheskie
materiki".  A kak tam budut  zhit' pereselivshiesya?  Po prezhnim zakonam Faeny,
perenesya  v kosmos nespravedlivost' i ugrozu vojn? Net, istinnaya  mudrost' v
tom, chtoby iskat' ne tol'ko novye planety  dlya zhizni, k  chemu gotov  dazhe YAR
YUpi,  no i novye zakony  zhizni, kotorye povergnut ego v  uzhas. Odnako pochemu
polubezumnyj diktator  tak  legko  otpustil  v  kosmos svoyu doch'? |to zhe  ne
progulka!..
     I staryj znatok znaniya, sopostavlyaya odnu detal'  s drugoj, vdrug prishel
k  pugayushchemu  vyvodu,  chto  diktator  mog  stremit'sya spasti  svoyu  doch'  ot
nachinayushchejsya na Faene vojny raspada.
     I  po-osobomu   vzglyanul  starec  na  tolpy  provozhayushchih   ego  faetov.
Vstretitsya li on eshche kogda-nibud' s nimi?
     Mada szhala ruku Ave i vyrazitel'no oglyanulas'. Ave Ponyal ee opaseniya...
     ...  Ee trevogi byli  ne naprasny... Vo Dvorce  diktatora dejstvitel'no
mnogoe otkrylos'.
     Na sled napal  brat pogibshego YAra Al'ta - Grom Al't, tot samyj, kotoryj
provozhal Uma Sata k diktatoru.
     Oficer  Ohrany  Krovi  zametil  na  polu  temnuyu  polosu, tyanushchuyusya  ot
"krovnoj dveri" v pokoj  Mady  YUpi, k podzemnomu hodu. Grom Al't byl slishkom
malogo  ranga, chtoby  pol'zovat'sya  "krovnym"  hodom. No  proverit', chto  za
polosa,  on  reshil  vo  chto  by  to ni  stalo. On soskoblil chast'  vysohshego
veshchestva i pobezhal v laboratoriyu.
     Ruki  tryaslis'  u  nego,  kogda  on  sam,  tajno  ot  drugih,  chtoby ne
podelit'sya ni s kem  svoim otkrytiem, opredelyal sostav  proby, chemu obuchalsya
eshche  v  shkole oficerov  Ohrany  Krovi, gde  umelo pol'zovalis'  zaokeanskimi
znaniyami.
     Ot  volneniya  ego  volosy  stali  mokrymi, hotya  i  toporshchilis'  vo vse
storony. On obnaruzhil, chto polosa na polu byla krov'yu!..
     Dolozhit' diktatoru o svoem  otkrytii on ne reshalsya,  tem bolee chto Mada
poyavilas'  i  kak  ni  v chem  ne  byvalo videlas'  s otcom. Pravda,  nyanya ne
soprovozhdala  ee, kak obychno. Esli by  chto-nibud' sluchilos', ona mogla  sama
soobshchit' ob  etom  diktatoru.  No  tot  posle  svidaniya s nej byl nedostupno
torzhestvennym.  On ob座avil  o  svoem istoricheskom  reshenii,  povergshem  ves'
dvorec,  a  zatem i ves'  kontinent v  ocepenenie,  a  potom  v  neumerennyj
vostorg. Vse nachal'stvuyushchie lica zahlebyvalis' ot  izliyanij, vnushaya prostomu
narodu, chto mudrejshij iz  mudryh byl takzhe i besstrashnejshim iz otvazhnyh,  on
ne  ostanovilsya  pered tem, chtoby dlya blaga faetov risknut' lyubimoj docher'yu,
dumaya  ob ih dalekom  budushchem,  a  takzhe  o vseobshchem  progresse i mire mezhdu
kontinentami.
     Ugodlivaya  radost'  vo  Dvorce diktatora  pomeshala rassledovaniyu  Groma
Al'ta. Vse, s kem  by on ni vstretilsya, schitali vozmozhnym govorit'  tol'ko o
podvige YAra YUpi i ego docheri.
     V  takoj obstanovke bylo prosto opasno obrashchat'  ch'e-libo  vnimanie  na
polosku krovi, brosayushchuyu ten' na provozglashennuyu geroinej dnya  Madu. To, chto
Mada  ne ostavlyala  "krovnuyu dver'" v svoi pokoi  otkrytoj, a ee nyanya vse ne
poyavlyalas', pokazalos' Gromu Al'tu osobenno podozritel'nym.
     On reshil posovetovat'sya s bratom, pust'  dazhe  podelivshis' s nim chest'yu
vozmozhnogo otkrytiya. No YAr Al't ischez.
     Vozmozhno,  YAr  YUpi  otoslal  svoego  doverennogo sverhoficera,  kak eto
byvalo ne raz, s kakim-nibud' porucheniem.
     Grom  Al't  reshil  dejstvovat'  na  svoj  strah i  risk. Kogda  Madu  s
rydaniyami  i  pochestyami  provodili  na  kosmodrom.  Grom  Al't, ostavshis' na
dezhurstvo, podoshel k pokoyam docheri  diktatora. "Krovnaya dver'" byla zaperta,
no uzhe ne avtomatami. Okazalos' dostatochno otmychki, pol'zovat'sya kotoroj ego
uchili  v toj  zhe  shkole  Ohrany Krovi. Grom  Al't ostorozhno  voshel v golubuyu
komnatu.
     On nashel  tam ne tol'ko mertvuyu nyanyu  Mady na lozhe, no i  trup brata na
polu.
     Otravlennaya pulya!
     Pistolet YAra  Al'ta  valyalsya  ryadom.  Takoe  oruzhie mog  nosit'  tol'ko
sverhoficer Ohrany Krovi.
     Grom Al't osmotrel pistolet. V nem ne ostalos' pul'. Ne takoj  byl faet
ego vrat, chtoby imet'  v zaryadnike tol'ko odin patron, istrachennyj na samogo
sebya. A na kogo byli istracheny ostal'nye?
     Grom Al't so smeshannym  chuvstvom sozhaleniya i  brezglivosti, razdumyvaya,
smotrel na zastyvshee telo  brata. Pri ego  zhizni oni nikogda ne byli druzhny.
YAr  Al't vechno pritesnyal mladshego brata.  I  vot on lezhit u ego nog mertvyj,
tem samym davaya emu vozmozhnost' dotyanut'sya do novoj stupen'ki v kar'ere.
     Gromu  Al'tu  tak ponravilos' sravnenie trupa so stupen'koj, chto  on ne
uderzhalsya i postavil nogu na telo brata, no totchas otdernul ee i zatoropilsya
von iz toshnotvorno dushnoj komnaty v sad, a zatem pryamo k diktatoru.
     Popast' k diktatoru, nesmotrya na vse porazitel'nye novosti, kotorye nes
k nemu Grom Al't, bylo ne prosto.
     Besstrastnyj  shkaf-sekretar' nichego ne  pojmet. Dlya nego  ne sushchestvuet
nikakih chuvstv, a robotami ohrany i  dvernymi  avtomatami kabineta diktatora
upravlyaet tol'ko etot bezmozglyj yashchik.
     Skazat' shkafu  pravdu -  znachit navernyaka  poluchit'  otkaz,  potomu chto
durackij  avtomat totchas zapishet v  svoyu  mashinnuyu pamyat' vse obstoyatel'stva
dela i napravit dlya rassledovaniya oficeram Syska, kotorye nenavidyat oficerov
Ohrany  Krovi.  Diktatoru  risknut   dolozhit'   proisshestvie  tol'ko   posle
zaklyucheniya oficerov Syska, kotorye, konechno, ottesnyat Groma Al'ta.
     I potomu Grom Al't reshil sovrat' shkafu-sekretaryu, vydumav versiyu o tom,
budto imeet dlya diktatora vazhnejshee soobshchenie, kotoroe emu poruchila peredat'
sama  Mada  YUpi, vstretivshaya  ego  na puti  k  Mysu  Proshchaniya.  Ved' ona ego
dvoyurodnaya sestra!
     - Ty mozhesh'  soobshchit' mne soderzhanie slov  prekrasnoj Mady, -  zabubnil
sunduk,  nabityj elektronikoj. - Velichajshij iz  velikih poznakomitsya s etim,
proveryaya moi dnevnye zapisi.
     - Mne nechego soobshchit' tebe, zasluzhennyj strazh pamyati. YA dolzhen peredat'
velichajshemu iz velikih, svetlejshemu iz yarkih odin predmet. Esli by ty, strazh
pamyati, mog  sam  otnesti velichajshemu  iz  velikih  etot predmet, ya  byl  by
spokoen.
     Proklyatyj shkaf eshche dolgo upryamilsya, no potom vse-taki ustupil.
     SHkaf-sekretar'  besstrastno dolozhil  diktatoru, chto oficer Ohrany Krovi
Grom Al't umolyaet o prieme bez posredstva ekrana.
     Diktator byl ochen' zanyat.  U nego  bylo soveshchanie vysshih voennyh chinov,
kotorye, konechno, ne byli k nemu dopushcheny, a lish' prisutstvovali na ekranah,
rasstavlennyh v ego kabinete. Nakanune vojny raspada nikto ne imel dostupa k
YAru  YUpi.  Svoih hozyaev  iz  Soveta  Krovi  on boyalsya, pozhaluj, bol'she,  chem
podchinennyh. Nakonec soveshchanie okonchilos'.
     - Oficer Ohrany  Krovi  Grom  Al't, -  proskripel shkaf-sekretar',  - ty
mozhesh' projti v dver', chtoby sklonit' kolena pered svetlejshim iz svetlyh.
     Grom  Al't,  volnuyas',  voshel v  nevzrachnyj  kabinet  diktatora,  boyas'
podnyat' golovu i vzglyanut'  v lico sozdatelya "ucheniya nenavisti". Tak zhe, kak
i brat, on vsyacheski podrazhal diktatoru v svoej vneshnosti.
     Po ritualu Grom Al't preklonil koleno i, smotrya v pol, drozhashchim golosom
rasskazal o krovavoj dorozhke, vedshej v pokoi prekrasnoj  Mady, i  o  trupah,
obnaruzhennyh im tam.
     - Prezrennyj robot Ohrany! CHto ty tut melesh'?
     -  Pust' gnev tvoj  obrushitsya na podlyh ubijc,  zamyshlyavshih zlo  protiv
tebya i tvoej nesravnennoj docheri, sled kotoryh mne lish' udalos'  obnaruzhit'.
YA skorblyu ob uchasti brata i schastliv, chto tvoya doch' ne stala zhertvoj podlogo
zagovora.
     - Zagovora? - zaoral diktator i ves' peredernulsya.
     On  stoyal   so  szhatymi  kulakami   i  bezumnymi   glazami  smotrel  na
perepugannogo oficera, kotoryj ne znal, chto teper' posleduet.
     YAr YUpi razmyshlyal  lish' mgnovenie. Otkrytie neumerenno  retivogo oficera
Ohrany  Krovi moglo sputat'  emu vse raschety, vynudit' k  otmene tol'ko  chto
dannyh voennym ukazanij.
     I YAr YUpi rashohotalsya.
     - Vot kak?! - skvoz' smeh vykrikival diktator. - Ty prinosish' mne vest'
o bezmernom gore faetov, ne smogshih perenesti  razluki  s nesravnennoj  moej
Madoj?
     - YA imel v vidu sovsem drugoe.
     - Bezmozgloe nasekomoe! Otvechaj na moi voprosy.
     - YA trepeshchu.
     - Otchego umer YAr Al't, moj sverhoficer?
     - Ot otravlennoj puli.
     - Kto imel takie puli, krome nego samogo?
     - Nikto.
     - Tak ne yasno li tebe, presmykayushcheesya, chto vlyublennyj v prekrasnuyu Madu
sverhoficer pokonchil s soboj v ee komnate v znak svoej bezyshodnoj toski  po
nej?
     - No trup nyan'ki?..
     -  A razve  ta ne byla privyazana k  svoej gospozhe?  Razve ee dushonka ne
ponimala,  chto  s  otletom  gospozhi  na  druguyu planetu  ona stanet  obychnoj
kruglogolovoj, nichtozhnoj i preziraemoj, kak to i dolzhno byt'?
     -  Kak? I ona sama sebya? - porazilsya Grom Al't, vspominaya ranu na gorle
Lua i ves' drozha ot mysli, chto ne ugodil diktatoru.
     Da,  on dejstvitel'no ne  ugodil YAru YUpi. Tot vovse  ne  byl raspolozhen
sejchas, kogda  v lyuboe  mgnovenie  mogli  pogibnut'  sotni millionov faetov,
vyyasnyat', pochemu  ubity vsego lish'  dvoe. Tem  bolee chto eto moglo zaderzhat'
kosmicheskuyu ekspediciyu, prizvannuyu spasti zhizn' Mady.
     "Odnako etot molodchik iz Ohrany Krovi edva li smolchit".
     I diktator laskovo podnyal s kolenej tryasushchegosya ot straha oficera.
     - Moj  dobryj strazh Grom  Al't! U tebya  est' vse osnovaniya zanyat' mesto
pokonchivshego s  soboj brata. Blagodari sud'bu,  chto  istinnye faety  -  raby
svoih chuvstv. Esli ty kogda-nibud'  polyubish'  prekrasnuyu faetessu  i  ona ne
otvetit  tebe vzaimnost'yu, postupaj tak, kak  sdelal  tvoj starshij brat.  No
pozvol' mne, gordyashchemusya svoej  docher'yu, kotoraya  sposobna probuzhdat'  stol'
sil'nye  chuvstva,  otblagodarit'  tebya za vernuyu  sluzhbu i  prinesennoe  mne
raduyushchee  serdce otca  izvestie. YA pokazhu  tebe  sokrovishche  svoej  kollekcii
cvetov, ravnogo  kotoromu  net  na Faene. |ti cvety  tak  zhe  prekrasny, kak
faetessy nashej mechty. Vdohni ih aromat.
     Grom Al't poslushno podoshel k nishe, gde  vidnelis' izumitel'noj  krasoty
cvety, sinie, kak prednochnoe nebo, s zolotymi iskrami zagorevshihsya zvezd.
     - Kak tebe  nravitsya etot zapah,  moj vernyj  strazh? - sprosil  YAr YUpi,
otvernuvshis' v storonu.
     -   YA  nikogda  ne  vdyhal   nichego  bolee  plenitel'nogo.  YA  chuvstvuyu
neobychajnuyu legkost' vo vsem tele. YA hotel by letat'.
     - Mozhet byt', i ty kogda-nibud' poletish', kak letit sejchas nesravnennaya
Mada. Esli  ona  otkroet  godnuyu  dlya zhizni planetu, to  nemalo  dlinnolicyh
poletit tuda, chtoby sdelat' novye materiki kontinentami "vysshih".
     - |ti slova  nado  vysekat' na vechnom kamne. Kazhdaya mysl' zdes' podobna
vzryvu raspada, ona tak zhe sverkaet i tak zhe povergaet nic.
     -  Zapah cvetov,  nesomnenno,  vyzyvaet  tvoe  krasnorechie. Zakazhi sebe
kamzol sverhoficera Ohrany Krovi.
     Schastlivyj Grom Al't, nikak ne ozhidavshij takogo povorota dela, vyletel,
kak na kryl'yah, iz kabineta diktatora.
     Esli  by  shkaf-sekretar'  hot'  kak-nibud'  razbiralsya v chuvstvah zhivyh
faetov, on zametil by neobychajnoe sostoyanie Groma Al'ta.  No shkaf  byl  lish'
mashinoj i prosto otmetil, skol'ko vremeni  probyl  u  diktatora  posetitel'.
Sovsem nemnogo...
     I sovsem  nemnogo vremeni ponadobilos' Gromu Al'tu, chtoby pochuvstvovat'
sebya ploho. On svalilsya v kazarmah Ohrany Krovi i umer v strashnyh mucheniyah.
     Avtomaticheskij  sekretar' tem vremenem  pristupil k dokladu o sostoyanii
voennyh  sil posle ob座avlennoj diktatorom podgotovki k nachalu vojny raspada.
No YAr YUpi v beshenstve otklyuchil  energopitanie nazojlivogo shkafa: on nablyudal
na  ekrane  za poslednimi mgnoveniyami  starta ekspedicii na  Zemu,  myslenno
provozhaya  svoyu  doch'.  Vsem svoim sushchestvom on perezhival rasstavanie s neyu i
bol'no szhal ladonyami viski.
     On videl, kak Mada s kakim-to strannym  vyrazheniem lica  obvela glazami
kosmodrom, zaderzhalas'  vzglyadom na okeane s belymi polosami peny na grebnyah
voli i  voshla v pod容mnuyu klet'. Za  neyu sledom  voshel i faet  - ochevidno, s
togo kontinenta.
     Na mgnovenie  YAru YUpi  stalo nepriyatno ot togo, chto kudryavyj polukrovka
nahoditsya tak blizko k ego  docheri,  no potom  on vspomnil, chto ona vse-taki
ostanetsya  zhivoj.  On tyazhelo vzdohnul. U nego bylo oshchushchenie, chto on vstal na
krutuyu, skol'zkuyu ploskost'. I ne mozhet uderzhat'sya. A vnizu - bezdna.
     Ave Mar i Mada smotreli v otkrytuyu klet' skvoz' reshetchatuyu shahtu. Okean
stanovilsya vse shire, gorizont ego slovno pripodnimal tuchi.  Ave  obernulsya i
uvidel v protivopolozhnoj storone drugoj okean, zhivoj okean iz sploshnyh golov
faetov  s  povernutymi  k  rakete licami.  Slovno  v  nepostizhimoj  tesnote,
simvoliziruya perenaselenie Faeny, oni  byli  prizhaty drug k drugu. Nezhdannaya
toska  spazmoj  perehvatila Ave  gorlo. Vernetsya li on  kogda-nibud'? No  on
vzglyanul na Madu. Oni  sami  vybrali  etot put', i pust' on budet ne  tol'ko
putem ih schast'ya. Ave eshche ploho razbiralsya v istinnyh silah, tolkavshih Faenu
na  vojnu. On  tol'ko  ot  vsej  dushi pozhelal, chtoby zagadochnaya planeta Zema
okazalas' prigodnoj dlya  pereseleniya  na  nee  faetov i chtoby navsegda  bylo
pokoncheno  s  opasnost'yu  vojn raspada. I  Ave  snova vspomnil  Kuciya Merka,
kotoryj  privel ego  syuda, svel s Madoj i  otdal zhizn', po sushchestvu, radi ih
schast'ya. Mir emu!..
     Probityj  pulyami  gorb  Kuciya  Merka ne byl donesen  do celi, no  zapal
zamedlennogo  dejstviya, razrushayas' pod  vliyaniem  vozduha, kak by otschityval
poslednie mgnoveniya mira na planete Faena.




     "|j, topory, dubiny, alebardy!
     Bej ih! Bej Kapuletti! Bej Montekki!"
     V. SHekspir. Romeo i Dzhul'etta




     Na kosmicheskoj baze Dejmo byl perepoloh.
     Inzhener  stancii Tiho Veg, blagoobraznyj, rano posedevshij, medlitel'nyj
i zadumchivyj, smotrel na nachavshuyusya suetu neodobritel'no. No ne v ego myagkom
haraktere bylo vo chto-nibud' vmeshivat'sya: on vo vsem ustupal zhene Ale Veg, a
imenno ona pridumala dat' pir v chest' priletayushchego korablya "Poisk".
     Eshche ne otcvetshej krasavice Ale Veg, nazvannoj Aloj za izumitel'nyj cvet
lica, naskuchilo u sebya na Faene obuchat' zvezdovedeniyu oboltusov iz "vysshih".
Ona nastoyala,  chtoby oni s muzhem otpravilis' na kosmicheskuyu bazu, kuda brali
tol'ko supruzheskie pary nuzhnyh  special'nostej.  Oni smogut vernut'sya k trem
ostavshimsya na  Faene detyam obespechennymi do konca dnej, i  Tiho Veg  nakonec
stanet vladel'cem masterskih.
     Ala Veg, s  porodistym licom "vysshej",  pryamym  tonkim  nosom, korotkoj
verhnej guboj i chuvstvennym rtom, vsegda vysokomerno shchurilas', schitaya sebya s
muzhem pervymi faetami bazy.
     Odnako zhena nachal'nika bazy Nega Luton, nezakonno zanyavshaya mesto Sestry
Zdorov'ya, ne buduchi vrachom, priderzhivalas' inogo  mneniya. S  pooshchreniya muzha,
Mraka Lutona, obryuzgshego samodura, ona korchila iz sebya pervuyu damu kosmosa i
ne  upuskala sluchaya  ukolot'  Alu Veg  namekom  na  broshennyh eyu  detej. Ala
parirovala  udary,  ne  shchadya  ni  besplodiya  Negi, ni  ee  neprivlekatel'noj
vneshnosti.
     Molodaya, no  dorodnaya  (ladnaya, kak ee prozvali)  povariha i  sadovnica
Lada,  dobrodushnaya, s laskovoj ulybkoj  na shirokom kurnosom lice, delala vse
bystro i sporo, starayas' ugodit' vsem. Muzha svoego ona obozhala, gordyas' tem,
chto on.  Brat Lua, edinstvennyj iz kruglogolovyh, blagodarya polozheniyu materi
v  sem'e  diktatora  smog  poluchit'  obrazovanie  na  Dan'dzhabe - kontinente
"kul'turnyh".  On byl poslan na Dejmo i kak master na vse ruki, i  vrode kak
by   predstavitel'  kruglogolovyh,  kotorym   predstoyalo   perebirat'sya   na
nepriyutnuyu planetu. Lada Lua  s gotovnost'yu poshla za  nim, chtoby obsluzhivat'
vseh obitatelej Dejmo.
     Signal  v  braslete svyazi  zastal  Ladu Lua v  oranzheree, v  prozrachnom
cilindricheskom koridore, tyanushchemsya na  tysyachi  shagov.  Krome Lady, nikto  ne
hodil po  etomu koridoru, potomu chto on nahodilsya na osi kosmicheskoj stancii
i v nem ne bylo iskusstvennoj  tyazhesti ot centrobezhnyh sil, kak v  ostal'nyh
pomeshcheniyah bazy. Sadovnica ne oshchushchala  svoego  vesa,  parya mezhdu  vozdushnymi
kornyami rastenij.  Zdes' mestami  rol' pochvy vypolnyal  pitatel'nyj  tuman  s
kapel'kami nuzhnyh  kornyam sokov. Urozhaj v kosmose snimalsya kuda bol'shij, chem
na Faene.
     Signal zastal Ladu Lua sobirayushchej sladkie plody dlya predstoyashchego pira.
     Ceplyayas' za  vozdushnye korni. Lada  Lua  speshila  na  zov  Aly  Veg. Ej
predstoyalo proplyt' nemaloe rasstoyanie skvoz' perepletenie vozdushnyh kornej,
potom spustit'sya po shahte vnutri spicy gigantskogo kolesa, v kol'cevom obode
kotorogo razmeshchalis' vse pomeshcheniya stancii.
     Klet' v shahte slovno padala v propast'. Oshchushchenie vesa poyavlyalos' lish' v
konce  puti, pri tormozhenii.  Klet'  ostanovilas', i  dveri  raskrylis' sami
soboj. Lada Lua obrela normal'nyj ves i vyshla  v koridor, kotoryj, kazalos',
podnimalsya v oba konca. Odnako nikakogo pod容ma preodolevat' ne prihodilos'.
     Ala Veg metalas' po svoej kayute, vozmushchayas' neuklyuzhest'yu muzha, kotoryj,
stoya na kolenyah, nikak ne mog prikolot' k ee plat'yu kakuyu-to oborku.
     Lada Lua vsplesnula rukami ot vostorga.
     Ala Veg  besceremonno  vygnala muzha,  i on otpravilsya gotovit'  vstrechu
pribyvayushchemu korablyu, kotoryj predstoyalo zapravit'  goryuchim. On ponimal, chto
Ale Veg  smertel'no  naskuchili odinakovye dni, nudnye obedy za obshchim stolom,
nadoevshie do  toshnoty  lica, odni  i te  zhe, mnogo  raz  slyshannye  slova  i
rastushchaya den' oto dnya nepriyazn' drug k drugu. Tiho Veg staralsya ponyat' zhenu,
izvinit' ee slabosti,  ob座asnit'  ih  toskoj po  domu, po  detyam.  On i  sam
toskoval po nim. Esli by hot' odin byl s nimi, on prines by stol'ko radosti!
No  na  kosmicheskih  bazah   ne  dopuskalos'  prisutstvie  detej.  "Vysshie",
komplektuya personal  Dejmo,  sumeli i zdes'  pritesnit'  kruglogolovyh. Nega
Luton byla besplodna, Ala Veg  uzhe  imela troih detej i  pri svoem vozraste,
kotoryj skryvala, ne  reshalas'  obzavestis' chetvertym.  V rezul'tate  zapret
lozhilsya lish' na  moloduyu chetu Lua, kotorye  ne mogli proizvesti potomstvo ni
na planete, ni zdes' v kosmose.
     Prinaryadiv Alu  Veg,  Lada Lua  pobezhala  na  sverkayushchuyu  kastryulyami  i
ciferblatami kuhnyu, chtoby varit', zharit', zapekat'...
     No braslet svyazi snova vyzval ee, na etot raz k Nege Luton. Vazhnaya dama
bol'she vsego na svete lyubila udobstva  i roskosh'. Ee muzh, sverhoficer Ohrany
Krovi,  v  polnoj mere  predostavlyal ej vse  eto na  Faene. I  men'she  vsego
suprugi Luton stremilis' v kosmos. Odnako volya diktatora zabrosila ih syuda.
     Lada  Lua  vklyuchila kuhonnye avtomaty  na zadannyj rezhim i pomchalas'  k
Nege Luton.
     Kogda kosmicheskij korabl' "Poisk", vyjdya na orbitu Dejmo, shel k stancii
dlya stykovki, Mada i Ave ne othodili ot illyuminatora.
     Ogromnyj Mar vypuklym  kraem zanimal bol'she  poloviny okna. Svetilo Sol
vyglyadelo  uzhe  ne prosto samoj  yarkoj zvezdoj-kruzhochkom, a  prevratilos'  v
oslepitel'nyj  disk s pyshnoj koronoj. Na korotkoe vremya gromada Mara zakryla
soboj svetilo, pogruziv korabl' v bystrotechnuyu noch'.
     Derzhas' za ruki, Mada  i  Ave vstrechali neobyknovennuyu zaryu svoej novoj
zhizni,  ozhidaya, kogda  yarkij i kudryavyj Sol nachnet podnimat'sya  iz-za  gorba
Mara.  CHernaya  poverhnost'  pustyn'  stanovilas'  korichnevoj,  i  postepenno
smenyalis' po vysote  vse nezhnejshie  ottenki  ispolinskoj radugi,  kotoraya ne
visela  nad  omytymi  lesami i ravninami, kak na  rodnoj Faene, a ohvatyvala
polukrugom pustynnuyu planetu, slivayas'  s krayami  gigantskogo shara.  U  Mady
zahvatyvalo duh. Ona tol'ko molcha pozhala pal'cy Ave.
     Potom raduga v odnom meste zasverkala, i faety uvideli svoyu pervuyu cel'
- Dejmo.  On gorel  samoj yarkoj  zvezdoj nebosvoda, bystro  podnyavshejsya  nad
raduzhnoj kromkoj.
     Dejmo  po  mere  priblizheniya  stanovilsya  gigantskoj nepravil'noj formy
glyboj, a  skoro  ryadom  s nej  stala zametna nebol'shaya zvezdochka, kotoraya i
byla cel'yu faetov - kosmicheskaya baza Dejmo.
     Potom uzhe mozhno bylo  razlichit', chto  eta zvezdochka predstavlyaet  soboj
kol'co,  naklonennoe pod nebol'shim uglom  k gromade Mara. Shozhaya s  planetoj
Sat, ona  byla sputnikom  sputnika planety Mar. Nakonec na eto iskusstvennoe
sooruzhenie  iz metalla, otrazhavshee  luchi svetila, stalo bol'no smotret', kak
na elektricheskij razryad dlya splava metallicheskih chastej.
     Pervyj  pilot  "Poiska",  proslavlennyj  zvezdonavt  "vysshih" Smel Ven,
delal slozhnyj manevr, chtoby vyjti k stancii  po  osi  kol'ca i stykovat'sya s
central'nym otsekom.  Ot stancii  v chernotu  nebosvoda yarkoj  liniej  uhodil
serebristyj hvost oranzherei.
     Kogda  "Poisk"  podoshel  k  baze  Dejmo,  inzhener  Tiho  Veg  vyzval  v
central'nyj otsek Brata Lua, vypolnyavshego chernuyu rabotu mehanika.
     Nachal'nik bazy  Mrak  Luton  ne schel nuzhnym  podnimat'sya  v central'nyj
otsek, chtoby "nesolidno parit'" tam v nevesomosti. On  predpochel ostat'sya  v
kol'cevom  koridore,  razgulival tam, vazhnyj i napyshchennyj,  s zalozhennymi za
spinu rukami.
     Imya  Mrak, poluchennoe  im v dalekoj yunosti,  podtverzhdalos' teper' dazhe
ego  vneshnost'yu:  odutlovatoe  pryamougol'noe  lico, redkie  sedye  volosy  i
malen'kie podozritel'nye glaza pod kloch'yami brovej, slegka vyvernutye nozdri
i serpovidnaya liniya rta s ugolkami vniz mezhdu obvisshimi shchekami.
     On  ne  zaderzhivalsya  u pod容mnoj  kleti, a  prodolzhal shestvovat' vse v
odnom  i tom  zhe napravlenii, poka nakonec,  projdya  vse koleso stancii,  ne
pokazyvalsya v koridore s drugoj storony.
     Zato  vse tri faetessy, ne  v  silah  poborot'  lyubopytstva,  soshlis' u
pod容mnoj kleti.
     Pervym v koridor vyshel starec ogromnogo rosta: Um Sat.
     Damy pochtitel'no sklonili golovy.
     Sledom vyshli dva faeta.
     Zarosshij po glaza volosami velikan Gor Zem  byl bortinzhenerom korablya i
odnim iz ego sozdatelej.  On sil'no sutulilsya, blagodarya chemu ruki  kazalis'
neimoverno  dlinnymi. Druz'ya ego shutili,  chto  on  rostom,  siloj  i oblikom
napominaet faetoobraznyh predkov. Odnako ego  nizkij,  zarosshij volosami lob
skryval nedyuzhinnyj um.
     Ego novyj drug  Toni Fae, obrazovannyj, utonchennyj, pishushchij stihi, imel
kruglyj oval  lica,  tonkij  nos,  usiki  i  natruzhennye  pis'menami  shiroko
otkrytye glaza, prikrytye bol'shimi ochkami.
     Nega Luton vzyala pod opeku  faetoobraznogo giganta Gora Zema. Ala Veg -
yunoshu poeta Toni Fae.
     Um Sat sam podoshel k kruglogolovoj Lade Lua.
     - Ne pokazhet li laskovaya faetessa, gde mozhno otdohnut'?
     Lada  Lua  zardelas'  i, vne sebya ot schast'ya, povela velikogo  starca v
otvedennuyu emu kayutu.
     Ala Veg  s zadornym smehom pobezhala  po  koridoru, zhestom prizyvaya Toni
Fae dognat' ee. Ona vvela Toni Fae v uyutnuyu kayutu i sela v legkoe kreslo.
     - Itak, ne pravda li, Toni Fae, u nas rodstvo dush? Sluchajno  li, chto my
oba  zvezdovedy,  chto  okazalis'  sredi zvezd  i sidim ryadom  na  rasstoyanii
vytyanutoj ruki?
     Toni Fae snyal ochki, chtoby luchshe videt' vblizi.
     -  Zvezdy  sdelali nas druz'yami, ne pravda li?  -  prodolzhala Ala  Veg,
otlichno vidya, kakoe proizvodit vpechatlenie na molodogo gostya.
     - Radi  vsego, chto  ya zdes' vizhu, stoilo letet' k zvezdam, - prolepetal
on, opuskaya glaza.
     - YA uzhe znayu, chto vy poet. No vy eshche i zvezdoved.  YA hochu, chtoby  u nas
byli obshchie vzglyady.
     - Mne tak hotelos' by etogo!
     Oni pomolchali, glyadya drug na druga.
     - Skoro budet pir. My budem sidet' ryadom.
     - O da! - kivnul Toni Fae.  - Tol'ko nado  vzyat'  pod svoyu zashchitu eshche i
Gora Zema On takoj zhe bespomoshchnyj, kak ya.
     - Lyublyu  bespomoshchnyh, - rassmeyalas' Ala  Veg, laskovo  dotragivayas'  do
ruki Toni Fae. - Vy prelestnoe ditya, i ya rada, chto vy prileteli.  Esli by vy
znali, kak my vse zdes' nadoeli drug drugu!
     Mrak Luton, sovershavshij progulku  po koridoru, slovno na  bazu nikto ne
priletel, na  samom dele  tochno  sorazmeryal svoj  shag. Iz  vseh  priletevshih
glavnoj personoj on  schital  doch' diktatora. I potomu on podoshel k pod容mnoj
kleti v tot mig, kogda iz  nee poyavilis' Mada, Ave i  pervyj  pilot  korablya
Smel Ven.
     Nachal'nik  bazy prikidyval  v  ume: doch' diktatora uzhe posle  vyleta  s
Faeny  vyshla  zamuzh za  Ave  Mara,  syna  pravitelya  "kul'turnyh"  CHto  eto?
Politika?
     - Da prodlyatsya blagopoluchnye cikly zhizni mudrejshego iz mudryh, kotoromu
poschastlivilos'  imet'  takuyu  doch'! -  vitievato  privetstvoval on  Madu  i
soobshchil,  chto  im s Ave otvedeny  dve prevoshodnye kayuty  v  protivopolozhnyh
otsekah stancii.
     Mada vspyhnula:
     - Razve baza Dejmo ne imela elektromagnitnoj svyazi  s korablem "Poisk"?
- gnevno sprosila ona Mrak Luton razvel rukami.
     - Esli na baze dejstvuyut obychai "vysshih", -  tonom  prikaza  prodolzhala
Mada,  - to  pridetsya otvesti  nam  s muzhem obshchuyu kayutu i totchas zhe prislat'
tuda kruglogolovyh Lua.
     Nachal'nik bazy pochtitel'no sklonilsya, naskol'ko pozvolyal zhivot:
     - Oni sushchestvuyut  dlya uslug.  Da  prodlyatsya  cikly zhizni i diktatora  i
pravitelya, - zakonchil on, vpervye vzglyanuv na Ave.
     Mrak Luton sam otvel moloduyu chetu v luchshuyu kayutu bazy, po puti  pokazal
pomrachnevshemu Smelu  Venu  ego  pomeshchenie.  Potom  on nashel  spustivshihsya iz
central'nogo otseka Brata Lua i Tiho Vega. Bratu Lua on  prikazal najti zhenu
i yavit'sya vmeste s nej k Made  i  Ave. I tol'ko teper' zametil, chto Smel Ven
prodolzhaet  stoyat' u dveri svoej kayuty. Mrak Luton  podoshel k nemu i uslyshal
skazannye polushepotom slova:
     - Edva li diktator odobrit takoe pospeshnoe gostepriimstvo. - I Smel Ven
ischez, zahlopnuv za soboj dver'.
     Mrak Luton tupo smotrel na otdelannuyu plastikom panel'.
     Brat  Lua ne tol'ko  privel k Ave i Made zhenu, no i prines chertezhi. |to
byl   nevysokij,   spokojnyj   faet  s  tugoj,  losnyashchejsya   kozhej  lica   i
sosredotochennymi glazami.
     Syn  Madinoj  nyani,  on  ros otdel'no ot  materi,  no  vsegda oshchushchal ee
vliyanie. Ona  dazhe sumela  sblizit' syna i vospitannicu, dazhe podruzhit'  ih.
Odnako skoro ih vstrechi stali nevozmozhnymi. Diktator otgorazhivalsya ot naroda
stenami.  Mal'chik  uznal  unizhenie  i  nespravedlivost'.  Vpechatlitel'nyj  i
gordyj, on vse glubzhe uhodil v sebya.
     On  obladal redkim uporstvom. Mat' Lua vnushila  emu, chto tol'ko  znanie
zastavit schitat'sya s nim  dazhe teh, kto ugnetaet kruglogolovyh. I on  uporno
borolsya za krupicy znaniya.
     Tak  s samoj  rannej yunosti  ego  lico priobrelo vyrazhenie tverdosti  i
sosredotochennosti.
     Ladu  Nep  on  polyubil  eshche  do  svoego ot容zda  na  Dan'dzhab,  materik
"kul'turnyh",  dlya zaversheniya  tam obrazovaniya, na  chto, sdavshis' na ugovory
nyani i Mady, nakonec soglasilsya YAr YUpi, pravda imeya na yunoshu svoi vidy.
     Neskol'ko ciklov  Lada  samootverzhenno zhdala svoego narechennogo,  chtoby
posle  ego  vozvrashcheniya  nemedlenno  otpravit'sya  po  prikazu  diktatora  na
kosmicheskuyu bazu  Dejmo,  sozdannuyu  im dlya  utverzhdeniya svoego avtoriteta i
budto by dlya osushchestvleniya plana pereseleniya na Mar kruglogolovyh.
     I vot  teper'  Brat Lua speshil podelit'sya s  Ave i Madoj plodami  svoih
razdumij, bessonnyh nochej, provedennyh za chertezhami.
     - YA namechal oblegchit' zdes' zhizn' kruglogolovyh, - toroplivo, no tverdo
govoril  on. -  Namechal  stroitel'stvo  glubinnyh  gorodov  s  iskusstvennoj
atmosferoj.  Na  poverhnosti  Mara,  sredi  pustyn',  kotorye  vy  vidite  v
illyuminator,  ya  planiroval  oazisy plodorodiya. Nuzhno lish'  orosit' ih taloj
vodoj  polyarnyh  l'dov,  dostavlyaya  ee   po  glubinnym  rekam.  Ih  pridetsya
proryvat'. - I on  doverchivo posmotrel na slushatelej. - YA tak zhdal podlinnyh
znatokov znaniya!
     Mada podoshla k Bratu Lua.
     - My znaem drug druga s detstva, i oba lyubili Mat' Lua.
     - Pochemu lyubili? - nastorozhilsya faet, vsmatrivayas' v Madu.
     Lada Lua, pochuvstvovav serdcem trevozhnoe, podoshla k muzhu.
     - YA... YA dolzhna skazat' vam vse... - prodolzhala Mada.
     - Kak? Nachinaetsya vojna? - v uzhase sprosil Brat Lua.
     - Mat' Lua pytalas' predotvratit' vojnu, - vdrug pod vliyaniem kakogo-to
naitiya skazala Mada. - I ona pogibla. Brat...
     - Pogibla? - poblednel faet.
     - Ee ubil negodyaj YAr Al't. No nasha s toboj mat' otomshchena.
     Brat  Lua  uronil  golovu  na stol  s razlozhennymi  na  nem chertezhami i
zarydal. Mada  derzhala Ave za ruku, sama edva ne placha. Lada Lua brosilas' k
dveri.
     - Idet Mrak Luton szyvat' na pir, - prosheptala ona.
     - On nichego ne dolzhen znat', - predosteregla Mada. Malyj mir krohotnogo
naselennogo  ostrovka  Vselennoj  byl  podoben  razobshchennomu,   razdiraemomu
vrazhdebnymi silami bol'shomu miru planety.




     Samym sil'nym u Mady  bylo oshchushchenie  sveta.  On  yarkoj  mozaikoj  padal
nazem' skvoz' listvu  derev'ev, stvoly kotoryh pohodili na srosshiesya  korni.
Vverhu oni raskidyvalis' prozrachnymi shatrami, polnymi ognej. Kazhdyj plod tam
pohodil na malen'koe svetilo.
     Potok peny, nizvergayas'  s  kamennogo ustupa, igral  trepetnoj radugoj.
Gladkoe  ozero,  pitavshee  potok,  lezhalo  tihoe,   peresechennoe  iskryashchejsya
dorozhkoj.
     Po beregam rosli prichudlivye derev'ya s zolotymi yablokami. I voda manila
Madu iz glubiny  temi zhe yarkimi, chut' podernutymi dymkoj plodami, do kotoryh
tak legko dotyanut'sya rukoj.
     Ona podumala, kakimi nelepymi vyglyadyat  v  takom meste dva  gromozdkih,
neuklyuzhih sushchestva: peredvigayutsya na  zadnih lapah, derzhat tulovishche  stojmya,
no perevalivayutsya pri kazhdom shage iz storony v storonu. Ih krepkij korpus, s
obruchem na  vysote  beder, ukrashen  spiral'nym ornamentom, verhnie  i nizhnie
konechnosti skryty naduvshimisya  puzyryami, a golova spryatana  vnutri  zhestkogo
shara s shchelevidnymi ochkami.
     Po ozeru  plyli dve  ogromnye  pticy  s  gordo  izognutymi  sheyami,  oni
povernuli golovy s krasnymi klyuvami i doverchivo napravilis' k beregu.
     Iz lesa poyavilos' neskol'ko legkih chetveronogih  zhivotnyh. Na golovah u
nih  rosli te zhe dikovinnye derev'ya  s  kornyami-vetkami, tol'ko bez plodov i
list'ev. ZHivotnye stali pit' vodu.
     Na svetlye pyatna v teni drevesnyh shatrov myagko sprygnul moguchij zver' s
zelenovatymi svetyashchimisya glazami. SHkura ego  slivalas' so svetovoj mozaikoj.
Gibkij,  sil'nyj, on neslyshno napravilsya k vode, ne  obrativ vnimaniya  ni na
rogatyh obitatelej lesa, ni na strannyh prishel'cev.
     - YA dazhe ne ispugalas', - skazala Mada cherez shlemofon.
     - Devstvennyj, nepuganyj mir, - otozvalsya Ave.
     - A skol'ko zdes' sveta!
     - Avtoritety Faeny schitali, chto on mozhet ubit'.
     - Tol'ko t'mu, nevezhestvo, zlobu. My nashli mir, gde net i ne mozhet byt'
zla i nenavisti.
     Mada  podoshla   sovsem  blizko  k  vodopoyu.   Olenenok  s  lyubopytstvom
oglyanulsya, vyskochiv iz vody, i tknulsya mokroj mordochkoj v perchatku Mady.
     - Mogla li ya o takom dumat' na Faene?! - voskliknula ona.
     - Uvy, ne ostalos' im tam mesta!
     - Oni  deti sveta.  Otkroj shcheli ochkov, posmotri. Ne bojsya, glaz - samyj
prisposablivayushchijsya organ. Na Faene ne poveryat nashim rasskazam.
     - Milliony faetov zhdut ih.
     - Tak ne delaem li my zdes' poldela? Zachem eta obolochka, otdelyayushchaya nas
ot novogo mira? YA sovsem otkryla ochki!
     - Mada, rodnaya! - predostereg Ave. - |to opasno.
     -  My nashli mir udivitel'noj krasoty, no  ne dokazali, chto mozhem zhit' v
nem.
     - Nado pomnit' zapret Uma Sata.
     - CHego boyat'sya? Nezrimyh opasnyh  sushchestv?  No svet  - luchshee lekarstvo
protiv nih. YA sama - Sestra Zdorov'ya.  Nashi predki ne zadumyvalis', privivaya
sebe boleznetvornye mikroby  vo  imya izbavleniya  vseh faetov ot smertonosnyh
boleznej. Imenno vrach na Zeme dolzhen pervym osvobodit'sya ot  skafandra.  |to
ego dolg! K tomu  zhe ya hochu iskupat'sya v  ozere.  Razve  moj Ave, pokoryavshij
okeanskie volny na doshchechke, otstupit  sejchas?  Progloti tabletki,  kotorye ya
tebe dala. Oni zashchityat  tebya  ot  nevedomogo mira  Planety Sveta. I ee  svet
pomozhet nam. Snimi skafandr! I pomogi mne.
     - Zachem ty iskushaesh' menya, Mada?
     - CHtoby sdelat' pervymi to, chto vse ravno nado sdelat'.  Ved' ne  mozhem
zhe  my vernut'sya  na Faenu,  tak  i ne poprobovav zhit'  zdes'  po-nastoyashchemu
svobodno. A ne v skorlupe.
     Govorya eto, Mada sorvala zolotoe yabloko i protyanula Ave:
     - Ochisti mne ego, pozhalujsta. U nego kozhura yarkaya, kak  Sol, i prochnaya,
kak nash skafandr.
     Kogda korabl'  "Poisk"  stal  priblizhat'sya  k orbite  Zemy,  uchastnikam
ekspedicii vse  trudnee stanovilos' ot yarkogo sveta Sola. Osobenno zhguchim on
stal, kogda korabl' vyshel na orbitu vokrug Zemy.
     Mada  ustanovila, chto atmosfera  planety porazitel'no shozha s faenskoj.
Lish'  uglekisloty okazalos'  malo,  i parnikovogo  effekta  zdes'  ne  bylo.
Planeta svobodno  izluchala v  prostranstvo izbytok solnechnogo tepla.  Potomu
usloviya sushchestvovaniya na nej okazalis' shodnymi s temi, kakie byli na Faene,
kak eto predpolozhil kogda-to Ave Mar.
     Toni Fae, zvezdoved, s uvlecheniem  poeta  nablyudal planetu. Bol'shaya  ee
chast'  byla zalita  vodoj,  kak by zashtrihovannoj ryadami  voln.  Poverhnost'
morej  i susha porazhali raznoobraziem cvetovyh  ottenkov. No bol'she vsego nad
Zemoj bylo oblakov. Odinochnye, oni brosali na poverhnost' planety otchetlivye
teni, a v tumannyh okeanah tam  i tut  mozhno  bylo razlichit' spiraleobraznye
vihri bushevavshih vnizu uraganov.
     No  nigde: ni  na sushe,  ni  na morskom beregu -  ne bylo  vidno  pyaten
gorodov s rashodyashchimisya ot nih shchupal'cami dorog.  |to brosalos'  v glaza pri
vzglyade na Faenu iz kosmosa.
     - Dolzhno byt', mer-rtvaya planeta, - predpolozhil bortinzhener Gor Zem.
     -  ZHivaya!  -  voskliknul  Toni  Fae, -  Zelenyj  cvet materikov  -  eto
rastitel'nost'. A drugie ottenki...
     - To-to i delo, v ih tajnu ne proniknesh'.
     - Net, pochemu zhe, - ozhivilsya Toni Fae. - |to legko!
     - R-razve? - udivilsya Gor Zem.
     - ZHrecy v drevnosti schitali, chto kazhdoe zhivoe sushchestvo okruzheno oreolom
izlucheniya. Cvet  ego  yakoby  pozvolyal "psihicheskomu  zreniyu" uznavat'  samye
sokrovennye mysli i chuvstva.
     - ZHr-recy sochli by planetu Zema za zhivoe sushchestvo?
     - CHtoby sostavit' ee kartu, - zasmeyalsya Toni Fae.
     - CHto zh, pr-ristupim. Vizhu v gor-rnom hr-rebte cher-rnye pr-roemy!
     - Znachit, Gory Zloby i Nenavisti.
     - Vr-rode kak na nashej Faene. Dal'she tyanutsya gr-ryazno-zelenye doliny.
     - Doliny Revnosti.
     - A cher-rno-zelenye?
     - Nizkij Obman.
     - Stoit li nachinat' s takih mr-rachnyh nazvanij?
     - Togda smotri na bol'shie prostory sushi.
     - YAr-rkij zelenyj cvet.
     - ZHrecy schitali ego priznakom zhitejskoj mudrosti i tonkogo obmana.
     -  Budem  snishoditel'ny k Zeme, nazovem sushu  Kontinentom Mudrosti bez
vsyakogo  obmana. A vot  uzkoe more, na  kotorom slovno sver-rkayut  kr-rasnye
molnii.
     - More Gneva.
     - U nego r-rozovyj zaliv.
     - Zaliv Lyubvi.
     - A vot pober-rezh'e kr-rasnovato-kor-richnevoe.
     - Bereg ZHadnosti.
     - Nedur-rno dlya budushchih zemyan. Mozhet byt', s sinim okeanom budet luchshe?
     - Okean Nadezhdy.
     - Ego goluboj zaliv?
     - Zaliv Spravedlivosti.
     - Uzhe  luchshe. A  eti ognedyshashchie  gory s kr-rasnym  plamenem  i  chernym
dymom?
     - Vulkany Strastej.
     - Ubeditel'no. A kakogo cveta or-reol u tvoego druga Gora Zema?
     - Na karte planety ya nazval by ego Goroj Sily i SHCHedrosti.
     - Spasibo. Kakov zhe or-reol u nashego Uma Sata?
     -  YArko-goluboj i zolotisto-zheltyj. Takie  mesta  na Zeme  prishlos'  by
nazvat' vysshimi ponyatiyami uma i chuvstv.
     Molodye faety, prodolzhaya igru, nezametno sostavili pervuyu  kartu Zemy s
zabavnymi nazvaniyami, vspominaya pri etom i uchastnikov ekspedicii.
     - CHto kasaetsya oreola Mady, -  prodolzhal  Toni  Fae, -  to eto cvetovaya
gamma zari v kosmose.
     - A  sam  Toni  Fae?  Ne  pylaet  li  on  so  vremeni  poseshcheniya  Dejmo
yar-rko-krasnym or-reolom?
     Toni Fae smutilsya.
     - Vidish', - prodolzhal  Gor Zem, - ya ne huzhe  dr-revnego zhreca raspoznayu
tvoj or-reol, - i lukavo rassmeyalsya.
     - |to ne  tak trudno, - pytalsya zashchitit'sya Toni Fae. - Mozhno vglyadet'sya
i v Ave, dazhe v Smela Vena.
     - R-razve?.. Dazhe v Smela Vena?
     - Vse  my  pylaem krasnym cvetom, - vzdohnul Toni  Fae, - tol'ko raznyh
ottenkov.
     -  Tak ne nazvat' li mor-rya imenami vlyublennyh? -  uhvatilsya za ozornuyu
mysl' Gor Zem.
     - Pust' uzh luchshe planeta Zema nosit nazvanie Vechnyh Strastej.
     Toni Fae verno skazal ne tol'ko o planete Zema, no i o Smele Vene. Esli
by vokrug nego byl oreol izlucheniya,  to nepremenno ognenno-krasnyj. Lyubov' k
Made szhigala ego, i vyzvannye eyu chuvstva ispolosovali by ego oreol chernymi i
gryazno-zelenymi polosami.
     Baloven' sud'by na Faene, proslavlennyj zvezdonavt, lyubimec  faetess, s
Madoj YUpi on dazhe  ne  reshalsya poznakomit'sya, ne  raz lyubuyas'  eyu na Velikom
Beregu.  On nadeyalsya,  chto  skoryj otlet v kosmos  izlechit ego,  no...  Mada
okazalas'  ryadom,  chtoby  unizit',  unichtozhit' Smela  Vena  svoim  brakom  s
nichtozhnym  polukrovkoj, otec  kotorogo  mrachnymi  putyami  dobralsya do kresla
pravitelya.
     Smel Ven, kak  i mnogie dlinnolicye, ne znal poloviny  ni v chem. Potomu
on i stal proslavlennym zvezdonavtom, ne strashas' opasnostej, potomu poletel
i na Zemu. On ne byl v yunosti zlym ili lukavym, no teper' prenebrezhenie Mady
probudilo  v nem  skrytye storony ego haraktera.  Vidya  schast'e  Mady i Ave,
nenavidya ih za eto i stradaya, on  vynashival skrytye  plany mesti,  stol'  zhe
lukavye,  kak i  zhestokie... No  sam  on  dolzhen  byl  ostavat'sya vne vsyakih
podozrenij. Pomogat' emu budet sama planeta Zema!..
     Korabl' "Poisk" s vklyuchennymi tormoznymi dvigatelyami gasil skorost' bez
treniya  ob  atmosferu,  ne  razogrevaya  obolochki  kabiny.   Process  posadki
konstruktor  korablya  Gor Zem  sdelal, kak on  govoril, "zerkal'nym grafikom
pod容ma". On ne primenyal parashyutnyh ustrojstv, harakternyh  dlya pervyh shagov
zvezdoplavaniya faetov. Korabl' mog tak zhe medlenno opuskat'sya na poverhnost'
planety, kak podnimalsya pri starte.
     "Poisk"  sel  na  tri  posadochnye  lapy, okazavshis' vyshe samyh  bol'shih
derev'ev, i opasno nakrenilsya. Avtomaty totchas vyrovnyali ego.
     Zvezdonavty prinikli k illyuminatoram.
     Gustoj les nevedomyh derev'ev ros po obe storony reki.
     Um Sat ob座avil:
     -  Zema,  kotoraya  stanet  rodinoj  nashih  potomkov!  No  poka  sleduet
vozderzhat'sya ot snyatiya skafandrov. Nevidimyj mir planety eshche ne izuchen.
     CHerez  otkrytyj lyuk  snachala spustili  pribory,  a  potom po sbroshennoj
lestnice  stali  neuklyuzhe  vybirat'sya  strannye figury, naryazhennye v zhestkie
skafandry.
     Mada i Smel Ven vyhodili poslednimi. Smel Ven pomogal Made nadet' shlem.
     - Neuzheli takaya faetessa, kak Mada YUpi...
     - Mada Mar, - popravila Mada.
     - Neuzheli takaya  faetessa, kak Mada, mozhet  soglasit'sya s Umom Satom  i
obezobrazhivat' sebya etim odeyaniem?
     - Ty, Smel Ven, podskazyvaesh' otvazhnyj postupok, dostojnyj tebya samogo.
     - Net nichego na svete, chto strashilo by menya. No ya -  pilot korablya, dlya
Uma Sata neobhodimyj element vozvrashcheniya.
     Mada pomorshchilas' ot vitievatosti ego slov:
     - Schitaesh' sebya samym cennym? Smel  Ven sderzhalsya,  ne v ego  interesah
bylo razdrazhat' Madu:
     -  Ty sama - Sestra  Zdorov'ya i  pochuvstvuesh' potrebnost'  sbrosit' eto
odeyanie, edva vojdesh' v novyj mir.
     Mada opustila zabralo.
     Nad rekoj razgoralas' zemnaya zarya.
     V  kosmose  zvezdonavty  poznakomilis'  s yarkim Solom, s ego neistovym,
zhguchim  svetom. A zdes', v vechernij  chas ih pervogo dnya na Zeme, mozhno bylo,
ne  zashchishchaya  glaz,  smotret'  na  krasnovatyj  priplyusnutyj  Sol,   lishennyj
kosmicheskoj  korony. Okolo  oval'nogo  diska stali  sobirat'sya prodolgovatye
tuchi.  Dve  iz  nih, podojdya  s raznyh  storon, soedinilis'  i razrezali Sol
popolam. I togda proizoshlo chudo.  Vmesto odnogo nad gorizontom povislo celyh
dva prodolgovatyh svetila, odno nad drugim, oba bagrovye.
     Mada ne  mogla otorvat' glaz ot etogo zrelishcha, vidya, kak postepenno oba
svetila menyalis'  v  razmere: nizhnee  pogruzhalos' v  more  lesa, a  verhnee,
stanovyas'  vse  ton'she,  prevratilos'  v  malen'kij srez  diska  i, nakonec,
ischezlo  sovsem.  Skrylas' za  tuchej  i  nizhnyaya  chast' svetila. Teper' ognem
polyhalo samo  nebo.  I  slovno v alom, razlivshemsya vyshe  tuch okeane  viseli
lilovye  volny,  a   sovsem   vysoko,  osveshchennyj   ushedshim  Solom,  sverkal
raskalennymi krayami odinokij belyj ostrovok.
     Zarya postepenno gasla, a oblachko  prodolzhalo goret' ne sgoraya.  A potom
kak-to srazu  t'ma  upala  na zemlyu. Nastala  noch', sovsem  takaya zhe, kak na
Faene. I dazhe zvezdy byli te zhe samye.
     Tol'ko ne bylo u Zemy velikolepnogo nochnogo svetila, podobnogo sputniku
Faeny Lua,  kotoroe  tak ukrashalo Faenskie  nochi. Zato  osobenno  yarkoj byla
zdes' planeta  Ven. Toni Fae pokazal Made etu vechernyuyu zvezdu,  zasiyavshuyu na
gorizonte,  kak iskra v  plameni zari. Ona ostalas' samoj yarkoj i  na nochnom
nebosvode.
     Dolgo  eshche  zvezdonavty  lyubovalis'  nebom  Zemy.  Iz  lesa  donosilis'
strannye nochnye zvuki.
     Um Sat predlozhil provesti noch' v rakete.
     Mada neohotno vernulas' v korabl',  hotya tam mozhno bylo osvobodit'sya ot
tyazhelogo skafandra.
     Ona  ne  mogla otdelat'sya ot nepriyatnogo oshchushcheniya,  vyzvannogo  slovami
Smela Vena.
     Nautro faety  poparno razbrelis' po  lesu.  V  naznachennoe vremya dolzhny
byli sobrat'sya u rakety.
     Legli dlinnye  teni. Pribory govorili, chto posvezhelo.  Skoro vo  vtoroj
raz predstoyalo uvidet' zemnoj zakat.
     Ave i  Mada  zapazdyvali. Um  Sat trevozhilsya.  Toni Fae  tshchetno vyzyval
ushedshih. Mada i Ave ne otvechali, slovno elektromagnitnaya svyaz' otkazala.
     Gor  Zem odnu za  drugoj vypustil dve signal'nye rakety. Oni vzvilis' v
krasochnoe vechernee nebo, ostaviv za soboj  kudryavye hvosty. Krasnaya i zheltaya
petli dolgo plyli v nebe.
     Toni Fae poshutil:
     - Ot krasnogo k zheltomu - ot lyubvi k mudrosti. Beznadezhnyj zov.
     Gor Zem zamahal na nego vzdutym rukavom skafandra. Smel Ven  derzhalsya v
storone,  slovno  nichego  ne  proizoshlo. SHlem skryval ego  podzhatye  guby  i
opushchennye glaza.
     Nakonec sluchilos' to, na chto on rasschityval:  iz lesa vybezhala  Mada  v
mokrom, oblegayushchem kostyume, kakoj  nadevalsya pod  skafandr. Skafandra na nej
ne  bylo. Smel Ven  vzdrognul i rasshiril shcheli svoih ochkov. |to byla ta samaya
Mada, kotoruyu staralis' uvidet' vayateli na Velikom Beregu, kotoroj lyubovalsya
tam i Smel Ven. Vskinutaya golova na dlinnoj shee, sinie vostorzhennye glaza. V
kazhdoj ruke ona derzhala po zolotomu yabloku.
     - My s Ave  stali  pervymi zhitelyami  Zemy!  -  vozvestila  Mada.  - |to
zapishut v ee istoriyu!
     Ave shel  sledom  v  takom zhe  mokrom,  obtyanutom  kostyume,  kak i Mada.
Ochevidno, oni pozvolili sebe  iskupat'sya. On  tozhe nes dva zolotistyh ploda.
Vstretiv ukoriznennyj vzglyad Uma Sata, on obratilsya k nemu:
     - Pust'  my vinovny, no teper' dokazano, chto faety mogut zhit'  na Zeme.
Planeta  prokormit  ih. Trud  kolonistov  budet  zdes'  shchedro  voznagrazhden.
Perenaseleniyu Faeny konec!
     Um Sat tol'ko posmotrel na Ave, i tot smushchenno opustil golovu.
     -  My lish' proveli opyt, kotoryj nadlezhalo komu-nibud'  provesti, inache
nezachem bylo letet' syuda.
     Smel  Ven naprasno zhdal mnogo  dnej.  Ave  i Mada, pervye  zhiteli Zemy,
pol'zovalis' vsemi blagami otkrytogo imi raya i nichem ne zaboleli.
     Po istechenii  dostatochnogo sroka  Um  Sat  razreshil i  ostal'nym faetam
snyat' skafandry.
     CHuzhaya  priroda  srazu  priblizilas'  k  nim:  vozduh,  polnyj  strannyh
aromatov, yarkij svet, neznakomyj na Faene, i nevedomye zvuki iz lesa. Kto-to
tam shel, kralsya, prygal s vetki  na vetku, vizzhal, rychal. I vdrug vse  zvuki
smolkali, i iz chashchi na nezvanyh prishel'cev slovno smotrela sama Tishina.




     Um Sat s kakoj-to osoboj pechal'yu smotrel  na svoih sputnikov,  starayas'
ne podhodit' k nim blizko.  On  sdelal znak Smelu Venu i podnyalsya  v raketu.
Pervyj  pilot "Poiska" nashel uchenogo uzhe  lezhashchim na  divane v  obshchej rubke.
SHCHeki  ego  vvalilis', meshki  pod glazami  obvisli. Smel  Ven  vstal poodal',
opustiv ugolki gub i podnyav v izlome odnu brov'. Ego uzkoe lico s  ogromnymi
zalysinami kazalos' eshche dlinnee iz-za zhidkoj ostroj borodki.
     - Oshchushchayu obshchuyu slabost', - skazal  starec. -  Golovnoj boli i sypi net.
Vozmozhno,  vse obojdetsya. Pust' Sestra  Zdorov'ya nemnogo  pobudet  so  mnoj,
ostal'nye mogut zanimat'sya svoimi delami. I  vse zhe ya schitayu dolgom peredat'
rukovodstvo ekspediciej tebe, komandiru korablya.
     - Da budet tak! - torzhestvenno provozglasil Smel Ven, podtyagivayas', kak
na  parade. - YA prinimayu  na  sebya  vsyu vlast'! Otnyne ya  rasporyazhayus' vsem.
Tebe,  starik,  prikazyvayu  lezhat'.  Gde  produkty,  ty  znaesh'.  Nikomu  iz
podchinennyh ne pozvolyu priblizit'sya k rakete.
     - Dazhe Sestre Zdorov'ya? - tiho sprosil Um Sat.
     - Dazhe ej,  - otrezal  Smel Ven.  - Ona prigoditsya ostal'nym, esli  oni
tozhe zarazyatsya.
     Um Sat slabo usmehnulsya i nichego ne skazal.
     - YA udalyayus', - zaspeshil Smel Ven.
     - YA smeshchayu tebya, - vsled emu skazal starik, no lyuk uzhe zahlopnulsya.
     Um Sat ustalo  zakryl glaza. Kogda zhe on perestanet oshibat'sya?  Za  chto
tol'ko ego schitayut mudrym?
     Smel Ven sobral vseh zvezdonavtov:
     - Um Sat prikazal  mne peredat' vam, chto lager' perenositsya ot rakety v
glub'  lesa.  Poskol'ku   starcu  tyazhelo  budet  nochevat'  tam,  on  poruchil
rukovodstvo lagerem mne, svoemu zamestitelyu.
     -  No  ved'  noch'yu  v  lesu  opasno,  -  zametil  Toni  Fae.  Smel  Ven
prezritel'no posmotrel na nego:
     - YA ne znayu, kogo bol'she ukrashaet trusost': zvezdoveda ili poeta?
     Toni Fae vspyhnul. Za nego vstupilsya Gor Zem:
     - Ostor-rozhnost' polezna i r-rukovoditelyu.
     - Kakoj tut risk, - nakinulsya na nego Smel  Ven, - esli my popali v mir
lyubvi i soglasiya? - I on obernulsya k Made i Ave.
     - Kto zhe nam zdes' ugrozhaet? - podderzhala ego Mada.
     Ave molcha kivnul golovoj.
     Issledovateli, zabrav vse neobhodimoe, vooruzhivshis'  po nastoyaniyu  Zema
pistoletami, pravda, s paralizuyushchimi pulyami, bezopasnymi dlya zhizni zhivotnyh,
napravilis' v les.
     Mada  nepremenno  hotela  povidat'sya  s  Umom  Satom,  no  Smel Ven  ne
pozvolil, toropya idti v les, poka ne stemnelo.
     Lager' razbili  na beregu togo samogo ozera, otkuda  bral nachalo potok,
sryvayushchijsya v  propast'. Na vode, podernutoj  perlamutrovoj  ryab'yu,  plavali
belye pticy s izognutymi sheyami.
     - Dlya chego im takie dlinnye shei? - sprosil Toni Fae.
     - CHtoby dostavat' podvodnye vodorosli, - otvetila Mada.
     - Vpolne mir-rnoe zanyatie, - zametil Gor Zem.
     V nebe uzhe  polyhala  vechernyaya zarya, kogda  Smel Ven poslal Madu  i Ave
osmotret'  drugoj  bereg  ozera.  Im   prishlos'  perebirat'sya  cherez  potok,
pereskakivaya s odnogo kamnya na drugoj.
     Oni  shli,  izredka  nagibayas'  pod nizkimi  vetkami,  odetye  v  chernye
oblegayushchie kostyumy, i vostorzhenno smotreli po storonam. I vdrug oba zamerli.
     Vperedi,  zakinuv  nazad  rogatuyu   golovu,  promchalsya  olen'.  Za  nim
ogromnymi  myagkimi  pryzhkami  gnalsya moguchij zver'  s  pyatnistoj shkuroj.  On
nastig olenya i vzletel emu na sheyu. Tot s perekushennoj sonnoj arteriej sdelal
otchayannyj skachok  i  povalilsya pod  derevo.  Poslyshalos' rychanie. Zver' rval
zhertvu.
     Ave shvatilsya za pistolet, chtoby perezaryadit' ego  ne  paralizuyushchimi, a
otravlennymi pulyami.
     - My ne smeem otnyat' zdes'  u kogo-nibud' zhizn'! - vmeshalas' Mada. - Ne
nado perenosit' syuda nravy Faeny.
     - Boyus', chto oni uzhe sushchestvuyut zdes'.
     - No pochemu zhe? Otchego?
     - Zakony razvitiya zhizni na planetah odni i te zhe.
     - A  u  vodopoya? - slabo vozrazila Mada.  - Tam nikto  ni  na  kogo  ne
napadal.
     - Hishchnik ne mozhet tol'ko ubivat' zhivotnyh. On pozvolyaet  im zhit', pit',
plodit'sya, rasti. Inache emu potom nechego budet est'. On kak lesnoj skotovod:
nastigaya na ohote slabejshih, uluchshaet takim otborom stado.
     Mada ne vozrazhala. Podavlennaya,  ona shla ryadom s Ave, chuvstvuya ego ruku
u  sebya  na  pleche. No  vdrug on otdernul  ruki udaril  sebya  po  lbu.  Mada
neproizvol'no sdelala  to  zhe  samoe. Potom  v nedoumenii posmotrela na svoi
pal'cy,  ispachkannye  krov'yu. V  lesu potemnelo,  i on napolnilsya zhuzhzhaniem.
Krohotnye letayushchie sushchestva nakinulis' na faetov i stali zhalit' ih. Prishlos'
otbivat'sya sorvannymi vetkami.
     Oni zastali v lagere Smela Vena odnogo. On yarostno  bil sebya po shchekam i
shee.
     - Gnusnye tvari! - rugalsya on. - Hot' pryach'sya v skafandr.
     - YA zhestoko oshibalas',  - srazu  nachala Mada. -  Tol'ko  chto  my  s Ave
videli  v  lesu  ubijstvo.  Zdes'  ubivayut,  kak  i  na  Faene!  Nado skoree
perenosit' lager' obratno k rakete, na otkrytoe mesto,  gde net  nasekomyh i
hishchnikov.
     - K rakete my ne pojdem, - otrezal Smel Ven. - Tam nas podzhidaet  bolee
strashnaya smert', kotoraya uzhe podsteregla Uma Sata.
     -  Kak? - vozmutilas' Mada. -  I  ty, zameshchayushchij Uma  Sata, ne pozvolil
mne, vrachu, byt' s nim?
     - Takova byla ego volya. Ne  tol'ko gnusnye letayushchie tvari ili pyatnistye
hishchniki, no i skrytyj mikromir pokazal nam svoi zuby.
     - YA idu k Umu Satu! - ob座avila Mada.
     - Vmeste so mnoj, - dobavil Ave.
     - Tol'ko trusy, najdya  predlog, spasayutsya begstvom! - vsled im  kriknul
Smel Ven, zabyv o sobstvennom lzhivom predosterezhenii.
     Mada  bezhala  vperedi. Ave edva razlichal ee  siluet v nastupivshem srazu
mrake.  I  vdrug  serdce  ego  bol'no  szhalos'.  Emu  pokazalos',  chto  Madu
ostanovilo  gigantskoe  sutuloe  sushchestvo s  dlinnymi svisayushchimi rukami.  On
vyhvatil pistolet, kotoryj tak i ne zaryadil  boevymi pulyami, no zametil, chto
Mada vovse ne ispugalas'. Ave oblegchenno  vzdohnul. Do  chego  zhe vzvintilis'
nervy iz-za lesnoj dramy! On ne uznal  Gora  Zema. A von  poyavilsya i hrupkij
Toni Fae.
     Ave spryatal pistolet i tut tol'ko uvidel ryadom s Gorom Zemom po men'shej
mere pyat' pohozhih na nego figur. Faetoobraznye zveri sbili  s nog Toni Fae i
besheno soprotivlyavshuyusya Madu. Celoj gur'boj oni navalilis' na Gora Zema.
     Ave brosilsya k Goru Zemu,  no ne mog otlichit' ego sredi pohozhih na nego
sutulyh, mohnatyh zverej. Oni sami obnaruzhili sebya i vpyaterom nakinulis'  na
Ave.
     Faet ne uspel vynut' pistoleta. On lish' stryahnul s sebya povisshih na nem
vragov. Oni byli krupnee Ave, no sovsem ne umeli drat'sya.  Kulakami i nogami
Ave razbrosal napavshih na  nego zverej. Dvoe iz nih  korchilis' pod  derevom,
ostal'nye snova kinulis' na Ave.  Perebrosiv cherez sebya odnogo iz nih, ostro
pahnushchego  potom  i   gryaz'yu,  on  uvidel,   kak   razdelyvaetsya  so  svoimi
protivnikami Gor Zem.  Neskol'ko mohnatyh tush  korchilos' u  ego nog. No  vse
novye  protivniki  svalivalis' emu na plechi  s dereva. Ave  hotel  kriknut',
chtoby  on otbezhal na  otkrytoe  mesto,  no lapa  zatknula  emu  rot  zhestkoj
sherst'yu. Ave skrutil etu lapu tak, chto hrustnula kost'.
     Mady ne bylo vidno. Toni Fae tozhe. Tol'ko Gor Zem i  Ave Mar prodolzhali
neravnuyu bor'bu.
     - Der-rzhis', Ave! - kriknul Gor Zem. - |to mestnye r-rodstvenniki!
     Ave raskidal pervyh vragov, no ne menee desyatka novyh osobej nakinulis'
na nego. V ego ruki i nogi vcepilis' po chetyre kogtistye lapy".
     Molodoj faet sobral vse sily, rvanulsya i povalilsya nazem', podminaya pod
sebya vragov. Na  kuchu  barahtayushchihsya  tel  prygnulo  eshche  neskol'ko mohnatyh
zverej.   Ave  chuvstvoval  sebya   kak   v  obvalivshejsya  shahte:  ne  mog  ni
shevel'nut'sya, ni vzdohnut'.
     Gor Zem, vidya polozhenie Ave, rvalsya  emu na vyruchku. No, pozhaluj, legche
bylo svalit' plechom raskidistoe derevo,  pod  kotorym  proizoshla svalka, chem
prijti Ave na pomoshch'.  I togda Gor Zem  v neozhidannom  pryzhke  uhvatilsya  za
nizhnyuyu vetku. Dva ili tri faetoobraznyh, ne ustupavshie emu rostom, viseli na
ego nogah. Vetka gnulas', grozya oblomit'sya. Neveroyatnym napryazheniem vseh sil
Gor Zem vzobralsya na vetku vmeste  s visyashchimi  na nem  zveryami. Oni poleteli
ottuda vniz  golovami, diko voya. Eshche dvoe slovno zhdali vverhu  Gora Zema, no
byli sbrosheny vniz.
     Gor  Zem  s  lovkost'yu,  na  kotoruyu  ne  sposobny  byli  ego  mohnatye
protivniki, bukval'no vzletel na verhnie vetki dereva.
     Istoshnyj vizg i rev neslis' snizu.
     Gor Zem  prygnul s verhnej  vetki  i, kazalos', dolzhen  byl razbit'sya i
popast' v lapy  skakavshih v  isstuplenii zverej, no kakim-to chudom uhvatilsya
za vetku sosednego dereva. On legko vzbezhal po nej, hotya vetka i gnulas' pod
ego nemaloj tyazhest'yu.
     Put' byl osvoen - edinstvennoe spasenie ot revevshego vnizu stada.
     Gor Zem  ne ponyal, pochemu nikto  iz zubastyh  vragov ni razu ne  ukusil
ego. Razmyshlyat' bylo nekogda, i on prodolzhal svoj beg po verhnim vetvyam. Emu
mogli  by  pozavidovat'  dalekie  predki,  kogda-to spustivshiesya  s derev'ev
Faeny.
     Odnako "presledovateli bezhali vnizu ne menee bystro.
     I tut Gor  Zem  uvidel podobie  faenskoj liany. Ona spuskalas' s  ochen'
vysokogo otdalennogo dereva i zacepilas'  za  odnu iz  blizkih k Zemu vetok.
Gor  Zem  uhvatilsya  za  zhivoj  kanat  i  poletel  vniz.  Na  mig  mel'knulo
besnuyushcheesya stado. Nabrav skorost', kak raskachivayushchijsya mayatnik, on pronessya
nad golovami  presledovatelej, uspev udarit' nogoj naibolee krupnogo iz nih.
Otchayannyj vizg prozvuchal emu vsled.
     Gor Zem uvidel pod soboj vodopad. Liana perenesla  ego na drugoj bereg.
On uhvatilsya za vetku, sprygnul vniz i pobezhal.
     Kriki pogoni zamolkli vdali. Ochevidno, faetoobraznye zveri boyalis' vody
i ne mogli perepravit'sya vsled za Gorom Zemom na drugoj bereg potoka.
     Gor Zem  zamedlil shag  i  stal gluboko dyshat', vysoko podnimaya grud', i
tol'ko  sejchas  obnaruzhil,  chto po rasseyannosti ne  vzyal  s soboj  iz lagerya
pistoleta, hotya sam zhe nastaival, chtoby kazhdyj byl vooruzhen.
     Uzhas  ob座al ego. Teper'  uzhe net nikogo, krome nego. Nado by speshit'  k
rakete, no svoim izvestiem o gibeli vseh faetov on ub'et tam Uma Sata.
     Odnako nichego drugogo ne ostavalos'. Gor Zem reshil dozhdat'sya  rassveta,
schitaya, chto faetoobraznye zveri - nochnye i boyatsya dnya.
     On zalez na derevo i ustroilsya na verhnej vetke.
     Predstavlyaya   sebe  rasterzannyh  druzej,   on   plakal   ot   gorya   i
bespomoshchnosti. Slezy zastrevali v borode,  vsklokochennoj posle  bitvy, kak u
faetoobraznogo.  Vremenami  yarost'  zatmevala  rassudok.  I  vdrug v  slabom
otbleske  rassveta  on uvidel odnogo iz nenavistnyh zverej, medlenno shedshego
vnizu.
     Sutulyj, pochti odnogo s nim rosta, on pokachivalsya iz storony v  storonu
pri kazhdom shage. Ego spina byla pokryta sherst'yu. Zver' obernulsya,  i tut Gor
Zem ponyal, chto  eto faetoobraznaya. Dvigalas' ona na zadnih lapah, a perednie
svisali  u nee do kolenej. Vremya ot vremeni  ona nagibalas', sryvaya rastenie
ili vykapyvaya koreshok.
     Gor Zem zadrozhal ot yarosti, gotovyas' sprygnut' na zverya i razdelat'sya s
nim.
     V etot  moment chto-to metnulos' vnizu, i faetoobraznaya upala. Ee podmyal
pod sebya pyatnistyj zver', o kotorom rasskazyvala Mada.
     Sam ne znaya  pochemu. Gor  Zem prygnul vniz na pyatnistogo hishchnika. Zver'
vzrevel, starayas' vyrvat'sya iz-pod svalivshejsya na nego  tyazhesti. No Gor  Zem
sam  vskochil  i uhvatil ego za  zadnie lapy. Gigant  rvanul  na  sebya zverya,
podnyal v  vozduh  na vytyanutyh rukah i udaril  golovoj o stvol dereva, potom
otbrosil nedvizhnoe pyatnistoe telo v storonu.
     Faetoobraznaya  podnyalas'  na  nogi i  skoree  s  lyubopytstvom,  chem  so
strahom,  rassmatrivala Gora  Zema. On dazhe  obizhenno podumal: "Neuzheli ya do
takoj stepeni pohozh na ee sorodichej, chtu dazhe ne pugayu ee?"
     Ona doverchivo podoshla i skazala:
     - Dzin'.
     Da, ona skazala! |ti zveri  proiznosili chlenorazdel'nye zvuki. Esli oni
ne byli polnost'yu razumny, to cherez million ili bol'she ciklov mogli by stat'
takimi, podobno tomu kak stali razumnymi faety.
     - Gor, -  skazal faet, tknuv sebya  v obnazhennuyu  volosatuyu grud'. Vorot
emu razorvali do poyasa.
     Faetoobraznaya povtorila:
     - Dzin', - i pokazala na sebya.
     Trudno skazat', kakoj myslitel'nyj process proishodil v ee  nizkolobom,
skoshennom  cherepe.  Odnako chuvstvu  blagodarnosti, prisushchee mnogim  zhivotnym
Faeny, navernoe, bylo dostupno i ej.
     Ochevidno, kakaya-to mysl' ovladela  samkoj Dzin'. Ona shvatila Gora Zema
za ruku i s nevnyatnym urchaniem povlekla za soboj.
     Mozhet  byt',  ona tashchila ego  v svoe logovo, priznav  i nem  ne  tol'ko
spasitelya, no i povelitelya?
     Gor Zem pomorshchilsya. On hotel bylo prognat' ee i dazhe zamahnulsya. No ona
tak pokorno zhdala udara, chto on razdumal ee bit'. Ego osenila mysl', chto ona
mozhet vyvesti ego k  stoyanke svoih sorodichej.  A vdrug ego  druz'ya eshche zhivy?
Mozhno li upustit' shans prijti im  na pomoshch'? Togda on podtolknul  ee,  chtoby
ona shla vpered, i dvinulsya za nej.
     Samka  Dzin'  obradovalas' i  pobezhala,  oglyadyvayas' na Gora  Zema. Oba
dvigalis' bystro  i skoro perebralis' cherez vse tot zhe potok. Ona znala, gde
s berega na bereg upalo derevo. Vody Dzin' boyalas'.
     Potom oni proshli cherez  lager' faetov na  beregu ozera. Gor Zem  uvidel
sledy  yarostnoj  bor'by.  Meshki  i nauchnye pribory  byli raskidany, no zhertv
bor'by ne bylo vidno. Ochevidno, Smel Ven ne uspel pustit' v hod oruzhie i byl
zahvachen  zveryami. Samka Dzin' posmotrela na Gora  Zema, no tot krepko tknul
ee  v  spinu. Ochevidno,  takoe  obrashchenie  bol'she vsego bylo ej ponyatno. Ona
obernulas', oskalila zuby v podobii ulybki i radostno pobezhala vpered.
     Skoro  ona ostanovilas' i sdelala predosteregayushchij znak, esli  ee  zhest
lapoj dejstvitel'no chto-nibud' oznachal.
     Gor Zem ostorozhno vyglyanul iz-za dereva, kotoroe roslo na krayu  ovraga.
Na protivopolozhnom  ego  obryve vidnelis' peshchery, a  vnizu  suetilos'  stado
mohnatyh zverej, slyshalos' vorchanie, ryk, vzvizgivanie.
     Gor Zem  uvidel sredi faetoobraznyh hishchnikov Smela Vena. On gordo stoyal
sredi nih, obleplennyj mnozhestvom vcepivshihsya v nego  zverej.  Pochemu-to oni
eshche ne ubili ego.
     I tut Gor Zem ponyal, chto eti zveri ne umeli svyazyvat', oni mogli tol'ko
derzhat' plennika perednimi  lapami, stoya  na zadnih.  A  chto,  esli  oni  ne
ubivayut svoyu zhertvu, pered tem kak sozhrat', chto, esli oni ne lyubyat padali?
     Vnizu zaorali faetoobraznye. Smela  Vena svalili nazem', mohnatye  tushi
sgrudilis' nad nim, terzaya ego telo.
     Gor Zem ne vyderzhal, emu stalo ploho.
     A Smel  Ven ne izdal ni stona, ni krika. Nikogda ne ozhidal Gor Zem, chto
mozhno  obladat'  takoj  sverh容stestvennoj   vyderzhkoj.  Emu  stalo   stydno
sobstvennoj slabosti. I on uzhe gotov  byl sprygnut' vniz, no uvidel v peshchere
na protivopolozhnom obryve Madu, Ave i Toni Fae. Ochevidno, ih ne ubili, chtoby
tozhe s容st'  zhivymi. Vse oni, kak i Smel Ven,  ne byli  svyazany.  Po  chetyre
zverya  derzhali  kazhdogo  iz  nih  za  ruki  i  za  nogi.  Faety ne  mogli  i
poshevel'nut'sya.
     Gor Zem  obernulsya k samke Dzin'. Ona otprygnula  i legla nazem', delaya
vid, chto usnula. Potom  vskochila, pokazala  lapoj na pozhiravshih svoyu  zhertvu
zverej i opyat' brosilas' nazem'.
     Inzhener  ponyal.  Samka   Dzin'   pytalas'  ob座asnit'  emu,  chto  zveri,
nasytivshis',  usnut.  Samka  Dzin'  byla  prava.  Ona   horosho  znala  svoih
sorodichej.
     Skoro oni uleglis' vpovalku i zahrapeli.
     Tol'ko strazhi ostalis' na meste, delaya  vid,  chto bodrstvuyut,  no nikli
volosatymi golovami.
     Gor Zem  ne  ochen'  nadeyalsya na uspeh. Vse zhe  on  otpolz  v  storonu i
neslyshno perebralsya cherez  ovrag. Podkravshis' k peshchere, gde lezhali plenniki,
on sprygnul u ee vhoda.
     Blizhe vseh k nemu okazalsya lezhashchij Ave Mar  s bespoleznym pistoletom na
boku.
     Ne uspeli  osovevshie ot edy strazhi shevel'nut'sya, kak Gor Zem isproboval
na nih smertel'nye priemy, prepodavavshiesya po  prikazu diktatora  YAra  YUpi v
shkolah  dlya "vysshih". Pri utrennem  svete on bil tochno. CHuvstvitel'nye mesta
faetoobraznyh byli pochti temi zhe,  chto  i  u faetov. Mohnatye zveri valilis'
bez  zvuka.  Gor Zem  vyhvatil u  Ave  Mara  pistolet i  v upor vystrelil  v
chetvertogo  faetoobraznogo,   eshche   derzhavshego  Ave  za   ruku.  Pulya   byla
paralizuyushchaya, zver' skorchilsya v sudoroge i zamer.
     Grom vystrela  perepugal  ostal'nyh strazhej. Oni otpustili  Madu i Toni
Fae. Mada vospol'zovalas' etim  i tak  lovko  udarila odnogo iz nih, chto  on
pokatilsya po kamnyam.
     Toni  Fae  ne uspel  vzdohnut',  kak Ave i  Gor  Zem nabrosilis' na ego
oshelomlennyh strazhej.
     Zem   vystrelil   eshche   neskol'ko   raz.   Ave   sbrasyval   pochti   ne
soprotivlyavshihsya zverej na dno ovraga. A tam nachalas' nevoobrazimaya panika.
     Zveri  ne  imeli  ni malejshego ponyatiya  o sposobah  vedeniya  vojn.  Oni
zahvatili prishel'cev s edinstvennoj cel'yu  s容st' ih.  Sozhrav pervuyu zhertvu,
oni mirno spali,  ne postaviv nikakoj ohrany.  I teper'  vdrug oglushitel'nye
udary  groma,  kotoryh oni  vsegda  strashilis'. I  k  tomu zhe  eshche  i  trupy
sorodichej padali, slovno s neba.
     Stado s  krikami  rassypalos',  brosiv ubityh  i  iskalechennyh  na  dne
ovraga.
     Mada kinulas' na grud' Ave Mara i razrydalas'.
     Toni Fae protyanul ruku svoemu drugu i spasitelyu.
     Ave  kraem glaza  uvidel u vhoda v peshcheru  eshche  odnogo  faetoobraznogo,
ochevidno hotevshego napast' na Gora Zema szadi.
     On totchas prygnul na vyruchku, no ogromnaya ruka Gora Zema uderzhala ego:
     - |to samka Dzin'. Ona pomogla vyr-ruchit' vas.
     Mada s izumleniem rassmatrivala  mohnatoe zhivotnoe, kotoroe ne skryvalo
svoego voshishcheniya siloj i besstrashiem Gora Zema.




     Kogda  korabl'  "Poisk" startoval v kosmos,  telo Kuciya  Merka nedvizhno
lezhalo  v podzemnom  koridore.  No luzha  krovi pod  nim ne vysyhala,  slovno
pronzennoe  stiletom  serdce prodolzhalo krovotochit'. Vdrug ruka Kuciya  Merka
dernulas' i, upav na ranu, zazhala ee: krov' svernulas', perestala tech'.
     Proshlo ochen' dolgoe vremya, kogda  Kucij Merk snova shevel'nulsya. Ni odin
iz mnogih milliardov faetov ne smog by  vyzhit' v  ego sostoyanii,  ni odin...
krome Kuciya Merka.
     Kucij Merk  proishodil iz sem'i  kruglogolovyh, bezhavshih  s  kontinenta
"vysshih" posle razgroma Vosstaniya Spravedlivosti.  YAr YUpi tol'ko nachinal tam
Razgul Krovi. Kucij byl eshche malen'kim mal'chikom bez sobstvennogo imeni. Otec
Kuciya  Hrom  Merk,  podozrevaemyj  v sochuvstvii  ucheniyu Spravedlivosti,  byl
namechen Ohranoj Krovi  k  unichtozheniyu.  U bednyakov  Merkov ne  bylo  nikakih
sredstv,  chtoby  uplyt' na korable. Oni sovershili  besprimernoe  puteshestvie
vtroem na plotu, skolochennom Hromom Merkom. Probyv tomitel'nye dni v okeane,
preterpev i buri,  unesshie ih skudnye zapasy, i shtil' s  nesterpimoj zhazhdoj,
izbezhav pogoni (nikomu iz Ohrany Krovi ne prishlo  v  golovu iskat' v  okeane
plot!),  vkonec izmuchennye, istoshchennye, oni  dostigli  berega Dan'dzhaba.  No
nikto ne gotovil zdes' teploj vstrechi beglecam. Im dazhe ne nashlos' raboty na
polyah i v masterskih vladel'cev, ravnodushnyh ko vsemu, chto ne sulilo vygody.
     Dovedennye nishchetoj do  otchayaniya, Hrom Merk  otvazhilsya na to, chto prezhde
otverg  by  s  negodovaniem. - reshil  zarabatyvat'  na  vrozhdennom  urodstve
synishki.
     U Kuciya bylo  dva  serdca.  Takoe "urodstvo" vstrechaetsya  isklyuchitel'no
redko. Na kontinente  "vysshih" roditeli skryvali nenormal'nost' syna, boyas',
chto ego ob座avyat nepolnocennym i unichtozhat.
     No  zdes', na kontinente  "kul'turnyh",  vse,  chto  moglo vyzvat'  dazhe
nezdorovoe lyubopytstvo, sposobno bylo prinesti dohod.
     Mal'chika stali pokazyvat' v balaganah. Lyubopytnaya tolpa valila v nih. I
kazhdyj schital sebya vprave oshchupyvat' razdetogo dogola, perepugannogo "uroda".
Ego  besceremonno povorachivali,  k nemu  prikladyvali holodnye  trubki  to k
grudi,  to k spine  ili protivno prizhimalis'  k  ego kozhe myagkimi ushami. Ego
zastavlyali  prisedat',  plyasat'  pod  obshchij   hohot  i  gogot,  potom  snova
rassmatrivali, vyslushivali. Zevaki nedoumenno kachali  golovami, udivlyalis' i
shli rasskazyvat', otchayanno priviraya, o dikovinnom chude, kotoroe sami videli.
     Predpriimchivyj Hrom Merk sumel stol'ko zarabotat',  chto stal vladel'cem
snachala nebol'shoj masterskoj, a potom krupnyh  masterskih, gde tysyachi faetov
stali trudit'sya na nego.
     Kucij ros, so stydom i otvrashcheniem vspominaya te dni, kogda vystavlyalos'
napokaz  ego "urodstvo".  Vprochem,  ono prineslo  ne tol'ko dohod  ego otcu.
Skoro  vyyasnilos',  chto  mal'chik  stanovitsya   ne  po  vozrastu  sil'nym   i
vynoslivym. Po molchalivomu soglasiyu mezhdu synom  i roditelyami teper' ego dva
serdca  stali  semejnoj  tajnoj, chtoby  ne  privlekat'  v  shkole k  mal'chiku
tyagostnogo lyubopytstva. I  kogda yunoshe  v  den' ego  sovershennoletiya  davali
novoe imya (on nazyvalsya Hrom Merk-mladshij), ego nazvali Kuciem za neskladnuyu
figuru, kstati skazat', stavshuyu takoj iz-za togo zhe vtorogo serdca.
     Vskore Kucij ponyal, chto mozhet prevratit' svoj nedostatok v dostoinstvo.
Vo vremya  unizitel'noj kar'ery "balagannogo chudishcha" Kucij  Merk obrel  cherty
haraktera, opredelivshie ego professiyu.
     Neobshchitel'nyj, hitryj, yazvitel'nyj, nenavidyashchij "vysshih" za okeanom, on
obladal  redkoj siloj i vynoslivost'yu. I on obratil na sebya  vnimanie Osoboj
Sluzhby. Ego  nashli prigodnym  dlya razvedyvatel'noj deyatel'nosti. Bezuprechnoe
znanie  nravov i  yazyka  varvarov pozvolyalo  emu  ne  raz vypolnyat'  opasnye
porucheniya, peresekaya (uzhe ne na plotu) okean.
     Prodvigayas'  po  tajnoj  lestnice,  umnyj  i  skrytnyj,  raschetlivyj  i
reshitel'nyj, syn  vladel'ca, otnyud' ne razdelyavshij ucheniya Spravedlivosti, on
stal  doverennym  licom  krupnyh  vladel'cev, podbiravshih  dlya  sebya udobnyh
pravitelej.
     Predshestvennik Dobra Mara tak strashilsya vojny  raspada, chto  gotov  byl
ustupit'  diktatoru  YAru YUpi i potomu stal neugoden vladel'cam. Kuciyu  Merku
privelos' predupredit'  v  tu poru "druga  pravitelya" Dobra  Mara,  na kakih
usloviyah tot mozhet  stat' pravitelem, - pervym  nachat' vojnu raspada. Tol'ko
tak  myslili vladel'cy, vhodivshie v Velikij Krug, rasschitat'sya s vladel'cami
iz Soveta Krovi.
     Dobr Mar,  stav pravitelem, iskusno laviroval na grani vojny.  Kogda zhe
podoshel srok  ego pereizbraniya i predstoyalo sdelat' predpisannyj emu shag, on
otoslal Kuciya na avantyurnuyu diversiyu, riskuya radi sobstvennyh interesov dazhe
zhizn'yu syna. Kucij Merk byl nastol'ko vidnym razvedchikom, chto mog uklonit'sya
ot takogo zadaniya. No u nego eshche s  detstva  byli svoi schety s "vysshimi". On
ne  proshchal im  ni  Razgula  Krovi, ni  bedstvij  svoej  sem'i,  ni ugneteniya
kruglogolovyh. Vot pochemu Kucij Merk stal "gorbatym", taskaya na  spine zaryad
raspada  dlya  unichtozheniya  Logova  diktatora vmeste  so  vsej ego  tehnikoj,
dostavshejsya emu ot nedal'novidnyh vladel'cev iz Dan'dzhaba.
     Kucij Merk delal  riskovannuyu stavku i  proigral,  pav  ot stileta  YAra
Al'ta.
     No YAru Al'tu ne moglo prijti v golovu, kogda  on vydernul iz ego serdca
stilet, chto u gorbuna est' eshche odno serdce.
     Dolgo, ochen' dolgo prihodil v sebya Kucij Merk. Vtoroe serdce prodolzhalo
bit'sya.  Tol'ko  takoj neobyknovennyj  organizm  mog pobedit'.  Odnako iz-za
ogromnoj poteri krovi Kucij byl slishkom slab.
     Pridya v  sebya i  ponyav, chto proizoshlo, on prezhde  vsego snyal i osmotrel
svoj  "gorb". On  byl  probit v  neskol'kih  mestah. Vzryvatel' zamedlennogo
dejstviya vyveden  iz  stroya. Kucij Merk ponyal, chto  emu  ne  spastis',  i on
otbrosil "gorb" v storonu.
     ZHguchij  golod pognal ego vpered.  Nado bylo hot' kak-nibud' vybirat'sya,
hotya eto i  kazalos' nemyslimym. Odnako Kucij byl ne  takov, chtoby otstupit'
dazhe v beznadezhnom polozhenii.
     Prevozmogaya  i bol',  i spazmy  zheludka,  on popolz po kamennomu  polu,
uverennyj,  chto Stena pregradit emu put', i ne  poveril sebe, kogda uvidel v
nej shchel'. Posle bor'by biotokov mozga, kogda Al't pytalsya  myslenno otkryt',
a Lua zakryt' dver', nikto ne dal avtomatam prikaza zadvinut' Stenu. Tak  zhe
byli otkryty  i  dve  sleduyushchie pregrady, cherez  kotorye  probegal speshivshij
Al't, a potom propolzala umirayushchaya Mat' Lua.
     Na znakomom povorote v  dvorcovyj sad,  kuda tak rasschityval  dobrat'sya
Kucij, put' emu pregradila gluhaya stena. I on popolz po krovavomu sledu Lua.
Polz, zamiral v  iznemozhenii i snova prinimalsya polzti. I vse-taki Kucij byl
zhiv!
     Za  protekshie neskol'ko chasov kosmicheskij korabl' "Poisk" uzhe uletel  s
Mysa Proshchaniya. Sam zhe YAr YUpi pereshel v glubinnyj bunker, chtoby  nachat' vojnu
raspada, na kotoruyu nakonec reshilsya.
     Dvorec opustel. Ohrannye roboty ponesli v  glubinnoe pomeshchenie  tyazhelyj
shkaf s shchelevidnymi prorezyami, vyklyuchiv pri etom energiyu, pitayushchuyu avtomatiku
dvorca.
     I  teper'  stena pered Kuciem  chut' drognula. On smog prosunut'  v shchel'
pal'cy i,  k  velichajshemu svoemu udivleniyu,  ubedilsya, chto  stena  podaetsya,
ustupaet emu, razdvinulas' nastol'ko, chto on smog propolzti...
     Potom, kogda on, sam ne znaya kak, podnyalsya na nogi i prislonilsya spinoj
k  stene, ona  snova drognula, dvinulas', i  Kucij  upal.  (Vnov' vklyuchilos'
energopitanie!)
     Kucij lezhal, stisnuv  zuby, i  pytalsya ponyat', chto proizoshlo.  I  vdrug
podumal, chto nachinaetsya vojna raspada, kotoruyu on tak i ne predotvratil.
     On zastavil sebya podnyat'sya na  nogi. V glazah potemnelo, on zazhmurilsya,
nekotoroe vremya stoyal  pokachivayas', potom dvinulsya,  derzhas'  za  otdelannye
bescennym  derevom  steny.  Oni  vyveli  ego  nakonec  v  sad,  blagouhavshij
znamenitymi cvetnikami diktatora. Kuciyu ochen' hotelos' lech' zdes' i umeret'.
On dazhe perestal dumat' o ede.
     On reshil, chto vojna raspada, vidimo, vse-taki eshche ne nachalas'. Ved'  ne
bylo slyshno  vzryvov,  a  znachit,  nado  bylo zhit'! I on  ne  pozvolil  sebe
otlezhat'sya na peske allei, snova popolz, poka ne podnyalsya s kolenej na nogi.
On hotel dobrat'sya do "krovnoj dveri", nadeyas', chto i ona teper' otkryta. On
ne oshibsya i  smog vypolzti v ruiny chasovni. Zdes' v znakomoj nishe mozhno bylo
dozhdat'sya temnoty,  a noch'yu  dobrat'sya do  starikov Neptov, druzhivshih eshche  s
roditelyami Kuciya.  ZHili oni v  byvshem shahterskom  poselke bliz Goroda  Negi.
Mladshaya ih doch' Lada byla zamuzhem za kruglogolovym, poluchivshim obrazovanie v
Dan'dzhabe. Vdvoem oni uleteli na kosmicheskuyu bazu Dejmo.
     Tol'ko  Kucij Merk s  ego neistrebimoj zhazhdoj zhizni mog dobrat'sya  etoj
noch'yu do Neptov.
     Vojdya k nim, on zamertvo upal u poroga. Suetlivye stariki, oba  polnye,
ryhlye,  sedye,  pohozhie drug  na  druga, chto byvaet u dolgo zhivushchih  vmeste
suprugov, s trudom perenesli ego tyazheloe, krovotochashchee telo i ulozhili v ugol
na podstilku.
     Kucij Merk  upustil  iz vidu,  chto  obolochka  ego "gorba" byla  probita
pulyami, i vozduh podzemel'ya pronikal k zapalu. Hotya vzryvatel'noe ustrojstvo
i ne  bylo  privedeno v dejstvie, vse ravno pod vliyaniem  vozduha ono  cherez
kakoe-to vremya dolzhno bylo vzorvat'sya.
     |togo vzryva so strahom zhdal pravitel'  Dobr Mar, ustavshij prikidyvat',
kogda zhe on mozhet proizojti. Vzryv, razrushiv protivotorpednuyu zashchitu, byl by
signalom k bezvozmezdnomu udaru raket s zaryadami raspada po Vlast'manii, kak
togo hoteli vladel'cy, davshie Dobru Maru vlast'.
     Dobr Mar na vsyakij sluchaj ukrylsya v glubinnom bunkere,  vse zhe nadeyas',
chto  Kucij  Merk  budet  ubit,  ne  uspev vzorvat'  svoj  "gorb", i zhelannaya
Velikomu  Krugu vladel'cev vojna otodvinetsya eshche na kakoj-to srok. Pravitel'
Dan'dzhaba gotovilsya k vojne, no strashilsya ee.
     I  bol'she vsego on hotel, chtoby  oruzhie raspada ostalos' na meste i vse
by kak-nibud' oboshlos'... hotya by do novyh vyborov.
     V   podzemel'e   vo   vseh   melochah    byl   vosproizveden   roskoshnyj
pravitel'stvennyj  kabinet,   kruglyj,  so  svodchatym  potolkom   i   vysoko
raspolozhennymi oval'nymi oknami, kotorye  zdes'  nikuda ne vyhodili. V nishah
pod nimi pomeshchalis' ekrany svyazi.
     Dobr Mar izmenilsya.  V lice ego  ne bylo byloj  tverdosti, v  glazah  -
pronicatel'nosti. On stal  govorliv i  vse  vremya slovno opravdyvalsya  pered
kem-to. I dazhe skazal odnomu iz voenachal'nikov s namereniem, chtoby eto stalo
izvestno mnogim:
     - Istoriya ne zabudet pravitelya, nachavshego vojnu raspada. Ne tak li? - i
posmotrel mimo sobesednika.
     Dobra  Mara trevozhil nezhdannyj  otlet Ave  v kosmos, no ne iz-za sud'by
syna,  a  iz-za Kuciya  Merka.  Pochemu  tot dopustil  etot polet? I chto s nim
samim? Neuzheli pogib nakonec?
     No vse proizoshlo  ne tak, kak ozhidal  pravitel' Dobr Mar, i ne tak, kak
planiroval ego vrag diktator YAr YUpi. I ne tak, kak rasschityvali vladel'cy iz
Velikogo Kruga ili iz Soveta Krovi.
     Nastal  mig,  kogda zapal v iskusstvennom  gorbu  Kuciya Merka sam soboj
srabotal. Proizoshel glubinnyj vzryv raspada.
     Kucij Merk,  sidya na krovati Neptov, pochuvstvoval, kak ego  podbrosilo.
Zakolebalsya pol hibarki,  zazvenela posuda na zhidkih polkah, upal  so  steny
portret diktatora YAra  YUpi. Prozrachnaya plenka v okne razorvalas', i v uboguyu
komnatu  vorvalsya  shkval'nyj veter,  oprokinul  stol. Zakruzhilis'  listki  s
pis'menami, nad  kotorymi korpel  staryj  Nept,  vzdumavshij na sklone  zhizni
uchit'sya gramote.
     Kucij  Merk  s容zhilsya,  ozhidaya  udara.  No  potolok  ne  ruhnul.  Kucij
zakovylyal k oknu.
     Kazalos', nichego  ne  sluchilos'.  No  ne  stalo vidno  privychnogo Kuciyu
chernogo shpilya Hrama Vechnosti.
     Odna brov'  Kuciya  Merka  popolzla vverh.  On ulybnulsya levoj polovinoj
lica, pravaya ostavalas' nastorozhennoj. No vdrug lico Kuciya Merka  vytyanulos'
i glaza okruglilis', on poblednel.
     Pryamo  pered  oknom  ogromnaya  cvetochnaya   klumba   v   centre  ploshchadi
pripodnyalas', i iz-pod nee stalo  vypolzat' gladkoe  cilindricheskoe  telo  s
zaostrennym  nosom. Ono slovno  roslo  na glazah i  prevratilos'  v  vysokuyu
bashnyu. CHerez mgnovenie iz skrytoj pod nej shahty povalil chernyj  dym, i bashnya
nachala podnimat'sya  na  ognennom  stolbe. Potom ona otorvalas'  ot  ploshchadi,
nabiraya  vysotu  i lozhas'  na kurs  v storonu okeana. Skoro  kormovaya  chast'
rakety prevratilas' v ognennyj krest, kotoryj stanovilsya vse men'she, poka ne
obernulsya sverkayushchej zvezdochkoj. Zatem i ona ischezla.
     Volosy shevel'nulis' na golove Kuciya Merka.  On uzhe znal, chto  ne tol'ko
zdes',  a i v  tysyache drugih mest kontinenta vot tak zhe, iz glubinnyh  shaht,
iz-pod vody, gde-nibud',  mozhet  byt', dazhe iz  zdanij,  vyryvayutsya strashnye
rakety, chtoby smertonosnoj staej nestis' k Dan'dzhabu.
     Kucij  Merk byl prav. Rakety dejstvitel'no,  poluchiv prikaz  avtomatov,
vyryvalis'  iz  svoih  ukrytij  i,  zaranee  nacelennye v  zhiznennye  centry
Dan'dzhaba,  mchalis'   cherez  okean.   Odna   iz  takih  raket  podnyalas'  iz
mnogoetazhnogo doma,  gde ostanavlivalis'  Ave s Kuciem, a drugaya dolzhna byla
vzletet' pryamo  iz svyatilishcha Hrama Vechnosti, gde byla zamaskirovana pod odnu
iz  kolonn.  No  Hram ruhnul  ot  glubinnogo  vzryva  "gorba" Kuciya.  Odnako
raspolozhennyj na bol'shoj  glubine  Central'nyj pul't  avtomatiki  zashchity  ne
postradal.  A ego chutkie  pribory, edva uloviv izluchenie,  vyzvannoe vzryvom
raspada, totchas dali signaly tysyacham raketnyh ustanovok.
     Diktator YAr YUpi byl perepugan sotryaseniem bunkera. O proisshedshem vzryve
i otvetnoj reakcii avtomatov on uznal po priboram i ponyal, chto vojna raspada
nachalas' ran'she, chem on sam reshilsya na eto.
     YAr YUpi metalsya po tesnomu ubezhishchu. On zhazhdal dejstvij. No vse uzhe  bylo
sdelano bez nego.
     On byl odin. Nikto ne mog ego videt', krome bezdumnogo shkafa-sekretarya,
nesposobnogo ponyat' radosti i torzhestva diktatora. YAr YUpi, zabyv sobstvennye
strahi,  potiral  ruki,  hihikal i  priplyasyval. Soznanie  togo,  chto  cherez
korotkoe vremya goroda  i promyshlennye centry  Dan'dzhaba  budut unichtozheny  i
desyatki,  a  mozhet  byt',   sotni  millionov  vrazhdebnyh  faetov  perestanut
sushchestvovat', napolnyalo ego sladostnym  volneniem.  Nikogda ne ispytyval  on
podobnogo naslazhdeniya. Raz vojna nachalas', pust'  razvertyvaetsya!  On dostig
svoej celi:  povelevat' zhizn'yu  i smert'yu (vernee, smert'yu!) na vsej planete
Faena!  I  on,  perekashivayas'  ot  nervnogo  tika,  otdernul  zanaves  pered
vklyuchivshimisya ekranami.
     S nih na nego smotreli  voproshayushchie i rasteryannye voenachal'niki. YAr YUpi
vpilsya  bezumnym vzglyadom v podobostrastnye lica i,  osenennyj vdohnoveniem,
kriknul s penoj na gubah:
     - CHto? Ne ozhidali? Vse toptalis' na meste? Tak znajte! |to sdelal ya! YA!
Vzorval i Hram Vechnosti, i dvorec, chtoby srabotala avtomatika! CHto? Trusite?
     On begal po bunkeru i oral,  nesmotrya  na to, chto ekrany odin za drugim
gasli.  Po-vidimomu, voenachal'niki  ne slishkom  byli soglasny s  vladykoj  i
predpochitali  poskoree  ukryt'sya v bunkerah,  podobnyh diktatorskomu.  Kogda
vklyuchilis'   tajnye  ekrany  chlenov  Soveta  Krovi,  to   na  nih  vidnelis'
perepugannye lica sbrosivshih kapyushony pervyh vladel'cev drevnego kontinenta.
     Rakety varvarov, proletaya nad okeanom,  vyshli za predely  atmosfery. Ih
priblizhenie srazu zhe  bylo zamecheno neusypnymi avtomaticheskimi nablyudatelyami
vdali ot celej, k kotorym leteli rakety. I bez  pomoshchi voennyh ili pravitelya
Dobra Mara srabotala sama soboj sistema raketnoj zashchity. Staya zashchitnyh raket
vzvilas' s  Dan'dzhaba  i poneslas' navstrechu armade  raspada. Oni sami  byli
nachineny zaryadami raspada, prednaznachennymi  dlya  vzryvov vblizi letyashchih  im
navstrechu snaryadov.
     I  v verhnih sloyah atmosfery,  nad okeanom, odin za  drugim proishodili
vzryvy raspada. Vzryvnye volny sbivali  snaryady s kursa ili prosto razrushali
ih. Izurodovannye  oblomki,  a  poroj  i celye  torpedy  padali  v  okean, k
velikomu uzhasu moryakov oboih kontinentov. Slovno dozhd' meteoritov vrezalsya v
okean, podnimaya k  oblachnomu nebu  stolby vody, pohodivshie na les dikovinnyh
derev'ev, vnezapno vyrosshih v more.
     Bolee  vos'misot  snaryadov  bylo  unichtozheno  avtomaticheskimi  strazhami
Dan'dzhaba. No bolee dvuhsot prodolzhalo svoj polet.
     V eti pervye mgnoveniya vojny  raspada v nej ne prinimal uchastiya ni odin
faet, esli ne schitat'  ranenogo Kuciya Merka. Ni  odin  iz  faetov ne pogib v
etom srazhenii mashin.
     No tol'ko v pervye mgnoveniya...
     Skoro Dan'dzhab stal sodrogat'sya ot vzryvov raspada v sotnyah mest.
     Vzryv raspada!
     Mozhno li  sravnit' ego  s chem-nibud'?!  Razve  chto so vzryvom novyh ili
sverhnovyh zvezd ili s zagadochnymi processami, kotorye nablyudali  zvezdovedy
na svetile Sol, kogda  ogromnye yazyki raskalennogo veshchestva vybrasyvalis' na
rasstoyaniya, vo mnogom raz prevyshayushchie diametr svetila.
     Raspadalos'  samo  veshchestvo,  chast'  ego  perestavala  byt'  veshchestvom,
umen'shalas' ego massa. |nergiya vnutrennej svyazi osvobozhdalas' i, perehodya po
zakonam  prirody  v teplovuyu  energiyu,  podnimala  teplovoj  uroven' v meste
raspada v milliony  raz. Vse  okruzhayushchee veshchestvo,  ostavshis'  samo  po sebe
veshchestvom, totchas prevrashchalos'  v rvushchijsya  vo  vse storony raskalennyj gaz,
smetayushchij  vse  na   svoem  puti.  No  eshche  bystree  dejstvovalo  izluchenie,
soputstvuyushchee  raspadu  veshchestva.  Pronizyvaya  zhivye  tkani,  ono smertel'no
porazhalo ih. I dazhe  spustya dolgoe vremya posle vzryva eti razyashchie  izlucheniya
dolzhny  byli  gubit' vseh, kto ucelel  ot ognennogo shkvala ili  sokrushayushchego
uragana.
     Na meste kazhdogo  vzryva  raspada v pervyj mig  voznikal  ognennyj shar,
neizmerimo  bolee  yarkij,  chem  svetilo  Sol.  Podobnaya sila sveta  ne  byla
izvestna na sumerechnoj planete Faena. |tot yarkij shar  prevrashchalsya v ognennyj
stolb, kotoryj stanovilsya belym stvolom  volshebno rastushchego, vzvivayushchegosya k
nebu ispolinskogo dereva, gde ono raspuskalos' klubyashchimsya shatrom.
     Dobr Mar, sodrogayas',  videl na  ekranah svyazi, kak rosli  eti zloveshchie
griby na meste cvetushchih gorodov.
     Uzhas  ob座al ego. Obhodya kabinet  po krugu,  on  pochuvstvoval,  chto  ego
klonit v storonu,  koleni  podognulis', i on  ruhnul v  kreslo,  edva  uspev
shvatit'sya za nego.
     CHto zhe sluchilos'? Kak  vrag  operedil ego? A  Kucij?  CHto  zhe teper'  s
faetami, kotorye dolzhny byli  izbirat' ego na novyj srok? Ved'  oni  mertvy,
mertvy! Net tysyach, byt' mozhet, millionov... soten millionov?
     Vbezhavshie v ego  kabinet voenachal'niki brosilis' pomogat'  bespomoshchnomu
staromu  faetu s tryasushchejsya golovoj... On mychal i dergal levoj nogoj, pravaya
noga, kak i ruka, stali mertvymi.
     Voenachal'niki  metalis'  po kruglomu kabinetu, vyzyvaya Sestru Zdorov'ya.
Pytalis' nalivat' vodu  i razbivali stakany. Nikto  eshche  ne  mog osoznat' vo
vsej glubine sozdavsheesya polozhenie.
     Vojna raspada,  kogda  o  nej  govorili,  kazalas'  chem-to uzhasnym,  no
nevozmozhnym, vrode davnej detskoj skazki.
     I dazhe teper', kogda  zloveshchie griby  vidnelis'  pochti na vseh  ekranah
bunkera, a mnogie ekrany  byli cherny, ne rabotali, suetyashchimsya  faetam vse zhe
ne  hotelos'  verit', chto tam,  naverhu, vse  koncheno.  |to bylo gde-to tam,
daleko, a zdes' blizkim i zrimym byli slabost'  pravitelya, hlopotavshaya okolo
nego Sestra Zdorov'ya, nepriyatnyj zapah lekarstv.
     Podavlennye voenachal'niki ne prinyali nikakih reshenij, ne  dali  nikakih
komand.
     Komandy byli dany opyat'-taki avtomatami.
     Diktator  YAr  YUpi,  u kotorogo ne bylo  takoj tajnoj svyazi  s vrazheskim
kontinentom, kakaya  byla cherez  kruglogolovyh  u Kuciya Merka, ne podozreval,
chto  na  Dan'dzhabe  dejstvuet  ne  menee  nadezhnaya  avtomaticheskaya  "sistema
vozmezdiya", chem u "vysshih".
     Pribory,  otmetiv  v  vozduhe  izluchenie  raspada,   sotryasenie   pochvy
Dan'dzhaba ot  vzryvov i teplovye udary,  dali  startovye  komandy  neschetnym
raketnym ustanovkam, tozhe zamaskirovannym na dne morya, v glubinnyh shahtah, v
gornyh ushchel'yah. I  teper' uzhe  k  Vlast'manii  poletela  cherez  okean armada
vozmezdiya.
     Tol'ko Kucij Merk predvidel eto. On uspel, edva podnyalas' na ego glazah
cvetochnaya  klumba,  nyrnut'  v  zabroshennuyu   shahtu,  v  kotoroj  vsyu  zhizn'
prorabotal Nept  i nad kotoroj, kogda ona istoshchilas', postroil svoyu hibarku.
Kucij Merk  ukrylsya  v uzkom kamennom  kolodce, spustivshis' po metallicheskim
vlazhnym skobam.
     Slabost' slovno ischezla. Nervnoe napryazhenie vernulo Kuciyu sily.
     Teper' on uzhe nichego  ne mog videt',  no on slyshal i, kazalos',  oshchushchal
vsemi  kletkami  tela  strashnyj vzryv, potryasshij mestnost'. Sverhu na  Kuciya
posypalis'  kamni,  odin iz  nih  bol'no udaril v  plecho. No Kucij sudorozhno
derzhalsya za skoby. Dazhe sejchas on ne sdavalsya.




     Likuyushchee torzhestvennoe izvestie  o nachale  vojny  raspada  poluchila  na
kosmicheskoj baze Dejmo Ala Veg.
     Perepugannaya, ne  verya glazam, ona  perechityvala  zapisannuyu  avtomatom
elektromagnitnuyu  relyaciyu, gde  soobshchalos' ob udare  raspada,  obrushennom na
Dan'dzhab - kontinent "kul'turnyh", ob unichtozhenii vseh ego glavnyh centrov i
desyatkov millionov, esli ne bol'she, vragov.
     S odnim lish' chuvstvom,  chto,  k  schast'yu,  vzryvy raspada  proizoshli na
chuzhom  kontinente  i ee  deti  zhivy, Ala Veg  pobezhala dolozhit'  o  strashnom
sobytii nachal'niku bazy Mraku Lutonu.
     On  ne  srazu  prinyal  ee,  napyshchennyj, vazhnyj, slovno  v  ego  kabinet
lomilis' desyatki  faetov, zhdushchih priema, zastavil Alu Veg dolgo prostoyat' za
dver'yu, prezhde chem vpustil.
     Probezhav glazami  protyanutye emu pis'mena, on vstal i  zakrichal hriplym
golosom:
     - Radost'! Schast'e  nam!  Da budut neischislimy cikly  schastlivoj  zhizni
diktatora YAra YUpi! Nakonec-to svershilos'!  Kontinent Dan'dzhaba ochishchaetsya  ot
zaselivshej ego skverny.
     Vbezhala Nega Luton i, vzglyanuv na pis'mena, brosilas' na sheyu Ale Veg:
     - Kakoe schast'e, dorogaya! Nakonec-to nasha  missiya  zdes' zakanchivaetsya,
kruglogolovym mozhno  ne  pereselyat'sya na  etot proklyatyj Mar, ih rasselyat na
osvobozhdennyh  prostorah  Faeny. YA  tak  soskuchilas'  po udobstvam,  slugam,
izyskannomu obshchestvu. Ved' i vy, dorogaya?
     Ala Veg slovno okamenela.
     - Razve vojna raspada uzhe zakonchena? - ele vygovorila ona.
     - Razumeetsya, eshche  net! - vazhno izrek  Mrak  Luton. - No v  etoj  vojne
vyigryvaet tot, kto sdelaet  bolee sokrushitel'nyj zalp. I my sejchas eto tozhe
sdelaem.
     - Kto my? - ne ponyala Ala Veg.
     Mrak Luton  dal  signal obshchej trevogi i  pereshel iz  svoego  kabineta v
smezhnuyu bol'shuyu kayutu, gde eshche tak nedavno ostanavlivalis' Mada i Ave.
     Skoro  ves'  sostav  ekipazha kosmicheskoj  bazy sobralsya  vmeste. Prishli
robkij Tiho Veg i vzvolnovannye, zapyhavshiesya Brat i Lada Lua.
     Mrak  Luton zachital poluchennuyu  relyaciyu ob unichtozhenii osnovnyh gorodov
Dan'dzhaba.
     Nega Luton vnimatel'no sledila za vyrazheniem lic sobravshihsya. Ot nee ne
uskol'znul uzhas Brata Lua. Ego poblednevshee  lico napominalo  otpolirovannuyu
kost'. Lada Lua zarydala.
     Mrak Luton prikriknul na nee:
     - YA  ne poterplyu  izmeny,  esli  ona dazhe vyrazitsya zhalost'yu  k  vragu.
Prikazyvayu nemedlenno napravit' avtomaticheskij korabl' na bazu Fobo.
     - Kak? K vragam? - udivilas' Nega Luton.
     - S zaryadom raspada, - poyasnil Mrak Luton.
     - |to drugoe delo - oblegchenno vzdohnula Nega Luton.
     - Stydno laskovoj gospozhe tak govorit'!  Ved' ona zhe Sestra Zdorov'ya! -
ne vyderzhala Lada Lua.
     - Molchat'!  -  zarevel  Mrak  Luton. -  Inzhener  Tiho Veg  i  podsobnyj
sluzhitel'  Brat Lua! Imenem  diktatora prikazyvayu snaryadit' zaryadom  raspada
kosmicheskij korabl'  bazy i napravit' ego  dlya avtomaticheskogo poleta k baze
Fobo.
     - Zaryad raspada? - peresprosil Tiho Veg. - No ved' ego net na baze.
     Mrak Luton rashohotalsya, ego dryablye shcheki zatryaslis'.
     - Ne bud' naivnym, inzhener Tiho Veg! Zaryad raspada ty najdesh' v kosmose
v konce oranzherei, kuda on dostavlen pod vidom zapasnoj kabiny korablya.
     -  YA protestuyu, glubokomyslyashchij Mrak Luton!  - voskliknul  Brat  Lua. -
Blagoslovennyj  diktator   Vlast'manii   zaklyuchil  s  pravitelem   Dan'dzhaba
soglashenie. V kosmose ne mozhet byt' nikakogo oruzhiya raspada.
     - Izmena! - zaoral Mrak Luton. - Ty arestovan, kruglogolovoj  izmennik!
Inzhener Tiho Veg, skruti ruki smut'yanu.
     Tiho Veg nereshitel'no poglyadyval na zhenu.
     -  Esli  vojna  raspada  nachalas',  znachit...  Ochevidno,  vse  dogovory
nedejstvitel'ny, - robko proiznesla ona.
     Tiho Veg neohotno povinovalsya.  Vmeste s  Mrakom Lutonom  oni vtolknuli
Brata Lua v kabinet nachal'nika. Mrak Luton zaper dver'.
     -  Teper'  bystro  v  oranzhereyu!  -  skomandoval  on  Tiho  Vegu.  -  YA
predusmotrel, chtoby zaryad raspada byl pod rukoj!..
     Tiho Veg vzglyanul na zhenu i ponuro poplelsya k pod容mnoj kleti.
     - Bazu ob座avlyayu na chrezvychajnom polozhenii. Za kazhdoe  oslushanie  teper'
uzhe ne arest, a otravlennaya pulya! - I Mrak Luton potryas pistoletom.
     -  Laskovyj gospodin,  umolyayu  poshchadit'  moego muzha!  On  ne znal,  chto
dogovor teper' ne dejstvuet, - brosilas' k nachal'niku bazy Lada Lua.
     -  Vse  marsh po  mestam!  -  zaoral Mrak  Luton.  -  Zvezdoved Ala  Veg
dokladyvaet  mne o  vseh  nablyudeniyah v kosmose  i  derzhit  elektromagnitnuyu
svyaz'. A tebe, kruglogolovaya, mesto sejchas na kuhne.
     Mrak Luton  v  iznemozhenii upal  v  kreslo.  Ego  pryamougol'noe  lico s
obvisshimi shchekami pobagrovelo, sheya vspuhla. On  rval vorotnik, emu ne hvatalo
vozduha.
     Na drugoj marianskoj orbite, na stancii bliz sputnika Fobo, izvestie  o
nachale vojny raspada prines  inzhener Vydum Polyar.  Ego umnoe, vsegda  slovno
zastyvshee   v   nastorozhennom  vnimanii   lico  teper'   vyrazhalo   uzhas   i
rasteryannost'. Svoe  imya on poluchil za rannyuyu sklonnost' k izobretatel'stvu.
Kogda-to  on  stroil  shagayushchij  parokat,  izgotovil  magnitnuyu zastezhku  dlya
odezhdy, pruzhinnye  sapogi  dlya bega  i poluchil tonkuyu  lentu  iz  vysushennoj
drevesiny, kotoruyu v drugoe vremya i  na drugoj planete  nazyvali by bumagoj.
Ego drug i  talantlivyj rukodel  Al'  Ur  vsegda pomogal  emu,  neunyvayushchij,
malen'kij,  podvizhnyj, schitavshij  Vyduma  nepriznannym geniem.  On i  sejchas
soprovozhdal ego,  vbezhav sledom  za nim k nachal'niku bazy,  chtoby podderzhat'
trebovaniya druga.
     Nashelsya  i  eshche  odin  faet, primetivshij neudachlivogo  izobretatelya,  -
Dovol' Sirus, krupnyj  vladelec. On ne proch'  byl zarabotat' na sposobnostyah
Vyduma  Polyara  i po sovetu  suprugi zhenil  ego na docheri ot svoego  pervogo
braka  Svete, myagkoj  i  tihoj devushke, vo  vsem pokornoj  vlastnoj  machehe,
kotoraya zhestko rukovodila sem'ej, dobivayas' ee mogushchestva.
     Dovol' Sirus, holenyj faet,  s tyazhelovatoj oblysevshej golovoj, krupnymi
chertami lica i tonkimi gubami, ispuganno vstretil Vyduma Polyara.
     Obychno  ravnodushnyj,  vsegda  gotovyj  soglasit'sya s  sobesednikom,  on
slovno olicetvoryal soboj  procvetanie, dovol'stvo i  pokoj.  A  sejchas pokoj
narushilsya. Glazki ego rasteryanno begali. Uslyshav soobshchenie Vyduma Polyara, on
totchas dal vyzov v oranzhereyu sadovnice, svoej supruge Vlaste Sirus.
     Vydum Polyar goryacho ubezhdal nachal'nika bazy:
     - YA  gotov  sam povesti korabl' k Dejmo, gotov vzyat' zhenu i Milu Ur. Ee
muzh ostanetsya  s vami, chtoby sledit' za mehanizmami. Kosmos ob座avlen mirnym.
Nachavshayasya vojna raspada - obshchee nashe  neschast'e, my dolzhny razdelit' ego  s
personalom Dejmo.
     Dovol' Sirus soglasno kival, poglyadyvaya na dver'.
     Sveta byla ego lyubimicej.
     Po nastoyaniyu svoej gromoglasnoj zheny Vlasty Dovol' Sirus ispol'zoval na
Faene predvoennyj psihoz, chtoby  dobit'sya vliyaniya v Dan'dzhabe u Dobra  Mara.
On dazhe poluchil ot nego general'skij chin. Pravda, kogda vojna raspada  stala
blizkoj, Vlasta Sirus zastavila generala Sirusa  bezhat'  podal'she ot planety
Faena, stat' nachal'nikom kosmicheskoj stancii, zabrav  s soboj i padchericu, i
ee neudachlivogo muzha.
     - Vy poletite, a kak zhe my? - neuverenno sprosil Dovol' Sirus.
     - My vernemsya, edva obsudim s  nashimi neschastnymi brat'yami s Faeny, chto
delat' dal'she...
     - CHto  tut za  progulki obsuzhdayutsya? - poslyshalsya zychnyj golos voshedshej
Vlasty Sirus. - YA nikuda ne pushchu Svetu. YA ej za mat'.
     -  No,   dorogaya,  -  vozrazil   nachal'nik  stancii.  Vlasta,  vysokaya,
kostistaya, upershis' v boka rukami, zakrichala:
     - K varvaram nashu Svetu? Nu, Milu Ur kuda ni shlo! Ona s detstva sklonna
k priklyucheniyam, tancovshchicej byla. A chto, esli na Dejmo nash korabl' primut za
torpedu? U nih ved' est', kak i u nas, zashchitnye rakety...
     - No, dorogaya?..
     - "Dorogaya, dorogaya"! - peredraznila Vlasta. - Dorogaya doch' u nas. Ee i
nado spasat'!
     I  Vlasta  Sirus metnula  na muzha unichtozhayushchij vzglyad  iz-pod srosshihsya
brovej i podzhala tonkie guby.
     No,  dorogaya... Obeshchayu  tebe. Korabl'  nash nepremenno  poletit  k  baze
Dejmo. I my vmeste s toboj, tol'ko s toboj, reshim sostav ego ekipazha.
     Vlasta Sirus hlopnula ladon'yu po stolu:
     - Vot imenno my s toboj. I eto budet samyj nadezhnyj sostav! Nado berech'
nashi zhizni!  Berech'! V  etoj vojne glavnoe  - vyzhit'!..  - I ona nenavidyashchim
vzglyadom obvela vseh treh faetov. - Vyzhit'!..



     Brat Lua metalsya po kabinetu, prevrashchennomu  v tyur'mu, bespomoshchno lomaya
ruki.
     Tiho Veg  bezropotno vypolnyal zadanie, dazhe  ne  zadumyvayas', chto zaryad
raspada v zapasnoj kabine korablya mozhet byt' ploho ekranirovan i  opasen dlya
faeta, priblizivshegosya k nemu.
     CHtoby  dobrat'sya  do  zapasnoj   kabiny,  emu  prishlos'  proletet'  vsyu
oranzhereyu skvoz' vozdushnye korni,  slovno staravshiesya zaderzhat'  ego. No on,
ceplyayas'  za  nih,  razgonyal  svoe  nevesomoe  telo,  chtoby  vozmozhno skoree
vypolnit'  prikaz nachal'nika, podtverzhdennyj  kivkom golovy samoj Aly Veg. O
sud'be svoih detej on staralsya ne dumat', kak i voobshche ni o chem: ni o faetah
bazy Fobo, ni  o samom sebe.  No  o tom,  chto kosmicheskih  korablej na  baze
tol'ko dva, on nevol'no podumal. Sumeyut li shestero uletet' na rodnuyu planetu
v odnom korable? Konechno, net! On lish' trehmestnyj. Vidimo, pridetsya ozhidat'
eshche odnogo korablya s Faeny.
     Zapasnaya  kabina, pohozhaya na  konicheskij kolpak, plavala nepodaleku  ot
dlinnoj sigary korablya, privyazannaya k nemu trosom.
     Tiho Veg, nadev skafandr i zakrepiv sebya trosikom,  ottolknulsya  nogami
ot shlyuza oranzherei i poletel v serebristuyu chern' kosmosa.
     On  promahnulsya i ne srazu popal v cel'. Prishlos',  perebiraya rukami po
falu, vozvrashchat'sya nazad i prygat' snova.
     Na etot raz on ottolknulsya lish' odnoj nogoj, chtoby sdelat' pryzhok bolee
napravlennym.
     Zapasnaya  kabina  pokazalas'  emu sherohovatoj,  kak  meteorit. Tiho Veg
prilip k nej i popolz k  osnovaniyu konusa, gde byl  zakreplen tros, idushchij k
kosmicheskomu korablyu.
     Tiho Veg zacepilsya  za  metallicheskuyu skobu snaruzhi zapasnoj  kabiny i,
vybiraya  tros,  tyanushchijsya  k  korablyu, stal  podtyagivat'sya k  nemu  vmeste s
kabinoj.  CHerez nekotoroe vremya  kabina soprikosnulas' s korablem. Tiho  Veg
prigotovilsya k nelegkoj rabote. No, k velichajshemu svoemu izumleniyu, zametil,
chto  soedinenie  chastej  korablya  sdelano  s  raschetom  mgnovennoj   zameny.
Okazalos', chto  dostatochno  odnogo prikosnoveniya  k mestu skrepleniya,  chtoby
vnutri srabotali  avtomaty i staraya kabina legko  otdelilas'  ot  korablya  i
poplyla k zvezdam. Tak zhe legko novaya kabina vstala na ee mesto.
     Tiho Veg zabralsya vnutr', chtoby nastroit' avtomatiku poleta.
     Syurpriz i  zdes' zhdal inzhenera: emu nichego ne trebovalos' menyat'  v uzhe
sdelannoj nastrojke.
     Beschuvstvennyj golos avtomata predupredil ego ob etom, edva on kosnulsya
pul'ta. Tiho Vegu ponadobilos' lish' vklyuchit' avtomatiku poleta i vernut'sya v
oranzhereyu.
     Uzhe  iz oranzherei on uvidel, kak  zasverkali dyuzy rakety i  ona, sdelav
strogo rasschitannyj povorot, vzyala bezukoriznenno vyverennyj mashinami kurs k
Fobo.
     Tiho Veg vzdohnul. On tol'ko vypolnyal  svoj  dolg. O tom, horosho li byl
ekranirovan zaryad raspada, on tak i ne podumal.
     Kogda  Tiho  Veg  vyshel  iz  pod容mnoj  kleti  v  koridor  stancii, ego
vstretila blednaya, tryasushchayasya Ala Veg.
     - CHto sluchilos', nesravnennaya? - sprosil Tiho.
     -  Nashi  deti!..  Deti!..  -  tol'ko  i  mogla  vygovorit'  Ala  Veg  i
razrydalas'.
     V   rukah   ona  derzhala  tablichku  s   pis'menami   novogo   soobshcheniya
elektromagnitnoj svyazi. Tiho Veg prochital i pokachnulsya, opersya rukoj o dver'
pod容mnoj kleti.
     Pis'mena soobshchali, chto stai torped raspada Dan'dzhaba otvetno obrushilis'
na kontinent "vysshih".  Imeyutsya razrusheniya  i zhertvy... No YAr YUpi predveshchaet
pobedu i trebuet likovaniya.
     V koridor vybezhal Mrak Luton, razmahivaya rukami:
     - Diktator zhiv! Diktator zhiv! Sovet Krovi prodolzhaet bor'bu! Po mestam!
Zdes' kosmicheskij forpost!
     -  Razve  mozhet  nash  nablyudatel'  byt'  na meste?  -  ehidno  zametila
poyavivshayasya  sledom za  nim  Nega  Luton.  - Ej nado bespokoit'sya o  sud'bah
rodstvennikov, a ne o vyigryshe vojny.
     Ala Veg sverknula glazami i skrylas'  v observatorii. Tiho  Veg ostalsya
stoyat' v  koridore.  On  nikak  ne  mog osoznat',  chto  proishodit,  ne  mog
poverit', chto  rodnoj Gorod  Negi,  byt' mozhet,  lezhit v razvalinah,  a  ego
deti...
     On pobrel sledom za zhenoj v observatoriyu.
     - Slezy meshayut mne  nablyudat',  - obernulas'  k nemu  Ala Veg, - zameni
menya u pribora. Strannaya zvezdochka poyavilas' vot v etom kvadrate.
     - Mozhet byt', eto nash zapushchennyj korabl' s zaryadom?
     - Net, on v drugom meste.
     Tiho  Veg stal pomogat' zhene, i oni skoro  ustanovili, chto  neizvestnaya
zvezdochka ne podchinyaetsya obychnoj  nebesnoj mehanike i  slovno  sama izbiraet
sebe traektoriyu poleta.
     Vyzvannyj  trevozhnym signalom,  Mrak  Luton  vvalilsya  v  observatoriyu,
podozritel'no vglyadyvayas' v suprugov Veg:
     - Izvestiya s Faeny? Prikaz diktatora? Ukazanie Soveta Krovi?
     - Net, - otvetila Ala Veg. - Svyaz' poteryana. Net svyazi i s bazoj Fobo.
     - S Fobo? - zaoral Mrak Luton. - Izmena? Kto smel svyazyvat'sya s Fobo, s
vrazheskoj  krepost'yu  v  kosmose?  -  I  on  vyhvatil  pistolet,   ugrozhayushche
razmahivaya im.
     - YA tol'ko dokladyvayu, chto svyazi net. Prezhnij kanal zamolk, slovno  tam
chto-to sluchilos'.
     - Poka eshche  ne  sluchilos'? No skoro  sluchitsya! Ty  smotrish'  za poletom
nashej torpedy?
     - Ona letit tochnym kursom. No...
     - CHto eshche?
     - Navstrechu letit neizvestnyj korabl'. Vidimo, s Fobo. Napravlyaetsya kak
budto k  nam.  Mozhet byt', personal ih  stancii, oburevaemyj  uzhasom,  letit
syuda?
     Mrak Luton rashohotalsya:
     -  CHtoby sdat'sya? Sest'  nam na  sheyu? ZHrat' nashi produkty? Dyshat' nashim
kislorodom? Ili oni hotyat spastis' ot karayushchej torpedy?
     - No oni mogli ne znat', chto my vypustili ee.
     - Zato ya znayu, chto k nam letit ih korabl'. Inzhener Tiho Veg, prikazyvayu
zapustit' raketu zashchity. Letyashchij k nam korabl' unichtozhit'.
     - Kak  unichtozhit'?  -  zaprotestovala Ala Veg. - No tam  zhe  mogut byt'
zhivye faety?
     -  "ZHivye  faety"! - peredraznil Mrak Luton.  -  Mozhno  podumat', chto v
nashem korable, letyashchem  s zaryadom  raspada, sidyat zhivye  faety! YA  prikazal.
Poslat' zashchitnye rakety, sbit', unichtozhit'! - Mrak Luton v isstuplenii topal
nogami i razmahival pistoletom.
     Tiho Veg skrylsya iz observatorii. Gde nahodyatsya rakety zashchity, on znal.
Na nih  ne rasprostranyalos' soglashenie  o Mirnom kosmose. Oni  byli blizhnego
dejstviya i ne mogli dostat'  drugoj  bazy. No idushchuyu k baze  Dejmo  cel' oni
sposobny byli sami najti v kosmose i porazit'.
     CHtoby privesti v  dejstvie eto oruzhie zashchity. Tiho Vegu ne ponadobilos'
spuskat'sya v  oranzhereyu. Dostatochno bylo projti na Central'nyj pul't stancii
Dejmo.
     I on zapustil rakety  zashchity,  kogda letyashchij s  bazy Fobo korabl'  stal
horosho razlichim, pohodya na sverkayushchuyu v luchah Sola tochku.
     Inzhener vernulsya  k  zhene  v  observatoriyu ponikshij, obessilennyj.  Emu
kazalos', chto on sovershil nechto uzhasnoe.
     Ala Veg ne mogla poborot' svoih slez.
     - Tam faety, tam mogut byt' zhivye faety, - bez konca  tverdila ona. - I
nikakih svedenij s Faeny.
     - Ne mozhet byt', chtoby nashi deti pogibli, - skazal Tiho Veg, ne imeya ni
malejshego dovoda v pol'zu skazannyh slov.
     On pril'nul  glazom k okulyaru i uvidel, kak  v kosmose sverknula slovno
vnov'  rozhdennaya  zvezda.  |to  vzorvalas'  odna iz  raket zashchity, poslannaya
navstrechu korablyu s Fobo.
     Na  bol'shom ekrane, kuda proektirovalos'  izobrazhenie, bylo vidno,  kak
posle etogo vzryva korabl'-zvezdochka  kruto poshel k poverhnosti Mara. On byl
sbit s orbity siloj vzryva, no ne razrushen.
     V observatorii sobralis' vse faety bazy, za isklyucheniem zapertogo Brata
Lua. Mrak Luton sam shodil za nim.
     - Pust', pust'! - skazal on, vtalkivaya Lua v observatoriyu i pokazyvaya v
illyuminator na gromadu Mara. - Pust' svoimi glazami posmotrit.
     - Ty tak uveren, chto eto ego obrazumit? - tiho sprosila Nega Luton.
     Ee muzh samodovol'no usmehnulsya:
     -  YA slishkom horosho znayu vnutrennij mir faetov,  chtoby oshibit'sya. Inache
ne byl by sverhoficerom Ohrany Krovi.
     SHestero faetov s Dejmo videli, kak v kosmose sverknula i vskore potuhla
eshche odna zvezdochka.
     - Oni sbili nashu torpedu! - zatopal nogami Mrak Luton.
     I  potom na  poverhnosti  Mara  odin  za  drugim  proizoshli  dva vzryva
raspada. V krasnovatyh pustynyah vzvilis' v nebo horosho razlichimye iz kosmosa
stvoly skazochnyh derev'ev, raspustivshihsya  klubyashchimisya  shatrami. Na peschanye
prostory  legla otchetlivaya  ten'  snachala ot odnogo,  a  potom i ot  drugogo
ispolinskogo griba.
     -  CHto ya vam  govoril! - zaoral  sverhoficer Ohrany Krovi Mrak Luton. -
Oni pervymi  hoteli  unichtozhit' nas. Ih  korabl' s zaryadom raspada vzorvalsya
pervym. A vy tut raspustili nyuni, boltali o zhivyh faetah.
     - Nachal'nik bazy prav, - vzdohnul Tiho Veg. - On vidit dushi faetov.
     -  Inzhener  Tiho  Veg! Prekrati boltovnyu.  YA sam znayu, chego stoyu. Speshi
snova v oranzhereyu i snaryadi poslednej torpedoj eshche odin korabl'.
     - No ved' u nas ne  ostanetsya bol'she  korablej, - poproboval  vozrazit'
Tiho Veg.
     - Pobeda! Lyuboj cenoj  pobeda!  Korabl' prishlyut za nami, kak za geroyami
vojny raspada, s pobedivshego kontinenta "vysshih".
     - Povinuyus', - skazal Tiho Veg, ukradkoj vzglyanuv na Alu Veg.
     No ta sidela s opushchennoj golovoj, uroniv v otchayanii ruki.
     I Tiho Veg otpravilsya snaryazhat' eshche odin korabl'-torpedu.
     Odnako etot vtoroj korabl'-torpeda tozhe byl sbit raketami "kul'turnyh",
zashchishchavshih Fobo.
     A  s Dejmo vyla vypushchena vtoraya partiya zashchitnyh raket, chtoby otbit' eshche
odin sverkavshij v  luchah Sola korabl', kotoryj mog byt' tozhe nachinen zaryadom
raspada.
     I oba eti korablya  - i s  Fobo, i  s Dejmo -  vzorvalis' pochti  ryadom v
pustynyah  Mara.  Na  meste ih vzryva  snachala  podnyalis' urodlivye  griby na
dymchatyh  nozhkah, a  potom,  kogda dym rasseyalsya, sverhu mozhno bylo  uvidet'
kratery v pustynyah Mara, kotoryh ne bylo prezhde.
     -  Kak  udivilis'  by zvezdovedy, - upavshim golosom skazala Ala Veg,  -
esli by obnaruzhili na Mare podobnye kratery.
     Tiho  Veg  nikak  ne  reagiroval  na  eti  slova. On edva  dobralsya  iz
Central'nogo   pul'ta,  otkuda   zapuskal  rakety  zashchity.   Teper'   zhe  on
pochuvstvoval  sebya  sovsem  ploho.  Emu  kazalos',  chto  v korablyah  pogibli
letevshie k nim deti.




     Kucij Merk, skryvshis'  v  glubokoj  zabroshennoj shahte,  ucelel vo vremya
vzryva raspada. Grohot vverhu davno utih.
     Pod  nogami  bylo  syro. Sverhu,  slovno otschityvaya  mgnoveniya,  padali
kapli. Kuciyu kazalos', chto oni otmeryayut beskonechnoe vremya. On  sidel bez sil
i myslej, v dremote ili obmoroke. I tol'ko golod  zastavil  ego podnyat'sya na
nogi.  No  on  boyalsya  uvidet'  to,  chto  zhdalo  ego  naverhu,  boyalsya  dazhe
predstavit' sebe eto.
     Zvonko  padali  kapli - edinstvennye  zvuki,  govorivshie, chto  mir  eshche
sushchestvuet. Mir? Kakoj mir? Mertvyh luzh i mertvyh kapel'?
     ZHguchij golod pognal  Kuciya po skol'zkim metallicheskim skobam. Nekotorye
iz nih  kachalis'. Kucij  mog  sorvat'sya  na  dno  kolodca.  I  vse  bylo  by
koncheno...
     No metallicheskie skoby vyderzhali.
     Daleko vverhu  -  sinij kruzhok. Stranno! Lachuga Neptov postroena  pryamo
nad stvolom shahty.
     Nebo! Na nem zvezdy! Neuzheli noch'?
     Kucij  prodolzhal  pod容m. Kruzhok  vverhu  stanovilsya bol'she  i svetlee,
zvezdy postepenno ischezali.  No vovse  ne  potomu, chto nastupal den'. Prosto
skazyvalsya effekt zatenennoj truby, kogda iz kolodca dnem vidny zvezdy. Krug
nad golovoj ros - i oni ischezali. Kucij vybralsya na poverhnost'.
     Svetilo  Sol  bylo v  zenite.  Nikakoj hibarki Neptov  ne sushchestvovalo.
Ochevidno, ee smelo, kogda na plechi Kuciya sypalis' kamni.
     Faet  oglyadelsya  -  i  zamer.  Ne  tol'ko hibarki  Neptov ne  bylo - ne
ostalos'  ni  odnoj,  lachugi  kruglogolovyh.  Vse   vokrug   prevratilos'  v
grandioznuyu svalku musora, zhalkogo skarba, polomannoj mebeli i bitogo shchebnya.
Vdali koso torchala zubchataya stena. Kucij  pobrel k nej. I srazu zhe natknulsya
na  pervye  trupy. Faety  byli  ubity  uraganom,  pronesshimsya  posle  vzryva
raspada. Mnogie  byli pogrebeny  pod razvalinami  lachug,  mnogih proneslo po
vozduhu i rasshiblo o prepyatstviya.
     Tak  sluchilos' so starikami  Neptami. Kucij uznal ih izurodovannye tela
po odezhde.
     Oznob probezhal u  Kuciya Merka  po spine. On dostatochno mnogo slyshal  ob
oruzhii  raspada, no nikak ne mog predstavit' sebe, chto posle vzryva vse  tak
vyglyadit.
     Stena, do kotoroj  on doshel,  okazalas' chast'yu  ogromnyh  masterskih  v
prigorode  Goroda  Negi.  Zdanie  ruhnulo,  pohoroniv  i  mashiny  i  faetov,
rabotavshih zdes'. Na ego meste urodlivoj grudoj vysilsya holm bitogo kamnya.
     Neuzheli nikto ne ucelel?
     Tyazhelymi udarami bilis' v  grudi  Kuciya  Merka dva serdca, otdavayas'  v
viskah. Dlya chego tol'ko zazhilo ranenoe?
     Sam ne znaya zachem, mozhet byt', chtoby vstretit' hot' kogo-nibud' zhivogo,
Kucij pobrel po Gorodu Negi.
     Golod, zaglushennyj pervym uzhasom, snova dal o sebe  znat'. Um Kuciya byl
potryasen, a instinkt zastavlyal razyskivat' v grude shchebnya s容stnoe.
     Dva goropodobnyh vala serymi barhanami vzdymalis' po obe storony byvshej
ulicy. V odnom meste pod oplavlennymi kamnyami emu pochudilis' banki, on  stal
razryvat'  kuchu i  natknulsya  na torchashchuyu  ruku.  On  ne  mog zastavit' sebya
prodolzhat' raskopki i poshel dal'she mezhdu dyunami posypannogo peplom shchebnya.
     U   nego  bylo   oshchushchenie,  chto   on   bredet  po  grandioznomu  otvalu
stroitel'nogo musora.
     Kucij nikogda ne dumal, chto razrusheniya mogut byt' stol' polnymi. Nel'zya
bylo dazhe  razlichit' kontury  bylyh  stroenij.  O tom, chtoby najti v  svalke
kamnej chto-nibud' s容stnoe, nechego bylo i dumat'.
     Golod  terzal  Kuciya. I  eto  sochetanie  uzhasa  s  mukami  goloda  bylo
protivoestestvennym. On byl sam sebe protiven.
     Odnako chuvstvo eshche bolee sil'noe,  chem golod i uzhas, nachalo  ovladevat'
Kuciem.
     Kto vinovat v sodeyannom? Kto  sdelal vojnu raspada cel'yu svoego ucheniya,
kto prevratil Dan'dzhab v takuyu posypannuyu peplom pustynyu?
     Lyutaya nenavist'  k  diktatoru  YAru YUpi ovladela Kuciem, perepolnila vse
ego  sushchestvo,  zatmila  vse,  chto  on  znal, dazhe  usloviya  Velikogo  Kruga
vladel'cev  o razvyazyvanii vojny raspada, peredannye im kogda-to Dobru Maru.
Kucij  Merk ne spravilsya so svoim zadaniem! Pul't avtomatiki ostalsya cel. YAr
YUpi pervym nachal vojnu raspada!

     

     Vzobravshis'   na  konus  shchebnya,  Kucij  uvidel  okean.  Bereg  ego  byl
izurodovan  gigantskim  kraterom,  zalitym  teper'  morskoj vodoj. Ochevidno,
torpeda raspada vzorvalas' v portu.  Ogromnuyu voronku okruzhal kol'cevoj val,
zasypavshij chast'  ruin. Dolzhno byt', tuchi peska i ila vzmyli vo vremya vzryva
so dna v vozduh, a potom vypali vysushennym peplom na razvaliny.
     Nenavist',  uzhas  i  bezyshodnost'  gnali  Kuciya  vse  dal'she.  Kaprizy
vzryvnoj  volny  prichudlivy. V odnom  meste  on natknulsya  na srez kamennogo
holma s dyrami okon i besformennymi pyatnami. Podojdya  blizhe, Kucij  razlichil
grudu zheleznogo loma, vdavlennogo v stenu.
     On videl  pered  soboj ostatki parokata,  proezzhavshego  zdes' vo  vremya
vzryva.
     Ryadom na  oplavlennom kamne  svetilis'  pyatna,  otdalenno  napominavshie
figury faetov.
     Kucij  peredernul  plechami:  "Belye  teni  prohozhih!"   Sami   prohozhie
isparilis'  ot  nemyslimogo zhara,  a ih teni ot vspyhnuvshej na meste  vzryva
zvezdy  otpechatalis'  na  stene menee oplavlennymi,  chem vsya ee poverhnost',
siluetami, urodlivymi izobrazheniyami teh, kto eshche nedavno zhil...
     Kucij ne  vyderzhal.  On pobezhal obratno.  Pod nogi emu popalsya kamen' i
pokatilsya po hrustyashchemu  shlaku mostovoj. Razbitaya banka s chem-to  s容dobnym!
On  podnyal  ee.  Vnutri  okazalsya  ugol'.  Nebyvalyj  zhar   obuglil  vse  ee
soderzhimoe, prevrativ v chernuyu slitnuyu massu.
     Kuciyu hotelos' dobrat'sya do central'nyh kvartalov.
     No on uzhe znal, chto uvidit tam: teni na stenah, esli kamni ne svaleny v
besformennye kuchi, i valy, valy shchebnya...
     I Togda Kucij prinyal reshenie. Perezhitoe pomutilo  ego soznanie. Ni odin
faet v zdravom rassudke ne reshilsya by vypolnit' sumasbrodnyj, zarodivshijsya v
ego vospalennom mozgu plan.
     Kucij znal, chto obrechen, - smertonosnye  luchi  davno uzhe  pronizali ego
telo. Skoro eto skazhetsya. Vremeni ostavalos' sovsem  nemnogo. Nadezhdy vyzhit'
- nikakoj! Da i ne bylo zhelaniya zhit' sredi mertvecov.
     Odnako on schital sebya obyazannym vypolnit' poslednij dolg.
     S prisushchim emu uporstvom  on poshel nazad cherez grudy shchebnya, chtoby vyjti
k Velikomu Beregu, gde okeanskaya volna eshche tak nedavno svela Ave i Madu.
     CHem dal'she ot mesta vzryva,  tem  bol'she bylo  nadezhdy najti chto-nibud'
s容stnoe. Domashnyaya yashcherica s obuglennoj kozhej  lezhala pod stenoj sovsem tak,
kak trupy Neptov. Laskovaya,  bystraya,  lovkaya yashcherica  byla, konechno,  obshchej
lyubimicej v pogibshej sem'e.
     Kucij  gor'ko  usmehnulsya.  Sverhoficer  Ohrany  Krovi vstretil ego  na
korable, obozvav pozhiratelem padali. Dumal li on, chto okazhetsya prav?
     Tol'ko noch'yu dobralsya Kucij do Hrama Vechnosti, vernee, do  gory kamnej,
lezhavshih na  ego meste. Esli  prichinoj  vzryva byl ego "gorb",  to v voronke
mozhno otyskat' vhod v podzemel'e.
     Kucij byl uveren, chto energosistema vyvedena iz stroya i avtomaty dverej
ne dejstvuyut.
     On okazalsya prav v odnom i oshibalsya v drugom.
     Tol'ko  utrom  udalos'  emu  otyskat'  vhod  v glubinnyj  koridor,  gde
proizoshel vzryv. Galereya  byla  menee  zavalena  kamnyami,  chem  vse  vokrug,
poskol'ku gazy vyrvalis' iz nee, kak iz stvola orudiya.
     Isstuplennaya  volya Kuciya  pomogla emu  otkopat' etot vhod v podzemel'e,
gde on byl "ubit" YArom Al'tom.
     Stav  prezhnim  Kuciem,  razvedchik  kralsya  vdol'   sten,  osveshchaya  put'
karmannym fonarikom. No vdrug yarkij svet zazhegsya sam soboj. |to i obradovalo
Kuciya Merka  i ispugalo. Esli energopitanie glubinnyh  pomeshchenij  dejstvuet,
emu ne  projti skvoz' zakrytye steny. No diktator YAr YUpi zhiv! On  prodolzhaet
slat' na Dan'dzhab torpedy raspada. Kucij Merk ne imel prava otstupat'.
     Gluhaya  stena  vstala pered nim. Kogda  Kucij vypolzal  otsyuda  naruzhu,
steny byli razdvinuty, znachit, eto drugoj put', ochevidno vedushchij v glubinnoe
Logovo diktatora.
     Tshchetno  pytalsya  Kucij  Merk  razdvinut'  steny,  protiskivaya  v   shchel'
podobrannyj im naverhu kusok metalla.
     Holodnyj pot vystupil u nego na lbu. On ne mog  otstupit', ne mog! I on
vperil polnyj nenavisti vzor v spiral'nyj ornament proklyatoj steny.
     I stena razdvinulas'.
     Kucij byl iskushen v tehnike  avtomatov, zapominayushchih biotoki  mozga. On
srazu ponyal,  chto oni  programmirovalis'  na osobenno yarkuyu chertu  haraktera
izbrannyh  faetov. Dlya  samogo  YAra  YUpi,  kotoromu,  konechno,  dolzhny  byli
povinovat'sya vse  avtomaty,  takoj  podavlyayushchej vse  ostal'nye  chertoj  byla
nenavist'. Ej podchinyalis' i "krovnye dveri", nastroennye i na dobrotu Mady i
ee  nyani. No u Kuciya sejchas nenavist', vidimo, ne ustupala diktatorskoj. Vot
avtomaty Logova i srabotali.
     Kucij  pobezhal   po  osveshchennomu  koridoru.  Vsyakij  raz,  kogda  stena
pregrazhdala emu put', nenavidyashchij vzglyad Kuciya razdvigal ee.
     Posle  krutogo  spuska  koridor  delal  povorot,  vyhodya  v  prostornoe
pomeshchenie, napominavshee dvorcovyj  zal ee svodchatym potolkom.  V nem ne bylo
nikakoj mebeli, krome vysokogo shkafa so svetyashchimisya vertikal'nymi prorezyami.
     Navstrechu  rinulis'  dva  ogromnyh  robota  s  kubicheskimi  golovami  i
mnogosustavnymi shchupal'cami.
     Kucij dogadalsya, chto on u celi. Bunker diktatora!
     Nenavist'  delala Kuciya  Merka nepobedimym.  On  sam brosilsya navstrechu
robotam,   prikazyvaya  im  sledovat'   za   soboj.  I  roboty  povinovalis',
zaprogrammirovannye na podchinenie glavnomu chuvstvu diktatora.
     Kucij Merk ostanovilsya pered shkafom-sekretarem, ne  dopuskaya mysli, chto
tot mozhet oslushat'sya.
     - Otkryt' dver'  v kabinet!  - prikazal on,  vperiv vzglyad v svetyashchiesya
shcheli mashiny.
     Tehnika faetov byla stol' sovershenna, chto ulavlivala ih nastroeniya. |ta
vysota razvitiya okazalas' i ee uyazvimoj storonoj.
     SHkaf-sekretar',  sdelannyj v  Dan'dzhabe, byl vsego lish' mashinoj, vsegda
poslushnoj  vole svoego vladel'ca  diktatora  Vlast'manii. |tu volyu  on uznal
teper' v Kucii i podchinilsya ej.
     Dver'  v kabinet  YAra  YUpi otkrylas'.  YAr  YUpi vskochil  iz-za  stola  i
perepuganno ustavilsya na korenastogo neznakomca s sheej borca  i usmehayushchimsya
licom.
     - Kto ty? - kriknul diktator i ves' peredernulsya.
     - Sud'ya, - holodno otvetil Kucij, nastupaya na diktatora.
     Esli by YAr YUpi ne boyalsya tak panicheski zhivyh faetov, udaliv ih ot sebya,
plan  Kuciya  byl by nevypolnim.  No  sejchas vse  poluchilos'  tak,  chto Kucij
okazalsya s diktatorom licom k licu.
     Osipshim ot straha golosom YAr YUpi zakrichal:
     - Roboty! Roboty Ohrany!
     Roboty vbezhali, gotovye k dejstviyam.
     - Skrutite emu  ruki! -  s nenavist'yu prikazal im  ne diktator, a Kucij
Merk.
     YAr YUpi negodoval, lyagalsya, vizzhal,  prikazyvaya robotam podchinit'sya emu,
no v izluchenii ego mozga preobladal strah, a ne znakomaya robotam nenavist'.
     Roboty bezdumno skrutili diktatoru ruki.
     - Ty velichajshij  prestupnik vseh vremen! - vozvestil Kucij  Merk, vstav
pered  svyazannym  diktatorom.  On   schital   sebya  edinstvennym   ucelevshim,
dejstvuyushchim ot  imeni  vseh pogibshih. - Vo mne - nenavist' vseh zhertv tvoego
prestupnogo  ucheniya,  cel'yu  kotorogo ty  sdelal  unichtozhenie, a  smyslom  -
nenavist'.  No  est'  nenavist'  eshche  bol'shaya,  chem tvoya.  |tu  nenavist'  ya
obrushivayu na tebya ot imeni istorii razuma!
     - Molyu o poshchade, - zanyl  diktator YAr  YUpi. -  Na Faene malo ostalos' v
zhivyh. YA budu skromno trudit'sya, kak poslednij kruglogolovyj, priznayu uchenie
Spravedlivosti,  stanu  razvodit' cvety.  Ty  vzglyani tol'ko,  kakaya u  menya
vyvedena krasota! Pojdem k nishe, poznaem vmeste aromat etih cvetov.
     - Zamolchi. YA  ne  dam  tebe  izdohnut'  ot zapaha  sobstvennyh  cvetov.
Gotov'sya  k  samoj pozornoj kazni.  YA vklyuchu vse  ekrany  i na  glazah tvoih
soobshchnikov poveshu tebya.
     Kucij Merk sorval zanavesi, skryvavshie ekrany. |krany vklyuchilis'.
     Perepugannye voenachal'niki i  chleny  Soveta Krovi bespomoshchno  vzirali s
nih.
     Kucij delovito otorval ot zanavesi shnur, lovko sdelal  na nem petlyu  i,
vskochiv  na stol, priladil verevku k kryuku, na kotorom visel osveshchayushchij stol
svetil'nik. Petlya okazalas' kak raz pod  samoj  lampoj. Prishlos'  sdvinut' v
storonu stol.
     Potom Kucij, kak bezvol'nuyu kuklu, postavil prigovorennogo, tryasushchegosya
ot straha YAra YUpi na diktatorskoe kreslo.
     Roboty  otoshli  v storonu,  bezuchastno vziraya  na  proishodyashchee.  Kucij
zametil, chto  na nekotoryh ekranah voenachal'niki  prikryli glaza rukoj, a  s
nekotoryh faety, otkinuv balahony, so zloradstvom nablyudali za kazn'yu.
     - Ot imeni Istorii, - ob座avil Kucij Merk  i  vybil iz-pod diktatora ego
kreslo.



     Dobr Mar lish' vremenami prihodil v sebya, polulezha v stol' neudobnom dlya
takoj pozy pravitel'skom kresle.
     Vse ekrany v bunkere byli cherny, ne rabotali. Tusklo goreli svetil'niki
zapasnogo osveshcheniya.
     Okolo pravitelya prodolzhali suetit'sya voenachal'niki i  zamuchennaya Sestra
Zdorov'ya. Ee  zvali Vera Fae. U nee naverhu pogibli vse rodnye:  otec, mat',
muzh, troe devochek, vse,  krome syna, uletevshego s kosmicheskoj ekspediciej na
Zemu. Vera Fae byla v  otchayanii. Ona  cherpala  sily  lish' v uhode za bol'nym
pravitelem.
     Dobr Mar poteryal dar rechi. Ni yazyk, ni pravaya ruka, ni noga  u  nego ne
dejstvovali. On mog obshchat'sya tol'ko vzglyadom. Ego ponimala odna Vera Fae.
     Issohshaya, posedevshaya za  poslednie chasy, s zaplakannymi glazami, ona ne
poteryala laskovosti  prikosnoveniya  i  zadushevnogo  golosa vracha, na kotorye
tol'ko i reagiroval pravitel'.
     Ego  nekomu bylo  zamenit'. "Drug  pravitelya", kotoryj po zakonu dolzhen
byl sdelat' eto, pogib naverhu, kak i milliony faetov.
     Voenachal'niki  cherez Veru  Fae dolozhili  pravitelyu, chto  zapasy  torped
izrashodovany. A  na kontinent  prodolzhayut  sypat'sya  torpedy  varvarov,  ne
ostavlyaya na nem ni odnogo zhivogo mesta.
     Pravitel' Dobr Mar sdelal usilie dvinut'sya. Sestra  Zdorov'ya  zaglyanula
emu v glaza, silyas' prochest' ego mysl'.
     Podoshel  nachal'nik  oruzhiya  raspada.  Emu  doverili  strashnoe  sredstvo
napadeniya potomu, chto on byl izvesten svoej trusost'yu i nezhelaniem prinimat'
sobstvennye resheniya. Vot i sejchas on vo  chto  by  to ni stalo hotel poluchit'
pis'mennoe  soglasie pravitelya na vzryv poslednej, no  sverhmoshchnoj podvodnoj
ustanovki  raspada, kotoraya byla  kogda-to dostavlena pod rukovodstvom Kuciya
Merka k Velikomu Beregu,  pochti v samoe to mesto, gde katalis' na volnah Ave
i Mada.
     Dobr Mar ne  ponimal pyshno  razodetogo  generala, a  tot,  sryvayas'  na
fal'cet, ubezhdal Sestru Zdorov'ya:
     -  Unichtozhenie  glubinnogo  Logova diktatora  - edinstvennoe  spasenie.
Takova byla volya Velikogo Kruga.
     Dobr Mar ustalo zakryl glaza.
     - On soglasen! Soglasen, - obradovalsya general-gorbun.
     No  Dobr  Mar snova  otkryl  glaza i, silyas' chto-to skazat', smotrel na
svoj stol.
     Vera Fae vzyala s  nego kakie-to plastinki  s pis'menami i podnesla ih k
ego glazam.
     Pri vide odnoj iz nih dobr Mar opustil veki.
     Vera Fae pokazala plastinku generalu.
     -  |to  mne  izvestno! - petushinym golosom zakrichal  tot.  -  Pochtennyj
starec  Um Sat,  izobretya oruzhie raspada, hotel ogranichit' ego primenenie  i
zapugival faetov yakoby vozmozhnym vzryvom vseh okeanov planety.
     Dobr Mar zakryl glaza.
     - Pravitel' Dobr Mar soglasen? - dopytyvalsya general. - Sestra Zdorov'ya
mozhet podpisat' ot ego imeni dokument, razreshayushchij vzryv podvodnoj ustanovki
raspada?
     -  Kak  zhe   ya  mogu  sdelat'  eto,  esli  pravitel'   sam  napomnil  o
predosterezhenii velikogo starca?
     - Naivnaya vydumka! Budto by vsya voda okeanov pod vliyaniem sverhsil'nogo
vzryva razom vzorvetsya, vydeliv energiyu, kak pri vzryve  sverhnovoj. I budto
v nekuyu krohotnuyu sverhnovuyu zvezdu prevratitsya vsya nasha planeta.
     - Razve ne strashno? - sprosila Sestra Zdorov'ya.
     -  A chto  mozhet byt' strashnee togo, chto  uzhe proizoshlo? Nado ostanovit'
diktatora Vlast'manii lyuboj cenoj. Podvodnyj vzryv u Velikogo Berega vyzovet
zemletryasenie, razrushit  tam glubinnyj bunker. V okeane val dostignet neba i
obrushitsya  na  mesto  Logova,  zatopiv  ego.  Esli  Sestra  Zdorov'ya  ubedit
pravitelya, on soglasitsya. Dlya vzryva nuzhen ego  pis'mennyj prikaz. Tol'ko on
otvetstven za vse.
     Sestra Zdorov'ya vglyadelas' v mutnye glaza bol'nogo.
     Tot zakryl ih.
     -  On  soglasen,  nakonec-to  soglasen!   -  zavopil  general,  shvativ
bezzhiznennuyu  ruku  pravitelya, prilozhil ee k plastinke. - Vzryvat'! - tonkim
golosom zakrichal general i, volocha nogu, vybezhal iz  kabineta s plastinkoj v
rukah.
     Ego provozhal ispugannym vzglyadom Dobr Mar. On chto-to hotel skazat' i ne
mog.
     Sestra   Zdorov'ya  spohvatilas',  pytalas'  ostanovit'   generala,   no
pravitelyu stalo hudo, i  ej prishlos' pomogat' bol'nomu, vytiraya perekoshennoe
grimasoj, pokrytoe kaplyami pota lico.
     General vernulsya. Prikaz byl peredan. Vzryv proizojdet...
     - YA ni za chto ne otvechayu! - fal'cetom vykriknul on.




     Vsyakaya Sestra Zdorov'ya neset  v sebe  cherty materi.  Stremlenie  pomoch'
bol'nomu,   materinskoe   otnoshenie   k   stradayushchemu   sushchestvu,  po-detski
bespomoshchnomu,  a  potomu blizkomu,  dazhe rodnomu,  borolis' teper'  v Made s
ostroj, neopravdannoj, kak ona schitala, toskoj po domu.
     Ne ponimaya etoj toski, otvergaya  ee, ona  samootverzhenno  uhazhivala  za
Umom Satom, zhizn' kotorogo edva teplilas'.
     Obrosshij  sedoj  borodoj, s  proniknovennymi, toskuyushchimi  (konechno,  po
Faene!) glazami, on  nedvizhno  pokoilsya  na lozhe.  Ego  bolezn'  zaderzhivala
vozvrashchenie "Poiska", razzhigaya v Made i ee tovarishchah tosku po Faene.
     No,  kak  Sestra Zdorov'ya,  ona  dolzhna  byla  stat'  vyshe  sobstvennyh
perezhivanij, i ona  uhazhivala  za  starcem, starayas' pobedit'  ego nevedomuyu
bolezn',  spasenie  ot  kotoroj, byt' mozhet, bylo  v skorejshem  vozvrashchenii.
Odnako vozvrashchat'sya s tyazhelobol'nym Umom Satom  nechego bylo i dumat'. I Mada
userdno lechila ego, ona  byla  pri  nem  ne  tol'ko Sestroj  Zdorov'ya, no  i
dusheprikazchikom. Otkryvshis' emu v svoej toske po Faene, ona uslyshala v otvet
strashnoe priznanie starca o vozmozhnom vzryve vseh okeanov Faeny v rezul'tate
vojny  raspada.  Mada  sodrognulas',  zazhmurilas'  i   protestuyushche  zamotala
golovoj.
     Prinyav  na  sebya  chast'  trevog  starca,  ona oblegchila ego  sostoyanie,
uveryaya, chto do takoj katastrofy delo dojti ne  mozhet i oni  eshche  vernutsya na
svoyu Faenu, gde ih tak zhdut.
     Po porucheniyu  Mady  Ave  i Gor  Zem  uhodili  v  les na  ohotu. Ona  ne
pozvolyala trogat' zapasy, prednaznachennye na obratnyj put'.
     Obratnyj  put'!  |to bylo  cel'yu,  mechtoj, strastnym zhelaniem ne tol'ko
odnoj Mady.
     Toni   Fae   po   ee  ukazaniyu  bessmenno   nahodilsya  okolo  apparatov
elektromagnitnoj svyazi, kotoraya po strannoj prichine prekratilas'. Oborvalas'
nit',  svyazyvayushchaya "Poisk"  s  rodnoj planetoj.  Mada uteshala Toni  Fae, chto
vinoj vsemu atmosfera Zemy, ne propuskayushchaya  elektromagnitnyh voln s Faeny i
Mara.
     Toni Fae bredil vozvrashcheniem. On ne znal sna.
     Inoj raz,  zadremav u apparata, on prosypalsya v holodnom potu, to slysha
golos materi, Very Fae, zovushchej ego, to  golos Aly Veg, smeyushchejsya  nad  nim.
Odnako apparaty molchali. Byvalo, chto  Toni Fae ne vyderzhival. Togda laskovaya
ruka Mady lozhilas' emu na vzdragivayushchee plecho,  i ee spokojnyj, myagkij golos
ubezhdal, chto  sostoyanie atmosfery Zemy izmenitsya, nado zhdat',  i  on uslyshit
zhelannyj signal.
     No Uma Sata nel'zya bylo  tak uteshit'.  Mada  znala  ego  mysli o  vojne
raspada, terzavshie ego eshche do otleta s Faeny.
     Po toj zhe prichine byl mrachen i Ave.
     Teper'  eto byl uzhe ne tot vpechatlitel'nyj yunosha,  kotoryj tak  porazil
Madu,  vzletaya  na okeanskie  volny.  On  izmenilsya  i vneshne  i  vnutrenne.
Otpustiv  na  Zeme usy  i  borodu,  on  vyglyadel  mnogo  starshe,  spokojnee,
uverennee, sil'nee.
     Mada  znala, chto,  posylaya  muzha na  ohotu,  ona tolkaet  ego navstrechu
opasnostyam. No, dumaya obo vseh, ona ne mogla  postupat' inache,  verila v ego
silu, lovkost', otvagu.
     Poetomu, kogda Ave prines odnazhdy, pomimo otbitogo u hishchnika olenya, eshche
i pyatnistuyu shkuru s zamershej v oskale  past'yu, Mada ne udivilas', sochla  eto
estestvennym.
     Ave  byl mrachen. On nichego ne govoril  Made, no ona  vse  znala!  I ona
boyalas' ne stol'ko togo strashnogo, chto gde-to  tam, daleko, mozhet proizojti,
skol'ko za svoih "detej", kotoryh zdes' opekala, hotya etimi det'mi byli Ave,
sam Um Sat, Toni Fae, Gor Zem.
     Ogromnyj  dlinnorukij  i  sutulyj  faet  ne menee tyazhelo,  chem  drugie,
perezhival razluku  s rodnoj planetoj. Pervobytnyj obraz zhizni, kotoryj oni s
Ave,  kak  osnovnye dobytchiki,  vynuzhdeny byli  vesti,  byl nepriyaten i dazhe
oskorbitelen dlya talantlivogo inzhenera.
     Brodya  sredi  srosshihsya  stvolov  v  chuzheplanetnom  lesu,  Gor  Zem  ne
perestaval stroit' grandioznye plany tehnicheskih  svershenij,  kotorye nekomu
bylo zdes'  ispolnyat':  ne bylo ni masterskih, ni pomoshchnikov,  a  potomu  ne
moglo byt' progressa, civilizacii.
     Vokrug prostiralsya chuzhoj,  pervozdannyj les.  Inoj  raz mel'knut  v nem
roga ili pyatnistaya shkura hishchnika. Kto kogo?
     Gor Zem upryamo motal golovoj. Net! Takaya zhizn' ne dlya nego. Ne hochet on
upodobit'sya svoim predkam s dubinami i kamennymi toporami, kak by ni pohodil
na  nih vneshne. On ne upodobitsya  dikaryam  epohi kamnya.  Pust' drugie  faety
kolonizuyut inye  planety, a on  vernetsya k  masterskim, parokatam, raketam i
neboskrebam!..
     YAsnoj  zvezdnoj  noch'yu,  otchayavshis'  uslyshat'  signal  elektromagnitnoj
svyazi, Toni  Fae stal  iskat' sredi  zvezd  tuskluyu  Faenu, slovno  nadeyalsya
uvidet' svetovoj signal.
     I on uvidel ego!
     Molodoj zvezdoved  ne poveril glazam, kinulsya k zvezdnoj karte: tuda li
on  smotrit. Net,  oshibki ne bylo.  Faena  dolzhna byla prohodit'  imenno eto
sozvezdie. Mezhdu Al'tom i zvezdoj Veg.
     Ochevidno,  malen'kuyu zvezdochku zatmila yarkaya vspyshka sverhnovoj. Gde-to
neimoverno  daleko za predelami  Galaktiki, proizoshla  ocherednaya kosmicheskaya
katastrofa,  i  svet vzorvavshejsya kogda-to zvezdy nakonec  doshel i do Sola i
ego planet.  I  lish' sluchajno sverhnovaya zatmila Faenu.  Teper' nuzhno zhdat',
kogda  planeta,  sovershayushchaya po nebosvodu neshodnyj so zvezdami zamyslovatyj
put',  vyjdet  iz siyaniya  sverhnovoj i zagoritsya  v  storone  svoim, obychnym
slabym, no takim rodnym, zovushchim svetom.
     Odnako  sverhnovaya,  siyaya yarche vseh ostal'nyh  svetil, esli  ne schitat'
dnevnogo  Sola, slovno  ne  zhelala  otpuskat'  Faenu.  Ona  peremeshchalas'  po
nebosvodu ne kak zvezda, a kak... planeta.
     Duh perehvatilo u Toni  Fae. On prinyalsya budit' Gora Zema, no tot nikak
ne prosypalsya, tol'ko rychal vo sne.
     Prosnulsya Ave  Mar i  pril'nul  k okulyaru  pribora.  Da,  v nochnom nebe
gorela neobyknovenno yarkaya zvezda. Ee bylo otchetlivo vidno i prostym glazom,
ona  byla  ukrasheniem  nochi. No  chto-to bylo  v  ee  siyanii, chto  zastavlyalo
trevozhno bit'sya serdce Toni Fae.
     Ave vse  ponyal srazu. On davno nosil v  sebe  doverennuyu emu Umom Satom
tajnu o tayashchejsya v okeanah opasnosti. I vot teper'...
     Iz bol'shoj kayuty, gde spal Um Sat, poyavilas' Mada. Na nej ne bylo lica.
Ona poka lish' podozrevala, no, vzglyanuv na muzha, ponyala vse.
     - Milyj  Toni Fae, -  skazala  Mada.  - Prigotov'sya  k  samomu hudshemu.
Skazhi, tvoya novaya zvezda dvizhetsya po nebosvodu, kak dolzhna dvigat'sya Faena?
     - Neponyatno, no eto tak.
     - Faeny bol'she net, - mrachno skazal Ave Mar i obnyal za plechi Madu.
     - Vernee, net prezhnej naselennoj Faeny, - popravila Mada. - Na ee meste
nenadolgo zazhglas' zvezda.
     Toni Fae smotrel na Madu i Ave ispugannymi glazami, on snyal ochki i stal
tshchatel'no protirat' ih.
     - Kak tak  net Faeny?  A  kak  zhe  mama?  -  Molodoj  zvezdoved  sovsem
po-detski smotrel na  Madu, slovno ona dolzhna  byla rasseyat' strashnyj son. -
Pochemu nenadolgo zazhglas'? Da net! Prosto oni nashli sposob dat' nam signal?
     - Milyj Toni Fae! |to dejstvitel'no signal nam...
     - YA zhe govoril! - obradovanno voskliknul molodoj faet.
     Ave stoyal s opushchennoj golovoj.
     - Signal, chto nam nekuda vozvrashchat'sya, - cherez silu vygovoril on.
     - CHto tut pr-roishodit? - poslyshalsya raskatistyj bas Gora Zema.
     Ave Mar vobral v legkie vozduh.
     - Voina  raspada, kotoroj my vse tak strashilis', ochevidno, proizoshla na
nashej neschastnoj Faene. I ee civilizaciya pokonchila samoubijstvom.
     - CHto za  r-redkostnaya chepuha! - zakrichal  Gor Zem. - Ostav'te v  pokoe
nashu civilizaciyu. Ona podarila nam vse, chto my zdes' imeem.
     - |togo slishkom malo, chtoby prodolzhat' zdes' zhizn'.
     -  Vot uzh chego ne  sobir-rayus'! Toni  Fae brosilsya k svoemu  drugu, kak
togda, v peshchere...
     - Oni govoryat, chto... - vshlipyvaya, kak  rebenok,  govoril on, - chto na
Faene pogibla zhizn', chto planeta vremenno vspyhnula kak zvezda.
     - |to  nevozmozhno,  -  spokojno  vozrazil inzhener.  - Tut  kakaya-nibud'
oshibka nablyudeniya. Vojna r-raspada mozhet pogubit' vse  naselenie planety, ne
spor-ryu. No  ne v sostoyanii  unichtozhit' planetu kak kosmicheskoe telo.  Massa
est' massa, ona ne ischeznet. I chto takoe - vr-re-menno vspyhnula?
     Mada voprositel'no posmotrela na Ave.
     -  Nado spustit'sya k Umu Satu, - skazal tot. - Eshche togda, na  Faene, on
doveril mne tajnu odnoj iz reakcij raspada veshchestva. Esli v morskoj  glubine
proizojdet vzryv neobychajnoj sily i uroven' tepla povysitsya  do kriticheskogo
predela, to vsya  voda,  sobrannaya v okeanah, razom raspadetsya  na kislorod i
vodorod,  a  tot  prevratitsya  v  gelij,  osvobodiv  pri  etom stol' bol'shuyu
energiyu, chto planeta na vremya etoj reakcii vspyhnet kak zvezda.
     - Pr-roklyat'e! - prosheptal inzhener.
     -  Um Sat predupredil ob etom i  pravitelya  Dobra Mara, i diktatora YAra
YUpi. Ochevidno, ego ne poslushali.
     - Esli  vzor-rvalis' sr-razu  vse  okeany, to planeta dolzhna  ne tol'ko
vspyhnut', - skazal inzhener.  -  Pod vliyaniem  udar-ra so  vseh  storon  ona
dolzhna r-rasko-lot'sya na chasti...
     - CHtoby potom razvalit'sya, -  podtverdil Ave  Mar. - I cherez  neschetnye
cikly ee oskolki, stalkivayas' i drobyas', razojdutsya po krugu na byloj orbite
Faeny.
     - Kak vy mozhete vse eto  govorit'! - szhav  kulaki, zakrichal Toni Fae. -
Ved' tam zhe byla moya mama, moi sestrenki...
     - Tam byla i moya mat', - grustno otvetil Ave Mar.
     Toni Fae zarydal. Gor Zem prityanul ego k sebe, pohlopyvaya po plechu.
     Ave  i Mada obmenyalis' vzglyadami i etim skazali drug drugu  bol'she, chem
mogli peredat' slovami. Potom vzyalis' za ruki.
     -  Tak vot  pochemu ne  bylo  elektromagnitnoj  svyazi, -  skvoz' rydaniya
govoril Toni Fae. - Tam nachalas' vojna.
     - I na bazah Mar-ra! - gromyhnul Gor Zem.
     - Mozhet byt', i tam tozhe, - pechal'no podtverdil Ave Mar.
     - Net, net! -  zaprotestoval Toni Fae,  ispuganno smotrya na Ave mokrymi
ot slez glazami. - Tam etogo ne mozhet byt'!
     Ave pozhal plechami.
     - Tam tozhe faety.
     - Tam Ala Veg! - kriknul Toni Fae. - Ona ne takaya.
     - Uspokojsya, Toni  Fae, -laskovo skazala  Mada. - YA dumayu, nam vse-taki
nuzhno skazat' Umu Satu o gibeli Faeny.
     -  ZHalkie pozhir-rateli padali! Kak mogli  oni  ne sber-rech'  togo,  chto
imeli?  Oni pogubili  milliar-rdy zhiznej! Naskol'ko vyshe,  gumannee  mestnye
faetoobraznye!
     Kricha eto. Gor Zem v yarosti metalsya po kabine nablyudeniya.
     -  Uspokojsya,  drug Gor Zem, -  skazal  Ave. - Trudno  perenesti  uzhas,
obrushivshijsya na vseh, kto poteryal ne tol'ko blizkih, no i...
     - Gor-roda, polya, r-reki, lesa, mor-rya, okeany! - vzrevel Gor Zem.
     - Da. I okeany,  - pechal'no  podtverdil  Ave Mar. Gor Zem chut' li  ne s
nenavist'yu ustavilsya na nego. Potom vzdohnul i uzhe tishe skazal:
     - Da, vam legche... Vas dvoe.
     - Nas pyatero, - skazala Mada.
     - Esli star-rec pereneset udar.
     -  On slishkom  davno  gotovilsya  k  nemu, -  otvetila Mada.  -  On  vse
predvidel.
     - |to ya ne pr-redvidel nichego. Mechtal o novyh kosmicheskih kor-rablyah, o
neobychajnyh  gor-rodah  na  novyh  planetah,  o nebyvalyh  mashinah,  kotorye
zar-rozhdalis' v moem mozgu.
     - Pridetsya vse eto delat' na Zeme, - tiho skazala Mada.
     Gor Zem zagremel neestestvennym smehom:
     -  Zabud'te r-r-raz i navsegda o civilizacii, zabud' o  vsyakoj tehnike.
Gotov'te  sebe  dubiny  i  kamennye topor-ry. Esli u tebya  budut deti, ty ne
smozhesh' ih  nauchit'  nichemu, chto znali neschastnye faety. Civilizaciya  -  eto
master-r-skie,   faety,  kotor-rye  r-rabotayut  v  nih.  Civilizaciya  -  eto
pis'mena, hr-ranyashchie  sokrovishcha mysli. Vsego etogo  bol'she net,  net, net! I
byt' zdes' uzhe ne mozhet!
     Inzhener krichal v isstuplenii.
     Ego molodoj  drug byl  ispugan etim  pristupom yarosti, no vnimanie  ego
otvleklos'   signalom  elektromagnitnoj  svyazi.   Lampochka  vyzova   migala.
Zvezdoved brosilsya k apparatu:
     - Nakonec-to!  Sejchas  koshmar rasseetsya. Vidite,  oni zabotyatsya  o nas,
hotyat soobshchit', chto  vspyhnula sverhnovaya, i sovsem  ne na Faene. Kak tol'ko
my mogli predpolozhit'!..
     Faety sledili  za  Toni Fae,  i kazhdyj staralsya sohranit' hot' kapel'ku
nadezhdy.
     Nakonec  v kabine zazvuchal grudnoj golos faetessy. Toni Fae srazu uznal
ego, eto byl golos Aly Veg:
     -  "Poisk"!   "Poisk"!  "Poisk"!  Slyshite  li  vy  menya?  Net  bol'shego
neschast'ya,  chem to,  chto svershilos'. U nas vseh otnyne  net rodiny.  Planeta
Faena vzorvalas' po neponyatnoj prichine, hotya eshche nedavno byla cela, nesmotrya
na  bushevavshuyu  na  nej vojnu  raspada.  "Poisk"! "Poisk"!  "Poisk"! Voennye
dejstviya mezhdu Dejmo i Fobo prekrashcheny. Esli vy tozhe voevali mezhdu soboj, to
prekrashchajte bor'bu. Net bol'she "kul'turnyh", net bol'she "vysshih", est'  lish'
tri gorstochki neschastnyh  faetov, lishennyh  rodiny. ZHivy  li vy? Hot' by  vy
byli zhivy! Mozhno li zhit' na Zeme?
     Ave  Mar  pogasil  v  kabine nablyudeniya  svet. Teper' yasnee bylo  vidno
zvezdnoe nebo i goryashchuyu v nem novuyu zvezdu, zloveshchuyu zvezdu Nenavisti.




     Sushchestvovala li na samom dele v Solnechnoj sisteme vzorvavshayasya planeta?
     |to ugadyval eshche Kepler v  1598 godu, otyskivaya zakonomernosti stroeniya
Solnechnoj sistemy. Mezhdu Marsom i YUpiterom dlya  polnoj strojnosti ne hvatalo
odnoj planety.  V konce XVIII  veka uchenye  Ticius i  Bode  dali ryad  chisel:
0,4-0,7-1,0-1,6-2,8-5,2...  On  otrazhal  rasstoyanie  planet  ot  Solnca.  Za
edinicu prinimalos' rasstoyanie  ot Zemli. No pyatoj planety s rasstoyaniem 2,8
zemnogo ne bylo.  Astronomy stali iskat' ee i... nachali  otkryvat'  odnu  za
drugoj "malye planety"  i eshche men'shie tela, asteroidy, kotorye  dvigalis' po
obshchej  orbite.  Byli oni oskolochnoj formy  i slovno obrazovalis' pri RASPADE
pogibshej planety. Nemeckij  astronom Obers 150  let nazad vyskazal gipotezu,
chto takaya planeta sushchestvovala. V nashi dni professor S. V. Orlov, analiziruya
etu  gipotezu, dal planete romanticheskoe imya  Faeton.  Ego raboty prodolzheny
akademikom A.  N.  Zakarnickim  i  L G.  Kvashej.  Sovetskie issledovaniya,  v
chastnosti E. G. Gusakovoj,  dokazali, chto  ostatochnyj  magnetizm  meteoritov
mozhet byt'  ob座asnen tol'ko ih namagnichivaniem v sostave bol'shoj materinskoj
planety. I.  Kern  (1963 g.)  opredelyaet  ee razmery  kak  priblizhayushchiesya  k
zemnym.  Vmeste  s  tem  ni storonnikam,  ni  protivnikam  etoj gipotezy  ne
udavalos' ob座asnit'  prichinu gibeli  planety. Esli by  Faeton vzorvalsya, kak
fugasnaya bomba,  ego  oskolki  razletelis'  by  vo  vse  storony i stali  by
dvigat'sya po udlinennym ellipticheskim orbitam vokrug Solnca, a oni  ostalis'
na  prezhnej, krugovoj...  Esli by  dva kosmicheskih tela  stolknulis', to  ih
oblomki tozhe poleteli by po ellipticheskoj orbite, a ne obrazovali by  kol'co
na vsej byvshej  orbite planety. Predpolagayut,  chto roi meteoritov obrazuyutsya
po men'shej mere v desyatke mest  kol'ca asteroidov. Vozmozhno, oni porozhdayutsya
stolknoveniem  i  drobleniem  oskolkov  byloj  planety.  Meteority i  ponyne
vypadayut  na Zemlyu, no est' v ih chisle tak nazyvaemye tektity, kotorye, byt'
mozhet,  tol'ko  raz  vypali  na  Zemlyu  vsledstvie  proisshedshego  v  kosmose
grandioznogo yadernogo vzryva. Tem bolee  chto  forma, sostav i obezvozhennost'
tektitov sovershenno identichny yadernym shlakam.
     Tak  k   gipoteze   o   kogda-to   sushchestvovavshem  Faetone   dobavilos'
predpolozhenie o  prichine  gibeli - termoyadernaya vojna  ego  "civilizovannyh"
obitatelej, vozmozhnost' chego ne otrical v  besede s avtorom velikij fizik XX
veka Nil's Bor.







     A gde zh vragi - Montekki, Kapuletti?
     Vas bich nebes za nenavist' karaet...
     V. SHekspir. Romeo i Dzhul'etta




     V illyuminator "Poiska" zloveshche svetila novaya zvezda.
     Potryasennye faety molchali.
     Vdrug Gor Zem vskochil:
     -  Tehnika!  Pr-roklyataya tehnika! Vo vsem vinovata  ona. YA,  Gor-r Zem,
poslednij  iz inzhener-rov  Faeny, per-rvyj otr-rekayus' ot ee civilizacii!  V
les! V les!  V peshcher-ry!  Dikie  faety  na dikoj Zeme!  -  gremel on, i pena
poyavilas' v  ugolkah ego gub. - Esli kto-nibud' otkazhetsya pokinut' r-raketu,
ya  sver-rnu  emu  sheyu.  Pust'  ni  odna  metallicheskaya detal' ne  napominaet
neschastnym,   chto   oni  byli   kogda-to   kul'tur-rnymi!   Naskol'ko  vyshe,
blagor-rodnee zver-ri!
     Druz'ya staralis' uspokoit' inzhenera, eshche ne dopuskaya  mysli, chto u nego
pomutilsya rassudok.
     -  Gor Zem,  pojmi, -  ubezhdal Ave. - U pyati ostavshihsya na  Zeme faetov
mozhet byt'  tol'ko odna cel' - ne  prosto  vyzhit', a sohranit'  civilizaciyu,
peredat' nasledie razuma gryadushchim pokoleniyam...
     - R-razve? - zarychal Gor Zem, vperiv tyazhelyj vzglyad v Madu.
     Mada smushchenno otvernulas'.
     - Posle nas na Zeme dolzhny zhit' kul'turnye faety, - podtverdil Ave Mar.
- I nash dolg - sohranit' im znaniya, kotorymi sami obladaem.
     - Vysokopar-rnaya chepuha! - vzrevel  Gor  Zem.  - YA nenavizhu eti slova i
nenavizhu vse eti pr-ribory, menya besit  dazhe  pr-rikosnovenie k pr-roklyatomu
metallu.
     - Goru Zemu pridetsya peresilit' sebya,  - povysil  golos  Ave Mar. -  On
inzhener i ostanetsya inzhenerom na Zeme do konca dnej.
     Gor Zem zahohotal:
     - CHtoby  tvoi  synov'ya  nauchilis'  u menya  delat'  or-ruzhie  iz  stenok
r-rakety? CHtoby oni ubivali snachala zver-rej, a potom sebe podobnyh?
     -  Nikogda faety Zemy ne budut ubivat' faetov! -  vozmutilsya Ave Mar. -
Samoe strashnoe, esli my sejchas sognemsya ot gorya. Net! Tol'ko energiya, vera v
sebya i vydumka smogut spasti oskolok rasy faetov.
     - R-radi chego? - mrachno sprosil Gor Zem.
     - Radi torzhestva razuma!
     - Opyat' vysokopar-rnye slova! CHego ty hochesh'?
     - CHtoby ty produmal, v  kakom  stroenii budut zhit'  faety v lesu, kakie
apparaty i detali  nado  perenesti  otsyuda v  novyj  dom  i  kak  postepenno
razbirat' raketu - edinstvennyj istochnik metalla na Zeme.
     - Razbirat'? - ispuganno peresprosil Toni Fae.
     - Da, -  podtverdil Ave Mar,  - kosmicheskij korabl' uzhe ne ponadobitsya.
Faety stanut delat' iz ego  stenok topory, nozhi, nakonechniki kopij i  strel.
Metalla dlya etoj celi hvatit na mnogo pokolenij. K tomu vremeni ucheniki Gora
Zema  i  ih  potomki  nauchatsya  otyskivat' zdes'  rudu  i vyplavlyat' metall.
Civilizaciya dolzhna sohranit'sya!
     Mada s voshishcheniem posmotrela na muzha. Skol'ko raz on vstaval pered neyu
sovsem inym, vse bolee sil'nym i tverdym, znayushchim, kakim putem idti!
     -  Gryaznyj sebyalyubec!  - vzrevel Gor  Zem.  -  On  hochet zastavit'  nas
sluzhit'  svoim eshche  ne  r-rodivshimsya  otpr-ryskam!  Hvatit s  menya bezumnogo
sluzheniya diktator-ru, kotor-ryj str-remilsya k  vojne r-raspada i  r-razvyazal
ee.  Net!  YA ne  poter-rplyu  zdes'  nikakoj vlasti  nad  soboj!  YA  ne zhelayu
vypolnyat'  nich'ih  ukazanij,  tem  bolee  povelenij  otpr-ryska  pr-ravitelya
Dan'dzhaba.
     -  Gor Zem, dorogoj,- myagko vmeshalas' Mada, kladya ruku na ego  ogromnuyu
volosatuyu kist'.  - Podumaj, chto ty govorish'. U nas zdes' net ni diktatorov,
ni  pravitelej,  ni  ih  detej. Est' lish' faety, ob容dinennye obshchim  gorem i
sud'boj. Ne  ty  li  mechtal  o  masterskih  na  Zeme?  U  tebya  budut  zdes'
masterskie,  v kotoryh  budem  rabotat' my, tvoi tovarishchi, a potom... -- Ona
posmotrela emu v glaza i dobavila: - YA vyrashchu tebe pomoshchnikov.
     Gor  Zem   nasupilsya,   nedobro  smotrya   iz-pod  vzdyblennyh   brovej.
Materinskij ton Mady nemnogo uspokoil ego. No nenadolgo. Skoro on snova vpal
v beshenstvo i, uzhe ne slushaya nikogo, stal lomat' rychagi upravleniya korablem,
sognul ih, silyas' vyrvat' iz gnezd.
     CHtoby  spasti faetov,  a takzhe i samogo bezumca i  sohranit'  v celosti
oborudovanie korablya,  Mada  rasporyadilas' zaperet' Gora  Zema  v perehodnom
shlyuze, kotorym pol'zovalis' dlya vyhoda iz korablya v kosmos.
     SHumnaya  bor'ba  s   silachom  Gorom  Zemom  otvlekla  faetov  ot  obshchego
neschast'ya. Blizkoe  zaslonilo dalekoe. I tol'ko posle togo, kak lyuk zadraili
za  Gorom  Zemom, Ave Mar i  Toni Fae,  obessilennye i opustoshennye, upali v
kreslo u pul'ta. Tyazhelo dysha, oni unylo smotreli pered soboj.
     Mada  hlopotala okolo  aptechki.  Ona reshila sdelat'  Goru Zemu  ukol  i
vyzvat' shok, kotoryj privel by ego v chuvstvo.
     Odnako vse popytki  vojti v shlyuz k  bol'nomu lish' vyzyvali u togo novye
pristupy bujstva. Dazhe pishchu emu ne udavalos' peredat'.
     Tak gorestno nachalis'  pervye  dni vechnogo  izgnaniya  faetov.  Vnizu, v
obshchej  kayute,  umiral vidnejshij uchenyj  Faeny, vverhu, v  shlyuze,  besnovalsya
poslednij ostavshijsya inzhener.
     Toni Fae sovsem pal duhom.
     Vo vremya  ocherednogo seansa  elektromagnitnoj  svyazi s  Dejmo  on snova
uslyshal  golos  Aly  Veg. On  byl dalekim  i  pechal'nym. Ala Veg  govorila o
bescel'nosti  sushchestvovaniya, o tyazheloj  bolezni  muzha, o tom, chto  nichto  ne
izmenilos' i nachal'nik bazy po-prezhnemu  nenavidit  chetu  kruglogolovyh. Ona
skazala,  chto  preziraet  zhizn'.  Ej  strashno  podumat',   kakoe  rasstoyanie
razdelyaet  ih  s  Toni  Fae.  Stoit  li  zhit'?  I  ona  predlozhila  Toni Fae
odnovremenno s neyu pokonchit' s soboj vo vremya sleduyushchego seansa svyazi.
     I  Toni  Fae  ne  vyderzhal,  soglasilsya.  On  pohitil  iz aptechki  Mady
ballonchik s durmanyashchim gazom, bol'shaya doza kotorogo byla smertel'na. Podyshav
nemnogo, on vpal v blazhennoe sostoyanie, ne mog stoyat' na nogah, kachalsya, pel
glupuyu  pesenku pro yashchericu,  kotoraya sama s容daet sobstvennyj hvost,  potom
svalilsya  i  usnul.  Mada  dogadalas', v chem  delo, nashla u  nego spryatannyj
ballonchik i otnyala ego. Kogda on prospalsya, emu prishlos' ubedit'sya, chto Mada
umeet razgovarivat' otnyud' ne laskovo.
     Toni  Fae  vpal v  apatiyu. Vse vokrug kazalos' emu  tosklivym i unylym.
Dazhe  sama  priroda  izmenilas'.  Krasochnyh zakatov na  Zeme  ne stalo. Noch'
smenyalas' tusklym  dnem.  Ne perestavaya morosil  dozhd', i klochkovataya  seraya
pelena  ceplyalas'   za  verhushki  derev'ev  na  urovne  illyuminatora  kabiny
upravleniya. Zolotyh yablok v lesu ne ostalos'.
     Sumerki  spustilis'  na Zemu,  napominaya  faetam ih  rodnuyu  sumerechnuyu
planetu.
     Unynie  i toska,  kazalos', mogli by ubit' vo vseh faetah zhelanie zhit',
kak eto sluchilos' s Toni Fae.
     Odnako Mada,  v  kotoroj  priroda probudila otvetstvennost'  za vseh, i
bol'nyh i zdorovyh, ne  mogla predavat'sya otchayaniyu. Nado bylo vyhazhivat' Uma
Sata, vseh nakormit',  priglyadet' za  Toni  Fae, laskovym  vzglyadom obodrit'
Ave.
     Ave  Mar  derzhalsya  dostojno. U nego byli obyazannosti,  kotorye nekomu,
krome  nego, bylo  vypolnyat': nado bylo ohotit'sya v  lesu.  Gor Zem  ne  mog
teper' pomogat' emu. Ave  uhodil iz korablya, ostavlyaya Madu v vechnoj trevoge,
no vsegda  vozvrashchalsya  zasvetlo  i  s  dobychej.  Voleyu  obstoyatel'stv  emu,
strastnomu  storonniku sohraneniya  civilizacij  pogibshej Faeny,  prihodilos'
vesti  samyj pervobytnyj  obraz  zhizni.  Ognestrel'nym oruzhiem  on  perestal
pol'zovat'sya,  sohranyaya  boepripasy  dlya  bolee  otvetstvennyh  sluchaev.  On
smasteril sebe luk i trenirovalsya, vypuskaya strely. Ispol'zuya svoyu prirodnuyu
silu, on tak natyagival tetivu luka,  chto strela  s samodel'nym metallicheskim
nakonechnikom naskvoz' probivala tolstuyu vetku dereva.
     Odnazhdy  Ave  Mar  prines  pronzennuyu  streloj  bol'shuyu  zhirnuyu  pticu.
Oberegaya  pokoj  Uma Sata, zvezdonavty  sobralis'  v kabine upravleniya, tiho
peregovarivayas'. Mada prinyalas' neumelo oshchipyvat' ohotnichij trofej, raduyas',
chto iz nego mozhno prigotovit' horoshij bul'on bol'nomu.
     Toni Fae nalazhival  apparaturu  elektromagnitnoj  svyazi, rasschityvaya na
seans, o kotorom  dogovorilsya s Aloj Veg. Mada predupredila ego, chto, esli i
dal'she  on budet sebya glupo vesti, ona zapretit podderzhivat' svyaz'  s Dejmo.
Toni smushchenno opustil golovu.
     Ave Mar,  rasslabiv  myshcy, otdyhal  ot nelegkogo dnya, provedennogo pod
dozhdem v lesu.
     Mada   oglyanulas'  na   illyuminator  i   vskriknula.  Snaruzhi  smotrela
oskalennaya morda faetoobraznogo.  Plechi  i  grud' ego  byli pokryty v'yushchejsya
sherst'yu,  iz-pod  kotoroj prosvechivala  kozha.  Bezumnye  glaza  ne  vyrazhali
nikakoj mysli.
     Tol'ko Ave Mar srazu  ponyal,  chto pered nim spuskayushchijsya po verevke Gor
Zem, a vovse  ne zabravshijsya syuda zver'. Ochevidno, bezumec izodral na polosy
svoyu odezhdu  i  svil  iz nih  verevku.  Otkryv lyuk  dlya  vyhoda v kosmos, on
vybralsya naruzhu i teper' spuskalsya po obolochke korablya.
     Ave Mar, stremyas'  obognat'  ego, brosilsya k perehodnomu lyuku, pronessya
cherez  obshchuyu  kayutu i  ischez v nizhnem  shlyuze. On  skatilsya  po  vertikal'noj
lestnice, edva zadevaya rukami za perekladiny.
     No  kak  ni provoren  byl  Ave  Mar, u Gora  Zema  bylo preimushchestvo vo
vremeni.
     Ave Mar eshche  tol'ko  vybiralsya iz  nizhnego lyuka, a beglec uzhe  povis na
konce  samodel'noj  verevki.  Ni  odin  zdravomyslyashchij faet  ne  risknul  by
sprygnut' s  takoj  vysoty. No bezumec  ne  rassuzhdal. On  svalilsya  nazem',
promel'knuv pered Ave Marom,  podskochil vnizu, kak  na pruzhinah, i pobezhal k
lesu.
     Gor  Zem,  ni  v  chem  ne otdavaya sebe  otcheta,  vbezhal v les pryamo  na
tropinku, protoptannuyu zveryami k vodopoyu. Posle dozhdej ona  raskisla, i nogi
ego skol'zili i raz容zzhalis'. No on chuvstvoval tol'ko  odno: za nim gonyatsya.
I  on prygnul v storonu,  na  polyanku,  neuznavaemuyu posle  dozhdej, pokrytuyu
mutnymi metallicheskimi luzhami, ischezavshimi v tumane. Gor  Zem ne podozreval,
chto pod mokroj zelen'yu zdes' tailos' vspuhshee ot vlagi boloto. Beglec nyrnul
v stelyushcheesya po trave oblako i ischez.
     Ave  Mar,  presledovavshij ego po  pyatam, ostanovilsya. No totchas rinulsya
nazad. Ego nogi zahlyupali  po zhizhe. On sdelal neskol'ko ostorozhnyh chavkayushchih
shagov i  vdrug uvidel  v tumannoj dymke Gora Zema. Tot slovno sel  v zelenuyu
travu. Nad neyu vidnelsya tol'ko ego tors  i  golova. Ave Mar  ne srazu ponyal,
chto Gor Zem provalilsya po poyas v tryasinu.
     Eshche nedavno Ave Mar,  zhitel' blagoustroennyh gorodov Faeny, ezdivshij na
parokate po  velikolepnym dorogam, ne  podozreval,  chto  mozhno vot tak srazu
provalit'sya po  poyas v pochvu. V  eto boloto  Ave zabrel  eshche  neskol'ko dnej
nazad, kogda polili dozhdi. No prisushchaya emu brezglivost', vyzvannaya chavkayushchej
pod  nogami, durno  pahnushchej  gryaz'yu,  spasla ego,  zastaviv obojti kovarnuyu
polyanku s  tusklymi luzhami.  Teper' zhe  on  ne mog otstupit' i  brosilsya  na
pomoshch' Goru Zemu.  Odnako nogi ego  srazu ushli po koleno  v top'. On  sdelal
dvizhenie, chtoby vybrat'sya,  i  ponyal,  chto  sam provalivaetsya  v tryasinu.  K
schast'yu, on byl ne tak  tyazhel,  kak Gor Zem, krome togo, nahodilsya  blizhe  k
krayu  bolota.  Izbegaya  rezkih  dvizhenij,   on  srazu  leg  i  polzkom  stal
vybirat'sya, kak by plyvya po topkoj poverhnosti, pokrytoj mokroj travoj.
     Pochuvstvovav pod soboj bolee plotnuyu pochvu, Ave Mar podnyalsya, obernulsya
i   uvidel  Gora  Zema.   Nad  travoj  pripodnimalis'  tol'ko  ego  plechi  i
rasstavlennye  ruki, kotorymi on ceplyalsya za  kakie-to korni.  Inzhener sumel
povernut'sya   k   Ave  Maru  licom.  Iz   tumana  smotreli  ego  vypuchennye,
osteklenevshie glaza. Kazhdoe dvizhenie faeta zatyagivalo ego vse glubzhe.
     Ave Mar  fizicheski  oshchutil ego uzhas i nevol'no ostanovilsya, no prochel v
glazah pogibayushchego takoj uprek, chto sodrognulsya. Ave rezko povernulsya nazad,
otpolz  nemnogo i,  edva  pochuvstvoval  pod soboj tverduyu pochvu,  vskochil na
nogi, dobezhal do blizhnego dereva i sorval svisavshuyu lianu.
     Kogda  on  vernulsya v  rasplastavsheesya nad  travoj  oblako, to s trudom
razlichil  v nem  kosmatuyu  golovu  i  prostertye ruki.  Pri  vide  Ave  Mara
okruglivshiesya glaza Gora Zema  ozhili,  v nih mel'knuli mol'ba, nadezhda, dazhe
radost'.
     Ave  Mar  brosil  tonushchemu  konec  liany.   V  glazah  togo  otrazilos'
ponimanie, i on uhvatilsya za lianu.
     Teper' predstoyalo neveroyatnoe - vytashchit' takogo velikana,  kak Gor Zem,
iz tryasiny. Nikakoj sily Ave Mara ne hvatilo by dlya etogo. No Ave Mar vmeste
s lianoj prines  eshche i otlomannuyu  ot dereva koryavuyu vetku. On votknul ee  v
tverduyu kochku i stal navorachivat' na nee lianu, kak na vorot.
     Povorot za  povorotom  on  postepenno vytyagival Gora Zema. Tomu udalos'
nakonec lech' i popolzti, kak pered tem delal Ave.
     Nakonec, vypachkannyj gryaz'yu. Gor Zem podnyalsya vo ves' rost.
     -  Ty  neplohoj  inzhener-r, Ave Mar-r, - skazal  Gor Zem. - Blagodar-ryu
tebya.
     I eti slova byli dlya Ave Mara vazhnee lyubogo diagnoza. On uzhe ponyal, chto
smertel'naya opasnost', kotoroj podvergsya v bolote Gor Zem, byla  neobhodimym
nervnym shokom, izbavivshim ego ot bezumiya. Gor Zem slovno prosnulsya.
     -  CHto sluchilos'?  Kak  ya popal  syuda? R-razve  my ne ohotilis' s toboj
vmeste? Kto r-razdel menya? Tvoya zhena pr-rimet menya za faetoobr-raznogo.
     - Ona budet schastliva! Ty byl tyazhelo bolen.
     - R-razve? -  udivilsya Gor  Zem.  - Vpr-rochem... mne snilis' koshmar-ry.
Budto diktator-r zasadil menya v tyur-r'mu...
     - Vse  pozadi.  Ne dumaj bol'she  ob etom. Est'  zadachi povazhnee. ZHit' v
rakete dal'she  nel'zya. Prihoditsya dostavlyat' naverh vodu  i  pishchu. Starec ne
mozhet vyjti na vozduh.
     - Tak nado vystr-roit' v lesu dom.
     - Priznat'sya, ya ne znayu, kak eto delat'. YA tol'ko teoretik.
     -  Odnako teor-retik bystro soobr-razil, kak soorudit' vor-rot. S takim
pomoshchnikom legko skolotit' v lesu dom. YA uzhe vizhu, kak nam ego delat'.
     Mada ne poverila  glazam, vidya,  kak mirno  beseduyut vozvrashchayushchiesya Ave
Mar i nedavnij bezumec Gor Zem.
     - Nichego ne ponimayu,  - prosheptal Toni Fae. -  Mozhet  byt', pomoch'  Ave
Maru skrutit' ego?
     - Net zhe, net! - voskliknula Mada.
     CHut'em Sestry Zdorov'ya ona  ponyala, chto dazhe gody lecheniya i uhoda mogli
by ne dat' takogo rezul'tata, kak chto-to proisshedshee v lesu.
     ... V lesu slyshalsya neprivychnyj stuk toporov.
     Ogromnaya sutulaya samka Dzin', otzhimaya dlinnymi rukami svoyu mokruyu ryzhuyu
sherst',  podkradyvalas'  k  mestu,  gde  moguchij  chuzhak,  raspravivshijsya   s
Pyatnistym Uzhasom i mnogimi sorodichami samki Dzin', ubival teper' derev'ya, no
ne el ih.
     Pritaivshis' v chashche, prisev  i derzhas'  perednimi lapami  za pyatki,  ona
nablyudala, kak on i  drugoj, s sherst'yu tol'ko na  golove, stuchali po  derevu
strannymi  palkami  s budto mokrymi  blestyashchimi  koncami. Sila  ih  byla tak
velika, chto  derevo  valilos', kak ubityj zver'. Potom chuzhaki sdirali svoimi
dubinkami s dereva shkuru, otlamyvaya vse vetki, i derevo stanovilos' pryamym i
gladkim. Vizzhavshej  palkoj  oni ukorachivali derevo, potom podtaskivali ego k
drugim, ubitym prezhde, i zastavlyali srastat'sya s nimi.
     Tak  oni pomogali podnimat'sya s zemli ogromnomu derevu, pustomu vnutri.
Ono pohodilo na peshcheru.
     Edva  chuzhaki konchali stuchat'  palkami, samka  Dzin'  skryvalas' v chashche,
chtoby snova prijti syuda zavtra na prizyvnyj stuk.
     Gor Zem i Ave Mar ne podozrevali, chto za ih rabotoj sledyat. Oni sbivali
srub,  zadumannyj  Gorom Zemom bez  vsyakih metallicheskih  kreplenij.  Rabota
blizilas' k koncu.
     V  dom,  kuda skoro  dolzhny byli  perebrat'sya  zvezdonavty,  predstoyalo
perenesti mnogie pribory i apparaty s korablya "Poisk".
     I vot Ave Mar i Gor Zem prishli za vsem etim na korabl'. CHtoby ne meshat'
Umu Satu  i  ne  stuchat'  v  obshchej  kabine,  oni  srazu  podnyalis'  v  rubku
upravleniya. Gor Zem s pomoshch' Ave Mara vzyalsya vylamyvat' rychagi i sterzhni, na
kotoryh krepilis' apparaty elektromagnitnoj svyazi.
     I tut vdrug vsegda tihij, delikatnyj Toni Fae vz座arilsya.
     - Pust' Gor  Zem i Ave Mar snachala ub'yut menya! -  istericheski vykriknul
on. - No ya ne dam isportit' chto-libo v kosmicheskom korable.
     Gor Zem zahohotal, kak vo vremya nedavnego pripadka bezumiya.
     - Ty hochesh', malysh, chtoby ya otplatil tebe i, skr-ru-tiv r-ruki, zasadil
by v pustuyushchij shlyuz? Mne zhal'  tebya.  Pojmi, chto  nikomu bol'she ne nuzhen moj
"Poisk", ya per-rvyj nachnu lomat' ego. Otojdi, milyj Toni Fae.
     - Snachala ubej svoego bylogo druga!
     Ave Mar udivlenno obernulsya k Made.
     Lico ee bylo trevozhno, glaza pechal'ny.
     - Pr-roch' s dor-rogi! - vzrevel Gor Zem.
     - Ostanovites', - poslyshalsya slabyj golos iz lyuka. V kabinu upravleniya,
preodolevaya slabost', podnyalsya  Um Sat. (Gor Zem nevol'no  zastyl pered Toni
Fae, tak i ne otodvinuv ego v storonu.) - Ostanovites', - povtoril Um Sat. -
Kosmicheskij korabl' "Poisk" neprikosnovenen. Vse menyaetsya v zhizni faetov. Im
nuzhno izbrat' sebe novyj put'.
     I snova Ave Mar posmotrel na trevozhno pechal'nuyu Madu.
     Gor Zem zastyl v nedoumenii.
     Toni Fae brosilsya k apparatam elektromagnitnoj svyazi.




     Ala Veg ponimala,  chto ee  muzh umret. Podgovoriv Toni Fae vmeste s  neyu
pokonchit' s zhizn'yu, ona prigotovilas' k predstoyashchemu seansu elektromagnitnoj
svyazi - pohitila u Mraka Lutona pistoletnyj patron s otravlennoj pulej.
     Tiho Veg medlenno umiral. Sovsem oblysevshij, dazhe bez brovej i borodki,
on  tiho  lezhal na  kojke v obshchej kayute Vegov i pristal'no  smotrel na zhenu,
slovno otkuda-to izdaleka. Ala Veg ne mogla vyderzhat' etogo vzglyada  glaznic
na golom cherepe i ubegala v observatoriyu.
     Ona podhodila  k  apparatam elektromagnitnoj svyazi  i dolgo smotrela na
pulyu s korichnevymi usikami, kotoruyu spryatala na pul'te mezhdu priborami.
     Ona  boyalas', chto ne  smozhet  szhat'  ee v kulake,  hotya gde-to  tam, na
dalekoj Zeme, vlyublennyj v nee  yunosha Toni Fae dolzhen byl odnovremenno s nej
ujti  iz  zhizni.  Ona boyalas'  nanesti umirayushchemu muzhu  etot poslednij udar.
Protivorechivye chuvstva terzali Alu Veg. Ona ne mogla opravit'sya ot soznaniya,
chto deti ee  pogibli.  Odnako zvezdnoe rasstoyanie, kotoroe davno otdelyalo ee
ot  nih,  priglushala  v  nej  teper'  otchayanie.  I  v to  zhe  vremya zvezdnoe
rasstoyanie   do  Zemy,   s  bol'shim  zapozdaniem  donosivshee  do  nee  golos
neschastnogo yunoshi,  ne meshalo ej kruzhit' emu  golovu i  dazhe ugovarivat' ego
pokonchit'  s  zhizn'yu vmeste  s neyu.  No Tiho  Veg byl tut, ryadom,  stradal i
smotrel  na  nee  iz nebytiya  ogromnymi  pechal'nymi glazami. Ala  Veg  mnogo
plakala  i  sovsem  zabrosila nablyudenie  zvezd. Da i komu  eto teper'  bylo
nuzhno!..
     Inzhener Tiho  Veg skonchalsya  v obedennoe  vremya  tak  zhe  tiho,  kak  i
sushchestvoval. ZHena nahodilas' podle  nego, bessil'naya chem-nibud'  pomoch'. Ego
golaya  golova  s  tenyami   zapavshih  glaz,  obtyanutaya  kozha  lica  i   oskal
otvalivshejsya nizhnej chelyusti dejstvitel'no napominali cherep.
     Kogda Ala Veg ponyala, chto muzha bol'she net, pripadok yarosti ovladel eyu.
     Raspahivaya  pered soboj dveri, ona shumno  vorvalas' v obshchuyu kayutu " gde
obedali suprugi Lutony i Brat Lua. Lada Lua podnosila im kushan'ya.
     Mrak Luton, ryhlyj, obryuzgshij,  no  napyshchennyj, vazhno vossedal vo glave
stola.
     - YA obvinyayu tebya, Mrak  Luton! - s poroga zakrichala  Ala Veg. - Ty ubil
moego  muzha Tiho  Vega,  zastaviv ego snaryazhat'  torpedu  raspada,  dazhe  ne
zashchishchennuyu snaruzhi ot smertonosnyh luchej zaryada.
     Mrak Luton pobagrovel.  Ego  obvisshie  shcheki nadulis', malen'kie  glazki
zabegali.
     - Bunt? - zahripel on.  - YA ne poterplyu! Molchat'! Kto podgovoril  tebya,
dlinnolicuyu, k nepovinoveniyu?
     - Moj muzh Tiho Veg umer. Vstan'te. Pochtite ego pamyat'  i proklyanite ego
ubijcu, kotoryj sidit vo glave etogo stola.
     Brat Lua  i Lada podnyalis'. Nega Luton zameshkalas', sdelala vid, chto ej
neudobno vstat' s kresla, no  vse-taki vstala.  Mrak  Luton  ostalsya sidet',
besheno vrashchaya glazami i oshchupyvaya pistolet, kotoryj derzhal v ruke pod stolom.
     - Zdes' net nepovinoveniya, glubokomyslyashchij Mrak Luton,  - primiritel'no
skazal  Brat Lua. - Est'  tol'ko  gore i otchayanie faetessy, etogo nel'zya  ne
uvazhat'. My vse razdelyaem tvoe gore, Ala Veg.  Inzhener Tiho  Veg byl horoshim
faetom i sam nikogda by ne stal posylat' torpedy raspada k stancii Fobo.
     -  CHto?  Izmena? Vy  zabyli, chto vsya vlast' v  kosmose prinadlezhit mne,
preemniku  diktatora YAra  YUpi. Ne  zabud'te,  chto  mne  podchinen  i  korabl'
"Poisk". Tol'ko ya mogu ot imeni Soveta  Krovi prikazat' emu vernut'sya, chtoby
dostavit' vseh na Zemu, gde my mozhem vslast' pozhit'.
     - Ty oshibaesh'sya, glubokomyslyashchij Mrak Luton, - vozrazil Brat Lua.  - Na
korable net goryuchego, chtoby perebrosit' na Zemu vseh nas. Ne hvatit ego i na
baze. Na Fobo goryuchego eshche men'she.
     - Kuda delos' vse  goryuchee? Vy s  inzhenerom Tiho Vegom golovoj otvechali
za nego!
     - Glubokomyslyashchij Mrak Luton zabyl, chto inzhener Tiho Veg po ego prikazu
zapravil  goryuchim dva korablya-torpedy, poslannyh k  Fobo. Takoe zhe bezumstvo
sovershili i na baze Fobo.
     - Bezumstvo? Molchat'! Kak ty smeesh', kruglogolovyj, osuzhdat' namestnika
diktatora? YA, sverhoficer Ohrany Krovi, ostayus'  im v kosmose! Ty arestovan!
YA pristrelyu tebya, kak vzbesivshuyusya yashchericu!
     - Mudryj moj suprug,  umolyayu, - vmeshalas' Nega Luton. - Zachem puskat' v
hod pistolet? Posle  smerti  nashego dorogogo  inzhenera kruglogolovyj ostalsya
edinstvennym  faetom,  razbirayushchimsya  v  oborudovanii  stancii.  Ego dolg  -
obsluzhivat' nas.
     -  Ty  prava,  Nega.  Blagodari  laskovuyu  gospozhu,  kruglogolovyj!  Ty
otdelaesh'sya lish' zaklyucheniem v moem kabinete. Marsh!
     Brat  Lua pokorno poshel vperedi nachal'nika stancii, kotoryj podtalkival
ego v spinu dulom pistoleta.
     Kogda oba faeta vyshli iz obshchej kayuty, Ala  Veg  obratilas' k ostavshimsya
faetessam:
     -  Razve malo  gibeli Faeny?  Pochemu  ee  oskolok dolzhen  idti  tem  zhe
pagubnym putem? Vlast', diktat, ubijstva?
     - CHego zhe ty hochesh', neschastnaya? Vosstat' protiv moego muzha? - vspylila
Nega Luton.
     - Ty  sama  ostanovila ego. Esli on ub'et Brata Lua,  to  sredi nas  ne
budet nikogo, kto smog by razobrat'sya v mehanizmah stancii, a Lada Lua mozhet
otkazat'sya kormit' nas. I vse my pogibnem iz-za tvoego starogo bezumca.
     - Ne podgovarivaesh'  li ty  menya  k buntu? - yadovito osvedomilas'  Nega
Luton.
     - Pust' k buntu! - istericheski podtverdila Ala Veg. - Esli  bunt spaset
nas, my pojdem na nego.
     -  O kakom spasenii mozhet idti rech', esli kosmicheskih korablej na bazah
net? - uporstvovala Nega.
     - Est' "Poisk". On mozhet priletet' syuda.
     -  Zachem?  CHtoby pribavit'  nam  golodnyh rtov?  Ili potomu, chto  sredi
zvezdonavtov est' yunec, priglyanuvshijsya nakonec-to ovdovevshej Ale Veg?
     - Zamolchi, yadovitaya  zmeya! Dodumajsya svoim mozgom yashchericy  do togo, chto
Brat  Lua  zaproektiroval  glubinnoe poselenie na poverhnosti Mara.  V takom
ubezhishche tam, na poverhnosti Mara, ostatki faetov mogli by prodolzhat' zhizn'.
     - |to ne zhizn', a prozyabanie.
     - YA davno hotela skazat', - vstupila Lada Lua, - chto plodov v oranzheree
malo. A na poverhnosti Mara moj muzh hotel  vyrashchivat' mnozhestvo  pitatel'nyh
rastenij. Ih hvatilo by ne tol'ko na nas, no i na nashih detej.
     - O kakih  detyah idet rech'? - zatopala nogami Nega Luton. - Ty  zabyla,
kurnosaya tolstuha, o zakone, zapreshchayushchem imet' v kosmose detej.
     - Moj muzh  skazal,  chto teper'  prezhnie zakony  nedejstvitel'ny.  U nas
budet rebenok.
     - Prestupniki, - srazu osipshim golosom zashipela Nega Luton. - Oni hotyat
obezdolit' nas. Edy, kisloroda zdes' lish' na shesteryh, ne bol'she!
     -  Tiho Veg  umer, -  grustno skazala Ala Veg. - Dazhe esli  vmesto nego
roditsya malen'kij Lua, baza budet  sushchestvovat'. No  nuzhno dumat' o budushchem.
Pridetsya spuskat'sya na poverhnost' Mara.
     - Nu  konechno, tebe podadut korabl', kak  parokat krupnomu vladel'cu, -
s容hidnichala Nega Luton.
     - |to ya beru na sebya, - zayavila Ala  Veg. - No prezhde vsego nado lishit'
Mraka Lutona vlasti.
     - CHto? - zahlebnulas' ot negodovaniya Nega Luton.
     - Ty sama  ponimaesh', byvshaya  znatnaya  dama,  chto bez  chety Lua tebe ne
prozhit',  hotya  by  tvoj  muzh  i stal strelyat'  otravlennymi  pulyami  vo vse
storony. Vy s nim oba  nichego ne smyslite ni v tehnike, ni v zvezdoplavanii.
Sejchas vse dolzhny reshit' my, faetessy.
     - CHto reshit'?
     - Kto budet pravit' bazoj.
     - YA ne predam svoego muzha.
     - Togda predash' sebya.
     - No on ni za chto ne soglasitsya rasstat'sya s vlast'yu. U nego oruzhie.
     - Faetessy vse smogut, esli budut dejstvovat' soobshcha.
     - YA vo vsem podderzhu laskovuyu Alu Veg, - zaverila Lada.
     -  Reshajsya, Nega Luton.  Tebya stanut  kormit' i obsluzhivat' po-prezhnemu
tol'ko v odnom sluchae, esli ty vystupish' vmeste s nami.
     -  No ya...  -  vse eshche  kolebalas'  Nega Luton, s nenavist'yu  smotrya na
neumolimuyu Alu Veg.
     SHiroko  raspahnuv dver', s  vidom pobeditelya  vvalilsya  Mrak Luton.  On
vypyachival ogromnyj zhivot i naduval shcheki, chtoby oni ne vyglyadeli dryablymi.
     - Mrak Luton! - ob座avila Ala Veg. - Ty nizlozhen nami s posta nachal'nika
bazy!
     Mrak Luton ruhnul v kreslo, tarashcha na Alu Veg zaplyvshie glazki.
     - CHto ty skazala, bezumnaya?
     - YA govoryu ot imeni vseh faetess bazy. Ty dolzhen pokorit'sya nam i pojti
v  svoj kabinet, ozhidaya  svoej uchasti. Brat Lua budet zanimat'sya mehanizmami
bazy, poskol'ku  nam nuzhno dyshat' i pol'zovat'sya  energiej. Esli  ty: sejchas
ub'esh' kogo-nibud' iz nas, to tem samym obrechesh' na gibel' i samogo sebya.
     Nega Luton soglasno kivnula golovoj.
     - Kak?  I ty..  Nega?  -  tol'ko i  mog vygovorit' Mrak  Luton, vperiv,
vzglyad v svoyu gorbonosuyu suprugu.
     - Mrak,  ya  tol'ko zabochus' o nas  zhe  s  toboj.  YA dobilas', chtoby oni
obsluzhivali  nas  i  obespechivali  vsem neobhodimym. My  budem na  polozhenii
vladel'cev.
     - YA ne soglasen! - zaoral Mrak Luton, vyhvativ pistolet.
     Odnako vystrelit' on ne reshalsya.
     Ala Veg i Lada Lua nastupali na nego, Nega derzhalas' pozadi.
     Mrak Luton nehotya podnyalsya i, razmahivaya, pistoletom, stal otstupat'.
     Tak vse oni vyshli v koridor.
     Mrak  Luton, zlobnyj, rasteryannyj, pyatilsya k dveri svoego  kabineta,  a
dve faetessy tesnili ego. Nega Luton robko zamykala shestvie.
     -  YA  eshche  rasschitayus'  s  vami! YA  ustupayu  iz  miloserdiya.  Parshivogo
kruglogolovogo vypushchu vam tol'ko zatem, chtoby on zanyalsya gryaznoj rabotoj. No
ya ne slagayu s sebya dannoj mne vlasti. |togo vy ne zastavite menya sdelat'!
     - My pogovorim s  toboj. Mrak Luton,  zavtra.  A segodnya  ty vse horosho
obdumaesh' v svoem kabinete.
     - No ya ne uspel poobedat'. Pust' mne prinesut ostavshiesya blyuda syuda.
     - My otlozhim tvoj  obed do  zavtra. Na golodnyj zheludok dumaetsya luchshe.
Vozmozhno, my eshche nemnogo ubavim kisloroda,  postupayushchego v tvoj kabinet.  No
ne srazu, potomu chto  POKA mozgovye kletki dolzhny u tebya rabotat' normal'no,
chtoby ty mog smirit'sya.
     - Ty ne faetessa, Ala Veg, a chudovishche.
     - Moj muzh, kotorogo ty ubil, ne soglasilsya by s toboj, Mrak Luton.
     - YA nikogo ne ubival. YA veroj i pravdoj sluzhil diktatoru i vypolnyal ego
ukazaniya. U menya byl ego tajnyj prikaz  na sluchaj nachala vojny raspada. YA ni
v chem ne vinovat. YA mogu pokazat' tablichku s pis'menami.
     - |to kogda my budem tebya sudit'. A poka ty prosto nizlozhen.
     Ala  Veg otkryla  kabinet nachal'nika  i vypustila ottuda nedoumevayushchego
Brata Lua. Mrak Luton s delovym vidom kak ni v chem ne byvalo voshel k  sebe i
s dostoinstvom  uselsya  za stol, delaya  vid, chto  prinimaetsya  za neotlozhnye
dela.
     Ala Veg zaperla snaruzhi dver' i priglasila Brata Lua v obshchuyu kayutu.
     - My dolzhny vybrat' novogo nachal'nika bazy, - ob座avila Ala Veg.
     - Zachem? - zaprotestovala Nega Luton. - YA pomogla vam  osvobodit' Brata
Lua. Nadeyus', on podderzhit menya.
     YA riskovala svoim semejnym schast'em. Vy, faetessy, dolzhny ocenit' eto.
     - Tvoj  muzh  -  prestupnik,  ubivshij  moego  muzha  radi  togo, chtoby  v
narushenii  soglasheniya  o   "Mirnom  kosmose"  zateyat'  vojnu  raspada  mezhdu
kosmicheskimi bazami Mara.
     - S Fobo  tozhe poslali k nam torpedy raspada, -  opravdyvalas' za Mraka
Lutona ego zhena.
     - My mogli zashchishchat'sya, no ne napadat'. I togda Tiho Veg ostalsya by zhiv.
     - Ty osleplena svoim gorem, Ala Veg. YA ponimayu  tebya  serdcem faetessy.
No  mozhno li nyne govorit' ob odnoj  smerti, kogda pogibli milliardy faetov?
Pojmi,  Mrak  Luton  neobhodim  nam kak  nachal'nik bazy. Nam  nuzhno  vyzhit'.
Komandir korablya Smel Ven podchinitsya tol'ko ego  prikazu, chtoby priletet' za
nami.
     - Razve ty zabyla, chto Toni Fae  soobshchil nam o gibeli Smela Vena? Krome
togo, nachal'nik ekspedicii byl ne on, a Um Sat.
     -  Gibel' Faeny  lishila menya pamyati i rassudka. Na chto zhe ty nadeesh'sya,
Ala Veg?
     - Na  faetov Zemy: oni ne ostavyat  nas.  No dlya etogo Mrak Luton dolzhen
byt' nizlozhen.
     Brat Lua smushchenno slushal faetess.
     -  Togda pust'  nachal'nicej bazy budet laskovaya  Ala Veg, -  predlozhila
Lada Lua.
     - Ni za chto! - vykriknula Nega Luton.
     - Uspokojsya,  byvshaya znatnaya dama. YA ne  pretenduyu na  eto. Nachal'nikom
bazy dolzhen byt' tot, kto pokazhet put' faetam k dal'nejshemu sushchestvovaniyu.
     - Kto mozhet sdelat' eto, krome moego muzha Mraka Lutona?
     -  Nichtozhnyj Mrak Luton sposoben lish' na ugrozy. On dazhe ubivat' teper'
ne  reshaetsya, boyas' za svoj  tolstyj zhivot.  On tol'ko  mraz',  a  ne  vozhd'
budushchih marian.
     - Marian?
     -  Da,  marian,  to  est' teh  faetov,  kotorye  budut zhit'  na  Mare v
glubinnyh gorodah, zaproektirovannyh Bratom Lua.
     -  Ne  hochesh'  li  ty  skazat',  chto  nachal'nikom  bazy   dolzhen  stat'
kruglogolovyj? - vozmutilas' Nega Luton.
     - Kakoe schast'e, chto suprugi Luton ne smogut ostavit' na Mare potomkov,
- s neskryvaemym prezreniem skazala Ala Veg.
     - Uzh ne dumaesh' li ty, Ala Veg, ostavit' potomstvo? S ch'ej pomoshch'yu?
     - Zamolchi, zlobnaya yashcherica! YA poteryala treh detej i muzha, a ty poteryala
tol'ko svoyu sovest'.
     - YA ne soglasna, chtoby Mraka Lutona kto-libo zamenil na ego postu.
     - Togda ty  otpravish'sya  k  svoemu  suprugu, chtoby  obdumat'  polozhenie
vmeste s nim.
     - YA ne konchila obedat'.
     - Ty okonchish' svoyu  trapezu vmeste  s suprugom...  zavtra.  Esli vy oba
odumaetes'.
     - |to nasilie!..
     - Brat Lua, - obratilas'  k osvobozhdennomu faetu Ala Veg. - My izbiraem
tebya  nachal'nikom  bazy.  My  sejchas zhe ustanovim  svyaz' s obitatelyami Fobo,
uznaem, kak postupili oni. Vse vmeste my budem umolyat' "Poisk" priletet'  za
nami.
     - "Poisk" smozhet tol'ko spustit' nas vseh na poverhnost' Mara, - skazal
Brat Lua. - YA voz'mu na sebya vsyu zabotu i otvetstvennost'. Rasa faetov i  ih
civilizaciya dolzhny byt' sohraneny. U  menya  davno gotovy proekty sooruzhenij,
kotorye  obshchimi  usiliyami  vseh  ostavshihsya  v  zhivyh  faetov  mozhno   budet
osushchestvit'.
     Malen'kij faet  torzhestvenno stoyal  pered faetessami, prinimaya  na sebya
novuyu missiyu.
     Podumav, on dobavil:
     -  Odnako vse budet zaviset'  ot  togo,  soglasyatsya  li faety  "Poiska"
ostavit' shchedruyu  i  cvetushchuyu Zemu, chtoby letet' dlya novyh  tyazhelyh ispytanij
nam na vyruchku.
     - YA budu umolyat' ih! - voskliknula Ala Veg.
     - Nikto ne postupitsya svoim schast'em, - skazala Nega Luton. - Bratu Lua
bessmyslenno  byt'  nachal'nikom.  Nikto  ne  priletit  na   bazu,  nikto  ne
perepravit nas na poverhnost' Mara.
     - Ne u vseh tam takie zhe myagkie serdca, kak u laskovoj Sestry Zdorov'ya,
- skazala Lada Lua.
     Nega Luton  poperhnulas' ot  izumleniya: kak osmelivaetsya tak govorit' o
nej  eta nichtozhnaya kruglogolovaya, no tut zhe  spohvatilas' - Lada ved' teper'
zhena novogo nachal'nika bazy. I Nega Luton sderzhalas'.
     - YA lish' trevozhus'  o vseh nas, - nakonec, kak by  opravdyvayas', skvoz'
zuby procedila ona.
     - Nastupaet vremya seansa elektromagnitnoj svyazi, - ob座avila Ala Veg.
     I ona vyshla iz obshchej kayuty, napravlyayas' v observatoriyu.
     Usevshis',  za  pul't,  ona  uvidela  pered  soboj  serebristuyu  pulyu  s
korichnevymi ostrymi  usikami.  Faetessa  gadlivo vzyala ee pal'cami  za tupuyu
chast' i vybrosila v lyuk othodov, otkuda ona popadet v kosmos.
     Zazhglas' signal'naya lampochka vyzova.
     - Bednyj Toni Fae!  On  dumaet,  chto v  poslednij  raz v zhizni vyzyvaet
Dejmo, - vsluh skazala Ala Veg, hotya okolo nee ne bylo nikogo.
     V observatoriyu voshel Brat Lua i ob座avil:
     - Mrak Luton sejchas soobshchil po kanalu vnutrennej svyazi, chto on soglasen
obmenyat' svoj post nachal'nika bazy na obed, kotoryj ne uspel doest'.
     - Dazhe ego sobstvennyj nenasytnyj  zhivot protiv nego, -  otozvalas' Ala
Veg.
     -  Kak  novomu  nachal'niku  mne   pridetsya  prinyat'  uchastie  v  seanse
elektromagnitnoj svyazi s Zemoj, s faetami "Poiska".
     -  No  pozvol'te mne, Brat Lua, nachat' seans  svyazi. YA postarayus' najti
slova ubezhdeniya.
     - Pervoe slovo tvoe, - soglasilsya novyj nachal'nik.
     Signal'naya lampochka na pul'te zamigala.
     Ala Veg vklyuchila apparaturu svyazi.




     Um Sat, tyazhelo  dysha i  gorbyas', opustilsya v kreslo pered  pul'tom. Ego
morshchinistoe  lico,  obrosshee gustoj beloj  borodoj, zametno osunulos', glaza
gluboko zapali, no smotreli  s prezhnim pristal'nym i pechal'nym vnimaniem. On
poprosil  Toni Fae  vklyuchit'  dlya prishedshih iz lesa zapis' poslednego seansa
elektromagnitnoj svyazi. I snova v kabine zazvuchal glubokij grudnoj golos Aly
Veg:
     -  "Poisk"! "Poisk"!  "Poisk"! Faety  Zemy!  Vas umolyayut o  pomoshchi vashi
brat'ya, zabroshennye na iskusstvennuyu pylinku sredi zvezd. Vokrug  holodnaya i
bespredel'naya  pustota  kosmosa. Net  pod  nami  tverdoj  pochvy, my pitaemsya
plodami oranzherei,  kotoraya razrushaetsya neistoshchimymi potokami  letyashchih posle
vzryva Faeny  chastic. Nam  ne  prozhit'  zdes', esli vy ne pridete na pomoshch'.
"Poisk"! "Poisk"! "Poisk"! Faety "Poiska", vspomnite, chto vy krov' ot krovi,
plot' ot ploti teh, kto dal zhizn' i vam i nam! Priletajte  na vashem korable,
kotoryj my schitaem takzhe i nashim. Priletajte vo imya lyubvi, kotoraya  navsegda
ostanetsya  nachalom budushchej  i  vechnoj  zhizni.  Faety  ne  dolzhny  pogibnut'.
Pomogite nam vo  imya Razuma, nasledie kotorogo my dolzhny sohranyat'. "Poisk"!
"Poisk"! "Poisk"!..
     Golos Aly Veg zatih.
     Faety pereglyanulis'. Um Sat voproshayushche smotrel na Ave Mara i Gora Zema.
     Gor Zem podoshel k Toni Fae i polozhil emu na plecho svoyu ogromnuyu ruku.
     - Dr-rug  moj  Toni Fae!  - skazal on, slovno  delo bylo  tol'ko v  nem
odnom. - Mol'ba nashih br-rat'ev s  Dejmo ostanetsya  gor-r'koj i bezotvetnoj,
r-razryvaya  nam ser-rdce. YA  dumayu,  chto  ne  sleduet bol'she  podder-rzhivat'
elektr-romagnitnuyu svyaz' s kosmosom.
     -  Kak?  -  voskliknula  vozmushchennaya  Mada.  -  Otvernut'sya  ot   nashih
neschastnyh brat'ev?
     - My ne mozhem pomoch' im, - vozmozhno myagche postaralsya skazat' Gor Zem. -
Pr-riletev na bazu, my stali by tam lish' nahlebnikami,  unichtozhaya pr-rodukty
i vozduh dlya dyhaniya.
     -  No oni  rasschityvayut, chto korabl' "Poisk" spustit  ih na poverhnost'
Mara, - zaprotestoval Toni Fae.
     - Uvy,  - mrachno prodolzhal Gor  Zem. - |to tak zhe neosushchestvimo, kak  i
nashe per-reselenie na Dejmo. My smogli by doletet' do kosmicheskoj bazy, no u
korablya  ne hvatit gor-ryuchego,  chtoby  opustit'  na pover-rhnost'  Mar-ra  i
zator-rmozit' r-raketu.
     Kolonkoj cifr, napisannyh na plastikovoj plastinke, Gor Zem ubeditel'no
dokazal polnuyu nevozmozhnost' letet' k faetam Dejmo. Ave Mar, Toni Fae i Mada
otlichno  vse ponyali. Odin lish' Um Sat, po-vidimomu, ne smog doslushat' ego do
konca.  Emu stalo  ploho,  i starca prishlos'  ulozhit' na  etot raz  v  rubke
upravleniya. Mada prinyalas' hlopotat' okolo nego, chtoby privesti v chuvstvo.
     Ponadobilas' voda. Ee ne okazalos', zapasy byli izrashodovany. Prishlos'
podnimat' ee snizu.
     Dostaviv  vodu.  Gor  Zem  stal  nastaivat'  na  tom,  chtoby nemedlenno
perebirat'sya vsem v gotovyj dom v lesu.
     - Lesnoj vozduh skor-ree vylechit star-rca, - ubezhdal on.
     Bylo resheno,  chto tol'ko  Toni  Fae  ostanetsya  okolo apparata, chtoby v
sleduyushchij seans elektromagnitnoj svyazi soobshchit' faetam Dejmo o nevozmozhnosti
priletet' k nim na "Poiske".
     Toni  Fae  byl sosredotochenno  molchaliv.  Mada  boyalas'  za  nego.  Ona
tshchatel'no zaperla aptechku, chtoby ballonchik s durmanyashchim gazom snova ne popal
k  nemu v ruki,  i zastavila  Ave Mara  zabrat'  vse patrony s  otravlennymi
pulyami.
     Pechal'no  spuskalis' zvezdonavty  po  vertikal'noj lesenke  iz  nizhnego
shlyuza, slovno naveki proshchayas' s korablem.
     Um Sat, kotorogo hoteli  ponesti na rukah, otkazalsya  ot  pomoshchi i dazhe
sam poshel k lesu, opirayas' na Madu.
     Tropinka, po kotoroj shli  faety, nesya zahvachennye s korablya veshchi, stala
skol'zkoj. Gor Zem edva ne upal.
     - Ne svor-rachivajte v stor-ronu, - zabotlivo predupredil on.
     Sredi derev'ev pokazalsya srub s odnoskatnoj kryshej.
     V svoe vremya Ave Maru, privykshemu  k kruglym stroeniyam Dan'dzhaba,  etot
dom pokazalsya by nelepym, no  teper'  smena krugloj rakety na  pryamougol'nyj
srub kazalas'  emu  pravil'noj.  On  dazhe  oblegchenno vzdohnul  - u nih est'
ubezhishche na dolgie cikly ih predstoyashchej zhizni.
     Vnezapno v proeme okna metnulas' ryzhaya ten'.
     Ave  Mar shvatil  za ruku Gora  Zema.  Tot  i sam  zametil  neladnoe  i
reshitel'no napravilsya k domu. Dver' v nem eshche ne byla sdelana.
     Na  poroge  Gor  Zem  stolknulsya  s  ogromnym  faetoobraznym  zverem  s
oskalennymi  klykami. Faet brosilsya vpered, ne razobrav, chto eto samka Dzin'
skalit  zuby  v podobii  ulybki. On shvatil nezvanuyu gost'yu za lapu i lovkim
priemom  perebrosil  ee  cherez sebya tak, chto  ona poletela  na  blizhnie pni.
Vskochiv, ona s voem pomchalas' v les.
     Tak bylo otbito "pokushenie" faetoobraznyh na sooruzhennyj faetami dom.
     Faety  voshli  v  dver'.  Gor Zem brezglivo  pomorshchilsya - smradno  pahlo
nechistoplotnym zverem.
     Mada otkryla okna, chtoby provetrit' pomeshchenie.
     - Nakonec-to, my doma, - s oblegcheniem skazala ona.
     -  Opasayus',  -  zametil  Um  Sat, -  chto  faetam  eshche  dolgo  pridetsya
dokazyvat', chto oni zdes' doma.
     -  Pust' eti  gnusnye  tvar-ri  eshche raz  popr-robuyut syuda  sunut'sya!  -
zarychal Gor Zem.
     - YA ispugalsya, chto ty ub'esh' neproshenogo gostya, - priznalsya Ave Mar.
     - YA sdelal  by  tak, esli  by mne  ne pokazalos', chto eto samka  Dzin',
kotor-roj my tak obyazany.
     - Dzin'? - nastorozhilas' Mada. - Vot kak?
     - Raspolagajtes', - predlozhil Gor  Zem. - YA pojdu vstr-rechu Toni Fae, a
to kak by ego ne vstr-retil kto-nibud' drugoj.
     Mada ulybnulas' emu vsled. Takaya druzhba faetov radovala ee.
     Ave  prinyalsya  masterit' dver', lovko oruduya samodel'nym toporom. Noch'yu
faetoobraznye mogli by  napast' na spyashchih faetov. Zagorazhivaya okna i  dver',
on razdumyval nad dal'nejshej sud'boj poselencev: hudo, esli im pridetsya zhit'
zdes' v postoyannoj osade.
     Na  Madu obstanovka  v  dome, kogda v  oknah vmesto  reshetki  poyavilis'
kol'ya,  proizvela  ugnetayushchee vpechatlenie. No, glyadya na spokojnogo  Ave, ona
sama proniklas' ego uverennost'yu.
     Sumerki sgushchalis'. Mada ne nahodila sebe mesta, dumaya o Toni Fae i Gore
Zeme.  Sud'ba  dalekih  faetov Dejmo  tozhe.  ne davala  ej pokoya. Kak by  ej
hotelos', chtoby ostavshiesya v zhivyh faety byli vse vmeste!
     Mada vyglyadyvala mezhdu kol'ev v okno. V lesu  sovsem stemnelo. Ustavshij
ot perehoda  Um Sat  krepko spal. Mada dala emu nemnogo  podyshat' durmanyashchim
gazom iz zheltogo ballonchika.
     Ave lyubovalsya tol'ko  chto  sdelannoj dver'yu,  nekazistoj, no prochnoj, i
vpervye zaper ee.
     Mada s sozhaleniem posmotrela na eto sooruzhenie.
     - Ave, ne  ty li  govoril,  chto  faety dolzhny sberech' civilizaciyu svoih
predkov?
     - Konechno, ya vsegda budu govorit' eto.
     - Kak  zhe togda  my, nositeli civilizacii,  mogli vo  imya  sobstvennogo
blaga brosit'  v kosmose blizkih nam faetov? Neuzheli net sposoba perepravit'
ih syuda? Hot' by najti zdes' goryuchee!..
     Ave Mar pechal'no vzdohnul:
     -  Dazhe  najdennoe  zdes' goryuchee  ne  pomoglo  by.  My  ne  smogli  by
pererabotat'  ego,  kak eto delali  v  toplivnyh masterskih Faeny. Gde vzyat'
mnozhestvo trub i peregonnyh sharov?
     - Neuzheli inzhener Gor Zem nichego ne smozhet pridumat'?
     - Edva li...
     -  Razve  nel'zya  priletet'   na  Dejmo  i  obshchimi  usiliyami  rasshirit'
oranzhereyu, usovershenstvovat'  mehanizmy i vse-taki zhit' vsem vmeste? YA boyus'
ostavat'sya zdes',  na vrazhdebnoj Zeme. Ona sovsem ne takaya, kakoj pokazalas'
v pervyj den'. Pomnish' vodopoj, olenenka ryadom s mirnym hishchnikom? A teper'?
     Dver' so skripom otkrylas'. Mada  vzdrognula i shvatila Ave za ruku.  V
proeme dveri  stoyal  Gor Zem. On propustil v dom  rasteryannogo, podavlennogo
Toni Fae.
     Mada brosilas' k nemu i, prizhav ego k sebe, razrydalas'.
     - Byl seans svyazi? - sprosil Ave Mar.
     Nemnogo uspokoivshis'. Toni Fae otvetil:
     - Luchshe umeret',  chem slyshat' slova Aly Veg, kotorye vyrvalis' u  nee v
otvet na nash otkaz priletet' k nim.
     - R-razve eto otkaz? |to nevozmozhnost', - vstavil Gor Zem.
     - Ona rydala.  Eshche nikogda  ne  peredavali  po  elektromagnitnoj  svyazi
rydaniya.  Ne  bylo sil  slushat'! Zachem tol'ko  Mada  otnyala  u  menya  zheltyj
ballonchik!..
     -  Uspokojsya, rodnoj Toni Fae. YA  sejchas dam tebe  nemnogo  podyshat' iz
etogo ballonchika. Vidish', kak horosho spit Um Sat.
     - Kak  ya mogu spokojno  spat',  esli  tam, na  Dejmo, Ala Veg,  poteryav
vsyakuyu nadezhdu, utratila veru v silu lyubvi. YA, ne zadumyvayas',  poletel by k
nej.
     Ave i Mada pereglyanulis'.
     Mada  laskovo uspokaivala  Toni  Fae. Gor Zem  vpal v mrachnost', sidya u
kol'ev okna. Iz lesa neslo  syrost'yu. Snova nachalsya  dozhd'. Faety nikogda ne
mogli predstavit' sebe, chto  s neba  mozhet lit'sya stol'ko vody. Na Faene  ne
byvalo nichego podobnogo.
     Toni Fae usnul, no bespokojno metalsya i stonal vo sne.
     Ave  Mar  prisel k  grubo skolochennomu stolu i, vzyav rasshcheplennuyu vetku
dereva, stal nanosit' na nej kakie-to znaki.
     Gor Zem, ssutulivshis', ogromnoj glyboj sidel u okna. On spal.
     Mada, obessilennaya  vsem  perenesennym  za  den', primostilas' na  lozhe
nepodaleku ot spavshih ryadom Uma Sata i Toni Fae.
     Ave  Mar  staralsya kak  mozhno  men'she  rashodovat' energiyu  perenosnogo
fonarika. On pogasil ego i zasvetil luchinu, smasteriv ee iz smolistoj vetki,
podobnoj toj, kotoruyu rasshchepil, chtoby pisat'.
     Utrom  dozhd'  nakonec prekratilsya.  Veter razognal tuchi, i v  novyj dom
faetov   zaglyanulo  svetilo   Sol.  Skvoz'  listvu  derev'ev   prosvechivala,
perelivayas' na vode, perlamutrovaya dorozhka.
     Mada, edva prosnuvshis' i nachav hlopotat' po hozyajstvu, srazu zametila v
Ave peremenu.
     Gor Zem byl v durnom nastroenii.
     Mada  predlozhila vsem nemudrenuyu  edu,  ekonomya prinesennye  s  korablya
zapasy.
     - Esli  by vy  slyshali ee golos, - skazal, ni k komu ne obrashchayas'. Toni
Fae.
     Gor Zem vzorvalsya:
     -  Sebyalyubcy! Oni dumayut  tol'ko o sebe! Kto dal im pr-ravo tr-rebovat'
ot  nas takoj zher-rtvy, kak otkaz ot zhizni na shchedr-roj planete? I eto delayut
te, kotorye pytalis' vzor-rvat' dr-ruguyu  takuyu zhe, kak i u nih, kosmicheskuyu
bazu! Esli by ya r-reshal vopros, letet' li k nim, ya ne r-razreshil by!
     Mada so strahom ulovila v raskatah ego basa znakomye intonacii.
     Tonn Fae gorestno vzglyanul na druga.
     - Oni  ne  vse  vinovaty.  Nado delat' raznicu mezhdu nachal'nikom  bazy,
sverhoficerom  Ohrany  Krovi,  i  ni   v  chem   ne  povinnymi   Aloj  Veg  i
kruglogolovymi suprugami Lua.
     - I est' eshche ni v chem ne povinnye faety na Fobo, - vstavila Mada.
     - Skol'ko by ih ni bylo, r-razve mozhno im pomoch'? - burknul Gor Zem.
     - |to ne sovsem tak, - vnezapno vstavil Ave Mar.
     Vse  obernulis'  k  nemu.  Dazhe  lezhavshij na  lavke vozle stola Um  Sat
popytalsya pripodnyat'sya na lokte.
     -  Noch'yu ya sdelal nekotorye vychisleniya, kotorye  mog by  proverit'  Gor
Zem, inzhener.
     -  Specialist  po  per-rvochasticam  pr-rove-ryal  inzhener-ra,  sozdatelya
kor-rablya "Poisk"? - mrachno osvedomilsya Gor Zem.
     - Prosti menya. Gor Zem, no ya proveril tvoi raschety i soglasilsya s nimi.
     - Nu vot!.. YA r-rad, - vzdohnul oblegchenno Gor Zem.
     - Kak zhal'! - otozvalsya Toni Fae.
     - I vse zhe raschety Gora Zema mozhno prodolzhit'.
     - R-razve? - rezko obernulsya k Ave Maru Gor Zem.
     - Ego raschety  stroilis' na tom,  chto k Dejmo dolzhny poletet' vse faety
"Poiska".
     - Nu konechno! Mozhem li my razdelyat'sya? - voskliknula Mada.
     - Odnako tol'ko takoe razdelenie spaslo by civilizaciyu Faeny.
     - Pust' Ave Mar poyasnit svoyu mysl', - poprosil Um Sat.
     -  CHtoby  sberech'  goryuchee korablya "Poisk", nuzhno  podnyat'sya v  nem  ne
pyaterym, a tol'ko dvoim. Togda ostatok topliva vmeste  s zapasom goryuchego na
Dejmo i  Fobo pozvolit  dostavit' na  Mar faetov  kosmicheskih baz.  Konechno,
vernut'sya na Zemu "Poisk" uzhe ne smozhet.
     - Znachit, - voskliknul Toni Fae,  - krome pilota Gora Zema, s nim mozhet
poletet' eshche odin faet!
     -  Kor-rabl' mozhet vesti  i Ave Mar-r, - zametil Gor Zem. - Ved' on tak
r-ratoval za sohr-ranenie kul'tur-ry pogibshej Faeny.
     Mada trevozhno smotrela na muzha.
     - YA ne uspel posovetovat'sya s Madoj,  no ona mozhet sejchas skazat'  svoe
mnenie. Vo imya Razuma ya gotov ostat'sya na Zeme, esli Mada ostanetsya so mnoj.
Pravda,  posle otleta  "Poiska" zhit'  zdes'  pridetsya na  polozhenii dikarej,
kotorye v dal'nejshem  vynuzhdeny budut topory i  nakonechniki strel  delat' iz
kamnya.
     - YA gotova ostat'sya  so svoim Ave, - skazala Mada, - kak gotova byla by
letet' s nim na Dejmo.
     -  Znachit, ya mogu  poletet' s  Gorom  Zemom! - s neskryvaemoj  radost'yu
prosheptal molodoj zvezdoved.
     - Net, - reshitel'no vozrazil Ave. - Esli uzh idti  na  velikuyu zhertvu vo
imya Razuma, to prodolzhennuyu  civilizaciyu faetov  na Mare  vozglavit' smozhet,
tol'ko velikij starec Faeny, pervyj ee znatok znaniya Um Sat.
     Toni Fae uronil golovu na ruki.
     Um Sat s uchastiem posmotrel na nego i skazal:
     -  YA star  i bolen.  Stoit  li  rasschityvat'  na  menya,  govorya o novoj
civilizacii na Mare?
     - Ne zhit'  zhe velikomu starcu dikarem  v pervobytnom  lesu?  - vozrazil
Ave. - |to udel bolee molodyh.
     - YA na vse soglasen, - ubitym golosom vygovoril Toni Fae.
     - R-ruchayus',  ne budet  tak! - neozhidanno  udaril kulakom  po stolu Gor
Zem.  -  Um  Sat, konechno,  poletit  na kor-rable "Poisk",  chtoby vozglavit'
civilizaciyu mar-rian. Im pr-ridetsya pr-rimenyat' tehniku kosmicheskih baz. Bez
tehniki  mar-riane  ne  vyzhivut.  No  s velikim  uchenym  na Mar-r poletit ne
inzhener-r Gor-r Zem, a Toni Fae, ego dr-rug.
     - No ved'  ya  ne  umeyu vodit' kosmicheskie  korabli! -  ne uderzhalsya  ot
vozglasa vzvolnovannyj Toni Fae.
     Mada s voshishcheniem posmotrela na Gora Zema.
     - R-razve ya ne pr-rav?  - prodolzhal Gor Zem. - Ostayushchimsya na Zeme budet
ne  legche,  chem  uletayushchim  na  Mar-r.  V  etom pr-roklyatom  lesu pr-ridetsya
bor-rot'sya za kazhdyj shag. Toni Fae tr-rudno budet zashchishchat' zdes' sem'yu Ave i
Mady.
     - No ved' ya ne umeyu  vodit' kosmicheskie  korabli,  -  pechal'no povtoril
Toni Fae.
     - Nauchish'sya! Pust' v  etom per-rvom srube, skolochennom  na Zeme, nachnet
svoyu r-rabotu i pervyj ee univer-rsitet. V nem budet odin tol'ko student, no
tr-ri pr-rofessora:  velikij  uchenyj Um Sat, ego  pr-roslavlennyj uchenik Ave
Mar-r i skr-romnyj inzhener-r Gor-r Zem.
     - Dva professora potom stanut dikaryami, -  s ulybkoj  skazal Ave Mar, -
Gor Zem  pokazal nam  sejchas,  chto takoe  nastoyashchaya druzhba. YA berus' vo vsem
pomoch' Toni Fae, chtoby tot smog uletet' na Dejmo vmeste s Umom Satom.
     Um Sat podnyalsya so svoego lozha.
     -  Kak  by  ni tyazhela  byla istoriya gryadushchih pokolenij zemyan  i marian,
horosho, chto ona nachinaetsya s takih svetlyh chuvstv!
     Po morshchinistomu licu starca tekli slezy.



     Ne  bylo  strashnee dnya,  chem  tot,  kogda  korabl'  "Poisk" dolzhen  byl
startovat' s Zemy v kosmos.
     Ostayushchiesya na Zeme Ave Mar, Mada i Gor Zem staralis'  ne pokazat' vidu,
chego im stoyat provody uletayushchih.
     Gigantskaya raketa ostrokonechnoj bashnej vozvyshalas' nad lesom. Nastupalo
poslednee mgnovenie proshchaniya.
     Starec  poocheredno  obnyal dvuh krepkih i sil'nyh faetov, ostayushchihsya  na
chuzhoj planete. Smogut li oni vyzhit'?
     Potom k  nemu  podoshla Mada.  Pripav k  ego sedoj borode,  ona  podnyala
golovu i chto-to skazala. Starec privlek ee k sebe i poceloval v volosy.
     - Ave Mar uzhe znaet ob etom?
     - Net eshche, - otozvalas' Mada.
     - Pust' Razum ostanetsya zhit' v vashih potomkah! Podoshedshij Ave Mar ponyal
vse bez slov. On blagodarno obnyal zhenu.
     Kogda Um  Sat sledom  za Toni  Fae s  trudom podnimalsya po vertikal'noj
lestnice, on obernulsya i kriknul:
     - Obuchajte ih hotya by pis'menam!
     Gor Zem tozhe ponyal vse i gor'ko usmehnulsya:
     - Pr-riemam ohoty uchit' pr-ridetsya, a ne pis'menam. I kamennye topor-ry
delat'.
     Starec skrylsya v lyuke.
     Troe  faetov, otojdya ot startuyushchego  korablya, podnyali v znak poslednego
privetstviya ruki. Oni navechno provozhali teh, kto vo imya Razuma uvozil ot nih
nasledie civilizacii Faeny.
     Iz-pod rakety rvanulis' kluby chernogo dyma.
     V  gustom  lesu  derev'ya  byli  usypany mohnatymi zveryami.  So  zlobnym
lyubopytstvom  nablyudali oni  za svoej  dvunogoj dobychej,  kotoruyu predstoyalo
s容st' v ovrage.
     Samye  sil'nye  iz faetoobraznyh  shvatyat  bezvolosyh  i  ne  dadut  im
vernut'sya v ih "peshcheru bez kamnej".
     I  vdrug pod gladkim kamennym derevom, v kotorom skrylis' odin i drugoj
bezvolosye,  zagromyhal  takoj  strashnyj  grom,  chto   dazhe  samye  svirepye
faetoobraznye svalilis'  s  vetok. A  potom iz-pod gladkogo dereva  povalili
chernye tuchi, kak pered vodoj, padayushchej sverhu, i zasverkal b'yushchij ogon'.
     Zveri kinulis' vrassypnuyu.
     Put' k domu osirotevshih faetov na Zeme byl ochishchen.
     Na  etot raz oni smogli vernut'sya  v svoe ubezhishche,  ne podozrevaya, chto,
razognav vragov, ih uletevshie druz'ya okazali im poslednyuyu uslugu.

     





     Korabl'  "Poisk", zabrav  vseh faetov so stancii  Dejmo,  priblizhalsya k
Fobo. CHerez illyuminator uzhe vidnelas' zametno razgorayushchayasya zvezdochka.
     Vydum Polyar, inzhener Fobo, stal novym nachal'nikom bazy.
     Kogda na Faene nachalas' voina raspada,  a s Fobo i s Dejmo byli poslany
po  dve torpedy raspada, molodye faety Fobo,  nastaivavshie  na  mirnom rejse
kosmicheskogo korablya na Dejmo, vozmushchennye postupkom nachal'nika bazy, eshche do
gibeli planety  Faeny  i do soobshcheniya s Dejmo o proisshedshih u nih  peremenah
smestili Dovolya Sirusa.
     Dovol' Sirus  ne soprotivlyalsya. On dazhe ohotno sdal  polnomochiya  Vydumu
Polyaru, schitaya, chto  vot  teper'-to on obretet pokoj, a  vse zaboty lyagut na
plechi izobretatelya. No on zhestoko oshibsya.
     Na Fobo priletel "Poisk" so vsemi faetami Dejmo i Umom Satom s Toni Fae
s Zemy.
     Vydumu Polyaru vmeste s  Aloj  Veg privelos'  sest' ryadom  s Umom Satom,
chtoby  vynesti prigovor voennym prestupnikam.  Um Sat  ob座avil imi  suprugov
Luton i Sirus.
     Na vognutyh  stenah kayuty viseli pejzazhi  Faeny, lesa,  luzhajki,  reki,
goroda, morya... kotoryh uzhe ne bylo.
     Perepugannye i vozmushchennye, nikak ne ozhidavshie takogo povorota sobytij,
obvinyaemye sideli pered sud'yami na chernoj skam'e, a pozadi nih u serebristyh
sten stoyali vse ostal'nye faety kosmosa.
     Kosmicheskaya stanciya vsegda vrashchalas' vokrug svoej osi. V  illyuminatorah
s neumolimoj posledovatel'nost'yu  to  poyavlyalsya,  to  uplyval gigantskij shar
planety   Mar.  I  zloveshchie  krasnovato-korichnevye  tona   planety  strannoj
bystrotechnoj noch'yu smenyali v kayute dnevnye bliki svetila Sol.
     Um  Sat  okazalsya  faetom  zheleznoj  voli. Na  Zeme  on  tyazhko bolel  i
okonchatel'no  popravilsya lish' v puti. Teper' on, ogromnogo rosta, sedovlasyj
i sedoborodyj,  energichno vstal vo glave kolonii faetov.  I  pervoe,  chto on
sdelal, - eto otdal pod sud prestupnikov vojny v kosmose. Teper' on spokojno
sidel za stolom, merno postukivaya po nemu pal'cem.
     Nachalsya  dopros.   Vlasta  Sirus,  nedobro   usmehayas',  soprotivlyalas'
izvorotlivo i yarostno:
     -  U  samozvanogo  suda  net nikakih  prav sudit'  nas.  V  kosmose net
zakonov, i nel'zya vynosit' prigovory.
     - Zakon - volya faetov,  nahodyashchihsya zdes', - tverdo otvetil Um Sat. Ego
nasuplennye   brovi   ne   predveshchali   podsudimym   nichego   horoshego.   On
mnogoznachitel'no vzglyanul na pejzazhi v ramkah, kem-to zamenennyh na chernye.
     Staryj uchenyj vnushal Vydumu Polyaru  ogromnoe uvazhenie. On ne pohodil na
drugih  znatokov   znanij,  ne  priznavavshih  Vyduma  Polyara.  Naprotiv,  on
interesovalsya  ego  izobreteniyami  i srazu  predlozhil  emu  sovershenstvovat'
proekt Brata Lua.
     Vlastu  Sirus,  nesmotrya  na  napusknoj gonor,  znobilo. Ona  vyglyadela
zhalkoj, hot' ton ee i byl vyzyvayushchim:
     - Togda ishchite prestupnikov vojny sredi rukovoditelej kosmicheskih baz, a
ne sredi sluzhanok.
     |ti slova Vlasty Sirus vyzvali obshchij smeh faetov, znavshih istinnuyu rol'
ogorodnicy Fobo.
     General  Dovol'  Sirus,  zadyhayas'  ot  obidy  na  zhenu,  vynuzhden  byl
podtverdit', chto reshenie poslat' k Dejmo torpedy bylo podskazano emu Vlastoj
Sirus.
     Kogda ego sprashivali, on hot' i s trudom, no pospeshno vskakival. Sejchas
on byl ochen' ogorchen, vsyacheski podcherkivaya eto:
     - Menya mozhno sudit' tol'ko za slabost' haraktera v semejnoj zhizni, a ne
za  voennye dejstviya. YA tol'ko delovoj faet. General'skij chin mne  dali  dlya
firmennoj marki voennyh masterskih. Kak delovoj faet, ya sobiralsya priobresti
chast' territorii Mara, chtoby potom vygodno prodavat' uchastki pereselencam. -
I on doveritel'no ulybnulsya.
     - Kogo zastavil ty snaryadit' torpedy raspada? - v upor sprosila ego Ala
Veg.
     - YA snaryadil ih sam.
     - |to bylo bezopasno? - prodolzhala dopros Ala Veg.
     - Vpolne. Zaryady torped byli horosho zashchishcheny ot izlucheniya.
     - Znachit,  ty, nichem ne riskuya, shel na  unichtozhenie Dejmo?  - neumolimo
zagonyala podsudimogo v tupik Ala Veg.
     - Prihodilos' schitat'sya  so strahom. YA imeyu v vidu  prezhde  vsego strah
zheny, Vlasty Sirus, - otvetil Dovol' Sirus, vytiraya pot s lysiny.
     - YA byla prava, ne doveryaya faetam Dejmo, - vstavila Vlasta Sirus. - Oni
pervymi hoteli unichtozhit' nash Fobo.
     - A sama Vlasta Sirus ne zamyshlyala  li togo zhe protiv  Dejmo? - sprosil
Vydum Polyar.
     Vlasta Sirus iz-pod srosshihsya chernyh brovej  s prezreniem posmotrela na
neudachnika zyatya, osmelivshegosya sudit' ee.
     - Na vojne - ne na piru! - s vyzovom brosila ona.
     - Razve podsudimaya ne znala o soglashenii "Mirnyj kosmos"? - napomnil Um
Sat,  spokojno  nalivaya  sebe vody v  chashu  i zhestom pozvolyaya Dovolyu  Sirusu
sest'.
     - Otkuda ob  etom znat'  prostoj ogorodnice, kotoraya  dlya blaga  faetov
neset sluzhbu v kosmose? - opustila glaza Vlasta.
     Tut dazhe ee pokornyj suprug snova vskochil i kriknul:
     - Ob etom zdes' znali vse!
     -  Zachem  zhe  togda  ty  zahvatil na bazu  torpedy  raspada?  -  ehidno
osvedomilas' Ala Veg, smotrya v glaza byvshemu nachal'niku bazy Fobo.
     - Faetam  Dejmo  nel'zya bylo doveryat',  -  obezoruzhivayushche  ulybnulsya ej
Dovol' Sirus.
     - A chto mozhet  skazat' o svoem prostupke byvshij nachal'nik  bazy  Dejmo,
sverhoficer Ohrany Krovi Mrak Luton? - sprosil Um Sat.
     Mrak Luton tyazhelo podnyalsya.
     - YA ne prozyabayu pod  ch'ej-libo podoshvoj. YA -  soldat. I vypolnyal dannye
mne predpisaniya.  Vot prikaz diktatora YAra YUpi. YA obyazan byl ego vypolnit' v
sluchae  nachala vojny  raspada.  Menya  nel'zya  sudit'  za  chestnost' soldata.
Vinoven  diktator  YAr YUpi, narushivshij etim prikazom podpisannoe im  zhe samim
soglashenie, no nikak ne ego oficer. - Mrak Luton polozhil na stol plastinki s
pis'menami.
     - Ty, Mrak Luton, znal, chto zaryad raspada ne zashchishchen i nahodit'sya okolo
nego smertel'no opasno, i vse zhe tolknul  na vernuyu gibel'  moego muzha  Tiho
Vega?
     Mrak Luton usmehnulsya i pozhal polnymi plechami.
     - V boyu oficer poslal soldata vpered. SHla vojna.
     - Ssylka na vojnu neosnovatel'na, - zametil Um Sat. - Ee ne dolzhno byt'
ni  na  planete,  ni  tem   bolee  v  kosmose,  ibo  vojna  -  neopravdannoe
prestuplenie.
     - Dazhe esli ona vedetsya vo imya zashchity? - s vyzovom sprosil Mrak Luton.
     -  Oruzhie raspada - eto  oruzhie napadeniya. Ono nikogda  ne  mozhet  byt'
oboronitel'nym.
     - Sozdatelyu oruzhiya raspada, konechno, vidnee, kak teper' ego nazyvat', -
ehidno zametila  Vlasta Sirus. - Mozhet byt', pravil'nee bylo by sudit' togo,
kto pridumal eto oruzhie, a ne teh,  kto vynuzhden byl ego primenit'. No sudit
on! - I ona s napusknoj gorech'yu tyazhelo vzdohnula.
     -  CHto  zh!  Sudite  menya, Uma  Sata,  znatoka veshchestva,  za to,  chto  ya
obnarodoval svoe otkrytie  srazu  na dvuh kontinentah,  nadeyas',  chto  strah
pered gibel'yu vsego zhivogo  ostanovit bezumie vojn, sudite menya za to, chto ya
ne zapretil opasnye  znaniya,  kak  sdelal  by sejchas. No te, kto,  ucelev  v
kosmose,  vo  vred  drugim  ispol'zoval eti znaniya,  dolzhny otvetit' za svoi
prestupleniya.
     Starec ostalsya  samim  soboj. On  po-prezhnemu  ne  byl  znatokom glubin
zhizni, emu vse eshche kazalos', chto dostatochno nakazat' vinovnyh i zapretit' na
vechnye vremena opasnye znaniya  -  i zlo budet ustraneno. No on byl starejshim
iz ucelevshih, v chestnosti ego nikto  ne mog usomnit'sya,  i  potomu on  sudil
vinovnikov  vojny  raspada  v kosmose.  V  golose  ego  zvuchala  neprivychnaya
zhestkost', glaza mrachno goreli.
     Vlasta Sirus vsya szhalas' ot ego slov, slovno ot udarov.
     Po licam sudej trudno bylo ugadat', chto zhdet podsudimyh.
     V otlichie ot Vlasty Sirus Nega Luton byla sovershenno podavlena tem, chto
ee sudit... Ala Veg!..
     K stolu sudej vyshla Lada  Lua. Ona smushchalas' i ne znala, kuda det' svoi
krasnye ruki.
     - Laskovaya gospozha Nega Luton ni v  chem ne povinna. Kogda  ponadobilos'
svergnut' nachal'nika bazy, ona byla s nami, faetessami Dejmo.
     - Podtverdit li eto Ala Veg? - sprosil Vydum Polyar.
     - YA podtverzhdayu  eto, - k velichajshemu izumleniyu svoej sopernicy skazala
Ala Veg.  -  Mrak Luton  byl  v  beshenstve iz-za  nepokornosti zheny. Ee vina
tol'ko v tom, chto ej hotelos' stat' pervoj damoj bazy.
     Nega Luton vspyhnula. Luchshe by ee osudili, chem zastavlyali slushat' takie
slova. Ona gotova byla ispepelit' sudej vzglyadom.
     Ala Veg sidela s opushchennymi glazami, Toni Fae, stoya pozadi vseh faetov,
lyubovalsya eyu. Kak ona prekrasna i kak spravedliva!
     Velikij starec Um Sat zachital prigovor suda. Dovol' Sirus, Vlasta Sirus
i  Mrak  Luton,  vinovnye  v  zapuske  torped  raspada s  cel'yu  unichtozheniya
kosmicheskih baz, prigovarivalis' k  zaklyucheniyu na stancii Fobo. Na Mar ih ne
voz'mut. Do  konca  svoih dnej oni budut sami sebya  obsluzhivat' - im ostavyat
neobhodimye mehanizmy i oranzhereyu.
     Nega Luton opravdana i budet vzyata na planetu Mar.
     Mrak Luton, vyslushav prigovor stoya, zatopal nogami:
     -  |to  nasilie!  |to   bezzakonie!  Prestuplenie!  -  V  ugolkah   ego
rastyanutogo rta poyavilas' pena. On shvatilsya za serdce i povalilsya v kreslo.
     Dovol' Sirus ispuganno smotrel na nego, potom zanyl:
     - Umolyayu, ne  ostavlyajte s nami  bezumca, vernite ego na  Dejmo... Ved'
eto sverhoficer Ohrany Krovi. U nego ruki po lokot' v krovi.
     - Nas bezzhalostno hotyat pogubit' faety, korchashchie  iz sebya spravedlivyh,
- vykrikivala Vlasta Sirus. - Tak pust' zhe oni uletayut! |to my izgonyaem ih s
bazy! Ssylaem v mertvye pustyni! Ssylaem! Ssylaem! Ssylaem!
     Faety ponemnogu rashodilis', starayas' ne smotret' na osuzhdennyh.
     K sud'yam podoshla Nega Luton.
     - YA blagodaryu za to, chto vy opravdali menya.  No  ya proshu  ostavit' menya
vmeste s osuzhdennymi.
     Vydum Polyar  vnimatel'no i nepriyaznenno  posmotrel na Negu Luton. On ne
veril,   chto  ej   hochetsya  ostat'sya  s  etim   obryuzgshim,  tolstym  faetom,
zadyhayushchimsya ot zloby. Skoree zdes' prostoj raschet: na baze  pridetsya men'she
rabotat', chem na nepriyutnom  Mare, gde  zastavyat sooruzhat' glubinnye ubezhishcha
dlya faetov i ih potomkov.
     Vydum  Polyar  byl  prav, odnako ne uchel  eshche toj  nenavisti k  Ale Veg,
kotoraya rukovodila sejchas Negoj Luton.
     Ponadobilos' mnogo vremeni, chtoby proekt Brata Lua, obogashchennyj mnogimi
tehnicheskimi vydumkami Vyduma Polyara, byl zakonchen.
     Glubinnoe poselenie s iskusstvennoj  atmosferoj,  postoyanno ochishchaemoj i
obogashchaemoj kislorodom, mozhno bylo postroit'.
     Korabl' "Poisk" gotovilsya v svoj poslednij rejs.
     Baza Fobo navsegda ostanetsya iskusstvennym sputnikom planety Mar.
     To, chto na  planetu opuskalos'  ne  trinadcat',  a lish'  devyat' faetov,
pozvolyalo  im  zahvatit'  s  soboj  znachitel'no  bol'she  gruza,  tehnicheskih
prisposoblenij, instrumentov  i tablic s  pis'menami,  kotorye budut izuchat'
budushchie mariane.
     Vydum  Polyar, predvidya  golod  v  metalle,  neobhodimom  dlya  postrojki
glubinnyh ubezhishch s iskusstvennym vozduhom, predlozhil sbrosit' na poverhnost'
planety  chast' stancii  Fobo.  Predstoyalo razobrat'  tret' ee konstrukcij  i
prisoedinit' k nim odnu iz ostavshihsya zashchitnyh raket.
     Stanciya Fobo byla  mnogo bol'she stancii Dejmo.  Umen'shenie ee pomeshchenij
nichem ne moglo otrazit'sya na dal'nejshej zhizni osuzhdennyh.
     Kstati  skazat', vse oni naotrez  otkazalis' prinimat'  uchastie  v etih
rabotah, predostavlyaya budushchim marianam spravlyat'sya samim.
     CHast' metallicheskih trub,  sostavlyavshih  koridory i pomeshcheniya pustuyushchih
laboratorij, otdelilas' ot stancii.  Zatormozhennye reaktivnoj siloj zashchitnoj
rakety, oni  dolzhny  byli sojti  s  orbity stancii  i,  umen'shiv skorost' po
sravneniyu  s  pervoj  kosmicheskoj  dlya Mara, nachat'  padenie na planetu.  Ee
atmosfera eshche  bol'she dolzhna byla  zatormozit' padayushchij metall,  ne  vyzvav,
odnako, ego sgoraniya iz-za razrezhennosti i malogo soderzhaniya kisloroda.
     Vsya  namechennaya Vydumom Polyarom operaciya  zanyala dovol'no  znachitel'noe
vremya,  v  techenie  kotorogo  faety  zhili  vse   vmeste.  Odnako  osuzhdennye
storonilis' ostal'nyh i otnosilis' k nim vrazhdebno.
     Poetomu  proshchanie  marian i osuzhdennyh ne bylo pechal'nym. Skoree i ta i
drugaya gruppy faetov ispytyvali oblegchenie.
     Um Sat i Toni Fae pervymi pereshli na korabl' "Poisk". Oba oni dumali ob
Ave, Made i Gore Zeme, samootverzhenno ustupivshih svoe mesto v korable faetam
baz. Kakovo-to im na Zeme? Vyderzhat li oni bor'bu s faetoobraznymi?
     Zatem cherez shlyuz  central'nogo otseka bazy na korabl' perebralis' i vse
ostal'nye uletayushchie.
     Ala Veg podoshla k Toni Fae.
     - My vstupaem v novyj  mir vmeste, - skazala ona, opuskaya  emu  ruku na
plecho.
     Molodoj faet  chut' ne zadohnulsya. Nebyvalye ispytaniya zhdali ih vperedi,
a on byl schastliv.
     Toni  Fae  predstoyalo  opredelit' tochno,  kuda  upali  zapasy  metalla,
kotorym budut pol'zovat'sya budushchie pokoleniya marian.
     Um Sat  prikazal posadit' korabl' "Poisk"  vozmozhno blizhe k upavshemu na
Mar metallu.  Na pervoe  vremya  glubinnoe  ubezhishche pridetsya vyryt'  samim. V
dal'nejshem,  byt'  mozhet,  udastsya  najti  estestvennye  peshchery,  v  kotorye
pereberutsya uzhe budushchie pokoleniya.
     Toni  Fae,  vspominaya  uroki,  poluchennye  ot  druzej  na  Zeme,  nachal
postepennuyu rasstykovku korablya i central'nogo otseka stancii Fobo.
     On podumal: "Priblizitsya li  kogda-nibud' eshche k etoj stancii kakoj-libo
kosmicheskij korabl' i kogda eto budet?"
     V central'nom otseke ne bylo nikogo iz ostayushchihsya na Fobo.
     Nega Luton i Vlasta Sirus zaperlis' v svoih kayutah.
     Mrak  Luton, zalozhiv ruki  za spinu, razgulival po kol'cevomu koridoru,
kuda vyhodili dveri pod容mnyh kletej. On  obdumyval, kak zahvatit' vlast' na
stancii Fobo. Opasnym protivnikom on schital ne presyshchennogo Dovolya Sirusa, a
Vlastu.
     On  myslenno  zakrepil  vseh  za  uchastkami,  ostavlyaya za  soboj  obshchee
rukovodstvo. Pridetsya zhit' mnogo, ochen' mnogo ciklov.
     ...  Vozmozhno, faetam  nichego ne  bylo  izvestno  o povedenii  paukov v
banke,  pozhirayushchih drug druga. Poetomu sud v kosmose, ostavlyaya  vinovnyh  na
stancii Fobo, mozhet byt', i ne rukovodstvovalsya etim primerom, odnako...
     Dovol'  Sirus  stal  letopiscem  Fobo. On  torzhestvenno pisal  memuary,
kotorye, na ego vzglyad, pravdivo rasskazhut o tragedii Faeny i ee kosmicheskih
kolonij.
     Ochen'  mnogo  vremeni  spustya  oni  dejstvitel'no  koe  v  chem  pomogli
ustanovit' sud'bu osuzhdennyh.




     Kogda  noch'yu  v dome  faetov razdalsya pisk  rebenka, Dzin' byla ryadom v
lesu. Ona podkralas' k oknu i, prisev i uhvativshis' perednimi lapami za svoi
pyatki,  stala slushat'. Pochuyav vozvrashchavshihsya ohotnikov, ona pryzhkom skrylas'
v zaroslyah i uzhe ottuda oglyanulas' na okno s kol'yami.
     Tak v dome faetov poyavilsya pervyj korennoj zemyanin. Po tradicii faetov,
ego nuzhno bylo nazvat' usechennym imenem otca - Av ili prosto Avlik.
     Mada dushi ne  chayala v  svoem pervence. CHasto,  obnyav zhenu za plechi, Ave
podolgu smotrel na malen'koe bespomoshchnoe sushchestvo.
     -  Per-rvyj  par-ren' na  Zeme!  -  radostno gromyhal  Gor  Zem. -  |to
hor-rosho, chto per-rvym rodilsya par-ren'! Skor-ree by ros, chtoby ya nauchil ego
mnogim pr-remudrostyam, kotorye dolzhen znat' nastoyashchij faet.
     Gor  Zem  byl  zamechatel'nym  tovarishchem.  Skromnyj, delikatnyj,  tihij,
nesmotrya na svoj raskatistyj bas, on trogatel'no oberegal Ave i Madu.
     - V vas - budushchee gr-ryadushchej civilizacii, - govoril on.
     Faetoobraznye  posle gromovogo starta "Poiska" nekotoroe vremya, vidimo,
boyalis' faetov i ne priblizhalis' k nim. No postepenno strah zabyvalsya. Zveri
osmeleli  i ne raz popadalis' Ave i Goru  Zemu vo vremya  ohoty v  lesu, dazhe
pohishchali poroj ih ohotnich'i trofei.
     Iz predostorozhnosti faety reshili hodit' tol'ko vmeste.
     |tim i vospol'zovalis' faetoobraznye.
     V sumerki, kogda Mada, ostavshis' odna doma, vyshla k ozeru za vodoj, tri
ili chetyre mohnatyh zverya brosilis'  k zagorozhennym oknam i stali vylamyvat'
kol'ya.
     Uslyshav krik rebenka, Mada vstrevozhilas'  i pobezhala, raspleskivaya vodu
iz samodel'nogo sosuda, potom vovse brosila ego.
     Dver' doma byla zaperta, no krika  Avlika  za nej ne bylo slyshno.  Mada
raspahnula dver' i poholodela ot uzhasa.
     Vylomannye  iz  okna  kol'ya valyalis' na polu. Rebenka  ne bylo. Smradno
pahlo nechistoplotnym zverem. Mada srazu uznala etot gnusnyj zapah.
     Shvativ  chto-to s polki i dazhe ne zakryv za soboj dver', Made vyskochila
v chashchu, gde metnulos' chto-to ryzhee.
     Mada  ne   otdavala  sebe  otcheta  v  svoih  dejstviyah.  Ee  velo  lish'
materinskoe chuvstvo, zamenivshee i otvagu, i silu, i dazhe holodnyj raschet.
     CHut'e ej podskazalo, chto pohitivshij ee Avlika faetoobraznyj zver' neset
ego k peshcheram, chtoby tam rasterzat'...
     Nepostizhimo, kak ona dogadalas', kakim putem pobezhit zver',  dazhe uchla,
chto tot  boitsya  vodnyh pereprav. Sama ona dvazhdy perebralas' cherez delavshij
petlyu potok, pribezhala k ovragu ran'she pohititelej.
     Samka Dzin', prizhimaya k  volosatoj  grudi orushchego  rebenka, sprygnula s
dereva.
     Eshche  izdali uslyshav  krik svoego syna,  Mada  brosilas'  ej  navstrechu.
Moguchij zver' neproizvol'no povernul nazad,  no Mada odnim pryzhkom  nastigla
ego. Togda samka Dzin' obernulas' i oskalila klyki.
     Mada  smelo poshla na  mohnatogo zverya,  hotya  emu, kazalos', nichego  ne
stoilo perelomit'  hrupkuyu  protivnicu  popolam.  No  faetessa  byla  sil'na
razumom.  Mada  ne  zrya na mgnovenie  zaderzhalas'  v dome, shvativ chto-to  s
polki. U nee ne bylo ognestrel'nogo oruzhiya, no ona szhimala v kulake patron s
serebristoj pulej, starayas' ne ukolot'sya o ee korichnevye usiki.
     Samka  Dzin'  vse  eshche  ne  otpuskala  pohishchennoe  ditya.  Ona ugrozhayushche
protyanula  k Made svobodnuyu  lapu. Mada  uvernulas' i,  podskochiv  k  Dzin',
udarila ee v grud'.
     Odnogo  udara  hrupkoj faetessy okazalos'  dostatochnym,  chtoby ogromnyj
zver' grohnulsya na spinu, lapy ego svelo sudorogoj, glaza zakatilis'.
     Mada vyrvala rebenka, ne srazu zametiv, chto on tozhe  skryuchilsya i zatih.
Ona  pobezhala,  no  dorogu ej  pregradili  eshche  dve  faetoobraznye,  kotorye
soprovozhdali samku Dzin' v nabege.
     Mada  besstrashno   brosilas'  vpered,  odnoj   rukoj  prizhimaya  k  sebe
okamenevshee tel'ce.
     Obe faetoobraznye odna za drugoj byli poverzheny ee tochnymi udarami. Oni
upali. Lapy ih skryuchilis', mordy perekosilis'.
     Mada bezhala prezhnim  putem, ne perevodya  dyhaniya. Vodyanye bryzgi potoka
nemnogo priveli ee v  sebya.  Potom  v  pervyj  raz  vzglyanula  na  Avlika  i
zakrichala.
     Ona  ostorozhno  polozhila na  kamni  zastyvshee  tel'ce i, sotryasayas'  ot
rydanij, stala rvat' na sebe volosy.
     Kto-to tronul  ee za plecho. Mada obernulas' i  uvidela  sklonivshegosya k
nej Ave. On uslyshal v lesu ee krik  i primchalsya syuda. Poodal' stoyal  gotovyj
otrazit' napadenie Gor Zem.
     Ave bez slov ponyal vse.
     - Kak eto sluchilos'? - sdavlennym golosom sprosil on.
     Mada skvoz' slezy rasskazala o napadenii faetoobraznyh.
     Ona shla ryadom s Ave,  prizhimaya k grudi okamenevshego Avlika.  Do  samogo
doma oni ne skazali ni slova.
     -  Neuzheli net protivoyadiya?  - zalomiv  ruki, voskliknula Mada,  ulozhiv
rebenka na ego malen'koe lozhe.
     Ave stoyal u polki i pereschityval boepripasy. Potom obernulsya k Made:
     -  Pust'  Mada  sogreet  skoree syna.  K schast'yu,  zdes' ne  hvataet ne
otravlennoj, a paralizuyushchej puli. Ot tepla Avlik bystree pridet v sebya.
     Gor Zem staratel'no vosstanavlival zagrazhdenie v okne.
     Pervyj  krik ochnuvshegosya Avlika  byl ne  men'shej radost'yu dlya Mady, chem
ego pervyj pisk, ne tak davno razdavshijsya v etom dome.
     - Znachit, i faetoobraznye tozhe ochnutsya, - zametila Mada.
     - |to ploho, - otozvalsya Gor Zem. - Pr-rovedali syuda dor-rogu!
     Gor Zem  okazalsya prav.  Faetoobraznye sovsem obnagleli i nachali  vesti
nastoyashchuyu vojnu protiv prishel'cev.
     Neskol'ko  raz  zveri otkryto napadali na  ohotnikov, kotorym udavalos'
otbivat'sya lish' s pomoshch'yu ognestrel'nogo  oruzhiya. A zapasy  boepripasov byli
neveliki. Ih edva li moglo hvatit' na neskol'ko mestnyh ciklov.
     Gor Zem  pridumal pridelyvat' puli k nakonechniku kop'ya,  chtoby porazhat'
zverej, ne teryaya  pul'. |tu mysl' zarodil  v nem otchayannyj  postupok Mady  v
shvatke s samkoj Dzin'.
     Ave nastoyal, chtoby  puli byli tol'ko paralizuyushchimi, a ne  otravlennymi.
On ne hotel istreblyat' faetoobraznyh, korennyh zhitelej Zemy.
     Gor Zem nedovol'no vorchal, no v konce koncov soglasilsya.
     Odnako  eta   myagkost'   faetov   privela,   pozhaluj,  k  eshche   bol'shej
ozhestochennosti i nastojchivosti  faetoobraznyh. Soznanie, chto posle shvatok s
prishel'cami,  lish'  vnezapno zasnuv,  oni ostayutsya  zhivy, razvilo  v  zveryah
chuvstvo beznakazannosti.
     Delo doshlo do togo, chto  stado  povelo planomernuyu osadu doma. Ohotniki
ne  mogli vyjti na  promysel  i vynuzhdeny byli kazhdyj raz razgonyat' svirepyh
faetoobraznyh, ozhidavshih za porogom.
     Gor Zem stal reshitel'no nastaivat' na unichtozhenii vragov.
     - Ave prav, -  vozrazhala  emu Mada. - Razve my mozhem  perenesti na Zemu
strashnye  principy neschastnoj  Faeny? Ne faetoobraznye prishli k  nam,  a my,
nezvanye, - k nim. Mozhet byt', mozhno najti s nimi obshchij yazyk?
     - R-razve? - udivilsya Gor Zem i zadumalsya.
     Polozhenie  sovsem uhudshilos'.  Faetoobraznye ne  pohodili  uzhe  na  teh
tupyh, bespomoshchnyh zverej, kotorye vpervye shvatili prishel'cev v lesu, chtoby
sozhrat' zhiv'em. Teper' imi slovno rukovodila  volya i mysl', vnushennaya kem-to
bolee razumnym. Oni veli bor'bu na unichtozhenie ili izgnanie faetov.
     Mada uzhe ne mogla vyjti odna iz doma za vodoj ili zolotymi yablokami. Na
nee  vsegda  mogli svalit'sya  s dereva mohnatye  tushi, gotovye zadushit'  ili
rasterzat'.
     Porazhennye paralizuyushchim oruzhiem, oni prihodili v  sebya, chtoby  nazavtra
napast' snova. Ih  nagloe uporstvo bylo porazitel'no i, mozhet byt',  v samom
dele rozhdalos' chuvstvom beznakazannosti. Ochevidno, zveri mogli ponyat' tol'ko
grubuyu silu i smertel'nuyu opasnost'.
     - Nado per-rebit' ih vseh, - reshil Gor Zem.
     No Mada i Ave ne soglashalis'.
     -  Luchshe ujdem  otsyuda,  - predlozhila Mada. - |to  ih mesto. Oni vprave
izgnat' otsyuda nezvanyh gostej.
     - R-razve ujdesh' ot nih? - mrachno usomnilsya Gor Zem.
     -  Pomnite, cherez verhnij illyuminator  "Poiska" vidnelis' snezhnye gory?
My ujdem tuda, gde faetoobraznym slishkom holodno. Oni ne pojdut za nami.
     - Ty ne imeesh' pr-rava r-riskovat' r-rebenkom, - zagromyhal  Gor Zem. -
No  v  odnom  ty  pr-rava.  Kto-to  dolzhen  ujti  otsyuda.   Ili  faety,  ili
faetoobraznye.
     S etih por  Gor  Zem stal  chasto  ischezat' iz  doma  i vozvrashchat'sya bez
obychnyh ohotnich'ih trofeev.
     Ave  i Mada ne  sprashivali ego, kuda on hodit, schitaya,  chto  emu samomu
nadlezhit ob etom skazat'.
     A on tajkom probiralsya k ovragu s peshcherami. Vybrav nadezhnoe ubezhishche, on
podolgu nablyudal zhizn' faetoobraznyh.
     On primetil  ogromnogo mohnatogo faetoobraznogo, kotoryj, ochevidno, byl
vozhakom stada. Ne on li rukovodil vojnoj s prishel'cami?
     Na  redkost' krupnyj i svirepyj, on  bezzhalostno raspravlyalsya s kazhdym,
kto  ne  ugozhdal emu. Odnazhdy on strashno  izbil samku Dzin', kotoruyu Gor Zem
bezoshibochno uznaval sredi drugih zverej. Odnako ne tol'ko sila vozvyshala ego
nad vsemi ostal'nymi faetoobraznymi. Dolzhno byt', mozg ego byl bolee razvit,
chem u ostal'nyh osobej.
     U faetoobraznyh eshche ne  poyavilos' razumnoj rechi, no oni vse zhe obshchalis'
mezhdu soboj  s  pomoshch'yu  odnoslozhnyh  zvukov,  otlichayushchihsya glavnym  obrazom
intonaciej.  Pobitaya  samka  Dzin'  ubezhala   iz   peshchery  i  natknulas'  na
pritaivshegosya v chashche Gora Zema.
     V pervyj mig ona ispugalas', no potom molcha prisela nepodaleku ot nego,
uhvativshis' perednimi lapami za svoi pyatki, i stala izdavat' tihie, zhalobnye
zvuki. Vidya, chto  samka Dzin' pri  vide ego ne  podnimaet  shuma, Gor Zem  ne
udaril ee kop'em s paralizuyushchim nakonechnikom. U nego zarozhdalsya bezumnyj  po
svoej derzosti plan, i Dzin' mogla prigodit'sya emu.
     I teper' kazhdyj den', kogda Gor Zem yavlyalsya  v svoe ubezhishche, kotoroe on
vybral mezhdu dvumya  srosshimisya stvolami derev'ev,  samka Dzin' uzhe zhdala ego
tam.
     Ona stala kak by ego soobshchnicej. Gor Zem nichego ne mog ob座asnit' ej. No
ona  postupala imenno  tak,  kak on togo hotel.  Svoim  zverinym chut'em  ona
ugadyvala  ego  zhelaniya.  Neskol'ko  raz,  kogda kto-libo  iz  faetoobraznyh
priblizhalsya k ubezhishchu Gora Zema, samka Dzin' vskakivala, ugrozhayushche krichala i
zhestikulirovala, otgonyaya neproshenogo zverya.
     Skoro opasnyj  plan Gora Zema okonchatel'no sozrel. On reshil otkryt' ego
druz'yam.
     Vyslushav  ego,  Mada  reshila, chto  u  nego  novyj pripadok  bezumiya,  i
predlozhila sdelat' emu ukol i vyzvat' shok, kotoryj privel by ego v chuvstvo.
     No Gor Zem byl nepreklonen.
     - R-reshenie odno, - tverdil on. - Nuzhno pr-rognat' otsyuda stado, uvesti
pr-roch'. Oni pr-rimut  menya za svoego.  YA dostatochno na nih pohozh i znayu  ih
privychki.   S  nepokor-rnymi  bystro   spravlyus'.  Stanu  u  nih  tir-ranom,
pr-ravitelem, diktatorom. I s pol'zoj dlya nih. Nauchu ih umu-r-razumu.
     Pereubedit'  Gora Zema okazalos'  nevozmozhnym. On schital zadumannoe  im
svoim dolgom druga.
     -  Tak  pr-rosto  nam vojny ne vyigr-rat', - govoril on. - YA uvedu ih v
gor-ry. Kogda oni tam  obosnuyutsya, ya  ver-rnus' k vam.  U vas uzhe budet kucha
detej. Budu vashih r-rebyat delat' nastoyashchimi faetami.
     I  Gor  Zem  stal  sobirat'sya  na  svoj  podvig,  slovno  na  progulku.
Sobstvenno, emu nechego bylo brat' s soboj.
     Ave  ne mog otpustit'  ego odnogo i reshil  podderzhat' ego ognestrel'nym
oruzhiem iz ukrytiya, esli sobytiya povernutsya ne tak, kak rasschityval Gor Zem.
     Ave  Mar  shel, kak togo potreboval Gor Zem, na nekotorom  rasstoyanii ot
nego, chtoby ne spugnut' samku Dzin'. Oni krepko obnyalis',  vyjdya iz domu,  i
molcha prostilis'. A Mada plakala na poroge, provozhaya Gora Zema.
     Dzin' sidela v svoej obychnoj poze. Ona zhdala.
     Ave izdali nablyudal za strannoj scenoj.
     Gor  Zem,  podojdya k  faetoobraznomu zveryu,  druzhelyubno,  dazhe radostno
vstretivshemu ego, sbrosil s sebya kostyum faeta.
     On byl pokryt gustymi  volosami, no ryadom  s mohnatym  zverem  vse-taki
vyglyadel pochti golym, hotya obshchimi konturami tela, rostom, shirokimi plechami i
sutulost'yu  otdalenno napominal faetoobraznyh. V temnote  ego mozhno bylo  by
sputat' s nimi, no, konechno, ne dnem i  ne v sumerki. Tak,  po krajnej mere,
kazalos'  Ave Maru,  strashivshemusya za  svoego  druga.  No  tot,  bezoruzhnyj,
besstrashno poshel vmeste s samkoj Dzin' v ovrag.
     Ave  szhimal  v ruke  pistolet, chtoby prijti na pomoshch'  Goru  Zemu,  uzhe
podhodivshemu k toj samoj peshchere, otkuda on vyruchal svoih druzej iz plena.
     Ave videl,  kak  vstrechavshiesya samke  Dzin'  faetoobraznye  snachala  ne
obrashchali  na ee  sputnika  nikakogo  vnimaniya. Potom zametili  v nem  chto-to
neobychnoe  i  stali sobirat'sya  po dvoe, po troe, chtoby razglyadet' chuzhaka  s
redkoj sherst'yu,  kotorogo  privela  s soboj samka Dzin'. Nakonec vernulis' s
ohoty ostal'nye.
     Gor Zem v soprovozhdenii samki Dzin' hrabro podoshel k nim.
     Samka Dzin'  stala  vykrikivat'  kakie-to zvuki, prisedat',  padat'  na
kamni i vskakivat'. Dolzhno byt', ona ob座asnyala,  chto sozdaet novuyu sem'yu,  i
predstavlyala ostal'nym svoego izbrannika.
     Izbrannik ne slishkom  ponravilsya  faetoobraznym. Krajnij  iz nih vstal,
besceremonno otodvinul samku Dzin' i  udaril perednej  lapoj chuzhaka. Vernee,
on tol'ko hotel  udarit'. Ne  uspel on i dotyanut'sya do  nego,  kak vzletel v
vozduh i grohnulsya ozem' v neskol'kih shagah. S rychaniem on vskochil na chetyre
lapy i prygnul  na  obidchika,  kak pyatnistyj  hishchnik.  No chuzhak vstretil ego
takim udarom, chto tot s voem  zavertelsya na  kamnyah.  Ostal'nye otneslis'  k
proisshedshemu,  kazalos' by, s polnejshim  ravnodushiem. Odnako nikto bol'she ne
posmel potyagat'sya siloj s novichkom.
     Lyubopytno, chto Goru Zemu dostatochnym okazalos' snyat' svoyu odezhdu, chtoby
zveri ne uznali v nem bylogo vraga i dazhe ne otlichili ot sebe podobnyh.
     Vshodilo  solnce. Nachinalsya velikolepnyj rassvet,  kotoryj tak  porazil
faetov v pervye dni prebyvaniya na Zeme.
     No  faetoobraznye ne lyubovalis'  im, oni  ukladyvalis'  spat'  v  svoih
peshcherah.
     Tol'ko  odin  osobenno  krupnyj   zver',  s   ottalkivayushchej  mordoj,  s
vyvernutymi  nozdryami i torchashchimi  izo  rta  korichnevymi klykami,  brodil ot
peshchery k peshchere, slovno proveryaya chto-to.
     Edva  li ego razum  byl  nastol'ko razvit, chtoby on na samom  dele  byl
sposoben chto-nibud'  proveryat'.  Mozhet byt', on prosto  bescel'no brodil  ot
peshchery k peshchere.
     Odnako lyuboj  zver', kotorogo on zastaval  snaruzhi,  speshil  ukryt'sya v
temnote pod svodami.
     Ave ne pokidal svoego nablyudatel'nogo posta, boyas' za sud'bu Gora Zema.
     On  prosidel  tak celyj den',  otlichno ponimaya, kak trevozhitsya  za nego
Mada. On zhdal i boyalsya vstrechi Gora Zema s vozhakom.
     Vozhak poyavilsya  ran'she  drugih  i gortannym krikom stal  szyvat' drugih
zverej.
     Faetoobraznye nehotya  vybiralis' iz svoih ubezhishch, potyagivayas'  i zevaya.
Vyshel i Gor Zem,  kotoryj  teper'  po sravneniyu so vsemi ostal'nymi vyglyadel
chut' li ne shchuplym. Vpolne ponyatno, chto zveri kosilis' na prishel'ca. No on ne
stal  zhdat', poka kto-nibud' napadet na nego, a sam proyavil svoj neuzhivchivyj
nrav.
     Ni  s togo ni  s sego on napal  na dovol'no bezobidnogo faetoobraznogo,
lovko sbiv ego s zadnih lap i sbrosiv na dno ovraga. Drugoj vozmutilsya takim
povedeniem novichka, no zdorovo poplatilsya  za  eto. Gor Zem burej naletel na
nego i, prizhav k kamennoj stene, stal  tak bit' ego golovoj o kamni, chto tot
vzvyl.
     Tut rasserzhennyj  vozhak  reshil  prizvat'  buyana k  poryadku.  On  gnevno
zarychal, no na novichka eto ne proizvelo nikakogo vpechatleniya,  on sbil s lap
i sbrosil vniz eshche odnogo zverya.
     Terpenie  vozhaka lopnulo.  On  shvatil uvesistyj kamen' i  brosil ego v
buntarya.  |togo  ni Gor Zem, ni  Ave Mar  nikak  ne  ozhidali.  Ave  edva  ne
vystrelil,  celyas'  v  vozhaka,  no  sderzhalsya,  uvidev, chto  Gor  Zem  lovko
uklonilsya ot kamnya.
     |tomu faetoobraznomu  izvestno  primenenie orudij!  Znachit,  po  urovnyu
razvitiya on stoit vyshe obychnogo zverya!
     Ave  ne znal,  kak  postupit Gor  Zem, no tot ne  razdumyval.  On  tozhe
shvatil kamen' i kuda udachnee poslal ego v protivnika.
     Vozhak podprygnul i zarychal ot beshenstva, kinuvshis'  k Goru Zemu. No tot
i sam brosilsya navstrechu vragu.
     Faetoobraznye  sgrudilis'  u   kamennoj  steny,  nablyudaya  ozhestochennuyu
shvatku. Ogromnyj vozhak,  po sravneniyu s kotorym novichok  byl prosto  melkim
zverem, podmyal ego pod sebya.
     I tut Ave osenilo, kak on dolzhen postupit'.
     Faetoobraznye  vzvyli  ot vostorga pri vide  takogo  poedinka  i uroka,
kotoryj prepodaet vozhak prishel'cu. Iz-za obshchego krika hlopok vystrela ne byl
slyshen. Ave ne  promahnulsya, celyas' v  kosmatuyu spinu vozhaka  ponizhe moguchej
shei.
     Gor  Zem,  pridavlennyj  tyazheloj  tushej, ponyal, chto  proizoshlo.  Slovno
prodolzhaya  shvatku,  on  podnyal  na  vytyanutyh  rukah  tyazhelogo,  svedennogo
sudorogoj vraga i sbrosil ego s kamennogo ustupa na dno ovraga.
     Faetoobraznye zagaldeli, starayas' zaglyanut' vniz. Esli sbroshennye pered
tem Gorom Zemom  protivniki opravilis' ot ushibov i blagopoluchno podnyalis' na
ustup,  tesnyas'  teper'  v  zadnih ryadah  stada,  to  vozhak  ostalsya  lezhat'
nedvizhnym.
     Ave sdelal na Zeme pervyj vystrel boevym patronom. Vozhak byl mertv.
     Samka Dzin' lovko  sprygnula na dno ovraga  i stala besheno  vyplyasyvat'
okolo poverzhennogo tela.
     Gor Zem,  razdavaya  tumaki i zatreshchiny, a to  i  sbivaya s  zadnih  lap,
zagnal  vseh faetoobraznyh  obratno  v  peshchery.  On otmenil  voennyj  pohod,
ochevidno ob座avlennyj ego predshestvennikom.
     Nepostizhimaya  sila  chuzhaka  ubedila  zverej,  chto  soprotivlyat'sya   emu
bespolezno.
     Ave  podumal:  "Tiran  zahvatil   vlast'.  Teper'   on  stanet  obuchat'
faetoobraznyh pol'zovat'sya dubinoj, sdelaet  ih  ohotu bolee  udachnoj, stado
perestanet golodat' i budet dovol'no svoim novym vozhakom".
     Tak v stade faetoobraznyh poyavilsya golyj vozhak.
     Bol'she Ave i Mada nichego ne mogli uznat' o Gore Zeme.
     No ih  samootverzhennyj drug sderzhal svoe slovo - on uvel kuda-to  stado
faetoobraznyh. Bol'she mohnatye zveri ne dosazhdali odinokim faetam.




     Tome Polyar,  praprapravnuk  pervogo izobretatelya  marian Vyduma Polyara,
kotorogo na Mare chtili naryadu s Bratom  Lua,  sozdatelem  pervogo  peshchernogo
ubezhishcha,  unasledoval ot svoego dalekogo predka derzkij i pronicatel'nyj um,
chuzhdyj vsyacheskih zapretov.
     |to  byl molodoj  marianin s  krasivym, spokojnym  i  uverennym  licom,
pryamym  podborodkom i kudryavoj golovoj na  harakternoj  dlya marian dlinnoj i
krepkoj shee.
     On ne priznaval v  zhizni prepyatstvij, gotovyj sokrushat'  ih. Uchilsya  on
legko  i zhadno,  stavya uchitelej v tupik svoimi voprosami.  Emu kazalos', chto
perechitannye im  pis'mena chto-to  utaivayut, kogda  rech' idet o proishozhdenii
marian.
     Tome  Polyar,  nadev  skafandr, bez kotorogo  mariane ne mogli dyshat'  v
atmosfere Mara,  chasto brodil po peskam pustyni. On  iskal v  gornyh otrogah
podhodyashchuyu  peshcheru dlya laboratorii. Myslenno  on  uzhe stavil v  nej  derzkie
opyty s veshchestvom.
     Odnako poka chto u nego ni priborov, ni peshchery dlya issledovanij ne bylo.
     Kogda-to pervobytnym  marianam povezlo. Oni nashli v gorah razvetvlennuyu
set' peshcher s protekavshej po nim podzemnoj Rekoj ZHizni.
     Veroyatnee  vsego,  ego predki  prishli iz otdalennoj  oblasti Mara,  gde
prezhde sushchestvovali drugie usloviya: mozhno bylo dyshat' pryamo v atmosfere i po
poverhnosti planety tam tekli reki (kak sejchas v peshcherah). Potomu v legendah
i govorilos'  o nepravdopodobno  bol'shih vodnyh prostorah.  Ved' v glubinnom
gorode  kazhdaya kaplya  Reki  ZHizni byla  dragocennost'yu.  Vodu  dazhe poluchali
iskusstvenno, dobyvaya nuzhnye materialy iz shaht, probityh  v dal'nih peshcherah.
Voda,  naryadu  s  najdennym  v  nedrah  metallom,  byla  osnovoj  marianskoj
civilizacii.  Iz-za  malogo  soderzhaniya  kisloroda  v  atmosfere  metall byl
samorodnym.  |to  neskol'ko smushchalo  Tome Polyara.  Ved'  ego dalekie  predki
dyshali pryamo v vozduhe.
     Odnazhdy Tome Polyar nakonec obnaruzhil udobnuyu malen'kuyu  peshcheru s  uzkim
vhodom, kotoryj legko bylo prevratit' v shlyuz.
     Vozbuzhdennyj  i  radostnyj,  on  spustilsya na  peschanuyu ravninu,  chtoby
ottuda pryamym putem  dobrat'sya do oazisa  kul'turnyh rastenij,  a dal'she - v
glubinnyj gorod.
     Tome Polyar v svoej korotkoj zhizni ne znal inyh pejzazhej, krome  mertvyh
marsianskih peskov.  Oni byli ego  rodnymi i kazalis' prekrasnymi.  Poroj on
pytalsya  voobrazit', idya po nim, chto shagaet po dnu  skazochnogo vodyanogo morya
drevnih marian. No ego skepticheskij razum bral verh nad fantaziej. On ne mog
voobrazit' bezuslovno nevozmozhnogo.
     Tome Polyar  rasschityval vernut'sya v gorod ne odin, a s |noj Fae,  samoj
chudesnoj mariankoj  iz vseh sushchestvuyushchih na planete. Po krajnej mere,  takoj
ona kazalas' Tome Polyaru.
     On znal, gde najti  ee,  i napravilsya k zaroslyam pitatel'nyh  rastenij,
oroshaemyh  vodoj glubinnoj reki. Iz drevnih skazanij  Tome Polyar znal, chto u
polyusov planety voda budto by est' dazhe na poverhnosti i pri nizkom teplovom
urovne skaplivaetsya tam v vide  tverdogo  pokrova. Vremenami  zhe etot pokrov
taet pod luchami svetila. Krasivaya skazka! Esli by ona podtverdilas', mariane
smogli by  kogda-nibud' dostavlyat'  taluyu vodu  polyusov k  svoim oazisam. No
poka  skazochnye  skopleniya  tverdoj   vody  Mara  esli  i  sushchestvovali,  to
neimoverno daleko ot glubinnogo goroda marian.
     Mestnye  rasteniya  pokazalis' by zhitelyam skazochnoj strany Faeny  chahlym
kustarnikom. No Tome Polyaru oni predstavlyalis' neprohodimoj chashchej, v kotoroj
s trudom mozhno bylo razlichit' neskol'ko figur v skafandrah.
     Vse oni  mogli pokazat'sya odinakovymi, no tol'ko ne Tome Polyaru. On bez
truda uznal |nu, sobiravshuyu plody.
     Ona  byla  edinstvennym sushchestvom  na  Mare, kotoromu  Tome  Polyar  mog
doverit' svoi sokrovennye mysli. I  on reshilsya na eto imenno segodnya. Vdvoem
s |noj oni smogut nachat' issledovaniya v novoj peshchere i perevernut marianskuyu
civilizaciyu.
     Gibkaya,  nesmotrya na  tyazheloe  odeyanie,  marianka sobirala  plody. Tome
Polyar podoshel k kustam.
     |na Fae uznala Tome Polyara i, sdelav emu znak rukoj, poshla za nim.
     Oni  ne vklyuchali elektromagnitnoj svyazi v  shlemah skafandrov,  chtoby ih
golosa ne stali slyshny vsem. Oni ponimali drug druga bez slov.
     Istoriya  lyubvi  Tome i  |ny  byla  trogatel'no prosta. Ih svel  Velikij
Sluchaj,  slovno  vypolnyavshij zakonomernuyu  neobhodimost'. Oni vstretilis' vo
vremya  prazdnovaniya konca ucheniya. Molodezh'  tancevala  i  pela  v odnoj  iz.
dal'nih peshcher.
     Stalaktity kamennymi sosul'kami svisali so svoda navstrechu  tyanushchimsya k
nim  s  poda  iglam  stalagmitov.  Mestami  uzhe srosshis',  oni  obrazovyvali
prichudlivye kolonny, kak by podpiravshie svod.
     Osveshchennye  tak,  chto oni  kazalis'  pochti  prozrachnymi,  eti  peshchernye
kolonnady,  unichtozhennye v drugih peshcherah  pri vozvedenii  postroek,  delali
mesto prazdnika molodezhi volshebnym.
     Molodye mariane  veselilis' zdes' ot  vsej dushi,  dlya zabavy nadevaya na
sebya germeticheskie shlemy skafandrov, chtoby ih nel'zya bylo uznat'.
     Tome Polyar umudrilsya  uvlech'sya svoej partnershej  po tancu, dazhe eshche  ne
uvidev  ee lica.  Emu  kazalos', chto ono dolzhno  byt' prekrasnym,  nastol'ko
zvuchen i nezhen byl ee dazhe priglushennyj maskoj golos.
     I kogda |na snyala svoj shlem, ona okazalas' imenno takoj, kak on zhdal.
     Pryamoj,   slegka  skoshennyj  nazad   lob,  prodolzhavshij   liniyu   nosa,
udlinennye,  chut'  pripodnyatye  k viskam  glaza, ryzhevatye  volosy s tyazhelym
puchkom na zatylke, s trudom vmeshchavshimsya v shleme skafandra... Takova byla ego
novaya znakomaya |na Fae. CHto-to bylo v nej ot ee prababki Aly Veg,  o kotoroj
ni Tome, ni |na ne imeli nikakogo predstavleniya.
     Lyubov'  vspyhnula odnovremenno  v molodyh marianah,  slovno dva  fakela
byli podneseny k ognyu.
     Molodye  mariane proshli  cherez  priemnyj  shlyuz, kotoryj vsegda  vyzyval
nedoumenie u Tome Polyara. Zachem  bylo delat'  ego celikom metallicheskim (eto
pri vechnom golode na  metall!), okruglym  i vytyanutym vverh, podobno drevnim
neboskrebam legendarnoj  strany  Faeny.  Mozhet byt', pervye  mariane  hoteli
postavit'   pamyatnik  krasivoj  skazke?  Konechno,  Tome  Polyar  ne  razdelyal
sueverij, utverzhdavshih, chto bashnya kogda-to letala mezhdu zvezd, ni ot chego ne
ottalkivayas'; legenda byla rozhdena neprivychnoj formoj sooruzheniya, sluzhivshego
vhodnym shlyuzom v gorod.
     Nastoyashchij  pamyatnik  v  gorode  byl  tol'ko  odin  -  Velikomu  Starcu.
Izvayannyj iz stalagmita drevnij Starec  stoyal  vo ves' svoj ogromnyj rost, s
nispadayushchej na grud' kamennoj  borodoj i  zagadochno-pronicatel'nymi  temnymi
vpadinami glaz.
     S godami na kamennoj skul'pture obrazovalis' novye nateki, kotorye  kak
by sglazhivali (kak v pamyati) cherty velikogo  marianina proshlogo, nazyvavshego
sebya faetom.
     Pamyatnik Velikomu Starcu stoyal v Peshchere YUnyh.
     Syuda i napravlyalis', osvobodivshis' ot skafandrov, Tome Polyar i |na Fae.
     Kazalos', nichto ne moglo vstat' mezhdu nimi, pomeshat' ih svetloj lyubvi i
schastlivoj sovmestnoj zhizni. Odnako Tome i |ne prishlos' projti cherez tyazheloe
ispytanie.
     U pamyatnika Velikomu Starcu,  po tradicii marian, davalis' klyatvy lyubvi
i vernosti, a takzhe vybiralsya trud, kotoryj otnyne budushchie suprugi prinimayut
na sebya. Na Mare molodye mariane sochetali sami sebya uzami braka, kotoryj, po
ih predstavleniyam,  nikogo drugogo ne kasalsya.  Zdes' vlyublennye dolzhny byli
ob座avit' drug drugu, kakoj zhiznennyj put' oni izbirayut.
     - |na! - skazal Tome. - Net bol'shego schast'ya dlya menya, chem byt' s toboj
vsegda ne tol'ko  v sem'e, no i na rabote. YA  hochu, chtoby ty byla mne vernoj
pomoshchnicej v nauchnyh issledovaniyah, kotorye ya zadumal.
     -  Gotova  li  ya  dlya  etogo?  - usomnilas'  |na, vostorzhenno smotrya na
izbrannika.
     - Mne budet dostatochno, chtoby ty byla ryadom v nashej peshchere-laboratorii.
     - V kakoj peshchere? - ozhivilas' |na. - Nam dadut kakoj-nibud' malyj zal?
     - Net. YA nashel sebe peshcheru v gorah. My sami oboruduem ee. Sdelaem shlyuzy
i voz'mem tuda mehanizmy vosstanovleniya vozduha ot zapasnyh skafandrov.
     -  No  zachem  eto? - udivilas'  |na.  -  Razve  nel'zya najti  peshcheru  v
glubinnom gorode?
     -  Opyty, kotorye my budem provodit', opasny. Mne nikto  ne verit, no ya
podozrevayu, chto veshchestvo sklonno k raspadu na eshche bolee melkie chasticy,  chem
"nedelimye", iz kotoryh sostoit veshchestvo.
     - Veshchestvo sklonno k raspadu? - v uzhase peresprosila |na.
     - Da, ya prishel k etoj  mysli. Konechno, eto tol'ko nauchnoe predchuvstvie,
ne bol'she. My s toboj dadim zdes' klyatvu obogatit' marian energiej raspada.
     - Net, - tverdo skazala |na Fae. - Ty bezumen v svoih stremleniyah.
     - No pochemu? Neuzheli ty vstanesh' v ryady teh, kto ne ponimaet menya?
     - Slushaj, chto ya skazhu tebe kak marianka. Nam, mariankam, vynashivayushchim v
sebe novye pokoleniya marian,  zaveshchan  prikaz  Velikogo Starca,  u pamyatnika
kotoromu my stoim.
     - Velikij Starec zaveshchal velikuyu silu znaniya! CHto zhe eshche?
     - Idi za mnoj, - skomandovala |na.
     Tome poslushno poshel sledom za nej.
     |na  povela  ego  izvilistym  hodom. Kruto  spuskayas',  on vyvel  ih  v
stalaktitovyj zal, kotoryj, ochevidno, nahodilsya kak raz pod zalom YUnosti.
     |na pokazala na svod:
     -  Vot  otsyuda, kak  by  projdya skvoz'  kamennuyu tolshchu ukazuyushchej  rukoj
Starca, spuskaetsya stalaktit. On ukazyvaet na pis'mena.
     Pod  stalaktitom  dejstvitel'no  lezhala  kamennaya plita,  sdelannaya  iz
osnovaniya udalennogo stalagmita. Naplyvy na nej tshchatel'no schishchalis'.
     - Prochti! - prikazala |na.
     Nekotorye mesta v nadpisi pokazalis' Tome Polyaru osobenno strannymi.
     -  "Nikogda  mariane,  potomki  faetov, ne dolzhny kasat'sya teh oblastej
znaniya, kotorye priveli  k gibeli  prekrasnoj Faeny.  Nikogda  oni ne dolzhny
stremit'sya  uznat', iz  chego sostoit veshchestvo,  nikogda  ne  dolzhny pytat'sya
osushchestvit'  dvizhenie  bez  ottalkivaniya. V  etih  zapretah  -  zalog  zhizni
gryadushchih pokolenij, kotorye nado izbavit' ot gorya iz-za znaniya".
     Tome povernulsya k |ne:
     -  Kakoe nelepoe sueverie!  Za chto tol'ko  etogo  starca mogli  nazvat'
velikim? CHto obshchego mezhdu stroeniem veshchestva  i dvizheniem bez  ottalkivaniya?
Krome togo, reshayushchim nado schitat', v ch'ih rukah nahoditsya znanie.
     - YA  slishkom malo znayu, chtoby sporit' s toboj, - skazala |na, -  no to,
chto izvestno  segodnya blagorazumnym,  zavtra mozhet  stat'  dostoyaniem sovsem
drugih.  Potomu soblyudenie Zapretov Velikogo  Starca vozlozheno na  marianok.
|tot nash dolg prevyshe vsego. Zapretnogo nikto ne dolzhen znat'.
     - Kak eto tak - prevyshe vsego? - vozmutilsya Tome. - Vyshe lyubvi?
     |na potupila glaza:
     - Da, moj Tome, dazhe vyshe lyubvi.
     - YA ne uznayu tebya!
     Tome   Polyar   ne  terpel  vozrazhenij,  v   osobennosti  esli   oni  ne
podkreplyalis' dovodami rassudka. Vse,  chto  kazalos' emu  neobosnovannym, on
preziral i otvergal.  |ti  cherty haraktera vospitali v nem s rannego detstva
ego  roditeli,  kotoryh  on smutno pomnil (on byl mladshim iz devyati  detej).
Vposledstvii  eti cherty  razvilis' blagodarya  vydayushchimsya  sposobnostyam  Tome
Polyara, pozvolyavshim emu s  nasmeshkoj otklonyat' neponimanie. No ne  vstretit'
otklika  u  svoej  izbrannicy  bylo  dlya  Tome  Polyara slishkom  tyazhelo.  On,
izbalovannyj sud'boj, ne hotel verit' usham. Pomrachnev, on zanoschivo skazal:
     - YA  ne ozhidal, chto  lyubov'  tvoya tak  tuskla, chto  merknet  pri pervoj
vspyshke sueveriya.
     -  Ty dolzhen dat' klyatvu, - zvonko potrebovala |na, i golos ee  otdalsya
pod  svodom peshchery. - Ty dolzhen  dat' klyatvu,  chto nikogda  bol'she ne budesh'
stremit'sya uznat' tajnu veshchestva, kotoroe yakoby sklonno k raspadu.
     - Kak ya mogu dat' takuyu klyatvu, esli tol'ko k etomu i stremlyus'!
     - YA dumala, chto ty stremish'sya ko mne...
     Tome  Polyar  opeshil. On gotov byl zhdat' v brachnoj ceremonii  s |noj Fae
chego ugodno, no tol'ko ne  etogo bezrassudnogo upryamstva. On ne  znal, chto v
ego  izbrannice  govoryat  pokoleniya  faetess,  zalozhivshih  v  nee  zabotu  o
potomstve.  Vozmozhno, chto strashnaya katastrofa Faeny probudila v izgnannicah,
spustivshihsya na Mar,  kakuyu-to novuyu chertu,  kotoraya dolzhna  byla obespechit'
zhizn'  marian.  |to  vyrazilos'   v  soblyudenii  Zapretov  Velikogo  Starca,
rasprostranyavshihsya absolyutno na vseh.
     Tragediya Faeny ne dolzhna byla povtorit'sya.
     |na ponyala, chto Tome Polyara mozhno tol'ko ubedit'. Ona sela s  nim ryadom
na kamen' bliz stalaktita s pis'menami i  tihim, grustnym golosom rasskazala
vse, chto znala ot materi o gibeli Faeny.
     No  razdosadovannyj Tome  Polyar  ne hotel  slushat'. Tragicheskij rasskaz
marianki   kazalsya   emu   nevezhestvennoj   skazkoj,  polnoj   bessmyslennyh
predrassudkov. CHego  stoit tol'ko odno utverzhdenie, chto  spasshiesya ot gibeli
faety yakoby prileteli so svoej planety  v kakom-to snaryade, kotoryj budto by
dvigalsya,  ni  ot chego ne  ottalkivayas'.  Kstati, vozmozhnyj  raspad veshchestva
sovershenno pravil'no ne svyazyvalsya s podobnym dvizheniem.
     Tome Polyar, ubedivshis', chto |na stavit  vydumannyj dolg marianki, yakoby
spasayushchij  naselenie Mara  ot gryadushchih  katastrof,  vyshe svoej lyubvi k nemu,
reshil, chto ona ego ne lyubit,
     Buduchi vspyl'chivym i samolyubivym, k tomu zhe  ne priznayushchim polumer,  on
porval so svoej vozlyublennoj i odin ushel iz stalaktitovyh peshcher.
     Odnako postupit'  tak sgoryacha  okazalos' kuda legche, chem zhit' potom bez
|ny.
     Tome Polyar zatoskoval. Naselenie glubinnogo Goroda ZHizni (on  nazyvalsya
tak po imeni  peshchernoj Reki  ZHizni) bylo ne stol' veliko, chtoby  Tome  i |na
mogli izbegat'  drug  druga.  Naprotiv, oni  postoyanno  vstrechalis',  i  |na
kazalas'  Tome Polyaru  eshche prekrasnee. On stal iskat' s nej vstrechi,  no |na
byla dalekoj i  holodnoj. Vo vsyakom sluchae, ej udalos' sozdat' u Tome Polyara
takoe vpechatlenie.
     Tome Polyar stradal. "Ona prosto  ugnetena nevezhestvennymi pover'yami", -
staralsya on opravdat' pered soboj |nu.
     Vskore  on  ubedilsya,  chto zhit'  bez |ny  ne  mozhet.  K  etomu  vremeni
razveyalis' i mechty sozdat' sebe laboratoriyu v dalekoj peshchere. U nego ne bylo
sil odnomu oborudovat' ee, a mariane, k  kotorym  on  obrashchalsya za  pomoshch'yu,
otkazyvalis',  ssylayas' na protivodejstvie svoih zhen. Po-vidimomu, te byli v
plenu teh zhe nelepyh zabluzhdenij, chto i yunaya |na.
     Tome Polyar byl v otchayanii. Drevnie predaniya szhimali ego kol'com, slovno
perehvatyvaya dyhatel'nye trubki skafandra.
     Civilizaciya na  Mare razvivalas'  svoeobrazno. Poluchiv  nasledie  bolee
drevnej  kul'tury,  mariane  v  osnovnom  vse  sily  otdavali  ne  bor'be  s
predstavitelyami   zhivotnogo   mira,   poskol'ku   atmosfera   planety   byla
neblagodatnoj dlya razvitiya  inyh  vidov, a bor'be  s surovoj prirodoj.  ZHit'
mozhno  bylo  tol'ko  v  ubezhishchah  s  iskusstvennym  vozduhom,   vyhodit'  na
poverhnost' planety v skafandrah. Rasteniya horosho  privivalis' v oazisah, no
ih  prihodilos'  iskusstvenno  oroshat',  uhazhivaya   za   nimi  opyat'-taki  v
skafandrah.  Bor'ba  razumnyh sushchestv mezhdu soboj  ostalas' tol'ko  v pamyati
davnih pokolenij, voplotivshis' v dolge marianok.
     |na, byt' mozhet, kak nikakaya drugaya marianka, pochuvstvovala vsyu tyazhest'
etogo dolga. Ona stradala bol'she Tome Polyara, potomu chto mogla otkazat'sya ot
svoego dolga  vo  imya lyubvi. No  ona  ne  delala  etogo, ni na  mgnovenie ne
usomnivshis', chto zashchishchaet ot gibeli vse naselenie Mara.
     I vse-taki ona pervaya pozvala Tome Polyara v Peshcheru YUnyh.
     Tome  Polyar  obradovalsya.  On uzhe  ne  rasschityval na ih obshchuyu klyatvu u
pamyatnika Velikomu Starcu. On prosto hotel videt' ee.
     |na  yavilas'  k  lyubimomu vo  vseoruzhii hitrosti  vseh  svoih prababok,
zhivshih  ne  tol'ko  na Mare.  Ona prekrasno znala  o  ego neudachnyh popytkah
oborudovat' peshcheru  i izgotovit' zadumannye im pribory. Ona prinesla s soboj
vyrashchennyj v oazise cvetok.
     -  Razve  ne vazhnee sejchas vse sily  marian otdat'  bor'be  za  vodu? -
govorila  ona, perebiraya pal'cami lepestki. - YA by  hotela,  chtoby moj  Tome
(ona skazala MOJ TOME, i u nego sladko szhalos' serdce)  smog zalozhit' osnovu
ogromnoj raboty  budushchego  - sozdat' glubinnuyu  iskusstvennuyu  reku, kotoraya
prineset talye vody polyusov k novym oazisam. Razve eto ne vazhnee, chem poiski
uslovij  raspada  veshchestva,  zapreshchennye  Velikim  Starcem?  List'ya,  cvety,
plody!..
     U  Tome  Polyara  byl  zhivoj  um.  Emu  bylo  dostatochno  nameka,  chtoby
predstavit' sebe grandioznye sooruzheniya budushchej irrigacionnoj sistemy, stol'
zhe  skazochnoj, kak skazochny ledyanye  pokrovy polyusov. Krome togo, Tome Polyar
gotov byl na vse, lish' by vernut' |nu.
     -  YA sdayus', moya nesravnennaya |na, -  skazal  on, berya u  nee cvetok. -
Pust' uzh ya luchshe otpravlyus'  k polyusam  v  poiskah  taloj vody,  chem poteryayu
tebya.
     Tak soedinilis' Tome i |na, preodolev legshuyu mezhdu nimi pregradu, i tak
pohoronena  byla vnezapno voznikshaya sredi marian  ideya  o  raspade veshchestva.
Zavet Velikogo Starca byl vypolnen.
     ... Na Fobo bor'ba za vlast' shla mezhdu Vlastoj Sirus  i Mrakom Lutonom.
Ona  zakonchilas'  v pol'zu neprimirimoj faetessy, kogda  Mrak  Luton,  umelo
dovedennyj eyu do serdechnogo pripadka, skoropostizhno umer.
     Vsled  za  tem  neostorozhno  otravilas'  plodom,  zabotlivo  vyrashchennym
Vlastoj v oranzheree, i Nega Luton, ne zhelavshaya ustupit' pervenstva.
     Ostavshiesya na Fobo  ego korennye zhiteli  Sirusy eshche mnogo ciklov  zhili,
opostylev drug drugu.
     Kogda  Dovol'  Sirus  v  preklonnom vozraste  zabolel,  Vlasta,  "zhelaya
oblegchit' ego stradaniya", ubavila postuplenie kisloroda v ego kayutu, a potom
"serdobol'no" perekryla kran sovsem.
     Vlasta Sirus prodolzhala memuary muzha i, dovedennaya do otchayaniya, ne imeya
podle sebya  nikogo,  kem  mozhno  bylo  by  povelevat',  pokonchila  s  soboj,
vybrosivshis'  bez skafandra  v  kosmos.  Ee  okochenevshij  trup,  sohranennyj
absolyutnym holodom mezhplanetnogo prostranstva, stal vechnym sputnikom stancii
Fobo i byl obnaruzhen million ili bolee zemnyh let spustya.




     O predki, predki! Kto vy?
     Toni Fae, pervyj poet marian
     (rannij period tvorchestva)

     Av ne dostig zrelosti i vse eshche nosil usechennoe imya otca, a ego mladshij
brat - detskoe imya Avik.
     Av  byl strojnym i sil'nym mal'chikom, pohodil na otca, unasledovav  ego
dlinnuyu  i  krepkuyu, kak stvol dereva, sheyu, kudryavuyu  golovu  i reshitel'nyj,
razdvoennyj yamkoj  podborodok. CHut' pripodnyatye brovi i yasnyj  vzglyad delali
ego  lico spokojnym i  pytlivym.  On lyubil nosit' shkuru  pyatnistogo hishchnika,
perekidyvaya ego zubastuyu golovu cherez plecho sebe na grud'.
     Av stal  pervym pomoshchnikom otca,  kotoromu vse trudnee bylo  prokormit'
ohotoj bol'shuyu sem'yu.
     Av lovko vladel lukom, bez promaha probival lyubuyu vetku na dereve,  sam
sdelal  sebe  ostryj  kamennyj nozh,  kotoryj  byl nichem  ne huzhe otcovskogo,
metallicheskogo. Vladel on i kop'em  s ostrym, im samim obrabotannym kamennym
nakonechnikom.  U   nego  byl  eshche  i   smennyj  metallicheskij  nakonechnik  s
serebristym ostriem i korichnevymi  usikami.  On  ne  znal, otkuda  otec vzyal
takoj dikovinnyj  nakonechnik, i bereg ego dlya osobo trudnyh poedinkov, kogda
trebovalos' metkim udarom srazit' opasnogo vraga. Mat' predosteregala ego ot
etih  shvatok  i nikak  ne mogla  priuchit' sebya  k tomu,  chto  syn postoyanno
podvergalsya opasnostyam v lesu na ohote.
     No mal'chik tol'ko posmeivalsya, voshishchaya sestru Ma.
     Odnazhdy s dereva na  nego  svalilos'  ogromnoe presmykayushcheesya s dlinnym
moguchim telom bez lap. Ono neskol'ko raz  obvilo yunoshu, sdaviv v smertel'nom
ob座atii.  Av  ohotilsya  odin, vdali ot otca, krichat'  bylo  bespolezno, da i
nevozmozhno, on ne  mog dazhe vzdohnut'. Togda on postupil, kak uchil ego otec:
napryag vse myshcy, ne davaya zmee, obvivshej ego, razdavit' rebra.
     Bor'ba byla molchalivoj. Mal'chik ponyal, chto pogibaet. Ne raz nablyudal on
iz zaroslej,  kak zmeya  dushila  svoi  zhertvy.  Mal'chik ne znal,  dolgo li on
vyderzhit. Razdalsya hrust: perelomilos' kop'e, prizhatoe  vmeste s rukoj k ego
boku. Zubastaya  mertvaya golova pyatnistogo  hishchnika,  perekinutaya  cherez  ego
plecho, sluzhila Avu svoeobraznym  karmanom ili  sumkoj.  Tam mezhdu  chelyustyami
hranilsya zapasnoj nakonechnik kop'ya. Esli by dotyanut'sya do nego!
     Zmeya, obvivshis' vokrug ego tela, perekatyvalas' vmeste s nim po zemle.
     Mal'chik vse eshche byl  zhiv, cherez silu  napryagaya gotovye sdat' myshcy. Pri
etom  on  staralsya  uluchit'  mig,  kogda  past'  hishchnika  na shkure  okazhetsya
obrashchennoj k zemle.
     K schast'yu,  zmeya sama perevorachivala zhertvu, chtoby izmotat' ee. Nadezhda
Ava opravdalas' - zapasnoj nakonechnik kop'ya vypal.
     On videl ego sovsem blizko, no ne mog dotyanut'sya sdavlennoj rukoj.
     Vremenami zmeya oslablyala svoi kol'ca,  chtoby obmanut' protivnika,  dat'
emu  rasslabit'sya i potom sdavit' s novoj siloj. Av uluchil  mgnovenie, kogda
smog shevel'nut' kist'yu ruki, i uhvatil v trave  nakonechnik s ostrymi usikami
na konce.
     Tut zmeya, vidimo, reshila  razom pokonchit'  s soprotivlyayushchejsya dobychej i
szhala kol'ca tak, chto Av poteryal soznanie.
     Kogda  on  prishel  v  sebya,  to pochuvstvoval,  chto  po-prezhnemu sdavlen
dlinnym muskulistym telom, no ono ne pul'sirovalo,  kak vo  vremya bor'by.  V
mertvoj ego hvatke bylo dejstvitel'no  chto-to mertvoe. Okazyvaetsya, dazhe bez
soznaniya Av prodolzhal napryagat'  svoe telo, soprotivlyayas'  szhatiyu. Teper' on
rasslabilsya, starayas' stat' vozmozhno ton'she, i stal postepenno vypolzat'  iz
zastyvshih kolec mertvoj zmei.
     Tak,  ucelev  i  pobediv v edinoborstve strashnuyu zmeyu,  Av mog k svoemu
sovershennoletiyu poluchit' imya, svyazannoe s etoj pobedoj.
     No  poka  chto  on  byl  mal'chishkoj,  smelym,  lovkim   i  pytlivym,  no
mal'chishkoj, kotoromu  lish'  predstoyalo  stat' muzhchinoj. On  mechtal  ob  etom
vremeni, razvivaya v sebe otvagu i silu.
     Hotya  on  i stal ohotnikom, on vse zhe ros dobrym  i  nikogda ne  ubival
zverej bez krajnej nuzhdy.
     Emu dostavlyalo naslazhdenie lyubovat'sya s dereva, kak  rezvyatsya malen'kie
zveryata okolo svoego logova.
     |to  byli chetyrehlapye zubastye zveri, ne umevshie lazit' po derev'yam. U
nih byli dlinnye mordy, stoyachie ushi i  pushistye hvosty.  Napadali oni tol'ko
na  melkih  zverej. Odnako v  sluchae  nadobnosti  staej  vstupali v boj  i s
krupnymi obitatelyami lesa.
     |to navelo Ava na mysl', chto horosho by priruchit' takih zverenyshej. Ved'
otec  rasskazyval o domashnih yashchericah  na  Faene, kotoraya predstavlyalas' Avu
dalekoj, skazochnoj stranoj, otkuda, kak pticy, prileteli ego roditeli.
     Malen'kie zveryata rezvilis' na luzhajke, horosho vidimoj Avu  s  verhushki
dereva.
     Seren'kie  komochki katalis'  po trave, kuvyrkalis', rychali i bez  konca
borolis' mezhdu soboj. Ili gonyali bez ustali po polyane drug za drugom.
     Av  prismotrel  sebe  shchenka.  Sprygnul  vniz ne  huzhe  zmei  i  uhvatil
perepugannogo zverenysha. Tot carapalsya i kusalsya, no Av prizhal ego k grudi i
pobezhal, utknuv ego zubastuyu mordochku v  shkuru  pyatnistogo  hishchnika, kotoroj
prikryvalsya.
     On prines pritihshuyu ot tepla ego tela dobychu  domoj,  nakormil  i  stal
priruchat' zver'ka.
     Mat' ochen'  udivilas'  ego  postupku.  Mladshie brat'ya  i sestry  byli v
vostorge.
     Malen'kij zverenysh  igral s nimi.  On bystro  podrastal  i privyazalsya k
Avu. Vidimo, on byl niskol'ko ne huzhe domashnih yashcheric Faeny.
     Av reshil nauchit' podrosshego shchenka  ohotit'sya vmeste s nim. Otec smotrel
na ego zateyu s usmeshkoj, no ne prepyatstvoval opytam syna.
     Av nazval svoego budushchego chetyrehpalogo pomoshchnika Ding.
     Neschast'e sluchilos' posle togo, kak Avu prisvoili na domashnem torzhestve
imya v chest' ego pobedy nad zmeej - Zmej.
     Zmej nastoyal, chtoby mat' otpustila vmeste s nim na ohotu Avika. Emu uzhe
pora stanovit'sya pomoshchnikom-dobytchikom.
     Mladshij brat  byl vne  sebya  ot  radosti,  gotovyj vsyudu  sledovat'  za
starshim.  Razumeetsya, Dingu predstoyalo soprovozhdat' ih. Obladaya izumitel'nym
nyuhom, on chuyal dobychu dazhe ran'she, chem Zmej zamechal ee.
     ... Vernulsya s ohoty Zmej odin.
     Mat' rvala na sebe volosy i v isstuplenii kriknula emu:
     - Ty ubil ego, ubil moego Avika!
     Zmej poblednel  pri etih slovah.  Oni byli  nespravedlivy. Zmeya  nel'zya
bylo  obvinit'  v takom prestuplenii, hotya  kakaya-to chast' viny i lezhala  na
nem.
     Brat'ya shli po lesu. Ding bezhal vperedi. Vdrug on ostanovilsya i zarychal.
SHerst' na nem podnyalas' dybom.
     I v  to zhe  mgnovenie na  nego sverhu svalilas' ogromnaya mohnataya tusha.
Zmej  tol'ko  slyshal ot  otca  o  faetoobraznyh,  kotorye  v rannem  detstve
pohishchali ego.
     I vot teper' zver', pohozhij na teh, kogo opisyval otec,  shvatil Dinga.
Tot zavizzhal, potom zahripel i zamolk.
     Mohnatyj zver' pomchalsya, unosya svoyu dobychu.
     Zmej,  ne  podumav o brate  (v etom  byla ego strashnaya vina!),  kinulsya
presledovat' pohititelya.
     Vse zhe zver' byl provornee. Odnako Zmej obladal harakterom nastojchivym.
On ne hotel i ne umel otstupat', kak v svoe vremya yunaya Mada YUpi, ego mat'.
     Ostrym  ohotnich'im  chut'em  on   otmechal,  gde  probezhal  zver'.  Pust'
medlennee, chem beglec, no on bezoshibochno shel po ego sledam.
     Zmej  obnaruzhil  mohnatogo  zverya  pod  raskidistym  derevom,  gde  tot
voobrazil sebya v bezopasnosti i pozhiral bednogo Dinga.
     Beshenyj gnev ovladel  Zmeem. On  dazhe  ne vypustil  strelu. Osleplennyj
yarost'yu, ne v silah sderzhat' sebya, on brosilsya na nego i zastig vrasploh.
     Zver' okazalsya ne takim bol'shim, kak  pochudilos' Zmeyu vnachale. Zmej byl
mnogo sil'nee, a  glavnoe, opytnee svoego  protivnika.  Krome togo, on  znal
otcovskie priemy bor'by.
     Naglyj zver'  byl poverzhen  i bespomoshchno  lezhal  ryadom s  izurodovannym
trupom  Dinga, kotorogo ne  uspel sozhrat'.  Zmej gotov byl prikonchit' vraga,
kak vdrug tot skazal:
     - R-razve r-razumnye ubivayut lezhachih?
     Zmej otskochil i v uzhase sprosil:
     - Kto ty, govoryashchij zver'?
     - YA - r-razumnyj sr-redi zemyan.
     Zver'  govoril na  rodnom  dlya  Zmeya yazyke  faetov,  no  s  neprivychnym
raskatyvaniem zvuka "r". No vse zhe on govoril.
     Oshelomlennyj Zmej otpustil  govoryashchego zverya.  Emu hotelos' rassprosit'
ego, otkuda on, kto nauchil ego yazyku faetov?
     No zver', nazvavshij sebya razumnym i umevshij govorit', byl k tomu zhe eshche
i hiter.
     Edva Zmej otpustil  ego, gotovyj prodolzhat' besedu,  kak  ego  mohnatyj
protivnik  vskochil na  zadnie lapy,  podprygnul  i okazalsya  na nizhnej vetke
dereva. CHerez mgnovenie on ischez v listve.
     Obeskurazhennyj Zmej snachala brosilsya v pogonyu za svoim sobesednikom, no
potom ostanovilsya v glubokom razdum'e.
     I  tol'ko teper' on ispugalsya za brata Avika: chto  s nim?  Dolzhno byt',
mal'chik otstal, poka on gnalsya za govoryashchim zverem.
     Glusha trevogu,  Zmej pobezhal  obratno po edva zametnym sledam,  kotorye
priveli ego syuda.
     Zmej mog probegat' ogromnye  rasstoyaniya,  ne  zadyhayas'.  No  sejchas on
chuvstvoval,  chto emu ne hvataet  vozduha, legkie gotovy byli  razorvat'sya, a
serdce vyskochit' iz grudi. I vse-taki on ne sbavil bega, poka ne dobralsya do
zlopoluchnogo mesta, gde byl pohishchen bednyj Ding.
     Opytnomu glazu molodogo ohotnika srazu stala  yasna razygravshayasya  zdes'
drama.
     Avik  pokazal sebya nastoyashchim faetom, hotya i byl  eshche mal'chikom. Sudya po
sledam shvatki, on otchayanno soprotivlyalsya.
     No  napavshih bylo mnogo, i  oni  spravilis'  s mal'chuganom.  Zmej nashel
put', kakim oni unesli ego. Dolgoe vremya on presledoval pohititelej, poka ne
ubedilsya, chto vremya upushcheno i dognat' ih nevozmozhno.
     Na  les  spustilis'  sumerki,  i,  spotykayas' o  korni, Zmej  v  polnom
otchayanii  pobrel domoj. Ruki ego bessil'no  svisali vdol' tela, golova upala
na grud'.
     Tak on vernulsya v etot tragicheskij den' domoj odin i obo vsem rasskazal
materi.
     ... Mada obezumela ot gorya i kriknula, budto on ubil Avika. Ona imela v
vidu, chto on otvetstven za gibel' brata, no gordyj Zmej vspylil. Mozhet byt',
v nem vzygrala  krov' ne tol'ko materi, no i deda. On byl uyazvlen  broshennym
emu obvineniem. Esli mat' sposobna byla na takoj uprek, to on ujdet v peshchery
i budet otnyne zhit' otdel'no.
     Mada byla slishkom ubita gorem, chtoby opomnit'sya i uderzhat' syna.
     Ona lezhala na poroge doma s raspushchennymi volosami i cherez pelenu slez i
vechernego  tumana,  napominavshego utrachennuyu Faenu, videla, kak  skrylsya  za
derev'yami ee lyubimyj pervenec.
     No ej grozila eshche odna utrata.
     Mimo nee  proskol'znula gibkaya figurka  starshej docheri Ma. Devushka,  ne
razdumyvaya, poshla sledom za Zmeem.
     Vernuvshis' s ohoty noch'yu, Ave byl porazhen unyniem, s  kotorym vstretili
ego domashnie.
     Uznav o dvojnom neschast'e - gibeli Avika i uhode iz doma starshih detej,
Ave pomrachnel, zapustiv ruku v gustuyu sedeyushchuyu borodu.
     -  Pust' ya ne prava, i, konechno zhe, ya ne prava, - govorila Mada muzhu. -
Kak Zmej i Ma sumeyut prozhit' odni? Ty dolzhen vernut' ih.
     - |to neobhodimo sdelat', - otvetil Ave. - Im odnim ne otbit' napadeniya
faetoobraznyh, vozobnovivshih vojnu s nami. I pervaya dobycha, nash bednyj Avik,
tol'ko usilit ih yarost' i uporstvo.
     -  YA ne hochu  etomu verit'! - zaprotestovala Mada. - Esli  Gor  Zem tak
dolgo zhil s nimi  i  koe-chemu nauchil  ih, oni  mogli pohitit'  nashego Avika,
chtoby on tozhe uchil ih. No Zmeya i Ma ty dolzhen vernut'.
     -  YA  najdu ih, - poobeshchal Ave  i zadumchivo dobavil: - Horosho, esli  ty
prava v otnoshenii Avika.
     Kak istinno muzhestvennyj  faet, on staralsya ne pokazat' zhene vidu,  kak
ubit vsem sluchivshimsya.
     - Zabotit menya etot govoryashchij zver'.
     - U  menya na nego vsya nadezhda!  - podhvatila Mada. - Po slovam Zmeya, on
govorit tak, kak govoril nash nezabvennyj drug Gor Zem.
     - |to menya i bespokoit.
     - A  menya raduet. Ved' chuvstvo blagodarnosti  bylo ne chuzhdo dazhe  samke
Dzin'. Govoryashchij zver', kto by on ni byl, mozhet spasti Avika.
     - |to, navernoe, uchenik Gora  Zema. Ty sama govorila, chto Gor Zem, stav
vozhakom, stremilsya mnogomu obuchit' zverej.
     - No pochemu oni vernulis'? Mozhet byt', Gora Zema uzhe net v  zhivyh... On
ili ne dopustil by ih syuda, ili prishel by k nam.
     -  Kto znaet,  chto sluchilos' za eti  dolgie  gody  s nashim drugom...  -
vzdohnul Ave Mar.
     - Mozhet  byt', im nuzhen novyj vozhak i  oni prishli  za faetom? - skazala
Mada.
     - YA najdu  Zmeya, i s nim vmeste my otyshchem novoe stojbishche faetoobraznyh.
Mozhet byt', vstretimsya s Gorom  Zemom ili dazhe  s nashim  ucelevshim Avikom. V
krajnem sluchae pojmaem kogo-nibud' iz govoryashchih zverej i rassprosim.
     Odnako Ave  ne udalos' osushchestvit'  svoj  plan. Zmej i Ma ushli  kuda-to
ochen' daleko. V blizhnih peshcherah ih ne okazalos'.  Horosho, esli oni ne  stali
dobychej faetoobraznyh.
     Mozhet  byt',  gde-to v  drugom lesu  oni polozhili nachalo  novoj stoyanke
potomkov faetov na  Zeme. Oskorblennyj ohotnik  ne prostil materi ee upreka,
hotya v kakoj-to stepeni i zasluzhil ego.
     Nichego ne izvestno bylo i ob Avike.
     ZHizn' sem'i Ave i Mady  prodolzhalas'. Slovno na smenu pogibshemu Aviku i
ushedshim detyam u  Mady rodilis' bliznecy,  mal'chik i devochka, i  mat' ushla po
gorlo v zaboty o nih. Da i drugih zabot u nee bylo bolee chem dostatochno.
     Ona  gotovila pishchu na vsyu sem'yu, vmeste  s mladshimi docher'mi vydelyvala
shkury,  chtoby  sshit' s  pomoshch'yu  suhozhilij  primitivnuyu  odezhdu i obuv'  dlya
podrastayushchih detej i dlya sebya s Ave. Nuzhno bylo sobrat' lekarstvennye travy,
v kotoryh Mada  uzhe znala tolk ne  tol'ko potomu,  chto byla kogda-to Sestroj
Zdorov'ya.  Ona vyhazhivala  vseh chlenov  svoej bol'shoj  sem'i. Ne  ostavalos'
vremeni pomogat' Ave v ohote.
     Posle trudovogo dnya v spustivshejsya temnote, podderzhivaya ogon' v ochage i
rastiraya  kamennym pestikom  v kamennoj stupke sobrannye za den' zerna, Mada
rasskazyvala detyam skazki.
     Ona nichego ne vydumyvala, ona prosto vspominala svoyu zhizn' na Faene. No
dlya malen'kih  zemyan, zhivshih v  dremuchem  lesu, rasskazy o  domah, dostayushchih
oblaka,  ili  o  samodvizhushchihsya  komnatah, podnimavshihsya dazhe  v vozduh  kak
pticy, i dazhe ob upravlyaemoj zvezde, na kotoroj roditeli spustilis' na Zemu,
zvuchali udivitel'noj, nesbytochnoj i nevozmozhnoj skazkoj.
     |ti skazki o nevozvratnom proshlom slushal skvoz' dremotu svalivshijsya  ot
ustalosti na lozhe i Ave Mar.
     On  slushal i ne mog  ponyat', snyatsya li  emu fantasticheskie sny  ili  on
vspominaet pod vliyaniem slov uzhe sedoj,  no vse  eshche  prekrasnoj Mady  davno
zabytye kartiny.
     I  pod mernyj  rokot beskonechno  lyubimogo golosa  pervyj  faet na  Zeme
zadumyvalsya o tom, chto zhdet ego detej i vnukov.
     Vernutsya  li syuda  faetoobraznye? Neuzheli otpushchennyj  na svobodu  Zmeem
govoryashchij zver' v blagodarnost' za  eto ne tol'ko spaset  Avika, no i uvedet
otsyuda faetoobraznyh, kak eto sdelal  kogda-to  Gor Zem? Ili net uzhe v zhivyh
ni Gora Zema, ni Avika, i vojna s faetoobraznymi vozobnovitsya? I kto vyzhivet
v  etoj  shvatke? Kto  zaselit  planetu  razumnoj rasoj: potomki faetov  ili
potomki faetoobraznyh? V processe razvitiya oni stanut pohodit' na tepereshnih
faetov. Ili zakon razvitiya vsego zhivogo nado  rassmatrivat' shire, chem dumali
na Faene. Rasprostranit' ego s odnoj planety na  vse  naselennye miry! Vsyudu
mogut poyavit'sya  razumnye sushchestva i mogut pereselyat'sya  na  te planety, gde
razumnye  eshche ne  uspeli  poyavit'sya.  Oni  vstupyat  tam  v  bor'bu  s  menee
razvitymi. Ne v etom li smysl vseob容mlyushchego zakona bor'by za sushchestvovanie,
v kotorom Razum dolzhen imet' preimushchestvo?
     I  Ave reshil istoriyu svoej  sem'i vybit' pis'menami  na skale  v gorah,
kuda hodil ohotit'sya.
     Kogda-nibud' ego razumnye potomki prochtut zapis'.
     No na kogo oni budut pohodit'?




     Net nichego vyshe i prekrasnee, chem
     davat' schast'e mnogim lyudyam!
     Lyudvig van Bethoven




     I vetv'yu schast'ya
     i cvetkom lyubvi
     ukrashen
     Dreva ZHizni stvol.
     No korni!..
     Bez nih zasohnet vetv', padut cvety.
     Mechtaj o schast'e, o lyubvi i ty,
     no pomni:
     koren' ZHizni - DOLG !
     Toni Fae, pervyj poet marian
     (rannij period tvorchestva)




     Zvezdy byli  tak  yarki, chto  kazalis'  sovsem blizkimi. Osobenno  samaya
blistatel'naya  iz  nih.  Vechernyaya  Zvezda  (Tlau-ickol'-pentakauhtli).   Ona
edinstvennaya  iz  vseh nochnyh svetil dazhe noch'yu otbrasyvaet teni. Esli dolgo
glyadet' na  nee,  mozhno rassmotret' ne  prosto sverkayushchuyu iskru dragocennogo
kamnya v golovnom ubore boga  Nochi, no  i krohotnyj goryashchij disk,  ego  glaz.
Poroj on suzhivaetsya, stanovyas' izognutym  kak lezvie  nozha dlya rezki sladkih
steblej. Odnako videt' eto dano lish' zorkim zhrecam-zvezdochetam.
     Glavnyj  iz nih Toltekoatl' (Zmeya Lyudej)  v izvestnye tol'ko  emu  nochi
podnimalsya  na  vershinu  stupenchatoj  piramidy,  vozvyshavshejsya  nad  gorodom
Tolloj. I ostavalsya naedine so zvezdami, v raspolozhenii  kotoryh umel chitat'
budushchee, ishody vojn, slavu ili pozor vozhdej.
     Velikij  ZHrec  nosil  iskusno  sdelannuyu  prichesku, vnushavshuyu uzhas: ego
volosy, skleennye krov'yu zhertv, byli  ulozheny v  vide zmei,  imya  kotoroj on
nosil. Ego ogromnyj kryuchkovatyj nos navisal nad vypyachennoj  verhnej  guboj i
neproporcional'no   malen'koj   chelyust'yu.  Glaza  s  nedobrym  bleskom  byli
pripodnyaty k viskam,  a  brovi povtoryali liniyu  skoshennogo  nazad lba - sled
zaboty  o   budushchej   krasote   novorozhdennogo,  cherep   kotorogo  zazhimalsya
special'nymi doshchechkami.
     Samyj  mladshij  syn  Gremuchego Zmeya  -  Verhovnogo  Vozhdya  Tolly  -  ne
udostoilsya  podobnyh zabot. Buduchi sed'mym (da  eshche ot pobochnoj zheny, byvshej
rabyni) rebenkom, on ne mog pretendovat' na nasledovanie vlasti, i ego cherep
ostavili  bez izmenenij. K tomu zhe ego volosy ne  byli chernymi, kak podobaet
vozhdyu,  a svetlymi.  I potomu, uzhe stav  yunoshej, Topel'cin,  syn  Verhovnogo
Vozhdya, mnogim  kazalsya bezobraznym: dlinnoe  lico, vysokij lob, pryamoj nos i
volosy cveta vygorevshej tkani.
     Odnako devushka SHochiketsal' (Motylek) byla inogo mneniya.
     Gremuchij Zmej (Mishkoatl') sovsem ne  kazalsya ej  privlekatel'nee svoego
syna, hotya nos ego i byl gorbat, volosy, roskoshno ukrashennye yarkimi per'yami,
blagorodno cherny, lob velikolepno skoshen chut' li ne pod pryamym uglom k linii
nosa, a nizhnyaya chelyust' bezukoriznenno mala.
     SHochiketsal',  tajnaya  doch'  Verhovnogo  ZHreca,  s  udlinennymi  temnymi
ognennymi  glazami, issinya-chernymi  blestyashchimi volosami i v  meru  skoshennym
lbom, byla krasoj svoego plemeni.
     V tu zvezdnuyu  noch', kogda ee otec na bezlunnom eshche togda nebe otkryval
budushchee, glyadya na zvezdy, Motylek i Topel'cin pod etimi  zhe  zvezdami  nashli
svoe schast'e.
     Dlya  Topel'cina ne bylo  v  Tolle  devushki  zhelannee, chem  SHochiketsal'.
Molodye  lyudi poklyalis'  drug  drugu v nezhnoj  lyubvi i ne znali prepyatstvij,
meshayushchih ih braku i vechnomu schast'yu.
     Topel'cin  videl  v  Motyl'ke voploshchenie  zhenstvennosti,  voshishchalsya ee
carstvennoj  krasotoj,  no  v  to  zhe  vremya  ugadyval  pod  etoj  myagkost'yu
svirepost' yaguara,  v  lyuboj  moment sposobnogo  na  smertel'nyj dlya  zhertvy
pryzhok. No Motyl'ku ne nuzhny byli  zhertvy.  Oni byli nuzhny ee otcu.  I v etu
noch'...
     Zmeya  Lyudej schitalsya znatokom zvezd i osobenno  odnoj -  Provozvestnicy
lyudskih bed, kotoruyu zhrecy nazyvali Serdcem Neba.
     |ta  zvezda  raz  v  sem'  let  iz  tuskloj  zvezdochki  prevrashchalas'  v
oslepitel'noe   svetilo,    ne   ustupayushchee   samoj   Vechernej   Zvezde    -
Tlau-ickol'-pentakauhtli.   Ee  svetyashchijsya  disk,  zloveshchij  blesk  kotorogo
predveshchal  skoryj Udar  Serdca  Neba,  udar,  sodrogayushchij Zemlyu i prinosyashchij
neischislimoe gore lyudyam.
     Verhovnyj  ZHrec,  glyadya  na  Serdce  Neba,   uzhe  ne  raz  predskazyval
zemletryaseniya,  navodneniya  i  golod.  I vsyakij raz,  kogda  ego  proricaniya
sbyvalis', eshche bol'she ukreplyalas' ego vlast' nad lyud'mi.
     I  vot Serdce Neba  snova grozno  razgoralos'. Priblizhalis' dni Velikih
zhertv, prizvannyh smyagchit' yarostnyj gnev boga Nebes.
     Zmeya Lyudej, ne ozhidaya rassveta, stal spuskat'sya po vysokim, dostavavshim
emu do bedra stupenyam, napravlyayas' vo dvorec Verhovnogo Vozhdya.
     Gremuchij Zmej ne obradovalsya nochnomu vizitu zhreca, no  byl  vynuzhden vo
vsem bleske vyjti v osveshchennyj fakelami  zal, ustlannyj kovrami  iz  ptich'ih
per'ev.  On sel  v  zheltoe kreslo,  metall kotorogo  v  otlichie ot kamnya  ne
tusknel, kak i slava Gremuchego Zmeya.
     Ob  etom  chudesnom  svojstve  metalla  i  skazal  Zmeya  Lyudej,  l'stivo
privetstvuya vladyku.
     - Odnako ne  dlya  togo,  chtoby skazat' ob  etom,  ty prishel syuda, zhrec,
zabyv ob otdyhe, neobhodimom tvoemu hilomu telu.
     - O  vladyka smertnyh, pered  kotorym  trepeshchut vse varvarskie plemena,
grozyashchie Tolle s severa, i yuga.  Nastal den' Bol'shogo Prorochestva. Nichtozhnyj
zhrec prochital po zvezdam budushchee. Ono uzhasno!
     -  Velikie  ohotniki  ne boyatsya  shipeniya zmej,  - usmehnulsya  Verhovnyj
Vozhd'.
     -  Ugroza  ishodit ne  ot  Zmei  Lyudej, a ot  Serdca Neba. Blizitsya ego
strashnyj udar, ot kotorogo sodrognetsya ves' mir. Nado umilostivit' bogov.
     -  CHego  zhe  hochet  nenasytnyj  zhrec,  volosy  kotorogo   okameneli  ot
propitavshej ih krovi? - vspylil vladyka. - Opyat' vojny?
     -  Tol'ko dal'novidnyj vozhd' mog srazu  ugadat' istinu! Nuzhna vojna,  i
pust' zagrohochut boevye barabany. Gremuchij Zmej vernetsya  s verenicej rabov,
svyazannyh odnoj verevkoj.
     - Starost' i  strah  lishili  zhreca  rassudka. Gremuchij  Zmej  ne zhelaet
verit' pustym gadaniyam. ZHivya v mire, vladyka  smertnyh postroil  zdes' gorod
dvorcov i  hramov  s ulicami  pryamymi,  kak luchi solnca. I on ne povedet  na
smert' svoih voinov, chtoby razgnevat' umirotvorennye  plemena  i vyzvat'  ih
otvetnyj udar, ot kotorogo kogda-nibud' padet velikolepnaya Tolla.
     -  Pust' ne gnevit bogov mudryj, no bezumnyj vozhd'!  Skoro on sam budet
molit' zhalkogo zhreca o zastupnichestve, kogda neschast'ya strashnee vseh nabegov
obrushatsya na  Tollu i podvlastnye emu  zemli. Ne tak li bylo sem' let nazad?
Smirennyj zhrec okazalsya prav. No togda Gremuchij Zmej eshche ne byl tak zanoschiv
i poslushno privodil k svyashchennoj piramide plennyh, zahvachennyh v boyah.
     -  Vozhd' prolival krov' vooruzhennyh lyudej v boyu, a zhrec vzrezaet  grud'
bezzashchitnyh  rabov,  kotorye mogli by trudit'sya dlya ego zhe bogov, vozdvigat'
piramidy  ili  stroit' dorogi  dlya  naroda Tolly,  ochishchat'  lesa  dlya  novyh
posevov.
     - Pust' opomnitsya vozhd'!
     - Gremuchij Zmej ne pojdet vojnoj na sosedej. I ne pozvolit nikomu, dazhe
Velikomu  ZHrecu,  podryvat' osnovy gosudarstva,  sozdannye trudom vsej zhizni
vladyki smertnyh.
     - Gremuchij Zmej  pozhaleet  ob etom, hotya  on i raven  bogam na Zemle, -
procedil skvoz' redko posazhennye zuby Velikij ZHrec i, pyatyas', vyshel iz zala.
     ...  Sleduyushchij  den'  byl  yasnym  i   solnechnym,  hotya  utrom  vnezapno
razrazilas' groza.
     Lyudi  sobiralis' na glavnoj  ploshchadi goroda Tolly  u podnozhiya  piramidy
hrama boga Neba. Glashatai vozvestili, chto Velikij ZHrec provozglasit Skorbnye
Prorochestva.
     Topel'cina, zhivshego v odnoj iz zadnih komnat dvorca, razbudili kriki na
ploshchadi.  On  bystro  odelsya  i dazhe bez obychnogo  ubora iz  chernyh  per'ev,
prikryvavshih ego svetluyu golovu, vyshel na ploshchad'.
     Tolpa burno privetstvovala svoego  lyubimca. On  byl  kumirom  vseh, kto
uvlekalsya svyashchennoj  igroj  v myach.  Topel'cin ne stal  proslavlennym voinom,
poskol'ku  ego  otec  davno  ne  vel  vojn, no v  ritual'nyh  igrishchah  svoej
neobyknovennoj  vynoslivost'yu,  siloj  i  metkost'yu  zasluzhil  slavu pervogo
igroka.  On  davno by stal vozhdem  igrovogo otryada, esli  by  ne  byl  synom
Gremuchego Zmeya.  Stol' znatnomu yunoshe ne  podobalo riskovat'  svoim serdcem,
kotorym rasplachivalis' vozhdi proigravshih.
     Topel'cin rasseyanno smotrel poverh golov,  otyskivaya edinstvennoe lico,
kotoroe emu bol'she vsego hotelos' by uvidet'.
     Motylek tozhe  prospala v eto utro, i ee  razbudil shum na  ploshchadi.  Ona
podbezhala k dvorcu, uvidela Topel'cina i stala protiskivat'sya k nemu.
     Vskore ona dobralas' do lyubimogo. Nezametno derzhas' za  ruki, oni stali
probirat'sya k piramide, chtoby yasnee  uslyshat'  slova proricaniya.  Ono  moglo
byt' tol'ko samym schastlivym. Tak skazali im zvezdy.
     Na vershine piramidy  poyavilsya  Velikij ZHrec. Snizu  kazalos', chto golos
Zmei Lyudej veshchaet pryamo s neba:
     -  Gore lyudyam  Tolly, gore! Velikie neschast'ya nadvigayutsya na nih. Pust'
begut bylye lyubimcy bogov ot ognennyh rek,  kotorye vyrvutsya iz zherl dymyashchih
gor,  spasayutsya  ot  burlyashchih rek,  chto  vyjdut  iz  beregov,  pust'  plachut
obezdolennye nad  vozdelannymi polyami,  kotorye  nechem  budet napoit'. Pust'
gotovyatsya  vse  iznyvat'  ot znoya  i  zhazhdy, umirat' ot goloda.  Net  bol'she
blagodatnyh  vojn, kotorye obogashchali lyudej Tolly  i privodili  k  zhertvennym
kamnyam plennyh, ch'i goryachie  serdca byli  ugodny bogam. Nyne vse  ne  tak! I
bogi ne proshchayut ih zabveniya. Gore lyudyam Tolly, gore!
     Ston  proshel po tolpe. Mnozhestvo gorestno vozdetyh  ruk zakolebalis'  v
vozduhe, kak trostnik na vetru.
     Velikij ZHrec prodolzhal:
     -  Nichtozhnyj  zastupnik  teh,   kto  chtit   bogov,  umolyal   boga  Neba
smilostivit'sya nad lyud'mi Tolly, on obeshchal emu bogatuyu zhertvu v desyat' tunov
goryachih  serdec. No  kak  slabomu  zhrecu, beskorystno lyubyashchemu lyudej  Tolly,
vypolnit'  eto  obeshchanie?  Doblestnye  voiny  Tolly nyne sladko  otdyhayut na
kovrah iz  ptich'ih per'ev  i  p'yut durmanyashchuyu pul'ke, pogruzhayas' v  "kalan".
Nedostojnyj zhrec reshil  prizvat' desyat' raz  po dvadcat' yunoshej,  chtoby  oni
dobrovol'no otdali svoi serdca bogu Neba, spasaya  tem  svoj narod ot velikih
neschastij. Pust'  prekrasnye yunoshi  sejchas  zhe vzberutsya  na pervuyu  stupen'
piramidy,  i zavtra  v  polden',  kogda  solnce  zaglyanet  skvoz'  svyashchennoe
otverstie  v kryshe hrama,  chtoby  polyubovat'sya podvigom geroev, oni  odin za
drugim vzojdut na zhertvennyj kamen', perehodya s nego na nebesnuyu tverd'.
     Snova ston proshel po tolpe.
     Topel'cin i Motylek vzglyanuli drug na druga. Potom  oni pereveli vzglyad
na pervuyu stupen' piramidy, kuda dolzhny byli vzobrat'sya dvesti samyh sil'nyh
i prekrasnyh yunoshej. Motylek,  slovno  boyas'  chego-to, krepko szhala mizincem
palec Topel'cina, a tot prosheptal:
     - Do kakih por budet sushchestvovat'  etot pozor  lyudej,  nedostojnyj dazhe
yaguarov?
     Devushka ispuganno posmotrela na ego kamennoe lico.
     Velikij  ZHrec   terpelivo   zhdal,   s  prezreniem  smotrya  vniz,  potom
voskliknul:
     - Slabyj zastupnik smertnyh znal eto!  Lyudi otdayut svoi serdca ne sami,
a po vyboru bogov. Zmeya Lyudej  zaprosil bogov i poluchil otvet. Vozradujtes'!
Desyat' tunov molodyh serdec mozhet zamenit' na ne tuskneyushchem  ot krovi blyudce
odno tol'ko serdce, esli ono prinadlezhit samomu krasivomu,  samomu sil'nomu,
samomu znatnomu yunoshe goroda Tolly.
     Topel'cin chuvstvoval, kak drozhit ruka Motyl'ka. On s ulybkoj povernulsya
k nej:
     - On skazal "samomu krasivomu", znachit, s chernymi  volosami i skoshennym
lbom.
     SHochiketsal' kivnula.
     - Predannyj lyudyam Tolly ih zastupnik  zaprosil bogov, kto ugoden  im, -
prodolzhal  Velikij ZHrec. -  I  oni otvetili:  tot, kto lyubim v gorode bol'she
vseh, kto sumel pokazat' svoyu silu i  lovkost', dazhe kogda  net vojn, kto po
rodstvu blizhe vseh k samomu mogushchestvennomu cheloveku Tolly.
     I tretij raz zastonala tolpa.
     - Topel'cin priznan schastlivejshim iz smertnyh! - gremel golos zhreca.  -
Ego izbrali bogi. Tol'ko ego serdce mozhet zamenit' celyh desyat' tunov serdec
ego sverstnikov.
     Topel'cin i Motylek pochuvstvovali,  kak othlynula ot nih tolpa.  Teper'
oni  stoyali vdvoem  pered  groznoj kamennoj  gromadoj. Odetye  vo vse chernoe
zhrecy uzhe speshili k Topel'cinu.
     Do zavtrashnego poldnya on budet  pervym chelovekom  Tolly. Velikij ZHrec i
Verhovnyj  Vozhd' stanut  unizhenno  prisluzhivat'  emu na vechernem  pirshestve,
kotoroe ustroyat  v ego chest'. Ego  odenut v  luchshie odezhdy, pered nim  budut
tancevat'  iskusnejshie  tancory,  prekrasnejshie  devushki  Tolly  stanut  ego
nalozhnicami.
     Motylek v uzhase smotrela na Topel'cina. On stoyal kak gipsovoe izvayanie,
nedvizhnyj i blednyj.
     ZHrecy  v chernyh hlamidah ottesnili  Motyl'ka ot Topel'cina i  vodruzili
emu na golovu velikolepnyj  ubor iz dragocennyh per'ev.  Zabotlivo  i  cepko
vzyali  zhrecy izbrannika bogov pod lokti  i  poveli  cherez  zhivoj  koridor iz
pavshih nic lyudej Tolly.
     Tol'ko Motylek ostalas' stoyat'. Ona kriknula:
     - SHochiketsal' razozhzhet sejchas gnev vladyki Tolly, esli emu dorog syn. I
on budet umolyat' svoego otca poshchadit' ee lyubimogo.
     Topel'cin obernulsya i v poslednij raz ulybnulsya ej.
     Motylek kinulas' vo dvorec k Gremuchemu Zmeyu. On uzhe znal vse, no na ego
mrachnom  lice nichego  nel'zya bylo prochest'. ZHizn'  odnogo cheloveka (dazhe ego
sobstvennogo syna) slishkom malo znachila  v  bor'be s  zhrecami.  Staryj vozhd'
skazal:
     -  Pust' ne goryuet devushka. Vladyka  smertnyh obeshchaet,  chto ona  stanet
zhenoj ego syna.
     Motylek prosiyala, kak Vechernyaya Zvezda.
     - SHestogo,  - dobavil  Gremuchij  Zmej. - Gore  Velikomu ZHrecu,  esli ne
ispolnyatsya ego predskazaniya.
     Ne  pomnya sebya devushka brosilas' k piramide,  chtoby dobrat'sya do svoego
otca. No zhenshchinam  ne razreshalos' podnimat'sya po svyashchennym stupenyam, i zhrecy
ne pustili  ee.  Togda  ona  stala trebovat', chtoby i ee  prinesli zavtra  v
zhertvu  bogam! Ved' Velikij ZHrec prizyval zhelayushchih otdat' svoi serdca. ZHrecy
molchali.
     Vsyu noch' prostoyala Motylek u nizhnej stupeni piramidy.  Ona  slyshala shum
pira,  donosivshijsya iz dvorca. Ona s  uzhasom dumala, chto  vo  glave piruyushchih
sidit  ee Topel'cin i chto  ego  laskayut  krasivejshie devushki Tolly.  Gore  i
revnost' odnovremenno terzali neschastnuyu SHochiketsal'. Gordost'  ne pozvolyala
ej stat' nalozhnicej  izbrannika bogov. No nikto ne pomeshaet ej  vzojti s nim
na zhertvennyj kamen'. Takov zakon bogov.
     ZHrecy molchali, no ona dobilas' togo, chto okazalas'  u samogo  osnovaniya
piramidy.  Lyudi  mnogoznachitel'no  pereglyadyvalis', ukazyvaya  na nee. Ona ne
znala,  chto  ee  prekrasnye  volosy,  pryamye i  issinya-chernye,  stali sovsem
belymi. No lico  Motyl'ka  bylo po-prezhnemu molodo i prekrasno. Sedye volosy
lish'  ottenyali  ee  krasotu. Sam Velikij ZHrec, uvidev, chto proizoshlo  s  ego
docher'yu,  vozvestil,  chto bog  Neba  odaril ee serebrom  svoih zvezd i  etim
otverg ee zhelanie prinesti sebya v  zhertvu vmeste s Topel'cinom. Zakon  bogov
byl  narushen - Zmeya Lyudej, nesmotrya na svoyu  zhestokost', vse-taki lyubil svoyu
doch'.
     Solnce  neuklonno  priblizhalos'  k  rokovoj  dlya  Topel'cina  tochke  na
nebosvode. ZHrecy  v chernyh odezhdah toropili  yunoshu, vedya  ego k piramide. Na
nem uzhe ne bylo  roskoshnyh odezhd,  a ego obnazhennoe telo pokryvala lazorevaya
kraska.
     On shel s vysoko podnyatoj golovoj sredi tolpy, lish' vchera preklonyavshejsya
pered svoim kumirom, a teper' bezropotno otdavshej ego zhrecam.
     Pri  vide  Motyl'ka  s  volosami  eshche bolee svetlymi,  chem u  nego,  on
udivlenno raskryl  glaza  i zamedlil shag. No zhrecy stali grubo tolkat' ego k
svyashchennym  stupenyam.  K  schast'yu,  bednaya  Motylek  ne videla,  kak  podveli
Topel'cina k zhertvennomu kamnyu, kak povalili ego. CHetyre  zhreca  vcepilis' v
ego ruki  i nogi, ottyagivaya ih  vniz. Svetlovolosaya  golova yunoshi otkinulas'
nazad, ego shirokaya grud' vypyatilas'.
     Dlya Velikogo  ZHreca  Zmei  Lyudej  ne  bylo  bol'shego  naslazhdeniya,  chem
rasplastat' ostrym nozhom  natyanutuyu  kozhu, zapustit'  ruku  v ranu,  vyrvat'
b'yushcheesya serdce i podnyat' vysoko nad golovoj.
     Zmeya  Lyudej  s  hriplym  schastlivym  krikom  brosil  na  zolotoe  blyudo
okrovavlennoe, no vse eshche pul'siruyushchee serdce.
     ZHrecy toroplivo stolknuli lazorevoe  telo s krutogo sklona piramidy,  i
ono  poletelo  vniz,  udarivshis'  o  moshchenuyu  ploshchad'.  Tolpa sharahnulas'  v
storony, a neizvestno otkuda vyskochivshie zhrecy  v chernyh balahonah  shvatili
telo i utashchili ego v glubinu piramidy.




     YA, Inko Tihij, nosivshij vposledstvii imena  Ketsal'koatlya  i  Kon-Tiki,
predposlal rasskaz o Topel'cine svoemu povestvovaniyu o Missii Razuma potomu,
chto sud'ba i  dazhe imya neschastnogo yunoshi stranno pereplelis' s moej zhizn'yu s
togo  samogo vremeni, kogda  k  Maru stalo  priblizhat'sya  kosmicheskoe  telo,
kotoroe zhrecy Tolly nazyvali Serdcem Neba, a marianskie zvezdovedy - Lua.
     Vmeste  s nashim uchitelem,  velikim zvezdovedom Vokarom Nesushchim, mudrym,
no  svarlivym marianinom, ne terpyashchim  chuzhih  mneniya, i  moim drugom Notarom
Krikom,  krasivejshim i  umnejshim  yunoshej  Mara,  kotorogo vse poprostu zvali
Notom Kri, my gotovilis'  k proverke trevozhnyh predpolozhenij Vokara Nesushchego
o  vozmozhnom stolknovenii  planety  Lua  s  Marom.  Vse naselenie  glubinnyh
gorodov s volneniem ozhidalo rezul'tatov nashih nablyudenij.
     Odna iz zvezdnyh trub  byla vynesena iz observatorii pryamo pod otkrytoe
nebo, gde vidimost' v razrezhennoj atmosfere Mara byla mnogo luchshe, chem cherez
prozrachnyj kolpak. No, konechno,  dyshat' takim vozduhom nikto ne mog. Nedarom
na  Mare,  esli  ne  schitat'  ostrodyshashchih  yashcheric,  ne  vstrechalos'  drugih
predstavitelej zhivotnogo mira, krome nevedomo kak popavshih syuda marian.
     Redkaya atmosfera Mara byla slaboj zashchitoj ot padayushchih  meteoritov.  My,
zvezdovedy, vychislili, chto za sutki na vsyu planetu  vypadaet stol'ko bol'shih
i  malyh kosmicheskih  tel,  chto, sobrannye  vmeste, oni  sostavili by kub so
storonoj  v pyat'desyat  shagov. K  schast'yu,  bol'shinstvo  meteoritov sgoralo v
atmosfere, i opasnymi byli lish' naibolee krupnye iz nih. Konechno, zvezdoved,
rabotayushchij  v  skafandre,  riskoval,  no  ne  bol'she,  chem  lyuboj  marianin,
trudivshijsya v oazisah, oroshaemyh iskusstvennymi glubinnymi rekami, prorytymi
mnogimi pokoleniyami marian.
     YA  userdno  nablyudal  v  trubu  vse  yarche razgoravshuyusya  zvezdochku Lua,
otmechaya ee prichudlivoe dvizhenie sredi drugih zvezd. Ona letela po udlinennoj
neustojchivoj orbite, ispytyvaya na sebe vliyanie  vstrechnyh planet, s odnoj iz
kotoryh kogda-nibud' moglo proizojti stolknovenie.
     Takaya opasnost' povtoryalas' kazhdye  tri s polovinoj  cikla (cherez  sem'
zemnyh let).
     Kupol observatorii  primykal k  obryvistym  skalam  potuhshego  vulkana,
izobilovavshim  peshcherami, gde raspolozhilsya nash glubinnyj gorod. Ot  kol'cevyh
gor  tyanulas' kamenistaya  pustynya,  iz容dennaya  kraterami  kogda-to  upavshih
meteoritov. Vdali sineli zarosli oazisa.
     Vdrug temnaya noch'  ozarilas'. Oshchushchenie slepoty, ostraya bol'  v  grudi i
udush'e zakryli ot menya mir.
     Dovol'no  krupnyj meteorit,  kak  ustanovili  vposledstvii,  vrezalsya v
kamenistuyu  pochvu nedaleko ot  toj zvezdnoj truby,  v  kotoruyu ya smotrel. On
vzorvalsya, podobno skazochnoj bombe faetov.  Vybroshennyj  iz  novogo  kratera
kamen' sorval s  menya zaplechnye ballony,  a ostryj oskolok meteorita, porvav
skafandr, rezanul  mne grud' pod  rebrami  (glubokij  shram  tak i ostalsya na
dolgie gody).
     Poverzhennyj, osleplennyj, ya  upal, raskinuv ruki, zastaviv sebya zatait'
dyhanie, kak pri nyryanii.
     Moj drug  Not Kri, kak i ya uvlekavshijsya svoeobraznym sportom - nyryaniem
bez skafandrov na poverhnost' planety, vyskochil iz observatorii bez shlema  i
pod gradom sypavshihsya oskolkov pobezhal ko mne.
     Nuzhno bylo obladat'  ego trenirovkoj, chtoby podnyat'  menya i bez edinogo
glotka vozduha donesti do observatorii.
     My oba upali  bez soznaniya k nogam  Vokara Nesushchego, kotoryj  ubedilsya,
chto rana moya ne smertel'na. Vmeste s prishedshim  v sebya Notom Kri on zashil ee
s iskusstvom zhrecov zdorov'ya drevnosti.
     Podzemnym  perehodom  menya perenesli v glubinnyj gorod,  gde  ya potom i
ochnulsya.
     My byli druz'yami s  Notom  Kri,  hotya otlichalis' drug ot druga vo vsem,
esli ne schitat' togo, chto oba byli chestolyubivy.
     Pravda, bylo  eshche odno,  v chem  my shodilis'  s Notom Kri: my  oba byli
vlyubleny v Karu YArkuyu (Karu YAr, kak ee vse zvali).
     Not Kri i  ya postoyanno  sorevnovalis'. Nado skazat', chto nash  uchitel' v
bol'shinstve   sluchaev   predpochtenie  otdaval   ne  mne.   YA   byl   slishkom
neuravnoveshennym,  slishkom  vol'no  dlya  izuchayushchego  obrashchalsya so  znaniyami,
dopuskaya domysly i fantaziyu.
     Priznayus', fantaziya, pozhaluj, byla moej i samoj sil'noj, i samoj slaboj
storonoj. Ona privela menya k zvezdam, ona zhe zastavila uvlech'sya predystoriej
marian,  zagadka poyavleniya  kotoryh na nashej maloprigodnoj dlya zhizni planete
davala bogatuyu pishchu voobrazheniyu.  Ser'eznye zvezdovedy ne proshchali  mne togo,
chto  vse  meteority,  padayushchie  na  Mar,  a takzhe  malye  kosmicheskie  tela,
raspolozhennye  po  krugovoj  orbite  mezhdu Marom  i YUpi, ya  predstavil  sebe
oskolkami kogda-to  sushchestvovavshej planety Faena. Po ih zhe mneniyu, Faene eshche
predstoyalo obrazovat'sya, poskol'ku vse  planety  yakoby kogda-to voznikali iz
stalkivayushchihsya  meteoritov.  ZHiznevedy, v  svoyu  ochered', otluchili  menya  ot
Znaniya  za  to, chto ya  dopuskal, budto mariane mogli popast' na Mar s drugoj
planety,  gde  bogatstvo  zhiznennyh  form   pozvolilo  poyavit'sya  i  vysshemu
razumnomu  sushchestvu.  Znanie Mara utverzhdalo:  mariane  -  produkt  razvitiya
glubinnyh  sushchestv,  na  vysshej  svoej  stupeni vyshedshih (v  skafandrah)  na
poverhnost' planety.
     YA stradal, no prodolzhal uvlekat'sya drevnimi skazkami o faetah, budto by
zhivshih  na  planete  Faena, pogublennoj  imi  vo  vremya chudovishchnoj  vojny  s
primeneniem nevedomoj energii.
     Not  Kri, vsegda  soglasnyj  s Vokarom  Nesushchim  v  sporah, bezzhalostno
vysmeival  menya  dazhe v prisutstvii Kary  YAr.  A sporili my s nim po  lyubomu
povodu.  Naprimer, o  proishozhdenii planety Lua.  Ee  priznavali  "gost'ej",
zaletevshej v nashu planetnuyu sistemu, ya zhe schital ee byvshim  sputnikom Faeny.
Kogda  Faena  vzorvalas',  a  potom razvalilas'  na  chasti  (porodiv  ot  ih
stolknoveniya  v  dal'nejshem  potoki meteoritov),  ona uzhe ne  mogla uderzhat'
bylogo sputnika, i  Lua otorvalas' ot  nee, obretya sobstvennuyu  udlinennuyu i
neustojchivuyu orbitu.
     Hotya, s tochki zreniya zvezdovedeniya, v moej gipoteze vse bylo dostatochno
obosnovano, ona otvergalas' uchenymi, tak kak, po mneniyu avtoritetov, planety
vzryvat'sya sami po sebe ne mogli. |tot dovod i privel Not Kri.
     Kara  YAr  vsegda slushala nas  s neskryvaemym interesom, perevodya vzglyad
svoih sinih glaz s odnogo na drugogo.
     Kara YAr byla ocharovatel'nejshim sushchestvom. Nebol'shoj vypuklyj lob, chetko
ocherchennyj   profil',   vyrazitel'nye,  vsegda  gotovye  ulybnut'sya  guby  i
voproshayushchie glaza pod pripodnyatymi dugami brovej.
     - Neuzheli, Inko Tihij, ty  verish' v  faetov? - kak-to sprosila ona. - I
chto razumnye  sushchestva  otnimali  u  kogo-to  zhizn'? - Kara  YAr  peredernula
plechami.
     Not Kri torzhestvuyushche posmotrel na menya.
     -  Koshmary izvrashchennoj fantazii,  - edko zametil  on.  -  Nashim predkam
prishlos' by peredelyvat'  svoih potomkov hirurgicheskim putem, daby lishit' ih
nasledstvennoj dikosti.
     - Ne dumayu, chtoby marian peredelyvali takim obrazom.
     -  Tak otchego  zhe  my  s  toboj  sklonny  pobedit'  drug  druga,  no ne
unichtozhit'?
     - U menya est' gipoteza, no ya boyus', chto ty ee vysmeesh'.
     -  Proshu, rasskazhi o  nej,  - vmeshalas' Kara YAr. YA  prinyalsya otstaivat'
dovol'no strannuyu dlya marian teoriyu:
     - Harakter  faetov,  nashih  prashchurov,  zavisel  ot  uslovij  ih  zhizni.
Vozmozhno,  ne umeya, kak my, izgotovlyat'  pishchevye  produkty, oni pol'zovalis'
pitatel'nymi veshchestvami,  nakoplennymi samoj prirodoj v  zhivyh organizmah, i
dlya polucheniya ih upotreblyali v pishchu trupy zhivotnyh, umershchvlyaya ih radi etogo.
Vidimo,  ubijstvo bylo dlya  nih obydennost'yu i dazhe  nezamenimym sredstvom k
sushchestvovaniyu.
     - Kak? - uzhasnulas' Kara YAr. - Oni pozhirali drug druga?
     Not Kri rashohotalsya:
     - Poistine  dikaya gipoteza o dikih  nravah. Nadobno  tebe skazat', Inko
Tihij,  chto  Znanie  ustanovilo  sushchestvovanie  dvuh  mirov: rastitel'nogo i
zhivotnogo. I,  pomimo  iskusstvennogo polucheniya pitatel'nyh veshchestv,  tol'ko
rastitel'nost'  mozhet sluzhit' pishchej zhivotnym.  |to obshcheizvestno. Na Mare net
inyh primerov.
     - No na Faene moglo byt', - pariroval ya.
     - Tak chto zhe proizoshlo s potomkami faetov na Mare? Pochemu oni perestali
pitat'sya drug drugom? - ehidno sprosil Not Kri.
     - Potomu chto, pereselivshis' na Mar, oni mogli vyzhit' v  novyh usloviyah,
tol'ko vse  vmeste boryas' s surovoj  prirodoj. Sushchestvovat'  v  iskusstvenno
sozdannyh usloviyah zdes',  na  Mare,  mozhno  bylo  lish'  tozhe  iskusstvenno,
zameniv byluyu  shchedrost' prirody  Faeny. Ponadobilos'  opyat' zhe  iskusstvenno
vosproizvesti  v mestnyh  peshcherah  processy  polucheniya  pitatel'nyh veshchestv,
kotorye  sozdavalis'  v  estestvennyh   usloviyah   na   osveshchennoj  svetilom
poverhnosti planety.
     - Ah, vot kak! - prodolzhal nasmehat'sya Not Kri.
     - Ty lyubish' fakty. Pozhalujsta; sostav neobhodimogo dlya dyhaniya  vozduha
v  nashih glubinnyh  poseleniyah podderzhivaetsya iskusstvenno.  Tak zhe prishlos'
vosproizvodit'  processy  vyrashchivaniya pitatel'nyh  veshchestv  uzhe ne  v  zhivyh
organizmah,  kak  bylo prezhde  na Faene, a v  kotlah i trubah.  Obshchestvennoe
ustrojstvo marian prezhde vsego sluzhilo imenno etim  celyam. Inache  mariane ne
vyzhili by. I teper' kazhdyj marianin vospityvaetsya dlya sluzheniya vsem, poluchaya
vzamen neobhodimoe dlya zhizni v predelah razumnogo samoogranicheniya. Nikto  ne
vdohnet vozduha bol'she, chem vmestyat ego legkie, nikto  ne s容st  bol'she, chem
nuzhno organizmu,  ne  potrebuet bol'she kostyumov  ili  skafandrov, chem smozhet
nadet', ili  kelij bol'she, chem mozhet zaselit' vmeste s sem'ej. I konechno, ni
o kakom  ubijstve zdes' nikogda ne moglo i ne  mozhet byt' i rechi. Vot pochemu
novye  usloviya i  vospitanie  sdelali  marian vo  vsem ravnymi drug  drugu i
sovsem inymi, chem  ih  predki, faety.  Nyne  nam izvestno,  chto imenno iz-za
raznyh uslovij zhizni zhivotnye stali nepohozhimi na rasteniya.
     -  Kakaya nelepost'! - snova  rashohotalsya Not  Kri. - Poistine prav nash
uchitel',   predosteregaya    izuchayushchih   ot   fantazii,   vedushchej   v   tupik
bezotvetstvennosti.
     Tak  obychno  konchalis'  nashi  spory  s  Notom  Kri. Na  menya  nadevalsya
"pozornyj skafandr skudosti znaniya", i Kare YAr predostavlyalos' priznat' menya
pobezhdennym.
     No  ona  vse-taki byla  zagadkoj dlya  nas s Notom  Kri. YA zamechal,  kak
zagoralis'  vnutrennim svetom  ee glaza, edva  razgovor zahodil  o skazochnyh
faetah. Ona  ne prisuzhdala nikomu  iz nas pobedy i ne predpochitala nikogo iz
nas.
     Kogda  ya stal  popravlyat'sya  posle raneniya oskolkom meteorita, Not  Kri
privel Karu YAr navestit' menya.
     ZHelaya podbodrit' stradayushchego, on skazal, chto nashi  s nim nablyudeniya Lua
prinesli Maru uspokoenie. Na ih osnove matematicheskie  ustrojstva vychislili,
chto Lua ne stolknetsya s Marom. Bolee togo, ugrozhavshej nam Nebesnoj Strannicy
otnyne bol'she ne budet.
     - Kak tak ne budet? - udivilsya ya.
     -  Obretya  neustojchivuyu orbitu mezhdu  Zemoj i  Venoj, ona stolknetsya  s
planetoj Zema na odnom iz rasshiryayushchihsya vitkov, - otvetil Not Kri.
     YA  ne  znayu, chem  ob座asnit'  vse,  chto  potom proizoshlo. Veroyatno, moim
boleznennym sostoyaniem. Posle slov  Nota  Kri ya vpal v  bespamyatstvo i  stal
bredit', tverdil chto-to o  krovnyh brat'yah po razumu, o nashem  dolge  spasti
ih.
     Kogda ya prishel v sebya.  Kara YAr derzhala moyu ruku,  i  mne bylo ot etogo
tak radostno i horosho, chto ne hotelos' otkryvat' glaza.
     |ti mgnoveniya povernuli vsyu moyu sud'bu,  sovmestili ee s oborvannoj  na
Zeme zhizn'yu yunoshi Topel'cina, o kotorom ya govoril ranee.
     Odnako,  prezhde chem  povedat' o sebe, ya  dolzhen rasskazat'  o marianah,
vyrastivshih menya i sdelavshih takim, kakoj  ya  est', so  vsemi stremleniyami i
nedostatkami.
     Glubinnye  goroda marian izdrevle upravlyalis'  Sovetami Materej. Materi
vsegda pochitalis' v sem'e, gorode, na vsej  planete. Materi  proizvodili nas
na svet,  materi vospityvali v duhe obshchestva  marian. Spustya mnogo  let  mne
privelos' uznat' na Zeme, chto nekotorye iz  malen'kih  zemyan (lyudej) po vole
sluchaya vospityvalis' zhivotnymi, kotorye  usynovlyali  ih.  Deti  razvivalis',
vzrosleli, no ostavalis' zveryami,  dazhe esli  i popadali potom  k lyudyam. To,
chto  delaet cheloveka chelovekom,  zakladyvaetsya  mater'yu (ili  vospitatelyami,
zamenyavshimi  ee)  do  shestiletnego  vozrasta.  Esli  v  etu  poru rebenok ne
podverzhen chelovecheskomu vliyaniyu, esli ego ne starayutsya  s pomoshch'yu vospitaniya
sdelat'  chelovekom,  to  on uzhe nikogda ne stanet im,  nesmotrya  ni na kakuyu
nasledstvennost'.
     |tim  ya  ob座asnyayu, pochemu my, mariane,  vospitannye  materyami, a  potom
uchitelyami v duhe vypolneniya Dolga pered vsemi, stavim etot Dolg  vyshe vsego.
Drevnejshie stihi Toni Fae, odnogo  iz nashih skazochnyh geroev, vosprinimalis'
nami s rannego vozrasta kak osnovnoj zakon zhizni:
     I vetv'yu schast'ya
     i cvetkom lyubvi
     ukrashen
     Dreva ZHizni stvol.
     No korni!..
     Bez nih zasohnet vetv', padut cvety.
     Mechtaj o schast'e, o lyubvi i ty,
     no pomni:
     koren' ZHizni - Dolg!
     Dlya  menya s moej chrezmernoj fantaziej chuvstvo Dolga, pozhaluj, pereroslo
vse predely.  Pomnyu, nasha sem'ya vo  glave s  nashej mamoj, kotoraya vhodila  v
Sovet Materej Goroda Dolga (dazhe  gorod  nash nosil takoe nazvanie!),  zhila v
neskol'kih   davnym-davno  vybityh  v  stene  stalaktitovoj  peshchery  kel'yah,
obstavlennyh izyashchnoj pletenoj mebel'yu iz sinevatyh kustarnikov, vyvedennyh v
oazisah naverhu. Pered vhodom k nam roslo podzemnoe derevo, vyrashchennoe zdes'
nashim dedom. ZHivoe  derevo  sredi  kamennyh stalaktitovyh  kolonn.  YA vsegda
mechtal o chudo-dereve...
     Mat' nasha lyubila  skul'pturu i  sama byla  vayatel'nicej. Po prekrasnomu
kamennomu izvayaniyu ee raboty  ya znal  svoego otca, pogibshego  na poverhnosti
Mara ot vzryva meteorita. Otec byl inzhenerom i vedal vodosnabzheniem oazisov,
on  pogib v rajone  talyh vod,  okruzhavshih polyarnye l'dy. Dlya nas s  mladshej
sestrenkoj Ivoj on byl voploshcheniem Dolga.
     Nasha mama s ee harakterom, surovym  i nepreklonnym, nikogda ne zabyvala
gorechi  utraty,  no ne  staralas'  uberech'  nas,  vpechatlitel'nyh detej,  ot
surovoj  pravdy.  Potomu  odna  iz  sten  nashej  obshchej  kel'i  byla  iskusno
raspisana: cvetnaya  kartina  izobrazhala  vzryv  meteorita i  gibel'  otca  -
vybroshennye iz kratera  kamni povredili  ego  skafandr,  sorvali dyhatel'nye
ballony. K neschast'yu,  podle otca  ne okazalos'  takogo druga, kak  Not Kri,
chtoby spasti ego. My, deti,  privykli rassmatrivat' pravdopodobnuyu  kartinu,
vypolnennuyu svetyashchimisya v energopotoke kraskami. Kogda  mama  vyklyuchala etot
potok,  kraski  ischezali,  i  vmesto  znakomoj  kartiny  vystupal  starinnyj
barel'ef, ukrashavshij kogda-to zhilishche nashih dalekih predkov. On byl. posvyashchen
skazochnoj  teme  faetov.  I  vsyakij   raz  menya  vozbuzhdalo,  vzbudorazhivalo
izobrazhenie  starinnogo   cilindricheskogo  snaryada-bashni,  yakoby  sluzhivshego
faetam dlya dvizheniya bez  ottalkivaniya, dlya  poleta v pustote (otvergavshegosya
na Mare kak nevozmozhnogo).
     S  detstva  ya  mechtal  byt'  pohozhim  na  otca.  No  svoim  bezuderzhnym
voobrazheniem ya razdvinul  granicy Dolga. Potryasennyj izvestiem o predstoyashchem
stolknovenii  Lua s Zemoj, ya  predstavil sebe uzhasnye  kartiny polnoj gibeli
vsego zhivogo  na Zeme. (Vozmozhnost' zhizni na  nej ne  reshalis' otricat' dazhe
takie tverdomyslyashchie avtoritety, kak Vokar Nesushchij, a s nim i Not Kri.)
     Kogda Not Kri vmeste s  Karoj YAr sideli u  moego lozha, ya skazal im, chto
teper' prosto neobhodimo vernut'sya k drevnim legendam. Ved' skazochnye faety,
pogubiv svoyu  planetu,  pogibli ne  vse!  Po predaniyu,  uceleli  dve gruppy,
uletevshie  v kosmos  na svoih chudo-korablyah,  dvigavshihsya bez  ottalkivaniya.
Pervaya gruppa spustilas' na Mar, dav nachalo rase  marian, a vtoraya... vtoraya
ostalas' na Zeme. Tam teper' dolzhny  zhit' ih potomki, nashi brat'ya po krovi i
razumu.
     - No kak mozhno pomoch' im? Kak? - sprosila togda Kara YAr.
     - Esli verny  skazki o nashih obshchih s zemyanami predkah, faetah, to verny
oni  i  v  tom,  chto faety  vladeli  chudovishchnoj siloj, svyazannoj s  raspadom
veshchestva.
     - Raspadom veshchestva? - otshatnulas' Kara YAr.
     -  My  obyazany vnov'  ovladet'  etoj siloj, chtoby vmeshat'sya  v nebesnuyu
mehaniku, sbit' s opasnoj orbity Lua, spasti Zemu.
     - U tebya zhar, - skazal Not Kri. - Ty zabyl, chto net nikakih ukazanij na
to, chto Zema  naselena  razumnymi. Ved'  za  tysyachu ciklov  nikto u  nih  ne
otozvalsya na nashi prizyvy elektromagnitnoj svyazi.
     - Raspad veshchestva? - s uzhasom povtorila Kara YAr.
     -  Bespolezno  mechtat' o nem, - avtoritetno zaveril  Not  Kri.  - Ezheli
faety i vladeli  nevedomoj  energiej,  to  u  nas net  nikakih  shansov snova
ovladet' eyu prezhde, chem  stolknutsya Lua i  Zema. Nedarom v techenie neschetnyh
pokolenij  Znanie na Mare  umalchivalo ob etih problemah.  Tebe, Inko  Tihij,
luchshe vsego sejchas otdohnut':
     - Otdyhaj, Inko. YA pridu k tebe, - skazala Kara YAr.




     No  Kara  YAr bol'she  ne prishla. Vskore ya okonchatel'no popravilsya,  i ne
bylo uzhe povoda naveshchat' menya.
     Odnako ya vse vremya myslyami byl s  neyu, potomu chto moya mladshaya sestrenka
Iva  Tihaya   lish'  o  nej   i  govorila,  i  tol'ko  etim  ya  otvlekalsya  ot
presledovavshih menya myslej o neotvratimoj gibeli Zemy.
     Iva byla v tom vozraste, kogda vlyublyayutsya vo vseh. I ona byla vlyublena:
v mat',  v  menya,  v  Nota  Kri, no osobenno  v  Karu  YAr.  Ta  kazalas'  ej
sovershenstvom. Ive hotelos' vo vsem pohodit' na Karu YAr: v izyashchnoj odezhde, v
smeloj pricheske, v stremlenii vse uznat', v obayatel'noj prostote obshcheniya.
     No, na bedu svoyu,  nekrasivaya i blednaya Iva Tihaya byla sovsem inoj, chem
Kara YAr.  Mona Tihaya, nasha  mat', statnaya, vse  eshche privlekatel'naya,  vsegda
znala, chego hochet. Iva  zhe nichego ne znala  ni o sebe, ni  o svoih zhelaniyah.
Ona stradala ottogo, chto u nee net zametnyh sposobnostej, kotorye sdelali by
ee dostojnoj prochih marian,  i ej kazalos', chto  ona  im v tyagost'. Ive bylo
rano  tak  strogo  sudit'  sebya,  no ona  hotela pohodit' na Karu dazhe v  ee
neudovletvorennosti soboj. Ved' Kara YAr stradala ottogo, chto ne mozhet otdat'
Gorodu Dolga osobo cennyh sposobnostej, k sozhaleniyu i ne proyavivshihsya u nee.
Kara  YAr byla  lish' ryadovym inzhenerom  energeticheskoj ustanovki Dnya  i Nochi,
ispol'zuyushchej raznost' teplovyh urovnej  poverhnosti Mara v dnevnoe  i nochnoe
vremya. A ej hotelos' sdelat' chto-nibud' znachitel'noe. Hotelos' etogo i Ive.
     Vmeste s  drugimi marianami my (Not Kri, Iva Tihaya, Kara YAr i, konechno,
ya)  uvlekalis'  begom  bez   dyhaniya.   Snachala  my  dolgo  trenirovalis'  v
zabroshennyh galereyah, probityh v  gorah davnimi pokoleniyami. My probegali po
pokinutym ulicam  nemalye rasstoyaniya, priuchaya sebya pochti  ne dyshat'. Osobaya,
vyrabotannaya  nami  sistema  dyhaniya pozvolyala ispol'zovat' zapas vozduha  v
legkih, delaya lish' odin vdoh na starte i sleduyushchij uzhe posle finisha. Snachala
probegalis' desyatki shagov, potom rasstoyaniya vse uvelichivalis'.
     My s Notom Kri sopernichali i zdes', poperemenno dobivayas' uspeha.
     Potom  trenirovki  perenesli  na  poverhnost'  Mara,  gde  dyshat'  bylo
nevozmozhno.  Takie  igry  byli opasny, no  oni razvivali v  marianah  mnogie
kachestva:  otvagu,  vyderzhku,  vynoslivost',  nakonec, sposobnost'  kakoe-to
vremya dejstvovat' v  atmosfere  Mara bez  skafandrov,  a eto  imelo  nemaloe
prakticheskoe znachenie.
     Sobstvenno, etomu uvlecheniyu ya i obyazan byl svoej zhizn'yu.
     Odnako  marianki (pervaya iz nih Kara YAr, a vmeste s neyu i Iva) zadumali
ovladet' bol'shim, chem  sposobnost'  nahodit'sya  v chuzhdoj  srede. Imeya  pered
soboj  primer  zhivushchih  na  poverhnosti  ostrodyshashchih  yashcheric,   oni  hoteli
postepenno priuchit' i svoj organizm k takomu zhe ostromu dyhaniyu, chtoby  nashi
potomki smogli vyjti iz glubinnyh ubezhishch na  poverhnost', pobediv neuklonnoe
vyrozhdenie  rasy.  Marianki  ne  prosto  begali v  neprigodnoj  dlya  dyhaniya
atmosfere Mara, oni pytalis' v  nej dyshat'.  Konechno, eto ne davalo oshchutimyh
rezul'tatov. Mariane ne smogli  by upodobit'sya ostrodyshashchim yashchericam, kak ne
smogli by  upodobit'sya rybam  lovcy zhemchuga, vposledstvii uvidennye mnoyu  na
Zeme...
     Neschastnaya  Zema svoej gryadushchej tragicheskoj  sud'boj zanimala togda vse
moi pomysly. YA ne znal pokoya.
     V  svoem  voobrazhenii ya videl  yarkuyu,  cvetushchuyu  Zemu  s  neprohodimymi
zaroslyami dikovinnyh  rastenij,  s shirokimi rekami, tekushchimi po poverhnosti,
bolee togo - s kolossal'nymi vodoemami, uhodyashchimi za gorizont!..
     Na  beregu takih  vodoemov  ya  predstavlyal  sebe  prekrasnye  goroda  s
pryamymi, kak luchi solnca, ulicami, s velikolepnymi zdaniyami, gde nashi brat'ya
po razumu zhili v sooruzhennyh, a ne vydolblennyh v grunte kel'yah.
     Samye  velichestvennye zdaniya, kak  mne  kazalos', raspolagalis' tam  na
iskusstvennyh holmah s uhodyashchimi  vverh ustupami. S ih krysh nablyudali zvezdy
i sredi nih tu, kotoraya,  postepenno razgorayas', grozila neminuemoj  gibel'yu
vsemu zhivomu na planete.
     A  eto zhivoe  kipelo burnoj i  shumnoj zhizn'yu.  U  podnozhiya  ispolinskih
holmov  s  polirovannymi  skatami  tolpa zemyan  sobiralas',  chtoby  peredat'
gorozhanam chudesnye  plody, vyrashchennye na obshirnyh polyah. Prekrasnye zemyanki,
prinimaya  dary Zemy,  vybirali  takzhe i  krasivye  ukrasheniya  iz  sverkayushchih
kamnej, sobrannyh  dlya nih v  gorah. I vse  oni  dyshat tam vozduhom lesov  i
polej na poverhnosti planety  ne potomu, chto oni  obladayut ostrym  dyhaniem,
kak nashi yashchericy, a potomu, chto etot vozduh podoben  bylomu vozduhu pogibshej
Faeny.
     Zemyane ne ustayut lyubovat'sya skul'pturami i kartinami  na stenah zdanij,
poklonyayas' istinnoj krasote.
     I  vot nastupit groznyj mig, kogda odna  iz slabo svetivshihsya zvezdochek
prevratitsya snachala v nebol'shoj, a potom vo vse bolee zametnyj disk, kotoryj
sravnitsya s  dnevnym svetilom. I  togda  skazhetsya tyagotenie  priblizhayushchegosya
nebesnogo tela. V bezmernyh vodoemah  mozhet podnyat'sya takaya volna  zhidkosti,
kotoruyu prosto  net vozmozhnosti predstavit' sebe na  Mare,  ona obrushitsya na
pribrezhnye goroda, smetaya  zdaniya, lyudej, zhivotnyh. Odnovremenno sodrognetsya
sama  planeta   Zema,  slovno  poezhivayas'   ot  predchuvstviya   bedy,  ruhnut
vozvedennye  na  ee  poverhnosti zdaniya,  ostatki  ih  provalyatsya v glubokie
dymyashchiesya treshchiny. Ozhivut ognedyshashchie gory, izvestnye nam i na Mare, no kuda
bolee strashnye na  Zeme. Iz nih budut  vybrosheny,  kak ot skazochnogo  vzryva
raspada, kluby dyma  i raskalennye kamni. A  iz zherl, izvergayushchih plamya gor,
pol'etsya rasplavlennaya magma, podobnaya pervichnomu sostoyaniyu porody na tol'ko
chto obrazovavshejsya planete. Ognennye reki  potekut po sklonam, szhigaya vse na
svoem  puti.  Oni dojdut dazhe  do gorodov,  raspolozhennyh u podnozhiya gor,  i
vorvutsya na ulicy, uzhe ran'she zasypannye vybroshennym iz nedr planety peplom.
V etih goryachih osadkah  pogrebennye zemyane isparyatsya, ostaviv v  zastyvayushchej
masse pustoty po forme ih tel.
     Odnako eti zhertvy zemyan budut nichtozhny po sravneniyu s tem,  chto ih zhdet
dal'she. Zloveshchij disk  v nebe, svetyas' ne  tol'ko  noch'yu, no  i dnem, stanet
pugayushche  rasti. Eshche sil'nee  sodrognetsya planeta, budto peredernuv  plechami.
Pri  etom ogromnye  prostranstva  sushi  ujdut  pod  vodu -  tak  mnogo  etoj
bescennoj dlya nas zhidkosti razlito po ee poverhnosti.
     Iz okeanov poyavyatsya drugie, besplodnye uchastki sushi i vypuchatsya gornymi
hrebtami. Ogromnye massy isparivshejsya vody podnimutsya v vide parov i kapelek
v vozduh i pronesutsya  nad poverhnost'yu planety neistovymi struyami,  podobno
nashim  pylevym buryam. No vmesto  kazhdoj  peschinki,  kak  u  nas,  tam  budet
kapel'ka vody. YA  ne znal eshche  togda, kak  nazvat' podobnye  vodoizliyaniya  s
neba. Vposledstvii ya slishkom horosho poznakomilsya s nimi.
     Nebesnaya  Strannica, sleduya  putem, vychislennym nashimi  matematicheskimi
ustrojstvami, letela pryamo na Zemu, popav v zonu ee  prityazheniya. Obe planety
padali drug na  druga. I eshche  odin  mir obrechen  byl pogibnut' v katastrofe,
vyzvannoj prestupleniem, sovershennym million let nazad faetami.
     Kogda stolknovenie proizojdet, to dva  tela sostavyat odno.  Vsya energiya
dvizheniya Lua po  zakonu neizmennosti summarnoj energii perejdet v teplo, ono
razogreet stolknuvshiesya planety  i prevratit ih v obshchuyu rasplavlennuyu massu,
po  sravneniyu s  kotoroj  ognennye  reki  magmy  dazhe ne  ruchejki,  dazhe  ne
bryzgi...
     Vsya massa okeanov,  kotorye na Faene yakoby  kogda-to  vzorvalis', zdes'
prevratitsya  v par.  Spustya  kakoe-to vremya  vsya  eta paroobraznaya  obolochka
ohladitsya i  vypadet na  poverhnost' planety  chudovishchnymi  livnyami, zapolniv
vodoj vpadiny novoj urodlivoj nesfericheskoj  planety, slipshejsya iz dvuh tel.
Na  etoj  bezobraznoj masse mertvyh  porod  ne  ostanetsya  nikakih priznakov
zhizni, i  nash teryayushchij atmosferu  Mar  s ego bednymi  kustarnikami,  zhalkimi
ostrodyshashchimi yashchericami i  ukryvshimisya v nedrah marianami pokazhetsya cvetushchej
planetoj ZHizni, nesmotrya na svoe uvyadanie.
     |tot dlitel'nyj koshmar, otrazhaya moi dnevnye mysli, kak by illyustriroval
ih noch'yu. On povtoryalsya kazhduyu noch'.
     Iva videla, chto so mnoyu proishodit, hotya ya i ne  rasskazyval ej o svoih
videniyah, i stala nastojchivo ugovarivat' snova zanyat'sya begom bez dyhaniya.
     YA otmahnulsya bylo ot sestry, no ona blizko k serdcu prinyala moj otkaz:
     - Esli dlya  tebya,  Inko Tihij, sushchestvuet  Velikij Dolg,  to  ty dolzhen
sdelat' eto... ne tol'ko dlya menya.
     YA pochuvstvoval v ee slovah kakoj-to skrytyj smysl i soglasilsya.
     Starayas' peresilit' gnetushchee menya  otchayanie, ya stal  po nocham begat' po
zabroshennym  galereyam vymershej chasti nashego goroda, chtoby vosstanovit' byluyu
sportivnuyu formu.
     Snachala  ya  probegal po trista shagov.  Po  poverhnosti  Mara, kuda  Iva
neotstupno tyanula  menya,  nado  bylo  probezhat' tysyachu  shagov do sportivnogo
ubezhishcha sredi marianskoj pustyni. Tam sportsmen  mog peredohnut' i nabrat' v
legkie vozduh dlya obratnogo puti k shlyuzu goroda.
     Posle  pervyh trehsot shagov v golove u menya  pomutilos', pered  glazami
poplyli temnye krugi, ya gotov  byl upast' i vynuzhden byl vzdohnut'. YA ponyal,
chto eshche ne gotov dlya trenirovki, kotoruyu trebovala ot menya Iva.
     No  ya byl nastojchiv  i  uporen.  Skoro  ya  probegal chetyresta shagov bez
vtorogo  vdoha, potom  pyat'sot i, nakonec, tysyachu i dazhe tysyachu dvesti.  |to
udalos',  konechno,  ne  v pervuyu, dazhe  ne  vo  vtoruyu ili  tret'yu noch',  no
udalos'.
     Dezhurivshie v gorodskom shlyuze pozhilye  mariane otneslis' k nashemu s Ivoj
zhelaniyu bezhat' v pustyne  bez dyhaniya neodobritel'no.  Odnako  ne v pravilah
marian   bylo   chem-nibud'   ogranichivat'  molodezh'.   Nas  besprepyatstvenno
vypustili, no ya  zametil, chto odin iz shlyuzovyh marian stal pospeshno nadevat'
skafandr, chtoby vovremya prijti na pomoshch'.
     YA bezhal navstrechu yarkomu disku v  nashem fioletovom nebe, dumaya, chto moya
Iva  bezhit sledom za mnoj. Ona mogla dol'she moego probyt' bez  dyhaniya, no ya
begal bystree. Na polputi ya obernulsya i, k svoemu izumleniyu, uvidel, chto Iva
vozvrashchaetsya k gorodskomu shlyuzu. Obernuvshis',  ona sdelala znak rukoj, chtoby
ya prodolzhal beg.
     YA  dobezhal  do  cilindricheskogo  sportivnogo  ubezhishcha,  proletel  cherez
vrashchayushchijsya  tambur,  zhadno vdohnul v  sebya napolnyavshij  ubezhishche godnyj  dlya
dyhaniya vozduh i uslyshal znakomyj golos:
     - |to ya hotela, chtoby ty pribezhal syuda ko mne, Inko Tihij, Kara YAr!
     Odetaya  v  serebristyj oblegayushchij sportivnyj kostyum, ona  byla, kak mne
pokazalos', osobenno prekrasna.
     Kara YAr vzyala menya za ruku:
     - Bednyj Inko Tihij, ya zastavila tebya ne dyshat' celyh tysyachu shagov.
     YA hotel otvetit'  ej, chto  gotov sovsem ne dyshat', lish' by smotret'  na
nee, no, k  schast'yu,  uderzhalsya  ot etoj  gluposti,  prodolzhaya zhadno glotat'
vozduh...
     - Ty eshche ne mozhesh' prijti v sebya?
     - Ne mogu, - priznalsya ya.
     - Iva nichego ne skazala tebe o Velikom Dolge?
     - Skazala.
     - I ty ne ponyal, chto eto imeet pryamoe otnoshenie ko mne?
     - Net.
     -Ty pojmesh',  kogda uznaesh', chto  doverit'sya pri nashem razgovore  ya  ne
mogla dazhe zabroshennym galereyam goroda.
     YA nikogda ne ponimal Karu YAr do konca. Ne ponimal ee i sejchas. Na mig ya
vdrug  pochuvstvoval sebya schastlivym. No ona ulybnulas' mne...  Ulybki byvayut
raznye. |ta ulybka srazu privela menya v sebya.
     - Skazhi, Inko, ty vse eshche bredish' gibel'yu Zemy, kak togda na lozhe posle
raneniya?
     YA kivnul.
     - Rasskazhi, - potrebovala Kara YAr.
     YA pereskazal Kare YAr nekotorye iz svoih nochnyh videnij.
     Ona slushala sodrogayas'.
     - |to uzhasno, - nakonec skazala ona, povedya plechami. - YA tozhe dumala ob
etom, no ne tak zrimo.
     - I ty tozhe? - udivilsya ya.
     - Potomu ya i poprosila Ivu prislat' tebya syuda.
     - YA zdes'.
     - Togda slushaj. Est' Velikaya  Tajna, kotoruyu hranyat marianki  v techenie
polumilliona ciklov Mara.
     Kara YAr vdrug prislushalas',  podoshla k vrashchayushchemusya  tamburu, slovno  v
nem kto-to mog spryatat'sya.
     - CHto eto za tajna marianok? - sprosil ya.
     - Da, chto  eto za  Velikaya Tajna  marianok? - razdalsya golos  Nota Kri,
vyshedshego iz tambura.
     Kara YAr s vyzovom posmotrela  na nego. A on pereshel na glubokoe dyhanie
i spokojno skazal:
     -  YA  vstrevozhilsya za Inko Tihogo, ibo  on pobezhal bez  dyhaniya vpervye
posle raneniya.  I ne srazu vernulsya. Potomu ya pochel svoim dolgom posledovat'
za nim.
     - Spasibo tebe, Not Kri. Ty gotov byl spasti menya.
     - No, okazyvaetsya, tebya  priobshchayut  zdes' k Velikoj  Tajne, kakovuyu  ne
znal eshche ni odin marianin.
     -  Esli  ne schitat' Velikogo Starca, zaveshchavshego mariankam hranit'  ego
Zaprety, i esli ne schitat' tebya, - vysokomerno skazala Kara YAr.
     - Kak? - udivilsya Not Kri. -  Ty namerevaesh'sya i menya priobshchit'  k etoj
tajne?
     - Da, teper' i tebya...  i vseh marian! - s  vyzovom brosila Kara YAr.  -
Velikij Starec  byl faetom, vpervye  vstupivshim  na  Mar.  On hotel ogradit'
marian ot neschastij, vypavshih na dolyu obitatelej Faeny.
     - |ti skazki my slyshali, - usmehnulsya Not Kri.
     - Tajna zaklyuchaetsya v tom, chto eto ne skazki, a podlinnaya istoriya nashih
predkov. Ot ee povtoreniya i oberegali marianki svoih detej.
     Not Kri pozhal plechami.
     -  Podlinnaya  istoriya?   -  vmeshalsya  ya.  -  Znachit,  energiya   raspada
dejstvitel'no sushchestvovala? I mozhno  dvigat'sya  v pustote  bez ottalkivaniya,
letet' na drugie kosmicheskie tela?
     Kara YAr opustila golovu i kivnula.
     - Prestranno, - zametil Not Kri, - otchego zhe imenno mariankam dano bylo
znanie etih tajn? I v chem smysl ih sohraneniya?
     - Marianki davali zhizn' novym  pokoleniyam, i dlya nih bylo  estestvennym
oberegat' budushchie  zhizni  dazhe cenoj sobstvennoj. Na Mare nikogo ne ubivayut,
no marianka  sama  ne  smozhet  zhit',  esli narushit zavet  o tom, chto mariane
nikogda ne dolzhny vozvrashchat'sya mysl'yu  k probleme raspada veshchestva, chtoby ne
ispol'zovat' ee drug  protiv  druga,  kak  sdelali eto ih predki -  faety. I
nikogda   mariane  ne  dolzhny  znat'  principa  dvizheniya  bez  ottalkivaniya,
rozhdayushchego  snaryady  smerti,  pust' dlya nih  eto  navsegda  ostanetsya tol'ko
skazkoj i ne vspyhnet mechtoj.
     Kara YAr konchila. YA brosilsya k Notu Kri i obnyal ego:
     - Ty moj drug! To, chto otkryla nam Kara YAr, pokazyvaet marianam  put' k
spaseniyu zemyan, nashih brat'ev po krovi i razumu!
     Not Kri ostorozhno i laskovo osvobodilsya ot moih ob座atij:
     - Ezheli by  ya  veril starym  skazkam, ya  soglasilsya by s toboj.  No vse
ravno usomnilsya by v vozmozhnosti povtorit' dolgij put' predkov.
     - Da,  marianki  polmilliona ciklov  skryvali dazhe  samo  sushchestvovanie
Velikih Tajn, - snova zagovorila Kara YAr. - Oni ohranyali opasnye znaniya dazhe
cenoj sobstvennogo schast'ya. Pravda, ne  vsegda  eto byvalo tak. I ya rasskazhu
vam istoriyu, kotoruyu v nazidanie peredavali iz pokoleniya  v pokolenie materi
docheryam.
     - Poistine  segodnya den'  neobychnyh  syurprizov,  - zametil Not  Kri.  -
Poprobuem pochuvstvovat' sebya mariankami.
     - |to istoriya  gorestnoj lyubvi i  gor'koj gordosti. V obychnom pereskaze
ona izvestna kak tragediya molodyh lyudej, pogibshih iz-za lyubvi drug  k drugu,
v chem iz-za gordosti ne priznavalis'.
     - |ta istoriya znakoma nam s detstva, - zametil Not Kri.
     - Da, s  detstva, - soglasilas'  Kara YAr. -  No materi peredayut docheryam
uzhe ne skazku, a preduprezhdenie. Meo s |toj na samom dele lyubili drug druga,
i  gordost'  zavela  ih v pustynyu. No ne  potomu, chto  oni ne priznavalis' v
svoih  chuvstvah. Oni hoteli i mogli byt'  schastlivymi. I dlya etogo prishli  k
statue  Velikogo Starca dat' obet obshchego zhiznennogo puti.  No  |ta, glyadya na
kamennoe  izvayanie s  nispadayushchej na  grud'  borodoj,  vspomnila  o  Zaprete
Velikogo Starca na opasnye znaniya. Iz-za nih ved' pogibla prekrasnaya planeta
Faena, razorvannaya chudovishchnym vzryvom na kuski. V neoglyadnoj svoej gordosti,
zabyv o Dolge, |ta reshila pomoch' svoemu vozlyublennomu ostavit' v znanii Mara
nezabyvaemyj sled. I ona  otkryla emu sut' Velikoj Tajny, skazala o tom, chto
"nedelimye", sostavlyayushchie veshchestvo, sposobny k raspadu, osvobozhdaya skrytuyu v
nih energiyu, s kotoroj ne sravnit'sya dazhe vnutrennemu teplu Mara.
     - No esli raspad veshchestva ne skazka! - ne uderzhalsya ya ot vozglasa.
     Kara YAr holodno posmotrela na menya, na Nota Kri i prodolzhala:
     - CHestolyubivyj  gordec  vse  ponyal, no nazval Zaprety  Velikogo  Starca
nevezhestvennym sueveriem. Uedinivshis' v dalekoj peshchere, on osushchestvil opyty,
kotorye  znakomy  byli  lish' dalekim  predkam marian, obitavshim na  pogibshej
Faene. Uznavaya ob uspehah lyubimogo. |ta vse bol'she terzalas' soznaniem togo,
chto narushila obet  ohraneniya Velikih  Zapretov, kotoryj daet kazhdaya marianka
svoej materi.  I skoro zhizn' stala nevmogotu  narushitel'nice. Ona  pokayalas'
Sovetu  Materej,  kotoryj predostavil ej samoj sudit' sebya,  i odnazhdy dver'
shlyuza, probitaya v otvesnoj skale, otkrylas', i devushka, strojnaya, kak tonkij
stalagmit, rinulas' v pustynyu. Polosy  ee razvevalis', ne prikrytye  shlemom,
golova oprokinulas', rot  otkrylsya v isstuplennom dyhanii. CHerez  prozrachnye
stvorki za neyu v uzhase nablyudali shlyuzovye. Oni ne hoteli vypuskat' ee, kogda
ona bez  skafandra rvalas' naruzhu. No  poyavilis'  dve odetye  vo  vse chernoe
marianki  iz Soveta Materej  i  ostanovili shlyuzovyh.  Iz  shlyuza  tak zhe  bez
skafandra vybezhal molodoj marianin. Glotaya udushlivyj vozduh, on edva dobezhal
do  tela podrugi i  zamertvo  ruhnul ryadom.  Pechal'no  smotreli  na pogibshih
vlyublennyh  shlyuzovye i marianki iz  Soveta Materej.  Potom  oni oblachilis' v
skafandry i vyshli v pustynyu za uzhe okochenevshimi telami. Obitatelyam glubinnyh
gorodov  bylo ob座avleno,  chto Meo  i |ta  umerli ot lyubvi,  ne podozrevaya  o
vzaimnosti.  Takoe  predanie,  kak vy znaete, i peredavalos' iz pokoleniya  v
pokolenie  na protyazhenii pochti polumilliona ciklov. No na samom dele prichina
gibeli vlyublennyh byla sovsem inoj.
     Kara YAr umolkla.
     -  |to  samaya  prekrasnaya  skazka,  kotoruyu  ya  kogda-libo   slyshal,  -
usmehnulsya Not Kri.




     S detstva ya lyubil naivnuyu skazku o zabroshennom glubinnom gorode, statue
Velikogo  Starca i  Tajnike Dobra  i  Zla. Mne kazalos',  chto tam v kamennom
meshke rastet chudo-derevo  s cherno-zolotistymi plodami. Povernesh'  plod odnoj
storonoj - i poznaesh' dobro, drugoj - zlo. Nado tol'ko ochen' sil'no pozhelat'
dobra blizhnim - i kamni  propustyat k volshebnomu derevu. No, k sozhaleniyu, eto
byla tol'ko poeticheskaya skazka!
     Nash shagayushchij vezdehod  napominal  dvuh ispolinskih  marian v  urodlivyh
skafandrah,  nesushchih  nosilki s passazhirskoj  kabinoj. On  bezhal po pustyne,
ostavlyaya cepochku sledov. Uhodili nazad skaly,  kamni i beschislennye kratery.
Prileti k nam sejchas kto-nibud' iz kosmosa, podobno  drevnim faetam, nelegko
bylo by nas otyskat' v redkih glubinnyh gorodah.
     Vdali vidnelsya lezhashchij na peske chernyj kamen' - pamyat' davnej tragedii,
o kotoroj rasskazala Kara YAr. YA nevol'no vspomnil nedavnij Sud Materej.



     Mona Tihaya,  velichestvennaya  v  svoej sedine,  strogo oglyadela  Materej
Soveta i podsudimuyu Karu YAr.
     -  Vsem  vedoma  eta  povest', polmilliona  ciklov plakala molodezh' nad
sud'boj  vlyublennyh, pogibshih  ot  lyubvi. No vse bylo  ne tak! Narushili  oba
Velikij  Dolg, osnovu zhizni marian. Marianka otkryla svoemu lyubimomu Velikuyu
Zapretnuyu Tajnu drevnih faetov i dala emu vozmozhnost' pojti vernym putem dlya
povtoreniya bylogo otkrytiya  predkov, a potomu opasnym  i zapretnym. I  snova
energiya raspada  mogla pogubit'  planetu,  na  etot raz  Mar. Sovet  Materej
goreval togda, osuzhdaya  prestuplenie marianki.  No sama ona reshila,  chto  ne
imeet  prava  zhit'.  Ee  drug  tozhe proiznes  sebe smertnyj prigovor, i  oni
pogibli. Tak byla spasena civilizaciya marian.
     Materi Soveta molchali.
     -  I vot nyne, - prodolzhala Mona  Tihaya, - peshchery Goroda Dolga vopiyut o
narushenii Velikoj Tajny mariankoj Karoj YAr, o chem soobshchil marianin Not  Kri,
protiv  voli svoej uznavshij zapretnoe.  Obvinyaemye: Kara YAr, Not Kri i  Inko
Tihij! Vas sudit Sovet Materej. Vstan'te!
     V  bol'shoj peshchere sobralis' chleny  Soveta Materej, ne  pohozhie  drug na
druga  marianki,  odni uzhe  uvyadshie, drugie  v zreloj krasote, spokojnye ili
vstrevozhennye,  hmurye  ili s  obodryayushchej ulybkoj,  spryatavshejsya  v  ugolkah
szhatyh gub.
     Kara YAr, Not Kri i ya, Inko Tihij, pereshli k kamennoj stene s volnistymi
natekami.
     Mona Tihaya, pervaya iz Materej Soveta, grozno smotrela na nas:
     -  Kara YAr!  Goryuet li sovest'  tvoya, chto  ty narushila Velikij  Zapret,
postaviv pod ugrozu civilizaciyu marian?
     - Net, ne goryuet, - zvonko otvetila Kara YAr.
     Mona Tihaya nahmurilas':
     - Togda pust' otvetstvuet Not  Kri. Slyshal li on o Velikih  Zapretah, o
kotoryh,  krome  marianok,  znayut  lish'  vysshie znatoki  Znaniya,  izbegayushchie
zapretnyh putej?
     -  Sovmestno s  Inko  Tihim  ya  uslyshal  o  Zapretah  ot  Kary  YArkoj v
sportivnom  ubezhishche,  kakovoe  raspolozheno  v  tysyache  shagov  ot  shlyuza,   -
podtverdil Not Kri.
     - YA  ne postavila etim pod  udar marianskuyu civilizaciyu! - perebila ego
Kara YAr.
     - Vot ty kak  rassuzhdaesh'. - Pryamye chernye brovi Mony Tihoj soshlis' pod
sedymi  volosami. -  Znachit, tebe bezrazlichno, sluchitsya zdes'  vojna raspada
ili net?



     Peschanye  stolby  - predvestniki  blizkoj buri  za  oknom  vezdehoda  -
otvlekli menya ot vospominanij.
     Pesok vzmetnulsya uzkimi yazykami, potom oni slilis' v peschanuyu  reku, po
kotoroj  shagayushchaya mashina  slovno perepravlyalas' vbrod. Seroe vspenennoe more
slivalos' s poburevshim nebom. Potom k nizkim pyl'nym tucham stali podnimat'sya
zakruchennye temnye kolonny, mchas' nam  napererez. Not Kri zastavlyal vezdehod
to bezhat', to kidat'sya v storonu, obhodya kolonny. Nemalo  krutyashchihsya stolbov
edva  ne  zadeli nas. Odnako  odin iz nih  vdrug rvanulsya vbok  i ruhnul  na
vezdehod. Roboty byli sbity s nog, kabina oprokinulas'. My bespomoshchno sideli
na oknah,  a  okazavshiesya  nad  nami  takie  zhe okna byli temny,  zasypannye
peskom.
     Kara YAr ulybnulas':
     - Kak zamechatel'no, Inko Tihij!
     Moya mat', Mona Tihaya, sil'no ushiblas', no ne  podala vidu.  Drugaya Mat'
Soveta, Lada  Lua,  nosivshaya imya skazochnoj geroini, perehodila  ot  odnogo k
drugomu, starayas' vsem pomoch'.
     |lektromagnitnaya   svyaz'  oborvalas'.  Vneshnie  detali  vezdehoda  byli
polomany.
     - Nado idti v Gorod ZHizni peshkom, - reshila Kara YAr.
     - Ne delo govorish', - otozvalas' Mona Tihaya. - Sama priroda protiv nami
zadumannogo. Ne smeem my idti. Zdes' nas otyshchut. Syuda pomoshch' pridet.
     Not Kri  pochtitel'no prisoedinilsya k  Mone Tihoj. YA, konechno, podderzhal
Karu YAr. Reshayushchee slovo bylo za Ladoj Lua.
     -  Poprostu skazat'  - luchshe idti, chem lezhat', -  s  vinovatoj  ulybkoj
predlozhila ona.
     Vybirat'sya  bylo nelegko, prihodilos'  ryt' vse  vremya osypavshijsya hod,
zapolnyaya peskom kabinu.
     Glyadya na  Karu  YAr,  vygrebavshuyu pesok  iz krutogo hoda,  ya vspomnil ee
gordyj otvet Sudu Materej.



     - Vojna  raspada u  marian? Net!  Polmilliona  ciklov nazad faety  byli
pravy,  zapretiv  potomkam  izuchat'  opasnye  problemy. No pohozhi  li sejchas
mariane na predkov, pogubivshih Faenu? Pozhirayut li u nas kuski trupov?  Mogut
li ubit', chtoby nasytit'sya?
     Gul vozmushcheniya pronessya po peshchere.
     - No delo ne v tom, poedayut li u nas chasti trupov ili net, - prodolzhala
Kara YAr. - Diktator YAr YUpi ne el nichego zhivogo. Odnako eto ne  pomeshalo  emu
unichtozhit' milliardy  zhiznej.  U  faetov osnovoj sushchestvovaniya  byla  bor'ba
mezhdu soboj. U nas - vzaimopomoshch'. I prestuplenie govorit' zdes' o vojne?..
     Mona Tihaya prervala Karu YAr:
     - Prestuplenie? Kogo zh vinish' ty?
     -  Vas, Materi  Soveta! Vas, kto bezdumno prinuzhdaet marianok tormozit'
razvitie civilizacii!
     - Umolkni, Kara YArkaya!
     Moya mat' povernulas' ko mne:
     - Ty vedal, Inko Tihij, chto sklonil neopytnoe serdce k prestupleniyu?
     -  Kara YAr  ne sposobna  k prestupleniyu! - goryacho otvetil ya.  -  YA lish'
rasskazal ej o  tom, chto grozit Zeme  pri stolknovenii s Lua,  i povtoryu eto
Sovetu  Materej.  - YA  videl, kak  oshelomleny byli Materi Soveta,  slushaya  o
navodneniyah i zemletryaseniyah,  gibeli gorodov  i  nakonec  vsej  planety.  -
Spasti  Zemu  i ee obitatelej  mozhet  tol'ko vzryv  raspada na  Lua, kotoryj
otklonit ee s opasnogo puti.
     Podnyalas' Lada Lua.
     -  Slova  Kary YAr i  Inko  Tihogo ranyat lyuboe  serdce. Vam i vo  sne ne
prividitsya ubijstvo. Kak zhe nam primirit'sya s gibel'yu millionov serdec?
     Mona Tihaya ostalas' surovoj:
     - Pust'  zvezdoved  Notar  Krik  povedaet, otvechayut li  nam  na prizyvy
razumnye s Zemy?
     -  Popytki  ustanovleniya  elektromagnitnoj  svyazi s  Zemoj  delalis'  v
techenie bolee chem tysyachi ciklov. Ves'ma priskorbno, no, po-vidimomu, na Zeme
nekomu otvetit' nam.
     - Tam mogut ne znat' elektromagnitnoj svyazi, - vozrazil ya.
     -  Bezotvetstvenno  dopustit',  chto  faety   na   Zeme  odichali,  zabyv
dostizheniya predkov, - nastaival Not Kri.
     Lada Lua pochti prositel'no posmotrela na menya.
     -  Na  shchedroj  planete, gde  v  izobilii  vozduh  i pishcha, - nachal  ya, -
sobirat'  plody  i ubivat' zhivotnyh  dlya edy kuda  proshche,  chem  podderzhivat'
civilizaciyu s pomoshch'yu tehnicheskih sredstv. Da ih i ne ostalos' na Zeme posle
otleta na Mar korablya "Poisk". A vot nashi predki na Mare mogli vyzhit' tol'ko
s pomoshch'yu tehnicheskih ustrojstv, neobhodimyh dlya togo, chtoby  dyshat' i est'.
Vot  pochemu  bylaya  civilizaciya  faetov  vmeste  s  elektromagnitnoj  svyaz'yu
sohranilas' na Mare, a ne na Zeme.
     - Tak mozhem li my osudit' Karu YAr i dvuh marian? -  obratilas' Lada Lua
k Mone Tihoj.
     - CHto  predlagaesh'  ty,  dobrejshaya? Ili  ty priznala obvinyaemoj sebya, a
otstupnicu Karu YArkuyu - sud'ej i obvinitelem?
     - Nastaivat' ya ne reshus', - razvela rukami Lada Lua.
     - A ya nastaivayu! - voskliknula Kara YAr. - Znaniya predkov nado otkryt' i
dlya spaseniya zemyan, i dlya schast'ya marian.
     -  Radi  svoego  schast'ya mariane ne budut znat' proklyatoj tajny raspada
veshchestva, - proiznesla Mona Tihaya.
     - A po-moemu,  luchshe  reshit' tak,  - skazala Lada  Lua. -  Razdelim dve
tajny. Otkroem  odnu - Tajnik Dobra i Zla. Pust'  smel'chaki  letyat  na  Zemu
proveryat', est'  li  tam brat'ya po  krovi  i  razumu. A tot strashnyj  raspad
ostanetsya zapretnym, poka ne ponadobitsya dlya spaseniya zhivyh.
     - Gotov letet', - predlozhil ya.
     - I ya, - podhvatila Kara YAr.
     - YA  polagayu, chto risk poleta na  Zemu vse  zhe  luchshe, chem  gibel'  bez
skafandra v pustyne Mara, - zametil Not Kri.
     Tak Sovet Lyubvi i  Zaboty vmesto  vyneseniya prigovora obvinyaemym  reshil
otkryt' nam tajnik faetov...
     I  vot na  puti  k  tajniku  pochti u celi  pylevaya  burya  zasypala  nash
vezdehod.
     Proryv  za  noch'  hod v peske  ot vyhodnogo  lyuka,  my vse-taki k  utru
vybralis' na poverhnost' barhana.
     V  luchah svetila Sol pustynya  pohodila na  mgnovenno  zastyvshij  burnyj
okean.  Nam  prihodilos'  perebirat'sya cherez  valy-barhany,  tashcha  za  soboj
zapasnye ballony s kislorodom.
     Nakonec  vdali  nad  skalami  pokazalas'  kruglaya bashnya  s  zaostrennym
torcom. Mne vspomnilsya zvezdnyj korabl', vysechennyj  drevnimi skazochnikami v
nashej detskoj kel'e.
     |to byl vhodnoj shlyuz Goroda ZHizni!
     V  drevnie  peshchery my  voshli  v skafandrah. Tyagostnoe  chuvstvo ostavlyal
pokinutyj gorod s mostami cherez vysohshee ruslo drevnej reki.
     Ogromnoe  vpechatlenie  proizveli  na  nas  masterskie   s  ispolinskimi
mashinami, kotorye  nuzhno bylo tol'ko zapustit',  chtoby oni  nachali rabotat',
kak  desyatki  tysyach  ciklov  nazad.  Imenno  zdes'  ya  oshchutil  vysotu  nashej
tehnicheskoj civilizacii, kotoraya v sostoyanii byla podderzhivat' iskusstvennuyu
(imenno iskusstvennuyu) zhizn' glubinnoj rasy marian.
     YA pereglyanulsya s Karoj  YAr. My  ne skazali  ni  slova,  no  ponyali drug
druga: na etih i podobnyh mashinah,  esli ponadobitsya, mozhno budet izgotovit'
dazhe to, chto hotim my najti v Tajnike Dobra i Zla, kogda eto ponadobitsya.
     Dalee my videli drevnie laboratorii, ne ustupavshie  svoim oborudovaniem
sovremennym. Da, Mar byl gotov k velikomu zadaniyu, smysl kotorogo my mechtali
najti v tajnike.
     Mona  Tihaya uverenno  vela nas po galeree. My  osveshchali  put' holodnymi
fakelami  iz  svetyashchihsya  kamnej, zaryazhennyh Karoj  YAr v energeticheskom pole
ustanovki Dnya i Nochi.
     Mona Tihaya svernula v  storonu, i my voshli v bol'shuyu peshcheru, gde prezhde
tancevala molodezh', vstupaya v zhizn'.
     Za sotni  tysyach ciklov  peshchera preobrazilas'. Stalaktity, svisavshie  so
svoda, sroslis' s kamennymi natekami stalagmitov, obrazovav stolby. Naprasno
protiskivalis' my sredi kolonn otyskivaya statuyu Starca.
     - Uvy,  -  vzdohnula Mona Tihaya. - Serdcem skorblyu. Sdelali  chto mogli.
Net ni statui, ni tajnika...
     - Ne  sluzhit  li eto  dokazatel'stvom togo,  chto skazki  faetov  tol'ko
skazki? - zametil Not Kri.
     Kara YAr rassmatrivala odnu iz kolonn:
     - Iz chego byla sdelana statuya Velikogo Starca?
     - Iz stalagmita, - mrachno otvetila Mona Tihaya.
     -  Znachit,  nad  statuej svisal  stalaktit.  I kapli,  stekaya  s  nego,
ostavlyali na  statue vysohshij sled. Kogda  mariane ushli  i perestali ochishchat'
statuyu, kamen' postepenno poglotil ee vsyu.
     Mona Tihaya pozhala plechami. Kara YAr ne sdavalas':
     -   Svet  holodnyh  fakelov  prosvetit   kolonny.  Nado   ulovit'  ten'
ischeznuvshej skul'ptury.
     Tol'ko  v tretij raz, prosvechivaya ves' les kolonn,  my  ulovili (skoree
voobrazheniem, chem zreniem) figuru Starca.
     Pod  neyu v nizhnej peshchere kogda-to lezhala plita s pis'menami. Sejchas ona
tozhe byla pogloshchena kamennym stolbom. Nam  nuzhen byl ne etot  stolb, a stena
pered nim.
     Faety  umeli sozdavat' mehanizmy, reagiruyushchie na  opredelennoe chuvstvo.
Vot pochemu kamni mogli otkryt'sya pered tem, kto  sposoben byl  na  podvig vo
imya dobra.
     Kara YAr radostno vskriknula. Ona nashla na stene spiral'nyj barel'ef. Po
predaniyu,   imenno   na   podobnuyu   spiral'   nuzhno  bylo  smotret',  chtoby
vozdejstvovat' na eti  mehanizmy. V nashe vremya na Mare sushchestvovali podobnye
ustrojstva,  v  osobennosti  kogda  mashina  dolzhna  byla  prijti  na  pomoshch'
marianinu. Dostatochno  emu  bylo vstrevozhit'sya,  avtomaty  totchas  prinimali
mery.
     Mona  Tihaya vstala  pered spiral'yu i ustremila  na  nee  vzglyad. Lob ee
prorezala poperechnaya morshchina.
     Kamni ne drognuli.
     Nikto ne mog somnevat'sya v  tom, chto Mona Tihaya zhelala dobra blizkim. I
vse zhe...
     K nej na pomoshch' podoshla dobrejshaya Lada Lua. Oni obe napryazhenno smotreli
na spiral' - vse bezrezul'tatno.
     - Uvy! - vzdohnul Not Kri. - Skazka ostaetsya skazkoj.
     - Net! -  vozmutilas'  Kara YAr. - Nado soskoblit'  verhnij  sloj kamnya,
chtoby oblegchit' mehanizmam rabotu.
     Kara  YAr brosilas' k  stene, shvativ ostryj instrument. YA stal pomogat'
ej.
     Snova  Mona  Tihaya  i Lada Lua probovali dat'  myslennyj  prikaz  stene
otkryt'sya. Kamni ostavalis' nedvizhnymi.
     YA ne  smel  dumat', chto u menya  stremlenie k  dobru  bol'she,  nezheli  u
drugih, no ya reshil poprobovat'. YA podoshel k svoej materi. Ona nahmurilas'. YA
podumal, chto shlem ved' mozhet ne propuskat' ili oslablyat' izluchenie mozga,  i
sbrosil s sebya shlem. YA byl trenirovan v bege s nyryaniem i teper'  vlozhil vsyu
silu zhelaniya  spasti obitatelej Zemy v svoj vzglyad. Moya  mat' pospeshila tozhe
snyat' shlem, chtoby pomoch' mne.
     YA   yarostno  smotrel  pered  soboj.  Spiral'   pomutnela,   dazhe  budto
zakrutilas'. No ya, ne dysha, vse zhe smotrel. Esli mehanizmy drevnih nastroeny
na izluchenie, podobnoe moemu, to oni dolzhny srabotat', dolzhny!..
     YA  pokosilsya na  svoyu mat'.  Mog li ya podozrevat'  v chem-nibud'  takogo
svetlogo pobornika dobra, kak ona? I vse  zhe ya dolzhen priznat'sya, chto u menya
zarodilos' smutnoe podozrenie.  Konechno, iz luchshih pobuzhdenij, no Mona Tihaya
mogla prepyatstvovat' otkrytiyu tajnika, davaya mehanizmam myslennyj  prikaz ne
otkryvat'sya!   No   kogda   my   oba   snyali   shlemy,   nashi   voli    stali
protivoborstvovat'. Odnako ona, menee trenirovannaya k sposobnosti ne dyshat',
ne vyderzhala i  opustilas' na pol peshchery. Lada Lua brosilas' ej na pomoshch'. A
ya  sam, pochti  teryaya  soznanie, vperil vzglyad v  spiral',  myslenno zaklinaya
drevnie mehanizmy otkryt'sya.
     - Treshchina! YA vizhu treshchinu! - vdrug zakrichala Kara YAr.
     Not Kri nedoverchivo  podoshel k  stene i  bez osoboj  radosti podtverdil
proizoshedshie v nej izmeneniya.
     Mona Tihaya byla uzhe v shleme. Ob etom pozabotilas' Lada Lua. A ya  tol'ko
teper' nadel shlem, chtoby vzdohnut'.
     Ustrojstvo   tajnika   bylo   prostym.   Stena   otkryvalas'   tyazhest'yu
protivovesa,  kotoryj  uderzhivalsya  ot padeniya  avtomaticheskim  ustrojstvom.
Posle signala zhidkost' vytekala i, raz容daya podporku, pozvolyala sile tyazhesti
otkryt'  stenu.  Raschet  byl tochen.  Ni  tyazhest',  ni himicheskie sposobnosti
elementov ne izmenyatsya i za milliony ciklov!
     Drugoe delo  sama dver'. Kamennye nateki meshali ej  otkryt'sya, nesmotrya
na tyazhelyj protivoves.
     I  vse zhe skala  slovno tresnula ot moego neistovogo vzglyada!  Vmeste s
Notom Kri my  vstavili v treshchinu  rychagi. I chast' steny nakonec oprokinulas'
vnutr', prikryv soboj eshche odin tajnik, o kotorom my togda ne podumali.
     Holodnye  fakely  osvetili  vnutrennost' skrytogo  v  skale  pomeshcheniya.
Peshchera byla vylozhena  iznutri serebristymi  metallicheskimi  listami,  prochno
soedinennymi mezhdu soboj.
     Poseredine  tajnika roslo chudo-derevo  moih detskih  grez! Konechno, eto
bylo ne derevo,  a podstavka dlya  hraneniya plastin s pis'menami i chertezhami,
kotorye ne lezhali drug na druge, chtoby za million ciklov  ne  povredit'sya, a
viseli kak skazochnye plody legendarnogo dereva.
     Not Kri i Kara YAr zhadno nabrosilis' na eti plastinki.
     YA oglyanulsya  i uvidel, s kakim  raznym chuvstvom  smotryat na  nas Materi
Soveta.  Esli vzglyad Lady Lua  byl  radostnym,  to  u Mony  Tihoj  potuhshim,
trevozhnym...
     - Priskorbno, - vzdohnul Not Kri, - no otkrytie tajnika nichego ne dast.
     - Kak tak - nichego ne dast? - vozmutilas' Kara YAr.
     - YA osnovatel'no izuchil chertezhi, - prodolzhal  Not Kri. - I ne vizhu, kak
v  nuzhnyj srok postroit' v  glubinnyh masterskih  hotya by odin korabl'  tipa
"Poisk".
     Mona  Tihaya  ozhivilas'  i  s nadezhdoj  posmotrela  na menya. Zametiv moe
sostoyanie,  ona  slovno  vzglyadom pytalas' ostanovit'  menya.  No  ya  ne  mog
otstupat', hotya ponimal, kakuyu bol' ej prichinyu.
     - Tak i ne nado ego stroit'! - voskliknul ya.
     - Kak zhe tak - ne nado? - izumilas' Kara YAr.
     Mona   Tihaya  prosiyala,   tol'ko  v   ugolkah  glaz   u   nee  ostalas'
nastorozhennost'. Ona slovno ne verila svoemu schast'yu.
     - Korabl' "Poisk"  sushchestvuet!  -  prodolzhal ya. - My tol'ko chto  proshli
cherez  nego. Drevnie faety ispol'zovali korabl'  kak shlyuz.  A my  poletim na
nem!
     - Kak ty dogadalsya, Inko Tihij? - obradovalas' Kara YAr.
     - S grebnya barhana shlyuz vyglyadel kosmicheskim korablem so staroj detskoj
kartinki. Iz vezdehoda ya by etogo ne zametil.
     Kara  YAr brosilas' mne  na  sheyu,  a  Mona Tihaya zaplakala.  |to tak  ne
vyazalos'  s ee surovym  oblikom, chto vse my rasteryalis', v osobennosti  Kara
YAr.
     YA podoshel k materi, a ona, grustno glyadya na menya, skazala:
     - YA boyus'. Boyus' ya, moj Inko, chto navsegda uletish' ty ot menya.




     Eshche v detstve mne dostavlyalo radost' vyjti v skafandre noch'yu iz shlyuza i
lyubovat'sya nebosvodom. Potomu ya i stal zvezdovedom.
     No  nichego ne shlo v  sravnenie s vidom cherez illyuminator: ni marianskoe
nochnoe nebo, ni volshebno blizkie v zerkale zvezdnoj truby kosmicheskie tela!
     Do  chego  zhe,  okazyvaetsya, neprozrachna  marianskaya atmosfera!  Pylevoj
sloj, ostayushchijsya  posle peschanyh bur', ne pozvolyal videt' zvezdy takimi, kak
oni est'!
     I tol'ko v kosmose ya oshchutil ih vo vsej pervozdannoj krase.  I oni  byli
raznocvetny!
     Ni na Mare, ni potom na Zeme ne videl ya podobnoj krasoty.
     My  leteli  sredi  zvezd na  drevnem, vosstanovlennom nami  kosmicheskom
korable  "Poisk",   ispol'zuya  otricavsheesya  prezhde  na  Mare  dvizhenie  bez
ottalkivaniya. Vysokaya tehnika  marian pozvolila v korotkij  srok  izgotovit'
nuzhnoe toplivo po zapisyam na plastinah.
     My  zanyali  mesto shesteryh faetov, polmilliona ciklov nazad iskavshih na
etom zhe korable novuyu planetu vzamen rodnoj, pogibshej...
     Nas tozhe  bylo shestero:  tri marianina i  tri marianki, odna iz kotoryh
nosila drevnejshuyu familiyu pervoj faetessy Mara (po pryamoj linii proishodya ot
nee!), slovno znamenuya svoim imenem  prichinu, pobudivshuyu nas  na  etot rejs.
|to byla  |ra Lua, doch' dobrejshej Lady Lua. Do sih por ya ne mogu ponyat', kak
sluchilos', chto ona poletela s nami. |ra byla tihoj i robkoj  devushkoj. Na ee
lice s pravil'nymi myagkimi chertami vsegda lezhal nalet legkoj grusti.
     V yunosti nam, ee sverstnikam, ne udalos' uvlech'  ee  lyubimym  sportom -
begom bez dyhaniya. Ona otkrovenno boyalas' opasnostej i ustupala  mesto bolee
sil'nym i  smelym. I vdrug ona sumela  nastoyat' na svoem uchastii  v  polete,
proyaviv neozhidannoe uporstvo. |ra byla vrachom.
     Konechno, ona ne  mogla sporit'  s Karoj YAr v yarkosti, ne govorya  uzhe ob
energii  i  otvage, no  vzglyad ee ogromnyh  matovo-chernyh glaz  napominal  o
pogovorke, kotoruyu ya uslyshal uzhe na Zeme: "CHem temnee noch', tem yarche den'".
     Ona byla  neobychajno vpechatlitel'noj, i  pervoe  zhe  ispytanie, kotoroe
vypalo ej na dolyu naryadu so vsemi nami, dalos' ej trudnee vseh.
     Ogromnyj,  napolovinu osveshchennyj shar  Mara zanimal bol'shuyu chast'  okna.
Horosho   prosmatrivalis'  gornye   cepi,  pustyni,  nagromozhdenie  kraternyh
obrazovanij vulkanicheskogo i meteoritnogo proishozhdeniya. V izvestnoj stepeni
Mar dejstvitel'no napominal bluzhdayushchuyu planetu Lua.
     Svetilo Sol, obretshee zdes', v kosmose, ognennuyu koronu, bylo po druguyu
storonu korablya, i my bez pomeh mogli nablyudat', kak bystro vmeste s vysotoj
nad gorizontom nabiraet yarkost'  dvojnaya zvezda. To, chto ona  dvojnaya, stalo
zametno ne srazu. |to byl tak  horosho izvestnyj nam, marianskim zvezdovedam,
sputnik Mara Fobo,  no, okazyvaetsya, vmeste s  nim po orbite, vsegda skrytoj
ot nablyudatelej Mara, dvigalsya eshche odin sputnik. V otlichie ot glyby oskolka,
nevedomo pochemu ne upavshego na Mar, chtoby obrazovat' tam eshche odin iz obychnyh
kraterov,  sputnik   sputnika  okazalsya  iskusstvennoj  zvezdoj!  On   skoro
prevratilsya v  oslepitel'noe kol'co, naklonennoe k raduzhnoj obolochke gromady
Mara.
     Nevol'no  pripominalas'  planeta  Sat  s  ee  udivitel'nymi  prirodnymi
kol'cami.
     V svoe vremya ya prilezhno izuchal  sputniki Mara Fobo i Dejmo, no mog li ya
predpolozhit',  chto   vblizi  nih  est'  eshche   kosmicheskie  tela,  da  eshche  i
iskusstvennogo  proishozhdeniya! Vyskazat' eto pri uchitele  Vokare  Nesushchem  -
znachilo nanesti emu nezasluzhennoe oskorblenie.
     My nazvali iskusstvennyj sputnik bliz Fobo bazoj Fobo.
     On predstavlyal soboj ispolinskoe koleso s tolstym zakruglennym obodom i
massivnymi  spicami, vnutri  kotoryh, ochevidno,  dvigalis' pod容mnye  kleti,
dostavlyayushchie obitatelej v  sluzhebnye pomeshcheniya.  V obode blagodarya  vrashcheniyu
kosmicheskogo kolesa dolzhno bylo sozdavat'sya oshchushchenie privychnoj tyazhesti.
     Opredeliv razmery  oboda  i skorost' ego vrashcheniya,  ya  totchas vychislil,
kakova byla pogibshaya planeta Faena, obladavshaya  takoj gravitaciej. Okazalas'
ona razmerom pochti vdvoe bol'she Mara, priblizhayas' po ob容mu k Zeme.
     Koleso stancii kak  by  sidelo na  dlinnoj  osi,  uhodivshej serebristoj
nit'yu k  zvezdam. |to byla drevnyaya oranzhereya, gde faety vyrashchivali s容dobnye
plody. Po druguyu storonu ot nee k kolesu stancii primykal gromozdkij baraban
iz soedinennyh v obojmu cistern dlya goryuchego.
     So  smeshannym  chuvstvom voshishcheniya i grusti smotreli  my na  drevnejshee
sooruzhenie, otkuda faety pokinuli kosmos, chtoby  pereselit'sya na  Mar i dat'
zhizn' potomkam.
     Skoro my dolzhny byli uvidet'  vnutrennost' sooruzheniya,  gde polmilliona
ciklov nazad zhili nashi predki faety.
     Mog li kto-nibud' iz nas podumat', chto my uvidim ih samih!
     |ra  Lua pervaya zametila  nichtozhnuyu peschinku, kotoraya pochti slivalas' s
serebristym massivom stancii.
     Pilot  nashego  korablya  inzhener Gigo  Gant, v  korotkij srok ovladevshij
upravleniem "Poiska", otyskival mesto stykovki s bazoj Fobo. Pis'mena faetov
ukazyvali,  chto korabli  prichalivali  v centre barabana  s  bakami, naprotiv
oranzherei.
     Po mere togo kak Gigo Gant podkradyvalsya k kosmicheskomu sooruzheniyu,  na
nashih  glazah serebristaya peschinka prevratilas'  v svobodno letyashchuyu ryadom so
stanciej, odetuyu  v  serebristuyu  odezhdu  (no ne v  skafandr!),  sohranennuyu
holodom i  pustotoj  mezhzvezdnogo prostranstva faetessu. Ona po  svoej vole,
kak  my  potom uznali,  stala  vechnym  sputnikom  stancii.  Nas porazilo  ee
nadmennoe,  zastyvshee vo  vlastnom  vysokomerii  lico,  srosshiesya v  gnevnuyu
pryamuyu brovi, serebristye nepribrannye volosy. Prochtya  potom vospominaniya ee
muzha, dopolnennye eyu samoj, my  uznali, chto  videli Vlastu Sirus, osuzhdennuyu
pozhiznenno ostavat'sya na stancii vmeste  s drugimi vinovnikami vojny raspada
mezhdu  kosmicheskimi  bazami.  Posle  smerti (ne  bez  ee uchastiya)  ostal'nyh
osuzhdennyh  Vlasta Sirus ne  vyderzhala polnogo odinochestva  i  vybrosilas' v
kosmos bez skafandra.
     |ra  Lua,  eshche  nichego  ne  znaya  o  prestupleniyah   faetessy,  stavshej
kosmicheskoj mumiej, rydala. Ona dazhe otkazyvalas' vojti s nami v kosmicheskuyu
stanciyu posle togo, kak Gigo Gantu udalos' prichalit' k nej.
     - YA ne mogu, Inko Tihij. YA boyus' uvidet' eshche kogo-nibud' iz nih. Pochemu
ne vse spustilis' na Mar? Kak eto zhestoko!
     - Iz  kakih zhe  soobrazhenij ty,  |ra  Lua, nastoyala na svoem  uchastii v
Missii Razuma, esli ne nahodish' v sebe sil vstretit'sya s pervoj zhe zagadkoj?
- yazvitel'no osvedomilsya Not Kri.
     Moya sestra Iva Tihaya stala uteshat' |ru Lua.
     - YA gotova na vse vo imya Missii Razuma, - skazala |ra skvoz' slezy. - YA
gotova  pozhertvovat' soboj radi zhivyh  brat'ev,  esli  my  najdem  ih. No ne
zastavlyajte menya vstrechat'sya s mertvymi, pust'  im dazhe million ciklov. YA ne
vynesu etogo.
     Ostavlyat'  |ru  Lua  na korable odnu  my  ne  reshilis'. S nej vyzvalas'
pobyt' Iva.
     Not Kri, Gigo Gant, Kara YAr i ya  pereshli cherez  nosovoj shlyuz korablya  v
central'nyj  otsek stancii. Magnitnye podoshvy nashih  bashmakov zvonko shchelkali
po metallu, uderzhivaya nas ot pareniya v nevesomosti.
     Vospol'zovat'sya  spicej, v  kotoroj kogda-to dvigalas' klet' pod容mnogo
ustrojstva, dostavlyavshego faetov v obod kolesa,  my ne mogli. |nergeticheskie
istochniki zdes' davno  issyakli.  Prishlos' podnimat'sya, vernee, spuskat'sya po
drugoj spice, gde byli obyknovennye lestnicy.
     Pervym, kak rukovoditel' Missii  Razuma,  dvigalsya  ya, za mnoj Kara YAr,
potom Not Kri. SHestvie zamykal velikan Gigo Gant.
     Inzhener Gigo Gant byl iz togo glubinnogo goroda, gde my v poslednij raz
popolnyali zapasy kisloroda na puti k zabroshennomu Gorodu ZHizni.
     YA pomnyu,  kak on  podoshel ko  mne i moej materi, smushchenno glyadya  skvoz'
ochki s vysoty svoego ogromnogo rosta, i, terebya ryzhuyu borodu, skazal:
     -  Esli  vam  nuzhen budet inzhener,  kotoryj mozhet  byt'  i gruzchikom  i
sidelkoj, voz'mite menya s soboj!
     My vspomnili o nem, kogda byl  otkryt Tajnik Dobra i Zla  i  nado  bylo
reshat' vopros, kak vosstanavlivat' "Poisk".
     Gigo Gant primchalsya v zabroshennyj gorod na vezdehode, ne poschitavshis' s
peschanoj burej.
     |to on nashel vse oborudovanie s korablya "Poisk".
     Vnimatel'no osmotrev i izuchiv ostov  "Poiska", sluzhivshij s nezapamyatnyh
vremen gorodskim shlyuzom, sravniv ego s  najdennymi v tajnike chertezhami, Gigo
Gant uverenno zayavil:
     - Faety ne  mogli unichtozhit' oborudovanie  korablya. Esli oni  sohranili
dazhe ego korpus so vsemi  krepleniyami neizvestnyh nam priborov  i apparatov,
nesmotrya na  golod v  metalle,  kotoryj dolzhny byli oshchushchat', to logichno s ih
storony bylo by nadezhno spryatat' i samo oborudovanie korablya.
     S toj zhe logichnoj posledovatel'nost'yu obsleduya pomeshchenie tajnika, dver'
v  kotoryj  opuskalas'  na  pol,  kak  ya  uzhe govoril,  on  dogadalsya,  chto,
otkryvayas' vnutr', ona odnovremenno zakryvaet vtoruyu chast' tajnika.
     Sovmestnymi  usiliyami  my  pripodnyali  oprokinuvshuyusya  na  pol  stenu i
dejstvitel'no obnaruzhili pod nej skrytuyu peshcheru.
     Peshchera byla  napolnena  priborami i  apparatami,  v  naznachenii kotoryh
stali s uvlecheniem razbirat'sya Gigo Gant i Not Kri.
     No  chem svetlee stanovilas' ulybka  na  shirokom i dobrodushnom lice Gigo
Ganta, tem sderzhannee, holodnee byl Not Kri.
     -  Pochemu  ty  pomrachnel? - dopytyvalsya  u nego Gigo Gant.  -  Ved' net
sokrovishcha bol'shego, chem to,  chto v nashih rukah! My bez promedleniya ustanovim
vse eto na sohranivshemsya korpuse korablya i poletim.
     Not Kri ozabochenno pokosilsya na Monu Tihuyu.
     - Istinnyj  razum,  drug moj, prizvan zaglyadyvat' dal'she,  glubzhe, i  ya
ozabochen tem, chto zdes'  desyatki tysyach detalej. Ih nuzhno budet  izgotovit' v
nashih  masterskih  dlya  vtorogo korablya tipa  "Poisk",  kotoromu nado  budet
vyletet'  na Lua,  ezheli  razvedka "Poiska"  podtverdit sushchestvovanie  nashih
razumnyh brat'ev na Zeme.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'? - prostodushno sprosil Gigo Gant.
     - Polagayu,  chto soorudit' na Mare vtoroj  korabl'  neizmerimo  trudnee,
nezheli sobrat' iz gotovyh detalej pervyj.
     - Ty prav, - zhivo  otozvalsya Gigo Gant. - No,  logicheski prodolzhaya tvoyu
mysl', prihodish'  k vyvodu, chto  trudnost'  sooruzheniya korablya znachitel'nee,
chem polet na nem.
     - Potomu ya i nameren vybrat' dlya sebya naityazhelejshij put'.
     -  Vot kak!  - ironicheski voskliknul  Gigo  Gant. -  Put' ot  peshchery  k
peshchere!..
     - YA gotov  prinyat' na  sebya rukovodstvo  stroitel'stvom novogo korablya.
Bolee togo. Put' moj povedet ne tol'ko ot peshchery k peshchere, no i na Lua, kuda
ya  polechu  na  novom korable,  daby opasnymi  vzryvami  raspada izmenit'  ee
orbitu.
     Gigo  Gant,  izvinyayushchimsya  zhestom   prizhav  ruki  k   grudi,  ceremonno
rasklanyalsya.
     Kara YAr ne vyderzhala:
     -  Tebya, Not Kri, mozhno  ponyat' i  tak, chto ty uklonyaesh'sya ot poleta  s
nami potomu, chto vtoroj polet mozhet i ne sostoyat'sya.
     -  Kak mozhesh'  ty tak govorit'! -  vozmutilsya Not Kri. - Kto  smeet tak
podumat' obo mne, nikogda ne davavshem povoda k podobnym podozreniyam.
     - |to ne podozrenie.
     - YA rad, chto ty ne podozrevaesh'... - oblegchenno vzdohnul Not Kri.
     - |to uverennost', - otrezala Kara YAr.
     Obe Materi Soveta slyshali etot razgovor.
     - Pust'  ne terzaet Nota Kri bespokojstvo o sooruzhenii vtorogo korablya,
prizvannogo  letet' na Lua, - skazala Mona Tihaya.  - CHtoby uspokoit' vseh, ya
ob座avlyayu,  chto  sama budu  nablyudat'  za  postrojkoj novogo "Poiska" i  sama
polechu na nem.
     - Ty? - izumilas'  Lada Lua. - Pristalo li eto pervoj iz Materej? Imeet
li ona na eto pravo?
     - Ona ne imeet prava tol'ko doverit' tajnu vzryva raspada nikomu, krome
sebya, - reshitel'no skazala Mona Tihaya.
     Tak  i  sluchilos',  chto  Not  Kri  vse-taki  ostalsya  v  sostave  nashej
ekspedicii.
     No kak popala v nee Iva?
     Pomnyu, kak  ya udivilsya,  uvidev ee sredi  nemnogih  dopushchennyh na Sovet
Materej, v toj samoj stalaktitovoj peshchere,  gde  kogda-to sudili menya,  Nota
Kri i Karu YAr.
     Iva robko poprosila, chtoby ej pozvolili skazat'. Ona ochen' volnovalas':
     - YA tol'ko vstupayu v zhizn', no  ya... vsegda mechtala prinesti okruzhayushchim
pol'zu. U  nas na Mare vse  ochen' horosho  ustroeno. Tak horosho, chto zametnuyu
pol'zu  ochen'  trudno  prinesti.  Nado  imet'  vydayushchijsya  um.  A ya -  samaya
neznachitel'naya iz marianok.  U menya net nikakih sposobnostej. Pozvol'te mne,
pomogite mne okazat'sya v takih usloviyah, chtoby dazhe ya mogla sdelat' bol'shoe.
YA  horosho  begayu bez  dyhaniya. YA obeshchayu byt' staratel'noj pomoshchnicej  lyubomu
uchastniku poleta.  Pozvol'te mne... pomogite otdat' nashim brat'yam po krovi i
razumu svoyu nichego ne znachashchuyu zhizn'. YA budu ochen' schastliva...
     Mona Tihaya  s surovym licom podderzhala  doch', hotya ej sdelat'  eto bylo
trudnee vseh. |to proizvelo reshayushchee vozdejstvie na ostal'nyh Materej, i Iva
Tihaya byla vklyuchena v sostav Missii Razuma.
     Vposledstvii, preterpev  s  uchastnikami  etoj Missii nemalo nevzgod,  ya
zadumyvalsya  nad tem,  ishodya iz kakih  principov komplektovalsya ee  sostav.
Ochevidno, esli eto porucheno bylo by marianam, podobnym mne ili Notu Kri, oni
komplektovali by ekipazh "Poiska", soobrazuyas' s holodnym raschetom - pol'zoj,
kakuyu mozhet  okazat' kazhdyj uchastnik ekspedicii. Drugoe delo Materi. Dlya nih
chuvstva  uchastnikov Missii.  Razuma byli  glavnym, a vse ostal'noe pobochnym.
Esli Iva,  moya  sestra, lyubila brata, ne  govorya  uzhe o ee gotovnosti otdat'
sebya delu Missii, to eto bylo reshayushchim argumentom v ee pol'zu. To zhe samoe i
v otnoshenii |ry Lua. Materi  ugadyvali to, chto  mne predstoyalo  uznat' mnogo
vremeni spustya v samyh tyazhelyh usloviyah v poru  bedstvij na Zeme. Vot pochemu
dve takie marianki, kak |ra i Iva, okazalis'  sredi  nas. YA ne govoryu o Kare
YAr, kotoraya voshla v sostav Missii Razuma kak odna iz ee organizatorov.
     Sovet Materej stal tshchatel'no obsuzhdat' zadachi nashej ekspedicii.
     - Mne kazhetsya, - skazal Not Kri, - chto osnovnym nashim zadaniem nadlezhit
schitat'  vyyasnenie voprosa,  est' li na Zeme  razumnye obitateli, skol'  oni
pohozhi na nas, i nezamedlitel'noe soobshchenie ob etom na Mar. Zaderzhivat'sya na
planete radi teh  pohval'nyh, no edva  li vypolnimyh celej,  o kotoryh zdes'
govorila Iva  Tihaya, na  moj  vzglyad,  necelesoobrazno. YA  rasschital i  hochu
poznakomit'  so svoimi raschetami Sovet Materej, Sovet  Lyubvi i Zaboty:  est'
polnaya  vozmozhnost' obojtis'  bez  stroitel'stva  novogo korablya,  poskol'ku
vylet  "Poiska" i dostizhenie im Zemy chrezvychajno priblizheny nahodkami nashego
zamechatel'nogo inzhenera i filosofa Gigo  Ganta. Ezheli  my obnaruzhim na  Zeme
razumnyh ee obitatelej i  bez promedleniya vernemsya na  Mar, to smozhem uspet'
na etom zhe korable vyletet' na Lua, daby proizvesti tam vzryvy raspada.
     Mne prishlos' vozrazit' na ego dlinnuyu rech':
     -  To, chto predlagaet Not Kri, ne budet Missiej  Razuma. |to budet lish'
truslivoj vylazkoj i  pospeshnym  begstvom s  Zemy ot  nashih brat'ev, kotorym
grozit  smertel'naya  opasnost'.  YA  dumayu,  chto  my,  mariane, ne mozhem  tak
postupit'. Uzh kol' skoro my dostignem obitaemoj planety, uroven' civilizacii
na kotoroj mozhet byt'  nizhe nashego,  to dolzhny pomoch'  im podnyat'sya na bolee
vysokuyu stupen' kul'tury.
     - Ne hochesh' li ty, Inko Tihij, skazat', chto nam dolzhenstvuet nepremenno
pogibnut' vmeste  s  obrechennymi  zemyanami  na ih nezadachlivoj planete? - ne
sderzhavshis', vykriknul Not Kri.
     - Net, ya ne  hochu etogo skazat'. No kogda  Mona Tihaya proizvedet vzryvy
raspada na Lua, my dolzhny byt'  s nashimi  brat'yami  po krovi i razumu, chtoby
podderzhat' ih i ubedit', chto mariane pomogut im, spasut ih!
     -  Mozhet byt', ty, Inko Tihij,  namerevaesh'sya  postroit' tam  glubinnye
goroda,  pohozhie na nashi marianskie,  i  ukryt'sya v  nih  vmeste s  naibolee
cennoj chast'yu naseleniya Zemy?
     - Net, Not Kri. Missiya Razuma  sovsem v inom, kak ya ee ponimayu.  Materi
popravyat menya,  esli ya ne prav. Nasha Missiya - nesti Znanie, Schast'e i Veru v
budushchee nashim brat'yam po krovi i razumu, a ne spasat' izbrannyh.
     Spor  prodolzhalsya.   Not  Kri  stanovilsya  vse  yazvitel'nej.  Kara  YAr,
uverennaya i holodnaya, stoyala na moej storone.
     Sovet Lyubvi  i Zaboty, Sovet Materej prinyal reshenie: nasha Missiya Razuma
dolzhna  ne tol'ko razvedat'  Zemu, no i pomoch' ee  razumnym obitatelyam (esli
oni tam est'), pomoch'  im  podnyat' ih civilizaciyu (esli ona ustupaet nashej),
sposobstvovat'  ustrojstvu  ih  obshchestva  na   spravedlivyh  nachalah,  davno
vostorzhestvovavshih na Mare (esli ono eshche ne sushchestvuet na Zeme).
     Poslednej  k  nashej  ekspedicii  primknula  |ra Lua,  o  kotoroj ya  uzhe
govoril. Tol'ko mnogo pozzhe, chem chleny Soveta Lyubvi  i Zaboty, uzhe na Zeme ya
ponyal,  chto  rukovodilo  etoj  izumitel'noj  devushkoj,  kotoroj  nuzhno  bylo
preodolet'  ne  tol'ko vse  trudnosti,  vypavshie  na  obshchuyu  nashu dolyu, no i
pobedit' samu sebya.
     Ona, ostavshis' na korable, ne oshchutila, kak  my, perebravshiesya  na Fobo,
dvojnoj, prigibayushchej k polutyazhesti, ne videla vnutrennih  pomeshchenij stancii.
Menya oni oshelomili svoej produmannost'yu, svobodoj ispolneniya, ne svyazannoj s
vydalblivaniem  kelij i ispol'zovaniem  peshcher. YA porazhalsya  vysote  kul'tury
faetov i pozhalel, chto Iva s |roj ne vidyat ih tvorenij. YA lish' ne mog ponyat',
kak sochetalos'  vse  eto s  samoubijstvennoj  vojnoj raspada,  kotoruyu faety
razvyazali.




     Korabl'  "Poisk" prohodil cherez plotnye sloi  atmosfery.  Gigo Gant byl
prirozhdennym  pilotom.  Ne  tol'ko  s  pomoshch'yu  avtomatov,  no  i  blagodarya
bezoshibochnomu   chut'yu  on   tormozil  korabl'  treniem  ob  atmosferu  rovno
nastol'ko, chtoby ne peregret' ego obolochku.
     V illyuminatorah pronosilos'  bushuyushchee plamya,  slovno my spuskalis' chut'
ne na samo svetilo Sol.
     V  kormovyh illyuminatorah vidnelos'  drugoe plamya. Ono  s  neissyakayushchej
siloj  bilo  iz  napravlennyh   sejchas  vpered  zherl  dvigatelya.  My  slovno
ottalkivalis'  ot vybroshennyh vpered raskalennyh gazov i tem tormozilis'.  V
etom i zaklyuchalsya princip dvizheniya bez ottalkivaniya  (ot nepodvizhnoj sredy).
My kak by sozdavali ee struej gazov vperedi sebya.
     Poverhnost'  planety skryval  plotnyj  sloj  oblakov. Koe-gde vidnelis'
golubye, zelenye, korichnevye i zheltye pyatna.
     Sverhu sloj oblakov kazalsya beloj pustynej, sverkavshej v luchah zdeshnego
neistovogo  svetila Sol, kotoroe na Zeme zovut Solncem. V dal'nejshem ya  tozhe
budu tak nazyvat' ego.
     Oblaka byli parami  vody! Na Mare eto dazhe trudno  predstavit', i nichto
togda ne moglo tak porazit' nashe voobrazhenie, kak eto otkrytie!
     Ne  najti znakomogo marianam obraza,  chtoby peredat', kak vyglyadeli eti
zemnye oblaka. Vnachale ya uvidel  ih  sverhu,  potom dolgie  gody  ne ustaval
lyubovat'sya imi snizu.  Razglyadyvaya v pervyj raz oblachnyj pokrov,  ya podumal,
chto, mozhet  byt', eto more. Odnako mne vspomnilis' nashi  pustyni  i polyarnye
shapki,  vpervye  uvidennye  nami vo  vremya poleta.  Ved'  na Mare do nas  ne
letali! Oblachnyj pokrov napomnil nashi pustyni polyusov.
     Mestami  zdeshnyaya belaya pustynya stanovilas'  goristoj  (kak i  na Mare).
Oslepitel'nye  holmy  podnimalis' prichudlivymi  klubami,  otbrasyvaya  rezkie
teni. Vdal' tyanulis' rovnye ryady belyh barhanov.
     Potom korabl' voshel v oblachnyj sloj  i  vyrvalsya  iz nego uzhe pochti nad
samoj poverhnost'yu planety. Dolgo v illyuminatory nichego ne bylo vidno, krome
tumannyh polos.
     I vnezapno vnizu otkrylos' zelenoe more s rasplyvchatoj dymkoj  po vsemu
ispolinskomu krugu gorizonta.
     Voda! My byli gotovy k etomu, ponimaya, chto pridetsya vybrat' dlya posadki
sushu.  Ved' Zema dolzhna  tak otlichat'sya  ot Mara,  gde, krome  sushi,  nichego
net!..
     Odnako voda li vnizu?
     |ra Lua vskriknula ot radosti. Ona rabotala s pricel'nym analizatorom i
tol'ko teper' ponyala, chto eto rasteniya! Not Kri sejchas zhe  usomnilsya v etom.
A  Kara  YAr,  uhvativshis'  za  metallicheskuyu  ramu  illyuminatora, voshishchenno
smotrela vniz, vsya podavshis' vpered.
     Gigo Gant zametil v zelenom more zheltyj ostrovok. |to okazalas' polyana,
pokrytaya cvetami.
     Na nee-to, v oblako serogo dyma ot dvigatelej, potom  i  sel myagko, kak
na podushku, nash korabl' "Poisk".
     ZHadno pril'nuli my k  oknam, ne verya  glazam. Mozhno li bylo predstavit'
sebe  takoe  shchedroe, rastochitel'noe bogatstvo zhizni!  Zarosli rastitel'nosti
prevoshodili  vsyakoe voobrazhenie.  Derev'ya  i srosshiesya  s  nimi  kustarniki
perepletalis' vnizu  nepreodolimoj  zelenoj set'yu, cherez  kotoruyu mozhno bylo
lish' prorubat'sya ostrym oruzhiem.
     Kakimi  zhalkimi po sravneniyu  so  vsem  etim  vyglyadeli nashi marianskie
zarosli v oazisah!
     I  srazu  zhe  my  zametili zhivye  sushchestva.  Oni byli  sinie,  krasnye,
oranzhevye  i suetilis'  na  vetkah,  sryvalis'  s nih, raspuskaya  v  storony
konechnosti,  pokrytye lyubopytnymi  obrazovaniyami, pozvolyavshimi  ispol'zovat'
plotnost' vozduha dlya letaniya.
     Oni byli raznoj velichiny i  samyh yarkih  raskrasok.  Nekotorye iz  nih,
sovsem krohotnye, bystro dvigaya letatel'nymi  konechnostyami, kotorye  na Zeme
zovut kryl'yami,  pochti  stoyali  v vozduhe, budto na nih  ne rasprostranyalos'
mestnoe, stol' tyagostnoe dlya nas  tyagotenie. Kogda  skvoz' poredevshie oblaka
probilos' solnce, oni zasverkali vsemi perelivami radugi.
     Nam ne terpelos' vyjti iz korablya. Gigo Gant, posovetovavshis' so  mnoj,
vybral dlya posadki etu polyanu cvetov. Sverhu my s nim zametili vdaleke ne to
skaly,  ne to sooruzheniya, byt' mozhet, dazhe gorod  zemyan. Ne sledovalo  srazu
poyavlyat'sya tam. I my opustilis' v zaroslyah.
     Smolk  rev dvigatelej,  no neposil'naya  tyazhest' prodolzhala pridavlivat'
nas  k polu  kabiny, slovno  peregruzka tormozheniya eshche ne konchilas'. Kazhdomu
kazalos', chto on  vzyal na  plechi odnogo  iz sputnikov. Osobenno  tyazhko  bylo
netrenirovannoj |re Lua. Ona  derzhalas' muzhestvenno,  a ya uteshal  ee, chto  v
skafandre s manipulyatorami ej budet legche.
     - A ya uzhe boyalas',  chto mne zdes' i shaga ne sdelat', - ulybnulas' ona v
otvet.
     Konechno, vyhodit'  mozhno bylo tol'ko v  skafandrah. U  nas  v  nih  byl
nelepo  ustrashayushchij vid. Dostatochno bylo posmotret' na moih sputnikov, chtoby
ubedit'sya i etom. |to ne byli privychnye nam marianskie legkie skafandry, eto
byli tyazhelye skafandry  faetov, v  kotoryh  oni pobyvali  na  Zeme.  Ih bylo
shest'. Odin iz nih byl rasschitan na giganta Gora  Zema i, k  schast'yu, tak zhe
horosho podoshel Gigo Gantu, kak mne vporu byl kostyum Ave Mara. Sostav vozduha
Zemy  byl vpolne  prigoden dlya  dyhaniya. Bol'shoe soderzhanie kisloroda dolzhno
bylo pomoch' nam v preodolenii mestnoj dvojnoj tyazhesti.
     My znali, chto nam pridetsya zashchishchat'sya ot nevedomogo mira boleznetvornyh
sushchestv. Pravda,  faety peredali nam v pis'menah, kak  oni prisposobilis'  k
chuzhdym  usloviyam, i dali  recepty pilyul', kotorye  nam izgotovili  vrachi  na
Mare.
     YA smotrel na |ru Lua i ne uznaval ee lovkoj, izyashchnoj figurki.
     ZHestkij kostyum  s obodom na urovne beder, nadutye  shtaniny, vmeshchayushchie v
sebya  manipulyatory dlya  nog,  puzyri rukavov, gde  pomeshchalis'  manipulyatory,
umnozhayushchie silu ruk. Na  plechah  -  zaglushennye  zaslonkami lyuki dlya osmotra
plechevyh mehanizmov. Germeticheskij shlem  so shchelevidnymi ochkami,  zashchishchavshimi
faetov,  neprivychnyh k  stol'  yarkomu  svetu, ot  neistovogo siyaniya  zemnogo
solnca;  shirokij  vorotnik,  svobodno  propuskayushchij  golovu  v  shlem,  vnizu
kotorogo  -  dyhatel'nyj  fil'tr  s  mnozhestvom  dyrochek;  cepnye  zastezhki,
skreplyayushchie vorotnik shlema so skafandrom i  soedinyayushchie ego chasti;  nakonec,
sam  skafandr:  zhestkij,  nepronicaemyj,  ukrashennyj  izlyublennymi  figurami
faetov  -  spiralyami.  Kstati,  esli  vdumat'sya, to  figura  eta  sovsem  ne
sluchajna.  Ved'  lyuboe razumnoe sushchestvo, gde by  ono  ni obitalo v zvezdnom
mire, uznaet v nej obraz galaktiki.
     Na   grudi   skafandra   byli   dve   vypuklosti,   skryvavshie  pribory
elektromagnitnogo poiska i usiliteli zvukov.
     Mir zvukov,  nepostizhimyh  dlya marianina, obrushilsya  na  nas, oshelomil,
op'yanil...
     Zarosli zhili. Les byl napolnen zhivymi sushchestvami!
     Pered nami bylo  samoe  pyshnoe izobilie  zhiznennyh  form, ne  idushchee  v
sravnenie s bednoj i skudnoj  planetoj Mar, mirom bezvodnyh pustyn', vybityh
v skalah peshcher  i  edinstvennogo zver'ka - ostrodyshashchej yashchericy. V lesu bylo
temno, hotya v verhnih vetvyah derev'ev caril svet. Nizhe, kuda  pronikali lish'
solnechnye  pyatna,  byl  vechnyj  sumrak,  a u  zemli -  nastoyashchaya  noch'.  Tam
svetilis' ogon'kami glaza nevedomyh zverej.
     Po sovetu  drevnih faetov my byli vooruzheny. No tol'ko  paralizuyushchim, a
ne  ubivayushchim oruzhiem, gotovye  primenit' ego dlya  zashchity  v sluchae  krajnej
neobhodimosti.
     Pervoe zhivotnoe, kotoroe  my rassmotreli, zastavilo gulko zabit'sya  moe
serdce. YA pervym  uvidel ego, a vsled za mnoj  |ra  Lua. Iz chashchi, s odnoj iz
nizhnih vetok, na nas smotrelo lico... marianina! Da, marianina ili faeta, no
slovno izurodovannoe nasmeshlivoj prirodoj. Lico, a vernee,  morda,  zarosshaya
korotkoj  temnoj sherst'yu i obramlennaya beloj kromkoj  volos po  vsemu ovalu;
kruglye  obvody glaz i sami glaza,  tozhe  kruglye, opushennye slovno sedinoj.
|to mohnatoe sushchestvo viselo na gigantskoj muskulistoj ruke s pyat'yu moguchimi
pal'cami. Zadnie,  boltavshiesya  v  vozduhe  konechnosti  byli koroche, no tozhe
imeli razvitye, kak na rukah, kisti s pyat'yu pal'cami.
     Neuzheli eto  i est'  nashi  brat'ya  po  krovi i  razumu? Radi nih  my  i
prileteli syuda? Kakimi zhe chudishchami dolzhny byli vyglyadet' my v ih glazah!
     YA sdelal  shag po napravleniyu k mestnomu zhitelyu, druzhelyubno protyanul emu
vmesto  ruki  manipulyator.  No  sushchestvo,  gromko zashchelkav,  s  nepostizhimoj
lovkost'yu pereprygnulo s vetki na vetku i skrylos' v spleteniyah listvy.
     My s  |roj  Lua, kotoraya ne  othodila ot  menya,  obmenyalis'  myslyami po
povodu  strannogo  sushchestva,  otdalenno  napominavshego  faetov  ili  marian.
Neuzheli na Zeme  neuklonnoe razvitie i  prisposoblenie  organizma k  mestnym
usloviyam moglo nastol'ko izmenit' oblik faetov? Ved' my,  mariane, vneshne ne
otlichaemsya ot  faetov,  chto stalo yasno posle  vstrechi  s kosmicheskoj mumiej,
sohranivshej v neprikosnovennosti vse drevnie cherty...
     - My sozdavali v peshcherah Mara usloviya Faeny, - zametila |ra.
     YA  ponyal vse, chto ona hotela etim  skazat', i sodrognulsya ot mysli, chto
nashi brat'ya po krovi  i razumu imenno takovy,  kak visyashchee na  ruke mohnatoe
sushchestvo. Mestnye usloviya sdelali ih takimi!
     - Kak zhe nam ubedit' vzobravshihsya nyne na vetki potomkov faetov, chto my
ih brat'ya i prishli pomoch' im? - skoree samogo sebya, chem |ru, sprosil ya.
     - Nikakoj odezhdy, - chisto po-zhenski, no ne bez logichnosti zametila |ra.
- Esli eto dejstvitel'no potomki razumnyh, to bednyagi sovsem odichali.
     |ra podmetila verno. Konechno, odezhda harakterizuet uroven' civilizacii.
Vprochem, eto  zavisit ot uslovij sushchestvovaniya, ot klimata. V  teplom poyase,
kuda my opustilis', razumnym  mogli i  ne trebovat'sya odezhdy ili  skafandry,
predohranyayushchie ot holoda ili atmosfery. O dozhde my togda i ponyatiya ne imeli.
     -  Inko, Inko!  -  uslyshal  ya  v shlemofone peredannyj  elektromagnitnoj
svyaz'yu golos Kary YAr. -  Zdes'  lezhit  nastoyashchij faetoobraznyj, pochti golyj.
On, kazhetsya, paralizovan. Nuzhna |ra, ee vrachebnaya pomoshch'.
     My  s |roj  bystro,  naskol'ko  nam  pozvolyali  neuklyuzhie  skafandry  s
manipulyatorami,  perevalivayas'  s  boku na bok, zakovylyali k drugoj  storone
polyany,  obognuv posadochnye lapy kosmicheskogo korablya. Napererez nam speshili
Gigo  Gant  s  Ivoj.  YA  ubedil  vseh  hodit'  tol'ko  pirami  vo  izbezhanie
neozhidannostej.
     YA  gotov byl uvidet' uzhe znakomoe, zarosshee sherst'yu sushchestvo s dlinnymi
perednimi konechnostyami i kistyami ruk na  zadnih, odnako uvidel pochti gologo,
lish'  v  nabedrennoj  povyazke  samogo  nastoyashchego  marianina  (ili  faeta!),
rasprostershegosya pered gromozdkim skafandrom Kary YAr.
     Neuzheli Not Kri,  nesmotrya na moe  druzheskoe  predosterezhenie, primenil
paralizuyushchee oruzhie protiv mestnyh zhitelej?
     No ya okazalsya ne prav, podumav tak o Note Kri. Kakie by, u menya ni byli
k nemu pretenzii na Mare, kak by my ni rashodilis' tam s nim vo vzglyadah, vo
vremya puteshestviya on byl primerom otvagi, nahodchivosti, vyderzhki.
     Da, imenno vyderzhki!
     Oni  natolknulis' na zemyanina,  i Not Kri sderzhalsya ot  pervonachal'nogo
namereniya zapoluchit' ekzemplyar razumnogo s pomoshch'yu  paralizuyushchego oruzhiya. Da
eto i  ne ponadobilos'! Zemyanin  strashno ispugalsya chudovishch, kakimi my dolzhny
byli emu predstavit'sya. Okazyvaetsya, on videl iz zaroslej, kak my spustilis'
na ognennom hvoste v svoej chashe s neba i vyshli potom iz ognya i dyma. Vid nash
prevoshodil  dazhe  izoshchrennoe  voobrazhenie zhrecov, risovavshih dlya ustrasheniya
naroda   svoih   bogov.   Fantaziya  vse-taki  ottalkivaetsya  ot   znakomogo,
izvestnogo, vidoizmenyaya, preuvelichivaya, soedinyaya znakomye cherty. A my...
     YA  predstavlyayu,  kak  ispugan  byl  primitivnyj  i  suevernyj  zemyanin,
skryvavshijsya  v chashche  ot sebe  podobnyh (kak  potom uznali),  chtoby  ne byt'
ubitym na  zhertvennom  kamne.  Poyavlenie  "bogov" s  neba  on  vosprinyal kak
vozmezdie  "beglecu  svyashchennogo  altarya".  On  voobrazil,  chto my  prileteli
special'no za nim.
     I  on  upal bez  chuvstv  k  nogam  "bogov".  Kara  YAr podumala,  chto on
paralizovan. No |ra Lua skoro ustanovila, chto  u bednyagi prosto nervnyj shok.
My s interesom rassmatrivali ego muskulistoe, trenirovannoe telo sportsmena,
pokrytoe bezobraznymi risunkami, i rassuzhdali.
     -  |to, nesomnenno, potomok faetov! On  takoj zhe, kak my, tol'ko  bolee
krasivyj, - reshila Kara YAr.
     - Ne speshi tak dumat', Kara YAr, - vozrazil Not Kri. -  Strogo govorya, v
pol'zu etogo malo  dokazatel'stv. Vneshnee shodstvo  eshche ni o chem ne govorit.
Razumnye  sushchestva  mogli razvit'sya zdes',  na  Zeme, iz bolee  primitivnyh,
dostignuv naibolee blagopriyatnoj dlya  zarozhdeniya  razuma formy. Estestvenno,
chto eta forma mozhet sovpadat' s toj, kotoruyu dostigli faety na Faene.
     Kara YAr ne stala sporit'  s Notom Kri. Zabegaya  vpered, dolzhen skazat',
chto on tak i ostalsya do konca pri etom svoem mnenii.
     -  CHtoby  reshit'  etot  spor,  nado  poznakomit'sya  s vnutrennim  mirom
zemyanina, - predlozhil ya.
     My reshili perenesti ego v korabl' i tam privesti v  chuvstvo. Ved' cherez
nashego novogo znakomogo mozhno  bylo ustanovit' svyaz' s temi, radi kotoryh my
prileteli  syuda.  Gigo Gant  vzvalil sebe na  plechi nashego  gostya  (ne  hochu
skazat' -  plennika)  i  pones ego  k  korablyu,  dazhe  ne  vklyuchiv,  kak  on
priznalsya, nozhnye manipulyatory. Emu hotelos' skoree prisposobit'sya k  zemnym
usloviyam, i, nado (otdat' emu dolzhnoe, on preuspel v etom.
     Beschuvstvennogo zemyanina vnesli v obshchuyu kayutu i polozhili na lozhe. |ra i
Iva pervye  osvobodilis' ot skafandrov,  my pomogli im  v etom,  chtoby  oni,
nakinuv halaty, skoree okazali pomoshch' zemyaninu.
     Potom stal snimat' skafandr i ya.
     Hochu  ostanovit'sya na  etom, potomu chto  moe  razoblachenie proizvelo na
zemyanina neobychajnoe vpechatlenie. Moi sputniki uzhe  privykli k tomu, chto mne
prihodilos'  obnazhat'  svoe  telo.  Dlya  nas,  sportsmenov  Mara,  eto  bylo
estestvennym.
     YA ne uspel nadet' na sebya obychnyj kostyum, kogda zemyanin prishel v sebya.
     On obvel kayutu glazami, uvidel sklonivshihsya nad nim zhenshchin  |ru  i Ivu,
uvidel  ispolinskoe  chudovishche so  snyatoj  golovoj, kakim  pokazalsya emu Gigo
Gant, osvobodivshijsya lish' ot shlema. Iz skafandra vyglyadyvalo ego ryzheborodoe
lico v  ochkah. Ryadom s nim  vylezal iz skafandra (snimaya s  sebya kozhu!)  Not
Kri,  nedoverchivo  smotrevshij  na  nashego  gostya.  A  ya,  sbrosiv  skafandr,
poluobnazhennyj, podoshel k nemu. Kara YAr nablyudala za vsem proishodyashchim, stoya
u lyuka s paralizuyushchim oruzhiem v rukah, nedoverchivaya i reshitel'naya. Kto znal,
chto moglo proizojti.
     No togo, chto proizoshlo, nikto ne mog predpolozhit'.
     Snachala zemyanin v uzhase smotrel na prevrashchenie "bogov", pohitivshih ego,
potom  perevel  vzglyad   na  menya.  Lico  ego,  iskazhennoe  snachala  uzhasom,
preobrazilos'. Strah, nadezhda, radost' poperemenno otrazilis' na nem.
     On upal na koleni i protyanul ko mne ruki.
     - Topel'cin! O Topel'cin! - vozglashal on.
     My  ne ponimali, chto hotel  on skazat' etim  slovom. No horosho, chto  on
umel govorit'!
     On  udaryal  sebya v  grud' i, slovno  pytayas'  chto-to  probudit'  v moej
pamyati, krichal:
     - CHichkalan! CHichkalan!
     Okazyvaetsya,  kak  my potom  uznali,  eto bylo  ego imya,  chto  oznachalo
"P'yanaya  Bloha".  Bloha - eto  mestnoe nasekomoe,  obladayushchee neobyknovennoj
sposobnost'yu  ochen'  vysoko  prygat'  (i  kusat'sya).  Ponyatie  zhe   "p'yanaya"
dobavlyalos'  v  znak  priverzhennosti  umeyushchego  vysoko  prygat'  zemyanina  k
odurmanivayushchemu  sredstvu, priblizhayushchemu ego  na vremya  k urovnyu primitivnyh
sushchestv.
     CHichkalan podpolz ko mne na kolenyah i protyanul ruku.
     YA  uderzhalsya,  chtoby  ne otstupit',  ne ponimaya,  chego on  hochet.  A on
dotyanulsya do moego shrama na grudi,  sleda raneniya oskolkom meteorita. Oshchupav
ego i ubedivshis', chto  shram prihoditsya kak raz pod moim  serdcem,  on zakryl
ladonyami lico i zarydal, neponyatno prigovarivaya:
     -  Topel'cin!  Pust'  Topel'cin  uznaet  CHichkalana, svoego  druga.  Bez
Topel'cina igrovoj otryad proigral. I CHichkalan bezhal ot zhrecov.
     My nedoumenno pereglyadyvalis'. Zemyanin chto-to hotel peredat' nam svoimi
nesomnenno chlenorazdel'nymi zvukami. No chto?


        GLAVA SEDXMAYA
     TAJNAYA VSTRECHA

     CHichkalan  okazal  nam  neocenimuyu   uslugu  v  izuchenii  yazyka   zemyan.
Vposledstvii  my uznali, chto zhiteli Zemy,  ili  Zemli, kak oni nazyvayut svoyu
planetu, govoryat  na  mnozhestve yazykov, zhivya  razobshchenno i  vrazhdebno. My ne
podozrevali, chto nasha Missiya Razuma vstretitsya s takoj ser'eznoj trudnost'yu.
Nakanune stolknoveniya  planet  my  mogli  vliyat' svoim  prisutstviem lish' na
nebol'shuyu  gruppu  lyudej,  ne  imeya  nikakoj  nadezhdy  na  svyaz'  s  drugimi
materikami.
     - Sleduet priznat' polnuyu nesostoyatel'nost'  nashej  zadachi, - nastaival
Not Kri.  - CHto dast nasha  deyatel'nost' na nichtozhnoj tochke ogromnoj planety?
My  ustanovili  ee  obitaemost'  razumnymi  sushchestvami  (veroyatno,  mestnogo
proishozhdeniya) i dolzhny nezamedlitel'no vernut'sya  na Mar s etim soobshcheniem.
Nash dolg budet vypolnen.
     Odnako vse ostal'nye uchastniki Missii Razuma, i prezhde vsego my s Karoj
YAr, ne soglasilis' s Notom Kri.
     Bylo  resheno  dolozhit'  o  nashih otkrytiyah  Sovetu  Materej  s  pomoshch'yu
elektromagnitnoj svyazi,  a samim vojti v neposredstvennyj kontakt s zhitelyami
goroda Tolly, otkuda bezhal nash gost' CHichkalan.
     Nam  na Mare  ne  prihodilos'  izuchat'  chuzhie  formy  obshcheniya.  Vse tam
govorili na odnom yazyke,  po-vidimomu obrazovavshemsya ot sliyaniya dvuh drevnih
yazykov  Faeny.   I  vse  zhe  metodika  ovladeniya  chuzheplanetnoj  rech'yu  byla
razrabotana "izuchayushchimi" eshche na Mare. |to oblegchilo nashe polozhenie na Zeme.
     K tomu zhe nam povezlo s pomoshchnikom. CHichkalan schital, chto vypolnyaet volyu
"bogov", i besprekoslovno pokoryalsya im.
     My   usyplyali    CHichkalana   vnusheniem,   i    s   nim   ustanavlivalsya
neposredstvennyj myslennyj kontakt.
     My  uznavali ego  detski  naivnuyu psihologiyu, no, glavnoe,  kazhdomu ego
slovu sootvetstvoval  opredelennyj obraz, harakteristika ili dejstvie. I  my
nachinali primenyat' chuzhie slova, ponyatiya, nakonec dazhe oboroty rechi.
     Skoro yazyk Mara pochti perestal dlya nas sushchestvovat', my zastavili  sebya
na  kakoe-to  vremya otkazat'sya ot nego, obshchayas' mezhdu  soboj tol'ko na yazyke
zemyan.
     Nash prostodushnyj  "uchitel'"  dazhe  ne  ponimal, chto eto  on  nauchil nas
govorit' po-zemnomu. On voobrazhal, chto "bogi" vladeyut  lyudskoj rech'yu, potomu
chto prezhde  zhili na Zemle.  Menya zhe  on prodolzhal  schitat'  synom Verhovnogo
Vozhdya Gremuchego  Zmeya, svoim drugom Topel'cinom, prinesennym v zhertvu Serdcu
Neba dlya smyagcheniya ego  gneva.  Tem ne menee  bluzhdayushchaya zvezda Lua,  kak my
zovem ee na Mare, sotryasla togda Zemu, vyzvav tyazhelye bedstviya.
     Kogda ya uzhe smog svobodno obshchat'sya s nim, CHichkalan skazal mne:
     - Esli lyubimec naroda Tolly voskres i vernulsya na Zemlyu (etim nazvaniem
planety  na  yazyke  zemyan ya otnyne i budu pol'zovat'sya),  priletel  vmeste s
drugimi bogami, povelevaya Letayushchim Zmeem, to on i est' bog Ketsal'koatl'!
     Ketsal'koatl' na ego narechii oznachalo Pernatyj ili Letayushchij Zmej.
     Tshchetno ya  pytalsya ob座asnit' emu,  chto  my - zhiteli  drugoj planety. Moi
slova  lish'  eshche  bol'she  ubedili  ego  v  tom,  chto  ya  bog  Ketsal'koatl',
voplotivshijsya v telo prinesennogo v zhertvu bogam yunoshi.
     I on ubezhdal menya:
     - CHtoby oschastlivit' lyudej Tolly, Topel'cinu nado milostivo priznat'sya,
chto  on  vernulsya k  nim  v  obraze boga  Ketsal'koatlya. Emu budut  radostno
poklonyat'sya, ego budut blagogovejno slushat'. Slushat' vo vsem!
     "Slushat'  vo  vsem!"  Bylo  nad  chem  zadumat'sya. Ved' eto sovpadalo  s
zadachej   nashej   Missii  Razuma!  Odnako  smeyu   li  ya  obmanyvat'  naivnyh
nevezhestvennyh lyudej?
     YA popytalsya ob座asnit' eto CHichkalanu, no on ne ponyal menya:
     -  Kakoj  zhe  eto  obman?  Esli yunogo  Topel'cina  ubili  na  glazah  u
CHichkalana, a Topel'cin teper' snova zhiv, da eshche i  so shramom pod serdcem, to
eto mozhet byt' lish' po vole bogov. Oni vernuli Topel'cinu serdce i vzyali ego
v svoyu sem'yu. CHichkalan srazu uznal Topel'cina.  Kogda ponadobitsya vozvestit'
narodu Tolly o vozvrashchenii Topel'cina v obraze boga, to ego uznaet ne tol'ko
P'yanaya Bloha.
     - Kto zhe eshche? - pointeresovalsya ya.
     - Kak kto? - s  hitrecoj  skazal CHichkalan. - Ili Topel'cin zabyl tam na
nebe svoyu lyubov', devushku SHochiketsal'?
     Na mestnom yazyke eto imya oznachalo Letayushchij Cvetok ili Motylek.
     - Uzh ona-to smozhet dokazat',  chto bog so  shramom pod  serdcem  - eto ee
lyubimyj, - prodolzhal CHichkalan. - ZHenshchiny v takom dele ne oshibayutsya.
     YA poezhilsya: eta vstrecha otnyud' ne radovala menya.
     Neozhidannuyu poziciyu zanyal Not Kri.
     - Ty ne imeesh' prava otkazat'sya ot podobnogo predlozheniya, - vnushitel'no
zagovoril on na nashem rodnom yazyke. - Uzh  ezheli my reshilis' vopreki zdravomu
smyslu vypolnyat' bezrassudnuyu zadachu Missii Razuma, to ne mozhem  schitat'sya s
takimi  nesoobraznostyami,  kak  shchepetil'nost'.  CHtoby  uchit'  zemyan  razumu,
nadlezhit pol'zovat'sya lyuboj vozmozhnost'yu, daby zastavit' ih povinovat'sya.
     -  V samom dele,  Inko Tihij,  - vmeshalas' Kara YAr.  - Ty lish' vremenno
pozvolish'  nazyvat' sebya  bogom  Ketsal'koatlem. Kogda  lyudi  poveryat  tebe,
izmenyat   svoj   obraz   zhizni,    otkazhutsya    ot   uzhasnyh    chelovecheskih
zhertvoprinoshenij,  ty  otkroesh'  im,  chto  vse my  lish'  prishel'cy  s drugoj
planety.
     - Inko, -  tiho skazala |ra Lua. - YA drozhu ot odnoj mysli, chto  pohozhij
na tebya  yunosha  byl zarezan  na  zhertvennom kamne.  Esli  ty stanesh',  pust'
vremenno,  "bogom",  to  smozhesh'  zapretit'  ubijstva.  Otchego  zhe  tebe  ne
nazvat'sya Ketsal'koatlem. Razve ne v etom tvoj Dolg?
     - Milyj Inko, - dobavila Iva, - s nimi, navernoe, nado obrashchat'sya kak s
malen'kimi  det'mi. Esli im ponyatnee, chto  ty kakoj-to  tam  "bog", kotorogo
nado slushat'sya, to pust' budet tak.
     - Dokazyvat' lyudyam  na  ih tepereshnem nizkom urovne  razvitiya,  chto  ih
planeta byla  zaselena kogda-to  faetami s pogibshej Faeny i chto  sovremennye
lyudi -  ih potomki,  a my  - priletevshie  k  nim brat'ya po  krovi,  edva  li
logichno,  poskol'ku ne  smozhet nikogo ubedit',  -  zaklyuchil nash filosof Gigo
Gant.
     Tak bylo resheno, chto ya v soprovozhdenii ostal'nyh "bogov" yavlyus' v Tollu
pod vidom voskresshego Topel'cina, stavshego bogom Ketsal'koatlem.
     Mne bylo stydno obmanyvat' zemyan, no ya ne mog ne soglasit'sya  so svoimi
tovarishchami, chto  eto byl samyj prostoj i nadezhnyj put' k nevezhestvennym umam
zhitelej Tolly.
     CHichkalan,  uznav o  nashem reshenii vojti  v  Tollu, bez vsyakih kolebanij
zayavil:
     - Voskresshego  Topel'cina budut zhdat' kak boga.  CHichkalan sam ob座avit o
nem zhrecam.
     - No CHichkalana  zarezhut na  kamne, - na yazyke  zemyan  ispuganno skazala
Iva.
     CHichkalan zamotal golovoj:
     - Bogi dobry, potomu chto oni ne lyudi.  Lyudi vse zhestoki. No CHichkalan ne
boitsya  ih. Pust' ego dazhe shvatyat  i potashchat na zhertvennyj kamen'.  Velikij
bog Ketsal'koatl' otmenit zhertvoprinoshenie.
     - A esli ne uspeet? - sprosila |ra Lua.
     - Esli ne uspeet, - bespechno  otvetil CHichkalan, - to  on na nebe vernet
CHichkalanu  serdce i  sdelaet ego  takim zhe priblizhennym k sebe  bogom, kak i
teh, drugih, kto pobyval na zhertvennom kamne.
     On byl uveren, chto vse my prezhde zhili na Zemle!
     - CHichkalan znaet, kak sdelat',  chtoby lyudi Tolly  uznali  bozhestvennogo
Topel'cina, - prodolzhal on. - Pervoe - eto zhenshchina! P'yanaya Bloha privedet ee
syuda tajno ot vseh.
     - A vtoroe? - pointeresovalsya Gigo Gant.
     - Vtoroe? -  Zemyanin hitro ulybnulsya i posmotrel  na menya. - V  igrovom
otryade CHichkalana ne bylo igroka bystree i iskusnee Topel'cina. On eshche ne byl
bogom,  a ego  uzhe  bogotvorili  zhiteli Tolly, lyubyashchie  velikolepnoe zrelishche
svyashchennoj igry v myach.
     |ra Lua s trevogoj posmotrela na menya.
     - Ochen' mozhet byt', chto  tebe pridetsya sygrat' dlya nih v  myach, - ne bez
ironii skazal Not Kri.
     -  Pri lyubimce  naroda Topel'cine  igrovoj  otryad CHichkalana  nikogda ne
proigryval. No ne stalo  Topel'cina, i CHichkalanu prishlos' bezhat' ot  zhrecov,
kotorye hoteli tashchit' ego na zhertvennyj kamen'.
     Vozmozhno,  chto ya neskol'ko rasteryanno  posmotrel na  svoih tovarishchej. I
vstretilsya vzglyadom s |roj Lua.
     - Mne  kazhetsya, - smushchenno  skazala ona  na nashem rodnom yazyke,  - Inko
dolzhen ostat'sya  samim soboj. Ne nado devushku, kotoruyu privedet  nash  gost',
delat' eshche  bolee neschastnoj. Razve ne  luchshe otkryt'sya ej vo vsem. Ved' ona
zhenshchina, pojmet vse i stanet nashej soyuznicej.
     Kara YAr pozhala plechami. Iva podderzhala |ru Lua.
     -  Glavnoe,  pokazat'  sebya  na  igrovom pole, -  zametil Gigo  Gant, -
zajmemsya tvoej trenirovkoj.
     -  Slovom, Inko Tihij,  tebe  predstoyat ser'eznye ispytaniya, - zaklyuchil
Not Kri. My provodili CHichkalana.
     - P'yanaya Bloha hodit  kak yaguar, - zaveril  on.  -  Legche  uvidet' ten'
zvezd, chem CHichkalana v nochnoj Tolle.
     I on ischez v sel've.
     My uzhe  vyhodili iz  korablya  bez skafandrov,  privykaya dyshat' vozduhom
Zemli.
     |to bylo neperedavaemoe  oshchushchenie. Svezhij, pryanyj, p'yanyashchij vozduh  byl
nasyshchen aromatami, o  kotoryh  my  ne  mogli  imet'  predstavlenie na  Mare!
Izobilie kisloroda obzhigalo, no  davalo sily dlya preodoleniya dvojnoj tyazhesti
Zemli.
     Nam pomogalo to, chto pochti vse my zanimalis' takim tyazhelym sportom, kak
beg bez dyhaniya. My byli vynoslivy i uporny.
     Legche  vseh stal na Zemle chelovekom, to est' osvoilsya s ee obstanovkoj,
vozduhom, tyazhest'yu, Gigo Gant.
     Trudnee vseh prishlos' bednoj |re Lua. Esli vse my dobivalis' svoej celi
volej, fizicheskoj  siloj i neustannymi uprazhneniyami.  |ra Lua dobivalas'  ee
beskonechnym terpeniem i gotovnost'yu perenosit' lyubye tyagoty.
     CHichkalan neozhidanno vynyrnul iz chashchi, kogda my brodili vozle korablya.
     YA srazu zametil CHichkalana, iskrenne obradovalsya emu i vstrevozhilsya.
     Bylo  horosho  to,  chto on vernulsya, no on  vernulsya, ochevidno, ne odin.
Predstoyalo moe pervoe ispytanie. Kak-to ya ego vyderzhu?
     - |ra Lua budet  ryadom s Topel'cinom, - skazala  |ra Lua,  nazyvaya menya
zemnym imenem.
     - Boginya zabyla, chto takoe zemnaya zhenshchina! - voskliknul CHichkalan. - Ona
blizhe k yaguaru, chem muzhchina, hotya u nee i net klykov. No tak tol'ko kazhetsya.
     My ne ochen' ponyali CHichkalana.
     -  Esli devushka dolzhna uznat' svoego lyubimogo, to lishnie  svideteli  ne
nuzhny, - zametila Kara YAr.
     Kak  ona  byla  holodna!  Bez  vsyakogo sozhaleniya ona  otpravlyala menya v
ob座atiya zemnoj devushki.
     YA vskinul  golovu, kak  prinyato  delat',  sudya po CHichkalanu,  u  polnyh
dostoinstva lyudej, i napravilsya v sel'vu. Tam Motylek zhdala Topel'cina.
     V  chashche  ya uvidel  devushku.  Ee  smugloe  lico bylo  kak  by vytochennoe
vayatelem,  stremivshimsya  vyrazit' zataennoe gore  i  sderzhivaemuyu  silu.  No
bol'she vsego  porazhali nispadayushchie  na  ee  plechi  sovershenno  sedye volosy,
zakolotye u viskov prostym, no iskusnym ukrasheniem.
     Uslyshav  moi  shagi,  ona  rezko  povernulas',  glaza  ee  rasshirilis' i
zamercali.
     CHichkalan otstal, nablyudaya za nashej vstrechej izdali.
     - Motylek! - YA protyanul k nej ruki.
     Ona s gorestnoj ulybkoj smotrela na menya.  Ochevidno,  ona podmetila  vo
mne chto-to chuzhoe, mozhet byt', moyu borodku.  Nedarom Not Kri nastaival, chtoby
ya  udalil ee. U  mestnyh zhitelej, kak vyyasnilos', ne bylo  rastitel'nosti na
lice.
     No  ya neverno  istolkoval  vzglyad  Motyl'ka.  Okazyvaetsya,  imenno  eta
borodka, kotoraya mogla  dostat'sya mne  lish' ot borodatyh  predkov cherez  moyu
"mat'", plenennuyu rabynyu, prezhde vsego ubedila Motyl'ka, chto ya Topel'cin!
     - Topel'cin! - voskliknula ona,  brosilas' ko  mne, pril'nula k grudi i
zaplakala. Ee krepkie plechi vzdragivali, a moi ladoni oshchushchali ih teplo.
     Ona plakala,  ditya  Zemli,  ne  podozrevaya, chto plachet na grudi  svoego
beskonechno   dalekogo  brata,  lish'  sluchajno   pohozhego  na   ee  pogibshego
vozlyublennogo.
     -  Motylek  verit,  chto  Topel'cin vernulsya? - sprosil ya,  gotovyj  vse
rasskazat' etoj miloj i neschastnoj devushke.
     No ya ne byl gotov k proyavleniyu takoj bujnoj radosti i nezhnosti, kotorye
zemnaya devushka obrushila na menya.
     Ona gladila moe lico,  borodu, brovi, volosy, zaglyadyvala mne v glaza i
tiho smeyalas'.
     -  A gody, gody idut dazhe i  na nebe, - skazala ona, vnimatel'no izuchaya
moe lico. - Motylek tozhe ochen' postarela?
     I stol'ko nepoddel'nogo  schast'ya bylo  v  ee slovah,  v ee ulybke, v ee
slezah, kativshihsya po smugloj kozhe,  chto ya ne v silah byl skazat' ej, chto po
sovetu  |ry  prigotovilsya  otkryt'. YA ne  mog, ne  mog eshche raz otnyat' u  nee
vozlyublennogo.
     My uselis' s Motyl'kom na gorbatom korne, vzyavshis' za ruki, i nichego ne
govorili.  V etom  molchanii  bylo moe  spasenie.  Esli  by  mne  nuzhno  bylo
govorit', ya  lgal by. Molchat' bylo legche, hotya eto tozhe byl a lozh'.  No  eta
lozh' prinosila schast'e chudesnoj zemnoj devushke.
     YA pochuvstvoval na  sebe chej-to vzglyad, obernulsya i uvidel |ru Lua.  Ona
pospeshno otvernulas'. YA uspel zametit', chto u nee vzdragivayut plechi.
     Podoshel CHichkalan.
     Schastlivaya Motylek  protyanula emu  ruku, i  on upal  na  koleni,  chtoby
prikosnut'sya lbom k ee pal'cam.
     - CHichkalan - podlinnyj drug, - skazala  ona. - On snova sdelal Motyl'ka
schastlivoj. - I ona zvonko zasmeyalas'.
     I etot devichij ee smeh tak ne vyazalsya s ee sedinoj,  chto ya pochuvstvoval
ostruyu zhalost' k nej.
     -  Sverkayushchaya  SHochiketsal' -  izbrannica  boga.  Sam bog  Ketsal'koatl'
spustilsya k nej s neba, - skazal CHichkalan.
     - Motylek pojdet za nim kuda ugodno? Hot' na zhertvennyj kamen'.
     -  ZHertvennyh  kamnej -  pozora lyudej - bol'she ne  budet!  - reshitel'no
skazal ya.
     Motylek voshishchenno posmotrela na menya.
     -  On  bog!  -  provozglasil CHichkalan. - Tol'ko bog Ketsal'koatl' mozhet
skazat' takoe, chto povergnet v uzhas i trepet vseh zhrecov. SHochiketsal' uznala
ego?
     - Da, Motylek  uznala moego Topel'cina. I ne potomu, chto on licom takoj
zhe, kakim byl pered udarom Serdca Neba, hotya i nemnogo postarel s teh por.
     - Pochemu zhe eshche? - sprosil ya.
     - Potomu chto Topel'cin tozhe govoril o zhertvennyh  kamnyah,  kak o pozore
Tolly. Bol'she nikto etogo ne mog by skazat'.
     Tak eshche raz  neschastnyj  pogibshij  yunosha pomog mne pojti v  ego  rodnoj
gorod pod ego imenem, chtoby prinesti narodu razumnoe.
     YA  pochuvstvoval  priliv vnutrennih sil. YA  vypolnyayu  velikij Dolg, radi
kotorogo Missiya Razuma priletela na Zemlyu s dalekogo Mara.
     Lyudi  Zemli  dolzhny  priobshchit'sya  k  drevnej  kul'ture  svoih  predkov,
dolzhny... lyuboj cenoj.



     V  cheloveke,  pri poyavlenii  ego na svet, net ni  vyrazhennogo  zla,  ni
vyrazhennogo dobra, a est' tol'ko vozmozhnost' i sposobnost' k tomu i drugomu,
chto  razvivaetsya  v  nem  sredoj,  gde  on  zhivet, i  vospitaniem v sem'e  i
obshchestve.
     Robert Ouen




     - To-pel'-cin! To-pel'-cin!
     Rev tolpy perekatyvalsya po tribunam, po obe  storony tkalachi - ploshchadki
dlya ritual'noj igry v myach.
     Gorozhane  Tolly, vskochiv s mest, tryasya  raznocvetnymi per'yami  golovnyh
uborov i razmahivaya rukami, orali vo vsyu glotku:
     - To-pel'-cin! To-pel'-cin!
     Litoj myach iz uprugoj smoly dereva achanak s  takoj siloj pereletal cherez
lekotl' -  chertu, razdelyavshuyu ploshchadki dvuh igrovyh otryadov, - slovno kazhdyj
raz sryvalsya s  vershiny piramidy. Popav v odnogo iz igrokov, on sposoben byl
ne tol'ko sbit' ego s nog, no i ubit' na meste.
     No igroki byli opytny, provorny i  vynoslivy. Oni otbivali smertonosnoe
uprugoe yadro, posylaya ego obratno na polovinu protivnika. Prikosnovenie myacha
k  kamennym plitam ploshchadki karalos'  shtrafnym ochkom, a peredacha myacha svoemu
igroku vospreshchalas'  pod ugrozoj zhertvennogo kamnya. Otbivat' myach  mozhno bylo
tol'ko  loktyami, zashchishchennymi steganoj bronej, kolenyami  v  nakolennikah  ili
tyazhelymi  kamennymi  bitami, zazhatymi  v pravoj ruke.  Ot  udara takoj  bity
letyashchij  myach  perelamyval  netolstuyu kamennuyu  plitu.  A  nenarokom  popav v
zritelej,  mig  iskalechit'  ih, ne zashchishchennyh igrovoj  odezhdoj.  Potomu  dlya
bezopasnosti  skam'i byli  vysoko podnyaty nad  igrovym  polem. Sochuvstvuyushchie
dvum  srazhayushchimsya otryadam obychno rassazhivalis' po obe storony igrovogo polya,
burno perezhivaya za  svoih  lyubimcev,  tem bolee chto  k  sluchae  porazheniya im
grozil uzakonennyj grabezh.  Pobediteli  imeli pravo vorvat'sya  na vrazhdebnuyu
tribunu  i otobrat' u teh, kto ratoval za pobezhdennyh, vse, chto priglyanetsya:
dorogie ukrasheniya, krasivye golovnye ubory i dazhe chasti prazdnichnoj odezhdy.
     V  otryade  CHichkalana  segodnya  igral,  kak  byvalo, Topel'cin,  lyubimec
naroda,  chudesno  voskresshij, uznannyj  krasavicej Motyl'kom. Vozhd' igrovogo
otryada,  skryvavshijsya  ot  zhrecov  v  sel've, sam videl, chto  on,  kak  bog,
spustilsya s neba na Ognennom Zmee v soprovozhdenii groma bez dozhdya.
     Belokuryj borodatyj bog, snizoshedshij do igry s lyud'mi, podobno  im, byl
naryazhen  v  golovnoj ubor iz  chernyh per'ev i uprugie  panciri  iz  podbitoj
hlopkom kozhi yaguara na loktyah, kolenyah i  shee. Takaya  zashchita predohranyala ne
tol'ko ot razyashchego myacha,  no  i ot udarov boevyh derevyannyh mechej s ostriyami
iz vulkanicheskogo" tekla, godyas' i dlya igrokov i dlya voinov.
     Bogi ustami zhrecov prisuzhdali pobedu  tomu ili  drugomu otryadu po chislu
shtrafnyh ochkov. No besspornaya pobeda dostigalas' broskom myacha skvoz' odno iz
postavlennyh na  rebro kamennyh kolec,  vdelannyh v steny pod  tribunami  po
krayam cherty, razdelyavshej igrovoe pole.
     Popast' v  kol'ca  bylo chrezvychajno trudno  (otverstie  edva propuskalo
myach). K tomu zhe i opasno. Kol'co izobrazhalo svernuvshegosya svyashchennogo popugaya
gaukamajya.  Prikosnovenie k nemu  dazhe myachom schitalos'  koshchunstvom i grozilo
krupnym shtrafom.
     Iskushennye  v  matematike  zhrecy podschityvali  ochki  i ne ostanavlivali
igry, poka  myach ne projdet skvoz' kol'co. Trebovalos' lish',  chtoby  igroki i
zriteli derzhalis' na nogah, a solnce osveshchalo igrovoe pole.
     Poetomu protivniki razyashchimi udarami myacha staralis' izmotat' drug druga,
vyvesti iz stroya  pobol'she igrokov. Na  risk broska  skvoz' kol'co  reshalis'
tol'ko  v krajnem ili osobo blagopriyatnom  sluchae, kogda igrok  okazyvalsya u
steny pryamo pered kol'com.
     Tolpa  revela. Belyj bog ne tol'ko dokazal, chto on vernuvshijsya na Zemlyu
proslavlennyj  Topel'cin,  no  i  sumel  podnyat'  svyashchennuyu igru  do  urovnya
bozhestvennoj i  zastavil vseh  zatait' dyhanie. Takih priemov igry eshche nikto
ne videl, tak igrat' mog tol'ko bog!
     Gremuchij  Zmej vossedal  na  carstvennoj  cinovke nad  kamennym kol'com
gaukamajya  i  spokojno  sozercal  zrelishche,  kotoroe  privodilo  v  neistovoe
volnenie, vostorg, dazhe  op'yanenie vseh okruzhayushchih. Vseh,  krome Zmei Lyudej,
kotoryj tozhe kamennym izvayaniem vysilsya nad kol'com protivopolozhnoj tribuny.
     Kogda CHichkalan  vernulsya iz  sel'vy,  ob座aviv o  soshestvii s  neba boga
Ketsal'koatlya, Zmeya  Lyudej prikazal shvatit' ego i rasplastat' na zhertvennom
kamne. On  ne hotel  slushat' ego  boltovni, potomu chto ne  veril ni v  kakih
bogov, kotorym sluzhil, i  ne dopuskal mysli, chto chelovek, serdce kotorogo on
vyrval sobstvennymi rukami, budto by zhiv i  vernulsya  s  zazhivshim  shramom na
grudi. On uvidel v etom lovko podstroennuyu intrigu.
     Vozmozhnost'  takoj intrigi pochuvstvoval  i  nenavidevshij  zhreca vladyka
Gremuchij  Zmej,  edva  devushka  Motylek,  upav   k  ego  nogam,  povedala  o
vozvrashchenii vozlyublennogo.
     Gremuchij  Zmej  potreboval  privesti k  nemu  CHichkalana v soprovozhdenii
Velikogo ZHreca. Zmeya Lyudej, sderzhivaya  beshenstvo, vynuzhden  byl soprovozhdat'
P'yanuyu Blohu k tronu vladyki.
     Vojdya  v  prostornyj  zal,  ustlannyj kovrami iz ptich'ih per'ev, pervyj
zhrec srazu zhe stal  grozit' vladyke gnevom  bogov,  esli im totchas  ne budet
prinesen v zhertvu CHichkalan, a takzhe i belokozhie obmanshchiki, kotoryh tot yakoby
povstrechal, v sel've.
     - Zachem  Zmeya Lyudej grozit gnevom teh, kogo nikto ne videl,  esli narod
sam smozhet  licezret' zhivyh  bogov? Ne luchshe li poprosit' ih samih, - skazal
Gremuchij Zmej, - smyagchit' gnev, kotorogo Zmeya Lyudej tak strashitsya?
     - Kak mozhet  dokazat' belyj brodyaga, chto on bog? -  v yarosti voskliknul
Velikij ZHrec.
     - Pust'  vladyka smertnyh prikazhet sorvat'  s CHichkalana  puty, kotorymi
skrucheny ego ruki, - vzmolilsya CHichkalan, stoyavshij pered vozhdem na kolenyah. -
I  pust' vladyka  smertnyh prikazhet  igrovomu otryadu  CHichkalana  sygrat'  na
igrovom pole vmeste  s  Topel'cinom. Narod, nablyudaya  svyashchennuyu  igru, srazu
uznaet Topel'cina i priznaet v nem boga.
     Gremuchij Zmei zatyanulsya dymom trubki, kotoruyu ne vypuskal izo rta.
     - V svyashchennoj igre v myach ne raz reshalis' vazhnejshie spory mezhdu  zhrecami
i  pravitelyami gorodov. Pust' i sejchas  bogi  skazhut svoe slovo  na  igrovom
pole.
     Gremuchij  Zmej, sidya na cinovke vlasti i nevozmutimo popyhivaya trubkoj,
v kotoroj razzheg kroshenye list'ya tabaka, chtoby vdyhat' v sebya ih  durmanyashchij
dym, slyshal vseobshchie vozglasy "To-pel'-cin!". On nichem ne pokazal, chto ochen'
dovolen.  Teper' Velikij ZHrec  budet sokrushen, ego postignet kara, s kotoroj
ne sravnitsya smert' na zhertvennom kamne ili ot boevogo myacha.

     

     Mezh tem belokozhij  borodatyj  igrok  pereshel  na ploshchadke  k nevidannym
priemam. On perestal  pol'zovat'sya bitoj, chtoby sil'nymi udarami litogo myacha
nanosit' vred partneram.
     Uluchiv mig, kogda myach letel k nemu, on otbrosil zagremevshuyu po kamennym
plitam  bitu i vovse ne otbil  myach, kak polagalos', a shvatil ego  na  letu,
zazhav loktyami.
     Dal'she proizoshlo  neveroyatnoe.  Ketsal'koatl' zakinul ruki  za  golovu,
prodolzhaya szhimat' loktyami  myach (v etom ne bylo narusheniya  pravil, on kasalsya
myacha  lish'  loktyami!), potom  legkim,  tochno rasschitannym dvizheniem, kotoroe
Inko  Tihij  pod  rukovodstvom  Gigo Ganta i  CHichkalana neschetnoe chislo  raz
otrepetiroval  v  sel've  pered tem,  kak poyavit'sya  v Tolle, brosil  myach  v
kol'co.  Myach  proshel cherez  otverstie  i  upal  k  nogam otoropevshego  vozhdya
protivopolozhnogo igrovogo otryada.
     Tot podumal  lish' o  grozyashchem  emu  teper'  zhertvennom  kamne, a  ne  o
hitroumnom novshestve, vnesennom bogom v poedinok na tkalachi
     Tak zakonchilas' svyashchennaya igra.
     Topel'cin byl  ne tol'ko vsenarodno uznan, no i provozglashen tut zhe  na
igrovom pole bogom  Ketsal'koatlem. |to pospeshil sdelat'  sam Velikij  ZHrec,
boyavshijsya  otstat' ot  drugih.  Nado bylo  i  pri zhivom  boge sohranit' svoe
polozhenie pervogo zhreca.
     Tolpa  neistovstvovala. K nogam  Ketsal'koatlya leteli  bogatye golovnye
ubory i cennye ukrasheniya.  Lyudi Tolly  nichego ne zhaleli dlya  vernuvshegosya  v
obraze boga lyubimca.
     Prostodushnye,  kak  deti,  vospitannye   v  sueverii,   oni  vosprinyali
poyavlenie umershego kak  nechto estestvennoe dlya  bogov,  a potomu gotovy byli
besprekoslovno povinovat'sya yavivshemusya k nim bozhestvu, kak voploshcheniyu sily i
vlasti.
     Zmeya Lyudej vstrevozhilsya. Kak by etot "zhivoj bog" iz sel'vy  ne  zahotel
teper' mstit'  Zmee Lyudej za budto  vyrvannoe kogda-to ego serdce. Nado bylo
dejstvovat',  i Velikij ZHrec  dal znak zhrecam. Te vyshli vpered i zatrubili v
morskie rakoviny, trebuya tishiny.
     Zmeya Lyudej provozglasil:
     - Gore lyudyam Tolly, gore! Pust' vnimayut oni slovam velikogo i strashnogo
prorochestva,   prochitannogo   po   zvezdam.   Edva   stupit  na   Zemlyu  bog
Ketsal'koatl', potrebuet  on  sebe  v  zhertvu  serdca  samyh znatnyh,  samyh
zasluzhennyh i bogatyh lyudej  Tolly: i muzhchin, i zhenshchin, i devushek, i  detej.
Gore  lyudyam Tolly, gore! Pust'  vladyka  poobeshchaet belomu  bogu  mnogo tunov
serdec plennikov i rabov, a poka smirennyj zhrec  Zmeya Lyudej pospeshit vyrvat'
dlya Ketsal'koatlya  serdca  dvuh vozhdej igrovyh otryadov,  odnogo proigravshego
prezhde, a drugogo poverzhennogo segodnya
     Gremuchij  Zmej   sdelal  znak   rukoj,  i  tri   ego  telohranitelya   s
razrisovannymi boevoj kraskoj licami, v steganyh boevyh kurtkah protrubili v
morskie rakoviny, pronzitel'nymi zvukami zaglushiv poslednie slova zhreca.
     Zagovoril Gremuchij Zmej:
     - Da stanet izvestno lyudyam Tolly, a takzhe smirennym  sluzhitelyam  bogov,
chto vladyka  smertnyh Gremuchij Zmej s rasprostertymi ob座atiyami lyubvi i  mira
prinimaet vernuvshegosya k  nemu  syna  v  obraze boga i na  sklone svoih  let
skladyvaet s sebya bremya Verhovnogo Vozhdya, kotoroe tak dolgo nes. On peredaet
eto bremya vlasti svoemu synu  Topel'cinu,  kotoryj  otnyne  budet nosit' imya
Ketsal'koatlya, zhivogo belogo boga i vladyki smertnyh.
     Oshelomlennye  gorozhane  Tolly povskakali so skamej,  ne  znaya,  chego im
zhdat'  dal'she. Drugoe delo  Zmeya Lyudej.  On  rasschityval na pravah  Velikogo
ZHreca  po-prezhnemu predstavlyat'  pered  narodom bogov, uznavaya zhelaniya  teh,
kogo  provozglasili  sejchas  bogami  na   Zemle.   No  esli  bog  stanovitsya
odnovremenno i vladykoj, to... Teper' vsya nadezhda byla na tajnuyu  doch'. Ved'
samozvanec iz sel'vy vynuzhden byl priznat' ee svoej vozlyublennoj.
     Usilennyj svyashchennym kamnem golos zhreca snova zazvuchal nad tribunami:
     -  Pust' primet  vsesil'nyj  bog i vozhd'  Ketsal'koatl'  smirennyj  dar
smertnyh, vladykoj kotoryh on stal. Provornye zhrecy sejchas podnesut  emu  na
zolotom blyude dva zhelannyh emu trepeshchushchih serdca, bivshihsya  vo  vremya slavno
zakonchivshejsya svyashchennoj igry.
     -  Pust' zamolchit lukavyj  zhrec! - razdalsya neznakomyj  yasnyj i sil'nyj
golos,  kotoryj,  okazyvaetsya,  prinadlezhal  belomu bogu. On  vstal ryadom  s
Gremuchim  Zmeem, ne  pozvoliv  tomu  podnyat'sya s cinovki.  - Pust'  zamolchit
lukavyj zhrec,  i  pust' znayut lyudi Tolly, chto nikogda  bol'she  ne  prol'etsya
chelovecheskaya  krov' radi zhertvy bogam, ni  odno serdce  bol'she ne vyrvut  iz
grudi  zhivogo cheloveka i ne brosyat  na  netuskneyushee blyudo zheltogo  metalla.
Ketsal'koatlyu predlozheno pravit' Tolloj, i on s soznaniem dolga pered lyud'mi
prinimaet peredannuyu emu vlast', chtoby obratit' ee na blago vseh. ZHestokost'
otnyne ob座avlyaetsya vne zakona, kak neugodnaya i bogam, i lyudyam Zemli.
     Gorozhane pereglyanulis'. Pochemu belyj bog  skazal o vseh lyudyah Zemli,  a
ne  o lyudyah Tolly?  I pochemu on nazval Velikogo  ZHreca lukavym,  uniziv  ego
pered  vsemi, hotya tot tol'ko chto  provozglasil Ketsal'koatlya  bogom? Odnako
lyudi Tolly ne  umeli rassuzhdat', oni privykli povinovat'sya.  Bol'she vsego ih
vzvolnovalo i  perepugalo  zapreshchenie privychnyh chelovecheskih  zhertv,  vsegda
ugodnyh bogam. CHto zhdet teper' lyudej, esli bogov nel'zya budet umilostivit'?
     ZHrecy podveli k Ketsal'koatlyu, nakonec sevshemu na mesto  vladyki,  dvuh
vozhdej igrovyh otryadov. Ih brosili pered nim na koleni, svyazannyh verevkam i
s zakruchennymi nazad rukami.
     Ketsal'koatl'  sdelal znak,  i ogromnyj belyj bog, kotoryj  rostom  byl
dazhe  bol'she  Topel'cina,  podoshel  k zhertvam  i  dvumya  udarami dikovinnogo
blestyashchego  nozha, nepohozhego na  obychnoe  izdelie iz  vulkanicheskogo stekla,
hotya i ne  menee ostrogo, razrubil svyazyvayushchie  ih verevki. Dve belye bogini
pomogli osvobozhdennym  podnyat'sya  i zagovorili  s  nimi  na yazyke Tolly.  Ih
golosa byli nezhny i laskovy.
     Ketsal'koatl' otpravilsya vo dvorec  svoego otca Gremuchego Zmeya. Po odnu
ego storonu shel eshche odin bog,  s malym chislom volos na golove, a po druguyu -
tajnaya doch' velikogo ZHreca krasavica Motylek.
     Gremuchij Zmej shel sledom.
     Lyudi Tolly blagogovejno provozhali ih vzglyadami.
     CHto-to  zhdet ih pri novom  vladyke smertnyh,  kotoryj spustilsya k nim s
neba i ne hochet, chtoby zhertvami cmyagchali ego gnev?
     Neozhidannosti posledovali odna za drugoj.
     Kazhdyj den'  glashatai  revom  morskih rakovin sozyvali narod k podnozhiyu
piramidy Nochi i sverhu zvuchal golos odnogo iz belyh bogov, kotoryj otlichalsya
svoim  rostom,  imel  ryzhuyu  borodu  i chetyre  glaza. On peredaval poveleniya
Ketsal'koatlya, kotorye obyazany byli vypolnyat' vse. Poveleniya eti oshelomlyali,
privodili  v trepet  odnih i v neistovuyu radost' drugih.  Odnako  pugali oni
odinakovo  vseh.  Nevozmozhno  bylo  razobrat'sya  v  novom  poryadke,  kotoryj
ustanavlival belyj bog.
     Prezhde vsego borodatyj bog-velikan, podnesya k gubam volshebnuyu rakovinu,
ob座avil, chto uprazdnyaetsya rabstvo.
     -  Rabstvo  protivno  samoj  nature  cheloveka  i  nedostojno  ego  uma,
vozvysivshego lyudej  nad vsem ostal'nym zhivotnym mirom, - gromopodobno gremel
cherez rakovinu golos boga-pomoshchnika. -  Ni v lesah, ni v pustyne, ni v vodah
ne  najti  zhivyh  sushchestv,  kotorye  zastavili  by  drugih,  sebe  podobnyh,
trudit'sya, sami nichego  ne  proizvodya.  Ne  budet  tak otnyne i  sredi lyudej
Zemli.
     Opyat' on skazal "lyudej Zemli", a ne "lyudej  Tolly". Sobiralis' li: bogi
zavoevat' vse okrestnye plenena?
     - Trud otnyne  budet obyazatelen dlya  vseh, - prodolzhal bog-velikan. - I
prezhde  vsego  dlya  vladyki  smertnyh,  dlya samogo Ketsal'koatlya.  On pervym
podast vsem primer. Emu otvoditsya pole, kotoroe on stanet vozdelyvat', chtoby
vyrastit' hlopok i pshenicu. A esli trudit'sya  stanet sam bog, to chto ozhidaet
teh, kto otkazhetsya ot truda?
     - Smert'! - poslyshalos' iz tolpy, stoyashchej u podnozhiya piramidy.
     - Ketsal'koatl' uprazdnyaet nasil'stvennuyu smert' i kak nakazanie, i kak
mshchenie, - snova  udivil lyudej veshchayushchij bog. - Ee zamenit  izgnanie iz goroda
Tolly. Ne pozhelavshie trudit'sya v  gorode  budut  otpravleny v sel'vu, gde im
vse  ravno pridetsya  trudit'sya, chtoby ne pogibnut'. Trud stanet obyazatel'nym
dlya vseh.
     Lyudi uhodili s ploshchadi potryasennye.
     Vozhdi vozmushchalis', hvatalis' za  oruzhie. No bog byl bogom, k tomu  zhe i
vladykoj smertnyh. Prihodilos' smiryat'sya.
     Tolpy osvobozhdennyh  rabov  zapolnyali  ploshchad' pered  dvorcom  vladyki,
chtoby pesnyami, plyaskami i nochnymi kostrami vozdat' emu hvalu.
     Nachalis' nevidannye prezhde  raboty: prokladyvalis' dorogi, vyzhigalas' i
vyrubalas'  sel'va,  chtoby podgotovit'  polya  hlopka  i  pshenicy, sooruzhalsya
dvorec belogo boga, venchayushchij soboj samuyu vysokuyu piramidu.
     Velikij ZHrec Zmeya Lyudej sidel v hrame Neba na vershine  staroj piramidy.
Syuda  uzhe ne  privodili nikakih plennyh,  on  ne  brosal ni  odnogo goryachego
serdca na zheltoe blyudo, ne oshchushchal  na  gubah vkus svezhej krovi. On sam zhil v
strahe  za  sebya  i  tshchetno  vyzyval  svoyu  tajnuyu  doch'  Motyl'ka.  Ona  ne
poyavlyalas'.
     Odnazhdy s vershiny piramidy on uvidel  ee, porazivshis' proisshedshej v nej
peremene. Volosy ee,  stavshie kogda-to v chas gorya  serebryanymi, vnov' obreli
svoj byloj chernyj s otlivom cvet.
     Zmeya  Lyudej ne znal, chto bogini, odna iz kotoryh byla  zhricej Zdorov'ya,
snabdili ee kakimi-to snadob'yami, kotorye vernuli devushke molodost'.
     Lyudi Tolly uvidev Motyl'ka, kak prezhde, yunoj, uverovali v chudo, kotoroe
sovershil. Ketsal'koatl', i proniklis' k nemu eshche bol'shim svyashchennym trepetom.
     Ukazy Ketsal'koatlya snova i snova oglashalis' bogom-velikanom s  vershiny
piramidy Nochi, s kotoroj zhrecy prezhde nablyudali zvezdy. I  kazhdyj novyj ukaz
vse bol'she povergal v uzhas suevernyh lyudej Tolly.
     Bog-velikan ob座avil, chto Ketsal'koatl' otmenil vsyakie vojny.
     -  Nikogda  bol'she  vojna   ne  budet  sposobom  resheniya  sporov  mezhdu
plemenami, -  veshchal ryzheborodyj  bog. -  Kak ravny otnyne  mezhdu soboj  lyudi
Tolly, tak ravny mezhdu soboj  i vse lyudskie plemena. Pust' zhivut oni v mire,
nikogda  ne   primenyaya  nasilie  i  rukovodstvuyas'  v  svoej  zhizni  tol'ko,
spravedlivost'yu.
     I  eshche  ob座avil  bog-velikan,  chto  Ketsal'koatl'  osvobodil  ot  truda
prestarelyh, ravnyh vozrastom ego  otcu. Ih budut kormit' i uvazhat' vse, kto
molozhe ih.
     Gorod Tolla  kipel:  dnem rabotoj,  vecherom vesel'em,  a  noch'yu skrytym
nedovol'stvom. Kakovo  bylo  znatnym gorozhanam priznat' bylyh  rabov ravnymi
sebe, a voinam - poteryat' vse privilegii?
     Prostoj  lyud, byvshie raby i  remeslenniki vozvodili po ukazaniyam  bogov
velikolepnye  postrojki.  Byvshie  voiny  i  voenachal'niki,  kotoryh  vpervye
zastavili chto-to delat', poka podchinyalis', no smotreli ispodlob'ya.
     Belyj  bog s  malym  chislom volos na  golove,  nablyudavshij za  zhizn'yu v
gorode, govoril Ketsal'koatlyu na chuzheplanetnom yazyke:
     -  Ne  mozhet   byt',  chtoby  nevezhestvennye  tuzemcy  mogli  tak  srazu
otkazat'sya  ot vekovyh  zhestokih  privychek  i  prinyat'  obshchestvennyj  stroj,
trebuyushchij vysokogo samosoznaniya kazhdogo chlena obshchestva.
     - Nado prosveshchat' ih, - reshil Ketsal'koatl'.
     I on sobral u sebya molodyh lyudej (iz znatnyh semej, kotorye uzhe uchilis'
pis'menam)  i  zhrecov, priobshchennyh  k znaniyam,  vseh, krome Zmei  Lyudej,  ne
pozhelavshego ili  ne reshivshegosya yavit'sya, i  stal  peredavat' im udivitel'nye
znaniya o nebe i veshchah.
     Zmeya Lyudej po  nocham vyslushival doneseniya svoih  bylyh priblizhennyh  ob
etih zanyatiyah i mrachno smotrel na zatyanutoe tuchami nebo bez zvezd.
     Ego tajnaya doch' vse ne prihodila k nemu. No on zhdal ee.




     I Motylek vse-taki prishla k otcu.
     S  perekoshennym smuglym licom, s nispadayushchimi na plechi pryamymi  chernymi
volosami, s goryashchimi  gnevom glazami, ona chem-to napominala yaguara, gotovogo
zashchishchat' svoe logovo.
     Ona legko  podnimalas' po vysokim  stupenyam piramidy, kotorye dostavali
ej do bedra.
     ZHrecy v chernyh hlamidah,  ne pozvolyavshie  ej vzojti na piramidu  v den'
prineseniya v zhertvu ee Topel'cina, sejchas molcha  nablyudali za nej, stoya, kak
izvayaniya, cherez kazhdye pyat' stupenej.
     Tol'ko raz  oglyanulas' SHochiketsal' na dvorec vladyki, gde obitali belye
bogi, i rot ee iskrivilsya, obnazhiv ostrye zuby.
     Velikij ZHrec Zmeya Lyudej vyshel k nej navstrechu. Iskusno sdelannaya iz ego
propitannyh  krov'yu volos  pricheska v  vide  zmei s raskrytoj past'yu  chem-to
napominala lico raz座arennoj zhenshchiny.
     Podnimayas', SHochiketsal'  snova i  snova perezhivala oskorbitel'nuyu scenu
poslednego svidaniya s Topel'cinom.
     Da polno! S Topel'cinom li?
     Ne bylo  bol'shego schast'ya, chem  snova obresti pogibshego  vozlyublennogo.
Motylek slishkom horosho  pomnila vstrechu v  sel've: protyanutye  k  nej  ruki,
laskovye slova i lyubimye eyu golubye glaza, kotorye  kogda-to zakrylis' navek
i vdrug teper' s prezhnej nezhnost'yu vnov' smotreli na nee.
     No kak ni byla  schastliva  v tot mig  Motylek, ona  ostavalas'  docher'yu
svoego pervobytnogo zorkogo naroda, chutkoj ko vsyakoj opasnosti.
     Dazhe v minutu bezuderzhnogo schast'ya  zametila  SHochiketsal' beluyu boginyu,
kotoraya otvernulas', chtoby skryt' rydaniya.
     Motylek nichem ne vydala sebya ni togda, ni pozdnee.
     Topel'cin,  dazhe stav belym bogom Ketsal'koatlem, ne sumel vse prochest'
v ee serdce. Da, mozhet byt', i ona sama ne do konca ponimala sebya. No gde-to
v samom dalekom tajnike ee serdca shevel'nulas' trevoga.
     ZHenshchina  vsegda  ran'she muzhchiny  razgadaet  sopernicu,  dazhe  esli  eto
boginya.
     Boginya spravilas' s soboj, no tol'ko spravilas'! Motylek otlichno ponyala
eto, potomu chto  ot nee ne uskol'zal  ni odin vzglyad |ry, ukradkoj broshennyj
na Ketsal'koatlya.
     Dve drugie bogini byli  yasny.  Odna iz nih lyubila Ketsal'koatlya, no kak
sestra. Drugaya nikogo  ne lyubila,  holodnaya, podobno kamnyu,  politomu vodoj.
Motylek  boyalas' ee. A boginyu  |ru ona ne boyalas'  i pozvolila  ej volshebnym
snadob'em vernut' cvet molodosti svoim polosam.
     CHut'em dikarki  ona ugadyvala, chto eta boginya  ne  sposobna sdelat'  ej
zlo.
     No Ketsal'koatl'!
     Stav  vmesto Gremuchego Zmeya vladykoj smertnyh,  on dolzhen byl by totchas
zhe zhenit'sya  na svoej  byloj  vozlyublennoj, vypolnit' dannoe ej eshche do svoej
smerti   obeshchanie.  SHochiketsal'  schitala   eto  samo  soboj  razumeyushchimsya  i
neterpelivo zhdala.
     Odnako  vernuvshijsya  s neba Topel'cin  vovse  ne  proyavlyal  togo  pyla,
kotoryj vladel im v byloe vremya.
     Terpenie u  SHochiketsal' istoshchalos'. Neuzheli  nebo,  gde on  provel  tak
mnogo vremeni, raz容dinilo ih?
     Motylek  byla  zemnoj zhenshchinoj, v zhilah kotoroj tekla neukrotimaya dikaya
krov'. Nebo zhrecov s  ih skazkami  bylo dlya nee chuzhdym i nedosyagaemym. Ne  v
eti skazki polagalos'  verit'.  A vot  boginya  |ra, ne umeyushchaya  skryt' svoih
chuvstv  k  Topel'cinu, eto  byla  uzhe  ne skazka,  a sama  zhizn', blizkaya  i
ponyatnaya. SHochiketsal', kak zhenshchina, videla v nej sopernicu.
     I Motylek voznenavidela boginyu |ru, byla gotova razorvat' ee kogtyami.
     SHochiketsal', kipya  revnost'yu i negodovaniem, reshilas' nakonec na pryamoe
ob座asnenie s Ketsal'koatlem. Ona hotela znat', pochemu tot ne beret ee sebe v
zheny.
     SHochiketsal' zastala Ketsal'koatlya v zale s kovrami  iz  ptich'ih per'ev.
On tol'ko chto otpustil svoih uchenikov.
     Uvidev Motyl'ka, on ulybnulsya, vstal so shkury yaguara i sdelal neskol'ko
shagov ej navstrechu.
     Serdce zamerlo  u Motyl'ka, krov' brosilas'  v lico, golos perehvatilo,
no ona vse-taki robko vymolvila:
     - Pozvolit  li velikij  bog  Ketsal'koatl' nazyvat'  sebya,  kak prezhde,
Topel'cinom?
     - Motyl'ku? Nu konechno, -  laskovo skazal belyj  bog  i  protyanul k nej
ruki, kak togda, v sel've.
     - Razve Topel'cin ne vidit, chto schast'e vernulo ego Motyl'ku byloj cvet
volos?
     - Topel'cin rad, chto vidit Motyl'ka prezhnej.
     - No pochemu on sam ne prezhnij?
     - O chem govorit Motylek?
     - Pochemu Topel'cin  ne  pokazyvaet  Motyl'ku zvezd  na nebe? Pochemu  ne
prikasaetsya gubami k ee kozhe, chtoby  radost'  volnoj  probezhala po vsemu  ee
telu?
     - Esli by Topel'cin schital sebya vprave tak postupit'! Esli by on mog! -
s gorech'yu voskliknul belyj bog.
     - Razve Topel'cin, ili  bog Ketsal'koatl', ne  imeet prava na vse, chego
tol'ko pozhelaet?
     -  Pust' prekrasnaya  Motylek prostit gostya neba,  chto  on tol'ko sejchas
reshaetsya rasskazat' ej vse o sebe.
     -  Razve  Motylek  s  vershiny piramidy ne vozvestila narodu  vsego, chto
mozhno bylo skazat' o belom boge i ego sputnikah?
     - Motylek dolzhna ponyat', chto tot, kogo ona provozglasila vernuvshimsya ee
vozlyublennym, ne mozhet vospol'zovat'sya ee laskami, prednaznachennymi drugomu,
davno pogibshemu yunoshe.
     Motylek sodrognulas'.
     -  Boginya  |ra,  podarivshaya  Motyl'ku  byloj  cvet  volos, -  prodolzhal
Ketsal'koatl', - davno nastaivala, chtoby gost' s neba rasskazal Motyl'ku vsyu
pravdu, ibo ona zhenshchina  i  svoej zabotoj o  zhizni  mozhet  pomoch' i lyudyam, i
gostyam neba.
     Beshenstvo ovladelo  Motyl'kom.  Ona ploho ponimala Ketsal'koatlya. Do ee
soznaniya doshlo lish' to, chto on govorit po veleniyu  bogini |ry i otkazyvaetsya
ot lyubvi Motyl'ka.
     A Ketsal'koatl' zakonchil:
     - Gost' s neba horosho ponimaet Motyl'ka i ee zhazhdu lyubvi, potomu chto on
i sam poznal gore nerazdelennoj lyubvi.
     Devushka unichtozhayushchim vzglyadom smerila boga Ketsal'koatlya:
     - Bog Ketsal'koatl' ne mozhet tak govorit'! Kakoj zhe on togda bog!
     - Syn Solnca vovse ne bog, -  myagko skazal Ketsal'koatl', -  i vovse ne
tvoj  kogda-to  pogibshij vozlyublennyj  Topel'cin. Syn  Solnca lish'  sluchajno
pohozh  na  nego  chertami lica.  |to nelegko ob座asnit'  Motyl'ku. Ona  dolzhna
ponyat',  chto u lyudej Tolly i u teh, kto zhivet na dalekoj zvezde Mar,  otkuda
prileteli gosti neba, odni i te  zhe predki, proishodyashchie s eshche bolee dalekoj
zvezdy, kotoraya pogibla v yarkoj  vspyshke. Ostalis' tol'ko ee syny, gostivshie
na Zemle i  Mare. I lyudi, i mariane  (gosti s  neba),  i faety  (tak zvalis'
obitateli  pogibshej Faeny)  -  vse  oni  syny Solnca. Lyudyam Zemli  predstoyat
tyazhkie ispytaniya.  Ih  brat'ya po Solncu,  znaya  ob etom, prileteli so zvezdy
Mar,  chtoby  razdelit'  s lyud'mi ih  tyagoty  i nauchit' tomu,  chto dostignuto
razumom drugimi synami Solnca.
     Motylek  ne   mogla  ponyat'   vsego  skazannogo.  Ona  byla   zhenshchinoj,
otvergnutoj zhenshchinoj. I tol'ko eto ona ponyala. Ne verya sebe, ona proiznesla:
     - Znachit, Ketsal'koatl' vovse ne Topel'cin?
     -  Uvy,  net. Potomu  gost'  neba i  ne mozhet podarit' Motyl'ku radost'
lyubvi, - grustno skazal Ketsal'koatl'.
     - |to  nepravda! -  vskrichala SHochiketsal', gnevno  sverknuv glazami.  -
Prosto zhalkij Ketsal'koatl' slepo vypolnyaet volyu beloj  bogini, otrekayas' ne
tol'ko ot byloj lyubvi, no dazhe i ot sobstvennogo imeni Topel'cina!
     Belyj  bog  rasteryanno  stoyal posredi zala,  s  udivleniem rassmatrivaya
razgnevannuyu  devushku  Zemli.  Neuzheli  on  oshibsya,  rasschityvaya  najti   ee
podderzhku cenoj vsej pravdy, pust' gor'koj dlya nee, no istinnoj?
     Motyl'ku  vovse ne  nuzhna  byla takaya  istina!  Slova  belogo boga lish'
podskazali  ej  plan mesti. Esli  ee otvergli, to  vinovniki,  boginya |ra  i
nevernyj Topel'cin, gor'ko poplatyatsya!..
     Vzbeshennaya  SHochiketsal'  vybezhala  iz  dvorca  i  kinulas'  k  stupenyam
piramidy  boga Nochi, chtoby najti tam  otca. Ona byla ego tajnoj docher'yu, ibo
Velikij ZHrec, sluzha bogam,  v svoej svyatosti ne mog imet' ni zheny, ni detej.
Konechno, vse  znali, chto SHochiketsal' ego doch', no, chtoby sohranit' vidimost'
svyashchennoj  chistoty  Velikogo  ZHreca, ee  nazvali tajnoj docher'yu.  |tim  bylo
skazano  vse,  prilichiya  soblyudeny,  i  polozhenie  devushki obretalo  vysotu,
dostojnuyu ee tajnogo (hotya dlya vseh k yavnogo) otca.
     ... Zmeya Lyudej s ploho  skryvaemoj  radost'yu  vyslushal doch', povedavshuyu
emu o neslyhannom  oskorblenii, nanesennom ej,  zhenshchine  vysshego polozheniya v
Tolle. Eyu  prenebreg tot, komu  ona gotova  byla otdat'  serdce  ne tol'ko v
perenosnom, no  i v  pryamom smysle, kogda rvalas' na piramidu, chtoby  lech' s
nim ryadom na zhertvennyj kamen'.
     U Velikogo  ZHreca  zrel plan. SHochiketsal'  gotova  ob座avit'  s  vershiny
piramidy, chto  tak nazyvaemyj Ketsal'koatl'  vovse  ne  bog  i  uzh  nikak ne
Topel'cin, a vsego  lish' lovkij obmanshchik. On dolzhen  byt' lishen  vlasti, ego
bezrassudnye ukazy otmeneny,  i v  chest'  vozvrashcheniya k  istinnym  bogam  na
zhertvennyh kamnyah budut  vyrvany serdca  u  vseh belyh  brodyag, yavivshihsya iz
sel'vy, a takzhe u vseh ih soobshchnikov, prizvavshih ih vlast'.
     Vzyvaya k  istinnym bogam (v kotoryh on  ne veril), Zmeya Lyudej  prikazal
docheri vo vsem povinovat'sya  emu i  v nuzhnyj mig skazat' s vershiny  piramidy
vsyu pravdu o LzheTopel'cine.
     SHochiketsal'  s  ponikshej  golovoj  slushala  hriplyj  golos  zhreca.  Tot
zametil, kak peredernulis' u nee plechi.
     On zamolchal i zadumalsya.
     Tak li prosto  poluchitsya to, chto predlozhila  emu  doch'? Ona zhenshchina, ej
vazhno lish' skoree razoblachit' obmanshchika, oskorbivshego ee chuvstva. U Velikogo
ZHreca celi dolzhny byt' bolee vozvyshennymi  i dalekimi, a puti ih  dostizheniya
samymi nadezhnymi.
     Poka Zmeya Lyudej razmyshlyal, ego tajnaya doch' ne mogla najti sebe mesta.
     -  Pust' Velikij  ZHrec  prikazhet zhrecam protrubit' v morskie  rakoviny,
pust' sozovut oni k podnozhiyu holma narod, - trebovala ona.
     Zmeya s  razverznutoj past'yu  na golove zhreca kachnulas',  hriplyj  goloe
zhreca snizilsya do shepota:
     -  V Motyl'ke  govori" sejchas tol'ko yarost' zhenshchiny, vypustivshej  kogti
yaguara.  Nel'zya  dumat',  chto  vse  obojdetsya  gladko  i  horosho,  edva  ona
proizneset  svoyu  svirepuyu  rech'.  Lovkij Ketsal'koatl'  osvobodil mnozhestvo
rabov,  kotorye  teper'  zapolnyayut ulicy Tolly. Im ne  zahochetsya snova stat'
rabami. Remeslenniki i  hudozhniki zanyaty  na  novyh  postrojkah. Im  vygodno
zakonchit'  nachatoe,  a ne nizvergat' togo,  kto  prizval ih  tvorit'. Nechego
govorit' o vozdelyvatelyah zlakov. Oni  tol'ko i dumayut, chto  o novyh  polyah,
kotorye  vyzhigayut  dlya  nih  v  sel've. Im tozhe  edva  li  zahochetsya  verit'
raz座arennoj zhenshchine.
     - CHto zhe  hochet tajnyj otec  Motyl'ka? CHtoby  ona  prostila smertel'nye
oskorbleniya,   chtoby  pozvolila  belomu  bogu  vzyat'  sebe  v  zheny  blednuyu
obmanshchicu, kotoruyu vse schitayut boginej?
     - Pust' ne  kipit Motylek ognennoj rekoj, pust' pomnit, chto ona  tajnaya
doch'  Velikogo  ZHreca  Zmei  Lyudej.  Lzhebog  Ketsal'koatl',  svyatotatstvenno
zapretivshij drevnie svyashchennye obryady,  dolzhen byt'  svergnut i rasplastan na
zhertvennom kamne. Bogi, zhelaya  nakazat' kogo-libo, lishayut  ego rassudka. Tak
oni  postupili i s belymi obmanshchikami. Poteryav ot vkusa vlasti vsyakij razum,
oni otmenili  vojny, zastavili  otvazhnyh zasluzhennyh  voinov  trudit'sya, kak
prezrennyh rabov.  V  etom  i zaklyuchena  gibel'  lzhebogov.  Gorod Tolla stal
bezzashchitnym. Zmeya Lyudej nikomu ne doverit togo, chto smozhet sdelat' tol'ko on
sam. Po tajnym tropkam projdet on skvoz' sel'vu i najdet kochuyushchih  varvarov,
nikogda ne stroyashchih domov,  a  perevozyashchih svoi zhilishcha s mesta na mesto. Dlya
nih nabegi na kamennye goroda - delo udali, doma i hramy - prezrenie, smert'
vragov  -  radost',  gibel'  soratnikov  -  chest'.  Zmeya  Lyudej  privedet  v
bezoruzhnuyu  Tollu severnyh dikarej. Pust' oni razgrabyat  gorod kamnej, ub'yut
gorozhan  i  dazhe  voinov,  kotorye  uspeyut shvatit'sya  za  broshennoe oruzhie.
Neprikosnovennymi ostanutsya lish' piramidy hramov, gde snova  v usladu  bogam
pol'etsya  krov'  chelovecheskih  zhertv, kotoraya iskupit vse  neschast'ya  naroda
Tolly.
     Motylek sodrognulas':
     -  Velikij ZHrec hochet, chtoby severnye varvary  razgrabili gorod,  ubili
muzhchin, zhenshchin, detej?
     -  Velikij  ZHrec  dogovoritsya s  vozhdem varvarov, chtoby vseh plennyh iz
prezhnih rabov peredali by zhrecam dlya  prineseniya ih  v  zhertvu bogam.  V  ih
chisle okazhutsya i belye brodyagi. Tajnaya doch' Velikogo ZHreca budet otomshchena.
     Otec zametil mrachnyj ogon' v glazah SHochiketsal' i nahmurilsya:
     - ZHrecy  stanut ohranyat'  tajnuyu doch'  Zmei Lyudej.  Belym  brodyagam  iz
dvorca vladyki, gde oni pochivayut na  kovrah iz ptich'ih per'ev, ne dotyanut'sya
syuda. Kogda padet gorod Tolla i zapylayut doma gorozhan, zhrecy zvukami morskih
rakovin  sozovut  na  ploshchad' i varvarov-pobeditelej,  i  pobezhdennyh  lyudej
Tolly. Vot  togda SHochiketsal' skazhet vsyu pravdu  o Ketsal'koatle. Vse statui
ego  budut  razbity, imya ego budet sterto so  vseh pamyatnikov,  kotorye nyne
speshat emu soorudit'.
     - Krov', - skazala Motylek.
     - Krov'  solena  na  vkus i goryacha, kogda stekaet s serdca. Ona p'yanit,
kak pul'ke, i ona iskupaet vse. |timi vot rukami Velikij ZHrec za svoyu dolguyu
zhizn' sluzheniya bogam vyrval iz  grudi zhertv i brosil na zolotoe blyudo bol'she
serdec, chem b'etsya sejchas u vseh zhitelej goroda Tolly.
     Motylek slushala s ponikshej golovoj.
     - Zmeya Lyudej  ujdet pod pokrovom nochi, -  skazal ee otec. - ZHrecy budut
ohranyat' ego  doch',  i gore ej, esli ona ne dozhdetsya otca. Ee  serdce  lyazhet
pervym na toskuyushchee po krovi netuskneyushchee blyudo.
     Kraska zalila smugloe lico Motyl'ka.
     - SHochiketsal'  sama prosila v svoe  vremya  sdelat' eto! -  s  vyzovom i
prezreniem brosila ona.
     - Bogam  ugodna  dazhe pozdnyaya zhertva,  - s zagadochnym  ehidstvom skazal
Zmeya Lyudej i skrylsya v tajnikah hrama.
     Podzemnyj hod dolzhen byl vyvesti ego pryamo v sel'vu. Pered puteshestviem
emu prishlos' vpervye za  mnogo  let otmochit' svoi spekshiesya volosy. |to bylo
trudno,  potomu  chto  krov',  smeshannaya s  sokom aki,  predohranyavshim  ee ot
razlozheniya, stala kamennoj. No vse zhe v konce koncov iskusno sdelannaya  zmeya
ischezla s ego golovy. Nikto ne dolzhen byl uznat' zhreca.
     Motylek vymeryala shagami ploshchadku dlya nablyudeniya zvezd.
     Pered  neyu rasstilalsya gorod  Tolla. Pryamye,  kak  luchi solnca,  ulicy.
Velikolepnye  stupenchatye  piramidy   v  centre   zelenyh   pryamougol'nikov.
Roskoshnye  kamennye  dvorcy  vnizu.  Izvilistaya  sinyaya  zmeya  reki,   slovno
ulegshejsya mezh stroenij goroda. A vdali zelenyj prostor neprohodimoj sel'vy.
     Mozhet byt', po nej uzhe  kradetsya odnomu emu izvestnymi  tropami Velikij
ZHrec,  chtoby  oruzhiem  varvarov  vernut' silu  poverzhennym  bogam  i  pomoch'
oskorblennoj  zhenshchine  zhestoko  otomstit' belomu  borodatomu prishel'cu i ego
blednoj podruge, ne svodyashchej s nego vlyublennyh glaz.
     Pri odnoj mysli  ob  etom SHochiketsal' sodrognulas'.  Sejchas  ona gotova
byla v samyh  strastnyh i  gnevnyh slovah  razoblachit' LzheTopel'cina, otdat'
ego na rasterzanie tolpe, brosit' na zhertvennyj kamen'...
     No smozhet li ona eto sdelat', kogda vnizu,  sredi dymyashchihsya razvalin, v
dikoj orgii budut neistovstvovat' dikari?




     Isstuplennoe ulyulyukan'e,  vopli boli i  uzhasa,  stony  umirayushchih, topot
soten nog, stuk oruzhiya,  vizg zhenshchin, plach detej - vse eto smeshalos' v dikuyu
kakofoniyu.
     Trupy ubityh i tela ranenyh zavalili ulicy. Razmalevannye kraskoj voiny
perebiralis' cherez eti zhutkie prepyatstviya, pinaya nogami mertvyh, prikanchivaya
kop'yami eshche zhivyh.
     Oni  vryvalis'  v  doma,  gromya vse  vnutri, podzhigaya  mebel' i dorogie
cinovki, razbivaya bescennye statui.  Gorozhan, pytavshihsya  spastis' v dal'nih
komnatah, zapirali tam, a v okna zabrasyvali goryashchie fakely.
     Nikto  v Tolle ne okazal  severnym  kochevnikam soprotivleniya. Gorod byl
zahvachen vrasploh, razgrablen, podozhzhen.
     Dym pozharishch stelilsya  u podnozhiya piramid. A sverhu, iz portikov  hrama,
besstrastno vzirali zhrecy. Ih pyshnye golovnye ubory sverkali na solnce.
     Nakonec s vysokoj piramidy glavnogo hrama pronzitel'no zareveli morskie
rakoviny.
     Podvyvaya   i  priplyasyvaya,  pobediteli  stali  ostriyami  kopij  sgonyat'
okrovavlennyh muzhchin i rydayushchih polurazdetyh zhenshchin na ploshchad'.
     Byvshie raby i ih nedavnie gospoda, izbitye i zhalkie, vse s verevkami na
sheyah, zadyhayas' ot dyma, smotreli vverh.
     Po zamyslu  Velikogo ZHreca,  sejchas  pered nimi  dolzhna byla  v  siyanii
solnca  predstat'  SHochiketsal'  nazvav  istinnogo  vinovnika  vseh neschastij
Tolly. Zmeya Lyudej eshche do uhoda k varvaram podgotovil ej rech'.
     Zmeya Lyudej prikazal zhrecam privesti Motyl'ka.
     Ispugannye  zhrecy pali nic. Ego doch' ischezla v  razgar nabega varvarov.
Mozhet  byt', ona risknula spustit'sya  po krutomu otkosu  piramidy. Vozmozhno,
ona razbilas' ili dikari prinyali ee za obychnuyu gorozhanku, chto eshche huzhe.
     Zmeya  Lyudej  v beshenstve  prikazal  rasplastat' na kamne  dvuh  zhrecov,
ohranyavshih Motyl'ka, i sam posle dolgogo pereryva s naslazhdeniem pogruzil im
pod rebra nozh iz obsidiana, vyrvav ih nevernye serdca.
     |to  byli  pervye zhertvoprinosheniya,  kotorye dolzhny byli  vernut' Tolle
proshchenie bogov i byloe procvetanie.
     No poka chto ruiny goroda dymilis' v tolpa gorozhan zhdala vnizu prigovora
ili iskupleniya.
     I togda rech' proiznes sam Zmeya Lyudej:
     -  Gore  lyudyam  Tolly,   gore?  Lzhebogi  usypili  ih,   chtoby  ne  bylo
soprotivleniya  nabegu,   i  teper',  spravedlivo  pobezhdennye,  lyudi  dolzhny
vernut'sya k  istinnym bogam.  Milost'  bogov budet  tem  shchedree,  chem skoree
plennye, peredannye  zhrecam  velikodushnymi  pobeditelyami,  budut prineseny v
zhertvu po davnemu zakonu predkov.
     Ston proshel po tolpe. Nikto ne znal, podnimetsya li on s verevkoj na shee
po stupen'kam piramidy ili dozhdetsya milosti bogov.
     - Smert' LzheTopel'cinu, obmanuvshemu i lyudej Tolly, i doverchivuyu devushku
SHochiketsal', -  hriplym golosom  krichal  Velikij ZHrec. - ZHertvennyj kamen' -
Ketsal'koatlyu.  Pust'  budet  unichtozhen  i  on  sam,  i  vse   ego   merzkie
izobrazheniya, svyatotatstvenno vybitye na  kamne. Na shturm dvorca  vladyki, na
shturm vmeste s pobeditelyami!
     Vovremya  preduprezhdennye obitateli dvorca vladyki  uspeli  ukryt'sya  za
krepkimi zaporami.
     Motylek byla docher'yu svoego naroda. Nezhnaya  predannost', dostavshayasya ej
ot  materi, vdovy nukera  -  voenachal'nika,  -  priglyanuvshejsya  zhrecu, i  ne
terpyashchij  prepyatstvij  beshenyj nrav otca  vsegda protivoborstvovali  v  nej.
Posle gibeli  Topel'cina Motylek, bezuteshnaya v  gore i bezmernaya  v gordyne,
otreklas' ot radostej zhizni, reshiv stat' zhricej. I vdrug vse peremenilos':
     Topel'cin vernulsya, no otverg ee.
     Kogda ona metalas'  po ploshchadke, smotrya  s vershiny piramidy na zvezdy i
zloveshchuyu chernuyu sel'vu, protivorechivye nachala  poperemenno brali v nej verh.
No k voshodu solnca lyubov' vse zhe vostorzhestvovala nad nenavist'yu.
     "Vo chto by to ni stalo predupredit' Topel'cina!" - reshila ona.
     Odnako zhrecy-strazhi neotstupno sledili za nej.
     Proshli tomitel'nye dni i stol'  zhe tomitel'nye  nochi, v techenie kotoryh
Motylek  ne  znala sna. Ne  spali i bditel'nye strazhi. I tol'ko kogda pervye
otryady dikarej vorvalis' v gorod, strazhi otvleklis' vidom nachavshejsya  bojni.
Motylek brosilas' k  otkosu piramidy, no zhrec vcepilsya v  nee. Togda devushka
rinulas'  vniz  vmeste  s nim.  Oni katilis'  po krutoj gladkoj stene.  ZHrec
okazalsya vnizu, i eto spaslo zhizn' Motyl'ku.
     Pridya v sebya, ona  vskochila, perepachkannaya  krov'yu pogibshego  zhreca,  i
pobezhala k dvorcovoj dveri.
     V pervom  zhe  zale ona  natknulas'  na  velichestvennogo Gremuchego Zmeya,
speshivshego uznat', chto za shum snaruzhi. Motylek skazala emu  o nabege. Staryj
vozhd' snyal  so  steny boevoj  topor i,  udariv v zvonkoe blyudo,  dal  signal
trevogi.
     Poyavilis' shestero ego synovej i zaperli dveri dvorca na vse zasovy.
     Gremuchij  Zmej  s  synov'yami, vse  s  boevymi toporami,  i  ryzheborodyj
bog-velikan s Karoj YAr  stoyali  nagotove,  prislushivayas' k  voplyam  dikarej,
zavershavshih pogrom.
     - Topel'cin,  -  govorila Motylek, upav k  nogam  Inko  Tihogo, - pust'
primet  Motylek smert' ot ruk boga, v kotorom usomnilas', predav ego. No ona
vsego lish'  zemnaya zhenshchina, razum kotoroj zatmila otvergnutaya lyubov'. Ona ne
mogla primirit'sya v svoej gordyne s tem, chto boginya |ra schastlivee ee.
     -  Neschastnoe  ditya  Zemli,  -  podnyal  ee  Inko Tihij.  - Ne  izmerit'
otvetstvennosti togo, kto idet s Missiej Razuma k mladshim brat'yam, sovsem ne
znaya ih.
     Motylek  ne  ponyala marianina.  Ona lish'  lyubovalas'  ego  licom, licom
svoego vozlyublennogo, kotoromu snova grozila smertel'naya opasnost'.
     SHturm dvorca  nachalsya  udarami  tarana v dver'. Hitryj  zhrec  podskazal
varvaram   vospol'zovat'sya   nedodelannoj  kamennoj  steloj  s  izobrazheniem
Ketsal'koatlya.
     Sotni lovkih i sil'nyh ruk derzhali  verevki, na  kotoryh  raskachivalas'
kamennaya gromada, pri kazhdom vzmahe krusha dver'.
     - Uzhel' mariane  stanut ubivat' sebe podobnyh? - v uzhase sprosila brata
Iva Tihaya.
     Inko Tihij otricatel'no pokachal golovoj.
     - YA budu podle tebya, - shepnula podoshedshaya |ra Lua.
     - YA preduprezhdal,  - mrachno izrek, othodya ot  nih, Not  Kri. - Nadobno,
chtoby gnev lyudej byl obrashchen na im podobnyh. Dolzhno dat' im  ponyat', chto my,
prishel'cy, sushchestva  ne  tol'ko  vysshego umstvennogo razvitiya,  no  i  inogo
zhivotnogo vida.
     - Edva li shturmuyushchie pojmut eto, - zametila |ra Lua.
     Inko Tihij molchal, s glubokoj zhalost'yu  smotrya na snova rasprostershuyusya
u ego nog zemnuyu devushku. YAsno, chto on  dopustil na Zemle rokovuyu oshibku. No
kakuyu?
     Dver' nakonec ruhnula. Dikari rinulis' vo dvorec, no pervye iz nih pali
ot boevyh toporov Gremuchego Zmeya i ego synovej.
     Iva vskriknula i  shvatila  brata za  ruku,  chtoby  ottashchit'  ot  mesta
shvatki.
     O Topel'cin! - zasheptala  Motylek, vstavaya -  Ved'  tebe izvestna tajna
podzemnogo hoda. Bezhim!
     I  Motylek ispytuyushche smotrela na Ketsal'koatlya.  Esli on pokazhet sejchas
tajnyj hod, to on - Topel'cin! No Ketsal'koatl' pechal'no pokachal golovoj:
     -  Prishelec  so zvezdy  Mar ne mozhet  znat'  togo,  chto  znal  pogibshij
vozlyublennyj Motyl'ka.
     - Tak ty ne Topel'cin? - otshatnulas' Motylek.
     ... Pervym iz  zashchitnikov zamertvo  ruhnul na pol staryj vozhd' Gremuchij
Zmej.  Desyatki  razmalevannyh  voinov  s  ustrashayushchim  voinstvennym   klichem
potryasali v vozduhe toporami.
     SHest'  synovej  Gremuchego  Zmeya  krushili  protivnikov,   sredi  kotoryh
uznavali svoih zhe byvshih voinov, prisoedinivshihsya k vragam.
     Vstupila v boj i Kara YAr.
     Holodnaya  i  raschetlivaya,  ona   vyshla  vpered,  nichem  ne  zashchishchennaya,
strojnaya, hrupkaya. V rukah ee byl paralizuyushchij pistolet.
     Odin  za  drugim  vorvavshiesya  voiny  padali  na  pol.  Gigo  Gant stal
vyshvyrivat'  beschuvstvennye tela  za dver'. Oni  ne  srazu pridut v sebya, ih
poschitayut za ubityh.
     Prosvistevshee kop'e vonzilos' v plecho Gigo Gantu. On s yarost'yu vydernul
ego, oblivayas' krov'yu. |ra Lua brosilas' k nemu okazat' pervuyu pomoshch'.
     Kara  YAr  sderzhivala  rvushchuyusya  v  proem  dveri  tolpu,  porazhaya  luchom
okazavshihsya v pervom ryadu.
     Skoro pol byl useyan  nedvizhnymi telami.  Krome paralizovannyh varvarov,
zdes' zhe lezhali i pavshie ryadom s otcom vse shest' synovej Gremuchego Zmeya.
     - Kto by ni byl tot, kogo  nazvali Ketsal'koatlem, a neschastnaya Motylek
svoim Topel'cinom, pust' on vmeste s druz'yami  idet sledom za mnoj. YA pokazhu
tajnyj hod - put' k spaseniyu, - zvala Motylek.
     Inko Tihij predlozhil otstupat'. Mariane dvinulis' po komnatam dvorca.
     Kara YAr shla poslednej, otrazhaya natisk osmelevshih varvarov. Oni, pryachas'
odin  za drugogo, uspeli zametit', chto  nevidimoe kop'e belokozhej zhenshchiny ne
probivaet naskvoz'. I zashchitit'sya mozhno telom pavshego ranee, kak shchitom
     Prikryvayas'  beschuvstvennymi  soratnikami, oni  na kortochkah,  podobnye
dikovinnym zhivotnym, dvigalis' sledom za prishel'cami.
     Podzemnyj  hod  vel  v  sel'vu  iz  vnutrennego  dvorika.  No  on  imel
otvetvlenie, izvestnoe ne tol'ko Motyl'ku, no i  Zmee  Lyudej. Lukavyj  zhrec,
kotoryj sam  nedavno pol'zovalsya  etim hodom, rasschital, chto doch' nepremenno
povedet syuda prishel'ca, i ustroil tam zasadu.
     Pervymi k tajnomu hodu podoshli Inko Tihij i Motylek.
     -  Nado obladat' bezmernoj siloj, chtoby otvalit' etot kamen', - skazala
ona, ukazyvaya na plitu s velikolepnoj rez'boj.
     Iva  Tihaya  bespomoshchno vzglyanula na Gigo Ganta s okrovavlennym  plechom.
Tol'ko on mog by spravit'sya s etim.
     Otkryt'  plitu  vzyalsya   Ketsal'koatl'.  On  srazu   razgadal  rychazhnoe
ustrojstvo s  protivovesami. Plitu nuzhno bylo ne podnyat',  a vdavit' vnutr',
posle chego ona legko uhodila v storonu, otkryvaya proem. Not Kri pomogal emu.
     Snova Motylek usomnilas', ne Topel'cin li vse-taki eto? Okazyvaetsya, on
znaet tajnu plity!
     Kogda  mariane  stali odin za  drugim sprygivat' vniz,  oni  obnaruzhili
zasadu.
     Zmeya Lyudej  metnulsya iz t'my i privychnym udarom vonzil obsidianovyj nozh
v grud' Motyl'ka.
     -  Vse-taki  ty Topel'cin! - prosheptala  Motylek, ulybnuvshis' poslednij
raz v zhizni.
     Inko  Tihij  podhvatil ee, kogda zhrec  napravil svoj vtoroj udar v  ego
staryj shram pod serdcem. No ch'ya-to ruka otvela nozh.
     -  Ketsal'koatlya - tol'ko  P'yanoj  Blohe! -  kriknul stoyavshij  ryadom so
zhrecom chelovek. On zamahnulsya na Inko Tihogo boevym  mechom, no ne  obrushival
ego.
     Iva shvatila brata  za  ruku  i povlekla ego v  glubinu hoda, kuda  uzhe
skrylsya Not Kri. |ra Lua pomogala shatayushchemusya Gigo Gantu bezhat' za nimi.
     Kara YAr hotela srazit' paralizuyushchim luchom CHichkalana, no, vzglyanuv emu v
glaza,  vse  ponyala  i  tozhe ischezla v temnote. Zmeya  Lyudej, strashas' oruzhiya
beloj zhenshchiny, pryatalsya za spinu CHichkalana i, kolya ego ostriem nozha, krichal:
     - Vpered! V pogonyu!
     No CHichkalan medlil.
     Sverhu  v  tajnyj  hod  sprygivali  podospevshie  varvary,  shturmovavshie
dvorec. Sredi nih byli  i te, kto prishel v sebya posle paralizuyushchego dejstviya
pistoleta Kary YAr. Zametiv ih, zhrec zakrichal:
     - Lzhebogi ne umeyut ubivat'? Oni bespomoshchny!
     A CHichkalan oral:
     -  P'yanoj Blohe  ne  strashny nevidimye kop'ya. Tol'ko  trezvye padayut ot
nih. Vpered, za mnoj!
     Kricha eto,  CHichkalan  zagorazhival soboj hod,  osveshchaya  put' fakelom  ne
tol'ko sebe, no i beglecam.
     Nakonec  vperedi pokazalos' svetloe pyatno vyhoda.  Fakel CHichkalana stal
nenuzhnym, i on brosil ego nazad, pryamo pod nogi zhrecu. Tot vzvyl ot boli.

     

     Mariane vybezhali v sel'vu. No kuda idti dal'she? Gde najti korabl'?
     - Pust'  belokozhie  obmanshchiki  tol'ko  poprobuyut  bezhat'  na  zahodyashchee
solnce. P'yanaya Bloha totchas dogonit ih! - donosilsya iz-pod  zemli ugrozhayushchij
golos CHichkalana.
     Inko  Tihij  ponyal  skrytyj smysl ego slov i,  uvidev v sel've  tropku,
idushchuyu kak raz na zahod solnca, vybral ee.
     Tol'ko mariane,  trenirovannye  v bege bez  dyhaniya  v  rodnoj pustyne,
mogli tak bystro bezhat' sredi spleteniya kornej i lian.
     Presledovateli otstali, ne ponimaya, otkuda  u  prishel'cev  stol'ko sil.
Nekotorye podumyvali: ne bogi li vse-taki oni?
     Tropa vyvela pryamo na polyanu s korablem "Poisk".
     - Skoree  na  korabl'!  - krichal Not  Kri. -  Ni  odnogo  mgnoveniya  ne
zaderzhivat'sya bol'she na etoj planete dikosti i bezumiya. Na Mar! Na Mar!
     - Net,  - otrezal Inko Tihij. - Nasha Missiya eshche ne zakonchena. My tol'ko
uznali, kak ne sledovalo ee vypolnyat'.
     - Zdes', na opushke, ya ulozhu vseh, - predlozhila Kara YAr.
     - Net, - vozrazil Inko Tihij. - Nuzhno, chtoby snachala oni uslyshali nechto
vazhnoe dlya sebya.
     Not Kri pozhal plechami i stal vzbirat'sya po  naruzhnoj lesenke k vhodnomu
lyuku.
     Vse dvinulis' za nim.
     Kogda  poslednej  vzbiralas'  Kara  YAr,  na  polyanu  vybezhali   dikari.
Prosvistevshee kop'e otskochilo ot metallicheskoj obshivki korablya.
     - |to Ognennaya CHasha! - krichal CHichkalan. -  P'yanaya  Bloha ne raz byval v
nej.  Esli Zmeya Lyudej pojdet sledom. P'yanaya Bloha  pokazhet  emu tajnyj hod v
Ognennuyu CHashu, kotoryj ne zakryvaetsya iznutri.
     Inko Tihij poyavilsya v illyuminatore:
     - Pust'  opomnyatsya lyudi  Zemli! Kogo  oni  hotyat unichtozhit' i chego etim
dostignut'? Vernut' zhrecam pravo ubivat' na zhertvennyh kamnyah lyudej? Derzhat'
vseh ostal'nyh v  strahe i  nevezhestve? Izgnat' s Zemli  teh, kto  stremilsya
otkryt'  im znanie i spravedlivost'? Hotyat  li oni, chtoby bezumie perehodilo
iz pokoleniya v  pokolenie i dazhe dalekie potomki po-prezhnemu ubivali by drug
druga  radi nazhivy, iz gneva, iz rascheta,  chtoby navyazat'  svoyu  volyu  bolee
slabym, pokorit' ih? Prishel'cy prizvany byli otkryt' glaza  svoim brat'yam po
razumu. Oni vynuzhdeny letet', no oni vernutsya. Oni vernutsya!
     Grad kopij, napravlennyh v illyuminator, byl otvetom na slova razuma.
     -   Zahvatit'  ih  zhiv'em,  rasplastat'  na  zhertvennyh   kamnyah!  -  v
isstuplenii vopil zhrec Zmeya Lyudej.
     - Syuda, syuda,  - zval ego  CHichkalan.  - V  Ognennuyu CHashu! Oni ne  umeyut
ubivat'. Vse oni budut v rukah Zmei Lyudej.
     Vmeste s  zhrecom on  nahodilsya za opornymi lapami korablya,  kak raz pod
dyuzami  dvigatelej, otkuda vyletali raskalennye gazy.  Zmeya  Lyudej  polez  v
ukazannoe emu, pokrytoe kopot'yu zherlo "tajnogo hoda".
     CHichkalan lovko vskochil na nizhnyuyu stupen'ku lesenki i povis na nej.
     Ni  Inko  Tihij,  ni ranenyj Gigo Gant, sevshij za  pul't upravleniya, ne
znali, chto proishodit u dyuz, inache oni nikogda ne vklyuchili by dvigateli.
     Razdalsya grom bez dozhdya,  chernye tuchi ne v nebe, a po luzhajke  popolzli
na sel'vu, k velikomu uzhasu ostavshihsya.
     Ognennyj stolb upersya v zemlyu, gde tol'ko chto stoyal Zmeya Lyudej, i nachal
rasti, podnimaya na sebe Ognennuyu CHashu, na kotoroj, bespomoshchno boltaya nogami,
visela chelovecheskaya figurka.
     - |to bogi! - v uzhase zakrichali upavshie nic dikari.
     - I oni obeshchali vernut'sya, - otozvalis' drugie.




     YA,  Inko Tihij, rukovoditel' Missii Razuma marian  na  Zemle, nazvavshij
sebya  Topel'cinom  i  prozvannyj  lyud'mi  Ketsal'koatlem,  vozobnovlyayu  svoj
rasskaz posle zaversheniya pervoj gorestnoj ekspedicii.
     Kak vsegda, my razoshlis' s Notom Kri v ocenke vsego sluchivshegosya.
     Not  Kri  ob座asnyal  nashu  neudachu  zlovrednoj  sushchnost'yu lyudej, kotorye
proizoshli  ne  ot popavshih na Zemlyu faetov,  ochevidno vymershih  zdes', a  ot
faetoobraznyh  chudovishch,   unasledovav  ot  nih  tupost'  uma,  zhestokost'  i
stremlenie ubivat'.
     Odnako  esli vspomnit' uchast' faetov na Faene, unichtozhivshih sobstvennuyu
planetu,  chtoby  pobedit'  vrazhdebnyj  lager',  to mozhno  predpolozhit',  chto
potomki faetov  vpolne mogli unasledovat' takie sposobnosti ot svoih predkov
s Faeny.
     Samym glavnym dlya menya bylo osoznat', v  chem zhe zaklyuchalas' nasha oshibka
v obshchenii s lyud'mi, kak i gde ee ispravit'?
     Vo  vremya starta "Poiska" Kara  YAr zametila,  chto na  naruzhnoj  lesenke
povis chelovek.
     Opustivshis' na blizhajshuyu polyanu v toj zhe sel've, my otkryli vhodnoj lyuk
i  vtashchili v nego poteryavshego soznanie  CHichkalana. On ne upal tol'ko potomu,
chto muskuly svela sudoroga i ruki ego ne razzhimalis'.
     Nam  stoilo  bol'shih  trudov  s  pomoshch'yu  |ry Lua,  primenivshej  nuzhnye
lekarstva, otodrat' ot skob ego ruki.
     Kogda korabl' snova podnyalsya, CHichkalan prishel v sebya.
     - Pul'ke,  -  poprosil on. - Ne pristalo  P'yanoj Blohe popast' na  nebo
trezvym.
     YA ob座asnil, chto  my  eshche ne vypolnili svoego dolga na Zemle i spustimsya
snova, chtoby ustanovit' svyazi s inym  narodom, kotoryj rasschityvaem najti po
druguyu   storonu  okeana,   s  plemenem   belokozhih  borodachej,  k  kotoromu
prinadlezhala mat' Topel'cina.
     - Znachit,  vse, kto vzletaet  k  nebu, uzhe  vdrebezgi  p'yany,  -  reshil
CHichkalan.  - Inache kto by pridumal letet'  za  okean k ryzheborodym. CHichkalan
mozhet prigodit'sya tam, gde on pobyval v plenu u, lyudej poberezh'ya,  imenuyushchih
sebya kagarachami, izuchiv ih  yazyk. On srazu vspomnit vse  ih slova,  esli emu
dat' eshche vypit'.
     - Kak zhe ostalsya zhiv P'yanaya Bloha? - sprosila Iva, podnosya nashemu drugu
vozbuzhdayushchego pit'ya. - Razve u kagarachej net zhertvennyh kamnej?
     - Primorskie lyudi eshche  dikie  i glupye. - CHichkalan prezritel'no skrivil
guby. - Oni ne umeyut stroit' ni piramid, ni gorodov  i dazhe ne igrayut v myach.
Oni  zhivut na beregu morya i  lovyat morskih  zhivotnyh, nazyvaya  ih rybami,  a
takzhe "begayushchee  myaso" v  lesu,  ne  pomnyu, kak oni  ego nazyvayut.  Ne  znaya
istinnyh bogov, poklonyayutsya velikomu vozhdyu vseh lesnyh zverej - yaguaru. I  u
nih  net pul'ke. No kagarachi ne boyatsya ni morya, ni lesa. Esli ih ne trogat',
oni bezobidny.
     My s interesom slushali  boltovnyu  CHichkalana,  starayas' predstavit' sebe
eshche odnu narodnost' Zemli.
     Not Kri stal ubezhdat' menya:
     -  Raz  primorskie  zhiteli lovyat zhivye sushchestva, obitayushchie v  more  i v
lesu, chtoby  ubit'  i  s容st' ih,  to oni  nichem ne  luchshe lyudej Tolly  s ih
zhertvennymi kamnyami.  Vot  esli  by my nashli rasu razumnyh, podlinno blizkuyu
marianam po zalozhennym  v nej nasledstvennym chertam  haraktera,  togda s neyu
byl by smysl ustanovit' kontakt. A sejchas, poskol'ku takoj nadezhdy net, nado
letet'  obratno  na  Mar,  chtoby  predostavit'  svoj  korabl'   "Poisk"  dlya
ekspedicii  na Lua, daby vzryvami raspada izmenit' ee orbitu i predotvratit'
stolknovenie  planet. Nasha Missiya vypolnena, raz my ustanovili, chto na Zemle
obitaet rasa razumnyh, kotoruyu nado spasti.
     -  Ty  govorish' serdechno. Not Kri,  - skazala Kara  YAr - Ty ne  stavish'
spasenie lyudej v zavisimost' ot ih rodstva s faetami,  no vse zhe ty ne prav.
My  ne sumeli  peredat'  lyudyam  znanij,  ne  smogli pomoch'  im  izmenit'  ih
obshchestvennoe ustrojstvo na bolee spravedlivoe.
     |to bylo verno. My nichego ne dobilis'.  Ochevidno, nel'zya navyazat' lyudyam
dobrotu i mirolyubie s pomoshch'yu lozhnyh bogov, ibo nel'zya stroit' dobro na lzhi!
     Rasstoyanie,  kotoroe CHichkalan posle plena  preodoleval v  techenie goda,
"Poisk" proletel ran'she, chem solnce uspelo zajti za gorizont.
     My  uvideli  v  sumerkah na  beregu  morya  ogni poseleniya i  opustilis'
nepodaleku v gorah, osvetiv yarkim luchom mesto posadki sredi skal.
     Golye  utesy,  chernye  i  ryzhie,   bez  vsyakoj  rastitel'nosti,  chem-to
napominali  nam rodnoj Mar.  Zdes', na nedostupnoj vysote, my  probyli rovno
stol'ko, chtoby s pomoshch'yu CHichkalana nauchit'sya govorit' na yazyke kagarachej.
     CHichkalan razvedal vnizu sel'vu i nashel zhilishche ohotnika, odinoko zhivshego
s sem'ej.
     U menya sozrel plan  dejstvij, kotoryj CHichkalan  ispuganno otverg, a vse
ostal'nye ne odobrili.  Odnako  ya reshil postupit' imenno tak, vopreki obshchemu
mneniyu. |ra Lua vyzvalas' idti so mnoj.
     Vzyav  s soboj predmety,  kotorye  mogli by zainteresovat'  pervobytnogo
ohotnika i ego sem'yu, - metallicheskie nozhi, ostriya, godnye dlya  kopij, yarkie
bezdelushki, my s |roj podkralis' k zhilishchu, slozhennomu iz bol'shih list'ev.
     My polozhili na  poroge hizhiny nashi  prinosheniya,  a  sami legli na zemlyu
okolo  tleyushchih  goloveshek  potuhshego  kostra  i  bespechno   usnuli.  My   ne
pritvoryalis', my ne hoteli lzhi.
     Gigo Gant eshche  ne  opravilsya ot rany. Iva ostalas'  s nim v  korable, a
Kara  YAr  s CHichkalanom  i  Notom Kri  izdali  nablyudali  za  nashim  bezumnym
postupkom. Paralizuyushchie pistolety na bol'shom rasstoyanii byli bespolezny.
     YA prosnulsya  ot ukola v  gorlo.  Otkryv  glaza,  ya uvidel  zolotokozhego
muzhchinu s nakinutoj  na plechi  shkuroj i malen'kim yarkim peryshkom v sputannyh
sedeyushchih volosah. On pristavil k moemu gorlu kamennoe ostrie kop'ya.
     YA ulybnulsya emu,  zevnul i povernulsya na bok. Skvoz' polusomknutye veki
ya uvidel prekrasnuyu devushku s ognennymi volosami v odeyanii iz  shkury yaguara.
Ona stoyala  s zanesennym kop'em nad spyashchej  |roj Lua. Oni mogli by uzhe ubit'
nas, esli by hoteli. Moj raschet na etot raz byl veren.
     Lyudi  primitivnye,  vospitannye na  zhestokostyah  kazhdodnevnoj  bor'by i
ubijstv zhivotnyh, oni lishali ih zhizni iz neobhodimosti, dlya propitaniya, a ne
radi  samogo processa  ubijstva. Oni,  konechno,  ne raz  srazhalis'  i s sebe
podobnymi,  no lish' zashchishchaya svoj domashnij ochag.  I  vdrug  oni uvideli pered
porogom  svoej  hizhiny  dvuh  bezoruzhnyh  belokozhih  neznakomcev,  nichem  ne
ugrozhavshih im, a mirno spavshih u  potuhshego  kostra, k tomu zhe polozhivshih na
porog  ih  hizhiny bescennye  sokrovishcha. Bylo  nad  chem zadumat'sya i uderzhat'
kop'ya.
     Celyj vyvodok rebyatishek vysypal iz hizhiny.  Oni nakinulis' na blestyashchie
veshchicy, privedshie ih v neistovyj vostorg.
     YA  vse eshche chuvstvoval nakonechnik  kop'ya na shee. Razdrazhennym  dvizheniem
spyashchego ya otvel kop'e v storonu i sel.
     Dikar' otskochil,  ne  znaya,  chto  ya  budu  delat'  dal'she.  Pristal'nym
vzglyadom chernyh glaz on sledil za kazhdym moim dvizheniem.
     YA ulybnulsya i pozhelal emu schastlivoj ohoty.
     Uslyshav rodnuyu rech', ohotnik rasteryalsya.
     |ra Lua tozhe  sela i  protyanula ugrozhavshej ej  kop'em  devushke krasivoe
ozherel'e iz marianskih kamnej, kotoroe snyala so svoej shei.
     Vozmozhno, kogda-nibud' na  Zemle  lyudi vysokih civilizacij, idya k svoim
mladshim  brat'yam,  risknut  tak  zhe najti pryamoj  put' k prostodushnym  dikim
serdcam, kak eto  sdelali my s  |roj Lua.  YA  byl  by schastliv, esli  by eto
kogda-nibud'  povtorilos'.  (Imenno   tak   postupil  v   XIX  veke  russkij
puteshestvennik Mikluho-Maklaj, srazu stav drugom papuasov.)
     Detishki vyryvali  drug u druga volshebnye kruglyashki, divyas', chto vidyat v
nih  kogo-to  zhivogo, hotya za  veshchicami  nikogo ne bylo. Ohotnik nahmurilsya,
prikriknul na nih, otnyal prezhde vsego nozhi i ostriya dlya kopij, prinyavshis' ih
rassmatrivat' sam s tem zhe radostnym udivleniem, s kakim tol'ko chto smotreli
na nih deti. Potom on poproboval pal'cem ottochennye lezviya, pokachal  golovoj
i vdrug, vydernuv iz volos yarkoe peryshko, protyanul ego mne.
     Devushka v shkure yaguara, ottenyavshej ee krasotu, takaya zhe strojnaya, kak i
stoyashchaya ryadom s nej |ra  Lua, primeryala  novoe ozherel'e.  Ulybka sdelala  ee
lico  myagche  i milovidnee,  nesmotrya na rezko ocherchennye skuly. Vdrug  ryzhaya
devushka brosilas'  v sel'vu. CHerez mgnovenie ottuda poslyshalos' rychanie, shum
i kriki.
     Ohotnik i my s |roj pospeshili na pomoshch'. Vyyasnilos' sleduyushchee. Ohotnica
hotela sorvat'  dlya |ry  Lua dikovinnyj cvetok  i,  vzvolnovannaya vstrechej s
chuzhezemcami i ih  podarkami, zabyla obychnuyu ostorozhnost'. Pritaivshijsya yaguar
prygnul na nee s dereva - ona lish' uspela kriknut' - i podmyal pod sebya.
     No ryadom, v chashche, s ne men'shim  iskusstvom, chem yaguar, pritailis'  Kara
YAr s  CHichkalanom.  Poka  zemlyanin  zamer v  svyashchennom  trepete  pered vozhdem
zverej, Kara YAr s chisto marianskoj reakciej  prygnula k zveryu i porazila ego
luchom pistoleta.
     Pyatnistyj hishchnik nepodvizhno lezhal na svoej zhertve, i ego pestraya  shkura
slivalas' s ee odeyaniem.
     Kara YAr, znaya, chto zver'  paralizovan, uhvatila ego  za  zadnie  lapy i
ottashchila  v  storonu.  Devushka  udivlenno  vzglyanula  na  nee  i,   vskochiv,
prikonchila  yaguara udarom  kop'ya  v serdce.  Potom  gordo  vstala  nogoj  na
poverzhennogo  zverya, opirayas'  na kop'e, prezritel'no  glyadya na CHichkalana  i
nastorozhenno - na Karu YAr.
     -  Gost'ya  kagarachej rada  byla  pomoch'  smeloj  ohotnice, - skazala na
mestnom narechii Kara YAr.
     - ZHizn' Imy prinadlezhit chuzhezemke, uhvativshej svirepogo vozhdya sel'vy za
lapy, - s  dostoinstvom otvetila ta,  sryvaya  s liany yarkij cvetok i podnosya
ego Kare YAr.
     Kara YAr protyanula ej pistolet.
     - |to nevidimoe kop'e, - skazala ona. - Ono ne ubivaet, a usyplyaet.
     - Spyashchij yaguar luchshe prygayushchego, - zametil CHichkalan.
     Doch'  peredala  pistolet  otcu.  Tot vnimatel'no  rassmotrel ego, potom
pochtitel'no vzglyanul na vseh nas, prishel'cev.
     - Higuchak, lesnoj ohotnik, - ne bez gordosti skazal on. - U nego nichego
net,  krome zhizni.  No  ona prinadlezhit prishel'cam, kotorye imeli  nevidimoe
kop'e, no ne brosili ego ni v Higuchaka, ni v Imu, ni v  detej ili staruhu. V
lesu  net nichego vyshe druzhby. Pust' prishel'cy  primut ee ot ohotnika lesov i
ego docheri.
     Tak nachalis' nashi novye otnosheniya s lyud'mi.
     U Imy bylo vosem' idi devyat' mladshih brat'ev i sester. |to byli veselye
i zhizneradostnye sushchestva,  neobychajno lyuboznatel'nye  i bezzastenchivye. Oni
interesovalis'  vsem: i nashimi  licami, kotorye oshchupyvali,  udivlenno terebya
moyu   borodu,  vzbirayas'  ko  mne  na  koleni,  i  nashej  odezhdoj,  i  nashim
snaryazheniem.
     Samoj  robkoj  okazalas'  mat'  Imy  i vseh  etih  rebyatishek,  hudaya  i
sgorblennaya, sedaya skulastaya zhenshchina.
     Higuchak  otnosilsya  k  nej prezritel'no, grubo  pokrikival,  nikogda ne
nazyvaya po imeni - Kichenoj, a lish' staruhoj.
     My  rasskazali  svoim  novym  druz'yam,  chto  my  -  syny Solnca, chto my
prileteli  s odnoj iz zvezd, chtoby druzhit'  s  lyud'mi,  svoimi brat'yami. Nam
nichego ne nado ot nih, no sami my gotovy im pomoch' vo vsem.
     Higuchak slushal nas s  nepoddel'nym  izumleniem,  i tol'ko sverkavshie na
solnce  nozhi, odnim iz kotoryh vospol'zovalas' Kichena,  chtoby snyat' shkuru  s
ubitogo yaguara,  ubezhdali ohotnika v  tom, chto vse,  chto on vidit  i slyshit,
proishodit nayavu.
     Dlya nas teper' bylo yasno, chto ne vse lyudi pohozhi na zhreca  Zmeyu Lyudej i
emu podobnyh.
     Moi nadezhdy najti kontakt i vzaimoponimanie nachinali sbyvat'sya.
     My privezli s  Mara semena kukuruzy,  kotorye bystro vshodili na shchedroj
pochve planety.
     Pervye posevy kukuruzy byli  sdelany Higuchakom  i  ego  zhenoj,  kotoroj
potom prishlos'  vyhazhivat' rostki bolee  zabotlivo,  chem sobstvennyh  detej.
Nado bylo  videt' radost'  novyh  zemledel'cev, kogda  oni  snyali so  svoego
pervogo polya pervyj urozhaj i, nikogo ne ubivaya, nakormili rebyatishek vkusnymi
i sytnymi zernami.
     Klimat Zemli byl poistine volshebnym. Urozhaj,  kotoryj udavalos' snimat'
v oazisah Mara odin  raz za cikl, vdvoe bolee dolgij, chem zemnoj god, zdes',
na Zemle, za tot zhe god snimalsya tri-chetyre raza!
     Ochen' skoro  Higuchak ponyal, chto  vozdelyvanie zemli  i sobiranie  zeren
kukuruzy namnogo vygodnee i nadezhnee,  chem ohota v lesu s ee  opasnostyami  i
nevernoj udachej.
     Teper' sem'ya Higuchaka perestala golodat'.
     Ohotnik  ushel  iz svoego plemeni,  possorivshis' s vozhdem,  no vstrecha s
nami  zastavila  ego pojti  v selenie k svoemu  nedrugu i rasskazat'  o nas.
Lesnoj ohotnik byl  vspyl'chiv,  no  nezlopamyaten.  Takim zhe okazalsya i vozhd'
plemeni, s  interesom otvedavshij prinesennyh Higuchakom zeren. Osnovnoj pishchej
kagaracham sluzhili ryby.
     Akulij Zub (vozhd' plemeni kagarachej) peredal cherez Higuchaka priglashenie
synam Solnca posetit' selenie rybakov, i my, nagruzhennye podarkami i zapasom
semyan  kukuruzy, otpravilis'  k  poberezh'yu. Not Kri vyzvalsya  zamenit'  Ivu,
chtoby uhazhivat' za bol'nym Gigo Gantom.
     Nikogda ne zabyt' nam togo vpechatleniya, kotoroe proizvelo na nas more.
     Vpervye  more  otkrylos'  nam  s  gor,  i  my  zamerli  ot  voshishcheniya.
Bespredel'naya  iskristaya  ravnina  sverkala v  solnechnyh  luchah, sinyaya,  kak
zdeshnee nebo.
     Potom my  videli more i serym, kak tuchi, nesushchiesya nad nim,  i zelenym,
kak sel'va, i zloveshche chernym pered grozoj ili v shtorm. Veter to pokryval ego
serebristoj cheshuej, to chertil na nem pennye polosy ot  begushchih  voln. Sverhu
volny predstavlyalis'  ryab'yu,  napominaya  marianskuyu pustynyu, zastyvshuyu posle
peschanoj buri. No zdes' vse dvigalos' i dyshalo svezhest'yu.
     Porazhal i neimoverno dalekij gorizont, teryayushchijsya v zybkom mareve.
     S berega  more kazalos'  uzhe inym.  Gorizont  byl  chetkim. Zavorazhivali
volny, merno vzdymavshiesya vdali pennymi grebnyami ili razbivayushchiesya o kamni u
nog.
     Rybaki, smuglye i muskulistye, v nabedrennyh povyazkah i plashchah iz  kozhi
krupnyh  i hishchnyh  ryb - akul,  vstretili  nas  s surovoj  privetlivost'yu  i
nepoddel'nym interesom.
     Tkanej  u  nih  ne  bylo. Oni eshche ne  znali hlopka, kotoryj lyudi  Tolly
umudryalis' vyrashchivat' samyh raznyh cvetov.
     Kazhdyj   iz  kagarachej  poproboval  zerna  kukuruzy  -  razzhevyval  ih,
zakatyval glaza i chmokal gubami.
     Odnako ne  vse  rybaki  pozhelali  smenit'  rybnuyu lovlyu  na vyrashchivanie
"volshebnyh zeren".
     Nashlos'  lish'  neskol'ko  semej,  reshivshih  stat',   podobno  Higuchaku,
zemledel'cami. Dlya nih nuzhno bylo raschistit' v sel've polya.
     My uzhe  znali, kak eto delayut lyudi Tolly, i pomogali vcherashnim  rybakam
vyzhigat' v lesu polyany.
     Dym podnimalsya nad sel'voj. On  el  glaza  i byl gorek na gubah,  kak i
trud, kotoryj predstoyalo vlozhit' v osvobozhdaemye polya.
     Noch'yu  nad podozhzhennymi dzhunglyami podnimalos' plamya, slivayas' v zarevo,
slovno predveshchavshee voshod novogo solnca lyudej Zemli.
     Vmeste s |roj  Lua  ya smotrel na  eto  zarevo i  oshchushchal  neperedavaemoe
volnenie. YA dumal o budushchem.
     |ra Lua, kasayas'  menya plechom, tozhe byla  vzvolnovana,  no, mozhet byt',
sovsem po-drugomu.
     No  oba  my  (chto  mne,  zvezdovedu,  bylo sovsem  neprostitel'no!)  ne
vglyadyvalis' v raskinuvshiesya nad nami zvezdy, ne staralis'  razglyadet' sredi
nih tu,  kotoraya uzhe  nachinala razgorat'sya, uvelichivayas' v yarkosti, znamenuya
tem  tragicheskoe sblizhenie dvuh planet, kotoroe  dolzhny  byli  predotvratit'
starshie brat'ya lyudej po razumu, mariane.




     Itak,   Hroniku  Missii  Razuma   prodolzhit  uzhe   ne  Inko   Tihij   -
Ketsal'koatl', a Kon-Tiki, to est' Solnechnyj Tiki, tak nazyvayut teper' menya.
Slovo  zhe "inka" - tak proiznosili zdes' lyudi moe imya  -  v znak uvazheniya  k
synam Solnca stalo oznachat' "chelovek", a  "pervyj  inka"  -  pervyj  chelovek
obshchiny.
     Za  to vremya, poka ya ne  pritragivalsya k  rukopisi,  sdelano bylo ochen'
mnogo.
     Obshchenie  s  lyud'mi  teper'  bylo  inym.  Ne strah  pered  lzhebogami, ne
podchinenie ih  vole  vopreki  slozhivshimsya  privychkam,  a  primer  dostojnogo
povedeniya, shchedryj rezul'tat sovmestnogo truda - vot chto okazalos' sil'nee po
svoemu vozdejstviyu, chem pervyj nash opyt v neschastnoj Tolle.
     Civilizaciya inkov razvilas', a vernee, voznikla pri  nas vzryvopodobno.
Lyudi,  prezhde stroivshie shalashi iz list'ev, vozdvigali teper' v Gorode Solnca
(Kalasasave) prekrasnye kamennye zdaniya, kakie mogli by ukrasit'  Tollu.  Ne
stroili oni lish' stupenchatyh zhertvennyh piramid...
     Odnako  ne tol'ko mariane uchili  lyudej, koe-chto i  prishel'cam  prishlos'
pozaimstvovat' u zemyan.
     Na  Mare net  vodnyh prostorov. Rybach'i  ploty  iz legchajshih  stvolov s
veslami, udlinyavshimi ruki, porazili nashego inzhenera Gigo Ganta.  On zametil,
chto  grebcam  prihodilos' borot'sya s  vetrom, zadumal  ispol'zovat' dvizhenie
vozduha i...  izobrel parus,  reshiv  peredat' ego  lyudyam vmeste s marianskim
kolesom.
     - Dolzhno znat', - vosstal Not Kri, -  chto chelovek  ostanetsya chelovekom,
ot kogo  by on ni proishodil - ot faetov ili ot faetoobraznyh zemnyh zverej,
tol'ko v tom sluchae, ezheli budet postoyanno nagruzhat' vazhnejshie muskuly tela.
Koleso  prineset  neschast'e  lyudyam,  ibo oni sozdadut v  budushchih  pokoleniyah
katyashchiesya ekipazhi, razuchatsya hodit'  i v konce  koncov  vyrodyatsya. Po toj zhe
prichine ne nuzhen im i parus.
     Kara YAr i |ra Lua podderzhali Nota Kri.  Iva, naivno blagogovevshaya pered
svoim Gigo Gantom, obidelas'  za  nego.  Mne prishlos' prinyat', mozhet byt', i
oshibochnoe  reshenie,  kotoroe  spustya  tysyacheletiya  sposobno  udivit' budushchih
issledovatelej, kotorym  ne udastsya  obnaruzhit'  nikakih sledov  kolesa ni v
Tolle,  ni  v  zalive   Tiki-kaka.  (Drevnie  civilizacii  YUzhnoamerikanskogo
materika, kak ustanovleno, dejstvitel'no ne znali kolesa.)
     No parus,  kak mne kazalos', ne  mog  povredit' lyudyam. |to uteshilo Gigo
Ganta, i pod ego rukovodstvom inki postroili pervyj parusnyj korabl' (uzhe ne
plot, a  krylatuyu lodku), na kotorom  vmeste so  svoim ryzheborodym letali po
volnam vdol' beregov materika.
     |ti puteshestviya sposobstvovali  bystromu rostu gosudarstva inkov. Nikto
ne  zavoevyval  sosednie plemena.  Moreplavateli  lish'  rasskazyvali o svoej
strane. Molva o blagodenstvii inkov, umeyushchih vyrashchivat' chudo-zerna i zhivushchih
splochennoj obshchinoj, vlekla k Gorodu Solnca ishchushchih luchshej zhizni.
     Veroyatno, v gryadushchej istorii Zemyan eshche ne raz sluchitsya tak, chto legendy
o schastlivom krae zastavyat lyudej snimat'sya s nasizhennyh mest i  pereselyat'sya
celymi seleniyami i dazhe narodami v poiskah voli i schast'ya. Tak sluchilos' pri
nas na materike Zahodyashchego Solnca, otgorozhennogo okeanom ot drugih zemel'.
     K  byvshim  kagaracham  postepenno  prisoedinyalos' vse  bol'she  i  bol'she
polugolodnyh   plemen,  promyshlyavshih  nelegkoj   ohotoj.   Oni   stanovilis'
zemledel'cami, chtoby,  i  u  nih  trud byl  stol'  zhe  shchedrym, kak  u inkov,
konechno, obyazatel'nyj  dlya  vseh bez  isklyucheniya.  Izlishki  blag okazyvalis'
nenuzhnymi. Estestvennym  stanovilos', chto kazhdyj  pomogal drugomu,  a ne zhil
lish' svoimi nuzhdami. Prestarelye uzhe ne umirali, kak prezhde, okolo broshennyh
kostrov.  Vse,  kto  prihodil  k  inkam, stanovilis' ravnymi mezhdu soboj,  i
kazhdyj, uzhe  ne golodaya, blagodarya zabotam obshchiny,  sam teper'  trudilsya dlya
nee i polnuyu meru svoih sil.
     Lyudi uznali, chto syny Solnca, zhivushchie s inkami, nauchili  ih dobyvat' iz
gornyh kamnej  metall kuda bolee prochnyj,  chem  myagkoe zoloto.  Rozhdennyj  v
yarostnom ogne, ni byl podatliv, poka ne ostyval, i iz nego mozhno bylo delat'
ne  tol'ko  oruzhie,  no  i mnozhestvo poleznyh  veshchej,  prezhde  vsego  orudiya
obrabotki zemli, na kotoroj vyrastal dar zvezd - kukuruza.
     Vokrug gosudarstva inkov byli vozdvignuty bastiony, prednaznachennye dlya
zashchity  ot  grabitel'skih  otryadov  Tolly,  ryskavshih  v  poiskah serdec dlya
zhertvennyh kamnej. V svoe vremya CHichkalan popal v plen k kagaracham,  uchastvuya
v odnom iz takih nabegov. Teper' CHichkalan byl glavnym pomoshchnikom Gigo Ganta,
pervym inzhenerom sredi zemlyan, iskusnyj ne tol'ko v igre v myach,  kak byvalo,
no  i v  sozdanii hitryh  rychazhnyh mehanizmov. Neunyvayushchij vesel'chak, on  ne
izbavilsya lish' ot svoej strasti k pul'ke, varit' kotoruyu nauchil dazhe inkov.
     Vmeste  s  nimi on stroil  parusnyj korabl' i  vmeste s nimi  plaval  v
neznakomom more. CHtoby nauchit' zemlyan pravil'no orientirovat'sya po  zvezdam,
nam s Notom Kri prishlos' vspomnit', chto my zvezdovedy.
     Pervym zvezdovedom  sredi inkov stal nash uchenik Tiu Haunak.  On obladal
zreniem ne menee ostrym, chem u moguchih ptic, razglyadyvavshih zemlyu s ogromnoj
vysoty. Vysokij, shirokoplechij, s vypukloj grud'yu i gordo  zakinutoj golovoj,
kryuchkovatym  nosom  i  shiroko rasstavlennymi kruglymi glazami, on  umudryalsya
videt' zvezdy, dostupnye nam lish' s  pomoshch'yu optiki. Ego ogromnye ruki, bud'
na nih per'ya, kazalos', sposobny, kak kryl'ya, podnyat' ego vvys'.
     On  obladal  kamennoj  volej  i zhestkim  uporstvom,  udivlyaya nas  svoej
fenomenal'noj  pamyat'yu  i  sposobnost'yu  k  matematicheskim  vychisleniyam,  ot
kotoryh  my,  mariane,  izbalovannye  vychislitel'nymi  ustrojstvami,  sovsem
otvykli.   Sobstvenno,  emu,   a   ne  nam  obyazany  inki  sozdaniem  svoego
gosudarstva.  Esli  ya byl "pervym  inkoj", to  on byl  pervym  iz inkov.  On
ponimal, chto procvetanie ego naroda osnovano na druzhbe s prishel'cami.
     Tiu Haunak porazil menya svoimi raschetami, soobshchiv:
     - Esli vremya oborota vokrug Solnca treh planet: Vechernej Zvezdy, Luny -
tak nazyval on Lua - i Zemli  otnosilos'  by pochti  kak vosem'  k desyati i k
trinadcati, 225-280-365 zemnyh dnej, to orbita  Luny byla by ustojchivoj, kak
kamen', skativshijsya v ushchel'e.
     - No orbita ee neustojchiva? - osvedomilsya ya.
     - Da, kak kamen' na krayu utesa, potomu chto na samom dele god Luny raven
ne 280, a 290 dnyam. Pri  opasnyh sblizheniyah Luny  s Zemlej "kamen'  s utesa"
mozhet sorvat'sya.
     - Razve  syny Solnca  govorili  Tiu Haunaku  ob opasnosti  predstoyashchego
sblizheniya planet? - napryamik sprosil ya svoego uchenika.
     - Tiu Haunak sam ponyal, pochemu syny Solnca  prileteli na Zemlyu i  zachem
ih brat'ya stremyatsya na Lunu.
     Odnazhdy on privel menya  na bereg  morya. Pozadi  vysilis'  gromady novyh
zdanij.  Vperedi  rasstilalsya nespokojnyj  prostor.  Nebo  hmurilos',  veter
donosil bryzgi s grebnej voln. YA vyter ladon'yu lico.
     - Mudrejshij  Kon-Tiki,  nash  pervyj  inka,  vse  zhe ne  znaet  lyudej, -
zagadochno nachal on. - Lyudi stanovyatsya luchshe ot obshcheniya s synami Solnca, no v
svoej osnove ostayutsya stol' zhe zhestokimi, kak zhrecy Tolly.
     Poryv vetra rvanul  nashi  plashchi,  sdelannye iz  eshche  poka gruboj tkani,
poyavivshejsya u inkov. On prodolzhal:
     -  Mudryj  Not Kri ob座asnil  Tiu Haunaku, chto  prichina  kroetsya v samoj
krovi lyudej, v kotoroj taitsya serdce yaguara.
     - Not Kri pridaet  izlishnee znachenie nasledstvennosti.  Dolg inkov  tak
vospitat'  svoih detej,  chtoby  serdce yaguara ne  prosypalos'  v nih  Sestra
Kon-Tiki Iva vse sily otdaet takomu vospitaniyu.
     - Kak ni priruchaj yaguara, on vse ravno budet smotret' v les. CHto bol'she
lyubvi i predannosti  mozhet  dat' vospitanie?  I  vse zhe devushka  SHochiketsal'
predala i teh, kogo lyubila, i dazhe svoj narod, edva serdce yaguara prosnulos'
v nej.
     V chernoj tuche nad morem sverknula molniya. Donessya raskat groma.
     - Pochemu Tiu Haunak beredit svezhie rany druzej?
     -  Potomu chto  on s  trevogoj i bol'yu  uslyshal slova Nota  Kri o skorom
vozvrashchenii marian na rodnuyu planetu.
     Korabl' Gigo  Ganta  s  nadutymi parusami  speshil  ukryt'sya  v buhte ot
nachinayushchegosya  shtorma  za  uhodyashchej  v  more  nedavno  postroennoj  zashchitnoj
kamennoj stenoj.
     -   Razve  syny  Solnca  ne  nauchili  lyudej  osnovam  dobra,  znaniya  i
spravedlivosti? - sprosil ya.
     -  |togo malo,  -  s neobychnoj  rezkost'yu otvetil Tiu  Haunak. - Missiya
Razuma nikogda ne dolzhna zakonchit'sya.
     - Prishel'cy smertny, - napomnil ya.
     - Vse bessmertny v svoem potomstve,  -  vozrazil  Tiu. -  Esli Kon-Tiki
zhenitsya na |re Lua, ili  Not Kri  na Kare YAr, ili zhe Gigo Gant na Ive Tihoj,
to lyubaya eta cheta mozhet ostat'sya s inkami, dav im v praviteli svoih detej, v
krovi kotoryh ne budet krupinok serdca yaguara.
     YA dazhe vzdrognul. On sumel uvidet' to, chego ya ne hotel videt'.  YA i |ra
Lua! Not Kri i Kara YAr! I dazhe moya sestra Iva s Gigo Gantom!..
     So  dnej moej marianskoj molodosti ya schital sebya vlyublennym v Karu  YAr,
hotya ona ni razu ne dala mne povoda pochuvstvovat' vzaimnost'.
     A |ra Lua? Ne potomu li ona uchastvuet v Missii Razuma, chtoby byt' ryadom
so mnoj?
     Poety Mara utverzhdali,  chto  istinno lyubyat ne za chto-nibud', a vopreki.
Vopreki vsemu: obstoyatel'stvam,  zdravomu smyslu. I ne za kachestva haraktera
ili vneshnost', ne  v  blagodarnost', ne iz  zhalosti,  ne iz  dolga, a v silu
neob座asnimoj vnutrennej tyagi k  drugomu sushchestvu, hotya by  i nesovershennomu,
kotoromu gotovy prostit' vse ego nedostatki.
     Vmeste s blizhajshimi  pomoshchnikami CHichkalanom, Tiu Haunakom, Higuchakom  i
ego  starshej docher'yu Imoj, zabotivshejsya  o nashej  pishche, my, mariane, zhili  v
odnom iz pervyh vozdvignutyh zdes' kamennyh zdanij.
     Higuchak vbezhal ko mne, vyrval iz sedyh volos yarkoe peryshko i brosil ego
na pol:
     -  Gore  nam! Prekrasnaya vrachevatel'nica, prishedshaya  s  pervym inkom  k
kostru Higuchaka, sejchas otkryla dveri smerti.
     YA vskochil, nedoumenno smotrya na nego.
     - Nichto ne spaset |ru Lua, - prodolzhal on, topcha svoe peryshko.
     YA brosilsya v  pokoi, kotorye zanimali  nashi podrugi, gde Iva i Kara  YAr
hlopotali okolo |ry Lua.
     Uslyshav moj golos, ona  posmotrela  na menya, peredavaya vzglyadom vse to,
chto ne mogla skazat' slovami.
     - Sok gayamachi,  -  ukazal Higuchak na ugolki stradal'cheski iskrivlennogo
rta |ry Lua.
     YA zametil krasnovatuyu penu, slovno ona do krovi zakusila guby.
     - Sok gayamachi, - tverdil Higuchak. - Konec vsego zhivogo.
     I tut vbezhala Ima i  upala k  nogam otca. Tot shvatil  ee za zolotistye
volosy.
     - Tiu Haunak ryadom so smert'yu, - proiznesla ona.
     - Sok gayamachi? - svirepo sprosil otec.
     -  Sok  gayamachi, - pokorno otvetila  devushka. Otec vyhvatil iz-za poyasa
boevoj topor.
     - Tiu Haunak! Net, net! - tverdila Ima.
     YA stoyal na kolenyah pered lozhem |ry Lua i derzhal ee ruku. Iva, pristaviv
k ee plechu  ballonchik  vysokogo  davleniya,  vpryskivala  ej  cherez pory kozhi
lekarstvo. No ved' ot soka gayamachi ne bylo protivoyadiya!
     Kara YAr pomchalas' s drugim takim zhe ballonchikom k Tiu Haunaku.
     Ima posmotrela na nas s |roj Lua i zavyla ranenym zverem.
     YA  oglyanulsya na nee. Vnezapnoe  prosvetlenie  pomoglo mne ponyat' vse...
Kak zhe ya  byl slep! Prav byl  bednyj Tiu  Haunak, skazav mne, chto ya, "pervyj
inka", vse zhe ne znayu lyudej!..
     Mnogo pozzhe ya popytalsya razobrat'sya v chuvstvah i myslyah Imy Higuchak.
     CHutkaya na gluhih tropkah, s vernym glazom  i sil'noj rukoj,  ne znavshej
promaha pri metanii kop'ya, s prostodushnym serdcem prishla ona iz lesa v Gorod
Solnca.
     Docheri Solnca nauchili ee mnogomu, dazhe  umeniyu izobrazhat'  slova v vide
znakov na  kamne ili  dereve,  hotya proiznosit' slova ej  bylo  kuda proshche i
priyatnee.
     S  rozhdeniya  ona  uvazhala silu, lovkost',  otvagu.  Ee vospitanie  bylo
pohozhe na to, kotoroe daet samka yaguara svoim detenysham.
     Ej  neponyatny byli rassuzhdeniya  synov  Solnca o dobrote, no ona  cenila
sdelannoe ej dobro.
     Kogda otec  i mat' stali  vyrashchivat' kukuruzu, ona lish' pozhala plechami,
opraviv na sebe pyatnistuyu shkuru. Ohota  v lesu  kazalas' ej  zanyatiem  bolee
dostojnym, chem kopanie v zemle i vyrashchivanie iz travy kustarnika.
     Ima chuvstvovala sebya v lesu ne zhenshchinoj, a muzhchinoj. Ne vsyakij voin mog
sopernichat' s nej v bystrote bega, lovkosti i tochnosti udara  kop'em, umenii
chitat' sledy u vodopoya. I ona boleznenno  perezhivala, chto muzhchiny ee plemeni
ne zhelali priznat' ee ravnoj sebe, schitali, chto  i  ona dolzhna stat' obychnoj
zhenoj, mater'yu, raboj svoego muzha.
     I vot takoj devushke povstrechalsya belokozhij borodach, bezmyatezhno usnuvshij
na poroge ee  hizhiny,  ne  osteregayas'  kop'ya. On srazu pokoril Imu tem, chto
priznal v nej Velikuyu Ohotnicu, vo vsem  ravnuyu muzhchinam. A potom, kogda emu
podchinilsya otec i stali povinovat'sya vse kagarachi, ona uvleklas' im.
     Ona  gordilas' im, nikogo ne unizivshim, ravnym so vsemi: i s muzhchinami,
i  s  zhenshchinami,  dazhe  so  sgorblennoj  Kichenoj. On byl neobyknovenen  v ee
predstavlenii. Nedarom  on  sumel  nauchit' lyudej  stroit'  kamennye  shalashi,
rabotaya vmeste so vsemi, podnimaya kamni ili vzryhlyaya zemlyu. On sumel izgnat'
golod iz plemeni, potom prisoedinil  k kagaracham drugie  narody, ne puskaya v
hod kop'ya. No  glavnoe,  u nego  byli myagkie i  svetlye  v'yushchiesya volosy,  v
kotorye hotelos' zapustit' pal'cy, i golubye glaza, otrazhavshie samo nebo.
     Prishelec  ne  vydelyal Imu  sredi  drugih,  no  ona  vsej  siloj  svoego
prostodushnogo serdca polyubila borodatogo syna Solnca.
     S  naivnoj prostotoj ohotnika  ona  reshila "dobyt'" prishel'ca, no  esli
nuzhno, otstoyat' ego s kop'em.
     I ona prishla vmeste s otcom v novyj dom synov Solnca, chtoby pomogat' im
zhit'. Esli oni, kak robkie oleni, ne umeyut est' myaso, kotoroe ona dostala by
im v lesu, ona soberet im sytnyh koren'ev i sladkih steblej.
     CHtoby  privlech'  k  sebe vnimanie  borodatogo  prishel'ca,  Ima  smenila
pyatnistuyu shkuru na novuyu yarkuyu tkan' inkov i chasto pela.
     Ona pela ne pesni  lyudej,  a pesni lesa. Golos ee to urchal razgnevannoj
samkoj  v  logove, to  vzletal v  perelivah,  kak yarkaya  ptashka  na  solnce.
Borodatyj syn Solnca ochen' lyubil ee penie, i ona podumala, chto on  mozhet tak
zhe polyubit' i ee.
     No on  ne prikasalsya dazhe k ee ruke. Ima gor'ko  stradala, uyazvlennaya v
svoej gordosti i pervoj devich'ej mechte.
     V Gorode Solnca vyrosli ogromnye  kamennye shalashi, v more stala plavat'
lodka s belymi kryl'yami. Ima vse stradala i nadeyalas'.
     Nakonec ej stalo yasno, chto syn Solnca ne  prinadlezhit ej potomu, chto na
puti ee stoit  ta  belokozhaya, kotoraya  razdelila s nim  pervuyu  opasnost'  u
potuhshego kostra.
     I togda s naivnost'yu dikarki, dlya  kotoroj tak  privychno  bylo ubivat',
ona sobrala smertel'nyj sok gayamachi.
     Ona gotovila pishchu dlya synov Solnca i ih pomoshchnikov. Ej nichego ne stoilo
propitat' im lyubimuyu pishchu |ry Lua.
     No ona ne  sobiralas'  prichinit' vred Tiu  Haunaku, kotorogo  lyubili  i
uvazhali vse kagarachi. O posledstviyah  svoego postupka svirepaya ohotnica dazhe
ne zadumyvalas'. Prosto |ra Lua perestanet sushchestvovat',  kak i lyuboj iz teh
zverej, kotoryh ona porazhala kop'em. Ved' nikto ne vospityval v Ime teh chert
haraktera, kotorye staralas' teper' privit' malen'kim inkam Iva Tihaya.
     CHerty haraktera!  Revnost' kak cherta haraktera prisushcha  otdel'nym lyudyam
ili  eto   harakteristika   lyudej  voobshche?  YA   vmeste  so  svoimi  druz'yami
vposledstvii mnogo dumal ob etom. Esli by tol'ko odna Motylek  tak proyavlyala
sebya, eto mozhno  bylo  by schest' za  sluchajnost'. No  sejchas  Ima  zastavila
dumat' o zakonomernosti podobnogo povedeniya lyudej - vot chto bylo strashno.
     Obo  vsem etom  ya,  Kon-Tiki,  dumal uzhe mnogo pozzhe, a v tot mig  lish'
uvidel, chto moguchij Higuchak ottyanul  za volosy  nazad  golovu Imy,  vzmahnul
toporom i so svistom opustil oruzhie.





     Otryad  Soveta Materej  snova  dostig  mertvogo Goroda ZHizni, pokinutogo
neschetnye cikly nazad.  Kak  i v  pervyj raz,  pylevaya  burya vstala  na puti
shagayushchego vezdehoda, i  putniki otsizhivalis', poluzanesennye peskom. Vojdya v
glubinnye  galerei, soobshchavshiesya s  atmosferoj  Mara teper'  uzhe bez vsyakogo
shlyuza, oni snova shli po tropinke, pokrytoj vekovoj pyl'yu.
     Mona Tihaya nevol'no iskala zdes'  sledy syna. A ee sputnik s vypyachennoj
grud'yu i  gorbom, kazavshijsya v skafandre dazhe  ne  marianinom, a prishel'cem,
vzvolnovanno smotrel po storonam.
     Holodnye fakely ne mogli rasseyat' glubinnyj  mrak, vyryvaya tol'ko chasti
sten, poluobvalivshiesya vhody v bylye zhilishcha.
     Ryadom s Monoj Tihoj brela gruznaya Lada Lua.
     Vot  i  znakomaya  peshchera.  Svisavshie  so svoda  stalaktity  sroslis'  s
kamennymi natekami stalagmitov, obrazovav prichudlivye stolby. V odnom iz nih
byla skryta natekami kamennaya figura Velikogo Starca.
     Nemalo  vremeni  provela zdes' Mona  Tihaya,  uporno osvobozhdaya  drevnee
tvorenie ot narosshih na nem sloev.
     Dopolnyaya svoim  voobrazheniem  to,  chto  ona mogla razglyadet' pri pomoshchi
holodnogo fakela,  svet kotorogo delal  kolonnu  poluprozrachnoj,  Mona Tihaya
zadumala zdes' svoyu skul'pturu Velikogo Starca.
     No teper' inaya cel' privela ee syuda.
     Iz peshchery  kolonn  nuzhno bylo spustit'sya krutym hodom  v nizhnyuyu peshcheru,
gde nahodilsya vhod v tajnik.
     V  nem  Inko  Tihij,  Kara YAr  i  Gigo  Gant  kogda-to nashli  ne tol'ko
pis'mena,  risunki,  no  i  sami  apparaty,  bez  kotoryh  ostov   "Poiska",
sohranennogo faetami, byl by mertv.
     No  ni Gigo Gant,  ni Kara  YAr,  ni  Inko Tihij ne znali  togda, chto  v
tajnike est'  eshche  odin  tajnik.  O  nem znala  tol'ko  Pervaya Mat', no  ona
molchala.
     I vot teper' v glubinnoj tishine pri svete holodnyh fakelov dve Materi i
ih urodlivyj sputnik ostanovilis' ne pered dal'nej stenoj tajnika, kak mozhno
bylo by ozhidat', a pered stenoj, v kotoroj byla uzhe otkryta dver', no tol'ko
iznutri hranilishcha.
     - Mne ne otkryt'.  -  Mona Tihaya bessil'no opustilas' na kamen'. -  Moi
glaza ne smogut lgat'... Vo mne net zhelaniya dvigat' steny.
     - Togda  pust'  Materi  pozvolyat mne,  - vmeshalsya  molodoj  marianin i,
prihramyvaya, podoshel k stene, - No ya ne vizhu  zdes'  spirali. Kuda smotret'?
CHemu prikazyvat' otkryt'sya?
     - Soberi vsyu silu voli, - pevuche skazala Lada Lua, - predstav' sebe vse
to, chto sejchas uvidish', kogda padet stena.
     - Ustrojstvo  dlya raspada veshchestva? No na chto ono  pohozhe,  hotel  by ya
znat'! Na ostrodyshashchuyu yashchericu ili na moj neschastnyj gorb?
     - Sejchas uvidish'. V  predanii skazano, chto vse zavisit ot  sily zhelaniya
derzayushchih i ot chistoty ih zamysla.
     - Togda stena ne ustoit!
     Obe Materi seli na kamen' poodal'. Lada Lua tiho skazala:
     - Bez nashej pomoshchi, pozhaluj, on skoree otkroet.
     Mona Tihaya usmehnulas':
     - Vspominaesh', kak ya meshala synu?
     - Net, pochemu zhe? Ty sama privela nas syuda, reshilas'.
     Marianin stoyal pered stenoj i pristal'no smotrel pered soboj, vkladyvaya
vo vzglyad vsyu silu svoego zhelaniya.
     I  opyat', kak  neskol'ko  ciklov nazad,  srabotali  drevnie  mehanizmy,
nastroennye na izluchenie mozga. Ne  ponadobilos' dazhe pomogat' protivovesam.
Stena sama soboj upala vnutr'. Marianin, chut' volocha nogu, brosilsya vpered.
     - Zdes' pusto! -  zakrichal on. - Nichego  net! Obe Materi pereglyanulis'.
Razgnevannyj yunosha stoyal pered nimi:
     -  Ty  obeshchala,  Mona Tihaya, chto my voz'mem otsyuda  gotovoe ustrojstvo,
chtob srazu zhe letet' na Lua! Kto vzyal ego?
     Mona Tihaya razvela rukami.
     - YA obvinyayu! - vne sebya ot gneva brosil ej v lico yunosha.
     Nikogda  eshche ne bylo na Mare takoj smuty.  Kir  YArkij v svoej rabote na
"podvig zrelosti"  dokazal, chto planeta Lua  i Zema  stolknutsya ran'she,  chem
opredelili  Inko  Tihij i Not Kri i  kak  schital  starejshij zvezdoved  Vokar
Nesushchij. Starec byl zadet za zhivoe i  naotrez otkazalsya priznat' sovershennym
podvig  zrelosti  svoego  uchenika.  Pylkij,  nevozderzhannyj,  v  otlichie  ot
spokojnoj i holodnoj starshej sestry Kary YAr, tot gotov byl  - vprochem, kak i
ona, - vo imya istiny smesti vse na svoem puti.
     Priroda  surovo  oboshlas' s nim.  On  byl  gorbat i  hrom  ot rozhdeniya.
Soznanie ushcherbnosti razvilo v nem chestolyubie, chrezmernoe dazhe sredi  marian.
On  gordilsya Karoj YAr.  Ona  byla dlya  nego voploshcheniem  krasoty  i primerom
povedeniya. On mechtal, podobno ej, posvyatit' sebya spaseniyu lyudej na Zeme.
     I, nesmotrya na fizicheskie nedostatki, gotovilsya k poletu na Lua.
     Ego  neobyknovennye  sposobnosti porazili Vokara  Nesushchego.  Sochuvstvuya
gordomu yunoshe,  on ponachalu otnessya k nemu  s osobym vnimaniem i dazhe proshchal
korobyashchuyu vseh rezkost' ego  suzhdenij obo  vsem na svete. No kogda  tot stal
oprovergat' ego  sobstvennye vyvody, oskorblennyj  starec  prishel podelit'sya
obidoj s svoim davnim drugom Monoj Tihoj.
     On  zastal ee v znakomoj kamennoj kel'e,  na stene kotoroj perelivalas'
kraskami kartina tragicheskogo  vzryva  meteorita v pustyne,  a pered  vhodom
chudesno roslo v peshchere nastoyashchee derevo.
     Mona Tihaya byla zanyata zaversheniem kamennogo izvayaniya skazochnogo faeta,
nachatogo eyu eshche v Gorode  ZHizni. Vokar Nesushchij zastyl porazhennyj. Skul'ptura
olicetvoryala ozhivshee predanie.
     Prodolzhaya  rabotu, neulovimymi dvizheniyami delaya  kamennoe lico chutkim i
vyrazitel'nym, Mona Tihaya vyslushala starogo zvezdoveda.
     Otlozhiv rezcy, ona pristal'no posmotrela na nego, potom perevela vzglyad
na  skul'pturu, slovno  starayas'  prochest' otvet  na dumy gostya  v  glubokih
morshchinah umnogo, zastyvshego v skorbnoj pechali lica.
     - Ne gorevalo by serdce moe, - skazala ona, - ezheli by prav okazalsya ne
ty, Vokar Nesushchij, oplot Znaniya  na  Mare, a yunyj Kir  YArkij. Ne obizhajsya  i
uznaj, chto peredano Sovetu Materej po elektromagnitnoj svyazi s Zemy.
     I  Vokar  Nesushchij vyslushal pechal'nuyu  istoriyu  izgnaniya  iz Tolly  boga
Ketsal'koatlya i zlodeyanij v Gorode Solnca.
     - Otvetstvuj mne, mozhno li priznat'  razumnymi lyudej, stol' krovozhadnyh
i   kovarnyh?  Tam,  vozmozhno,  vse  zhenshchiny  zhestoki  i  revnivy.  Krovavye
prestupleniya  -  obydennost'.  Mogli  by   stat'  takimi  izvergami  potomki
prosveshchennyh faetov? Mogli li tak odichat'? Ne zemnye li eto chudishcha, obretshie
zachatki razuma, chtoby stat' svirepee i strashnee vseh zverej planety?
     Vokar  Nesushchij ne mog otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto v ih besede prinimaet
uchastie i etot tretij, s vysokim lbom, navisshimi brovyami i v'yushchejsya kamennoj
borodoj.  Emu hotelos' ugadat',  chto  skazal by on,  pobyvavshij  na Zeme? No
izvayanie molchalo.
     - Ty prava.  Pervaya  Mat', - posle razdum'ya  proiznes  Vokar Nesushchij. -
Vmeshatel'stvo v sud'bu  planet  ne bylo by opravdano Velikim Starcem. Dumayu,
chto on, zabotyas' o marianah,  radi kotoryh  nalozhil svoi Zaprety na  opasnye
oblasti Znaniya,  predlozhil by sejchas  Missii Razuma vernut'sya  s Zemy na Mar
prezhde, chem planety stolknutsya.
     Mona Tihaya pronicatel'no posmotrela na zvezdoveda:
     - Tak veshchal by drevnij Starec? No ty, hranitel' Znaniya, zalozhennogo im,
ty sam-to ved' schitaesh', chto predstoyashchee protivostoyanie ne tak opasno i tvoj
novyj uchenik ne prav?
     - Sblizhenie planet rozhdaet  vzryv  stihij.  Ne  schest' vseh bedstvij na
Zeme. Marianam nadobno vernut'sya.
     - Togda istinno zhal', chto ty, pervyj zvezdoved Mara, ne soglasen s yunym
Kirom  YArkim, - skazala Mona Tihaya, uglublyaya rezcom skladki mezhdu brovyami na
izvayanii Velikogo Starca.
     - Pochemu? - izumilsya Vokar Nesushchij.
     - Uvy, tebe dano poznat' lish' zvezdy, a ne serdca marian.
     - Serdca i zvezdy?
     - Pojmi,  razgul  stihij lish'  privlechet k sebe teh,  kto ishchet podviga.
Bud' tvoe mnenie o skorom stolknovenii planet takim zhe, kak u derzkogo yunca,
ono moglo by ubedit' Inko Tihogo skorej vernut'sya k  nam na Mar. A  ego ved'
zhdet mat'.
     Vokar Nesushchij zadumalsya,  iskosa  glyadya na  skul'pturu  i  vayatel'nicu,
nervno perekladyvayushchuyu rezcy.
     -  Matematicheskij  raschet  poroj  zavisit  ot  togo,  kak  pol'zovat'sya
vychislitel'nymi   ustrojstvami,  -   neuverenno  nachal  on.  -  Pervaya  Mat'
podskazala novyj podhod, - uzhe reshitel'nee prodolzhal on. -  YA proveryu vyvody
svoego yunogo uchenika,  i pust' on budet  prav, daby ya mog  prisoedinit' svoj
golos k predosterezheniyu uchastnikam Missii Razuma.
     - Znachit, my ponimaet drug druga, - zakonchila Mona Tihaya, nabrasyvaya na
skul'pturu kusok  tkani. - Kogda vernutsya  s  Zemy mariane,  raspad veshchestva
dolzhen ostat'sya tajnoj naveki, kak zaveshchal On.
     Tak neozhidanno  dlya Kira YArkogo ego "podvig zrelosti" byl vdrug priznan
sodeyannym, a  on  sam - dostojnym  uchastiya v  polete  na kosmicheskom korable
"Poisk-2", sooruzhenie  kotorogo  po chertezham  drevnih  faetov  zavershalos' v
glubinnyh masterskih Mara.
     Kir  YArkij  v  zapale  molodosti pripisal uspeh  sebe  i  napravil  vsyu
prisushchuyu emu energiyu na snaryazhenie korablya, kotorym budet upravlyat'.
     Veliko  zhe bylo ego potryasenie,  kogda on  uznal,  chto  gotovyj korabl'
budet  bespolezen  dlya poleta  k Lua,  potomu  chto  samogo  glavnogo  v  ego
snaryazhenii - ustrojstva raspada veshchestva - na nem net...
     Glubinnyj gorod marian zhil svoej povsednevnoj zhizn'yu.
     Beschislennye  galerei  na  raznyh  urovnyah  peresekalis' slozhnoj set'yu.
Verenicy  hudoshchavyh, bystryh marian shli po nim  drug  za drugom, redko ryadom
(uzkie  prohody zatrudnyali  vstrechnoe dvizhenie par, i  u marian vyrabotalas'
privychka  hodit' verenicej). Kazhdyj  shel po svoemu delu, no so storony moglo
pokazat'sya, chto vseh vedet odna cel'.
     Kir YArkij iz-za  gorba i  hromoty rezko vydelyalsya v obshchej tolpe. Mnogie
znali  ego,  odolevshego  v spore  samogo  Vokara  Nesushchego,  i  s  interesom
provozhali  vzglyadami. U  nego bylo  mnogo  storonnikov, v  osobennosti sredi
molodezhi.  Nemalo marian gotovy byli razdelit' s nim vse opasnosti poleta  v
kosmos.
     No sejchas tol'ko odin Kir YArkij kovylyal v beskonechnoj verenice  marian,
vlekomyj mysl'yu o Lua. On dazhe nepriyaznenno smotrel na teh, kto svorachival v
peshchery predmetov byta. Emu kazalos' chut' li ne koshchunstvom zanimat'sya  sejchas
vyborom neobhodimyh dlya povsednevnoj zhizni veshchej, nastojchivo predlagaemyh  v
peshcherah byta  kazhdomu,  kazalos'  nevozmozhnym  spokojno est',  spat', chitat'
pis'mena, uchit'sya v peshcherah Znaniya, mimo kotoryh on prohodil, ili  uvlechenno
trudit'sya v  glubinnyh  masterskih, kuda veli  krutye spuski,  zapolnyavshiesya
marianami lish' pered nachalom ili posle okonchaniya raboty.
     U  Kira  YArkogo vremeni  v  zapase  bylo dostatochno. ZHelaya sovladat'  s
volneniem, ohvativshim ego pered vstrechej s samoj Monoj Tihoj, Pervoj Mater'yu
Soveta Lyubvi i Zaboty, on reshil spustit'sya v glubinnye peshchery, uvidet',  gde
budut osushchestvlyat'sya  zamysly, kotorym on reshil sebya  posvyatit'.  On schital,
chto eto zaveshchano emu sestroj.
     Kir YArkij oshchutil harakternyj zapah mashinnogo proizvodstva. Veter glubin
dul v lico i zastavlyal rasshiryat'sya nozdri.
     Kir YArkij i prezhde byval  zdes'. Gromady samodejstvuyushchih  mashin  vsegda
porazhali i  dazhe chut' ugnetali ego. No sejchas oni  predstavilis' emu  sovsem
inymi - moguchimi i poslushnymi, prizvannymi osushchestvit' ego zamysel.
     On pogovoril s glubinnymi inzhenerami.  Oni sochuvstvenno  i  s uvazheniem
vyslushivali  ego,  ne  podavaya  vidu,  chto  neskol'ko  ozadacheny.  Ved'   im
predstoyalo  delat'  nechto sovershenno  neznakomoe,  i  dazhe  neizvestno,  chto
imenno.
     Odnako tehnika  Mara  byla  stol' vysoka, chto nikto ne  somnevalsya v ee
vozmozhnostyah.
     U Kira  YArkogo ostavalos' vremya, i  on zabrel  eshche i v  peshchery znatokov
veshchestva. Nagromozhdenie piramid,  sfer,  kubov. Zagadochnye, trudnoponimaemye
opyty, kotorye  velis' zdes', na mig zastavili Kira YArkogo pozhalet',  chto on
ne  stal uchenikom  etih znatokov  Znaniya. Gigantskie  apparaty dostavali  do
navisayushchih svodov. Oni kazalis' skazochnymi.
     No ved' i zadanie, kotoroe im gotovitsya, tozhe skazochnoe! Do sih por obo
vsem etom govorilos' tol'ko v skazkah.



     Mona Tihaya prinyala vzvolnovannogo yunoshu ne u  sebya v kel'e, a  v peshchere
Soveta Materej.
     Kir   YArkij   oglyadel  svody   s  nachinayushchimi   obrazovyvat'sya  na  nih
stalagmitami,  potom  stenu s natekami,  okolo  kotoroj  kogda-to stoyala ego
sestra, ne ozhidaya prigovora, a obvinyaya Sovet Materej. On postupit tak zhe!
     Mona  Tihaya pristal'no rassmatrivala  nevzrachnogo yunoshu.  Glaza ego tak
goreli iz-pod navisshego lba, chto kazalos', mogli by svetit'sya v temnote.
     - CHto  privelo tebya syuda, Kir YArkij? YA  ubedila tvoego uchitelya priznat'
tvoj podvig zrelosti. CHego zhe ty eshche hochesh'?
     -  Tol'ko  ravnodushie  mozhet  podskazat'  takoj  vopros!  -  zapal'chivo
voskliknul Kir YArkij.
     Mona Tihaya nahmurilas':
     - Nezrelye slova ne mogut ranit' serdce. Dano li marianam zapodozrit' v
ravnodushii Materej?
     - Dano?  Glubinami razuma  dano!  Kak  letet' na  Lua, esli  ustrojstva
raspada veshchestva dlya izmeneniya vzryvami ee orbity eshche net i tajna faetov tak
i ne otkryta?
     - Myslish' ty, yunosha derzkij, chto tol'ko istinnoe ravnodushie  k gryadushchim
sud'bam marian moglo by prezhdevremenno raskryt' opasnuyu tajnu?
     - O kakoj  prezhdevremennosti mozhno govorit',  kogda  ostalis' schitannye
cikly do stolknoveniya planet! Dazhe sam  Vokar  Nesushchij soglasilsya v etom  so
inoj. A ustrojstvo raspada veshchestva nam, marianam, nado eshche nauchit'sya delat'
v svoih masterskih.
     - Kto skazhet mne, chto uchit'sya etomu neobhodimo?
     - Kak eto ponimat'?
     - Lyuboj predmet my  oshchushchaem s dvuh  storon. Ty mozhesh'  vspomnit', chto v
tajnike, raskrytom pri tvoej sestre, nashlis' ne tol'ko chertezhi, no i gotovoe
oborudovanie korablya. Togo zhe nado  ozhidat' i v tajnike raspada.  Uznaj, chto
ni tvoej sestry, ni ee sputnikov  ne ostanetsya na Zeme, Sovet Lyubvi i Zaboty
vyzovet ih na Mar, kogda opasnost' stanet blizkoj.
     - No, krome nih, na Zeme zhivut lyudi, sovsem takie zhe, kak my! Ne gruppu
marian, otkryvshih ih, hoteli my spasat', a teh, kto podoben nam razumom!
     - Uvy, - vzdohnula Mona Tihaya. - Zemnyh zhivotnyh, vneshne shozhih s nami,
nel'zya priznat' razumnymi.  Spasenie ih ot katastrofy lish' pozvolit im samim
vyzvat' v gryadushchem podobnuyu katastrofu.  Ne  luchshe li predostavit' ih  svoej
sud'be?
     - Pozor!  - zakrichal  Kir  YArkij. - Ne veryu, chtoby  tak mogla  govorit'
Pervaya Mat' Soveta Lyubvi i Zaboty! K komu lyubov'? O kom zabota?
     Mona Tihaya slovno slilas' so  stalagmitom, o kotoryj operlas'. CHerty ee
stali nedvizhny.
     - Tol'ko Mat' i mozhet izvinit' tvoi slova.
     - YUnost',  yunost'! - krichal Kir YArkij, razmahivaya rukami.  -  Pochemu  ya
rodilsya na etoj planete glubinnyh  nor? Luchshe  by  mne  pogibnut' na  beregu
bezmernogo  sverkayushchego  morya  sredi  sebe  podobnyh,  prostirayushchih  ruki  k
ogromnomu  slepyashchemu  solncu, chem prozyabat'  zdes'  v zathloj  glubine,  gde
beskryly mysli i bezdumny zaprety!
     - Zapret opasnyh  Znanii -  zabota o gryadushchem. Potomu i sushchestvuet rasa
marian, chto stala nepohozhej na faetov.
     - Ubogoe plemya, lishennoe Znanij, kotorye otkryli by im ves' mir! Istina
ne v zaprete, a v sluzhenii Znaniya blagu ZHizni.
     - Slova, podobnye shurshaniyu kamnya, sorvavshegosya s vysoty.
     - Pust'  ya  sorvus',  no skazhu,  chto Velikij  Starec oshibsya, po krajnej
mere, dvazhdy.
     Mona Tihaya ukoriznenno pokachala golovoj:
     - Dazhe Velikij Starec?
     - Da. V pervyj raz,  kogda otkryl  vsem tajnu raspada veshchestva, nadeyas'
strahom  primirit' bezumnyh. Vtoroj  zhe raz,  kogda,  ponyav  svoe  bessilie,
napugannyj tragediej Faeny, on otshatnulsya ot Sveta Znaniya, navechno  zapretiv
iskat' yarchajshij  vsplesk ego  svoim potomkam!  Net! Tol'ko v Znanii  svet. I
t'ma Neznaniya ne mozhet stat' odezhdoj schast'ya!
     - Ty govorish' zharko, no ubedit' menya ne smozhesh'.
     - Togda pust' tvoj syn s Zemy skazhet slovo!
     |to  slovo s  Zemy bylo  polucheno Sovetom Materej  i potryaslo marian do
glubiny dushi. Tri marianina i tri marianki, preterpevshie stol'ko ispytanij i
uznavshie  lyudej s  samyh plohih  storon, naotrez otkazalis' vozvrashchat'sya  na
Mar, trebuya izmenenij orbity Lua, kak bylo dogovoreno pered ih otletom.
     Mone Tihoj prishlos' sdat'sya. |tomu sposobstvoval eshche i uprek  Lady Lua,
kotoraya napomnila, chto esli u nee na Zeme - doch' |ra, to u Pervoj Materi tam
i syn i doch'. I esli Pervaya Mat' hochet byt' mater'yu vsem marianam, to prezhde
vsego dolzhna pokazat' sebya mater'yu svoih detej.



     ... I vot Kir YArkij brosil ej v lico:
     - YA obvinyayu!
     On  ne  znal,  chto  v  tajnike  ne  bylo ustrojstva  raspada  veshchestva.
Poslednie zaryady, kotorymi raspolagali faety, obitavshie na kosmicheskih bazah
bliz Fobo i Dejmo, byli ispol'zovany imi v popytkah unichtozhit' drug druga.




     Solnce  edva  podnyalos'  nad  gorizontom. Ego kosye  luchi  otbrosili na
utrambovannuyu zheltuyu pochvu nepomerno dlinnuyu ten' novyh svyashchennyh vorot. Ona
dostigala krajnego stroeniya Hrama Znaniya Kalasasava.
     |to bylo znakom nachala brachnoj ceremonii.
     Pyshnoe shestvie vozglavlyali zhrecy Znaniya, posledovateli Tiu Haunaka. Oni
byli odety v yarkie odezhdy i shli poparno - odin v cvetastom golovnom ubore iz
per'ev ptic, a drugoj v maske yaguara, vozhdya zverej.
     Zakinuv  golovy nazad,  slovno  nablyudaya nebo, oni vzbiralis' po krutoj
trope i peli strannuyu pesnyu, kotoruyu lyubila kogda-to pet' Ima. Golosa  ih to
vzvivalis' vvys' zvenyashchimi ruladami, to padali do rokota serdityh voln.
     Za nimi v strogom molchanii  shestvovali voiny v podbityh hlopkom kurtkah
iz  cheshujchatoj  kozhi  gigantskih vodnyh  yashcheric,  s narukavnikami  iz  vityh
metallicheskih spiralej. Na golovah  u nih  krasovalis' shlemy iz toj zhe kozhi,
proshitoj  metallicheskimi  prut'yami,  razrubit' kotorye derevyannymi mechami  s
obsidianovymi ostriyami dazhe  voinam dalekoj  Tolly  bylo nevozmozhno. V rukah
oni derzhali mechi  chernogo  metalla,  vyplavlyat'  kotoryj  nauchili inkov syny
Solnca.
     Potom  shli poyushchie zhenshchiny  v  dlinnyh  naryadah.  Drugie,  pochti  nagie,
plyasali pod ih penie.
     I, nakonec, v okruzhenii vidnejshih inkov shli novobrachnye. On -  v pyshnyh
odezhdah. Ona  - lish'  so shkuroj yaguara za plechami. On  shel, gordo  raspraviv
plechi,  vypyativ  grud',  ona -  ponuro opustiv golovu,  ukrashennuyu  cvetami,
skryvayushchimi otsutstvie volos.
     Processiya ogibala  Vorota Solnca s obeih  storon, i tol'ko  novobrachnye
shli pryamo na nih.
     ZHrecy  Znaniya i voiny vystroilis' sherengami vozle proema vorot, ozhidaya,
kogda novobrachnye svoimi siluetami zakroyut v Vorotah vzoshedshee Solnce.
     Proem  byl uzkim,  i  novobrachnym ponadobilos'  tesno  prizhat'sya drug k
drugu, chtoby projti cherez nego.
     Krik zhrecov i voinov  podhvatili  zhenshchiny, stoyavshie  po  druguyu storonu
Vorot.
     Supruzheskaya  para, osvyashchennaya samim Solncem, stupila  na  utrambovannuyu
zolotistuyu zemlyu.
     Teper'  gorbonosoe  lico Tiu Haunaka  izluchalo  radost', kak  solnechnyj
svet, kotoryj on slovno vpital, prohodya cherez Vorota.  Posle soka gayamachi on
obrel novuyu zhizn'!
     Sok gayamachi!
     On gubil krov', zastavlyaya ee svertyvat'sya v zhilah.
     Dejstvie ego mozhno bylo lish' oslabit'  na  nekotoroe  vremya, vpryskivaya
cherez  pory  kozhi,  razzhizhayushchee  krov',  lekarstvo  s  Mara.  Tromby  vse zhe
prodolzhali voznikat', zakryvaya sosudy, grozya porazheniem mozgu i serdcu.
     Tol'ko polnaya zamena krovi mogla by spasti  svedennuyu  sudorogoj  |ru i
kul'turnejshego iz lyudej, nashego luchshego uchenika Tiu Haunaka.
     YA videl stradal'cheskie glaza proshchavshejsya so mnoj |ry Lua. Tak zhe umiral
za stenoj i Tiu Haunak.
     Ser'eznoj osobennost'yu  marian  byl  sostav  ih  krovi.  Oni  ne  mogli
obmenivat'sya eyu s lyud'mi, no davno nauchilis' peredavat' krov' drug drugu.
     Posle raneniya oskolkom meteorita ya poteryal  mnogo  krovi.  Ne kto inoj,
kak Not Kri, s pomoshch'yu Vokara Nesushchego togda v peshchere zvezdovedeniya  dal mne
svoyu krov'.
     Druz'ya ponyali menya bez slov.
     |ra lezhala na vozvyshenii.  Ruka ee  svisala, i iz vskrytoj veny  na pol
stekala strujka gustoj temnoj krovi.
     Druguyu ee ruku ya szhimal v svoej. Moe serdce gnalo krov' v ee zhily. Gigo
Gant,  oblegchaya tok  krovi,  derzhal menya na  rukah,  chtoby ya nahodilsya  vyshe
lezhashchej |ry.
     Moya sestrenka umelo provodila operaciyu!
     YA  chuvstvoval,  kak  postepenno  slabeyu,  no  nevyrazimoe   naslazhdenie
napolnyalo menya. |ra byla spasena.
     Gde-to vdaleke, slovno za peregorodkoj iz  hlopka, slyshalsya  golos Imy,
kotoroj  otec v  znak  gorya  i  pozora otsek toporom  ee roskoshnye  ognennye
volosy. Sejchas  ona nastaivala, chtoby dlya spaseniya |ry  vzyali  ne  moyu, a ee
krov'.
     Sestrenka Iva  ob座asnila  ej, chto  krov' cheloveka  sposobna spasti lish'
cheloveka, no ne prishel'ca s drugoj zvezdy.
     Togda Ima s  otcom i CHichkalanom vybezhali  na polovinu doma,  gde umiral
Tiu Haunak. Tam byla Kara YAr,  kotoraya vsegda znala, kak  nado postupat'. Ej
predstoyalo eshche sudit' po Spravedlivosti Imu za ee zlodeyanie.  No prezhde nado
bylo spasti pervogo iz zhrecov Znaniya Tiu Haunaka.
     Poslednee, chto ya uvidel pered obmorokom, - eto krasnoe more na kamennom
zheltom polu s prichudlivym bagrovym zalivom, napominavshim nash Tiki-kaka v chas
zakata, esli smotret' na nego s gory.
     Kogda  Not  Kri  s  Ivoj  ubedilis',  chto  ya bez  soznaniya,  a |ra  vne
opasnosti, oni ulozhili menya  na ee mesto i  vtoroj raz v zhizni Not Kri otdal
mne chast' svoej krovi.
     Pridya  v sebya, ya uvidel ego nad soboj na rukah Gigo Ganta. Okazyvaetsya,
ya sudorozhno szhimal teper', ego kist', a ne pal'cy |ry Lua.
     Povernuv  golovu,  ya uvidel ee. Ona  sidela na lozhe  ryadom i derzhala  v
svoej  druguyu moyu ruku, sledya za moim pul'som. No net,  ne tol'ko kak Sestra
Zdorov'ya prikasalas' ona ko mne...
     Gigo Gant ostorozhno polozhil Nota Kri ryadom so mnoj, a sam vmeste s Ivoj
vybezhal k Tiu Haunaku na pomoshch' Kare YAr.
     Ona, kak vsegda,  byla na  vysote, raschetlivo rasporyadivshis', chtoby Ima
otdala Tiu  Haunaku lish' chast' svoej krovi, a  ostal'noe vozmestil by emu ee
otec.
     Velikan  iz  Tolly,  vozhd'  igrovogo   otryada  svyashchennoj  igry  v  myach,
poperemenno derzhal na rukah to doch', to otca.
     Potom  poluchilos'  tak,  chto ne  ya  vyhazhival otravlennuyu sokom gayamachi
devushku s glubokimi temnymi glazami, a ona vyhazhivala menya, poteryavshego radi
ee spaseniya chast' nevozmeshchennoj mne krovi.
     Ona odinakovo zabotlivo uhazhivala  i za mnoj, i za Notom Kri, prishedshim
mne  na pomoshch'. Ona zastavlyala nas pomnogu raz v den' est' ili pit' celebnye
fruktovye soki, sovershenno kak malen'kih detej. I ugadyvala malejshee zhelanie
kazhdogo iz nas.
     Ona ne proiznesla ni edinogo vysokoparnogo slova blagodarnosti. No v ee
vzglyade ya mog prochest' vse ee chuvstva.
     A svoi?
     Otchego zhe do sih  por ya  tak malo znal  o sebe?  Kak prav byl  edva  ne
pogibshij Tiu Haunak, govorya mne o vozmozhnyh supruzheskih parah marian!
     Dolzhno  byt',  ne  tak uzh pravy nashi poety, utverzhdavshie,  chto  istinno
lyubyat vsegda ne za chto-nibud', a tol'ko vopreki...
     YA  polyubil  |ru  Lua  ne vopreki  tomu, chto ona  byla  prekrasna, myagka
harakterom,  samootverzhenna  i  predana mne vsem  serdcem, a imenno  za  vse
eto!.. Esli  uzh  ya polyubil ee  vopreki chemu-nibud', tak vopreki samomu sebe,
vopreki  svoim  vzglyadam  na  obyazannosti  rukovoditelya  Missii  Razuma,  ne
imevshego prava lyubit'.
     No nasha s  |roj lyubov' byla ne  takoj. Ona mogla lish' pomoch' vypolneniyu
Dolga,  no nikak  ne pomeshat'! |ra byla so  mnoj vo vsem: vo  vseh pomyslah,
ubezhdeniyah, dejstviyah.
     Ne  znayu, skazalos'  li  to, chto ya  otdal |re svoyu krov'. Ved' ne ee zhe
krov' tekla teper' v moih zhilah, sbliziv menya s nej, a kak raz naoborot! Ona
dolzhna byla by oshchutit' eshche bol'shee sblizhenie so mnoj. A ya...
     I vse zhe v kakoj-to stepeni i operaciya povliyala na moi chuvstva, kotorye
okazalis' sil'nee menya. YA polyubil |ru Lua.
     Odnako ya ne schital sebya  vprave projti s nej cherez Vorota Solnca, chtoby
na vsyu nashu zhizn' zaryadit'sya ot ego  luchej schast'em. Mog li ya sdelat' eto na
Zemle, nakanune grozyashchej katastrofy?
     Sudit' Imu za ee zlodeyanie dolzhna byla Kara YAr. Tiu Haunak, opravivshis'
ran'she Imy, prishel k Kare YAr.
     -  Vernyj  uchenik prishel'cev, - skazal on,  vysoko derzha  svoyu ogromnuyu
golovu, -  hochet znat'  ne tol'ko zakony dvizheniya zvezd  ili osnovy trudovoj
obshchiny, no i principy Spravedlivosti.
     -  Tiu  Haunak imeet  v vidu  sud  nad  Imoj, edva  ne ubivshej  ego?  -
dogadalas' Kara YAr.
     - Veliko  prestuplenie,  no veliko i  raskayanie. Lishat'  li prestupnicu
zhizni?
     Ubijstvo nedopustimo dazhe kak vozmezdie!
     Kakova zhe inaya kara? Tyazhkij trud?
     Trud ne  nakazanie,  a  nagrada  za zhizn' v obshchine.  Ne trudom  sleduet
karat', a lisheniem prava na trud.
     No ved' trud v obshchine obyazatelen dlya vseh.
     Lishennyj prava na trud pokinet obshchinu.
     Uzhasnye slova gnevnoj  docheri Solnca! Luchshe lishit'  vinovnuyu zhizni, chem
izgnat'  snova  v  les,  gde v  svoem  prostodushii  ohotnicy  ona  vstretila
belokozhego borodacha s golubymi glazami, schitaya v lesu lyubuyu dobychu svoej. No
esli  v  ee pokushenii -  plod netronutogo  uma,  to  otdannaya zhertve krov' -
velenie serdca. CHelovek s takim  serdcem mozhet stat' dostojnym synom Solnca,
esli izgnaniem v les ne prevratit' ego v zverya.
     -- Kak zhe ostat'sya ej v obshchine inkov?
     - V sem'e, kotoruyu ej sozdat'.
     Kara YAr zadumalas', potom sprosila:
     - Razve najdetsya ej muzh, znayushchij o ee strasti?
     - Najdetsya. Tiu Haunak.
     -  Vot  kak?  -  udivilas'  Kara  YAr.  -  Vozmozhny  li  braki  lish'  iz
sostradaniya, bez lyubvi?
     - Na  Zemle  ne kak  na  Mare.  Braki zdes' chashche ugodny  rassudku,  chem
serdcu.   Muzhchiny  vybirayut  sebe  zhen,  a   zhenshchiny   pokoryayutsya.   Projdut
tysyacheletiya, prezhde chem glavnym v brake stanet lyubov'.
     -  Tiu  Haunak govorit  o  Zemle nevezhestvennyh,  pochemu zhe  on,  stol'
prosveshchennyj, soglasen na podobnyj brak?
     - Potomu chto Tiu Haunak davno lyubit Imu i, bud' ona  izgnana,  gotov za
neyu sledom idti i v les, i v dikost'... v past' yaguara.
     - Tiu Haunak oproverg sebya, - s zagadochnoj ulybkoj zaklyuchila Kara YAr. -
V osnove braka, k kotoromu on stremitsya, vse zhe lezhit lyubov'...
     Prigovor Kary YAr mog pokazat'sya strannym Materyam Soveta Lyubvi i Zaboty:
Ima dolzhna stat' zhenoj odnogo iz lyudej, naveki zabyv Kon-Tiki.
     I  vot teper',  projdya  s  nej cherez Vorota Solnca, stav muzhem  ee, Tiu
Haunak s zhenoj napravlyalsya k nam, synam Solnca, zhelavshim im schast'ya,  ibo ne
v vozmezdii Spravedlivost', a v pobede cheloveka nad samim soboj.
     Nas bylo  tri pary  marian. Esli edva ne sluchivsheesya neschast'e sblizilo
nas s |roj, to nikak ne Karu YAr Notom Kri, nesmotrya na ee zabotu o nem.
     Zato  Iva s Gigo Gantom  stanovilis'  drug  drugu  vse neobhodimee  bez
vsyakogo vmeshatel'stva vneshnih sobytij.
     Bylo uzhe resheno - i ya,  rukovoditel' Missii Razuma  i starshij brat Ivy,
dal  na eto soglasie - sleduyushchimi cherez  proem Vorot  projdut oni, soedinis'
pod Solncem navechno zdes', na Zemle.
     YA nemnogo zavidoval im i osobymi glazami smotrel na Vorota Solnca.
     My nazyvali  sebya  synami Solnca, schitaya takimi zhe  i lyudej, potomu chto
razumnye  obitateli i  Mara i Zemli  vo vsem  obyazany  zhivotvoryashchemu Solncu,
sputnikami kotorogo yavlyayutsya obe nashi planety.
     Dlya Tiu Haunaka nashe poseshchenie Zemli imelo osobyj smysl.
     On  stal pervym zhrecom Znaniya. Osnovopolozhnikami Znaniya inkov on schital
nas, prishel'cev.
     I on hotel  soorudit' pamyatnik nashemu poseshcheniyu, nerushimyj  na veka. Po
ego zamyslu, pamyatnik etot dolzhen  byl v  matematicheskih  simvolah  vyrazhat'
nashi  idei  o  Ravenstve  i  Spravedlivosti.  On  nashel  etomu  svoeobraznoe
vyrazhenie.
     My,  mariane, sochli  neobhodimym pravit'  inkami poocheredno. Tiu Haunak
podskazal  nam  srok pravleniya kazhdogo - po dvadcat' chetyre dnya.  No  na moyu
dolyu, pervogo inki Kon-Tiki, po ego raschetam, vypadalo na den' bol'she.
     My  nastoyali, chtoby  v  poocherednom pravlenii inkami prinyali  uchastie i
nashi  luchshie  ucheniki.  Vybor  pal na Tiu Haunaka, Higuchaka  i starogo vozhdya
kagarachej Akul'ego Zuba.
     Tot  zhe  Tiu  Haunak na  osnove svoih zagadochnyh  vychislenij  predlozhil
marianam smenyat'sya v  pravlenii v dva  kruga, a potom po tri sroka pravlenie
brali na sebya zemlyane. Ih sroki byli ravny moemu - dvadcat' pyat' dnej.
     Vot etot kalendar' druzhby i ravenstva byl izobrazhen na pamyatnike nashemu
poseshcheniyu Zemli, na Vorotah Solnca.
     Kalendar'  imel eshche  i  glubokij tajnyj  smysl.  Syny  Solnca  v  obshchej
slozhnosti  nahodilis'  vo glave  inkov  dvesti devyanosto dnej, chto ravnyalos'
lunnomu godu! Luna obegala Solnce po svoej neustojchivoj udlinennoj orbite za
dvesti  devyanosto  dnej   (vmesto  dvuhsot   vos'midesyati   po  teoreticheski
ustojchivoj  orbite, lezhashchej  mezhdu  orbitami dvuh  bolee krupnyh  planet pri
sootnosheniyah vremeni oborota 8:10:13).
     Esli zhe pribavit' k  dvumstam devyanosta dnyam tri sroka  pravleniya lyudej
po  dvadcat'  pyat'  dnej,  to   poluchitsya  trista  shest'desyat  pyat'  dnej  -
dlitel'nost' zemnogo goda, kotoryj pochti vdvoe koroche marianskogo cikla.
     Primitivnye hudozhniki  inkov  svoeobrazno vosprinyali oblik  kazhdogo  iz
nas.
     Tak,  menya, Kon-Tiki, oni izobrazili yaguarom,  poskol'ku yaguar -  vozhd'
vseh  zverej.  Ne  bol'she  povezlo i  ostal'nym  moim  soratnikam,  ryadom  s
izobrazheniem kotoryh bylo chislennoe vyrazhenie ih srokov pravleniya.
     CHto   kasaetsya   treh   pravitelej  lyudej,   to  oni   vosproizvodilis'
simvolicheski: Vorota Solnca byli slozheny iz treh ogromnyh, prignannyh odin k
drugomu kamennyh monolitov.  |ti kamennye monolity, po mysli  Tiu Haunaka, i
znamenovali soboj lyudej pravitelej. (V  YUzhnoj Amerike, vblizi ozera Titikaka
i razvalin drevnego sooruzheniya Kalasasava okolo indejskoj derevni Tiagaunaka
nahodyatsya znamenitye Vorota Solnca, kotorym naschityvayut do 15 tysyach let. Kak
ustanovili  uchenye  Kis  i  Poznanskij, na nih izobrazhen kalendar',  v  godu
kotorogo 290 dnej: 10 ciklov (mesyacev?) po 24 dnya i dva po 25 dnej.)
     Tiu Haunak  i Ima  priblizilis'  k nam. On  smotrel  na menya ispytuyushchim
vzglyadom orlinyh, shiroko rasstavlennyh glaz. No nichego ne sprosil o Mare.
     YA  nikogda  ne  solgal  by  Tiu  Haunaku. I ogranichilsya  lish' serdechnym
pozdravleniem, zaklyuchiv ego v svoi ob座atiya.
     V takoj moment  ne vremya  bylo  soobshchat' emu  o poluchennom  s  Mara  po
elektromagnitnoj svyazi mrachnom soobshchenii.
     V  tajnike faetov ne  bylo obnaruzheno gotovogo  ustrojstva  dlya raspada
veshchestva. Mona Tihaya zhestoko oshiblas', rasschityvaya na eto.
     |ti ustrojstva dolzhny byli teper' sozdat' sami mariane.
     No  uspeyut  li oni eto  sdelat'  k predstoyashchemu  protivostoyaniyu Zemli i
Luny, kotoroe mozhet stat' poslednim?
     My ne hoteli omrachat' schast'e novoj supruzheskoj pary.
     A ved' sleduyushchej paroj hoteli stat' Iva i Gigo Gant.
     A my s |roj?
     My obrekli sebya na obshchuyu uchast' s lyud'mi. Mne  ne prishlo v  golovu, chto
mozhno  bezhat' s Zemli,  uletet'  na korable "Poisk". Ob etom  shepnul mne Not
Kri.
     YA gotov byl ispepelit' ego vzglyadom. No ved' on dvazhdy otdaval mne svoyu
krov'!
     I s  nim  vmeste  nam  predstoit  vstretit'  sblizhenie Zemli  s  Lunoj,
grozyashchee neischislimymi bedami.
     No ne tol'ko s nim odnim - so vsemi nashimi druz'yami, a glavnoe, s |roj,
s moej |roj!..



     Lish' tot dostoin zhizni i svobody,
     Kto kazhdyj den' za nih idet na boj!
     V. Gete




     - Vot na kakie teni ya nadeyus'! - obradovanno vskrichal Kir YArkij.
     I Mona  Tihaya, i Lins Gordyj, sedoj hudoshchavyj marianin  s vysokim lbom,
pripali k illyuminatoram "Poiska-2".
     S  vysoty okoloplanetnoj  orbity  im  otkrylas'  poverhnost'  Lua,  vsya
ispeshchrennaya kraterami.
     Slovno rasplavlennaya magma kogda-to kipela zdes', vzduvayas' puzyryami, a
potom vnezapno zastyla.
     Odnako proishozhdenie  ogromnyh  voronok, okruzhennyh kol'cevymi hrebtami
gor,  bylo  sovsem  inym.  Samye  drevnie   i  krupnye   iz   nih  okazalis'
vulkanicheskimi. No s nimi mogli posporit' i novye kratery, obrazovavshiesya vo
vremya vzryva okeanov Faeny, kogda chudovishchnye oblomki vrezalis' v poverhnost'
ee sputnika.
     Posleduyushchie  milliony  udarov  nanosili  uzhe  meteority,  po  sushchestvu,
oskolki toj  zhe  vzorvavshejsya planety,  no voznikshie pozzhe ot stolknoveniya i
drobleniya ee razvalivshihsya chastej.
     Mariane   privykli  k  svoim  rodnym  pustynyam,  pokrytym  meteoritnymi
voronkami. No to, chto oni uvideli na  Lua, po  svoim masshtabam  ne  shlo ni v
kakoe sravnenie s landshaftom Mara.
     Medlenno povorachivalsya po mere  dvizheniya  korablya  ispolinskij  shar, to
ravninnyj, to goristyj, to ves' v krapinah bol'shih i malyh yam.
     Gornye piki otbrasyvali rezkie chernye teni.
     - Smotrite na eti dlinnye teni. Oni padayut ne ot gornyh  vershin, a  kak
budto ot konicheskih shpilej, - ukazal v  illyuminator  Kir YArkij. - Vysota ih,
pozhaluj, bol'she desyatka tysyach shagov.
     Starshie  chleny ekipazha s trudom  sderzhivali  volnenie. Oni  yasno videli
chetyre  srezannyh konicheskih obrazovaniya s osnovaniem v tysyach shest' i srezom
v tysyachi tri shagov  v poperechnike. Ryadom  bezdonnymi provalami ziyali kruglye
otverstiya  i  sovershenno  pravil'nyj   chernyj   pryamougol'nik,  ogranichennyj
otvesnymi stenami.
     CHut'  sboku  vidnelsya  kupol-velikan,  sposobnyj nakryt'  celyj  gorod,
sohranyaya v nem iskusstvennuyu, kak v marianskih gorodah, atmosferu.
     Drugoj pochti  takoj  zhe  ogromnyj  kupol  imel  raspolozhennye po  krugu
otverstiya,  pohozhie na  illyuminatory. Verhnej chasti svoda na nem ne  bylo: v
proeme vidnelas'  chernota.  Oba  kupola soedinyalis' mezhdu soboj kolossal'nym
svodchatym perehodom, tozhe sposobnym skryt' lyuboj iz marianskih gorodov.
     V otdalenii  na prodolzhenii linii, prohodyashchej  cherez oba kupola, chernel
kruglyj proem vnutri goropodobnoj bashni, otbrasyvayushchej ten' na ravninu. CHut'
dal'she vidnelis' dve pravil'nye piramidy.
     - |to uzhe ne kaprizy prirody, - uveryal Kir YArkij. - |to nasha nadezhda.
     Lins Gordyj pozhal plechami.
     - Kakuyu zhe "nadezhdu" mog  ostavit'  Mirnyj kosmos,  zapreshchavshij  faetam
perebrasyvat' sredstva  raspada veshchestva na kosmicheskie tela, a tom  chisle i
na Lua?
     - A  bazy Fobo i Dejmo?  - pariroval  Kir YArkij. - |kipazhi etih stancij
veli mezhdu soboj vojnu raspada. V kosmose!
     Na eto otvetit' bylo nechem.
     U kazhdogo  iz treh marian na "Poiske-2" byli svoi osnovaniya dlya uchastiya
v Missii  Pomoshchi. U  Mony  Tihoj - deti na Zeme.  K  tomu zhe  ee obvinili  v
zaderzhke otkrytiya tajnika faetov, iz-za chego u  marianskih znatokov veshchestva
ostalos' slishkom malo vremeni dlya sozdaniya ustanovok skazochnoj moshchi.
     Pervyj iz znatokov veshchestva. Lins Gordyj, polagal, chto nadezhnee bylo by
otpravit'sya  s  Missiej Pomoshchi,  dozhdavshis'  sleduyushchego protivostoyaniya,  kak
ranee schital i Vokar  Nesushchij.  Togda udalos' by sozdat' i nuzhnoe kolichestvo
ustanovok trebuemoj moshchi, i dostatochnoe chislo korablej dlya ih dostavki.
     No neuemnyj  Kir YArkij zastavil vseh soglasit'sya s  soboj, dokazav, chto
stolknovenie planet proizojdet  uzhe  v  blizhajshee protivostoyanie.  (Nikto ne
znal o roli v etom Mony Tihoj!)
     S otpravkoj Missii Pomoshchi  otchayanno speshili. Poetomu ogranichilis'  lish'
odnim gotovym korablem "Poisk-2". Prishlos' pojti  na umen'shenie chisla chlenov
ekipazha: vmesto shesti lish' troe. Zapasy topliva byli tozhe upolovineny. I vse
eto dlya togo, chtoby zahvatit' vse gotovye ustanovki raspada.
     Lins  Gordyj  ne sobiralsya  letet' na  Lua,  on tol'ko rasshifroval  vse
pis'mena faetov  i rukovodil  sooruzheniem ustanovok  raspada. No  Mona Tihaya
nastoyala  na  tom,  chtoby  edinstvennyj  marianin,  znavshij  vse  o  raspade
veshchestva, nepremenno  uchastvoval by v  Missii Pomoshchi, eto  ego  Dolg.  Krome
togo, ona pozabotilas',  chtoby na korable okazalis' i vse  rasshifrovannye im
tablichki  s pis'menami faetov,  najdennye  v tajnike Goroda ZHizni. Ni  odnoj
ustanovki  raspada veshchestva ne  dolzhno  bylo ostat'sya na Mare. Linsu Gordomu
dazhe pokazalos', chto  Mona Tihaya rasschityvaet, chto  "Poisk-2" ne vernetsya, a
vmeste s nim ne vernetsya i tajna faetov.
     Sozdalas'  takaya obstanovka,  chto  pervomu znatoku  veshchestva nevozmozhno
bylo  otkazat'sya  ot  poleta.  Odnako on-to,  vo  vsyakom  sluchae,  sobiralsya
vernut'sya, hotya i ne byl uveren, chto moshchi sdelannyh ustanovok raspada hvatit
dlya izmeneniya  orbity Lua. No Dolg svoj, kak i vsyakij marianin, on gotov byl
vypolnit'.
     Tak Lins Gordyj okazalsya v sostave Missii Pomoshchi.
     Rasschityvala li Mona Tihaya vernut'sya?
     Tol'ko v  tom sluchae,  esli  s Zemli  podnimetsya  korabl' "Poisk"  s ee
det'mi i ih sputnikami.
     Kir YArkij, konechno, dumal o svoej sestre Kare YAr. No on letel dlya togo,
chtoby  predotvratit'  stolknovenie  planet.  Nedostatochnost' moshchi  ustanovok
raspada ne davala emu pokoya, no vse zhe u nego byla ten' nadezhdy.
     Odnako, kak ni gotov byl k osushchestvleniyu svoih  nadezhd Kir YArkij, on ne
mog  sderzhat'  neterpeniya,  ozhidaya,  kogda  rasseetsya  podnyataya pri  posadke
"Poiska-2" potokom tormozyashchih gazov pyl'.
     Nakonec skvoz' mutnuyu  pelenu  stali prostupat' kontury neobyknovennogo
pejzazha,
     |to byl gorod! Nastoyashchij gorod faetov,  kogda-to sooruzhennyj imi zdes'!
Ochevidno,  uzhe togda Lua byla lishena atmosfery ili atmosfera ee  byla ves'ma
razrezhennoj.  |ta osobennost'  nalozhila otpechatok  na  strannuyu  arhitekturu
ispolinskih sooruzhenij.
     Osobenno porazhali dva kupola, napominavshih dve srezannye verhushki shara,
soedinennye mezhdu soboj gigantskoj truboj menyayushchegosya poperechnika:
     Ryadom  s nej dazhe gromada piramidy ne kazalas' uzhe  stol' bol'shoj, hotya
vysota ee  ravnyalas'  marianskomu  holmu. Kupola  zhe byli goropodobny. Samyj
bol'shoj  iz  nih pohodil  na  nebyvalyh razmerov disk,  lezhashchij na  pochve. V
verhnej  svoej chasti on imel vypuklyj svod, kotoryj kogda-to byl prozrachnym,
no  posle  bombardirovki  ego   v  techenie  neschetnyh   ciklov   mel'chajshimi
kosmicheskimi chasticami stal matovym.
     Drugoj kupol s  illyuminatorami, kak i vidno  bylo  sverhu, okazalsya bez
kupol'nogo svoda, ochevidno, probitogo pryamym popadaniem meteorita.
     Vdali  vzdymalis'   sovsem  inye  sooruzheniya:  bashni  ili  ih  ostatki,
ustremlennye  v chernoe  zvezdnoe  nebo,  gde ustrashayushche  yarko gorela planeta
Zema.
     Do protivostoyaniya Zemy i Lua ostavalos' ochen' malo vremeni...
     V  myagkom  sloe  kosmicheskoj pyli,  neprestanno  osedavshej na  kamennuyu
ravninu, ostalis' tri cepochki sledov,  kotorye sohranilis'  by neopredelenno
dolgo, ne grozi Lua blizkaya gibel'.
     V  dvuh krajnih  otpechatki  podoshv byli rovnye,  odinakovo uglublennye.
Krajnyaya cepochka kazalas' nerovnoj -  pravye  sledy  byli glubokimi, i  levye
predstavlyali soboj  preryvayushchuyusya polosu. Tot,  kto  ih ostavil  speshil, idya
vperedi  svoih  sputnikov.  Mestami  dve  rovnye  cepochki  nakladyvalis'  na
nerovnuyu.
     U podnozhiya geometricheski pravil'noj piramidy, vershina kotoroj uhodila v
serebristoe ot rossypi zvezd nebo, oni shodilis'. V  gladkih skatah piramidy
otrazhalis' tumannye svetlye polosy Mlechnogo Puti.
     - Piramida oblicovana ispolinskimi plitami, - govoril vzvolnovannyj Kir
YArkij.
     - Zachem eto ponadobilos' faetam? - nedoumeval Lins Gordyj.
     -  |to  pamyatnik.  Vechnyj  pamyatnik!  -  zaklyuchil  Kir  YArkij. -  Faety
strashilis'  vojny   raspada   i  stremilis'  navsegda  ostavit'  sled  svoej
civilizacii.  Vot pochemu pamyatnik, s odnoj  storony,  govorit o matematike v
vide pravil'nyh  geometricheskih  figur,  a s drugoj  - o  tehnike, sposobnoj
soorudit' takie gromady.
     -  No ryadom  stoyat  eshche bolee gigantskie  sooruzheniya,  - vozrazhal  Lins
Gordyj. - U tvoih drevnih faetov, vyrazhavshih idei razuma, net logiki!?
     - Konechno, zdes' ne tol'ko pamyatniki, - pospeshno  soglasilsya Kir YArkij.
- YA poka ne znayu naznacheniya stol'  gigantskih sooruzhenij, no dumayu, chto  oni
prinadlezhat  voennoj  baze.  Voinstvennye   faety   ne  upustili  by   takoj
vozmozhnosti, kak ugroza s Lua  torpedami raspada  vrazhdebnomu  materiku. Vot
pochemu ya nadeyus' najti zdes' neispol'zovannye zaryady raspada.
     - Kak? - usmehnulsya Lins Gordyj.
     - Ty znaesh' eto luchshe menya. Po ih izlucheniyu...
     Mariane privykli u sebya na Mare hodit' v skafandrah. Puteshestvie po Lua
bylo dlya nih ne stol' uzh utomitel'nym eshche i potomu, chto tyazhest' byla zdes' v
tri raza men'she, chem na Mare.
     Kir YArkij,  vspomniv o Faene,  zaklyuchil, chto po sravneniyu s nej tyazhest'
dlya faetov zdes' byla po men'shej mere v shest' raz slabee. |tim on gotov  uzhe
byl ob座asnit' razmery strannyh postroek.
     - Net  myslej  yasnyh, chtob eto dokazat', - vse tak zhe zadumchivo skazala
Mona Tihaya.
     -  Dolzhno byt',  zamysly  ih  byli stol' zhe  grandiozny, -  bez vsyakogo
zameshatel'stva otvetil Kir YArkij.
     Vhoda v pervyj disk  s probitym svodom marianam tak i ne udalos' najti.
Zabrat'sya  zhe  po  krutym gladkim stenam, chtoby zaglyanut' v proem, okazalos'
nevozmozhnym.
     I oni poshli  vdol'  uhodyashchej k gorizontu, poluzanesennoj pyl'yu, pohozhej
na gornyj hrebet truby.
     Dazhe uhodivshaya  v nebo  piramida proigryvala v razmerah po sravneniyu  s
nej.


     

     Lua vrashchalas' vokrug svoej osi, mozhet byt', v rezul'tate vzryva okeanov
Faeny  i   ee  oskolochnyh  udarov.  Ee  sutki  byli  primerno  vdvoe  koroche
marianskih.  Issledovatelyam  prishlos' idti  vdol'  vypuklogo  truboobraznogo
hrebta vsyu mestnuyu noch' i ves' sleduyushchij den'. Lish' kogda Solnce skrylos' za
zubchatyj  gorizont,  i  na  smenu  emu  zagorelas'  v  nebe  zloveshchaya  Zema,
zvezdonavty dobralis' do glavnogo kupola, kak oni nazvali ego eshche v polete.
     Dvazhdy prisazhivalis' oni  otdohnut',  prezhde chem zametili otkrytyj vhod
pod kupol.
     Sobstvenno, vhod  byl ne pod kupol'nyj svod, a  v  chernotu vnutrennosti
ispolinskogo, lezhavshego na ravnine diska.
     Prishlos' osveshchat' sebe put' holodnymi fakelami, zahvachennymi s korablya.
     Putniki dvigalis' po prostornoj  galeree so mnozhestvom vysokih zapertyh
vhodov, po razmeram napominavshih vorota. Galereya privela k lestnice.
     Vblizi ee  stupeni byli stol' vysoki, chto dazhe Linsu Gordomu  dostavali
do vorotnika shlema.
     -  Sudya  po tvoej statue Velikogo Starca,  faety  byli  ne vyshe obychnyh
marian, - skazal Mone Tihoj Lins Gordyj.
     - Kto opoznaet nevedomyh stroitelej i tvorenie ih, - zagadochno otvetila
Pervaya Mat'.
     Reshili  podnimat'sya. Snachala podsazhivali na  stupen' Kira YArkogo, potom
podnimalas' Mona Tihaya i, nakonec, uzhe Lins Gordyj.
     Lestnica velikanov vyvela putnikov v tochno takuyu  zhe galereyu,  iz kakoj
oni podnyalis' syuda.
     Lins Gordyj tshchatel'no obsledoval rovnye steny:
     - |to ne kamen'. Metall!
     -  Metall? -  porazilsya Kir YArkij.  - Zachem delat'  takoe  kolossal'noe
sooruzhenie iz metalla, privozit' ego s Faeny? - nedoumenno sprashival on.
     Snova mariane  tysyachi shagov shli po galeree, poka ne  ostanovilis' pered
lestnicej s takimi zhe gigantskimi stupenyami, kak i u predydushchej. I snova oni
odolevali v prezhnem poryadke stupen' za stupen'yu.
     Kir YArkij gromko vozmushchalsya nelepoj prihot'yu faetov.
     - Po krajnej  mere,  my mozhem sdelat'  vyvod, - spokojno otozvalsya Lins
Gordyj.
     - Vyvod? Kakoj?
     - CHto do nas zdes' hodili... na nogah.
     - O chem ty govorish'?
     - Uvy,  ya  tol'ko  znatok  veshchestva, a  ne zhivyh  tel. Mne trudno imet'
pravil'noe suzhdenie o teh, kto pol'zovalsya etim strannym sooruzheniem.
     - Ne hochesh' li ty skazat', chto oni byli vyshe nas?
     - YA eto podozrevayu.
     - A chto ty eshche podozrevaesh'?
     - YA skazhu eto, kogda my vzberemsya pod glavnyj kupol.
     Mone  Tihoj  bylo  trudnee  vseh. Mozhet  byt', potomu  ona  molchala, ne
zhaluyas' i ne sporya.
     Metallicheskie galerei etazh za etazhom veli ih vyshe i  vyshe. I vsego lish'
odin proem v sosednee s galereej pomeshchenie okazalsya otkrytym.
     Svet holodnyh  fakelov  vysvetil  steny i vozvyshenie  v nishe.  I nichego
bol'she, krome oprokinutogo vverh osnovaniem usechennogo konusa.
     Putniki dvinulis' dal'she.
     Oni podnyalis' v novye galerei, zaglyanuli eshche v dva  pustuyushchih pomeshcheniya
s  nishami  dlinoj shagov po sorok. Ne  mogli zhe byt' takogo razmera nevedomye
sushchestva, lezhavshie zdes'!..
     Kogda zhe  mariane, vkonec  izmuchennye, vstupili v  neob座atnyj  zal  pod
matovym kupolom, to udivleniyu ih ne bylo granic.
     Zakruglyayushchiesya steny vysilis' otvesno, pokrytye nagromozhdeniem konusov,
piramid i sfer.
     Mariane, pogasiv  uzhe nenuzhnye holodnye fakely,  dvigalis' po krugu, ne
reshayas' peresech'  zal. I tol'ko  kogda oni  uvideli  nechto pohozhee  na pul't
"Poiska-2", oni pobezhali k nemu napryamik.
     Odnako  chast' vognutoj steny pohodila  na  pul't tol'ko  izdali. Vblizi
shodstvo teryalos'  iz-za neobyknovennyh proporcij. No  byl odin  predmet, ne
ostavlyavshij somnenij v naznachenii etoj chasti pomeshcheniya.
     |to  bylo  kreslo. No kakoe kreslo!  V nem  mog sidet' tol'ko  velikan,
ochevidno odin  iz  teh,  kotorye  shutya  sbegali  po  neveroyatnym  stupenyam i
otdyhali na gigantskih lozhah.
     -  Zvezdolet! - Kir  YArkij v otchayanii opustilsya na metallicheskij pol. -
|to ne faety!.. |to prishel'cy s drugoj zvezdy.
     - Velichajshee otkrytie sdelano nami,  mariane!  - skazala Mona Tihaya.  -
Ono okupaet nash polet. Ne tol'ko rasa faetov myslila v prostorah Vselennoj.
     - Kak tak okupaet nash polet? - vskochil Kir YArkij.  - Kak tak? Nam nuzhno
tol'ko  odno otkrytie -  sohranivshiesya  zaryady  raspada, kotorye  ne  uspeli
izrashodovat' faety v svoej vojne.
     -  CHto  zhe  delat'? -  vzdohnul Lins Gordyj.  - U  tebya byla lish'  ten'
nadezhdy. Ona zaslonena  ten'yu etih grandioznyh tvorenij  razuma. Ogranichimsya
toj moshch'yu, kotoruyu imeem.
     - Ee nedostatochno, nedostatochno! - zakrichal Kir YArkij.
     - Zachem zvezdolet nevedomyh spustilsya na Lua? CHto moglo privlech' ego? -
skazala Mona Tihaya.





     "Zvezdolet  Ihha posle  smeny  Bol'shogo Scheta pokolenij  na ostavlennoj
rodine,  sniziv  skorost' ot absolyutnoj  do  mezhplanetnoj, voshel  v  sistemu
planet  ZHeltogo  Karlika, gde veroyatnost'  razvitiya  zhizni  ne  opredelyalas'
raznost'yu dvuh ravnyh velichin.
     Planety okazalis' znachitel'nymi  i nichtozhnymi. Na znachitel'nyh, esli by
oni imeli  tverduyu serdcevinu, zhivye sushchestva  mogli by dostigat' normal'nyh
razmerov. Na nichtozhnyh - esli zhizn' tam i poyavilas', to porodila osobi stol'
malye, chto ozhidat' u nih razvitiya vysokogo razuma matematicheski neverno.
     I  tem ne menee signal ob  opasnoj grani razuma postupil imenno s odnoj
iz dvuh nichtozhnyh planet, nahodivshihsya na obshchej orbite i sostavlyavshih vmeste
s ZHeltym Karlikom treugol'nik ravenstva.
     Pervyj Umeyushchij totchas sozval vseh zvezdogonshchikov  k Central'nomu Kreslu
i  sam  sdelal  soobshchenie o trevozhnom otkrytii:  v atmosfere odnoj iz planet
zamecheny vspyshki, v ih spektre okazalsya element  Kehha, chislyashchijsya  sem' raz
sed'mym  bez  shesti  v  perechne  pervoveshchestv.  (43-m  elementom  v  tablice
Mendeleeva   stoit   tehnecij,  poyavlyayushchijsya  posle  yadernyh  vzryvov.)  |to
svidetel'stvuet, chto  na  nichtozhnoj  planete  nichtozhnye  razumnye  organizmy
sovershayut nedozvolennoe - osvobozhdayut energiyu veshchestva putem ego raspada.  V
Istorii Galakticheskih civilizacii  otmecheno neskol'ko podobnyh prestuplenij,
veroyatnost'  kotoryh  krajne  mala,  no  ne  opredelyaetsya  raznost'yu  ravnyh
velichin.
     Zvezdolet  Ihha v sootvetstvii  so svoim naznacheniem (rasprostranenie i
sohranenie  razuma  v Galaktike)  obyazan byl  nemedlenno sledovat' na pomoshch'
Razumu, zarazhennomu Bezumiem, chtoby predotvratit' istreblenie ZHizni ZHizn'yu.
     Nikto iz  zvezdogonshchikov  Ihha  ne privel ni  odnoj mysli  protiv togo,
chtoby  totchas letet'  k  nichtozhnoj planete i, okruzhiv  ee  pervosubstanciej,
sdelat' tam nevozmozhnymi reakcii raspada veshchestva.
     Pervyj Umeyushchij i vse  ego sputniki byli  iz chisla teh, kto  otdaet sebya
delu  Vselennoj, otrekayas'  ot  svoego  vremeni, ot  sovremennikov,  rodnyh,
lyubimyh, ot  radosti zhizni i  schast'ya. Polnoe voploshchenie  v odin tol'ko Dolg
bylo edinstvennym soderzhaniem ih zhizni, voli, sud'by, kotoruyu oni  ugotovili
sami sebe.
     Delo Vselennoj  - eto  ZHizn' dlya vseh, kto mozhet zhit' i myslit', kakogo
by vida  ili razmera on ni byl. |to nedozvolenie, zapret i isklyuchenie  lyubyh
stolknovenij,  mogushchih otnyat' ch'yu-libo ZHizn'. |to privnesenie Svetlyh  Nachal
Razuma vo vse soobshchestva ZHivyh i Myslyashchih, kotorye budut obnaruzheny vo vremya
poleta Ihha.
     Svetloe Serdce, glavnyj sovetnik i pomoshchnik Pervogo  Umeyushchego,  zaveril
ego ot imeni vseh ostal'nyh, chto polet i ukroshchenie pervosubstancij nichtozhnoj
planety, gde vozniklo Bezumstvo Razuma, budut soversheny.
     I zvezdolet Ihha napravilsya k nichtozhnoj planete.
     Po  mere  priblizheniya k  nej  trevozhnye  signaly  v  ee  atmosfere  vse
uchashchalis'. Neistovstvo  raspada,  nesomnenno, uzhe  unichtozhilo vse  poseleniya
razumnyh na ee poverhnosti. ZHivymi mogli ostat'sya lish' osobi, nahodivshiesya v
ukrytiyah,  sluchajnyh  ili  special'no  sozdannyh  dlya  podobnyh  tragicheskih
sluchaev.
     Oblako substancii, nejtralizuyushchej reakcii raspada, dolzhno bylo vyletet'
iz zvezdoleta i poglotit' pylayushchuyu planetu, no... etogo ne sluchilos'.
     Zvezdolet  Ihha  nahodilsya  mezhdu  nichtozhnoj  planetoj i  ee eshche  bolee
nichtozhnym  sputnikom, kogda svershilos'  naibol'shee  zlodeyanie. Vzryv raspada
vyshe kriticheskoj  sily  proizoshel po  vole  Bezumstvuyushchego Razuma  v glubine
okeanov planety,  okruzhennoj ne tol'ko gazoobraznoj, no i  zhidkoj obolochkoj.
Glubinnyj vzryv  raspada,  kak eto i  sledovalo iz  Poznanij  Sushchego, vyzval
vzryv etoj zhidkoj obolochki. Volna vzryva ustremilas' v vide oblaka para k ee
sputniku i  zahvatila  zvezdolet Ihha, brosiv ego s mezhplanetnoj  vysoty  na
poverhnost' sputnika.
     I s teh por zvezdolet gigantov,  po sravneniyu s rodinoj kotoryh obychnye
planety  kazalis' nichtozhnymi,  million ciklov  lezhit nedvizhno na  poteryavshem
byluyu atmosferu sputnike pogibshej planety. Planety, kotoraya byla nichtozhna ne
stol'ko  po  velichine, skol'ko po moral'nym idealam naselyavshih  ee  razumnyh
osobej".
     Kir YArkij  zakonchil svoj rasskaz, kotoryj vel v Bol'shom Zale u podnozhiya
Kresla Gigantov.
     - Kakoj zhe vyvod delaesh' ty, Kir YArkij? - sprosila Mona Tihaya.
     -  O,  ochen' vazhnyj!  - voskliknul  yunosha. -  Moj  rasskaz  vsego  lish'
vymysel, mechta, no... on pozvolyaet delat' vyvody prakticheskie.
     - Prosveti nas, derzkij Kir, - poprosil Lins Gordyj.
     -  Mne stanovitsya yasnej,  kogda  ya  veryu v  to, chto  rasskazal,  kakovo
naznachenie ogromnogo cilindricheskogo koridora, soedinyayushchego tot disk, gde my
teper', so vtorym diskom bez svoda.
     - Ty polagaesh',  chto v  etom namerennom  udalenii  ot  obitaemoj  chasti
zvezdoleta nahodilis' ego dvigateli i veshchestva, davavshie im silu?
     - Ty prav, Lins Gordyj. |tot vyvod rozhden logikoj, kotoroj ty vladeesh'.
Ne  znayu ya, najdem li my pervosubstanciyu,  v  prisutstvii kotoroj  ne  budut
protekat' reakcii raspada, hotya  takaya substanciya, kak  ya  b  hotel,  dolzhna
sushchestvovat',  no  zapasy  neizrashodovannogo veshchestva raspada,  konechno, my
najdem! I ya  totchas  zhe otpravlyayus' sam  tuda po  vnutrennemu koridoru, a ne
snaruzhi tunnelya, kak my shli syuda.
     - Ty ne sdelaesh' etogo, Kir  YArkij! YA  ne smogu etogo dopustit'! Znaesh'
li  ty, chto  nashi  skafandry  ne  zashchityat  nas  ot nevidimyh  luchej raspada,
izluchaemyh tem veshchestvom, chto ishchesh' ty?
     -  Ty  berezhesh' moyu zhizn',  mudryj  Lins, zabyvaya o  millionah  zhivyh i
myslyashchih brat'ev, naselyayushchih neschastnuyu planetu Zema, k kotoroj priblizhaetsya
osirotevshaya kogda-to i bluzhdayushchaya teper' v prostranstve Lua?
     - Ty bezrassuden i smel, no est' granicy vozmozhnogo. Ostanovi ego. Mat'
Mona!  Nikto  iz zhivushchih ne sposoben sdelat' bol'she togo,  chto  v  sostoyanii
sdelat'.  Ty  rvesh'sya, yunosha,  v otsek Smerti,  chtoby  spasti  ZHizn', no tam
utratish' sobstvennuyu zhizn' ran'she, chem pobedish' chuzhuyu smert'.
     ZHarkij spor  velsya  v  torzhestvennoj pustote ogromnogo  zala, gde, byt'
mozhet,  i v samom dele sobiralis' kogda-to  u  Central'nogo Kresla nevedomye
giganty-zvezdogonshchiki, posvyativshie sebya rasprostraneniyu i  sohraneniyu razuma
i pogibshie ot ego bezumiya...
     Mona Tihaya slushala svoih sputnikov molcha. Ona razmyshlyala. Ej predstoyalo
vynesti  reshenie, kasavsheesya ne tol'ko teh, kto nahodilsya  s neyu ryadom, no i
teh, kto byl na dalekoj Zeme.
     - Pojmi, Lins  Gordyj, - ubezhdal Kir YArkij. - V chem smysl nashej Missii?
V tom,  chtoby proizvesti spasitel'nye vzryvy raspada.  No  spasitel'nymi oni
budut  lish'  v  tom  sluchae,  kogda  sila  ih  okazhetsya  dostatochnoj,  chtoby
zatormozit'  v  polete Lua. YA tol'ko obnaruzhu zapasy  veshchestva raspada.  |to
pozvolit nam nashi sobstvennye zapasy, sdelannye  znatokami  veshchestva na Mare
(pod  tvoim  rukovodstvom,  Lins Gordyj!),  vzorvat' nad  zapasami gigantov.
Togda  vzryv budet  vseobshchim.  I esli  dazhe est'  poblizosti zapasy veshchestva
raspada tajnyh voennyh baz  faetov, oni vzorvutsya tozhe, i lish' obshchaya ih sila
ostanovit Lua!
     - Ty ubedil  menya,  Kir YArkij. YA  ne znayu logiki bolee zheleznoj i bolee
raskalennoj. Ty vyzhigaesh' eyu istinu. No ya ne  otpushchu tebya odnogo. YA pojdu  s
toboj.
     - Net, - vstupila teper' Mona Tihaya.  - Ne byvat' tomu!  Esli  dazhe  ne
vernetsya  slavnyj  Kir,  kto-to  dolzhen  budet, vzorvat'  marianskie  zapasy
veshchestva  nad  diskom  zvezdoleta  gigantov,  kotoryj  Kir YArkij nazval  tak
romanticheski "Ihha".
     -  Ty  hochesh'. Pervaya Mat', vzorvat' marianskie zapasy veshchestva raspada
nad diskom, gde, mozhet byt', v bespamyatstve lezhit zhivoj nash marianin?
     - YA dumayu o millionah zhiznej.
     - No ne dumaesh' o zhizni blizkogo tebe?
     - YA dumayu i o zhizni blizkih.
     - Razve mozhet rassuzhdat' tak Mat'?
     -  Tol'ko Mat' sposobna na takoe  rassuzhdenie.  Ty  ne pojdesh' s  Kirom
YArkim, Lins Gordyj. Tak skazala ya  - Pervaya Mat' Mara, i  ty sdelaesh', kak ya
nakazhu.
     Kir YArkij stoyal  v storone, slovno ne o nem shel etot spor. On uzhe znal,
chto delat'.
     Neuklyuzhe  pripadaya  na  odnu  nogu,  on  stal  probirat'sya  k  lestnice
gigantov.
     - Idite k korablyu, esli ty, Mat' Mona, soglasna so mnoj, - skazal on. -
YA vernus' k  vam. A esli ne dozhdetes', to, ne razmyshlyaya, postupajte tak, kak
podskazala Mat', Mat' vseh materej. Esli ya budu  porazhen luchami raspada, eto
znachit, chto veshchestvo  raspada  est'  tam i ono primet uchastie v spasitel'nyh
vzryvah, pridav im neobhodimuyu silu.
     - Voz'mi  s soboj pribor, kotoryj podskazhet  tebe eshche zadolgo  do celi,
est' li  tam to, chto ishchesh' ty, - skazal Lins Gordyj. - Esli pribor  izvestit
tebya, ne idi  dal'she,  vozvrashchajsya  k korablyu.  My zhdem tebya.  - I  on obnyal
yunoshu.
     - Proshchaj, - skazal Kir YArkij. - YA hochu verit',  chto ne zrya na Mare zhil.
- I on zakovylyal k vyhodu iz zala.
     - Esli by ego mogla videt' Kara YAr, - vzdohnula Mona, smotrya emu vsled.
- Ona by gordilas' bratom.
     -  Ty ne  pozvolila mne idti s nim, ty sdelala menya  neschastnym. Trudno
soznavat', chto ty nizhe, slabee, nichtozhnee drugogo...
     - Ne govori tak. Znatok Veshchestva.  My eshche  ne vypolnili Missiyu, kotoruyu
prinyali na sebya. Zakonchit' zhizn' mozhno bylo  by i na Mare po zakonam Prirody
ili   operezhaya    ih.    Pochuvstvuj    na    mgnovenie    sebya    odnim   iz
gigantov-zvezdogonshchikov, o  kotoryh fantaziroval nash  nesravnennyj  Kir. Oni
otdali, kak on  napomnil  nam, ne  tol'ko ZHizn', no  i  otkazalis' ot svoego
vremeni,  ot  teh, kto okruzhal ih, ot  teh,  kto ih lyubil i  kogo  oni  sami
lyubili. |to kuda trudnee, chem pojti na risk, soprovozhdaya Kira.
     - Ty mudra. Pervaya Mat' Mara. Potomu ya i ostayus' s toboj.
     Kir YArkij vernulsya na korabl' "Poisk-2". Mona i Lins Gordyj videli  ego
gorbatuyu figuru, kogda  on tashchilsya  po  pyli Lua, ostavlyaya  na  nej  cepochku
harakternyh dlya ego neuklyuzhej pohodki sledov. No ne bylo dlya glaz Mony Tihoj
i  Linsa Gordogo pohodki bolee  gordelivoj,  chem pohodka etogo obezdolennogo
prirodoj, no stol' duhovno bogatogo yunoshi.
     Gipoteza   Kira   YArkogo  podtverdilas'.   V   polurazrushennom   diske,
soedinennom s diskom  obitaniya  zvezdoleta ogromnym tunnelem,  dejstvitel'no
nahodilis' i dvigateli raspada, i veshchestvo, sluzhivshee toplivom dlya nih.
     -  Skazhi  nam, Kir, - myagko  sprosila  Mona, -  ty dejstvitel'no totchas
povernul nazad, kak poluchil signal pribora?
     - Mog li  ya tak postupit'. Mat' Mona? Uzhel' ya pozor ishchu sebe v nagradu?
YA povernul nazad,  kogda uvidel sam to, o chem vam rasskazal v polete pylkogo
voobrazheniya.
     - No ty podvergsya razrusheniyu, bezumnyj! - vskrichal Lins Gordyj.
     - Klyanus' tebe,  uchitel', ya bodr, kak  nikogda! Teper' vzryvat', skorej
napravlenno vzryvat'! Napravit' vse torpedy nashi ko vtoromu disku, gde svoda
net. Pust' vzorvetsya vse i oskolki dostignut zvezd!
     - No  podozhdi. Korabl' dolzhen  otletet', - zametila  Mona. -  Nam  malo
zaderzhat' polet Lua, nam predstoit  prodolzhit'  svoj polet. Kto  znaet,  chto
proishodit tam, na Zeme?
     Prigotovleniya delali v  yarostnoj pospeshnosti. Pozhilaya Mat' Mona, staryj
Lins i hromoj, gorbatyj Kir - vse trudilis' isstuplenno, ponimaya, chto kazhdyj
mig priblizhaet  kosmicheskoe telo,  na kotorom oni nahodilis',  k  obrechennoj
Zeme s ee lyud'mi, potomkami faetov ili podobnyh im sushchestv.
     I tam, gde v  obychnyh  usloviyah malo bylo  by usilij  sotni truzhenikov,
sejchas troe slovno vzorvavshihsya iznutri marian sovershali nemyslimoe, podvig,
prodiktovannyj im Dolgom.
     ...  Korabl'  "Poisk-2" vzletel s  mertvoj poverhnosti  planety,  davno
poteryavshej  atmosferu. Vozmozhno,  chto vo  vremena faetov  ona  byla  pokryta
vozduhom,  imela reki, vodoemy...  Na nej mogla byt' koloniya faetov, ostatki
kotoroj, esli oni i sohranilis', budut unichtozheny teper' vzryvami spaseniya.
     Kir  YArkij  byl schastliv, on chuvstvoval sebya,  po  sobstvennym  slovam,
bodrym, kak nikogda. Kak nikogda...




     U Zemli stalo dva svetila. Vtoroe po nocham siyalo yarche vseh zvezd.
     Teper'  nado bylo zhdat' sotryasenij  pochvy,  navodnenij, uraganov. Inkam
bylo  predlozheno  pokinut'  kamennye  stroeniya,   chtoby  izbezhat'  gibeli  v
razvalinah.  V  gorah,  vdali  ot morya,  mogushchego  rinut'sya  na  bereg,  oni
masterili shalashi iz list'ev, kak byvalo eshche do ob容dineniya v obshchinu.
     Tol'ko my,  syny Solnca,  da Tiu  Haunak  s  zhenoj, ozhidavshej  rebenka,
ostavalis'  v  gorode.  Inkami pravil  v ocherednoj svoj srok  staryj ohotnik
Higuchak. Pomoshch' ego v lesu byla sejchas osobenno polezna lyudyam.
     Luna vshodila na  nebosvode ran'she Vechernej  Zvezdy. Osveshchennaya solncem
lish' s odnoj storony, ona  pohodila  na izognutyj nozh  dlya srezaniya  sladkih
steblej. Zanesennyj nad Zemlej,  on zloveshche  sverkal, uvelichivayas' s  kazhdym
dnem. Kamennye zdaniya noch'yu vyglyadeli serebryanymi.
     Togda my s |roj i  brodili sredi nih, vzyavshis' za ruki i stydyas' svoego
schast'ya.
     Podnimayas' nad gorizontom, grozyashchij Zemle nozh kazalsya okrovavlennym.
     My  otlichno znali, chto prichina  etogo v  prohozhdenii otrazhennogo  Lunoj
sveta cherez tolstye sloi zemnoj atmosfery,  no |ra neproizvol'no prizhimalas'
k moemu plechu, a ya obnimal ee, slovno mog ogradit' ot vseh neschastij.
     A  neschast'ya nadvigalis'. Soobshcheniya po elektromagnitnoj svyazi  ot  Mony
Tihoj byli neuteshitel'nymi.
     Mladshij brat Kary YAr vychislil, chto Lua s Zemlej neminuemo  stolknutsya v
samoe  blizhajshee vremya. Pervaya Mat', kak obeshchala nam, sama povela  korabl' k
Lua, zahvativ s  soboj vse sdelannye na Mare  ustanovki raspada veshchestva. No
ne slishkom li pozdno?
     Not Kri dokazyval, chto nam  net nikakogo smysla ostavat'sya sredi lyudej,
imeya vozmozhnost' pokinut' Zemlyu  na "Poiske". On ubezhdal  nas, sobravshihsya v
bol'shom  zale nashego  kamennogo  doma, chto  cel'  Missii  Razuma vovse ne  v
samopozhertvovanii,  chto nashi zhizni prinadlezhat Maru,  nakonec, chto  my mozhem
vernut'sya syuda, kogda ubedimsya, chto Zemlya ucelela.
     Kara YAr molcha usmehnulas' v otvet. Mne vdrug stalo zhalko Nota Kri.
     YA dogadyvalsya  o ego  nadezhdah, poskol'ku  ne stoyal teper' mezhdu nim  i
Karoj YAr.
     No mariane dumali sejchas  ne o ego lichnyh perezhivaniyah, a o nastojchivom
predlozhenii, obosnovannom logichno i holodno.
     Iva vstala s kovra iz ptich'ih per'ev, kotorym, kak v Tolle, ukrasil pol
nashego zhilishcha zabotlivyj CHichkalan. Ona operlas' o plecho ostavshegosya sidet' u
ee nog Gigo Ganta.
     - My prileteli  syuda radi  lyudej, - zvonko  skazala ona. -  Oni  sejchas
strashatsya  krovavogo  nozha,  zanesennogo nad Zemlej. Nashi  predosterezheniya o
gryadushchih  bedstviyah  zvuchat  dlya  nih  prorochestvom   o  konce  sveta.  Svoe
pereselenie v gory inki uzhe vosprinyali kak poteryu vsego, chto obreli v Gorode
Solnca.
     YA udivilsya mudrosti etoj rechi. Iva vse eshche byla dlya menya devochkoj.
     - CHto predlagaesh' ty, sestra moya? - sprosil ya.
     -  Muzhestvennyj  Kon-Tiki, milyj nash Inko. YA vovse  ne  chuzhda  holodnoj
logiki  Nota Kri, no serdcem schitayu, chto ne  mogut  uchastniki Missii Razuma,
kotoruyu ty vozglavlyaesh',  predat' lyudej, zapugannyh i  bespomoshchnyh. |to  vse
ravno chto  brosit'  vo  vremya pozhara sobstvennyh detej,  poskol'ku  vzroslye
cennee dlya  obshchestva.  Esli  Luna s  pomoshch'yu  obeshchannyh nam vzryvov  raspada
veshchestva projdet mimo Zemli i vse zhivoe  zdes'  uceleet, to  lyudi vse  ravno
utratyat  nechto  bol'shee,  chem  zhizn',  oni poteryayut veru  v  spravedlivost',
kotoruyu vnushili im pokinuvshie  ih v  bede  syny Solnca.  I oni uzhe ne stanut
temi inkami, kakimi nam hotelos' ih sdelat'.
     Not  Kri pokrylsya pyatnami, plotno szhav uzkie  guby. On razzhal ih, chtoby
skazat':
     - Esli vse predstaviteli vysshego razuma myslyat stol'  zhe "logichno", kak
i eto  yunoe sushchestvo, to mne ostaetsya lish' ubedit' ih vo imya bezopasnosti  i
vypolneniya  Dolga  na  vremya  skryt'sya  v  nashem korable  "Poisk",  poka  ne
zakonchitsya razgul stihij. |to  dast nam vozmozhnost' ne tol'ko  ucelet', no i
skoree prijti na pomoshch' napugannym i postradavshim lyudyam.
     -  CHtoby  pomogat' im,  neobhodimo byt' sredi nih!  - holodno vozrazila
Kara YAr. - Lyudyam nado vnushit', chto razum vyshe stihii. I delat' eto nado  uzhe
sejchas, kogda strah ovladevaet imi.
     Iva blagodarno vzglyanula na nee i, slovno prodolzhaya ee mysl', skazala:
     - Takoj pomoshch'yu mozhet okazat'sya nash sobstvennyj primer. Ne bezhat', hotya
by dlya togo, chtoby ukryt'sya, spokojno nablyudaya za gibel'yu drugih, dolzhny my,
a, naprotiv...
     - CHto naprotiv? - razdrazhenno osvedomilsya Not Kri.
     - My  s  Gigo  Gantom  reshili  soedinit' nashi zhizni. I sdelat'  eto  ne
kogda-nibud' potom, v bezoblachnoe vremya, a sejchas, v  grozovuyu poru. Pust' v
brachnoj ceremonii u Vorot Solnca primut uchastie lyudi Zemli. |to uspokoit ih.
     YA pochuvstvoval, kak sidyashchaya ryadom so mnoj  |ra Lua  pozhala  moyu ruku. YA
ponyal ee  mysli i  potomu  slushal dal'nejshie slova  svoej  sestry  s  osobym
volneniem.
     Ona prodolzhala:
     - Stoya v proeme  Vorot,  my s  Gigo Gantom  dadim klyatvu lyudyam  navechno
ostat'sya s nimi, kak ob etom prosil Tiu Haunak.
     "Vot kak? Mogli by my s |roj reshit'sya na eto?"
     YA vzglyanul na nee. Ona smotrela na kover iz ptich'ih per'ev.
     ... Dlinnye teni pervyh solnechnyh luchej legli na zolotistuyu ploshchadku.
     K  proemu  Vorot  vela  solnechnaya  dorozhka,  ottenennaya  dvumya  temnymi
polosami  ot  massivnyh  kamennyh  stoyakov.  Ona  kazalas'  osobenno  yarkoj,
nachinayas' ot teni perekladiny, kazavshejsya vspahannoj zemlej.
     Processiya zhrecov Znaniya, vozglavlyaemaya Tiu Haunakom, i voiny vo glave s
CHichkalanom  oboshli  ten'  Vorot,  predostavlyaya projti  po  solnechnoj dorozhke
tol'ko novobrachnym.
     Iva Tihaya i Gigo Gant, derzhas' za ruki, shli po svetloj polose navstrechu
voshodyashchemu v proeme Vorot Solncu.
     Tancuyushchie  zhenshchiny svoimi  dvizheniyami slovno  napravlyali  ih  vpered, k
solnechnoj zhizni.
     Inki  spustilis' s  gor,  chtoby uvidet',  kak  sochetayutsya  brakom  deti
Solnca, reshivshie naveki ostat'sya s nimi.
     Iva i Gigo smotreli pered soboj.
     Monumental'nye  stoyaki   Vorot  byli   gladkimi,   s  dvumya  nebol'shimi
pryamougol'nymi  nishami.  Lish'  massivnaya  perekladina  byla  pokryta  reznym
ornamentom, kotoryj,  po  mysli  Tiu  Haunaka,  dolzhen  byl  veshchat'  dalekim
potomkam  o  lunnom gode, o synah Solnca,  ih poocherednom pravlenii inkami i
poyavlenii  ih  na  Zemle  iz-za ugrozy  stolknoveniya ee s  Lunoj. Pryamo  nad
proemom poseredine fresok vydelyalos' izobrazhenie yaguara, kotoroe dolzhno bylo
simvolizirovat' menya, Kon-Tiki.
     Teper' Iva i Gigo stoyali kak raz naprotiv kamennogo yaguara.
     Eshche neskol'ko shagov do proema - i oni na mig zatmyat Solnce,  vpityvaya v
sebya ego luchi.
     V Vorotah im prishlos' tesno prizhat'sya drug k drugu.
     Tiu Haunak provozglasil:
     - Otnyne i  na  neskonchaemye veka syny Solnca daryat inkam pravitelej, v
krovi,  kotoryh net ni zloby,  ni zhestokosti. Schastlivye inki doveryayut synam
Solnca  i ih potomkam vechno pravit'  imi,  chtoby nikogda ne byla narushena na
Zemle Spravedlivost'. Pust' otnyne kazhdyj pervyj  inka zhenitsya lish' na svoej
sobstvennoj sestre,  sohranyaya  chistotu krovi synov Solnca. (Strannyj  obychai
pravitelej inkov zhenit'sya lish' na sestrah  sohranyalsya  neskol'ko tysyacheletij
vplot' do  pokoreniya inkov  ispanskimi  konkistadorami  vo glave  s Pisarro,
kotoryj  vospol'zovalsya legendoj o synah Solnca,  obeshchavshih vernut'sya, vydav
za nih belokozhih i borodatyh ispancev.)
     - Nozh v nebe! I iskry okolo nego! - razdalsya vozglas v tolpe.
     Vse  podnyali  golovy i uvideli  dnem  nochnoe svetilo v vide  izognutogo
nozha, zanesennogo nad Zemlej.
     Dva svetila odnovremenno byli  na  nebosvode.  V  etom ne  bylo  nichego
udivitel'nogo.  Vechernyaya Zvezda byvaet poroj i Utrennej, podnimayas' vmeste s
Solncem nad gorizontom, lish' zatmevaya ego luchami.
     No sejchas poyavlenie iskryashchegosya nozha v nebe bylo  vosprinyato inkami kak
strashnoe znamenie. I osobenno potomu, chto ryadom s nozhom chto-to sverkalo.
     Nam, marianam, hotelos' verit', chto eto sverkayut spasitel'nye dlya Zemli
vzryvy raspada, kotorymi budet zaderzhana ustremivshayasya na Zemlyu Luna. No kak
trudno bylo uverit' v etom perepugannyh lyudej!..
     Lyudi pobezhali ot Vorot Solnca k  moryu. I tut zametili, chto ono, yarostno
razbivayas' o kamni pennymi valami, nastupaet na naberezhnuyu.
     Kamennaya stena, uhodya  daleko v more i zashchishchaya buhtu i gorodskuyu gavan'
ot morskih  voln (lyubimoe mesto progulok gorozhan), uzhe skrylas' pod vodoj, i
volny vorvalis' na central'nuyu ploshchad'.
     Iva i Gigo Gant tak i zamerli v proeme vorot.  I tut zemlya zakolebalas'
pod nogami. Kara YAr brosilas' k Vorotam Solnca, chtoby pomoch' novobrachnym.
     Tiu Haunak,  sooruzhaya Vorota Solnca, hotel, chtoby  oni vyderzhali  lyuboe
zemletryasenie,  ostavshis'  stoyat'  naveki.  No  u  nas  na  glazah  ogromnyj
poperechnyj  monolit tresnul. Treshchina proshla cherez vse pis'mena, razdeliv  ih
na  dve neravnye chasti.  CHudovishchnaya kamennaya glyba dolzhna byla svalit'sya  na
Ivu i Gigo.
     No ona chudom prodolzhala derzhat'sya na svoem meste.
     Kara YAr  ne dobezhala do Vorot. Vskolyhnuvshaya pochvu volna  svalila ee  s
nog v neskol'kih shagah ot razrushayushchegosya sooruzheniya.
     V sleduyushchij mig zemnaya volna sbila s nog i vseh nas, stoyavshih vmeste  s
Tiu Haunakom.
     Tiu Haunak vskochil pervym i kinulsya navstrechu  nastupayushchemu moryu, chtoby
spasti ostavshuyusya v nashem dome Imu i ih budushchego rebenka.
     Kogda ya  podnyalsya na nogi, Iva  i Gigo Gant uzhe  stoyali  ryadom s  nami.
Krome nih,  tut byli neskol'ko zhrecov Znaniya i  voinov vmeste s CHichkalanom i
tancovshchicy.
     Vse  ostal'nye bezhali v  gory.  No kamennaya lavina vstretila  ih eshche  v
predgor'e.
     S gulom i revom, podskakivaya i stalkivayas', kamni neslis' navstrechu.
     I tut  v gorah, gde stoyal  nash "Poisk", razdalsya strashnyj vzryv. No eshche
ran'she,  chem ego  zvuk  dokatilsya do  lyudej, v  otchayanii  kinuvshihsya nazem',
vysoko v nebo podnyalsya ognennyj stolb.
     Mozhet byt',  imenno takie vzryvy strashnogo oruzhiya drevnih i  videli  my
tol'ko  chto  v  vide  iskr  na  zatemnennom  diske  Luny.  Konechno,  ne  eti
spasitel'nye vzryvy  byli prichinoj nachavshihsya bedstvij, a  sblizhenie planet,
kotoroe ne uspeli predotvratit' eti vzryvy raspada...
     Na gornom sklone  poyavilas'  ognennaya reka. Nad  nej stelilsya  kudryavyj
dym, pohozhij na gigantskuyu, spolzayushchuyu s gory zmeyu.
     Lyudi povernuli nazad, no okazalis' mezhdu lavinoj nesushchihsya s gor kamnej
i nastupayushchim morem.
     Nikto  ne znal o sud'be inkov, ostavshihsya v gornyh  lesah. Novye ushchel'ya
raskalyvali sklony,  kamnepady  smetali  vse na svoem  puti, peremeshivayas' s
potokami vyrvavshejsya iz nedr magmy.
     Vdrug poyavilas' Kara YAr.
     Ona prizyvala lyudej ostanovit'sya, podavaya primer besstrashiya.
     Not Kri,  my s |roj Lua  i novobrachnye prisoedinilis' k  nej. Soznanie,
chto syny Solnca s nimi, obodrilo nashih zemnyh druzej.
     Ispugannye, potryasennye, stolpilis' oni okolo nas.
     Poloska  zemli   mezhdu  rushivshimisya  gorami  i  nastupayushchim  morem  vse
suzhalas'.
     - O velikij Kon-Tiki,  spasi nas! - vosklicali muzhchiny i zhenshchiny, lomaya
ruki.
     - Ne bojtes', idite za mnoj! - voskliknula Kara YAr, smelo napravlyayas' k
gremyashchemu  vdali  kamennomu  potoku.  -  Luchshe  vsego ukryt'sya pod  otvesnoj
skaloj.
     YA zastyl nedvizhno, vidya, kak na kryshe nashego doma poyavilis' dve figury.
|to, konechno, byli Tiu Haunak i Ima.
     Pomoch'  im  bylo  nevozmozhno:  nigde poblizosti ne  bylo ni  lodki,  ni
brevna.
     - YA poplyvu k nim, - ob座avil Gigo Gant, - pomogu.
     - I ya s toboj, - skazala Iva. - YA tozhe nauchilas' plavat'.
     Strashnyj vopl' zastavil ostanovit'sya i Gigo Ganta, i Ivu
     YA  ne veril  glazam. Tol'ko chto my  videli  strojnuyu  figurku  Kary YAr,
uvodivshuyu  chast'  tolpy ot nastupayushchego morya  pod zashchitu  gornogo obryva.  I
vdrug i ona, i vse, kto byl s neyu, ischezli.
     Na meste, gde oni  stoyali, ziyala teper' treshchina, iz kotoroj podnimalis'
kluby para.
     Ostavshiesya  inki  i  my, mariane,  no  uzhe  bez nesravnennoj  Kary  YAr,
okazalis' otrezannymi ot gor.
     Not Kri  ruhnul  na zemlyu, sodrogayas' ot rydanij.  YA  i sam  gotov  byl
rydat' ryadom s nim, no vokrug byli lyudi, chego-to zhdavshie ot menya.
     -  O Kon-Tiki,  spasi  nas  ot  morya! Prikazhi  emu povernut' vspyat',  -
slyshalis' isstuplennye kriki neschastnyh.
     CHto mog ya sdelat', krome togo, chto delal,  nevozmutimo  stoya sredi teh,
kto veril mne!
     Gigo Ganta i Ivy ne bylo. Oni plyli po napravleniyu k kryshe doma.
     - O  velikij  Kon-Tiki!  Ty spas  nas!  - razdalis' istericheskie  vopli
zhenshchin.
     Smysl slov ne srazu doshel do menya. YA  dumal, chto  menya vse eshche prosyat o
nevozmozhnom.
     No, okazyvaetsya, menya blagodarili za yakoby sodeyannoe.
     I tut my s |roj Lua  uvideli, chto podkativshiesya  pochti  k  nashim  nogam
morskie volny stali otstupat'.
     Togda  ya  eshche  ne znal, chto oznachaet eto nashe chudesnoe  spasenie, kakoj
cenoj global'nogo neschast'ya ono oplacheno.
     My shli sledom za otstupavshimi volnami, obhodya vybroshennye  predmety: to
ch'yu-to  trubku dlya vdyhaniya durmanyashchego dyma, to posoh  starika,  to otmytoe
volnami naryadnoe ozherel'e. My ostanavlivalis' pered  trupami  utonuvshih.  Ih
bylo mnogo, ochen' mnogo. YA nikak  ne dumal, chto stol'ko inkov eshche ostavalos'
v gorode.
     YA  boyalsya zaglyadyvat' v ih lica,  chtoby  ne  uznat'  svoej sestry, Gigo
Ganta, Imy ili Tiu Haunaka...
     More otstupalo.
     Nebo  stalo  sovsem  chernym  ot  rasplyvshejsya  nad  vnov'  prosnuvshimsya
vulkanom tuchi. Prezhdevremennye sumerki spustilis' na zemlyu.
     Na  ulice  nas nagnal  Not  Kri.  Lico  ego  bylo  perekosheno gnevom  i
stradaniem.
     - Ne  zahoteli uletet'! - proshipel  on. - Zaplatili  zhizn'yu Kary  YAr za
bezumstvo, nedostojnoe Razuma.
     - Nado najti Ivu i Gigo, - skazala |ra.
     - CHto mne do nih, kogda net Kary YAr! - v beshenstve voskliknul Not Kri.
     |ra Lua  rydala u  tenya  na pleche. Klyanus', u menya  pervyj raz v  zhizni
glaza byli polny slez.
     More  otoshlo ot  nashego doma, gde vse  bylo isporcheno  zalivshej komnaty
vodoj, i on byl pust.
     Tol'ko na naberezhnoj  my vstretili Tiu Haunaka  vmeste s  Imoj i nashimi
marianami.  Esli v takuyu  minutu  mozhno  bylo  govorit'  o  schast'e,  te  my
pochuvstvovali sebya schastlivymi.  Na  pleche Imy sidel  poputaj  gaukamajya  iz
dalekoj sel'vy. Zolotistym shnurkom, spletennym iz otstrizhennyh volos Imy, on
byl privyazan k ee ozherel'yu. Zachem?
     ... More prodolzhalo otstupat'.




     Tol'ko mnogo pozdnee  smog  ya predstavit'  sebe, chto proizoshlo togda po
vsej Zemle.
     Podzemnye tolchki sledovali odin  za drugim. Kamennye doma rushilis', kak
igrushechnye,  budto  slozhennye  iz  krupinok  na stole,  kotoryj vdrug  rezko
vstryahnuli.
     Grudy shchebnya zavalili ulicy. V vozduhe pahlo vyl'yu i eshche chem-to sladkim,
protivnym, chto eshche nedavno bylo zhivym...
     Povsyudu valyalis'  urodlivye oblomki, i  poroj nel'zya bylo ponyat',  trup
eto ili chast' razbivshejsya statui.
     Na naberezhnoj sgrudilas' zagnannaya tuda obvalami  zhalkaya tolpa. Pyshnye,
poteryavshie  teper'  vsyakij blesk  naryady  zhrecov  Znaniya i pevic,  pomerkshie
dospehi  pobrosavshih   oruzhie  voinov,  nagie  tela  tancovshchic  s  obvisshimi
brasletami i oblegayushchie  marianskie  odeyaniya  synov  Solnca pridavali  tolpe
pestryj vid.
     Vse  my  stoyali  ryadom, zazhatye mezhdu  razvalinami i  morskim  priboem.
Devat'sya bol'she bylo nekuda.
     Vot pochemu dazhe ne krik uzhasa, a obshchij  ston pronessya  po  tolpe, kogda
zakolyhalis' plity  naberezhnoj.  Oni  vypuchivalis',  slovno pod nimi  zlobno
zavorochalos' chudovishche.
     |tim  potrevozhennym   chudovishchem   byla  sama   Zemlya,  ranennaya  grubym
vtorzheniem moguchego tyagoteniya postoronnego kosmicheskogo tela.
     I  slovno  malo  bylo  razrushenij  ot  sodroganiya  zemli:  nad  gorodom
zaklubilsya   chernyj  edkij  dym.  Veter   opalil  lica  suhim  zharom.  Glaza
zaslezilis'.
     Reka lavy,  ognepadom sorvavshis'  s  obryva novogo vulkana  i  zapolniv
soboj treshchinu, kotoraya, poglotila pervye zhertvy bedstviya  i v ih  chisle nashu
Karu YAr, vorvalas' teper' na ulicy goroda.
     Tol'ko okruzhayushchij nas uzhas  pozvolyaet mne govorit' o nashej Kare YAr  kak
odnoj  iz mnogih, shedshih za  neyu... YA prosto ne mogu zaglushit' slovami  svoj
gor'kij ston pri mysli o nej...
     Vse  my byli potryaseny. Naibolee stojkoj iz nas okazalas' |ra  Lua: ona
nahodila laskovoe slovo dlya  kazhdogo. Derzhalas'  tverdo.  Glyadya na dymyashchijsya
gorod, ona dazhe gor'ko vspomnila neschastnuyu Tollu:
     - Gorod Solnca budto podozhzhen... dikaryami.
     - Net, - zhestko vozrazil Not Kri. - V gibeli Kary  YAr nadobno vinit' ne
dikih potomkov faetoobraznyh, a  koe-kogo drugogo,  civilizovannogo...  - On
osobyj smysl vlozhil v poslednee slovo.
     - Esli ty imeesh' v vidu civilizovannyh dikarej, po ch'ej vine Luna letit
sejchas na Zemlyu, to ty prav... - zametil ya.
     - Filosofiej ne zatknut' golos sovesti, - grubo oborval menya Not Kri.
     - Filosof vsegda  dolzhen otyskat'  istinnuyu prichinu yavleniya, - spokojno
vstupil Gigo  Gant.  - Pust'  nikto ne zabrasyval  zdes'  goryashchih  fakelov v
otkrytye okna  zhilishch,  no vse  zhe imenno prosveshchennye dikari podozhgli  Gorod
Solnca million let nazad.
     - Faety, razvyazavshie vojnu raspada? -  zhivo sprosila Iva, uspevshaya, kak
i Gigo Gant,  snova odet'sya posle plavaniya za Tiu Haunakom v sohranennuyu dlya
nee |roj odezhdu.
     - Vzryv okeanov raskolol Faenu. Ee  chasti razoshlis' v prostranstve i ne
mogli  uderzhat'  okolo  sebya bylogo  sputnika. Proshel  million let,  i  etot
sputnik, kogda-to  sorvavshijsya so  svoej  orbity, sejchas  zdes', nad  nashimi
golovami. On  razrushaet doma  ne huzhe  bomb raspada, probuzhdaya vulkany, lava
kotoryh stanovitsya fakelom podzhigatelej...
     -  Zamolchite!  -  prerval  Not  Kri  razmerennuyu  rech'  Gigo  Ganta.  -
Zamolchite! Legche vsego  svalit'  svoyu  vinu na  vydumannyh faetov. Znajte, v
smerti Kary YAr  vinovny  civilizovannye dikari!  No  ne  faety,  a  MARIANE,
otkazavshiesya perezhdat' stihijnoe bedstvie v bezopasnom kosmose!
     YA s ukorom posmotrel na Nota Kri.
     - Pust' pamyat' o nashej Kare YAr vozrazit tebe ee slovami.
     - Nenavizhu vas, bezumstvuyushchih  pobornikov Razuma! Vy ubili moyu Karu YAr,
zhizn'  kotoroj  byla  cennee  prozyabaniya   vseh  zhalkih  plemen  Zemli!  Vy,
voobrazhayushchie sebya nesposobnymi na ubijstvo, oborvali i moyu zhizn'!..
     Vykriknuv eto. Not  Kri ottolknul vstavshuyu na ego puti Ivu i brosilsya k
stolbu plameni, vzvivshemusya nad ruinami.
     Stoyavshij ryadom CHichkalan ne ponimal yazyka  synov Solnca, no ugadal smysl
razgovora. Ne rassuzhdaya, on brosilsya za nevmenyaemym Notom Kri.
     Spustya nekotoroe  vremya  zlatokozhij  velikan  vernulsya,  nesya na  rukah
obozhzhennogo syna Solnca.
     |ra stala privodit' ego v chuvstvo.
     Zastonav ot boli, Not Kri procedil skvoz' zuby:
     - |tot nizshij faetoobraznyj oboshelsya so  mnoj kak zver'.  On sodral mne
voldyri.
     - On spas tvoyu zhizn', - laskovo vozrazila |ra.
     - Kto vprave  rasporyazhat'sya moej sud'boj?  - povysil  golos Not  Kri. -
Nikto na Mare ne posmel by reshat' za menya, kogda mne zhit' i kogda umirat'.
     - No ty, Not Kri, uchastnik Missii Razuma. U tebya Dolg.
     - CHto  mne Dolg, vydumannyj poloumnym poetom  drevnosti.  Kazhdyj  zhivet
radi schast'ya. Tol'ko v tom i est' Dolg.
     - Horosho,  chto Kara YAr ne slyshit tebya.  Ty ne tol'ko ne  dobilsya  by ee
lyubvi, no poteryal by ee druzhbu, - skazala |ra.
     -  Ne mozhet  byt' druzhby mezhdu temi, kogo  sama  Priroda tolkaet drug k
drugu. - I Not Kri  snova zastonal.  -  Razve eto druzhba mezhdu Inko Tihim  i
|roj Lua? Ne nado byt' slepymi! Pustite menya k Ognennoj reke!
     Ognennaya  reka   sama  probivalas'  k  nam,  vzduvayas'   oslepitel'nymi
testoobraznymi  krayami.  Ona   vypolzala  na  kamni  naberezhnoj,  vzbuhaya  i
puzyryas'. Osedavshaya na nee pyl' zagoralas' sinimi mechushchimisya ogon'kami.
     Tolpa  sharahalas'  ot  nee  v  storonu.  Prihodilos'  otvorachivat'sya ot
obzhigayushchego kozhu zhara.
     Mne,  prikryvshemusya  kozyr'kom,  bylo  vidno, kak  na  poverhnosti lavy
probegali  ognennye  bliki.  Slovno  ch'i-to  nevedomye pis'mena  voznikali i
ischezali na sverkayushchem zerkale.
     Po krayam iz-pod nastupayushchej magmy to i delo vyletali snopy iskr.
     Tyazhelaya  raskalennaya massa dopolzla do kraya naberezhnoj,  i ot pervyh ee
kapel', upavshih v more, snizu vzvilis' stolbiki para.
     CHerez  mgnovenie  rev  i svist doneslis'  s  togo  mesta,  gde  ognepad
vstretilsya  s morskim  priboem. Ego pena slilas' so struyami para. Vse vokrug
zavoloklo  zhgushchim  tumanom.  My  pochti  ne  videli  drug  druga,  skrytye  v
stelyushchemsya po zemle oblake. Dyhanie obzhigalo legkie. V golove mutilos'.
     Skvoz' par pobleskivala uporno  spolzayushchaya v more gustaya i matovo-yarkaya
lava.  Ot soprikosnoveniya s vodoj ona totchas  prevrashchalas'  v tverdye skaly.
Svetyashchijsya  potok  upryamo  napiral na  nih, obtekaya vyrosshie  prepyatstviya  i
povorachivaya na naberezhnuyu, gde grozil dobrat'sya do lyudej.
     Poduvshij veter  snes oblako  para v storonu, i, oblegchenno vzdohnuv, my
na kakoe-to vremya uvideli shvatku dvuh stihij: vody i ognya. Smerch,  podobnyj
tem,  chto  vstayut  nad  pustynyami  Mara  v Pylevye  Buri,  vyros nad zalivom
Tiki-kaka.  V  zalive etom postepenno stal voznikat'  kamennyj mys zastyvshej
lavy,  pohozhij  na  mol,  kotoryj inki nedavno  sooruzhali  zdes' dlya  zashchity
ogromnogo, tol'ko chto postroennogo korablya ot okeanskih  voln. Obrazuyas' kak
by v lyutoj shvatke, val etot pohodil na grudu tel ubityh, i po nemu, iskryas'
i nabuhaya,  prodolzhal  pobedno  dvigat'sya  potok magmy. Slovno v isstuplenii
boya, vse novye i novye ognennye polchishcha stremilis' zanyat' mesto pavshih.
     Kluby  para  beloj,  uhodyashchej   v  zaliv  stenoj,   kak  dym  srazheniya,
podnimalis' s mesta boya.
     Esli by  veter podul v nashu storonu, my zadohnulis' by  ili svarilis' v
zharkom paru.
     CHichkalan shvatil menya za ruku, potom upal peredo mnoj na koleni.
     -  O Ketsal'koatl', ty vsesilen, - na  yazyke lyudej Tolly voskliknul on,
ukazyvaya na more. - Ty bog! YA vsegda eto znal!..
     Kazalos', more, priznav  svoe porazhenie,  stalo otstupat'  pered ognem.
Rasplavlennaya  magma  stremilas' skoree zanyat'  ego  mesto  na  eshche  vlazhnyh
kamnyah.
     Gigo Gant s trevogoj smotrel na  svoyu  gordost' - nedavno spushchennyj  na
vodu korabl'. On zametno osedal po mere  togo, kak more uhodilo, i machty ego
edva vozvyshalis' nad kraem naberezhnoj.
     Voda slovno  kuda-to perelivalas'  iz  buhty,  kak  iz odnogo sosuda  v
drugoj.
     V etom bylo nashe spasenie!
     I tut polil dozhd'.
     Pomnyu, kakoe  vpechatlenie proizvel na marian pervyj dozhd' v  sel've. To
byl  tropicheskij liven',  kotoryj  zastavil  nas,  privykshih berech'  na Mare
kazhduyu  kaplyu  vlagi,  zameret'  ot uzhasa  i vostorga.  Potom  my privykli k
livnem. No  to,  chto proishodilo sejchas na zemle  inkov, ne  shlo ni v  kakoe
sravnenie dazhe s pervym chudom sel'vy, ee dozhdem.
     More,  tol'ko  chto  otstupiv, vdrug rinulos' obratno, no  uzhe  s  neba,
nevedomo kak okazavshis' tam. Vodnye strui sshibali s nog, topya nas,  ne davaya
vzdohnut'.
     Korabl' Gigo Ganta k tomu vremeni okazalsya uzhe na sushe i, nakrenivshis',
lezhal bespomoshchnoj gromadoj na kamnyah.
     Spasayas' ot livnya, vse my pobezhali po byvshemu dnu zaliva k korablyu. |to
ya vpopyhah predlozhil najti na nem ukrytie.
     Pomayu, kak dve tancovshchicy  pomogali bezhat' staromu zhrecu Znaniya, koleno
u togo  bylo razbito i krovotochilo. On ostanavlivalsya, pytalsya lech',  no dve
ego vnuchki tashchili ego dal'she. Na bedre odnoj iz nih vidnelas' svezhaya rana.
     Tak my okazalis' na sudne i s trudom podnyalis' na pokatuyu palubu.
     Eshche nedavno Gigo Gant leleyal mechtu sovershit' na etom korable plavanie k
materiku Zahodyashchego Solnca, gde, po  sluham,  zhili belye borodatye  lyudi, iz
plemeni   kotoryh   proishodila   mat'    neschastnogo   Topel'cina,    bolee
civilizovannaya, chem obitateli Tolly.
     Teper'  my nikuda ne  sobiralis'  plyt'. Nuzhno  bylo  prosto  perezhdat'
liven'. No on usilivalsya.
     Skoro nebesnyj vodopad pobedil vse, dazhe ognennyj potok, nizvergavshijsya
so  sklonov  vulkana. Lava  zatverdela na ulicah skalistym grebnem,  mestami
podnimayas'  vyshe zatoplennyh  eyu domov.  More ushlo, slovno vylilos'  kuda-to
cherez  obrazovavshuyusya proboinu, i dazhe nebesnyj vodopad ne mog popolnit' ego
ubyl'.
     Ukryvshis' na korable, my ne znali,  chto predprinyat'. Nashi sputnicy, kak
i  podobalo  mariankam,  razyskali  zagotovlennye  Gigo   Gantom  na  dolgoe
puteshestvie zapasy pishchi i razdavali ee inkam.
     Liven'  eshche  bol'she  usililsya.  Ulicy  goroda,  vedshie   k  naberezhnoj,
prevratilis' v mutnye potoki, nizvergavshiesya s naberezhnoj kaskadami.
     Snova, kak  vo  vremya  stolknoveniya  vody v  ognya, nad nimi podnimalis'
oblaka  para. No  eto  byli mel'chajshie  bryzgi, reyushchie  nad zemlej  tumanom,
nesmotrya na l'yushchijsya sverhu potok.
     Vozmozhno,  chto takie  zhe  potoki vody lilis' i vo  mnogih drugih mestah
zemnogo shara. Nam kazalos', chto povsyudu proishodit to  zhe  samoe. Ne ukrojsya
my  na korable, nas  smylo  by vo vnov' napolnivshejsya  vodoj zaliv,  uroven'
kotorogo zametno podnimalsya.
     Nash korabl' vsplyl. Paluba ego uzhe ne krenilas' kak prezhde, a ugrozhayushche
pokachivalas'.
     Gigo Gant vzyalsya za rul', chtoby upravlyat'  korablem.  Naibolee  sil'nyh
inkov on posadil  na  vesla. Pytat'sya podnyat'  parusa  v  takoj liven'  bylo
nevozmozhno.
     Teper'  ko  vsem opasnostyam  pribavilas' eshche i vozmozhnost'  potonut' na
peregruzhennom lyud'mi korable.
     Bez  parusov  ostavalos' doverit'sya  lish'  veslam  i  techeniyu,  kotoroe
otnosilo nas vse dal'she ot Goroda Solnca, vernee, ot ego ruin.
     Kazalos',  chto  dozhd' l'et  ne  tol'ko sverhu, no i sboku, opasno krenya
sudno, gotovoe zacherpnut' vodu nedopustimo nizkim bortom.
     Nachalsya shtorm, unosya u nas poslednyuyu nadezhdu na spasenie.
     Iz tryuma slyshalis' rydaniya i stony.
     Vmeste s |roj my  zashli tuda. Lyudi lezhali  vpovalku, prizhavshis'  drug k
drugu.
     Mnogie stradali ot kachki.
     Posovetovavshis'  s  |roj,  my reshili, chto  luchshim lekarstvom  dlya takih
bol'nyh budet neistovaya rabota, otvlechenie ot oduryayushchej obstanovki.
     YA postavil vseh,  kto mog  vstat',  na vycherpyvanie  vody. Ima, zhdavshaya
rebenka,  nesmotrya  na  eto,  vstala vmeste s  drugimi  zhenshchinami  v cep'  -
peredavat'  iz ruk  v ruki  napolnennyj vodoj sosud, chtoby vylivat'  vodu  s
paluby  v  more.  Vse  zhe  soznanie  bezyshodnosti  ne pokidalo  rabotayushchih,
isklyuchaya razve chto gorduyu, szhavshuyu guby Imu.
     Togda |ra predlozhila mne popytat'sya vozdejstvovat' na psihiku nevol'nyh
passazhirov korablya.
     Tol'ko nasledstvennyj um Materej Mara mog podskazat' ej takuyu mysl'!
     Zdes', na palube, vo vremya potopa i  shtorma, my s neyu pered licom vseh,
kto razdelyal  s nami obshchuyu sud'bu, dolzhny  byli soedinit'  nashi zhizni. No ne
dlya togo, chtoby zakonchit' ih v puchine, a chtoby vojti vmeste so vsemi v novuyu
zhizn' posle blizkogo spaseniya!
     My ob座avili nashe reshenie svoim soratnikam.
     Tiu Haunak i CHichkalan peredali ego inkam.
     Mysl'  o  svad'be  synov  Solnca  v stol' neobychnyh usloviyah  zastavila
vstat'  dazhe  lezhashchih  plastom.  Oni  slovno  uvideli  kraeshek  skrytogo  za
sploshnymi tuchami svetila.
     No skvoz'  potoki  livshejsya sverhu  vody  pronikal ne stol'ko solnechnyj
svet, skol'ko nepreryvnoe sverkanie molnij.
     Zaslonyaya ih blesk, my s |roj stoyali v proeme kabiny upravleniya.
     Tam nahodilis' vse  nashi druz'ya, a iz lyuka tryuma vyglyadyvali smel'chaki,
peredavavshie vniz vse podrobnosti ceremonii, naspeh pridumannoj nami.
     Po signalu  Tiu Haunaka  iz tryuma doneslos' svadebnoe penie skrytyh tam
pevic, a  pod struyami dozhdya tancevali dve naibolee otchayannye tancovshchicy.  Na
bedre odnoj iz nih ya uznal znakomyj shram.
     V bleske molnij, pod  grom, podobnyj  vzryvam raspada pryamo  u nas  nad
golovoj, Tiu Haunak provozglasil menya i |ru muzhem i zhenoj:
     - Pust' dela, kotorye stanut otnyne vmeste svershat' Kon-Tiki, zvavshijsya
v  nebe Inko  Tihim, i |ra Lua,  nosivshaya drevnee  imya  Luny, budut stol' zhe
yarkimi, kak eti vspyshki nebesnogo ognya.  I  pust' schast'e  soputstvuet novym
muzhu i zhene i na Zemle,  i na Mare, i na  lyuboj drugoj zvezde Vselennoj!  Da
budet tak vo imya  ZHizni Kon-Tiki s  zhenoj i vseh,  kto plyvet s nimi  vmeste
sredi groma i buri, znamenuyushchih lish' prevratnosti ZHizni! Da budet tak!
     Dozhd', esli etot  potok mozhno bylo  nazvat' dozhdem, lil  ne  perestavaya
neskol'ko  sutok, vse  pervye dni nashej  s |roj novoj  zhizni. My byli  s nej
vsegda  vmeste.  Schastlivym ona  pomogala svoim vidom,  slabym  -  uteshayushchim
slovom, podbadrivala stradayushchih.
     Tiu  Haunak  i  CHichkalan  vdohnovlyali primerom  grebcov. Gigo  Gant byl
neutomim i pozvolyal  smenyat' sebya  tol'ko mne. Iva byla s nim, dobavlyaya etim
sil.
     ZHrecy Znaniya i pevicy  s  tancovshchicami  neutomimo vycherpyvali  vodu.  V
tryume bylo dushno i pahlo syrost'yu. |ra velela priotkryt' lyuki.
     Kogda ya smenil iznemogayushchego ot ustalosti Gigo Ganta, on shepnul mne:
     - Slushaj, Inko, nastoyashchij shtorm v otkrytom more... Net, ego  korabl' ne
vyderzhal by.
     - V otkrytom more? - peresprosil ya, pochuvstvovav udarenie, sdelannoe na
etih slovah.
     Gigo Gant molcha kivnul  i svalilsya v  glubokom  sne.  Iva  polozhila ego
golovu k sebe na koleni i snyala ego ochki, kotorye nado bylo berech',  kak ego
sobstvennye glaza.
     CHti on imel  v vidu? SHtorm slishkom slab  dlya okeana, v kotorom my davno
dolzhny byli by okazat'sya?
     Kuda zhe delsya okean?
     My pereglyanulis' s |roj, nauchivshis' ponimat' drug druga bez slov.
     Korabl'  perebrasyvalo s  boku na  bok. YA  staralsya derzhat' ego  protiv
volny. Voiny CHichkalana pomogali mne v etom veslami. Bez nih korabl' davno by
perevernulsya.
     |ra priznalas' mne, chto pochti vse zapasy edy uzhe unichtozheny.
     - Horosho, hot' zhazhdy nikto ne oshchushchaet, - dobavila ona, kivnuv na b'yushchie
v palubu strui.
     Kazhdyj  raz, smenyayas'  u rulya, ya brosalsya u. apparatu  elektromagnitnoj
svyazi, chtoby uslyshat' golos Mara  ili  Mony Tihoj s Luny. No vse moi popytki
okazyvalis' tshchetnymi.
     Magnitnaya burya nevidannoj sily, ochevidno, razygralas' na vsej planete i
neprobivaemym ekranom zakryla ot nas ostal'noj mir.




     S zamiraniem serdca  nablyudali mariane cvetushchuyu planetu  Zema s vysoty,
ravnoj polovine ee poperechnika. (~ 3300 km) "Poisk-2" obletal Zemu neskol'ko
raz za vremya ee oborota vokrug sobstvennoj osi.
     Medlenno  povorachivalsya v  chernoj  bezdne  ispolinskij  shar,  prikrytyj
gustym oblachnym pokrovom, tam i tut zakruchennym spiralyami. On byl pochti ves'
zalit vodoj. Esli na Mare voda mozhet sohranyat'sya lish' v glubinnyh vodovodah,
vpitannaya v  pochvu oazisov ili  v vide ledyanyh pokrovov  polyusov, to  zdes',
pomimo polyarnyh l'dov, voda byla razlita po vsemu sharu. Na dolyu sushi, splosh'
pokrytoj   rastitel'nost'yu,   ostavalas'  edva  li   chetvertaya  chast',  vsej
sfericheskoj poverhnosti.
     Mozhno bylo porazhat'sya rastochitel'noj shchedrosti Prirody, nadelivshej vsemi
blagami  etu  chudom  spasennuyu  ot stolknoveniya s drugim  kosmicheskim  telom
planetu.  Bogataya  aktivnym  okislitelem  atmosfera  prevoshodila  po  svoim
zhiznennym svojstvam iskusstvennyj vozduh glubinnyh gorodov Mara.
     V chernote neba na  fone serebristoj zvezdnoj rossypi,  kazalos', bystro
dvigalas'  (no  na  samom  dele  prekratila svoe  sblizhenie  s  Zemoj)  Lua,
ostanovlennaya siloj vzryvov.
     Mariane nablyudali eti vzryvy, kogda shar  Lua vyglyadel po svoim razmeram
takim zhe, kak sejchas Zema.
     Sama Mona  Tihaya privela v dejstvie  s  pomoshch'yu  elektromagnitnoj svyazi
torpedy raspada.
     Oni  vzleteli  so  svoih   naklonnyh  napravlyayushchih,   s  takim   trudom
ustanovlennyh na  Lua  tremya marianami, i dolzhny  byli vzorvat'sya nad diskom
zvezdoleta gigantov.
     Vse proizoshlo v polnom sootvetstvii s raschetom.
     Mariane, konechno,  ne videli  vzletevshih torped.  Oni lish' na mgnovenie
oslepli  ot  vspyshki  yarchajshej  zvezdy  na  meste Lua. Poverhnost' ee  budto
ischezla  so  vsemi  svoimi  beschislennymi  gornymi   kol'cami,  vpadinami  i
kraterami.
     Kogda yarkost' vspyshki oslabla i snova  stal  viden kosmicheskij landshaft
planety, chem-to napominavshej rodnoj  Mar,  mariane, nahodyas' uzhe v sostoyanii
nevesomosti,  oshchutili na sebe vliyanie vzryva,  kotorogo  ne uchli.  Na Lua ne
bylo  okeanov, oblako  para  ne  moglo  nastignut'  "Poisk-2",  no...  gazy,
obrazovavshiesya pri vzryve, dognali korabl'.
     Plavaya  v  vozduhe  kabiny, vse  troe  marian razom  obreli  svoj byloj
"marianskij" ves i upali na pereborki, na okno obzora, na pul't upravleniya.
     Bol'she drugih postradal Kir YArkij.
     Vyletev  iz  kresla  pilota, on  tak udarilsya o  panel'  priborov,  chto
poteryal soznanie.
     Mona Tihaya,  zabyv o sobstvennyh  ushibah, brosilas' k  nemu  na pomoshch'.
Kryahtya i ohaya, k nej prisoedinilsya i Lins Gordyj.
     Nado bylo  kak  mozhno skoree privesti v chuvstvo  Kira YArkogo. Ved' emu,
pilotu korablya, predstoyalo  vyvesti ego k Zeme, posadit' na ee poverhnost' v
nuzhnom meste, chtoby najti tam Inko i ego druzej.
     No daleko ne srazu on prishel v sebya. Muchitel'naya slabost' vdrug skovala
vse ego  chleny, ne pozvolyala  emu dazhe  otkryt' glaza. Mertvennaya  blednost'
razlilas' po ostromu licu.
     K schast'yu, sila,  vyzvavshaya  oshchushchenie  vesa, bystro  oslabla. Sostoyanie
nevesomosti vernulos', i eto pomoglo Kiru YArkomu prijti v sebya.
     -  Slavnyj nash Kir, - skazal Lins Gordyj. -  Sluchilos' tak, kak v tvoem
rasskaze. No  tol'ko  iz slushatelya  ya  prevratilsya  v  dejstvuyushchee  lico.  I
poplatilsya paroj sinyakov.
     - Na schast'e nam, net oblaka parov vzorvavshihsya morej, - vstavila  Mona
Tihaya.  -  Korabl' "Poisk" ne  budet  broshen  tak,  kak zvezdolet  gigantov.
Nadeyus', my k Zeme podletim po vole Kira.
     Kir YArkij hotel ulybnut'sya, no lish' pomorshchilsya ot boli:
     - YA vse zhe rad, chto vy  pripomnili rasskaz ob Ihha. YA tozhe dumayu o nih,
o teh, kto, mozhet byt', pogib, stremyas' spasti drugih.
     - I milliony ciklov ne b'yutsya ih serdca, - skazala Mat' Mona.
     - Pust' tak, no vse-taki  oni  i  posle gibeli svoej smogli pomoch' vsem
tem,  kto zhiv na Zeme.  Ne bud' ih topliva raspada, kto znaet, chem konchilos'
by vse?
     -  YA vychislil  uzhe,  -  soobshchil Lins Gordyj.  -  Sblizhenie Lua  s Zemoj
prekratilos'.
     - YA schastliv, Lins! Ne peredat' vam, kak ya rad!
     - Kak chuvstvuesh' sebya, nash Kir? - zabotlivo sprosila Mona.
     - |, ne beda, chto nas  vstryahnulo! I ne beda, chto na Lua poyavilsya novyj
gornyj cirk. On budet vechnym pamyatnikom Ihha.
     - A ty?
     - CHto ya? Ushib prohodit skoro. Lish' by rasseyalsya tuman.
     - Tumana net, nash  Kir,  - zametil Lins Gordyj. Kir udivilsya. Mat' Mona
ozabochenno smotrela  na nego.  Ona  videla, kakih  usilij emu stoilo  zanyat'
mesto v kresle pilota.
     -  Oni sobiralis' u Central'nogo  Kresla, - zadumchivo skazal Kir YArkij,
zakryvaya glaza.
     - Pered nami teper' otnyud' ne pustynya, - otozvalsya Lins Gordyj, vklyuchaya
ekran obzora s uvelichennymi detalyami poverhnosti Zemy.
     Potom  uzhe s okoloplanetnoj  orbity izuchali oni zagadochnyj  mir,  stol'
nepohozhij na skupoj i chahlyj Mar.
     Morya,  morya, morya...  Peschinki ostrovov  i ogromnye  prostranstva sushi.
Sploshnye zarosli rastenij, gory, reki, vodoemy...
     No vmeste s tem nechto strannoe  bylo v oblike rassmatrivaemoj  so stol'
blizkogo  rasstoyaniya  planety.  Ona ne slishkom  pohodila na  znakomye  karty
zvezdovedov, sostavlennye imi za tysyachi i tysyachi ciklov nablyudeniya Zemy.
     I  eto  bylo tem bolee  strannym,  chto  Inko  Tihij soobshchal  o  horoshem
sootvetstvii  uvidennoj  im  vpervye  planety  s  ee  marianskimi   kartami.
Ochertaniya ee materikov i okeanov v  osnovnom horosho sovpadali s uvidennymi s
Mara. Vprochem, proverit' eto mozhno bylo lish'  za ochen' dolgij srok, kogda za
mnogo  nablyudenij mozhno  bylo ustranit' iskazhenie  lika planety  ee oblachnym
pokrovom.
     Vozmozhno, chto i sejchas vse delo bylo v oblakah.
     Na tom i poreshili.
     Sudya po  spiral'nym  zavihreniyam  v  atmosfere Zemy, tam svirepstvovali
chudovishchnye  uragany. Oni meshali Kiru YArkomu najti to  mesto,  kuda odin lish'
raz mog prizemlit'sya "Poisk-2".  Ved' rezervnyh  zapasov topliva  na nem  ne
bylo. Kir YArkij eshche na Mare nastoyal, chtoby za schet nenuzhnogo, kak on schital,
zapasa  vzyat'  lishnyuyu torpedu raspada,  sdelat'  tem  vzryvy  na  Lua  bolee
nadezhnymi, sposobnymi zatormozit' ee polet.
     Oshibit'sya v vybore mesta posadki  mariane ne mogli,  a elektromagnitnoj
svyazi s Inko Tihim ne bylo. I neizvestno pochemu.
     - Orientira net, - skazal Kir YArkij. - Pridetsya obojtis' nam bez nego.
     - Ne  luchshe l' vyzhidat'? - usomnilsya Lins Gordyj. - Vozmozhno, buri, chto
my  vidim  sverhu,  vyzvali pomehi svyazi, i my ne  slyshim Inko. Kogda-nibud'
utihnut uragany...
     - Ty znaesh' po rodnomu Maru, Lins Gordyj, kak dolgo bushuyut tam peschanye
buri, - zametila Mona Tihaya.
     - Ne luchshe  li podozhdat'? - v  gneve voskliknul Kir  YArkij. - Kak mozhno
govorit' o zaderzhke, bezdeyatel'nom  ozhidanii,  kogda net  signalov ot  nashih
blizkih.  Otsutstvie  signalov  -  eto i  est'  signal,  byt'  mozhet  signal
bedstviya! Skoree sest', skoree! - srazu zagoryachilsya on.
     - Kuda? - sprosil Lins Gordyj. - Kogda signalov net...
     - Ili my ne mariane, ne znatoki znaniya? Tebe, Pervomu znatoku veshchestva,
ne pristalo zadavat' takoj vopros! - Kir YArkij snova, kak byvalo, nakalilsya,
edva nametilsya spor. I dazhe tak ugnetavshaya ego slabost' otstupila.
     - Spokojno,  mariane,  - prervala  Mat' Mona.  -  CHto skazhesh'  ty, Lins
Gordyj, esli my reshim spustit'sya?
     - Uzh kol' spuskat'sya, tak lish' na osnove  marianskih kart.  YA totchas zhe
otmechu mesto, otkuda shli signaly Inko, - skazal Lins Gordyj.
     - Ty  prav,  pozhaluj,  znatok znaniya,  - podderzhala ego  Mona  Tihaya. -
Voz'mi zhe karty zvezdovedov.
     -  YA odnogo boyus', -  zametil Kir YArkij,  - chto  karty  netochny  i  lik
planety prikryvaet oblachnyj pokrov.
     Lins Gordyj vyplyl po vozduhu iz kabiny, chtoby zanyat'sya otozhdestvleniem
starinnyh kart s vidimym izobrazheniem na ekrane.
     Kogda cherez neskol'ko oborotov "Poiska-2" vokrug Zemy on snova poyavilsya
v kabine, lico ego bylo smushchennym:
     - Pover'te,  strannyj rezul'tat.  Neuzheli Inko  Tihij vse  svoi signaly
peredaval ne s berega okeana, kak my schitali, a iz rajona obnaruzhennogo mnoyu
vysokogornogo ozera?
     -  Opomnis',  Lins  Gordyj!  Ty zhe znatok znaniya!  - napal  na nego Kir
YArkij. - Luchshe soznajsya v svoej oshibke vychisleniya. Ne mozhet togo byt'!..
     -  Oshibki net, - vesko otvetil Lins Gordyj, hmuro glyadya Na Kira YArkogo.
- Nalozhenie karty zvezdovedov na vidimoe  zdes' izobrazhenie, -  on ukazal na
ekran,  gde  v  uvelichennom  vide  poyavlyalis'  razlichnye  chasti  planety,  -
ukazyvaet  tochno mesto,  otkuda Inko slal signaly. Vozmozhno, chto "Poisk"  im
ostavlen byl v gorah. Nam tozhe nuzhno sest' tam, ryadom. Mne eto yasno.
     - Kak mozhesh' ty tak utverzhdat', pochtennyj Lins, prenebregaya soderzhaniem
signalov. Peredavalis' oni ne s korablya, a iz Goroda  Solnca, s berega morya,
po kotoromu plaval  pod izobretennym Gigo Gantom parusom korabl' inkov. I on
proshel vdol' beregov. Tysyachi  tysyach shagov. Nam, marianam, ne ponyat' razmerov
okeana. I o kakom vysokogornom ozere  mozhet idti rech'? YA ne pojmu, hotya tebe
vse yasno.
     - Mne  yasno, chto rech' idet ob  ozere, s beregov kotorogo  my i poluchali
signaly gruppy Inko. Tak karty govoryat. Net znatokov tochnee zvezdovedov.
     -  Prosti  menya,  moj  staryj  marianin,  no, kazhetsya,  schitalos',  chto
upryamstvo ne ukrashenie hrama mudrosti.
     - Ty putaesh' upryamstvo s ubezhdennost'yu. A ubezhdennost' - doch' mudrosti.
Tak izdavna schitayut mariane.
     - Boyus', chto tvoya ubezhdennost' skoree pohozha na sirotu.
     -  Nu, znaesh' li, Kir YArkij! CHem vesti takoj tyazhelyj spor, ya  predpochtu
prosit' resheniya u Materi vseh Materej.
     - Ostanovites',  mariane! Kak  ni rashodites' vy vo mneniyah, stremlenie
vse zhe u vas odno -  dejstvovat' vo imya Lyubvi  i Zaboty. I tol'ko  strastnym
zhelaniem sluzhit' im ya ob座asnyayu stol' rezkie suzhdeniya i slova, kotorymi vy ih
vyrazhaete.
     - Ty slyshala nas, Mat' Mona. Reshaj sama, - skazal Lins Gordyj.
     -  Zdes'  nechego  reshat',  -  vozvysil  golos  Kir  YArkij.  - My dolzhny
okazat'sya  na beregu okeana,  o kotorom soobshchali  nashi  blizkie, nedaleko ot
vpadavshej v nego bol'shoj reki.  Marianskie karty nuzhny  nam byli do teh por,
poka  my  ne videli  sami  Zemy,  da  eshche  s  takogo blizkogo rasstoyaniya.  A
teper'... Real'nyj mir planety  viden  nami  s  vysoty,  sopostavimoj  s  ee
razmerami. Ego i dolzhny my izuchit', a ne byt' v plenu staryh i  somnitel'nyh
nablyudenij s neimoverno bol'shogo rasstoyaniya, - ubezhdal Kir YArkij.
     - Nashel li ty, Kir YArkij, predpolagaemoe mesto posadki? - sprosila Mat'
Mona. - Pomni, chto nam ne udastsya vnov' vzletet' dlya peremeny mesta.
     - YA znayu vse. YA vse uchel, -  zayavil Kir YArkij. - YA  opredelil, kuda nam
sest'.  Somnenij net. Vot  posmotrite, sejchas my proletim nad  mestom, stol'
pohozhim na opisanie Inko,  chto somnevat'sya prosto nevozmozhno. - I Kir YArkij,
vybravshijsya  iz  kresla,  podplyl k  samomu  ekranu,  na  kotorom  vidnelas'
poverhnost' Zemy.
     V  odnom iz proemov oblakov  tam horosho prosmatrivalsya okeanskij bereg,
zarosli rastenij na nem, skoplenie belyh skal, a mozhet byt', i iskusstvennyh
sooruzhenij bliz izluchiny reki, vpadavshej v okean.
     -  Vot gde sovershali nashi mariane svoj Podvig Razuma. Vot nasha  cel', v
kotoruyu nam nadlezhit popast', a uzh nikak ne v gory, otrezannye ot morej. Tam
my ne vstretim brat'ev!
     - I tvoyu sestru, - dobavila Mona Tihaya. - V tom, chto govorish' ty,  Kir,
nemalo  pravdy. Tyazhelo reshat' mne,  znaya o nevozmozhnosti ispravit' oshibochnyj
raschet.
     -  Kakaya  mozhet  byt'  oshibka?  Uzhel'  ne  verit' sobstvennym  glazam i
doveryat'sya zvezdovedam, ne stol'ko  uvidevshim,  skol'ko voobrazhavshim dalekuyu
planetu? Uzhel' ne verit' marianam, dostigshim Zemy ran'she nas?
     -  YA  ne hochu oprovergat' tebya, nash Kir, -  vzdohnul Lins  Gordyj. - No
mozhno li bez riska utverzhdat', chto opisanie marian i vidimoe nami sovpadayut?
     - O,  Velikij  Znatok  Veshchestva!  Kak  by  ty otnessya  k tem  znatokam,
kotorye, osmyslivaya sut' veshchej, vydumyvayut ee sami, a potom berutsya zashchishchat'
svoyu vydumku, kak by ona ni byla nelepa?
     - Zamolkni, Kir! - prervala Mat' Mona. - Slova tvoi vladeyut toboj, a ne
ty imi! Kak mozhesh' ty tak govorit' s Pervym Znatokom Veshchestva na Mare?
     - Kotoryj prenebregal tam sokrovennym ustrojstvom nedelimyh i poznal ih
tajnu lish' iz drevnih soobshchenij faetov.
     -  Tak povelel Velikij  Starec,  ty znaesh' eto sam. I my. Materi  Mara,
svyato blyuli ego Zapret, i ne vini v tom nashih znatokov.
     - Legko tak sporit'.  YArkij Kir, - pechal'no  vstupil  snova v  razgovor
Lins Gordyj. -  Ty v bure slov gotov vinit' menya. No ya vinoven tol'ko v tom,
chto znayu  mesto, otkuda  slalis'  nam  signaly. Zachem  zhe podmenyat'  tverdoe
znanie  proizvol'nym vyborom,  osnovannym na svobodnom opisanii zhizni marian
na Zeme? No esli eto vse i tak, ya vozderzhalsya by ot vyvodov i obvinenij.
     -  V  tebe veshchaet mudrost' vozrasta, moj Lins, - vstavila Mona Tihaya. -
Oh,  tyazhko  sdelat'  vybor mne,  ibo kazhdyj  iz  vas obladaet slepyashchej siloj
ubezhdeniya. Prosti menya, Lins Gordyj, no ne pod  silu mne spustit'sya  v gory,
otkuda ne probrat'sya k moryu, na beregu kotorogo i vozdvignut Gorod Solnca.
     - Vse yasno! - kriknul Kir. - V tebe sosredotochena vsya Mudrost' materej,
vsya ih Lyubov', vsya ih Zabota. I eta mudrost' privedet nas k zhelannomu beregu
inkov.  I  pust' zdes'  ustuplyu  i  ya.  My opustimsya  lish'  tam,  gde uvidim
belokamennye zdaniya ih Goroda Solnca.
     - Da budet tak! - vzdohnula Mat' Mona.
     SHCHemyashchaya toska sdavila ej  serdce. Holodnyj razum v nej borolsya s pylkim
chuvstvom zhenskogo nachala. I, kak eto ni stranno, pylkoe chuvstvo eto  bylo na
storone holodnyh rassuzhdenij Linsa, a yasnyj razum rukovoditel'nicy sklonyalsya
k strastnym argumentam Kira.
     ..."Poisk-2" poshel na prizemlenie. Samodejstvuyushchie pribory tochno vyveli
ego k namechennoj tochke poverhnosti Zemy.
     Nebo nad etoj tochkoj  planety  bylo  yasnym, potomu i viden  byl  sverhu
bereg okeana. Teper'  s men'shej vysoty i mariane uvideli belokamennye hramy,
kotorye oni prinyali s orbity za Gorod Solnca.
     Uvy, eto  byl  ne  Gorod Solnca... Hotya Strana  Hramov, kak  nazvali ee
potom  mariane,  nahodilas' na  beregu  okeana  nevdaleke ot vpadeniya v  nee
moguchej reki.
     Korabl' plavno opustilsya na zemlyu, kachnuvshis' na vypushchennyh lapah. Tuchi
dyma  razletelis' po  obozhzhennoj  trave, smolk  grohot  dvigatelej,  ischezlo
plamya. Nastala tishina.
     Mariane znali, chto teper' im ne podnyat'sya, krome kak dlya vozvrashcheniya na
Mar.
     Polugolye  lyudi, vo  vsem  pohozhie  na marian,  tol'ko  bolee krepkie i
roslye,  s vysokimi belymi  povyazkami  na golovah pali nic pered  poslancami
nebes,  spustivshihsya  na "Letayushchej  kolesnice" (oni zdes'  znali koleso!), v
"vimane", kak oni ee nazvali.
     |to ne byli inki ili lyudi Tolly, ne znavshie kolesa. Oni dazhe nikogda ne
slyshali o takih narodah.
     Vse  eto s  gor'kim chuvstvom skoro vyyasnili  dlya sebya  "poslancy neba",
sumevshie bystro osvoit' yazyk detej Zemli.
     Popravit' delo bylo nevozmozhno. Ostavalos' zhdat'  izvestij ot Inko... i
nachinat' obshchenie  s  lyud'mi.  Tak  reshila Mat' Mona,  prinyav na sebya  zadachu
Missii Razuma svoego syna.
     Lins Gordyj ni slovom ne napomnil o svoem "upryamstve". On dazhe staralsya
opravdat' Kira  YArkogo izmeneniyami, proisshedshimi  na Zeme iz-za sblizheniya  s
Lua:
     -  Zdes'  podnyalis'  gornye kryazhi i  opustilis'  v  okean  materiki.  YA
vyschital,  chto  imenno  tak  mog  izmenit'sya lik planety.  My  predotvratili
stolknovenie Zemy s Lua, no ne mogli smyagchit' ih prityazheniya.
     No  bednyj Kir vsyu tyazhest'  viny prinyal na sebya. Potryasenie bylo  stol'
veliko, chto sily pokinuli ego.  On  ne mog dazhe sporit' s  Linsom, vozrazhat'
emu. Slabost',  nastupavshaya na nego eshche v polete,  teper' slomila  ne tol'ko
ego telo, no i duh. Skazalos' obluchenie!
     Lins  Gordyj i  Mona  Tihaya ponimali,  chto ono  bylo  dlya  Kira  YArkogo
smertel'nym.
     Lins  Gordyj uhazhival za gorbatym Kirom, kak  zabotlivyj Brat Zdorov'ya.
No  nichto uzhe ne  moglo  spasti yunoshu, kotoryj ne zadumyvalsya o posledstviyah
razvedki. On  zaplatil svoej  yarkoj i  korotkoj zhizn'yu  za  vzryvy spaseniya,
uderzhavshie Lunu ot stolknoveniya s Zemlej.
     Kir  YArkij  umer... umer tiho, sovsem ne sporya i dazhe ulybayas' Linsu  i
vsem, kto ostavalsya zhit'.
     Po  drevnej tradicii  Mara  prah  bednogo  Kira nuzhno  bylo  razveyat' v
pustyne.
     Pustyn' zdes', na Zeme, ne bylo, vse cvelo i bujno razrastalos'.
     Mona Tihaya  reshila razveyat'  prah Kira nad moguchej  rekoj,  protekavshej
cherez Stranu Hramov.
     Lyudi, uznav o reshenii Mony, kotoroj poklonyalis', stolpilis' v  ozhidanii
na oboih beregah reki.
     V tot den' svirepyj uragan prishel na pomoshch' Mone Tihoj. Naivnye zhe lyudi
dumali,  chto  boginya, kakoj  oni schitali  Monu, prosto vyzvala buryu sebe  na
pomoshch'.
     I v chas, kogda valilis' v dzhunglyah  vyrvannye  s kornem velikany, kogda
nad beregom  reki  vzvivalis' zahvachennye vihrem tuchi peska,  Mona brosala s
obryva  gorst' za gorst'yu to,  chto  ostalos' ot  zhalkogo tela, ot strastnogo
stremleniya sluzhit' Dobru, ot zhazhdy zhizni, znanij, pravoty...
     Nad prostorom  reki s  tuchami  peska smeshalsya prah marianina, otdavshego
zhizn'  lyudyam,  kotoryj zhelal schast'ya vsem,  no  ne  izvedal ego  sam...  (Po
drevnej,  neizvestno pochemu  zarodivshejsya  tradicii  v Indii  i nyne prinyato
razveivat' prah umershih nad Gangom.)
     Lyudi v belyh tyurbanah  blagogovejno nablyudali  za  poslancami  nebes, o
kotoryh slozhili potom skazaniya, zvuchavshie v vekah.




     - Gore inkam, gore! - poslyshalis' kriki na palube. - Solnce gasnet!
     My s  |roj i  Tiu Haunakom, zadyhayas',  vybezhali iz kabiny upravleniya i
uvideli  v  proeme oblakov nastoyashchee  solnce, no slovno  ostyvshee,  blednoe,
pokrytoe prichudlivymi tenyami.
     - Pust' uspokoyatsya inki, samoe strashnoe pozadi, -  perevodya duh, skazal
Tiu  Haunak.  -  Dozhd' nakonec stih,  a v nebe vidno ne  gasnushchee  Solnce, a
podletevshuyu i ostavshuyusya u Zemli zvezdu.
     Takim my  uvideli  posle  prekrativshegosya  livnya pervoe  polnolunie  na
Zemle.
     - |to ochen' stranno,  - tiho zametil mne  Tiu  Haunak. - Vse vychisleniya
dokazyvali, chto Zemlya ne sposobna zahvatit' sebe v podrugi chuzhoe kosmicheskoe
telo. Ona mogla lish' stolknut'sya s nim.
     - Tiu Haunak ne  uchityval prezhde spasitel'nyh vzryvov,  tolchok  kotoryh
uderzhal Lunu ot padeniya na Zemlyu.
     - Tol'ko postoronnee vmeshatel'stvo moglo sdelat'  Lunu sputnikom Zemli,
-  soglasilsya  zemnoj  zvezdoved  i  s  otsutstvuyushchim,  napryazhennym vzglyadom
uglubilsya v vychisleniya, kotorye nepostizhimo  kak umel  proizvodit'  v ume. -
Moshch' takih  vzryvov dolzhna na  stol'ko  zhe  prevoshodit' silu  prosnuvshegosya
okolo Goroda Solnca vulkana, na skol'ko more bol'she korablya.
     - Tiu  Haunak mog by  byt' vychislitel'noj  mashinoj faetov, - poproboval
poshutit' ya, no nash uchenik byl nastroen ser'ezno.
     - Mudrost' faetov sdelala ih sil'nee samoj Prirody, - skazal on.
     - Beda  ih  byla  v  tom,  chto znanie veshchej  operedilo  u  nih poznanie
Spravedlivosti.  Potomu syny  Solnca  starayutsya prezhde  vsego peredat' inkam
uchenie Spravedlivosti.  Poznanie veshchej pridet k ih potomkam, ne  buduchi  uzhe
opasnym.
     - Hotelos' by poverit' etomu, - vzdohnul Tiu Haunak.
     YA  pochuvstvoval  ego  somnenie  i trevogu. Byl  li ya polnost'yu uveren v
svoih  slovah? Mog li predvidet'  vse puti  razvitiya  budushchih narodov Zemli,
pytlivyh i  neznakomyh? A esli  by opasnoe poznanie veshchej spustya tysyacheletiya
prishlo,  skazhem, k tem  zhe obitatelyam  materika Zahodyashchego Solnca, nosyashchim v
sebe  nasledstvennye  cherty lyudej Tolly? Razve tragediya  Faeny  ne mogla  by
povtorit'sya i zdes', na Zemle?
     YA  ni s kem ne  stal delit'sya  svoimi trevogami. Vse ravno put' marian,
razvivavshihsya  pod  znakom  Zapretov  Velikogo  Starca,   predstavlyalsya  mne
nevernym.  Mne  kazalos',  chto istinnyj  svobodnyj  razum  ne  dolzhen  znat'
zapretov i sam najdet pravil'noe primenenie znaniya.
     ... Pervoe  polnolunie sovpalo s  radostnym  sobytiem na korable. U Imy
rodilsya syn. V chest' novogo nochnogo svetila ego nazvali Lun Haunak.
     Nebo  pochti  ochistilos' ot oblakov,  i v  nem  siyalo  volshebnoe  nochnoe
svetilo, zalivaya more serebristym svetom.
     Kogda  na  nego nabegali  poluprozrachnye  oblaka,  oni  zastavlyali  ego
mel'kat' v  nepostoyannoj  dymke. I togda  kazalos', budto ne oblaka,  a sama
Luna mchitsya po nebu.
     Nasha lyubov'  s  |roj nachalas',  kogda Luna vyglyadela  izognutym  nozhom.
Teper' ona  byla  sverkayushchim  diskom. Inki dumali,  chto takoj  ona ostanetsya
navsegda.  Odnako  uzhe  v sleduyushchie  nochi  kraj svetlogo diska stal temnet',
slovno kto-to prikryval ego.
     Inki  ispugalis'.  Ne  novymi li  bedami grozit  takoe  izmenenie  lika
nochnogo svetila? K  tomu zhe  zloveshchie, nizkie tuchi chernym tumanom  polzli po
moryu, slivayas' s seroj penoj voln.
     Tiu  Haunak  ob座asnil  svoim  soplemennikam,  chto  nichego  strashnogo  v
proishodyashchem net. Luna svetit  ne  sama,  a  lish'  otrazhaet  solnechnye luchi.
Solnce zhe vsegda osveshchaet lish' polovinu lunnogo shara, kotoryj teper' obegaet
vokrug Zemli. I vremenami s Zemli budet  vidna ili  polnost'yu vsya osveshchennaya
polovina Luny, ili tol'ko  ee chast', kotoraya budet vyglyadet' izognutym nozhom
pri svoem priblizhenii
     Inki slushali  svoego znatoka znanij nastorozhenno.  No  za  vremya nashego
dolgogo  plavaniya   oni  ubedilis'  v  pravil'nosti  ego  predskazanij.  |to
probudilo  sredi inkov neobychajnoe k  nemu  uvazhenie,  a u nas - gordost' za
svoego uchenika.
     I my byli schastlivy,  chto  inki stavili Tiu Haunaka v odin  ryad s nami,
synami Solnca.
     Tak nachalas' dlya nas zhizn' Zemli s ee novym sputnikom - Lunoj.
     Pogoda stala yasnoj. Inki vybralis' iz  tryumov na palubu, boyas', odnako,
podhodit' k bortam, chtoby ne oprokinut' korabl'.
     Sredi nih poyavilas' i  Ima s  rebenkom na  rukah  i neizmennym popugaem
gaukamajya na pleche.
     Tol'ko  teper' ya ponyal,  pochemu ona, ditya lesov, ne rasstavalas' s nim.
Okazyvaetsya, u plemeni kagarachej byl svoeobraznyj obychaj: po sluchayu rozhdeniya
rebenka otpuskat' na  volyu rybu ili pticu. I  Ima  trogatel'no zabotilas'  o
popugae, ne rasstavayas' s nim ni  pri zemletryasenii, ni vo vremya navodneniya.
Ej nuzhno bylo sohranit' ego, chtoby v nuzhnyj moment otpustit' na svobodu.
     Teper' na korable dolzhno bylo sostoyat'sya eto malen'koe torzhestvo.
     My s |roj i Tiu Haunakom stoyali v tolpe inkov ryadom s Imoj. Gigo Gant s
Ivoj, kak vsegda, nahodilis' v  kabine upravleniya, uderzhivaya korabl' hotya by
protiv volny, poskol'ku neizvestno bylo, kuda plyt'.
     Ima, derzha  na rukah  zolotogolovogo synishku, dala emu vvolyu pokrichat'.
|to bylo kak by signalom.
     Ona  pererezala ohotnich'im  nozhom zolotistyj shnurok,  spletennyj iz  ee
volos, podbrosila osvobozhdennuyu pticu nad volnami i zvonko kriknula:
     -  Net bol'shego schast'ya, chem svoboda!  Pust' gaukamajya  poluchit  ee, no
dast vzamen schast'e malen'komu Lunu Haunaku, budushchemu muzhchine!
     Popugaj radostno vzmahnul yarkimi kryl'yami, zaigravshimi vsemi cvetami na
solnce, sdelal krug nad korablem, slovno vybiraya mesto, kuda by sest', potom
peredumal, i poletel v storonu... neizvestno kuda.
     Vprochem!..
     My s  |roj pereglyanulis', ved'  my  nauchilis' ponimat' drug  druga  bez
slov. Ptica  mogla  poletet'... tol'ko k beregu!  K  zhelannomu  dlya vseh nas
beregu...
     Odnako bylo stranno,  chto susha  lezhala v protivopolozhnoj  Gorodu Solnca
storone. Ob etom govorilo samo solnce v nebe!
     I vse-taki ptica poletela nesomnenno k sushe!
     YA totchas otpravilsya k Gigo Gantu.
     Tam uzhe byl Tiu Haunak, on, kak i my, zametil napravlenie poleta pticy.
     - Nado podnimat' parusa! - obradovalas' Iva, uznav novost'.
     - Eshche bol'she udalyat'sya ot Goroda Solnca? - nahmurilsya Gigo Gant.
     - Tiu  Haunak podschital, - skazal nash zemnoj  drug, -  chto vremya, kakoe
mozhet  proderzhat'sya  v  polete  popugaj,  ne  tak veliko. Bereg, kotoryj  on
pochuyal, a mozhet vyt', i uvidel sverhu, gde-to sovsem blizko.
     - Zemlya na gorizonte!
     Skol'ko raz  etot  krik moryakov budet  zvuchat'  nadezhdoj na  spasenie v
gryadushchej istorii chelovechestva!
     Polosku sushi uvidel s machty CHichkalan.
     - P'yanaya Bloha zasluzhil svoyu charku pul'ke! - radostno krichal on ottuda,
otplyasyvaya na perekladine "tanec pul'ke" i nevedomo kak sohranyaya ravnovesie.
     My ne oshiblis'. Popugaj  gaukamajya,  nash krylatyj  razvedchik, verno vel
nas za soboj. Skoro poloska na gorizonte stala razlichimoj uzhe i s paluby.
     Trudno peredat' vseobshchee likovanie na korable.
     Dazhe  Not Kri podnyalsya na  palubu. No,  mrachno vzglyanuv na spasitel'nuyu
polosku, pozhal plechami i spustilsya snova v tryum.
     Po  mere   priblizheniya  k  zhelannomu   beregu  vse  bol'shee  nedoumenie
ovladevalo  nami.  Vsyudu vidnelis'  tol'ko golye ugryumye  skaly  bez edinogo
dereva na nih.
     Neuzheli shtormovye buri  vyrvali vse  s kornem?  No  togda  ostalis'  by
lezhat' povalennye stvoly.
     S bol'shimi predostorozhnostyami korabl' podoshel k golym skalam.  Spustili
lodku. My  s |roj i Tiu  Haunakom i neskol'kimi inkami na veslah otpravilis'
issledovat' zemlyu. Mozhet  byt', eto byl  vulkanicheskij ostrov, podnyavshijsya s
morskogo dna?
     Predpolozhenie  eto  kak  budto podtverdilos',  kogda my  obnaruzhili  na
shershavyh ilistyh utesah ne uspevshie eshche zasohnut' vodorosli.
     Besplodnyj bereg ne sulil spaseniya.
     S etim gor'kim izvestiem my vernulis' na korabl'.
     Pervoe, chto  my uvideli tam, byla  Ima Haunak s  rebenkom na rukah i...
popugaem na pleche.
     Gaukamajya sam vernulsya k lyudyam. On ne nashel svobody na mertvom ostrove.
     - |to ne ostrov, - skazal Gigo Gant, tyazhelo dysha.
     Tyazhelo dyshal ne tol'ko on, vyshedshij nam navstrechu, no  pochti vse  inki,
za isklyucheniem teh, kto spustilsya v Gorod Solnca s vysokih gor.
     Kak  vestnik bedstviya poyavilsya na palube Not  Kri i ob座avil  sdavlennym
golosom,  chto  emu  udalos'  ustanovit'  s  pomoshch'yu  hitrogo  opyta, chto  my
nahodimsya sejchas  na  vysote  po men'shej mere  pyati tysyach  shagov nad urovnem
prezhnego morya. Izvestie eto oshelomilo nas,  no pomoglo sdelat' vernye vyvody
o proisshedshem.
     Eshche  na  Mare  ya,   kak  uzhe  priznavalsya  vnachale,  greshil  razlichnymi
gipotezami,  vosstanavlivaya  protiv  sebya  uvazhaemyh  znatokov  znaniya.  |ta
sklonnost' pomogla mne teper'.
     - More  ne  moglo  celikom podnyat'sya  na takuyu vysotu,  -  reshil  ya.  -
Ochevidno, lish' chast' ego stala zaoblachnoj. Dolzhno  byt', materik, gde vse my
zhili, pod vozdejstviem prosnuvshihsya iz-za priblizheniya Luny vnutrizemnyh  sil
vypuchilsya. No  takoe podnyatie zemnoj  kory v odnom  meste  nepremenno dolzhno
byt' svyazano s opuskaniem drugoj ee chasti.
     - CHto hochet skazat' mudryj Kon-Tiki? - sprosil Tiu Haunak.
     - Esli by eto poddavalos' raschetu, Tiu Haunak mog by provedennymi v ume
podschetami  dokazat',  chto  sosednij materik,  lezhashchij  k zahodu Solnca,  na
kotorom zhili belye borodachi, opustilsya v morskuyu puchinu.
     - I na nem pogibli edinstvennye zachatki razuma, proyavivshiesya u potomkov
faetoobraznyh zverej, naselivshih Zemlyu, - ob座avil poyavivshijsya v dveri kabiny
upravleniya Not Kri, slyshavshij moi slova.
     - Reshit' eto  mozhno, lish' podnyavshis'  snova v kosmos  i nablyudaya zemnoj
shar so storony. My mogli  by sravnit' ochertaniya znakomyh  materikov s  temi,
kotorye uvideli by teper', - logichno zaklyuchil Gigo Gant.
     - Gigo, moj Gigo ukazhet vyhod, - skazala Iva.
     - Vyhod  prost, - prodolzhal  Gigo Gant.  -  Esli my nahodimsya  v  more,
podnyatom  za  oblaka,  to  pered  nami ne  mertvyj  ostrov,  a  novaya  chast'
podnyavshegosya mertvogo  materika. CHtoby najti lesa i plodorodnye kraya,  nuzhno
vernut'sya k Gorodu Solnca.
     - Kak? Snova plyt' cherez more? - uzhasnulas' |ra.
     -  Gigo Gant  prav, -  soglasilsya  ya  so  svoim  drugom. -  Pered  nami
nahoditsya ta pregrada, kotoraya, podnyavshis' so dna,  zaperla zaoblachnoe more,
sdelav ego ozerom.
     Gigo Gant uverenno vel pod parusami nash korabl'.
     Ozero   Tiki-kaka  (inki  sohranili  za  nim  nazvanie  bylogo  zaliva)
okazalos'  ne  stol'  uzh  bol'shim. Popugaj mog  by  pereletet' ego v poiskah
svobody. No on uzhe ne hotel uletat' ot Imy.
     Nakonec my dostigli  ruin  Goroda  Solnca  -  Kalasasavy.  (Sovremennoe
vysokogornoe ozero Titikaka raspolozheno v Andah, na  granice  Peru i Bolivii
na vysote chetyreh tysyach  metrov nad  urovnem  morya. Na beregah ego nahodyatsya
morskie rakoviny i okamenevshie  morskie vodorosli. Bliz  razvalin Kalasasavy
udivlyayut ostatki portovyh  sooruzhenii morskogo  tipa.) Zdes' sohranilsya mol,
zashchishchavshij  gavan' ot okeanskih vod. K nemu i napravilsya nash  korabl', chtoby
oshvartovat'sya.
     K  nashemu  izumleniyu  i  radosti,  naberezhnaya i mol byli  polny  lyudej,
vyshedshih nas vstrechat'.
     Mudryj vozhd' Higuchak,  pravivshij  inkami v samuyu tyazhkuyu  dlya nih  poru,
poteryav chast'  lyudej i  vmeste  s nimi starogo vozhdya  Akul'ego  Zuba,  sumel
sohranit'   plemya   i  privesti   ego   obratno  v  gorod  posle   okonchaniya
zemletryaseniya.
     Gordaya  i sderzhannaya Ima molcha  pripala k grudi sedogo otca,  kotoryj s
nezhnost'yu vzyal ot nee svoego vnuka.
     Potom my osmatrivali zalitye zastyvshej lavoj ulicy s vystupavshimi pryamo
iz novyh skal ruinami domov.
     Samym udivitel'nym okazalos',  chto Vorota Solnca uceleli. Nichego, krome
voznikshej  ot  pervogo  tolchka  treshchiny,   ne   vydavalo  perenesennyh   imi
kataklizmov.
     Tiu Haunak, skrestiv ruki na grudi, lyubovalsya imi.
     My s |roj podoshli k  nemu  i  uvideli Ivu,  bezhavshuyu so  storony Goroda
Solnca, slovno na marianskom sostyazanii v bege bez dyhaniya.
     Eshche izdali ona kriknula:
     - Mama! - i, dobezhav, upala bez chuvstv.
     Kogda nam udalos' privesti ee v sebya, ona prosheptala:
     - |lektromagnitnaya svyaz'... Mama na korable "Poisk-2".
     - Gde, gde ona?
     -  Opustilas'  daleko...  na drugom  materike... v  strane velikolepnyh
hramov...
     - Pochemu zhe oni ne letyat syuda?
     - U nih ni topliva... ni pilota...
     - A Kir YArkij?
     - Izluchenie raspada veshchestva... On nashel na Lune zaryady faetov... I eshche
toplivo zvezdoleta gigantov... Vse eto emu  udalos' vzorvat'. Potomu  Luna i
ne upala na Zemlyu...
     - Pochemu oni ne seli na nash materik?
     -  Vse  na zemnom  share izmenilos'... Sosednij s nami materik utonul...
Oni  opustilis'  na drugoj materik...  Kir YArkij  oshibsya...  Ego  uzhe bol'she
net... Izluchenie...
     - Bednyj Kir YArkij! - prosheptala |ra.
     - My dolzhny letet' k nim na vyruchku, - reshil ya.
     Tiu Haunak voprositel'no  smotrel na  menya, ne ponimaya  yazyka marian. YA
ob座asnil emu vse.
     - My vernemsya, - poobeshchal ya.
     -  A  my s Gigo ostanemsya, - tverdo ob座avila Iva. - Ty, Inko, privezesh'
mamu syuda, k nam... na nashem "Poiske".
     V tot  zhe den' CHichkalan otpravilsya  v gory  proverit' sostoyanie  nashego
korablya.
     Vernulsya on veselyj.
     -  Pust' P'yanaya Bloha nikogda  ne poprobuet bol'she pul'ke,  esli on  ne
videl zamechatel'nogo zrelishcha!
     - CHichkalan videl korabl'? - horom sprosili my ego.
     On zamotal golovoj:
     - Net! Nebesnaya CHasha prevratilas' v ognedyshashchuyu yamu. Iz nee podnimaetsya
ogon' i dym, raz容dayushchij glaza. CHerez kraj vylivaetsya Ognennaya reka.
     - Otchego zhe tak vesel CHichkalan?
     - P'yanaya Bloha znaet, chto stoit Ketsal'koatlyu tol'ko prikazat' Ognennoj
reke vernut'sya obratno, kak on prikazal  sdelat' eto moryu, i  Nebesnaya  CHasha
vsplyvet nevredimoj iz dymyashchejsya yamy.
     CHichkalan  zasluzhil svoyu pul'ke, naslazhdayas'  eyu v  storone, a  my, syny
Solnca, bespomoshchno glyadeli drug na druga.
     Tol'ko Tiu Haunak ponimal nashe bessilie.




     Inki vosstanavlivali Gorod Solnca.
     Tiu Haunak, Higuchak, CHichkalan rabotali naryadu s kamenotesami. Kazhdyj iz
lyudej Kalasasavy prinyal na sebya dobrovol'noe obyazatel'stvo,  pomimo  obychnoj
svoej  raboty dlya obshchiny, eshche otdat' i chast'  svoih sil  na  raschistku ulic,
uborku gor shchebnya i postrojku novyh zdanij.
     Pomogali razbirat' razvaliny  i vosstanavlivat' doma i my, syny Solnca.
Gigo Gant vyzyval vseobshchee voshishchenie, podnimaya eshche bolee tyazhelye kamni, chem
moguchij CHichkalan.
     YA  tozhe  taskal  kamni, no menya ugnetala  inaya,  ni s  chem ne sravnimaya
tyazhest'. I ne tol'ko menya odnogo.
     Po neob座asnimoj  svyazi  yavlenij i chuvstv vid  vosstanavlivaemyh zdanij,
postepenno ozhivayushchij Gorod Solnca probudili vo mne, v |re, Ive i Gigo Gante,
ne govorya uzhe o Note Kri, shchemyashchee chuvstvo toski po rodnomu Maru.
     Esli by  hot' chast' etoj sovsem ne nuzhnoj  dlya Zemli v takom kolichestve
vody mozhno bylo by perenesti na  Mar, esli by sozdat' na Mare atmosferu i ne
zhit'  tam  v zamknutyh peshcherah, dysha iskusstvennym vozduhom!  Kakaya chudesnaya
stala by planeta!
     Pust'  Mar beskonechno bednee  i surovee Zemli, on  vse zhe byl rodnym  i
zval k sebe. No na vozvrashchenie domoj uzhe ne ostavalos' nadezhdy.
     Materik  so  stranoj  velikolepnyh hramov, gde  opustilsya korabl'  Mony
Tihoj, byl  otrezan ot  nas bespredel'nym okeanom,  na  dne kotorogo  utonul
materik. My nazvali ego po imeni Mony Tihoj - materik Mo.
     Toska!.. YA, vsegda voshishchavshijsya roskoshnoj prirodoj Zemli, iskal sejchas
pustynnyh mest, kamennyh rossypej, gde ne roslo by ni travinki, i tam  sidel
v bezyshodnom razdum'e.
     |ra znala, gde menya najti.
     - Inko, - skazala  ona,  sadyas'  ryadom na  kamen', -  mne kazhetsya,  chto
vse-taki mozhno dobrat'sya do Mony Tihoj. Vspomni o korable Gigo. Razve my  ne
smozhem plyt' na nem cherez okean, kak on sam sobiralsya pered "potopom"?
     YA  gor'ko usmehnulsya. Milaya, milaya |ra!..  Ej tak hochetsya uteshit' menya.
No ona upryamo prodolzhala:
     - YA ponimayu, chto zaliv Tiki-kaka stal ozerom,  podnyatym  za  oblaka. No
razve nel'zya razobrat' korabl' po doshchechkam i poprosit' nashih druzej spustit'
ih k novomu beregu okeana tam, vnizu?
     YA v  izumlenii posmotrel na  svoyu podrugu. Veroyatno, glubokij  smysl  i
opyt neschetnyh pokolenij zaklyuchen u  nas na  Mare v  tom, chto vysshim organom
upravleniya  stal tam Sovet  Lyubvi i Zaboty, Sovet Materej. Na Zemle eto dazhe
trudno predstavit', no vot sejchas moya |ra snova napomnila mne o rodnom Mare.
     - Luna stala  sputnikom Zemli.  Neposredstvennaya  opasnost' minovala, -
prodolzhala  |ra. - My  ne  narushim Dolga, esli ostavim  sejchas  nashih zemnyh
druzej. Im predstoit svetlaya  zhizn' na mnogie tysyacheletiya, esli oni i dal'she
pojdut po puti Spravedlivosti.
     YA razdumyval nad zamyslom  |ry. Perenesti korabl', opustit' ego na pyat'
tysyach shagov vniz po otvesu?..
     V tot  zhe den' ya govoril ob etom s Gigo Gantom. Nash inzhener snachala byl
oshelomlen, tak  zhe kak i  ya. Iva, ta vzvolnovalas'. Oba  priznalis' mne, chto
toska ovladela i imi. Mozhet byt', ona byla sledstviem vsego perezhitogo.
     - No nam s Gigo nuzhno ostat'sya, - skazala Iva i rasplakalas'. - My dali
klyatvu nikogda ne ostavlyat' inkov, - vshlipyvaya, dobavila ona.
     Gigo  Gant  ponuro stoyal  ryadom  s  nej, protiraya  ochki.  Na  ego  lice
otrazhalis' vse chuvstva, terzavshie ego.
     Tiu Haunak s vysoko podnyatoj golovoj vyslushal nas. Kogda  my  skazali o
vozmozhnom  plavanii  na  spushchennom  s  gor korable, na  ego smuglom  lice  s
gorbatym nosom ne otrazilos' nichego. On spokojno skazal:
     - Tiu Haunak znal, chto syny Solnca pridut k etoj mysli. On i sam mog by
im skazat' ob etom, esli by ne boyalsya ostat'sya bez nih.
     I togda Iva s reshitel'nost'yu,  prisushchej mariankam, ob座avila, chto  oni s
Gigo Gantom ostanutsya i chto ona zhdet rebenka. Lico Tiu Haunaka prosvetlelo.
     -  Pust' blagoslovenno  budet ditya Solnca, kotoromu  predstoit  pravit'
inkami, ne imeya v krovi krupinok serdca yaguara.
     CHichkalan,  uznav o  nashem  zamysle,  poprosil  vzyat'  ego  s soboj.  My
napomnili emu, chto on tol'ko chto vybral sebe yunuyu zhenu iz chisla tancovshchic. YA
horosho  pomnil  ee, so shramom na bedre,  spasavshuyu vmeste  s sestroj  svoego
deda.
     CHichkalan usmehnulsya i skazal, chto soglasen letet' so mnoj hot' snova na
nebo i... dazhe bez zheny.
     My  ne zahoteli razluchat' ih i  poobeshchali  vzyat'  oboih.  Tem bolee chto
korabl',  dostaviv nas na materik velikolepnyh hramov, dolzhen byl vernut'sya.
Poetomu CHichkalanu predstoyalo vzyat' sebe v pomoshch' naibolee smelyh i otchayannyh
inkov, prezhde uzhe plavavshih s nim i s Gigo Gantom. Ohotniki nashlis'. Nu  a o
pomoshchnikah i govorit' nechego. Ne  bylo inki, kotoryj  ne stremilsya by pomoch'
nam, hotya vse oni iskrenne stradali  ot mysli, chto dolzhny budut rasstat'sya s
nami.
     CHuvstva  etih  lyudej  byli dlya nas nagradoj za vse,  chto  my  perenesli
vmeste s nimi i radi nih.



     Pod rukovodstvom Gigo Ganta korabl' stali razbirat' na otdel'nye doski.
Ego ostov byl obleplen lyud'mi, kak trudolyubivymi nasekomymi zemnyh lesov.
     Za  korotkij  srok  krasavca  korablya,  kachavshegosya  u  prichala  bylogo
morskogo porta,  ne ostalos'. Na  naberezhnoj poyavilis'  akkuratno  slozhennye
grudy  dereva  s pis'menami na  kazhdom  kusochke. Na beregu  morya eti  znachki
pomogut sobrat'  korabl'  takim, kakim on vystoyal  vse nevzgody plavaniya  vo
vremya "potopa".
     Zatem  sotni  inkov,  nagruzivshis'  derevyannymi  chastyami, vozglavlyaemye
Higuchakom, otpravilis' vdol' beregov ozera Tiki-kaka.
     My ne mogli  peresech' ozero  i  nachat' razborku  korablya  na drugom ego
beregu, bolee blizkom k okeanu, potomu  chto korabl'  ne vzyal by s soboj vseh
neobhodimyh nosil'shchikov.
     Starymi  tropami  inki  shli do  teh  por, poka  vnov'  voznikshie gornye
skladki ne iskazili znakomuyu mestnost'.
     Prishlos'  vyslat'   vpered  razvedchikov.  Oni  nahodili,   i   poroj  i
prokladyvali novye puti, po kotorym ustremlyalis' nosil'shchiki.
     My,  syny Solnca, razdelyali  tyagoty  nashih druzej.  Kazhdyj  iz nas  nes
chto-nibud' iz chastej korablya. Nam s  |roj dostalsya rulevoj mehanizm. K koncu
dnya on, kazalos', vesil vdvoe bol'she, chem s utra.
     YA ne uslyshal ot |ry ni vzdoha, ni slova zhaloby.
     Nikogda  mne ne zabyt' togo dnya, kogda my vyshli  k obryvu,  za  kotorym
nachinalsya spusk i kuda otstupilo posle katastrofy more.
     Spuskat'sya vsegda  trudnee,  chem  podnimat'sya.  Kazhdyj  iz  nosil'shchikov
ponimal, chto ni odna  chast' korablya ne  dolzhna  propast',  inache  ne sobrat'
sudna. A uronit' noshu v propast' bylo tak legko!
     Lish'  zheleznaya vynoslivost'  lyudej pobedila. Vsya armiya  nosil'shchikov bez
edinoj  poteri v puti spustilas' k  novomu  beregu okeana. Poslednie  tysyachi
shagov prishlos' prorubat'sya skvoz' molnienosno voznikshie zdes' zarosli.
     SHum priboya kazalsya nam nagradoj za neposil'nyj trud.
     I srazu zhe,  bez  otdyha,  lyudi pod rukovodstvom  Gigo  Ganta prinyalis'
sobirat' korabl', spustivshijsya syuda iz-za oblakov.
     Vskore nash  krasavec  pokachivalsya na  volnah u otvesnoj skaly nebol'shoj
buhty. Na korabl' pogruzili vse neobhodimoe dlya dal'nego puteshestviya.
     Nakonec nastal den', kogda my s  |roj,  Notom Kri, CHichkalanom s zhenoj i
eshche dvumya inkami matrosami perebralis' na korabl'.
     Blizilsya tyazhkij mig razluki.  My proshchalis' ne  tol'ko s inkami,  no i s
Ivoj i Gigo Gantom.
     V  tolpe  provozhayushchih pochemu-to  ne  okazalos'  starogo Higuchaka. My ne
hoteli  uplyvat'  bez  nashego  pervogo  druga, vstrecha  s  kotorym  zalozhila
soobshchestvo inkov. No bol'she zhdat' bylo nevozmozhna.
     Vse stolpivshiesya na skale inki zakrichali i zamahali rukami.
     YA videl, chto v buhtu vhodit  pervobytnoe sudenyshko,  kakim pol'zovalis'
kagarachi-rybaki do znakomstva s nami.
     |to  byl  plot, svyazannyj  rastitel'nymi voloknami iz neskol'kih  ochen'
legkih  breven s  myagkoj  i uprugoj poristoj  drevesinoj. Rybaki  stoletiyami
plavali na etih primitivnyh morehodnyh sredstvah. Pri vseh svoih nedostatkah
ploty ne tonuli, dazhe zalitye volnami.
     Drevnee  sooruzhenie  bylo  teper'  usovershenstvovano.  Na  nem  podnyali
izobretennyj Gigo Gantom parus, i grebcy orudovali dlinnymi veslami.
     U machty stoyal Higuchak. Byvshij rybak krichal nam.
     YA podumal, chto nash drug reshil vyjti s nami vmeste v  more, no ne ugadal
ego namerenij.
     - Pust' syny Solnca voz'mut na  korabl' etot plot,  -  uslyshali  my ego
golos. - Esli okeanskie  buri razob'yut i  potopyat  korabl', to brevna  plota
nikogda ne utonut. Na nih syny Solnca mogut plyt' do samogo neba.
     My pereglyanulis' s Notom Kri.
     -  Nadobno  otkazat'sya ot  bespoleznogo  ballasta, - skazal Not  Kri. -
Kakoe varvarstvo! Beznadezhny popytki razvivat' stol' primitivnye mozgi!
     Snova razoshlis' my vo  mneniyah s Notom Kri. No ya  ne mog otvergnut' dar
druzej,  vyrazhavshih  po-svoemu zabotu o nas. Plot byl  pogruzhen  na korabl'.
Ogromnyj  Gigo  Gant   stoyal  na  skale,  ryzheborodyj,   "chetyrehglazyj",  i
trogatel'no oberegal svoyu malen'kuyu zhenu, chtoby ona ne ostupilas'.
     - Inki proshchayutsya s Kon-Tiki, -  torzhestvenno  skazal Higuchak.  -  Pust'
syny Solnca  znayut: vmeste s nimi zahodit Solnce. -  |to bylo  verno, potomu
chto my uplyvali  v storonu  zahoda Solnca. No Higuchak  imel v vidu  inoe.  -
Zahodit Solnce dlya inkov. Solnce-Tiki pokidaet ih. No ego uchenik Tiu Haunak,
ostavshijsya  v  Kalasasave, podnimet gorod iz ruin, i dvoe synov Solnca budut
schastlivo zhit'  i pravit' inkami. Odnako pust' Solnce-Tiki poobeshchaet  inkam,
chto vernetsya.
     Prostodushnyj starik ne myslil, chto my mozhem uplyt' sovsem.
     - P'yanaya Bloha znaet! - kriknul s korablya CHichkalan. - Syny Solnca umeyut
vozvrashchat'sya na Zemlyu dazhe posle svoej smerti. P'yanaya Bloha sam eto videl...
     - Pust' Kon-Tiki skazhet, chto vernetsya, - nastaival Higuchak.
     V ego slovah bylo stol'ko iskrennego chuvstva, chto ya ne mog ne kriknut':
     - My vernemsya!
     Lico Nota Kri perekosilos'.
     - Dostojno li tak lgat'  etim polurazumnym sushchestvam?  Sovet Materej ne
opravdaet podobnoj lzhi.
     - My vernemsya! - snova kriknul ya.
     |ra zvonko podderzhala menya:
     - My vernemsya!
     Not Kri pozhal plechami i otvernulsya.
     Matrosy   pererubili   uderzhivayushchie  korabl'  kanaty,  i  on  tronulsya,
uvlekaemyj otlivom, kotoryj oznachal, chto Luna zashla za gorizont i prityazhenie
ee ne skazyvaetsya na more.
     Skala nachala otodvigat'sya.
     Tolpa inkov krichala. Mnogie iz nih rydali kak deti.
     Komok  podkatilsya i u  menya k  gorlu.  YA  sam gotov byl rydat' i ne mog
proiznesti ni slova. Tol'ko |ra snova kriknula, chto my vernemsya.
     YA veril v eto. My  priletim, konechno zhe,  snova priletim syuda s Mara na
novom kosmicheskom korable. Narody-brat'ya budut teper' svyazany so Vselennoj.
     No  snachala nam  predstoyalo  peresech'  okean  na legkoj posudinke,  eshche
nikogda ne plavavshej tak daleko.




     Liana,  zhena  CHichkalana,  gibkaya,  kak  rastenie, imya kotorogo  nosila,
ispolnila na palube vyrazitel'nyj "tanec proshchaniya".
     A potom veter nadul parusa, i korabl' stal bystro uhodit' ot beregov.
     Davno  ischezla   iz  vidu  skala   s  tolpoj  provozhayushchih   nas  inkov.
Otodvinulas' v dymku  gornaya gryada, za kotoroj gde-to tam, k voshodu Solnca,
nahodilsya vozrozhdayushchijsya iz pepla gorod s Vorotami Solnca okolo nego.
     Na  mig mne pokazalos', chto skvoz'  svist vetra ya  slyshu znakomyj golos
Imy,  slovno  sverkayushchij v perelivah  Solnca. No  ya  znal,  chto  sredi inkov
nosil'shchikov  zhenshchin ne bylo. Dolzhno  byt', vo mne zvuchala pamyat' o  teh, kto
stal mne  osobenno  dorog. Vse  oni ostalis' daleko pozadi,  a  vperedi  byl
bezgranichnyj okean.
     Not Kri  sumel  raspoznat'  novoe okeanskoe techenie, kotorogo ne moglo,
kak  on  utverzhdal,  byt'   prezhde.  On  dokazyval,  chto  lish'  ischeznovenie
materikovoj pregrady pozvolilo techeniyu povernut' ot pokinutogo nami berega v
otkrytyj okean.
     Menya eto obradovalo. No Not Kri ostalsya mrachnym. Kazalos', teper' nichto
ne  moglo  radovat'  ego.  On  lish' chut' ozhivlyalsya,  kogda  zahodila  rech' o
vozvrashchenii na Mar. Konechno, togda ozhivlyalis' i my s |roj.
     Apparatura  elektromagnitnoj  svyazi,  pomeshchavshayasya  v  krasivom  diske,
kotoryj ya vsegda nosil na grudi, donosila do nas golos Mony Tihoj. CHichkalan,
dazhe   izdali   slysha  etot   neznakomyj   golos,  padal  nic,  schitaya,  chto
Ketsal'koatl'  razgovarivaet  s  drugimi  bogami.  Mat'  i  ee  edinstvennyj
sputnik, znatok  veshchestva Lins Gordyj, vstupili v obshchenie  s  lyud'mi. Oni ne
risknuli menyat' ih obshchestvennyj uklad, kak popytalis' sdelat' my v Tolle, no
obuchali  ih  vladet' svoim telom tak, kak  eto  umeyut  na Mare. Oni nachali s
sistemy dyhaniya s zaderzhkoj,  a potom  rasskazali o  strashnoj vojne raspada,
sluchivshejsya  na  Faene, predosteregaya  lyudej  ot pagubnogo puti ih  gryadushchih
pokolenij.
     Vozmozhno, chto eto bylo eshche prezhdevremenno, no Mona  Tihaya soobshchala, chto
zhrecy  hramov  zapisali ee  skazaniya  o faetah,  nazyvaya ee boginej SHivoj, a
korabl', na kotorom ona pribyla, -  "Letayushchej  kolesnicej". (Ochevidno, v toj
strane znali koleso!)
     "Sverkayushchij  snaryad,  obladayushchij  siyaniem  ognya,  lishennogo  dyma,  byl
vypushchen.  Gustoj  tuman  vnezapno  pokryl  vojsko.  Vse  storony   gorizonta
pogruzilis' vo mrak. Podnyalis' nesushchie zlo vihri. Tuchi s revom ustremilis' v
vysotu  neba.  Kazalos',  dazhe  solnce  zakruzhilos'.  Vojsko  bylo  sozhzheno,
ispepeleno na meste. Oruzhie pohozhe bylo na ogromnuyu zheleznuyu strelu, kotoraya
vyglyadela  kak  gigantskij, poslanec  smerti.  CHtoby  obezvredit' odnu takuyu
neispol'zovannuyu strelu, ee trebovalos' izmolot' v poroshok i utopit' v more.
Ucelevshie  voiny speshili  k  reke  omyt' odezhdu  i  oruzhie...  Plamya  Indry,
obrushennoe na Trojnoj Gorod, sverkalo molniej  yarche desyati tysyach solnc". (Iz
drevneindijskogo eposa "Mahabharata", perevod s sanskrita L. Gorbovskogo.)
     Tak so  slov Mony  Tihoj predstavili sebe  zemnye zhrecy oruzhie  raspada
faetov.
     A vot kak opisali oni "Letayushchuyu kolesnicu"
     "O tom, kak izgotovit' detali dlya "Letayushchej kolesnicy", my ne  soobshchaem
ne potomu, chto eto neizvestno nam, a dlya togo, chtoby sohranit' eto  v tajne.
Podrobnosti ustrojstva ne soobshchayutsya potomu, chto,  uznannye vsemi, oni mogli
by  posluzhit'   zlu".  (Drevneindijskij  poeticheskij  istochnik  "Samarangana
Sutradahra", perevod s sanskrita A. Gorbovskogo.)
     Uznayu  Monu  Tihuyu,  Pervuyu  Mat'  soveta  Lyubvi  i  Zaboty, vsyu  zhizn'
ohranyavshuyu Zaprety Velikogo Starca!
     I dal'she:
     "Sil'nym  i  prochnym  dolzhno  byt'  ego  telo,  sdelannoe  iz   legkogo
materiala,   podobno  bol'shoj  letyashchej  ptice.   Vnutri  sleduet   pomestit'
ustrojstvo  s   rtut'yu   i  zheleznym  podogrevayushchim  ustrojstvom  pod   nim.
Posredstvom  sily,  kotoraya  taitsya  v rtuti,  kotoraya  privodit v  dvizhenie
nesushchij  vihr', chelovek,  nahodyashchijsya vnutri etoj kolesnicy, mozhet proletat'
bol'shie rasstoyaniya po nebu samym udivitel'nym obrazom... Kolesnica razvivaet
silu  groma  blagodarya rtuti. I ona srazu prevrashchaetsya v zhemchuzhinu v  nebe".
(Drevneindijskij  poeticheskij  istochnik "Samarangana Sutradahra",  perevod s
sanskrita A. Gorbovskogo.)
     Vot kak otlozhilos' v umah lyudej ustrojstvo kosmicheskogo korablya faetov.
Ochevidno,  rtut'yu, edinstvennym tyazhelym  i  zhidkim metallom na  Zemle,  Mona
simvolizirovala  neponyatnoe  lyudyam kosmicheskoe  goryuchee, kotorym pol'zovalsya
"Poisk-2"...
     V  svoyu ochered', my soobshchili po  elektromagnitnoj svyazi Mone Tihoj, chto
my plyvem k nim na bol'shoj parusnoj lodke, poskol'ku nash kosmicheskij korabl'
"Poisk" pogib v zherle vulkana.
     Samym  tyazhelym bylo  skazat' materi,  chto  moya  sestrenka  Iva navsegda
ostalas' s inkami na Zemle.
     Otvet Mony Tihoj byl neozhidannym:
     - Takov Zakon Prirody. Docheri uhodyat ot  materej, sozdavaya novye sem'i.
- I ya uslyshal vzdoh s drugogo polushariya Zemli.
     Posle  etogo razgovora s Monoj  Tihoj  obstanovka v more  vokrug nashego
korablya rezko izmenilas'.
     Snachala podul  sil'nyj veter. Ponachalu  my  obradovalis', korablik  nash
stal  pereletat'  s   grebnya   na  greben'.  My  priblizhalis'   k  celi   so
vsevozrastayushchej skorost'yu.
     Odnako poputnyj veter  skoro stal trevozhit'. On naletal shkvalami, grozya
porvat' parusa.
     Teper' nash  korabl'  uzhe  ne kachalo,  a  pochti  podbrasyvalo v  vozduh.
Uderzhat'sya  na  lozhe bylo nevozmozhno. YA vspomnil naputstviya Gigo  Ganta, kak
sleduet  lezhat' v  buryu:  tol'ko  na  zhivote,  rasstaviv  lokti  i  nogi.  YA
poproboval i ubedilsya, chto mogu teper' uderzhat'sya na lozhe...
     YA nauchil tak zhe prisposablivat'sya |ru i  Nota  Kri. CHichkalan v etom  ne
nuzhdalsya, nesya  osnovnuyu tyazhest' upravleniya  korablem. Tak  zhe,  kak  i  ego
uchitel'  morehodstva Gigo Gant, on ne pokidal kabiny  upravleniya, privyazyvaya
tam sebya verevkami. Neredko volna, prokatyvayas' po palube, raspahivala dver'
i, unosyas' obratno  v more,  pytalas'  zahvatit'  rulevogo. No  CHichkalan byl
uporen i stoek, ne govorya uzhe o sile i lovkosti.
     YA smenyal ego, vsyakij raz vspominaya o  nashem moguchem Gigo Gante, kotoryj
vo vremya "potopa" pozvolyal tol'ko mne zamenyat' ego u rulya.
     SHtorm krepchal.
     More  pohodilo  uzhe  na  gornuyu stranu s hrebtami i  kan'onami.  My  to
vzletali na  vershiny, to skol'zili vniz, provalivayas'  v ushchel'ya, chtoby potom
snova vzletet'.
     Machty grozili ruhnut'. Prishlos' ubrat' parusa.
     My  znali,  chto takoe Pylevye  Buri  Mara,  kogda letyashchaya  stena  peska
zasypala vezdehod, sbivaya ego s  nog. Sejchas slovno  vse  buri  Mara slilis'
voedino,  no ne peschanymi, a  vodnymi  lavinami  obrushivalis'  na nashu utluyu
skorlupku, kakoj vyglyadel sredi raz座arennoj  stihii nash korabl', eshche nedavno
kazavshijsya krasavcem.
     No hudshee bylo vperedi.
     Poka valy byli ogromnymi  i rasstoyanie mezhdu nimi vse uvelichivalos', my
eshche mogli lavirovat', spasayas' mezhdu hrebtami ili  balansiruya na ih grebnyah,
no skoro s  okeanom  stalo  tvorit'sya  nechto  nevoobrazimoe.  Vmesto dlinnyh
vodyanyh  hrebtov  vokrug  nas  teper'  metalis' konicheskie  vershiny, burlya i
vrashchayas', kak peschanye smerchi.
     S gromom i svistom udaryali oni  korabl',  krenya ego nabok, smetaya vse s
paluby. Esli by  kazhdyj  iz nas ne  privyazalsya k machte ili  nadstrojkam, ego
uneslo by v more.
     Tryumy zatopilo. Ne bylo teh otchayanno borovshihsya za zhizn' inkov, kotorye
vycherpyvali  vodu  iz  tryumov  vo  vremya  "potopa".  Nashi  nichtozhnye  usiliya
spravit'sya s  vodoj v tryumah bili bespolezny. Korabl' vse nizhe  pogruzhalsya v
vodu.
     Nebesa razverzlis' v slepyashchih zigzagah.
     I, nakonec sluchilos' samoe strashnoe. Konicheskie volny, vertya  korablik,
s voem sshiblis', kak v smertel'noj shvatke, i perelomili nashe sudno popolam.
     Krasavec Gigo Ganta perestal sushchestvovat'.
     Korabl' poshel  ko dnu,  a  my... ostalis'  na drevnem  plotu -  podarke
Higuchaka, zablagovremenno privyazali tam sebya.
     My  myslenno prostilis'  s korablem, raduyas', chto hot'  chast'  zapasov,
s容dobnyh klubnej i presnoj vody byla perenesena po nastoyaniyu |ry na plot.
     Volny s  prezhnej  yarost'yu obrushivalis' na nas, no  uhodili mezhdu shchelyami
breven.  YA boyalsya  za  rastitel'nye volokna,  svyazyvayushchie  ih.  Odnako  nashe
sooruzhenie kak by prisposobilos' k novym  usloviyam. Ochevidno,  gibkie svyazki
namokli,  razbuhli  i,  chto  osobenno  vazhno,  gluboko  vrezalis'  v  myagkuyu
drevesinu, kotoraya zashchishchala ih ot peretiraniya.
     My  chuvstvovali,  chto plyvem teper' ne po okeanu, kak na  korable,  a v
samom okeane. Voda byla ne tol'ko pod nami, ne tol'ko ryadom, ona byla vokrug
nas  i dazhe  nad  nami,  to  i delo  perekryvaya plot  poluprozrachnym zelenym
svodom.  Vot  togda prigodilas'  nam  trenirovka  v  bege  bez  dyhaniya.  My
umudryalis' ostat'sya  v  zhivyh, nahodyas' podolgu pod vodoj, sporya  s  iskonno
morskimi zhivotnymi. Vprochem, CHichkalan i inki tozhe perenesli takoe ispytanie,
hotya i chuvstvovali sebya nesravnenno huzhe nas.
     Nakonec  shtorm nachal stihat'. V oblakah poyavilis'  prosvety. My uvideli
zvezdy i smogli opredelit' svoe mestonahozhdenie. Okazalos', shtorm hotya lishil
nas  korablya,  no podbrosil  k  zhelannomu materiku na  ogromnoe  rasstoyanie,
kotoroe  dazhe  pod vsemi  parusami korablyu  prishlos'  by preodolevat'  ochen'
dolgoe vremya.
     Not Kri, sdelav vychisleniya, soobshchil nam ob etom.
     - Vprochem, eto uzhe ne imeet dlya nas znacheniya, -  s neskryvaemoj gorech'yu
dobavil on v zaklyuchenie, - ibo plyt' na etom sooruzhenii nevozmozhno.
     - No ved' my plyvem, - napomnil ya.
     Not Kri pozhal plechami i otvernulsya. Skoro ya ponyal, chto on imeet v vidu.
     CHem zhe nam pitat'sya, poka nas budut nesti peremenchivye  volny? Na plotu
ostalos' lish' nebol'shoe kolichestvo klubnej, lyubimoj pishchi inkov, zapasy zeren
nashej  marianskoj  kukuruzy, snyatyh  s  zemnyh polej, i  eshche  nekotorye vidy
zemnoj rastitel'noj  kletchatki. Odnako na vseh  nas etogo ne  moglo  hvatit'
nadolgo...
     Uznav o moej trevoge, CHichkalan rashohotalsya:
     -  Razve  bog Ketsal'koatl' uzhe  ne pozabotilsya obo vsem etom?  - I  on
pokazal na trepeshchushchuyu na brevnah rybu, kotoraya prinadlezhala k chislu teh, chto
vyprygivayut iz vody. Pereletaya  po vozduhu, ona i popala na nash plot. - Pishcha
sama po vole Ketsal'koatlya idet k nam v ruki.
     Dazhe  ugroza golodnoj  smerti ne  zastavila  by  ni  odnogo  iz  marian
upotrebit' v pishchu trup ubitogo sushchestva.
     Ryby i drugie obitateli morya kisheli vokrug nas.
     CHichkalan,  dva inka i Liana  zanyalis'  rybnoj  lovlej,  ne sostavlyavshej
zdes' nikakogo truda, za chto CHichkalan ne ustaval vozdavat' mne nezasluzhennuyu
hvalu.
     YA  ponimal, chto  lyudi  vospitany  v inyh,  chem mariane,  usloviyah.  Oni
ostanutsya takimi eshche  dolgoe vremya. Nelepo otgovarivat' ih ot pitaniya zhivymi
sushchestvami ili ubezhdat' v neobhodimosti perejti (posle spaseniya, konechno) na
iskusstvenno poluchennuyu pishchu (kak na Mare) bez otnyatiya ch'ej-libo zhizni.
     Odnako  sam  vid  togo,  kak  zhivoe  sushchestvo  trepeshchet,  vyrvannoe  iz
privychnoj  sredy,  i  pogibaet, menyaya v agonii  dazhe  svoyu okrasku, privodil
menya. |ru i  Nota Kri v sodroganie.  U nas  na glazah  lyudi otnimali zhizn' u
zhivogo sushchestva, chtoby prodlit' svoyu sobstvennuyu.
     No ubezhdat' inkov ne delat' etogo bylo bessmyslenno.

     

     Tak  poluchilos',  chto vse zapasy  pitatel'nyh klubnej i  zeren na plotu
ostalis' nam, synam Solnca.
     Ne sluchis' etogo, ne bylo by i moego povestvovaniya.
     Inogda morskie  sushchestva, priblizhayas' k  plotu, ser'ezno  ugrozhali nam.
Ogromnye, strashnye,  zubastye hishchniki,  izognutyj rot kotoryh  napominal nozh
dlya  rezki kukuruzy,  tol'ko  zhdali  sluchaya shvatit'  lyubogo iz nas. I  nado
otdat'  dolzhnoe  besstrashiyu  CHichkalana  i  inkam,  umudryavshimsya  vytaskivat'
morskih razbojnikov na plot,  ostavlyaya  v polnejshem  nedoumenii ih  svitu iz
rybeshek.
     A  odnazhdy  ogromnoe plavayushchee  zhivotnoe, izvergavshee  iz sebya  fontany
vody,  priblizilos'  k  nam  nastol'ko, chto  malejshee  dvizhenie  ego  hvosta
razneslo by v shchepki nashi  brevna. U nas ne bylo nikakih sredstv spravit'sya s
nim. CHichkalan brosilsya peredo mnoj na koleni, umolyaya o pomoshchi.
     I kogda sushchestvo eto, priblizivshis' k nam  na opasnoe rasstoyanie, vdrug
nyrnulo i proshlo pod nami gde-to v glubine, on prinyalsya blagodarit'  menya za
to, chto ya vospol'zovalsya svoej yakoby bezmernoj vlast'yu.
     My tshchetno staralis' rassmotret' morskogo giganta v shcheli mezhdu brevnami,
cherez kotorye obychno lyubovalis' plavavshimi pod nami rybami.
     Ploho, chto CHichkalan pochti ubedil menya v moej bozhestvennoj sile.
     Inki poedali  pojmannyh  ryb syrymi, vysasyvaya ih.  Veroyatno, eto  bylo
otvratitel'no, no, nesomnenno, utolyalo ih zhazhdu. Zapasy vody opyat' dostalis'
tol'ko nam s |roj i Notom Kri.
     Pogoda  ustanovilas' tihaya, esli ne schitat' ustojchivogo  vetra, kotoryj
naduval  nash parus, tak  schastlivo izobretennyj dlya inkov Gigo Gantom. Veter
uverenno gnal  nash plot  k tomu mestu, gde,  po nashim raschetam, eshche  nedavno
sushchestvoval materik Mo.
     - Zemlya! Zemlya! -  zakrichala lovkaya Liana, zabravshis' na  machtu i zhivym
ukrasheniem venchaya parus.
     Ogromnye  volny,  otgolosok   dal'nego  shtorma,  medlenno  katilis'  po
poverhnosti okeana, berezhno podnimaya plot na svoi spiny.
     I vot s vysoty  vodyanogo hrebta skoro my uvideli torchashchuyu iz vody goru,
vernee, ee vershinu.  Ona byla pokryta  derev'yami,  kotorye  po beregam  byli
zatopleny po samye vershiny.  Ochevidno, eshche  ne tak  davno oni rosli na gore,
stavshej teper' ostrovom.
     Izo  vseh  sil my pytalis' povernut'  nash plot  k etoj  odinokoj gornoj
vershine sredi okeanskih vod, no upryamyj veter i techenie pronosili nas mimo.
     Liana  upala  na brevna  i  stala  gor'ko  rydat'.  CHichkalan  osuzhdayushche
posmotrel na nee, potom podmignul mne.
     A  kogda pryamo  pered nami voznik novyj lesistyj  ostrov,  on  prinyalsya
otplyasyvat' na plotu tanec, zastaviv Lianu prisoedinit'sya k nemu.
     Ostrov tozhe napominal gornuyu vershinu, no  okazalsya ne v storone ot nas,
kak  predydushchij, a  pryamo  pered  nami. Oruduya rulevym  veslom, nam  udalos'
napravit' k nemu plot.
     Zatoplennaya  gora byla  skalistoj. Volny priboya ne tol'ko razbivalis' o
rzhavo-krasnye skaly, no i burlili na podstupah k  nim.  Fontany vody, slovno
vybroshennye morskimi chudishchami,  to i delo vstavali  v odnih i teh zhe mestah,
okruzhennyh beloj penoj.
     Liana snova zabralas' na machtu i zakrichala:
     - Lyudi! Lyudi!
     Dejstvitel'no, ves' beregovoj sklon gory useyali ostrovityane,  uvidevshie
nas.
     Veroyatno, oni byli obitatelyami zatonuvshego materika i  zhili v gorah ili
sluchajno okazalis' tam, blagodarya chemu i spaslis'.
     Teper'  pri vide nas oni prygali po beregu, chto-to krichali i mahali nam
rukami. Mozhet byt', zvali nas k sebe ili hoteli predosterech' ot chego-libo.
     - Nadobno totchas  zhe svernut' v storonu! - vskrichal  Not Kri. -  Nel'zya
doverit'sya varvarskomu plemeni potomkov faetoobraznyh.  Oni sposobny  prosto
sozhrat'  nas  vseh ili  prinesti  v zhertvu  krovavym  bozhestvam, ibo  takova
sushchnost' lyudej.
     |ra s uprekom posmotrela na Nota Kri, no on stoyal na svoem.
     YA peredal  CHichkalanu, o chem govorit  belyj bog s  malym chislom volos na
golove, kak zvali ego v Tolle.
     CHichkalan razdelil  opaseniya Nota Kri. On po davnej privychke predpochital
ne verit' neznakomcam.
     Plot neotvratimo neslo na rify. Upravlyat' im my byli ne v sostoyanii.
     YA  skazal, chtoby vse  prygnuli v vodu i postaralis' plyt' k beregu. Not
Kri molcha otvernulsya.
     Uzhe iz vody ya uvidel ego odinokuyu figuru, stoyashchuyu u machty.
     Plovcam bylo legche proskochit' opasnye kamni. Nas s |roj  proneslo mezhdu
rifami, slovno my plyli v burlyashchem gornom potoke sredi vodovorotov.
     Mel'knuli CHichkalan  i  Liana,  chut' dal'she  nad penoj vidnelis'  golovy
nashih druzej inkov.
     Nota Kri ne bylo...
     My  uvideli, kak vstali  dybom brevna plota. Rvushchiesya  k  skalam volny,
slovno v otmestku za nashe uspeshnoe plavanie po okeanu, krushili plot v shchepki.
Iz krugovorota, kuda popal plot. Notu Kri uzhe ne vyplyt'.
     My zhe blagopoluchno vybralis' na bereg v sravnitel'no tihoj buhte.
     K nam bezhala tolpa lyudej. Druzej ili vragov?
     |togo my ne znali.





     Vse v mire pokroetsya pyl'yu zabveniya,
     Lish' dvoe ne znayut ni smerti, ni tleniya,
     Lish' delo geroya da rech' mudreca
     Prohodyat stolet'ya, ne znaya konca.
     Firdousi

     Konchayu. Uzhe  net sil  rasskazat'  obo  vsem.  Sobytiya mel'kayut  v  moej
pamyati, kak vspyshki molnij.
     Ostrov Fatu-Hiva.  Ostatki rasy lyudej, naselyavshih  materik Mo. Dlya  nih
nashe poyavlenie bylo chudom. I  nas, vyhodyashchih iz  yarostnyh  voln, prinyali kak
bogov. I ne tol'ko kak bogov, no kak druzej.
     Pravda, nashi novye druz'ya byli  napugany, rasteryany, slaby. I ne pomoshchi
u nih nado bylo prosit', a pomogat' im samim.
     O  zhizni  sredi  nih ya  mog  by rasskazyvat' dolgo, no ne  ob etom  moj
poslednij skaz.
     Pozhaluj, nikogda eshche na Zemle sovety prishel'cev ne prinimalis' lyud'mi s
takoj blagodarnost'yu, kak na ostrove Fatu-Hiva.
     Neozhidannuyu   pomoshch'   my  poluchili  ot  okeana.  Volny   priboya  stali
vybrasyvat' na  skalistyj bereg to, chto nahodilos' na plotu. Prezhde vsego to
byli pitatel'nye klubni.
     No telo Nota Kri tak i ne poyavilos'...
     My  nauchili ostrovityan sazhat'  klubni  v  zemlyu, i ochen' skoro, eshche pri
nas, oni  sobrali pervyj  urozhaj, kotoryj  privel ih v vostorg, okonchatel'no
obozhestviv  nas  v ih glazah (boyus', chto  ne  bez pomoshchi  CHichkalana, nemnogo
znavshego ih yazyk).
     Ne  men'shee  znachenie   imeli  i  zerna   nashej   marianskoj  kukuruzy,
prodelavshie put' vmeste s nami snachala cherez kosmos, a potom cherez okean.
     Nachav obshchenie s ostrovityanami  v trude, my  sumeli vnushit' im  principy
Spravedlivosti,  na  osnove kotoryh  zhila  obshchina inkov.  V  etom nam  mnogo
pomogli CHichkalan, Liana i oba ee soplemennika.
     Pervyj  spor voznik iz-za vyrashchivaniya  klubnej. Ostrovityane gotovy byli
otdat' nam bol'shuyu chast' urozhaya, kak  vladel'cam posazhennyh klubnej, i ochen'
udivilis' nashemu otkazu.
     CHichkalanu prigodilos' znanie yazyka  lyudej Mo, s kotorym on poznakomilsya
cherez svoego druga Topel'cina, ch'ya mat' proishodila rodom s  etogo materika.
On  ob座asnil ostrovityanam, chto kazhdyj  iz sazhavshih  klubni poluchit  stol'ko,
skol'ko mozhet s容st', ostal'noe otdast soplemennikam.
     Im  ochen' trudno  bylo ponyat', chto  vse lyudi ravny  mezhdu soboj  i  my,
prishel'cy, ne hotim vydelyat'sya iz  nih. I nikto ne mozhet obladat' chem-nibud'
v bol'shej mere, chem  drugoj. Ochen' mozhet byt', chto on  dobavil pri etom, chto
takova volya boga Tiki, kak stali zvat' menya na ostrove.
     Kogda  my   reshili  pokinut'  osnovannoe   nami  ostrovnoe  gosudarstvo
Spravedlivosti,  nashi novye druz'ya  byli v otchayanii.  Oni tozhe  umolyali  nas
vernut'sya.
     My  s  |roj stremilis' plyt' dal'she, krohotnyj apparat elektromagnitnoj
svyazi,  visevshij  u menya  na  grudi, posle  prosushki  nachal dejstvovat'.  On
neumolimo zval nas s |roj k korablyu Mony Tihoj.
     CHichkalan ob座avil, chto otpravitsya dal'she vmeste s nami. No na chem?
     Ne  bylo  zdes'  Gigo  Ganta, chtoby postroit'  iz derev'ev,  rosshih  na
ostrove, novyj korabl', sposobnyj vyderzhat' okeanskoe plavanie.
     No svoego uchitelya zamenil CHichkalan.
     On  pridumal  ostroumnoe  ustrojstvo iz  dvuh lodok, konechno,  men'shego
razmera, chem korabl',  no  uzhe  ne  plotov.  |ti lodki  soedinyalis'  uprugoj
svyaz'yu, chto pozvolilo novomu  plavatel'nomu sredstvu  byt' bolee ustojchivym,
chem  korabl'.  Volny ne  mogli  perelomit' ego,  potomu  chto  uprugaya  svyaz'
pozvolyala lyuboj iz sparennyh  lodok svobodno vsplyvat' na greben' volny  ili
provalivat'sya   mezhdu  valami   i   ne   davala   lodkam  perelomit'sya   ili
perevernut'sya.
     Takaya dvojnaya lodka byla  sdelana iz  stvolov gibkih i krepkih  molodyh
derev'ev, rosshih nad  gornymi rechkami, i iz  pahuchih stvolov  derev'ev, poka
eshche rosshih v novom dlya nih zharkom klimate, no obrechennyh na skoruyu gibel'.
     Oni  ne  byli  pohozhi na vse,  chto my  videli do sih  por. My  s |roj s
naslazhdeniem  vdyhali  ih  smolistyj  zapah,  perebiraya  v  pal'cah   nezhnye
tonchajshie list'ya,  pohozhie  na  zelenye igly.  Ih vetvi  opuskalis' k  samoj
zemle, raskidyvayas' shatrom.
     Ih drevesina byla velikolepnoj, prochnoj, gibkoj i  ne nabuhala ot vody.
Lodki  vydalblivalis' iz  nih  tak, chtoby  chast'  vydolblennogo stvola potom
snova  zakryt'  sverhu,   ostaviv  dlya   lyudej  lish'  neobhodimoe  mesto.  V
rezul'tate, esli by lyudyam  prishlos' sidet' dazhe v vode,  plavuchest' lodki ne
menyalas' by, ee nel'zya bylo utopit', kak i brevna plota.
     My s |roj chasto gorevali o Note Kri, o Kare YAr, toskovali po Ive i Gigo
Gantu. Sejchas,  kogda Nota Kri  ne bylo  s  nami, on kazalsya nam voploshcheniem
mudrosti i  serdechnosti. Dorogoj cenoj rasplatilas'  Missiya  Razuma za  svoe
poseshchenie Zemli!
     Not Kri vsegda imel svoe  mnenie  po lyubomu povodu. No eto  mnenie bylo
ego ubezhdeniem, kotoroe on pryamo i chestno otstaival,  ishodya iz samyh luchshih
pobuzhdenij. I  esli on veril, chto  lyudi proizoshli ne ot faetov, a vsego lish'
potomki faetoobraznyh  zverej,  to eto  bylo  ego  pravo. Nado polagat', tak
budut  dumat' v gryadushchem  ochen' mnogie znatoki znaniya.  U nas  ved' ne  bylo
nikakih  besspornyh  dokazatel'stv  o  proishozhdenii  lyudej.  No   nam   eti
dokazatel'stva byli ne nuzhny, ibo smysl nashej pomoshchi ne  menyalsya ot togo, ot
kogo  proizoshli  lyudi:  byli li  oni nashimi  krovnymi  brat'yami  ili  tol'ko
brat'yami po razumu.
     Brat'ya po razumu!
     V  etom glavnoe! Veroyatno,  na drugih dalekih  planetah  inyh  zvezdnyh
sistem tozhe  imeyutsya  razumnye  sushchestva,  nashi brat'ya  po  razumu,  kotorym
ponyatny budut i  vse nashi  gorechi i stremleniya,  nasha kosmicheskaya istoriya  s
tragicheskoj  sud'boj Faeny,  i zemnoe  chelovechestvo, postradavshee ot davnego
prestupleniya faetov.
     Itak, my reshili otpravit'sya snova cherez okean na sdvoennyh lodkah.
     Konechno, esli by CHichkalan i ego Liana ne reshili nepremenno soprovozhdat'
nas, nam s |roj vdvoem trudno by prishlos'...
     Ostrovityane provozhali nas  s temi  zhe  voplyami,  kak i inki  na dalekom
zaokeanskom  beregu.  Oni  poklyalis' vyrubit'  kamennuyu statuyu,  posvyashchennuyu
Tiki, podobnuyu toj, chto ostalas' v strane  inkov nepodaleku ot Vorot Solnca.
(Na ostrove Fatu-Hiva v  Polinezii,  v  dzhunglyah  skryta v tochnosti takaya zhe
statuya Tiki, kak i  bliz Vorot Solnca,  okolo Tiagaunaka, postavlennaya tam v
chest' Kon-Tiki.)
     Puteshestvie nashe na sdvoennyh lodkah bylo polno opasnostej i okonchilos'
blagopoluchno tol'ko blagodarya besprimernomu muzhestvu i CHichkalana, i ego zheny
Liany, i moej |ry...
     Buri,  kotorye  my perenesli,  mogli sravnit'sya  lish'  s  vrazhdebnost'yu
odnogo iz  plemen, spasshihsya ot "potopa" na  goristom ostrove. Nam  prishlos'
bezhat' ot krovozhadnyh lyudej, kotoryh neschast'e, proisshedshee s ih sobstvennoj
stranoj, ne nauchilo nichemu, krome zloby ko vsemu zhivomu.
     S  bol'yu  v  serdce  ya   vspominayu,  chto  naryadu  s  inkami  i  pervymi
ostrovityanami s gory, kotoruyu oni  nazyvali  Fatu-Hiva,  na Zemle prodolzhayut
sushchestvovat'  i dadut potomstvo  i lyudi  Tolly  s  ih zhrecami, priverzhencami
chelovecheskih  zhertv,   i  obozlennye   na  vseh  ostrovityane,  ne   zhelayushchie
primirit'sya s utratoj svoih privol'nyh polej pogibshego materika.
     |ti  poslednie  byli  belokozhi,  no  iskusstvenno  urodovali  sebe ushi,
ottyagivaya ih pochti do plech.
     No  vse  zhe  na bol'shinstve  ostrovov  -  byvshih  gornyh vershin  -  nas
vstrechali  privetlivo i pomogali  vsem,  chem  mogli.  My,  v  svoyu  ochered',
delilis' s ostrovityanami svoimi zapasami s容dobnyh klubnej, chtoby oni sazhali
ih. Neocenima byla  pomoshch' CHichkalana, prodolzhavshego byt' nashim perevodchikom.
Vse ostrovityane govorili na yazyke materi bednogo Topel'cina.
     Kak  nepohozh byl tepereshnij CHichkalan na P'yanuyu Blohu  vremen igry v myach
ili nabegov lyudej Tolly!.. On dazhe otuchilsya ot svoego pristrastiya k p'yanyashchej
pul'ke.  Edinstvenno,  ot chego on ne mog  otkazat'sya, eto  ot upotrebleniya v
pishchu myasa ubityh zhivotnyh. Nado bylo videt', s kakim naslazhdeniem on pitalsya
kuskami raschlenennyh trupov, podzharivaya ih na ogne.
     Nikogda ne smogu ponyat' etoj cherty lyudej, s kotorymi vo vsem  ostal'nom
tak srodnilsya.
     Predvizhu, chto  spustya desyatki  tysyach  let,  kogda  kul'tura lyudej budet
ochen' vysoka i  kogda narodonaselenie Zemli dostignet  kriticheskogo predela,
vstanet  vopros,  chem zhe nasytit'  vseh zhivushchih  na  planete.  I togda  lyudi
razumno  otkazhutsya  ot  ispol'zovaniya  pitatel'nyh  veshchestv,  nakoplyaemyh  v
organizmah  zhivyh  sushchestv.  I  vmesto  togo  chtoby  dobyvat'  eti  veshchestva
ubijstvom,  oni  stanut  poluchat' ih putem  sinteza  v  apparatah,  gde  vse
neobhodimye himicheskie  soedineniya budut poluchat' iz ishodnyh materialov, ne
zavisya  ot  kaprizov prirody. Odnako  dlya etogo  lyudyam  pridetsya  ne  tol'ko
pobedit'  prirodnye processy,  podchinit' ih sebe, no i  poborot' sobstvennoe
rutinnoe otvrashchenie k iskusstvennoj pishche, kotoroe proyavlyal tot zhe  CHichkalan,
kogda  ya pytalsya  ubedit' ego,  chto  sinteticheskaya  pishcha  mozhet  byt'  bolee
pitatel'noj  i deshevoj,  chem  prirodnaya, i chto ona stanet  osnovnym pitaniem
lyudej, kak stala takoj  na Mare.  CHichkalan  lish' skalil velikolepnye zuby  i
otricatel'no motal golovoj. On priznaval lish' zharenoe okrovavlennoe myaso.
     Podobnye emu lyudi vstretyatsya eshche  i spustya  desyatki  tysyach let. No  vse
ravno  samo  razvitie  chelovechestva  neizbezhno  privedet  ego  k  otkazu  ot
pozhiraniya trupov.
     No eto v budushchem. A poka  dobrota i predannost' CHichkalana, beskorystnaya
ego  lyubov'  k  nam,  synam  Solnca,  protivorechivo   sochetalis'  v   nem  s
pristrastiem k zhivotnoj pishche.
     Vo vsyakom sluchae, esli by ne on i esli by ne vse te  horoshie lyudi novyh
ostrovov,  kotoryh neschast'e  ne ozlobilo, a,  naoborot, sdelalo  chutkimi  k
chuzhim bedam, my ne dobralis' by do Materika Voshodyashchego Solnca.
     Da, ego sledovalo nazyvat' tak, hotya my sami priplyli k nemu so storony
Voshoda Solnca, poskol'ku obognuli zemnoj shar.
     Nas neotstupno vel signal  elektromagnitnoj  svyazi, kotoryj  slala  nam
Mona Tihaya, ozhidaya nas.
     |tot  signal pozvolyal  nam  vybirat' napravlenie v otkrytom more, sredi
mnozhestva  popadavshihsya  nam  na puti  ostrovov, gde  my  ne  pozvolyali sebe
zaderzhivat'sya podolgu.
     Signal  Lyubvi i  Zaboty privel nas k ust'yu ogromnoj  reki,  vpadayushchej v
more.
     Zdes', konechno, tozhe byl  "potop" vo vremya  global'nogo kataklizma.  No
posledstviya  ego byli  sravnitel'no  neveliki. Lyudi  ostalis'  zhit' tam, gde
zhili.
     V  ust'e reki  nas vstretili mestnye  zhiteli, kotorye uzhe znali, chto my
dolzhny poyavit'sya, pripisyvaya eto vsevedeniyu gostyashchej u  nih bogini SHivy. Tak
oni nazyvali moyu mat' Monu Tihuyu.
     Nam  okazyvali varvarski  pyshnye pochesti i pomogli  dobrat'sya do strany
velikolepnyh hramov.
     Na poslednem uchastke puti my rasproshchalis' s nashimi sdvoennymi lodkami i
poehali na spinah  poslushnyh  lyudyam ispolinov. Oni peredvigalis'  na chetyreh
nogah i obladali pyatoj konechnost'yu, raspolozhennoj na meste nosa i zamenyayushchej
ruku. Estestvenno,  chto sposobnost'  k trudu  s pomoshch'yu  etoj "ruki" sdelala
etih zhivotnyh ves'ma razumnymi.  Pravda,  lyudi  ispol'zovali  etu razumnost'
lish' dlya podchineniya ih svoej vole i  vypolneniya moguchimi zhivotnymi  naibolee
tyazhelyh rabot.
     Pod容zzhaya na spine  takogo giganta k velikolepnomu hramu, gde  zhila moya
mat', ya  ochen' volnovalsya.  Ved', po sushchestvu, Mona Tihaya  dopuskala  tu  zhe
oshibku, kakuyu sdelal ya, ee syn, rukovoditel' Missii Razuma, pozvolivshij sebe
solgat' lyudyam, budto ya bog Ketsal'koatl'.
     No  opaseniya  moi byli  naprasnymi. Mona  Tihaya  byla  mudra...  Ona ne
vospol'zovalas'  vlast'yu  bogini, chtoby navyazat' chto-nibud' lyudyam. Ona  lish'
poznakomila ih s osnovami ucheniya nashego mudreca Ogi o vlasti nad sobstvennym
telom.
     My s |roj ehali  na pervom slone - tak zovut  lyudi etih pochti  razumnyh
ispolinov, CHichkalane Lianoj - na vtorom.
     Tolpy lyudej v yarkih naryadah,  govoryashchih o  vysokoj stupeni ih kul'tury,
speshili na vstrechu bogini SHivy s ee synom.
     Na izluchine  reki, vdol'  kotoroj shla doroga, otkrylsya  vid na poistine
velikolepnyj hram, s kotorym  ne mogli sravnit'sya  dazhe piramidy Tolly. Esli
tam vnushitel'nost' sozdavalas' prezhde vsego razmerom uhodyashchih vverh ustupov,
to  zdes'  my  uvideli  spuskayushchuyusya chut'  li  ne s neba  oslepitel'no beluyu
lestnicu,  obramlennuyu  s  obeih  storon  legkimi,  izyashchnymi stroeniyami. Oni
zavershalis'  vverhu kolonnadoj, nakrytoj  kak by mnozhestvom krysh s zagnutymi
vverh krayami.
     Na stupenyah  stoyali  sherengi zhrecov v sinem odeyanii, kotorye, vozmozhno,
peredadut  v predaniyah, priukrasiv  ih fantaziej,  etu nashu vstrechu  s  moej
mater'yu.
     My  s |roj, zadyhayas'  ot radosti i bega, speshili  vverh po stupen'kam.
Pomnyu,  spotknuvshis', my chut' ne upali, no, uslyshav ispugannyj ropot zhrecov,
uderzhalis' na nogah.
     Solnce  vlastvovalo  zdes'  nad  kraskami,  kotorye sami  po  sebe byli
solnechnymi.  Igra  yarkih blikov na stenah  stroenij  delala  ih  nevesomymi,
slovno  paryashchimi  v nepodvizhno  zastyvshem vozduhe. Hotelos'  dotronut'sya  do
vityh kolonn, chtoby udostoverit'sya v ih real'nosti.
     Kak nevozmozhno predstavit' sebe eto na Mare: purpur i zoloto, belizna i
solnechnyj svet!..
     I  kak udivitel'no estestvenno vyglyadela  v okruzhenii  vsej eto  feerii
Mona  Tihaya, odetaya v marianskij skafandr  s dopolnitel'nymi  manipulyatorami
pomimo ruk.  Ona stoyala  v proeme  dveri  s  ostrokonechnym  svodom  na  fone
dymchatogo  belogo kamnya  i dejstvitel'no vyglyadela  skazochnoj boginej. Za ee
udivitel'nuyu sposobnost' k lyubomu  ruchnomu remeslu, nachinaya s vayaniya, konchaya
shit'em ili stirkoj, chemu  ona ohotno obuchala vseh zhenshchin, a takzhe  blagodarya
dopolnitel'nym manipulyatoram ee skafandra Monu prozvali mnogorukoj boginej i
dazhe pytalis' v takom vide izvayat'.
     Nas s |roj, upavshih k ee nogam, ona podnyala svoimi sil'nymi  i  nezhnymi
materinskimi rukami i prizhala k sebe.  A potom zaplakala, kak mozhet  plakat'
lish' staraya zhenshchina Zemli.
     - Kara YAr, - prosheptala ona. - Not Kri... Kir YArkij...
     -  Tyazhelaya plata za Missiyu Razuma,  - otvechal ya,  podnimayas' s kolen. -
CHudo, chto vse ostal'nye ee uchastniki cely.
     - No Iva! Gigo Gant! - pechal'no proiznesla Mona Tihaya.
     - Oni schastlivy, pover' nam. Pervaya iz Materej, - skazala |ra.
     - Ty budesh' mne docher'yu, ostavshis' so mnoj, - obnyala ee Mona Tihaya.
     Potom   my  proshli  v   chudesnye  pomeshcheniya  hrama,  ukrashennye   tonko
vypolnennymi   skul'pturami,   ne  ustrashayushchimi,  kak   u   lyudej  Tolly,  a
voshishchayushchimi glaz.
     Zdes' v okruzhenii  zemnyh uchenikov  my  nashli  starogo  Linsa  Gordogo,
ob座asnyayushchego lyudyam osnovnye zakony prirody, odinakovye dlya vseh planet.
     Kogda  my s  |roj vzbiralis' po naruzhnoj lestnice v kosmicheskij korabl'
"Poisk-2", nam kazalos', chto v illyuminatore  pokazhutsya lica  Kary  YAr,  Nota
Kri, Ivy, Gigo Ganta...  Ved' korabl' byl sovershenno takoj zhe, kak i drevnij
"Poisk".
     No  mesta nashih bylyh sputnikov zanimali teper' Mona Tihaya, Lins Gordyj
i...  CHichkalan s  Lianoj, kotorye  i  slyshat'  ne moteli, chtoby  ostat'sya na
Zemle. YA soglasilsya na eto lish'  radi togo, chtoby real'nost'yu Mara  pobedit'
chudovishchnoe sueverie  CHichkalana. K tomu zhe my ved' dolzhny byli  vernut'sya, i,
konechno, vmeste s  nim i Lianoj. Pust' zhe razocharuyut ih sypuchie peski, kamni
i kratery  Mara, pust'  smutyat. usloviya zhizni "bogov" v podzemnyh gorodah  s
beskonechnymi  galereyami  i  iskusstvennym  vozduhom.  Oni  dolzhny  vernut'sya
prosveshchennymi lyud'mi, chtoby prosvetit' i svoih sobrat'ev.
     Po povodu nashego vozvrashcheniya na Zemlyu mne privelos' ser'ezno pogovorit'
s Monoj Tihoj.
     - Uveren li ty, syn moj, vozglavlyavshij  Missiyu Razuma, chto takaya missiya
nuzhna lyudyam? - sprosila ona menya,  pristal'no glyadya v moi  glaza. - Vozmozhno
li rasprostranit' nashe vliyanie na dostatochnuyu chast' chelovechestva?
     -  YA  uveren lish'  v  tom, chto  prishedshie  s Missiej Razuma  ne  dolzhny
vystupat' v roli bogov.
     Mona Tihaya nahmurilas':
     -  Da,  ya vystupila  zdes'  v  roli  bogini. No tol'ko dlya  togo, chtoby
nauchit' lyudej vladet' sobstvennym telom po sisteme Ogi,  rasprostranennoj na
Mare. Ty  zhe ne  smog dostich'  uspeha, vzyavshis'  za pereustrojstvo ih zhizni.
Slishkom maluyu chast' chelovechestva mozhno  ubedit' zhit'  pravil'no. Znaj,  chto,
chem  bol'she budet razvivat'sya chelovechestvo,  voshodya  k vershinam Znaniya, tem
men'she  prava imeem  my, ih brat'ya po razumu,  navyazyvat' im svoi puti i tem
trudnee bylo by nam ubedit' ih, reshis' my na eto.
     -  No razve ne dolzhny  my  vernut'sya,  chtoby  ostavit' hotya by poslanie
gryadushchim pokoleniyam?
     - O chem poslanie?
     - O  gibeli Faeny i o synah Solnca,  posetivshih  Zemlyu  v  tyazheluyu poru
zahvata eyu Luny.
     - Zachem?
     - CHtoby chelovechestvo nikogda ne poshlo putem svoih predkov faetov.
     -  A  esli  budushchie lyudi  ne  priznayut sebya  potomkami faetov?  Esli ih
znatoki  znaniya  budut dokazyvat'  v gryadushchem samostoyatel'noe  proishozhdenie
chelovechestva?
     -  Vse ravno, - goryacho  vozrazil ya. - |to ne imeet znacheniya. Delo  ne v
krovnyh svyazyah, a  v putyah razvitiya razuma.  Istinnoe naznachenie razuma -  v
okazanii  pomoshchi,  podobnoj  toj,  kakuyu  okazali obitateli  Mara  zemlyanam,
primeniv  raspad  veshchestva   dlya  predotvrashcheniya   katastrofy,  a   ne   dlya
samounichtozheniya,  kak eto  sluchilos'  s  faetami,  iz kotoryh lish' nichtozhnaya
chast' byla bezumna, no pogibli vse.
     Mona  Tihaya zadumalas',  potom  podnyala  na  menya  svoi serye spokojnye
glaza:
     - Ty prav. Lyudej sleduet predupredit' ob etom. No  kak? Gde ty ostavish'
takoj  pamyatnik,  kotoryj ne sotretsya v vekah, kotoromu poveryat prosveshchennye
potomki sovremennyh dikarej?
     - U menya  est' nekotorye  mysli.  Mozhet byt', nam  sozdat'  ispolinskoe
sooruzhenie, samo stroitel'stvo  kotorogo dolzhno govorit' o mogushchestvennejshih
tehnicheskih sredstvah teh, kto ostavit poslanie lyudyam budushchego?
     - Oni skazhut: esli  drevnie  postroili podobnoe sooruzhenie, znachit, oni
mogli eto sdelat', i ne poveryat v prishel'cev s drugoj planety.
     - Togda... ya posovetuyus' na Mare so znatokami kosmosa.
     - Ty sam stal vidnejshim znatokom kosmicheskih poletov.
     - Potomu  u menya i voznik etot plan. No chtoby vypolnit' ego, ya  dolzhen,
budu  posvyatit'  sebya na  Mare  istorii gibeli Faeny. YA obyazan opisat' ee na
osnove  nashih  legend  i  dopolnit'  ee pravdivym  rasskazom  o  sobstvennom
puteshestvii  na Zemlyu. Vypolniv  vse  eto,  ya vernus' syuda...  No vernus' vo
vseoruzhii  kosmicheskoj  tehniki, kotoraya  pozvolit  sozdat' pamyatnik  nashego
poseshcheniya,  sposobnyj dozhdat'sya togo  vremeni, kogda lyudi smogut najti ego i
ponyat' vse, chto v nem zaklyucheno.
     I vot ya v poslednij raz oglyadyvayus' na Zemlyu, zaderzhavshis' na stupen'ke
lestnicy, uhvativshis' za poruchen' lyuka i otkinuvshis' vsem telom nazad.
     CHudesnaya zelen' lesov, kotoroj nikogda mne ne uvidet' na Mare, shchedrost'
zemnoj  prirody,  neissyakayushchij fontan  zhizni v  beskonechnyh ee  proyavleniyah.
Moguchie  i  poslushnye cheloveku  zhivotnye,  zaseyannye polya na  gornom sklone,
blesk  goluboj reki, tekushchej v bespredel'nyj okean!.. Razve  ne dlya  schast'ya
cheloveka  sushchestvuet vse eto  na planete, gde  emu vypalo schast'e  rodit'sya?
Zachem zhe v etom blazhennom krae nenavist', bor'ba, zhestokost'?
     Proshchaj,  Zemlya,  proshchajte,  lyudi, sozdayushchie,  mozhet  byt', gor'kuyu,  no
velikuyu svoyu istoriyu! YA  ne mogu vesti  vseh vas  za ruki,  kak milyh serdcu
inkov,  no ya  hochu, chtoby vasha sud'ba nikogda ne stala takoj, kak  u faetov.
Pust' luchshe  primerom  kosmicheskoj druzhby i vzaimopomoshchi budet ukrashena vasha
istoriya. No kto mozhet zaglyanut' vpered?



     Lins Gordyj zanyal mesto pilota. Okazyvaetsya, on mog eto sdelat'!
     Vovse ne radi nashej pomoshchi zhdali nas Mona Tihaya i ee sputnik. Oni davno
mogli by uletet' odni. Esli  zapasy topliva ne  pozvolyali im razyskivat' nas
na drugom materike,  to dlya  vozvrashcheniya na Mar goryuchego bylo dostatochno. No
oni ne dlya  togo poleteli s Luny na  Zemlyu, chtoby uletet'  s  nee  bez  nas,
vypolnivshih zdes' svoyu Missiyu.
     Korabl' chut'  zametno  vzdrognul. YA  pochuvstvoval pozhatie ruki. So mnoj
ryadom stoyala |ra i smotrela v illyuminator.
     Vniz uhodili  lesa i  bol'shaya polyana  s tolpoj  provozhayushchih nas  lyudej,
kotorye  zapishut  v  predaniyah,  kak  "Letayushchaya  kolesnica"  prevratilas'  v
zhemchuzhinu v nebe i ischezla.








     Kto  ne  umeet  sderzhivat'  svoej  fantazii  -  tot  fantazer;  u  kogo
neobuzdannaya  fantaziya soedinyaetsya s ideyami dobra  - tot  entuziast; u  kogo
besporyadochnaya fantaziya - tot mechtatel'.
     I. Kant



     CHeloveku svojstvenno oshibat'sya, a glupcu nastaivat' na svoej oshibke.
     Ciceron




     Galaktion  Aleksandrovich  Petrov,  doktor   istoricheskih  nauk,  vidnyj
arheolog, rukovodil raskopkami sibirskih kurganov eshche  do togo, kak oni byli
zality Enisejskim morem. Stroiteli Enisejskoj plotiny speshili, i  arheologam
prihodilos' sorevnovat'sya  s nimi, chtoby ne uskol'znuli ot nih tajny drevnih
sibirskih narodov. A tajny byli vazhnymi.
     Petrov proslavilsya rabotami, kotorye pokazali, chto  v drevnosti bassejn
Eniseya  byl  zaselen statnymi goluboglazymi borodachami s  vysokimi  lbami  i
rusymi volosami.
     Galaktion  Aleksandrovich  byl  samozabvenno  predan nauke  i  speshki  v
nauchnyh vyvodah ne terpel, potomu kazhdoe  ego slovo  cenilos'. Sam on vneshne
byl  pod stat'  drevnim zhitelyam Sibiri,  rostom  velik,  pravda chut' gruzen,
volosami rus, kak novgorodcy ili suzdal'cy, odnako borody ne nosil,  kak ego
evropejskie predki ili ih enisejskie rodichi, zhivshie zdes' tysyachi let nazad.
     Poskol'ku  vremeni  dlya  raskopki   kurganov  stanovilos'  vse  men'she,
ekspedicii  Petrova  byl pridan v pomoshch' studencheskij stroitel'nyj  otryad. V
nego  voshli  mladshij  brat Galaktiona Aleksandrovicha,  uchivshijsya  v  Tomskom
politehnicheskom institute, i studentka Tomskogo  universiteta |l'ga Vedenec,
mechtavshaya stat' arheologom.
     I eshche  iz  togo zhe  Tomska  priehali  shkol'niki, a  sredi  nih  mladshaya
sestrenka |l'gi Tanya, "cyplenok capli", kak govoril o nej Dal'ka.
     Petrov-mladshij vo vsem ustupal bratu: i v roste,  i v  solidnosti, i  v
avtoritete.  Dal'  byl bez  uma  ot  |l'gi,  da i  ona  vtajne  otvechala emu
vzaimnost'yu. Devushku s ee chudesnymi volosami, ulozhennymi  v tyazhelyj puchok na
zatylke, ne portili dazhe neuklyuzhij kombinezon i tyazhelye kirzovye sapogi. Ona
umela  vyglyadet'  privlekatel'noj  v samoj  nepodhodyashchej obstanovke, dazhe  v
dozhd' sredi raskisshej gliny raskopok. A kogda  ona garcevala na kone, Dal'ke
kazalos', chto takie vsadnicy i skakali zdes' kogda-to po stepi.
     Dal' Aleksandrovich  Petrov, budushchij  inzhener,  interesovalsya ne  tol'ko
mestnoj  arheologiej. On byl osvedomlen  o mnogih  udivitel'nyh  nahodkah po
vsemu miru i imel po etomu povodu sobstvennoe mnenie. No iz-za nevozmozhnosti
lichno  uchastvovat'  v  issledovanii  pamyatnikov  drevnih  majya,   zagadochnyh
istukanov ostrova Pashi ili drevnejshih fresok Sahary deyatel'no pomogal bratu
v rodnoj Sibiri.
     Podvizhnyj,  ostryj,  zhivoj, kak  kapel'ka  rtuti,  on  s  detstva lyubil
pesenku so slovami  "kto ishchet, tot vsegda najdet!"  I uveren  byl, kak istyj
romantik, chto nepremenno najdet to, o chem mechtal. I sluchilos' tak, chto slova
pesenki okazalis' prorocheskimi.
     V etot suhoj, po-stepnomu zharkij den' nahodka  vzvolnovala vseh, prezhde
vsego |l'gu. Devushka akkuratno  schishchala  kistochkoj ostatki  zemli s  drevnej
glinyanoj statuetki  i  ne davala ni Tane, ni  Dal'ke  podojti  blizko,  poka
Galaktion Aleksandrovich  sam  ne  rassmotrit  sokrovishche,  kotoromu navernyaka
neskol'ko tysyach let.
     Strannaya statuetka,  po-vidimomu, izobrazhala zhenshchinu, byla stilizovana,
a glavnoe,  pokryta  set'yu linij i znakov nevedomoj pis'mennosti. No  Dal'ka
usmotrel v nej inoe!
     - SHCHelevidnye ochki! - zavopil on. - |to zhe ved' kak v yaponskih "dogu"!
     |l'ga  tol'ko pokachala  svoej  velikolepnoj  golovkoj.  Tanya  zastyla s
otkrytym rtom.  Galaktion Aleksandrovich vzyal  v  ruki statuetku i zadumalsya.
Ona pohodila na slegka izognutyj shirokij nozh s rukoyatkoj v vide chelovecheskoj
golovy v ogromnyh ochkah s gorizontal'nym poloskami.
     Dal'ka, zahlebyvayas' ot volneniya, ubezhdal:
     -  Povtorenie yaponskoj  zagadki! Na  ostrove  Honsyu  najdeny  statuetki
"dogu",   kotorym   pyat'  tysyach   let.  Ih  delali   iz   obozhzhennoj   gliny
predshestvenniki  yaponcev   "Dogu"  na   drevnem  yazyke   oznachaet  "odeyanie,
zakryvayushchee s golovoj". Po-sovremennomu - skafandr.
     -  Uzh  luchshe  staroe  russkoe  slovo  "balahon",  -  zametil  Galaktion
Aleksandrovich, snimaya s sebya pyl'nik i vytiraya lico uzhe nesvezhim platkom.
     - Oni  zhili v kamennom veke, -  prodolzhal Dal'ka,  - a  statuetki  svoi
odevali v  kostyumy, napominayushchij  kosmicheskie! Kto mog  stat' prototipom dlya
etih  drevnih  skul'ptur? Metalla drevnie hudozhniki ne znali,  no  tshchatel'no
vosproizvodili  na  statuetkah  lyuki  dlya  osmotra  mehanizmov,  dyhatel'nye
fil'try  s dyrochkam v germeticheskom shleme, shchelevidnye polyarizuyushchie  ochki  na
nem!
     - Esli otbrosit' romanticheskuyu sheluhu, - izrek Galaktion Aleksandrovich,
- to nahodka nasha predstavlyaet interes imenno v svyazi so statuetkami "dogu".
     -  Vot  kak?  -  pochtitel'no udivilas'  |l'ga,  koketlivo shchuryas' to  na
odnogo, to na drugogo brata.
     -   Ajny,   pochti  ischeznuvshaya  narodnost',  predshestvenniki   yaponcev.
Evropejskie  cherty lica ajnov vsegda  byli zagadkoj,  - rovno zagovoril, kak
chital  lekcii, Galaktion Aleksandrovich.  - Borodatye, s  ikonopisnymi licami
starorusskogo  pis'ma, oni napominali nashih muzhichkov vremen krepostnichestva.
SHCHelevidnye ochki, mozhet byt' izobretennye kogda-to protiv  stepnoj pyli temi,
u kogo  glaza  ot  prirody ne byli uzkimi, mogli byt'  pereneseny  otsyuda na
YAponskie  ostrova.  |to,  pozhaluj,  chut'  priotkryvaet  zavesu nad  zagadkoj
pereseleniya  narodov. Ne  isklyucheno, chto imenno otsyuda prishli predki  ajnov,
rasselyayas' i na ravniny Evropy, i na prostory Dal'nego Vostoka.
     -  Da  net zhe!  -  zaprotestoval  Dal'ka.  -  Predki ajnov  na YAponskih
ostrovah videli prishel'cev iz kosmosa i lepili s nih svoih bozhkov, poskol'ku
schitali ih za  bogov. Po vremeni vse eto sovpadaet.  Vspomnim Saharu. Tam na
skalah  v Tassili  drevnie hudozhniki izobrazhali  sushchestva  v  skafandrah.  V
germeticheskih   shlemah!   A   ryadom   -   nepomerno  vytyanutoe  sushchestvo   s
rastopyrennymi rukami, rogatym shlemom i hvostom!
     Dal'  govoril  i  razmahival  rukami, dazhe  stal v  pozu,  izobrazhavshuyu
strannuyu figuru s fresok Tassili.
     K palatke rukovoditelya raskopok, okolo kotoroj shel razgovor, postepenno
stali podhodit' studenty iz stroitel'nogo otryada i shkol'nicy, podruzhki Tani.
Vsem bylo interesno uvidet' nahodku i poslushat', chto o nej govoryat.
     -  Kakoe  eto imeet otnoshenie k nashim raskopkam? - pomorshchilsya Galaktion
Aleksandrovich.
     - Neposredstvennoe!  -  vspyhnul Dal'ka. -  Zdes' my nashli statuetku  s
takimi zhe  ochkami, kak i "dogu" v YAponii. I v  YAponii ryadom  s  "dogu" nashli
skul'pturnoe  izobrazhenie  saharskogo  "Velikogo  boga  marsian".  A  vot  ya
nashel... kopiyu marsianskogo robota s fresok Tassili.
     - Gde nashel? - udivlenno, no so skrytoj radost'yu sprosila |l'ga.
     - Na ostrove Pashi.
     Vseobshchij  hohot byl otvetom. Dazhe Galaktion Aleksandrovich ulybnulsya. No
Dal'ka nichut' ne smutilsya.
     -  Vovse  ne  obyazatel'no  byt'  na  ostrove  Pashi,  dostatochno  imet'
fotografii, snyatye tam. Vot  smotrite. - I on vytashchil iz  zavetnogo  karmana
kurtki bumazhnik, tugo nabityj fotografiyami i vyrezkami. -  Polyubujtes'.  Vot
"Velikij  bog marsian", a vot  ego yaponskaya skul'pturnaya kopiya. A  vot ta zhe
kopiya,  no uzhe s  prorabotannymi detalyami: germeticheskim shlemom, shchelevidnymi
ochkami i spiral'nym ornamentom.
     - Pochemu spiral'nym? - sprosila Tanya.
     -  Ochen'  prosto,  - snishoditel'no otvetil devochke Dal'. - Esli iskat'
simvol,  kotoryj byl  by ponyaten vsem razumnym sushchestvam, gde by oni ni zhili
vo Vselennoj, to eto spiral'!
     - Pochemu spiral'? - ne otstupala Tanya.
     - Fu-ty! Neuzheli ne yasno? - poteryal  terpenie Dal'ka. - Da  potomu, chto
galaktiki spiral'noj formy nablyudayutsya vsemi civilizaciyami kosmosa.
     - A ostrov Pashi? - napomnila devochka.
     -  Pozhalujsta, bud'te lyubezny! - Dal'ka vynul  iz bumazhnika razvernutuyu
reprodukciyu freski  Tassili iz knigi Anri Lota i polozhil ryadom s nej vynutuyu
iz special'nogo karmanchika fotografiyu naskal'nogo risunka s ostrova Pashi.
     - Zdorovo! - poslyshalis' golosa.
     Galaktion  Aleksandrovich  nebrezhno   vzglyanul  na  fotografiyu  i  pozhal
plechami.
     |l'ga s pochtitel'nym voprosom smotrela emu v lico!
     Tanya perevodila smeyushchijsya vzglyad s Dal'ki na risunki i obratno.
     Galaktion Aleksandrovich podnyal ruku:
     - Na moj vzglyad, neumestno  smeshivat' nauchnye issledovaniya po  strogomu
metodu s prezhdevremennymi vyvodami na osnove uvidennyh kartinok.
     - Pochemu ty schitaesh' bolee nauchnym  predpolozhit', chto predki ajnov zhili
zdes', a  potom rasselilis' na vostok i na zapad, a ne zhelaesh'  schitat'sya so
mnozhestvom sledov, kotorye ostavili na Zemle inoplanetyane v drevnosti?
     - Potomu chto takih sledov net.
     - Kak  zhe  net? Nikto eshche v strogo nauchnom plane, o kotorom ty govoril,
ne  rassmatrival  etih  sledov.  Razve  mozhno prenebrech'  skazaniyami drevnih
narodov v YUzhnoj  Amerike, Mesopotamii, Indii, YAponii?.. Vezde  rech' idet  ob
odnom i  tom zhe -  deti neba spustilis'  na  Zemlyu s drugoj  zvezdy, pomogli
lyudyam, nauchili  pis'mennosti, zemledeliyu, remeslam. Potom uleteli i  obeshchali
vernut'sya. V YUzhnoj  Amerike eto dazhe povelo  k  tragedii zavoevaniya indejcev
ispanskimi  konkistadorami. Acteki, majya, inki  prinyali  ih za vernuvshihsya s
neba blagodetelej lyudej, synov Ketsal'koatlya, ili Kon-Tiki.
     - Kakie  skazki! Umer'  svoyu fantaziyu. Dal'.  Po-moemu mneniyu, vse  eto
chepuha.
     - Ty zamenyaesh' argumenty mneniem!
     - Mnenie  vesomee lyubyh argumentov v tom  sluchae, kogda ono osnovano na
odnoznachnyh nauchnyh vyvodah. Nauke ne nuzhny fantazery.
     - U  menya fakty, a ne  plody  voobrazheniya. V  YUzhnoj Amerike imeyutsya  ne
tol'ko  predaniya,  skazki, kak  ty  govorish'.  Tam  do  sih por  sohranilis'
drevnejshie Vorota  Solnca s  nezemnym kalendarem, v kotorom dvesti devyanosto
dnej v godu! Nel'zya zabyt' piramidu hrama nadpisej v Palenke, grobnicu v nej
s nadgrobnoj plitoj, gde vysechen chertezh rakety v razreze. A v nej - chelovek.
     -  Ritual'noe izobrazhenie kukuruzy, pod kotoroj  chelovek  razmyshlyaet  o
bessmertii.
     - Tol'ko etot chelovek pogreben v sarkofage, pochemu-to sdelannom v forme
rakety! A nefritovaya maska ego lica govorit o mnogom!
     - O chem? -  sprosila Tanya, perevodya siyayushchij vzglyad s odnogo sporshchika na
drugogo.
     - U nego nos  nachinaetsya vyshe brovej. Nam neizvestna  takaya rasa. Mozhet
byt', v krovi zahoronennogo drevnego majya byla inoplanetnaya primes'.
     - Poistine prav byl Saltykov-SHCHedrin, govorya,  chto nichem ne ogranichennoe
voobrazhenie sozdaet mnimuyu dejstvitel'nost'.
     -  Kakaya zhe  mnimaya?  Dejstvitel'nost'  zastavlyaet nas  voobrazit' sebe
inoplanetyan na Zemle, a ne naoborot.
     - Nikto nikogda ne dokazhet mne, chto gosti iz kosmosa pobyvali na Zemle,
ibo net vozmozhnosti dlya smertnogo sushchestva preodolet' mezhzvezdnoe rasstoyanie
v sotni  i  tysyachi svetovyh let.  Planety zhe Solnechnoj sistemy, po  novejshim
dannym, uvy, ne naseleny, - s razdrazheniem zakonchil Galaktion Aleksandrovich.
     No Dal'ka ne sdavalsya:
     - Tebe malo sledov, kotorye est' na Zemle? A v kosmose?
     - CHto-to ya ne slyshal o sledah v kosmose.
     - A mezhdu  tem imenno  tam gosti  inyh mirov  dolzhny byli  ostavit' nam
pamyat' o sebe. I mozhet byt', ostavili.
     - Pochemu? - sprosila Tanya.
     |l'ga ukoriznenno  vzglyanula  na nee i  pokachala  golovoj.  No  devochka
vyrazila obshchij vopros vseh sobravshihsya.
     - Prekrasno! Otvechu! - zapal'chivo proiznes Dal'ka.
     -   Lyubopytno   budet  poslushat',  -   ironicheski   zametil   Galaktion
Aleksandrovich. - Tol'ko ne zabud' o svoem dezhurstve na kuhne.
     Kto-to hihiknul.
     - S  teh por kak byl  zapushchen  pervyj  sovetskij iskusstvennyj  sputnik
Zemli, - tryahnuv lohmatoj golovoj, prodolzhal Dal', - poyavilas' novaya nauka -
slezhenie     za     sputnikami.    Slozhnyj     kompleks     astronomicheskih,
radioastronomicheskih,   elektronno-vychislitel'nyh   ustrojstv,  komp'yuterov.
Okazalos', chto mnozhestvo tel borozdit blizhnij  kosmos.  Pochti o kazhdom mozhno
skazat',  kogda  i kem  ono  bylo  zapushcheno. No  tol'ko pochti...  Est' takie
sputniki Zemli, kotorye ne zapuskali ni v SSSR, ni v SSHA.
     -  Obyknovennye sputniki-shpiony, - zyabko  pozhala plechami  |l'ga, oshchutiv
stepnoj veterok. - Razve na Zapade priznayutsya v ih zapuske? Smeshno!..
     -  Logika  -  oruzhie  nauki!  -  podhvatil  Galaktion  Aleksandrovich  i
odobritel'no posmotrel na svoyu pomoshchnicu.
     Ta  opustila  glaza,  smutilas'.  Ej  ved'  hotelos'  tol'ko podraznit'
Dal'ku.
     - Da, no sredi neopoznannyh sputnikov est', po krajnej mere,  odin, kak
pishet doktor nauk CHikagskogo universiteta, specialist slezheniya za sputnikami
francuz ZHak  Balle,  - ne otstupal Dal'ka. -  Est',  po krajnej mere,  odin,
kotoryj dvizhetsya v storonu, protivopolozhnuyu vrashcheniyu Zemli.
     - Nu i chto? - prostodushno sprosila Tanya.
     - Zapustit'  takoj sputnik  kuda slozhnee,  chem obychnyj,  Vrashchenie Zemli
obychno pomogaet obresti pervuyu kosmicheskuyu skorost'. A esli ono meshaet, nado
zatratit' energii mnogo bol'she...
     - Nu vot chto, -  oborval Galaktion  Aleksandrovich. - My nashli cennejshie
statuetki.  Odnako  oni  ne dayut nam prava razmahivat' rukami  v  kosmose. A
"CHernyj Princ" - vsego lish' pribludivshijsya meteorit.
     - "CHernyj Princ"! - udivilas' |l'ga, vskinuv svoi tonkie brovi.
     - Da. Tak nazyvayut etot ob容kt na Zapade, - nebrezhno  poyasnil Galaktion
Aleksandrovich.
     - My  privykli, chto arheologi kopayutsya v zemle, - snova vstupil Dal'ka.
- |to  potomu,  chto  lyudi na poverhnosti  svoej planety zhivut v pyli, pylyat,
vzdymayut  pyl'.  - I on  ukazal rukoj v step'. Tam po doroge dvigalsya  stolb
pyli, rastyagivayas'  sledom  za gruzovikom medlenno osedavshim  shlejfom. -  No
nastanet  den',  i arheologi  stanut iskat'  uzhe ne tol'ko v  pochve,  no i v
kosmose, sdelayut nauku arheologiyu kosmicheskoj.
     - I my poletim k "CHernomu Princu"! - schastlivym golosom kriknula Tanya.
     Vse rassmeyalis'.
     Odnako kosmos kosmosom, a kuhnya  kuhnej.  Nuzhno  bylo chistit' kartoshku.
Tanya s devochkami vyzvalis' pomogat' Dal'ke.
     Lovko  vyrezaya  iz  kartofelin  figury,  priblizhayushchiesya  k  sferam  (ne
schitayas' s othodami!), Dal'ka uvlechenno  rasskazyval pro zagadochnye kamennye
shary  velichinoj  s  mnogoetazhnyj  dom,   rassypannye  po  lesam  i   bolotam
Kosta-Riki, kak na zvezdnoj karte, ostavlennoj prishel'cami.
     Varya  na vtoroe kashu,  Petrov-mladshij vspominal o  drevnem  aeroporte v
pustyne   Naska,   gde  sohranilis'   kamennye  vzletno-posadochnye   polosy,
ostavlennye  gostyami   iz   kosmosa.  Zdes'  prizemlyalis'   ih  apparaty   s
ostavlennogo na okolozemnoj orbite zvezdoleta.
     V podtverzhdenie svoih myslej on brosal v kotel sol' gorst' za gorst'yu v
znak  togo,  chto inoplanetyane  mnogo  raz pobyvali na Zemle. Kasha poluchilas'
otchayanno peresolennoj. Est' eto "kosmicheskoe" varevo bylo trudno, no veselo.
     Smushchennyj Dal' vecherom iskal |l'gu, no naprasno, devushka tak i ne vyshla
iz palatki.
     V nebe goreli lukavye zvezdy. Veter nes otkuda-to pyl'.
     Vsyu noch' Dal'ke snilsya "CHernyj Princ"...




     Sotni millionov lyudej vo vsem mire  gotovilis'  smotret' po  Vsemirnomu
televideniyu volnuyushchie epizody issledovaniya "CHernogo Princa".
     Druz'ya Galaktiona  Aleksandrovicha sobralis' u nego  na kvartire. Teper'
on  byl  uzhe  professorom,  chlenom-korrespondentom  Akademii nauk SSSR.  Ego
pomoshchnica |l'ga  Sergeevna, kandidat istoricheskih nauk, nedavno vernulas' iz
letnej  arheologicheskoj  ekspedicii. Ona  uzhe ne pervyj god rukovodila eyu (k
nekotoromu tajnomu razdrazheniyu professora, kotoryj predpochel by videt' |l'gu
vsegda pri sebe).
     S  pomoshch'yu Tani, priehavshej k sestre pered  nachalom  zanyatij  v Tomskom
universitete,  |l'ga Sergeevna  lovko  sobirala  na  stol,  zvenya  starinnym
stolovym serebrom (inoj servirovki professor  ne priznaval).  Dal'ka grustno
poglyadyval na ee velikolepnuyu golovku s ellinskim uzlom volos na zatylke. On
priehal v Akademicheskij gorodok posle praktiki na krupnoj sibirskoj strojke,
gde  nahodilsya  v svyazi s odnim iz  svoih beschislennyh proektov. Zamysly  to
ottaivaniya   sibirskoj   vechnoj   merzloty,  to   sooruzheniya   vsesibirskogo
energeticheskogo kol'ca vetroustanovok, mogushchih zamenit' gidrostancii, to eshche
kakoj-nibud' ne menee grandioznyj proekt tak i ne dali emu vovremya zakonchit'
politehnicheskij  institut.  Vzyatyj  im akademicheskij  otpusk  vyzval  rezkoe
neodobrenie starshego brata.
     Professorskaya kvartira Galaktiona Aleksandrovicha  kazalas'  holodnoj  i
neuyutnoj, hotya v nej bylo nemalo  redkih kollekcij. No cherepki i kosti, hot'
i predstavlyali  nauchnuyu cennost', vse zhe malo ukrashali zhilye komnaty. Odnako
Galaktion  Aleksandrovich  slishkom  uvazhal  arheologiyu, chtoby  otkazat'sya  ot
bescennyh  dlya  nego  eksponatov,  a  |l'ga  Sergeevna  sama  popolnyala  ego
kollekcii. Tane i Dal'ke vse eto nravilos'.
     Luchshim ukrasheniem kvartiry byl velikolepnyj televizor. Na ego ogromnom,
pochti kinoekrane vidnelos' peredannoe pryamo iz kosmosa zvezdnoe nebo.
     Do nachala peredachi ostalis' schitannye minuty.
     - Ne ponimayu, kak mozhno est' v takoe vremya! - Tanya otodvinula tarelku.
     Dal' pokosilsya na nee. Kak ona izmenilas'! Kuda delsya "cyplenok capli"?
Pozhaluj,  na  kone  tozhe  garcevat'  mozhet,  kak  sestra.   |l'ga  Sergeevna
po-prezhnemu byla dlya nego obrazcom sovershenstva.
     Galaktion Aleksandrovich, slovno rukovodya tem, chto  poyavilos' na ekrane,
vesko skazal:
     - Vnimanie.  Sejchas  my  ubedimsya,  chto eto vsego  lish'  pribludivshijsya
meteorit.
     Golos diktora ne podderzhal Galaktiona Aleksandrovicha:
     "Vy vidite na svoih  ekranah  zagadochnyj  ob容kt,  poluchivshij  nazvanie
"CHernogo Princa". K sozhaleniyu, on vrashchaetsya vokrug svoej gorizontal'noj osi,
poetomu ego  forma  kak  by uskol'zaet  ot vashih  glaz.  Predostavlyaem slovo
kosmonavtu Krutogorovu,  kotoryj vidit  sejchas  ob容kt  so  svoego  korablya.
Proshu, Georgij Petrovich".

     

     "S vidu napominaet disk, - poslyshalsya  chut' hriplovatyj bas. - Konechno,
mozhno bylo zapustit' i disk.  Dayu teleskopicheskij  ob容ktiv dlya  telekamery.
Kak izobrazhenie?"
     "Teper' telo vidnee. ZHal', kuvyrkaetsya".
     Na ekrane disk, seryj  s solnechnoj storony i chernyj s tenevoj, medlenno
oprokidyvalsya. On napominal splyushchennuyu lepeshku.
     -  |to  ne  oskolochnaya  forma!  -  voskliknul  Dal'.  -  Kakoj  zhe  eto
pribludivshijsya meteorit? V prirode takih tel ne byvaet.
     - Pochemu zhe? - vozrazil Galaktion Aleksandrovich. - Dazhe ideal'nye sfery
byvayut. Planety hotya by.
     - Oni obretali formu v gazoobraznom sostoyanii.
     - Kak znat'. Edinoj tochki zreniya net.
     - Tishe, sejchas skazhut, - prosheptala Tanya.
     "Moj korabl' sblizhaetsya  s "CHernym Princem". CHernyj on tol'ko s tenevoj
storony.  Poverhnost' ego slovno  iz容dena peschinkami.  Kosmicheskie pylinki,
chto li..."
     - Esli eto ne maskirovka, - vstavil Galaktion Aleksandrovich.
     |l'ga ukoriznenno soshchurilas' na nego.
     -  YA  menyayu  svoe  mnenie, -  zayavil  professor.  -  Ochevidno,  eto  ne
estestvennoe  obrazovanie,  a  iskusstvennoe  -  vremen  "holodnoj  vojny" v
kosmose.
     - YA vsegda dumala o sputnike-shpione, - kivnula |l'ga Sergeevna.
     -  Vpolne  vozmozhno,  chto ego namerenno zapustili  v  storonu, obratnuyu
vrashcheniyu Zemli, chtoby trudnee bylo obnaruzhit' i obezvredit'.
     "Vot teper', - slyshalsya hriplovatyj bas s ekrana, - i vam horosho vidno,
chto eto metallicheskij  disk.  Sejchas  on  nahoditsya  ot menya  metrah v  sta.
Postarayus' prygnut'  k nemu. Skafandr uzhe na mne, telekameru  beru s  soboj,
chtoby i vse zriteli mogli pobyvat' so mnoj vmeste vnutri".
     "Ty, Georgij  Petrovich, govorish' "vnutri". Dumaesh', tam  est'  lyuk i on
dlya tebya otkryt?" - sprosil diktor.
     "Lyuk ne lyuk, a kakoe-to otverstie imeetsya. I ono, predstav'te sebe, kak
budto otkryto".
     - Konechno, -  skazal Galaktion Aleksandrovich. - Kak zhe inache ih pribory
mogli nablyudat' Zemlyu? Lyuk dolzhen byt' otkryt.
     -  Neuzheli   on  prygnet?  A   esli  otorvetsya,   uletit  v  bezdnu?  -
zabespokoilas' Tanya.
     Kosmonavt, slovno uteshaya ee, skazal:
     "YA tut nadezhno zakreplen kanatikom, vrode by nit'yu Ariadny. Pryamo kak v
drevnem mife. Esli prygnu i promahnus', to po falu podtyanus'".
     - Kak by ya hotel byt' tam! - vzdohnul Dal'ka.
     -  Da,   obhodyatsya  bez  tebya,  -  pritvorno  posochuvstvoval  Galaktion
Aleksandrovich.
     "Vnimanie. Probuyu prygnut'", - predupredil kosmonavt.
     Na ekrane zakrutilis' horovodom zvezdy, slivayas' svetlymi krugami.
     "Proshu prostit', poluchil sobstvennoe  vrashchenie, - ob座asnil kosmonavt. -
Neuklyuzhest'".
     Zvezdy  na  ekrane  smenilis'  snachala ogromnym gorbom,  potom  belesym
morem, koe-gde zakruchennym spiralyami.
     -  |to Zemlya v ob容ktiv popala, - raz座asnil Galaktion  Aleksandrovich. -
Oblachnyj pokrov, ciklony v nem...
     Kosmonavt  spravilsya s  sobstvennym  vrashcheniem,  i  v  ob容ktive  opyat'
poyavilis' zvezdy. CHast'  ekrana zakryl bystro rastushchij v razmerah disk. Disk
medlenno povorachivalsya, na mgnovenie pokazav chernevshij v ego centre krug.
     "Nemnogo promahnulsya, -  soobshchil kosmonavt. - Uderzhivayus'  na  kanatike
chut' v storone ot diska. Sejchas my k nemu podplyvem, podberemsya... s pomoshch'yu
raketnicy".
     Na ekrane na sekundy  voznik stvol raketnicy, kotoruyu kosmonavt pokazal
zritelyam,   prezhde   chem   eyu   vospol'zovat'sya.   Potom   disk,   prodolzhaya
oprokidyvat'sya, stal priblizhat'sya.
     "Gotov. Sejchas dotyanus' do nego rukoj. Hlop! Stuknulsya. Prishvartovalsya.
Ploho vidno? Slishkom blizko. Sejchas otreguliruyu kameru. Lezhu na poverhnosti,
esli  eto mozhno nazvat' lezhaniem. Vrode muhi na potolke. Boyus' ottolknut'sya.
Ostorozhno polzu. Poverhnost' sherohovataya, budto narochno sdelannaya".
     - YA zhe govoril, - vesko zametil Galaktion Aleksandrovich. - Maskirovka.
     - A kak zhe vnutri? - sprosila Tanya.
     "Sejchas obnaruzhim, chto tam vnutri, - slovno  otvechaya devushke, prodolzhal
kosmonavt.  - Polzu  k  lyuku,  napravlyayu  na  nego ob容ktiv. Vam dolzhno byt'
sejchas luchshe vidno, chem mne samomu".
     Na   ekrane   trudno   bylo  chto-libo  razobrat',   krome   osveshchennogo
serebristogo kraya chernogo otverstiya.
     "Georgij Petrovich, ty  by sveta  dal vnutr'.  Ne razberem",  - poprosil
diktor.
     "Est' dat' svet.  ZHal', solnechnye  luchi tuda ne popadayut. Tut na solnce
pro fonarik i zabyl. Interesno vse zhe, kto etu chertovshchinu syuda zapustil?"
     Na ekrane vyrisovalas' vnutrennyaya polost' diska, osveshchennaya kosmonavtom
cherez lyuk.
     "Teper'  zabiraemsya vmeste s vami, dorogie tovarishchi telezriteli, vnutr'
"CHernogo Princa".
     - Oh, komu-to  v mire sejchas ne po sebe, - zametila |l'ga  Sergeevna. -
Sejchas   uvidim  i  kinokamery,  i  televizionnye   ustanovki   zagranichnogo
proizvodstva.
     "Stranno kak-to!  Ne znayu, kak  vy tam, na Zemle,  a ya  nichego ne vizhu.
Vrode   pusto  zdes'.  Zrya  gaechnye  klyuchi  prihvatil.  Nikakoj  apparatury.
Podozhdite. A eto vot  vidite? CHto-to chudnoe parit v nevesomosti i ni za  chto
ne derzhitsya. Kakie-to piramidy i shariki. Vrode ukrashenie kakoe-to.
     "Pokazhi-ka nam ego, Georgij Petrovich, my s toboj vmeste posmotrim".
     Na  ekrane  vidnelos'  strannoe sooruzhenie,  men'she  vsego  pohozhee  na
apparaturu.
     "Tut  dve takie shtukoviny. YA  ih  sejchas  svyazhu i otpravlyayus' s trofeem
obratno na korabl'. Pust' na Zemle razberutsya, chto k chemu".
     -  CHto  zh  tut  razbirat'sya?   -  zevnul  Galaktion   Aleksandrovich,  s
naslazhdeniem  vytyagivaya  nogi.   -  Vse  yasno.  Nastoyashchaya  apparatura  posle
ispol'zovaniya  byla  vybroshena v kosmos, a vmesto  nee ostalis'  eti mulyazhi,
kotorye  dolzhny ubedit'  legkoverov,  vrode  nashego  Dal'ki, chto  eto i est'
inoplanetnaya apparatura.
     -  |to  ochen' ostroumno,  - zametila |l'ga Sergeevna. - No poka chto  ne
podkrepleno issledovaniem. - Ej hotelos' zastupit'sya za Dal'ku.
     Dal'ka blagodarno vzglyanul na nee. Ona otvernulas'. Pochemu on  so vsemi
smelyj, tol'ko ne s nej?
     Na  ekrane eshche  nekotoroe vremya  vidnelos'  strannoe sooruzhenie,  potom
snova poyavilis' zvezdy. Zemlya, pokrytaya oblakami,  i  na fone ee serebristyj
korabl' kosmonavta, kuda on vozvrashchalsya,  ostorozhno vybiraya uderzhivayushchij ego
trosik.
     "Disk zasnyat  so vseh storon, - zakanchival Krutogorov reportazh. - Vzyata
proba metalla, iz kotorogo on sdelan".
     "Itak, dorogie telezriteli vsego mira, my vmeste  s vami  uchastvovali v
razreshenii zagadki  nashego  kosmicheskogo veka  i  kak  by  pomogali  Georgiyu
Petrovichu,  pobyvav  vmeste s  nim vnutri tak  nazyvaemogo "CHernogo Princa",
nesomnenno  iskusstvennogo  kosmicheskogo  sooruzheniya,  odnako  skoree  vsego
zemnogo  proishozhdeniya.  Vprochem, ne  budem operezhat'  sobytij. Uchenye Zemli
sumeyut  ustanovit',  kakuyu  nahodku udalos'  nam  tam  sdelat'. Poblagodarim
Georgiya Petrovicha Krutogorova za velikolepno provedennuyu operaciyu v  kosmose
i dostavlennoe vsem nam volnenie  i naslazhdenie.  Budem teper' s neterpeniem
zhdat' blagopoluchnoj posadki ego korablya  na nashu  rodnuyu Zemlyu. Do svidaniya,
dorogie telezriteli. Nasha peredacha iz kosmosa zakanchivaetsya".
     Veroyatno, vsyudu,  vo  vsem  mire  v  eti minuty  lyudi  dolgo  ne  mogli
uspokoit'sya uzhe posle togo, kak pogas ekran televizora.
     - YA polechu v Moskvu, - zayavil Dal'.
     - Zachem? - nahmurilsya Galaktion.
     - Prinyat' uchastie v issledovanii.
     - Tvoe delo uchit'sya. V Moskve najdetsya komu opredelit', chto za "mulyazhi"
byli ostavleny dlya legkovernyh v sputnike-shpione.
     - YA ne hotela by, chtoby eto byl sputnik-shpion! - voskliknula Tanya.
     Dal'ka odobritel'no posmotrel na nee.
     |l'ga Sergeevna, vypolnyaya rol' hozyajki, predlozhila vsem pouzhinat'.
     - A kakaya togda byla zamechatel'naya kasha! - hitro ulybnulas' Tanya.
     -  Da,  kasha  byla  na  redkost'  peresolennoj, - podtverdil  Galaktion
Aleksandrovich.




     Den'  byl pasmurnyj,  no holodnyj,  budto osen'  uzhe konchalas'.  Pervye
rannie snezhinki bol'no sekli lico.
     |l'ga  i   Galaktion  Aleksandrovich  stoyali  na   vetru  pered  zdaniem
aerovokzala.  Iz  vstrechayushchih  tol'ko  ih  dvoih  vypustili  na  pole, chtoby
prosledit' za razgruzkoj samoleta.
     - |l'ga  Sergeevna, - proniknovennym golosom  naputstvoval ee Galaktion
Aleksandrovich,  -  ne  znayu  ya  drugogo  takogo pedantichnogo  i  akkuratnogo
cheloveka, kak  vy. Polagayu,  chto  ya ne sovershu  oshibki, vveryaya  vam nahodku.
Peredacha  ee  nam na  issledovanie  posle  zaklyucheniya  voennyh  ekspertov  -
velichajshee doverie nashemu nauchnomu centru, priznanie ego universal'nosti.
     - I vas lichno, Galaktion Aleksandrovich, - dobavila |l'ga.
     -  Obo mne nado  govorit'  v  poslednyuyu ochered',  -  skromno  otozvalsya
Galaktion Aleksandrovich.
     Samolet podrulival  k  aerovokzalu. Navstrechu  emu dvigalsya  samohodnyj
trap.  Kogda on pristroilsya k dverce, ona otkrylas', |l'ga lovko vzbezhala po
stupen'kam. Ej navstrechu toroplivo spuskalsya komandir korablya.
     On   povel  devushku  k  bagazhnomu  lyuku.  Syuda  uzhe  pod容hal  gruzovoj
elektrokar,    a   sledom   ehal   znakomyj   |l'ge   Sergeevne   staren'kij
"Moskvichok"-furgon,  davnij  ee  sputnik po  stepnym ekspediciyam,  svidetel'
mnogih radostej i neudach.
     Galaktion   Aleksandrovich  neterpelivo  toptalsya  u  bagazhnogo  lyuka  i
nervnichal, chto dolgo net |l'gi. Bez nee emu vsegda byvalo ne po sebe.
     Ona poyavilas' vmeste s komandirom korablya i predstavila ego professoru.
     - Sotni tysyach tonn vsyakogo dobra  perebrosili, - skazal letchik, - a vot
takogo  gruza  eshche ne bylo. Dostavili v  polnoj sohrannosti,  kak hrustal' v
vate. Proshu podpisat' special'nyj aktik. Peredayu iz ruk v ruki.
     - Pozhalujsta, ostorozhnee, -bespokoilas' |l'ga.
     Rabochie aeroporta i tak staralis'.
     Berezhno  perenesli  dva  yashchika  s  nadpisyami:  "Ostorozhno"  i  "Verh" i
akkuratno  postavili   ih  v  furgonchik.  "Moskvichok"  ostanovilsya  ryadom  s
elektrokarom.
     - Sovsem  netyazhelye,  - na  proshchanie skazal  usatyj  rabochij,  kotoromu
pomogal parenek v ushanke. - Mozhet, i dlya otgadki oni vam puhom obernutsya.
     - Gagach'im, - zaverila |l'ga Sergeevna, ulybayas'.
     Ona  zabralas' vmeste s yashchikami v  furgon, a v perednyuyu kabinu ryadom  s
shoferom uselsya Galaktion Aleksandrovich.
     YAshchiki perenesli v laboratoriyu professora Petrova.
     |l'ga   sama   pomogala   ih  otkryvat',  ne  perestavaya   tverdit'  ob
ostorozhnosti. Konchilos' tem, chto ona poranila o gvozd' palec i Tanya zavyazala
ej ego bintom.
     S togo  vechera,  kogda "CHernyj Princ" poyavilsya na ekrane,  proshlo vsego
tri  dnya, i Dal'  s  Tanej ne uspeli uehat'. Poetomu  Dal'ka ispol'zovalsya v
laboratorii  v  kachestve podsobnoj rabochej  sily,  a Tanya  byla vostorzhennoj
zritel'nicej.
     Strannoe  sooruzhenie  iz konusov,  kubov i sfer, na kotoroe tak nedavno
zataiv  dyhanie  smotrel  ves' mir,  teper' izvlekli iz  samyh  obyknovennyh
zemnyh struzhek. CH'ya-to dobraya dusha ne poskupilas' na nih v Moskve.
     - Skol'ko soru! - sokrushalas' |l'ga  Sergeevna, ochishchaya ob容kt ot  suhih
struzhek.
     Tanya vyzvalas' bylo pomogat' sestre, no ta rasstavila ruki, kak nasedka
kryl'ya, zashchishchaya svoe sokrovishche. Togda Tanya stala podmetat' pol.
     -  Gal'ka,  pozvol'  mne,   poka  ya   ne  uehal,  uchastvovat'  v  tvoem
issledovanii, - poprosil Dal'ka, nazvav brata detskim imenem; kogda-to mnogo
let nazad ih zvali Gal'ka i Dal'ka.
     -  Net,  -  otrezal Galaktion Aleksandrovich.  - |to ne razvlechenie  dlya
lyubitelej  dikovinnogo. |to  ser'eznoe  nauchnoe  zadanie,  kotoroe  priznano
vypolnimym dlya rukovodimogo mnoj centra.
     - Nu ya tebya ochen' proshu, - nastaival Dal'.
     - Otstan', umolyayu, - pomorshchilsya, kak ot zubnoj boli, professor. - |l'ga
Sergeevna, - obratilsya on k pomoshchnice, - sejchas  uzhe pozdno. Proshu vas vzyat'
klyuch ot laboratorii s  soboj. K rabote pristupim zavtra. Kak izvestno, utrom
um mudree.
     Obizhennyj Dal' reshil prinyat' sobstvennye mery.
     Po doroge domoj on  ugovoril Tanyu stashchit' klyuch ot laboratorii iz sumki,
kotoruyu  sestra  dala  nesti  ej.  Oni  eshche  segodnya  vecherom,  ran'she  vseh
rassmotryat dikovinku. A professor pust' nakaplivaet mudrost' k utru.
     Devushka  srazu soglasilas',  nemaluyu  rol'  zdes'  igralo to,  chto  eto
predlozhenie ishodilo ot Dalya.
     Tane bez truda udalos' vypolnit' shchekotlivoe poruchenie. |l'ga Sergeevna,
kak  vpolne slozhivshijsya  uchenyj,  byla rasseyanna  i tak i ne  vzyala u sestry
sumku s klyuchom.
     Tanya ukradkoj  pozvonila Dal'ke po  telefonu i naznachila  emu "svidanie
pod chasami".
     Ona  prishla tochno  v uslovlennoe mesto,  i oni srazu zhe  napravilis'  k
korpusu nauchnogo centra.
     Arheologiya - nauka mirnaya. Nikakoj  vooruzhennoj  ohrany nauchnogo centra
ne  polozheno. Pravda, v  vestibyule vsegda  sidela vahtersha. Segodnya dezhurila
staraya, ochen'  polnaya zhenshchina  s sedeyushchimi  usikami. Ona udivlenno vstretila
molodyh lyudej, kotorye sovsem nedavno ushli otsyuda vmeste s samim professorom
Galaktionom Aleksandrovichem i "Ol'goj Sergeevnoj".
     - Neuzhto uzhe nynche stanut dopytyvat'sya? - udivilas' staruha.
     - Gde zh tut uterpet'! - mnogoznachitel'no izrek Dal'ka.
     - Vidat',  chto ne terpitsya, chto  vpered starshih  pribezhali.  Pustit'-to
kuda mne vas? Nekuda. Ot laboratorii klyuch Ol'ga Sergeevna s soboj zabrali.
     - Nu, babushka, chto vy! - vzmolilas' Tanya. - Na ulice takoj holod.
     - Da, pogodka v akkurat po prognozu ili po starikovskomu opredeleniyu. U
menya davecha spina pokazyvala. Kuda  vas  pustit'-to? Da hot' v professorskij
kabinet.  Klyuch ot nego zavsegda na doske  visit.  Tol'ko zarok.  Sidet'  tam
smirno, starshih podzhidat'.
     Gruzno perevalivayas' s nogi na  nogu, ona  povela ih po  koridoru  mimo
zavetnoj dveri v laboratoriyu.
     Tanya i Dal' pereglyadyvalis' i s trudom sderzhivali smeh.
     Svoj kabinet professor Petrov nazyval "lavkoj drevnostej". V drugoj raz
Dal'ka, kak vsegda, zainteresovalsya by  tem,  chto lezhalo pod steklom vitrin,
no sejchas  ele  sderzhival sebya, prisluzhivayas' k  udalyayushchimsya shagam vahtershi.
Potom vysunulsya v priotkrytuyu dver' i sdelal Tane znak.
     Na cypochkah oni perebezhali koridor.
     - A vdrug ya ne tot klyuch vzyala? - prosheptala Tanya. - Tam eshche dva byli na
kolechke.
     No  dver' laboratorii otkrylas'. Vse  bylo kak chas nazad, kogda  uchenye
vmeste s  Dal'koj  i  Tanej uhodili  otsyuda.  I  zametennaya  v  kuchu struzhka
ostalas' na tom zhe meste, i dikovinki - na stole.
     Dal' rinulsya k nim.
     - Ostorozhno! - golosom |l'gi predupredila Tanya i soshchurilas'  sovsem kak
starshaya sestra.
     Dal'ka dazhe vzdrognul ot neozhidannosti, no potom serdito otmahnulsya. On
oshchupyval  strannuyu apparaturu,  starayas' opredelit':  metall eto, derevo ili
plastmassa? I nichego ne opredelil.
     -  CHudno,  -  zametil  on  i  dobavil:   -  Tak  i  dolzhno  byt',  esli
inoplanetyane.
     - Oj, kak zdorovo! - prosheptala Tanya uzhe sobstvennym golosom.
     - Geometriya! |to fakt. Vse  zhdali ot inoplanetyan dokazatel'stva teoremy
Pifagora, a  tut celyj vyvodok  stereometrii. Razve eto ne proyavlenie mysli?
Kak by ne tak! Geometricheskie figury ne zrya byli izvestny im.
     - Komu?
     - Fu-ty! Inoplanetyanam, konechno!
     - A chto eti figurki oznachayut?
     - |ksperty dali zaklyuchenie, chto oni ne imeyut nikakogo otnosheniya k tomu,
chto  mozhet  izmeryat', nablyudat',  zapechatlevat', izluchat'  ili peredavat' po
radio, - slovom, sochli figury prosto  simvolami. Vnutr' figurok pronikat' ne
stali, ostavili eto arheologam. Teper' professor Petrov budet ih raspilivat'
ili ne znayu eshche chto... On uzhe vse reshil. Dlya nego zagadki net.
     - A dlya tebya?
     -  Tut ne zadachka  "mat v  dva hoda", dazhe ne shahmatnyj etyud. A ty chego
drozhish'? Trusish'?
     - Net. Holodno.
     - Obychnoe delo. Osen'. Na  dvore skoro  sneg  vypadet, a srok vklyucheniya
otopleniya ne nastal. Instrukciya!
     -  Kakie  oni krasivye! - voshishchalas' Tanya, gladya rukami geometricheskie
formy. - Kto ih sdelal? Mozhet,  im tozhe holodno? - I ona popytalas' ladonyami
sogret' priglyanuvshijsya ej kub.
     - Stoj! Stoj! -  siplo voskliknul Dal'ka. - Ili chuditsya mne? A  nu grej
ego, grej!
     - YA poduyu. Mozhno? - I Tanya stala otogrevat' kub dyhaniem.
     A Dal'ka  vperil  vzglyad  v odnu iz  storon  kuba,  na  kotoroj  slovno
prostupili  kakie-to  teni, tol'ko svetlye, kak  inej na stekle  v  moroznyj
den'.
     -  Nu,  Tan'ka,  derzhis'! Kazhetsya, my  s  toboj...  -  On  dazhe  ne mog
dogovorit'.
     Oni stali vdvoem gret' kub, vmeste dyshali na nego. I tak uvleklis', chto
ne zametili, kak pocelovalis'.
     Dal'ka vyskochil iz laboratorii kak oshparennyj i pomchalsya po koridoru. U
Tani  kruzhilas' golova.  Navernoe,  dumala ona, Dal'ka oshchushchaet to  zhe samoe.
Uvy!  On,  okazyvaetsya,   begal  k  vahtershe  za  spichkami.   Tanya  obizhenno
otvernulas' k oknu.
     -  |j, cyplenok capli! - pozval  ee Dal'ka. - Davaj glyadi na  etot kub:
uvidish' chto - krikni.
     I Dal' stal zhech' spichki odnu za drugoj, nagrevaya  kub,  sblizivshij ih s
Tanej.
     - Vizhu, - perehvachennym ot volneniya golosom vdrug vygovorila Tanya.
     - CHego vidish'?
     - CHeloveka.
     -  Kakogo  tam cheloveka? CHto eshche vydumala? A nu,  pozhgi  spichki, ya  sam
polyubuyus'.
     Devushka poslushno pomenyalas' s Dal'koj mestami.
     Potomu li,  chto ona bolee akkuratno nagrevala spichkami kub ili on uspel
nagret'sya,  kak  togo   trebovalos',  no   v  laboratorii  poslyshalsya  tihij
preryvayushchijsya, no yavstvennyj zvuk.
     Dal'ka oglyadelsya po storonam i uvidel na  sosednem stole drevnyuyu masku.
Takie  delali  kogda-to sibiryaki dlya  vtorichnogo  zahoroneniya umershego  (ego
ostanki  perenosili iz lesa,  gde on pokoilsya na dereve, v rodovuyu  mogilu).
Dalyu pokazalos', chto maska chto-to govorit emu...
     Na samom dele "zagovoril? apparat iz kubov  i  konusov. Zvuk stanovilsya
vse  otchetlivee, ritmichno  povtoryayas',  a  na  storone kuba  vse  otchetlivee
stanovilos' izobrazhenie... cheloveka! I tut v laboratoriyu, zadyhayas' ot gneva
i bega, vorvalis' Galaktion Aleksandrovich i |l'ga Sergeevna.
     - CHto vy tut delaete?
     - CHto za bezobrazie!
     Tanya uronila spichki i rasteryanno prolepetala:
     - CHto delali? Nichego... CHestnoe slovo, celovalis', i tol'ko...
     -  A  eto?  - kriknul Galaktion  Aleksandrovich, ukazyvaya na  obgorevshie
spichki i zakoptivshijsya kub.
     -  Celovalis'? Vybrano zamechatel'noe  vremya i  mesto  dlya  poceluev!  -
procedila  skvoz'   zuby  |l'ga,  prezritel'no  posmotrev  na  Dal'ku.  (Eshche
osmelivalsya pisat' ej sumasshedshie pis'ma. A ona-to ih hranila!)
     -  Proshchu prostit', - hriplym,  srazu  osevshim  (i  potomu  napominavshim
kosmonavta Krutogorova) golosom proiznes Dal'. -  Proshu  prostit'.  Tut delo
hitroe.   Posmotrite-ka  syuda,   na  etot  ekranchik  na  kubike.   Ne   huzhe
televizionnogo. Daj mne svoyu znamenituyu gazovuyu zazhigalku, Gal'.
     - Nechego portit' ob容kt, - otstupil Galaktion Aleksandrovich.
     - Ne portit', a issledovat'. Ne bojsya, ne pozhaleesh'. |to zhe eksperiment
v tvoej laboratorii. Ty ved'  dazhe rezat'  sobiralsya, ne tol'ko gret'. Otchet
napishesh'. Stat'yu v "Doklady".
     Galaktion Aleksandrovich  vozmushchenno pozhal plechami, vynul zazhigalku, no,
prezhde chem otdat' ee bratu, raskuril svoyu neizmennuyu trubku, kotoraya, kak on
schital, ukrashala ego. On  staralsya  sderzhat' sebya,  kak  podobalo  solidnomu
uchenomu,  no ne mog ustoyat'  na meste, rashazhival okolo  stola  s ob容ktom i
serdito izvergal kluby dyma. Dal' podnes vspyhnuvshee plamya k zavetnomu kubu,
kotoryj oni vmeste s Tanej otogrevali.
     Professor, rezko povernuvshis' ot dveri k stolu, voskliknul:
     - Ve-li-ko-lepno!
     Nichto ne moglo tak porazit'  |l'gu Sergeevnu, kak  eto priznanie vsegda
nepokolebimogo shefa. No ona ploho znala ego.
     - Velikolepnoe podtverzhdenie moej pravoty!
     - CHto ty uzrel, Gal'? - pointeresovalsya Dal'ka.
     -   Mi-sti-fi-ka-ciyu!  Zaumnuyu  i  neumnuyu  mistifikaciyu,   kotoruyu  ne
polenilis' podgotovit' te, kto reshil vvesti v zabluzhdenie ves' mir.
     - CHto zh, po-tvoemu, "CHernyj Princ" ne tvorenie razuma?
     - Naprotiv.  Nesomnennoe tvorenie razuma,  no tol'ko zemnogo,  chto ya  i
postarayus' dokazat' samym doskonal'nym issledovaniem.
     - Ty tak uveren, chto zemnogo?
     - Bessporno, ibo u nauki poka net nikakih osnovanij polagat', chto razum
sushchestvuet eshche gde-libo, krome Zemli.
     Dal', opustiv  ruki,  s  nemym ukorom  smotrel  na brata,  samouverenno
dymivshego trubkoj i veshchavshego neprelozhnye istiny.
     |l'ga  Sergeevna, vospitannaya v pochitanii avtoritetov, v  chisle kotoryh
byl i professor  Petrov,  predanno smotrela na nego, starayas', chtoby  Dal'ka
zametil eto.
     Tanya  otvernulas'.  Ej   vdrug  stalo  tak  obidno,  chto  ona   boyalas'
rasplakat'sya.





     Kogda  pozdno  noch'yu  brat'ya vernulis' domoj, Galaktion  Aleksandrovich,
serdito pyhtya trubkoj, rashazhival po kabinetu i otchityval Dal'ku:
     - Malo togo, chto ty  legkomyslen i upryam,  tol'ko etim ya mogu ob座asnit'
tvoyu bezdumnuyu vyhodku s klyuchom i spichkami,  vdobavok ty eshche i lishen  vsyakoj
politicheskoj prozorlivosti. Ne  hochesh' videt'  pruzhin, dvizhushchih politicheskuyu
zhizn' na Zapade.
     - Kakie uzh tam pruzhiny, - usmehnulsya Dal'ka. - Zdes' mehanizmy  hitree.
Nashim specialistam po poluprovodnikam stoit razobrat'sya.
     - Prezhde  vsego  razberemsya my, arheologi. Arheologiya  nyne  vklyuchaet v
sebya  vse nauki!  Ty pravil'no vspomnil o poluprovodnikah. Uzhe  v nashe vremya
net  nichego  nevozmozhnogo v  sozdanii zvuchashchego i pokazyvayushchego pod vliyaniem
mestnogo  nagreva ustrojstva.  Priskorbno, chto  zarubezhnye dostizheniya v etoj
oblasti opyat'-taki byli ispol'zovany dlya dezinformacii.
     - A tebe ne  kazhetsya, Gal', chto apparat s nagrevaemym kubom nechto vrode
foneticheskogo  slovarya?  Kazhdomu  izobrazheniyu  dolzhen  sootvetstvovat'  zvuk
nevedomogo yazyka?
     - Poka chto my slyshali odin preryvistyj svist i videli odno izobrazhenie.
Pritom  ne  kakogo-nibud'  nevedomogo  sushchestva, a cheloveka.  Mistifikatorov
prezhde  vsego  dolzhno  upreknut' v  otsutstvii  fantazii. Neuzheli  ne  mogli
narisovat' vmesto banal'nogo cheloveka kakoe-nibud' chudovishche?
     -  YA vse  vremya  dumayu: nado  najti takoe  pereklyuchenie, chtoby poyavilsya
drugoj zvuk i drugoe, sootvetstvuyushchee emu izobrazhenie.
     -  Mne  uzhe   dovodilos'   govorit'   tebe   o  voobrazhenii  i   mnimoj
dejstvitel'nosti.
     - A  ya  vse-taki...  -  nachal  bylo  Dal',  no  rasserzhennyj  Galaktion
Aleksandrovich  ob座avil, chto nastalo nakonec  vremya i dlya sna, i ushel v  svoyu
komnatu.
     Utrom Galaktion Aleksandrovich byl udivlen, chto Dal'ka ne uvyazalsya s nim
v laboratoriyu. Professor zashel za |l'goj Sergeevnoj, zhivshej v sosednem dome,
chtoby vmeste s neyu pojti v nauchnyj centr. Klyuch ot laboratorii byl u nee.
     Smushchennaya Tanya na mgnovenie vyskochila v  perednyuyu,  gde, ne razdevayas',
dozhidalsya  so shlyapoj v  ruke Galaktion Aleksandrovich. Ona  prostilas' s nim,
potomu  chto  segodnya uezzhala  v Tomsk, i izvinilas'  za vcherashnee.  Ej ochen'
hotelos' sprosit' o Dal'ke, no ona tak i ne reshilas'.
     ...  Dal'   vyshel  iz   doma   ran'she  brata  i  otpravilsya   pryamo   v
Kiberneticheskij centr k akademiku Leonidu Sergeevichu Pescovu.
     Leonid Sergeevich Pescov  byl zamechatel'nyj chelovek, uchenyj novogo tipa.
Eshche ne  staryj, statnyj, vysokij, sportivnogo sklada, prekrasnyj tennisist i
shahmatist,  velikolepno znayushchij hudozhestvennuyu  literaturu - tak  govorili o
nem.  SHestnadcati  let  on  postupil  v  universitet,  v dvadcat'  let  stal
kandidatom  nauk,  a  dvadcati vos'mi - izbran akademikom.  Nyne zhe  on  byl
udostoen mnozhestva nauchnyh premij i nagrad.
     Akademik Pescov byl prost i dostupen dlya vseh. Nichego ne stoilo popast'
k  nemu  v kabinet.  Ne bylo  ni  sekretarya, ni  vahtera.  On  radushno vstal
navstrechu Dal'ke, okazavshis' edva li ne na golovu vyshe ego.
     -  Petrov? Petrovyh na svete mnogo. Uzh  ne  brat  li nashego  professora
Petrova Galaktiona Aleksandrovicha?
     - Brat, - usmehnulsya Dal', - v poryadke polnoj protivopolozhnosti.
     - Polnoj protivopolozhnosti?  - peresprosil  akademik, usazhivaya gostya. -
|to uzhe interesno. Tozhe arheolog? Istorik?
     - Poka vse eshche student - tomskij politehnik.
     - Tomskij politehnicheskij? Prekrasnyj vuz!  Kuznica vydayushchihsya lyudej, v
chastnosti, v oblasti kibernetiki i matematiki.
     - Vot naschet kibernetiki ya k vam i prishel.
     - Budushchaya special'nost'? - ispytuyushche posmotrel Pescov.
     -  Sovsem net. Sam eshche ne znayu, chto budu sooruzhat'. Mechtayu peredelyvat'
Zemlyu. Na sloj vechnoj merzloty, pokushayus'.
     - Slavno. V global'nom, znachit, masshtabe? A kibernetika tut pri chem?
     -  YA  hotel  sprosit',  Leonid  Sergeevich,  mozhno   li  sozdat'   takoj
kiberneticheskij slovar', chtoby on proiznosil slovo i vosproizvodil na ekrane
ego ponyatie?
     - Otchego zhe nel'zya? Mozhno. Tol'ko zachem?
     - |to drugoj razgovor. Skazhem,  dlya  togo,  chtoby vvesti v  zabluzhdenie
ves'  mir.  Pridumat' nevedomyj  yazyk  i  izobrazit'  ego  slova  na  ekrane
elektronnogo slovarya. Ili...  esli takoj slovar' imeetsya,  to mozhet  li vasha
kiberneticheskaya mashina, pol'zuyas' etim  slovarem, perevesti  na russkij yazyk
rasskaz, proiznesennyj chuzhoj mashinoj na chuzhom yazyke?
     - CHto-to ya  vas  ne pojmu, dorogoj global'nyj  preobrazovatel'.  Voobshche
mashinnye perevody vozmozhny, no...
     - Vy  znaete,  konechno,  chto  k vam  syuda prislali najdennye  v "CHernom
Prince" mulyazhi, ostavlennye tam dlya dezinformacii.
     - Nu, nu, dopustim.
     -  Mne  vchera  sluchajno udalos' vyyasnit',  chto dezinformaciya zashla  tak
daleko,  chto mistifikatory, kak govorit moj brat,  professor Petrov, sdelali
ne kartonnye, a kiberneticheskie mulyazhi, dazhe govoryashchie i pokazyvayushchie.
     - Lyubopytstvenno.  Predanie  svezhen'koe, no... s  dushkom. Ne  tak davno
privelos' mne  videt'  fotografii  sovremennogo "neandertal'ca",  snyatogo na
kinoplenku na severe Kalifornii,  tak nazyvaemogo bigfuta - "bol'shenogogo" v
russkom  perevode.   Ego  sled  vdvoe   bol'she   normal'nogo  chelovecheskogo.
Vos'midesyatyj  razmer!  |kspertam iz  Gollivuda byl zadan vopros:  mozhno  li
sdelat' kombinirovannye s容mki, chtoby poluchit' na kinoplenke  sushchestvo v dva
s polovinoj metra rostom, pervobytnuyu  takuyu devicu v shersti, idushchuyu po lesu
legkoj  pohodkoj s  raskachivaniem  bystree olimpijskih begunov? Gollivudskie
eksperty otvetili,  chto  sdelat'  takoj  kinotryuk  mozhno... za dva  milliona
dollarov. Nedurno? I  chto zhe? Amerikancev, v  tom chisle i mnogih uchenyh, eto
vpolne  udovletvorilo.  Oni   rassudili,  chto  ne  najdetsya   bezumca   (ili
biznesmena), kotoryj  reshilsya by  uhlopat'  takuyu  ujmu deneg, chtoby sdelat'
kinotryuk vo imya legkoj mistifikacii. Vy tozhe upomyanuli o mistifikacii...
     - |to ne ya. |to brat Galaktion.
     -  Somnitel'no,  chtoby komu-to, dazhe  generalam  Pentagona,  vzbrelo  v
golovu  puskat'  den'gi  v dannom  sluchae uzhe  "na solnechnyj  veter",  chtoby
poshchekotat'  lyubopytstvo  teh, kto doberetsya v kosmose  do  trudnodostizhimogo
apparata.
     - YA tozhe tak dumayu. Potomu i prishel k vam. Zaberite, Leonid  Sergeevich,
kosmicheskuyu nahodku ot arheologov k sebe. Ved' vasha kibernetika vse mozhet!
     Akademik ulybnulsya hitrovatoj  mal'chisheskoj ulybkoj  i,  soediniv ruki,
stal krutit' bol'shimi pal'cami.
     -  Kibernetika,  konechno,  mnogoe  mozhet, v  otlichie  ot  teh,  kto  eyu
povelevaet. V shahmaty mashina mozhet sygrat'. Rukovoditel' mashiny tozhe, pritom
ne luchshe ee. Muzyku mashina sochinyaet. Prihodilos' slyshat'?
     - Ne nravitsya. Nechto srednevekovoe.
     - Prosten'koe, hotite skazat'. Tak eto ot programmy  zavisit. CHto v nee
zalozhit',  to  i  prozvuchit posle chisto  matematicheskogo kombinirovaniya. Vot
stihi mogu prochest'. Nedavno "nasha" sochinila (po nashej ukazke).
     Pervaya zelen' probilas' do srokov,
     Buhli stvoly, nalivalis' sokom.
     V vozduhe pahlo promokshej koroyu,
     Gde-to vesna brela storonoyu.
     Akademik vstal, proshelsya k oknu i obratno.
     -  Kakovo?  Znayu,  znayu.  Skazhete,  chto  zdes'  informacii bol'she,  chem
poeticheskih  chuvstv. YA  soglasen s  vami.  Dumayu,  chto  ya  sam, rukovoditel'
mashiny,  stihi  luchshe  napishu, v  osobennosti dlya prekrasnyh dam, esli snova
uvlekus'.   Byvaet.  Odno  takoe  uvlechenie  u   menya   pechal'no  konchilos'.
Kibernetika podvela.  Vlyubilsya ya na starosti let  v moloduyu damu, sochinyavshuyu
p'esy. CHehova  pomnite? Prinesla ona mne, kak znatoku  nauchnyh  krugov, svoyu
novuyu dramu iz nauchnoj zhizni. A ya  voz'mi da i peredaj etu p'esu dlya analiza
svoej   elektronno-vychislitel'noj,    toj    samoj,   kotoraya   rasshifrovala
pis'mennost'  majya za sorok vosem'  chasov. I dal ya  ej vsego-navsego  tol'ko
spisok  dejstvuyushchih  lic.  Dumayu,  dogadaetsya ili net,  shel'ma  (eto  ya  pro
mashinu!), kakov  budet syuzhet,  kakimi  okazhutsya geroi?  I  chto by vy dumali?
Tochno   ukazala,  kto  budet  horoshim,  kto  plohim,  kogda  docent  obmanet
studentku,   kogda   blagorodnyj   professor   vmeshaetsya  i   vse   konchitsya
blagopoluchno.  Sami ponimaete,  chto dlya  menya eto blagopoluchno ne konchilos'.
Tak v holostyakah i hozhu. Est' sluchai,  kogda u mashin vozmozhnosti bol'she, chem
u  ih  rukovoditelej.  Vot  i  teper'...  Nikak  nel'zya  mne  vmeshivat'sya  v
arheologicheskie dela. Nauchnaya etika! Ne poddaetsya matematicheskomu analizu. A
vot mashina ne zadumalas' by...
     - A esli Galaktion k vam obratitsya?
     - Togda  drugoe  delo. Tak kak  govorite? Pervomu zvuku sootvetstvovalo
izobrazhenie cheloveka?
     - Pohozhe na chelovechka, - podtverdil Dal'.
     - Dumayu, chto  eto byl ne chelovek, hotya i pohozh. I  zvuk  oznachal sovsem
drugoe slovo.
     - A kakoe?
     - Faet, naprimer.
     -   Faet?  -   izumilsya  Dal'ka,  podozrevaya  ocherednuyu  ozornuyu  shutku
akademika.
     No tot govoril vpolne ser'ezno:
     -  Byla, govoryat, takaya planeta  Faeton million  let nazad, a mozhet,  i
bol'she.  Na  meste  ee  orbity  teper'  ostalis'  v  vide  sploshnogo  kol'ca
asteroidy, malye kosmicheskie  tela oskolochnoj  formy.  Nekotorye schitayut  ih
oblomkami pogibshej planety. Menya  vsegda zanimala  problema etoj katastrofy.
CHtoby ob座asnit'  vse  ee osobennosti,  v chastnosti,  pochemu  oskolki planety
ostalis' na  ee  prezhnej  orbite, a  ne razletelis',  kak polagalos'  by pri
vzryve ili stolknovenii  s postoronnim telom, prishlos' dopustit' vozmozhnost'
vzryva vodnoj obolochki planety. Kstati,  est'  fiziki,  kotorye v otlichie ot
drugih svoih  kolleg eto dopuskayut. I dopuskal eto  dazhe  takoj korifej, kak
Nil's Bor.  A esli  eto moglo byt' tak, to  svesti  koncy s koncami vozmozhno
lish'  pri  pomoshchi  vmeshatel'stva  razuma  (ili  bezumiya!).   Slovom,  nel'zya
isklyuchit' razvitie  i  gibel' civilizacii na  Faetone  v yadernoj katastrofe,
vyzvannoj vojnoj.  Matematicheski,  esli  govorit' o teorii veroyatnosti,  eto
vozmozhno. Ochevidno,  ne  vse civilizacii Vselennoj  sposobny  projti yadernyj
porog razvitiya. I  togda  poyavlenie okolo  Zemli iskusstvennogo  sputnika  -
apparata faetov,  nazvannogo  u  nas  "CHernym  Princem",  s  poslaniem  nam,
zemlyanam, ne mozhet udivit' podlinnogo uchenogo.
     - Togda kak zhe vy mozhete sidet'  spokojno, esli  apparat faetov, kak vy
skazali, nahoditsya ryadom s vami?
     Akademik razvel rukami i ulybnulsya.
     - Slaby my, cheloveki, oputany set'yu uslovnostej.
     - A esli brat vse-taki obratitsya k vam? YA dob'yus' etogo.
     -  Vot togda budet nastoyashchee delo. No ne prostoe. Hvatit raboty i  nam,
kibernetikam,  i  lingvistam. Perevesti otvlechennye  ponyatiya,  nevedomo  kak
izobrazhennye na ekrane vashego  "kiberneticheskogo slovarya",  kak vy sebe  ego
predstavili, budet trudnee vsego. Lingvisty, mozhet byt', otstupyat, no tol'ko
ne my, matematiki. Hotya i nam est' pered chem spasovat'.
     - Pered chem?
     - CHtoby rasshifrovat'  izobrazhenie, sopostavlyaya ego so zvukami, nado eti
zvuki slyshat'. A mashiny nashi hot' i gramotnye, zryachie,  no poka eshche  gluhie.
My tol'ko eshche nachinaem uchit' ih pol'zovat'sya sluhom, prinimat' informaciyu na
sluh. A u vas, vernee, u vseh nas, kak ya ponimayu, delo ne terpit.
     - Znachit,  nuzhen  entuziast, kotoryj  otdast svoj sluh  mashine, kotoryj
vmeste  s  nej, pri  ee  pomoshchi,  izuchit chuzhoj yazyk  i  potom  proslushaet  i
perevedet dlya lyudej chuzheplanetnoe poslanie.
     -  Vot tut vy pravy. Dal' Aleksandrovich.  Takoj chelovek  nuzhen.  Bud' ya
pomolozhe i ne tak zagruzhen...
     - YA molozhe. I ya ne tak zagruzhen.
     Akademik vnimatel'no posmotrel na lohmatogo yunoshu, slovno pricenivalsya.
     - A kak zhe institut?
     - YA voz'mu akademicheskij otpusk na god, na dva...
     Razdalsya telefonnyj zvonok.
     Pescov  snyal trubku.  Dal'ka  bylo vskochil, no akademik dvizheniem  ruki
usadil ego na mesto:
     -  Da,  Galaktion Aleksandrovich,  zdravstvujte!  Rad  vas slyshat', zhdal
vashego  zvonka.  Pochemu zhdal?  Nu kak vam skazat'. Hot'  vozmozhnosti  vashego
centra ogromny i vsestoronni,  vse zhe  vsem nam ne  terpitsya  prikosnut'sya k
vashemu  sokrovishchu...   Konechno,   konechno,  mozhete  rasschityvat'.  Vsya  nasha
elektronika vklyuchitsya. I ne tol'ko tehnika... Horosho, ya pridu k vam.
     Pescov otkinulsya v kresle:
     - Nu, dorogoj  moj  Dal' Aleksandrovich, brat vash prezhde vsego uchenyj. A
vy  oformlyajte svoj akademicheskij otpusk. YA napishu  hodatajstvo. Skol'ko vam
vremeni dlya  etogo ponadobitsya?  Imejte v vidu,  chto u nas, u  kibernetikov,
vremya  ischislyaetsya  ne  nedelyami,  ne  dnyami,  a  chasami  i minutami, a chashche
sekundami.
     - YA tol'ko na vokzal sbegayu. Devushku provozhu. Ona i otvezet v Tomsk moe
zayavlenie.
     - Devushku? |to horosho. A ya pojdu k arheologam. Ne terpitsya, priznat'sya.
     Uznav  o  tom, chto brat ne nameren  vozvrashchat'sya  v institut, Galaktion
Aleksandrovich byl vne sebya ot vozmushcheniya.
     Kogda zhe vyyasnilos', chto Dal' reshil s pomoshch'yu kibernetikov izuchit' yazyk
faetov, (kakoe nevidannoe legkomyslie, mnimost' dejstvitel'nosti!) professor
prosto rasserdilsya na  brata, on intuitivno pochuvstvoval  v nem  protivnika,
reshayushchegosya  protivostoyat'  emu  na puti ortodoksal'noj  nauki,  podmenyaya ee
spekulyativnymi sensaciyami!
     Dal'  muzhestvenno  vynes raznos, no tverdo ostalsya  pri  svoem  mnenii.
Akademika Pescova i ego faetov on ne vydal.
     V serdcah brat dazhe otkazal bratu v gostepriimstve.
     Uznav ob etom, Leonid Sergeevich, kotoromu Dal'ka priglyanulsya, predlozhil
emu  zhit'  u  sebya.  Odnako Galaktion  Aleksandrovich  spohvatilsya  i  takogo
skandala ne dopustil. On slishkom vysoko cenil prilichiya.
     Sebya on uspokoil  tem, chto yazyk  faetov i est' tot yazyk mistifikatorov,
kotorye zalozhili ego v svoe nelepoe sooruzhenie v kosmose.  Po-svoemu on tozhe
byl chelovekom ubezhdennym i principial'nym.




     - Ne Ob', a  sibirskaya Amazonka!  -  skazal akademik  Pescov, beryas' za
vesla. - Net v Evrope takih rek, kak velikie sibirskie! |to  pro nih  Gogol'
dolzhen  byl  skazat': redkaya  ptica  doletit do serediny, kryl'ya  ustanut. A
plovcu pereplyt' etakuyu shir' - podvig zrelosti!
     Dal'ka, tozhe sidya na veslah, oglyanulsya cherez plecho: bereg chut' li ne na
samom gorizonte.
     -  Eshche chut' podal'she -  i byla by ne reka, a more, -  slovno ugadav ego
mysli, skazala s kormy Tanya.
     Leonid Sergeevich, smeyas', nazval ee kormshchikom-nadsmotrshchikom, na schast'e
grebcam, utopivshim svoj bich.
     Potom giknul po-razbojnich'i, i  oni  vmeste s Dal'koj nalegli na vesla.
Lodka hodko  poshla  ot  berega,  zabiraya protiv  techeniya. Ona  byla ukrashena
cvetami  i  kedrovymi vetkami, kotorye  privezli  s taezhnoj zaimki  roditeli
Galaktiona Aleksandrovicha i |l'gi Sergeevny. Sami oni plyli vo vtoroj lodke,
v  "chelne  predkov",  po opredeleniyu  togo  zhe  Pescova.  CHelnom  upravlyala,
podgrebaya  kormovym veslom, babka Anis'ya, ne priznavavshaya rulya.  Ona  uzhe ne
rabotala  vahtershej u professora Petrova, ushla na pensiyu, no privyazannost' k
"Ol'ge Sergeevne" sohranila. Nazyvala ona sebya pel'mennyh del  mastericej, i
v nogah u  nee  stoyal ogromnyj termos-kamera  vedra na  dva  s zamorozhennymi
pel'menyami, kotorye po ee receptu vse skopom gotovili dva dnya.
     Ee  vnuk  Vanya  Krutyh sidel za  rulem tret'ej  lodki, gde razmestilis'
nauchnye sotrudniki arheologicheskogo i kiberneticheskogo centrov.
     Galaktion Aleksandrovich i |l'ga Sergeevna, kak i podobalo molodozhenam v
takoj  den',  sideli  ryadom  v pervoj  lodke na nosovoj skamejke,  smotrya na
otodvigavshijsya gorodskoj bereg.
     CHtoby "slushat' reku", na  etot raz otkazalis' ot motorok. Nikakogo shuma
-  torzhestvennaya tishina! Donosivshiesya  po vode zvuki i vspleski vesel tol'ko
podcherkivali chutkuyu tish'.
     Tanya priehala na svad'bu sestry srazu posle okonchaniya universiteta. Ona
vglyadyvalas' v napryazhennoe lico Dal'ki. Kak on izmenilsya: guby krepko szhaty,
glaza kakie-to pronzitel'nye, brovi chut' li ne sroslis'.  Na  nee smotrit, a
vidit li? Ona byla prava. Dal' smotrel na  Tanyu, a videl |l'gu. Ukoriznennyj
vzor  devushki  vernul ego  k dejstvitel'nosti. Vot  Tan'ka  molodec,  uspela
zakonchit'  universitet - molodoj  istorik!  A on tak i zastryal  na chetvertom
kurse politehnicheskogo. Polozhim, ne zrya zastryal... A chego eto stoilo?
     S pomoshch'yu kibernetiki on stal ovladevat' mertvym  yazykom,  kotoryj, chto
by  ni govoril  Galaktion,  ne mog byt'  vyduman iz  ozorstva  ili  zlobnogo
umysla. I |l'ge  pervoj  prosheptal Dal' vyuchennye  im eshche  v  pervye  mesyacy
raboty  strannye  slova  i  dazhe  prodemonstriroval,  kak  zvuchit vo  vtorom
apparate  dlinnoe povestvovanie na etom yarkom i trudnom yazyke. Odnomu Dal'ke
ego ne odolet'! Vot esli by |l'ga soglasilas'...
     Beshitrostnyj raschet Dal'ki byl prost. On hotel vmeste s |l'goj zubrit'
nevedomye  slova,  vsegda byt'  s nej  ryadom  i govorit'  mezhdu soboj na  ih
sobstvennom "tajnom yazyke".
     No |l'ga ne bez ehidstva napomnila emu pro pocelujchiki i Tanyu. |to bylo
nespravedlivo! On tol'ko raz  poceloval  devushku,  da  i  to sluchajno!  Dal'
vspylil, a |l'ga  holodno zayavila,  chto ne mozhet sluzhit'  antinauchnym celyam,
kak by krasochno  oni ni vyglyadeli. U Galaktiona Aleksandrovicha uzhe slozhilos'
opredelennoe mnenie o  mulyazhah iz  kosmosa, a ona vybrala sebe put'  v nauke
ryadom s nim.
     Okazyvaetsya,  ne tol'ko  v nauke! I dazhe v zhizni! Znachit, neverno ponyal
Dal' mnogorechivye vzglyady ee prishchurennyh glaz!
     No  ne tol'ko Dal', nikto na svete  ne dogadyvalsya  o sokrovennoj tajne
gordoj |l'gi, ne znalo ee slezah i mucheniyah.  Posle "izmeny" Dal'ki, kotoryj
pisal ej sumasshedshie pis'ma, a sam  celovalsya s Tanej, |l'ga  reshila zhestoko
otplatit' emu.  Odnako  vse vyzhidala. A  Dal', kak ona reshila, prikidyvalsya,
budto  nichego osobennogo  ne  proizoshlo! Uvleksya yazykom faetov i  dazhe |l'gu
staralsya sklonit' k ego izucheniyu. Sovsem drugogo zhdala ona ot nego.
     Tak  on  i  ne  raskayalsya  i   ne  skazal  |l'ge   samogo  glavnogo.  K
podcherknutomu vnimaniyu  |l'gi  k  svoemu  shefu - professoru  Petrovu  - Dal'
otnessya, kazalos' by, sovershenno ravnodushno. |togo |l'ga prostit' ne  mogla.
Skrytnaya  i  gordaya,  ona nosila  vse eto gluboko  v  sebe,  a  potom  vdrug
soglasilas' vyjti zamuzh za Galaktiona Aleksandrovicha.
     Revnost' oslepila ee, zastavila reshit'sya na nepopravimoe.  Ne znala ona
zhizni! Ne znala, chto revnost' eshche nikogda i nikomu ne prinesla schast'ya.
     Dal',  uznav  o  reshenii  |l'gi,  "otkryl  sebe  glaza  i zakryl dushu",
zamknulsya i  celikom ushel v mertvyj  yazyk, "kvaziesperanto" (pridumannyj, no
ne mezhdunarodnyj), kak nazval  ego Galaktion  Aleksandrovich. Tol'ko akademik
Pescov  vnimatel'no  sledil  za  usiliyami Dal'ki i dazhe  znal neskol'ko fraz
faetov. Emu pryamo s  golosa dikovinnogo apparata  Dal'  perevodil zapisannyj
dlya zemlyan rasskaz.
     Ohotnik  do  vsyakih  syurprizov.  Pescov soglasilsya  na ozornoj  zamysel
Dal'ki i greb teper' vmeste s nim na svadebnoj lodke.
     Sledom skol'zil "cheln predkov". Na veslah v nem sideli: otec Galaktiona
Aleksandrovicha,  prorektor  Tomskogo  politehnicheskogo  instituta  Aleksandr
Anisimovich  Petrov, nestareyushchij  vlastnyj krepysh  s britoj golovoj i  zhivymi
glazami, otlichavshijsya nesgibaemoj volej starshego syna i energiej mladshego, i
otec  |l'gi  Sergeevny - Sergej Borisovich Vedenec, redaktor  gazety "Krasnoe
znamya", po sravneniyu s prorektorom chelovek umerennyj, no umevshij videt'  vse
s  neozhidannoj  storony.  U  nego  byla  neveroyatno  gustaya  kopna  volos  i
krivovatyj, dlinnyj nos.  Ih zheny sideli ryadom: detskij vrach Agniya Eliseevna
Petrova, statnaya, stareyushchaya krasavica, s ustalym  licom, i Raisa Afanas'evna
Vedenec, suetlivaya polnaya dama, prezhde rabotavshaya u muzha v redakcii, a potom
vospitavshaya treh docherej i teper' mechtavshaya o vnukah.
     Nakonec dobralis' do nizkogo berega. Blizhe k vode rosli kusty, a dal'she
vidnelas' berezovaya roshcha. Tam  sredi prozrachnyh belyh stvolov  i dolzhno bylo
sostoyat'sya svadebnoe pirshestvo.
     Vanya i  Dal'  potashchili  za  duzhki  termos-kameru, a babka Anis'ya shla za
nimi, perevalivayas' s nogi na nogu, i prichitala:
     - Poshto ne v nogu shagaete? V akkurat vysyplete mne pel'meni!
     V  bereznyake uzhe gorel  koster, razvedennyj  priehavshimi ran'she zvanymi
gostyami, pochtennymi uchenymi lyud'mi.
     Babka  Anis'ya  zabrakovala  koster:  na  nem  kotel  ne  vskipyatish'.  A
razgorat'sya  koster  ne hotel.  Neterpelivaya molodezh' predlagala  plesnut' v
nego  benzinu, no kater  davno ushel, i  benzina, k schast'yu, ne bylo.  |l'ga,
privykshaya k polevoj  zhizni, mogla by migom vse naladit', no ej, kak neveste,
ne   pozvolyali   nichego   delat',   ona  boleznenno   morshchilas'.   Galaktion
Aleksandrovich revnivo sledil za vyrazheniem ee  lica i byl nedovolen tem, chto
ona serditsya.
     Nakonec babka Anis'ya s  pomoshch'yu Vani i  Dalya vse-taki razvela koster. V
kotle uzhe zakipala voda.
     Vse  raspolozhilis' na trave vokrug rasstelennoj skaterti. Mnogim sidet'
na zemle  bylo neprivychno i neudobno, no imenno oni  bol'she  vsego smeyalis',
uveryaya, chto ustroilis' chudesno.
     Nakonec   voda   v  kotle  okonchatel'no  zakipela,   i  babka   Anis'ya,
svyashchennodejstvuya,  stala  opuskat'  v  nego zamorozhennye  pel'meni, farsh dlya
kotoryh prigotovlyalsya ne  v  myasorubkah, a myaso rubili sechkami  v  korytcah.
Govyadiny  i svininy  bylo  porovnu,  a  baraniny  dobavlyalos'  dve treti  ot
govyadiny. I eshche - muskatnyh orehov i vsyakih specij po dedovskim receptam.
     Poka  pel'meni  vsplyvali,  muzhchiny  napolnili  charki i  podnyali  ih za
schast'e molodyh. Pervyj raz zakrichali:
     - Gor'ko!
     |l'ga smotrela  v zemlyu i nikak ne zhelala  podchinit'sya drevnemu obychayu.
No ej prishlos' ustupit'.
     Gromche vseh krichal "gor'ko" Dal'ka. Ona eto zametila. Tanya tozhe...
     Potom  Tanya  sbivalas'  s  nog,  obnosya  vseh  tarelkami  s  dymyashchimisya
pel'menyami,  kotorye  babka  Anis'ya  s prisheptyvaniem  vylavlivala iz  kotla
shumovkoj.
     -- Eshche porciyu pozvol'te.
     - Hotite sous ketchup? Ili so smetancej?
     - Aj da babka Anis'ya! Nu i masterica! CHut' yazyk ne proglotil!
     Pel'meni polagalos' est' ne dosyta, a do otvala.
     Kogda  stali probovat' pet', babka  Anis'ya sdelala znak Tane, chto nuzhno
sdelat' pereryv.
     -  Pust'  osyadut  malen'ko, -  skazala  ona,  imeya  v  vidu  pel'meni v
zheludkah.
     Tut podnyalsya Dal'ka.
     - Vse  odarili  molodyh,  kto  chem  mog,  - nachal  on.  -  Nado  i  mne
prepodnesti svadebnyj podarok.
     - Zachem  zhe ego syuda tashchit'? - sprosil Galaktion Aleksandrovich. - Mozhno
i doma...
     - Moj podarok nevesomyj, hotya, mozhet byt', i vesit neobychajno mnogo.
     - Zagadki? - sprosil Vanya Krutyh.
     -  Dozvol' mne  v  podarok  novobrachnym, kotoryh ob容dinyaet  ne  tol'ko
supruzhestvo, no i obshchaya nauchnaya rabota, prepodnesti perevod  na russkij yazyk
poslaniya   inoplanetyan,  ostavlennogo  v  glubokoj  drevnosti  dlya  lyudej  v
kosmicheskom apparate "CHernyj Princ".
     - |to uzhe ne zagadki, a shutki, - nahmurilsya Galaktion Aleksandrovich.
     - Vy poslushajte, - posovetoval akademik Pescov.
     Gosti perestali  zvenet' vilkami i lozhkami,  prigotovilis' k  zabavnomu
rozygryshu.
     No Dal' byl ser'ezen. Vprochem, tak i trebovalos' pri rozygryshe.
     -  Kosmicheskij apparat byl ostavlen v  kosmose  bolee desyati  tysyach let
nazad  marsianami,  kotorye pered  tem  posylali  na  Zemlyu Missiyu  Razuma,-
ob座avil on.
     - Zdorov'e marsian! - kriknul Vanya Krutyh, podnimaya charku.
     Na nego zashikali.
     -  Missiya Razuma vozglavlyalas' marsianinom, nosivshim imya Inko Tihij. Na
Zemle ego nazyvali Ketsal'koatlem, a potom Kon-Tiki.
     - Nu,  znaete  li,  eto  dazhe ne ostroumno!  - zadohnulsya ot vozmushcheniya
Galaktion Aleksandrovich.
     |l'ga shchurilas' na Dal'ku, slovno izuchaya ego ili prikidyvaya,  na chto eshche
sposobna ego  fantaziya.  Tanya  slushala  s  otkrytym  rtom. Leonid  Sergeevich
poprosil pel'menej. Ostal'nye gosti nachinali prislushivat'sya.
     - Pust' to, chto ya soobshchayu sejchas, lyazhet pervym kamnem v fundament novoj
nauki kosmicheskoj arheologii, kotoraya byla zalozhena v laboratorii professora
Petrova, kuda dostavili najdennye v "CHernom Prince" apparaty!
     -  Kto  ih  tam  ostavil  i  dlya  kakoj  celi?  Kon-Tiki,  chto  li?   -
pointeresovalsya Vedenec.
     -  Net, ochevidno,  uzhe ne Kon-Tiki. "CHernyj  Princ" byl ostavlen pozzhe,
dlya  togo chtoby soobshchit' o Missii Razuma,  vozglavlyavshejsya  Kon-Tiki  v poru
zahvata Zemlej Luny.
     -  CHas ot chasu ne legche, - vzdohnul Galaktion Aleksandrovich. - O  kakih
marsianah mozhno govorit' vser'ez,  esli vse poseshcheniya  Marsa avtomaticheskimi
stanciyami  i  kosmonavtami  govoryat o  tom,  chto  na  etoj planete, chahloj i
skupoj, net  nikakih razumnyh sushchestv ili ih sledov? Tam dazhe kisloroda net,
chtoby  im  dyshat'. I o  kakom zahvate  Luny mozhno govorit', esli  matematiki
dokazali,  chto ona ne mogla  byt' zahvachennoj Zemlej, nesomnenno stolknulas'
by s nej.
     -  Stolknulas' by,  ne  vmeshajsya  vysokij razum!  Na  poverhnosti  Luny
marsiane vzorvali  yadernye ustrojstva strashnoj sily. Ih reaktivnaya otdacha ne
dala Lune upast' na Zemlyu, zastavila ee perejti na krugovuyu orbitu.
     - Tak ego, tak ego, tak! - zasverkal glazami staryj professor Petrov. -
|to kak zhe? Ty sam vydumal ili v "CHernom Prince" vse tak zapisano?
     - YA  pereskazhu  sejchas vse, chto zapisano  v govoryashchem apparate "CHernogo
Princa",  vse  o zloklyucheniyah  Missii  Razuma  marsian,  o  Ketsal'koatle  i
Kon-Tiki.
     - On  dejstvitel'no pereplyl okean  na plotu? - ehidno  pointeresovalsya
kto-to iz skeptikov.
     - Da, on zakonchil okeanskoe plavanie na plotu, - podtverdil  Dal'ka,  -
chtoby  dobrat'sya do priletevshego za nim korablya, ego korabl'  pogib vo vremya
podnyatiya And i opuskaniya Atlantidy.
     - Kakaya spekulyaciya! - prostonal Galaktion Aleksandrovich.
     - Vse  zhe stoit  doslushat'  svadebnyj  podarok,  -  zagadochno  napomnil
akademik Pescov.
     Gosti   pritihli.   Dal'   s   voodushevleniem   stal   rasskazyvat'   o
neobyknovennyh  priklyucheniyah na  Zemle marian,  kak  nazyvali  sebya  potomki
faetov.
     On zakonchil svoe povestvovanie na tom, kak Kon-Tiki vstretilsya so svoej
mater'yu na stupen'kah  velikolepnogo hrama i korabl'  marian nakonec pokinul
Zemlyu.
     Nekotoroe vremya  vse molchali. Potom Vedenec po privychke zhurnalista stal
doprashivat':
     - CHto zh oni, i uleteli, i bolee ne vozvrashchalis'?
     -  Iz  vseh  izvestnyh  sledov  poseshcheniya  Zemli  inoplanetyanami  samoe
dostovernoe - "CHernyj Princ" s zaklyuchennym v nem poslaniem lyudyam.
     - A zachem eto poslanie? - dobivalsya Vedenec.
     - Rasskazu o Missii Razuma predshestvuet eshche odno povestvovanie o gibeli
Faeny.
     - Faeny? A eto chto takoe?
     - YA  tak perevel  nazvanie pogibshej  planety, chtoby ono  sozvuchno  bylo
nashemu privychnomu Faetonu.
     -   Faeton  nikogda   ne   sushchestvoval,   -  rezko  vozrazil  Galaktion
Aleksandrovich.
     - Kak znat'? - vstavil akademik Pescov.  -  Asteroidy-to vse oskolochnoj
formy.
     -  Pochemu  zhe  oni  vse  ostalis'  na  krugovoj  orbite,  esli  planeta
vzorvalas'? - teryaya samoobladanie, povysil golos  Galaktion Aleksandrovich. -
|to isklyucheno!
     - Potomu chto  planeta ne vzorvalas', a razrushilas' v  rezul'tate vzryva
ee vodyanoj obolochki, - otpariroval Dal'.
     - |to protivorechit vozzreniyam fizikov! Voda ne vzryvaetsya!
     - Kto risknet  podpisat'sya pod takim  utverzhdeniem? - sprosil  akademik
Pescov. -  Vo vsyakom  sluchae, velikij fizik dvadcatogo stoletiya Nil's Bor ne
bralsya  tak  utverzhdat'.  Izvestno ego  vyskazyvanie  o  vozmozhnosti  vzryva
okeanov v  rezul'tate cepnoj  reakcii, vyzvannoj  vzryvom  v  glubine okeana
sverhmoshchnogo yadernogo ustrojstva.
     -  On ssylalsya  pri etom, chto bol'shinstvo  fizikov inogo  mneniya,  - ne
sdavalsya Galaktion Aleksandrovich.
     - Pravil'no, ssylalsya i  dobavil, chto esli dazhe oni pravy, to vse ravno
yadernoe oruzhie nado zapretit'.
     - |to chto zhe? Rech'  idet o yadernoj vojne faetov,  kak vy ih  nazvali? -
vmeshalsya Vedenec. - Ne znayu, tak eto ili net s tochki zreniya fiziki, kotoraya,
kstati skazat',  so  vremenem  menyaetsya, no s obshchechelovecheskoj tochki zreniya,
kotoraya neizmenna v vekah, takuyu vozmozhnost' lyudyam nado uchest'.
     - Kto zhe vozrazhaet? - otozvalsya Galaktion Aleksandrovich.
     - Mne pokazalos',  chto vy  vozrazhaete. A  ved' rech' idet o  tom,  chtoby
borot'sya za zapret  yadernogo oruzhiya, kotoroe, kak my slyshim sejchas, sposobno
pogubit' ne tol'ko civilizaciyu, no i planetu, na kotoroj ta razvilas'.
     - Na Zapade v eto nikto ne poverit, - skazal Galaktion Aleksandrovich.
     -  A  nado  by, - zametil  Pescov,  -  esli  ne  poverit', to dopustit'
podobnuyu vozmozhnost'.  YAdernoe oruzhie dejstvitel'no sposobno bylo pogubit' i
planetu Faena, i vseh, kto na nej zhil.
     - I vse pogibli? - s uzhasom sprosila Tanya.
     - Ne vse. Gorstka ucelela. Te,  kto nahodilsya  v kosmose: na Zemle i na
kosmicheskih bazah bliz Marsa.
     - Tak, mozhet  byt', ya  ne  ot  obez'yany proishozhu? - vdrug obradovalas'
Tanya.
     -  Mozhno  govorit'  lish'  "isklyucheno  ili  ne isklyucheno",  -  ostorozhno
prokorrektiroval  akademik  Pescov.  -  No dazhe  i tak  eto zvuchit ser'eznym
predosterezheniem lyudyam.
     - YA za takoe predosterezhenie! - zayavil Vedenec.
     - Skazka lozh', da v nej namek, - zametil prorektor Petrov.
     Galaktion Aleksandrovich shvatilsya za golovu.
     - Kak ty mog pridumat' vsyu etu galimat'yu? - nabrosilsya on na brata. - I
prepodnesti ee v takoj den'?
     -  YA  lish'  pereskazal  sut' poslaniya  "CHernogo Princa".  Ego  apparaty
vpervye zazvuchali v tvoej laboratorii. Pomnish' gazovuyu zazhigalku?
     -  |to  zhe  skazki!  Otec  verno  skazal!  Nelepye  skazki, pridumannye
fantazerami,  ne pozhalevshimi sil  zakodirovat'  ih  v durackij yazyk, kotoryj
mozhno  izuchat'  lish'  glupcu!  I  nuzhny  eti  skazki ih  sozdatelyam  ne  dlya
predosterezheniya chelovechestvu, a dlya otvlecheniya ego vnimaniya.
     - Skazki? Horosho, pust' budut  skazki.  Pervaya  iz  nih o gibeli Faeny,
vtoraya o Missii Razuma. No est' eshche i tret'ya skazka.
     - Eshche i tret'ya? - zainteresovalsya Vedenec.
     - Da. Skazka o brat'yah. I ne  tol'ko  o brat'yah Petrovyh,  kotorye edyat
pel'meni na beregu Obi. No eshche i o  brat'yah po razumu  (esli ne  po krovi!),
otkryt' kotoryh dolzhna kosmicheskaya arheologiya.
     - Tost  za novuyu, samuyu universal'nuyu nauku - kosmicheskuyu arheologiyu! -
provozglasil  akademik Pescov.  -  Nauka  izuchaet fakty.  Tak  pust'  ona  i
razberetsya, gde  fakty  i  gde  skazki!  (Sovetskij  astronom F.  YU.  Zigel'
vydvinul  gipotezu,  chto  Mars,  Luna  i  gipoteticheskij  Faeton  sostavlyali
kogda-to  trehplanetnuyu  sistemu s obshchej  orbitoj vokrug Solnca.  Katastrofa
Faetona prevratila ego v  asteroidy  i narushila ravnovesie  treh tel. Mars i
Luna vyshli na bolee blizkie k Solncu orbity  i stali nagrevat'sya.  Pri  etom
men'shaya po  razmeram Luna poteryala vsyu atmosferu, Mars - bol'shuyu ee chast'. V
dal'nejshem Luna proshla v opasnoj blizosti k Zemle i byla zahvachena eyu.)





     Vse vysokoe i prekrasnoe v nashej zhizni, nauke  i iskusstve sozdano umom
s pomoshch'yu fantazii i mnogoe - fantazieyu pri pomoshchi uma.
     N. I. Pirogov




     Ni Tanya, ni |l'ga za  ves' dolgij put'  do Marsa ne mogli privyknut'  k
volnuyushchej serebristoj  t'me za  illyuminatorami "Poiska",  kak po predlozheniyu
Dalya Petrova byl nazvan kosmicheskij korabl' Krutogorova.
     Passazhiry  nauchilis'  pol'zovat'sya  bashmakami  s  magnitnymi podoshvami,
chtoby  ne otryvat'sya ot pola kabiny i  ne plavat' bespomoshchno v vozduhe. Tanya
bespokoilas',  chto ee  pohodka v bashmakah,  prilipayushchih  k  polu, pohozha  na
vyshagivanie capli. Ona ne mogla  zabyt' obidnogo  prozvishcha "cyplenok capli",
kak ee kogda-to nazyvali.
     Dal'  malo  obrashchal  vnimaniya  ne  tol'ko  na  Tanyu,  no  i  na  |l'gu,
pogloshchennyj predstoyashchej vstrechej s Fobosom.
     Sputnik  Marsa  dolzhen byl  poyavit'sya  iz-za  ogromnogo  gorba planety,
zanimavshego teper' bol'shuyu chast' illyuminatora.
     Komandir  korablya  Krutogorov  pervyj  zametil  i  pokazal   Galaktionu
Aleksandrovichu, rukovoditelyu ekspedicii, zvezdochku u kraya diska planety.
     Disk etot  eshche  neskol'ko dnej  nazad  byl viden  s belymi  shapkami  na
polyusah,   zatemnennyj  s  odnoj  storony.  Teper'  on  uzhe  ne  umeshchalsya  v
illyuminatore.
     - A vdrug Fobos obitaem? - sprosila Tanya.
     -  Kakaya  chepuha!  -  pomorshchilsya  professor   Petrov.  -  YA  soglasilsya
vozglavit'  arheologicheskuyu ekspediciyu na  Mars  tol'ko  potomu,  chto, kak i
professor SHklovskij, uveren v davnem ischeznovenii  marsian. Nam predstoit na
Marse datirovat'  ih ischeznovenie  desyatkami ili sotnyami tysyach. let, esli ne
millionom.
     - I  Dal'ke ne s kem budet razgovarivat', - chut'  nasmeshlivo proiznesla
Tanya.
     -  Uvy! -  pozhal plechami  Galaktion  Aleksandrovich. -  YA  vynuzhden  byl
ustupit' ego naporu, hotya boyus'... chto perevodchik, znayushchij lish' mertvyj yazyk
bylyh  obitatelej Marsa, a  ne pis'mennost',  kotoraya  mogla ih perezhit', ne
okazhetsya v arheologicheskoj ekspedicii na pervom meste. Vremya, otpushchennoe dlya
podgotovki,   ne   tratili   darom.  Kosmicheskie   arheologi   stali  samymi
vsestoronnimi specialistami - istorikami, vrachami, tehnikami.
     Skoro   zvezdochka,  sostavlyavshaya  vmeste  s   Fobosom  dvojnuyu  zvezdu,
prevratilas' v yarko sverkayushchee kolechko, chem-to napominayushchee Saturn.
     A eshche cherez  nekotoroe vremya  uzhe mozhno  bylo rassmotret', chto  sputnik
predstavlyaet  soboj  ogromnoe koleso s  okruglym  obodom  v  vide  toroida s
cilindricheskimi spicami, soedinyayushchimi ego so stupicej v centre, ot kotoroj v
zvezdnyj tuman i tyanulas' serebristaya nit'.
     -   To  tipichnaya  orbital'naya  stanciya,  -  hriplovatym  basom  zametil
Krutogorov.  - Vdal' uhodit, stalo byt', oranzhereya, gde kogda-to  vyrashchivali
ovoshchi dlya ekipazha.
     - A esli i sejchas vyrashchivayut? - sprosila Tanya.
     Krutogorov pokachal golovoj.
     -  Dolzhno,  meteorit  eshche  davno  v  stanciyu  ugodil.  Vzglyanite-ka  na
razrusheniya.
     Teper'  i  vse zametili,  chto  kol'cevoj  obod byl nepolnym.  CHast' ego
otsutstvovala. Ne bylo i teh spic, kotorye dolzhny byli soedinyat' razrushennuyu
chast' s centrom.
     - Tak i dolzhno bylo byt'! -  voskliknul Dal'. - Ved' faety, pereselyayas'
na  Mars, sbrosili  na ego poverhnost' zapasy  metalla, razobrav  dlya  etogo
chast' stancii.
     -  Dal'!  -  vmeshalsya  Galaktion  Aleksandrovich.  - YA poprosil  by tebya
pomnit' uslovie, pri kotorom ty byl vklyuchen v ekspediciyu, - ne  putat' nauku
so  skazkami. Ochevidno, my  imeem  sluchaj razrusheniya stancii meteoritom, chto
govorit  o ves'ma  dlitel'nom ee sushchestvovanii, ibo po  teorii  veroyatnostej
takoe pryamoe popadanie krajne redko.
     - YA molchu, - skazal Dal'ka i tiho dobavil: - Do pory do vremeni.
     |l'ga soshchurilas' na nego, a Tanya odobritel'no kivnula.
     Tut |l'ga  obratila vnimanie na krohotnuyu  strannuyu  zvezdochku,  slovno
menyayushchuyu svoe polozhenie sredi drugih zvezd.
     - Mozhet byt', eto ih korabl'! - nastorozhilas' Tanya.
     Krutogorov  snova pokachal golovoj. On  stoyal  u zvezdnoj  stereotruby i
videl to, chto eshche neizvestno bylo ostal'nym.
     - Ne korabl' eto, - pochemu-to vzdohnul on, - a, pohozhe, mumiya.
     - Mumiya? - nastorozhilas'  |l'ga Sergeevna.  Krutogorov  ustupil mesto u
okulyara snachala ej, a potom Galaktionu Aleksandrovichu i nakonec Tane.
     - Trudno poverit'! - voskliknula Tanya. - Ona  kak zhivaya! Budto zametila
nash korabl' i letit na nego, kak babochka na ogon'!
     |l'ga zyabko peredernula plechami.
     - V kosmose ne zhivut, - zametil kosmonavt.
     - Pochemu zhe togda ona letit pryamo na nas? - ne unimalas' Tanya.
     Dal'ka  nedvizhno  stoyal  u  illyuminatora, slovno  prekrasno  znal,  chto
rassmatrivayut ego sputniki.
     Strannaya  zvezdochka  okazalas' telom  zhenshchiny  s  razvevayushchimisya sedymi
volosami i raskinutymi, kak v polete, rukami.
     -  Ona sama  vybrosilas' v kosmos, - skazal Tane Dal'ka.  - |to  Vlasta
Sirus, voennaya prestupnica. Ne vyderzhala odinochestva.
     - Dlya nas eto arheologicheskaya nahodka, kakovuyu nadlezhit  issledovat', -
zaklyuchil professor Petrov.
     - Kak issledovat'? - sprosila Tanya.
     - |tim zajmetsya |l'ga Sergeevna. Veroyatno, ponadobitsya vskrytie mumii i
ustanovlenie razlichij vnutrennih organov inoplanetnogo tela i cheloveka.
     Tanya pomorshchilas'. Galaktion Aleksandrovich prodolzhal:
     -  Sudya  po vsemu,  u  obitatelej  kosmicheskoj  stancii  byla  tradiciya
zahoroneniya umershih chlenov ekipazha v kosmose. Ne isklyucheno, chto nam pridetsya
vstretit' eshche  mumii. Trupy vybrasyvali  v  kosmos,  i  oni  stanovilis' tam
vechnymi sputnikami sputnika Fobosa, esli mozhno tak vyrazit'sya.
     -  Dumayu,  chto  delo  bylo  ne tak, -  vozrazil Dal', no umolk, zametiv
protestuyushchij zhest brata.
     Pilot Rozmyslov  ostorozhno  podvel "Poisk"  k polurazrushennoj  stancii.
Perejti v nee cherez  shlyuzy, kotorymi  pol'zovalis' ee  bylye obitateli, bylo
nevozmozhno,   poskol'ku  korabl'  ne   mog  stykovat'sya  so  stanciej  iz-za
nesovpadeniya razmerov  stykovyh ustrojstv. Predstoyal vyhod v otkrytyj kosmos
v skafandrah.
     - Zapustim kazhdogo na kanatikah, - uspokoil vseh komandir korablya. - Na
falah.
     Novoyavlennye kosmonavty  - Galaktion Aleksandrovich  i Dal' -  vmeste  s
Krutogorovym  pokinuli  shlyuz  korablya.  |l'ga  Sergeevna  i  Tanya  ostalis',
gotovyas'  k predstoyashchemu issledovaniyu mumii, kotoruyu eshche nado bylo  vylovit'
iz kosmosa, chto bylo vozlozheno na Dalya i Krutogorova.
     Dal'  s trudom spravilsya s  sobstvennym  vrashcheniem, ceplyayas' za trosik,
potom oglyadelsya, starayas' uvidet' mumiyu.  No uvidel  tol'ko zvezdy,  kotorye
slovno priblizilis' k nemu.
     Galaktion  Aleksandrovich  reshitel'no  napravilsya  s  pomoshch'yu  raketnogo
pistoleta k baze Fobosa.  A Dal' s Krutogorovym, parya v kosmose na natyanutyh
falah, stali zhdat' priblizheniya mumii. Kak opredelila elektronnaya mashina, ona
dvigalas'  po vytyanutomu ellipsu vokrug stancii. No sozdavalos' vpechatlenie,
chto  nevedomaya zhenshchina,  kotoruyu  oni  tol'ko chto  rassmatrivali  v zvezdnuyu
stereotrubu, soznatel'no  letit  k nim.  Mozhno  bylo  ponyat' oshchushchenie  Tani,
predstavivshej, chto zhivaya kosmicheskaya zhenshchina atakuet korabl'.
     Dal' ne mog poborot' nepriyatnogo oshchushcheniya, kogda mumiya  priblizhalas'  k
nim, paryashchim v kosmose. To, chto oni byli v skafandrah, a zhenshchina bez vsyakogo
skafandra, vyglyadelo protivoestestvennym. CHudovishchnym kazalos', chto zhenshchina s
raskinutymi  rukami letela, vrashchayas' vokrug sobstvennoj  osi, slovno  tancuya
sredi zvezd.
     - Posmertnyj  val's,  -  donessya v  shlemofone Dal'ki hriplovatyj  golos
Krutogorova.
     Dal'ke ne hotelos' shutit', i on ne otvetil komandiru.
     Nastala pora dejstvovat'.  Posle  neskol'kih neudachnyh popytok  pojmat'
mumiyu im, nakonec, udalos' zavershit' manevr.
     V  shlyuze  bescennyj  gruz byl  prinyat  |l'goj  Sergeevnoj  i Tanej - im
predstoyalo nelegkoe delo.
     - Brovi-to kak sroslis'! - zametila Tanya. - Interesno, kto ona byla?
     - Rezat' ne stanem - prosvetim rentgenom, - reshila |l'ga.
     Dal'ka i Krutogorov otpravilis' tem zhe putem cherez shlyuz v kosmos, chtoby
popast' v polurazrushennuyu stanciyu.
     - Bis ego  znaet, chto ee  polomalo,  -  skazal Krutogorov, rassmatrivaya
okruglyj obod  gigantskogo kolesa,  gde ne  hvatalo  chasti.  -  Vrode  by na
katastrofu ne pohozhe. Akkuratno razobrano. Ni odnogo rvanogo lista.
     -  Oni  sami  ee demontirovali,  - otozvalsya  Dal'ka. -  Tak skazano  v
apparate iz "CHernogo Princa".
     - Nu, nu! - promychal Krutogorov.
     I neizvestno bylo, chto on hotel skazat'.
     Krutogorov byl  starejshim iz kosmonavtov.  On proslavilsya eshche vo  vremya
Velikoj  Otechestvennoj  vojny,  svershaya  na  svoem  istrebitele  neveroyatnye
podvigi. Posle pobedy on prodolzhal letat', ispytyvaya novye samolety, pomogaya
konstruktoram  sozdavat' samye smelye  konstrukcii, kotorye on  i peregruzhal
vyshe vsyakogo predela v vozduhe. Uzhe buduchi Geroem Sovetskogo Soyuza,  on stal
kosmonavtom. S  podkupayushchej  prostotoj  i  yumorom  on  priznavalsya, chto  emu
prishlos' skinut' desyat' kilogrammov  lishnego, "general'skogo",  vesa, dovedya
ego  do vos'midesyati. (Spravedlivosti radi  nado otmetit',  chto k professoru
Petrovu  pered  ego poletom k Marsu takih trebovanij uzhe  ne pred座avlyalos'.)
CHtoby nauchit'sya  prygat'  s  vyshki,  generalu  Krutogorovu  snachala prishlos'
nauchit'sya  plavat'.  No  on preodolel  vse trudnosti  i  teper'  velikolepno
orientirovalsya  dazhe v  otkrytom kosmose. Galaktionu Aleksandrovichu i Dal'ke
bylo  namnogo  legche.  Oni  byli  dostatochno  trenirovany,  chtoby  povtoryat'
dvizheniya Krutogorova, k tomu zhe i plavanie v otkrytom kosmose nyne schitalos'
obychnym.

     

     Odnako dlya kazhdogo, kto vpervye  vyhodil v  pustotu mezh zvezd, eto bylo
ni s  chem ne sravnimym  oshchushcheniem.  Pravda,  kogda  Dal' preodolel nebol'shoe
rasstoyanie ot korablya do bazy Fobosa i  vyrovnyal  svoe  dvizhenie v kosmose s
vrashcheniem ispolinskogo kolesa, a zatem voshel  vnutr'  ego oboda, to oshchushchenie
vnezapno vernuvshejsya  zemnoj tyazhesti bylo, pozhaluj,  ne menee  sil'nym,  chem
polet v skafandre.
     Krutogorov  osvetil fonarem  koridor.  Svet  otrazhalsya  v  polirovannyh
stenah, na potolke, na polu,  kotoryj slovno podnimalsya v goru, hotya nikakoj
pod容m ne  oshchushchalsya.  Na stancii  byli svoi zakony,  vyzvannye konfiguraciej
oboda, ego vrashcheniem i centrobezhnoj siloj.
     Krutogorov  i Dal'ka, medlenno stupaya,  pripechatyvaya  kazhdyj shag,  lish'
usiliem voli zastavlyali sebya dvigat'sya. V konce koridora, slovno spuskayas' s
gory,   k  nim  priblizhalsya   kosmonavt  v  skafandre.  |to  byl   Galaktion
Aleksandrovich.
     -  Na  stancii  net  nikogo: ni  zhivogo,  ni  mertvogo, no est'  nemalo
predmetov,  predstavlyayushchih  interes  dlya  arheologov.  My  ne  budem  sejchas
chto-libo trogat', vernemsya na "Poisk", chtoby prisutstvovat' pri issledovanii
mumii.
     Dal' s neohotoj pokidal drevnyuyu kosmicheskuyu stanciyu faetov, predstavlyaya
sebe,  kak  zhili  zdes'  kogda-to  geroi rasskaza, kotoryj  on vyuchil  pochti
naizust',  vosprinimaya ego personazhi kak  dejstvitel'no znakomyh zhivyh lyudej
(imenno lyudej!).
     Muzhchiny vernulis' na  korabl', gde ih uzhe zhdali |l'ga Sergeevna s Tanej
i pilot Rozmyslov, kogda-to znamenityj futbolist,  a  vposledstvii nachal'nik
krupnejshej orbital'noj stancii "Gagarin".
     -  |to  chelovek!  -  zayavila |l'ga  Sergeevna,  ukazyvaya  na  plavavshuyu
poseredine kabiny ledyanuyu mumiyu.
     - CHelovek? - peresprosil Galaktion Aleksandrovich.- Zemnaya zhenshchina?
     |l'ga Sergeevna kivnula.
     - YA podozreval eto! - vysokoparno nachal Galaktion  Aleksandrovich. - Vse
teper'  stanovitsya  na  svoi  mesta!  Konec  skazkam!  - I  on  obernulsya  k
nedoumevayushchemu  Dal'ke. - Da, da! Konec  skazkam! Oni  ustupayut mesto  novoj
nauchnoj  gipoteze,  kotoraya  ne vyskazyvalas'  mnoj, poka  ne  podtverdilas'
faktami. - I on kivnul na mumiyu.
     - Nichego ne ponimayu, - otozvalsya Dal'.
     -  U  menya  net  osnovanij somnevat'sya  v  opytnosti  |l'gi  Sergeevny,
velikolepnogo anatoma, kakim  i  nadlezhit byt' nastoyashchemu arheologu.  I esli
ona proiznesla svoj prigovor "chelovek!" - znachit, eto dejstvitel'no chelovek.
Nikakoe drugoe  razumnoe sushchestvo ne mozhet vo vseh detalyah,  esli eto  slovo
primenimo  v   podobnom  sluchae,   byt'  tozhdestvenno   cheloveku.   -  I  on
mnogoznachitel'no posmotrel na svoih sotrudnikov.
     - Mozhet byt', eto  i ne vpolne nauchno, no mne  zhal' etu  neizvestnuyu, -
skazala Tanya.
     - V dannom sluchae bylo by  krajne vazhno vyyasnit', kogda zhe eta zhenshchina,
issledovatel'nica  kosmosa,  priletela  syuda   s  Zemli.  Da,  da!  Vot  vam
dokazatel'stvo  sushchestvovaniya  na  Zemle  drevnej  civilizacii,  dostigavshej
porazitel'no vysokogo urovnya. Nashi predki, okazyvaetsya, letali i nad Zemlej,
i dazhe syuda, v kosmos, gde sooruzhali sebe kosmicheskie bazy. |to novyj vzglyad
na istoriyu  chelovecheskoj kul'tury. Ona vovse ne razvivalas'  tol'ko v  odnom
napravlenii.   Byli  spady,  vozvrat  k  dikosti,  vyzvannye,   po-vidimomu,
global'nymi   kataklizmami.   Ochevidno,   sushchestvoval  kogda-to   znamenityj
kontinent  Myu v Tihom okeane,  na kotorom  chelovechestvo podnyalos' do  vysshih
dostizhenij kul'tury. Vse ostal'nye ochagi  civilizacii na drugih materikah, v
tom chisle i na Atlantide, - eto lish' kolonii moguchego sosredotochiya razuma na
materike  Myu. Stanovyatsya  ponyatnymi takie zagadki istorii, kak, skazhem, sem'
gorodov Mohendzhodaro (Holma mertvyh) v Pakistane, voznikavshih na odnom i tom
zhe meste odin  za  drugim.  V  samom  drevnem  gorode kazalos'  neob座asnimym
otsutstvie hramov i dvorcov, no v to zhe vremya v nem byli pryamolinejnye ulicy
s mnogoetazhnymi domami, gde kazhdaya  kvartira imela vodoprovod i kanalizaciyu,
kotorym  bol'she  desyatka  tysyach  let!  I,  okazyvaetsya,  zdes',  v  kosmose,
nahoditsya  razgadka kolonij  materika  Myu,  imevshego soobshchenie  ne tol'ko so
vsemi materikami Zemli na letayushchih kolesnicah (vimanah), no i s kosmicheskimi
bazami, sozdannymi okolo drugih planet! My vernemsya na Zemlyu, chtoby soobshchit'
ob etom uchenomu miru!
     -  Ne rano  li?  -  usomnilsya  Dal'. - Esli my nashli  mumiyu cheloveka  v
kosmose, eto  eshche ne znachit, chto lyudi  letali syuda v drevnosti. Mozhet  byt',
lyudi proizoshli ot teh, kto letal zdes' i doletel do Zemli?..
     - |to isklyucheno, - oborval Galaktion Aleksandrovich.
     - Pochemu? - ne unimalsya Dal'ka.
     - Potomu  chto  eto protivorechit teorii Darvina,  lezhashchej v osnove nashih
znanij. CHelovek proizoshel ot zemnyh primatov.
     - No pochemu zhe teoriyu Darvina nel'zya rasprostranit' ne tol'ko na Zemlyu,
no i na vsyu Solnechnuyu sistemu hotya by?
     -  Potomu  chto  eto protivorechit nauchnym  vozzreniyam i,  sledovatel'no,
antinauchno.
     -  A tvoe  predpolozhenie o drevnih, no  pogibshih  lyudskih  civilizaciyah
bolee nauchno?
     - Da. |to novoe otkrovenie nauki, i ya rad, chto im okupaetsya nash opasnyj
rejs. Kosmicheskaya mumiya otkroet novuyu stranicu zemnoj arheologii.
     - No nam eshche predstoit spustit'sya na Mars, - napomnil Dal'.
     - Tol'ko dlya togo, chtoby dokazat', chto tam net, ne bylo i ne moglo byt'
razumnoj zhizni, - zaklyuchil Galaktion Aleksandrovich.
     Kosmonavty s pochteniem smotreli na professora i s interesom poglyadyvali
na ego mladshego brata.
     - Uvidim, - skazal Dal'.







     Nakanune  otleta "Poiska"  s  Fobosa na  Mars Tanya  i Dal' v skafandrah
leteli  vnutri prozrachnoj  truby oranzherei.  Pochva,  na kotoroj vyrashchivalis'
rasteniya, davno okamenela, kak i ostatki stebel'kov. Tanya tshchatel'no sobirala
etot "musor",  ne obrashchaya vnimaniya na bespokojnogo Dal'ku. A on vse  toropil
devushku, sokrushayas',  chto  ona  takaya zhe dotoshnaya, kak i  ee starshaya sestra.
Iz-za etoj zaderzhki im  prishlos' dazhe vklyuchit'  raketnicy dlya  razgona. Dal'
pervyj  obratil  vnimanie, chto  perednyaya  chast'  oranzherei  vyglyadit  kak-to
neobychno.
     Vozmozhno, zdes'  kogda-to byl vyhod  v kosmos,  no sejchas ego prikryval
prozrachnyj kub.
     Dal'  nachal  tormozhenie  s  pomoshch'yu  raketnicy.  Tanya  posledovala  ego
primeru. Uhvativshis' drug za druga, kuvyrkayas', zadevaya za stenki oranzherei,
oni  eshche  nekotoroe  vremya  neslis'  vpered,  ceplyayas' rukami za okamenevshie
gryadki, chtoby ostanovit'sya.
     Nakonec oni  uperlis'  v  torcovuyu,  prozrachnuyu stenku  i  odnovremenno
vskriknuli. Za  stenoj  v  pustom  prostranstve, kak v  skazke,  viseli  dva
sarkofaga. Kryshki ih byli prozrachny, i  Tanya s Dal'koj, prizhavshis' shlemami k
peregorodke, mogli rassmotret' lezhashchie v nih mumii.
     - Nado dolozhit' Galaktionu Aleksandrovichu, - prosheptala Tanya.
     - CHto  vy  tam  shepchetes'?  - prozvuchal  v  shlemofone golos professora.
Ochevidno,  on   vnimatel'no  sledil  za  kazhdym   slovom  puteshestvuyushchih  po
oranzheree.
     - My obnaruzhili sklep. V nem dva groba.
     - Opishi vneshnost' sarkofagov.
     -  Razmerami s obyknovennyj grob,  chut' tolshche.  I lezhat v nih mumii kak
zhivye. Ryzheborodyj muzhchina i...
     - Krasavica neobyknovennaya! - perebila Tanya.
     -  Vot oni,  lyudi s  materika  Myu,  -  skazal  professor.  - Nichego  ne
predprinimajte  bez menya.  My  s  |l'goj  Sergeevnoj i  Georgiem  Petrovichem
vyletaem k vam.
     -  Na vsyakij sluchaj zahvatite lazer. Dveri ne vidno.  Ne znayu,  kak oni
vhodili-vyhodili.
     - Vy porazites', kakaya eto krasavica!
     - A menya borodach interesuet. Neobyknovennoe lico! Nos u nego nachinaetsya
vyshe brovej.  Nevol'no vspomnish'  grobnicu  drevnih majya  v Hrame Nadpisej v
Palenke. Nefritovaya maska i dve skul'pturnye golovy nosolobyh...
     - My letim k vam. ZHdite.
     - CHudno. Kak tak nosolobye? - pointeresovalsya Krutogorov.
     - Sami uvidite.
     - Mne kak-to ne po sebe, - priznalas' Tanya.
     -  Ne  bojsya,  - otozvalsya  Dal'. - Postoj-ka,  chto eto?  A ved' v kube
vozduh!
     - Kak eto ty opredelil? - sprosil izdaleka Galaktion Aleksandrovich.
     - Po prelomleniyu  sveta. Esli smotret'  pod  opredelennym uglom, zvezdy
smeshchayutsya.
     - Znachit, grobnica poseshchalas', - zaklyuchil Galaktion Aleksandrovich. - Ih
bylo troe. Oni  zhdali smeny s materika  Myu. Dvoe  umerli  i  byli pohoroneny
tret'ej. Veroyatno, ona poseshchala  ih.  Potom uznala  o  gibeli  materika  Myu,
ponyala, chto nikogda ne vernetsya na Zemlyu, poteryala rassudok...
     Skoro Tanya i Dal' uvideli v suzhayushchejsya  vdali oranzheree  tri dvizhushchiesya
tochki. Ih prikryvalo oblachko dyma ot raketnic. Figury v skafandrah vynyrnuli
iz nego uzhe sovsem blizko i podleteli k torcovoj stene oranzherei.
     - Tak vot ono gde, kladbishche lyudej Myu, -  skazal professor.  - Otnesli v
samoe otdalennoe mesto. Mumii prevoshodny! Oni ukrasyat zemnye muzei.
     - Ty ne zamechaesh' nichego znakomogo? - sprosil Dal'.
     -  Ostav'  ty  svoi nefritovye maski. Vprochem, v  grobnice drevnih majya
tozhe mog byt' zahoronen potomok lyudej Myu.
     - Net, ya ne o tom. Vidish', okolo grobov kakie-to shtukoviny s konusami i
piramidami. Ne apparaty li?
     - CHto  zh  tut osobennogo? Esli lyudi Myu ostavili  na okolozemnoj  orbite
"CHernogo Princa",  nachinennogo  skazaniyami,  to pochemu  by  im  ne  ostavit'
rasskazyvayushchij  apparat  i  zdes'?  Tvoe  znanie  mertvogo  yazyka  lyudej  Myu
prigoditsya.
     - |to drugie apparaty.
     -  Nu   kak?  Nachnem  vzrezat'?  -  sprosil  Krutogorov,  napravlyaya  na
prozrachnuyu stenu prinesennyj apparat.
     - Podozhdite! - zaprotestoval Dal'ka. - Vizhu spiral'!
     - I chto zhe? - holodno osvedomilsya Galaktion Aleksandrovich.
     - U faetov spiral' byla zamochnoj skvazhinoj dlya vzglyada, kotoryj vklyuchal
avtomaty.
     - Kakie tam eshche avtomaty u grobnicy!
     - Podozhdite! YA  tol'ko poprobuyu.  U faetov nado bylo posmotret' v centr
spirali,  sosredotochit'  vsyu silu zhelaniya.  Ne znayu tol'ko,  chego  pozhelat',
chtoby avtomat srabotal.
     - Ne teryaj vremeni. Dal', - skazala |l'ga  Sergeevna.  - Nado uspet' do
otleta issledovat' novye mumii.
     - Net, pust' on poprobuet, - zastupilas' Tanya.
     Dal'  rassmatrival   spiral'nyj   ornament.  Da,  takoj  zhe,   kak   na
"kosmicheskih  kostyumah"  drevnih  yaponskih  statuetok  "dogu",  kotorymi  on
uvlekalsya.  CHego zhe pozhelat'? Samogo neveroyatnogo? CHtoby ozhili  eti  s  vidu
sovsem zhivye mumii?
     I  Dal',  sam ne  otdavaya  sebe otcheta v  bessmyslennosti peredavaemogo
vzglyadom prikaza, vpilsya glazami v spiral'.
     I vdrug  vopreki vsyakoj  logike  nevedomyj mehanizm srabotal, vyzvav  v
hrustal'nom kube chudo.
     Kryshka groba ryzheborodogo vzdrognula i pripodnyalas'.
     Tanya vskriknula, Krutogorov kryaknul.
     - Rezh'te, - skomandoval Galaktion Aleksandrovich.
     - Ne smejte! - zakrichal Dal'ka. - |to ne grob, a biovanna dlya anabioza.
Oni zhivye!
     -  S uma  soshel, - otmahnulsya  Galaktion Aleksandrovich.  - Podumaj sam.
Zachem  zhe pogruzhat' sebya v anabioz u Fobosa? Podnyatie  kryshki -  eto eshche  ne
ozhivlenie, skoree ritual svidaniya s umershim vo vremya poseshcheniya sklepa.
     - Posmotri, - prosheptala |l'ga Sergeevna, shvativ muzha za ruku.
     Kogda  kryshka  groba, ili  biovanny,  sovsem  otkrylas',  v kamere  vse
pomutnelo, slovno ona napolnilas' parom ili dymom.
     - Budesh' rezat'? - ehidno sprosil Dal'.
     - Umestny  li  shutki? - vozmutilsya Galaktion  Aleksandrovich. -  Ty  sam
skazal ob  anabioze.  Odno  lish' podozrenie, chto  mumii  mogut ozhit', dolzhno
povergnut'  istinno uchenogo v trepet.  Sejchas nado nablyudat'  zataya dyhanie,
fiksirovat' kazhduyu podrobnost'.  Podumajte,  kakoe velikoe otkrytie vypadaet
na nashu dolyu!
     - Boyus', otkrytiya pridetsya zhdat' dolgo.
     - Da, terpenie ponadobitsya. Lyubomu eksperimentatoru eto ponyatno.
     - |h, poobedat' ne uspeli, - vzdohnul Krutogorov.
     No ne tol'ko  ob  obede  prishlos' zabyt' lyudyam s "Poiska", ne tol'ko ob
uzhine, no dazhe i o sne.
     Dolgie chasy tyanulis' v neizvestnosti, i nikto ne znal, chto otkroetsya za
vse eshche matovoj  stenkoj sklepa.  Nikto ne  pokinul  svoego  nablyudatel'nogo
posta, i kazhdyj myslenno videl svoe, otlichnoe ot drugih.
     |l'ga Sergeevna vzyalas'  sledit' s pomoshch'yu zahvachennogo s soboj pribora
za izmeneniem temperatury v kamere. Galaktion Aleksandrovich trevozhilsya,  chto
avtomaty mogli narushit' germetichnost' sklepa i tuda popal mezhzvezdnyj holod,
vyzvavshij  pomutnenie  prozrachnoj  stenki.   Dal',  vyyasniv  u  |l'gi,   chto
temperatura neuklonno podnimaetsya,  zhdal probuzhdeniya  k zhizni neznakomcev, i
emu uzhe chudilis' teni, peremeshchavshiesya za peregorodkoj.
     Skrytyj istochnik  energii dejstvoval.  Zamorozhennye tela  ottaivali,  a
mozhet byt', uzhe podnyalis' iz svoih biovann.
     Vo  vremya  beskonechnogo  ozhidaniya  peregovorili o mnogom,  no nikto  ne
sporil. Sporit' kazalos' koshchunstvennym  v  ozhidanii chuda. Lyudi Myu ili faety?
Gipoteza professora  Petrova  ili skazki  "CHernogo  Princa"?  Tanya  byla  za
"CHernogo  Princa", ona  uveryala, chto zamorozhennye -  eto legendarnye  Ave  i
Mada, hotya i ne mogla ob座asnit', kak oni syuda popali.
     Dal', chtoby ne sporit' s bratom, sosredotochenno molchal.
     Odin  Krutogorov byl nevozmutim  i bespokoilsya  lish' o sostoyanii  svoih
passazhirov.  Odnako  ugovorit'  ih  vernut'sya  na  "Poisk"  bylo bespoleznoj
popytkoj. Da on i sam ne smog by sdvinut'sya s mesta.
     Vdrug stenki kuba  nachali postepenno  svetlet'. Za  nimi uzhe mozhno bylo
razlichit' moguchego ryzheborodogo atleta v oblegayushchem kostyume. Kogda vidimost'
uluchshilas', vse uvideli, chto ego perenosica vyshe brovej. |to delalo ego lico
strannym.
     V  poze  otchayaniya on  stoyal  nad  vtorym hrustal'nym grobom, pristal'no
vsmatrivayas' v nedvizhnoe prekrasnoe lico molodoj zhenshchiny.
     Ryzhij  velikan obernulsya,  uvidel  lyudej  v  skafandrah  i,  nichut'  ne
udivivshis', sdelal im  znak rukoj. Potom  snova  sklonilsya  nad  sarkofagom,
slovno usiliem voli pytalsya otkryt' ego kryshku.
     -  Kryshka ne podnimaetsya! Pomogi,  Dal'ka! Smotri  v svoyu  spiral'! Kak
sleduet smotri! - krichala Tanya.
     Dal' pokrylsya potom ot napryazheniya, peredavaya vzglyadom neistovoe zhelanie
ozhivit'  spyashchuyu  krasavicu,  no  on  ne byl  "princem  ee skazki", i ona  ne
prosypalas'.
     Lico   ryzheborodogo   vyrazhalo   samoe  nastoyashchee  chelovecheskoe   gore.
Shvativshis' rukami za golovu, on medlenno raskachivalsya.
     CHerez nekotoroe vremya on ovladel soboj, sdelav lyudyam uspokaivayushchij zhest
(neuzheli  vo vse vremena u vseh razumnyh sushchestv yazyk zhestov budet shozhim?),
vernulsya k svoemu grobu, dostal iz nego kakoe-to odeyanie i... ischez v nekoem
podobii skafandra.
     - |to zhe "dogu"! Nastoyashchij "dogu"! - zakrichal Dal'.
     Vmesto  statnogo  atleta okolo sarkofaga teper'  vozvyshalas'  urodlivaya
figura s korotkimi  rukami i  nogami. Neimoverno  shirokie shtaniny i  rukava,
ochevidno, zaklyuchali v sebe kakie-to mehanizmy. Na plechah vidnelis' smotrovye
lyuki.  Golovu  nosolobogo skryl  germeticheskij shlem s  ogromnymi shchelevidnymi
ochkami.
     Gromozdkaya figura  podplyla po vozduhu k  hrustal'nomu grobu  zhenshchiny i
snova stala vglyadyvat'sya ili v ee lico, ili v kakoj-to znak na kryshke.
     Kryshka  ne sdvinulas'  s mesta. Togda neznakomec  sdelal lyudyam eshche odin
znak rukoj, i totchas pelena tumana skryla ego.
     -  Smotrite,  vot  on  gde!  -  zakrichala  Tanya,  ukazyvaya  v  zvezdnoe
kosmicheskoe nebo, gde,  slovno  ozhivshaya  drevnyaya yaponskaya  skul'ptura, vdol'
stenki oranzherei plyla mezh zvezd strannaya figura nosolobogo.
     - ZHivoj obitatel' materika Myu! YA ne poveril by nikomu, esli by ne videl
sam.
     -  Na Zemle uzhe byli udachnye opyty s anabiozom, pravda, ne  s lyud'mi, -
zametila |l'ga. - Nichego nevozmozhnogo zdes' v principe net.
     -  On  s  materika Myu? - dopytyvalas'  Tanya.  - Kak  zhe eto  odnoznachno
ustanovit'?
     -  |l'ga Sergeevna prepariruet ego, i... vse  budet yasno,  -  otshutilsya
Dal'.
     Vse snova napravilis' k korablyu,  brosiv  poslednij vzglyad na zhenshchinu v
prozrachnom grobu.
     Lyudi dvigalis' vnutri  prozrachnoj oranzherei, voskresshij obitatel'  bazy
Fobosa -  s naruzhnoj storony.  Oni slovno peregovarivalis'  mezhdu soboj.  Vo
vsyakom sluchae, ih dejstviya byli soglasovannymi.  Vse oni napravlyalis' k baze
Fobosa, hotya neizvestnyj nichego ne znal o zhdushchem tam korable Zemli.
     Kto oni? Otkuda? Kak obshchat'sya s nimi? Pomozhet li znanie Dalem strannogo
mertvogo  yazyka? Kakie tajny  teper'  otkroyutsya? |ti mysli vladeli kazhdym iz
nablyudavshih za neuklyuzhej figuroj, letevshej mezh zvezd.
     - Ne uletel by kuda, -  s opaskoj skazal Krutogorov. - Vanya! Rozmyslov!
Menya slyshish'? Ne divis' gostyu. Pryamo na tebya letit. Soobrazhaet.
     ...  Neznakomec podletel k "Poisku"  pervym i terpelivo zhdal, poka lyudi
vybiralis' iz central'nogo otseka stancii, primykavshego k oranzheree.
     Krutogorov ran'she ostal'nyh podletel k shlyuzu i zhestom priglasil vojti v
nego vmeste s nim.
     Arheologi ostalis' snaruzhi, ozhidaya svoej ocheredi.
     - Mozhno umeret' so strahu, - bodrilas' Tanya.
     - Ili ot udivleniya, - zametil professor Petrov.
     Kogda Dal' s Tanej poslednimi voshli v kabinu "Poiska", neznakomec stoyal
na polu, shiroko rasstaviv korotkie nogi skafandra, nelepo massivnyj, chuzhdyj,
strannyj...
     |l'ga pervaya sbrosila svoj skafandr.
     Neznakomec podletel k nej i cherez shcheli ochkov zaglyanul ej v lico.
     |l'ga Sergeevna protyanula ruku,  predlagaya  neznakomcu  osvobodit'sya ot
skafandra. No tot ne toropilsya. On, ochevidno, hotel proverit' sostav vozduha
v  kabine.  I  sdelal  eto  samym  naglyadnym  sposobom.  V ego  napominayushchej
manipulyator dvuhpaloj rukavice sverknul ogon'. Tanya sharahnulas'  v  storonu,
no nikakogo vzryva  ili drugih  posledstvij ne proizoshlo. Neznakomec  prosto
proveril, mozhet li proishodit' gorenie v atmosfere kabiny.
     -  Kak ne vspomnit' drevnih majya! - zametil Dal'. - "Ogon'  vspyhival u
prishel'cev na koncah ruk. Byli oni belokozhimi i borodatymi..."
     Ubedivshis', chto v kabine  est'  kislorod, i, mozhet byt',  ustanoviv ego
kolichestvo, neznakomec stal osvobozhdat'sya ot svoego odeyaniya.
     Lyudi molcha  stoyali pered  zhivym obitatelem  bazy Fobosa  i s  volneniem
zhdali.
     SHlem s shchelevidnymi ochkami plaval  v  nevesomosti, skafandr  raspalsya na
dve  chasti,   i  moguchij  ryzheborodyj  atlet  vybralsya  iz   nego,  kak   iz
razvalivshejsya skorlupy.
     I tut  Dal' reshilsya, on zagovoril s nim na strannom pevuchem i svistyashchem
yazyke, napominavshem zhurchanie vody i shchelkan'e ptic.
     Neznakomec radostno obernulsya k nemu, zashchelkal sam.
     - Znachit,  ya  prav, -  reshil  professor. -  "CHernyj Princ" byl ostavlen
lyud'mi Myu. Ne zrya Dal' vyuchil  ih  mertvyj yazyk. Sprosi skorej,  chto stalo s
ego rodinoj.
     - Ty oshibaesh'sya, -  skazal Dal'. - |to marsianin. Ego zovut Inko Tihij.
On byval na Zemle, kogda  Luna  byla  zahvachena Zemlej, i nosil  togda imena
Ketsal'koatlya i Kon-Tiki. On prosit nas pomoch' emu razbudit' ego podrugu.
     -  |to kogda zhe Luna byla zahvachena Zemlej? -  prostodushno  osvedomilsya
Krutogorov.
     - Sudya  po drevnim  vavilonskim i egipetskim  kalendaryam, lunnym, ravno
kak i solnechnym,  imeyushchim odnu  obshchuyu nulevuyu tochku otscheta, mozhno dumat'  o
proisshedshem togda na Zemle neobychajnom sobytii, - pedantichno stala ob座asnyat'
|l'ga Sergeevna.
     - Kogda zhe eto bylo?
     Neznakomec  umolyayushche smotrel  na  svoih osvoboditelej, starayas' ugadat'
smysl ih slov.
     -  Odinnadcat'  tysyach pyat'sot sorok let do  nashej ery, -  skazal Dal' i
perevel skazannoe neznakomcu.
     |ta  cifra,  vidimo,  oshelomila  ego. Na ego  nogah, osvobodivshihsya  ot
kosmicheskoj  obuvi skafandra, ne  bylo  magnitnyh  podoshv,  i tyazhelaya figura
ryzheborodogo pripodnyalas',  slovno ot  udivleniya.  On  bystro i vzvolnovanno
zagovoril.
     Dal' pytalsya ulovit' smysl ego slov, no ne uspeval.
     - On, kazhetsya, govorit o schast'e i gore, prosit spasti |ru, ego zhenu.
     Inko Tihij (Ketsal'koatl', Kon-Tiki) govoril tak:
     -  Schast'e moe podobno gornoj vershine, no ryadom chernaya propast' gorya. YA
zhdal detej Zemli, kotoryh polyubil, pobyvav u nih pod imenami Ketsal'koatlya i
Kon-Tiki. |ra vsegda byla so mnoj. I my s  nej ne  smogli ostat'sya  v dushnyh
podzemel'yah  Mara   s  nashimi  brat'yami,  slishkom   spokojnymi,   holodnymi,
pravil'nymi. My grezili pyshnoj  prirodoj Zemli, gde pobyvali eshche  raz, chtoby
ostavit' okolo nee v kosmose pamyatnik svoego poseshcheniya. My verili,  chto lyudi
najdut ego i nauchatsya ponimat' nash yazyk, chtoby uznat' gor'kuyu istoriyu faetov
i  zhalkuyu  uchast'  marian.  Kogda Sovet  Materej Mara, strashas'  zhestokih ot
rozhdeniya zemlyan, zapretil na  vechnye vremena polety v kosmos, my s |roj ushli
syuda, chtoby usnut' snom holoda v nadezhde, chto lyudi najdut i probudyat nas. Vy
zdes'!  My ne naprasno  verili  v vas. Tak  pomogite zhe,  spasite  moyu  |ru,
razbudite ee!
     No chto  mogli  sdelat' lyudi? Na Zemle poka ne umeli pogruzhat' v anabioz
razumnye sushchestva, ne ovladeli eshche avtomatami, dejstvuyushchimi ot napravlennogo
na nih vzglyada.




     Dal',   vyterev  potnyj  lob,  zakonchil  perevod   rasskaza.  Galaktion
Aleksandrovich  vse  vremya  slichal  uslyshannoe  s  zapisyami "CHernogo Princa".
Somnenij ne bylo. Pered nimi dejstvitel'no byl Inko Tihij!
     Slushateli  gluboko  zadumalis', razglyadyvaya nosolobogo potomka  faetov,
snova stavshego pechal'nym.  On rasskazal  o perezhitom  vmeste s  podrugoj  na
Zemle. Teper' |ry ne  bylo s nim, ona ostalas' v glubinah vremeni, otkuda on
vyshel.
     Glyadya  na nego, nichem, krome perenosicy, ne otlichavshegosya ot  ostal'nyh
lyudej,  trudno  bylo poverit',  chto eto  ne chelovek, a marsianin, k  tomu zhe
zhivshij  mnogo tysyach let nazad.  Tanya  prinesla  gostyu  poest'. On s  opaskoj
posmotrel na blyudo. Dal' perevel ego slova:
     - Umolyayu ponyat', chto marsiane ne edyat trupov.
     Tanya smutilas':
     - CHto vy! CHto vy! |to sinteticheskie produkty. Na Zemle nauchilis', kak i
u vas na Marse, prigotovlyat' iskusstvennye pitatel'nye belki.
     - YA znal, chto tak budet, -  ulybnulsya gost' i s ostorozhnost'yu polozhil v
rot malen'kij kusochek. Ved' on el vpervye za mnogo tysyach let.
     - Est' neobhodimo, kak i dyshat', - zametil Dal'.
     -  Prostite,  -  vnushitel'no vstupil Galaktion  Aleksandrovich. -  Dal',
perevedi, chto u menya est' k gostyu neskol'ko voprosov.
     -  Inko  Tihij ohotno  otvetit starshemu iz novyh brat'ev,  -  otozvalsya
gost'.
     - Vopros  pervyj: pochemu nash gost' byl pogruzhen v anabioz, esli takovoj
eshche ne byl do konca otrabotan, sudya po tomu, chto vo vtoroj biovanne avtomaty
otkazali?  Vopros vtoroj: kto ostavil v okolozemnom kosmicheskom prostranstve
povestvuyushchie apparaty?
     - Istoriya tak  zhe  pechal'na,  kak i gor'ka, -  skazal  Inko Tihij. - No
neuzheli u vas na Zemle nichego ne izvestno o nashem prebyvanii tam?
     |l'ga Sergeevna  boyalas', chto ee  suprug s  ego  avtoritetnoj  pryamotoj
tyazhelo  ranit gostya,  pripomniv,  kak  vera  v  ego  vozvrashchenie  privela  k
poraboshcheniyu indejcev  ispanskimi konkistadorami.  Ih  ved' prinyali  za synov
Ketsal'koatlya i Kon-Tiki. Operezhaya muzha, ona skazala:
     -  Predaniya  drevnih  narodov  govoryat  i o  Ketsal'koatle,  otmenivshem
chelovecheskie zhertvoprinosheniya, i o Kon-Tiki - prosvetitele lyudej.
     - Sohranilis' li u inkov principy spravedlivosti: besplatnyj hleb vsem,
obyazannost' kazhdogo trudit'sya? - sprosil Inko.
     - Neskol'ko sot let nazad eti principy sushchestvovali v gosudarstve inkov
naryadu so strannym obychaem pervomu inke zhenit'sya lish' na sobstvennoj sestre,
- otvetila |l'ga.
     - Potomki  moej Ivy i Gigo Ganta! - grustno  vzdohnul Inko Tihij. - Oni
oberegali  nasledstvennost'  vozhdej, chtoby v  ih krov'  ne  pronikli chasticy
serdca yaguara.
     -  Principy, o kotoryh  gost' sprashivaet,  -  napomnil komandir korablya
Krutogorov, - stali sejchas cel'yu vsego chelovechestva.
     -  Tol'ko  potomu vy  i  mogli  priletet'  syuda, -  skazal,  nichut'  ne
udivivshis',  Inko  Tihij.  -  Po  zakonu  razvitiya eto neizbezhno dolzhno bylo
sluchit'sya. Verya v eto, my s |roj i pogruzilis' v holodnyj son.
     Upomyanuv  imya podrugi, Inko Tihij srazu  osunulsya, skuly stali zametnee
na ego lice.
     - Otchego zhe vy ne vernulis' na Zemlyu, kak obeshchali? - sprosila |l'ga.
     -  My prileteli,  no  k drugim narodam.  My  i im dolzhny byli  prinesti
semena razuma i stremilis' sdelat' kak mozhno bol'she. My opustilis' na drugom
materike, mezhdu dvumya bol'shimi rekami. Vozhdya lyudej tam zvali Ammenonom.
     - Ammenon! - obradovalas' |l'ga  Sergeevna,  kotoraya v voprosah drevnej
istorii byla ves'ma svedushcha. -  Tak ved'  eto zhe drevnie shumery, edva li  ne
pervaya civilizaciya na Zemle!
     -  Kak  tak  pervaya? -  udivilsya  Krutogorov. -  A  egiptyane,  kitajcy,
indejcy?
     -  Vavilono-assirijskaya  kul'tura,  - ob座asnila  |l'ga,  -  nasledovala
shumerskuyu   civilizaciyu.  SHumerolog   Torkil'd   YAkobson   iz   Garvardskogo
universiteta,  govorya o  dikih  plemenah, zhivshih v  mezhdurech'e  Mesopotamii,
pishet, chto "mesopotamskaya  civilizaciya  vykristallizovalas'  slovno  za odnu
noch'. Shema, po kotoroj stanet zhit' eta civilizaciya,  poznavaya  sebya i  ves'
mir, voznikaet mgnovenno vo vseh svoih glavnyh chertah".
     - Udivitel'no! - zametil Krutogorov.
     - Sohranilis' klinopisnye zapisi. U nas est' kniga na korable.
     - YA prinesu, - predlozhila Tanya.
     -  Klinopis'yu  pisali  nashi  dalekie  neschastnye  predki  na  Faene,  -
otozvalsya gost' lyudej.
     Poka Tanya hodila  za  knigoj, Galaktion Aleksandrovich napomnil o  svoih
voprosah.
     Inko Tihij grustno otvetil:
     - Posle nashego  vtorichnogo vozvrashcheniya, pod  vliyaniem moej  materi Mony
Tihoj, Sovet  Materej reshil, chto marianam ne udastsya vospitat'  lyudej v duhe
lyubvi  i mira,  a potomu  zapretil  na  vechnye  vremena  polety  v  kosmos i
poseshcheniya Zemli. Vrozhdenno zhestokie zemlyane, popav na Mar, mogli by pogubit'
marian. No  my  s  |roj, vkusivshie prelest'  zhizni pod  otkrytym nebom sredi
shchedroj zemnoj  prirody,  ne mogli uzhe  ZHit' v  dushnyh  podzemel'yah vmeste  s
ostal'nymi  marianami.  My  polyubili  lyudej  i  verili,  chto  dobrye  nachala
vostorzhestvuyut v  nih nad  serdcem yaguara,  chto oni podnimutsya  po  lestnice
civilizacii,  poznayut  dobro i spravedlivost'. My mechtali etogo dozhdat'sya. I
Sovet  Materej vypolnil nashe zhelanie. Nam razreshili usnut' holodnym snom. Na
Mare umeli pogruzhat' v nego... Odnako  nas dolzhny byli razbudit' ne  potomki
marian,  otkazavshihsya ot  kosmosa, a  tol'ko lyudi,  kogda  oni  sozreyut  dlya
poletov v kosmos. My soglasny byli dozhdat'sya vo sne,  poka oni nas obnaruzhat
v holodnyh vannah kosmicheskogo "Hranilishcha ZHizni".
     - Odnako  mne  neyasno, pochemu v zvuchashchem apparate,  ostavlennom  lyudyam,
osvaivayushchim  kosmos,  ne  bylo  nikakih  ukazanij  o  pogruzhennyh  v anabioz
marsianah okolo  sputnika Fobosa, - zametil  Galaktion  Aleksandrovich.  - Ne
vizhu logiki.
     - Vse  prosto, - so  vzdohom poyasnil gost' lyudej. - Apparat, kotoryj vy
nazyvaete  "CHernym  Princem",  - gost'  vygovoril  eto  nazvanie  po-russki,
obladaya,  ochevidno,  fenomenal'noj  sposobnost'yu k yazykam, -  byl ostavlen u
Zemli do togo, kak Sovet Materej zapretil dal'nejshee obshchenie s zemlyanami. My
s |roj mogli rasschityvat' lish'  na razum teh, kto nasleduet  poseyannye  nami
semena znaniya na Zemle...
     Vernulas' Tanya s knigoj v rukah.
     - Vot pozvol'te  prochitat': "V  pervyj  god  iz  toj  chasti Persidskogo
zaliva, chto primykaet k  Vavilonu, poyavilos' zhivotnoe, nadelennoe razumom, i
ono nazyvalos' Muzarom Oannom". (Korn. Antichnye fragmenty. "Iz povestvovaniya
Aleksandra  Poligostera, zaimstvovavshego  legendu ot  Beroza,  zhreca  Bela -
Marduka   v   Vavilone   v  epohu   Aleksandra   Makedonskogo".   Perevod  s
drevnegrecheskogo i latinskogo yazykov.)
     - Marianin Inkoann, - popravil gost' lyudej. - Tak nazyvali oni menya.
     -  Pri  posledovatel'nyh ne ochen'  tochnyh perevodah klinopisi neizbezhny
iskazheniya, - poyasnila |l'ga.
     - Klinopis' prishla k nim cherez menya ot faetov, - skazal Inko Tihij.
     - Neuzheli eto byli  opyat'  vy? -  udivilas' |l'ga Sergeevna. - No  ved'
dal'she govoritsya, - ona vzyala u Tani knigu, - chto "vse telo u zhivotnogo bylo
kak u  ryby;  a ponizhe golovy u nego  byla  drugaya, i vnizu, vmeste s ryb'im
hvostom,  byli nogi, kak u cheloveka. Golos  i  rech' u nego  byli chelovech'i i
ponyatnye".
     - Ochevidno, tak  vosprinyali  lyudi moj  skafandr.  Ne  zhelaya stavit' pod
vozmozhnyj udar nash kosmicheskij  korabl', ya, vypolnyaya nakaz  Soveta  Materej,
opustil  ego v vodu  i kazhduyu  noch', pogruzhayas'  v more,  priplyval  k  |re,
zhdavshej menya. Ne mudreno, chto menya schitali zemnovodnym. Odnako eto ne meshalo
moej prosvetitel'skoj deyatel'nosti.
     -  Zdes'  govoritsya:  "Sushchestvo  eto dnem  obshchalos'  s  lyud'mi,  no  ne
prinimalo ih pishchi..."
     - Oni eli kuski trupov, - slovno opravdyvalsya Inko Tihij.
     - "I ono obuchalo ih  stroit'  doma,  vozvodit'  hramy, pisat' zakony  i
ob座asnilo im nachala  geometrii. Ono  nauchilo  ih  razlichat' semena  zemnye i
pokazalo,  kak  sobirat' plody.  Slovom,  ono obuchilo ih  vsemu,  chto  mozhet
smyagchit'  nravy i sdelat' lyudej  chelovechnymi. S teh por nichego sushchestvennogo
ne  pribavili lyudi k svoim znaniyam: nastol'ko polnym bylo ego  uchenie. Kogda
solnce zahodilo, sushchestvo snova uhodilo v more, ibo ono bylo zemnovodnym".
     - |ra zhdala menya! Kak ona byla by schastliva, slysha eti slova!
     -  Posle peredachi svoih znanii shumeram i vozvrashcheniya na Mars vam, kak ya
ponyal,  zapreshcheny  byli  polety   k  Zemle?  -  snova  zagovoril   Galaktion
Aleksandrovich.  -  Kak zhe  eto uvyazat' s dal'nejshim, s  chem  nas  poznakomit
sejchas |l'ga Sergeevna?
     - Da, dal'she govoritsya o carstvovanii Alapara, preemnikom kotorogo byla
Amillar  iz  goroda  Pantibiblona.  "V  ego  vremya iz  morya  vtorichno  vyshel
poludemon Annedot, ochen' pohozhij na Oanna (po imeni Odakon). Posle nego  eshche
trizhdy  smenyalis'   carstvovaniya,  i  pri  Daose,  v   proshlom   pastuhe  iz
Pantibiblona,  iz morya snova  vyhodili  nekie dvojstvennye po vidu sushchestva,
nazyvavshiesya |vedokom, |nevgamom, |nevbolom i Anementom".

     

     - Povtori, pozhalujsta,  -  poprosil Dalya Inko Tihij. - Mozhet byt', ya ne
tak ponyal. Ved' eto nevozmozhno!
     Dal',  vzyav iz ruk  |l'gi knigu "Antichnye fragmenty"  Korna, strochku za
strochkoj perevel napisannoe. Gost' lyudej byl oshelomlen.
     - Net slov  peredat' moe  volnenie!  Znachit, zapret  Soveta Materej byl
otmenen v novyh pokoleniyah, i potomki sovremennyh mne marian vse-taki letali
na Zemlyu k shumeram, chtoby proverit' vshody poseyannyh semyan razuma.
     -  Mozhet  byt', ne  tol'ko k  shumeram. Na Zemle  est' nemalo zagadochnyh
sledov poseshcheniya ee gostyami iz kosmosa, - poyasnil Dal' i dobavil: - Vot oni,
yaponskie "dogu"!..
     - Kak byla by schastliva |ra! Pomogite zhe mne probudit' ee!
     -  YA tol'ko  nedouchivshijsya  inzhener,  no  ya  gotov  letet'  s  toboj  k
"Hranilishchu  ZHizni".  Popytaemsya  privesti  v  dejstvie avtomaty, - predlozhil
Dal'.
     Galaktion Aleksandrovich vmeshalsya:
     -  Ne sleduet nichego predprinimat'.  Luchshe  vsego  spustit'sya  s  nashim
gostem   na  poverhnost'  Marsa   i   najti  tam  mesto,  gde  mozhno  nachat'
arheologicheskie raskopki.
     - Raskopki? - nahmurilsya Dal'. - Pochemu raskopki?
     - Potomu chto, lish'  najdya ostatki byloj marsianskoj kul'tury, my smozhem
obnaruzhit'  sekrety  ih  anabioza.  Lish'  togda  celesoobrazno  vernut'sya  k
prozrachnomu sklepu.
     - Ty prodolzhaesh' dumat', chto marsian uzhe net na Marse?
     - Nesomnenno, kak  eto  ni tyazhelo budet uznat' nashemu gostyu. No sam  po
sebe  on  bescennaya  nahodka  dlya  zemnoj  nauki. I naryadu s  dvumya mumiyami,
kotorymi my budem raspolagat'...
     -  Kak tebe ne  stydno, Galaktion, - oborvala muzha |l'ga Sergeevna. - V
sklepe zhivaya zhenshchina!..
     -  Razumeetsya. Potomu eto vdvojne  cenno  dlya  nas.  YA  zaproshu  Zemlyu.
Polagayu, nam razreshat pristupit' k namechennym raskopkam. Hotya ya ne isklyuchayu,
chto  nam predlozhat  nemedlenno vernut'sya  vmeste  s  nashim  gostem na Zemlyu.
Tysyachi uchenyh zainteresovany vstretit'sya s nim.
     - Uzh esli zaprashivat' Zemlyu, to o tom, kak vyvesti iz anabioza ego |ru,
- skazal Dal'.
     - O chem govoryat lyudi? - pointeresovalsya Inko Tihij.
     - Kak pomoch' tebe i tvoej podruge, - zhivo otvetil Dal'.
     Galaktion Aleksandrovich pomorshchilsya.
     -  Na Zemle eshche ne pogruzhali v anabioz  vysshih  zhivotnyh. Edva  li  nam
pomogut...   v   blizhajshee  vremya.  Hotya  ne  isklyucheno,  chto  budut  nachaty
neobhodimye issledovaniya. Esli spyashchaya budet probuzhdena na sto let pozzhe, dlya
nee eto ne sostavit bol'shoj raznicy.
     - Kak  ne  sostavit?  A  ee  Inko?  - gnevno  sprosila  |l'ga,  gotovaya
ispepelit' muzha vzglyadom.
     Galaktion Aleksandrovich razvel rukami.
     Inko Tihij slovno dogadalsya, o chem govoryat:
     - YA gotov zhdat' do samoj glubokoj starosti.
     Dal' v skafandre letel sredi zvezd ryadom s ozhivshej statuetkoj "dogu" iz
ego  yunosheskih   grez.  Serebristaya  truba  oranzherei,  vdol'  kotoroj   oni
dvigalis',  kazalas' nepostizhimo dlinnoj.  U Inko Tihogo v skafandre ne bylo
shlemofona,  prigodnogo  dlya  obshcheniya  s  radioustrojstvom Dalya, poetomu  oni
leteli molcha.
     Poluprozrachnyj  kub sklepa, po-prezhnemu  napolnennyj belovatym tumanom,
nakonec, pokazalsya v konce truby.
     Inko Tihij zaletel s nuzhnoj storony, iskusno  pol'zuyas' kakim-to hitrym
ustrojstvom  svoego  skafandra,   po  sravneniyu  s  kotorym  raketnica  Dalya
vyglyadela pervobytnym orudiem.
     Inko povis s naruzhnoj  storony sklepa "Hranilishche  ZHizni" pered znakomym
emu mestom vhoda v shlyuz.
     Stvorki dveri  podchinilis'  ego signalu i raskrylis'. I Dal' sledom  za
nim okazalsya v predkamere.
     Vskore i ona napolnilas' poluprozrachnym tumanom, i oni cherez vnutrennie
stvorki voshli v kameru "Hranilishcha".
     Ochevidno, zdes' mozhno bylo dyshat', potomu chto Inko snyal s  sebya  shlem i
znakom predlozhil Dalyu sdelat' to zhe samoe. On hotel pogovorit' s nim.
     - Sdelano  kak u  drevnih faetov, - skazal on.  -  Privod mehanizmov ot
vzglyada. Slishkom tonko.
     - Esli privod dejstvuet ot vzglyada, to tem bolee nachnet  dejstvovat' ot
pryamogo vklyucheniya. Ty znaesh', gde nahoditsya privod? YA predpochel by razobrat'
ego  i zamenit'  rabotu  tonkih  mehanizmov  pryamym  vklyucheniem. Kogda-to  ya
uvlekalsya avtomatami, dazhe delal robota, iskusstvennogo cheloveka.
     - Pomni, chto tvoj starshij brat ne dal tebe prava razbirat' mehanizmy. YA
privel tebya syuda potomu,  chto  tvoemu  vzglyadu  podchinilsya  pervyj  avtomat.
Posmotri, proshu tebya, na kryshku lozha. Sosredotoch'sya.
     Dal'  sklonilsya  nad  hrustal'nym  grobom.  Nezhnoe  lico  s  zagnutymi,
gotovymi  vzdrognut' resnicami priblizilos' k  nemu.  U etoj  zhenshchiny  glaza
dolzhny byt' prekrasnymi.
     - Ona slovno uzhe prosypaetsya, - skazal Dal'.
     - Ne  ran'she, chem tvoya volya vklyuchit  mehanizmy. Dal' eshche nizhe sklonilsya
nad kryshkoj i stal v upor smotret' na  spiral',  prihodivshuyusya  kak raz  nad
yasnym  lbom spyashchej. On  vlozhil v  svoj vzglyad vsyu silu  zhelaniya  pomoch' Inko
Tihomu i ego podruge, prekrasnoj prosvetitel'nice lyudej.
     No spokojnoe  lico spyashchej  ne  drognulo.  Nedvizhnoj ostalas'  i  kryshka
groba.
     - V tvoej  obolochke  dlya  golovy slyshen golos starshego  brata  lyudej, -
skazal Inko Tihij, protyagivaya Dalyu snyatyj im shlem.
     U  Dalya  pomutilos' v glazah ot napryazheniya.  Pochemu zhe  ne  srabatyvayut
avtomaty?  Kakoj  trebuetsya  kod?  Mozhet  byt', nado  reshit'sya  na  vskrytie
mehanizmov,  zamknut'  nakorotko  signal'nuyu  cep',  rabotayushchuyu  ot biotokov
mozga?  Malo  li  chto moglo  proizojti  za desyatok  tysyach  let! Mozhet  byt',
Galaktion i reshitsya?
     Dal' vzyal u Inko svoj shlem i uslyshal golos brata:
     -  Polucheno soobshchenie s Zemli. Povtoryayu  ego v  tretij raz: "Prekratite
vse  popytki vmeshatel'stva v ustrojstvo anabioznoj kamery. Esli na  Marse ne
udastsya  najti ukazaniya,  kak vyvesti  iz  anabioza  spyashchuyu,  budet  prislan
special'nyj  korabl',  kotoryj dostavit  kameru vsyu  celikom  v  okolozemnoe
prostranstvo. Uchenye vsego mira primut uchastie v ozhivlenii spyashchej". Ponyatno?
     - CHto on govorit? - sprosil Inko Tihij.
     -  |tu kameru  otbuksiruyut  k  Zemle. Tam znatoki  znaniya prilozhat  vse
usiliya, chtoby vernut' tvoyu |ru k zhizni.
     - Na  Zemle net nuzhnyh znanij. YA  najdu marian, pokazhu lyudyam  vhod v ih
glubinnyj gorod.
     -  Esli  on  naselen,  - izdaleka donessya  po  radio  golos  Galaktiona
Aleksandrovicha, kotoromu Dal' perevel slova Inko.
     - Mariane ne mogli vse pogibnut'. Sredi nih najdutsya te, kto po drevnim
pis'menam znaet sekret "Hranilishcha ZHizni", - uverenno skazal Inko Tihij.




     Itak, ya, Inko Tihij, nosivshij  na Zemle imena Ketsal'koatlya i Kon-Tiki,
vozobnovlyayu posle probuzhdeniya svoi zapiski - otchet pered Razumom. Perehod ot
sna k  bodrstvovaniyu zalozhen v sushchestve kazhdogo, no  trebuetsya  vremya, chtoby
organizm nachal rabotat' normal'no. V "Hranilishche ZHizni" avtomaty, probudivshie
menya,  ne  tol'ko otogreli moe  telo,  vernuli silu  myshcam,  vveli v  krov'
bodryashchie veshchestva, no i soobshchili  mne ugol sdviga sozvezdiya. YA byl  potryasen
soznaniem chisla proletevshih tysyacheletij. Menya razbudili lyudi,  podnyavshiesya v
kosmos  na  svoej vysshej stupeni  razvitiya.  YA sam mechtal o takoj vstreche  s
nimi, no - uvy! - moe probuzhdenie ne prineslo mne polnogo schast'ya...
     Ne  znayu, chem vyzvana muchitel'naya bol' v zatylke: ostatochnym sostoyaniem
dlitel'nogo zamorazhivaniya ili  napryazheniem, s  kotorym ya  staralsya  vzglyadom
vklyuchit' avtomaty probuzhdeniya |ry.
     |ra lezhit, spokojnaya  i prekrasnaya, takaya zhe, kakoj ya  videl ee na lozhe
holodnogo sna pered tem, kak samomu zanyat' mesto ryadom. YA ne tol'ko pomnyu, ya
oshchushchayu ee svetluyu proshchal'nuyu ulybku.
     Ee  guby  i  sejchas  poluotkryty,  gotovye  snova  ulybnut'sya,  resnicy
sposobny vzdrognut', glaza otkryt'sya, no... moya |ra ostaetsya nedvizhnoj.
     Vozmozhno, za vremya sna ya  utratil silu vzglyada, v  moem mozgu proizoshli
kakie-to  izmeneniya, i ego  oslablennye  biotoki ne  v sostoyanii  privesti v
dejstvie avtomaty...
     Moi  novye brat'ya,  na  kotoryh  ya  lish' i  nadeyus',  proyavlyayut ko  mne
uchastie. I mne stydno  priznat'sya, chto oni kazhutsya  mne bolee chuzhimi, chem ih
dikie predki, kotoryh ya stremilsya priobshchit' k dobru i znaniyu.
     Te lyudi  drevnosti byli  yasnee dlya menya: oni boyalis'  boli i smerti, no
byvali   otvazhny,   oni  lyubili  neistovo  i  nenavideli  bezmerno,  pokorno
trudilis', no stremilis' k bogatstvu i vlasti, byli zhestoki i krovozhadny, no
byvali nezhny i sostradatel'ny.  A  glavnoe, vsegda stremilis' uznat' bol'she,
chem znali, shli vsegda vpered, zhadnye k neizvestnomu.
     Novye  lyudi, napominaya vo mnogom prezhnih, vse zhe  v chem-to drugie. Esli
mladshij brat  ih  vozhdya kak-to blizhe i ponyatnee mne,  to  sam  vozhd'  s  ego
uverennost'yu v gibeli  marianskoj  civilizacii i dazhe s upryamoj  nadezhdoj na
eto (vo  imya  chego?!) hot' i ne zhestok  i  krovozhaden, kak  zhrecy  Tolly, no
nepriyaten mne.
     ZHenshchiny  ne igrayut, po-vidimomu, u nih pervoj  roli, kak na Mare, no ne
podchineny muzhchinam, kak na drevnej Zemle, i dazhe kakim-to sposobom vliyayut na
povedenie muzhchin. Sami oni tozhe prinadlezhat k izuchayushchim, hotya i dolzhny budut
vypolnyat'  vse  obyazannosti materej.  |ta  dvojnaya  nagruzka  predstavlyaetsya
strannoj. Mozhet byt',  moya |ra, prosnuvshis', blizhe sojdetsya s  nimi,  pojmet
ih. No ee net so mnoj...
     Bol'  v  zatylke  nevynosima. CHto  predveshchaet  ona? Skoryj  moj  konec?
Starshaya  iz  zemnyh  zhenshchin, mestnaya  Sestra Zdorov'ya, izuchavshaya okochenevshij
trup faetessy, somnevaetsya,  polnost'yu  li ya  podoben cheloveku i mozhno li ko
mne primenyat' znakomye ej sredstva?
     No bol' v zatylke nichtozhna po sravneniyu s bol'yu v serdce. Lovlyu sebya na
tom,  chto  ya,  radi lyubvi k  lyudyam  ushedshij iz svoego vremeni,  nedostatochno
serdechno otnoshus' sejchas k nim.
     Posle sovmestnogo poleta  s  Dalem (tak zovut brata  vozhdya  priletevshih
lyudej) k  "Hranilishchu ZHizni"  i  besplodnyh  popytok  vklyuchit'  avtomaty  dlya
probuzhdeniya |ry ya uznal, chto zemlyane reshili perepravit'  "Hranilishche ZHizni" k
Zemle, chtoby izuchayushchie mogli tam primenit' vse svoi znaniya dlya spaseniya |ry.
YA blagodaren im, ya ne naprasno poveril v nih, pogruzhayas' v holodnyj son,  no
ved' u lyudej net nuzhnyh znanij!..
     YA  ohotno  soglasilsya  pomoch' vozhdyu  priletevshih lyudej,  Galaktionu,  v
popytke najti marian. Pravda,  celi u nas s nim raznye. On  stremitsya  najti
lish' sledy ih bylogo prebyvaniya na Mare, ubezhdennyj v gibeli ih civilizacii,
mne  zhe nuzhny  sami  mariane,  blizkie  mne  deti moego naroda,  sohranivshie
drevnie sekrety holodnogo sna i sposobnye probudit' |ru.
     Samoe  trudnoe - eto ne  poddavat'sya  uzhasayushchemu odinochestvu,  pobedit'
svoe  gore, pobedit' samogo  sebya.  Mne udalos' eto sdelat', potomu chto  moe
zhelanie spasti |ru sovpalo so stremleniem lyudej razvedat'  Mar  i spustit'sya
na ego poverhnost'.
     No  chto  ya uvizhu tam?  Stanovilos'  zhutko. Ved'  tysyacheletiya  proshli ne
tol'ko  v kosmose, oni proletali i  na Mare.  Kakoj oni ostavili sled?  Ved'
nichto v mire ne mozhet byt' neizmennym. Neuzheli prav holodnyj Galaktion?
     YA  ukazal  pilotam,  v  kakoe  mesto  sleduet posadit'  korabl',  chtoby
okazat'sya vblizi Goroda Dolga.
     Gorod Dolga!  Ego  simvolom  byli  drevnejshie  stihi  Toni  Fae!..  Kak
hotelos' mne prochest' ih lyudyam na zemnom yazyke!
     U  menya  byl  primer Dalya,  ovladevshego  mertvym  yazykom  marian i opyt
izucheniya zhivyh yazykov drevnej Zemli. I  ya prinyalsya  izuchat' sovremennyj yazyk
zemlyan. On nazyvalsya russkim, odnim iz rasprostranennyh v chisle mnogih.
     Moj  slovno  prosvetlevshij za beskonechno dolgij otdyh  mozg byl podoben
zemnoj vysohshej gubke, zhazhdushchej vlagi. On s legkost'yu vpityval v  sebya novye
ponyatiya.  Lyudi radovalis' moim  uspeham i uzhe obmenivalis' so mnoj replikami
bez perevodchika.
     K  etomu  vremeni  "Poisk"  (ulybka  sud'by  snova  svela  menya  s etim
nazvaniem korablya) opustilsya na Mar.
     S toj zhe trevogoj, chto i lyudi, smotrel ya na poverhnost' rodnoj planety,
kotoruyu, kazalos', ostavil sovsem nedavno.
     Skol'ko ohvatyval  vzor, vo vse  storony  prostiralas'  golaya  ravnina,
izrytaya poluzanesennymi peskom  yamami. Na neprivychno blizkom (po sravneniyu s
Zemlej) gorizonte vidnelas' serebristaya  bashnya "Poiska", a za neyu  -  gornaya
gryada.
     Hrebty byli na prezhnih mestah, no v ostal'nom ya ne uznaval Mara. Gde zhe
oazisy,  na  kotoryh  rabotali  mariane  v  skafandrah?  Gde  zhe  marianskaya
rastitel'nost', pust' ustupayushchaya zemnoj, no vse zhe zhivuchaya, sochnaya, vkusnaya?
Nakonec, gde zhe  tonen'kie cepochki sledov  ostrodyshashchih yashcheric, edinstvennyh
zhivyh sushchestv, obitavshih na poverhnosti Mara?
     Pustynya byla mertva. Porazhala otsutstviem znakomogo kratera,  v kotorom
prezhde byl oazis s utesom gorodskih shlyuzov pered nim.
     V  moem  shleme  lyudi pomestili elektromagnitnoe ustrojstvo, pozvolyavshee
mne slyshat' ih golosa. YA uzhe dostatochno  ponimal teper' kazhdogo iz nih, no v
reshitel'nuyu minutu nam prihodil na pomoshch' Dal'.
     Glyadya na mertvye peski, Galaktion skazal:
     - Ancharu by rasti v etoj pustyne chahloj i skupoj.
     -  Anchar - yadovitoe derevo  smerti iz stihov nashego velikogo  poeta,  -
ob座asnil Dal'.
     Derevo smerti! Dazhe emu ne bylo mesta v pustyne!..
     - Oazis... zdes'... byl, - vygovoril ya na yazyke lyudej.
     - Oazis? - peresprosil Galaktion. - Byl? |to ochen' verno! I sovpadaet s
moej teoriej gibeli marsianskoj civilizacii.
     Neskol'ko  dnej  priletevshie  lyudi,   nazyvavshie  sebya  arheologicheskoj
ekspediciej,  s pomoshch'yu hitroumnoj mashiny raskapyvali gory peska. Odnako vse
bylo naprasno.
     Fioletovoe nebo, krasnovatye peski, sinie, slovno zemnye, teni, gory...
"Planeta  Anchar",  kak  nazval Mar  Galaktion,  ob座asnyaya,  pochemu  nikto  ne
obnaruzhil zdes' sledov zhizni.
     Moj skafandr faetov byl neuklyuzh, i ya pochti ne mog pomogat' lyudyam. Kak ya
zhalel,  chto u menya ne bylo legkogo skafandra,  v kakom ya vybegal kogda-to na
poverhnost' Mara!
     Obe zhenshchiny byli luchshimi pomoshchnikami Dalyu, chem ya.
     -  Galaktion!  -  pozvala  starshaya  (|l'ga)  muzha.  -  Tverdaya  poroda.
Oplavlennyj greben'. Na meteoritnyj krater nepohozhe.
     U menya perehvatilo dyhanie. YA hotel ob座asnit' Galaktionu chto my u celi!
No vse russkie slova razom vyleteli  u menya iz  golovy. A  Dal' byl  zanyat s
mladshej iz sester (Tanej) opredeleniem  sostava najdennoj porody. On nazyval
obnaruzhennye  veshchestva, kotorye govorili  im mnogoe  (a dlya menya byli novymi
ponyatiyami), dokazyvali, chto zdes' kogda-to proizoshel yadernyj vzryv.
     YA ponyal, chto yadernye vzryvy -  eto i  est' raspad veshchestva,  pogubivshij
civilizaciyu faetov.
     - Galaktion, - torzhestvenno skazal ya, - my u celi. Vy, lyudi, obnaruzhili
zanesennyj peskom krater, ostavshijsya  ot vojny raspada mezhdu  bazami  Fobo i
Dejmo, nachatoj nakanune gibeli Faeny.  Gorod Dolga poblizosti. Ego pochemu-to
tozhe zaneslo peskom.
     - Potomu chto nekomu stalo ochishchat'  skalu ot nanosov, - uverenno otvetil
mne vozhd' lyudej.
     - Stebelek! - razdalsya vzvolnovannyj krik mladshej sestry, Tani.
     - |to pervaya  takaya  nahodka na  Marse, - obradovalsya Dal'.  -  Spasibo
tebe, Inko, bez tebya my ne nashli by.
     YA  s grust'yu rassmatrival stebelek so svernuvshimisya trubochkoj list'yami.
Trudno bylo v nem uznat'  predka toj samoj kukuruzy - dara zvezd, -  kotoraya
byla privezena nami na  Zemlyu. Kogda-to podzemnaya reka po prorytomu drevnimi
marianami glubinnomu ruslu pitala  vlagoj ischeznuvshij oazis. No, vidno,  eshche
dejstvovala bylaya orositel'naya sistema, esli stebelek ros zdes' sam soboj!..
     Galaktion skazal:
     -  Esli i  bylo oroshenie, to davno  zabrosheno.  Mozhno  udivlyat'sya,  chto
potomki  faetov   tak  dolgo  zhili  na  nepriyutnoj  planete.  Vozmozhno,  oni
pereselilis' na Zemlyu i kakoj-nibud' zemnoj narod-zavoevatel' i yavlyaet soboj
ih potomkov.
     Menya pokorobilo eto predpolozhenie:
     - Mariane ne sposobny na zavoevaniya!
     -  No tvoi  rasskazy, Inko, dolzhny  byli zaronit' v tvoih soplemennikah
zhelanie zhit' pod otkrytym nebom, dyshat' estestvennym  vozduhom sredi  shchedroj
prirody. Radi etogo mozhno bylo i potesnit' na Zemle  malokul'turnye plemena.
Vse yasno!  Ochevidno, mariane i sostavili osnovu  naseleniya materika Myu!  Vot
pochemu tam  byla tak  vysoka  kul'tura. Moya  gipoteza podtverzhdaetsya, mnogoe
stanovitsya ponyatnym!
     CHto  ya   mog   vozrazit'?   Otkazyvat'sya   ot  nadezhdy,   chto   potomki
pereselivshihsya  na  Zemlyu  marian  sohranili  v   drevnih  pis'menah  sekret
holodnogo sna? YA stal rassprashivat' o materike Myu.
     - Uvy, drug, - otvetil Dal'. - Materik Myu esli i sushchestvoval, to  pogib
v odnom iz kataklizmov,  potryasshih Zemlyu mnogie tysyachi  let  nazad. Edva  li
kto-nibud' mog vyzhit' ili sohranit' pis'mena. No zemnye uchenye pomogut tebe,
otkroyut sekret holodnogo sna vnov'.
     Galaktion  toropil prodolzhat' raskopki, emu hotelos' dobrat'sya do utesa
shlyuzov, i on vse rassprashival menya, gde ego iskat'.
     YA pervyj zametil horosho  znakomyj mne po prezhnej zhizni na Mare zloveshchij
stolbik peska na gorizonte. YA predupredil lyudej o nadvigayushchejsya opasnosti.
     - My ne stanem brosat' raskopki, - upryamo zayavil Galaktion. - Lish' radi
nih my zdes'.
     - Nado spasat'sya, - ubezhdal ya.
     YA  uzhe  perezhival  podobnuyu  buryu,  kogda  s  Monoj Tihoj  otpravilsya v
zabroshennyj Gorod ZHizni iskat' Tajnik Dobra i Zla.
     Burya, kak i togda, upala pryamo s neba.  Lyudi eshche ne znali, chto  na Mare
vihrevye vozmushcheniya atmosfery peremeshchayutsya ne tol'ko po poverhnosti planety,
no i vertikal'no.
     Vihr'  obrushilsya  na  pustynyu,  i  ona ozhila  v  neistovom, no  mertvom
dvizhenii.  Uragan  sbil   vseh  s  nog,  krome  menya,  ustoyavshego  blagodarya
neuklyuzhemu i vse zhe ustojchivomu skafandru faetov.
     Vnutr'  shlemov  pronikal grohot  buri,  peresypavshej gory  peska.  Nebo
skrylos'. Tyazhelye tuchi spustilis' k samoj poverhnosti, a im navstrechu vstala
chernaya  kolonna, kotoruyu lyudi  zovut smerchem.  Upershis' v  nebo,  on  slovno
zakrutil tam tuchi spiral'yu.
     Skoro  i  moj  skafandr ne uderzhal  menya na nogah.  YA okazalsya ryadom  s
Galaktionom,  kotoryj  pytalsya s pomoshch'yu elektromagnitnoj svyazi peredat'  na
korabl' mestonahozhdenie svoej ekspedicii, chtoby piloty mogli otkopat' nas.
     YA uslyshal v  shleme i  golos Dalya, govorivshego  na rodnom mne yazyke.  On
trevozhilsya,  no  ne za  sebya,  dazhe  ne  za zhenshchin,  a  za  menya,  svidetelya
drevnosti.
     - Nel'zya, chtoby vse tak nelepo konchilos', - skazal on.
     - Nel'zya, - soglasilsya ya, dumaya o spyashchej |re. - Budet strashno, esli ona
prosnetsya, a menya ne budet.
     - My vyzhivem, Inko! Nam nel'zya ne vyzhit'!
     -  Ty  znaesh',  goryachij  Dal',  kogda  menya  eshche ne  povalilo, ya  uspel
zametit', chto  chernyj  smerch,  projdya  vblizi: zasypannogo  kratera, na  mig
ogolil znakomyj utes shlyuzov.
     - Vot vidish'! YA govoryu, my ne imeem prava  pogibat'! - voskliknul Dal',
no uzhe po-russki.
     - Ne imeem, - podtverdil Galaktion.
     - Kak zhe nam vybrat'sya? - sprosila Tanya. - Nas zasypalo, kak v  mogile.
- I ona zamolchala.
     - Ne smej, Tanya! Ty devushka  Zemli, - skazala |l'ga, ochevidno ne zhelaya,
chtoby lyudi proyavlyali pri mne slabost'.
     A ya  i  sam byl slab.  YA byl v otchayanii  ot togo,  chto ne mogu chto-libo
sdelat',  nikomu ne mogu  pomoch',  chto nikogda bol'she  ne uvizhu ni  Mara, ni
Zemli, ni |ry...
     I tut Dal' skazal:
     - Vyzhit' - eto nash dolg.
     Dolg? I ya prochital na rodnom svoem yazyke stihi o Dolge:
     I vetv'yu schast'ya
     i cvetkom lyubvi
     ukrashen
     Dreva ZHizni stvol.
     No korni!..
     Bez nih zasohnet vetv', padut cvety.
     Mechtaj o schast'e, o lyubvi i ty,
     no pomni:
     koren' ZHizni - DOLG!
     - Sil'nye slova, - pomolchav, skazal Dal' i dobavil po-russki: - Lyudi  v
neoplatnom dolgu  pered  marsianami, predotvrativshimi  stolknovenie  Zemli s
Lunoj.





     S  gor'kim chuvstvom idu  ya  po  zathlym  i pyl'nym  galereyam glubinnogo
Goroda Dolga. Tol'ko  v blizhnih k shlyuzam  peshcherah  mozhno vstretit' besshumnye
teni... Da, tol'ko teni marian! Kak malo napominayut oni moih sovremennikov!
     Velikij ZHrec vsyudu soprovozhdaet menya. Pohodya na bol'shegolovogo  rebenka
s tonen'kimi  ruchkami  i  nozhkami,  on  ne  dostaet mne  do plecha i  govorit
drebezzhashchim, plaksivym golosom:
     - V drevnej kel'e, kotoruyu otyshchet bozhestvennyj Inko, budet sozdan Hram,
gde poklonyayushchiesya vozdadut serdechnuyu hvalu synu Mony-Zapretitel'nicy.
     Mne  uzhe  privelos' byt' bogom  Ketsal'koatlem  na Zemle, i ya  poklyalsya
nikogda bol'she ne  igrat' podobnoj  roli;  i  vot,  spustya  trinadcat' tysyach
zemnyh let, pomimo moej  voli menya snova  provozglashayut bozhestvom, no teper'
na rodnom Mare, ne znavshem v moe vremya nikakih sueverij.
     Starichok  privyk k  moim  protestam i terpelivo raz座asnyaet bozhestvennoe
uchenie Straha.
     - Kak mogli vy dojti do etogo? - perebivayu ya.
     I  staryj ZHrec ne ustaet napominat', chto eshche Velikij Starec (ih glavnyj
bog!) pervym nalozhil zapret na opasnye znaniya. Zatem ego velikij prorok Mat'
Mona  zapretila  polety  v kosmos k Zemle,  naselennoj  chudovishchami,  kotorye
vyryvayut  drug u druga  serdca i  stremyatsya  v svoej  svirepoj zhestokosti  k
zahvatu chuzhih stran,  k poraboshcheniyu ili unichtozheniyu  narodov. I  eti  demony
nepremenno  priletyat na Mar,  chtoby  razdelat'sya s  marianami. U marian odno
sredstvo spaseniya: ujti navek v glubinnye ubezhishcha i nikogda ne poyavlyat'sya na
poverhnosti. Vot  pochemu uzhe tysyachi ciklov  v pustynyah Mara ne najti nikakih
sledov  marian, vse oazisy zasypany peskom,  velikoe  oroshenie talymi vodami
polyarnyh l'dov zabrosheno, mariane  pitayutsya tol'ko tem, chto mozhno poluchit' v
nedrah.
     Itak, Velikij Starec - pervyj  bog, a chudesnye stihi  Toni Fae,  nashego
drevnejshego poeta, stali teper' bezdumnymi molitvami. Mariane bormochut ih vo
vremya  religioznyh  obryadov.  Nevezhestvo   porozhdeno   strahom,  razlozhivshim
kul'turu, ubivshim Znanie. Ne mudreno, chto ni Velikij. ZHrec, izuchavshij bol'she
drugih, ni kto-libo drugoj iz marian nichego  ne slyshali o  holodnom sne. Dlya
nih ya  prosto bessmerten, kak i podobaet bogu. Bednaya moya  |ra! Kto probudit
tebya? I kogda?
     S nemalym trudom nahozhu ya v seti novyh probityh tunnelej staruyu "peshcheru
podzemnogo  dereva". Konechno, ot  rasteniya ne ostalos'  i sleda,  no drevnie
kel'i  na meste. I serdce boleznenno szhalos'. Grustno smotryu ya na znakomuyu s
detstva stenu. Sejchas zdes' net energopotoka i na nej ne vspyhivaet kraskami
vzryv meteorita,  srazivshij moego otca.  Na meste  byloj kartiny v  kamennyh
natekah  s  trudom  mozhno ugadat' drevnij  barel'ef  s chudo-bashnej faetov, s
pomoshch'yu  kotoroj  oni  letali sredi zvezd.  Pri  vide  ochertanij  skazochnogo
korablya  gor'kie  vospominaniya  ohvatyvayut menya. Rassmatrivayu  sohranivshiesya
figurki v dikovinnyh skafandrah, i oni ozhivayut v moej pamyati. Vot tam s krayu
mogla by stoyat' Kara YAr, holodnaya i yarkaya, muzhestvennaya i spokojnaya. Ryadom s
neyu  Not  Kri,  ostryj,  vsegda  sporivshij,  nichego  ne  prinimayushchij  srazu,
besstrastnyj v  suzhdeniyah, no  bezuteshnyj  v lyubvi i gore.  Odna nashla  sebe
mogilu  v  zemle inkov, razverzshejsya pod neyu,  drugoj ne pozhelal  vyplyt' iz
vodovorotov ostrova  Fatu-Hiva.  A vot sprava  -  moya  nesravnennaya, nezhnaya,
krotkaya  i samootverzhennaya sestrenka Iva! Ona ostalas' na Zemle radi lyudej s
drugom svoej zhizni, mudrym dobryakom Gigo  Gantom. A vot eta, edva razlichimaya
figurka  v centre, slovno  prikrytaya kamennym  zanavesom, mogla by byt' moej
|roj,  kotoraya ne umerla, kak vse  drugie,  i kotoraya  vse zhe  ne zhiva...  S
potolka kel'i svisaet stalaktit. Ego  ne bylo prezhde. S polu k nemu  tyanetsya
oplyvshij stalagmit. Zdes', na etom meste, uslyshal ya vpervye i stihi Toni Fae
o Dolge: "Mechtaj o schast'e, o lyubvi i ty, no pomni: koren' ZHizni - DOLG!
     YA proiznes eti znamenatel'nye slova, kogda nas s lyud'mi zasypalo peskom
i uzhe ne ostalos' nadezhdy na spasenie.
     A zhrecy  Straha, okazyvaetsya, v  uzhase nablyudali za dejstviyami strashnyh
prishel'cev, svirepyh demonov Zemli, ishchushchih vhod v Gorod Dolga, chtoby vyrvat'
serdca u marian, zahvatit' ih rodnye peshchery.
     I zhrecy  isstuplenno molili vsemogushchego  boga.  Velikogo Starca, spasti
marian, poslat' na zemnye chudovishcha vse sily Mara.
     I kogda,  slovno v otvet mol'bam,  tuchi peska vzmyli v vozduh  i chernyj
smerch  zasypal  peskom zhestokih demonov,  na glazah u  blednyh, perepugannyh
marian navernulis' slezy blagodarnosti.
     I  vdrug  elektromagnitnaya  svyaz',  perehvatyvavshaya  do  sih  por  lish'
ustrashayushchuyu rech' zemlyan, donesla do marian slova glavnoj ih molitvy, kotoruyu
chital  kto-to iz prishel'cev  na  drevnejshem  yazyke marian,  sohranyavshemsya  v
bogosluzheniyah.
     Mariane byli potryaseny.  Ved'  im napomnili o Dolge, vskolyhnuli dobroe
nachalo, zalozhennoe v serdce kazhdogo. I mariane, preodolev svoj strah, prishli
na pomoshch' zasypannym peskom prishel'cam.  Oni ne mogli ne prijti. Takova byla
ih sushchnost'.
     I  v  shlyuze goroda, osvobozhdennye ot skafandrov, my, prishel'cy (ya i moi
novye  druz'ya  s  Zemli), zhadno vdohnuli sochnyj iskusstvennyj vozduh  Goroda
Dolga.
     Mariane    tolpilis'    vokrug   nas,   protyagivaya   tonen'kie   ruchki,
bol'shegolovye,  pohozhie na robkih i  lyubopytnyh detej, naivnyh,  puglivyh  i
dobryh.
     Nado bylo videt', v kakom nepoddel'nom uzhase sharahnulis' oni v storonu,
uznav, chto prishel'cy dejstvitel'no lyudi  s  Zemli  (to est'  demony), a  ya -
drevnij marianin, legendarnyj Inko, syn Mony-Zapretitel'nicy, pokinuvshij Mar
bolee shesti tysyach  ciklov nazad, a znachit, zhivoe podtverzhdenie bozhestvennogo
ucheniya  Straha.  Ved'  imenno  Inko   vstrechalsya  na   Zemle  s  chudovishchami,
vyryvavshimi serdca, imenno iz-za nego Mona zapretila polety na Zemlyu.
     YA  postaralsya  bylo razuverit' ih v svoej  bozhestvennosti,  rasskazal o
holodnom sne,  dazhe  priznalsya, chto rasschityvayu na  ih pomoshch'  v probuzhdenii
|ry, no malen'kie bol'shegolovye deti lish' nedoumenno morgali  ogromnymi, kak
u nochnyh ptic Zemli, glazami. Oni nichego ne znali o  holodnom sne i toj, chto
spit do sih por v "Hranilishche ZHizni".
     Dal', moj novyj drug,  stal s  zhadnost'yu rassprashivat'  marian, kotorye
koe-kak ponimali ego. Galaktion i |l'ga pokazali sebya podlinnymi izuchayushchimi.
Nesmotrya  na  vse perezhitoe,  oni  byli uvlecheny teper' istoriej "iskopaemoj
narodnosti", kak nazval Galaktion glubinnyh marian.
     Mne  zhe  gor'ko  bylo  uznavat'  istoriyu  uvyadaniya  velikoj  marianskoj
kul'tury, nasledovavshej civilizaciyu faetov,  a nyne zadavlennoj, pogloshchennoj
religiej Straha.
     Vidimo, ne srazu vostorzhestvovalo  eto  mrachnoe uchenie. Kul'tura marian
soprotivlyalas'. I ne odin raz byl  narushen zapret Mony letet' k  Zemle.  No,
ochevidno,  privezennye ottuda  vpechatleniya govorili  ne v  pol'zu  lyudej.  I
nedal'novidnye Sovety  Materej vmeste s novymi zhrecami povernuli civilizaciyu
marian v tupik.  Unichtozhalis' vsyakie sledy prebyvaniya marian na poverhnosti.
Ee  mozhno  bylo  videt' lish'  zhrecam-strazham  cherez  opticheskie  ustrojstva,
kotorye lyudi nazyvali periskopami.
     Ot  takogo  periskopa ne othodila mladshaya  iz zhenshchin  Zemli,  Tanya. Ona
bol'she drugih stradala ot nashego zaklyucheniya, pervaya oshchutila sebya plennicej.
     Mariane, konechno, ne pribegali k sile, k prinuzhdeniyu. My pol'zovalis' v
Gorode  Dolga  polnoj  svobodoj.  No  skafandrov  i  shlemov s  peregovornymi
ustrojstvami u nas ne bylo.
     Kogda Tanya uvidela v periskop dvuh pilotov "Poiska", brodivshih na meste
nashih nedavnih raskopok, ona ponyala, chto ne v sostoyanii dat' im o sebe znat'
bez  skafandrov  i  shlemov.  Ona  poprosila  Dalya  ob座asnit'  marianam,  chto
neobhodimo signalizirovat' pilotam. No mariane  boyalis'. I slova Dalya pugali
ih eshche bol'she. Tanya ne ponimala etogo, ne mogla ponyat'.
     Mne  tozhe nelegko bylo  ponyat',  kak  otkazalis'  mariane  ot  poznaniya
Vselennoj, vycherknuli iz svoih znanij zvezdovedenie. Vyvody  ucheniya  Straha,
hot' na chem-to prezhde osnovannye, postepenno vyrodilis', prevratilis' prosto
v pugayushchie  obrazy  demonov  s  Zemli. Kak  zhe  mogli  mariane  vydat'  svoe
prisutstvie etim demonam, sila kotoryh tailas' v ih ugrozhayushchej bashne?
     I  mariane  zatailis'  v  svoih  norah.  A  vmeste  s  nimi  svobodnymi
plennikami sideli i my.
     Piloty  prihodili k mestu raskopok  kazhdyj  den'  i, vybivayas' iz  sil,
pytalis'  otkopat'  nashi  trupy.  No  im  udalos'  najti  lish'  mehanicheskij
kopatel', kotorym upravlyal Dal', i bol'she nichego.
     Po-vidimomu,  oni  poluchili  s  Zemli  kakoe-to  ukazanie,  potomu  chto
prinesli s soboj strannoe sooruzhenie iz legkih trub. Veroyatno, oni ostavlyali
ukazatel'nyj   znak,   gde   "pogibla   pervaya  marsianskaya  arheologicheskaya
ekspediciya", chtoby novye  korabli  zemlyan mogli najti eto  mesto i  otkopat'
pogibshih arheologov.
     Vodruziv znak, piloty dvinulis'  k vidnevshemusya vdali "Poisku". Za nimi
tyanulis' cepochki sledov na peske.
     - Oni uhodyat!  - v  otchayanii  kriknula Tanya  i zalilas' slezami. -  Oni
sejchas uletyat!
     Rydaniya  ne  nado  perevodit'  na  drugie yazyki, oni  ponyatny vsem i na
Zemle, i na drugih planetah.
     - Nado dognat', ostanovit'  ih,  - skazal Dal'  i obratilsya k  Velikomu
ZHrecu, umolyaya  ego otdat' hotya  by  odin  skafandr ili dazhe  shlem ot nego, v
kotorom bylo peregovornoe ustrojstvo.
     Velikij ZHrec zakival  svoej tyazhelovesnoj dlya ego hrupkogo tela golovoj,
chto oznachalo u marian otricanie, otkaz.
     Mne prishlos' ob座asnit' eto Dalyu.
     My s nim vmeste pril'nuli k periskopu.
     SHlyuzy   nahodilis'  nad  nami,  vybitye  v  utese.  YA  horosho  znal  ih
ustrojstvo. Ih  nikto ne  ohranyal,  da  mariane i ne sposobny byli primenyat'
silu.
     Reshenie ozarilo  menya.  V  pamyati  vspyhnuli  nezabvennye dni yunosti  i
uvlecheniya begom bez dyhaniya.
     Kara YAr, Not Kri!
     Mnogim togda eto kazalos' nelepym durachestvom. No vot nastal mig, kogda
ya dolzhen byl dokazat', na chto sposoben marianin.
     - CHto on delaet! - zakrichala Tanya. - Ostanovite ego!
     Mariane ispuganno otshatnulis' ot menya, kogda ya rinulsya k shlyuzam.
     Bez vsyakogo skafandra, v odnom oblegayushchem kostyume, v kotorom ya prolezhal
tysyacheletie v "Hranilishche ZHizni", ya vyskochil iz shlyuza v pustynyu.
     Zdes', na  Mare, ya upodobilsya zemnym lovcam zhemchuga, nyryayushchim poroj  na
neskol'ko minut v okean.
     V  svoe  vremya,  uvlekayas' begom  bez  dyhaniya, my s Ivoj  i  Karoj  YAr
mechtali, chto mariane kogda-nibud' smogut prisposobit'sya k  ostromu  dyhaniyu,
napodobie  ostrodyshashchih  yashcheric, chtoby nashi potomki smogli  nakonec vyjti iz
glubinnyh  ubezhishch na  poverhnost',  pod fioletovoe nebo, pobediv  neuklonnoe
uvyadanie nashej rasy. K sozhaleniyu, eto  tak i ostalos' nesbyvshejsya mechtoj. Na
dele nashi potomki sovsem otkazalis' ot poverhnosti planety s  ee neprigodnoj
dlya dyhaniya atmosferoj. I ih rasa vkonec uvyala.
     No ya  prinadlezhal  eshche k prezhnim marianam,  kotorye  shutya, radi sporta,
probegali bez dyhaniya v pustyne po tysyache i bol'she shagov.
     Pomnyu, kak volnoval menya vsegda perehod ot peshchernyh potemok k siyavshej v
luchah  solnca  pustyne. Pravda, eto ne  shlo ni  v kakoe  sravnenie s  zemnym
osveshcheniem.  No  glaz  nash  nepostizhimo  prisposablivaetsya  k  samym  rezkim
izmeneniyam sily sveta.
     YA bezhal vnachale zazhmurivshis',  potom otkryl glaza i uvidel pered  soboj
dve udalyavshiesya figury v skafandrah.
     Skol'ko sot shagov do nih?
     Nogi moi razmerenno dvigalis', nesya menya.
     Poslednij vdoh  ya sdelal v  shlyuze pered tem, kak vyskochit'  v  pustynyu.
Konechno, ni odin marianin  ne mog predstavit'  sebe,  chto eto vozmozhno. No ya
dolzhen byl spasti lyudej, ya dolzhen byl  spasti marian, pobediv ih lzhestrah, ya
dolzhen byl probudit' svoyu |ru.
     YA  probezhal shagov trista. V glazah u menya pomutilos'. Ved'  ya tak davno
ne trenirovalsya  v etoj igre!.. I  vse-taki  navyki,  obretennye  moim telom
cenoj neustannyh  trenirovok, ne ischezli  bessledno. Dazhe spustya dolgie gody
(ya isklyuchayu tysyacheletiya sna, k schast'yu nichego ne izmenivshego vo mne) ves' ya,
slovno oshchushchaya vernuvshuyusya yunost', prevratilsya v beg. Da, imenno  ne bezhal, a
prevratilsya v beg. V drugoe vremya ya ne poveril by, chto eto vozmozhno... I eshche
mne v pomoshch' dul so spiny veter, bol'no ranya peschinkami golyj zatylok, sheyu i
ushi, no pomogaya bezhat'.
     Vskore ya pochuvstvoval, chto sil bol'she net, rot otkrylsya, chtoby glotnut'
otravlennyj vozduh, kak  eto  byvaet na  Zemle s  tonushchimi  pod  vodoj.  Mne
pokazalos', chto nogi moi podkashivalis', chto ya padayu, v glazah pomutnelo.
     No, sil'no  nagnuvshis'  vpered i vynosya pered soboj nogi,  ya ne upal. I
eshche cherez mgnovenie  snova s prezhnej yarkost'yu uvidel bashnyu korablya  "Poisk",
dve figury v skafandrah, priblizhavshiesya k nemu.
     YA dumal  tol'ko o  tom, chto ot togo, dobegu li  ya  do  korablya ili net,
zavisit vse budushchee Mara, marian, lyudej, |ry...
     I  sily vernulis'  ko  mne  ran'she,  chem ya  probezhal polovinu  puti  do
"Poiska". Snova nogi sami soboj ponesli menya k celi.
     Tut odin iz pilotov obernulsya, mozhet byt', dlya togo, chtoby  v poslednij
raz vzglyanut' na ostavlennyj znak, naskol'ko on primeten. I on uvidel  menya,
oshelomlennyj nesuraznym  videniem. Mog  li chelovek  (a ya  emu  predstavilsya,
konechno, chelovekom) bezhat' bez skafandra po marianskoj pustyne?
     On   brosilsya  mne  navstrechu.  No  ya   bezhal  bystree.  Skazalis'  moi
natrenirovannye v  zemnyh  usloviyah myshcy. Ved'  na Mare  dlya menya byla lish'
polovina privychnoj tyazhesti. I ya ne bezhal, a letel k "Poisku".
     I ya dobezhal. YA promchalsya mimo kosmonavta, speshivshego mne navstrechu (eto
byl  Krutogorov),  mimo  drugogo,  tol'ko  teper' obernuvshegosya  na  vozglas
komandira.
     YA uhvatilsya za  vneshnie skoby, kak  kogda-to  moj drevnij drug CHichkalan
(P'yanaya  Bloha), i vzletel po  nim  k shlyuzu korablya, kotoryj otkryvalsya  sam
soboj.
     Bol'she ya nichego ne pomnyu.



     Lyubov',  genij, trud  -  vse  eto  vspyshki  sil,  vyshedshih  iz  edinogo
plameni...
     R. Rollan




     YA poklyalsya  vernut'sya k svoim zapiskam  lish' v  den' probuzhdeniya |ry. I
vot ya dozhdalsya ego...
     Trudno  peredat',  chto  perezhivayu   ya  sejchas,  umudrennyj  neskol'kimi
zhiznyami, kotorye prozhil na nepohozhih planetah v raznye tysyacheletiya.
     YA  snova  chuvstvuyu  sebya robkim, kak  v nepostizhimo dalekoj yunosti. Mne
strashno  predstat'  pered |roj. Kakie chuvstva  vyzovu  ya v nej:  radost' ili
gore? Imeyu li ya pravo chto-libo napominat' ej, vstupayushchej v novuyu zhizn'? Lyudi
slishkom chasto razrushayut svoi semejnye pary,  rashodyatsya. Mozhem  li my s |roj
byt' isklyucheniem?
     Vmeste s dvumya  zemnymi uchenymi vhozhu ya v kosmicheskij  korabl'  blizhnih
rejsov,  kotoryj  postoyanno  kursiruet  mezhdu zemnymi  nauchnymi  centrami  i
"Hranilishchem ZHizni", dostavlennym na okolozemnuyu orbitu.
     Skol'ko  raz  ya  uzhe  podletal  k etomu kosmicheskomu  centru, vyrosshemu
vokrug prozrachnoj kamery, gde prodolzhala spat' moya |ra!
     V  storony  ot  prozrachnogo  kuba protyanulis'  tolstye spicy  ogromnogo
kolesa,  napominayushchego Fobo.  Po  sushchestvu, eto  i bylo orbital'noj  nauchnoj
stanciej, na osi kotoroj,  sohranyaya nevesomost' paryashchego v vozduhe sarkofaga
|ry,  nahodilos'  "Hranilishche  ZHizni".  V  obode  zhe  kolesa,  gde  oshchushchalas'
normal'naya zemnaya  tyazhest', rabotali, smenyaya drug druga, uchenye. Smenyaya... v
pokoleniyah.
     Skol'ko raz poseshchal ya ih  laboratorii, znakomyas' s hodom stol' trudnyh,
trebuyushchih nepostizhimoj vyderzhki i terpeniya planomernyh i neotstupnyh  rabot.
I  vsyakij  raz  ya  prosil  provesti  menya  k  prozrachnoj  kamere  s  visyashchim
sarkofagom,  vhod  kuda  do pory  do  vremeni byl strozhajshe  zapreshchen. CHerez
prozrachnye stenki  i kryshku  groba,  biovanny,  ya  s bol'yu lyubovalsya chertami
dorogogo mne lica.
     Ono, kak na millionah  izobrazhenij, znakomyh kazhdomu zhivushchemu na Zemle,
ostavalos' prezhnim, gotovym ulybnut'sya, ozhit', raduyas' svetu i dobru...
     YA zanimal kreslo naprotiv professora  Petrova.  No eto ne on,  ne vozhd'
pervogo otryada lyudej, razbudivshih menya. Po fantazii roditelej imya ego zvuchit
kak igra slov.  Neon Dal'evich Petrov, -  syn moego pervogo druga sredi novyh
lyudej. Vidnejshij  biolog (ZHizneved po-marianski) ob容dinennogo  mira  Zemli,
posvyativshij  svoyu  zhizn'  probleme anabioza  vysshih organizmov. V svoe vremya
Dal' skazal, chto esli  ne on, to ego  syn Neon sdelaet tak, chto ya uvizhu svoyu
|ru zhivoj i po-prezhnemu prekrasnoj.
     Sam  on  zanimalsya  sovsem  inymi problemami,  no  slovo svoe  sderzhal.
Naprotiv menya sideli ego  syn i ego  vnuk,  zasluzhennyj professor  i molodoj
uchenyj.  Desyatki  tysyach  zhivotnyh  byli  pogruzheny  imi  v  holodnyj  son  i
blagopoluchno  vernulis' k zhizni.  Bolee  tysyachi chelovek  prodelali  na  sebe
opasnejshij  eksperiment,  i probuzhdeny. I  poslednim  iz nih  byl  sam  Neon
Petrov.  Potomu  on  kazhetsya  takim  molodym,  hotya   nedavno  otmetil  svoj
pyatidesyatiletnij yubilej, a takzhe poyavlenie vnuchki, kotoruyu nazvali |roj, - v
chest' moej podrugi, zhdavshej svoego probuzhdeniya, i v  chest' novoj ery (takovo
sovpadenie  zvukov  marianskoj i zemnoj rechi!), nastupivshej so dnya  nachatogo
polveka nazad kosmicheskogo "perelivaniya krovi".
     Syn Neona Ivan sam razbudil otca posle  ego semiletnego sna v anabioze.
|to byla pervaya vidnaya nauchnaya rabota molodogo uchenogo.
     No chto znachit sem' let po sravneniyu s trinadcat'yu tysyachami let sna moej
|ry! No ved'  ya-to zhivu, kak i vse  ostal'nye  na Zemle,  spavshie  tol'ko po
nocham! Tak ya uspokaivayu sam sebya.
     Neon uveren v uspehe probuzhdeniya, k kotoromu tak dolgo nikto ne reshalsya
pristupit'. No ya znayu: bolee kriticheski nastroennyj i ne po letam ostorozhnyj
Ivan volnuetsya.
     Iz tysyachi chelovek,  pogruzhavshihsya v anabioz, tol'ko dvoe ne prosnulis'.
I troe skonchalis' vskore posle probuzhdeniya.
     - Tol'ko pyat' chelovek na tysyachu, - govoril otec.
     - Celyh pyat' chelovek na tysyachu! - govoril syn.
     Vse zavisit, kak na eto smotret'...
     No pochemu mne volnovat'sya?  Pokoleniya uchenyh v techenie poluveka vo vseh
tonkostyah   izuchali   apparaturu   drevnih   marian.   Razobrav   na  detali
sarkofag-biovannu, v kotoroj ya spal, oni postroili vtoroe  "Hranilishche ZHizni"
i dlya  proby  usyplyali i probuzhdali  v nem  zhivotnyh i lyudej, samootverzhenno
shedshih na risk.
     CHem otplatit'  mne  im?  Vprochem,  oni  rassmatrivayut  svoi usiliya  kak
vypolnenie  dolga   pered   marsianami,   v   svoe   vremya  predotvrativshimi
stolknovenie Zemli s Lunoj.
     Piloty privychno podveli kosmicheskij  korabl' k  mestu stykovki.  Serdce
kolotilos'  vo mne, gotovoe vyskochit'. YA ne  dumal, chto ono mozhet  tak vesti
sebya u starikov.
     Britoe,  energichnoe,  ottenennoe  sedymi  viskami, pozhaluj,  dazhe  chut'
surovoe  lico Neona Petrova  spokojno,  a  Ivan  shchuritsya, provodit  rukoj po
belokurym dlinnym volosam i nervno terebit kurchavuyu, ploho rastushchuyu borodku.
     Po  vnutrennemu perehodu  v meste  styka  korablya  my  perebiraemsya  na
orbital'nuyu   stanciyu.   Nauchnye    sotrudniki   issledovatel'skogo   centra
pochtitel'no vstrechayut svoego rukovoditelya i raduyutsya Ivanu, obshchemu lyubimcu.
     Neon  dejstvuet  bystro  i reshitel'no. Slishkom  mnogo  vremeni uzhe bylo
zatracheno na podgotovku. On predlagaet nemedlya pristupit' k probuzhdeniyu |ry.
     K svoemu izumleniyu i radosti, ya uznayu sredi prisutstvuyushchih, priletevshih
ran'she  nas,  svoih  staryh  druzej:  prezhde  vsego  |l'gu  Sergeevnu,  nyne
chlena-korrespondenta  Akademii   nauk,   vse  eshche  bodryashchuyusya,  no   dosadno
popolnevshuyu  zhenshchinu s belosnezhnymi  volosami, zalozhennymi tyazhelym uzlom  na
zatylke. Desyat'  let  nazad  ya  prisutstvoval  na ee  serebryanoj  svad'be  s
akademikom  Leonidom Pescovym. Galaktion Petrov, tozhe uzhe davno akademik, ne
mog ej prostit' razryva s nim, i, hotya proshlo mnogo let, vse zhe ne yavilsya na
ih serebryanuyu svad'bu.  No syuda  on  priletel.  Ochen'  postarevshij, sutulyj,
obryuzgshij, s nenuzhnoj v usloviyah nevesomosti, no privychnoj palochkoj v rukah,
on  stoyal v  storone,  uderzhivaemyj magnitnymi podoshvami.  On  prisutstvoval
zdes'  kak  samyj pochetnyj  gost',  kak rukovoditel' pervogo otryada  uchenyh,
nashedshih v kosmose "Hranilishche ZHizni".
     A vot  Dalya i ego zheny Tat'yany Sergeevny, blizkih moih druzej, ne bylo.
Oba  oni  dolgo  zhili  v  Antarktide. On osvobozhdal oto l'da materik,  a ona
iskala tam stoyanki doistoricheskogo cheloveka, i ne tol'ko iskala, no i nashla!
Uspela  najti do  svoej konchiny...  YA  obeshchal  priletet'  tuda  k  Dalyu,  i,
vozmozhno, s |roj, posle ee probuzhdeniya...
     Posle probuzhdeniya!
     Kak  predstanu ya pered neyu, sedoborodyj  glubokij starik, zakanchivayushchij
svoyu zhizn' na Zemle, kuda my s |roj tak stremilis'. Ej eshche predstoit uvidet'
dal'nejshuyu zhizn'  lyudej, kotorye rasprostranyayut sejchas na ves' zemnoj shar te
principy,  kotorye my s neyu  vmeste zakladyvali  kogda-to  v  osnovu  obshchiny
inkov: trudyatsya vse, besplatnyj hleb vsem...
     Kem  ya  stanu  dlya  |ry?  Drevnij starec,  lish' nosyashchij imya  lyubimogo v
proshlom yunoshi? ZHivoe,  no dryahloe materializovavsheesya  vdrug vospominanie  o
prezhnej zhizni?
     Vprochem,  ya  ne  tak  uzh  dryahl.  V osobennosti  esli sravnivat' menya s
Galaktionom ili hotya by s tem  zhe neistoshchimym vesel'chakom Pescovym, suprugom
|l'gi Sergeevny.  Po  kur'eznomu stecheniyu  obstoyatel'stv,  esli sbrosit'  so
schetov  vremya  moego mnogotysyacheletnego  sna,  to  ya  kak-nikak molozhe  etih
akademikov.
     Slaboe uteshenie! Vryad li ono pomozhet |re perenesti neotvratimyj udar.
     No nichego ne podelaesh'. Mozhno s pomoshch'yu holodnogo sna pereskochit' cherez
desyatok tysyacheletij, no nevozmozhno dvinut'sya hot' na den' nazad,  ne  govorya
uzhe o tom, chtoby pomolodet' hot' na desyat' let! Takov zakon prichinnosti!
     Desyat'  let!  Smeshno!  CHto  znachat  oni  v  moem  preklonnom  vozraste?
Vosem'desyat, sem'desyat - ne vse li ravno!
     CHtoby byt' rovnej moej |re, mne  nado pomolodet' na  pyat'desyat, vernee,
na pyat'desyat odin zemnoj god!..
     Cilindricheskij koridor, v  konce kotorogo pomeshchalos' "Hranilishche ZHizni",
chem-to napominaet mne oranzhereyu faetov, hotya i ne prozrachen.
     My, prisutstvuyushchie pri probuzhdenii, stoim okolo edinstvennoj prozrachnoj
stenki, primykayushchej k "Hranilishchu ZHizni". Otsyuda viden visyashchij v vozduhe grob
moej |ry. Vprochem, ego nado nazyvat' biovannoj.
     Ivan vedaet avtomatikoj, toj samoj, kotoraya ne srabotala polveka nazad.
Neon rukovodit posledovatel'nost'yu operacij, otvechaya za  ih  biologicheskij i
psihologicheskij rezul'tat. My s nim  dolgo obsuzhdali, kak podgotovit' |ru  k
vstreche so mnoj.
     Neon  - chelovek redkogo  hladnokroviya i chutkosti. Menya on ponimal ne to
chto s  poluslova,  a prosto  s odnogo vzglyada.  Mne ne prihodilos' vstrechat'
podobnyh lyudej na Zemle ili marsian na  Marse, dazhe  v moe dalekoe vremya.  V
nem  slovno  odnovremenno zhili  Not  Kri, Kara YAr  i Gigo Gant, druz'ya  moej
proshloj zhizni.
     On uteshal menya:
     - Horosho, chto tebe,  Inko, ne udalos' v svoe vremya  vklyuchit' avtomatiku
biovanny |ry. Iz-za obnaruzhennyh  neispravnostej  |ra nikogda ne  prosnulas'
by.
     Tak ili pochti tak skazali by mne Kara YAr ili Gigo Gant.
     - CHudo, chto tebe udalos' prosnut'sya samomu. Teper' vse budet v poryadke.
- |to uzhe zvuchal golos Nota Kri.
     I tak zhe, kak pyat'desyat  odin  god nazad, videl  teper' ya zapolnivshijsya
mutnym tumanom prozrachnyj kub "Hranilishcha ZHizni".  No teper' peredo mnoj  byl
special'nyj  ekran,  na  kotorom  mozhno  bylo  videt'  bez  pomeh  vse,  chto
proishodit v kamere.
     Kryshka groba  podnyalas',  ta  samaya  kryshka, kotoruyu  ya  tak bezuspeshno
pytalsya podnyat' siloj voli, dazhe otchayaniem.
     I  lico |ry  vzdrognulo. Resnicy  shevel'nulis'. Nezhnye guby rastyanulis'
mezhdu yamkami shchek. Ona ulybnulas'!
     |to bylo neveroyatno!
     Nezadolgo do etogo  ledyanaya, mertvaya, kak meteorit, ona ozhila teper'  v
ulybke...
     Glaza  ee  otkrylis', i  ona  stala kogo-to  iskat'  okolo  sebya. Potom
sdelala dvizhenie  korpusom (ee myshcy  uzhe  byli razogrety massazhem,  im byla
vozvrashchena  bylaya  sila).  Ot etogo dvizheniya telo  ee  vzmylo  nad grobom  i
povislo  v  tumane.  Teper' skvoz' mutnuyu pelenu mozhno  bylo  razglyadet' dve
otdelivshiesya odna ot drugoj teni.
     Nauka Zemli pobedila!  CHudo svershilos'! No pochemu zhe  chudo?  Trinadcat'
tysyach  let? No ved' odnokletochnye organizmy, obnaruzhennye  v vechnoj merzlote
Zemli,  ozhivali  spustya  dvesti pyat'desyat millionov let! Znachit, ne chudo,  a
yavlenie prirody, kotorym mozhno ovladet'. I ya sam tomu pervoe dokazatel'stvo.
No teper' ne ya odin budu svidetelem drevnosti.
     Na ekrane  vidno bylo, kak ozabochenno oziraetsya |ra, konechno razyskivaya
menya.  Ona uzhe zametila ischeznovenie  iz  kamery  vtorogo sarkofaga. On  byl
davno izvlechen, chtoby na nem izuchit' vsyu tehniku marianskogo holodnogo sna.
     Neon Petrov podoshel ko mne i tiho skazal:
     -  Ty  mozhesh' obratit'sya k  nej, Inko. Ona dolzhna  uznat'  tvoj  golos,
esli... esli pamyat' ee prosnulas' vmeste s nej.
     Neon ispugal menya, i ya pospeshno pozval |ru cherez mikrofon:
     - |ra, rodnaya! S dobrym utrom novoj zhizni!
     - Inko?! Kakoe  schast'e! Ty uzhe prosnulsya? Gde zhe ty? Kto nas razbudil?
Lyudi ili mariane?
     -  Lyudi,  podruga moya! Lyudi, kotorye dostigli  togo urovnya  razvitiya, o
kotorom my dlya nih mechtali.
     - Kak  horosho, -  vzdohnula |ra. -  No gde zhe ty, pochemu ya tol'ko slyshu
tvoj golos i ne vizhu tebya?
     YA lyubovalsya  licom |ry  na ekrane, smenoj na  nem radosti,  nedoumeniya,
trevogi, potom snova schastlivoj ulybki.
     Professor Neon  Petrov  reshitel'no  otkryl dver'  v prozrachnuyu  kameru,
stol'ko  vremeni zapretnuyu, i smelo  voshel  v  nee. Kluby para vyrvalis' emu
navstrechu  i okutali nas, slovno  moroznyj vozduh Antarktidy,  vorvavshijsya v
teploe pomeshchenie.
     -  Privetstvuyu  tebya,  doch' mudryh  marian, prosvetitel'nica  lyudej!  -
skazal on na yazyke drevnih marian, special'no ovladev im s pomoshch'yu apparatov
"CHernogo Princa" i  moej  s Dalem  konsul'tacii. - Privetstvuyu tebya,  gost'yu
lyudej, vstupayushchuyu v novuyu zhizn'.
     - Privet tebe, CHelovek, znayushchij nash yazyk. No ya mogla by sama govorit' s
toboj  na  odnom iz  zemnyh  yazykov. Skazhem, na yazyke lyudej Tolly ili inkov,
nakonec dazhe na yazyke shumerov.
     - Luchshe  ya budu govorit' na tvoem yazyke, samootverzhennaya  |ra. YAzyki, o
kotoryh ty vspominaesh', pochti vse zabyty na Zemle.
     - Ty pugaesh' menya. CHelovek. YA tol'ko chto slyshala golos  moego  Inko, no
vizhu tol'ko tebya. CHto s nim? ZHiv li? Ne zapis' li ego golosa slyshala ya?
     -  On  zhiv  i  zhdet  tebya.  No  ya  dolzhen  ubedit'sya  v  tvoem  horoshem
samochuvstvii prezhde, chem podvergnut' tebya stol' tyazhelomu potryaseniyu.
     - Potryasenie? Ty pravil'no skazal na nashem yazyke? Pochemu potryasenie? Ne
vse udachno bylo s ego probuzhdeniem?
     - S ego probuzhdeniem bylo vse udachno.
     - Znachit, s moim? - dogadalas' |ra.
     Neon  pomog |re  vstat' na pol kamery i nauchil  pol'zovat'sya magnitnymi
podoshvami.
     -  Ty  - CHelovek, probudivshij  moego Inko? -  sprosila  |ra,  vozyas'  s
botinkami i poglyadyvaya snizu vverh na Neona.
     - Net, ne ya, kotorogo zovut Neon, a moj otec Dal'.
     -  On  byl star,  tvoj otec, kogda probuzhdal  moego  Inko?  - ostorozhno
sprosila |ra, vypryamlyayas'.
     Podoshel Ivan Petrov, zastenchivo glyadya  na prekrasnuyu carevnu iz  davnej
skazki.
     - U  nego borodka  kak u moego Inko v yunosti,  -  kivnula v ego storonu
|ra.
     - |to moj syn i pervyj pomoshchnik. Imya ego Ivan.
     - SHumery zvali moego Inko Oannom. Gde on? Ty ne otvetil, kak davno tvoj
otec razbudil ego?
     Neon medlil s otvetom,  i eto namerennoe promedlenie bylo podgotovkoj k
tomu, chto dolzhno bylo obrushit'sya na |ru.
     - Moj  otec Dal', pervyj znatok yazyka marian, razbudil tvoego  Inko eshche
do moego rozhdeniya.
     Na minutu  povisla  tishina. Slyshalos'  postukivanie  ch'ih-to  magnitnyh
podoshv.
     -  No u tebya vzroslyj  syn! -  s uzhasom proiznesla, nakonec, |ra. - Ili
teper' vyrastayut bystree?
     -  Prezhde  chem nashi zhrecy zdorov'ya  nachnut znakomit'sya s  toboj,  chtoby
ogradit' tebya ot vseh nevzgod, ty uvidish'sya so svoim Inko.
     Na lice  |ry legli reshitel'nye  morshchinki mezhdu brovej i  po obe storony
gub.
     - YA gotova ko vsemu, - razdel'no proiznesla ona.
     Neon  sdelal  znak, i ya otdelilsya  ot  tolpy  vstrechayushchih  |ru v  novom
tysyacheletii  i  napravilsya v prozrachnuyu kameru.  YA staralsya derzhat'sya pryamo,
pochti otryvayas' ot magnitnyh podoshv, kotorymi prishchelkival pri kazhdom shage.
     Tuman uzhe rasseyalsya, i |ra mogla videt' menya.
     YA byl neopravdanno slab. Vse dva goda, kotorye Neon posle  sobstvennogo
probuzhdeniya gotovilsya k probuzhdeniyu |ry, ya ni  razu ne risknul posmotret' na
sebya v  zerkalo. Mne bylo strashno. No svoyu beluyu borodu  ya mog  videt' i bez
zerkala. Konechno, nichego ne stoilo ee otrezat'. No  razve v  nej tol'ko bylo
delo?  YA   staralsya,  vse  eti  gody  zhivya   predstoyashchej  vstrechej  s  |roj,
podderzhivat' v sebe bodrost'. Nikto prilezhnee  menya ne zanimalsya fizicheskimi
uprazhneniyami, begom (i dazhe bez dyhaniya!). Poetomu ya vyglyadel molozhe dryahlyh
starikov Galaktiona i Pescova. No vse ravno ya predstaval pered |roj glubokim
starcem.
     I my vstretilis'...
     Ona eshche nelovko stoyala na prilipshih k polu  magnitnyh  podoshvah. Uvidev
statnogo, kak ona  potom priznavalas', starca s dlinnoj beloj borodoj, ona v
pervyj  moment  ne  mogla  poverit',   chto  eto  ya.  No  potom  ponyala  vse,
podgotovlennaya k zhestokoj pravde umnymi slovami Neona.
     Ona brosilas'  ko  mne,  pril'nuv  k moej grudi,  edva  dostavaya mne do
podborodka, pryacha lico v moej borode.
     YA gladil ee plechi.
     - My budem vmeste, - govoril ya. - Schitaj menya svoim otcom v etom mire.
     - Nu  net!  - voskliknula  ona i  podnyala  ko mne svoe  lico,  pokrytoe
pervymi  v  novom  mire  slezami. -  Net,  Inko!  Esli  ty sam  v  serdce ne
izmenilsya, ozhidaya menya, to ya uzh, vo vsyakom sluchae, ne izmenilas'.
     - Luchshe by ya umer, - prosheptal ya.
     - Kak ty mozhesh' tak govorit'? Ved' togda by my ne byli vmeste sejchas!
     - No mezhdu nami polveka.
     - Razve eto propast' tysyacheletij?  My vmeste  pereshagnuli  cherez nih i,
poka zhivy, budem vmeste.
     - Vmeste!  Nakonec-to vmeste! - skazal ya, vglyadyvayas'  vo vlazhnye glaza
moej voskresshej, prekrasnoj podrugi.




     Pozemka   tol'ko  nachinalas'.   Belaya   pustynya,   nedavno  razdelennaya
zolotistoj  dorozhkoj, protyanutoj k  bagrovomu  solncu, teper'  vspenilas'  i
kipyashchim morem rinulas' na vezdehod.
     No mashina uverenno  prodolzhala  svoj put' po nakatannoj doroge  k "Baze
perelivaniya  krovi", kak  nazyvalsya kochuyushchij  po Antarktide  lager'  zapuska
ledyanyh raket.
     Vskore pennyj potok skryl koleyu. Belye yazyki vzmyvali k tucham, holodnym
plamenem ohvatyvaya  vezdehod. I on  uzhe budto plyl po belomu kipyashchemu  moryu,
uroven'  kotorogo  zloveshche podnimalsya,  napolovinu  zatopiv  letyashchim  snegom
kabinu.
     Poka purga razygryvalas', oba passazhira lyubovalis' neprivychnoj stihiej.
Ved' kazhdaya krupinka zdes' byla zastyvshej vodoj, stol' redkoj na Marse.
     Skoro v okna uzhe nichego ne  stalo vidno. Vezdehod  slovno  opustilsya na
dno  bushuyushchego potoka. Dikij svist i  voj pronikali skvoz' obshivku kuzova  i
ledenili krov'.
     No  ekipazh mashiny byl spokoen. Lokatory pozvolyali vpot'mah  dvigat'sya i
polyarnoj noch'yu, i v lyutuyu purgu.
     Moguchij starec smotrel v mutnye okna s  ulybkoj. On byval zdes' ne raz.
Ego molodaya sputnica  nevol'no zhalas'  k ego  plechu. Inogda oni obmenivalis'
molchalivymi vzglyadami.
     Oni vse eshche ne mogli naglyadet'sya drug  na druga. So storony mozhno  bylo
podumat',  chto  eto  lyubyashchij  ded   i  vnuchka.  No  eto  byli  muzh  i  zhena,
soedinivshiesya v samuyu strashnuyu buryu na Zemle i teper' tragicheski razdelennye
po vozrastu poluvekom.
     Starec  vse  vnimatel'nee  vsmatrivalsya v znakomye i, kazalos'  by,  na
glazah menyayushchiesya cherty lyubimogo lica. On staralsya dumat', chto schastliv, chto
skoro  oni  vmeste s  |roj poletyat  na rodnoj  Mars,  a sejchas  uvidyat,  kak
vzletayut v  kosmos ispolinskie ledyanye glyby. Oni  unosilis' tuda izo dnya  v
den' vot uzhe pyat'desyat let.
     Teoriya veroyatnostej,  imeya  delo s bol'shimi chislami, ne mozhet isklyuchit'
edinichnyh  otstuplenij,  avarijnyh  sluchaev,   kogda  zapushchennyj   v  kosmos
mnogomillionnyj po  schetu ajsberg  iz-za  otkaza dvigatelej  vdrug obrushitsya
obratno  na  Antarktidu  ili  v  okean.  Za  vse  pyat'desyat  let  vypolneniya
galakticheskogo plana Petrova bylo otmecheno dva takih sluchaya.
     I vot po stecheniyu obstoyatel'stv tretij sluchaj priklyuchilsya imenno togda,
kogda vezdehod s dvumya bescennymi dlya chelovechestva gostyami Zemli dvigalsya po
ostatkam ledyanogo pancirya Antarktidy.
     Esli  by  ledyanoj snaryad  razmerom  s  mnogoetazhnuyu  bashnyu,  kak i  vse
ostal'nye,  doletel  do  Marsa,  to  pri  padenii  obrazoval by tam  krater,
razbrosav sverkayushchie oskolki.
     |togo  ne  proizoshlo.  Ledyanaya  glyba  obrushilas' ryadom s vezdehodom  i
udarila razdroblennym hvostom po kabine.
     Mehanik-voditel'  i  shturman byli srazu ubity na  meste. Oba  passazhira
lezhali bez soznaniya, oblivayas' krov'yu.
     Pervoj,  spustya  nemaloe vremya, prishla  v sebya |ra. Ona  uvidela  pered
soboj po-bylomu  ryzhuyu, a ne beluyu borodu Inko, i ne poverila glazam. Ne mog
zhe on vdrug pomolodet'?
     No on ne pomolodel. Prosto ego boroda byla okrovavlena.
     |ra  zastavila  sebya poshevelit'sya. Okazyvaetsya, hot' i oglushennaya,  ona
mozhet dvigat'sya.
     S uzhasom uvidela ona smyatuyu kabinu upravleniya i dva izurodovannyh trupa
v nej i zarydala.
     No  totchas  vzyala  sebya  v  ruki.  Ona  byla  kogda-to  vrachom  i umela
povinovat'sya dolgu. Lyudyam uzhe ne pomoch', no umirayushchij Inko lezhal ryadom.
     |ra rasstegnula  na nem odezhdu, obnazhila ziyayushchuyu ranu  na shee. Nashla  v
aptechke  binty  i  umelo  ostanovila  krovotechenie.  Strashno bylo  podumat',
skol'ko krovi on uzhe poteryal! Lico ego stalo zemlistym, guby ssohlis', grud'
sudorozhno vzdymalas'.
     Kak zhe dat' lyudyam znat' o neschast'e?
     |ra s trudom  otkryla  vnutrennyuyu dver' v kabinu upravleniya: neznakomaya
apparatura, ni konusov, ni sfer, nichego privychnogo po "Poisku" ili glubinnym
gorodam. Gde zhe tut pribory elektromagnitnoj svyazi? Rabotayut li oni?
     I  |ra v otchayanii  stala naugad krutit' malen'kie cilindriki ruchek. Pri
etom ona rasskazyvala o  tom uzhase, kotoryj  proizoshel. I vdrug  dogadalas',
chto vse naprasno. Esli ee dazhe i uslyshat, to ni slova ne pojmut.
     Ona  stala govorit' na yazyke  lyudej Tolly, na yazyke inkov, dazhe drevnih
shumerov. I, nakonec, zarydala po-zhenski, gor'ko i bezuteshno. Vshlipyvaya, ona
povtoryala uzhe tol'ko marianskie slova.
     No  skol'ko ona ni  krutila neznakomye ruchki,  v kabine ne razdalos' ni
zvuka.  Ochevidno, nikto ne  uslyshal  odinokogo prizyva  o  pomoshchi.  I  nikto
vovremya  ne najdet iskoverkannogo  vezdehoda  s umirayushchim marsianinom Inko i
ego bespomoshchnoj podrugoj.
     I togda  marsianka, podchinyayas' skoree  otchayaniyu, chem  zdravomu raschetu,
reshila dvigat'sya k "Baze", tashcha na sebe beschuvstvennogo muzha.
     Ona smasterila iz  oblomkov vezdehoda podobie sanej, nikogda v zhizni ih
ne  vidya, ispol'zovala  poloz'ya, so  slezami  uporstva vysvobodiv  ih iz-pod
vezdehoda. Na eti poloz'ya ona  polozhila Inko,  zakutav ego  vsem, chto tol'ko
mogla najti v vezdehode. Potom vpryaglas' v samodel'nye lyamki i potashchila sani
navstrechu moroznomu vetru.
     Kolyuchij sneg bil  v lico, slepil glaza. Vprochem, uvidet' chto-libo i tak
bylo nevozmozhno.
     |ra  lish' stremilas' ne sbit'sya  s kolei,  po  kotoroj tyanula  poloz'ya.
Navstrechu letelo holodnoe, obzhigayushchee plamya, sostoyashchee iz krupinok zastyvshej
vlagi. I  dazhe slezy  na  glazah prevratilis' v  l'dinki, resnicy smerzlis'.
Dyshat' stanovilos' vse trudnee. Telo iznemogalo ot usilij.
     Kak surova, okazyvaetsya, prekrasnaya Zemlya!
     |ra,  sobrav vse dremavshie  v nej  trinadcat' tysyach let  sily,  zakusiv
omertvevshie guby, isstuplenno dvigalas' vpered.
     Ona ne znala, chto takoe zaryady, kak nazyvayut lyudi molnienosnye polyarnye
meteli.
     Sneg  razom  perestal  bit'  v  lico.  Mutnaya  pelena  ischezla,  slovno
sdernutyj polog. V  tom  meste, gde pered  burej  vidnelos' bagrovoe solnce,
teper' v nezhnyh kraskah razlivalas' po nebu oranzhevaya zarya.  Moroznyj vozduh
ostanovilsya i kak budto zvenel.
     |ra, k uzhasu svoemu, ubedilas', chto poteryala nakatannuyu koleyu  i uzhe ne
znala, kuda shla. Ona ostanovilas', chtoby dyhaniem sogret' Inko.
     Potom snova dvigalas', padala v iznemozhenii, no snova podnimalas', sama
ne znaya, kuda idet.
     Zarya  v nebe  stoyala beskonechno  dolgo,  no smenilas'  nakonec rossyp'yu
zvezd. I  togda |ra  uvidela  prikryvayushchie ih  cvetnye  zanavesi,  svisayushchie
perelivayushchimisya nezhnoj radugoj skladkami. Ona nikogda ne mogla by  poverit',
chto zemnoe nebo mozhet  byt' nastol'ko krasivee  dazhe kosmicheskogo! No sejchas
nikakaya krasota ne sushchestvovala dlya nee.
     Potom  zanavesi rastayali  i stalo  svetlo,  kak  pri  novoj zare. Iz-za
gorizonta  v  nebo upiralis' luchi. |to mogli byt'  prozhektory, kak  nazyvayut
lyudi sil'nye svetil'niki napravlennogo dejstviya.
     Tak vot gde lager' ledyanyh raket!
     |ra  obernulas' k  Inko  i v  izumlenii zastyla.  Tochno  takie zhe  luchi
vstavali iz-za  protivopolozhnoj  storony gorizonta, soedinyayas'  na  nebesnom
kupole ispolinskim shatrom.
     |ra povernulas'  to v odnu, to  v druguyu storonu i sovsem poteryalas'. V
iznemozhenii opustilas' ona  v sneg okolo samodel'nyh  sanej. Sejchas holodnyj
son snova ohvatit i ee, i Inko...
     Oni uzhe zasypali tak odin raz, i togda eto bylo sovsem ne strashno...

     

     Dal'  Aleksandrovich  Petrov pereshagnul  cherez  svoe semidesyatipyatiletie
bezo vsyakoj  torzhestvennosti. Akademii i universitety mira ne  okazyvali emu
teh otmennyh  pochestej,  kotorye desyat' let  nazad okazany  byli  po  povodu
takogo zhe yubileya ego  bratu  Galaktionu Aleksandrovichu Petrovu,  akademiku i
laureatu nauchnyh premij mira, priznannomu avtoru Velikogo Plana kosmicheskogo
"perelivaniya krovi".  Mladshij  ego  brat  Dal'  byl lish'  ryadovym  inzhenerom
(koe-kak zakonchiv institut) i vsyu svoyu zhizn' zapuskal po etomu planu ledyanye
rakety  v  kosmos. I nikto, krome  ego starshego brata, ne  znal, chto polveka
nazad, eshche  na Marse, Dal'ka, kak  togda ego nazyvali,  predlozhil Galaktionu
perebrosit'  na Mars izlishki  l'da  s  Zemli. No mog  li  etot galakticheskij
zamysel, vydvinutyj nedouchkoj, togda eshche ne zakonchivshim instituta, vyzvat' k
sebe ser'eznyj interes? Drugoe delo, esli s podobnym planom solidno vystupit
chlen-korrespondent  Akademii  nauk,  uzhe  zasluzhennyj  v tu  poru  professor
Galaktion  Aleksandrovich  Petrov.   I  na  dalekom  Marse,   v   zabroshennoj
stalaktitovoj  peshchere   pochti  vymershego  glubinnogo  Goroda  Dolga   brat'ya
dogovorilis'  mezhdu soboj. Radi dostizheniya takoj celi, kak  vyhod marsian na
poverhnost', prigodnuyu  dlya zhizni,  avtorstvo plana  preobrazovaniya Marsa ne
imeet znacheniya.
     No s godami Galaktion Aleksandrovich tak svyksya so svoej rol'yu spasitelya
marsian,  chto ne vspominal o davnem razgovore  s Dal'koj, oshelomlennyj togda
ego bezumnoj  ideej  perebroski  l'da cherez  kosmos. Dal' desyatiletiya  tyanul
lyamku,  ispravno  zapuskal  ledyanye  rakety,  reshaya  nezametnye,  no  vazhnye
tehnicheskie zadachi, do kotoryh  ne opuskalsya vazhnyj akademik Petrov. Nikogda
Dal' ne napomnil bratu ob ih dogovorennosti, po kotoroj Galaktion obyazyvalsya
v  svoe  vremya  oglasit' imya  istinnogo  avtora plana. Sejchas zhe, kogda  emu
perevalilo  za  vosem'desyat pyat'  let  i  byl  on  peregruzhen  i  letami,  i
zaslugami, napominat' emu ob etom Dal' prosto ne mog.
     Da i  ne  nuzhno  emu  bylo eto. So  vremeni  poteri lyubimoj  zheny Tani,
stavshej  vidnym  uchenym (ona  otkryla  stoyanku  doistoricheskogo cheloveka  na
poberezh'e  Antarktidy blagodarya  snyatomu tam Dalem  ledyanomu panciryu),  Dal'
stal  ravnodushno   otnosit'sya  k  sebe.  On  gordilsya  synom,  proslavlennym
professorom, gordilsya vnukom, uzhe  zametnym  biologom. I on schastliv  byl ot
togo, chto  zanyat  "perelivaniem krovi", chto otpravlyaet den' za dnem  ledyanye
snaryady  v  kosmos,  kotorye, proletev  po zadannoj trasse  sotni  millionov
kilometrov,  upadut  na  Mars  ledyanymi  meteoritami,  zapolnyaya  vodoj vnov'
rozhdennye morya.
     Byl  odin tol'ko  chelovek, esli ego  mozhno  nazvat' chelovekom,  kotoryj
podozreval istinu i vsej dushoj sochuvstvoval Dalyu.
     |to  byl marsianin  Inko Tihij, vse  svoi  pyat'desyat let zhizni na Zemle
otdavshij obmenu dostizheniyami kul'tury Zemli i Marsa.
     Dal'  byl  suhon'kim   podvizhnym   starichkom  s   zheltovatoj   sedinoj,
obvetrennoj  kozhej  lica  i  bespokojnymi  karimi,  nevycvetayushchimi  glazami.
Neuemnyj  ego nrav znali vse, kto s  nim rabotal. On nikomu ne  daval pokoya,
obo vsem zabotilsya,  vse  proveryal,  vo vse vnikal,  ne hodil,  a  begal, ne
otdyhal, a pereklyuchalsya na  druguyu  rabotu, ne spal, a  dremal, chtoby  srazu
vskochit'. Nadobnost' v nem byla u vseh i vsegda.
     Velichajshim  naslazhdeniem  dlya nego bylo  videt', kak  u ledyanogo poroga
(led  s materika snimalsya sloyami)  pod容mnyj kran neschetnyj  raz  spuskal na
azhurnoj strele metallicheskuyu formu budushchego  ledyanogo snaryada. |lektricheskij
tok nagreval ee i  protaival shchel' mezhdu budushchim snaryadom i monolitom l'da; v
nizhnyuyu  chast'  vyrezannoj  tak  ledyanoj rakety  tem  vremenem  ustanavlivali
reaktivnyj dvigatel' i baki s goryuchim.  Po mysli Dalya, vse eto  delalos' izo
l'da,  lish'  dyuzy pokryvalis' tugoplavkim  veshchestvom.  Predusmotrennye Dalem
ogromnye uskoreniya razgona pozvolyali dostignut' nuzhnoj  kosmicheskoj skorosti
tak bystro,  chto  ni  ledyanye dyuzy, ni primykayushchie k  nim chasti  korablya  ne
uspevali oplavit'sya,  ne schitaya vneshnej obolochki snaryada,  soprikasayushchejsya s
vozduhom. I oplavlennye lish' snaruzhi, korabli leteli  v holodnom  kosmose po
raschetnoj trasse, avtomaticheski korrektiruemye v puti.
     Dal' tak  i  ne otvyk  po-detski  radovat'sya,  kogda  ot ledyanoj steny,
stelyas' po  snegu, k nemu rvalos' temnoe oblako  gazov. Vspyhivalo plamya  i,
prevrativshis' v ognennyj stolb, podnimalo  na  sebe ledyanuyu bashnyu. Slovno  v
razdum'e postoyav na meste, ona molnienosno skryvalas' v nebe, ostavlyaya posle
sebya strui dyma i para.
     Vzryv ledyanogo snaryada v vozduhe (do  vyhoda ego  v kosmos) Dal' uvidel
svoimi glazami i rasserdilsya poka neizvestno na kogo. Nikakoj  trevogi on ne
pochuvstvoval, otlichno znaya, chto veroyatnost' neschast'ya s ozhidavshimisya gostyami
ot  padeniya stroptivogo snaryada ischezayushche  mala. K  domiku  na  salazkah  on
poshel,  chtoby  ustroit'  razgrom svoim  pomoshchnikam,  oznakomit'sya  so  vsemi
kontrol'nymi  zamerami vzorvavshegosya dvigatelya i zapis'yu ego raboty.  V etom
zhe domike na poloz'yah byla i prigotovlennaya gostyam komnata. Dal'  ustupil im
ee, perebravshis' v svoyu rabochuyu konurku, ryadom s radiorubkoj.
     Ispugannyj  radist, ne nakinuv dazhe  na sebya  shuby,  vyskochil na moroz,
ozhidaya Dalya Aleksandrovicha.
     - Ona plachet! - vmeste s oblachkom para vydohnul on.
     Dal' brosilsya v radiorubku i stal slushat' nikomu, krome nego odnogo, ne
ponyatnye slova.
     Potom Dal' Aleksandrovich dejstvoval s prisushchej emu bystrotoj. Razgromiv
svoih  pomoshchnikov,  otdavaya  kratkie  i  tochnye  rasporyazheniya,  on  snaryadil
spasatel'nyj otryad vezdehodov.
     - Peshkom ved' pojdet. Mozhno dogadat'sya. Nas-to ne slyshit, -  ozabochenno
govoril on.
     Otryad vezdehodov s radiolokatorami, sposobnymi obnaruzhit' lyuboj predmet
sredi  snegov,  pomchalsya  navstrechu   ne  doshedshemu  do  celi  vezdehodu   s
marsianami.



     Pridya  v   sebya,  |ra  uvidela  sklonivshegosya  nad   soboj  starichka  s
belo-zheltymi volosami i zhivymi temnymi glazami. Bol'shaya ego golova sidela na
takoj korotkoj shee, chto kazalas' chut' li ne vdavlennoj v plechi. On zagovoril
s neyu na yazyke drevnih marian.
     - Dal'? - otozvalas' slabym golosom |ra. Ved' eto mog byt' tol'ko on! -
Zdravstvuj. Gde Inko?
     - On ryadom s toboj, no...
     - On ploh? Govori pryamo. YA vrach. Perelivanie krovi?
     - Tak schitayut nashi vrachi, no...
     - Krov' marian otlichaetsya ot krovi lyudej? Znayu. Tak ne teryajte vremeni.
YA otdayu svoyu krov'.
     - Podojdet li ona Inko? My eshche ne ustanovili.
     - V gor'kij den' nashej  prezhnej zhizni  krasavica dikarka  otravila menya
sokom  gayamachi. Iz revnosti, o  kotoroj  ya togda vpervye uslyshala na  Zemle.
Inko dal mne  v  tot  den' svoyu krov'. Ona i sejchas techet  v moih zhilah, i ya
otdam ee emu obratno.
     -  My na eto rasschityvali. Dlya operacii vse gotovo. Vidno,  ne naprasno
nash lager' nazyvaetsya "Baza perelivaniya krovi".



     Inko Tihij, opravivshijsya ot ran, sidel u posteli |ry i vglyadyvalsya v ee
lico.  Ona  spala, slovno v sarkofage-biovanne.  No lico ee bylo inym, chem v
"Hranilishche  ZHizni".  Inko staralsya uteshit' sebya  -  ved' potryaseniya ne mogli
projti bessledno.
     |ra otkryla  glaza,  uvidela  Inko i ulybnulas'. Ulybka srazu omolodila
ee.
     Inko oblegchenno  vzdohnul.  Konechno, emu eto tol'ko pokazalos'! Ved' ne
zamechaet  zhe  nichego  Dal'. Naprotiv,  on dazhe skazal, chto  vid |ry,  sovsem
prezhnej, volshebno molodit i ego, Inko...





     Kosmicheskij   korabl',  v  kotorom  my   s   |roj  letim,  "MARZEM-119"
("Mars-Zemlya, sto  devyatnadcatyj")  idet  na  posadku,  i  net sil  sderzhat'
serdcebienie,  kotoroe  nachinaetsya  u  menya vsyakij raz  pri poseshchenii rodnoj
planety. CHto zhe oshchushchaet togda moya |ra, sidyashchaya ryadom?
     V illyuminatorah  mel'kayut ognennye polosy -  znak  tormozheniya  v  novoj
marsianskoj  atmosfere.  Vnizu  bespredel'nym  okeanom  rasstilaetsya zelenaya
ravnina s golubymi kruzhkami ozer, v kotoryh na mig otrazhaetsya malen'koe nashe
solnce, i togda oni vspyhivayut rassypannymi vnizu zerkal'cami.
     - Gory! Nashi gory! - vzvolnovanno uznaet |ra.
     - Da, rodnaya, znakomye mesta, - otzyvayus'  ya i s ulybkoj dobavlyayu:  - A
pustyni bol'she net.
     |ra zhadno smotrit v krugloe okno.
     Posle posadki vidno, chto privezennye s Zemli derev'ya i kustarniki vsyudu
privilis'  v  uglekisloj  atmosfere  i  blagodarya ej  i  polovinnoj  tyazhesti
vymahali vdvoe po sravneniyu s zemnymi sorodichami.
     - Kakie ispoliny! - lyubuetsya imi |ra.
     YA pomogayu ej nadet' masku i zaplechnye ballony, kak akvalangistke.
     Zemnye kosmonavty radushno provozhayut nas do shlyuza korablya.
     Itak, my doma! No...
     My  idem drug za drugom  po poyas v trave. Ozero  vblizi  - zelenovatoe,
mestami  prikrytoe  tumanom.  Ono  vyglyadit  kak  zacvetshij  prud  blagodarya
vodoroslyam  hlorelly,  kotorye vmeste s  novymi  lesami  i  travami trudyatsya
sejchas po vsej planete, nasyshchaya ee atmosferu zhivitel'nym kislorodom.
     Tak hotelos' by snyat' maski, vdohnut' ego, no poka eshche rano...
     - Zdes' byl krater vojny raspada Dejmo i Fobo, - napominayu ya.
     - Znachit, pered nami skala shlyuzov Goroda Dolga, - dogadyvaetsya |ra. - U
menya kruzhitsya golova. Ne pugajsya. Ne  tol'ko kruzhitsya, no  i  polna sveta  i
radosti. My  vozvrashchaemsya v rodnoj dom, a  on perenessya na planetu shchedruyu  i
cvetushchuyu, o kotoroj my mechtali. - I ona schastlivo smeetsya.
     Ee  smeh  vspugivaet  stajku  ptah,  pervyh  obitatelej   preobrazhennoj
planety,  ne  boyashchihsya izlishkov  uglekisloty.  Oni vsporhnuli  i s  zvenyashchim
shelestom poleteli nad priozernoj dymkoj tumana.
     Nam  oboim hochetsya  sest'  i  smotret' v ozero,  na  otrazhenie  blizhnih
berezok, polyubivshihsya nam eshche na Zemle.
     No izvilistaya tropka zovet nas dal'she.
     Temnyj utes, k kotoromu my idem, otrazhaetsya v vode i kazhetsya podvodnym.
Nad nim nebo, uzhe ne marsianskoe fioletovoe, a sinee, zemnoe!
     ...  Za  shlyuzami  nas privetlivo  vstrechayut  obitateli  drevnego  Mara.
Dalekie  potomki nashih  sobrat'ev.  Oni  kazhutsya |re  robkimi, zastenchivymi,
boleznennymi.  |to,  konechno,   posle  privychnogo  oblika  bodryh,  sil'nyh,
energichnyh lyudej.
     Itak, my v rodnom Gorode Dolga.
     Kak neizmenno  vse zdes' - te zhe zathlye galerei, ugryumye  peshchery, -  i
vmeste s tem kak vse peremenilos'!
     Uzhe  posle  nashego uhoda  v  holodnyj  son  gluboko  v  nedrah  planety
obnaruzhili   global'nye   zapasy   ammiaka,   prezhde  nasyshchavshego  atmosferu
pervozdannogo Marsa, kotoryj v etom otnoshenii byl pohozh na ostal'nye planety
Solnechnoj  sistemy.  V nebol'shih kolichestvah  ammiak vstrechalsya  v nedrah  i
prezhde. Eshche nashi  dalekie predki, poslednie faety, poluchali iz nego azot dlya
svoih pervyh glubinnyh gorodov.
     Odnako More  Smerti, pronizyvayushchee pory planety, plotnost' kotoroj, kak
izvestno,  men'she zemnoj,  sobralo v sebya vse zapasy  ammiaka, sostavlyavshego
ranee atmosferu. Okazavshis'  v silu  kakogo-to kataklizma pod  poverhnost'yu,
ammiak uzhe ne sposobstvoval sozdaniyu azotnoj atmosfery, kak  na Zemle ili na
Faene.
     Kogda lyudi vzyalis' za  preobrazhenie Marsa, oni  zaruchilis' sodruzhestvom
marsian. Te  dolzhny byli  prevratit' ves' ammiak  glubin  v  azot i vodorod,
sozdav  iskusstvennye  vulkany,  v  zherlah kotoryh ammiak  raspadalsya by  na
vodorod  i  azot. Postepenno  soderzhanie uglekisloty,  chastichno  pogloshchaemoj
rastitel'nost'yu, stanet v okeane azota priemlemym dlya dyshashchih organizmov.
     Nas  s |roj  predstavili Pervoj Materi Rone, spustya neschetnye pokoleniya
zanyavshej mesto moej materi Mony.
     |to byla neobychno  vysokaya dlya podzemelij marsianka, sedaya, strojnaya, s
tochenymi chertami lica i strogimi, pronizyvayushchimi glazami.
     -  Tak  vot  kakova  ty, prosnuvshayasya  ot holodnogo sna!  -  privetlivo
skazala ona, razglyadyvaya |ru. - Bud' s nami. My rady tebe.
     |ra priznalas', chto hochet uvidet' More Smerti. Marsianka udivilas':
     - Zachem tebe eto nado, doch' moya, kotoraya mogla by byt' moej pramater'yu?
     -  YA videla, kak lyudi shlyut k nam  zhivitel'nye  snaryady zhizni s ledyanogo
materika Zemli.  YA  hochu videt', kak mariane  (ona vygovorila mariane, kak v
drevnosti) vnosyat svoyu dolyu.
     Rona ulybnulas' |re:
     - Ty - nasha legendarnaya geroinya. O tebe slozheny  skazki, i deti  bredyat
toboj, vosstavshej  oto sna. YA  ne mogu  tebe otkazat', hotya  ispareniya  Morya
Smerti yadovity i tebe pridetsya nadevat' special'nyj skafandr.
     - My privykli k skafandram, - bodro otozvalas' |ra.
     I  vot  my spuskaemsya po beskonechnym perehodam,  projdya mimo  znakomyh,
tysyacheletiya nazad zabroshennyh peshcher.
     - YA vizhu v tebe, prosnuvshejsya krasavice, simvol nashej rasy,  -  v  puti
govorit  Pervaya  Mat' Rona.  - Rasa marsian  slovno spala neschetnye  cikly v
glubinah planety. No skoro ona prosnetsya, kak prosnulas' ty.
     YA  raduyus',  slushaya  eti  slova.  Pochtitel'no idu  szadi  i  razmyshlyayu.
Vse-taki  ne  simvolichno  li  to,  chto  marsiane  nasyshchayut  atmosferu  Marsa
nejtral'nym gazom azotom, a lyudi - vodoj i zhivitel'nym kislorodom.
     Provodniki s holodnymi fakelami osveshchayut nam put'.
     YA  ne  znal v  prezhnyuyu  svoyu  zhizn',  chto  marsiane  mogut  tak gluboko
spuskat'sya v  nedra planety.  No  za milliony  let  sushchestvovaniya  neschetnye
pokoleniya  vse glubzhe  i  glubzhe vgryzalis'  v chrevo Marsa. Vot togda  i byl
otkryt glubinnyj ammiachnyj okean, poluchivshij nazvanie Morya Smerti, ibo nikto
togda ne podumal o prevrashchenii ego v Potok ZHizni.
     YA slyshu, kak beseduyut mezhdu soboj dve  marsianki: drevnyaya, no molodaya i
staraya, mudraya.
     - Ty videla, Prosnuvshayasya, - Mat' Rona  neploho  vladeet drevnim yazykom
marian,  govorya s |roj, - kak s Zemli  posylayut nam zamerzshuyu vodu.  Religiya
straha, k  schast'yu, u  nas zabyta, no poslednie zhrecy grozili  nam, chto lyudi
hotyat  peredelat' Mars  dlya  togo,  chtoby  na nem  mozhno  bylo  im zhe  samim
poselit'sya, ne vypustiv nas iz peshcher. CHto ty dumaesh' ob etom?
     - YA videla lyudej i sejchas, i trinadcat' tysyach zemnyh let nazad. Nyne na
Zemle zhivut inye lyudi. Oni po vsej planete stremyatsya  utverdit' te principy,
kotorye my s Inko staralis' zalozhit' v odno iz pervyh ih drevnih gosudarstv.
Esli oni pomogayut nam, to tol'ko iz dobryh pobuzhdenij.
     -  Dobro? -  peresprosila  Mat'  Rona. -  U  nas posle  religii straha,
ushedshej  v proshloe, ostalis' eshche  sueveriya. Pomogi vmeste s Inko  spravit'sya
nam s nimi. Skazhi, zachem lyudyam tvorit' Dobro? Neuzheli eto vygodno?
     - Vygodno!
     - Vot kak?
     |ra raduet menya. Ona prekrasno usvoila vse, chto ya ej rasskazal:
     - Esli smotret' daleko vpered,  mozhno  ponyat', chto dlya lyudej izbavit'sya
ot izlishnej vody budet vygodno. Oni otpravlyayut ee na Mars s bol'shogo ostrova
Grenlandiya i s ledovogo materika Antarktidy. Esli by led Grenlandii rastayal,
on  podnyal by  uroven'  okeanov  na  chetyre moih  rosta. A esli  by  rastayal
antarkticheskij  led, okean podnyalsya  by  v  sem'  raz vyshe,  zatopiv  mnogie
cvetushchie strany i goroda.
     - No pochemu zamerzshaya voda Zemli dolzhna tayat'?
     - YA zaglyadyvayu  v  otdalennoe budushchee.  Lyudi ochen' aktivny i  rashoduyut
ujmu energii. Oni poluchayut ee ne tol'ko ot Solnca, no i ot raspada  veshchestva
i,  chto  osobenno  znachimo,  ot  szhiganiya  zapasov  topliva   millionoletnej
davnosti. |to ne tol'ko  povyshaet na  Zemle uroven' tepla, no i  uvelichivaet
soderzhanie  uglekisloty  v  atmosfere.   A  ona,  kak  izvestno,  propuskaet
solnechnye luchi, no uderzhivaet teplo pochvy, kak v nashih bylyh oranzhereyah. I v
rezul'tate  lyudi  neizbezhno  stolknutsya  kogda-nibud'  s peregrevom  Zemli i
katastroficheskim  tayaniem  l'dov. Lyudyam  vse ravno  prishlos'  by vybrasyvat'
izlishki l'da, esli ne na Mars, to prosto v kosmos.
     - Ty  mudra, Prosnuvshayasya. Nedarom  na  tvoem prekrasnom  lice  ya  vizhu
morshchiny zabot i znanij.
     YA holodeyu. Mne vse dumalos', chto eto mne lish' kazhetsya. Teper' zhe Pervaya
Mat' Rona podtverzhdaet moi samye trevozhnye opaseniya.
     - Mudrost'yu etoj ya obyazana svoemu Inko, tol'ko emu.
     Pervaya Mat' Rona oglyadyvaetsya na menya. YA pochtitel'no  sklonyayu golovu  i
govoryu:
     -  Zemlyane ne  zabyli  svoego  Dolga marsianam,  kotorye  predotvratili
stolknovenie Zemli s Lunoj. No podlinnoe Dobro obernetsya dobrom dlya teh, kto
ego delaet.
     - Vot kak ty dumaesh'!
     - |ra nedarom govorila o predotvrashchenii gryadushchego potopa na Zemle.
     -  Ona  vpolne mozhet smenit' menya na postu Pervoj Materi, kogda  sovsem
vernetsya k nam na Mars.
     I Pervaya Mat' dala signal nadet' skafandry.
     Navisavshie  svody  v kamennyh podtekah teryalis'  v  temnote.  Pod  nimi
razmerenno, lenivo, no moguche kolyhalos', nastupaya i  otstupaya, More Smerti.
Ispareniya nad nim byli yadovity.
     No ih ne bylo vidno, sama zhe zhidkost'  kazalas' temnoj v svete holodnyh
fakelov.
     My  s  |roj uzhe  znali,  chto  neskonchaemym potokom  eta "mertvaya vlaga"
vybrasyvaetsya iz novyh  vulkanov, gde prevrashchaetsya  v letuchij  gaz vodorod i
ustojchivyj azot, osnovu budushchej atmosfery novogo Marsa.
     Pyat'desyat let i den' i noch' iz Morya Smerti cherez neischislimye zherla pod
ogromnym davleniem izvergalis' strui etih gazov.
     - Potok ZHizni, - govorit pro nih |ra Materi Rone i postupaet sovershenno
neozhidanno, i uzh  sovsem ne kak budushchaya preemnica  rukovoditel'nicy marsian.
Ona vdrug  sbrasyvaet germeticheskij shlem, ee volosy rassypayutsya po plecham, i
ya s uzhasom vizhu v svete holodnyh  fakelov i otbleske  ammiachnogo  morya sedye
pryadi.
     Mne ne hochetsya verit' glazam.
     |ra snova nadevaet shlem i govorit:
     - Takov  byl obychaj moej yunosti. Pervaya Mat' Rona. Inko podtverdit.  Ne
bylo u  nas bolee lyubimogo  uprazhneniya,  chem nyryanie v otravlennuyu atmosferu
Mara i  beg v  pustyne. Zdes',  na beregu Morya  Smerti, ya hotela otdat' dan'
etomu  smelomu sportu, na kotoryj ne reshalas'  v molodosti. Inache kak zhe mne
stat' tebe pomoshchnicej?
     Pervaya Mat' Rona byla nastol'ko oshelomlena postupkom |ry, chto nichego ne
vozrazila ej.
     Tyazhel  byl pod容m iz neveroyatnyh glubin, zanyavshij ne odin den'. YA vdrug
pochuvstvoval ves'  gruz let.  Kak ya  hotel by sbrosit' ego  radi yunoj |ry, u
kotoroj morshchiny zabot i znanij poyavilis' zdes' v marsianskoj glubine.
     Vstrevozhennyj,  podnimalsya ya, po-prezhnemu idya sledom  za |roj  i Pervoj
Mater'yu  Ronoj,  starayas'  razmerenno   dyshat',  kak  vo  vremya   fizicheskih
uprazhnenij.
     Tak  nachalas'  nasha s  |roj  zhizn' sredi marsian. Nam  otveli  odnu  iz
kamennyh kelij, gde my ostavalis' odni.
     - Ty znaesh', Inko, ya tak hotela by dozhit' do miga, kogda mariane smogut
bez skafandrov  vyjti naruzhu.  I poselit'sya na poverhnosti ne v peshcherah, a v
domah, kak na Zemle.
     YA ponimal, slishkom horosho ponimal svoyu |ru. Ona zametila v sebe to, chto
ya  lish'  nachal  podozrevat'.  Nedarom  podolgu  prosizhivala  ona  pri  svete
holodnogo fakela pered zerkalom.
     Ona starela u menya na glazah.  Starela s nepostizhimoj bystrotoj. Boyus',
chto nashi druz'ya Zemli,  Neon,  Dal' i drugie, pomnya prekrasnoe lico spyashchej v
sarkofage, ne uznayut ee.
     Konechno, ona i teper' kazalas' prekrasnoj, no ee krasota stala zreloj.
     - Ne rasstraivajsya, moj Inko, - govorit ona s ulybkoj. - Ty boyalsya, chto
vstavshie mezhdu nami polveka budut bar'erom. Vidish', sama  Priroda unichtozhaet
etot bar'er. YA prosto priblizhayus' k tebe po vozrastu, chtoby byt' schastlivee.
     |ti slova zvuchat dlya menya ugrozoj.
     YA  reshayu, chto  zhizn' v glubinnom gorode  s  ego  zathloj  iskusstvennoj
atmosferoj gubitel'na dlya |ry. Nado totchas uvezti ee nazad na Zemlyu.
     Pervaya Mat' Rona, vyslushav moi opaseniya, soglashaetsya.
     - YA  hotela, chtoby ona smenila  menya, - govorit  ona, i  v ee slovah  ya
ugadyvayu strashnyj dlya menya smysl.
     Odnovremenno eto zvuchit i razresheniem uvezti ee.
     YA dayu radiogrammu na Zemlyu Dalyu i  poluchayu otvet: korabl'  "MARZEM-119"
vyletaet za nami.
     V  naznachennyj den' my vidim cherez periskopy, kak opuskaetsya na zelenuyu
ravninu serebristaya bashnya korablya.
     Pervaya Mat' Rona s pechal'noj ulybkoj provozhaet nas.
     -  Boyus', chto dvojnaya tyazhest' skoree  povredit, chem  pomozhet |re,  - na
proshchanie govorit ona tiho tol'ko mne.
     |ra  derzhitsya  bodro. Obnimaet Ronu,  proshchaetsya  s dezhurnymi  shlyuzovymi
marsianami, i my vmeste s neyu v  legkih zemnyh akvalangah vyhodim iz  shlyuzov
na bereg znakomogo ozera. Do korablya otsyuda  ne tak daleko. Solnce slepit  s
neprivychki.
     |ra  oglyadyvaetsya  vokrug,  slovno  vpityvaya  v  sebya  krasotu  novogo,
rozhdennogo zdes' mira i  zamechaet v nebe temnuyu tuchu, skryvshuyu vdrug solnce.
Stai belyh ptic mechutsya pered neyu, kak podhvachennye vihrem hlop'ya.
     I srazu zhe  mutnye kosmy dozhdya  pregrazhdayut  nam put'. Eshche mgnovenie, i
oni uzhe b'yut  nas po licu,  stekayut struyami po plecham  i odezhde.  Moyu borodu
hot' vyzhimaj.
     Dozhd' na Marse! To, chto na Zemle  kazalos' by ugryumym, nepogozhim, zdes'
vselyaet vesel'e.
     |ra,  ochevidno, poddaetsya etomu  nastroeniyu.  Ona skachet pod dozhdem  na
odnoj noge, potom bezhit vpripryzhku k korablyu.
     No chto eto? V pristupe vostorga  ili bezumiya sryvaet ona s  sebya masku,
zabyv, chto  ona ne na Zemle! I ona bezhit k korablyu ot togo zhe samogo, teper'
zalitogo vodoj kratera, ot  kotorogo polveka  nazad bezhal ya bez skafandra po
peschanoj pustyne.
     YA nikogda ne  perestaval begat', nesmotrya na svoj vozrast. Napryagaya vse
sily,  ya  gonyus'  za  neyu,  no  otstayu,  zadyhayus',  i  trevoga szhimaet  moe
kolotyashcheesya serdce.
     Ona  ne  mozhet bezhat'  bez dyhaniya, kak ya kogda-to. I  po mokroj  trave
bezhat' trudnee, chem po pesku, nogi zaputyvayutsya v nej.
     I ya vizhu, kak ona padaet slomlennoj trostinkoj.
     Zadyhayas', iznemogaya  ot ustalosti,  so slezami, smeshannymi so  struyami
dozhdya na lice, ya dobegayu do nee.
     Ona lezhit v izumrudnoj vlazhnoj trave. Nashe  malen'koe, no  yarkoe solnce
snova  vyglyanulo  iz-za  tuch  i  zastavilo zasverkat'  kapel'ki vlagi na  ee
polusedyh  volosah.  Po ee  osunuvshemusya licu  tekut ne  dozhdevye  strui,  a
slezy!..
     S  trudom  stav  na  koleni,   nadevayu  na  nee  masku  i  pristupayu  k
iskusstvennomu dyhaniyu.
     Zachem ona sdelala tak? Zachem?
     Kto pojmet zhenshchinu ili marsianku do konca?
     Kosmonavty v skafandrah podbegayut  k  nam,  i  my  vtroem  nesem  ee  k
korablyu.
     I, nesmotrya na polovinnyj zemnoj ves, ona kazhetsya tyazheloj.
     Tol'ko v korable |ra prihodit v sebya, oglyadyvaetsya, plachet i govorit:
     - Inko, rodnoj moj Inko! Kak horosho!
     |to stanovitsya signalom k startu.
     Sostoyanie  nevesomosti  prinosit  ej  oblegchenie.  No  nichto  ne  mozhet
izmenit' ee ustaloe, uvyadshee za vremya prebyvaniya na Marse lico.
     YA nadeyus' tol'ko na Zemlyu, na nashu vtoruyu rodinu.




     Zemlya  vstretila nas  dozhdem. No  chto  eto byl za dozhd' po  sravneniyu s
nedavnim marsianskim dozhdikom!
     K lyuku kosmicheskogo korablya podveli teleskopicheskij steklyannyj koridor,
chtoby my posuhu mogli projti v zdanie kosmicheskogo vokzala.
     My idem s okazavshimsya zdes' Dalem. YA slushayu ego pechal'noe povestvovanie
o  smerti starshego  brata  Galaktiona i smotryu  skvoz'  stekla  na  bushuyushchuyu
stihiyu.
     Akademik Galaktion Aleksandrovich  Petrov esli  ne v rascvete  sil, to v
yarkom svete slavy tiho skonchalsya na vosem'desyat sed'mom godu zhizni.
     Veter  naletaet poryvami i  stuchit  vodnymi struyami v  stekla tak,  chto
kazhetsya, sejchas ih vyshibet. Potoki vody b'yut tolchkami, stekaya poluprozrachnoj
pelenoj.
     Tol'ko  v  protivopolozhnoe  okno  mozhno rassmotret',  chto  delaetsya  na
kosmodrome.
     Ne  tol'ko  derev'ya,  no i  travy  gnutsya  pod  dozhdem-kosohlestom.  Na
betonnyh dorozhkah voda  puzyritsya,  slovno  kipit na raskalennoj skovorodke.
Lyudi  v blestyashchih plashchah s  kapyushonami sgibayutsya  v poyase, idya protiv vetra,
ili, povernuvshis' k nemu spinoj, pyatyatsya k celi.
     Dubki, kotorye  ya  primetil  eshche do  otleta,  cepko derzhashchie  listvu  i
pozdnej  osen'yu,  sejchas  pod  zlym natiskom tyanut po  vetru mokrye, temnye,
skryuchennye i golye vetvi.
     Umer Galaktion... sniskavshij  slavu "spasitelya marsian"... On rukovodil
gruppoj  uchenyh, nashedshih v kosmose  "Hranilishche ZHizni". No  probudil menya  k
zhizni ego brat Dal'.
     Ne takoj byl chelovek Galaktion, chtoby radi marsian posvyatit' svoyu zhizn'
preobrazheniyu Marsa.
     |to skromno  i samootverzhenno delal Dal'. I zadolgo  do  oznakomleniya s
pis'mom-zaveshchaniem,  kotoroe  ostavil  pered   smert'yu  bratu  Galaktion,  ya
dopuskal, chto ne on podlinnyj avtor zamysla preobrazheniya Marsa.
     Tak ono i okazalos'. Akademik Petrov pozhelal,  chtoby  posle ego  smerti
dolzhnoe  vozdali  i  ego mladshemu bratu, predlozhivshemu sozdat' iskusstvennuyu
atmosferu  Marsa.  Akademik  Petrov,  ujdya iz  zhizni,  hotel  pokazat'  svoe
istinnoe blagorodstvo, razdelyaya slavu s bratom.
     No ne takov byl  i Dal' Petrov, chtoby etim  vospol'zovat'sya. On nikomu,
krome menya (da i to mnogo vremeni spustya), ne pokazal pis'ma-zaveshchaniya. No ya
chut'em podozreval  istinu, kogda  vmeste s |roj tolpilsya  sredi  uchenikov  i
starcev  v  mrachnovatom  zale  krematoriya,  napominavshego  nam  tesnyj  hram
drevnosti, hotya  on stoyal ne  na vershine ustupchatoj piramidy, a sredi mogil,
okruzhennyh starinnoj krepostnoj stenoj.
     Po  vole pokojnogo, ego prah dolzhny  ne predavat'  zemle, a razveyat' po
vetru v pole.
     On vsyu  zhizn'  rabotal v pole,  otyskivaya  drevnie  zahoroneniya.  Svoim
posmertnym  trebovaniem on otnimaet  vozmozhnost' u  budushchih arheologov najti
svoe  istlevshee telo.  Mozhet byt', potomu, chto  emu  znakomo ego sobstvennoe
otnoshenie k najdennym ostankam?
     Igraet trogatel'naya i torzhestvennaya muzyka.
     Potom smolkaet.
     Pered nebol'shoj ogradoj, otdelyavshej grob s pokojnym, stoyat ego  blizkie
i pochitateli. Odin za drugim podhodyat k ego izgolov'yu  pochtennye starye lyudi
i govoryat o zaslugah ushedshego akademika pered naukoj.
     Sdelat' eto predstoit i mne, predstavitelyu blagodarnoj inoj planety. Ne
skroyu, mne tyazhelo vyrazit' priznatel'nost'  marsian  tol'ko odnomu akademiku
Galaktionu Petrovu.  I,  stoya  u ego  izgolov'ya, ya peredayu serdechnoe spasibo
Marsa vsem lyudyam.



     ... Nesmotrya na stol'  pechal'nye  obstoyatel'stva nashego  vozvrashcheniya na
Zemlyu, |ra ponachalu kak budto ozhila.
     Povyshennaya tyazhest' ne ugnetaet ee, poskol'ku vse vremya poleta  ot Marsa
do Zemli my s neyu proveli  v nagruzochnyh  kostyumah iz elastichnoj materii. Ee
natyazhenie postoyanno zamenyalo zemnoe prityazhenie, muskuly vsegda nahodilis'  v
rabote, poetomu my pribyli na Zemlyu vpolne podgotovlennymi k zemnoj tyazhesti.
     Odnako  skoro sostoyanie |ry stalo vnushat' mne eshche bol'shuyu  trevogu, chem
na  Marse.  Moi opaseniya razdelyaet i  professor Neon Petrov, i v osobennosti
ego syn Ivan, vrach.
     Oni  nastaivayut  na  pereselenii  nas  s  |roj  v kosmicheskij  institut
anabioza, podozrevaya, chto prichina ee neduga v pervyh neudachnyh  popytkah  ee
probuzhdeniya.  |ra izmenyalas' ne tol'ko  vneshne, no i vnutrenne.  Eyu ovladelo
ravnodushie ko vsemu, krome sobstvennogo sostoyaniya. YA chasto zastaval ee pered
zerkalom.
     Dal' snova  uehal kuda-to  v  Antarktidu  ili  v Grenlandiyu zakanchivat'
perepravku na Mars ostatkov ledyanogo pokrova. Neon i Ivan postoyanno prihodyat
k nam.
     Zima nikak ne  ustanavlivaetsya. Na ulice slyakot'. Sneg esli  i vypadet,
to totchas taet. Unynie ovladevaet mnoj.
     Raz  priehali  suprugi  Pescovy.  Akademik  Leonid  Sergeevich s  |l'goj
Sergeevnoj. On, bodryj, ogromnyj, edva li ne vyshe menya, gruznyj, shumnyj, vse
shutil, podbadrival menya.  I my dazhe sygrali  s  nim v shahmaty, v  etu mudruyu
igru zemlyan, kotoruyu ya uspel peredat' v glubinnom Gorode Dolga marsianam.
     - "Buhli  stvoly,  nalivalis' sokom",  -  priyatnym sohranivshimsya  basom
napeval  on  i,  smeyas',  dobavlyal:  - Slova i  muzyka  "mashinnye",  - potom
prodolzhal:  -  "V vozduhe  pahlo  promokshej  koroyu". Vam  shah,  bozhestvennyj
Kon-Tiki!  CHuete, chto promoklo? Ne kora, a vasha poziciya! |lektronnaya  mashina
sdalas' by na vashem meste. Ne hotite? Nu togda... togda...  Gm... CHto eto on
tut nadumal? "V vozduhe pahlo promokshej koroyu..." Brrr! "Gde-to  vesna brela
storonoyu". A ved' est' otvet, bog Ketsal'koatl'! Tak neuzheli drevnie inki ne
znali  shahmat? Kakoe upushchenie!  Potomu ih  i  razorili  razbojniki  ispancy.
Dolzhno byt', u nih uzhe byla  ispanskaya  partiya.  Predlagayu  nich'yu.  YA  zhe ne
konkistador. Ne  hotite? Nu, znachit, vy vse-taki  bog  Ketsal'koatl'!  Takoe
vydumat' na doske!.. Sdayus'. Bravo, Inko! Ob座avlyayu tebya chempionom Marsa!
     Poka my zanimalis' s  akademikom Pescovym shahmatami, |l'ga  Sergeevna i
|ra  uedinilis'  i  sekretnichali.   Kogda  oni  vernulis',  u  nih  byl  vid
zagovorshchic.
     YA nevol'no sravnivayu devich'yu figurku i golovku |ry s raspolnevshej zhenoj
akademika, gruznoj,  pochti kak on  sam, s  odutlovatym licom i  belosnezhnymi
volosami.
     K  sozhaleniyu,  i  u  moej  |ry  volosy stanovyatsya serebryanymi,  a  lico
osunulos', glaza vvalilis', kak posle tyazheloj bolezni.
     Mne bol'no slushat',  kak |ra  ob座asnyaet gostyam, chto platitsya sejchas  za
svoe ozorstvo na beregu Morya Smerti. YA-to ot Neona i Ivana znayu, chto vse eto
ne tak. Nedug |ry ne bolezn', a uskorennoe starenie,  vyzvannoe neobratimymi
processami, proisshedshimi v ee organizme posle  pervyh  neudachnyh  popytok ee
probuzhdeniya!
     Na sleduyushchij den'  ya edu k Neonu dogovorit'sya o lechenii |ry  v kosmose,
mozhet byt', nevesomost'yu.
     Reshiv  uvezti ee  v kosmos k  nashim druz'yam,  ya  vozvrashchayus'  peshkom so
stancii elektricheskoj dorogi  v nebol'shoj nash domik, okruzhennyj podmoskovnym
lesom.
     Sneg vse-taki vypal  i zastavil vetki elej  prignut'sya k  samoj  zemle,
ukrytoj svezhimi sugrobami.
     Slepit zimnee solnce, otrazhayas' v steklah nashej verandy. Dver' otkryta,
slovno  |ra  ne mozhet dozhdat'sya menya. V  ee sostoyanii eto neostorozhno, nuzhno
osteregat'sya prostudy!
     V  proeme   dveri  stoit,   vydelyayas'   na  fone  zatemnennoj  komnaty,
temnovolosaya, prekrasnaya, schastlivo smeyushchayasya yunaya |ra!..
     YA brosayus' k nej s  protyanutymi rukami, ne verya chudu, kotoroe  vizhu. No
ona  otskakivaet  v  glub' komnaty,  koketlivo  ostanavlivaya menya  grozyashchim;
pal'cem.
     Zanavesi na oknah prikryty.
     Vne  sebya  ot  schast'ya,  eshche polnyj solnca, kotoroe  slepilo v lesu,  ya
otdernul  zanavesku,  chtoby razveyat'  polumrak, oglyanulsya  na |ru i  vizhu ee
ispugannoe lico.
     Serdce szhimaetsya u  menya. YA znayu,  chto lyudi umeyut delat' eto! Ochevidno,
ne zrya. sekretnichali  |l'ga  Sergeevna  i |ra! Tol'ko sama  |l'ga  Sergeevna
ostavila svoi volosy sedymi, a |ra...
     Volosy ee kazhutsya dazhe temnee, chem byli kogda-to. Oni volnami nispadayut
ej  na plechi. Udlinivshiesya glaza s potemnevshimi resnicami nemnogo grustny, a
guby,  dazhe   ne  krasnye,  kak  byvalo,  a  pochemu-to  sirenevye,  pytayutsya
ulybnut'sya.
     Da, lico ee vse eshche prekrasno! Dazhe i sejchas, kogda, umelo podcherknutaya
hudozhnikom  (kakim  ona  vsegda byla,  uchas' eshche u moej  materi, vayatel'nicy
Mony)  s   pomoshch'yu   sovremennoj  kosmetiki,  kazhdaya  cherta  ee  govorit   o
vozvrashchennoj yunosti. No  ee obnazhennaya, kogda-to velikolepnaya sheya vydaet ee.
Predatel'skie morshchiny svodyat na net vse uhishchreniya grimera...
     - Ty  ne  rad?  - robko sprashivaet  |ra  i nachinaet plakat',  plechi  ee
vzdragivayut, ona otvorachivaetsya.
     Bednyazhka ne podozrevaet, chto ot  slez potechet kraska s resnic  i  budet
est' glaza.
     YA ne  hochu ee ogorchat',  prizhimayu k sebe,  celuyu pahnushchie chem-to ej  ne
prisushchim volosy i starayus' sam ne dat' volyu slezam.
     Kogda my sidim s nej  vdvoem i obedaem, slushaya chudesnuyu zemnuyu  muzyku,
kotoruyu oba polyubili, ya rasskazyvayu ej o predlozhenii  Neona i Ivana, gotovyh
letet' vmeste s nami.
     Ona pronicatel'no smotrit na menya:
     - Ty dumaesh', Inko, im udastsya chto-nibud' sdelat' s etim otravleniem na
beregu Morya Smerti?
     YA govoryu, chto oni nadeyutsya pomoch' ej.
     Potom  my ostaemsya s  neyu v sumerkah, ne  zazhigaya ognya. YA ves'  otdayus'
minutnomu obmanu. So mnoyu sidit moya prezhnyaya yunaya i prekrasnaya |ra...
     Sidit v poslednij raz.
     Nautro  ona vyhodit iz  svoej  komnaty veselaya, bodraya,  no  sovershenno
sedaya, s veerom morshchin v ugolkah glaz.
     Snova  v nej proizoshla  peremena. Otkazavshis' ot samoobmana  s  pomoshch'yu
krasok i  grima, ona  vdrug  stala prezhnej  |roj, zhivo interesuyas' vsem, chto
proishodit v mire.  Ona napominaet mne byluyu |ru, zhdavshuyu menya v zatoplennom
v Persidskom zalive korable, ya probiralsya k nej togda  pod vodoj v skafandre
kazhdyj   vecher   posle   obshcheniya   s  shumerami   v   nepostizhimo  dalekoj  i
nepravdopodobnoj  prezhnej nashej  zhizni. Sama ona togda po  nashemu ugovoru ne
vstrechalas' s nimi, no znala o nih vse i rukovodila moimi dejstviyami.
     I  vot sejchas, kogda v  nej snova prosnulsya  interes ko vsemu  zemnomu,
ona, kak mne kazhetsya, pomolodela bol'she, chem ot belil i rumyan.
     Razocharovanie  zhdalo nas v  kosmose.  |re  nichto  ne moglo pomoch', dazhe
nevesomost'.  CHasy  ee zhizni slovno pushcheny  byli  so  skorost'yu vo  sto  raz
bol'shej, chem u vseh lyudej.
     Ne proshlo i goda so dnya ee probuzhdeniya, kak ot  nee  ostalas' lish' ten'
prezhnej |ry, - smorshchennaya, sognutaya starushka...
     Ne znayu, radi sebya  ili  radi menya, no ona vdrug  stala  govorit',  kak
vernut' byluyu molodost'.
     My  zhivem  s neyu v  otvedennoj nam  kayute  v  obode  tiho  vrashchayushchegosya
ogromnogo  kosmicheskogo kolesa,  sozdayushchego centrobezhnoj siloj iskusstvennuyu
zemnuyu tyazhest'. Radi |ry etu silu  ne raz menyali,  zatormazhivaya ili razgonyaya
koleso, chtoby izuchit', kak vliyaet tyagotenie na ee organizm.
     No  prichinu ee stareniya professor Neon Petrov opredelil, uvy, verno. Ne
v tyazhesti bylo delo, a v samoj |re.
     Dva staryh cheloveka (ya osmelyus' nazyvat' tak nas oboih) odinoko sidyat v
svoej kayute. Trudno govorit' o chem-nibud' drugom:
     -  Esli menya snova pogruzit' v holodnyj son -  Neon  i Ivan  umeyut  eto
delat', ya uznavala! - ya snova stanu, kak prezhde, molodoj! Pover' mne!
     Verit li ona sama sebe?
     YA   delayu   vid,   chto   zainteresovan   proplyvayushchimi  v  illyuminatore
sozvezdiyami. Odna iz dalekih zvezdochek - nash Mars.  Stupim li my na nego eshche
kogda-nibud'?
     - U lyudej prinyato vypolnyat' ih poslednyuyu volyu, - govorit mne |ra. - Moya
poslednyaya  volya  - ne pozvolit'  mne  umeret' ot prezhdevremennoj starosti, a
luchshe usypit' menya v anabioze. Ty slyshish', Inko? |to moya poslednyaya pros'ba k
lyudyam, k tebe.
     Neon  znaet ob etom neistovom zhelanii  bednoj |ry. On razvodit rukami i
sam prohodit k nej, chtoby poobeshchat' vypolnit' ee zhelanie.
     Ivan, kak vrach, postoyanno  nablyudavshij |ru, govorit,  chto nado speshit'.
Bednyazhke ostalos' zhit'... kakie-to chasy!
     Za svoi zhizni  ya  videl mnogoe: strashnye chelovecheskie zhertvoprinosheniya,
global'nye  katastrofy,  kogda  pogruzhalis'  v  okean  materiki,  a  morskoe
poberezh'e  podnimalos'  za  oblaka,  stanovyas'   beregom  gornogo  ozera.  YA
pereplyval  na  plotu  cherez  okean, vstrechalsya s  morskimi chudovishchami i eshche
bolee  strashnymi  dvunogimi  chudishchami na  ostrovah,  ya  letal  cherez  bezdnu
kosmosa, vozvrashchayas' k lyudyam snova i snova, ya poshel na tysyacheletiya holodnogo
sna, no  nikogda ya ne ispytyval takogo potryaseniya, kak v eti gor'kie minuty,
kogda  bednyazhku  |ru,  vernee, to, chto ostalos' ot  nee,  podnyali v lifte  v
central'nyj otsek, sluzhivshij stupicej ogromnogo kolesa orbital'noj stancii.
     Nosilok  uzhe  ne trebovalos'. Nevesomaya  |ra bezvol'no  plyla ryadom  so
mnoj. A ya  mrachno vyshagival po metallicheskomu koridoru, prilipaya  magnitnymi
podoshvami k polu.
     Za nami shli professor Neon Petrov i doktor Ivan.
     Processiya  mogla by  vyglyadet' pohoronnoj, esli  by  |ra  ne  byla  eshche
zhiva...
     Vot prozrachnaya  peregorodka  s  visyashchimi za neyu dvumya  sarkofagami. Da,
dvumya!.. YA ved' poobeshchal |re zanyat' mesto ryadom s neyu...
     |ra tak  slaba, chto  edva  priotkryvaet veki. Oni  vidit dva visyashchih  v
znakomom  ej "Hranilishche ZHizni" sarkofaga,  i guby  ee slabo rastyagivayutsya  v
ulybku.
     YA pridvigayu k nej uho. Ona chto-to hochet skazat' mne:
     - My prosnemsya... eshche  cherez tysyachi let... Ty tozhe stanesh'... takim  zhe
molodym... kak ya...
     V etom  ona  prava!  My  prosnulis' by rovesnikami. No,  uvy,  dryahlymi
rovesnikami...
     Bol'she vsego my boimsya ne uspet' ulozhit' |ru zhivoj na ee lozhe. Vprochem,
eto uzhe ne imeet znacheniya.
     I dejstvitel'no, ee ulybka byla uhodom v poslednij son.
     Professor Neon  i  doktor  Ivan ubedilis', chto  pul'sa u  |ry uzhe  net,
pereglyanulis', posmotreli na menya.
     YA otricatel'no kachayu golovoj.
     - Nichego  ne menyaetsya, - cherez silu  proiznoshu  ya. - V  svoe  vremya i ya
zajmu mesto ryadom s neyu.
     Bol'she my ne proiznosim ni slova.
     Medlenno, odin  za drugim, tolkaya  vpered  nevesomoe  telo moej ushedshej
podrugi, shodim my v prozrachnuyu kameru. Ukladyvaem |ru v prednaznachennyj dlya
nee sarkofag.
     Vklyuchat' sistemu anabioza uzhe ne nuzhno. Dolgo smotryu ya cherez prozrachnuyu
kryshku  na  kogda-to dorogie mne cherty, pytayas' uvidet'  ih na  izmenivshemsya
lice pokojnoj.
     Neon dotragivaetsya do moej ruki.
     Nado idti.
     Nikto  ne  proiznosit  pyshnyh  rechej,  kak v  krematorii pri  pohoronah
akademika  Petrova. Skromnaya |ra, prosveshchavshaya lyudej Tolly, inkov i shumerov,
nashedshaya  druzej sredi  lyudej  sovremennosti,  uhodit  iz  mira  pri  polnom
molchanii. I v etom molchanii osobaya torzhestvennost', osobaya znachimost'!
     Mne ne peredat', chto chuvstvoval ya v tu minutu i  chto  ispytyval do togo
kazhdyj den', vidya, kak sgoraet moya |ra...
     Neon i Ivan, vzyav menya pod ruki, vyvodyat iz  "Hranilishcha ZHizni", kotoroe
uzhe  perestalo  byt'  im,  prevrativshis'  v   Pervyj  kosmicheskij  mavzolej,
prozrachnyj sklep, kotoryj budet vechno dvigat'sya mezh zvezd.
     Neon sdelal neobhodimye  manipulyacii, i  ya  vizhu,  kak  medlenno  stala
otodvigat'sya  prozrachnaya,  stenka "Hranilishcha  ZHizni".  |ra uhodila  ot  menya
navsegda.
     Telo akademika Petrova opustilos' vniz krematoriya, chtoby popast' v pech'
i perestat'  sushchestvovat'.  Dve  zanavesi chernogo  barhata,  imitiruya zemlyu,
somknulis' togda nad nim.
     |ra uhodila v serebryanuyu chern' kosmosa. YA vglyadyvayus'  cherez prozrachnye
stenki i kryshku groba, pytayus' zapechatlet' cherty lyubimogo lica.
     I vdrug mne kazhetsya, chto ya vizhu v prozrachnom grobu moyu prezhnyuyu |ru s ee
prekrasnym licom, spokojnuyu, zadumchivuyu,  nezhnuyu. Ona  slovno usnula, ozhidaya
menya, chtoby vnov' prosnut'sya cherez  neschetnye tysyacheletiya molodoj dlya novogo
molodogo pokoleniya faetov, obitayushchih v Solnechnoj sisteme.
     YA ne mogu otdelat'sya ot etogo navazhdeniya. Da, ya uspel uvidet' ee  snova
prekrasnoj!..
     Potom  kamera  nastol'ko otoshla ot  orbital'noj stancii,  chto razobrat'
chto-nibud' vnutri ee uzhe nevozmozhno.
     Pered tem kak  spustit'sya v lifte  v  zhilye  pomeshcheniya s  iskusstvennoj
gravitaciej,  ya  eshche raz smotryu na razvernutyj v nebe zvezdnyj sharf. Odna iz
zvezd osobenno  yarkaya.  |to  -  otoshedshij  ot  nas kosmicheskij mavzolej. |to
poslednim luchom svoim svetit mne moya |ra.





     CHto chelovek delaet, takov on i est'.
     Gegel'
     Ot cheloveka ostayutsya tol'ko dela ego.
     M. Gor'kij

     V  znamenatel'nyj den'  vozvrashchayus'  ya snova  k  svoim  zapiskam, chtoby
zavershit' ih etimi mudrymi slovami zemnyh myslitelej.
     Vyjdya  iz  "Hranilishcha  ZHizni"  posle holodnogo  sna, ya  dal sebe  slovo
vernut'sya k rukopisi lish' posle probuzhdeniya |ry. Ona usnula poslednim snom -
i ya sovsem zabrosil letopis' nashej s nej zhizni.
     No sejchas, kogda mne  i moemu drugu  Dalyu oboim minulo  po  sto let (ne
schitaya  tysyacheletij  moego  sna), mne ran'she, emu pozzhe, ya  snova berus'  za
pozheltevshuyu rukopis',  na stranicah kotoroj ozhivayut stol' nepohozhie odin  na
drugoj periody  moej zhizni. Da polno! Periody li? Ne  vernee  li skazat' moi
zhizni? Ved' ya prozhil edva li ne sto zhiznej!
     YA listayu rukopis' - i vse oni prohodyat cheredoj.
     Zabotoj zemnoj mediciny i  vnuka Dalya akademika Ivana Neonovicha Petrova
my s  Dalem ne  schitaemsya na  Zemle glubokimi starikami. Mozhet byt', potomu,
chto niskol'ko ne menee podvizhny, chem  chetvert' veka nazad. Nas ne  lechili ot
starosti vse eto vremya, a uchili izbegat' ee, ne poddavat'sya ej.
     |ta  chetvert' veka dlya Dalya proshla v trudah sozdaniya  novoj marsianskoj
atmosfery  po  planu  kosmicheskogo "perelivaniya krovi",  potrebovavshemu  dlya
svoego vypolneniya tri chetverti stoletiya.
     I  vse  eti  sem'desyat  pyat'  let  ya  byl  ne  tol'ko  marsianinom  ili
zemlyaninom, ya byl potomkom faetov, ispravlyavshim tragicheskuyu oshibku predkov.
     Dvadcat'  pyat'  let  proshlo  s  togo gor'kogo  miga,  kogda  prozrachnyj
mavzolej rastvorilsya v serebryanoj cherni kosmosa, unosya k zvezdam moyu  |ru...
V pamyati moej ona sohranilas' po-prezhnemu yunoj, prekrasnoj, chutkoj i nemnogo
grustnoj, so  svoej  krotkoj ulybkoj na nezhnom  lice  i zadumchivym  vzglyadom
temnyh matovyh glaz.
     I  vot  - uvy!  - bez nee my  letim  s Dalem na  novuyu  pyshnuyu i shchedruyu
planetu,  kotoraya raskroet  ob座atiya  korennym  svoim  zhitelyam,  million  let
pryatavshimsya v glubinnyh  ubezhishchah s iskusstvennym vozduhom.  Novoe pokolenie
vospol'zuetsya  trudami svoih  otcov i  brat'ev  (s Zemli!) i vyjdet  iz nedr
planety pod ee novoe, privetlivoe nebo! YA pomnyu neuklyuzhego malen'kogo zhreca,
sluzhivshego  nelepoj  religii Straha. Bol'shegolovyj  i  hilyj, on olicetvoryal
soboj  truslivyj  otkaz  marsian  ot  vyhoda  na  poverhnost'  planety,  gde
unichtozheny byli vse oazisy rastenij.
     Rastenij!  Staryj zhrec ne  hotel i  slyshat' o nih!  Prishel'cy  s Zemli,
uvidev oazisy, srazu dogadayutsya,  kto ih vozdelyvaet, i  zahvatyat  podzemnye
ubezhishcha, chtoby vyryvat' v svoej bezmernoj zhestokosti serdca marian.
     Napugannyj  malen'kij zhrec, po dobrote svoej spasshij zasypannyh  peskom
zemlyan, ne zhelal  im  zla,  no i  ne hotel,  chtoby oni soobshchili  na Zemlyu  o
sushchestvovanii marian.
     Nado bylo videt' smyatenie zhreca, kogda on slushal strastnuyu rech' yunogo i
neukrotimogo Dalya:
     - CHto ty znaesh', dobryj slepec, o rasteniyah zemnogo mira,  vzrastivshego
nas, lyudej,  tvoih brat'ev? Slushaj, kak govorit  o  nih moj  drug  YAn Pazar,
zemnoj  poet:  "Sotni  tysyacheletij  ros  chelovek  na lone  prirody, nauchilsya
dobyvat' ogon',  delat'  dubiny, topory, luki i strely dlya ohoty  na zverej,
vozdelyval   zemlyu,   seyal,   sazhal,   sobiral   urozhaj,   pokinul   peshchery,
pereselivshis', nakonec, v zhilishcha, postroennye ego rukami (chego ne znaete vy,
marsiane!) I vsegda ego okruzhali cvety, travy, derev'ya, sluzha emu, zashchishchaya i
vozvyshaya ego!  On privyk videt' ih, obonyat', oshchushchat' na vkus, prislushivat'sya
k nim.  I oni preduprezhdali ego ob opasnosti  shorohom list'ev, treskom suhih
suchkov, a  svoej zvuchashchej tishinoj vselyali v nego pokoj i  svetluyu mechtu". Ty
ne znaesh' rastenij, zhrec, zapretivshij ih! "Oni vsegda mirolyubivy  i dobry. I
net  sredi  nih  bezobraznyh  cvetkov,  ugrozhayushchih  steblej  ili  vrazhdebnyh
stvolov. Potomu chelovek  privyazalsya k etim druzhestvennym sushchestvam, rastushchim
iz zemli. Oni  davali emu pishchu, odezhdu, iscelyali ego rany i bolezni, plenyali
svoej  krasotoj  i blagouhaniem.  I  ne  prosto  plenyali,  a vselyali  v nego
bodrost',  lyubov'  k zhizni i  vdohnovenie! I nikto tolkom ne  znal,  chto  za
flyuidy, biotoki ili emanacii izluchayut rasteniya, odarivaya imi cheloveka. Cvety
byli  voploshcheniem  krasoty. I chelovek  stal  ukrashat'  imi sebya, svoyu zhizn'.
Cvety,  travy i  derev'ya  tak  splelis' s chelovekom, chto, kazalos', sposobny
stali  vyrazhat' ego  oshchushcheniya  i chuvstva,  ego  strasti  i privyazannosti.  V
drevnih nashih pis'menah i  legendah  za svojstvennye  im chudesa, celitel'nye
svojstva,  krasotu i kraski rasteniyam pripisyvali bozhestvennost'. I rasteniya
stanovilis'  gerbami  pravitelej  i gosudarstv,  simvolami geroev i  svyatyh,
emblemami  prazdnikov  i   sobytij,  vyrazheniem  lyubvi  i  strasti,  znakami
voshishcheniya i pokloneniya! Esli  cvety i travy poyavlyalis' i ischezali na glazah
cheloveka, to mimo rastushchih derev'ev uspevalo projti ne odno pokolenie lyudej.
Dedy,  a  potom vnuki  videli,  kak stanovilis'  vse  vyshe i tolshche  derev'ya,
ezhegodno  odarivaya  vseh  plodami.  V holoda  oni umeli  sbrasyvat'  listvu,
zasypaya terpelivym  snom,  chtoby s novym teplom  ozhit' snova. Neudivitel'no,
chto dlya  lyudej derev'ya  stali  voploshcheniem sily, plodorodiya,  vechnoj  zhizni!
Samoe  staroe derevo  zhivet  na Zemle bolee shesti tysyach  let". Tvoj predok i
soplemennik, Inko  Tihij,  probyvshij v  holodnom sne vremya smeny  chetyrehsot
pokolenij  lyudej, perezhil vsego  lish' dva pokoleniya  takih derev'ev.  Kak zhe
mozhete vy, mariane,  iz-za nelepogo straha  dobrovol'no otkazat'sya ot  takoj
radosti, kak rasteniya?!
     - Goryachi  i proniknovenny tvoi slova. Prishelec. I bol'no ranyat oni nas,
marian, ne mogushchih vyjti na poverhnost'  Mara, gde  vozduh otravlen i  gde -
uvy! -  nevozmozhno  im  tak  radostno obshchat'sya s rasteniyami, kak cheloveku na
Zemle, stol' oschastlivlennomu i stol' nenasytnomu.
     Slova zhreca gluboko  zapali  v dushu  moego pylkogo druga. YA videl,  kak
zadumalsya on i kak sverknuli ego glaza ozareniem, kotoroe, kak uznal ya mnogo
pozzhe, vylilos' v Plan Velikogo Preobrazheniya Marsa.
     Takov byl Dal', proshedshij so mnoj ryadom tri chetverti zemnogo veka.
     I  kak malo  vremeni  dostalos' nam s  |roj! Kakoj-nibud'  zemnoj  god,
kotoryj dlya nee okazalsya dlinoj vo vsyu ee ostavshuyusya zhizn'...
     Vse  zhe,  po ee  priznaniyu,  ona byla schastliva, uvidev  svoimi glazami
kosmicheskoe "perelivanie krovi" i More Smerti, prevrashchennoe v Potok ZHizni.
     No ne potomu li pogibla |ra tak skorotechno, chto pobyvala v Antarktide i
glubinah Marsa, tak mnogo perenesya tam?
     Skol'ko raz ya zadaval sebe etot vopros!
     Vse v  zhizni  svyazano i vytekaet odno  iz drugogo. Ne bud'  neschast'ya v
Antarktide, ne spasaj |ra  menya,  perenapryagayas' vyshe vsyakoj  mery, ne otdaj
ona  mne  svoyu  krov',  ne  otravis' ona,  nakonec, ammiachnoj  i  uglekisloj
atmosferoj na Marse, mozhet byt', i ne skazalis' by tak tragicheski vnutrennie
izmeneniya  ee organizma,  vyzvannye  neudachnymi  popytkami  probuzhdeniya  |ry
odnovremenno so mnoj!
     Da,  vsego etogo mozhno bylo  by izbezhat'...  esli by |ra  ne byla  sama
soboj.
     Kak protivorechiva i vmeste s tem kak cel'na ee natura!
     Otnyud' ne podgotovlennaya  k  tyazheloj Missii Razuma, ona vse zhe vhodit v
ee  sostav, chtoby byt' vmeste so mnoj,  kotorogo  polyubila eshche  na  Mare.  V
dal'nejshem ej prishlos'  pobezhdat' sebya na kazhdom shagu.  Nachinaya so vstrechi v
kosmose s bluzhdayushchim ledyanym trupom drevnej faetessy. |ra ispugalas' ee tak,
chto  dazhe  ne mogla pojti na bazu  Fobo. A vot zhenshchina Zemli |l'ga Sergeevna
besstrashno preparirovala etu zamorozhennuyu mumiyu. Odnako ta zhe  samaya |ra bez
vsyakih  kolebanij otkazalas' otpustit' menya odnogo k kostru lesnogo ohotnika
kagarachej i bezmyatezhno zasnula, kak i ya, u poroga ego hizhiny.
     Ona ryadom so mnoj,  kogda  rushatsya steny Goroda Solnca, kogda nastupaet
yarostnoe more s odnoj storony  i nizvergaetsya vseszhigayushchaya Ognennaya reka - s
drugoj.  I  estestvenno,  prosto  stanovitsya  ona  moej  podrugoj  zhizni  na
obrechennom korable inkov vo vremya vseobshchego potopa.
     I vsegda  ya chuvstvoval  ee  nezhnuyu  vernuyu ruku,  kogda  pereplyvali my
okean, snachala na korable, potom na plotu, nakonec, prosto vplav'  v kipyashchem
penoj  prolive  u  rifov  ostrova  Fatu-Hiva, vidya vzdyblennye  brevna i dva
peryshka v volosah inkov.
     Ruka  ob  ruku  podnimalis'  my  s  nej  po  belomramornym  stupenyam  k
prichudlivomu hramu  Tysyachi  Krysh, v portike kotorogo nas  zhdala "mnogorukaya"
(po  predstavleniyu  lyudej) boginya, nasha  Pervaya  Mat'  Mona,  stavshaya  potom
Monoj-Zapretitel'nicej,  chtoby ogradit' marian  ot  zhestokih lyudej,  kotorye
kogda-nibud' pridut na Mar.
     I lyudi prishli na Mars!
     YA razmyshlyayu obo vsem  etom, shodya po sbroshennomu s korablya "MARZEM-976"
trapu na poverhnost' Marsa.
     |ra mogla  by  byt' so mnoj,  ona  mogla by uvidet'  to, chto  otkrylos'
sejchas mne i Dalyu, cheloveku Zemli.
     Kakie izmeneniya proizoshli za chetvert' zemnogo veka.
     Razroslis'  marsianskie  lesa  neimovernoj   vyshiny.   Krome   kruglyh,
kraternyh ozer,  poyavilis'  reki, izvilistye, porosshie  gibkim  kustarnikom,
mestami dugoj perebroshennym s berega  na bereg. I chto samoe glavnoe: vsyudu v
listve rassypany  kryshi domikov, legkih i uyutnyh, kotorye postroili lyudi dlya
svoih  brat'ev,  marsian,  otdavaya  im  Dolg Razuma  za  spasenie  Zemli  ot
stolknoveniya s Lunoj.
     Naselenie Marsa budet poka nichtozhno malo po sravneniyu s ego prostorami,
zhdushchimi svoih hozyaev, potomkov  faetov.  Faety  - eto ved' syny  Solnca! Pod
solncem i zhit' im otnyne na Marse.
     Pervymi vyhodyat starcy, sedoborodye, nizkoroslye,  blednye. Oni shchuryatsya
ot  neprivychno   yarkogo  sveta,   vdyhayut   zhivitel'nyj  vozduh,   napoennyj
neznakomymi zapahami, i dazhe hvatayutsya za grud', slovno ozhegshis'.
     Konechno,  do togo  uzhe nemalo  marsian vyhodilo bez skafandrov v  novuyu
atmosferu,  samootverzhenno  dokazav  ee  bezvrednost'.  No  massovogo vyhoda
glubinnyh zhitelej na poverhnost' eshche ne bylo. Reakciya teh, kto vpervye dyshit
pod nebom, neposredstvenna.
     Vse gushche tolpa,  zhmushchayasya k utesu i slovno boyashchayasya otojti ot privychnyh
peshcher.  S  udivleniem smotryat obitateli nedr na  dikovinnye skopleniya vody v
kratere i skladkah mestnosti.
     Nekotorye,  vyjdya  iz  tolpy,  ostorozhno  podhodyat k  vode, nagibayutsya,
zacherpyvayut  ee rukoj, p'yut, bryzgayut  sebe  v lico, potom na soseda... Ved'
tam,  v  glubine, kazhdaya  kaplya vody schitalas'  bescennoj, a  zdes'... shchedro
podarennaya lyudyam  voda razlilas' rekami, zapolnila ogromnye vodoemy, napitav
ne  tol'ko  poverhnost'  planety,  no  i ee  novuyu atmosferu: V  nebe plyvut
oblaka. Oni tozhe kazhutsya udivitel'nymi tem, kto nikogda ne videl neba.
     Kakie  porazitel'nye,  zhivye  risunki   kisti  nepovtorimogo  hudozhnika
neistoshchimoj fantazii - Prirody!
     Oni menyayut svoi ochertaniya, nikogda ne povtoryayas'.
     A solnce!  Solnce,  kotoroe oni skryvayut lish'  na mgnovenie!  CHto mozhet
byt' yarche etogo svetil'nika, istochayushchego s neba, a ne so svoda peshchery,  svet
i  teplo!  Govoryat,  na  Zemle  ono  vdvoe  bol'she.  |to  voobshche  nevozmozhno
predstavit'!
     Novye  hozyaeva  vhodyat v prednaznachennye  im,  razbrosannye tam i tut v
lesnoj chashche doma. Oni iskusno vpleteny v zhivuyu prirodu, sostavlyayut kak by ee
chast'.  I oni  kazhutsya chudom, nichem ne  napominaya peshchery i vybitye  v kamnyah
kel'i.
     V prostornyh svetlyh komnatah  legko  ukryt'sya ot solnca ili  ot dozhdya,
etogo  chuda, kogda s  neba  skazochno l'etsya  sama soboj bescennaya dlya glubin
vlaga.
     I,  nakonec, iz shlyuzov vypuskayut  detej. SHCHebechushchaya vataga vyryvaetsya iz
raspahnutyh vorot  i zastyvaet v izumlenii. Rebyatishki-to  ne  znali, chego im
zhdat'. Mgnovennaya tishina smenyaetsya likuyushchimi voplyami.

     

     Malyshi rassypayutsya povsyudu,  hrabro osvaivayas' s novoj prirodoj, pritom
nepostizhimo bystro.
     Nekotorye uzhe lezut na derev'ya, hotya  vidyat ih vpervye. Drugie valyayutsya
v trave, ustraivayut svalku, zatevaya bor'bu  ili beg vzapuski.  I vse eto  so
smehom, krikom.
     Devochki brodyat sredi cvetov. Ih tut celye polyany.
     I ne nadyshat'sya zdes' p'yanyashchim, medvyanym zapahom!
     Kto   i   kogda   mog   nauchit'  marsianok  vit'   venki?  Otkuda   eta
izobretatel'nost' i chuvstvo krasoty? Cvety ukrashayut, cvety - simvol radosti,
simvol  lyubvi!  I ryadom  voda! Skol'ko ugodno vody! Bol'she, chem  mozhno  bylo
predstavit' samomu pylkomu voobrazheniyu!
     Vzroslye pytayutsya sderzhat' detej. Nikto iz  nih eshche ne umeet plavat', i
dazhe ne znaet, chto eto takoe.
     I tem ne menee ih vatagi ustremlyayutsya k ozeru!
     Samye otchayannye  vletayut v  vodu  s razbegu,  razbryzgivaya  ee, vzdymaya
kluby tumana. I nosyatsya po melkovod'yu s hohotom, vizgom, krikami radosti.
     Marsiane poluchili zemnuyu vodu,  marsiane dyshat vozduhom pod sobstvennym
nebom!
     Tak  razve ne luchshe li bylo hot' sto  let podryad slat' s Zemli v kosmos
rakety ZHizni vmesto togo, chtoby za  sto minut pogubit' raketami Smerti zhizn'
na Zemle ili dazhe unichtozhit' vsyu planetu, kak sluchilos' s Faenoj?
     Ne tak li, Dal'? Ne tak li, Mada? Ne tak li, Ave? Ne tak li, |ra?
     No tol'ko Dal' otvechaet mne:
     - Prav, tysyachu  raz  prav odin  iz  nashih vidnyh  uchenyh,  govorya,  chto
"nel'zya  dopustit', chtoby lyudi napravlyali na svoe sobstvennoe unichtozhenie te
sily prirody, kotorye oni sumeli otkryt' i pokorit'".
     Nikto iz rezvyashchihsya v vode marsianskih  rebyat ne znal ni o  ZHolio-Kyuri,
ni ob etih ego slovah,  no novuyu  radost' zhizni podarili im  lyudi, ponyavshie,
chemu dolzhny sluzhit' znaniya.
     I ya s etimi  lyud'mi vsej  dushoj do togo samogo miga, kogda ryadom s |roj
zajmu svoe mesto v mezhzvezdnom mavzolee, kotoryj otyshchut v kosmose moi zemnye
druz'ya.
     Daj ruku mne, Dal'! My - brat'ya!

     Oktyabr' 1968 g. - fevral' 1971 g.
     Moskva - Abramcevo



     Dvadcat'  let  proshlo  uzhe  s  togo dnya, kak ya  pristupil  k  "FA|TAM".
Prochitav teper' roman kak by iz drugogo vremeni,  perezhivayu snova vstrechu  s
velikim fizikom XX veka Nil'som Borom, kotoraya proizoshla  v konce 1961 goda,
i s osoboj ostrotoj oshchushchayu sovremennye nashi bedy i chayaniya.
     Leonid  Sobolev opisal  nashu  besedu  s  Nil'som Borom,  kak  zhivoj  ee
svidetel'. Vizhu  na staroj  fotografii  ryadom  s Semenom Kirsanovym, Borisom
Agapovym, Georgiem Tushkanom i drugimi nashimi soratnikami, v samom centre ee,
proslavlennogo  uchenogo,  Kopengagenskuyu  "shkolu"  kotorogo schitali za chest'
projti vydayushchiesya  fiziki pervoj chetverti nashego veka. Vysokij lob,  ustalyj
vzglyad  pronicatel'nyh   glaz,  sredotochie  mudrosti  znaniya.  Ryadom  -  ego
predannaya supruga, bezhavshaya vmeste s nim na parusnoj lodke iz okkupirovannoj
gitlerovcami Danii. Za  okeanom on sdelal bescennyj vklad v sozdanie atomnoj
bomby. No on zhe v chisle pervyh i otverg ee primenenie.
     Sobolev  vspominal,  kak ya zadal vopros  Nil'su Boru: dopuskaet li tot,
chto planeta Faeton, na orbite kotoroj ostalis' v vide kol'ca asteroidov lish'
ee  oblomki, razrushilas'  iz-za vzryva  okeanov,  vyzvannogo  vzryvom  v  ih
glubine  moshchnejshego  termoyadernogo  ustrojstva,  vo  vremya  yadernoj vojny ee
obitatelej?
     Nil's Bor ser'ezno otvetil:
     - YA ne isklyuchayu takoj vozmozhnosti, no esli by eto bylo i ne tak, to vse
ravno yadernoe oruzhie nado zapretit'.
     |to posluzhilo mne tolchkom dlya sozdaniya "Gibeli Faeny", a potom i drugih
chastej romana  "Faety", gde predstavleny kak zemnye kataklizmy,  tak i  puti
vozvrashcheniya pervozdannoj prirody Marsa.
     No ob odnom li Marse mozhet idti teper' rech'?
     Ne  podumat' li nam o  Zemle,  kak  Dal'ka o  Marse?  Ne  vernut' li ej
pervozdannuyu krasotu i shchedrost'?
     Bezdumnoe  razvitie  civilizacii  vekami   uroduet   Prirodu.   Vo  imya
siyuminutnyh  vygod,  v  nenasytnom  stremlenii  imet'  vse  bol'she  energii,
metalla,  hlopka, himicheskih  sredstv,  dlya komforta  nasiluetsya  plodorodie
zemli, voznikayut  "rukotvornye  morya",  pogloshchaya celye  strany plodorodiya  s
gorodami i selami, ischezayut prirodnye morya (Aral'skoe!), i kak by v otmestku
prevrashchaya  v pustyni te  zhe hlopkovye  polya, radi orosheniya  kotoryh lishilos'
byloe more zhivotvornyh vod.
     Meleyut i  zasoryayutsya velikie reki,  stal "stochnoj  kanavoj" poeticheskij
Rejn, otravleny Velikie  Ozera v Amerike, i pronosimye nad nimi kislye dozhdi
gubyat  vse zhivoe.  No  strashnee  vsego,  chto  gibnut  i okeany  s prostorami
obitaniya planktona  i vodoroslej, kotorye  pogloshchali  izbytok uglekisloty. I
ona skaplivaetsya teper'  v verhnih  sloyah  atmosfery,  sozdavaya  "parnikovyj
effekt",  ne propuskaya  teplovyh  izluchenij  Zemli,  peregrevaya  planetu.  I
poetomu nyne  ej grozyat klimaticheskie  kataklizmy s zatopleniem celyh stran.
Uzhe v nastoyashchee  vremya oshchutimy pervye signaly razgnevannoj Prirody. Milliony
lyudej stradayut ot navodnenij v Bangladesh,  nebyvaloj zhary i holoda v SSHA ili
Afrike,  ot opustoshitel'nyh uraganov v Karibskom  bassejne.  A  beschislennye
energoustanovki  prodolzhayut  szhigat' toplivo  i vmeste  s sotnyami  millionov
avtomobil'nyh  dvigatelej  popolnyat'  smertonosnyj  sloj uglekisloty, uzhe ne
pogloshchaemoj poredevshej zemnoj rastitel'nost'yu.
     Zemle grozit ne tol'ko yadernaya vojna!
     I  esli  verit' tomu,  chto  lyudi sposobny  vozvrashchat'  k zhizni  umershie
planety  vrode  Marsa, to ne  zadumat'sya  li chitatelyam o sud'be  sobstvennoj
Zemli, ne vstat' li im v ryady teh, kto, podobno Dal'ke Petrovu, gotov otdat'
svoi sily preobrazheniyu planet. I v pervuyu ochered', svoej rodnoj planety.
     Avtor





     FA|TY
     fantasticheskij roman v treh knigah
     Kniga pervaya. GIBELX FA|NY
     CHast' pervaya. NAKAL
     CHast' vtoraya. VZRYV
     CHast' tret'ya OSKOLKI
     Kniga vtoraya. SYNY SOLNCA
     CHast' pervaya. MISSIYA RAZUMA
     CHast' vtoraya. SYNY SOLNCA
     CHast' tret'ya. SVETOPRESTAVLENIE
     Kniga tret'ya. SOLNECHNOE PLEMYA
     CHast' pervaya. SLEDY
     CHast' vtoraya. "POISK"
     CHast' tret'ya. DOLG RAZUMA
     Posleslovie avtora


     Skanirovano s izdaniya: A.P.Kazancev "Sobranie sochinenij v 3-h tomah". -
Moskva,  "Detskaya  literatura",  1989g.  -  T.1.  496s.  ISBN  5-08-001356-7
(Hudozhnik YU.G.Makarov)

Last-modified: Wed, 27 Dec 2000 19:07:43 GMT
Ocenite etot tekst: