Ocenite etot tekst:


                      roman-mechta v treh knigah

                               MOSKVA
                          "MOLODAYA GVARDIYA"
                                 1980


                         Hudozhnik YU. MAKAROV
     K14
     OCR: Andrej iz Arhangel'ska
     ---------------------------------------------------------------

     



                                  Neveroyatnoe rastrogat' nesposobno.
                                  Pust' pravda vyglyadit pravdopodobno.
                                                             A. Bualo

                                                       |to mozhet byt'.
                                                      |to dolzhno byt'.
                                                            |to budet!


                    YArkoj pamyati dvazhdy Geroya Socialisticheskogo Truda,
                    akademika Aleksandra Nikolaevicha NESMEYANOVA
                    v znak voshishcheniya ego zhizn'yu i trudami etot
                    roman-mechtu posvyashchayu.
                                                                Avtor




     Mechta togda   vedet   vpered,   kogda   ona   ottalkivaetsya    ot
dejstvitel'nosti. Avtor staralsya pokazat' najdennym tol'ko to, chto uzhe
ishchetsya  v  nauke,  dostignutym  lish'  dostizhimoe  i  vypolnennymi   te
sversheniya, k kotorym stremitsya chelovechestvo.
     Razumeetsya, v  takom  povestvovanii  dejstvuyut  lish'  vymyshlennye
geroi, chistejshij plod fantazii avtora. Oni ne imeyut nichego obshchego ni v
harakterah,  ni v sud'bah s  temi  real'nymi  lyud'mi,  nauchnyj  podvig
kotoryh  pozvolil avtoru predstavit' sebe vyhod iz tupika chelovecheskoj
civilizacii, o kotorom tak chasto govoryat.
     Pust' chitatel'  pomechtaet  vmeste s avtorom,  pomnya,  chto mechta -
pervyj etap proektirovaniya, i dazhe proektirovaniya nashego gryadushchego.






                                   Priroda ne mozhet perechit' cheloveku,
                                   esli chelovek ne perechit ee zakonam.
                                                         A. I. Gercen


                             CHast' pervaya



                           Sushchestvuet malo lyudej, fantaziya kotoryh
                           napravlena na pravdu real'nogo mira.
                           Obychno predpochitayut uhodit' v neizvedannye
                           strany i obstanovku, o kotoroj ne imeyut
                           ni malejshego predstavleniya i kotoruyu
                           fantaziya mozhet razukrasit' samym
                           prichudlivym obrazom.
                                                                Gete







     |tu velikolepnuyu asfal'tovuyu dorogu postroili v  Alzhire  v  samom
konce svoego kolonial'nogo vladychestva francuzy.
     Professor Mishel' Salomak sdelal  togda  special'nyj  kryuk,  chtoby
pokazat'  ee  svoemu russkomu kollege,  molodomu professoru iz Moskvy,
kotorogo vez na villu roz.
     No sam on,  francuzskij himik i uchastnik Soprotivleniya,  bezhavshij
iz nemeckogo  konclagerya,  gde  vyuchil  russkij  yazyk,  vovse  ne  byl
vladel'cem  villy i prilegayushchih k nej plantacij.  Vse eto prinadlezhalo
rodstvenniku ego zheny ms'e Rene,  kotoryj stremilsya zapoluchit' k  sebe
russkogo himika.
     Voennye dejstviya v  Alzhire  to  vspyhivali,  to  zatihali,  grozya
vseunichtozhayushchim  pozharom.  Popytki  francuzov dogovorit'sya s arabami s
pomoshch'yu gruppy "nezavisimyh musul'manskih  deputatov"  rezul'tatov  ne
dali. Vse gromche zvuchali prizyvy levyh sil otkazat'sya ot kolonial'nogo
gospodstva v Alzhire. K nim primykal i professor Mishel' Salomak.
     Pered villoj  krasovalsya  pyshnyj cvetnik.  S otkrytoj verandy,  s
treh storon okruzhavshej prostornyj dom s ploskoj  kryshej  i  fasadom  v
mavritanskom  stile,  otkryvalsya  vid  na rozovye plantacii ms'e Rene.
Dvesti sem' sortov roz!  On sobiralsya  sozdat'  v  Alzhire  parfyumernuyu
promyshlennost',  zabotyas'  o parizhankah.  Potomu i byl zainteresovan v
Anisimove, opublikovavshem zametnye raboty o zapahe. Ms'e Rene s minuty
na minutu zhdali s zasedaniya Alzhirskoj Assamblei.
     Vecherom rozy pahnut osobenno!
     Anisimov i  Salomak  v  ozhidanii hozyaina villy gulyali po dorozhkam
sada i vdyhali tonkij aromat.
     Malen'kij podvizhnyj francuz govoril pylko i zhestikuliroval:
     - Net,  net! Dlya dobryh golubyh glaz bylinnogo Dobryni Nikiticha -
ya  v  lagere  slyshal  o nem,  - dlya sinteza dobra i sily u vas slishkom
strogij vzglyad.  Uveren,  chto russkie ikonopiscy pisali  svoi  liki  s
kogo-nibud' iz vashih predkov-bogatyrej.  No kak pahnut zdes' rozy, moj
drug,  kak oni pahnut!  - vosklical on,  perehodya ot kusta k kustu.  -
Klyanus'  bul'varami  Parizha,  zdes',  v  Alzhire,  kazhdyj  sort  prosto
chelovechen!  Smeetes'?  Poprobujte vdohnite etot  aromat.  On  devichij!
Soglasny? Ili vot etot zapah skromnosti. On vam ochen' podhodit. A est'
zovushchij,  podobno vzglyadu zhenshchiny.  Ili nezhnyj,  slovno pervaya  laska.
Hotite, ya najdu vam kruzhashchij golovu, kak ob座atiya opytnoj vozlyublennoj?
Rene hvastalsya dazhe osobo dushnym, zharkim, rasputnym...
     - Vy prosto poet, professor!
     - Prihoditsya poetizirovat',  - vzdohnul francuz,  - raz nikto  do
sih por ne opublikoval teorii zapaha.
     - Uvy,  ms'e Salomak.  Na moj vzglyad, takoj teorii poka net, hotya
vydayushchiesya umy pytalis' ee sozdat'.
     - Vot kak? I u vas net?
     - Sam  Rentgen,  po  sobstvennomu priznaniyu,  stal fizikom tol'ko
radi togo,  chtoby razgadat',  chto takoe zapah. No tak i ne uznal, hotya
otkryl iks-luchi, nazvannye ego imenem.
     - No est' zhe gipotezy. Raz ya chuvstvuyu - ya ponimayu!..
     - Tak  li  eto?  Nashi  chuvstva polny tajn.  Nedavno ya besedoval s
nashim vice-prezidentom Akademii nauk Abramom Fedorovichem Ioffe.
     - O-o! Ioffe! Snimayu shlyapu.
     - Predstav'te,  on tozhe, podobno Rentgenu, prishel v fiziku, chtoby
otkryt' tajnu zapaha.
     - I otkryl mnogoe drugoe.
     - No ne tajnu zapaha.
     K uchenym priblizhalis' tri zakutannye  v  beloe  figury.  Sudya  po
chadre,  zakryvavshej  lico,  - zhenshchiny.  V Alzhire,  lish' v ego arabskoj
chasti, na uzkih ulochkah-lestnicah povstrechaesh' takih prohozhih.
     Uchenye zamolchali.
     - Sledujte za nami,  - grubym muzhskim golosom prikazal pervyj  iz
podoshedshih. - Otnyne vy - zalozhniki.
     - Vy budete kazneny,  esli  francuzskoe  komandovanie  ne  vydast
nuzhnyh nam lyudej, - zloveshche dobavil vtoroj.
     - No my ne imeem nikakogo otnosheniya k francuzskomu  komandovaniyu.
My uchenye! - zaprotestoval Salomak.
     - Mozhet byt',  i k zhivoderu Rene vy tozhe ne imeete  otnosheniya?  -
hriplo osvedomilsya iz-pod chadry tretij neznakomec.
     Iz skladok svobodno svisavshih burnusov vyglyadyvali spryatannye tam
avtomaty.
     Uchenye pozhali plechami i poshli po dorozhke. Vokrug blagouhali rozy.
U  kalitki  s vitym uzorom zheleznyh prut'ev stoyal staren'kij "pezho" so
snyatymi nomerami.
     Neznakomec, ob座avivshij  o plenenii,  uselsya za rul',  vtolknuv na
siden'e ryadom s soboj puhlen'kogo Salomaka. Vozmushchennye glaza francuza
kazalis'  osobenno  vypuklymi.  Dvoe drugih pohititelej,  propustiv na
zadnee siden'e Anisimova,  pytalis' sest' po obe ego  storony.  No  on
okazalsya  takim krupnym (byl na golovu vyshe lyubogo iz nih),  chto nikak
ne udavalos' zahlopnut' dvercy.
     - Rene  s  minuty  na  minutu  poyavitsya  zdes',  - mrachno zametil
Salomak. - Vy riskuete vmeste s nami, gospoda.
     - Molchi,  otrod'e  gyaurov,  poka  ya  ne  razmozzhil  tvoyu pleshivuyu
golovu, - zaoral sevshij za rul' i sorval mashinu s mesta.
     - U vas net osnovanij byt' s nami grubymi,  - vozmutilsya Salomak.
- Tem bolee chto vy zahvatili ne tol'ko menya,  francuzskogo uchenogo, no
i russkogo professora.
     - Russkogo?  - nedoverchivo peresprosil pohititel'.  - Zachem zdes'
russkij?
     - On konsul'tant. Ponimaete, konsul'tant po zapahu.
     - Vot my posmotrim, kak vy tut oba zavonyaete, esli nam ne vydadut
nashih parnej.
     V otvet Salomak proiznes celuyu rech':
     - Gospoda!  YA privyk k vezhlivomu obrashcheniyu. Sotni let nazad Alzhir
zahvatili  piraty  i  s  blagosloveniya  tureckogo sultana strana stala
"gosudarstvom piratov".  No u  vas,  bojcov  za  osvobozhdenie  Alzhira,
odinakovo nenavidyashchih i sultana,  i piratov,  i kolonizatorov,  dolzhny
byt' drugie priemy.  YA sochuvstvuyu vam i  potomu  schitayu  dolgom  bojca
Soprotivleniya  predupredit'  vas,  chto  ms'e  Rene  -  otnyud'  ne  moj
edinomyshlennik - ne ezdit bez vooruzhennoj ohrany. Mne kazhetsya, chto eto
ego "kadillak" spuskaetsya s protivopolozhnoj storony k ville.
     - Davaj gazu!  -  zakrichal  sidevshij  szadi  pohititel',  tolknuv
Salomaka v spinu, slovno on mog pribavit' hodu staren'komu "pezho".
     Avtomashina, podskakivaya  na   nerovnostyah   dorogi,   mchalas'   k
velikolepnomu  strategicheskomu  shosse,  postroennomu po chetyrehletnemu
planu "osvoeniya Severnoj Afriki" na inostrannye subsidii.
     Veroyatno, kto-nibud'  iz  slug Rene videl,  kak pohititeli uvezli
ego gostej, potomu chto "kadillak" zaderzhalsya u villy lish' na minutu.
     Pohititeli zametili   pogonyu,  no  ne  sobiralis'  ustupat'  svoyu
dobychu.  Oni vyehali na novoe shosse i s poluzakrytoj dvercej pomchalis'
po nemu s predel'noj dlya "pezho" skorost'yu.
     I vdrug vse kachnulis' vpered.  Ms'e Salomak  udarilsya  golovoj  v
lobovoe  steklo,  voditel' leg grud'yu na rul' i ohnul.  Anisimov i dva
ego strazha poleteli na spinku perednego siden'ya.  Mashina vstala, motor
ee vzvyl, kolesa zavizzhali, ponaprasnu vrashchayas'.
     Vozmozhno, skrytye chadroj lica pohititelej  byli  rasteryanny.  Oni
vyskochili naruzhu i zavozilis' u koles. Potom brosilis' proch' ot shosse.
     - Kuda vy? - zakrichal im vsled Salomak.
     Odin iz pohititelej obernulsya i kriknul po-francuzski:
     - Takova volya allaha.  Vam povezlo,  otrod'e  gyaurov,  prezrennyj
dzhinn sozhral shosse, chtoby nam ne ehat'.
     - To est' kak eto sozhral?  - peresprosil Salomak,  no  pohititeli
uzhe ischezli.
     Bol'she vsego oni boyalis' byt'  uznannymi,  kogda  s  ubitogo  ili
ranenogo snimut chadru.
     Anisimov oglyanulsya.  CHerez zadnee steklo vidnelsya  priblizhayushchijsya
"kadillak".
     - Vo vsyakom sluchae, chto by on tam ni govoril pro allaha i dzhinna,
eto   ves'ma   lyubezno   s  ih  storony  -  ne  prikonchit'  nas  pered
rasstavaniem,  - zametil professor  Salomak,  vybirayas'  iz  mashiny  i
rastiraya shishku na lbu.  Ochevidno, prebyvanie v lagere i begstvo ottuda
nauchili ego vladet' soboj.
     Anisimov posledoval za nim:
     - CHto zhe sluchilos'? O kakom prozhorlivom dzhinne shla rech'?
     - Nepostizhimo!  - otozvalsya Salomak. - Koleya v poroshke. Vy tol'ko
posmotrite. |tot prah byl nedavno asfal'tom.
     - M-da!  -  protyanul  Anisimov.  - Pohozhe,  chto parafinovye svyazi
rastvorilis' nevedomo v chem.  - On peresypal iz ladoni v ladon' tonkij
poroshok, vzyatyj im iz-pod koles.
     - Est' nad chem podumat'! - provorchal Salomak.
     - Lyubuyu himicheskuyu reakciyu mozhno povtorit', - zametil Anisimov. -
Hotya by v laboratorii.
     - Moya laboratoriya k vashim uslugam, professor. Parizh! Parizh!
     Podkatil "kadillak" i tozhe zabuksoval kolesami, uvyaz v poroshke po
samuyu stupicu.
     Iz mashiny vyskochil  rozovoshchekij,  korenastyj,  s  tugo  obtyanutym
bryushkom i nafabrennymi usami ms'e Rene. Za nim sledom - pyat' molodcov.
Vse v beretah, bluzah, oni smahivali na apashej i byli s avtomatami.
     - Vy zhivy, gospoda? Kakoe schast'e! - voskliknul ms'e Rene.
     - Vse v poryadke,  kuzen. Nas nikto ne s容l, chego nel'zya skazat' o
shosse, kak zametil odin iz dostavivshih nas syuda lyubeznyh pohititelej.
     - CHto  za  chepuhu  vy  govorite,  Salomak?   Kak   mozhno   s容st'
asfal'tirovannuyu dorogu?
     - V etom suevernom ekspromte est' svoj smysl.
     - |to predstoit vyyasnit',  - zametil Anisimov. - Dlya issledovaniya
vydvinem rabochie gipotezy,  v tom chisle  i  o  biologicheskoj  korrozii
asfal'tov.
     - Vy ne isklyuchaete dzhinnov? - zhivo sprosil Salomak.
     - Vyyasnim v laboratorii, - poobeshchal Anisimov.






     V Parizhe  lil  dozhd'.  Kryshi  mashin  v  mnogostrujnom  ih  potoke
kazalis' lakirovannymi.  Solnechnye luchi,  probivayas' sboku ot dozhdevyh
tuch, sverkali slovno v dvizhushchihsya zerkalah.
     A na  trotuarah bushevali vodovoroty zontikov:  strogih,  temnyh -
muzhskih; raznocvetnyh, raduzhnyh - damskih.
     Kazalos', chto  ot ploshchadi Soglasiya do Triumfal'nyh vorot prohodit
parad mashin i raskrytyh zontikov.
     Elisejskie polya  znali  mnogo  paradov.  Nakanune  vtoroj mirovoj
vojny,  14 iyulya, v den' 150-letiya Velikoj francuzskoj revolyucii, zdes'
proishodil  poslednij  mirnyj  parad  francuzov.  Tolpy  parizhan togda
zapolnyali bul'vary po  obe  storony  allei,  a  nad  sploshnymi  zhivymi
stenami   podnimalis'   samodel'nye   bumazhnye   periskopy,   nakanune
prodavavshiesya  s  ruk,  ili  prosto  damskie  zerkal'ca,   v   kotoryh
otrazhalis' naryadnye mundiry.
     Potom po etoj zhe magistrali,  pechataya  gusinyj  shag,  marshirovali
serye  kurtki  i  ustrashayushchie  chernye ryady okkupantov.  A na bul'varah
robko zhalis' k derev'yam odinokie prohozhie.
     I uzh  sovsem  nedavno promarshirovali zdes' vysadivshiesya nakonec v
Evrope  amerikancy  i  srazhavshiesya  vo   Francii   francuzskie   bojcy
Soprotivleniya.
     - A znaete,  dorogoj moj drug,  o chem ya dumayu,  kogda  smotryu  na
parizhskij   asfal't?   CHto   ego  ne  sozhrali  merzkie  boshi,  podobno
odnokletochnym drozhzham kandidy,  slopavshim,  k nashemu schast'yu,  shosse v
Alzhire.
     - CHest' i hvala vashej laboratorii, Mishel', gde udalos' raspoznat'
v pozhiratelyah drozhzhi kandidy.
     - CHest' i hvala tomu,  moj drug,  kto dogadalsya  ob  etom  eshche  v
Alzhire.
     - Menya natolknul na takuyu mysl' nash nezadachlivyj pohititel' i ego
"prozhorlivyj dzhinn".
     Dva professora, nedavno priehav v Parizh iz Alzhira, shli ot ploshchadi
Soglasiya k Triumfal'nym vorotam, k znakomomu kafe.
     Malen'kij francuz vysoko v ruke derzhal zont,  chtoby  prikryt'  im
svoego vysokogo sputnika.
     Molodye uchenye uselis' za stolik pod tentom kafe.
     Solnechnyj dozhdik proshel. I srazu naryadnoj stala tolpa prohozhih.
     - Ne kazhetsya li vam,  moj drug,  chto parizhanki  mnogo  vyigryvayut
ottogo,  chto  ne  zakryvayut chadroj i balahonom ni lic,  ni nog,  kak v
arabskoj chasti Alzhira?
     - Ili na ville vashego kuzena, - zametil Anisimov.
     Oba rashohotalis'.
     - Itak,  moj drug, nashej obshchej passiej stala kandida. Aj, aj, aj!
CHto skazhet SHampan'ya, ee issleduyushchij?
     Podskochil garson s manerami apasha.
     - Vy skazali shampanskoe, ms'e?
     - YA skazal SHampan'ya, moj drug. |to imya povtoryat vashi vnuki.
     - YA ne zhenat, ms'e. |to udobnee i ne meshaet pit' shampanskoe.
     - Vy  podskazali vernuyu mysl',  - vmeshalsya Anisimov.  - My dolzhny
podnyat' bokal s iskryashchejsya vlagoj za sdelannoe otkrytie,  za s容dennoe
ne dzhinnom, a kandidoj shosse!
     - Gotov podnyat' hot' dva bokala,  no za s容dennye  lyud'mi  drozhzhi
kandidy!
     - SHampanskoe sejchas vystrelit, - zaveril garson i ischez.
     - Kandida! Drug moj, my s vami davno otvykli ot moloka materi, i,
uvy,  v etom odna iz bed  chelovecheskih.  Esli  by  my  do  konca  dnej
pitalis'  veshchestvom  takogo  sostava,  to  byli by vse ZHannami d'Ark i
Dobrynyami Nikitichami.
     - Vy imeete v vidu aminokisloty?
     - Vot imenno.  I klyanus' svobodnym Alzhirom,  po dannym  SHampan'ya,
net produkta, bolee priblizhayushchegosya po soderzhaniyu neobhodimyh cheloveku
aminokislot k moloku materi, chem drozhzhi kandidy.
     - Velikolepno! Pervyj bokal za kandidu!
     SHampanskoe penilos' v hrustale.
     - Budem  li  my  zakusyvat' chem-nibud' "belkovym"?  - s napusknoj
ser'eznost'yu sprosil francuz.
     - YA predpochel by sinteticheskuyu pishchu, - ulybnulsya Anisimov.
     - Uvy,  ya ne poruchus' za bol'shinstvo parizhan,  kotorye poka chto i
ne  podozrevayut  o  nashem  zagovore,  hotya  ih  sootechestvennik Bartlo
proiznes prorocheskie slova ob etoj pishche.
     - Kak i Mendeleev.
     - O-o! Mendeleev! CHto on skazal?
     Anisimov dostal zapisnuyu knizhku.
     - "Kak himik,  ya  ubezhden  v  vozmozhnosti  polucheniya  pitatel'nyh
veshchestv iz sochetaniya elementov,  vozduha, vody i zemli, pomimo obychnoj
kul'tury,  to est' na osobyh fabrikah i  zavodah...  I  pervye  zavody
ustroyat  dlya  etoj  celi  v vide kul'tury nizshih organizmov,  podobnyh
drozhzhevym,  pol'zuyas'  vodoj,  vozduhom,   iskopaemymi   i   solnechnoj
teplotoj".
     - Bravo!  On predvidel kandidu!  Oh,  kak  pravil'no,  moj  drug!
Imenno  iskopaemymi - neft'yu,  chert voz'mi!  Hvatit ee szhigat' podobno
peshchernym lyudyam,  nashedshim greyushchuyu ognem chernuyu vodu.  Dlya nas  zhe  eto
osnova  edy  nashih  potomkov!  Teper'  ochered' za Bertlo.  U menya tozhe
zapisany ego slova.  Napolnyajte bokaly.  Ne beda,  esli chut'  kruzhitsya
golova.  Ona  zakruzhitsya eshche bol'she ot perspektiv!  Hotite zaglyanut' v
dvuhtysyachnyj  god,  kakim  on  videlsya  himiku  devyatnadcatogo   veka?
Vnimajte:  "Togda  ne  budet  ni  pastuhov,  ni hlebopashcev,  produkty
pitaniya budut sozdavat'sya himiej. V osnovnom eta problema uzhe reshena".
- Salomak shchelknul pal'cami.  - |to on togda govoril, a chto skazat' nam
teper'?
     - CHto nam predstoit reshit' vopros ne tol'ko kak delat',  no i kak
sdelat'... dlya vseh.
     - Bravo! I eto kuda trudnee. CHitayu: "Kogda budet poluchena deshevaya
energiya..." - CHestnoe slovo,  on zhe imel v vidu nashe vremya!  - "stanet
vozmozhnym   osushchestvit'   sintez   produktov   pitaniya   iz   ugleroda
(poluchennogo iz uglekisloty), iz vodoroda (dobytogo iz vody), iz azota
i kisloroda, izvlechennyh iz atmosfery".
     - Pravil'no!  Hleb iz vozduha. O nem govoril Timiryazev. On mechtal
vossozdat' v tehnike prirodnyj fotosintez rastenij.
     - Prekrasnaya mysl'.  Ee razvil  i  nash  Bertlo  -  "vlast'  himii
bezgranichna"!
     - Za himiyu! - podnyal bokal Anisimov.
     Professor Salomak  vstal  i,  slovno  obrashchayas' ko vsem sidyashchim v
kafe, gromko prochital:
     - "Proizvodstvo iskusstvennyh produktov pitaniya ne budet zaviset'
ni ot dozhdej..."
     - Dozhdik konchilsya, - zametila hitren'kaya s vidu devushka, zakryvaya
svoj podsyhavshij na polu zontik.
     - "...ni ot zasuhi..." - prodolzhal Salomak.
     Anisimov szhal lezhavshie na stole kulaki.
     - "...ni   ot   moroza.  Nakonec,  vse  eto  ne  budet  soderzhat'
boleznetvornyh mikrobov - pervoprichiny epidemij i  vraga  chelovecheskoj
zhizni".
     - Fi!  - skazala devushka s  sirenevymi  volosami.  Ona  sidela  s
borodatym hudozhnikom v bluze i posasyvala cherez solominku koka-kolu.
     - Zavody vmesto polej - eto gadost', - izrek hudozhnik.
     Salomak potryas  v  vozduhe  zapisnoj  knizhkoj  i,  slovno otvechaya
hudozhniku, prodolzhal chitat' vse gromche:
     - "Ne  dumajte,  chto  v  etoj  vsemirnoj derzhave mogushchestva himii
ischeznut iskusstvo, krasota, ocharovanie chelovecheskoj zhizni". - Salomak
kartinnym  zhestom napolnil rvushchejsya vverh penoj bokaly hudozhnika i ego
damy.  - "Esli zemlyu perestanut ispol'zovat' dlya vyrashchivaniya produktov
sel'skogo hozyajstva, ona vnov' pokroetsya..." Slyshite? Vnov' pokroetsya!
"...travami,  lesami,  cvetami,  prevratitsya v obshirnyj sad, oroshaemyj
podzemnymi vodami, v kotorom lyudi budut zhit' v izobilii i ispytayut vse
radosti legendarnogo "zolotogo veka"! - I Salomak zalpom osushil bokal.
     Hudozhnik i  ego  devushka  aplodirovali.  K  nim  prisoedinilis' i
drugie posetiteli kafe na Elisejskih polyah.
     Professor Salomak rasklanivalsya kak na estrade.
     SHampanskoe vse-taki udarilo v golovu.  Dva  progressivnyh  uchenyh
shli po Parizhu, podderzhivaya drug druga.
     - K chertu,  drug moj,  k  chertu!  -  rassuzhdal  Salomak.  -  Nado
ostavat'sya logichnym do konca.  CHto takoe myaso?  |to kuski raschlenennyh
trupov.  Hozyajki bol'shie mastera po anatomii, im by v morgah rabotat'!
Prekrasno znayut,  chto otkuda vyrezano. Klyanus', patologoanatomam stoit
pouchit'sya u nih.  No trupy!..  Fi!.. Kak eshche dik chelovek! YA stanovlyus'
ubezhdennym vegetariancem. CHto nashi predki? U nih, kak i u vsego zhivogo
v prirode, zhizn' byla postroena na ubijstve. No ya otnyne nikogo ne em!
     - Derzhites'  za menya,  kollega,  nogi u vas chto-to sovsem ne tuda
idut.  Ne stanem sporit' o moral'noj vysote vashih vzglyadov.  Mogu lish'
napomnit' vam,  chto Gitler byl vegetariancem.  On nikogo ne el, no vsyu
svoyu,  s  pozvoleniya  skazat',  filosofiyu  i   vsyu   svoyu   prestupnuyu
deyatel'nost'  stroil  na  ubijstve  millionov.  YA soglasen,  chto myaso,
vernee,  soderzhashchijsya v nem belok,  vyrabatyvaemyj zhivymi  mashinami  -
skotom,  rybami,  pticami,  -  otnyud'  ne  samyj  vygodnyj pitatel'nyj
produkt! Koefficient poleznogo dejstviya etih zhivyh mashin krajne nizok.
Vsego desyat' procentov.
     - Vy rassuzhdaete kak tehnik.  I eto horosho.  Voobshche  vse  horosho.
Tol'ko  ne nado ubivat' dlya togo,  chtoby est'.  No est' nado.  Klyanus'
madonnoj,  est' nado.  I pit' tozhe zhelatel'no. Tol'ko vypili my s vami
chutochku bol'she, chem dopuskalos'.
     - Pustoe. YA eshche chuvstvuyu sebya stolbom, vrytym v zemlyu.
     - Prelestno!  Vy stolb!  A ya?  YA - kotel dlya varki myasa.  Ne hochu
byt' kotlom.  Myaso otmenyayu. YA tozhe vros v zemlyu, kak stolb. I vas tozhe
proshu stat' vegetariancem. Inache vy mne ne drug.
     - No  nas  ob容dinyaet  ne  rod  pishchi,  a  stremlenie  sdelat'  ee
iskusstvennoj. YA tozhe ne proch' otkazat'sya ot myasa.
     - Otkazat'sya tak otkazat'sya!  Davajte nikogo ne ubivat'.  Mne uzhe
zhal' bakterij.
     - Kak?  Vy protiv ispol'zovaniya odnokletochnyh organizmov?  Protiv
togo, chtoby pitat'sya kandidoj?
     - Protiv!  Protiv! Gribki, oni zhivye, oni horoshen'kie. U nih tozhe
est' deti.
     - Vy shutnik,  professor. Nashu nauchnuyu deyatel'nost' kak raz i nado
napravit'  na  ispol'zovanie belka kandidy ili podobnyh ej organizmov.
Vyhod belka u nih ne 10 procentov, a 90!
     - A  esli  poluchat'  pitatel'nye  veshchestva iz vozduha,  nikogo ne
ubivaya?
     - Ne  sporyu  s Mendeleevym,  no on zhe ukazyval,  chto sperva lyudyam
vygodnee imet' delo s biomassoj. Kstati, skol'ko tonn drozhzhej poluchaet
SHampan'ya iz odnoj tonny kandidy v sutki?
     - On uvelichival v sutki ves biomassy v tysyachu raz.
     - Vot vidite.  Teper' slushajte i ne spotykajtes'. YA podschital, za
kakoe vremya udvaivaetsya biomassa drozhzhej i obychnogo myasa.
     - I za kakoe zhe vremya, kollega?
     - Drozhzhi - za nepolnyj chas,  a skot - za  poltory  tysyachi  chasov.
Raznica  v  dve  tysyachi  raz!  Vot  v  chem vygoda.  I vot pochemu nuzhno
otkazat'sya ot skota, a ne potomu tol'ko, chto "ya nikogo ne em".
     - Ne tron'te moih idealov. YA ohotno terplyu, chto vy bol'shevik. I ya
hochu, chtoby vy ostavalis' moim drugom. YA nikogo ne em - i vse tut!
     - A odnokletochnye organizmy tozhe nel'zya est'?
     - Dopustim, nel'zya...
     - A oni nas mogut est'?
     - Menya? To est' kak? CHto ya, skot, chto li?
     - Net. YA hochu sprosit', otkazyvaetes' li vy ubivat' bakterii chumy
i holery?
     - Zachem  takie  krajnosti?  |to  samozashchita.  No  sporim  my zrya,
klyanus' Pasterom,  zrya!  Vot vy uedete k svoim belym medvedyam, kotorye
ryshchut  po  moskovskim  ulicam v poiskah razvesistoj klyukvy,  a ya stanu
skuchat' o vas, dorogoj moj Dobrynya Nikitich.
     I dva  professora  obnyalis'  na  parizhskoj ulice pri svete pervyh
vechernih fonarej.






     K shestidesyatiletnemu   yubileyu   akademika   Nikolaya   Alekseevicha
Anisimova v odnom iz zhurnalov byl pomeshchen ocherk o nem,  napisannyj ego
blizhajshej sotrudnicej Ninoj Ivanovnoj Okunevoj.
     "Vidnyj francuzskij  uchenyj,  chlen   Parizhskoj   akademii   nauk,
professor Mishel' Salomak odnazhdy skazal Nikolayu Alekseevichu Anisimovu,
chto ikonopiscy v starinu vpolne mogli by  pisat'  liki  svyatyh  s  ego
predkov, russkih bogatyrej.
     Dumayu, chto professor Salomak ne oshibalsya.
     Ded Anisim,  prihodivshijsya  Nikolayu  Alekseevichu pradedom,  tyanul
bechevu na volzhskih beregah.  I kogda ryavkal  burlak-ispolin  na  odnom
beregu,  na drugom otdavalos'.  Byl on laden s vidu,  kudryav, oborvan,
zagul'no pil i oshalelo  lez  v  draku  po  vsyakomu  povodu.  S  godami
prismirel,  a kogda poshli po Volge parohody i ne nuzhna stala burlackaya
golyt'ba,  podalsya v gruzchiki, da nadorvalsya - zanessya odnazhdy v spore
i  vzyalsya  odin tashchit' gospodskij royal' v dvadcat' pyat' pudov.  Shodni
pod nim gnulis', no on vse-taki dones ego do paluby, tol'ko sleg posle
togo i uzhe ne godilsya v bogatyri.
     Synov'ya, vse semero Anisimovy po otcu,  bechevoj uzhe ne kormilis',
oseli v derevne. Pravda, zemlicy tol'ko na starshego hvatilo, ostal'nye
razbrelis' batrachit'.
     Fedoru dostalas' zarosshaya bur'yanom otcovskaya poloska,  kotoruyu on
prinyalsya kovyryat' derevyannoj sohoj.  Starost' deda na pechku zagnala, a
polosku peredal on synu Aleshke.
     Ded Anisim davno pomer,  ded Fedor s pechi ne slezal,  a Alekseya v
germanskuyu  vojnu  v  soldaty  zabrili.  Tri dnya gulyali s garmonikoj i
pesnyami.  Provodili muzhika,  i legla poloska tyazhkoj noshej na bab'i  da
detskie plechi.
     Vernulsya Aleksej uzhe posle revolyucii.  Prines soldatskuyu shinel' i
vintovku.
     SHestiletnij Kolya znal,  gde ona u otca zapryatana,  i mechtal  hot'
razok pal'nut iz nee.  No ne do rebyach'ih prokaz teper' stalo. Otec byl
muzhik spravnyj i vzyalsya  nalazhivat'  zapushchennoe  za  germanskuyu  vojnu
hozyajstvo.  I  pomogat' emu dolzhny byli i starshie synov'ya,  i doch',  i
Kol'ka tozhe, hot' i pyatyj, mladshen'kij.
     K 1919 godu delo na lad poshlo,  da so starshim synom Stepanom otec
v Krasnuyu Armiyu ushel.  Vernulsya on ottuda odin i na odnoj noge.  No za
hozyajstvo vzyalsya krepko, kak "o vseh chetyreh nogah". Blago loshadenka u
nih zavelas'.  Kak invalidu grazhdanskoj  vojny  i  za  syna  pogibshego
Sovetskaya vlast' im vydelila. Kol'ka garceval bez sedla na kone, kogda
boronoval svoyu polosku.
     No sluchilsya  v  dvadcatom  godu  nedorod.  Edva na semena sobrali
zerna.  Otec zapryatal meshki i vintovkoj semejstvu  grozil,  ezheli  kto
osmelitsya k nim prikosnut'sya.
     Tak i  zimovali  vprogolod',  otoshchali  vse.  Vesnoj  stali  travy
sobirat', ne daj bog hleb eshche ne uroditsya.
     I ne urodilsya. Da eshche kak ne urodilsya!
     ZHutkoe vydalos'  to  leto.  ZHara stoyala na dvore,  kak v pechi.  I
gar'yu neslo.  Lesa goreli.  Peresohli.  V vozduhe suhim tumanom visela
mgla.  Mut'  vokrug,  slovno cherez zakopchennoe steklo glyadish' na belyj
svet.
     Rechushku v  ovrage  sperva kury mogli perehodit'.  Potom ni vody v
ruch'e, ni kur ne ostalos'. I dno vysohlo.
     Otec prikazal   kolodec   uglublyat'.   Oba  bratishki  po  ocheredi
spuskalis',  a Kol'ka s sestrenkoj vverhu vedra prinimali.  Da  tol'ko
pesok podnyatyj chut' vlazhnym okazalsya, a vody - ni kapli. Ushla voda - i
ne podkopaesh'sya.
     Prishlos' Kol'ke  na  bulanoj  ih klyache vodu s Volgi za pyatnadcat'
verst vozit'. A mal'chonke - radost', muzhikom sebya ponimal.
     I za vse leto ni odnogo dozhdya.
     Vyrosla v pole ne pshenica,  a tak -  shchetina  odna.  Pochti  i  bez
kolos'ev  vovse.  I  tak  po  vsej Volge,  govoryat.  Sovetskaya vlast',
konechno, pomogla by, da sama chut' zhiva byla posle grazhdanskoj vojny da
razruhi.  I  s  Vrangelem tol'ko-tol'ko rasschitalis' v Krymu,  carskoe
otreb'e v more spihnuli.
     Horosho pomnil Kolya otca,  kovylyavshego na derevyashke,  vynuzhdennogo
naklonyat' golovu,  kogda v izbu vhodil.  Glaza  u  nego,  kak  u  vseh
Anisimovyh,  nezlye,  golubye, slovno Volga v yasnyj den', tol'ko ochen'
uzh pristal'nye.  Smotrel pristal'no i delal vse pristal'no.  I el tozhe
pristal'no.  Ne privedi bog, kroshki hlebnye na pol smahnut'. S razmahu
bil,  kak ded Anisim v drake.  I v shapke est' ne dozvolyal, hot' by i v
pole.  Koli esh', obnazhaj golovu. I dazhe esli p'esh'. V znak velichajshego
blagolepiya i blagodarnosti za edu-pit'e, cheloveku darovannoe.
     No ne darovali nyne ni gospod', ni mat'-zemlya ni edy, ni lit'ya...
     Nastupil golod.
     Oh, kak  pomnil ego Kolya Anisimov!  Mat' v nogah u otca valyalas',
vysohshaya,  zhalkaya,  uzhe bez slez umolyaya otdat'  semejstvu  zapryatannye
meshki.  Da ne soglashalsya otec,  slovno ne odna noga u nego,  a ves' on
budto derevyannyj. Na vesnu semena bereg.
     A sobirali eti meshki,  gor'ko skazat' kak.  Ne kosili, ne zhali, a
po kolosku obirali zernyshki v meshochki.  I ne  daj  bog  za  shcheku  hot'
zernyshko polozhit', szhevat', kul'tej svoej otec zashibit' mog. Oshchipyvali
koloski,  kak ptichki nebesnye.  Tak po  vsej  poloske  i  proshlis'  po
rastreskavshejsya  zemle  s  zhestkoj  shchetinoyu.  Da  i  sobrali vsego dva
nepolnyh meshka. Ih i zapryatal otec. Tol'ko Kol'ka odin i znal kuda, da
pomalkival. Otca boyalsya. Krut on byl, kak ded Anisim v molodechestve.
     Zrya valyalas' u otca v nogah mat',  tak nichego i ne vyprosila. Eli
lebedu, budto belenu. Odurmanennye hodili, shatalis', padali.
     Sbruyu loshadinuyu s容li,  pohlebku iz nee skol'ko  den  varili.  Na
vesnu verevochnuyu uzdechku plesti zachali. Konya otec tozhe na vesnu bereg,
vse boyalsya,  kak by sosedi ego ne prirezali,  potomu v blizhnih  dvorah
muzhiki, baby i detishki uzhe pomirat' stali.
     Boltali pro inye derevni nevest' chto,  ushi ssyhalis'.  Budto i ne
lyudi tam golodayut,  a zveri okayannye.  Da i u zverej,  podi, takogo ne
sluchaetsya. Vrut vse. Ne mozhet takogo u lyudej byt'!
     Pokojnikov vse bol'she stanovilos'.  Na sankah ih po pervomu snegu
mimo anisimovskoj izby provozili.
     CHto delat'!  Gospod'  dozhdya ne dal.  Zrya popy s horugvyami hodili,
gorlo drali,  krestnymi hodami dozhdya  u  neba  vymalivali.  Nichego  ne
vymolili.  Vot  teper'  panihidy  i sluzhat srazu po mnogim pokojnikam,
kotoryh i v cerkov' ne vnosyat.  Pop  s  cerkovnyh  stupenej  kadit  na
ustavlennuyu sankami sel'skuyu ploshchad'.
     Lyuto chuvstvo goloda.  No eshche gorshe golodat', kogda ne znaesh', chto
detyam v rot sunut'.  Slyuna vo rtu - polyn',  protivnaya,  slovno rzhavuyu
zhelezku ili medyashku sosesh'.  V golove mutit,  v zhivote rezi,  to li ot
pustoty,  to  li ottogo,  chto derevo gryz,  koru zheval.  Kozy zhe zhrut,
pochemu chelovek ne mozhet?
     No chelovek ne mozhet.
     Pomer otec,  pomer Aleksej  Anisimov,  tak  i  ne  raskryv  tajnu
zapryatannyh  meshkov  i vintovki.  Kolya ee otkryl.  Vmeste s brat'yami i
sestroj v ovrag poshli.  Vintovku obnaruzhili,  yamu raskopannuyu nashli, a
meshkov  s  semennym  zernom ne okazalos'.  Vidat',  kto-to eshche,  krome
Kol'ki, tajnik tot znal. A kto - nevedomo.
     Strashnaya byla zima, oh zhutkaya!..
     Dazhe tarakanov v izbe ne ostalos'.  Vse peredohli...  s golodu...
Da i lyudi, kak tarakany, - odin za odnim...
     Dvoe starshih bratishek,  Ivan da Fedor,  - dvojnyashkami byli, - tak
vmeste  i pomerli.  Groby im Kol'ka skolachival,  potomu bol'she nekomu.
Sestrenka Mar'ya nevest'  kuda  ushla,  mozhet,  nishchenstvovat'  v  gorod,
mozhet,  eshche  kuda...  Tol'ko  Kol'ka  s mater'yu i ostalis' gorevat' da
golodat'. Konya ne uspeli prirezat', sam sdoh. A dohlogo porubil kto-to
i uvolok...
     Kol'ka silki v lesu hotel stavit',  da les za leto  tak  vygorel,
chto v nem i zhivnosti nikakoj ne ostalos', dazhe pticy ne letali.
     I togda vzyala mat' Kol'ku za ruku,  namotala na nego vse,  chto ot
pomershih brat'ev ostalos', da i poshli kuda glaza glyadyat.
     A glyadeli glaza na proselok  k  zheleznodorozhnoj  stancii.  Lyubymi
pravdami  i  nepravdami  hotela mat' do samoj do Moskvy dobrat'sya.  Do
lyudej dobryh, a mozhet, i do samogo Lenina.
     Kak oni popali v stolicu,  Kolya kak sleduet i ne pomnil.  Eli chto
pridetsya.  Kogda narod vokrug - inogda i  perepadet  chto-nibud',  hotya
takih   poproshaek,   kak   oni   s   mamkoj,   na   stanciyah   shnyryalo
vidimo-nevidimo, budto vse, kto ne pomer v derevne, syuda pospeshili.
     Ehali i  na kryshe vagona,  i na stupen'kah,  i na buferah,  vsyako
ehali. No doehali odnako.
     Tol'ko verno govoryat, chto beda ne prihodit odna.
     V dushnom,  gryaznom vagone,  gde na zaplevannuyu lavku  zalezt'  za
vysshee  schast'e  pochitalos',  gde  lyudi  dnem  i noch'yu,  ozhidaya uzhe ne
poezda,  a bog vest' chego,  vpovalku lezhali,  smerdya ot  bezdel'ya  ili
slabosti, mat' Koli Anisimova lezhala sredi nih, uzh i ne chuvstvuya voni,
da tak podnyat'sya i ne smogla.  ZHar u nee priklyuchilsya.  Sosedi slyshali,
kak ona pro meshki vse pominala da pro vintovku kakuyu-to.
     Mamku zabrali dyad'ki v belyh halatah,  skazali,  chto u nee sypnoj
tif.  A  Kolyu  napravili  v  detskuyu  koloniyu kak besprizornika,  hotya
besprizornikom on tak i ne uspel stat'.
     V kolonii kormili dosyta.  Mal'chik chuvstvoval by sebya schastlivym,
kaby  ne  mamka,  kotoruyu  kuda-to  uvezli.  Ona  ne  poyavlyalas',   ne
razyskivala syna.
     I tol'ko vosem' let spustya rabfakovec Nikolaj Anisimov  umudrilsya
razyskat'   v  bol'nichnyh  arhivah  istoriyu  bolezni  Marii  Nikitishny
Anisimovoj,  povolzhskoj krest'yanki, skonchavshejsya ot sypnogo tifa zimoj
1921 goda.
     Rabfak Nikolaj Anisimov zakonchil v 1929 godu  i  semnadcatiletnim
parnem popal v universitet. Byl on nrava obshchitel'nogo, i chuvstvovalas'
u nego i vo vzglyade,  i v otnoshenii k ucheniyu,  i vsyakomu delu kakaya-to
pristal'nost'. Dolzhno, ot otca pereshla... A za dobrotu i silu prozvali
ego Dobrynej Nikitichem.
     Perenesennyj im   golod   nalozhil   pechat'   ne   tol'ko   na  eyu
vospominaniya, no i na vse ego vzglyady. Nenavidel on lukavstvo prirody,
v  osobennosti  zasuhu,  da  i  voobshche  vse,  ot  chego zaviseli sud'by
cheloveka kak sotni tysyach let nazad,  tak  i  teper'.  I  mechtal  novyj
bogatyr' stat' himikom,  chtoby vladet' zemlej i upravlyat' ee kapriznoj
shchedrost'yu.
     Sposobnostyami burlackij potomok obladal neobyknovennymi.  Zamechen
on byl universitetskimi professorami i  posle  okonchaniya  universiteta
ostavlen pri kafedre samogo professora Zelinskogo.
     V konce tridcatyh godov zashchitil on dissertaciyu i stal  kandidatom
himicheskih nauk.
     Gryanula Velikaya Otechestvennaya vojna, i potomok volzhskih bogatyrej
rinulsya  dobrovol'cem  v  opolchenie.  No  universitet ne otpustil ego.
Vojna velas' ne tol'ko na peredovoj linii fronta,  no i  v  tylu,  gde
reshalsya  vopros:  byt'  ili  ne  byt'  golodu  v  strane  i  chem armiyu
prokormit'.  Togda-to i popal Nikolaj Alekseevich Anisimov v Leningrad,
da  i  ostalsya  tam  v  kol'ce  blokady.  I eshche raz v zhizni povidal on
umirayushchih ot goloda lyudej,  poluchavshih v den'  po  kusochku  hleba,  no
prodolzhavshih podderzhivat' zhizn' velikogo goroda.
     Kusochek hleba!  Nikto ne znal derzkogo zamysla molodogo  uchenogo.
On hotel spasti ot goloda naselenie Leningrada, buduchi uveren, chto pri
dobavlenii  k  imevshimsya  kusochkam  hleba  aminokisloty  lizin   etogo
okazhetsya  dostatochnym  dlya  podderzhaniya  zdorov'ya  lyudej  v osazhdennom
gorode.  I Anisimov  prezhde  vsego  provel  opyt  na  samom  sebe.  On
otkazalsya ot dopolnitel'nogo pajka,  na kotoryj imel pravo, i proveril
svoe sostoyanie,  upotreblyaya imevshijsya u nego lizin. No ne hvatilo duha
Anisimovu  dovesti  opyt  do  konca.  Ne  mog  on bez boli smotret' na
izmozhdennye detskie lica,  na sanki s ochen' dlinnym, poroj volochashchimsya
po snegu gruzom.
     On otdal ves' zapas svoego lizina. Podderzhal zhizn' nekotoryh yunyh
leningradcev, a sam...
     Samogo ego v bessoznatel'nom sostoyanii evakuirovali  v  poslednej
stadii distrofii cherez Ladozhskoe ozero po "Doroge zhizni".
     Lish' daleko v tylu vyhodili molodogo uchenogo.
     Dlya nego  golod  stal  krovnym  vragom.  Bor'be  s  nim  reshil on
posvyatit' vsyu svoyu zhizn'.
     V Moskve  Anisimov  sdelal  soobshchenie  o  postavlennom  na sebe v
Leningrade opyte. I na svoih vyvodah postroil doktorskuyu dissertaciyu.
     No on  zamahivalsya na bol'shee.  Emu kazalos':  malo sintezirovat'
vse  dvadcat'  aminokislot  dlya   sozdaniya   polnocennyh   pitatel'nyh
produktov,  oni dolzhny byt' eshche i priyatnymi na vkus, obladat' znakomym
zapahom. Togda-to on i obratilsya za sovetom k akademiku Ioffe, kotoryj
v nauchnoj svoej yunosti uvlekalsya problemami zapaha.
     Stat'i Anisimova  o  zapahe  privlekli   k   nemu   mezhdunarodnoe
vnimanie.   I  vo  vremya  Alzhirskogo  simpoziuma,  uzhe  posle  Velikoj
Otechestvennoj vojny,  popav na plantaciyu roz gospodina Rene,  on  stal
svidetelem  razrusheniya  asfal'tovogo shosse odnokletochnymi organizmami,
prigodnymi v pishchu.
     Nauchnoe predvidenie podskazalo emu,  chto nauka na poroge sozdaniya
iskusstvennoj pishchi.
     I nyne,  v den' svoego shestidesyatiletnego yubileya, mastityj uchenyj
po pravu schitaetsya odnim iz rodonachal'nikov budushchej pishchevoj industrii,
sposobnoj  polozhit'  konec golodu,  kotoryj do nashego vremeni ostaetsya
zhestochajshim vragom chelovechestva, unosya mnozhestvo zhiznej.
     YA ne  ostanavlivayus'  na ego obshcheizvestnyh rabotah poslednih let,
sdelavshih emu mirovoe imya. On polon sejchas sil i energii, i v den' ego
yubileya hochetsya pozhelat' emu, kak vragu goloda, samyh bol'shih uspehov v
ego blagorodnom dele.
                             N. I. Okuneva, kandidat himicheskih nauk".






     "YA nachinayu eti zapiski vovse  ne  dlya  togo,  chtoby  oprovergnut'
nelepuyu  versiyu o moem proishozhdenii,  vyskazannuyu moim davnim drugom,
ot kotoroj, nado dumat', on, nyne uvazhaemyj vsemi uchenyj, otkazhetsya. YA
pishu radi osveshcheniya teh sobytij,  v kotoryh mne privelos' uchastvovat',
i radi lyudej, s kotorymi vstrechalsya.
     YA ros samym obyknovennym derevenskim mal'chishkoj i, esli by ne moj
smehotvorno malyj rost, nichem by ot nih ne otlichalsya.
     Kogda moi  sverstniki  vymahali,  kak bambuk u fakira,  a ya tak i
ostalsya s vidu tem zhe mal'chuganom,  moya maloroslost'  stala  predmetom
nasmeshek. |to bol'no ranilo menya.
     I ya   stal   stesnyat'sya   svoego   rosta,   sdelalsya   zamknutym,
zastenchivym, churalsya lyudej.
     Vo mne zrelo boleznennoe zhelanie dokazat' vsem,  eto  ya  ne  huzhe
ih...
     Kogda nachalas' vojna i ya yavilsya v  voenkomat,  chtoby  vstupit'  v
Krasnuyu Armiyu i zashchishchat' ot fashistov Rodinu, menya zhdal holodnyj dush.
     - Detej my v armiyu  ne  berem,  mal'chik,  -  skazal  mne  starshij
lejtenant s tremya kubikami v petlicah.
     Naprasno pokazyval  ya  pasport  -  mne   chut'   ne   hvatalo   do
vosemnadcati let.
     Lejtenant pokachal golovoj:
     - Rostom ty,  bratok,  ne vyshel. Kak tebya? Tolstovcev? Aleksej? U
nas,  Alesha, i obmundirovaniya dlya tebya ne najdetsya, dorogoj. Ne sshili.
Pozhivi v derevne,  pomogaj kolhozu. Muzhikov zameni. Armiyu ved' kormit'
nado. A tam odni stariki da baby...
     YA ne  boyalsya truda,  no rvalsya v boj.  I poshel peshkom v gorod.  V
gorvoenkomat, zhalovat'sya na starshego lejtenanta.
     Vyruchil menya polkovnik.
     - CHto zh, chto rostom mal! Dlya aviacii ochen' dazhe udobno. Napravit'
dobrovol'ca v aviapolk.
     Tak ya stal bashennym strelkom.
     Vrazh'ya sila  nadvigalas'  na  rodnye mesta Smolenshchiny.  YA hodil v
boevye vylety.  Obstrelival nemeckie samolety ne raz,  no ni odnogo ne
sbil.
     A vot nas sbili.
     Trassiruyushchie puli   proshili   kabinu   pilota,   i   letchik  moj,
zamechatel'nyj chelovek, ubit byl napoval. Samolet poteryal upravlenie, i
za hvostom ego tyanulsya chernyj shlejf.
     Tut ya postupil po instrukcii, vyprygnul s parashyutom.
     Podo mnoj  -  les,  mesta  neznakomye.  Peredovye  pozicii gde-to
daleko.  My v nemeckie tyly letali.  I v tyl k nemcam  ya  i  spuskalsya
teper' na parashyute, v Belovezhskuyu Pushchu.
     Prizemlilsya neudachno,  hot' i byl eto moj dvadcat' pervyj pryzhok,
na  aerodrome vyuchku prohodil.  A vot ved',  kogda ponadobilos',  nogu
podvernul. Vstat' ne mogu.
     Podobrali menya  kakie-lyudi,  kto  v krasnoarmejskoj forme,  kto v
shtatskom.
     Okazalos' - partizany.
     Komandirom byl,  kak polagalos' govorit',  "batya", hotya v bati on
malo komu godilsya,  sovsem eshche molodoj. A nachal'nikom shtaba eshche molozhe
byl - lejtenant,  primknuvshij k  otryadu  vmeste  s  vyvedennoj  im  iz
okruzheniya gruppoj soldat, Genka Revich, veselyj chelovek.
     Nogu mne podlechili.
     I tut snova moj rost privlek k sebe vnimanie.
     Vyzval menya Gena Revich i govorit:
     - Slushaj,  Aleha!  CHelovek  ty  smelyj,  i priroda nagradila tebya
neocenimym darom. YA nastorozhilsya:
     - Kak eto nagradila?
     - Ty ne obizhajsya. YA rost tvoj imeyu v vidu. Vot ved' kakoj podarok
nam sdelali - mal'chika s neba sbrosili!
     - Kakogo  mal'chika?  -  raz座arilsya  ya,  gotovyj   na   lejtenanta
brosit'sya. Samoe bol'noe mesto zadel.
     - A kak zhe!  Soobrazi.  Rostom ty s mal'chika.  Nu,  lico, pravda,
postarshe.  Tak  my  tebya  zagrimiruem.  Smekaesh'?  I ty v tyl k nemcam
pojdesh' pacanom. Zadanie vypolnyat'.
     Tut ya v pervyj raz v zhizni obradovalsya, chto rostom ne vyshel, i na
vse soglasilsya.
     Volosy u  menya ot rozhdeniya kudryavye.  V aviachasti,  kuda ya popal,
mne ih ostavili,  boyalis',  chto bez nih sovsem uzh rebyacheskij  budet  u
menya vid. No zdes' s kudryami ya vpolne za derevenskogo mal'chishku sojdu.
Medicinskaya sestra v otryade kosmetiku ponimala - iz parikmaherskoj,  -
razukrasila  menya vesnushkami,  "primolodila",  kak,  smeyas',  skazala.
Odezhonku dostali ne po mne,  no dlya  derevenskih  rebyat  obychnuyu  -  s
chuzhogo plecha.
     V takom  preobrazhennom  vide  ya  i  otpravilsya  v  derevnyu,   gde
gitlerovskaya chast' kvartirovala.
     I do chego prosto  proshel  ya  vrazh'i  zastavy!  Nikto  na  menya  i
vnimaniya ne obrashchal.  Idu sebe i idu, sapozhishchami chuzhimi pyl' na doroge
zagrebayu.
     Po derevne  shastal kak korennoj ee zhitel'.  Srazu raspoznal,  gde
kto stoit, kakuyu izbu zanimaet.
     S mal'chishkami mestnymi vstretilsya,  pokalyakal malost'. Prikinulsya
bezhencem, poteryavshim roditelej. Mne i poverili.
     Svedeniya, kotorye ya v otryad prines, prigodilis'. I povel ya boevuyu
gruppu vo glave s Genoj Revichem v derevnyu,  k toj samoj izbe, gde shtab
chasti raspolozhilsya.
     Konechno, oruzhiya dlya menya ne nashlos'.  Malo ego v otryade. No ya sam
sebya vooruzhil.  Napolnil molotym percem bumazhnyj funtik s trubkoj,  iz
vetochki sdelannoj.  I kak nazhmesh' na nego - struya perca vyletaet,  kak
trassiruyushchaya ochered'. I na pistolet dazhe pohozhe.
     Gena Revich menya vpered poslal.  I natknulsya ya srazu na  chasovogo.
Zdorovyj takoj bugaj. Shvatil menya za shivorot i vopit:
     - Hal't! SHmucig knabe! Russish shvajn!* (* Stoj! Gryaznyj mal'chishka!
Russkaya svin'ya!)
     Tut ya emu i zadal perca, vypustil v glaza struyu.
     Gitlerovec avtomat  vyronil,  vzrevel  i  menya  otpustil.  Nachali
oficery iz izby vyskakivat'. Pochemu chasovoj revet, a pal'by net?
     I vse  - pryamo na Genu Revicha.  On ih i prikanchival.  A trofejnoe
oruzhie - bezoruzhnym bojcam.
     I tol'ko togda vorvalis' nashi v izbu - razgromili shtab.
     V derevne  trevoga:  fashisty  nosyatsya,  kto  v  kaskah,   kto   v
kal'sonah.  Ne znali oni eshche togda pro partizanskuyu vojnu. Blickrig po
notam razygryvali.
     Nashi otoshli. A menya v derevne ostavili - uvidet', kak i chto.
     Natknulis' na menya raz座arennye fricy,  shvatili.  Nu ya revet' kak
zapravskij pacan.  Oni po-svoemu lopochut.  Dali mne pinka...
     YA k svoimm probralsya.
     Tak i vooruzhalsya pomalen'ku nash otryad.
     Probyl ya v nem nepolnyh dva godah,  poka s regulyarnoj  armiej  ne
soedinilis'.
     A potom voeval,  kak i vse.  Teper' uzhe v pehote,  ne v  aviacii.
Menya  v  shutku  zvali "synom polka".  Byvali takie pristavshie k chastyam
mal'chugany.
     Geny Revicha ya bol'she ne videl.  Dumal:  ili pogib on gde,  a esli
zhiv ostalsya, to, mozhet byt', Berlin bral.
     YA do Berlina ne doshel.
     Posle gospitalya napravili menya v  tyl,  a  potom  demobilizovali.
Kto-to  pridumal,  budto ya gody sebe pribavil narochno.  Vse ne verili,
chto ya i vpryam' vzroslyj.
     Opyat' mne do smerti obidno bylo.
     Otpravilsya ya na Smolenshchinu.
     Dobralsya do  rodnoj derevni,  a tam - pepelishche.  Koe-gde pechki da
truby torchat. I nekomu rasskazat'...
     Tak odin ya i ostalsya.
     Proboval v organizacii obrashchat'sya.  Pomoch' ne mogut. Predlagayut -
v detdom, a moim rasskazam o partizanshchine ne veryat.
     Ushel ya s rodnoj Smolenshchiny,  poehal v  Moskvu.  I  posmotrel  tam
Velikij Prazdnik Pobedy.
     Tolkalsya ya v  tolpe  na  Krasnoj  ploshchadi.  Radost'  vokrug,  vse
obnimayutsya, celuyutsya. Kto s ordenami i medalyami - teh kachayut.
     A ya?..  YA radovalsya.  Malo li podrostkov  zdes'  terlos',  pobedu
prazdnovali.  Slovom,  za  uchastnika  Velikoj Otechestvennoj vojny ya ne
soshel.
     A schastliv byl vmeste so vsemi".






     "No v odnom  meste  menya  vse-taki  priznali  uchastnikom  Velikoj
Otechestvennoj vojny - v Glavsevmorputi.
     Tam nabor proizvodilsya na dalekie polyarnye stancii.  YA  pred座avil
svoi dokumenty (oni v polnom poryadke!). Skazal, chto gotov kuda ugodno,
na lyubye usloviya.
     Menya napravili  v  Ust'-Karu  mehanikom,  potomu  kak  nauchilsya ya
koe-chemu v armii:  pri saperah v zapasnom polku byl, potom na pohodnoj
elektrostancii rabotal - vse iz-za rosta.  Na peredovuyu ne napravlyali,
slovno tam rukopashnaya velas'  i  pri  moej  maloroslosti  malo  pol'zy
budet.
     No net huda bez dobra.  Za vremya vojny special'nost' poluchil. A v
gospitale otlezhal - eto posle bombezhki. SHal'noj oskolok...
     Plyli my do Ust'-Kary iz Arhangel'ska na korable.  Vpervye  togda
ledyanye polya uvidel.  Vrode step' zasnezhennaya - a plyvet! No eto uzhe v
Karskom more.  A v Barencevom otchayanno kachalo. Vse v lezhku valyalis', a
ya mezhdu nimi pohazhival da posmatrival. Volna menya ne beret.

     Ust'-Kara. Polyarnaya stanciya na beregu zerkal'noj reki, v samom ee
ust'e.
     Mostki sdelany  okolo  zapravochnyh  cistern  s goryuchim.  Letayushchaya
lodka "Katalina"  pered  ledovoj  razvedkoj  zaletaet  zapravit'sya.  U
mostkov prishvartovyvalas'.
     Ochen' mne  hotelos'  na  nej   poletat',   sluzhbu   v   aviachasti
pripomnit'.
     No... Nachal'nik stancii - tip prenepriyatnyj,  grubyj. Vstretil ne
tak,  kak polagaetsya vstrechat' lyudej,  s kotorymi zimovat' vperedi.  I
sostril pri pervyh zhe slovah: zdes', mol, ne detdom, rabotat' pridetsya
i  za  mehanika,  i  za  meteorologa.  YA ved' vsegda nameki boleznenno
oshchushchayu.
     Potomu na zimovke ni s kem ne soshelsya,  zamknutym, nelyudimym sebya
pokazal.
     I uzhe   ovladela  mnoj  "maniya  samoutverzhdeniya",  kak  ya  teper'
ocenivayu.  Hotelos' vo chto by to ni stalo lyudyam  dokazat',  chto  ne  v
roste delo.
     I ya stal izobretat'.  Pervoj proboj,  pozhaluj,  byl tot funtik  s
tolchenym percem, kotoryj ya vmesto oruzhiya v shvatke s vrazheskim chasovym
primenil.  I nachal ya na polyarnoj stancii  vsyakoe  pridumyvat'.  To  ot
flyugera v dom privod sdelayu,  chtoby,  ne vyhodya za porog,  opredelit',
otkuda i kakoj veter duet,  to samopiscy nepredusmotrennye na  pribory
ustanavlivayu.  I  nedovol'stvo nachal'stva vyzval.  Skuperdyaj otchayannyj
poprekal menya kazhdoj zhelezkoj ili provolochkoj, kotorye ya dlya ustrojstv
svoih bral.  YA, konechno, tihij, zastenchivyj, poka delo do moih vydumok
ne dohodit, a togda stanovlyus' rezkim, yadovitym. "Zlobnym karlom" menya
nachal'nik  obozval  posle  ocherednoj  stychki.  Ot  obidy  srazu  posle
dezhurstva v tundru ya ushel.
     I pokazalas'  tundra  zastyvshim  po  volshebstvu  morem  s  ryadami
okruglyh holmov-voln. Pokryty oni byli pushistymi travami. Udivitel'no,
s  kakoj  bystrotoj  vyrastayut  oni zdes' v korotkoe arkticheskoe leto,
ukrashennye dushistymi cvetochkami.  I yurkie  zver'ki  razmerom  s  krysu
bezboyaznenno shnyryayut - lemmingi, pestren'kie, simpatichnye...
     I vdrug ne poveril glazam.  Derevca ili kustika nigde ne uvidish',
a tut so sklona holma-volny zarosli kustarnika spolzayut.  Dvizhutsya,  a
ne kolyshutsya.
     No soobrazil ya,  chto nikakoj eto ne kustarnik.  Za torchashchie vetki
olen'i roga prinyal.
     Stado olenej sbegalo s holma i,  nyrnuv v lozhbinu,  vzbiralos' na
sleduyushchij holm. I za nim skrylos'.
     Oleni maloroslye  i  roga na begu parallel'no zemle derzhat.  Sami
skachut,  a roga budto plyvut.  Tak  zhivotnye  energiyu  vo  vremya  bega
beregut: bez lishnej raboty na podnyatie rogov pri kazhdom skachke.
     Iz-za holma vyehali narty, zapryazhennye shesterkoj olenej - veerom.
Olenevod pravil dlinnym shestom - horeem.
     Uvidel menya,  ostanovilsya,  s nart soshel. I ne takogo ya uzh malogo
rosta ryadom s nim okazalsya.
     Razgovorilis' my so starym  Vaumom  iz  roda  Piettamina  Neanga.
Dushevno priglasil k sebe v chum, obeshchal poznakomit' s vnuchkoj Mariej.
     Bystronogaya, yasnolicaya, uzkoglazaya i srazu za dushu vzyala, edva ee
uvidel.
     Podruzhilsya ya s etimi lyud'mi, kak ni s kem prezhde.
     Stariku trofejnyj  nemeckij radiopriemnik podaril,  kotoryj Gechka
Revich posle pervoj operacii protiv nemcev mne otdal.
     Mariyu stal uchit' vsemu,  chto sam znal. Dazhe astronomii. V tu poru
chlen-korrespondent  Akademii  nauk  SSSR  Gavriil  Andrianovich   Tihon
nablyudal vrode by rasteniya na Marse,  sozdav nauku astrobotaniku. |tot
Mars, krasnen'kuyu zvezdochku, ya pokazyval Marii na nebosvode.
     Do zimy my s nej likbez proshli.  Na letu vse shvatyvala, ko vsemu
na svete zhadnaya,  lyubopytnaya.  YA i rasskazyval ej  obo  vsem,  dazhe  o
Drevnem Rime,  o vosstanii gladiatorov i vozhde ih Spartake. Tak stal ya
odnim iz pervyh uchitelej v tundre.
     Nachal'nik polyarnoj   stancii   zlilsya   iz-za   moej   druzhby   s
olenevodami, govoril, chto ya zarazu na stanciyu zanesu.
     Proletelo korotkoe  arkticheskoe  leto,  konchilsya  polyarnyj  den',
solnce zahodit' za gorizont stalo. Poshli oranzhevye zori.
     Olenevody sobralis'  peregonyat'  stada na yug,  k severnym otrogam
Urala.
     Zabolel staryj  Vaum,  ne  mog  ehat' so vsemi.  Vrode vospalenie
legkih. Tak po radio vrach s Diksona opredelil.
     Uznal ded,  chto  doktor  skazal,  i  reshil zdes',  v chume,  zimoj
pomirat'.
     No Mariya ne zahotela ego brosit'.
     Zimnij chum sama,  kak vypal sneg,  slozhila iz  snezhnyh  kirpichej.
Sobak i nemnogo olenej pri sebe ostavila.
     Del'noj pokazala sebya  devushkoj,  hotya  i  tihoj.  Vo  vsem  deda
slushalas'.
     Podozreval ya,  odnako,  chto  ne  tol'ko  iz-za  deda  ona   zdes'
ostalas'...
     Nashi s nej zanyatiya prodolzhalis'.  Na sleduyushchij  kurs  "tundrovogo
universiteta"  vrode  pereshla,  a ya kak by do "professora" dosluzhilsya.
Izvestno, chto na bezryb'e i rak - ryba, a bez olenej i lemming - eda!
     Osennie v'yugi prinesli i sneg i stuzhu.
     Zimoj naladilsya ya na lyzhah k dedu s Mariej v gosti hodit'.
     V tundre  purga  razygralas',  nosu  ne  vysunesh'.  A mne doma ne
siditsya.
     Nachal'nik zloradstvuet:
     - Vot ved' kakoj  kompanejskij,  skazhite  na  milost'!  A  my  za
nelyudima poschitali. Odnako vyhodit' v purgu zapreshchayu!
     - Stariku zaryazhennye akkumulyatory k radiopriemniku otnesti  nado.
Ot mira oni otrezany. Purga mne nipochem.
     Nachal'nik znal, chto upryamstva vo mne vpolne na velikana hvatit, a
ne to chto na "Zlogo karla".
     I poshel ya,  upryamyj i nerazumnyj,  iskat' v  snezhnoj  tundre  chum
Marii. Iz-za letyashchego snega konca lyzh ne vidno.
     Nu i zaplutal.  Veter so vseh  storon  duet,  a  otkuda  dul,  ne
pojmesh'.  Dosadno  tak  pogibat'.  Nachal'nik  v  Glavsevmorput' nebos'
radiogrammu    dast:    "Mehanik    stancii    pogib    iz-za    svoej
nedisciplinirovannosti  i upryamstva,  narushiv pryamoj zapret vyhodit' v
purgu iz doma".  A glavnoe - Marii ne uvizhu,  ne pozanimayus' bol'she  s
nej.
     No znal ya so slov Vauma i Marii,  kak olenevody postupayut,  kogda
zastaet  ih  purga v tundre.  I zakopalsya ya,  kak i oni,  v sugrob i v
voobrazhenii svoem stal sneg sgrebat', celuyu goru snega so vsej tundry.
Myshcy napryagayu, chtoby pot na lbu vystupil.
     Ne znayu  kak,  no  prinyala  Mariya  signal  ot  menya,  teper'  eto
telepatemoj  by nazvali.  Serdcem prinyala.  Zapryagla sobak i pomchalas'
mne navstrechu.
     Sobaki pochuyali menya v sugrobe. Nashli.
     YA obessilel sovsem,  poltundry snega myslenno perebrosal,  i  vse
sogret'sya ne mogu.
     Ona menya otkopala i otogrela.  Otogrela v svoem  chume.  Otpaivala
goryachim  chaem i zhirom,  sogrevala teplom svoego tela.  V odin spal'nyj
meshok vmeste s nej prishlos' zabrat'sya.
     Stydilsya, konechno,  no sil ne bylo soprotivlyat'sya.  I priznat'sya,
ne tol'ko sil,  no i  ohoty  protivit'sya...
     A ded  Vaum  chto-to  tam  koldoval  nad ognem,  kashlyal i bormotal
zaklinaniya.  Mariya shepnula, chto on obryad tundry sovershaet, chtoby nam s
nej teper' vmeste zhit'.
     Vmeste, vmeste! YA tozhe tak reshil. I ona soglasilas'.
     Na sobach'ej  upryazhke  poehali  my  s  Mariej  k polyarnoj stancii.
Nachal'nik vstretil na kryl'ce hmuro.  Uznal pro  nashe  reshenie  i  pro
spal'nyj  meshok  i  velel  raspisat'sya  v  ambarnoj  knige,  gde  uchet
produktam vel i kazhduyu podstrelennuyu kuropatku prihodoval. I poyavilas'
tam  zapis'  o zhenit'be Alekseya Tolstovceva na Marii Evsyuginoj iz roda
Piettamina Neanga.
     - ZHenit'sya-to zhenilis',  skazhite na milost'!  - usmehnulsya on.  -
Tol'ko zhit' vam zdes' vmeste ne pridetsya.  U menya shtat ukomplektovan i
produktov v obrez.
     Bezdushnyj byl chelovek.  YA emu  govoril,  chto  Mariya  olenej  syuda
privedet  i  on ih v svoyu ambarnuyu knigu zaprihoduet,  no on i slyshat'
nichego ne zhelal:
     - Oleni,  oleni,  skazhite na milost'! A muki dlya hleba u nee net?
Vot to-to!
     No prishlos'   emu,   kak   radistu,   otpravit'  moyu  radiogrammu
nachal'niku Upravleniya polyarnyh stancij, Geroyu Sovetskogo Soyuza |rnestu
Teodorovichu Krenkelyu.  Prosil ya perebrosit' "kak by poskoree" mehanika
Alekseya Tolstovceva i ego  zhenu  Mariyu  (povarom)  na  lyubuyu  polyarnuyu
zimovku,  kuda ugodno,  hot' na Mars.  Tak i napisal:  "Hot' na Mars!"
Vspomnil,  kak Marii pro marsianskie kanaly i  voobrazhaemye  na  Marse
rasteniya rasskazyval.
     Krenkel' byl chelovek chutkij i shutlivyj. Mne potom privelos' s nim
povstrechat'sya.   Poluchil   moj  nachal'nik  ot  nego  radiogrammu,  chto
otpravlyaet chetu Tolstovcevyh na Mars zimovat',  kak tol'ko  k  beregam
arhipelaga Franca Iosifa korabli probit'sya smogut".






     Vskore posle poseshcheniya  Alzhira  Nikolaj  Alekseevich  Anisimov,  o
kotorom  uzhe  govorili kak o "vrage goloda",  pobyval v Indii,  eshche ne
obretshej togda nezavisimost'. Ego porazili oficial'nye dannye anglichan
o strane, stradavshej pod ih vladychestvom. Tak, v period s 1800 po 1825
god,  za pyat' golodnyh let, v strane umerli ot goloda million chelovek!
Million trupov!  |to nado bylo predstavit' i sodrognut'sya. V sleduyushchuyu
chetvert' veka za dva neurozhajnyh goda umerli chetyresta tysyach  chelovek.
Esli  razobrat'sya,  to  za  kazhdyj  golodnyj  god  dazhe bol'she,  chem v
predydushchie gody.  V sleduyushchuyu zhe chetvert' "zolotogo veka"  anglijskogo
kolonializma   dragocennosti   korony  korolevy  Viktorii  popolnilis'
legendarnym  brilliantom  "Koh-i-nur"  v  100   karatov,   otnyatym   u
poslednego  pravitelya  pokorennogo Pendzhaba.  A za shest' "golodovok" v
eto vremya pogibli pyat' millionov  chelovek!  V  poslednyuyu  zhe  chetvert'
devyatnadcatogo  veka chislo golodnyh zhertv "blagopoluchnoj viktorianskoj
epohi" vozroslo do basnoslovnoj cifry  v  26  millionov  chelovek,  chto
ravno naseleniyu srednej evropejskoj strany.
     Eshche huzhe stalo  v  Indii  v  dvadcatom  veke,  kogda  bedstvennoe
polozhenie golodayushchej strany besstydno ispol'zovalos' kolonizatorami.
     Ne slishkom mnogim otlichalos' polozhenie  naseleniya  v  sosednej  s
Indiej  strane-velikane,  v  Kitae.  Tak,  naprimer,  v 1927 godu,  po
oficial'nym dannym, tam golodali devyat' millionov chelovek, v 1929 godu
- uzhe 37 millionov, a v 1931 godu - 70 millionov chelovek.
     V carskoj Rossii golod  nazyvali  "narodnoj  bolezn'yu".  Ezhegodno
naschityvalos'  "neblagopoluchnyh  gubernij" ot shesti do shestidesyati.  I
polozhenie v nih bylo takim zhe,  kak v pamyatnyj dlya Koli god  neschast'ya
na Volge.
     No golod ne  tol'ko  sam  po  sebe  unosil  milliony  zhiznej.  On
sposobstvoval  poyavleniyu  opustoshitel'nyh  epidemij,  kosivshih lyudej s
podorvannym zdorov'em.
     Nikolaj Alekseevich Anisimov,  uzhe stav akademikom,  ubedilsya, chto
eto vovse ne beda  nedavnego  proshlogo.  Pochti  polovina  chelovechestva
nedoedaet v nashi dni. Deficit belka sostavlyaet 20 millionov tonn! Esli
poluchat' ego tol'ko ot skota,  to ne hvatit milliarda  golov,  kotoryh
prosto nechem prokormit' na zemle.
     Nikogda ne zabyt' Anisimovu golodayushchih v Latinskoj Amerike.
     Mestnye uchenye  otgovarivali  sovetskogo akademika ot,  poseshcheniya
"gryaznyh kvartalov",  gde zhila bednota. No on vse-taki poshel tuda, gde
yutilis' lyudi, ne imevshie ni zarabotka, ni dazhe posobiya po bezrabotice.
(Byli i takie!)
     Pervym oshchushcheniem akademika byl smrad, shedshij otovsyudu. Bosonogie,
ugleglazye i chumazye rebyatishki bezhali po pyli za  bogatym  gospodinom,
kakim predstavlyalsya im Anisimov, i tyanuli k nemu huden'kie ruchonki.
     V pyli koposhilis'  puzatye  deti  s  tonkimi  sheyami  i  nepomerno
bol'shimi kachayushchimisya golovami. Anisimov znal, otchego oni tak vyglyadyat.
     On uzhe razdal vsyu meloch', kakaya byla v ego karmanah.
     Skvoz' proem,  zamenyavshij otsutstvuyushchuyu dver' v sbituyu iz vsyakogo
hlama hizhinu,  vidnelos' zhalkoe zhilishche golodayushchih bednyakov.  Strana ne
stradala  ot  zasuhi,  lesa  ne polyhali pozharami,  na rastreskavshejsya
zemle  ne  rosla  shchetina.  Naprotiv,  priroda  zdes'   byla   s   vidu
nevoobrazimo  shchedroj.  No lyudi golodali.  Oni golodali potomu,  chto ne
poluchali neposredstvenno ot prirody ee darov,  a dolzhny byli  pokupat'
ih  u  teh,  kto  imi vladel.  A pokupat' ne na chto,  ibo nikto ne mog
predostavit' im raboty.
     Odin iz neschastnyh,  izmozhdennyj,  unylyj, ko vsemu bezrazlichnyj,
ponikshim komkom sidel u poroga v svoe ubogoe zhilishche i pustymi  glazami
bez vsyakoj nadezhdy smotrel na Anisimova.
     Nikolaj Alekseevich,  s   ego   sposobnostyami   k   yazykam,   umel
ob座asnyat'sya  po-ispanski.  On  prisel  ryadom  s golodayushchim na fanernuyu
stupen'ku i kazalsya po sravneniyu s nim sedym velikanom.
     - Dobryj den', sen'or.
     - Dobryj den', pochtennyj grand, - otozvalsya golodayushchij.
     - YA hotel by rassprosit' vas o vashej sem'e.
     - CHego  zh  rassprashivat'?  Vchera  shoronili  synishku.  Da  zavtra
roditsya novyj.  ZHena na poslednem mesyace hodit.  Vot rtov stol'ko zhe i
ostanetsya.
     - Otchego zhe on umer?
     - Gospod' tak pozhelal.  Ostal'nyh shesteryh ne  pribral,  a  etogo
vzyal k sebe.
     - Mozhet byt', rebenok nedoedal?
     - Vse  nedoedayut,  dobryj  sen'or.  Net  takih u nas,  kotorye ne
nedoedayut.  Sytyj  chelovek  -  eto  nedobryj  chelovek.  Dobryj  vsegda
golodaet.  Esli vy dobryj,  ya by vam predlozhil perekusit', da ne znayu,
najdetsya li u zheny.
     - Vy rabotaete gde-nibud'?
     - Redko. Ochen' redko kogda rabotayu.
     Anisimov posmotrel na vzdutye zhily na vysohshih rukah.
     - Kem vy rabotaete?
     - Kak pridetsya, sen'or. Mogu delat' vse, chto ugodno.
     - I vy vse umeete?
     - Net,  pochemu zhe?  YA nichego ne umeyu.  V etom moya beda. Esli by ya
umel,  bylo by legche,  no i obidnee,  sen'or. Obidnee ne imet' raboty,
esli chto-to umeesh'.
     - I vy ne poluchaete posobiya?
     - YA ne chlen profsoyuza.  A esli by im stal, to, spasi svyataya deva,
vyletel by otsyuda, vy uzh mne pover'te. Nikto ne pozvolil by mne zhit' v
etoj vonyuchej yame so svoimi otpryskami. A zhit' nado!..
     - CHto zhe vy edite, sen'or?
     - CHto pridetsya, chto pridetsya. CHasto - nichego.
     - A esli vam predlozhit' iskusstvennuyu pishchu?
     - Iskusstvennuyu?  A kakaya ona?  Esli luchshe kory derev'ev, kotoruyu
my obgladyvaem,  to mozhno i ee.  Golod - luchshaya reklama dazhe dlya lyuboj
zavali, pust' i iskusstvennoj.
     - No iskusstvennaya pishcha ne ustupaet estestvennoj.
     - Ne proboval,  ne proboval.  No poprobovat' vsegda gotov.  Vy ne
kommivoyazher,  sen'or?  Mozhet byt',  u vas  najdetsya  koe-chto  iz  etoj
iskusstvennoj pishchi? Tol'ko v dolg. Idet?
     - YA ne reshalsya predlozhit' vam.  No,  esli vy ne  protiv,  to  vot
neskol'ko korobochek. Besplatno.
     - Konservy? - Pustye glaza sobesednika zagorelis'.
     - Net,    ne   konservy,   prosto   laboratornaya   upakovka   uzhe
prigotovlennoj pishchi.  Zdes' vot baranina,  zdes' zharenaya kartoshka.  Vy
mozhete razogret' ee pryamo v bankah.
     - Besplatno? Tak chto zhe vy molchali, sen'or? Bog da vozdast vam za
vashu  dobrotu.  Okazyvaetsya,  i  sredi sytyh est' dobrye dushi.  No vse
ravno my pir ustroim s vami vmeste.  Mariya, - zakrichal on, - blagodari
presvyatuyu devu, razvodi ogon'! Est' eda!
     Sideli za fanernym yashchikom,  zamenyavshim stol. Vkusno pahlo, aromat
plyl   po   vsej   ulice,  i  prohodivshie  udivlenno  ostanavlivalis',
zavistlivo zaglyadyvaya v dvernoj proem.
     Rebyatishki tryaslis'  ot zhadnosti,  hvataya svoi kuski.  Ih ugol'nye
glaza razgorelis'.  I gryaznye ruchonki tyanulis' k Marii, raskladyvavshej
yastva na obryvki gazet, zamenyavshie tarelki.
     Hozyain blazhenno shchurilsya, perezhevyvaya aromatnyj kusok.
     - Uveryayu  vas,  sen'or,  -  govoril  akademik Anisimov.  - |to ne
baranina, hotya na vkus i zapah kazhetsya takoj. I vovse ne kartoshka.
     - Budet  vam smeyat'sya nad bednymi lyud'mi,  dobryj sen'or!  Ili vy
dumaete,  chto my zabyli,  kak  pahnet  baranina  i  zharenaya  kartoshka?
Klyanus' vsemi svyatymi, goda tri nazad my eli ih.
     Anisimov kivnul. On posmotrel na zhenu hozyaina hibarki. Ona ela, i
slezy  tekli  po  ee  vvalivshimsya shchekam iz potuhshih chernyh glaz.  Deti
chavkali, povizgivaya ot vostorga.
     Anisimov tyazhelo vzdohnul.






     Inzhener YUrij  Sergeevich  Melhov  vyshel  v  Rime  iz   znamenitogo
steklobetonnogo  vokzala,  i shum,  grohot,  ital'yanskaya rech',  podobno
gornoj lavine, obrushilis' na nego. On zhadno oglyadyvalsya vokrug. On tak
mechtal ob etoj minute.
     Ego sluchajnyj sputnik,  amerikanskij zhurnalist Genri Smit, uznav,
chto  u komandirovannogo na himicheskij kombinat pod Rimom russkogo est'
svobodnyj den', vyzvalsya byt' ego chicherone.
     Eshche v  poezde on voshitilsya YUriem Sergeevichem,  kak on vyrazilsya,
"impozantnym  evropejcem",  dazhe   prinyal   ego   za   anglichanina   -
bezukoriznennaya  anglijskaya  rech'  i umenie elegantno odevat'sya.  YUrij
Sergeevich znal za soboj eti kachestva,  no  ne  podozreval,  chto  mozhet
proizvesti za rubezhom takoe vpechatlenie.
     Roslyj, vidnyj,  on dejstvitel'no umel derzhat'sya "s prirozhdennym,
dostoinstvom",  i  zhena ego Aelita eshche so studencheskih let schitala ego
krasavcem.
     Ostorozhnost' nikogda   ne   pokidala   YUriya   Sergeevicha,   i  on
prismatrivalsya k novomu znakomomu,  reshiv pro sebya, chto gotov poigrat'
s nim v predlozhennuyu igru.
     Dobrovol'nyj gid, uvlekaya za soboj russkogo inzhenera, taratoril:
     - Vot on,  Vechnyj gorod, gorod tysyacheletnih paradoksov. Smotrite,
odna tesnota na ulicah chego stoit!
     Pryamo pered  nimi  stolknulis' dve avtomashiny,  pomyav kryl'ya.  Ih
vladel'cy, temperamentnye ital'yancy, obychno tak shumno razgovarivayushchie,
teper' lish' obmenyalis' vizitnymi kartochkami.
     - Biznes! - glubokomyslenno zametil Smit. - Beregut vremya.
     Okolo vitriny  modnogo  magazina  s  voskovymi ulybkami manekenov
amerikanec ukazal na yamu arheologicheskih raskopok naprotiv:
     - Vnizu kamennye plity,  ishozhennye matronami.  Byli li sredi nih
vot takie zhe horoshen'kie mordashki? - I on podmignul vitrine.
     Novye znakomye   brodili  po  gorodu  dva  chasa,  Smit  pokazyval
fontany:
     - Dlya ital'yancev otkrytie kazhdogo fontana ne tol'ko prazdnik,  no
i biznes, zavidnoe zrelishche dlya turistov. A turizm - industriya!
     I chicherone  tashchil Melhova dal'she po dushnym ot avtomobil'nyh gazov
ulicam.
     - A  vot  i  drevnij vodoprovod!  - voskliknul on pered kamennymi
viadukami, stranno vyglyadevshimi na fone steklobetonnyh zdanij.
     - Srabotannyj rabami Rima, - otozvalsya Melhov.
     - Bravo! Tak skazal Mayakovskij.
     YUrij Sergeevich pokosilsya na sputnika, a tot prodolzhal:
     - Vot vyuchus' kak sleduet russkomu yazyku i priedu k vam v  Rossiyu
korrespondentom svoej gazety.  Togda vy pokazhete mne Moskvu. Kak eto u
vas govoritsya: "Dolg platezhom prekrasen"?
     - Ne sovsem tak, no vrode, - usmehnulsya Melhov i podumal: "Vidno,
ne zrya prilip etot amerikanec, na svyaz' v Moskve rasschityvaet".
     Oni doshli   do   Vatikana,  etogo  otgorozhennogo  drevnej  stenoj
samostoyatel'nogo "gosudarstva popov" v centre ital'yanskoj stolicy.
     Smit po-hozyajski   pokazyval  operetochno  naryazhennyh  strazhnikov,
ohranyavshih vhod v gorod svyatogo prestola. Ih srednevekovye dvuhcvetnye
kamzoly  pohodili  na  shutovskoe  odeyanie  skomorohov,  no  privlekali
vnimanie turistov,  plativshih valyutoj za lyubopytstvo, ohotno Vatikanom
udovletvoryaemoe.
     Poseshchenie muzeev Vatikana s freskami  Mikelandzhelo  perenesli  na
drugoj den',  a sejchas zashli v velichestvennyj sobor sv.  Petra, gde na
polu nachercheny razmery vseh krupnejshih cerkvej mira,  kotorye mogli by
pomestit'sya  vnutri  etogo  hrama.  Smit dazhe otyskal otmetku velichiny
Isaakievskogo sobora v Leningrade.
     Im povezlo.  "Nel'zya  pobyvat' v Rime i ne videt' rimskogo papu".
Sovershalas' kakaya-to  ceremoniya,  i  pered  napolnyavshej  sobor  tolpoj
vynesli  v kresle starichka.  Sluzhitel' v ryase podnes mikrofon,  i papa
zagovoril po-ital'yanski.
     - Naplevat',  chto ne ponimaem, - shepnul Smit. - Vazhno, chto my ego
slyshali. No nam pora!
     I amerikanec potashchil Melhova smotret' rimskij forum.
     S pochteniem razglyadyval YUrij Sergeevich tesno postavlennye, chast'yu
oblomannye  kolonny.  "Zdes'  kogda-to tolpilis' lyudi v togah i reshali
sud'by mira". On skazal ob etom Smitu. Tot obradovalsya:
     - My  pobyvaem  na drugom forume,  gde lyudi ne stol'ko opredelyayut
sud'by mira, skol'ko pekutsya o nih...
     |tot forum  okazalsya konferenciej OON po voprosam prodovol'stviya.
Prohodil on ne sredi tesnyh kolonn,  a v ogromnom sovremennom  zale  s
potolkom,  napominavshim steganoe odeyalo,  za kotorym skryvalos' hitroe
akusticheskoe ustrojstvo.  Odnako ocenivat' ego ne trebovalos', tak kak
Smitu, pred座avivshemu korrespondentskuyu kartochku, i soprovozhdavshemu ego
Melhovu vydali pri vhode po  radiopriemnichku  s  naushnikami.  Postaviv
strelku na shkale protiv opredelennoj cifry, mozhno slyshat' vystupayushchego
na znakomom yazyke. Peredachi prinimalis' iz kabin perevodchikov.
     Kogda ustroilis'  v  lozhe pressy,  na tribunu podnyalsya anglijskij
professor  Smajl's,  demograf  i   futurolog.   Suhovatyj,   sedousyj,
aristokratichnyj,   voploshchennaya   respektabel'nost'.   Melhov  myslenno
postavil sebya ryadom s nim, vzyav ego za obrazec.
     - Mne  kazhetsya ves'ma znachitel'nym,  chto v Vechnom gorode reshayutsya
"vechnye problemy".  Net lish' uverennosti v vechnosti.  YA dalek ot mysli
uprekat'  muzhchin  i zhenshchin,  moih sovremennikov,  tem bolee chto u menya
samogo troe detej i my s zhenoj eshche polny zhiznennyh sil,  no ya iskrenne
sozhaleyu,  chto  slishkom  mnogo  semej  kak by podrazhayut mne i tem samym
priblizhayut chelovechestvo k demograficheskomu vzryvu.
     Melhov, slushaya  oratora  po-anglijski,  radi  lyubopytstva vklyuchil
russkij perevod i uzhasnulsya:  smysl rechej bespardonno iskazhalsya.  Nado
dumat',  chto  osnovnye doklady zdes' zaranee perevedeny.  Vprochem,  ne
meshalo by vvesti mezhdunarodnyj yazyk: esperanto ili latyn'.
     Anglichanin prodolzhal svoyu uchtivuyu rech',  smysl kotoroj svodilsya k
tomu,  chto bezrassudno razmnozhayushcheesya chelovechestvo bez  vojn  i  bylyh
boleznej nyne uvelichivaetsya vdvoe ne za tysyachu let,  kak prezhde,  a za
tridcat' sem' let.
     - Net  sredstv  predotvratit'  cunami,  -  pateticheski zakanchival
mister Smajl's,  - cunami,  kotoroe obrushitsya na nashu greshnuyu Zemlyu. YA
sozhaleyu, no prihoditsya radovat'sya hot' tomu, chto my zhivem v etom veke,
a ne cherez tysyachu let,  i vse eshche plyvem sredi zvezd na  peregruzhennom
korable "Zemlya". - I, poklonivshis', on ostavil tribunu.
     V sleduyushchih  vystupleniyah  bylo  men'she  uchtivosti,  ritoricheskih
perlov, no bol'she ubijstvennyh cifr.
     Vo vsem mire deficit belka v god - 5h10 v  15  stepeni  kalorij.*
Kazhdomu  cheloveku  v  den'  nado  3000  kalorij.  Znachit,  pitaniem ne
obespecheno po men'shej mere 1,8 milliarda  chelovek,  to  est'  polovina
chelovechestva.  (*  Vse  privodimye  cifry  zaimstvovany iz oficial'nyh
materialov prodovol'stvennoj konferencii OON v Rime 5-16  noyabrya  1974
goda.)
     Polozhenie s zernom udruchayushchee.  Rezervnye zapasy pshenicy vo  vsem
mire  umen'shilis'  k 1974 godu s 49 do 39 millionov tonn.  Posleduyushchie
zasuhi i nedorody eshche bol'she uhudshili polozhenie.  Ne luchshe i s  myasom.
Kogda net zerna,  skot kormit' nechem, i ego zabivayut. Togda poyavlyaetsya
izbytok myasa,  kak, naprimer, v Zapadnoj Evrope. No potom cena na etot
produkt podskakivaet,  i on stanovitsya nedostupnym.  Popytki uvelichit'
zasevaemye zernom ploshchadi  zavershilis'  prirostom  vsego  lish'  v  0,7
procenta, no eto dostizhenie svoditsya na net kaprizami prirody v drugih
rajonah:  zasuhami ili prolivnymi dozhdyami, uraganami ili navodneniyami.
Klimatologi  ob座avili,  chto  "nasha planeta vstupila v period rastushchego
nepostoyanstva i rezkih anomalij v pogode".
     Govorili o mirovoj torgovle zernom, kak o panacee ot vseh bed, no
okazalos', chto Indiya i Kitaj, sostavlyaya 36 procentov naseleniya zemnogo
shara, poluchali lish' 9 procentov prodannogo zerna.
     Na tribunu podnyalas' modno odetaya energichnaya dama v temnyh  ochkah
i oblichayushchim tonom zagovorila o detyah:
     - Net bol'shego uzhasa,  chem  tot,  kotoryj  ya  ispytala,  vstrechaya
detej,  oslepshih  iz-za nehvatki vitamina A.  Kazalos' by,  net nichego
proshche vyrashchivaniya morkovi,  i vmeste s tem  na  odnom  tol'ko  Dal'nem
Vostoke,  isklyuchaya Sovetskij Soyuz, iz-za nedostatka vitamina A slepnut
sto tysyach detej ezhegodno.  YA videla etih  neschastnyh,  i  mne  strashno
predstavit'  sebe,  chto  za  desyat'  let  ih  naberetsya dostatochno dlya
zaseleniya millionnogo goroda slepyh!  - Dama zhadno vypila stakan vody.
- A detskaya smertnost'?  V razvivayushchihsya stranah ona v desyat' s lishnim
raz prevysila smertnost' v razvityh.  Tak ne za blago li nado schitat',
chto  programma  iskusstvennogo ogranicheniya rozhdaemosti dala rezul'tat.
Tam, gde ee primenyali, 2,2 milliona detej ne poyavilos' na svet.
     Oratora prerval vozglas kardinala Maritelli:
     - Anafema vsem! Proklyat'e nebes! Da nizrinetsya d'yavol ottuda!
     Vozmushchennaya dama  v  znak  protesta pokinula tribunu,  no na dele
ustupila svoe mesto kardinalu.
     - CHto  slyshal  ya?  Krov'  stynet  v zhilah ot slov,  proiznesennyh
zdes',  v gorode pervyh hristian!  CHem gordit'sya?  Ubijstvom,  kotoroe
yakoby predotvrashchaet budushchuyu smert'?  Kazhdoe zhivoe sushchestvo imeet pravo
ne tol'ko zhit',  no i nachat'  zhit'!  Nikakoe  ogranichenie  rozhdaemosti
nedopustimo, ono proklyato svyatoj cerkov'yu!
     Kardinal Maritelli metal molnii,  ego glaza goreli,  slovno v nih
plamenem otrazhalas' kardinal'skaya mantiya. Ego dlinnoe lico s neistovym
vzglyadom  proroka  prosilos'  na  polotno.  No  receptov,  kak   vyjti
chelovechestvu iz tupika, on ne znal.
     Kardinala smenil  na  tribune  dovol'no  prozaicheskij   professor
Mirer,  amerikanskij  specialist  po sel'skomu hozyajstvu,  ekonomist i
demograf - blagoobraznyj,  sytyj  dzhentl'men  so  sverkayushchej  lysinoj,
zolotymi  ochkami  i  tonkim  nosom.  On  videl  vyhod  lish'  v  polnom
peresmotre tehnologii sel'skogo hozyajstva,  privedya v primer udachlivyh
amerikanskih fermerov.  V mire,  kotoryj,  po ego utverzhdeniyu,  kormyat
Amerika,  Kanada i Avstraliya, vse opredelyaetsya sprosom i predlozheniem.
Ceny,  ceny!  Vot pokazatel' nashego hozyajstva na zemnom share, zakonchil
on.
     Predsedatel'stvuyushchij ob座avil,  chto  sleduyushchim  vystupit sovetskij
akademik Nikolaj Anisimov.
     YUrij Sergeevich uchilsya po uchebnikam Anisimova, no nikogda ne videl
etogo proslavlennogo himika i obradovalsya, chto uslyshit ego. Ne men'shij
interes  k  rechi  Anisimova proyavil i Genri Smit,  vprochem,  kak i vse
sidyashchie v zale.
     Sovetskij uchenyj  skazal,  chto  uveren  v  vozmozhnosti  vyjti  iz
tupika,  kotoryj,  po slovam vystupavshih, yakoby grozit chelovechestvu. I
etot  vyhod  - v ispol'zovanii tak nazyvaemoj "iskusstvennoj pishchi",  v
sozdanii mirovoj pishchevoj industrii.  Ona mozhet prijti  na  pomoshch'  tem
stranam, gde v otlichie ot ego strany s razvitym sel'skim hozyajstvom ne
proizvoditsya pishchevyh produktov v dostatochnom kolichestve.  Hotya rezerv,
strahuyushchij  sel'skih  truzhenikov ot pogodnyh kaprizov,  byl by polezen
povsyudu.






     Zasedanie konferencii  zakonchilos',  no  Genri  Smit  ne otpuskal
russkogo inzhenera, kotoryj, okazyvaetsya, sam pisal v gazety.
     - Slushajte,  paren'! - famil'yarno hlopnul on ego po plechu. - Esli
my kollegi,  to ya zainteresovan v vashej druzhbe.  - Melhov i brov'yu  ne
povel,  predostavlyaya  amerikancu  raskryt'sya.  -  No  i vy dolzhny byt'
zainteresovany v nej.  Poetomu ya dam vam  segodnya  urok  zhurnalistskoj
tehniki. O'kej?
     Smit byl tak nastojchiv, chto Melhov ustupil.
     Okazalos', chto  "urok"  sostoitsya v odnom iz shikarnyh restoranov,
kuda Melhov odin ne  reshilsya  by  zaglyanut'.  A  Smit  byl  tam  svoim
chelovekom.
     Velichestvennyj metrdotel',  umevshij pokazat', chto sotkan iz odnih
ulybok,  podobostrastno  provodil  ih  cherez  ogromnyj  zal  s zapahom
pervoklassnyh  kushanij,  aromatom  dorogih  sigar,  tonkih   duhov   i
priglushennym  shepotom.  Besshumnye  lakei  v  belyh  kurtkah  s chernymi
galstukami-babochkoj   pronosili   podnosy,   vedra   s    zamorozhennym
shampanskim,   otodvigali   stul'ya,  razlivali  vino  po  bokalam  i  s
artisticheskim izyashchestvom raskladyvali zakazannye yastva po tarelkam.
     Stolik dlya  mistera  Smita okazalsya v uyutnoj nishe,  otdelennoj ot
zala steklyannoj peregorodkoj s izobrazheniem bogini, vyhodyashchej iz peny.
     Smit chto-to shepnul metrdotelyu, i tot ponimayushche kivnul.
     CHerez neskol'ko minut on tak zhe provodil  v  nishu  za  steklyannoj
peregorodkoj naprotiv dvuh vazhnyh osob, v kotoryh YUrij Sergeevich uznal
vystupavshih segodnya na konferencii uchenyh.
     Metrdotel' s  vidom  polkovodca pered boem sam prinimal zakaz,  a
Melhov i Smit kakim-to chudom slyshali kazhdoe ego slovo.  Vprochem, chudes
zdes'  ne  bylo,  esli  ne schitat' izvlechennyj amerikancem iz portfelya
apparat,  ustanovlennyj na stolike.  Ochevidno,  on ulavlival kolebaniya
steklyannoj  peregorodki  v  nishe  naprotiv,  usilival ih i prevrashchal v
zvuki.
     - Bifshteks sin'oru?  O ser! - slyshalsya golos metrdotelya. - U nas,
kak v Anglii,  procvetaet kul't bifshteksov, pover'te mne, dzhentl'meny!
Ital'yanskaya  kuhnya  -  eto  dlya  melkih turistov.  Prikazhete s krov'yu?
Nichego ne  pridaet  myasu  takoj  estestvennosti,  kak  vkus  krovi.  I
sootvetstvennoe vino. Vy razreshite po moemu vyboru?
     - Nu,  esli misteru Smajl'su bifshteks,  to mne rostbif, - vstupil
drugoj  golos.  - Tol'ko ne zasushite.  I pozhalujsta,  ne iz morozhenogo
myasa.  A to u nas poka zamorozhennoe myaso dostavyat s chikagskih  boen  v
N'yu-Jork, ono teryaet ves' smak, nekuyu svoyu nepovtorimuyu prelest'.
     - O, kak verno govorit sin'or professor! - voshitilsya metrdotel'.
- YA boyus' proronit' hot' odno vashe slovo!
     - Vam v Rime takogo ne ponyat'. Ne tak li, Smajl's?
     - Mne ne hotelos' by,  mister Mirer, usomnit'sya v etom, tem bolee
chto v Londone s morozhenym myasom imeyut malo dela.
     - Vot  vidite!  Kstati,  Smajl's,  vasha  rech'  na konferencii mne
pokazalas' vpechatlyayushchej. Cunami iz chelovecheskih tel! Zdorovo skazano!
     - Mne  ochen'  priyatno  uznat'  eto  iz  stol'  avtoritetnyh  ust.
Hotelos' by verit',  chto nekotorye vyskazannye mnoj  mysli  pojdut  na
pol'zu chelovechestvu.
     - CHepuha,  prof!  Nikto   nas   ne   poslushaet,   ne   perestanet
razmnozhat'sya.  Vprochem,  kak i vy sami. Na nashu lyudskuyu bratiyu uzdu ne
nadenesh', kak na katolicheskih svyashchennikov.
     - YA sogreshil by pered bogom, esli by skazal, chto ne boyus' etogo.
     - Vot vidite!  A rostbif zdes' neduren.  Dolzhno byt', bojni u nih
ryadom, pod Rimom. Myaso parnoe.
     - Edva li ya oshibus',  esli soglashus' s vami, poskol'ku vkus krovi
u bifshteksa takov, slovno p'esh' ee u tol'ko chto zarezannogo telenka.
     - Ne proboval,  no doveryayu vam.  I vseh  etih  dostupnyh  kazhdomu
svobodnomu  cheloveku  udovol'stvij  zadumal  lishit'  nas  svoim planom
spaseniya chelovechestva uchenyj-kommunist iz Rossii!  Ha!  YA ne  novichok.
Znayu,  chto takoe iskusstvennaya pishcha.  U nas v SHtatah ee delayut iz soi.
No... Iz nefti! Vsem! Prostite! T'fu!..
     - YA  tozhe  znakom s dostizheniyami v etoj oblasti.  No mne kazhetsya,
chto oni nuzhdayutsya v osnovatel'noj nauchnoj proverke.
     - Proverka  nikogda  v nauke ne meshaet.  No stoit vdumat'sya v etu
"belkovuyu utopiyu",  kotoraya nam prepodnesena.  CHto,  esli v samom dele
malen'kie  laboratornye dostizheniya rasprostranit' na ves' mir?  |to zhe
"belkovaya bomba"!
     - "Belkovaya bomba"? - izumilsya anglichanin.
     - Ona mnogo opasnee yadernoj. Pozvol'te nalit' vam, prof? Otmennyj
kon'yak.  Kurite sigary.  Gavanskie.  Ot kontrabandistov.  S etoj Kuboj
nikak ne naladit' inoj torgovli.
     - Opasnee   yadernoj?   YA   sledil  za  iskaniyami  himikov,  chital
literaturu,  no takoj povorot mysli dlya menya polnaya neozhidannost'.  Vy
zaintrigovali menya, ser.
     - Intrigi, imenno intrigi! Vy pravil'no vspomnili eto slovo. My s
vami obrazovannye lyudi i dolzhny videt' dal'she sobstvennogo nosa.  Esli
iz laboratorii vypuskayut dzhinna i on rasprostranyaet  svoe  vliyanie  po
vsemu  miru,  to...  Razve  eto  ne  d'yavol'skij  plan podryva mirovoj
ekonomiki?
     - Vy tak dumaete?
     - YA ekonomist.  I prihozhu k nauchnomu vyvodu.  YA ne  himik.  YA  ne
obyazan znat', kak oni eto delayut. No ya analiziruyu social'nye yavleniya i
znayu,  k chemu eto privedet! Oni ne ostanovyatsya pered tem, chtoby lishit'
nas rychagov stabilizacii i gumanizma.
     - Vy imeete v  vidu  eksportiruemoe  SSHA,  Kanadoj  i  Avstraliej
zerno?
     - Eshche po odnoj!  U nas s vami obshchie idealy.  Vsyakoj loshadi  nuzhna
uzda.  V nashe vremya v global'nom masshtabe takoj uzdoj byla pshenica.  A
on hochet pustit'  po  miru  vseh  fermerov  Amerikanskogo  kontinenta,
razvodya  v svoih chertovyh kolbah neftyanye vyrodki.  I emu potrebuetsya,
kak on skazal,  dlya togo chtoby nakormit'  ves'  mir,  vsego  pyat'desyat
tysyach tonn nefti! Smehotvornaya cifra! V moryah tankery bol'she razlivayut
pri perevozkah.  A teper' najden sposob prevrashchat' neft' v belki!  |to
li ne "belkovaya bomba"?
     - Mne  ne  hotelos'  by  vyglyadet'  retrogradom,  no  ya  predvizhu
vozrazheniya medikov. CHto porozhdeno neft'yu - kancerogenno.
     - Zdorovo skazano, starina! Privit' vsemu chelovechestvu rak, i ono
vymret.  O'kej!  Vot  vam  i  reshenie demograficheskoj problemy!  No my
vstanem emu poperek dorogi, ne tak li, prof?
     - Vozmozhno,  emu i udastsya vvesti v zabluzhdenie koe-kogo,  no mne
kazhetsya,  ne teh,  kto tverd v svoih ubezhdeniyah, kto priverzhen vekovym
tradiciyam.
     - My  horosho  poobedali,  priyatel'!  Vyp'em  poslednyuyu  ryumku  za
procvetanie chelovechestva.
     I mastitye  uchenye,  grozivshie  miru  gibel'yu,  ochevidno,  vypili
teper' za ego procvetanie.
     - Nu,  mister Melhov, - prosheptal Genri Smit, vstavaya iz-za stola
i odergivaya svoj kletchatyj kostyum.  - Nam ne prosto povezlo,  kogda my
slushali  papu  rimskogo.  Schitajte,  chto  sejchas  my,  kak  reportery,
vytashchili vyigryshnyj bilet.  I ya pokazhu vam, kak nado poluchat' po nemu.
Apparat ya ostavlyayu,  i vy vse uslyshite,  pejte kofe. I bylo by neploho
koe-chto zapisat'. Potom sochtemsya.
     I on reshitel'no napravilsya cherez zal k stoliku dvuh  professorov,
skrytomu za steklyannoj peregorodkoj, napominayushchej vitrazh.
     Melhov rasteryalsya,  ne  znaya,  kak   vesti   sebya.   Hotel   bylo
demonstrativno ujti, no, porazmysliv, ostalsya na meste. Zakazal kofe.
     - |to u vas zdorovo poluchilos', dzhentl'meny! S "belkovoj bomboj",
-  uslyshal Melhov golos Smita.  - Bud' ya proklyat,  zdorovo poluchilos'.
Nash pochtennyj shef-redaktor zapoet  psalmy  ot  voshishcheniya.  On  vysoko
blyudet  moral' i nabil ruku na poiskah kommunisticheskih "bomb" vsyakogo
roda. My s vami poladim, o'kej?
     - Prostite,  ser.  Vozmozhno, ya oshibus', no mne kazhetsya, chto ni ya,
ni moj glubokouvazhaemyj kollega professor Mirer ne besedovali  s  vami
ni o kakih "belkovyh bombah". My vpervye vidim vas.
     - Zato ya ne vpervye!  YA znayu, na kogo smotret', ne pravda li? Da,
mne vy poka o "belkovoj bombe" ne govorili,  no...  razve vy nichego ne
govorili o nej? - s hitrecoj sprosil Smit.
     - Kak mne kazhetsya, vy ne mogli nas slyshat'.
     - Pustoe,  prof! V vashe vremya mir proslushivaetsya vdol' i poperek.
I stoit eto ne tak uzh dorogo... v oborudovannyh mestah.
     - Vy podslushivali nashu besedu?  -  Vopros  amerikanskogo  uchenogo
prozvuchal vpolne delovito.
     - Svoboda slova,  dzhentl'meny, zaklyuchaetsya ne tol'ko v tom, chtoby
proiznosit' lyubye frazy, no i chtoby slyshat' ih. Ne pravda li?
     YUrij Sergeevich rasslyshal: kto-to otkashlivaetsya.
     - Vo  vsyakom  sluchae,  ya  hochu perevesti stol' interesnuyu besedu,
kotoruyu vy veli mezhdu soboj, na rel'sy interv'yu. Razve ne stoit?
     - My ne protiv pressy, - provorchal Mirer.
     - Vot i otlichno. O'kej! CHto vy govorili do sih por, nam izvestno.
- I Genri Smit postuchal po stoliku.
     Melhov videl prohodivshego mimo metrdotelya.  Tot  po-prezhnemu  byl
sotkan iz ulybok, no staralsya ne smotret' na nishi.
     - CHego vy hotite? - poslyshalsya golos Mirera.
     - Pustoe. Vashe mnenie po povodu odnogo proekta: kak chelovechestvu,
slishkom  userdno  razmnozhayushchemusya,  spravit'sya  so  svoej  pohot'yu   i
vsemirnym potopom iz chelovecheskih tel?
     - Postroit' Noev kovcheg,  kak sdelal biblejskij Noj,  i bezhat'  s
Zemli? - sprosil Mirer.
     - Ne pojdet.  V kosmose  net  poka  zvezdy  obetovannoj.  Delo  v
drugom,   dzhentl'meny.  Vse  ochen'  prosto.  Nado  vvesti  nalog  OON,
odinakovyj dlya vseh stran  i  narodov.  Tysyachu  dolarov,  a  hotite  i
bol'she, za kazhdogo tret'ego rebenka.
     - YA gotov zaplatit', - solidno vstavil svoe slovo anglichanin.
     - Vy zaplatite,  prof,  ya,  pozhaluj,  tozhe smogu zaplatit', no...
milen'kie chernen'kie i zhelten'kie papashi i mamashi mogut i  ne  sobrat'
trebuemoj summy. A esli vvesti eshche premiyu za bezdetnost'? Ha! Neploho,
ne pravda li?
     - Hochesh'  imet'  bol'shuyu  sem'yu,  sumej prokormit' ee i zaplatit'
nalogi. |to ne tak uzh glupo, - zametil Mirer.
     - YA,  nadeyus', ne otvleku vas, esli provedu nekotoruyu analogiyu, -
vstavil professor Smajl's.  - U nekotoryh musul'manskih narodov  pravo
kazhdogo  magometanina  imet'  mnogih  zhen  obuslovleno  obyazatel'stvom
predostavit'   kazhdoj   novoj   zhene   otdel'nuyu   komnatu.    Pravda,
dopolnitel'nyj nalog na zhenu, kazhetsya, ne predusmotren.
     - A zrya!  - hohotnul Genri Smit.  - YA by zaplatil hot'  stoimost'
etogo   interv'yu   za  nekuyu  horoshen'kuyu  besovochku,  k  kotoroj  moya
blagovernaya ne imela by prava revnovat'.  Islam - eto veshch'!  Ne pravda
li?
     - Itak,  nalog na kazhdogo tret'ego rebenka,  - solidno  prodolzhal
mister   Mirer.  -  Ob  etom  stoit  podumat'  i  vashim  chitatelyam,  i
rukovoditelyam OON, a takzhe vhodyashchim v OON stranam.
     - Bravo,  dzhentl'meny!  YA  tak  i  dumal,  chto my s vami poladim.
O'kej? Ne vypit' li nam po etomu sluchayu eshche po odnoj?
     Kogda Genri  Smit,  ochen'  dovol'nyj  soboj,  vernulsya  k  svoemu
stoliku,  gde ego dolzhen byl zhdat' etot russkij prostofilya,  to zastal
lish' oficianta, ubirayushchego gryaznye tarelki.
     Russkij inzhener Melhov ischez.  Smit  so  zlosti  sbrosil  na  pol
tarelku i tut zhe zaplatil za nee.
     Zato po schetu platit' ne prishlos'. Russkij sdelal eto za nego.

                          Konec pervoj chasti



                             CHast' vtoraya



                                       ZHizn' ne te dni, chto proshli,
                                       a te, chto zapomnilis'.
                                                     P. P. Pavlenko






     "Osushchestvilas' moya mechta.  Poletel ya na letayushchej lodke "Katalina"
i pritom vmeste s Mariej.  Deda ee my vesnoj  shoronili.  Slavnyj  byl
starik,  mudryj.  Menya  zhit' uchil,  chtoby ne chuzhdalsya ya lyudej,  potomu
"cheloveku bez olenya nel'zya,  a bez lyudej i vovse  ploho".  Ponimal  on
menya, naskvoz' videl.
     Letayushchaya lodka chajkoj morskoj na vodu sela,  buruny vspenila,  po
rechnoj gladi poneslas',  razvorachivayas',  chtoby podojti k mostkam, gde
my s Mariej zhdali. Volny zaplesnulis' na doski.
     Pilot napomnil  moego letchika,  kotoromu s parashyutom k partizanam
sprygnut' ne privelos'.  Takoj zhe ogromnyj,  tol'ko v untah sobach'ih i
smeshlivyj.  No na schet menya nikakih ostrot!  Prikazano emu v Ust'-Kare
zapravit'sya i passazhirov zabrat'.
     Vo vremya poleta ya s ego razresheniya kryshu zadnego salona priotkryl
i rasskazyval Marii,  kak s turel'yu upravlyalsya. Veter na golove volosy
srazu prigladil, vyrvat' ih staralsya.
     Tundra sverhu vsya v raznocvetnyh pyatnah. |to ozerca i luzhi raznoj
glubiny.
     Buhta ostrova   Dikson,   kuda   my   napravlyalis',    pokazalas'
razgraflennym chertezhom.  Volny na nej razgulyalis'. Pri posadke nas tak
tryahnulo,  dumal,  samolet rassypletsya. A on nichego, veselo na grebnyah
podskakivaet.
     K nam podoshel kater i snyal nas s Mariej. A letayushchaya lodka srazu v
ledovuyu razvedku poshla. Korablyu "Georgij Sedov" dorogu vysmatrivat'.
     Na etom  korable  |rnest  Teodorovich  Krenkel'  v   inspekcionnoj
poezdke  vse  polyarnye  stancii  obhodil  i  my  vmeste s nim do Zemli
Franca-Iosifa plyli.
     Vstretil on nas na korable radushno i shutlivo:
     - Nu kak, marsiane? K poletu gotovy na druguyu planetu?
     Mariya smushchalas'. A my s Krenkelem kon'yak pili.
     Pobyval "Georgij Sedov" v buhte Tihoj.  I my s Mariej  lyubovalis'
skaloj  Rubinovoj  s  ptich'im bazarom.  Odna storona utesa kazalas' ne
krasnoj, kak drugaya, a beloj. Stol'ko ptic na nej gnezdilos'.
     Na beregu,  bliz  domikov  polyarnoj  stancii,  begali  dva  belyh
medvezhonka. Ih tam vospityvali.
     A potom   korabl'  stal  probivat'sya  dal'she  na  sever.  Ledovoj
razvedki  s  vozduha  uzhe  ne  bylo,  prihodilos'  na  chut'e  kapitana
polagat'sya.
     I dobralis' my do kraya sveta.
     Krenkel' usmehalsya:
     - Sam prosilsya hot' na Mars. Vot i vygruzhajsya s semejstvom na etu
nezemnuyu planetu. I ne vzyshchi, brat. - Guby smeyutsya, a glaza ser'eznye.
     Znaet, chto zimovat' zdes' - delo neshutochnoe.
     A vygruzhat'sya nekuda - priboj takoj sil'nyj,  chto kapitan kungasy
ne  riskoval  posylat'.  Posovetovalis'  oni  s  Krenkelem  i  reshili:
pristat'   korablyu  u  obryva  lednika,  kotoryj  spolzal  s  ostrova.
Prishvartovalsya "Georgij Sedov" k nemu kak k prichalu, i pryamo na lednik
vysadili  nas  s  Mariej,  sgruzili nashi veshchichki,  potom yashchiki raznye,
benzinovye bochki i goru kamennogo uglya - godovoj zapas topliva.
     Neprivetliv byl  ostrov,  gol  i  skalist,  pod  stat' nastoyashchemu
Marsu.
     V avral'nuyu  noch'  moryaki pytalis' peretashchit' na polyarnuyu stanciyu
dostavlennyj gruz...  da  ne  uspeli.  Razygralsya  shtorm,  i  prishlos'
"Sedovu" ubrat'sya vosvoyasi. Berech' nado bylo korabl'.
     Teper' eto strannym mozhet pokazat'sya.  A v  period  poslevoennogo
osvoeniya   Arktiki   lyudi,   kak  nedavno  v  okopah,  na  komfort  ne
rasschityvali. Obychnym eto delom bylo.
     I kogda "Georgiya Sedova" sled prostyl, razdalsya pushechnyj vystrel,
slovno kto salyutoval emu  na  proshchanie.  Tut  vojna  mne  vspomnilas'.
Tol'ko eto "otelilsya", kak zdes' govoryat, lednik - ajsberg otlomilsya i
vsplyl na chistoj vode.
     I srazu shtormovym vetrom ego ot ostrova pognalo. Stoyali vtroem na
beregu,  my s Mariej i nash nachal'nik,  opytnyj polyarnik Shodov Vasilij
Vasil'evich,  i  s  gorech'yu  smotreli,  kak  uplyvayut  na snezhnoj spine
ajsberga vse nashi zapasy:  i benzinovye  bochki  -  tol'ko  dve  uspeli
vykatit', i gora kamennogo uglya, i yashchiki vsyakie.
     A znatnyj polyarnik vopros zadaet:
     - Nu kak,  Tolstovcev?  Vy chelovek byvalyj,  vojnu proshli, a zhena
vasha nas pouchit' mozhet,  kak tut zimovat'.  Budem  samolety  vyzyvat'?
Trassa neosvoennaya. Risk dlya letchikov bol'shoj. Ili vspomnim zimovshchikov
s ostrova Vrangelya?  Oni dobrovol'no perezimovali bez  topliva.  I  ne
odnu zimu.
     - Perezimuem, - govoryu. - Ne nado samoletami riskovat'. - I Mariyu
sprashivayu.
     A Mariya tol'ko kivaet. So mnoj - na vse gotova.
     Tihaya Mariya byla. Nikogda nam ne ukazyvala, sama u muzhchin i zhizni
i gramote uchilas'.  No umela tak sdelat',  chto my vdrug  dogadyvalis',
kak  nado  postupit'.  Edva vypal sneg,  my snezhnye kirpichi na lednike
narezali i domik imi sverhu oblozhili.  Shodov dazhe  vspomnil,  kak  na
Alyaske eskimosy zimnie zhilishcha ustraivayut.  I Mariya dedu tak zimnij chum
uteplyala.
     Posle horoshej  purgi  domik  nash  kak by vnutri ogromnogo sugroba
okazalsya. Tol'ko konek kryshi i vystupaet nad nim, a k dveri zapravskij
podzemnyj hod vedet.
     I v komnatah ne takoj uzh moroz.  Mariya uveryala,  chto voda v vedre
tol'ko  sverhu  zamerzaet.  Na  pokrytye  snegom  steny  pokazyvala  i
govorila:
     - Ded uchil: ot vsyakoj shkury teplo. Ot snezhnoj tozhe.
     Slovom, temperatura v komnatah ne opuskalas' nizhe - 10o S.
     ZHit' mozhno,  esli  by...  esli  by  ne  prishla  pora  moej  Marii
razreshit'sya ot bremeni. Gadali, konechno, syn ili doch'?
     I reshil  ya,  esli doch' budet,  to poskol'ku ona vrode by na Marse
rodilas',  nazvat' ee Aelitoj v chest' geroini romana Alekseya Tolstogo,
a  esli  syn  -  to  Spartakom  v pamyat' vozhdya vosstaniya gladiatorov v
Drevnem Rime, o chem ya Marii v tundre rasskazyval.
     I rodilas'  u  nas  s  Mariej  doch'  Aelita.  Vrach  s Diksona mne
ukazaniya po radio daval.  Teploj vody  ya  v  taz  nalil  iz  radiatora
dvizhka, kotorym zaryazhal akkumulyatory dlya radiostancii.
     Vasilij Vasil'evich prazdnichnyj obed prigotovil, pohlebku svaril v
tom  zhe  radiatore  dvizhka.  Suhoj  on  byl  chelovek  v obrashchenii,  no
serdechnyj.
     Na meteoploshchadku my s nim regulyarno po ocheredi hodili - derzhalis'
za protyanutyj kanat, chtoby s puti k domu ne sbit'sya.
     Pomnyu, posle   ocherednyh   nablyudenij,  kogda  na  moroze  pishesh'
karandashom pokazaniya priborov,  dobralsya ya, derzhas' za kanat, do doma,
cherez  podzemnyj  hod  v  snegu  proshel  i  raspahnul  dver'  v  seni.
|lektricheskij fonarik vyhvatil iskryashchiesya ot snega steny, budto belymi
shkurami obveshannye.
     Da ne pomogli snezhnye shkury!..
     Edva voshel  v  komnatu  -  radiorubkoj  nazyvalas',  - gde Shodov
stuchal klyuchom ocherednye radiogrammy, slyshu legkoe perhanie.
     Koptilka ele svetit, a vizhu, na Marii lica net.
     Detka nasha  kashlyaet,  da   tak,   chto   zahoditsya   vsya,   tel'ce
sodrogaetsya.
     YA k Vasiliyu Vasil'evichu.  On Dikson  vyzval,  vracha  k  mikrofonu
prosit.
     Prikladyval ya,  po ukazaniyu doktora,  mikrofon to k grudke,  to k
spinke, pod mehovym pologom dochku nashchupyvayu.
     A sam drozhu, i uzh ne ot holoda...
     - Vospalenie  legkih,  -  uslyshal  ya  v  naushnikah  i boyus' vsluh
povtorit',  chtoby Mariyu ne ubit'.  Ved' znaet,  chto  takoe  vospalenie
legkih. Ded-to umer...
     - Bojtes'  holoda,  beregite  rebenka,  -  pouchaet  nas  vrach.  -
Osteregajtes' otkrytyh fortochek.
     Zabyl doktor,  chto  my  zimu  bez  topliva  zhivem  i  central'noe
otoplenie v nashem domike holodnee l'diny.
     - Blagodarim  vas,  doktor,  -  vmeshalsya  Vasilij  Vasil'evich.  -
Fortochku   my  ne  otkryvaem,  chtoby  ne  prostudit'  nenarokom  belyh
medvedej, kotorye mimo doma projdut.
     - Ah  da!  -  smutilsya vrach.  - Vy zhe bez topliva zimuete.  Togda
derzhite rebenka u grudi pod sobstvennoj odezhdoj.
     Slovom, Ael'  nashu nado bylo spasat' tochno tak,  kak uzhe raz menya
Mariya spasala..."






     "V bol'shoj komnate u nas stoyalo pianino.  I v nem ot holoda vremya
ot vremeni so stonom rvalis' struny.  Ot etogo  zhutko  stanovilos'  na
dushe. Zvuk za serdce hvatal, podiral po kozhe...
     Ael' nashej stanovilos' vse huzhe i huzhe.  Mariya govorila,  chto ona
ej grud' obzhigaet, takoj zhar u malyutki!
     Kak byl ya v kuhlyanke,  kotoruyu Mariya podarila,  tak  i  vyshel  na
moroz.  Dver'  iz  senej  edva  otkryl.  S  takoj silishchej na nee veter
navalilsya.  I podzemnyj hod k nej ne spasal.  I pochemu-to vspomnilos',
kak  zapuskali motor u samoletov v aviachasti.  I kakoj veter propeller
podnimal.  Skol'ko zhe milliardov propellerov  nuzhno  zakrutit',  chtoby
vyzvat'  etot  beshenyj vihr',  obychnyj dlya purgi?  I srazu podumal:  a
skol'ko propellerov zakrutyatsya,  esli ih protiv vetra postavit'? I sam
skazal  sebe:  "|ge!"  |to  tot  sluchaj,  kogda  ya  izobretal  ne  dlya
samoutverzhdeniya, a potomu, chto izobresti vazhnee zhizni bylo!
     Vernulsya v dom k Vasiliyu Vasil'evichu i govoryu:
     - |h, vetrishche na ulice...
     - Vosem' ballov, - kratko otvetil on.
     - A silishcha kakaya!  Vot by hot' chastichku  etoj  sily  da  v  teplo
prevratit'. Banyu zdes' ustroili by.
     - Ostav'te  prazdnye  razgovory,  Aleksej  Nikolaevich.   Vetryanye
dvigateli delayut na horosho oborudovannyh zavodah.
     I snova  poshel  ya  na  moroz.  Ideya  menya  gryzet.  Glazami  nado
posmotret'. Nashel ya benzinovuyu bochku i stal prikidyvat', kak razrubit'
ee vdol', a potom iz dvuh polubochek smasterit' karusel'.
     Vernulsya i  stal  vse  eto  ob座asnyat' Shodovu,  k oknu zamerzshemu
podoshel, na stekle nacarapal latinskuyu bukvu S i govoryu:
     - Iz dvuh polubochek vot takaya figura... A esli veter budet na nee
dut' sboku, to odna polubochka okazhetsya k nemu povernuta vypuklost'yu, a
drugaya  -  vognutost'yu.  Soprotivlenie raznoe - vypuklaya obtekaema,  a
vognutaya vrode kovsha.  Vot i nachnet  vrashchat'sya  nasha  karusel'  vokrug
vertikal'noj osi, otkuda by veter ni dul.
     - |to fantaziya,  - obrezal Shodov.  - Nel'zya portit' bochki, oni u
nas s benzinom.  Nam vse ravno ne prevratit' energii vrashcheniya v teplo.
Nuzhny elektricheskie mashiny i pechki,  a nashu dinamo-mashinu ne dam.  Dlya
zaryadki akkumulyatorov nuzhna.
     Skazal i  otvernulsya,  stal   perepisyvat'   karandashnye   zapisi
pokazanij meteopriborov v tetrad' chernilami,  kotorye na grudi hranil,
chtoby ne zamerzali.
     Otvetit' emu vrode nechem, a Mariya v svoej shirokoj kuhlyanke sidit,
i, znayu, pod mehom prizhato k ee telu drugoe tel'ce, obzhigayushchee kozhu.
     Dumayu, chto  Shodov  o  tom  zhe dumal,  mozhet byt',  koril sebya za
sozdavsheesya polozhenie ili po-chelovecheski zhalel nas vseh troih...  hotya
i schital zdes', v Arktike, soldatami.
     Mnogoe mne privelos' potom v zhizni izobretat',  i vsyakij raz, kak
natykalsya na neponimanie ili otpoved', prosypalsya vo mne etakij "zver'
izobretatel'stva",  stanovilsya ya togda edkim na yazyk,  nevozderzhannym.
No v etot raz sporit' bez tolku bylo. I ya skazal Shodovu pervoe, chto v
golovu prishlo:
     - A kogda poezd tormozit, iz-pod koles iskry letyat. Videli?
     - Tak eto kolodki k obodam prizhimayut.
     - Nu i my tak sdelaem.
     - Kak zhe iskrami dom otaplivat'?
     - Zachem  zhe,  Vasilij  Vasil'evich?  Na  sklade  shkiv  valyaetsya ot
dinamo-mashiny.  Ego na vodoprovodnuyu trubu,  kak na vertikal'nuyu  os',
nadenem   i   budem  tormozit'  kolodkami,  utopiv  vse  eto  v  kotle
central'nogo otopleniya.  Kuda  sile  vetra  det'sya?  Zakon  sohraneniya
energii! V teplo perejdet! CHerez trenie!
     Shodov vstal i neozhidanno govorit:
     - Pojdem, ya ledyanuyu kadushku sdelayu, chtob benzin perelit'.
     Razrubit' bochku na dve polovinki ne  tak  uzh  trudno  bylo,  dazhe
radostno. Sdelal vse tak, kak sgoryacha pridumal. Rabotal ya i vse bol'she
zamahivalsya. Vot by vsyu etu silu vetrov Arktiki zapryach', ispol'zovat',
v elektricheskij tok prevratit' - i po vsej strane!  Eshche togda v golovu
vtemyashilis' vetrocentrali po vsemu poberezh'yu.
     Kolodok sdelat' ne iz chego.  Prishlos' prostye kamni prilazhivat' i
prizhimat' ih k shkivu,  opushchennomu  v  bak  central'nogo  otopleniya.  A
vertushka  na  osi,  propushchennoj  cherez potolok,  uzhe nad kon'kom kryshi
vozvyshalas'.  I dazhe vrashchalas'.  No...  nichego s tormozheniem shkiva  ne
poluchalos'.  To ne grelsya on vovse, to srazu ostanavlivalsya, i nikakoj
veter ne mog svernut'  karusel'.  Trudilis'  i  o  holode  v  komnatah
zabyli, a teplo tol'ko ot nashego napryazheniya.
     Obozlilsya Shodov i burknul:
     - Somnitel'noe u vas izobretenie, Tolstovcev.
     V drugih obstoyatel'stvah takoe slovo  mne  chto  knut  loshadi,  no
sejchas ya o dochurke prezhde vsego dumal, predstavlyal, kakaya ona vzroslaya
budet,  na kogo pohozhej stanet, mozhet byt', po uchenoj chasti pojdet. No
dlya etogo vyzhit' dolzhna byla sejchas, a vyzhit' mozhno tol'ko v teple.
     I uslyshal nad golovoj znakomyj gul.  Eshche  s  partizanskih  vremen
nauchilsya po zvuku razbirat', chej samolet letit, - nash ili vrazheskij. A
tut nashi leteli, nashi!..
     Znachit, ne vyderzhal Vasilij Vasil'evich,  vyzval-taki samolety, ne
poveril v moe "izobretenie".
     - Oni meshki s uglem sbrosyat,  - skazal Shodov.  - YA sam ih najdu;
veshki u kazhdogo postavlyu, iz doma ne vyhodite.
     A na dvore - purga. Samaya zlyushchaya.
     - Nu spasibo,  - govoryu,  - Vasilij Vasil'evich. Pamyatnik vam nado
postavit' za spasenie novoj Marii Kyuri, kakoj nepremenno stanet Ael'.
     - Kakoj eshche pamyatnik? - obernulsya Shodov.
     - Obyknovennyj, kamennyj. Iz glyby vytesat'.
     Shodov mahnul rukoj i ushel.
     Oh, dolgo on ne prihodil, dolgo! Okazyvaetsya, zabludilsya v purgu,
i tak zhe,  kak ya kogda-to,  v snegu otlezhivalsya,  volevoj  gimnastikoj
sogrevalsya.
     A u menya mysl' za mysl' ceplyaetsya.  Teper',  cherez  stol'ko  let,
dazhe interesno prosledit', kak resheniya rozhdayutsya. Pro pamyatnik skazal,
kotoryj iz kamnya vytesat' nado,  a sam pro kamennye  kolodki  podumal.
Pochemu ne rabotayut? Da potomu, chto k shkivu ne prilegayut. I nado ih tak
zhe vytesat', kak statui delayut.
     I vytesal  ya  kolodki,  pervye  moi  "statui" v zhizni,  vytesal i
plotno prizhal k shkivu,  i  srazu  iskry  iz-pod  nih  posypalis'.  Tak
priyatno kozhu zhglo! V kotel snegu podbrasyvat' ele uspeval - on tayal, i
voda nagrevalas'.
     A kogda Vasilij Vasil'evich,  otsidev v sugrobe, vernulsya s pervym
meshkom uglya,  to voshel v nagretuyu kuhnyu,  gde Mariya vpervye  Aelitu  v
teple pelenala.
     No na etom moya shvatka s vetrom ne konchilas'.  Pravil'nee skazat'
- tol'ko nachalas'".






     - Aelita! Tebya k telefonu. Vse tot zhe starcheskij golos.
     YUrij Sergeevich ne stal zhdat',  poka zhena podojdet,  i razdrazhenno
brosil telefonnuyu trubku na stolik.
     - I vovse ne starcheskij,  - vozrazila Aelita,  pochemu-to opravlyaya
na hodu prichesku.
     - Stoit  li  otricat',  chto  on  starec?  Ved'  ya-to ego videl ne
gde-nibud', a v Rime.
     - Pozhiloj chelovek s podlinno yunoj dushoj.
     - Esli  prenebrech'  tem,  chto  u  nego  vnuchka  postupila  v  nash
institut, kotoryj my s toboj zakonchili.
     - Prelestnaya devochka, chestnoe slovo! Odni pyaterki, - otparirovala
zhena i vzyala trubku. - Da, ya slushayu. Zdravstvujte, Nikolaj Alekseevich!
Ochen' rada.  Konechno,  eto menya interesuet. Kak vy mozhete somnevat'sya!
Vzyat' sobaku? Konechno, konechno! Vy predupredite svoego sekretarya, a to
vahtery, predstav'te, chego dobrogo, ne propustyat. Bol'shoe vam spasibo.
Do svidaniya.
     - Sobaku!  - vozmushchenno podnyal sobolinye brovi YUrij Sergeevich i s
vysoty  svoego  rosta  posmotrel  na malen'kuyu Aelitu.  - Kakov polet!
Podnebes'e!
     - Sobaka  nuzhna  v  laboratorii.  YA  obeshchala.  A podnebes'e - eto
|l'brus.  Esli by ty videl, kak on spuskaetsya s gor, ty zabyl by slovo
"starec". Pravo-pravo!
     - Predpochitayu dlya spuska lift,  - pozhal plechami YUrij Sergeevich. -
A v drugih sluchayah - inye dostizheniya nauchno-tehnicheskoj revolyucii. - I
on podoshel k zerkalu popravit' ital'yanskij galstuk.
     Aelita ne otvetila.  Za poslednee vremya ona vse chashche predpochitala
otmalchivat'sya.
     - Alla!  -  serdito  kriknula  iz koridora svekrov',  molodyashchayasya
staruha s himicheskoj zavivkoj i uvyadshim,  no  v  nezapamyatnye  vremena
krasivym,  kak i u syna,  licom.  - A kto pojdet za mal'chikom? Pushkin?
Tak ego na dueli ubili.
     Kleopatra Petrovna nikogda ne nazyvala zhenu syna Aelitoj,  schitaya
takoe imya neprilichnym.  Pridumal zhe  vsem  na  smeh  chudak,  ural'skij
inzhenerishka!  Dolzhno  byt',  potomu,  chto  ego  samogo  zvali Alekseem
Nikolaevichem Tolstovcevym.  Vot  i  schital  svoim  dolgom  fantastikoj
vsyakoj i Marsom uvlekat'sya i dazhe doch'-marsianku imet'.
     Svekrov' ne lyubila nevestku.  Ona nikak ne  mogla  primirit'sya  s
tem,   chto   ee  krasavec  syn,  vunderkind,  porazhavshij  vseh  svoimi
sposobnostyami,  vzyal sebe v zheny etu  malyavochku  s  mordochkoj  yaponki,
neizvestno eshche, otkuda takie cherty lica u dochki ural'skogo inzhenera! I
vcepilas' v YUrochku mertvoj hvatkoj,  lish' by v Moskve ostat'sya, potomu
i  rebenochka na poslednem kurse zavela!  A teper' samostoyatel'noj sebya
derzhit,  dazhe nastoyala mal'chika v yasli otdat', lish' by doma s rebenkom
ne sidet',  na sluzhbu k YUrochke na zavod nepremenno, vidite li, ej nado
ezdit'. Kak budto tam bez takoj posredstvennosti ne obojdutsya. Ved' ne
YUrochke zhe cheta,  pered kotorym otkryvaetsya takaya kar'era,  chto uzhe i v
zagranichnuyu komandirovku ezdil,  i stat'i  ego  v  zhurnalah  pechatayut.
Vsyudu emu uvazhenie,  dazhe prozvishche v institute dali Baron fon Melhov -
uvazhitel'noe,  namekayushchee na to,  s  kakim  dostoinstvom  vsegda  sebya
derzhit.  I teper' radovat'sya nado etoj Alle,  radovat'sya i blagodarit'
vsyu sem'yu Melhovyh, a ona pozvolila sebe poshutit', chto ej "melko" v ih
kvartire s polirovannoj mebel'yu bez edinoj pylinki.  Ne nravitsya,  chto
svekrov' s tryapkoj v ruke postoyanno hodit. Nos deret, ne hochet ponyat',
komu  obyazana  moskovskoj-to  propiskoj!  Muzhu  i  svekru,  buhgalteru
mostorgpromovskomu,  kotoryj hot'  i  "malen'kij  chelovek",  no  sumel
takogo syna vospitat'! A ne ponimaet takih veshchej, tak i ukazat' na eto
ne greh.
     Dlya Kleopatry Petrovny vsya zhizn' sosredotochilas' na syne.  Ona ne
prosto  obozhala,  obozhestvlyala  ego,  gotovaya  tigricej  brosit'sya  na
zashchitu.  No  nikto ne napadal na udachlivogo inzhenera Melhova,  nedavno
vernuvshegosya iz Rima i  privezshego  zhene  i  materi  mnozhestvo  cennyh
suvenirov.
     Aelita pospeshno nakinula na sebya deshevuyu shubku iz  sintetiki  pod
cigejku  i  podozvala boksera Bemsa,  chtoby nadet' oshejnik.  Kleopatra
Petrovna raz i navsegda zayavila,  chto ne muzhskoe eto delo za det'mi  v
yasli  hodit'  i  sobak vyvodit'.  Posle raboty YUrochke nuzhno otdyhat' i
dumat'.
     Poka na  Bemsa  nadevali  oshejnik,  pes  smotrel svoimi ogromnymi
glazami,  chut'  pechal'nymi  i  vse  ponimayushchimi,   i   ot   neterpeniya
podprygival kak na pruzhinah. A Aelita govorila:
     - Teper' budesh'  shtatnym  samym  mladshim  nauchnym  sotrudnikom  v
institute  u akademika Anisimova.  My eshche proslavimsya,  pervyj nauchnyj
issledovatel'  iz  sobach'ego  roda!  Okazyvaetsya,  net  v  mire  takih
priborov,  kotorye s tvoim kurnosym nosom mogli by sravnit'sya. A potom
po znakomstvu voz'mesh' menya v pomoshchnicy.
     Trehletnij Alesha  byl schastliv,  chto mama prishla za nim s Bemsom.
Boksera zapryagli v sanki, i on tashchil mal'chika po snegu, kak zapravskaya
ezdovaya  sobaka.  Muskuly,  iz  kotoryh  Bems  i sostoyal ves',  pomimo
kostej, natuzhno perekatyvalis' pod gladkoj ryzhej shkuroj.
     Poshel sneg,  snachala  melkij,  potom  krupnymi hlop'yami.  SHapka u
Aleshi pobelela.  Bems podprygival  i  lovil  rtom  snezhinki,  a  Alesha
zalivalsya smehom.






     Vot takoj zhe sneg shel togda v Terskole...  S  utra  bylo  solnce,
yarkoe,  dobroe. Vse kazalos' neobyknovennym: gory, snega, derev'ya... i
nebo. A potom poshel sneg. |l'brus zatyanulo, on slovno ischez.
     A po blizhnemu sklonu,  neimoverno krutomu,  na kotorom i lyzhni-to
net,  spuskalsya kakoj-to smel'chak.  Aelita i podumat' ne  mogla  zdes'
skatit'sya.  I  so  smes'yu  zavisti  i voshishcheniya sledila za kazhdym ego
povorotom,  kak  naklonyalsya  lyzhnik,  menyaya   napravlenie   i   obhodya
prepyatstviya. I burlil, vspenivalsya, podnimalsya burunami sneg u lyzh.
     Vot takogo cheloveka stoit uznat' poblizhe,  ne to  chto  vseh  etih
slovno  "otshtampovannyh" vozdyhatelej,  kotorye hodyat za nej po pyatam.
Aelita na etot raz gotova byla izmenit'  svoemu  pravilu  ne  zavodit'
novyh znakomstv.  Ved' v Terskole,  kuda s容zzhayutsya ne tol'ko lyubiteli
gornolyzhnogo sporta,  no i lyubiteli gornogo solnca i... gornolyzhnikov,
znakomyatsya legko.  Aelita uzhe slyla zdes' nedotrogoj,  i ee imya davalo
povod dlya snezhnoj laviny "marsianskih" ostrot.
     Snegopad konchilsya, snova zasiyalo solnce.
     Veliko zhe  bylo  izumlenie   Aelity,   kogda   otvazhnyj   lyzhnik,
vnushitel'nogo slozheniya,  no ne gromozdkij,  a sobrannyj, moguchij, snyal
shapochku. I zasverkala na solnce sedina.
     - Pochemu    vy    spuskalis'    bez   lyzhni?   -   s   turistskoj
neposredstvennost'yu  sprosila  Aelita.  -  Ved'  vy   mogli   podvesti
instruktora.  On  otvechaet  za  vseh.  Da  i  sami,  predstav'te sebe,
izurodovat'sya...
     - CHto vy!  - smeyas', otvetil lyzhnik. - Menya tut vse znayut, ya ved'
ne novichok. Vo vseh otnosheniyah. Pravda, v sostyazaniyah uzhe ne uchastvuyu.
No byvalo, byvalo...
     - Okazhis' ya  molozhe,  ya  reshilas'  by  sprosit'  vas,  -  ne  bez
lukavstva skazala ona, - eto nichego, chto ya k vam pristala?
     - Vy?  Eshche molozhe?  Nu togda  ya,  sootvetstvenno  menee  dryahlyj,
otvetil by vam:  "Pomilujte,  esli by ne vy ko mne pristali, tak ya eto
sdelal by!  V poryadke  samoutverzhdeniya!"  -  On  skazal  eto  s  takoj
shutlivoj ser'eznost'yu, chto Aelita rassmeyalas':
     - YA vas ne videla.
     - A ya vchera priehal. Mozhno skazat', pervaya moya vylazka.
     - Togda priznavajtes', pochemu vy ne vospol'zovalis' lyzhnej?
     - Zastavlyaete srazu ispovedovat'sya?  Harakter u menya,  vidite li,
nesnosnyj.  Vsegda  i  vo  vsem  ishchu   ne   optimal'nyh   reshenij,   a
neprotorennyh putej.
     - Vy, navernoe, geolog? Vse ishchete...
     - Otyskivayu. No ne geolog. Himik.
     - Vot kak? Kakoe sovpadenie! YA tozhe. CHestnoe slovo!
     - Budem znakomy, kollega. Anisimov Nikolaj Alekseevich.
     - To est'  kak  eto  Anisimov?  -  nahmurilas'  Aelita.  -  Srazu
razygryvat'  "po-terskol'ski"?  YA  po uchebniku Anisimova,  predstav'te
sebe, kurs himii sdavala. Tak chto my s nim dazhe znakomy.
     - S uchebnikom ili s ego avtorom?
     Aelita smeshalas'.
     - Konechno, s uchebnikom.
     - Teper' i avtor pered vami. A vas kak zovut?
     - Aelita.
     - A vy zlaya.  Srazu otplatit' rozygryshem za voobrazhaemyj rozygrysh
hotite.
     - Nu chto vy!  YA na  samom  dele  Aelita.  CHestnoe  slovo!  Aelita
Alekseevna Melhova. I familiya u menya samaya melkaya. Ne pravda li?
     - A ya dumal, kakaya-nibud' Al'kobasi ili Kimi-tyan, yaponka.
     - Mnogie tak dumayut.  I ya im pomogayu.  Predstav'te, prichesku dazhe
nauchilas' delat' sebe pod yaponskuyu marumage. Znaete?
     - Znayu. Mne prihodilos' byvat' v YAponii.
     - Zaviduyu vam svetloj zavist'yu. Kak zhe tam?
     - Kak na drugoj planete. Vse ne tak. Ot tradicij do informacii. V
ih yazyke dazhe zvuka "l" net.
     - Bednye!  Kak zhe im prihoditsya govorit' "lyublyu"?  Ryubryu? - snova
ne bez lukavstva sprosila ona, podderzhivaya shutlivyj ton.
     - CHto-to  v  etom  rode.  No  v  lyubvi  ya  tam  ne  ob座asnyalsya ni
po-yaponski, ni na drugom yazyke, - na polnom ser'eze otvetil on.
     - A vy mnogo ih znaete?
     - Devyat', ne schitaya russkogo.
     - Tak vy prosto poliglot! - iskrenne voshitilas' Aelita.
     - Net.  Te znayut i po shest'desyat  yazykov.  Special'nost'  u  menya
inaya.  YAzyki  ya  izuchal,  chtoby  samomu  pobyvat'  v  raznyh  stranah,
vstretit'sya s moim starym vragom - s golodom.
     - Vot kak? Pochemu on vash vrag? Vy zhe himik!
     - Ohotno vam rasskazhu. Vozmozhno, perevedu v svoyu veru. YA sektant.
     - Opyat' shutite, - obidelas' Aelita.
     - Niskol'ko. YA veryu ne v boga, a v himiyu.
     - No himiya - eto pochti rugatel'noe slovo u obyvatelej,  kogda oni
govoryat o medikamentah,  o sinteticheskoj odezhde, tkani. Pravo-pravo! -
Aelita pereshla uzhe s shutlivogo tona na vpolne ser'eznyj.
     - Vot nam s vami,  poskol'ku vy tozhe himik,  i predstoit pobedit'
vseobshchee  soprotivlenie.  Sto  let  nazad  ves'  mir  nosil  odezhdu iz
natural'noj  kozhi,  natural'nyh  volokon.  A  teper'  na   vosem'desyat
procentov odet v sintetiku.
     - I rugaet ee.
     - Da,  za nesovershenstvo.  A eto,  kak vy znaete, preodolimo. Vot
esli by sintetiki ne sushchestvovalo sovsem,  to chelovechestvo  napolovinu
okazalos' by golym.
     - Kak tak golym?
     - Lyudyam nechego bylo by nadet',  dazhe shkur peshchernogo veka. Slovom,
estestvennyh  resursov  ne  hvatilo  by.  Razve  sravnit'  chislennost'
naseleniya  sejchas  i  sto  let  nazad?  Kazhdye  tridcat'  sem' let ono
udvaivaetsya, a resursy ostayutsya prezhnimi.
     - Tak zhe i s golodom? - dogadalas' Aelita.
     - Tak zhe.  V Evrope za god chelovek  s容daet  myasa  v  kolichestve,
ravnom sobstvennomu vesu. A v Indii stol'ko zhe myasa chelovek potreblyaet
za vsyu svoyu zhizn'. Pochti dva milliarda chelovek golodayut sejchas v mire,
YA nedavno vernulsya iz Rima, gde na prodovol'stvennom kongresse OON shel
ob etom razgovor. I ya reshilsya skazat' tam, chto nakormit' mozhno vseh.
     - |to   uzhe   po-nastoyashchemu  interesno.  Kazhetsya,  ya  tozhe  stanu
sektantkoj.
     - Imejte v vidu, chto ya iskatel'. YA ishchu ne tol'ko novye puti, no i
novyh lyudej, v osobennosti interesuyushchihsya.
     - Predstav'te,  chto  odnu interesuyushchuyusya vy uzhe nashli.  No kak vy
hotite nakormit' himiej ves' mir? Udobreniyami?
     - Net. Otkazat'sya ot sel'skogo hozyajstva kak perezhitka.
     - Bez   hleba   nakormit'   dva   milliarda   golodayushchih?   Snova
razygryvaete?
     - Net,  ne razygryvayu.  Trudnost' v tom,  chto my ne mozhem stavit'
takoj  krajnej  zadachi v nashej strane s ee tradiciyami.  Dlya nas polnyj
otkaz ot sel'skogo hozyajstva - nonsens!  Govorit' nado prezhde vsego  o
stranah,  gde  produktivnost'  sel'skogo  hozyajstva nedostatochna,  gde
zemledelie neperspektivno.
     - No,  mozhet byt', i u nas iskusstvennaya pishcha mogla byt' rezervom
na sluchaj nedoroda?
     - Mogla by. |tot vopros i budem stavit'. Dialekticheski.
     I himiki  na  sverkayushchem  pod  solncem  snegu  poveli  ozhivlennyj
razgovor.  On  podrobno rassprashival ee o himicheskoj special'nosti,  o
haraktere raboty, chem ona interesuetsya...






     A vecherom  v  holle,  v  udobnyh  myagkih kreslah,  novye znakomye
prodolzhili svoj razgovor,  i ne nado dumat', chto tol'ko o himii. U nih
okazalos' ochen' mnogo obshchih interesov:  i teatr, i muzyka, i zhivopis',
i sport...  Aelita slushala pozhilogo akademika i divu davalas', do chego
zhe on zhaden k zhizni,  ko vsem ee proyavleniyam. I nevol'no sravnivala so
svoim YUriem Sergeevichem,  kotoryj ni o chem i slyshat' ne  hotel,  krome
svoej special'nosti. Mat' hlopotala vokrug nego, vsyacheski podcherkivaya,
chto delaet to,  chto obyazana delat' Alla,  zakonnaya i neradivaya zhena. A
YUrij povorachival "dlya obozhaniya" to odin,  to drugoj bok. On vsegda vse
znal luchshe vseh.  Sporil vsegda s prezritel'nym  vyrazheniem  lica.  Da
mat'  i ne pozvolyala emu perechit'.  On byl proizvodstvennikom i delat'
veshchi schital bolee vazhnym,  chem ih "vydumyvat'".  Aelita zhe  grezila  o
novom,  o  nauke,  ob  iskaniyah.  Pravda,  v  zavodskoj laboratorii ne
udalos'   zanyat'sya   nauchnymi   issledovaniyami,   kak   mechtalos'   na
studencheskoj  skam'e,  no  vse zhe ee radovalo,  kogda v kolbah menyalsya
cvet,  kogda himicheskaya reakciya prohodila na glazah,  davala  zhelannyj
rezul'tat ili ne davala, chto tozhe schitalos' rezul'tatom.
     Sama ne znaya pochemu,  no ona  rasskazala  obo  vsem  etom  svoemu
novomu znakomomu. I on vse ponimal, reshitel'no vse.
     Potom snova zagovorili o tom, kak nakormit' chelovechestvo.
     - CHto  takoe  pishcha?  Kakovo  ee  naznachenie  i sostav?  - govoril
akademik.  - Vse elementarno  prosto.  Organizmu  nuzhna  energiya.  Ona
poluchaetsya  ot sgoraniya zhirov i uglevodov.  No dlya formirovaniya kletok
organizma  trebuetsya  smes'  dvadcati  aminokislot.  Iz   nih   vosem'
nezamenimyh.  Ostal'nye  mogut  byt'  razlichnymi.  Himicheskaya  fabrika
nashego organizma sama vyberet nuzhnyj material i sinteziruet vnutri nas
vse neobhodimye aminokisloty,  a iz nih svoj sobstvennyj belok, osobyj
dlya kazhdogo individuuma.  Vot v chem beda nesovmestimosti,  vot  pochemu
tak  trudno transplantirovat' chuzhie organy,  vklyuchaya serdce!  Organizm
ottorgaet ego. Nechto vrode bioannigilyacii. |to Velikaya Tajna Prirody.
     - Eshche  nedavno  eto  kazalos' nepostizhimym!  - voshishchenno skazala
Aelita.
     - Poistine  nepostizhimo!  No  nam  nadlezhit  postignut'  hotya  by
monoistichno, pust' v odnoj chasti etot udivitel'nyj mehanizm vnutrennej
zhizni. Nado ponyat', chto zakladyvat' v bunker.
     - V bunker?
     - Da,  rot  cheloveka - bunker ego himicheskoj fabriki.  Fabrika ne
smozhet rabotat', esli ne dat' ej nuzhnoe syr'e.
     I Anisimov  rasskazal  Aelite  i  pro s容dennoe mikrobami shosse v
Alzhire,  i pro  svoego  francuzskogo  druga  Mishelya  Salomaka,  i  pro
chudo-drozhzhi kandidy.
     - Tak pochemu zhe ne otkazat'sya ot privychnyh form pishchi,  pochemu  ne
pitat'sya kandidoj? - zapal'chivo sprosila Aelita.
     - Vse ne tak prosto.  Vstal pervyj bar'er.  Kandida vyrastaet  na
othodah nefti. Ne okazhetsya li ona kancerogennoj, kak sama neft'?
     - Nadeyus', ona ne okazalas'?
     - Kandidoj v poryadke eksperimenta kormili skot.
     - I kak zhe?
     - Zabolevanij rakom ne ustanovleno.
     - Tak v chem zhe delo?
     - V  inercii,  moya dorogaya.  Est' takoj vseobshchij zakon vselennoj,
vytekayushchij,  kstati govorya,  iz zakona sohraneniya  energii.  Odnako  v
takoj  obshchej  forme  inerciya dualistichna.  Esli kak priznak nakopleniya
energii telom - progressivna,  to v processe  nakopleniya  chelovecheskih
znanij  inerciya  skoree  vsego  tormoz.  Vot  i  prishlos'  v Institute
Akademii nauk,  kotorym ya rukovozhu,  brat' za osnovu belkovoj massy ne
kandidu,  a  kazein.  Poluchaem iz snyatogo moloka,  iz othodov molochnyh
zavodov. I delaem iz nego vsyakie vidy pishchi: i baraninu, i chernuyu ikru,
i kartoshku...
     - Znachit,  po sushchestvu,  eto ne sinteticheskaya pishcha,  ne belok  iz
vozduha, a "tvorozhnye izdeliya"?
     - Esli hotite,  to tak.  No my uchimsya pridavat' im privychnye  dlya
cheloveka  vidy pitatel'nyh produktov.  Samoe prostoe - delat' sosiski,
livernuyu kolbasu,  makaronnye izdeliya.  Takuyu formu pridat' belku  net
nichego proshche: ne nado special'nyh mashin, skazhem, tkackih stankov...
     - Tkackih stankov?
     - Imenno.  Kazein  prevrashchayut  v  tonkie  niti,  kak  v viskoznom
proizvodstve,  a potom tkut iz etih  nitej  voloknistoe  myaso.  Odnako
nuzhno pridat' etoj pishche eshche i vkus i zapah myasa.
     - I eto vozmozhno?
     - Bez etogo my ne smogli by nichego sdelat'.
     - Kak interesno! CHestnoe slovo!
     - Ne tol'ko interesno,  no i trudno.  Predel'no trudno.  Ploho my
ponimaem, chto takoe zapah, i ne umeem ego izmeryat'.
     - Poslushajte,   Nikolaj   Alekseevich,  a  kakoj  chuvstvitel'nosti
priborami vy obladaete?
     - Ustupayushchimi chuvstvitel'nosti nashego nosa, vo vsyakom sluchae.
     - Oj, a chto ya vam predlozhu! Smeyat'sya budete.
     - Esli ser'ezno, to ne rassmeyus'.
     - Sobaku! Predstav'te, obyknovennuyu sobaku. Ee obonyanie, govoryat,
v  million raz ostree,  chem u cheloveka.  Nataskivali zhe vo vremya vojny
sobak, chtoby oni nyuhom opredelyali, gde zakopany miny s tolom.
     - Slushajte,  milaya  marsianka!  A  u  vas  na  Marse  umeyut svezho
myslit'.  YA ponimayu,  chto tam,  kak v YAponii,  vse ne tak.  Vot  vy  i
predlagaete zhivye pribory.
     - U menya dazhe est' sobaka - chudesnyj bokser Bems, ryzhij, veselyj.
CHestnoe slovo!
     - Obyazatel'no poznakom'te menya s nim.
     - Moj synishka Alesha ego obozhaet.
     - U vas i synishka est'?
     - Da. Tri goda. Milyj mal'chik.
     - Kakoj zhe drugoj mozhet byt' u takoj mamy!  No - k delu. V Moskve
nam pridetsya vstretit'sya, Na delovoj pochve.
     - Na delovoj?  - protyanula Aelita.  - Hotya da,  ya ponimayu,  u vas
sem'ya...
     - Voobrazite sebe raka-otshel'nika.  Tak eto ya.  Deti razletelis',
kto uzhe doktor nauk, kto kapitan dal'nego plavaniya, a doch' - aktrisa.
     - A ih mama? - robko pointeresovalas' Aelita.
     - Uvy.  Pyat' let nazad shoronil.  Avtomobil'naya katastrofa. S teh
por nenavizhu avtomobili.  V institut i  Akademiyu  nauk  vsegda  peshkom
hozhu.  Tol'ko na dachu ezzhu.  YA tozhe tri mesyaca v bol'nice otlezhal,  no
vyzhil - burlackaya kost', govoryat.
     - Burlackaya?
     - Praded u menya,  ded Anisim,  bechevu po Volge  tyanul.  Vozmozhno,
Repin s nego svoi etyudy k znamenitoj kartine pisal.
     - A vy ne  pishete  kartin,  Nikolaj  Alekseevich?  Vy  obyazatel'no
dolzhny chto-to takoe delat'.
     - Kakaya pronicatel'nost'! Kartin ya ne pishu, no...
     Bylo uzhe  pozdno.  Na  neobychnuyu  parochku,  zasidevshuyusya v holle,
mnogoznachitel'no poglyadyval dezhurnyj instruktor,  roslyj kabardinec  v
trenirovochnom  kostyume s krasnoj povyazkoj na rukave.  Pora rashodit'sya
po svoim komnatam.
     - YA byl ochen' rad vas uznat', - skazal Anisimov, proshchayas'.
     - A chto zhe mne  togda  govorit'?  -  vypalila  Aelita,  zalivayas'
kraskoj.

     Nautro, vyjdya  na  lyzhah,  ona  tshchetno iskala povsyudu akademika i
dazhe ne na shutku  rasstroilas'.
     I vdrug  uvidela  vysoko  na  sklone sognuvshuyusya figurku.  Odnako
rassmotret' ne mogla. CHto-to tolkalo ee idti tuda.
     |to kazalos' nelepym,  potomu chto, bud' to Nikolaj Alekseevich, on
uzhe davno skatilsya by so sklona.  A figurka ostavalas' nepodvizhnoj.  I
serdce  u  Aelity  zaholonulo.  CHto,  esli emu ploho?  Ved' chelovek on
pozhiloj, vot i skryuchilsya na snegu. I nikto ne idet na pomoshch'!
     I ego   novaya   znakomaya  pomchalas',  vernee,  dovol'no  neuklyuzhe
pobezhala na lyzhah v goru.
     Dobezhala do Nikolaya Alekseevicha i sovsem vydohlas'.
     CHut'e ne  obmanulo.  Ona  zastala  ego,  k  schast'yu,   sovershenno
zdorovym, no zanyatym chem-to strannym.
     Tol'ko priblizivshis',  Aelita uvidela,  chto on delal.  Uvidela  i
ahnula.
     Ona slovno vzglyanula v zerkalo,  vidya svej velikolepnyj  portret.
Skul'pturnyj portret, sleplennyj iz snega.
     Shodstvo kazalos' porazitel'nym:  ne tol'ko vosproizvedeny  cherty
lica, no shvacheno vyrazhenie.
     Na Aelitu smotrela belosnezhnaya yaponochka s  chut'  zametnoj  robkoj
ulybkoj i prishchurennymi glazami.
     - Kakaya prelest'!  - voskliknula Aelita.  - YA dolzhna vas  za  eto
poblagodarit'.
     I, povinuyas' nevol'nomu chuvstvu, ona brosilas' Anisimovu na sheyu i
rascelovala sozdatelya snezhnoj skul'ptury.
     CHto zh tut osobennogo? On ved' na stol'ko let starshe!






     Aelita ne  mogla  byt'  partnershej takogo lyzhnika,  kak Anisimov,
poetomu Nikolaj Alekseevich otkazalsya ot svoih lyubimyh  spuskov,  chtoby
hodit' vmeste s molodoj zhenshchinoj.
     Vecherami oni sideli v holle, gde k nim uzh privykli.
     - No vse-taki pochemu zhe vy Aelita? - sprosil on kak-to ee.
     - Vas interesuet tol'ko moe  imya  ili  ya  sama?  -  nastorozhilas'
Aelita.
     - Net, pochemu zhe? YA podozrevayu nekotoruyu svyaz' mezhdu vashim imenem
i vami v rezul'tate chisto nauchnogo nablyudeniya.
     - Nu tak  znajte!  Hot'  vy  i  vsemirno  izvestnyj  akademik,  a
nablyudenie vashe nepravil'no! CHestnoe slovo!
     - YA smiryus', esli vy dokazhete.
     - Aelita ya ne potomu,  chto ya kakaya-to osobennaya,  a potomu, chto u
menya papa osobennyj.
     - Togda rasskazhite o nem.
     - Pravda? Vam eto interesno?
     - Ved' on vash papa.
     - On udivitel'nyj.  Vy sejchas pojmete.  Vo-pervyh, on rostom dazhe
nizhe  menya.  No on Bol'shoj CHelovek!  On proshel front,  byl u partizan.
Posle vojny otpravilsya v Arktiku i zhenilsya na  olenevodke.  Ponimaete?
Vot pochemu ya vyglyazhu "aziatochkoj" i menya dazhe prinimayut za yaponku.
     - Znachit, "bol'shoj chelovek malen'kogo rosta"?
     - Predstav'te,  eto  slova  ego  professora,  kogda on zakanchival
Tomskij politehnicheskij institut.  No ya pereprygivayu.  YA  rodilas'  na
Marse.
     - Na Marse? - podnyal brovi Anisimov.
     - Predstav'te.  Tak  znamenityj  polyarnik Krenkel' v shutku nazval
otdalennyj arkticheskij ostrov.  Korabl' "Georgij Sedov" dostavil  tuda
papu  s  mamoj,  potomu  chto  papa  poprosil  Krenkelya otpravit' ih na
polyarnuyu zimovku v lyuboe mesto,  hot' na Mars. Vot na etom ostrove ya i
rodilas'.  Poetomu  i  nazvali Aelitoj,  schitajte krestnicej Krenkelya.
Potom posle arkticheskih zimovok papa  perebralsya  na  Ural,  na  samyj
severnyj  metallurgicheskij  zavod,  chtoby  nashi rodichi na olenyah mogli
mamu provedyvat'. YA ochen' horosho pomnyu zavodskij prud. On pylal.
     - Prud pylal?
     - Da.  Vo vremya plavki. Vecherami. YA snachala boyalas' goryashchej vody,
a  potom podrosla i polyubila begat' na bereg,  kogda vo vremya razlivki
stali po izlozhnicam zdaniya cehov stanovilis'  azhurnymi,  prosvechivali,
siyali, otrazhayas' v vode. I nad nimi podnimalos' zarevo.
     - Predstavlyayu.
     - Papa  rabotal  v  mashinostroitel'nom cehe.  Nu i pridumyval tam
mnozhestvo vsyakih novshestv. No u nego byla odna ideya, kotoroj ya obyazana
zhizn'yu. Pravo-pravo!
     - ZHizn'yu? Idee?
     - CHtoby  spasti  menya,  grudnuyu  kroshku,  zabolevshuyu  vospaleniem
legkih,  kogda zimovka ostalas' bez topliva, on pridumal osobyj vetryak
i nagreval treniem vodu v central'nom otoplenii. V Nadezhdinske zhe, tak
eshche do vojny nazyvalsya tot ural'skij zavod...
     - Nadezhdinsk? Horoshee nazvanie goroda. Zapomnyu.
     - Potom ego pereimenovali.  Papa  zadumal  tam  sdelat'  ogromnye
vetryaki s neftyanoj bak velichinoj,  ustanavlivaya ih na "vodokachkah".  I
ne  tol'ko  tam,  a  po  vsej  strane,  chtoby  energiya  byla  darovaya,
solnechnaya...
     - Ideya perspektivnaya.  Veter gde-nibud' da duet. Soedinit' ih vse
energeticheskim kol'com vysokovol'tnoj peredachi.
     - Papa tak i zadumal..  Tol'ko u nego obrazovaniya ne hvatalo.  Ne
mog rasschitat', chtoby dokazyvat'.
     - Da.  Dokazyvat' trudno, - vzdohnul akademik Anisimov, podumav o
sobstvennyh problemah.
     - I vot togda papa, nesmotrya na svoyu mnogosemejnost', reshil ehat'
v Tomsk,  uchit'sya v institute,  stat' inzhenerom. U nego byli zavodskie
druz'ya Vahtang Neidze,  s ego dochkoj  Tomkoj  my  podruzhki.  I  Stepan
Poroshenko,  litejshchik.  Ego  synishka Ostapka s moim bratishkoj Spartakom
rovesniki.  Dyadya Stepan govoril,  chto ne pristalo cheloveku  semejnomu,
kotoryj  i  front  i  Arktiku  proshel,  racionalizatoru i izobretatelyu
nashego zavoda,  sadit'sya za odnu partu s soplyakami.  Vy prostite,  eto
tak dyadya Stepan skazal.
     - Nichego. Vse my takimi byli. No eto prohodit, k sozhaleniyu.
     - A mama skazala: "Ty, Alesha, ne bojsya, chto sredi studentov samym
bol'shim budesh'.  - Ona tak i skazala,  eto pro papu-to!  - YA u tebya  v
tundre uchilas'.  Teper' tebe uchit'sya pomogu.  Prokormlyu i nas oboih, i
detishek.  Prachkoj budu,  chertezhnicej, spasibo Vahtangu - nauchil". Mama
pomogla  emu  konchit'  institut.  On  sdelal tam ujmu izobretenij:  to
pribor termograf,  perevodyashchij  indikatornuyu  diagrammu  iz  koordinat
davlenij i ob容mov v koordinaty temperatur i entropii,  to mayatnikovyj
generator,   privodimyj   v   dvizhenie   neproizvol'nymi    dvizheniyami
chelovecheskogo  tela,  kuda  on  zaklyuchen.  A implantirovannyh priborov
togda eshche ne bylo. Slovom, v samyh razlichnyh oblastyah. |to ploho?
     - Ne nahozhu.  Mne kazhetsya oshibochnym mnenie, budto izobresti mozhno
lish' v horosho izuchennom dele.  A vot Kulibin ili |dison  izobretali  v
lyuboj oblasti,  kakoj kasalis'. |jnshtejn zhe, tot govoril: "Sidyat lyudi,
kotorye znayut,  chto etogo sdelat' nel'zya. No prihodit chelovek, kotoryj
etogo ne znaet, i delaet otkrytie ili izobretenie".
     Aelita obradovalas':
     - Kak horosho vy skazali. Pryamo pro moego papu.
     - No tot zhe  |dison  govoril,  chto  "izobresti  -  eto  lish'  dva
procenta,  a  realizovat'  izobretennoe  -  devyanosto vosem' procentov
dela".
     - YA znayu. Nuzhno byt' upornym. Moj papa takoj. Ego inogda nazyvali
upryamym.  No eto neverno.  Professor,  kotoryj ego lyubil, pozdravlyaya s
okonchaniem, znaete chto skazal? Stihi:
                    Upryamstvo - oruzhie slabyh.
                    Uporstvo - orudie slavy!
     - Mudrye strochki.  Lyublyu takie.  Upryamstvo - eto melkoe  chuvstvo,
nezhelanie   priznat'  chuzhuyu  pravotu,  stremlenie  sdelat'  nepremenno
po-svoemu.  Upryamstvo podmenyaet silu,  potomu im i pol'zuyutsya  slabye.
Uporstvo - velikoe kachestvo.  |to neostyvayushchee zhelanie vo chto by to ni
stalo dostich' postavlennoj  celi,  preodolet'  vse  trudnosti.  I  ono
dejstvitel'no  podobno orudiyu slavy.  I esli vash papa obladaet im,  to
pri  ego  izobretatel'nosti  eto  delaet  ego,   nesomnenno,   Bol'shim
CHelovekom, kakogo by rosta on ni byl.
     - Spasibo vam, Nikolaj Alekseevich.






     YUrij Sergeevich  Melhov  byl na dva goda starshe Aelity.  S rannego
detstva ros vunderkindom.  V shkole urokov ne  delal,  no  slyl  pervym
uchenikom.  Voshishchenie uchitelej vnushilo emu,  chto priemnye ekzameny dlya
nego pustaya proforma.  I poterpel pervoe v svoej zhizni porazhenie -  ne
nabral prohodnogo balla.  |to tak potryaslo ego, chto v drugie vuzy on i
postupat' ne zahotel,
     Naprasno staralas'  Kleopatra  Petrovna ubedit' voenkoma,  chto ee
sverhodarennyj syn lish' po nedorazumeniyu ne student i  nado  dat'  emu
otsrochku ot voennoj sluzhby na god.
     Otsrochki YUrij Melhov ne poluchil i otsluzhil v armii svoi dva goda,
starayas' ne otlichit'sya i ne poluchit' voinskogo zvaniya.
     Vernuvshis' iz armii,  v otmestku za svoyu neudachu,  universitet on
ignoriroval.
     K priemnym ekzamenam v institut otnessya uzhe so vsej ser'eznost'yu,
a  postupiv,  stal  pervym  sredi  uspevayushchih,  ne tratya na eto osobyh
usilij. Vse emu davalos' legko.
     "Evropeec" s vidu,  on pol'zovalsya uspehom u mnogih sokursnic, no
vybor ostanovil na  Aelite  Tolstovcevoj,  kotoroj  pomog  v  kursovoj
rabote. Osleplennaya ego vneshnost'yu i obhozhdeniem, Aelita uvleklas' im.
Na poslednem kurse oni pozhenilis'.  I Aelita voshla v  sem'yu  Melhovyh,
vzrastivshuyu  YUriya Sergeevicha.  V sem'e etoj poznakomilas' s filosofiej
"malen'kogo cheloveka", kotoruyu propovedoval otec YUriya.
     Sergej Fedorovich,  v  otlichie ot syna shchuplyj,  uzkoplechij,  hodil
bochkom i tihim golosom pouchal,  chto  fundament  obshchestva  -  malen'kij
chelovek  i  chto mir v osnovnom sostoit iz malen'kih lyudej i sushchestvuet
radi nih.  Vsyakie tam geroi,  vozhdi,  genial'nye uchenye, izobretateli,
hudozhniki,  pisateli,  artisty  -  "otklonenie ot normy".  Pravda,  so
znakom plyus.  I odno u nih naznachenie - sfera obsluzhivaniya  malen'kogo
cheloveka, ibo on osnova obshchestva.
     YUrij Sergeevich,  s malyh let vpitav etu "filosofiyu",  svoeobrazno
vidoizmenil  ee,  delya  obshchestvo  na lyudej s vysshim obrazovaniem i bez
nego.  Lyudi s vysshim  obrazovaniem,  po  ego  ubezhdeniyu,  byli  "beloj
kost'yu",  i  nespravedlivost'yu  on schital,  chto v nashej strane rabochij
mozhet zarabatyvat' bol'she inzhenera, kotoryj im rukovodit.
     Vernuvshis' iz  Italii,  YUrij  Sergeevich  s  voshishcheniem vspominal
nesopostavimye zarabotki ital'yanskih inzhenerov i rabochih.
     Aelita ne vyderzhala i vozrazila emu:
     - CHto zh tut  osobennogo?  My  idem  k  obshchestvu,  gde  vse  budut
otdavat'   po   sposobnostyam,   poluchaya   po  potrebnostyam.  Sblizhenie
umstvennogo i fizicheskogo truda po oplate estestvenno. Pravo!
     - Nelepica!  -  prezritel'no otozvalsya YUrij Sergeevich.  - My poka
chto zhivem v socialisticheskom obshchestve,  gde kazhdomu po trudu. Moj trud
bolee kvalificirovan blagodarya moemu vysshemu obrazovaniyu, na kotoroe ya
zatratil  mnogo  userdiya.  Nakonec,  nel'zya  prenebregat'   zarubezhnym
opytom,   kotoryj   ya   perenyal,  i  potomu  moj  cennyj  trud  dolzhen
oplachivat'sya vyshe, chem rabota rukodela.
     - Ty  ne prav.  Rabochij teper' intelligenten,  stoit za stankom s
programmnym upravleniem, operatorom v himicheskom proizvodstve, a chasto
sozdaet  veshchi  kak skul'ptor ili hudozhnik.  Ved' ruki rukodela sdelali
cheloveka chelovekom. Vspomni |ngel'sa.
     - Ostav',  pozhalujsta.  Slava  bogu,  mne ne sdavat' politicheskoj
ekonomii.  YA Institut marksizma-leninizma,  kak  ty  znaesh',  zakonchil
dvazhdy. Potomu i zanimayu svoj post na zavode.
     - Dolzhno byt', dvazhdy malo.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'?  - vozvysil golos YUrij Sergeevich. -
YA ne nuzhdayus' v pomoshchi dlya ponimaniya elementarnyh veshchej,  v otlichie ot
nekotoryh, delavshih kursovye raboty.
     Aelita vspylila:
     - Esli pomoshch'yu nazyvat' nadpis' na chertezhah, to ya opuskayu golovu,
delayu glubokij reverans, smushchayus'...
     - Ladno,  ladno,  kto  schitaetsya,  - smyagchilsya YUrij Sergeevich.  -
Kakoj smysl oslozhnyat'  semejnuyu  zhizn'  vysokimi  materiyami.  Ne  delo
malen'kogo cheloveka,  kak govorit otec,  iskat' vysshuyu spravedlivost'.
Kstati,  nado idti k stolu.  Mat' zovet k obedu. Nikto, krome nee, edu
ne prigotovit. |to tozhe pomnit' nado.
     - Konechno, - vzdohnula Aelita. - No segodnya - isklyuchenie! Segodnya
obedom ugoshchayu ya. Pravo-pravo!
     YUrij Sergeevich podnyal sobolinye brovi:
     - Svezho predanie, no veritsya s trudom.
     - Net, v samom dele. Proshu k stolu. Moe kushan'e nuzhno tol'ko chut'
podogret'. YA uzhe predupredila Kleopatru Petrovnu, chtoby ona segodnya ne
hlopotala po hozyajstvu.
     YUrij Sergeevich  s  vysoty  svoego  rosta  smeril  zhenu vzglyadom i
usmehnulsya:
     - Posmotrim, posmotrim, shepnul slepoj.
     Aelita pobezhala na kuhnyu.
     - CHto  eto  segodnya  tvoya blagovernaya zabespokoilas'?  - sprosila
mat' u syna.
     V stolovuyu,  kak  vsegda,  tiho,  nezametno,  kak-to bochkom voshel
Sergej Fedorovich,  nizen'kij,  sutulyj i strizhennyj bobrikom. Nevestke
on  edva  kivnul,  otnosyas'  k  nej  skoree  bezrazlichno,  chem  ploho,
storonyas' ee, kak polirovannoj mebeli v kvartire, kak by ne zadet'.
     Sergej Fedorovich uselsya za stol i pogruzilsya v chtenie gazety.
     - Opyat'  gazeta  za  stolom?  -  strogo   prikriknula   Kleopatra
Petrovna.
     - Tol'ko sport... kto kogo.
     - Nelepoe  zanyatie,  -  izrek YUrij Sergeevich.  - Tratit' energiyu,
gonyaya nikomu ne nuzhnyj myach,  podnimaya ogromnyj gruz, i vse bez vidimoj
pol'zy dlya obshchestva!  Dikost'!  Vozvrashchaemsya k Drevnemu Rimu.  Appieva
doroga,  Kolizej!  Hleba i zrelishch nuzhno  tvoemu  malen'komu  cheloveku,
otec.   Net,   podlinnomu   chlenu   obshchestva,   pust'  malen'komu,  no
normal'nomu,  besplodnoe  napryazhenie  myshc  absolyutno  ni  k  chemu.  YA
racionalist i iskrenne udivlyayus', kak lyudi s vysshim obrazovaniem mogut
udelyat' etomu vremya i sily.
     - No  ved'  u  menya-to vysshego obrazovaniya net,  - robko vozrazil
otec.
     - Vse  ravno.  Ty  dolzhen  ravnyat'sya po synu s ego sposobnostyami.
Nedarom nam udalos' dat' emu vysshee obrazovanie.
     Kleopatra Petrovna  ne  upuskala  sluchaya upomyanut' o sposobnostyah
syna, osvobozhdennogo ot vseh domashnih zabot. Ona lyubovalas' im.






     Obedy v  sem'e  Melhovyh byli semejnymi "sobraniyami",  na kotoryh
obsuzhdalis' i domashnie i gosudarstvennye voprosy.
     YUriyu Sergeevichu  otvodilos'  pri  etom osoboe mesto.  I esli otec
razvival svoyu teoriyu malen'kogo cheloveka,  to YUrij  veshchal  o  cheloveke
voobshche.
     Vot i teper' on proiznes:
     - Vysshee obrazovanie - eto to, chto delaet cheloveka chelovekom. Vot
moe dobavlenie k |ngel'su.
     - Ty tak dumaesh'? - sprosila voshedshaya s podnosom Aelita.
     Ot kushanij, kotorye ona vnesla, rasprostranyalsya obeshchayushchij aromat.
Svekor dazhe kryaknul ot udovol'stviya.
     - Vot eto baranina tak baranina! Zvonche, chem v shashlychnoj.
     - Zdes'  govoryat  o  vysshem  obrazovanii,  a  ne  o shashlychnoj,  -
obrezala Kleopatra Petrovna.
     - A  ya  dumayu,  chto obrazovanie eshche ne vse,  - prodolzhala Aelita,
stavya na stol podnos i raskladyvaya kushan'e po tarelkam.  -  Nedavno  ya
uslyshala takie stihi:
                    Znaj, vospitan'e - eto os',
                    Obrazovan'e - koles sila.
                    No koleso s osi snyalos' -
                    I vmig vintom zakolesilo.
     - Nedurstvenno, - hmyknul v usy Sergej Fedorovich.
     - Kalambur, - pozhal shirokimi plechami YUrij Sergeevich.
     - I koleso zakolesilo.  Bez  osi  zavsegda  tak.  Vrode  kak  bez
vospitaniya, - rezyumiroval Sergej Fedorovich.
     - Na chto namekaesh'?  My chto,  ploho svoego syna  vospitali?  Odno
tol'ko obrazovanie dali? - vozvysila golos Kleopatra Petrovna.
     - Aforizm v forme kalambura  -  pro  vseh.  Est'  dazhe  akademiki
nevospitannye, - poyasnila Aelita.
     - I kto zhe sochinil etot shedevr morali?  - vyrazitel'nym baritonom
osvedomilsya   YUrij   Sergeevich,   upletaya   sochnyj  kusok  baraniny  s
podrumyanennoj kartoshkoj.
     - Akademik Anisimov, Nikolaj Alekseevich.
     - Tak on eshche i stihi pishet,  chert voz'mi!  - vozmutilsya pochemu-to
YUrij Sergeevich.
     - Drugih stihov Anisimova ya ne znayu,  no, sudya po etomu aforizmu,
on vladeet stihotvornoj formoj.
     - Vladeet,  vladeet,  - provorchal YUrij Sergeevich.  - On mnogo chem
vladeet,  slishkom mnogo. I nauka, i lyzhi, i skul'ptura. I stihi eshche...
Nenormal'no.
     - Esli normoj schitat' posredstvennost', to, konechno, vyshe normy.
     - Nechego  otca  obizhat'.  Vstupayus'  za  nego  i  utverzhdayu,  chto
malen'kij     chelovek     neadekvaten    posredstvennosti.    Vprochem,
posredstvennost' horosho znakoma tebe, esli vspomnit' tvoi institutskie
otmetki. Byvalo, byvalo, chego greha tait'.
     - Kak tebe ne stydno?  -  pokrasnela  Aelita.  -  Pochemu  ty  tak
izmenilsya? YA znala tebya drugim!
     - Baronom fon Melhovym?
     - Da,  ty  vyglyadel aristokratom,  rycarem,  preklonyayushchimsya pered
zhenshchinoj, gotovym pomoch'.
     - Alla!  - prervala svekrov'.  - Nechego sekrety stroit'.  V kakom
magazine ty umudrilas' takie roskoshnye konservy zapoluchit'?  Pokazhi  i
mne tuda dorogu. Sem'yu-to ne tebe prihoditsya kormit', na mne odnoj vse
zaboty.
     - Vam, pravda, ponravilos', Kleopatra Petrovna?
     - Vkusno,  nichego ne skazhesh'.  I  na  konservy  nepohozhe.  Sochno.
Svezho. Nauchilis'-taki. Nado nabrat' takih banok pobol'she.
     - |to ne konservy vovse. CHestnoe slovo!
     - Kak tak ne konservy? YA chto, ne hozyajka?
     - Net,  vy  otlichnaya  hozyajka.  No  eto  vovse  ne  konservy,   a
iskusstvennaya pishcha iz instituta akademika Anisimova.  Kstati,  Nikolaj
Alekseevich predlozhil mne u nego rabotat'.
     - CHto? - razom vyrvalos' u Kleopatry Petrovny i ee syna.
     Sergej Fedorovich ostorozhno  otodvinul  ot  sebya  tarelku  i  stal
vytirat' salfetkoj guby, ssutulivshis' bolee obychnogo.
     - Nu konechno!  Iskusstvennaya pishcha,  prigotovlennaya v laboratorii.
Struktura myasa sdelana na tkackom stanke,  a vkus i zapah baraniny - v
laboratorii vkusa i zapaha.  V nej kak raz mne i predlagayut  rabotat'.
Pravo-pravo!
     - Kak?  - kriknula Kleopatra Petrovna,  vyskakivaya iz-za stola. -
Ty osmelilas' nakormit' nas takoj gadost'yu?  Bozhe,  kakaya nizost'! Mne
durno! Oh!.. - I ona vybezhala iz stolovoj,
     - Dokormila! - gnevno vozvysil grudnoj svoj golos YUrij Sergeevich.
- |to zhe obman! Nizko, nedostojno!
     - YUra, chto ty!
     - Vot teper' YUra, a to vse byl Nikolaj Alekseevich. Slushal ya ego v
Vechnom gorode. Tol'ko sam on, vidno, ne vechnyj. V detstvo-yunost' nachal
vpadat'. Statuetochki, stishochki - marazmaticheskie sindromy!
     - YUra, prekrati!
     - Net,  ya prosto ne mogu prekratit'.  Okazyvaetsya,  ya  izmenilsya!
Menya ne razglyadeli!  Za barona ili rycarya,  v samom dele prinyali! No v
otvet na  podlinno  rycarskoe  otnoshenie  na  menya  i  moih  roditelej
sovershaetsya pokushenie!  Da, da, pokushenie s cel'yu otravleniya, na kakoe
reshilas' Katerina Izmajlova!
     - Kakaya nachitannost'! Mozhet byt', ty pomnish' i kupca, na kotorogo
pokushalas' Katerina Izmajlova?  Ne najdetsya li obshchih chert?  Kak  zhe  ya
byla  slepa!  I  kak ty mozhesh' osuzhdat' takogo cheloveka,  kak akademik
Anisimov?  Govorit' ob otrave...  Znajte  zhe,  chto  vse  iskusstvennye
kushan'ya sdelany iz moloka. CHestnoe slovo!
     - Iz moloka?  - udivilsya Sergej Fedorovich.  - CHudno!  A ya dumal -
baranina.
     - Iz kazeina,  poluchennogo iz othodov molochnogo  zavoda.  Slovom,
tvorozhnye izdeliya. I ne iz chego ogorod gorodit'.
     - Blevat' - po-tvoemu, ogorod gorodit'? Horoshi tvorozhnye izdeliya,
esli ot nih rvota!  Vprochem, vsem izvestny otravleniya plohim tvorogom.
Naprashivaetsya  vyvod,  chto  tvoj  starec  v   svoej   laboratorii   za
gosudarstvennyj schet tvorog portit. I nazhivaet nauchnoe imya.
     YUrij Sergeevich uzhe ne vladel soboj.  Gluboko uyazvlennyj interesom
zheny  k  pozhilomu  akademiku,  on nenavidel i samogo Anisimova,  i ego
delo,  ne otdavaya sebe otcheta v slovah,  kotorye vyrvalis' u nego i za
kotorye on krasnel by v drugoe vremya.
     Aelita tozhe byla vozbuzhdena vyshe vsyakoj mery.
     - Molchi! - voskliknula ona. - Ty ne smeesh' tak govorit'! Kto ty v
sravnenii s nim?!
     - "Ved'  ya  chervyak  v  sravnen'i  s  nim,  s  licom takim,  s ego
siyatel'stvom samim!" - prodeklamiroval Beranzhe YUrij Sergeevich,  slovno
starayas' raz座arit' sebya eshche bol'she.
     Vernulas' Kleopatra Petrovna.
     - YA dumala, umru. Kakoj uzhas! Neuzheli u nas ne mogut spravit'sya s
sel'skim hozyajstvom? Kuda smotryat pravitel'stvo, partiya?
     - Pravitel'stvo   i   partiya   vsyacheski   podderzhivayut  nachinaniya
akademika Anisimova.
     - YA ne znayu,  chto tam dumayut naverhu,  ne moe eto delo. Tam umeyut
zabotit'sya o nas. No v moem dome etoj gadosti nikogda ne budet.
     - A kak zhe, - soglasilsya srazu Sergej Fedorovich.
     - Ne znayu,  ne  znayu,  kak  i  kto  podderzhivaet  eti  proiski  s
iskusstvennoj  pishchej,  kotorye  mogut  prosto  podorvat'  ustoi nashego
sel'skogo hozyajstva,  - vazhno zayavil YUrij Sergeevich.  -  Stoit  tol'ko
ponadeyat'sya na etot tvorog... i prikryt' vse zemledelie.
     - Nikto etogo ne dobivaetsya.  Iskusstvennaya pishcha nuzhna  v  pervuyu
ochered'  narodam,  u  kotoryh  net  sel'skohozyajstvennyh  produktov  v
dostatochnom kolichestve. |to rezerv nauki, neobhodimyj chelovechestvu.
     - Ostavim vysshuyu materiyu vysshim instanciyam, chto zhe kasaetsya nashej
malen'koj sem'i,  to ne vzdumaj nakormit' podobnoj  gadost'yu  syna,  -
pytalsya snizit' nakal spora YUrij Sergeevich. - Kstati, chto za razgovory
o rabote v institute akademika Anisimova?  Ty chto,  ne znaesh' poryadka?
Posle   okonchaniya   instituta   tri   goda   obyazana   otrabotat'   po
raspredeleniyu.
     - Nikolaj Alekseevich zaveril, chto dogovoritsya s ministrom.
     - S ministrom?  - snishoditel'no peresprosil  YUrij  Sergeevich.  -
Esli ministr budet zanimat'sya takimi, s pozvoleniya skazat', delishkami,
nasha himicheskaya promyshlennost' vstanet.
     - Naprotiv,  ona  zajmetsya  izgotovleniem  iskusstvennoj  pishchi  v
shirokom masshtabe, sozdast pishchevuyu industriyu, stanet kormit' golodayushchie
strany, uvelichit nash eksport.
     YUrij Sergeevich mahnul rukoj v znak togo,  chto ne hochet prodolzhat'
perepalki:
                    - V bitve vragov pobezhdaet sil'nejshij.
                    V spore druzej ustupaet mudrejshij.
     - Ostaetsya reshit',  chto eto bylo:  bitva ili spor?  -  zapal'chivo
sprosila Aelita, no ej nikto ne otvetil.






     V sem'e Melhovyh poyavilas' treshchina,  ne poyavilas',  a  proyavilas'
teper', sushchestvuya uzhe davno.
     Aelita teper' uzhasalas',  kak mogla ona popast' devchonkoj  v  etu
sem'yu,  v  kotoroj  s samogo nachala pochuvstvovala sebya chuzhoj,  boyas' v
etom priznat'sya.
     I treshchina nachala uglublyat'sya.
     YUrij Sergeevich s otchayaniem  ubezhdalsya,  kak  otdalyaetsya  ot  nego
Aelita.  Ona  stala  propadat' vecherami,  poseshchala koncerty,  byvala v
teatrah.  YUriyu  Sergeevichu  ne  trebovalos'  sprashivat',  s  kem   ona
razvlekalas'.  Konechno,  s  nim,  s  etim  "prestarelym satirom",  kak
myslenno nazyval on  eshche  nedavno  tak  uvazhaemogo  im  akademika.  No
Anisimov  otnimal  u  Melhova samoe dorogoe,  prinadlezhashchee tol'ko emu
odnomu,  - zhenu.  I samym oskorbitel'nym zdes' bylo to,  chto ved' etot
pozhiloj  chelovek  ne  mog  sravnit'sya  s Melhovym ni v vozraste,  ni v
naruzhnosti, nakonec!.. I vse zhe...
     V dovershenie   vsego   Aelita   i   ne  dumala  nichego  skryvat'.
Neprinuzhdenno rasskazyvala o vidennyh p'esah,  o slyshannoj  muzyke,  o
toj glubine,  kotoruyu chuvstvoval i otkryval Anisimov. I delala eto tak
prostodushno,  slovno vozrast  sputnika  opravdyval  ee  povedenie.  No
imenno etot vozrast osobenno bil po samolyubiyu Melhova. On stradal i ot
otchuzhdeniya zheny, no eshche bol'she iz-za togo, chto yavilos' tomu prichinoj.
     I tut  eshche  prenepriyatnejshij telefonnyj zvonok.  Znakomyj po Rimu
zhurnalist Genri Smit umudrilsya otyskat' ego v Moskve.
     - My  vzaimnye  dolzhniki,  - govorit on posle privetstvij.  - Vy,
mister Melhov,  zaplatili po restorannomu schetu,  ya pokazal  vam  Rim.
Teper' ya plachu v restorane "Metropol'", gde vas zhdu, a vy pokazhete mne
svoyu Moskvu.
     YUrij Sergeevich ne znal,  kak otvyazat'sya ot nastyrnogo amerikanca.
Bespokojstvo ne ostavlyalo ego.
     A tut    eshche   Aelita   prinesla   domoj   prelestnuyu   statuetku
devushki-yaponki,  podarok Anisimova. Napugannyj i vzvinchennyj pered tem
zvonkom  Genri  Smita,  sejchas YUrij Sergeevich byl unizhen,  oskorblen i
poteryal obychnyj kontrol' nad soboj:
     - YA  schitayu  sovershenno  nepristojnym  prinimat' ot maloznakomogo
pozhilogo muzhchiny,  s kotorym u tebya,  ochevidno,  byl kurortnyj  roman,
takie  cennye  podarki  tol'ko potomu,  chto sluchajnyj znakomyj za odno
lish' svoe uchenoe zvanie poluchaet shest'sot rublej v  mesyac,  ne  schitaya
direktorskogo oklada v institute i vsego prochego.
     - Statuetka ne kuplena na  dohody,  kotorye  ty  podschityvaesh'  v
chuzhom karmane, a sdelana Anisimovym.
     YUrij Sergeevich ne mog ustupit' i prodolzhal:
     - Tem bolee,  tem bolee! YA ne mogu derzhat' v svoem dome bezdarnye
podelki samouchki, pust' dazhe s akademicheskim zvaniem.
     - Ty pytaesh'sya oskorbit' cheloveka, kotoryj neizmerimo vyshe tebya.
     - YA uzhe slyshal: "Ved' ya chervyak v sravnen'i s nim..."
     - Kstati,  emu udalos' dogovorit'sya s ministrom o moem perevode v
institut Anisimova.
     - CHto?  -  pereshel na krik YUrij Sergeevich.  - Bez soglasovaniya so
mnoj? Ne byvat' tomu!
     - Perevod uzhe oformlen. YA nachinayu rabotat'.
     I tut za vyderzhannogo vsegda YUriya Sergeevicha stal govorit' kto-to
drugoj, kto skryvalsya v nem i teper' ne smog sterpet' boli uyazvlennogo
samolyubiya:
     - Ah  tak?  Togda  schitaj nashu sem'yu razrushennoj.  I ne moya v tom
vina.  Pomni:  moskovskuyu propisku dal tebe ya,  ya zhe i vypishu tebya  iz
kvartiry Melhovyh.
     Aelita, oglushennaya,  oskorblennaya,   ne   nahodila   slov,   malo
razbirayas'  v pravah na zhilploshchad' i propisku.  Sejchas vse eto dlya nee
nichego ne znachilo.  Zdes' nel'zya bylo ostavat'sya ni minuty, perenosit'
unizheniya, videt' torzhestvuyushchuyu Kleopatru Petrovnu.
     Slezy meshali Aelite,  kogda ona brosala v chemodan svoi skomkannye
veshchi i veshchichki Aleshi.
     Podruga, uezzhaya na Sever,  ostavila  ej  klyuchi  ot  odnokomnatnoj
kvartiry - v nih spasenie!
     Uvidev, chto zhena nagruzhaet sanki, YUrij Sergeevich vstal v dveryah i
s izdevkoj ob座avil:
     - Imej v vidu, chto sobaku ya tebe ne otdam.
     - YA zaberu syna iz yaslej.  I Bems,  kak vsegda,  povezet Aleshu na
sankah.
     - Net. Mozhesh' vospol'zovat'sya akademicheskim avtomobilem, "CHajkoj"
ili "mersedesom", ne znayu uzh, kakoj u tvoego dryahlogo princa ekipazh. -
YUrij   Sergeevich  dumal  lish'  o  tom,  kak  by  razryadit'  atmosferu,
uspokoit'sya samomu i uteshit' Aelitu,  no vmesto etogo  govoril  sovsem
drugoe, podlival nefti v ogon'.
     - Bems - moj pes,  - vozrazila Aelita.  -  U  tebya  net  na  nego
nikakih prav.
     - To est' kak eto net prav?  A kto  za  shchenka  shest'desyat  rublej
zaplatil? - snova zanessya Melhov.
     - A  kto  begal  po  magazinam,  synovnie  den'gi  tratil,  chtoby
nasytit' ego chudovishchnuyu utrobu? - vstavila Kleopatra Petrovna.
     - Vy ne smeete! Vy ne smeete! - tol'ko i mogla tverdit' Aelita.
     - Net,  my smeem. YA tut prikinul, poka ty mat' moyu oskorblyala, vo
chto oboshlos'  mne  soderzhanie  sobaki.  Odna  tysyacha  shest'sot  rublej
nol'-nol' kopeek. Vot vylozhi ih mne na stol - togda zabiraj.
     YUrij Sergeevich hotel postavit' na puti Aelity poslednyuyu pregradu.
On  otlichno znal,  chto na novuyu shubku davno otkladyvayutsya den'gi.  Tak
kakaya zhenshchina otdast svoi sberezheniya?  No Aelita otkryla shkaf  i  tam,
pod stopkoj bel'ya, nashchupala pachku deneg.
     - Voz'mi, obrazovannoe koleso bez osi!
     - Ah,  tak?  Togda vse!  Togda vse! - teper' uzhe iskrenne govoril
YUrij Sergeevich.
     - Nel'zya,  nikak  nel'zya  bol'she terpet',  - podskazala Kleopatra
Petrovna.
     - Nel'zya terpet'!  - soglasilsya syn.  - Zavtra zhe podam zayavlenie
na razvod.  Nevernost'!  Sputalas' za den'gi so starikom.  - I  Melhov
shvatil  iz  otkrytogo chemodana statuetku yaponki i s razmahu brosil ob
pol.  Oskolki razletelis' vo vse storony. YUriyu Sergeevichu stalo legche,
inache on ne vyderzhal i sdalsya by.  I kogda otleglo,  on vdrug s uzhasom
podumal: "Ved' naprasno menya schitayut umnym chelovekom, naprasno!"
     Rydaya, vzyala  Aelita  lyubimuyu  sobaku,  zapryagla ee v nagruzhennye
sani i zahlopnula za soboj dver'. Oni zhili na pervom etazhe.
     Bems, veselo  podprygivaya,  ohotno  povez sanki po svezhemu snegu,
kotoryj eshche ne uspeli smesti s mostovoj.
     Ehat' nedaleko - do sosednego doma-bashni.

                          Konec vtoroj chasti


                             CHast' tret'ya



                      Ne budem schitat' ogranichennymi sredstva prirody!
                      S pomoshch'yu chelovecheskogo iskusstva oni
                      mogut stat' bezgranichnymi.
                                                           ZH. Lametri






     Aelita nichego ne skazala Nikolayu Alekseevichu  o  svoem  uhode  iz
doma i spokojno pristupila k novoj rabote.
     Zaveduyushchaya laboratoriej "vkusa  i  zapaha",  kandidat  himicheskih
nauk Nina Ivanovna Okuneva,  nevysokaya polneyushchaya dama, s kruglym licom
i dvojnym podborodkom,  privetlivaya  i  energichnaya,  vstretila  Aelitu
dushevno.
     Okuneva uzhe  znala  Aelitu,  poskol'ku  ta  po  pros'be   Nikolaya
Alekseevicha  privodila  syuda  Bemsa.  Psa ispytyvali togda na chutkost'
obonyaniya.
     Nina Ivanovna pri pervoj vstreche govorila Aelite:
     - Pochti vse estestvennye belki pishchi v chistom vide bezvkusny i  ne
imeyut zapaha.
     - Vot kak? - udivilas' Aelita.
     - Vy eshche mnogomu udivites'.  Imejte v vidu,  otmytoe,  vyvarennoe
myaso,  belok yajca,  promytyj i obezzhirennyj  tvorog,  to  est'  kazein
sovershenno  bezvkusny i nikak ne pahnut.  Vam ne prihodilos' zamechat',
kogda doma hozyajnichali?
     - Mne ne privelos' doma hozyajnichat'.
     - Schastlivica!
     Aelita smushchenno ulybnulas', vspomniv svoyu lyutuyu svekrov'.
     - Pridetsya vam zdes'  "hozyajstvovat'"  v  mirovom,  tak  skazat',
masshtabe. Horoshaya hozyajka znaet, chto priyatnyj vkus i zapah sodejstvuyut
luchshemu  usvoeniyu  prigotovlennogo  blyuda.  Vy  priveli  svoego   psa?
Lyubopytnyj eksperiment, vprochem, dlya milicii davnee proshloe.
     - Ne tol'ko dlya milicii,  Nina Ivanovna.  V sapernyh chastyah sobak
nataskivali na raspoznavanie zalozhennyh v zemlyu min.  Tol imeet osobyj
zapah, kotorogo ne oshchushchaet chelovek.
     - CHelovek   sposoben   razlichat'   do  desyati  tysyach  zapahov.  K
sozhaleniyu,  nadezhno obosnovannoj teorii zapaha  net.  Koe-chto  obeshchaet
teoriya "proboya membrany", no ee vernee otnesti k oblasti nashih nadezhd,
chem k podspor'yu v nauchnoj rabote.
     - YA tak mechtayu o nauchnoj rabote! CHestnoe slovo!
     - Poka  chto  dlya  nas,  himikov,  obonyanie   cheloveka   schitalos'
etalonom.   Dlya  identifikacii  aromaticheskih  kompozicij  primenyayutsya
hromatografiya i mass-spektrometr,  IK-spektroskopiya i  YAMR  -  yadernyj
magnitnyj  rezonans.  Odnako chuvstvitel'nost' etih metodov k otdel'nym
komponentam zapaha inogda v neskol'ko soten raz  men'she,  chem  nashe  s
vami obonyanie.
     - Vot vidite! - obradovalas' Aelita. - A u sobaki chut'e, govoryat,
chut'  li  ne  v million raz ostree,  chem u cheloveka.  Neuzheli moj Bems
nichem vam ne pomozhet?
     - Naschet  milliona  ne  znayu,  no  Nikolaj Alekseevich prosil menya
poprobovat'.  YA ne protiv.  Krome togo,  ya voobshche lyublyu  sobak.  No...
imejte v vidu,  ya ne uverena, chto eto novshestvo budet vsemi vosprinyato
s vostorgom.
     Aelita ne   ponyala  togda,  chto  imela  v  vidu  rukovoditel'nica
laboratorii.
     Pri pervom   poseshchenii   instituta  Bemsu  predlozhili  opredelit'
obrazec s pahuchim komponentom v kolichestve,  neulovimom dlya  priborov.
Aelita volnovalas',  no Bems ispytanie vyderzhal. Iz chetyreh derevyannyh
palochek,  iz  kotoryh  odnu  podnesli  k   pahuchemu   komponentu,   on
bezoshibochno vytaskival imenno etu palochku. Aelita torzhestvovala.
     Okuneva obeshchala produmat'  sistemu  eksperimentov,  v  kotoryh  v
kachestve odnogo iz kontrol'nyh priborov mog by uchastvovat' Bems.
     Posle ocherednogo koncerta,  na  kotoryj  ee  priglasil  akademik,
Aelita rasskazyvala emu o pervyh opytah.  On slushal vnimatel'no,  chut'
ulybalsya i pooshchritel'no kival.  Togda-to on i predlozhil ej perejti  na
rabotu  v laboratoriyu Okunevoj.  Aelita srazu soglasilas',  znaya,  chto
sovetovat'sya s YUriem  Sergeevichem  bespolezno.  Ved'  pri  perehode  v
akademicheskij  institut s zavoda Aelita ne tol'ko shla na men'shij oklad
- ee,  ne imeyushchuyu uchenoj stepeni,  mogli  prinyat'  lish'  na  dolzhnost'
mladshego nauchnogo sotrudnika s okladom devyanosto rublej v mesyac vmesto
zavodskih sta tridcati, - no teryala eshche i ezhekvartal'nuyu premiyu.
     Nina Ivanovna Okuneva vse otlichno ponimala.
     - Nichego, milochka. Glavnoe, vy priobshchaetes' k nauke.
     - YA ni o chem drugom ne dumayu.
     - Net,  dumat' nado,  dorogaya.  Imejte eto v vidu.  Dumat' o teme
dissertacii.   Kak   vam   nravitsya   takaya:   "Raspoznavanie   zapaha
chuvstvitel'nymi priborami i sravnenie ih raboty s  reakciej  na  zapah
nekotoryh biologicheskih sistem"?
     - Prekrasno!  Ved' pod biologicheskoj sistemoj  mozhno  razumet'  i
cheloveka i sobaku?
     Okuneva kivnula.
     Tak nachalas'  nauchnaya deyatel'nost' Aelity.  Ej kazalos',  chto ona
vyrvalas' iz dushnogo podzemel'ya i dyshit svezhim vozduhom.
     Bemsom poka   ne   zanimalis'.  Aelite  trebovalos'  osvoit'  vse
primenyavshiesya v  laboratorii  metody.  Naibolee  sovershennyj  iz  nih,
hromatograficheskij, pozvolyal opredelit' soderzhanie pahuchego veshchestva v
10 v minu12 gramma.
     Metod, predlozhennyj pol'skim uchenym,  okazalsya ochen' interesnym i
krasivym.  Aelita ne slishkom obosnovanno podschityvala,  chto  ee  Bems,
navernoe,  smozhet  opredelit'  kolichestvo  pahuchego  veshchestva  v 10-20
gramma.  |to uzhe priblizhalos' k neskol'kim  molekulam  veshchestva  i  na
vosem' poryadkov prevyshalo vozmozhnosti priborov. Esli by eto bylo tak!
     Vse nachalos' horosho,  no Aelita reshila, chto teper' ne imeet prava
na  takoe  zhe  vnimanie  so  storony akademika,  kakim pol'zovalas' do
perehoda  v  institut.  Rukovoditel'  instituta  dolzhen  schitat'sya   s
obshchestvennym  mneniem.  V  glazah  Aelity  Anisimov,  kak  i  dlya vseh
ostal'nyh  sotrudnikov,   stal   direktorom   instituta,   akademikom,
neprevzojdennym  nauchnym  strategom,  sidyashchim  nedosyagaemo  vysoko  na
Olimpe.
     Nikolaj Alekseevich, kazhetsya, vse ponyal i ne dokuchal Aelite svoimi
predlozheniyami.
     Na ishode  pervogo  mesyaca  raboty novoj sotrudnicy Nina Ivanovna
razreshila nakonec provodit'  opyty  s  Bemsom.  Vprochem,  mozhet  byt',
potomu,  chto  sam akademik,  zajdya odnazhdy v laboratoriyu,  spravilsya o
sobake.  Aelita stoyala na svoem meste  u  vytyazhnogo  shkafa  i  boyalas'
podnyat' glaza.
     I Aelita privela Bemsa.  Smushchennaya  i  gordaya,  shla  po  shirokomu
svetlomu  koridoru s ochen' vysokim potolkom i prekrasno videla,  kakim
vzglyadom provozhayut ih nauchnye  sotrudniki:  laskovymi,  smeyushchimisya,  a
poroj udivlennymi i dazhe vozmushchennymi.
     Bems shel na korotkom  povodke  i  kazalsya  ochen'  vazhnym,  slovno
ponimal, kakuyu otvetstvennuyu missiyu emu predstoit zdes' vypolnit'.
     No porabotat' s Bemsom v laboratorii  udalos'  lish'  chetyre  dnya,
potomu  chto  Nina  Ivanovna  ushla  v otpusk,  a iz otpuska vernulsya ee
zamestitel'  Gennadij  Aleksandrovich  Revich,  "novoispechennyj"  doktor
nauk,    "ostepenivshijsya"    ran'she    Okunevoj,    slishkom    zanyatoj
obshchelaboratornymi delami i zapustivshej  svoyu  doktorskuyu  dissertaciyu.
Izyskanno  odetyj,  v  vysshej stepeni opryatnyj lyseyushchij chelovek let za
pyat'desyat, v ochkah s zolotoj opravoj, s uzkim nosom i tonkimi gubami.
     Vojdya v pervyj raz v laboratoriyu i uvidev Bemsa,  Revich brezglivo
pomorshchilsya.
     - Znakom'tes', Gennadij Aleksandrovich. Nasha novaya mladshaya nauchnaya
sotrudnica Melhova Alla Alekseevna.  - Okuneva pochemu-to  postesnyalas'
nazvat'  Aelitu  nastoyashchim  imenem.  - A vot ee zhivoj pribor,  sistemy
bokser, marki Bems, prekrasno reagiruet na ischezayushchie slabye zapahi.
     - Ochen'  rad,  pochtennaya Alla Alekseevna,  - rassharkalsya Gennadij
Aleksandrovich.  - Ochevidno,  nauchnaya  leksika  laboratorii  obogatitsya
teper'  takim terminom,  kak "Ko mne,  Muhtar!".  Nadeyus' prochitat' ob
etom v Dokladah Akademii nauk SSSR.
     - Ne Muhtar, a Bems, - robko popravila Aelita.
     Gennadij Aleksandrovich  smeril  noven'kuyu  prostushku  ironicheskim
vzglyadom. Do nee dazhe ne doshel ego izdevatel'skij ton!
     S uhodom Niny Ivanovny vse v laboratorii  izmenilos'.  Revich  pod
predlogom sohraneniya nauchnyh tradicij otmenil opyty s Bemsom, napravil
Aelitu zanimat'sya v biblioteku.
     - Nado ponimat',  chto takoe vstuplenie v hram, - naputstvoval on.
- Dostatochno togo,  chto vas prinyali  syuda  ne  na  dolzhnost'  starshego
laboranta  ili  inzhenera.  CHtoby stat' nauchnym sotrudnikom,  hotya by i
mladshim,  nado chitat',  chitat'  i  chitat'.  K  tomu  zhe  u  nas,  Alla
Alekseevna, net vozmozhnosti prevrashchat' laboratoriyu v sobach'yu ploshchadku.
Net plotnikov,  chtoby soorudit' zabor, bum, lestnicu i Budda ego znaet
chto  eshche.  Da  i  zagromozdyat  takie  sooruzheniya  laboratoriyu,  tochnym
priboram mesta ne ostanetsya. Uvy, ne korreliruet vse eto s sovremennym
urovnem  nauki,  k  kotoroj,  pochtennaya  Alla Alekseevna,  vam nado by
priobshchit'sya. Vot i nachinajte s biblioteki.
     - Gennadij Aleksandrovich, menya zovut Aelitoj.
     - Prelestno, prelestno! No primenitel'no k scene, k estrade, a ne
k  laboratorii.  Dozvol'te  uzh  vas  nazyvat'  tak,  kak  nashla nuzhnym
predstavit' Nina Ivanovna,  zaveduyushchaya laboratoriej.  Ne budem uzh  bez
nachal'stva menyat' poryadki.
     Gennadij Aleksandrovich reshil vzyat' shefstvo nad noven'koj.
     - Vot  vy,  dorogaya  moya,  - snishoditel'no govoril on,  - dolzhno
byt',  voobrazili, chto vse delo v zapahe. Net! Nasha laboratoriya "vkusa
i zapaha"! Na pervom meste vkus! Zapah tol'ko privlekaet, a vkus, vkus
- istochnik naslazhdeniya!  CHelovek sozdan dlya  naslazhdeniya.  Po  krajnej
mere,  bol'shinstvo lyudej tak polagaet.  Budem schitat' eto odnoznachnym,
ne tak li?
     - Mozhet byt', - robko otvetila Aelita, kotoraya chuvstvovala sebya s
Revichem neuyutno.  Ona smotrela, kak pobleskivayut zolotye ochki Gennadiya
Aleksandrovicha,  kakoj  belosnezhnyj  na  nem vorotnichok,  kakoj modnyj
galstuk,  so vkusom podobrannyj k ne menee modnomu kostyumu, sovsem kak
u YUriya Sergeevicha.
     Golos Gennadiya Aleksandrovicha priyatno rokotal, chuvstvovalos', chto
on sam lyubuetsya im, naslazhdaetsya svoej rech'yu.
     - Poetomu sejchas vasha zadacha - vkus.  Predstoit prevzojti vse  do
sih  por dostignutoe laboratoriej.  Sam akademik soobshchil o predstoyashchem
"pire znatokov"!  Itak,  vkus - vot vasha oblast' u nas!  Tem bolee chto
tol'ko  vkus  prevrashchaet  zhenshchinu  v  parizhanku!  YA  ubedilsya v etom v
Parizhe. - I on zasmeyalsya, pokazyvaya zolotye zuby.






     Aelita byla perevedena na raboty,  svyazannye so vkusom,  i pomoshch'
Bemsa vremenno otpala.  Userdno zanimayas' v biblioteke,  ona nadeyalas'
na  vozvrashchenie  Niny  Ivanovny,  vputyvat'  zhe  v  eto  delo  Nikolaya
Alekseevicha i dumat' ne smela.
     I vdrug  v  biblioteku  s neobychajno mnogoznachitel'nym vyrazheniem
lica voshel  Gennadij  Aleksandrovich.  Sklonivshis'  k  Aelite,  kolyuchim
shepotom skazal:
     - Vas prosit zajti direktor instituta akademik Anisimov. Nadeyus',
vy ne prinosili emu zhaloby po povodu sobaki?
     - YA nikomu nichego ne  govorila,  -  vsya  zardevshis',  prolepetala
Aelita. - CHestnoe slovo!
     Pochemu-to ona vzvolnovalas',  nikak ne mogla sobrat' knigi. Potom
popravila  svoyu vysokuyu prichesku i,  prevozmogaya strah,  otpravilas' k
direktoru.
     Predstoyalo projti lestnicu,  po kotoroj shnyryali molodye borodatye
lyudi i devushki s  raspushchennymi  volosami,  Aelite  kazalos',  chto  vse
smotryat na nee.
     Vot i koridor direkcii.  Ona prohodila zdes',  kogda v pervyj raz
poyavilas'  s  Bemsom.  Togda Nikolaj Alekseevich sam provel ee vmeste s
sobakoj v laboratoriyu "vkusa i zapaha".
     Dama-referent, kotoruyu   Aelita   kogda-to   naivno   prinyala  za
sekretarshu, vstala navstrechu.
     - Nikolaj Alekseevich zhdet vas.
     Aelita robko  otkryla  obituyu  kozhej  s  ornamentom   iz   zheltyh
gvozdikov dver'.
     Nikolaj Alekseevich sidel za stolom, uglubivshis' v chtenie kakoj-to
bumagi. On podnyal na nee glaza i... ne ulybnulsya, kak zhdala Aelita.
     Akademik vstal,  vyshel  iz-za  stola  ej   navstrechu   i   skazal
privetlivo, no ochen' ser'ezno:
     - Sadites', Aelita. YA pobespokoil vas po voprosu, kasayushchemusya nas
oboih.
     Aelita udivlenno posmotrela na Nikolaya Alekseevicha.  Net,  on  ne
shutil.
     Direktor usadil ee v myagkoe kreslo pered stolom,  sam sel na stul
i podvinulsya k kreslu.
     "Znachit, ne o Bemse budet razgovor. Tak o chem zhe? - podumala ona.
-  Dlya priglasheniya v teatr edva li stoilo vyzyvat' k sebe v kabinet da
eshche cherez zaveduyushchego laboratoriej".
     Neskol'ko sekund molchaniya pokazalis' Aelite tomitel'nymi.
     - Segodnya ya ezdil v Prezidium Akademii  nauk,  i  menya  priglasil
zaglyanut' k nemu prezident.  Izvinilsya,  skazal,  chto ne pridaet etomu
nikakogo znacheniya,  i peredal poluchennoe im pis'mo. YA hochu poznakomit'
vas s nim.
     - S pis'mom? - ele slyshno sprosila Aelita.
     - Da,  tol'ko  s  pis'mom,  poka  ne  s prezidentom,  - ulybnulsya
Nikolaj Alekseevich.
     On vstal,  proshel  k  stolu  i  vzyal  to  samoe pis'mo,  kotoroe,
ochevidno, prosmatrival, kogda Aelita vhodila.
     - Prochtite. Vsluh ne nado. |to ne hudozhestvennoe proizvedenie.
     Aelita poholodela. Ona uznala pocherk muzha.
     Pis'mo bylo adresovano v Prezidium Akademii nauk SSSR.
     "Schitayu svoim dolgom obratit'sya v vysshij organ sovetskoj nauki  s
signalom  o  nedostojnom  povedenii  odnogo  iz  dejstvitel'nyh chlenov
Akademii,  dolzhenstvuyushchego sluzhit' primerom vysokoj morali i  obrazcom
povedeniya nam, lyudyam s vysshim obrazovaniem, no zabyvshego o svoem dolge
vysoko nesti zvanie sovetskogo uchenogo i chlena nashej velikoj partii  i
rasputnym  svoim  povedeniem  razrushayushchego  moyu sem'yu,  sem'yu ryadovogo
sovetskogo grazhdanina,  schast'e kotorogo obespecheno Konstituciej, hotya
on  i  ne  obremenen ni vysokimi nauchnymi zvaniyami,  ni akademicheskimi
dohodami.
     YA obrashchayu    vnimanie    Prezidiuma   Akademii   nauk   SSSR   na
beznravstvennoe povedenie  akademika  Anisimova  Nikolaya  Alekseevicha,
soblaznivshego,  nesmotrya na sorokaletnyuyu pochti raznicu v vozraste, moyu
neopytnuyu zhenu i prinudivshego ee ujti iz doma,  chtoby  naslazhdat'sya  s
nim protivozakonnym sozhitel'stvom.
     YA malen'kij,  no chestnyj chelovek. U menya trehletnij syn, kotorogo
ya ne hochu lishat' otca,  ibo chelovek, godyashchijsya emu v pradedy, ne mozhet
byt' adekvaten otcu.
     Odnako vo  imya  vospitaniya  polnocennogo  chlena kommunisticheskogo
obshchestva, dumaya prezhde vsego o nem, o moem syne, ya gotov prostit' svoyu
zabludshuyu, legkomyslennuyu i obmanutuyu zhenu, daby ona vernulas' s synom
domoj,  esli  akademik  Anisimov  najdet  v   sebe   poryadochnosti   ne
prepyatstvovat' etomu.
                                  Inzhener YU. S. Melhov, bespartijnyj".
     Aelita lishilas' dara slova.  Ona uznala pocherk muzha, no ne uznala
ego stilya,  manery vyrazhat'sya. On, obrazovannyj, umnyj, sejchas, slovno
namerenno,  "pisal  pod  kogo-to  drugogo",  melkogo,  zhalkogo.  No ne
zhalost' vyzyvalo eto vychurnoe pis'mo, a lish' chuvstvo gadlivosti.






     Zal instituta,  gde obychno prohodili obshchie sobraniya, kollokviumy,
zashchity dissertacij,  a takzhe  prosmotry  kinofil'mov,  byl  pust.  Vse
kresla vynesli v koridor i postavili tam v dva ryada.
     Vmesto nih v zale poyavilis' dva dlinnyh  laboratornyh  stola.  Ih
nakryli  belosnezhnymi  nakrahmalennymi  skatertyami,  i priglashennye iz
odnogo iz luchshih moskovskih restoranov oficianty v belyh  kurtkah  pod
rukovodstvom  lysen'kogo  suetlivogo  metrdotelya  rasstavlyali tarelki,
raskladyvali nozhi,  vilki  v  neobychajno  bol'shom  chisle  dlya  kazhdogo
pribora.
     Rasporyazhalas' zdes' hlopotlivo-solidnaya  Nina  Ivanovna  Okuneva,
vernuvshayasya iz otpuska, zabotlivaya i vlastnaya.
     Sebe v pomoshchnicy  ona  vzyala  Aelitu,  kotoraya  po  ee  nastoyaniyu
yavilas' segodnya v institut v yarkom plat'e, chem-to napominavshem kimono.
     Akademik Anisimov voshel v zal, uvidel Aelitu v neobychajnom naryade
i nahmurilsya.
     Aelita vsya szhalas' v komochek, ne znaya, kuda det'sya ot smushcheniya.
     - Ne  kazhetsya  li  vam...  -  strogo nachal akademik,  no pri vide
bespomoshchnogo vzglyada Aelity otmyak i uzhe drugim tonom prodolzhal,  - chto
v YAponii vashe imya pereinachili by, zvali by vas Aeri-tyan?
     - Mozhet byt',  mne luchshe pereodet'sya,  smenit' prichesku? Pravo? -
robko sprosila Aelita.
     - I ne podumajte!  - po-hozyajski vmeshalas' Nina Ivanovna.  - Esli
kto-nibud' ne otlichit ee ot yaponki,  to pust' ne otlichit takzhe i nashej
iskusstvennoj pishchi ot nastoyashchej. Imejte eto v vidu.
     - Schitaete,  ne  srazu razoblachat?  - sprosil Nikolaj Alekseevich,
dumaya i o predlagaemyh blyudah, i o vneshnosti Aelity.
     Nina Ivanovna reshitel'no otvetila:
     - Ne skoree, chem otlichat nash zhyul'en ot dichi.
     - Da,  dich'!..  -  vzdohnul  akademik i dobavil:  - Da net,  ya ne
protiv lyubogo naryada. Tem bolee chto samomu-to mne nravitsya.
     No ni  Anisimov,  ni Okuneva ne mogli predpolozhit',  chto vsled za
etim proizojdet.
     Eshche zvyakali na stole pribory, kogda v zal voshel, potiraya s moroza
ruki,  zamministra  rybnoj  promyshlennosti,  byvshij  kapitan  dal'nego
plavaniya  i direktor plavuchih rybozavodov,  moryak s obvetrennym licom,
izrezannym krupnymi morshchinami.
     Zamministra soprovozhdal odin iz referentov,  krasivyj, vyloshchennyj
molodoj   chelovek    s    bezukoriznennym    proborom    na    golove.
Specializirovalsya na YAponii, okonchil institut vostochnyh yazykov.
     Pri vide Aelity on reshil blesnut' svoimi poznaniyami i obratilsya k
nej po-yaponski.
     Anisimov s trudom sderzhal  ulybku,  gotovyj  prevratit'  v  shutku
oshibku  gostya.  Veliko  zhe  bylo  izumlenie,  kogda Aelita,  preodolev
zastenchivost',  vernee,  skryv ee za ceremonnoj vostochnoj vezhlivost'yu,
otvetila gostyu na prekrasnom yaponskom yazyke - ved' Anisimov znal ego!
     Referent prishel  v  vostorg,  vidya,  chto  vokrug   zametili   ego
erudiciyu,  i  so svetskoj razvyaznost'yu zagovoril s "inostrankoj" na ee
"rodnom" yazyke.
     Zamministra vzyal akademika pod lokot' i otvel chut' v storonu:
     - CHem vyzvano priglashenie zarubezhnoj gost'i,  Nikolaj Alekseevich?
Ne smutit li ona nashih "ispytatelej"?
     Anisimov rassmeyalsya.
     - CHem  rassmeshil?  - nedovol'no sprosil zamministra.  - Otkrojte.
Drugih smeshit' stanu.
     - Schitajte,  chto pervuyu zagadku, kotoruyu podgotovila nasha hozyajka
stola Nina Ivanovna Okuneva, vy ne razgadali.
     - To est' kak eto?  - nahmurilsya byvalyj moryak i strogo posmotrel
na svoego referenta.
     Tot podskochil k nemu.
     - S kem govoril? - sprosil ego nachal'nik.
     - O,  ocharovatel'noj Aeri-tyan.  Polagayu,  so stazherkoj iz YAponii.
Dogovorilsya s nej o sovershenstvovanii svoego yaponskogo yazyka.
     - Sovershenstvovat'   vam   ego   nado,   -  zametil  Anisimov.  -
Proiznoshenie u vas pryamo skazat' vyatskoe. No najdetsya li vremya u nashej
nauchnoj sotrudnicy Aelity Alekseevny Tolstovcevoj?
     - Ona chto? Ne yaponka? - porazilsya referent.
     - I ne marsianka, - ulybnulsya Anisimov. - Russkaya, kak my s vami.
     - Odin-nol' ne v tvoyu pol'zu,  - zametil zamministra pomoshchniku  i
obratilsya  k  akademiku:  -  Priznaem pervuyu oshibku.  No bol'she,  nado
dumat', ih ne budet u nashih znatokov. - I on mnogoznachitel'no vzglyanul
na voshedshih gostej.
     Ih bylo pyatero - tri tolstyaka i dva "donkihota" s dlinnymi hudymi
licami.
     Aelita zhe,  krasneya ot smushcheniya,  sbivchivo  ob座asnyala  Anisimovu,
otkuda znaet yaponskij yazyk.
     - |to vse moj papa!  CHestnoe slovo!  Bol'shoj chudak! Ne tol'ko imya
mne  takoe  dal,  a  eshche  i,  zametiv,  chto  ya na yaponku pohozha,  edva
podrosla, dogovorilsya so staroj buhgaltershej nashego zavoda - iz YAponii
ona   rodom,  -  chtoby  nauchila  menya  yaponskomu  yazyku.  Predstav'te,
voobrazhal,  chto ya kogda-nibud' svershu podvig,  kak Rihard Zorge.  Deti
bystro usvaivayut yazyki. Fuzi-san vyuchila menya ne tol'ko rodnomu yazyku,
no i mnogomu,  chto nadlezhit znat' gejshe.  Vy prostite,  chto  togda,  v
Terskole,  ya nichego ob etom ne skazala.  Pomnite "ryubryu"? Mne hotelos'
ot vas uslyshat' o YAponii. Ved' ya-to tam nikogda ne byla.
     Anisimov ulybalsya i dumal, kak by emu luchshe skryt' svoj interes k
Aelite, k ee sud'be, dazhe detstvu.
     - Horosho,  milaya  nasha  gejsha,  -:  shutlivo  skazal  Anisimov,  -
vypolnyajte  svoi  obshchestvennye  obyazannosti,   kol'   skoro   ih   tak
opredelili.
     I poshel navstrechu zamministra myasnoj i molochnoj promyshlennosti.
     Aelita staralas'  izo  vseh  sil.  I ne zrya nadeyalas' na nee Nina
Ivanovna - gostyam kazalos', chto oni nahodyatsya u gostepriimnogo hozyaina
na  zvanom obede ili na prieme.  Tem bolee chto iz-za zhelaniya referenta
iz instituta vostochnyh yazykov ne udarit' v gryaz' licom  za  stolom  ne
perestavala zvuchat' neponyatnaya pochti vsem inostrannaya rech'.






     Anisimov nazval Aelitu Tolstovcevoj.  Ona  dejstvitel'no  vernula
sebe familiyu otca.
     Vskore posle   zlopoluchnogo   pis'ma,   peredannogo   prezidentom
Akademii nauk Anisimovu,  Aelita,  i ne podumavshaya vozvratit'sya domoj,
poluchila cherez institut povestku v  sud.  Okazyvaetsya,  YU.  S.  Melhov
odnoj  rukoj otpravlyal pis'mo v akademiyu s edinstvennoj cel'yu nagadit'
Anisimovu,  a drugoj podal zayavlenie v sud,  stremyas' vozmozhno  skoree
oformit'  razvod.  I konechno,  zdes' ne oboshlos' bez vliyaniya Kleopatry
Petrovny,  ona krichala,  chto ne dopustit,  chtoby ee syn byl  obmanutym
muzhem.  Ne  obmanutyj,  a prozrevshij,  karayushchij muzh!  Vot kakim dolzhen
vyglyadet' ee YUrochka!
     I na  prieme  u  sud'i,  kotoraya  s  uchastlivoj  ulybkoj privychno
proiznosila slova primireniya  razvodyashchimsya  suprugam,  YUrij  Sergeevich
ob座avil,  chto  dolzhen  lish'  uzakonit' dejstvitel'noe polozhenie veshchej.
Byvshej sem'i uzhe net,  mesto Aelity v ego dome zanyato. On budet chestno
vypolnyat' sudebnoe reshenie kasatel'no syna Aleshi,  no ne bol'she! Ibo s
novoj svoej suprugoj hochet zhit' schastlivo i imet' detej,  ni na  kakih
drugih ne otvlekayas'.
     Potom, kak polagaetsya, byl sud vtoroj instancii.
     I vot po institutu akademika Anisimova byl izdan prikaz:  schitat'
mladshuyu nauchnuyu sotrudnicu Melhovu Aelitu Alekseevnu Tolstovcevoj.

     Anisimov, beseduya s gostyami,  to i delo s ulybkoj  poglyadyval  na
yarkoe pyatno, mel'kavshee to zdes', to tam.
     Gosti rasselis' po svoim mestam.
     - |to  dobraya  vest',  kol'  zovut  tebya  est'!  -  shutil  tuchnyj
zamministra.
     Ego vzor manili raznoobraznye yastva.
     Na mnozhestve blyud i tarelok - kazhdaya so svoim  nomerom  -  lezhali
tonko  narezannye  sochno-zamanchivye lomtiki balyka,  semgi,  lososiny.
Rastochala zovushchij aromat i chernaya ikra v hrustal'nyh  zaindevevshih  ot
holoda  banochkah,  s  nej sopernichala ikra krasnaya,  otdel'nye ikrinki
kotoroj pohodili na svetyashchiesya krupinki lesnoj  yagody  kostyaniki.  Vse
eti  banochki,  vazochki,  blyudechki vybiralis' namerenno malyh razmerov,
chtoby bol'she ih ponadobilos'.
     Nina Ivanovna  i  ee pomoshchnica ugoshchali vseh,  ugovarivaya vzyat' to
odin, to drugoj lakomyj kusochek.
     Gosti ne zastavlyali sebya uprashivat'.
     - Ne  naprasno  ya  segodnya  ot  zavtraka  otkazalsya,  -   zametil
zamministra myasnoj i molochnoj promyshlennosti,  zavyazyvaya na ob容mistoj
shee salfetku.  On pohodil na girevika vtorogo tyazhelogo vesa,  gotovogo
vzyat' rekordnyj ves.
     Konechno, zakusku polagalos' zapivat'.  I  ne  tol'ko  mineral'noj
vodoj,
     No dal'nij  ugolok  stola,  gde  vossedali  tri  tolstyaka  i  dva
"donkihota",  otkazalsya ot vsyakogo pit'ya.  Okazyvaetsya, produkt nel'zya
ni v chem rastvoryat'.
     Potom prinesli  pashtety  i  zhul'eny.  Oni byli tak aromatny,  chto
referent-rybnik priznalsya v gotovnosti izmenit' rybnomu promyslu.
     Zatem oficianty predlagali gostyam to konsome, to ukrainskij borshch,
to bul'on s pirozhkami, to russkie shchi.
     Gostyam prihodilos'    probovat'    po   dve-tri   lozhki   kazhdogo
predlozhennogo blyuda,  otmechaya v special'nyh  kartochkah  odnu  iz  pyati
cifr, - ocenka po pyatiball'noj sisteme.
     |ti kartochki razdavala kazhdomu Azlita i tut zhe otbirala ih, chtoby
otpravit' v vychislitel'nyj centr, gde |VM podob'et itogi ispytaniya.
     Sleduyushchie blyuda-zagadki byli tak zhe obil'ny i raznoobrazny.
     Gostyam predlagalis' raznye sorta ryby:  i sterlyad', i osetrina, i
forel',  no po usloviyu vse v razdelannom vide - bez kostej,  chtoby  po
vneshnemu vidu nel'zya bylo otlichit' iskusstvennoj pishchi ot nastoyashchej.
     Posle ryby poshlo zharkoe vo vseh vidah:  aromatnoe, sochnoe, tayushchee
vo rtu. Tut byl i shashlyk, i basturma, i anglijskij bifshteks s krov'yu i
befstroganov s kartofelem-paj - tonen'kimi struzhechkami, podzharennymi v
masle, antrekoty, file, rostbify...
     I opyat' prihodilos'  brat'  vsego  ponemnogu,  chtoby  otmetit'  v
protyanutyh Aeri-tyan kartochkah.
     - Slyhal pro Tantala,  - skazal moryak.  - Tot s  golodu  i  zhazhdy
muchilsya. No, chtoby golodnye muki ispytyvat', kogda esh', da ne doedaesh'
- takogo eshche ne sluchalos'!..
     Gosti smeyalis'.
     No professionaly-degustatory,  tri tolstyaka i dva "donkihota", ne
pozvolyali sebe dazhe ulybnut'sya.
     Oni svyashchennodejstvovali.
     Berya na  konchik  nozha  ispytuemoe lakomstvo,  oni podnosili ego k
gubam,  prikasalis'  k  probe  konchikom  yazyka,   prichmokivali,   inye
zakatyvali glaza ili prishchurivalis', slovno nuzhno bylo celit'sya iz luka
v cel'.
     Kartochki zapolnyali   osobenno   tshchatel'no.   Kazhdyj  stavil  svoyu
familiyu, horosho izvestnuyu v sootvetstvuyushchih krugah.
     Na drugoj  storone  stola  stanovilos'  vse  shumnee.  Tuda gromko
trebovali hozyaek stola, za nih podnimali tosty.
     Podvypivshij Revich  pristroilsya ryadom s Ninoj Ivanovnoj i proiznes
dovol'no strannyj tost:
     - Predlagayu  tost  za  teh,  kto v mere.  Ibo mera lezhit v osnove
nauki,  tehniki,  torgovli i povedeniya lyudej.  Tak  podnimem  zhe  nashi
merki. Vivat! Aeri-tyan!
     Pir priblizhalsya k koncu.  Na stole poyavilis' frukty,  i  akademik
Anisimov ob座avil, chto kartochek zapolnyat' bol'she ne nado.
     - Frukty  nastoyashchie.  I  ostanutsya  nastoyashchimi  na  vse   budushchie
vremena. Ih imitirovat' net nikakoj nuzhdy. YAbloki i apel'siny, grushi i
vishni budut razvodit' v ogromnyh sadah,  kotorye pokroyut nyne po-inomu
ispol'zuemye prostranstva.
     I ne uspeli "ispytateli" polakomit'sya vslast' fruktami,  kak Nina
Ivanovna  solidno  ob座avila,  chto  soobshchit  prisutstvuyushchim  rezul'taty
"ispytaniya", itogi, podvedennye elektronno-vychislitel'noj mashinoj.
     SHum v zale stih.  Okuneva vozvestila,  chto iskusstvennye produkty
vo vseh sluchayah vse znatoki postavili v chisle  luchshih  blyud,  kotorymi
ugoshchali  prisutstvuyushchih.  Tol'ko  dvum  estestvennym  blyudam  "udalos'
vtisnut'sya" v luchshie - basturme,  prigotovlennoj v odnoj iz znamenityh
moskovskih shashlychnyh,  i lososine, ne imevshej na stole "iskusstvennogo
konkurenta".
     Akademik Anisimov skazal v zaklyuchenie:
     - Proshu izvinit'  nas  za  nekotoruyu  dolyu  shutki  v  segodnyashnem
ispytanii.   Uchenye,   kak  izvestno,  lyubyat  shutit'.  No  nasha  shutka
simvolichna.  Pod maskoj  vystupali  vovse  ne  hozyajki  nashego  stola,
kotoryh  my  blagodarim  za  hlopoty  i  radushie,  a  sami blyuda.  Vam
nadlezhalo ugadat',  chto kroetsya pod takoj maskoj.  Odnako cel', nashego
segodnyashnego  ispytaniya  otnyud' ne shutochnaya.  My hoteli pokazat',  chto
nasha produkciya, esli podhodit' k nej bez predvzyatosti, mozhet okazat'sya
poleznoj narodu.  YA dalek ot mysli, chto inerciyu vkusa i myshleniya mozhno
preodolet' srazu.  Himiya postepenno zavoevyvaet svoe mesto v obshchestve.
Pust'  nekotorye  damy  spravedlivo setuyut na kapron,  on nedostatochno
propuskaet vozduh,  v nem ustayut nogi.  Odnako kapron, nejlon i prochie
iskusstvennye tkani vse-taki zavoevali mir,  milliardy lyudej odevayutsya
v iskusstvennye odezhdy,  kotorye dolzhny sovershenstvovat'sya. Ochered' za
produktami pitaniya. Himiya uzhe voshla v farmacevticheskuyu promyshlennost',
da i v pishchevuyu tozhe.  Vspomnite vsyakie konfityury,  zhele  da  i  mnogoe
drugoe. Himiya - drug lyudej. A bol'nye, kotorym nechego vybirat'? V silu
svoej bolezni ili perenesennoj operacii oni kakoe-to  vremya  ne  mogut
prinimat' pishchu.  Himiki prihodyat im na pomoshch'.  Organizmu,  sobstvenno
govorya,  nuzhny ne prosto belki, chej vkus i zapah vy zdes' ocenivali, a
aminokisloty,  kotorye  iz  etih  belkov  posle  ih rasshchepleniya vnutri
organizma on dlya sebya vydelit.  Tak vot,  polnyj nabor aminokislot  my
mozhem  vvodit' bol'nomu pryamo v krov',  minuya pishchevaritel'nyj apparat,
ch'yu rol' vypolnyat nashi laboratornye ustanovki.  My  dostatochno  shiroko
primenyaem uzhe takuyu dietu i raduemsya, chto ona mnogim bol'nym sohranila
zhizn'.  Nahodyas' v samom tyazhelom sostoyanii, oni dazhe ne teryali v vese.
Odnako  himiki  ne  predlagayut  chelovechestvu  perejti  na  pitatel'nye
pilyuli.  V etom net neobhodimosti.  Da i pilyuli eti  vesili  by  okolo
vos'midesyati grammov. Dovol'no uvesistye. My hotim, chtoby chelovechestvo
s pomoshch'yu himii obespechivalo sebya polnocennymi belkami, kotorym pridan
privychnyj  dlya  pishchi  vid,  kak  eto  bylo  sdelano  na  nashem shutlivo
nazvannom "pire znatokov",  chtoby iskusstvennaya pishcha obladala priyatnym
vkusom  i  vozbuzhdayushchim appetit aromatom.  Zadacha nauki reshit' vse eti
voprosy. Vam zhe sudit' o teh pervyh shagah, kotorye my pytalis' sdelat'
v etom napravlenii,  stremyas' ne zamenit' sel'skoe hozyajstvo (eto bylo
by nonsensom!),  a lish'  prijti  emu  na  pomoshch'  pri  neblagopriyatnoj
pogode.  Cel'  zhe  nasha - pomoch' chelovechestvu pobedit' golod na Zemle,
|to mozhet byt'. |to dolzhno byt'. |to budet!
     Zamministra rybnoj  promyshlennosti  podoshel  k Anisimovu i krepko
pozhal emu ruku.
     - Slovo  moryaka!  Boyus',  chto  vy  otob'ete  ohotu u moih rybakov
zanimat'sya svoim promyslom,  kol' skoro zharenyh ryb budete poluchat'  v
kolbah.  YA ruchalsya, chto oshibki bol'she ne budet. Dumayu, chto ne oshibus',
esli  poobeshchayu  vam  vsyacheski  sodejstvovat'   rasprostraneniyu   vashej
iskusstvennoj pishchi.
     Zamministra myasnoj  i  molochnoj  promyshlennosti  tozhe  podoshel  k
akademiku.
     - Budu rad videt' vas v nashem ministerstve,  hotya  vy  staraetes'
sdelat' ego nenuzhnym. Vprochem, bez moloka vy vse-taki ne obhodites'.
     - Konechno,  i bez masla tozhe! Sozdanie iskusstvennyh zhirov - delo
predstoyashchih nashih rabot, - otvetil akademik.
     Referenty tozhe zhali ruku akademiku,  a podhodya k hozyajkam  stola,
Nine  Ivanovne  Okunevoj  i ocharovatel'noj Azri-tyan,  prikladyvalis' k
ruchkam. Slovom, vse ostalis' dovol'ny.
     Nina Ivanovna obnyala Aelitu i rascelovala:
     - Imej v vidu, ty byla vyshe vsyakih pohval!
     - Net!  Sredi  degustatorov ne hvatalo koe-kogo!  - zapletayushchimsya
yazykom vstavil Revich.
     - Kogo eto? - udivilas' Okuneva.
     - Sobaki nesravnennoj nashej Aelity.
     Oficianty ubirali posudu.






     Aelita vpervye prinimala Nikolaya Alekseevicha u sebya doma, vernee,
na kvartire uehavshih druzej.
     |to byl ee den'  rozhdeniya,  i  Nikolaj  Alekseevich,  okazyvaetsya,
pomnil ob etom i sam poprosil razresheniya navestit' ee.
     V etu  subbotu  yasli  rabotali,  i  roditeli  pri  zhelanii  mogli
privozit' tuda detej.  Aelita obychno etim ne pol'zovalas',  no sejchas,
sama ne znaya pochemu, otvezla Aleshu, vernulas' i s neponyatnym volneniem
stala pribirat' chuzhuyu kvartiru,  gde nikak ne mogla pochuvstvovat' sebya
doma.  Vse zdes'  kazalos'  chuzhim,  neuyutnym,  holodnym.  No  hot'  ne
chuvstvovalos' udush'ya semejki Melhovyh!
     Sovsem v  drugoj   obstanovke   hotelos'   by   prinyat'   Nikolaya
Alekseevicha,    kotoryj    vse   bol'she   kazalsya   Aelite   chelovekom
zamechatel'nym.  I on,  kak i poobeshchal,  priehal k obedu. Nikogo bol'she
Aelita ne zhdala.
     Bems, pomnya Anisimova po institutu,  brosilsya k nemu na grud' kak
k davnemu drugu. Aelite prishlos' unyat' burnuyu radost' psa.
     Poka Nikolaj Alekseevich razdevalsya v perednej,  Aelita  stoyala  v
dveryah,  smushchennaya tem,  chto zachem-to nadela svoe luchshee plat'e, takoe
zhe yarkoe,  kak na "pire znatokov".  Ona nemalo potrudilas' nad vysokoj
pricheskoj "marumage",  no oboshlas' bez kosmetiki.  I vse zhe, veroyatno,
ot smushcheniya ili volneniya, shcheki ee tak pylali, chto gost' eto zametil.
     - Vy prekrasno vyglyadite, Aelita, - skazal on, celuya ej ruku.
     - Nu chto vy, Nikolaj Alekseevich! - potupilas' Aelita. - YA segodnya
sostarilas' eshche na odin god. CHestnoe slovo!
     - Prishel pozdravit' vas s etim. No vse ravno vam menya ne dognat',
- usmehnulsya Anisimov.
     - A mne i ne nado dogonyat'!  - vypalila  Aelita.  -  CHeloveku  ne
stol'ko let, skol'ko znachitsya v pasporte, a skol'ko drugim kazhetsya.
     Anisimov pochemu-to vzdohnul:
     - Kakoj-to mudrec skazal,  chto beda ne v tom, chto my stareem, a v
tom, chto ostaemsya molodymi.
     Aelita zadumalas',  nad skrytym smyslom etih slov.  On, veroyatno,
imeet  v  vidu  konflikt  mezhdu  vozrastom  i  neostyvshimi  zhelaniyami,
stremleniyami.  Konechno,  on molod dushoj i uzh, vo vsyakom sluchae, v etom
otnoshenii molozhe YUriya Sergeevicha Melhova,  hotya i sed i prozhil  dolguyu
zhizn'.
     Aelita povela Nikolaya Alekseevicha v komnatu,  zametiv, chto v ruke
on neset svertok.
     - Vot prigotovil ko  dnyu  vashego  rozhdeniya,  -  skazal  Anisimov,
prinimayas' ego razvertyvat'. - Tri poeta - tri portreta.
     Aelita rassmatrivala iskusnuyu chekanku na medi.
     - |to vy sami? - udivilas' ona.
     - Uvlechenie  molodosti!  Radi  vas  vspomnil.  Vy   menya   mnogoe
zastavlyaete vspominat'.
     - Nu  chto  vy,  Nikolaj  Alekseevich!  No  kak   pohozh   Aleksandr
Sergeevich! A chto eto za podpis'?
     - Na kazhdom portrete po dve strochki.  Tozhe dlya vas napisal. Hotel
vyrazit' v nih svoe predstavlenie o poetah.  Ne znayu,  kak poluchilos'.
Vo vsyakom sluchae, kratko.
     Aelita gromko prochitala pervuyu nadpis':
                    - Licej. Drug-nyanya. Skazki. Kruzhki.
                    Pevec zari. Car'. Vystrel. - Pushkin.
     Dejstvitel'no kratko!  No i yasno.  Vsego neskol'ko slov.  A  ved'
kakaya zhizn' otrazhena. Pravo-pravo!
     - Dolzhno byt', chem yarche chelovek, tem proshche o nem nado skazat'.
     Aelita vzyala v ruki vtoroj portret!
                    Pleten'. Berezki. Seni.
                    Lyubov' i grust'. - Esenin.
     Udivitel'no! - tol'ko i skazala ona. - A eto chto? - Ona ne uspela
razvernut' tretij paket.
     - YA prochtu na pamyat' nachalo strochek. Mozhet byt', dogadaetes':
                    Vvodil v mir
                                mayakom stih
                    Vladimir...
     - Maya-kov-skij!  - voskliknula Aelita. - On, konechno, on! CHestnoe
slovo!  V ego poezii,  kak i v familii, - ogon' mayaka! Teper' pomogite
mne razvesit' portrety.  Hotya ya tut i vremennaya zhilichka,  no bez vashih
portretov uzhe ne mogu!
     I ona zasuetilas' v poiskah molotka i gvozdej. Nakonec otyskala i
s pobednym vidom prinesla.
     Kogda vse portrety byli razveshany po stenam, Aelita skazala:
     - Vot teper' vy vydali sebya s golovoj, Nikolaj Alekseevich!
     - Vy tak dumaete?
     - YA  znala  tol'ko  neskol'ko  vashih  strochek:  aforizmy  v forme
kalambura. Pomnite, "koleso zakolesilo"?
     - Eshche by!
     - Teper' ya znayu,  chto vy pishete stihi.  I nikogda, nikogda mne ih
ne chitali.
     - Tak ved' odnokorennye rifmy dopuskayu. I tol'ko dlya sebya.
     - |to eshche vazhnee, esli dlya sebya. Poobeshchajte, chto prochitaete.
     - Popozzhe, esli pozvolite. YA ved' tol'ko na muzyku pisal.
     - Na muzyku?
     - Da. Na klassikov.
     - A u Mashi,  v kvartire kotoroj ya obretayus', prekrasnaya kollekciya
plastinok. Pravo-pravo!..
     - Net li etyuda Skryabina | 1 iz vtorogo sochineniya?
     - Navernoe, est'. U nee vse est'. Na Sever s soboj ne vzyala.
     Poka Aelita      razyskivala      plastinku      i     nalazhivala
stereoproigryvatel',  Anisimov sidel,  uglublennyj v svoi mysli. A pes
Bems doverchivo prileg ryadom, privalivshis' k ego noge. Totchas zahrapev,
on olicetvoryal soboj pokoj i uyut.
     Anisimov nahodilsya pod vpechatleniem "igry v myach", kak on myslenno
nazyval svoi nedavnie poseshcheniya ministerstv i  besedy  s  temi  samymi
lyud'mi, kotorye otvedali iskusstvennyh yastv na "pire znatokov".
     Snachala on popal k byvalomu moryaku,  kotoryj tol'ko  eshche  obzhival
svoj prostornyj,  otdelannyj dubom kabinet. Referent, znavshij yaponskij
yazyk,  prisutstvoval pri besede s akademikom.  Rech' shla o proizvodstve
chernoj i krasnoj ikry dlya naseleniya.
     - YA ponimayu,  Nikolaj Alekseevich.  Ikra vasha dejstvitel'no  morem
otdaet,  ryboj.  |to  vrode  by i nashe delo.  YA vot dazhe o cene dumal,
kakuyu na  bankah  postavit'.  Posudite  sami,  ezheli  ee  prodavat'  v
magazinah  po vashej pustyakovoj sebestoimosti,  nikto zhe ee pokupat' ne
stanet. Podumayut, dryan' sbyvayut. Net! Cenu nado postavit' sopostavimuyu
s nastoyashchej ikroj. Togda ona pojdet.
     - |to uzh vashe delo, - zametil Anisimov. - Nauka tut ni pri chem.
     - |to   vse   verno.   Bylo   by   nashim   delom,  kaby  ne  odno
obstoyatel'stvo.  Rybnoe-to izdelie na poverku, kak tut mne podskazali,
okazyvaetsya   vovse   ne   rybnym.   Net,  net,  ya  ponimayu,  chto  eto
iskusstvennyj produkt.  No ya o vedomstvennoj prinadlezhnosti. CHto u vas
idet  na  proizvodstvo ikry?  Vy ee ne iz vozduha delaete,  kak mechtal
Timiryazev, a iz kazeina.
     - Verno.  Na  pervyh  porah  iz  kazeina.  No po svoim kachestvam,
kotorye  otmecheny  ekspertami,  eto  "kazeinovoe  izdelie"   ne   huzhe
deficitnoj ikry.
     - Vot-vot! Pravil'no skazali - "kazeinovoe izdelie".
     - Fedor Semenovich imeet v vidu,  chto kazein poluchaetsya iz moloka,
-  vstavil  prilizannyj  referent,  -  a  moloko  k  nam,   k   rybnoj
promyshlennosti, nikakogo otnosheniya ne imeet.
     - Da,  poka  chto  kitov  doit'  my  ne  nauchilis',  -  rassmeyalsya
zamministra,  -  no kogda-nibud' nauchimsya.  I togda iz kitovogo moloka
budete delat' vashu iskusstvennuyu osetrovuyu ikru. Po rukam?
     - YA ne vpolne ponyal vas. Kity nam ne trebuyutsya.
     - YAsno,  chto ne trebuyutsya. No vot u menya poyavilas' mysl'. Hochetsya
ved'   s  vami  v  nogu  idti.  Kity  chem  pitayutsya?  Meloch'yu  vsyakoj,
planktonom, rachkami krohotnymi. Vse eto ved' - belki. Tak?
     - Konechno, belki.
     - Tak vot.  |tih belkov my vam  nalovit'  skol'ko  ugodno  mozhem.
Stryapajte nam iz nih hot' ikru,  hot' sevryugu.  Vot togda u nas s vami
delo zavyazhetsya, a poka...
     - A  poka  Fedor  Semenovich  imeet v vidu,  chto vasha produkciya iz
kazeina imeet  pryamoe  otnoshenie  k  Ministerstvu  myasnoj  i  molochnoj
promyshlennosti, - vstavil referent.
     - Ponyatno,  - burknul Anisimov, - hotya vy i ne po-yaponski mne eto
raz座asnili.
     - Nu kakoj zhe tut yaponskij razgovor!  - voskliknul zamministra. -
My  vsej  dushoj  za novoe,  no pojmite i nas.  Kazhdyj zanimaetsya svoim
delom.  Kto ryboj,  kto molokom.  A vashim belkovym rezervom na  sluchaj
nepogodnyh  vliyanij  Ministerstvo  sel'skogo hozyajstva zainteresuetsya.
Ochen' byl rad povidat' vas,  Nikolaj  Alekseevich.  Kak  pozhivaet  vasha
yaponochka?
     - Blagodaryu. Opredelyaet, chem eto pahnet.
     - Ryboj, ryboj! CHestnoe slovo, tol'ko ryboj! - govoril, ulybayas',
byloj moryak,  provozhaya uchenogo gostya,  pokidavshego ministerstvo otnyud'
ne v luchshem raspolozhenii duha.
     V Ministerstve myasnoj i molochnoj promyshlennosti akademika  totchas
prinyal ego nedavnij gost',  zamministra, tot samyj, kotoryj pohodil na
shtangista vtorogo tyazhelogo vesa.
     - On napravil vas k nam?  - vozmutilsya tolstyak. - |to prosto ni v
kakie vorota ne lezet!  Pri chem tut ishodnyj material?  |dak  pridetsya
peresmatrivat'   lyubuyu   podchinennost'.   Skazhem,  radiopromyshlennost'
peredat' cvetnoj metallurgii.  Ved' v tranzistorah  mednye  provolochki
ispol'zuyutsya. Vy prostite menya, Nikolaj Alekseevich. Hotite poslushat'sya
delovogo soveta?  Poruchite vashim laboratoriyam podumaj o zamene kazeina
v  iskusstvennoj pishche rybnym belkom.  Belok ved',  kak vy govorili,  v
chistom vide vkusa ne imeet i ni korovoj,  ni ryboj ne pahnet.  Esli by
eto  ne  nazyvalos'  "ikra",  ya  s  radost'yu poruchil by nashim molochnym
zavodam izgotovlyat' vashu  ikru,  no  tak...  pomilujte!  -  on  razvel
rukami. - Nas zhe zasmeyut. Net! YA prosto udivlyayus' Fedoru Semenovichu. YA
emu  pozvonyu,  postyzhu  ego.  Ochen'  rad  vstreche  s   vami,   Nikolaj
Alekseevich. Kak pozhivaet vasha yaponochka?
     - Opredelyaet, chto chem pahnet.
     - Ah  vot  kak!  Nu  chto  zh,  eto  tozhe  nauchnoe  zanyatie.  Tak ya
nepremenno pozvonyu v rybnuyu.  Proizvodstvo iskusstvennoj  ikry,  da  i
vsej  prochej  sinteticheskoj pishchi nado nalazhivat'.  Vot kogda pridete s
baraninoj,  milosti  prosim.  -  On  uzhe   pochtitel'no   stoyal   pered
akademikom.
     CHem zhe vse eto bylo,  razdrazhenno dumal Anisimov,  kak ne igroj v
myach?  Ego perebrasyvali cherez vedomstvennuyu setku,  chtoby on ni v koem
sluchae ne upal  na  ploshchadku  zainteresovannogo  ministerstva.  Vernee
skazat',  nezainteresovannogo ministerstva,  zlo zaklyuchil Anisimov.  V
Ministerstvo sel'skogo hozyajstva on ne poehal.  CHego dobrogo,  eshche  za
uzurpatora sochtut.






     Aelita nashla nuzhnuyu plastinku:
     - O   chem  vy  dumali,  Nikolaj  Alekseevich?  U  vas  bylo  takoe
vyrazitel'noe lico.
     - Ob |disone, o velikom izobretatele |disone.
     - Pochemu ob |disone?
     - Pomnite,  ya privodil vam ego slova:  izobresti - eto tol'ko dva
procenta dela.  Ostal'nye devyanosto vosem' -  realizaciya  izobreteniya,
dovedenie ego do potrebitelya.
     Aelita srazu dogadalas', o chem idet rech'.
     - Oni ne hotyat nalazhivat' proizvodstvo?
     - Soprotivlyayutsya.  Ne zhelayut nachinat' novoe delo.  Inerciya -  nash
lyutyj vrag.  Bylo vremya,  kogda komitet po izobreteniyam priznaval, chto
lish' odna tret' samyh  vazhnyh  izobretenij  realizuetsya,  a  ostal'nye
lezhat.
     - Kak zhe tak lezhat?
     - Lezhat,  poka,  kak  govoryat serditye kritiki,  ne priedut k nam
iz-za granicy,  tam realizovannye.  A vse ottogo,  chto v samoj  osnove
proizvodstva   i   ego   starogo   planirovaniya   byl  zalozhen  koren'
soprotivleniya novomu.
     - Koren' zla?
     - Predstavlyaete  sebe   nalazhennoe   proizvodstvo   kakogo-nibud'
izdeliya,   osvoennyj   tehnologicheskij  process?  Ved'  vy  na  zavode
rabotali, znaete.
     - Eshche by!
     - Dlya  vypolneniya  plana  mobilizovany  vse  usiliya   kollektiva,
dobivayushchegosya premij,  pobedy v sorevnovanii. I vdrug poyavlyaetsya novaya
zadacha.  Kto-to chto-to izobrel,  pridumal "vsem na bedu".  Nado lomat'
privychnoe,  osvaivat'  neznakomoe,  kotoroe ne srazu pojdet.  Sorvetsya
plan, ischeznut premii. Komu zhe ohota? Sami podumajte. Nonsens!
     - No ved' eto bezdumno,  blizoruko!  CHestnoe slovo! - vozmutilas'
Aelita.
     - Blizorukim udobnee rassmatrivat' rubashku, kotoraya blizhe k telu.
     - No pochemu tak bylo? A teper'?
     - K  etomu  privodil volyuntarizm neprodumannogo planirovaniya,  ot
kotorogo  nyne  otkazalis'.  Reshenie  peredavat'  chast'  ozhidaemoj  ot
novshestva  ekonomii  v  vide premii kollektivu zavoda perelomilo byloe
otnoshenie k novshestvam. Proizvodstvenniki teper' v nih zainteresovany.
     - A u nas?  Kak zhe u nas?  Kak zainteresovat' zavody? Mozhet byt',
predlozhit' "myasnikam" nashu baraninu?
     - Vot mne i posovetovali s neyu prijti.
     - Vot vidite! Ona u nas zamechatel'naya.
     - Pridem,   pridem.   Lish'   by   ne  razdelili  k  tomu  vremeni
ministerstvo na dva - gde moloko i gde myaso!
     - Net! YA uverena, chto my vostorzhestvuem. Pravo-pravo!
     - |to horosho,  chto vy skazali "my".  Vy "nastoyashchij  paren'",  kak
govoryat   amerikancy.  Takim  parnyam  i  pridetsya  vypolnyat'  reshenie,
kotoroe,  nesomnenno,  budet  prinyato  vverhu  o  sozdanii  "belkovogo
rezerva"  v  pomoshch'  sel'skomu  hozyajstvu.  Nikto  svertyvat' sel'skoe
hozyajstvo ne sobiraetsya,  no podstrahovat' ego  na  sluchaj  predel'nyh
pogodnyh trudnostej stoit.
     - Togda pozvol'te odnomu iz etih parnej postavit' plastinku.
     Aelita, starayas' skryt' smushchenie, brosilas' k proigryvatelyu.
     - Ah da!  YA i zabyl,  chto poobeshchal vam.  Ochen' lyublyu  etot  etyud.
Pomnite,  my  s  vami  odnazhdy  slushali  ego  v koncerte,  kazhetsya,  v
Oktyabr'skom zale ili, mozhet byt', v Malom zale konservatorii.
     - Net, v zale imeni CHajkovskogo.
     - YA  znayu,  chto  Skryabin  ne  ostavil   posle   sebya   vokal'nogo
nasledstva.  I  mne  odnazhdy zahotelos' napisat' slova,  kotorye mozhno
bylo by spet',  Znaete,  kak poyut tretij etyud SHopena ili "Grezy lyubvi"
Lista?
     - Konechno, znayu.
     - Vot ya i napisal.  Tol'ko ne sudite strogo. Poka chto etogo nikto
eshche ne pel.
     - Esli by ya umela pet'! - neproizvol'no voskliknula Aelita.
     - V vas i tak vse poet.  Vklyuchajte muzyku,  ya prochitayu  vam,  chto
napisal tam pod nastroenie.
     Zaigrala muzyka.
                    Pamyat' serdca - zlaya pamyat'.
                    Mirazhami dushu manit,
                    V dal' minuvshuyu zovet
                    Pod vechnyj led,
                    Zabven'ya led...
     Tak zvuchali prochitannye Nikolaem Alekseevichem pod muzyku Skryabina
stihi. A zakanchivalis' oni slovami:
                    V serdce noch', v dushe temno...
                    No ty so mnoj, vsegda so mnoj!..
     Muzyka konchilas'.
     - Vot  vidite,  -  posle  dolgogo molchaniya skazala Aelita.  - Ona
vsegda s vami... Vsegda... - I otvernulas'.
     - Milaya devochka,  - nachal Nikolaj Alekseevich i ostorozhno kosnulsya
plecha Aelity.  - YA otrazhal nastroenie kompozitora,  kak ego ponimal, a
vovse ne ispovedovalsya.
     - Net, net! YA ponyala. |to "pamyat' serdca"! YA preklonyayus'...
     - ZHal',  chto  ne ugodil vam,  milaya Aelita,  da eshche v den' vashego
rozhdeniya.  Nikogda ved' nikomu ne chital stihov,  a tut vdrug... - I on
mahnul rukoj.
     - Vazhno ne to,  chto napisano,  a kem napisano.  V  etom  glavnoe!
Pravo-pravo!
     I oni posmotreli drug drugu v glaza.
     - CHto  zhe  ya  sizhu?  Ved' k obedu priglashala!  YA,  chestnoe slovo,
staralas' prigotovit' dlya  vas  malen'kij  "pir  znatokov"!  YA  obozhayu
gotovit'! Vo mne propadaet kulinar!
     - Smotrite, pripomnyu!
     Aelita uporhnula na kuhnyu, gde ukradkoj vyterla glaza.






     Moguchij Rejn,  vospetyj  Gejne.  SHirokij,   spokojno-mrachnyj,   s
tyazhelymi vodyanymi morshchinami,  slovno vzdutymi glubinnoj skrytoj siloj.
Teper' uzhe ne plyvet po nemu zavorozhennyj  pesnej  rybak  v  chelne,  a
shumyat,  gudyat,  burlyat parohody, buksiry, barzhi, katera... dazhe mchatsya
vodnye lyzhniki.
     Vechernee solnce protyanulo po vode preryvistuyu zolotistuyu dorozhku.
Po obe ee storony vstayut  myl'no-pennye  grebni  voln  i  rasplyvayutsya
raduzhnye neftyanye pyatna.
     Doroga vedet  po  beregu  mimo  malen'kih  gorodkov.   Goticheskaya
arhitektura,  ostrye  cherepichnye kryshi,  akkuratnye byurgerskie domiki,
chistye mostovye,  otmytye so stiral'nym  poroshkom,  uhozhennye  vitriny
magazinchikov   -   staratel'naya   kopiya  stolichnyh,  -  i  bezzhalostno
podstrizhennye, vystroennye po ranzhiru derev'ya...
     Tak vot on kakoj,  Rejn!  I gde-to zdes' skala Lorelei!..  Zachem,
zachem zavlekla syuda eta rejnskaya rusalka volzhskogo bogatyrya!..
     Gde on? CHto on?
     Aelita naklonyalas' vpered,  slovno mogla pribavit' etim  skorosti
mchavshemu ee "mersedesu".
     Vse proizoshlo tak  neozhidanno.  Eshche  ne  razgorelas'  nad  Rejnom
vechernyaya  zarya,  na  fone  kotoroj Loreleya raschesyvala zolotym grebnem
zolotye  kudri,  a  Aelita  uzhe  zdes'.  Eshche  utrom  ona   nichego   ne
podozrevala:  otvela Aleshu v yasli,  poshla,  kak vsegda,  na rabotu. No
edva  vstala  u  svoego  vytyazhnogo  shkafa,   kak   poyavilsya   Gennadij
Aleksandrovich Revich,  sverknul zolotom zubom i skazal, chto ee vyzyvaet
v partkom Nina Ivanovna.
     Okuneva prinimala  tam dela u byvshego sekretarya partkoma.  Aelita
podumala o kakom-nibud'  poruchenii  -  Okuneva  prodolzhala  zavedovat'
laboratoriej, - no Nina Ivanovna srazu oshelomila ee:
     - Nikolaj Alekseevich pri smerti. Nado vyhodit' ego. Lezhit v odnom
iz rejnskih gorodkov. Imej v vidu, tol'ko tebe, Aelita, mozhno letet' k
nemu.
     - Mne? - porazilas' Aelita. - No chto s nim? CHto?
     - Tyazheloe sostoyanie. Ugrozhayushchee. Neizvestnaya bolezn', kak skazano
v telegramme.  Porazila nekotoryh uchastnikov simpoziuma, na kotoryj on
hotel zahvatit' i tebya s soboj, da ya pomeshala.
     - Vy?
     - Da, rodnaya, ya. Tak nuzhno bylo. - I ona otvernulas'.
     Ne hotela  Nina Ivanovna peredavat' Aelite razgovor s professorom
Revichem, kotoryj nezadolgo do ot容zda akademika skazal s usmeshkoj:
     - Konechno,  Zevsu  vse dostupno:  i lebedem stat' radi pobedy nad
Ledoj,  i zolotym dozhdem  razlit'sya  radi  drugoj  damy.  No  on,  kak
gipoteticheski mozhno dopustit',  ne znal russkoj pogovorki,  chto v Tulu
ne ezdyat so svoim samovarom.
     - S kakim samovarom? - nahmurilas' Okuneva.
     Revich pokazal svoi zolotye zuby - zagadochno ulybnulsya:
     - CHtoby  pohitit'  krasavicu  Evropu,  gromoverzhec  prevratilsya v
byka,  ne ostanovilsya dazhe pered  tem,  chtoby  stat'  "rogatym"...  No
odnoznachno  mozhno  utverzhdat',  chto  na  Rejn  on  ne  otpravilsya by s
domashnej Loreleej.
     - CHto vy takoe govorite, Gennadij Aleksandrovich?
     - Nehoroshie sluhi polzut,  Nina Ivanovna.  Nu zachem nashemu  Zevsu
brat'  s  soboj v zagranichnuyu komandirovku pastushku so sklonov Olimpa?
Zachem? U nee zhe rebenok, sobaka i vse takoe prochee. Neuzheli ne nashlos'
cheloveka s uchenoj stepen'yu,  kotoryj mog by prigodit'sya na simpoziume,
hot' i men'she napominaet poeticheskuyu sirenu.
     - Horosho.  YA  otgovoryu  Nikolaya  Alekseevicha,  -  poobeshchala  Nina
Ivanovna, srazu oceniv situaciyu.
     I otgovorila.
     Aelita reshitel'no nichego ob etom  ne  znala.  Dva  mesyaca  nazad,
zapolnyaya  ankety,  ona  i ne podozrevala,  chto oni ponadobilis' otdelu
kadrov dlya oformleniya ee zagranichnoj komandirovki, o kotoroj i mechtat'
ne  smela.  Ne  znala  ona i togo,  chto v poslednie dni pered ot容zdom
Nikolaj Alekseevich vnyal sovetu novogo sekretarya  partkoma  Okunevoj  i
ostavil Aelitu v Moskve, nikogo ne vzyav s soboj na simpozium.
     I vot prigodilis' oformlennye dokumenty,  zagranichnyj pasport  na
imya Aelity Tolstovcevoj.
     - CHernaya   "Volga"   akademika    u    pod容zda.    Samolet    do
Frankfurta-na-Majne   cherez  chas.  Tam  tebya  budet  zhdat'  mashina  ot
simpoziuma.  Dorogi v FRG horoshie.  Vecherom uvidish' ego,  -  otryvisto
govorila Nina Ivanovna, vydavaya svoe volnenie.
     - Da. YA gotova. No... kak zhe Alesha?
     - Ob Aleshe i dazhe o Bemse ne bespokojsya. Davaj klyuchi ot kvartiry.
Vse beru na sebya. S Bemsom my davnie druz'ya, a s Aleshej podruzhimsya - u
menya svoi vnuki est'.  Tebe - odno: vyhodit' Nikolaya Alekseevicha. Imej
v vidu,  na eto vse nashi nadezhdy.  Nikto, krome tebya, otpravit'sya tuda
ne  mozhet.  Marki nemeckie ne zabud' vzyat'.  Zaedesh' po puti.  V banke
tebya zhdut.
     - YA begu. Halat tol'ko snimu.
     - Vot pasport tvoj. Beri! Da skorej!..
     I Aelita,  tak  i  ne  snyav halat,  edva nabrosiv na nego pal'to,
pereletela cherez vsyu Evropu na reaktivnom lajnere,  chut' dazhe  vyigrav
vo  vremeni  na ego skorosti,  posle poludnya peresela na prislannyj za
neyu "mersedes" i mchitsya teper' po beregu Rejna.
     Zamel'kali uzkie  v  tri etazha domiki,  plotno primykavshie odin k
drugomu,  ploshchad' ratushi,  fontan,  chej-to  pamyatnik...  I  "mersedes"
ostanovilsya pered sovremennym steklobetonnym zdaniem.
     Gospital'!
     Aelitu vstrechali  lyudi  v  medicinskih halatah.  Srazu zagovorili
po-nemecki,  a  ona  znala  vsego  lish'  neskol'ko  fraz  i  stoyala  v
rasteryannosti.
     I vdrug uvidela sredi  vrachej  odnogo  s  rezko  otlichayushchimsya  ot
evropejcev chertami lica. On tozhe pristal'no rassmatrival Aelitu, potom
podoshel i predstavilsya:
     - Iesuke Tanaga, stazher.
     - Vy yaponec? - po-yaponski sprosila Aelita.
     - O! Neuzheli vizhu sootechestvennicu! - obradovalsya stazher. - YA i v
myslyah ne mog etogo dopustit',  izvinite, hotya pervoe vpechatlenie bylo
imenno takim.
     - Net. YA ne yaponka, no rada govorit' na vashem rodnom yazyke. CHto s
akademikom Anisimovym?  Rasskazhite mne i, esli mozhno, provodite menya k
nemu.
     - Vse ochen' ser'ezno,  molodaya gospozha.  Sledujte za mnoj.  Ochen'
ser'ezno i zagadochno.  Polozhitel'nye emocii, kotorye, nadeyus', vyzovet
u nego vashe poyavlenie, ves'ma zhelatel'ny.
     Aelita shla  s   yaponcem   po   svetlomu   koridoru.   Vstrechalis'
medicinskie  sestry  so  slozhnymi belymi sooruzheniyami na golovah.  Oni
pytlivo smotreli na Aelitu i stazhera,  byt' mozhet,  zamechaya ih vneshnee
shodstvo.  Kogo-to katili na nosilkah s kolesikami. YAponec vvel Aelitu
v prostornuyu palatu.  Mnogo sveta.  Vse beloe. Cvety. Vysokij potolok.
Po stenam kakie-to provoda,  i truby, ochevidno s kislorodom, podvedeny
k trem krovatyam.
     Aelita v  uzhase  posmotrela  na  odnogo  iz bol'nyh i edva uznala
Nikolaya Alekseevicha.  Vo vsyakom sluchae, dvoe drugih neznakomy: lysyj i
sedoj  starik i polnyj borodatyj chelovek srednih let.  Vse s zakrytymi
glazami. Bez soznaniya ili spyat?
     Aelita ostorozhno sela na stul'chik v nogah Anisimova,  zakutannogo
odeyalom pod samyj podborodok,  neprivychno nebritogo.  CHerty  lica  ego
obostrilis'   i  stali  bolee  obychnogo  napominat'  ikonopisnyj  lik,
potemnevshij ot vremeni.
     V koridore  yaponec uspel skazat' Aelite,  chto neizvestnaya bolezn'
porazila bolee desyati  uchastnikov  simpoziuma,  no  nikto  iz  zhitelej
gorodka ne postradal. Vedetsya rassledovanie, proveryaetsya pishcha v otele,
gde proishodil simpozium.
     - Est' smertel'nye ishody? - v trevoge sprosila Aelita.
     - K sozhaleniyu, molodaya gospozha. Dva professora umerli: brazilec i
shotlandec.  I  troe  v tyazhelejshem sostoyanii.  Vse oni v osoboj palate,
kuda my idem: nemeckij inzhener i dva akademika - francuzskij i vash.
     - Kak zhe on? Kak?
     - Budem nadeyat'sya  na  ego  moguchee  slozhenie.  Esli  ne  schitat'
francuza gospodina Salomaka,  to oba drugih - tyazhelovesy, ya polagayu, v
proshlom sportsmeny.  Odnako neuzheli  vy  nikogda  ne  byli  v  YAponii,
izvinite? Kak vy pozvolite nazyvat' vas?
     - Aeri-tyan.  YAponskij yazyk napominaet mne  schastlivye  dni  moego
detstva. No YAponii ya ne videla.
     - YA byl by rad otkryt' vam svoyu dver', otodvinut' shirmu i usadit'
na cinovki.
     Aelita kivnula. Oni vhodili v osobuyu palatu.
     YAponec poobeshchal,   chto  poedet  sejchas  sam  v  laboratoriyu,  gde
proveryayut produkty neschastlivogo, po ego slovam, obeda uchenyh.
     Nikolaj Alekseevich   otkryl  glaza,  uvidel  Aelitu.  Zrachki  ego
rasshirilis'.  On popytalsya pripodnyat'sya,  no Aelita brosilas' k  nemu,
myagko  prizhala  ego  golovu  k  podushke i spryatala svoe lico u nego na
grudi.  On vysvobodil ruku iz-pod odeyala, pogladil ee volosy, pahnushchie
chem-to nezhnym, svezhim...
     Dvoe drugih bol'nyh priotkryli glaza.
     - Nikolaj Alekseevich,  rodnoj,  chto zhe eto vy! YA vse, vse sdelayu,
chtoby podnyat' vas na nogi!
     - Gadkoe eto zanyatie,  - slabym golosom otozvalsya Anisimov.  - Uzh
bol'no durno zdes' pahnet.
     Aelita ponyala,   chto  Nikolaj  Alekseevich  hotel  by  shutit',  no
govorit,  po sushchestvu, vpolne ser'ezno, ochevidno, stesnyayas' proyavlenij
svoej bolezni. U nego byl ozabochenno-vinovatyj vid.
     - O, dobraya feya! - grassiruya, skazal na russkom yazyke francuzskij
uchenyj.
     - Prostite, gospodin akademik, - obernulas' k nemu Aelita. - YA ne
znala, chto vy govorite po-russki.
     - S russkimi druzhba v konclagere. A potom vash ded.
     - Uvy,  Mishel',  - vmeshalsya Anisimov. - |to ne vnuchka, a lish' moya
uchenica.
     - Vse ravno, zavist', moj drug! Moi ucheniki ne doehali iz Parizha,
kotoryj blizhe Moskvy.
     - Esli  pozvolite,  gospodin akademik,  ya postarayus' zamenit' ih.
Stanu uhazhivat' i za vami...  I za vami,  - obernulas' ona k  tret'emu
bol'nomu,  borodatomu  nemcu.  I  povtorila  koe-kak  poslednyuyu  frazu
po-nemecki.
     - O, danke shen, danke shen, frejlejn! - otozvalsya tot. - Mne ochen'
nado podnyat'sya, chtoby razbit' koe-kakie mednye himicheskie lby!
     Anisimov perevel  Aelite  slova  nemca,  no smysl ih vse ravno ne
doshel do nee sejchas. Ponyala, no mnogo pozdnee.
     Aelita vstupila v svoi novye obyazannosti.
     Prihodili sestry,  davali  lekarstva:  antibiotiki,  antibiotiki!
Aelita  znakomilas' s predpisaniyami vrachej i procedurami,  za kotorymi
vzyalas' sledit'.






     S vneocherednym   obhodom   prishel   sam   professor  SHvarcenberg.
Neizvestnaya bolezn' uzhe byla nazvana ego imenem.  On byl ochen'  vazhen,
tolstyj,  s tremya podborodkami,  bifokal'nymi ochkami i snishoditel'nym
vzglyadom bol'shih pechal'nyh glaz.  Slova professora byli neprerekaemy i
prinimalis' mnogochislennoj svitoj kak otkrovenie.
     - Antibiotiki,  antibiotiki  i  antibiotiki!  -   bezapellyacionno
zaklyuchil  svoj osmotr professor.  - My zadavim etogo mikroba,  sdelaem
dlya nego steril'nuyu pustynyu.
     Aelita pochtitel'no  smotrela  na  vazhnogo  medika,  a  tot  ee ne
zametil.
     V soprovozhdenii molchalivoj svity medicinskoe svetilo udalilos'.
     Pozdno vecherom prishel Iesuke Tanaga i vyzval Aelitu v koridor:
     - Pochtennaya   Aeri-tyan,   izvinite.  U  nas  v  YAponii  s  osoboj
podozritel'nost'yu otnosyatsya k rybe,  sostavlyayushchej nemaluyu dolyu  nashego
raciona.  Na  rynkah  ee proveryayut radiometrami.  No zdes' radiometrov
malo. Ne tak davno Rejn schitalsya mertvoj rekoj, otravlennoj sbrosovymi
vodami   blizhnih   zavodov.   Potom   vzyalis'  za  ochistku  i  nakonec
provozglasili Rejn vnov' chistoj i naselennoj rekoj.  V nej snova stali
lovit'  rybu,  no...  Nikto ne dumal o tom,  chto v chisle pojmannyh ryb
mogut okazat'sya takie,  kotorye obreli  ot  svoih  predkov,  zhivshih  v
otravlennoj  vode,  novye  nasledstvennye  priznaki,  nebezopasnye dlya
cheloveka.  Nuzhen ochen'  tonkij  himicheskij  analiz.  YA  vospol'zovalsya
raspolozheniem  personala  himicheskih  laboratorij  teh  firm,  kotorye
prezhde sbrasyvali v reku svoi othody.  Rezul'taty provedennyh analizov
kushan'ya, podannogo v rokovoj obed nashim pacientam, nastorazhivayut.
     - Kak ya vam blagodarna,  Iesuke-san!  Vozmozhno, vy opishete teper'
takuyu skrytuyu opasnost',  kak nasledstvennost' otravlennyh organizmov.
I eto budet ne bolezn'yu SHvarcenberga,  a sindromom  Tanagi.  Esli  vam
ponadobitsya  provesti kakoj-nibud' himicheskij opyt zdes',  v bol'nice,
raspolagajte mnoj. YA himik, pust' drugoj special'nosti, no... pomogu.
     - O,  prekrasno,  Aeri-tyan!  Imenno  eto,  izvinite,  ya  i  hotel
prodelat'.  Nado  znat',  kak   borot'sya   s   neizvestnym   sindromom
"otravleniya  po  nasledstvu".  No  professor SHvarcenberg kategoricheski
otvergaet versiyu otravleniya,  vidya v nej napadki na  svoyu  stranu.  On
ubezhden,  chto vinoj vsemu skonchavshijsya brazil'skij professor, zavezshij
iz dzhunglej Amazonki neizvestnyj mikrob.
     - Tak  vot  pochemu  propisyvayut  antibiotiki!  Hotyat  sdelat' dlya
mikroba v organizme cheloveka pustynyu.
     - YA molodoj vrach, Aeri-tyan, izvinite, no ya iskrenne opasayus' etoj
steril'noj pustyni.  Ved' v steril'noj srede  kishechnogo  trakta  legko
razvestis' opasnym gribkam, takim, kak kandida.
     - Kandida? - voskliknula udivlennaya Aelita.
     - Da, kandida al'bikans, ili kandida tropike. Nado proverit'.
     Aelitu potryaslo,  chto  kandida  mozhet  ugrozhat'   zhizni   Nikolaya
Alekseevicha,  kotoryj  svyazyval  s ee ispol'zovaniem dal'nejshuyu sud'bu
chelovechestva.
     No bol'nyh  prodolzhali lechit' soglasno predpisaniyam SHvarcenberga.
Aelita teper'  otlichno  ponimala,  chto  antibiotiki  mogut  unichtozhit'
mikrofloru  kishechnogo trakta,  v tom chisle i teh mikrobov,  kotorye ne
dayut razvestis' gribkam tipa drozhzhej  kandidy,  vsegda  nahodyashchimsya  v
organizme cheloveka.
     I Aelita reshilas'.
     Kogda poyavilsya   zabotlivyj   yaponec,   bespokoyashchijsya   o   svoih
podopechnyh bol'nyh, Aelita poprosila ego vyjti v koridor.
     - Iesuke-san,  - nachala ona, - menya ochen' trevozhit prodolzhayushcheesya
lechenie antibiotikami.
     - Menya tozhe, molodaya gospozha, kak ya vam uzhe govoril.
     - Ne mogli by vy ugovorit' professora SHvarcenberga otkazat'sya  ot
etogo metoda lecheniya?
     - CHto vy,  Aeri-tyan!  Gospodin professor i slushat' menya ne hochet.
Tol'ko  vchera  ya  napominal  emu  o  vozmozhnom  perenasyshchenii  bol'nyh
antibiotikami,  no on uporno stoit na svoem i dazhe nameknul  mne,  chto
srok  moej  stazhirovki  mozhet  byt' sokrashchen.  Neterpimo,  chtoby gost'
strany,  boryushchejsya  s  zagryazneniem  sredy  obitaniya,  komprometiroval
svoimi vyvodami eti usiliya.
     - No ya dolzhna  spasti  gospodina  Anisimova,  dazhe  esli  sovershu
prestuplenie.
     - YA ne hotel by videt' vas na skam'e podsudimyh.
     - Togda vy dolzhny pomoch' mne, Iesuke-san.
     - Esli by ya mog zamenit' moloduyu gospozhu v kachestve  podsudimogo,
ya ne zadumalsya by...
     - No vas  ne  otdadut  pod  sud,  esli  vy  skazhete  sestre,  chto
antibiotiki nashemu akademiku iz-za ego sostoyaniya sleduet davat' v vide
pilyul',  a ne in容kciyami.  Tem bolee chto kazhdaya iz nih vyzyvaet u nego
nezhelatel'nuyu reakciyu.
     - Molodaya gospozha izobretatel'na.  No  takoe  zhelanie,  ochevidno,
svyazano s kakim-to prinyatym resheniem?
     - YA ne hochu svyazyvat' vas s moimi postupkami.  Zamenite  in容kcii
pilyulyami, bol'she nichego ya ne proshu.
     - YA boyus' vyskazat'  svoi  podozreniya,  izvinite,  no  gotov  vam
pomoch'. Lyubye in容kcii na pravah lechashchego vracha ya zamenyu.
     - A pilyuli akademiku budu davat' ya.
     - Ili ne budete ih davat'? - pytlivo sprosil yaponec.
     - Zachem vam znat' i prinimat' na sebya otvetstvennost'?
     I antibiotiki  nachali  skaplivat'sya v tumbochke Anisimova.  Aelita
skrupulezno  vypolnyala  vse  predpisannye   bol'nomu   procedury,   no
antibiotiki on bol'she ne poluchal. Vmesto nih, kak by v vide dobavleniya
k nim, doktor Tanaga propisal emu nistatin, prednaznachennyj dlya bor'by
s  vozmozhnymi  drozhzhevymi  gribkami  kandidy  v  sochetanii s yaponskimi
lekarstvami.
     |tot kompleks stali poluchat' i ostal'nye bol'nye.
     - Kak zhe mogut  proyavit'sya  gribki  kandidy  v  hode  bolezni?  -
sprosila Aelita yaponca, kogda on v ocherednoj raz navestil bol'nyh.
     - V tom-to i delo,  molodaya  gospozha,  chto  osobyh  simptomov  ne
nablyudaetsya.  Proishodit  obostrenie takih proyavlenij,  kak pnevmoniya,
enterit,  slovom,  usilivayutsya simptomy legochnyh i  zheludochno-kishechnyh
zabolevanij.
     Hotya molodye lyudi govorili po-yaponski,  francuz  ponyal  latinskoe
slovo "kandida".
     - CHto ya slyshu! - po-francuzski voskliknul on. - Nikolya! Vspomnite
parizhskie fonari i dvuh podvypivshih molodyh uchenyh! Kandida! My pili v
chest' kandidy shampanskoe!  A teper',  esli ya verno dogadalsya,  kandida
pronikla v nas, chtoby pozhivit'sya nami, kak vy togda prigrozili.
     - Polno,  Mishel'.  Moya  uchenica  govorila   o   vozmozhnom   nashem
otravlenii ryboj.
     - Sud'ba platit mne za to,  chto ya ne ostalsya  veren  principu  "i
nikogo  ne  em",  kak  hotel v podpitii.  S容dennaya ryba mstit bednomu
Salomaku. O, velikij Gejne! Ne kolduyushchej pesnej opasen teper' vospetyj
toboyu Rejn, a otravlennymi vodami, prestupno sbrasyvaemymi v nego. Ego
vodu davno uzhe ne p'yut. I Loreleya tvoya uzhe ne poet, a plachet, i plachet
slezami  goryuchimi  i yadovitymi.  Nastol'ko yadovitymi,  chto ryby v reke
stali otravoj. Nas pogubili slezy Lorelei, gospoda!
     Tak prozvuchala  poslednyaya rech' pylkogo francuza,  sohranivshego do
starosti byloj  zador.  Kandida,  kogda-to  sozhravshaya  shosse,  kak  on
ustanovil v svoej laboratorii, szhirala teper' ego vnutrennosti.
     Salomak uzhe ne otzyvalsya na obrashcheniya Aelity,  tol'ko smotrel  na
nee grustnymi glazami i shevelil beskrovnymi gubami. Aelita ponyala, chto
Salomak prosit pocelovat' ego.
     I ona vypolnila ego zhelanie.
     YAponec na svoj strah i risk gotov byl otmenit'  antibiotiki  vsem
bol'nym,  no  okazalos'  uzhe  slishkom  pozdno.  Bolee molodoj organizm
borodatogo  nemca,  inzhenera  Val'tera  SHul'ca,  vyderzhal,  a   staryj
francuzskij akademik slabel s kazhdoj minutoj.
     On lezhal  tiho,  kazalos'  by,  delikatno,  starayas'  nikogo   ne
potrevozhit'. Medicinskaya sestra prishla dlya ocherednogo ukola, no delat'
ego ne stala.
     Aelita obradovalas',  podumala,  chto  opasnye antibiotiki nakonec
otmeneny i dlya  francuza,  no  sestra  zakryla  Salomaka  prostynej  s
golovoj i na cypochkah vyshla iz palaty.
     CHerez nekotoroe    vremya    yavilis'    besshumnye    sanitary    s
nosilkami-katalkoj i uvezli Salomaka.
     Anisimov i SHul'c nahodilis' v poluzabyt'i  i  ne  reagirovali  na
sluchivsheesya.
     Aelita vybezhala v koridor i ukradkoj rydala tam u okna.






     Bol'nym skazali,  chto  Salomaka  pereveli v druguyu palatu,  chtoby
osvobodit' kojku dlya Aelity, kotoraya bessmenno dezhurila zdes'.
     Teper' dobrovol'naya sidelka mogla hot' noch'yu prilech' na schitannye
minuty.
     Anisimov vse videl, vse ponimal.
     On byl gotov  k  tomu,  chto  posleduet  za  svoim  bednym  drugom
Salomakom, no nichem ne vydaval svoih predpolozhenij.
     Trudnee vsego prihodilos'  mirit'sya  s  zhenskoj  zabotoj  Aelity,
kotoroj chisto po-muzhski stydilsya. I on ne ustaval tverdit';
     - Ne znayu,  kak uzh vas blagodarit',  milaya devochka.  No  vse-taki
poshchadite menya, ne zamenyajte zdeshnih nyanek. YA i tak naberus' sil, glyadya
na vas.
     No Aelita  ostavalas'  okolo  Nikolaya  Alekseevicha i sidelkoj,  i
nyan'koj, i assistentom-himikom lechashchego vracha.
     Uhazhivala ona tak zhe i za borodatym Val'terom SHul'cem, inzhenerom,
priglashennym na simpozium,  avtorom neskol'kih  statej  ob  energetike
iskusstvennoj pishchi.
     Raznica sostoyanij  Anisimova   i   SHul'ca   ne   uskol'znula   ot
pedantichnogo  professora SHvarcenberga.  Po svoemu vozrastu Anisimov ne
mog  perenesti  "bolezn'  SHvarcenberga"  legche,  chem  molodoj   nemec.
Professor   pridirchivo   dopytyvalsya  u  Tanagi  o  prichine  uluchsheniya
sostoyaniya russkogo i,  kogda yaponec vzyal na  sebya  otvetstvennost'  za
otmenu   antibiotikov,   rassvirepel.   Krov'   udarila  emu  v  lico.
Pobagrovev,  on nichego ne mog skazat' yaponcu i  tol'ko  mahnul  rukoj,
levoj,  potomu  chto  pravaya povisla.  Professor poteryal dar rechi.  Vse
nadeyalis', lish' na vremya. Bednyagu ulozhili na nosilki-katalku i otvezli
v otdel'nuyu palatu.
     Poterya SHvarcenbergom  rechi  na  vremya  spasla  Tanagu.   Ego   ne
otstranili ot lecheniya bol'nyh v osoboj palate,  i on polnost'yu otmenil
(teper' uzhe i dlya SHul'ca) vsyakie antibiotiki.
     Analizy podtverdili  ego  pravotu.  U  oboih  bol'nyh,  tak dolgo
podvergavshihsya lecheniyu antibiotikami,  okazalis' drozhzhevye gribki tipa
"kandida  al'bikans".  Ih  vliyanie  oslozhnyalo  posledstviya  otravleniya
nekotorymi  soedineniyami  redkih  elementov.   No   dejstvie   opasnyh
soedinenij   okazalos'  vozmozhnym  nejtralizovat'.  |togo  dobilis'  v
bol'nichnoj laboratorii dvoe  "yaponcev",  stazher  i  russkaya  "yaponka",
priletevshaya k akademiku.
     Poka SHvarcenberg prihodil v sebya i rech' postepenno vozvrashchalas' k
nemu, bol'nye uchastniki simpoziuma nachali popravlyat'sya.
     I ne bylo bol'shej radosti dlya Aelity,  kogda,  pridya v palatu  iz
himicheskoj laboratorii,  ona zastala oboih svoih bol'nyh za ozhivlennoj
besedoj. Oba sideli na krovatyah, svesiv nogi.
     Oni taktichno  pereshli  na anglijskij yazyk,  chtoby Aelita ponimala
ih.
     - YA tut govoril,  frejlejn,  chto pokojnyj akademik Salomak...  Ne
delajte bol'shie glaza,  my s gospodinom Anisimovym davno uzhe obo  vsem
dogadalis'. No my soldaty nauki. Nado zhit', chtoby zhit'. I zhit' vsem. I
vsegda. CHeloveku pora perestat' rubit' suk, na kotorom on sidit. Sreda
obitaniya - vot chto gubit cheloveka.  YA skazal, chto akademik Salomak byl
prav,  govorya o slezah Lorelei,  o yadovityh ruch'yah,  stekavshih v Rejn,
gubya vse zhivoe. I kto znaet, ustranen li etot vred prekrashcheniem stoka.
     - Val'ter kasaetsya  global'nyh  voprosov,  kotorye  tak  zanimali
vsegda bednogo Mishelya. Nash dolg prodolzhit' ego bor'bu.
     - YA govoril gospodinu akademiku,  chto rad bede,  privedshej menya v
odnu s nim palatu. Radi etogo stoilo otravit'sya slezami Lorelei.
     - Vy preuvelichivaete,  Val'ter,  pol'zu ot nashih sovmestnyh zdes'
stradanij.
     - Oni  okupyatsya,   klyanus'   bul'varami   Parizha,   kak   govoril
nezabvennyj Salomak, stradaniya eti okupyatsya! Vy tol'ko doslushajte menya
do konca, gospodin akademik.
     - No ya zhe tol'ko himik, ne tehnik.
     - Vy obladaete svetloj golovoj. I vse pojmete, tak zhe, kak i nasha
frejlejn.
     - I ya pojmu vas? - usomnilas' Aelita.
     - Konechno,  - ozhivilsya SHul'c. - Imenno sejchas mne hochetsya skazat'
vsem,  chto primenyaemye metody ochistki vod, chem, kstati skazat', nemalo
firm  prenebregaet,  neeffektivny  i  krajne  primitivny.  Otstojniki!
Vzveshennye  chasticy  pod  vliyaniem  zemnoj  tyazhesti  osedayut  na   dno
bassejna!  A  rastvorennye v vode veshchestva?  Oni tak i ostayutsya v nej,
popadaya potom v reki,  otravlyaya ih ne huzhe vzvesej.  Net,  ne tak nado
postupat'! YA slishkom vzryvayus', kogda pytayus' dokazat' svoyu pravotu, i
ot menya otvorachivayutsya. Vidimo, slushateli moi dolzhny byt' prikovany...
k krovatyam, kak zdes'. YA ne uspel vystupit' na simpoziume i sdelayu eto
teper' v palate.
     I SHul'c potryas v vozduhe tyazhelym kulakom.
     Aelita, vidya,  kak  volnuetsya  ee  vtoroj  podopechnyj,  staralas'
ugovorit'   bol'nyh  byt'  bol'nymi,  a  ne  zasedat'  v  voobrazhaemom
sobranii.
     Anisimov slabo ulybnulsya.
     - Rodnaya moya,  - laskovo skazal on.  - YA kogda-to chital o  nekoem
izobretatele, povredivshem sebe pozvonochnik. On mesyacami lezhal na spine
i  chertil  na  prilazhennoj  nad  nim  chertezhnoj  doske  proekt  svoego
neobychajnogo sooruzheniya. I, predstav'te, eto vylechilo ego. Pozvol'te i
nam s Val'terom polechit'sya po-svoemu. My ved' ishchem osoboe lekarstvo...
- I sovsem tiho dobavil: - Ot smerti.
     Vprochem, SHul'c ne ponimal po-russki. No obyazatel'no hotel vyuchit'
russkij yazyk.
     Aelita ne nashlas', chto vozrazit', i stala prilezhno slushat'.
     - Iskusstvennaya pishcha,  gospodin akademik,  - uvlekayas', prodolzhal
SHul'c,  - kotoruyu vy tak udachno poluchaete u sebya v  institute,  najdet
sebe primenenie,  esli budet obespechena energiej i esli sreda obitaniya
cheloveka ne budet vkonec otravlena, tak chto i iskusstvennaya pishcha mozhet
ne ponadobit'sya. Slovom, esli chelovek ostanetsya zhit' na Zemle.
     - Budem nadeyat'sya, - otozvalsya Anisimov. - Vy hoteli rasskazat' o
bolee effektivnom sposobe ochistki.
     - Da,  da,  gospodin akademik.  Vse ochen' prosto, no vmeste s tem
kardinal'no! Ne otstaivat' nado stochnye vody, a vremenno unichtozhat'.
     - Unichtozhat' vody? Vremenno? Kak eto ponyat'? - sprosila Aelita.
     - V  etom  ves'  fokus,  frejlejn!  Voda  prevratitsya v vodorod i
kislorod,  esli propustit' cherez nee elektricheskij tok. On razlozhit ee
na sostavnye chasti.
     - Otkuda zhe vzyat' stol'ko elektricheskogo toka?  - neozhidanno  dlya
sebya vstupila v spor Aelita.
     - My voz'mem energiyu vzajmy.  Tol'ko vzajmy!  Esli  est'  process
razlozheniya,  dolzhen byt' i obratnyj process s vydeleniem energii. I on
otkryt! Vodorodnye elementy, gde vodorod i kislorod snova prevrashchayutsya
v  vodu,  otdavaya pri etom tot zhe samyj elektricheskij tok,  kotoryj my
brali vzajmy. Popolnit' pridetsya lish' energeticheskie poteri!
     - Kak interesno! CHestnoe slovo! - voskliknula Aelita.
     - Moej uchenice vsegda vse interesno, - zametil Anisimov. - Potomu
ona i stala moej uchenicej. Zainteresovalas'.
     - O-o!  Ona stala bol'she,  chem vashej uchenicej!  Ona  stala  vashim
angelom-hranitelem, kak govoryat u nas na Zapade.
     - No ved' smes' vodoroda i kisloroda  -  gremuchij,  vzryvoopasnyj
gaz, - zametila Aelita.
     - Est'  mnogo  sposobov  ostorozhno  ego  ispol'zovat',   dazhe   v
avtomobilyah!  -  vozrazil  nemeckij inzhener.  - Razrabotan tehnicheskij
proekt amerikancev - ispol'zovat' energiyu  Gol'fstrima,  a  poluchennyj
elektricheskij  tok  tut  zhe primenit' dlya razlozheniya vody na vodorod i
kislorod.  Potom napravlyat' gazy po trubam k  materiku  v  special'nye
energeticheskie   ustanovki:   pust'  tradicionnye  parovye  ili  bolee
sovremennye s vodorodnymi elementami.  Izobretat' nichego ne nado!  Vse
uzhe izobreteno! I esli by ne lyudskaya tupost'...
     Aelita myagko kosnulas' rukoj SHul'ca. On ne srazu, no uspokoilsya.






     Anisimov ochen' zainteresovalsya ideyami SHul'ca. Aelita togda eshche ne
znala daleko  idushchih  planov  Nikolaya  Alekseevicha,  ne  ponyala  vsego
glubokogo  smysla  skazannyh  im  slov,  kogda  on sidel na bol'nichnoj
kojke,  spustiv nogi i otkinuvshis' na  zabotlivo  podlozhennye  Aelitoj
podushki.
     - Model' budushchego chelovechestva nuzhna, chtoby pokazat', kak mozhet i
dolzhno ono zhit' v gryadushchem: prezhde vsego v oberegaemoj srede obitaniya,
nezagryaznennoj,    vosstanavlivaemoj.    I    konechno,    obespechennoe
iskusstvennoj pishchej i energiej.  Dlya etoj modeli ochen' prigodyatsya vashi
mysli,  Val'ter. No, dorogoj moj, esli serdit'sya na teh, kto ne delaet
vozmozhnogo,   pridetsya   serdit'sya   edva   li   ne   na  vseh.  Pust'
Gorod-laboratoriya,  o kotorom my govorili,  ubedit nyne  zhivushchih,  kak
sleduet zhit',  obespechiv sebe budushchee. Vozmozhno, ne naprasno poeli, my
rejnskoj ryby, i slezy Lorelei, pozhaluj, posluzhat schast'yu lyudej.
     - Model' gryadushchego chelovechestva? Velikolepnaya ideya! YA predstavlyayu
sebe proekt mezhdunarodnogo Goroda-laboratorii,  gde primeneny  vo  imya
gryadushchego  vse  dostizheniya  nastoyashchego.  YA  nemedlenno  primus' za ego
razrabotku.
     Bol'nye uzhe   vstavali   s  posteli,  medlenno  vyzdoravlivaya,  i
nabiralis' sil.
     - My  by  eshche dolgo valyalis',  esli by ne vy,  Aelita,  - govoril
Nikolaj  Alekseevich.  -  A  vot  teper'  dokuchat'  stali  vam  vsyakimi
prozhektami. Sami vinovaty. Ne nado bylo nas vyhazhivat'.
     - Nu chto vy,  Nikolaj Alekseevich! Mne samoj tak interesno slushat'
o  predpolagaemoj  modeli.  Pravo-pravo!  Pokazat'  na dele v real'nom
Gorode-laboratorii,  kak nado zhit' novym pokoleniyam!  Pokazat' vo vseh
detalyah! |to zhe zamechatel'no! CHestnoe slovo!
     - Vot  Val'ter  SHul'c  schitaet,  chto  v  takom   gorode   sleduet
pol'zovat'sya tol'ko solnechnoj energiej.
     - Tol'ko solnechnaya energiya otrazit v modeli gryadushchego energetiku,
- podtverdil nemec.
     - No pochemu? - interesovalas' Aelita. - Razve termoyadernaya ploha?
Uchenye  uzhe  vplotnuyu  podoshli  k  upravlyaemomu  sintezu  elementarnyh
chastic.
     - Najn,  frejlejn,  najn!  -  goryacho  zaprotestoval SHul'c,  potom
pereshel na bolee spokojnyj,  to est' bolee trudnyj dlya nego anglijskij
yazyk:  - Budushchee chelovechestvo ne smozhet pozvolit' sebe nichego szhigat',
bud' to kamennyj ugol',  uran,  drova ili neft'! |to narushaet teplovoj
balans planety.
     - Teplovoj balans? - udivilas' Aelita.
     - Nasha  Zemlya,  sama  yavlyayas'  istochnikom  tepla,  milliardy  let
poluchaet  ot  Solnca  opredelennoe  kolichestvu   energii.   CHast'   ee
rashoduetsya  na  biologicheskie processy,  a ostal'noe izluchaetsya nashej
planetoj v  kosmos.  Ustanovilos'  ravnovesie,  opredelyayushchee  nyneshnij
klimat   Zemli.  Po  mere  rosta  energovooruzhennosti  v  energobalans
vnositsya novyj chlen uravneniya - energiya sozhzhennogo topliva (i yadernogo
tozhe). Do nedavnego vremeni eto bylo slishkom malen'koj dobavkoj, no po
mere  rosta  energovooruzhennosti  ona  stanovitsya   zametnee.   I   ne
isklyucheno,  chto kogda-nibud' srednyaya temperatura planety podnimetsya na
dva-tri gradusa.  Dostatochno, chtoby narushit' ustoyavshijsya klimat Zemli.
Nachnut tayat' grenlandskie,  arkticheskie i antarkticheskie l'dy. Uroven'
vody v okeanah podnimetsya (podschitano,  na pyat'desyat metrov!). Zatopit
vse  porty  i  industrial'no  razvitye strany.  Vot pochemu,  modeliruya
budushchee  chelovechestva,  nado  orientirovat'sya  tol'ko   na   solnechnuyu
energiyu. Ne obyazatel'no solnechnye batarei, znakomye nam po kosmicheskim
ob容ktam. V rasporyazhenii lyudej na Zemle est' drugie "termopary".
     - Nagretoe, holodnoe? - sprosila Aelita.
     - Da,  hotya by teplye  poverhnostnye  sloi  okeana  i  holod  ego
glubin.  Francuzskij inzhener Klod davno postroil dejstvuyushchuyu ustanovku
takogo perpetum mobile osobogo roda.  V nashe vremya osushchestvit'  eto  v
shirokom masshtabe ne sostavit truda, kak stremyatsya sdelat', nesmotrya na
zatraty, naprimer, v YAponii.
     Aelita lyubovalas'  Val'terom  SHul'cem,  strastnoj  uvlechennost'yu,
kotoraya udesyateryala ego sily. Ona zametila, s kakim odobreniem slushaet
ego Anisimov.
     Aelita vzdohnula.  Nado bezhat' na pochtu,  gde  zakazan  ocherednoj
telefonnyj  razgovor  s Ninoj Ivanovnoj,  soobshchit' o sostoyanii Nikolaya
Alekseevicha, rassprosit' ob Aleshe, o dome.
     Kogda Aelita  vozvrashchalas'  s  pochty  v  bol'nicu,  ee povstrechal
doktor Tanaga.
     - Molodaya  gospozha,  pochtennaya Aeri-tyan!  Mogu li rasschityvat' na
vashe vnimanie?
     - Konechno,  Iesuke-san. YA slushayu. U vas, navernoe, horoshie vesti?
Nashi bol'nye vse zametno popravlyayutsya.  Vse-taki vy okazalis' pravy, a
ne professor SHvarcenberg.
     - Uvy,  pochtennaya Aeri-tyan. Professor nikogda ne mozhet oshibat'sya.
U nego evropejskij avtoritet.
     - No ved' ne "bolezn' SHvarcenberga" sushchestvuet, a sindrom Tanagi,
kotoryj   nado   lechit'   ne   antibiotikami,  a  razrabotannymi  vami
sredstvami.
     - Tak  bylo,  poka  nedug  lishil  dara slova samogo SHvarcenberga.
Teper' rech' vernulas' k nemu. I v pervyh slovah...
     - Vyrazil  radost' po povodu nachavshegosya vyzdorovleniya uchastnikov
simpoziuma?
     - Vyzdorovlenie  on pripisal vovremya primenennym antibiotikam.  A
ih  otmena,  po  ego  mneniyu,  zaderzhala  okonchatel'noe  vyzdorovlenie
bol'nyh, a potomu...
     - Nu znaete li,  Iesuke-san!  Kak govoryat po-russki,  eto  "ni  v
kakie vorota ne lezet".
     - Prostite, chto oznachaet "vorota" i "lezet"?
     - |to  idioma.  Slovom,  eto ne ukladyvaetsya ni v kakie normy.  YA
imeyu v vidu nauchno-eticheskie.
     YAponec pechal'no usmehnulsya:
     - YA  uzhe  soobshchal  vam,   izvinite,   chto   uvazhaemyj   professor
SHvarcenberg govoril mne o sokrashchenii sroka moego stazhirovaniya.
     - Iesuke-san! Ne mozhet byt'! CHtoby uchenyj s evropejskim imenem...
     - Vot imenno,  Aeri-tyan. |tim imenem on i dorozhit. Sindrom Tanagi
nikogda ne budet priznan v medicine.
     - No  nauka  budet  blagodarna  vam,  doktor Tanaga,  za spasenie
vydayushchihsya uchenyh, sozdayushchih iskusstvennuyu pishchu.
     - Aeri-tyan,  izvinite.  Ochevidno,  mne skoro pridetsya vernut'sya v
YAponiyu.  I ya hotel by prosit'  vas  i  gospodina  akademika  ob  odnom
odolzhenii.
     - YA uverena, Nikolaj Alekseevich Anisimov sdelaet dlya vas vse, chto
tol'ko ot nego zavisit.
     - Hotelos' by, chtoby eto zaviselo ot nego.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Mne privelos' slyshat' besedy nashih bol'nyh na anglijskom yazyke.
YA  uznal ob ih planah sozdat' model' budushchego chelovechestva.  Ochevidno,
idet delo o kakoj-to yachejke,  gorode,  ostrove,  ya tochno ne znayu,  gde
budut  smodelirovany vse usloviya zhizni budushchih pokolenij i isprobovany
imeyushchiesya sejchas u nauki sredstva  dlya  obespecheniya  modeli  gryadushchego
chelovechestva vsem neobhodimym.
     - YA ne znayu detalej, no chto-to o modeli ya slyshala.
     - Tak vot,  izvinite, no mne kazhetsya, chto lyuboj takoj yachejke, gde
by ee ni sozdat', mogut ponadobit'sya vrachi.
     - I vy hotite, doktor Tanaga...
     - YA hotel by, izvinite... V osobennosti esli v etoj yachejke modeli
budushchego okazhetes' i vy, Aeri-tyan.
     - Ah,  doktor!  My stol'kim vam obyazany,  chto ya uverena  v  samom
luchshem k vam otnoshenii akademika. No ya nichego ne znayu o sebe...
     - Ah, Aeri-tyan. A mne tak hotelos' by znat' o vas.
     - No vy eshche ne pokinete nas do vypiski vashih bol'nyh iz bol'nicy?
     - YA ne uveren,  Aeri-tyan.  Zato ya uveren, chto gospodin akademik i
ego  kollegi  uzhe  skoro  vypishutsya  i pristupyat k osushchestvleniyu svoih
derzkih zamyslov.
     - YA ne znayu, kak poblagodarit' vas, Iesuke-san. U nas v Rossii...
YA ne znayu,  kak v YAponii,  u nas prinyato zhenshchinam  blagodarit'  lyudej,
kotorym obyazany, vot tak... - I Aelita pocelovala rasteryannogo yaponca.

                          Konec pervoj knigi






                                 Obstoyatel'stva v takoj zhe mere tvoryat
                                 lyudej, v kakoj lyudi - obstoyatel'stva.
                                                  K. Marks, F. |ngel's

                             CHast' pervaya



                                        Dovol'no pochestej Aleksandram!
                                        Da zdravstvuyut Arhimedy!
                                                          A. Sen-Simon






     V perednej prozvuchal zvonok.
     Kleopatra Petrovna otkryla vhodnuyu dver'.
     Pered neyu stoyali dva soldata v beretah desantnikov s chemodanami v
rukah.  Odin zavidnogo rosta,  s chut' skulastym licom i razrezom glaz,
napominavshim Aelitu,  a  drugoj  shirokolicyj,  uhmylyayushchijsya,  vertkij,
zadornyj,  malen'kij, pochti nevidimyj za shirokoj spinoj priyatelya. I ej
dazhe pokazalos', oni gotovy projti mimo nee v dver'.
     "Da chto zhe eto takoe!  Nikak Allin  bratec  zayavilsya!  Da  eshche  i
nahlebnika  privel!"  -  zlobno  podumala Kleopatra Petrovna i otkryla
svoj uzkogubyj rot,  chtoby otshit' nahala,  lezushchego s veshchami  v  chuzhuyu
kvartiru, kak vdrug iz komnaty poyavilsya YUrij Sergeevich.
     - Ba!  Kogo ya vizhu! Nikak sam Spartak Alekseevich k nam pozhaloval!
-  radushno  voskliknul  on.  -  YA ne oshibsya,  nadeyus'?  Ved' tol'ko po
opisaniyu lyubimoj zheny znayu svoego blizkogo rodstvennika.
     - Da,  eto ya - Spartak Tolstovcev.  Zdravstvujte.  A eto moj drug
Ostap Poroshenko.  Zemlyak,  vmeste v armii otsluzhili.  U nego rodnya pod
Moskvoj, a u menya vot zdes', u vas.
     - Nu konechno,  dorogie moi!  Prohodite,  zdes' vash  dom.  Aelity,
pravda, net. No ya vam posle ob座asnyu.
     - Da my tut po vsem gostinicam shastali.  Nu ni edinogo nomerochka,
vy predstavlyaete! - vstavil Ostap.
     - Stop! - skazal Spartak i strogo vzglyanul na druga.
     - Gostinicy, gostinicy! - vzdohnul YUrij Sergeevich, pokosivshis' na
mat'.  -  Ved'  dlya  kogo  ih  stroyat,  shikarno  obstavlyayut?  Vse  dlya
inostrancev,  dlya  inostrancev!  A  gde  prostomu  sovetskomu cheloveku
poselit'sya,  esli on ne komandirovannyj?  Neizvestno.  Horosho,  u kogo
rodstvenniki est', kak u vas. Tak prohodite, prohodite.
     - Naschet gostinic,  tak eto on, izvinite uzh ego, zagnul, - skazal
Spartak.
     - Normal'naya ekstrapolyaciya, - pozhal plechami Ostap.
     - Priznat'sya,  my  s  nim pryamo s vokzala k vam.  Aelitu davno ne
videl.
     - Uvidite,  uvidite,  -  poobeshchal YUrij Sergeevich,  pomogaya gostyam
razdet'sya, povesit' shineli i suetyas'.
     Priehavshie odernuli svoi paradnye mundiry,  v kotoryh otpravilis'
iz chasti v grazhdanskij mir.
     - Tak vot,  znachit, kak! - pochemu-to potiraya ruki, zagovoril YUrij
Sergeevich. - Nadolgo k nam v grad-stolicu nagryanuli?
     - Da kak pridetsya, - neopredelenno otozvalsya Spartak.
     - V pogone za zhar-pticej vysshego obrazovaniya?
     - Da  srazu mozhet i ne poluchit'sya.  Podzabyli malost' v armii,  -
otozvalsya Spartak.
     - Naschet rabotenki sperva podsuetit'sya pridetsya, - vstavil Ostap.
     - A kakaya u vas special'nost'?
     - Da  u  nas  po desyatku special'nostej u kazhdogo,  - zataratoril
Ostap.  - My v chasti bodali vsyakuyu  nauku:  my  i  kashu  svarim,  i  s
elektroprovodkoj   kak  s  lyubimoj  devushkoj,  i  svarku  mozhem,  i  o
betonshchikah slyshali, dazhe taksistami mogli by, kaby Moskvu znali.
     - Stop, - prerval ego Spartak.
     - Est' "stop", - otozvalsya Ostap, ozorno sverknuv glazami.
     - Takoe  u  nas slovechko est',  iz nashih inicialov poluchaetsya,  -
ob座asnil Spartak.  - Spartak Tolstovcev,  Ostap  Poroshenko  -  vyhodit
"stop".
     - Kak ostroumno! - voshitilsya Melhov.
     - Priznat'sya,  nashi desyat' special'nostej, - prodolzhal Spartak, -
vklyuchayut prygan'e s parashyutom,  vladenie  avtomatom,  nu,  konechno,  i
"at'-dva"... I eshche koe-chto... voennoe...
     - Da,  vse nuzhnye,  no nezavodskie special'nosti,  - sochuvstvenno
vzdohnul  YUrij  Sergeevich.  -  Nado  poraskinut' mozgami naschet vashego
trudoustrojstva,  esli vy s nego nachinat' hotite.  Koe-chto, pozhaluj, ya
mog by sdelat' dlya vas na nashem zavode. Radi zheny, kak govoritsya. Da i
naschet vuza tozhe mozhno soobrazit'.
     - Sistema-kompaniya - v osnove vsyakogo obrazovaniya,  - mudro izrek
Ostap.
     Kleopatra Petrovna Slushala, slushala i divu davalas'.
     YUrochka tol'ko chto priehal so sluzhby (ran'she obychnogo),  pryamo  iz
ministerstva, i nichego ej rasskazat' ne uspel.
     A rasskazat' bylo chto!
     Melhova vyzvali  k  odnomu  iz  vysokih nachal'nikov,  i ehal YUrij
Sergeevich k nemu s "podzhatym hvostom i drozhashchej chelyust'yu".  Vdrug  tam
uznali o ego tak neobdumanno poslannom v Akademiyu nauk pis'me?  Vsegda
zarekalsya delat' chto-libo pospeshno, a tut... On "razygral" blagorodnuyu
yarost' nekoego malen'kogo cheloveka.  Vprochem,  ne v takom li sostoyanii
Otello zadushil Dezdemonu? |ta mysl', kak ni stranno, chutochku uspokoila
Melhova.  Ona  kak by podnimala vydumannogo im obizhennogo obyvatelya do
geroya klassicheskoj literatury.
     V priemnoj  pochtitel'nye,  a  poroj  i  vstrevozhennye  posetiteli
peregovarivalis' shepotom. A YUrij Sergeevich, sidya v storonke, oblivalsya
potom.  Neskol'ko  raz  on  poprosil  razresheniya u kudryavoj sekretarshi
vypit' vody iz grafina.  Voda  okazalas'  gazirovannoj,  a  on  eshche  s
detstva obozhal gazirovku.
     Vot ved' kak zhivut v ministerstve!  I rabota i zabota! Govoryat, v
martenovskih cehah tozhe gazirovannuyu vodu dayut stalevaram.
     Koketlivaya sekretarsha    priglasila     krasivogo     posetitelya,
oglushivshego   polgrafina   vody,   projti   v  kabinet  (chego  dobrogo
ispugalas', chto on ves' grafin prikonchit).
     Posetitelya vstretil   sidevshij  za  stolom,  chut'  pripodnyavshijsya
navstrechu pozhiloj chelovek s zhestkim pronicatel'nym licom:
     - Sadites',  tovarishch Melhov. YA hotel by pobesedovat' s vami kak s
molodym  obeshchayushchim  specialistom.  Delo  v  tom,  chto   my   predvidim
pereorientaciyu   vashego   himicheskogo  zavoda.  Nyneshnij  ego  glavnyj
inzhener,  kak  govoritsya,   dushoj   ne   prinyal   novogo   napravleniya
proizvodstva i dokazyval oshibochnost' nashih planov.  Vot nam i hotelos'
by uznat',  chto dumayut po etomu povodu drugie specialisty,  povidavshie
Zapad. Vsegda nado proveryat' sebya.
     I on vpilsya v Melhova zhestkim pronicatel'nym vzglyadom.
     YUrij Sergeevich  ne  dal sebe zaerzat' na stule.  Kak skazat' i ne
promahnut'sya?  On sidel pered nachal'nikom v  pochtitel'noj,  no  polnoj
dostoinstva poze.
     - Esli  vy  poznakomite  menya  s  novoj  orientaciej  zavoda,   -
ostorozhno nachal on,  - to vy pomozhete mne sostavit' svoe mnenie.  - On
rasschityval,  chto nachal'nik nevol'no,  no pomozhet emu.  Odnako tot byl
zakryt, kak nesgoraemyj shkaf.
     - Delo v tom,  tovarishch Melhov, chto strana nuzhdaetsya v rezerve dlya
sel'skogo hozyajstva, - zagadochno skazal on.
     - Mineral'nye udobreniya? - postaralsya ugadat' Melhov.
     Nachal'nik pozvolil sebe chut' ulybnut'sya i "priotkryt' sejf":
     - Net.  Iskusstvennye belki.  Iz laboratorij im predstoit perejti
na  zavody.  I  vash  zavod  okazhetsya v chisle pervyh,  gde belki dolzhny
poluchat'sya ne v pole s  pomoshch'yu  prirodnyh  processov,  a  v  kubah  i
kolonkah po himicheskoj tehnologii.
     - O,  iskusstvennye belki!  |to  tak  perspektivno!  -  podhvatil
Melhov,  uloviv  v  slovah nachal'nika glavnoe:  tepereshnij tehnicheskij
rukovoditel' ne prinyal novoj orientacii, znachit, Melhov dolzhen prinyat'
ee.
     Iz Rimskoj konferencii i  razgovorov  s  Azlitoj,  rasskazyvavshej
muzhu  o  rabotah akademika Anisimova,  kotorye Melhov na vsyakij sluchaj
vyslushival,  on mnogo znal ob iskusstvennoj pishche.  I sejchas s prisushchim
emu   umeniem   blesnul  pered  nachal'stvom  svoimi  porazivshimi  togo
znaniyami.
     - YA  ubezhden,  -  zaklyuchil  svoyu "odu ob iskusstvennoj pishche" YUrij
Sergeevich,  - ya otchetlivo predstavlyayu sebe,  chto skazal  by  po  etomu
povodu, naprimer, Fridrih |ngel's.
     - Fridrih |ngel's? - udivilsya nachal'nik.
     - Da, drug i soratnik Marksa. Uznaj v svoe vremya ob iskusstvennoj
pishche,  on,  filosofski osmyslivaya marksizm,  ukazal by, chto perehod ot
ohoty  k  zemledeliyu  v  proshlom  adekvaten  perehodu  chelovechestva ot
zemledeliya k pishchedelaniyu v budushchem.
     - K pishchedelaniyu? - zainteresovanno peresprosil nachal'nik i chto-to
zapisal v nastol'nom kalendare.






     YUrij Sergeevich  ostalsya  dovolen  soboj.  Ochevidno,  on  proizvel
neplohoe vpechatlenie.
     Po doroge   domoj   Melhov   upivalsya   raskryvshimisya  pered  nim
perspektivami.  Novaya otrasl'  promyshlennosti  "pishchevaya  industriya"  -
industrial'noe  proizvodstvo iskusstvennyh belkov!  Strana nuzhdaetsya v
molodyh tehnicheskih umah,  sposobnyh bez oglyadki na staroe,  privychnoe
razvit' novoe proizvodstvo. Kol' skoro Melhova vyzvali v ministerstvo,
yasno,  chto na nego  delayut  stavku.  Zavtra  emu,  vozmozhno,  pridetsya
zamenit' konservativno myslyashchego glavnogo inzhenera i rukovodit' pervym
zavodom iskusstvennoj pishchi.  Potom takih zavodov poyavitsya mnogo, i imi
vsemi  tozhe  predstoit  rukovodit'.  I togda potrebuetsya opyt,  opyt v
novom dele. A takim opytom budet v pervuyu ochered' obladat' on, Melhov.
     No v  sladkih mechtah o svoem neobyknovennom prodvizhenii on slovno
ostupilsya vdrug v yamu na gladkoj dorozhke,  vspomnil o svoem razryve  s
Aelitoj,  za  spinoj kotoroj emu videlsya Anisimov - dusha iskusstvennoj
pishchi.  Pozhaluj,  akademik, chego dobrogo, okazhetsya u nego na puti k uzhe
vidimoj  vdali  vershine.  I  on pozvonil iz blizhajshego avtomata svoemu
novomu drugu i sovetchiku Genri Smitu.  Tot proyavil ogromnyj interes  k
sozdavshejsya  situacii,  osobenno  blizko prinyav k serdcu semejnye dela
Melhova.
     - Kak neudachno i,  glavnoe, ne ko vremeni proizoshlo vse eto u vas
s suprugoj,  - setoval on. - Vprochem, davajte spokojno razberemsya: kto
vygnal ee iz domu?  Kto podal v sud na razvod?  Ved' ne ona zhe! Tak za
kem sleduyushchee slovo?  Vot to-to!  Pochemu  by  vam,  YUrij,  ne  prinyat'
"zabludshuyu"  zhenu  obratno?  |to budet vpolne v biblejskom stile.  Tak
skazat', prinyat' v lono sem'i obratno! Ved' u vas syn!
     Melhovu dovody eti pokazalis' ubeditel'nymi, v osobennosti zhe to,
chto cherez Aelitu udobnee vsego zavyazat' otnoshenie s akademikom. CHto zhe
kasaetsya   neudachnogo   pis'ma  v  Akademiyu  nauk  (chert  poputal  ego
prikinut'sya obizhennym chelovekom!  T'fu!),  tak mozhno  pryamo  i  chestno
osoznat'  svoi  oshibki  i  pered  vsemi izvinit'sya.  ("Poklon spinu ne
tyanet!")
     Smit govoril,  chto  esli  akademik Anisimov po-nastoyashchemu delovoj
chelovek,  to  pojmet  vygodu  ustanovleniya   otnoshenij   s   Melhovym.
Vo-pervyh,   otmetanie  vsyacheskih  sluhov,  svyazannyh  s  podchinennoj,
vo-vtoryh,   Melhov,   vpolne   veroyatno,    vozglavit    proizvodstvo
iskusstvennoj pishchi - i,  vozmozhno, na mnogih zavodah. Otnosheniya vpolne
mogli byt' "vzaimno vygodnymi"!..
     Vsego etogo YUrij Sergeevich ne uspel rasskazat' materi.
     Poyavilsya brat Aelity Spartak!  Ne pridumaesh' luchshego  povoda  dlya
primireniya s Aelitoj. Nu i dlya svidaniya s Aleshej, s kotorym povidat'sya
otec tak i ne udosuzhilsya.
     Na stole poyavilas' butylka.  YUrij Sergeevich reshil ugostit' soldat
na slavu. Materi syn uspel shepnut', chto "tak nado".
     YUrij Sergeevich  schital,  chto umeet razbirat'sya v lyudyah,  vidit ih
naskvoz' - "rentgeniziruet".  |tot prostak Spartak, po vsej vidimosti,
"rubaha-paren'",  kristal'no  chist,  kak  retorta pered upotrebleniem,
nezamutnen  pravdoj  zhizni,  znal   svoe   "at'-dva"   i   nosilsya   s
kakimi-nibud'  romanticheskimi ideyami,,  vrode otca,  vydumshchika nelepyh
imen.
     - A v vas est' chto-to legendarnoe, ot samogo Spartaka. YA glyazhu na
vas,  a vizhu vozhdya gladiatorov! Vash papa ochen' mudro daval takie imena
detyam: Aelita, Spartak! Ochen' romantichno!
     - Normal'no, - zaveril Ostap, nalivaya eshche po ryumochke. - Spartak -
eto  chto-to  tak:  papasha  navernyaka  v  bolel'shchikah hokkejnoj komandy
hodil.
     - Nu  chto  vy!  -  vozdel  ruki k potolku Melhov.  - Imenno vozhd'
gladiatorov, i nikto bol'she! Razve ya ne prav, Spartak Alekseevich?
     - Zovite  prosto Spartakom.  Po otchestvu neprivychno,  hotya otec u
nas zamechatel'nyj.
     - YA znayu,  chto zamechatel'nyj.  I v vas i v Aelite chuvstvuyutsya ego
cherty. Romantizm, pryamota, chestnost'...
     - Da chto vy, pravo! Otec odno, a ya sovsem drugoe.
     - Ne skazhite, ne skazhite. Vot ya predlozhil peregovorit' s kem nado
naschet  vashego  postupleniya  v  vuz,  -  chego  greha  tait',  tam  pri
postuplenii spisochki v hodu, - tak vy i slushat' ne zahoteli.
     - Da i ne nado!  Posle armii my i tak preimushchestvom pol'zuemsya. A
vot okazhus' li podgotovlennym - tut vsya zagvozdka.
     - Tak ya pomogu vam, Spartak! Kakoj razgovor! Matematika, fizika -
eto zhe moya stihiya!
     - Spasibo. Vot ne dumal.
     - On dumal.  YA ego prodam i vse  vylozhu,  -  vmeshalsya  vse  bolee
hmelevshij  Ostap.  -  My  hoteli  sperva  na Ural podat'sya,  na zavode
godik-drugoj podnatoret'. Otec tam, nu i drugie prochie...
     - I kak zhe?
     - Tak drugih prochih ne okazalos',  -  rashohotalsya  Ostap.  -  Ne
dozhdalis', v grad-stolicu uchit'sya dvinulis'. Vot i my za nimi.
     - Vot kak? I mnogo etih ostal'nyh prochih?
     - Odna-edinstvennaya.
     - Zamechatel'no!  Lyublyu nastoyashchego muzhchinu!  Eshche ryumochku  za  nee,
prekrasnuyu neznakomku. Ne osmelivayus' sprosit' imeni.
     - Imya obyknovennoe - Tamara, - smushchenno vygovoril Spartak.
     - Zato  familiya neobyknovennaya,  - vmeshalsya Ostap.  - Esli "idze"
obyknovennym schitat',  tak ona - Neidze.  Mogla by v sam stol'nyj grad
Tbilisi podat'sya, k rodstvennikam vsesil'nym, a ona v Moskve ochutilas'
radi sluzheniya iskusstvu.
     - Hudozhnica, - poyasnil Spartak.
     - Dazhe menya risovala v klasse. Pravda, karikaturu dlya stengazety.
|to vse bryzgi, no, govoryat, pohozhe.
     YUrij Sergeevich rassmeyalsya:
     - Do   chego   zhe,  Ostap,  vy  horoshij  drug.  Nesmotrya  na  zluyu
karikaturu,  otpravlyaetes' za tridevyat' zemel' s drugom, chtoby dognat'
zhricu iskusstva.
     - Vot-vot!  I ya emu to zhe tverzhu! Ceni druga! A my s nim vmeste i
na sushe, i v more, i v vozduhe ispytany.
     - I v vozduhe?
     - Samoe chto ni na est' pustyakovoe delo,  - prodolzhal Ostap, zorko
sledya za hozyainom.  - Dlya nas s parashyutom v zatyazhnom pryzhke  chesanut',
vse ravno kak vam - v kuritel'nuyu komnatu.
     - Neuzheli?
     - Vse odno,  chto v rechku "maknut'sya".  Sperva, konechno, boyazno, -
prodolzhal on,  podtrunivaya sam nad soboj. - Ona nepodogretaya. A potom,
kak okunesh'sya, i vylazit' neohota. Tak zhe i v vozduhe. Glyadish' drug na
druga i letish',  letish',  parashyuta  ne  raskryvaesh',  chtoby  trusa  ne
sygrat'.  Zemlya - hot' rukoj trogaj, a ty vse nezhish'sya v vysote, kak v
sadu s guriyami. I srazu bac! - i v yamke...
     - Stop, - ostanovil ego Spartak.
     - Nu,  glaz-to nametalsya,  - uzhe opravdyvayas', prodolzhal Ostap, -
ruka  sama  otkryvaet  parashyut - bioavtomatika ili uslovnyj refleks po
Pavlovu, kak hotite! - zakonchil on, ozorno blestya glazami.
     - Tak vse-taki gde zh Aelita? - sprosil napryamik Spartak.
     - U podrugi,  - otvel glaza v storonu Melhov.  - Dobraya dusha,  ne
umeet  otkazyvat'sya.  A  ta,  vidite  li,  za  dlinnym rublem na Sever
poehala. A kvartiru kto budet storozhit'? Mozhet byt', miliciya? A zachem?
Dlya  etogo kuda udobnee i deshevle imet' bezotkaznyh podruzhek.  Aelita,
znaete li,  sklonna k zhertvam.  Predlozhila vsem nam troim  s  synishkoj
pereselit'sya  v  tu  kvartiru.  Tak  ved'  tesnovato  v odnokomnatnoj.
Rebenok,  sobaka i vse takoe...  Vot i prihoditsya po desyat' raz v den'
begat'. Ladno hot' tot dom - bashnya nepodaleku otsyuda...
     - Mozhet, srazu i shodim?
     - Rano eshche.  S raboty ona v yasli zajdet za Aleshkoj. Krome togo, u
nas s toboj,  prosti za famil'yarnost', muzhskoj razgovor budet. Nichego,
chto ya na "ty"?
     - Net, pozhalujsta, vy zhe starshe.
     - Net. Druzhba tak druzhba! "Ty" - vzaimnoe. Vyp'em na brudershaft.
     I oni vypili.
     - YA tebe vse, vse rasskazhu, ne stanu lukavit', kak snachala hotel.
Potomu chto ponyal,  kakoj ty est' chelovek! Ot tebya mnogoe zavisit. I ne
tol'ko dlya moej sem'i, no i dlya vsego chelovechestva.
     - Dlya chelovechestva?  - udivilsya Spartak,  u kotorogo uzhe shumelo v
golove.
     - Da, dlya chelovechestva. Ego mozhno nakormit'... lish' iskusstvennoj
pishchej,  eto ya tebe potom ob座asnyu.  No dlya etogo sperva nuzhno primirit'
nas s Aelitoj. A v vuz ya tebya podgotovlyu. Fizika, matematika - eto mne
raz  plyunut'.  I vse ekzamenatory svoi lyudi,  ty uzh pover'.  Tol'ko by
primirit'sya s zhenoj.
     - Tak ona potomu i ushla v tu kvartiru?
     - Potomu i ushla.  |to ya, durak, poprosil ee ob etom. Prirevnoval!
I znaesh' k komu? K Mafusailu! Emu sto let ili sto dva, tochno ne pomnyu.
     - Kak zhe eto vy?
     - A  ona  oskorbila  moyu  mat' i menya tozhe,  chervyakom nazvala,  s
akademikom sravnivat' stala.  A  chto  akademik?  On  tol'ko  pridumat'
iskusstvennuyu  pishchu  mozhet.  A  kto  ee delat' budet?  Po sekretu tebe
skazhu. Mne eto vverhu doverit' sobirayutsya. I vot teper' vosstanovlenie
sem'i - vopros nomer odin. Pomozhesh'?
     - Konechno, pomogu. Ved' u vas zhe rebenok.
     - Syn!  I kakoj eshche!  Tvoj plemyannik,  nu vylityj ty!  ZHal', ya ne
dogadalsya ego Spartakom nazvat'.  No vy s  Tamaroj  svoego  nepremenno
Galileem nazovite.
     - Galileem? Pochemu Galileem?
     - Potomu chto nikomu drugomu eto v golovu ne pridet.  Itak, naschet
raboty ya vse ustroyu.  I v vuz vam budet  rel'sovaya  doroga,  smazannaya
slivochnym maslom. Idet?
     - Vot s Aelitoj pogovorim.
     - V etom glavnoe.  I ty sumeesh',  po tvoim pravdivym glazam vizhu,
chto sumeesh'.  Nu komu nuzhna mat'-odinochka s  rebenkom?  Komu,  kak  ne
zakonnomu ee muzhu, kotoryj vo vsem raskaivaetsya?
     - Tak esli tak, to Aelita, mozhet byt', pojmet.
     - Nado, chtoby ponyala. Nado! Ponyal?






     YUrij Sergeevich vmeste s dvumya soldatami v beretah raspolozhilsya  v
skverike   protiv  pod容zda,  gde  zhila  teper'  Aelita.  Spartaku  ne
terpelos', i on pritashchil vseh syuda ran'she vremeni.
     Nakonec na  uzkoj asfal'tirovannoj dorozhke,  otgorazhivavshej skver
ot pod容zdov,  poyavilas' chernaya "Volga".  Dverca otkrylas',  i iz  nee
vyskochil velikolepnyj ryzhij bokser,  vazhno vossedavshij do togo ryadom s
shoferom. Potom vyshla Aelita, derzha za ruku Aleshu.
     SHofer poproshchalsya i uehal.
     YUrij Sergeevich kak  zavorozhennyj  nablyudal  za  pribytiem  "svoej
sem'i", kak on prodolzhal schitat'.
     - Kakovo,  Spartak?  Ty tol'ko prochuvstvuj,  pojmi,  chto  vo  mne
tvoritsya!  - prosheptal on,  vceplyayas' v lokot' Spartaka. - YA po vyzovu
ministerstva tolkayus' v trollejbusah, uminayus' v dveri vagonov metro v
chasy  "pik",  a tut samuyu chto ni na est' mladshuyu nauchnuyu sotrudnicu na
gosudarstvennoj mashine vozyat s raboty  i  na  rabotu!  Vot  kuda  idut
gosudarstvennye denezhki! I vse eto ya dolzhen zabyt' i prostit'! Tyazhelo,
oh, tyazhelo, Spartak! No ved' ya ee lyublyu!..
     - Tak,  mozhet  byt',  mashinu-to dayut iz-za sobaki?  - predpolozhil
Spartak.  - Vy  govorili  u  nih  tam  opyty  kakie-to.  V  tramvai  i
trollejbusy psov ne puskayut.
     - Vot-vot!  Vyhodit,  sobake  bol'shij  pochet.  A  ne  potomu  li,
sprashivaetsya,  chto ona prinadlezhit koe-komu?  A?  Vspomni-ka chehovskuyu
"Damu s sobachkoj".
     - Pri chem tut "Dama s sobachkoj"?
     - A pri tom,  chto "shershe lya fam",  kak govoryat francuzy -  "ishchite
zhenshchinu".  No ya molchu,  molchu.  I vse snesu,  kak obeshchal.  - I on dazhe
vshlipnul, zashmygal nosom.
     - Da chto vy, YUrij Sergeevich, - poezhilsya Spartak. - YA zhe poobeshchal,
chto pogovoryu. Kak-nibud' uladim.

     Mashinu dejstvitel'no podavali Aelite kazhdoe utro i  posle  raboty
otvozili ee snachala v yasli,  a potom domoj.  I konechno,  iz-za sobaki,
kotoruyu nel'zya bylo dostavlyat' v institut obychnym  transportom.  SHofer
dazhe  sdelal  special'nuyu  podstilku,  kotoruyu  nakidyval  na perednee
siden'e ryadom s soboyu, chtoby tam ne ostavalos' ryzhej Bemsovoj shersti.
     Sobaka stala  nuzhna  v  laboratorii,  posle  togo kak Anisimov po
vozvrashchenii iz FRG postavil pered laboratoriej "vkusa i zapaha"  novye
bol'shie zadachi.
     Nina Ivanovna Okuneva,  zanyataya partkomovskimi delami, to uezzhala
v rajkom ili gorkom,  to na aktiv,  to na konferenciyu ili na podshefnyj
zavod.  Laboratoriyu vse bolee pribiral k rukam Revich.  On  zhe  navyazal
sebya  Aelite  v  rukovoditeli ee dissertacionnoj raboty,  temu kotoroj
dala eshche Nina Ivanovna,  svyazav ee s reakciej biologicheskih sistem  na
zapah, to est' s sobakoj.
     Revich slyl umnym chelovekom.  Stav nedavno professorom,  on  skoro
ponyal,  kakoj  perevorot  sulit  "zhivoj  pribor"  v toj oblasti nauki,
kotoroj on zanimalsya. I on nachisto zabyl svoe pervonachal'noe otnoshenie
k  etomu.  On ne tol'ko dopustil nakonec Bemsa v laboratoriyu,  kak eto
sovetoval sdelat' akademik Anisimov,  no i vzyal rukovodstvo vsem,  chto
kasalos' etogo "zhivogo pribora", po chuvstvitel'nosti na mnogo poryadkov
prevoshodyashchego vse do sih por izvestnye metody.
     Aelitu zhe on ne ustaval pouchat'.
     - Nauka imeet svoj flag,  - v ocherednoj raz skazal on, rashazhivaya
po  kabinetu  Niny  Ivanovny,  kak vsegda otsutstvovavshej.  - I eto ne
tryapka na palke - flag.  YA hotel by,  chtoby vy odnoznachno uyasnili sebe
eto. Stat' uchenym - eto ne tol'ko napisat' stat'i, knigi, dazhe sdelat'
otkrytie.  Vam  nadlezhit  ponyat'  osnovnoe,  Alla   Alekseevna.   Nado
vozvysit'sya   nad   obydennost'yu,  obresti  teleskopicheskuyu  dal'nost'
myshleniya.
     - CHto  znachit  vozvysit'sya  nad obydennost'yu?  - pointeresovalas'
Aelita.
     - Uchenyj   -   eto   samoobuchayushchayasya   sistema,   govorya   yazykom
kibernetikov.  Takaya  sistema  dolzhna  raspolagat'  chistymi  mozgovymi
yachejkami,  ne  zabitymi  vsyakoj tam tehnyatinoj.  Obrazovanie dopustimo
lish' fundamental'noe,  podobnoe pervichnoj programme  |VM,  pozvolyayushchee
uchenomu  vozvodit'  potom  na zalozhennom fundamente sobstvennoe zdanie
nauchnoj raboty.  A ssylki na predshestvuyushchie raboty i avtoritety -  eto
tot   ornament,   kotoryj   ukrashaet  samo  zdanie.  Istinnyj  uchenyj,
zapomnite,  nikogda ne soshletsya v sovremennoj rabote na  kakogo-nibud'
samouchku Ciolkovskogo ili Lomonosova, dazhe na Mendeleeva.
     - Nu chto vy! - vozmutilas' Aelita.
     - Da,  da! Periodicheskaya sistema elementov nosit ego imya tol'ko v
nashej strane, a nauka internacional'na.
     - No Mendeleev - velikij himik!
     - Ne znayu,  ne znayu. Sushchestvovali himiki i ne menee znachitel'nye.
Slovom, ssylki nuzhno vybirat' strogo produmanno, govoryashchie ne tol'ko o
vashej erudicii,  no i o teh,  kogo vy  prodolzhaete,  ch'e  imya  kak  by
nasleduete.  Uyasnite sebe glavnoe.  Tak vernemsya k osnovam, kotoryh ne
imel kaluzhskij uchitel' ili pomorskij hodok vremen  Ekateriny  Velikoj,
vernemsya  k universitetskomu obrazovaniyu.  To,  chto u vas ego net,  ne
vasha vina, a beda. Vam sleduet ochistit' svoj um ot vsego sora, kotorym
zabil  ego  tehnicheskij  vuz.  V nauke ne nuzhny inzhenery v sovremennom
ponimanii slova,  tak nazyvaemye  "tehnari".  |to  chern',  smerdy,  da
prostit'sya  mne  takoe  sravnenie.  Vot  my  s  vami podnimaem nauchnuyu
celinu,  vvodim ponyatie "zhivogo pribora",  chego do nas nikto v mire ne
delal.
     - Net, pochemu zhe? Sobaki zamenyali minoiskateli.
     - Ah,  ne to, opyat' ne to! - pomorshchilsya Gennadij Aleksandrovich. -
Prakticheskoe primenenie,  prakticheskoe ispol'zovanie ne delo  uchenogo.
Nashe naznachenie - reshenie problem!  Vot menya nagradili Gosudarstvennoj
premiej.  Za chto?  Ne za s容dobnoe blyudo na stole,  a  za  to,  chto  ya
predlozhil metod,  ponimaete li,  metod, kak sdelat' ego aromatichnym. YA
hotel by, chtoby i vy zarabotali premiyu, i ya postarayus' pomoch' vam.
     - No  ya  ne  premii dobivayus'.  Nikolaj Alekseevich postavil pered
nami   takuyu   zamechatel'nuyu    zadachu:    obespechit'    sushchestvovanie
izolirovannoj modeli budushchego chelovechestva.
     - Anisimov  -  velikij  strateg  nauki.  |togo  dazhe  ya  ne  mogu
otricat'.  No  zachem zhe stul'ya lomat'?  Luchshe na nih posidet' ryadkom i
pogovorit' ladkom.  - I on zabral iz ruk  vzvolnovannoj  Aelity  stul,
usadil na nego svoyu podopechnuyu prostushku, potom popravil krasivye ochki
v zolotoj oprave i chut' nasmeshlivo posmotrel na nee.
     - O chem zhe pogovorit'? - sadyas', robko sprosila Aelita.
     - YA  nedovolen  tempami  podgotovki  vashej  dissertacii.   Sobaka
pokazala chudesa.  Ih nado perevesti na nauchnyj yazyk. A stat'ya o "zhivom
pribore" vse eshche ne zakonchena.  Ne budet zhe professor za  vas  pisat',
hotya ego imya i stoit tam ryadom s vashim.
     - YA napishu. YA uzhe konchayu. CHestnoe slovo!
     - Nado speshit'!  Vkusom i zapahom zanimayutsya i za rubezhom.  Vot v
Amerike v shirokuyu prodazhu poshli vsevozmozhnye iskusstvennye kushan'ya  iz
belka  soi.  A  chto,  esli  oni  dodumayutsya do nashej idei graduirovat'
pribory sverhchuvstvitel'nym sposobom? Sobaki i v Amerike vodyatsya!
     - YA sovsem ne dumala ob Amerike. Pravo.
     - A nado dumat'. Poezzhajte domoj. Mashinu vam ya uzhe vyzval. Zavtra
s  utra  pust'  Bems  prodelaet vse po moej programme...  Otgraduiruet
svoim fenomenal'nym obonyaniem nash dozimetr i indikatory zapaha.
     - Spasibo. Tak ya begu, a to v yaslyah zazhdalis'.






     Aelita pod容hala k domu.
     Veliko zhe  bylo  ee izumlenie pri vide Spartaka v voennoj forme i
Ostapa,  kotorogo znala eshche na Urale mal'chuganom.  Poodal' stoyal  YUrij
Sergeevich, smotrya umolyayushchim vzglyadom.
     Brat i sestra obnyalis'. YUrij Sergeevich brosilsya k synu:
     - Hochesh', poigraem v kazaki-razbojniki?
     - A chto takoe kazaki? - sprosil Alesha.
     Ostap zanyalsya  Bemsom.  Znal  on  takoe  "vorob'inoe slovo",  chto
sobaki ponimali ego i "za svoego schitali", kak on sam govoril.
     Bems prodelyval  vse  komandy,  kotorye  podaval Ostap:  sadilsya,
lozhilsya, vskakival, layal, prinosil broshennuyu palku.
     YUrij Sergeevich   tem   vremenem   tshchetno   pytalsya   rastolkovat'
trehletnemu synu kak byaki-kazaki razgonyali  demonstracii  revolyucionno
nastroennyh   rabochih.  Aelita  rassprashivala  Spartaka  o  planah  na
budushchee.  S YUriem Sergeevichem ona pozdorovalas' lish'  izdali,  kivkom.
Potom povela gostej v pod容zd.
     - My sejchas s Aleshkoj pridem,  - kriknul YUrij  Sergeevich.  -  Tak
hochetsya pobyt' vmeste.
     "Nado zhe dat' Spartaku minutku na podgotovku  pochvy!"  -  podumal
on.
     - Mama!  - protestuyushche zakrichal mal'chik,  no otec uzhe tashchil Aleshu
za ruku. I on podchinilsya tol'ko potomu, chto Bems ostalsya s nim.
     - I ty eshche ne nashel svoyu  Tamaru?  -  sprosila  Aelita,  usevshis'
ryadom s bratom na tahtu.
     Ostap rassmatrival portrety poetov i  chital  stihotvornye  stroki
pod nimi.
     - Da net!  - otvetil Spartak. - Pryamo k tebe. Slovno znal, ne vse
u tebya v azhure.
     - Net, pochemu zhe? Ochen' dazhe v azhure. Pravo-pravo!
     Aelita staralas'  ne  smotret'  na  brata.  Ona  dumala o Nikolae
Alekseeviche i o tom, chto daleko ne vse u nee kak nado.
     Vremya, provedennoe  v  Zapadnoj  Germanii,  v osoboj palate,  gde
Nikolaj Alekseevich byl takim blizkim, ponyatnym, kazalos' dalekim snom.
     V Moskve   on   opyat'   otdalilsya,  otgorozhennyj  stenoj  nauchnyh
interesov.  I dazhe na koncerty oni bol'she ne  hodili.  I  Aelita,  kak
nikogda ran'she, chuvstvovala sebya odinokoj.
     - Bros',  sestrenka,  - skazal Spartak.  - Hot' ty i  starshaya,  a
naskvoz' prosvechivaesh'. Neladno u tebya. Skazhesh', ne tak?
     - Nu tak. Tol'ko ty ne znaesh' pochemu.
     - Otchego zhe ne znayu. Mne YUrij Sergeevich vse rasskazal. YA ponimayu.
Nelegkoe eto delo...  I dazhe blizkim rodstvennikam nechego tut nos svoj
sovat', a vse-taki...
     - CHto vse-taki?
     Spartak pokosilsya na Ostapa. Tot srazu zasobiralsya:
     - Pojdu-ka ya "vydam penki". Zaigralis' nashi detishki-to na ulice v
kazakov-razbojnikov.
     Kogda on vyshel, Aelita zakryla lico rukami.
     - Lyublyu ya ego!  CHestnoe slovo!  - prosheptala ona.  - Sama ne znayu
kak, no lyublyu.
     - Nu  chto  zh  tut osobennogo?  Stol'ko let prozhili.  Lyubov',  ona
ostaetsya.
     - Da   ne   YUriya   ya   lyublyu,   a  drugogo!  Pust'  pozhilogo,  no
zamechatel'nogo cheloveka.
     - |to kotoromu sto dva goda?
     - YUrij tebe tak solgal?  Ne mog bez etogo! Kak ty emu v sostoyanii
hot' v chem-nibud' verit'?
     - Ty zhe verila. Kak raz v moi gody.
     - Verila! I teper' stradayu. Tol'ko tebe da pape mogu skazat', kak
stradayu.
     - A on, tot Mafusail, chto li... On, chto? Ne lyubit?
     - On nikogda ne govoril so mnoj o lyubvi.  I ne nuzhno.  On slishkom
namnogo  vyshe menya...  vo vsem,  vo vsem!  Esli by ty znal,  kakoj eto
chelovek!
     - Da ya tebe veryu. Bol'she, chem sebe.
     - A ty i sebe poverish'. Vy eshche vstretites'!
     Zazvuchal zvonok.
     - Nu vot i rebyatki  s  detploshchadki,  -  skazal  Spartak  i  poshel
otkryvat'.
     Vorvalis' Alesha i Bems,  potom voshel Ostap,  shiroko uhmylyayas',  a
sledom  za  nim bochkom,  sovsem tak,  kak ego papasha Sergej Fedorovich,
robko poyavilsya YUrij Sergeevich  i  vstal  u  dverej.  Kuda  delas'  ego
impozantnost'? On dazhe sutulilsya, kak otec.
     - Nu i chto?  Naigralis'? - sprosil Spartak. - Tak ne v tu igru vy
igrali.  Nado v pogranichnikov. Ostap, nadevaj shinel'. My s toboj budem
diversantami, a Alesha - pogranichnik s sobakoj, sluzhebnoj.
     Mal'chik zahlopal v ladoshi, glazenki ego razgorelis'.
     - U nas vse migom,  delo  klevoe,  -  govoril  Ostap,  zastegivaya
shinel'.
     Alesha gordo vzyal Bemsa na povodok i potyanul k dveri.
     YUrij Sergeevich pechal'no provozhal vzglyadom uhodivshih.
     - CHutkie lyudi,  - obratilsya on k Aelite.  - Ponyali, chto nam nuzhno
pogovorit'.
     - O chem? - nahmurilas' ta.
     - YA  hotel  by  pokazat'  tebe  napisannoe  mnoj pis'mo,  kotoroe
izbavit menya ot dal'nejshih ob座asnenij.
     - Sadis', - priglasila Aelita, ukazyvaya na tahtu.
     - Net, nichego. YA tut s kraeshka na stul'chike.
     - Kak hochesh'.
     Ona vzyala  nezapechatannyj  konvert  i   vynula   ottuda   pis'mo,
adresovannoe prezidentu Akademii nauk SSSR.
     Aelita pomorshchilas'. Ej pripomnilos' drugoe pis'mo, napisannoe tem
zhe pocherkom i peredannoe ej Nikolaem Alekseevichem.
     "Glubokouvazhaemyj tovarishch prezident!
     Schitayu svoim   dolgom  poryadochnogo  cheloveka  snyat'  s  akademika
Anisimova Nikolaya Alekseevicha  vsyakie  podozreniya,  lozhno  vyskazannye
mnoyu. YA vo vsem oshibalsya i ne boyus' v etom priznat'sya. Moya zhena chista,
i ee otnoshenie k akademiku Anisimovu adekvatno uvazheniyu k  starshemu  i
pochtennomu   cheloveku,  CHeloveku  s  bol'shoj  bukvy,  raboty  kotorogo
obespechat blagosostoyanie chelovechestva na tysyacheletiya.
     U menya net slov dlya sobstvennogo osuzhdeniya!
     Prinoshu iskrennie izvineniya i gotov lyubym sposobom zagladit' svoyu
vinu,   vyzvannuyu  nezauryadnym  chuvstvom,  kotoroe  ya  pitayu  k  svoej
zamechatel'noj zhene Aelite Alekseevne Melhovoj.
                                                Inzhener YU. S. Melhov".
     - U menya drugaya familiya,  - skazala Aelita, vozvrashchaya pis'mo YUriyu
Sergeevichu.
     - Zdes' est' eshche odno. Samomu Nikolayu Alekseevichu.
     - YA ne chitayu chastnoj perepiski.
     - Aelita! Pojmi! - vskochil YUrij Sergeevich, kartinno prizhimaya ruki
k grudi.  - YA byl osleplen,  osleplen lyubov'yu k tebe. |to byla lavina,
snezhnaya  lavina  nesoobraznostej,   promahov,   oshibok.   Mne   stydno
vspominat' scenu v sude.  Da nikem tvoe mesto ne zanyato v nashej sem'e,
kak ya togda skazal.  YA gordelivo,  imenno gordelivo solgal,  poshel  na
"svyatuyu lozh'"!  Lozh' vo imya sohraneniya tvoego uvazheniya ko mne,  daby ya
ne vyglyadel v tvoih glazah zhalkim i unizhennym.  A glavnoe,  pojmi, kak
ponyal SHekspir Otello!  |to revnost'!  I nasha sem'ya zhdet tebya! Vernis'!
Umolyayu tebya!
     - Pojdem, - spokojno skazala Aelita, slovno oni skuchno govorili o
prognoze pogody. - Nado pozvat' vseh s ulicy, a to dozhd' mozhet pojti.
     - Konechno, konechno, - suetlivo obradovalsya YUrij Sergeevich. "Nikak
primer s Otello podejstvoval?  Do chego zhe polezny poroj  klassiki!"  -
podumal  on,  i  vsluh  skazal:  -  U  menya est' zontik,  portativnyj,
skladnoj,  iz Italii.  Ty,  naverno,  v FRG tozhe sebe takoj kupila?  YA
vyjdu, kak by Aleshen'ka ne prostudilsya.
     - YA sama sbegayu za nimi. Bez zontika.
     - Nu vot i horosho, - udovletvorenno poter ruki YUrij Sergeevich. On
dazhe ne dumal, chto vse tak prosto obojdetsya.
     Vernulas' Aelita, a za neyu s shumom vorvalis' v perednyuyu i Alesha s
Bemsom, potom chinno, chekanya shag, voshli i Spartak s Ostapom.
     - Prohodite, rebyatki, - priglasila ih Aelita.
     - Da, da, prohodite, druz'ya moi, nam tut nuzhno koe-chto vazhnoe vam
soobshchit', - suetilsya YUrij Sergeevich.
     Spartak udivlenno posmotrel na  nego,  potom  perevel  vzglyad  na
sestru.
     - Est' situacii,  - skazala Aelita,  -  kogda  chelovek  polnost'yu
raskryvaet  sebya.  YA  tol'ko chto uvidela vo vsej krase YUriya Sergeevicha
Melhova,  kotoryj po chudovishchnomu stecheniyu obstoyatel'stv  byl  kogda-to
moim muzhem. Net mery, kotoraya izmerila by chelovecheskuyu mel' Melhova. YA
vam,  svoim druz'yam,  hochu skazat',  chto nikogda,  slyshite, nikogda ne
proshchu sebe svoego zamuzhestva... CHestnoe slovo!
     - Iz  pesni  slova  ne  vykinesh',  -  promyamlil  opeshivshij   YUrij
Sergeevich.
     - Tak nuzhno vykinut' vsyu etu pesnyu,  meshchanskuyu pesn',  s  kotoroj
shagaet po zhizni etot obyvatel' iz obyvatelej.
     - Ah tak? Do tebya ne doshli moi slova?
     - Naprotiv. Doshli v polnoj mere.
     - No syn!.. On ostanetsya moim synom!
     - Nado eshche sumet' ostat'sya ego otcom.
     - Nu,  scena uzhe perehodit vse dopustimye granicy!  -  vozmutilsya
pobagrovevshij Melhov i demonstrativno vyshel v perednyuyu.
     Tam on dolgo nadeval  pal'to  pered  zerkalom,  ozhidaya,  chto  ego
vernut.
     No nikto ne vyshel k nemu, dazhe Bems.
     I vzbeshennyj YUrij Sergeevich vyskochil iz kvartiry, hlopnuv vhodnoj
dver'yu.
     Tol'ko togda  v  perednej  poyavilas'  Aelita s tryapkoj na palke i
vyterla pol.






     V lesu pahlo truhlyavymi pnyami i mokroj prel'yu. Pod gustoj listvoj
stoyal sumrak.  No kogda vzoru otkrylas' svezhaya pashnya,  s  nee  kak  by
pahnulo russkim prostorom.
     Pole uhodilo gorbom  za  holm,  i  kazalos',  tam,  u  neozhidanno
blizkogo  okoema,  konchaetsya  zemlya.  A  sprava  chernotu pashni ottenyal
nezhno-rozovyj val cvetushchih yablon'.
     Aelita stoyala   kak   zacharovannaya  i  vdrug  zametila  na  pashne
mol'bert, a za nim devushku v berete.
     Aelita, sdelav  po  pashne  krug,  po-ozornomu  zashla hudozhnice za
spinu,  chtoby zaglyanut' cherez ee plecho. Nikolaj Alekseevich, ne uskoryaya
shaga, poshel po ee sledam.
     Kogda chernovolosaya  devushka  povorachivala  golovu,  Aelita,  stoya
pozadi,  videla  profil',  slovno  soshedshij s kamei,  i prispushchennye v
nacelennom vzglyade resnicy. No to, chto poyavlyalos' na holste, oshelomilo
Aelitu.
     Pered mol'bertom  prostiralsya  v  pyshnom  cvetu  yablonevyj   sad,
granicha  so  skazochno-dremuchim  lesom.  A  na  holste  les etot gorel.
Ognennyj smerch slovno pereletal s dereva  na  derevo.  Vysokie  stvoly
pylali  fakelami,  dym  stelilsya po trave,  i skvoz' nego prosvechivali
yazyki plameni,  perebirayushchiesya po issohshej trave k  ocherednoj  zelenoj
zhertve.
     - CHto zhe eto takoe? - v izumlenii voskliknula Aelita.
     Hudozhnica posmotrela, no ne na nee, a na Anisimova.
     - Nichego,  chto my lyubuemsya?  - sprosil tot.  - Ili  neposvyashchennym
polovinu raboty ne pokazyvayut?
     - YA pochti zakonchila, i rabot svoih ne skryvayu, - vezhlivo otvetila
hudozhnica.
     - No chto zhe eto takoe?  - nedoumenno  sprosil  Anisimov.  -  Ved'
nikakogo lesnogo pozhara net.
     Aelita davno uznala  hudozhnicu  i  dogadalas',  kakoj  pozhar  ona
risuet.
     - Tomka! Pozhar tvoj dymom glaza zastelil. Ne uznaesh'?
     Tol'ko teper'  hudozhnica,  slovno  osvobodivshis'  ot char mira,  v
kakom tol'ko chto zhila,  uvidela Aelitu.  Vskochila i brosilas' k nej  v
ob座atiya.
     - |to vse Spartak,  - sheptala ona ej na uho.  - Ih  chast'  tushila
lesnoj pozhar. Nashli razbrosannye samovosplamenyayushchiesya plastinki: olen'
nastupit - i srazu trava vspyhnet.  No kak on rasskazyval!  Razve  mne
vosproizvesti?
     - Ne znayu kak vam,  a mne lico zharom opalyaet,  - zametil  Nikolaj
Alekseevich.
     - Esli vam nravitsya etyud - voz'mite.
     - Knyazheskij dar. Ne posmeyu.
     - Zakon moih  predkov.  Ponravilos'  -  tvoe,  -  gordo  ob座avila
hudozhnica. - YA znayu. Vasha dacha za lesom. Zakonchu etyud, i my prinesem.
     - My? - udivilsya Anisimov.
     - |to   zhe   Tomka  Neidze,  o  kotoroj  ya  vam  eshche  v  Terskole
rasskazyvala. Doch' Vahtanga Neidze. Pomnite?
     - Kak zhe!
     - Pojdemte v sovhoznyj sad. YA vam vse rasskazhu.
     I Aelita povlekla Nikolaya Alekseevicha za soboj.

     Ded Taras zhdal gostej.
     Malen'kij, seden'kij,  s serymi visyachimi usami,  pozheltevshimi  ot
tabaka,  on  sidel  ssutulivshis' na krylechke izbushki,  kuril trubku i,
prikryvayas' ladon'yu ot solnca, smotrel na priehavshih.
     - Dobryj  den',  Taras  Grigor'evich.  Priehali,  kak  obeshchali,  -
privetstvoval ego akademik.
     - Zdrav'ya zhelaem! ZHdem davnen'ko, - otozvalsya starik.
     - Ballon po doroge spustil. Menyat' prishlos'.
     - Mashina    -    zavsegda    mashina.    Uhoda    trebuet.   |gej!
Molodcy-traktorcy! Kol' s chertyami ne shozhi, pokazhite rozhi!
     Na okrik   deda   iz  kustov  poyavilis'  dvoe  v  kombinezonah  s
mnozhestvom karmanov i "molnij".
     - Ty,  Ostap, davaj kostrom zajmis', - komandoval ded. - Priezzhih
nado  derevenskoj  edoj  popotchevat'.  Oni  tam,  podi,   otvykli   ot
nastoyashchej-to pishchi. Vse iskusstvennuyu potreblyayut.
     - Da poka eshche net, k sozhaleniyu, - ulybnulsya Anisimov.
     Na krylechke   izbushki   poyavilsya   korenastyj  usatyj  muzhchina  v
gimnasterke starogo pokroya,  so zvezdochkoj Geroya na grudi.  CHerty lica
byli melkie, kak u Ostapa.
     - Milosti prosim.  Uznal o vashem priezde i k otcu v sad zaglyanul.
Zaodno na cvetenie posmotret'.
     Seli k razgorevshemusya kostru.  Ded prines kotelok s kartofelinami
i banochku s sol'yu.
     - A my videli tvoyu Tamaru s mol'bertom, - skazala Aelita bratu. -
Kakoj lesnoj pozhar narisovala! Budto sama tam byla, a ne s tvoih slov.
Pravo-pravo!
     - S Ostapovyh.  Kogda razojdetsya - zharko stanovitsya. A Toman' moya
v eti dni vsegda priezzhaet v sovhoz.  Vzyalas' koe-chto  narisovat'  dlya
kluba.
     - Poproshu,  gosti dorogie,  - priglashal ded.  - Net yagody vkusnee
maliny, net kartoshechki vkusnej pechenen'koj. Ne obozhgites', odnako.
     - A  vy  kak  dumaete,  Taras  Grigor'evich,  -  skazal  Anisimov,
vytaskivaya  iz kostra zapechennuyu kartoshku i perekidyvaya ee iz ladoni v
ladon'. - Nasha iskusstvennaya kartoshka budet huzhe etoj, esli ee vot tak
zhe zapech'?
     - Da net,  ne sumlevayus'.  Namedni privozili,  tak ne otlichish'. I
sytno,  azh  appetit  otbilo,  -  usmehnulsya starik.  - Do uma ne srazu
doshlo, chto na nedelyu vpered naelsya.
     Vse rassmeyalis', krome direktora sovhoza.
     - Net,  vy uzh prostite menya,  tovarishch akademik,  ya tozhe  proboval
vashej  iskusstvennoj  pishchi.  Dlya  menya ded ostavil.  No ne lezhit k nej
dusha.
     - Pochemu zhe? Na vas nasha pervaya nadezhda.
     - A vot u menya na  vas  nadezhdy  net.  Plohuyu  uslugu  okazyvaete
sel'skomu hozyajstvu, tovarishchi uchenye.
     - Pochemu zhe, Stepan Tarasovich?
     - Sejchas   pervo-napervo   nado  sel'skoe  hozyajstvo  vytyagivat'.
Industriya rastet ot pyatiletki k pyatiletke,  lyudej iz  sela  vpityvaet.
Narodonaselenie uvelichivaetsya. A sel'skoe hozyajstvo ne v teh tempah...
Potomu i ya,  metallurg, po zovu partii na dedovu zemlyu vernulsya. A tut
eshche pogoda podvodit...
     - Vot-vot,  Stepan Tarasovich! S etogo i nachnem razgovor. Zasuha -
beda!  Do sih por bich chelovechestva!  A lyudyam est' nezavisimo ot pogody
nado. Ne tak li?
     - |to verno. I my v lyubuyu nepogod' trudimsya.
     - A  razve  pomeshaet  vam,  esli  gosudarstvo  v  pomoshch'   vashemu
sel'skomu  hozyajstvu  budet  imet'  belkovyj  rezerv,  kotoryj sdelaet
nenuzhnym v neurozhajnye  gody  obrashchat'sya  k  mezhdunarodnomu  zernovomu
rynku.
     - Net, eto, pozhaluj, ne pomeshalo by.
     - Tak vot, Stepan Tarasovich! Dlya Sovetskogo Soyuza eto i est' nasha
zadacha!  Krome togo,  v mire est' nemalo vsegda golodayushchih  stran,  ne
obespechennyh produktami pitaniya, bez razvitogo sel'skogo hozyajstva.
     - |to vse verno,  tovarishch  akademik,  tol'ko  zemlya,  ona  vsegda
ostanetsya zemlej-kormilicej.
     - Nikto na nee ne pokushaetsya.  Upasi bozhe.  Nikto  ne  sobiraetsya
zemlyu,  kak  kormilicu,  otmenyat',  - ubezhdenno prodolzhal Anisimov.  -
Vopros lish' v tom,  chto dolzhno na nej rasti? Ochevidno, to, chego nel'zya
poluchit'  bolee prostym i deshevym sposobom.  Naprimer,  yabloki,  kak u
vas,  frukty michurinskie v sadah i apel'siny tam  vsyakie  -  pust'  na
zemle rastut, a ne v kolbah.
     - Verno oni govoryat,  Stepan, ty slushaj, - vstupil v razgovor ded
Taras.  - Poshto ya na starosti za himiyu vzyalsya? A ved' nevdomek, pochemu
menya, sadovogo storozha...
     - Hranitelya sovhoznogo sada, - popravil direktor sovhoza.
     - Nu hranitelya sovhoznogo sada, pochemu menya himiya za um zacepila?
Da potomu,  chto tvoyu pashnyu,  kotoraya k moemu sadu primykaet, derev'yami
zasadit' nadobno.  I domov na ej ponastroit' udobnyh.  I chtoby lyudi iz
gorodov po svoej vole na zemlyu nashu kormilicu pereselyalis' zhit'.  Vot!
A tebya - obratno na Ural. Vot kakaya strategiya.
     - Strategiya  -  veshch'  horoshaya,  - ne sdavalsya direktor.  - No vot
vzyat' tozhe akademika Vil'yamsa.  On chto  govoril,  chemu  uchil?  Po  sto
centnerov  s  gektara  zerna!  Vot  cherez  sto  let,  kotorye  vy nam,
hlebopashcam,  ostavite,  po sto centnerov s gektara!  |to  zadacha!  Ee
reshit'   nam   pomogite,   tovarishchi  uchenye,  s  pomoshch'yu  agrotehniki,
udobrenij, mashin prytkih... Vot v chem aktual'nost'. Na vse sto let.
     - No  zasuhi  za  eti sto let mogut byt'?  Tak pochemu zhe ne imet'
zapas belkovyh  veshchestv?  Ved'  pokupnoe  zerno  ne  zakryvaet  vashego
sel'skogo hozyajstva.
     - Nu,  eto vam vidnee, chto vygodnee: pokupat' u burzhuev ili zerno
iz mikrobov delat'.
     - Ne tol'ko zerno. Vse vidy pishchi.
     - A  po  mne,  -  vdrug  vmeshalsya  Ostap,  -  tak v stradnuyu poru
traktora s traktoristami v vide vozdushnogo desanta s neba sbrosit'.  I
poshla pisat'!  Zemlya - dybom!  A potom v drugoe mesto,  gde trebuetsya.
Vot i sto centnerov s gektara, kak vypit' dat'!
     - Aj da vnuchek! Traktora na pashnyu s vozduha! Nu skazanul!
     - A chto? - vmeshalsya Spartak. - Vo vremya taezhnogo pozhara tak ono i
bylo.  Vseh  nas  s  mashinami  - pryamo s vozduha.  Proseku prorubili -
goret' nechemu stalo.
     - I  mashiny s vozduha mozhno - perekidnye mehanizatorskie brigady,
i   belkovyj   zapas   iz   mikrobov   mozhno,    pozhalujsta,    tol'ko
zemlyu-kormilicu, vy mne pover'te, pokuda chto rano v otstavku vyvodit',
- zaklyuchil direktor sovhoza.
     - Na pensiyu! - podhvatil Ostap. - CHitaj "Murzilku" i podmigivaj.
     - A ty pomolchi,  hippi-yazychnik modnyj,  -  rasserdilsya  vdrug  na
Ostapa otec.
     - Molchu, kak v rot kvasu...
     Spartak vskochil i otoshel ot kostra.
     Uzhe stemnelo,  no  sredi  derev'ev  vidnelas'  strojnaya   figurka
devushki v berete.
     Aelita provodila  vzglyadom  brata,  potom   perevela   glaza   na
Anisimova.  Ona  lyubila  smotret' na nego,  lyubovalas',  kogda Nikolaj
Alekseevich ozhivlyalsya, kak vo vremya etoj besedy, chto-to dokazyval.
     S kostra sypalis' iskry,  slovno sporshchiki, podkreplyaya svoi slova,
bili po kostru palkami.
     Podul veterok.  Po  primeru  Anisimova  i  deda  Tarasa vse stali
vytaskivat' zapechennye kartofeliny.
     Posypali sol'yu. I byli oni otmenno vkusny.
     - My pridem k vam, Nikolaj Alekseevich! - donessya iz temnoty golos
Spartaka. - |tyud prinesem.






     Iskry ostalis' pozadi. Dalekie muzhskie golosa podcherkivali tishinu
lesa.  Nikolaj Alekseevich i Aelita probiralis' v neproglyadnoj t'me. On
vzyal ee ruku, chtoby provesti po kornyam.
     Teplo ee pal'cev vzvolnovalo.
     - Kakoj perevorot nuzhen v narodnom hozyajstve,  chtoby  perejti  ot
zemledeliya  k  sovsem  inomu  sposobu  polucheniya produktov pitaniya,  -
skazala Aelita. - Pravo!
     Pal'cy Aelity pochemu-to drozhali.
     - Nuzhen krutoj povorot,  - otozvalsya Anisimov.  - Krutoj povorot,
kotoryj nevozmozhno provesti srazu, no kogda-to sdelat' ego neobhodimo.
     On, kazalos',  govoril  o  krutom  povorote  v  storonu  sozdaniya
pishchevoj industrii,  no,  sam togo ne zamechaya, otvetil svoim vnutrennim
myslyam ob Aelite, ee drozhashchih pal'cah, o teplote, kotoruyu oshchushchal.
     On byl  k  sebe preuvelichenno zhestok:  kakaya zapozdalaya lyubov' i,
kak ee sledstvie, mal'chisheskoe, sovsem ne sootvetstvuyushchee ego vozrastu
tshcheslavie.  Nu  zachem  ponadobilos' v Terskole kruzhit' etu horoshen'kuyu
golovku lihost'yu snezhnyh spuskov,  masshtabnost'yu nauchnyh zamyslov  (nu
eto  kuda  ni  shlo!)  i,  nakonec,  glupoj  demonstraciej diletantskih
sposobnostej skul'ptora!  Zachem?  Dlya sebya? Ne zhdal li, chto ona otyshchet
ego na sklone?  Znal,  chto najdet.  I nechego hitrit' pered soboj! Ved'
dazhe zagadal  po-detski:  esli  uvidit  svoj  portret,  ih  znakomstvo
prodolzhitsya. I hotel prodolzheniya, hotel! ......
     I Aelita otyskala vcherashnego znakomogo,  voshitilas' portretom  i
rascelovala vayatelya.
     Sledovalo by  pravil'no  ponyat'  neposredstvennyj  poryv  molodoj
zhenshchiny,  vovremya  ostanovit'  sebya,  pomnya  o  nepreodolimom  bar'ere
vremeni.  A on?..  On prodolzhil znakomstvo v Moskve.  Zainteresoval ee
svoimi ideyami. I v rezul'tate... V rezul'tate ona ne tol'ko pereshla na
rabotu v ego institut,  no i ushla iz sem'i.  Razve on ne neset za  eto
otvetstvennosti?  Bolee togo,  ne otvechaet li on teper' za ee budushchee?
On,  kotoryj nichego ne mozhet predlozhit' ej,  krome svoej starosti.  Ne
vremya li, poka sovsem ne pozdno, polozhit' vsemu etomu konec?
     I Nikolaj Alekseevich Anisimov, posvyativ svoyu nauchnuyu deyatel'nost'
vyvodu  chelovechestva  iz  tupika,  v  svoej  lichnoj  zhizni  okazalsya v
bezvyhodnom tupike.
     Nochnoj les,  gde  pod  nogami  chto-to shurshit i gde na kazhdom shagu
natykaesh'sya to na uzlovatyj koren',  to  na  truhlyavyj  pen',  kazalsya
takim zhe bezyshodnym tupikom.
     Nikolaj Alekseevich vypustil pal'cy Aelity,  smutivshis'  tem,  chto
oni   s   Aelitoj   idut  v  temnote,  vzyavshis'  za  ruki.  No  Aelita
trebovatel'no szhala ego ruku, ne zhelaya otpustit'.
     Nikolaj Alekseevich schital sebya chestnym chelovekom, potomu dal sebe
klyatvu  ob座asnit'sya  s  Aelitoj,  ubedit'  ee,  chto  v  ih  otnosheniyah
neobhodim,  imenno  neobhodim krutoj povorot.  I vsyakij raz ne hvatalo
Anisimovu sily voli,  reshitel'nosti ili,  esli skazat' nachistotu, dazhe
zhestokosti.
     Vse eti mysli,  vladevshie Anisimovym,  byli tak zhe  besprosvetny,
kak i okruzhayushchij ego les.
     Aelita dumala o drugom,  no,  strogo  govorya,  o  tom  zhe  samom.
Pytalas'  razobrat'sya,  pochemu  ne otpuskaet ruki Nikolaya Alekseevicha:
iz-za boyazni temnoty ili raduyas'  neizvestno  chemu  i  ozhidaya  chego-to
vazhnogo, zhelannogo, chto skazhet sejchas Nikolaj Alekseevich?
     Ona priznalas' v lyubvi k pozhilomu,  no zamechatel'nomu cheloveku ne
tol'ko svoemu bratu Spartaku, priznalas' samoj sebe. I eto bylo tak zhe
uzhasno, kak i radostno. O bar'ere zhe vremeni, razdelyavshem ih, i dumat'
ne hotelos'.
     A esli podumat',  to stanet yasno, chto ne ostanovitsya ona ni pered
kakoj  zhertvoj.  Pravda,  ej  i v golovu ne mogla prijti ta zhertva,  o
kotoroj razmyshlyal ryadom idushchij, lyubimyj chelovek.
     Aelita davno   sobiralas'   priehat'   k  bratu.  Dacha  Anisimova
nahodilas' sovsem ryadom s sovhozom,  gde stali rabotat'  traktoristami
Spartak i Ostap.
     Dobirat'sya tuda -  poezdom,  neregulyarno  kursiruyushchim  avtobusom,
poetomu Aelita ne bez nekotoroj zhenskoj hitrosti pozhalovalas' na takie
trudnosti  Anisimovu,  kogda  dokladyvala  ob  opytah,  provedennyh  s
Bemsom.  Dzhentl'menskaya natura Nikolaya Alekseevicha zastavila ego srazu
zhe predlozhit' sovmestnuyu poezdku na dachu.
     No pryamogo priglasheniya Aelita tak i ne mogla dozhdat'sya. Ne schital
Anisimov vozmozhnym ehat' s nej v pustuyu  dachu.  ZHdal,  kogda  pereedet
tuda  na  leto  doch'-aktrisa  Sof'ya  Nikolaevna s det'mi,  mal'chikom i
devochkoj, mladshimi shkol'nikami.
     Oni pereehali  kak  raz  k  cveteniyu  yablon',  i  Anisimov  srazu
predlozhil Aelite otvezti ee v sovhoz.






     Stol' neravnaya po vozrastu para,  vzyavshis' za ruki,  shla v polnoj
lesnoj temnote.
     Ah, esli by Nikolaj Alekseevich ne medlil, a skazal vse, chto zhdala
Aelita!  Esli by on snova stal takim blizkim (pust'  slabym!),  kak  v
osoboj palate nemeckogo gospitalya!
     No Anisimov molchal,  i Aelita s uzhasom  dogadyvalas'  pochemu.  Ne
podozreval  on  o  ee  gotovnosti  dazhe  stat'  (bud' to vozmozhno) ego
rovesnicej!
     I Aelita zasmeyalas' svoim myslyam.
     - Vam veselo? - sprosil Nikolaj Alekseevich.
     - YA schastliva! Pravo! Na minutu, no schastliva, - otvetila Aelita,
legko szhimaya pal'cy Anisimova.
     I togda otkrylos' chistoe pole i nebosvod,  useyannyj zvezdami.  To
samoe pole, s kotorogo dnem dohnulo russkim prostorom.
     "Samoe mesto  dlya krutogo povorota",  - podumal Anisimov i reshil,
chto  imenno  sejchas  otkroet  Aelite  vse:  i  chto  lyubit  ee,  i  chto
otkazyvaetsya ot nee i svoego schast'ya.
     No privychnaya sderzhannost' predotvratila nepopravimoe. Anisimov ne
skazal rubyashchih vse slov, a proiznes sovsem inoe:
     - U menya k vam pros'ba,  Aelita.  Dela skladyvayutsya tak,  chto mne
predstoit ves'ma dlitel'naya poezdka za granicu.  Snachala v N'yu-Jork na
Assambleyu Organizacii Ob容dinennyh Nacij, a potom...
     Aelita otpustila ruku Anisimova i vsya poholodela.
     - Uezzhaete? Zachem?
     - CHtoby... V tom ves' smysl moej zhizni. I vashej tozhe.
     Aelita zazhmurilas'. Vot ono glavnoe, chto sejchas uslyshit!
     - I vashej tozhe, kak uchastnicy nashej nauchnoj razrabotki.
     Aelite hotelos' pomoch' emu, podskazat'.
     - I  vam  ponadobyatsya pomoshchniki.  I dazhe takie,  kak ya.  Vprochem,
kakaya zhe ya pomoshchnica?
     - K  sozhaleniyu,  rech' idet o drugoj pomoshchi.  V moem vystuplenii v
Organizacii  Ob容dinennyh  Nacij  ot  imeni  sovetskih  uchenyh  vy  ne
pomozhete.
     - O  toj  idee,  kotoraya  zarozhdalas'  v  Zapadnoj  Germanii,   v
gospitale?
     - Da. V osoboj palate, pri vas. My mechtali predlozhit' OON sozdat'
Gorod-laboratoriyu, kak by perenesennyj iz budushchego.
     - Kakoj zamechatel'nyj gorod! Kak by mne hotelos' popast' v nego!
     - Esli nash proekt projdet,  esli OON vydelit neobhodimye sredstva
i ukazhet mesto sozdaniya goroda,  mne pridetsya probyt' tam,  po krajnej
mere, neskol'ko let.
     - Neskol'ko let?  -  uzhasnulas'  Aelita,  ostanavlivayas',  slovno
natknulas' na derevo.
     - Potomu-to ya i obrashchayus' k vam s pros'boj.
     - Poehat' s vami?
     - Uvy,  sovsem naoborot.  YA znayu, chto hozyajka kvartiry, v kotoroj
vy zhivete, vozvrashchaetsya s Severa.
     - Da. Vozvrashchaetsya.
     - A kak dumaete zhit' v dal'nejshem? Vernee, gde?
     - V institute predlozhili vstupit' v strojkooperativ.
     - I den'gi est' dlya vneseniya paya?
     - YA ne reshalas' rasskazat', Nikolaj Alekseevich. YUrij Sergeevich vo
vremya  svoego  poslednego  poseshcheniya,  okazyvaetsya,  ostavil  na kuhne
konvert so sleznym pis'mom i moimi den'gami,  kotorye ya shvyrnula emu v
lico za Bemsa.
     - CHem zhe vyzvan takoj postupok?
     - Vidimo,  dazhe  v  takom  cheloveke  est' dobroe nachalo.  CHestnoe
slovo!  YA  vsegda  schitala  Melhova  bezukoriznenno  chestnym.  Pravda,
chestnost'  mogla diktovat'sya raschetom.  Emu hotelos' vosstanovit' nashi
otnosheniya. No eto nevozmozhno.
     - Nevozmozhno?
     - YA lyublyu drugogo cheloveka.
     Eshche odno  slovo  -  i Aelita nazvala by,  kogo lyubit,  no vekovoe
predstavlenie zhenshchiny,  chto o lyubvi pervym govorit  muzhchina,  uderzhalo
ee.
     Nikolaj Alekseevich  vse  prekrasno  ponyal   i   tem   reshitel'nee
prodolzhil svoyu mysl':
     - YA ne  znayu,  kogda  vy  mozhete  v容hat'  v  svoyu  kooperativnuyu
kvartiru... no sovsem ne poetomu ya hotel prosit' vas ob odolzhenii.
     - Nikolaj Alekseevich,  ya na vse  gotova.  Kooperativnuyu  kvartiru
vremenno mozhno i ne zaselyat'. Pravo!
     - Pochti ugadali moyu pros'bu.
     - Pochti?
     - V tom smysle,  chto na vremya moego  otsutstviya  vy  s  Aleshej  i
Bemsom,   konechno,  mogli  by  pozhit'  v  moej  pustoj  mnogokomnatnoj
kvartire. Slovom, posterezhete ee.
     - Na vremya mnogoletnego otsutstviya?
     - Da, rech' idet o dlitel'nom vremeni.
     Aelita srazu snikla.
     - Mogu ya rasschityvat'?  - sprosil Nikolaj Alekseevich,  golos  ego
perehvatilo  ot  volneniya,  on  boyalsya,  chto  shvatit  sejchas Aelitu v
ob座atiya i zabudet o svoem reshenii uehat' ot nee  navsegda  v  nadezhde,
chto ona ustroit svoyu zhizn'. Ved', lyubya ee, on zhelal schast'ya lyubimoj.
     - YA by sdelala vse,  chego by vy ni pozhelali, - prosheptala Aelita.
- CHestnoe slovo!..
     Oni poshli vdol' polya.  I oba molchali,  hotya  mysli  kazhdogo  byli
obrashcheny k drugomu.
     Na dache zhdala doch' Nikolaya Alekseevicha Sof'ya Nikolaevna.  Spartak
i  Tamara  uzhe  sideli  za  chajnym stolom i svetilis' takim vnutrennim
svetom, chto elektrichestvo kazalos' izlishnim.
     Sof'ya Nikolaevna,   dorodnaya   russkaya   krasavica   s  takim  zhe
ikonopisnym licom,  kak u otca, ochen' stradala ottogo, chto odin glaz u
nee   byl  bol'she  drugogo.  Umeloj  kosmetikoj  ona  skrashivala  svoj
nedostatok,  no u nee vyrabotalas' privychka sadit'sya k  sobesedniku  v
profil'.  U  neznakomyh  sozdavalos' neskol'ko nepriyatnoe vpechatlenie,
budto ona izbegaet smotret' v  glaza,  no  neprinuzhdennaya  serdechnost'
sglazhivala vse.
     - Nu vot i papa!  - obradovalas' Sof'ya Nikolaevna.  - A vash brat,
Aelita,  prekrasno  razbiraetsya v teatre - tak razdelal nashu poslednyuyu
postanovku, chto ya predlozhila emu perejti k nam rezhisserom.
     - Tol'ko na traktore, - rassmeyalsya Spartak.
     - |tyud Tamary chudesen.  Hochetsya vyzvat'  pozharnyh,  -  prodolzhala
Sof'ya Nikolaevna. - Otkrojte sekret, kak udalos' ego vyprosit'?
     - Vse delo  v  zakone  ee  predkov,  -  otshuchivalsya  Anisimov.  -
Ponravilos' - zabiraj. YA by ochen' hotel, chtoby Tamare u nas chto-nibud'
ponravilos'.
     - A mne u vas vse nravitsya,  - smeyas', otvetila Tamara. - Tak chto
pridetsya podarit' mne vas so vsem okruzheniem.
     - Schitajte,  knyazhna,  sebya  obladatel'nicej nashego zamka vmeste s
obitatelyami, - i Nikolaj Alekseevich sdelal shirokij zhest rukoj.
     - Esli mne daetsya pravo vybora, ya voz'mu sebe tol'ko odnogo.
     - Neuzheli menya? - rassmeyalsya Anisimov.
     - Net,  drugogo, - tozhe smeyas', otvetila Tamara, siyayushchimi glazami
smotrya na Spartaka, a tot ne znal, kuda devat'sya ot smushcheniya.
     - Druz'ya moi,  - skazal Anisimov, - ya tol'ko chto ob座avil Aelite o
svoem ot容zde na dolgij srok za  rubezh.  Sonechka,  Aelita  soglasilas'
izbavit' tebya ot hlopot po prismotru za moej kvartiroj. Oni s synishkoj
pozhivut tam, poka ne dostroyat kooperativnyj dom. Optimal'noe reshenie!
     Spartak smotrel  na Aelitu i ponimal,  chto v nej tvoritsya,  kakoj
neschastnoj chuvstvuet sebya sestra.  I  stydilsya  sobstvennogo  schast'ya.
Vstretilsya vzglyadom s Tamaroj, i oba opustili glaza.
     No v chem oni byli vinovaty? I pered kem?
     Sof'ya Nikolaevna tozhe vse prekrasno ponyala,  no ne pokazala vidu,
perevedya razgovor na veseluyu boltovnyu  i  usadiv  otca  s  Aelitoj  za
chajnyj stol.
     - A kakoe u menya varen'e! - voskliknula ona.
     - Net yagody vkusnej maliny, net kartoshechki vkusnej pechenen'koj, -
golosom deda Tarasa skazal Anisimov i rassmeyalsya.






     Nikolaj Alekseevich ne raz byval v Amerike, no tak poluchilos', chto
na  korable  podplyval   k   N'yu-Jorku   vpervye.   Anisimov   ustupil
nastoyatel'noj  pros'be  Aelity,  soglasivshejsya ostat'sya v ego kvartire
pri uslovii,  chto on otpravitsya  na  Assambleyu  OON  ne  na  vozdushnom
lajnere,  a  morskim  putem.  I Nikolaj Alekseevich,  uzhe nanesya Aelite
tyazheluyu ranu svoim molchaniem o glavnom, reshil ustupit' hot' v malom. K
tomu zhe morskaya progulka sulila emu horoshij otdyh. Na samom zhe dele ne
prosto ustupil,  a kak by pokazal,  chto Aelita imeet kakie-to prava na
nego. Vot etogo v slozhivshihsya usloviyah delat' ne sledovalo.
     Nikolaj Alekseevich  podnyalsya  rannim  utrom  na   palubu,   chtoby
polyubovat'sya rassvetom v Atlanticheskom okeane.
     Oblaka uzhe polyhali v vysote, a iz-za gorizonta veerom potyanulis'
luchi,  pohozhie  na prozhektory.  |to chem-to napominalo detskij risunok.
Ved' deti inache ne predstavlyayut sebe solnca. Anisimov udivilsya, chto za
vsyu svoyu dolguyu zhizn' ni razu ne videl takogo zrelishcha.
     Lajner priblizhalsya k Amerikanskomu kontinentu, i Anisimov pereshel
na nosovuyu palubu.
     Zapadnaya chast' gorizonta v otlichie  ot  vostochnoj,  gde  vshodilo
solnce, ostavalas' chistoj.
     I vot kak by pryamo iz vody  stali  vyrastat'  bashni...  Kazalos',
skazochnyj gorod pogibshej Atlantidy v silu tektonicheskogo kapriza vnov'
podnimaetsya  so  dna   morskogo.   Pravda,   bashni   vyglyadeli   mnogo
vnushitel'nee  teh  dvorcov i hramov,  kotorye opisyval drevnegrecheskij
filosof Platon.
     Bashen stanovilos'  vse bol'she,  i oni vse tesnee primykali odna k
drugoj, obrazuya kamennyj ostrov sredi okeana.
     N'yu-Jork, ne   pohozhij   ni   na   odin  gorod  mira,  vklyuchaya  i
amerikanskie goroda, byl blizok. Odnako korabl' eshche ne skoro podoshel k
portu.
     Navstrechu lajneru  primchalsya  na  podvodnyh  kryl'yah  policejskij
kater.  Tamozhennye  i  immigracionnye  chinovniki po-hozyajski vzoshli na
bort korablya.  Ih vstrechali shchegolevatye  sovetskie  moryaki.  CHinovniki
obmenivalis' s nimi vozglasami i dazhe druzhestvennymi tumakami.  Takovy
amerikanskie nravy.
     Potom poyavilas'  statuya  Svobody.  Nikolaj Alekseevich privyk k ee
fotografiyam.  Sejchas  na  fone  kamennyh  gromad  ona  pokazalas'  emu
nevzrachnoj.
     CHej-to holodnyj raschet prevratil  p'edestal  dara  svobodolyubivyh
francuzov amerikancam v karantinnuyu temnicu. Delovitye yanki sochli, chto
net udobnee ostrovka,  na kotorom mozhno  vozvesti  statuyu  Svobody,  a
takzhe  tyur'mu  dlya  predvaritel'nogo zaklyucheniya immigrantov,  zhazhdushchih
poznat' vse svobody proslavlennoj strany Biznesa.
     Malen'kij buksir,   dymya   vysokoj  pryamoj  truboj,  "vpryagsya"  v
okeanskogo ispolina i potashchil ego v port k prichalu.
     Okeanskie korabli  v  N'yu-Jorke  podhodyat  pryamo k centru goroda,
raspolozhennogo na pyati skalistyh ostrovah i ne imeyushchego  prigorodov  v
obychnom  ponimanii.  Tesno  szhatyj so vseh storon vodoj,  on mog rasti
tol'ko k nebu.  Maloetazhnye doma i trushchoby zdes' tozhe est',  no yutyatsya
oni vblizi samyh feshenebel'nyh neboskrebov.
     Anisimov soshel s korablya i srazu okazalsya na,  trehetazhnoj ulice.
Gde-to  nad  golovoj  po  estakadam mezhdu domov s grohotom pronosilis'
poezda nadzemki,  nizhe dvigalis' avtomobili po peresekayushchej  strit,  a
vnizu  zabitaya  mashinami ulica gudela,  shumela,  gremela...  Anisimova
usadili v stol' znakomuyu emu po Moskve "Volgu".
     - Nam  povezlo,  chto  udalos' ostanovit'sya,  ne tak uzh daleko,  -
govoril vstrechavshij ego molodoj chelovek.  - Inogda idesh' kilometra dva
ot priparkovavshegosya avtomobilya.
     Mashina dvigalas' ele-ele, pochti upirayas' v bamper edushchej vperedi.
     - Pozhaluj,  ya  skoree dojdu peshkom.  Dajte-ka mne adres otelya,  -
skazal Anisimov i reshitel'no otkryl dvercu mashiny.
     Nikogda ne uznaesh' tak horosho gorod, kak vo vremya peshej progulki.
V bylye priezdy etogo ne udavalos'.
     Pervoe, chto oshchutil Anisimov, vyjdya iz mashiny, byli duhota i smrad
ot  vyhlopnyh  gazov  avtomobilej.  V  ushchel'e  s  neimoverno  vysokimi
kamennymi stenami chuvstvuesh' sebya kak v nacistskoj dushegubke. I sovsem
neudivitel'nym pokazalos' Anisimovu,  chto sredi prohozhih s nezdorovym,
zemlistym cvetom lica vstrechalos' nemalo lyudej v protivogaznyh maskah,
glavnym obrazom zhenshchin.
     Vskore posle  priezda on byl priglashen v Vashington i vstretilsya s
gruppoj progressivnyh politikov.
     Potom byli  dni  zasedanij  Assamblei OON.  Pervoe vremya Anisimov
nahodilsya na galeree dlya publiki.
     No nakonec  nastupil  den',  kogda  on proshel v zal i podnyalsya na
tribunu.  Po resheniyu odnogo iz komitetov OON Anisimovu  predstoyalo  po
porucheniyu   Sovetskogo   Soyuza   izlozhit'   razrabotannyj   tam  plan,
podderzhannyj vo mnogih stranah vidnymi uchenymi, a takzhe progressivnymi
krugami Ameriki.
     Posle vystupleniya  zhurnalisty   atakovali   akademika.   On   dal
beschislennye interv'yu na mnogih znakomyh emu yazykah.
     On ochen' ustal,  dumal lish' o tom,  chtoby  projtis',  razveyat'sya,
otdohnut'.  Mechtal  dazhe  podyshat'  svezhim vozduhom.  No gde?  I togda
vspomnil  o  Central'-parke,  etom  svoeobraznom  zapovednike  prezhnej
prirody.
     Anisimov znal,  chto iz Dauntauna (Nizhnego goroda)  do  Aptauna  i
Central'-parka  daleko,  no,  sprosiv,  kak  emu dojti tuda,  vse-taki
otpravilsya,  vspominaya pole,  yablonevyj sad i rassuzhdeniya u  kostra  o
zemle-kormilice.
     Anisimov lyubil hodit'.  On shel ne spesha, razglyadyvaya zagoravshiesya
ogni  reklam  i  lica  vstrechnyh prohozhih,  inogda oborachivalsya.  Dvoe
neznakomcev neotstupno sledovali za nim,  ochevidno  uslyshav,  kuda  on
idet,  delali  vid,  kogda  russkij  oborachivalsya,  chto  rassmatrivayut
vitriny magazinov.
     Anisimov vspomnil,  chto  N'yu-Jork nazyvayut Dzhunglyami Straha iz-za
raznuzdannoj prestupnosti,  s kotoroj ne mogut spravit'sya  policejskie
sily.  Vspomnil  i o tshchetnoj popytke posle ryada politicheskih ubijstv v
SSHA zapretit' tam prodazhu ognestrel'nogo oruzhiya.  Neozhidanno gangstery
okazalis'  pod  zashchitoj  konstitucii.  Bill'  o pravah,  stat'ya vtoraya
glasit:  "Poskol'ku dlya bezopasnosti svobodnogo gosudarstva neobhodimo
horosho  organizovannoe  narodnoe  opolchenie,  pravo  naroda  hranit' i
nosit' oruzhie ne podlezhit ogranicheniyam".  I vot eto "pravo  naroda"  v
polnuyu   meru   ispol'zuetsya  prezhde  vsego  gangsterami  i,  konechno,
prodavcami i proizvoditelyami oruzhiya.
     Prinyataya dva  stoletiya  nazad  stat'ya  o  pravah,  imevshaya v svoe
vremya,  veroyatno, smysl, nyne, kogda ob opolchenii i rechi net, vyglyadit
opasnym anahronizmom, sposobstvuya razvitiyu prestupnosti.
     Anisimov, pravnuk  volzhskogo  burlaka-zabiyaki,  sam  byl  ne   iz
truslivogo  desyatka  i pri vzglyade na tshchedushnyh svoih presledovatelej,
odin iz kotoryh byl tolst,  no ryhl,  a drugoj boleznenno hud,  uteshil
sebya  tem,  chto  skoree vsego eto reportery,  zapozdavshie vzyat' u nego
interv'yu,  a mozhet byt',  i chastnye detektivy,  nanyatye oberegat'  ego
osobu.
     I mysli Anisimova vernulis'  k  proshedshemu  dnyu,  sdelavshemu  ego
osobu zametnoj.
     S tribuny,  na kotoruyu  on  podnyalsya,  byli  vidny  vnimatel'nye,
nastorozhennye  lica lyudej,  zhdavshih ot nego chego-to ochen' vazhnogo.  No
vryad li kto-libo iz nih predstavlyal,  kakoj  cenoj  mozhno  osushchestvit'
predlozheniya, razrabotannye v SSSR.
     - CHelovechestvu,  - govoril Anisimov,  - ne budet grozit' ni golod
iz-za  nehvatki prodovol'stviya,  ni perenaselenie iz-za nehvatki sushi,
esli lyudi,  ispol'zuyut vse,  chto uzhe segodnya  otkryto  naukoj  i  dazhe
osvoeno tehnikoj.
     Poka perevodchiki zapolnyali pauzu,  Anisimov podgotovil  sleduyushchuyu
frazu:
     - Iskusstvennaya pishcha uzhe ne pugalo,  kakim eshche nedavno  byla  dlya
neznakomyh  s  neyu  lyudej.  Nyne  magaziny  vo  mnogih stranah torguyut
izdeliyami iz sinteticheskoj pishchi,  osnovoj kotoroj yavlyaetsya kazein, kak
u  nas  v  SSSR,  soya  (Soedinennye SHtaty Ameriki) ili drozhzhi kandidy,
shiroko ispol'zuemye v zhivotnovodstve dlya kormleniya skota i  prigodnye,
kak ustanovleno, i dlya samyh izyskannyh blyud cheloveka.
     Anisimov rasskazyval  o  puti,  projdennom  iskusstvennoj  pishchej,
kotoraya   nyne   mozhet   smelo  konkurirovat'  s  obychnoj,  vyrashchennoj
zemledel'cami ili prigotovlennoj iz myasa ubityh zhivotnyh.
     - No  delo  ne  tol'ko  v  pitanii.  CHeloveku  nuzhna chistaya sreda
obitaniya,  nezagryaznennyj vozduh dlya dyhaniya,  neotravlennaya voda  dlya
pit'ya.
     Prostaya istina, ponyatnaya na vseh yazykah. No kak etogo dobit'sya?
     - Lyudyam sleduet obhodit'sya bez avtomobilej na ulicah, bez stochnyh
vod promyshlennyh predpriyatij,  spuskaemyh v zhivotvornye reki. Kazalos'
by,  vse  tak  prosto,  no kak trudno osushchestvimo!  Net nichego tyazhelee
preodoleniya inercii,  privychki, bezotvetstvennosti, nezhelaniya dumat' o
budushchem,  o  gryadushchih  pokoleniyah.  Na  dele  ochen'  mnogie ispoveduyut
princip izvestnogo francuzskogo korolya "Posle nas hot'  potop!".  Net!
Potop  iz  gryaznyh  vod  i struj yadovitogo vozduha ne dolzhen prijti na
Zemlyu!  I potomu nado zamenit' avtomobili s  sobstvennymi  dvigatelyami
vnutrennego sgoraniya na elektromobili central'nogo pitaniya. Nado umet'
ideal'no ochishchat' stochnye  vody,  vozmozhno,  prevrashchat'  ih  s  pomoshch'yu
elektricheskogo toka v sostavnye gazy - v vodorod i kislorod,  kotorye,
soedinyas' potom i vernuv chast' energii,  stanut ideal'no chistoj vodoj.
I dlya vsego etogo potrebuetsya energiya, energiya, energiya!
     Pauza trebovala vnimaniya i perevodchikov i slushatelej.
     - |nergiyu  gryadushchemu  chelovechestvu  pridetsya  poluchat' ne za schet
szhiganiya goryuchih iskopaemyh,  zapasy kotoryh vse-taki konechny, a putem
ispol'zovaniya  takogo  neissyakayushchego  istochnika  energii,  kak Solnce.
Tol'ko shchedryj  energeticheskij  potok,  prinimaemyj  nashej  planetoj  v
techenie  milliardov  let  i  v  bol'shej  svoej  chasti  izluchaemyj eyu v
kosmicheskoe  prostranstvo,  mozhet  obespechit'   vse   nuzhdy   budushchego
chelovechestva,  izbavlyaya  ot postepennogo,  no neuklonnogo peregrevaniya
zemnogo   shara   iz-za   szhiganiya   topliva,   grozyashchego    ser'eznymi
klimaticheskimi kataklizmami.






     Lyudi slushali  Anisimova  s  udivleniem.   Oni   privykli   reshat'
politicheskie   voprosy,   no  ne  zadumyvat'sya,  kak  zhit'  v  budushchem
tysyacheletii ih pravnukam i kakuyu energiyu nadlezhit tem ispol'zovat'.
     - CHtoby  prodolzhit'  svoyu  civilizaciyu  razuma  i  ne  strashit'sya
budushchego,  chtoby chelovechestvu vyjti iz "dzhunglej  straha",  v  kotorye
prevrashchaetsya nyne mir,  vyjti na prostor sbyvshihsya nadezhd, lyudi dolzhny
zhit' inache, chem zhivut sejchas. I eto nado ponyat' zdes'!
     |ti slova  russkogo  uchenogo  zastavili  delegatov  Assamblei OON
pereglyanut'sya,   kak   i   togda,   kogda   on    oznakomil    ih    s
besperspektivnost'yu  bor'by  s  golodom  starymi sredstvami.  I slovno
upali  vechnye  peregorodki,  nezrimo  otdelyavshie   lyudej   iz   raznyh
delegacij,  kak  budto  na  kakoe-to vremya vsya assambleya stala forumom
edinogo chelovechestva.
     - No  slova,  dazhe skazannye s etoj vysochajshej v mire tribuny,  -
prodolzhal Anisimov,  - nikogo ne  ubedyat.  CHtoby  vyjti  iz  "dzhunglej
straha" nuzhen fakel v rukah vperedi idushchego. Takim fakelom mozhet stat'
primer togo,  kak lyudi mogut zhit',  poluchaya produkty pitaniya ne v vide
privychnyh  darov  prirody,  kotorye  brali  ot  nee tysyacheletiyami nashi
predki,  a ispol'zuya prirodu na pervom ee  mikrobiologicheskom  urovne,
razvodya odnokletochnye organizmy na deshevoj pitatel'noj srede i poluchaya
ot nih vse neobhodimoe cheloveku kolichestvo  belkov.  Slovom,  dopolniv
zemledelie i zhivotnovodstvo "mikrobovodstvom". Nuzhno na dele pokazat',
chto lyudi mogut zhit' v gorode  prekrasnoj  arhitektury  i  pol'zovat'sya
sredstvami transporta,  ne otravlyayushchimi vozduh, proizvodit' na zavodah
i fabrikah vse sovremennye izdeliya, ne zagryaznyaya vod. Vse eto my umeem
delat',  i  prishlo  vremya  pokazat',  kak  eto mozhno delat' v real'nyh
usloviyah.
     - Kak?  Kak?  -  poslyshalis'  golosa  s  mest,  edva  perevodchiki
pereveli poslednie slova Anisimova.
     - YA  upolnomochen  pravitel'stvom Sovetskogo Soyuza,  a takzhe moimi
kollegami iz raznyh stran predlozhit'  Organizacii  Ob容dinennyh  Nacij
sozdat'  Gorod-laboratoriyu,  v  kotorom  voplotit'  v  nashe  vremya vse
usloviya sushchestvovaniya gryadushchego chelovechestva.  Pust' eto  budet  Gorod
Nadezhdy,  Houptaun,  ili  Urbs-speri  po-latyni,  gde produkty pitaniya
stanut  poluchat'  dlya  vsego  naseleniya,  a  vozmozhno,  i  dlya  drugih
nuzhdayushchihsya  stran,  na zavodah Goroda Nadezhdy,  na ulicah kotorogo ne
poyavitsya ni odin dvigatel' vnutrennego sgoraniya i  vmesto  avtomobilej
stanut dvigat'sya ili elektromobili,  poluchayushchie energiyu ot prolozhennyh
v zemle kabelej vysokoj chastoty,  ili begushchie trotuary,  privodimye  v
dejstvie  elektricheskimi  motorami.  Potrebnuyu dlya goroda energiyu dast
solnce.
     - Tak chto zhe?  V solnechnoj pustyne stroit' takoj gorod? - kriknul
kto-to s galerei dlya publiki.
     Anisimov ponyal vopros i srazu otvetil:
     - My,  uchenye, vynashivavshie etu ideyu, mogli by predlozhit' sozdat'
takoj  gorod  na  odnom iz ostrovov Tihogo okeana ili na iskusstvennom
ostrove v  lyubom  meste  zemnogo  shara,  no...  Esli  pokazat'  primer
chelovechestvu,  to nado vybirat' takoe mesto,  gde priroda sama po sebe
nichego ne sulit cheloveku, gde dazhe solnce skupo.
     Perevodchiki staratel'no perevodili rech' uchenogo.
     - I   potomu,   uchityvaya   vsevozmozhnye   treniya   mezhdunarodnogo
haraktera,  uchenymi  vybran  kontinent,  provozglashennyj  Organizaciej
Ob容dinennyh Nacij nichejnym,  gde net ni gorodov, ni sel, ni lesov, ni
rek  i  nikakogo  korennogo  naseleniya,  gde  priroda  nichego  ne daet
cheloveku.
     - Na Marse? - opyat' kriknuli s galerei. - Na Lune?
     - Nam  izvestny   velikolepnye   proekty   kosmicheskih   gorodov,
predlozhennye  nashim russkim uchenym Ciolkovskim.  Na zemnoj orbite nyne
amerikanskimi  specialistami   proektiruetsya   sozdanie   paryashchego   v
nevesomosti  naselennogo  kosmicheskogo  ostrova,  obespechennogo  vsemi
dostizheniyami sovremennoj tehniki.  Odnako podobnye proekty  svyazany  s
obespecheniem  zhizni  kosmicheskogo  goroda  s  Zemli,  chto  nepostizhimo
dorogo.  Gorod na desyat' tysyach chelovek - desyat' milliardov dollarov. YA
ne  govoryu  uzhe  o  vozmozhnoj  kolonizacii  planet  solnechnoj sistemy,
trebuyushchej ih polnogo pereustrojstva.  Nashe predlozhenie  bolee  prosto,
ekonomichno, dostupno sejchas, hotya i vyglyadit vpolne ekzoticheski.
     Anisimov sdelal glotok koka-koly.
     - Gorod  Nadezhdy  (Houptaun)  ili  Urbs-speri  v celyah naibol'shej
effektivnosti propagandy i chistoty postavlennogo opyta nuzhno sozdat' v
Antarktide.
     Gul pronessya po zalu.
     - Da.  V Antarktide!  No ne na ledovom pancire,  a pod nim.  Ved'
trehkilometrovoj tolshchej l'da pokryt kogda-to  cvetushchij  materik.  Esli
imet'  dostatochno  energii,  kotoruyu  mozhno  poluchit'  za schet raznicy
temperatur,  skazhem,  nagretyh solncem sloev vody okeana i temperatury
togo  zhe  l'da,  to  est'  poluchit'  prevrashchennuyu  v elektricheskij tok
solnechnuyu energiyu,  to s ee pomoshch'yu mozhno protayat' v kakom-libo  meste
antarkticheskogo  poberezh'ya  ogromnyj  grot,  gde  postroit'  na  pochve
materika novyj gorod.  On raspolozhitsya v gigantskom grote pod  ledyanym
kupolom,   nazovem  ego  Kupolom  Nadezhdy.  Na  pochve  v  iskusstvenno
uteplennom ledyanom grote vyrastut derev'ya i  kustarniki,  dazhe  cvety,
potekut  reki  ot tayushchego l'da.  No ne budet vspahannyh polej.  Oni ne
potrebuyutsya.  Na zavodah Goroda Nadezhdy pri zatrate v  god  neskol'kih
tysyach tonn nefti,  men'she, chem prolivayut nyne tankery v okeanah pri ee
perevozke,  budut poluchat'sya iz drozhzhej kandidy belki,  a iz  nih  vse
privychnye lyudyam vidy produktov pitaniya.
     - Skol'ko zhe eto budet stoit'? - sprosil amerikanskij delegat.
     - YA  zhdal takogo voprosa.  OON v sostoyanii finansirovat' sozdanie
takogo    mezhdunarodnogo    eksperimental'nogo     Goroda-laboratorii,
modeliruyushchego   zhizn'  gryadushchego  chelovechestva.  Budushchee  chelovechestvo
smozhet zhit' tol'ko tak,  kak sejchas nachnut zhit' lyudi v etom gorode. No
chtoby  sozdat'  podobnyj  gorod  v Antarktide,  ponadobitsya otchislit',
skazhem,  pyat' procentov teh sredstv,  kotorye nyne tratyatsya na voennye
nuzhdy vsemi stranami. V nashih "dzhunglyah straha" tyazheloe bremya lezhit na
plechah lyudej,  ne  doveryayushchih  drug  drugu.  Pyat'  procentov  sredstv,
bescel'no  zatrachivaemyh  nyne  kazhdyj  god  na vooruzheniya,  otnyud' ne
postavyat pod udar narody,  ne razoruzhat i  tak  do  zubov  vooruzhennyh
obitatelej  "dzhunglej  straha".  I  dazhe  ne propadut dlya promyshlennyh
koncernov.  Pridut  k  nim  v  vide  zakazov.   Stranam   mira   stoit
ob容dinit'sya, chtoby obespechit' ne tol'ko mir bez vojn, no i dal'nejshuyu
zhizn' chelovechestva bez goloda, perenaseleniya i straha pered potopom iz
chelovecheskih tel,  - slovom,  zhizn' bez vojn na zemle mezhdu narodami i
bez samoj beznravstvennoj vojny s det'mi,  kotorym  predstoit  prinyat'
estafetu pokolenij.
     Predsedatel'stvuyushchij ob座avil   pereryv,   perenesya   preniya    po
zatronutomu voprosu,  chislivshemusya 127-m v povestke dnya assamblei,  na
sleduyushchij den'.

     Nezametno Anisimov doshel do Central'-parka.  S odnoj  storony  on
granichil s Pyatoj avenyu, a s drugoj - s negrityanskim getto, s Garlemom,
raspolozhennym v nizine pod obryvom.
     Anisimov svernul  pod  ten'  derev'ev.  Ognej reklam,  osveshchavshih
ulicu,  zdes' ne bylo vidno.  Stalo temno,  no  zato  i  menee  dushno.
Vse-taki   derev'ya  delali  svoe  delo,  ochishchali  otravlennyj  vozduh.
Kazhetsya, zdes' edinstvennoe mesto N'yu-Jorka, gde hot' mozhno dyshat'.
     Perehodya s  allei  na  alleyu,  po  kotorym  net-net  da  proezzhal
avtomobil' (ne mogli n'yujorkcy  bez  etogo  obojtis'!),  Anisimov  vse
bolee  uglublyalsya  v  lesnuyu  chashchu.  Veroyatno,  kogda-to  ves'  ostrov
Manhetten vyglyadel tak.  Skaly s rastushchimi na  nih  derev'yami,  ozera,
pleskavshiesya u ih podnozhij.
     - Sigaretu, ser, tol'ko sigaretu! - poslyshalsya szadi golos.
     Anisimov oglyanulsya  i  uvidel oboih svoih presledovatelej.  U nih
byl prosyashchij, sovsem ne groznyj vid.
     - K sozhaleniyu, dzhentl'meny, ya ne kuryu, - skazal Anisimov.
     - Togda, ser, pridetsya vam zamenit' sigaretu bumazhnikom.
     Na Anisimova  ustavilis'  dva  dula revol'verov.  Derev'ya brosali
gustuyu  ten'.  Probivayushchijsya  svet  fonarya  pozvolyal  lish'  s   trudom
razlichit' lica grabitelej.
     - Potoraplivajtes',  ser, my na rabote. Vremya - den'gi, kak zdes'
prinyato  schitat',  -  progovoril  na  plohom  anglijskom  yazyke chem-to
znakomyj Anisimovu golos.
     - Ne  zatrudnyajtes'  dostavat'  bumazhnik  iz pidzhaka,  skidyvajte
vmeste s bumazhnikom, - skazal vtoroj grabitel', - i potoropites' snyat'
botinki. Po Central'-parku priyatnee projtis' bosikom.
     Revol'very ugrozhayushche smotreli Anisimovu v lico.  On pokorno  snyal
pidzhak so svoih shirokih plech i nagnulsya rasshnurovat' botinki.
     Nogi toshchego gangstera okazalis' kak raz pered  nim.  Ponadobilas'
dolya sekundy, chtoby s siloj dernut' za nih, gangster poletel navznich'.
Anisimov prygnul na tolstyaka i nanes emu razyashchij udar rebrom ladoni po
shee. Tot bezzvuchno svalilsya na pesok allei.
     Anisimov vypryamilsya,  vzyal u  lezhavshego  bandita  svoj  pidzhak  i
netoroplivo  nadel  .ego,  predvaritel'no podnyav vyronennyj grabitelem
revol'ver, podumav, chto praded byl by dovolen im.
     Vtoroj bandit vskochil na nogi i zakrichal po-ispanski:
     - Svyataya madonna!  |to zhe vy,  sen'or,  tot,  komu vsya moya  sem'ya
blagodarna  po  grob  zhizni  za  shchedroe  blagodeyanie,  okazannoe nashej
rodine. Dobryj sedoj velikan!
     Govorya eto, gangster pryatal svoj revol'ver v karman.
     - Klyanus' svyatoj devoj,  u menya nikogda ne podnyalas'  by  na  vas
ruka.  K tomu zhe vy pozhiloj chelovek,  sen'or, ne govorya uzhe o tom, chto
dobryj, hotya i sytyj.
     Anisimov vglyadelsya    i    uznal    togo    samogo   bezrabotnogo
latinoamerikanca,  golodayushchuyu  sem'yu  kotorogo  on  kogda-to  nakormil
iskusstvennoj pishchej.
     - Da,  sen'or,  eto ya.  Vy menya tozhe uznali?  Kak  my  vas  togda
blagodarili! Nadeyus', vy ne ubili Miguelya? - prodolzhal tot.
     - Nadeyus'. On pridet v sebya minuty cherez tri.
     - Kak mne vymolit' u vas proshchenie? My priehali syuda na zarabotki.
Nu, vy ponimaete, na kakie. Doma na rabotu ne ostalos' nikakih nadezhd.
Sen'or,  esli by my otnyali u vas den'gi,  to pover'te, kak by my v nih
ni nuzhdalis', my otdali by ih vam obratno, kak tol'ko ya uznal by vas.
     - CHto? Ploho delo?
     - Ochen' ploho,  sen'or.  Ty slyshish',  Miguel'?  |to zhe tot  samyj
sen'or, sposobnyj nakormit' tolpu pyat'yu hlebcami.
     Miguel' s trudom podnyalsya na chetveren'ki i snizu vverh  posmotrel
na giganta, kotorogo hotel ograbit'.
     - Nu kak? - sprosil ego Anisimov.
     - Vy ne vystupali na ringe? - sprosil tot. - Ketch?
     - Tol'ko v yunosti. Togda ne znali ketcha.
     - My provodim vas, sen'or, chtoby nikto ne napal na vas.
     - Net,  spasibo,  ya podyshu tut vozduhom,  a vy oba  provalivajte.
Hotya  podozhdite.  Vot  vam  kazhdomu po desyat' dollarov.  I uznajte pro
Gorod Nadezhdy. Mozhet byt', ego stanut stroit'.
     - Ah,  esli by byla hot' kakaya-nibud' nadezhda!  - vzdohnul odin i
vsled za nim drugoj,  vertya v rukah desyatidollarovye bumazhki i  slovno
ne verya glazam.
     Anisimov zashagal  proch'.  Potom  ostanovilsya   i   brosil   nazad
otobrannyj revol'ver.
     "Ne nado narushat' konstitucii chuzhoj strany",  - s ulybkoj podumal
on.

                          Konec pervoj chasti







                                                Vel tebya skvoz' tosku,
                                                Skvoz' razluku i t'mu
                                                Alyj  parus  Nadezhdy,
                                                Alyj  parus  Nadezhdy!

                                                     Lyudmila SHCHipahina

                             Glava pervaya
                            GORA I MAGOMET

     Posle vozvrashcheniya  akademika  Nikolaya  Alekseevicha  Anisimova  iz
N'yu-Jorka  Aelita  odnazhdy  postuchala  k  nemu  v kabinet.  Tol'ko etu
komnatu on ostavil za soboj do ot容zda v  Antarkticheskuyu  stroitel'nuyu
ekspediciyu,  reshenie  o kotoroj emu udalos' provesti na Assamblee OON.
Ostal'nuyu chast' kvartiry on predostavil pod blagovidnym predlogom  "ee
ohrany"  Aelite.  Ona  dolgo ne soglashalas',  no ustupila.  I Anisimov
oblegchenno vzdohnul,  polagaya,  chto posle  ego  ot容zda  vseiscelyayushchij
lekar' - vremya - pomozhet Aelite ustroit' svoyu sud'bu. No kak malo znal
on zhenshchin i kak naivno dumal, chto Aelita tak prosto slozhit oruzhie!
     A ona, zastenchivaya, robkaya, voshla v ego kabinet, gde carili knigi
i  skul'ptury  (Anisimov lyubovno sobiral ih,  dopuskaya syuda lish' samye
udachnye sobstvennye tvoreniya), i ostanovilas' okolo kabinetnyh chasov -
modeli  Spasskoj  bashni  Kremlya.  Oni merno tikali v takt raskachivaniyu
mayatnika,  neizmerimo  medlennee,  chem  zabilos'  serdce   u   Nikolaya
Alekseevicha.
     - Vy skoro uedete, Nikolaj Alekseevich, a ya...
     - A vy? - podnyal brovi Anisimov.
     - A mne pridetsya napomnit' vam o meste svoego rozhdeniya.
     - O Marse hotite rasskazat'?
     - Da,  o tom ostrove,  kotoryj Krenkel' v shutku nazval Marsom.  A
menya otec sovsem ne v shutku - Aelitoj.
     - Tak chto zhe etot ostrov?
     - YA  dolzhna  byla  pogibnut' na nem,  kogda zimoj my ostalis' bez
topliva. Pomnite, ya vam v Terskole rasskazyvala.
     - Kak zhe! Vash otec pridumal kakoe-to uteplyayushchee ustrojstvo i spas
vas.
     - |to  byl  vetryak.  Predstav'te sebe bol'shuyu vertikal'nuyu trubu,
sdelannuyu v sechenii v vide latinskoj bukvy S.  Otkuda by ni dul veter,
ona vrashchaetsya.
     - |ffekt vypuklosti i vognutosti, - podskazal akademik.
     - No na etom delo ne konchilos'.
     - Vot kak?
     - Otec   vsyu   zhizn'  nositsya  s  ideej  postroit'  tysyachi  takih
vetrotrub, kotorye vrashchali by elektricheskie mashiny, soedinennye Edinym
energeticheskim kol'com.
     - Neplohaya ideya. Veter gde-nibud' da duet.
     - A razve vam v Gorode Nadezhdy ne nuzhna darovaya energiya vetra?
     - Postojte, postojte! Dogadyvayus', milaya moya marsianka!
     V dver'   carapalis'.   Akademik   vstal  i  vpustil  Bemsa.  Tot
udovletvorenno ulegsya podle  hozyajki.  Ona  postavila  na  nego  nogi,
otchego pes sovsem razomlel.
     - Tak nado vyzvat' vashego  papu  syuda,  pust'  zaproektiruet  nam
vetrocentral'. V Antarktike veter vsegda duet, hot' solnca i ne vidno.
     - A ya uzhe vyzvala.
     - Vot   molodec!   Kogda-to   vy   menya   za  snezhnuyu  skul'pturu
rascelovali. Kak by mne ne prishlos' sejchas otdavat' vam dolg.
     Aelita smutilas':
     - YA napisala pape s mamoj,  chtoby priehali povidat'sya so  mnoj  i
vnukom, no papa otvetil, chto otpusk na zavode u nego ne skoro.
     - Kogda gora ne idet k Magometu,  Magomet idet k nej.  Gde on? Na
Urale? Zavtra zhe vylechu k nemu sam.
     - Zavod prezhde nazyvalsya Nadezhdinskim. Ponimaete?
     - Otlichno   ponimayu   vashu   mysl'.  Pochemu  by  vashemu  pape  ne
perebrat'sya iz byvshego Nadezhdinska v budushchij Gorod Nadezhdy?
     - S vami nel'zya govorit'. Vy vse ugadyvaete.
     - Dazhe to, chto vy hotite letet' so mnoj.
     - Vot vidite! - schastlivym golosom voskliknula Aelita.
     - Vot tol'ko ne znayu, kak Nina Ivanovna... Otpustit li?
     - S  vami?  Tak  ved'  ona  sama  menya  v Zapadnuyu Germaniyu k vam
posylala. I klyuchi u nee, chtoby za Aleshej i Bemsom...
     - Mne ostaetsya sprosit', zakazali li vy uzhe bilety?
     Aelita kivnula.
     Anisimov voshishchenno lyubovalsya eyu.

                             Glava vtoraya
                                 IDEI

     "YA namerenno propuskayu  v  svoih  zapiskah  dvadcat'  let.  Posle
okonchaniya  instituta  ya  rabotal  na  rodnom  zavode,  gde mne sozdali
usloviya dlya iskanij, oborudovav dazhe special'nuyu laboratoriyu, kazalos'
by,  ne  imeyushchuyu k metallurgii nikakogo otnosheniya.  No o predmete moih
dvadcatiletnih opytov skazhu  potom.  Mne  pomogali  neizmennye  druz'ya
Vahtang Neidze i Stepan Poroshenko.
     No prishla pora,  i Stepan po prizyvu partii otpravilsya rabotat' v
sel'skoe  hozyajstvo.  Mechtal  perenesti tuda zavodskie tradicii.  My s
Vahtangom gordimsya, chto nash drug stal Geroem Socialisticheskogo Truda i
direktorom sovhoza, i ne gde-nibud', a pod samoj stolicej.
     Deti moi vyrosli i razletelis'.  Tol'ko ya znayu, kak skuchaet o nih
Mariya,  a ona - kak ne hvataet ih mne. No, vidno, takov zakon prirody.
Ptency vyletayut iz gnezda,  chtoby  operet'sya  na  sobstvennye  kryl'ya.
Schastlivogo im poleta!
     I vdrug...  nezhdanno priletela k nam Ael', govorit, kak Magomet k
gore,  kotoruyu ne sdvinesh' s mesta. Da eshche vmeste s vsemirno izvestnym
uchenym, akademikom Anisimovym.
     I hot' po delu, a ne na zavod, a pryamo k nam priehali!..
     My hoteli  gostej  pozvat',  no  Ael'  otgovorila.  Odin  Vahtang
prishel, chut'e, govorit, u nego osoboe. Kto tamadoj budet?
     Mariya na stol sobrala. Vse-taki sobytie!
     Vahtang smeknul,  chto  sluchaj  osobennyj,  potomu  poshel u nas za
stolom delovoj razgovor.
     Okazyvaetsya, iz-za moih vetrocentralej akademik syuda priletel.  YA
ot radosti golovu poteryal.
     S Nikolaem Alekseevichem my bystro ponyali drug druga:  esli Gorodu
Nadezhdy nuzhna energiya, to pochemu ne poluchit' ee ot vetra?
     Moim vertushkam  vse ravno gde vertet'sya,  hot' nad YUzhnym polyusom.
Solnce,  nagrevaya planetu v drugih  mestah,  vyzyvaet  dvizhenie  sloev
atmosfery i v Antarktide.
     Anisimov po pryamomu provodu svyazalsya s  ministrom,  i  v  techenie
kakogo-nibud'    poluchasa   menya   otkomandirovali   dlya   uchastiya   v
Antarkticheskoj stroitel'noj ekspedicii OON.
     ZHal', Ael' ostanetsya v institute Anisimova naukoj zanimat'sya.  No
kol' skoro dobrovol'cy  v  Antarktidu  nuzhny,  napisal  ya  Spartaku  v
podmoskovnyj sovhoz.
     Mariya mechtala s vnukom ponyanchit'sya. I poleteli my s neyu v Moskvu.
     Antarkticheskaya stroitel'naya  ekspediciya v Moskve pomeshcheniya eshche ne
imela,  i  Anisimov  predlozhil   mne   organizovat'   proektnoe   byuro
Vetrocentrali u nego na kvartire,  starinnoj professorskoj, s vysokimi
lepnymi potolkami i prostornymi komnatami.
     Iz otdelannoj  dubom  stolovoj  vynesli  mebel' i postavili tam s
desyatok  chertezhnyh  dosok  s  kul'manami.  Na  odnu   iz   nih   Mariya
pretendovala,  pomogat'  hotela.  Dlya  proektirovaniya  prishli  molodye
inzhenery. I vzyalis' my s nimi za byloj moj proekt.
     Peresmatrivat' ego prishlos'.  Vetrocentral' v Antarktide ne mogla
rabotat'  na  Vsemirnoe  (kak  ya  mechtal)  vetrokol'co.  V   bezvetrie
rasschityvat' ne na chto. Nado akkumulirovat' energiyu. No kak?
     Ideyu podskazal Anisimov. Pri intensivnoj rabote vetryakov chast' ih
energii napravlyat' dlya razlozheniya vody na vodorod i kislorod,  kotorye
budut hranit'sya v szhizhennom vide. Odnako ne dlya togo, chtoby ih szhigat'
(smes'  ih vzryvoopasna),  a chtoby ispol'zovat' v nedavno izobretennyh
vodorodnyh elementah,  gde eti gazy,  prevrashchayas' v vodu,  dayut v cep'
elektricheskij tok,  pochti takoj, kakoj trebovalsya dlya razlozheniya vody.
Udalos' dokazat' obratimost' processa!
     V kvartire  akademika stalo ozhivlenno.  Borodatye i dlinnovolosye
proektanty vyhodili v koridor pokurit'. U nih zavyazalas' druzhba s psom
moej Ael' Bemsom.
     S akademikom my sblizilis' i chasto besedovali.  YA mnogo  vnimaniya
udelyal  svoemu  vnuku Aleshe.  Akademik neredko zval nas s nim k sebe v
kabinet.
     Odna iz  besed  s  nim  proizvela  na  menya ogromnoe vpechatlenie,
zastavila peresmotret' sobstvennye uzko inzhenernye vzglyady  na  zhizn'.
On govoril, rashazhivaya po svoemu kabinetu:
     - Zadacha sozdatelej Goroda Nadezhdy shire,  chem prosto  inzhenernaya.
Tehnika dast nam vse dlya sushchestvovaniya cheloveka,  ot energii,  zhilishcha,
vossozdannoj v ledyanom grote prirody do iskusstvennoj pishchi, no tehnika
dast  tol'ko tehniku.  A kto dast nam CHeloveka budushchego?  CHem bol'she ya
zadumyvayus' nad zadachej Goroda Nadezhdy,  tem yasnee stanovitsya mne, chto
v gryadushchem vse nauki i vsya tehnika otodvinutsya na vtoroj plan.
     - Kak na vtoroj plan? - izumilsya ya.
     - Na  pervyj plan neizbezhno vydvinetsya vospitanie cheloveka.  Nashe
vremya harakterno primatom  obrazovaniya  nad  vospitaniem.  U  nas  eshche
vstrechayutsya   obrazovannye,   no   nevospitannye   lyudi.   V  gryadushchih
tysyacheletiyah takih ne budet.  I v nashem Gorode Nadezhdy  ih  ne  dolzhno
byt'.  I  dokazat',  chto  eto  vozmozhno,  edva li ne bolee vazhno,  chem
utverdit' vygodu pol'zovaniya iskusstvennoj pishchej, solnechnoj energiej i
chistoj sredoj obitaniya.  Davajte porassuzhdaem. Novorozhdennye mladency,
kotorye poyavyatsya cherez tysyacheletie,  biologicheski budut otlichat'sya  ot
nashih  tepereshnih  ne  bol'she,  chem  novorozhdennye  v  dni faraonov ot
sovremennyh mladencev.  CHelovecheskij vid menyaetsya medlenno.  A vot kak
menyaetsya nravstvennyj oblik lyudej?
     - Dumayu,  chto zdes' sleduet zhdat'  skachka,  -  predpolozhil  ya,  -
skazhutsya kommunisticheskie idei.
     - Vy pravy. Lyudi budushchego obretut nravstvennye kachestva, prisushchie
lish' luchshim lyudyam sovremennosti.  No,  sprashivaetsya,  kak sformiruetsya
etot  chelovek  budushchego  iz  togo  zhe  samogo   "moral'nogo   zarodysha
cheloveka", iz kotorogo vyrastaem vse my, s nashimi nedostatkami?
     YA napomnil akademiku,  chto poteryavshiesya v lesu deti,  vospitannye
dikimi zveryami,  ne stanovyatsya lyud'mi, dazhe popav potom v chelovecheskoe
obshchestvo.
     - Vot  vidite!  -  podhvatil  akademik.  -  |rgo - formirovanie v
rannem vozraste "proishodit tol'ko pod vliyaniem cheloveka,  i nikto ego
v etom ne zamenit!
     - Kto zhe dolzhen eto delat'? Roditeli?
     - A  kak  vy  schitaete,  Aleksej  Nikolaevich,  mozhno  li poruchit'
trepanaciyu cherepa roditelyam?  Vy v  nedoumenii?  Konechno  zhe,  net!  A
vozdejstvovat' na detskij mozg eshche bolee gluboko,  chem skal'pelem,  ne
umeya etogo delat'? |to dopustimo?
     - Pozhaluj, eto neskol'ko ostranenno, no... ostro.
     - YA  poluchil  pis'mo  iz  goroda  Efremova  Tul'skoj  oblasti  ot
neravnodushnogo  cheloveka,  znayushchego  moi zaboty,  V.  D.  Topyreva.  YA
prochitayu vam otryvki, kotorye ya ispol'zuyu dlya Goroda Nadezhdy.
     On nashel lezhashchee na stole pis'mo i stal chitat':
     - "SHkola  budushchego  dolzhna  byt'  dostatochno  bol'shoj,   obladat'
stolyarnymi   i  slesarnymi  masterskimi,  hlebopekarnyami,  sobstvennoj
observatoriej,  bibliotekoj,  shkol'nym  kompleksom,  oborudovannym  po
kabinetnoj   sisteme,   zdaniem   dlya   kruzhkovoj  raboty,  sportivnym
kompleksom.  I vse eto vyneseno za chertu goroda,  poblizhe  k  prirode.
Izvinite,  zabyl o posevnyh ploshchadyah (nu, eto ne dlya nas!) dlya zanyatij
sadovodstvom,  pchelovodstvom.  Civilizaciya dolzhna dat' podrostkam  vse
peredovoe  -  novejshaya arhitektura,  nauchnye dostizheniya i t.  d.".  No
glavnoe,  o chem pishet moj korrespondent i bescennyj  sovetchik,  -  eto
trud, trud i trud!
     - Vospitanie trudom naryadu s priobreteniem znanij? - sprosil ya.
     - Tol'ko  trud  delaet  cheloveka  chelovekom.  Vot  chemu  ne mogli
nauchit' rebenka dikie zveri...  i ne umeyut nauchit' neradivye roditeli.
V  ogromnom  chisle sluchaev oni ne v sostoyanii privit' rebenku i kodeks
vysshej morali.  Istoriya  znaet  razlichnye  kodeksy  morali,  sluzhivshie
nuzhdam pravyashchih klassov.  I harakterno,  chto v bylye vremena chasto eti
kodeksy (naprimer,  kodeks rycarskoj chesti naryadu s  predstavleniem  o
sobstvennom  rodovom  prevoshodstve)  vnushalis'  rebenku-aristokratu v
zakrytyh uchebnyh zavedeniyah, v monastyryah ili kadetskih korpusah. Deti
vyrastali  tam ne slishkom obrazovannymi,  no vospitannymi v nuzhnom dlya
pravyashchej aristokratii  duhe.  Roditeli  videli  detej  lish'  vo  vremya
kanikul. To zhe samoe predlagaet i moj korrespondent. Ochen' mozhet byt',
chto shkoly gryadushchego budut  vospityvat'  svoih  pitomcev,  vzyav  ih  iz
semej,  ibo  tam  ne  vsegda  mogut  tak kvalificirovanno sformirovat'
cheloveka, kak eto okazhetsya pod silu podlinnym specialistam etogo dela.
     I tak  eto  prosto  i  ubeditel'no  prozvuchalo  u akademika,  chto
bukval'no potryaslo menya.  Tak neuzheli  zhe  ya,  vsego  sebya  otdavavshij
tehnicheskim  ideyam,  zanimalsya  chem-to  vtorostepennym,  a  moya Mariya,
vospitavshaya syna i doch',  delala nechto kuda bolee znachitel'noe?  YA  ne
uspel   srazu   vsego   etogo  proanalizirovat',  no  ya  soglasilsya  s
Anisimovym,  soglasilsya!   YA   priznal   voprosy   nauki   i   tehniki
vtorostepennymi  po  sravneniyu  s  zadachami  formirovaniya samosoznaniya
cheloveka!
     No, mozhet  byt',  i  zdes'  najdetsya  dlya menya pole deyatel'nosti?
Mozhet  byt',   vozmozhno   najti   takoe   izluchenie,   kotoroe   budet
sposobstvovat'   usvoeniyu  podrastayushchim  chelovekom  vseh  nravstvennyh
ustoev,  kotorye prezhde (bez osobogo uspeha!) podderzhivalis'  v  lyudyah
proshlogo  "strahom  bozh'im"?  Slovom,  est'  nad  chem  podumat'.  Idei
voznikayut i razvivayutsya,  kogda v nih nuzhdaetsya  chelovechestvo.  A  ono
nuzhdaetsya sejchas vo vseobshchej vysokoj nravstvennosti.
     - V nashem Gorode Nadezhdy my  sozdadim  SHkoly  zhizni  i  truda,  -
reshitel'no skazal akademik, - chtoby ne tol'ko zhit' tak, kak budut zhit'
lyudi gryadushchego,  no i vospityvat' novoe pokolenie podobno  tomu,  kak,
veroyatno, budut delat' oni".

                             Glava tret'ya
                               GUMANOID

     "K akademiku odnazhdy  prishel  kakoj-to  professor,  i  oni  dolgo
besedovali.
     My s inzhenerami vyshli otdohnut' v koridor,  a pes Bems vertelsya u
nas pod nogami, trebuya, chtoby ego chesali za uhom, gladili po spine.
     Otkrylas' dver' kabineta. Akademik provozhal gostya:
     - Proshu  vas  dejstvovat',  Gennadij  Aleksandrovich.  I  pust'  v
institute  privykayut,  chto  obyazannosti  direktora  otnyne   ispolnyaet
professor Revich.
     CHto-to tolknulo  menya.  Dalekie  vospominaniya.  Gennadij   Revich?
Polno! Prosto sovpadenie.
     S akademikom proshchalsya elegantno odetyj chelovek,  derzhashchij sebya  s
dostoinstvom,  s vypravkoj,  kak u voennogo.  Lyseyushchaya golova, zolotye
ochki i zolotye zuby, obnazhavshiesya pri ulybke.
     Nelepaya mysl'  pronzila menya.  Genka Revich,  lejtenantik iz shtaba
partizanskogo otryada! Veselyj chelovek. Ne mozhet byt'!
     A professor Revich ustavilsya na menya:
     - Prostite,  boyus',  chto eto ne odnoznachno,  no... vy chrezvychajno
napominaete odnogo iz moih soratnikov. Tem bolee chto vasha vneshnost', ya
by skazal, poddaetsya identifikacii.
     - Napominayu kogo-to?  Mozhet byt', partizana? - sprosil ya, pytlivo
vglyadyvayas' v glaza za zolotymi ochkami.
     - Aleha! - kriknul professor, raskryvaya ob座atiya.
     - Genka! - radostno otvetil ya.
     My obnyalis'.
     - Predstav'te sebe,  Nikolaj Alekseevich!  |to moj frontovoj drug,
vmeste  partizanili.  Aleha Tolstovcev!  Kak on zdes' okazalsya?  Sedoj
stal, chertyaka! A pomnish', kak oruzhie brali u fashistov? A pomnish'?..
     I on hlopal menya po spine, obnimal, tiskal, besprichinno smeyalsya i
dazhe govoril po-prostecki, ne po-nauchnomu.
     - Prohodite,  prohodite  v kabinet,  - predlozhil akademik.  - Vam
ved' est' o chem pogovorit'.
     Eshche by! U kazhdogo proshla dolgaya zhizn'.
     My sideli  s  Genkoj  i  napereboj  rasskazyvali  drug  drugu   o
prozhitom.  On  zastavil menya perechislyat' vse,  chto ya izobrel,  i ne to
hmurilsya, ne to ulybalsya. Inogda kachal golovoj:
     - Porazitel'no!  Porazitel'no!  Skol'ko  v  tebe zaryadov,  govorya
partizanskim yazykom. Kakov tvoj tvorcheskij potencial, perevodya na yazyk
nauki!  Nepovtorimaya  individual'nost'!  Ty dolzhen otdat' dolzhnoe moej
pronicatel'nosti.  YA i togda ugadyval v tebe nechto osobennoe.  Skol'ko
ty tam napridumyval!  Odin percovyj pistolet iz bumazhnogo funtika chego
stoit! A teper', govorish', okolo shestidesyati avtorskih svidetel'stv? I
v  samyh  raznyh  oblastyah  ot vetroenergetiki do kibernetiki!  Da ty,
brat,  adekvaten  samomu  Leonardo  da  Vinchi!   Kogda-nibud'   stanut
razbirat'sya,  kto ty takoj na samom dele, kak sejchas tolkuyut o velikom
Leonardo, kotoryj, kak izvestno, byl podkidyshem.
     Mne bylo nelovko.  Horosho, chto my hot' odni v komnate. YA ne znal,
chto on imeet v vidu,  govorya o Leonardo da Vinchi,  ravnyat'  s  kotorym
menya prosto smeshno.
     No on  i  ne  dumal  smeyat'sya,  oburevaemyj  vzdornoj  gipotezoj,
prinesshej   mne  stol'ko  gorechi!..  A  emu?  Neskol'ko  minut  obshchego
vnimaniya?

     Mne prishlos' nenadolgo sletat' na Ural po starym delam.  Vernulsya
pryamo na kvartiru akademika.
     Mariya vstretila  menya  sama  ne  svoya.  My  zaperlis',  kak   ona
pozhelala, v otvedennoj nam komnate, i ya uslyshal neveroyatnoe:
     - Alesha!  YA nichemu ne poverila.  I ded Vaum ne poveril by.  A  on
mudryj byl, odnako.
     - O chem ty, Mashen'ka?
     - Budto ty ne chelovek vovse. A kakoj-to gumanoid. Hudo!
     YA slyshal,  konechno,  rosskazni pro letayushchie tarelki i o malen'kih
chelovechkah, vyhodivshih iz nih, gumanoidah, yakoby priletevshih ot drugoj
zvezdy, chtoby issledovat' nashu planetu.
     - Prishel v pereryv. Vse sobralis' vokrug. I ya byla. A on govorit,
budto sam videl nad partizanskim lesom ognennyj disk.
     - Samolet nash sbityj mog on videt', bol'she nichego!
     - Ne samolet, govorit, a disk s kupolom vverhu, s okoshechkami.
     - S illyuminatorami?
     - Da.  Tak skazal.  I chto iz  etogo  nenashenskogo  korablya  budto
sprygnul chuzhoj zhitel', gumanoid. Kakoj takoj?
     - |to znachit "chelovekopodobnyj". Na cheloveka pohodit.
     - Na  cheloveka  pohodit,  -  povtorila  ona  upavshim  golosom.  -
Sprygnul, chtoby zhit' sredi lyudej, detej zavesti. - I ona zaplakala.
     YA ne  znal,  chto  delat',  kak  uteshit' ee,  kak dokazat',  chto ya
chelovek,  a ne chuzhezvezdnoe zhivotnoe, lish' pohozhee na cheloveka? Za vsyu
nashu zhizn', ne vsegda legkuyu, vpervye ya videl, chtoby ona tak plakala.
     - No ved' ty zhe ne  poverila,  -  govoril  ya  ej,  poglazhivaya  ee
vzdragivayushchie plechi.
     Ona zamotala golovoj i vshlipnula:
     - Pomnish', udivlyalas', chto ty vse znaesh'? Zachem uchit'sya nado?
     - A gumanoidu, dumaesh', ne nado? - neostorozhno skazal ya.
     - Kakoj  gumanoid?  Pochemu  gumanoid?  -  vozmutilas' ona i snova
zaplakala.
     - YA  s nim sam pogovoryu,  - poobeshchal ya.  - Zastavlyu otkazat'sya ot
svoih slov.
     - Slovo ne olen', arkanom ne pojmaesh'.
     - On otkazhetsya ot svoej gipotezy,  potomu chto ona ni  na  chem  ne
osnovana. YA sejchas zhe potrebuyu u nego po telefonu svidaniya.
     Mariya uterla slezy:
     - A inzhenery? CHertit' budut?
     - Oni pojmut, chto vse eto neumnaya shutka.
     Mariya skvoz' slezy ulybnulas'. A ya kipel ot negodovaniya.
     Po telefonu zhenskij golos otvetil mne, chto professor Revich zanyat,
gotovitsya k svidaniyu s akademikom Anisimovym.
     - S  Anisimovym?  |to  mne  i  nado!  -  voskliknul   ya,   udiviv
sekretarshu.
     Revich dejstvitel'no priehal k  akademiku,  kotoryj  zaderzhalsya  v
Sovete Ministrov.
     YA vstretil Revicha i reshitel'no provel ego  v  kabinet  akademika,
slovno on upolnomochil menya na eto...  No ya byl tak vzbeshen,  chto ploho
otdaval sebe otchet v svoih dejstviyah.
     - A,   Aleha!  -  rasplylsya  on  v  zlatozuboj  ulybke.  -  Kogda
neofashistam zadadim perca?
     - Kazhetsya, ya zadam perca tebe, - poobeshchal ya.
     - V chem delo?  - nedoumenno podnyal on brovi,  uselsya na  divan  i
zakinul nogu na nogu.
     YA pomestilsya na stule naprotiv:
     - Kak ty mog, Gennadij, govorit' obo mne chert znaet chto?
     - Aleha,  prosti,  no eto moe ubezhdenie.  Soglasis',  chto  uchenyj
vprave  vyskazyvat'  nauchnye  gipotezy.  My s toboj zdes' odni.  Davaj
nachistotu.
     - O  kakoj  chistote  tut  mozhno govorit',  esli ty gryaznish' menya,
podryvaya moj avtoritet?
     Revich zamahal rukami:
     - Ni bozhe moj!  Ne podryval!  Nikak ne podryval,  a umnozhil  tvoj
avtoritet,  vozvysil tebya do urovnya nevedomogo prishel'ca,  prizvannogo
podnyat' nashu kul'turu i tehnologiyu.
     - Kakoj  prishelec?  Pryzhok  s parashyutom s goryashchego samoleta - eto
chto? Inoplanetnoe vtorzhenie?
     - Tishe,  tishe.  Sopostavim  fakty.  Samoleta nikto ne videl.  Nad
lesom promel'knulo ognennoe telo. Soglasen? Koe-kto utverzhdal, chto nad
ognem vozvyshalas' kabina s illyuminatorami.
     - |to i byla kabina ubitogo pilota. A turel' moya v hvoste byla.
     - Znayu, znayu tvoyu versiyu. No pridetsya tebe primirit'sya s tem, chto
ty raskryt.  Nichego predosuditel'nogo v tvoej inoplanetnoj missii net.
No   lyudi   teper'   vprave  rasschityvat'  na  tvoe  posrednichestvo  v
ustanovlenii svyazi so sverhcivilizaciej.  I ya gorzhus',  chto  druzhil  s
odnim  iz  ee  predstavitelej,  k  kakim  koe-kto  otnosit  i velikogo
Leonardo.
     YA molchal.  Gnev  lishil menya dara rechi.  Revich po-nnomu istolkoval
moe molchanie i prodolzhal, upivayas' sobstvennoj logikoj:
     - A  kak  vse tonko bylo razygrano!  CHelovek kak chelovek!  Tol'ko
umen'shennye proporcii. A posle vojny okazalsya ne pomnyashchim rodstva.
     - Poteryat'  iz-za fashistov vseh blizkih - eto ne pomnit' rodstva?
- s gorech'yu voskliknul ya.
     - Tiho,  tiho!  Piano-pianissimo! Konechno, eto neadekvatno, no...
udobno dlya prikrytiya tvoego inkognito.  Lyudi dolzhny byli prinyat'  tebya
za svoego.  SHiroko postavlennyj nauchnyj eksperiment! Preklonyayus' pered
vashej civilizaciej.  ZHenit'sya na zemlyanke i dokazat',  chto  ty  mozhesh'
imet'  ot  nee detej - eto tozhe zaplanirovannye etapy eksperimenta.  A
tvoj fejerverk  izobretenij  -  eto  vash  shchedryj  dar  nashej  otstaloj
tehnologii,  kotoraya,  byt' mozhet,  vyzyvaet u vas tam - ne znayu gde -
zhalost' ili sochuvstvie.  Da,  sochuvstvie, potomu chto vy gumanny. |to ya
uyasnil,  razmyshlyaya nad tvoej zhizn'yu.  Ne podumaj,  chto ya povredil tebe
kak rukovoditelyu proekta  Vetrocentrali.  Naoborot!  Proektanty  budut
zadyhat'sya ot schast'ya,  chto vypolnyayut chuzheplanetnuyu,  proverennuyu bliz
Al'fy  Centavra  ideyu.  Slovo  "gumanoid"  oni  budut  proiznosit'   s
pridyhaniem, preispolnennye ne tol'ko uvazheniya, no i pokloneniya.
     - Dovol'no,  - oborval ya Genku Revicha. - Ty vsegda byl boltunom i
ostanesh'sya takim v lyuboj nauchnoj mantii.  Ty glup,  Genka,  kak mnogie
podozrevali v otryade. I ne poumnel...
     - Net,  pochemu  zhe?  Moi  kollegi vozdayut mne dolzhnoe.  Dazhe tvoya
sobstvennaya doch',  rabotoj kotoroj ya rukovozhu.  Kstati, ona mne vsegda
kazalas' nezemnoj. Teper' ya ponimayu pochemu.
     - Tak kak zhe ona mogla poyavit'sya na svet,  esli ee  otec  drugogo
geneticheskogo  proishozhdeniya?  -  v beshenstve zakrichal ya.  - Pochemu ni
odna iskusstvenno osemenennaya  samka  gorilly  ne  dala  potomstva  ot
cheloveka? Pochemu?
     - Stop,  stop!  Esli eto nauchnaya diskussiya, to pozvol'te otvetit'
vam,  zaodno razviv svoyu gipotezu.  Pochemu?  Da potomu,  chto chelovek i
obez'yana geneticheski ne rodstvenny!  A vot my s  vami,  prishel'cami  s
Al'fa  Centavra  ili Tau Kita,  my s vami rodnya,  odnogo geneticheskogo
kornya!  Ochevidno,  v nezapamyatnye vremena tvoi predki - kotorye byli i
moimi!   -   prileteli   na  Zemlyu  i  ostalis'  na  nej,  dav  nachalo
chelovechestvu,  kotoroe,  uvy,  zabylo,  otkuda ono rodom!  Oni,  a  ne
darvinovskie obez'yany s otsutstvuyushchim promezhutochnym zvenom dali nachalo
nashemu chelovechestvu!  A vy,  na svoej Al'fe Centavra ili 62-j  Lebedya,
bolee   civilizovannye,   chem   my,   odichavshie   potomki  kosmicheskih
kolonistov,  zainteresovalis',  chto  stalo  teper'  s   ih   rodichami,
porozhdennymi bylymi kosmicheskimi pereselencami. Vot pochemu u tebya deti
ot zemnoj zhenshchiny!  Vot pochemu  ty  neotlichim  ot  cheloveka,  esli  ne
schitat'   takogo   vtorostepennogo   faktora,  kak  neskol'ko  men'shie
proporcii.
     - Ty  balabolka pod nauchnoj maskoj.  I esli ne ya,  to drugie tvoi
kollegi tebe eto eshche dokazhut.
     - Net, sperva dokazhi mne, chto ty - chelovek.
     - CHto trebuetsya dlya etogo?  Razbit' tvoi zolotye  ochki,  vyshibit'
tvoi zolotye zuby? |to ubedit tebya?
     - Tebe nikogda ne  sdelat'  etogo,  ibo  gumanoid  gumanen  i  ne
sposoben reshat' spor nasiliem.  Nedarom ty fashista percem ugoshchal, a ne
pulej. Teper'-to ponyatno. Ob座asnenie odnoznachno.
     My ne  zametili,  kak  v  ostavlennyh  otkrytymi dveryah poyavilis'
akademik Anisimov i moya Ael'.  Izumlennye,  oni, mozhet byt', uzhe davno
slushali nashu perepalku.
     Revich uvidel ih  i  izmenilsya  v  lice,  rasplylsya  v  ulybke  i,
obrashchayas' k Nikolayu Alekseevichu, proiznes:
     - Nadeyus',  akademik prostit moj chisto nauchnyj  eksperiment.  |to
byla shutka, Aelita Alekseevna, nauchnaya shutka. Ved' vy sami uchastvovali
v  podobnyh  meropriyatiyah.  Pomnite  "pir  znatokov"?   Mne   hotelos'
pokazat',  kak rozhdayutsya nauchnye sensacii, kotorymi potom obolvanivayut
lyudej.  Mnogogo,  ah,  mnogogo mozhno dobit'sya nauchnoj logikoj, kakovoj
pol'zovalis'   pochtennye   i   nepochtennye   sofisty.   YA   zakanchivayu
predstavlenie.  Finita lya komediya! I ya prinoshu iskrennie izvineniya kak
vsem svoim slushatelyam,  tak i tebe,  Aleksej Nikolaevich, bescennyj moj
chelovek i frontovoj drug.
     Ael' to blednela, to krasnela. YA staralsya vzyat' sebya v ruki.
     Mne bylo ochen' tyazhelo razocharovat'sya v starom druge. I ya zastavil
sebya  mnogoe  ponyat'  v nem.  On izmenilsya?  Da,  konechno,  izmenilsya,
priobrel novye cherty,  stremleniya,  no...  Klyanus',  gde-to vnutri  on
vse-taki  ostalsya  znakomym  mne  Genkoj.  Mne  potom  udalos' eshche raz
pogovorit' s nim po dusham.
     - Zachem ty zateyal etot balagan? - sprosil ya ego.
     - Slushaj,  Aleha!  Ty byl dalek ot takih problem,  kotorymi  nam,
uchenym,  zanimat'sya  schitalos'  "neprilichnym".  YA  imeyu  v  vidu  NLO,
neopoznannye letayushchie ob容kty,  poprostu  letayushchie  tarelki.  Vse  my,
uchenye,  otmahivalis'  ot  nih,  a oni sushchestvuyut,  ponimaesh',  Aleha,
sushchestvuyut.  YA sam issledoval zagadochnoe biofizicheskoe  pole,  kotoroe
ostaetsya na meste ih posadki. Kvarcevyj izluchatel' i morskoj hronometr
s  garantirovannoj  oshibkoj  v  0,01  sekundy   v   sutki   na   meste
zafiksirovannoj  svidetelyami  posadki otstayut za sutki na dve sekundy!
Neslyhanno dlya takih tochnyh  priborov!  Otmecheno  izluchenie.  Nakonec,
zafiksirovany  kontakty,  yakoby  imevshie  mesto u lyudej s gumanoidami,
pohozhimi,  chert voz'mi,  na tebya!  Delo doshlo do togo, chto v 1978 godu
vopros rassmatrivalsya na General'noj Assamblee OON o vozmozhnoj popytke
vtorzheniya inoplanetyan na Zemlyu.  |ta  versiya  ne  byla  otvergnuta  na
Vysshem mezhdunarodnom forume. Vsem stranam, chlenam OON, bylo predlozheno
vesti nablyudenie svoimi  nacional'nymi  sredstvami  i  stavit'  OON  v
izvestnost'  o  rezul'tatah.  Ponimaesh',  Aleha!  |to "neprilichno" dlya
pochtennogo  uchenogo,  no  ya  vser'ez  dopustil,  chto  otkroyu  v   tebe
gumanoida,  i  staralsya  "vzyat' tebya na pushku",  prosti,  govorya nashim
starym "partizanskim yazykom", potom prishlos' spustit' vse na tormozah.
Dopuskayu, chto ya oshibsya, ty ne raskololsya, no... pojmi i menya. Razve ne
dolzhen byl ya ustroit' tebe takoe ispytanie?  A vdrug  ty  okazalsya  by
gumanoidom?
     - Vot byla by tebe slava, - usmehnulsya ya.
     - ZHal',  ne  vyshlo,  -  obezoruzhivayushche  pozhal plechami Revich.  - A
vse-taki ya veryu v inoplanetnyj razum.  I vsyakij istinnyj uchenyj dolzhen
byt'  nacheku  i  ne  sbrasyvat'  so  scheta  vozmozhnosti  inoplanetnogo
kontakta. Ne vse inoplanetyane mogut okazat'sya takimi slavnymi parnyami,
kak ty,  Aleha!  YA-to tebya videl v dele v Belovezhskoj Pushche. Nu prosti.
Prishlos' ukryt'sya za shchit "ortodoksal'nosti",  inache ne  prob'esh'  sebe
puti. Vot tak, drug.
     YA staralsya  ponyat'  byvshego  Genku,  nyne   professora.   Neuzheli
professorskoe zvanie tak obyazyvaet?"

                           Glava chetvertaya
                             LEDYANOJ RIF

     "I vot ya snova sredi l'dov,  kak kogda-to v dni  svoej  yunosti  v
Karskom  more.  Zdes'  v  YUzhnom Ledovitom okeane oni takie zhe plyvushchie
navstrechu zasnezhennye stepi.
     Razveyalis' tuchi,  i  v  luchah  nizkogo solnca zasverkalo razbitoe
shtormom pole.  Razvalivsheesya,  vse v promoinah,  ono uzhe ne napominalo
beluyu step', a shevelilos', tyazhelo dyshalo i dazhe rychalo.
     My so Spartakom i  Ostapom  nablyudali,  kak  otkolovshiesya  l'diny
podkradyvalis'  k  nashemu  lesovozu i nyryali pod kil'.  Potom,  slovno
zadohnuvshis',  oshalelo  vyskakivali  na  greben'  volny   v   polyn'e,
ostavlennoj   shedshim   vperedi  ledokolom  "Il'ich".  Po  nej,  kak  po
prolozhennoj reke,  odin za drugim plyli  korabli  stroitel'noj  armady
OON.  Neskol'ko  desyatkov.  Oni rastyanulis' ot gorizonta do gorizonta,
nahodyas' na bezopasnom rasstoyanii odin ot drugogo.
     No vskore i pole,  i polyn'ya,  napominavshaya prospekt, i shedshie po
nej korabli stroitel'noj armady ischezli v naletevshem snezhnom zaryade.
     Kak mne vse eto znakomo!  Rebyatam zhe - v novinku. Tshchetno pytalis'
oni razglyadet' v snezhnoj setke nagromozhdeniya l'dov,  ne to torosy,  ne
to nadvodnye chasti kovarnyh ajsbergov.
     - Kak by mordoj o prichal ne choknut'sya, - opaslivo zametil Ostap.
     Korabl' nash   slovno  povis  v  snezhnoj  muti.  Metel'  nikak  ne
konchalas'.  I budto ran'she vremeni opustilas' na  nas  polyarnaya  noch',
pogruziv v seruyu temnotu.

     ZHutkij voj   sireny  pronzil  letyashchuyu  mglu.  Kazalos',  kakoe-to
chudovishche vzrevelo dikim  golosom  ot  boli  i  v  predsmertnoj  yarosti
tryahnulo   korabl'.  Paluba  "Titana"  nakrenilas'.  My  so  Spartakom
uhvatilis'  drug  za  druga.  Ostap  vcepilsya  v  rellingi.  Mimo  nas
prokuvyrkalos'   vedro,   potom,   sam  soboj  razmatyvayas',  ukatilsya
sorvavshijsya so shchita krug pozharnogo rukava.
     Zybkaya vo  vremya  kachki  paluba  sejchas kak by zaklinilas',  stav
pokatoj.
     Probezhal, skol'zya  po  obledenelym  doskam,  hudosochnyj  Pedro iz
kakoj-to latinoamerikanskoj strany (|kvadora,  Bolivii ili  Paragvaya),
on istoshno oral:
     - Svyataya deva,  spasi nas.  Razve mozhno plyt' na "Titane"? U nego
sud'ba "Titanika"!
     - Zatknis',  - krichal emu vdogonku ego priyatel' Miguel'.  -  Tvoi
rebyatishki poluchat strahovku i hot' raz v zhizni obozhrutsya.
     Rebyata moi ponyali  lish'  slovo  "Titanik"  i  sdelali  pravil'nyj
vyvod, chto "Titan", kak i "Titanik", naletel na ajsberg.
     A ved' etot gollandskij lesovoz,  zafrahtovannyj  dlya  ekspedicii
OON,  byl gruzhen moimi trubami dlya vetrostancij,  bescennymi rotorami.
Oni dolzhny dat' energiyu Antarktide, i bez nih tam nichego nel'zya nachat'
stroit'.
     My gruzili ih so Spartakom i Ostapom v leningradskom portu.
     Tak gibla nadezhda na Gorod Nadezhdy.
     Vyla sirena, v letyashchej setke metalis' teni. Kosye luchi prozhektora
vyhvatyvali to vypuchennye glaza, to razinutye rty.
     Kak legko   lyudi   teryayut   chelovecheskij    oblik.    Probezhavshie
latinoamerikancy  zateyali  u  shlyupki  draku s negrami iz Kejptauna,  i
tol'ko Mbimba,  gordyj afrikanec,  ispolnennyj spokojnogo dostoinstva,
pytalsya raznyat' ih.
     Scepivshiesya lyudi  pokatilis'  k  pereborkam,  gde   i   zastryali,
starayas' udarit' drug druga.
     - A ruki vse ishchut rabotu,  - s gor'koj ironiej  proiznes  Mbimba,
kak  by izvinyayas' za proishodyashchee i namekaya,  pochemu vse oni okazalis'
zdes'.
     My s rebyatami pospeshili k kapitanu.  I nashli norvezhca s neizmenno
torchashchej v zubah  trubkoj.  |to  byl  suhoparyj  moryak  so  shkiperskoj
borodkoj,  provalivshimisya  shchekami i ledyanymi glazami.  On dokladyval v
mikrofon,  podnesennyj emu tryasushchimsya ot straha radistom v raspahnutom
kitele:
     - K sozhaleniyu,  komandor,  proderzhat'sya na plavu ne smozhem.  Vashi
truby  potyanut na dno ne huzhe yakorej.  Nam by ploty i shlyupki spustit'.
CHto?  Vysylaete vertolet?  Sest'  emu  nekuda,  razve  chto  verevochnaya
lestnica...
     YA predstavil sebe  akademika  Anisimova  na  kapitanskom  mostike
"Il'icha".  Sneg,  navernoe, zaporoshil ego otrastayushchuyu borodku, kotoraya
delala ego eshche bolee pohozhim na bylinnogo Dobrynyu Nikiticha.  No sejchas
ego  bogatyrskij  podvig,  sovershennyj  v OON,  gde on dobilsya resheniya
sozdat' pod ledyanym  kupolom  Antarktidy  Gorod-laboratoriyu  -  model'
gryadushchego,  mog  okazat'sya  naprasnym.  Priroda vstala u nego na puti,
topya nashi truby.
     Ajsberg vynyrnul  iz  mgly  pugayushche  blizko.  On  zagorodil soboj
probituyu ledokolom polyn'yu. I korabl' vrezalsya v nego.
     I tut snezhnuyu setku razdernulo. Vdali poyavilis' ostal'nye korabli
flotilii OON. S ledokola "Il'ich" vzmyl vertolet.
     Panika u nas na lesovoze mogla by utihnut'. Korabl' ne pogruzhalsya
v vodu,  ne menyal polozheniya.  No pokataya paluba strashila,  napominaya o
blizkom konce.
     Neskol'ko shlyupok udalos' spustit' na vodu, i k verevochnym trapam,
kricha i rugayas', rvalas' tolpa.
     Nevozmutimyj kapitan Nordstrem,  popyhivaya  trubkoj,  netoroplivo
stal spuskat'sya s kapitanskogo mostika.
     YA nagnal ego.
     - Kak  gruzy?  - po-anglijski sprosil ya ego.  Prigodilis' mne moi
zanyatiya anglijskim,  kotoryj ya izuchal vmeste s Ael', kogda ona osvoila
yaponskij.
     Kapitan razdrazhenno obernulsya,  no, uznav menya, otvetil naskol'ko
mog vezhlivo:
     - Proshu proshcheniya, ser. Po morskomu ustavu: lyudi prezhde gruzov.
     - Kakova  opasnost'?  -  postaralsya  utochnit'  ya  kak mozhno bolee
spokojno, hotya ponimal, chto delo ploho.
     Norvezhec burknul:
     - S vashego pozvoleniya, ser, my seli... na ledyanoj rif.
     - Mozhno osmotret' povrezhdenie?
     - Idu tuda. I esli vas ne utomit...
     My spustilis'  v kormovoj tryum.  Obdalo syrost'yu i zapahlo ryboj,
kak v tral'shchike, na kotorom mne privelos' pobyvat' eshche v Arktike.
     |lektricheskie lampochki   tusklo   otrazhalis'   v   mutnoj   vode,
napolovinu skryvavshej ogromnye, ulozhennye shtabelyami truby.
     Potom, ne   podnimayas'   naverh,   po   stavshemu   sejchas  krutym
soedinitel'nomu koridoru proshli mimo  zatihshego  mashinnogo  otdeleniya.
Pod nogami po zheleznym riflenym plitam struilsya rucheek. Bylo skol'zko.
     V nosovom tryume mokrye truby obrazovali zaval,  pregradivshij  nam
put'.  Vperedi  v elektricheskom svete pobleskivala zelenovataya ledyanaya
glyba.  Podvodnyj vystup ajsberga, protaraniv sudno, vdvinulsya v tryum,
razbrosal  shtabelya.  K  schast'yu,  on  zakryl  soboj proboinu,  podobno
kinzhalu,  ostavlennomu v rane.  No voda vse zhe pronikala mezhdu l'dom i
rvanymi krayami probitogo otverstiya.
     Idti stalo sovsem skol'zko i trudno.  YA by ne  probralsya  dal'she,
esli by ne pomoshch' Spartaka.
     Ostanovilis' pered  proboinoj.   Ona   uzhasala.   A   nash   Ostap
glubokomyslenno izrek:
     - Sama l'dina protknula, sama zadelala.
     I ne bylo v ego slovah nikakoj risovki.  Prosto takov byl paren'.
Norvezhec ne ponyal ego,  no prishel k tomu zhe  vyvodu.  On  obernulsya  k
soprovozhdavshemu nas pomoshchniku, hudomu i dlinnomu moryaku:
     - Dat' malyj vpered.  I tak derzhat',  chtoby ne spolzti s ledyanogo
bivnya.
     - Est', ser, - otozvalsya moryak i ischez.
     - Kepten,  -  vozmozhno  bolee  spokojno  i  tverdo  obratilsya ya k
kapitanu,  - rezul'tat  ekspedicii  zavisit  ot  etih  trub.  Bez  nih
ostal'nym sudam nechego delat' v Antarktide.
     Kapitan po-bych'i naklonil golovu i tupo ustavilsya na menya,  budto
vpervye uvidel.
     - Truby nado vygruzit' na ajsberg.  Vse do edinoj,  - posovetoval
ya.
     Moryak vypustil v menya klub dyma i prezritel'no proiznes:
     - Net portal'nyh kranov, ser. My ne v dokah, s vashego pozvoleniya.
     - K nam letyat vertolety. Oni i stanut kranami.
     Norvezhec slovno podavilsya dymom:
     - Esli vy soglasites', ser, ya poslal by za vrachom.
     YA propustil mimo ushej ego uchtivuyu grubost':
     - Luchshe za tret'im shturmanom. On otvechaet za gruzy.
     - Zdes' ne tol'ko truby,  esli vy pripomnite.  Krome trub,  eshche i
chasti zdanij, v kotoryh ustanovili by vashi truby.
     - Vygruzhat' nado truby, tol'ko truby i vse truby, - nastaival ya.
     - Kuda, ser? V more?
     - Net. Na podvernuvshijsya nam ostrov.
     - Ostrov? - porazilsya kapitan.
     - Da.  Ledyanoj ostrov.  CHem ajsberg ne ostrov?  Imeet dostatochnuyu
dlya razmeshcheniya trub poverhnost' i ne tonet.
     - Ah, ajsberg! - ponyal nakonec kapitan i namorshchil lob.
     Dolzhno byt',  privyk kapitan nahodit' ostrova  na  geograficheskih
kartah, a ne stalkivat'sya s nimi, plavayushchimi v otkrytom okeane.
     - Est', ser, - burknul on i otpravilsya otdavat' prikazaniya.
     Vmeste s rebyatami podnyalis' my sledom za nim na krutuyu palubu.
     Lesovoz slegka  sodrogalsya.  Vinty  rabotali,  nadvigaya  ego   na
ledyanoj  biven',  kak  nazval  vystup  ajsberga kapitan.  Sudno slovno
ceplyalos' za vraga, porazivshego ego.
     Zazvuchala raznoyazychnaya   komanda.   Matrosy   ostavili  shlyupki  i
brosilis' k kryshkam tryumnyh lyukov.
     Zagrohotali sudovye lebedki.
     K velichajshemu  izumleniyu  sidyashchih  v   shlyupkah   lyudej,   lesovoz
gotovilsya k razgruzke.
     Ostap, zavladev  ruporom,  krichal  na  smesi  vseh  izvestnyh   i
neizvestnyh emu yazykov:
     - Ajsberg!..  Dzhab!..  Rabota!.. Arbejte!.. Prinimajte na ledyanoj
gore   truba.   Allee!   O'kej!  Sakramento!  Donner  vetter!  CHertova
perechnica!
     Dumayu, chto  on  ne  smog  by  ob座asnit',  v  chem smysl poslednego
rugatel'stva. Vprochem, kak i predydushchih".

                             Glava pyataya
                             NA AJSBERGE

     "YA perebralsya   na   ajsberg   v   odnoj   iz   shlyupok  vmeste  s
latinoamerikancami i negrom Mbimba.
     Sklon ajsberga   napomnil  mne  pokatuyu  palubu  lesovoza.  Volny
nabegali na nego, slizyvaya sneg. Mokryj led byl skol'zkim.
     SHlyupku vytashchili na sneg, i ego srazu zatoptali.
     Miguel' i Pedro stali mahat' snyatymi  s  sebya  kurtkami,  signalya
vertoletu s pervoj partiej trub, chto gotovy k ih priemu.
     S vertoleta zametili,  i skoro  pervyj  shtabel'  trub  povis  nad
nashimi golovami.
     K kromke l'da pristavali drugie shlyupki.
     K gibnushchemu  korablyu podletel eshche odin vertolet.  I,  poka pervyj
opuskal na ajsberg svoj gruz,  vtoroj vytaskival ocherednoj shtabel'  iz
tryuma.
     Lyudi, nedavno panikovavshie na tonushchem korable,  teper',  chuvstvuya
tverduyu  pochvu pod nogami,  zabyli o pronizyvayushchem vetre,  osvobozhdali
truby ot cepej, ukladyvali na sneg i mahali pilotu vertoleta, kricha na
raznyh yazykah: "Vira!", "Majna!", "Daun!", "Ap!", "Unter!", "Hoh!"
     Menya ochen'  bespokoil  veter  i  krutaya   storona   ajsberga,   ya
nastaival,  chtoby  truby  klali vdol' skata.  No s etimi lyud'mi trudno
bylo sladit'.  Oni ne priznavali v stol'  nevzrachnoj  figure,  kak  ya,
nachal'stvo  i  otmahivalis'  ot menya.  YA slyshal,  kak latinoamerikancy
obmenyalis' replikami, ne podozrevaya, chto ya ponimayu ih.
     - Oh uzh eti bossy!  - provorchal Miguel'.  - Ne popalsya nam etot v
Central'-parke. S nim by my spravilis'.
     Ne znayu, chto on imel v vidu.
     Pedro rezko oborval ego, opaslivo glyadya v moyu storonu.
     - A chto mne!  - otozvalsya Miguel'.  - U nas svoboda slova.  I vse
ravno nas dolzhny kormit',  poka ne dostavyat obratno.  Nikakih domov ne
budet! Tyu-tyu! Hlyup-hlyup! Net krysh nad golovoj.
     - A doma pod kryshej nas  s  toboj  nikto  kormit'  ne  stanet,  -
napomnil Pedro. - Da uslyshit menya presvyataya deva!
     Grohot ruhnuvshego  ot  rezkogo   poryva   vetra   shtabelya   trub,
polozhennyh ne tak, kak ya treboval, zaglushil golosa. Truby budto nehotya
pokatilis' po sklonu.  Sneg zamedlyal dvizhenie,  no veter vrazh'ej siloj
gnal ih k vode.
     Lyudi, otozvavshis' na moj zov,  brosilis'  k  trubam.  A  zlobnoe,
grohochushchee  zhelezo,  slovno vzbesivshis',  gotovo bylo sokrushit' vse na
svoem puti.
     No v  nas  prosnulas'  zlost'  protiv nih,  kak u rybakov,  kogda
pojmannye ryby stremyatsya uliznut' v vodu.
     Ne bylo  zdes'  ni  lomov,  ni  klin'ev,  ni drugogo instrumenta.
Nechego bylo vbit' v led ili postavit' na puti ozhivshego metalla.
     I tut   sluchilos',  kazalos'  by,  neveroyatnoe.  SHCHuplyj,  s  vidu
truslivyj Pedro obognal katyashchuyusya trubu i brosilsya pod nee.  Pritom ne
plashmya,   a  vstav  na  chetveren'ki,  chtoby  cherez  nego  trudno  bylo
perekatit'sya.
     Ne raz  prihodilos'  mne  ubezhdat'sya,  chto horoshee probuzhdaetsya v
lyudyah v kriticheskuyu minutu.
     Truba pridavila cheloveka,  kazalos', rasplyushchila ego ili vdavila v
sneg.
     Pedro istoshno krichal.
     My s Miguelem i Mbimboj brosilis' k  nemu.  Negry  iz  Kejptauna,
nedavno dravshiesya s nim na palube, vytashchili ego i otnesli podal'she.
     Truba ostanovilas',  drugie truby  naleteli  na  nee,  gromozdyas'
ogromnoj   kuchej   "hvorosta",  gde  kazhduyu  "hvorostinku"  vdvoem  ne
obnimesh'.
     YA sklonilsya nad postradavshim:
     - Krepites',  sen'or!  YA  soobshchu  komandoru  o  vashem  podvige  i
otpravlyu vas na vertolete v lazaret ledokola. Budete tam kak doma.
     - Doma?  O presvyataya Mariya!  Doma  zhena  s  rebyatishkami.  Kak  vy
dumaete,  sen'or,  ej  peredali  avans?  A  za  moe uvech'e ona poluchit
chto-nibud'?
     - Polno.  U vas tol'ko ushib,  - uteshil ya ego. - A rebyatishki vashi,
uzh konechno, teper' syty.
     - Smotrite, smotrite! - poslyshalos' so vseh storon.
     Letayushchij kran nes ocherednuyu partiyu trub.  Kazalos' by,  teper'  v
etom  uzhe  nichego  osobennogo  ne  bylo,  no vse zhe gruz byl neobychen,
potomu chto na oboih koncah shtabelya, svesiv nogi v obledenelyh na vetru
botinkah sideli dva cheloveka.
     YA obradovalsya,  uznav Spartaka s Ostapom. Znachit, v tryumah uzhe ne
ostalos' bol'she trub.
     Rebyata sprygnuli ko mne na sneg i obernulis' k lesovozu "Titan".
     On slovno ozhil,  vospryanul.  Osvobodivshis' ot chasti gruza,  sudno
slegka vsplylo i snyalos' s "ledyanogo rifa",  o kotorom govoril kapitan
Nordstrem.
     Sam on  stoyal  na  kapitanskom  mostike,  po   morskoj   tradicii
namerevayas' pokinut' gibnushchee sudno poslednim.
     Kakoe-to vremya "Titan"  perestal  pohodit'  na  tonushchij  korabl'.
Korma  ego bez tyazhelyh trub vsplyla,  vyrovnyalas'.  No ledyanoj biven',
protknuvshij korpus sudna,  ochevidno,  vydvinulsya, i v proboinu hlynula
voda.
     No poka chto korabl' eshche gordo stoyal na plavu,  slovno namerevayas'
"razvesti pary" i otpravit'sya v krugosvetnoe plavanie.
     Dal'she vse proizoshlo kak-to srazu.  Esli v nachale katastrofy  nos
korablya,  vpolzshego na podvodnuyu chast' ajsberga, byl zadran, to teper'
iz-za proboiny on stal pogruzhat'sya bystree kormy.
     K korablyu podletel vertolet i sbrosil verevochnuyu lestnicu.
     Nam s  ajsberga  bylo  vidno,  kak  chelovecheskaya  figurka   stala
vzbirat'sya  po  nej  s  kapitanskogo mostika.  No kapitan Nordstrem ne
speshil skryt'sya v kabine vertoleta, a raskachivalsya nad svoim korablem,
slovno proshchayas' s nim.
     Eshche neskol'ko minut - i  korma  gollandskogo  lesovoza  ushla  pod
vodu, obnazhiv na mig vinty s namotavshimisya na odin iz nih vodoroslyami.
Voda zaburlila, zavertelas', vskipela puzyryami.
     Potom zatihla,   i  volny  ravnodushno  prokatilis'  nad  nedavnej
voronkoj.  Pennye ih grivy zacherknuli vse zdes' proisshedshee.  Vertolet
pones  vcepivshegosya  v  verevochnuyu  lestnicu  kapitana k ledyanoj gore.
Sverhu on,  navernoe,  videl cherneyushchie na  snegu,  zachem-to  spasennye
truby.  Mozhet  byt',  nash  ajsberg pokazalsya emu obitaemym ostrovkom s
chelovecheskimi figurkami na l'du?
     Nordstrem, bystro  perebiraya  planki lestnicy,  zabralsya v kabinu
vertoleta.
     Ostap, s voshishcheniem nablyudavshij za nim, proiznes:
     - A ved' trubku-to,  stilyaga, tak i ne vypustil iz zubov! Mastak,
vidat', po vantam lazit'!
     - Vot by v shkolah  dlya  attestata  zrelosti  vvesti  obyazatel'noe
plavan'e  rebyat na parusnyh korablyah!  Kak ty dumaesh'?  - obratilsya ko
mne Spartak.
     Dumayu, chto on prav.  CHto-to v etom rode nuzhno dlya rebyat.  Inache v
podobnyh usloviyah sdadut..."

                             Glava shestaya
                              DOCHX DRUGA

     "Na ajsberge,  gde produvalo vetrom so vseh storon, privelos' mne
vpervye za vremya ekspedicii uvidet' ee,  kotoruyu ya znal eshche kroshkoj  s
ogromnym bantom-babochkoj v chernyh v'yushchihsya volosah.
     My zhdali katera s "Ioganna Vol'fganga Gete".
     Po radio  dali  obshchij  "admiral'skij  vyzov".  Na Sovet komandora
priglashalis' vse kapitany korablej i tehnicheskie rukovoditeli strojki.
     Moego Spartaka tozhe vyzvali kak molodezhnogo vozhaka.
     Ostap, priplyasyvaya  na  snegu  i  pohlopyvaya   sebya   rukavicami,
govoril:
     - Vezet zhe parnonogomu,  kak v  ochko  kartezhniku.  Otogreesh'sya  v
salone.  A  my  tut  bez  poslednih dostizhenij kul'tury smerznemsya kak
cuciki.  Ty hot' miloserdnuyu sestru s himicheskimi grelkami pritashchi. Na
ledokole u yaponskogo doktora vymoli.
     - Net luchshe himii,  chem vnutri nas!  - kriknul Spartak  i  sovsem
po-mal'chisheski kinulsya borot'sya s Ostapom.
     No tot, vvidu yavnogo preimushchestva protivnika, spassya begstvom pod
obshchij hohot temnokozhih i belozubyh ledovyh robinzonov.
     Glyadya na Spartaka,  ya srazu ponyal,  chto ona na  katere.  On  stal
mahat' rukami, priplyasyvat', smeshno vykidyvaya nogi i skol'zya na mokrom
l'du. Potom, razbryzgivaya nabezhavshuyu volnu, vletel v vodu.
     - Komu  more  po koleno?  Vrut,  chto tol'ko pod muhoj!  - zametil
Ostap.
     S nim mozhno soglasit'sya.
     YA uvidel ee.  Ona sidela vmeste s  dvumya  gromozdkimi  muzhchinami,
chernoborodym inzhenerom Val'terom SHul'cem i kapitanom "Gete" Denclerom,
s vidu dobrodushnym,  no na dele nesnosno pridirchivym tolstyakom. Na nej
byli kurtka i bryuki,  kak na mal'chishke. I beret, iz-pod kotorogo veter
staralsya  vyrvat'  chernye  volosy,  razvernut'  ih,  kak  ona  shutila,
piratskim flagom.
     YA sel naprotiv nee. Spartak ryadom. On skazal ej strannye slova:
     - Stihov moih lyubimyj tomik...
     No ona ih ponyala i zasiyala.

     YA nashel ee eshche v Moskve.  Ved' ona byla  docher'yu  moego  druga  i
drugom syna so shkol'noj skam'i. I mne hotelos' uznat' ee.
     Spartak povel menya k ee tete,  sestre Vahtanga.  Ona byla zamuzhem
za  izvestnym  akademikom  arhitektury,  kotoryj ne tol'ko predostavil
devushke komnatu v svoej kvartire, no i privil ej svoyu neistovuyu lyubov'
k zodchestvu.
     "Pokazhi, chto tebya okruzhaet,  i  ya  skazhu,  kto  ty".  Kazhetsya,  ya
pereinachil izvestnoe izrechenie, no sejchas tak mozhno bylo skazat'.
     YA voshel  v  ee  komnatu  i  oglyadelsya.  Na  stenah   reprodukcii:
zatejlivye,   mnogoskul'pturnye  hramy  Drevnej  Indii,  velichestvenno
ogromnye  i  predel'no  prostye   egipetskie   piramidy,   tainstvenno
pokinutye  velikolepnye  dvorcy  i  hramy  drevnih  majya,  prichudlivye
vostochnye pagody s zagnutymi vverh krayami krysh.  Zdes' i belomramornye
shedevry ellinskoj arhitektury,  venchayushchiesya bozhestvennym Parfenonom. I
ryadom ostroverhie, isstuplenno ustremlennye vverh goticheskie cerkvi. I
ottenyayushchie ih surovo mrachnye bashni srednevekovyh zamkov, olicetvorenie
sily, straha i oskudeniya duha.
     Da, Tamara   lyubila   svoyu   arhitekturu,   ona  poklonyalas'  ej,
vozdvignuv ej svoeobraznyj malen'kij hram v svoej komnate.
     YA skazal ej o svoem vpechatlenii.
     - |to ved' golos epoh,  - otozvalas' ona, gordo vskinuv golovu. -
Civilizacii  poyavlyalis' i ischezali.  I ostavalis' ot nih velikolepnye,
poroj zagadochnye  zdaniya,  dvorcy  ili  hramy,  izuchaya  kotorye,  lyudi
pytayutsya ponyat',  kto, zachem i kak ih stroil, na kakom urovne kul'tury
nahodilsya, kak zhil i chto dumal.
     - Tak vot chto napominayut reprodukcii!
     - Mne ne nado napominat'.  YA poklonyayus'  prekrasnomu  i  nenavizhu
"arhitekturu skupyh smet".
     - A pochemu zdes' net takih sovremennyh zdanij,  kak  amerikanskie
neboskreby?
     - Ne govorite mne ob etih chudovishchnyh korobkah stilya  nishchih  duhom
bogateev.
     - Vy reshitel'ny v svoih vzglyadah i vyskazyvaniyah, - zametil ya, ne
reshayas'  nazyvat'  ee  po  starinke  na "ty".  Ona mne kazalas' zhricej
vydumannogo eyu hrama.  Pozhaluj,  ona  dazhe  voobrazhala  sebya  v  tolpe
molyashchihsya pod prichudlivymi svodami ili carstvennoj
pohodkoj podnimalas' po mramornoj lestnice dvorca, kotoryj dolzhen udivlyat' velikolepiem i roskosh'yu lyudej i tysyacheletiya spustya.
     - Vy  govorite  o reshitel'nosti moih vyskazyvanij?  YA v suzhdeniyah
vsegda takaya.  Spartak znaet.  Dazhe prirodu  vosprinimayu  s  nekotorym
preuvelicheniem.  Pokazhu vam koe-kakie etyudy - i vy luchshe pojmete menya.
YA pishu to,  chem voshishchayus', i prezhde vsego siloj stihii. Potomu, risuya
les,  ya  izobrazhayu  lesnoj  pozhar,  a  reka u menya vyhodit iz beregov,
zatoplyaya doma i dorogi.  A more ne predstavlyayu sebe inache, chem v shtorm
s  devyatym  valom,  nakryvayushchim  korabl'  vmeste  s machtami.  Potomu i
veterok,  zakruchivayushchij  list'ya   na   dorozhke,   predstavlyaetsya   mne
sokrushitel'nym tornado.
     - Vy vydumshchica! - rassmeyalsya ya. - No rybak rybaka vidit izdaleka.
Nedarom ya k vam prishel.
     Spartak skazal:
     - U nee volshebnaya lupa. Vot i lyubuetsya cherez nee mirom.
     - Lupa romantiki? Kto by mne ee podaril?
     Oni oba rassmeyalis'.
     - Ona s tvoej sobstvennoj lupy kopiyu snyala, - poyasnil Spartak.
     My srazu stali dobrymi druz'yami. YA napisal Vahtangu, chto voshishchen
ego docher'yu.
     On prislal telegrammu: "Budu tamadoj. Proshu vyzvat'".
     On, konechno, imel v vidu svad'bu...
     Kogda Tamara  uznala,  chto  Spartak vmeste so mnoj otpravlyaetsya v
Antarktidu na strojku Goroda Nadezhdy, ona umudrilas' perejti na rabotu
v arhitekturnuyu masterskuyu, zanimavshuyusya proektirovaniem zdanij Goroda
Nadezhdy.  A tam s chisto zhenskoj nastojchivost'yu i lukavstvom  (kak  ona
sama  zayavila)  sdelala tak,  chto nablyudenie za vypolneniem zakazov na
bloki zdanij poruchili ej.  I prishlos' ej otpravit'sya v Gamburg.  I tak
uzh  vela  dela,  chto  v  Antarktidu  otpravit'  gruz bez nee okazalos'
nevozmozhnym.
     V konce  koncov  yunaya  zhrica  bogini  Zodchestva popala na korabl'
"Iogann Vol'fgang Gete" i vot  teper'  vmeste  s  inzhenerom  Val'terom
SHul'cem pochemu-to napravlyalas' na Sovet komandora.
     YA lyubovalsya eyu i Spartakom.
     V polyn'e, probitoj dlya sudov ledokolom "Il'ich", na kotoruyu vyshel
kater, stalo sil'no kachat'.
     Kapitan s   "Gete"  tol'ko  posmeivalsya,  otchego  u  nego  slovno
pribavlyalos' podborodkov,  vtoroj zhe velikan tak sognulsya, chto spryatal
svoyu  razbojnich'yu (po slovam Tamary) borodu u sebya v kolenyah.  Sama zhe
Tamara - Vahtang mog gordit'sya eyu  -  zakusiv  gubu,  otodvinulas'  ot
borta,  k kotoromu ee,  veroyatno,  potyanulo. Ona skoree umerla by, chem
pozvolila sebe peregnut'sya cherez nego.
     Kater priblizhalsya k flagmanu ekspedicii.
     YA smotrel na Tamaru,  na ee lico,  napominavshee drevnyuyu kameyu,  i
dumal,  pochemu  na Sovet komandora Anisimov vyzval arhitektora,  kogda
bloki zdanij Goroda Nadezhdy utonuli.  Ved' on ne znal,  s chem ya edu  k
nemu na ledokol".

                            Glava sed'maya
                           VODA - CHUDESNICA

     "Teper' nado  vernut'sya   k   pereryvu   v   moih   zapiskah,   k
dvadcatiletnej rabote na metallurgicheskom zavode,  gde udalos' sozdat'
"laboratoriyu izobretatel'stva".  V byvshej kladovoj mashinostroitel'nogo
ceha ustanovili stoly so mnozhestvom priborov i dazhe stanki:  tokarnyj,
sverlil'nyj,  frezernyj.  Vse  sami  delali  na  nih  dlya   zadumannyh
novshestv.
     Pomoglo moe predlozhenie izbavit'  stalevarov  ot  zaglyadyvaniya  v
martenovskuyu  pech',  kogda  lico obdavalo zharom.  Po puchku ohlazhdaemyh
steklyannyh nitej cvetnoe  ob容mnoe  izobrazhenie  peredavalos'  na  vsyu
dlinu  zhguta.  CHerez prostejshuyu optiku mozhno videt' vnutrennost' pechi,
ne priblizhayas' k nej.  To, chto eto ne novo, menya ne obeskurazhilo. Ved'
stalevaram stalo legche! I laboratoriyu my poluchili dlya davno zadumannyh
iskanij.
     - Zachem tebe voda? Prostaya voda? - udivilsya Vahtang.
     - My s toboj,  drug,  na vosem'desyat procentov iz vody,  a zemnoj
shar na tri chetverti zalit vodoj. A svojstv ee kak sleduet ne znaem.
     - Pochemu  ne   znaem?   Zachem   tak   govorish'?   Ne   szhimaetsya,
elektrichestva  ne  provodit,  ne namagnichivaetsya,  zamerznet - tverdoj
stanovitsya. I rasshiryaetsya!
     - Vot-vot!  -  voskliknul  ya.  - Imenno tverdoj!  - i ya rasskazal
Vahtangu,  kak Mariya nauchila nas  na  severnom  ostrove  oteplyat'  dom
snezhnymi kirpichami.
     - Ledyanye steny hochesh'? - dogadalsya Vahtang. - Ne rastayut?
     - Esli  po  trubam,  zalozhennym  v steny,  propuskat' holodil'nyj
rastvor, voda zamerznet.
     - Slushaj!  My  s  toboj  doma iz vody otlivat' budem!  Stepan,  -
pozval on Poroshenko.  - Ty litejshchik,  slushaj! Formu sdelaem dlya celogo
doma s komnatami.  Vodoj zal'em.  Potom zamorozim. Formu razberem. Dom
gotov. S balkonom. S sortirom. Va!..
     - T'fu! Nu i voobrazhenie u tebya! - otozvalsya Stepan.
     - Pochemu tak? V knizhke prochital:
                    Ne yajco voobrazhalo,
                    Ne petuh voobrazhal.
                    CHelovek - "voobrazhalo",
                    Net drugih "voobrazhal".
     - |to  carica  Anna  Ioannovna  dlya  potehi  ledyanoj  dom na Neve
prikazala postroit'. A nam v teple zhit' nado.
     YA skazal,  chto  v  ledyanyh domah dolzhny byt' ne tol'ko kanaly dlya
ohlazhdeniya, no i teplozashchitnye, otoplyaemye paneli.
     - Led  ohlazhdaem,  komnaty  greem!  Vmesto  oboev  teploizolyaciya.
Horosho! - obradovalsya Vahtang.
     - Led  -  kovarnyj material,  - predupredil ya.  - Ledniki znaesh'?
Tekut kak rechki. Medlenno, no neizmenno.
     - A pravda! Pochemu?
     - Izvestnoe delo. Tverdaya zhidkost' - vot chto takoe led, - solidno
zametil Stepan.
     - Vot i nuzhno nam,  druz'ya,  pridumat',  kak tverduyu  zhidkost'  v
tverdoe telo prevratit', - predlozhil ya.
     - CHto delat' budem? S kakogo konca?
     - Nachnem s vody. Probovat' po-vsyakomu.
     - YA zh govoryu, chto my ne yajca, ne petuhi, a cheloveki, voobrazhala!
     - Verno, Vahtang. Voobrazhenie nam potrebuetsya.
     Tak nachalis'  nashi,  mozhet  byt',  i   ne   vpolne   original'nye
issledovaniya. My byli uporny i iskali desyat' let.
     My dazhe  staralis'  namagnitit'  vodu,  zavedomo  nemagnitnuyu.  I
obnaruzhili  izmenenie  ee  svojstv.  Ona  aktivnee  rastvoryala  v sebe
veshchestva,  ne davala nakipi.  A eto bylo uzhe koe-chto!  Uznali, chto i v
drugih  mestah  dobilis' podobnyh rezul'tatov.  Potom ustanovili,  chto
chistaya  distillirovannaya  voda  v  zakrytom   sosude   vydelyaet   gazy
po-raznomu  v  raznoe vremya sutok i vremen goda.  I raznica v dvadcat'
raz!
     No nad laboratoriej navisla ugroza.
     Odnazhdy k nam voshel novyj direktor zavoda Askarov, perevedennyj s
yuga  Urala.  Po  ego  obychno  skovannomu licu probegala poroj grimasa,
kotoruyu on podavlyal usiliem voli.  Emu  osobenno  prihodilos'  derzhat'
sebya   v   rukah,   potomu  chto  ego  soprovozhdal  znamenityj  uchenyj,
chlen-korrespondent Akademii nauk SSSR,  professor  i  laureat  premij,
chelovek  vysokij  i  po  rostu  i  po  polozheniyu,  s licom po-orlinomu
strogim,  s  shiroko  rasstavlennymi   glazami   i   carstvenno-ptich'im
vyrazheniem.
     - Kakuyu vy tut vodu iz pustogo v porozhnee perelivaete?  - sprosil
direktor i pomorshchilsya kak ot boli.
     - Omagnichennuyu, Sadyk Mithatovich, - otraportoval Neidze.
     - CHto vy skazhete? - obratilsya direktor k uchenomu gostyu.
     Tot s prezritel'noj usmeshkoj proiznes:
     - Voda  diamagnitna,  i  potomu  magnitnye  polya  ee  svojstv  ne
izmenyat. Somnevat'sya v etom antinauchno.
     |to byl prigovor. My s Vahtangom ponikli golovami.
     - Ponyatno? - sprosil novyj direktor.
     - Ponyatno, no ne do konca, Sadyk Mithatovich.
     - Konec budet v zakrytii laboratorii,  zanimayushchejsya  postoronnimi
dlya metallurgii delami, - zaklyuchil direktor i pomorshchilsya.
     I oni ushli.
     - ZHil-byl car', - nachal Vahtang. - Ochen' lyubil slushat' sovetnikov
i nabiral ih, chtob govorili krasivo, velichavo...
     YA mahnul rukoj, a on zakonchil:
     - Tak vyp'em za sovetnikov chistuyu omagnichennuyu  vodu.  U  nas  na
Kavkaze bol'shego oskorbleniya nanesti nel'zya.  My potom emu skazhem, kak
my za nego pili.
     - Kogda?
     - Kak tol'ko v kotel'nuyu omagnichennuyu vodu pustim.
     I my  dali  v  kotel'nuyu  dlya  pitaniya  kotlov omagnichennuyu vodu.
Rabotali po nocham v laboratorii,  kotoruyu "zabyli" zakryt'.  Stepan  v
etom pomog,  on kak raz partijnye dela sdaval prezhde,  chem otpravit'sya
direktorom sovhoza, kuda ego perebrasyvali.
     - Znaesh',  pochemu  Askarov  morshchilsya?  - sprosil menya Vahtang.  -
Budto palec v dveri zashchemil.  Kamni u nego shli.  Iz  mochevogo  puzyrya.
YA-to  znayu.  Potomu  omagnichennuyu  vodu  nado  pit'.  Rastvorit' kamni
dolzhna. Ved' v kotel'noj v trubah nakipi bol'she net!
     My so strahom zhdali novogo prihoda direktora.
     I on prishel, no uzhe bez gostya, ukativshego v Moskvu.
     - Pochemu laboratoriya ne zakryta? - strogo sprosil Askarov.
     - Na metallurgiyu rabotala! - bodro otraportoval Vahtang.
     - Domny namagnichennoj vodoj ohlazhdat' sobiraetes'?
     - Net.  Kotly eyu  pitat'.  Posmotrite,  pozhalujsta.  Rezul'tat  v
trubah est',  kak u menya v mochevom puzyre.  Ni nakipi,  ni kamnej. Vse
rastvoryaetsya.
     - CHto?  CHto? - ozhivilsya direktor, rassmatrivaya prigotovlennye dlya
nego obrazcy trub iz kotel'noj i podnimaya glaza na Vahtanga.
     - Omagnichennuyu  vodu p'yu,  Sadyk Mithatovich.  P'yu i prigovarivayu:
"Bud' zdorov, kaco, potomu chto vse mozhno kupit', krome zdorov'ya".
     - |to chto? Zaklinanie?
     - |to tost.  No mozhete i  bez  nego  pit',  Sadyk  Mithatovich.  V
kotel'nuyu voda bez tostov idet. My vam nasadku s postoyannymi magnitami
prigotovili. Na domashnij vodoprovodnyj kran. Nikogda bolet' ne budete.
I ne pomorshchites'.
     - Vy chto?  Hotite, chtoby ya vas za znaharstvo pod sud otdal? 121-ya
stat'ya ugolovnogo kodeksa. Odin god lisheniya svobody.
     - Zachem lishat' svobody?  Tam ogovorka est'.  Mozhno i obshchestvennoe
poricanie.   A   hotite   -   administrativnoe   vzyskanie.  Voz'mite,
pozhalujsta. Hotite "za vygovor", hotite "za spasibo".
     Direktor nichego  ne  skazal,  a  magnitnuyu  nasadku na kran vzyal.
Mozhet byt', poprobuet?
     Ne znayu,  chto pomoglo: rastvorennye kamni ili rastvorennaya nakip'
v trubah kotel'noj,  no direktor prikaz o likvidacii nashej laboratorii
ne podpisal.
     I prinyalis' my s Vahtangom za led.  Desyat' let  ushlo  na  eto,  a
vernee,  dvadcat',  esli  schitat'  eshche  i vodu,  kotoraya ubedila nas v
neozhidannyh svojstvah,  poyavlyayushchihsya u  nee  pod  vliyaniem  magnitnogo
polya,  smeny nochi dnem,  vesny letom ili oseni zimoj.  My verili,  chto
sumeem prevratit' tverduyu zhidkost' v nastoyashchee tverdoe telo.
     Vdohnovila nas  rabota  izvestnogo  uchenogo,  u  kotorogo Vahtang
pobyval  v  Moskve  (u  nego  tam  sestra  zamuzhem  za  arhitektorom),
zasluzhennogo  deyatelya nauki i tehniki,  professora Mihaila Mihajlovicha
Protod'yakonova.  Avtor novoj teorii  elektronnyh  obolochek  predskazal
sushchestvovanie   osobogo   l'da,   v  kotorom  kristallicheskie  reshetki
obyknovennogo  l'da  kak  by  vdavleny  odna  v   druguyu:   elektrony,
sostavlyayushchie   odnu   reshetku,   razmeshchayutsya   v   prostranstve  mezhdu
elektronami drugoj.  Takoj led dolzhen tonut' v vode  i  plavit'sya  pri
neskol'kih stah gradusah. No vtisnut' odnu reshetku v druguyu mozhno lish'
pri  vysokom  davlenii.  No  glavnoe,  takoj  led  ne  budet  obladat'
tekuchest'yu,  kak my mechtali!  Zamechatel'no,  chto spustya kakoe-to vremya
etot led byl poluchen v Anglii,  kak ob etom soobshchil v svoej monografii
N. X. Fletcher, so vsemi predskazannymi Protod'yakonovym svojstvami. Dlya
nas eto bylo pooshchreniem,  no eshche ne resheniem.  Nuzhno bylo  imet'  "led
Protod'yakonova"  pri  obychnyh  usloviyah,  perestroit'  kristallicheskuyu
reshetku obychnogo l'da pod vliyaniem vneshnego vozdejstviya.
     I nam udalos' dostignut' etogo stol' zhe neozhidannym putem,  kakim
voda  obretala  novye  svojstva  pri   omagnichivanii.   My   nauchilis'
prevrashchat'  prostoj  led v protod'yakonovskij na prostom moroze,  najdya
neobhodimoe izluchenie.
     My s  Vahtangom poslali zayavku na sdelannoe otkrytie v Komitet po
izobreteniyam i otkrytiyam,  no poluchili otkaz so  ssylkoj  na  recenziyu
vysshego  avtoriteta  v etoj oblasti,  kakim okazalsya tot samyj vysokij
gost',  kotoryj posetil nashu zavodskuyu  laboratoriyu.  Mastityj  uchenyj
reshitel'no  otverg nashe "otkrytie",  poskol'ku ego ne mozhet byt',  ibo
ono protivorechit osnovnym zakonam prirody.
     Nam s   Vahtangom  ostalos'  tol'ko  dobavit'  k  ego  zaklyucheniyu
okonchanie frazy chehovskogo geroya,  pisavshego  pis'mo  uchenomu  sosedu:
"|togo ne mozhet byt', potomu chto ne mozhet byt' nikogda".

                            Glava vos'maya
                           SOVET KOMANDORA

     "|ti zapiski  ne  obo  mne,  Tamare  Neidze,  ryadovoj   uchastnice
antarkticheskoj  epopei,  a  o  tom udivitel'nom,  chto ej privelos' tam
povidat', nauchivshis' iskat' i nahodit'.
     YA nachinayu ih s pamyatnogo dnya,  kogda komandor ekspedicii akademik
Nikolaj Alekseevich Anisimov vpervye vyzval menya na bort  "Il'icha"  dlya
uchastiya v Sovete komandora.
     Nado li govorit',  kak ya volnovalas'?  No nel'zya bylo vydat' sebya
ni  moim  nemeckim sputnikam,  ni dazhe Spartaku,  ne govorya uzhe ob ego
otce, kotoryj pristal'no izuchal menya, poka kater shel k ledokolu.
     Vse my,  priglashennye  na  Sovet,  razmestilis'  v  "admiral'skoj
kayute" (salone kapitana),  sverkavshej  beliznoj  i  chervonnym  zolotom
nachishchennoj medi. Sideli na vrashchayushchihsya kozhanyh kreslah pod kvadratnymi
illyuminatorami.
     Prekrasnyj inter'er! U moryakov izyskannyj vkus!
     Akademik vsegda  porazhal  menya.  Obychno  ya  voobrazhala  ego  sebe
holodnym   izvayaniem,   voploshcheniem  spokojstviya  i  voli,  a  uvidela
bylinnogo bogatyrya,  ozabochennogo ishodom predstoyashchej shvatki, hmurogo
i   vzvolnovannogo.   On   nervno  rashazhival  po  salonu.  I  dazhe  ya
pochuvstvovala sebya nuzhnoj emu...
     Kak by hotelos' napisat' portret s nego, s takogo!..
     Govorili kapitany na raznyh yazykah. Akademik summiroval mysli:
     - Itak,   kapitany  hotyat  plyt'  v  Avstraliyu  i  tam  v  portah
dozhidat'sya korablej,  kotorye dostavyat utrachennoe oborudovanie. Avariya
s  "Titanom" priznaetsya ne sluchajnoj.  Prezhde zloumyshlenniki klali pod
kompas  magnit,  teper'  isportili  radiolokator,  i  ajsberg  ostalsya
nezamechennym pered samym korablem.
     Kak strashno eto bylo slushat'!  Neuzheli dazhe v nashu vysokogumannuyu
ekspediciyu pronikayut podobnye izvergi!
     Akademik ostanovilsya posredine salona.  Na mig on  pokazalsya  mne
razgnevannym Zevsom. YA ponimala ego. Bud' na ego meste, ya ne znayu, chto
sdelala by. No on znal.
     - Pervoe: vpred' vvesti strozhajshuyu ohranu navigacionnyh priborov.
Vtoroe:  spasennye truby razmestit'  na  palubah  korablej,  poskol'ku
tryumy zanyaty. Dlya peregruzki vospol'zovat'sya vertoletami kak letayushchimi
kranami.  Tret'e:  prezhde chem dumat' ob Avstralii,  reshit', sorvana li
nasha ekspediciya.
     - Najn, najn, niht! - podnyalsya gruznyj i borodatyj Val'ter SHul'c.
-  |kspediciya  ne est' sorvana,  - nachal on na nevazhnom russkom yazyke,
kotoryj staratel'no izuchal.  - YA  imeyu  ukazat'  na  zapasnyj  variant
"dva-bis",  kotoryj  imel  byt'  razrabotannym  eshche  na Germaniya.  Bez
energii - ne est' rabota.  |lektrostancii est' na dne  okeana,  no  na
vode ostalis' korabli, moi gospoda. Nemeckie specialisty vsegda delayut
vse po pravilam.  YA imeyu skazat',  chto  teper'  nado  dejstvovat'  bez
pravil.
     - Aj da Barmalej!  - ne uderzhalas'  ya.  Uzh  ochen'  on,  ogromnyj,
borodatyj, napominal mne velikana iz staroj skazochki.
     Spartak uhmyl'nulsya i shepnul:
     - Podderzhim.
     Kapitany, uslyshav pro svoi korabli, zashumeli.
     - Obshchaya moshchnost' vseh sudovyh dvigatelej est' ves'ma znachitel'naya
velichina...
     - Ostanovites',  gerr  SHul'c,  bezumnyj  inzhener!  -  prerval ego
Dencler.  - Vy hotite vytashchit' nashi suda na bereg?  - On  stoyal  pered
SHul'cem i byl takim zhe ogromnym, tol'ko so mnogimi podborodkami vmesto
borody, - dva velikana iz raznyh skazok!
     - Zachem na bereg?  - vozrazil po-nemecki SHul'c.  - Suda ostanutsya
na rejde,  no ih dvigateli budut  vrashchat'  elektrogeneratory,  kotorye
nahodyatsya v tryumah korablya pochtennogo kapitana Denclera.
     - Ne trogajte moego sudna!  Luchshe  otvet'te,  kak  vy  peredadite
elektricheskij tok s korablej na sushu?
     - Katushki s kabelem est' na vashej palube,  gerr  Dencler.  Kabel'
nado razmotat' i soedinit' im vse korabli, protyanuv dal'she na sushu...
     - Vy zabyli o plavuchesti! Kabel' utonet.
     - Zachem tak zabyvat'?  - snova pereshel na russkij yazyk SHul'c. - U
menya est' namerenie protyanut' kabel' na poplavkah. Ih nadlezhit sdelat'
iz derevyannyh barabanov, kotorye plavuchie est'.
     - Kakov Kirdzhali!  Razbojnichij plan!  -  prosheptala  ya  Spartaku,
podtalkivaya   ego   loktem,  chtoby  on  vystupil.  Ved'  akademik  byl
demokratichen, hotel znat' mnenie i molodyh rabochih.
     Spartak zasmushchalsya, no vskochil.
     - CH-chertovski zdorovo!  - nachal on,  slegka zaikayas'. - Kakova na
zemnom   share   moshchnost'  vseh  dvigatelej  avtomobilej  i  traktorov?
Okazyvaetsya,  chut' li ne bol'she  moshchnosti  vseh  elektrostancij  mira.
Razve  ne  stoit  ispol'zovat'  hotya  by  nashi  sudovye  dvigateli dlya
energetiki? Molodezh' podderzhit.
     I tut so svoego kresla spolz,  stav ot etogo lish' chut' vyshe, otec
Spartaka, Aleksej Nikolaevich, i srazu udivil vseh:
     - Net nuzhdy zaderzhivat' korabli. Im plavat' nado.
     Spartak smushchenno posmotrel na menya:  emu bylo nelovko za otca, ne
ponyavshego derzostnogo plana SHul'ca.
     Tolstovcev prodolzhal:
     - Kapitanov   otpustim.   |lektrooborudovanie   s   ih   korablej
razgruzim. Ono ponadobitsya dlya vetrotrub.
     - Imeyu prosit' proshcheniya,  kollega,  - prerval SHul'c. - Bez sten i
kryshi - ne est' dom.  Bez doma -  ne  est'  elektrostanciya,  a  tol'ko
shutka.
     - Net, ne shutka. Vetrotruby ustanovim nad zdaniyami.
     - Togda  budem  imet'  neobhodimost'  steny i kryshi delat' novye.
Material - kamen',  k sozhaleniyu,  est' tol'ko pod kilometrovoj  tolshchej
l'da, moi gospoda.
     - Zachem   nam   delat'   podlednye   kamenolomni,   kogda   mozhno
vospol'zovat'sya prosto l'dom? Led - tot zhe kamen', v osobennosti, esli
ego podvergnut'  izlucheniyu,  nad  kotorym  mne  privelos'  rabotat'  v
techenie  dvadcati  let.  Uplotnennyj pod vliyaniem izlucheniya led teryaet
svoyu opasnuyu tekuchest' i smelo mozhet ispol'zovat'sya  kak  stroitel'nyj
material.  Vsya  neobhodimaya apparatura dlya obrabotki l'da imeetsya.  Iz
l'da legko  vyrubat'  kirpichi  i  bloki  budushchih  zdanij.  Pravda,  ih
pridetsya   zanovo  zaproektirovat'.  No  pochemu  by  nashej  zodchej  ne
voplotit' dostizheniya svoego otca?
     YA vstrepenulas', slovno chto-to sverknulo peredo mnoj, oslepilo na
mig. Eshche v detstve ya slyshala o papinoj mechte.
     Akademik s   prisushchej   emu   yasnost'yu   utochnil   mysl'  Alekseya
Nikolaevicha.
     - Inzhener  Tolstovcev predlagaet sozdat' ledyanoj kar'er na kupole
lednika i,  nado dumat',  ispol'zovat' vyemki dlya pervyh etazhej zdanij
Vetrocentrali, sooruzhaemyh iz blokov vynutogo l'da.
     - Blagodaryu vas, - poklonilsya Aleksej Nikolaevich i sel.
     - CHto skazhut arhitektory? - sprosil akademik, smotrya na menya.
     Navernoe, ya vspyhnula kak elovaya vetka v kostre:
     - Iz arhitektorov ya odna! Vy prostite menya, no stroit' zdaniya dlya
Vetrocentrali ne iz kamnya ili zhelezobetona, kak vsyudu, a izo l'da! |to
zhe skazka!..
     Ne pomnyu, chto tam ya eshche nagovorila, kazhetsya, razmechtalas' vsluh o
prozrachnom  dvorce,  dlya  kotorogo  net  luchshego  materiala,  chem led,
podobnyj hrustalyu,  nazvala led  samocvetnym  kamnem  polyarnyh  shirot,
prozrachnym mramorom, i ya ne znayu chto eshche... Mozhet byt', dyadya Misha, moj
pervyj uchitel' v zodchestve, byl by dovolen...
     Akademik smotrel  na  menya,  ulybalsya  i  vnimatel'no slushal.  On
ponimal, chto izo l'da nado proektirovat' osobye zdaniya. A arhitektor -
samyj zahudalen'kij - vsego odin: eto ya! I dyadi Mishi net ryadom.
     No kogda Anisimov zakryval zasedanie Soveta,  ya  chut'  ne  umerla
posle ego slov:
     - Byt' posemu.  Ot  plavuchej  energeticheskoj  bazy,  predlozhennoj
inzhenerom SHul'cem, ne otkazyvaemsya.
     No ved' esli budet  "plavuchaya  energetika",  to  nikakie  ledyanye
zdaniya ne nuzhny, propal ves' moj zapal!
     Dazhe u Spartaka i u togo lico vytyanulos'.
     Akademik nevozmutimo prodolzhal:
     - V takuyu bazu my prevratim odin nash ledokol "Il'ich",  blago  ego
atomnaya  ustanovka  uzhe daet elektricheskij tok,  i vmesto togo,  chtoby
pitat' im dvigateli vintov,  my peredadim ego po kabelyu, kak predlozhil
Val'ter SHul'c,  na sushu,  dlya rabot v ledyanoj kamenolomne Tolstovceva.
Ved' vyplavlyat' led legche,  chem  vylamyvat'.  Ne  tak  li?  A  fakturu
Hrustal'nogo    Dvorca    Vetrov,   kotoryj   nam   sproektiruet   nash
antarkticheskij zodchij Tamara Neidze,  eto ne isportit.  |nergetikam  -
oznakomit'sya s metodom oblucheniya stroitel'nogo l'da.
     Kogda my vyhodili na palubu, ya podoshla k Alekseyu Nikolaevichu:
     - Spasibo vam.
     - Za chto spasibo? - podnyal on na menya glaza.
     - Za  vse  spasibo.  Za  papu  spasibo.  Za  spasennye vami truby
spasibo.  Za zhelanie sozdat' Vetrocentral' na l'du spasibo. Za ledyanye
dvorcy,  kotorye  vam  nado  sproektirovat',  spasibo.  Mozhno,  ya  vas
poceluyu?
     - Mozhno,  Vahtangovna,  mozhno.  My s tvoim otcom led dvadcat' let
stroitel'nym materialom delali.
     No ya prosto krepko pozhala emu ruku. Na pravah soratnika...
     Spartak smeyalsya.  A ya radovalas'.  I dyadya Misha radovalsya by, bud'
on  zdes'.  Ego  uchenica  vyhodila na "operativnyj prostor".  On lyubil
privodit' mne mongol'skuyu poslovicu:  "CHtoby nauchit'sya  plavat',  nado
vojti v vodu".
     YA "poplyla"..."

                            Glava devyataya
                             DUH OKINAVY

     V YAponii luchshe rodit'sya bez ruk i bez nog, chem bez rodstvennikov.
     Oni i tol'ko oni vo glave s pochtennym  Matsubisi  pomogli  Iesuke
Tanage zakonchit' medicinskoe obrazovanie.
     On rano ostalsya bez roditelej.  Oni stali postvremennymi zhertvami
bombardirovki  Nagasaki  i  umerli  spustya dvadcat' let posle atomnogo
vzryva, ostaviv yunogo Iesuke na popechenie rodstvennikov.
     No kogda  pochtennyj Matsubisi-san posle vozvrashcheniya Iesuke Tanagi
v  YAponiyu  soobshchil  plemyanniku,   chto   hochet   videt'   ego,   Tanaga
zavolnovalsya. Nichego horoshego ot etogo svidaniya on ne zhdal.
     Dyadya priglasil ego v svoj ofis na ulice, primykayushchej k Ginze.
     Obychnyj delovoj    neboskreb.   Lifty,   usluzhlivye   liftery   s
pochtitel'nymi  ulybkami.  Nizkie  poklony  vhodyashchim,  pozhelaniya   udach
vyhodyashchim.
     Oslepitel'nyj parket  koridora.   Otdelannye   plastikom   steny,
otrazhennye v nih ogni plafonov.
     Sekretarsha, v  bol'shih  ochkah,  odetaya,  kak  i  vse   v   ofise,
po-evropejski  -  v  beloj koftochke i uzkoj maksi-yubke,  totchas uznala
Iesuke i zakivala v znak togo, chto shef zhdet ego.
     U dyadi vse bylo tolstym i tyazhelym.  Tuchnaya figura, zaplyvshee lico
s tremya podborodkami,  brovi - dve tolstye zapyatye, podnyatye k viskam,
tolstye usy,  opushchennye skobkami po obe storony tolstogubogo rta, ochki
s tolstymi steklami.  On snimal i klal  ih  na  tyazhelyj  stol,  shchuryas'
blizorukimi  glazami na neimovernoj tyazhesti nesgoraemyj sejf,  kotoryj
bez pod容mnogo krana ne vytashchit'...
     Matsubisi vstretil  plemyannika  bez osoboj radosti,  hotya vezhlivo
spravilsya o zdorov'e,  podnyav ot delovyh bumag tyazhelyj vzglyad i ukazav
na tyazhelyj stul naprotiv,  vyrazitel'no zhestkij. "Posidel, sdelal delo
- uhodi!"
     - Iesuke,  -  nachal  dyadya,  - tvoi pochtennye lyubyashchie rodstvenniki
ochen' nedovol'ny.  Ty ne opravdal vozlozhennyh na tebya nadezhd,  izvini.
Ty  dolzhen  perenyat'  u  evropejcev ih priemy,  a ty vmesto etogo stal
demonstrirovat' im svoi,  kotorye bolee umestno  primenit'  zdes',  na
rodine. |to ne biznes, izvini.
     - YA ne mog postupit' inache.  YA staralsya spasti velikogo  russkogo
uchenogo.
     - Pri pomoshchi stol' zhe velikoj russkoj zhenshchiny?
     - Skoree molodoj, samootverzhennoj.
     - YA slyshal, chto ty zanyalsya izucheniem russkogo yazyka?
     - Da,  dyadya,  izvinite. |to "metod pogruzheniya". My, izuchayushchie, na
dolgij srok sovershenno otklyuchaemsya ot vsego nam znakomogo.  My govorim
tol'ko po-russki,  pishem po-russki,  chitaem ih knigi,  slushaem russkuyu
muzyku,  poem russkie pesni,  bolee togo,  my dumaem po-russki i  dazhe
vidim russkie sny. YA neskol'ko raz videl Moskvu. Izvinite.
     Dyadya otkinulsya v kresle,  vzyal v ruki ochki i, pokusyvaya ih duzhku,
zadumalsya:
     - A ty hotel by uvidet' ee ne vo sne?
     - Razumeetsya, pochtennyj dyadya.
     Matsubisi opyat' pogruzilsya v razmyshlenie. Potom vyalo zagovoril:
     - Moi druz'ya po biznesu,  - Iesuke Tanaga znal, chto dyadya svyazan s
voennoj bazoj amerikancev na Okinave,  - mogli by ocenit' tvoe  znanie
russkogo  yazyka.  YA ved' ugadyvayu tvoe tajnoe zhelanie.  Ono tozhe mozhet
okazat'sya poleznym.  Poetomu ty primesh' uchastie v  konkurse  izuchayushchih
russkij yazyk i poluchish' premiyu - poezdku v Moskvu.
     - No esli mne ee ne prisudyat? - usomnilsya Tanaga.
     Dyadya vyrazitel'no  hmyknul  i  tyazhelo  podnyalsya  so svoego mesta.
Audienciya zakonchilas',  i oba nizko klanyalis' drug drugu. Dyadya, tyazhelo
stupaya slonov'imi nogami, provodil plemyannika do dveri.
     Iesuke ponyal, chto na nego delaetsya stavka.
     Lifter, otkryvaya pered nim dvercu, s pochtitel'noj ulybkoj pozhelal
emu uspeha.
     "YAzykovoe pogruzhenie"  zakonchilos',  i  Tanaga  prinyal  uchastie v
konkurse,  poluchil tam slovno zagotovlennuyu dlya nego premiyu,  hotya byl
ne iz samyh luchshih znatokov russkogo yazyka, i... priehal v Moskvu.
     On videl ee lish' vo sne i sovershenno ne znal goroda. Tem bolee ne
predstavlyal, kak najti Anisimova i Aelitu.
     I kak vsegda prinyato schitat', emu pomog sluchaj, kotoryj otnyud' ne
byl   sluchajnost'yu.  K  stoliku  yaponca  v  otele  "Metropol'"  podsel
amerikanskij zhurnalist Genri Smit.
     Oni vmeste  lyubovalis'  mramornym  fontanom  v  restorannom zale,
plavayushchimi v nem "krasnymi rybami",  kotoryh usluzhlivye  oficianty  po
zakazu  vylavlivali sachkami,  nablyudali za pestroj raznoyazychnoj tolpoj
turistov i razgovarivali, po-anglijski.
     Genri Smit voshitilsya znaniem Tanagoj russkogo yazyka.  On pobyval
na Okinave i obshchalsya  tam  s  yaponskimi  biznesmenami,  no  ne  vyuchil
po-yaponski  ni slova.  A tut - svobodnoe obshchenie s russkimi!  Kogda zhe
Smit uznal ob interese Tanagi k iskusstvennoj pishche  i  ee  sozdatelyam,
vostorgu ego ne bylo granic.  On gotov byl okazat' Tanage lyubuyu pomoshch'
- on znal Moskvu i russkih lyudej. Iesuke Tanaga, rasteryavshijsya v chuzhoj
strane, rad byl predlozhennoj pomoshchi rastoropnogo amerikanca.
     Genri Smit pogovoril po telefonu so svoim "russkim  drugom",  kak
on  skazal,  s  kotorym  poznakomilsya  v  Rime,  i uznal ot nego adres
instituta akademika Anisimova. K sozhaleniyu, samogo akademika v SSSR ne
okazalos',  on  uehal  na  Assambleyu  OON v N'yu-Jork,  no ego zamenyaet
professor Revich,  "russkij drug" poprosit ego prinyat'  Iesuke  Tanagu.
No...  amerikanskij  priyatel'  pochemu-to  poprosil  Iesuke  Tanagu  ne
vydavat' v institute svoego znaniya russkogo yazyka.
     - Znachitel'no udobnee slushat', chto pri vas budut govorit' russkie
na svoem rodnom yazyke,  ne podozrevaya,  chto vy ih ponimaete. |to mozhet
prigodit'sya i vam... i nam, - mnogoznachitel'no dobavil Genri Smit.
     YAponec, blagodarnyj Genri Smitu za pomoshch',  poobeshchal  govorit'  v
institute   po-anglijski,   myslenno  reshiv,  chto  russkim  yazykom  on
vospol'zuetsya, kogda dojdet delo do osushchestvleniya sokrovennoj mechty.
     Tak Iesuke  Tanaga  popal  v  kabinet professora Revicha,  kotoryj
vremenno zameshchal akademika Anisimova.
     Revich vyshel  iz-za  stola,  nizko  (sovsem  po-yaponski)  klanyayas'
posetitelyu.  Iesuke  tozhe   klanyalsya,   udivlyayas',   kakimi   shodnymi
okazyvayutsya obychai v ego strane i zdes'.
     Govorili po-anglijski.  YAponec  interesovalsya  missiej  akademika
Anisimova  v  N'yu-Jorke,  i,  poskol'ku  ona  osveshchalas'  vsej mirovoj
pechat'yu, professor Revich ne delal iz nee nikakogo sekreta.
     Gennadij Aleksandrovich Revich lyubil vneshnie effekty.  Razgovarivaya
s yaponcem po-anglijski,  on vspomnil  "pir  znatokov"  i  Aelitu,  tak
porazivshuyu vseh svoim znaniem yaponskogo yazyka,  i reshil blesnut' pered
yaponcem russkim gostepriimstvom.  Dama-referent po ego pros'be  totchas
priglasila  mladshuyu  nauchnuyu  sotrudnicu  Tolstovcevu.  Tanaga ne znal
familii Aelity i,  hotya i ponyal obrashchenie professora k  referentu,  ne
dogadalsya, kto poyavitsya v kabinete.
     Kogda voshla Aelita,  on onemel,  ne mog proiznesti ni slova ni na
svoem rodnom, ni na odnom iz znakomyh emu yazykov.
     Aelita uznala Tanagu i neskazanno obradovalas':
     - |to zhe doktor Tanaga! Kak ya rada vam, Iesuke-san! - skazala ona
na  yaponskom  yazyke,  po-evropejski  protyagivaya  gostyu  obe  ruki,  i,
obernuvshis' k Revichu, dobavila po-russki: - Predstav'te, eto tot samyj
doktor Tanaga,  kotoryj spas ot smerti nashego  Nikolaya  Alekseevicha  v
Germanii!
     - Nu chto vy!  |to sdelali bol'she vy,  nezheli ya,  -  na  prilichnom
russkom yazyke proiznes Tanaga i spohvatilsya.
     No bylo uzhe pozdno. Professor Revich pronzitel'no smotrel na nego.
Pochemu eto on skryl pri poseshchenii akademicheskogo instituta svoe znanie
russkogo yazyka?
     Vyzov Aelity,  kak reshil Revich, okazalsya nesomnennoj ego oshibkoj.
On srazu utratil vedushchee nachalo  v  razgovore  s  inostrannym  gostem.
Tanaga  i  Aelita  ozhivlenno boltali po-yaponski,  i eto predstavlyalos'
Revichu vopiyushche netaktichnym.  On ne ponimal ni slova  i  reshitel'no  ne
znal, kak vnov' ovladet' polozheniem.
     - Gospodin  Tanaga  tak  hochet  uvidet'  Nikolaya  Alekseevicha,  -
ob座asnila Aelita.  - Nadeetsya,  chto OON primet reshenie o stroitel'stve
Goroda Nadezhdy.
     - No  u  menya  na  eto malo nadezhdy,  - burknul Revich.  - Slishkom
riskovannaya  trata  ogromnyh  deneg.  I  zachem  eto  delat'  v   takom
trudnodostupnom  meste?  -  Revich  skazal  eto  i prikusil yazyk.  Ved'
yaponec, skryvavshij svoe znanie russkogo yazyka, ponyal ego.
     Akademika zhdali na sleduyushchej nedele. Iesuke Tanaga uspel s容zdit'
v Leningrad i snova poyavilsya v institute.
     Akademik Anisimov  prinyal  ego  v  tom zhe kabinete,  chto i Revich,
perevodchikov emu,  prilichno znavshemu yaponskij,  ne  trebovalos',  hotya
gost'   i  ne  skryval  ot  nego  svoego  umeniya  govorit'  po-russki.
Poluchilos',  chto v znak  vzaimnogo  uvazheniya  kazhdyj  iz  sobesednikov
govoril  na  yazyke  drugogo.  I  vse-taki  Nikolaj Alekseevich poprosil
damu-referenta priglasit' Tolstovcevu.
     YAponec ozhivilsya. On uzhe ponyal, kto pridet.
     Oni vspominali vtroem osobuyu palatu,  pokojnogo akademika  Mishelya
Salomaka,  neugomonnogo  borodacha  Val'tera  SHul'ca i dazhe napyshchennogo
professora  SHvarcenberga.  Ne  zabyli  i  medicinskih   sester,   dazhe
sanitarov.
     Kogda na sleduyushchij den' Revich uznal  o  reshenii  Anisimova  vzyat'
doktora  Tanagu  na flagmanskij ledokol v kachestve vracha,  to prishel v
uzhas.
     On prisutstvoval  v kabinete,  kogda akademik ubezhdal po telefonu
morskogo ministra vklyuchit' yaponca v sovetskij ekipazh.
     - CHto  vy delaete,  Nikolaj Alekseevich!  - shipel Revich.  - U menya
est' neoproverzhimye dannye, chto yaponec podoslan k nam.
     Anisimov vysoko  podnyal  brovi,  no  prodolzhal razgovor s morskim
ministrom, kotoryj ochen' neohotno ustupal mastitomu uchenomu.
     Lish' polozhiv  trubku  krasnogo  telefona,  Anisimov voprositel'no
vzglyanul na Revicha.
     - Nado  byt' bditel'nym,  Nikolaj Alekseevich.  Vy sogreete zmeyu u
sebya na grudi.
     - Ne zabud'te, Gennadij Aleksandrovich, chto emblema mediciny: zmeya
nad chashej.  Ona simvol farmakologii. A doktor Tanaga budet lish' lechit'
bol'nyh v nashej ekspedicii.
     - No on skryl svoe znanie russkogo yazyka, posetiv menya!
     Akademik rashohotalsya:
     - Tol'ko i vsego?
     Revich unichtozhayushche posmotrel na svoego shefa, no smolchal.
     Akademik prodolzhal smeyat'sya.  No ved'  on  ne  znal,  chto  Tanaga
dejstvitel'no  vypolnyal  sovet svoego amerikanskogo znakomogo i prosto
ne sumel vyderzhat' navyazannoj roli, edva uvidel Aelitu!
     Aelita zhe  iskrenne  radovalas' tomu,  chto Iesuke Tanaga poedet s
akademikom.
     - Vy  dolzhny  budete,  Iesuke-san,  lichno  sledit'  za  zdorov'em
akademika,  vsegda znat',  kak chuvstvuet sebya  Anisimov-san.  On  ved'
takoj pozhiloj chelovek.  I on tak nuzhen nam...  vsem.  CHestnoe slovo, -
pochemu-to smutivshis', dobavila ona po-russki.

     Po priezde v YAponiyu Tanaga uznal o skoropostizhnoj konchine  svoego
pochtennogo dyadyushki, i emu ne prishlos' ehat' na Okinavu.

                            Glava desyataya
                             LEDOSTROJKA

     Net na zemnom share morozov strashnee, chem v Antarktide. Vodis' tam
vorony,  oni  ledyanymi  kamnyami  padali by s neba,  kak v lyutye zimy v
Sibiri. No nikto ne letal nad ledyanymi prostorami zamerzshego materika.
     Edva gasli poslednie pered polyarnoj noch'yu zori,  nebo stanovilos'
odnovremenno i chernym i yarkim. Tak siyali na nem yuzhnye sozvezdiya.
     Kogda eshche  luna  ne  vshodila,  v odnom i tom zhe meste zanimalas'
zarya,  hotya  solnce  uzhe  ushlo  za  gorizont.  Zarevo   rozhdeno   bylo
prozhektorami strojki.
     Lyudi v legkih kombinezonah  i  special'nyh  shlemah  so  spushchennym
prozrachnym zabralom rabotali posmenno kruglye sutki sporo i veselo.
     - Beri,  beri, raznoyazychnye! Op, vzyali! Sama pojdet, sama pojdet!
Ceplyaj  kryukom  za  petlyu shtopora!  |to tebe ne butylki raskuporivat'!
Vira!  Vira!  |j,  na vertolete!  -  slyshalsya  ozornoj  golos  Ostapa,
derzhavshego pered soboj mikrofon.
     - CHert by pobral etu zagorodku pered glazami,- vorchal Miguel',  -
harknut' nekuda, ne to chto zakurit'.
     I, pripodnyav na mig plastikovyj shchit,  on serdito splyunul sebe pod
nogi.  Kusochek  smerzshegosya l'da udarilsya v vyemku,  otkuda vertolet s
pomoshch'yu Ostapa i ego pomoshchnikov podnyal otdelennuyu ot monolita  ledyanuyu
plitu.
     - Moryaki v more ne plyuyut.  I ty rabotu ne oplevyvaj,  - otozvalsya
Pedro, priderzhivaya povisshuyu na kryuke plitu za ugol.
     - Plevat' mne na etu rabotu!  - prodolzhal Miguel'. - Nashli mesto,
gde delat' eti proklyatye elektrostancii!
     - Luchshe ne delat'?  Luchshe na paneli sidet'?  - rasserdilsya vsegda
dobrodushnyj tolstyj Bill s chikagskih boen, gde on poteryal rabotu iz-za
avtomatizacii uboya skota.
     - Net,  otchego zhe ne delat'? No pochemu ne gde-nibud' na Gavajskih
ostrovah?  A to vybrali dlya Goroda-laboratorii samoe  bogom  proklyatoe
mesto.  T'fu!  - I Miguel' snova pripodnyal prozrachnoe zabralo,  otkuda
vyrvalos' oblachko para.
     - Uzh  ne  zamerz li ms'e Miguel'?  Ili ego kombinezon ploho greet
iz-za obryva provodov?  CHto kasaetsya menya,  to mne zdes' niskol'ko  ne
huzhe, chem pod parizhskim mostom cherez Senu, - zametil francuz de Grot.
     - Takim,  kak ty,  markizam vse ravno gde merznut',  - ogryznulsya
Miguel'.
     - CHtoby ne  merznut',  luchshe  krepko  rabotat',  -  zametil  negr
Mbimba.
     - A nu,  navalis',  rebyatenki!  - zakrichal Ostap.  - Brigadir nash
Spartak idet. Migom razberem, otchego teplo, otchego holodno!
     Rabochie ponyali tol'ko dva ego slova "brigadir Spartak".  I  srazu
podtyanulis', prekrativ boltovnyu.
     Oni trudilis' v uglublyayushchemsya  kotlovane,  iz  kotorogo  vynimali
ledyanye  plity,  stavya  ih  po  krayam v vide budushchih sten.  Tam za nih
prinimalsya Aleksej Nikolaevich Tolstovcev,  kotoryj,  kazalos', nikogda
ne spal.  On polival ih vodoj i obluchal special'nymi apparatami, chtoby
poluchit' sverhtyazhelyj, netekuchij "led Protod'yakonova".
     Podoshel Spartak,  krepkij,  shirokoplechij,  odetyj,  kak i vse,  v
legkij kombinezon,  proshityj metallicheskimi nityami.  Dlinnyj provod ot
ego  kostyuma  tyanulsya k shchitovoj palatke,  gde ryadom s transformatorami
krasovalsya mramornyj raspredelitel'nyj shchit.  Ottuda-to i shel  vniz,  k
buhte,  vysokovol'tnyj kabel'. Atomnye ustanovki vmerzshego v led sudna
rabotali  na  polnuyu  moshchnost',  posylaya  elektricheskuyu   energiyu   na
ledostrojku.  Potomu  goreli  zdes'  prozhektory,  teplo  bylo  lyudyam v
rabochih nagrevaemyh kombinezonah,  hotya temperatura vozduha opustilas'
nizhe  semidesyati  gradusov  po  Cel'siyu,  potomu  i kipela v kotlovane
rabota, i volshebnoe izluchenie Tolstovceva prevrashchalo led v kamen'.
     Nozh-ledorez tozhe nagrevalsya elektricheskim tokom.  Spartak vklyuchil
elektropitanie.  Vdvoem s  Ostapom  oni  ponesli  ot  shchitovoj  palatki
nozh-ledorez k ocherednoj plite. Provod tyanulsya po nezaporoshennomu l'du.
     S virtuoznoj lovkost'yu druz'ya obrezali budushchuyu plitu po shablonu s
chetyreh  storon.  Drugie  rabochie tem vremenem vvernuli v nee shtopor s
kol'com dlya pod容mnogo kryuka.  No prezhde  trebovalos'  otdelit'  plitu
snizu ot monolita.
     Nagretyj ledorez vhodil v led s shipeniem,  kak raskalennyj nozh  v
maslo.  Nel'zya bylo teryat' i sekundy,  chtoby ne dat' podrezannoj snizu
plite snova primerznut'!
     - A  nu!  Ne  spi,  ne hrapi,  ne zevaj.  Vira!  |j,  angely!  Na
vertolete! - oral v mikrofon Ostap.
     Plita legko  otdelilas'  ot  dna  kotlovana i poplyla po vozduhu.
Poryvistyj veter gnal tuchi snega i raskachival ee.
     No so sleduyushchej plitoj priklyuchilas' beda. Pochemu-to pogasli razom
vse prozhektory.  S vertoleta  osvetili  kotlovan,  i  rabochim  udalos'
zacepit'  kryukom  uzhe otdelennuyu ot dna plitu,  no ona ne podnimalas'.
Vertolet okazalsya na mertvom yakore.
     Naprasno Ostap sypal proklyat'yami na vseh yazykah:
     - Donner vetter! Gad dem! Sakramento! CHertova perechnica!
     Plita primerzla.
     I tut vse zaprygali gde kto stoyal.  Holod  perehvatyval  dyhanie.
Telo, kotoroe eshche minutu nazad sogrevalos' kombinezonom, ledenelo.
     - YA pogibayu! - zaoral Miguzl', - Glotok viski! Spasite!
     - Avariya,  -  tiho  skazal Spartak Ostapu.  I zakrichal:  - Vsem k
skladu-palatke. Razobrat' shuby, varezhki, valenki!
     Lyudi, ne znavshie russkogo yazyka, vse zhe ponyali ego i, tolkaya drug
druga,  pobezhali v kromeshnoj t'me, prorezyvaemoj lish' luchom prozhektora
s vertoleta, k skladu-palatke, gde hranilas' teplaya odezhda.
     Zazhglis' karmannye elektricheskie fonariki.
     Nachalas' purga.  Letyashchie  sugroby  obrushivalis'  na led,  nasypaya
snezhnye barhany, grozya zanesti tol'ko chto sooruzhennye steny kotlovana.
     I tut   na   neskol'kih  yazykah  poslyshalas'  komanda  malen'kogo
inzhenera Tolstovceva:
     - Vsem rabotayushchim ne vyhodit' iz sklada-palatki.  Prizhmites' drug
k drugu. Ne bojtes', chto zaneset snegom. I prodolzhajte rabotu.
     - Kak  eto prodolzhat' rabotu?  - vozmutilsya Miguel'.  - My eshche ne
spyatili.
     - Prodolzhajte   rabotu   myslenno.  Napryagajte  myshcy,  vorochajte
tyazhesti, ne davajte sebe zamerznut'! Tol'ko v etom spasenie.
     - Govoril,  ot  raboty  teplo,  - zametil negr Mbimba.  Afrikancu
holod byl osobenno muchitelen, no on perenosil ispytanie stojko.
     - Spartak,  Ostap!  -  skomandoval  Tolstovcev.  -  Berite  lyzhi.
Vertolet letet' v takuyu purgu ne smozhet.  ZHdat' voshoda solnca  dolgo.
Pridetsya samim osveshchat' put'. Idite vdol' kabelya. Najdite povrezhdenie.
Skoree vsego ono v soedinitel'noj mufte na krutom sklone.  Smotrite ne
sorvites'!
     - Est' ne sorvat'sya!  - otozvalsya Ostap.  - U nas nikakoe delo ne
sryvaetsya, dazhe okunek s kryuchka.
     I dvoe druzej v neistovuyu purgu otpravilis' v put'. Ne bud' u nih
takogo ukazatelya,  kak tyanushchijsya po l'du kabel', oni zabludilis' by na
pervyh zhe shagah.
     Spartak shel   vperedi,   nashchupyvaya  lyzhnoj  palkoj  priporoshennyj
kabel'.  On kruto povel vniz.  Katit'sya  na  lyzhah  stalo  nevozmozhno,
prishlos' perestupat' imi, kak pri pod容me, "stupen'kami".
     Vse nizhe,  nizhe.  Veter dul kak by sverhu vniz,  grozya  oshchutimoj,
plotnoj massoj letyashchego snega sbrosit' v propast',  k buhte, gde stoit
vmerzshij v led ledokol.
     Neizvestno, v  kakoj iz soedinitel'nyh muft proizoshel razryv.  No
Spartak s Ostapom sami prokladyvali kabel' i  znali  mestoraspolozhenie
muft, hotya sejchas v etoj adskoj plyaske snega otyskat' ih nelegko.
     Moroz ne smyagchilsya  ot  vetra.  Skoree  naprotiv.  Snezhinki  l'da
vpolne  mogli  by  byt'  tverdoj  uglekislotoj,  zamerzayushchej pri takoj
temperature.
     Lica zavernuty sharfami,  sobstvennoe dyhanie chut' sogrevaet lico.
V ushah voj, ruki i nogi dereveneyut ot holoda.
     Prihoditsya spuskat'sya  vse  nizhe i nizhe.  V pervoj soedinitel'noj
mufte,  kotoruyu udalos' osmotret',  vse v poryadke. Nepriyatnost' gde-to
nizhe, byt' mozhet, na samoj opasnoj kruche.
     I oni doshli  do  mesta  gde  kabel'  svisal  so  skaly,  konchayas'
soedinitel'noj  muftoj,  vtoraya  polovina  kotoroj  vmeste  so snezhnoj
lavinoj i kabelem skatilas' kuda-to vniz.
     Spartak prikazal  Ostapu  ostat'sya  zdes'  i vzyal razmatyvayushchuyusya
verevku, chtoby zacepit' ee konec za polumuftu s oborvannym kabelem.
     Trebovalos' spustit'sya   k  podnozhiyu  skaly,  pohozhej  na  lyzhnyj
tramplin.  Spartak prikinul,  chto zdes' na lyzhah ne skatit'sya, i stal,
boryas'   s   tolkayushchim   vniz  snezhnym  vihrem,  ostorozhno  spuskat'sya
"stupen'kami" k podnozhiyu skaly.
     Esli kabel'  ne  upolz  dal'she,  budet bol'shaya udacha!  A esli ego
utashchilo vniz - pishi propalo!
     No nikogda  ne  byvaet  tak,  chtoby  reshitel'no vse oborachivalos'
protiv cheloveka,  inache on ne smog by vyzhit' v neprestannoj  bor'be  s
prirodoj.
     Snorovka dedov-olenevodov,   obitatelej   tundr,   prosnulas'   v
Spartake  i  podskazala,  kak  emu  dejstvovat'  v  neproglyadnoj  t'me
antarkticheskoj purgi. Ego fonarik mog dostat' luchom lish' do konca lyzh.
Spartak  nahodil  put'  s  pomoshch'yu  nevedomogo  chuvstva,  ne  imeyushchego
nazvaniya na obychnom yazyke.
     No on  umudrilsya,  ili  s ego pomoshch'yu,  ili prosto potomu chto emu
povezlo, najti konec otorvavshegosya kabelya.
     Zakrepiv za  polumuftu  konec  verevki,  Spartak  stal  ostorozhno
vzbirat'sya po kruche.  Orientirom sluzhili  sobstvennye  sledy,  kotorye
pochti zaneslo snegom.
     Najti Ostapa, priplyasyvavshego okolo oborvannogo kabelya v ozhidanii
Spartaka, bylo nelegko. Ostap periodicheski izdaval zvuki, napominavshie
signaly mayaka v tumane.  Golos ego ohrip i vmesto gudeniya v voe  purgi
slyshalos' nadsadnoe hripenie.
     No vse-taki imenno eti zvuki pomogli Spartaku najti Ostapa.
     Kak ni prygal Ostap na meste, on otchayanno zamerz. No poyavlenie iz
t'my figury Spartaka zastavilo ego zabyt' o moroze.
     Vdvoem prinyalis' oni vybirat', a potom tyanut' verevku.
     Byt' mozhet, ne tak byl tyazhel kabel', kak trudno bylo vytashchit' ego
iz uzhe nametennyh nad nim sugrobov.
     Kazalos', nevozmozhno     predstavit'      sebe,      chto      pri
semidesyatigradusnom moroze lyudi oblivayutsya potom.
     Odnako napryazhenie vseh sil  Spartaka  i  Ostapa  davalo  im  dazhe
bol'she zharu, chem elektronagrev rabochego kombinezona.
     Vse-taki oni vytashchili oborvavshijsya kabel'.  Teper' nado bylo  ego
prisoedinit'.
     Spartak po perenosnoj radiostancii, predusmotritel'no zahvachennoj
s soboj, poprosil otklyuchit' kabel' i uznal, chto ego otec uzhe dal takoe
prikazanie.
     Teper' mozhno    bylo    bezboyaznenno   soedinyat'   razomknuvshiesya
polumufty.
     No beda ne prihodit odna.  Vse krepleniya,  soedinyayushchie polumufty,
sorvalo snezhnoj lavinoj.  Prishlos' zamenyat' ih toj samoj  verevkoj,  s
pomoshch'yu kotoroj druz'ya vytashchili otorvavshuyusya chast' kabelya.
     - Verevki i palki - oruzhie  smekalki!  -  ozyabshimi  gubami  shutil
Ostap.
     Kogda druz'ya  vozvrashchalis',  orientirom  im  sluzhilo  zarevo  nad
kotlovanom, gde rabota uzhe kipela vovsyu.
     Ocherednaya vynutaya iz vyemki ledyanaya plita plyla po vozduhu, chtoby
zanyat' svoe mesto v stene.

                          Glava odinnadcataya
                          HRUSTALXNYE DVORCY

     Sneg ugnetal  bespredel'noj   beliznoj.   Blednoe   solnce   chut'
prorezhivalo na severe plotnyj oblachnyj pokrov.
     I zemlya i nebo byli odinakovo bely i  bezmolvny.  Lyzhnya  tyanulas'
ischezayushchej  zhalkoj  nitochkoj.  Snezhnyj  prostor  do  samogo  gorizonta
vyglyadel udruchayushche rovnym:  ni holmika, ni vpadiny, ni teni. Zemlya kak
by otrazhala unyloe belesoe nebo.
     Tamara, podnyav golovu, oglyanulas' na SHul'ca.
     |tot dobryj  velikan  vyzvalsya provodit' Tamaru do ee Hrustal'nyh
Dvorcov, nikogda ne upuskaya vozmozhnosti pobyt' s neyu.
     Ona uzhe  mnogo  znala  o nem.  Vo vremya vojny ego otec v kakom-to
voennom  chine  rabotal  glavnym  mehanikom  himicheskogo   zavoda   pod
Frankfurtom-na-Majne.  Mal'chiku  pomnilis'  zareva pozharov nad gorodom
posle amerikanskih bombezhek. No ih prigorod byl tihim oazisom v adskoj
pustyne pepelishch i ruin.  Ni odna bomba ne upala syuda. Ved' chast' akcij
himicheskogo koncerna prinadlezhala amerikancam!  V prigorode razmeshchalsya
gospital'.  Po  tenistym ulicam brodili na kostylyah neschastnye kaleki.
Mal'chik zhalel ih,  v osobennosti odnogo - bez obeih nog. Invalid ezdil
v  kresle-kolyaske na velosipednyh kolesah,  soedinennyh s obrezinennym
obruchem,  kotoryj nado bylo krutit' rukami.  Togda-to Val'ter i sdelal
svoe pervoe izobretenie:  stashchil iz otcovskogo garazha zapasnye starter
i akkumulyator i priladil ih  k  kreslu  tak,  chto  vedushchaya  shesterenka
startera prizhimalas' k rezinovomu obodu i mogla vertet' ego.  I kreslo
tak pomchalos' po allee,  chto mal'chik dazhe begom ne smog  ego  dognat'.
Invalid  rasteryalsya,  ne povernul kak nado i "popal v avariyu".  Kreslo
slomalos'.  Prokaza mal'chika vozmutila  medicinskoe  nachal'stvo.  Otec
Val'tera imel nepriyatnosti.  On strogo nakazal syna, no ego sklonnost'
k izobretatel'stvu vzyal na zametku.  I eto opredelilo sud'bu Val'tera.
Vmesto  togo chtoby posvyatit' sebya poezii,  kak mechtala voshishchennaya ego
detskimi stishkami  mat',  on  postupil  v  Vysshuyu  tehnicheskuyu  shkolu.
Zakanchivaya  ee,  on  rasschityval  pomogat'  otcu v dele ochistki vodnyh
othodov himicheskogo proizvodstva.  No na starosti let  starshij  SHul'c,
otvetstvennyj za zagryaznenie rek rejnskogo bassejna,  ugodil v tyur'mu,
ne sumev zaplatit'  krupnogo  shtrafa.  Val'ter  tak  voznenavidel  eti
stochnye vody,  chto reshil unichtozhit' ih v pryamom smysle etogo slova. On
predlozhil prevrashchat' ih elektricheskim tokom v gazy,  iz kotoryh  potom
snova  poluchat'  uzhe  himicheski  chistuyu  vodu v vodorodnyh elementah s
odnovremennym vozvratom zatrachennoj energii.  Prishlo vremya, i akademik
Anisimov   vspomnil   ob   ego   sheme   kak   o   prekrasnom  sposobe
akkumulirovaniya energii dlya Antarkticheskoj  Vetrocentrali.  I  Val'ter
SHul'c popal v ekspediciyu OON, gde vstretilsya s Tamaroj Neidze.
     Ottaivaya sejchas l'dinki v chernoj borode, on ulybalsya:
     - Gde zhe my est', frejlejn?
     - Na gladi ozera, gerr SHul'c, neoglyadnogo, kak materik. I kotoroe
po prihoti zlogo volshebnika zamerzlo vdrug.
     - O net,  to ne est' volshebnik, frejlejn! - polushutlivo otozvalsya
SHul'c. - Peremeshchenie zemnoj osi. Poholodanie.
     - A  na  dne  etogo   ozera   -   zagadochnaya   strana,   kogda-to
sushchestvovavshaya bez l'dov. Dobrat'sya by do nee!
     - YA imeyu skazat', frejlejn, chto vasha fantaziya neobyknovenna est'!
I vam ves'ma legko imet' pokorenie menya.
     - Nu chto vy! YA protiv pokornosti.
     I ona ottolknulas' lyzhnymi palkami, puskayas' snova v put'.
     Oni delali ogromnyj kryuk,  chtoby dobrat'sya do  |nergocentrali  po
pologoj trasse.  Pryamoj put' na kupol lednika iz buhty, gde zimoval na
rejde ledokol "Il'ich", byl nedostupno krut.
     Nakonec oni  ostanovilis'  pered  vyrosshimi sredi snezhnoj pustyni
zdaniyami |nergocentrali.
     Tamara ne ustavala lyubovat'sya svoej voploshchennoj v led mechtoj. Ona
pomnila,  kak  prinyalas'  za  proekt  v  muchitel'nuyu  kachku,  i  srazu
perestala ee zamechat'.  Radost' samostoyatel'nogo tvorchestva bez ukazok
i ogranichenij,  vseobshchee  vnimanie,  nakonec,  vera  v  nee  komandora
prizvali  vdohnovenie.  I  ono poneslo Tamaru vvys',  sravnimoe lish' s
poletom  vo  sne.  Vo  sne  ona  uvidela  vpervye  eti  kolonnady   iz
vrashchayushchihsya  trub,  stoyashchie na ustupah dragocennogo p'edestala,  kakim
predstavilsya ej led.  I ona stala voploshchat' snovidenie  v  proekt.  Na
chertezhe vpervye poyavlyalas' nevidannaya konstrukciya.
     I kogda razdalsya na korable krik "Zemlya!" i  Tamara  vybezhala  na
palubu,  edva li ne vpervye s pamyatnogo Soveta komandora,  to proekt k
etomu vremeni uzhe byl gotov.
     Pered neyu   prostiralsya   tainstvennyj   Antarkticheskij  materik,
podnimayas' vdali ledyanym kupolom,  Na beregu mezh  obnazhivshihsya  utesov
spolzali v more ledniki. U podnozhiya skal kipel beloj penoj priboj.
     I vdrug,  slovno otmechaya radostnyj dlya  Tamary  den',  u  nee  na
glazah   proizoshlo   nechto  neveroyatnoe.  K  beregu  budto  podkralas'
nevidimaya podvodnaya lodka i salyutovala Tamarinoj pobede zalpom torped.
     No chto eto byli za torpedy!  Ih vyletali desyatki,  esli ne sotni,
odna za drugoj,  cherez ravnye promezhutki vremeni,  kak  by  vypushchennye
skorostrel'noj   pushkoj  s  nepostizhimo  emkim  zaryadnym  ustrojstvom.
Snaryady na letu sverkali v luchah solnca voronenoj stal'yu. Na skale zhe,
proletev desyatok metrov,  oni, vmesto togo chtoby vzorvat'sya, ozhivali i
prevrashchalis' v mestnyh aborigenov,  odetyh v  chernye  frachnye  pary  s
beloj  manishkoj.  Smeshnye  i vazhnye pingviny vperevalku shagali v glub'
sushi, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na korabli.
     No lyudi  ne  sobiralis'  trevozhit'  etih  mirnyh  zhitelej shestogo
kontinenta.  Oni ushli v glub' materika i vverhu, na ledyanoj ego shapke,
vozdvigli  rukotvornye  sooruzheniya,  kotorymi  ne  ustavala lyubovat'sya
molodaya zodchaya.
     Kolonnad na   hrustal'nyh   stupenchatyh   p'edestalah   vidnelos'
neskol'ko.  Vse oni vyrabatyvali  elektricheskij  tok,  napravlyaemyj  v
central'noe  zdanie  ledyanogo ansamblya.  V shtil' zdes',  v hrustal'nom
hrame energii,  proishodilo  tainstvo  prevrashcheniya  zhidkogo  vodoroda,
nakoplennogo  pri  rabote  Vetrostancii,  v  vodu  s  podachej  v  set'
elektricheskogo toka.
     Zagadochnost' etogo  processa  podskazala  yunoj  zodchej  stil',  v
kotorom  sochetalis'  prelest'  poluprozrachnogo  materiala   neozhidanno
naklonennyh sten s celesoobraznost'yu i krasotoj.  Krutaya ledyanaya krysha
napominala  srez   ajsberga,   zavershala   zamysel,   gde   neobychnoe,
racional'noe  i  prekrasnoe  sochetalis' s chertami neumirayushchih shedevrov
proshlogo.
     |to velikolepnoe  sooruzhenie sostavlyalo vmeste s gruppoj kolonnad
edinyj arhitekturnyj ansambl'.
     SHul'c, ponimaya chuvstva svoej sputnicy, dolgo v molchanii lyubovalsya
hrustal'nym oazisom v mertvoj snezhnoj pustyne.
     Potom on snyal mehovuyu shapku i nizko poklonilsya Tamare:
     - Kak  zhal',  chto  tol'ko  nemnogie  schastlivicy  est',  kotorye,
podobno mne,  vidyat eti nesravnennye tvoreniya nepovtorimogo zodchestva,
- torzhestvenno skazal on.  - YA imeyu skazat',  chto syuda budut stekat'sya
tolpy turistov, chtoby otdat' dan' voshishcheniya talantu.
     - Voshishcheniya dostojny lyudi,  sozdavshie eto v purgu, na moroze, ne
shchadya sebya.
     - O da! |ntuziazm rabotnikov. I v ih chisle est' brigadir Spartak.
YA znayu, - s nekotoroj obidoj skazal SHul'c.
     - I Spartak, konechno!
     Spartak vstretil lyzhnikov pri podhode k |nergocentrali.
     - YA uzhe volnovalsya,  moya Taman',  -  skazal  Spartak.  -  Spasibo
tovarishchu SHul'cu.
     - Ne stoit blagodarstvennyh chuvstv, - burknul SHul'c i zatoropilsya
k Hramu |nergii,  budto vspomnil,  chto tam naznacheno segodnya ispytanie
akkumuliruyushchih ustrojstv.
     Naibolee smyshlenym  iz  vybrannyh  im  pomoshchnikov  okazalsya nekij
Miguel' Muril'o, kogda-to imevshij sobstvennuyu tehnicheskuyu kontoru. Ego
i privlek k ispytaniyam Val'ter SHul'c.
     Predstoyalo podat' k vodorodnym elementam strui zhidkogo vodoroda i
kisloroda,  nakoplennyh  i szhizhennyh turbodetonatorami za vremya raboty
Vetrocentrali. Hranilis' gazy v ballonah vysokogo davleniya, pohozhih na
gigantskie  samovary sinego i krasnogo cveta.  Esli by gazy szhigalis',
to obrazovali by vzryvoopasnuyu  smes',  no  zdes'  goreniya  v  obychnom
ponimanii ne proishodilo. SHel obratimyj elektroliticheskij process.
     - Pochemu ty ne priletela s komandorom na  vertolete?  -  s  ploho
skryvaemym nedovol'stvom oprosil Spartak.
     - Lyublyu lyzhnye progulki,  a ne  poputnyj  transport,  -  otrezala
Tamara.
     - Osobenno, kogda provozhayut, - s gorech'yu dobavil Spartak.
     Tamara ozhgla ego vozmushchennym vzglyadom. On otvel glaza.
     SHul'c v soprovozhdenii vyshedshego emu navstrechu Miguelya  skrylsya  v
prichudlivom portale Hrama |nergii.
     - Nu vot i komandor na vertolete, - primiritel'no skazal Spartak,
berya Tamaru za ruku. - Nemnogo zhe ty obognala ego.
     Vertolet zavis nad Hramom |nergii, slovno lyubuyas' im sverhu.
     I vdrug ognennyj smerch vyrvalsya iz razverzshejsya kryshi, sverkayushchij
kinzhal metnulsya k nebu i vonzilsya v vertolet. Mashina kruto poshla vniz,
kak podbitaya ptica.
     Oglushitel'nyj vzryv potryas vse  vokrug.  SHkval'nyj  veter  opalil
Tamare i Spartaku lica, brosil nazem'. Ledyanoe zdanie razvalivalos' na
glazah, kak by raspiraemoe iznutri chernym dymom.
     Vertolet kosnulsya  zemli za blizhnim zdaniem.  Gorizontal'nyj vint
ego eshche nekotoroe vremya vrashchalsya.

                          Glava dvenadcataya
                                SPUSK

     Konechno, povorot  sud'by  Miguelya  Muril'o  trudno  bylo  nazvat'
spuskom.  V byloe vremya on znal udachu.  Imel  i  sobstvennoe  delo,  i
neogranichennyj kredit,  i poyushchuyu pod gavajskuyu gitaru krasavicu zhenu s
brilliantovym kol'e na lebedinoj shee,  i rychashchij,  kak yaguar, sportkar
cveta  vechernej  zari na Gavajskih ostrovah,  gde na beregu lazorevogo
morya krasovalas' ego chudo-villa  v  mavritanskom  stile,  i,  nakonec,
sostoyal chlenom v klube izbrannyh.  Vse bylo.  I ne stalo nichego.  Delo
lopnulo,  kak podrezannaya  gangsterom  avtomobil'naya  shina  na  treke,
krasavica  zhena  pereehala  v  ego  zhe  avtomobile  k  drugomu,  bolee
udachlivomu chlenu  "Kluba  biznesa",  kotoryj  vernee  nazvat'  volch'im
klubkom,  gde  volk volku - volk,  a villu "sneslo za dolgi bankovskim
uraganom". Vot chto znachit v gody inflyacii sygrat' na birzhe!..
     Esli chelovek  balansiruet  v  netrezvom  vide na krayu obryva,  to
mozhet i sorvat'sya.  A kogda bednyagu po-volch'i eshche i tolknut v bok,  to
netrudno predstavit',  kakov ego spusk po obryvu na dno ovraga, a to i
kan'ona. Tak i sluchilos' s Miguelem Muril'o. On byl cepok, hvatalsya za
vse  kamni  i  vystupy i,  nesmotrya na ushiby,  vse-taki vstal na nogi,
otryahnul svoj eshche elegantnyj kostyum i hotel snova karabkat'sya  naverh.
No...  krutymi okazalis' sklony u ovraga dela. |legantnyj kostyum skoro
prevratilsya v otrep'ya, modnye botinki razlezlis', prednaznachennye lish'
dlya  parketnyh  polov  i  avtomobil'nyh  kovrikov,  oslepitel'no belye
rubashki stali zemlistymi,  a krichashchie,  pestrye galstuki byli  prodany
suetlivym  turistam  za bescenok,  potomu chto nikomu ne trebovalas' ni
sila muskulov,  ni smetka bylogo biznesmena. Togda-to Miguel' Muril'o,
golodnyj  kak  shakal,  prohodil  po  ulochke  hibarok.  I  ostanovilsya,
oshelomlennyj.  Vmesto obychnoj voni na nego  pahnulo  umopomrachitel'nym
aromatom  kushanij,  kotorye  podnosil emu kogda-to v klube vyshkolennyj
lakej.  U Miguelya Muril'o zakruzhilas' golova,  i on ruhnul na fanernye
stupen'ki, poteryav soznanie.
     Ochnulsya on  u  hlipkogo  yashchika,  zamenyayushchego   stol,   okruzhennyj
chavkayushchimi chumazymi rebyatishkami, na kotoryh pokrikivali Mariya i Pedro.
Oni-to i nakormili Miguelya porazitel'nymi  yastvami,  o  kotoryh  on  i
ponyatiya  ne imel,  poka byl bogat.  Kakoj-to duralej-volshebnik zadarma
snabdil ih nebyvaloj  edoj,  srazu  po  dostoinstvu  ocenennoj  byvshim
biznesmenom Miguelem Muril'o!
     Tak nachalas' druzhba Miguelya i Pedro, druzhba dvuh bedolag, odin iz
kotoryh vsegda obretalsya na dne "ovraga zhizni",  a drugoj lish' nedavno
svalilsya  v  nego.  No  oboim  odinakovo  redko  perepadali  sluchajnaya
rabotenka  ili  inoj  sposob  dobyt' deneg.  Togda-to Miguel' i podbil
Pedro otpravit'sya  v  N'yu-Jork  na  "zarabotki".  Dva  pistoleta  byli
edinstvennym naslediem byloj blagopristojnoj zhizni Miguelya Muril'o,  s
kotorymi on ni za chto ne hotel rasstavat'sya.
     A potom   dve   bumazhki  po  desyat'  dollarov,  besplatnyj  sovet
dzhentl'mena,  kotoryj ne dal sebya ograbit' i skazal o Gorode  Nadezhdy,
i,  nakonec, verbovochnyj punkt "Antarkticheskoj stroitel'noj ekspedicii
OON".
     Poka etot  durak Pedro,  podstaviv sobstvennuyu spinu vzbesivshimsya
na ajsberge trubam, otlezhivalsya v sudovom lazarete, Miguel' Muril'o ne
dremal. Posle spuska nado bylo vnov' podnyat'sya.
     On predstavilsya  tolstomu  nemcu-inzheneru  kak  byvshij   vladelec
tehnicheskoj  kontory,  i  eto  osvobodilo ego ot chernoj raboty.  Nemcu
trebovalis' ponimayushchie v tehnike lyudi.
     I kogda  pered  ispytaniem  vodorodnyh  elementov Miguelyu Muril'o
udalos' odnomu pobyt'  v  Hrame  |nergii,  on  horosho  znal,  chto  emu
nadlezhit delat'. Pravda, vremeni bylo malo...
     Kogda, podgotoviv vse k prihodu shefa,  on vyshel navstrechu SHul'cu,
to  zametil  devushku  v kurtke i bryukah.  Ona vpolne mogla by sojti za
latinoamerikanku,  chernoglazaya,  chernovolosaya,  s   gordo   posazhennoj
golovoj  i  zanoschivym  vzglyadom.  S  takoj  mozhno by s容zdit' hot' na
Gavajskie ostrova,  esli,  razumeetsya, vse zakonchitsya, kak zadumano, i
Miguel' snova "pojdet v goru".
     No potom proizoshlo nechto uzhasnoe.  On voshel sledom za  SHul'cem  i
vdrug...

     - Komandor! SHul'c! - otchayanno zakrichala Tamara.
     Spartak uzhe vskochil na nogi i rinulsya k mestu katastrofy.
     - Vy raneny,  sen'orita?  Pomoch'?  O, presvyataya deva! - sklonilsya
kto-to nad Tamaroj. S ego pomoshch'yu ona podnyalas'.
     Iz ledyanogo  portala razrushennogo zdaniya pokazalsya Spartak,  nesya
na rukah chto-to ogromnoe, Tamara pobezhala.
     Na snegu  lezhal  SHul'c  s  zaprokinutoj  golovoj.  CHernaya  boroda
torchala vverh. Ostap vytashchil vtorogo postradavshego.
     - ZHiv!  ZHiv  moj  Miguel'!  Da  pomozhet  emu  presvyataya  deva!  -
zaprichital Pedro.
     - Pochemu  ne  nesut komandora?  - prosheptala Tamara i vzglyanula v
storonu vertoleta.
     Ona dumala,  chto  uvidit  ego oblomki,  no mashina stoyala na snegu
lish' chut' pokosivshis',  tak,  chto odna lopast'  gorizontal'nogo  vinta
zarylas' v sneg.
     Ot vertoleta  krupnymi   shagami   dvigalas'   gromozdkaya   figura
komandora, odetogo v meha.
     - Kislorodu!  - eshche izdali skomandoval Anisimov.  -  Nacedit'  iz
rezervuara.  I  masku  protivogaza  s  elektropodogrevom  syuda!  ZHivo.
Spartak - za shlemom, Ostap - za kislorodom!
     - Est',  komandor!  -  otozvalsya  Ostap.  -  Bez holostogo hoda -
migom!
     Anisimov byl zhiv, i nevredim! Tamara zaplakala ot radosti.
     - A nu!  - prikriknul na nee  Anisimov.  -  Kak  tvoya  babka  pod
obstrelom ranenyh vynosila? Pripomni!
     Tamara ustydilas'  slabosti  i  sklonilas'  nad  SHul'cem.   Krov'
hlestala  iz  gornolyzhnogo  botinka.  Ona snyala ego,  potom sdelala iz
poyasa SHul'ca zhgut i peretyanula povrezhdennuyu nogu.
     V ledyanom  razrushennom  zdanii  nechemu bylo goret'.  Ostap pronik
tuda i vernulsya  s  maskoj,  napolnennoj  zhidkim  kislorodom.  Spartak
poyavilsya s protivogazom.
     Tamara nadela  na  borodatuyu  golovu  masku  protivogaza,   hobot
kotorogo  i  dyhatel'nyj  fil'tr obogrevalis' nagretymi elektricheskimi
provodami.  Ostap podnes k fil'tru kasku,  gde s poverhnosti isparyalsya
kislorod. I SHul'c prishel v sebya.
     A ryadom stonal Miguel':
     - Ruka moya, ruka. Spasite moyu ruku!
     - Teper' vse zavisit ot togo, kak skoro my dostavim ih v lazaret,
- skazal komandor.
     - Vertolet? - sprosil Spartak.
     - Povrezhden, ne vzletit. Drugoj v remonte.
     - Kak zhe togda? - v otchayanii sprosila Tamara.
     - Est' sposob,  - otrubil Anisimov.  - A nu-ka! Podat' mne gornye
lyzhi SHul'ca. I vtoroj botinok s nego snimite. Pervyj ya uzhe primeril.
     - CHto vy zadumali? - uzhasnulas' Tamara.
     - Gornolyzhnyj sport - moya stihiya, - usmehnulsya akademik.
     - A postradavshie?
     - SHul'ca voz'mu sebe na plechi. Bylo vremya - bychkov taskal.
     - Nu net! :- zaprotestoval Spartak. - YA pomolozhe. I gornye lyzhi u
menya est'.
     - Togda beri vtorogo.
     - O, presvyataya deva! On zhe eshche i hochet spasti Miguelya!..
     Anisimov dejstvoval  bystro  i  reshitel'no.  Pomenyalsya  s SHul'cem
obuv'yu i  stal  nadevat'  ego  gornye  lyzhi.  Ostap  pritashchil  lyzhi  s
botinkami Spartaku.
     Anisimovu privyazali  na  spinu  "ryukzak"  so  stonushchim   Miguelem
Muril'o.   Na   moguchie   plechi   Spartaka  vzgromozdili  povergnutogo
chernoborodogo velikana.
     Tamara, zataiv   dyhanie,   smotrela   na  gotovyashchihsya  k  spusku
lyzhnikov. Ej bylo dazhe strashno podumat', chto s ogromnoj vysoty, otkuda
stoyashchij   v   buhte   ledokol  kazalsya  igrushechnym  korablikom,  mozhno
spustit'sya.
     Ostap obratilsya k nej kak ni v chem ne byvalo:
     - I ty gotov'sya. Vspomni Bakuriani. Pokatimsya sledom. Ponadobitsya
- podhvatim. Usekaesh'?
     Tamara molcha kivnula, sama ne ponimaya, kak reshilas'.
     - Delaj,  kak  ya!  -  skomandoval  Anisimov i ottolknulsya lyzhnymi
palkami, vyhodya na krutogor.
     V otlichie ot pologoj trassy,  po kotoroj podnimalis' syuda SHul'c s
Tamaroj,  spusk nepostizhimoj krutizny nachinalsya srazu  zhe  za  krajnej
kolonnadoj Vetrocentrali.
     Lyzhni ne bylo. Nikto prezhde ne riskoval spuskat'sya zdes'.
     No Anisimov ne zadumyvalsya ob etom.  Mnogoletnij opyt vydayushchegosya
gornolyzhnika i ponimanie, chto inogo vyhoda net, rukovodili im.
     Snezhnye strui,  slivayas' v polosy, leteli mimo, veter bil v lico,
poroshil otrosshuyu borodu.  CHto skazala by Aelita,  uvidev sejchas ego?..
On mchitsya vniz po krutogoru bez lyzhni,  sovsem kak togda,  v Terskole.
Pravda,  zaplechnogo gruza ne bylo. Teper' on prizhimaet k zemle. Trudno
stoyat'  na  polusognutyh,  upravlyat'  lyzhami,  iz-pod kotoryh vzmyvayut
buruny snega,  kak u katera na predel'noj skorosti.  CHto  zh,  skorost'
gornolyzhnika na spuske bol'she,  chem u katera, prevyshaet sto kilometrov
v chas. Kak tam Spartak? Idet li po lyzhne? Gruz u nego vdvoe bol'she!..
     Veter vyl  v  ushah,  zaglushaya  stony  Miguelya  Muril'o.  Anisimov
iznemogal.  Ostavalos' eshche bol'she poloviny spuska,  a sily,  kazalos',
ostavlyali ego.  I on zastonal,  kak by vtorya Miguelyu.  Tot dazhe smolk,
uslyshav storonnij zvuk.  Anisimov szhal zuby.  Esli on upadet,  na nego
naletit Spartak s umirayushchim SHul'cem.  Ne dlya togo SHul'c vyzhil v osoboj
palate nemeckogo gospitalya,  chtoby pogibnut' teper'!  Kak voet veter v
ushah,  kak  bystro  nesutsya snezhnye polosy i kak medlenno priblizhaetsya
buhta! I korablik vse takoj zhe, slovno smotrish' na nego v perevernutyj
binokl'.  Kak-to  tam  SHul'c?  Takoj zdorovyak!  No vyderzhit li ego ves
Spartak? Skol'ko minut ponadobitsya, chtoby dostavit' ih v lazaret?
     No kto  eto  stoit  tam,  vnizu,  na  beregu?  Uspeli  soobshchit' s
Vetrocentrali po radio o sluchivshemsya?  Togda v Terskole v konce spuska
ego vstretila "yaponochka" s imenem marsianki.  A chto, esli i sejchas eto
ona? A on borodu otpustil, sovsem seduyu!
     Stony Miguelya   ne  vyzyvali  teper'  otvetnogo  stona.  Anisimov
priobodrilsya i mchalsya,  vybiraya samye krutye sklony,  mestami proletaya
pticej po vozduhu, kak na lyzhnom trampline. Kogda-to on prodelyval vse
eto s polnoj "voennoj vykladkoj". Teper' prigodilos'.
     Tol'ko virtuoznoe  masterstvo  gornolyzhnika  moglo  odolet'  etot
"sumasshedshij slalom".  Anisimov odolel.  On mchalsya  uzhe  po  pryamoj  k
ozhidavshej ego na beregu figurke.  Tormozya lyzhami tak, chto sneg vzmyval
fontanami, zaslonyaya vstrechayushchego.
     - Aelita!  - sam ne znaya pochemu,  kriknul Anisimov i ostanovilsya,
tyazhelo dysha.
     Pered nim stoyala ne "yaponka", a yaponec. Doktor Iesuke Tanaga.
     - Prinimajte pacientov,  - prohripel Anisimov,  chuvstvuya,  chto ne
ustoit na nogah.  No vse-taki ustoyal, poka podospevshie matrosy snimali
s ego spiny stonushchego Miguelya Muril'o.
     I tut,  vzdymaya  fontany  snega,  po  prolozhennoj  lyzhne podkatil
Spartak. No lyzhnya ne vyderzhivala dvojnogo gruza, lyzhi ego provalilis',
edva on ostanovilsya.
     - SHul'c! Kak vy tam? - cherez silu kriknul Anisimov.
     - Bez soznaniya, izvinite, - poyasnil yaponec.
     Ot berega k ledokolu po l'du buhty vela gornaya  dorozhka.  Po  nej
ezdil malen'kij elektromobil'chik s akkumulyatorami, zamenyaya katerok.
     Doktor s  pacientami   uehal,   poobeshchav   totchas   zhe   prislat'
elektromobil' obratno.
     Anisimov dozhdalsya Ostapa s Tamaroj.
     - YA  dumala,  chto  umru  so strahu,  i tol'ko potomu,  chto vy uzhe
prokatilis' po lyzhne,  zastavlyala sebya mchat'sya  sledom,  -  priznalas'
Tamara.
     - ZHen'shen' - chelovek! V tajge iskat' - ne najdesh' takuyu, - zayavil
Ostap.
     - Gde SHul'c? - sprosila Tamara.
     - Na ledokole. Sejchas za nami vernetsya elektromobil'.
     - YA pobegu na lyzhah. Tak budet skoree! Mogu ponadobit'sya.
     - Vmeste, - reshil Spartak.
     Anisimov nichego ne skazal.  U nego ne hvatilo by sil dobezhat'  do
ledokola.
     Dve figurki udalyalis' po l'du buhty.

                          Konec vtoroj chasti







                                     Lyubit' - znachit zhit' zhizn'yu togo,
                                     kogo lyubish'.
                                                         L. N. Tolstoj

                             Glava pervaya
                          KATAKOMBY MORLOKOV

     "I snova  ya  berus'  pisat'  o Sovete komandora posle vsego,  chto
sluchilos'...
     YA uzhe zabyla, kogda solnce voshodilo zdes' nad gorizontom, zabyla
nezhno-oranzhevye zori,  kotorye - ya  tak  staralas'  zapechatlet'  ih  v
kraskah!  -  gasyat  na severe zvezdy.  Uzhe davno vse pridavila tyazhelaya
antarkticheskaya noch'.
     Utrom, vyjdya na palubu,  ya zadohnulas' ot vetra. YUzhnyj, holodnyj,
on nes snezhnye potoki,  temnye i kolyuchie.  Oni napomnili mne  purgu  v
nachale  ledostrojki,  oborvavshuyu  kabel'.  Skol'ko geroizma nuzhno bylo
proyavit',  chtoby vse-taki soorudit' Hrustal'nye  Dvorcy,  kotorye  mne
poschastlivilos'  proektirovat',  chtoby  potom  ya  rydala  nad  ruinami
central'nogo zdaniya...
     Pora v "admiral'skuyu kayutu".
     V svetlom teplom  salone  ne  hotelos'  dumat'  o  v'yuzhnoj  nochi,
bushevavshej za temnymi kvadratami illyuminatorov.
     V kreslah vdol' sten sideli rukovoditeli strojki i sredi nih i ya,
"nezadachlivyj zodchij razbityh dvorcov"...
     Anisimov rashazhival po salonu, zalozhiv ruki za spinu:
     - Itak,  vse vystupavshie sovetuyut otlozhit' raboty na god. Grot ne
protaivat',  poskol'ku  |nergocentral'  vyshla  iz  stroya,  a  moshchnost'
sudovoj atomnoj ustanovki nedostatochna.
     YA uzhe smirilas' s etoj mysl'yu,  kogda eshche shla  syuda.  No  Aleksej
Nikolaevich Tolstovcev vozrazil:
     - Zachem zhe otkladyvat' na god?  Vetrocentrali  v  obychnuyu  purgu,
takuyu,  kak segodnya,  dadut dostatochnuyu moshchnost'. Mozhno obojtis' i bez
akkumuliruyushchih  ustrojstv.  Vremenno.  Kto  nam  pomeshaet  rabotat'  v
vetrenye dni, a v bezvetrie otdyhat'?
     I tak prosto u nego eto prozvuchalo.  YA nastorozhilas'.  Neuzheli  v
zabroshennyh   ledyanyh  dvorcah  zavertyatsya  turbiny?  Neuzheli  strojka
prodolzhitsya  i  zaproektirovannye  v  nashej  arhitekturnoj  masterskoj
zdaniya,  detali  kotoryh  nam  dostavyat  v sleduyushchuyu navigaciyu,  budut
vozdvignuty pod ledyanym kupolom grota?
     Akademik ozhivilsya:
     - Podskazana vernaya mysl'.  Rabotat' pod nadutymi  parusami,  kak
plavali vstar' moryaki.  I drejfovat' v shtil',  - i on ulybnulsya svoemu
sravneniyu.
     - Nachinat'  nado  nemedlenno,  -  ubezhdal Aleksej Nikolaevich.  No
zatem oshelomil menya,  skazav:  - I net nikakoj nuzhdy protaivat' grot s
ogromnym   proletom.  Ne  proshche  li  otkazat'sya  ot  idei  "podlednogo
carstva", imitiruyushchego poverhnost' Zemli? - i on posmotrel na menya.
     A ya  ne poverila usham.  CHto on predlagaet?  Otkazat'sya ot mechty o
ledyanom kupole, ot goroda pod nim?
     A on nevozmutimo, obidno budnichno prodolzhal:
     - Gorod podo l'dom nado sooruzhat' ne kak zemnoj, a kak podlednyj,
na  drugih  principah.  I  protaivat'  proshche  ne  ispolinskij grot,  a
tunneli,  kotorye stanut ulicami  goroda.  V  stenkah  tunnelej  mozhno
razmestit'  zhilye  komfortabel'nye  peshchery i promyshlennye predpriyatiya.
Pust'  ledyanye  tunneli,  napodobie  zemnyh  metropolitenov,   pronzyat
ledyanoj monolit.
     I eto govoril otec Spartaka!  YA poholodela,  hotya krov' brosilas'
mne v lico. Papa schital ego svoim drugom, izobretatelem, mechtatelem, a
on... on sulit nam...
     - Ledyanoj muravejnik! - eto ya uzhe vykriknula, ne sderzhalas'.
     On zlo posmotrel na menya - ya nikogda  ne  dumala,  chto  ego  lico
mozhet  stat'  takim  nepriyatnym,  -  i  zamolchal,  slovno ne zhelaya mne
otvechat'. |to okonchatel'no vzorvalo menya, i ya vskochila s mesta:
     - CHto  predlagayut  nam  pod  vidom novatorstva?  Samuyu beskryluyu,
konservativnuyu v svoej sushchnosti ideyu.  - YA chuvstvovala na sebe tyazhelyj
vzglyad Tolstovceva,  no uzhe ne mogla ostanovit'sya. - Neuzheli eto zakon
prirody,  po  kotoromu  vcherashnij  novator  stanovitsya  konservatorom,
tormozyashchim   svezhie,   no  chuzhie  idei?  Vo  imya  vul'garnoj  prostoty
otbrasyvaetsya osnovnoj zamysel Goroda Nadezhdy,  gde lyudi  dolzhny  zhit'
tak,  kak  na  vsem  zemnom share v gryadushchem.  A im predlagayut sejchas v
opytnom poryadke  prozyabat'  v  peshcherah,  v  podzemel'yah,  napominayushchih
metropoliten!  Ili,  chto  eshche huzhe - v kolodcah i norah fantasticheskih
morlokov,  zagnannyh  tuda  eloyami,  vyrodivshejsya  rasoj  gospod,  kak
rasskazyval v "Mashine vremeni" Uells.
     - O, eto ochen' mrachno est', - uslyshala ya golos Val'tera SHul'ca.
     YA ne  pomnyu,  konechno,  v  tochnosti,  chto  ya  govorila,  i skoree
vosproizvozhu svoj gnev i vozmushchenie, chem smysl skazannogo. YA vspomnila
o svoej besede s SHul'cem i zagovorila o materike Antarktidy:
     - Lyudyam,  kotorye reshayutsya modelirovat' zhizn' gryadushchih pokolenij,
nuzhno  dat'  vse usloviya radostnogo i krasivogo sushchestvovaniya.  Odnako
dlya Goroda Nadezhdy vybran  ne  ostrov  Tihogo  okeana,  a  Antarktida,
kotoraya kogda-to byla cvetushchim materikom.
     - O da! Imelo tak byt'! - podderzhal menya SHul'c.
     - On  pokrylsya l'dom,  etot materik.  Tak vyplavim zhe takoj grot,
kotoryj obnazhit byluyu pochvu,  otkroet prelest' nevedomyh pejzazhej, gde
mezh prichudlivyh skal prolegayut rusla prezhnih rek!
     - Vo daet!  - uslyshala ya  golos  Ostapa,  kotoryj  tolkal  v  bok
sidevshego so mnoj ryadom Spartaka.
     - Napolnim eti rusla vodoj tayushchih l'dov,  a  po  beregam  posadim
derev'ya. Oni vyrastut na zemle Antarktidy, i my razob'em na nej sady i
bul'vary.  I  sredi  nih  podnimutsya  -  slyshite?  -  obernulas'  ya  k
Tolstovcevu,  kotoryj napominal sejchas "zlobnogo karla", - podnimutsya,
a ne projdut v glubine hodami dozhdevyh chervej, podnimutsya k nevidimomu
v  vysote  svodu  raduyushchie glaz doma,  ot kotoryh ne otvernutsya i nashi
potomki.  Gorod v ispolinskom grote dolzhen byt' Gorodom Nadezhdy,  a ne
"Katakombami  Beznadezhnosti"!  - zakonchila ya i,  torzhestvuyushchaya,  sela,
oglyadyvaya prisutstvuyushchih.
     Akademik smotrel  na  menya  s  obodryayushchej ulybkoj (eto glavnoe!).
Tolstovcev,  konechno,  byl vne sebya ot yarosti.  Eshche papa govoril  mne,
kakim kolyuchim on mozhet byt',  kogda zatragivayut ego samolyubie. Spartak
smotrel sebe pod nogi. Ostap podnyal bol'shoj palec vverh.
     Akademik predlozhil Alekseyu Nikolaevichu otvetit'.
     - Stoit li reshat'  vopros,  chto  krasivee:  lednik,  napominayushchij
gollandskij syr, v dyrochkah kotorogo zhivut lyudi-morloki, ili podlednyj
grad Kitezh,  rozhdennyj voobrazheniem, prenebregayushchim takoj meloch'yu, kak
tyazhelyj  ledyanoj svod?  CHto ponimat' pod krasotoj?  Mozhet byt',  ona -
vyrazhenie racional'nosti?  Kakie zhivotnye  voshishchayut  nas?  CH'i  formy
luchshe  prisposobleny  dlya  zhiznennyh  funkcij.  Dazhe  etalony  zhenskoj
krasoty drevnih grekov,  uvekovechivshih ih v statuyah bogin', harakterny
shirokimi  bedrami  i vysokoj grud'yu - simvolami materinstva,  kotorymi
nagradila zhenshchinu  Priroda.  Potomu  zhe  prekrasny  i  takie  tvoreniya
Prirody,  kak loshadi - voploshchenie bystroty i vynoslivosti,  leopardy -
sintez lovkosti i sily, i dazhe zmei, hotya vse oni sovsem nepohozhi drug
na druga. I ya ne boyus' skazat', chto v celesoobraznosti - krasota!
     - Ah  kak  prekrasny  zhaby!  -  voskliknula  ya,  vozmushchennaya  ego
sopostavleniyami i profanaciej krasoty.
     Smeriv menya prezritel'nym  vzglyadom,  on  dazhe  ne  otvetil  i  s
holodnoj, ubivayushchej suhost'yu prodolzhal:
     - Tak racionalen li gigantskij svod?  Stoit proverit' ego raschet.
V opasnom sechenii voznikayut naibolee razrushayushchie usiliya. Ot sil szhatiya
ponizhaetsya tochka plavleniya l'da!  Vspomnite,  pochemu skol'zyat kon'ki i
lyzhi  v  moroz?  Sneg  i  led  tayut  pod  davleniem  poloza,  smazyvaya
poverhnost' skol'zheniya. Esli eto uchest', to tverdoe nebo nad podlednym
gorodom Kitezhem nachnet plavit'sya i ruhnet.
     - Kakoj uzhas!  - s ironiej voskliknula ya.  - Zapugivat'  lyudej  i
tashchit' ih v katakomby morlokov! Zapreshchennyj priem.
     - V tehnike zapreshcheno lish' zloupotreblenie riskom,  a ne somnenie
v  prochnosti  konstrukcii,  -  obdal menya holodom zhestkih slov Aleksej
Nikolaevich.
     Mne stalo  ne  po  sebe.  YA  ne  rasschityvala  ledyanoj svod.  My,
arhitektory, prinimali ego sushchestvuyushchim i namerevalis' stroit' pod nim
doma.  YA hotela,  no ne mogla sporit' s Tolstovcevym i ne znala,  kuda
det' glaza. Posmotrela na SHul'ca. On podnyalsya.
     - Uvazhaemye   kollegi,  -  nachal  on.  -  Raschet  est'  fundament
inzhenernoj mysli.  I vsegda polezno ego proveryat', osobenno esli imet'
ideyu o vozmozhnom plavlenii l'da pod nagruzkoj.
     Ne peredat',  kak gor'ko stalo mne. YA tak nadeyalas' na nego, ved'
my s nim govorili o podlednyh pejzazhah!
     - YA imeyu namerenie spasat' opasnoe sechenie ot rasplavleniya.
     YA edva  ne  zahlopala  v  ladoshi,  s  nadezhdoj  smotrya  na svoego
velikana-razbojnika. A on s nemeckoj pedantichnost'yu prodolzhal:
     - Nado  sverlit' sverhu,  s lednikovogo kupola,  burovye skvazhiny
tam,  gde  opasnoe  sechenie  est'.  A  potom  po  nim,  imeya  arterii,
propuskat' holodil'nyj rastvor.  YA imeyu namerenie tak predohranit' led
ot plavleniya pri bol'shoj nagruzke.
     YA byla schastliva. Aj da Barmalej! Kakoj vydumshchik!
     I tut vstal Spartak.  On bol'she ne smotrel v pol.  CHto on skazhet?
Ne za otcom zhe pojdet, esli ya emu doroga! Vprochem, ya sama ne znayu, chto
govoryu,  vernee,  dumayu!  No pravil'nee skazat',  chto v tu minutu ya ne
govorila, ne dumala, a tol'ko chuvstvovala.
     - YA t-tak razmyshlyayu,  - smushchenno nachal Spartak  s  obychnoj  svoej
iskrennost'yu.  - Po mne tot put' pravilen,  kotoryj v goru vedet. A na
perestrahovochnye dorozhki,  kak by oni ni petlyali, menya ne 'tyanet. My s
rebyatami  za  podlednyj prostor.  - I,  starayas' ne smotret' v storonu
otca, sel.
     Nastupila tishina.   CHerez  illyuminatory  donosilsya  svist  vetra.
Anisimov merno rashazhival po salonu v glubokoj zadumchivosti. Neuzheli ya
byla ne prava?"
     Na etom zapiski Tamary Neidze obryvayutsya.

                             Glava vtoraya
                            ZAKON PRIRODY

     "YA oznakomilsya  s  tem,  kak  Tamara  opisala  nash  spor o Gorode
Nadezhdy.  Ne skroyu,  mne bylo gor'ko chitat' nekotorye ee zamechaniya,  v
osobennosti o "zlobnom karle".
     YA znal za soboj etot nedostatok - zlit'sya,  kogda mne perechat, no
so  vremen  polyarnoj  stancii  v Ust'-Kare tak i ne spravilsya,  dolzhno
byt', s soboj.
     Tamara ne  dopisala  svoego  otcheta o Sovete komandora.  Poprobuyu
sdelat' eto za nee.
     Zadumavshijsya akademik stoyal bokom ko mne,  sklonil bol'shuyu golovu
i upersya v kulak otrosshej borodoj.
     Emu predstoyalo  sdelat'  vyvod,  hotya  on  ne  byl tehnikom.  Kak
himiku, emu daleki ponyatiya opasnogo secheniya, no blizki problemy tayaniya
l'da  pod  davleniem.  Kak  ocenit'  neperesekayushchiesya puti?  Kto-to iz
velikih uchenyh govoril,  chto ta ideya verna,  kotoraya  otkryvaet  novye
gorizonty. Otkryvayut li eti gorizonty moi "katakomby morlokov"?
     I akademik tverdo i yasno skazal:
     - Proekt  menyat'  ne  budem.  No poruchim na Bol'shoj zemle sdelat'
poverochnyj raschet na komp'yuterah. I v SSHA i v SSSR. Krome togo, zdes',
v Antarktide,  smodeliruem v lednike ledyanoj grot men'shego razmera, no
s tem zhe sootnosheniem tolshchiny svoda i ego proleta.
     Sovet zakonchilsya. Vse rashodilis'.
     CHto chuvstvoval  ya,  "byvshij  novator",  okazavshijsya   protivnikom
derzkogo,   novogo?   Kak  ona  skazala?  Zakon  prirody?  A  to,  chto
vospitannyj mnoyu Spartak  vystupil  protiv  menya,  -  eto  tozhe  zakon
prirody?
     YA vyshel na palubu.
     Net, ona  ne  ubedila  menya!  S  inzhenernoj  tochki zreniya tunneli
stroit' vygodnee i nadezhnee,  chem bol'shoj grot.  No...  tol'ko li odna
inzhenernaya  tochka  zreniya  dolzhna  zdes'  uchityvat'sya?  Ved' inzheneram
vygodnee stroit' Gorod Nadezhdy pod zemnym  nebom,  a  ne  pod  ledyanym
kupolom.  Pochemu  ne  vybrali  kakoj-nibud'  ostrovok?  Ili ne sozdali
iskusstvennyj?
     Da potomu,  chto  dlya  chistoty  zadumannogo eksperimenta namerenno
otkazalis' ot vseh prirodnyh blag,  dazhe ot golubogo neba nad golovoj.
CHelovek mozhet iskusstvenno sozdat' vse emu neobhodimoe dazhe v lishennom
vseh darov  prirody  meste.  I,  mozhet  byt',  ya  ne  prav  so  svoimi
raschetami,  tolkaya zhitelej budushchego goroda v tunneli?  Ved' syuda budut
priezzhat' milliony lyudej,  chtoby ubedit'sya,  kak mozhet  zhit'  chelovek,
chtoby potom peredelat' zhizn' na svoih materikah po etomu obrazcu.
     YA razmyshlyal,  stoya u  rellingov,  i,  ne  oborachivayas',  nevol'no
slushal boltovnyu v tolpe rabochih.
     - Obradujte,  sen'orita!  - obratilsya odin iz  nih,  ochevidno,  k
vyshedshej  na palubu Tamare.  YA zastavil sebya ne obernut'sya.  YA znal ee
devchushkoj na Ural'skom zavode:  ogromnyj bant i  vishenki  glazenok.  A
kakoj korolevoj vyrosla! I kakoj goryachej! CHto by skazal Vahtang, kakoj
by  tost  vspomnil?  -  Obradujte,  sen'orita!  Poluchim  li  my  zdes'
zasluzhennyj godovoj otdyh s polnym pitaniem i oplatoj za prostoj?
     Prodolzhaya stoyat'  spinoj,  ya  predstavil   sebe   etogo   ryhlogo
latinoamerikanca s sal'nymi glazami i tonkoj poloskoj usikov.
     - Nash neispravimyj Miguel',  mademuazel', schitaet, chto kol' skoro
ego zavezli na yug,  to zdes' emu dolzhny sozdat' kurortnye usloviya, kak
u nas na Lazurnom beregu ili u nih na Gavajyah.
     YA znal  etogo  chernyavogo  ostryaka-francuza,  kotorogo  vse  zvali
markizom de Grotom i kotoryj,  po ego slovam,  "popal  syuda  sooruzhat'
GROT   tol'ko   iz-za   svoej   familii  i  famil'nyh  dragocennostej,
rastrachennyh predkami".
     - YA dumayu, chto otdyh vy zasluzhite, soorudiv Malyj Grot, - uslyshal
ya nizkij golos Tamary,  i ona stala ob座asnyat' stolpivshimsya  okolo  nee
lyudyam, chto eto za Malyj Grot i zachem ego stroit'.
     Obidno, chto ko mne nikto ne obratilsya s takim voprosom!
     Rabochie zashumeli. Miguel' vizglivo krichal:
     - |to lishnyaya rabota!  Malo  im  odnogo  grota,  pridumali  eshche  i
dopolnitel'nyj. Esli oni hotyat vyzhat' iz nas dopolnitel'nyj pot, to my
znaem, chem otvetit'.
     - Esli ty imeesh' v vidu yazyk zabastovok, to luchshe prikusi yazyk. -
|to, konechno, govoril dobrodushnyj Bill s chikagskih boen.
     A francuz obratilsya k horosho izvestnomu mne eshche po ajsbergu negru
iz Kejptauna:
     - Slushaj, Mbimba! Razve ty podderzhish' zabastovku, chtoby ne delat'
togo, radi chego my syuda priplyli?
     - Ochen' holodno, - otvetil afrikanec. - Rabota sogrevaet.
     - Vot vam otvet mudreca! - voshitilsya francuz.
     SHumya i  boltaya s Tamaroj,  rabochie otoshli ot menya.  YA ne pozvolil
sebe obernut'sya.
     No, i ne oborachivayas', ya znal, kto stoit u menya za spinoj.
     Konechno, moj syn,  Spartak, v kotorogo ya vlozhil vsyu svoyu lyubov' k
iskaniyam, kotorogo staralsya vospitat' i, vidimo, ne sumel.
     Kakimi glazami  on  posmotrit  na  menya  sejchas,   posle   svoego
vystupleniya protiv otca i ego "perestrahovochnyh dorozhek"?
     Da, eto okazalsya Spartak. YA vse-taki obernulsya.
     On stoyal  smushchennyj  i  dazhe  robkij.  YA  pomnyu  milogo poteshnogo
mal'chonku - "Karapuzyaku". On okruglyal chernye udivlennye glazenki i bez
vsyakogo  povoda  smeshno i tozhe udivlenno podnimal plechiki.  A sejchas v
plechah on - kosaya sazhen'.
     Metel' uleglas'.  Zarya  pogasla  i ne skoro zazhzhetsya vnov'.  Nebo
sverkalo miriadami zvezd, sobrannyh v chuzhie sozvezdiya. My so Spartakom
kak-to priznalis' drug drugu, chto znaem tol'ko YUzhnyj Krest.
     - Nikak ne privyknu k etim sozvezdiyam, - skazal on.
     - CHto   sozvezdiya!   -   usmehnulsya  ya.  -  Privykat'  k  drugomu
prihoditsya.
     - Razve ty eshche ne privyk? - skazal Spartak i zamolchal, ne reshilsya
napomnit', kak chasto otvergalis' moi idei.
     A on prav,  hot' i promolchal!  CHasto, oh, chasto uhodil ya, esli ne
osmeyannyj, to neponyatyj.
     - K  etomu nel'zya privyknut',  - skazal ya,  no imel v vidu sovsem
drugoe,  imel  v  vidu,  chto  nel'zya  privykput'  k  tomu,  chto   tvoj
sobstvennyj syn idet protiv tebya.
     - Tak eto zh zakon prirody! - voskliknul on.
     Neuzheli on  ponyal skrytyj smysl moih slov i otvetil tomu,  chto ne
skazano?
     Esli by Revich prisutstvoval pri nashem razgovore, on s eshche bol'shej
ubezhdennost'yu stal by  dokazyvat',  chto  ya  gumanoid,  a  Spartak  syn
gumanoida, umeyushchie obshchat'sya drug s drugom i bez pomoshchi slov.
     No my pol'zovalis' slovami, pol'zovalis'!
     - Model' - eto horosho,  - skazal ya.  - A romantika prekrasna! No,
kak i vse prekrasnoe, sposobna osleplyat'.
     - Razve  ya oslep?  - pochti obidelsya Spartak.  - YA vse v nej vizhu.
Moloda ona eshche.
     Konechno, moloda!  No  eto  ne sluchajno,  chto on sovmeshchaet ponyatie
romantiki s nej, so svoej Tamaroj, kotoraya eshche moloda. Da i on sam eshche
molod.
     - YA ne hotel zadet' tebya,  otec. Naschet raboty v dni vetrov - eto
u tebya zdorovo poluchilos'!  Tak nam i zhit'.  I voobshche... ty zhe znaesh',
kak ya veryu v tebya.
     - YA uvidel eto segodnya, - gor'ko usmehnulsya ya.
     - Ty serdish'sya na menya?  YA poprosil by tebya prostit'  menya,  esli
by...
     - Esli by?
     - Esli by ty v samom dele priznal moyu vinu.
     CHto otvetit' emu?  CHto on chitaet moi mysli?  CHto ya ne vinyu ego  i
tol'ko delayu vid, budto obizhen?
     Mozhet byt',  eto ponimanie i est' zakon prirody i ne v  tom,  chto
otcy  protiv  detej,  a  v  edinstve  ih  celi  ego  smysl?  Inache kak
osushchestvlyat' estafetu pokolenij?
     YA molcha pozhal Spartaku ruku vyshe loktya".

                             Glava tret'ya
                               ZLOREVICH

     Kak govorili institutskie  ostryaki,  i.  o.  direktora  professor
Revich  pravil  v  institute  ne  zheleznoj  rukoj,  a  zolotoj ulybkoj,
obnazhavshej ego iskusstvennye zuby.
     Pri Anisimove  ne  bylo  u akademika bolee r'yanogo posledovatelya,
chem Revich. |tim naryadu s nesomnennymi organizatorskimi sposobnostyami i
voennymi  zaslugami Gennadiya Aleksandrovicha i ob座asnyalas' peredacha emu
rukovodstva institutom.
     So vremeni  perehoda  iz  laboratorii "vkusa i zapaha" naverh,  v
direktorskij kabinet,  Revich  zametno  ohladel  k  dissertacii  Aelity
"Ispol'zovanie    biologicheskih   sistem   dlya   opredeleniya   sostava
aromaticheskih veshchestv".
     Stat'ya pod  dvumya imenami Tolstovcevoj i Revicha,  vernee Revicha i
Tolstovcevoj, byla opublikovana, kandidatskij minimum Aelitoj blestyashche
sdan,  no  Gennadij  Aleksandrovich  ottyagival  zashchitu.  Vozmozhno,  chto
rukovodstvo dissertantom  dlya  novogo  direktora  vyglyadelo  melkovato
naryadu s zadumannoj im perestrojkoj instituta, perevodom ego na rel'sy
chistoj nauki, chto, kak on govoril, opredelyalos' akademicheskimi celyami.
     Revich osushchestvlyal svoj zamysel tak reshitel'no, slovno ne vremenno
zameshchal direktorskij  post,  a  prishel  v  institut  vyvodit'  ego  iz
proryva.
     Mnogie nauchnye sotrudniki, kotoryh Anisimov schital perspektivnymi
uchenymi,  ushli "po sobstvennomu zhelaniyu", vnyav nedvusmyslennomu sovetu
Revicha, sdobrennomu zolotoj ulybkoj.
     Za etu  ulybku ego prozvali sperva Zol-Revichem,  a potom,  kak by
ocenivaya rezul'taty ego deyatel'nosti, pereinachili prozvishche v ZLOREVICH.
     Aelita poteryala  nadezhdu na ego podderzhku,  no userdno rabotala v
biblioteke nad spiskom avtoritetov,  na kotoryh  sledovalo  ssylat'sya.
Revich   byl   krajne  shchepetil'nym.  Bozhe  upasi  dopustit'  ssylku  na
kogo-nibud' nedostatochno  priznannogo  v  nauchnyh  krugah,  zhelatel'no
zapadnyh!
     Bibliotekarsha, ryhlaya pozhilaya  dama,  pitavshaya  k  Aelite  osobuyu
simpatiyu,  s  trudom protiskivalas' mezhdu stul'yami nauchnyh sotrudnikov
vdol' dlinnyh stolov,  zavalennyh knigami.  Aelita podumala,  chto  ona
neset  chto-nibud'  najdennoe  special'no  dlya  nee,  no sedaya zhenshchina,
naklonivshis' k Aelite,  chtoby ne narushit'  oberegaemoj  zdes'  tishiny,
shepnula:
     - Vas vyzyvaet sekretar' partkoma tovarishch Okuneva.
     - Nina Ivanovna? - obradovalas' Aelita. - CHestnoe slovo?.
     Nina Ivanovna po trebovaniyu novogo direktora  uzhe  ne  zanimalas'
laboratoriej,  kak  i  polagalas'  osvobozhdennomu  sekretaryu partkoma.
Poetomu esli ona vyzyvaet Aelitu,  to,  navernoe,  est' chto-nibud'  ot
Nikolaya Alekseevicha.
     V partkom Aelita vbezhala, vzletev pered tem po lestnice cherez dve
stupen'ki.
     U Okunevoj bylo strogoe  vyrazhenie  obychno  dobrodushnogo  lica  s
dvojnym podborodkom.
     - Zapyhalas',  slovno znaesh' o sluchivshemsya,  - nedovol'no skazala
Nina Ivanovna.
     Aelita poblednela.
     - Nikolaj Alekseevich? - tol'ko i mogla sprosit' ona.
     - Da,  o nem rech'.  Sadis' i slushaj,  - vlastno nachala Okuneva. -
Pomnish',  kak  ya  tebya v Zapadnuyu Germaniyu posylala spasat' Anisimova?
Tak vot... i teper' spasat' nado...
     - Kak? - uzhasnulas' Aelita. - On bolen, katastrofa?
     - Da, mozhno skazat', i katastrofa. Beda, slovom.
     - Ne much'te, Nina Ivanovna. CHto ya dolzhna delat'?
     - Gotov'sya letet' k nemu. Poputnym rejsom. CHerez kosmos.
     - Spasat' ego?
     - Spasat'  ego  delo.  V  proshlyj  raz  vse  iz-za  slez  Lorelei
priklyuchilos'. Na etot raz ne iz-za slez, a iz-za ulybki Zlorevicha. CHem
ne Loreleya? - I Nina Ivanovna gor'ko usmehnulas'.
     A poka  v partkome nachalsya etot razgovor,  Gennadij Aleksandrovich
Revich v kabinete Anisimova zhdal gostya.
     Dama-referent pochtitel'no  vvela  elegantno  odetogo  shchegolya.  On
ulybalsya, kak golivudskij kinogeroj.
     - Sadites',  proshu  vas,  YUrij Sergeevich,  - radushno vstretil ego
Revich,  odariv zolotoj ulybkoj.  - YA priglasil  vas  kak  rukovoditelya
novogo proizvodstva, chtoby obsudit' odin vazhnyj vopros.
     - YA  ves'  vnimanie,  professor,  -   rassharkalsya   Melhov,   uzhe
preduprezhdennyj referentom, kak sleduet obrashchat'sya k direktoru, men'she
goda nazad poluchivshemu nauchnoe zvanie.
     - Vam porucheno izgotovlenie iskusstvennoj pishchi.
     - Sovershenno verno, professor. |to pervyj zavod takogo profilya.
     - Vashe  delo  zabotit'sya  o  tom,  chtoby  iskusstvennaya  pishcha  ne
otlichalas' ot obychnoj. Nu, po vkusu i zapahu, skazhem.
     Melhov nastorozhilsya. K chemu klonit Revich?
     - Dopustim, - ostorozhno okazal on.
     - Ne  dopustim,  a  sdelaem dopushchenie.  Zavod iniciativen,  esli,
razumeetsya,  takovy ego rukovoditeli. CHto eto oznachaet? CHto on boretsya
za vkus i zapah svoej produkcii,  za ee kachestvo, kak prinyato govorit'
v prostorech'e.
     - YA  ponimayu,  -  ugodlivo soglasilsya Melhov,  hotya eshche nichego ne
ponimal.
     - Delo v tom,  YUrij Sergeevich,  - doveritel'no prodolzhal Revich, -
chto mne prihoditsya borot'sya za chistotu nauki.  Kakova zadacha  nauki  v
otnoshenii  sinteticheskoj  pishchi?  Sintezirovat'  ee  iz pervoelementov!
Ponimaete?  Tak govoril Timiryazev. A my - ego posledovateli i ucheniki.
K  sozhaleniyu,  do  sih  por  iskaniya v oblasti iskusstvennoj pishchi byli
napravleny na ispol'zovanie biomassy,  a ne na chistyj sintez belkov iz
elementov.  Belok,  kogda  on budet sintezirovan iz vozduha,  okazhetsya
bescvetnym i bezvkusnym,  no  pitatel'nym.  Vot  v  etom  nado  videt'
glavnoe dostizhenie nauki,  opredelyayushchee nashu nauchnuyu strategiyu. CHto zhe
kasaetsya imitacii pishchevyh produktov,  chem  zanimalas'  odna  iz  nashih
gore-laboratorij,  to  eto delo ne akademicheskogo instituta.  |to vashe
delo,  tovarishchi  inzhenery!  Zavod  sam  dolzhen  iskat'   formy   svoej
produkcii.
     - No  bez  vashej  pomoshchi...  -  vstrevozhilsya  Melhov,   prodolzhaya
nashchupyvat' pochvu.
     - Bud'te  uvereny.  Pomoshch'  okazhem.  YA  gotov  peredat'  vam  vsyu
laboratoriyu "vkusa i zapaha" v polnom sostave.  Sdelajte ee zavodskoj,
chtoby ona sluzhila vashim konkretnym interesam, a ne psevdoakademicheskim
celyam,  svyazannym  s  zashchitami  vsyakih  tam  dissertacij.  Nazovite ee
kulinarnoj, gastronomicheskoj, kak hotite.
     - YA ponimayu.  Dumayu, chto eto progressivno. Na Zapade, naprimer, v
Amerike,  firmy,  vypuskayushchie iskusstvennuyu pishchu na osnove soi,  imeyut
sobstvennye laboratorii,  a ne zavisyat ot dostizhenij universitetov ili
special'nyh issledovatel'skih institutov...
     - Slovom,  akademicheskih uchrezhdenij,  perevodya na nauchnyj yazyk. YA
rad,  chto nashi vzglyady  shodyatsya.  Sledovatel'no,  ya  zaruchilsya  vashej
podderzhkoj v toj kampanii,  kotoruyu ya nameren razvernut'. CHistyj belok
- dostizhenie chistoj nauki! Neploho! Ne pravda li?
     - Sovershenno s vami soglasen, professor.
     Aelita edva ne stolknulas' s YUriem Sergeevichem,  kogda sbegala po
lestnice,  nichego ne vidya krugom. On postoronilsya, ne obrativ vnimaniya
na toropyashchuyusya zhenshchinu v laboratornom halate.  Stol'ko tut  ih  begaet
bez  tolku!  Bezdel'niki  ot  chistoj  nauki!  Net,  u nego na zavode v
"laboratorii gurmanologii" - da,  da!  imenno tak on ee nazovet, - tam
im pridetsya trudit'sya,  a ne pisat' dissertacii,  kotorye nuzhny tol'ko
im samim.  "Laboratoriya gurmanologii"!  Adekvatno nauchnosti. I nedurno
zvuchit.  I  voobshche  neploho  imet' v rukah vazhnyj rychag dlya vliyaniya na
razvitie proizvodstva, kak veshchaet nesravnennyj mudrec Genri Smit. Nado
pozvonit' emu.

     Nina Ivanovna  proinstruktirovala  Aelitu  i  vruchila  ej  pis'mo
akademiku ot imeni partijnogo komiteta instituta.
     Vospol'zovat'sya radiosvyaz'yu   s   Antarktidoj  Nina  Ivanovna  ne
reshalas', ej kazalos' nevozmozhnym obratit'sya s takoj pros'boj k samomu
prezidentu  Akademii nauk SSSR,  vtorgnut'sya k nemu v kabinet,  otkuda
byla nalazhena svyaz'  s  Antarktidoj,  i  v  ego  prisutstvii  obvinyat'
professora   Revicha,   kotoryj  pod  vidom  "chistoj  nauki"  razrushaet
sozdannyj Anisimovym institut.
     - Komu nuzhna eta psevdochistaya nauka? - goryachilas' raskrasnevshayasya
ot vozmushcheniya Nina Ivanovna.  - |ta  chistota  -  sinonim  nikchemnosti.
Nadmennyj otkaz ot prakticheskih rezul'tatov vo imya chisto teoreticheskih
-  maskirovka  intellektual'noj  impotentnosti!  Ty  vse  eto   dolzhna
peredat' Nikolayu Alekseevichu,  - prodolzhala svoi naputstviya Okuneva. -
A polet v Antarktidu  ya  tebe  uzhe  obespechila.  Leti,  kak  letela  v
nemeckij gospital', hot' nash akademik, k schast'yu, zhiv i zdorov.
     Na sbory  Aelite  trebovalos'  malo  vremeni.  Skazyvalas'  krov'
olenevodov-kochevnikov. Mat' pomogala ej. Na nee ona spokojno ostavlyala
Aleshu s Bemsom. Odnako svoi luchshie plat'ya ona ne zabyla...

     Uletat' predstoyalo    s    novogo    podmoskovnogo    kosmodroma,
oborudovannogo dlya budushchih transkontinental'nyh kosmicheskih rejsov.
     Nina Ivanovna  sama  dostavila  tuda  Aelitu  na  chernoj  "Volge"
akademika. Odetaya kak olenevodka, Aelita iznyvala ot zhary.
     V Antarktidu predstoyalo letet' cherez kosmos.
     Transkontinental'naya raketa,    dostignuv    pervoj   kosmicheskoj
skorosti,  vyjdet na orbitu sputnika Zemli,  na kotoroj i ostanetsya, a
pered prohozhdeniem nad Antarktidoj otdelit ot sebya gruzovoj posadochnyj
apparat.  Ego povedet vsemirno  izvestnyj  letchik-kosmonavt,  znakomyj
Aelite po fotografiyam.
     On vstretil Aelitu s Okunevoj  bodryj,  sobrannyj  i  chrezvychajno
prostoj, hot' i byl v general'skoj forme.
     - Vremena menyayutsya,  - shutil on.  - Ran'she ya za  kazhdyj  polet  v
kosmos  po  Zolotoj Zvezde Geroya poluchal,  a sejchas,  kogda spushchus' so
sverhsrochnym gruzom v Antarktide,  poputno i vas dostaviv, rasschityvayu
prezhde vsego na vashe spasibo, moya edinstvennaya passazhirka.
     - Vas tam i krome menya serdechno poblagodaryat. CHestnoe slovo!
     - Spasibo-to   skazhut,   no  nazad  ne  otpustyat.  Antarkticheskoe
gostepriimstvo mne obespecheno.
     - Pochemu ne otpustyat?
     - Transkontinental'nyj   kosmicheskij    ekspress    mnogokratnogo
ispol'zovaniya  eshche  ispytanij  ne  proshel,  da i dlya ego posadki,  kak
samoleta,  takoj vot kosmodrom trebuetsya.  V Antarktide  nichego  etogo
net.  A gruzy, sami znaete, nikak ne zhdut. Vot my i skombinirovali uzhe
sushchestvuyushchee dlya razovoj dostavki.
     - Znachit,  i  ya tam ostanus'?  - obradovanno povernulas' Aelita k
Nine Ivanovne.
     - A  eto  uzh kak Nikolaj Alekseevich rasporyaditsya.  Korabli k nemu
pridut.
     - Nu,  eto eshche ne skoro! - s edva sderzhannoj radost'yu voskliknula
Aelita.
     - V tom-to i delo, chto ne skoro, - vzdohnul kosmonavt.
     - A chto za posadochnyj apparat vy povedete?  - obratilas'  k  nemu
Aelita.
     - Nadezhnejshij!  Gibrid planera s vertoletom. Otdelyaemsya ot rakety
v  kosmose,  salyutuem  ej  sobstvennym  raketnym  zalpom  dlya snizheniya
skorosti.  Vhodim v atmosferu,  kak planer.  Tormozim  po  starinke  -
parashyutami.  I,  nakonec,  prevrashchaemsya v vertolet.  A na nem,  bud'te
uvereny,  opushchu vas na  lyuboj  pyatachok,  hot'  na  kapitanskij  mostik
ledokola "Il'ich",
     - Vas  poslushaesh',  vy  predlagaete  mne  nebol'shuyu  velosipednuyu
progulku. Pravo-pravo!
     - Nu chto vy!  Velosiped pod avtomashinu popast'  mozhet.  A  u  nas
trassa svobodnaya!  I nikakih regulirovshchikov. YA dazhe voditel'skie prava
s soboj ne beru.  No vot kombinezon  nadet'  pridetsya,  a  to  vy  uzhe
"oblachilis'".  Da  i  lampasy  tam  tozhe  ni k chemu.  - I on s ulybkoj
pohlopal sebya po noge.

                           Glava chetvertaya
                           SIGNAL BEDSTVIYA

     Aelita ne   raz   smotrela   po  televideniyu  zapusk  kosmicheskih
korablej. No kogda ona uvidela pered soboj reshetchatuyu bashnyu chut' ne do
neba,  kuda  ej predstoyalo podnyat'sya vmeste s kosmonavtom v lifte,  ej
stalo strashno.
     Nine Ivanovne  tozhe bylo ne po sebe.  Ona myslenno uprekala sebya,
chto  otpravlyaet  Aelitu  v   opasnoe   puteshestvie,   priznavaya   etim
sobstvennoe bessilie. Razve ne stremitsya ona vmesto obrashcheniya v vysshie
partijnye instancii poprostu spryatat'sya za spinu Anisimova?
     - Mozhet byt',  zrya ya tebya posylayu?  - nereshitel'no skazala ona. -
Uzh risknut' by samoj vyjti na svyaz' u prezidenta?
     - Nu uzh net! - zamotala golovoj Aelita.
     Nina Ivanovna pristal'no posmotrela  na  nee,  potom  ukoriznenno
pokachala golovoj:
     - Oj, baba! Smotri ne obozhgis'!
     - Tam  zhe  holodno,  Nina Ivanovna!  CHestnoe slovo!  - zasmeyalas'
Aelita.
     Po napravleniyu  k  Aelite i Okunevoj po kosmodromu,  prihramyvaya,
bezhala polnaya molodaya zhenshchina.
     - Podumajte tol'ko,  - eshche izdali uslyshali oni. - Slomala kabluk.
Dumala, ne uspeyu.
     CHerez minutu  pered  nimi stoyala doch' Nikolaya Alekseevicha,  Sof'ya
Nikolaevna, i smotrela na nih, chut' rasshiriv odin glaz bol'she drugogo:
     - Aelita, milaya! Vy otvezite pape. Special'no pekla...
     I ona protyanula uzelok, v kotorom oshchushchalis' kraya tarelki.
     - Emu  budet tak priyatno poprobovat' domashnego piroga s kapustoj.
Vy uzh prostite menya.
     Aelita rastroganno  smotrela na krasivuyu zhenshchinu,  ugadyvaya v nej
cherty Nikolaya Alekseevicha.
     - Spasibo. Nepremenno peredam.
     - YA tak  toropilas'.  Na  repeticiyu  ne  poehala.  Spasibo,  Nina
Ivanovna pozvonila.  Tut eshche risunki vnuchat. Staralis'. I potom u menya
k vam vazhnoe delo.
     Sof'ya Nikolaevna otvela Aelitu v storonku:
     - Vy uzh posledite tam za nim.  Ladno?  On ved' takoj bespomoshchnyj,
kak  vsyakij nastoyashchij muzhchina.  YA na vas nadeyus'.  YA zdes' vas obnimu,
dorogaya, a vy idite. U menya kabluk slomalsya.
     Aelita pochemu-to  smutilas',  poproshchalas'  s Sof'ej Nikolaevnoj i
nevol'no pripomnila les,  po kotoromu oni shli s Nikolaem  Alekseevichem
noch'yu, vzyavshis' za ruki...
     - Pojdem, pojdem, - zatoropila Nina Ivanovna. - Vidish', kosmonavt
k nam speshit. Uspel pereodet'sya.
     ZHenshchiny obnyalis' i rascelovalis'.
     - Beregite  ego,  -  shepnula Sof'ya Nikolaevna i vyterla platochkom
slezy.
     Aelita neskol'ko   raz  obernulas'.  Sof'ya  Nikolaevna,  starayas'
priladit' kabluk, vinovato smotrela ej vsled.
     Vmeste s  kosmonavtom  voshla  Aelita  v  lift.  On  podnyal  ih na
neimovernuyu vysotu,  otkuda Nina  Ivanovna  vnizu  kazalas'  krohotnoj
figurkoj. Vse zhe Aelita rassmotrela, chto ona utiraet platochkom glaza.
     Na kosmodrome ne bylo obychnyh dlya  otpravki  prezhnih  kosmicheskih
korablej   provodov.   Vse   zdes'  kazalos'  delovitym  i  budnichnym.
Opredelennye lica nahodilis' v opredelennyh mestah  i  v  opredelennoe
vremya chetko delali opredelennye operacii.
     Kosmicheskaya raketa kazalas' ogromnoj.  V  nej  vmeshchalsya  gruzovoj
vertolet  razmerom s zheleznodorozhnyj vagon.  Kosmonavt povel Aelitu ne
cherez dver' v gruzovoj otsek vertoleta, a pomog ej proniknut' v kabinu
pilota  cherez  spushchennoe  lobovoe  steklo.  Delo v tom,  chto vertolet,
speshno prisposoblennyj k novym celyam,  byl postavlen na popa,  to est'
vertikal'no,  i Aelita, esli by voshla v okazavshuyusya teper' vnizu dver'
vertoleta,  ne smogla by probrat'sya k pilotu mezhdu zapolnivshimi mashinu
yashchikami s vodorodnymi elementami. Ih dostavka i byla cel'yu rejsa.
     Aelita hrabrilas',  hotya  strah  vse  bol'she  ovladeval  eyu.   Po
sushchestvu  govorya,  ona  ne  otdavala sebe otcheta,  na chto idet,  kogda
soglasilas' letet' v Antarktidu.
     Fedor Ivanovich, kak otrekomendovalsya kosmonavt, vel sebya radushnym
hozyainom.
     - YA,  navernoe,  ostavila  vas bez neobhodimogo vam pomoshchnika,  -
govorila Aelita, ukladyvayas' na spinu v otkinutom kresle ryadom s takim
zhe kreslom pilota. - Zanyala ego mesto.
     - A vy i budete moej pomoshchnicej, kogda my poletim k vam na Mars.
     - Da chto ya mogu! - usmehnulas' Aelita.
     - Poka chto,  kak prinyato u nas  na  Rusi,  posidet'  molcha  pered
dorogoj, - opyat' poshutil Fedor Ivanovich.
     Potom byl vzlet. Fedor Ivanovich derzhal svyaz' s komandnym punktom.
Aelite kazalos',  chto na nee ustremleno mnozhestvo glaz. Nado derzhat'sya
dostojno!
     Ona boyalas', chto pri vzlete iz-za peregruzki mozhet splohovat'. No
perenesla vse sravnitel'no legko.  Ee myagko vdavilo v podushki  kresla.
Srazu  ej stalo hudo,  no eto dlilos' ne tak uzh dolgo.  A potom prishla
neobychajnaya legkost' vo vse kletochki tela, oshchushchenie vozdushnosti.
     - Nevesomost',  - ob座avil kosmonavt.  - Otpustit' vas poletat' po
kabine?
     - YA boyus', - priznalas' Aelita.
     - Davno vizhu,  chto boites'.  No vy molodec baba!  K komu  letite?
Rodstvenniki u vas tam?
     - Da. Otec, brat.
     - Celoe semejstvo!  A ya dumal...  - i on oborval sebya. - Vprochem,
menya predupredili. Zadanie u vas ser'eznoe.
     - Da. Ser'eznoe.
     - Vy na dachu pod Moskvoj skol'ko vremeni edete?
     - Okolo chasu.
     - Nu,  u  nas  vremeni   men'she.   Osvobodite-ka   remen',   chut'
pripodnimites'  nad kreslom,  poletajte.  A to vsyu zhizn' sebya uprekat'
stanete - pobyvali v kosmose,  a nevesomost'yu ne  vospol'zovalis'.  Vo
sne letali?
     - Predstav'te, ran'she letala.
     - Vot  i  sejchas  budet  kak  vo  sne.  Ponachalu,  pryamo skazat',
zdorovo. Pravda, ezheli dolgo, togda drugoe delo...
     Aelita otstegnula  remen'  i pochuvstvovala,  kak pripodnyalas' nad
kreslom.  Ee bol'she nichto ne uderzhivalo.  Oshchushchenie bylo imenno  takim,
kak v detskih snah. Letish', ne delaya nikakih dvizhenij, kak oblachko nad
zemlej,  a kto-to tam bezhit vnizu i pokazyvaet na tebya rukoj.  I chtoby
podnyat'sya eshche vyshe,  ne trebuetsya nikakih usilij.  Nenuzhnymi okazalis'
oni i sejchas.
     Aelita parila v vozduhe,  chut'-chut' pripodnyavshis' nad kreslom.  I
ona zabyla pro strah, vsecelo otdavayas' radosti svobodnogo poleta.
     - Otdelyaemsya,  -  predupredil  kosmonavt.  - Pristegnites' krepche
remnyami. Avtomat sam nas sbrosit. Smotrite v okno. Polyubujtes'.
     Do sih por perednee steklo kabiny zagorazhivalos' stenkoj rakety.
     Vse proizoshlo udivitel'no prosto.  Peregorodka,  zaslonyavshaya mir,
kuda-to  ushla,  i  pered  Aelitoj  otkrylsya chernyj,  useyannyj zvezdami
nebosvod.
     "Razve uzhe  noch'?"  -  podumala ona i totchas uvidela solnce.  Ono
svetilo ryadom so zvezdami i ne gasilo ih. Na nego mozhno bylo smotret',
potomu  chto lobovoe steklo kabiny zatyanulo svetofil'trom.  Nad solncem
shchupal'cami spruta podnimalis' yazyki plameni  i  svivalis'  prichudlivoj
koronoj.
     Potom vperedi poyavilos'  temnoe  telo,  na  mgnovenie  pogasivshee
solnce.
     - Solnechnoe mikrozatmenie,  - usmehnulsya Fedor  Ivanovich.  -  |to
nasha  raketa  vpered  poshla  i  zakryla  nam  na  mig  solnce.  My uzhe
pritormazhivaem.
     Aelita i  sama  pochuvstvovala  eto.  Ee  snova  vdavilo  v spinku
povernuvshegosya nazad kresla.
     Ona pozhalela,  chto ne vidit neba. Vot kosmonavt, tot ostavil svoe
kreslo v prezhnem polozhenii,  privychno perenosya peregruzku  tormozheniya.
Emu  pomogali  remni  bezopasnosti,  vrode avtomobil'nyh.  Ej hotelos'
povernut'sya,  posmotret' vpered na  zvezdnoe  nebo.  No  golova  vdrug
nalilas'  rtut'yu,  veki  sami  soboj  zakrylis'.  Viski  szhalo  chuzhimi
zhestkimi ladonyami. Soznanie pomutilos'.
     Potom vse  proshlo.  Aelita otkryla glaza i uvidela pered soboj ne
chernoe, a temno-fioletovoe nebo s solncem, no uzhe bez zvezd.
     - Idem  v  planiruyushchem spuske,  - poyasnil Fedor Ivanovich.  - Poka
polnaya avtomatika.  YA na polozhenii bezrabotnogo.  Vy vpolne mogli by i
bez menya poletet',
     - A sest' na palubu ledokola? - napomnila Aelita. - Vy obeshchali.
     - Razve  chto!  -  rassmeyalsya  kosmonavt.  -  Voditel'skie prava ya
vse-taki zahvatil. Vertoletnye. A to, govoryat, akademik tam ser'eznyj.
     I oni rassmeyalis'.
     Aelitu zahvatilo  novoe  zrelishche,  uzhe  ne  nebo  -   ono   stalo
privychnym,  zemnym,  -  a  sama  Zemlya.  Gorizont podnyalsya nepostizhimo
vysoko.  Tak byvaet,  kogda  smotrish'  na  more  s  gory.  Ono  slovno
vzdymaetsya  u  gorizonta  na zaoblachnuyu vysotu.  Tak zhe i sejchas!  Oni
leteli nad morem,  vernee,  nad vognutym okeanom.  Vperedi na vysokom,
kak kraya chashi, gorizonte belelo pyatno.
     - Antarktida, - poyasnil kosmonavt.
     - Esli by u menya dazhe ne bylo nikakogo dela, ya vse ravno poletela
by s vami, - priznalas' Aelita.
     Kosmonavt usmehnulsya:
     - Hrabryj ne tot,  kto straha ne znaet,  - eto vrode  nezdorov'ya.
Strah   ved'   kak   bol'   -  signal  organizma,  zaprogrammirovannyj
samosohraneniem.  Muzhestvennyj  stradan'e  perezhivet.  Otvazhnyj  strah
peresilit.
     Potom nad golovoj  zazhuzhzhal  vydvinutyj  gorizontal'nyj  vint.  V
nadvinuvshemsya nochnom nebe vnezapno rassypalis' zvezdy.
     Kosmonavt vel apparat po radiopelengu i vyshel tochno na  buhtu,  v
kotoroj  sverhu  v lunnom svete edva razlichim byl krohotnyj korablik -
gigantskij ledokol "Il'ich".
     Serdce u  Aelity  zatoropilos',  slovno  ona  uzhe bezhala.  Sejchas
uvidit Nikolaya Alekseevicha.  Kak on primet ee? Vo vsyakom sluchae, nazad
ne otpravit. Ne na chem! I Aelita rassmeyalas'.
     - Vot eto uzhe horosho! - odobril kosmonavt.
     |to byl  master vysshego klassa.  On posadil vertolet,  esli ne na
palubu ledokola,  zanyatuyu sudovymi,  postavlennymi,  vidimo,  v remont
vertoletami  bez  gorizontal'nyh  vintov,  to na led buhty nedaleko ot
korablya, u podnozhiya vmerzshego v led ajsberga.
     Po trapu  sbegali  kakie-to  lyudi v mehovyh kurtkah s kapyushonami.
Prozhektor s ledokola slepil. Ne razobrat' kto...
     - Nu  chto  zh,  vyhodit'  tem  zhe  makarom  budem,  - skazal Fedor
Ivanovich, vklyuchaya mehanizm podnyatiya lobovogo stekla.
     Moroznyj vozduh udaril Aelite v lico, perehvatil dyhanie, kotoroe
u nee i bez togo zashlos' ot volneniya.  Ona nahmurilas'.  Ne ej, vnuchke
olenevoda, boyat'sya holoda.
     Fedor Ivanovich pomog ej vybrat'sya iz kabiny.
     CHerez minutu  oni  uzhe  pritopyvali  na snegu.  Kosmonavt vzyal ee
chemodan,  Aelita szhimala v ruke sumochku, obyknovennuyu damskuyu sumochku,
s  kakoj  hodila  po  moskovskim  ulicam,  v  kotoroj  hranilsya signal
bedstviya,  pis'mo akademiku ot partkoma  ego  instituta.  V  drugoj  -
uzelok s domashnim pirogom. Pal'cy v perchatkah merzli.
     No gde zhe akademik? V tolpe begushchih net ego krupnoj figury.
     - |! Da tut i mal'chik est', - zametil kosmonavt. - Bratishka?
     - Papa!  -   zakrichala   Aelita,   brosayas'   navstrechu   Alekseyu
Nikolaevichu.
     No, rassmotrev v svete prozhektora vyrazhenie ego strogo-pechal'nogo
lica, ona s razmahu ostanovilas'.
     - CHto sluchilos'? - cherez silu proiznesla ona.
     - Muzhajsya,   devochka,   -   zadyhayas'  ot  bega,  skazal  Aleksej
Nikolaevich. - YA znal, chto ty letish'. Ostanovit' ne uspel.
     - CHto sluchilos'? - prosheptala Aelita.
     - Ponimaesh'.  Voznik tehnicheskij spor:  obvalitsya ledyanoj svod  v
Bol'shom Grote ili net. Akademik razumno reshil modelirovat' sooruzhenie.
Vse poslednee vremya protaivalsya  Malyj  Grot  s  tem  zhe  sootnosheniem
proleta i tolshchiny svoda.
     - I chto zhe,  chto zhe?  - kriknula Aelita hriplym, no vernuvshimsya k
nej golosom.
     Odnovremenno ona uvidela gruznuyu figuru cheloveka,  otstavshego  ot
speshashchih k vertoletu lyudej.  Vot on,  akademik!  A ona uzhe nevest' chto
podumala. Panikersha! I Aelita oblegchenno vzdohnula.
     - |to Val'ter SHul'c,  - slovno prochel ee mysli otec.  - A Nikolaj
Alekseevich,  on tam - v Malom Grote. Ih zavalilo l'dom. Svod ruhnul...
I oni tam...
     Nogi podkosilis'  u  Aelity,  i,  esli  by  ne  podderzhavshij   ee
kosmonavt, ona upala by v sneg.
     Prihramyvaya, podoshel Val'ter SHul'c.
     - Budet  vozmozhnym dlya vas sejchas zhe vzletet',  tovarishch pilot?  -
obratilsya on k kosmonavtu. - Skoree, kak tol'ko mozhno est'!
     - Mogu. Kuda?
     - Tuda, gde est' provalivshijsya svod, - otvetil SHul'c.
     - Muzhajtes',   moya   gospozha,  izvinite,  -  po-yaponski  proiznes
nevysokij polyarnik v kombinezone. I dobavil po-russki: - My poletim na
vashej   mashine   i,   byt'   mozhet,  snova  okazhem  sovmestnuyu  pomoshch'
postradavshim.
     Aelita s trudom ponyala,  chto eto yaponskij doktor Tanaga.  Ah, da!
Ego vzyal s soboj Nikolaj Alekseevich.
     - Vygruzhajte  chast'  yashchikov  na  led,  - komandoval kosmonavt.  -
Sadites' v mashinu na ih mesto.
     - I ya tozhe, - reshitel'no zayavila Aelita.
     - So mnoj,  - prozvuchal znakomyj nizkij golos. Aelita edva uznala
Tamaru,  tak  osunulos' ee lico,  takim lihoradochnym bleskom goreli ee
glaza.

                             Glava pyataya
                            KOLODEC POMOSHCHI

     Tamara sidela  v  vertolete  na  odnom  iz ostavshihsya tam yashchikov.
Golova ee ponikla,  plechi podnyalis',  stali  ostrymi,  glaza  smotreli
vniz.
     - Svyaz' srazu oborvalas',  - upavshim golosom govorila ona Aelite.
- S kupola soobshchili,  chto proizoshel proval.  Val'ter predlozhil proryt'
sverhu kolodec.  Est' nadezhda proniknut' pod  ruhnuvshij  svod,  spasti
kogo-nibud'.
     - No pochemu akademik tam?
     - Vsegda byl vperedi.  Lichno proveryal. A vsemu vinoj ya. Mechtala o
podzemnom prostore s nepomernym proletom.
     - Neverno est' tak vinit' sebya,  frejlejn,  - vmeshalsya SHul'c. - YA
priobrel teper' ponyatie, otchego proizoshlo neschast'e.
     Aelita cherez okno videla, kak vertolet slovno vzbiraetsya po pochti
otvesnoj kruche.  Ona ne podozrevala,  chto zdes' ne tak davno mchalsya na
lyzhah Anisimov s ranenym latinoamerikancem za plechami.
     Kazalos', kosmonavt otlichno  znaet  trassu.  No  vse  ob座asnyalos'
prosto. V kabine s nim sidel Tolstovcev.
     - Da,  vina est' moya, - vzdyhal SHul'c. - YA obyazan im zhizn'yu. Ved'
Spartak vynes menya na plechah, - ob座asnil on Aelite.
     - Spartak ne othodil ot akademika,  - dobavila Tamara. - Luchshe by
ya...
     - Ne vy,  frejlejn,  a ya pogubil ih. Gospod' nakazhet menya. YA imel
zhelanie ukrepit' opasnoe sechenie svoda,  chtoby izbezhat' plavleniya l'da
iz-za sdavlivaniya,  - prodolzhal SHul'c, obrashchayas' k Aelite. Ego shirokoe
lico s pravil'nymi chertami bylo bagrovo i,  nesmotrya na holod, pokryto
kapel'kami pota.  Na nem zastylo takoe vyrazhenie otchayaniya,  chto Aelite
zahotelos' podderzhat' ego.
     Na sklone gromozdilis' glyby,  pohozhie na rossyp' skal. Ochevidno,
udalennye iz Malogo Grota, oni zastryali zdes' i ne skatilis' k buhte.
     CHernym pyatnom na serebristom  lunnom  snegu  oboznachilsya  vhod  v
grot.
     Aelita poezhilas', predstaviv, chto tvoritsya tam, v glubine.
     - |to est' pravil'no,  - povtoril SHul'c i, bichuya sebya, prodolzhal:
- No eto est' nehorosho sejchas.  YA sam imel  namerenie  proverit'  svoyu
metodu  v eksperimental'nom grote i prikazal burit' led sverhu,  chtoby
zalozhit' skvazhiny dlya budushchih kanalov s holodil'nym rastvorom.
     - I chto zhe? - poluobernulas' k nemu Aelita.
     SHul'c snova gluboko vzdohnul:
     - Prezhde  chem  holodil'nyj  rastvor  popal  tuda,  svod  okazalsya
oslablennym etimi kanalami. I kak raz tam, gde est' opasnoe sechenie. I
proizoshlo razrushenie. Po inzhenernoj vine. Bog osudit menya, i ya ne imeyu
proshcheniya. - SHul'c ohvatil golovu obeimi rukami i stal raskachivat'sya iz
storony v storonu.
     - O kakom proshchenii  mozhno  govorit'?  -  vmeshalas'  Tamara.  -  YA
nikogda  ne  proshchu sebe fantasmagorii s podzemnym nebosvodom.  - I ona
vdrug zaplakala, chego nikak nel'zya bylo ot nee ozhidat'.
     Vertolet spuskalsya   na  snezhnuyu  ravninu.  Teni  kromki  provala
obrisovyvali krater.  Budto zdes' razorvalas' krupnaya bomba  ili  upal
ogromnyj meteorit.
     V lunnom osveshchenii vse vokrug vyglyadelo nezemnym;  sooruzheniya  na
osevshem l'du neestestvenno naklonilis'.
     Vertolet prizemlilsya.
     Aelita s  Tamaroj  i  SHul'cem soshli na led.  Pokosivshiesya burovye
vyshki,  kazalos', sejchas upadut. Okolo nih tolpilis' rasteryannye lyudi.
Oni  ne  opravilis'  eshche ot ispuga,  kogda "sama zemlya" pod nimi poshla
vniz, i oni vmeste s vyshkami opustilis' na izryadnuyu glubinu.
     SHul'c hotel  prinyat'  na sebya rukovodstvo spasatel'nymi rabotami,
zashagal bylo,  pripadaya na bol'nuyu nogu,  sognuvshijsya, podavlennyj. No
Ostap operedil ego:
     - A nu, klecki, galushki, vareniki! Vse ko mne! - skomandoval on.
     I strannoe delo!  Ostapa,  kotorogo iz-za svoeobraznoj ego manery
govorit' poroj i russkie ne ponimali, raznoyazychnye stroiteli ne tol'ko
ponyali, no i priznali vozhakom. Tol'ko Miguel' Muril'o provorchal chto-to
naschet samozvanca bez tehnicheskogo  obrazovaniya.  No  druzheskij  tumak
Billa vpolne ubedil latinoamerikanca.
     Stroiteli ustremilis' za Ostapom.  Malen'kogo inzhenera ne bylo  -
on ostalsya v kabine pilota, namerevayas', ochevidno, kak-to ispol'zovat'
mashinu.
     SHul'c, vidya,  chto  Ostap  povel  za soboj lyudej,  ulybnulsya emu i
mahnul rukoj, kak by peredavaya komandu.
     Eshche pered otletom Tolstovcev podskazal Ostapu,  kotoryj vmeste so
Spartakom sooruzhal  Hrustal'nye  Dvorcy  izo  l'da,  kak  prokladyvat'
"Kolodec   pomoshchi"  -  tak  zhe,  kak  i  stroili  ledyanye  zdaniya.  Ih
truby-kolonny vidnelis' nepodaleku.
     Po zamyslu  Tolstovceva  nozh-ledorez  nuzhno  bylo "vonzit'" v led
naklonno pod uglom v sorok pyat' gradusov.
     - Davaj,  davaj,  trudolyuby!  Vonzaj mech glubzhe!  - krichal Ostap,
uvlekaya vseh primerom.  -  Zabyli,  kak  pyatna  na  yablokah  vyrezayut?
Usekaete?  Kovyrk  - i konus proch'!  CHego baldeete?  Ne beri v golovu,
rubaj!
     Ne vse ponimali ego slova,  no vse podchinyalis'. I delo sporilos'.
Nagretyj elektricheskim tokom dlinnyj ledorez,  pohozhij na  mech,  voshel
naklonno v led,  kak raskalennyj nozh v maslo.  Potom,  sohranyaya tot zhe
ugol naklona,  "rukoyatku mecha"  peremeshchali  po  ocherchennomu  na  snegu
krugu.  V  centr  zhe  kruga,  po  sovetu Tolstovceva,  zablagovremenno
vvernuli nagretyj shtopor s kol'com.
     Za eto  kol'co,  kogda  ledyanoj  mech  otdelil  konus  ot lednika,
letayushchij kran, kakim stal vertolet, vytashchil pervyj konus.
     V dal'nejshem  ledovym  mechom  vyrezalis'  uzhe  pustotelye konusa.
Kosmonavt,  upravlyaya  vertoletom,  izvlekal  ih  iz  kolodca,  kotoryj
stanovilsya vse glubzhe i glubzhe.
     - A nu,  plemya vavilonskoe, raznoyazychnoe, navalis', kak na bashnyu!
Razom! - komandoval Ostap.
     I kak ni stranno, ego ponimali.
     Poslednij konus ne prishlos' vyrezat'. Na dne kolodca chernela dyra
v polovinu ego diametra.
     Ostap sam "podchistil" stenki kolodca.  Podveshennyj na svisayushchej s
vertoleta verevochnoj lestnice,  on,  oruduya  nagretym  mechom,  obrezal
poslednee kol'co po vneshnemu obodu,  i ono provalilos'.  Snizu donessya
grohot. Ostap ostalsya bez opory i povis na trose.
     Vertolet podnyalsya i vytashchil ego na poverhnost' lednika.
     - Nu teper',  brat'ya-eskulapy - v polnyj rost! - zakrichal on. - V
tempe val'sa - v kabinu lifta.
     Tolstovcev rasporyadilsya snova  spustit'  s  vertoleta  verevochnuyu
lestnicu. Ona dolzhna byla zamenit' soboyu kabinu lifta.
     Dva passazhira  vcepilis'  v  perekladiny  odin  vyshe  drugogo,  i
vertolet  stal  spuskat'  ih v kolodec.  Ledyanye ego stenki tak opasno
priblizilis',  chto Tanaga stal otpihivat'sya ot nih nogami i kak by shel
po vertikal'noj ploskosti. Aelita tozhe staralas' pomoch' emu.
     Nakonec stenki ischezli. Spusk prodolzhalsya v pustotu.
     Eshche cherez mgnovenie Tanaga oshchutil nogami dno Malogo Grota.
     On prosignalil, i vertolet prekratil spusk.
     Aelita, nashchupyvaya  nogami  stupen'ki,  tozhe spustilas' na ledyanoe
dno grota.
     Slabye luchiki fonarikov tonuli vo mgle.
     Tanaga posmotrel  na  zvezdy,  razlichimye  v  stvore  kolodca,  i
opredelil napravlenie k ust'yu Malogo Grota.
     Aelita stoyala  zazhmurivshis'.  Voobrazhenie  risovalo   ej   zhutkie
kartiny: razdavlennye tela, navalivshiesya na lyudej glyby.
     Potom ona tozhe posmotrela naverh i uvidela zvezdy. Oni govorili o
zhizni, a vse vokrug - o grobovoj tishine i smerti.
     Ona poshla sledom za Tanagoj. Fonariki edva razrezali gustuyu t'mu,
slovno   ves'  grot  byl  zalit  chernoj  zhidkost'yu.  Aelita  popravila
perekinutuyu cherez plecho sumku. V ruke u Tanagi chemodanchik. Oni pervymi
dolzhny okazat' pomoshch'.
     Stali popadat'sya l'diny obvala.
     Vremya ot  vremeni  krichali  v  raschete,  chto  lyudi  lish' otrezany
obvalivshimsya svodom.
     No nikto ne otzyvalsya na ih prizyvy.
     Nakonec v luchah fonarikov sverknuli svezhie izlomy l'da.
     Obval!
     "Nikolaj Alekseevich!  Rodnoj moj! Neuzheli pogib? Pogib za svetloe
gryadushchee,  stremyas' podskazat',  kak sushchestvovat' chelovechestvu. Bednyj
Spartak!  On eshche nichego ne uspel sdelat',  no byl gotov  na  vse  radi
lyudej!"
     Slezy tekli po licu Aelity. Tanaga shel vperedi i ne videl etoj ee
slabosti.
     Do sluha Aelity donessya gluhoj zvuk.
     Ona ostanovila Tanagu. Oba prislushalis'.
     - Lyudi! Lyudi, - slyshalsya sdavlennyj golos.
     Po verevochnoj  lestnice  s  vertoleta,  gotovogo  v  lyubuyu minutu
podnyat' spasatelej i postradavshih,  s  lovkost'yu  obez'yany  spustilsya,
vernee, soskol'znul, Ostap.
     On pobezhal dogonyat' doktora i Aelitu.  Uvidel ee  siluet,  ponyal,
chto ona zamahala rukami. Ostanovilsya, zamer.
     - Lyudi! Lyudi! - slyshalos' i emu.
     On podbezhal k Aelite i Tanage.
     - YA obaldel sovsem.  Vzryvat' hotel.  Da gumanoid zapretil. Velel
rastaskivat' glyby kanatom. Vertolet ih normal'no vytyanet.
     Aelita srazu vse ponyala.
     Vtroem oni  stali  zakreplyat'  za  vystup blizhajshej ledyanoj glyby
petlyu na konce oslabevshego trosa,  kotoryj po signalu Ostapa vytravili
s vertoleta.
     Potom vertolet stal podnimat'sya.  Tros natyanulsya  i,  peregibayas'
cherez  kraj  nizhnego  otverstiya kolodca,  potyanul za soboj glybu.  Ona
otvalilas'.
     - Lyudi! Lyudi! - poslyshalos' yasnee.
     - |to Spartak, ego golos, - voskliknula Aelita. - ZHiv! ZHiv!
     Szadi slyshalsya  topot  nog.  |to  spustilis'  po  kanatu Tamara i
Aleksej Nikolaevich.
     On srazu stal s udivitel'noj tochnost'yu opredelyat',  chto i v kakoj
posledovatel'nosti nuzhno ottaskivat'.
     Glyba otodvigalas' za glyboj.
     Fonarikov bylo teper' bol'she,  i vse oni svetili  v  odno  mesto.
Dejstvovali  speshno,  no ostorozhno.  Malejshee neudachnoe dvizhenie moglo
vyvesti iz neustojchivogo ravnovesiya glyby,  byt' mozhet,  navisshie  nad
chudom ucelevshimi lyud'mi.
     Otodvinulas' eshche  odna  glyba,  i  glazam  spasatelej   predstala
neobychajnaya  kartina.  Vo  ves'  svoj moguchij rost,  lish' chut' prignuv
golovu,  upershis' plechami v tyazheluyu l'dinu, stoyal Spartak. ZHivoj Antej
moguchej svoej siloj uderzhival gotovyj ruhnut' "podzemnyj nebosvod", ne
daval glybe povernut'sya na rebre i pridavit' togo, kto byl pod neyu.
     Tak vosprinyala   v  zybkom  svete  fonarikov  vnutrennost'  etogo
ledyanogo shatra Tamara.
     Aelita zhe   lish'  videla,  chto  u  nog  Spartaka  lezhit  akademik
Anisimov.
     Ostap kryaknul, a Tanaga vsplesnul rukami.
     Vmeste oni  perenesli  Nikolaya  Alekseevicha  v  storonu.   Aelita
sklonilas', starayas' ulovit' ego dyhanie.
     I tol'ko sejchas podlednyj Antej opustil svoyu noshu.  L'dina tyazhelo
upala na to mesto, gde lezhal prezhde Anisimov.
     Tamara voshishchenno smotrela na Spartaka, kotoryj raspravlyal plechi,
pokachivayas'  iz  storony  v  storonu.  Skol'ko  chasov prostoyal on tak,
sderzhivaya grozyashchuyu vyjti iz neustojchivogo ravnovesiya glybu?  Sledom za
glyboj ruhnul i derzhavshij ee bogatyr'. Perenapryazhenie skazalos'.
     Tamara, stav okolo nego  na  koleni,  staralas'  privesti  ego  v
chuvstvo s pomoshch'yu samyh laskovyh slov na gruzinskom yazyke.
     Tanaga prisoedinilsya k Aelite, sklonennoj nad akademikom.
     - Dyshit,  -  prosheptala ona.  - Kakoe schast'e,  milyj doktor,  on
dyshit! - i ona zaplakala.
     - Izvinite,  Aeri-tyan,  no russkie lyudi - udivitel'nye lyudi.  Oni
sposobny vyderzhivat' nebyvalye perenapryazheniya... Krome togo, kak vrach,
ya ubezhdayus',  chto srok zhizni cheloveka - sto pyat'desyat let,  vozrast zhe
akademika - srednij dlya muzhchiny. Dopolnitel'nye dokazatel'stva edva li
potrebuyutsya.

                             Glava shestaya
                             PROBUZHDENIE

     Soznanie postepenno vozvrashchalos' k Nikolayu Alekseevichu Anisimovu.
Snachala  on vosprinyal zapah lekarstv.  Ne otkryvaya glaz,  prislushalsya.
Znakomyj golos proiznes nemeckuyu frazu. Ah, eto milyj SHul'c. Ego kojka
- na rasstoyanii vytyanutoj ruki.  A kto eto govorit po-yaponski? Tanaga!
Doktor Tanaga,  ih lechashchij vrach,  i Aelita! Nu konechno! |to lyubimyj ee
golos!
     Anisimov krepche  zazhmurilsya.   Ne   hotelos'   otkryvat'   glaza,
prosypat'sya.  Znachit,  vse  prividelos'  emu  -  i  Assambleya  OON,  i
stroitel'naya armada,  idushchaya sredi ajsbergov,  i nachatye v  Antarktide
raboty!  Vse eto igra bol'nogo voobrazheniya,  kotorym on pytalsya lechit'
sebya  v  etoj  okayannoj  osoboj  palate  nemeckogo  gospitalya.  Sejchas
poslyshitsya   karkayushchij   golos  professora  SHvarcenberga,  no  uzhe  ne
prozvuchit veselyj golos bednyagi Salomaka.  A mozhet  byt',  on  eshche  ne
umer,  i smert' ego tozhe plod bol'nogo voobrazheniya? Aelita priletela k
nemu, chtoby vyhodit', postavit' na nogi. CHem otplatit' za etu dochernyuyu
zabotu?
     Nu konechno,  on  eshche  bolen.  Otravlenie  slezami  Lorelei,   kak
pridumal nepovtorimyj ostryak Mishel'. Sejchas on skazhet:
     - Nikolya!  Vspomnite parizhskie fonari i dvuh podvypivshih  molodyh
uchenyh! YA nikogo ne em. A Loreleya plachet yadovitymi slezami...
     Kogda eto bylo? V proshloj zhizni? V predydushchem perevoploshchenii, kak
schitayut buddijcy?  Kak horosho,  chto vse tak:  Mishel' zhiv i vse videniya
byli lish'  igroj  voobrazheniya,  osushchestvlyavshej  proekt.  Ah,  eto  eshche
vperedi!  No  Aelita!  CHudesnaya  devochka!  A to,  chto ona rasstalas' s
muzhem, tozhe voobrazhenie?
     Odnako kakoj  eto  strannyj,  glubokij  i takoj zhiznennyj son?  I
skol'ko v nem tehnicheskih nahodok,  skol'ko podvodnyh kamnej,  kotorye
nado  budet  obojti!  Takie sny prezhde nazyvali veshchimi.  Obval v Malom
Grote.  Prav okazalsya etot malen'kij gumanoid.  I  s  chego  tol'ko  on
prividelsya emu,  otec Aelity,  o kotorom ona lish' rasskazyvala emu? Vo
sne prishlos' pojti na  risk  sooruzheniya  Malogo  Grota.  Kakoe  cennoe
preduprezhdenie!  V  real'nom  proekte,  ne  vo  sne,  vse eto pridetsya
uchest'.
     O chem  govorit  milaya  Aelita  s  yaponcem?  Pochemu oni pereshli na
russkij yazyk? Razve doktor znaet ego?
     Vprochem, vse  eto ne imeet znacheniya,  vazhno,  chto ona ryadom!  Kak
milo bylo s ee storony priletet' syuda,  v Zapadnuyu Germaniyu,  ostavit'
rebenka, muzha... Net! Muzha ona ostavila ran'she, do "pira znatokov". On
eshche napisal prezidentu gnusnoe pis'mo!  I vse eto  bylo,  konechno,  do
poezdki  na simpozium k beregam Rejna.  A ved' hotel vzyat' ee s soboj,
oformil na nee vse dokumenty. Vozrazhenie sekretarya partkoma... A ona -
zdes'!
     Horosho, chto Mishel' zhiv.  No pochemu ne slyshno  ego  golosa?  SHul'c
vsegda peregovarivalsya s nim,  i eto vselyalo bodrost',  Mishel' izluchal
ee...  Aelita uhazhivaet i za Mishelem,  k  nemu  nikto  ne  priehal  iz
Parizha.  Zamechatel'naya  zhenshchina.  Ran'she  govorili,  chto s takoj mozhno
pojti v razvedku.  Tol'ko li v razvedku, esli byt' otkrovennym s samim
soboj?
     Anisimov zavorochalsya na kojke,  hotel vytyanut'sya. CHto eto? S chego
eto  tak  bolit vse telo,  slovno ego bili cepami i ne ostavili zhivogo
mesta.  Cepami  molotili  pshenicu  v  rodnoj  derevne,  esli   pshenica
urodilas',  a  ne  shchetinoj  porosla  borozdka.  Kakoe  zhe eto strannoe
posledstvie  otravleniya!  Nado  pogovorit'  s   doktorom   Tanagoj   i
professorom SHvarcenbergom.
     - Pochtennyj  akademik!  Izvinite.  Kak   vy   pozhivaete,   kakovo
samochuvstvie?
     |to po-anglijski sprashivaet doktor Tanaga.  Pochemu  po-anglijski?
Ili on zabyl, chto Anisimov ponyal by i po-yaponski?
     - Aelita, - prosheptal Anisimov. - Vy zdes'?
     On hotel, no ne mog otkryt' glaza.
     - YA zdes',  Nikolaj Alekseevich.  YA zhdala etogo  mgnoveniya,  ya  ne
znayu, skol'ko vremeni zhdala! CHestnee slovo! Ah, kak ya schastliva!
     - Mishel'? Kak Mishel'?
     - Nikolaj Alekseevich, rodnoj... da chto vy!
     - A SHul'c?
     - Val'ter zdes'. On vyshel.
     - Razve on uzhe hodit?
     Aelita s  uzhasom  posmotrela  na  Tanagu,  ona dazhe po-yaponski ne
reshalas' skazat',  chto Nikolaj Alekseevich ne vidit!  I u nego amneziya!
Polnaya poterya pamyati, vycherknuvshaya vse sobytiya poslednih let. ZHestokie
posledstviya travmy, povrezhdenie cherepa...
     Anisimov otkryl glaza.
     Net! On videl...
     On lezhal  v  znakomoj bol'nichnoj palate,  ee nazyvayut v gospitale
osoboj.  Okolo nego Aelita... ego Aelita. I eto glavnoe! Vse ostal'noe
vtorostepenno!  K nej sklonilsya Tanaga,  on ego uznaet!  Vse privychno.
Sejchas vojdet so  svoej  pochtitel'noj  svitoj  professor  SHvarcenberg,
vazhnyj i nadutyj kak indyuk. Tak prozval ego neistoshchimyj Mishel'. No kak
on budet smeyat'sya,  esli emu rasskazat' o ego mnimoj  smerti  v  chuzhom
sne!
     - Nikolaj Alekseevich,  rodnoj,  zakrojte  glaza.  Vam  eshche  rano.
Postarajtes' usnut'.
     - Usnut'?  I snova videt' prodolzhenie fantasticheskogo sna? Net! YA
dolzhen i vam,  i Mishelyu, i SHul'cu - vsem rasskazat', chto uvidel... |to
ves'ma pouchitel'no.  Predstav'te sebe (kak vy lyubite govorit') ozhivshij
proekt!  Mne  prisnilos',  chto ya vmeste s entuziastami osushchestvlyayu nash
zamysel. CHestnoe slovo! - I on rassmeyalsya.
     U Aelity  polilis'  slezy  iz  glaz.  Videt' pered soboj bessilie
titana, kakim ej predstavlyalsya vsegda Anisimov.
     |to bylo vyshe ee sil.
     - Vy prileteli? - sprosil Anisimov, otyskivaya ruku Aelity.
     - Da. Priletela, - prolepetala Aelita, vspominaya kosmos.
     - Kak horosho. Teper' my ne rasstanemsya.
     - Nikogda, Nikolaj Alekseevich! Teper' - nikogda!
     - Nu vot.  A ya vo sne  videl  nevest'  chto.  Budto  vy  i  vpryam'
marsianka i otec u vas gumanoid. I budto my rasstalis' navsegda.
     - |to bylo by uzhasno, Nikolaj Alekseevich. YA ne smogla by! CHestnoe
slovo!
     - Uznayu vas,  uznayu,  rodnaya. Kak horosho, chto vy zdes'. No pochemu
Mishel' tak hrapit? Ran'she etogo s nim ne byvalo.
     - |to...  eto...  - Aelita ne  smogla  vygovorit',  chto  ryadom  s
Anisimovym  v  bogatyrskom  sne  spit  Spartak,  podlednyj Antej,  kak
nazvala ego Tamara.  Ego  pomestili  syuda,  k  komandoru,  potomu  chto
sudovoj lazaret byl perepolnen postradavshimi pri obvale.
     - YA vas dolzhna obradovat',  Nikolaj  Alekseevich,  ved'  nikto  ne
pogib. Tak schastlivo vse obernulos', - nashlas' Aelita.
     - Nikto?  I dazhe brazil'skij professor?  Znachit,  vse eto obychnye
bol'nichnye sluhi.  Vy obradovali menya,  devochka. Kogda ya podnimus', to
nepremenno rasceluyu vas.
     - A ya-to kak vas rasceluyu, kogda vy vstanete, Nikolaj Alekseevich.
     - Nu,  esli vse tak radostno,  moya devochka,  to hochu vzyat' s  vas
slovo.
     - Kakoe slovo, Nikolaj Alekseevich?
     - Vy ne boites' moej dryahlosti?
     - Da chto vy, smeetes'? Vy polny sil i nadezhd!
     - Da, da, nadezhd! I my hoteli nazvat' nash podlednyj gorod Gorodom
Nadezhdy. No u menya est' eshche odna nadezhda.
     - Nikolaj  Alekseevich,  znajte,  ya  na vse,  na vse soglasna,  no
sejchas vy dolzhny usnut'.
     - Ne ran'she, chem vy skazhete, na chto vy soglasny.
     Aelita naklonilas' k samomu uhu Anisimova i prosheptala  tak,  chto
tol'ko on odin mog slyshat':
     - Stat' vashej zhenoj.
     - Spasibo,  rodnaya.  Vot teper' ya spokojno usnu, nesmotrya na hrap
Mishelya.
     I Anisimov snova zabylsya.
     Zaglyanul vyhodivshij doktor Tanaga:
     - O chem on govoril, Aeri-tyan?
     - O-o! O schast'e, milyj doktor, - ulybnulas' emu v otvet Aelita.
     - O schast'e? - ozabochenno nahmurilsya vrach. - |to horosho.
     I oni zamolchali.  Oba znali, chto eshche nichego ne izvestno: vernutsya
li k akademiku pamyat', zdorov'e i ego sposobnosti?
     No Aelita tverdo reshila,  chto,  kak by ni povernulos'  delo,  ona
ostanetsya s Nikolaem Alekseevichem navsegda. Ved' "Lyubit' - znachit zhit'
zhizn'yu  togo,  kogo  lyubish'"!  Ona  shepnula  eti   slova   zasypayushchemu
Anisimovu.  On  otvetil  slaboj  ulybkoj  i  rovno  zadyshal.  I  svoim
vyzdorovleniem  on  dokazhet  vsemu  miru   pravotu   doktora   Tanagi,
reshivshego,  chto  on  dostig vsego lish' srednego vozrasta muzhchiny.  Da!
Muzhchiny!..  I Aelita pokrasnela...  hotya nikto ne mog uslyshat' etih ee
myslej.

                            Glava sed'maya
                              PROZRENIE

     V malen'koj palate  sudovogo  lazareta  smolk  bogatyrskij  hrap.
Spartak otospalsya.  Emu hvatilo dvadcati shesti chasov neprobudnogo sna.
Tamara nervnichala i vse nastaivala,  chtoby doktor Tanaga spas  ego  ot
gibeli, privel by v chuvstvo.
     Nizen'kij yaponec ulybalsya, obnazhaya redkie zuby, i govoril:
     - Pover'te,  Toma-tyan,  izvinite,  no net nichego bolee laskayushchego
sluh vracha, chem hrap spyashchego bol'nogo.
     - Bol'nogo? Vot vidite, vy sami tak skazali!
     - Bol'noj - eto tot, kto lezhit na kojke v sudovom lazarete.
     - I kogda on prosnetsya, on vstanet s kojki?
     - Ne ran'she, chem prosnetsya, Toma-tyan, izvinite.
     Edva Spartak  otkryl glaza,  chihnul i stal potyagivat'sya tak,  chto
hrustnuli kosti,  doktor poyavilsya v proeme dveri i,  prilozhiv palec  k
gubam, prizyvaya ne razbudit' spyashchego akademika, pomanil ego v koridor.
     Spartak vstal i,  prezhde chem vyjti,  dolgim vzglyadom posmotrel na
spokojnoe, lico Anisimova s obostrivshimisya ikonopisnymi chertami. Potom
vyshel v koridor.  Tam Tamara,  ne stesnyayas' vracha i Aelity,  brosilas'
emu na sheyu. Spartak podnyal ee v vozduh i stal kruzhit'.
     - Russkie - udivitel'nye lyudi,  izvinite,  - tiho  skazal  Tanaga
Aelite. - Oni sposobny vynesti nebyvalye napryazheniya.
     Aelita podumala, chto doktor govorit eto uzhe vo vtoroj raz.
     Anisimov ostalsya  v  palate  odin.  Aelita  to i delo zaglyadyvala
cherez dvernoe okoshechko, boyas' vojti i razbudit'.
     Kogda akademik otkryl glaza, to obnaruzhil, chto lezhit v neznakomoj
tesnoj palate.  Vmesto okna v park  nemeckogo  gospitalya,  gde  gulyali
vyzdoravlivayushchie,  zdes' vidnelsya kvadratnyj illyuminator s vintami dlya
ego zadraivaniya nagluho.
     Gde zhe nedavnie videniya?  Aelita,  Tanaga,  SHvarcenberg? Vprochem,
professor, kazhetsya, ne poyavlyalsya. No gde SHul'c, Mishel'?
     Net nichego  slozhnee  processov,  proishodyashchih  v  mozgu cheloveka.
Travma mozhet izmenit' vzaimodejstvie nejronov,  i v rezul'tate: mnimaya
dejstvitel'nost',   poterya   pamyati,   bezotvetstvennye  postupki  ili
slova...
     No, prosnuvshis',    Anisimov    posle   sumerechnogo   zatemneniya,
pochuvstvoval v sebe neobyknovennuyu yasnost' uma  -  i  vovse  on  ne  v
nemeckom gospitale, a v sudovom lazarete ledokola!
     No pochemu on govoril s Aelitoj? Ili eto tozhe emu prigrezilos'?
     Dver' otkrylas', i Anisimov uvidel Aelitu v ladno obtyagivayushchej ee
figurku mehovoj odezhde.  I sovsem ne prividenie,  a  zhivuyu,  laskovuyu.
Kakoj neobychnyj razrez glaz, kakoe chudesnoe lico! Ona, milaya, rodnaya!
     I srazu, kak ot tolchka, on vspomnil vse.
     Oni so  Spartakom proshli v glub' Malogo Grota,  chtoby ubedit'sya v
ishode eksperimenta - svod  vyderzhal.  Rabochie  pochti  vse  uzhe  ushli.
Zaderzhalis' lish' nemnogie, privetstvuya komandora.
     I vdrug elektricheskij svet pogas...
     Kogda-to chernoj   osennej  noch'yu  molodogo  professora  Anisimova
zastavili spustit'sya v bomboubezhishche.  Na pustynnyh ulicah Leningrada -
polnoe zatemnenie,  dom davno bez elektrichestva.  V podval probiralis'
oshchup'yu.  I togda zagrohotalo vokrug, kak v nochnom lesu vo vremya grozy.
No  tam hot' molnii osleplyayut.  A tut lishala zreniya t'ma.  I kazalos',
vse drozhit i  rushitsya  krugom:  etazhi,  steny,  sama  zemlya.  Oglushali
nevidimye vzryvy bomb i blizkaya artillerijskaya pal'ba.
     I eta  davnyaya  kartina  ozhila  v  soznanii  akademika  zdes',   v
iskusstvennom  grote,  gde  neproglyadnaya  t'ma  gromyhala,  drobilas',
oglushala.
     "Rushitsya svod,  - uspel podumat' Anisimov.  - Grot nel'zya stroit'
pod edinym svodom!"
     Potom Anisimova bol'no udarilo v plecho, zadelo golovu, i on upal,
poteryav soznanie.
     On uzhe ne videl,  kak Spartak,  zavalennyj vmeste s nim l'dinami,
upersya plechom v odnu iz nih,  chtoby ne dat'  ej  razdavit'  akademika.
Fonarik  na  poyase  Spartaka  osveshchal  ih nenadezhnoe ubezhishche - podobie
shatra, obrazovannogo l'dinami.
     Aelita smotrela na Anisimova, i glaza ee luchilis':
     - Nikolaj Alekseevich! Nakonec-to! YA tak zhdala!
     - YA dolgo spal?
     - Men'she, chem Spartak, no chasov shestnadcat' spali.
     - YA videl vas vo sne.
     - Net,  Nikolaj Alekseevich,  vy ne vo sne menya videli. YA, vot kak
sejchas, byla s vami. CHestnoe slovo!
     - YA dopuskal eto. Gipoteticheski, - i on zamolchal.
     Bol'she vsego  Aelita  bespokoilas',  chto on sprosit,  kak ona tut
okazalas'? A on ne sprashival. Ona boyalas', chto moskovskie nepriyatnosti
stanut  dlya  nego  novymi  potryaseniyami.  I  potom...  potom Aelite ne
hotelos' priznavat'sya Nikolayu Alekseevichu,  chto ona priletela syuda  ne
prosto k nemu, a po porucheniyu sekretarya partkoma.
     - YA pomnyu vse, - skazal Anisimov kak by posle razdum'ya.
     - Vse? Vse? CHestnoe slovo?
     - I  dazhe  poslednie  vashi  slova  v  otvet  na  bezotvetstvennoe
predlozhenie v bessoznatel'nom sostoyanii.
     - Kak vy mozhete tak! YA vse glaza proplakala, dumaya o vas.
     - Znachit, ne zabyli?
     - YA? Nikogda!
     - Ne  lyublyu  etogo  slova,  V nem zalozheno otricanie.  Kuda luchshe
vsegda.
     - I ya hochu vsegda, vsegda... s vami.
     - Znachit - ne uteshenie umirayushchemu?
     - Net! |to plany zhivushchih!
     - |to horosho zvuchit. Naklonites' ko mne. Vot tak.
     - Oj, Nikolaj Alekseevich! Vy, znachit, v samom dele popravlyaetes'!
YA tak schastliva!
     - CHto   zhe   mne   togda  govorit'?  -  otvetil  on  ee  slovami,
prozvuchavshimi kogda-to pri pervoj ih vstreche na fone |l'brusa.
     A o  tom,  pochemu  Aelita  okazalas'  na  korable,  tak i ne bylo
skazano ni slova.

     I tol'ko kogda Anisimov okonchatel'no popravilsya i Tanaga  zayavil,
chto  "chrezvychajno  dovolen  ego  sud'boj",  Aelita poyavilas' v palate,
smushchennaya i sama ne svoya.
     - Nu  chto  eshche?  -  sidya  na  kojke,  s ulybkoj sprosil Anisimov,
delanno hmurya brovi i snova lyubuyas' Aelitoj.
     - YA dolzhna priznat'sya vam...
     - Net! |to ya dolzhen vam priznat'sya, stav na koleno. YA uzhe mogu, -
i on sdelal dvizhenie, no Aelita uderzhala ego:
     - Vy shutite, a ya ser'ezno. Vot, - i ona protyanula pis'mo.
     - CHto eto?
     - Pis'mo ot partijnogo komiteta vashego instituta.
     - Kak? Razve pochta rabotaet? Pochemu bez marki? Doplatnoe?
     - Da.  Pochta - cherez kosmos. I pochtal'on pered vami. Ili, vernee,
narochnyj.
     - Narochnyj?  Narochnaya?  -  povtoryal  Anisimov,  vertya  pis'mo.  -
Narochnaya vy! Vot vy kto, rodnaya moya.
     On razorval  konvert  i  probezhal  pis'mo  glazami.  On   obladal
zavidnym darom fotograficheskogo chteniya,  vosprinimaya ves' tekst srazu,
ne prochityvaya ego slovo za slovom, stroka za strokoj.
     Akademik nahmurilsya i vcepilsya rukoj v borodu, zazhal ee v kulak.
     - YA  ne  znal,  chto  vy   priedete,   ya   by   sbril,   -   vdrug
neposledovatel'no skazal on, starayas' skryt' ovladevshij im gnev.
     - Nu vot! Vy rasserdilis'. YA tak etogo boyalas'.
     - A vy dumaete, ya ne dolzhen byl serdit'sya? Nonsens!
     - Net. YA pro sebya. Vy mogli na menya... CHestnoe slovo!
     - |to za chto zhe? - strogo sprosil Anisimov.
     - Za to,  chto ya ne prosto k vam priletela,  kak  k  dorogomu  mne
cheloveku, a s porucheniem.
     - Nu, znaete li, devochka moya! Vy proiznesli, kak mne pokazalos' v
bredu, zolotye slova L'va Tolstogo.
     - YA mogu ih povtorit':  "Lyubit' - znachit zhit' zhizn'yu  togo,  kogo
lyubish'"!
     - Tak razve eto ne moya zhizn'!  - potryas pis'mom akademik.  -  Vash
postupok dlya menya luchshee dokazatel'stvo osushchestvimosti moih nesuraznyh
mechtanij.
     - Da? - robko prosheptala Aelita.
     - Mozhno ponyat' yunyh vlyublennyh,  gotovyh na vse, chtoby svidet'sya.
No naskol'ko cennee, znachitel'nee gotovnost' podnyat'sya hot' k zvezdam,
chtoby zashchitit' delo blizkogo cheloveka. YA ne oshibsya?
     - Net,  Nikolaj Alekseevich,  net,  milyj, ne oshiblis'! Net u menya
nikogo blizhe vas.
     Oni sideli  drug protiv druga i zachem-to peredavali iz ruk v ruki
pis'mo iz Moskvy.

                            Glava vos'maya
                              POVYSHENIE

     Dama-referent, sidevshaya v priemnoj direktora instituta, pozvonila
v partkom Nine Ivanovne  Okunevoj  i  peredala,  chto  professor  Revich
prosit,  esli  u  nee  net  bolee  vazhnyh  del,  zaglyanut'  v  kabinet
direktora.
     Nina Ivanovna davno zhdala etogo razgovora,  ot kotorogo Revich pod
vsyakimi predlogami uklonyalsya. Posle radiogrammy Aelity iz Antarktidy o
sluchivshemsya  tam  neschast'e  ona  ne mogla najti sebe mesta,  myslenno
uprekaya sebya  za  bezdeyatel'nost',  za  to,  chto  ne  ispol'zuet  prav
partijnogo rukovoditelya,  ne opravdyvaet zanimaemogo eyu posta.  Teper'
sam Revich priglashaet ee.  I ona vyskazhet emu vse napryamik  i  zaverit,
chto Anisimov,  kak by daleko on ni nahodilsya, ne ostanetsya ravnodushnym
k  ego  beschinstvam,  k  razgonu  sotrudnikov,  zakrytiyu  laboratorij,
izmeneniyu  tematiki instituta vo imya sholasticheskoj chistoj nauki.  Ona
priznaetsya emu,  chto oni s zamestitelem direktora v otsutstvie  Revicha
otpravili Aelitu v Antarktiku k Anisimovu. Ee ne vernut'!
     Prinyav tabletku   uspokoitel'nogo   lekarstva,   Nina    Ivanovna
reshitel'nym shagom napravilas' k direktoru.
     Revich toroplivo vyshel  k  nej  iz-za  stola,  ocharovyvaya  zolotoj
ulybkoj:
     - Prostite,  chto  potrevozhil   vas,   tovarishch   komissar.   No...
glavkoverh trebuet. I nas oboih: nachdiva vmeste s Furmanovym.
     Nina Ivanovna pomorshchilas'.
     - YA imeyu v vidu prezidenta Akademii nauk SSSR,  Nina Ivanovna,  -
bystro peremenil ton Revich. - Mashina zhdet vnizu.
     "Esli u  vas  net  bolee vazhnyh del!" - s usmeshkoj vspomnila Nina
Ivanovna formulu priglasheniya. Kakoj chisto anglijskij oborot rechi!
     - Nuzhny kakie-nibud' materialy? - sprosila ona.
     - Ne dumayu. Mne ob etom neizvestno.
     - YA gotova, - skazala Nina Ivanovna, pozhalev, chto tak i ne uspela
vyskazat' Revichu svoe negodovanie.  No posle priema  u  prezidenta,  a
mozhet  byt',  dazhe  vo  vremya priema,  ona skazhet vse,  chto trebuet ee
partijnaya sovest'. Odnako ne v puti, ne v mashine.
     Ehali do Akademii nauk molcha.
     Revich ezhilsya.  On   zatylkom   chuvstvoval   nedobroe   nastroenie
sekretarya   partkoma,   no,   sidya   vperedi,   ryadom  s  shoferom,  ne
oborachivalsya.  I eto bylo simvolichnym.  Revich uzhe ne oglyadyvalsya,  idya
namechennym putem. On vozlagal na vstrechu s prezidentom bol'shie nadezhdy
i davno dobivalsya priema.  Nepriyatnoj pomehoj  bylo  lish'  priglashenie
sekretarya partkoma, u kotoroj ni doktorskogo, ni professorskogo zvaniya
net. Ryadovoj kandidat nauk!
     A to,  chto  Revich  kak  uchenyj  vsem  byl  obyazan  Nine Ivanovne,
sozdavshej laboratoriyu "vkusa i zapaha", kotoruyu teper' on peredaval na
zavod, Revich iz pamyati vycherknul.
     Avtomobil' svernul mezhdu dvumya mnogoetazhnymi zdaniyami i  okazalsya
pered  kamennymi  stolbami vorot Akademii nauk.  Staromodnyj osobnyak s
kolonnami  stoyal  v  glubine  na  fone   derev'ev   Neskuchnogo   sada,
spuskavshegosya kruto k nevidimoj otsyuda reke.

     Prezident Akademii  nauk  obladal redkim taktom:  prinimaya u sebya
uchenyh, on umel prevrashchat' priem v svidanie ravnyh kolleg.
     Tak i  sejchas,  kogda  Revich  i  Okuneva  voshli  v ego nebol'shoj,
otdelannyj dubom kabinet (dlya zasedanij sushchestvoval konferenc-zal, gde
sobiralsya prezidium akademii), on radushno vyshel iz-za stola, poceloval
Nine  Ivanovne  ruku  i  obmenyalsya  krepkim  rukopozhatiem  s  Revichem,
kotorogo uvazhal kak odarennogo uchenogo.
     - YA proshu izvinit'  menya,  Gennadij  Aleksandrovich,  za  to,  chto
vstrecha  nasha  vse otkladyvalas'.  Mne dazhe hotelos' samomu priehat' k
vam, esli by eto ne vyglyadelo inspekcionnoj poezdkoj.
     - CHto  vy!  CHto  vy!  Vy  byli by zhelannym gostem,  - rassharkalsya
Revich.
     Vse uselis'.  Revich  staralsya  ugadat'  v  manere obrashcheniya s nim
prezidenta priznanie svoej pravoty v perestrojke instituta.  Ne zrya zhe
on priglasil syuda i Okunevu. Nado dumat' "dlya vrazumleniya".
     - Osvedomlen o vashih smelyh nachinaniyah, Gennadij Aleksandrovich, -
nachal prezident.
     Revich udovletvorenno kivnul.
     - Ponimayu,  kak  vam nelegko vozglavlyat' institut,  gde pod vashim
nachalom rabotaet ne odin akademik.
     - Vot imenno! Ne hvataet avtoriteta nashego zamechatel'nogo korifeya
nauki Nikolaya Alekseevicha Anisimova.
     - K sozhaleniyu,  Nikolaya Alekseevicha s nami net.  Tak chto pridetsya
avtoritet sozdavat' ostavshimsya na meste.
     Revich vnutrenne    torzhestvoval:   nesomnenno,   rech'   idet   ob
akademicheskom zvanii emu, pust' vremennomu, no direktoru instituta.
     Prezident, slovno prochtya ego mysli, prodolzhal:
     - Dumayu,  chto rukovoditelyu instituta  ne  povredit  izbranie  ego
chlenom-korrespondentom  Akademii nauk SSSR.  Razumeetsya,  ne v svyazi s
zanimaemoj dolzhnost'yu,  a v priznanie ego nauchnyh zaslug,  kotoryh  ne
zanimat' stat'.
     "Vot ono!  Kakovo  pochtennoj  Nine  Ivanovne   s   ee   partijnoj
oppoziciej ego nachinaniyam slushat' eto?" - I Revich ne uderzhalsya,  chtoby
ne brosit' na Okunevu pobednyj vzglyad.
     - Pravda,  vsyakij  process  izbraniya  svyazan  s dosadnoj zatratoj
nervnoj energii, - prodolzhal prezident.
     - Radi chistoj nauki gotov na vse! - zaveril Revich.
     - Sobstvenno,  ot vas, Gennadij Aleksandrovich, potrebuetsya ne tak
uzh mnogo. Nekotoraya peremena obstanovki.
     - |to sovpadaet s moimi principami, - priznalsya Revich. - Potomu ya
i sdelal nekotorye peremeny obstanovki vo vverennom mne institute.
     - My,  ya imeyu v vidu prezidium akademii,  hoteli by vam  vsemerno
pomoch' v peremene obstanovki.
     - Cenyu priznanie moih usilij. Zaranee soglasen na lyubuyu pomoshch'.
     - Tem   luchshe.   Znachit,   ya   mogu   rascenit'   vash  otvet  kak
predvaritel'noe soglasie s nashim predlozheniem vozglavit' vam,  uzhe  ne
vremenno,  akademicheskij institut sinteticheskoj pishchi - tak nazovem ego
- s  zadachej  neposredstvennogo  polucheniya  ee  iz  pervoelementov  po
Timiryazevu.
     - Vsegda byl ego posledovatelem. I cenyu vashe ponimanie.
     - My predpolagaem sozdat' takoj institut v YAkutii,  - nevozmutimo
prodolzhal prezident.
     Revich edva  sohranil  na lice vnimatel'noe vyrazhenie,  kotorym on
maskiroval do sih por rvushcheesya naruzhu torzhestvo.
     - Dlya  Dal'nego  Severa,  gde  net razvitogo sel'skogo hozyajstva,
takoj nauchnyj centr budet imet' osoboe znachenie.  I  chistaya  nauka,  o
kotoroj vy radeete, okazhetsya tam neobyknovenno prakticheskoj.
     Revich pochuvstvoval,  chto ostatki volos  zashevelilis'  u  nego  na
golove.  On  snyal  ochki  v zolotoj oprave i stal staratel'no protirat'
stekla. On byl oshelomlen, ne znaya, kak reagirovat' na pochetnuyu ssylku.
Sklonnyj  k  vygodnym  dlya  sebya  ocenkam  i  vyvodam,  on  gotov  byl
dopustit',  chto eto ego nachinaniya proizveli takoe vpechatlenie, chto emu
teper' predlagayut institut.  A raz tak, to mozhno i potorgovat'sya. Esli
uzh ujti s  zanimaemogo  mesta,  to  poluchiv  dostatochnuyu  kompensaciyu,
pobol'she, chem zvanie chlenkora, o kotorom on mechtal i kotoroe prezident
tol'ko chto posulil emu.
     - Net slov, chtoby vyrazit' moyu radost' za okazannoe mne doverie i
priznanie vybrannogo mnoj nauchnogo puti,  no...  dostoin  li  ya  stol'
lestnogo   predlozheniya?  Ne  kazhetsya  li  vam,  chto  vozglavit'  novyj
akademicheskij institut  prilichestvuet  zasluzhennomu  akademiku,  a  ne
kakomu-to tam professoru ili dazhe chlenkoru?
     Prezident prekrasno ponyal Revicha i sokrushenno vzdohnul:
     - Malo,  ah,  malo u nas molodyh i energichnyh akademikov, kotorym
pod silu sozdat' krupnyj nauchnyj centr na golom meste.  V principe vy,
konechno, pravy, Gennadij Aleksandrovich. No dumayu, chto pervye zhe raboty
novogo centra pod rukovodstvom ego direktora dadut  emu  osnovaniya  (i
nemalye!) na izbranie dejstvitel'nym chlenom akademii.
     Revich byl umnym chelovekom. On bystro ocenil situaciyu, ponyav, chto.
emu predlagayut shans, kotoryj mozhet i ne povtorit'sya v zhizni.
     - YA schitayu predlozhenie prezidiuma za vysokuyu chest' dlya sebya. Menya
trevozhit  lish'  odin  vopros.  Na  kogo  ostavit'  institut  vo  vremya
otsutstviya   pochtennejshego   Nikolaya   Alekseevicha,   chtoby   dostojno
prodolzhat' nachatoe im delo?
     - My rasschityvaem na vash sovet,  Gennadij Aleksandrovich,  a takzhe
na sovet partijnogo rukovodstva instituta,  - i on posmotrel v storonu
Niny Ivanovny.
     Ozornaya mysl'  sverknula  v  mozgu Revicha i totchas otrazilas' ego
zolotoj ulybkoj:
     - Hotya  Nina  Ivanovna prisutstvuet zdes' kak sekretar' partijnoj
organizacii,  ya reshus' zaverit' vas,  chto ona lish'  po  nedorazumeniyu,
prinimaya  vo  vnimanie ee zaslugi v dele nauchnogo obosnovaniya imitacii
vkusa i zapaha,  do sih por ne udostoena zasluzhennyh eyu zvanij doktora
nauk  i  professora.  Ne  bud' etogo prepyatstviya,  ya,  ne zadumyvayas',
ukazal by na nee,  kak na dostojnogo zamestitelya Nikolaya  Alekseevicha.
Ee administrativnyj talant i proyavlennoe nyne partijnoe chut'e,  - Nina
Ivanovna opustila golovu,  no Revich i glazom ne morgnul,  prodolzhaya, -
podtverzhdayut  moe  ubezhdenie v obosnovannosti takoj kandidatury,  esli
by...
     - YA  znayu  o  mnogoletnem sotrudnichestve Niny Ivanovny s Nikolaem
Alekseevichem, - skazal prezident. - My v prezidiume vspomnili ob etom,
kogda obsuzhdali vashe vydvizhenie, Gennadij Aleksandrovich...
     "Ah vot kak!" - zlo podumal Revich i rasplylsya v ulybke.
     - Naskol'ko ya ponyal vas, Gennadij Aleksandrovich, vy vydvigaete na
post i. o. direktora instituta kandidata himicheskih nauk Okunevu?
     - Da...  - promyamlil Revich.  - No ne ran'she, ya polagayu, chem budut
oformleny zasluzhennye eyu zvaniya,  o kotoryh ya govoril.  Vse-taki takoj
institut dolzhen vozglavlyat'sya formal'no priznannym avtoritetom.
     Govorya eto,  Revich  prikidyval,  chto  na  vsyakij  sluchaj  polezno
potyanut' vremya.  On eshche ne znal,  kak budet reagirovat' ego modnaya "ot
parika do tufel' na platforme" supruga na pereezd iz stolicy v YAkutsk.
Ot odnoj mysli ob etom on poezhilsya.
     - Slovom,   -   prinuzhdenno   prodolzhal   on,   -   mne   kazhetsya
celesoobraznym  reshit'sya  na  eti perestanovki ne ran'she,  chem projdut
vybory. Ved' Nina Ivanovna chelovek vybornyj.
     - Vy imeete v vidu partijnye vybory?
     - Nu, veroyatno, ne tol'ko partijnye, no i akademicheskie.
     Revich lovko  postavil svoi usloviya.  Ne ran'she,  chem on projdet v
Akademiyu  nauk  chlenkorom  ili  dazhe  akademikom!  CHto   zhe   kasaetsya
otdalennogo   YAkutska,   to   pri   sovremennoj   aviacii   ego  mozhno
rassmatrivat' pochti  kak  Podmoskov'e.  Predpolagaemyj  nauchnyj  centr
budet "udalen" (po vremeni!) ot Moskvy ne bolee,  chem skazhem, institut
yadernyh issledovanij v Dubne.  Ottuda ehat' poezdom  do  Moskvy  pochti
stol'ko  zhe  vremeni,  skol'ko  iz  YAkutska  letet'  na  sverhzvukovom
lajnere,  ne govorya  uzhe  o  gotovyashchemsya  regulyarnom  soobshchenii  cherez
kosmos.  Krome  togo,  prezhde chem otkryt' v YAkutii institut,  nado ego
postroit', kak i akademicheskij gorodok, tipa novosibirskogo.
     - Nu chto zh,  Gennadij Aleksandrovich, my obsudim vashe predlozhenie,
no prezhde nado sprosit',  kak sama Nina Ivanovna otnositsya k etomu?  -
zaklyuchil prezident, obrashchayas' teper' k Okunevoj,
     Nina Ivanovna,  v prodolzhenii vsego razgovora ne  proronivshaya  ni
slova, teper' gusto pokrasnela:
     - YA vse-taki zanimayu partijnyj post, pust' i neznachitel'nyj...
     - Po partijnoj linii my sumeem dogovorit'sya, - zaveril prezident.
     Revich nastorozhilsya. Pochemu prezident govorit tak uverenno, slovno
uzhe besedoval obo vsem etom gde sledovalo?
     - Tak kak,  Nina Ivanovna?  Ili strashnovato? - druzhelyubno sprosil
prezident.
     - Konechno,  strashus',  - priznalas' Nina Ivanovna.  - No budet li
soglasen Nikolaj Alekseevich?
     - Ponimat' li eto kak vashe soglasie v  sluchae  takoj  pros'by  so
storony akademika Anisimova? Kstati, on uzhe vne opasnosti.
     "Ah vot kak!" - snova proneslos' v myslyah Revicha.
     - YA  soglashus'  vypolnit'  lyuboe partijnoe poruchenie,  esli takoe
budet, - vydohnula odnim duhom Nika Ivanovna.
     - Vy,  konechno,  ponimaete,  Nina  Ivanovna,  chto ya ne reshilsya by
obratit'sya k vam s podobnym voprosom, esli by ne zaruchilsya podderzhkoj.
     Revich zabespokoilsya.  Kak tak?  On tol'ko chto nadoumil prezidenta
rassmotret' kandidaturu Okunevoj,  kotoraya,  konechno zhe,  kak kandidat
nauk ne imela nikakih shansov projti na stol' vysokij post, a prezident
govorit o kakoj-to podderzhke.  I on uzhe gotov byl  upreknut'  sebya  za
slishkom pospeshnoe soglasie.  Vprochem,  akademicheskoe zvanie, mayachivshee
vperedi,  opredelyalo mnogoe.  A vot to,  chto on  vydvinul  kandidaturu
Okunevoj,  vystavlyaet  ego,  Revicha,  v  vygodnom  svete.  Net luchshego
sposoba ugodit' nachal'stvu, chem, vyskazat' ego sobstvennoe mnenie.
     - Itak,  proshu  vas,  Gennadij  Aleksandrovich,  obsudit'  s Ninoj
Ivanovnoj  vopros  o  nezamedlitel'noj  peredache   del   v   institute
Anisimova.  CHto  zhe  kasaetsya YAkutskogo nauchnogo centra,  to zhdu vas v
ponedel'nik s utra,  kogda nas  posetyat  po  etomu  voprosu  partijnye
rukovoditeli YAkutii.  Vam teper' pridetsya rabotat' s nimi.  Pojmite, ya
veryu v vas prezhde vsego kak v nezauryadnogo uchenogo.
     Revich podnyalsya.  Nina  Ivanovna  tozhe vstala,  no prezident snova
usadil ee, lyubezno provozhaya Revicha do dverej kabineta.

     Idya k svoej avtomashine,  gde vyshkolennyj shofer otkryval pered nim
dvercu,  chego nikogda ne delal pri Anisimove,  Revich vnushal sebe,  chto
vozvrashchaetsya  s  priznaniem  svoih  zaslug  i  uzhe   blizkimi   teper'
akademicheskimi   zvaniyami,  za  kotorye,  pravda,  pridetsya  zaplatit'
rabotoj na periferii.  "No po  schetam  nado  platit'!  Odnako  nichego!
Aeroflot vyruchit".
     I ehal v institut Revich vpolne uspokoennyj,  ne pozabotyas' o tom,
kak  doberetsya  iz  Akademii  nauk Nina Ivanovna.  Vazhno imet' v zhizni
edinuyu strategicheskuyu liniyu, a taktika... taktika mozhet byt' razlichnoj
v zavisimosti ot obstoyatel'stv.
     No blazhennaya  zolotaya  ulybka  s  lica  Gennadiya   Aleksandrovicha
sletela   by,  znaj  on,  chto  vse  detali  segodnyashnego  razgovora  s
prezidentom byli  obsuzhdeny  im  po  radio  s  akademikom  Anisimovym,
nahodyashchimsya v Antarktide na ledokole "Il'ich".

                            Glava devyataya
                             DAR SCHASTXYA

     V polyarnuyu polnoch',  v "yasnyj  lunnyj  den'",  kogda  v  seredine
antarkticheskoj  zimy  polnaya  luna  vshodila v dnevnye chasy,  akademik
Nikolaj Alekseevich Anisimov zhenilsya na Aelite.
     Na ledokole otprazdnovali eto sobytie shumno.  Gremelo radio, luchi
prozhektorov otplyasyvali v nebe tak zhe,  kak  uchastniki  ekspedicii  na
palube.  Kosmonavt Fedor Ivanovich zapustil zapasnuyu raketu tormozheniya,
kotoruyu ne ispol'zoval v kosmose.  I ona umchalas' na ognennom hvoste k
zvezdam, na vremya stav odnoj iz nih.
     Aelita svetilas' schast'em.  Ej trudno bylo predstavit' sebe,  chto
etot  bylinnyj  bogatyr'  s  licom  myslitelya,  sbrivshij sebe borodu i
pomolodevshij let na dvadcat', - ee muzh!..
     Anisimov zhe,   krome   yunosheskoj   radosti,  oshchushchal  i  bezmernuyu
blagodarnost' k toj,  kotoraya dvazhdy samootverzhenno priletala k  nemu,
chtoby  spasti  ego,  i  teper'  stala  ego zhenoj.  Anisimov byl tverdo
ubezhden,  chto lyubov' voznikaet u cheloveka pomimo voli i  rascheta,  ona
zarozhdaetsya kak by v podsoznanii, a potomu neupravlyaema i neob座asnima.
I dolzhno byt',  verno budet skazat',  chto "lyubyat ne na shutku lish'  bez
pomoshchi rassudka". I on lyubil imenno tak.
     Rassudok, vmeshivayas' v ego lyubov', do sih por skovyval i ugnetal.
I  tol'ko teper',  kogda vse "razumnye okovy" byli otbrosheny,  Nikolaj
Alekseevich oshchutil v  sebe  ryadom  s  Aelitoj  neizvedannuyu  vnutrennyuyu
svobodu i nebyvalyj vzlet vseh svoih sposobnostej,  kakogo ne znal i v
molodye gody. I on byl schastliv.
     Ostavayas' naedine,  oni  s Aelitoj lyubili vspominat' vse to,  chto
sblizilo ih.
     - Ty pomnish' moi stihi o pamyati serdca?  - kak-to sprosil Nikolaj
Alekseevich.
     - Iz-za kotoryh ya plakala, kogda ty ushel? - I ona prochitala:
                    Grustnyj mir vospominanij.
                    Vse oni, kak v rechke kamni,
                    Zybkoj ten'yu v glubine
                    Lezhat vo mne,
                    Na samom dne... -
i oni konchalis':
                    No ty so mnoj, vsegda so mnoj.
     - Teper' ty vsegda so mnoj.
     - Da. No togda eto bylo ne obo mne.
     - Teni ischezayut v temnote, - zadumchivo skazal Nikolaj Alekseevich.
I cherez nekotoroe vremya dobavil: - A ty znaesh', pered samym ot容zdom v
Antarktiku   mne   privelos'   vystupit'   v   ustnom   zhurnale  pered
leningradcami,  v Dome kul'tury na Vasil'evskom.  Zval dobrovol'cev  v
Gorod   Nadezhdy.  Byli  eshche  muzykanty,  poety.  I  ya  uslyshal  stihi,
pereklikavshiesya s moimi...
     - CHto eto za stihi?
     - "Ozero pamyati". YA pomnyu neskol'ko strok:
                    Vot ozero. Ono slilos' iz slez,
                    Iz radostej, nadezhdy, likovanij.
                    Goryachie klyuchi vospominanij
                    V nego tekut iz-pod kornej berez.
     - Kak horosho! - prosheptala Aelita.
                    Kak myagki, kak rasplyvchaty kraya.
                    Gde yamy, krugoverti i obryvy?
                    Lish' lilii osennie krasivy
                    Nad medlennym potokom bytiya.*
                (* Lyud mila SHCHipahina. "Ozero pamyati.")
     - Lilii udivitel'no pahnut. Osen'? Kto napisal eto?
     - Odna poetessa. YA poznakomilsya s neyu.
     - Poetessa?  -  Aelita  otodvinulas'.  - YA tak i dumala.  CHestnoe
slovo!
     - Ona podarila mne svoyu knizhechku pod nazvaniem "Ot mira sego".  YA
prochital i ne uderzhalsya ot kalambura:
                    V stihah, podarennyh Lyudmiloj,
                    V prelestnoj knizhke "Ot mira sego"
                    Prekrasen mir, i lyudi mily,
                    No sama ona - ne ot mira sego.
     - Ochen' milo, - podzhala Aelita guby.
     Ona predstavila sebe,  kak ee Nikolaj Alekseevich darit  effektnoj
blondinke   (pochemu-to   ona  takoj  voobrazila  sebe  poetessu)  svoj
kalambur,  a ta nezhno celuet ego za eto.  I neozhidanno  dlya  sebya  ona
vshlipnula.
     Anisimov podskochil v kresle.
     - CHto ty,  devochka moya!  Da za etot kalambur ya navernyaka pal v ee
glazah!
     Aelita hotela  i ne mogla spravit'sya s soboj.  Da,  ona revnovala
Anisimova.  Revnovala bez kakogo-libo povoda i  bez  vsyakogo  zdravogo
smysla, revnovala k ego proshloj zhizni, ko vsemu, chto bylo bez nee.
     Govoryat, revnost' rozhdena sobstvennicheskim chuvstvom. U Aelity eto
chuvstvo  ne  imelo  nichego  obshchego  s  kakimi-to  pravami  na  Nikolaya
Alekseevicha. Ona prosto kazalas' sebe polnym nichtozhestvom po sravneniyu
s nim,  a zhenskoe nachalo v nej buntovalo,  revnuya. Kto ona ryadom s toj
zhe Tamaroj Neidze?  Kakaya ona "geroinya"?!  Kakaya tam  "lichnost'"?!  "V
nauku   v容zzhaet   na   sobach'ej   upryazhke",   kak   sostril  Gennadij
Aleksandrovich Revich,  podpisyvaya podgotovlennuyu eyu stat'yu ob opytah  s
Bemsom. Tamara - eto tvorchestvo, fantaziya, voobrazhenie! I temperament!
Vot i sejchas,  posle vsego sluchivshegosya v Malom Grote,  ona predlozhila
delat'  Bol'shoj  Grot  mnogosvodchatym,  s kolonnami ili stolbami kak v
Granovitoj palate Moskovskogo Kremlya. A teper' eshche eta poetessa "ne ot
mira   sego"!   Aelita  zhe  poistine  "ot  mira  sego"!  "Obyknovennaya
obyknovennost'",  - kak skazal vse  tot  zhe  Revich,  v  ocherednoj  raz
perenosya zashchitu ee dissertacii.
     I vse-taki Aelita byla schastliva s Nikolaem Alekseevichem i sovsem
ne oshchushchala vozrastnoj pregrady, kotoraya tak pugala Anisimova.
     Odnazhdy Aelita skazala:
     - A  pomnish' utro posle nashej vstrechi v gorah?  YA nashla tebya i...
svoj portret, sdelannyj iz snega.
     - Eshche by! - rassmeyalsya Anisimov.
     - U tebya eto ne prosto "hobbi"! Ty mog by obogatit' iskusstvo.
     - Esli by otdal etomu zhizn'.  Malo odnoj zhizni cheloveku. Vot ty i
dala mne novuyu.
     - A ty sdelaesh' eshche odnu skul'pturu? Novuyu.
     - Zdes'? - udivilsya Nikolaj Alekseevich.
     - Nado zhe otvlech'sya. Doktor Tanaga sovetoval.
     - Opyat' iz snega?
     - Mozhno i izo l'da, - rassmeyalas' Aelita. - Dazhe luchshe!
     - Izo l'da? - akademik srazu stal ser'eznym.- Kak ty skazala? Izo
l'da?
     I on stal sovershat' po predpisaniyu vracha obyazatel'nye progulki  k
blizhnemu,  vmerzshemu  v led buhty ajsbergu.  Tam akademik zaderzhivalsya
chasa na dva,  potom vozvrashchalsya na ledokol - i  zakipalo  vse  vokrug.
Razvernulas' podgotovka k nachalu glavnyh rabot po protaivaniyu Bol'shogo
Grota.
     No tol'ko Aelita znala, chem on zanimaetsya vo vremya otdyha.
     Odnazhdy doktor Tanaga priglasil ee  k  sebe  v  lazaret.  Aelita,
neskol'ko  udivlennaya,  uselas' na zhestkij taburet pered belym stolom,
za kotorym sidel vrach. Zachem on pozval ee?
     - Aeri-tyan, izvinite. YA dolzhen nazyvat' vas gospozha Anisimova?
     - Pust' ostanetsya Aeri-tyan, kak tam... v gospitale.
     - Aeri-tyan,  izvinite.  YA  ochen'  obespokoen.  Na  korable polzut
skvernye sluhi.  Byvshij, biznesmen Miguel' Muril'o ubezhdaet lyudej, chto
v  rezul'tate  travmy  golovy  u  komandora  opuhol' mozga i on teryaet
rassudok.
     - Opuhol' mozga? - ispugalas' Aelita.
     - U nih net rentgenovskih  snimkov,  kak  u  menya,  -  usmehnulsya
Tanaga.  - Oni sudyat tol'ko po tomu,  chto vidyat.  A nablyudayut oni, kak
pochitaemyj uchenyj,  zabravshis' na ajsberg,  pri svete luny  daet  volyu
svoej  nenavisti  protiv  l'da  - b'et kirkoj po ledyanoj gore,  slovno
hochet unichtozhit' ee. Izvinite. Lyubopytnyj dlya mediciny sindrom.
     - Kak eto gadko! - pomorshchilas' Aelita.
     - Mne hotelos' by otkryt'  vam,  Aeri-tyan,  chto  sen'or  Muril'o,
rasprostranyayushchij   sejchas   eti   sluhi,  navel  menya  na  mysl',  chto
vzryvoopasnymi mogut byt' ne tol'ko smesi gazov,  no i sborishcha  lyudej.
Sen'or Muril'o vnushaet mne podozreniya.
     - Kak eto nizko! YA dumala, chto uzh syuda-to idut luchshie lyudi.
     - Lyudi  est'  lyudi,  ne  gumanoidy,  kotoryh  my sebe voobrazhaem,
nadelyaya ih, byt' mozhet neopravdanno, zamechatel'nymi chertami, redkimi i
na  drugih  planetah.  Sen'ora  Muril'o  bylo  by oshibkoj otnesti k ih
chislu.  Kstati,  on byl edinstvennym chelovekom,  nahodivshimsya v  Hrame
|nergii pered vzryvom smesi vodoroda i kisloroda, smeshenie kotoryh tam
isklyuchalos'.  I nevol'no razmyshlyaesh' nad tem,  pochemu vyshel  iz  stroya
radar  "Titana"?  Pochemu  ischezli  zapasnye  chasti vertoletov i oni ne
mogli vzletet',  kogda byli osobenno nuzhny?  Esli by vy ne prileteli i
kosmonavt ne pomog nam, ne udalos' by spasti postradavshih.
     - Ne govorite bol'she! YA holodeyu, chestnoe slovo!
     - I vot teper' eti rechi ob opuholi mozga i bezumii komandora.
     - Doktor!  - reshitel'no skazala Aelita, uloviv v intonacii yaponca
nechto gluboko ee zadevshee. - Vam nado samomu posmotret' na "bezumstva"
vashego, pacienta.
     - Budet li dovolen komandor, Aeri-tyan?
     - My pojdem vmeste s Tamaroj i Spartakom. Dlya vseh vazhno!

                            Glava desyataya
                         PODLEDNYJ GRAD KITEZH

     V lunnom  svete  sneg  kazalsya  starinnym  potemnevshim  serebrom.
Aelita vela vseh po znakomoj  tropke,  po  kotoroj  provozhala  Nikolaya
Alekseevicha i hodila za nim.
     Sejchas on ne zhdal ee.  Merno vskidyval i opuskal kajlo,  stoya  na
vershine  ajsberga.  Ot  kazhdogo  udara  razletalis'  ledyanye  oskolki.
Nekotorye na mig vspyhivali  v  lunnom  svete.  Aelita  podumala,  chto
ran'she   zagadyvali   zhelaniya:  pri  vide  padayushchih  zvezd.  Mozhno  li
zagadyvat' zhelaniya, kogda razletayutsya iskry, i dazhe takie?
     Vperedi vzbiralas'   Aelita,  za  nej  Tamara.  Zamykal  shestvie,
strahuya vseh, Spartak.
     Tamara uvidela pervaya i kriknula:
     - Da chto eto takoe? CHur menya, chur!
     Aelita torzhestvuyushche rassmeyalas'.
     - CHto tam, izvinite? - zabespokoilsya yaponec.
     - Spartak,  Spartak! Skoree vlezaj, posmotris' v zerkalo, - zvala
Tamara.
     - Kakoe zerkalo?- udivilsya Spartak, karabkayus' po l'du.
     Anisimov tol'ko sejchas uvidel podoshedshih i prekratil rabotu.
     - |to zhe Antej! Podlednyj Antej! - prodolzhala Tamara. - Smotrite,
on derzhit na plechah ledyanoj svod.  I sam on izo l'da. A lico znakomoe.
Ne pravda li, Spartak? Budto smotrish'sya v zerkalo. Vidish'?
     - Vizhu. Statuya.
     - CH'ya?
     - Neuzheli na menya smahivaet? Vot chudo! - smushchenno probormotal on.
     - CHudo,  - podtverdil Tanaga i,  obrativshis' k Aelite, dobavil: -
Izvinite menya za moi somneniya.
     Aelita likovala. Brat smotrel na svoe izobrazhenie sovsem tak, kak
ona kogda-to na snezhnuyu golovku, sdelannuyu Anisimovym bliz |l'brusa. I
ona gordilas' svoim Nikolaem Alekseevichem.
     - ZHal',  takuyu prelest'  uneset  letom  v  okean,  -  sokrushalas'
Tamara.
     Anisimov spustilsya k svoim nezhdannym gostyam:
     - Vot, podskazali mne, chto led otlichnyj material dlya vayatelya.
     - Otlichen ne tol'ko material,  no i  samo  izvayanie,  -  zametila
Tamara.
     - Spasibo,  - otozvalsya akademik.  - No znaete li vy, moya dorogaya
zodchaya, chto, delaya etu skul'pturu, ya dumal o vas?
     - Obo mne?
     - Vy videli myslenno grot v vide ispolinskoj Granovitoj palaty so
stolbami,  podderzhivayushchimi svody.  Tak pochemu by eti stolby ne  vysech'
srazu izo l'da v vide vot takih vot Anteev, kak vy skazali?
     - Pamyatniki Spartaku? - voskliknula Tamara.
     - Mozhno i ne odnomu Spartaku, no i drugim entuziastam.
     Vse vmeste oni stali spuskat'sya s ajsberga.  Statuya  skrylas'  iz
vidu.
     Anisimov ob座asnyal:
     - YA  vysekal  "atlanta"  izo  l'da i dumal.  I o svoem spasitele,
uderzhavshem nado mnoj l'dinu,  i o tom,  kak  postepenno  voznikayut  iz
ledyanoj glyby moguchie plechi, naklonennaya golova moego Anteya poyavlyaetsya
po mere udaleniya nenuzhnyh kuskov l'da.  I ya  vspomnil  slova  velikogo
skul'ptora, kazhetsya, Rodena.
     - Lyuboj shedevr skryt v besformennoj glybe.  Nado lish' ubrat'  vse
lishnee, chto skryvaet ego ot nashih vzorov! - voskliknula Tamara.
     - A ved' kak tochno! Ubrat' vse lishnee - i ledyanoj Antej pokazhetsya
iz ajsberga.
     Aelita, idya ryadom s Nikolaem Alekseevichem, vzyala ego za ruku.
     - A  esli  vdumat'sya  v eti slova?  - prodolzhal Anisimov.  - Esli
pogovorit' segodnya ob etom v nashej s Aelitoj kayute, vmeste s SHul'cem i
Alekseem Nikolaevichem?

     Iesuke Tanaga  shel  v  kayutu  komandora  i  ego  zheny  v glubokoj
zadumchivosti.  CHem bol'she uznaval on svoego starogo pacienta, russkogo
akademika,  tem bolee zagadochnoj kazalas' emu ego natura. Mozhet li tak
shchedro odaryat' priroda cheloveka? Prichem ne odnimi tol'ko sposobnostyami,
talantami,   no   i   glubokoj   chelovechnost'yu,   zabotoj,  chutkost'yu,
proyavlyaemymi Anisimovym v otnosheniyah s lyud'mi,  kotoryh drugoj na  ego
meste  mog  by  schitat' lish' podchinennymi,  a dlya nego oni byli prezhde
vsego soratnikami.
     Vot i sejchas lyudej, usomnivshihsya v dushevnom zdorov'e akademika (i
pervym iz takih byl sam Tanaga,  vrach!),  on  sobiral  v  svoej  kayute
prezhde vsego kak soratnikov.  Tanaga eshche ne znal,  radi chego sostoitsya
predpolagaemaya beseda, no intuitivno predvidel nechto znachitel'noe, chto
dolzhno  sygrat'  vazhnuyu  rol' vo vsej dal'nejshej sud'be antarkticheskoj
stroitel'noj ekspedicii OON.
     V kayute stalo tesno.
     - YA ne takoj uzh lyubitel' zagadok, - nachal akademik, - i sovsem ne
sluchajno vspomnil slova velikogo vayatelya.  Oni primenimy k nam. My uzhe
obsudili,  chto ledyanye stolby, podderzhivayushchie svod grota, mozhno vysech'
v vide statuj izo l'da, kak i sam svod.
     - Nu razumeetsya! - podhvatila Tamara. - Postroili zhe my na kupole
lednika ledyanye zdaniya.
     - Ledyanye zdaniya,  - zadumchivo povtoril Anisimov.  - Esli  vnutri
grota ego stolby budut ledyanymi skul'pturami, to nashim inzheneram nuzhno
pozabotit'sya o sohranenii ih v tverdom sostoyanii.  Val'ter  SHul'c  uzhe
predlagal dlya etogo pronizat' ledyanoj massiv kanalami dlya holodil'nogo
rastvora. Ochevidno, tak zhe nado postupit' ne tol'ko v otnoshenii svoda,
no  i podderzhivayushchih ego stolbov.  A mozhet byt',  i ne tol'ko stolbov?
Aleksej  Nikolaevich  Tolstovcev  hotel   probit'   v   ledyanoj   tolshche
komfortabel'nye peshchery,  teploizoliruya ih ledyanye steny,  chtoby led ne
tayal.  Stoit sochetat',  pozhaluj,  i  teploizoliruyushchie  paneli  i  set'
kanalov s holodil'nym rastvorom.
     - Vse-taki hotite vernut'sya k tunnelyam  nenavistnyh  morlokov?  -
zapal'chivo perebila Tamara.
     - Otnyud'  net,  -  ulybnulsya  Anisimov.  -  V  vashej  ispolinskoj
Granovitoj palate svod nad gorodom budet ischezat' v vyshine.
     - Tak gde zhe razmeshchat' ledyanye peshchery?  V  stenah  palaty?  YA  ne
ponyala.
     Malen'kij inzhener byl sosredotochen.  On nikak ne mog ugadat' idei
komandora,  k kotoroj tot staratel'no podvodil svoih slushatelej, chtoby
oni sami nazvali  ee.  I  Tolstovcev  serdilsya  na  sebya.  Pritupilas'
ostrota mysli?  Ili nado byt' takim schastlivym, kak Nikolaj Alekseevich
sejchas ili on  sam  kogda-to  na  dalekom  ostrove,  gde  ne  ostalos'
topliva?  Kakoe sostoyanie cheloveka sposobstvuet tomu,  chtoby otkrylis'
"tajny neulovimoj  prostoty  resheniya",  vrode  bochki,  prevrashchennoj  v
grohochushchuyu vertushku, davshej energiyu dlya spaseniya novorozhdennoj Aelity?
     Val'ter SHul'c  prikidyval   na   karmannoj   elektronnoj   mashine
parametry trebuemoj holodil'noj ustanovki, no glavnoj idei Anisimova i
on ne ulovil.
     A ideya  byla  ryadom,  lezhala  na  poverhnosti.  I vse zhe nikto ne
uvidel ee. I slova akademika oshelomili:
     - Esli  priznat'  led neplohim stroitel'nym materialom,  to zachem
nam kamennye kar'ery na dne grota?
     - Kak?   Vy   ne   hotite  obnazhat'  byluyu  pochvu  Antarktidy?  -
vstrevozhilas' Tamara.
     - Net,  pochemu zhe?  My nepremenno doberemsya do etoj pochvy, zaseem
ee travami,  vyrastim na nej cvety i  derev'ya.  Ved'  byli  zhe  oni  v
utonuvshem grade Kitezhe?
     - |to lish' skazochnyj obraz, Nikolaj Alekseevich.
     - A esli ne tol'ko obraz? Esli v samom dele predstavit' sebe, chto
utonuvshij gorod Kitezh sushchestvuet i poglotivshaya ego voda prevratilas' v
led?  I  stoit  sejchas Gorod Nadezhdy v ledyanoj tolshche,  kak rodenovskaya
statuya vnutri mramornoj glyby?
     - Grad Kitezh izo l'da? - udivilas' teper' i Aelita.
     - Da, kak ledyanaya statuya, kotoruyu ya vysekal iz ajsberga.
     - Vy  predlagaete,  Nikolaj  Alekseevich,  -  dogadalsya  malen'kij
inzhener,  - vyrubit' iz ledyanogo monolita  vse  bloki  budushchih  zdanij
Goroda  Nadezhdy?  I  ochistit'  ot nenuzhnogo l'da ulicy i ploshchadi,  a v
ostavlennyh  ledyanyh  blokah   probit'   neobhodimye   dlya   zhil'ya   i
proizvodstva pomeshcheniya?
     - A bloki pronizat',  kak ya  imel  skazat'  ob  opasnom  sechenii,
kanalami dlya holodil'nogo rastvora, - dobavil SHul'c.
     - Da,  s pomoshch'yu nashego voobrazheniya nam predstoit najti gorod  na
dne  ispolinskogo  grota,  myslenno  uvidet'  ego ulicy,  ego dvorcy i
zdaniya, podobnye gruppovoj skul'pture.
     - A  kakie  oni  dolzhny  byt',  eti  zdaniya  bez zhelezobetona?  -
sprosila Tamara,  zagorevshis' novoj ideej. - YA uzhe pytayus' predstavit'
sebe ledyanye Kizhi,  ili ledyanoj gorod Palenke s dvorcami drevnih majya,
ili  prichudlivye  kontury  indijskih  hramov,  perenyavshih  chto-to   ot
okruzhayushchih dzhunglej.
     - Vy sami podskazyvaete,  chto okruzhayushchaya sreda, da i sam material
dolzhny  pomoch'  zodchemu  najti  stil' sooruzhenij.  Nedarom vashi Dvorcy
|nergii,  sdelannye izo l'da,  nazyvayut hrustal'nymi.  Led  napominaet
gornyj hrustal'. A kakov on, gornyj hrustal', v pervozdannom vide?
     - Kristally!  - voskliknula Tamara.  - Garmoniya kristallov! YA uzhe
vizhu kontury neobychnyh zdanij.
     - Vot etogo ya i hotel,  - zaklyuchil akademik.  - Vam,  kak  nikomu
drugomu,   dano   uvidet'   prichudlivyj   uzor  kristallov,  sozdannyh
neprevzojdennym hudozhnikom - samoj  prirodoj.  Nam  predstoit  berezhno
otkopat'  ih  na  dne nashego ledyanogo grota.  I eti otkopannye ledyanye
kuby,  prizmy i tetraedry my prevratim v doma  i  dvorcy.  Vprochem,  -
podnyal on ruku, - vse ne tak prosto. Nado pomnit', chto led kovaren. On
obladaet dvumya nepriyatnymi svojstvami: vozgonkoj, to est' prevrashcheniem
v gazy pri lyuboj nizkoj temperature,  i tekuchest'yu. Mozhno postavit' na
l'dinu giryu i ubedit'sya,  chto,  nesmotrya  na  moroz,  eta  girya  cherez
kakoe-to  vremya  okazhetsya vnutri l'diny,  dazhe projdet ee kogda-nibud'
naskvoz'.  Poetomu i nashi stolby-statui,  i nashi  ledyanye  kolonny,  i
svod,  vo-pervyh,  dolzhny  byt'  izolirovany  pokrytiem ot okruzhayushchego
vozduha, chtoby isklyuchit' vozgonku l'da i ego razrushenie s poverhnosti,
vo-vtoryh,  doma zashchishcheny ne tol'ko pokrytiem, no i teploizolyacionnymi
panelyami,  kotorye sohranyat nam led.  CHtoby pobedit'  tekuchest'  l'da,
nashim   inzhenerom   Tolstovcevym  najden  sposob  prevrashcheniya  l'da  v
podlinnyj kamen'.  Iz etogo novogo kamnya i  budet  sooruzhen  podlednyj
grad Kitezh.
     Vse vstali.
     Aelita torzhestvuyushche  posmotrela  na doktora Tanagu.  Tot ponyal ee
bez slov i slozhil ruki so szhatymi ladonyami:
     - Izvinite.
     - YA ne reshayus' rascelovat' Nikolaya Alekseevicha, - skazala Tamara.
- YA rasceluyu tebya, Aelita.
     I, obnyav podrugu, ona shepnula ej na uho:
     - Vot teper' ya znayu, kogo ty lyubish'.

     Kogda gosti  komandora  vyshli  na palubu,  v lico im udaril yuzhnyj
polyarnyj veter,  nesya holod polyusa.  Tuchi skryli lunu,  i neproglyadnaya
noch'  slilas' s letyashchimi snezhnymi struyami.  No neistovaya purga krutila
vetrotruby, davaya lyudyam energiyu.

                          Konec vtoroj knigi






                                    Delaj velikoe, ne obeshchaya velikogo.
                                                               Pifagor





                         I peredo mnoj, razvertyvaetsya grandioznaya
                         kartina Zemli, izyashchno ogranennoj trudom
                         svobodnogo chelovechestva v gigantskij izumrud.

                                                        Maksim Gor'kij



     Proshlo neskol'ko  let  s  teh  por,   kak   stroitel'naya   armada
Organizacii  Ob容dinennyh  Nacij  po iniciative i s pomoshch'yu Sovetskogo
Soyuza,  pod  rukovodstvom  akademika  Anisimova  napravilas'  v  YUzhnyj
Ledovityj okean.
     Tam, pod  ledyanym  kupolom  Antarktidy,  gde  priroda nichego,  ne
sulila  cheloveku,  na  mezhdunarodnoj  "nichejnoj"   territorii   voznik
Gorod-laboratoriya  dlya  provedeniya  nebyvalogo  v istorii chelovechestva
eksperimenta, modeliruyushchego zhizn' gryadushchih pokolenij.
     Kak budut  zhit'  nashi  potomki?  Kak spravyatsya s temi "proklyatymi
voprosami",  kotorye nyne stoyat pered nami: nedostatok prodovol'stviya,
zavisimost'   ot   prirodnyh   bedstvij,   golodanie   pochti  poloviny
chelovechestva,  nehvatka territorii dlya vozrastayushchego naseleniya  Zemli,
ugroza energeticheskogo krizisa i istoshchenie zemnyh nedr?
     Akademik Anisimov  i  ego  uchenye  soratniki  vmeste  s  tysyachami
zhitelej  Goroda-laboratorii bralis' dokazat',  chto chelovek v sostoyanii
zhit' ne izhdivencem prirody,  a potrebitelem lish'  sobstvennogo  truda,
kotorym  mozhet  proizvesti  vse  neobhodimoe dazhe tam,  gde priroda ne
obeshchaet nichego.
     Na ih   primere  mozhno  bylo  ugadat'  tu  stupen'ku  v  razvitii
cheloveka,  kogda on  perejdet  ot  slepogo  pol'zovaniya  istoshchayushchimisya
resursami  rodnoj  planety  k  berezhnomu  otnosheniyu  k srede obitaniya,
obespechivaya sebya energiej, pitaniem, odezhdoj i vsem prochim, nuzhnym dlya
zhizni,  bez  nasiliya  nad  prirodoj,  s  odnoj storony,  i bez rabskoj
zavisimosti ot ee kaprizov - s drugoj.
     Tysyachi entuziastov  ili prosto pereselencev iz raznyh stran,  kto
uvlechennyj ideej,  kto dovedennyj v rodnoj strane  do  otchayaniya  iz-za
nevozmozhnosti  najti  sebe  primenenie,  kto  sovsem iz drugih skrytyh
pobuzhdenij,  otpravilis' sozdavat' pod ledyanym Kupolom nadezhdy  gorod,
kotoryj pervye vdohnoviteli strojki, poslancy Strany Sovetov, nazyvali
podlednym gradom Kitezhem.
     I za   eti   neskol'ko   let   tvorcheskimi   usiliyami  uchastnikov
besprimernoj strojki on byl  postroen,  voznik  etot  skazochnyj  Gorod
Nadezhdy, kak stali nazyvat' ego vse, vyros pod ledyanym svodom na byloj
zemle kogda-to cvetushchego i lish' v  posleduyushchie  geoepohi  pogrebennogo
pod ledyanym shchitom shestogo materika Zemli.
     Na byloj  ego  pochve  v  ispolinskom  ledyanom   grote   prinyalis'
privezennye    na   korablyah   derev'ya,   travy,   cvety.   Podnyalis',
raspustilis',  zacveli pod  "ledyanym  nebom",  ovevaemye  iskusstvenno
teplym  veterkom.  Podlednoj  zelen'yu  ukrasili oni ulicy mezhdu slovno
vyrublennymi   izo   l'da   svoeobraznymi   kristallami    domov,    v
proektirovanii  kotoryh  vsled  za  pervoj  zodchej  Antarktidy Tamaroj
Neidze za chest' sochli prinyat' uchastie ishchushchie arhitektory mnogih  stran
mira.
     Gorod zhil po  svoeobraznomu  Ustavu,  v  osnove  kotorogo  lezhala
prezhde vsego zabota o zdorov'e lyudej.  Mnogim prihodilos' otkazyvat'sya
ot durnyh privychek, no byt ih byl obychnym.
     Oni trudilis',  obshchalis'  drug  s drugom,  vlyublyalis',  sozdavali
sem'i,  otdavali detej v SHkoly zhizni i truda.  I nikto iz nih ne  znal
straha   za  zavtrashnij  den'  i  malo  kto  tyagotilsya  neobhodimost'yu
trudit'sya.  Ved' za svoyu rabotu on  poluchal  v  gorode  vse,  chto  mog
potrebit'. Krome togo, u nego ros bankovskij schet v rodnoj ego strane,
kuda bol'shinstvo zhitelej Goroda otnyud'  ne  stremilos',  oceniv  zdes'
usloviya sushchestvovaniya.
     I vse  novye  volny  pereselencev  stremilis'  v  Gorod  Nadezhdy,
kotoryj   stal   uzhe  ne  tol'ko  udovletvoryat'  sobstvennye  nuzhdy  v
iskusstvennoj  pishche,  no  smog  pomogat'  golodayushchim   stranam   svoej
produkciej,  poluchaya  vzamen  vse to,  chto eshche ne nachali proizvodit' v
Gorode Nadezhdy.
     Nastalo vremya  ocenit'  pervye rezul'taty eksperimenta.  Kazalos'
by, zdes' ne moglo byt' dvuh mnenij, no...

                             Glava pervaya
                            "IVAN EFREMOV"

     Strashen shtorm v Atlantike.  Vodyanye gory vstayut odna za drugoj. A
na ih hrebtah razvevayutsya sedye  grivy,  kak  belye  burki  pri  lihoj
atake.  I budto vskipayut ot yarostnogo vetra, zagibayutsya vpered grebni.
Zlobnye yazyki vzmyvayut s nih smerchami,  rassypayas' snezhnymi  kloch'yami,
kak pena izo rta vzbesivshihsya konej, kotoryh net sil ostanovit'.
     Mramornye skaty valov ispeshchreny  prozhilkami  i  kazhutsya  gotovymi
ruhnut' stenami.
     A vetru vsego etogo malo! On neset nad volnami strui vody, slovno
vypushchennye  iz milliona nevidimyh brandspojtov.  V bylye vremena takie
"vodyanye zaryady" rvali parusa ne huzhe kartechi, oprokidyvali karavelly,
reveli nad grozno vzdymayushchimisya okeanskimi valami.
     Redkij korabl' vynosit  v  Atlantike  odinnadcatiball'nyj  shtorm.
Dazhe  takie giganty,  kak "Kuin Meri" ili "Kuin |lizabet",  zaryvalis'
nosom  v  gornye  sklony  vyrastavshih  pered  nimi  svincovo-mramornyh
hrebtov.
     ZHurnalist Genri Smit sam sebe ne veril:  paluba  pod  ego  nogami
sovershenno  ne  kachalas',  budto  ne  besnovalsya  vokrug okean i budto
shtormovoj veter tol'ko chto tam, naverhu, na bokovom kryle kapitanskogo
mostika,  ne valil ego s nog,  ne zahlestyval, ne dushil... Vot tak zhe,
ne oshchushchaya shtorma,  nado umudrit'sya Genri Smitu projti  cherez  bushuyushchij
strastyami  mirovoj  okean,  chtoby  preuspet'  i  stat' dostojnym otca,
nacional'nogo geroya,  slozhivshego golovu  v  dzhunglyah  V'etnama.  Vragi
obvinili ego v istreblenii zhitelej kakoj-to vonyuchej dereven'ki, no sam
prezident  vstupilsya  za  nego,  i  Genri  Smit,  sluzha   nacional'nym
interesam,   mozhet   gordit'sya   im  i  preuspet'.  Prishlos'  stat'  i
zhurnalistom i dazhe akterom, vypolnyaya dlya okruzhayushchih rol' prostovatogo,
chut'  naglovatogo  amerikanca,  kotoryj,  konechno  zhe,  rubaha-paren'!
Potomu Genri Smit i soprovozhdal sejchas kak predstavitel' pressy Osobuyu
komissiyu   OON,  upolnomochennuyu  reshit'  sud'bu  Goroda-laboratorii  v
Antarktide,  ch'ya deyatel'nost',  po mneniyu ryada stran,  "stala ugrozhat'
ekonomicheskomu  i  politicheskomu  ravnovesiyu  v mire".  Iz pyati chlenov
komissii dvoih,  vklyuchaya predsedatelya,  Genri Smit znal eshche  po  Rimu.
Teper' predstoyalo najti ih na "Ivane Efremove".
     |to byl samyj udivitel'nyj  korabl',  kogda-libo  vidennyj  Genri
Smitom, korabl', kotoromu lyubaya burya nipochem.
     A Genri Smit pomnil,  kak ego okatilo v odinnadcatiball'nyj shtorm
volnoj  na  odinnadcatom  etazhe  "Kuin |lizabet".  Dobravshis' togda do
salona,  gde naibolee krepkie passazhiry  spasalis'  naibolee  krepkimi
napitkami,  Genri,  hohocha,  uveryal vseh,  chto bally, ocenivayushchie silu
shtorma,  nuzhno opredelyat' po  nomeru  etazha,  na  kotorom  okean  tebya
dostanet.
     A tut...  na  etom  dikovinnom  korable  paluby  kazalis'   zhutko
nepodvizhnymi, kak skaly ostrova ili naberezhnye voznikshego sredi okeana
porta.  Genri Smit uzhe vo vsem razobralsya i  prigotovil  dlya  redakcii
opisanie   sovetskogo   korablya,   kotoryj   svidetel'stvuet  o  novom
napravlenii  v  sudostroenii,  chto  sledovalo  by  uchest'  pri  ocenke
sovetskogo rasprostraneniya na vse morya i okeany,  gde plavaet ih samyj
mnogochislennyj v mire flot! A tut eshche i takaya novinka!
     Korabl' ne kachalo potomu, chto korpus ego ne soprikasalsya s vodoj,
on nahodilsya nad  volnami,  legko  prokatyvavshimisya  pod  ego  dnishchem.
Ploskoe,   ono  sovsem  ne  pohodilo  na  obychnoe,  s  kilem.  No  eta
"platforma",  nesushchaya na sebe korabel'nye nadstrojki,  ne dvigalas' na
vozdushnoj  podushke,  kak vsem izvestnye paromy,  peresekayushchie La-Mansh.
Dlya okeanskih rejsov  eto  bylo  by  rastochitel'no.  Net!  Na  glubine
dvuh-treh  desyatkov  metrov,  gde ne oshchushchaetsya nikakoe volnenie dazhe v
shtorm,  dvigalis'  dva   del'finoobraznyh   poplavka,   esli   hotite,
submariny.  V  nih  razmeshchalis'  i  dvigatel'nye i atomnye ustanovki v
bezopasnom otdalenii ot palubnyh nadstroek i passazhirskih  palub.  Pod
vodoj    poplavki-submariny    soedinyalis'    mezhdu   soboj   ogromnoj
gorizontal'noj ploskost'yu, napominavshej krylo, a s kormy i nosa kazhdoj
iz  submarin  podnimalis'  chetyre  teleskopicheskie,  machty,  sposobnye
menyat' svoyu vysotu.  Nad poverhnost'yu vody  na  etih  machtah,  kak  na
svayah,  ukreplena byla ta chast' korablya, kotoruyu obychno i vosprinimayut
kak korabl',  s palubami,  trapami,  mostikami, kayutami, restoranami i
hollami.
     Sooruzhenie eto,  opirayas' na uhodyashchie pod vodu machty i mchas'  nad
volnami,  ne  oshchushchalo morskogo volneniya,  kak ne oshchushchayut ego podvodnye
lodki v glubine.  Smit sravnival podvodnuyu chast' korablya s zatoplennym
katamaranom.  On  dazhe  spustilsya  v  lifte  v  odnoj  iz polyh macht v
mashinnye pomeshcheniya i poluchil bezdnu  vpechatlenij  ne  na  odnu  tysyachu
strok.  Koridory submarin byli uzkimi,  lyudi snovali po nim,  odetye v
belye halaty,  a vverhu,  nad volnami,  passazhiry naslazhdalis' morskim
prostorom,   komfortom   i  besprimernoj  skorost'yu  korablya,  kotoraya
dostigalas' iz-za obtekaemosti del'finoobraznyh pontonov.
     Podnyavshis' v  lifte  na  spokojnye  paluby,  Smit stal planomerno
obhodit'  roskoshnye  salony  korablya,  chtoby  otyskat'  svoih   davnih
znakomyh  iz Osoboj komissii OON.  Ne meshalo im shepnut' koe-chto naschet
sud'by gore-Goroda-laboratorii.
     Genri Smit   nachal  s  bara  "Teni  minuvshego".  Sobstvenno,  tak
nazyvalsya odin iz rasskazov Efremova,  ideya kotorogo posluzhila tolchkom
dlya izobreteniya golografii. Smit zhe vosprinyal eto kak namek na to, chto
spirtnye napitki v Gorode-laboratorii dlya vseh plyvushchih tuda na rabotu
kak  raz  i  budut  tenyami  minuvshego,  ibo  tam  vveden  suhoj zakon,
"popirayushchij prava lyudej,  zhelayushchih  vypit'".  "Takaya  fraza,  pozhaluj,
ponravitsya redaktoru,  - podumal Smit i vzdohnul:  - V ledyanom grote v
takoj bar ne zajdesh'!"
     Vzgromozdivshis' na  vysokij taburet i zakazav sebe dvojnuyu porciyu
viski s sodovoj, on popytalsya zagovorit' s dvumya hihikayushchimi devicami.
Oni posasyvali cherez solominki koka-kolu i kosilis' na nego.
     K sozhaleniyu,  devicy govorili mezhdu soboj na tarabarskom narechii,
v kotorom lish' otdel'nye slova vyzyvali znakomye associacii s aptekoj,
klinikoj ili botanikoj.  Smit ponyal,  chto bednyagi  boltayut  po-latyni!
Ved' vse napravlyavshiesya v Gorod-laboratoriyu za paru mesyacev do ot容zda
dolzhny byli izuchit' etot mertvyj  yazyk  modnym  "metodom  pogruzheniya".
Nado  zhe vybrat' yazyk cezarej kak mezhdunarodnyj vmesto anglijskogo ili
v krajnem sluchae francuzskogo!  |to v srednie veka monahi i vsyakie tam
"nauchniki" v shapochkah i mantiyah pisali traktaty po-latyni i veli mezhdu
soboj nikomu ne ponyatnye spory na tom zhe yazyke.
     Poistine nel'zya  uchenyh  dopuskat'  ni  k kakomu rukovodstvu!  No
podlinnaya beda ne v etoj  vozrozhdennoj  latyni,  a  v  tom  vrede  dlya
mirovyh    rynkov,    kotoryj    nanosit    dal'nejshee   sushchestvovanie
Goroda-laboratorii.
     Odnako novaya  gruppa "podlednyh poselencev" bezdumno napravlyaetsya
sejchas tuda.
     - Ne govorit li gospodin po-russki? - sprosila ryzhen'kaya.
     Genri Smit obradovalsya.  Nedarom on  izuchal  etot  trudnyj  yazyk.
Devushki mogli koe-kak ob座asnyat'sya na nem.
     Odna iz nih otpravilas' iz Indonezii, drugaya - iz Izrailya.
     - Nu kak,  krasavicy?  - podmignul Smit,  privychno vstupaya v svoyu
rol'. - CHto doma ne sidelos'? Ili bezrabotica vseh uhazherov... kak eto
skazat'? - proglotila, s容la, sliznula?
     Devushki fyrknuli v svoi bokaly.
     - Ne tol'ko eto,  gospodin, - skazala ryzhen'kaya izrail'tyanka. - V
Gorode Nadezhdy est' nadezhda...
     - Kakaya nadezhda?
     - Bomby ne budut vzryvat', vojna ne grozit u samogo poroga doma.
     - Esli vojna budet v mire, to i Gorodu Nadezhdy pridetsya nesladko,
- opyat' podmignul Smit.
     - Ne   budet   vojny  vo  vsem  mire,  -  vspyhnula  chernovolosaya
bronzovokozhaya indonezijka. - Nesladko ne budet! Ne budet!..
     - Podi,  na  zhenihov u vas tam nadezhda?  - s uhmylochkoj prodolzhal
Smit, svorachivaya v prezhnee ruslo razgovora.
     - ZHenihi tozhe, - zasmeyalis' devushki.
     - Malo,  chto li,  svoih parnej?  - sprosil Smit, peresazhivayas' na
taburet poblizhe.
     - Parnej malo takih, - otrezala izrail'tyanka, - kotorye gotovy na
vse, chtoby zhit' kak v budushchem.
     - Ogo! - zametil Smit, spolzaya s tabureta.
     Ohota prodolzhat'   razgovor   na  temu  o  budushchem,  i  navernyaka
kommunisticheskom, u nego otpala.
     On stoya  dopil  svoe  viski i s isporchennym nastroeniem pereshel v
gostinuyu,  oformlennuyu v drevnem ellinskom stile  -  mramor,  antichnye
statui, freski - i nosivshuyu nazvanie "Tais Afinskaya".
     Na pamyatnoj doske Smit  prochital,  chto  roman  Efremova  s  takim
nazvaniem  povestvuet  o  blistatel'noj  grechanke,  kotoraya  proshla  s
Aleksandrom Makedonskim ego pobednyj put',  stala egipetskoj caricej i
zhricej  tajnogo  hrama,  a  potom po dobroj vole otpravilas' v drevnij
gorod-kommunu Uranopolis, gde sozdavalis' ustoi budushchego chelovechestva.
     Genri Smit pomorshchilsya. Kommunisticheskaya propaganda!
     "Uzh ne smahivaet li Gorod Nadezhdy na  sovremennyj  Uranopolis?  -
ozhgla Genri Smita mysl'. - Nado vzglyanut' na delo i s etoj storony".
     V ellinskoj gostinoj tak nuzhnyh Smitu chlenov Osoboj  komissii  on
ne  nashel.  Nastupilo vremya obeda.  Na lajnere imelos' dva restorannyh
zala.  Odin nazyvalsya "Lezvie britvy",  kak i  proizvedenie  fantasta,
filosofski  osmyslivshego  nravstvennuyu  i fizicheskuyu krasotu cheloveka.
Drugoj - "Tumannost' Andromedy".
     |tot roman Genri Smit chital,  vozmushchayas' tem, chto russkij fantast
predstavil gryadushchee ne tol'ko kak vseobshchij kommunizm na  Zemle,  no  i
kak "Velikoe kol'co" vnezemnyh civilizacij,  ob容dinivshih vysshij razum
na teh zhe principah.
     Nasmeshka sud'by!   Genri   Smitu  prishlos'  ne  tol'ko  plyt'  na
fantasticheskom lajnere,  nosyashchem imya kommunisticheskogo fantasta,  no i
obedat' v zale, nazvannom v chest' kommunisticheskogo budushchego.
     - Hello,  dzhentl'meny!  -  voskliknul  Genri  Smit,  besceremonno
prisazhivayas' k stolu, za kotorym raspolozhilis' ego znakomye: professor
Smajl's i professor Mirer.  - My mogli  by  prodlit'  nachatyj  v  Rime
razgovor ob iskusstvennoj pishche i "belkovoj bombe",  izgotovlyaemoj nyne
v Gorode-laboratorii OON.
     Oba chlena  Osoboj  komissii nikakoj radosti na svoih vazhnyh licah
po povodu sostoyavshejsya vstrechi ne izobrazili. No Genri Smit ne sbavlyal
ni tona, ni skorosti:
     - Prezhde vsego hochu vas pozdravit',  dzhentl'meny,  s  zasluzhennoj
Nobelevskoj  premiej,  prisuzhdennoj  vam  oboim  na ravnyh.  A takzhe s
izbraniem vas odnogo v palatu lordov, a drugogo v senat SSHA. Ne vypit'
li nam po etomu povodu? Zdes' eshche ne dodumalis' do suhogo zakona! I ne
obsudit' li nam vashi budushchie vyvody po povodu kommunisticheskogo gnezda
pod antarkticheskim l'dom?
     Lord Litl'spring i senator Mirer  pereglyanulis'.  Oba  vspomnili,
chto posledovalo za izbraniem kazhdogo iz nih v palatu lordov i senat.

                             Glava vtoraya
                         NOVYE P|R I SENATOR

     Professor Smajl's  i  prezhde  byval  v  palate  lordov,  no  lish'
tolkayas' sredi gostej na galeree.
     Na etot raz on stal glavnym  uchastnikom  ceremonii,  kotoruyu  pro
sebya  nazval  britanskim shou.  Pochtennogo uchenogo oblachili v baronskij
plashch i v  soprovozhdenii  dvuh  lordov-poruchitelej  provodili  po  zalu
palaty lordov dlya vrucheniya im lordu-kancleru korolevskogo reskripta.
     A potom,  osvobodivshis' ot srednevekovyh  odeyanij,  druz'ya  lordy
proveli  neofita  v  bufet  so  strannym  nazvaniem "bishep-rum".  Lord
Litl'spring,  poluchiv  svoe  novoe  imya  ot  ruchejka  v  ovrage   bliz
otcovskogo  doma,  podumal  bylo,  chto  komnata  eta imeet otnoshenie k
shahmatam.  Odnako molodoj lord Stounkross, direktor odnoj iz kontor po
optovoj  torgovle  zernom,  uveril,  chto  zdes'  prezhde pereoblachalis'
prelaty,  a slovo "bishep" (episkop) tak i ostalos'  za  komnatoj,  gde
teper' mozhno nedurno zakusit' i dazhe vypit'. No k shahmatnomu slonu eto
ne imeet otnosheniya.
     Lord Stounkross  lyubil  poshutit'  i  podtrunival nad novym perom,
kotoryj teper' nikogda ne stanet  prem'er-ministrom  Anglii,  ibo,  po
starinnomu anglijskomu ustanovleniyu,  "kretinam,  umalishennym i lordam
byt' prem'er-ministrami vozbranyaetsya".
     - Zdes'  sovsem nedurno kormyat,  - prodolzhal lord-direktor.  - Vo
vsyakom sluchae,  vam ne podsunut iskusstvennoj pishchi.  Kstati,  ser,  my
gordimsya,  chto  novyj  per Anglii v kachestve predsedatelya komissii OON
budet reshat' sud'bu Goroda-laboratorii OON,  i ne somnevaemsya,  chto on
vstanet na zashchitu civilizacii.
     - Nadeyus',  Sem, - skazal starshij iz poruchitelej, lord Nerimer, -
vy  ne hotite isportit' nam appetit upominaniem ob iskusstvennoj pishche,
- lord Nerimer pomorshchilsya.  - CHto  kasaetsya  menya,  to  ya  predpochitayu
dobrotnuyu  pishchu  dobroj staroj Anglii,  gde za chlenstvo v vashem,  lord
Litl'spring,  Korolevskom obshchestve nuzhno platit' samim,  no  zdes',  v
palate  lordov,  platyat  sdel'no  za  kazhdoe  poseshchenie  po  vos'mi  s
polovinoj funtov.
     - Tak skazat',  na karmannye rashody,  - zametil lord-direktor. -
No kol' skoro  zajdet  rech'  o  sdel'noj  oplate  lordov,  vypolnyayushchih
vysokie zadaniya, to... - i on mnogoznachitel'no shchelknul pal'cami.
     Professor Smajl's, stavshij nyne lordom Litl'springom, byl umnym i
pronicatel'nym  chelovekom.  On  otlichno  ponyal,  kakuyu  oplatu i kakie
uslugi imel v vidu lord-direktor  optovoj  zakupochnoj  firmy,  imevshej
delo  s  zernom,  ceny  na kotoroe zakolebalis' na mirovom rynke iz-za
poyavleniya iskusstvennoj pishchi.

     Senator Mirer tozhe mog vspomnit',  chem bylo otmecheno ego izbranie
v  senat  SSHA.  Svoe  pervoe  puteshestvie  v  Kapitolij  on sovershil v
malen'kom sabvee, soedinyayushchem otel' s Kongressom.
     V Kapitolii, ne znaya ego labirintov i stesnyayas' sprashivat' dorogu
u snuyushchih tam lyudej (vhod syuda vsem svoboden!), senator Mirer okazalsya
v  galeree,  ustavlennoj  byustami  senatorov,  imena kotoryh nichego ne
govorili,  krome zhelaniya SHtatov utverdit' svoj prestizh, otmetiv byustom
svoego predstavitelya.
     Nakonec on okazalsya v svoej delovoj rezidencii iz dvuh komnat.  V
pervoj   sidela   ves'ma   strogaya  ledi  -  sekretar'  senatora  miss
CHelendzhbridzh,  v drugoj nahodilsya ego kabinet s  akkuratno  pribrannym
pis'mennym  stolom  s  bloknotami  i  fotografiej  ego  suprugi i dvuh
dochurok (zabota strogoj sekretarshi).
     Miss CHelendzhbridzh  predstala pered patronom,  vysokaya,  vysohshaya,
bez vsyakih sledov kosmetiki,  no tshchatel'no zavitaya parikmaherom. U nee
byl  ostryj  ptichij  nos,  kak  i  u  senatora,  i  na redkost' blizko
posazhennye glaza, prikrytye nepomerno bol'shimi ochkami.
     - Vam,   patron,   nadlezhit  prinyat'  mistera  Brokkenbergera,  -
neprerekaemo zayavila ona.
     Senator vozmutilsya.  On  ne  sobiralsya prinimat' kogo popalo.  No
Brokkenberger  okazalsya  vliyatel'nym  lobbi,  predstavlyayushchim  interesy
mogushchestvennyh kompanij.
     - YA sluga naroda,  i mne  net  nikakogo  dela  do  mogushchestvennyh
kompanij! Nikakih lobbi!
     - Slushayus', ser, no...

     CHerez chas  senator  Mirer  prinyal  v  svoej  novoj  rezidencii  v
Kapitolii pervogo posetitelya, mistera Brokkenbergera.
     - Hello, Dzhimmi! YA rad, chto my privetstvuem vas zdes', starina! -
s   etimi   slovami  i  obezoruzhivayushchej  ulybkoj  v  kabinet  vvalilsya
blagoobraznyj  tolstyak  s  poldyuzhinoj  podborodkov  i  rezkimi,  pochti
suetlivymi dvizheniyami, nikak ne vyazavshimisya s ego tuchnoj figuroj.
     - Kak vy pozhivaete?  - kislo osvedomilsya Mirer,  kotoryj nikak ne
schital, chto dlya etogo neznakomca on uzhe i "Dzhimmi" i "starina".
     No mister Brokkenberger prodolzhal, razvalyas' v kresle:
     - Itak,  Dzhimmi.  Belkovaya  bomba privela-taki vas cherez Severnuyu
Dakotu v Kapitolij. Pora platit' po vekselyam.
     - YA ne vydaval nikakih vekselej. YA izbran narodom.
     - Polno, druzhishche! Nevazhno, kem vy izbrany. Vazhno, chto vy zdes'. I
my etomu rady. Nashi staraniya ne propali darom.
     - Kto eto "my"?
     - O  ser!  K vashim uslugam moya kontora.  Vysoko-hitrye yuristy "ne
suj palec v rot,  proglotyat i hvost!".  Ha-ha!  U senatorov  skudno  s
sotrudnikami. Odna mymra-sekretarsha. Vy menya prostite, ya po-svojski! A
kto  budet  vam  gotovit'  rechi,  navodit'   spravki,   okazhet   lyubuyu
yuridicheskuyu uslugu?  Ne plyujte v kolodec, starina, luchshe opustite tuda
vedro i lejte iz nego vodu na nashu mel'nicu.
     - Kakaya tam eshche mel'nica?
     - Mel'nica  nashih  klientov,  kotoraya,  kak   i   vse   mel'nicy,
peremalyvaet zerno.  Ochen' mnogo zerna.  I tut vasha belkovaya bomba kak
raz kstati.
     - YA poshutil, govorya o belkovoj bombe!
     - |ta prelestnaya shutka obespechila vam Nobelevskuyu premiyu  i  vashe
izbranie  zemlyakami-izbiratelyami v senat.  Pri koe-kakoj nashej pomoshchi,
konechno.
     - Krajne   blagodaren.   Vasha  zabota  prevoshodit  dazhe...  vashu
tolshchinu.
     Posetitel' ves' zakolyhalsya ot smeha. Kazalos', on lopnet.
     - YA znal,  chto vy svoj paren',  prof!  O'kej!  Zavtra vy  stanete
chlenom  Osoboj  komissii OON,  kotoraya otpravitsya v Antarktidu,  chtoby
prikryt' tam odnu lavochku,  kotoraya ochen' ne nravitsya moim klientam. YA
zhe skazal,  chto vam nado platit' po vekselyam:  belkovaya bomba narushaet
stabil'nost' na mirovom rynke. Vasha obyazannost' pomoch' nam.
     - Poka ya ne oblechen nikakimi polnomochiyami.
     - Polnomochiya budut, - zaveril ulybayushchijsya Brokkenberger.
     Kogda senator   posle  uhoda  posetitelya  vyzval  sekretarshu,  to
napominal raz座arennogo byka:
     - YA poproshu izbavit' menya ot takih poseshchenij!
     - CHto vy,  ser! No ved' on vse ravno ostanovil by vas v koridore.
Vy ih ne znaete.  Vash razgovor stal by dostoyaniem postoronnih.  U menya
srochnaya pochta, shef. Vam nadlezhit zavtra byt' v N'yu-Jorke.
     - |to eshche pochemu?
     - Tam reshaetsya vopros o vashem uchastii v Osoboj komissii  OON.  Vy
priglasheny na zasedanie komiteta. YA reshilas' poprosit', chtoby v senate
poschitalis' s neobhodimost'yu vashego otsutstviya.
     Mirer podnyal  glaza  na  svoyu vlastnuyu pomoshchnicu i podumal,  chto,
byt' mozhet, i ona emu skazhet o klientah, kotoryh ona predstavlyaet.

                             Glava tret'ya
                          PODLEDNYE SYURPRIZY

     "Da, ya  schastliva!  CHestnoe  slovo!  I ob etom schast'e ya i hotela
pisat',  nachinaya svoi "podlednye zapiski", no zhizn' est' zhizn', dazhe s
takim zamechatel'nym chelovekom,  kak Nikolaj Alekseevich, i mne pridetsya
rasskazat' o shturme nashej "podlednoj kreposti",  kotoruyu  on  zashchishchal.
Rasskazat'   ne  o  svoih  chuvstvah  i  perezhivaniyah,  a  o  tom,  chto
proishodilo vokrug menya.
     Nikolaj Alekseevich  nervnichal.  No  tol'ko  ya mogla zametit' eto.
Ved' ya znala kazhdoe ego dvizhenie,  intonaciyu golosa,  vyrazhenie  lica.
Dlya vseh on byl po-prezhnemu bodrym, energichnym, zabotlivym.
     YA ponyala,  chto ne vse v poryadke,  kogda pribezhala s raboty, chtoby
pokormit'  Mishen'ku.  My  s  Nikolaem  Alekseevichem tak nazvali syna v
pamyat' Mishelya Salomaka. Mama zhila v sosednej kvartire, no ushla v SHkolu
zhizni i truda provedat' Aleshu,  a ya zastala Nikolaya Alekseevicha...  za
stirkoj pelenok!  Hotela rasserdit'sya,  da  ne  smogla.  S  neumolimoj
logikoj  i  pobezhdayushchej  ulybkoj  on  ob座asnil,  chto v etom net nichego
unizitel'nogo,  poskol'ku on lyubit malysha ne men'she moego.  Tem  bolee
chto  menya  schitaet ne tol'ko kormilicej nashego synochka,  no i vseobshchej
kormilicej. YA ved' rukovozhu (podumat' tol'ko!) "zavodom vkusnyh blyud",
gde  v  privychnye vidy pishchi prevrashchaetsya bescvetnyj i bezvkusnyj belok
drozhzhej kandidy s biofabriki Melhova. (YUrij Sergeevich vse-taki priehal
syuda,  no uzh, konechno, ne iz-za syna, k kotoromu bezrazlichen, a skoree
vsego v raschete na kreslo direktora budushchego  mezhdunarodnogo  koncerna
iskusstvennoj pishchi!)
     YA otnyala u Nikolaya Alekseevicha pelenki, kotorye on edva ne spalil
peregretym  utyugom,  usadila  naprotiv sebya,  vzyala ego nervnye ruki v
svoi i stala dopytyvat'sya, chto s nim.
     On soznalsya,  chto  dejstvitel'no  vstrevozhen besprincipnoj voznej
vokrug dal'nejshej sud'by Goroda Nadezhdy.  Pridetsya ehat'  v  N'yu-Jork,
uchastvovat' v preniyah, zashchishchat'sya.
     Odin raz  ya  chut'  ne  umerla,  uznav,  chto  s  nim  sluchilos'  v
Central'-parke, a teper'... Net!.. YA ego ne otpushchu!
     Vidimo, samym luchshim argumentom u zhenshchin vseh vremen byli  slezy.
CHestnoe  slovo!  Tem bolee chto Nikolaj Alekseevich ih u menya nikogda ne
videl.  I on ustupil,  soglasilsya s moimi dovodami, reshil priglasit' v
Gorod-laboratoriyu komissiyu OON.  Pust' posmotryat, prezhde chem obsuzhdat'
i reshat'.
     I vot  udivitel'nyj  lajner "Ivan Efremov" vstal na rejde v nashej
buhte.  Vtroem s Nikolaem Alekseevichem i Val'terom SHCHul'cem my  shli  po
kamennoj  doroge iz goroda v "port",  kak zvuchno nazyvalis' pribrezhnye
Skaly pingvinov.
     Szadi iz Grota tyanul teplyj vozduh, a navstrechu svezhej struej dul
moroznyj veterok, nesya morskie zapahi i tayushchie na shchekah snezhinki.
     My oboshli skalu,  i ya zamerla ot vostorga.  Nad zelenovatoj vodoj
visel v vozduhe mnogoyarusnyj  belosnezhnyj  gigant.  Ostatki  rozovatyh
l'din,   zaplyvshih   noch'yu  v  buhtu,  slegka  pokachivayas'  na  volne,
proplyvali pod pripodnyatym vysoko nad vodoj dnishchem korablya.
     Pingviny tesnilis' na skale,  kak tolpy vstrechayushchih,  vse paradno
naryazhennye v chernye fraki i belye manishki.  Na  nas  oni  ne  obratili
nikakogo vnimaniya.
     Ot spushchennogo  k  vode  trapa,  pohozhego  na  paradnuyu   lestnicu
kakogo-to  indijskogo  hrama,  otchalil  kater  na  podvodnyh kryl'yah i
pomchalsya k beregu, laviruya mezhdu l'dinami.
     Pervym na  kamni  iz  katera  vyprygnul  amerikanskij  zhurnalist,
chem-to napominavshij  kovboya  iz  gollivudskih  fil'mov,  v  oblegayushchej
ladnuyu  figuru  kozhanoj kurtke,  v takih zhe shtanah.  Ne hvatalo tol'ko
kobury s kol'tom u poyasa.
     - Hello,  mister  Anisimov!  V  zhizni  ne  videl nichego krasivee!
Gostepriimno li tashchit'  nas  v  ledyanuyu  peshcheru,  lishiv  takoj  buhty,
ajsbergov,  pingvinov  i  etih  nezhnyh  krasok,  ne  vedomyh ni odnomu
hudozhniku!
     - My  reshaemsya  na eto tol'ko radi togo,  chtoby pokazat' vam nami
sdelannoe,  -  ulybnulsya  Nikolaj   Alekseevich,   zdorovayas'   uzhe   s
anglichaninom  i  amerikanskim  senatorom,  s kotorymi byl znakom eshche v
Rime.
     Poslednej s   katera,   podobno   bogine   krasoty,   soshla  SHali
CHagarandzhi,  zakutannaya v meha,  iz-pod kotoryh snizu vidnelos'  yarkoe
sari.  Ona ozaryala vseh "luchezarnoj ulybkoj",  kak potom govoril o nej
Val'ter SHul'c, srazu popavshij k nej v plen.
     Rastochaya lyubeznosti, on povel ee k Grotu v soprovozhdenii strogogo
sedogo  professora  Stanislava   Tatura   iz   Pol'shi   i   nizen'kogo
privetlivogo v'etnamskogo ministra neopredelennogo vozrasta, Nguen Van
Nama.
     Anisimov ozhivlenno obsuzhdal so svoimi kollegami nauchnye problemy,
a my s Genri Smitom chut' pootstali.  YA  vspominayu  kazhdoe  ego  slovo,
chtoby sopostavit' so vsem posleduyushchim.
     - Vsyu zhizn' mechtal o romantike!  - vzdyhaya, govoril on. - Ne mogu
vam  peredat',  s  kakim  volneniem  vojdu  v  vashe podzemnoe carstvo,
prinosya na ego altar' ochen' mnogoe.
     - Vot kak?
     - Nu konechno!  Vam  etogo  ne  ponyat'!  No  ya  vykuril  poslednyuyu
sigaretu  na lajnere!  Ved' na vhode v vashu "ledyanuyu preispodnyuyu" ya ne
prochitayu nadpisi "Ostav' nadezhdu navsegda"?
     - Naprotiv. My nazvali svoj gorod Gorodom Nadezhdy. No nadpis' "No
smoking" prochtete.
     - Zachem takie strogosti?  I suhoj zakon vdobavok? Pravo, ne stoit
delat' stol' surovym nashe siyayushchee gryadushchee.
     - O net,  eto eshche "ne budushchee", eto lish' popytka predstavit' sebe
ego model', veroyatno nesovershennaya.
     - Sovershenen   tol'ko   gospod'   bog  v  nebesah.  No  dazhe  tam
dopuskaetsya voskurenie, kogda angely vozdayut emu hvalu.
     Amerikanec vozvel glaza k nebu.
     - V  nashem  podlednom  gorode  nedopustimo  nikakoe   zagryaznenie
vozduha  i  nikakaya  trata  kisloroda  na  gorenie.  Poetomu my i idem
peshkom,  a ne edem na  avtomobile.  |lektromobili  perevozyat  gruzy  i
dostavyat vash bagazh noch'yu. Dnem vse dorogi tol'ko dlya peshehodov.
     - YA avtomobilist,  no ya voshishchayus' vashimi  poryadkami.  Dyshat'  na
ulicah  N'yu-Jorka  trudnovato,  eto  verno!  Mne  priyatno  napisat' ob
entuziastah,  predvoshishchayushchih budushchee.  Ah,  esli by ya mog pobedit'  v
sebe vcherashnij den'!..
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Privychku  k  myasu!  Boyus'  podumat'  o vashih kushan'yah i zapassya
konservami.
     - Nu eto vy zrya!  YA postarayus' pereubedit' vas na "pire nadezhdy",
kotoryj ustroyu v chest' nashih gostej.
     - Pir,  eto kogda mnogo kushayut i p'yut? No ya ved' vypil na lajnere
svoyu poslednyuyu ryumku.
     - Vy ocenite i nashi napitki.
     - O'kej, mem! S vami hot' v ad!.. Gde, pravda, cherti, vorosha ugli
pod skovorodkami, ne kuryat. O'kej?
     YA rassmeyalas'.
     My voshli v Grot.
     Genri Smit  s  podcherknutym  vostorgom  oziral  nashe   "podzemnoe
carstvo".  I dazhe ya smotrela vokrug,  slovno vidya vse vpervye. I komok
podkatil u menya k gorlu. CHestnoe slovo!
     Iz-za verhnego osveshcheniya svod slovno rastvoryalsya v vysote. K nemu
stremilis'  ispolinskie  ledyanye  kolonny,   uvenchannye   skul'pturami
derzhashchih samo nebo bogatyrej,  podlednyh atlantov, s tak znakomymi mne
licami.  Sredi nih moj Spartak, Ostap i mnogie ih soratniki po, pervym
dnyam raboty v Antarktide.
     Hrustal'naya kolonnada  razdelyala  Grot  na  smezhnye   zaly.   Oni
napominali  by  soboj  Granovituyu palatu,  kak govorila Tamara Neidze,
esli by ne byli takimi ogromnymi, vozdushnymi...
     - Da eto ne ad,  a hram kakoj-to!  - ne uderzhalsya zhurnalist.  - I
dazhe s idolami!..
     Na dne   Grota   sredi   estestvennyh  holmov,  osvobozhdennyh  ot
materikovogo  l'da,  raskinulsya  gorod   s   ulicami   i   bul'varami,
perehodyashchimi iz zala v zal.  Zelen' trav i derev'ev,  cvetnaya pestrota
klumb,  dazhe mostiki,  perekinutye cherez v'yushchuyusya  rechushku,  rozhdennuyu
tayushchim v glubine Grota l'dom, zastavlyali zabyt' o kilometrovoj ledyanoj
tolshche nad golovoj.
     - Kak zhe oni zdes' vyrosli? - udivilsya Smit derev'yam.
     - Tochno tak  zhe,  kak  do  oledeneniya  pyshnye  tropicheskie  lesa.
Pravda,  tepereshnyaya  zelen'  zavezena  s drugih kontinentov,  no,  kak
vidite, vse prizhilos', rascvelo.
     - V srednie veka ya boyalsya by za vas, mem. Monahi ugotovili by vam
koster za vashu chernuyu magiyu.  No sejchas ya perepolnen vostorgom!  A  iz
chego sdelany eti doma? Oni hrustal'nye?
     - Doma kazhutsya takimi,  potomu chto ih  ledyanye  steny  oblicovany
prozrachnymi  plastmassovymi  plitami,  vnutri  kotoryh vsegda struitsya
holodil'nyj rastvor.
     - Moi  chitateli zainteresuyutsya:  neuzheli tam v shubah spyat?  Vy uzh
izvinite ih.
     YA rassmeyalas':
     - Napishite, chto tut spyat golyshom. |lektrichestvo greet.
     - I ya dolzhen uverit',  chto na stenah kvartir net potekov, na polu
ruchejkov?
     - Konechno.   Ved'  led  zashchishchen  iznutri  ot  tepla  ohlazhdayushchimi
panelyami.
     - |to kak ponyat': greyushchie i ohlazhdayushchie paneli soprikasayutsya?
     - Sovershenno verno. |nergiya daet nam i teplo i holod.
     - Edinstvo protivopolozhnostej, kak govoryat u vas, marksistov.
     - YA vizhu, vy izuchali filosofiyu!
     - Vashu stranu, mem, kotoroj ne perestayu voshishchat'sya.
     - Kak ya rada vam, mister Smit!
     YA byla togda iskrennej! No teper' styzhus' etih slov!
     ZHurnalist nastorozhilsya  i  dazhe  polozhil  ruku  na   voobrazhaemuyu
koburu:
     - CHto eto, mem? Ataka?
     Navstrechu bezhala tolpa lyudej.
     - Net.  |to  vseobshchaya  utrennyaya  zaryadka.  Kazhdyj  zhitel'  goroda
probegaet utrom po dva-tri kilometra.
     - YA  znayu  svoih  kolleg-gazetchikov,  kotorye  ne  preminuli   by
napisat', chto ih gonyat... kak eto skazat' po-russki... nagajkami.
     - Oni sami begut.  Skazhite svoim kollegam, chto oni delayut eto dlya
sobstvennogo zdorov'ya.
     - I kto tak pridumal,  mem?  Otmenit' avtomobili, begat'... kak v
kamennom veke, podobno nashim velikolepnym predkam!
     Netoroplivo begushchie lyudi poravnyalis' s nami,  privetstvuya  gostej
podnyatiem ruki.
     - Tak rekomendoval yaponskij doktor Tanaga,  odin  iz  nashih  treh
direktorov.  On  dokazyvaet,  chto  chelovek  ostalsya  pohozhim na svoego
prashchura, kotoryj sostyazalsya v bege s olenem, siloj s medvedem. I my ne
izmenimsya   korennym  obrazom  v  blizhajshie  stoletiya.  I  chtoby  byt'
zdorovymi, nado dvigat'sya. Potomu zhiteli goroda vybirayut sebe kvartiry
ne vblizi raboty, a vdali ot nee. Pravo-pravo!
     - Syurpriz za syurprizom! Pochemu zhe?
     - Pomnite SHuberta? "Dvizhen'e schastie moe, dvizhen'e!"
     - Nu,  mem,  vsyakogo drugogo reportera vy  by  uzhe  ubili  svoimi
soobshcheniyami.  No ya vyzhivu, chtoby vospet' vashu skazku! Kstati, mem, vash
pervyj muzh i moj staryj drug Dzhordzh, kazhetsya, zdes'?
     - Da. YUrij vedaet biofabrikoj. Dumayu, vy uvidites' s nim na "pire
nadezhdy".
     - O'kej! No pochemu "nadezhdy"?
     - My nadeemsya na torzhestvo razuma.  CHto chelovechestvo budet zhit' v
gryadushchem,  ne  unichtozhaya  ni samo sebya,  ni sredu svoego obitaniya,  ni
istochnikov pitaniya.
     - O, ya pridu na pir s "nadezhdoj", - otozvalsya zhurnalist".

                           Glava chetvertaya
                            "PIR NADEZHDY"

     "YA sbilas' s nog, gotovyas' k priemu nashih gostej iz OON.
     My s  Nikolaem  Alekseevichem  vybrali  mestom  dlya "pira nadezhdy"
ledyanoj zal direktorata Goroda-laboratorii.
     Steny samogo  bol'shogo pomeshcheniya v Grote slovno eshche razdvinulis'.
|to postaralis' Spartak s Ostapom. "Sintez racional'nosti i ozorstva".
Oni  tak  usovershenstvovali  osveshchenie,  chto  ogni  lyustr  mnogokratno
otrazhalis' v stenah, budto sdelannyh iz gornogo hrustalya.
     Gostyam predlagalas' zharenaya "baranina" s "kartofelem", pashtety iz
"dichi", "telyach'i" otbivnye s "kartofelem"-paj, "osetrina" v suharikah.
     Gorod Nadezhdy   proizvodil   izyskannyj   i  bogatyj  assortiment
pitatel'nyh produktov  ne  tol'ko  dlya  sobstvennyh  nuzhd,  no  i  dlya
otpravki v golodayushchie rajony mira.  I vse eti vkusnye blyuda mozhno bylo
poprobovat',  ocenit'.  YA ne govoryu uzhe o kolbasah,  sosiskah  i  dazhe
syrah, tozhe osvoennyh nami.
     Mama, podvizhnaya i energichnaya,  kak v bylye dalekie gody, vmeste s
Aleshej,  otpushchennym  dlya  etogo  iz  SHkoly  zhizni  i  truda,  pomogali
servirovat' stol.
     No, prezhde chem priglasit' gostej k stolu,  mne privelos' projtis'
s nimi po ulicam goroda,  po ego skveram,  mostam i  naberezhnym  nashej
rechushki   Ledushki,   tekushchej   iz  glubiny  Grota,  kotoryj  prodolzhal
uglublyat'sya, a ledyanoj massiv tayat'. Gorod Nadezhdy ros!
     Gosti poznakomilis'  ne  tol'ko s domami i bytom zhitelej,  no i s
proizvodstvom iskusstvennoj pishchi.
     Na biofabrike  YUriya  Sergeevicha,  kuda  ya  s  nimi ne poshla,  ih,
okazyvaetsya,  porazilo, chto biomassa, vyrosshaya na neftyanyh othodah, ne
pohozha ni cvetom, ni vkusom ni na kakoj nefteprodukt.
     Vstretiv ih u vyhoda s biofabriki i uslyshav,  kak lord i  senator
obmenivayutsya  po  etomu povodu mneniyami,  ya napomnila im,  chto korovy,
pitayas' travoj,  sovsem ne pohodyat na rasteniya.  Genri  Smit  v  shutku
obozval  menya  "velikoj  obmanshchicej",  poskol'ku ya vzyalas' pokazat' im
svoj  zavod  "vkusnyh  blyud",  gde  vypuskalis'  samye   raznoobraznye
imitirovannye  blyuda.  YA  uverila ego,  chto vkus i pitatel'nost' nashih
blyud budut prodemonstrirovany bezo vsyakogo obmana. Vse smeyalis'.
     S uvlecheniem pokazyvala ya svoe hozyajstvo.
     - Vkus,  - ob座asnyala ya, - k schast'yu, udaetsya poluchit' kombinaciej
vsego   chetyreh   komponentov:  povarennoj  soli  (solenyj!),  glyukozy
(sladkij!),  limonnoj kisloty (kislyj!) i piperina (gor'kij!).  Prichem
prihoditsya imet' delo s millionnymi dolyami etih veshchestv. My pol'zuemsya
intensifikatorami vkusa, neznachitel'nye dobavki etih prirodnyh veshchestv
usilivayut  vkusovye  dejstviya osnovnyh komponentov.  Osobenno izvestny
takie  intensifikatory  vkusa,  kak  mononatrievaya  sol'  glyutaminovoj
kisloty  (v  YAponii  ee  stavyat  na  stol  vmeste s povarennoj sol'yu),
mil'tol i drugie. Dobavlenie 15 millionnyh dolej mil'tola pozvolyaet na
15  procentov  umen'shit' soderzhanie sahara.  V shutku my tvorim chudesa:
mozhem  dobavkoj  opredelennyh   veshchestv   sdelat',   naprimer,   sahar
bezvkusnym,  a  limon  vydat'  za apel'sin.  Bolee togo,  obyknovennuyu
goryachuyu vodu zastavlyaem obresti vkus kurinogo  bul'ona  s  harakternoj
dlya nego vyazkost'yu.  Pravda,  bez vsyakoj pitatel'nosti.  V pitatel'nyh
produktah,  kotorye  my  proizvodim,   vkusovye   kachestva   pridayutsya
avtomaticheskimi  dozatorami,  kotorye  upravlyayutsya komp'yuterami.  Lyudi
tol'ko menyayut  v  nih  zaranee  razrabotannye  programmy  i  zapolnyayut
emkosti nuzhnymi veshchestvami.
     - A zapah,  zapah?  Kak  vam  udaetsya  dostich'  aromatichnosti?  -
sprosil menya lord Litl'spring.
     - Zdes' mnogo  trudnee.  Soderzhanie  pahuchih  veshchestv  sostavlyaet
opyat'  zhe  millionnye  doli,  a  kombinirovat' prihoditsya,  sochetaya do
chetyrehsot komponentov (naprimer,  zapah kofe!).  Samym  tyazhelym  bylo
poluchit' indikatory zapaha. Dazhe luchshie analizatory vo mnogo raz menee
chuvstvitel'ny,  chem chelovecheskij nos.  My eshche  v  Moskve  sozdali  tri
opytnyh  obrazca  indikatorov  zapaha,  v chem,  predstav'te sebe,  nam
pomoglo v million raz bolee  chutkoe  obonyanie  privlechennoj  nami  dlya
eksperimenta sobaki.
     - Sobaki?! - ne to udivilsya, ne to vozmutilsya senator.
     - Dlya  graduirovki  pribora,  -  uspokoila ya amerikanca.  - Takoj
apparat  stoit  u  nas  pered  avtomatom,  zapaivayushchim  banki.  On  zhe
upravlyaet rabotoj avtomaticheskogo dozatora pahuchih veshchestv, kotorye my
dobavlyaem  k  produktu.   |to   vse   vysokomolekulyarnye   soedineniya,
nazvaniyami  kotoryh  ya  ne stanu vas zatrudnyat'.  Odnako malo dobavit'
aromatichnye veshchestva k prigotovlennomu blyudu,  nado  eshche  i  zakrepit'
zapah,  chtoby  efiry  i  drugie  letuchie  veshchestva  ne isparilis'.  Na
promyshlennom urovne vse eto u nas avtomatizirovano.
     YA pokazala  gostyam izyashchnyj futlyar,  v kotorom hranilos' neskol'ko
desyatkov kubikov, kazhdyj iz kotoryh pah odnim iz nashih "vkusnyh blyud".
     Lord i  senator  poocheredno  brali iz futlyara shchipchikami malen'kie
kubiki i podnosili ih k nosu, vosklicaya:
     - Cyplenok! Utka! Seledka! Bifshteks! Baranina!..
     YA predupredila, chto eto ne tol'ko etalony zapaha, no i vkusa.
     - A u vas net dublikata? - sprosil senator.
     YA dostala drugoj futlyar.
     - Vy ne mogli by prezentovat' eto mne?
     YA protyanula futlyar senatoru.
     - Vzyatka, - poshutil Smit.
     My pereshli k vypusknoj kamere  zavoda.  CHerez  illyuminator  mozhno
bylo  nablyudat',  kak dvizhutsya na konvejere nezakrytye banki,  prohodya
pod nevidimym glazu luchom indikatora zapaha,  kotoryj,  vypolnyaya  rol'
poslednego kontrolera, daval elektronnyj signal avtomatu, zapaivayushchemu
banki s gotovoj produkciej.
     |ti banki  dostatochno  podogret',  chtoby  poluchit'  gotovyj obed,
rasschitannyj na samogo vzyskatel'nogo gastronoma.  Kakoe raskreposhchenie
domashnih hozyaek! Za odno eto nas nado priznat'! CHestnoe slovo!
     YA zakonchila  pokaz  svoego  zavoda,  priglasiv  gostej  na   "pir
nadezhdy" dlya degustacii nashih blyud.

     Vspominaya Ninu Ivanovnu Okunevu,  ya naryadilas', kak i togda po ee
nastoyaniyu na "pire znatokov",  v svoe yarkoe plat'e, pohozhee na kimono.
Direktor  zdorov'ya Tanaga pri vide menya snyal i proter ochki,  skazav ne
po-latyni, kak u nas prinyato, a po-yaponski:
     - Izvinite,  Aeri-tyan,  no  segodnya ya okonchatel'no ubedilsya,  chto
oshibalsya, schitaya vas ne yaponkoj.
     - Vse nacii - rodnya, - smeyas', otozvalas' ya.
     K nam podoshel zhurnalist Genri Smit.
     - Hello! CHto eto za dialekt, mem, na kotorom vy... - On podozhdal,
poka Tanaga otojdet,  i dobavil:  - Na  kotorom  vy  govorili  s  etim
pochtennym aziatom?
     - |to yazyk moego detstva, yaponskij.
     - Vsegda porazhalsya russkim,  ih sposobnosti k yazykam! YA i mistera
Melhova prinyal snachala za anglichanina.  Nastoyashchij oksfordskij vygovor.
Ah  da...  prostite,  -  skonfuzilsya  on,  ochevidno,  vspomniv o nashem
razryve s YUriem Sergeevichem.
     Podoshel direktor  Val'ter  SHul'c  i oslepitel'naya v svoej krasote
doch' Indii SHali CHagarandzhi.
     YA privykla  videt'  ogromnogo  sentimental'nogo  nemca beznadezhno
vlyublennym v nashu  Tamaru.  No  sejchas  on  dazhe  ne  obratil  na  nee
vnimaniya,  kogda  ona  voshla.  Nastol'ko  pogloshchen  byl svoej gost'ej,
"pylal,  kak sklad ognepripasov,  k kotoromu podnesli goryashchij  fakel".
Tak, glyadya na nego, ozorno shepnul mne Genri Smit.
     YA posmeyalas' i  ukradkoj  sravnivala  SHali  CHagarandzhi  i  Tamaru
Neidze.
     Genri Smit zametil moj vzglyad i snova shepnul:
     - Prevoshodnye  naturshchicy  dlya  skul'ptora.  ZHrica  Ognya i Boginya
Luny!  Ne pravda li?  No chto oni po  sravneniyu  s  vami!  |h,  bud'  ya
skul'ptorom!..
     YA podumala o Nikolae Alekseeviche, no nichego ne otvetila.
     Naprotiv nas  uselsya  YUrij Sergeevich,  vidnyj,  shirokoplechij,  so
vkusom odetyj,  kak vsegda,  budto ne zamechaya menya. No ne tol'ko menya!
On i Smita pochti ne zametil, suho rasklanyalsya s nim.
     On vazhno ob座asnyal po-anglijski sidevshim  s  nim  ryadom  polyaku  i
v'etnamcu:
     - Nado  uvidet'  v  gryadushchej  istorii  chelovechestva  zakonomernyj
perehod  ot  zhivotnovodstva  i  zemledeliya k "pishchedelaniyu",  k pishchevoj
industrii.  On stol' zhe zakonomeren, kak i byloj perehod nashih predkov
ot pervobytnoj ohoty k zemlepashestvu i skotovodstvu.
     |to byli ne ego mysli!
     YA podala  gostyam  russkij  kvas,  sdobrennyj iskusstvennym medom,
neotlichimym ot nastoyashchego.
     - YA ne oshibus', esli zamechu vam, ser, - govoril lord Litl'spring,
glyadya na stol,  - kakova by ni byla na vkus predlagaemaya pishcha,  no  na
vid ona ves'ma impozantna!
     - Da.  |legantno, vpolne elegantno, - podtverdil senator Mirer. -
Nado lish' dokazat', naskol'ko eto vkusno i sytno.
     Kogda ya vspominayu vse eti repliki, chtoby tochno zapisat' ih, ya vsya
drozhu, ele sderzhivayu slezy.
     Pomnyu, kak govoril  Nikolaj  Alekseevich,  nichego  ne  podozrevaya,
spokojnyj i uverennyj:
     - YA peredam vam vsyu dokumentaciyu i po tehnologicheskim  processam,
i po proektam zavodov pishchi.  Kazhdyj delovoj chelovek pojmet,  naskol'ko
vygodno rasprostranyat' opyt nashego Goroda-laboratorii.
     I gosti nachali vskryvat' banki, chtoby podogret' edu na tarelkah v
indukcionnyh pechah-vazah.
     Nikolaj Alekseevich  udivlenno  vzglyanul  na  menya.  V  moej  ruke
zastyla vilka s vonyuchim kuskom "baraniny".  YA reshilas' poprobovat'  ee
na vkus. Ona okazalas' kislo-solenoj, gadkoj.
     Lord Litl'spring,   chelovek   horosho   vospitannyj,   lish'   chut'
pomorshchilsya,  no,  delaya  nad  soboj  usilie,  staralsya razzhevat' kusok
"myasa".
     - YA ochen' boyus', chto povliyala upakovka, - ostorozhno zametil on.
     Amerikanskij senator byl otkrovennee:
     - Nikogda ne el nichego otvratitel'nee!
     - Dzhentl'meny!  - voskliknul Smit.  - YA  mogu  podelit'sya  svoimi
konservami.  YA prihvatil ih iz SHtatov!  Nel'zya zhe vstavat' iz-za stola
golodnymi.
     YA gotova byla provalit'sya ot zlosti, styda i otchayaniya.
     "Pir nadezhdy" okazalsya "pirom moego pozora"!"

                             Glava pyataya
                            NEZVANYJ GOSTX

     V pod容zd odnogo iz ledyanyh domov voshel Genri Smit.  Ne obnaruzhiv
lifta, s nedovol'noj minoj vzbezhal na pyatyj etazh.
     So vcherashnego  "pira  nadezhdy"  on  byl  goloden  i zol.  Nadoelo
voshishchat'sya vsej etoj vychurnoj ledyanoj drebeden'yu,  prednaznachennoj na
slom.  Da i konservy,  kotorye on poglotil v odinochku v otvedennoj emu
komnate,  pokazalis'  emu   dryannymi   i   zapit'   ih   bylo   nechem.
Neproizvol'nym dvizheniem on oshchupal flyazhku na grudi. No u nee bylo inoe
naznachenie.
     - Hello,  YUrij!  - po-russki privetstvoval on Melhova, otkryvshego
emu dver'.  - Kak vy pozhivaete v svoej ledyanoj berloge? YA ne protiv ee
osmotret'.
     - Proshu,  - nedovol'no skazal YUrij Sergeevich, propuskaya nezvanogo
gostya.
     Oni proshli cherez perednyuyu,  nichem  ne  otlichayushchuyusya  ot  zapadnyh
kvartir, no obstavlennuyu bedno ili skupo: veshalka i nikakoj mebeli.
     Inzhener Melhov provel amerikanskogo zhurnalista v smezhnuyu komnatu.
Ta zhe delovitaya strogost':  stol, kreslo, knizhnyj shkaf. Smita porazila
neobychajnaya tolshchina sten. YUrij Sergeevich ugadal ego mysli i poyasnil:
     - Stena  ledyanaya,  sravnimaya  po  prochnosti s zhelezobetonom.  Ona
postoyanno  ohlazhdaetsya  vnutri  holodil'nym   rastvorom,   no,   chtoby
sohranit'  holod,  snaruzhi  s obeih storon zashchishchena teploizolyaciej.  V
komnatah poverh nee ulozheny otdelochnye paneli.
     - Uzhe  znayu.  Odnovremenno  sluzhat  i  dlya  otopleniya  pomeshcheniya.
Nagrevat', chtoby tut zhe ohlazhdat'. Pustaya trata deneg!
     - Vot moj domashnij kabinet. Ryadom spal'nya.
     - I  vam  ne  tesno  v  dvuh  komnatenkah?   Odnomu   iz   vidnyh
specialistov  Goroda-laboratorii!  V SHtatah,  pravo,  vas obstavili by
luchshe: osobnyak, sad pri nem, garazh, avtomobil'! Bar naprotiv.
     - Vozmozhno.  No  zdes' ya,  uvy,  na pravah holostyaka ili,  tochnee
govorya, pokinutogo muzha. ZHivu kak na bivake.
     - Znayu. Sochuvstvuyu. Imel udovol'stvie poznakomit'sya s vashej zhenoj
v portu.
     - S byvshej zhenoj.
     - O!  My eshche vernem ee vam, tol'ko bud'te s nami! Pered bogom ona
navsegda   ostanetsya   vashej.  Braki  zaklyuchayutsya  na  nebesah.  I  ne
rastorgayutsya tam.
     - Poka chto my ne na nebesah, a v "podzemel'e"...
     - Vot imenno,  paren'!  Vy v podzemel'e!  V "prihozhej ada",  ya by
skazal.
     Melhov nahmurilsya.
     - Ne padajte duhom,  starina.  - hlopnul ego po plechu Smit.  - My
najdem s vami obshchij yazyk.  Vse idet  prekrasno!  Vcherashnij  proval  za
obedennym stolom chego stoit!
     - Vy tak dumaete, Genri?
     - Konechno! Zakurim sigaretu? O'kej?
     - Zdes' ne kuryat, Genri. Rashod kisloroda na gorenie nedopustim.
     - A!  -  nebrezhno  mahnul  rukoj s zazhigalkoj Smit.  - YA chital na
vorotah vashej preispodnej, chto ona dlya nekuryashchih.
     - Da. Mne prishlos' brosit' kurit', - kivnul Melhov.
     Smit dostal sigaretu  i  besceremonno  zakuril,  ostro  sledya  za
reakciej  hozyaina.  I poskol'ku tot ne shevel'nul brov'yu,  on prodolzhal
uzhe po-anglijski:
     - Hello,  Dzhordzh!  A  vy  ne  zadumyvalis' nad tem,  chto zaprety,
vvedennye v Gorode-laboratorii ee "nauchnikami",  popirayut elementarnye
prava lyudej?  Kazhdyj chelovek imeet pravo reshat' dlya sebya,  budet li on
kurit',  pit', nyuhat' marihuanu i razvlekat'sya s devochkami. I nikto ne
mozhet otnyat' u nego etih obshchechelovecheskih prav,  uzurpirovannyh zdes',
v Gorode-laboratorii OON, vopreki vsem ee ustanovleniyam.
     - |to ne sovsem tak,  Genri, - poproboval vozrazit' Melhov. - OON
tut ni pri chem. Zapreshchayut zhe kurit' v ogneopasnyh mestah.
     - Vot imenno!  V ogneopasnyh.  Zdes' zharko,  ochen' zharko, Dzhordzh,
nesmotrya na ledyanye steny i ledyanoj svod nad golovoj. Nastol'ko zharko,
chto vse mozhet ruhnut'. Vchera vy dolzhny byli ponyat' eto.
     Melhov podnyal brovi:
     - Prichiny vcherashnego vyyasnyayutsya.
     - Dolzhno ruhnut'!  - stryahnul pepel na pol Genri Smit. - Komissiyu
slavno ugostili!  Ne vypit' li nam po etomu povodu,  starina?  Pomnite
Rim, restoran, podslushivayushchie pribory, kotorymi vy pol'zovalis'?
     - YA ne ponimayu...
     - Znayu,  chto ne ponimaete,  no ya pomogu. Podslushivayushchie pribory -
eto  eshche  kuda  ni shlo,  no vot obshchenie v Moskve s sotrudnikom nekoego
Agentstva - eto uzhe dejstvitel'no zharko. Ne pravda li?
     - Kogo vy imeete v vidu, Genri? Sebya?
     - YA ochen' boyus' vas skomprometirovat', Dzhordzh! Slovom, ya ne hotel
by etogo. No my najdem obshchij yazyk. Ne pravda li?
     Melhov nasupilsya i molchal.
     - Vyp'em dlya hrabrosti,  Dzhordzh. - I Genri Smit dostal iz pidzhaka
karmannuyu flyagu.  - Konechno,  u vas i ryumochek net. Pridetsya po ocheredi
iz otvinchivayushchejsya probki. O'kej?
     - YA propushchu, - burknul Melhov, otodvigayas'.
     - Pravil'no!  YA i predlagayu "propustit'" po odnoj.  Sobstvenno, v
etom na pervyh porah i budet vasha zadacha. Nado s etogo nachinat' bor'bu
s  bessovestnym  narusheniem  prav lyudej,  zagnannyh syuda,  pod led.  YA
ostavlyu vam  dostatochno  sigaret.  Pust'  kuryat  vse  vashi  pomoshchniki,
kotoryh vy budete ugoshchat',  pust' narushayut zaprety, pust' p'yut. Flyag u
menya v bagazhe tozhe dostatochno.  I eshche ya vam podsunu tabletki. Vostorg!
Vy nikogda ne byvali v magometanskom rayu, ne obshchalis' s guriyami? Tak ya
vam pomogu,  a vy pomozhete svoim sobrat'yam.  A potom  vse  vmeste  oni
pomogut nam!
     - Zachem vam eto?
     - Pustoe. Posle vcherashnego vashu lavochku prikroyut, no na eto ujdet
ujma vremeni, OON takaya nepovorotlivaya organizaciya. Eshche, chego dobrogo,
vynesut  vopros na Assambleyu.  Nado provernut' delo skoree.  Pust' vse
razvalitsya iznutri. Verno ya govoryu? O'kej?
     Melhov molchal. Smit ocenivayushche razglyadyval ego.
     - A-a!  Ponimayu! - voskliknul on. - CHtenie myslej na rasstoyanii -
lichnaya zainteresovannost'? O'kej?
     - V chem?
     - V iskusstvennoj pishche!  Ved' po moemu zhe sovetu vy stali krupnym
specialistom po etoj  chasti,  nastol'ko  krupnym,  chto  priehali  syuda
zavedovat' razvedeniem mikrobov.  I teper' vy razmyshlyaete,  vygodno li
vam razrushat' sdelannoe i chto vy budete imet' vzamen?
     Melhov molchal.  Odno koleno u nego drozhalo,  i on zakinul nogu na
nogu, chtoby unyat' nesnosnuyu drozh'.
     A Genri  Smit puskal k potolku kol'ca zapretnogo sigaretnogo dyma
i oprokinul odnu za drugoj uzhe dve charochki viski.
     - Itak,   o   vygode.  Prezhde  vsego  vam,  Dzhordzh,  nevygodno...
nevygodno,  YUra,  - on pereshel na russkij yazyk, - chtoby koe-komu stalo
izvestno,  pochemu  vy  okazalis'  zdes',  po  ch'emu  ukazaniyu.  I ch'ih
ukazanij ne hotite teper' vypolnyat'.  |to vo-pervyh. Vo-vtoryh, - i on
snova pereshel na anglijskij yazyk,  - Agentstvo,  kotoroe ya predstavlyayu
(vy ponimaete, nadeyus', chto rech' idet ne ob informacionnom agentstve).
|to   Agentstvo   v  sostoyanii  garantirovat'  vam  kreslo  odnogo  iz
direktorov himicheskogo kombinata v SHtatah.  Nu ne vse  li  vam  ravno,
Dzhordzh,  chto  budet  proizvodit'  etot  kombinat:  gaz  "ti  ejch"  dlya
psihovozdejstviya,  protivozachatochnye   sredstva   ili   vashu   dryannuyu
iskusstvennuyu pishchu?  Sovetuyu vam podumat'.  Vygoda!  Vygoda, drug moj!
Vot dvigatel' progressa i podlinnaya podopleka vseh podvigov.
     Melhov molchal.
     - Molchanie ochen' cenitsya v nashem Agentstve,  Dzhordzh, vam nado eto
znat'.  Poetomu ya snishoditelen k vashemu nemnogosloviyu.  Itak. Vot vam
pachki sigaret,  vot tabletki "raj Magometa",  vot na pervoe vremya para
flyazhek spirtnogo. Vazhno, chtoby ego poprobovali, zahoteli i potrebovali
eshche. YA na vas polagayus', druzhishche. A teper' ne budem ispytyvat' sud'bu.
YA vas pokidayu. Speshu na zasedanie razgnevannoj komissii.
     YUrij Sergeevich molcha provodil nezvanogo gostya.
     Vse ostavlennye im pakety ostalis' lezhat' na pis'mennom stole.
     "Nu, mozhno skazat', chto "delo v shlyape"! - razmyshlyal Smit. - CHleny
komissii,  edva  ne  otravlennye vo vremya degustacii,  vynesut teper',
konechno,  nuzhnoe reshenie.  A etot moskovskij  shchegol'  s  proiznosheniem
popugaya dostatochno zapugan, chtoby oslushat'sya svoego druga, obretennogo
eshche v Rime!"
     I Genri  Smit,  zalozhiv  ruki  za  spinu  i perejdya na pruzhinyashchuyu
pohodku, stal nasvistyvat' veselyj motivchik.

                             Glava shestaya
                        BERMUDSKIJ TREUGOLXNIK

     U Goroda  Nadezhdy  byl  svoj  aerodrom.  No  ne  obychnyj.  Vmesto
posadochnyh polos na ledyanom kupole v ego massive  protayali  tunnel'  s
rasshiryayushchimsya  ust'em.  Letchiki,  podletaya  k  nemu  so storonu buhty,
pereklyuchali upravlenie na avtomaticheskie pribory,  i te  s  absolyutnoj
tochnost'yu vvodili vozdushnyj korabl' v prostornyj ledyanoj grot, zalityj
elektricheskim svetom.  I samolet  sadilsya  tam  na  ideal'nuyu  ledyanuyu
dorozhku, zashchishchennuyu ot svirepyh antarkticheskih vetrov.
     Iz N'yu-Jorka za chlenami Osoboj komissii OON prislali  special'nyj
samolet.  General'nyj sekretar' prosil lorda Litl'springa i chlenov ego
komissii priletet' v N'yu-Jork k otkrytiyu  General'noj  Assamblei  OON.
Nakal strastej vokrug dal'nejshego sushchestvovaniya Goroda-laboratorii tak
vozros,  chto zatratit' mnogo dnej dlya vozvrashcheniya obratnym  rejsom  na
lajnere "Ivan Efremov" nezhelatel'no.
     Lord Litl'spring speshno sobral komissiyu,  i predstavitel'  pechati
Genri  Smit  prisutstvoval  na  nem.  General'nyj  zhe  direktor Goroda
Nadezhdy akademik Anisimov ne schel vozmozhnym prijti, chtoby ne vliyat' na
mnenie  svoih  gostej.  On ogranichilsya lish' soobshcheniem,  chto neudacha s
degustaciej  produkcii  byla  vyzvana  vyvodom  na  zavode  iz   stroya
dozatorov essencij,  a takzhe, chto osobenno dosadno, indikatora zapaha,
kontrolirovavshego gotovuyu produkciyu.  Bolee togo, kem-to, unichtozheny i
dva zapasnyh indikatora,  tak chto zavod:  "vkusnyh blyud" ostanovlen do
pribytiya novyh indikatorov iz Sovetskogo Soyuza,  proizvodstvo  kotoryh
eshche  nado tam osvoit'.  Odnako,  nesmotrya na predstoyashchuyu mnogomesyachnuyu
zaderzhku,  vopros ob izgotovlenii iskusstvennoj pishchi prakticheski reshen
-  ved'  zavod  pishchi  uspeshno rabotal!  - i ot komissii budet zaviset'
rasprostranenie otrabotannoj  tehnologii  v  teh  regionah  mira,  gde
nuzhdayutsya v dopolnitel'nyh pishchevyh produktah.
     Genri Smit,  slushaya chlenov komissii OON, byl oshelomlen, potryasen,
obeskurazhen. Kto pojmet etih "nauchnikov"! Ved' i novoispechennyj lord i
novorozhdennyj senator,  oba poluchili vse neobhodimye ukazaniya. Neuzheli
oni  ne  ponyali,  pochemu  ih  vybrali?  U  nih  byli vse osnovaniya dlya
priznaniya  eksperimenta  v  Gorode-laboratorii  neudachnym.   Ved'   im
podnesli  za  obedennym stolom takoe!..  I vmesto estestvennoj reakcii
oni vdrug zagovorili o dal'novidnosti uchenyh,  o  tom,  chto  yamka  pod
nogami  ne  mozhet  zatmit'  ves'  prostor  do  gorizonta  (i  eto  vse
anglichanin!).  A  senator  ne  nashel  nichego  luchshego,  kak   pozhelat'
perenesti na kontinent te ogranicheniya,  kotorye chleny komissii prinyali
v podlednom gorode!  YAkoby dlya vseobshchego zdorov'ya.  Nu a ob  ostal'nyh
chlenah komissii i govorit' nechego,  ved' oni prezhde vsego pomnyat,  chto
iniciatorom vsej etoj antarkticheskoj istorii byl Sovetskij Soyuz.
     I kogda  lord  Litl'spring  gotov  byl uzhe prinyat' obshchee reshenie,
chtoby peredat' ego po radio v OON,  Smit poprosil  lorda  v  narushenie
obychnyh  zhurnalistskih  tradicij,  kogda  reporter  tol'ko  slushaet  i
zapisyvaet, razreshit' emu obratit'sya s druzheskim predosterezheniem:
     - Ledi  i  dzhentl'meny!  Ne veryu svoim usham.  Vy,  kotorye dolzhny
stoyat'  na  strazhe  civilizacii,  dopuskaete  razorenie   trudolyubivyh
fermerov   razlichnyh   kontinentov.   A   kakova   sushchnost'   mestnogo
obshchestvennogo ustrojstva?  Despoticheskoe  ugnetenie  lyudej  v  ledyanoj
peshchere,  kuda  nas  s vami zagnal obshchestvennyj dolg?  |to zhe rassadnik
kommunisticheskih  idej,  pod  shumok   osushchestvlennaya   zdes'   utopiya,
skomprometirovannaya vsem predshestvuyushchim hodom istorii!
     Odnako pod ledyanymi  svodami  Antarktiki  zapal  "kovboya  pechati"
propal  darom.  I  senator  Mirer  i  lord  Litl'spring,  tak zhe kak i
ostal'nye chleny komissii,  rezonno vozrazili,  chto esli uzh govorit'  o
svobode  konkurencii  v  "svobodnom  mire",  to  net nikakih osnovanij
zapretit'  v  Antarktide  izgotovlenie  vpolne  prigodnyh  pitatel'nyh
produktov novym sposobom.  Kstati govorya, im pol'zuyutsya i mnogie firmy
kak v SSHA,  tak i v  drugih  stranah.  Inoe  delo,  esli  by  komissiya
ustanovila    besperspektivnost'   ili   vrednost'   nauchnyh   iskanij
Goroda-laboratorii.  Vcherashnij epizod s zlonamerennym vyvodom iz stroya
vazhnoj apparatury zavoda otnyud' ne pereubedil chlenov komissii, kotorye
vyrazili  namerenie   nemedlenno   soobshchit'   v   N'yu-Jork   o   svoih
polozhitel'nyh    vyvodah.   V   ih   rasporyazhenii   kollekciya   vpolne
dobrokachestvennyh obrazcov, poluchennyh na zavode ot Aelity.
     I tut Genri Smit ponyal,  chto proigryvaet srazhenie, a vmeste s tem
i svoe budushchee. Nado bylo menyat' taktiku:
     - Ledi  i  dzhentl'meny,  ya kak sluga pechati sklonyayus' pered vashim
nauchnym avtoritetom.  O'kej! Pust' budet tak. Otnyne ya vash storonnik i
rupor,  kotoryj  doneset vashe mnenie do millionov lyudej.  No pozvol'te
predosterech' vas.  YA slishkom horosho znayu svoih gazetnyh  kolleg.  Vashe
kratkoe  radiosoobshchenie pozvolit predubezhdennoj pechati svobodnogo mira
obrushit'sya na vas,  podobno  tomu  kak  ya  tol'ko  chto  sdelal  zdes',
pover'te,  s  edinstvennoj cel'yu oznakomit' vas s etimi neblagovidnymi
priemami.
     - CHto vy predlagaete,  mister Smit?  - brezglivo osvedomilsya lord
Litl'spring.
     - YA predosteregayu, vsem svoim druzheskim serdcem predosteregayu vas
i  sovetuyu  ne  peredavat'  po   radio   vyvodov,   ne   podkreplennyh
osnovatel'noj argumentaciej doklada. Tem bolee chto soobshchenie o vonyuchej
iskusstvennoj pishche na "pire nadezhdy" uzhe peredano i vyzvalo,  konechno,
rezkuyu reakciyu.
     - Vy potoropilis',  a my net.  Doklad eshche ne gotov,  -  provorchal
senator.
     - Vy zakonchite ego  v  samolete.  A  ya  ne  potoropilsya,  ser.  YA
vypolnyal  svoj reporterskij dolg.  A teper' ya s toj zhe energiej pomogu
vam v samolete. Moya pishushchaya mashinka k vashim uslugam. Moj zhurnalistskij
opyt  vash.  Vy dostavite svoi vyvody vmeste s obosnovannym dokladom na
den' pozzhe,  no zato ubedite General'nuyu Assambleyu,  ne dadite  pechati
nikakih  shansov  i spasete Gorod-laboratoriyu,  protiv kotorogo vedetsya
takaya besprincipnaya kampaniya. O'kej?
     Lord Litl'spring  posovetovalsya  s  chlenami  komissii  i reshil ne
toropit'sya s  radiosoobshcheniem.  Itogi  doklada,  nesomnenno,  okazhutsya
vnushitel'nee, chem neargumentirovannye vyderzhki iz nego.
     Genri Smit vzdohnul oblegchenno i rasplylsya v ulybke,  kogda  lord
Litl'spring  s kislym vyrazheniem na lice blagodaril ego za pomoshch' i za
zhelanie letet' vmeste s komissiej.
     Anglichane vezhlivyj narod! I manera rechi u nih osobennaya! Oni dazhe
osuzhdennogo na kazn' priglashayut "vzojti na eshafot,  esli on nichego  ne
imeet protiv". A esli imeet?
     Ochevidno, Genri Smit chto-to "imel protiv"  i  k  vyletu  samoleta
opozdal.
     CHleny komissii, v osobennosti SHali CHagarandzhi, volnovalis'.
     Ona zasiyala  vsya,  uvidev  begushchego po ledyanoj dorozhke cheloveka s
chemodanom.
     No eto byl ne Genri Smit, a vsego lish' posyl'nyj s ego chemodanom.
On prihramyval,  byl tolst,  smugl,  zadyhalsya,  i u nego byl podbityj
glaz.
     Vse eto  zametila  SHali   CHagarandzhi   i   udivilas'.   Razve   v
Gorode-laboratorii,  gde  net  p'yushchih,  mozhno  predstavit' sebe draku?
Skoree vsego chelovek upal i ushibsya. Ona pozhalela ego.
     Horoshen'kaya styuardessa  vlyublenno ne othodila ot SHali CHagarandzhi.
Sama  ona  imela  osinuyu  taliyu,  strojnuyu  figurku  i  mechtala  stat'
kinozvezdoj.
     SHali CHagarandzhi byla privetliva s  Betti,  uznala  vse  zaboty  i
mechty  amerikanki.  Esli v Indii budet snimat'sya zadumannyj CHagarandzhi
fil'm o zhenshchinah raznyh ras i narodov, tam najdetsya rol' i dlya Betti.
     Devushka ne  mogla  sderzhat'  slez  blagodarnosti.  Svet yupiterov,
kinokamery, ekran!..
     CHemodan Genri  Smita  lezhal  na ego kresle v pochti pustom salone,
gde raspolozhilis' vse  passazhiry  i  kuda  vmeste  s  Betti  podnyalas'
nakonec i SHali CHagarandzhi.
     A Genri Smita vse ne bylo!
     Lord Litl'spring   prebyval   v  nedoumenii.  Komandir  samoleta,
shirokoplechij atlet iz Atlanty  so  stal'nymi  glazami  i  muzhestvennoj
yamkoj  na  podborodke,  uzhe  neskol'ko  raz  podhodil  k  predsedatelyu
komissii, toropya s vyletom.
     Sverhzvukovoj lajner     tipa     "Konkord",     pohodivshij    na
doistoricheskogo yashchera s gotovoj  otkryt'sya  zubastoj  past'yu,  kotoraya
vovse  ne  byla  past'yu,  a lish' kabinoj pilotov,  legko razbezhalsya po
gladkoj vzletnoj polose i vyrvalsya iz ledyanoj peshchery pryamo v vozduh.
     Letchik iz   Atlanty  pripomnil  rasskazy  otca,  veterana  vtoroj
mirovoj  vojny,  o  skrytyh  aerodromah,  otkuda  istrebiteli  tak  zhe
vyletali iz-pod zemli, kak sejchas lajner iz ledyanogo grota.
     Samolet srazu  zhe  nachal   nabirat'   vysotu.   Vnizu   vidnelas'
zelenovataya  buhta  s belen'kim pyatnyshkom antishtormovogo korablya "Ivan
Efremov",  kotoryj  uplyvet  teper'  obratno  uzhe  bez  chlenov  Osoboj
komissii OON, no s neponyatno pochemu opozdavshim Genri Smitom na bortu.
     Vozdushnyj lajner ushel v stratosferu,  gde i razvil svoyu skazochnuyu
skorost'.
     - O  Bermudskom  treugol'nike  rasskazyvayut  mnogo  basen,  -  so
smeyushchimisya glazami govorila styuardessa, - no, pover'te mne, my desyatki
raz prolegali nad etimi budto by giblymi  mestami  i,  kak  vidite,  s
prezhnim komfortom dostavlyaem vas v N'yu-Jork.  Ne ugodno li komu-nibud'
iz vas viski s sodovoj, kon'yaku, piva ili koka-koly?
     K udivleniyu styuardessy, dazhe muzhchiny poprosili koka-kolu.
     Razdav vsem figurnye  butylochki  bezalkogol'nogo  napitka,  Betti
ostanovilas'   pered   chemodanom,   lezhavshim   na  kresle  opozdavshego
passazhira,  i s ocharovatel'noj ulybkoj,  kotoraya  ukrasila  by  ekran,
skazala:
     - Nu vot vam,  ledi i dzhentl'meny, eshche odno oproverzhenie strashnyh
legend. My vpolne blagopoluchno proletaem nad Bermudskim treugol'...
     Ona ne dogovorila.
     Strashnyj vzryv  razorval  v klochki bednuyu devushku s ee zabotami i
mechtami,  unichtozhil i obozhaemuyu eyu SHali CHagarandzhi  i  vseh  ostal'nyh
chlenov Osoboj komissii OON, nahodivshihsya v salone.
     Vzryvnoj volnoj vyshiblo dver' v radiorubku  i  oglushilo  radista,
kotoryj nichego ne uspel peredat' v efir.
     Tol'ko piloty v svoej vynesennoj vpered kabine, pohozhej na golovu
pterodaktilya, ostalis' zhivy.
     - Bermudskij treugol'nik, - mnogoznachitel'no skazal pervyj pilot,
spokojno  snimaya  nenuzhnyj shlem s naushnikami i potiraya pal'cem yamku na
podborodke.  - Uroven' okeana,  paren',  zdes' na celyh dvadcat'  pyat'
metrov nizhe,  chem v lyubom drugom meste.  My prozhivem, pozhaluj, na doli
sekundy dol'she. O'kej?
     - Ne  tak li konchali i nashi predshestvenniki,  shef?  - nevozmutimo
otozvalsya vtoroj pilot,  s trudom  uderzhivayas'  v  naklonennom  vpered
kresle i glyadya na priblizhayushchiesya snizu svirepye volny okeana.

                            Glava sed'maya
                          "CHUDOM UCELEVSHIJ"

     "Vse my  v  Gorode-laboratorii  byli   potryaseny   izvestiem   iz
N'yu-Jorka. Samolet s komissiej OON ischez...
     Genri Smit uspel peredat'  po  radio,  budto  komissiya  na  svoem
zavershayushchem  zasedanii  vynesla  reshenie  ob otricatel'nom otnoshenii k
eksperimentu,  razukrasiv   reportazh   opisaniem   uzhasov   otravleniya
iskusstvennoj pishchej vseh chlenov komissii.
     Nikolaj Alekseevich ne vyderzhal i, vne sebya ot gorya i gneva, sleg.
     Kak zhe  ya byla slepa,  vyslushivaya poshlye lyubeznosti amerikanskogo
zhurnalista!  I vot stolknulas' teper' s  ego  podlinnoj  sushchnost'yu,  s
nagloj  lozh'yu,  spekulyaciej  na  provedennoj kem-to diversii!  Vse eto
podkosilo  Nikolaya  Alekseevicha.  Ved'  lord  Litl'spring,   proshchayas',
soobshchil ob odobrenii komissiej deyatel'nosti Goroda-laboratorii vopreki
rezul'tatam diversii.
     YA nichego  ne  mogla  vyyasnit'  na  zavode.  Kto,  kogda i kak mog
sovershit' eto  gnusnoe  zlodeyanie,  kotoroe  stavilo  ves'  nash  Gorod
Nadezhdy  v  zatrudnitel'noe  polozhenie.  My ne tol'ko sryvali postavki
pitatel'nyh produktov v golodayushchie strany,  my ne  mogli  teper'  dazhe
prokormit' naselenie goroda. YA byla v otchayanii.
     Nikolaj Alekseevich poslal v OON svoe oproverzhenie gazetnoj "utki"
Genri Smita, v otvet na chto opublikovavshie "utku" gazety obrushilis' na
akademika Anisimova,  kotoryj yakoby ne v sostoyanii  oprovergnut'  fakt
komprometiruyushchej iskusstvennuyu pishchu degustacii i vse zhe reshaetsya yakoby
"v svoih celyah fal'sificirovat'  reshenie  pogibshej  komissii.  Bog  da
upokoit   ih  dushi!  Odnako  chudom  ostavshijsya  v  zhivyh  edinstvennyj
svidetel' pokazyvaet inoe!"
     "Ostavshijsya chudom v zhivyh!"
     YA zadyhalas' ot yarosti, upodobilas' l'vice, zashchishchayushchej detenyshej.
CHestnoe slovo!  YA stala "sledovatelem", hotya nikto ne upolnomochil menya
na takuyu deyatel'nost'.  Reshila vyvesti na chistuyu  vodu  etogo  "pirata
pechati",  sumevshego obmanut' i usypit' menya!  YA pochti nenavidela sebya!
Pravo-pravo!
     Konechno, teper',  spustya  kakoe-to  vremya,  ya  dopuskayu,  chto moya
"samodeyatel'nost'" mogla prinesti bol'she vreda,  chem pol'zy.  YA delala
vse   neumelo,   neprofessional'no,  davala  vinovnym  shans  ukryt'sya!
Vyyasnit' po goryachim sledam  to,  chto  ya  byla  v  sostoyanii,  vse-taki
polezno.  Dazhe  pust' menya osudyat za moi dejstviya,  no ya takaya,  kakaya
est'.  Tem bolee chto dazhe Nikolaj Alekseevich, vidimo, dopustil oshibku,
slishkom  doveryaya  zaverbovannym  v  Antarktidu  entuziastam.  U nas ne
imelos' v gorode,  naschityvayushchem neskol'ko tysyach zhitelej,  ni policii,
ni  sudebnyh  organov,  kak  net  ih  v  obychnyh  nauchnyh poseleniyah -
polyarnyh stanciyah, ekspediciyah i tomu podobnoe. Tak reshili v OON.
     Neozhidanno Genri   Smit   yavilsya   sam,   reshil  nagloj  pryamotoj
"razoruzhit'" menya.
     On byl  vozbuzhden,  odet  neopryatno,  nebrit,  govoril otryvisto,
perebivaya  sam  sebya,  izobrazhaya  cheloveka,   perenesshego   velichajshee
potryasenie.
     - Mem!  Imenno k vam ya hotel prijti k pervoj! - nachal on. - Pered
vami   chudom   ucelevshij.   YA   znayu,   kak   volnuetsya   sejchas  ves'
Gorod-laboratoriya.  Ne mne reshat' ego sud'bu.  Dostatochno togo,  chto ya
sam opredelil sobstvennuyu sud'bu, ne razdeliv uchasti teh, kto okazalsya
na bortu zloschastnogo samoleta.  On ischez,  ischez v rajone Bermudskogo
treugol'nika. I etim skazano vse, ibo net v mire mesta strashnee.
     YA slushala Smita v kabinete  Nikolaya  Alekseevicha.  Bol'nogo  muzha
osmatrival sejchas v spal'ne doktor Tanaga.
     YA sidela na divane,  a  Genri  Smit  rashazhival  po  kovru  mezhdu
pis'mennym  stolom  i  knizhnym  shkafom,  razmahivaya  rukami  i to delo
pominaya boga.
     - Da!  Tol'ko  vmeshatel'stvom  bozh'ej  sily mogu ya ob座asnit' svoe
chudesnoe spasen'e, mem!
     - No,  krome bozh'ej sily,  vam,  ochevidno,  pomoglo i to,  chto vy
truslivo ne yavilis' na samolet?  - s dostatochnoj holodnost'yu  sprosila
ya.
     - O da!  Imenno vam, mem, ya mogu priznat'sya v etoj tak nazyvaemoj
"trusosti"!  YA  lichno  ob座asnyayu ee vnusheniem svyshe.  I ne boyus' v etom
priznat'sya,  ibo eto sohranilo mne zhizn',  a ona dlya  menya,  pover'te,
predstavlyaet  nekotoruyu cennost'.  Ne to ya vmeste s nedavno gostivshimi
zdes' pochtennymi chlenami Osoboj komissii  OON  metalsya  by  sejchas  za
reshetkoj gnusnogo zooparka.
     - CHto vy imeete v vidu? - nahmurilas' ya. - SHutki neumestny.
     - Pomilujte,   kakie  shutki!  Ved'  ya  vam  skazal  o  Bermudskom
treugol'nike.  Pozvol'te  mne  napomnit'  vam  o  nem.  Proshu   vashego
vnimaniya. |to ochen' vazhno.
     - Bezuslovno,  - soglasilas' ya,  edva preodolev nepriyazn' k etomu
cheloveku.
     ZHurnalist dostal zapisnuyu knizhku i stal citirovat':
     - YA  privedu  lish'  neskol'ko  sluchaev  iz  mnogih soten.  No oni
naibolee vpechatlyayushchi i,  bezuslovno,  bezuprechny.  Itak: "Ischeznovenie
samoletov  5  dekabrya  1945  goda,  uzhe posle okonchaniya vtoroj mirovoj
vojny,  s voennoj bazy  na  poluostrove  Florida,  SSHA.  Pyat'  voennyh
samoletov  s  opytnymi letchikami vyleteli v obychnyj patrul'nyj polet s
vozvrashcheniem obratno.  Vyleteli v 14 chasov.  V 15 chasov 15 minut legli
na obratnyj kurs, vse vremya podderzhivaya svyaz' s voennoj bazoj. I vdrug
takoj razgovor po radio:
     Baza: Kakovy vashi koordinaty?
     Komandir zvena: Ne mozhem soobshchit', ne ponimaem, gde nahodimsya.
     Baza: Derzhat' v storonu zapada.
     Komandir zvena: Ne mozhem ustanovit', gde zapad.
     Komandir bazy: Opredelite po solncu.
     Zveno: Ne vidim solnca. Ne znaem, v kakoj ono storone".
     I dal'she otryvochnye radiosignaly terpyashchih bedstvie. I vse...
     YA poezhilas'. Smit prodolzhal:
     - S   bazy   vyletel   special'nyj   spasatel'nyj   gidrosamolet,
oborudovannyj na sluchaj pomoshchi pri vsyakih katastrofah, sposobnyj sest'
na vodu,  spustit' lodki, gasit' pozhar i prochee. On byl snabzhen samymi
nadezhnymi priborami svyazi i lokatorami.
     - I chto zhe? On vernulsya ni s chem? - sprosila ya.
     - On ne vernulsya.  On ischez,  kak i pyat' predydushchih.  |to  nel'zya
sebe   predstavit',  no,  uvy,  eto  tak.  V  Bermudskom  treugol'nike
narushayutsya  obychnye  predstavleniya.  Tam  vozmozhno  vse!..  Vy  mozhete
prochest' ob etom sobytii, oboshedshem vsyu amerikanskuyu pressu, i v knige
issledovatelya  zagadochnyh   anomalij   CHarl'za   Bernina   "BERMUDSKIJ
TREUGOLXNIK"  nachinaya  so  2-j stranicy po 20-yu!..  Volosy podnimayutsya
dybom, kogda chitaesh'!
     - Celaya kniga ob etom?
     - Izdanie 1974-go,  potom 1977 goda. Ochen' ser'eznyj trud. No vot
eshche  odin  sluchaj.  On  opublikovan  u vas,  v Rossii,  v vashej gazete
"Pravda"  7  marta  1977  goda  pod   zagolovkom   "OPYATX   BERMUDSKIJ
TREUGOLXNIK".  Citiruyu:  "Vo vremya trenirovochnogo poleta amerikanskogo
bombardirovshchika  KA-6,   pilotiruemogo   kapitanom-lejtenantom   Polom
Smitom..."  |to  ne  moj  rodstvennik,  mem.  "...s shturmanom Richardom
Glenardom na bortu,  popav v zonu  Bermudskogo  treugol'nika,  samolet
srazu zhe poteryalsya. Radiosvyaz' s avianoscem "Dzhon Kennedi" oborvalas'.
Poiski,  kak obychno v etom rajone,  rezul'tatov  ne  dali".  Podpisano
speckorom "Pravdy" T. Kolesnichenko.
     - Kazhetsya, ya chitala eto soobshchenie.
     - Vy  chitali,  a  ya  perezhival.  I tol'ko vchera opredelyal po etim
soobshcheniyam svoyu sud'bu,  mem.  A  vy  gotovy  nazvat'  eto  vul'garnoj
trusost'yu.  Net! |to predvidenie, opyat' povtoryayu vam - vnushenie svyshe.
No izvol'te vspomnit' o korablyah tozhe.  Vernemsya k 1918 godu.  4 marta
togo  goda  ogromnyj  rudovoz "Ciklop" vodoizmeshcheniem v dvadcat' tysyach
tonn vyshel s ostrova Barbados,  proshel mimo Kuby i...  ischez. A na ego
bortu  nahodilas'  takaya  vazhnaya  persona,  kak  amerikanskij  posol v
soprovozhdenii  vidnyh  diplomatov.  I  nikakih   sledov,   ni   odnogo
spasatel'nogo kruga,  shlyupki,  oblomka...  Ni odnogo signala!  Ob etom
soobshchala v svoe  vremya  vsya  amerikanskaya  pressa.  No  vas,  konechno,
ubezhdayut   lish'  sovetskie  soobshcheniya.  Izvol'te.  ZHurnal  "Tehnika  -
molodezhi",  nomer 5 za 1965 god,  stranica 33.  U menya vse zapisano. YA
mog by perechislyat' vam zagadochnye sluchai do vechera.
     - No ved' nauchnye ekspedicii obsledovali tot rajon  i  nichego  ne
obnaruzhili.
     - Izvinite, mem. Koe-chto obnaruzhili. Naprimer, vmyatinu v okeane.
     - Kak vas ponyat'?
     - Opyat'   citiruyu   vam   dlya   ubeditel'nosti   vashu   "Pravdu":
"Amerikanskij   issledovatel'skij   sputnik   s  pomoshch'yu  elektronnogo
dal'nomera s ogromnoj tochnost'yu  opredelyal  rasstoyanie  ot  orbity  do
poverhnosti   Zemli.   I   on  obnaruzhil,  chto  v  rajone  Bermudskogo
treugol'nika  uroven'  okeana  na  dvadcat'  pyat'  metrov  nizhe,   chem
povsyudu"!  Kakovo? |to na poverhnosti okeana! A pod poverhnost'yu? Mogu
soobshchit'  vam,   chto   amerikanskie   issledovateli   obnaruzhili   tam
piramidu... da, da! - piramidu razmerom bol'she piramidy Heopsa, vnutri
kotoroj,  byt'  mozhet,  i  dejstvuyut  te  uzhasnye  apparaty,   kotorye
sovershayut bermudskie prestupleniya.
     - O chem vy govorite?
     - Ob   inoplanetyanah,  mem!  O  zlobnyh  gumanoidah,  razbojnich'i
priyutivshihsya na nashej Zemle i zahvatyvayushchih  vremya  ot  vremeni  nashih
zemlyan, chtoby popolnyat' svoi inoplanetnye zooparki.
     - Vy govorite otvratitel'nye veshchi, mister Smit!
     - O  net,  mem!  Vam  legko  morshchit'sya,  a  kakovo  mne,  kotoryj
soprovozhdal po dolgu sluzhby chlenov Osoboj komissii OON,  vnushayushchih mne
ne  tol'ko  velichajshee  uvazhenie,  no i iskrennyuyu lyubov' i voshishchenie.
Podumajte, kakovo mne predstavit' sebe nesravnennuyu SHali CHagarandzhi, s
kotoroj sorvali vse odezhdy,  chtoby lyubopytnye posetiteli zoosada mogli
luchshe rassmotret' teloslozhenie zemlyanki.  Ili kakovo predstavit'  sebe
lorda i senatora,  kotorym cherez prut'ya reshetki prosovyvayut kostochki s
myasom,  chego,  uvy,  oni ne videli zdes' i iz-za chego, byt' mozhet, tam
poderutsya  mezhdu  soboj.  I  vse  eto na potehu urodlivym inoplanetnym
zevakam  s  ogromnymi   golovami   na   shchupal'cah   ili   napominayushchim
teloslozheniem nashih mal'chishek s licami starichkov. YA vse eto znal, mem,
ya vse eto yarko predstavlyal sebe!  I ne  posluzhit  li  eto  opravdaniem
tomu,  chto  vy  nazyvaete  trusost'yu,  a  ya  chuvstvom  samosohraneniya,
blagorazumiem? I ya molyu sejchas boga lish' ob odnom.
     - O chem?
     - CHtoby oni vernulis' nevredimymi iz bezvremen'ya.
     - CHto eto za nadezhda?
     - O mem,  nedarom vash gorod zovetsya Gorodom Nadezhdy. YA procitiruyu
vam  poslednee  soobshchenie,  svidetel'stvuyushchee  o raznoobrazii dejstvij
inoplanetyan na Zemle.
     - Tozhe sovetskij istochnik?
     - I sovetskij tozhe.  V vashem ezhenedel'nike "Za  rubezhom"  v  1975
godu  vosproizvedena  stranica  103 knigi upomyanutogo uchenogo Bernica:
"Skachok vo vremeni proizoshel pyat' let nazad na aerodrome Majami (eto u
nas   v   SHtatah!).  On  tak  i  ne  nashel  ubeditel'nogo  ob座asneniya.
Passazhirskij samolet  "Nejshn  aerlajn"  s  127  passazhirami  na  bortu
priblizhalsya  k  posadochnoj  polose  s  severo-vostoka  i  fiksirovalsya
nazemnym radarom.  Vnezapno on ischez s ekrana i poyavilsya  lish'  desyat'
minut  spustya.  Samolet  sovershil  posadku bez vsyakih oslozhnenij.  Ego
komandir i ekipazh  byli  udivleny  bespokojstvom  nazemnogo  personala
aeroporta.  Po mneniyu letchikov, u nih vse bylo v poryadke. No dispetcher
skazal  komandiru:  "Druzhishche,  v   techenie   desyati   minut   vas   ne
sushchestvovalo!"  Letchiki sverili svoi chasy s aerodromnymi i obnaruzhili,
chto vse samoletnye chasy otstali rovno na desyat' minut,  kak raz na  to
vremya,  na  kotoroe  ischezal samolet.  Vazhno skazat',  chto vse chasovye
mehanizmy na Zemle i v vozduhe byli svereny mezhdu soboj vsego dvadcat'
minut nazad!" Vot v chem moya nadezhda,  - zakonchil Genri Smit.  - YA molyu
boga,  chtoby "eto" bylo bezvremen'e,  a ne gumanoidy, eti inoplanetnye
urodcy,  zamyshlyayushchie, byt' mozhet, izmenit' zapadnyj obshchestvennyj stroj
na Zemle!"

                            Glava vos'maya
                            SNOVA GUMANOID

     "- Nu konechno,  ty vspomnila o tom, chto menya nazyvali gumanoidom,
kogda o gumanoidah zashla rech',  - s  usmeshkoj  skazal  mne  otec,  kak
tol'ko ya nachistotu vylozhila emu vse.
     On sidel v kresle,  edva dostavaya nogami do pola, otvernuvshis' ot
chertezhnoj doski i pronicatel'no, no laskovo glyadya na menya.
     Verila li ya v to,  chto moj otec dejstvitel'no gumanoid i  chto  vo
mne samoj techet inoplanetnaya krov'?  Starayas' byt' otkrovennoj s samoj
soboj,  ya  dolzhna  priznat'sya,  chto  chut'-chut',  sovsem  nemnozhko,  no
dopuskala  eto.  Slovom,  takuyu vozmozhnost',  vyrazhayas' matematicheskim
yazykom, ne schitala ravnoj nulyu. CHestnoe slovo! I ya skazala pape:
     - Esli ty gumanoid s drugoj planety,  to i ya ved' srodni i tebe i
drugim  gumanoidam,   kotoryh   sejchas   hotyat   obvinit'   v   tyazhkih
prestupleniyah.
     - Delo ne v etom,  - skazal ser'ezno papa. - Davaj rassudim, komu
na   Zemle  vygodny  takie  "inoplanetnye  prestupleniya",  kak  gibel'
"Konkorda"?
     - Dumayu,    tem,   kogo   ne   ustraivala   deyatel'nost'   nashego
Goroda-laboratorii,  skazhem, optovym torgovcam zernom, teryayushchim baryshi
pri postavke prodovol'stviya golodayushchim rajonam mira.
     - Ne tol'ko,  ne tol'ko... |to vernaya ekonomicheskaya podopleka. No
est' eshche i drugaya - obshchepoliticheskaya.
     - Kakaya svyaz' mezhdu nauchnym eksperimentom i politikoj?
     - Pryamaya.  Gorod,  gde lyudi otdayut vse,  na chto sposobny, poluchaya
dlya sebya vse,  v chem nuzhdayutsya,  pugaet  apologetov  kapitalizma.  Oni
gotovy krichat' o propagande kommunizma pod flagom OON. Teper' vzglyanem
na nashi sobytiya.
     - Na priezd komissii, na ischeznovenie "Konkorda"?
     - Legko ponyat',  komu vygodno skryt' podlinnye  vyvody  komissii.
Esli oni otricatel'ny dlya Goroda-laboratorii,  kak utverzhdaet Smit, to
net nikakogo smysla prepyatstvovat' ih obnarodovaniyu.  No esli oni byli
polozhitel'nymi i pochemu-to ih predvaritel'no ne peredali po radio,  to
ischeznovenie chlenov komissii pozvolilo gospodinu Smitu  vystupit'  kak
edinstvennomu   svidetelyu,  kotoryj  prisutstvoval  na  zaklyuchitel'nom
zasedanii komissii.  I on utverzhdaet pryamo protivopolozhnoe  tomu,  chto
ustno peredal Nikolayu Alekseevichu lord Litl'spring.
     - Znachit, Smit?
     - Konechno,   imenno   gospodin  Smit  predstavlyaet  i  otstaivaet
interesy  vragov  Goroda-laboratorii.  I  radi  etogo  zaderzhalsya,  ne
poletel,  hotya  na  pervyj  vzglyad  emu  vygodnee  skoree  okazat'sya v
Amerike. Sprashivaetsya, pochemu?
     - On otgorodilsya durnoj slavoj Bermudskogo treugol'nika, v rajone
kotorogo ischez samolet, "prestupleniyami" gumanoidov.
     - Tvoya  zadacha ne tol'ko reabilitirovat' voobrazhaemyh gumanoidov,
no i razoblachit' zemlyan,  otnyud' ne voobrazhaemyh,  po  ukazke  kotoryh
dejstvoval  Smit.  "Ivan Efremov" eshche ne otplyl.  Polezno pogovorit' s
samim Smitom,  priperet'  ego  k  stene.  Vozmozhno,  vskroetsya  pryamaya
diversiya.
     YA uzhe znala,  chto dolzhna delat'.  I cherez nekotoroe vremya byla na
bortu lajnera.
     Smita ya  nashla  v  bare  "Teni  minuvshego",  gde  on  naverstyval
upushchennoe   za  vremya  prebyvaniya  v  Gorode  Nadezhdy  i  uzhe  izryadno
nagruzilsya. Byt' mozhet, etim ob座asnyaetsya ego naglyj ton, kakim so mnoj
on prezhde ne govoril.  Ili on uzhe schital sebya nedosyagaemym?  Preodolev
otvrashchenie, ya obratilas' k nemu:
     - Mister Smit,  ya ne uspela uznat' u vas,  pochemu vy sochli nuzhnym
otpravit' na samolete bagazh, ne sobirayas' letet'?
     - O  mem!  Pustoe!  Ne  nalit'  li vam ryumochku?  ZHenshchinam s vashej
naruzhnost'yu ochen' idet, kogda oni sidyat s ryumkoj v ruke.
     - Pozvol'te  mne  zamenit'  ee  ruchkoj,  kotoroj  ya  zapishu  vashi
pokazaniya.
     - Pokazaniya?  Prikazhete rassmatrivat' nashu besedu kak dopros?  Vy
zabyvaete,  chto ya uzhe v mezhdunarodnyh vodah na  bortu  zafrahtovannogo
mezhdunarodnoj organizaciej korablya!
     - Vy davno na mezhdunarodnoj territorii. No vam polezno vspomnit',
chto vy na bortu sovetskogo korablya.
     - Aga!  Uzhe dogovorilis' s ekipazhem o  popranii  prav  svobodnogo
zhurnalista? A mezhdunarodnye soglasheniya? YA budu protestovat'!
     - No pochemu vam ne otvetit'  na  takoj  prostoj  vopros?  Ved'  ya
otvechala na vse vashi voprosy, kogda vstrechala vas.
     - Pozhalujsta, ya otvechu. YA dzhentl'men. No otvechu ne "sledovatelyu",
a   lichno   vam,  mem,  v  znak  moego  k  vam  raspolozheniya.  Osobogo
raspolozheniya, mem! S vami ya sam ne svoj! |h, bud' my v drugoe vremya, v
drugom meste!  No teper'...  proshu vspomnit', chto mne udalos' dokazat'
vam, chto ya vovse ne trus. Mne eto ochen' vazhno!..
     - Vernemsya k chemodanu.
     - Da, mem, ya otpravil chemodan. No eto bylo ulovkoj.
     - Ulovkoj?
     - Kakoj zhe vy detektiv, mem, esli ne delaete vyvoda, chto pri vide
moego chemodana uletayushchie uspokoilis'.  Vremya shlo, "Konkord" uzhe nel'zya
bylo bol'she zaderzhivat'. Na eto ya rasschityval.
     - Vot  teper'  vashi  motivy  yasny.  S  kem  zhe  vy otpravili svoj
chemodan?
     - A!  - mahnul rukoj Smit,  vypivaya zalpom dvojnuyu porciyu viski i
spolzaya s vysokogo tabureta.  - S  pervym  vstrechnym.  Ved'  ohotnikov
poluchit'  nalichnye  den'gi,  kotoryh  net  v  oborote  v vashem ledyanom
kommunisticheskom carstve, kuda bol'she, chem vy voobrazhaete.
     - I vse-taki. Kak vyglyadel etot lyubitel' nalichnosti?
     - Otkuda ya znayu? YA ne zametil v nem nikakih osobennostej.
     - No dispetcher aerodroma zametil.
     - Kakaya nelepica,  gospodin prelestnyj syshchik! Kakoj sud'ya poverit
vam,  esli  uchtet,  chto  dispetcher  ne  mozhet  otluchit'sya  ot  pul'ta,
nahodyashchegosya na bol'shom rasstoyanii ot samoleta.
     - Delo  v  tom,  chto  dispetcher  byl  molodym  parnem,  plenennym
krasotoj SHali CHagarandzhi,  a ona,  ozhidaya vas, v volnenii hodila okolo
samoleta. Dispetcher zhe lyubovalsya eyu v binokl'.
     - Dazhe eto ustanovili? Pozdravlyayu.
     - Ne  tol'ko  eto,  no  i  to,  chto SHali CHagarandzhi obradovalas',
uvidev posyl'nogo s chemodanom, a dispetcher rassmotrel i ego.
     - I chto zhe? - s nagloj ulybkoj sprosil Smit.
     - Dispetcher uvidel,  chto tolstyak hromal i u nego byl podbit glaz.
Tak kto eto byl?
     - Ostav'te menya v pokoe,  gospodin chastnyj detektiv!  YA ne obyazan
znat',  kto  deretsya v vashem proslavlennom podlednom rayu i stavit drug
drugu fonari pod glazami.
     - Mne  vpolne  dostatochno  etogo  vashego  podtverzhdeniya,  -  suho
zakonchila ya.
     - YA  nichego ne govoril vam,  nichego ne pokazyval!  - zavolnovalsya
Smit.
     - Nichego, krome togo, chto zapisano moim magnitofonom.
     - Vy ne predupredili menya ob etom!
     - YA dumayu,  chto vam eshche predstavitsya vozmozhnost' davat' pokazaniya
sledstvennym organam na kontinente.
     - Ne dumayu, ne dumayu, mem. Edva li vashi ruki dotyanutsya dotuda.

     YA vernulas'  v  Gorod  Nadezhdy.  Teper'  predstoyalo najti hromogo
tolstyaka s podbitym glazom.
     Za vse  vremya  sushchestvovaniya Goroda Nadezhdy u nas ne proizoshlo ni
odnoj draki. Doktoru Tanage ne bylo izvestno ni ob odnoj travme za eti
dni. YA okazalas' v tupike".

                            Glava devyataya
                            KLINKI RZHAVEYUT

     "YA nichego by ne dobilas',  esli by ne Spartak s  Ostapom.  Oni  s
voodushevleniem reshili pomoch' mne.
     Nashelsya chelovek, kotoryj vse znal. |to byl nash znamenityj kulinar
"markiz de Grot".
     Ego privel ko mne Ostap:
     - Klevoe delo:  "poslednie izvestiya", "svetskie spletni", "utinoe
stado dlya zapadnyh gazet" - i vse eto normal'no v odnom lice,  vernee,
lichike s usikami. Rekomenduyu, "markiz de Grot", kotoryj vse znaet. Daj
tete ruchku.
     "Markiz" smushchenno ulybalsya:
     - Ms'e Ostap slishkom preuvelichivaet moyu osvedomlennost', madam. YA
lish' koe-chto slyshal i koe-kogo videl.
     - Kto on? Privedite ego ko mne.
     - Esli pozvolite,  madam,  my privedem k vam odnu damu. Ot nee vy
uznaete bol'she, chem ot prihramyvayushchego tolstyaka s podbitym glazom, ibo
glaz emu podbila imenno ona.
     - Baldej ne baldej,  a pohozhe,  chto eto  tak,  -  glubokomyslenno
zaklyuchil Ostap. - ZHdite nas s Mariej. Krutanem s pol-oborota.
     Mariya prishla robkaya,  skonfuzhennaya,  v chernoj mantil'e.  Kogda-to
krasivoe lico ee osunulos'. Ona zagovorila strastno:
     - Da zastupitsya za menya  presvyataya  deva!  Ne  vygonyajte  nas  iz
Goroda, sen'ora. YA ne mogla postupit' inache. YA rasskazhu vam vse kak na
ispovedi, esli gospoda ostavyat nas odnih.
     - Zazhigat' fonari pod glazom, dolzhno byt', delo damskoe, pridetsya
nam, markiz, topat' nozhkami, poka ne pozovut.
     |to byla  Mariya,  zhena Pedro,  kotoryh povstrechal v YUzhnoj Amerike
Nikolaj Alekseevich.
     Edva my ostalis' odni, Mariya rasplakalas':
     - O sen'ora,  da zashchitit vas presvyataya deva,  my tak predany vam,
tak predany! I, esli by on ne skazal tak o vas, kotoruyu my vse chtim, u
menya ruka ne podnyalas' by.
     - Rasskazhite po poryadku, milaya Mariya.
     - Da blagoslovit vas gospod' za vashu lasku,  dobraya  sen'ora.  On
yavilsya v nash dom so slovami,  chto staraya druzhba, kak klinki iz horoshej
stali, ne rzhaveet.
     - Kto on?
     - Da vse tot zhe proklyatyj Miguel' Muril'o,  s kotorym svyazala nas
sud'ba  iz-za  nashej  s  Pedro  dobroserdechnosti.  Kogda  vash  suprug,
sen'ora,  bud' blagoslovenno ego imya, ugostil nas zamechatel'noj edoj v
samye nashi golodnye dni,  to etot Muril'o prohodil mimo nashej lachugi i
ot zapaha razogretoj edy upal v obmorok - tak  izgolodalsya.  A  kazhdyj
golodnyj nam drug, my nakormili i vyhodili ego, sen'ora. S teh por oni
s muzhem stali druzhit'.  Kuda-to uezzhali na zarabotki,  skryvaya eto  ot
menya.  No tolku bylo malo, esli ne schitat' togo, chto oba zaverbovalis'
v vash blagoslovennyj Gorod Nadezhdy.  Tol'ko zdes'  obreli  my  nadezhdu
zhit', ne umiraya s golodu.
     YA podsela k Marii,  obnyala ee za plechi i vyterla  platkom  slezy,
kotorye  struilis'  po  ee  smuglomu  licu.  Ona  pocelovala mne ruku,
kotoruyu ya ne uspela otdernut'.
     - YA vse rasskazhu vam,  sen'ora,  vse-vse, tol'ko ne vygonyajte nas
otsyuda.
     - Nikto ne vygonit vas,  Mariya.  Vazhno,  chtoby Gorod ne prikryli,
kak togo hotyat nekotorye bogatei.
     - Da  kosnetsya  ih  chernyj  angel  svoim  krylom.  Vot teper' mne
stanovitsya ponyatnee,  zachem  on  yavilsya  k  nam.  Snachala  on  perevel
razgovor  na  vospominaniya,  tverdil  vse  o  kakom-to Central'-parke,
pugal,  budto ih s Pedro mogut uznat', togda im nesdobrovat', ih srazu
zhe vyshibut otsyuda. A chto delat' togda nam s rebyatishkami?
     - Polno-polno, Mariya. Nikto zdes' ne obidit vas, chestnoe slovo!
     - I on eshche skazal, chto "starik v svoe vremya otkupilsya ot nih, dav
kazhdomu  po  desyat'  dollarov,  i  teper'  pripomnit,  esli  Pedro  ne
poslushaet Miguelya".
     - Esli ne poslushaet?
     - Da.  On  grozil  otkryt'  "stariku",  kto oni takie - Miguel' s
Pedro.  I on govoril,  pust' i menya vyshibut otsyuda,  no ty  so  svoimi
ublyudkami  pojdesh' po miru.  I eshche strashchal,  budto by v Gorode Nadezhdy
dolzhna proizojti chistka,  vseh neugodnyh soshlyut na  Bol'shuyu  zemlyu,  i
Pedro  v  pervuyu  ochered',  esli  on ne poslushaetsya starogo druga.  On
govoril vse eto i kuril.
     - Kuril? - uzhasnulas' ya. Dlya menya eto bylo koshchunstvom!
     - I kuril i  pil  spirtnoe.  Moj  Pedro  poproboval  tol'ko  odnu
ryumochku, klyanus' presvyatoj devoj, a ot sigaret otkazalsya.
     - K chemu zhe sklonyal Pedro ego staryj drug?
     - CHtoby Pedro podgovarival vseh zashchishchat' svoi "prava",  ugoshchal by
sigaretami,  podnosil vypivku i treboval by ot direkcii otmeny  vsyakih
tam  zapretov.  I  chtoby privozili iz Avstralii nastoyashchee myaso,  ne to
otkazhutsya ot raboty.  On uveryal,  chto nedovol'nyh mnogo. Daj im tol'ko
signal. I naposledok potreboval, chtoby Pedro i eti nedovol'nye vybrali
by ego, Muril'o, odnim iz direktorov.
     - I vy vse eto slyshali, Mariya?
     - YA vstupila v muzhskoj razgovor, potomu chto trevozhilas' za detej.
YA  skazala,  chto  ne nado boyat'sya chistki,  chto mozhno obratit'sya k vam,
sen'ora,  chto vy dushevnaya zhenshchina.  I togda Miguel' stal zlo smeyat'sya.
Mne strashno povtorit' ego slova.
     - Povtorite, Mariya, eto vazhno.
     - No oni kasayutsya vas, nesravnennaya nasha zastupnica.
     - Vse ravno. |to nuzhno dlya sledstviya.
     - Dlya  sledstviya?  - ispugalas' Mariya.  - On nazval vas rasputnoj
zhenshchinoj,  kotoraya yakoby prodalas'  stariku,  chtoby  lovko  ustroit'sya
zdes'  so svoim byvshim muzhem,  sdelav ego lyubovnikom.  I budto synochek
vash vovse ne ot starika, kotoryj na eto ne sposoben, a ot byvshego muzha
i vy vdvoem starika vodite za nos.
     - Kakaya merzost'! - ne vyderzhala ya.
     - Imenno merzost',  sen'ora. YA tut ne vyderzhala i udarila Miguelya
v mordu, inache ved' ne nazovesh' ego svinoe rylo. On brosilsya na menya s
kulakami.  Tut  Pedro  vvyazalsya  v  draku,  i my vdvoem tak otdubasili
negodyaya,  chto on vyletel s lestnicy nashego vtorogo etazha. Dobavlyu, chto
i  rebyatishki  nashi  pomogali  nam.  |to  byla  draka  tak draka!  Vsem
semejstvom,  da prostit mne presvyataya deva.  I my vybrosili vsled  emu
ego dryannye flyazhki, iz kotoryh Pedro dolzhen byl ugoshchat' spirtnym svoih
druzej.
     - Spasibo, Mariya. Teper' yasno, kto prines v samolet chemodan.
     Ostap i Spartak,  edva Mariya zakonchila  svoj  rasskaz,  poobeshchali
privesti Miguelya Muril'o.
     On byl  otvratitelen,  etot  tip,  neopryatnyj,  opustivshijsya,   s
odutlovatym licom i sinyakom pod glazom. Ot nego neslo peregarom.
     - Ne ver'te ni odnomu slovu iz togo,  chto nagovorila na menya  eta
ved'ma,  -  srazu  nachal on,  dazhe ne vyslushav moego voprosa.  - U nas
zdes'  uchrezhdenie  Organizacii  Ob容dinennyh   Nacij,   i   ya   trebuyu
prisutstviya pri razgovore so mnoj bespartijnogo chinovnika OON. I moego
advokata iz Filadel'fii.
     - Vam  eshche  pridetsya  govorit'  v  SSHA so sledovatelyami i drugimi
chinovnikami i vyzyvat' svoego advokata.  Vy prinesli v samolet chemodan
zhurnalista?
     - YA ne znayu, chto v nem bylo. Navernoe, obychnoe barahlo.
     - Ne slyshali li vy v chemodane tikan'ya chasov?
     - O sen'ora!  Menya izuvechila eta proklyataya semejka. YA stal tug na
uho i nichego ne slyshal. YA i vas-to slyshu s trudom.
     - Sovremennye adskie mashiny  delayut  bez  chasovyh  mehanizmov,  -
zametil Spartak. - Himicheskij ili radioaktivnyj zapal.
     - YAsnoe delo,  - soglasilsya Ostap.  - Normal'no.  Iz takogo  tipa
priznanie dobrym slovom ne vyshibesh', nado priperet' ego k stenke.
     - CHto on  govorit,  sen'ora?  YA  trebuyu,  chtoby  ego  slova  byli
perevedeny na prinyatyj zdes' mezhdunarodnyj yazyk.
     - On govorit,  - skazal Spartak po-latyni,  - chto  vas,  gospodin
Muril'o, nado priperet' k stenke.
     - CHto?  - ispuganno zavopil Miguel'.  - Menya  hotyat  postavit'  k
stenke,  rasstrelyat'?  |to  samosud!  YA trebuyu vmeshatel'stva akademika
Anisimova.  On ne dopustit rasstrela ni v chem ne  povinnogo  cheloveka,
kotoryj   pozvolil  sebe  lish'  vykurit'  odnu  sigaretu.  Za  eto  ne
rasstrelivayut, ne rasstrelivayut!..
     - Ne bojtes', - zaverila ya ego. - Esli vas budut sudit', to ne za
sigaretu,  a za souchastie v  diversii,  pogubivshej  samolet  "Konkord"
vmeste so vsemi passazhirami i ekipazhem.
     - YA nichego ne znayu ob etom.  Sprosite luchshe  mistera  Smita.  Ego
bagazh ya nes, a ne svoj. I ya ne mog znat', chto nesu.
     - |to drugoe delo, - okazal Spartak. - A sejchas smyvajsya, poka my
s  Ostapom  ne  dobavili tebe k tomu,  chto ty uzhe poluchil ot semejstva
Pedro.
     Miguel' Muril'o ischez.
     U nas,   dobrovol'nyh   issledovatelej,   bylo    slishkom    malo
dokazatel'stv togo, v chem my byli uvereny.
     No chto tolku ot nashej uverennosti? Ona nikogo ne ubedit!"

                            Glava desyataya
                            REJS SPASENIYA

     "YA byla  v  otchayanii!  V  otchayanii ot togo,  chto ne mogu uderzhat'
Nikolaya Alekseevicha ot poleta v N'yu-Jork.
     Tam na  General'noj  Assamblee OON nekotorye strany pod davleniem
zainteresovannyh  monopolij  potrebovali,   chtoby   "Gorod-laboratoriya
prekratil  sushchestvovanie,  poskol'ku  Osobaya komissiya OON,  tragicheski
pogibshaya  pri   vozvrashchenii,   po   svidetel'stvu   chudom   ucelevshego
zhurnalista, vyskazalas' protiv prodolzheniya eksperimenta".
     Umom ya ponimala,  chto Nikolayu  Alekseevichu  neobhodimo  otbit'  v
N'yu-Jorke napadenie, no serdcem...
     Slovom, ne znala, chto delat'.
     Nikolaj Alekseevich,  ogromnyj,  uverennyj,  spokojnyj,  kak utes,
uchastlivo vyslushival moi trevogi s tem taktom,  na kotoryj  tol'ko  on
odin  sposoben.  Odnako ostavalsya nepreklonnym v svoem namerenii.  Ego
dejstvitel'no kak skalu nel'zya sdvinut'  s  mesta,  esli  on  chto-libo
produmanno reshil.
     Na General'noj Assamblee vsled za sovetskim  delegatom  vystupili
predstaviteli  progressivnyh stran.  I v rezul'tate prinyatie resheniya o
Gorode-laboratorii  bylo  otlozheno  do  pribytiya  na   Assambleyu   ego
General'nogo direktora.
     Za akademikom Anisimovym priletel iz  Moskvy  special'nym  rejsom
sverhzvukovoj lajner Tu-144M (modernizirovannyj variant pervogo v mire
sverhzvukovogo samoleta).
     Nikolaj Alekseevich laskovo uteshal menya:
     - Ne sleduet nahodit'sya vo vlasti  sensacionnyh  legend,  rodnaya.
|to nonsens!  Podobnymi vymyslami mog pol'zovat'sya lish' takoj sub容kt,
kak gospodin Genri Smit, daby vygorodit' sebya pri tvoih rassprosah.
     - No ved' on citiroval avtoritetnye soobshcheniya!
     - Dopustim,  on govoril o faktah.  No ih mozhno  ob座asnit'  i  bez
privlecheniya   "zlovrednoj  deyatel'nosti"  inoplanetnyh  gumanoidov  na
Zemle.
     - Kak zhe ob座asnit'? - sprosila ya upavshim golosom, podumav ob otce
i ego vozmozhnoj svyazi s etimi prishel'cami.
     Pust' budu vyglyadet' neprohodimoj duroj, no ya gotova umolyat' papu
obespechit' odnomu emu izvestnymi putyami  bezopasnost'  poleta  Nikolaya
Alekseevicha.  Konechno, papa posmeetsya nado mnoj, chego dobrogo, obzovet
"baboj".  Nu i chto zh!  Pust' baba!  CHestnoe slovo! Dolzhno byt', v etom
moya sushchnost'!
     A Nikolaj Alekseevich prodolzhal:
     - V  rajone Bermudskogo treugol'nika,  krome ponizheniya tam urovnya
okeana,  obnaruzheny vihrevye morskie  techeniya,  neizvestnye  v  drugih
mestah.  Oni sposobny vyzvat' samye neobychnye pogodnye usloviya,  kogda
polnost'yu   ischezaet    vidimost',    narushaetsya    radiosvyaz'.    Pri
vzaimodejstvii  zhe  s  sil'nymi  vetrami  vozmozhno vozniknovenie voln,
vyzyvayushchih infrazvuki s chastotoj okolo pyati gerc.  Takie  chastoty,  ne
vosprinimaemye sluhom,  gubitel'ny dlya lyudej, vyzyvayut u nih ne tol'ko
psihicheskoe rasstrojstvo,  no dazhe i  gibel'!  Vot  pochemu  tam  mogli
ischezat'  samolety,  kotorymi  uzhe  nekomu bylo upravlyat',  i pogibali
korabli; ili s nih v panike, rozhdennoj psihicheskim rasstrojstvom iz-za
infrazvukov,  bezhali vse passazhiry i komanda.  Estestvenno, chto na toj
vysote,  na kotoroj proletit nash sverhzvukovoj lajner, vse eti yavleniya
ne mogut skazat'sya v takoj mere, kak pri patrul'nom polete ischeznuvshih
samoletov iz Floridy ili nadvodnom plavanii sudov.
     - No ved' "Konkord" letel tak zhe vysoko!
     - |to  eshche  odno  logicheskoe  zaklyuchenie   dlya   vyvodov   tvoego
rassledovaniya. "Konkord" ne mog pogibnut' nad Bermudskim treugol'nikom
iz-za prichin, kotorye ya perechislil.
     - A gumanoidy?  Mozhet byt',  oni upravlyayut vremenem ili chetvertym
izmereniem?
     - |to uzhe, prosti menya, chistye spekulyacii!
     - A samolet, kotoryj probyl v bezvremen'e desyat' minut?
     Nikolaj Alekseevich zadumalsya:
     - Vidish' li,  my malo znaem o vremeni kak substancii. Est' uchenye
s   imenami,   kotorye   dopuskayut  vozmozhnost'  vmeshatel'stva  v  etu
zagadochnuyu  substanciyu.  CHto  kasaetsya  menya,   to   ya   ne   dopuskayu
priravnivaniya  vremeni k drugim koordinatam kontinuuma "prostranstvo -
vremya".  I vremya v nem osobaya,  voobrazhaemaya koordinata,  dvizhenie  po
kotoroj  i  harakterizuet sushchestvovanie materii.  Materiya proyavlyaetsya,
poskol'ku ona dvizhetsya vo vremeni.  I,  razumeetsya,  dvizhetsya  lish'  v
odnom napravlenii.  Vremya ne temperatura, kotoraya mozhet povysit'sya ili
ponizit'sya,  ono neadekvatno ej,  kak  neobosnovanno  polagayut  avtory
nekotoryh gipotez.
     - A pri dostizhenii okolosvetovyh skorostej?
     - Techenie   vremeni   zamedlitsya.   Teoreticheski   po  Lorencu  -
|jnshtejnu,  prakticheski - v  rezul'tate  eksperimenta  s  amerikanskim
reaktivnym samoletom,  chasy na kotorom otstali za vremya obleta zemnogo
shara.
     - A ne potomu li otstali chasy na zlopoluchnom samolete v Majami na
desyat' minut,  hotya on ne letal vokrug Zemli,  a  vsego  lish'  shel  na
posadochnuyu polosu aerodroma?
     - Ne znayu,  rodnaya.  Vspominayu slova SHekspira:  "Est'  mnogoe  na
svete, drug Goracio, chto i ne snilos' nashim mudrecam".
     - Ne hochu,  chtoby sny,  nevedomye "nashim mudrecam",  sluchilis'  s
toboj nayavu! - v polnom otchayanii voskliknula ya.
     - No pojmi, ya dolzhen byt' tam, dolzhen!
     - Horosho. YA otpushchu tebya, no lish' pri odnom uslovii.
     - Pri kakom zhe uslovii, rodnaya?
     - Esli   sverhzvukovoj   lajner   obojdet   storonoj   Bermudskij
treugol'nik. Ved' Tu-144M nichego ne stoit sdelat' takoj kryuk!
     Nikolaj Alekseevich zarazitel'no rassmeyalsya:
     - Poistine  nevozmozhno  peresporit'  zhenshchinu.  Budet   po-tvoemu.
Sobstvenno, komandir korablya uzhe predlozhil mne takoj marshrut.
     Kazalos', mozhno uspokoit'sya, no ya vse-taki, ne strashas' nasmeshek,
poshla   uprashivat'  papu  ispol'zovat'  vliyanie  na  "svoih  sobrat'ev
gumanoidov", hotya, vozmozhno, ih vovse i net.
     Konechno, on  hohotal,  moj  papka,  vzyavshis' za boka,  pohozhij na
ozornogo  mal'chishku  s  vygorevshej  dobela   shevelyuroj.   No   v   ego
laskovo-pronicatel'nyh glazah mne udalos' uvidet' nechto takoe,  otchego
ya srazu,  sama  ne  znaya  pochemu,  uverilas'  v  blagopoluchnom  ishode
pereleta  v N'yu-Jork.  Klyanus',  esli by ya ne poverila v tot mig,  chto
otec svyazan s gumanoidami,  to ni za chto ne otpustila by muzha,  emu ne
privelos' by sdelat' vsego, chto on sdelal, reshayushchim obrazom povliyav na
hod sobytij.  Slovom,  esli by ne eta moya slepaya, pust' legkomyslennaya
vera,  vse bylo by po-drugomu! No Nikolaj Alekseevich v reshitel'nyj chas
smog vystupit' na General'noj Assamblee OON.
     No mogla li ya, poka on byl tam, byt' spokojnoj za nego?"

                          Konec pervoj chasti


                             CHast' vtoraya



                                                  Kol' mysl' sil'na -
                                                  tak delo polno sily.
                                                            V. SHekspir

                             Glava pervaya
                             OPASNAYA YAZVA

     Akademik Anisimov  uletel  iz  Goroda Nadezhdy,  i ego obyazannosti
General'nogo   direktora    Goroda-laboratorii    prinyal    na    sebya
doktor-inzhener Val'ter SHul'c.
     SHul'c byl v vysshej stepeni dobrosovestnyj i pedantichnyj  chelovek.
Imenno  k nemu prishlos' Aelite prijti posle otleta Nikolaya Alekseevicha
so svoim "neveroyatnym predlozheniem".  Ona hotela vremenno obojtis' bez
indikatorov zapaha na kontrole gotovoj produkcii, no dozatory pri etom
otlazhivat' osobenno tshchatel'no s  pomoshch'yu  takogo  chutkogo  indikatora,
kakim  mozhet  byt'  pes  Bems.  Ved'  eshche  v Moskve ona priuchala ego v
laboratorii "vkusa i zapaha" pomogat' uchenym. I bez nego ne udalos' by
sozdat' indikatorov zapaha ni dlya otladki avtomaticheskih dozatorov, ni
dlya kontrol'nogo kompleksa.  Tak neuzheli zhe etot pes ne  vyruchit  vseh
sejchas,   ne   pomozhet   tak   naladit'  dozatory,  chtoby  vozobnovit'
proizvodstvo?  Aelita vzyalas' vosstanovit' v nem bylye navyki.  I  eto
udalos'! I ona prodemonstrirovala SHul'cu bezukoriznennuyu rabotu Bemsa:
on bezoshibochno identificiroval vse zapahi probnyh doz avtomata  i  pri
otstuplenii ot norm layal,  signalya o nevernoj naladke.  Sovershenno tak
zhe, kak layut chetveronogie pomoshchniki saperov, obnaruzhiv minu.
     Val'ter SHul'c ostalsya dovolen:
     - |to est' bol'shaya derzost'!  No.  vmeste s tem i  bol'shaya  ideya.
Esli  tak  mozhno  vnov'  pustit'  zavod  i  nakormit' golodnyh,  to my
primenim vash "zhivoj pribor", frau Anisimova.
     YUrij Sergeevich,   uznav  o  takom  "neproizvodstvennom  reshenii",
prishel v yarost'.  On yavilsya v kabinet General'nogo direktora i  zayavil
protest protiv ispol'zovaniya sobaki v himii da eshche pishchevoj.
     Odnako dva ostavshihsya direktora - SHul'c i Tanaga vse-taki  reshili
pustit'  zavod  "vkusnyh blyud" s zhivym priborom dlya otladki dozatorov,
ogovoriv,  chto eto lish' vremennoe  avarijnoe  reshenie,  chto  sobaka  k
pishchevoj  produkcii otnosheniya imet' ne budet i lish' pomozhet v nastrojke
avtomatov,  vposledstvii zhe pri poluchenii indikatorov zapaha  iz  SSSR
budet imi zamenena.
     No vse  znali,  chto  zhdat'  ih  ottuda  skoro   nel'zya.   Aelity,
zanimavshejsya tam imi,  kstati, s pomoshch'yu togo zhe Bemsa, net. Professor
Revich v YAkutii,  rukovodit novym institutom.  K etoj  probleme  pridut
novye lyudi! Izvechnyj konflikt s zapchastyami!
     Inzhener Val'ter SHul'c vzyal za  pravilo  ezhednevno  obhodit'  svoi
vladeniya. Nachinal on svoj obhod s biofabriki Melhova.
     Kogda on vpervye prishel tuda na sleduyushchij den' posle prinyatiya  im
resheniya  o  puske  zavoda  Aelity,  Melhov vstretil ego s podcherknutoj
oficial'nost'yu,  vsem svoim vidom demonstriruya nesoglasie  s  resheniem
novogo General'nogo direktora.
     Vnushitel'naya figura nemca vozvyshalas' ryadom s YUriem  Sergeevichem,
kotoryj i sam otlichalsya nemalym rostom.
     General'nyj direktor   pozhelal   nachat'   osmotr    s    ledyanogo
truboprovoda,  po  kotoromu neft' postupala na fabriku iz "porta",  ot
Skal pingvinov,  kuda dostavlyalas' ledokol'nymi tankerami  v  ogromnye
ledyanye neftehranilishcha.
     Rashod nefti,  pervonachal'no  v   Gorode-laboratorii   nichtozhnyj,
sil'no vozros,  kogda laboratoriya Aelity prevratilas' v zavod, Melhovu
tozhe prishlos' uvelichit' vypusk belka drozhzhej kandidy.  I  nado  otdat'
emu spravedlivost': s etoj zadachej on prekrasno spravilsya.
     SHul'cu bylo nepriyatno uhudshenie otnoshenij s Melhovym, kotorogo on
uvazhal  kak specialista.  Kazhetsya,  on byl s nim nedostatochno vezhliv v
spore o tom,  puskat' li s "zhivym  priborom"  zavod  Aelity  ili  net.
Teper' emu hotelos' zagladit' nekotoruyu svoyu grubost',  i on iskal dlya
etogo povoda.
     Povod okazalsya   v   steril'noj  chistote,  kotoraya  vstretila  na
biofabrike novogo General'nogo direktora Goroda-laboratorii.
     Emu popadalis'   na   glaza  lyudi  v  belyh  halatah  s  golubymi
otvorotami.  I  vo  vrachebnyh  shapochkah,  slovno  on  okazalsya  ne  na
predpriyatii, a v klinike.
     - O dostojnyj gospodin Melhov! - nachal latinskoj tiradoj SHul'c. -
YA ne tak chasto byval u vas prezhde i rad vyrazit' svoe voshishchenie.  Kak
govorili v Drevnem Rime:  "Bol'she  sdelaet  mogushchij!"  Glyadya  na  vashi
blestyashchie  truby,  oslepitel'nye  kolonki i puzatye,  kak ya,  kuby,  ya
razmyshlyayu o tom,  chto vse eto zamenyaet neoglyadnye  pashni,  na  kotoryh
trudilis'  stol'ko  pokolenij  nashih  s vami predkov.  A eti pochtennye
sotrudniki v belyh halatah!  |to zhe krest'yane gryadushchego, kotorym legko
sohranyat'  manikyur  i  otnyud'  ne sgibat'sya ot nepomernogo truda belyh
zemledel'cev.
     - Himiya,   dostojnyj   gospodin  General'nyj  direktor,  pomogaet
cheloveku perejti ot zemledeliya k pishchedelaniyu.
     - Vot  i  horosho,  dostojnyj  gospodin Melhov!  Vashi slova dolzhny
isklyuchit' predrassudki.
     - YA  chuzhd  im,  dostojnyj  gospodin General'nyj direktor.  Esli ya
protestoval protiv "zhivogo pribora",  to  lish'  kak  proizvodstvennik.
Nel'zya   postavit'   vsyu   tehnologicheskuyu   cep'   v  zavisimost'  ot
dressirovannogo zhivotnogo.
     - No,  no,  pochtennyj  inzhener  Melhov!  Nado vspominat',  chto ne
tol'ko  tehnologicheskuyu  cep',  no  i  zhivuyu  cep'  soldat  stavili  v
zavisimost' ot dressirovki sobak,  otyskivavshih miny na pole boya.  Pes
budet imet' delo s dozatorami, a ne s pishchej.
     Melhov molcha   poklonilsya.   Ne  v  ego  raschete  bylo  uglublyat'
konflikt.
     On provel    rukovoditelya   k   ogromnym   chanam   s   bescvetnoj
studneobraznoj massoj:
     - Tol'ko  vchera eto bylo neftyanymi othodami.  YA dumayu,  my vprave
schitat', chto vyrashchivaem zdes' nesmetnye "stada" odnokletochnyh sushchestv,
sposobnyh dat' zhizn' mnogim lyudyam na Zemle.
     - I ni kapli prolitoj krovi!  O da,  dostojnyj inzhener Melhov. My
budem schitat' vas krupnym mikroskotovodom!  - I Val'ter SHul'c zatryasem
ot smeha, raduyas' sobstvennoj shutke.
     YUrij Sergeevich pochtitel'no ulybalsya.
     - CHaban,  pastuh,  kovboj!  - prodolzhal  SHul'c,  druzheski  hlopaya
Melhova po plechu. - Skoro vam vyhodit' na mirovoj aren, - prodolzhal on
po-russki.  - Ne kakoj-to karlikofabrika,  ne kakie-to  chany,  a  morya
biomassy! Pitanie dlya vsego chelovechestva! YAvol'!
     Ot Melhova SHul'c proshel pryamo na zavod k Aelite, no na stupen'kah
lestnicy  zastal  dvuh  rabotnikov v belyh halatah,  kotorye pryatali v
rukava zazhzhennye sigarety.
     SHul'c ne hotel teryat' svoego dostoinstva i sdelal vid, chto nichego
ne zametil.
     Na zavode  "vkusnyh  blyud" SHul'c poprosil Aelitu pokazat' kameru,
gde "rabotal" Bems, pomogaya naladchikam otstroit' dozatory.
     Aelita provela   Val'tera   SHul'ca   vdol'   zarabotavshego  vnov'
konvejera i ostanovilas' pered illyuminatorami v  stene.  Tam  vidnelsya
ryzhij   bokser,  staratel'no  prinyuhivayushchijsya  k  vydannym  avtomatami
probnym dozam,  iz kotoryh potom posle ih smesheniya poluchalsya  tot  ili
inoj vid pishchi.
     I vdrug pes zalayal.
     - Signal o nepoladke!  - nahmurilas' Aelita. - Neverno nalazhennyj
dozator!
     K nej  podoshla  devushka  v  belom  halate s golubymi otvorotami i
chto-to zasheptala.
     Aelita grozno svela brovi:
     - Usham ne veryu!  CHestnoe  slovo!  Naladchiki  vyshli  na  rabotu  v
netrezvom vide?
     - Kak takoe mozhet byt'? - izumilsya SHul'c.
     Devushka, ochevidno,    nasheptyvala    Aelite    imena   i   gnevno
zhestikulirovala.  Lico Aelity pokrylos' krasnymi pyatnami, no ona vzyala
sebya v ruki i stala ob座asnyat':
     - Do sih  por  u  nas  ne  sluchalos'  takoj  bedy.  YA  prosto  ne
ponimayu...
     - YA tozhe ne imeyu ponimaniya.  ZHelayu prosit' vas prisylat'  ko  mne
provinivshihsya.  YA  budu  vesti  s  nimi  vazhnyj razgovor.  Ih pridetsya
zamenit'.  U vas est' pravil'nyj  zamechanie:  "nezamenimyh  net"!  Oni
podpisali dogovor o soblyudenii Ustava i podlezhat otpravke na rodina.
     Aelita kivnula dobaviv:
     - Zamenit' nevozmozhno razve chto tol'ko odnogo Bemsa.
     - O!..  Bems!  |to velikolepnyj sobak!  To est' ya hotel vyrazit',
"velikolepnyj pribor"!
     - Da, nash, k sozhaleniyu, poka nezamenimyj "pribor otladki".
     Dejstvitel'no, pes Aelity Bems stal "nezamenimym zhivym priborom",
poskol'ku indikatorov zapaha ne ostalos'.
     Gorod-laboratoriya prezhde  vsego  byl  laboratoriej,  gde  stavili
eksperiment.
     SHul'c uteshal  sebya,  chto v laboratornyh usloviyah on imel pravo na
eksperiment s "zhivym priborom" i akademik Anisimov po  vozvrashchenii  ne
osudit  ego  za  regulirovku  avtomatov s pomoshch'yu "zhivoj biologicheskoj
sistemy",  imenuemoj sobakoj,  tem bolee chto produkciya zavoda "vkusnyh
blyud" teper' pojdet.... i v golodayushchie strany!
     Ves' den'  brodil  on  po  Gorodu  Nadezhdy,  lyubuyas'   neobychnymi
fasadami  ledyanyh  zdanij i zelen'yu razbityh mezhdu nimi bul'varov.  No
net-net da ulavlival zapah spirtnogo ot sluchajnyh prohozhih.
     Iz-za otsutstviya  v  Gorode-laboratorii  policij  (ee sozdanie ne
sankcioniroval  Sovet  bezopasnosti  iz-za  boyazni   "narusheniya   Prav
cheloveka")  SHul'cu  nekomu  bylo  poruchit'  rassledovanie  diversii na
zavode i narushenij Ustava Goroda.  On lish'  podumal  o  dvuh  druz'yah,
kotorye mogli by pomoch' emu, o Spartake i Ostape.
     On vspomnil o nih eshche  raz  pozdnim  vecherom,  kogda  schel  svoim
dolgom  projtis'  po  zatemnennym  bul'varam  Goroda.  Noch' zdes' byla
uslovnoj,  otmechaemaya gasnushchimi fonaryami  na  ulicah.  Perevezennye  s
drugih kontinentov derev'ya prekrasno prizhilis' v oranzherejnyh usloviyah
Grota na doistoricheskoj pochve shestogo materika.  Svet dezhurnyh fonarej
edva  pronikal  skvoz'  plotnuyu listvu,  istochavshuyu gor'kovatyj aromat
nevidimyh cvetov.
     SHul'c podumal  o  "zhivom  analizatore  zapaha"  i  vdrug  uslyshal
otchayannyj zhenskij krik.
     Ostanovilsya i prislushalsya.
     ZHenshchina zvala na pomoshch'.
     SHul'c rinulsya skvoz' zarosli,  razdvigaya gibkie vetki rukami. Emu
ocarapalo shcheku, such'ya zastryali v borode, a listva edva ne sbila ochki.
     Za kustami  on  uvidel  bezobraznuyu kartinu:  dvoe muzhchin sryvali
odezhdu s otbivavshejsya devushki,  starayas' povalit' ee nazem' i zatknut'
ej rot.
     - Ostanovites', smerdy! - po-latyni prorychal SHul'c.
     I totchas pochuvstvoval, kak na nego napali eshche dvoe, kotoryh on ne
srazu zametil.  No svalit' s nog borodatogo "velikana-razbojnika" bylo
ne  tak  prosto.  On  shvatil odnogo iz napadayushchih za golovu,  drugogo
otpihnul nogoj.
     Devushka prodolzhala krichat' na neznakomom yazyke.
     SHul'c tak sdavil golovu protivnika,  chto tot zastonal. Upavshij ot
tolchka  nogoj  podnyalsya  i  snova  kinulsya  na  SHul'ca.  K napadayushchemu
prisoedinilsya  tot,  kto  razdeval  devushku.  Ego  soobshchnik  prodolzhal
derzhat' ee, zalomiv ej ruki.
     SHul'c otpustil stonavshego,  i tot kulem svalilsya  emu  pod  nogi.
Teper' predstoyalo spravit'sya lish' s dvumya.  SHul'c ne byl ni borcom, ni
bokserom.  No sejchas kakoj-to pervobytnyj instinkt prosnulsya v nem. On
lovko  pariroval  udary  protivnikov,  i,  kogda odin iz nih popytalsya
udarit' ego nogoj nizhe zhivota, on zahvatil nogu i tak povernul stupnyu,
chto razdalsya hrust. Napadayushchij vzvyl i vybyl iz boya.
     Ponyav, s kem  imeyut  delo,  huligany  brosilis'  bezhat'.  Drachun,
poteryavshij soznanie,  prishel nakonec v sebya i upolz v temnye kusty. Za
nim posledoval i ego soobshchnik, prygaya na odnoj noge.
     Ot dravshihsya neslo peregarom, vyzyvaya u SHul'ca toshnotu.
     On podoshel k  devushke  i...  ne  poveril  glazam.  On  gotov  byl
poklyast'sya, chto pered nim, poluobnazhennaya, na kolenyah, stoit sama SHali
CHagarandzhi, pogibshaya v Bermudskom treugol'nike.
     - YA  vam tak blagodarna,  dostojnyj gospodin,  - skazala devushka,
pytayas' obryvkami odezhdy prikryt' svoyu nagotu. - YA ne poverila by, chto
takoe  mozhet  proizojti zdes'!  Kogda vy poyavilis',  takoj moguchij,  ya
reshila, chto eto sam komandor speshit mne na pomoshch'.
     - Net,  eto ya, Val'ter SHul'c, ego zamestitel' i vash sluga. No kto
vy, naslednica bogini krasoty?
     - Pochemu vy smotrite na menya tak udivlenno, dostojnyj gospodin? YA
prosto CHandra.  Iz Indonezii.  - Ona vstala.  - Priehala s podrugoj na
lajnere   "Ivan   Efremov".  Nado  najti  nashu  Rahil'.  Ee  napichkali
narkotikami.  Oni  slishkom  podejstvovali  na  nee,  i  ona   uzhe   ne
predstavlyala   interesa  dlya  gnusnyh  smerdov.  Ponimaete,  dostojnyj
gospodin?
     Val'ter SHul'c kivnul.
     Oni nashli izrail'tyanku, beschuvstvennuyu, bezvol'nuyu. Ona sidela na
trave,  prislonivshis' spinoj k derevu,  nichego ne slysha. Ee glaza byli
pusty, yazyk ne vorochalsya, ruki viseli plet'mi...
     - A ved' ona takaya umnaya,  vsegda takaya veselaya,  ognennaya, kak i
ee volosy. CHto sdelal s nej etot proklyatyj geroin! - gorevala CHandra.
     - Vy skazali,  chto pribyli s poslednim rejsom "Ivana Efremova". U
vas net zakalki pervyh ledovyh stroitelej.  Nado  ustanovit',  kto  iz
priehavshih vmeste s vami privez syuda etu merzkuyu otravu!
     CHandra staralas' privesti v chuvstvo podrugu.
     SHul'c lyubovalsya eyu.

                             Glava vtoraya
                           "PRAVOZASTUPNIK"

     "Prodolzhit' moi rassprosy poprosil sam Val'ter  SHul'c.  On  otbil
noch'yu ot p'yanyh huliganov krasavicu CHandru.  Boyus',  chto nash vlyubchivyj
"velikan-razbojnik",  kak prozvala ego Tamara,  snova popal v  tyazheloe
polozhenie.   CHestnoe   slovo!  On,  pomimo  obyazannostej  General'nogo
direktora  Goroda-laboratorii,  teper'  nes  eshche  i  rycarskuyu  ohranu
spasennoj  im devushki.  Kazhdyj vecher poyavlyalsya u devich'ego obshchezhitiya i
robko sledoval za neyu, poka ona gulyala s podrugami po bul'varam.
     Nam udalos'   s   pomoshch'yu   doktora   Tanagi   najti  cheloveka  s
povrezhdennoj nogoj.  Za medicinskoj pomoshch'yu  vynuzhden  byl  obratit'sya
molodchik  iz  Kalifornii  po  imeni  Stiv Klifford.  Sbezhav ot bogatyh
roditelej,  on primykal odno vremya k  bande  "otricatelej",  tvorivshih
vsyacheskie bezobraziya pod flagom nepriznaniya vseh uslovnostej, tradicij
obshchestva,  religioznyh zapovedej i predstavlenij o  poryadochnosti.  Oni
nazyvali sebya podonkami.
     On okazalsya ne iz slishkom tverdyh,  uveryal,  chto ne  znal  Ustava
Goroda,  a  dogovor  podpisal  ne  chitaya.  Odnako  bystro nazval svoih
soobshchnikov po napadeniyu na CHandru,  hnykaya,  chto eto spirtnoe  sdelalo
ego "otvratitel'nym zhivotnym",  sam zhe on "sovsem drugoj".  On pytalsya
opravdat'sya tem, chto ne prikosnulsya k CHandre i napal na SHul'ca, dumaya,
chto  zashchishchaet ot nego devushku,  kotoruyu zahvatili "priyateli tolstyaka".
Kajfford voobrazhal, chto tak vygorodit sebya.
     Spirtnoe nashlos'  v odnoj iz bochek s himikaliyami,  k kotorym imel
dostup Miguel Muril'o.
     Opyat' etot tip!
     No delo bylo ne v odnoj bochke.  Obnaruzhilis' i narkotiki: geroin,
marihuana i kakie-to novye tabletki "raj Magometa".
     Molodchiki, hranivshie  ih,  nahal'no  uveryali,  chto  eto  predmety
pervoj neobhodimosti,  ot chego oni ne mogut otkazat'sya,  pust' im dazhe
grozit vysylka na kontinent.
     Oni otpravyatsya  iz  Goroda Nadezhdy vse chetvero s pervym zhe rejsom
korablya ili poputnogo tankera.
     No Miguel' Muril'o! Moi zapisi pozvolyayut vosproizvesti "besedu" s
nim.
     Spartak i  Ostap  snova  "vezhlivo"  (so skrytoj ugrozoj primenit'
silu) priveli ego v kabinet Nikolaya Alekseevicha.
     Na etot raz Muril'o derzhalsya bolee samouverenno:
     - U vas net nikakih dokazatel'stv,  chto ya rasprostranyal narkotiki
i spirtnoe iz kakoj-to tam bochki. Vy prosto pripisyvaete mne narushenie
Ustava Goroda, vidya vo mne pravozastupnika. Da, ya glavar' nedovol'nyh,
vystupayushchih protiv despotii administracii,  ne vybornoj,  a navyazannoj
nam, svobodnym lyudyam, tomyashchimsya v vashej ledovoj tyur'me?
     - V ledovoj tyur'me tomites' vy,  pravozastupnik? - udivilas' ya. -
Vy chto dumaete? Esli nazvat'sya "pravozastupnikom", to mozhno prikryt'sya
etim slovom kak shchitom ot otvetstvennosti za lyubye prestupleniya?
     - Nikto ne  dal  vam  prava  opredelyat'  yakoby  sovershennye  mnoj
prestupleniya!  |to  nasilie  nad  moej lichnost'yu,  samosud!  YA otvechayu
tol'ko  pered  mezhdunarodnoj  kollegiej,  poskol'ku  zaverbovan   syuda
Organizaciej  Ob容dinennyh  Nacij.  I  ya  imeyu  pravo  na  zashchitu,  na
advokata,  na obshchestvennoe mnenie,  na vnimanie ko mne mirovoj pechati,
kstati, uzhe upominayushchej moe imya, k vashemu svedeniyu.
     - YA slyshala po radio stat'yu  preslovutogo  Genri  Smita,  zadanie
kotorogo  vy  vypolnyali.  |to on pridumal vam masku "pravozastupnika",
hotya vy do sih por tak sebya otnyud' ne proyavlyali.
     - CHego  ceremonit'sya  s etim smerdom?!  - na svoej uzhasnoj latyni
vmeshalsya Ostap. - Adskuyu mashinu na "Konkord" prines? Prines! |to yasno,
kak arbuz.  Naselenie Goroda Nadezhdy razlagal? Razlagal! |to tochno kak
cirkul'.  I razlagal vsemi zapreshchennymi sposobami.  Vygnat'  ego  nado
naverh,  na ledyanoj kupol.  Dat' emu,  smerdu,  tulup, zhratvy i ego zhe
sobstvennogo geroina i spirtnogo.  Pust'  oshaleet  i  okoleet  p'yanym.
     Miguel' Muril'o, vse ponyav, prishel v neopisuemyj uzhas.
     - Tam slishkom holodno!  - zavizzhal on.  - |to ne  po-hristianski!
|to huzhe linchevaniya!  YA protestuyu!  Imejte v vidu, u menya est' svyaz' s
kul'turnym mirom. YA opoveshchu vseh o gotovyashchemsya zlodeyanii.
     - Snachala  my  opovestim  mir  o sovershennyh toboj zlodeyaniyah,  -
zloveshche poobeshchal Spartak.  - Vot eto imej  v  vidu,  pomes'  shakala  i
gieny.
     - Vy ne smeete sravnivat' menya s zhivotnymi! YA chelovek!
     - Ochen' somnevayus', - pokachal golovoj Spartak.
     Voshli direktora SHul'c i Tanaga.  YA vstala i dolozhila im vse,  chto
nam udalos' ustanovit'.
     Oni seli i posoveshchalis' mezhdu soboj.
     Muril'o ispodlob'ya, hmuro smotrel na nih.
     Zagovoril Tanaga:
     - Gorod  opasno  bolen.  |to govoryu ya kak vrach,  izvinite.  YAzvy,
opasnye yazvy lechat po-raznomu.  Nyne antibiotikami.  V  bylye  vremena
raskalennym zhelezom, kotoroe prikladyvali k rane.
     - YA protestuyu,  - ispugalsya Miguel' Muril'o. - YA protestuyu protiv
primeneniya ko mne d'yavol'skih pytok etogo aziata.
     - Govoryu o lechenii,  izvinite,  a ne o pytkah,  - rovnym  golosom
otozvalsya yaponec.  - Krome togo,  o lechenii Goroda, a ne odnogo iz ego
byvshih zhitelej.
     - To est' kak eto byvshih? - zahnykal Muril'o. - YA eshche zhivoj.
     - No ne dlya nas.  Dlya nas  vy  gnoj,  sochashchijsya  iz  rany.  Gnoj,
produkt deyatel'nosti mikrobov, izvinite.
     - Vot eti tak nazyvaemye "mikroby" nas i  interesuyut,  -  vstavil
Val'ter   SHul'c.   -   Namereny  li  vy,  gospodin  Muril'o,  pokazat'
chistoserdechno, po ch'emu naushcheniyu vy dejstvovali? Vy, kazhetsya, katolik?
     Miguel' Muril'o kivnul.
     - YA tozhe katolik. Mogu prinesti bibliyu, na kotoroj vy poklyanetes'
pamyat'yu pervyh hristian Rima v pravdivosti svoih slov.
     - Oni pravdivy i bez vsyakih klyatv.  Mne ne v chem vinit'  sebya  ni
po-latyni, ni na kakom drugom yazyke.
     - Obvinyat' vas budem my  na  mezhdunarodnom  yazyke  i  po  zakonam
obshchechelovecheskim,  - surovo poobeshchal Val'ter SHul'c, podnimayas' vo ves'
svoj ogromnyj rost.
     Muril'o szhalsya.
     - U menya,  izvinite,  nakopilsya bol'shoj schet k etomu nedostojnomu
gospodinu,  -  vkradchivo skazal yaponec.  - Davno nablyudal za nim.  Emu
pridetsya otvetit',  pochemu otkazal lokator na korable "Titan", kotoryj
naletel iz-za etogo na ajsberg.  Muril'o nahodilsya na ego bortu.  I ot
zavoda "vkusnyh blyud", gde sovershena diversiya, on byl nepodaleku.
     - Ne tol'ko ya! Tam byli sotni lyudej! - vypalil "pravozastupnik".
     - No pochemu,  hotelos' by  znat',  vzorvalsya  Dvorec  |nergii?  -
prodolzhal  Tanaga.  -  Tam  on  byl edinstvennym pomoshchnikom dostojnogo
gospodina   Val'tera   SHul'ca,   kogda   ispytyvalis'   akkumuliruyushchie
ustrojstva s zhidkim vodorodom i kislorodom?
     - |ti gazy obrazuyut  vzryvoopasnuyu  smes',  i  ya  riskoval  svoej
golovoj, uchastvuya v ispytanii, ploho podgotovlennom inzhenerom SHul'cem.
Vinovnik vzryva ryadom  s  vami,  a  ne  naprotiv,  dostojnyj  gospodin
Tanaga! - yarostno zashchishchalsya Muril'o.
     - Izvinite,  no vashi otvety ne  udovletvoryayut  menya,  -  zaklyuchil
doktor. - Tem bolee chto ostalas' nevyyasnennoj prichina propazhi zapasnyh
chastej vertoletov,  kotorye ne smogli iz-za  etogo  prijti  na  pomoshch'
lyudyam v tyazhelye dni ledyanogo obvala.  I vy, Miguel' Muril'o, oblegchili
by svoyu sud'bu, esli b nazvali svoih soobshchnikov.
     Miguel' Muril'o peremenil ton:
     - Net,  dostojnye gospoda!  Vashi staraniya obrecheny!  Vy pytaetes'
svalit' vse svoi bedy na odnogo cheloveka! |to nelepo. Postroennoe vami
zdanie raz容zzhaetsya po shvam.  I ne moya v etom vina.  U vas zdes' zhivut
tysyachi lyudej.  Neuzheli vy dumaete, chto protiv vas rabotaet tol'ko odin
chelovek,  neschastnyj Muril'o,  kotoromu vy gotovy skrutit' ruki?  Net!
Kogda  eto budet predano glasnosti,  vy budete osmeyany za svoyu naivnuyu
bespomoshchnost'.  Uzhe odno to, chto vy pytaetes' sdelat' menya vinovnym vo
vsem, govorit za menya, a ne protiv. Prezumpcii nevinovnosti prioritet,
dostojnye gospoda!
     - |to  znachit,  "ne pojman - ne vor"?  - prerval ego Ostap.  - Ne
tesh'sya,  nedostojnyj gospodin, pojmaem i tebya, hmyr' bolotnyj, i tvoih
soobshchnikov, na kotoryh ty poka tol'ko namekaesh'.
     Za dver'yu poslyshalsya detskij  smeh,  eto  Alesha  zamenil  menya  i
privel  Bemsa s zavoda,  i v priotkrytuyu dver' ryzhim vihrem vletel moj
lyubimyj pes.
     Tknuvshis' snachala  mne  v  koleni,  on  stal laskat'sya k Tanage i
SHul'cu,  potom metnulsya bylo k Spartaku i Ostapu,  no pri vide Muril'o
oshchetinilsya i zarychal.
     - Uberite ot menya eto chudovishche!  - zavopil Muril'o.  -  YA  soobshchu
miru,  chto menya zdes' travili sobakami.  On zagryzet menya. - I Muril'o
demonstrativno podzhal nogi.
     - Ne  bojtes',  -  suho  skazala ya,  otdavaya odnovremenno komandu
Bemsu.  - Vas zhdet inaya uchast'.  Na kontinente.  Pri mne sobaka vas ne
tronet. Mozhete dazhe pogladit' ee.
     - Togda  drugoe  delo,  -  srazu  ozhivilsya  Muril'o.  -  |to   zhe
tepereshnij "naladchik" dozatorov.  Bez nego my puhnem s golodu.  Ne tak
li?  Nu ladno,  tak i byt',  poglazhu ego.  - I Miguel'" vynuv ruku  iz
karmana, s napusknoj boyazlivost'yu potyanulsya k Bemsu.
     Tot, skosiv  na  menya  svoi  ogromnye  vyrazitel'nye  glaza,   ne
shelohnulsya. I vdrug vzvizgnul, brosilsya ko mne.
     - U nego tam yazva!  Opasnaya yazva!  - kriknul Muril'o,  otdergivaya
ruku. - CHego dobrogo, eshche zarazhus' kakoj-nibud' parshoj.
     YA udivilas'.  U Bemsa na golove kak budto ne  bylo  ranki.  Mozhet
byt', raschesal za uhom?
     - A eshche rychal na menya,  - toroplivo govoril Muril'o.  -  A  ya  ne
lyublyu, kogda na menya rychat vo vremya doprosov...
     - |to vas zhdet eshche vperedi, na kontinente, - poobeshchal Spartak.
     Direktora vse zhe reshili otpustit' Muril'o do polucheniya besspornyh
dokazatel'stv ego prichastnosti k narusheniyam Ustava Goroda  ili  k  eshche
bol'shim  prestupleniyam.  Ni  tyurem,  ni  nadsmotrshchikov  u nas v Gorode
Nadezhdy ne bylo, da i bezhat' iz nego nekuda".

                             Glava tret'ya
                                POTERYA

     "S Bemsom u menya tak mnogo svyazano v zhizni!..
     Kazhdyj ee povorot, kazhdoe bol'shoe ili malen'koe sobytie my kak by
delili s nim.  On vsegda byl so mnoj i v gore i v radosti,  zaglyadyvaya
mne v  glaza  svoimi  ogromnymi,  vse  ponimayushchimi  glazishchami,  V  nih
chitalos' sochuvstvie, uchastie, obodrenie. CHestnoe slovo!
     Nikolaj Alekseevich  iskrenne  polyubil  psa,  i   tot   srazu   zhe
privyazalsya k nemu. No ko mne Bems otnosilsya s kakoj-to osoboj sobach'ej
zabotoj, ne govorya uzhe o predannosti!
     Stoit zadumat'sya:  prav  li chelovek,  nadelyaya razumom tol'ko sebya
odnogo?  Mozhet byt',  eto i tak,  esli ponimat' pod  "razumam"  prezhde
vsego  sposobnosti  k  tvorchestvu,  takuyu  "primetu"  razumnosti,  kak
"svoboda postupkov".  Naprimer,  obmanut' ili ne obmanut', predat' ili
ne  predat',  vypolnit'  zadanie ili ne vypolnit'.  S takih "pozicij",
pozhaluj,  chelovek dejstvitel'no kuda  "razumnee"  sobaki,  kotoraya  ne
znaet   takogo   vybora,   ona   vsegda  okazhetsya  istinnym  drugom  i
beskorystnym pomoshchnikom, hotya i lishena abstraktnogo myshleniya...
     Skol'ko primerov  mozhno privesti iz tyazhelyh vremen vojny:  pomoshch'
ranenym,  dostavka doneseniya cherez prostrelivaemoe  pole,  obnaruzhenie
min  ili  zahvat  probravshegosya  k nam protivnika.  I vse eto delalos'
bezzavetno, ne zhaleya sebya.
     A skorb' po umershemu hozyainu! I ne tol'ko po umershemu... My znaem
sobak,  regulyarno prihodivshih na mogilu hozyaina.  Znaem sluchaj,  kogda
pes  ezhednevno  vstrechal  nevernuvshuyusya  podvodnuyu  lodku  i vse zhdal,
zhdal...  I znaem eshche sluchaj,  kogda sobaka dezhurila na aerodrome,  gde
besserdechno  ostavil  ee uletevshij hozyain,  kotoryj vovse ne pogib,  a
prosto brosil,  predal svoego chetveronogogo druga. Rabotniki aerodroma
vzyali  toskuyushchego  psa k sebe,  kak priyutili takih zhe goryuyushchih sobak i
smotritel' kladbishcha i rabotnik porta.
     Mama rasskazyvala,   kak  istoskovalsya  Bems  po  mne,  uletevshej
"kur'erom" cherez kosmos v Antarktiku.  A kogda  nakonec  privezli  ego
syuda,  ne  peredat'  slovami  ego  radosti.  Kazalos',  u Bemsa sejchas
razorvetsya serdce,  on podvyval, layal, prygal vyshe moego rosta, norovya
liznut' menya v shcheku ili v nos.
     I zdes', v Gorode Nadezhdy, on stal ravnopravnym ego zhitelem.
     Net, pozhaluj,   ne   prosto   ravnopravnym,   a  bescennym,  dazhe
nezamenimym. CHestnoe slovo!
     I vot moj Bems zabolel. Nemnogo udalos' emu porabotat'!
     "Osvobozhdenie ot raboty",  kak zapravskomu trudyashchemusya, vydal sam
doktor Tanaga...
     Pes stradal, nevynosimo stradal. YA videla eto po ego zatumanennym
glazam,  po  povorotu golovy pri moem poyavlenii.  On s trudom vstaval.
Zadnie nogi ne podchinyalis' ego otchayannym usiliyam.
     Serdce razryvalos', kogda ya smotrela na bednyagu!
     I on stonal, kak chelovek... CHestnoe slovo!
     YA chasami  ne  othodila  ot  ego  posteli (on vsegda spal na svoej
sobstvennoj krovatke).  A sejchas,  kogda po nuzhde on spolzal s nee, to
potom  ne  mog  vzobrat'sya  obratno.  Prihodilos'  emu pomogat'.  I on
smushchenno, izvinyayushchimisya glazami smotrel na menya.
     Doktor Tanaga  ne  mog opredelit' ego strannoj bolezni.  I tol'ko
analiz krovi obnaruzhil v  nej  sledy  soka  guamachi,  etogo  strashnogo
yuzhnoamerikanskogo rasteniya. Prichina stala yasnoj - otravlenie.
     No kak mogli otravit' Bemsa,  kogda on ni pri kakih  usloviyah  ne
voz'met edy iz chuzhih ruk?
     I tut podozrenie ovladelo mnoj.  YA  poprosila  doktora  osmotret'
staruyu  ranu,  kotoruyu zadel Miguel' Muril'o,  pogladiv psa po golove.
Bems eshche vzvizgnul togda ot boli i otpryanul ko mne.
     Doktor Tanaga posle osmotra vernulsya s ozabochennym licom.
     - Izvinite,  Aeri-tyan. Dolzhen obvinit' vseh nas, nahodivshihsya pri
doprose etogo negodyaya.
     - Vseh nas? - udivilas' ya.
     - Delo  v  tom,  chto  nikakoj  staroj  ranki  na  golove  psa  ne
obnaruzheno,  no najden svezhij porez. Muril'o naglo sdelal ego u vseh u
nas na glazah!
     - Znachit,  gladya Bemsa po  golove,  on  poranil  ego  otravlennym
lezviem? CHtoby sorvat' vypusk produkcii?
     - Vy vyskazali moe predpolozhenie, Aeri-tyan, izvinite.
     - Kak zhe spasti ego, doktor? Umolyayu!
     - CHeloveka spasti ne  smog  by.  No  dlya  sobaki  imeyu  pravo  ne
ostanavlivat'sya dazhe pered neuzakonennymi sredstvami.
     YA byla soglasna na vse, lish' by vylechit' moego bednogo Bemsa.
     I Tanaga  ispol'zoval  samye  derzkie metody,  izvestnye tol'ko u
nih, na Vostoke...
     No uluchshenie ne nastupilo.
     Pribegal iz  shkoly  Alesha.  S  glazami,   polnymi   slez,   molcha
vshlipyvaya,  dolgo  prostaival on u krovatki Bemsa.  A tot,  otreshenno
glyadya nevidyashchim vzorom v pustotu, vse zhe shevelil obrubkom hvosta.
     Doktor Tanaga primenyal vse dostupnoe i dazhe zapretnoe.
     I nakonec skazal mne latinskoj pogovorkoj:
     - "Sdelal vse, chto mog. Bol'she sdelaet mogushchij".
     |to zvuchalo prigovorom.
     Bems stradal  vse  bol'she  i  bol'she.  Sudorogi svodili ego takoe
krepkoe,  muskulistoe telo.  Vo vremya pripadkov  on  bystro  perebiral
nogami,  slovno  stremitel'no bezhal kuda-to I bylo strashno smotret' na
etogo "mchashchegosya", no nedvizhnogo psa.
     Skoro polnyj  paralich  razbil  ego.  On  eshche  pripodnimal koe-kak
golovu pri moem (i tol'ko pri moem!) priblizhenii.
     Drevneindejskaya otrava delala svoe delo.  Malaya ee doza privodila
ne k bystroj smerti,  a  vyzyvala  simptomy,  kazalos'  by,  nevedomoj
bolezni. Pes umiral v strashnyh mucheniyah.
     Doktor Tanaga vzyal  menya  pod  ruku  i  uvel  v  kabinet  Nikolaya
Alekseevicha. YA s gorech'yu ustavilas' na pis'mennyj stol, okolo kotorogo
negodyaj Muril'o smertel'no ranil moego  bednogo  Bemsa.  I  opyat'  "ne
pojman - ne vor"! Budet vse otricat', i net vozmozhnosti prizvat' ego k
otvetu!
     - Aeri-tyan,  -  ochen' ser'eznym tonom nachal po-yaponski Tanaga,  -
pozvol'te govorit' na yazyke vashego detstva.  Znayu,  kakuyu bol' vyzovut
moi  slova,  no  veryu  v  vashe  muzhestvo.  U nas,  vrachej,  sushchestvuet
vrachebnaya etika,  dolg celitelya.  My ne govorim umirayushchemu  o  blizkoj
smerti,  ne  nazyvaem  ego  strashnoj  bolezni  i  vsyacheski  otodvigaem
neizbezhnyj konec,  kakih by stradanij emu eto  ni  stoilo.  Odnazhdy  v
YAponii molodoj vrach vosstal protiv etoj tradicii,  zayavil,  chto,  esli
bol'noj obrechen na muchitel'nuyu smert', nash dolg chelovekolyubiya ne dlit'
ego mucheniya,  a pomoch' emu spokojno ujti iz zhizni,  ne ispytyvaya boli.
No  etot  naivnyj  vrach  dorogo  poplatilsya  za  svoyu   "derzost'"   i
"antigumanizm",  dazhe  prinuzhden  byl  uehat'  stazhirovat'sya v Evropu,
chtoby neudachnoe vystuplenie zabylos'.
     - Vy govorite strashnye veshchi, Tanaga-san!
     - Nikomu ne priznalsya by  teper'  v  etih  opasnyh  myslyah  svoej
yunosti, Aeri-tyan, nikomu, krome vas! I potomu vam sleduet reshitsya...
     - Bems? - ispuganno sprosila ya.
     Tanaga kivnul.
     - Esli  lyudej  nasha  vrachebnaya  etika  i   zaskoruzlye   tradicii
zastavlyayut  muchit'sya  lishnie dni,  to v otnoshenii sobak takogo zapreta
net.
     - Vy hotite usypit' ego?
     - Vse  proizojdet  bez  vas,  Aeri-tyan.   Nado   pomoch'   bednomu
zhivotnomu.
     - No znaete li vy, Tanaga-san, chto my ne vosstanovim proizvodstvo
pishchevyh  produktov.  Dozatory my ne naladili,  indikatorov zapaha net.
Bemsa neobhodimo vylechit'!
     - Uvy,  dobrejshaya  iz  zhenshchin!  Mne  vse  izvestno  kak odnomu iz
direktorov.  Dostojnyj gospodin SHul'c,  - on  pereshel  na  oficial'nyj
latinskij  yazyk,  - rasporyadilsya prekratit' eksport pishchevyh produktov,
sryvaya postavki i idya na  neustrojki,  no  sohranyaya  zapasy  pishchi  dlya
naseleniya  Goroda.  Odnako  vashego  bescennogo  kontrolera na zavod ne
vernut'.
     - Kak  eto  uzhasno,  Tanaga-san!  Ved'  Bemsa dejstvitel'no nekem
zamenit'. I my ne derzhali ohrany! V etom bol'shaya nasha oshibka. Podumat'
tol'ko! Vse indikatory zapaha isporcheny!
     - Ne oshibaetsya tot,  kto nichego ne delaet.  I eshche  odnoj  oshibkoj
bylo  by  prodolzhit'  stradaniya  psa.  On ne zasluzhil takogo zhestokogo
otnosheniya, izvinite.
     - ZHestokoe  otnoshenie!  Vy  mozhete  podozrevat'  vo  mne zhestokoe
otnoshenie k lyubimomu sushchestvu?
     - Net,  Aeri-tyan,  izvinite.  Ne podozrevayu etogo, stremlyus' lish'
podgotovit' vas, zhenshchinu, k muzhestvennomu resheniyu.
     - Usypit' Bemsa?
     - On spokojno usnet kak ot snotvornogo. I ne budet stradat'.
     Pri vsej  svoej  voobrazhaemoj  "muzhestvennosti" ya,  kak devchonka,
razrydalas' na grudi nashego milogo doktora.  On gladil  moi  volosy  i
uveshcheval:
     - Vse budet sdelano bez vas.  Prostoj ukol.  Ved' stol'ko  raz  ya
delal eto, starayas' spasti ego.
     - A teper'?
     - Spasu ego ot stradanij. Vam ne sleduet byt' so mnoj.
     - Net, - reshitel'no motnula ya golovoj. - Ostanus' s nim do konca.
Pust' zhenshchina, no ved' vy sami trebuete ot menya muzhestvennosti.
     - |to slishkom tyazheloe ispytanie, Aeri-tyan.
     - I vse-taki budu s vami... s nim... do konca.
     - Izvinite, - pochtitel'no proiznes Tanaga.
     Dal'nejshee pomnyu kak vo sne.

     My proshli  k  Bemsu.  YA sidela podle nego i gladila ego po golove
mezhdu ushej i dumala: ne zdes' li ranil ego proklyatyj Muril'o!
     Tanaga uhodil gotovit' shpric,
     On vernulsya s moloden'koj sestroj miloserdiya, malen'koj i izyashchnoj
yaponochkoj,  svoej dal'nej rodstvennicej,  posledovavshej za nim v Gorod
Nadezhdy.
     YAnonochka vzyala v ruki golovu Bemsa, kotoruyu ya prodolzhala gladit',
oshchushchaya ego teplo.  Ved' u sobak normal'naya  temperatura  okolo  soroka
gradusov.  U  nih vsegda "zhar".  Mozhet byt',  u Bemsa sejchas bylo dazhe
bol'she... Mne zhglo ruku...
     Tanaga privychno  pomazal  spirtom  lapu,  slovno  delal  lechebnuyu
proceduru,  dezinficiruya mesto ukola,  potom vvel  iglu  v  nashchupannuyu
pered tem venu.
     Bems ne reagiroval.
     Skvoz' slezy ya videla ego zakrytye glaza. Kazalos', on uzhe usnul.
     I vdrug on dernul golovoj tak, chto devushka ne smogla uderzhat' ee.
Glaza na mig otkrylis',  i ya boyus' vspomnit', chto v nih prochla! Golova
upala, potom on snova podnyal ee. I v etot mig menya obdalo struej.
     - Aj-yaj!  - ukoriznenno skazal Tanaga, prikryvaya niz zhivota Bemsa
bol'shim kuskom vaty.
     Proshchal'noj laskoj  derzhala  ya  ladon'  na golove svoego uhodyashchego
druga i  bezzvuchno  rydala.  YAponochka  v  beloj  nakolke  odnoj  rukoj
priderzhivala  krutoj  lob  Bemsa,  a drugoj protyagivala mne menzurku s
pit'em. Prishlos' cherez silu proglotit' ego.
     Doktor Tanaga,  vstaviv  v svoi ushi nakonechniki rezinovyh trubok,
proslushival serdce Bemsa.
     Nakonec on netoroplivym dvizheniem vynul trubki iz ushej, akkuratno
slozhil fonendoskop v futlyar i skazal:
     - Konec, milaya Aeri-tyan. Vy nastoyashchij muzhchina.
     "Nastoyashchij muzhchina" gor'ko plakal,  pripav gubami  k  ryzhej,  eshche
teploj shersti svoego poteryannogo druga".

                           Glava chetvertaya
                           INDIKATOR ZAPAHA

     Zavod "vkusnyh blyud" vstal.  Indikatorov zapaha ne  bylo.  Zapasy
pishchevyh  produktov  Goroda  ne  popolnyalis',  postavki v drugie strany
prekratilis', a lyudi tam... golodali...
     Okolo ledyanyh   cehov   tolpilis'   rabochie.   Pered   ekstrannym
zasedaniem u Val'tera SHul'ca ya ne uderzhalas' i zabezhala syuda.
     - O sen'ora!  - zavidev menya, voskliknul Pedro. - My vas zhdem kak
svyatuyu zastupnicu.  Ruki nashi otvykli ot bezdel'ya. Dajte im chto-nibud'
delat'. Ved' edu-to nam dayut!..
     - O dobraya sen'ora!  Da prosvetit vas presvyataya deva,  kak pomoch'
nam, - dobavila zhena Pedro Mariya, derzha mladenca na rukah.
     Zachem oni zdes'? Ved' oni imeyut vse nezavisimo ot zanyatosti! YA zhe
ne mogu raspustit' personal zavoda,  perebrosit' kogo-nibud' na drugie
raboty. Zavod dolzhen dejstvovat', dolzhen!
     YA stoyala sredi ozabochennyh lyudej i nichego tolkom ne mogla skazat'
im.
     - ZHal'  bednoj  sobaki!  - vzdohnul gruznyj Bill,  horoshij master
psevdomyasnyh blyud.  - Esli tut kotlami i  trubami  zamenyayut  CHikagskie
bojni, tak neuzheli net pribora, kotoryj zamenil by psa?
     YA pozhimala plechami,  chuvstvuya sebya vinovatoj pered  doverivshimisya
nam  zhitelyami  Goroda  Nadezhdy.  Vosstanovit'  isporchennye  indikatory
zapaha ne udalos'...
     - Tolkat'sya zdes',  madam,  nam teper' ne pristalo.  Ne pozvolyaet
etiket "znatnyh lyudej gryadushchego", - zametil francuz de Grot.
     - Vot i zajmi mesto Bemsa,  - posovetoval Bill.  - Duhi parizhskie
lyubish'? Znachit, est' u tebya markizskoe chut'e. Ne huzhe sobach'ego.
     - Proboval,  Bill,  proboval. No nos moj okazalsya hot' i dlinnyj,
no... tupoj.
     My dejstvitel'no  poprobovali  zamenit'  indikator chelovekom,  no
neudachno.
     - A  eshche  aristokrat!  Vidno,  von'  parizhskih  nochlezhek  u  tebya
obonyanie otbila.
     YA zatoropilas'  v  Direktorat  i,  poobeshchav  nashim  "bezrabotnym"
nepremenno najti vyhod,  pobezhala. Nikolaj Alekseevich vse-taki priuchil
menya begat'!
     Vperedi na bul'vare pokazalas' tak horosho mne znakomaya podtyanutaya
figura  statnogo shirokoplechego cheloveka,  s igolochki odetogo.  On shel,
gordo nesya golovu, slovno u nego sroslis' shejnye pozvonki.
     YA sbavila  shag.  Ne  hotelos' ego dogonyat'.  On ved' vsegda delal
vid,  chto ne zamechaet menya.  Napusknoe prenebrezhenie oskorblyalo. No na
eto on i rasschityval.
     Pochemu lyudi, kogda-to blizkie, mogut tak peremenit'sya? Neuzheli ot
lyubvi do nenavisti tol'ko shag?
     A byla  li  lyubov'?  Byla  li   ona   u   devchonki,   "pytavshejsya
pristroit'sya",  kak ukolola menya odnazhdy ego mat'?  A byla li lyubov' u
nego,  izbalovannogo krasavca,  kotoromu ponadobilos'  podchinit'  sebe
"stroptivuyu aziatochku", kak on menya prozval? Ne reshilos' li
vse ego samolyubiem i sebyalyubiem?
     Tshchetno pytalas' ya opravdat' ego, ponyat', vzyat' vinu na sebya.
     Nu i chto zh!  Vina moya bessporna. No ne v tom, chto ya ushla ot nego,
a v tom, chto "vyskochila" zamuzh.
     I kak ya byla slepa!  Ne videla nichego,  krome broskoj naruzhnosti.
Ne  razglyadela  za  vysokim rostom prizemistogo chelovechka,  polzayushchego
sredi obretennyh im udobstv!
     Odnako ya tak i ne prozrela polnost'yu!
     YUrij Sergeevich prodolzhal udivlyat':  posle priezda syuda on ni razu
ne povidalsya s synom.  Pust' emu nepriyatno poyavlyat'sya u nas s Nikolaem
Alekseevichem v dome,  no v SHkolu zhizni i truda,  gde po Ustavu  Goroda
vospityvalsya Alesha, on mog by zaglyanut'!..
     Idya sledom za nim,  ya ne hotela  dumat'  o  nem,  chestnoe  slovo!
Skoree bespokoilas' o belkah kandidy s biofabriki,  kolichestvo kotoryh
prodolzhalo  rasti,  ne  postupaya  v  pererabotku.  SHul'c  rasporyadilsya
dostavlyat' ih v dal'nij ugol Grota. Tam bylo kak v pogrebe. Skazyvalsya
obnazhennyj ledyanoj massiv, v kotoryj my prodolzhali vgryzat'sya.

     V Hrustal'nom zale Direktorata vse  priglashennye  uzhe  sideli  za
stolom. SHul'c ukoriznenno posmotrel na chasy. Poltory minuty opozdaniya!
Vse iz-za togo, chto ya pereshla s bega na shag. YA izvinilas'.
     Papa izdali   teplo   ulybnulsya  mne.  YUrij  Sergeevich  posmotrel
"naskvoz'",  budto ya byla prozrachnoj.  Tamara Neidze pomahala  tochenoj
rukoj. Doktor Tanaga kivnul i otvel glaza za bol'shimi ochkami.
     YA oboshla stol i sela ryadom s papoj.
     SHul'c otkryl  zasedanie,  skazav,  chto zhdet sovetov.  Zakonchil on
slovami:
     - Polozhenie ugrozhayushchee, dostojnye gospoda!
     I obratilsya ko mne, mogu li ya chto-nibud' predlozhit'.
     - Vyhod  est'!  CHestnoe  slovo!  -  vskochila ya.  - Vot moya staraya
dissertaciya   "Opredelenie   zapaha   chuvstvitel'nymi   priborami    i
biologicheskimi sistemami"...
     - Komu nuzhna eta teoreticheskaya  galimat'ya?  -  burknul  po-russki
YUrnj Sergeevich.
     - Dostojnaya gospozha imeet v vidu  kakie-nibud'  pribory,  kotorye
pozvolyat pustit' zavod? - pointeresovalsya SHul'c.
     - K sozhaleniyu,  dostojnyj gospodin  General'nyj  direktor,  takih
priborov  poka  net.  Ih obeshchayut osvoit' v Sovetskom Soyuze v blizhajshie
mesyacy. A zhdat' nel'zya.
     - Tak chto zhe vy imeli v vidu predlozhit'?
     - Vyzvat' na samolete  sobak  s  blizhajshego  kontinenta.  V  moej
rabote  rassmotreny  vse priemy,  kotorymi obuchali Bemsa.  Oni pomogut
dressirovke. My smozhem bystree naladit' dozatory.
     - S kontinenta?  Sobak?  Opyat' sobak?  - poslyshalis' golosa.  - A
skol'ko vremeni ih nataskivat'?
     - Uvy, dostojnaya gospozha, - vzdohnul SHul'c. - Rasschityvat' bystro
na takuyu pomoshch',  po krajnej mere iz Ameriki,  nevozmozhno,  ibo vlasti
SSHA zapretili polety lajnerov v Antarktidu posle tragedii v Bermudah s
"Konkordom", kotoryj my ne perestaem oplakivat'. Uvy!..
     - |to proiski nedostojnogo zhurnalista Genri Smita,  izvinyayus',  -
vstavil Tanaga. - V svoih stat'yah on treboval zapreta poletov k nam.
     I tut podnyalsya moj papa:
     - Proshu prostit',  dostojnye gospoda!  Esli nel'zya  bystro  zhdat'
dressirovshchikov  s sobakami,  to peredajte dissertaciyu moej docheri mne.
Nadeyus',  chto trebuemyj "indikator zapaha"  mozhno  sozdat',  dlya  chego
issledovanie Aelity okazhetsya poleznym.
     - CHto zdes' proishodit? - voskliknul YUrij Sergeevich.
     Vse obernulis'  k nemu.  On podnyalsya,  slegka poblednev,  provodya
rukoj po chut' volnistym (ya-to znala, chto zavitym!) volosam:
     - V   chem  hochet  ubedit'  nas  inzhener  Tolstovcev?  Budto  emu,
otorvannomu ot  nauchno-issledovatel'skih  baz,  v  odinochku  po  plechu
sdelat'  to,  chto okazalos' ne pod silu takim korifeyam,  kak Rentgen i
Ioffe?
     - Izobreteniya tem i primechatel'ny,  dostojnyj inzhener Melhov, chto
oni delayutsya vpervye,  osushchestvlyaya prezhde nedostupnoe.  YA ne sobirayus'
kopirovat'  isporchennye  indikatory,  a predlozhu novyj.  Pust' nazovut
menya upryamcem,  no ya budu tverdit', chto v nashem sluchae na pomoshch' k nam
pridet  bionika,  neizvestnaya  v  prezhnie vremena.  Nado ne kopirovat'
dostizheniya prirody, a ispol'zovat' ih.
     Bionika? YA voprositel'no vzglyanula na Tanagu,  no tot otvel glaza
i opustil golovu.
     YUrij Sergeevich otvetil nazidatel'no:
     - Kak izvestno,  "upryamstvo - oruzhie slabyh,  a uporstvo - orudie
slavy".  No  slavu  ne dobudesh' efemernymi fantaziyami!  Blizhe k zemle,
dostojnye gospoda!  Rasschityvat' nado ne na nesushchestvuyushchie pribory,  a
na real'nuyu pomoshch' Ameriki,  vozzvat' k ee tradicionnomu blagorodstvu!
Lish' amerikanskie samolety sposobny na rejs k nam.  Zapret  na  polety
dolzhen byt' snyat! I ya lichno ne ostanovlyus' pered tem, chtoby radi etogo
postavit' pod udar dazhe samogo sebya!
     On krasovalsya, stav v pozu geroya, gotovogo na samopozhertvovanie.
     - Kto zhe snimaet zapret? - sprosil Val'ter SHul'c.
     - YA,  dostojnyj gospodin General'nyj direktor!  Vot magnitofonnaya
lenta,  kotoraya  prozvuchit  na   ves'   mir   i   lyazhet   veshchestvennym
dokazatel'stvom  i  na stol mezhdunarodnogo i na stol federal'nogo suda
Soedinennyh SHtatov,  razoblachaya mistera Genri Smita i  ego  Agentstvo,
kotoroe otnyud' ne prinadlezhit k chislu informacionnyh.
     YUrij Sergeevich vklyuchil svoj magnitofon.  V  Direktorate  zazvuchal
golos Genri Smita:
     "- Hello,  YUrij!  Kak vy pozhivaete v svoej ledyanoj berloge?  YA ne
protiv ee osmotret'..."
     Dal'she my uslyshali  i  nameki  shantazhista,  i  naglye  ugrozy,  i
gnusnye  predlozheniya  "zhurnalista",  pytavshegosya  po  zadaniyu  nekoego
Agentstva razlozhit' obshchestvo Goroda-laboratorii iznutri.
     - Kakaya  merzost'!  - zastonal Val'ter SHul'c,  terebya svoyu chernuyu
borodu.
     - Nadeyus', dostojnye gospoda, chto otnyne rol' mistera Genri Smita
v sud'be "Konkorda" stanet yasnee,  -  torzhestvenno  provozglasil  YUrij
Sergeevich.
     Vse molchali.
     - Pust' menya osudyat, - pateticheski prodolzhal on, - no i uchtut tot
vklad v rassledovanie zlodeyanij vragov Goroda-laboratorii,  kotoryj ya,
ne zadumyvayas', vnoshu.
     Tak vot kakaya druzhba napravlyala YUriya Sergeevicha v ego dejstviyah i
dazhe v semejnoj zhizni! YA vstala, s trudom sderzhivaya prezrenie:
     - Naprasno inzhener Melhov schitaet,  chto vovremya vystupil so svoim
razoblacheniem.  On  yavno  zapozdal.  Truslivo  pokryvaya  Genri  Smita,
pochemu-to molchal vo vremya rassledovaniya. YA ne zadyhayus' ot vostorga po
povodu   ego   segodnyashnego  "geroicheskogo"  postupka.  CHto  zh,  pust'
magnitofonnaya lenta lyazhet na sudebnyj stol.  Boyus', chto Gorodu Nadezhdy
ne skoro stanet ot etogo legche. I hot' tepereshnij prezident SSHA ne raz
pomogal  nam,  emu  mogut  pomeshat'  snyat'  zapret  s  poletov   cherez
Bermudskij  treugol'nik  iz-za komprometacii kakogo-to gazetchika.  Tam
komprometiruyutsya i kuda bolee  znachitel'nye  persony:  i  senatory,  i
gubernatory,  i  vice-prezidenty,  i dazhe prezidenty.  V luchshem sluchae
naznachat senatskoe rassledovanie deyatel'nosti Agentstva. Vse reshaetsya,
na moj vzglyad, proshche. Dressirovshchikov s sobakami dostavyat nam na Tu-144
iz Sovetskogo Soyuza. I moya dissertaciya pomozhet im.
     Doktor Tanaga zahlopal v ladoshi. Tamara Neidze podderzhala ego, no
SHul'c osuzhdayushche posmotrel na nih. Nastupilo molchanie.
     Ego prerval moj papa:
     - A ya vse-taki proshu etot material peredat' mne.  Mogu  zaverit':
bionicheskij indikator zapaha budet.
     YA nikogda ne videla YUriya Sergeevicha takim smyatym,  smushchennym, kak
posle  moej  gor'koj  rechi.  |to  ne  pomeshalo  emu  brosit'  na  menya
ispepelyayushchij vzglyad.
     YA otvernulas' i peredala dissertaciyu otcu".

                             Glava pyataya
                        "INOPLANETNAYA TEHNIKA"

     "Strannoj sekretnost'yu okruzhil papa svoyu  laboratoriyu!  Dazhe  mne
myagko skazal, chto ya mogu pomeshat' emu!..
     Tol'ko dlya  doktora  Tanagi  i   ego   pomoshchnicy   bylo   sdelano
isklyuchenie.  YA revnovala k miloj yaponochke sobstvennogo otca.  Ej mozhno
emu pomogat',  hotya tam nikakih medicinskih procedur net,  a mne,  tak
zainteresovannoj v zadumannom pribore, nel'zya!..
     No ya sdelala vid,  chto ponyala otca,  potomu chto  voshishchalas'  ego
reshimost'yu izobresti neobyknovennoe.
     ZHdali prileta Tu-144 s sobakami.  Skol'ko zhe vremeni ponadobitsya,
chtoby ih nataskat'!..
     S obratnym rejsom Tu-144 povezet nashu pochtu v OON - razoblachayushchuyu
Genri Smita magnitofonnuyu lentu, peredannuyu YUriem Sergeevichem.
     Neozhidanno i ochen' korrektno on poprosil svidaniya so mnoj.
     - V  svyazi  s  indikatorom  zapaha  i rabotoj moej biofabriki,  -
skazal on, predlagaya vstretit'sya na bul'vare.
     YA prishla  tuda  chut'  ran'she,  no  on  uzhe  zhdal  menya,  vskochil,
pochtitel'no pozdorovalsya,  slovno ne on  stol'ko  vremeni  ne  zamechal
menya, i poprosil razresheniya sest' ryadom na skamejku. YA otodvinulas' ot
nego podal'she.
     - Radi  obshchih  interesov  ya hotel by uznat' o gipoteze professora
Revicha, vyskazannoj o vashem otce, - suho nachal on.
     Mozhno bylo predvidet' lyuboj vopros, krome etogo!
     - SHutka uchenogo! CHestnoe slovo! On potom sam smeyalsya nad nej.
     - I  vse-taki,  o  chem?  |to  ochen'  vazhno pri ocenke rezul'tatov
"bionicheskogo eksperimenta" vashego otca. Pover'te.
     - Revich    vydumal,   budto   papa,   pohozhij   na   mal'chika   v
krasnoarmejskoj forme,  spustilsya na parashyute  k  partizanam...  ne  s
samoleta, a s letayushchej tarelki.
     - Ves'ma shutlivo, - s kamennym licom proiznes YUrij Sergeevich.
     - On nazval papu "gumanoidom",  provodyashchim na Zemle biologicheskij
eksperiment,  v rezul'tate kotorogo poyavilis' na svet my so Spartakom.
I  eshche  budto  vse  papiny  izobreteniya  -  eto  davno  emu  izvestnye
dostizheniya inoplanetyan.
     - Vot eto vazhno!
     - Papa ochen' rasserdilsya.  I Revich pokayalsya  v  ozornoj  vydumke,
kotoroj  hotel pokazat',  kak legko odurachit' lyudej,  podbiraya fakty i
spekulyativno tolkuya ih.
     - Blagodaryu za informaciyu.  Ona cenna dlya menya. I prigoditsya, kak
ya uzhe govoril, po zavershenii sekretnyh rabot s indikatorom zapaha.
     YA vstala  i  poshla.  On  ne uderzhival menya,  hotya ya dolgo oshchushchala
zatylkom ego vzglyad.
     Skoro nam privelos' vstretit'sya vnov'.
     SHul'c ob座avil sostav komissii dlya ispytanij indikatora zapaha,  V
nee,  krome menya,  voshli YUrij Sergeevich,  Tanaga,  Spartak, Ostap i de
Grot, kotoryj vedal na zavode "vkusnyh blyud" delom aromata.
     Papa vstretil  nas  v  svoej laboratorii.  V glubine ee ya uvidela
Kati-tyan, no bez ee beloj nakolki.
     Okazyvaetsya, Tanaga poslal ee k pape kak laborantku. Dolzhno byt',
menya,  rukovoditel'nicu   zlopoluchnogo   zavoda,   moj   milyj   papka
postesnyalsya ispol'zovat' i prikrylsya sekretnost'yu.
     Ispytaniya pribora dolzhny byli prohodit' po programme,  vzyatoj  iz
moej dissertacii: povtoryalsya opyt, provedennyj kogda-to s moim Bemsom,
- iz chetyreh palochek lish' odna byla podnesena  k  pahuchemu  istochniku.
Bems  nahodil  ee bezoshibochno,  hotya ni odin pribor ne obnaruzhival ee.
Novyj pribor okazalsya ne huzhe Bemsa.
     YA glazam  stoim  ne verila!  Ved' ya prochitala stol'ko literatury,
znala,  chto vydayushchiesya uchenye  schitali  sozdanie,  podobnogo  apparata
nevozmozhnym. Nash staryj indikator i v sravnenie ne shel!
     YUrij Sergeevich pridirchivo povtoryal ispytanie v raznyh variantah.
     - Klevo! - zametil Ostap. - Tol'ko, YUrij Sergeevich, kak by on vas
togo... ne tyapnul.
     - To est' kate eto "ne tyapnul"? Pribor?
     - A kak zhe! Nyuh u nego sobachij, kak by i prikus takoj zhe ne byl.
     Tanaga i Spartak rassmeyalis'. YUriya Sergeevich pokrasnel ot zlosti.
     - |to slishkom ser'ezno dlya shutok.  Kstati, ob odnoj staroj shutke,
kotoraya  sejchas  vyglyadit  dostatochno  ser'ezno.  -  I  YUrij Sergeevich
torzhestvenno pereshel na latyn'.  - YA utverzhdayu,  chto  takoj  indikator
zapaha sozdat', izobresti, sdelat' za takoj korotkij srok nevozmozhno.
     - A on est'!  - voshishchenno  voskliknul  Ostap  na  svoej  uzhasnoj
latyni. - Novyj princip, nikomu nikogda ne izvestnyj!
     Voshel Val'ter SHul'c:
     - Nadeyus',  dostojnye  gospoda,  my dejstvitel'no vospol'zuemsya v
nashej rabote chem-to nikomu i nikogda ne izvestnym!
     - Na Zemle, - mnogoznachitel'no zametil YUrij Sergeevich, - ko ne na
drugih planetah.
     - CHto  vy  imeete  skazat',  dostojnyj  gospodin?  - nastorozhilsya
SHul'c.
     YA posmotrela  na  papu.  On  ves' s容zhilsya i podobralsya,  kak dlya
pryzhka.
     YUrij Sergeevich vozvysil golos:
     - YA  dumayu,  chto  my  imeem   vse   osnovaniya   utverzhdat',   chto
ispytyvaemyj pribor inoplanetnogo proishozhdeniya.  Na Zemle ego sozdat'
nel'zya!
     - Odnako on sozdan, - zlo vstavil papa.
     - Sozdan kem-to gde-to!  A syuda prinesen nevedomymi  nam  putyami,
kotorye stoilo by raspoznat'.
     - CHto vy hotite skazat'?  - I moj nizkoroslyj  papa  vstal  pered
vysochennym  YUriem  Sergeevichem i pochemu-to ne pokazalsya mne malen'kim,
hotya chelovek s melkoj dushonkoj smotrel na izobretatelya sverhu vniz.
     - U menya sushchestvovalo lish' podozrenie, teper' uverennost'. Prosim
vas,  dostojnyj gospodin Prishelec,  raskryt'sya. |to kasaetsya ne tol'ko
vseh  nas,  tak dolgo schitavshih vas zemlyaninom,  no i menya lichno!  I ya
imeyu pravo..
     - Vas? Lichno? - zainteresovalsya SHul'c.
     - Da,  dostojnyj gospodin General'nyj  direktor.  |tot  pribor  -
pryamoe dokazatel'stvo,  chto pered nami gumanoid-inoplanetyanin, kotoryj
ne tol'ko proizvel na svet s pomoshch'yu zemnoj zhenshchiny svoih detej,  no i
podsunul mne svoyu doch',  lishennuyu estestvennyh zemnyh kachestv. A. ya-to
tshchetno iskal prichin  nashej  psihologicheskoj  nesovmestimosti!..  Bolee
togo,  on  lishil  menya  sobstvennogo  syna,  krov'  kotorogo isporchena
inoplanetnoj primes'yu!
     - Molchat'!  -  vzrevel vsegda nevozmutimyj Val'ter SHul'c.  - Nashi
otcy v Germanii slyshali takzhe podlye  bredni  rasistov!  YA  nemec,  no
drugogo  pokoleniiya!  I  ya  ne  poterplyu  takih  teorij,  tem  bolee v
galakticheskih masshtabah!  U menya k dostojnomu inzheneru Tolstovcevu net
nichego, krome voshishcheniya i za ego doch' i za ego pribor!
     - No u menya inoe mnenie! - soprotivlyalsya YUrij Sergeevich.
     - Stop,   "chistokrovnyj  arie-zemlyanin"!  -  gnevno  oborval  ego
Spartak. - Pervym zhe rejsom "Ivana Efremova" my otpravim vas v Afriku,
v   YUAR,   edinstvennoe   mesto  na  nashej  planete,  gde  vy  najdete
edinomyshlennikov!
     - Najdetsya koe-kto i v Amerike, - podskazal Ostap.
     - Kstati,  dostojnyj gospodin Melhov,  Direktorat reshil,  chto vam
sleduet  soprovozhdat' magnitnuyu plenku,  razoblachayushchuyu Genri Smita,  i
vystupit' na predstoyashchem sude svidetelem, - vstavil SHul'c.
     - Nashli    povod,    chtoby   vydvorit'   menya   otsyuda?   Mirovaya
obshchestvennost' stanet na  moyu  storonu!  -  zakrichal  YUrij  Sergeevich,
napravlyayas' k vyhodu.
     - Budete v Amerike,  ne zabud'te vyprosit' sebe tam  politicheskoe
ubezhishche.  Dlya vas klevoe delo poluchitsya,  - po-russki naputstvoval ego
Ostap.
     - Proshu proshcheniya,  razreshite skazat' i mne, - vstupil moj papa. -
Pridetsya otkryt' vse. Do sih por ya shchadil svoyu doch'.
     Serdce u menya upalo. Priznat'sya? V chem? Neuzheli?..
     On stoyal  ryadom  s  Val'terom  SHul'cem  i  teper'  kazalsya  ochen'
nizen'kim.  Alesha uzhe dognal ego rostom!  No golova,  lico u nego byli
normal'nye,  chelovecheskie,  kak  u  menya  i  u  Spartaka.  Tol'ko  sheya
vyglyadela dlinnoj i tonkoj.  No ved' i u menya takaya zhe! Ne mozhet byt'!
Ne mozhet byt'!  YA pochti krichala (myslenno). A papa spokojno govoril...
ob indikatore zapaha:
     - Mne  pomog  doktor  Tanaga.  Bionika  -   nauka,   ispol'zuyushchaya
osobennosti   biologicheskih   sistem.  Sobaka  obladaet  fenomenal'nym
chut'em.  My poteryali nashego vernogo  druga,  no  ego  organy  obonyaniya
blagodarya  doktoru  Tanage  i  ego pomoshchnice Kati-tyan sohraneny.  YA ne
znal, kak vosprimet eto Aelita. Boyalsya ranit' ee.
     Ah vot v chem delo! Milyj papka! On oberegal menya!..
     - Vazhno bylo sohranit' zhivye organy rabotosposobnymi,  pitat' ih,
chtoby  oni  funkcionirovali vnutri pribora.  Nakonec,  prinyat' signal,
rasshifrovat' ego i peredat' na  ciferblaty.  Vot  eto  mne  i  udalos'
sdelat' s pomoshch'yu yaponskih druzej.
     - Znachit! Znachit!.. - voskliknula ya. - |to Bems?
     - Da, rodnaya. Kakaya-to ego sohranivshayasya chastica.
     Skvoz' slezy smotrela ya  na  pobleskivayushchie  nikelem  detali,  na
otlivayushchee  sinevoj  steklo ciferblata,  na zastyvshuyu krasnuyu strelku,
vzdrognuvshuyu, kogda YUrij Sergeevich prohodil mimo.
     I eto vse,  chto ostalos' ot moego milogo,  chutkogo Bemsa, kotoryj
dazhe posle konchiny prodolzhaet predanno sluzhit' lyudyam!..
     No Melhov!  Zachem ponadobilsya emu etot fars "razoblacheniya"?  Ved'
on umnyj chelovek! YA ne mogu razobrat'sya v skrytyh motivah ego vyhodki!
Mozhet  byt',  on  hotel  "hlopnut'  dver'yu",  ponimaya,  chto emu uzhe ne
ostat'sya v Gorode Nadezhdy?  No  kakuyu-to  vygodu  on,  konechno,  hotel
izvlech'! YA i sejchas ne mogu otvetit' na eti voprosy, a togda u menya ne
bylo vremeni zadumat'sya.
     V laboratoriyu vbezhala perepugannaya Kati-tyan. Ona chto-to zasheptala
na uho Tanage.  Tot pochernel ves' i,  nervno potiraya ruki,  podoshel  k
Val'teru SHul'cu.
     Krov' otlila ot lica SHul'ca,  i chernaya boroda na  nem  stala  eshche
kontrastnee.
     - Aelita,  drug moj, dostojnaya nasha gospozha. Dolzhen srazu skazat'
vam...     nash     dostojnejshij    gospodin    General'nyj    direktor
Goroda-laboratorii Anisimov ischez.
     - Kak ischez? - holodeya kriknula ya.
     - V samom centre N'yu-Jorka. My tol'ko chto poluchili radiosoobshchenie
ottuda.
     Govoryat, ya bez chuvstv upala na  pol,  edva  ne  razbiv  indikator
zapaha".

                             Glava shestaya
                          BEZZVUCHNYJ VYSTREL

     I snova Anisimov okazalsya v "dzhunglyah straha", v N'yu-Jorke.
     Posle trudnyh dnej diskussii v odnom iz komitetov,  gde bez konca
povtoryalos' odno i to zhe, Nikolaj Alekseevich shel po Pyatoj avenyu. No ne
vecherom,  a v dnevnye chasy,  kogda asfal't razmyakaet ot zhary, a dyshat'
ot vyhlopnyh gazov dvigatelej reshitel'no nechem.
     Naryadnuyu ulicu  napolnyal  gustoj potok avtomashin.  Oni ne stol'ko
dvigalis', skol'ko stoyali. No motory ih rabotali.
     Nikolaj Alekseevich  dal  slovo  zhene  ne  okazyvat'sya  vecherom  v
opasnyh  mestah.  No  dnem-to  zdes'  sovershenno   bezopasno.   Roslye
polismeny,  "bobbi" (s vysshim obrazovaniem) stoyat na kazhdom shagu. Ved'
v policii zdes' platyat bol'she, chem professoram v universitetah!
     Rasseyannym vzglyadom  skol'zil Anisimov po vitrinam,  gde zazyvnye
reklamy staralis' pereshibit'  odna  druguyu.  Kazalos',  vse  bogatstvo
Ameriki   vystavleno   zdes'  na  rasprodazhu.  Ostaetsya  lish'  ubedit'
pokupatelej kupit',  zastavit' ih zaplatit' den'gi...  A k  odetym  po
mode  manekenam oni uzhe privykli,  im eto prielos'!  Trebovalos' nechto
noven'koe,  naprimer,  striptiz v vitrine,  a ne v nochnom shou!  Kak  v
Amsterdame, naprimer!..
     I vot otnyud' ne maneken,  a zhivaya  milovidnaya  devushka,  sidya  na
neubrannoj  posteli,  zashchishchennaya  lish'  vognutym,  a  potomu nevidimym
steklom vitriny,  bez konca snimala i nadevala chulki ili drugie  chasti
intimnogo damskogo tualeta,  demonstriruya krasivye nozhki i figurku,  a
glavnoe, prodayushchiesya tovary.
     Naivno vystavlennye    v   drugom   magazine   damskie   trusiki,
raskryvayushchiesya odnim dvizheniem zastezhki-"molnii",  na kotoryh napisano
"Net,  tysyachu raz net!",  uzhe ne privlekali k sebe vnimaniya, poskol'ku
ih nikto ne snimal u vseh na vidu.
     Aelita prosila Nikolaya Alekseevicha nichego ej ne pokupat', i on ne
zahodil v magaziny,  a  medlenno  shel  po  neskonchaemoj,  pryamoj,  kak
artillerijskij stvol, ulice.
     On lyubil hodit'.  Vo vremya progulki  horosho  dumalos',  a  sejchas
vspominalas' nedavnyaya diskussiya.

     Gospoda v  komitete  OON stremilis' podgotovit' nuzhnoe im reshenie
General'noj Assamblei, izoshchryayas' v argumentah.
     - YA  ne  govoryu  uzhe  ob  ekonomicheskom  urone,  kotoryj  nanosit
Gorod-laboratoriya mezhdunarodnoj torgovle zernom,  - govoril elegantnyj
predstavitel' Zapadnogo mira s pryamym proborom prilizannyh volos. - No
ya obrashchayu vnimanie komiteta  na  yavnoe  narushenie  Ustava  Organizacii
Ob容dinennyh     Nacij,    chego    gospodin    General'nyj    direktor
Goroda-laboratorii ne mozhet otricat'.
     - |to kakoe zhe narushenie? - udivilsya Anisimov.
     - Ni  odno  iz  podrazdelenij  OON,  -  lyubezno  poyasnil   tuchnyj
gospodin,   podderzhav   svoego  sobrata,  -  ne  mozhet  sluzhit'  celyam
propagandy kakoj-libo  odnoj  ideologii  vopreki  drugim  politicheskim
vzglyadam. Vot osnova internacionalizma.
     - |to ne otvet, - nastaival Anisimov.
     - Izvol'te, my raz座asnim vam to, chto, polagayu, davno vami usvoeno
pri poluchenii ukazanij,  kak zahvatit' v svoi ruki Gorod-laboratoriyu i
postavit'  tam delo,  - s vitievatoj izoshchrennost'yu i gaden'koj ulybkoj
proiznes pervyj.
     - S  takim  zhe  uspehom  mozhno  schitat'  zahvachennym professorami
mestnyj universitet!  Delo v  Gorode-laboratorii  postavleno  soglasno
trebovaniyam nauki i provoditsya v zhizn' mezhdunarodnym Direktoratom...
     - Znaem,  znaem:  odin yaponec,  odin nemec  i  vo  glave  russkij
kommunist.
     - Prava  vseh  direktorov  odinakovy.  General'nyj  direktor   ne
obladaet polnomochiyami amerikanskogo prezidenta.
     - Odnako po ch'ej-to  podskazke  Gorod  sushchestvuet  bez  denezhnogo
obrashcheniya.  Kazhdyj poluchaet po potrebnostyam, a otdaet po sposobnostyam!
My,  k vashemu svedeniyu,  znakomy s osnovopolozhnikami marksizma  po  ih
trudam! CHej zhe prizrak brodit nyne uzhe ne po Evrope, a po vsemu svetu?
     - |to,  kazhetsya, citata iz stat'i zlonamerennogo zhurnalista Genri
Smita?  No  "ohota  za  prizrakami"  ne  luchshe "ohoty za ved'mami".  YA
privedu vam dva primera,  kogda eti pugayushchie vas principy bez  vsyakogo
straha  pered  "prizrakom"  ispol'zuyutsya  v  Zapadnom mire.  Naprimer,
nauchnye stancii v Antarktide.  Vse, kto zhivet tam, nahodyatsya kak by na
polnom  pansione  i  nikogda  ne  rasplachivayutsya nalichnymi den'gami za
zhil'e,  s容dennyj obed ili uzhin. Vmeste s tem oni dobrosovestno delayut
poruchennoe im po ih sposobnostyam delo.
     - Ih nichtozhno malo, etih karlikovyh poselenij, gospodin akademik.
     - Odnako bol'she, chem gorodov-laboratorij. On poka odin.
     - Vy obeshchali eshche primer.
     - Da,  obshcheizvestnyj.  Lyuboj korabl'! Morskih sudov, soglasites',
kuda bol'she,  chem polyarnyh ili vysokogornyh nauchnyh stancij  na  Zemle
ili  v kosmose.  Odnako v more chleny ekipazhej transportov ili tankerov
nahodyatsya na polnom dovol'stvii, obespecheny zhil'em i ne rasplachivayutsya
za eto kazhdyj den'.  Dolzhen skazat',  chto i u nas v Gorode-laboratorii
ego zhiteli,  podobno polyarnym uchenym ili moryakam, zarabatyvayut den'gi.
No tratit' ih tam ne na chto. Oni nakaplivayutsya na tekushchih schetah nashih
lyudej v bankah.  Soglasites',  chto takaya  forma  rascheta  ne  yavlyaetsya
kommunisticheskoj propagandoj. Gde zh tut obman ili oshibka OON?
     - Podvodya itog nashim  sporam,  ser,  my  ohotno  priznaem  v  vas
nedyuzhinnogo krasnogo propagandista.
     - Dolzhen li ya ponimat', chto vashi dovody ischerpany?
     - O net,  ser!  |to tol'ko nachalo. Prodolzhenie sleduet, kak pisal
velikij  francuzskij  pisatel'  Aleksandr  Dyuma-otec,   pechataya   svoi
avantyurnye romany fel'etonami.
     - Mogu li  ya  schitat',  chto  glava-fel'eton  segodnyashnego  nomera
zavershena?
     - Net,  ser!  Prervana  na  samom  interesnom  meste,   poskol'ku
ostalis'   ne   vyyasneny   takie  voprosy,  kak,  naprimer,  pochemu  v
Gorode-laboratorii net profsoyuzov, mogushchih organizovat' zabastovki?
     - Potomu  chto tam net nanimatelej i prodayushchih im svoj trud lyudej.
Vse  tam  rabotayut  sami  na  sebya,  ibo  Gorod-laboratoriya   kak   by
prinadlezhit tem, kto tam truditsya.
     - Antarkticheskij kolhoz?
     - Kollektivnoe  hozyajstvo,  v  tochnom perevode.  Odnako ne sovsem
tochno, poskol'ku vladel'cem goroda schitaetsya OON.
     - Itak,  ser,  prodolzhenie sleduet. Primite nashe voshishchenie vashim
umeniem vesti diskussii. Ochevidno, skazyvaetsya praktika uchenogo.
     - Praktika uchenogo pomogaet logicheski myslit', gospoda. Primite i
moi uvereniya v sovershennom k vam pochtenii.
     I oni rasklanyalis'.
     I tak v konce kazhdogo zasedaniya.

     Dyshalos' na ulice tyazhelo.  Opyat',  kak i v proshlyj raz,  popalos'
neskol'ko prohozhih v protivogazah. N'yujorkcy prisposablivayutsya.
     I Anisimov pochuvstvoval,  chto emu  ne  hvataet  vozduha,  chto  on
zadyhaetsya.
     Nuzhno dojti do Central'-parka.  Bol'she  v  etom  gorode  devat'sya
nekuda.  CHto  kasaetsya  napadeniya,  to  ono  ne  povtoritsya - ved' dva
snaryada v odnoj voronke ne vzryvayutsya!..  A ved' v predydushchij  raz  on
imenno tam pochuvstvoval oblegchenie, nadyshalsya... Kstati, nado podumat'
o razvedenii v podlednom Grote vodoroslej hlorelly. Ona vydelyaet mnogo
kisloroda.  V  Antarktike zhe vozduh obednen kislorodom.  V Grote mozhno
dovesti atmosferu do optimal'nogo sostava...
     I Anisimov,  vojdya  v zelenuyu chashchu Central'-parka,  vzdohnul vsej
grud'yu. Stoilo projti vsyu Pyatuyu avenyu, chtoby dobrat'sya syuda!
     Na alleyah bylo mnogo gulyayushchih, igrali deti.
     V takoj obstanovke bandity ne poprosyat sigarety.
     Dva cheloveka  v  temnyh  kostyumah  i  myagkih  fetrovyh shlyapah shli
navstrechu.  Odin iz nih naklonilsya i potrepal po kudryashkam  prelestnuyu
devchushku. Drugoj potrepal po plechu ego samogo.
     Potom oba oni okazalis' pered Anisimovym.
     Nikolaj Alekseevich pochuvstvoval nedobroe, sobralsya ves'.
     No nikto ne poprosil u nego ni sigaret, ni prikurit'.
     Prosto tot,  kto  laskal  devchushku,  vyhvatil iz-za borta pidzhaka
podveshennyj tam  pistolet  i  v  upor  vystrelil  v  Anisimova.  Zvuka
vystrela ne posledovalo. Besshumnoe oruzhie!
     Sedoj bogatyr',  kotoryj na golovu byl vyshe napadavshih, bezzvuchno
povalilsya na pesok allei.
     Kto-to iz prohozhih obernulsya,  drugie shli, ne obrashchaya vnimaniya na
svalivshegosya, dolzhno byt' p'yanogo, dzhentl'mena.
     Sputnik strelyavshego  ne  uspel  podhvatit'  Anisimova  i   teper'
staralsya podnyat' tyazheloe telo.
     - Derzhi,  derzhi ego,  Garri!  Vot tak vsegda s  nim!  Nap'etsya  i
brodit, poka ne svalitsya.
     Nikto iz prohozhih ne zainteresovalsya proishodyashchim.
     Deti prodolzhali igrat' "v gangsterov".
     Mal'chugan v matroske, vesnushchatyj, kak vozhd' krasnokozhih O'Genri,
celilsya  iz  igrushechnogo avtomata v dvuh dyadej,  tashchivshih podvypivshego
dedushku, i vopil:.
     - Tra-ta-ta-ta! Vy ubity, vy ubity! Tra-ta-ta-ta"

                            Glava sed'maya
                             "VILLA-GROB"

     Anisimov medlenno prihodil v sebya.  Pamyat' budto snova  otkazala.
Muchitel'no ne hotelos' otkryvat' glaza.
     I vdrug zazvuchal royal'.  Kto-to  proniknovenno  i  sovsem  blizko
igral  lyubimyj etyud Skryabina,  tot samyj,  na muzyku kotorogo napisany
stihi, kogda-to prochitannye Aelite:
                    Pamyat' serdca - zlaya pamyat'.
                    Mirazhami dushu manit...
     CHto eto? Sluhovye gallyucinacii?
     On sdelal usilie,  priotkryl glaza i uvidel...  okno s zatejlivoj
zheleznoj reshetkoj. A za nej zelen' na fone emalevo-sinego neba.
     "Dejstvitel'no gallyucinacii,  - podumal on.  - To  slyshu  lyubimuyu
muzyku,  to  vizhu  sebya...  v  "inoplanetnom zooparke",  o perspektive
popast' kuda naslyshalsya pered poletom  cherez  Bermudskij  treugol'nik.
Nonsens! Bermudy pozadi. Teper' tyanetsya diskussiya v odnom iz komitetov
OON. Da! Pyataya avenyu, zhivye razdevayushchiesya manekeny v vitrine magazina.
Potom Central'-park... CHto zhe dal'she?"
     Nekotoroe vremya akademik eshche izuchal uzor prut'ev  v  okne,  potom
okonchatel'no prishel v sebya i sel.
     Sluhovye gallyucinacii   prodolzhalis'.   Na   royale   s    bol'shoj
artistichnost'yu kto-to igral prelyudii SHopena.  Odnu za drugoj. Anisimov
prevoshodno znal ih vse.  V poslednij raz oni s Aelitoj slushali  ih  v
Bol'shom zale konservatorii. Net! V zale imeni CHajkovskogo.
     "No esli eto inoplanetnyj  zoopark,  to  zemlyan  demonstriruyut  v
privychnoj   dlya   nih   obstanovke   i   dazhe   s  zemnym  muzykal'nym
soprovozhdeniem.  |to delaet chest'  ostroumiyu  gumanoidov",  -  ne  bez
ironii podumal Nikolaj Alekseevich.
     On nahodilsya v bogato ubrannoj komnate,  biblioteke ili kabinete,
sudya po bol'shomu chislu knig v vysokih shkafah.
     Anisimov vstal i, podojdya k odnomu iz nih, prinyalsya rassmatrivat'
koreshki perepletov:  knigi iz razlichnyh oblastej znaniya na anglijskom,
nemeckom  i  francuzskom  yazykah.  Est'  i  ital'yanskie   po   istorii
iskusstva, i dazhe yaponskie.
     Nikolaj Alekseevich vzyal odnu iz nih i,  k svoemu udivleniyu, uznal
sobstvennyj fundamental'nyj trud po himii,  perevedennyj na anglijskij
yazyk.
     - Hello, ser! My ne pomeshaem?
     Akademik obernulsya i uvidel dvuh chelovek, voshedshih bez stuka.
     "Kto eto?  Gangstery, pregradivshie put' v Central' parke? - srazu
vspomnil on. - Net, nepohozhe!"
     Odin iz  voshedshih  kazalsya voploshcheniem respektabel'nosti.  Gladko
vybritoe,  blagorodnoe lico, chetkie volevye morshchiny u gub, razdvoennyj
podborodok,   serye  glaza,  sovershenno  sedye,  akkuratno  zachesannye
volosy. Mog by byt' prezidentom... krupnoj kompanii, direktorom banka,
diplomatom, uchenym...
     Drugoj - hudoshchavyj bryunet s boleznennym cvetom udlinennogo lica s
provalivshimisya  shchekami.  CHut'  navykate temnye,  bespokojnye,  goryashchie
lihoradochnym svetom  glaza.  Razorivshijsya  delec,  neudachlivyj  akter,
izobretatel'?
     - Esli ne oshibayus',  ser, vy interesuetes' nauchnymi knigami? Mogu
ya sdelat' vyvod, chto vy prichastny k nauke? - sprosil pervyj. - V takom
sluchae my kollegi. Pozvol'te predstavit' vam doktora |dvarda Stilla iz
H'yustona, specialista po yadernym boegolovkam.
     - A menya  vam  predstavil  professor  |ntoni  O'Skara,  nastol'ko
izvestnyj  v nauchnom mire,  chto net nuzhdy govorit',  chto eto tot samyj
fizik-teoretik,  kotorogo  cenil  sam  otec  vodorodnoj  bomby  mister
Tejlor, - poklonilsya hudoshchavyj Still.
     - Po-vidimomu,  ser,  vy tozhe tyagoteete v toj  ili  inoj  mere  k
yadernym delam? - pointeresovalsya O'Skara.
     - Net, dzhentl'meny, - otozvalsya Anisimov. - YA vzyal s polki knigu,
napisannuyu mnoj i perevedennuyu v Amerike.
     - Pozvol'te vzglyanut',  - poprosil professor O'Skara. - O! Mister
Anisimov!  Poistine neispovedima volya gospodnya, svedshaya nas v strannom
meste, imenuemom "villa-grob".
     - "Villa-grob"? - udivilsya Anisimov.
     - Da,  vidimo,  nadezhnoe ubezhishche,  kuda dostavili nas po ocheredi,
vozmozhno, odnim i tem zhe sposobom.
     - CHto  kasaetsya  moej  osoby,  -  vmeshalsya  Still,  -   to   menya
podstrelili kak nuzhnoe dlya zooparka zhivotnoe.
     "Opyat' zoopark! - nahmurilsya Anisimov. - Snova gumanoidy?"
     - Sovershenno   tak,   -   podtverdil   professor   O'Skara.  -  V
zapovednikah i zooparkah primenyayut eti gumannye snotvornye puli.  Poka
ya spal, menya perevezli syuda iz Kalifornii. Odnomu gospodu izvestno, na
kakoe rasstoyanie.
     - A menya iz H'yustona! YA ne dumayu, chtoby eto okazalos' poblizosti.
A vas, mister Anisimov?
     - Po-vidimomu, menya "zastrelili" snotvornoj pulej v N'yu-Jorke.
     - Togda vse yasno!  - voskliknul Still.  - Nasha "villa-grob" mozhet
nahodit'sya  v  lyubom  meste pod sinim nebom,  poskol'ku hot' ego mozhno
rassmotret' skvoz' reshetki.
     - Kto   eto   igraet  tak  prevoshodno  na  royale?  Eshche  odin  iz
pohishchennyh? - sprosil Anisimov.
     - O net,  ser!  |to nash strazh, tyuremshchik - gangster Dzho, - poyasnil
professor O'Skara.
     - Gangster-pianist? - udivilsya Anisimov.
     - O,  eto celaya istoriya,  ser!  Sadites', proshu vas, poskol'ku za
etimi  reshetkami  my  raspolagaem otnositel'noj svobodoj,  - priglasil
Still.
     - Mister Still razbiraetsya ne tol'ko v duhovnoj,  podobno mne, no
i v svetskoj muzyke.  |to sblizilo ih s  Dzho,  esli  slovo  "sblizilo"
zdes' umestno, - solidno nachal professor O'Skara.
     - YA uznal o nem vse i nichego o nashej sud'be,  - prodolzhil  Still,
toropyas'  i  proglatyvaya  v  skorogovorke  nekotorye slova.  - CHto nam
grozit?  Trebovanie vykupa?  Vyvedyvanie u nas sekretov  proizvodstva?
Perepravka  inostrannoj razvedkoj za rubezh ili prosto reket,  vzymanie
dani,  chtoby pohishcheniya ne povtoryalis'? Ob etom Dzho nichego ne skazal, a
mozhet byt', i ne znaet. Dzho - eto klichka Kristofa Vel'muta. YA slyshal o
nem,  poskol'ku  interesovalsya  muzykal'nymi  konkursami.  On  podaval
nadezhdy,  zhazhdal slavy,  uspeha,  deneg...  No narkotiki sygrali s nim
zluyu shutku: ne vdohnovili, a pogasili v nem artista. Ne proshel dazhe na
vtoroj   tur  konkursa.  I  opustilsya  na  dno.  P'yanstvo,  narkotiki,
somnitel'nye sobutyl'niki. Nakonec, gangsterskaya shajka i prozvishche Dzho,
zacherknuvshee vse, kem on byl. Teper' on sterezhet nas. Mozhete vzglyanut'
na nego. On igraet v holle. I ves'ma nedurno, esli ne slishkom p'yan.
     - On ispolnyaet moi lyubimye veshchi.
     - On budet rad uznat' eto, hotya pered nim na royale lezhit avtomat.
Puli v nem, preduprezhdayu, ne snotvornye.
     Anisimov v soprovozhdenii novyh znakomyh pereshel v holl  i  uvidel
za  royalem  cheloveka  let dvadcati vos'mi,  s ispitym licom i dlinnymi
svalyavshimisya volosami, svisavshimi do plech. On igral, poluzakryv glaza,
i chut' raskachival hiloe telo.
     Troe uchenyh uselis'  v  myagkie  udobnye  kresla  i,  slushaya  ego,
smotreli na sinee nebo skvoz' zareshechennye okna.
     Anisimov dumal o gor'koj sud'be etogo,  nesomnenno,  talantlivogo
cheloveka.
     - |j  ty,  Dzho,  skotina!  Hvatit  tvoego  proklyatogo  shuma.   Ne
uslyhat', kak uliznut eti proklyatye nauchniki. Ish', kak razomlel, budto
v ob座atiyah postaravshejsya prodazhnoj devki! - poslyshalsya grubyj, hriplyj
golos.
     V dveryah  s  avtomatom  v  rukah  stoyal  gorillopodobnyj  sutulyj
sub容kt, u kotorogo volosy rosli pryamo ot brovej.
     - |j vy,  ublyudki!  Idite zhrat' to,  chto vam  prigotovil  segodnya
dobryj Garri. Pal'chiki oblizhete. - I, povernuvshis', vyshel.
     Pianist ne  obratil  ni  malejshego  vnimaniya  na  etot  okrik   i
virtuozno zakanchival dvadcat' chetvertuyu prelyudiyu SHopena.
     Professor O'Skara podnyalsya so slovami:
     - |to  Garri,  vtoroj  i  glavnyj  nash  tyuremshchik.  U nego strast'
stryapat' nemyslimye kushan'ya.  Oni  poistine  uzhasny.  No  ne  daj  vam
gospod' ih ne pohvalit'.  Govoryat,  on pristrelil priyatelya,  kogda tot
pomorshchilsya,  zhuya perezharennuyu indyushku.  Druz'ya stali  uveryat',  chto  u
neschastnogo   prosto  bolel  zub.  Garri  otkryl  nozhom  rot  ubitogo,
ubedilsya,  chto polovina zubov u togo sgnila,  i  provorchal:  "S  takoj
poganoj  past'yu  nechego  bylo brat'sya za moyu prevoshodnuyu indyushku" - i
pihnul trup nogoj. |to nam v nazidanie krasochno rasskazal goluboglazyj
Dzho. Vy tol'ko posmotrite na ego glaza!
     Muzykant blistatel'no zakonchil prelyudiyu i,  vyzhdav, kogda Still i
prisoedinivshijsya  k  nemu  O'Skara pohlopali v ladoshi,  vstal,  vzyal s
royalya avtomat i ukazal stvolom na dver'.
     Voshli v  otdelannuyu  dubom stolovuyu,  gde na stenah viseli temnye
doski s vyrezannymi na nih izobrazheniyami ubitoj dichi.
     Stoly byli nakryty na pyateryh: dorogaya servirovka, nakrahmalennye
salfetki!
     - ZHrite,  -  skomandoval Garri,  kogda vse uselis' - amerikancy s
odnoj storony, Anisimov naprotiv, a gangstery s avtomatami polozhennymi
na belosnezhnuyu skatert' s bokov drug protiv druga.
     - U menya pyatero detej,  mister Anisimov.  I eshche dvoih ya  vzyal  na
vospitanie.  YA  upovayu  na volyu bozh'yu,  no predpochitayu hvalit' mestnuyu
kuhnyu, - prosheptal professor O'Skara.
     - Hotel by ya videt' togo parshivca,  kotoryj ne pohvalit? - mrachno
izrek Garri, vidimo, obladavshij tonkim sluhom.
     - Dolzhen vas predupredit', ser, - tverdo skazal Anisimov, - chto ya
soglasno svoemu ubezhdeniyu ne em myasa. Nikogda.
     - CHto? - vzrevel Garri, hvatayas' za avtomat.
     - YA gotov pohvalit' vashu stryapnyu, - razdel'no prodolzhal Anisimov,
- no lish' v tom sluchae, esli blyuda ne budut soderzhat' myasnogo.
     Garri-gorilla vskochil i vypustil avtomatnuyu ochered'  nad  golovoj
Anisimova. Za nim zhalobno zazvenel razbityj plafon.
     Nikolaj Alekseevich ne shevel'nulsya.
     - Naskol'ko ya ponimayu,  menya,  kak i etih dzhentl'menov, dostavili
syuda ne dlya togo,  chtoby uprazhnyat'sya v strel'be  po  zhivym  mishenyam  v
komnate, gde puli portyat bogatuyu otdelku.
     - D'yavol  vam  v  proklyatuyu  vashu  glotku!  |to  horosho,  chto  vy
napomnili  mne  pro  obshivku,  ne to ya razmozzhil by vam vashu proklyatuyu
golovu.
     S etimi slovami Garri s avtomatom napereves vyshel iz komnaty.
     - On poshel v magazin kupit' chego-nibud' ovoshchnogo, - primiritel'no
zametil Dzho.  - Vy dolzhny izvinit' ego,  mister. On ploho vospitan. Ne
znal otca,  kak ne znala ego i mat', panel'naya shlyuha. On rodilsya ne po
ee vole i vospityvalsya ne eyu. YA govoryu eto vam, ser, potomu chto videl,
kak vy slushali moyu muzyku.  Garri ne to chto ya. On s detstva sredi nih,
- i on ukazal glazami na avtomat. - Ego vospitala staruha Fob, poka ne
umerla s perepoya.  I on vsegda vypolnyal to,  chto  emu  poruchali.  Dazhe
samye strashnye zadaniya vrode vzryva banka,  za chto on,  i poluchil svoyu
klichku  Garri  v  pamyat'  pokojnogo  prezidenta,  ustroivshego  horoshuyu
vstryasku yaponskim makakam.  Esli vy budete vesti zdes' sebya horosho, to
nichego s vami ne sluchitsya. A vecherom, esli hotite, ya vam eshche sygrayu.
     - Mne ponravilas' vasha muzyka, Dzho. YA gotov zabyt', gde nahozhus'.
     - Gde  nahodites'?  -  peresprosil  Dzho  i   usmehnulsya.   -   Na
"ville-grob".

                            Glava vos'maya
                        UKRASTX ATOMNUYU BOMBU

     Genri Smit  lyubil  ezdit'  po  amerikanskim  dorogam.   Ideal'noe
betonnoe  pokrytie,  chut'  shershavoe,  chtoby  izbezhat'  skol'zheniya shin,
pozvolyalo delat' hod mashiny pokojnym,  raspolagayushchim k vospominaniyam i
razmyshleniyam.
     Po puti v  Vashington  Genri  Smit  reshil  zavernut'  v  Baltimor,
navestit'  tam  mat',  kotoruyu  obozhal,  trogatel'no  zabotyas'  o nej,
nikogda ne zabyvaya poslat' ej iz svoih dalekih  reporterskih  skitanij
suvenir s teploj synovnej zapiskoj.
     Predstavlyaya, kak ona vstretit ego,  Genri Smit dumal  o  sebe,  o
detstve i vse eshche ne ustroennoj poka lichnoj zhizni.
     Mat' nauchila ego eshche  mal'chishkoj  gordit'sya  otcom,  nacional'nym
geroem Ameriki, slozhivshim golovu vo V'etname za velikie idealy svobody
i demokratii.  Pozdnee Genri uznal, chto nacional'nyj geroj pogib okolo
vonyuchej v'etnamskoj derevushki, sozhzhennoj po ego prikazu vmeste so vsem
naseleniem,  nesomnenno partizanskim i vrazhdebnym.  Veroyatno, byli tam
aziaty  raznogo  pola  i vozrasta,  pust' dazhe stariki i deti,  no pri
total'noj vojne,  navyazannoj amerikancam aziatami,  schitat'sya s takimi
veshchami ne prihodilos'. Potomu Genri ne osuzhdal otca, a gotov byl vzyat'
s nego primer. On unasledoval ot nego silu voli, lovkost' i ne slishkom
bol'shuyu razborchivost' v vybore sredstv i dejstvij.  S rannego vozrasta
on  ponyal,  chto  v  mire  kazhdyj  chelovek  zabroshen  v  dzhungli,   gde
predostavlen   samomu   sebe.  I  svoboda,  polnaya  i  neogranichennaya,
darovannaya emu svyshe,  kasaetsya imenno svobody dejstvij, poetomu Genri
ne  sobiralsya  ostanovit'sya pered sozhzheniem kakoj-to tam derevushki ili
chego-nibud' pokrupnee, esli za etim stanet delo.
     Izbrav posle  okonchaniya  kolledzha,  gde pomnili zaslugi ego otca,
zhurnalistskoe poprishche, on podumyval o bol'shem.
     Ego bojkoe  pero  privleklo  k  nemu  vnimanie ne tol'ko gazetnyh
bossov,  no i  nekotoryh  specsluzhb,  ne  raz  pribegavshih  k  uslugam
zhurnalistov,  esli oni "obeshchayushchie parni". Okazavshijsya takim "obeshchayushchim
parnem" Genri Smit ohotno bralsya za samye riskovannye porucheniya.
     |to prinosilo   emu   dopolnitel'nyj   dohod,   kotoryj   kazalsya
nedostatochnym  dlya  ego   appetita.   Poetomu,   kogda   predstavilas'
vozmozhnost' okazyvat' uslugi, krome specsluzhb, i eshche koe-komu, kto, po
vsej vidimosti,  byl k nim blizok, Genri Smit proyavil dvojnoe userdie,
poluchaya teper' kuda bol'she,  chem prezhde, i podumyval uzhe o sobstvennoj
gazete,  kogda on budet posylat' parnej v goryachie mesta,  kotorye poka
poseshchal sam, bud' to Afrika, Iran ili Blizhnij Vostok.
     Vot pochemu on napravlyalsya sejchas v Vashington, gde v Kapitolii ego
zhdal  sam  Brokkenberger,  "Korol' lobbi",  ne raz davavshij emu vazhnye
porucheniya, tem samym opredelyaya ego budushchuyu sud'bu.
     S etimi  myslyami,  otnyud'  ne  sobirayas'  podelit'sya imi so svoej
lyubimoj mater'yu,  Genri Smit ostanovil  noven'kij  sverkayushchij  kar  na
tenistoj ulice baltimorskogo prigoroda.
     Pochtennaya dama  zhila  v  sobstvennom  kottedzhe.  Ne  znala,  kuda
posadit' syna,  begala po komnatam,  hlopotala. Potom ugoshchala domashnej
sned'yu i ponosila vseh sosedok, zhalovalas' na doktora i mnogochislennye
svoi bolezni.
     Genri zhalel mat' i uzhe nenavidel vazhnogo doktora,  kotoryj tol'ko
slal scheta, a ne pomogal.

     Daleko vperedi  zheltym pyatnyshkom mayachila poputnaya mashina.  Pryamaya
betonnaya doroga seroj lentoj letela navstrechu Genri Smitu, a pered ego
myslennym  vzorom vse eshche stoyala provozhavshaya mat'.  Kogda-to strojnaya,
vlastnaya  krasavica,  a  teper'  skryuchennaya  nevynosimym  spandelezom,
zhelchnaya i neschastnaya...  no, kak prezhde, zabotlivaya. Ona zastavila ego
nadet' remen' bezopasnosti, nezhno lyubimaya mama!..
     Genri Smit vklyuchil radio.  Pela, vernee "vizzhala", modnaya pevica,
vyrazitel'nica  novogo  muzykal'nogo  stilya,  kotorye   smenyalis'   na
koncertnyh   estradah   so   skorost'yu  mel'kavshih  sejchas  mimo  yarko
raskrashennyh avtozapravochnyh stancij.
     Uvy! Slishkom  pozdno  uvidel  Smit,  kak  s bokovoj dorogi vyehal
furgon i srazu zhe zastryal poperek shosse.  Genri rezko vyrulil  mashinu,
chtoby ob容hat' chertov furgon sleva,  ne vidya,  chto za nim tvoritsya.  A
tam navstrechu mchalas' mashina...
     Tysyach'yu nozhej,  gadko skripnuvshih po tarelke, vzvizgnuli tormoza.
Potom u Smita vytryahnulo vse vnutrennosti,  i  sleva  ot  nego  chto-to
zahrustelo.  |to  mashiny  udarilis'  bokami i proborozdili odna druguyu
ruchkami dverec.
     V glazah u Smita pomutilos',  natyanulsya,  vrezayas' v telo, remen'
bezopasnosti, vspomnilas' mama... I proval...
     - Ochnites',  ser,  -  tryas  ego  polismen  v shortah i shirokopoloj
shlyape. - Ochnites', chert vas voz'mi! Vy byli na levoj storone.
     - Vracha, - prostonal Smit.
     - YA ostanovlyu pervuyu zhe mashinu,  i vas dovezut do doktora.  No  v
policiyu vyzovut. YA sozhaleyu, no pridetsya platit', ser. Vinoven tot, kto
okazalsya za razdelyayushchej chertoj na polose vstrechnogo dvizheniya.
     Kakaya-to mashina ostanovilas',
     - Ne bespokojtes',  shef.  YA ego dostavlyu  kuda  nado,  -  zaveril
chej-to znakomyj golos.
     Genri Smita usadili ryadom s voditelem v roskoshnuyu otkrytuyu mashinu
"yaguar".
     I ona krasnoj molniej rvanulas' s mesta,  unosya Smita v  obratnuyu
ot Vashingtona storonu.
     "A kak zhe Kapitolij?" - mel'knulo u nego v myslyah.
     - Nu, kak, paren', ochuhalsya? - sprosil voditel'.
     Na siden'e  za  rulem  edva  umeshchalsya   dobrodushnyj   tolstyak   s
poldyuzhinoj  podborodkov.  I  on  zatryassya v bezzvuchnom smehe.  Smit ne
veril glazam.  |to zhe sam Brokkenberger, "Korol' lobbi", k kotoromu on
speshil v Kapitolij!
     Brokkenberger teper' uzhe gromko hohotal:
     - Nedurnaya vstryaska? A? I celehon'kogo usadili ko mne v "sluchajno
proezzhavshuyu mashinu"!  Ha-ha!  Nichego ne skazhesh'!  Moi "yaguary kamennyh
dzhunglej",  kak  vy  ih  obozvali  v  odnoj iz svoih parshivyh stateek,
vse-taki umeyut delat' svoe delo. O'kej?
     - Da, ser. No zachem zhe moyu noven'kuyu mashinu...
     - Zatknites'.  Vy zasluzhili  horoshego  tumaka.  Kakogo  cherta  vy
proigrali v ledyanom Grote vsyu igru?
     - Da, boss. No edva li v etom moya vina.
     - A ch'ya zhe eshche? Kogo my poslali tuda i zachem?
     - |to vse nobelevskie laureaty, boss! Uveryayu vas! Oni voobrazili,
chto mogut imet' sobstvennoe mnenie, hotya im vnushali, kak sebya vesti...
     - Eshche by! - hmyknul Brokkenberger. - U etogo osla v zolotyh ochkah
v  komnatenkah Kapitoliya byla mymra-sekretarsha,  kotoraya navernyaka emu
vse napomnila.
     - I  mne  ne ostavalos' nichego drugogo,  ser,  kak "zadejstvovat'
zapasnoj variant"...
     - Zatknite  svoyu  parshivuyu past'.  Luchshe pomolchat' ob etom dazhe v
moem  "yaguare",  gde  mozhno  ne  opasat'sya  podslushivayushchih  apparatov,
kotorymi nabit Kapitolij.
     - Tak vot pochemu my vstretilis' na shosse!
     - Idiot! Esli by vy byli tak zhe dogadlivy i tam!..
     - No razve komissiya doletela do N'yu-Jorka?
     - Do  nego  doletel etot Anisimov,  a ne okazalsya s vashej pomoshch'yu
sredi vseh na "Konkorde". Togda bylo by o'kej!
     - Mne ne prishlo eto v golovu, boss.
     - Dazhe ostrye nozhi tupeyut, esli ih ne tochit'.
     - YA gotov, ser, byt' nozhom, mechom, kinzhalom.
     - Znayu. Potomu i "podobral" vas na doroge. CHtoby natochit'.
     - O'kej, ser!
     - K delu.  Vy chitali stat'yu professora Tejlora,  otca  vodorodnoj
bomby, kotoryj utverzhdal, chto ee mozhno ukrast'?
     - Da, ser. No tam govorilos', kak sohranit' materialy, iz kotoryh
mozhno sozdat' atomnuyu bombu.
     - "Preduprezhdat'" ob  etom  vse  ravno  chto  ukazyvat'  na  takuyu
vozmozhnost'.
     - No,  ser,  administraciya posle etoj stat'i,  veroyatno,  prinyala
nuzhnye mery. Sam prezident... nerasprostranenie...
     - U nas bylo vremya,  poka stat'ya gotovilas' k  pechati.  Ee  mozhno
bylo prochitat' i do vyhoda v svet.
     - Dolzhen li ya ponimat', chto...
     - Vy nichego ne dolzhny ponimat'. Tol'ko dejstvovat', kak ukazhut.
     - Da, boss.
     - Zapoluchit'  materialy  dlya  atomnoj  bomby,  o  kotoroj  boltal
"papasha vseobshchego unichtozheniya",  okazalos' vozmozhnym.  No etogo  malo.
Nuzhny  eshche  mozgi,  kotorye sposobny sdelat' iz materialov dejstvuyushchuyu
shtuku.  Oni uzhe gostyat u nas.  Vam predstoit zavernut' im ih  parshivye
shchupal'ca  tak,  chtoby  mozgi srabotali kak nado.  Slovom,  esli vam ne
udalos' vzorvat' gorod pod ledyanym kupolom...
     - Nado vzorvat' sam ledyanoj kupol! - dogadalsya Genri Smit.
     - Vot vam i poruchaetsya obrabotat' zapoluchennyh nami specialistov.
Kstati, i vashego Anisimova tozhe.
     - Kak? I on tam? Zachem?
     - Postarajtes' svyazat' ih vseh troih odnoj verevochkoj.  I atomnuyu
bombu s belkovoj tozhe.
     - O'kej, boss! Mozhete polozhit'sya na menya. YA vse ustroyu.
     - U  vas  ne  budet  drugoj  vozmozhnosti,   paren',   -   zloveshche
naputstvoval Brokkenberger. - Govoryat, sapery i gangstery ne oshibayutsya
dvazhdy.
     - No gde mne dejstvovat' i kogda, ser?
     - A my uzhe priehali,  syn moj.  Vot ona,  "villa-grob".  Tiha kak
mogila.  I chtoby vyjti iz nee,  nado...  voskresnut'. - I Brokkeberger
snova zatryassya v bezzvuchnom smehe.  - Prishlos' odolzhit' ee dlya  takogo
blagogo  dela.  Sejchas  ya dam prikaz po radio svoim parshivcam vpustit'
vas. Vylezajte. O'kej!
     Genri Smit vybralsya na shosse.
     Krasnyj "yaguar" molniej metnulsya s mesta.
     Smit stoyal  pered  kalitkoj  tenistogo parka,  v glubine kotorogo
vidnelas' bogataya villa.  On  rassmatrival  zatejlivuyu  vyaz'  zheleznoj
reshetki i razmyshlyal nad poslednimi slovami bossa.  Povorota s puti, na
kotoryj sud'ba tolknula ego, uzhe ne bylo.
     - |j vy tam,  poshevelivajtes',  d'yavol vam v glotku! - uslyshal on
hriplyj golos v reproduktore,  vdelannom v stolb  kalitki.  -  Otkryta
vasha proklyataya dver'. Tolkajte.

                            Glava devyataya
                         "MOZGI NA SHCHUPALXCAH"

     Holl villy byl prostornym dvuhsvetnym zalom s prozrachnym  svodom.
Vnutrennie  galerei vtorogo i tret'ego etazhej iznutri ohvatyvali holl.
SHirokaya mramornaya lestnica razdelyalas' na vtorom etazhe  nadvoe.  Vnizu
po obe ee storony stoyali belomramornye statui Afrodity i Diany.
     Pol byl  ustlan  dorogimi  kovrami.  Bescennye  vazy,   yaponskie,
kitajskie,  indijskie,  stoyali  vperemezhku  s  raznostil'noj mebel'yu i
govorili  skoree  o  rastochitel'nosti,  chem  o  vkuse.  I  vse  eto  v
chrezmernom  kolichestve.  Gigantskij  holl pri vsej ego pretencioznosti
chem-to napominal tipichnyj dlya Ameriki universal'nyj  magazin,  i  vse,
chto nahodilos' v nem, kazalos' vystavlennym na prodazhu.
     Belyj koncertnyj  royal'  "Stejnvej"  stoyal  osobnyakom,  vydelyayas'
neozhidannym pyatnom.
     Doktor Still uzhe  prigotovil  ego  dlya  artista,  podnyal  kryshku,
napominayushchuyu krylo ogromnoj belosnezhnoj pticy.
     Anisimov uselsya v myagkoe  kreslo,  nezhno  obnyavshee  ego  so  vseh
storon.
     Nesmotrya ni na chto,  on gotov byl slushat' muzyku  i  ne  pozvolyal
sebe upast' duhom.
     Oba zhe ego tovarishcha po  zaklyucheniyu  posle  "obeda  s  vystrelami"
prebyvali v podavlennom sostoyanii.
     - Odnako vy,  ser,  s harakterom,  - ne to s voshishcheniem, ne to s
ukorom  zametil Anisimovu professor O'Skara,  kogda oni vstavali iz-za
stola, otvedav naskoro prigotovlennyh ovoshchnyh blyud.
     Solnce. uzhe   ne   zaglyadyvalo  cherez  uzkie  i  vysokie,  kak  v
srednevekovom zamke,  okna.  V  vostochnyh  nebo  priobrelo  fioletovyj
ottenok, a v protivopolozhnyh - otrazhalo zakatnuyu zaryu.
     - CHto-to zapazdyvaet nash  artist,  -  skazal  professor  O'Skara,
vstavaya. - Pojdu soobshchu emu o segodnyashnem anshlage.
     I, solidno  shagaya,  blagoobraznyj,  no  ponuryj,  on  udalilsya  v
bokovuyu dver'.
     ZHdali ego  dolgo.  Doktor  Still  neshchadno   kuril   sigaretu   za
sigaretoj,   obdavaya  Anisimova  tabachnym  dymom.  Nikolaj  Alekseevich
staralsya ne morshchit'sya. Oba molchali.
     Nakonec poyavilsya O'Skara, medlitel'nyj, dazhe chut' torzhestvennyj.
     - Uvy,  dzhentl'meny,  - skazal on, opuskayas' v kreslo. - Koncert,
ochevidno, ne sostoitsya.
     - Otchego zhe? - ogorchilsya Anisimov.
     - Nash virtuoz "perebral",  kak skazal by sam ob etom, esli by mog
govorit'.  On nahoditsya v ves'ma plachevnom sostoyanii.  I dazhe  poteryal
svoj avtomat.
     - CHto? - vskrichal Still. - Gde avtomat?
     - YA nashel ego na poroge spal'ni Dzho, podnyal i...
     - Gde  zhe  on?  Gde?  -  vskochil  Still,  glaza  ego  lihoradochno
blesteli.
     - YA polozhil oruzhie pod podushku Dzho.  Horosho, Garri ne zametil. On
pristrelil by bednyagu.
     - Gangster  -  bednyaga!  A  my?  Ne  ponimayu  vas,  professor,  -
vozmutilsya Still,  s razmahu snova opuskayas' v kreslo. - Vy otkazalis'
ot oruzhiya, kotoroe moglo vernut' nam svobodu! Vy umalishennyj!
     - Ne  goryachites',  doktor Still.  YA ne mog vzyat' oruzhie,  ibo eto
povleklo by krovoprolitie, chto protivno bozh'ej vole.
     - A derzhat' nas - eto s vedoma gospoda boga?
     - Doktor Still,  ya uvazhayu vashi ubezhdeniya i rasschityvayu na to zhe s
vashej storony.
     - Dazhe esli eto lishaet menya svobody,  kotoruyu ya mog by obresti  s
oruzhiem v rukah?
     Anisimov vnimatel'no prismatrivalsya k svoim  kollegam  i  nakonec
reshil vmeshat'sya v spor:
     - Dzhentl'meny, ya sozhaleyu, chto koncert ne sostoitsya.
     - Da,  ser,  koncertant  mertvecki  p'yan,  - podtverdil professor
O'Skarra.
     - No ne zamenit' li nam muzyku besedoj?
     - YA gotov.  No tol'ko posle togo, kak vyyasnyu, gde teper' avtomat!
- zhivo otozvalsya Still.
     On pochti begom vyskochil v dver', kuda pered tem uhodil O'Skara. I
uzhe cherez minutu vernulsya:
     - Tam gorilla-Garri.  On privodit v chuvstvo svoego  naparnika.  I
strashno rugalsya, uvidev menya. Mog by pristrelit'. CHestnoe slovo!
     "CHestnoe slovo!"  -  Anisimov  grustno   ulybnulsya.   Pered   ego
myslennym  vzorom  predstala  Aelita,  takaya  dalekaya  i v to zhe vremya
blizkaya. Kak ubivaetsya, bednyazhka, ne znaya, gde on i chto s nim!
     No na lice Nikolaya Alekseevicha nichego bol'she ne otrazilos',  i on
obratilsya k professoru O'Skara:
     - Ne  skroyu,  professor,  vash  postupok  s avtomatom i Dzho tronul
menya, dazhe udivil, no vyzval i uvazhenie.
     O'Skara poklonilsya. Oni sideli ryadom v kreslah, a Still naprotiv.
     - No v to zhe vremya u  menya  voznikla  mysl'.  Kak  zhe  vy,  stol'
gumannyj po svoej nature chelovek, tem ne menee otdaete svoi znaniya dlya
sozdaniya strashnyh sredstv massovogo unichtozheniya?
     - Boyus',  chto vam,  ateistu i kommunistu, ne ponyat' menya, dorogoj
akademik.  Vy verite v svoi doktriny, ya v boga. Ni odin volos s golovy
cheloveka  ne  upadet  bez  voli  gospodnej.  I esli ya sdelal koe-chto v
oblasti fiziki i  pomog  tem  professoru  Tejloru  sozdat'  vodorodnuyu
bombu,  to  etot  zhe  moj  vklad  ispol'zuetsya  nyne i dlya upravlyaemoj
termoyadernoj   reakcii,    sulyashchej    chelovechestvu    izbavlenie    ot
energeticheskogo goloda.
     - A yadernaya vojna? - napomnil Anisimov.
     - Tol'ko  gospod' volen razvyazat' ili ne razvyazat' ee.  I sovest'
moya chista.  CHto by strashnoe ya ni sdelal v fizike, ispol'zovat' eto bez
bozh'ej  voli  ne  dano!  Ne  dano!  I  nedarom uzhe kotoroe desyatiletie
prohodit na zemnom share bez mirovyh vojn!  Sledovatel'no,  moya  rabota
okazalas' blagostnoj i prinyata bogom kak sderzhivayushchaya sila.
     - Vot tak zhe i s avtomatom,  - razdrazhenno perebil Still. - Vse v
bozh'ej vole.  Hochet - vypustit nas na svobodu,  hochet - net! A pochemu,
sprashivaetsya, on dopustil nashe pohishchenie, uvazhaemyj professor O'Skara,
pekushchijsya  o gangstere Dzho?  Vy dumaete,  dostatochno hodit' v cerkov',
molit'sya katolicheskomu bogu i tvorit' dobrye dela vrode  segodnyashnego,
i "vse o'kej"? Tak ved' net zhe! Slyshite, net!
     - Vy govorite kak  ateist,  doktor  Still.  Mne  ne  hotelos'  by
prodolzhat' razgovor v etih tonah.
     - Izvol'te,  peremenyu plastinku.  Predvizhu,  chto mister  Anisimov
mozhet  zadat' vopros i mne:  "A vy gumannyj chelovek?  Tak pochemu zhe vy
stali specialistom po yadernym boegolovkam,  sulyashchim smert',  smert'  i
smert'?"
     - Priznat'sya, vy predvoshitili moj vopros, - podtverdil Anisimov.
     - K vashemu svedeniyu,  ya gumanen!  No eto ne meshaet mne nenavidet'
chelovechestvo!  Vsya  istoriya  ego  -   eto   istoriya   vojn,   ubijstv,
prestuplenij.  Moi  dalekie  predki dve desyatka let nazad ostalis' bez
rodiny i nikak ne mogut v polnoj mere obresti  ee  opyat'.  Da,  da!  YA
rodom  iz  Veny,  otkuda  menya  uvezli moi pochtennye roditeli,  ves'ma
sostoyatel'nye  lyudi,  -  mozhet  byt',  slyshali   o   yuvelirnoj   firme
"SHtil'mejster"?..  |ti  moi  roditeli  uspeli perevesti svoj kapital i
uehat' s synishkoj v Ameriku pered  samym  anshlyusom,  zahvatom  Avstrii
Gitlerom.  Zlodeyaniya Gitlera obshcheizvestny.  No razve ego bezumnye idei
zabyty?  Razve mir vocarilsya na Zemle, kak skazal tol'ko chto pochtennyj
professor O'Skara?  Razve ne vspyhivaet na materikah to zdes',  to tam
plamya vojny?  Lyudi v voennyh mundirah v luchshem sluchae ubivayut lyudej  v
drugoj   forme.  Terroristy,  ne  schitayas'  s  mundirami,  zahvatyvayut
samolety,  ubivayut i politicheskih deyatelej,  i zhenshchin,  i detej,  kogo
ugodno! Mir kipit, kak peregretyj kotel, i ya ne znayu, v bozh'ej li sile
predotvratit' vzryv?  Razgovory o  razoruzhenii,  o  sderzhivanii  gonki
vooruzhenij smeshny.  Da,  da,  ser! S moej tochki zreniya, smeshny! Hotya v
principe ya ne protiv etogo!  No,  sudite sami,  esli uzhe davno yadernyh
materialov  v  mire  hvatalo,  chtoby  unichtozhit'  vse  zhivoe  na Zemle
semnadcat' raz, - a teper', navernoe, uzhe raz tridcat'! - to ne vse li
ravno,  skol'ko  raz?  Vsego  odnogo  raza  dostatochno.  Tak  chego  zhe
sderzhivat' proizvodstvo boegolovok?  Odnoj bol'she,  odnoj men'she!.. Ih
proizvodyat potomu, chto vygodno proizvodit'. Vot pochemu, zanimayas' imi,
ya otnyud' ne delayu vreda chelovechestvu,  kotoroe, kstati skazat', vpolne
ego zasluzhilo.  Dlya menya eto tol'ko biznes, prinosyashchij mne dohod. I ne
zhelayu ya slyshat' o prestupnom chelovechestve,  iz kotorogo ya vydelyayu odnu
tol'ko elitu - uchenyh. Lish' pered nimi, a ne pered politikami, gotov ya
otchitat'sya v svoih dejstviyah i v svoih vzglyadah.
     - Vy eto i sdelali sejchas, ser, - zametil Anisimov.
     V holl voshel novyj chelovek,  kotorogo amerikanskie uchenye  prezhde
ne videli. Anisimov zhe edva vladel soboj.
     |to byl zhurnalist Genri Smit.
     - Hello, dzhentl'meny!

                            Glava desyataya
                           VYKRUCHIVANIE RUK

     Genri Smit tolknul kalitku  i  okazalsya  na  vylozhennoj  cvetnymi
rakushkami  dorozhke.  Special'no  obrabotannye,  oni  ne poteryali svoej
podvodnoj  yarkosti.  Kazalos',  chto  idesh'  po  morskomu   melkovod'yu.
Blagouhali orhidei.
     Struya fontana vperedi kaprizno menyala napravlenie,  i raduga to i
delo vspyhivala v ee bryzgah.
     V listve  kustarnika,  obramlyavshego  alleyu,  ostryj  glaz   Smita
razglyadel nacelennye na nego stvoly pulemetov, ochevidno, upravlyaemyh s
villy. Smit dazhe kryaknul. Razve sam on ne sdelal by tak zhe, poruchi emu
boss oborudovat' "ubezhishche"?
     Na otkrytoj verande s avtomatom v  rukah  stoyal  obez'yanopodobnyj
detina, sverlya Genri Smita malen'kimi glazkami.
     - Gangster? - sprosil on hriplym golosom.
     - Budem znakomy, paren'. Predstavlyat'sya ne imeyu privychki. Gde tut
u vas v berloge telefon? V holle?
     - V holle proklyatyj royal' i eti bezdel'niki. Im dozvoleno slushat'
muzyku, a ne boltat' po telefonu.
     - Kto zhe igraet im na royale?
     - Dzho!  Kogda on ne p'yan,  to proizvodit  bol'she  shumu,  chem  dve
shajki, zateyavshie perestrelku pri delezhe dobychi.
     - Provodite menya k telefonu. Nado svyazat'sya s Agentstvom i uznat'
ob etih bezdel'nikah vse, chtoby zastavit' ih porabotat'.
     - V sadu? - pointeresovalsya Garri. - Lopaty sunut'?
     - Net, ne rukami, a mozgami.
     - Ruki mozhno vykruchivat', a mozgi luchshe vyshibat'.
     - O'kej, paren'! My sgovorimsya.
     Garri provel Smita v podval'nyj etazh villy, gde za obitoj zhelezom
dver'yu okazalos' bol'shoe pomeshchenie s pul'tom vo vsyu stenu. Tam imelis'
vse sovremennye  sredstva  svyazi:  i  telefon,  i  radioapparatura,  i
neskol'ko  teleekranov,  na kotoryh vidny byli komnaty villy,  a takzhe
chast' sada i ograda vokrug nego.
     - Moe hozyajstvo, - uhmyl'nulsya Garri.
     - O'kej! - voshishchenno prishchelknul yazykom Smit i uselsya za telefon.
Na blizhnem ekrane on uvidel roskoshnyj holl s beseduyushchimi plennikami, i
usilil zvuk, chtoby slyshat' ih razgovor.
     Po telefonu  on zakazal dos'e professora |ntoni O'Skara i doktora
|dvarda Stilla (|duarda  SHtil'mejstera,  rodivshegosya  v  Vene).  Dos'e
Anisimova emu ne trebovalos'.
     Skoro zashchelkal  teletajp.  Iz  nego  popolzla  lenta  s   rovnymi
mashinopisnymi  strochkami,  zaklyuchavshimi  v  sebe vse podrobnosti zhizni
dvuh vidnyh amerikanskih uchenyh.
     Probezhav glazami   soobshchenie,  Genri  Smit  reshil,  chto  s  etimi
"mozgami na shchupal'cah" nado dejstvovat' tonko. Lish' by ne pomeshal etot
russkij fanatik.
     Smit privel v poryadok svoj seryj v  kletochku  kostyum,  pomorshchilsya
pri vide pyatna na rukave, pamyatki ot nedavnej avarii, odernul pidzhak i
otpravilsya v holl.
     - Hello,   dzhentl'meny!   -   veselo  nachal  on,  oshelomiv  svoim
poyavleniem besedovavshih uchenyh. - YA prishel, chtoby vyruchit' vas.
     - A kak na eto posmotryat Dzho i Garri? - usmehnulsya Still.
     - Odin iz nih podoben trupu,  a drugoj zanyat ego  reanimaciej.  YA
predpochtu, chtoby u nas s vami do etogo delo ne doshlo.
     - Kakoe delo  vy  imeete  v  vidu,  ser?  -  solidno  osvedomilsya
professor O'Skara.
     - Delo po special'nosti kazhdogo.  Mne nepriyatno videt' vas dazhe v
etoj roskoshi, no vdali ot rodnyh i blizkih.
     - Hotite i ih perepravit' syuda? - prerval Still.
     - O net,  dzhentl'meny. Ne otnosites' ko mne predvzyato, proshu vas.
YA vsego lish'  posrednik,  dvizhimyj  prezhde  vsego  chelovekolyubiem.  Vy
znaete   otlichno,   chto   ni  odin  protivozakonnyj  akt,  sovershaemyj
reshitel'nymi lyud'mi,  ne obhoditsya bez  vsemi  uvazhaemogo  posrednika:
yurista,  advokata,  biznesmena ili politika. Vazhno, chtoby emu doveryali
obe storony.  V moem lice vy vidite  zhurnalista,  kotoryj  preispolnen
zhelaniya skoree dobit'sya dlya vas svobody.
     - CHto im nuzhno: vykup, sekrety, molchanie? - perebil Still.
     - Molchanie polezno vsem.  Vykupa ne trebuetsya.  "Terroristicheskaya
organizaciya borcov za  gryadushchee"  sama  zaplatit  kazhdomu  iz  vas  za
podpis' pod manifestom.
     - Manifestom? - udivilsya professor O'Skara.
     - Pod   manifestom   protiv  vseh  vidov  bomb,  grozyashchih  lishit'
chelovechestvo budushchego.
     - Kakih zhe imenno? - poprosil utochneniya O'Skara.
     - YAdernyh i belkovyh, - nevozmutimo otvetil Smit.
     - A eto chto eshche za chertovshchina: "belkovaya bomba"? - sprosil doktor
Still.
     - Vas  sobrali  zdes'  vmeste,  treh vidnejshih uchenyh,  ch'e slovo
otzovetsya na vseh kontinentah.  Ne somnevayus' v vashej obshchej gotovnosti
protestovat'  protiv  yadernoj  gibeli mira.  No nyne etogo malo.  Nado
zabotit'sya o gryadushchih pokoleniyah, kotorym grozit "belkovaya bomba"...
     - CHem grozit? CHem? - perebili amerikanca.
     - Sprosite svoego kollegu  akademika  Anisimova,  otca  "belkovoj
bomby",  ch'i usiliya grozyat navodnit' mir iskusstvennoj pishchej,  kotoraya
porodit v tret'em  i  posleduyushchih  pokoleniyah  urodov,  obrechennyh  na
vyrozhdenie.  I  esli  akademik  Anisimov,  otbrosiv  lichnye  interesy,
vystupit s vami sovmestno,  to ya s gordost'yu pozhmu vashi  ruki,  vruchiv
vam obeshchannye cheki.
     - CHto za neveroyatnoe predlozhenie! - voskliknul O'Skara.
     Vmeshalsya Anisimov:
     - Prezhde vsego  ya  dolzhen  predstavit'  vam  etogo  negodyaya,  tak
nazyvaemogo  zhurnalista  Genri  Smita,  kotoromu prikazano lyuboj cenoj
dobit'sya zakrytiya Goroda-laboratorii v Antarktide, zanyatogo problemami
likvidacii  goloda  v mire.  On ne postesnyalsya izvratit' vyvody Osoboj
komissii   OON,   poslannoj   tuda   i   pogibshej    pri    zagadochnyh
obstoyatel'stvah.  Predstavit'  sebe  svyaz'  mezhdu  yadernoj  ugrozoj  i
iskusstvennoj pishchej prosto nonsens!
     - No vy, akademik, protiv yadernyh bomb? - perebil Smit.
     - Konechno.
     - Tak  pochemu vy ne hotite postupit'sya svoim biznesom,  hotya vashi
uvazhaemye kollegi  svoim  biznesom  gotovy  postupit'sya?  Ne  tak  li,
dzhentl'meny?
     - Podpisi pod manifestom protiv yadernyh bomb vam obespecheny.
     - |togo malo. Nuzhno slomit' upryamstvo vashego tret'ego kollegi.
     - Zdes' net upryamstva!  Est' tol'ko zabota o golodayushchih na zemnom
share lyudyah! - vstavil akademik.
     - Vy stavite,  akademik,  svoih kolleg pered tyazhelym vyborom. Ili
sovmestnyj  s  vami  manifest  protiv  vseh  vidov  bomb,  o kotoryh ya
govoril, ili...
     - CHto "ili"? - zabespokoilsya Still.
     - Ili  pomoshch'  nashim  borcam  v  sozdanii  iz  imeyushchihsya  u   nih
materialov eshche odnoj boegolovki s vodorodnoj bombochkoj.
     - Kto i gde budet ee vzryvat'? - potreboval otveta O'Skara.
     - |to ne imeet nikakogo znacheniya.  Vzryv budet predupreditel'nyj,
chisto simvolicheskij.  On proizojdet v pustyne,  gde na tysyachi mil' net
nikakogo zhil'ya.
     - Zachem zhe togda eto nuzhno? - izumilsya professor.
     - YA otvechu na etot vopros, - vmeshalsya akademik. - CHtoby povredit'
ledyanoj kupol nad Gorodom-laboratoriej i prekratit' tam  razrabotku  i
izgotovlenie iskusstvennoj pishchi.
     - Belkovyh bomb,  utochnyayu ya,  - dobavil Smit,  vypuskaya klub dyma
svoej sigary.
     - Mozhete vy ne dymit' tak svoej  vonyuchej  sigaroj?  -  vozmutilsya
Anisimov.
     - Proshu prostit',  zdes' ne  ledyanoj  Grot  s  ego  ogranicheniyami
lichnyh svobod.  Kuryu gde hochu.  CHto zhe kasaetsya vybora,  na kotoryj vy
tolkaete  svoih  kolleg,  to  prinyatie  imi  resheniya  budet  oblegcheno
soobshcheniem,  kotoroe ya kak posrednik dolzhen sdelat': v rukah teh, kogo
ya predstavlyayu,  nahodyatsya sem'i professora O'Skara i  doktora  Stilla.
ZHena  professora,  pyat'  ego  detej i dva vospitannika.  Vse oni mogut
ispytat' mucheniya,  o kotoryh mozhno prochitat' lish' v oblichayushchih  fashizm
dokumentah.   Prestarelye   roditeli  doktora  Stilla,  venskie  evrei
SHtil'mejstery,  mogut   byt'   peredany   v   ruki   kukluksklanovcev,
otlichayushchihsya,  izobretatel'nym  antisemitizmom.  No vse eto lish' v tom
sluchae,  esli pochtennye uchenye sdelayut nevernyj vybor,  zabyv,  chto ni
odin volos ne upadet u cheloveka,  ne bud' na to gospodnej voli,  i to,
chto ot vzryva odnogo lish' yadernogo ustrojstva ne prekratitsya zhizn'  na
Zemle, prosto budet sdelano na odnu, boegolovku bol'she.
     Amerikanskie uchenye molchali.  Naglyj  shantazhist  spekuliroval  ih
sobstvennymi, ochevidno, podslushannymi, myslyami.
     - CHto zhe kasaetsya otca belkovoj bomby,  to napomnyu emu, chto u nas
v   SHtatah   umeyut   zastavlyat'  molchat'  vseh,  kto  mog  by  podnyat'
nezhelatel'nyj golos  dazhe  kak  svidetel'.  Vspomnite  ubijstvo  veka,
gibel' Dzhona Kennedi.  Ne menee vos'midesyati vozmozhnyh svidetelej odin
za drugim byli ustraneny.  Ubrat' vas,  Anisimov,  nichego ne stoit. No
borcam  za  gryadushchee  nuzhno  slomit'  vashe upryamstvo i zastavit' vas s
soratnikami  otkazat'sya  ot  izdevatel'stva  nad  prirodoj,  sozdannoj
bogom. Nikomu ne dano prenebregat' ee darami vo imya gnusnyh dostizhenij
himikov, uroduyushchih nasledstvennyj kod lyudej. YA mogu lish' garantirovat'
vam,  esli  vy  vzamen  poobeshchaete  podumat',  chto  pozabochus' o vashej
supruge s malyutkoj i vyzovu ee v N'yu-Jork dlya "svidaniya  s  vami".  No
esli razum ne vostorzhestvuet v vas i manifest ne budet podpisan, to...
vam zhe i vypadet chest' prisutstvovat' pri sbrasyvanii yadernoj bomby na
hrupkij  Kupol  Nadezhdy.  Bolee togo,  pridetsya dazhe pomogat' shturmanu
pravil'no vybrat' mesto  dlya  bombometaniya,  kotoroe  obespechat  svoej
pomoshch'yu borcam za gryadushchee vashi bolee razumnye kollegi.
     - |to hudshij vid  shantazha,  kotoryj  mozhno  sebe  predstavit'!  -
voskliknul professor O'Skara.
     - Ne budem sporit',  dzhentl'meny.  Mogu lish' zaverit' vas,  chto s
vashej pomoshch'yu ili bez nee, no Kupol Nadezhdy budet vzorvan.

                          Konec vtoroj chasti



                             CHast' tret'ya



                                      Istinnoe muzhestvo obnaruzhivaetsya
                                                     vo vremya bedstviya.
                                                               Vol'ter

                             Glava pervaya
                             CHISTYE RUKI

     Devid Brokkenberger,  prozvannyj  "Korolem  lobbi"  za  iskusstvo
vliyat'  na  zakonodatelej,  lyubil  myt'  ruki.  |to bylo ego strast'yu,
privychkoj, potrebnost'yu. Po neskol'ku raz v den'.
     Ot horoshen'kih   sekretarsh   trebovalos'  umenie  ugozhdat'  bossu
vyborom tualetnogo myla,  laskayushchego krema,  osvezhayushchego  odekolona  i
sposobnost'yu  tak  promyvat'  kazhduyu skladochku na tolstyh,  pohozhih na
sardel'ki pal'cah patrona,  chtoby ne udalos' obnaruzhit'  na  rozovatoj
kozhe  kakih-libo  pyaten  (slovno  eto otnosilos' k ego reputacii!).  K
prazdnikam bezboleznennyj manikyur (mister  Brokkenberger  boyalsya  dazhe
vida  krovi,  emu stanovilos' durno!).  Obrezannye,  kak by zatochennye
zhestkie nogti pokryvalis' yarkim lakom.  I nakonec,  nadlezhalo otvetit'
koketlivym  smeshkom na shlepok nizhe spiny,  kotorym zakanchivalas' lyubaya
procedura.  Otmetiv  takim  obrazom  chistotu  svoej   ladoni,   mister
Brokkenberger  povorachivalsya  na  vrashchayushchemsya  kresle  k ogromnomu kak
p'edestal pis'mennomu stolu bez edinoj bumazhki.  Zachem oni emu pri ego
fenomenal'noj pamyati i konfidencial'nyh delah!
     Ego steril'no chistym rukam mog by pozavidovat' lyuboj  hirurg,  no
operacii  Brokkenbergera  byli sovsem inogo roda.  "Operacionnymi" emu
sluzhili  koridory  Kapitoliya,  tesnye  komnatenki   ego   "yuridicheskoj
kontory"  i  ogromnyj  vysokij  zal,  chem-to napominavshij vnutrennost'
evropejskogo  kafedral'nogo  sobora  -  CHikagskaya  zernovaya  birzha.  V
kachestve   "assistentov"   im   privlekalis'  pochtennye  kongressmeny,
kriklivye birzhevye maklery i yurkie agenty korporacij po skupke  zerna,
ne  govorya uzhe o nekotoryh neopredelennogo vida pomoshchnikah,  skrytyh v
glubokoj teni.

     V etot den' v CHikagskom "hrame zerna" mnozhestvo  lyudej  tolkalos'
vokrug   dvuh   "amvonov"  -  vos'miugol'nyh  vozvyshenij,  na  kotoryh
vossedali agenty krupnejshih  zakupochnyh  korporacij.  Agenty  pomel'che
zanimali mesta na eshche dvuh vos'miugol'nyh "estradah".
     Vozduh gudel ot vozbuzhdennyh golosov.  Vzory vseh byli ustremleny
na   gigantskoe  tablo,  zamenyavshee  v  etom  "hrame"  ikonostas.  Tam
vspyhivali cifry.
     - |to   grabezh!  Reket!  Gangsterizm!  -  orali  so  vseh  storon
vzbeshennye fermery.
     - Pochemu grabezh? - elejno sprashival s "amvona" Brokkenberger.
     - A potomu,  chto obychnaya zakupochnaya cena lish' v sem'  raz  men'she
magazinnoj, a teper'... Polyubujtes' na tablo!
     Svetyashchiesya cifry soobshchali,  chto zakupochnaya cena v pyatnadcat'  raz
men'she, chem v magazinah!
     SHum i kriki prevratilis' v rev.
     Kazalos', tak uzh byvalo:  ved' korporacii skupali zerno ne tol'ko
za cenu,  v sem' rez men'shuyu,  chem v magazinah,  skupali i po cene,  v
chetyrnadcat'   raz   men'shej.  I  mnogim  fermeram  po  priezde  domoj
predstoyalo rasplatit'sya s  chast'yu  dolgov,  pogruzit'  svoj  skarb  na
gruzovichok i ehat' kuda glaza glyadyat.
     Krajnee vozbuzhdenie v zale birzhi bylo delom obychnym.  Sluchalis' i
potasovki.
     Segodnya okolo   vos'miugol'nogo   vozvysheniya   nachalas'    draka.
Raz座arennye  fermery  nabrosilis' na agentov skupochnyh kompanij,  a za
teh  vstupilis'  special'no  nanyatye  molodchiki.  Svalka  prekratilas'
neozhidanno. Ostanovil ee mister Brokkenberger.
     Vzobravshis' na stol odnogo iz maklerov,  v pidzhake  s  otorvannym
rukavom, s sorvannym galstukom, on oral v mikrofon:
     - Ostanovites',  fermery!  YA spasu vas!  YA povliyayu na  zakupochnye
ceny, polozhu vam v karman pachki dollarov!
     Takoe obeshchanie srazu zainteresovalo derushchihsya.
     - Vy dumaete,  pochemu tak padayut ceny? - prodolzhal Brokkenberger.
- Grabezh optovikov?  Nichego podobnogo!  Oni sami  proletayut  v  trubu!
Razve   zerno,  kotoroe  vy  vyrashchivaete,  a  oni  pokupayut,  sposobno
vyderzhat' konkurenciyu s dohlymi  mikrobami?  Ih  sbyvayut  po  brosovym
cenam kommunisty iz svoej ledyanoj berlogi v Antarktide!
     - Vresh', merzavec! - kriknul korichnevyj ot zagara zdorovyak, grozya
kulakom.
     - Vse vy budete razoreny,  - gromoglasno veshchal  Brokkenberger.  -
Vse   pojdete   nanimat'sya   vremennymi  rabochimi  vmeste  s  gryaznymi
chernomazymi!  Zabudete,  chto  takoe  sobstvennost',  chto  takoe   svoe
hozyajstvo? Blagodarite kommunistov!
     - A vas ne nado blagodarit'? - kriknul vse tot zhe fermer.
     - Menya  poblagodarite,  kogda  ya spasu vas!  A dlya etogo trebujte
vmeste  so  mnoj  zakrytiya   mikrobnogo   rassadnika   v   Antarktide,
konkuriruyushchego  s  vashim  zernom!  V  pohod!  V  pohod na N'yu-Jork,  k
OON-bildingu!
     Sledom za Brokkenbergerom vozbuzhdennaya tolpa priehavshih iz raznyh
shtatov fermerov s krikami vyrvalas' na  ulicy  CHikago  i  dvinulas'  v
N'yu-Jork.  Preduprezhdennaya  policiya berezhno ohranyala stihijno rastushchee
shestvie,  vo glave kotorogo ehal v  avtomobile  (iz-za  odyshki)  Devid
Brokkenberger, sdelavshij svoj krupnyj politicheskij shag.
     SHag etot ne ostalsya nezamechennym.

     Teper' Devid Brokkenberger, krome Vashingtona, N'yu-Jorka i CHikago,
zachastil  eshche  i v de-Mojn,  stolicu bogatejshego sel'skohozyajstvennogo
shtata Ajovy.
     Tam on stal vystupat' na predvybornyh mitingah kak kandidat...  v
senatory ot shtata Ajova.
     Klienty, kotoryh on predstavlyal v Kapitolii,  teper' reshili,  chto
posle "istoricheskogo pohoda" na  N'yu-Jork  i  OON  takomu  parnyu,  kak
Brokkenberger, nado dat' razvernut'sya.
     I pretendent  na  senatorskoe  kreslo  vizglivym  tenorom  pel  s
tribuny pesnyu,  kotoruyu ohotno podhvatyvali fermery i prostye rabotyagi
ajovskih zemel'.
     Ajova -  indejskoe  slovo  i  oznachaet ono "prekrasnaya zemlya".  I
ajovcy, vklyuchaya vyhodcev iz Rossii, peli o nej:
                    Ajova, Ajova!
                    SHtat-chudo, net slova!
                    Kukuruza so stolb!
                    Urozhai - "sam-sto"!
                    Kukuruza - so stolb!
                    Urozhai - "sam-sto"!
                    Urozhai - "sam-sto"!*
                  (* Perevod s anglijskogo avtora.)
     |tu pesnyu  o  bogatstve  shtata  i protivopostavil budushchij senator
iskusstvennoj pishche.  On nashel uchenyh,  kotorye ohotno preduprezhdali  o
vozmozhnom  vrede  etoj pishchi dlya vnukov i pravnukov teh,  kto eyu stanet
pol'zovat'sya. |to i stalo predvybornoj platformoj Brokkenbergera.
     U Devida  Brokkenbergera  tugoj belyj vorotnichok upiralsya v shest'
podborodkov. I na eti shest' podborodkov prihodilos'... tri lica.
     Pervoe, ulybayushcheesya  lico  dobryaka  i  svoego  parnya,  smotrelo s
predvybornyh plakatov i gazetnyh polos.
     Vtoroe lico videl lish' zhurnalist Genri Smit, podobrannyj na shosse
posle avtomobil'noj avarii.
     Tret'e zhe   lico   Devida   Brokkenbergera  sulilo  prinesti  emu
dopolnitel'nye golosa - lico chadolyubivogo "dedushki Devi".
     V ego  obshirnom  dome  na  okraine  odnogo iz gorodkov Ajovy zhilo
mnozhestvo rodstvennikov,  blizkih i  dal'nih,  osobenno  detej  raznyh
vozrastov. On vseh ih kormil, odeval i ustraival v zhizni.
     Kogda on  priezzhal  na  otdyh  (a  otdyhal  on  malo),  rebyatishki
obleplyali  ego kak skazochnogo rozhdestvenskogo deda,  zabiralis' k nemu
na plechi, na spinu, ceplyalis' na nogi.
     V takom   vide  dedushka  Devi  stal  poyavlyat'sya  na  predvybornyh
plakatah,  daby rastrogat' prostodushnyh izbiratelej,  ibo "deti  lyubyat
lish' dostojnyh!" (tak glasila podpis').

                             Glava vtoraya
                          PROKLYATYE BERMUDY

     Fred Stover i CHarl'z Mak-Garni vstretilis' v kafeterii odnogo  iz
aeroportov   Floridy,  otkuda  ih  lajner  dolzhen  byl  otpravit'sya  v
special'nyj, priobretennyj chastnoj kompaniej, rejs.
     Fred Stover dopival kofe i doedal svoyu neizmennuyu porciyu "hem end
egg". On kivkom ukazal CHarli na svobodnyj stul.
     - Komu  nuzhna  eta chertova peredelka bagazhnogo otseka?  Proporoli
samoletu bryuho.  Kak by ne bylo zavihrenij!  - provorchal on, dozhevyvaya
vetchinu i soskablivaya nozhom so skovorodki pripeksheesya yajco.
     - A mne dazhe interesno,  chto za chertovshchinu  vezut  eti  nauchniki,
esli ee mozhno zagruzit' tol'ko snizu?
     - Kak by ne vyvalilas' v vozduhe.
     - Nichego,  komandir!  Zato  vo  vseh  posleduyushchih rejsah my budem
razgruzhat' passazhirskie chemodany  odnim  povorotom  rychaga  v  salone.
R-raz! I oni posyplyutsya na podstavlennuyu platformu.
     - Vot imenno.  Posyplyutsya.  Kak yabloki iz korziny.  S menya hvatit
novshestv.  |to  vy hotite perejti v astronavty i sletat' na Mars.  A ya
mechtayu o pensii.
     - No ona zhe malen'kaya, komandir!
     - Nichego. Parni podrosli. Devochki vyskochat zamuzh. Nam so staruhoj
hvatit. Nu tronem sberezheniya...
     - Staruha?  -  rassmeyalsya  Mak-Garni.  -  Da  ona  zhe  krasavica,
komandir!
     - U vas vezde krasavicy!  Po ocheredi vlyublyaetes'  vo  vseh  nashih
styuardess.
     - Razve ya vinovat,  chto kompaniya zamenyaet  ih,  edva  oni  vyjdut
zamuzh? No takoj, kak nasha Liz, eshche ne bylo? Pravda?
     - O'kej! No dolzhen vas ogorchit', paren'. Ona s nami ne poletit.
     CHarl'z srazu snik:
     - A kak zhe passazhiry?
     - Ih tol'ko shestero. I u nih svoj povar.
     - CHto zhe, passazhirskie salony tak i budut pustymi?
     - Net,  paren'.  Pojdem  s  polnoj  nagruzkoj.  Vmesto passazhirov
voz'mem  goryuchee,  goryuchee  i  goryuchee.  V  special'noj  tare.  Slovno
sobiraemsya doletet' do vashego Marsa i obratno.
     - YA dumal, tol'ko perelet cherez Atlanticheskij okean.
     - Kto  platit  den'gi,  tot  i  zakazyvaet...  -  glubokomyslenno
zakonchil Fred Stover vstavaya.
     Mak-Garni zalpom dopil svoj kofe i tozhe podnyalsya.
     Piloty vyshli na letnoe pole.
     Ih samolet   stoyal   v   storone  ot  drugih.  K  nemu  pod容hala
platforma-pricep s kakoj-to ogromnoj "shtukovinoj",  skrytoj v  dlinnom
yashchike.
     - Vot nash "glavnyj passazhir", - usmehnulsya komandir.
     - Lyubopytno, chto by eto moglo byt'? Pohozhe na grob velikana.
     - Ne vizhu takogo shodstva! - vdrug rasserdilsya komandir.
     Letchiki podoshli k samoletu.
     Platformu podveli  pod  bagazhnyj  otsek.  Stvorki  pola  v   nem,
special'no sdelannye dlya etogo rejsa, byli otkryty.
     - Pryamo kak na bombardirovshchike, - prisvistnul CHarli.
     Fred Stover serdito posmotrel na nego.
     - A gde zhe Dzhim? - oglyanulsya CHarli.
     - Tozhe ne poletit. U nih svoj shturman.
     CHarli opyat' prisvistnul,  no uzhe bez slov,  chtoby  ne  razdrazhat'
komandira.
     Za pogruzkoj "shtukoviny" nablyudali, dva dzhentl'mena. Odin iz nih,
sedoj,  pohodil na direktora banka,  a drugoj, chernyavyj i vertlyavyj, -
na neudachlivogo aktera.
     Poodal' s mrachnymi licami stoyali eshche dva cheloveka:  odin sutulyj,
s dlinnymi rukami i nizkim lbom,  drugoj dlinnovolosyj,  s  bluzhdayushchim
vzglyadom golubyh glaz.
     K letchikam toroplivo shagal  plotno  sbityj  chelovek  v  kletchatom
kostyume.
     - Hello, dzhentl'meny! Genri Smit, zhurnalist, - predstavilsya on. -
Soprovozhdayu  nauchnuyu  gruppu.  Vse snosheniya s passazhirami tol'ko cherez
menya.
     - Hello! - hmuro otozvalsya komandir. - A gde shturman?
     - Ego zamenyu ya. Otbyval voennuyu sluzhbu v aviacii.
     - Aviaciya sejchas ne ta, - provorchal komandir.
     - I passazhiry u vas ne  te.  Zamet'te,  -  nazidatel'no  proiznes
Genri Smit. - O'kej?
     - Ponyatno,  - burknul Fred Stover i  stal  podnimat'sya  v  kabinu
pilotov.
     Vtoroj pilot  zaderzhalsya.   On   videl,   kak   iz   pod容havshego
"kadillaka"  cherez  pochtitel'no  otkrytuyu  Genri  Smitom  dvercu vyshel
ogromnogo rosta pozhiloj dzhentl'men, navernoe, glavnyj iz uchenyh.
     Genri Smit   predupreditel'no   podderzhival  ego  pod  lokot'  i,
starayas' zaglyanut' emu v glaza, v chem-to ubezhdal ego.
     Do CHarli, doneslis' poslednie slova Smita:
     - Pover'te,  ser! YA sdelal dlya vas vse, chto mog. Ona s nim zdes',
na  kontinente.  I  v  polnoj  bezopasnosti.  I  dazhe  otec  s mater'yu
prileteli za nej syuda.  O'kej?  No vasha podpis' pod manifestom  spaset
ostal'nyh...
     Staryj uchenyj nichego ne otvetil i stal podnimat'sya v salon.
     Pogruzku zakonchili,   i   nablyudavshie   za   nej  passazhiry  tozhe
napravilis' k trapu.
     I tut  Mak-Garni  zametil,  chto  dvoe  iz  nih  derzhali  v  rukah
avtomaty.
     Tak vot   pochemu   lajner   otpravlyalsya   iz  etogo  zaholustnogo
aeroporta!  Vot pochemu ne osmatrivayut bagazh passazhirov i ne propuskayut
ih  cherez  special'nuyu  kameru  s  priborami,  reagiruyushchimi na skrytoe
oruzhie!
     Strannye passazhiry   i   ne   dumali  ego  pryatat',  slovno  byli
konvoirami zaklyuchennyh.
     Mak-Garni vse eto chrezvychajno ne ponravilos'.
     Kogda on dolozhil o vidennom komandiru, tot otvetil:
     - YA  tak  i dumal,  paren'.  My s vami vlipli v skvernuyu istoriyu.
Nikogda ne proshchu ee nashej aviakompanii.
     - Dolzhno byt', oni zdorovo zaplatili.
     - Da.  Kupili i rejs,  i nas s vami,  dvuh bolvanov. Dostan'te iz
sejfa dva pistoleta. Spryach'te odin v karman, drugoj dajte mne.
     - O'kej,  ser!  No pistolety protiv avtomatov - eto vse ravno chto
trehkolesnyj velosiped protiv "b'yuika".
     - Vse-taki zhal',  chto Liz ne letit s nami.  Nekomu prismotret' za
passazhirami.
     - Net!  CHto vy,  shef!  |to ochen' horosho, chto ee net s nami. YA tak
dumayu.
     - Mozhet byt',  i pravil'no dumaete,  CHarli,  -  laskovo  zakonchil
komandir.
     V kabinu pilotov zaglyanul Genri Smit:
     - Poehali, dzhentl'meny! Moya komanda na mestah!
     - Kurs? - suho pointeresovalsya Fred Stover, beryas' za shturval.
     - Kak v dogovore. CHerez Atlantiku - Kejptaun.
     - Kejptaun? - udivilsya Mak-Garni.
     Fred Stover nadel naushniki, popravil laringofon na shee i zaprosil
dispetchera aeroporta:
     - Idu na vzlet. Proshu razresheniya.
     - Razreshayu vzlet s  polosy  4a,  -  poslyshalos'  v  naushnikah.  -
Schastlivogo poleta!
     - Znaet li on, kuda nas provozhaet? - tiho proiznes Mak-Garni.
     Reveli motory.  Lajner, stoya na meste, sodrogalsya, slovno ob座atyj
uzhasom.
     - Kak pravyj? - spokojno osvedomilsya komandir.
     - Po-moemu,  v polnom poryadke, - otozvalsya vtoroj pilot. - Skoree
vsego barahlil pribor.
     - Vo  vsyakom  sluchae,  horosho,  chto  my  pozavtrakali.  Nikto  ne
prineset nam syuda s容stnogo na podnosike.
     - Horosho, - soglasilsya CHarli i dobavil: - Horosho, chto Liz netu.
     Samolet tronulsya  s  mesta,  razvernulsya,  vyshel na ukazannuyu dlya
vzleta polosu i stal razbegat'sya. Dvigateli shumeli, svisteli, reveli.
     CHerez minutu on uzhe byl v vozduhe.
     V kabinu zaglyanul Genri Smit.
     - Vse o'kej! - veselo kriknul on i zahlopnul dver'.
     - Hot' s pogodoj povezlo, i to ladno! - zametil CHarli.
     - Bermudskij  treugol'nik  obojdem  sleva.  Nebol'shoj  pererashod
goryuchego.  Nash novyj shturman, navernoe, malo chto ponimaet v Bermudskih
syurprizah.
     - Ne ochen' on mne nravitsya.
     - Da. On malo smahivaet na nashego Dzhima.
     - CHto verno, to verno.
     Stover perevel upravlenie samoletom na avtopilota. Prikazal CHarli
sidet' v svoem kresle i sledit'  za  priborami,  a  sam  napravilsya  v
passazhirskij salon posmotret' na "komandu" Genri Smita.
     Genri Smit vstretil ego v shturmanskoj rubke, napolnennoj radio- i
navigacionnoj apparaturoj.
     - Horosho,  chto vy zaglyanuli ko mne,  - pregradil  put'  komandiru
Genri Smit. - Budem menyat' kurs.
     - Kak menyat'? - udivilsya Fred Stover.
     - Ochen'  prosto.  Pod  pryamym  uglom.  Devyanosto gradusov,  kak v
pryamougol'nom treugol'nike. Letim na yug.
     - Kuda?
     - V Antarktiku.
     - Takogo  ugovora ne bylo.  Trassa neznakomaya.  Opytnogo shturmana
net. Vozmozhno obledenenie. My ne podgotovilis' k takomu pereletu.
     - Pustoe,  komandir!  O kakom ugovore idet rech',  esli v dogovore
obuslovleno, chto kurs budu prokladyvat' ya? Vot i podchinyajtes'.
     - Vy  razgovarivaete  so mnoj,  ser,  kak terrorist,  zahvativshij
samolet.
     - Samolet ne zahvachen,  shef, a zakuplen mnoj na etot rejs. I esli
vy ne hotite, chtob on stal dlya vas poslednim, vypolnyajte moi ukazaniya.
Marsh  v  kabinu.  Povorachivajte  vashe  letayushchee  koryto  na  devyanosto
gradusov!
     - Vy   ponimaete,   chto  trebuete?  My  zhe  vletim  v  Bermudskij
treugol'nik!
     - Vot i prekrasno! Nikomu ne pridet v golovu nas tam iskat'.
     - Predpochel by, chtoby etogo ne trebovalos', - burknul Fred Stover
i  dobavil:  - O'kej!  YA tol'ko proveryu baki s dopolnitel'nym goryuchim.
Mne sledovalo by dogadat'sya, zachem oni.
     - Tak-to luchshe, shef. Proveryajte i vypolnyajte.
     Fred Stover  proshel  cherez  otsek,  gde   obychno   Liz   gotovila
passazhiram  obed.  Sejchas  zdes'  hozyajnichal  gorillopodobnyj sub容kt,
polozhiv avtomat pryamo na pustye tarelki.
     Drugoj sub容kt  s  avtomatom  rastyanulsya  v passazhirskom salone v
kresle ryadom s dvumya uchenymi, oni nablyudali pered vyletom za pogruzkoj
"shtukoviny".  Tretij uchenyj, tot, chto priehal poslednim, sidel v konce
salona, v kresle u prohoda.
     Idya mimo nego, Fred Stover tiho skazal, ne obrashchayas' k nemu:
     - Vy ne mozhete  nameknut'  mne,  ser,  zachem  my  povorachivaem  v
Bermudskij treugol'nik?
     - Net mesta udachnee, - mnogoznachitel'no otvetil tot.
     - Dlya chego, ser?
     - Dlya ovladeniya polozheniem.
     - No gumanoidy?
     - Esli oni ne najdut vas, to vam stoit najti ih.
     - Zachem? - iskrenne udivilsya Stover.
     - |j vy tam!  -  zakrichal  Dzho,  vskidyvaya  avtomat.  -  Pomen'she
boltovni!
     Fred Stover otkryl dver' v sleduyushchij salon. Zdes' na vseh kreslah
lezhali bol'shie kanistry s goryuchim.
     "Tupica! - obrugal on sebya myslenno.  - Kakoj zhe  osel!  Sudya  po
kolichestvu  goryuchego,  mozhno  dotyanut'  do Antarktiki i obratno.  A on
skazal pro bermudskih gumanoidov. |to, pozhaluj, kuda blizhe. Vidno, nad
kazhdym ego slovom stoit porazmyslit'".
     I on vernulsya.  Na  sedogo  dzhentl'mena  v  poslednem  kresle  ne
obratil  teper'  vnimaniya,  druzheski  kivnul Dzho i dazhe podmignul emu,
proshel cherez "kuhnyu" i brosil na hodu "povaru":
     - Ne zabud'te i pilotov, paren'.
     V shturmanskoj on otraportoval Genri Smitu:
     - Vse o'kej, ser. Hvatit do YUzhnogo polyusa i obratno.
     - Tak-to luchshe, - usmehnulsya Genri Smit.
     V kabine  pilotov  Fred  Stover  vzgromozdilsya  v  svoe  kreslo i
skomandoval vtoromu pilotu:
     - Beru na sebya. Kurs na Bermudy.
     - Kak? Bermudy? - uzhasnulsya CHarli.
     - Da. Proklyatye Bermudy!

                             Glava tret'ya
                           SBROSHENNAYA BOMBA

     Samolet visel vo mgle.  Kazalos',  bez vsyakogo dvizheniya.  Sverhu,
snizu,  s  bokov ego okruzhala belesaya mut'.  Solnce ischezlo,  i nel'zya
bylo opredelit', v kakoj ono storone. Bleklyj svet ishodil otovsyudu.
     - Nash Dzhim ispugalsya by, - zametil Mak-Garni.
     - Ispugaesh'sya,  kak pochuvstvuesh' sebya  gluhim  slepcom  v  temnoj
komnate, gde net ni shoroha, ni zvuka.
     - Vy tak dumaete, shef? A radio?
     - On zapretil svyaz' s kontinentom. Nadolgo li?
     - Pomnite, govoril, chto s pogodoj povezet, - usmehnulsya CHarli.
     - Tak vy zhe pravy, moj mal'chik! Eshche kak povezlo! Za takoj tuman i
polzhizni ne zhalko! Dekoraciya pervyj sort!
     - Ah vot kak? Togda drugoe delo, komandir!
     - Lyublyu dogadlivyh,  - udovletvorenno hmyknul Fred Stover.  - Kak
pravyj?
     - Rabotaet na polnuyu moshchnost', kak i levyj.
     - O'kej!
     Otkrylas' dver' kabiny. Poslyshalsya golos Genri Smita:
     - V chem delo, rebyata? Pochemu stoim?
     - Samolet stoyat' ne mozhet, ser. On ili letit, ili padaet.
     - Kuda my letim?
     - |tot vopros,  ser,  ya privyk  zadavat'  shturmanu,  kotorogo  vy
vzyalis' zamenit'.
     - Kakogo cherta ni odin pribor ne rabotaet?  Dazhe kompas! U vas na
pul'te net obshchego vyklyucheniya?
     - Vyklyuchenie snaruzhi,  ser.  My v meshke  iz  mgly.  Predpochel  by
drugoj material. Poprobujte radio. Pust' zapelenguyut s sushi.
     - Nikakoj svyazi  s  kontinentom!  Esli  vy  vypolnili  tochno  moj
prikaz, to my letim na yug.
     - Hotelos' by v eto poverit'.
     - Mne  ne  nravitsya vash ton,  shef!  YA podozrevayu,  chto etot meshok
nesprosta.
     - YA tozhe tak dumayu, ser.
     - Vy narochno vleteli v nego!
     - YA  preduprezhdal  vas o Bermudskom treugol'nike.  Samolety pered
gibel'yu uspevali soobshchit',  chto teryali orientirovku v  etih  proklyatyh
bogom mestah.
     - Plevat' mne na vashi preduprezhdeniya!  YA horosho  znayu  bermudskie
skazki. Sam k nim ruku prikladyval.
     - Ochevidno, im pokazalos' malo vashej ruki. Hotyat eshche i golovu.
     - Komu eto "im"?
     - Gumanoidam, inoplanetyanam ili kak tam ih eshche nazvat'.
     - Ne  ustraivajte  mne  zdes'  balagana!  U  nas na bortu uchenye,
kotorye podnimut vas na smeh.
     - Nichego  ne  imeyu protiv,  ser.  U menya budet spokojnee na dushe.
Nado provedat' passazhirov. Dolg komandira, ser. Vy ne protiv?
     Genri Smit neohotno propustil vpered pervogo pilota.
     Troe uchenyh i gangstery vstretili ih molchalivo.
     - Dzhentl'meny,  - obratilsya k passazhiram Fred Stover. - Polozhenie
ser'eznoe. Trebuetsya nauchnaya konsul'taciya.
     - Po special'nosti? - edko osvedomilsya doktor Still.
     - Samolet poteryal orientirovku,  i ya ochen' boyus', chto rosskazni o
Bermudskom treugol'nike i gumanoidah,  pohishchayushchih samolety,  imeyut pod
soboj pochvu.
     - YA budu priznatelen vam,  - vstavil Genri Smit,  - esli vy svoim
nauchnym avtoritetom razveete nelepoe sueverie,  kotoroe  meshaet  nashim
pilotam.
     - YA ne vzyalsya by tak  ogul'no  porochit'  letchikov,  -  neozhidanno
vmeshalsya akademik Anisimov.
     - CHto vy hotite skazat'? - nastorozhilsya Smit.
     - To, chto vse my, nahodyashchiesya na bortu samoleta uchenye, dopuskaem
vmeshatel'stvo inoplanetyan.
     - Nu  uzh ot kogo-kogo,  no ot vas,  akademik,  takogo utverzhdeniya
nikak ne ozhidal! - s uprekom voskliknul Smit.
     Anisimov i  glazom  ne  morgnul,  hotya zametil udivlennye vzglyady
kolleg:
     - Polagayu,  chto  professor  O'Skara i doktor Still podtverdyat moi
opaseniya.
     - O  chem  eto  oni  bubnyat?  -  mrachno sprosil Garri,  tolkaya Dzho
stvolom avtomata v bok.
     - Kazhis', delo dryan', - otozvalsya tot, ves' prevrativshis' v sluh.
- Zabludilis' my, chto li... ne pojmu...
     Pervym ponyal igru Anisimova Still.
     - Russkij akademik,  bezuslovno,  prav! Vpolne veroyatno, chto vsem
nam bez isklyucheniya, - on vyrazitel'no vzglyanul na gangsterov, - grozit
gibel', a mozhet byt', i huzhe...
     - Kuda gnete, nauchnik? - oborval ego Garri.
     - V plenu u gumanoidov nas vystavyat v  inoplanetnom  zooparke.  I
skvoz' reshetku inoplanetnyj urodec prosunet palku s kuskom myasa, iz-za
kotorogo vy, Garri, poderetes' s Dzho.
     - Poslushajte,   Still!   -  vozmutilsya  Smit.  -  Vy  bessovestno
citiruete moyu stat'yu, gde ya risoval podobnye kartiny.
     - Tem oni znachitel'nee, ser!
     - Bolvan! |to zhe bylo dlya pechati! Vydumka!
     - YA  ne  znal,  chto  dlya  pechati vy pol'zuetes',  neobosnovannymi
vydumkami.
     - Dzhentl'meny,  -  vmeshalsya  komandir  korablya.-  Esli  est' hot'
malejshee podozrenie na vmeshatel'stvo inoplanetnyh  sil,  nado  ubedit'
mistera Smita pojti na radiosvyaz' s kontinentom.
     - Proshu  prostit'  menya,  ya  tol'ko  muzykant.  Vernee,  byl  im.
Konechno, ya ne vse kak sleduet ponimayu, no my s Garri tut peremolvilis'
slovechkami i dumaem, chto delo dryan'. A kak, eti gumanoidy v samom dele
sushchestvuyut?
     - Sprosite u takogo avtoriteta,  kak professor O'Skara,  -  pozhal
plechami doktor Still.
     Professor, nedoumenno prislushivavshijsya k  proishodivshemu,  teper'
otkashlyalsya i solidno proiznes:
     - Lyubaya gipoteza  opravdyvaetsya  tol'ko  faktami.  Dumayu,  chto  v
sozdavshejsya  obstanovke  net  nadobnosti  derzhat'  za  ruku  odnogo iz
gumanoidov, chtoby ponyat' svyazannuyu s nimi opasnost'.
     Smit pozelenel ot beshenstva.
     - Vy chto, sgovorilis' vse?
     - Kogda?  - spokojno sprosil Anisimov. - Vy tol'ko chto soobshchili o
nashem kriticheskom polozhenii.
     - Skazhite,  eto  verno,  chto  gumanoidy  gde-to  blizko i my v ih
vlasti? - napryamik sprosil Dzho, pokusyvaya guby.
     - Pohozhe na to, - zametil Fred Stover, glyadya v illyuminator.
     Za oknom bylo mutno,  kak  v  gryaznoj  vode.  Tam  dazhe  chudilis'
kakie-to sgustki v vide pyaten.
     - Tak chego s nimi ceremonit'sya?  Perestrelyat'!  - vskochil  Garri,
vskidyvaya avtomat.
     - Mysl' v osnovnom pravil'naya,  - zametil Anisimov.  - Dumayu, chto
pod slovom "perestrelyat'" nado ponimat' primenenie oruzhiya.
     - Kakogo eshche oruzhiya? - vozvysil golos Genri Smit.
     - Kotorym  osnashchen  samolet,  samogo  moshchnogo  iz  vsego  boevogo
arsenala chelovechestva, - prodolzhal akademik.
     - CHto?  Primenit' protiv gumanoidov vodorodnuyu bombu?  - vne sebya
zakrichal Genri Smit.
     - YA  ne  znal,  chto  my vezem vodorodnuyu bombu.  |to v samom dele
menyaet delo, - skazal Fred Stover. - Stoit risknut'.
     - Nichego eto ne menyaet! - krichal Smit. - U bomby inoe naznachenie.
     - Stop,  stop!  - vmeshalsya Garri.  - Esli est' chem oboronyat'sya ot
vsyakoj tam proklyatoj vnezemnoj nechisti, tak nechego mindal'nichat'.
     - V samom  dele,  ser,  -  podderzhal  Garri  Dzho.  -  My  vzyalis'
dostavit' vashu igrushku do nuzhnogo mesta.  No esli tuda ne popadesh', ne
luchshe li pal'nut' eyu?
     - Molchite vy, "SHopen s avtomatom"!
     - SHopena ne tron'te!  - vspylil Dzho.  - A molchat'  my  ne  budem.
Garri, zajmis'-ka im!
     - A nu-ka,  boss!  Kakogo vam eshche SHopena nado?  Tut delo do shkury
dohodit.  -  Govorya tak,  gorillopodobnyj gangster stal tesnit' Smita,
celyas' v nego iz avtomata.  - A nu zhivo!  Esli nauchniki  govoryat,  chto
nado oborvat' ih shchupal'ca etoj vodorodnoj shtuchkoj, to poshevelivajtes'!
My ne obucheny, kak ee sbrasyvat', pridetsya vam samim!
     - |to  samoubijstvo!  -  krichal Smit otstupaya.  - Kto znaet,  chto
proizojdet v meshke  iz  mgly,  kogda  temperatura  podnimetsya  do  sta
millionov gradusov!
     - Mne kazhetsya, chto eto ne dolzhno vas ostanavlivat', - uteshitel'no
proiznes professor O'Skara.
     Ledenyashchij strah ob座al Genri Smita,  pronzil ego telo tysyach'yu igl.
No,  otdavaya  emu  spravedlivost',  nado  skazat',  chto  on pugalsya ne
napravlennogo na nego avtomata,  hotya neproizvol'no pyatilsya,  dazhe  ne
gumanoidov,  v kotoryh ne veril,  a strashilsya raspravy,  zhdushchej ego po
vozvrashchenii iz "holostogo rejsa". Uzh luchshe popast' gumanoidam v ruki!
     I ne   on,   a   budto  samostoyatel'noe,  upravlyaemoe  instinktom
samosohraneniya telo dejstvovalo pomimo ego soznaniya.
     Troe uchenyh,  letchik  i Dzho bez zabytogo im avtomata voshli sledom
za Smitom i tesnivshim  ego  Garri  v  salon  s  kreslami,  zavalennymi
kanistrami s goryuchim.
     Smit uzhe  upersya  spinoj  v  dver'  bagazhnogo  otseka,   kosnulsya
lopatkami bol'shogo krasnogo rychaga, poyavivshegosya zdes' posle peredelki
samoleta.
     - Hvataj lapoj! - prikazal Garri.
     Genri Smit  s  nenavist'yu  smotrel  na  vyshedshee  iz  povinoveniya
gorillopodobnoe  chudovishche.  I  vdrug  ponyal,  chto  vse  eto podstroeno
akademikom,  chtoby napugat' nevezhestvennyh gangsterov i s  ih  pomoshch'yu
izbavit'sya   ot   vodorodnoj  bomby.  No  net!  On,  Genri  Smit,  syn
nacional'nogo geroya Ameriki,  pogibshego vozle sozhzhennoj im v'etnamskoj
dereven'ki, ne podchinitsya, ne podchinitsya nikogda!..
     Tak mel'knulo u nego v myslyah,  a ruka tem  vremenem  sama  soboj
uhvatilas' za rychag,  a telo vsej tyazhest'yu navalilos' na nego, raskryv
tem stvorki bagazhnogo otseka pod "grobom velikana"...
     Vse zastyli, ozhidaya chudovishchnogo vzryva.
     Uspeet li samolet otletet', ili on v samom dele nikuda ne letit i
isparitsya sejchas v inoplanetnom meshke iz mgly?

                           Glava chetvertaya
                             BEZVREMENXE

     Startovavshij s odnogo iz aerodromov Floridy  passazhirskij  lajner
Freda Stovera bessledno ischez.  Radiosvyaz' s nim srazu zhe oborvalas' i
ne vozobnovilas'.
     S avianosca "Dzhon Kennedi",  nahodivshegosya v atlanticheskih vodah,
soobshchili,  chto lokatory obnaruzhili neizvestnyj samolet. On derzhal kurs
cherez  Atlanticheskij  okean  i vnezapno izmenil napravlenie poleta pod
pryamym uglom.
     Na radiozaprosy avianosca otveta ne posledovalo.
     Poskol'ku samolet  letel  v   rajon   Bermudskogo   treugol'nika,
ochevidno, ego postigla gor'kaya uchast' nekotoryh predshestvennikov.
     Poka beregovaya sluzhba prihodila k etomu pechal'nomu zaklyucheniyu,  a
zhadnye  do  sensacij reportery toroplivo zapolnyali bloknoty pospeshnymi
interv'yu,  samolet Freda Stovera prodolzhal "viset'" v meshke  iz  mgly,
polnost'yu poteryav orientirovku.
     Vzryva vodorodnoj bomby ne posledovalo.
     Vmesto nee vzorvalsya Genri Smit.
     Zabyv ob avtomate Garri, on zakrichal:
     - Pochemu ne vzorvalas' bomba? Kto otvetit za eto?
     - Pridetsya vam privlech' k otvetu gumanoidov,  -  ne  bez  izdevki
proiznes  Anisimov.  -  Ochevidno,  im  po  silam predotvrashchat' atomnye
vzryvy.
     - Ne  moroch'te  mne golovu!  Hvatit togo,  chto vy zapudrili mozgi
etim golovotyapam s avtomatami. Ne v gumanoidah zdes' delo!
     - Dolzhen   soglasit'sya  s  misterom  Smitom,  -  solidno  vstavil
professor O'Skara.  - YA  voz'mu  na  sebya  smelost'  otvesti  izlishnie
obvineniya  ot  gumanoidov.  Konechno,  yadernaya  bomba otkazala ne po ih
vine,  a po nashej s doktorom  Stillom.  Prosto  dva  kuska  urana-235,
soedinyayas'  vmeste  dlya nachala spontannoj cepnoj reakcii iniciiruyushchego
vzryva,  byli vybrany nami tak,  chtoby ne sostavit' vmeste kriticheskoj
massy. My ne hoteli vyzvat' vseobshchej yadernoj vojny.
     Still soglasno kivnul.
     - Ublyudki!  Predateli!  Mraz' intellektual'naya! - zahlebyvayas' ot
yarosti,  vopil Genri Smit.  - |j,  Garri, Dzho! Pristrelit' vseh troih!
Strelyajte! Palite!
     No gangstery  ne  shevel'nulis'.  Garri  opustil  avtomat,  a  Dzho
ostavil svoj v sosednem salone. On sdelal shag vpered.
     Genri Smit,  poteryav nad soboj vsyakuyu vlast',  podskochil k nemu i
razmahival vyhvachennym iz karmana revol'verom u nego pered licom.
     - Strelyajte! Pochemu ne strelyaete?
     - Uberite,  krikun, svoyu proklyatuyu pushku. Biznes est' biznes. I u
vas i u nas.
     - O kakom eshche biznese vy hripite, vykidysh gorilly?
     - Zatknites',  ne  to  ya  prodyryavlyu  vash  proklyatyj  yazyk.   Nam
zaplacheno  za to,  chtoby vylovit' nauchnikov i dostavit' vashu proklyatuyu
bombu do mesta,  gde ee sbrosyat.  Vy sami hvatalis' lapami  za  rychag.
Delo sdelano - i basta!
     - Garri hochet napomnit' vam,  ser, chto za dopolnitel'nye ubijstva
nashemu sindikatu ne zaplacheno. A u nas taksa, i den'gi vpered. I u nas
strogo. YA sozhaleyu, ser, - primiritel'no zaklyuchil Dzho.
     Vmesto otveta Genri Smit vystrelil v Dzho.  Tot vzvizgnul podbitym
zajcem i, tryasya prostrelennoj ladon'yu, zakrichal:
     - YA zhe pianist! On razdrobil mne ruku!
     Garri vypustil ochered' iz  avtomata.  Ona  prozvuchala  suho,  kak
prosypannye na parket stal'nye shariki.
     No Genri Smit,  predvidya eto,  uspel nyrnut' za baki  s  goryuchim.
Puli  probili blizhnie kanistry,  i iz nih strujkami polilas' zhidkost'.
No,   ochevidno,   povrezhdennymi    okazalis'    i    stenki    salona.
Kondicionirovannyj  vozduh  stal so svistom uhodit' naruzhu,  a vneshnij
holod - samolet letel na znachitel'noj  vysote  -  srazu  stal  oshchutim.
Salon  napolnilsya  moroznym  parom,  kak seni polyarnoj stancii,  kogda
otkryvaetsya zimoj naruzhnaya dver'.
     Genri Smit ischez v tumane.  On ne podaval o sebe znat' ni krikom,
ni vystrelom. Mozhet, byl ranen ochered'yu Garri?
     Dal'nejshaya strel'ba   grozila  vzryvom  i  pozharom.  Fred  Stover
skomandoval vsem perejti v  pervyj  salon.  No,  ran'she  chem  oni  eto
sdelali,  razdalsya zvuk zakryvaemoj dveri v bagazhnyj otsek.  Ochevidno,
Genri Smit ukrylsya tam.
     - Teper'  ya  dumayu,  -  skazal  komandir  korablya,  - nam sleduet
svyazat'sya po radio s beregom.
     - A  kak  eti...  proklyatye gumanoidy,  chto li?  - ugryumo sprosil
Garri.
     - Vysshij razum gumanen. Mozhet byt', pomogut nam.
     - Derzhi karman rastrubom. Mnogo ih, gumannyh, na proklyatoj Zemle!
     - Na   Zemle  est'  raznye,  -  uklonchivo  otvetil  Fred  Stover,
napravlyayas' v shturmanskuyu rubku. - Vot v kosmose ne znayu.
     Anisimov i O'Skara vozilis' s ranenym gangsterom, perevyazyvaya emu
ruku.
     Doktor Still stoyal v storone i nasmeshlivo nablyudal za nimi.
     CHerez nekotoroe vremya Fred Stover ob座avil:
     - Svyaz' s beregom ustanovlena. Predlagayut vernut'sya. K sozhaleniyu,
dzhentl'men,  kotoryj zaplatil  za  rejs,  otsutstvuet.  A  vo  Floride
perepoloh.  Uspeli  vseh  zazhivo  pohoronit',  provozglasiv nas novymi
zhertvami Bermudskogo treugol'nika.  Nam  budet  ustroena  vstrecha  chto
nado!
     - |,  shef!  Takoe ne pojdet! - reshitel'no zayavil Garri-gorilla. -
Sejchas  na  vashem  proklyatom  korable hozyain ya!  A prizemlyat'sya v lapy
reporterov i policii ne dam.
     - Garri!  Vracha,  umolyayu  skoree  vyzvat' vracha!  Nado spasti moyu
ruku! YA zhe pianist... - stonal Dzho.
     - SHkuru spasat' nado, a ne ruku, - otrezal Garri.
     - CHto vy predlagaete? - sprosil professor O'Skara.
     - Dzhentl'meny!  -  vstupil  doktor  Still.  -  Nado  vernut'sya vo
Floridu.
     - A chto tam promychim? - proburchal Garri.
     - Vyzovem vracha, srazu zhe vyzovem vracha! - vykriknul Dzho.
     - Tyuremnogo, - mrachno dobavil Garri. - Net, ne pojdet. V avtomate
hvatit zaryadov. - I on ugrozhayushche potryas oruzhiem.
     Fred Stover usmehnulsya:
     - Vpolne hvatit,  chtoby otpravit' vseh nas vmeste s samoletom  na
dno  okeana,  poverhnost' kotorogo zdes' na dvadcat' pyat' metrov nizhe,
chem v drugih mestah.
     - Naplevat'  mne  na vash proklyatyj okean!  YA sprosil:  chto mychat'
budem? Smyt'sya nam nado.
     - Esli  tol'ko za etim delo,  to mogu predlozhit' plan,  - vstupil
doktor Still.
     Vse obernulis' k nemu.
     - My byli zahvacheny gumanoidami i vozvrashchaemsya domoj.
     - Kto poverit? Im, proklyatym, uliki podavaj.
     - Est' ulika! Vernee, dokazatel'stvo! Vse eto vremya my nahodilis'
vo vlasti gumanoidov v bezvremen'e.
     - |to kak zhe? - nagnul po-bych'i golovu Garri.
     - Bozhe, kakaya bol'! On perebil mne kosti! - stonal Dzho.
     - Zatknis',  - obernulsya k nemu Garri.  - Ne to uspokoyu,  - i  on
potryas avtomatom.
     - Vy skazali, ser, bezvremen'e? - sprosil Fred Stover.
     - Konechno!  Mozhete vy perevesti vse samoletnye chasy na chas nazad?
My tozhe perevedem svoi chasy.  Predpolozhim,  my byli v kakom-to  drugom
izmerenii   i,  nichego  ne  podozrevaya,  vozvrashchaemsya,  chtoby  okazat'
medicinskuyu pomoshch' passazhiru,  postradavshemu  ot  neschastnogo  sluchaya.
Pust' vyyasnitsya,  chto samolet pobyval v "bezvremen'e",  chto nas "celyj
chas ne sushchestvovalo"!  SHutka gumanoidov,  uzhe imevshaya,  kak  izvestno,
mesto  v  proshlom.  I nikakih,  zamet'te,  termoyadernyh bomb,  nikakih
rejdov v Antarktiku! I vsem nam odin pochet.
     - Nedurno  zadumano,  - prisvistnul Fred Stover.  - No u nas est'
eshche odin svidetel', kotoryj mozhet ne podderzhat' etoj versii.
     - Kakoj svidetel'! Gde svidetel'? - zarychal Garri-gorilla. - A my
s nim potolkuem. Migom!
     I on skrylsya za dver'yu, prihvativ s soboj avtomat Dzho.
     Nikto ne mog videt' za zakrytoj dver'yu, kak v neproglyadnom tumane
propolzal  Garri  po  prohodu  mezhdu  kreslami  s  navalennymi  na nih
kanistrami.  Goryuchee iz probityh  bakov  zalilo  prohod,  sdelalo  ego
skol'zkim  i  vonyuchim.  Garri  ves'  promok  i propah,  slovno nyryal v
perepolnennuyu cisternu.
     Kazhduyu sekundu gotovyj k vystrelu,  vooruzhennyj dvumya avtomatami,
on uporno polz vpered.
     Nakonec ryady  kresel ostalis' pozadi.  Garri ostorozhno podnyalsya i
stal sharit' rukoj po stene. Nashchupal dver' v bagazhnyj otsek, za kotoroj
skryvalsya Genri Smit, no otkryvat' ee i zvat' nedavnego bossa ne stal.
On prodolzhal sharit' po stene, poka ne nashchupal rychag.
     S siloj  potyanul  on  ego,  no tot ne poddavalsya.  Stalo ponyatno,
pochemu Genri Smit navalivalsya  na  nego  vsem  telom,  chtoby  sbrosit'
vodorodnuyu bombu vniz, v okean, na gumanoidov.
     Garri napryagsya,  nedarom on rukami gnul  stvol  ruzh'ya,  rychag  so
skripom, no vse-taki povernulsya.
     Kto-to kriknul za pereborkoj, a mozhet byt', eto pokazalos' Garri.
Da eto i ne interesovalo ego. On lish' provorchal:
     - Smazat' ne mogli v proklyatoj speshke.
     Delo sdelano.  Pol  v  bagazhnom  otseke  raskrylsya,  i tam teper'
pusto.
     Proizoshlo eto  primerno  v  tom samom meste,  gde ne tak davno ot
vzryva chemodana Genri Smita upal v  okean  lajner  tipa  "Konkord"  so
vsemi passazhirami i komandoj. Teper' tuda otpravilsya i sam Genri Smit.
     Garri, rasprostranyaya ostruyu von', vernulsya.
     - Ego  tam net,  - zayavil on.  - Dolzhno byt',  pohitili proklyatye
gumanoidy.
     - |to pridast nashemu sluchayu osobuyu pravdopodobnost' i vyzovet eshche
bol'shij interes, - zametil doktor Still.
     - Vy pozvolite mne,  dzhentl'meny,  nechayanno razbit' svoi naruchnye
chasy? - sprosil Anisimov.

                             Glava pyataya
                        PRESTUPLENIE ODINOCHKI

     Pozhaluj, nikogda  na  zaholustnom aerodrome Floridy ne sobiralos'
stol'ko vstrechayushchih.  Tolpa zapolnila letnoe pole.  S  trudom  udalos'
otstoyat' lish' posadochnuyu polosu dlya samoleta Freda Stovera.
     Posle ego prizemleniya k nemu napravilis' kareta "skoroj pomoshchi" i
samohodnyj  trap,  na  pervuyu stupen'ku kotorogo bojko vskochil senator
Devid Brokkenberger. On plakatno siyal radost'yu i dobrodushiem.
     Trap ostanovilsya. On poravnyalsya s dvercej i v ee proeme pokazalsya
sutulyj  verzila.  Obmenyavshis'  s  senatorom   vzglyadami,   on   pomog
spustit'sya hudoshchavomu sputniku s podnyatoj perevyazannoj rukoj.
     Dedushka Devi obodryayushche pohlopal  ranenogo  po  spine,  kogda  tot
zalezal  cherez zadnyuyu dvercu vmeste s usluzhlivym vrachom v belom halate
v sanitarnuyu mashinu.
     Verzila uselsya ryadom s shoferom:
     - Kuda katish'?
     - V gospital'.
     - Goni nalevo po avtostrade.
     - Kuda, ser?
     - K proklyatym bolotam.
     Obnaruzhiv napravlennyj  na  nego  stvol  avtomata,  shofer ne stal
vozrazhat'.

     Kogda ozhidavshij v zaroslyah kater unes Garri  i  Dzho  k  gorizontu
zelenoj pustyni bolot, shofer skazal vrachu:
     - Teper' ih ne skoro najdut.
     - Iskat' ne budut! - uverenno hmyknul vrach.

     Po trapu spuskalis' letchiki i tri passazhira.
     - Hello!  - vstretil Freda Stovera senator i vostorzhenno ob座avil:
- Vas, rebyata, celyj chas ne sushchestvovalo!
     - My etogo ne zametili, ser.
     - CHto zhe vam zapomnilos'?
     - Polnaya mgla, ser.
     - Mozhet byt', na Alyaske vam bol'she povezet. Kompaniya predpisyvaet
nemedlenno peregnat' tuda samolet.
     - A passazhiry?
     - Ostanutsya na press-konferenciyu.
     - O'kej, ser. Kto platit, tot i predpisyvaet.
     I Fred Stover stal vzbirat'sya po trapu obratno.  CHarli  Mak-Garni
posledoval  za  nim.  Za  spinoj  on  uslyshal  drobnyj stuk kabluchkov,
obernulsya i rasplylsya v ulybke.
     - Hello! - kriknul on Liz i shturmanu Dzhimu, kotorye dozhidalis' ih
zdes' i sobiralis' teper' letet' s nimi.

     Press-konferenciyu provodil  sam  senator  v  nedostroennom   zale
ozhidaniya   aeroporta.   Reportery   s   fotoapparatami,  telekamerami,
magnitofonami i bloknotami raspolozhilis' vsyudu, dazhe na neubrannyh eshche
stroitel'nyh lesah.
     Senator torzhestvenno zachital  svoe  lichnoe  poslanie,  v  kotorom
pozdravlyal  akademika  Anisimova i ego sputnikov so schastlivym ishodom
ih puteshestviya,  zhelaya dal'nejshih uspehov v poleznoj dlya  chelovechestva
deyatel'nosti.
     Zatem senator  s  ne  men'shej   torzhestvennost'yu   ob座avil,   chto
ustanovleno otstavanie vseh samoletnyh chasov na 58 minut.  On poprosil
specialista  po  Bermudskomu  treugol'niku  Sandersona,  avtora  knigi
"Osteregajtes', gumanoidy!", dat' ob座asnenie fenomenu.
     - Dzhentl'meny! - nachal pohozhij na machtu nebol'shoj yahty ekspert. -
V  proshlyj raz lajner kompanii "Nejshen aerlajn" shel na posadku i ischez
s radarnogo ekrana  na  desyat'  minut.  Nikto  na  samolete  etogo  ne
zametil,  no  chasy  u vseh,  kto tam nahodilsya,  otstali imenno na eti
desyat' minut.  Sejchas vse chasy na  samolete  Freda  Stovera,  esli  ne
schitat'  odnih,  razbivshihsya,  otstali na 58 minut!  Ochevidno,  lajner
pobyval v bezvremen'e.
     - A chto eto takoe?  I kak v nego popast'? - zadal vopros reporter
sverhu, so stroitel'nyh lesov.
     |kspert zadral k nemu golovu i otvetil:
     - Bezvremen'e - eto takoe sostoyanie fizicheskogo tela, kogda vremya
kak   odin  iz  pokazatelej  etogo  sostoyaniya,  obuslovlennoe  drugimi
vliyayushchimi na nego faktorami,  skazhem, temperaturoj, davleniem, vneshnim
magnitnym ili eshche kakim-nibud' polem, izmenyaetsya.
     - Kak gradusnik na moroze?
     - Udachnoe  sravnenie!  Temperaturu  izmenyayut putem nagrevaniya ili
ohlazhdeniya.  Kakie-to inye,  nam poka neizvestnye faktory tochno tak zhe
mogut  vliyat'  i  na vremya,  chto otmechaetsya ego izmeritelyami - chasami.
Nichego udivitel'nogo  v  bezvremen'e  net.  |to  ponyatie  ne  oznachaet
otsutstvie    vremeni,   a   lish'   izmenenie   pokazanij   "vremennyh
gradusnikov",  to est' chasov, kotorye, kak ustanovleno, otstali v etom
rejse na 58 minut.
     - Kto mog izmenit' vneshnie usloviya dlya letyashchego  samoleta,  chtoby
vremya na nem stalo tech' po-inomu?
     - Razumeetsya,  gumanoidy!  Inoplanetyane, prishel'cy! Oni tam i tut
proyavlyayut sebya.  To my slyshim o letayushchih tarelkah, to o posadkah, to o
kontaktah,  to,  chto  osobenno   bespokoit   chelovechestvo,   o   yavnom
vmeshatel'stve   v   zemnye   dela,   naprimer,  v  rajone  Bermudskogo
treugol'nika.  V  svoej  novoj  knige  "Osteregajtes',  gumanoidy!"  ya
preduprezhdayu  chelovechestvo  o  beschelovechnosti  povedeniya  kosmicheskih
prishel'cev.  Prishlo vremya vooruzhat'sya,  gospodin  senator,  ne  tol'ko
protiv nashih zemnyh vragov, no i protiv "vragov nebesnyh"!
     - Prostite,  dzhentl'meny!  -  podnyalsya   professor   O'Skara.   -
Poslednee   neostorozhnoe   zayavlenie  uvazhaemogo  eksperta  o  "vragah
nebesnyh" zastavlyaet menya zastupit'sya  za  nebo  i  priotkryt'  zavesu
tajny Bermudskogo treugol'nika. Po krajnej mere, v nashem sluchae.
     Senator Brokkenberger bespokojno zaerzal na stule.
     - Vashi chasy otstali? - perebil on.
     - Net, ser. Oni byli perevedeny, kak i vse drugie na samolete, na
chas nazad.
     - Neslyhanno! - vozopil zhurnalist so stroitel'nyh lesov. Ego krik
podhvatili reportery vnizu. Podnyalsya nevoobrazimyj shum.
     - Zachem? - tupo sprosil Brokkenberger.
     - My dejstvovali v poryadke samooborony,  gospodin senator,  chtoby
vynudit' gangsterov,  fakticheskih hozyaev samoleta,  soglasit'sya na ego
vozvrashchenie.
     U reporterov zasverkali  glaza  i  fotolampy,  navostrilis'  ushi,
zachesalis' ruki, zaprygali vechnye ruchki.
     Senator Brokkenberger otchayanno stuchal podsunutym emu molotkom  po
najdennoj zhelezke.
     - O pohishchenii samoleta ne bylo nikakih radiosignalov! - krichal on
v mikrofon.  - Zdes' ne sud,  dzhentl'meny! No v SHtatah est' sudy, mogu
vas zaverit'.  I oni,  kogda nado, razberutsya v pokazaniyah passazhirov.
Perevod  chasov,  v  kotorom  oni soznayutsya,  obman.  Tot,  kto obmanul
odnazhdy, sposoben obmanut' eshche raz.
     Professor O'Skara podnyal ruku:
     - Esli nash samolet "ischezal" na chas yakoby po vine gumanoidov,  to
vash pokornyj sluga,  professor |ntoni O'Skara,  i doktor |dvard Still,
sidyashchij so mnoj ryadom,  a takzhe i tretij nash kollega, russkij akademik
Anisimov  ischezali  na  kuda  bolee  dolgij  srok  otnyud'  ne  po vine
gumanoidov.
     - YA prosil by prizvat' k poryadku professora.  O'Skara,  - vskochil
zherdeobraznyj ekspert. - Gumanoidy - eto slishkom ser'ezno, chtoby mozhno
bylo s etim shutit'. Oni mogut byt' zdes', sredi nas.
     Senator Brokkenberger uhvatilsya za novuyu temu:
     - Dazhe  v etom zale?  I oni ne otlichalis' by po vneshnosti ot nas?
Vy uvereny?
     - Bolee uveren,  chem v tom,  chto chasy yakoby perevedeny nazad.  My
legko uznaem negra sredi belyh.  A vot gumanoidy, predstaviteli chuzhoj,
skoree  vsego  vrazhdebnoj  rasy  pryachutsya  sredi nas.  Nash dolg,  nasha
obyazannost'...
     - Nasha obyazannost',  ser,  - neozhidanno vmeshalsya doktor Still,  -
vyyavit' ne tol'ko vrazhdebnyh gumanoidov,  no  vrazhdebnyh  chelovechestvu
lyudej,  kotorym ponadobilos' ukrast' yadernuyu bombu,  chtoby sbrosit' ee
gde-to v Antarktide.
     - Polnote,  doktor Still,  - perebil ego Brokkenberger. - YAdernaya
bomba ne koshelek s den'gami,  ee  ne  ukradesh'!  -  I  on  rassmeyalsya,
podderzhannyj koe-kem iz reporterov.
     - Na vozmozhnost' ukrast' yadernuyu bombu  ukazyval  sam  Tejlor,  -
prodolzhal Still.  - Ukrali, razumeetsya, ne bombu, a materialy. A chtoby
sdelat' iz nih bombu, "ukrali" nas s professorom O'Skara.
     - Tak  gde  zhe  ona,  prestupno  sdelannaya vami yadernaya bomba?  -
nakinulsya na Stilla Brokkenberger.
     - Ee sbrosil mister Genri Smit na gumanoidov, ne dostaviv ee, kak
togo trebovalos', do Antarktidy.
     - A   kto   eto   takoj  Genri  Smit?  -  naivno  zainteresovalsya
Brokkenberger. - My ne videli ego sredi priletevshih.
     - On ischez.
     - Stranno. Kuda zhe on ischez?
     - Ne znayu, - pozhal plechami doktor Still.
     - Vot vidite,  vy stavite sebya v  nezavidnoe  polozhenie.  Snachala
priznaetes'  v  obmane  s  chasami,  potom v prestupnom uchastii v krazhe
yadernoj  bomby,  nakonec,  svidetel'stvuete  ob  ischeznovenii   zhivogo
cheloveka.
     - |tot chelovek v panike,  vyzvannoj poterej orientacii  samoleta,
sbrosil   yadernuyu  bombu  na  voobrazhaemyh  gumanoidov,  potom  zateyal
perestrelku s gangsterami, kotorye steregli nas, i ischez.
     - Doktor Still! YA prizyvayu vas ne davat' pokazanij, kotorye mogut
byt' istolkovany protiv vas. Edva li vashi kollegi zahotyat vo vred sebe
podderzhat' vas.
     V zale podnyalsya takoj shum, slovno ryadom vzletal samolet.
     Bokkenberger, tolstyj,  s  bagrovym licom,  derzha mikrofon u rta,
slovno gotovyas' ego razzhevat', oral ne tol'ko na ves' zal ozhidaniya, no
i na vse letnoe pole:
     - K  sozhaleniyu,  prebyvanie  v  bezvremen'e   ne   ostalos'   bez
posledstvij.   Bredovye   slova   o   kakoj-to  vodorodnoj  bombe,  ob
ischeznovenii  cheloveka,  galimat'ya  s  chasami,  vse  eto   govorit   o
nevmenyaemosti   passazhirov,   vernuvshihsya  iz  bezvremen'ya.  YA  brosayu
utopayushchim verevku, ibo esli prinimat' ih pokazaniya vser'ez i priznat',
budto vodorodnaya bomba sbroshena na Bermudskij treugol'nik,  to pochemu,
sprashivaetsya,  ona ne vzorvalas'?  Mozhet byt',  potomu,  chto gumanoidy
pomeshali? Pochemu ischez nekij nezaregistrirovannyj passazhir Genri Smit?
Potomu chto gumanoidy ego pohitili?  Tak?  Vyhodit,  v gumanoidah  vashe
spasenie,  gospoda!  Gazety vpolne mogut soobshchit' svoim chitatelyam, chto
esli my imeem delo s prestupleniem,  to soversheno ono odnim chelovekom,
odinochkoj, nekim Genri Smitom, kotorogo bol'she net.
     - No est' eshche svideteli,  gospodin senator!  - podnyalsya  akademik
Anisimov.    -    V    vashej    strane    horosho    nalazhena    versiya
prestupnikov-odinochek,  kotorye  posledovatel'no  ubivali   prezidenta
Dzhona  Kennedi,  ego  brata  Roberta  Kennedi,  ocherednogo kandidata v
prezidenty,  nakonec,  progressivnogo  negrityanskogo  deyatelya  doktora
Martina Lyutera Kinga...
     - My uklonyaemsya ot temy press-konferencij,  a potomu  ya  zakryvayu
ee! - prokrichal senator Brokkenberger.

                             Glava shestaya
                              NOVYJ UDAR

     V N'yu-Jorke,  gde Anisimov  rasschityval  otyskat'  Aelitu,  yakoby
priletevshuyu  spasat'  ego,  dolzhen  byl reshit'sya i vopros o dal'nejshej
sud'be Goroda-laboratorii.
     V otele,  akademik  ostanavlivalsya  zdes'  i do svoego pohishcheniya,
usluzhlivo-nevozmutimyj port'e vstretil ego  kak  dobrogo  znakomogo  i
vruchil klyuch ot prezhnego nomera,  slovno postoyalec nikuda ne otluchalsya.
"Neuzheli Smit zaplatil?" - udivilsya Anisimov.
     V prostornom  vestibyule  s abstraktnymi panno na stenah,  myagkimi
kreslami so skuchayushchimi lyud'mi,  reklamnymi prospektami,  razbrosannymi
na  nizen'kih  stolikah,  i grudami chemodanov byla obychnaya gostinichnaya
sueta:  kogo-to iskali,  kogo-to zhdali, shumeli, gromko razgovarivali i
kurili,  kurili,  kurili.  I  muzhchiny  i  zhenshchiny.  Nikolaj Alekseevich
pomorshchilsya.
     Boj v  liho  zalomlennoj  shapochke i v krasnoj kurtochke s zolotymi
pugovkami podskochil,  predlagaya uslugi.  Nesti nechego, no on vse ravno
reshil  provodit' dzhentl'mena,  vyzval lift,  i oni vmeste podnyalis' na
devyatnadcatyj etazh.
     Po koridoru,   otdelannomu  sverkayushchim  plastikom,  shla  pozhilaya,
neumerenno nakrashennaya dama,  nesya bolonku s sinim  bantom.  Tonen'kaya
negrityanka v beloj nakolke tashchila za nej ogromnuyu kartonku. Vyloshchennyj
dzhentl'men s usami vezhlivo ustupil dorogu.  Oni ne zamechali Anisimova,
ved' nichego ne znali ni o "ville-grob", ni o "bezvremen'e".
     Mal'chik vzyal u Anisimova klyuch i raspahnul dver' nomera. Vse zdes'
vyglyadelo  kak  v  to utro,  kogda akademik v ocherednoj raz otpravilsya
srazhat'sya s vragami Goroda-laboratorii. Dazhe ostavlennyj bloknot lezhal
na tom zhe meste u telefona.
     Anisimov sunul mal'chiku meloch' i shvatilsya za telefonnuyu  trubku,
sam ne znaya, s chego nachat' poiski Aelity.
     CHto-to zastavilo ego obernut'sya.
     Dver' v smezhnyj nomer okazalas' otkrytoj, i v ee proeme stoyala...
Aelita, malen'kaya, nezhnaya, ispugannaya i obradovannaya.
     U Nikolaya Alekseevicha duh zahvatilo, on ne veril glazam. "Neuzheli
Smit ne solgal?" - mel'knulo u nego v myslyah.
     Aelita zamerla,  po shchekam ee kapel'kami skatyvalis' slezy.  Potom
ona brosilas' k muzhu,  opustilas' na pol i  spryatala  lico  u  nego  v
kolenyah. On gladil ee volosy, vdyhaya ih tonkij aromat. Oba molchali.
     Spohvativshis', ona  vybezhala  v  druguyu  komnatu  i  vernulas'  s
rebenkom na rukah, s gordost'yu pokazyvaya spyashchego synishku.
     I Anisimov povtoril uzhe vsluh:
     - Neuzheli Smit ne solgal? I ty v samom dele zdes'!
     - Kak?  Ty znaesh',  chto eto Genri Smit?  -  udivilas'  Aelita.  -
Predstav',  nesmotrya  na  vsyu  moyu  nepriyazn'  k  nemu,  on  prodolzhal
po-osobennomu otnosit'sya ko mne. CHestnoe slovo!
     - V samom dele?
     - Est' veshchi, v kotoryh zhenshchiny ne oshibayutsya.
     - Ty tak schitaesh'? - Anisimov zadumalsya.
     - Po neulovimym melocham oni koe o chem dogadyvayutsya. Ponimaesh'?
     - Pytayus'  ponyat'.  Neuzheli  dazhe  u takogo negodyaya est' kakie-to
chelovecheskie chuvstva? I on hotel tebya spasti...
     - Pochemu menya spasti?  Tebya!  Rech' shla o tebe. On telegrafiroval,
chto tol'ko ya smogu eto sdelat'.
     - Ili  ty  v  samom dele byla emu nastol'ko doroga,  chto on lyuboj
cenoj hotel uberech' tebya ot yadernogo vzryva nad Kupolom Nadezhdy...
     - Kak? - uzhasnulas' Aelita. - YAdernyj vzryv?
     - Da.  Oni zamyshlyali ego.  Ili...  v N'yu-Jorke tebya udobnee  bylo
zahvatit', chtoby grozit' mne raspravoj s toboj.
     - CHudovishchno!  No eto znachit,  chto moj papka prav!  On ne otpustil
menya odnu. Soglasoval s Moskvoj. I vyhodit' iz otelya ne pozvolyaet. Oni
s mamoj sejchas vernutsya.
     V dver' postuchali.
     - Mozhet byt', eto oni, - skazala Aelita, napravlyayas' k dveri.
     - Prosim  izvinit'  nas,  miledi,  -  proiznes  neznakomyj Aelite
blagoobraznyj sedoj dzhentl'men.
     - Vhodite,  professor O'Skara,  - obradovalsya Anisimov.  - Vot uzh
kogo ne ozhidal uvidet'! Poznakom'tes' s moej zhenoj.
     - My  s  doktorom  Stillom  rady  vyrazit'  voshishchenie  i eyu i ee
suprugom,  - poklonilsya professor O'Skara,  propuskaya  vpered  doktora
Stilla.
     - |to moi tovarishchi po ispytaniyam,  - predstavil  Aelite  voshedshih
akademik.   -   Oni   podtverdili,  chto  Vol'ter  byl  prav:  istinnaya
muzhestvennost' proyavlyaetsya vo vremya bedstviya.
     - No bedstvie,  k schast'yu,  pozadi!  - voskliknula Aelita.  - CHto
budete pit'? Viski, kon'yak, kofe?
     - Ne uveren, ne uveren, chto pozadi, hotya vse v rukah gospodnih, -
otozvalsya professor O'Skara.
     - Esli pozvolite,  to kofe s kon'yakom,  mem. My dolgoe vremya byli
lisheny  etogo.  Ne   udivlyajtes'   nashemu   poyavleniyu,   akademik,   -
neprinuzhdenno  zagovoril  doktor Still.  - Priklyucheniya,  "villa-grob",
bezvremen'e sdelali nas s professorom na vremya zametnymi lyud'mi.  Moda
kaprizna kak ditya.  Tol'ko etim ya ob座asnyayu, chto vashi kollegi okazalis'
v N'yu-Jorke, v OON, gde sozdaetsya komissiya po antarkticheskim delam.
     - Sud'ba i volya gospodnya vlekut nas vse-taki v Antarktiku. K tomu
zhe lichnaya pros'ba amerikanskogo prezidenta...
     - |to menya raduet, - priznalsya Anisimov. - Dazhe prezident!
     - Esli tak,  to nam s doktorom Stillom,  ochevidno,  nado  prinyat'
priglashenie i vojti v chislo dvadcati chlenov komissii.  Mozhet byt', eto
neskol'ko smyagchit dlya vas udar.
     - Kakoj udar, professor O'Skara?
     - Professor imeet v vidu, chto predsedatelem komissii budet zhirnyj
Brokkenberger, kotoryj tak predvzyato vel press-konferenciyu.
     - Brokkenberger?  - voskliknula Aelita iz sosednej komnaty,  kuda
unesla rebenka.  - Vrag iskusstvennoj pishchi nomer odin? Pod etim chernym
znamenem on pobedil na vyborah v Ajove.
     - Togda  delo  eshche  bolee  oslozhnyaetsya,  -  nahmurilsya  professor
O'Skara. - Mozhet byt', prezident imel eto v vidu?
     - |to  dejstvitel'no  udar dlya menya,  dzhentl'meny.  I ya cenyu vashu
gotovnost' smyagchit' ego.
     - My prezhde vsego uchenye,  akademik. I my budem rukovodstvovat'sya
svoej sovest'yu.  |to my mozhem obeshchat', - proiznes professor O'Skara. -
I uzhe poobeshchali Belomu domu.
     - CHto kasaetsya  menya,  to  ya  uzhe  greshu  protiv  svoej  sovesti,
akademik, soglashayas' uchastvovat' v ocenke modelirovaniya gryadushchego.
     - Pochemu, doktor Still?
     - Da   potomu,  chto  nel'zya  modelirovat'  usloviya  sushchestvovaniya
gryadushchego chelovechestva, u kotorogo net budushchego.
     - Prostite,  doktor, kak vas ponyat'? - vmeshalas' Aelita, uspevshaya
zakazat' po telefonu kofe.
     - YA storonnik prognoza takogo gryadushchego,  kogda chelovechestvo,  po
sushchestvu,  izzhivshee  sebya,  esli  i  uceleet  v  yadernyj  vek,  v  vek
bezdumnogo   oskverneniya  sredy  obitaniya,  to  vse  ravno  ne  smozhet
sushchestvovat'     v     usloviyah     vozrastayushchej     po     eksponente
energovooruzhennosti.  Sverhenergetika  budet  svyazana s takimi moshchnymi
polyami,  v kotoryh ne vyzhit' nikakim  biologicheskim  sistemam,  v  tom
chisle i cheloveku.
     - CHto zhe,  po-vashemu,  razumu pridet konec?  - s vyzovom sprosila
Aelita.
     - Net,  pochemu zhe,  mem?  |stafetu razuma u lyudej primut  imi  zhe
sozdannye   kiberneticheskie   sistemy,  bolee  sovershennye,  chem  nashi
organizmy,  bolee prisposoblennye dlya uslovij sverhcivilizacii.  A eti
usloviya  opredelyayutsya  zakonom  rosta  energovooruzhennosti.  Esli  ego
ekstrapolirovat', mozhno vychislit', kogda chelovek ustupit svoe mesto na
Zemle kiberu.
     - |to neveroyatno, doktor! - vozmutilas' Aelita. - Gadko!
     Oficiant v beloj kurtke,  postuchav v dver',  vnes kofe i grafin s
kon'yakom.
     Aelita okazalas'  ne tol'ko radushnoj hozyajkoj,  no i neprimirimoj
sporshchicej:
     - Vasha posylka oshibochna, doktor. Vy proizvol'no ekstrapoliruete v
budushchee krivuyu rosta energovooruzhennosti, schitaya, chto ona ustremlena v
beskonechnost'.
     - No eto tak, mem! Zakon eksponenty. Matematika!
     - V  prirode  dejstvuyut  tol'ko  ee  zakony,  a ne matematicheskaya
sholastika.
     - Odnako, mem, vy vooruzheny! - zametil professor.
     - YA vooruzhena prostoj logikoj.  V prirode vse strogo  obosnovano.
Potomu  obshchij ee postulat,  vytekayushchij iz principa sohraneniya materii,
eto zakon nasyshcheniya,  kasaetsya li eto uslovij obrazovaniya  kosmicheskih
tel,  namagnichivaniya  stali  ili  sushchestvovaniya  biologicheskih sistem.
Kosmicheskie tela voznikayut tol'ko iz materiala, rasseyannogo v kosmose,
poka  on  ne izrashodovan,  stal' namagnichivaetsya do teh por,  poka ee
molekuly opredelennym obrazom ne orientirovany,  biologicheskie sistemy
- zhivotnye da i chelovek - nasyshchayutsya,  poka ne utolyat golod ili zhazhdu.
Nikomu ne pridet v golovu utverzhdat',  chto chelovek,  zahotevshij  pit',
dolzhen prevratit'sya v neftyanoj bak,  chtoby pobol'she vmestit' vody.  On
ne vyp'et bol'she togo,  chem emu  nado.  I  energii  on  ne  proizvedet
bol'she, chem emu neobhodimo. Zachem zhe emu prevrashchat'sya v beschuvstvennuyu
mashinu,  zachem razvivat' energetiku vo vred sebe?  Ne ponimayu, chestnoe
slovo!
     - O mem!  A govoryat,  chto u zhenshchin svoya  logika!  -  podnyal  ruki
doktor Still.
     Nikolaj Alekseevich gordilsya  Aelitoj.  Ona  raskrasnelas'  i  eshche
bol'she pohoroshela.
     - Odnako,   akademik,   vy   nahodites'   pod   zashchitoj    takogo
angela-hranitelya,  chto  sam  Brokkenchert vam ne strashen!  - voskliknul
professor O'Skara,  poluchivshij  yavnoe  udovol'stvie  ot  goryachej  rechi
Aelity.
     - Vse delo v tom,  dzhentl'meny,  - ser'ezno otozvalsya Anisimov, -
chto  poryadochnost' uchenogo opredelyaetsya vospriyatiem im logiki.  No ya ne
uveren, chto ona dejstvuet na senatora Brokkenbergera.
     - Da, - soglasilsya O'Skara. - Sudya po nedavnej press-konferencii,
trudno byt' uverennym  v  ego  poryadochnosti.  V  Belyj  dom,  da  i  v
Kapitolij ya by ego ne puskal.

                            Glava sed'maya
                             VMESTO BOJNI

     Mnogoe porazilo    chlenov     "komissii     Brokkenbergera"     v
Porode-laboratorii:  i  ledyanye  doma  vdol'  zelenyh bul'varov na dne
Grota,  i vyrastayushchaya za sutki v tysyachu raz po ob容mu biomassa drozhzhej
kandidy,  i  prevrashchenie  ee  v  volokna v presse,  izobretennom otcom
Aelity.
     S bunkera etogo pressa nachala pokaz zavoda "vkusnyh blyud" Aelita.
Biomassa zagruzhalas' v bak-press,  venchayushchij vysokuyu kolonku,  kotoruyu
Aelita  lyubovno  pogladila  po  polirovannoj  poverhnosti.  V  bak pod
davleniem nakachivali vozduh,  i  studen'  vytesnyalsya  cherez  mnozhestvo
otverstij,  prevrashchayas'  v  puchok nitej.  Oni zatverdevali v kolonke i
namatyvalis' v ee postamente na katushki.
     - Pohozhe  na proizvodstvo iskusstvennyh tkanej,  - zametil Aelite
doktor Still.
     - Pozhaluj,  stoit vspomnit', - solidno vstavil professor O'Skara,
- chto sto let nazad  ves'  mir  odevalsya  v  izdeliya  iz  estestvennyh
materialov:  shersti,  l'na,  kozhi,  hlopka.  A  teper'  uzhe  ne smozhet
obojtis' bez sintetiki, bez iskusstvennogo volokna.
     - Vy  hotite  skazat',  professor,  - obradovalas' Aelita,  - chto
cherez sto let tak zhe budet i s sinteticheskoj pishchej?
     - O  chto  vy,  mem!  Vsegda  vredno  speshit' s vyvodami.  Lichno ya
predpochitayu rubashki iz hlopchatobumazhnoj tkani, no...
     - No  vse eshche vperedi!  - vmeshalsya Still.  - Govoryat,  est' takaya
pesenka.
     - Ne znayu, spoet li ee nash predsedatel', - burknul O'Skara, vidya,
chto Brokkenberger razdrazhenno toropit hozyajku zavoda perejti v  drugie
cehi i poskoree zakonchit' obhod.
     Amerikanskie uchenye  zainteresovalis'  cehom,  gde   stoyal   shum,
harakternyj dlya tekstil'nyh fabrik, i otstali ot osnovnoj gruppy.
     S udivleniem smotreli oni na rabotayushchie tkackie stanki.
     - Vot uzh chego ne ozhidal uvidet'!  - priznalsya Still.  - Ili zdes'
tkut s容dobnye belkovye rubashki?
     - Net,   ser.   YA   zdes'  delayu  myaso,  -  otvetil  po-anglijski
perehodivshij ot stanka k stanku gruznyj rabochij v sinem kombinezone  s
mnozhestvom karmanchikov.
     - Myaso? - udivilsya professor O'Skara.
     - Imenno myaso, ser. YA vsegda delal myaso.
     - CHto vy,  paren'!  - rassmeyalsya Still. - Iskusstvennaya pishcha poka
eshche nesovershennoletnyaya. A vy "vsegda"!..
     - A  ya  i  ne  zanimalsya  eyu,  dzhentl'meny...  YA  bil  skot...  -
dobrodushno poyasnil rabochij.
     - Mozhno poboltat' s vami minutu?
     - Stanki rabotayut sami.  Russkie tkachihi obsluzhivayut mnogo bol'she
stankov, chem ya.
     - Tkachihi i vy!  CHto zhe zastavilo vas zabrosit' nastoyashchij muzhskoj
trud i zanyat'sya takim damskim delom?
     - Zanimalsya ya mnogimi delami. Na ringe vystupal. Ruka tyazhelaya, no
medlitelen, provorstva net. Na CHikagskuyu bojnyu ne hotel idti. ZHivotnyh
zhalko.  YA  vseh bezdomnyh sobak podbiral.  No nuzhda zastavila.  Biznes
est' biznes.
     - Oh uzh etot biznes!  - vzdohnul Still.  - Radi nego stanesh' hot'
otcom yadernyh boegolovok, hot' chikagskim toreadorom.
     - O net, ser! Toreador - eto sovsem drugoe. YA bil molotom v temya.
Valil s odnogo udara.  CHikagskie bojni,  ser!  Na odnoj  tol'ko  firme
"Armor"  220  bykov v chas.  I eshche 200 telyat,  1200 svinej.  A est' eshche
kompanii "Svift", "Vil'son", "Kadehi". Reki chernoj krovi. Ee prihodili
pit' lyubiteli. Mozhete predstavit'?
     - Fi! - pomorshchilsya professor.
     - I ne tol'ko pit'. Prihodili naryadnye ledi s synishkami. Priuchali
k vidu krovi,  k ubijstvu. K "pravde zhizni", kak eto u nih nazyvaetsya.
A  ya  dolgo  ne  mog  privyknut' k visyashchim na kryukah,  razdelannym uzhe
tusham,  u kotoryh sudorozhno podergivalis' myshcy.  A  eti  rebyatishki  s
mamashami smotreli hot' by chto!
     - Zabotlivye  mamashi!  -  otozvalsya  Still.   -   V   vospitanii,
agressivnyh   synochkov   im,   krome   CHikagskih  boen,  pomogayut  eshche
televidenie i kino. Sotni trupov za seans. Vam i za nedelyu ne povalit'
stol'ko skota.
     - YA bil molodecki,  dzhentl'meny, molotom. Glushil s odnogo udara v
temya. Govoryat, ruka u menya tyazhelaya. Menya zovut Bill.
     - A nas professor O'Skara i doktor Still.
     - Vot tol'ko vyshvyrnuli menya s boen,  kak prezhde otca, u kotorogo
ruka oslabla.  Na moe mesto mashinu postavili.  Teper' ona b'et bykov v
temya.  Tol'ko dumayu,  chto chasten'ko promahivaetsya.  Tut glaz chelovechij
nuzhen i zhalost' k zhivotnym, chtob ne muchilis'.
     - Zato zdes' nikto ne muchaetsya. Verno, Bill?
     - CHto verno, to verno.
     - Tak neuzheli vy na stankah myaso tkete?
     - A to  kak  zhe?  Vy  kogda-nibud'  rezali  myaso  vdol'  volokna?
Nepremenno  poperek.  V  myase,  chtoby ego po-nastoyashchemu pochuvstvovat',
pervym delom volokno nuzhno.  Vot i tkem ego iz belkovoj niti. A vkus i
zapah emu potom podberut:  hochesh',  pod baraninu,  hochesh', pod svininu
pricheshut. No zhivye myshcy na mertvyh tushah zdes' ne dergayutsya.
     - Spasibo, Bill. Nam bylo interesno pobesedovat' s vami.
     - O'kej, ser! A vy priehali nauchit'sya zdes' nashemu delu ili kak?
     Uchenye pereglyanulis' i nichego ne otvetili.
     - Nikogda ne dumal,  chto v  razdelannoj  tushe  mogut  sokrashchat'sya
myshcy, - skazal doktor Still, kogda oni s professorom O'Skara dogonyali
chlenov komissii uzhe v drugom cehe.
     - Da,  etot  Bill  -  chistaya  dusha.  On,  sam  togo  ne  zamechaya,
zastavlyaet zadumat'sya,  - otozvalsya professor  O'Skara.  -  V  chem  zhe
bol'shij   greh   pered   gospodom  bogom?  V  tom,  chto  hladnokrovnye
materi-hanzhi pokazyvayut detyam,  kak ubivayut skot,  ili v tom, chto lyudi
voobshche sozdali skotobojni?
     Doktor Still promolchal. Emu neyasno bylo: pochemu do sih por u nih,
predstavitelej chelovecheskoj elity,  ne voznikalo takih myslej? Ili oni
stanovyatsya drugimi?  Mozhet byt',  i na sobstvennuyu  deyatel'nost'  nado
posmotret' s inoj storony?

                            Glava vos'maya
                        ZASEDANIE PERENOSITSYA

     - Proshu  prostit'  menya,  uvazhaemye  chleny  komissii,  -   skazal
akademik   Anisimov,   pokidaya   Hrustal'nyj   zal  Direktorata  posle
provedennoj zdes' predstavitelyami OON degustacii iskusstvennoj pishchi. -
YA  ne  hotel by vliyat' na prinimaemoe vami reshenie.  Ne rassmatrivajte
moj uhod kak plohoe nashe gostepriimstvo.
     - O'kej! - otozvalsya Brokkenberger. - Obojdemsya.
     I kak tol'ko poslednij  iz  rabotnikov  Goroda-laboratorii  vyshel
vsled za Anisimovym, Brokkenberger otkryl preniya.
     V chisle dvadcati chlenov komissii byli i predstaviteli  golodayushchih
stran, gde sel'skoe hozyajstvo ne spravlyalos' s proizvodstvom produktov
pitaniya dlya rastushchego naseleniya.  Vse oni v odin golos  nastaivali  na
skorejshej peredache opyta Goroda-laboratorii nuzhdayushchimsya regionam.
     V ledyanyh  stenah   zala   otrazhalis'   ogni   lyustr,   ogromnyj,
ustavlennyj  yastvami  stol i chleny komissii za nim.  V ih chisle nemalo
temnokozhih.  Oni okazalis' yarymi storonnikami iskusstvennoj pishchi, vidya
v nej zalog bolee schastlivogo budushchego dlya svoih narodov.
     Evropejcy vystupali sderzhannee,  no dopuskali, chto prognozirovat'
gryadushchee  nado  na osnove sozdannogo uzhe segodnya.  Govorili dazhe,  chto
"zavtra - eto osoznannoe segodnya"!
     - Vprochem, - priznavalis' nekotorye iz nih, - u mnogih evropejcev
est' neodolimoe predubezhdenie protiv iskusstvennoj pishchi. Vozmozhno, chto
ono  rozhdeno  sytost'yu  i  neznakomstvom s golodom.  Ved' obshcheizvestny
upreki evropejcam,  chto oni edyat bol'she,  chem trebuetsya ih organizmam,
dazhe vo vred sebe.  Kstati,  eto mozhno otnesti k procvetayushchim stranam,
blagodenstvie kotoryh otnyud' ne svyazano s iskusstvennoj pishchej.
     Govorili o   trudnostyah  preodoleniya  konservativnosti  myshleniya.
"Iskusstvennaya pishcha nehorosha uzhe po odnomu tomu, chto ona neprivychna".
     Reshayushchim dvigatelem   progressa   v   etom   otnoshenii,   kak  by
paradoksal'no eto ni zvuchalo,  okazhetsya golod. Golodnye lyudi ne stanut
morshchit'sya,  vidya  pered  soboj iskusstvennuyu pishchu,  oni protyanut k nej
ruki. Slovom, "golod - ne tetka".
     Slushaya eti vyskazyvaniya, Devid Brokkenberger vse bolee mrachnel. S
ego  zhirnogo  lica  sterlas'  ulybka  "dedushki   Devi",   ugolki   gub
prezritel'no opustilis', rot stal pohodit' na ushcherbnyj mesyac - rozhkami
vniz,  lob napryazhenno  morshchilsya  -  senator  tshchetno  iskal  vyhoda  iz
sozdavshegosya polozheniya.
     Vyskazalis' vse. Ostalis' tol'ko dvoe amerikanskih uchenyh.
     Brokkenberger naklonilsya  k  professoru  O'Skara i dohnul na nego
spirtnym peregarom.  Vidno,  zahvatil s soboj ploskuyu karmannuyu flyazhku
vremen suhogo zakona v Amerike.
     - Hochu napomnit' vam,  prof,  - proshipel on, - chto vy iz SHtatov i
nahodites' v Gorode Nadezhdy.
     - V kakom smysle? - nahmurilsya uchenyj.
     - V  tom  smysle,  prof,  chto  ya  vprave  nadeyat'sya na vas kak na
amerikancev.  - On podmignul, no totchas nasupilsya, uvidev sderzhannost'
uchenogo.
     O'Skara podnyalsya i nachal nespeshno, vnushitel'no:
     - Dzhentl'meny!  YA  fizik,  i  vklyuchenie  menya  v  sostav komissii
neozhidanno.  Odnako zdes' ya ubedilsya,  chto  net  nadobnosti  schitat'sya
himikom   ili   mikrobiologom,   chtoby   ocenit'  tehnologiyu  sozdaniya
iskusstvennoj pishchi na mikrobiologicheskom  urovne.  Lish'  gospodu  bogu
reshat', dolzhno li cheloveku otkazat'sya ot ubijstva zhivyh sushchestv vo imya
utoleniya goloda i  pomozhet  li  eto  lyudyam  luchshe  vypolnyat'  zapovedi
hristianskogo ucheniya.
     Brokkenberger s elejnym vyrazheniem lica otkinulsya na stule.
     - Odnako  mne  kazhetsya  nepravomernym  smeshenie  nauchnoj  idei  s
kommerciej, - prodolzhal O'Skara.
     Brokkenberger odobritel'no kivnul.
     - V laboratorii,  hotya by i v masshtabe celogo goroda,  nauku  vse
ravno  nado  ogranichit'  chisto  nauchnymi ramkami.  Ona dolzhna ostat'sya
chistoj naukoj.  Ee nado ogradit' ot torgovyh interesov i  konkurentnoj
situacii.
     Brokkenberger snova  kivnul,  no  lico  ego  ostavalos'   kislym.
Podborodki kazalis' myatym vorotnikom, podpiravshim golovu.
     - Ne mogu soglasit'sya so  svoim  drugom  i  kollegoj,  -  vskochil
doktor  Still.  -  Uvazhayu ego religioznye vzglyady,  no malo v nashi dni
upovat' na boga,  a samim "ploshat'".  Razgovor o chistoj nauke vyzyvaet
voshishchenie,  no... otorvan ot zhizni. A v zhizni dostizheniya chistoj nauki
popadayut otnyud' ne v chistye ruki.  I,  esli  uzh  govorit'  o  chistote,
naprimer,  o  chistote  sovesti,  to,  pravo  zhe,  popytka najti sposob
nakormit' vseh golodnyh zasluzhivaet bol'shego  uvazheniya,  chem  torgovlya
orudiyami ubijstva.  Zabotit'sya nado o zhizni,  a ne o smerti!  I chistye
ruki vazhnee chistoty nauki.
     Brokkenberger mrachno vzglyanul na svoi tshchatel'no otmytye ruki:
     - Nel'zya li yasnee, doktor Still. Vy ne propovednik na amvone.
     - Mozhno i yasnee. YA tozhe ne udovletvoren tem, chto uvidel v Grote.
     - Vot eto drugoe delo. CHto vam ne ponravilos'?
     - O,  sovsem  ne  to,  chto  uvazhaemomu  professoru O'Skara.  Hochu
poluchit' otvet:  pochemu vazhnejshij nauchnyj eksperiment zagnan  pod  led
Antarktidy,  slovno  zdes'  tajkom ispytyvaetsya kakoe-to novoe yadernoe
oruzhie?
     - Pri chem tut yadernoe oruzhie? - rassvirepel Brokkenberger.
     - A pri tom,  moj pochtennyj senator,  chto vsem yasno:  proizvodit'
dal'she  yadernoe oruzhie net nikakogo smysla.  Ego uzhe bol'she,  chem nado
dlya konca sveta.  No ego prodolzhayut  proizvodit'  i  sovershenstvovat'.
Pochemu?  So strahu?  Net, gospodin senator, ne tol'ko poetomu! Glavnym
obrazom iz-za vygody.  Vygodno proizvodit', vot i proizvodyat! Tak vot,
sovershenno ta zhe kartina budet i na prodovol'stvennom fronte.  Te, kto
dobyvaet zerno i myaso dopotopnym sposobom,  budut tak delat' i vpred'.
Oni  ne zahotyat otkazat'sya ot nalazhennogo hozyajstva,  ot torgovli,  ot
pribylej ot vygody!  Ne tak li,  mister senator?  I nikakie dostizheniya
pod Kupolom Nadezhdy, o kotoryh my s vami budem govorit', nikogo iz nih
ne ubedyat.  V chem zhe vyhod?  Da v tom,  chto eksperiment nado  vynosit'
iz-pod ledyanogo svoda,  vynosit' na shirokij prostor: sozdat' mnozhestvo
gorodov-laboratorij vsyudu, gde oshchushchaetsya nehvatka prodovol'stviya. Nado
na   podlinno  shirokoj  osnove  razvivat'  proizvodstvo  iskusstvennyh
pishchevyh produktov,  razvivat'  pishchevuyu  industriyu,  kotoraya  pust'  ne
srazu,  pust'  cherez sto let,  no vytesnit v konce koncov tradicionnye
sposoby polucheniya pishchi.  I pust' fermery vozdelyvayut otnyne  na  svoih
fermah  takie  kul'tury,  kotorye  nel'zya  poka poluchit' na himicheskih
zavodah.  Pust' vmesto pshenichnyh ili kukuruznyh polej rascvetut  lesa,
plodovye  sady,  yagodniki i plantacii,  dary kotoryh nedostupny v nashe
vremya prostomu lyudu.
     - Hvatit!  -  oborval  doktora  Stilla Brokkenberger.  - Vlast'yu,
dannoj  Mne  Organizaciej  Ob容dinennyh  Nacij,   zakryvayu   zasedanie
komissii. Prodolzhim ego v zdanii OON v N'yu-Jorke. Vse svobodny. Odnako
ot obshcheniya s  mestnymi  rabotnikami  predlagayu  vozderzhat'sya.  Samolet
vyletaet zavtra utrom. Proshu ne opazdyvat'.
     On vykrikival poslednie frazy, bryzgaya slyunoj.
     CHleny komissii   s   nedoumeniem   smotreli   na   svoego  slovno
sorvavshegosya s cepi predsedatelya.
     On bol'she  nichego  ne skazal i,  tyazhelo stupaya nogami-tumbami,  s
neozhidannoj dlya ego tuchnogo tela poryvistost'yu vyshel.
     Bud' v zale obychnaya dver',  on hlopnul by eyu, no stvorki ee zdes'
otkryvalis' i zakryvalis' sami soboj.

                            Glava devyataya
                           ZNAKOMYJ POCHERK

     Sverhzvukovoj lajner Tu-144M byl gotov k vyletu.
     CHleny komissii  OON  uzhe  podnyalis'  na  bort.  Zapazdyval   lish'
predsedatel'.  On dazhe ne prislal na samolet svoj zheltyj sakvoyazh,  nad
kotorym tryassya ves' rejs.
     Bortprovodnica Katya  v  oblegayushchej  forme i koketlivo zalomlennoj
shapochke voshla v salon i napravilas' k professoru O'Skara.
     On nedoumenno  vzyal  u nee telefonogrammu,  potom vsluh prochel ee
doktoru Stillu:
     "Ostavlyayu vas,    professor    |ntoni    O'Skara,   vmesto   sebya
predsedatelem Osoboj komissii OON.  Proshu v N'yu-Jorke  zavershit'  nashe
zaklyuchitel'noe   zasedanie   i  prinesti  General'nomu  sekretaryu  moi
izvineniya - vynuzhden ostat'sya iz-za nedomoganiya.  Devid Brokkenberger,
senator".
     Doktor Still pozhal plechami:
     - CHto by eto znachilo, professor?
     - Razve zdes' ne yasno skazano? - serdito sprosil O'Skara.
     - Vse  yasno,  nash novyj pochtennyj predsedatel'!  Davajte ukazanie
letchikam vyletat'.
     O'Skara vstal i napravilsya k kabine pilotov.

     Doktor Tanaga,  uznav  o  bolezni Brokkenbergera,  totchas poshel k
nemu.
     No dolgo  ne  mog dozvonit'sya.  Dver' v narushenie mestnyh obychaev
byla zaperta.
     Nakonec senator poyavilsya, vstretiv vracha otnyud' ne privetlivo:
     - Neuzheli v etom parshivom  meste  nel'zya  dazhe  zanemoch'  ot  toj
dryani, kotoroj nas potchevali?
     - Izvinite, ser. YA vrach. I hotel by okazat' vam pomoshch'. Pozvol'te
vas osmotret'.
     - Kakoj eshche osmotr? Nadeyus', ya mogu puskat' v predostavlennuyu mne
kvartiru lyudej po svoemu vyboru?
     - Konechno,  ser.  Izvinite.  No my obespokoeny sostoyaniem  vashego
zdorov'ya.
     YAponec byl  chrezvychajno  nastojchiv.  Nesmotrya  na   soprotivlenie
senatora,  Tanage vse-taki udalos' osmotret' ego, proshchupat' ob容mistyj
zhivot, vzglyanut' na yazyk.
     Dal'nejshie dejstviya  odnogo iz treh direktorov Goroda-laboratorii
kazalis' strannymi.  Tanaga vihrem vyrvalsya  iz  kvartiry  senatora  i
vbezhal   v   dver'   naprotiv,  gde  Mariya,  zhena  Pedro,  vozilas'  s
rebyatishkami.
     - Telefon! Skoree telefon!
     - Gospodi Iisuse,  presvyataya deva Mariya,  - prosheptala ispugannaya
zhenshchina, otstupaya i pokazyvaya na apparat.
     Tanaga sorval trubku:
     - Zaderzhat'  samolet  vo  chto  by  to ni stalo!  Govorit direktor
Tanaga. CHto? Uzhe vzletel? Izvinite. Net, ne nado vozvrashchat'. Peredajte
moj prikaz na bort.  Vybrosit' v more chemodan senatora Brokkenbergera.
Izvinite,  ya znayu,  chto govoryu. Vypolnyajte. Diplomaticheskih oslozhnenij
ne budet.  Pust' najdut zheltyj sakvoyazh.  YA videl ego u senatora, kogda
vstrechali komissiyu. Pust' najdut i kak mozhno skoree vybrosyat.
     Mariya stoyala, prizhav ruki k grudi i shepcha molitvy.
     I ne uspel eshche Tu-144 nabrat' vysotu,  kak v passazhirskom  salone
nachalsya obysk.
     Professor O'Skara,  uznav,  chto  letchiki  ishchut   zheltyj   sakvoyazh
senatora, pomorshchilsya.
     - YA ne uveren,  doktor Still,  - skazal on svoemu sputniku, - chto
na pravah predsedatelya komissii OON dolzhen dopustit' takoe obrashchenie s
chastnoj sobstvennost'yu bez resheniya suda i ordera  na  obysk.  I  krome
togo, zadet prestizh senatora!
     - Polnote,  - otmahnulsya Still.  - |ti lyudi  znayut,  chto  delayut.
Vidimo,  u  nih  ser'eznye  osnovaniya.  I  my ved' s vami nedavno byli
svidetelyami, kak v okean sbrosili bolee znachitel'nyj gruz.
     - Tak ved' to zhe byla bomba! Bermudskij treugol'nik!
     - A zdes'  letit  komissiya  OON,  kotoraya  v  predydushchem  sostave
pogibla imenno tam.
     Obysk prodolzhalsya.  No  vse   bylo   znachitel'no   slozhnee,   chem
predpolozhenie, chto terroristicheskij priem budet prezhnim.
     Komandir samoleta radiroval,  chto bagazh senatora na bort  lajnera
ne dostavlyalsya i nigde tam ne obnaruzhen.

     Mariya videla,  kak v kvartiru naprotiv,  k Brokkenbergeru,  voshli
Spartak s Ostapom.
     - Da pomozhet im presvyataya deva, - prosheptala ona.

     - CHem   obyazan?   -   nedruzhelyubno   osvedomilsya   pri   vide  ih
Brokkenberger. - YA bolen i prinimat' nikogo ne mogu.
     - Doktor Tanaga nashel vas sovershenno zdorovym.  My zainteresovany
v vashem zheltom sakvoyazhe. Ne otkazhite v lyubeznosti pokazat' nam ego.
     - Po   kakomu   pravu?   -   vozmutilsya   senator.  -  YA  -  ya...
diplomaticheskoe lico.
     - Vam kak diplomaticheskomu licu nichto ne ugrozhaet.  Ugrozhaet lish'
vashim  kollegam  po  komissii  OON,  kotorye  mogut   vzorvat'sya   nad
Bermudskim treugol'nikom!
     Brokkenberger bespomoshchno sel.
     - Bermudskij  treugol'nik!  Kakoj  uzhas!  Pochemu ya ne s nimi,  ne
razdelyayu ih sud'by?
     - My tozhe hoteli by eto uznat', - vesko prodolzhal Spartak.
     - Pust' on prisypaet tebe mozgi slovesnoj pudroj,  a ya podsuechus'
tut,  avos'  natknus'  na  zhelten'koe pyatnyshko horoshej kozhi!  Zdes' on
gde-nibud', sakvoyazh!
     Senator ponyal  tol'ko  odno  slovo  "sakvoyazh"  i  serdito zamahal
rukami:
     - YA  protestuyu,  ya  trebuyu,  chtoby  vy  udalilis'!  YA  radiruyu  v
Vashington.
     - Senator,   obsudim  vse  spokojno,  -  zhestko  skazal  Spartak,
usazhivayas' naprotiv Brokkenbergera. - Ved' my lish' hotim osmotret' vash
bagazh. Esli, skazhem, sakvoyazh pust, to vy ob座asnite nam, gde iskat' ego
soderzhimoe.
     - Kakoe soderzhimoe?
     - Nu bombu, mozhet byt'. Net, ya ne utverzhdayu, ya lish' bespokoyus'...
     - Ishchite,  ishchite!  - zaoral Brokkenberger. - Sakvoyazha zdes' net. U
menya ego ukrali.
     - Ukrali?  - udivilsya Spartak.  - V nashem gorode net vorov.  Komu
nuzhno vashe barahlo, izvinite za vyrazhenie, kazhdyj zdes' imeet vse, chto
emu trebuetsya.
     - Kak zhe! Model' kommunizma! - procedil skvoz' zuby senator.
     Sakvoyazha v  kvartire  Brokkenbergera  tak  i  ne nashlos'.  Pocherk
zloumyshlennika okazalsya neznakomym! Ne tak vse prosto!

                            Glava desyataya
                           |FFEKT KOSKOROV

     - Ser,   ne   mogli  by  vypolnit'  pros'bu  nashego  komandira  i
zaglyanut'...  v tualet?  - ele vygovorila ot  smushcheniya  bortprovodnica
Katya.
     - Ochevidno,  osnovaniya dejstvitel'no veskie. Idu s vami, - zayavil
doktor Still.
     - Razve tam spryachesh' sakvoyazh? - provorchal O'Skara.
     - |to ochen' miniatyurnyj pribor,  - zasheptala Katya. - Potomu-to on
i ostalsya nezamechennym eshche s proshlogo rejsa.
     - Kak? My leteli uzhe s nim? - uzhasnulsya professor.
     - Po vsej veroyatnosti, ser!
     Dver' tualeta   byla   otkryta.  Tam  ele  pomeshchalis'  korenastyj
komandir i radist.
     - |to i udalos' vam obnaruzhit'?  - udivilsya O'Skara, rassmatrivaya
protyanutuyu emu komandirom korobochku.
     - Ochen'   slozhnye   mikroshemy,  ser,  -  poyasnil  radist.  -  Po
radiosignalu vklyuchaetsya strannoe, no moshchnoe pole.
     - Otkuda vam eto izvestno? - pytlivo osvedomilsya O'Skara.
     - Ubedivshis',  chto vzryvchatki net,  my zamknuli vot eto  rele.  I
predstav'te! Vse elektronnoe oborudovanie u nas perestalo rabotat'. My
srazu kak by oslepli i oglohli.
     - Pohozh na koskory! Est' zakon nauki: osushchestvlennoe povtoryaetsya!
-  vmeshalsya  doktor  Still.  -  V  OON  rassmotren  memorandum  o  tak
nazyvaemyh  neopoznannyh  letayushchih  ob容ktah,  kotorye mogut okazat'sya
kosmicheskimi korablyami inoplanetyan,  gotovyashchih vtorzhenie na Zemlyu.* (*
V  1978 godu General'naya Assambleya OON rekomendovala vsem svoim chlenam
vesti nablyudeniya NLO i soobshchat' o nih v OON.)
     - Ne  dumaete  li vy,  chto nekij gumanoid podbrosil etot pribor v
nash lajner?  - serdito sprosil O'Skara.  - YA veryu v boga,  no verit' v
vashi koskory menya nikto ne zastavit.  Ob etom mozhno bylo govorit' lish'
v usloviyah psevdobezvremen'ya.
     - Net,  ya  dumayu,  professor,  chto  nekto vpolne chelovekoobraznyj
rasschityvaet,  chto nash lajner okazhetsya,  poteryav orientirovku,  v  teh
samyh   usloviyah,   kogda  korabli  i  samolety  gibnut  v  Bermudskom
treugol'nike, - ochen' ser'ezno zametil Still.
     - Znachit, signal sledovalo ozhidat' imenno tam?
     - Nesomnenno,  professor.  Ostaetsya tol'ko vyyasnit',  otkuda  ego
dolzhny byli dat'?
     - Gm! Neuzheli iz Antarktidy?
     - Esli  v  etom  zameshana  vse  ta zhe prestupnaya organizaciya,  to
imenno ottuda, - uverenno postavil tochku doktor Still.

     K etomu zhe vyvodu prishel i Ostap,  kogda s Tu-144M byla  poluchena
radiogramma o nahodke. On srazu zhe zayavil Spartaku:
     - Ochevidno,  bratok,  signalit'  dolzhen  byl  "sakvoyazh".  Ego   i
"ukrali", chtoby vynesti za predely Grota, gde pomehi ne pomeha!
     - Slushaj, a ne potomu li na "Titane" otkazal lokator. Pomnish'?

     I snova na pomoshch' prishli sosedi senatora po  lestnichnoj  ploshchadke
Pedro  i  Mariya.  Oni videli svoego vraga Muril'o,  kotoryj vyhodil iz
dveri senatora s zheltym sakvoyazhem v ruke.
     Senator, uznav ob etom, zakrichal:
     - YA ne znayu etogo merzavca,  no imenno on ukral moj  chemodan.  I,
okazyvaetsya, eto on zhe ukral i chemodan mistera Smita, upokoj, gospodi,
ego dushu. Man'yak! Opasnyj man'yak!
     - Ne bespokojtes'.  My otyshchem i vashe imushchestvo, i ego pohititelya,
- zaverili senatora.
     I dejstvitel'no,  sravnitel'no  skoro chemodan byl najden v Skalah
pingvinov na beregu buhty, gde nichto ne meshalo radioperedache.

     - Itak,  senator,  - nachal Spartak.  - Vot vashe imushchestvo. Mozhete
osmotret', ne propalo li chto.
     Senator zhadno nabrosilsya na sakvoyazh,  otkryl  ego  svoim  klyuchom,
stal   ryt'sya   v   belosnezhnyh   rubashkah  i  pavlin'ih  galstukah  i
torzhestvuyushche vytashchil pachku stodollarovyh banknot:
     - Vot vidite!  Dazhe ne sumel otkryt'!  Spryatal,  kak vy govorite,
gde-to v kamnyah, chtoby potom vzlomat'! I den'gi cely.
     - A zachem oni emu zdes'? - bez usmeshki skazal Spartak.
     - Ah da! Vse to zhe! Togda sprashivajte u nego sami.
     - My  sejchas  eto  i  sdelaem vo vremya ochnoj stavki prestupnika s
vami.
     - Kakaya   ochnaya   stavka!  Vy  s  uma  soshli!  YA  protestuyu!  |to
provokaciya! Negodyaj ukral moj chemodan, chtoby skomprometirovat' menya.
     - On uveryaet, chto vy horosho znaete ego, Miguelya Muril'o!
     - YA ne zhelayu nikakih ochnyh stavok v otsutstvie moego advokata!
     - U vas eshche budet sluchaj priglasit' svoego advokata, ser.

     Vskore poyavilis' Ostap i privedennyj im Miguel' Muril'o.
     - Hello,  Brokk!  - kinulsya Muril'o k  senatoru,  protyagivaya  emu
ruku. Tot, rasteryavshis', dazhe podal Muril'o ruku dlya rukopozhatiya i tut
zhe otdernul ee.
     - On ocarapal menya! Gryaznye nogti!
     - Itak, vy uznaete drug druga?
     - O,  konechno,  ser! - uhmyl'nulsya Muril'o. - |to zhe predsedatel'
komissii OON, pravda, ran'she...
     - Esli  eto  tot chelovek,  kotoryj pohitil moj chemodan,  to ya ego
vizhu v pervyj raz!  -  zavopil  Brokkenberger.  -  No  utverzhdayu,  chto
pohishchennye  chemodany byli emu nuzhny dlya togo,  chtoby podkidyvat' v nih
bomby.
     - Lzhete,  Brokk,  lzhete!  Esli  on  tak  prodaet menya,  to i ya ne
postesnyayus'.  Da,  my vstrechalis' s etim chelovekom  eshche  v  N'yu-Jorke,
kogda  ya byl v bedstvennom polozhenii i gotov byl na vse.  Ego nazyvali
Brokkom,  i on byl vo glave gangsterskogo sindikata "Brokkorporejshen".
Tam  menya  i  "nanyali"  dlya  uchastiya  v  stroitel'noj ekspedicii OON v
Antarktidu. I proinstruktirovali.
     - |to lozh' prestupnika! - zavizzhal Brokkenberger.
     - Moi  prestupleniya  ne  dokazany.  YA  lish'  otnes   po   pros'be
vladel'cev chemodanov odin v samolet,  a drugoj vynes iz Grota.  V etom
net sostava prestupleniya.
     - V   odnom   chemodane   byla  bomba  ili,  mozhet  byt',  detskaya
pogremushka?  - sprosil Ostap.  - A v drugom?  V  drugom,  polyubujtes',
dvojnoe  dno,  v kotorom smontirovano peredayushchee radioustrojstvo,  ono
zarabotaet  ot  himicheskoj  reakcii.  Reshenie  na  vysshem  tehnicheskom
urovne, ne ot kakogo-nibud' dedovskogo budil'nika.
     - YA ponyatiya ob etom ne imeyu.  YA lish' slepoj ispolnitel'.  I u vas
net ordera na moj arest.
     - Order my tebe vypishem vmeste s senatorom  na  etu  kvartiru,  a
sakvoyazh vremenno unesem,  chtoby ubedit'sya, kogda zarabotaet peredayushchee
signal radioustrojstvo.
     - Vy  ne  smeete  ostavlyat'  menya  s nim vdvoem!  - zaprotestoval
Brokkenberger. - |to man'yak! On ub'et menya!
     Muril'o zagadochno smotrel na nego.
     - Vy ostanetes' v raznyh komnatah, - zaveril Spartak.

     Radiosignal iz-pod dvojnogo dna zheltogo  sakvoyazha  Brokkenbergera
byl  dan  tochno  v  moment,  kogda  Tu-144M proletal rajon Bermudskogo
treugol'nika.  No na lajnere signal etot ne byl prinyat,  i elektronika
na nem prodolzhala rabotat' normal'no.

                          Glava odinnadcataya
                           PO ZAKONAM MAFII

     "CHestnoe slovo,  nikak  ya  ne  dumala,  chto  mne   pridetsya   tak
zakanchivat' svoi zapiski...
     Posle predotvrashcheniya neschast'ya s Tu-144M, na kotorom vozvrashchalas'
komissiya  OON,  Spartak i Ostap priznalis' Nikolayu Alekseevichu v svoih
"staraniyah, prevysivshih polnomochiya".
     Mne ne privodilos' videt' akademika takim vozmushchennym.  On schital
ih dejstviya samoupravstvom.  Ved'  rech'  shla  o  samovol'nom  "areste"
amerikanskogo  senatora,  pribyvshego  s  missiej  OON.  |to  ne  imeet
precedenta v mirovoj praktike!  On gnevno rashazhival ogromnymi  shagami
po kovru kabineta i ugrozhayushche molchal. Uzh luchshe by on obrushil na golovy
vinovnyh vse proklyatiya i upreki. Net, on molchal. I eto bylo nevynosimo
i  dlya Aelity,  puglivo podzhavshej nogi na divane,  i dlya provinivshihsya
molodyh lyudej, stoyavshih s opushchennymi golovami.
     Ostap vydavil bylo iz sebya:
     - Povinnaya golova sama s plahi katitsya.
     I eto prorvalo molchanie akademika. On yarostno skazal:
     - Na plahe mozhno ne tol'ko golovy rubit', no i porot'.
     Nikolaj Alekseevich   otpravil   menya  k  Brokkenbergeru  prinesti
izvineniya  ot  ego  imeni.  Tanaga  dolzhen  byl   vyrazit'   sozhalenie
Direktorata.
     Konechno, on byl prav,  moj akademik!  Zachem domashnij arest, kogda
zdes'  nekuda  skryt'sya?  Rassledovanie sleduet provodit' organam OON,
mozhet byt',  sovmestno s amerikanskim senatom!  I uzh nikak ne  nauchnym
sotrudnikam laboratorii!..
     I my s doktorom Tanagoj,  obmenivayas' vsemi etimi  soobrazheniyami,
otpravilis' osvobozhdat' senatora iz-pod strazhi (kotoroj ne bylo!).
     Po doroge Tanaga priznalsya, chto tol'ko zastupnichestvo dvuh chlenov
Direktorata  (Val'tera  SHul'ca  i  ego!)  spaslo  Spartaka i Ostapa ot
izgnaniya iz Goroda Nadezhdy.
     YA byla blagodarna milomu doktoru. Zamechatel'nyj on chelovek! YA eto
eshche v zapadnogermanskom gospitale ponyala!

     YA otkryla vzyatym u Spartaka klyuchom dver'.  Nas  s  Tanagoj  zhdalo
tyazheloe potryasenie.
     Senator Brokkenberger  lezhal  na  posteli,  vozvyshayas'   ogromnoj
tushej.  On chasto-chasto perebiral nogami i rukami,  slovno s predel'noj
skorost'yu mchalsya kuda-to na chetveren'kah,  hotya  ostavalsya  nedvizhnym.
Trudno   bylo  poverit',  chto  chelovek  sposoben  tak  bystro  dvigat'
konechnostyami.
     I nevol'no ya vspomnila moego bednogo Bemsa,  ego pripadki,  kogda
on,  lezha  na  boku,  natuzhno  perebiral  lapami,  mchas'  kuda-to,  no
ostavayas' na meste...
     YA podnyala glaza na Tanagu.
     Doktor priznal  znakomyj simptom.  Podojdya k telefonu,  on vyzval
Kati-tyan s neobhodimoj dlya analizov apparaturoj.
     Ved' Tanaga  kak  vrach  nedavno  obsledoval  senatora i nashel ego
sovershenno zdorovym i lish' simuliruyushchim bolezn'. No teper'...
     YA napomnila doktoru peredannyj Spartakom vozglas senatora:
     - On ocarapal menya! U nego gryaznye nogti!

     Miguelya Muril'o my nashli v sosednej komnate v stol' zhe  plachevnom
sostoyanii, kak i Brokkenbergera.
     On lezhal na polu i,  slovno starayas'  ubezhat',  skryt'sya,  besheno
zagrebal i rukami i nogami, kak chetyr'mya lapami, no tol'ko krutilsya na
kovre.
     Mne stalo strashno.
     Tanaga uhvatil odnu iz  besnuyushchihsya  ruk  Muril'o,  osmotrel  ego
pal'cy i skazal:
     - Porez,  Aeri-tyan!  On staralsya vychistit' traur  iz-pod  nogtej,
izvinite. I porezal palec. Vidite, izmazano krov'yu.
     - Razve eto mozhet byt' prichinoj? - udivilas' ya.
     - V tom sluchae, kogda traur pod nogtyami nebezopasen.
     Poyavilas' Kati-tyan. Vzyala probu krovi u zatihshego senatora.
     Tanaga zhe   umudrilsya   najti   na   stolike   sredi   manikyurnyh
prinadlezhnostej senatora nozhichek,  na lezvii kotorogo ostalsya "traur",
dolzhno byt', iz-pod nogtej Muril'o.
     On peredal nahodku  Kati-tyan,  kotoraya  raspolozhilas'  so  svoimi
apparatami v tret'ej komnate.
     Brokkenberger i Muril'o snova pustilis' v svoj  neskonchaemyj  beg
na  meste,  slovno  odin staralsya dognat' drugogo,  chtoby otomstit' za
chto-to,  i oba ne dvigalis', lish' isstuplenno perebiraya konechnostyami i
rycha kak zveri.
     - Neuzheli nichem nel'zya pomoch' neschastnym?  - v otchayanii  sprosila
ya.
     - Izvinite,  no tol'ko tak, kak ya kogda-to pomog vashemu istinnomu
drugu. Esli ya prav, konechno, v svoih predpolozheniyah.
     Tanaga okazalsya prav!  V krovi Brokkenbergera i v  krovi  Miguelya
Muril'o Kati-tyan obnaruzhila yad guamachi.
     On zhe okazalsya i  v  najdennom  Tanagoj  "traure"  iz-pod  nogtej
Muril'o.
     Brokkenberger umer pervym. Ego razbil polnyj paralich, zahvativshij
potom i serdce.
     Muril'o na  korotkij  mig  prishel  v  sebya.  Uznav,  chto  senator
skonchalsya, on vytyanulsya, svedennyj sudorogoj, potom s trudom proiznes:
     - O kak ya schastliv,  sen'ory! Otomshchen po zakonam mafii! On predal
menya i poluchil po zaslugam.
     - Vy pytalis' skryt' uliki,  delali  sebe  manikyur,  izvinite?  -
sprosil Tanaga.
     - Zrya  toropilsya...  Vot  i  porezalsya...  Dostatochno   nebol'shoj
carapiny...  na ruke cheloveka... Ili na golove sobaki... Pomnite? - On
gnusno ulybnulsya. - I kapel'ki krovi... dostatochno...
     YA v uzhase smotrela na etogo cheloveka...  Net! Ne na cheloveka! Mne
bylo bol'no, chto on i moj Bems umirali shozhej smert'yu.
     Pripadok snova  skrutil  Muril'o,  i  on,  ne prihodya v soznanie,
umer.
     - U  nego  ochen' tolstye i ostro zatochennye nogti,  kotorymi etot
gangster,  kak kogtyami,  izvinite,  nanosil  carapiny  svoim  zhertvam.
Ochevidno,  oni  po zakonam mafii i takim sposobom rasschityvayutsya mezhdu
soboj.
     YA vspomnila,  chto  Muril'o  pri Spartake i Ostape nazval senatora
Brokkenbergera    Brokkom,    glavarem     gangsterskogo     sindikata
"Brokkorporejshen". Mne trudno bylo v eto poverit'! CHestnoe slovo!
     Ne verili v eto i na kontinente.
     V Vashingtone,   kak   tol'ko  stali  izvestny  podrobnosti  vsego
sluchivshegosya, razrazilsya ocherednoj politicheskij skandal. Sam prezident
SSHA, v svoe vremya podderzhavshij akademika Anisimova i nazyvavshij rabotu
Goroda-laboratorii "velikim eksperimentom",  poprosil senat  naznachit'
senatskoe  rassledovanie.  I  mne  privelos'  besedovat'  s pochtennymi
senatorami,  kogda oni prileteli k nam v Gorod Nadezhdy.  Im  razresheno
bylo kurit', i ya zadyhalas' ot edkogo sigarnogo dyma.
     Delo velos' ves'ma obstoyatel'no,  opytnye detektivy dali mne  sto
ochkov vpered,  bylo stydno pokazyvat' im svoi zapiski,  priznavat'sya v
neumelyh rassprosah.
     Rezul'tat senatskogo rassledovaniya oshelomil ne tol'ko menya.
     Man'yakom i prestupnikom-odinochkoj byl  priznan  Miguel'  Muril'o.
Okazyvaetsya,   odolevaemyj   zhazhdoj   ubijstva,  on  pohishchal  chemodany
passazhirov,  chtoby tem ili inym sposobom  vyzvat'  gibel'  samoleta  v
rajone  Bermudskogo  treugol'nika.  Dokazatel'stvom  ego nevmenyaemosti
sochli ego upryamoe stremlenie ustroit' katastrofu  v  odnom  i  tom  zhe
meste.  Pribor  zhe,  vyvodyashchij  iz  stroya elektronnoe oborudovanie,  v
kachestve veshchestvennyh dokazatel'stv ne figuriroval. Neskol'ko stran, k
kotorym  imel  otnoshenie  Miguel'  Muril'o,  nastaivali na peredache im
pribora "dlya izucheniya".  Sovetskaya strana  predlozhila  otnesti  ego  k
chislu zapreshchennyh mezhdunarodnymi soglasheniyami razrabotok.
     Nikolayu Alekseevichu prishlos' sletat'  v  Vashington,  vystupit'  v
komissii senata. On snova byl prinyat v Belom dome.
     Vernuvshis', on skazal mne:
     - Net,  Amerika - eto ne Smit i Brokkenberger. |to O'Skara, Still
i milliony prostyh  amerikancev.  I  te  peredovye  ih  predstaviteli,
kotorye tak zhe nenavidyat golod, kak i my.
     Senatskoe rassledovanie bylo zakoncheno. Gazetnaya shumiha uleglas'.
     Senator iz   shtata   Ajova   Devid  Brokkenberger  byl  posmertno
opravdan,  i v galeree Kapitoliya,  gde on tak dolgo i uspeshno vliyal na
zakonodatelej, postavlen ego mramornyj byust.
     V osobnyake Brokkenbergera v shtate Ajova  mnozhestvo  prigretyh  im
rebyatishek iskrenne gorevali o konchine dedushki Devi.
     Na zaklyuchitel'nom zasedanii Osoboj komissii OON v N'yu-Jorke posle
burnyh debatov vostorzhestvovala tochka zreniya doktora Stilla, k kotoroj
prisoedinilsya v konce koncov i professor |ntoni O'Skara,  predsedatel'
komissii.
     |ksperiment v   Gorode-laboratorii   priznavalsya   nedostatochnym.
Rekomendovalos'  vynesti  ego  iz-pod  ledyanogo  kupola  Antarktidy  i
sozdat' pod egidoj OON mnozhestvo centrov pishchevoj industrii,  ispol'zuya
pri etom razrabotannuyu nami tehnologiyu.
     Pered Nikolaem Alekseevichem i vsemi ego soratnikami vstali novye,
eshche bolee grandioznye zadachi".

                         Konec tret'ej chasti



                                    Moya mechta, samaya fantasticheskaya,
                                    vsegda ostaetsya zhiznennoj, zemnoj,
                                    nikogda ne mechtayu o nevozmozhnom.
                                                      N. A. Ostrovskij



     YA zakryvayu rukopis' romana,  romana-mechty o tom, kak chelovechestvu
spravit'sya  s grozyashchimi emu bedami,  kak pobedit' golod na Zemle,  kak
sohranit'  bogatstva  okruzhayushchej   sredy,   izbezhat'   energeticheskogo
krizisa,  svyazannyh  s razvitiem energetiki klimaticheskih kataklizmov,
kak ne boyat'sya demograficheskogo vzryva.
     Konechno, iskat'  v  fantasticheskom  proizvedenii  recepty ot vseh
sushchestvuyushchih ili vozmozhnyh nevzgod  nel'zya.  V  nem  lish'  otrazheny  i
razvity   nekotorye  idei,  razrabatyvaemye  nyne  naukoj,  voploshchenie
kotoryh ne dolzhno zamenit',  skazhem, sel'skoe hozyajstvo v teh stranah,
gde  ono stalo peredovym,  prezhde vsego v nashej strane.  No podumat' o
tom,  kak v pomoshch' sel'skim truzhenikam,  slishkom zavisyashchim ot  pogody,
dat'  gosudarstvennyj rezerv pitatel'nyh produktov,  poluchenie kotoryh
ne svyazano ni s kakimi vneshnimi usloviyami, konechno zhe, stoit.
     I mozhno  ponyat'  proyavlenie bol'shogo vnimaniya so storony partii i
pravitel'stva k probleme iskusstvennoj pishchi  (to  est'  poluchaemoj  ne
tradicionnym  dlya  nashih predkov sposobom).  Uchenym u nas predostavlen
shirokij prostor dlya issledovanij, chast' kotoryh i legla v osnovu moego
povestvovaniya, gde dodumano uzhe izvestnoe ili uvelicheny po pravu mechty
real'nye dostizheniya laboratorij i opytnyh proizvodstv.
     Po mere razvitiya romana-mechty menya okruzhila pleyada geroev,  cherty
kotoryh vzyaty iz zhizni i kotorye  obreli  v  proizvedenii  sobstvennuyu
zhizn'.  Nekotoryh  iz  nih  ya  polyubil,  i  ne  predstavlyayu,  kak zhe ya
rasstanus' s  nimi,  nekotoryh  voznenavidel,  starayas'  peredat'  eto
chuvstvo i chitatelyam.
     No ya ponimayu,  chto chitatel' vprave sprosit' menya,  chto zhe stalo s
etimi   lyud'mi.  Ved'  ya  stremilsya,  chtoby  chitateli  poverili  v  ih
sushchestvovanie, da i sam poveril v eto.
     Poprobuyu predstavit' sebe ih sud'by.
     Akademik Anisimov i ego molodaya zhena Aelita.
     Oni vernulis' v Moskvu. Akademik snova vozglavil rodnoj institut,
gde  reshayutsya  novye  i  novye  problemy  obespecheniya  lyudej  pishchevymi
produktami  s  pomoshch'yu himii.  Ot mikrobiologicheskogo urovnya predstoit
podnyat'sya do vossozdaniya fotosinteza, chtoby neposredstvenno prevrashchat'
energiyu  solnechnyh  luchej  v  energiyu  pishchevyh produktov,  usvaivaemyh
chelovekom.
     Aelita vospityvaet  dvuh  synovej,  zabotitsya  o  muzhe,  kotorogo
schitaet titanom nauki,  i peredaet ego posledovatelyam opyt, poluchennyj
na zavode "vkusnyh blyud" v Gorode Nadezhdy.  Skol'ko takih zavodov nado
sozdat' v odnoj tol'ko nashej  strane,  chtoby  raskrepostit'  zhenshchin  -
osvobodit' ih ot kuhni i svyazannyh s nej zabot!
     Akademik Anisimov byl rad uznat',  chto professor O'Skara i doktor
Still  vozglavili  associaciyu  uchenyh,  stavyashchih  svoej  cel'yu  polnoe
zapreshchenie ispol'zovaniya yadernoj energii v voennyh  celyah.  Vidno,  ne
proshlo  dlya  nih  darom  vse  perezhitoe  vmeste  s  russkim akademikom
Anisimovym. I oni byli prinyaty v Belom dome.
     Doktor-inzhener Val'ter  SHul'c  ostalsya  v  Antarktike i vozglavil
razrosshijsya Gorod Nadezhdy.  On zhenilsya na krasavice CHandre,  i  u  nih
rodilis'  dvoe  bliznecov:  mal'chik  i  devochka.  Mal'chika  on  nazval
Spartakom, a devochku Tamaroj.
     Spartak zhe   Tolstovcev   s   Tamaroj  Neidze  vmeste  s  Tanagoj
otpravilis'  stroit'  novyj  centr  iskusstvennoj  pishchi  na  odnom  iz
ostrovov  v  Tihom  okeane.  Ostap  ne  smog otstat' ot svoego druga i
otpravilsya sledom.  U Tamary poyavilos' mnozhestvo  arhitekturnyh  idej,
kotorye  ona  mechtaet  voplotit',  kak  tol'ko  podrastet ee malen'kaya
dochurka,  kotoruyu ona nazvala Ael'yu.  Tanaga  rasschityvaet  obespechit'
iskusstvennoj pishchej naselenie YAponskih ostrovov.
     Inzhener YUrij Sergeevich  Melhov  uehal  v  YAkutiyu  -  podal'she  ot
Anisimovyh. Ego priglasil v svoj institut sinteticheskoj pishchi professor
Gennadij Aleksandrovich Revich,  kotoryj byl zaballotirovan  v  Akademiyu
nauk,  kuda on tak stremilsya popast' hotya by chlenomkorrespondentom. On
zhdet novyh vyborov, chtoby snova vystavit' svoyu kandidaturu.
     Nina Ivanovna Okuneva stala doktorom himicheskih nauk, professorom
i zamestitelem direktora instituta Anisimova.
     S Aelitoj  ona  ochen'  podruzhilas'  i  ubezhdaet  ee  rabotat' nad
doktorskoj dissertaciej,  poskol'ku kandidatskaya zashchishchena na materiale
antarkticheskogo Goroda-laboratorii.
     Trudnee vsego  rasskazat'  ob  otce  Aelity,  malen'kom  inzhenere
Tolstovceve.
     Konechno, etot neutomimyj izobretatel' delaet novyj  derzkij  shag.
ZHivya  v  Antarktide,  on  podschital,  chto  na etom holodnom materike s
samymi nizkimi na Zemle temperaturami nashe svetilo daet na  kvadratnyj
metr ploshchadi dazhe bol'she energii, chem v subtropikah. Tak pochemu zhe tam
tak holodno?  Da potomu,  chto solnechnye luchi padayut pod ostrym uglom i
otrazhayutsya  ot  ledyanoj  poverhnosti,  ne  peredavaya ej svoej teplovoj
energii.  A esli  postavit'  na  ih  puti  perpendikulyarnuyu  pregradu,
skazhem, zabor? Padaya na eti ploskosti otvesno (k nim!), solnechnye luchi
uzhe ne otrazyatsya  polnost'yu,  a  otdadut  svoyu  teplovuyu  energiyu.  On
rasschityval  ustanavlivat'  ih  dlinnymi  liniyami  odna  za  drugoj na
dostatochnom  rasstoyanii,  chtoby  izbezhat'  zateneniya,  i  na  stolbah,
vozvyshayushchih zabory nad nametaemymi sugrobami.  CHtoby obespechit' vsegda
otvesnoe  padenie  solnechnyh   luchej   na   poverhnost'   zabora,   on
predusmotrel ego izmenyayushchijsya naklon v zavisimosti ot polozheniya solnca
nad gorizontom.  Ustanovlennye na poverhnosti zabora poluprovodnikovye
fotoelementy  prevratyat  solnechnuyu  energiyu v elektricheskij tok.  |tim
sposobom pri zhelanii  mozhno  bylo  by  rastopit'  ves'  antarkticheskij
ledyanoj  pokrov.  No  delat'  etogo  ne sleduet,  ibo v Mirovom okeane
pribavitsya stol'ko vody,  chto  uroven'  ego  podnimetsya  na  pyat'desyat
metrov  i  zatopit  mnogie  strany.  Ispol'zovat' zhe darovuyu energiyu v
razumnyh predelah polezno! Fotoelementnye zabory dadut ee stol'ko, chto
pomogut preobrazit' Zapolyar'e.
     Ego doch' Aelita uzhe perestala muchit'sya voprosom, ne inoplanetyanin
li  ee  otec.  Ona prishla k mysli,  chto net nadobnosti schitat' horoshih
lyudej na Zemle prishel'cami, a dostizheniya chelovechestva darami izvne. Ne
luchshe  li  bol'she  verit'  v  lyudej  i  v  znak voshishcheniya imi ih-to i
nazyvat' gumanoidami,  kotorye mogli by predstavit'  Zemlyu  na  drugih
mirah!
     Ne gumanoidy-prishel'cy,  a lyudi Zemli zanyalis' resheniem  voprosa,
kak pobedit' golod na Zemle i postroili gorod pod Kupolom Nadezhdy.
     Posle sozdaniya   vo   mnogih   stranah    centrov    proizvodstva
iskusstvennoj     pishchi,     ispol'zuyushchih     dostizheniya     i    Ustav
Goroda-laboratorii,   mozhno   schitat',   chto   KUPOLOM   NADEZHDY   dlya
chelovechestva  stal  ves' zemnoj nebosvod,  pod kotorym lyudi dob'yutsya i
vseobshchego blagopoluchiya i spravedlivosti na  vsej  planete,  osushchestviv
takim obrazom glavnuyu svoyu Mechtu.

                                Konec

  Komarova, Moskva, Abramcevo, Peredelkino.
  1975-1979 gg.


                              Ot avtora

                      Kniga pervaya. VRAG GOLODA

     CHast' pervaya. BELOK NASH NASUSHCHNYJ
     Glava pervaya. S容dennoe shosse
     Glava vtoraya. Bul'vary
     Glava tret'ya. Vrag goloda
     Glava chetvertaya. Mal'chik s neba
     Glava pyataya. Tundra
     Glava shestaya. Ulica hibarok
     Glava sed'maya. Vechnyj gorod
     Glava vos'maya. Urok zhurnalistiki
                    CHast' vtoraya. BOLXSHOE I MALOE
     Glava pervaya. Rozhdennaya na Marse
     Glava vtoraya. Protiv vetra
     Glava tret'ya. Aelita
     Glava chetvertaya. Na fone |l'brusa
     Glava pyataya. Snezhnaya golovka
     Glava shestaya. Papa
     Glava sed'maya. Malen'kij chelovek vysokogo rosta
     Glava vos'maya. Koleso bez osi
     Glava devyataya. Oskolki
                   CHast' tret'ya. NA POMOSHCHX PRIRODE
     Glava pervaya. Vstuplenie v hram
     Glava vtoraya. Pis'mo
     Glava tret'ya. Hozyajki stola
     Glava chetvertaya. Pir znatokov
     Glava pyataya. Igra v myach
     Glava shestaya. Pamyat' serdca
     Glava sed'maya. Na beregah Rejna
     Glava vos'maya. Slezy Lorelei
     Glava devyataya. Lekarstvo ot smerti
     Glava desyataya. Model' gryadushchego

                    Kniga vtoraya. MODELX GRYADUSHCHEGO

                     CHast' pervaya. KRUTOJ POVOROT
     Glava pervaya. Dvoe v beretah
     Glava vtoraya. Proizvodstvennaya neobhodimost'
     Glava tret'ya. ZHivoj pribor
     Glava chetvertaya. Tryapka na palke
     Glava pyataya. Zemlya-kormilica
     Glava shestaya. Krutoj povorot
     Glava sed'maya. Bar'er vremeni
     Glava vos'maya. Tribuna mira
     Glava devyataya. "Dzhungli straha"
                     CHast' vtoraya. LEDOVYJ POHOD
     Glava pervaya. Gora i Magomet
     Glava vtoraya. Idei
     Glava tret'ya. Gumanoid
     Glava chetvertaya. Ledyanoj rif
     Glava pyataya. Na ajsberge
     Glava shestaya. Doch' druga
     Glava sed'maya. Voda-chudesnica
     Glava vos'maya. Sovet komandora
     Glava devyataya. Duh Okinavy
     Glava desyataya. Ledostrojka
     Glava odinnadcataya. Hrustal'nye dvorcy
     Glava dvenadcataya. Spusk
                          CHast' tret'ya. GROT
     Glava pervaya. Katakomby morlokov
     Glava vtoraya. Zakon prirody
     Glava tret'ya. Zlorevich
     Glava chetvertaya. Signal bedstviya
     Glava pyataya. Kolodec pomoshchi
     Glava shestaya. Probuzhdenie
     Glava sed'maya. Prozrenie
     Glava vos'maya. Povyshenie
     Glava devyataya. Dar schast'ya
     Glava desyataya. Podlednyj grad Kitezh

                 Kniga tret'ya. TREVOGI LEDYANOGO GROTA

                        CHast' pervaya. KIPENIE
     Pered glavami
     Glava pervaya. "Ivan Efremov"
     Glava vtoraya. Novye per i senator
     Glava tret'ya. Podlednye syurprizy
     Glava chetvertaya. "Pir nadezhdy"
     Glava pyataya. Nezvanyj gost'
     Glava shestaya. Bermudskij treugol'nik
     Glava sed'maya. "CHudom ucelevshij"
     Glava vos'maya. Snova gumanoid
     Glava devyataya. Klinki rzhaveyut
     Glava desyataya. Rejs spaseniya
                        CHast' vtoraya. TRESHCHINY
     Glava pervaya. Opasnaya yazva
     Glava vtoraya. "Pravozastupnik"
     Glava tret'ya. Poterya
     Glava chetvertaya. Indikator zapaha
     Glava pyataya. "Inoplanetnaya tehnika"
     Glava shestaya. Bezzvuchnyj vystrel
     Glava sed'maya. "Villa-grob"
     Glava vos'maya. Ukrast' atomnuyu bombu
     Glava devyataya. "Mozgi na shchupal'cah"
     Glava desyataya. Vykruchivanie ruk
                        CHast' tret'ya. MONOLIT
     Glava pervaya. CHistye ruki
     Glava vtoraya. Proklyatye Bermudy
     Glava tret'ya. Sbroshennaya bomba
     Glava chetvertaya. Bezvremen'e
     Glava pyataya. Prestuplenie odinochki
     Glava shestaya. Novyj udar
     Glava sed'maya. Vmesto bojni
     Glava vos'maya. Zasedanie perenositsya
     Glava devyataya. Znakomyj pocherk
     Glava desyataya. |ffekt koskorov
     Glava odinnadcataya. Po zakonam mafii
                                |pilog


                     Aleksandr Petrovich Kazancev

                            KUPOL NADEZHDY

                         Redaktor V. ZHigunov
                  Hudozhestvennyj redaktor B. Fedotov
                   Tehnicheskij redaktor T. Kulagina
          Korrektory E. Saharova, E. Samoletova, V. Nazarova
                     OCR - Andrej iz Arhangel'ska

             Tipografiya ordena Trudovogo Krasnogo Znameni
               izdatel'stva CK VLKSM "Molodaya gvardiya".
                   Adres izdatel'stva i tipografii:
                 103030, Moskva, K-30, Sushchevskaya, 21.


Last-modified: Thu, 25 Nov 2004 10:37:42 GMT
Ocenite etot tekst: