Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Andrej iz Arhangel'ska
---------------------------------------------------------------


                          ROMAN MECHTA
                            V TREH KNIGAH
                        S PROLOGOM I |PILOGOM

                                     I chtoby propasti propast',
                                     Pust' most zakroet "zluyu past'".

                             MOSKVA
                          "MOLODAYA GVARDIYA"
                                 1985




     Roman-mechta? O chem mechtat',  esli miru  grozit  vseobshchaya  yadernaya
gibel'?  Estestvenno, ne o konce civilizacii, a o prodolzhenii zhizni na
Zemle.  No togda lyudyam nado navodit' mosty cherez propasti, razdelyayushchie
ih  soobshchestva.  I  v  pervuyu ochered' amerikancam i sovetskim narodam,
okazavshimsya v ugrozhayushchem protivostoyanii.
     No oni razdeleny okeanami, l'dami i mirovozzreniem!
     Pri vzglyade na zemnoj  shar  s  Severnogo  polyusa  dazhe  ochertaniya
kontinentov  (kak  podmetil v svoej kartine hudozhnik Vitalij Luk'yanec)
napominayut v Evrazii,  gde raskinulas' nasha strana,  -  medvedya,  a  v
severnoj  chasti  SSHA  - yaguara.  Odnako oni soedinyayutsya cherez Severnyj
polyus naikratchajshej pryamoj.  Kogda-to ona  byla  trassoj  besprimernyh
pereletov nashih slavnyh letchikov CHkalova, a vsled za nim Gromova.
     Tak ne sozdat' li nyne  tam  vozdushnyj  most?  Uvy,  eto  vyzovet
szhiganie  takogo  kolichestva  goryuchego,  chto  ne  tol'ko ostavit nashih
potomkov bez vazhnejshego syr'ya dlya ih izdelij i dazhe pishchi, no i vyzovet
zagryaznenie sredy obitaniya.
     Eshche menee  priemlemy  karavany  sudov,  probivayushchihsya  vsled   za
ledokolami  cherez  pakovye  l'dy  cenoj  ogromnyh material'nyh zatrat,
poter' i opyat'-taki zagryazneniya okeana.
     Uzh esli mechtat' o moste,  soedinyayushchem materiki,  to o takom,  gde
dvizhenie vozmozhno bez rashoda energii.  Letaet zhe sama soboj v pustote
vyvedennaya   v   kosmos   orbital'naya   stanciya!  Prokladyvaem  zhe  my
tysyachekilometrovye truboprovody!  A  esli  udalit'  iz  nih  vozduh  i
razognat'  tam  poezda  do  umopomrachitel'nyh skorostej?  No dlya etogo
prishlos' by zaryt' v zemlyu ideal'no pryamye i  bol'shie,  kak  v  metro,
truby.  |to  nereal'no  dazhe  dlya  mechty,  esli  ona  ne  otorvana  ot
dejstvitel'nosti.
     Vydayushchijsya nemeckij  pisatel'  Berngard  Kellerman  v nachale veka
napisal  roman  "Tunnel'",  gde  geroi  proryvali  tunnel'  pod   dnom
Atlanticheskogo okeana, sozdav "gimn kapitalizmu".
     Esli zhe  mechtat'  o  soedinenii  "truboprovodom"  materikov,   to
preimushchestva  vodnoj  sredy  napomnyat o sebe:  ne nado ryt' i vyvozit'
zemlyu, dostatochno pogruzit' trubu v okean i ne dat' ej vsplyt' (dazhe v
polyarnyh usloviyah!).
     V osnovu romana-mechty avtor  polozhil  svoj  fantasticheskij  roman
"Arkticheskij  most",  napisannyj polveka nazad.  I kak ni nakalilas' s
teh por atmosfera v mire,  torzhestvo  razuma  neizbezhno  nad  bezumiem
vygody, ibo net u lyudej inogo vyhoda.

                         MOSTY ZHIZNI (sonet)
                     I vspyhnula mechta-ideya
                     Iskorenit' vsemirnyj strah:
                     Mezhdunarodnogo sabveya1
                     Podvodnyj most spustit' vo l'dah.

                     Neprohodimye torosy, -
                     Ih storonoj ne obojti, -
                     Nerazreshimye voprosy
                     Vstavali zlobno na puti.

                     I zvezdy holodno smotreli,
                     Na Zemlyu ustremiv svoj vzor,
                     Gde lyudi derzkie posmeli
                     S prirodoyu zateyat' spor.

                     CHtob na planete dol'she zhit',
                     Mosty pridetsya prolozhit'.
                                               Avtor
     1 Sabvej - podzemnaya zheleznaya doroga (metro) v N'yu-Jorke (angl.).




                          MOSTY VMESTO BOMB

                                          Nalevo pojdesh' -
                                          vragov tam najdesh',
                                          Napravo pojdesh' -
                                          v voine propadesh'.
                                          Idi mirno po mostu.
                                                      Sovet mudreca



                                         Obrazovanie bez vospitaniya
                                         kak koleso bez osi.

     Dni moej  yunosti,  nezhnaya  lyubov'...  k  zavodu!   K   nebol'shomu
metallurgicheskomu zavodu,  kotoryj kazhetsya takim krohotnym, otdelennyj
ot Magnitogorskogo ispolina metallurgii lish' pologim gornym perevalom,
cherez kotoryj ne tak davno prolozhili, nakonec, shirokuyu koleyu.
     V dalekie poslestudencheskie gody ya rabotal v Svetlorecke (nazovem
ego  tak)  glavnym  mehanikom.  I vot spustya desyatiletiya mne privelos'
snova svidet'sya so svoej inzhenernoj rodinoj.
     Zavod, postroennyj chut' li ne v demidovskie vremena na meste, gde
byla  voda  i  ruda  (pervoe,  chto  trebuetsya  dlya   metallurgicheskogo
proizvodstva),  vyzhil  v  nashe vremya gigantskih,  samyh bol'shih v mire
domennyh pechej, ryadom s kotorymi dazhe predstavit' nelovko svetloreckie
domny.  No  u  etih  "malen'kih",  uslovno  govorya  (razmerom vse zhe s
mnogoetazhnyj dom),  pechej byla i  ostaetsya  nemalovazhnaya  osobennost'.
Nikakie  metallurgicheskie  kolossy  ne  mogut dat' chugun marki "chernyj
sobol'",  metall  takoj  chistoty,  kak  eti  "malyutki".   Promyshlennoe
ob容dinenie,   kakim   nyne   stal   zavod,   ob容dinyaet   ne   tol'ko
metallurgicheskie cehi,  staleprovolochnyj zavod,  uzkokolejnuyu zheleznuyu
dorogu, rudniki, no i lesnoe hozyajstvo s ugol'nym cehom, gde drevesnyj
ugol' vyzhigaetsya vpolne dedovskim,  no nadezhnym sposobom,  pozvolyayushchim
vyplavlyat' metall ne na kokse, bez vsyakoj primesi vrednoj sery.
     Uznav o nagrazhdenii rodnogo  zavoda  ordenom  Trudovogo  Krasnogo
Znameni,  ya na pravah veterana poslal direktoru Vekovu pozdravitel'nuyu
telegrammu,  a v otvet poluchil priglashenie priehat' v  Svetloreck  dlya
uchastiya v torzhestvah.
     I sluchilos' tak, chto popal ya tuda v lyutuyu stuzhu, prinesshuyu tyazhkie
ispytaniya. I ya uvidel, kak borolis' v nashe vremya so stihiej lyudi moego
lyubimogo s yunosti zavoda.
     Byvshij pri mne smennym inzhenerom martenovskogo ceha, a potom, uzhe
bez menya, ego nachal'nikom, Misha Vekov v pervye dni vojny ushel na front
voennym   inzhenerom   tret'ego  ranga,  a  zakonchil  vojnu  v  Berline
general-majorom inzhenernyh vojsk.
     I pervoe,  s  chem  ya  stolknulsya,  priehav  na  otlozhennye  iz-za
bedstviya torzhestva,  byla general'skaya forma,  kotoruyu Vekov izvlek iz
shkafa i neozhidanno i dlya menya,  i dlya vsego kollektiva nadel ee.  Nyne
direktoram zavodov uzhe ne  prisvaivayut  general'skih  zvanij,  kak  vo
vremya Velikoj Otechestvennoj vojny,  no to, chto direktor zavoda nadel v
eti dni svoyu byluyu,  stavshuyu uzkovatoj formu voenachal'nika, bez slov i
prikazov  mobilizovalo  lyudej zavoda,  zastavilo ih pochuvstvovat' sebya
tak zhe napryazhenno, kak i v voennye gody.
     I ya   postarayus'  opisat'  to,  chto  videl  tam  svoimi  glazami,
poznakomit' chitatelya i s direktorom Vekovym,  i so starym takelazhnikom
Denisyukom, menya eshche pomnyashchim, i s molodym inzhenerom Stepanom Kornevym,
zanyavshim  byloe  moe  mesto  glavnogo  mehanika,  i  s  ego  malen'kim
bratishkoj Andryushej,  v kotorom ya usmotrel zadatki cheloveka, sposobnogo
osushchestvit' velikuyu tehnicheskuyu  mechtu,  kotoroj  ya  i  posvyashchayu  svoj
roman.

                             Glava pervaya
                             LED I METALL

     General'nyj direktor  promyshlennogo   ob容dineniya   "Svetloreckij
zavod"  Vekov  udivil vseh,  yavivshis' v zavodoupravlenie v byloj svoej
general'skoj forme,  tridcat' s lishnim let hranivshejsya v ego shkafu. No
bylo  eto  otnyud'  ne  prichudoj  starogo  veterana,  a psihologicheskim
raschetom. |to bylo edinstvennym, chem on dal ponyat' o znachenii postavok
vysokokachestvennogo  metalla,  kotoryj  izdavna sporil so shvedskim.  I
nadel on byluyu formu imenno togda, kogda vypolnenie postavok okazalos'
pod udarom.
     Vojdya v kabinet i skinuv  shinel',  direktor  vklyuchil  selektornuyu
svyaz':
     - Semnadcatyj?  YA Vekov.  Derzhites'?  Znayu, chto vam nuzhno. U menya
etogo net. Ostanavlivat'sya zapreshchayu. Otvechaete golovoj.
     V tone ego byl led, v golose - metall.
     Sedeyushchie brovi general'nogo soshlis'. Selektor signalil.
     - Kto?  Dokladyvajte.  Vy ponimaete,  chto eto znachit? Ravnosil'no
proryvu   fashistskogo   tankovogo   korpusa.  Ne  prihodilos'?  A  mne
prihodilos'.  I prihoditsya nam vsem pripomnit' teper',  chto eto takoe.
Naskol'ko  ponizilsya  uroven'?  Katastrofa,  govorite?  Panika?  A gde
Kornev? Vse edet?
     Direktor vstal  i  neozhidanno okazalsya nizen'kogo rosta.  Voennaya
vypravka u nego uzhe ne chuvstvovalas',  no lico s tyazhelovatymi  chertami
bylo surovo,  sedaya golova strizhena ezhikom,  temnye glaza zhgli. V svoi
sem'desyat let on byl polon sil i energii.
     General'nyj povernulsya na harakternyj zvuk,  prisel i vzyal trubku
krajnego telefona.
     - YA  Vekov.  Dokladyvayu,  tovarishch ministr.  Polozhenie ugrozhayushchee.
Moroz protiv nas.  Uroven' vody  snizhaetsya.  Ponimayu.  Ostanavlivat'sya
zapretil. ZHdu tolkovogo cheloveka. Dolozhu.
     General'nyj zadumchivo  polozhil  trubku,  tyazhelo  vzdohnul  i   na
mgnovenie  opustil  golovu,  no  totchas  vzdrognul,  kak  ot vystrela,
povernulsya k selektoru:
     - Nachal'nik  transporta!  Gde  poezd?  Kogda  zhe on pridet,  chert
voz'mi?  Ostanovite dvizhenie po vsej doroge,  gonite  sostav  molniej.
Hot' sami tolkajte na pod容mah. Tam moj glavnyj mehanik. Vypolnyajte.
     Potom pereklyuchil selektor:
     - SHtab!  Kak  u  vas?  Ponizhaetsya?  A vy sidite u prorubi i zhdete
pogody?  Ili kogda vash prud prevratitsya v par vmeste so  l'dom?  Mysl'
nuzhna, novye idei, dejstvie, bor'ba!
     Vekov bessil'no otkinulsya na spinku kresla.  "Pod Volhovom trudno
bylo,  kogda Pet'ka Kornev pogib,  vernyj ego pomoshchnik. CHto zh, molodye
oni togda byli.  No teper'-to eshche napryazhennee,  esli na to poshlo!  |h,
Pet'ka,  Pet'ka,  dorogoj  moj  kapitan!  Vnuka  tvoego k sebe glavnym
mehanikom vzyal.  Na nego teper' vsya nadezhda. Vot esli by ty zdes' byl,
chto-ni  bud'  pridumal  by!  A on vse edet!  Malo emu shirokoj kolei iz
Magnitogorska,  uzkokolejku staruyu vybral.  Vot teper' i tashchitsya,  kak
parovozik  detskoj  zheleznoj  dorogi!"  I  general'nyj  dazhe  plyunul v
serdcah.
     Poezd, kotorogo tak zhdal direktor,  priblizhalsya k Svetlorecku.  V
nem ehal molodoj inzhener Stepan  Kornev  vmeste  s  mladshim  bratishkoj
Andryushej,  kotorogo  vzyal u bol'noj babushki.  Roditeli ih eshche pyat' let
nazad pogibli pod Sverdlovskom v avtomobil'noj  katastrofe.  Obespechiv
babushku uhodom,  - ona so vremeni evakuacii iz Leningrada tak i zhila s
det'mi,  a potom s vnukami,  zastryav v malen'kom ural'skom gorodke,  -
Stepan  zabral  Andryushu.  Ehat'  kruzhnym putem cherez Magnitogorsk bylo
daleko,  a po uzkokolejke,  postroennoj iz ekonomii akcionerami eshche do
revolyucii,  rukoj  podat'.  Horosho,  chto  Vekov ozhivil etu "igrushechnuyu
dorogu",  chtoby imet' vyhod na dve magistrali i  intensivnee  rabotat'
zavodu.
     Andryusha ot etogo puteshestviya so starshim bratom byl v vostorge.
     Ego zanimalo vse:  i parovoziki, smeshnye, sovsem igrushechnye - emu
bol'she vsego hotelos' poupravlyat' takim  parovozikom,  -  i  krohotnyj
passazhirskij   vagonchik,   slovno   prednaznachennyj   dlya   rebyat,  no
perepolnennyj sejchas dyadyami i  tetyami,  i  zabavnaya  uzkaya  koleya,  po
kotoroj mozhno idti,  rasstaviv nogi - odnim valenkom po odnomu rel'su,
drugim - po drugomu.
     V zamerzshem  okoshke  vagonchika  Andryusha  goryachim dyhaniem protayal
glazok i s zamiraniem serdca  smotrel  na  okruglye  gory  so  snezhnoj
prosed'yu lesov,  na tyazhelye, opushennye belym mehom lapy podstupavshih k
poezdu elej,  na skovannuyu l'dom rechku,  pohozhuyu na zanesennoe  shosse,
v'yushcheesya ryadom s koleej.
     No bol'she vsego zanimal Andryushu ego starshij brat Stepan, kotorogo
on tak davno ne videl.  Krupnyj, neskol'ko gruznyj dlya svoih let, chut'
skulastyj,  kak i Andryusha,  no s tyazhelovatoj  nizhnej  chast'yu  lica,  s
gustymi,  vlastno svedennymi brovyami,  uverennyj,  nemnogoslovnyj,  on
olicetvoryal dlya Andryushi silu,  um, blagorodstvo... Esli by ne prisushchaya
starshemu  bratu  sderzhannost',  Andryusha  tak  i sidel by ryadom s nim i
derzhalsya za ego bol'shuyu zhestkuyu ruku.  No mal'chik boyalsya vydat' sebya i
nablyudal za bratom ispodtishka - s lyubopytstvom i gordost'yu.
     Eshche by!  Ved'  Stepana,  nesmotrya  na  ego  molodost',  naznachili
glavnym mehanikom ogromnogo metallurgicheskogo zavoda.
     Pered samym Svetloreckom poezd voshel v tunnel'.  Stalo temno, shum
koles usililsya i otdavalsya v ushah.  Andryusha pripal k svoemu glazku, no
nichego  ne  videl.  Svet  v  vagonchike  ne  vklyuchali.  Stepan  chirknul
zazhigalkoj - i vse stalo neznakomo vokrug.  Andryushe pokazalos', chto on
sovsem v drugom poezde mchitsya po nepostizhimo dlinnomu tunnelyu, kotoryj
vedet...  "Kuda  on  vedet?  Stepan  govoril s sosedom ob amerikancah,
kotorye vzvinchivayut gonku vooruzhenij.  Mozhet byt',  tunnel' i vedet  k
nim,  i esli vynyrnut' pered nimi, oni perestanut grozit'sya? I chego im
nado?  V vojnu vmeste voevali. Vse puli, puli! Vot luchshe, chtob poezd k
nim mchalsya by kak pulya!"
     Naivnaya detskaya logika,  a est' i v nej  zdravyj  smysl!  Pravda,
uznaj Stepan mysli bratishki, on vryad li odobril ih.
     I v tot zhe mig stalo  svetlo,  snova  ryadom  okazalas'  zamerzshaya
rechka,  a vperedi rasstilalos' snezhnoe pole (kak potom uznal Andryusha -
prud), a za nim vidnelis' vysokie zavodskie truby.
     S vokzala  poehali  na  prislannoj  za  nimi  chernoj direktorskoj
"Volge".
     Ulicy byli  tihie  i  belye.  Vperedi  vyrisovyvalis' uzhe blizkie
domennye pechi.  V moroznoe nebo iz  nih  vyryvalis'  ognennye  fakely,
chto-to tam rychalo,  shumelo,  skrezhetalo - neponyatnoe,  tainstvennoe...
Ved' Andryusha nikogda ne byval na  zavode.  I  v  etom  carstve  mashin,
ogromnyh,  bystryh,  moguchih,  v  carstve  metalla,  grohota,  ognya  i
dvizheniya Stepan byl glavnym - glavnym mehanikom, carem mashin, hozyainom
vsego oborudovaniya. "Vot by stat' takim, kak Stepan!.."
     Stepanu eshche ne otveli zavodskoj kvartiry,  on zhil za peregorodkoj
u    rabochego-takelazhnika    Denisyuka,   kotorogo   ochen'   cenil   za
neobyknovennuyu  izobretatel'nost'  vo  vsem,  chto  kasalos'   podnyatiya
tyazhestej.
     Aleksej Denisovich Denisyuk byl uzhe nemolod.  On hromal  na  pravuyu
nogu.  Frontovoe  ranenie.  ZHeltye  koncy  ego  pshenichnyh  usov upryamo
torchali vpered.
     On sam otkryl dver' priehavshim:
     - Zdoroven'ki  buly,  Stepan  Grigor'evich!  ZHinka  zaraz  samovar
postavit, s morozca horosho chajku...
     Edva Stepan i Andryusha voshli v komnatu,  a Denisyuk vnes  chemodany,
za peregorodkoj zazvonil telefon.  Okazyvaetsya, direktor zavoda uznal,
chto glavnyj mehanik uzhe priehal.
     - Poka  vy ustraivaete svoi semejnye dela,  - razdrazhenno govoril
on  v  trubku,  -  u  nas  zavod  bez  vody  ostalsya,  domennye   pechi
ostanavlivayutsya! Vy ponimaete, chto povlechet za soboj ostanovka zavoda?
Proshu nemedlenno yavit'sya ko mne.
     Ozabochennyj Stepan velel Andryushe lozhit'sya spat' i pozval Denisyuka
pojti vmeste s nim na plotinu, posmotret' uroven' vody v prudu.
     Andryusha stal umolyat' brata vzyat' ego s soboj.  Hot' by na plotinu
posmotret', okolo zavoda postoyat', pobyt' vmeste so Stepanom... Tot ne
stal sporit': pust' idet paren', v konce koncov, emu sleduet privykat'
k zavodskoj obstanovke.
     Korotok zimnij   den'.  Na  ulice  uspelo  potemnet',  v  okoshkah
zazhglis' ogon'ki.  SHli vdol'  zaborov.  Dva  raza  Andryusha  popadal  v
sugrob,  poka ne priglyadelsya.  Stalo kak budto eshche holodnee, i Andryusha
ter rukavicej nos i shcheki, starayas' ne otstavat' ot Stepana i Denisyuka,
kotoryj, nesmotrya na hromotu, shel udivitel'no bystro.
     Okolo plotiny stoyala malen'kaya budochka,  za neyu  prostiralsya  led
pruda.  Fonari  plotiny  i  osveshchennye  okna domov cepochkoj ocherchivali
bereg, a na protivopolozhnoj storone ogon'ki edva razlichalis'.
     V budochke bylo tozhe holodno,  no ne chuvstvovalos' vetra. Stepan i
Denisyuk rassmatrivali krashenuyu planku s deleniyami i kachali golovoj.
     Andryusha myslenno povtoril frazu Stepana, chto uroven' vody v prudu
ponizhaetsya katastroficheski. Telo ego napryaglos', slovno on gotovilsya k
pryzhku ili udaru.
     Vsem sushchestvom svoim on oshchushchal katastrofu.  Andryusha  ne  ponimal,
chem ona vyzvana,  no rassprashivat' brata emu ne hotelos',  i on tol'ko
nezametno dotronulsya do ego polushubka.
     - Vot tak, - zadumchivo skazal Stepan. - Kazhetsya, Aleksej Denisych,
eto edinstvennoe v mire, chego tebe ne podnyat'...
     - To zh tak, - soglasilsya Denisyuk i vzdohnul.
     Stepan poshel k direktoru, a Denisyuk povel Andryushu spat'.
     Mal'chik reshilsya rassprosit' svoego novogo znakomogo,  kotorogo on
nazyval myslenno zaporozhskim kazakom.  Prihramyvaya,  tot shel  ryadom  i
ob座asnyal:
     - To zh tut ustrojstvo nemudrenoe,  didovo,  ural'skoe. Ot starogo
zavodika ostalos'.  A teper' tut von yaka mahina divnaya!  Krashche,  chem u
nas na Ukraine - Donbasse ili Krivom Roge.  A voda  tut  kak  idet?  V
prude  nakoplyaetsya.  Dlya  togo  na  plotine  uroven' vody derzhat,  kak
treba...  Na zavod voda techet po gromadnoj trube,  vrode  tunnelya.  Ee
potom  nasosami  na  domny  i  marteny kachayut,  dlya ohlazhdeniya.  A bez
ohlazhdeniya nikak ne mozhno, bo proizvodstvo metallurgicheskoe.
     - CHto zhe teper' budet? - dopytyvalsya Andryusha.
     - To ne  dobre,  Andrej  Grigor'evich.  Vody  ne  stanet  -  domny
ostanavlivaj. A dolgo prostoyat - "kozel" budet.
     - A chto takoe "kozel"?
     - To  zh  kogda metall u pechi zastynet.  Domnu togda rushit' treba.
Denisyuka kliknut:  podymaj,  druzhe,  glybu  metalla,  do  yamy  vyrytoj
peredvigaj - i zaraz u zemlyu.  Tak i pohoronyat "kozla".  Bayut,  nemalo
takih "samorodkov" v ural'skoj zemle zaryto.  I breshut,  budto byvalo,
chto i inzhenera zaraz horonili. Strelyalis'. To ne dobre. V didovo vremya
bylo...
     - Net! - protestuyushche voskliknul Andryusha. - Stepan ne budet! I vot
uvidite, on ne dast domnam ostanovit'sya.
     - YAk zhe ne dat'?  - vzdohnul Denisyuk.  - YAk ee podymesh',  vodu-to
bisovu? Zaraz ne zacepish'...
     Direktor Vekov  raspekal  glavnogo mehanika.  On schital eto svoim
dolgom  vospitatelya  molodyh  kadrov,  dolgom   komandira   vazhnejshego
"frontovogo" uchastka:
     - I ya voyuyu,  i vy dolzhny chuvstvovat',  chto voyuete!  Ponizhaetsya ne
tol'ko  uroven'  vody  v  prudu,  kotorym vy vedaete,  tovarishch glavnyj
mehanik, a ponizhaetsya sootvetstvenno vypusk nashego metalla.
     Stepan mrachno  stoyal  pered  malen'kim  sedym chelovekom v voennoj
forme i molcha vyslushival  gor'kie  slova.  Ryadom  s  direktorom  sidel
glavnyj inzhener,  tozhe sedoj,  ryhlyj,  bol'shoj.  Kak nachal'nik shtaba,
sozdannogo v svyazi s chrezvychajnym polozheniem,  on vstal s posteli i po
trebovaniyu direktora yavilsya na zavod.
     Direktor Vekov nikogda ne shchadil sebya,  da i nikogo,  kto  rabotal
vmeste  s nim.  On schital,  chto na rabote sleduet goret'...  Nu a esli
gorish' - tak i sgoraesh'...  Na svoego glavnogo mehanika on davno  imel
zub  za  postoyannyj  sryv im zhe samim nazvannyh srokov remonta mashin i
prokatnyh stanov.  Molodoj inzhener Kornev  vsegda  staralsya  naznachit'
srok  samyj  korotkij,  ne zhalel sebya,  chtoby v nego ulozhit'sya,  no...
chasto krasnel pered bushuyushchim direktorom.
     - Vy na fronte,  tovarishchi inzhenery!  - vnushitel'no skazal Vekov i
dazhe udaril po stolu kulakom.  - Pridumyvajte, izobretajte, chuvstvujte
sebya  saperami,  chert  voz'mi!..  Tam,  na  peredovoj,  kazhdomu iz vas
prishlos' by byt' saperom!
     Glavnyj inzhener, derzhas' za serdce, skazal:
     - Vzryvat' nado, Mihail Sergeevich, uzh koli o saperah vspomnili.
     - Voz'metes'?  - vzglyanul na Korneva direktor.  - Ded tvoj u menya
saperom byl...
     - Vzorvu, - reshitel'no skazal Kornev.
     - Nu,  smotri, tovarishch glavnyj mehanik... esli domny ostanovyatsya,
ne vzyshchi...
     - Ne ostanovyatsya, - spokojno otvetil Kornev, chuvstvuya, kak vnutri
u nego vse holodeet.  On znal, chto domny ne dolzhny ostanovit'sya, no on
nikogda prezhde ne rukovodil vzryvnymi rabotami.
     - Vypolnyajte, - prikazal direktor.
     - Est'  vypolnyat'!  -  po-voennomu  povtoril  Kornev   i,   rezko
povernuvshis', vyshel iz kabineta.
     Vekov posmotrel emu  vsled,  pereglyanulsya  s  glavnym  inzhenerom,
pohlopal sebya po zolotomu pogonu i skazal:
     - Dvojnuyu tyazhest', Boris Aleksandrovich, ya oshchushchayu, kak epolety eti
snova  nadel.  A  tut  ne  tol'ko  s lyud'mi,  a eshche so stihiej voevat'
prihoditsya, da eshche kadry vospityvaj.
     - Da... smena nuzhna, - vstavil glavnyj inzhener.
     - Zavod ne dolzhen vstat', ne dolzhen! - vskochil direktor. - Ne dlya
togo nas syuda postavili, chtoby my s vami svodku o porazhenii soobshchili.
     - No chto zhe delat'?
     - Borot'sya,  vzryvat',  vydumyvat',  chert voz'mi!  V etom Korneve
chto-to est'...  Saperskaya krov'... dedova. No esli on sorvetsya... - Ne
dogovoriv, direktor snyal s veshalki shinel' i, nadevaya ee na hodu, poshel
v cehi.

                             Glava vtoraya
                                TRUBA

     Stepan nachal vospitanie mladshego brata v tyazhelye dlya sebya dni. On
reshil privivat' emu nuzhnye  cherty  haraktera  i  lyubov'  k  tehnike  s
prakticheskih del.  Zimnie kanikuly pozvolili emu vzyat' Andryushu s soboj
na vzryvnye raboty.
     Andryusha byl schastliv i ser'ezen.
     Po uzkokolejke ehali na ruchnoj drezine. Andryusha vmeste s rabochimi
kachal  privodnoj  rychag,  a  Stepan  sosredotochenno  dumal.  V容hali v
udivitel'no uzkoe ust'e tunnelya,  sovsem  ne  pohozhego  na  Moskovskoe
metro, a skoree napominavshego stvol pushki. Andreyu kazalos' dostatochnym
protyanut' ruku,  chtoby kosnut'sya stenok.  V ushah shumelo,  veter bil  v
lico, slovno drezina neslas' po tunnelyu s neveroyatnoj bystrotoj.
     Vnezapno poyavilsya svet.  Prishlos' soshchurit' glaza.  Solnce,  nebo,
sneg - vse sverkalo.
     Povorot - i zheleznaya doroga vyshla k rechke.
     S nasypi  vidnelis'  ledyanye  naplyvy,  eshche ne zanesennye snegom.
Voda,  kotoroj ne bylo prohoda  po  dnu,  podnimalas'  po  treshchinam  i
razlivalas' poverh l'da, tut zhe zamerzaya.
     Stepan skazal, chto eto naledi.
     So l'da na bereg vzbezhal oficer v polushubke, molodoj, seroglazyj,
i vzyal pod kozyrek.
     - Sapery   tridcat'   devyatogo   zapasnogo   sapernogo  batal'ona
proizvodyat podryvnye raboty! - otraportoval on glavnomu mehaniku.
     |to byla pomoshch', kotoruyu okazyvala armiya zavodu.
     Stepan pozdorovalsya s oficerom za ruku.
     Andryusha spustilsya na led k prichudlivomu nateku, kotoryj napominal
shkol'nuyu kartu morskogo berega s zalivami i buhtami.
     Emu srazu   prishlo  v  golovu,  chto  on  morskoj  puteshestvennik,
otkryvshij novye zemli.  I on stal davat' nazvaniya  zalivam  i  buhtam.
Ledyanaya korka byla tonkoj i srazu zatreshchala u nego pod nogami.  Stepan
strogo zakrichal na nego. Prishlos' vernut'sya.
     Poshli osmatrivat' mesto vzryvov.
     Vo l'du  ziyali  ogromnye  voronki  s  konusoobraznymi  rebristymi
krayami.  Bityj  led  sverkal  granyami,  mestami  vspyhivali  krohotnye
radugi. Hrusteli l'dinki.
     Andryusha zaglyanul v odnu voronku i uvidel pesok. |to bylo dno.
     Razdalsya svistok.
     - Sejchas  budut  vzryvat',  tovarishch  glavnyj  mehanik,  -  skazal
molodoj oficer. - Projdemte v ukrytie.
     Stepan povel  Andryushu sledom za oficerom k beregovoj skale.  Lico
ego bylo spokojno,  no Andryusha chuvstvoval, kak nervno szhimaetsya ladon'
brata.
     Skala zakryla mesto podryvnyh rabot.
     Andryusha ne  otpuskal  ruki Stepana,  napryazhenno glyadya na verhushku
skaly.  Emu hotelos'  zatknut'  pal'cami  ushi,  no  on  stesnyalsya  eto
sdelat'.  I vdrug v nebo sovershenno bezzvuchno vzvilsya ognennyj stolb s
chernym oblakom vverhu. Tol'ko potom gryanul vzryv. Andryusha dazhe prisel,
potyanuv za soboj Stepana. Sverhu sypalis' oskolki l'da.
     Poshli smotret' voronku.
     Ozhidaemyh rezul'tatov novyj vzryv ne dal.
     Stepan kusal guby.  Stalo yasno, chto vzorvat' led peremerzshej reki
ne udastsya.
     Ne ostanavlivaya vzryvnyh rabot,  Stepan vmeste s Andryushej  poehal
na zavod.
     Drezina dovezla ih do vokzala.  Dal'she Stepan reshil  idti  peshkom
cherez prud.
     On shel v glubokom razdum'e  po  protoptannoj  v  snegu  tropinke.
Andryusha,  boyas' pomeshat' bratu, plelsya poodal'. Na prudu bylo vetreno,
i moroz hvatal Andryushu to za nos, to za shcheki.
     Nedaleko ot  plotiny  na  l'du  tolpilis' rabochie.  Andryusha uznal
sredi nih Denisyuka.
     Stepan podoshel k nim.
     Andryushu porazilo,  chto led byl  dvuh  urovnej.  Ogromnaya  treshchina
raskolola  prud,  i  beregovaya  chast'  ledyanogo pokrova okazalas' vyshe
ostal'noj, osevshej vmeste s ponizhayushchejsya vodoj.
     Kogda rabochie  rasstupilis',  Andryusha  zametil pod obrazovavshimsya
ledyanym svodom trubu.  Prezhde ona prohodila v glubine pruda,  i po nej
tekla  voda na zavod.  Teper' osevshij led okazalsya nizhe,  i truba byla
suha.
     Rabochie skalyvali led nad truboj, chtoby on ne povredil ee.
     Stepan ostanovilsya i,  nakloniv krepkuyu sheyu,  o chem-to zadumalsya.
Andreyu kazalos',  chto brat chto-to izobretaet, i on zaderzhival dyhanie,
slovno mog etim pomoch' emu...
     - Znaesh', Andryusha, - skazal Stepan, - kazhetsya, ya nashel...
     Serdce u Andryushi zastuchalo.
     - CHto nashel? - pochti bezzvuchno sprosil on.
     - Nashel,  kak spasti zavod.  Vidish' li,  ya vspomnil, chto u nas na
silovoj stancii bezdejstvuet ogromnyj nasos...
     - Podozhdi, - prerval vzvolnovannyj Andryusha, - ne govori! YA sam...
     - CHto - sam? - udivilsya Stepan.
     - YA dolzhen sam  pridumat'  to,  chto  ty  pridumal,  -  sdavlennym
golosom progovoril Andryusha.
     Tot na mig tol'ko vzglyanul na brata.  Mozhet byt',  Stepan v  etot
moment i uvidel by v haraktere mal'chika nechto novoe, no on byl slishkom
pogloshchen zabotoj o zavode,  prishedshej emu v golovu spasitel'noj ideej.
K  tomu  zhe  on  uvidel,  chto po l'du pruda vperedi neskol'kih chelovek
shagal nizen'kij voennyj v vysokoj general'skoj papahe.
     Andryusha napryazhenno   smotrel   vsled   bratu,   napravivshemusya  k
direktoru zavoda.
     Malen'kij general vnimatel'no vyslushal Stepana.
     - Postavit' nasos iz silovoj? - peresprosil on.
     - Da,  Mihail  Sergeevich!  Vody  v prudu dostatochno.  Nasos budet
vykachivat' ee i gnat' na zavod,  po etoj trube.  - Kornev  pokazal  na
ziyayushchee nado l'dom otverstie truby.
     - Kakoj vam nuzhen srok?
     - Dnya dva-tri, - otvetil glavnyj mehanik.
     - Slushajte,  vy,  glavnyj mehanik,  - povysil golos direktor. - U
menya domennye pechi stoyat!  - Direktor ponizil golos pochti do shepota: -
A esli "kozel"?  Vy ponimaete?  Kazhdyj chas k pryamomu  provodu  trebuet
Moskva!..
     - Est' v dva dnya! - skazal Stepan.

     Na l'du nachalas' neistovaya rabota. Zakolachivali v dno pruda svai,
podvozili  brevna.  Plotniki  delali  srub,  elektriki tyanuli s zavoda
liniyu elektroperedachi. Denisyuk vozglavlyal dostavku znamenitogo nasosa,
kotoryj  stoyal,  kak uzhe znal Andryusha,  v podval'nom pomeshchenii silovoj
stancii.
     Andryusha boyalsya  propustit' moment,  kogda privezut nasos,  no uzhe
nastupila noch', a ego vse ne vezli.
     Stepan, uvidev Andryushu v takoj pozdnij chas na prudu,  prognal ego
domoj spat', no tot ne poslushalsya. Snachala on spryatalsya za brevnami, a
potom,  uluchiv  moment,  zalez v trubu,  v tu samuyu,  po kotoroj tekla
prezhde voda na zavod i kotoraya teper' byla suha.
     CHtoby ne  byt' zamechennym,  Andryusha zapolz v trubu podal'she.  Ona
byla bol'shaya,  pochti kak tot tunnel',  po kotoromu oni nedavno  ehali.
Mozhno   bylo  svobodno  sidet'.  CHerez  svetloe  ust'e  Andryusha  videl
koposhashchihsya na l'du lyudej, a ego v temnote truby ne zametit'.
     Do Andryushi donosilis' golosa rabochih, ochevidno sdelavshih perekur.
Govorili,  kak i Stepan v poezde,  ob amerikancah,  kotorye nepremenno
hotyat ustanovit' svoi yadernye rakety v Evrope.

     Utomlennyj vpechatleniyami  dnya,  volneniyami  za  Stepana,  Andryusha
svernulsya klubochkom i nezametno zasnul v svoem ubezhishche.
     Vo sne truba kazalas' emu tunnelem, snaruzhi vokrug nee byla voda,
a sverhu -  led  pruda...  i  pochemu-to  po  trube  amerikancy  chto-to
posylali...
     Razbudil ego grohot,  gulko otdavavshijsya v metallicheskih stenkah.
Andryusha provorno vypolz na led.
     Tarahtel ogromnyj traktor.
     Mesto rabot bylo yarko osveshcheno elektricheskimi fonaryami. |lektriki
uspeli dat' svet.
     Po prudu na gigantskih,  skolochennyh iz breven sanyah vezli nasos:
okrugluyu gromadu metalla  s  ziyayushchimi  otverstiyami  dlya  prisoedineniya
patrubkov.
     Andryusha pobezhal k traktoru.  Ryadom s sanyami shel Denisyuk i  krichal
na traktor, kak na loshad':
     - Gej, gej! Ne hromaj, nalegaj! Spat' ne budemo!
     Odin iz inzhenerov dokladyval Stepanu:
     - Nuzhny chugunnye patrubki. Iz gotovyh ne podberesh', po razmeru ne
podhodyat...   Pridetsya  otlivat'  novye,  obrabatyvat'...  |to  zajmet
neskol'ko dnej.
     - Slushajte,  vy, inzhener, - zhestko skazal Stepan, - schitajte, chto
vy  na  fronte.  Esli  by  my  s  vami  sorvali  nastuplenie,  nas  by
rasstrelyali...
     - Da, no... - opeshil inzhener.
     - Voz'mem  gotovye  patrubki.  CHtoby  podoshli k nasosu,  postavim
svincovye prokladki. Podgonim po mestu.
     - Svincovye? - porazilsya inzhener. - Konechno, budet skoree, no...
     - Vypolnyajte! - rasporyadilsya Stepan.

     Proshlo dva  dnya.  Na  l'du  pruda  vyrosla  derevyannaya  budka.  V
Andryushinu  trubu  uzhe  nel'zya  bylo zalezt':  k nej cherez patrubok byl
prisoedinen ogromnyj nasos,  skrytyj v budke.  Tam zhe,  na odnoj s nim
osi,  stoyal  moshchnyj elektromotor.  Odnako vody vse eshche ne bylo.  Nasos
nikak ne hotel zasasyvat' vodu.  Ochevidno,  kak predpolozhil Stepan,  v
priemnyj truboprovod, opushchennyj v prud, popadal vozduh.
     Stepan ne spal dvoe sutok,  ne davaya  otdyhat'  ni  Denisyuku,  ni
drugim  rabochim  i  inzheneram.  Vse  padali  s  nog,  no na Stepana ne
zhalovalis'.
     Andryusha tozhe pochti ne pokidal mesta rabot.
     U Stepana lico stalo serym,  glaza  vvalilis',  golos  ohrip,  no
po-prezhnemu byl zhestkim.
     Direktor vyzval k sebe Stepana i raznes ego za sryv sroka.
     Stepan vernulsya  ot  nego  mrachnyj  i  bezzhalostnyj.  On ne daval
nikomu dazhe zakurit', treboval predel'nogo napryazheniya sil.
     Pochti sutki  ponadobilis',  chtoby  prignat' svincovye prokladki k
patrubkam,  chtoby  ogradit'  vsasyvayushchij  truboprovod   ot   popadaniya
vozduha.
     Na Stepana bylo strashno smotret'. Denisyuka uvezli na podvode.
     I nakonec nasos poshel.
     Andryusha v eto vremya stoyal okolo budki.  Uslyshav v nej  kriki,  on
pripal uhom k trube.  Metall zheg ego holodom,  no on ne zamechal etogo,
on slyshal tol'ko, kak burlit, klokochet v trube voda...
     Andryusha byl schastliv. |to sdelal ego Stepan!
     Na led prishel general'nyj i blagodaril glavnogo mehanika,  hlopal
ego  po  plechu,  smeyalsya,  potom  vzyal  pod  ruku  i  povel  na zavod.
Oglyanuvshis', on uvidel Andryushu i pomanil k sebe.
     - Zdravstvuj,  molodoj chelovek,  - skazal on.  - Blagodarya tvoemu
bratu domennye pechi poshli.  Sejchas budet pervyj vypusk chuguna.  Pojdem
posmotrim.
     Andryusha poteryal dar rechi.
     On proshel cherez prohodnuyu vmeste s direktorom i Stepanom.  Ohrana
pochtitel'no propustila ih. Andryusha izo vseh sil staralsya pokazat', chto
nichut' ne udivlen.
     No na  zavode  ego  vse  ne  tol'ko  udivlyalo,  a  oshelomlyalo:  i
parovoziki-kukushki,  s  pronzitel'nym svistom tolkavshie ogromnye kovshi
na kolesah,  i azhurnye  mostovye  krany  nad  golovoj,  preduprezhdayushche
zvonivshie kolokolom,  i skipovyj pod容mnik s vagonetkoj,  kotoraya sama
soboj polzla v goru, i zapah gari, dyma, zhzhenoj zemli i eshche chego-to, i
nakonec - lyudi,  lovkie,  besstrashnye i umelye, v shirokopolyh shlyapah s
pridelannymi k polyam temnymi ochkami.
     Na litejnom dvore domennogo ceha v zemle byli sdelany kanavki,  v
kotoryh dolzhen byl zastyvat' chushkami chugun.  Zdes'-to i pahlo  goreloj
zemlej. Rabochie v svetlyh kombinezonah chto-to delali okolo zheloba.
     I vdrug dvor osvetilsya.  Posypalis' iskry,  i oslepitel'no  yarkaya
zhidkost' potekla iz probitogo otverstiya.  Lyudi otskochili,  prikryvayas'
rukavicami.
     General'nyj direktor, kotoryj rostom byl chut' vyshe Andryushi, obnyal
ego za plechi i  stal  shutit',  smeyat'sya,  chto-to  govorit'...  Andryusha
ponyal,  kak  lyubit direktor svoj zavod,  domennuyu pech',  rasplavlennyj
metall.
     Po litejnomu  dvoru  toroplivo  shel  polnyj  sedoj chelovek.  Snyav
mehovuyu shapku-ushanku, on izdali mahal eyu direktoru.
     Andryusha uznal glavnogo inzhenera.
     Glavnyj inzhener sovsem  zapyhalsya.  Podojdya  k  direktoru,  on  s
trudom proiznes:
     - Nasos otkazal, Mihail Sergeevich. YA prikazal ostanovit' domennye
pechi.
     - Kak otkazal?! - kriknul general'nyj direktor.
     Stepan poblednel.  Andryusha ispugalsya za nego.  Ved' on posle treh
bessonnyh nochej edva derzhalsya na nogah.
     - Konechno,   eti  svincovye  prokladki  migom  rastryaslo,  kak  i
sledovalo ozhidat'.  Oni deformirovalis',  i teper' vozduh pronikaet  v
trubu, - serdito govoril glavnyj inzhener.
     General'nyj povernulsya k Stepanu:
     - Eshche  raz sorvat' vodosnabzhenie zavoda ya vam ne pozvolyu!  Idite!
Byt' tam, poka nasos ne pojdet!
     Stepan povernulsya i zashagal proch'.
     Andryusha ne znal, chto emu delat'.
     Direktor laskovo vzyal ego za ruku:
     - YA tebya provozhu.  |h,  mal'chik moj,  ved' eto zhe metall, metall,
kotoryj zhdut. I kak zhdut!
     V golose ego  byla  takaya  gorech',  chto  Andryusha  sam  gotov  byl
rasserdit'sya na Stepana za to, chto nasos u nego ostanovilsya.

                             Glava tret'ya
                              PRIZNANIE

     Proshla zima,  vskrylas' rechka  Svetlaya,  soshel  s  pruda  ledyanoj
pokrov,  podnyalsya  uroven' veshnih vod,  a okolo plotiny tak i ostalas'
stoyat' derevyannaya budka s nasosom, vyruchivshim zavod zimoj.
     Rannim utrom, vyjdya s zavoda, Stepan proshel mimo budki i s osobym
vnimaniem posmotrel na nee.  Skol'ko sutok provedeno  zdes'!  Govoryat,
materinskoe  chuvstvo  krepnet  vo  vremya  bessonnyh  nochej  u  detskoj
krovatki.
     U Stepana  bylo  pochti  materinskoe chuvstvo k nasosu,  kotoryj on
vse-taki pustil zimoj.  Da i ko vsemu zavodu - tozhe.  Vot i sejchas  on
shel s zavoda posle dvadcati vos'mi chasov, provedennyh v domennom cehe,
gde remontirovali mehanizm pod容ma konusov.  Stepan Grigor'evich schital
dolgom glavnogo mehanika byt' tam. Nesmotrya na ugar, on ne uhodil i ne
pozvolyal uhodit' do okonchaniya remonta vsem,  kto byl vmeste s  nim.  K
utru domna poshla.
     Vozvrashchayas' domoj,  Stepan dumal o  nasose,  o  domne,  o  lyudyah,
kotorym podaval primer svoej neistovoj rabotoj,  ob Andryushe - ego ved'
sleduet vospitat' v etom zhe duhe,  sdelat' inzhenerom...  "Navernoe, on
eshche ne ushel v shkolu".
     On dejstvitel'no eshche zastal Andryushu doma,  obradovalsya, rastrepal
emu  volosy  i  velel  kak sleduet pozavtrakat'.  No sam est' ne stal.
Bolela golova.
     Otkryv okno,  Stepan  smotrel,  kak  bratishka  perebegaet  ulicu.
Sobstvenno,  eto byla ne ulica,  dazhe i ne proseka v  lesu,  a  prosto
netronutyj  sosnovyj  les  s  priyutivshimisya  pod  sen'yu  staryh  sosen
malen'kimi, doverchivymi elochkami.
     Stepan s naslazhdeniem vdyhal lesnoj vozduh.
     ZHivesh' odnim  zavodom  i  ne  zamechaesh',  kak   prohodit   vesna.
Okazyvaetsya, na berezkah uzhe listva... I skol'ko ottenkov zeleni, esli
sravnivat' sosny i eli,  berezy i travu...  Horosho by pojti  v  les  s
ruzh'em,  ne dumat' o koloshnikah i martenah... Pospat' by na mhu... ili
vykupat'sya v Svetloj... Vprochem, konechno, kupat'sya eshche rano.
     Mozhet byt',  dejstvitel'no pojti v les i tam vyspat'sya? Pozvonit'
ob etom zamestitelyu? So vremeni promerzaniya Svetloj i ustanovki nasosa
na prudu,  posle desyati dnej i desyati nochej, kotorye provel Stepan bez
sna na  l'du,  staryj  direktor  stal  otnosit'sya  k  svoemu  molodomu
pomoshchniku luchshe,  serdechnee. Da, desyat' sutok bez sna!.. Troe sutok do
pervogo puska vody po trube...  i eshche sem'  sutok  posle  ob座avlennogo
Stepanu vygovora za sryv sroka i ostanovku nasosa, kotoryj on sam zhe i
nadumal ustanovit'...
     Prishlos' otlit' i obrabotat' novye patrubki...
     I vse-taki zavod poshel!..
     Teper' Stepan  stal  drugim  - daval sroki "s zapasom",  a potomu
bol'she ih ne sryval.
     Zazvonil telefon. Stepan snyal trubku.
     Govoril direktor Vekov.  On  treboval,  chtoby  Kornev  nemedlenno
yavilsya k nemu.
     Ne v privychke Vekova spravlyat'sya, spal li glavnyj mehanik... i ne
v pravilah Korneva napominat' ob etom.
     Prevozmogaya golovnuyu   bol',   Stepan   Grigor'evich    poshel    v
zavodoupravlenie.
     Vekov zhdal ego. Byl on teper' v shtatskom, mirnyj.
     - Nu, glavnyj mehanik, slavnyj mehanik! - vstretil on ego, vyhodya
iz-za stola i idya navstrechu.  - Kto staroe pomyanet - tomu glaz von! Za
vygovor "nasosnyj" zla ne imeesh'?
     - Ne imeyu, tovarishch general'nyj direktor, - suho otvetil Kornev.
     Direktor usmehnulsya:
     - Nu,  davaj ruku,  pozdravlyayu!  S pravitel'stvennoj nagradoj.  S
ordenom  "Znak  Pocheta",  kotorym nagradila tebya Moskva za pusk zavoda
zimoj... nagradila po moemu predstavleniyu.
     - Orden? - udivilsya Stepan.
     - Da,  brat!  I vygovor i orden - za odno i to zhe.  V  etom,  tak
skazat',  dialektika...  Sumej  ponyat'.  Vygovor tebya koe-chemu nauchil.
Orden - tomu priznanie.
     - Priznanie?
     - Da,  Kornev,  priznanie. Sadis'. Razgovor ser'eznyj. Inzhenernoe
obrazovanie  ty  poluchil,  no  znaj  -  obrazovanie bez vospitaniya kak
koleso bez osi.  Vot etu os' my staralis' priladit' k tvoemu kolesu. I
teper'...
     Nizen'kij direktor vernulsya na svoe mesto za stolom  i  uselsya  v
vertyashcheesya  kreslo.  Stepan sel na zhestkij stul.  V kabinete direktora
stoyali tol'ko zhestkie stul'ya s vysokimi neudobnymi  spinkami,  kak  na
zheleznodorozhnom vokzale.
     - Priznanie,  - prodolzhal direktor,  - i  v  pervuyu  ochered'  moe
priznanie. YA prikazal zagotovit' tebe dokumenty. Poedesh' v Moskvu.
     - V Moskvu? A kak zhe zavod?
     - |to horosho,  chto ty ne predstavlyaesh' sebe zavoda bez sebya...  i
sebya bez zavoda.  Vizhu - moj uchenik.  Vse zhe poedesh' v Moskvu poluchat'
orden. I yavish'sya k nashemu ministru. Tol'ko chto s nim o tebe govoril po
pryamomu provodu.
     - Obo mne s ministrom? - nastorozhenno sprosil Stepan.
     - Da,  Stepan Grigor'evich,  o vas.  Nash glavnyj inzhener,  kak  vy
znaete,  beznadezhno  bolen.  Edva  li v stroj vernetsya.  Vot ministr i
hochet  s  vami,  tovarishch  Kornev,  poznakomit'sya.  Po  moemu   sovetu,
konechno...  - Perejdya so Stepanom na "vy",  direktor podcherknul osoboe
znachenie togo, chto on skazal.
     Stepan ponyal vse i pochuvstvoval, kak zhar prilivaet k licu.
     - Razve ya mogu  byt'  glavnym  inzhenerom  takogo  ob容dineniya?  -
voskliknul on.
     - Nu,  ne glavnym inzhenerom, - popravil direktor, - a ispolnyayushchim
obyazannosti glavnogo inzhenera, a tam posmotrim. Vot tak. - I on vpilsya
ostrymi,  blizko postavlennymi glazami  v  zardevsheesya  lico  molodogo
inzhenera.  - Mne pokazalos', chto ty nauchilsya so mnoj rabotat', - snova
pereshel direktor na korotkuyu nogu so Stepanom.  - Sebya, da i drugih ne
zhaleesh'.  Ne riskovat'.  CHuvstvovat',  chto vazhno.  Stenu ne lomat',  a
obhodit'.  Zapretov  ne  narushat'.  Derzhat'  pomoshchnikov  v  neoslabnom
napryazhenii.  Znat',  chto rabota - cel' zhizni. Vse my - dlya nee! Ty eto
ponyal. Hvalyu!
     - Mihail  Sergeevich!  Spasibo!  -  sryvayushchimsya  golosom vygovoril
Stepan.
     - V   napryazhennoj   obstanovke   vydvigayutsya   bystro,  -  pouchal
general'nyj.  - V drugie gody tebe by  dolgo  prishlos'  vybivat'sya.  A
sejchas,   poluchiv   priznanie,   znaj:   pervoe   delo  -  disciplina,
proizvodstvennaya  i  finansovaya.  Pomnite,  tovarishch  budushchij   glavnyj
inzhener,  o buhgaltere. On i pervyj pomoshchnik vam, on zhe i "nedremlyushchee
oko gosudarstva" odnovremenno!  Do sih por vy byli tol'ko inzhenerom, a
predstoit vam stat' rukovoditelem. Mnogoe ponyat' pridetsya.
     - Pojmu! - Stepan neozhidanno vstal s zhestkogo stula.
     V poze ego bylo chto-to torzhestvennoe.
     Direktor tozhe podnyalsya.
     - Kogda ehat'? - sprosil Stepan.
     - Segodnya.
     - No ved' passazhirskij poezd uzhe ushel.
     - Dlya tebya k tovarnomu  ekspressu  pricepyat  sluzhebnyj  vagon.  K
ministru  edesh'!  Passazhirskij  poezd ty eshche pered Prudovkoj obgonish'.
Kstati, prosledi za bystrym prodvizheniem nashih gruzov.
     - Ponyatno.
     - Idi gotov'sya k ot容zdu. Imej v vidu: na tebya kurs derzhu, potomu
chto na molodezh' u menya stavka. Noch'-to spal?
     - Ne spal.
     - V puti vyspish'sya.
     - Est' vyspat'sya v puti!  - veselo otvetil Stepan i pochti vybezhal
iz kabineta.
     On likoval.  Da,  likoval!  Poluchit' v ego gody,  s ego nebol'shim
inzhenernym  stazhem  takoe vysokoe naznachenie,  stat' glavnym inzhenerom
krupnogo  ob容dineniya  s   rudnikami,   metallurgicheskim   zavodom   i
mashinostroitel'nymi cehami - eto neslyhannaya pobeda!
     Stepan zabyl ob  ustalosti,  on  dazhe  nasvistyval  chto-to,  hotya
otlichalsya redkim otsutstviem muzykal'nosti.
     Idti srazu domoj bylo nel'zya,  prishlos' zaglyanut' na zavod, chtoby
peredat'  zamestitelyu  dela  "na  vremya  ot容zda"  -  ved'  govorit' o
vozmozhnom naznachenii na post glavnogo inzhenera nedopustimo!
     Stepan vernulsya domoj pochti odnovremenno s Andryushej i, kak tol'ko
tot pokazalsya, ob座avil emu o svoem ot容zde.
     - V Moskvu? - udivilsya Andryusha. - Zachem?
     Stepan pozhal plechami:
     - YA ne mogu skazat' tebe vsego. No koe-chto skazhu. Poluchu v Moskve
orden, kotorym menya nagradili.
     Andryusha dazhe podprygnul:
     - Orden? Lenina? Za chto?
     Stepan rassmeyalsya:
     - Net. "Znak Pocheta". Za ustanovku nasosa.
     - Tak ved' tebe zhe za eto vygovor ob座avili!..
     - Vygovor - za opozdanie.  A  za  pusk  zavoda  -  orden.  Takova
dialektika,  dorogoj moj bratec Andryusha! - I Stepan vz容roshil volosy u
nego na golove. - Dostan' iz-pod krovati chemodan.
     Andryusha snachala  torzhestvenno pozhal bratu ruku,  a potom brosilsya
ispolnyat' prikazanie.  Nikogda eshche mal'chik ne byl tak gord, kak v etot
moment,  stoya  na  chetveren'kah pered krovat'yu i vytaskivaya iz-pod nee
pyl'nyj chemodan.  Stepan - ordenonosec!  Tam,  v Moskve,  odobrili ego
ideyu,  ocenili, chto on ne spal desyat' sutok i pustil zavod! Znachit, iz
Moskvy vidnee!
     - Podozhdi!  - vdrug vskriknul Andryusha i sel na pol,  smotrya snizu
vverh na brata. - A kak zhe bak?
     - Bak? - nahmurilsya Stepan Grigor'evich.
     Neftyanoj bak,  na kotorom davno sterlis' bukvy "Nobel'",  staryj,
nikomu ne nuzhnyj, stoyal, primykaya k novomu shkol'nomu zdaniyu. Ogromnyj,
napolovinu vrytyj v zemlyu,  on zanimal chast' predpolagaemoj sportivnoj
ploshchadki,  Andryusha  ot  imeni  pionerskoj  organizacii  shkoly - on byl
predsedatelem soveta otryada - pristaval k bratu,  nastaivaya, chtoby on,
kak glavnyj mehanik zavoda-shefa, rasporyadilsya ubrat' bak. Snachala brat
obeshchal eto sdelat',  hotya i govoril,  chto podnyat' bak ochen'  trudno  i
dorogo.  No  on  vse-taki obeshchal.  I vot teper' on uezzhaet,  a v shkole
skoro nachnetsya sportivnyj sezon...
     - Bak? - povtoril Stepan, otvorachivayas'. - Vidish' li... polozhenie
neskol'ko izmenilos'. Ty ne znaesh', chto takoe finansovaya disciplina. YA
ne  mogu  oplatit'  raboty,  svyazannye  s pod容mom baka,  ibo podobnye
rashody nigde ne predusmotreny.
     Andryusha ne veril usham:
     - No ved' ty obeshchal!
     Stepan pomorshchilsya:
     - YA  ne  mogu  poslat'  rabochih  za  predely   zavoda.   Podobnoe
rasporyazhenie povredilo by delu...  i mne...  I voobshche eto nedopustimo.
Na meste glavnogo inzhenera ya by etogo ne pozvolil.
     Andryusha vskochil,  tonkij,  blednyj,  so  vz容roshennymi  volosami.
Glaza ego sverkali, na skulah vystupili krasnye pyatna.
     - Ty  ne  mozhesh'  tak  govorit'!  CHto podumayut rebyata i direktor,
kotorym ya ot tvoego imeni obeshchal!
     Stepan usmehnulsya:
     - CHto zh... ochevidno, ty potoropilsya, ibo...
     - CHto - ibo? - pochti plachushchim golosom zakrichal Andryusha. - Ibo moj
brat ne umeet derzhat' slovo!
     - Nu  kak  ty  ne  ponimaesh'?  - ne obrashchaya vnimaniya na Andryushinu
rezkost',  myagko skazal Stepan. - Obstoyatel'stva izmenilis'. Ne vsegda
vozmozhno  postupat'  oprometchivo.  Rashody,  den'gi...  A  chto ya skazhu
buhgalteru?
     - Syn  glavnogo buhgaltera zavoda u nas v shkole uchitsya,  - naivno
skazal Andryusha.
     - Kakoj on eshche rebenok!  YA nachal ego lyubovno vospityvat', a on na
menya smotrit gnevnymi glazami!  V kogo eto ty  takoj  ogneopasnyj?  Ne
beda,  postoit eshche pered shkoloj vash bak. Goryuchego v nem davno net. Vot
konchitsya god,  predusmotrim special'nye rashody na vash  durackij  bak,
togda...
     - A my ne budem zhdat'!  Ne budem! - topnul nogoj Andryusha. - U nas
rebyat mnogo...  Tysyacha!  Alekseya Denisovicha Denisyuka poprosim,  on nam
skazhet kak... Vse voz'memsya, tak vytashchim!.. I pust' tebe budet stydno!
     - Nu i durak!  Tysyacha rebyat!  |to tebe ne skazka pro repku.  Dazhe
esli ZHuchka v shtany tebe vcepitsya - ne pomozhet!  Zdes' ne  prosto  lyudi
nuzhny,  a den'gi,  ibo potrebuetsya postroit' celoe sooruzhenie... kozly
takie zdorovennye, k kotorym tali i pod容mnye bloki mozhno privesit'...
Inache bak ne vynesh'.
     - Net, vynem, - tverdil Andryusha.
     Na shum   iz-za   peregorodki   vyshel   hozyain  kvartiry  Denisyuk.
Soshchurivshis', terebya svisayushchij us, on ozorno posmotrel na Andryushu:
     - To zhe kochet! Kochetok! CHi pravda, chi net, Denisyuka tut pominali?
     - Da vot,  - prenebrezhitel'no mahnul  Stepan  rukoj,  -  s  tvoej
pomoshch'yu shkol'niki hotyat neftyanoj bak vytashchit'.
     - To zh mozhno, - neozhidanno zaveril Denisyuk.
     - Pustoj razgovor,  Aleksej Denisovich, - skazal Stepan, ukladyvaya
veshchi v chemodan.  - Tut ty nichem ne  pomozhesh'.  Sejchas  vremya  trudnoe.
Deneg  u  zavoda  net  stroit'  celoe sooruzhenie,  chtoby proklyatyj bak
vynut'. Pust' stoit poka...
     - Net, ne pust' stoit! - perebil Andryusha.
     - Kogda ty nauchish'sya vezhlivosti? - povysil golos Stepan.
     Aleksej Denisovich  pogrozil Andryushe pal'cem i prigladil u nego na
golove ozornoj hoholok.
     - Raz groshej nemae, tak i ne treba nikakih groshej, - skazal on.
     - Bez zatrat ne sdelaesh', - burknul Stepan.
     - Mozhno  i  bez  groshej,  -  upryamo  povtoril Denisyuk i podmignul
Andryushe.  - Pro tot bak ya eshche ot moego  hlopca,  ot  Deniski,  slyshal.
Zaraz bak vynu.
     - Tak ved' net zhe ni lyudej,  ni sredstv! - razdrazhenno otmahnulsya
Stepan.
     - Da ya zh tak razumiyu:  ne treba ni rabochih,  ni talej.  YA bak tak
vytashchu. Odin.
     - Net u menya sejchas vremeni dlya shutok.
     - Ta ya zh bez shutok, Stepan Grigor'evich. Odin vynu.
     Andryusha, poluotkryv rot,  smotrel  na  Denisyuka.  Stepan  serdito
snova mahnul rukoj. Potom vse-taki sprosil:
     - A kak vynimat' stanesh'?
     - Tak  to  zh vam vidnee,  Stepan Grigor'evich,  - lukavo soshchurilsya
Denisyuk.  - Vy inzhener,  vam i reshat',  kak vynimat',  raz Denisyuku ne
poverili. A on vynet.
     - Nekogda mne sporit',  - skazal Stepan.  - Von  mashinu  za  mnoj
prislali. Andrej, poedesh' menya provozhat'?
     - Ne poedu,  - opustiv golovu, skazal Andryusha, potom podnyal glaza
na Denisyuka. - A vy vzapravdu bak odin vynete?
     Tot rassmeyalsya:
     - Til'ki ty zh mne i pomozhesh' zaodno s Deniskoj.
     - Da my vsej shkoloj, Aleksej Denisovich! YA uzhe govoril...
     - |-e...  net!  Odin  ya  budu podymat'.  Vy s Deniskoj mne troshki
pomozhete. Til'ki vtroem budemo.
     - Zachem  ty rebenka draznish',  Aleksej Denisych?  - serdito skazal
Stepan i s siloj zahlopnul chemodan.
     - To  zh  vy draznite,  Stepan Grigor'evich,  to ne ya.  Vy nasos na
prudu postavili - to dobre!  A my  vam  bak  zaraz  vynem  bez  vsyakih
sredstv - i to dobre!
     I Denisyuk vyshel iz komnaty.
     Stepan hmuro posmotrel emu vsled.
     - Poglyadim,  - reshitel'no skazal on  i  rasporyadilsya:  -  Andrej,
snesi chemodan v mashinu. YA pozvonyu direktoru, poproshchayus'.
     Andryusha vzyalsya za chemodan i serdito povolok ego  na  ulicu.  Lico
ego bylo napryazhennym,  sosredotochennym,  kak u brata, kogda tot shel po
prudu k budushchemu mestu ustanovki nasosa.  Andryusha tozhe pytalsya  reshit'
nepostizhimuyu  dlya  nego zadachu:  kak eto mozhno vynut' bak iz zemli bez
lyudej i prisposoblenij?

                           Glava chetvertaya
                                 BAK

     Po vsemu  svetloreckomu  zavodu  proshla  molva o tom,  chto staryj
Denisyuk s dvumya parnishkami vzyalsya vynut' iz zemli neftyanoj bak.  Nikto
ne mog ponyat', kak uhitritsya on eto sdelat'.
     Andryusha, vzvolnovannyj i gordyj predstoyashchim uchastiem  v  podnyatii
baka,  tshchetno  lomal  golovu,  no  otgadat'  zamysel  Denisyuka ne mog.
Deniska tozhe nichego ne znal ob idee otca.
     - I ne pytaj, - skazal on Andryushe. - Bat'ku znayu - ne skazhet.
     A Denisyuk molchal.  Tol'ko rano utrom,  kogda podnyal rebyat,  chtoby
idti s lopatami k baku, skazal:
     - YA  tak  razumiyu,  Andrej:  dogadaesh'sya,  kak  bak  podnyat',   -
cholovikom stanesh'.
     Andryusha promolchal.  No  odno  delo  -  reshit'   byt'   takim   zhe
izobretatel'nym,  kak  Denisyuk,  drugoe  -  razgadat'  zamysel starogo
takelazhnika, kotoryj v proshlom byl i matrosom i saperom.
     Nachataya u  baka  rabota  pokazalas' Andryushe,  kotoryj zhdal vsyakih
chudes,  skuchnoj.  Prishlos' okapyvat' vrytyj v zemlyu bak.  Konechno,  ne
okopaesh' - ne vynesh'!..
     Denisyuk posle remonta domny vzyal otgul.  Zavtra bylo voskresen'e.
Deniska  otprosilsya  iz remeslennogo uchilishcha,  kuda pereshel uchit'sya iz
shkoly.
     Andryusha poluchil   razreshenie   ot   direktora   shkoly  propustit'
subbotnie  uroki.   K   vyhodnomu   dnyu   predstoyalo   zakonchit'   vse
podgotovitel'nye raboty.
     SHkol'niki vyzvalis'   pomoch',   no   Denisyuk   otkazalsya.   Hitro
posmeivayas', izredka poplevyvaya na ruki, on s pokryakivaniem vybrasyval
zemlyu lopatu za lopatoj, postepenno okapyvaya ves' bak.
     K obedu bak okopali, no do dna bylo eshche daleko.
     Neozhidanno prishel sam Vekov.
     - Ty chto zadumal,  tovarishch Denisyuk?  - sprosil on, osmotrev mesto
rabot.
     Andryusha, iskosa  poglyadyvaya  na direktora,  prodolzhal vybrasyvat'
zemlyu.
     Denisyuk vybralsya iz kanavy, oter rukavom pot so lba, pozdorovalsya
s general'nym za ruku i opersya o lopatu:
     - Bak vynimaem, Mihail Sergeevich.
     - Vot chto, tovarishch Denisyuk. Ne goditsya takaya kustarshchina. YA prishlyu
s  zavoda  lyudej  s  talyami i blokami,  brevna dlya kozel.  Nado delat'
po-nastoyashchemu. SHkola - nasha podshefnaya.
     - Nikak ne mozhno, tovarishch direktor. Bak my odni podymat' budemo.
     - CHto za chepuha? Pochemu odni?
     - Ob  zaklad  udarili,  Mihail  Sergeevich,  -  skazal  Denisyuk  i
vyrazitel'no podmignul, - s inzhenerami... Dozvol'te zaklad vyigrat', -
i on ukazal na kanavu.
     - Aga,  ponyatno, - skazal Vekov, slovno dogadavshis'. - Nu, dobre,
dobre!
     Po-hozyajski obojdya bak,  on ne  spesha  podoshel  k  ozhidavshej  ego
"Volge".
     Denisyuk posmotrel  emu  vsled,  podmignul  Andryushe  i  vzyalsya  za
lopatu.
     Deniska, shirokoplechij, krepkij, priznannyj silach sredi mal'chishek,
rabotal veselo i, kazalos', ni o chem ne dumal.
     Skoro zhena Denisyuka,  tetya Oksana,  prinesla vsem  troim  poest'.
Kogda  oni  obedali,  iz  shkoly vybezhala shumnaya gur'ba mal'chishek.  Oni
ostanovilis' i molcha smotreli,  otkryv rty,  kak obedayut  troe  geroev
dnya. Nikto ne ponimal, kak budut podnimat' bak.
     K vecheru kanava vokrug baka stala glubokoj,  kak transheya.  Staryj
Denisyuk prikazal podkapyvat'sya pod dno baka...
     Pod dno!  Andryusha prosiyal.  Pod dno!.. Tak vot zachem nuzhno dno! I
Andryusha  srazu  ponyal  vse...  Kak  zhe  on ran'she ne mog dogadat'sya!..
Tol'ko tak i mozhno podnyat' bak bez vsyakih usilij!  Oh,  i golova zhe  u
starogo Denisyuka!
     Mal'chiki prodolzhali yarostno podkapyvat'sya pod bak.
     Andryusha shepotom   skazal   Deniske  o  svoem  predpolozhenii.  Tot
udivlenno posmotrel na nego:
     - Da chto ty! Aj da bat'ka!
     Andryushe stalo nemnogo obidno. Deniska pohvalil ne ego za dogadku,
a  otca.  No  v sleduyushchij mig Andryusha uzhe vozmushchalsya soboj.  On tol'ko
dogadalsya,  a staryj Denisyuk pridumal. Dazhe Stepan ne mog pridumat', a
Denisyuk pridumal! A esli on, Andryusha, dogadalsya, kogda uvidel, chto pod
dno  podkapyvayutsya,  eto  znachit,  chto  i   on   kogda-nibud'   stanet
izobretatelem...  Tol'ko  on  bol'she  nikomu  ne  skazhet  o  tom,  chto
dogadalsya: pust' ne podumayut, chto on hvastaetsya...
     Ne podozreval  togda Andryusha,  kakuyu rol' v ego zhizni sygraet eta
dogadka!
     K vecheru,  sovsem izmuchennye,  Denisyuk i dva yunyh pomoshchnika poshli
spat'.
     Andryusha dazhe  ne  smog razdet'sya - on upal na krovat' i mgnovenno
zasnul.
     I totchas,  kak  emu pokazalos',  ego kto-to stal budit'.  Andryusha
dumal,  chto eto Deniska trebuet,  chtoby on razdelsya, i reshil ni za chto
ne  prosypat'sya.  No  ch'i-to  sil'nye  ruki  podnyali  ego  s krovati i
postavili na pol.
     Andryusha otkryl glaza.  Za oknami, v lesu, bylo eshche sumrachno. CHut'
svetalo. Denisyuk ulybalsya Andryushe.
     - Pishly! - skomandoval on.
     Denisyuk toropilsya  proryt'  transheyu  do  dvuh  chasov  dnya,  kogda
konchitsya  na  zavode  pervaya  smena  i rabochie pojdut domoj.  Konechno,
koe-kto zavernet k shkole.  Staryj takelazhnik schital  sebya  artistom  i
gotovil "predstavlenie".
     SHkol'niki tozhe  yavilis',  i  vse  s  lopatami.  Denisyuk  prikinul
ostavshijsya  ob容m  raboty  i  velel im delat' iz vykinutoj snizu zemli
metrovyj val vokrug vsego baka,  chtoby tot okazalsya kak by v  zemlyanoj
chashe.
     K naznachennomu vremeni okolo shkoly sobralos' mnogo narodu.  I kak
by sluchajno tuda zaehal direktor.
     Vse sheptalis', nichego ne ponimaya. Bliz okruzhennogo zemlyanym valom
baka  ne  bylo  vidno nikakih pod容mnyh prisposoblenij.  Pravda,  odna
lebedka byla,  no daleko v storone.  Ot nee k baku shel  tros,  kotorym
Denisyuk,  pristaviv  lestnicu,  eshche  v  samom nachale raboty zacepil za
imevsheesya na samom verhu baka ushko.
     - Nu kak,  Arhimed? - veselo okliknul Denisyuka general'nyj. - Daj
tebe tochku opory, i ty perevernesh' mir?
     - To mozhno,  - v ton emu otozvalsya Denisyuk. - Bak povernem, a mir
eshche v oktyabre semnadcatogo povernuli...
     - |to verno, - soglasilsya direktor.
     Vypolnyaya prikazanie Denisyuka,  Andryusha s Deniskoj tyanuli ot shkoly
pozharnyj rukav. Sobstvenno, tyanul odin tol'ko Andryusha; Deniska ostalsya
u pozharnogo krana.
     Neozhidanno gromkim basom Denisyuk ryavknul:
     - A nu, davaj, hlopcy, davaj, yak na pozhar!
     Andryusha stal na zemlyanoj val i napravil iz brandspojta struyu vody
vniz, v transheyu.
     - CHto eto on? Razmyt' kanavu, chto li, hochet? - poslyshalis' golosa
iz tolpy.
     Deniska razmatyval vtoroj rukav.
     Skoro kanava stala napolnyat'sya snachala v dve,  a potom  v  chetyre
strui.
     Denisyuk skromnen'ko otoshel v storonu i prinyalsya svorachivat' koz'yu
nozhku. General'nyj predlozhil emu sigaretu, no tot otkazalsya.
     V tolpe teper'  nachali  ponimat',  chto  zadumal  staryj  Denisyuk.
Kto-to  v voshishchenii cokal yazykom.  Denisyuk ne oborachivalsya,  tol'ko v
uzkih glazah ego igrali ogon'ki.
     Andryusha zadyhalsya ot gordosti. V glubine dushi on gordilsya i samim
soboj.  On  vse-taki  dogadalsya!..  Mozhet   byt',   on   tozhe   stanet
izobretatelem?  Metall,  konechno, tyazhelee vody, no... Ved' eto Arhimed
zametil,  lezha v vanne,  chto telo v vode stanovitsya legche na  stol'ko,
skol'ko vesit vytesnennaya im voda. A esli pustoj bak pogruzit' v vodu,
tak on vytesnit stol'ko vody,  chto ona kuda bol'she budet  vesit',  chem
zhelezo  baka...  Vot i poluchaetsya,  chto zhelezo mozhno sdelat' plavuchim,
esli ono imeet formu baka,  korablya ili dazhe truby,  kogda u nee koncy
zakryty...
     Tolpa gudela.  Voda napolnyala transheyu,  i ogromnyj  neftyanoj  bak
vsplyval,  kak sudno v shlyuze. On podnimalsya u vseh na glazah, vyrastaya
iz-pod zemli.
     SHkol'niki krichali "ura!".  General'nyj zhal Denisyuku ruku. Andryusha
siyal, a Deniska v obshchej sumatohe zakuril.
     Bak podnimalsya  vmeste  s  urovnem  vody  v kanave.  Kak i vsyakoe
sudno,  on imel osadku, priblizitel'no okolo metra. Teper' stanovilos'
ponyatnym,  zachem sdelan vokrug baka metrovyj val.  Zemlyanaya chasha nuzhna
byla dlya togo, chtoby voda, napolniv ee, podnyalas' vyshe zemli na metr i
dno vsplyvshego baka okazalos' vroven' s zemlej,  dazhe chut' vyshe.  Voda
nemnogo prosachivalas'  cherez  zemlyanye  stenki  chashi,  no  uroven'  ee
neizmenno  povyshalsya.  Bak  prodolzhal  vsplyvat',  on  kazalsya  teper'
nepostizhimo ogromnym. Rebyata, glyadya na nego, zaprokidyvali golovy.
     Denisyuk palkoj  opredelyal,  gde nahoditsya dno baka,  podnyalos' li
ono nad zemlej.
     - Dobre!  - kriknul on.  - Gej, hlopcy, Deniska, Andryushka! Duj do
lebedki! Natyagaj tros!
     Deniska s  Andryushej  stremglav kinulis' k lebedke i stali krutit'
ruchki.  Tros natyanulsya. Bak poplyl v storonu lebedki. Tolpa ozhivilas'.
Bak zametno dvigalsya ot odnogo kraya chashi k drugomu.
     - Dobre! - kriknul Denisyuk.
     Vzyav lopatu, on podoshel k zemlyanomu valu tam, gde bak pridvinulsya
k nemu vplotnuyu.
     - Zaraz nash bak na mel' syadet, - poobeshchal on.
     V tolpe uzhe ponyali,  chto on zadumal.  Neskol'ko rabochih  vzyali  u
shkol'nikov lopaty, chtoby pomoch' Denisyuku proryt' zemlyanoj val. Po mere
togo kak oni umen'shali tolshchinu vala,  voda prosachivalas' vse sil'nee i
nakonec hlynula iz chashi potokom.
     Bak stal osedat'. Tros natyanulsya.
     Kraem bak  stoyal na tverdoj zemle.  Natyanutyj kanat derzhal ego za
ushko na vesu.
     Voda vytekala iz zemlyanoj chashi. Bak bol'she ne plaval na vode.
     Dvoe rabochih smenili rebyat u lebedki.  Denisyuk  komandoval.  Tros
ukorachivalsya,  bak  stal  zametno  nakrenyat'sya,  kak  bochka,  kogda ee
naklonyayut, chtoby oporozhnit'.
     Tolpa revela.  Dobrovol'cy bystro raskidali chast' zemlyanogo vala,
na kotoryj valilsya teper' bak.  Eshche neskol'ko minut,  i pod natyazheniem
trosa  bak  nastol'ko  nakrenilsya,  chto  centr  ego tyazhesti proshel nad
rebrom,  kotorym bak opiralsya na zemlyu,  i bak sam soboj  oprokinulsya,
povalivshis' vypukloj storonoj na zemlyu.
     Tolpa s gromkimi krikami kinulas' k baku, i, tolkaya ego, pokatila
proch' ot shkoly,  kak gigantskoe koleso.  Denisyuk edva uspel osvobodit'
tros, zaceplennyj za ushko.
     General'nyj podoshel k Denisyuku:
     - Velik zaklad byl?
     - Da  ni,  nevelik,  -  otozvalsya  tot.  -  Nashla kosa na kamen'.
Inzhenernaya kosa na rabochij kamen'.
     - S kem posporil? - dopytyvalsya direktor.
     - Da tut s odnim... - usmehnulsya Denisyuk.
     General'nyj ponyal, chto nichego ot nego ne dob'etsya.
     - Kakov zaklad, ne znayu, - skazal on, - a premiyu ot sebya naznachu.
     - To dobre! - rasplylsya Denisyuk.
     Tolpa, otkativ bak, vernulas'. Reshili kachat' Denisyuka.
     Pod gromkie  kriki  ego  stali  podbrasyvat' vysoko v vozduh.  On
vzletal,  i ruki ego nelepo boltalis',  slovno  prinadlezhali  ne  emu.
Kogda   Denisyuka   opustili,   general'nyj  usadil  ego  v  "Volgu"  i
torzhestvenno povez na kraj goroda,  gde zhil staryj takelazhnik. Uezzhaya,
direktor  rasporyadilsya prislat' k shkole pompu,  chtoby otkachat' vodu iz
yamy,  ostavshejsya ot baka.  Potom bul'dozer zasyplet ee  zemlej.  Zdes'
budet sportploshchadka.
     Andryusha i Deniska poshli k prudu.  Voda v nem byla eshche ledyanaya, no
oni vse-taki vykupalis'.
     Andryusha leg pod skaloj na solncepeke.  Ot pruda pahlo  ryboj,  iz
lesa  neslo  smoloj.  Zakrytye  veki  kazalis'  prozrachnymi,  po  licu
rasplyvalos' laskovee teplo,  vse telo priyatno bolelo. Nadvigalsya son,
glubokij, myagkij, teplyj...
     Govoryat, chto posle ustalosti snov ne vidish'.  Andryusha ne  mog  by
skazat',  chto videl son. |to ne byl son s videniyami i sobytiyami. Mozhet
byt',  eto mysl' prodolzhala rabotat' i vo sne...  On videl  bak  pochti
nayavu ili dumal o nem... No plavuchij bak pochemu-to pohodil na znakomuyu
emu s zimnih dnej trubu,  kotoraya tyanetsya v glubine pruda i napominaet
tunnel', esli v nee zabrat'sya...
     Andryusha prosnulsya otdohnuvshim i, glavnoe, s takim chuvstvom, budto
on  sdelal  kakoe-to  vazhnoe  otkrytie.  On  sel  i oglyanulsya.  Solnce
sadilos',  i ten' ot gory protyanulas' do poloviny pruda. Kazalos', chto
v prudu dve vody: odna - temnaya, drugaya - svetlaya.
     Ryadom, raskinuv ruki, spal Deniska, krupnyj dlya svoih let paren',
s kvadratnym licom i svetlymi, korotko ostrizhennymi volosami.
     Andryusha zadumalsya. "A chto, esli eto vovse ne prud, a more?.. A na
drugom,  temnom beregu - Amerika! Amerikancy ved' interesnye lyudi. Vot
esli by eshche oni ne grozilis' yadernymi raketami!  Postroit' by most  na
tu storonu pruda... K amerikancam, chto li? A vot zdorovo bylo by, esli
by k nim vzapravdu most mozhno bylo postroit'!  Nado inzhenerom stat'...
i  nauchit'sya izobretat',  kak Stepan i Denisyuk...  Denisyuk snachala byl
matrosom,  plaval po moryam.  Znachit,  i mne tozhe nado stat'  matrosom,
poplavat' po moryam... I potom uchit'sya na inzhenera!.."
     Andryusha okonchatel'no prosnulsya, vskochil, raspravil plechi, gluboko
vdohnul vozduh. Hotelos' kriknut' vo vsyu silu legkih, hotelos' sdelat'
chto-nibud' neobyknovennoe,  sdvinut' etu  skalu,  chto  li!..  Hotelos'
zhit',  chto-to pridumyvat',  otkryvat'!.. Novaya sila rvalas' iz nego, i
on kriknul zvonko, veselo, zadorno, kriknul, chtoby uslyshali ego na tom
beregu, chtoby otozvalsya ego golos v gorah.
     I eho otvetilo emu sotnyami golosov, likuyushchim gulom gor.
     Andryusha, porazhennyj,   vzvolnovannyj,   slushal   razbuzhennye   im
raskaty.


                             CHast' pervaya
                          PRIZEMLENIE MECHTY

                                          Ne tot - fantast,
                                                   kto uvlechen
                                                           fantaziej,
                                          A tot - fantast,
                                                  kto uvlechet
                                                           fantaziej!

                             Glava pervaya
                              DVE TAJNY

     Ne bylo bol'shego gorya na svete, chem u Ani Sedyh.
     Edva pereshla  ona  v  desyatyj klass,  kak poteryala samoe dorogoe,
samoe blizkoe sushchestvo, goryacho lyubimuyu mamu.
     Vse proizoshlo  tak  neozhidanno.  Milaya,  zabotlivaya,  hlopotlivaya
mama,  vsegda tak prihorashivavshayasya pered zerkalom prezhde,  chem idti v
shkolu,  terpelivo-spokojnaya,  nikogda  ne  serdivshayasya,  laskovaya mama
vesnoj vdrug slegla,  kogda muzh ee,  znamenityj polyarnyj kapitan  Ivan
Semenovich  Sedyh  gotovilsya  k  navigacii.  Prishlos' emu otlozhit' svoj
otlet v Arhangel'sk.
     U mamy okazalsya rak!  Ej nichego ne skazali,  znali ob etom tol'ko
Ivan Semenovich da  Anya,  kotoroj  otec  nashel  nuzhnym  skazat'  ob  ih
neschast'e.
     Anya nikogda ne dumala, chto eta strashnaya bolezn' mozhet razvivat'sya
s  takoj  nepostizhimoj  bystrotoj.  I  v  te  dni,  kogda Anya vsyu sebya
otdavala uhodu za mamoj,  hot'  i  perehodila  iz  devyatogo  klassa  v
desyatoj, mamy ne stalo.
     Ivan Semenovich,  kak  nikto  drugoj,  ponimal  sostoyanie  docheri.
Ogromnyj,   obychno   shutlivo-grubovatyj,   shumnyj,   on   stal  tihim,
udruchennym,  neumelo zabotlivym,  vidya stradaniya devochki. Na kladbishche,
stoya ryadom s podrugoj zheny,  direktorom shkoly,  gde i zhena rabotala, i
Anya uchilas',  on,  perekinuvshis' s direktrisoj slovami  i  poluchiv  ee
odobrenie, prinyal reshenie vzyat' Anyu s soboj v polyarnyj rejs na korable
"Dezhnev".  Novye vpechatleniya ot plavaniya izlechat  bednyazhku,  mamu  vse
ravno ne vernut', a zhit' nado.
     Tak i poluchilos',  chto v  kapitanskoj  kayute,  vernee  v  salone,
primykavshem k nej, okazalas' Anya, doch' kapitana Sedyh.
     V byloe vremya projti korablyu za odnu navigaciyu po vsemu Severnomu
morskomu  puti  schitalos' redkoj udachej.  No posle sooruzheniya ledyanogo
mola v polyarnyh moryah  i  podogreva  ostyvshego  techeniya  Gol'fstrim  v
Karskom  more  termoyadernoj  ustanovkoj  "Podvodnoe  solnce"  "Dezhnev"
neskol'ko raz proshel  otgorozhennuyu  ot  polyarnyh  l'dov  nezamerzayushchuyu
polyn'yu iz konca v konec vdol' sibirskih beregov,  trizhdy pobyval i na
ostrove Dikson,  v buhte Tihoj,  i na CHukotke,  i na  mnogih  polyarnyh
stanciyah.
     Povidala Anya  Sever  s   ego   nezahodyashchim   solncem,   a   potom
udivitel'nymi,  neischezayushchimi nezhnymi nochnymi zoryami, ledyanymi polyami,
sderzhivaemymi tozhe ledyanoj, no iskusstvennoj stenoj, podnimayushchejsya nad
urovnem vody s samogo dna; poznakomilas' s polyarnikami, lyud'mi osobogo
sklada,  vselyayushchimi bodrost' i veru v zhizn',  gotovymi  k  preodoleniyu
lyubyh trudnostej, komu ni buri, ni morozy nipochem.
     Nastoyashchie l'dy povstrechal "Dezhnev"  v  CHukotskom  more,  gde  mol
dostraivalsya,  i  v  Beringovom  prolive,  v konce arkticheskogo svoego
plavaniya.  Zdes'  Anya  uvidela  Arktiku,  kakoj  ona  byla  do  nachala
postrojki "Mola Severnogo".
     Devushka stoyala na palube,  tonen'kaya,  nesmotrya na  mehovuyu  svoyu
odezhdu s kapyushonom,  skryvavshim ee tolstye svetlye kosy,  i kutalas' v
eshche mamin dlinnyj krasnyj sharf.
     More bylo surovym, holodnym, s poyavivshimisya otkuda-to l'dinami. S
bujnoj yarost'yu naletali vdrug molnienosnye  meteli  (snezhnye  zaryady).
Izdali  oni kazalis' serymi naklonnymi stolbami,  skol'zyashchimi po moryu.
Vse vokrug v eti mgnoveniya napolnyalos' krutyashchimsya snegom, skryvalos' v
beloj mgle. A kogda snova poyavlyalsya svet, to Anya mogla razglyadet', kak
udirayut   ot   korablya   perepugannye   medvedica    s    medvezhonkom.
Gryaznovato-belye,  oni,  zabavno vskidyvaya zadami, byli odnovremenno i
neuklyuzhi i lovki.  Oni mchalis' po l'du kak serny,  a  bultyhnuvshis'  v
vodu, plyli kak del'finy.
     Po-inomu veli sebya tyuleni na  l'dinah,  lenivye,  bezrazlichnye  k
korabel'nym gudkam. Gde-to zdes' nepodaleku dolzhny vstrechat'sya morzhi i
kotiki, zhivushchie neveroyatno bol'shimi stadami, no Anya ih ne videla.
     Estestvenno, chto   ej   hotelos'  delit'sya  s  kem-nibud'  svoimi
vpechatleniyami.  S papoj ob etom ne pogovorish',  slishkom  emu  vse  eto
znakomo.  Drugoe delo - moloden'kij matrosik Andryusha Kornev,  reshivshij
posle shkoly izuchit' Arktiku,  i on tochno tak zhe,  kak i Anya, radovalsya
vsemu, chto videl.
     Oni sblizilis' s nim za  vremya  plavaniya.  I  vot  teper',  kogda
"Dezhnev"  voshel v Beringov proliv,  Andrej okazalsya ryadom s Anej.  Oba
dolgo i molcha smotreli na seryj gorizont. I matros skazal:
     - A  tam,  sovsem  blizko - Amerika.  V horoshuyu pogodu,  govoryat,
mozhno bereg ugadat'.
     - Holodno, - poezhilas' Anya.
     On nakinul ej na plechi  svoyu  matrosskuyu  kurtku  i  ne  pozvolil
snyat'.
     - Vot takim zhe  vrode  holodom  i  razdeleny  my  s  Amerikoj,  -
glubokomyslenno proiznes Andrej.
     - Ruki zamerzli,  - otozvalas' Anya,  ne slishkom vniknuv  v  smysl
skazannogo.
     - |to potomu, chto za metallicheskie rellingi derzhalas'.
     On snyal ee perchatku i stal dyhaniem otogrevat' ej pal'cy.
     - Kakie tonkie, - zametil on, perebiraya ih.
     - Uzhe sogrelis', - smutilas' Anya, ostorozhno vysvobozhdaya ruku.
     - Da ya na nih nadyshat'sya ne mogu, - priznalsya Andryusha.
     Ane dazhe  stalo  zharko  i  vmeste  s  tem  radostno na dushe.  Ona
ulybnulas' i dala sogret' druguyu ruku. I kazalos' ej, chto net nikakogo
holoda v mire, i vsyudu tak zhe teplo i radostno, i vsem dolzhno byt' tak
zhe horosho, kak ej sejchas. A on skazal:
     - Mne nuzhno otkryt' tebe odnu samuyu vazhnuyu dlya menya tajnu.
     Anya nevol'no zaderzhala dyhanie.  Ona znala,  znala kakuyu tajnu on
otkroet ej!
     No oshiblas'.  Tajnu, o kotoroj ona dogadyvalas', on ej ne otkryl,
a  rasskazal sovsem o drugom,  samom dlya nego glavnom (konechno,  posle
togo, v chem poka ne reshilsya priznat'sya!).
     Anya slushala,  vpityvaya  kazhdoe  slovo.  Teper' eta tajna stala ih
obshchej,  spayala ih.  I po tomu,  kakoj blizkoj i vazhnoj pokazalas'  Ane
zavetnaya Andryushina mechta, ona ponyala, kak dorog ej i sam mechtatel'!
     I potom vo vremya chastyh vstrech na yute oni tol'ko i govorili,  chto
o  zavetnom  zamysle  Andreya.  A o samom dlya nih vazhnom i volnuyushchem ne
skazali ni slova.
     Navigaciya dlya   "Dezhneva"   zakonchilas'  pozdno.  Vo  Vladivostok
pribyli uzhe osen'yu, v shkolu Anya beznadezhno opazdyvala. Ona dumala, chto
poletit v Moskvu vmeste s papoj,  no vyshlo inache.  Otec poluchil prikaz
posle neobhodimogo remonta korablya vo  Vladivostoke  vesti  ego  cherez
Indijskij okean, Sueckij kanal, Sredizemnoe more v CHernoe, v Nikolaev,
chtoby  tam,  na  sudostroitel'nom  zavode   postavit'   "Dezhneva"   na
kapital'nyj  remont.  A  potom  pribyt' v Moskvu dlya polucheniya vazhnogo
naznacheniya.
     Anya prishla  v  uzhas  ot  mysli,  chto vernetsya v pustuyu moskovskuyu
kvartiru odna.  I,  sama ne otdavaya  sebe  v  tom  otcheta,  ne  men'she
strashilas'  i rasstavaniya s Andryushej.  I togda s chisto zhenskim umeniem
povela Anya ataku na  otca.  Laskoj,  slezami,  rassuditel'noj  logikoj
dokazyvala ona, chto dolzhna ne vozvrashchat'sya v shkolu, a plyt' i dal'she s
nim;  k ekzamenam zhe na attestat zrelosti,  chtoby sdat' ih  eksternom,
podgotovit'sya v puti. Nuzhno tol'ko poslat' sejchas telegrammu direktoru
shkoly. Ta vse pojmet i pozvolit!
     Ivan Semenovich  byl  krut  s podchinennymi,  imel prozvishche "Sedogo
medvedya",  no u docheri byl v podchinenii, perechit' ej ne mog, podkrepiv
k tomu zhe ee zhenskuyu logiku svoej,  muzhskoj:  "Pust' devochka posmotrit
mir:  Kal'kuttu,  Suec,  Stambul. Kogda-to ej eshche udastsya povidat' vse
eto! A ekzameny, chto zh, ona k nim podgotovitsya, umom ne obizhena!"
     Vse eti argumenty govorili v pol'zu sumasbrodnoj Aninoj idei,  no
byla  eshche odna nevyskazannaya,  no edva li ne samaya vazhnaya prichina - ne
rasstavat'sya s Andryushej.
     Ob etom  umudrennyj  zhizn'yu Ivan Semenovich dazhe i ne dogadyvalsya,
ispolnyaya zhelanie docheri.
     Remont vo   Vladivostoke   zatyanulsya.   Staren'kij   byl  korabl'
"Dezhnev",  i neprosto  okazalos'  podgotovit'  ego  dlya  krugosvetnogo
puteshestviya, chtoby dotyanul on do zavodskih dokov v Nikolaeve.
     I vse eto vremya bylo schastlivejshim dlya Ani s Andreem.
     Oni skitalis'  po  Vladivostoku,  plavali  v buhte Zolotoj Rog na
shlyupke, hodili v tajgu za orehami i ne rasstavalis'.
     Teper' dazhe Ivan Semenovich Sedyh eto zametil, hmyknul sebe v usy,
reshil,  chto pomozhet druzhba eta  zatyanut'sya  rane,  ot  poteri  gor'koj
opravit'sya, i nichego ne skazal.
     Plavanie po  Tihomu  i  Indijskomu  okeanam  proshlo  bez   osobyh
sobytij.  Tol'ko  vodnyj prostor byl inym,  izmenchivym:  to sinim,  to
svincovym, to gladkim, to svirepo vzdyblennym.
     V Kal'kutte, nesmotrya na zimnij mesyac, stoyala zhara.
     Pestro odetye prohozhie hodili medlenno, slovno speshit' im nekuda.
Muzhchiny  kto  v  evropejskom  kostyume,  kto  v belyh shtanah i mnogie s
chalmoj,  no ne v vide obmotannoj vokrug golovy beloj  materii,  kak  u
musul'man,  pobyvavshih  v  Mekke,  a  v  forme svoeobraznogo golovnogo
ubora,  raspadayushchegosya na dva potoka,  obramlyayushchih lob, shodyas' na ego
vershine,  gde  chasto  vidnelos'  ukrashenie.  ZHenshchiny,  krome  edushchih v
avtomobilyah  ledi,  odetyh  po  prehodyashchej  evropejskoj  mode,  nosili
preimushchestvenno  nacional'noe  sari.  Desyat'  metrov cvetnoj materii s
tysyacheletnim iskusstvom i ottochennym vkusom  tak  drapirovali  figuru,
chto  ottenyali  ee  zhenstvennost',  s kartinno nakinutym na goloe plecho
koncom cvetnoj  polosy.  Vse  eto  vmeste  s  gordym  vidom  indijskih
krasavic s pyatnyshkom mezhdu brovyami tonko podmetila Anya, obrativ na eto
vnimanie Andryushi.  On zhe nablyudal kontrasty goroda:  pestrotu prilichno
odetyh  peshehodov  i  sidyashchih  na  raskalennyh  panelyah zhalkih nishchih v
rubishchah, izmozhdennyh, hudyh, golodnyh.
     Velikaya strana  nabirala  sily,  no ne izbavilas' eshche ot naslediya
kolonializma i predrassudkov proshlogo. Ne izzhity byli eshche kasty, v tom
chisle    "neprikasaemyh",   schitavshihsya   koe-kem   polulyud'mi,   hotya
konstituciya sdelala  ih  ravnymi  so  vsemi,  i  sredi  horosho  odetyh
peshehodov byli prohozhie i iz ih chisla.
     Sovetskih moryakov,  da  i  Anyu  s  Andreem,  na  ulicah   indijcy
vstrechali druzhelyubno.
     Potom - snova Indijskij okean. Afrikanskie berega, Krasnoe more s
udivitel'nymi,  vidnymi na dne krasnovatymi vodoroslyami, iz-za kotoryh
more poluchilo svoe nazvanie. Nakonec, Sueckij kanal. Sovsem uzkij.
     Anya voobrazhala, chto po odnu ego storonu Afrika, a po druguyu Aziya.
Ob etom mozhno bylo by posporit', no ej tak hotelos' pochuvstvovat' sebya
mezhdu dvumya kontinentami!
     Sueckij kanal s ego shlyuzami,  avtomobil'noj dorogoj vdol' nego  i
drugimi dorogami,  uhodivshimi i v Afriku i v Aziyu, pokazalsya Ane ochen'
tesnym.  Korabli s trudom mogli v nem razminut'sya.  A  v  odnom  meste
Andrej pokazal ej torchashchie iz vody machty.  Okazyvaetsya,  zdes' byli do
sih por eshche ne podnyatye suda,  zatoplennye  vo  vremya  zahvata  kanala
izrail'tyanami,  edva  ne  doshedshimi do Kaira.  Zdes' razgorelis' togda
goryachie boi.
     SHumnyj, znojnyj   i  pyl'nyj  Suec  byl  perepolnen  raznoyazychnoj
tolpoj:  anglichane i shvedy,  amerikancy i afrikancy,  francuzy, greki,
nakonec,  araby  iz  vseh  stran  arabskogo mira,  vklyuchaya Egipet.  Ne
vstrechalos' sobstvenno egiptyan,  potomkov drevnih  fellahov,  kotorye,
zhivya  i  nyne  na  beregah  Nila,  sohranili  byloj  yazyk  faraonov  i
stroitelej piramid.  Teper' egiptyanami  schitayutsya  araby,  zahvativshie
stranu tysyachu let nazad.
     Posle Sueca - Sredizemnoe more.
     Ono pokazalos' Ane osobym,  ne pohozhim ni na polyarnye morya, ni na
projdennye okeany.  Lenivoe,  tihoe,  spokojnoe, s otrazhennym poistine
letnim (v zimnie mesyacy!) nebom.
     Zdes', v Sredizemnom more,  u Ani i sostoyalsya  stol'  vazhnyj  dlya
vsej ee zhizni razgovor s otcom.
     Oni stoyali ryadom na kapitanskom  mostike.  Sedyh  strogo  sledil,
chtoby shturman i rulevoj tochno derzhali zadannyj kurs, imeya na eto osobo
veskie prichiny. Anya ne znala o nih, u nee byli svoi vazhnye prichiny.
     - Nu chto, trostinochka? O chem povedat' hochesh'? Ili ya ne dogadalsya?
     - Papka,  milyj,  ty vsegda vse  znaesh',  no  boyus',  chto  sejchas
oshibaesh'sya.
     - Ili ne hotela pogovorit'?
     - Net, zdes' ty prav. No vot o chem, ne dogadaesh'sya!
     - Budto ne znayu. Nasmotrelsya za vremya puti na odnu parochku.
     - Ah net, papka! Sovsem ne to!
     - Il' ne ob Andryushke Korneve rech' pojdet?
     - O nem. Ty opyat' prav.
     - YA zhe govoril.
     I Anya stala vpolgolosa rasskazyvat' o tom, kak Andryusha raskryl ej
v  Beringovom  prolive,  kogda  oni  prohodili  mimo   Ameriki,   svoj
sokrovennyj zamysel,  kotorym poka ne delilsya ni s kem,  krome Ani.  I
vot teper', sam ne reshayas' pogovorit' s Ivanom Semenovichem, prosil Anyu
otkryt' otcu ih tajnu.
     Ivan Semenovich, vyslushav doch', prisvistnul.
     - Vot   udruzhili!   -   probasil  on.  -  Nashli  konsul'tanta.  S
amerikancami  druzhit'  zahoteli.  A  ty  hot'  znaesh',   kakova   ona,
sovremennaya  Amerika?  Obo  vsem  vy slyshali,  chitali,  a ne ponimali!
Dumaete, "bendi-brendi, dzhinsy-dzhimsy"? Net!
     - V  Amerike  ne byla.  A ty byval,  ih vstrechal.  Ty vse znaesh',
potomu my s Andryushej reshili vse tebe rasskazat'.
     - Togda  mne pridetsya povtorit' vam,  kak ono est' na samom dele.
Vot my po Sredizemnomu moryu plyvem,  i ya  "v  oba"  za  kursom  slezhu.
Pochemu, dumaesh'?
     - Nu, iz-za teh, kto na korable.
     - A  eshche  bol'she  iz-za amerikancev!  Malo togo,  chto oni yadernye
vooruzheniya narashchivayut i lyubye peregovory ob ih  sokrashchenii  sryvali  -
lish'  by  v  Evropu  svoi  rakety  s yadernymi boegolovkami sunut'.  Ih
monopolii strast' kak lyubyat svoj nos sovat' v chuzhie strany.  Vseh sebe
podchinennymi,  kuplennymi  ili pripugnutymi schitayut.  Tak dazhe drevnie
rimlyane,  zahvativ ves' prilegayushchij k etomu Sredizemnomu moryu mir,  ne
reshalis' delat'.  A eti sovremennye,  prosveshchennye,  "svobodolyubivye",
vsej svoej yaguarnoj tyazhest'yu na ostrovok v blizhnem  ih  more,  kak  na
malen'kuyu  zveryushku  v  sel've  navalilis'  i  rasterzali.  Da  eshche  i
oblizyvayutsya,  uveryayut, chto "celyj narod osvobodili". A po pravde, tak
za kolyuchuyu provoloku konclagerya, v kotoryj ostrov prevratili, sognali.
Da chego tam! Budto gazet ne chitala, radio molchalo?
     - Pri chem zhe zdes' kurs korablya?
     - Vot i prihoditsya, dochka, uho vostro derzhat'. |ti nahal'nye yanki
tut poblizosti "mir nasazhdayut".
     - Da razve mirotvorcheskie celi u nih mogut byt'?
     - Vse  znayut:  Izrajl'  pod  ih  krylyshkom na Livan napal,  chuzhuyu
stranu zahvatil,  vseh neugodnyh - za kolyuchuyu provoloku v  konclagerya.
Po nacistskomu receptu,  po kakomu nemalo lyudej pri Gitlere pogibli. A
teper' v takie zhe konclagerya dlya arabov.  I  tol'ko  za  to,  chto  oni
araby!  Amerikancy  peregovory tam zateyali i sami v nih kak posredniki
uchastvovali,  a v lageryah dlya bezhencev iz Palestiny  -  reznya,  tysyachi
ubityh zhenshchin, starikov, detej.
     - Tak ved' ne amerikancy zhe!
     - Kak  zhe!  Oni dazhe vozmushchalis',  slezy lili,  a sami potihon'ku
Izrajl' po golovke gladili. A potom...
     - CHto potom?
     - Eshche poltora goda nazad vo glave  s  amerikancami  vysadilis'  v
Livane natovskie mirotvorcheskie sily.
     - CHtoby ne bylo mezhdousobnoj vojny.
     - I nachalas' tam drugaya "mirotvorcheskaya", "v odni vorota".
     - Pochemu "v odni vorota"? CHto za futbol'nyj yazyk?
     - Da potomu, chto v eti minuty, kogda my mimo plyvem pod sovetskim
flagom,  korabli  shestogo  amerikanskogo  flota  podoshli  k  livanskoj
stolice  i  rasstrelivayut  ee  iz  artillerijskih  orudij.  Vot tebe i
mirotvorcy!
     - Kakoj uzhas! Po radio slushaesh', ne chuvstvuesh', chto eto ryadom!
     - Kstati,  o futbol'nom yazyke.  Admiral s  linkora  "N'yu  Dzhersi"
hvastal,  chto odin snaryad,  vypushchennyj s ego korablya,  ostavit voronku
razmerom s futbol'noe pole. Vidish', kakie "mirotvorcheskie futbolisty"!
No  beda  v  tom,  chto  kratery  s  futbol'noe  pole  obrazuyutsya ne na
sportivnyh ploshchadkah,  a v gusto naselennyh zhilyh kvartalah  goroda  i
prilegayushchih k nemu derevnyah. I mirnye zhiteli prevrashchayutsya v ugol'ki. I
nekotoroe  vremya  dazhe  svetyatsya  v  temnote.  Vot  kakie   "pal'movye
vetochki"!
     - No kak eto vozmozhno? Kak na eto ves' mir smotrit?
     - Nevozmozhno,  no  proishodit,  potomu chto tvoi yanki vo vsem mire
schitayut sebya i policejskimi i hozyaevami.
     - Pochemu moi!  - vozmutilas' Anya.  - Nikakie ne moi!  YA prosto ne
ponimayu.
     - A oni ponimayut,  chto im strelyat' bezotvetno po gorodu spodruchno
s korablej.  Svoj "voennyj biznes" predpochitayut delat' s komfortom.  A
doma  u  sebya  vojny  sto  let ne nyuhali,  tol'ko bogateli ot nee tvoi
amerikancy.
     - Kapitalisty i rabochie - ne odno i to zhe. Zachem ty tak?
     - Hochu pronyat' tebya,  a ty svoego Andryuhu projmesh'.  Tak pochemu ya
tak strogo za kursom slezhu?  Da potomu, chto eti "dzhinsy-dzhimsy", chtoby
im,  ih "krovavomu mirotvorchestvu",  nikto ne pomeshal,  ob座avili  zonu
vokrug  svoego  flota  osoboj  i  vsyakij poyavivshijsya v nej korabl' ili
samolet - vrazheskim.
     - Kak tak vrazheskim? Vojny net i formal'nyh vragov u Ameriki byt'
ne mozhet!
     - Ne  mozhet.  Verno!  Senat  amerikanskij  vojny ne ob座avlyal.  No
"mirotvorcheskimi delami" s  unichtozheniem  vo  imya  ih  mirnyh  zhitelej
zanimat'sya  ne  vozbranyaetsya,  kak vidim.  Dlya etogo tvoim amerikancam
sankcii senata ne trebuetsya.  Zachem vojna, esli voevat' mozhno i bez ee
ob座avleniya?  Napal  vo imya neproshenoj "svobody" na chuzhoj narod.  Napal
"vo imya mira" na chuzhuyu zemlyu. Vprochem, ne "napadat' s pomoshch'yu oruzhiya",
a,  po  terminologii  togo admirala,  "igrat' v futbol v odni vorota".
Beznakazanno pritom i bez svidetelej v vide nezhelatel'nyh korablej ili
samoletov  v  zone.  Vot i ya ne imeyu prava komandoj riskovat',  pod ih
mirotvorcheskij pricel popast'.  Prihoditsya za kursom sledit',  chtoby v
"prestupnuyu mirnuyu zonu" nenarokom ne popast'.
     - |to uzhasno, chto ty rasskazal. A ya znala, kak "ne znala"!
     - A ty govorish': amerikancy!
     - Ne vse zhe takie!
     - Ne  vse,  no dayushchie prikaz i delayushchie biznes na vojne - takovy!
Im krov' s ruk ne otmyvat'. Ona gde-to tam na sushe prolivaetsya. Dazhe v
binokl'  ne  vidno.  U  nih delo tehnicheskoe,  podal snaryad v kazennuyu
chast', nazhal spusk, ot grohota uhmyl'nulsya, i opyat' zaryazhaj. V den' po
poltysyachi  vypuskayut.  Proizvoditel'nost'  truda,  kak u Forda!  Da ty
prislushajsya. Do nas grohot kanonady dokatyvaetsya.
     - YA dumala, gde-to tam groza.
     - Ne groza,  a ugroza,  i ne tajnaya, a yavnaya. Tak chto pust' luchshe
vasha  "amerikanskaya  tajna",  kotoruyu  tvoj  Andryuha  vydumal,  tajnoj
ostanetsya.
     Na kapitanskij  mostik  po  krutomu  trapu  vzletel vzvolnovannyj
radist  v  raspahnutom  kitele,  Anin   znakomyj,   molodoj   parenek,
ryzhevatyj, kudryavyj, radiolyubitel'stvom uvlekalsya:
     - Ivan   Semenovich,   tovarishch    kapitan!    Torgovyj    teplohod
torpedirovan.  Nedavno v Gdan'ske v sudoverfyah na vodu spushchen.  SHel iz
Tripoli i iz "proklyatoj zony" vyjti ne uspel.
     Ivan Semenovich preobrazilsya, vypryamilsya, usy dybom:
     - Koordinaty?
     - V sta milyah otsyuda. Na yugo-yugo-vostok.
     - Kurs zyujd-ost-ost!  -  kriknul  kapitan  vahtennomu  v  rulevoj
rubke.
     Anya shiroko otkrytymi glazami smotrela na otca.
     - Razlozhit' na palube sovetskij flag, chtoby s vozduha vidno bylo!
- gromovym golosom komandoval on. - Polundra!

     "Dezhnev" zastal "Frederika SHopena" eshche  na  poverhnosti.  Vernee,
tol'ko  ego vysoko podnyatuyu kormu so svezhevykrashennym na verfi rulem i
pobleskivayushchim na solnce,  slovno otpolirovannym vintom.  Ochevidno,  v
tryume skopilsya vozduh i ne daval korablyu zatonut' okonchatel'no.
     - |j,  na yute, na bake! Gotovit' shlyupki! - gremel bas kapitana. -
Get' s mostika, - poslednee otnosilos' k docheri.
     Anya ni zhiva ni mertva skatilas' po  trapu  na  palubu.  Tam  ona,
pritaivshis'  za  pereborkoj,  nablyudala,  kak matrosy snimayut s shlyupok
brezenty, brosayut na skamejki probkovye poyasa i spasatel'nye krugi.

     Andrej staratel'no greb v pare so svoim korabel'nym drugom Vasej.
Anya smotrela im vsled. Ee v shlyupku ne vzyali, kak ona ni prosilas'.
     Dlya togo  chtoby  rassmotret'  torchashchuyu  iz  vody  kormu,   Andreyu
prihodilos' oborachivat'sya cherez plecho;  Anyu zhe on videl vse vremya. Ona
peregnulas' cherez rellingi i vsmatrivalas' v more.
     Volny byli okruglymi i kazalis' nebol'shimi. Odnako chernye tochki -
golovy lyudej,  derzhashchihsya na vode - zametno podnimalis' i  opuskalis'.
SHlyupki  tozhe  to  vzletali,  stanovyas'  siluetami  na  emali neba,  to
provalivalis', poluprikrytye valom.
     Sovetskie moryaki na perednih shlyupkah podbirali iz vody lyudej.
     SHlyupka Andreya shla odnoj iz poslednih. No dazhe s nee razlichit' Anyu
bylo  nel'zya:  "Dezhnev"  razvernulsya.  Zato na torchavshej iz vody korme
tonushchego sudna Andrej  uvidel  odinokuyu  figuru.  "Neuzheli  kapitan  s
pogibshego korablya?"
     - Lyudi pod pravym bortom! - kriknul rulevoj.
     Andrej - on sidel na levom bortu - vytyanul sheyu.
     - Sushit' vesla! - poslyshalas' komanda.
     Andrej videl,  kak  s podnyatogo Vasinogo vesla kapaet voda.  A za
etim veslom, to podnimayas', to opuskayas', po poyas vysovyvalis' iz vody
dva cheloveka.  Oni vse vremya byli na odnom rasstoyanii odin ot drugogo,
budto sideli na raznyh koncah brevna.
     S shlyupki brosili probkovye poyasa.
     Andrej sovsem blizko ot sebya uvidel slipshiesya volosy i yastrebinyj
profil' cheloveka, podnyavshego iz vody ruku.
     - Zachem probkami shvyryaesh'sya?  -  s  sil'nym  kavkazskim  akcentom
kriknul plovec. - Verevku brosaj! Davaj skorej verevku!
     Vasya vstal i brosil lin'.  CHelovek pojmal ego na letu i opustilsya
v vodu po plechi.  Okolo nego totchas vsplyla dlinnaya truba,  na kotoroj
on,  ochevidno,  sidel verhom.  Na protivopolozhnom  ee  konce  vse  eshche
derzhalsya drugoj chelovek. Emu brosil lin' Andrej.
     CHerez minutu oboih spasennyh vtashchili v shlyupku.
     - Trubu  zhalko  brosat'!  -  govoril,  pobleskivaya  antracitovymi
glazami,  kavkazec.  - Zamechatel'naya truba okazalas',  horosho plavaet,
germeticheskaya...   Pryamo   ne  truba,  a  simvol  vzaimovygody:  oboim
okazalas' poleznoj - i sovetskomu cheloveku i  amerikancu.  Pozhalujsta,
znakom'sya.  Mister  Gerbert Kanderbl'.  My s nim v vode poznakomilis'.
|to   inzhener.   Zastryal   v   Tripoli   pered   samym    amerikanskim
vmeshatel'stvom.  Reshil  vybrat'sya na torgovom parohode...  A ya - Suren
Avakyan.  Tozhe  inzhener,  tol'ko   sovetskij...   Hochesh'   moj   mokryj
zagranichnyj   pasport?   |h,   kakuyu   horoshuyu   elektrostanciyu  bomby
pogubili!.. Aj-yaj-yaj!.. Kak v Irake!..
     Amerikanec spokojno  stoyal  v  shlyupke,  skrestiv  ruki  na grudi.
Andreyu brosilas' v glaza razvitaya chelyust' ego  neestestvenno  dlinnogo
lica.
     - Ssen'k-yu! - kivnul on Andreyu.
     Andrej ponyal,  chto amerikanec blagodarit ego. No mister Kanderbl'
ne ogranichilsya blagodarnost'yu:  on snyal s pal'ca  persten'  s  krupnym
brilliantom  i  protyanul  ego  sovetskomu  matrosu.  Andrej rasteryanno
zamotal golovoj. Amerikanec bystro i nerazborchivo zagovoril.
     - Slushaj,  eto  sovsem ne prostoe kol'co,  - perevodil Avakyan.  -
Ponimaesh', iskusstvennyj almaz. Govorit, sam sdelal.
     I vse   zhe   Andrej  ne  reshilsya  vzyat'.  On  pochemu-to  vspomnil
potoplennyj amerikancami korabl'. A etot, vysokij, s krupnoj chelyust'yu,
chuvstvoval sebya zdes' kak na progulke, hlopal matrosov po spinam i vse
vremya govoril:
     - O'kej!
     Iz vody vytashchili dvuh perepugannyh do beschuvstviya zhenshchin.
     - Bratishki! Opyat' zahodit, gad! Glyan'te! - kriknul Vasya.
     Amerikanec oglyanulsya, no ne tuda, kuda ukazyval matros, a na nego
samogo. Takoj uzh byl divnyj golos u Vasi. A esli by amerikanec slyshal,
kak Vasya poet! Kakoj bariton!..
     Nad vodoj, sovsem nizko, letel nevest' otkuda vzyavshijsya samolet s
treugol'nymi,  primykayushchimi k korpusu kryl'yami,  tyazhelovatyj  s  vidu,
no... On strelyal iz pulemetov po shlyupkam.
     Andrej s Vasej pereglyanulis', ne verya glazam.
     Avakyan kriknul:
     - Lozhis'!  - i potashchil knizu amerikanca. - Vashi ob座avili, chto vse
my v etoj zone schitaemsya vragami! Va!
     Ruhnul s neba obval.  Grohochushchie zvuki padali na hrupkuyu  shlyupku,
kak razdroblennye utesy...
     Vskore rev reaktivnyh dvigatelej smolk vdali.
     Matrosy i  passazhiry  shlyupki podnimali golovy,  provozhaya vzglyadom
udalyayushchijsya samolet. Ne sdelaet li on eshche zahod?
     Ne podnyalis'  tol'ko  Vasya  s Andreem.  Oba lezhali okrovavlennye,
privalivshis' k raznym bortam.
     - Aj-yaj-yaj!.. Kakoe delo! - sokrushenno shchelkal yazykom Avakyan.
     Amerikanec dostal iz karmana promokshij,  no bezukoriznenno chistyj
platok, reshiv, vidimo, sdelat' Andreyu perevyazku.
     - Mertvyj ved', - skazal odin iz matrosov.
     Do amerikanca doshel ne stol'ko smysl,  skol'ko ton skazannogo. On
rezko povernulsya i pokachal golovoj.  Tut  ego  vzglyad  ostanovilsya  na
odnom iz spasennyh,  kotorogo,  ochevidno,  imel v vidu matros. CHelovek
lezhal licom knizu.  Ego  chernye  zhestkie  volosy  sliplis'  ot  krovi.
Amerikanec povernulsya k Andreyu.
     SHlyupka podhodila  k  "Dezhnevu".  Sverhu  spustili  ne  verevochnyj
shtormtrap,  a  paradnyj - lestnicu so stupen'kami i perilami,  - chtoby
udobnee bylo podnyat' ranenyh.
     Kanderbl' sam  vzyal na ruki sovetskogo matrosa,  na okrovavlennyj
mizinec kotorogo on  vse-taki  nadel  svoj  persten'  s  iskusstvennym
almazom. Avakyan staralsya pomoch' emu nesti Andreya, no tol'ko meshal.
     Ispugannaya, blednaya  Anya  tshchetno  vglyadyvalas'  v  lica  moryakov,
pytayas' otyskat' Andreya.  I vdrug ona uvidela ego,  okrovavlennogo, na
rukah u neznakomogo cheloveka  s  nerusskim  dlinnym  licom.  Glaza  ee
napolnilis'  slezami.  Ona poshla vperedi Kanderblya,  ukazyvaya dorogu v
lazaret...
     YUzhnoe lenivoe  more  katilo  okruglye  valy  - otzvuk ne utihshego
gde-to shtorma.
     Vozduh v tryume torpedirovannogo korablya,  vidimo,  nashel vyhod, i
podsohshaya korma ego teper' bystro pogruzhalas'.  Skoro ona skrylas' pod
vodoj.
     CHerez vse more k solncu prolegla zolotisto-cheshujchataya dorozhka.

                             Glava vtoraya
                           POSLEDNYAYA ISKRA

     Andreya i Vasyu,  sostoyanie kotoryh kazalos' beznadezhnym, pomestili
v otdel'nuyu kayutu - korabel'nyj "izolyator".
     Dve uzkie  kojki,  tyazhelaya metallicheskaya dver',  chut' naklonennaya
stenka s kruglym illyuminatorom,  zapah morya,  svezhej maslyanoj kraski i
lekarstv... I ryadom - tihaya, skorbnaya Anya, dobrovol'naya sidelka.
     Andrej pervoe vremya vse bespokoilsya o Vase,  slysha, kak hripelo i
klokotalo  u  nego v prostrelennom gorle.  Povernut'sya,  posmotret' na
druga Andrej ne mog - perebit byl pozvonochnik...
     Andrej vse  ponimal.  On  znal,  chto  Vasya umiraet.  Vse znal i o
sebe...  |to  u  mongolov  byla   takaya   zhestokaya   kazn':   cheloveku
perelamyvali  hrebet  i brosali ego.  On dolgo i muchitel'no umiral.  K
nemu mogli prijti druz'ya i rodnye.  Oni lish' rydali  nad  nim,  no  ne
mogli spasti...
     Anya ne  uhodila  dazhe  noch'yu.  Andrej  cherez  poluotkrytye   veki
nablyudal za nej.  Milyj,  beskonechno dorogoj profil'... A konchik kosy,
vybivshijsya iz-pod beloj kosynki i popavshij ej v ruki,  sovsem  promok.
Verno,  ona dumaet,  chto im nezametnee,  chem platkom,  vytirat' ugolki
glaz.
     Umirayushchij v kakoj-to moment stanovitsya mudree okruzhayushchih. Vrachi s
uchenym vidom eshche vypisyvayut recepty,  medsestry staratel'no delayut uzhe
nenuzhnye ukoly,  sidelka to popravit podushku,  to sbegaet za l'dom ili
lekarstvom... a umirayushchij ponimaet vse...
     Andrej smotrel  na  Anyu dolgim,  pristal'nym vzglyadom.  On slovno
staralsya zapomnit' ee, uhodya...
     Andrej ponimal  vse.  On  poznaval predsmertnuyu mudrost',  on uzhe
pochti mog otdalit'sya ot mira,  spokojno sozercat' ego so  storony.  No
vdrug,  zatmevaya  vse  -  i  bol',  i otchayanie,  i mudrost' starca,  -
otkuda-to iz glubiny nakatyvalas' na nego neistovaya zhazhda zhizni. ZHit',
zhit'!  Vo chto by to ni stalo zhit'!  Vot ona, Anya, blizkaya, nezhnaya!.. V
nej - svetlaya zhizn' s nadezhdami, mechtami... Ved' oni mechtali sovershit'
chto-to  neobyknovennoe...  I  neuzheli  teper' nichego ne budet sdelano?
Nichego ne ostanetsya?..  Steny kayuty  sdvinutsya  eshche  tesnee...  sovsem
sdavyat...  potolok opustitsya k samym glazam...  a glaza zakroyutsya... I
Andrej usiliem volya priotkryval veki,  videl dorogoj profil', pushok na
shcheke, videl zhizn' i ne hotel, ne mog otkazat'sya ot nee...
     Polnyj chernyh provalov i yarkih pyaten,  nadvigalsya bred. Poslednie
vpechatleniya,   obryvki   scen,   neyasnye   mysli   i   obrazy  stranno
peremeshivalis' v obozhzhennom zharom mozgu...
     Naprasno Anya  to  i  delo popravlyala meshochek so l'dom u Andreya na
lbu.  Mozg ego pylal, guby zapeklis'. Anya naklonyalas' k nim, ulavlivaya
edva  slyshnye  slova.  No  chto  ona mogla ponyat' v mgnovennyh vspyshkah
zatumanennogo soznaniya!
     Andrej sheptal.  Anya pochemu-to staralas' zapomnit', chto on sheptal.
Zapomnit' ona eshche mogla, no ponyat'...
     - Holod...  holod...  -  povtoryal on,  i Anya prikryvala ego tremya
odeyalami,  hotya oznoba u nego ne bylo.  - Holod mezhdu kontinentami,  -
prodolzhal  on,  i  Anya  vspominala ih razgovor ob Amerike.  I vdrug on
yavstvenno proiznes:  - Amerika...  - Potom on,  dolzhno byt', perezhival
poslednyuyu  dramu  v more.  On tverdil:  - Bak,  plavayushchij bak...  net,
plavayushchaya truba...  dlinnaya,  ochen' dlinnaya truba...  Na  odnom  konce
sovetskij chelovek, na drugom - amerikanec... Truba - kak tunnel'...
     On vpadal v zabyt'e,  zamolkal na chas,  potom nachinal metat'sya  i
opyat' bredil plavayushchej truboj. I vdrug vspomnil samolet.
     - Obgonyaet zvuk...  Vot eto skorost'!  - otchetlivo govoril  on  s
zakrytymi  glazami.  -  I  eto  v vozduhe...  A vozduha net...  Dyshat'
nechem...  (Anya drozhashchej rukoj tyanulas' k  kislorodnoj  podushke,  a  on
ottalkival  shlang.)  Ne  budet  soprotivleniya  vozduha,  -  neozhidanno
govoril on. - Iz truby ved' mozhno vozduh udalit'... Togda skorost' eshche
bol'she...
     I Andrej obzhigayushchej rukoj szhimal zanemevshie Aniny  pal'cy  i  vse
sheptal, sheptal:
     - Ne nuzhno holoda...  ved' na oboih  koncah  truby  byli  lyudi...
Kol'co hotel podarit'...  A truba byla pod vodoj...  I pust' budet pod
vodoj...  kak v prudu...  ne pomeshaet  korablyam,  l'dam...  nichemu  ne
pomeshaet!..  Budet  dlinnaya,  dlinnaya...  Na  odnom konce Amerika,  na
drugom - Sovetskij Soyuz...
     Anya ponimala,  chto  on  snova  poveryal  ej  tajnu,  kak nedavno v
Beringovom prolive,  vnov' rasskazyval o svoej  idee,  podtverzhdennoj,
kak   emu   kazalos',   nedavnej   tragediej   -  podvodnaya  plavayushchaya
truba-tunnel' mezhdu kontinentami.
     Bednyazhka! Mozhno li ego razocharovyvat' v takuyu minutu?
     V vospalennom  mozgu  Andreya   prohodila   titanicheskaya   rabota:
vospominaniya  detstva,  vpechatleniya  dnya  i  dumy  o budushchem - vse eto
smeshalos',  vzaimodejstvuya,  kak  v  nevedomoj   himicheskoj   reakcii,
slilos', podtverzhdaya chto-to novoe, nikogda ne sushchestvovavshee...
     Vo vsyakoj bolezni krizis  nastupaet,  krizis  prohodit.  A  posle
krizisa...
     Anya ponyala, chto krizis u Andreya minoval. On bol'she ne bredil, byl
v  polnom soznanii,  no kakim-to otsutstvuyushchim vzglyadom smotrel v ugol
kayuty i nichem ne interesovalsya.  Ego novoe sostoyanie bylo eshche  uzhasnee
breda.
     Vasya umer.
     Anya nakryla ego s golovoj prostynej.  On lezhal na kojke, utonuv v
matrase, kakoj-to stranno ploskij.
     Anya boyalas'  mertveca,  no  eshche bol'she ona boyalas' ostavit' s nim
Andryushu. I, drozha ot uzhasa, ona prodolzhala sidet', ne shla k vrachu...
     Andrej ne  mog ne znat',  chto Vasi ne stalo:  ne hlyupalo bol'she v
Vasinom gorle.  CHasy na Aninoj ruke tikali,  no ne zaglushali udarov ee
serdca.
     Andrej, konechno, vse znal o Vase...
     No ego teper' nichto ne interesovalo. Ego uzhe ne bylo s Anej.
     Ona nakonec ponyala eto i reshilas' na  samoe  poslednee,  zhestokoe
sredstvo...  Ona hotela hot' chem-nibud' vozdejstvovat' na Andreya, hot'
na mig vozbudit' v nem interes k dejstvitel'nosti.
     - Ved' Vasya umer...
     Andrej ne otvechal, ravnodushnyj, spokojnyj.
     Anya naklonilas'  k  nemu blizko,  slovno ne verya svoim glazam,  i
povtorila:
     - Ty slyshish'? Vasi net... umer on... Neuzheli zhe ty...
     - Znayu, - tol'ko i skazal Andrej.
     |to proiznes  uzhe  ne  Andrej.  |to skazal kto-to drugoj,  chuzhoj,
dalekij.  Anya ne vyderzhala i v slezah vybezhala  iz  kayuty.  Ona  dolgo
rydala na grudi u sudovogo vracha Eleny Antonovny Barulinoj.
     Vasyu unesli.  Andrej  bezuchastno  nablyudal,  kak   vozilis'   dva
znakomyh  emu matrosa,  kak boltalas' u Vasi hudaya tatuirovannaya ruka,
kogda ego  nelovko  vytaskivali  v  koridor,  chtoby  tam  polozhit'  na
nosilki.
     Vasinu kojku otkinuli k stene. V kayute stalo prostorno i pusto.
     Peresiliv sebya, Anya vernulas' k Andreyu i snova ne uznala ego. Ona
reshila byt' okolo nego do konca.
     ...Dva dnya Andrej molchal, ni razu ne pozval Anyu.
     Anya ne ponimala,  otkuda u nee berutsya sily.  Ona boyalas' usnut',
propustit' malejshee Andryushino dvizhenie.
     Na tretij den' posle smerti Vasi,  kogda  Anya  dremala  na  svoej
taburetke, Andrej vdrug pozval ee:
     - Anya!
     Devushka podumala,   chto  ej  poslyshalos',  no  na  vsyakij  sluchai
nagnulas' k bol'nomu:
     - Andryusha, milyj, ty zval menya?
     Andrej pomolchal, potom skazal:
     - Da net... uzhe ne nado.
     - Pochemu? Nu skazhi, chto ty hotel...
     Andrej molchal.
     - CHto-nibud' vazhnoe?
     Umirayushchij kivnul.
     Anya stala  na  koleni,  naklonilas',  oshchushchaya  viskom  huduyu  shcheku
Andreya:
     - Govori.
     - Ponimaesh',  ya  teper'  ne  o  sebe...  ne  o nas...  ya o drugih
dumayu...
     Ane bylo  bol'no  eto  slyshat',  no,  nezhno pripav k Andreyu,  ona
boyalas' shevel'nut'sya.  I,  verno, chto-to zhivitel'noe bylo v ee zhenskom
prikosnovenii. Andrej zagovoril bolee svyazno:
     - Osobenno teper' zhal' uhodit', Anya. YA ved' takoe pridumal...
     - O  chem ty?  O nashej tajne?  Nu skazhi!  Ob Amerike?  O plavayushchej
trube? - s chisto zhenskoj nahodchivost'yu stala vypytyvat' Anya.
     - Razve ty uzhe znaesh'? - kak budto udivilsya on.
     - Ty zhe sam mne rasskazal v Beringovom prolive. Govoril pro holod
mezhdu nami i Amerikoj.
     - Razve? - slabo prosheptal Andrej, silyas' chto-to vspomnit'.
     - Ty  eshche hotel,  chtoby ya poprosila soveta u papy!  - vdohnovenno
prodolzhala Anya.
     - Da?
     - Nu konechno!  Papa ochen' ser'ezno k etomu otnessya.  Skazal,  chto
eto  budushchee  chelovechestva  i  vyhod iz sovremennogo tyazhelogo dlya vseh
tupika.
     Anya vydumyvala,  no chut'em,  ne rassudkom,  znala, chto tol'ko tak
mogla sejchas  govorit'  tyazhelo  bol'nomu  Andryushe,  tol'ko  tak  mogla
vernut' emu interes k zhizni!
     - Ty slyshish', Andryusha, milyj! - tormoshila ona ego.
     I v Andree proizoshla peremena,  golos ego okrep.  Anya uzhe slyshala
ego,  ne naklonyayas'.  On govoril razmerenno,  slovno rassuzhdaya s samim
soboj:
     - U lyudej net inogo vyhoda.  Tol'ko vybor mezhdu dvumya putyami: ili
obshchej gibel'yu vsego zhivogo ili... navedenie mostov. Kto eto skazal ili
ya sam pridumal? "CHtoby propasti propast' - Most nakroet zloby past'".
     - |to ty sam, sam pridumal, Andryusha, - uveryala Anya, chuvstvuya, kak
u nee holodeyut pal'cy.  Tol'ko umirayushchij yunosha mog zagovorit'  slovami
mudreca, dazhe poeta!
     I vdrug,  slovno  ot  podnesennogo  fakela,  u  Ani  voznikla  ee
sobstvennaya  ideya.  Kak  v  fokuse,  sobralis' ee neprestannye mysli o
spasenii Andreya i zazhglis' yarkim, novym svetom.
     - Ty... ty... budesh' zhit'! Ty sil'nyj, - govorila ona, szhimaya ego
hudye ruki, - ty dolzhen osushchestvit' svoj zamysel!
     - Kto-nibud' drugoj... Ved' nado mnogo produmat'.
     - Net! Ne drugoj! Tol'ko ty! Ty mozhesh' razrabotat' vse, ty budesh'
eto delat'! Sejchas zhe... vot zdes'...
     - Nu chto ty! V posteli?
     - Nu konechno zhe!

     I snova Anya rydala na grudi u Eleny Antonovny.
     - Devochka ty moya!  - gladila ee  rusye  volosy  Barulina,  milaya,
gruznaya  zhenshchina.  - Nu kak zhe ya mogu takoe razreshit'?  Umirayushchemu - i
vdrug rabotat'!...
     - Vy   nichego   ne   ponimaete,   Elena   Antonovna...  Prostite,
pozhalujsta,  chto ya tak skazala.  Net,  vy prosto  ne  videli,  kak  on
preobrazilsya,  vse eto mne snova rasskazyvaya. |to ego poslednyaya iskra.
Ee nuzhno razdut'...  Vot uvidite,  on budet rabotat', dumat'... u nego
poyavitsya snova zhelanie zhit'.
     - Ty prosto sumasshedshaya,  Anya.  Tebe nuzhno otdohnut'. YA pozhaluyus'
Ivanu Semenovichu.
     - A ya emu uzhe govorila. On skazal, chto eto bred...
     - Nu, vot vidish'...
     - Net, eto on pro Andryushu skazal... to est' pro ego zamysel. Net,
prosto emu trudno predstavit' vse.  Ved' on,  kak nikto drugoj, znaet,
skol'ko vremeni nuzhno plyt'  mezhdu  kontinentami...  A  tut  -  poezda
proletayut  rasstoyanie mezhdu SSSR i Amerikoj za poltora-dva chasa...  Vy
tol'ko podumajte, Elena Antonovna!
     - No  vot Ivan Semenovich - on ved' ne tol'ko moryak,  on i znayushchij
inzhener, - esli on govorit...
     - Tak i on govorit,  chto Andryushe nuzhna zacepka za zhizn'...  A tut
takaya ideya! Razve radi nee ne stoit vernut'sya v zhizn'?
     Elena Antonovna ulybalas'.
     - Psihoterapiya...  - nachala sdavat'sya ona.  -  Nu  chto  zh,  pust'
dumaet - ved' emu nikto ne zapreshchaet dumat'.
     - Tak ved' ne tol'ko dumat'! CHertit' nado...
     - Net,  devochka!  Lechit' prezhde vsego nuzhno tebya. CHelovek v gipse
lezhit, povernut'sya ne mozhet...
     - YA vse ustroyu...  vy tol'ko pozvol'te... Ego vse vremya ne bylo s
nami...  so mnoj...  A kogda on opyat' zagovoril o svoej idee,  to  byl
zhivoj...  Vy ponimaete?  ZHivoj!  I on ozhivet,  esli sdelaet proekt.  YA
prilazhu nad ego kojkoj chertezhnuyu dosku.  Vot  tak...  -  I  Anya  stala
provodit' v vozduhe rukoj kakie-to linii.
     Elena Antonovna slushala uzhe bez ulybki.

     Andrej s volneniem zhdal Anyu.  On vse vremya smotrel  na  dver'.  I
vdrug dver' otkrylas', i v nej pokazalas' siyayushchaya Anya s fanernym shchitom
dlya ob座avlenij, kotoryj samochinno snyala v koridore.
     Andrej nichego ne skazal, tol'ko zakryl glaza i ulybnulsya. Vpervye
ulybnulsya za vremya bolezni.
     U Ani  vse  bylo produmano.  Ona primostila samodel'nuyu chertezhnuyu
dosku nad Andreem tak,  chto on mog chertit',  lezha na  spine.  Na  shchite
vmesto  bumagi  ona  bulavkami  prikolola  chistoj  storonoj sanitarnyj
plakat.
     Andrej byl   neuznavaem.  On  dazhe  dal  Ane  neskol'ko  sovetov.
Sprosil,  nel'zya li dostat' na korable koe-kakie knigi. Potom sprosil,
zdes' li eshche kavkazec-inzhener i amerikanec.
     Anya ottochila karandash, dala ego Andreyu.
     Nastupila torzhestvennaya   minuta.   Za   otkrytym   illyuminatorom
shelesteli volny.  Pereborki,  kak i vsegda vo vremya hoda korablya, chut'
zametno drozhali.
     Andrej edva mog uderzhat' karandash v sovsem oslabevshej ruke.
     On uzhe sobiralsya chertit', no vdrug perevel vzglyad na Anyu:
     - Anya... kartu Polyarnogo bassejna.
     Anya ubezhala  za  kartoj,  kotoraya visela v kubrike,  v matrosskom
krasnom ugolke.  Andrej lezhal,  polozhiv ruku s karandashom na grud',  i
snova tiho ulybalsya.
     Nakonec karta byla prinesena i zakreplena na toj zhe doske.
     On provel  svoyu  pervuyu  liniyu.  |to  byla liniya cherez vsyu kartu,
liniya,  soedinivshaya cherez Severnyj polyus Murmansk s  Alyaskoj,  SSSR  s
Amerikoj, dva kontinenta, po kratchajshemu puti.

                             Glava tret'ya
                          MOSTY VMESTO BOMB

     Po nebu nad morem leteli nizkie  lohmatye  tuchi.  Uvyazavshiesya  za
korablem chajki srezali krylom pennye grebni.
     Dul vstrechnyj veter.  Kapitan Sedyh,  serdito sopya, otvernulsya ot
nego.  Bylo  vremya,  kogda  k  lyubomu  vetru Ivan Semenovich stanovilsya
licom,  briz i shkval veselili emu dushu, on gotov byl pomerit'sya silami
hot'  s uraganom.  Potomu,  byt' mozhet,  i poshel inzhener-sudostroitel'
Ivan Sedyh v moryaki,  stal shturmanom  dal'nego  plavaniya,  a  potom  i
kapitanom.  Polyarnye  morya  uchili ego umu-razumu.  Ponachalu byl on bez
mery udalym da ozornym.  Lyubili pro  nego  rasskazyvat'  vsyakoe.  Raz,
govoryat,  posporiv na butylku kon'yaku, on belogo medvedya, kak babochku,
pojmal.  Soshel na l'dinu da i nakryl emu golovu sachkom,  sdelannym  iz
meshka,  propitannogo hloroformom.  Zver' usnul. Noch'yu potom prosnulsya,
na korable perepolohu nadelal.  Sam zhe shturman Sedyh i pristrelil  ego
iz  vintovki.  Potom poobtersya Ivan Semenovich vo l'dah,  bezuderzhnaya i
oprometchivaya otvaga smenilas' produmannoj smelost'yu.  Kogda  otvechaesh'
ne  za svoyu tol'ko golovu,  a za ves' ekipazh korablya da za passazhirov,
drugim stanovish'sya. Sobstvenno, dlya togo i poshel v more sudostroitel',
chtoby po primeru admirala Makarova mudrost' poznat'; mechtal on sozdat'
gidromonitornyj ledokol,  kotoryj vodyanymi struyami led by pered  soboj
rezal.  No vse ne udavalos'. Vzyali ego "naverh" na rukovodyashchuyu rabotu,
inzhenerstvo ego vspomnili, ele snova na korabl' vyrvalsya. I vot teper'
opyat' ezzhaj v Moskvu za naznacheniem. Snova vydvigayut.
     Dergaya sebya za us,  Sedyh nablyudal,  kak doch'  podoshla  k  Surenu
Avakyanu i amerikancu.
     Byl on v skvernom nastroenii,  tol'ko  chto  posporiv  s  docher'yu.
Uvozit'  nado  devku skoree.  Konechno,  parnya zhal',  Andrejku,  tak ne
pristavit' zhe Anku k ego kreslu, na nogi emu uzhe ne vstat'.
     Anya shla po palube navstrechu Kanderblyu i Surenu Avakyanu,  o chem-to
zharko sporivshim.
     Sledya za nej iz-pod nasuplennyh brovej, Ivan Semenovich nedovol'no
hmyknul:  "I etot eshche amerikanec navyazalsya na seduyu golovu! Po radio s
samim  komanduyushchim  amerikanskim  flotom svyazalsya.  Tot za nim esminec
vysylaet.  Skoro v more vstrecha proizojdet.  Vidat',  vazhnaya  ptica!..
Karty-to nebos' prishlos' raskryt'. Vot takie i vtirayutsya, shpionyat..."
     Anya podoshla k amerikancu. Ivan Semenovich plyunul ot zlosti. Plyunul
i otvernulsya. Veter udaril emu v lico...
     Anya byla uverena,  chto Andreyu neobhodim chelovek,  mogushchij vlit' v
nego novye sily. S Andreem uzhe sluchilos' chudo, i Anya nauchilas' verit'.
Eshche nedavno lezhavshij v gipse, kak v grobu, on byl dalek ot vseh zhivyh.
I vot - broshennyj emu lin',  lin' ego sobstvennoj derzkoj idei,  pomog
emu vybrat'sya iz nebytiya. On snova zhivet, i ne tol'ko na korable, no i
v  budushchem,  dlya  kotorogo  proektiruet  grandioznoe  sooruzhenie...  A
teper',  vo vremya raboty,  u nego,  estestvenno, poyavilis' somneniya...
Poetomu  emu  i  nuzhny sejchas podderzhka i priznanie,  nuzhny,  kak ukol
kamfory...  inache on vypustit lin' iz  ruk.  I  otec  ne  edinstvennyj
inzhener  na  korable.  Est'  i  pomolozhe.  A zadumannoe Andreem tol'ko
molodym i stroit'!
     Kanderbl', sporivshij  s Surenom,  kto vinovat v grazhdanskoj vojne
Livana, ne obratil na Anyu nikakogo vnimaniya.
     Anya gordo vskinula golovu.
     - Vy znaete, - obratilas' ona k Avakyanu, - ya k vam s ochen' vazhnoj
pros'boj. Navestite nashego ranennogo Andreya Korneva.
     - Korneva? Slushaj! - obradovalsya Cypen. - |to ochen' horoshaya ideya.
I znaesh',  my s etim amerikanskim inzhenerom vmeste pojdem. On zahochet.
YA emu sejchas skazhu.
     "Amerikanskij inzhener!  - U Ani dazhe serdce ostanovilos'.  - Ved'
most-to v Ameriku!  A vdrug zabrakuet,  ub'et tem Andreya? Vot on kakoj
burbon... Budto i ne vidit nikogo, kto okolo nego stoit".
     Suren uzhe govoril Kanderblyu o poseshchenii lazareta.
     - O'kej,  -  skazal  Kanderbl' i ravnodushno skol'znul vzglyadom po
devushke.
     Vmeste s Surenom,  vperedi Ani,  on razmashisto zashagal v lazaret.
Tam  ih  vstretila  doktor  Barulina.  Ona  rasteryalas',  uznav,   chto
amerikanec hochet idti k bol'nomu, kotoryj chto-to tam chertit...
     - Proshu izvinit', gospoda, - skazala ona, pochemu-to obrashchayas' tak
ne  tol'ko  k  Kanderblyu,  no i k pobagrovevshemu Avakyanu,  - ranenyj v
ochen' tyazhelom sostoyanii.  K nemu nel'zya...  Net-net, k nemu reshitel'no
nel'zya.
     Kanderbl' razozlilsya. Vidimo, on sovershenno ne privyk k otkazam i
ogranicheniyam. Grubo povernuvshis' spinoj, on zashagal proch'.
     - Vas odnogo  ya  pushchu,  -  ne  dav  Surenu  vygovorit'  i  slova,
vpolgolosa skazala Elena Antonovna.  - A naschet amerikanca,  prostite,
dolzhna posovetovat'sya s kapitanom...  Anya,  provedi,  tovarishcha...  - I
Elena Antonovna vinovato ulybnulas'.
     Suren uzhe  ne  mog  na  nee  serdit'sya.  Ona  provodila  ego   do
izolyatora,  mnogoznachitel'no prilozhiv palec k gubam.  Potom druzhelyubno
kivnula. Suren priobodrilsya i vzyalsya za ruchku dveri.
     - Va!  - voskliknul on, raspahivaya dver'. - U vas chto, sestrichka,
potolok protekaet? Pochemu bez zontika vhodim?
     Anya rassmeyalas':
     - YA vam vse ob座asnyu. On izobretatel'. A eto lechenie.
     - Pochemu doskoj izobretatelya lechish'? CHto za medicina?
     - A smotrite, kak on okrep, kak poveselel!
     - CHego on tam delaet pod doskoj, v podpol'e?
     - On chertit.
     - Slushaj,  smeyat'sya hochesh' - pojdem na palubu.  Tam gromche mozhno.
Zachem bol'nogo trevozhit'?
     - Net, vy posmotrite, chto on nachertil.
     Suren nedoverchivo podoshel k kojke, zaglyanul pod dosku.
     - Gde tut matrosik,  kotoryj nas iz vody tashchil? Va! Zamechatel'nyj
paren'! Slushaj, chto eto u tebya narisovano?
     - ZHeleznodorozhnyj most-tunnel' v Ameriku, - skazala Anya.
     Suren diplomatichno zakashlyalsya.
     - Posmotrite, pozhalujsta, - poprosil Andrej.
     Suren sel na kortochki i zaglyanul na dosku snizu:
     - Postoj,  podozhdi...  CHto takoe?  Aj-yaj-yaj!.. |to chto? Pod vodoj
truba plavuchaya?  Tak ved' ya zhe na takoj trube verhom sidel!  Aj-yaj-yaj!
Zachem  zhe  ne ya,  a ty izobrel?  Dlya chego menya inzhenernomu delu uchili,
kogda  matros  mne  chertezhom  gorbatyj  nos   utiraet!   Aj,   matros!
Zamechatel'nyj matros!
     - Nu konechno,  - za Andreya ob座asnyala Anya.  - CHerez ves' Ledovityj
okean   ot   Murmanska  do  Alyaski,  pryamo  po  meridianu,  protyanetsya
metallicheskaya truba razmerom s tunnel' metro.
     - Plavayushchij  tunnel',  govorish'?  Vsplyt'  zahochet  - chem derzhat'
budesh'?
     - Stal'nymi  trosami i yakoryami,  broshennymi na dno okeana.  Truba
budet ideal'no pryamoj,  nikakih  povorotov,  uklonov,  pod容mov!  -  s
voodushevleniem prodolzhala Anya.
     - Va!  - vskochil Avakyan.  -  Ponimayu!  -  I  on  protyanul  k  Ane
izognutyj kryuchkom palec.  - Pryamoe zheleznodorozhnoe soobshchenie iz SSSR v
Ameriku po plavayushchemu podo l'dom Arktiki tunnelyu!  Podvodnyj pontonnyj
most!..
     - Na glubine sta metrov, - vstavila Anya.
     - I poezda - kak puli v stvole... Skorost' tysyacha...
     - Dve tysyachi, - perebil teper' Andrej.
     - Verno,  bratok!  Dve tysyachi kilometrov v chas - dva chasa ezdy. V
Ameriku mozhno budet na yarmarku ezdit'. Slushaj... - On vz容roshil chernye
volosy.   -   Ochen'   prosto,  genial'no  prosto!  I,  chestnoe  slovo,
osushchestvimo! Voz'mi k sebe pomoshchnikom!
     Andrej, schastlivyj,  zakryl glaza.  On vyslushal pervuyu ekspertizu
inzhenera, rassmotrevshego ego proekt!
     - Slushaj,  -  prodolzhal Avakyan.  - Znaesh',  u etogo amerikanskogo
inzhenera ne golova,  a fonar' v dve tysyachi svechej.  Poproshu  kapitana,
chtoby pozvolil emu prijti k tebe. Ideya u tebya mezhdunarodnaya!
     Vozbuzhdennyj Andrej sdelal popytku pripodnyat'sya na lokte.
     Anya brosilas' k nemu:
     - CHto ty,  Andryusha,  milyj! - A glaza ee siyali. Razve mog bol'noj
neskol'ko dnej nazad sdelat' takoe dvizhenie! Proizoshlo chudo.

     Suren Avakyan  sidel  v salone kapitana i dymil trubkoj.  Gruznyj,
sedoj Ivan Semenovich serdito rashazhival pered nim.
     - Amerikancu?  - ostanovilsya on pered Surenom.  - |to ty podozhdi.
Zachem amerikancu?
     - A pochemu ne pokazat' emu kornevskuyu ideyu?  Ved' vy zhe govorite,
chto ona vyvedennogo yajca ne stoit.
     - Ty  bros' menya citirovat'!  Drugimi citatami pol'zujsya.  Vidno,
zabyl,  v kakoj obstanovke zhivem,  pred座adernoj!  Samogo tol'ko chto  v
more  iskupali.  Amerikancy!..  Vidat',  malo  s  nimi  dela  imel.  S
imperskimi ambiciyami.
     - Znayu,  znayu... vragi i tak dalee... Prostye lyudi vezde horoshie.
Sblizhat'sya s nimi nado,  obshchie interesy iskat'...  Most-to my  ved'  k
amerikanskomu narodu stroit' hotim,  a ne k kakomu-nibud' senatoru.  S
vragom obshchih interesov ne byvaet!  Ponimaesh'? Na odnom korable "Zemlya"
zhit',  drug k drugu s paluby na palubu pridetsya hodit'.  Trap nuzhen. A
topit' vsem vmeste korabl' nikomu ne sleduet. Ty zh kapitan, znaesh'!
     - Ochen' ponimayu! - sovsem rassvirepel kapitan. - Tak ty chto zhe? -
On vypryamilsya vo ves' svoj gigantskij rost i ugrozhayushche podbochenilsya. -
Ty chto zhe, reshil sovetskie idei razglashat', inostrancam peredavat'? Ty
znaesh', kakie u menya tut instrukcii? - I on pokazal rukoj na sejf.
     Avakyan otmahnulsya:
     - Nu vot! Teper' srazu opasnost' razglasheniya. CHego? Breda?
     - Ne znayu chego. Tam razberutsya. Vazhno, chto razglashenie.
     Avakyan v serdcah zasunul goryashchuyu trubku v karman i podnyalsya:
     - Daleko   pojdesh',   kapitan.  Ba-al'shim  nachal'nikom  budesh'!..
Instrukcii umeesh' vypolnyat'!
     I Suren vybezhal iz salona.
     Slepaya yarost' nakatilas' na Ivana Semenovicha.  On mog  by  sejchas
zalomat' medvedya,  a ne to chto etogo "gorca kahetinskogo". No, kak eto
ni stranno, bol'she vsego Ivan Semenovich negodoval na sebya samogo...
     Amerikanskij samolet delal krug nad "Dezhnevym".
     Ot lezhashchego v drejfe sovetskogo korablya tol'ko chto otoshel kater s
amerikanskogo   eskadrennogo   minonosca,   uvozya   inzhenera  Gerberta
Kandsrblya...

     U rellingov stoyal Suren Avakyan.  On  dolgo  muchilsya,  ne  reshayas'
rasskazat'  amerikancu o zamysle Andreya Korneva.  Vsem svoim sushchestvom
Suren ponimal nelepost' nalozhennogo kapitanom zapreta,  no  vnutrennyaya
disciplina   sderzhivala   ego.   Kapitan   na   korable   byl   vysshim
predstavitelem Sovetskoj vlasti. I vse zhe Suren ne sderzhalsya, nameknul
amerikancu,  chtoby  uznat',  kak  on  budet reagirovat' na predlozhenie
postroit' most mezhdu SSSR i Amerikoj.
     - CHerez Beringov proliv? - sprosil on.
     - Net. CHerez Severnyj polyus.
     Amerikanec holodno skazal:
     - YA inzhener, a ne psihiatr.
     A podrobnee  rasskazat'  amerikancu  o  proekte  Andreya  Suren ne
reshilsya, sam sebya rugaya proklyatym perestrahovshchikom.
     Spuskayas' na prislannyj za nim kater, amerikanec vdrug vspomnil:
     - Hello, Suren! Esli ne most, to torgovye otnosheniya nam postroit'
bylo by neploho.
     - My   eshche   sozdadim   Obshchestvo   "Mosty   vmesto    bomb"!    -
mnogoznachitel'no skazal Suren.
     - O'kej!  - usmehnulsya amerikanec.  - YA predpochel by,  chtoby  ono
bylo inzhenernym.
     - Ono takim i budet!
     - Bez konfrontacii! - uzhe s katera kriknul Kanderbl'.
     Amerikanskie oficery  s  katera  smotreli  hmuro  i,  vidimo,  ne
odobryali druzhelyubnyh replik Kanderblya.
     Za kormoj katera ostalas' pennaya dorozhka.
     "Dezhnev" stal  razvorachivat'sya,  i  dorozhka  eta  holodnoj chertoj
otdelila sovetskij i amerikanskij korabli.
     Za kormoj esminca vzmetnulas' volna.
     V nebe nazojlivo kruzhil istrebitel'.
     - Slushaj, - govoril Suren, sidya vmeste s Anej okolo kojki Andreya,
- Kanderbl' sil'no zhalel,  chto tebya ne  uvidel.  Ponizhaesh',  entuziast
okazalsya. My s nim dogovorilis', chto sozdadim obshchestvo. Ty postupish' v
institut,  nachnesh' izuchat' anglijskij yazyk.  Stanesh' inzhenerom  -  bez
etogo  tebe  teper' nel'zya.  Vozglavish' obshchestvo.  Ono i podnimet tvoj
proekt!..
     Andryusha byl schastliv, sily vozvrashchalis' k nemu, on uzhe veril, chto
vse eto dejstvitel'no budet  tak.  On  -  inzhener...  i  mnogo  drugih
inzhenerov - druzej proekta. I dazhe v Amerike poyavyatsya takie druz'ya...
     - Tam  est'  "Vrachi  protiv  yadernogo  bezumiya",   fiziki,   dazhe
biznesmeny. Teper' eshche i inzhenery budut! Nepremenno budut!
     Anya smotrela na Surena blagodarnymi glazami.
     - I uzhe est' tri chlena obshchestva, - s ulybkoj skazala ona.
     - Net, tri s polovinoj! - popravil Suren.
     - Kto zhe napolovinu?
     - Amerikanec.
     - Budet kogda-nibud' i on polnost'yu s nami.  A my,  Andryusha,  uzhe
sejchas s toboj...
     - Vsej  dushoj!  -  torzhestvenno  podtverdil Suren.  - Davaj ruku!
Soedinim materiki.
     I tri ruki soedinilis' pod samodel'noj chertezhnoj doskoj:  smuglaya
volosataya ruka Avakyana,  nezhnaya ruka Ani i hudaya,  nervnaya ruka Andreya
Korneva.
     Neuzheli eti ruki mogut soedinit' ne tol'ko serdca  druzej,  no  i
kontinenty?!

                           Glava chetvertaya
                           GENETICHESKIJ KOD

     Mashina taksista v容hala  pryamo  na  territoriyu  sudostroitel'nogo
zavoda, gde vstal v doke na remont polyarnyj korabl' "Dezhnev".
     Matrosy vynesli bol'nogo na rukah.  SHofer otkryl  zadnyuyu  dvercu,
starayas'  udobnee  usadit'  passazhira  s  paralizovannymi nogami.  Dve
zhenshchiny soprovozhdali ego:  moloden'kaya pomestilas'  vmeste  s  nim  na
zadnem siden'e, postarshe, polnaya - na perednem, ryadom s shoferom.
     Pozhiloj kapitan korablya v kitele i v furazhke  s  krabom  provozhal
ot容zzhayushchih.  Byl  on  ogromnogo  rosta  i naputstvennye slova govoril
basom.
     Pryamo s zavoda otpravilis' v aeroport.
     V puti shoferu privelos' uslyshat' takoj razgovor:
     - |to porazitel'noe yavlenie v medicine, - govorila sidevshaya s nim
ryadom zhenshchina-vrach.  - Vy  sami  uvidite  podlinnye  chudesa.  Ponachalu
hirurga-izobretatelya  mediki ne hoteli priznat'.  Nazyvali vyskochkoj i
eshche nevest' kem. Ne hoteli poverit', chto gips, kotorym vse my privykli
pol'zovat'sya  - otzhivshij anahronizm.  Sel'skij vrach Ilizarov predlozhil
prosten'kij,  kazalos' by,  apparat s dvumya razdvigayushchimisya  kol'cami,
kotorye   zakreplyayutsya   k   zdorovym  chastyam  povrezhdennoj  kosti.  I
proishodit udivitel'noe yavlenie - tkan' mezhdu oblomkami kosti nachinaet
vosstanavlivat'sya,  kak  by  snova rasti v sootvetstvii s geneticheskim
kodom,  zalozhennym v pervichnyh kletkah organizma.  YA ne slishkom zaumno
vam ob座asnyayu?
     - Net,   chto   vy,   Elena   Antonovna!   Vpolne   ponyatno    dlya
desyatiklassnicy.
     - SHkol'nice ponyatno,  a mnogie avtoritety ot mediciny ni  ponyat',
ni prinyat' takie "chudesa" ne pozhelali.  Za svoj gips, kotorym, kstati,
i ya na korable dlya Andryushi pol'zovalas', isstuplenno derzhalis'.
     - Kak zhe bez gipsa? - sprosila Anya.
     - YA zhe skazala.  Apparat s kol'cami derzhit razlomannye kosti, a v
meste  razloma  oni  zarastayut.  Ilizarov  obratil vnimanie,  chto esli
kol'ca razdvinut',  to vse prostranstvo  mezhdu  razoshedshimisya  chastyami
kosti  vskore  zapolnyaetsya  kostnym  obrazovaniem  (ran'she  govorili o
kostnoj mozoli),  vokrug kotorogo obrazuetsya myshechnaya tkan'. I on stal
derzko udlinyat' konechnosti,  dazhe i ne slomannye.  Bolee korotkuyu nogu
narashchival v iskusstvennom razlome,  poka ta ne sravnivalas' po dline s
drugoj.  Lyudi zabyvali ob ortopedicheskoj obuvi!  Tak pereferijnyj vrach
vayal zhivye tkani,  dazhe celye organy,  kak skul'ptor. Nedarom soratnik
po  puteshestviyam Tura Hejerdala,  povredivshij sebe nogu pri al'pijskom
voshozhdenii,  naprasno lechas' u zapadnyh svetil,  priehal v Kurgan.  A
vernuvshis'  ottuda,  gotovyj  k  novym puteshestviyam,  nazval Ilizarova
"MIKELANDZHELO OT ORTOPEDII".
     - Kak horosho skazano! Ty slyshal, Andryusha? K komu popadem.
     - Da nogi u menya cely. Ne hodyat tol'ko.
     - Tol'ko!  -  usmehnulas'  Elena Antonovna.  - No i na tvoj nedug
zamahnulsya kurganskij volshebnik.  On ne prosto risknul ukorachivat' ili
udlinyat'  ruki  ili nogi u lyudej s prirodnym urodstvom (u karlikov ili
velikanov).  On otkryl,  chto prichina vosproizvodstva tkanej zalozhena v
tak  nazyvaemyh stvol'nyh kletkah.  I on nauchilsya upravlyat' ih rostom.
|ti kletki razrastalis' po tomu kodu, kotoryj byl zalozhen v nih eshche do
detstva. Lyubopytno, chto mirovoj rekordsmen po pryzhkam v vysotu Valerij
Brumel',  izurodovannyj v  motocikletnoj  katastrofe,  poteryal  vsyakuyu
nadezhdu normal'no hodit'. Lechivshie ego vrachi emu eto ne garantirovali.
On popal k Ilizarovu,  i tot nadel na ego  nogu  svoj  apparat;  kogda
kost'  nogi v meste pereloma stala zarastat',  kak vspominaet Brumel',
emu snilis' "detskie sny".
     - Vpal v detstvo, - poshutil Andrej.
     Anya radostno povernulas' k nemu.  On  vpervye  poshutil  za  vremya
bolezni.
     - Posle "vtorogo",  esli hotite, svoego "detstva" sportsmen snova
prygnul  na dvesti vosem' santimetrov,  dokazav,  chto i s perelomannoj
nogoj mozhno prygnut' vyshe golovy.
     - Mne by tak. YA kak raz i hochu vyshe golovy prygnut'.
     - Prygnesh', dorogoj, prygnesh'! Ilizarov podmetil, chto rost tkanej
po  geneticheskomu kodu proishodit kak na stadii formirovaniya organizma
i sdelal derzkij vyvod,  o kotorom vrachi  i  slyshat'  ne  hoteli,  chto
svojstvo,  skazhem,  yashchericy regenerirovat' svoj poteryannyj hvost mozhno
probudit' u vysshih zhivotnyh, dazhe u cheloveka!
     - CHto?  -  sprosil  Andrej.  -  U cheloveka mozhno hvost otrastit',
kotoryj u ego predkov byl na meste kopchika?
     - YA rada,  chto ty shutish', Andrej, - ser'ezno otozvalas' Barulina.
- No nado skazat', chto u cheloveka v geneticheskom kode hvost predkov ne
predusmotren,  tak zhe kak i zhabry. |to predydushchie zven'ya evolyucionnogo
razvitiya.
     - Tak chto? U cheloveka mozhno otrastit' otrezannye ruki ili nogi? -
pochti vozmutilsya Andrej.
     - Vot imenno. |to kak raz i sdelal Ilizarov.
     - Nu znaete! Ne naprasno li vy menya k takomu fantazeru vezete?
     - Andryusha,  ty  zabyl,  chto my ne k fantazeru vezem,  a fantazera
vezem, - pozhurila druga Anya.
     - Prostite menya,  - neozhidanno vmeshalsya shofer taksi.  - YA slushal,
vy ob Ilizarove govorili i koe v chem vrode somnevaetes'.  Tak  ya  hochu
vam o svoej sem'e rasskazat'. Doch' u nas rodilas' bez bedra.
     - Kak bez bedra? - uzhasnulas' Anya.
     - Da vot,  ot tulovishcha srazu koleno vyroslo,  a tam ikra, stupnya,
vse v normal'nom razmere, a bedra net. CHetyrnadcat' let ej bylo, kogda
my k Ilizarovu v ruki, nakonec, popali.
     - Vot kak!  - zainteresovalas' Barulina. - I chto zhe on, posmotrel
vashu devochku?
     - Do etogo my chetyre goda zhdali s  nej  svoej  ocheredi.  Takoj  v
Kurgane naplyv k Ilizarovu.  Predstavlyaete?  YA uzh boyalsya, chto vyrastet
doch' i ne poluchitsya u nee novyj rost bedra.
     - I kak zhe? - s eshche bol'shim interesom sprosila Barulina.
     - Vyrastil,  ponimaete,  vyrastil  Gavriil   Abramovich,   zolotoj
chelovek,  kabardinec lihoj!  - vostorzhenno voskliknul shofer.  - Teper'
devushka  kak  devushka.  Protez  svoj  na   kostre   v   lesu   sozhgla.
Torzhestvenno!  U vseh na vidu. Zamuzh sobiraetsya, a boitsya - rodyatsya li
u nee deti s rukami, s nogami?
     - A  vy?  U  vas  vse  v  poryadke  s nasledstvennost'yu?  - strogo
sprosila Barulina.
     - S  nasledstvennost'yu  u  nas  s  zhenoj  vse  ladno.  Da  vot do
shoferstva  ya  na  rybolovnom  traulere  plaval.  I   popali   my   pod
radioaktivnyj dozhd'.  I predstav'te sebe, daleko ot Tihogo okeana, gde
vzryv yadernyj byl,  bliz Grenlandii,  a na  dochke,  pozzhe  rodivshejsya,
skazalos'!
     - Vot vidite, - vmeshalsya Andrej. - Kakaya malen'kaya u nas planeta!
Schitat'sya lyudyam s etim pridetsya.
     - Spasibo doktoru,  - prodolzhal taksist. - Ran'she by ego v svyatye
prichislili.
     - Teper' on Geroj  Socialisticheskogo  Truda,  deputat  Verhovnogo
Soveta, professor, vsemirnaya izvestnost'.
     - Pryamo ne veritsya, - progovoril Andrej. - Hot' zhalej, chto u menya
nogi cely.
     - Pozvonochnik   povrezhden.   Gavriil   Abramovich,   ya    slyshala,
pozvonochnikami kak raz zanyalsya. I znaete chto ego pobudilo? Mozhet byt',
ya oshibayus',  no mne kazhetsya, chto opyat' sportsmen tomu prichina, vernee,
shtangist.  Vse my u televizionnyh ekranov lyubovalis' im,  udivitel'nym
masterstvom,  otvagoj,   lovkost'yu,   izyashchestvom,   vladeniem   telom,
artistichnost'yu. I vdrug padenie. Paralich ot povrezhdeniya pozvonochnika.
     - I kak zhe? - sprosili i Andrej i Anya.
     - Ochen'  mozhet  byt',  vy s nim v koridorah kurganskoj kliniki na
sobstvennyh nogah vstretites'.  YA kak ob etom novom interese Ilizarova
uznala, totchas reshila vas oboih k nemu otpravit'.
     - Zamechatel'nyj on i vrach i chelovek,  etot kabardinec,  professor
Ilizarov,  -  skazal shofer.  - Priehali.  YA pojdu za nosilkami,  chtoby
nashego bol'nogo pryamo k samoletu dostavit'1.
     1 V  otnoshenii  rabot  professora  Ilizarova  avtor  ne  dopustil
nikakogo  vymysla,  predstaviv  lish' ego zamysly osushchestvlennymi,  a v
sud'be  docheri  taksista,  kotoryj  kak  raz  vez  ego  na  vstrechu  s
Ilizarovym, prinyal neposredstvennoe uchastie.

     Dlya bol'nyh s povrezhdennym pozvonochnikom v  Kurganskom  institute
professora  Ilizarova byl postroen novyj korpus,  kotoryj eshche ne nachal
zapolnyat'sya  pacientami.   Im   predstoyalo   pervymi   vospol'zovat'sya
metodikoj  Ilizarova.  V  chisle  etih pervyh pacientov-pozvonochnikov i
okazalsya,  k svoemu schast'yu,  Andrej Kornev.  Emu  ne  prishlos'  zhdat'
ocheredi neskol'ko let, kak docheri taksista.
     Vo vremya "professorskogo obhoda"  Ilizarov  prishel  k  Kornevu  v
palatu. Vtoraya kojka v nej byla eshche pusta.
     - Obnovlyaete korpus,  molodoj chelovek.  Govoryat,  my oba  s  vami
izobretateli.  Odnoj  very,  odnoj  neprikayannosti?  -  s  privetlivoj
veselost'yu obratilsya k Andreyu professor.
     Byl on plotnyj,  kryazhistyj,  s vysokim lbom i pravil'nym profilem
gorca,  s pyshnymi  smolyanymi  usami,  eshche  ne  sedoj,  s  vnimatel'nym
vzglyadom, odnovremenno i pronicatel'nym i trebovatel'nym.
     Kogda on  oshchupyval  spinu  Andreya,  tot  chuvstvoval  udivitel'nuyu
laskovost' chutkih professorskih pal'cev.
     Neskol'ko minut bylo dostatochno professoru (byl on  proslavlennym
diagnostom), chtoby ustanovit' vse, chto trebovalos' emu uznat'.
     - Kogda menya sprashivayut o moej metodike,  - ob座asnyal on komu-to v
belom  halate  iz chisla soprovozhdavshih ego,  veroyatno,  zhurnalistu ili
kinematografistu (tam snimali kartinu o dostizheniyah ego instituta),  -
ya otvechayu,  chto u menya neskol'ko tysyach metodik.  Kazhdyj bol'noj - svoya
metodika.  Vot vashemu Kornevu,  - obernulsya on k  Ane,  vyskol'znuvshej
vmeste so vsemi iz palaty, - pridetsya udalit' paru pozvonkov.
     - Kak zhe bez nih? - uzhasnulas' Anya.
     - Budem   vyrashchivat'   emu  novye.  Vernee,  on  sam  budet  sebe
vyrashchivat'. Organizm-to ved' ego. My tol'ko pri sem prisutstvuem.
     - I kostnyj mozg? - s prezhnim ispugom sprashivala Anya.
     - A kak zhe bez kostnogo mozga? Bez nego pozvonki ne vyrastut. Vse
kak polozheno prirodoj.  My na nee,  na prirodu,  i polagaemsya. |to ona
lechit,  uteryannoe vosstanavlivaet.  K  nej,  velikoj  matushke,  tol'ko
podhod  nado  imet'.  V  etom  i  sut' nashih otkrytij.  V biologii,  -
vnushitel'no dobavil on.
     - Professor, a ya... ya mogu zdes' ostat'sya?
     - Uvy,  net,  milaya devushka. Segodnya my podselim k vashemu Andryushe
naparnika.  Potom plyasat' vmeste budut.  Sestry u nas est', nyani tozhe,
vse rodstvenniki tepereshnih ili budushchih nashih bol'nyh: rasschityvayut na
poslablenie v smysle ocheredi.  - I on ulybnulsya.  - A vy,  sobstvenno,
kto emu budete? Sestrenka?
     Anya zardelas'.
     - Nevesta.
     - Nevesta? A ya vas za shkol'nicu prinyal. Izvinite.
     - A ya dejstvitel'no shkol'nica.
     - Togda,  dorogaya, pridetsya vam snachala shkolu konchit'. Nadeyus', v
desyatom, poslednem klasse? Odinnadcatyj eshche ne vveli?
     - YA  eksternom  budu  sdavat'  na attestat zrelosti.  U menya mama
umerla.
     - |to zhal'. Aj-aj, kak zhal'! Vsem serdcem sochuvstvuyu. A papa gde?
     - On polyarnyj kapitan. Sedyh. Mozhet byt', znaete?
     - Nu  kak ne znat'!  On menya kak-to na ostrov Dikson podbrasyval.
Ser'eznyj kapitan.  Ves' v dochku.  - I on snova ulybnulsya.  - On  chto,
plavaet sejchas v more?
     - V Moskvu za naznacheniem ego vyzyvayut.  A ya s nim plavala  posle
nashego gorya.
     - Pravil'no sdelali,  devochka, pravil'no. I sejchas nado pravil'no
postupit',  v Moskvu letet'.  A on,  Andryusha vash,  sam k vam yavitsya na
svoih nogah,  vpripryzhku,  to na odnoj noge,  to na drugoj,  eto ya vam
obeshchayu.
     - Ah, professor, ya vam tak blagodarna!
     - Blagodaryat za delo, a ne za slova.
     Soprovozhdavshaya professora "svita"  v  belyh  halatah  pochtitel'no
zhdala,  kogda  etot  sverhzanyatyj  chelovek,  u  kotorogo kazhdaya minuta
raspisana, zakonchit s devushkoj svoj serdechnyj razgovor.
     Anya vernulas' k Andreyu.
     - On skazal,  chto ty sam ko  mne  pridesh',  priskachesh'  na  odnoj
nozhke, potom na drugoj. - I ona zasmeyalas'.
     Andryusha tozhe ulybnulsya.

     Kogda v sleduyushchij raz professor zashel k Andreyu,  on rasporyadilsya,
chtoby  assistent  prines  v  palatu  kinoapparaturu  i pokazal fil'm o
pacientah instituta.
     - Ponimaesh',  Andryuha,  -  zaprosto  obratilsya on k Kornevu.  - V
nashem dele nuzhno, chtoby ty proniksya veroj v uspeh dela. Ved' lechit'-to
sebya budesh' ty sam.
     Andrej neponimayushche poglyadel na Ilizarova.
     - Vot  to-to!  YA tvoej Ane vse ob座asnil,  ne znayu,  uspela li ona
peredat' tebe do svoego  ot容zda.  Slovom,  posmotrish',  chto  nam  uzhe
udavalos' sdelat'. I togda vmeste s toboj tebya i vylechim.
     Andrej kivnul.
     Assistent prines  v  palatu  ekran,  svertyvavshijsya  v trubku,  i
ustanovil ego tak,  chtoby  oba  pacienta  mogli  videt'.  Kinoproektor
postavili mezhdu kojkami.
     Andrej smotrel,  chut' pripodnyavshis'  na  lokte,  slovno  staralsya
sblizit'sya s ekranom,  stat' uchastnikom togo, chto razvertyvalos' pered
nim. Dazhe papku s eskizami svoego proekta, kotorym vse vremya prodolzhal
zanimat'sya, otodvinul chut' v storonu.
     Plyazh. Devushka v maske  vyhodit  iz  vody.  Pochemu  v  maske?  Ona
stupaet po pesku, i vidno, chto odna noga ee koroche drugoj na pol-ikry.
     Drugoj kadr.  Muzyki ne  slyshno,  kartinu  pokazyvayut  bol'nym  v
"nemom   variante".   No  ochevidno,  zvuchit  val's.  Pary  kruzhatsya  v
tanceval'nom zale. Assistent, zamenyaya diktora, govorit:
     - Poprobujte   uznat'   devushku,   kotoraya  vyhodila  iz  vody  s
ukorochennoj nogoj.
     Krupnym planom  vidna tancuyushchaya devushka.  Ona ostanavlivaetsya i s
ulybkoj nadevaet na sebya masku.  Andrej srazu uznal v nej  kupal'shchicu.
Kamera opuskaetsya. Vidny nozhki v modnyh tufel'kah na vysokih kablukah.
Oni sovershenno odinakovy i krasivy.
     Na nosilkah  v  institut  Ilizarova  vnosyat  popavshego  v  avariyu
traktorista. U nego perelom ruki i nogi. Assistent govorit:
     - |to  luchshij  traktorist nashej oblasti,  on dolzhen byl cherez dva
dnya uchastvovat' v sorevnovanii mehanizatorov.
     Edet traktor v pole, iz kabiny vyglyadyvaet tol'ko chto vidennyj na
nosilkah traktorist. Assistent poyasnyaet:
     - On smog vse-taki prinyat' uchastie v sorevnovaniyah i zanyal vtoroe
mesto. Vy vidite ego vyhodyashchim iz kabiny s kol'cami na ruke i noge.
     Snova menyayutsya kadry.
     - Ne udivlyajtes'.  Sejchas vy uvidite igrokov v nastol'nyj tennis.
Oba  partnera  popali  k nam v institut nakanune so slomannymi rukami.
Kak vidite, kol'ca ne tak uzh meshayut im igrat'.
     - A  vot  karlik i velikan.  U nih pochti odinakovye tulovishcha,  no
raznoj,  nenormal'noj dliny ruki  i  nogi.  Odin  iz  nih  priehal  iz
Vengrii,  drugoj iz CHehoslovakii.  Vy vidite ih pered operaciej.  Odin
edva dostaet do grudi drugogo.  A v  etom  kadre  oni  stoyat  ryadom  s
Gavriilom Abramovichem. Vse troe odinakovogo rosta.
     Odin za drugim prohodili pered izumlennym vzglyadom  Andreya  kadry
dokumental'nogo    fil'ma,    pokazyvayushchie    volshebstvo   kurganskogo
vracha-izobretatelya.
     Sobaka s perebitym hrebtom i visyashchimi lapami.
     A vot ona mchitsya s laem za velosipedistom, v kotorom Andrej uznal
pokazannogo  pered  tem  cheloveka s amputirovannymi nizhe kolen nogami.
Stupni, kotoryh prezhde ne bylo, zhali na pedali.
     - Kak zhe delayutsya sustavy? - sprosil Andrej u assistenta.
     - V geneticheskom kode, kotoryj upravlyaet rostom vosstanavlivaemoj
konechnosti   nogi,   ili   ruki,  ili  pozvonkov,  kak  budet  u  vas,
predusmotreno razvitie organa,  kakim on dolzhen byt'. Zdes' i sustavy,
i pal'cy,  kotorye tozhe s sustavami.  Vse vyrastaet.  Nado tol'ko dat'
etomu volyu, vklyuchit' mehanizm rosta.
     Demonstraciya kartiny,   po  zamyslu  professora,  byla  odnoj  iz
procedur,  predshestvuyushchih operacii, mobilizuya sily organizma. Poetomu,
uznav,  kak Andrej, rabotaya na kojke v korabel'nom izolyatore nad svoim
proektom,  vernul sebe volyu k zhizni,  Ilizarov pohvalil teh,  kto  dal
Andreyu  etu  vozmozhnost'.  On  i  zdes'  pozvolil  emu prodolzhat' svoyu
izobretatel'skuyu rabotu.
     Priblizhalsya den' operacii.
     Andreya uvezli v  operacionnuyu  na  katalke,  polnost'yu  razdev  i
prikryv chistoj prostynej.  Emu bylo nemnozhko holodno,  no on ostavalsya
sovershenno  spokoen  i  ispolnen  very  v   chudodejstvennuyu   metodiku
professora Ilizarova.

     Iz-pod beloj  maski  hirurga,  lezha pod yarkim sofitom,  on uvidel
znakomye teplye glaza,  voproshayushchie  i  trebovatel'nye.  Hirurg  molcha
sprashival  o  samochuvstvii  bol'nogo i treboval ot nego...  pomoshchi,  v
neveroyatnoj dlya nedavnego proshlogo operacii. Potom ego povernuli licom
vniz. I on uzhe nichego ne pomnil.

     I vot  nastupila  samaya vazhnaya faza lecheniya.  Organizm Andreya sam
nachal vosstanavlivat' nedostayushchee v nem zveno.
     I eto  dejstvitel'no soprovozhdalos' detskimi snami.  Andrej srazu
vspomnil rasskaz Eleny Antonovny o Valerii Brumele.
     Kto ne videl v detstve,  kak legko podnimaesh'sya v vozduh i letish'
nad zemlej,  oshchushchaya ne tol'ko poteryu vesa, no i chuvstvo gordosti pered
lyud'mi  tam  vnizu,  kotorye,  zadrav  golovy,  smotryat  na paryashchego v
vysote.
     Ni s  chem  nel'zya  sravnit'  radost'  takogo  svobodnogo  poleta.
ZHaleesh' o probuzhdenii. Vidno, ne naprasno svyazyvali takie sny s rostom
cheloveka.
     Rosla noga u Valeriya Brumelya - i on letal vo sne.
     Vyrastala vnov'   chast'   pozvonochnika  u  Andreya,  i  on  oshchushchal
neobyknovennuyu vlast' nad telom, sposobnym letat'.
     Prosypayas', on  nepodvizhno  lezhal,  kak  vsegda  na spine,  i emu
hotelos' uderzhat' svoyu  tol'ko  chto  vladevshuyu  im  sposobnost'  posle
nebol'shogo  napryazheniya  vzmyt'  v  vozduh nad kojkoj.  I emu v polusne
kazalos',  chto on dejstvitel'no visit nad krovat'yu, i telo, podchinyayas'
ego vole,  dvigaetsya po vozduhu k dveri,  vyplyvaet v koridor, vyzyvaya
radostnye kriki sester i nedoumennye vozglasy vrachej.  Koridor  slovno
udlinyaetsya,  steny ego stanovyatsya vognutymi,  Andrej letit uzhe ne mimo
dverej palat,  uzhe  ne  vidit  ogromnyh  okon,  za  kotorymi  vidnelsya
prilegayushchij  k  korpusu  sad  instituta,  on  letit  vnutri beskonechno
dlinnogo cilindricheskogo tunnelya.  I on znaet,  chto nad ego golovoj  -
sotnya  metrov  vody  i  tolshcha  polyusnyh  l'dov,  a pod nim - bezdonnaya
okeanskaya glubina.  Skorost' poleta vse uvelichivaetsya. Vozdushnye strui
hleshchut po licu,  razvevayut na nem bol'nichnuyu pizhamu.  I vdrug prihodit
mysl': "A zachem vozduh v tunnele? Tam dolzhna byt' pustota, chtoby nichto
ne   meshalo   dvizheniyu".  I  srazu  polet  Andreya  stanovitsya  legkim,
neoshchutimym. Uzhe blizka Amerika!
     Andrej priotkryl  glaza  i  uvidel  goryashchuyu  pod  potolkom lampu,
prikrytuyu abazhurom. Neuzheli on snova usnul?
     No teper' odna mysl' vladela im.  Truba Arkticheskogo mosta dolzhna
byt' germetichnoj i lishennoj vnutri vozduha,  chtoby on ne prepyatstvoval
ogromnym  skorostyam  poezdov.  No  togda potrebuyutsya shlyuzy,  vozdushnye
shlyuzy i  na  stancii  otpravleniya,  i  na  stancii  pribytiya,  kak  na
orbital'nyh  kosmicheskih stanciyah.  Nado sejchas zhe nabrosat',  kak eto
mozhet vyglyadet'.
     I Andrej,  okonchatel'no prosnuvshis', nashchupal rukoj zavetnuyu papku
so vsemi ego eskizami, nachatymi eshche a korabel'nom izolyatore.
     Rabotaya zdes'  nad svoim proektom,  pooshchryaemyj v etom professorom
Ilizarovym, Andrej tozhe oshchushchal polet, polet mysli.
     Esli etot  polet  mysli vylivalsya v neumelye risunki (poka eshche ne
chertezhi!),  to snovideniya Andreya vylilis'  sovershenno  neozhidanno  dlya
nego v stihi.
     Andrej proniksya takim doveriem k Gavriilu Abramovichu,  chto, kogda
tot rassprashival (ne bez zadnego umysla),  kakie on vidit sny, Andryusha
priznalsya emu chto napisal ob etom stihi.
     Gavriil Abramovich  v  etot  raz prishel v palatu odin,  bez svity.
Uslyshav o stihah Andreya,  on sel u krovati,  polozhil ruki na koleni  i
skazal:
     - Davaj,  Andryuha,  chitaj.  Mne eto nado uslyshat'  s  medicinskoj
tochki zreniya prezhde vsego.
     Andrej pobedil zastenchivost' i prochital:

                     YA mogu letat', kak ptica,
                     Esli tol'ko napryagus'.
                     I sovsem mne ne prisnitsya,
                     CHto s zemli ya podnimus'.
                         Otorvus', vintom vzov'yus',
                         Napugayu vseh babus'.
                     Babki skazhut: "|to angel!"
                     Deti skazhut: "CHernomor!"
                     Sto uchenyh v vysshem range
                     Zavedut uchenyj spor:
                        "Raz takoe mozhet byt',
                         Instituty vse zakryt'!"
                     YA nauk takih ne znayu
                     Pochemu i kak lechu,
                     Prosto-naprosto letayu,
                     Esli tol'ko zahochu,
                         Nad lesami, nad domami
                         S vysoty mahayu mame.
                     Samolet podnimet papa.
                     YA pristroyus' emu v hvost.
                     On zahochet menya scapat',
                     YA, kak CHkalov, - raz pod most!
                         YA i v kosmos podnimus',
                         Esli tol'ko ne prosnus'.

     Professor Ilizarov bil sebya po kolenkam i radostno hohotal.
     - Oj udruzhil! Nu i pacient zhe u menya! |to zhe ne prosto stihi, eto
medicinskoe    issledovanie!   "Otrazhenie   rosta   cheloveka   v   ego
podsoznanii". CHuesh'? Pokazyvaj teper', chto eshche v tehnike natvoril.
     Andryusha, prodolzhaya  smushchat'sya,  vynul  iz  papki risunki i eskizy
zadumannogo im sooruzheniya i stal ob座asnyat'.
     Ilizarov vnimatel'no prosmotrel vse i zabrosal Andreya voprosami:
     - A kak u  tebya  poezda  budut  dvigat'sya?  Kak  ty  uderzhish'  ot
vsplytiya  svoyu trubu?  A kak ty vozduh budesh' ottuda udalyat'?  A kakie
dvigateli dlya razgona vagonov primenish'? Skol'ko energii ponadobitsya?
     Andrej ne  ozhidal,  chto  medik  mozhet  zadat' stol'ko tehnicheskih
voprosov.  No eto ved' byl  ne  obychnyj  medik,  a  vrach-izobretatel',
sozdavshij  mnozhestvo  apparatov i prisposoblenij,  do kotoryh inzhenery
dodumat'sya ne mogli.
     - Vot chto,  Andryuha,  - skazal Ilizarov,  podnimayas' so stula.  -
Stihi u tebya svetlye,  no detskie.  (V smysle - dlya detej.) I proekt u
tebya  svetlyj  i opyat' zhe detskij,  no dlya vzroslyh,  kotorye poka chto
deti.  Nado tebe,  drug moj,  uchit'sya,  stat' inzhenerom.  Vot togda ty
smozhesh'  otvetit'  na  voprosy,  kotorye ya tebe zadal,  i eshche na sotni
voprosov,  kotorye i zadat' ne mogu.  I most cherez okean  dlya  budushchih
vzroslyh lyudej postroish'.

     Professor Ilizarov  sam  prishel  prostit'sya s Andreem,  kogda tot
vypisyvalsya iz bol'nicy:
     - Nu kak,  moryak,  inzhener budushchij, poet, voz'mesh' menya s soboj v
Ameriku? Imej v vidu, vremeni u menya malo. Na dorogu bol'she dvuh chasov
v odin konec udelit' ne mogu.
     - Znachit,  vas,  Gavriil Abramovich, moj Arkticheskij most ustroit,
kogda on budet postroen.
     - Vot to-to!  - I Ilizarov ozorno podmignul.  -  Teper'  kuda?  V
Moskvu, k svoej zaznobe?
     - Net,  na Ural,  na zavod k bratu. Do ih uzkokolejki zdes' rukoj
podat'. I institut tam est'. Filial industrial'nogo.
     - Nu davaj,  davaj,  begi!  Blago begat' uzhe mozhesh'.  - I  doktor
krepko obnyal svoego pacienta.

                             Glava pyataya
                           U STARSHEGO BRATA

     Izmenivshimsya, pochti neuznavaemym vozvrashchalsya posle  vyzdorovleniya
Andrej Kornev v Svetloreck.  Iz korenastogo poryvistogo papen'ka, chut'
upryamogo,  no myagkogo i  obshchitel'nogo,  on  prevratilsya  v  zamknutogo
cheloveka  s  pristal'nym,  smushchayushchim vzglyadom,  oderzhimogo,  upornogo,
nepreklonnogo.  No tol'ko takim smog vyzhit' Andrej Kornev,  srazu stav
vzroslym, dazhe postarev.
     Andrej dumal o Stepane.  Avtoritet brata po-prezhnemu byl dlya nego
velik.  Stepan byl,  nesomnenno,  vydayushchimsya inzhenerom. On spravilsya s
obyazannostyami glavnogo inzhenera,  do sih por rabotal na etom  postu  i
byl izvesten na Urale kak sposobnyj rukovoditel'.
     Mnenie Stepana o  plavayushchem  tunnele  bylo  dlya  Andreya  osobenno
vazhnym.  On nervnichal,  pod容zzhaya k znakomym mestam,  predstavlyal sebe
vstrechu so Stepanom, ih besedu o proekte.
     V svoe  vremya  brat'ya  rasstalis'  holodno.  Vse  proizoshlo iz-za
upryamstva Andreya,  kotoryj pered institutom nepremenno hotel poplavat'
po  moryam.  Stepan  soglashalsya,  chto  ne stoit srazu posle desyatiletki
postupat' v institut,  no schital neobhodimym Andreyu porabotat' u  nego
na  zavode.  Sejchas Stepan v pis'mah byl po-staromu laskov,  radovalsya
Andryushinomu resheniyu uchit'sya...
     No chto on skazhet ob idee plavayushchego tunnelya?..

     V koridorah zavodoupravleniya byla sueta,
     Direktor Vekov poehal na aerodrom vstrechat' nachal'stvo,  a Stepan
Grigor'evich, kak i podobaet proizvodstvenniku, ostalsya na zavode.
     - |to tozhe politika!  - podnyav  vverh  palec,  vpolgolosa  skazal
Milevskij, po porucheniyu Stepana privezshij syuda Andreya.
     On vvel ego v priemnuyu glavnogo  inzhenera.  Zdes'  v  napryazhennyh
pozah  sideli  neskol'ko  chelovek,  ne  proyavivshie  k  Andreyu nikakogo
interesa.
     Velichestvennaya sekretarsha   s   krashenymi   volosami   privetlivo
ulybnulas' emu, razgovarivaya srazu do dvum telefonam.
     - Stepan  Grigor'evich  prosit  peredat',  -  govorila  Ona v odnu
trubku,  - chto instrukciej glavka eto ne predusmotreno.  -  I  tut  zhe
brala  vtoruyu  trubku:  -  Net,  net!  O  prieme  na  rabotu  on velit
obrashchat'sya v  otdel  kadrov.  -  Potom  snova  govorila  v  pervuyu:  -
Prostite,  on budet s vami razgovarivat', esli u vas razreshenie banka.
Net-net!  On ne nameren  postupat'  protiv  pravil.  Uveryayu  vas...  i
general'nyj direktor tozhe ne zahochet...  YA vas ne ponimayu...  Komu eto
nuzhno?  -  I  ona  razdrazhenno  polozhila  obe  trubki.   -   Sadites',
pozhalujsta,  - srazu izmenila ona golos. - Vy ved' Andrej Grigor'evich?
Stepan  Grigor'evich  prikazal  mne  pozvonit'  na  zheleznuyu  dorogu  i
uskorit'  dvizhenie  vashego poezda.  Vas nigde ne zaderzhali?  Sadites',
proshu vas.
     Za dver'yu slyshalsya gromkij golos. Obe polovinki ee, obitye chernoj
kleenkoj,  vdrug  raspahnulis',  i  iz   kabineta   vyletel   krasnyj,
vspotevshij chelovek.
     Kto-to podnyalsya k nemu navstrechu:
     - Nu kak?
     Pervyj beznadezhno mahnul  rukoj,  dostal  platok  i  poplelsya  iz
priemnoj.
     Sekretarsha proskol'znula v kabinet i totchas vyshla, plotno prikryv
za soboj dver'.
     - Tovarishchi,  - obratilas' ona k ozhidavshim,  - u glavnogo inzhenera
sejchas   budet  soveshchanie.  Nichego  ne  podelaesh'!  -  I  ona,  sdelav
zagadochnoe lico, pozhala plechami.
     Lyudi neohotno podnimalis'.
     - Prohodite, - shepnula sekretarsha Andreyu.
     - Pozhalujsta,  Tereza  Sergeevna,  dolozhite,  chto ya dostavil syuda
Andreya Grigor'evicha. Dozvol'te ruchku! - sheptal sekretarshe Milevskij.
     Protyanuv dlya poceluya ruku, ona govorila v telefon:
     - Net-net.  Stepana Grigor'evicha net v kabinete.  Otkuda ya  znayu?
Veroyatno, poshel po ceham.
     Andrej vspomnil, chto Lev YAnovich v puti nazyval etu damu Stervezoj
Sergeevnoj. On voshel v kabinet.
     Stepan podnyalsya.  Plotnyj,  krepkij, no nachinayushchij ryhlet', on ne
uspel  sognat'  s lica nachal'nicheskoe vyrazhenie,  s kotorym tol'ko chto
raspekal podchinennogo.  Uvidev mladshego brata,  on teplo  ulybnulsya  i
stal srazu drugim, davno znakomym Andreyu, rodnym.
     Andrej protyanul ruki,  poshel emu navstrechu i  vdrug  uvidel,  chto
lico  Stepana  snova izmenilos'.  Ono prodolzhalo ulybat'sya,  no kak-to
po-drugomu - golova opustilas',  vtyanulas' v plechi.  On pospeshno vyshel
iz-za stola i poshel k Andreyu, no smotrel kuda-to cherez golovu brata.
     Andrej nevol'no obernulsya  i  uvidel  za  svoej  spinoj  ogromnuyu
sutuluyu figuru cheloveka v kartuze. U Andryushi dazhe zahvatilo dyhanie.
     - Andrejka!  Glyadi,  matros moj!  Vot okaziya! Zdorovo! - zagremel
basom voshedshij.
     - Zdravstvujte,  Ivan Semenovich!  Kak vy  doleteli?  -  zabotlivo
sprashival Stepan Grigor'evich.
     - Zdorovo,  zdorovo! |to chto zhe, brat, chto li, tvoj? Vot ne znal.
A  ved'  verno,  oba Kornevy,  - pozhimal ruku Stepanu,  a potom Andreyu
zamestitel' ministra.
     Stoyavshij szadi  malen'kij  sedoj  direktor ob容dineniya smotrel na
Stepana strogimi glazami iz-pod  lohmatyh  brovej.  Tot  edva  zametno
pozhal plechami.
     - Vstal na nogi?  A nu-ka,  povernis'!  Krepok!.. Muzhickaya kost'.
Sadis',  pishi Anke zapisku.  Nu,  a kak tvoya grandioznaya ideya?  Budesh'
stroit' lestnicu na Lunu? A?
     Andrej szhal guby; pri etom skuly ego vystupili yasnee, shcheki slegka
provalilis'.
     - Spasibo, ya napishu Ane, - sderzhanno skazal on.
     - Nu, vot chto, knyaz'ya udel'nye, - obratilsya Sedyh k Stepanu i ego
direktoru: - vremeni malo, pojdu ceha posmotryu.
     - Pozvol'te soprovozhdat' vas, Ivan Semenovich, - predlozhil Stepan.
     - Net  uzh,  uvol'!  YA  sperva s rabochimi i masterami potolkuyu,  a
potom k tebe v kabinet pridu.  Vy  uzh  izvinite,  knyaz'ya  udel'nye,  -
usmehnulsya Ivan Semenovich.
     - Kak prikazhete, - razvel rukami Stepan, uchtivo ulybayas'.
     Sedyh s shumom vyshel iz kabineta. Golos ego zagromyhal v priemnoj.
Direktor Vekov vse-taki poshel provodit' ego.
     Stepan ostalsya stoyat' posredine komnaty.
     - Vot  tak,  -  skazal  on,  kogda  dver'  plotno  zakrylas'.   -
Nachal'stvo...  A vy, okazyvaetsya, znakomy? Da, ved' pravda, on nedavno
eshche  plaval   kapitanom.   Golovokruzhitel'naya   kar'era!   Zamestitel'
ministra!  Prekrasno znaet,  kak rukovodit'.  Ponimaesh',  Andrej!  |to
nuzhno uyasnit' i tebe.  On poshel po ceham,  kotoryh ne znaet...  No  po
dolzhnosti ne mne,  a emu dano reshat' voprosy v ob容me moego zavoda.  A
vse cehovye dela reshaet ne  nachal'nik  ceha,  a  glavnyj  inzhener  ili
direktor...  A vmesto mastera rasporyazhat'sya dolzhen nachal'nik ceha... A
ty znaesh',  kakomu  rukovoditelyu  legche  zhivetsya?  Ne  tomu,  kto  vse
vozmozhnosti zavoda pokazhet,  a tomu, kto ni razu ne oshibetsya. I, chtoby
ne  oshibit'sya,  on  dolzhen  znat'  tysyachu  tabu,  tysyachu  zapretov   i
ogranichenij,   nalagaemyh   bankom,   Ministerstvom   finansov,   moim
ministerstvom,  tem zhe samym Sedyh, kotoryj umeet raznosit' takih, kak
ya,  kak  umeyu  ya raznosit' svoih podchinennyh...  Za nevypolnenie plana
menya tol'ko pozhuryat,  nu,  snimut s raboty...  a za narushenie  tabu  -
otdadut pod sud.  Da,  teper' ya uzhe ne oshibayus'! Umeyu naznachat' sroki,
sostavlyat' plany, znayu vse zaprety.
     Stepan zamolchal,   prodolzhaya  vzvolnovanno  hodit'  po  kabinetu.
Nakonec on ostanovilsya, zakuril i sprosil Andreya:
     - O kakoj eto idee on s toboj govoril?
     Andrej ochnulsya, oshelomlennyj rech'yu brata.
     - Ideya? - peresprosil on. - YA vse tebe rasskazhu... potom.
     - Pravil'no. Sejchas prezhde vsego ekzameny. Vot i vse.

     V malen'kom  passazhirskom  poezde  inogda  stanovilos'   osobenno
svetlo, a poroj gory, kak shtorami, prikryvali solnechnyj den'.
     U okna vagona sidela devushka,  yasnaya,  milaya,  to ozhivlennaya,  to
zadumchivaya, sidela, podperev podborodok tonkoj rukoj, sama tonen'kaya i
legkaya.
     Poezd delal krutye povoroty. Parovozik chut' li ne pronosilsya mimo
svoego sobstvennogo poslednego vagona.
     Glyadya v okno, devushka vskrikivala:
     - Oj,  kak interesno!  CHto eto? Rechka Svetlaya? Neuzheli tak blizko
oblaka? I my v容dem v nih? Kak na samolete?
     Glaza ee siyali, svetilis' radost'yu, udivleniem, lyubopytstvom.
     Vagonchik kachalo. Passazhiry merno klevali nosami.
     Pritihla i devushka.  Ona prodolzhala smotret' v okno,  no glaza ee
stali drugimi.  Videla li ona to,  chto probegalo mimo? Mozhet byt', ona
slyshala kakuyu-to muzyku, dumaya o svoem?
     Drognula tonkaya  brov',  ruka  otvela  neposlushnuyu  rusuyu  pryad'.
Pochemu vdrug rasshirilis' ee glaza? I srazu suzilis'... i dazhe izmenili
cvet: serye - stali temnee.
     O chem ona dumaet?
     Nedavno ona  byla schastliva,  ochen' schastliva,  i letela domoj iz
universiteta,  smeyas' i napevaya. Ej hotelos' brosit'sya na sheyu kazhdomu,
kto popadalsya ej na puti.  A doma ee zhdala eshche odna radost' - v Moskvu
vernulsya papa s Urala.  I Anya povisla  na  shee  u  ogromnogo,  sedogo,
sil'nogo  i  rodnogo,  propahshego  tabakom i odekolonom posle brit'ya -
znachit, zhdal doch'! - Ivana Semenovicha Sedyh.
     Teper' rasskazyvat',   rasskazyvat'!   Ego   Anku   prinimayut   v
universitet!  Ona tol'ko chto byla  na  sobesedovanii  dlya  medalistov.
Smeshno!  S nej govorili o muzyke,  sprashivali,  chasto li ona byvaet na
koncertah,  kogo lyubit iz kompozitorov i  muzykantov,  chto  chuvstvuet,
kogda slushaet muzyku...  Ona otvechala, chto ne mozhet ponyat', chto imenno
govorit muzyka,  no u nee chasto podstupaet komok k gorlu;  ona  dumaet
vmeste s kompozitorom... i ne znaet o chem; ona stanovitsya chishche, luchshe,
svetlee,  kogda slyshit muzyku, i ej hochetsya lyubit'. Besedovavshij s nej
pozhiloj  chelovek  ulybnulsya  i  opustil  glaza.  On skazal,  chto takaya
devushka im podhodit. Teper' Anya schastliva: ona - studentka!
     Ivan Semenovich lyubovalsya krasavicej dochkoj i, posmeivayas', vruchil
ej v nagradu pis'mo ot "korabel'nogo druzhka".
     Anya prochla pis'mo i razrydalas'.  Ona plakala,  i slezy kapali na
listok,  razmazyvaya rovnye  strochki.  Potom  svernulas'  kalachikom  na
divane, zhalko vzdragivaya vsem telom.
     Andryusha, Andryushka,  chudnyj,  zamechatel'nyj! Kak on mnogo perenes!
Kakoe  schast'e  -  nakonec  on  na nogah...  Priehal k bratu...  Budet
postupat' v institut... Kak mogla ona minutu nazad smeyat'sya?.. I mesyac
nazad  byt'  schastlivoj?  Beschuvstvennaya,  cherstvaya!..  Kak  smela ona
ostavit' Andryushku v Kurgane sredi kalek!..
     I devushka plakala slezami radosti i dosady,  lyubvi i obidy...  I,
plachushchaya, byla chudesna.
     Vsego gotov  byl  zhdat'  ot  docheri Ivan Semenovich,  no tol'ko ne
mgnovennogo ee resheniya  sejchas  zhe  ehat'  v  Svetloreck,  k  Andryushke
Kornevu.
     Svoe reshenie Anya ob座avila  otcu  nemedlenno,  s  goryashchimi  i  eshche
vlazhnymi glazami.
     Ivan Semenovich razbushevalsya, dazhe prikriknul na vzbalmoshnuyu doch'.
V  serdcah  izorval v kloch'ya konvert zlopoluchnogo pis'ma,  ostavlennyj
Anej na stole v stolovoj.
     Anka, glupaya, zaperlas' v svoej komnate i ottuda krichala, chto vse
ravno poedet, potomu chto lyubit.
     "A chto ona ponimaet v lyubvi v svoi nepolnyh vosemnadcat' let! |h,
Anka!.."
     Ivan Semenovich kusal zheltovatye usy.
     Dva dnya shla domashnyaya  vojna,  i  sil'nyj  protivnik,  vooruzhennyj
poluvekovym opytom, groznyj na sushe i na more, sdalsya...
     Ivan Semenovich nichego ne smog podelat'.  Po ego sovetu Anka vzyala
iz  universiteta spravku o tom,  chto ee zachislyayut studentkoj,  a potom
zabrala ottuda vse dokumenty,  chtoby sdat' ih v Svetloreckij institut.
Ivan Semenovich vruchil ej den'gi na dorogu,  adres ego znakomoj rabochej
sem'i  v  Svetlorecke  i,  gor'ko  obizhennyj,  ne   poehal   provozhat'
sumasbrodnuyu  devchonku  na  Kazanskij vokzal...  i dazhe mashiny ne dal.
Poslal po telefonu telegrammu o ee vyezde  i  stal  mrachno  odin  pit'
vodku v stolovoj.
     Ane bylo zhalko otca,  ona proklinala sebya za egoizm,  no ved' ona
zhe  lyubila  Andryushku - i etim bylo skazano vse!  Net egoizma bol'shego,
chem egoizm lyubvi.
     I vot  ona uzhe sovsem blizko k Andryushke!  Pochemu tol'ko parovozik
tak medlenno vzbiraetsya v goru?  Sosny edva otodvigayutsya nazad, slovno
gulyaesh' po lesu s korzinkoj dlya yagod v ruke.
     Kak zhal',  chto  posle  veselyh  uklonov  vsegda  byvayut   trudnye
pod容my...
     Na pod容me stoyal chelovek. On uzhe davno zametil dymok parovoza, no
parovoziku eshche predstoyalo nemalo pokrutit', prezhde chem on doberetsya do
etogo mesta.
     I nakonec  on  pokazalsya iz-za povorota,  ustalo pyhtya i ele tashcha
dovol'no dlinnyj poezd iz igrushechnyh platform, tovarnyh i passazhirskih
vagonov.
     Sobstvenno, passazhirskij vagon v etom poezde byl odin. I chelovek,
dozhidavshijsya  poezda,  probezhav  neskol'ko  shagov  vmeste  s  vagonom,
shvatilsya za poruchen', podtyanulsya i vskochil v tambur vagona.
     CH'ya-to sil'naya ruka pomogla v reshitel'nyj moment.
     - CHto zhe ty, brat, tak?
     - Da nogi u menya, kak novye, - otvetil vskochivshij.
     On proshel v vagon, gde sidela devushka u okna.
     Nekotoroe vremya  on  nablyudal,  kak  vzdragivayut  ee  brovi,  kak
perevodit ona glaza, ravnodushno-dalekie... I vdrug okruglyayutsya oni...
     - Andryusha!
     On beret ee ruki v svoi i szhimaet ee tonkie pal'cy.  I ulybayutsya,
ulybayutsya oba...
     - Vot ved' kuda vyshel vstrechat'! - govorit odna zhenshchina drugoj, i
v golose ee - horoshaya zavist'.
     - Da, proshlo nashe vremya, - vzdyhaet drugaya.
     Molodye lyudi  uhodyat  v  tambur,  otkryvayut  dver'  i  sadyatsya na
stupen'ki. Oni govoryat, govoryat, govoryat...
     - Kak zhe ty nadumala?
     - Potomu chto k tebe...
     - Znachit, pomnish'?
     - Glupyj, lyublyu!..
     - Pravda?
     Ona prizhimaetsya shchekoj k ego plechu:
     - A vot ispugayu!
     On smeetsya:
     - Nechem.
     - Skazat'? - I, ne dozhdavshis' otveta, shepchet emu v samoe uho: - YA
reshila... ya reshila, chto my teper' vsegda budem vmeste...
     - Kak vmeste?
     - Nu, ya s toboj budu... Konechno, my pozhenimsya.
     - Pozhenimsya?  - On obnimaet ee za huden'kie  plechi,  i  ruka  ego
drozhit.
     - Ispugalsya? - lukavo govorit ona.
     - YA? Net... tol'ko pochemu zhe ya pervyj ne soobrazil?..
     - Potomu chto glupyj, u tebya tol'ko Arkticheskij most v golove.
     - Nado bylo predupredit' Stepana! My sejchas zhe s vokzala poedem v
zags... podadim zayavlenie.
     Anya smeetsya  i  gladit Andryushinu ruku,  pereschityvaet ego pal'cy.
Vot teper' ona znaet, chto taksa schast'e!
     Andreyu hochetsya  pocelovat' devushku.  On robko oglyadyvaetsya.  No v
tambure nikogo ne ostalos',  chutkie passazhiry vse ushli v dushnyj vagon.
I Andrej celuet Anyu... U oboih kruzhitsya golova... I oni celuyutsya snova
i snova do teh por, poka ne razdaetsya pokashlivanie szadi.
     |to voshel v tambur starichok konduktor s flazhkami.
     - Svetloreck, detishki. Pod容zzhaem! - govorit on, pryacha ulybku.
     Prihoditsya vstavat'.  A  tak  mozhno  bylo ehat' sto let!  Net gor
krasivee, net reki prekrasnee, net vremeni schastlivee!
     Nastupil vecher,  i,  konechno,  ehat'  v  zags  s vokzala bylo uzhe
pozdno.  K tomu zhe Anyu  neozhidanno  vstretil  Andryushin  druzhok,  Denis
Denisyuk,  otec kotorogo,  rabochij zavoda, znakomyj Ivana Semenovicha po
Krivomu Rogu, prislal za Anej, chtoby privezti ee k nim v sem'yu. Andrej
nastaival  bylo,  chtoby  Anya  ehala ne k Denisyukam,  a k nemu,  no Anya
reshila, chto do zagsa neudobno.
     Kogda Andrej,  pridya  domoj ot Denisyukov,  skazal Stepanu o svoem
reshenii zhenit'sya, brat prishel v neopisuemuyu yarost'.
     - U tebya est' golova ili net?  - edva sderzhivaya sebya, govoril on.
- Romeo i Dzhul'etta! Odnomu devyatnadcat', a drugoj semnadcat' let!
     - Skoro budet vosemnadcat'.
     - Tak vas, soplyakov, i v zags-to ne pustyat.
     - Pustyat.  Anya uznavala.  Dlya zhenshchin byvayut isklyucheniya...  dazhe v
shestnadcat' let.
     - Glava sem'i!  - izdevalsya Stepan, glyadya na poblednevshego brata.
- Nu chto mne s toboj delat'?  Proekty,  zhenit'by! Nu, na - zanimaj vsyu
kvartiru, a ya pojdu uchit'sya k professoru Gvozdevu.
     Razdrazhennyj, on vyzval na noch' glyadya mashinu  i  poehal  v  ceha.
Vernulsya tol'ko pod utro.
     Andrej tozhe ne spal.  On tverdo reshil,  chto oni s Anej  ne  budut
zhit'  u  brata.  V  institutskom  obshchezhitii im,  konechno,  predostavyat
komnatu dlya semejnyh.  Vse dolzhno vyyasnit'sya zavtra, kogda Anya otneset
svoi dokumenty v institut.
     Dejstvitel'no, nazavtra vse vyyasnilos'.
     Anya, schastlivaya,  porazhayas' vsemu,  chto videla, - zavodu, gorodu,
prudu,  - otnesla v institut, kuda derzhal ekzameny Andrej, dokumenty i
spravku   iz   Moskovskogo   universiteta  o  tom,  chto  ee  zachislyali
studentkoj.
     No net sveta bez teni: Andreya prinyali, a ee net.
     U direktora instituta professora  Gvozdeva  byl  svoj  vzglyad  na
"devic,  pomyshlyayushchih  ob  inzhenerstve".  On schital,  chto v bol'shinstve
sluchaev oni idut uchit'sya zrya.  Vyjdut  zamuzh,  narodyat  detej,  brosyat
rabotu,  i  propali  vse  gosudarstvennye sredstva,  zatrachennye na ih
obuchenie.  Est' dlya zhenshchin i drugie special'nosti,  krome  stroitelej,
mehanikov  i  gornyh  inzhenerov.  I ko vsem devicam "s kosichkami i bez
onyh" professor Gvozdev otnosilsya surovo.
     Vot pochemu   ni   v  chem  ne  ubedila  ego  i  Anina  spravka  iz
universiteta. Gvozdev nashel formal'nyj predlog: propushcheny vse sroki, -
i otkazal ej.
     - YA ni za chto ne uedu v Moskvu!  - skazala  Anya,  vytiraya  slezy,
kogda oni s Andreem shli iz instituta.
     - Zachem zhe v Moskvu?  - sprosil Andrej.  - Ved' my  zhe...  podali
zayavlenie v zags.
     - A obshchezhitie?.. Ty ved' sam skazal, chto u brata ne budem zhit'...
Vot pridetsya teper' zhdat'!  - so slezami v golose govorila Anya. - No ya
vse ravno ne uedu,  budu okolo tebya. Rasskazhi mne, kakie eshche instituty
est' u vas v Svetlorecke?
     - U nas bol'she net institutov... ni odnogo.
     Anya opyat' zaplakala.
     Andrej ne znal,  chto delat',  smutilsya.  On ne perenosil  zhenskih
slez. On hotel ostanovit' ee hot' chem-nibud', hot' na minutu:
     - Slushaj, Anya... nu ne plach'... znaesh'... ya ved' pishu stihi.
     - Stihi? - udivilas' Anya i posmotrela na nego ukradkoj.
     - I u menya  est'  stihi...  Ponimaesh'...  oni  mne  ochen'  teper'
pomogayut...
     - Razve ty poet?
     - Poslushaj,  no  eto  ne te,  chto ya napisal u Ilizarova.  |to - v
poezde.

                     S zhizn'yu v boj vstupaj smelee,
                     Ne otstupaj ty nikogda,
                     Bud' otchayan'ya sil'nee -
                     I pobedish' ty, ver', vsegda!

     - Vot kak? - Anya robko ulybnulas'. - Kak ty skazal? Bud' otchayan'ya
sil'nee...  Zdorovo!  Nu horosho, budu, - tryahnula ona volosami i stala
vytirat' slezy. - A tehnikumy zdes' est'?
     - Est'!  - obradovalsya  Andrej.  -  Lesnoj.  ZHal',  eto  nikakogo
otnosheniya ne imeet k Arkticheskomu mestu. I est' medicinskij...
     - Medicinskij?  -  ozhivilas'  Anya.  -   A   pomnish'   korabel'nyj
gospital'?  YA  togda  sebe slovo dala,  chto esli...  nu,  ponimaesh'...
esli... to ya na vsyu zhizn' pojdu v medicinu.
     - Tak ved' ya zhe... Nu, vyzdorovel...
     - Raz menya ne puskayut v tehnicheskij mir -  pojdu  v  medicinskij!
ZHal', u vas zdes' net konservatorii!
     I oni pocelovalis' pryamo na ulice...
     Prohodivshaya starushka   pokachala  golovoj,  mal'chishka  svistnul  s
zabora, a proezzhavshij shofer zasignalil.

                             Glava shestaya
                                DOKLAD

     Konservatorii v  Svetlorecke ne bylo,  no Dvorec kul'tury byl.  I
kazhdoe utro Andrej slushal tam igru Ani na royale.  I polyubilsya emu etyud
Skryabina (Soch. 2 e 1), kotoryj Anya igrala osobenno proniknovenno.
     V medicinskij tehnikum ona vse  zhe  postupila  i  stala  vse  dni
prosizhivat' za knigami i tetradkami.  I kazhdyj vecher Andrej prihodil k
Denisyukam, chtoby videt'sya s Anej. Deniska byl rad staromu drugu.
     Ogromnyj, muskulistyj, s kvadratnym licom i probivayushchimisya usami,
Denis okonchil PTU i rabotal na zavode  vodoprovodchikom.  On  uvlekalsya
tyazheloj atletikoj i astronomiej.
     - Da ya zh tebe dam glyanut' v  moyu  podzornuyu  trubu-teleskop!  Sam
svarganil. Mars pobachish'.
     - Neuzheli i kanaly vidno? - interesovalas' Anya.
     - Da ni, kanalov ne vidat'. A zvezdochka gorit dobre.
     Andrej ne interesovalsya astronomiej,  on ves' byla svoem proekte,
no Anya uvleklas' Denisovoj truboj,  i Andrej dazhe revnoval Anyu esli ne
k Denisu - eto bylo by smeshno, - to k ego trube.
     Odnazhdy Andrej prines pis'mo ot Surena.
     - Ot Surena? - zavolnovalas' Anya. - Gde zhe on?
     - Adres strannyj - gorod ne ukazan...  on ved' na takoj rabote...
- ob座asnil Andrej.
     Anya ponimayushche kivnula.
     - Pozdravlyaet s postupleniem v institut, velit stat' inzhenerom. I
napominaet pro obshchestvo "Mosty vmesto bomb". Pomnish'?
     - Nu konechno,  pomnyu,  Andryushka - vsplesnula rukami Anya. - CHto zhe
my s toboj dumaem? Nado zhe sobirat' druzej proekta!
     - Verno,  - soglasilsya Andrej. - YA prochitayu doklad v studencheskom
kruzhke v institute.
     - A ya? A Denis? Nuzhen gorodskoj doklad.
     Tak i poreshili. Molodym ved' vse kazhetsya prosto.
     Svetloreckij industrial'nyj  institut   pomeshchalsya   v   starinnom
demidovskom  dome  s  tolstymi,  kak v monastyryah,  stenami i v novom,
pristroennom k nemu,  korpuse so svetlymi, shirokimi oknami i stenami v
poltora kirpicha.
     Zimoj v novom zdanii bylo otchayanno holodno,  a  v  starom  zharko.
Poetomu  v  pereryve mezhdu lekciyami studenty bezhali iz novogo zdaniya v
staroe pogret'sya,  a iz starogo v novoe pokurit' i hot' nemnogo prijti
v sebya posle "bani".
     Edva razdavalsya  zvonok  -  i  dva  potoka   lyudej   ustremlyalis'
navstrechu  drug  drugu,  stalkivayas'  v  koridorah,  ustraivaya veseluyu
tolcheyu,  v  kotoroj  kazhdyj  student  so  smehom  probivalsya  v  svoem
napravlenii.
     |to stalo institutskoj tradiciej. I dazhe v sentyabre, kogda eshche ne
nachinali  topit'  i  v  oboih  zdaniyah  byla  odinakovaya  temperatura,
studenty v pereryve vse ravno ustraivali svoyu obyazatel'nuyu tolcheyu.
     No dazhe starshekursniki i prepodavateli ne pripominali takoj davki
v koridorah instituta,  kak posle doklada Korneva o postrojke mosta  v
Ameriku cherez Severnyj polyus.
     Mezhdu skeptikami i entuziastami razgorelsya zharkij  spor,  kotoryj
inogda napominal potasovku.
     - CHetyre tysyachi kilometrov!  Gigantomaniya  kakaya-to!  Nefteprovod
takoj ne ulozhit', a zdes'...
     - A trubu v odin kilometr mozhno postroit'?
     - Nu, mozhno...
     - Pomnozh' na chetyre tysyachi. Voz'mi v pomoshch' schetnuyu linejku.
     - |, brat!
     - CHto "e"?
     - A chto vy dumaete, Nikandr Vasil'evich?
     - CHto zh,  chelovek znachitel'no ran'she nachal mechtat' o polete,  chem
poletel...
     - No ved' eto ne prosto mechta... on podschital!
     - Nikolaj!  Ne shumi!  Imej v vidu, anglijskij yazyk budesh' sdavat'
ne v devyatoj auditorii, a na Klondajke, v salune Krivogo Dzhima. Tol'ko
ne  rasschityvaj  v  poezde  povtorit'  - ne uspeesh'!  Skorost' slishkom
velika.
     - A  chto ty dumaesh'?  Kakie stancii stroim?  Kanaly cherez pustynyu
proryvaem? A trubu utopit' ne sumeem?
     - Vot imenno - utopit'! A ty predstavlyaesh', kak ee spustit'?..
     - S  yakoryami  on  zdorovo  pridumal!  Poluchaetsya   cepnoj   most,
podveshennyj ko dnu, perevernutyj vniz golovoj...
     - Vot naschet "vniz golovoj" - eto verno. Tol'ko tak i mozhno takoe
vydumat'!
     - A ty vydumaesh'? Ty i zadaniya-to u drugih spisyvaesh'.
     - Polegche!
     - Ty sam ne tolkajsya!
     - Tovarishchi, dajte projti professoru Gvozdevu.
     - Semen Gavrilovich! A kak vy na eto smotrite?
     - Prostite,  tovarishchi,  speshu, speshu. O vas zhe nado zabotit'sya. A
doklada ne slyshal, nichego skazat' ne mogu. Prostite, dajte projti...
     Posle pereryva   pervym   v   preniyah   vystupil  inzhener  zavoda
Milevskij.
     Studencheskaya auditoriya  byla  nakalena.  Na doklad,  okazyvaetsya,
dazhe s zavoda prishli!
     Lev YAnovich,  sytyj, solidnyj, nekotoroe vremya postoyal na kafedre,
kak by davaya vsem  na  sebya  posmotret',  potom  nachal  proniknovennym
golosom:
     - Dorogie tovarishchi,  kollegi, druz'ya! YA ne hochu kasat'sya problemy
mezhdunarodnyh otnoshenij.  Mne kazhetsya, chto najdutsya bolee kompetentnye
tovarishchi,  partijnye ili iz komsomola,  kotorye  dadut  vsemu  dokladu
nadlezhashchuyu  ocenku.  YA  kosnus'  tol'ko  tehnicheskoj storony.  Odnazhdy
kto-to  predlozhil  vzdornuyu  ideyu  prosverlit'  zemnoj  shar  naskvoz',
prolozhit'  tunnel'-skvazhinu  k antipodam,  k amerikancam,  skazhem,  iz
Svetlorecka kuda-nibud' v Sietl'.  Po mysli shutnika ili bezumca, vagon
dolzhen  byl,  vse  uskoryaya dvizhenie,  padat' do centra zemli,  a potom
vzletat' do ee poverhnosti v  silu  inercii,  plavno  teryaya  skorost'.
Lyubopytnejshij proektik!
     - Nikto tut takogo proekta ne predlagaet. Blizhe k delu! - kriknul
kto-to iz tolpy okolo dverej.
     Milevskij pomorshchilsya:
     - Dumayu,  chto  proekt  mosta  cherez  Severnyj polyus prinadlezhit k
chislu podobnyh zhe grimas mozga.
     Auditoriya zashumela:
     - Dokazatel'stva! Oprovergajte po sushchestvu!
     - S tehnicheskoj tochki zreniya,  - gromko nachal Milevskij, - proekt
Arkticheskogo  mosta  ne  vyderzhivaet   nikakoj   kritiki.   Narisovat'
perevernutyj cepnoj most,  mozhet byt',  krasivo ili zabavno, no drugoe
delo - opustit' na dno vosem' tysyach yakorej  na  stal'nyh  trosah,  chto
prakticheski  sdelat'  nevozmozhno.  Napomnyu,  chto glubiny tam dostigayut
pyati i bolee tysyach metrov!  A sama truba?  Sovetskim lyudyam  s  nemalym
trudom  udalos'  v svoe vremya vysadit' geroev-polyarnikov na drejfuyushchie
ledyanye polya Severnogo polyusa.  A zdes' nam pridetsya projti vsyu trassu
po l'dam,  vzryvat' ih, spuskat' v polyn'i truby... A kak dostavit' ih
na Severnyj polyus?  Avtor proekta rassuzhdal tut o pyatnadcati millionah
tonn  metalla.  Da  ved'  eto  zhe  nemalaya dolya godovoj produkcii vsej
sovetskoj metallurgii.  Znachat, vse zakryt', vse ostanovit' chut' li ne
na god i otdat' metall dlya potopleniya v Ledovitom okeane?
     - A morskoj telegrafnyj kabel', po-vashemu, tozhe topyat v okeane? -
snova  prerval oratora neizvestnyj opponent.  - Most perebrosit' mozhno
dazhe cherez propast'!
     Milevskij vzglyanul  bylo  na  predsedatel'stvuyushchego studenta,  no
tot, vidimo, schital repliki v diskussii dopustimymi.
     - A kak vypravit' most, bud' on postroen? - razdrazhenno prodolzhal
Milevskij.  - Kak protyanut' ego po lineechke,  kotoroj  pol'zuetsya  pri
cherchenii student-pervokursnik, podayushchij zdes' repliki?
     Studenty v dveryah rasstupilis', oglyanulis'. Poslyshalsya smeh.
     Lev YAnovich byl dovolen.  Emu pokazalos', chto studenty rassmeyalis'
ego ostrote.
     - A  vibraciya?  -  povysil on golos.  - A podvodnye techeniya?  Oni
budut tashchit' odnu chast' truby v odnu storonu,  a druguyu  -  v  druguyu.
ZHalkaya  zheleznaya  solominka  perelomitsya  v  glubine  okeana,  pogubiv
neischislimye chelovecheskie trudy...  A kak  bezzashchitno,  uyazvimo  budet
podobnoe  sooruzhenie!  Pri  pervom  zhe  nakale mezhdunarodnyh otnoshenij
tunnel'  budet  vzorvan  bomboj  ili  minoj,  zatoplen,   bezvozvratno
unichtozhen,  i  vse  pyatnadcat'  millionov  tonn metalla,  million tonn
stal'nyh kanatov,  vse poezda, passazhiry i obsluzhivayushchij personal, vse
dvadcat' milliardov rublej budut pohoroneny na dne!  Vse nelepo,  vse!
Naivno do smeshnogo!  Davajte posmeemsya.  I ne budem  sozdavat'  "orden
rycarej zatonuvshego tunnelya".
     Nikto ne smeyalsya.
     Lev YAnovich konchil i,  pechal'nyj,  torzhestvennyj,  soshel s kafedry
Bol'shoj auditorii.  Slushateli molcha pereglyadyvalis'. Koe-kto ulybalsya,
nekotorye  ostorozhno  oborachivalis'  k Andreyu,  kotoryj sidel s krayu v
odnom iz zadnih ryadov.
     Lev YAnovich  Milevskij  ne  mog prijti v sebya ot vozbuzhdeniya.  Emu
yavno bylo ne po sebe,  on morshchilsya,  erzal  i  vse  vremya  oglyadyvalsya
vokrug.  On  ushel srazu zhe posle ob座avlennogo pereryva,  ne dozhdavshis'
drugih vystuplenij.
     CHerez polchasa  Lev  YAnovich  galantno prikladyvalsya k ruchke Terezy
Sergeevny:
     - U  sebya  li Stepan Grigor'evich?  Nel'zya li k nemu po vazhnejshemu
delu?
     - U   vseh,   polozhitel'no   u   vseh   srochno!  Neuzheli  i  vasha
racionalizaciya tozhe takaya srochnaya? - ustalo sprosila Tereza Sergeevna.
     - Esli  by  tol'ko odna racionalizaciya!  - vzdohnul Lev YAnovich i,
nagnuvshis' k ee svisayushchej pochti do plecha ser'ge,  shepnul:  - Lichnoe...
semejnoe... Stepana Grigor'evicha...
     Tereza Sergeevna  molcha  podnyalas'  i  provela  L'va  YAnovicha   v
kabinet.
     Vernuvshis', ona zagorodila grud'yu dorogu nachal'niku martenovskogo
ceha,  vysokomu  kudryavomu  krasavcu,  obychno  prohodivshemu k glavnomu
inzheneru bez prepyatstvij.
     - Prostite,  Stepan Grigor'evich prosil pozzhe. On sejchas govorit s
Moskvoj... - I ona ostalas' stoyat' u dveri.
     Kornev vzvolnovanno hodil po kabinetu.
     - Mal'chishka! Sumasshedshij! - skvoz' zuby brosal on.
     - On  komprometiruet  vas,  Stepan  Grigor'evich!  - proniknovenno
govoril Milevskij.  - Imenno o vas ya srazu podumal. Mechtat' o svyazyah s
vrazhdebnoj socializmu Amerikoj!  |to neslyhanno, Stepan Grigor'evich! U
menya ostanovilos' serdce.  CHto  budet,  esli  uznayut  v  zhurnalistskih
krugah?
     - |to zhe v samom dele glupo! Glupo i vredno! Vredno i opasno! - s
serdcem skazal Stepan.
     Otkrylas' dver', i zaglyanula Tereza Sergeevna:
     - Stepan Grigor'evich, voz'mite trubku.
     - YA, kazhetsya, prosil... - zlo obernulsya k nej Stepan.
     Tereza Sergeevna mnogoznachitel'no opustila glaza:
     - Iz rajkoma...
     Lev YAnovich shvatilsya za golovu i otvernulsya.
     Poholodevshej rukoj Stepan vzyal trubku:
     - Kornev.  Slushayu.  Horosho.  Na byuro rajkoma?  Kogda? Budu. Est'.
Privet.
     Milevskij pochtitel'no popyatilsya k dveri.
     - Nadeyus'... ne po etomu povodu, - probormotal on.
     Stepan Grigor'evich dazhe ne vzglyanul na nego.
     - Kakoj durak! Kakoj Andryushka durak! - tiho progovoril on.
     Dver' za    Milevskim    zakrylas'.   Tereza   Sergeevna   shestym
sekretarskim  chuvstvom  ponyala,  chto  k  Stepanu  Grigor'evichu  nikogo
puskat' nel'zya.
     Stepan dumal.  Delo mozhet obernut'sya  samym  nepriyatnym  obrazom,
Andrej  pereshel  vse  razumnye predely.  Ideya ego - nelepica.  Kazhdomu
yasno,  chto k nej nel'zya otnestis' ser'ezno.  No, okazyvaetsya, ser'ezno
otnestis'  nado,  potomu  chto  ideya  stala  povodom  dlya neobdumannogo
obshchegorodskogo doklada,  po sushchestvu, ochen' oshibochnogo! Kak na eto eshche
posmotryat...  I  esli v rajkome uzhe znayut,  esli na byuro hot' kraeshkom
zadenut etot vopros,  to Gvozdev totchas zayavit,  chto  eto  po  pros'be
Stepana  on  prinyal  v  institut  mladshego brata Korneva.  Vsem stanet
ochevidno,  chto Stepan dolzhen otvechat' za dejstviya Andreya.  Prituplenie
bditel'nosti kommunista Stepana Korneva!
     Stepan stal rashazhivat' ot okna k oknu,  poglyadyvaya na  zavodskoj
dvor,  gde begal parovozik-"kukushka",  gremeli scepki vagonov,  tyazhelo
pyhtel kompressor, vizzhala diskovaya pila v prokatke...
     Voshla Tereza Sergeevna:
     - YA zvonila k vam domoj, Stepan Grigor'evich. Andryusha uzhe doma.
     Stepan podnyal  na  nee srazu zapavshie glaza.  Kto ona?  Koldun'ya?
CHitaet mysli?
     - Mashinu! - prikazal Stepan.
     - Uzhe podana.
     "Net, ona vse-taki horoshij sekretar'! Nichego ne skazhesh'..."

     - Andrej!   Projdi  ko  mne,  -  kriknul  Stepan  iz  koridora  v
poluotkrytuyu dver' komnaty brata.
     Andrej provodil  Anyu  i  Denisa  do  vyhoda  i skazal,  chtoby oni
podozhdali ego na ulice. Sam proshel v kabinet Stepana.
     - Nu?..  -  vstretil  ego  Stepan,  stoya posredine komnaty,  chut'
vtyanuv golovu v plechi, szhav kulaki.
     Andrej dazhe  otstupil  na  shag  - emu pokazalos',  chto brat gotov
brosit'sya na nego.
     - Tebe malo togo, chto ya vsyu zhizn' delal dlya tebya? Tebe nado stat'
poperek dorogi?  - poniziv  golos  i  ele  sderzhivaya  sebya,  zagovoril
Stepan.
     - Milevskij pro doklad rasskazyval? - spokojno sprosil Andrej.
     - Idiot! - zaoral Stepan. - CHem ty riskuesh'! Nichem! Ty eshche nichego
ne priobrel,  teryat' nechego!  A ya iz-za tebya riskuyu vsem...  Imenem...
dorogoj v budushchee...
     - Kar'eroj, - popravil Andrej.
     Lico ego  pokrylos'  krasnymi  pyatnami.  On stoyal pered Stepanom,
tozhe opustiv golovu i chem-to napominaya ego.
     - Kar'eroj?  |to slovo ne iz nashego socialisticheskogo obihoda. Ty
bredish' kapitalizmom.  Gotov preklonyat'sya pered nim. I tvoe samomnenie
avtora zaumnoj idei tozhe iz arsenala kapitalisticheskih otnoshenij...
     - Ty  kar'erist!  -  otrezal  Andrej.  -  Tebe  li   govorit'   o
socialisticheskih otnosheniyah! S nimi ne ochen'-to vyazhutsya tvoi poucheniya.
     - Ah,  ty  takim  yazykom  zagovoril!   Ladno.   Teper'   ya   budu
prikazyvat'.   Zavtra   zhe  ty  ob座avish'  o  nesvoevremennosti  svoego
durackogo doklada.  Net,  postoj!  |to bylo by glupo.  Ty pereimenuesh'
ego.   Nazovesh'   ego   nauchno-fantasticheskim.   Budete   tam  bredit'
Arkticheskim mostom i poletom na Mars.
     - Ne   sdelayu   etogo.   Ne   vizhu  v  Arkticheskom  moste  nichego
nauchno-fantasticheskogo. |to real'nyj proekt.
     - Molchi! "Real'nyj proekt"!.. Ty ponimaesh', kak mogut istolkovat'
tvoyu zateyu? V kakoe vremya zhivesh'?
     - Perestan' krichat' na menya!
     - YA ne tol'ko krichu na tebya, ya uchu tebya, ya kormlyu tebya...
     - Tak ne budesh' ni uchit',  ni kormit'! Spasibo za vse! - I Andrej
rezko povernulsya k dveri.
     - Podozhdi, durak! Skazhi spasibo, chto ya tebya ne pribil. Ty zhe menya
komprometiruesh'...
     - Ne probuj zaderzhat' menya.
     - YA razdelayus' s toboj,  vot chto!..  Podozhdi...  Snova v bol'nicu
popadesh'... tol'ko dlya umalishennyh...
     Andrej spokojno vyshel iz kabineta  Stepana  i  pochti  vybezhal  iz
koridora  v  perednyuyu.  Za ego spinoj chto-to zagrohotalo.  Mozhet byt',
Stepan chto-to brosil vsled Andreyu ili prosto uronil stul na pol.
     - CHto s toboj, Andryusha? - kinulas' k nemu na ulice Anya. - Na tebe
lica net...
     Andrej prislonilsya k zaboru, zakryl glaza. On tyazhelo dyshal.
     Iz dverej vyshel Stepan Grigor'evich  i,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
molodyh lyudej, sel v mashinu.
     - V zavodoupravlenie! - prikazal on shoferu.
     - Pojdem k tebe, my ulozhim tebya, Andryusha, - prosila Anya.
     - Tuda? Nikogda! - skvoz' zuby procedil Andrej.
     - Ta chto zh hlopca nevolit'?  Pojdem do nas.  Bat'ka rad budet,  -
predlozhil Denis.
     Andrej ne prishel nochevat' domoj.
     Nautro, uznav,  chto rektor instituta professor  Gvozdev  isklyuchil
ego  iz chisla studentov za "oshibochnoe,  porochnoe vystuplenie",  totchas
zaverbovalsya vmeste so svoim drugom Deniskoj Denisyukom na Sever, chtoby
rabotat'  nad  zaversheniem  stroitel'stva "Mola Severnogo" v CHukotskom
more.
     Anya v slezah provozhala ih oboih.  I ona i Andrej perezhivali,  chto
zags ustanavlivaet takie dolgie sroki posle podachi zayavleniya. Prishlos'
zhelannuyu zhenit'bu otlozhit'.

     Na byuro  rajkoma,  sozvannogo  dlya  okazaniya  pomoshchi  prilegayushchim
kolhozam v uborke kapusty, kotoroj grozili zamorozki, posle zasedaniya,
proshchayas'   so   Stepanom,  pervyj  sekretar'  rajkoma,  podtyanutyj,  v
poluvoennoj  forme,  korotko   strizhennyj,   s   soshchurennymi,   slovno
priglyadyvayushchimisya  glazami  i  shchetinistymi  usikami Nikolaj Nikolaevich
Volkov, sprosil:
     - Gde  bratishka  tvoj,  Stepan  Grigor'evich?  Hochu  poprosit' ego
povtorit' u nas v rajkome svoj interesnejshij doklad, kak mne peredali.
Most v Ameriku!
     - Boyus', nesvoevremenno, - robko zametil Stepan.
     - Naprotiv,  tovarishch  Kornev.  Imenno  sejchas  amerikancam  stoit
podskazat', kakim putem idti chelovechestvu.
     Stepan pomchalsya domoj, potom k Denisyuku, no Andreya s Deniskoj uzhe
ne zastal. Oni uehali po shirokoj kolee v Magnitogorsk i ottuda uleteli
na CHukotku.

                          Konec pervoj chasti


                             CHast' vtoraya
                     DRUZHELYUBIE VMESTO NENAVISTI

                                  Bomby nenavisti raz容dinyayut lyudej,
                                  Delovye mosty ih soedinyayut.

                             Glava pervaya
                          OPTICHESKIJ PRICEL

     V kvartiru starushki Ol'dsmit pozvonili.
     Nedavno poteryavshaya  muzha,  prikovannaya  k  kreslu   na   kolesah,
pokinutaya det'mi,  missis Ol'dsmit boyalas' vsego na svete.  I konechno,
neozhidannyh zvonkov,  da  eshche  i  takih  nastojchivyh,  trebovatel'nyh.
Starushke bylo neprosto podkatit' svoe kreslo k vhodnoj dveri.
     Voshedshij, vernee  skazat',   vlomivshijsya   posetitel'   v   shlyape
nabekren',   obrosshij  neopryatnoj  borodoj,  s  begayushchimi  glazkami  i
dergayushchejsya shchekoj,  grubo osvedomilsya,  kto zdes' zhivet i mnogo li tut
shlyaetsya narodu? Vtoroj vyzhidal za dver'yu.
     Missis Ol'dsmit zaprichitala,  chto synov'ya zabyli  mat',  zamuzhnyaya
doch' daleko v Kalifornii, sosedi perestali naveshchat'.
     - Sovsem propadayu,  - so slezami v  golose  zakonchila  neschastnaya
hozyajka malen'koj kvartiry.
     - Ladno, ne burchite, missis kak vas tam! Nebos' ot pachki dollarov
ne otkazhetes'?  Srazu k vam vse sosedi sbegutsya na ugoshchen'e.  I zamuzh,
chego dobrogo, eshche raz vyskochite.
     - Dollary?   Za   chto,  pochtennye  dzhentl'meny?  CHem  ya  mogu  ih
zarabotat'? Slaba nogami. Tol'ko i mogu, chto v kresle ezdit'.
     - Vot  v kresle sidya i zarabotaete.  CHtob ne rypat'sya,  nikuda ne
zaglyadyvat'.
     - Kuda ne zaglyadyvat'? - sovsem ispugalas' starushka.
     - V sosednyuyu komnatu,  kotoruyu my u  vas  snimem  na  nedelyu,  ne
bol'she. Vot za etu pachku dollarov. Zdes' pyat'sot. Mozhete pereschitat'.
     - Pyat'sot dollarov! - ne verya usham, prosheptala starushka.
     Borodach hohotnul i sunul pachku deneg bednoj missis Ol'dsmit.
     - Eshche luchshe budet,  esli paralich razob'et vas,  mem, ne tol'ko na
nogi,  no i na yazyk.  Za to i platim. Moemu parnyu, chto zhdet za dver'yu,
nuzhny uyut i tishina.  Kak v grobu.  CHtoby vdohnovit'sya zdes'  i  delat'
svoj biznes. Za eto i platim, O'kej! Ili net?
     - CHto vy,  chto vy,  dzhentl'meny!  Konechno, o'kej! YA proglochu svoj
yazyk   i   za  men'shuyu  summu.  Da  vy  hot'  vzglyanite  na  komnatku.
Bombon'erka!  V nej dochka do zamuzhestva zhila. Vse tam pribrano eshche eyu.
Pravda,  davno  ne  podmetalos'.  Tak  u  menya  pylesos  est'.  Vy  uzh
kak-nibud' sami.
     - Ladno,  ladno, mem, zatknites'. My pylesos voz'mem. Nam pyl' ni
k chemu, na nej sledy ostayutsya. A vam v komnatku svoej sbezhavshej docheri
zaglyadyvat' ne sovetuyu.  Moj sovet,  kak topor,  chto dosku, chto golovu
migom raskolet.
     - Da  kuda  uzh mne!  Vidite,  na kolesah iz komnaty v komnatu ele
ezzhu, nikak privyknut' ne mogu.
     - Nichego, mem. Privykat' uzh ne tak dolgo ostalos'.
     I, snova hohotnuv, borodach vnes bagazh ozhidavshego sputnika, horosho
odetogo, rano polysevshego, vazhnogo, prezritel'no shchurivshego levyj glaz,
s licom holenym i gladkim.  Bagazh ego sostoyal iz massivnogo shtativa  ya
izyashchnogo derevyannogo futlyara.
     Hozyajka podumala, chto, byt' mozhet, etot blagoobraznyj dzhentl'men,
nuzhdayushchijsya  v  tishine i vdohnovenii,  iz muzykantov i budet trubit' v
kakoj-to hranivshijsya v futlyare instrument, chem otvlechet ee ot grustnyh
myslej.
     No ona oshiblas'.
     Blagoobraznyj dzhentl'men,   rasproshchavshis'  s  borodachom,  koe-kak
propylesosivshim komnatu,  dostal iz bokovogo karmana fotokartochku treh
malyshej  s milovidnoj ih mater'yu,  vodruzil ee na stol i,  trogatel'no
polyubovavshis' na nih, vzdohnul.
     Zatem on  delovito raskryl futlyar,  no dostal ottuda ne saksofon,
ne skripku ili gitaru, a vintovku s opticheskim pricelom.
     Oruzhie eto  on  umelo zakrepil na shtative,  predvaritel'no navedya
stvol na stroyashchuyusya naspeh dlya predstoyashchego mitinga tribunu.
     Potom sel v neudobnoe staroe kreslo i zadumalsya.
     Krivoj Dzhim vovse ne byl  krivym.  U  nego  ukorenilas'  privychka
prishchurivat'   levyj   glaz,   slovno   postoyanno   pricelivayas'.   Ego
fenomenal'naya sposobnost' proyavilas' eshche v detstve,  kogda  on  sluzhil
mal'chishkoj v tire. On mog na potehu posetitelej vybit' lyubuyu ukazannuyu
emu cel',  zastavit' zavertet'sya mel'nicu,  zaprygat'  klouna,  upast'
navznich'  negra,  vozbuzhdaya  u  zritelej  zhelanie  vystrelit'  ne huzhe
parnishki,  chem sniskal blagosklonnost' hozyaina.  Boss dazhe izvlekal iz
etogo vunderkinda dobavochnuyu pribyl',  ustraivaya platnye predstavleniya
s uchastiem maloletnego snajpera.
     Eshche togda k nemu prismotrelis' lyudi chernogo biznesa.
     A kogda on, prozvannyj uzhe Krivym Dzhimom, razorilsya posle popytki
derzhat'  sobstvennyj  tir,  poteryal  vsyakuyu nadezhdu najti sebe rabotu,
slovom,  krepko sel na  mel',  ne  znaya,  kak  prokormit'  sem'yu,  emu
predlozhili ispol'zovat' ego sposobnosti.
     Sperva on podumal,  chto ego hotyat smanit' v armiyu  snajperom,  po
potom  ponyal,  chto  ego  "snajperskij  biznes" budet "izbiratel'nym" i
prohodit' ne v tropicheskih dzhunglyah ili sel've,  a esli v dzhunglyah, to
v kamennyh, chto, voobshche govorya, ego bol'she ustraivalo, poskol'ku on ne
razluchalsya by s goryacho lyubimoj sem'ej.  CHto kasaetsya "celej",  kotorye
emu  nazyvalis',  to  on  otnosilsya  k  nim  tak  zhe bezzlobno,  kak i
ravnodushno,  schitaya ih  prosto  prinadlezhnost'yu  svoego  "biznesa",  i
tol'ko.
     Platili emu snosno, esli ne skazat' horosho. Na rabotu vyzyvali ne
slishkom chasto i vsyakij raz v raznye goroda. Ustrojstvo tam na kvartiru
i na "rabochee mesto" brali na sebya lyudi sindikata,  kotorye i nanimali
ego...
     Neocenimym kachestvom  Krivogo  Dzhima,  pomimo  ego  fenomenal'noj
metkosti,    naryadu   s   cennoj   molchalivost'yu   schitalas'   i   ego
bezukoriznennaya   reputaciya   procvetayushchego   biznesmena,   uvazhaemogo
sosedyami   domovladel'ca   i  cheloveka  blagoobraznogo,  religioznogo,
umerennyh konservativnyh vzglyadov, slovom, solidnogo.
     Krome togo,  on byl pedantichen,  akkuraten, a takzhe sentimentalen
(nemeckaya krov'!).  Na "rabote" za nim nikogda ne  ostavalos'  nikakih
sledov,  i  sindikat ne znal iz-za nego nepriyatnostej.  On rabotal,  i
tol'ko,  a lishnie podrobnosti ego ne interesovali.  K tomu  zhe,  chtoby
prokormit'   svoyu  sem'yu,  a  takzhe  pomoch'  rodstvennikam,  postoyanno
bedstvuyushchim iz-za proklyatyh  krizisov,  u  Dzhima  drugih  vozmozhnostej
dostatochno zarabotat' ne bylo.
     A dlya  kruga  znakomyh  blagoobraznogo  mistera   Pfal'ca   (syna
obershturmbanfyurera  SS,  priyutivshegosya v SHtatah) on delal svoj biznes,
svyazannyj s poezdkami v drugie goroda.
     V nerabochee vremya s gangsterami Dzhim kompanii nikogda ne vodil. I
v dushe dazhe preziral, schitaya lyud'mi beznravstvennymi.
     Sejchas on byl gotov k "rabote".  Predstoyalo zhdat', a eto on umel.
Pust' hot' dva-tri dnya,  hot' nedelyu,  poka eti smut'yany raskachayutsya i
dostavyat "cel'" na tribunu.

     Majkl Nikson ehal v gorod avtostroitelej pryamo iz N'yu-Jorka,  gde
vstrechalsya s samim Gessom Hollov,  ob座avivshim,  chto CK partiya  prinyalo
reshenie  o  vydvizhenii Majkla Niksona sebya kandidatom v senat ot shtata
Avtostroitelej.  CK uchel,  chto imya ego horosho izvestno  iz-za  "Ryzhego
processa", prohodivshego v pechal'noj slavy gorode Dejtone. V svoe vremya
tam na "obez'yan'em processe" sudili uchitelya, osmelivshegosya prepodavat'
bogoprotivnuyu   teoriyu   Darvina.   Obvinyaemyj   ispol'zoval  sud  dlya
propagandy svoih bogoprotivnyh idej.  Poetomu Majkla predusmotritel'no
stali  sudit'  ne  kak  agenta Moskvy,  vystupavshego v zashchitu russkogo
stroitel'stva ledyanogo mola vdol' sibirskih beregov, "chto moglo vredno
otrazit'sya na klimate Ameriki",  a za to,  chto on yakoby vospol'zovalsya
receptom eshche odnogo kommunista,  izvestnogo sredi pisatelej pod imenem
Teodora   Drajzera,  podskazavshego,  kak  lovki  mozhno  otdelat'sya  ot
nezhelatel'noj devushki,  utopiv ee vo vremya kataniya na lodke.  I  Majkl
Nikson byl obvinen imenno v etom.  I dazhe veshchestvennoe dokazatel'stvo,
predstavlennoe sudu,  bylo "zaimstvovano" u togo zhe Drajzera - pomyatyj
kak  by  ot udara po golove fotoapparat i plenka iz nego s zasnyatoj na
nej do ee gibeli "ego devushkoj Ameliej Medzh",  telo kotoroj ne udalos'
najti  na  dne  reki,  otkuda "dostali" fotoapparat.  I Majkla Niksona
prigovorili za ubijstvo miss Amelii  Medzh  k  kazni  na  elektricheskom
stule  (chego  tshchetno  dobivalis'  i  na  sude v Kalifornii v otnoshenii
proslavlennoj i lozhno obvinennoj,  podobno Majklu, Andzhely Devis, nyne
chlena  CK  Kompartii  SSHA).  Majklu Niksonu udalos' pered samoj kazn'yu
bezhat' s tyuremnogo dvora na gelikoptere.  (Vposledstvii podobnyj pobeg
byl  povtoren  znamenitym gangsterom.) No togda,  posle nevoobrazimogo
shuma,  podnyavshegosya vokrug processa nad Majklom, i ego begstva, gruppa
gangsterov, pohitivshih po zadaniyu svoego sindikata miss Ameliyu Medzh, v
znak svoego voshishcheniya prodelkoj osuzhdennogo vypustila  svoyu  plennicu
na   svobodu   i   Verhovnyj  sud  SSHA  vynuzhden  byl  Majkla  Niksona
reabilitirovat',  a Ameliya Medzh na nekotoroe vremya stala samoj  modnoj
figuroj  Ameriki.  Ee dazhe hoteli vybrat' "korolevoj krasoty",  i radi
etogo ona otreklas' ot krasnogo Majkla Niksona,  no vopros otpal iz-za
delikatnoj neyasnosti s ee devstvennost'yu,  poskol'ku ona dolgo probyla
v lapah u podonkov obshchestva, a unizitel'noe medicinskoe obsledovanie s
omerzeniem  otvergla.  Odnako  dlya "korolevy krasoty" uverennost' v ee
chistote schitalas' neobhodimym usloviem.
     Majkl Nikson  v  polnoj  mere  ispol'zoval  sudebnuyu  tribunu dlya
razoblacheniya mrakobesiya vorotil  kapitalisticheskoj  Ameriki,  kotorye,
prikryvayas'  preslovutoj  sovetskoj  ugrozoj,  gotovy  byli  vvergnut'
stranu i ves' mir v gubitel'nuyu dlya vseh yadernuyu vojnu.
     Stat' pervym  senatorom-kommunistom bylo krajne otvetstvenno i ne
menee trudno,  ibo sredstv na predvybornuyu kampaniyu u partii bylo malo
i       slagalis'      oni      iz      dobrohotnyh      pozhertvovanij
rabochih-avtomobilestroitelej.
     Majkl Nikson  ostanovilsya  v  desheven'kom  otele,  gde  koridorom
sluzhila naruzhnaya ploshchadka  s  perilami  i  krutoj  zheleznoj  lestnicej
vmesto lifta.
     On ne zhdal nikakih posetitelej i byl udivlen,  kogda negr-port'e,
u  kotorogo  on  tol'ko  chto vzyal klyuch ot ubogogo nomera,  pozvonil po
telefonu,  chto k nemu  idet  gost'  s  chemodanom,  kotorogo  provozhaet
mal'chik-posyl'nyj.
     Majkl posharil u sebya v  karmane  i  obradovalsya  nikelyu,  kotoryj
mozhet dat' parnishke na chaj.
     V dver' postuchali.
     Majkl sam  otkryl  dver' i uvidel vysokogo neznakomogo cheloveka s
udlinennym licom i tyazheloj nizhnej chelyust'yu.
     Kogda Majkl sdelal dvizhenie po napravleniyu k mal'chiku-posyl'nomu,
neznakomec,  vzyav u togo chemodan,  zhestom ruki ostanovil Majkla i  sam
sunul parnishke dollar.
     "Ogo, - podumal Majkl,  - kogo  eto,  stol'  shchedrogo  na  chaevye,
prineslo ko mne?"
     - Proshu vas, ser, prohodite, - predlozhil on.
     - Gerbert Kanderbl' - inzhener,  - predstavilsya voshedshij. - YA znayu
vas i imenno poetomu prishel k vam. Po delu, - mnogoznachitel'no dobavil
on i uselsya v kreslo, neprinuzhdenno zalozhiv pravuyu nogu na vystupayushchee
koleno. - Mister Majkl, ya slyshal, chto vy vydvigaete svoyu kandidaturu v
senatory ot shtata.
     - Da, ser, ya sobirayus' eto sdelat', - nereshitel'no proiznes Majkl
Nikson, starayas' ugadat', chto nuzhno etomu samouverennomu dzhentl'menu.
     - Menya eto ustraivaet,  - prodolzhal gost'.  - U vas,  konechno, na
vybornuyu  kampaniyu deneg malovato.  No ne dumajte,  chto ya predlozhu vam
dostatochno dollarov.  Skazat' po pravde,  u menya ih net. YA predostavlyu
vam  nechto,  chto  dorozhe  deneg,  ibo  zainteresovan  v vashej pobede i
otstaivanii  v  senate  koe-kakih  idej,  o  kotoryh  my  s  vami  eshche
potolkuem.
     - Ne rano li sejchas nachinat' s menya  deyatel'nost'  lobbi,  mister
Kanderbl'?
     - Net,  ne rano.  Vy zdorovo  veli  sebya  na  sude,  velikolepno,
po-izobretatel'ski  bezhali  s  tyuremnogo  dvora na gelikoptere i shumno
reabilitirovalis' v svyazi s poyavleniem vashej nevesty zhivoj i zdorovoj.
     - Kotoraya,  mezhdu prochim,  otkazalas' ot menya, kak ot priverzhenca
vrazhdebnoj strany.
     - Polcenta ej cena, - otrezal Kanderbl'. - Odnako istinno delovye
lyudi zametili vas.  I ya sredi nih.  YA hochu podkinut' vam odnu ideyu,  s
kotoroj  poznakomilsya  v  usloviyah  neotvratimoj,  kazalos' by,  svoej
gibeli u beregov Livana.
     - Vot kak?
     - Ideya  prinadlezhit  russkim.  Odin  iz  nih  plyl  so  mnoj   na
bochkoobraznoj  trube  posle  potopleniya  nashimi  doblestnymi  moryakami
chuzhogo mirnogo korablya, na kotorom my s nim nahodilis'. Drugoj russkij
vyruchil  menya  iz vody.  Kstati,  on byl togda tyazhelo ranen,  ne znayu,
ostalsya li v zhivyh.  Kogda ya pokidal sovetskij korabl'  "Dezhnev",  moj
sotovarishch po "trube spaseniya" vykriknul mne vsled odin lozung, kotoryj
mog by privesti vas v senat.
     - CHto vy? Russkij lozung privedet v kongress SSHA?
     - Ne russkij, a global'nyj lozung vseh lyudej, zhivushchih na zemle.
     - Kakoj zhe eto lozung?
     - "MOSTY VMESTO BOMB!"
     - O'kej,  ser!  Ved' mir boretsya protiv yadernyh bomb.  |ta bor'ba
nerazryvna s moej predvybornoj platformoj.  No pri chem zdes' mosty? Vy
imeete v vidu kontakty s russkimi?
     - YA imeyu v vidu real'nyj most,  grandioznoe inzhenernoe sooruzhenie
-   plavayushchij   podvodnyj   tunnel',   kotoryj  mog  by  svyazat'  nashi
protivostoyashchie drug drugu strany:  SSHA i SSSR.  YA otmahnulsya  bylo  ot
etoj idei.  No teper', posle zrelogo razmyshleniya, vizhu v nej obeshchayushchuyu
vozmozhnost'  ozhivleniya  nashej  amerikanskoj  promyshlennosti,   zanyatoj
vypuskom   mirnoj   produkcii,   konverterov,  stroitel'stva  kanatnyh
zavodov, elektrostancij, zheleznyh dorog - milliony novyh rabochih mest.
Voz'mite  sebe na vooruzhenie etot predvybornyj lozung i nazvannye mnoj
perspektivy,  i vy pobedite. Togda i budem govorit' o nashej sovmestnoj
bor'be v senate. O'kej?
     - YA podumayu, ser. |tot lozung ne protivorechit linii moej partii.
     - YA eshche prines koe-chto dlya vashej predvybornoj bor'by.
     I Kanderbl'  stal  rasstegivat'  prinesennyj  mal'chikom-posyl'nym
chemodan:
     - Pozhalujsta, Majkl, snimite svoj pidzhak.
     - Vy sobiraetes' boksirovat' so mnoj, Gerbert?- poshutil Majkl.
     Kanderbl' s unichtozhayushchej ser'eznost'yu posmotrel na nego.

     Miting u vorot avtomobil'nogo zavoda byl naznachen na  odinnadcat'
chasov utra.
     Lyudi sobiralis' zablagovremenno,  sbivalis'  v  kuchki,  o  chem-to
sporili,  razmahivaya rukami. Vse novye gruppy stekalis' iz prilegayushchih
k ploshchadi ulic.
     Policejskih pochemu-to   ne  bylo.  |to  kazalos'  strannym.  Ved'
rabochie soberutsya ne dlya peniya psalmov,  a slushat'  budushchego  krasnogo
senatora i govorit' o svoih profsoyuznyh delah.
     Kogda-to pervyj avtomobil'nyj korol' Genri Ford navodnil  Ameriku
deshevymi  avtomashinami,  dostupnymi  ryadovym  amerikancam,  vyvedya tem
stranu na put'  Velikoj  avtomobil'noj  derzhavy.  Berya  s  pokupatelej
men'she svoih konkurentov, on platil rabochim bol'she, chem oni, no stavil
uslovie ne sostoyat' v profsoyuze.
     S teh  por  mnogo  uteklo  i  vody  i  benzina.  Naslednik  Genri
Forda-starshego,  ego vnuk Genri Ford-mladshij davno  uzhe  otkazalsya  ot
bylyh  dedovskih  zapretov.  Zarabotki na ego zavodah ne bol'she,  chem,
skazhem,  u "Dzheneral motors",  cena ego avtomobilej ne men'she,  chem  u
drugih firm,  a rabochie sostoyat v profsoyuzah,  no i teryayut rabotu, kak
chleny profsoyuzov v drugih mestah.  Teper' kazhdyj rabotayushchij dumal, kak
by ne lishit'sya raboty,  a vladel'cy zavodov - kak by ne obankrotit'sya.
Strah stal dvizhushchej siloj v gorode avtomobilestroitelej.  Vprochem, kak
i  vo  vseh  drugih mestah "procvetayushchej" strany samyh bogatyh i samyh
nishchih amerikancev.
     Vot pered  takimi  amerikancami  i dolzhen byl govorit' na mitinge
Ryzhij Majkl,  korenastyj,  shirokoplechij "svoj  paren'"  s  vesnushchatym
licom, nosom-kartofelinoj i ozornymi glazami.
     Mnogie schitali,  chto u nego net nikakih shansov projti v senat,  i
videli  v  ego  vydvizhenii v kandidaty partijnuyu taktiku,  pozvolyayushchuyu
vydvizheniem kandidatov v prezidenty i vice-prezidenty,  a sejchas  i  v
senatory  ukrepit'  vliyanie levoj partii,  nenavistnoj vladel'cam vseh
mastej, u kotoryh deneg na vybory bylo kuda bol'she, chem u kommunistov,
a sledovatel'no, i shansov na uspeh.

     Krivoj Dzhim  skuchayushche nablyudal,  kak zapolnyalas' ploshchad' narodom,
kak rasstavili na nej reproduktory,  ustanovili na tribune  mikrofony,
pohozhie na utinye golovy na tonkih zmeinyh sheyah.
     |to bylo udobno, mozhno zablagovremenno pricelit'sya.
     Podnyav ramu   okna,   on   netoroplivo   i   obstoyatel'no   navel
skreshchivayushchiesya v opticheskom pricele niti na srednij mikrofon, myslenno
voobrazhaya  sebe  cheloveka,  kotoryj  okazhetsya  pered  nim,  o  kom  on
reshitel'no nichego ne znal,  dazhe ego imeni.  Dolzhno byt', odin iz teh,
kto lezet v boltuny, chtoby zashibat' dollary.
     Dzhim holodno prikidyval, gde okazhetsya serdce u oratora. Byl on po
prirode svoej "serdobol'nym", ne obizhal ni koshek, ni sobak, ne vynosil
nich'ih stradanij i stremilsya delat' svoj biznes tak,  chtoby dlitel'noj
boli   klientu   ne   prichinyat'   i  chtoby  delo  konchilos'  bystro  i
bezboleznenno dlya obeih storon.
     Poka na ploshchadi nachnetsya kuter'ma i panika.  Dzhim spokojno vyjdet
iz tak udobno raspolozhennoj kvartiry,  predvaritel'no opustiv  ramu  i
prisypav  staroj pyl'yu raz容m i dazhe prikryv ego pripasennoj pautinoj.
|tih policejskih ishcheek ne tak uzh trudno sbit' s tolku,  osobenno  esli
oni ne stremyatsya idti protiv sindikata.
     I Krivoj Dzhim  posle  pervogo  i  edinstvennogo  svoego  vystrela
bistro  smotaetsya  k  svoim  trem lyubimym detkam,  poluchit vozmozhnost'
pobalovat' detishek gostincami.
     On vsegda tak otmechal poluchenie gonorara ot sindikata.
     Ego otec,  obershturmbanfyurer SS,  tozhe v svoem kabinete,  gde pri
doprosah  ne  vsegda  carila mertvaya tishina,  derzhal na stole kartochki
svoih chad,  v tom chisle i malen'kogo Otto,  kotorogo v  Amerike  stali
zvat' Dzhimmi (oh uzh eti amerikancy!).
     Osobyj podarok nuzhen Marte,  kotoraya skoro nagradit ego eshche odnim
mladencem.  Esli eto budet,  nakonec,  devochka,  on nachnet po starinke
kopit' ej pridanoe.
     Vse bylo gotovo u Krivogo Dzhima.
     Majkl Nikson, voznamerivshijsya stat' senatorom, vzoshel na tribunu.
     Reproduktory raznosili  po  ploshchadi  ego  golos,  i Krivoj - Dzhim
otlichno slyshal ego slova.  On reshil poigrat'  so  svoej  zhertvoj,  kak
koshka s myshkoj, dat' emu poboltat' nemnogo.
     "O chem on tam govorit?  Konechno,  o yadernyh bombah.  Vse tol'ko i
boltayut o nih, slovno nichego net interesnee. Nu kto budet ih primenyat'
v samom dele, chtoby lishit'sya vsego, chto imeesh'? Postoj, on ne prosto o
bombah  vspominaet,  a eshche i o kakih-to mostah.  I verno,  mosty nuzhny
mezhdu narodami,  i papashe obershturmbanfyureru Pfal'ke most  byl  nuzhen,
chtoby  popast' cherez okean.  Vozdushnyj.  Mosty,  kogda nado,  vsegda k
mestu.
     Nu ladno,  pozhaluj,  hvatit. CHto on eshche hochet? Stroit' most cherez
okean? CHerez Severnyj polyus? Da ego ne na tot svet nado otpravit', a v
psihiatricheskuyu  lechebnicu  dlya  provedeniya  opytov,  o kotoryh mechtal
otec.  ZHal',  net   takih   otcovskih   lechebnic.   Prihoditsya   takih
bujnopomeshannyh uspokaivat' drugimi dobroserdechnymi sredstvami".
     Krivoj Dzhim,  privychno shchuryas', zaglyanul v opticheskij pricel, chut'
otvel  stvol  vintovki  v  storonu,  chtoby perekrest nitej prishelsya na
serdce Ryzhego Majkla.
     "Nu eshche chto?  Nu davaj,  davaj,  zaleplyaj ushi. Obeshchaesh' s pomoshch'yu
podvodnogo  mosta   cherez   Ledovityj   okean   ozhivit'   amerikanskuyu
promyshlennost'?  Pokonchit'  s  bezraboticej?  Vseh  na  tyazheluyu rabotu
tyanesh'?  Mozhet byt',  i Krivogo Dzhima priglasish' kakie-to tam  zhelezki
taskat'?  Sejchas my tebe zhelezku v serdce poshlem,  vernee,  svinchatku.
Mgnovenno i bezboleznenno. Blagodarit' nado! Za kvalifikaciyu!"
     Krivoj Dzhim nazhal spuskovoj kryuchok. Vintovka privychno chut' otdala
v plecho. Majkl Nikson, Ryzhij Majkl, imeni kotorogo Krivoj Dzhim dazhe ne
znal,   dolzhen  byl  upast'  zamertvo  na  ruki  stoyavshih  podle  nego
politicheskih bossov.  Ved' Krivoj Dzhim ne promahivalsya,  v osobennosti
pri strel'be s komfortom.  Krivoj Dzhim potoraplivalsya smotat'sya,  poka
tam nachnetsya kuter'ma.  On uzhe nabral pylesosnoj pyli,  chtoby zasypat'
raz容m  okonnoj  ramy,  i  vdrug uslyshal prodolzhayushchuyusya rech' kak budto
zhivogo Majkla.  Ili oka  zapisana  byla  na  lentu?  No,  vzglyanuv  na
tribunu.  Krivoj  Dzhim  na  mgnovenie  poteryal  vlast' nad soboj.  Ego
professional'noe samolyubie okazalos' zadetym.  |tot  orator  prodolzhal
govorit',  slovno pulya ne ugodila emu pod tret'e rebro. Byt' takogo ne
mozhet! Opticheskij pricel, shtativ, upor, vernyj glaz Krivogo Dzhima!
     "Podozhdi! Vyzyvaesh', kak govoritsya, na "bis"! Poluchaj!"
     Krivoj Dzhim pricelilsya eshche raz,  chego emu nikogda ne  prihodilos'
delat'!  CHto skazhut bossy iz sindikata? Pozor! Figura pered mikrofonom
stala nenavistnoj.  Vtoroj hlopok,  pulya nikak ne  mogla  projti  mimo
celi, ne mogla! Tut byl tochnyj raschet!
     No Majkl prodolzhal govorit'.
     A na  ploshchadi vse-taki nachalas' kuter'ma!  Znachit,  puli vse-taki
doleteli do chertovoj tribuny!  V  tolpe  zashumeli,  v  nej  sam  soboj
otkrylsya zhivoj koridor v napravlenii doma, otkuda eshche ne sbezhal Krivoj
Dzhim.
     Nado uhodit',  poka  ne  pozdno.  Pervyj  raz  u Krivogo Dzhima ne
ostalos' vremeni,  chtoby zamaskirovat' pyl'yu i  pautinoj  raz容m  ramy
okna i sobrat' svoe oborudovanie.  Im ovladel zhutkij strah za sebya. On
pospeshno vyskol'znul iz komnaty.  Staruha,  dolzhno byt',  ne  uslyshala
hlopkov  ili trusila.  Ostorozhno Dzhim prikryl za soboj vyhodnuyu dver',
cherez zadnij hod podnyalsya po naruzhnoj lestnice na  verhnij  etazh,  tam
pereshel v samyj krajnij pod容zd doma,  vyhodivshij ne na ploshchad',  a na
druguyu  ulicu.  Tam  spustilsya  po  paradnoj  lestnice,   smeshalsya   s
vozbuzhdennoj tolpoj i,  zabyv o svoej proslavlennoj molchalivosti, stal
gromche vseh krichat', trebuya aresta negodyaya, pokushavshegosya na oratora.
     Nepostizhimym obrazom  orator  byl  zhiv i zdorov,  i ego ognennaya,
izvestnaya po fotografiyam "Ryzhego processa" shevelyura gorela na solnce.
     Dzhim nichego ne ponimal.  Uzhas ovladel im. Neuzheli ugas ego talant
i on podoben teper' vsem ublyudkam,  kotorym ne podyskat' zarabotka?  A
deti? Kak zhe on mog promahnut'sya? Kak mog?
     No Krivoj Dzhim naprasno koril sebya.  On oba raza ne  promahnulsya.
Puli  ego  vintovki  s  opticheskim pricelom dvazhdy udarilis' v oblast'
serdca  Majkla  Niksona,  i  dvazhdy  rasplyushchilis'   ob   nadetyj   pod
belosnezhnoj  rubashkoj  s raspahnutym vorotom pancir' puleneprobivaemoj
stali,  patent na kotoruyu byl vydan Amerikanskim patentnym  vedomstvom
na imya inzhenera Gerberta Kanderblya.
     Krivoj Dzhim vybralsya iz tolpy i v  samom  podavlennom  nastroenii
pobrel   domoj.   Narod  na  ploshchadi  za  ego  spinoj  burlil,  trebuya
vmeshatel'stva policii. No strazhej poryadka ne bylo, oni yavno ne speshili
pribyt' na mesto proisshestviya. Dzhim dazhe pozhalel o svoej pospeshnosti i
ostavlennoj vintovke s opticheskim pricelom.  I kak teper' slozhatsya ego
otnosheniya s sindikatom?

     SHansy u  Majkla  Niksona  na  izbranie  senatorom shtata blagodarya
"userdiyu" Krivogo Dzhima neobychajno vozrosli.

                             Glava vtoraya
                             ZAKON VYGODY

     Pod yarkim  yuzhnym  solncem  gorod vyglyadel oslepitel'no belym.  On
men'she vsego pohodil na amerikanskie goroda  iz  stekla  i  betona  so
standartnymi neboskrebami, kriklivymi vitrinami i reklamami, s shumnymi
sabveyami-podzemkami,  s obryvkami prochitannyh  gazet  na  trotuarah  i
tosklivo ozhidayushchimi u svetofora avtomobilyami.
     Stolica Soedinennyh  SHtatov  Ameriki  skoree   napominala   tihuyu
provinciyu.  Uyutnye,  skrytye  zelen'yu  domiki,  tihie  ulochki,  dvuh-,
trehetazhnye doma na prospektah,  kolonny na frontonah  zdanij,  parki,
pamyatniki:  Vashingtonu  -  ostrokonechnyj,  ustremlennyj vverh obelisk.
Linkol'nu,  izobrazhennomu sidyashchim v mramornom pavil'one,  so  stupenek
kotorogo vystupayut oratory na mitingah, i eshche mnogo drugih pamyatnikov,
dazhe,  byt' mozhet,  slishkom mnogo dlya vsego  lish'  250-letnej  istorii
amerikanskogo  gosudarstva;  nakonec,  netoroplivost' prohozhih,  yuzhnaya
len'  i   kakaya-to   staromodnost'   kak   otlichitel'naya   osobennost'
Vashingtona.
     Prohozhie, voditeli,   vladel'cy   i   passazhiry   avtomobilej   -
preimushchestvenno  negry.  Ved'  edva  li  ne  bol'she poloviny naseleniya
stolicy SSHA, raspolozhennoj v yuzhnom okruge Kolumbiya, - cvetnye!
     Belyh bol'she  vstretish'  v  centre,  u  pravitel'stvennyh  zdanij
departamentov, okolo Kapitoliya...
     Steklyannyj kupol Kapitoliya,  gde zasedayut palata predstavitelej i
senat,  vozvyshaetsya nad derev'yami  gustogo,  akkuratno  vymetennogo  i
podstrizhennogo  parka.  Po goryachej asfal'tovoj allee,  zalozhiv ruki za
spinu, raspraviv atleticheskie plechi, bystrym shagom, slovno gulyaya, a ne
napravlyayas' v svoj ofis - v Amerike po delu lyudi idut ne spesha,  a vot
gulyayut obyazatel'no "begom",  - shel molodoj kandidat v  senatora  Majkl
Nikson.  On  okazalsya  pered vnushitel'nym zdaniem Verhovnogo suda SSHA.
SHirochajshaya mramornaya lestnica  vela  k  oslepitel'no  belym  kolonnam.
Odnako  poseredine  nee  prolozhili derevyannuyu vremyanku s perilami.  Po
nej, kak po parohodnomu trapu, spuskalis' neskol'ko pochtennyh starcev.
Pravda, doski portili arhitekturu, no otvechali oficial'nomu trebovaniyu
nalichiya peril na lyuboj lestnice.
     Mister Majkl Nikson uvidel suhoparuyu figuru chlena Verhovnogo suda
mistera Irvinga Mora i zaderzhalsya, chtoby privetstvovat' ego, vysokogo,
hudogo,  s  borodkoj "pod dyadyu Sema",  s velikolepnym lbom myslitelya i
tonkim nosom aristokrata.  Tot zametil molodogo cheloveka,  kotorogo po
komplekcii    mozhno   bylo   prinyat'   za   igroka   v   bejsbol   ili
professional'nogo boksera legkogo vesa.  Na  solnce  vesnushchatoe  lico
Majkla, kak i volosy, otlivalo med'yu. Starik opustilsya na stupen'ku i,
obmenyavshis' privetstviyami, podal emu ruku.
     CHlen Verhovnogo  suda  Irving  Mor  byl  tem samym dopolnitel'nym
chlenom suda,  dlya kotorogo postavili novoe kreslo  ryadom  s  prezhnimi,
ogromnymi, s vysokimi spinkami, tyazhelymi ruchkami i blagorodno starymi.
Pri konflikte prezidenta ili  kongressa  s  Verhovnym  sudom,  mogushchim
prinyatyj  zakon  ob座avit'  protivorechashchim konstitucii,  sdelat' nichego
nevozmozhno,  no...  uvelichit' chislo chlenov suda  ne  zapreshcheno,  chtoby
izmenit' v nuzhnuyu storonu sootnoshenie golosov sudej.
     Vybory ih prevrashchalis'  v  zhestokuyu  politicheskuyu  bor'bu.  Novyj
sostav  Verhovnogo  suda  s  Irvingom Morom ne zamedlil proyavit' sebya,
otmeniv  neskol'ko  reakcionnyh  zakonov,  ogranichivayushchih   prava   na
zabastovki i prava na svobodu myslej i ubezhdenij.
     Irving Mor sovsem ne byl kommunistom,  no eto ne meshalo emu samym
privetlivym obrazom govorit' s Majklov Niksonom:
     - Hello, Majk! Ot dushi zhelayu videt' vash byust v galeree Kapitoliya,
kotoryj  tam  vynuzhdeny budut postavit'.  Pravda,  ne vse vashi budushchie
kollegi pridut v vostorg ot etogo... vprochem, kak i ot vashih vzglyadov.
Ne govorya uzhe o zavidnoj molodosti originala.  V chasti iskonnyh chuvstv
dryahlogo k molodomu k nim prisoedinyayus' i ya.
     - Polno,  mister Mor!  Hotel by sohranit' vashu molodost' k svoemu
budushchemu yubileyu!
     - O'kej, mal'chik! Sohranyajte svoyu, eto budet kuda luchshe! Vprochem,
o dele,  moj drug.  Mister Ignes lichno prosil menya  ob  odolzhenii.  On
hochet zaprosto videt' vas u sebya.
     - U sebya?  - porazilsya Majkl Nikson.  - CHto obshchego mozhet  byt'  u
millionera   Ignesa,   esli   ne   oshibayus',  chlena  Osobogo  komiteta
promyshlennikov, hozyaev strany, i u kommunista Niksona?
     - No ved' kommunist-to pochti senator!  K tomu zhe provedshij "Ryzhij
process"!  - lukavo skazal mister Mop.  -  Vo  vsyakom  sluchae,  ya  vam
sovetuyu  pojti  emu  navstrechu,  hotya  by segodnya,  posle konca vashego
predvybornogo biznesa. Po schast'yu, ya izbavlen ot neobhodimosti zvonit'
vam po telefonu v vash ofis i, nesomnenno, byt' zapisannym na plenku! -
I mister Mor zasmeyalsya.
     Budushchij senator smutilsya:
     - Vot vidite, skol'ko nuzhno sdelat', mister Mor...
     - O,  moj  milyj drug,  vperedi eshche mnogo bor'by za luchshuyu uchast'
amerikancev!
     - ZHelayu udachi, mister Mor.
     - Mister Ignes zaedet za vami hotya by vot syuda, chtoby ne draznit'
parnej iz gazetnyh trestov.

     V naznachennyj   chas  mister  Majkl  Nikson  byl  naprotiv  zdaniya
Verhovnogo suda.
     Mister Bob  Ignes  uzhe zhdal ego v svoem velikolepnom "krajslere",
ogromnom, slovno plyvushchem po mostovoj, shirokom, kak udobnaya lodka.
     - Hello,  mister  senator!  YA  nastol'ko uveren v vashej pobede na
vyborah,  chto riskuyu tak  obrashchat'sya  k  vam.  Mechtayu  vypit'  s  vami
koktejl' treh chertej. U menya doma est' eta d'yavol'skaya smes'.
     - Hello,  mister Ignes!  Govoryat,  smes' solyanoj i sernoj kisloty
nazyvaetsya po-russki "carskoj vodkoj".
     - Sadites',  proshu vas. Carskoj vodkoj vas mechtayut ugostit' menee
pronicatel'nye biznesmeny. YA hotel by s vami prosto poboltat'.
     Bob Ignes byl hudoj i loshchenyj  dzhentl'men  let  za  pyat'desyat,  s
britym umnym licom,  redeyushchimi, gladko zachesannymi volosami i svetlymi
pronicatel'nymi glazami.
     Avtomashina bystro   mchalas'  po  ulice,  dogonyaya  vperedi  idushchij
avtomobil', kotoryj okazalsya policejskim.
     Mister Ignes pritormozil.
     - Pust' luchshe eti gospoda proedut,  -  skazal  on  vpolgolosa.  -
Terpet' ne mogu s nimi vstrechat'sya!
     Pretendent v senatory rashohotalsya. Ignes podmignul emu:
     - Vse  firmy otkazalis' strahovat' moj avtomobil'.  Oni terpyat na
mne ubytki.  Im ved' net dela,  chto iz shtrafov,  kotorye ya zaplatil po
milosti edushchih vperedi gospod, mozhno sostavit' celoe sostoyanie.
     Policejskaya mashina  svernula  za  ugol,  i  togda  mister   Ignes
pokazal, pochemu emu prihoditsya platit' mnogo shtrafov. "Krajsler" letel
po  srednej  cherte  ulicy,  otpugivaya  vse  mashiny,  privodya  v   uzhas
peshehodov.
     - Proshu izvinit',  Majk,  - perehodya na famil'yarnyj  ton,  vsegda
znamenuyushchij  v  Amerike ustanovlenie delovyh otnoshenij,  skazal mister
Ignes,  - vezu vas v svoyu mestnuyu hizhinu. YA snimayu nebol'shuyu kvartirku
v  odnom  dome,  gde  mogu  ostanavlivat'sya,  priezzhaya v Vashington.  S
otelyami vsegda  voznya,  telegrammy,  zakazy...  Byvayut  dni,  kogda  v
Vashingtone tolchetsya slishkom mnogo narodu.  Tak chto proshu izvinit' menya
za moj vigvam.
     CHerez minutu  mashina  ostanovilas'  okolo  feshenebel'nogo doma na
samoj aristokraticheskoj ulice  Vashingtona.  Odin  etazh  etogo  doma  i
snimal mister Ignes.
     V pod容zde,  pered zapertoj dver'yu,  mister Ignes  nazhal  knopku,
posle chego iz steny razdalsya zhenskij golos:
     - Hello, kto tam?
     - |to ya, dorogaya, s gostem, - otvetil stene millioner.
     - Sejchas,  moj mal'chik!  - voskliknul zhenskij golos,  i za dver'yu
chto-to shchelknulo. - Pozhalujsta, prohodite.
     Ignes raspahnul dver', za kotoroj nikogo ne okazalos'.
     Gost' i  hozyain podnyalis' po kovrovoj lestnice na vtoroj etazh.  V
raskrytoj dveri kvartiry ih ozhidala strojnaya,  no uzhe  chut'  poblekshaya
dama, dorogo i so vkusom odetaya.
     - Kak eto milo!  YA tak rada vam,  ser!  - i  ona  protyanula  ruku
Majklu.
     Tot nizko poklonilsya.
     - Nu, vot nashe nebol'shoe gnezdyshko, - skazal mister Ignes.
     Hozyajka provela Majkla v prostornuyu komnatu,  v kotoroj  bylo  na
redkost' malo mebeli.  No to,  chto stoyalo,  bylo dorogoe i udobnoe.  V
"gnezdyshke"  Ignesa,  kak  prikinul  Majkl,  bylo  ne  men'she  dvuhsot
kvadratnyh metrov.
     - O, ser! Vy byli v Rossii! - govorila hozyajka. - |to moya rodina.
YA uchu Boba russkomu yazyku.
     - YA tol'ko plaval okolo ee beregov i neozhidanno popal v  SSSR,  -
otvetil Majkl. - V detstve.
     - Kak by ya hotela hot' vzglyanut' na eti berega! Bob obeshchaet vzyat'
menya s soboj, kogda v sleduyushchij raz poedet v Moskvu.
     - V sleduyushchij raz,  v sleduyushchij raz!  - otmahnulsya mister Ignes i
provodil  gostya  v  kabinet.  - Vy vidite,  zdes' eshche ne vse ustroeno.
Priobrel neskol'ko kartin russkih hudozhnikov.  Hochu vyderzhat' stil'...
ne puskayu syuda kriklivuyu zapadnuyu maznyu.
     - |to zhelanie vashej suprugi?
     - O net!  YA s neyu lish' vspominayu russkij yazyk, kotoryj byl yazykom
moego detstva.
     - Neuzheli? - udivilsya Majkl.
     - Moya mat',  gollandka,  byla zamuzhem za russkim Ignatovym.  Uvy,
oni razoshlis',  kogda mne bylo chetyre goda.  Otec ostavil menya u sebya,
mat' vernulas' v Gollandiyu.  I Borya Ignatov, predstav'te eto sebe, zhil
v Moskve.  No otec umer vo vremya russkoj revolyucii,  mat' obratilas' k
Sovetskomu pravitel'stvu s pros'boj otpravit' menya k nej...  I  vot  ya
schitalsya gollandcem,  no vsegda govoril o gollandcah "oni"...  Zatem -
umnozhennoe nasledstvo,  nakonec Amerika,  i ya stal amerikancem i  dazhe
millionerom. A mog by stat' marksistom...
     - Stat' marksistom nikogda ne pozdno, - poshutil kommunist Majkl.
     - Odin  raz ya ponyal,  chto eto polezno.  Vidite etot elektricheskij
kamin?  YA vklyuchu... Kak budto mercayut goryashchie ugli... On mne pamyaten -
ya  kupil  ego,  kogda  eshche  zhil v Gollandii.  YA zatashchil k sebe russkih
turistov i pokazyval im etot kamin.  Oni, konechno, byli marksistami. YA
igral na birzhe... Akcii blizhnevostochnyh neftyanyh kompanij... YA sprosil
russkih - eto bylo pered  peredryagoj  na  Blizhnem  Vostoke,  -  pochemu
povyshayutsya  moi  akcii.  YA strashus' besporyadkov,  no mne zhalko prodat'
lezushchie vverh akcii.
     - CHto zhe otvetili vam russkie?
     - Posovetovali mne poschitat' Marksa.
     - I vy?
     - YA prodal akcii.  Nachalsya sueckij krizis,  napadenie anglichan  i
francuzov  na  Egipet i vse,  chto potom proizoshlo.  YA izbezhal ogromnyh
ubytkov i velel pereplesti "Kapital" Marksa v dorogoj pereplet.
     - Prochitali?
     - Prochital. Konechno, mnogo interesnogo.
     - Komu?
     - Ne tol'ko vam,  mister kommunist,  no i gramotnomu kapitalistu.
CHto kasaetsya menya, to ya usovershenstvoval Marksa.
     - Vot kak! - usmehnulsya Majkl. - Ob etom vy i hoteli pogovorit' s
marksistom?
     - I ob etom tozhe.  Kurite  sigaru.  |to  moya  strast'.  Pomnyu,  ya
dokazyval russkim gostyam, chto esli ya, kupec, pokupayu i prodayu i u menya
net rabochih,  u kotoryh ya otnimayu,  kak ya  potom  uznal,  "pribavochnuyu
stoimost'yu,  to ya prosto zanimayus' kommerciej.  Vkladyvayu den'gi,  gde
oni  dayut  naibol'shij  ekonomicheskij  effekt.  I  ya  sdelal  dlya  sebya
otkrytie:  est'  zakon,  dvizhushchij i reguliruyushchij vse zhiznennye yavleniya
chelovecheskogo obshchestva. |to "zakon vygody".
     - Zakon vygody?
     - Vot imenno.  I etot zakon dejstvitelen  i  dlya  togo  slozhnogo,
smeshannogo  mira,  v  kotorom  my zhivem.  Esli by otdel'nye ego chasti,
Majk,  ne  byli  tak  razdeleny,  to  my  by  mogli  nazvat'  nash  mir
"kapitalisticheskoj kommunoj"! Kakovo? Neploho?
     - Dva slova, vzaimno isklyuchayushchie odno drugoe.
     - |to  esli  ne  uchityvat'  "zakona vygody".  Vygoda,  esli tonko
razobrat'sya,  vovse ne trebuet isklyucheniya  kapitalizmom  kommunizma  i
kommunoj  -  kapitalizma.  V  tom-to  i delo,  chto oni prekrasno mogut
sushchestvovat' ryadom k vseobshchej vygode!
     - Sosushchestvovanie s kapitalistami?
     - Podozhdite,  podruzhites' so mnoj - i vy stanete neomarksistom  -
"kommunistom chistoj vygody"!
     - Stop,  mister  Ignes,  stop!  Ne  probujte  sblizit'  menya   so
storonnikami  konvergencii!  YA  dazhe  v  shutku ot klassovyh pozicij ne
otstuplyu.
     - No v storonu shutki, - prodolzhal millioner. - YA perehozhu pryamo k
delu.  Moj "zakon vygody" vlastno povelevaet  kapitalisticheskomu  miru
idti   na   sblizhenie  s  kommunisticheskim,  sozdavaya  edinuyu  mirovuyu
ekonomicheskuyu sistemu. Nazyvajte ee kapitalisticheskoj kommunoj ili kak
hotite eshche, nevazhno.
     Majkl Nikson   vnutrenne   zabavlyalsya   negramotnym   i   naivnym
filosofstvovaniem  samonadeyannogo  kapitalista.  Odnako  chto-to bylo v
slovah Ignesa, zastavlyavshee Majkla ostat'sya i prodolzhat' besedu.
     - My razgovarivaem bez masok,  slavnyj moj Majk.  Pered vami ya ne
stanu prihorashivat'sya.  Kak vy chitali v gazetah, ya nedavno vernulsya iz
Moskvy.  YA byl by plohim biznesmenom, esli by, imeya delo s Rossiej, ne
interesovalsya ee torgovymi vozmozhnostyami.  Net-net,  ne shpionazh!  Bozhe
menya  sohrani!  YA  rodilsya  v  etoj  strane.  Tol'ko  ekonomicheskaya...
konechno, platnaya informaciya. Biznesmen vsegda za vse platit. I vot moj
nablyudatel' - on,  kak i ya,  katolik,  ya ego zovu prosto Lev YAnovich, -
naryadu  s  obychnymi  svedeniyami,  soobshchil  mne  o  voskreshenii   ochen'
lyubopytnoj   idei  kakogo-to  russkogo  inzhenera  postroit'  plavayushchij
tunnel' mezhdu Sovetskim Soyuzom i Amerikoj.  Mne eto ochen' kstati.  Tut
nachinaetsya  moj  biznes.  YA  ne hochu predlagat' vam soyuz,  no ne proch'
imet' s vami obshchnost' dejstvij.
     - V   chem  obshchnost'  dejstvij?  -  nastorozhilsya  Majkl,  vspomniv
nedavnee    poseshchenie    ego    inzhenerom    Gerbertom     Kanderblem,
zainteresovannym  v  tom  zhe  proekte  podvodnogo  plavayushchego tunnelya,
predlozhennogo russkimi.
     - "Zakon   vygody"  povelevaet  osvezhit',  rekonstruirovat'  mir,
slishkom dolgo vnutrenne vrazhdovavshij. V samom dele, podumajte, skol'ko
vremeni mozhno gnat' metall v pushki i bomby,  tanki i kaski?  Nuzhno ili
voevat',  ili vybrasyvat' vsyu etu doroguyu ruhlyad'.  No voevat'?..  Moj
bog!  Vy menya izvinite,  ya - zhiznelyub.  YA boyus' za etot kamin i za eti
kartiny...  I za vashego pokornogo slugu, u kotorogo eshche vse zuby cely.
Sejchas  ne  te  vremena,  kogda  mozhno bylo chitat' izvestiya s frontov.
Front gryadushchej vojny budet povsyudu:  i v Moskve,  i  v  Dajtone,  i  v
Vashingtone...  A ya zdeshnij zhitel',  - ya ne hochu byt' na fronte! Kak zhe
byt'?  Zakryvat' zavody?  Vybrasyvat' na ulicu bezrabotnyh,  chtoby oni
zanyalis' na dosuge revolyuciej? Vot vy - budushchij senator. CHto pridumaet
vash senat?
     - On tak zhe raznoroden, kak i mir, mister Ignes.
     - Vy pravy.  No on budet bolee slitnym,  esli vse  pojmut  "zakon
vygody".  Vmesto  pushek  i  bomb  mozhno  proizvodit'  tysyachi  veshchej  i
prodavat' ih...  na tu storonu.  Vot v etom vygoda!  I ne budet u  nas
bezrabotnyh,  i  ne  budem  my  drozhat'  ot straha,  chto razorimsya ili
raspademsya na atomy, chto v konechnom itoge pochti odno i to zhe.
     - CHto vy predlagaete, mister filosof?
     - YA predlagayu den'gi.  YA finansiruyu vashu izbiratel'nuyu  kampaniyu,
poskol'ku  zainteresovan  v  vashem  izbranii  v senat,  gde vy stanete
zashchishchat' nashi nyne sovpadayushchie interesy.
     - O! Vy oshiblis', priglasiv menya dlya takoj celi v svoj dom. CHleny
moej partii ne prodayutsya.
     - Bozhe  vas  upasi  tak  rascenit'  moe  predlozhenie!  YA vovse ne
schitayu,  chto vse v mire  prodaetsya,  vse  pokupaetsya.  YA  uvazhayu  vashu
principial'nost'.   No   ya   delovoj  chelovek  i  ponimayu,  chto  takoe
izbiratel'naya kampaniya.
     - My provedem svoyu izbiratel'nuyu kampaniyu silami klassa, interesy
kotorogo predstavlyaem.
     - Ah,  bozhe  moj!  - vskochil s mesta mister Ignes.  - YA rodilsya v
Rossii.  I,  predstav'te, znakom s istoriej russkoj revolyucii. I znayu,
kak millioner Savva Morozov pomogal den'gami revolyucioneram.
     - Savva Morozov sochuvstvoval revolyucioneram.  Mozhno vspomnit' eshche
bolee razitel'nyj primer. Fridrih |ngel's byl vladel'cem fabriki, hotya
ih s Savvoj Morozovym nel'zya stavit' ryadom,  no vse zhe oni ne pokupali
revolyucionerov radi sobstvennoj vygody.
     - Ah,  tol'ko ne tron'te moj "zakon vygody"!  On  vseob容mlyushch!  YA
uvazhayu  Fridriha  |ngel'sa,  chital  vse  ego  trudy i ne vizhu,  pochemu
interesy razlichnyh klassov ne mogut  sovpadat'  v  kakih-to  voprosah.
Skazhem,  v tom,  chtoby vsem vyzhit' na zemle,  predotvrativ gubitel'nuyu
termoyadernuyu vojnu,  kotoraya stala by  poslednej.  Ili  v  tom,  chtoby
osushchestvlyat'  vzaimno  vygodnye proekty.  Segodnya,  kak predlagaet eto
izvestnyj inzhener Gerbert Kanderbl',  osushchestvit' sovmestno s  Rossiej
sovetskuyu ideyu podvodnogo plavayushchego tunnelya mezhdu SSHA i SSSR, zavtra,
mozhet byt',  sovmestnyj polet na Mars russkih i amerikancev. Letali zhe
oni vmeste v kosmose,  i neploho letali,  nikomu ne vo vred. Segodnya ya
vlozhil nemalye den'gi v otkrytie posle parizhskoj,  kak i  v  tridcatye
gody,  snova  n'yu-jorkskoj  mezhdunarodnoj vystavki rekonstrukcii mira,
potomu chto dumayu o zavtrashnem dne.  Ved' prinimayut zhe v  toj  vystavke
uchastie   i   kommunisticheskie   strany.  Znachit,  polezny  sovmestnye
dejstviya!
     - YA  ne  otricayu  obshchnosti  dejstvii,  no  pust'  ona stroitsya na
sovpadenii  (pust'   vremennom)   klassovyh   interesov,   a   ne   na
kuple-prodazhe.
     - O'kej!  - vzdohnul mister Ignes,  s uvazheniem glyadya  na  svoego
gostya.  On podumal, chto etot paren' dostavit koe-komu hlopot v senate,
esli projdet v nego.

                             Glava tret'ya
                             KLYUCHI MECHTY

     Znamenityj inzhener,  avtor  i  stroitel'  Mola  Severnogo,  Geroj
Sovetskogo Soyuza Aleksej Sergeevich Karcev  byl  ochen'  razdrazhen.  |to
bylo  vidno  i  po  vyrazheniyu  ego eshche molodogo uzkogo lica s tonkimi,
pochti ikonopisnymi chertami,  i po tomu,  kak neterpelivo rashazhival on
po kayute, sluzhivshej emu rabochim kabinetom vse gody ledovoj strojki.
     U nego  tol'ko  chto  pobyval  ego  staryj  drug  Denis   Denisyuk,
rabotavshij   na   strojke   "vodoprovodchikom",  ustanovshchikom  trub,  i
rasskazal,  chto  mashinist  peredvizhnoj  elektrostancii  Andrej  Kornev
pridumal  nebyvaloe  sooruzhenie - kakoj-to most cherez Severnyj polyus v
Ameriku.
     Aleksej Sergeevich   videl  v  etom  zamysle  karikaturu  na  svoyu
sobstvennuyu, uzhe osushchestvlennuyu ideyu ledyanogo mola, kotoryj protyanulsya
na  chetyre  tysyachi  kilometrov  vdol' sibirskih beregov,  otgorodiv ot
Ledovitogo okeana nezamerzayushchie teper' polyarnye morya.  I etot  paren',
nahodyas',  ochevidno, pod vliyaniem velikogo arkticheskogo stroitel'stva,
myslenno povernul sooruzhenie na devyanosto gradusov,  postavil  ego  ne
vdol'  berega,  a  perpendikulyarno emu,  - ostavil te zhe chetyre tysyachi
kilometrov i poluchil, vidite li, most!..
     Oh uzh eti izobretateli! Skol'ko ih, vydumyvayushchih vechnyj dvigatel'
ili  eshche   kakuyu-nibud'   chepuhu,   pritom   nepremenno   grandioznuyu!
Gigantomaniya  kakaya-to!  Vprochem,  eto  mozhno  ponyat'.  ZHivem  v epohu
velikih rabot...
     Aleksej Sergeevich   vyshel   na  palubu  i  vzbezhal  po  trapu  na
kapitanskij mostik.
     |poha velikih  rabot!  Vot ee detishche - Turgajskij kanal,  kotorym
uzhe  vtorye  sutki  idet  ledokol'nyj  gidromonitor,  -  iskusstvennoe
tysyachekilometrovoe  ushchel'e,  soedinivshee  cherez velikie sibirskie reki
Arktiku s Kaspiem.
     Karcev smotrel  na  opasno  blizkie  kamennye  steny  s bugrami i
morshchinami - uzorom,  sozdannym "stihijnoj" siloj napravlennogo vzryva.
Steny uhodili pod samoe nebo i tam pochti smykalis',  ostavlyaya uzen'kuyu
glazurnuyu  polosku  sinevy.  Zolotistye  kraya  ushchel'ya  byli   osveshcheny
solncem,  no na dne, gde tekli teper' vody Eniseya, lezhala vechnaya ten'.
Voda za  bortom  korablya  kazalas'  tyazheloj  i  maslyanistoj,  vperedi,
osveshchennaya prozhektorom, otlivala metallom.
     Na ekrane bortovogo televizora vidnelas' bespredel'naya Turgajskaya
step',   vidimaya  s  privyaznogo,  paryashchego  nad  ushchel'em  korabel'nogo
aerostata.  Po stepi skakali vsadniki, privetstvuya aerostat i plyvushchij
vnizu korabl'.
     |poha velikih rabot!  Povernutye vspyat' sibirskie reki, orosivshie
pustyni Srednej Azii;  novyj materik plodorodiya,  podnyatyj entuziazmom
molodosti; atomnaya energetika, pozvolyayushchaya ostavit' kamennyj ugol' dlya
himii  potomkov;  rasselenie gorodov - milliony vyrastayushchih po beregam
rek i  v  lesah  chudesnyh  domikov,  otlityh  v  perenosnye  formy  iz
novobetona,  milliony portativnyh vertoletov,  podnyavshih bukval'no vsyu
stranu na vozduh ot mala do  velika,  ot  desyatiletnih  shkol'nikov  do
vos'midesyatiletnih akademikov, novyj transport, pozvolivshij lyudyam zhit'
sredi prirody i tol'ko letat' na sluzhbu v goroda. |poha velikih rabot!
Ona ne mozhet ne gipnotizirovat'...
     Aleksej Sergeevich  uzhe  men'she  serdilsya  na   gore-izobretatelya,
kotoromu nado budet kak-nibud' pomyagche ob座asnit', chto nel'zya postavit'
predpolagaemyj most na byki - glubina okeana pyat'  kilometrov  i  l'dy
vsegda  drejfuyut,  -  nel'zya  podvesit'  most  k aerostatam - veter ih
sorvet i ugonit...
     Na mostik   podnimalsya   Denis   Denisyuk,  ogromnyj,  gruznyj,  s
kvadratnym licom, pyshnymi usami i uzkimi hitrovatymi glazami.
     Za nim  netoroplivo  shel  hudoshchavyj molodoj chelovek s potrepannoj
papkoj v rukah.
     - Ah,  eto ty!  - skazal Aleksej Sergeevich, uznav odnogo iz svoih
rabochih. - CHto zh, pojdem ko mne.
     Oni proshli v kayutu.  Glavnyj inzhener, nichego ne sprashivaya, sel za
stol,  vzyal papku iz ruk Korneva i stal listat'  ee.  On  ne  podnimal
glaz, no Denis zametil, chto u nego pokrasneli ushi. Andrej Kornev sidel
na kraeshke stula, napryazhennyj, stisnuv zuby.
     Aleksej Sergeevich vskochil:
     - CHto zh ty molchal do sih por? YA ved' dumal, chto...
     - Bred? - spokojno sprosil Andrej.
     - ...a  tut  okazyvaetsya  -  tehnicheskij  blesk!  -   I   Aleksej
Sergeevich, obojdya stol, podoshel k Andreyu.
     Tot iz vezhlivosti tozhe vstal,  slegka nedoumevaya. Glavnyj inzhener
v upor rassmatrival ego lico s grubovatymi, tverdymi chertami.
     CHto on hotel v nem uvidet'? Byt' mozhet, samogo sebya, kakim on byl
mnogo  let  nazad,  kogda obnarodoval poludetskuyu ideyu ledyanogo mola i
provalilsya s neyu na dissertacii?
     - Pochemu  molchal?  Da  ne  ko vremeni bylo,  - otvetil za Korneva
Denis. - Da i zhizn'... Ona togo i glyadi obgonit mechtu.
     - Net!  - zhivo vozrazil Karcev.  - ZHizn' ne mozhet obognat' mechtu,
kak chelovek svoyu protyanutuyu vpered ruku.  A  v  tvoej  ruke  okazalas'
ideya...
     - Ideya mladencheskaya byla,  - slovno opravdyvalsya Andrej.  - Nuzhno
bylo sperva samomu vyrasti.
     Aleksej Sergeevich pechal'no pokachal golovoj.  Net,  on ne  uznaval
sebya,  udachlivyj inzhener, v etom krutolobom i rano vozmuzhavshem molodom
cheloveke s derzkimi ogon'kami uporstva ili dazhe oderzhimosti v  glazah,
s  ugryumo  polzushchimi  k  perenos'yu  brovyami  i plotno szhatymi,  slovno
zakushennymi gubami.
     I v  samom  dele,  esli  razobrat'sya,  istoriya  Mola  Severnogo -
istoriya udach. Kazhdyj protivnik proekta vnosil v nego chto-nibud' novoe,
podnimal proekt, a vmeste s nim i ego avtora. Kak ni byla nesovershenna
karcevskaya ideya preobrazovaniya Arktiki, no v nej nuzhdalas' strana, dlya
kotoroj   kruglogodichnaya   navigaciya   v  polyarnyh  moryah  stanovilas'
neobhodimost'yu.  I poetomu molodoj Karcev  bystro  vydvinulsya.  A  kto
stoit teper' pered proslavlennym inzhenerom? Net, ne gore-izobretatel',
kak podumal bylo  Karcev,  a  skoree  chelovek  s  nelegkoj  tvorcheskoj
sud'boj...
     - Ne ko vremeni bylo, - povtoril Denis.
     - Da-da...  -  rasseyanno  skazal  Aleksej Sergeevich.  - Ideya,  ne
sozvuchnaya vremeni... Kak ty skazal? Nuzhno samomu vyrasti?
     - Da  on  dlya togo zh i v Arktiku poshel.  Zaraz i zaochnyj institut
zakonchil v proshlom godu. V tom u hlopca sila!
     - I prodolzhal god rabotat' na strojke prostym rabochim?
     - Gotovilsya, Aleksej Sergeevich. Hotel projti cherez vse professii,
kotorymi  pridetsya rukovodit'.  Mechtal Arktiku izuchit',  gde budu most
stroit'.
     - Budesh'?
     - Budu! - reshitel'no zayavil Kornev.
     - Slushaj,  -  Aleksej  Sergeevich  obnyal  Andreya  za plechi,  - ty,
okazyvaetsya,  krepkij oreshek! Ne srazu raskusish'. Ili ne oreshek, a ezh.
Igolki vo vse storony...
     - Dikobraz, - podtverdil Denis.
     - Pochemu  zhe?  -  ulybnulsya Andrej.  On redko ulybalsya,  i ulybka
menyala, molodila ego lico. - YA k vam bez igolok.
     - Net, drug, i menya ukolol. Vprochem, za delo. Vazhno drugoe...
     - Arkticheskij most.
     - Konechno,  no i sam ty vazhen... Denis mne shepnul... Ty, slovno v
monastyr' shimnikom,  na nashu strojku ushel, porval s Bol'shoj zemlej...
s samymi blizkimi lyud'mi.
     Andrej Kornev pomorshchilsya:
     - Net,  druz'ya  u  menya  byli.  Vot Denis,  naprimer...  A s moej
sud'boj ne vsyakij svoyu svyazhet.
     - Neistovyj ty kakoj-to... Da, verno, takim i nado byt'...
     - Tak kak zhe proekt?
     - Proekt? Vidish' li, Andrej... Proekta u tebya net.
     - Kak net? - nahmurilsya Kornej.
     - Esli  ty nastoyashchij inzhener,  sam pojmesh',  chto papka tvoya - eto
sovsem ne proekt... dazhe ne tehnicheskoe zadanie...
     Andrej Kornev opustil golovu i gusto pokrasnel.
     Aleksej Sergeevich polozhil emu ruku na plecho:
     - Vidish'  li,  ya  vot  govoryu s toboj kak starshij,  a ved' godami
nedaleko ot tebya ushel. Puti u nas raznye... a mechta - odna. Odin umnyj
chelovek govoril mne,  chto vazhna ne tol'ko mechta, no i klyuchi k mechte. I
esli mechta - u cheloveka, to klyuch k etoj mechte vsegda u naroda.
     - Klyuch ne nahodyat. Klyuch delayut, - tverdo skazal Kornev.
     - I ya o tom zhe...  Vot soobrazhayu, skol'ko vremeni nashemu ledokolu
plyt'  do  Kaspiya,  a tam "vverh po matushke po Volge" do Moskvy.  CHto,
esli nashim inzheneram ne dat' na gidromonitore skuchat', pozvolit' im do
konstruktorskih del dobrat'sya?  A?  Kak ty dumaesh',  Kornev,  vychertyat
klyuch?
     - Esli by...  vmeste s vami,  - skazal Andrej, s nadezhdoj glyadya v
glaza Karcevu.
     Denis neozhidanno sgreb oboih inzhenerov v ob座atiya i stolknul ih:
     - Dyuzhe dobre,  tovarishchi sozidateli!  Eshche odna velikaya arkticheskaya
strojka budet!

     V moskovskom Gipromeze,  vo Dvorce proektov, gde tysyachi sovetskih
inzhenerov proektirovali metallurgicheskie zavody dlya mnogih stran mira,
proizoshlo  malen'koe,  no  sensacionnoe  sobytie.  Ryadovogo,  nichem ne
primechatel'nogo  proektirovshchika  Korneva  vyzval  k  sebe  zamestitel'
Predsedatelya Soveta Ministrov SSSR Nikolaj Nikolaevich Volkov.
     Vspomnili, chto Stepan Grigor'evich  Kornev  kogda-to  byl  glavnym
inzhenerom ural'skogo zavoda,  metil vysoko, no potom "zagremel": eto o
nem,  o cheloveke,  "ne delayushchem oshibok", "osobom" tipe rukovoditelya, v
svoe  vremya prisposobivshemsya k opredelennym usloviyam,  byla napechatana
stat'ya  v  "Pravde".  Slovom,  kar'ery  u  Stepana   Grigor'evicha   ne
poluchilos'.  On  proslyl  neudachnikom,  stal  zhelchnym  i  nepriyatnym v
obshchenii.
     I vdrug teper' vyzov v Sovet Ministrov.  Rech' mogla idti tol'ko o
krupnom naznachenii.  Ved' Stepan Grigor'evich  vse-taki  byl  chelovekom
znayushchem i bezuslovno odarennym.
     Volkov prislal  za  Kornevym  svoj   velikolepnyj   turbobil'   -
mashinu-mechtu,  kotoraya  lish'  tol'ko  v  vozduh ne podnimalas' i mogla
prevrashchat'sya v komfortabel'nuyu lodku,  a po shosse razvivala  gromadnuyu
skorost',  v gorode sama obhodila prepyatstviya,  tormozila...  Obo vsem
etom rasskazala vozbuzhdennaya devochka-sekretarsha s vypuchennymi golubymi
glazami  i  torchashchimi  v storony kosichkami.  No na Korneva ee slova ne
proizveli vpechatleniya.  On skazal,  chtoby shofer Volkova podozhdal  ego,
poka on zakonchit kakoj-to raschet.
     Vskore toropit' Korneva prishel zamestitel'  direktora  Gipromeza.
Stepan Grigor'evich, plotnyj, bol'shoj, ne spesha snyal narukavniki, nadel
visevshij na  plechikah  pidzhak,  popravil  pered  zerkalom  galstuk  i,
netoroplivo shagaya, poshel v garderobnuyu za pal'to.
     Odnako po lestnice,  gde ego uzhe ne videli,  on  spuskalsya  slomya
golovu, prygaya cherez neskol'ko stupenek.

     Nikolaj Nikolaevich Volkov,  vysokij,  pryamoj, zametno posedevshij,
sam vvel k sebe v kabinet Stepana Grigor'evicha.
     - Nu,   zdravstvuj,   inzhener!   Davno  ne  videlis'.  Obryuzg  ty
malen'ko... Sportom ne zanimaesh'sya.
     - Zanimayus' tehnikoj i tol'ko tehnikoj, - mnogoznachitel'no skazal
Stepan Grigor'evich, vyzhidatel'no glyadya na Volkova.
     - Slyshal ya, zavody dlya zagranicy proektiruesh'.
     "Ah, vot chto!  Konechno,  rech'  pojdet  o  rukovodstve  zarubezhnym
stroitel'stvom. CHto zh, ne tak mnogo krupnyh inzhenerov svobodno govoryat
po-anglijski", - udovletvorenno podumal Kornev.
     - A  pomnish',  kak lyudej iz cehov na kapustu gnal,  peredo mnoj v
rajkome otchityvalsya? - lukavo shchurya glaza, sprosil Nikolaj Nikolaevich.
     - Otchityvat'sya vsegda prihoditsya,  - neopredelenno otvetil Stepan
Grigor'evich.
     - Vspominayu ya nash poslednij razgovor v Svetlorecke. Esli pomnish',
o tehnicheskih sooruzheniyah i zagranichnoj, tak skazat', pogode rech' shla.
V teh usloviyah mosty mezhdu kontinentami trudno bylo stroit'.  A teper'
chto ty ob etom skazal by?
     - To   zhe  samoe,  Nikolai  Nikolaevich.  Kommunizm  i  kapitalizm
neprimirimy.
     - Vot kak?  Neprimirimy-to oni,  konechno,  neprimirimy,  no...  -
Nikolaj Nikolaevich vstal i podoshel k oknu,  - no  zhit'-to  ved'  nado.
Togda  byli dni ugrozy global'noj yadernoj katastrofy.  No chelovechestvo
nesposobno postoyanno zhit' v takih usloviyah na  raznyh  "ideologicheskih
beregah". A raz zhit', znachit, perehodit' razdelyayushchuyu ih pregradu.
     - Kak perehodit'?
     - Da  luchshe  ne  vbrod,  a  po mostu.  Kak dumaesh'?  - usmehnulsya
Volkov.  - Pomnyu,  v rajonnom masshtabe most postroim vmesto  paroma  -
obshchaya radost'. A teper', mozhet byt', v global'nom masshtabe pora? A?
     Nikolaj Nikolaevich slovno  razmyshlyal  vsluh.  Stepan  Grigor'evich
pochtitel'no kival golovoj.
     - CHelovecheskaya mysl'  ne  znaet  predela,  -  govoril  Volkov.  -
Vperedi  dostizhenij  cheloveka  letit  ego  mechta.  Pozhaluj,  glavnoe v
mehanizme progressa - najti klyuchi mechty,  s  pomoshch'yu  kotoryh  chelovek
smozhet otomknut' budushchee, priblizit' ego, sdelat' dnem segodnyashnim. On
nashel  eti  klyuchi  k  kosmicheskim  skorostyam,  sposoben   uzhe   teper'
perenestis' za kakie-nibud' minuty s odnogo kraya kontinenta na drugoj,
smozhet dognat' meteor, uletet' v kosmos...
     - Klyuchi  mechty!  -  voskliknul Kornev.  - |to horosho,  poetichno i
tochno, Nikolaj Nikolaevich.
     Volkov kashlyanul:
     - CHelovek vsegda  mechtal  byt'  bogatyrski  sil'nym,  no  lish'  v
proshlom veke nashel sposob zametno umnozhit' silu svoih myshc.
     - Izobrel parovuyu mashinu,  elektricheskij motor, pod容mnyj kran, -
podhvatil Kornev.
     - A teper' otvazhilsya umnozhit' sposobnosti svoego  mozga,  podnyat'
ih do urovnya "genial'nosti".
     - Bessporno  tak!  Vseob容mlyushchaya  elektronnaya  pamyat'!   Bystrota
myshleniya, ravnaya skorosti elektronnyh processov, skorosti sveta!
     - Vot vidish',  tovarishch Kornev, chto proizoshlo v tehnike, poka my s
toboj ne videlis'. Menyalas' i politicheskaya pogoda.
     - Konechno, - pospeshil soglasit'sya Kornev.
     - Ne  raz  vspyhivali i zatuhali ochagi srazhenij v Azii,  Amerike,
Afrike, na Dal'nem i Blizhnem Vostoke, nakonec, nakalyalas' obstanovka v
Evrope.  I  vspomni,  vsyakij  raz,  kak  holodnaya  ili  goryachaya  vojna
smenyalas' nekotorym potepleniem,  shtilem, narody zhadno tyanulis' drug k
drugu, polnye vzaimnogo interesa i simpatij. No solnechnyj den', kak ty
znaesh',  na lyubom materike,  na  lyuboj  shirote  poroj  smenyaetsya  dnem
pasmurnym.  I  ne  raz na nashej s toboj pamyati zatyagivalos' nebo zemli
tuchami agressii i provokacij. Vremenami holodalo na zemnom share.
     - Holodalo, - podtverdil Stepan Grigor'evich.
     - No pojmi,  tovarishch inzhener,  menyalas'  politicheskaya  pogoda,  a
politicheskij  klimat  ostavalsya  neizmennym.  -  Teper'  Volkov uzhe ne
razmyshlyal kak by s samim soboj,  a prevratilsya  v  mudrogo  agitatora,
vzoshedshego  na  tribunu.  -  Na  zemle  sushchestvovali  dve politicheskie
sistemy i  dolzhny  byli  ili  prodolzhat'  sushchestvovat',  ideologicheski
vrazhduya,  no  uchastvuya  v  obshchem progresse chelovecheskoj kul'tury,  ili
stolknut'sya v nepopravimoj dlya chelovechestva istrebitel'noj vojne.
     - Ne daj bog! - voskliknul Stepan Grigor'evich.
     - Verno.  Ee ne hotyat pochti  vse  lyudi,  kakih  by  oni  ni  byli
religioznyh ili politicheskih vzglyadov,  v kakih by stranah ni zhili.  I
vot eto zhelanie podavlyayushchego bol'shinstva lyudej, naselyayushchih zemnoj shar,
opredelyaet politicheskij klimat zemli na dlitel'noe vremya.  Esli hochesh'
znat', tovarishch inzhener, to etot politicheskij klimat pozvolyaet govorit'
sejchas  o  mobilizacii  vseh tehnicheskih vozmozhnostej chelovechestva dlya
vsemernogo sblizheniya narodov, pust' dazhe na raznyh materikah.
     - Vy... vy hotite skazat', Nikolaj Nikolaevich...
     - Da, tovarishch Kornev, ya hochu skazat', chto nastalo vremya vernut'sya
k studencheskomu razgovoru o stroitel'stve dikovinnogo mosta cherez morya
i l'dy na drugoj kontinent.  Ponimaesh',  ne mog ya nigde  najti  sledov
togo retivogo vydumshchika.  Problemy vzaimodejstviya stran slozhny.  Vot i
prishlos' tebya priglasit'. Rasskazyvaj, gde tvoj brat?
     Holodnyj pot  pokryl  lob Stepana Grigor'evicha.  On molcha polez v
karman,  vynul  platok,  iz-pod  platka  vzglyanul  na  Volkova.  Mysl'
rabotala bystro, chetko.
     Znachit, on nuzhen ne sam po sebe,  a tol'ko kak brat izobretatelya,
mogushchij dat' ego adres!
     Kornev skomkal platok i sunul ego  v  karman.  On  hotel  skazat'
Nikolayu Nikolaevichu,  chto brat davno porval s nim vsyakie otnosheniya, no
promolchal.
     - Tak pomozhesh' nam razyskat' ego? - sprosil Volkov.
     Reshenie prishlo k Stepanu Grigor'evichu mgnovenno.  On ne  mog  uzhe
vernut'sya  v  Gipromez  prezhnim nezametnym proektirovshchikom,  on ehal v
Sovet Ministrov, chtoby izmenit' svoyu zhizn', i on izmenit ee!
     - Horosho,  Nikolaj  Nikolaevich.  Esli  nuzhno  reshit'  tehnicheskuyu
problemu svyazi  s  Amerikoj,  to...  ya  najdu  vam  Andreya.  YA  voobshche
postarayus' byt' vam poleznym.
     - Nu,  razumeetsya,  ty zhe neplohoj inzhener,  s opytom.  Brat tvoj
zateyal  velikoe  delo.  Emu  pridetsya konkurirovat' so mnogimi drugimi
ideyami.  S  vozdushnoj  trassoj,  s  atomnymi  submarinami...   i   eshche
najdutsya...
     - YA ponimayu,  - vstal Kornev.  - YA otyshchu Andreya,  on rabotaet  na
odnom stroitel'stve...
     - Zaranee blagodaren. Tashchi ego ko mne... Skazhi emu, chto ne zrya on
mechtal.  Mechta  podobna prozhektoru na korable progressa.  Ona osveshchaet
emu put', prodvigayas' vmeste s nim.
     Vyjdya iz   kabineta  Volkova,  Stepan  Grigor'evich  vynuzhden  byl
prinyat' validol.  On dolgo sidel na myagkom divane,  derzhas' za serdce,
rasstegnuv vorotnik.  Ego pokrasnevshee lico bylo zhestko, morshchiny pryamy
i gluboki.
     Otdyshavshis', on  podoshel  k  sekretaryu  i sprosil,  gde nahoditsya
gidromonitornyj ledokol stroitel'stva Mola Severnogo.
     Sekretar' otvetil,  chto  "Severnyj veter" sejchas prohodit Velikij
Turgajskij kanal.

                           Glaza chetvertaya
                             TENX I SVET

     Andreyu ne  spalos',  i on vyshel na palubu.  Nazad uplyvali redkie
ogon'ki.  Vidno,  koe-kto iz zhitelej novyh domov  na  beregu  vse  eshche
lozhilsya spat' po-gorodskomu pozdno.  No svetlye tochki stali popadat'sya
vse rezhe i nakonec ischezli.  Gustaya  ten'  okutala  korabl'  i  Andreya
vmeste  s  nim.  Na  vode,  perelivayas',  igrali  serebryanye  bliki ot
osveshchennyh  illyuminatorov.  V  glubine  ledokola  priglushenno   shumeli
turbiny.  No  etot  zvuk lish' podcherkival tishinu.  Gde-to daleko ehala
avtomashina.  A ryadom,  slovno na tvindeke, vdrug zakudahtali sproson'ya
kury,  potom zalayala sobaka. Pod bortom shelestela vodolivnaya struya, za
kormoj chto-to urchalo,  burlilo.  S mostika slyshalis'  shagi  vahtennogo
shturmana, a mozhet byt', i samogo kapitana Terehova...
     S beregov neslo svezheskoshennym senom,  a inogda  syrost'yu  tumana
ili vdrug zhil'em:  dymom i chem-to vkusnym... Odnako bol'she vsego pahlo
svezhej   maslyanoj   kraskoj.   "Severnyj    veter"    poslednie    dni
prihorashivalsya,   podnovlyalsya   k   predstoyashchej   vstreche  v  stolice.
Zakonchilas' velikaya polyarnaya strojka!
     Zakonchilas' strojka,   projdena   velikaya   shkola  dlya  cheloveka,
reshivshego posvyatit' sebya sooruzheniyu,  kotoroe  derzko  pererezhet  ves'
Arkticheskij bassejn.
     Bol'shogo truda stoilo Andreyu derzhat' pod spudom svoyu ideyu, zhdat',
kogda   blagopriyatno   izmenitsya  obstanovka  i  kogda  sam  on,  stav
inzhenerom,  izuchiv usloviya raboty v Arktike,  dorastet do sobstvennogo
zamysla.
     I on doros  do  nego,  vyderzhal  ekzamen  pered  samim  Karcevym,
stroitelem  Mola  Severnogo,  i pered ego inzhenerami,  kotorym poruchil
Karcev sdelat' vmeste s Kornevym proekt Arkticheskogo mosta.
     Znachit, nedarom proshli dolgie gody truda,  ucheby i lishenij,  gody
odinochestva, rozhdennogo oderzhimost'yu izobretatelya i toskoj po Ane...
     Anya! Kak  ocenit'  ee  zhenskij podvig,  ee bezropotnoe ozhidanie v
techenie vseh  etih  let  podgotovki,  korotkih  dnej  vstrech,  dlinnyh
pisem-dnevnikov...
     |to ej,  Ane, obyazan on i svoej zhizn'yu, i ideej, ona vyhodila "ih
oboih"...
     A potom Svetloreck...  Uzkokolejka,  povtoryayushchaya  izgiby  pennoj,
bystroj rechki.  Igrushechnyj poezd,  kotoryj ele tashchitsya na pod容m... On
vsprygnul togda na podnozhku,  kto-to pomog,  vtashchil ego v  vagon.  Tam
byla  Anya.  Oni  zabralis'  v  tambur,  a  vse passazhiry ushli v dushnyj
vagon...  U  nee  byli  pushistye,  volnuyushchie  volosy,  tonkie  pal'cy,
holodnye  guby...  O  chem  oni govorili?  Hoteli srazu ehat' v zags...
Svetlo bylo na dushe...
     A potom... skol'ko potom bylo teni!
     ...Andrej provel vsyu korotkuyu letnyuyu noch' na palube.  Vperedi eshche
byla  temno,  svetlelo s kormy,  kazalos',  chto novyj den' nadvigaetsya
vmeste s "Severnym vetrom", vmeste s Andreem, idushchim v budushchee.
     Stali vidny litye novobetonnye domiki:  milye, uyutnye, beskonechno
raznoobraznye - to s krutymi,  to s  ploskimi  kryshami,  prostymi  ili
prichudlivymi verandami, shirokimi venecianskimi ili zerkal'nymi oknami,
skul'pturami na fasade.  Za nimi - fruktovye sady  v  polut'me.  A  na
holme - berezovaya roshcha s beloj kolonnadoj stvolov, uzhe zasvetivshihsya v
otvet zare.
     A potom  v  odnom  iz  okoshek  v  glaza  Andreyu  veselo sverknulo
otrazhennoe steklom solnce.  I totchas iz gustogo sada,  slovno po etomu
signalu, podnyalsya v vozduh miniatyurnyj vertolet i strekozoj ponessya ot
reki.
     Rano zhe speshit kto-to na rabotu!
     Stalo eshche svetlee.  V nebe,  v kurchavyh oblakah  gorelo  likuyushchee
utro.  Neskol'ko krupnyh vertoletov, kak ryby v nevoobrazimo bol'shom i
prozrachnom akvariume, leteli-plyli na korabl'.
     Odin iz nih stal parit' nad ledokolom.  Veroyatno, kto-to priletel
iz Moskvy.  Ne terpitsya!..  A  mozhet  byt',  po  delu...  Nu  konechno,
sbrosili verevochnuyu lestnicu.
     Andrej ne stal smotret' na kapitanskij mostik i snova  povernulsya
licom k nosu korablya.
     Kak zamechatel'no rekonstruirovan kanal mezhdu  Volgoj  i  Moskvoj!
Dazhe okeanskij gigant,  ledokol'nyj gidromonitor,  mozhet zdes' projti.
No kakim ogromnym kazhetsya "Severnyj veter" ryadom s krohotnymi domikami
po beregam!  S paluby smotrish',  kak s shestogo etazha...  Vidish' kryshi,
golubej na  nih,  dorozhki  v  sadikah,  klumby,  gryadki  na  ogorodah,
planirovku malen'kih selenij...
     Net, ne spitsya lyudyam!  Von  vyehali  na  lodke,  norovyat  podojti
poblizhe k bortu,  chtoby pokachat'sya na volnah.  Konechno, mal'chishki! Kto
zhe eshche v takuyu ran' vyjdet vstrechat' ledokol!
     I vdrug   kto-to  zakryl  pal'cami  Andreyu  glaza.  On  popytalsya
povernut'sya,  no tot, kto shutil, zabezhal emu za spinu. Andrej okazalsya
licom  k  vzoshedshemu solncu,  oshchushchaya teplo ego luchej,  a ch'i-to pal'cy
prosvechivali rozovatymi poloskami, kazalis' prozrachnymi.
     Takie pal'cy mogli byt' tol'ko u Ani!
     Nu konechno, eto ona!
     Andrej szhimal devushku v ob座atiyah.
     - Vot i vstretila,  - s trudom  perevodya  duh,  govorila  ona.  -
Sovsem kak ty menya v Svetlorecke...
     - No ty zhe ne mogla vskochit' syuda na hodu!
     - Otchego zhe? Sverhu mozhno.
     - Tak eto ty... na vertolete?
     - Aga!  -  I  Anya vzglyanula siyayushchimi glazami v bespokojno ishchushchie,
temnye glaza Andreya. - Papa vzyal menya s soboj. On vse ponimaet!
     - Nu  vot...  Teper'  vsegda budem vmeste,  - szhimaya topkie Aniny
kisti, prosheptal Andrej.
     - Aga!
     - Kak zhe tvoi bol'nye? Ty opozdaesh' v bol'nicu.
     - YA dogovorilas'. Menya podmenil drugoj vrach. Oj, kak horosho! Ved'
eto ty!
     - A ty, kazhetsya, vyrosla.
     - Tol'ko po special'nosti.
     - A ya mechtal, chto my vmeste budem stroit'.
     - Podozhdi,  eshche  prigozhus'...  Radi  tebya   lyubuyu   special'nost'
peremenyu. U menya est' dlya tebya syurpriz.
     - Syurpriz - eto ty! - I Andrej privlek k sebe Anyu.
     Oni celovalis' sovsem tak,  kak togda, v tambure... I, sovsem kak
togda, uslyshali za soboj:
     - Svetloreck, detishki!
     Togda eto skazal starichok konduktor. Kto zhe teper'?
     Molodye lyudi razom obernulis', smushchennye, no schastlivye.
     Pered nimi stoyal ogromnyj, dobrodushno-lukavyj Denis. On povtoril:
     - Svetlo na reke,  rebyatishki! To zh sovsem den', a vy tut matrosam
na smushchenie...
     - Nu,  ne budem, ne budem! - zasmeyalas' Anya. - Vot pridet ledokol
v Moskvu, tak vse celovat'sya stanut.
     - Tak to zh po planu budet,  - posmeivayas', vozrazil Denis, lukavo
shchuryas'.
     - A ya bez plana hochu,  ran'she vremeni!  - siyaya glazami, nastupala
na nego Anya. - Ty znaesh', skol'ko ya zhdala?
     - Tak  eshche  zhdat'  pridetsya,  poka Andrejka svoj Arkticheskij most
postroit.
     - Daj   pozhmu   tvoyu   medvezh'yu   lapu!  I  zdravstvuj,  Denisishche
velikolepnyj! Kak raz vam oboim ya i dolzhna rasskazat' o samom vazhnom.
     - O chem, Anya?
     - Ob Arkticheskom moste... i o Stepane, tvoem brate.
     - Pri  chem  tut Stepan?  I pochemu Arkticheskij most?  - nahmurilsya
Andrej.
     - Sejchas vse uznaesh'. Davajte syadem na eti katushki kanatov.
     - To zh ne katushki,  to bunty,  - popravil Denis,  skloniv  golovu
chut' nabok, kak by prismatrivayas' k Ane.
     - Predstav'te,  sovershenno neozhidanno  k  nam  s  papoj  na  dachu
priehal Stepan Grigor'evich...

     Stepan Grigor'evich  priehal  na dachu Sedyh v odno iz voskresenij,
tochno znaya, chto starik Sedyh v komandirovke.
     Anya ochen'  udivilas'.  Ona  ne  videla  Stepana  Grigor'evicha  so
Svetlorecka.  Kak on postarel! Hotya eshche chuvstvuetsya sila: krepkaya sheya,
energichnye morshchiny u gub, zhestkij vzglyad.
     - YA znayu, kak neozhidan moj vizit, ibo chto obshchego mozhet byt' mezhdu
vami, komu ulybaetsya schast'e, i chelovekom, otstavlennym ot del!
     - Nu chto vy, Stepan Grigor'evich!
     ZHenshchina srazu  po-drugomu  nachinaet otnosit'sya dazhe k nepriyatnomu
ej cheloveku,  esli hot' nemnozhko ego pozhaleet. Konechno, Anya znala vse,
chto proizoshlo so Stepanom Grigor'evichem. Ivan Semenovich mog rasskazat'
ej dazhe bol'she,  chem bylo opublikovano v "Pravde".  |tot chelovek  umel
"ne  oshibat'sya",  prisposablivat'sya,  vydvigat'sya...  No razve on odin
iskal udobnogo puti?..  Mozhet byt',  emu v samom dele ne povezlo.  Ego
pokazali vsej strane, chtoby vozdejstvovat' na drugih...
     Anya provela Stepana Grigor'evicha v sad,  predlozhila  chayu.  Stepan
Grigor'evich  ne  otkazalsya,  poprosil  razresheniya  snyat' pidzhak - bylo
zharko.  Anya zametila na ego  rubashke  podpalinu  ot  utyuga.  Odinokij,
verno, sam gladit, i tak neumelo...
     - Vy znaete,  Anna Ivanovna,  chto my s bratom v  neladah.  Glupo,
konechno. Poroj udobno valit' vse na odnogo. YA uzhe privyk.
     - Nu chto vy, Stepan Grigor'evich! - tol'ko i nashlas' skazat' Anya.
     - Mne  gor'ko...  i  ne  to,  chto  drugie  ko mne peremenilis'...
gor'ko,  chto  Andryushka,  kotorogo  ya,  kak  otec  vospital...  Slovom,
ob座asnyat' trudno...
     - Konechno,  Stepan Grigor'evich!  YA  vot  ne  ponimayu  zlopamyatnyh
lyudej.
     - YAbloko razdora - v  ego  idee.  No  ya  vse  zhe  byl  prav,  ibo
tehnicheskaya ideya togda prinimaetsya,  kogda ona sposobna dvinut' vpered
obshchestvo.  A esli ee nel'zya primenit' - ee otvergayut.  Tak bylo  v  te
dni,  Andryusha  ne  smog  mne  prostit' svoego zakonomernogo provala...
Takova ironiya nespravedlivosti...  Odnako  ya  po-prezhnemu  lyublyu  ego,
zabochus' o nem. Mnogoe izmenilos' v mire, Anna Ivanovna!
     - Konechno. Vy pozvolite eshche nalit' vam chayu?
     - Pozhalujsta. Tak priyatno, kogda tebya ugoshchayut!
     Anya i Stepan Grigor'evich sideli na svezhem vozduhe,  pod  sosnami,
na krutom spuske k pojme reki Istry.  Otsyuda otkryvalsya shirokij vid na
drugoj ee krutoj bereg s lesom naverhu,  na zelenye kupy, prikryvavshie
rechku, lish' koe-gde pobleskivayushchuyu serebrom.
     - Da,  mnogoe izmenilos',  - prodolzhal Stepan Grigor'evich.  -  No
esli  razobrat'sya,  to  menyalas' politicheskaya pogoda,  politicheskij zhe
klimat ostavalsya neizmennym. Klimat etot opredelyaetsya nezhelaniem lyudej
pogibat' ot yadernyh bomb,  v stremlenii vyzhit', sblizit'sya, zhit' obshchej
dlya vsego zemnogo shara ekonomicheskoj zhizn'yu. I ya dumayu, Anna Ivanovna,
chto  vopros  o  stroitel'stve  Andryushinogo mosta mezhdu SSSR i Amerikoj
budet podnyat.
     - Neuzheli vy tak schitaete?  - sprosila Anya, ne spuskaya so Stepana
Grigor'evicha pristal'nogo vzglyada.
     - Bolee togo:  etot vopros uzhe podnyat. Menya eshche pomnyat vverhu. Ne
budu  vam  podrobno  rasskazyvat',  no  nedavno  mne  snova  privelos'
pobyvat' tam...
     - V pravitel'stve?
     - Da,  - mnogoznachitel'no otvetil Stepan Grigor'evich,  reshitel'no
otodvigaya stakan.  - Na etot raz razgovor  tam  poshel  ob  Arkticheskom
moste.
     - Stepan Grigor'evich,  milyj!  Kak vas blagodarit'?  Pozvol'te, ya
vas poceluyu.
     - Neuzheli eto  dostavit  vam  udovol'stvie?  -  ulybnulsya  Stepan
Grigor'evich.
     Potom oni spustilis' k Istre.  Bystraya i  melkaya,  ona  napomnila
oboim rechku Svetluyu, Svetloreck.
     Proshchayas', Stepan Grigor'evich skazal Ane:
     - Mozhete  mne  poverit':  ya  sdelayu vse dlya Andryushi,  chto ot menya
zavisit.  YA imeyu v vidu ne tol'ko svoi  razgovory  vverhu...  YA  gotov
otdat'   Andryushe   ves'   svoi   inzhenernyj  opyt,  vse  svoi  znaniya,
proektirovat' i stroit' most vmeste s nim. Kstati, naverhu eto schitayut
samo soboj razumeyushchimsya.
     - Stepan Grigor'evich,  ya znayu Andryushu - on sovsem ne zlopamyatnyj!
On  nikogda  ne otkazhetsya ot takoj pomoshchi...  Tem bolee chto vy...  nu,
ponimaete, sumeli zainteresovat' tam, v pravitel'stve.
     Anya stoyala  pered  Kornevym,  molodaya,  legkaya,  v  razvevayushchemsya
plat'e,  s raspushivshimisya pautinkami  volos,  zolotyashchihsya  na  solnce.
Stepan opustil glaza.
     - Ne pereocenivajte moih zaslug,  Anna Ivanovna,  - skazal on.  -
Predstav'te,  chto menya vyzyvali tuda tol'ko za tem, chtoby uznat' adres
Andryushi.
     Anya veselo rassmeyalas':
     - Nu vot, on eshche i shutit! A ya dumala, vy ne umeete.
     Stepan Grigor'evich ulybnulsya, glyadya na Anyu.
     Ona vzyala ego za obe ruki:
     - YA blagodaryu vas... i ot Andryushi... i ot sebya... Kak horosho, chto
vy snova budete druz'yami!
     Stepan Grigor'evich podtyanulsya, pomolodel:
     - Dumayu,  chto my s nim srabotaemsya.  YA  mnogomu  ego  nauchu,  ibo
po-prezhnemu horosho k nemu otnoshus'. I k vam... Anya...
     On uehal. Anya hodila po sadu, prizhav kulaki k shchekam, i plakala ot
schast'ya.

     Ledokol'nyj gidromonitor  "Severnyj  veter"  yasnym  letnim  utrom
oshvartovalsya okolo morskogo prichala na Himkinskom vodohranilishche.
     Rechnye parohody,   naryadnye,   mnogopalubnye  krasavcy,  kazalis'
sejchas   karlikami.   Sotni   lodok   i   belokrylyh   yaht   zapolnili
vodohranilishche.  Po  vode  neslas'  muzyka  i  kriki vstrechayushchih.  Lyudi
tolpilis' na pristanyah i v prilegayushchem parke.  Legkij  veter  razveval
platki i flagi.
     S neba na korabl' sypalsya dozhd' cvetov.  Ih sbrasyvali s  paryashchih
nad ledokolom vertoletov. Mnogo cvetov plylo po vode. Sidyashchie v lodkah
vylavlivali ih, so smehom razmahivaya mokrymi buketami i venkami.
     Spushchennyj paradnyj  trap,  pokrytyj kovrovoj dorozhkoj,  mgnovenno
byl usypan cvetami.  No  poka  nikto  ne  stupal  na  nego.  Polyarniki
uznavali rodnyh i znakomyh na beregu, chto-to krichali im.
     Nakonec tolpa na pristani  chut'  rasstupilas',  propuskaya  vpered
vysokogo  sedogo  cheloveka  v  myagkoj svetloj shlyape i strojnuyu moloduyu
zhenshchinu.
     - Kto eto? Kto? - sprashivala Anya Andreya, terebya ego za rukav.
     - Sam Volkov i ego doch' Galina Nikolaevna, zamechatel'naya zhenshchina!
     - Ah,  vot  kak!  YA  dumala,  chto tebya na strojke ne interesovali
zhenshchiny.
     - Smeshnaya ty!  Ved' eto ee vezdehod provalilsya zimoj pod led.  Ej
prishlos' dobirat'sya  do  bazy  po  drejfuyushchim  l'dam,  perezimovav  na
ostrove.
     - I ty s nej znakom?
     - Ona zhena Karceva.
     - Oj, prosti, Andryusha... YA ne znayu, chto so mnoj, i tak schastliva,
chto  dazhe  nachala  tebya  revnovat'!  I  ne hochu bol'she otpuskat' tebya!
Postoj... A eta vysokaya blondinka? Krasavica kakaya! Ty tozhe ee znaesh'?
     - Evgeniya Mihajlovna Omuleva, zhena kapitana Terehova. Vidish' ego?
Korenastyj moryak... Ryadom s Karcevym stoit...
     - Kak radostno za nih!
     - |tu radost' ty mne podarila ran'she vseh! Teper' menya uzhe nekomu
vstrechat'.
     - Ty dumaesh'? A ya kogo-to vizhu. On navernyaka krichit tebe.
     - Neuzheli Suren? Gde on?
     - A von stoyat dva bryuneta s orlinymi profilyami.
     - Polozhim,  odin  pochti  sedoj.  |to akademik Ovesyan...  i s nim,
konechno, Suren!
     Po trapu  nachali  shodit'  polyarniki.  Denis  prostilsya  s Anej i
Andreem - on speshil k svoej zhene:  Oksana zhdala ego na beregu s  tremya
hlopchikami.
     - Propustim vseh vpered,  - govorila Anya Andreyu.  - Ved'  my  uzhe
vmeste.
     No Suren Avakyan,  zametiv ih na palube, podobralsya pochti k samomu
bortu i stal grozit' kulakom:
     - Slushaj,  pochemu  ne  shodish'?  Boish'sya,  chto  ya  tebya   zadushu?
Pravil'no boish'sya.
     Togda Andrej i Anya smeshalis' s tolpoj polyarnyh stroitelej i stali
protiskivat'sya k trapu.
     Devochki v belyh plat'icah nadevali na kazhdogo shodyashchego s korablya
girlyandu  cvetov.  Na  Anyu  sovershenno  "nezakonno",  nesmotrya  na  ee
protesty, tozhe nadeli girlyandu iz krasnyh makov.
     Suren dozhdalsya  Andreya  i nakinulsya na nego,  kak yastreb,  szhal v
ob座atiyah,  potom nabrosilsya  na  Anyu,  slovno  ona  tozhe  priehala  iz
Arktiki. Potom obnyal oboih i povel na bereg.
     - Aj-vaj!  Kakoj den', pryamo zamechatel'nyj den', starik! Podozhdi,
eshche  raz  vstrechat'  budem,  kogda  s drugogo stroitel'stva iz Arktiki
vernesh'sya. Togda v bol'shuyu bochku cvetov posadim!
     - I,  glavnoe,  na menya tozhe cvety nadeli! - smeyalas' Anya. - YA by
snyala eti maki, da uzh bol'no oni krasivye!
     - Vot  i opyat' vstretilis'.  A pomnish',  kak v pervyj raz menya iz
vody za volosy tashchili? Vsyu prichesku rastrepali!
     - Andryusha, smotri, kto tebya ishchet, smotri!
     Andrej ostanovilsya. Suren tashchil ego dal'she:
     - Kto takoj? Zachem ishchet? My uzhe nashli.
     No Andrej uzhe zametil brata,  na  skulah  ego  poyavilis'  krasnye
pyatna.  On osvobodilsya iz ob座atij Surena,  snyal girlyandu cvetov, otdal
ee Ane i poshel navstrechu Stepanu Grigor'evichu.  Anya i  Suren  otstali.
Anya chto-to bystro govorila emu.
     - Slushaj!  |to  zhe  zamechatel'no,  -  voshitilsya  Suren.   -   Na
gidromonitore, poka plyli, govorish', proekt mosta sdelali?
     - |skiznyj!
     - Va! Kak zhe ya otstal! Hotya, znaesh', ya tozhe ne dremal. Amerikanca
Kanderblya pomnish'? Nu takaya u nego chugunnaya chelyust'! Kak u pamyatnika!
     Anya ulybnulas', vspomnila spasennyh iz vody, korabel'nyj lazaret,
dosku nad kojkoj.
     - Ponimaesh'?  YA ego sagitiroval.  V pis'mah.  S nami on teper'. V
Amerike na Arkticheskij most rabotaet. Stroit' sobiraetsya. Va!
     Stepan shel  k  Andreyu  ne  toropyas',  uverenno,  s  edva zametnoj
ulybkoj na surovom, vlastnom lice.
     Andrej molcha obnyal brata i skazal odno tol'ko slovo:
     - Spasibo.
     - Znachit,  znaesh'  uzhe?  -  proiznes  Stepan  i polez v karman za
platkom, vyter glaza, vysmorkalsya. - Ne nado bol'she tak, kak prezhde...
Ne nado... Nam teper' nuzhno drug druga derzhat'sya.
     - Budem vmeste... vsegda vmeste... - preryvayushchimsya golosom skazal
Andrej. - Ty prosti, eto vse ot moego upryamstva.
     - Dazhe za upryamstvo lyublyu tebya, - skazal Stepan.
     Podoshli Anya   s   Surenom.  Stepana  Grigor'evicha  poznakomili  s
Avakyanom.  Kornev-starshij goryacho pozhal Surenu ruku,  no vzglyad ego byl
holoden.

                             Glava pyataya
                          VOZVRASHCHENIE O'KIMI

     CHernyj, losnyashchijsya na solnce avtomobil' povernul s mosta  |dogava
na  Kudan-siti.  Vskore on mchalsya uzhe vdol' kanala.  Molodaya zhenshchina s
lyubopytstvom oziralas' vokrug.
     Stol'ko let!  Stol'ko let!  Kak mnogo peremen...  i v to zhe vremya
kak  mnogo  ostalos'  prezhnego!  Von  riksha  vynyrnul  iz-pod   samogo
avtomobilya. Riksha na velosipede... Kogda-to ona ne obratila by na nego
vnimaniya,  a  teper'  vse  yaponskoe  brosaetsya  v  glaza.  A   vot   i
imperatorskij  dvorec,  sejchas  nado svernut' nalevo...  Kak szhimaetsya
serdce!  Vse neznakomye lica.  Mnogo muzhchin v  evropejskom  plat'e.  U
zhenshchin modnye pricheski, no vse zhe bol'shinstvo v kimono...
     Central'nyj pochtamt!  Teper' uzhe sovsem blizko.  Zdes' ona begala
devochkoj...  Odnazhdy von tuda,  na seredinu ulicy, zakatilsya ee myachik.
Ego  prines  policejskij.  Ona  blagodarila  policejskogo  i   sdelala
po-evropejski kniksen. A potom voznenavidela ego. Voznenavidela za to,
chto on tak grubo  shvatil  malen'kuyu,  hrupkuyu  zhenshchinu,  kotoraya  shla
vperedi vseh s flagom.
     Avtomobil' povernul  napravo  i  v容hal  v  vorota  sada.   CHerez
neskol'ko sekund on ostanovilsya u pod容zda bogatogo osobnyaka.
     Devushka legko vyskochila iz mashiny.  Evropejskoe plat'e delalo  ee
osobenno  miniatyurnoj  i  izyashchnoj.  Pri  vide  ee  stoyavshaya na kryl'ce
zhenshchina podnyala vverh ruki. Devushka hotela brosit'sya k nej, no zhenshchina
skrylas' v dome.
     Vzbezhav na stupen'ki,  devushka  ostanovilas'.  Ruka,  prizhataya  k
grudi,  chuvstvovala udary serdca. Ona ne oshiblas' - vot znakomye shagi.
On, vsegda takoj zanyatyj, zhdal ee. Mozhet byt', on stoyal u okna v svoem
kabinete, chtoby videt' ulicu...
     V dveryah pokazalsya pozhiloj chelovek.  Zakinutaya golova  s  korotko
ostrizhennymi  volosami  i  gordaya  osanka  sovsem  ne  vyazalis'  s ego
malen'kim rostom. Devushka vskriknula i brosilas' k nemu na sheyu.
     - Kimi-tyan! Moya malen'kaya Kimi-tyan... Kak dolgo ya zhdal tebya!
     Otec obnyal ee, vzyav za tonen'kie plechi, povel v dom.
     Devushka oglyadela  znakomuyu s detstva komnatu evropejskoj poloviny
doma i vdrug uvidela polzushchuyu k nej po polu zhenshchinu.
     - Fusa-tyan!  Vstan' skorej!  - Devushka brosilas' vpered i podnyala
zhenshchinu. - Fusa-tyan, milaya! Ty privetstvuesh' menya kak gostya-muzhchinu.
     Otec snova  vzyal  devushku  za  plechi  i  povel  ee  vo vnutrennie
komnaty. Oni proshli po roskoshnym, ubrannym v evropejskom stile zalam i
gostinym.   YAponskimi   zdes'  byli  tol'ko  kartiny,  no  i  te  lish'
sovremennyh hudozhnikov.  |to srazu brosalos' v glaza.  Nigde  ne  bylo
svyashchennoj  gory Fudzi-san:  hudozhniki teper' izbegali etoj tradicionno
narodnoj temy, kak shtampa.
     Kimi-tyan vsplesnula rukami:
     - Doma!  Oj,  doma!  - Ona  prisela,  kak  delala  eto  malen'koj
devochkoj. - Doma! Oj, sovsem doma!
     I ona  prinyalas'  celovat'  znakomye  predmety,   gladila   rukoj
lakirovannoe  derevo  shirmy,  prizhimalas'  shchekoj  k staroj,  skleennoj
statuetke.
     Otec stoyal,   skrestiv   ruki   na   zhivote,   a   ego  akkuratno
podstrizhennye usy vzdragivali. Nezametno on provel po nim pal'cem.
     Potom Kimi-tyan vstala, podoshla k otcu i pripala k ego plechu.
     - A mama... mama... - tiho vshlipnula ona.
     Otec privlek  doch'  k  grudi  i  stal  bystro-bystro  gladit'  ee
gladkie, nezhno pahnushchie volosy.
     Nakonec Kimi-tyan vypryamilas'.
     - Nu vot...  a ya plachu,  - skazala ona slabym  golosom,  starayas'
ulybnut'sya.
     Oni poshli dal'she.  Na polu teper' byli  cinovki.  Otec  otodvinul
shirmu, otchego komnata stala vdvoe bol'she, i sel na pol.
     - Okazhi blagodeyanie,  sadis',  moya malen'kaya Kimi-tyan. Ili, mozhet
byt', ty snachala hochesh' nadet' kimono, chtoby pochuvstvovat' sebya sovsem
na rodine?
     - Ah,  net!  YA  doma,  doma...  YA  tozhe poprobuyu sest',  tol'ko ya
razuchilas'.  |to smeshno, ne pravda li? Tak sovsem ne sidyat v Parizhe, a
kostyumy tam nosyat takie zhe,  kak na tebe.  Kak postarela Fusa-tyan! Ona
ved' pravda horoshaya?  Ty stal znamenitym doktorom?  Skol'ko teper'  ty
prinimaesh' bol'nyh? A kak perestroili dom naprotiv! Ego ne uznat'. Kto
teper' v nem zhivet?  Pochemu nikto ne layal,  kogda ya v容zzhala?  Neuzheli
Tobisan umer?
     - Konechno.  Sobaki ne zhivut tak dolgo.  Ved' skol'ko proshlo  let!
Vse volnuet tebya...  Kak vysoko vzdymaetsya tvoya grud'! Tak dyshi glubzhe
rozovym vozduhom strany YAmato. YA vizhu, chto ty ne zabyla zdes' nichego i
nikogo.
     - Nikogo, nikogo!
     I vdrug   Kimi-tyan   opustila  svoi  mindalevidnye  glaza,  stala
terebit' solominku, torchavshuyu iz cinovki.
     Otec ulybnulsya:
     - YA znal,  znal! My vse zhdali i vstrechali tebya. On lish' ne posmel
stesnyat' nas v pervye minuty vstrechi.
     YAponec hlopnul v ladoshi.  Otodvinulas' eshche odna fusuma,  i za nej
pokazalas' zhenshchina s chernym losnyashchimsya valikom volos na golove.
     - Peredaj gospodinu Mucikave, chto gospozha O'Kimi zhdet ego...
     - Muci-tyan, - tiho prosheptala devushka.
     Otec podnyalsya navstrechu molodomu  yaponcu  v  shirokom  kerimone  i
rogovyh ochkah, poyavivshemusya iz-za otodvinutoj shirmy.
     O'Kimi poryvisto vskochila. Ona ne smela podnyat' glaz.
     Mucikava eshche izdali sklonil golovu, proiznosya slova privetstviya.
     O'Kimi protyanula emu svoyu  krohotnuyu  ruku.  On  szhal  ee  obeimi
rukami.
     - Usuda-san mog by vygnat' menya.  YA zhdu vas so vcherashnego vechera,
- skazal on.
     - Vchera vecherom? - Devushka podnyala glaza. - Togda ya eshche ne sela v
poezd... A pochemu vy nosite ochki?
     - YAponcy,  yaponcy...  - zametil ulybayushchijsya Usuda.  - Oni slishkom
chasto byvayut blizorukimi.
     - O tak, Usuda-sudar'! - pochtitel'no otozvalsya molodoj chelovek. -
O'Kimi-tyan... Mne mozhno vas tak nazyvat'? Izvinite, ya tak ponimayu vas,
ponimayu,  kak vy stremilis' iz chuzhih,  dalekih kraev na rodinu,  chtoby
ostat'sya zdes' navsegda.
     - O,  ne sovsem,  ne sovsem tak!  - skazal Usuda. - Konechno, ya ne
hochu, chtoby moya malen'kaya Kimi-tyan rasstalas' s rodinoj, no eshche bol'she
ne hochu, chtoby ona rasstavalas' teper' so mnoj.
     - Pozvol'te sprosit' vas, Usuda-si: razve vy predpolagaete uehat'
otsyuda?
     - O,  ne  pugajsya,  moj  mal'chik!  Vystavka v N'yu-Jorke otkroetsya
tol'ko cherez neskol'ko mesyacev. Odnako ya projdu v sad. YA velel vynesti
tuda stol, chtoby nasha Kimi-tyan mogla dyshat' zapahom vishen.
     - Da-da, vishni, vishni... - tiho povtorila devushka.
     Usuda vyshel, ukradkoj vzglyanuv na smushchennyh molodyh lyudej.
     Oni stoyali drug protiv druga i nelovko molchali.
     - Vy sovsem stali evropejskoj, - robko nachal Mucikava.
     - Pravda govoryat, chto vy hrabryj? Vy letchik?
     Mucikava kivnul:
     - No eto sovsem ne hrabrost'; eto professiya, izvinite.
     - Vy vsegda byli hrabrym.  Vy draznili dazhe policejskih. Pomnite,
kak  vy  zabrosili  moj  myach  na  seredinu  ulicy,   pryamo   k   nogam
policejskogo?
     - YA togda ubezhal, ne pomnya sebya ot straha.
     Molodye lyudi ozhivilis'. Oni stali vspominat' svoe detstvo.
     Kogda Kimi-tyan ne smotrela  na  Mucikavu,  ona  chuvstvovala  sebya
svobodno, no stoilo ej lish' brosit' vzglyad na etu neznakomuyu ej figuru
vzroslogo yaponca s postoyanno opushchennoj, kak by v polupoklone, golovoj,
i ona ne mogla poborot' v sebe nepriyatnogo chuvstva stesneniya.
     Razgovor bystro issyak vmeste s vospominaniyami.
     Pochemu zhe  tak  dolgo  ne idet otec?  Ej hotelos' pobyt' sejchas s
nim.
     - Vy  hotite  posmotret'  poslednie parizhskie zhurnaly?  Tam mnogo
interesnogo o N'yu-jorkskoj vystavke rekonstrukcii mira.  Podozhdite,  ya
sejchas prinesu.
     Kogda ona snova voshla v komnatu,  Usuda uzhe vernulsya i vpolgolosa
razgovarival s pochtitel'no sklonivshim pered nim golovu Mucikavoj.
     - Vot,  - protyanula Kimi-tyan zhurnal. - Otec, tebe, navernoe, tozhe
interesno,  chto my s toboj uvidim v N'yu-Jorke.  Dom-kub, kotoryj budet
stoyat' i kachat'sya na odnom rebre.  V nem,  govoryat,  budet  ustanovlen
ogromnyj volchok.
     Usuda podoshel k docheri i posmotrel cherez ee plecho.
     - Skol'ko v nej zhizni! Ne pravda li, Muci-tyan?
     - O da, Usuda-si!
     - A vot eshche! Smotrite. |to russkie pokazhut v svoem pavil'one. |to
dazhe interesnee, chem dom-kub. Vy videli, Muci-tyan?
     - Ah,  most  cherez Severnyj polyus?..  - protyanul Usuda.  - Mnogie
gazety pishut ob etom proekte.
     Mucikava nahmurilsya.
     - YA tak dumayu,  - skazal on,  - amerikancy, konechno, uhvatyatsya za
etu vozmozhnost' sblizheniya s Evropoj.
     O'Kimi bystro vzglyanula na molodogo yaponca.
     - |to  sooruzhenie imeet bol'shoe znachenie,  moj mal'chik,  - skazal
Usuda.  - Menya lichno ono interesovalo by prezhde vsego  s  kommercheskoj
storony. I, chestnoe slovo, ya vlozhil by v nego den'gi.
     - CHto kasaetsya menya,  Usuda-si, izvinite, no ya ne stal by tratit'
svoi sredstva na usilenie Ameriki.
     - Ah,  ne nado! - pomorshchilas' Kimi-tyan. - YA prinesla vam zhurnaly,
no  ya  hochu  v  sad,  v  nash  malen'kij  sadik.  On kazhetsya mne bol'she
Bulonskogo lesa. Pojdemte. Mozhno, papa?
     Devushka pobezhala vpered. Usuda sledil za nej. Ona legko sprygnula
s kryl'ca.  Ee pestroe plat'e mel'knulo na uzen'koj allejke, vedushchej k
krohotnomu prudiku.
     Mucikava vnimatel'no smotrel sebe pod nogi.

                          Konec vtoroj chasti


                             CHast' tret'ya
                           MEDVEDX I YAGUAR

                                   Nikogda v debryah lesnyh
                                   medved' i yaguar ne byli vragami.

                             Glava pervaya
                              LIGA GOLYH

     Utrom svezhego majskogo dnya mister Medzh,  vysokij,  v meru polnyj,
dyshashchij  zdorov'em dzhentl'men s energichnym,  blagoobraznym i dovol'nym
licom, vyshel v stolovuyu ran'she docheri. On slyshal, kak ona pleskalas' v
vannoj.
     Vojdya v kroshechnuyu gostinuyu,  mister Medzh prezhde vsego otkryl okno
i vsej grud'yu vdohnul svezhij bodryashchij vozduh,  podumav, chto dnem budet
zharko.
     Fal'shivo nasvistyvaya modnuyu kovbojskuyu pesenku,  mister Medzh stal
rashazhivat'  po  komnate,  vzyav  v   ruki   distancionnoe   upravlenie
televizorom.  Po  vsem  programmam  shli  utrennie  peredachi i reklama.
Naugad ostanovivshis' na odnoj iz nih i otbivaya nogoj ritm  pop-muzyki,
soprovozhdavshej  reklamu,  on  na  hodu  poglyadyval  na ekran,  gde emu
predlagali priobresti novyj komp'yuter,  sposobnyj ne tol'ko sygrat'  s
hozyainom  v  shahmaty,  no i "dumat' za nego" vo vremya biznesa.  Mister
Medzh izobrazil somnenie  na  gladko  vybritom  lice  i  usmehnulsya.  V
shahmaty  on  ne igral,  a na birzhe igrat' mechtal.  Odnako den'gi lyuboj
"smyshlenoj mashine" on ne doveril by, vprochem, kak i lyubomu "smyshlenomu
malomu".  K  tomu  zhe emu nuzhen byl ne stol'ko komp'yuter,  skol'ko ego
stoimost' v nalichnyh dlya popolneniya ego toshchego bumazhnika.
     Podojdya k  zhurnal'nomu  stoliku,  on  prinyalsya  perebirat' svezhie
gazety,  kotorye  uspel  vynut'  iz-pod  vhodnoj  dveri,  no  otvleksya
vkradchivym golosom diktorshi, ubezhdavshej vospol'zovat'sya kreditom firmy
vsego lish' na odin den'.  No na kakoj!  Na polyarnyj!  Poka  solnce  ne
zajdet na Severnom polyuse,  vy mozhete ne bespokoit'sya o vyplate dolga,
lyubezno ulybnulas' v zaklyuchenie ocharovatel'naya ledi.
     Mister Medzh  podmignul  ej  i  vzdohnul.  "Ah,  etot kredit,  eti
l'gotnye usloviya!  Kak vse eto  znakomo!  Ego  prelestnyj  kottedzh  na
tenistoj  ulice  n'yu-jorkskogo  prigoroda  Flashinga  s tremya komnatami
vverhu i dvumya vnizu ne  budet  uzhe  ego  sobstvennost'yu,  esli  cherez
nedelyu on ne vyplatit ocherednoj vznos v sem'sot sorok dollarov.  ZHizn'
v kredit podobna chasam,  kotorye obyazatel'no ostanovyatsya,  esli ih  ne
zavesti".  Vladelec  kottedzha  snova  vzdohnul.  "Ah,  eti  finansovye
zatrudneniya! Kak trudno v zhizni ostavat'sya chestnym chelovekom!"
     Veselo zaskripeli  stupen'ki  krutoj  lesenki.  Mister Medzh poter
ladoni i v predvkushenii zavtraka proshel v stolovuyu.
     CHerez otkrytuyu  dver'  on videl chisten'kuyu kuhnyu i mel'kavshuyu tam
tonen'kuyu figurku docheri v utrennej pizhame.
     On sel  spinoj  k  dveri  i  sdelal  vid,  chto vnimatel'no chitaet
zahvachennuyu iz gostinoj gazetu.
     Ameliya tiho  podkralas' k nemu szadi i,  topnuv nozhkoj,  kriknula
zvonkim mal'chisheskim golosom:
     - Ruki vverh, esli vam doroga zhizn'!
     Dzhentl'men izobrazil na lice ispug i vyronil iz ruk gazetu.
     Ameliya celilis'  v  nego nosikom kofejnika,  iz kotorogo struilsya
aromatnyj par.  V drugoj  ruke  ona  derzhala  tarelku  s  podzharennymi
lomtikami hleba.
     - YA mogu zaplatit' vykup,  -  drozhashchim  golosom  proiznes  mister
Medzh.
     - Platite,  - kriknul ocharovatel'nyj  gangster,  podstavlyaya  svoyu
shchechku, eshche ne pokrytuyu pudroj.
     Podvergshijsya napadeniyu   dzhentl'men   dolzhen   byl   desyat'   raz
pocelovat' ee,  zamenyaya tem vyplatu desyati tysyach dollarov. Tak izdavno
zavedeno bylo v dome Medzhej so  vremeni,  kogda  mat'  Amelii,  missis
|mma,  brosila  sem'yu,  uehav s gollivudskim akterom na "tot bereg" (v
Kaliforniyu).
     Posle tradicionnoj shutki otec i doch' prinyalis' za zavtrak.
     - Dedi,  - skazala Ameliya, vstryahivaya lokonami i kaprizno naduvaya
gubki.  -  Opyat'  vy utknulis' v svoi gazety.  |to neprilichno,  i ya ih
terpet' ne mogu.
     - Dorogaya,  nado zhe imet' predstavlenie, chto proishodit v mire, -
opravdyvalsya mister Medzh,  otlichno znaya,  s kakoj zhadnost'yu  nakinetsya
doch' na gazety, edva poyavitsya v nih snova ee imya, kak v dni, kogda ona
byla pohishchena gangsterami pered  nachalom  processa  "Ryzhego  Majka"  s
obvineniem Majkla Niksona v ee ubijstve.
     - Nu i  chto  vy  vylovili  novogo  v  etom  mire?  -  s  delannym
ravnodushiem   pointeresovalas'   Ameliya,   po-hrustyvaya   podzharennymi
hlebcami.
     - Hotya  by  to,  chto  etot...  ee...  vash znakomyj,  mister Majkl
Nikson, vse-taki vybran senatorom ot shtata. I pod lyubopytnym lozungom:
"Mosty vmesto bomb!"
     - Slyshat' o nem nichego ne hochu! - vskipela Ameliya, zatknuv ushi, i
zataratorila,  vpadaya  pochti  v  istericheskij  ton:  - Nenavizhu mosty,
parovozy, lifty, lifchiki, kolgotki, shkoly, biblioteki, kongress!
     - Odnako v kongresse i budet teper' on zasedat'.
     - Esli by vy znali,  na  chto  on  menya  tolkal!  Podsunul  knizhku
kakogo-to  monaha,  Kampa...  Kampanelly,  chto  li,  kotoryj  opisyval
kommunizm v  svoem  Gorode  Solnca.  |to  uzhasno,  dedi!  Obshchie  zheny!
Prinuditel'noe  detorozhdenie ot nasil'stvenno soedinennyh par,  kak na
konnom zavode!  Vot k chemu privedet  most  cherez  Severnyj  polyus,  po
kotoromu russkie budut eksportirovat' k nam svoj kommunizm.
     - Pravo,  bebi,  naskol'ko ya znayu,  u nih obshchaya sobstvennost'  na
zavody, a ne na zhen.
     - |to propaganda,  dedi, rasschitannaya na takih prostakov, kak vy!
Oni beznravstvenny! U nih v Ledovitom okeane celyj arhipelag ostrovov,
obnesennyh kolyuchej provolokoj. I tam v strahe pered okruzhayushchimi l'dami
so  zlobnymi  belymi medvedyami soderzhatsya vse te,  kto protiv obshchnosti
zhen i vsego prochego, kommunisticheskogo...
     - Opyat' vy nemnozhko putaete,  bebi,  pervye shagi s zhalkoj gruppoj
izgnannyh iz Sovetskoj strany, - myagko vozrazil mister Medzh.
     - YA  nichego  ne putayu!  Tak govoryat vse prosveshchennye lyudi vokrug.
Russkie vorvutsya syuda po svoej trube,  chtoby vseh amerikanok zagnat' v
doma terpelivosti.
     - Mozhet byt', "terpimosti"? - popravil mister Medzh.
     - Ah, mne vse ravno! YA idu vojnoj na vse na svete.
     - Vy chto-to zadumali, bebi? Nadeyus', ne pohishchenie yadernoj bomby?
     - Razumeetsya, net! No mne ponadobitsya vasha nebol'shaya pomoshch'.
     - Sovetom?
     - Net,  dollarami.  Vy dolzhny odinakovo odet' vseh nas, sozdavshih
Ligu bor'by s cepyami kul'tury.
     - Ah,  bebi, vy yavno preuvelichivaete moi vozmozhnosti, schitaya, chto
ya mogu priobresti garderob dlya celogo batal'ona  rvushchih  cepi  molodyh
ledi.  Esli  vy  smozhete  iz  svoih  karmannyh deneg odolzhit' mne pyat'
dollarov, to my eshche mesyac budem smotret' televizionnye peredachi.
     - CHto?  Ostat'sya  bez televizora v takuyu minutu?  Vy s uma soshli,
dedi! Vo chto zhe mne odet'sya? Ved' nado ehat'.
     - Kuda, bebi?
     - Segodnya  pervyj  den'   otkrytiya   N'yu-jorkskoj   mezhdunarodnoj
vystavki  rekonstrukcii  mira.  Udachnyj moment,  chtoby unichtozhit' etot
opasnyj proekt mosta k kommunistam,  a zaodno i vse  mosty,  parohody,
parovozy, bildingn...
     - Da,  da,  galstuki, shlyapy, nakidki, - v ton ej prodolzhal mister
Medzh.
     - Ne  izdevajtes'  nado  mnoj!  Vam  nikogda  ne  ponyat'   modnyh
stremlenij  molodezhi,  potomu  chto  vy beznadezhno ustareli.  Raz vy ne
mozhete odet' menya i podrug, ya pojdu razdevat'sya.
     - Bebi, ostanovites'. CHto vy imeete v vidu?
     - ZHarkij den' i kupal'nyj kostyum,  obtyagivayushchij telo.  I vse  my,
chleny  ligi,  otpravimsya  na vystavku v kupal'nikah.  YA sejchas obzvonyu
vseh podrug po telefonu.  I pri vsem amerikanskom narode my,  kak deti
samoj Prirody,  zayavim protest protiv samoubijstvennyh mostov i drugih
cepej kul'tury.  My sumeem vysmeyat' etogo neuklyuzhego inzhenera Gerberta
Kanderblya   i   teh,   kto   v容zzhaet  po  kommunisticheskomu  mostu  v
amerikanskij senat.
     I Ameliya, hlopnuv dver'yu, vyshla iz stolovoj.
     Mister Medzh otkinulsya na spinku stula.  Mozhet byt',  zdes' chto-to
est'? Na mostu, kak by to ni bylo, okazhesh'sya na vidu.
     Do sih  por   mister   Medzh   delal   svoj   biznes   pod   vidom
"progressivnogo  politicheskogo  bossa",  berushchegosya  "provesti v senat
parshivogo psa protiv apostola Pavla",  kak  govoritsya  v  amerikanskoj
pogovorke.
     No progressivnye vzglyady ne  vsegda  privlekali  pretendentov  na
politicheskie posty, i mister Medzh davno uzhe ostavalsya ne u del.
     "Nado, pozhaluj,  poka ne pozdno, uhvatit' za hvost udachu! - reshil
mister Medzh. - Pora vybirat' put' dlya preuspevaniya".

     Men'she chem  cherez  chas  avtomobil' Amelii ostanovilsya na ogromnom
betonnom  pole.   Zdes'   mashiny   posetitelej   vtoroj   N'yu-jorkskoj
mezhdunarodnoj  vystavki,  posvyashchennoj  rekonstrukcii mira,  obrazovali
celyj gorod s shirokimi avenyu,  perpendikulyarno  raspolozhennymi  k  nim
stritami, ploshchadyami i benzokolonkami, pohozhimi na pamyatniki.
     Peshkom projdya skvoz' etot labirint mashin,  otec i doch'  okazalis'
pered vhodom na vystavku.
     Vidya kogo-libo iz tak zhe ekstravagantno odetyh,  vernee, razdetyh
molodyh  devushek,  pribezhavshih  syuda  kak  by  pryamo  s plyazha,  Ameliya
zapuskala v rot pal'cy i pronzitel'no svistela. Vskore ona okazalas' v
okruzhenii celoj vatagi "kupal'shchic",  lish' slegka prikrytyh prozrachnymi
tunikami.
     Den' vydalsya zharkij,  slovno na dvore byl ne maj,  a n'yu-jorkskij
zharkij  iyul'.  Lish'  eto  moglo  opravdat'  nashestvie  kupal'shchic,  kak
vyrazilsya   kto-to  iz  privykshih  nichemu  ne  udivlyat'sya  posetitelej
vystavki, kotorye, vprochem, pribyli syuda, chtoby udivlyat'sya.
     Dorogu im   pregrazhdali   turnikety   s   vrashchayushchimisya  krestami,
avtomaticheski otschityvayushchimi kolichestvo posetitelej.
     - Dedi! YA komanduyu pravym flangom. My atakuem pavil'on zavtrashnih
dnej.  Vy,  kak progressivnyj deyatel',  razvedaete territoriyu russkogo
pavil'ona.  H-ha!  Voobrazhayu  sensaciyu  - otec i doch' na diametral'nyh
polyusah. Doloj rekonstrukciyu! Da zdravstvuet pervobytnaya krasota!
     Mister Medzh   poslushno  retirovalsya,  imeya  koe-chto  na  ume.  On
poobeshchal  docheri  rasskazat'  obo  vsem,  chto  vystavleno  v   russkom
pavil'one.
     Miss Ameliya  Medzh  byla  chrezvychajno  vozbuzhdena.  Ee   malen'kij
priyatnyj  nosik,  kazalos',  byl  vzdernut  segodnya  osobenno  vysoko.
Golubye glaza potemneli ot vozbuzhdeniya. Ona chasto vstryahivala golovoj,
otchego  ee  lokony  rassypalis'  po  golym  plecham.  Ona  pohodila  na
skazochnogo princa,  otpravlyayushchegosya na skazochnyj podvig,  no zabyvshego
odet'sya.
     Pavil'on "Zavtrashnih idej" byl postroen v  fantasticheskom  stile.
On  predstavlyal soboj postavlennyj na vershinu konus,  steklyannye steny
kotorogo ugrozhayushche navisali nad ispugannymi prohozhimi.
     - Smotrite, - obratilas' k svoim sputnicam miss Ameliya, - vot chem
hotyat poborniki rekonstrukcii zamenit' krasoty prirody, darovannye nam
bogom!
     - Ok-ki dok-ki!  - veselo otozvalis'  devushki,  chto  oznachalo  na
samom zalihvatskom zhargone predel'noe odobrenie.
     Miss Ameliya reshitel'nymi shagami napravilas' v pavil'on.
     - Hellou!
     Kogda miss Ameliya proiznosila svoe "hellou",  ono zvuchalo  u  nee
prelestno.  |to  byli zvuki odnovremenno i vkradchivye,  i zadornye,  i
laskovye,  i vyzyvayushchie.  Oni povyshalis' na poslednem zvuke i ot etogo
kazalis' i privetstviem i voprosom.
     - O-o!  - molodoj chelovek,  gid pavil'ona,  voshishchenno smotrel na
miss Ameliyu, obrativshuyusya k nemu.
     - My hotim videt' inzhenera Gerberta Kanderblya.
     - O-o! - prosiyal gid. - Videt' mistera Kanderblya? O'kej, mem!
     Gid sdelal znak devushkam sledovat' za soboj.
     Vataga ledi  v  kupal'nikah  s razvernutym transparantom:  "DOLOJ
CEPI KULXTURY!" shumno pereshla v zal  "Pavil'ona  zavtrashnih  idej".  I
srazu ostanovilas' v nereshitel'nosti.
     No ih predvoditel'nica,  miss Ameliya Medzh,  slovno zapushchennaya  so
starta  raketa,  vyrvalas' vpered,  ne obrashchaya vnimaniya na duyushchij ej v
lico ledenyashchij veter.  Ee prozrachnaya  nakidka  zatrepetala  u  nee  za
spinoj, a holod ozheg obnazhennoe telo.
     - Inzhenera Gerberta Kanderblya!  My  trebuem  Gerberta  Kanderblya,
rasprostranitelya vrednyh idej! - krichala miss Ameliya Medzh, obrashchayas' k
uchtivomu gidu v  uniforme,  pochtitel'no  obrativshemu  ee  vnimanie  na
razvernuvshuyusya pered neyu kartinu.
     Kazalos', Ameliya s podrugami vbezhali  na  zasnezhennyj  bereg,  na
kotoryj  vzdymalis'  torosami l'dy.  D'yavol'ski holodnyj pronizyvayushchij
veter gnal ledyanye polya, krusha i razlamyvaya ih.
     Po beregu razmashistoj pohodkoj, odetyj v tepluyu dohu, shel vysokij
chelovek s udlinennym licom.
     Ameliya ponyala,  chto  eto  i  est'  vyzvannyj  eyu  inzhener Gerbert
Kanderbl'.
     - Hellou,  ej  vy  tam,  mister  Kanderbl'!  - zvonko postaralas'
kriknut' ona,  no stuchashchie zuby pomeshali fraze  prozvuchat'  dostatochno
derzko.
     Mezh tem teplo odetyj Gerbert Kanderbl',  kazalos',  ne slysha,  no
vidya posetitelej, obratilsya k nim:
     - Ledi i dzhentl'meny. Rad privetstvovat' vas na beregu Ledovitogo
okeana,  vynuzhdennyj prinesti vam izvineniya za ne slishkom priyatnyj vam
severnyj  veter,  no,  kak  uznaete   dal'she,   on   imeet   nekotoryj
simvolicheskij harakter.
     - Ne moroch'te nam golovu,  -  stucha  zubami,  prervala  ego  miss
Ameliya  Medzh,  oshchushchaya,  chto  telo  ee pokryvaetsya gusinoj kozhej.  - My
prishli syuda protestovat' protiv cepej kul'tury,  k kotorym  vy  hotite
dobavit' eshche i most k vragam civilizacii!
     Ameliya hotela vlozhit' ves'  svoj  gnev  v  eti  slova,  no  iz-za
holoda,  perehvativshego  ej  gorlo,  u nee poluchilsya kakoj-to zhalobnyj
pisk.
     - Veter,  ledi i dzhentl'meny, oshchushchaemyj vami sejchas, - eto simvol
dyhaniya holodnoj vojny, paralizovavshej mir v poslednie gody. Vy vidite
severnyj  bereg  nashej  rodiny  i  chuvstvuete  veter,  ot kotorogo net
ukrytiya v mire.
     - My ne hotim slushat' vas!  - kriknula na etot raz otchetlivo miss
Ameliya Medzh.
     I opyat'  Gerbert  Kanderbl'  nikak ne reagiroval na etot vozglas,
slovno byl gluh ili slova "vnezapnoj posetitel'nicy" severnogo  berega
Alyaski zvuchali s plyazha Floridy.
     - Nadeyus',  vy,  uvazhaemye ledi i dzhentl'meny, dostatochno oshchutili
nepriyatnost' ledyanogo dunoveniya,  poetomu ya perehozhu k sleduyushchej chasti
programmy.
     Ameliya pochuvstvovala  priyatnoe  teploe  dunovenie.  Ledyanoe  more
ischezlo, ustupiv mesto ispolinskomu zemnomu sharu.
     - My  kak  by  vidim nashu planetu iz kosmosa so storony Severnogo
polyusa,  - govoril teper' Gerbert  Kanderbl',  uspevshij  skinut'  svoyu
mehovuyu dohu. V ruke on derzhal dlinnuyu ukazku.
     - Mne hotelos' by obratit' vashe vnimanie,  ledi i dzhentl'meny, na
ochertaniya materikov,  razdelennyh Polyarnym bassejnom.  Po vole prirody
kontury   eti   ves'ma   mnogoznachitel'ny.   Ne   trebuetsya   bol'shogo
voobrazheniya,   chtoby   uvidet',  chto  kontinent,  na  severe  kotorogo
raspolozhen  Sovetskij  Soyuz,  predstavlyaetsya  nam  ispolinskim   belym
medvedem.  A  teper'  vzglyanite  na  protivostoyashchij materik s severnym
nashim shtatom.  Ne pravda li,  on napominaet yaguara? I dva moguchih carya
prirody  kak  by obrashcheny drug k drugu nosami,  razdelennye Beringovym
prolivom.
     Dejstvitel'no, za   figuroj  govorivshego  Gerberta  Kanderblya  na
ogromnoj fotografii zemnogo shara (ili globusa,  esli smotret' na  nego
sverhu,  so  storony  Severnogo polyusa),  po krayam materikov probezhala
liniya, a ocherchennye eyu prostranstva okrasilis' v raznye cveta, i pered
izumlennymi  posetitelyami  na  planete  poyavilis'  dva moguchih simvola
zemnoj prirody:  belyj medved' i yaguar, pochti soprikosnuvshiesya nosami,
gotovye,  kazalos'  by,  brosit'sya drug na druga.  Vprochem,  nikogda v
debryah lesnyh medved' i yaguar ne byli vragami.
     - Ih razdelyaet meridian, provedennyj cherez Beringov proliv. Stol'
slaboe prepyatstvie kak by otdelyaet ih odin  ot  drugogo,  -  prodolzhal
Kanderbl'.  -  No...  esli  tol'ko  chto  ispytannyj vami holod otrazhal
vzaimnuyu nenavist' i  gotovnost'  rasterzat'  drug  druga,  to  drugoj
meridian, tozhe prohodyashchij cherez Severnyj polyus, ne razdelyaet etih dvuh
moguchih vlastitelej kontinentov,  a po pryamoj linii soedinyaet ih. |to,
ledi  i  dzhentl'meny,  trassa  predpolagaemogo  podvodnogo  plavayushchego
tunnelya, pozvolyayushchego ustanovit' zheleznodorozhnoe soobshchenie, gde poezda
promchatsya mezhdu SSSR i SSHA za kakie-nibud' dva chasa.
     Otvetom na  slova  Gerberta  Kanderblya  bylo  chihanie.  Ochevidno,
holodnyj  veter  i  legkoe  odeyanie  posetitel'nic sdelali svoe delo i
vmesto protesta,  kotoryj hotela sejchas provozglasit',  komanda Amelii
Medzh    mogla    lish'    horom    chihat',    utiraya    poluprozrachnymi
plashchami-nakidkami,  zamenivshimi  nosovye  platki,  srazu  pokrasnevshie
nosiki.
     Odnako chihanie i nasmork ne mogli umerit' gneva miss  Amelii,  i,
peresiliv dosadnuyu pomehu, ona zakrichala beschuvstvennomu inzheneru:
     - |j vy tam,  boltun ot  tehniki!  Nam  ne  nuzhny  vashi  mosty  i
obshchnost'  zhen  po  kommunisticheskim zakonam!  Nam nenavistny vashi cepi
kul'tury. Nam nuzhen golyj chelovek na goloj zemle.
     - Esli ne oshibayus',  ledi,  eti slova prinadlezhat odnomu russkomu
pisatelyu dorevolyucionnogo vremeni, kakomu-to maloizvestnomu...
     Ameliya obernulas'  na eti obrashchennye k nej slova i obomlela.  |to
proiznes inzhener  Gerbert  Kanderbl',  no  ne  tot,  s  ukazkoj  okolo
sfotografirovannogo  iz  kosmosa  zemnogo shara,  a sovershenno takoj zhe
Kanderbl', no stoyashchij ryadom s nej.
     - Ne  udivlyajtes',  ledi,  - prodolzhal inzhener.  - Vy smotreli na
topograficheskoe izobrazhenie, k kotoromu sovershenno naprasno obrashchat'sya
s  gnevnymi  protestami.  Odnako  ya  gotov  vse vyslushat',  a glavnoe,
predlozhit' vam sogret'sya stakanom koktejlya u menya v  kabinete  vot  za
toj dver'yu.
     Miss Ameliya ne mogla prijti v sebya.  Obernuvshis',  ona  zametila,
chto   ee   "armiya   vragov  kul'tury",  stremyas'  sogret'sya,  ostavila
predvoditel'nicu, vyskol'znuv pod teploe solnyshko naruzhu.
     Ona zhe vse eshche drozhala ot nedavnego holodnogo vetra.
     - Zachem vam ponadobilsya etot gnusnyj  veter?  -  prosheptala  miss
Ameliya Medzh.
     - O,  tol'ko dlya togo, chtoby associirovat' u posetitelej vystavki
eti  nepriyatnye  oshchushcheniya  s holodnoj vojnoj,  zhertvami kotoroj vse my
yavlyaemsya. Tak proshu vas. Stakanchik goryachego vam sejchas ne povredit.
     Sama ne znaya pochemu, miss Ameliya poshla sledom za Kanderblem.

                             Glava vtoraya
                              VKUS SLAVY

     Brat'ya Kornevy snimali vblizi ot vystavki odnu iz komnat  vtorogo
etazha   kottedzhika   starogo   cheha,  upryamo  nazyvavshego  svoj  gorod
"Nev-Jork" (kak pishetsya).
     Stoya pered  zerkalom  s  elektrobritvoj  v  ruke,  Stepan govoril
bratu:
     - My  s  toboj,  Andryusha,  tak  zarabotalis' i dni i nochi v svoem
pavil'one,  chto  ne  znaem  ob   amerikanskom   otklike   na   zamysel
Arkticheskogo mosta.  Vchera,  kogda ty uhodil, so mnoj govoril kakoj-to
amerikanec, mister Medzh. On soobshchil, chto v pavil'one "Zavtrashnih idej"
amerikanskij  inzhener  Gerbert  Kanderbl'  tozhe  eksponiruet podvodnyj
plavayushchij tunnel' cherez Severnyj polyus.
     - Kanderbl'? Da eto zh Suren ego sagitiroval! YA srazu pojdu v etot
pavil'on, posmotryu, chto tam, a ty idi k nam bez menya.
     Na tom i poreshili.
     No kogda  Andrej  podhodil   k   pavil'onu   "Zavtrashnih   idej",
konicheskomu zdaniyu,  kak by postavlennomu na srezannuyu vershinu,  to ot
nego uzhe ot容hal elektromobil' s misterom Medzhem, kotoryj vez inzhenera
Kanderblya   na   svidanie  so  Stepanom  Kornevym,  tak  oni  nakanune
dogovorilis'.
     S etogo  znakomstva  dolzhno  bylo nachat'sya delovoe sotrudnichestvo
russkih i amerikancev,  v kotorom mister Medzh rasschityval  sygrat'  ne
poslednyuyu rol'.
     A sledom  za  etim  dvuhmestnym  elektromobilem   v   odnomestnom
elektromobil'chike   ehala   miss   Ameliya  Medzh.  Vzvolnovannaya  svoej
predstoyashchej  rol'yu,  ona  dvigalas'  levee  cherty,  oboznachavshej  zonu
pitaniya tokami vysokoj chastoty, naprasno rashoduya akkumulyatory.
     |lektricheskie mashinki,  pohozhie na  pedal'nye  avtomobili,  stali
izlyublennym sredstvom peredvizheniya na vystavke.
     Opustiv nikelevuyu monetku v kassovyj  apparat  elektromobil'chika,
Ameliya poluchila vozmozhnost' proehat' eshche pyat'sot futov. Odnako, projdya
edva dvesti futov,  mashinka  ostanovilas'.  Ameliya  naprasno  nazhimala
pedal' - "echifkar" (ekipazh vysokoj chastoty) ne dvigalsya.
     Ameliya reshila,  chto trebuetsya eshche nikel', no opustila ego ne v tu
shchel', i iz-pod siden'ya zazvuchal zapisannyj na tonfil'me golos diktora:
     - Uvazhaemye ledi i dzhentl'meny,  vy  proezzhaete  mimo  pavil'ona,
napominayushchego svoim vidom pis'mennyj stol.  |to simvolichno,  ibo zdes'
vy   poznakomites'   s   poslednim   slovom   komp'yuternoj    tehniki,
avtomaticheskim  sekretarem,  kotoryj...  -  i  mehanicheskij  gid  stal
perechislyat' vse, na chto byl sposoben avtomaticheskij sekretar', kotoryj
men'she vsego nuzhen byl miss Amelii Medzh.
     - O, ledi! - uslyshala ona golos szadi, reshila, chto etot nesnosnyj
gid budet ugovarivat' ee kupit' chudo kibernetiki, i ne obernulas'.
     - O, ledi, osmelyus' sprosit' vas, - povtoril tot zhe golos.
     - CHto  takoe?  -  vozmushchenno  oglyanulas'  miss Ameliya,  i uvidela
pochtitel'no sklonivshegosya nad neyu negra v goluboj  uniforme  s  belymi
otvorotami.
     - Ledi ehala ne po cherte, pod kotoroj prolozhen pitayushchij provod. U
mashiny  ledi  razryadilis' akkumulyatory.  Na cherte toki vysokoj chastoty
vozbudyat v obmotke echifkara tok i zaryadyat akkumulyatory.
     - Ah, vezite menya, kuda hotite!
     Negr provorno pokatil Ameliyu, poka mashinka ne stala na chertu.
     - Teper' ledi mozhet ehat', - poklonilsya negr.
     - Ah eti proklyatye cepi kul'tury!  - probormotala Ameliya, stisnuv
zuby, i nazhala na pedal'.
     Ozhivshij ekipazh legko pokatilsya po cvetnomu asfal'tu. No echifkar s
misterom Medzhem i Kanderblem bessledno ischez.
     Ameliya ne  znala  kuda  ehat',  no  nashla  na   paneli   nazvanie
sovetskogo pavil'ona i nazhala pod nim knopku.  Teper' echifkar dostavit
ee po naznacheniyu dazhe bez ee pomoshchi.
     I cherez   nekotoroe   vremya  ona  dejstvitel'no  okazalas'  pered
sovetskim pavil'onom.
     Po obeim  storonam  shirochajshej lestnicy stoyali dva vysokih pilona
iz belogo mramora.  Ot nih,  slovno raspahnutye stvorki, v obe storony
shli  dva  podkovoobraznyh  kryla pavil'ona.  Po stupen'kam podnimalis'
lyudi, po sravneniyu s sooruzheniem kazavshiesya pigmeyami.
     Sverkayushchie beliznoj pilony soedinyalis' prozrachnym arochnym svodom,
napolnennym vodoj. |to vyglyadelo gigantskim akvariumom, obrazuyushchim nad
lestnicej  viaduk.  Na poverhnosti vody plavali l'diny,  a na odnoj iz
nih dazhe nahodilsya belyj medved'.
     V vode  mozhno  bylo  razlichit'  prohodyashchuyu podo l'dom trubu.  Ona
stremilas'  vsplyt',  uderzhivaemaya  kanatami,   delavshimi   sooruzhenie
pohozhim na perevernutyj cepnoj most, kotoryj ne padal, a rvalsya vverh.
     Plavayushchij tunnel' azhurnoj  arkoj  visel  nad  lestnicej,  kak  by
znamenuya   soboj   vorota  v  budushchee,  kotoroe  vyglyadelo  neob座atnoj
okeanskoj sinevoj. Pavil'on byl postroen na morskom beregu.
     Ameliyu ne zanimala grandioznost' neobychnogo zdaniya.  Ee veli inye
chuvstva.  Zametiv v tolpe  otca  s  Gerbertom  Kanderblem,  ona  stala
probivat'sya k nim cherez tolpu, primenyaya priemy boksa blizhnego boya.
     - Hellou,  Gerbert,  druzhishche!  - zvonko kriknula  ona,  dostignuv
celi.  -  Vot i ya zdes'.  - I ona obmenyalas' s otcom mnogoznachitel'nym
vzglyadom.  - Nu kak? Osilim my s vami etu shtukovinu? - I ona protyanula
vverh ruku. - My s moim starichkom, - ona vzglyanula na mistera Medzha, -
reshili pomoch' vam,  Gerbi! O'kej? Vy ne protiv? My vstupili s russkimi
v tehnologicheskoe sostyazanie. I ne proigraem. Ne tak li?
     I ona pobedno oglyanulas',  srazu primetiv  v  tolpe  priglashennyh
otcom reporterov.
     - YA tak soobrazhayu.  Stroit' takuyu trubu nado srazu s dvuh storon.
Kak vy schitaete, Gerbi?
     - Razumeetsya,  - mrachno otozvalsya  Kanderbl',  oglyadyvaya  Ameliyu,
odetuyu uzhe ne v kupal'nik s prozrachnym plashchom,  kak vchera, a brosko, v
samoe modnoe plat'e slepyashche-oranzhevogo cveta.
     - Bebi,  bebk!  - s delannym uprekom tverdil mister Medzh, no doch'
ne obratila na nego vnimaniya, prodolzhaya:
     - Nado  sdelat'  vseh  amerikancev  zainteresovannymi uchastnikami
etogo dela. YA vse obdumala, kak vy prosili.
     Brovi mistera Kanderblya udivlenno popolzli vverh.
     - Ha!  Konechno!  On  uzhe  zabyl.  Vot  eto  pamyat'!  I  u  takogo
genial'nogo   inzhenera.  On,  pozhaluj,  ne  pomnit,  chto  zaveshchal  nam
Dzhefferson. Ili kto pobedil na poslednem konkurse krasoty. Zavtra on i
menya zabudet. Vot chto znachat zabitye tehnikoj mozgi!
     Okruzhayushchie rassmeyalis'.  Ameliya zhe  prodolzhala,  uloviv  shchelkan'e
fotoapparatov i zhuzhzhanie kinamo:
     - My ustroim gonki!  Podvodnye gonki! O'kej? Kto ran'she doberetsya
do  Severnogo  polyusa,  russkie  so  svoim azartom ili amerikancy s ih
iniciativoj i predprinimatel'stvom? My ved' uzhe sostyazalis'. V mirovuyu
vojnu  - kto okkupiruet bol'she Germanii.  V kosmose prishlos' dogonyat'.
Vchera bomby,  zavtra - most.  Teper' nuzhen grandioznyj totalizator. Ni
odnoj amerikanskoj sem'i bez kuplennogo bileta v raschete na vyigrysh. I
pari bez ogranicheniya summy!  |j,  parni, hellou! Kto udarit so mnoj po
rukam poka na desyat' dollarov, a potom na desyat' tysyach!
     Ameliya okazalas'  v  centre  vnimaniya.  Kanderbl'  ne  znal,  kak
reagirovat'  na  ataku  ekstravagantnoj ledi,  s kotoroj on imel vchera
neostorozhnost'  raspit'   koktejl',   starayas'   otogret'   ee   posle
simvolicheskogo vetra holodnoj vojny.  Odnako, po sushchestvu, ee slova ne
rashodilis' s ego planami.
     Tolpa, prohodyashchaya  v  sovetskij  pavil'on,  uvlekla  ih za soboj.
Vnutri odin  iz  otdelov  byl  posvyashchen  proektu  Arkticheskogo  mosta.
Poseredine   zala  stoyal  ogromnyj  maket  zemnogo  shara  s  moryami  i
materikami.  V Severnom Ledovitom okeane pod  kromkoj  l'da  otchetlivo
vyrisovyvalas'  pryamaya liniya,  vedushchaya iz Murmanska na Alyasku.  V uglu
zala pomeshchalas' chast' tunnelya,  vypolnennogo v  natural'nuyu  velichinu.
Zdes' zhe stoyal i nastoyashchij,  gotovyj v put' vagon.  Stolpivshiesya okolo
nego posetiteli staralis' zaglyanut' vnutr'.  V dal'nem  konce  zala  u
stola  s  modelyami mehanizmov Arkticheskogo mosta stoyal vysokij krepkij
chelovek s energichnym licom.
     - Mister   Kornejv,   -   obratilsya  k  nemu  Medzh.  -  Razreshite
poznakomit'  vas,  kak  avtora  zamechatel'nogo  proekta,  so  svetilom
amerikanskoj tehniki misterom Gerbertom Kanderblem.
     Stepan Kornev nemnogo smutilsya.
     - YA ochen' rad,  - skazal on, staratel'no vygovarivaya slova. - Imya
Gerberta Kanderblya znakomo mne so shkol'noj skam'i.
     Gerbert Kanderbl'   druzheski  pohlopal  Stepana  Grigor'evicha  po
plechu:
     - Hello! ZHaleyu, chto ya ne znal vashego imeni prezhde.
     - Zato teper' ego budet znat' ves' mir!  - vstavil mister Medzh. -
Mister   Kornejv,  ya  vzyal  na  sebya  smelost'  priglasit'  neskol'kih
amerikanskih parnej dlya interv'yu s vami.
     Stepan Grigor'evich smeshalsya:
     - Mne ne hotelos' by odnomu davat' kakie by to ni bylo  interv'yu,
ibo... ya ne yavlyayus'...
     - Kakie pustyaki,  mister Kornejv!  - perebil Medzh i  sdelal  znak
rukoj.
     Zazhuzhzhali kinamo,  neskol'ko  dzhentl'menov  v  solomennyh  shlyapah
zashchelkami zatvorami fotoapparatov.  Miss Ameliya zasuetilas',  starayas'
popast' v pole zreniya ob容ktivov.
     - Proshu  vas,  ser,  -  krichal  odin  iz reporterov.- Pozhalujsta,
ulybnites'.  Vot tak!  Eshche,  eshche!  Privetlivej. Skazhite neskol'ko slov
amerikanskomu  narodu  ot  lica avtora proekta,  prizvannogo postavit'
krest na gonke vooruzhenij.
     - Govorite,  govorite,  starina!  - podbadrival Stepana Medzh. - YA
pomogu vam. Uzhe segodnya vecherom eto budet zvuchat' so vseh n'yu-jorkskih
teleekranov.
     - Ah,  ser!  My vse tak prosim vas!  - s  ocharovatel'noj  ulybkoj
vmeshalas' Ameliya.
     Stepan Grigor'evich pytalsya soprotivlyat'sya, no ego bukval'no rvali
na chasti.  Kto-to pozhimal ruku, kto-to soval cvety, vykrikivali chto-to
o cheloveke,  kotoryj pojmal pervym na  zemle  samuyu  prostuyu  i  samuyu
zamechatel'nuyu   ideyu,   dostojnuyu   amerikancev.   K   gubam   Stepana
Grigor'evicha podnesli mikrofon.
     - Govorite zhe, kollega, - snishoditel'no posovetoval Kanderbl'. -
U nas lyuboj biznes nachinaetsya s reklamy. Greh ot nee otkazyvat'sya.
     "I v samom dele, - podumal Stepan. - Razve ya ne obyazan dazhe i bez
Andryushi populyarizirovat' ego ideyu,  za kotoruyu  boremsya  vmeste.  Nado
lovit' mig nakala ih interesa".
     Nedostatochno vladeya  anglijskim   yazykom,   Stepan   Grigor'evich,
zagovoriv,  po  sushchestvu,  lish'  povtoryal  podskazannye  Medzhem slova,
kotorye, ochevidno, byli naibolee podhodyashchimi i dlya etogo sluchaya, i dlya
amerikanskih nravov. On sam ne smog by povtorit' skazannogo o moste, o
mire, o znachenii sblizheniya narodov...
     - Bravo! Bravo! - krichali okruzhayushchie.
     Kanderbl' vzyal  Stepana  za  plechi,  otvel  ego  v  storonu,  sam
osvobodivshis' nakonec ot opeki Amelii.
     - Kakoj rod tyagi izbrali vy? - sprosil on Stepana.
     - Predusmotreno  begushchee  magnitnoe pole razvernutogo vdol' vsego
tunnelya elektricheskogo statora, - poyasnyal Stepan.
     Kanderbl' prisvistnul.
     - Skol'ko  zhe  vam  ponadobitsya  medi,  mister?  YA  predlozhu  vam
sovmestnuyu razrabotku motora, kotoryj sekonomit milliony i milliony. I
vse popolam. Kazhetsya, tak govoritsya u vas, u russkih?
     Stepan ne znal, chto otvetit', i nereshitel'no skazal:
     - Razumeetsya,  my ne otkazhemsya  ni  ot  kakoj  novoj  tehnicheskoj
mysli, poleznoj budushchemu stroitel'stvu.
     - Budushchemu stroitel'stvu?  - sprosil Kanderbl'. - Hochu zarazit'sya
u vas optimizmom. I ne tol'ko zarazit'sya, no i beznadezhno zabolet' im!
- I on rassmeyalsya.  - Zahodite ko mne v pavil'on  i  vmeste  obmozguem
odnu iz idej zavtrashnego dnya. O'kej?
     - YA zajdu, nepremenno zajdu, - poobeshchal Stepan.
     - Izvinite  menya,  gospodin  Kornev,  -  skazal  kto-to na chistom
russkom yazyke.
     Pered Stepanom stoyal korenastyj sedoj yaponec.
     - Pozvol'te poznakomit'sya.  Usuda,  doktor  mediciny.  Pochitatel'
vashego  oslepitel'nogo  inzhenernogo  talanta.  YAryj  priverzhenec vashej
zatei.
     Pozadi Usudy  stoyala  ego  doch'.  O'Kimi  rassmatrivala cheloveka,
derznuvshego sdvinut' kontinenty.
     - YA by hotel sprosit' vas,  - prodolzhal yaponec, - kakie argumenty
vy imeete protiv svoih  konkurentov:  skazhem,  samoletnyh  kompanij  i
ledokolov, provodyashchih suda cherez l'dy.
     - Samye ubeditel'nye,  gospodin Usuda.  |konomika!  I  sohranenie
nashej sredy obitaniya. Korabli, dazhe vsled za ledokolami, chtoby odolet'
arkticheskie l'dy, vynuzhdeny zatrachivat' takoe kolichestvo topliva i tak
zagryaznyat' im okeany, a samolety, tratya eshche bol'she topliva, zagryaznyat'
vozduh planety,  chto sposob dostavki passazhirov i gruzov po podvodnomu
tunnelyu  pochti  bez  vsyakoj  zatraty  energii  i  bez vsyakogo vrednogo
vozdejstviya   na   okruzhayushchuyu   sredu   v   gryadushchem   budet   priznan
predpochtitel'nym  po  sravneniyu  so  vsemi  vidami  mezhkontinental'nyh
soobshchenij.  Arkticheskij most - eto pervaya  trassa  na  nashej  planete,
kotoraya pokroetsya celoj ih set'yu.
     - Prekrasnyj sovet, - otozvalsya yaponec. - My v YAponii, ne imeyushchej
svoego  topliva,  kak nikto drugoj,  pojmem preimushchestva vashej sistemy
transporta.  Moya doch' O'Kimi,  korrespondentka  nashej  gazety,  sejchas
zapishet vse vami skazannoe.
     - Bravo!  - skazal Kanderbl', kogda Stepan perevel emu svoj otvet
yaponcu.  - Teper' pokazhite mne,  kak vy reshali nekotorye detali vashego
proekta.
     Stepan, sam ne zamechaya,  stal govorit' o tehnicheskih resheniyah, ne
upotreblyaya slova "my",  samo soboj poluchalos' u nego,  chto resheniya eti
najdeny im, Stepanom. I vdrug on zapnulsya. Sboku ot nego stoyal blednyj
Andrej.  On nichego ne skazal Stepanu,  tol'ko posmotrel  na  nego.  No
starshij brat s容zhilsya,  smeshalsya i,  chtoby vyjti iz polozheniya,  shepnul
Andreyu:
     - Andrejka,  tak  nado.  YA  tut  bez  tebya  otduvayus'.  No sejchas
predstavlyu  tebya  Kanderblyu.  Mister  Kanderbl',  -  obratilsya  on   k
amerikancu, - pozvol'te poznakomit' vas s moim mladshim bratom...
     On ne uspel dogovorit', potomu chto Kanderbl' besceremonno perebil
ego.
     - O!  Mladshij brat?  On tozhe inzhener?  Molodoj inzhener? |to ochen'
horosho,   kogda   mladshij   brat   pomogaet   starshemu.  YA  ochen'  rad
poznakomit'sya s vami,  mister Kronejv-mladshij.  Neuzheli ya gde-to videl
vas? Ah, eti oshibki pamyati. YA ochen' rad, ochen'!
     Andrej ne napomnil Kanderblyu o ih prezhnej vstreche  v  Sredizemnom
more.
     O'Kimi mezh tem nablyudala za  Stepanom  Kornevym,  slova  kotorogo
zapisala v krohotnyj bloknot.  Uznav o neobyknovennom proekte,  ona ne
raz dumala o ego avtore, no predstavlyala ego sovsem inym, chem Stepan s
ego tyazhelymi chertami,  spokojnymi glazami,  uverennymi dvizheniyami. No,
nesomnenno,  on byl sil'nym chelovekom.  Ochevidno,  takim i  nado  byt'
derzayushchemu.
     Stepan zhe, zametiv ee izuchayushchij vzglyad, obratilsya k nej:
     - Pozvol'te predstavit' vam,  gospozha O'Kimi Usuda,  moego brata,
Andreya Korneva, avtora proekta Arkticheskogo mosta.
     O'Kimi zasiyala,  no  postaralas'  skryt'  eto za vezhlivoj ulybkoj
privetstviya,  protyagivaya ruku Andreyu.  Ona obradovalas',  kak devochka.
Mozhet  li  byt'  podobnoe!  Ved'  ona  imenno takim,  kak brat pervogo
Korneva, i predstavlyala sebe romanticheskogo avtora Arkticheskogo mosta.
     A Stepan,  suho poklonivshis' O'Knmi i kak by sdelav vse dlya svoej
reabilitacii v glazah brata,  poshel k stoyavshemu v  storone  Kanderblyu,
kotoryj mog i ne slyshat' zdes' proiznesennogo.
     Andrej poborol sebya i vezhlivo povernulsya k yaponke.
     - YA   k   vashim  uslugam,  -  skazal  on,  pochuvstvovav  na  sebe
vnimatel'nyj vzglyad krasivyh prodolgovatyh glaz.
     - U  vas  zamechatel'naya  fantaziya,  mister  Kornev,- skazala ona,
gotovyas'  zapisyvat'  slova  sobesednika.   -   Rada   interv'yuirovat'
volshebnika    i    mechtatelya,    derzayushchego    prevratit'   skazku   v
dejstvitel'nost'. Kogda ya byla malen'koj devochkoj, to mechtala obgonyat'
veter. Vy osushchestvlyaete moi grezy.
     - Net,  - skazal Andrej,  sledya za bratom i Kanderblem.  - My  ne
obgonyaem veter,  a izgonyaem ego iz tunnelya,  v kotorom poezda pomchatsya
so skorost'yu dvuh tysyach kilometrov v chas v pustote.
     - Mister  Kornev,  vash  brat  ubeditel'no govoril o preimushchestvah
predlagaemogo vami sposoba soobshcheniya, ob otkaze ot szhiganiya topliva, o
sohranenii  okruzhayushchej  sredy.  YA raduyus',  dumaya ob etom,  potomu chto
obozhayu  prirodu,  a  chelovek   tak   neobdumanno,   radi   tehnicheskih
dostizhenij, gubit ee.
     - Vy pravy, miss O'Kimi. No tol'ko napolovinu.
     - Kak tak? Razve zdes' mogut byt' polovinki?
     - Vy nameknuli  na  vrednost'  razvitiya  tehniki,  kotoraya  gubit
prirodu. Do izvestnogo predela tehniki eto, uvy, tak. No dal'nejshee ee
razvitie  neminuemo  povedet  k  ogranicheniyu  vseh   vrednyh   vliyanij
tehnologicheskoj  civilizacii.  V  energetike  budushchego  energiyu  budut
poluchat' ne szhiganiem topliv,  a putem polnogo ispol'zovaniya solnechnoj
energii.  I  ne  s  pomoshch'yu  mestnyh  zerkal,  a  blagodarya global'nym
vozdejstviyam Solnca na Zemlyu.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Neravnomernyj nagrev atmosfery, miss O'Kimi.
     - Veter?
     - Vy pravy.  No ne prosto veter,  mogushchij vrashchat' kryl'ya mel'nic,
kak v bylye vremena,  a veter, vsegda vzdymayushchij volnu v okeanah. Vashi
YAponskie  ostrova  okruzheny  myatushchimisya  volnami.  Podumajte,  skol'ko
energii   propadaet   naprasno.   A   vy   govorite,  chto  u  vas  net
energeticheskih resursov. Vy prosto ne pol'zuetes' darovym bogatstvom.
     - Znachit, vy pomyshlyaete ne tol'ko o svoem udivitel'nom moste?
     - Most,  vernee mosty,  eto pervye  stupeni,  po  kotorym  pojdet
chelovecheskaya   civilizaciya.   Nado   pomnit',  chto  za  milliardy  let
sushchestvovaniya nashej  planety  na  nej  ustanovilos'  ravnovesie  mezhdu
poluchaemoj  ot  solnca  energiej  i  izluchaemoj v kosmos.  My bezdumno
szhigaem zapasy solnechnoj energii,  darovannoj  solncem  milliardy  let
nazad:  ugol', neft'. |ta dopolnitel'naya energiya eshche ne tak davno byla
nesopostavima s izlucheniem solnca, no ona opasno vozrastaet, k tomu zhe
szhiganie  nefti,  benzina  v  sotnyah  millionov  mashin (v avtomobilyah)
uvelichivaet  soderzhanie  uglekisloty  v  atmosfere.  Mozhet  narushit'sya
balans  poluchaemoj i izluchaemoj Zemlej energii.  Zemnoj shar nagreetsya.
Dostatochno treh-chetyreh gradusov, chtoby nachali tayat' vse polyarnye l'dy
i na Severe,  i v Antarktide.  Uroven' okeanov podnimetsya, podschitali,
metrov na pyat'desyat...
     - I zatopit nashi ostrova?
     - Vam prishlos' by spasat'sya na Fudzi-san.
     - Ah, Fudzi-san! - vzdohnula yaponka.
     - CHelovechestvu  na  sleduyushchem   etape   svoego   tehnologicheskogo
razvitiya pridetsya reshat' vse eti problemy.  A pri poluchenii energii ot
solnca i pri  rabote  transporta  bez  zatraty  goryuchego  predlagaemyj
sposob  peredvizheniya  v  vakuumnyh trubah,  pochti bez zatraty energii,
budet samym vygodnym, samym zhiznennym.
     |ti mysli russkogo inzhenera pokazalis' O'Kimi takimi ogromnymi, a
ubezhdennost' takoj nesokrushimoj, chto ona pochuvstvovala sebya krohotnoj,
neznachitel'noj,   pochti   nichtozhnoj,   i  dazhe  ispugalas'  etogo.  No
pereborola sebya i, ulybnuvshis', skazala:
     - Vas mozhno slushat', zabyv vse na svete.
     - Prostite menya,  miss O'Kimi,  ya tozhe zabylsya i, vernee skazat',
zabyl, chto v karmane u menya neprochitannoe pis'mo.
     O'Kimi sdelala po-evropejski  kniksen  i  otoshla,  a  Andrej  uzhe
derzhal v rukah pis'mo, kotoroe tak i ne smog prochest' s utra, toropyas'
v pavil'on "Zavtrashnih idej". Pis'mo ot Ani.
     Ego lico  menyalos'  po  mere  togo,  kak  on  chital.  Napryazhennoe
vyrazhenie,  ne pokidavshee ego vo vse vremya besedy s yaponkoj, smenilos'
ulybkoj, glaza potepleli. On chital:
     "...nash mal'chik ne zhelaet bol'she polzat',  to i delo  podnimaetsya
na  smeshnye tolstye zadnie lapki i saditsya so vsego razmaha na pol.  I
okazyvaetsya, emu dazhe ne bol'no. Takoj on malen'kij. Padaet vsego lish'
s pyatnadcati santimetrov.  |to prelest' kak milo.  YA chasami lyubovalas'
ego geroicheskoj bor'boj.  Gordis',  on ves'  v  otca.  On  pobedil!  V
sleduyushchem  pis'me  ya  poshlyu tebe ego fotografiyu "vo ves' rost".  Ty ne
uznaesh' ego.  Tak on vyros! Tak zhe rastet, kstati skazat', i ego mama.
YA  prigotovila  tebe  syurpriz.  Predstav':  dolzhno  byt',  davnee  moe
uvlechenie truboj Deniski i nochnym  nebom  skazalos'.  Menya  neuderzhimo
vlechet tuda.  Kuda,  sprosish'? K zvezdam. V kosmos. |to stalo kakoj-to
bolezn'yu.  YA ne mogu s soboj borot'sya.  I ya vser'ez reshilas'.  Da, da,
reshilas'.  Hochu  podgotovit'sya k osushchestvleniyu sobstvennoj mechty.  Ty,
kak mechtatel',  blizkij k  pobede,  dolzhen  ponyat'  menya.  V  nash  vek
osvoeniya  kosmosa  moya mechta ne takaya uzh nelepaya.  Letayut zhe zhenshchiny v
kosmos.  No ya hochu letet' k zvezde!  Ne k  otdalennoj  -  blizkoj,  no
zovushchej.  Hotya by na Mars!  Tam stol'ko tajn!  Ne pugajsya.  V etom net
nichego neveroyatnogo.  Prosto ya dolzhna byt' neobhodimoj v takom polete,
kotoryj  rano  ili  pozdno  dolzhen  sostoyat'sya.  I  bez menya ne dolzhny
obojtis'.  I ne v kachestve vracha.  Vrachej  najdetsya  mnogo.  YA  dolzhna
posvyatit'  sebya  samomu  serdcu  budushchego  korablya.  Ne  udivlyajsya,  ya
postupila na vechernee otdelenie Raketnogo instituta!  Andryusha, Andryusha
moj!  YA ved' u tebya nauchilas' i mechtat',  i byt' upornoj, oderzhimoj! YA
vsya v tebya!  Ne serdis' na menya.  Do  tvoego  vozvrashcheniya  ya  na  Mars
navernyaka  eshche ne ulechu.  A tam...  tam my s toboj vmeste uvidim moe i
nashe budushchee.  Celuyu tebya,  rodnoj, i za sebya i za nashego mal'chishechku,
tvoya glupaya-preglupaya Anya".
     Institut reaktivnoj tehniki!  Polet  na  Mars!  Andrej  ne  veril
glazam.  Ego  Arkticheskij  most vdrug umen'shilsya do razmera solominki.
Net,  etogo ne mozhet byt'!  Anya ne mozhet  predat'  ego,  pokinut'  ego
nakanune sversheniya dela vsej ego zhizni!
     O'Kimi izdali nablyudala za nim,  i serdce ee szhimalos' v  trevoge
za nego, chas nazad neznakomogo cheloveka...

     Kogda mister Medzh uselsya v avtomobil' docheri,  uzhe zhdavshej ego za
rulem, ona sprosila ego:
     - Nu kak, dedi? Vse o'kej? Vy dovol'ny mnoj?
     - Vse prekrasno razygrano po razrabotannomu nami vchera  scenariyu.
YA ne udivlyus', esli vy stanete kinozvezdoj.
     - O net! Na eto ya ne razmenyayus'. Mne nuzhen kusochek pobol'she. |tot
podvodnyj plavayushchij tunnel' po razmahu podhodit.
     - O'kej,  bebi.  Teper' delo za associaciej  plavayushchego  tunnelya,
edakoj  obshchestvennoj  organizaciej,  vo  glave  kotoroj v vide vyveski
vstanet kakoj-nibud' paren' iz Vashingtona.
     - Uzh  ne  Ryzhego  li senatora vy imeete v vidu?  Ne bud'te oslom,
dedi.  Vasha associaciya ne "Liga golyh",  ona lomanogo centa  ne  budet
stoit', esli budet vykrashena v krasnyj cvet.
     - O'kej, bebi. Vy mogli by imet' biznes, davaya yuridicheskie sovety
procvetayushchim   firmam.   U  vas  delovoe  chut'e,  dostojnoe  direktora
strahovoj kompanii.
     - Melko,   dedi,   melko.   Strahovyh  kompanij  polnym-polno,  a
podvodnyj plavayushchij tunnel' odin.
     - Poka eshche ni odnogo, bebi.
     - Tak nam s vami nuzhen vsego ODIN.
     Avtomobil' ostanovilsya okolo kottedzha Medzhej,  za kotoryj vse eshche
ne byl sdelan ocherednoj vznos.

                             Glava tret'ya
                                RASKOL

     V N'yu-Jorke   na  Rokfeller-plaza  stoit  obychnyj  neboskreb.  Na
desyatkah ego etazhej razmestilos'  mnozhestvo  delovyh  kontor,  ofisov.
Tysyachi  klerkov  begayut  po koridoram,  otkryvaya raskachivayushchiesya v obe
storony  besshumnye  dveri.  Slyshen  stuk  pishushchih  mashinok  i  schetnyh
apparatov, zvonyat telefony i za stul'yami visyat na plechikah pidzhaki. Na
vseh rabotayushchih - modnogo  cveta  podtyazhki,  u  zhenshchin  modnogo  cveta
volosy i guby...
     Koridor vosemnadcatogo etazha nichem ne otlichalsya ot tochno takih zhe
koridorov  na  vseh  drugih  etazhah.  Te  zhe  beschislennye dveri v obe
storony,  te zhe  podsvetki  nevidimyh  lamp  dnevnogo  sveta,  gladkie
krashenye steny, polirovannoe derevo, blestyashchij parket. Negr-lifter tak
zhe krichit na etoj ostanovke "ap" ili "daun"  (vverh,  vniz).  Muzhchiny,
dazhe   millionery,   vhodya  v  lift,  esli  tam  zhenshchina,  pust'  dazhe
negrityanka,  snimayut,  kak obychno, shlyapy... Slovom, vosemnadcatyj etazh
neboskreba,  gde okna,  kak i vsyudu,  otkryvalis' lish' v verhnih svoih
chastyah,  chtoby nel'zya bylo iz nih vybrosit'sya,  byl samym obyknovennym
etazhom.
     Na odnoj   iz   dverej   koridora   visela   doshchechka:   "Sovetnik
promyshlennosti  Artur  Brukman".  Na  sosednej  dveri  bol'shoj komnaty
nikakih doshchechek ne bylo.  Ofis mistera Brukmana sostoyal vsego lish'  iz
etih  dvuh  komnat,  odna iz kotoryh,  bol'shaya,  zanimalas' lish' raz v
mesyac. V ostal'nye dni vsya rabota sosredotochivalas' v kabinete mistera
Brukmana.
     Biznes sovetnika  promyshlennosti  byl  ochen'   neyasen,   no   ego
znakomstva  v  vysshem  finansovom i promyshlennom mire zastavlyali vseh,
kto stalkivalsya s nim,  otnosit'sya  k  nemu  ne  tol'ko  s  velichajshim
uvazheniem, no i s opaskoj.
     Mister Brukman  byl  provornyj  chelovek,  s  lis'ej  postup'yu   i
vytyanutym  krysinym  licom.  On  byl  v  meru blagoobrazno lys,  delal
bezukoriznennyj probor,  nebrezhno nosil dorogoj kostyum,  otnosilsya  ko
vsem   svysoka  i  nikogda  nikomu  nichego  ne  govoril,  tol'ko  vseh
vnimatel'no vyslushival.
     Malo kto znal,  chto mister Brukman s momenta poyavleniya v koridore
vosemnadcatogo etazha v  dome  na  Rokfeller-placa  sostoyal  sekretarem
Osobogo  komiteta  associacii promyshlennikov.  Komitet etot naschityval
uzhe ne odin desyatok let sushchestvovaniya.  V svoe vremya  on  byl  sozdan,
chtoby  promyshlenniki mogli sgovorit'sya mezhdu soboj o bor'be s rabochimi
i ob urovne cen.  Bylo  resheno  sobirat'sya  predstavitelyam  krupnejshih
monopolij ezhegodno,  chtoby, zhestoko boryas' drug s drugom vse ostal'noe
vremya, odin raz v samom glavnom i osnovnom dogovorit'sya.
     |ta dogovorennost' okazalas' ochen' vygodnoj:  vse monopolii mogli
soobshcha,  kak im hotelos',  davit' na rabochih i na  naselenie.  Pribyli
uvelichilis'.  Postepenno Osobyj komitet nachal reshat' i drugie voprosy,
sobiralis' uzhe chashche.  Mysli o novyh vygodnyh zakonoproektah poyavlyalis'
v Osobom komitete mnogo ran'she,  chem v kongresse. Osobyj komitet vliyal
na pravitel'stvo, no ne vsegda byl s nim v ladah. Tak, v dni pravleniya
prezidenta  Ruzvel'ta  mnogoe  v  ego dejstviyah ne ustraivalo.  Osobyj
komitet.  Komitet v  kachestve  vtorogo  pravitel'stva  Ameriki  vel  s
Ruzvel'tom podlinnuyu vojnu.  Osobenno obostrilas' ona,  kogda Ruzvel't
popytalsya "planirovat'" kapitalisticheskuyu  promyshlennost',  navyazyvat'
kapitalistam  svoi  usloviya,  regulirovat'  ceny...  Vojna  konchilas',
neugodnyj  prezident  vnezapno  umer  (kstati,  stoit  vspomnit',  chto
vskrytiya  ego  tela  ne  proizvodilos'!).  Tak  ili  inache,  no krizis
minoval.  Preemnik  Franklina  Ruzvel'ta  Garri  Trumen,  obrushiv   na
bezzashchitnyh  zhitelej yaponskih gorodov atomnye bomby,  polozhil pozornoe
nachalo yadernoj ery v razvitii chelovechestva.
     V dal'nejshem  i s prezidentom Dzhonom Kennedi ne vse bylo gladko u
Osobogo komiteta, i traurnyj vid uzhe zanyavshego togda svoj post mistera
Brukmana nichem ne vydal ispytyvaemogo im chuvstva oblegcheniya.
     V posleduyushchie gody  Osobyj  komitet  reshayushchim  obrazom  vliyal  na
politicheskuyu zhizn' Soedinennyh SHtatov Ameriki. Predshestvenniki mistera
Brukmana umeli molchat',  nichto ne vyhodilo za steny pustoj  komnaty  s
neskol'kimi  ogromnymi  kreslami,  spinki i ruchki kotoryh pochti sovsem
skryvali utopayushchih v nih lyudej...
     V etot   den'  mister  Artur  Brukman  byl  osobenno  deyatelen  i
ozabochen.  Nikakih sekretarsh i pomoshchnikov u nego  ne  bylo  -  oni  ne
dopuskalis'.  On sam s nepostizhimoj bystrotoj, slovno igraya na organe,
orudoval s  desyatkom  telefonov:  pryamyh,  mezhdugorodnyh,  vnutrennih,
vysokochastotnyh, s teleekranchikom i prochih...
     Segodnya byl bol'shoj den'.  Nekotorye chleny  Osobogo  komiteta  vo
glave   s   sudohodnym   korolem   misterom   Ripplajnom   potrebovali
nemedlennogo sozyva zasedaniya.
     CHleny Osobogo   komiteta   predpochitali  ne  vhodit'  cherez  odin
pod容zd,  chtoby ne  privlekat'  izlishnego  vnimaniya  svoim  poseshcheniem
neboskreba   na   Rokfeller-plaza.  Ih  roskoshnye,  izvestnye  kazhdomu
reporteru avtomobili pod容zzhali k  ogromnomu  zdaniyu  s  raznyh  ulic.
Nekotorye iz finansovyh vorotil predpochitali gelikoptery, opuskayushchiesya
pryamo na kryshu  neboskreba.  Special'nyj  otryad  syshchikov  ne  dopuskal
gazetchikov do zavetnogo koridora na vosemnadcatom etazhe.
     Pervym v  koridore   pokazalsya   nizen'kij   plotnyj   starik   s
naklonennoj vpered golovoj, krepkoj sheej i upryamym lbom, prozvannyj na
birzhe Byk-Bil't.
     - Hello, Artur, moj mal'chik! - privetstvoval on mistera Brukmana.
- Kogda nakonec u vas zacheshutsya ruki i  vy  nachnete  torgovat'  nashimi
sekretami?
     - Hello,  mister Bil't!  Ubezhden,  chto vy i  vashi  dostopochtennye
kollegi zaplatite mne za eti sekrety bol'she, chem kto-libo drugoj.
     - O'kej,  moj mal'chik!  Iz vas vyjdet nastoyashchij delovoj paren'...
|, kto eto tam tashchitsya? Konechno, starina Hillard! |gej, Dzhek! Kak vasha
pechen'?  Davajte dogovorimsya ehat' na vody  vmeste,  vspomnim  vremena
kolledzha.   V  konce  koncov,  hot'  v  chem-nibud'  my  mozhem  s  vami
dogovorit'sya?
     - S vami vmeste gotov hot' na dno morskoe, no s usloviem, chtoby ya
odin byl v vodolaznom kostyume,  - otvetil Hillard,  ogromnyj, gruznyj,
vlastnyj.
     - YA vsegda znal, chto vy ne proch' menya utopit'. I esli udastsya, to
v kovshe rasplavlennoj stali na odnom iz svoih sobstvennyh zavodov.
     - A vy ne pozhaleli by neskol'ko svoih ekspressov,  chtoby ya  pogib
pri ih stolknovenii.
     Stal'noj i zheleznodorozhnyj koroli,  posmeivayas',  pohlopyvaya drug
druga  po spine,  voshli v komnatu dlya zasedanij Osobogo komiteta.  Ona
nachala zapolnyat'sya.  Poyavilsya  hudoj  i  vysokij  Dzhon  Ripplajn,  pro
kotorogo  mister  Ignes  govoril,  chto  on napominaet emu pomes' Kashcheya
Bessmertnogo s Mefistofelem.
     Potiraya to  svoj  ostryj  podborodok,  to  ogromnyj  uzkij  lob s
zalysinami,  on izdali kival svoim sobrat'yam.  Poyavilsya i  mister  Bob
Ignes,  siyayushchij,  dovol'nyj, obshchitel'nyj. Kazhdomu iz prisutstvuyushchih on
govoril, zdorovayas', kakuyu-nibud' shutku.
     Pozzhe yavilis' advokaty, predstavlyayushchie interesy koncernov Morgana
i Rokfellera.
     Mister Brukman  rasstavlyal  na  stolikah sodovuyu vodu.  V vozduhe
plavali aromatnye kluby sigarnogo dyma. Vskore vse kresla byli zanyaty.
     Zasedanie Osobogo   komiteta   s  nedavnego  vremeni  velos'  bez
predsedatelya i pohodilo bol'she na  neprinuzhdennuyu  besedu,  v  kotoroj
mister  Brukman  ulavlival glavnoe,  ustraivayushchee vseh,  oblekaya eto v
formu reshenij.
     Mister Ripplajn,  kotoryj,  stradaya  kakoj-to  tyazheloj  bolezn'yu,
vsegda byl razdrazhen, nachal pervym:
     - Nikogda  ne  zhdal  nichego  horoshego  ot  etoj durackoj vystavki
rekonstrukcii.  CHert  by  pobral  etu  rekonstrukciyu!   Nashli   sposob
zatumanivaniya  mozgov etim nelepym mostom mezhdu kontinentami,  kotoryj
yakoby mozhet zamenit' moi sudohodnye linii.
     - O'kej,  - podtverdil ogromnyj Hillard, srazu nalivayas' kraskoj.
- Zateya mistera Ignesa s vystavkoj - ne  iz  luchshih!  YA  preduprezhdal.
Voennye zakazy sokrashchayutsya. YA skoro ostanovlyu chast' svoih zavodov.
     - Mne budet  nechego  vozit'  po  zheleznym  dorogam,  -  podderzhal
Byk-Bil't, vypuskaya klub dyma.
     - Bud'te dal'novidnymi,  dzhentl'meny!  - ulybayas',  vzyval mister
Bob  Ignes.  -  Vse delo v vygode,  prezhde vsego v vygode.  No bol'shaya
vygoda nikogda ne valyaetsya pod nogami,  ee nuzhno umet' videt'.  A vashi
voennye  zakazy,  mister  Bil't,  podobny  vozduhu v rezinovoj zhiletke
klouna. On razbuhaet, a ne polneet. A nam vsem nuzhna nastoyashchaya polnota
nashej   ekonomiki,   a   ne   vidimost'.  Budem  schitat'sya  s  mirovoj
real'nost'yu.  Nado vdohnut' svezhuyu struyu v nashi starye mehi,  i  budut
zakazy i vam, mister Bil't, i vam, mister Hillard, i mne, dzhentl'meny.
     - K chertu!  - vykriknul Ripplajn,  podnimayas' vo ves' rost.  -  K
chertu,  govoryu  vam  ya!  Vsya eta zateya s mostom cherez Severnyj polyus -
vsego lish' lovkaya igra na ponizhenie moih akcij.
     - Esli govorit' o sblizhenii,  dzhentl'meny,  - skazal molchavshij do
sih por tekstil'nyj fabrikant,  - to nuzhno pomnit'  o  Kitae.  U  menya
neplohaya  informaciya.  Kitajcy  uzhe perestali nosit' odni tol'ko sinie
kurtki,  im  nuzhny  kostyumy  dlya  milliarda  chelovek!  O  dzhentl'meny!
Kogda-to  my  mechtali  o mode dlya kitajcev,  kotoraya na odin santimetr
udlinila by  ih  odezhdu.  |to  oznachalo  mnozhestvo  novyh  tekstil'nyh
fabrik.  A sejchas pered nami ne santimetry tkani na kazhdogo kitajca, a
tysyachi i tysyachi kilometrov.  Nel'zya prohodit' mimo etogo. YA soglasen s
misterom Ignesom.
     - Krome togo,  ya dumayu,  vy vse-taki soglasny so mnoj v  glavnom.
Lyuboj  biznes  mozhet  byt'  prodolzhen,  esli vse my i te,  kto budet i
dolzhen rabotat' na nas,  ostanutsya zhivy na nashej planete, spasennoj ot
yadernoj katastrofy.
     - Ostav'te etu propagandu krasnym.  YA dumayu, net nuzhdy govorit' o
tom, chto samo soboj razumeetsya, - provorchal Byk-Bil't.
     - Vygoda,  vygoda,  dzhentl'meny!  Vot  chto  dvizhet  vsemi   nami.
Ostat'sya  zhit',  pravo  zhe,  vygodno!  I  togda mozhno govorit' o takih
stroitel'stvah, kak podvodnyj plavayushchij most cherez okean. Vygoda!
     - Kak  budto  sushchestvuet  tol'ko  vasha  nichtozhnaya  vygoda!  - zlo
zagovoril snova Ripplajn.  -  My  s  Bil'tom  i  Hillardom  dostatochno
vesomaya  gruppa,  chtoby s nami schitalis'.  Na nosu vybory gubernatora!
Nam nuzhen krepkij paren',  kotoryj prodolzhil by  v  shtate  politiku  v
tradicionnom  duhe  delovogo  ispol'zovaniya vseh resursov mira.  Nam i
dal'she nuzhna ta politika, kotoruyu my podskazali v svoe vremya otsyuda...
Politika amerikanskih zhiznennyh interesov.
     - Nashih interesov, - probasil Bil't.
     - YA  by  skazal,  rychagov,  - vstavil Bob Ignes,  - a ne sankcij,
znamenuyushchih, po sushchestvu govorya, poteryu vypushchennogo iz ruk rychaga. Vam
nuzhno poznakomit'sya s tem, chto takoe dialektika.
     - Izbav'te nas ot kommunisticheskoj filosofii!
     - U menya tol'ko odna filosofiya - filosofiya vygody. No vygodu nado
ponimat',  dzhentl'meny.  Dialektika v tom,  chto sejchas eta vygoda ne v
razdelenii mira, a v ego ekonomicheskom splochenii. Pojmite, chto, torguya
s kommunistami,  my skoree zavoyuem ih svoej produkciej, proniknem v ih
ekonomiku, sdelaem nevozmozhnym ih sushchestvovanie bez nas, najdem rychag,
s pomoshch'yu kotorogo budem povorachivat' mir...
     - Ne vydumyvajte nam zakonov! - vorchal Hillard.
     - YA ne vdayus' v filosofskie tonkosti,  ya biznesmen,  -  ostorozhno
skazal Byk-Bil't,  - odnako nel'zya ne zametit',  chto, bud' sooruzhenie,
podobnoe plavayushchemu tunnelyu,  postroeno,  eto  totchas  potrebovalo  by
uvelicheniya seti zheleznyh dorog.
     - Vot vidite! - obradovalsya Ignes.
     - Otlichno  vizhu,  chto minutu nazad on byl s nami,  a teper'...  -
zaskrezhetal golos Ripplajna. - Vam by luchshe pomolchat', Bil't, s vashimi
dorogami.  Vy tak skarednichaete,  chto katastrofy u vas stali normoj. YA
nikogda ne proshchu vam gibeli moej suprugi v special'no  nanyatom  u  vas
salon-vagone.
     - Mozhet byt', vy dumaete, chto ya proshchu vam istoriyu s moej docher'yu,
- ogryznulsya Byk-Bil't, - kotoruyu uvez na papen'kinoj yahte vash molodoj
oboltus?
     - Ne  zadevajte moego syna,  ser!  On budet zasedat' zdes' vmesto
menya.  A zhenu nikto ne vernet mne. CHto zhe kasaetsya vashej docheri, vy ee
poluchili v polnom zdravii.
     - Odnako ne v prezhnem vide.
     - Dzhentl'meny, dzhentl'meny! My sami otkazalis' ot predsedatelya! -
vskochil mister Ignes.  - Dzhentl'meny,  eshche raz proshu  vas.  Vy  tol'ko
dokazyvaete svoimi sporami, chto ekstremist prav...
     - Pochemu prav? - vozmutilsya Ripplajn.
     - On  govoril,  chto  raznoglasiya  mezhdu  kapitalistami nikogda ne
ischeznut.  Umolyayu vas, radi togo, chtoby dokazat', chto kakoj-to filosof
ne prav, pridemte k soglasheniyu.
     - Vy slishkom chasto  ssylaetes'  na  kommunistov,  Ignes.  Ot  vas
slishkom   pahnet   Rossiej.   YA   ne   hochu  napominat'  vam  o  vashem
proishozhdenii,  no predpochel by  slyshat'  ot  vas  bolee  amerikanskie
slova! - prokarkal iz kresla Ripplajn.
     - Vystavka uzhe sushchestvuet.  S etim nichego ne podelaesh'. Interes k
nej vo vsem mire ogromen.  Vy vse skoro pochuvstvuete, kakuyu vygodu nam
sulit bolee tesnoe obshchenie so vsemi  stranami,  -  prodolzhal  ubezhdat'
Ignes.
     No drugie magnaty ne hoteli ego slushat'. Mister Artur Brukman byl
rasteryan i neskol'ko raz proveril, horosho li zakryty dveri.
     Advokaty Morgana i Rokfellera pokinuli zasedanie do ego konca.
     Vozduh stal  sinim,  chleny  komiteta kashlyali i prodolzhali krichat'
hriplymi golosami.  Vyrabotat' vygodnuyu dlya  vseh  politiku  okazalos'
delom nelegkim.
     Mister Brukman  eshche  nikogda  ne  byl  v  takom   zatrudnitel'nom
polozhenii.  V  Osobom  komitete  proizoshel  raskol.  I vinoj,  kak emu
kazalos',  byl etot mezhkontinental'nyj plavayushchij tunnel',  kotoryj kak
by simvoliziroval vozmozhnoe sblizhenie dvuh raznyh mirov.

                           Glava chetvertaya
                   "ASSOCIACIYA PLAVAYUSHCHEGO TUNNELYA"

     Tyazheloe seroe nebo oselo nad gorodom.  Ottochennaya vershina  |mpajr
Stejt  Bildinga,  zazubrennaya  -  Rokfeller-centra gluboko vonzilis' v
ryhlye oblaka. Mezhdu kamennymi domami-bashnyami nebo nizko progibalos' k
zemle, istekaya melkimi kaplyami dozhdya.
     K pod容zdu bol'shogo otelya na Sed'moj avenyu v  N'yu-Jorke  odin  za
drugim  podkatyvali  zanovo otlakirovannye vodoj avtomobili.  Polismen
sledil za tem, chtoby mashiny totchas zhe ot容zzhali, ustupaya mesto novym.
     Nesmotrya na  neprekrashchayushchijsya dozhd',  na trotuare tolpilis' lyudi.
Muzhchiny podnyali vorotniki pal'to,  zhenshchiny nakryli golovy  prozrachnymi
kapyushonami,   napominayushchimi   ku-kluks-klanovskie,   spasaya   shlyapy  i
hudozhestvennye pricheski.
     Na dveryah  otelya  visela afisha,  priglashavshaya ledi i dzhentl'menov
vospol'zovat'sya uslugami otelya i ego restorana imenno segodnya, tak kak
v  etot  den'  zdes'  sostoitsya  stol' znamenitoe sobranie "Associacii
plavayushchego tunnelya".
     U pod容zda  ostanovilsya  del'finoobraznyj,  samyj  modnyj i samyj
shikarnyj avtomobil'. Iz nego vyskochil deyatel'nyj mister Medzh.
     Zasverkali vspyshki.  Fotografy zapechatleli respektabel'nuyu figuru
shiroko shagayushchego mistera Medzha.  On na begu brosal otvety  obstupivshim
ego reporteram.
     Metrdotel' velichestvenno spuskalsya so vtorogo etazha,  eshche  izdali
nizko   klanyayas'.  Policejskie  v  mokryh  kapyushonah  stali  ottesnyat'
lyubopytnuyu tolpu.
     Podletel nizkij,   slovno   pridavlennyj   k  mostovoj,  sportkar
nezhno-rozovogo cveta:  iz-za rulya vyprygnula miss Ameliya Medzh. Na lice
ee  zastyla  privychnaya  obayatel'naya  ulybka,  a  v  prishchurennyh glazah
krylos' torzhestvo.
     - O!  Sam mister Kanderbl' pribyl na uchreditel'noe sobranie.  |to
uzhe reklama!
     Privezti Gerberta  Kanderblya  na  zasedanie  na  glazah u publiki
vhodilo v plany miss Amelii  Medzh.  O!  Miss  Ameliya  Medzh  ne  tol'ko
hotela, no i umela torzhestvovat'! No glavnoe bylo eshche vperedi.
     Gerbert Kanderbl',  soprovozhdaemyj  miss   Ameliej,   skrylsya   v
pod容zde, ne udostoiv podletevshih reporterov dazhe povorotom golovy.
     Avtomobili pribyvali odin za drugim, privozya izvestnyh inzhenerov,
promyshlennikov  - sedye viski,  bezukoriznennye kostyumy,  lakirovannye
botinki,  palki s zolotymi nabaldashnikami, blagorodnye, chisto vybritye
lica i energichnye skladki u gub.
     Po tolpe lyubopytnyh pronessya legkij ropot. Vzory vseh ustremilis'
vdol' ulicy.
     Iz-za ugla pokazalas' vysokaya,  toshchaya figura cheloveka s zontikom.
On shel netoroplivo, kak na delovoe svidanie.
     K nemu brosilos' neskol'ko chelovek - po-vidimomu, reporterov.
     - Esli  prezident  Vashington  ezdil  na shesterke loshadej,  to ego
preemnik,  prezident Dzhefferson,  prishel v Belyj dom peshkom,  - skazal
odin iz nih, starayas' vo chto by to ni stalo obognat' drugogo.
     Reportery obstupili  peshehoda,  kotoryj  po-staromodnomu  otvechal
kazhdomu na privetstvie, vsyakij raz snimaya shlyapu.
     - Mister Mor...
     - Vasha chest'!
     - Neskol'ko slov dlya "N'yu-Jork tajms".  CHto vy dumaete o sozdanii
"Associacii plavayushchego tunnelya"?
     - Kak  vy  dumaete,  vasha  chest',  okazhet  li  vliyanie  vopros  o
plavayushchem tunnele na vybory gubernatorov?
     Mister Mor ostanovilsya, derzha vysoko nad soboj zontik.
     - YA   polagayu,   dzhentl'meny,   chto   vsyakij  vopros,  kasayushchijsya
blagosostoyaniya nacii,  igraet rol' pri  narodnom  golosovanii.  Takovy
blagorodnye tradicii staroj amerikanskoj demokratii.
     - Blagodarim vas,  mister Mor.  Vot slova, dostojnye Vashingtona i
Linkol'na!
     CHlen Verhovnogo suda Mor s vysoty svoego rosta  strogo  posmotrel
na reporterov.
     - Prezidenty Vashington i Linkol'n nikogda ne proiznosili  gromkih
slov, dzhentl'meny: oni dejstvovali vo imya naroda.
     I on poshel po  napravleniyu  k  otelyu,  po-prezhnemu  vysoko  derzha
zontik nad golovoj.  Policejskij ottesnil tolpu, osvobodiv emu prohod.
Starik pod odobritel'nyj ropot prisutstvuyushchih skrylsya v pod容zde.
     U pod容zda  odnovremenno  ostanovilis' dva avtomobilya;  iz odnogo
legko  vyporhnula  malen'kaya  yaponka.  Sledom  za  nej  vyshel  pozhiloj
nevysokij  muzhchina.  Na trotuare oni stolknulis' s dvumya dzhentl'menami
iz drugoj mashiny.
     Poslyshalsya svist   i   rukopleskaniya:  to  i  drugoe  vyrazhalo  u
amerikancev odobrenie i simpatiyu.
     - Russkie inzhenery! - vykriknuli v tolpe.
     O'Kimi shla s Andreem.
     - Vot my opyat' vstretilis'. Vy kazhdyj raz zabyvaete menya.
     - Net-net, - smushchenno skazal Andrej. - YA, kazhetsya, pripominayu...
     - Tak  zhe  skazali  vy  i  v  proshlyj raz,  - medlenno proiznesla
O'Kimi.  Potom dobavila gromko:  - Smotrite, kak vas lyubyat amerikancy.
Oni chtyat avtora velichajshego proekta.
     - Net, ledi, ya dumayu, chto delo ne tol'ko v etom. Oni vidyat vo mne
i  moem  brate teh,  kto stremitsya soedinit' narody,  a ne seyat' mezhdu
nimi vrazhdu. V etom smysl nashego proekta.
     O'Kimi bystro vskinula resnicy.
     - Da,  eto verno,  - tiho skazala ona i eshche tishe dobavila:  - I ya
tozhe prisoedinyayus' k nim.
     SHvejcary prinimali pal'to ot molodyh lyudej.
     - Vy  chitali  moyu poslednyuyu stat'yu o vashem proekte?  YA poslala ee
vam.
     - Stat'i postupayut k bratu. On perechityvaet ih vse.
     O'Kimi umyshlenno zaderzhalas' u zerkala.  CHut' skosiv  glaza,  ona
uvidela,   chto   Andrej   stoit  v  nereshitel'nosti:  Usuda  i  Stepan
Grigor'evich uzhe podnimalis' po lestnice. Znachit, on zhdet ee.
     O'Kimi ulybnulas' Andreyu i, podojdya k nemu, skazala:
     - YA rada,  chto my vstrechaemsya  s  vami  v  takoj  den'.  Sozdanie
"Associacii  plavayushchego  tunnelya"  -  pervyj shag k osushchestvleniyu vashej
mechty.
     - Da, vy pravy. |to pervyj shag k tomu, chtoby amerikanskaya tehnika
takzhe prinyala uchastie v stroitel'stve.
     Andrej chuvstvoval sebya pochemu-to ochen' nelovko v obshchestve O'Kimi.
No u nego ne  hvatalo  duhu  pokinut'  ee.  Oni  vmeste  podnyalis'  po
lestnice.
     Stepan Grigor'evich s Usudoj shli vperedi.
     - My blagodarny vam,  gospodin Usuda,  - netoroplivo, kak vsegda,
govoril  Stepan  Grigor'evich.  -  Vashi  stat'i  o  proekte  podvodnogo
plavayushchego tunnelya dokazyvayut, chto vy pridaete emu bol'shoe znachenie.
     - Konechno, moj uvazhaemyj molodoj drug.
     Usuda ulybnulsya;  pri  etom  nos  ego smeshno smorshchilsya,  uzkie zhe
glaza ostavalis' po-prezhnemu ser'eznymi.
     - No bor'ba uzhe nachinaetsya,  gospodin Kornev,  - prodolzhal on.  -
Izvinite, chitali li vy segodnyashnij nomer gazety "Solnce"? |to naibolee
konservativnyj organ.
     Stepan Grigor'evich i Usuda voshli v  dlinnyj  zal,  odna  iz  sten
kotorogo,  sdelannaya  celikom  iz zerkal'nogo stekla,  byla sovershenno
prozrachna -  cherez  nee  vidnelas'  ulica.  Dva  ryada  dlinnyh  stolov
zanimali   pochti   vse   neumerenno   ukrashennoe   zolotom  pomeshchenie.
Priglashennye rashazhivali v odinochku po zalu ili,  sobirayas'  gruppami,
gromko govorili i smeyalis'.
     Usuda razvernul pered Stepanom Grigor'evichem gazetu.
     - Vot  chto  tam  pishut:  "Segodnya,  v poslednij den' N'yu-Jorkskoj
vystavki rekonstrukcii  mira,  polezno  podvesti  itogi.  Brosaetsya  v
glaza,   chto   naryadu   s  takimi  cennymi  vkladami  v  tehniku,  kak
komp'yuternyj sekretar' i drugie promyshlennye roboty,  na vystavke byli
predstavleny   vrednye   utopicheskie   proekty  vrode  bol'shevistskogo
polyarnogo mosta,  kotoromu udelyaetsya, nesomnenno, nichem ne opravdannoe
vnimanie. Ne govorya uzh o tehnicheskoj absurdnosti etoj zatei, my ukazhem
lish' na sovershennuyu  bessmyslennost'  soedineniya  Alyaski  s  udalennym
punktom   Vostochnoj   Evropy.   |konomicheskaya   nevygodnost'  sozdaniya
tranzitnoj  tochki  v  Evropu  na   otdalennom   severe   Amerikanskogo
kontinenta yasna sama po sebe i ne trebuet nikakih kommentariev".
     Usuda posmotrel na Stepana Grigor'evicha.  Edva  zametnaya  usmeshka
probezhala, po licu Korneva.
     - Izvinite,  gospodin Kornev.  Pozvol'te predosterech' vas:  samoe
opasnoe v bor'be - eto nedoocenit' vraga.
     - Kogo vy imeete v vidu, gospodin Usuda? - vezhlivo sprosil Stepan
Grigor'evich.
     Usuda pokazal pal'cem na gazetu:
     - Togo, kto zakazal etu stat'yu, - okeanskie parohodnye kompanii.
     K Stepanu Grigor'evichu podoshel Kanderbl' i druzheski  hlopnul  ego
po plechu:
     - Hello,  Steppen! Mne nado skazat' vam paru slov. - On otvel ego
v storonu.  - Vse idet prekrasno.  YA uzhe peredal zakaz v odnu iz svoih
masterskih. CHerez dva mesyaca ya soobshchu vam v Rossiyu o rezul'tatah.
     - YA ne somnevayus' v nih, mister Kanderbl'.
     - O'kej!  Mne nravitsya vasha uverennost'. No, nesmotrya na eto, vam
pridetsya podozhdat' s opublikovaniem nashih tehnicheskih planov.
     - Mne neskol'ko nepriyatno,  chto ya ne stavlyu v izvestnost'  svoego
brata.  Ved'  proekt  prinadlezhit nam oboim,  - ser'ezno skazal Stepan
Grigor'evich.
     Kanderbl' pohlopal ego po plechu:
     - O'kej,  Steppen!  Vy horoshij starshij brat! V svoe vremya mne byl
by  ochen'  polezen  takoj  brat...  kogda  ya  tolkal  gruzhennye  uglem
vagonetki. Mne prishlos' probivat' sebe dorogu odnomu.
     Stepan Grigor'evich   sdelal   dvizhenie,   pytayas'  vozrazit',  no
amerikanec ne stal ego slushat'.
     Miss Ameliya  Medzh  sidela  nepodaleku  i,  zakinuv  nogu na nogu,
nervno  kurila  sigaretku.  Ona  poglyadyvala  na  Kanderblya   vzglyadom
ohotnika, uverennogo, chto dich' nikuda ne ujdet ot nego.
     Miss Ameliya byla ubezhdena,  chto nenavidit etogo cheloveka. Gerbert
Kanderbl':   zainteresovalsya  Arkticheskim  mostom?  Prekrasno,  mister
inzhener!  Postaraemsya sdelat' eto dejstvitel'no  mechtoj  vashej  zhizni;
otec tem vremenem stanet vo glave stroitel'stva, a tam posmotrim...
     Miss Ameliya  gluboko  zatyanulas',  soshchurila  glaza   i   tryahnula
lokonami, potom brosila papirosu na pol.
     Gosti stali usazhivat'sya za stol.  Okolo  kazhdogo  pribora  lezhala
kartochka s familiej priglashennogo.  Andrej i Stepan Grigor'evich sideli
po obe storony mistera Medzha.  Ryadom s Andreem okazalas' O'Kimi,  a za
nej  -  Usuda.  Sosedyami Stepana byli Ameliya Medzh i Gerbert Kanderbl'.
Lakei v paradnyh parah vystroilis' pozadi gostej,  gotovyas'  ugadyvat'
ih malejshie zhelaniya.
     Mister Medzh podnyalsya. Lico ego bylo torzhestvenno.
     Razgovory postepenno   zatihli.  Lakei,  lovko  izvorachivayas'  za
spinami sidyashchih, napolnyali bokaly.
     - Uvazhaemye  ledi  i dzhentel'meny!  YA schastliv,  chto mne prishlos'
podnyat'  pervyj  kubok  na  nashem  obede  -  uchreditel'nom   zasedanii
plavayushchego  tunnelya.  YA  podnimayu  etot  kubok  ne  tol'ko  za  nachalo
deyatel'nosti,  no i  za  ego  konec  -  za  osushchestvlenie  russkimi  i
amerikancami  grandioznogo proekta podvodnogo plavayushchego tunnelya mezhdu
Alyaskoj i Rossiej.  Pust' eto stanet tradiciej,  zalozhennoj v  kosmose
pri  sovmestnom  polete korablej "Soyuz" - "Appolon".  YA p'yu za uspeh i
pobedu politicheskogo blagorazumiya i tehnicheskoj mysli!
     Mister Medzh byl, bezuslovno, i prost i velikolepen. Vse vstali so
svoih mest i podnyali bokaly.
     Pochtennyj sud'ya vdohnovenno prodolzhal:
     - Uvazhaemye  chleny   associacii!   Segodnya   nachnet   dejstvovat'
organizaciya, prizvannaya sodejstvovat' mirnomu sblizheniyu narodov mira.
     Razdalsya grom aplodismentov i pronzitel'nyj odobritel'nyj  svist.
Voodushevlennyj mister Medzh povysil golos:
     - Nedaleko to vremya,  ledi i dzhentl'meny,  kogda vopros "za"  ili
"protiv"  plavuchego  tunnelya budet opredelyat' politicheskoe lico lyubogo
obshchestvennogo deyatelya:  stremlenie ego k progressu ili  zlobno-upryamoe
zhelanie  sunut'  palku  v  kolesnicu blistatel'noj istorii.  YA eshche raz
podnimayu bokal,  chtoby ne tol'ko nashi deti ili vnuki,  - mister Medzh s
lyubov'yu posmotrel na Ameliyu, - no i my sami, vot eti samye rebyata, chto
sidyat zdes', mogli by, kak po volshebstvu, perenestis' iz Ame...
Ochevidcy utverzhdayut, chto imenno v etom meste blestyashchaya rech' organizatora tol'ko chto voznikshego obshchestva byla prervana samym neobychnym obrazom.
     Mister Medzh pokachnulsya i sdelal sudorozhnoe dvizhenie rtom,  slovno
lovil vozduh.  Zadrebezzhala posuda, so zvonom vyleteli okonnye stekla.
Na pol posypalis' oskolki tarelok  i  blyud,  iz  razbityh  bokalov  po
skaterti razlivalos' vino.
     Miss Ameliya vzvizgnula,  i  etot  vizg  zaglushil  vse:  i  grohot
b'yushchejsya posudy, i tresk vystrelov, donosyashchihsya s ulicy.
     Vskochiv, Stepan Grigor'evich podderzhal ranenogo mistera Medzha.
     - Na  pol,  na  pol  lozhites'!  -  poslyshalas'  spokojnaya komanda
vysokogo starika.
     Vse brosilis'  na  pol.  Mnogie szhimali v rukah vilki i salfetki.
Nekotorye stonali: mozhet byt', oni byli raneny.
     V eto   vremya  po  Sed'moj  avenyu,  ne  narushaya  pravil  ulichnogo
dvizheniya,  proezzhali avtomobili,  naruzhno  nichem  ne  otlichavshiesya  ot
millionov drugih amerikanskih avtomobilej. Pol'zuyas' tem, chto svetofor
byl otkryt,  oni netoroplivo dvigalis' mimo zerkal'nyh  okon  otelya  i
vypuskali  po nim ocheredi iz ruchnyh pulemetov.  Vse eto proishodilo na
glazah u dzhentl'menov pod zontikami i policejskih,  tolpivshihsya  okolo
otelya.
     Odin iz policejskih naschital vosemnadcat' avtomobilej, kotorye iz
vosemnadcati  pulemetov  obstrelyali  obed-zasedanie.  Policejskij  byl
istinnym amerikancem i vposledstvii gordilsya,  chto etot  "ego"  sluchaj
prevoshodit  po  razmahu  incident  1926 goda v kvartale Cicero goroda
CHikago.  Ved' togda,  uveryal on,  kolonna avtomobilej, obstrelyavshaya iz
ruchnyh pulemetov otel' "Goutorn", gde pomeshchalas' shtab-kvartira bandita
Al'-Kapone,  sostoyala vsego lish'  iz  chetyreh  mashin,  a  zdes'  celyh
vosemnadcat'!
     CHleny vnov' organizovannoj associacii  lezhali  pod  stolom.  Lish'
posredine zala vozvyshalas' toshchaya figura sud'i Mora,  skrestivshego ruki
na grudi.
     Andrej zametil,  chto  ryadom s nim lezhit O'Kimi.  Ee mindalevidnye
glaza byli pochti kruglymi.
     Po druguyu  storonu  stola  neuklyuzhe  skorchilsya Gerbert Kanderbl'.
Ameliya Medzh derzhala ego za ruku.  Net!  Ona ne pozvolit emu umeret' ot
shal'noj puli.
     Strel'ba prekratilas'.
     O'Kimi umelymi    rukami    delala   perevyazku   misteru   Medzhu.
Postradavshih bylo sravnitel'no nemnogo.  Sud'ya Mor,  ranennyj v  ruku,
otkazavshis' ot pomoshchi, sam delal sebe perevyazku.
     Ulybayas', on govoril:
     - YA  nauchilsya  etomu  eshche  v shtate Montana,  kogda menya pridavilo
srublennym  derevom.  Togda  ya  byl  odin,  i  ponevole  mne  prishlos'
obhodit'sya bez postoronnej pomoshchi.
     - Mister Mor byl eshche dva raza ranen vo  vremya  mirovoj  vojny,  -
zametil kto-to iz gostej, pododvigaya Moru stul.
     Starik sel i,  vidya, kak drozhashchie lakei sobirayut razbituyu posudu,
skazal:
     - Vot  k  chemu  privodit  boyazn'  pravitel'stva  ogranichit'   tak
nazyvaemuyu "lichnuyu svobodu" amerikancev. S tolpoj nado obrashchat'sya, kak
s det'mi: lyubovno, strogo, zabotyas' ob ih blage. Nel'zya detyam igrat' s
nozhami,  nel'zya pozvolit' lyubomu vzbesivshemusya amerikancu raz容zzhat' s
ruchnym pulemetom, prodayushchimsya v kazhdom magazine.
     - Mister Mor, chto zhe proizoshlo? CHto sluchilos'?
     Starik otecheski posmotrel na voproshavshego:
     - Svobodnaya  konkurenciya,  dzhentl'meny.  Koe-kto  zainteresovan v
procvetanii sudohodnyh linij,  a ne v sozdanii nashej associacii.  |tih
lyudej  ne zanimaet progress nacii:  oni zhivut lish' radi lichnoj vygody.
Nechego udivlyat'sya poetomu metodam,  zaimstvovannym u gangsterov.  Net,
vse,  vse  v strane nado ispravlyat'!  Konkurenciyu nado delat' podlinno
svobodnoj, a ne pozvolyat' zlonamerennym lyudyam kak im ugodno "svobodno"
konkurirovat'.  No my prizovem k poryadku etih lyudej,  my dokazhem,  chto
Amerika prezhde vsego strana zdravogo smysla!
     Reportery pospeshno  zapisyvali  improvizirovannuyu  rech' mastitogo
sud'i.
     Voodushevlenie ponemnogu  vozvrashchalos'  k chlenam novoj associacii.
Nachali dazhe pogovarivat' o prodolzhenii zasedaniya,  no  vdrug  kakoe-to
izvestie proneslos' iz odnogo konca zala v drugoj.
     Lyudi peresheptyvalis',  pozhimali plechami, udivlyalis', vozmushchalis',
posmeivalis'  -  slovom,  reagirovali  kazhdyj po-svoemu.  Mnogie stali
pospeshno proshchat'sya.
     V pervyj  moment soobshchenie ne kosnulos' brat'ev Kornevyh.  Stepan
Grigor'evich byl zanyat  Andreem,  kotoryj  staralsya  skryt'  ranu.  Ego
vydala O'Kimi:  uvidev krov' na rukave Andreya, ona stala nastaivat' na
perevyazke.  Andrej otkazyvalsya,  i  O'Kimi  obratilas'  za  pomoshch'yu  k
Stepanu Grigor'evichu.
     Tot vstrevozhilsya:
     - Andrej,  nu  ved'  ty  zhe  ne malen'kij!  Snimi pidzhak...  Nado
obyazatel'no sdelat' perevyazku, - zagovoril on s neozhidannoj teplotoj.
     Andrej dolgo upryamilsya,  no,  vzglyanuv na O'Kimi i na ozabochennoe
lico brata,  pochuvstvoval  sebya  nelovko,  smutilsya  i  poslushno  stal
styagivat' pidzhak. Stepan Grigor'evich i O'Kimi pomogali emu.
     Vdrug oni uslyshali slova: "...vystavka, tolpa... razrushenie..."
     O'Kimi pervaya ponyala,  chto proizoshlo. Ona vyrazitel'no posmotrela
na Stepana Grigor'evicha.
     - Mne nuzhno byt' tam, - skazal on vypryamlyayas'.
     Andrej, ni slova ne govorya, stal natyagivat' pidzhak.
     - Mister |ndr'yu,  ya zhe ne konchila perevyazki... Mister |ndr'yu!.. -
zaprotestovala O'Kimi.
     No Andrej uzhe vstaval s kresla.
     - Ty ostanesh'sya zdes',  tebe nel'zya,  - skazal Stepan Grigor'evich
tonom, kakim govoryat s neposlushnymi det'mi.
     Andrej, ne otvechaya, zastegival pugovicy pidzhaka.
     Stepan Grigor'evich ponyal, chto ugovarivat' brata bespolezno. Pochti
begom oni napravilis' k vyhodu. O'Kimi s trevogoj smotrela im vsled.
     Dorogu Kornevym pregradil policejskij oficer:
     - Dzhentl'meny,  osmelyus' predlozhit' vam svoyu sluzhebnuyu mashinu.  YA
mogu ne zaderzhivat'sya u svetoforov i dostavlyu vas skoree vseh.
     Kornevy vmeste s policejskim oficerom pokinuli zal.
     Usuda podoshel k docheri. Nichego ne uskol'znulo ot nego v povedenii
Kimi-tyan.  On ne skazal ni slova,  no tyazhelo vzdohnul i  pozhalel,  chto
privez ee v N'yu-Jork.

                             Glava pyataya
                            POSLEDNIJ DENX

     Voj sireny ne smolkal  ni  na  minutu.  Policejskie,  eshche  izdali
zaslyshav  etot  zvuk,  ostanavlivali  dvizhenie.  So  strashnym  svistom
pronosilas' mimo nih prizemistaya mashina s kremovym verhom.  Prohozhie s
lyubopytstvom  oglyadyvalis'.  Oni  eshche  nichego  ne  znali  o  tom,  chto
proishodit na vystavke,  inache tozhe pomchalis' by tuda, chtoby okazat'sya
v  chisle  dvuh  millionov  amerikancev,  prinyavshih  uchastie v sobytiyah
poslednego, samogo znamenatel'nogo dnya vystavki.
     - |to  vozmutitel'no!  -  goryachilsya  Andrej.  -  CHto  zhe  smotrit
policiya, otvet'te mne, ser? Kak vy mozhete ostavat'sya bezuchastnym?
     - Inogda policiya bessil'na, - otvetil policejskij oficer, otryvaya
kartonnuyu spichku i zakurivaya.  -  My  znaem  po  opytu  eshche  CHikagskoj
vystavki  1931 goda,  chto nashe vmeshatel'stvo vse ravno ne dast nikakih
rezul'tatov.  CHto  mozhno  sdelat'   s   sotnyami   tysyach   amerikancev,
voodushevlennyh odnim obshchim i k tomu zhe vpolne ponyatnym namereniem!
     - Emu eto ponyatno!  - voskliknul Andrej po-russki. - Navernoe, on
i sam speshit tuda za tem zhe.
     Pod容zzhaya k territorii vystavki,  avtomobil' edva smog probrat'sya
cherez   gustuyu   tolpu   vozbuzhdennyh   lyudej   i  broshennyh  v  samyh
nedozvolennyh mestah mashin.  Tol'ko nadryvnyj vizg sireny i kovbojskaya
lihost'  policejskogo  drajvera  pozvolili Kornevym dobrat'sya pochti do
samyh turniketov.
     Dal'she dvigat'sya   bylo   nevozmozhno.  Poblagodariv  policejskogo
oficera, brat'ya smeshalis' s tolpoj.
     Tolpa kolyhalas'  iz storony v storonu,  kak volny priboya.  Dyuzhie
amerikancy - lyubiteli bejsbola i boksa, tonen'kie ledi, surovoj dietoj
dobivshiesya   mal'chisheskoj   figury,  monashki  s  lyubopytnymi  glazami,
biznesmeny, ne znayushchie, kuda devat' den'gi, i lyudi, ne znayushchie, otkuda
ih  vzyat',  -  stoyali  ryadom,  plechom  k  plechu.  Oni druzhno kachalis',
bespomoshchno povtoryaya dvizhenie svoih  sosedej.  Vse  krichali,  svisteli,
napryagalis'  izo  vseh  sil,  nastupali drug drugu na nogi,  sbivali s
sosedej shlyapy i ochki,  no ne ssorilis'.  Oni tol'ko prilagali maksimum
usilij,  chtoby  tozhe popast' na N'yu-jorkskuyu vystavku v poslednij den'
ee sushchestvovaniya.
     Andreyu bol'no  sdavili  ranenoe  plecho,  i  on  edva uderzhalsya ot
krika. Stepan, starayas' zashchitit' ego, govoril:
     - Protalkivajsya vpered ne nado.  Kogda kachnet vpered, dvigajsya so
vsemi;  kachnet nazad - derzhis' za  menya.  Tolpa  budet  nas  obtekat'.
Beregi plecho.
     Kassiry ne uspevali vzimat' vhodnuyu  platu.  Lyudi  sovali  den'gi
kontroleram  i  policejskim  ili  poprostu  brosali  ih v postavlennye
yashchiki.  Turnikety  vrashchalis'  stremitel'no,  kak   ventilyatory.   Lyudi
vysypali  na  territoriyu  vystavki,  kak  pesok  iz samorazgruzhayushchihsya
vagonov.
     U vhoda  brat'ya  stolknulis'  s  posetitelyami,  vozvrashchavshimisya s
vystavki.  Dazhe Stepan Grigor'evich ne mog sderzhat'  ulybku,  glyadya  na
etih   lyudej,   samym  strannym  obrazom  nagruzhennyh  neobyknovennymi
predmetami.
     Mokryj ot   pota,  schastlivo  ulybayushchijsya  tolstyak  tashchil  golovu
kakogo-to robota,  pohozhuyu na shlem s rycarskim  zabralom.  Vesnushchatyj
mal'chishka  pobedno  razmahival  otlomannoj  ot statui rukoj.  Pastor v
chernoj  pare  s  nakrahmalennym  stoyachim   vorotnichkom   berezhno   nes
steklyannuyu  doshchechku  s  nadpis'yu  "Ne  vhodit'".  Devushki v dollarovyh
shlyapkah prizhimali k grudi bukety tol'ko chto sorvannyh s klumb  cvetov.
Dzhentl'meny  v  myagkih  fetrovyh  shlyapah  hvastalis' drug pered drugom
otvinchennymi  gajkami,  boltami,  rychagami.  Negr-lifter  nes   legkuyu
skladnuyu lesenku. Kakoj-to blednyj chelovek katil pered soboj tachku; iz
nee torchali  avtomobil'naya  pokryshka,  derevyannyj  indejskij  bozhok  i
obyknovennyj podnos iz kafeteriya.
     Stepan Grigor'evich nezametno podderzhival Andreya,  na kotorogo eto
zrelishche   proizvodilo   ugnetayushchee   vpechatlenie.  Stepan  Grigor'evich
govoril:
     - Ne udivlyajsya,  Andryusha. Amerikancy sklonny k ekscentrichnosti. V
dannom zhe sluchae eto stalo vozobnovleniem svoeobraznoj tradicii.
     Oni prohodili  teper'  mimo  pavil'onov.  Bol'shoe okno v odnom iz
zdanij bylo vybito,  i im pol'zovalis' kak dver'yu. Snaruzhi bylo vidno,
chto  okolo eksponatov koposhatsya lyudi.  S odinakovym userdiem orudovali
zahvachennymi iz domu  instrumentami  i  dzhentl'meny,  i  mal'chishki,  i
tehasskij kovboj, i naryadnaya ledi.
     - U nih eto nazyvaetsya "lyubov' k suveniram",  - prodolzhal  Stepan
Grigor'evich. - V poslednij den' sushchestvovaniya CHikagskoj vystavki tolpa
v  neskol'ko  desyatkov  tysyach  chelovek  rastashchila  vse  pavil'ony   po
kusochkam.
     Bliz odnogo iz pavil'onov, u dlinnyh stolov s razlozhennymi na nih
strannymi predmetami, obrazovalas' ogromnaya tolpa.
     - Ledi i dzhentl'meny,  - slyshalsya golos  sluzhashchego  pavil'ona,  -
priobretajte suveniry!  Tol'ko chto otvinchennye gajki. Podlinnye melkie
eksponaty. Integral'nye shemy ot "sekretarya-komp'yutera". |lektricheskie
vyklyuchateli.   Vse   podlinnoe.   Special'no  razobrano  dlya  udobstva
posetitelej.
     Brat'ya pribavili  shagu.  Vdali  uzhe  vidnelsya sovetskij pavil'on.
Tolpa okolo nego stoyala tak plotno, chto Stepan Grigor'evich ostanovilsya
v nereshitel'nosti. No Andrej, ne oglyadyvayas', brosilsya vpered.
     Sovetskij pavil'on byl zakryt, no lyudi, vidimo, poryvalis' projti
v nego. Slyshalis' kriki, svistki.
     Osobenno staralsya  malen'kij  pronyrlivyj  chelovek  s  tonen'kimi
usikami nad pripodnyatoj verhnej guboj.
     - Dzhentl'meny!  - krichal on.  - Nikto  ne  vprave  prepyatstvovat'
zhelaniyu svobodnyh amerikancev. Esli my iz座avili svoyu volyu i reshili tak
veselo zakonchit' mirovuyu vystavku,  vse pavil'ony dolzhny byt' otkryty,
vse eksponaty - prinadlezhat' nam! Kto protivitsya nashej vole, tot budet
unichtozhen!
     Andrej pytalsya  sderzhat'sya,  no malen'kie usiki i kriklivyj golos
vyveli ego iz sebya.
     - Merzavec! - kriknul on po-russki.
     Malen'kij chelovek  prodolzhal  begat'  po  mramornym  stupenyam   i
krichat':
     - Razbivajte okna!  Lomajte  dveri!  Raznosite  na  kusochki  etot
nenavistnyj  pavil'on!  Nam  ne  nuzhny bol'shevistskie proekty,  nam ne
nuzhny ih suveniry! My srovnyaem pavil'on s zemlej!
     - Lomajte dveri! Bejte okna!
     - Strelyajte v viaduk! Razob'em etot akvarium!
     - |gej! Berite kamni!
     - Nazad!  Nazad!  - zakrichali neskol'ko chelovek,  vyrvavshihsya  iz
tolpy k stenam pavil'ona.
     Oni vzbezhali po shirochajshej lestnice i ostanovilis' pod steklyannym
viadukom. Nad ih golovami visela azhurnaya arka Arkticheskogo mosta.
     Lyudi na stupen'kah i tolpa nekotoroe vremya pererugivalis'.
     Andrej uzhe  ne  pomnil  sebya.  Vidya  blizkuyu gibel' modeli svoego
sooruzheniya, on poteryal vlast' nad soboj.
     - Bejte...  bejte  kazhdogo,  kto  popytaetsya vojti!  - krichal on,
silyas' probit'sya vpered.
     Stepan Grigor'evich uderzhival ego:
     - Andryusha, ostanovis'! My ne dolzhny vmeshivat'sya.
     Andrej rvanulsya vpered.  Stepan Grigor'evich na mgnovenie vypustil
ego ruku.  |togo  bylo  dostatochno,  chtoby  Andrej  skrylsya  v  tolpe,
rinuvshejsya  vverh  po  lestnice.  Vperedi  bezhal  chelovek s tonen'kimi
usikami.
     - Doloj!   -  krichal  on.  -  Proch'  s  dorogi!  Nikto  ne  smeet
prepyatstvovat' zhelaniyu amerikancev!  Bejte steklo proklyatoj modeli! My
ne hotim mosta k kommunistam!
     Andrej, ne pomnya sebya ot gneva,  brosilsya k malen'komu  cheloveku.
No  on  ne  uspel dobezhat':  kakoj-to ryzhij zdorovyak operedil ego.  On
nanes korotkij udar snizu v chelyust' cheloveku s usikami i  sbrosil  ego
so  stupenej.  Vnizu  ego  s hohotom pojmali.  Tolpa snova brosilas' k
viaduku.  Na  stupen'ki  poleteli  shlyapy.  Poslyshalis'   rugatel'stva.
Muzhchiny sbrasyvali pidzhaki.
     Stepan Grigor'evich videl,  kak zavertelsya svetlyj pidzhak Andreya v
obshchej  svalke.  Emu  pokazalos',  chto  na mgnovenie mel'knulo krovavoe
pyatno na rukave.
     Zashchitniki pavil'ona  medlenno  otstupali.  Nad  tolpoj  ugrozhayushche
podnyalis'  palki   s   krasivymi   dorogimi   nabaldashnikami.   Stepan
Grigor'evich ne videl bol'she Andreya: znachit, tot upal.
     Nikak nel'zya bylo predpolagat' takoj sily v Stepane  Korneve.  On
razdvigal  tolpu,  slovno  pered  nim byli deti.  Amerikancy izumlenno
oglyadyvalis', no, vidya holodnyj, ustremlennyj vpered vzglyad i chuvstvuya
na plechah zheleznoe prikosnovenie ego pal'cev, nevol'no otstupali.
     Stepan byl uzhe na lestnice.  Pod  nogami  valyalis'  lyudi.  Kto-to
naletel na nego,  no on legko otbrosil napadavshego v storonu. On iskal
glazami brata.
     Andrej lezhal  na stupenyah;  lico ego bylo mertvenno bledno,  kozha
obtyanula vystupayushchie skuly.
     Stepan Grigor'evich  nagnulsya i podnyal brata.  Tolpa rasstupilas',
propuskaya ego. Neozhidanno nastupilo zatish'e.
     Zashchitniki pavil'ona  otoshli  pod viaduk.  Nastupayushchie skatilis' k
nizhnim stupenyam. Lyudi smushchenno oglyadyvali drug druga.
     - Da zdravstvuet Arkticheskij most! - kriknuli pod viadukom.
     - Doloj! |gej! Bej!
     Snova drognula  tolpa  vnizu  i  neuverenno  stala podnimat'sya po
lestnice.
     Stepan Grigor'evich,  vybravshis' iz davki,  opustil noshu na zemlyu.
Polozhiv golovu brata na koleni,  on stal gladit' ego volosy. Andrej ne
dvigalsya.
     So storony viaduka donosilis' kriki i voj  derushchihsya.  Tam  snova
nachalas' svalka. No zashchitnikov pavil'ona stanovilos' vse bol'she, i oni
ne sobiralis' otstupat'.
     Besheno zagudel avtomobil'.  Stepan Grigor'evich podnyal golovu.  On
uvidel,  kak cherez tolpu,  razdvigaya radiatorom lyudej,  ehal  limuzin.
Pozadi  nego  ostavalas' svobodnaya dorozhka.  Stepan Grigor'evich vstal,
chtoby luchshe videt'.  On zametil,  chto po etoj dorozhke idet kto-to,  na
celuyu  golovu  vozvyshayushchijsya  nad  tolpoj.  Stepan  otchetlivo razlichil
idushchego bez shlyapy sedogo dzhentl'mena.
     Avtomobil' doehal do lestnicy, no ne ostanovilsya. Gromko zatreshchal
motor, mashina stala vzbirat'sya po stupen'kam.
     Sedoj chelovek ne spesha sledoval za mashinoj.
     Eshche cherez neskol'ko mgnovenij Stepan Grigor'evich uvidel,  kak dva
ili   tri   cheloveka  podsazhivali  starogo  dzhentl'mena,  pomogaya  emu
vzobrat'sya na kryshu limuzina.
     Poyavlenie vysokoj  toshchej figury s sedymi razvivayushchimisya volosami,
razmahivayushchej zakrytym zontikom,  vyzvalo dolgij shum.  Nakonec  golosa
stihli.
     - Dzhentl'meny,  - torzhestvenno proiznes starik,  -  kogda  ya  byl
mal'chishkoj,  moj  otec  privez  na fermu bol'shuyu butyl'.  V to vremya ya
uvlekalsya strel'boj iz luka.  Voobrazhaya sebya indejcem,  ya reshil, chto v
proklyatoj    butyli    spirt,   kotorym   otec   reshil   spoit'   moih
brat'ev-indejcev.  YA razbil butyl' s tret'ej strely.  Okazalos', chto v
butyli bylo kakoe-to lekarstvo. Otec dolzhen byl otnesti ego v sosednyuyu
indejskuyu derevnyu,  v kotoroj vse naselenie  hvoralo.  Tak  ya  usluzhil
brat'yam-indejcam.
     Sedoj dzhentl'men  vyrazitel'no  posmotrel  vverh,  gde   vidnelsya
udivitel'nyj steklyannyj viaduk.
     Ne stol'ko rasskaz starogo sud'i,  skol'ko ego  vzglyad  vyzval  v
tolpe volnu smeha. Po-vidimomu, nastroenie menyalos'.
     Mor, zametiv tol'ko sejchas,  chto on bez shlyapy, a dozhd' prodolzhaet
nakrapyvat',  delovito raskryl zontik i, vysoko derzha ego nad golovoj,
prodolzhal:
     - Vy  hotite  unichtozhit' model' podvodnogo plavayushchego tunnelya?  A
znaete li vy,  chto  v  etoj  ogromnoj  steklyannoj  butyli?  Lekarstvo.
Lekarstvo  dlya  mnogih  millionov  amerikancev,  ne mogushchih najti sebe
primeneniya.  Lekarstvo eto - rabota. Ogromnaya rabota dlya vseh otraslej
promyshlennosti, dlya mnogih millionov amerikancev. Rabota - eto dollary
dlya kazhdogo iz vas. Dollary v karmanah - eto zalog schast'ya. Dlya nashego
schast'ya  vygodno  ne  lomat'  model'  Arkticheskogo  mosta,  a  stroit'
Arkticheskij   most.   |to   ozhivit   nashu   promyshlennost',   umen'shit
bezraboticu,  povedet k novomu procvetaniyu,  k novomu prosperiti.  Tak
kto zhe iz vas protiv sobstvennogo schast'ya?  Vytolknite ego syuda. Pust'
vse na nego posmotryat.
     Tolpa zasmeyalas'.
     - Net! Net takih! - poslyshalis' golosa.
     - Budem stroit' podvodnyj tunnel'!
     - Vmeste s sud'ej Morom!
     - Pravil'no, starina!
     - Da zdravstvuet sud'ya Mor!
     Stepan Grigor'evich znal,  kak  lyubyat  amerikancy  svoego  starogo
sud'yu.  On niskol'ko ne udivilsya, kogda starika snyali s kryshi mashiny i
na rukah ponesli vniz po stupenyam i dal'she po allee.  Tolpa rosla, kak
gornaya lavina.
     - Postroim tunnel'!
     - Da zdravstvuet Amerika i novye vremena prosperiti!
     Andrej prishel v sebya.
     - Stepan, - skazal on tiho, - chto proizoshlo?
     - Amerikancy proveli soveshchanie po povodu Arkticheskogo mosta.
     Andrej pripodnyalsya na lokte:
     - No kto, kto zashchitil Arkticheskij most?
     - Ne znayu... Tam bylo mnogo lyudej.
     - A ya znayu,  kto zashchitil pavil'on,  kto  krichal  "da  zdravstvuet
Arkticheskij most!".
     - Kto? - nastorozhilsya Stepan.
     Andrej posmotrel v lico bratu.
     - Amerikancy, - skazal on ser'ezno. - Amerikancy.
     - Sovershenno verno,  tovarishchi... to est' amerikancy! - poslyshalsya
szadi brat'ev neozhidannyj golos.
     Andrej i  Stepan  oglyanulis'  i uvideli govorivshego.  Brosalis' v
glaza  ego  prostoe   ulybayushcheesya   lico,   pokrytoe   vesnushkami,   i
ognenno-ryzhaya shevelyura.
     - Majkl Nikson!  - prodolzhal podoshedshij po-russki.  - Ochen'  budu
rad znakomym byt'. Peredajte, pozhalujsta, moj privet tovarishcham Karcevu
Aleshe i Deniske Denisyuku.
     - Otkuda vy ih znaete? - sprosil porazhennyj Andrej.
     - Druzhba detstva...  Pozvol'te, ya pomogu vam vstat'. Vash pavil'on
otstoyali  amerikancy,  potomu  chto  sredi  nih ochen' mnogo est' druzej
Karceva i Denisyuka.  Teper' budet eshche  bol'she  druzej,  druzej  vashego
proekta,  druzej  mira.  Ob  etom  ya proiznosil vchera v senate goryachuyu
rech'.  Boyalsya,  chto zagoritsya kafedra.  - I on rassmeyalsya. - Pochtennye
senatory  kryahtyat,  no  vynuzhdeny  soglashat'sya,  chto mosty luchshe bomb.
CHestnoe slovo!  A esli most  eshche  i  vygoden,  obespechivaet  desheviznu
transporta,  to,  ver'te,  amerikancy  eshche ne zabyli,  chto oni delovye
lyudi.  Vot i poluchaetsya,  chto amerikanskim rebyatam i sovetskim rebyatam
est' smysl sblizit'sya.
     Andrej i Stepan smotreli na  molodogo  senatora,  o  kotorom  uzhe
znali,  chto  on  v  detstve sovershil puteshestvie zajcem,  prikinuvshis'
nemym,  do Sovetskogo Soyuza,  a potom cherez vsyu nashu  stranu.  On  byl
pervym sredi amerikanskih druzej Arkticheskogo mosta.

                          Konec pervoj knigi







                              Svershit' velikoe mozhet lish' tot,
                              kto derzaet.


                             CHast' pervaya
                               DERZANIYA

                                      Upryamstvo - oruzhie slabyh.
                                      Uporstvo - orudie slavy.

                             Glava pervaya
                              NI ZA CHTO!

     V chas  zatish'ya veter rozhdala tol'ko skorost'.  Vozduh bil v lico,
tolkal v grud'.  Glisser nessya, gotovyj vyskochit' iz vody, ostavlyaya za
soboj edinstvennye v more volny.
     More! CHernoe more!  Sejchas ono bylo  sinim.  No  kakaya  eto  byla
sineva!  Lilovaya,  groznaya,  pochti  chernaya  sineva...  More,  bezmerno
ogromnoe,  kak  mir,  beskonechno  raznoe  i  prekrasnoe,  vechnoe,  kak
dvizhenie!  Moguchaya  stihiya,  s  kotoroj  ne  ustaet  borot'sya chelovek,
pobezhdaya  ee  snachala   veslom,   potom   parusom,   nakonec,   parom,
elektrichestvom  i  nyne  atomom...  Upryamaya  stihiya,  kotoraya ne hochet
priznat' vlasti cheloveka i trebuet ot nego dan' zhiznyami samyh derzkih,
samyh smelyh! More! CHernoe more!
     Tak vosprinimal  dushoj  more  Suren  Avakyan,  gorec,   suhoputnyj
chelovek.  Dlya moryaka ono inoe - stroptivoe,  chasto opasnoe,  s kotorym
vsegda nado byt' nacheku.  Suren zhe zahvachen byl morem,  ono  bylo  dlya
nego  oslepitel'nym,  raduyushchim  prostorom  s  tainstvennoj  i strashnoj
glubinoj...
     - Ah,  CHernoe  more - kavkazskoe more!  - tol'ko i mog vygovorit'
on, nadelyaya more vysshim epitetom, kakoj tol'ko mog pridumat'.
     Stoyavshij s  nim  ryadom ozabochennyj moryak ulybnulsya.  On derzhalsya,
kak i Suren,  rukoj za poruchni,  zamykaya tem samym  set'  naushnikov  i
mikrofonov, zaklyuchennyh v shlemah.
     - Vot uzhe i plavayushchij dok, - zametil on.
     - Kakoj  tam  dok!  Pri  takoj pogode prosto plavayushchij kurort!  -
zasmeyalsya Suren,  pobleskivaya antracitovymi glazami.  On sorval shlem i
stal razmahivat' im v vozduhe,  slovno s plavuchego doka ego mozhno bylo
uvidet'. Veter zavladel ego volosami i mgnovenno prigladil ih.
     Komandir glissera skazal:
     - Ne dumayu, chto kurort... Prognoz pogody skvernyj.
     Suren, zametiv,  chto s nim govoryat - iz-za reva motorov on nichego
ne slyshal, - snova nadel shlem:
     - Aj-aj!  Kakaya krasota!  Parohod,  kak kabardinskij zherebec,  na
dyby vstaet!
     Moryak osuzhdayushche pokachal golovoj.
     - A chto?  Opasno tak,  nosom kverhu?  -  zaglyanuv  v  ego  glaza,
sprosil Suren.
     Vmesto otveta moryak kivnul na gorizont.
     Na ego duge vidnelos' sudno s tonkoj,  naklonennoj nazad truboj i
dvumya machtami.  S pervogo vzglyada ono moglo vyzvat'  trevogu:  bushprit
korablya  byl  zadran  vverh,  korma pochti kasalas' vody.  Ves' korabl'
slovno  na  samom  dele  pytalsya  vstat'  na  dyby.  CHto-to   dlinnoe,
spuskavsheesya  s  kormy,  prodolzhaya  liniyu  paluby,  srazu  za korablem
ischezalo v volnah.
     - YA tak polagayu,  - skazal moryak.  - Truby - ne kabel'. Nel'zya ih
takim sposobom spuskat'.
     - Slushaj,  i  ya tak dumayu,  - doveritel'no skazal Suren,  poniziv
golos.
     Moryak udivilsya:
     - YA schital vas v chisle pervyh entuziastov stroitel'stva.
     - Pravil'no schital! Ochen' pravil'no! Znaesh', zachem ya edu?
     - Po moryu ne ezdyat, a plavayut, - popravil moryak.
     - A  my  ezdit'  hotim!  V samoj morskoj glubine ezdit' stanem na
kolesah!  I ya hochu ves' tunnel' v glubine sdelat',  naverh i  nosu  ne
kazat'!  ZHal' tol'ko,  takoj krasoty ne budet vidno.  |h,  moryak!  - I
Suren potryas kulakami.  - CHto ya pridumal, aj, chto ya pridumal! Andrejka
kak rad budet! Obyazatel'no menya zadushit. Mne podporki pod rebra nuzhny.
Ochen' trebuyutsya...
     Moryak smeyalsya. Veselyj popalsya passazhir!
     Dok-korabl' byl uzhe blizko.
     Suren snova sorval shlem i razmahival im:
     - Ah,  more!  Velikoe more!  Vechnoe,  kak dvizhenie! A my dlya tebya
takoe  dvizhenie  pridumali,  chto  tebe i ni snilos'!  CHto?  Potemnelo,
nahmurilos'? Slushaj, pridetsya tebe smirit'sya. Potomu chto chelovek - eto
eshche bol'she, eshche krasivee, eshche sil'nee, chem more!
     More bol'she ne ulybalos',  nasupilos',  morshchilos' serdito valami.
Otkuda-to napolzli tuchi,  zabeleli barashki, v lico Surenu veter brosal
bryzgi. Ne zamechaya nichego, Suren prodolzhal mahat' shlemom.
     Andrej Kornev  stoyal  na  kapitanskom  mostike  plavuchego  doka i
smotrel v binokl'.  Kto zhe drugoj,  krome  Surena,  mog  tak  neistovo
zhestikulirovat'?
     Andrej obernulsya k stoyavshemu pozadi nego eshche molodomu korenastomu
moryaku s obvetrennym spokojnym licom,  grubovatym, surovym, no s miloj
yamkoj na podborodke.  |to byl  znamenityj  polyarnyj  kapitan  Terehov,
postroivshij  na  gidromonitore  Mol  Severnyj.  On  vzyalsya komandovat'
plavuchim  dokom  v  CHernom  more,  chtoby  potom,  esli  eto   okazhetsya
vozmozhnym, spustit' plavayushchij tunnel' pod l'dy Arktiki.
     - Fedor Ivanovich,  dorogoj, poshlite za nim kater! Vidite, kak emu
ne terpitsya, - poprosil Andrej.
     Moryak kivnul golovoj:
     - Uspeli vovremya.
     - Ah, da-da! - vspomnil Andrej. - Znachit, segodnya budet nastoyashchee
ispytanie? Nu chto zh, "budet burya, my posporim"! YA dazhe rad etomu.
     Andrej govoril otryvisto,  on volnovalsya,  no ne  iz-za  prognoza
pogody, sdelavshego strogim glaza Fedora Ivanovicha, a iz-za radiogrammy
o Surene, kotoryj vez vazhnoe soobshchenie.
     Kakaya bor'ba   pozadi!   CHego  stoilo  dobit'sya  nachala  opytnogo
stroitel'stva plavayushchego tunnelya iz  YAlty  v  Sochi!  Andrej  predlagal
tyanut' ego iz Murmanska na Novuyu Zemlyu, no Aleksej Sergeevich Karcev po
sovetu Nikolaya  Nikolaevicha  Volkova  predlozhil  Kornevu  chernomorskuyu
trassu. |to proshlo v Sovete Ministrov, podderzhal Volkov. Stroitel'stvo
nachalos',  no ono schitalos'  opytnym  i  pochti  obrechennym.  Malo  kto
nadeyalsya  na  ego  zavershenie.  Protivniki  Andreya ne slozhili oruzhiya i
sejchas,  kogda  soroka  kilometram  uzhe  spushchennogo  tunnelya   grozila
ezheminutnaya opasnost',  snova poveli nastuplenie. Stepan voeval s nimi
v Moskve.  Oni nastaivali na prekrashchenii dorogostoyashchih opytov, kotoryh
v  ledovyh  usloviyah  dazhe  ne povtorit'.  CHto-to vezet Suren?  Zrya ne
pomchitsya on v more pered samym shtormom.
     Prilozhiv k glazam binokl',  Andrej uvidel, kak passazhir peresel s
"reaplava" na kater.  Vremya teklo porazitel'no medlenno. Kazalos', chto
kater nikak ne razvernetsya.
     Sledit' za nim v binokl' bylo muchitel'no. Andreyu ne verilos', chto
kater dvizhetsya, a ne prosto podprygivaet na volnah.
     Nakonec s korablya sbrosili verevochnyj trap. Andrej pospeshno nachal
spuskat'sya s kapitanskogo mostika,  chtoby vstretit' druga u borta,  no
Suren - veselyj,  ozornoj Suren - uzhe stoyal pered  nim,  probuya  nogoj
prochnost' paluby.
     - Va! Andrejka, kakoj ty vsemi vetrami provetrennyj! - voskliknul
Suren,  szhimaya Andreya v ob座atiyah. - I solenyj, sovsem solenyj! - On to
otstranyal druga, to snova privlekal ego k sebe.
     - Nu,  Suren,  chto  takoe?  Mne  Stepan  dal  radiogrammu.  Opyat'
vozrazheniya protiv nashego metoda stroitel'stva?
     - Verno.  Zatem ya i priehal, chtoby posporit' o metode. Ponimaesh',
s novym proektom.
     - S proektom...  - razocharovanno pozhal plechami Andrej.  - Edva li
celesoobrazno sejchas peresmatrivat'...
     - |, brat, etim proektom my s toboj vsem skeptikam guby utrem!
     - Denis!  Slushaj, Denis! Smotri, vot gorec kahetinskij, o kotorom
ya   tebe   tak  mnogo  rasskazyval.  Znakom'sya,  Suren.  |to  Dionisij
Alekseevich Denisyuk,  partorg nashego stroitel'stva,  s Mola Severnogo k
nam prishel.
     - Dobre,  dobre,  zdoroven'ki buly!  - Denis Denisyuk  pozhal  ruku
Surena, pytlivo smotrya na nego hitrovatymi glazami. - CHto privez?
     - Proekt privez...
     - |to potom,  - otozvalsya Andrej.  - YA zhe znayu,  Denis...  vsyakoe
izmenenie vyzovet v Moskve nepriyatnyj otklik...
     - Pis'mo privez.
     - Pis'mo? - obradovalsya Andrej. - Tak davaj ego skorej!
     - Skoro tol'ko lastochki letayut.
     - Suren!.. - vzmolilsya Andrej.
     - Razve vot partijnomu rukovoditelyu,  - i Suren ceremonno peredal
pis'mo Denisyuku.
     Tot posmotrel na adres i uhmyl'nulsya:
     - Ne voz'mu, eto lichnoe, - i otdal pis'mo Andreyu.
     - Segodnya  utrom  v Moskve iz ee sobstvennyh ruk!  - provozglasil
Suren.
     - Dobryj hlopec! - Denis polozhil ruku na plecho Surenu. - Tak ty s
kakim proektom priletel? Povedaj.
     Andrej raspechatal pis'mo i,  otojdya v storonu,  nachal chitat',  to
hmuryas', to ulybayas'.
     - Dok  mne  vash ne nravitsya - vot kakoj proekt...  Slushaj,  zachem
teplohod?
     - "Slushaj,  slushaj..."  CHto  zh  ty,  po  moryu bez korablya plavat'
budesh'? Nedarom gorcem kahetinskim prozvali! Pojdem, otdohni s dorogi.
     No Suren  vovse  ne byl nastroen otdyhat',  on zhelal osmotret' na
plavayushchem doke vse.
     Andrej chital:
     "...opyat' tebya net so mnoj. Posle nashej nevozvratimoj poteri tvoe
otsutstvie dlya menya eshche muchitel'nee. No samoe strashnoe v tom, chto ya ne
mogu bol'she byvat' v bol'nice... Kogda ya vspominayu tam nashego mal'chika
i  bespomoshchnost'  vseh  vrachej,  takih  zhe,  kak  ya,  to  ya ne v silah
obmanyvat'  bol'nyh...  YA  ne  veryu,  ponimaesh',  ne  veryu  bol'she   v
medicinu...  YA  ushla  iz  bol'nicy...  Ty  smeyalsya nad moej reaktivnoj
tehnikoj...  Teper'  ya  posvyashchayu  sebya  tol'ko  ej...  Moj   diplomnyj
proekt...  Ty  kogda-nibud'  pohvalish'  menya  za nego.  YA posvyashchayu ego
pamyati nashego mal'chika i tebe...  YA znayu,  ty opyat' morshchish'sya... Zachem
tvoemu plavayushchemu tunnelyu reaktivnaya tehnika?..  A zachem tebe neumelyj
vrach?  Andryusha,  milyj...  YA sejchas na  dache  u  papy,  zanyata  tol'ko
proektom,  vse  vremya  dumayu  o  tebe...  ved'  nash mal'chik dolzhen byl
pohodit' na tebya,  on byl  takoj  zhe  nastojchivyj,  on  uzhe  mechtal  o
chem-to...   Ne   mogu  pisat'...  Priezzhaj  hot'  na  denek...  Stepan
Grigor'evich govorit o kakih-to zatrudneniyah.  Papa vorchit,  ne verit v
uspeh vashego dela. Teper' ved' on otvechaet za nego... On peredaet tebe
privet. Ah, esli by ty byl zdes'..."
     Andrej reshitel'nym  dvizheniem  slozhil listok,  polozhil v karman i
podoshel k Surenu. Smotrya kuda-to vdal', on skazal:
     - Pojdem, ya pokazhu tebe vse.
     Suren uzhe uspel koe-chto posmotret' s Denisom,  no, vidya sostoyanie
Andreya,  on  pokorno poshel eshche raz na rabochuyu palubu,  gde proishodila
sborka tunnelya.
     Dve ogromnye  truby  lezhali  po obe storony nadpalubnyh postroek,
dohodya do serediny  sudna.  K  koncu  odnoj  iz  trub  v  etot  moment
podkatyvali  po  rel'sam metallicheskij baraban,  podannyj syuda streloj
krana.  Pridvinutyj  vplotnuyu  k  trube   novyj   patrubok   stal   ee
estestvennym prodolzheniem.
     Pod容havshaya svarochnaya  mashina   krivymi   lapami   obnyala   mesto
soedineniya patrubka s truboj.  Na mgnovenie poslyshalsya tresk, i skvoz'
shcheli mezhdu truboj i lapami mashiny blesnul yarkij svet. Potom gigantskie
kleshchi  svarochnoj mashiny razzhalis'.  Pervyj patrubok uzhe sostavlyal odno
celoe s truboj. Mashina peredvigalas' k novomu patrubku.
     Truby udlinyalis'  s porazitel'noj bystrotoj.  Na glazah u Surena,
zhadno  nablyudavshego  za  processom,  oni  skoro  zanyali   vse   sudno.
Zakonchennyj otrezok tunnelya byl gotov k spusku.
     Suren ne  pochuvstvoval  dvizheniya  sudna.  On  uvidel  lish',   kak
popolzli  po  palube  ozhivshie  gigantskie zmei,  pobleskivaya na solnce
svoej metallicheskoj poverhnost'yu. Za kormoj ih tela opuskalis' v more.
Mimo  Surena  dvigalsya  konec  truby.  V  otverstii,  pohozhem na past'
morskogo  chudovishcha,  vypryamivshis'  vo  ves'   rost,   stoyal   chelovek.
Pronzitel'no svistnuv, on sprygnul na palubu. Teplohod otvetil revom.
     - Pryamo kak moj malen'kij ishak v Nagornom  Karabahe!  -  zakrichal
Suren, zazhimaya ushi.
     Zmei ostanovilis'.  Odnovremenno  prekratilas'  vibraciya  korpusa
korablya. Po osvobozhdennoj palube uzhe katilis' novye zheleznye cilindry,
svarennye iz listovogo metalla.
     Kto-to otozval  Andreya  v  storonu.  Sledom  za nim ushel i Denis.
Suren nekotoroe  vremya  brodil,  zaglyadyvaya  vo  vse  ugly.  Potom  on
podnyalsya  na  kapitanskij  mostik  i  oblokotilsya  na  poruchni ryadom s
kapitanom Terehovym.
     - Va! - voskliknul on. - Snova ya vizhu sinevu.
     - Uzhe ne sineva, - usmehnulsya kapitan.
     - Vy chto zhe, kapitan, schitaete menya dal'tonikom? YA sadovnik!
     - Est' u vas chernye tyul'pany? - neozhidanno sprosil kapitan.
     - Vy hotite skazat'...
     - CHernym eto more nazvali za shtormy.
     - Znachit, budet nastoyashchij shtorm? Va!
     - Andrej  Grigor'evich,  -  vmesto  otveta  obratilsya  kapitan   k
podoshedshemu   Andreyu,   -  shtorm  nadvigaetsya.  Nado  prinimat'  mery.
Sinoptiki ne oshiblis'.
     - My  vsegda  gotovy,  kapitan!  -  Andrej s vyzovom posmotrel na
more.  - Proverim vse nashi raschety.  Ved'  na  vashej  pamyati,  tovarishch
Terehov, proryvalo ledyanoj mol.
     - Ne napominajte!
     - A  teper'  mol derzhit.  Tak zhe i my...  do sih por rabotali pri
horoshej pogode! SHtorm tak shtorm!
     Andrej napravilsya v radiorubku. Suren dognal ego.
     - Andrejka,  podozhdi!  Raz ty  moj  proekt  sejchas  vyslushat'  ne
mozhesh', poruchi mne kakoj-nibud' uchastok, - skazal on.
     Andrej obernulsya:
     - V  ekspedicii imeetsya special'noe shtormovoe raspisanie.  Kazhdyj
znaet svoe mesto. YA ne stanu nichego menyat'.
     Andrej uzhe stoyal v radiorubke pered mikrofonom.
     - Vodolaznyj  ceh!  Zakrepit'  namertvo  vse  kanaty  ot  yakorej.
Dal'nejshie   raboty  prekratit'.  Vodolazov  podnyat'  naverh.  Kessony
otvesti ot tunnelya. Dejstvuet shtormovoe raspisanie.
     Nebo potemnelo.   Skorost',   s  kakoj  priblizhalas'  tucha,  byla
porazitel'noj.
     Suren hotel podnyat'sya naverh,  no pokachnulsya i, ne uderzhavshis' na
nogah, naletel na trap.
     - SHire nogi stav'! - uslyhal on otkuda-to bas Denisyuka.
     Matrosy toroplivo protyagivali  vdol'  paluby  kanaty.  Na  mostik
vyshel  Andrej  i  sledil,  kak  podhodili  k  sudnu  malen'kie katera.
Plavuchij dok sobiral ih, slovno nasedka malen'kih cyplyat.
     Suren s nezavisimym vidom vytashchil iz karmana trubku.  Kachka stala
oshchutimoj.  Veter krepchal.  CHtoby  raskurit'  trubku,  Surenu  prishlos'
sognut'sya  popolam,  pryacha  ogon' pod poloj plashcha.  Andrej odnoj rukoj
uhvatilsya za kanat i,  derzha  v  drugoj  malen'kij  mikrofon,  otdaval
netoroplivye prikazaniya.
     Suren posmotrel  na  kormu.  Vidno  bylo,  kak  "dyshit"   dvojnoj
metallicheskij   hvost   doka:   truby   tunnelya   to   udlinyalis',  to
ukorachivalis'.  Korabl' to vytaskival  ih  na  poverhnost',  to  snova
pogruzhal v vodu.
     Paluba uhodila iz-pod nog Surena;  emu stanovilos'  ne  po  sebe,
spazmy  podstupali  k  gorlu.  On  hvatalsya  za poruchni,  no povisal v
vozduhe,  ispytyval nepriyatnoe oshchushchenie poteri vesa.  S  kazhdym  takim
vzletom emu stanovilos' vse huzhe.
     Spustivshis' po trapu,  Suren snova  popytalsya  raskurit'  trubku.
Minuta zatish'ya pochti vozvratila emu samoobladanie. No edva on vyglyanul
iz-za pereborki,  kak veter obrushilsya na nego, slovno kamennaya lavina.
Poteryav  ravnovesie,  Suren  upal  na  chetveren'ki,  i ego potashchilo po
palube,  kak buer pod parusom.  Tshchetno ceplyalsya on za  gladkie  doski,
bespomoshchno  rastopyriv  ruki i nogi,  i nakonec sudorozhno uhvatilsya za
naletevshij kanat.
     Gorizont vzdymalsya vyshe tuch. Tuchi nyryali mezhdu vodyanymi hrebtami.
Lezha na palube,  Suren usiliem voli zastavil sebya, perebiraya rukami po
kanatu,  volochit' telo.  V lico bili solenye bryzgi,  letevshie koso so
skorost'yu pul'.  Golova razlamyvalas' ot grohota buri, kazalos', chto v
ushi pod strashnym davleniem nagnetayut pesok...
     Suren snova okazalsya u trapa,  vedushchego  na  kapitanskij  mostik.
Vcepivshis'  v poruchni,  on posmotrel vverh.  Plashch Andreya razvevalsya po
vetru. V ruke on po-prezhnemu derzhal mikrofon.
     Suren s  trudom  podnyalsya na nogi i poglyadel nazad.  Za kormoj iz
pepel'nyh voln vysovyvalis' dve truby.  Kazalos',  chto oni perelomyatsya
sejchas, kak solominki.
     Kapitan Terehov,  ne otpuskaya  kanata,  dobralsya  do  Andreya.  On
shiroko rasstavlyal nogi, naklonyalsya pretiv vetra i byl spokoen.
     Oba smotreli nazad,  tuda,  gde kolyhalis' v beloj  pene  dlinnye
metallicheskie zmei.
     Terehov naklonilsya k Andreyu:
     - Ploho. Kachka bokovaya.
     Andrej kriknul ne oborachivayas':
     - Nas nadezhno derzhit vsemi svoimi yakoryami tunnel'!
     Terehov promolchal; mozhet byt', on nichego ne uslyshal.
     SHtorm razygralsya.  |to bylo uzhe drugoe more.  Rvanye tuchi neslis'
pochti nad samymi machtami.  V kakoj-to  razryv  ih  vdrug  blesnul  luch
solnca,   on  osvetil  vodyanoj  skat  zelenovatogo  mramora  s  zhivymi
v'yushchimisya prozhilkami i pogas. Eshche temnee stalo vokrug. Valy otdelilis'
drug   ot   druga   provalami,  pohozhimi  na  skal'nye  obryvy.  Samym
udivitel'nym bylo to,  chto volny,  kazalos', dvigalis' ne v kakom-libo
odnom, a srazu vo vseh napravleniyah; oni stalkivalis', borolis', rycha,
vertelis' voronkami,  vzmyvali fontanami,  provalivalis' v  tartarary,
vyskakivali  ottuda chudishchami i,  slovno sgovorivshis',  kidalis' uzhe ne
drug na druga,  a na korabl'.  Voj,  svist,  shipenie, nadryvnyj skrip,
vkus soli i sery na yazyke,  kipyashchaya smola za bortom,  neprekrashchayushcheesya
padenie vniz...
     - Slushaj, ponyal, ponyal! - krichal Suren.
     - CHto ponyal? - sprosil, ceplyayas' za pereborku, Denisyuk.
     - Otkuda vse legendy ob ade.
     Denisyuk mahnul rukoj.
     Suren sam ne znal,  kak vzobralsya po letayushchemu vverh i vniz trapu
na mostik i kak podnyalsya na nogi.  On  uhvatilsya  za  kanat  i  sdelal
popytku   podtyanut'sya   k  Andreyu,  no  veter  brosil  ego  na  stenku
shturval'noj rubki.  V  sleduyushchee  mgnovenie  Suren  pochuvstvoval,  chto
stenka eta okazalas' vnizu,  pod nim. On krepko ucepilsya za poruchen' i
povis v vozduhe.
     Kapitan kriknul:
     - Odinnadcat' ballov!
     Kornev kivnul golovoj.
     Polozhenie plavayushchego doka bylo otchayannym. On ne dvigalsya s mesta.
Uderzhivaemyj   svoim  metallicheskim  hvostom,  on  lish'  na  mgnovenie
vyryvalsya iz vody i snova padal vniz.
     Kapitan nakonec reshilsya pryamo vyskazat' svoyu mysl':
     - Otvechaem za zhizn' lyudej. Proshu prikaza ob osvobozhdenii trub.
     Andrej povernulsya, kak ot udara v zatylok. On otkryl rot. Vodyanaya
pena udarila emu v lico,  popala  pod  kapyushon,  ledenyashchimi  strujkami
popolzla po spine. Andrej zakashlyalsya, vyplyunul solenuyu vodu. Potom, ne
skazav ni slova, otvernulsya.
     Terehov zakrichal, chtob Andrej uslyshal ego:
     - Pridetsya brosit'... truby! Sudno spasat'!
     - Vy s uma soshli, kapitan! Potopit' pri pervom zhe shtorme tunnel'!
Razve vy tak stroili mol?
     - CHast' mola prishlos' vzorvat'.  Spasli sooruzhenie. Sejchas spasem
lyudej, dok...
     Na palubu  ruhnula  machta.  Ona razletelas' v kuski okolo mostika
sovershenno bezzvuchno.  Tresk i shum ot  ee  padeniya  byli  nichtozhny  po
sravneniyu s revom buri.
     - Tovarishch Kornev! Vy nachal'nik rabot. YA - kapitan...
     - Potopit' tunnel'? Brosit' stroitel'stvo? Net!
     - Sumasbrodstvo! Nuzhna volya. Upryamstvo - oruzhie slabyh!
     - Uporstvo  -  oruzhie  slavy!  -  vozrazil  Andrej.  -  Pust' Mol
Severnyj vzryvali! Pust' brosali zoloto s tonushchih korablej! Tunnel' ne
utonet! On plavuchij!
     - No korabl' utyanet na samoe dno!
     Oni uzhe ne slyshali drug druga, dogadyvalis' o slovah po dvizheniyam
gub.  Andrej upryamo motal  golovoj.  "Bud'  otchayan'ya  sil'nee...  bud'
otchayan'ya sil'nee..."
     - Ni za chto!
     - Trebuyu!
     - Pogubit' tunnel'? Ni za chto!
     Terehova uzhe ne bylo na mostike - on spustilsya vniz.
     Volna okatila Andreya s golovy do nog. On vypryamilsya i kriknul ej:
     - Ni za chto!
     Poryv revushchego vetra na mgnovenie oprokinul  ego.  On  vskochil  i
kriknul emu:
     - Ni za chto!
     Temnaya voda,  temnaya  pena,  temnye  tuchi smeshalis',  zavertelis'
neistovym  temnym  klubkom,  v  centre  kotorogo  byl  dok  s  dlinnym
metallicheskim hvostom, a na kapitanskom mostike - Andrej.

                             Glava vtoraya
                           SIGNAL BEDSTVIYA

     Govoryat, u omuta pugayushchij i v to zhe vremya  prityagivayushchij  cvet  -
gusto-zelenyj, s sinevoj... Imenno takoj cvet byl v odnom meste pruda.
Zdes' ne rosli kuvshinki,  ne podnimalis' so dna vodorosli.  Zdes', kak
uveryal Ivan Semenovich Sedyh, ryba dolzhna byla klevat' osobenno horosho.
     Nemnogo poodal' prud byl zarosshij,  uyutnyj,  tihij.  Odin bereg u
nego byl pologij,  drugoj - vysokij.  Na pologom bylo sploshnoe yagodnoe
pole, klubnika vysshih sortov, tut i tam sredi zeleni dazhe izdali mozhno
bylo razglyadet' krasnye iskorki. Pole dohodilo do kudryavogo berezovogo
leska.  Na krutom sklone rosli ogromnye  derev'ya  starogo  pomeshchich'ego
parka. Nad vodoj stelilis' vetvi ivy.
     - Nu,  Anka,  sidet'  smirno,  ne  shumet',  ryb  ne   pugat'!   -
predupredil   Sedyh,   zakidyvaya   odnu   za   drugoj  tri  udochki,  i
nastorozhilsya, po-ohotnich'i nacelivshis' na usnuvshie srazu poplavki.
     - Est' ne pugat'!  YA budu samaya molchalivaya iz vseh rybok, esli ty
rasskazhesh' mne chto-nibud'. Pomnish', kak ty medvedya sachkom pojmal?
     - Medvedya-to pojmal, a vot rybu s toboj ne pojmaesh'.
     Kapli stekali s podnyatyh vesel i ostavlyali na vode  razbegayushchiesya
kruzhki. Otrazhenie vysokogo berega pruda chut' zametno kolyhalos', belye
pyatna oblakov medlenno plyli mimo lodki. Gde-to ochen' daleko signalila
avtomashina.
     Ivan Semenovich,  sedoj,  ogromnyj,  gruznyj,  snyal belyj  kartuz,
rasstegnul vorot i naslazhdalsya vozduhom,  teplom,  tishinoj. Prishchuryas',
on smotrel na poplavki.
     Anya brosila vesla i,  podperev podborodok ladonyami, ustavilas' na
lesistyj bereg za kormoj. Na kolenyah ee lezhala raskrytaya kniga.
     - Vot my s toboj udim rybu,  kak vse - tiho, terpelivo. A vot moj
Andryusha ne tak stal by ee lovit'.
     Sedyh nedovol'no zasopel.
     - Ty  znaesh',  papochka,  kak  on  stal  by  lovit'  rybu?  -  Anya
zacherpnula  vodu  i  nablyudala,  kak  stekala strujka.  - On navernyaka
chto-nibud' izobrel by.  Naprimer,  kakoj-nibud' fantasticheskij  sifon.
Spustil  by  s  ego  pomoshch'yu  vsyu vodu iz pruda,  i rybu mozhno bylo by
sobrat' rukami.
     - Nu,  znaesh',  eto  uzh  tvoya  sobstvennaya  vydumka,  a ne tvoego
fantazera.
     Anya zakinula ruki za golovu.
     - On ne takoj uzh fantazer, papa. On postroit to, chto zadumal.
     - Ladno, pust' stroit, a my posmotrim...
     Snova zagudela gde-to mashina, blizhe, chem v pervyj raz.
     - Papa,  kak horosho,  chto ty smog vybrat'sya segodnya na dachu!  Mne
kazhetsya,  chto vokrug vse takoe  zhe,  kak  ran'she,  davno-davno,  kogda
Andryushi i nikogo eshche ne bylo,  nikakogo gorya...  I prud,  i nebo, i ty
takoj zhe - dobryj, bol'shoj, tolstyj.
     - Nu, nu...
     - Pomnish',  ty priezzhal k nam  kazhdoe  voskresen'e.  My  s  toboj
katalis' na lodke. Ty udil rybu, a ya gotovilas' v universitet.
     - Universitet,  potom  medicinskij,  -  s  delannoj  vorchlivost'yu
probubnil  Sedyh.  - Do sih por ne pojmu,  zachem ty v nego postupala i
zachem potom vse brosila.
     - Zachem  brosila?  -  Na gubah Ani poyavilas' pechal'naya ulybka.  -
Hochu letet' na Mars, papochka. Pust' i menya hot' odin raz zhdut...
     - Ne  veryu,  - razdel'no progovoril Sedyh i potyanul za udochku.  V
vozduhe blesnula serebryanaya iskorka.
     Anya zahlopala v ladoshi.
     - A-a-nya!.. A-au! - Dalekij golos zvonko raznessya nad vodoj.
     - Oj, papochka! Menya. Kto by eto?
     - A-anya! A-au!..
     Lodka zakachalas'  ot bystrogo dvizheniya Ani.  Ona stoyala teper' vo
ves' rost, vsmatrivayas' v bereg.
     - Papochka, kto eto? Golos kakoj znakomyj...
     - Ne kachaj lodku,  syad'!  Ty so mnoj poehala rybu udit' - znachit,
tebya doma net.
     - Papochka, ty znaesh'... - U Ani perehvatilo dyhanie. Ona pytalas'
razglyadet' beluyu figuru na beregu. - |to zhe... eto...
     - A-anya, plyvi syuda!
     - Papa, ved' eto zhe Elena Antonovna! Ty ponimaesh'?
     - Net, ne ponimayu.
     Anya pospeshno sela i shvatilas' za vesla.
     - Kuda? - Sedyh vskinul svoi lohmatye brovi. - Kuda?
     - Papa, ya dolzhna na bereg. Ona, navernoe, ko mne priehala, a ved'
ya ee s kakih por ne videla...
     - Ty s otcom sejchas. I s nim ne bog vest' kak chasto vidish'sya.
     - Papa,  eto zhe vrach s tvoego korablya!..  My sejchas zhe  plyvem  k
beregu.
     - Ne meshaj mne,  ya rybu uzhu.  YA imeyu pravo posidet' s docher'yu chas
posredine pruda.
     Anya reshitel'no vzyalas' za vesla.
     - Imej v vidu,  ya ne poplyvu,  - neozhidanno nizkim basom proiznes
Sedyh.
     Ostal'noe proizoshlo  v  polnom molchanii.  Anya vskochila na nogi i,
kak byla v legkom letnem plat'e, pereshagnula cherez bort. Bryzgi obdali
starika, no on dazhe ne shelohnulsya.
     Naprasno oglyadyvalas' Anya nazad -  otec  tak  i  ne  posmotrel  v
storonu plyvushchej docheri.
     Na beregu,  rasteryanno prizhav ruki k grudi, stoyala polnaya zhenshchina
i nervno terebila kosynku.
     Vyskochiv iz vody, Anya brosilas' k nej na sheyu.
     - Mokraya kakaya!  Ah ty,  bozhe moj!  Sumasshedshaya! - govorila Elena
Antonovna, ottalkivaya smeyushchuyusya Anyu.
     Anya potashchila   svoyu   gost'yu   v   goru.   Naverhu,  ostaviv  ee,
zapyhavshuyusya,  ona  obernulas'  i  pomahala  rukoj.  Posredine   pruda
vidnelas' malen'kaya lodochka s sutuloj beloj figuroj na korme.
     - Ty budesh' pereodevat'sya? - sprosila Elena Antonovna.
     - Net! - zasmeyalas' Anya. - Mne ne tak zharko budet.
     Oni seli na povalennoe burej derevo. Anya - na samoe solnce, Elena
Antonovna - v ten'.  Nachalis' rassprosy. Sprashivali drug druga o samyh
neznachitel'nyh veshchah, hotya i ne videlis' neskol'ko let.
     - YA,  Anya vse znayu iz tvoih pisem,  - govorila Elena Antonovna, -
no ne vse ponimayu.
     - CHto zhe tut neponyatnogo? V moej zhizni, kazhetsya, vse tak prosto i
yasno. Est' radost', est' gorech'... Razve ne tak?
     Anya nemnogo otkinulas' nazad, opershis' rukami o stvol, na kotorom
sidela,  i zakinula golovu.  V poze ee bylo chto-to ozornoe,  no  glaza
byli pechal'nymi. Nad vershinami derev'ev bystro neslis' oblaka.
     - Ty-to yasnaya,  -  ulybnulas'  Elena  Antonovna,  lyubuyas'  legkoj
figurkoj  Ani v mokrom,  oblegayushchem telo plat'e,  - a postupki tvoi ne
tak uzh yasny.
     - Da? - ulybnulas' Anya, ne menyaya pozy.
     - YA ved' dumala,  chto my vmeste rabotat' budem.  Pomnish', tam, na
korable. U tebya byla vernaya i nezhnaya ruka.
     Anya zamotala golovoj, vse tak zhe zagadochno ulybayas'.
     Elena Antonovna  vstala  i,  vzyav  Anyu za plechi,  posmotrela ej v
glaza:
     - Andreya lyubish'?
     Anya kivnula. Elena Antonovna vstryahnula ee:
     - Glupaya!  Ah, bozhe moj, kakaya glupaya! A ya tebya schitala nastoyashchej
zhenshchinoj.
     - A chto takoe nastoyashchaya zhenshchina?
     Elena Antonovna sela i obnyala Anyu za taliyu:
     - Ty znaesh', kak postupila by nastoyashchaya zhenshchina? Ona, mozhet byt',
brosila by medicinu,  no dlya togo,  chtoby  rabotat'  vmeste  s  muzhem,
voploshchat' v zhizn' ego ideyu,  kotoraya uvlekaet sejchas vsyu stranu. A ty?
Muzhchiny, Anya, ne proshchayut takih veshchej. Ty vdrug izbrala dalekuyu, chuzhduyu
emu special'nost'.  Delaesh' vid, chto sobiraesh'sya rabotat' nad kakoj-to
svoej sobstvennoj ideej. Radi chego, devochka moya, skazhi, radi chego?
     Anya opustila golovu.
     - Ty znaesh',  - prodolzhala Elena Antonovna, - ya videla ego v Sochi
i  srazu  ponyala,  chto  proishodit mezhdu vami.  YA ponyala eto,  hotya my
skazali s nim vsego lish' neskol'ko slov... Eshche rebenka vam nado imet',
vot chto!
     Anya skosila glaza,  potom neozhidanno  bystro  povernulas'.  Elena
Antonovna podozhdala, no, vidya, chto Anya molchit, prodolzhala:
     - YA reshila obyazatel'no s toboj  povidat'sya.  Nu  zachem  tebe  eta
reaktivnaya  tehnika  ili  kak  ona  u vas tam nazyvaetsya?  Ili uzh bud'
vrachom,  ili idi sledom za Andreem.  On u tebya talantlivyj,  sil'nyj i
dostoin etogo.
     Anya zasmeyalas' i otvernulas' ot Eleny Antonovny.
     - Vy nichego,  nichego ne ponimaete, - skazala ona, vdrug stanovyas'
ser'eznoj. - Prostite, Elena Antonovna, chto ya tak skazala...
     Elena Antonovna pozhala plechami.
     - Hotite,  ya ob座asnyu?  - Anya vskochila.  -  Vydumaete,  chto  ya  ne
zhenshchina,  chto ya vyrodok kakoj-to? YA nikomu ob etom ne govorila, no vam
skazhu.
     Elena Antonovna   tozhe   podnyalas'  i  pristal'no  posmotrela  na
vzvolnovannoe, pokrasnevshee lico podrugi.
     - YA  ne tol'ko potomu brosila medicinu,  chto ne veryu v nee.  YA ne
mogu  sejchas  imet'  rebenka.  Eshche  slishkom  bol'no,  no...   ya   hochu
uchastvovat' v tom ogromnom, bol'shom, znachitel'nom, chto zadumal Andrej.
YA  ne  tol'ko  polyubila  Andreya  -  ya  davno  uvleklas'  ego  proektom
Arkticheskogo mosta.
     - A potom uvleklas' poletom na Mars?
     - Ah, net! - otmahnulas'. Anya. - |to ya tol'ko tak vsem govorila.
     - I Andreyu?
     - Da, i emu.
     - Syad',  syad',  Anna.  Kazhetsya, eto ochen' ser'ezno. YA dolzhna tebya
ponyat'.
     - Pojmite menya. Togda, na korable, ya sovsem ne znala tehniki. Mne
kazalos' zamechatel'nym to,  chto delal Andrej, i mne bylo gor'ko, chto ya
tak daleka ot nego v tom,  chto emu blizhe vsego.  A mne  hotelos'  byt'
dostojnoj  ego,  dazhe  ravnoj  emu.  I  vot...  Vy  znaete,  ya odnazhdy
vspomnila te reaktivnye samolety...  bystree zvuka...  o nih Andryusha v
bredu govoril... i o trube... I vdrug ya predstavila, chto v Arkticheskom
moste dolzhny mchat'sya takoj zhe skorost'yu vagony-rakety.  |to  bylo  tak
zamechatel'no,  chto ya neskol'ko dnej tol'ko ob etom i dumala.  YA nikomu
nichego ne skazala togda,  no dostala knigi o raketah -  pravda,  ochen'
neponyatnye...
     - Anya, Anya, ne mozhet byt'! - vsplesnula rukami Elena Antonovna.
     - No  tol'ko  kogda  Andrej  byl v Amerike,  ya reshila postupit' v
Institut reaktivnoj tehniki,  chtoby sproektirovat' raketnyj vagon  dlya
ego  Arkticheskogo  mosta.  Motor u menya uzhe rasschitan,  ostalsya tol'ko
vagon.
     Elena Antonovna   dolgo  molcha  smotrela  na  svoyu  podrugu.  Anya
pokazalas' ej sovsem drugoj - gordoj i pechal'noj.
     - Tak vot ty kakaya... - tiho proiznesla Elena Antonovna.
     Anya opustila golovu. Pal'cy ee kroshili kusochki kory s povalennogo
stvola.
     - A kak zhe teper'? - sprosila Elena Antonovna.
     - YA  pokazala  svoj  proekt tol'ko odnomu cheloveku - Volkovu.  Vy
znaete ego. On byl u papy.
     - I chto zhe on skazal?
     - On odobril proekt - eto ved' moj diplom -  i  ponyal  menya.  |to
zamechatel'nyj chelovek! Teper' ya uverena vo vsem.
     - Ty skazhesh' Andreyu?
     Anya podnyala golovu i s grust'yu progovorila:
     - YA by vse davno rasskazala emu,  esli by on s samogo  nachala  ne
otnessya prenebrezhitel'no k moej raketnoj tehnike.  A teper' - pust' on
podozhdet, pust' moya zakonchennaya rabota budet emu syurprizom.
     - Bozhe,  kakie  vy  oba  glupye!  Pojmi hot' ty,  chto eto gorazdo
ser'eznee, chem ty dumaesh'.
     Elena Antonovna  pristal'no  posmotrela  v  glaza Ane.  Ta upryamo
vstryahnula golovoj.
     - Smotri,  kto syuda idet!  - Anya, po-vidimomu, byla rada peremene
razgovora. - |to zamestitel' Andreya po stroitel'stvu opytnogo tunnelya.
A ya-to v takom vide... Davaj ubezhim!
     K beregu pruda bystro shagal Stepan Grigor'evich.  Vyjdya na  obryv,
on srazu zhe uvidel lodku s Ivanom Semenovichem Sedyh.
     - Ivan Semenovich, Ivan Semenovich!
     Starik ne izmenil svoej pozy.
     - Tovarishch zamestitel' ministra!  -  gromko  i  otchetlivo  kriknul
togda Stepan, slozhiv ladoni ruporom.
     |ti slova nastol'ko ne vyazalis' s obstanovkoj, chto Ivan Semenovich
oglyanulsya  i,  sev za vesla,  neskol'kimi sil'nymi dvizheniyami napravil
lodku k beregu.
     - CHto takoe?  - prosheptala Anya,  nablyudavshaya za etoj scenoj iz-za
derev'ev.
     - Idi pereoden'sya, - potashchila ee k domu Elena Antonovna.
     No Anya upryamilas'.  Lico ee stalo napryazhennym, ruka zhestkoj. Stoya
nepodvizhno,  ona nablyudala,  kak prichalila lodka,  kak Kornev protyanul
Ivanu Semenovichu kakuyu-to bumazhku.
     Anya vyrvala  iz  krepkoj ladoni Eleny Antonovny svoyu ruku i stala
spuskat'sya. Ona vstretilas' s muzhchinami na krutoj tropinke.
     - Anka, skorej mashinu! V Moskvu! - kriknul Ivan Semenovich.
     Lico Korneva bylo nepronicaemo, no ser'eznost' otca mnogo skazala
Ane. Ne proiznesya ni slova, ona povernulas' i bystro pobezhala naverh.
     Muzhchiny toroplivo proshli mimo vstrevozhennoj Eleny  Antonovny,  ne
obrativ na nee vnimaniya.
     Iz vorot v  konce  allei  vyehala  mashina  i,  nabiraya  skorost',
promchalas' k shosse.
     Elena Antonovna uspela zametit', chto za rulem sidela Anya v tom zhe
mokrom  plat'e.  Szadi nee ona uvidela Ivana Semenovicha v belom letnem
kartuze i Stepana Grigor'evicha.  Mashina kruto povernula i  vyehala  na
Moskovskoe shosse.
     - CHto zhe sluchilos'? - progovorila Elena Antonovna.

     Malen'kaya mashina  neslas'  po  shosse  s  sovershenno  nedopustimoj
skorost'yu. No eto, po-vidimomu, ne udovletvoryalo Ivana Semenovicha.
     - CHto ty polzesh', kak ulitka? - vorchal on. - I za chto tebya tol'ko
milicionery shtrafuyut!
     Anya molchala, zakusiv gubu.
     V odnom  meste  shosse  delalo  petlyu  i sotnyu metrov prohodilo po
vershine holma.  Anya  vdrug  napravila  mashinu  cherez  kanavu,  vklyuchiv
perednie  vedushchie  kolesa.  Ivan  Semenovich  i Stepan podalis' vpered,
potom otkinulas' nazad. Avtomashina brala neveroyatno krutoj pod容m.
     - Davaj, davaj! - probasil Ivan Semenovich.
     CHerez neskol'ko  sekund  mashina  snova  mchalas'  po  shosse.   Anya
oglyanulas' na otca. Glaza ee byli sejchas holodnymi, ser'eznymi.
     - Mozhet  byt',  ty  mne  vse-taki  skazhesh',  chto   sluchilos'?   -
netoroplivo sprosila ona.
     - Da chto tut ob座asnyat'!  - serdito zakrichal  Sedyh.  -  Vot  ona,
radiogramma o bedstvii.
     - O bedstvii... - prosheptala Anya.
     - Ot  kapitana plavuchego doka Terehova:  pri pervom zhe shtorme vse
sooruzhenie  idet  ko  dnu.   CHto   ya   govoril?   Nel'zya   s   korablya
tysyachekilometrovuyu  trubu  spuskat'...  Davaj  obgonyaj  tu mashinu,  da
smelej...  CHernoe  more  -  eto  ne   prud.   Vot   ono,   tehnicheskoe
legkomyslie!..
     Anya, blednaya, po-prezhnemu zakusiv gubu, smotrela shiroko otkrytymi
glazami pryamo pered soboj.  Veter podnimal pyl'nye smerchi.  Avtomobil'
letel po levoj storone shosse. Vstrechnye mashiny sharahalis' ot nego.
     - Dlya  spaseniya  doka  i lyudej kapitan Terehov trebuet razresheniya
sbrosit' trubu tunnelya v more,  - skazal suhim,  priglushennym  golosom
Stepan Grigor'evich.
     Mashina rezko vil'nula,  hotya ona mchalas' sejchas po pustomu shosse.
Sedyh vcepilsya v perednee siden'e.
     - Tishe ty, sumasshedshaya!
     Veter svistel v ushah,  vryvayas' cherez otkrytye okna. Pervye kapli
upali na lobovoe steklo.  Skvoz' kosye strui dozhdya doroga  byla  vidna
kak v tumane.
     - I chto zhe? - tverdym, no chuzhim golosom sprosila Anya.
     - Da  vot  to,  chto  tvoj Andrej upryamitsya.  A kto luchshe kapitana
Terehova more znaet?  Raz on trebuet sbrosit' tunnel' v more - znachit,
ser'ezno delo!
     Anya upryamo molchala, no pochemu-to Stepan Grigor'evich stal otvechat'
na ee molchanie.
     - Vidite li,  Anna Ivanovna, my stroim opytnyj tunnel'. Nasha cel'
- sblizit'sya s trudnostyami, izuchit' ih, ibo...
     - CHto "ibo", "ibo"? - oglyanulas' nazad Anya. - CHto "ibo", "ibo"? -
vozvysila ona golos. - Vy skazhite, kuda my sejchas mchimsya?
     - Kuda?  - zagremel Ivan Semenovich.  - Sejchas po radio dam prikaz
sbrosit' truby v more.
     Zavizzhali tormoza.  Ivan Semenovich  i  Stepan  Grigor'evich  rezko
kachnulis' vpered.
     - Beshenaya, sovsem beshenaya! - zakrichal Sedyh.
     Mashina stala posredine shosse.
     - Ne poedu, - obernulas' ona. - Ni za chto!
     - Kak ne poedu? - zarevel Sedyh. - Da ya tebya!..
     Ryadom s mashinoj ostanovilsya motocikl s milicionerom.
     - Tovarishch  voditel',  vy  narushili  vse  pravila.  -  Milicioner,
otkinuv kapyushon,  vzyal pod kozyrek.  - Mne edva udalos'  vas  dognat'.
Pred座avite vashi prava.
     - Tak ty ne poedesh'? - grozno sprosil Sedyh, otkryvaya dvercu.
     - Ni za chto!
     - Anna Ivanovna... - nachal Stepan Grigor'evich.
     - Tovarishch voditel', vashi prava, - nastaival milicioner.
     Ivan Semenovich vylez na  shosse  i  s  shumom  zahlopnul  za  soboj
dvercu.
     - Vezi! - neozhidanno kriknul on milicioneru, vzgromozhdayas' pozadi
nego.
     Milicioner v pervyj moment byl oshelomlen,  no Sedyh protyanul  emu
nebol'shuyu krasnuyu knizhechku.  Po steklu malolitrazhki stekali kapli. Anya
smotrela vsled udalyavshemusya motociklu,  do boli v pal'cah vcepivshis' v
prozrachnoe koleso rulya.
     Nakonec ona vstryahnula golovoj,  provela rukoj po mokrym glazam i
obernulas'.
     Szadi molcha sidel Stepan Grigor'evich.

                             Glava tret'ya
                              FUDZI-SAN

     So sklona  gory  Fudzi  more kazhetsya razlivshimsya po nebu.  Vysoko
podnyavshijsya gorizont obrazuet kak by gigantskuyu chashu,  so dna  kotoroj
vozvyshaetsya   svyashchennaya  gora.  CHem  vyshe,  tem  prozrachnee  lazorevyj
hrustal' chashi,  legche,  neulovimee nebesnaya sin',  i ne ugadat' v etih
dymchatyh kraskah, gde more perehodit v nebo.
     O'Kimi, opershis' na posoh, mechtatel'no smotrela vdal'.
     - |to tak krasivo!..  YA uzhe ne raskaivayus',  chto poshla s vami,  -
obratilas' ona k svoemu sputniku.
     - YA schastliv,  O'Kimi!  Nakonec-to ya uznayu v vas istinnuyu yaponku!
Kazhdyj  yaponec  dolzhen  sovershit'  voshozhdenie   na   svyashchennuyu   goru
Fudzi-san.
     - Vy nevozmozhny,  Mucikava, - pozhala huden'kimi plechami O'Kimi. -
Vy  razrushaete  vse  ocharovanie  svoimi  razgovorami ob obyazannostyah i
dolge.
     - Izvinite, O'Kimi, proshu proshcheniya. YA nikogda ne osmelyus' sdelat'
vam nepriyatnoe.
     O'Kimi opyat'  povela  plechikami  i  nichego ne otvetila.  Mucikava
terpelivo zhdal.
     - V  YAponii net dali.  Zdes' vozduh kakoj-to osobennyj,  plotnyj,
okrashennyj.  On napominaet vodu,  kogda nyryaesh' s  otkrytymi  glazami,
tol'ko  bolee razrezhen.  No on takzhe otnimaet perspektivu,  delaet vse
okruzhayushchee nereal'nym i porazitel'no  krasivym,  -  zadumchivo  skazala
O'Kimi, kak by razgovarivaya sama s soboj.
     Vnizu, u  podnozhiya   Fudziyamy,   prostiralas'   zemlya,   useyannaya
ostrovkami  krysh,  blestyashchih  posle  nedavnego  dozhdya.  Oni  tonuli  v
kudryavyh oblakah zeleni,  tronutoj  bledno-rozovoj  prosed'yu  cvetushchih
vishen.
     - Tol'ko otsyuda mozhno uvidet' YAponiyu takoj,  kakoj dolzhen poznat'
ee kazhdyj yaponec,  - skazal Mucikava,  naklonyaya golovu. - K sozhaleniyu,
izvinite,  tam,  vnizu,  slishkom mnogo gnojnyh yazv, gryazi i nishchety. O,
esli  by  tol'ko vozmozhno bylo zapretit' oskvernenie yaponskogo pejzazha
yaponskoj  dejstvitel'nost'yu!  Odnako  proshu   proshcheniya,   ya   bezmerno
schastliv;   chto  konchilsya  dozhd'.  Vo  vremya  proshlyh  voshozhdenij  na
Fudzi-san iz-za dozhdya i tumana otsyuda nel'zya  bylo  uvidet'  nastoyashchuyu
YAponiyu.  No segodnya samo nebo okazyvaet mne blagodeyanie,  sama priroda
za menya. |to vselyaet v menya nadezhdu, izvinite.
     O'Kimi postuchala vysokim posohom o zemlyu:
     - Pora, Mucikava, nam nado idti. YA uzhe otdohnula.
     - Vy vsegda speshite,  Kimi-tyan.  Vsyakij raz, kogda ya hochu skazat'
vam o tom, chto tak muchitel'no davit mne serdce...
     - Muci-tyan, Muci-tyan! - veselo voskliknula devushka. - Smotrite na
etih lyudej! Pochemu u nih takie smeshnye zvonochki?
     - Ah,  Kimi-tyan,  -  skazal Mucikava s ukoriznoj,  - vy nastoyashchaya
"inostrannaya yaponka"!  Zvonochki "re" otlichayut piligrimov ot  ostal'nyh
puteshestvennikov, izvinite.
     - Vo Francii zvonochki veshayut na sheyu kozam i korovam! - zasmeyalas'
O'Kimi.
     Mucikava vzdrognul.
     - O'Kimi! - vozmushchenno voskliknul on.
     Ne oglyadyvayas', devushka pobezhala vpered, legko preodolevaya krutoj
pod容m. Mucikava, opirayas' na svoj posoh, shel sledom.
     Vperedi i szadi dvigalis' lyudi. Pol'zuyas' horoshej pogodoj, starye
i  molodye  yaponcy  -  kto  dlya  trenirovki  ili udovol'stviya,  kto po
tradicii  ili  po  religioznomu  obychayu  -  sovershali  voshozhdenie  na
svyashchennuyu goru.
     Vyshedshie na den' ili dva ran'she spuskalis'  teper'  vniz.  O'Kimi
obratila  vnimanie  na  yaponca s kakoj-to koshej.  On to poyavlyalsya,  to
ischezal za beschislennymi povorotami tropinki.  Nakonec okolo  bol'shogo
kamnya, napominavshego postament dlya statui, oni povstrechalis'. Riksha, s
obnazhennym mednym muskulistym torsom,  nes na  kakih-to  rogul'kah  za
spinoj  milovidnuyu  yaponku.  Ee  tonen'kie  nozhki raskachivalis' v takt
razmerennoj   pohodke   rikshi.   Ona   s   ravnodushnym    lyubopytstvom
rassmatrivala turistov v evropejskih kostyumah.
     O'Kimi svernula s tropinki.
     - Zemlyanika! - voskliknula ona. - Muci-tyan, idite skorej syuda!
     - Kimi-tyan... Kimi-tyan... izvinite... - sheptal Mucikava, smushchenno
oglyadyvayas' po storonam...
     Riksha ostanovilsya,  s izumleniem  glyadya  na  devushku,  sobiravshuyu
yagody.
     - Kimi-tyan,  okazhite blagodeyanie,  perestan'te.  Nikto zhe ne  est
etogo v YAponii. Ved' vy zhe, izvinite, ne v Evrope.
     - YAgody takie vkusnye,  poprobujte!  V Parizhe ya vsegda hodila  na
rynok, chtoby kupit' svezhej zemlyaniki.
     - Pojdemte,  Kimi-tyan,  okazhite blagodeyanie!  My obrashchaem na sebya
vnimanie  puteshestvennikov.  Hotya my i odety po-evropejski,  no kazhdyj
uznaet v nas yaponcev.
     - Vy  nevozmozhnyj chelovek!  - voskliknula O'Kimi brosaya sobrannuyu
zemlyaniku na dorozhku.  - Nu horosho,  idemte. - Ona obizhenno posmotrela
na Mucikavu i poshla vpered. - Kazhetsya, ya nikogda ne privyknu k YAponii!
- gorestno voskliknula ona.
     - Ah,  Kimi-tyan,  kak daleki vy dushoj ot nas!  YA pochuvstvoval eto
srazu zhe posle vashego priezda v Tokio, no ubedilsya v etom tol'ko posle
vashego vozvrashcheniya iz Ameriki.

                     Ty dlya menya tak nedostupna stala,
                     Lish' izdali lyubuyus' na tebya...
                     Ty daleka, -
                     Kak v Kacuragi, na Takala,
                     Sred' gornyh pikov oblaka.

     Kimi-tyan, chem  zasluzhil  ya  etot ishodyashchij ot vas holod,  kotoryj
mozhet ubit' dazhe cvetushchie vishni?
     Devushka molchala, sbivaya koncom posoha golovki cvetov.
     - Kakoj smeshnoj obychaj,  - nakonec zagovorila ona,  - stavit'  na
kazhdoj projdennoj stancii shtamp na posohe, chtoby potom gordit'sya pered
znakomymi voshozhdeniem na goru!
     - Vam  vse  kazhetsya  smeshnym  na  rodine,  izvinite,  -  obizhenno
proiznes Mucikava. - Evropa otnyala vas u menya, Kimi-tyan, - dobavil on,
oborachivayas' v storonu.
     O'Kimi polozhila podborodok na posoh i zadumchivo proiznesla:
     - Evropa...
     Vdali sgushchalsya i temnel vozduh. Priblizhalis' sumerki.
     Mucikava pristal'no smotrel na tu, kotoruyu tak dolgo schital svoej
nevestoj.
     - I  Amerika,  -  zhestko  vygovoril  on.  -  Vas slishkom uvlekala
n'yu-jorkskaya vystavka, izvinite.
     O'Kimi molchala.
     - YA znayu,  - prodolzhal on, - chto vy ochen' zainteresovany v sud'be
nekotoryh  eksponatov vystavki.  Poetomu,  izvinite,  ya tozhe sledil za
nimi. Pravda, ya raspolagayu dlya etogo bol'shimi, chem vy, vozmozhnostyami.
     - CHto vy imeete v vidu? - povernulas' O'Kimi.
     - YA,  prostite menya,  poluchil poslednie svedeniya o  stroitel'stve
opytnogo  podvodnogo  tunnelya  v  Rossii.  Kazhetsya,  vy  pridaete  emu
osobennoe znachenie?
     Mucikava, nagnuvshis', zaglyanul v lico devushki.
     O'Kimi ravnodushno pozhala plechami:
     - Da?  Razve vy zamechali,  chto ya interesuyus' tehnikoj?.. Skazhite,
eto tuman podnimaetsya tam, po sklonu?
     - Net,  eto par, izvinite! - razdrazhenno otvetil Mucikava. - Ved'
Fudzi-san vse eshche goryach, osobenno vostochnyj sklon.
     - Da?
     Molodye lyudi pomolchali, potom snova dvinulis' v put'.
     O'Kimi ne   proyavlyala  nikakogo  interesa  k  nachatomu  Mucikavoj
razgovoru. Tem ne menee tot prodolzhal:
     - Osmelyus' rasskazat' vam,  hotya vy,  veroyatno,  i sami chitali ob
etom. Russkie stroili strategicheskij tunnel' v CHernom more.
     - Da, ob etom chto-to pisali.
     - No,  kogda my vernemsya  iz  nashego  priyatnogo  puteshestviya,  vy
uznaete nechto nepriyatnoe.
     - V samom dele? CHto takoe?
     - Russkie postroili sorok kilometrov tunnelya...
     - Razve eto tak nepriyatno? - iskrenne udivilas' O'Kimi.
     - Ah net! Teper' eto uzhe ne imeet nikakogo znacheniya, izvinite.
     - Pochemu?
     - Inzhener  Kornev,  proshu  proshcheniya...  -  Mucikava  ne spuskal s
O'Kimi prishchurennyh glaz,  - inzhener Kornev-mladshij komandoval plavuchim
dokom, v kotorom sobirali tunnel'...
     - Da?
     - Tunnel' pogib...
     O'Kimi shla vpered,  ne zamedlyaya shaga.  Mucikava obognal  devushku,
chtoby luchshe nablyudat' za nej.
     - Tunnel' pogib. Razve vas eto ne interesuet?
     - Kak zhalko, - ravnodushno skazala O'Kimi.
     - Pri pervom zhe shtorme plavuchij dok vmeste s  tunnelem  poshel  ko
dnu.
     Devushka nebrezhnym tonom sprosila:
     - Kak zhe eti russkie inzhenery...  ya zabyla ih familiyu, dva brata,
oni byli v N'yu-Jorke... kak oni teper' budut prodolzhat' stroitel'stvo?
     - A vy dumaete, chto kto-nibud' iz nih eshche sushchestvuet?
     O'Kimi slushala Mucikavu s bespechnost'yu rebenka.
     - Ran'she vy proyavlyali bol'shoj interes k sud'be etogo neudachlivogo
inzhenera, - prodolzhal Mucikava, ne dozhdavshis' otveta.
     - Kak? - ulybnulas' O'Kimi. - Razve ya interesovalas'?
     - Uspokojtes',   Kimi-tyan,   gospozha,   proshu   prostit'    menya.
Interesuyushchij vas inzhener Kornev-mladshij zhiv. On postupil kak trus.
     Mucikava opyat' posmotrel na nichego ne vyrazhavshee lico O'Kimi.
     - On   postupil   kak  trus,  -  prodolzhal  Mucikava,  vse  bolee
razdrazhayas'.  - On,  Kornev-mladshij,  ispugalsya pervogo zhe shtorma.  On
brosil,  izvinite  menya,  trubu  tunnelya v more.  Ona poshla ko dnu.  YA
sozhaleyu...
     Devushka lovko   sbivala   bylinki   koncom   posoha.   Otsutstvie
kakogo-libo vnimaniya k ego slovam zlilo  Mucikavu.  V  nem  podnimalsya
muchitel'nyj gnev. I, slovno starayas' razzhech' ego, on prodolzhal:
     - |to, konechno, byla legkomyslennaya ideya. Dazhe russkie ponyali eto
teper'. Stroitel'stvo likvidirovano.
     Neuzheli vse eto dejstvitel'no  bezrazlichno  O'Kimi?  Neuzheli  ona
zabyla o russkom inzhenere? Razve sud'ba stroitel'stva teper' niskol'ko
ne zanimaet ee? Serdce Mucikavy radostno szhalos'. On gotov byl verit',
chto  gora  Fudzi-san dejstvitel'no svyashchenna.  O,  schast'e yaponca!  Ono
vsegda svyazano s vypolneniem drevnih obychaev.
     Mucikava radostno  posmotrel na O'Kimi.  Ona ulybnulas' emu.  Oni
podnimalis' po krutoj tropinke.  Mucikava podoshel k devushke i protyanul
ruku, chtoby pomoch' ej podnyat'sya na kamen'. O'Kimi blagodarno vzglyanula
na nego.
     Ot oshchushcheniya  nezhnoj teploty ee ruki serdce Mucikavy zakolotilos'.
On smotrel po storonam,  i vse  kazalos'  emu  inym.  Solnechnyj  zakat
kazalsya voshodom,  priblizhayushchayasya noch' - samym yarkim,  radostnym dnem.
O'Kimi, stupavshaya ryadom, O'Kimi byla teper' sovsem drugoj! On naprasno
ee podozreval. On sam, sam otravlyal sebe minuty schast'ya, kotoryh moglo
byt' tak mnogo!  Kimi-tyan,  milaya malen'kaya Kimi-tyan!..  Vot ee teplaya
ruka. Kak schastliv on!
     Mucikava naslazhdalsya svoim torzhestvom.
     - Predstav'te sebe,  Kimi-tyan, - skazal on smeyas', - etot russkij
inzhener...  Net,  eto prosto smeshno  i,  izvinite  menya,  eto,  pravo,
zabavno...  etot  russkij inzhener,  potopiv svoe sooruzhenie,  zahvoral
kakoj-to podozritel'noj bolezn'yu.
     S siyayushchim licom Mucikava prodolzhal rasskazyvat',  vidya okolo sebya
tol'ko svoyu - da-da, teper' uzhe svoyu, on ponyal eto, - O'Kimi.
     - Ego  razbil,  izvinite menya,  paralich.  Ne pravda li,  zabavno?
Kakoj  avantyurist!  Sumel-taki  uvlech'  i  russkih  i  amerikancev  na
vystavke.  Ha-ha!  Teper' on bezvreden dlya obshchestva,  i eto horosho dlya
nego, uveryayu vas. Ego by prosto sledovalo posadit' v sumasshedshij dom.
     O'Kimi smeetsya,  ej tozhe veselo.  Fudzi-san,  svyashchennaya gora,  ty
dejstvitel'no prinosish' schast'e!
     Mucikava nachal bespokoit'sya, ne ustala li ego malen'kaya Kimi-tyan.
Oni sil'no zaderzhalis' v doroge,  stalo uzhe sovsem temno.  Nuzhno  lish'
poslednee usilie.  Skoro stanciya, uzhe vidny ogni, vsego lish' neskol'ko
povorotov otdelyayut ih ot domika.  No Kimi-tyan smeyalas'.  Ona  uveryala,
chto  boitsya temnoty tol'ko v komnate,  i to lish' potomu,  chto tam est'
myshi. A zdes', kogda oni idut vmeste...
     No vot i domik stancii. Okolo nego - stolb s fonarikom, brosayushchim
na zemlyu svetlyj krug.
     Ustalye puteshestvenniki  uzhe stupayut po osveshchennoj zemle;  na nej
teni v forme znakov. Ved' eto ieroglify. Ih mozhno prochest'.

                     Vstretilis' s nim my
                     Vpervye, kogda osen'yu
                     Padali list'ya;
                     Snova suhie letyat,
                     Letyat na ego mogilu!

     O'Kimi rezko ostanovilas' chitaya.
     "Paralich, trup, mogila", - mel'knulo v golove u Mucikavy.
     On vzglyanul v lico O'Kimi,  popavshee teper'  v  svet  fonarya,  na
stenkah kotorogo byli napisany stihi.
     I Mucikava uvidel vyrazhenie pochti  suevernogo  uzhasa,  iskazivshee
lichiko O'Kimi. I on uvidel eshche, chto po etomu lichiku tekut slezy...
     Kimi-tyan otbezhala v ten'. No Mucikava uzhe vse ponyal. On gotov byl
upast' na zemlyu, rvat' na sebe odezhdy i gryzt' kamni.
     Proklyatie! Svyashchennaya gora Fudzi-san otnyala u nego ego  schast'e  -
schast'e, kotorogo ne bylo.

                           Glava chetvertaya
                              KANDIDATY

     Inzhener i  politik  Richard  |luell   vozmushchenno   podnyalsya.   Ego
blagorodnoe lico dyshalo gnevom.
     - Ser!  Mne rekomendovali vas  kak  cheloveka,  mogushchego  provesti
tehnicheskuyu  rabotu  po predvybornoj kampanii,  i ya soglasilsya platit'
vam za eto ogromnuyu summu - pyat'sot dollarov v nedelyu.  No to,  chto  ya
uslyshal  zdes' ot vas...  Vy oshiblis' vo mne,  mister Kent.  Vy vidite
pered soboj ne kar'erista,  zhelayushchego  lyubym  putem  dostignut'  vysot
posta  v  odnom  iz  glavnyh  shtatov Ameriki,  a cheloveka,  predannogo
interesam nacii.  Vam sledovalo by ponyat', chto ya ne tol'ko politik, no
i inzhener,  kotorogo uvazhayut rabochie,  tehniki i kapitalisty, kotorogo
obozhayut studentki i studenty.  YA ne tol'ko  vladelec  sudostroitel'nyh
verfej,   no   i   publicist   amerikanskoj   pressy,   vystupayushchij  s
mezhdunarodnoj tribuny so vsej otvetstvennost'yu istogo amerikanca. YA ne
mogu  pozvolit' sebe vyslushivat' vas,  ser.  Dlya menya Amerika - simvol
Blagopoluchiya, Religii i Poryadochnosti.
     Ruka mistera  |luella  gotova  byla  podnyat'sya,  chtoby ukazat' na
dver'.
     Mister Kent soskochil s kraya stola, na kotorom besceremonno sidel,
i uspel pojmat' ruku razgnevannogo mistera |luella, krepko pridaviv ee
k stolu.
     - Proshu proshcheniya,  ser,  - politicheskij boss postaralsya rastyanut'
meshki pod glazami v ulybku, - ya ne hotel oskorbit' vas. YA lish' izlozhil
vam nekotorye priemy svoej professii. U kazhdoj firmy est' svoj sekret.
Mozhno   uprashivat'   izbiratelej,   chtoby  oni  izbirali  gubernatorom
kandidata potomu,  chto on umen,  spravedliv i zhazhdet blaga strane.  Ne
sporyu,  byli  sluchai  izbraniya kandidata takim bezdarnym sposobom.  No
ostavim etu starinku nashim protivnikam.  U menya drugoj stil'. YA prezhde
vsego  uchityvayu  vkusy  izbiratelej.  |to  moj  patent.  Slovom,  ser,
naskol'ko ya ponimayu,  vy nuzhny partii, a vam nuzhno kreslo i provozhatyj
k nemu. YA k vashim uslugam. My s vami priskachem k stolbu pervymi.
     Mister |luell  nervno  barabanil  holenymi  pal'cami  po   stolu.
Kazalos',  chto  eshche  mgnovenie  -  i  on vygonit bojkogo politicheskogo
impresario.
     - CHto dejstvuet na tolpu,  ser?  - prodolzhal, ne smushchayas', mister
Kent.  - Iskusstvo,  ser,  tol'ko iskusstvo!  ZHivopis',  scena,  kino,
muzyka.  I vazhno ne to, chto oni zatragivayut umy zritelej i slushatelej,
no  to,  chto  oni  dejstvuyut  na  ih  chuvstva.   Ovladejte   chuvstvami
izbiratelej,  ser,  i,  klyanus' chest'yu,  my pobedim.  A dlya togo chtoby
ovladet' serdcami lyudej,  nuzhen dramaticheskij  zhest,  nuzhen,  kak  my,
politiki, govorim, "hokum". Ego zhdut vashi izbirateli.
     Mister Kent snova komfortabel'no ustroilsya  na  pis'mennom  stole
|luella.
     - Itak,  prezhde vsego - zrelishche.  U vas podhodyashchaya  figura,  ser.
Glyadya na vas, mog by napit'sya so zlosti lyuboj kandidat v prezidenty. -
Mister Kent kartinno protyanul ruku k misteru  |luellu.  -  Posmotrite,
dzhentl'meny,  na  eto lico bez edinoj morshchiny,  lish' s dvumya glubokimi
skladkami,  vyrazhayushchimi muzhestvo i energiyu!  Posmotrite na  eti  sedye
viski,  tak  krasivo  ottenyayushchie  smuglyj  cvet kozhi urozhenca yuga!  Na
svetlye pryamodushnye glaza!  A vasha bezukoriznennaya  manera  odevat'sya,
ser!  Dug,  ser, dug! - Mister Kent vygovarival slovo "gud" - horosho -
naoborot, chto na ego zalihvatskom zhargone dolzhno bylo oznachat' dvojnoe
odobrenie.  -  My  pridumaem  vam hokum.  Est' u vas porvannye nosovye
platki?  Net?  Deb - ploho.  Nado zavesti.  My uslovimsya s  vami  tak:
proiznosya  pered izbiratelyami predvybornuyu rech',  vy v sootvetstvuyushchij
moment vynete iz karmana vyglazhennyj,  no porvannyj platok. Smushchajtes'
i  govorite,  chto  vinovata missis |luell,  chto u vas,  konechno,  est'
dyuzhiny celyh platkov,  no vasha zhena ochen' rasseyanna. No ona prekrasnaya
zhenshchina  i  umeet  zato  horosho  vospityvat' detej.  Ah,  eti detishki,
prelestnye malyutki!  - Mister Kent vzyal so stola  fotografiyu  s  dvumya
kudryavymi golovkami, krasovavshuyusya na stole |luella. - Vy peredadite v
tolpu  neskol'ko  takih  fotografij  i  nachnete  boltat'   s   parnyami
po-priyatel'ski.  |to dast vam ne odin million golosov. Vse skazhut: "O,
|luell? |to svoj paren'!"
     - Zapomnite,  mister Kent,  chto ya budu vystupat' kak politicheskij
deyatel',  a ne v kachestve aktera.  Moya zadacha - zashchitit'  amerikanskie
interesy  vo  vseh  ugolkah zemnogo shara.  Zashchitit' molitvoj,  pomoshch'yu
drugim  stranam,  nakonec,  siloj!  Bog,  darovav  nam,   amerikancam,
procvetanie,  vozlozhil  na  nas tyazheloe bremya rukovodstva mirom,  i my
budem nesti eto bremya,  a  ne  stroit'  mosty  iz  svobodnogo  mira  k
marksistam cherez Severnyj polyus.  Klyanus' na Biblii:  moj shtat, esli ya
vozglavlyu ego, ne dopustit etogo!
     - Zamechatel'no, ser! Dug! Dug! - zastyl v voshishchenii mister Kent.
- Vy pravy:  tolpe nado pokazat',  pod kakim flagom my idem vpered.  V
kakom  voprose  my  ne  shodimsya s nashim protivnikom,  sud'ej Irvingom
Morom? Prezhde takimi voprosami byli: vhozhdenie ili nevhozhdenne Ameriki
v Ligu Nacij, otmena ili sohranenie suhogo zakona, kak zakonchit' vojnu
v Indokitae.  Ili yadernuyu gonku.  I vy prekrasno  sformulirovali  svoi
politicheskie   pozicii.  My  protiv  postrojki  podvodnogo  plavayushchego
tunnelya cherez Ledovityj okean  k  vragam  civilizacii.  Vash  protivnik
zashchishchaet  tunnel'?  O'kej!  Vy  zhe  vystupaete kak chelovek,  spasayushchij
svobodnyj mir ot pagubnogo obshcheniya...  Vash shtat,  centr industrii,  ne
primet v etom uchastiya!
     - Dovol'no!  - prerval mister |luell.  - YA ne sobirayus' vhodit' s
vami v obsuzhdenie svoej politicheskoj platformy.
     - O'kej!  - sklonil golovu  Kent.  -  My  lish'  obsuzhdaem  detali
predvybornoj kampanii.
     Odnomu senatoru, vybory kotorogo prohodili ochen' mnogo let nazad,
po  takomu delikatnomu voprosu,  kak otmena suhogo zakona v ego shtate,
sovetovali govorit' tak:  "Vse sily svoi ya  polozhu  na  bor'bu  protiv
strashnogo yada, mogushchego otravit' naciyu, odnako ya gotov rassmotret' vse
razumnye  predlozheniya  k  udovletvoreniyu   estestvennyh   potrebnostej
amerikancev".   Vprochem,   ser,   ya   nichego,  nichego  ne  sovetuyu.  V
predvybornyh rechah ya by lichno ne izlagal  nikakoj  programmy,  a  lish'
ssylalsya na Bibliyu i konstituciyu.  Uveryayu vas,  mnogie izbirateli byli
by vpolne dovol'ny. Stop! Stop, ser! YA uzhe molchu. Perehozhu k budnichnym
voprosam, k tekushchim rashodam. Imeet mister |luell o nih predstavlenie?
Dug, ya ne somnevalsya.
     Mister |luell nehotya sel v kreslo i,  poluobernuvshis',  prodolzhal
skuchayushche postukivat' pal'cami po stolu.  Skol'ko hlopot svyazano s etoj
predvybornoj   bor'boj!  Esli  by  etot  Kent  ne  pol'zovalsya  slavoj
cheloveka,  uspeshno provedshego ne odnu kampaniyu,  razve stal by  |luell
tratit' vremya?
     - Rashody,  rashody!  - kachal golovoj mister Kent. - Vy, konechno,
bogatyj   chelovek,   mister   |luell,   krupnyj   akcioner  neskol'kih
sudostroitel'nyh zavodov, no... vashih sredstv budet nedostatochno, ser.
Partijnyj zhe apparat beret,  a ne daet den'gi. - I, naklonivshis' cherez
stol k misteru |luellu,  a po puti vzyav iz korobki sigaru, mister Kent
prodolzhal:  - Daleko ne vse znayut, chto v den' vyborov vse mogut reshit'
"plovcy" - eto sekret moej firmy,  ser. - Mister Kent mnogoznachitel'no
podmignul.  -  |ti slavnye parni ili ne imeyut raboty,  ili ne hotyat ee
imet',  no zato obladayut bol'shoj  sem'ej:  papami,  mamami,  brat'yami,
sestrami,    tetyami,    dyadyami,    babushkami,   dedushkami   i   prosto
sobutyl'nikami.  Da,  ser.  YA vam otkroyu tajnu:  znajte, chto na kazhdom
izbiratel'nom  uchastke,  vklyuchayushchem  do  chetyrehsot  izbiratelej,  moj
doverennyj vsegda imeet na primete dyuzhinu takih parnej. Esli im sunut'
v  den'  vyborov  pyat'  ili  desyat'  dollarov,  to  oni  privolokut  k
izbiratel'nym urnam vsyu svoyu semejku - chelovek desyat'! - I mister Kent
shchelknul pal'cami, starayas' pojmat' vzglyad patrona. - Predstav'te sebe,
skol'ko golosov vy zapoluchite takim obrazom! Esli "plovcy" budut nashi,
pri uslovii, konechno, chto vashi den'gi perejdut k nim, to ya berus', kak
u nas govoryat, provesti v kongress ryzhego psa protiv apostola Pavla.
     Mister Kent  rashohotalsya,  no  totchas smolk,  soskochiv so stola.
Razgnevannyj mister |luell stoyal pered nim vo ves' rost.  Ruka ego uzhe
podnimalas', chtoby pokazat' na dver'.
     - Ser,  vy,  kazhetsya,  osmelilis'  govorit'  o   podkupe?   -   s
ubijstvennym holodom proiznes on.
     - O,  chto vy!  - uzhasnulsya  mister  Kent.  -  YA  govoril  lish'  o
nekotoryh    organizacionnyh    rashodah,   kotorye   neobhodimy   dlya
voznagrazhdeniya lyudej,  provodyashchih nizovuyu agitacionnuyu rabotu v  krugu
sem'i. O, ser! Kak mozhno govorit' o podkupe? Mog li ya?..
     Mister |luell razdrazhennym dvizheniem vzyal iz korobki sigaru.
     - Itak,  teper' podschitaem, skol'ko ponadobitsya deneg... - Mister
Kent sdelal mnogoznachitel'nuyu pauzu.  - Priblizitel'no chetyre milliona
dollarov,  ne schitaya oficial'nyh rashodov,  - reklama,  agitaciya, naem
pomeshcheniya i prochee,  na chto potrebuetsya nemnogim men'she.  Vsego  nuzhno
schitat' okolo semi millionov.
     - Sem' millionov?
     |luell ostorozhno opustilsya v kreslo.
     - |to pustyaki po sravneniyu s bol'shimi  vyborami,  ser!  Tam  schet
idet   na   sotni   millionov!   Vse   prodaetsya,  vse  pokupaetsya  po
ustanovivshimsya rynochnym cenam!
     - Sem' millionov! - sokrushenno povtoril |luell.
     - Konechno,  - nevozmutimo podtverdil mister Kent,  izognuvshis'  v
pochtitel'noj poze.
     On dolgo stoyal tak, poka ego patron sidel v kresle, szhav krasivuyu
golovu rukami.
     - O,  esli dostat' eti den'gi,  to my pobedim mistera Mora i  ego
neumelogo   politicheskogo   pomoshchnika,  mistera  Medzha!  Ha-ha!  Nashej
professiej nel'zya zanimat'sya radi torzhestva  spravedlivosti  ili  dazhe
dlya  priobreteniya politicheskogo bagazha,  kak hochet etot vyskochka Medzh.
Dlya nachala my sozdadim vam populyarnost' i osmeem vashego protivnika.  -
Mister Kent brosil okurok i vzyal novuyu sigaru.  - Vy nachnete v gazetah
diskussiyu o tehnicheskoj absurdnosti stroitel'stva plavuchego tunnelya, a
pro  vashego  konkurenta  gde-nibud' skazhete,  chto ne pridaete nikakogo
znacheniya sluham,  budto vsemi chtimyj sud'ya reshil peredelat'  svoj  dom
tak,  chtoby vse komnaty v nem byli cilindricheskimi,  kak v tunnele. Vy
ne dopuskaete mysli,  skazhete vy,  chto takomu pozhilomu  cheloveku,  kak
Irving  Mor,  udobno zhit' i peredvigat'sya v dome,  gde est' chto-nibud'
cilindricheskoe.  Ha-ha-ha!  Namek na chetyre kolonny municipaliteta. Vy
ponimaete?   A  neudachu  s  opytnym  russkim  tunnelem  nado  razdut'.
Sumasshestvie i samoubijstvo mistera  Kornejva  -  avtora  Arkticheskogo
mosta. Gibel' sooruzheniya. Prestupnoe legkomyslie stroitelej...
     - Dovol'no!  - ostanovil |luell mistera  Kenta,  berya  telefonnuyu
trubku.
     Mister Kent razvalilsya v kresle i stal raskurivat' sigaru.
     |luell netoroplivo   nabral   nomer,  potom  proiznes  imya  Dzhona
Ripplajna.  Lico mistera Kenta rasplylos' v podobostrastnoj ulybke. On
dazhe  vstal  s  kresla  i  pripodnyalsya na noskah.  Kazalos',  on hotel
prochest' po vyrazheniyu  lica  patrona,  chto  slyshit  tot  v  telefonnuyu
trubku.  Do  nego  donosilis'  nerazborchivye  zvuki nizkogo vorchlivogo
golosa,  v kotoryh on vdrug ugadal slovo "yahta".  Mister Kent chut'  ne
podskochil ot radosti. |luell povesil trubku i vstal.
     - O,  mister |luell!  Udacha!  Udacha!  - zhal emu ruku Kent.  -  Vy
vstrechaetes' s misterom Ripplajnom na ego yahte?  Dug!  Dug! Prekrasnaya
yahta!  YA zaviduyu vashej progulke. Vse gazety govorili o znamenitoj yahte
parohodnogo korolya. Nastoyashchaya skakovaya loshad'.
     - Proshchajte, mister Kent! YA vyzovu vas, kogda vy mne ponadobites'.
     - O'kej,  ser! O'kej! CHto znachit sem' millionov dlya Ripplajna! My
ved' s vami znaem,  chto sudohodnyj korol' nenavidit plavayushchij tunnel'.
Eshche by!  On boitsya za svoi okeanskie linii.  A na to, chto ego tankery,
perevozya neft',  gubyat okeany so vsej zhivnost'yu, nam naplevat'. Na nash
vek vody hvatit!  YA uhozhu,  uhozhu, ser! Vse budet o'kej! Svobodnyj mir
ne  otkroet  dver'  kommunistam.  Kstati,  posovetujtes'  s   misterom
Ripplajnom. Bylo by neploho vyzvat' starika Mora v podhodyashchuyu komissiyu
senata.  S chego eto chlen  Verhovnogo  suda  (kuda  vyshe?!)  podalsya  v
gubernatory?  Po ch'emu zadaniyu, za skol'ko millionov? O! |ti senatory!
Uveryayu,  oni umeyut  rassprashivat'  ne  huzhe  otcov  iezuitov  v  bylye
vremena...  potroshit' tozhe. Pri sluchae mozhno vspomnit' ego vystuplenie
na vystavke! O! |to byl by nokaut! Vse budet o'kej!
     Mister Kent, pyatyas', vyskochil za dver'.
     |luell nekotoroe  vremya  stoyal,  rassmatrivaya  svoi  ruki,  potom
reshitel'nymi shagami podoshel k ogromnomu zerkalu, zanimavshemu vsyu stenu
kabineta,  dolgo smotrel na svoe vyholennoe lico,  provel pal'cami  po
gladkim volosam, otkinul nazad golovu i proiznes:
     - Ledi i dzhentl'meny, dorogie moi izbirateli! Svobodnyj mir...

     Po zheltym vodam Missisipi plyl ogromnyj rechnoj parohod. Passazhiry
tolpilis' na palube,  glyadya na dalekie berega s hlopkovymi plantaciyami
i gustymi lesami.  Na korme  molodye  ledi  i  dzhentl'meny  v  svetlyh
sportivnyh  kostyumah  igrali  v parohodnyj tennis,  perebrasyvaya cherez
setku rezinovye kol'ca.  Solnce nakalilo doski paluby tak,  chto  belaya
kraska puzyrilas'.
     Pod tentom, nablyudaya za igroj molodezhi, v pletenyh kreslah sideli
pozhilye passazhiry; negry podnosili im bul'on i suhariki.
     Nesmotrya na blizost' vody,  bylo dushno.  Damy  neistovo  rabotali
veerami,   a  muzhchiny  ne  propuskali  sluchaya  sbegat'  v  bar,  chtoby
ohladit'sya chem-nibud' pogoryachej.
     - Smotrite,   smotrite,  eto  on!  -  progovorila  tolstaya  dama,
rasplyvshayasya na polotne shezlonga.
     - Ah, - voskliknula drugaya, - on imenno takoj, kak ego opisyvayut!
     Molodye lyudi prekratili  igru,  provozhaya  glazami  vysokuyu  toshchuyu
figuru  dzhentl'mena  v  chernoj  pare  i  vysokoj  shlyape,  napominayushchej
staromodnyj cilindr.
     - Govoryat, on kogda-to byl prekrasnym sportsmenom, - zametil odin
iz igrayushchih, lovko perebrasyvaya kol'ca cherez setku.
     - A  ya  slyshala,  chto u nego v yunosti byla kakaya-to romanticheskaya
istoriya.  Govoryat, on vsyu svoyu zhizn' ostalsya veren pamyati toj, kotoruyu
kogda-to lyubil.
     Mnogie passazhiry,  vstrechayas'  so  starikom   v   vysokoj   shlyape
pochtitel'no zdorovalis' s nim. On otvechal vsem ceremonnymi poklonami.
     Nezadolgo do   lencha   na   palube   pochuvstvovalos'   ozhivlenie.
Passazhiry,  stolpivshis' u pravogo borta,  pokazyvali kuda-to pal'cami.
Poyavilis' binokli.  Molodye  lyudi  brosili  igru  i  pobezhali  na  nos
parohoda, otkuda byli vidny oba berega i shirokoe ruslo velikoj reki.
     - CHert voz'mi!  Sovsem kak na staroj gravyure,  -  zayavil  molodoj
amerikanec.  - Smotrite na eti tonen'kie truby.  Takie parohody hodili
zdes' v proshlom veke vo vremya grazhdanskoj vojny.
     - V samom dele, otkuda vzyalas' eta posudina?
     - Mozhet byt', proishodit kinos容mka?
     - Neuzheli? Ah, kak interesno! Ne snimut li nash parohod?
     - Bezuslovno,  snimut,  ledi. My budem uchastvovat' v kadre luchshej
kartiny sezona - "Begstvo nevol'nikov".
     Malen'kij, nizko sidyashchij v vode  parohodik  s  dvumya  tonen'kimi,
ryadom  stoyashchimi  trubami  shel napererez rechnomu gigantu,  slovno zhelaya
pregradit' emu put'.
     - Dzhonni,  vy  chto-nibud'  ponimaete  v  signalah?  Smotrite,  na
parohodike mashut flazhkami.
     - O da,  miss Gloriya! Nam soobshchayut, chto s segodnyashnego dnya v etom
shtate vveden zakon, zapreshchayushchij zhenshchinam krasit' guby.
     - Protivnyj! Vecherom ya ne tancuyu s vami.
     - A sejchas soobshchayut, chto zapreshchayutsya i tancy.
     - My ostanavlivaemsya. Vy chuvstvuete? Mashina bol'she ne rabotaet. V
chem delo? CHto-nibud' sluchilos'?
     - Parohodik napravlyaetsya k nam.  Sejchas vse uznaem... |j, paren',
- obratilsya molodoj amerikanec k negru-styuardu, - v chem delo?
     Negr ne po-kazennomu radostno ulybalsya:
     - |to nashi iz goroda prislali za nim special'nyj parohod!
     I negr-styuard skrylsya v tolpe.
     - Nichego ne ponimayu, - zametil Dzhonni.
     Mezh tem  malen'kij  dopotopnyj parohodik prishvartovalsya k rechnomu
gigantu. Po sbroshennomu trapu podnyalsya respektabel'nyj dzhentl'men.
     - O, etogo ya znayu! - zametil partner Glorii.
     - Kto zhe eto?
     - |to mister Medzh.
     - Kak? Otec Amelii Medzh?
     - On samyj.
     - Zachem on zdes'?
     - On prinimaet uchastie v predvybornoj kampanii.
     - Ah,  vot v chem delo!  A chto eto za tolpa negrov idet sledom  za
misterom Medzhem? Pohozhe na delegaciyu. Oni podnimayutsya syuda, na palubu.
Pojdemte skorej. Veroyatno, budet chto-nibud' interesnoe.
     Molodye lyudi,  besceremonno  rastalkivaya passazhirov,  pobezhali na
kormu,  gde na igrovoj ploshchadke sobralos' mnogo narodu.  Nad  golovami
vozvyshalsya znakomyj chernyj cilindr.
     - Vasha  chest',  -  slyshalsya  golos  mistera  Medzha,  -   ya   lish'
soprovozhdayu  delegaciyu  vashih  izbiratelej,  pozhelavshih vas vstretit'.
Pozvol'te obratit'sya k vam misteru  Frederiku  Duglasu,  predstavitelyu
zhitelej goroda, kotoryj vy soglasilis' posetit'.
     - O konechno,  proshu vas,  mister Duglas! Kak vy pozhivaete, mister
Duglas? - poslyshalsya golos starogo Irvinga Mora.
     - Vasha chest',  - obratilsya k Moru gigant-negr  v  bezukoriznennom
kostyume,  -  nash  gorod  s  radost'yu zhdet vashego poyavleniya.  Naselenie
goroda,  bol'shuyu chast' kotorogo sostavlyayut cvetnye,  v znak  vyrazheniya
svoih  chuvstv  reshilo  poslat' za vami etot starinnyj parohod,  mister
Mor.  |tot parohod - relikviya nashego shtata.  Na nem kogda-to  priezzhal
syuda  sam  prezident  Avraam  Linkol'n  - osvoboditel' bespravnyh.  My
hotim,  chtoby i vy,  vasha chest', pribyli v gorod na etom parohode. Nash
gorod  hot'  i  ne prinadlezhit vashemu severnomu shtatu,  no v nem nashli
vremennuyu rabotu  mnogie  vashi  izbirateli,  kotorye  ko  dnyu  vyborov
vernutsya domoj, chtoby opustit' byulleteni za vas kak gubernatora svoego
shtata.
     Tolpa na korme zashumela.
     - Vot eto zdorovo! - voshishchenno voskliknul Dzhonni.
     Sud'ya Mor  pozhal  ruku Duglasu i vmeste s nim,  misterom Medzhem i
celoj  svitoj  sekretarej  i  reporterov  soshel  na  bort  znamenitogo
parohodika.
     Passazhiry, sgrudivshis' u borta,  dolgo mahali platkami i shlyapami.
Rechkoj  gigant iz uvazheniya k soshedshemu misteru Moru prodolzhal medlenno
plyt' po techeniyu s zaglushennymi mashinami.
     - Esli by ya vystavil svoyu kandidaturu na vysokij post,  - zametil
vysokij sedoj dzhentl'men so smuglym krasivym licom, - to uzh, vo vsyakom
sluchae, ne stal by zhat' ruku negru.
     - Plantator! - prosheptal Dzhonni Glorii i uvel ee v salon.
     Ves' bereg  okolo  pristani  byl zapruzhen tolpoj.  Na kapitanskom
mostike parohodika  byla  otchetlivo  vidna  vysokaya  figura  cheloveka,
razmahivayushchego kletchatym platkom.
     Kogda parohodik zagudel,  bereg otvetil emu  neistovymi  krikami.
Tolpa zapolnila debarkader.  Tucha lodok ustremilas' navstrechu.  Mnogie
negry i dazhe belye, snyav botinki, voshli po koleno v vodu.
     - Mister Mor,  - naklonilsya k kandidatu v gubernatory Medzh, - mne
kazhetsya, chto auditoriya izbiratelej nalico.
     - V samom dele,  - ulybnulsya starik i, podojdya k perilam mostika,
podnyal ruku.
     SHum snachala vozros, no postepenno stih.
     - Svobodnye grazhdane,  - nachal Mor,  obvodya glazami  beschislennye
chernye lica na beregu,  - ya rad, chto vstrechayus' s vami, kak vstrechalsya
eshche nedavno s  takimi  zhe  svobodnymi  grazhdanami  v  drugih  gorodah.
Prislav za mnoj etot chudesnyj pamyatnik vashego osvobozhdeniya, vy okazali
mne  velikuyu  chest'  i  vskolyhnuli  vo  mne   chuvstvo   blagodarnosti
provideniyu  za  Velikogo  Amerikanca,  blagorodstvom i spravedlivost'yu
polozhivshego nachalo veku procvetaniya. Kogda ego usiliyami bylo pokoncheno
s  nedoveriem  i  vrazhdebnost'yu vnutri nashej strany,  v nej prosnulis'
nebyvalye tvorcheskie sily,  obrashchennye na ee obogashchenie i progress. Ne
pered tem li samym, no v masshtabe vsego mira stoim sejchas i my s vami,
svobodnye grazhdane?  Pokonchiv s nedoveriem mezhdu naciyami,  otkazavshis'
ot  plyaski  na  kanate  yadernoj vojny nad bezdnoj vseobshchej gibeli,  my
vhodim v epohu Velikogo sotrudnichestva i Velikih rabot. Odna iz pervyh
takih  rabot  -  titanicheskoe  stroitel'stvo v samom nedostupnom meste
zemnogo shara  -  zhdet  nas.  Vmeste  s  Rossiej  my  dolzhny  postroit'
plavayushchij tunnel' v Evropu,  tem samym pribliziv ee k sebe i preodolev
pregradu okeanov,  otdelyayushchih nas ot vsego chelovechestva. Stroitel'stvo
tunnelya  zajmet nashi svobodnye sily,  dast vam,  amerikancam,  rabotu,
blagosostoyanie   vashim   semejstvam.   Uchastie   Ameriki   v   velikom
sotrudnichestve  otbrosit  v  dalekoe  proshloe  boyazn'  nuzhdy i goloda.
Amerika uzhe sdelala shag,  provozglasiv vozmozhnost' zhit' v mire s temi,
kto  myslit  ne  tak,  kak  my,  no  kto  zainteresovan,  kak i my,  v
sohranenii zhizni na zemle,  v svoem,  v nashem  obshchem  budushchem.  Teper'
estestvenno sdelat' sleduyushchij shag,  no ne nazad, kak koe-komu hotelos'
by,  a vpered,  k eshche bol'shemu sblizheniyu so vsemi  lyud'mi  zemli.  Vot
put', nachertannyj Provideniem i zaveshchannyj nam Istoriej! Bor'bu za eto
svobodnoe budushchee i obeshchayu ya vam v sluchae svoego  izbraniya,  svobodnye
deti  velikoj  Ameriki!  YA  uveren,  chto  vy priedete na vybory v svoj
rodnoj  shtat,  svobodnye  ot  ravnodushiya  k  delam  chelovechestva,   ne
stesnennye ogranicheniyami,  otmirayushchimi v nashi dni,  ischezayushchimi tak zhe
bessledno, kak ischezli kogda-to chernye grozd'ya bespraviya, unichtozhennye
Avraamom Linkol'nom!
     Vostorzhennye kriki potryasli vozduh. Pochtennogo kandidata na rukah
perenesli na pristan' i ponesli k ego avtomobilyu.  SHoferu ne pozvolili
vklyuchit' motor - "kadillak" druzhno pokatili do  gostinicy,  ukrashennoj
nacional'nymi flagami.
     Passazhiry s rechnogo giganta v binokli mogli videt' etu scenu.
     - Tak  vstrechayut  ne  kandidata  v  gubernatory  chuzhogo shtata,  a
lyubimogo prezidenta, - zametil Dzhonni, otnimaya ot glaz binokl'.
     - Negry... - mnogoznachitel'no zametil kto-to.
     - Skazhite, eto verno, chto mistera Mora vyzvali v komissiyu senata?
     - Nepopravimaya  oshibka storonnikov mistera |luella!  - rassmeyalsya
Dzhonni.  - YA slyshal rech' senatora  Majkla  Niksona  po  etomu  povodu.
Uveryayu  vas,  odno to,  chto mistera Mora vyzvali v komissiyu,  dast emu
dopolnitel'no ne odin million golosov.
     - Ne schitaya kommunistov, - provorchal plantator.
     - Kommunisty i vse,  kto s nimi,  osobo.  Oni podderzhivayut  Mora,
hotya on k socializmu tak zhe blizok, kak k samomu gospodu bogu.
     - A kak vy dumaete,  - naivno sprosila Gloriya,  -  kogo  vse-taki
vyberut - Mora ili |luella?
     - Nado sprosit'  amerikancev,  chego  oni  hotyat:  straha  yadernoj
smerti ili posleobedennogo otdyha, - otvetil Dzhonni.

                             Glava pyataya
                                 OREL

     Kozy odna za drugoj podnimalis' po skalistoj kruche. Ih otchetlivye
siluety  na  mgnovenie  poyavlyalis'  na  vystupe i neozhidanno ischezali.
Kameshki sypalis' iz-pod ih strojnyh, sil'nyh nog.
     Sledom za   kozami   v   goru  shel  chelovek.  Veroyatno,  eto  byl
pastuh-chaban.  On  pokrikival  gromkim   gortannym   golosom,   inogda
podhvatyval kativshijsya kameshek i brosal ego vsled ubegavshim zhivotnym.
     Ostanavlivayas', on  pel.  Otkinuv  odnu  ruku  s  dlinnym  gornym
posohom i zalozhiv druguyu za golovu, on smotrel kuda-to vverh i vyvodil
strannye rulady.
     Potom, smeyas', mozhet byt', nad samim soboj, on begom dogonyal svoe
stado.
     Po krutomu,  pochti  nepristupnomu  skatu  chaban vzbiralsya legko i
bystro. Vidimo, ot ego nedavnej tyazheloj bolezni ne ostalos' i sleda. A
ved'  tol'ko polgoda nazad on ne mog dvigat'sya i lezhal,  prikovannyj k
posteli.
     Gorec dostig krohotnoj ploshchadki,  poperek kotoroj edva mozhno bylo
ulech'sya vo ves' rost.
     Kak legko,  kak gluboko dyshitsya v gorah,  kak horosho chuvstvovat',
chto vnov' v tvoih myshcah bylaya sila, chto ne kruzhitsya bol'she golova, ne
nemeyut ruki i nogi! Net, nel'zya bylo tak bezrassudno peregruzhat' sebya,
nado pomnit' o vyrashchennyh pozvonkah. I samoe glavnoe, nado vospitat' v
sebe  vnutrennyuyu silu,  kotoraya pomogla by vyderzhat' takie udary,  kak
katastrofa v CHernom more.
     Andrej leg   na   spinu,  stal  smotret'  v  dalekuyu,  beskonechno
prozrachnuyu i udivitel'no chistuyu sinevu.
     Kakaya eto byla burya!  Pozhaluj,  kapitan byl prav, trebuya sbrosit'
truby v more.  Konechno,  sejchas,  lezha  sredi  velikoj  tishiny,  mozhno
soglashat'sya  s  kapitanom  Terehovym,  s radiogrammoj Sedyh,  no v tot
moment!..
     Andrej pripodnyalsya  na  lokte  i  stal  smotret' vdal'.  Tam,  na
gorizonte,  podnimalas'  volnistaya  gryada,  a  za  nej  vyrisovyvalis'
tumannye ochertaniya pika.
     Rannim utrom etot pik ischezal.  Togda kazalos', chto tam, vnizu, u
podnozhiya  gor,  nachinaetsya more,  a vdali,  v sero-goluboj dymke,  ono
slivaetsya s nebom.
     No na samom dele nikakogo morya ne sushchestvovalo. Zdes', v Nagornom
Karabahe, byli tol'ko gory. No zato kakie gory!
     Vysoko v  podnebes'e s trudom razlichalis' nepodvizhnye tochki.  |to
orly. Oni paryat, slovno podveshennye k nebu. Kto-to govoril, chto nel'zya
podvesit' k nemu most cherez Severnyj polyus. Kak davno eto bylo!
     Most cherez Severnyj polyus, Arkticheskij most! Vot uzhe bol'she goda,
kak  on  nichego  ne  znaet o sud'be stroitel'stva.  Posle katastrofy v
CHernom more vrachi zapretili emu ne tol'ko chitat',  no dazhe s  kem-libo
razgovarivat'.  Togda-to  i  otvez  ego  Suren v eto gluhoe mestechko v
Nagornom Karabahe, k svoim rodnym.
     Da, o  chem  on  dumal,  glyadya  na etih orlov?  O tom,  chto nel'zya
podvesit' k nebu most cherez Severnyj polyus.  A vot  orly  podvesheny  i
reyut nepodvizhno. Arkticheskij most on hotel podvesit' ko dnu okeana. Nu
chto zh, on i budet podveshen.
     Raboty, konechno,   svernuty,   prekrashcheny.   Opytnyj  tunnel'  ne
stroitsya.  Nikto  ne  riskuet   postavit'   vopros   o   vozobnovlenii
stroitel'stva,  kogda prishlos' ego "utopiyu" utopit'. On ulybnulsya etoj
igre slov.
     Nu chto zh!  Teper' nedolgo zhdat'.  Skoro on vernetsya i voz'metsya s
prezhnej energiej za  propagandu  stroitel'stva,  budet  nastaivat'  na
novyh opytah. Aleksej Sergeevich Karcev, konechno, podderzhit, v etom net
somneniya.  Stepan, Suren snova budut s nim. Anya... Milaya, dalekaya Anya!
Kak tyazhelo ej prihoditsya!
     Andrej vzdohnul i povernulsya na bok.  Dalekij belyj pik byl viden
osobenno   otchetlivo.   Zalityj  solncem,  on  blestel,  kak  ogromnyj
dragocennyj kamen'.
     Pochemu-to vspomnilos'  kol'co s almazom,  kogda-to podarennoe emu
amerikancem Kanderblem.  Andrej sam nadel ego Ane na palec v  odin  iz
dalekih schastlivyh dnej.
     Anya... Takaya rodnaya i blizkaya nedavno i takaya dalekaya teper'!
     Kak eto sluchilos'? Kogda poyavilas' pervaya treshchina?
     Vse nachalos' s togo  momenta,  kak  ona  brosila  medicinu  posle
gibeli   malysha...   zanyalas'   svoej  neponyatnoj,  nikomu  ne  nuzhnoj
reaktivnoj tehnikoj.  Nenuzhnoj emu,  Andreyu, nenuzhnoj ego Arkticheskomu
mostu.
     A potom,  vo vremya bolezni... Razve ne mogla Anya, takaya lyubimaya i
rodnaya,  -  razve  ne mogla ona prijti k nemu,  chtoby byt' s nim v eto
tyazheloe vremya?
     Ved' za  vse  vremya oni pochti ne byli vmeste.  Snachala gospital',
Svetloreck,  Arktika... Potom Amerika, nakonec, CHernoe more. A ona vse
v Moskve...
     Anya. Anya... CHudesnaya, gordaya i dalekaya!
     Kak-to oni  vstretyatsya  sejchas?  ZHdet  li  ona ego po-nastoyashchemu?
Pis'ma ee teply i iskrenni.  No luchshe,  esli by vmesto pisem ona  sama
byla zdes'.
     On snova povernulsya na spinu.  Emu  zahotelos'  eshche  raz  uvidet'
reyushchih orlov.
     Nedavno ih bylo tri, a sejchas byl viden tol'ko odin.
     Andrej vnimatel'no smotrel na etogo nepodvizhno visyashchego orla. Emu
pokazalos', chto ptica bystro uvelichivaetsya v ob容me.
     Andrej poryvisto sel, zaprokinuv golovu:
     - Vot tak shtuka! Orel-to, okazyvaetsya, osobennyj!
     Ptica sovershenno   yavstvenno   opuskalas'.  Do  Andreya  otchetlivo
donosilos' zhuzhzhanie.
     Vskochiv, Andrej  sorval s sebya myagkuyu shirokopoluyu shlyapu i,  nadev
ee na posoh, stal yarostno im razmahivat'.
     No otkuda v Nagornom Karabahe vertolet?
     Apparat stal medlenno spuskat'sya.  Andrej snachala dumal,  chto  on
prizemlitsya,  no vertolet ostanovilsya i povis v vozduhe pryamo nad nim.
Otvorilas' dverka fyuzelyazha,  i ottuda vybrosili  verevochnuyu  lestnicu.
Skvoz' shum motora on uslyshal znakomyj golos:
     - Slushaj,  podozhdi!  Va!  Ne podnimajsya,  ya sam k tebe s neba  po
stupen'kam spushchus'.
     CHerez minutu oshelomlennyj Andrej uzhe szhimal v ob座atiyah Surena.
     - Aj,  vaj,  vaj! - krichal Suren, hlopaya Andreya po plechu. - Kakoj
stal chaban!  Nastoyashchij chaban!  I shlyapa,  kak u chabana,  i glaza, kak u
chabana,   i  palka,  kak  u  chabana.  Tol'ko  vot  gorbinka  na  nosu,
matematicheski vyrazhayas', imeet otricatel'nyj radius - krivizna ne v tu
storonu. Nu, zdorovo, tovarishch Kornev!
     - Suren, otkuda ty? YA tebya za orla prinyal.
     - A razve ty oshibsya? Andrej, ya za toboj. Pora! Ponimaesh'? Nu, eto
ya vse potom rasskazhu. YA s soboj professora privez. Pryamo iz Moskvy...
     - Kakoj professor? Pochemu ty v vertolete? Otkuda?
     - Moj starshij brat - konstruktor Avakyan...  Znaesh'?  Nu  vot.  Do
Baku  my  na  passazhirskom  samolete  s  professorom  leteli.  A vot v
Nagornom Karabahe,  osobenno v nashej derevne, posadochnyh ploshchadok net.
YA  u brata ego vertolet na poldnya zanyal.  O-o,  mashina!..  Orel,  a ne
mashina! - Suren zadral golovu i zakrichal: - Tovarishch professor, davajte
spuskat'sya!  Tol'ko  ne  s  parashyutom,  pozhalujsta,  a  po lestnice...
Ponimaesh', professor nikak ne hotel letet' bez parashyuta. On mne vse ne
veril,  chto vint vertoleta,  dazhe esli motor ostanovitsya,  sozdaet pri
padenii tak nazyvaemuyu avtorotaciyu,  to est' parashyutiruyushchij spusk. Vot
on spuskaetsya, i parashyut za spinoj... Prygajte, tovarishch professor!
     Na ploshchadku stupil  pozhiloj  chelovek  s  nebol'shoj  borodkoj.  On
popravil ochki i vnimatel'no posmotrel na Andreya.
     - Pacient?  - sprosil on. - Ochen' rad. Vy znaete, ya strashno boyus'
vysoty. No nichego, eto vospityvaet harakter i ukreplyaet nervy.
     - Vy umeete prygat' s parashyutom? - pointeresovalsya Andrej.
     - Ni v kakoj mere. Nikogda i ne proboval. - Professor snyal ochki i
stal protirat' ih nosovym platkom.  - Odnako esli by potrebovalos',  ya
by, nesomnenno, sprygnul.
     - Tak pochemu zhe vy ne trenirovalis'?
     Professor neopredelenno pozhal plechami.
     - Boyus', - skazal on i vdrug rassmeyalsya nemnogo vinovatym detskim
smehom.
     - Professor,  dorogoj,  u  nas  ochen'  malo  vremeni.  Razdevajte
pacienta,  a ya prigotovlyu vam obeshchannyj shashlyk... Ty znaesh', professor
tol'ko potomu i poletel,  chto  ya  poobeshchal  emu  nastoyashchij  kavkazskij
shashlyk. On dazhe segodnya v Moskve ne zavtrakal.
     - |to pravda, - zakival golovoj professor.
     Vertolet tem   vremenem   stal   podnimat'sya.   Kozy   v   strahe
razbezhalis', prygaya na pochti otvesnuyu stenu.
     - Kak zhe vy menya zdes' nashli? - udivilsya Andrej.
     - A ya snachala prizemlilsya v derevne.  Mne skazali,  chto ty pasesh'
koz  i  budesh' tol'ko pozdno vecherom.  Nu,  my i poleteli tebya iskat'.
Poka parili tam v vysote, ya tebya v binokl' vysmotrel.
     Govorya eto, Suren slomil suhoe derevce i skinul na zemlyu visevshuyu
cherez plecho sumku.
     - A ya nastoyashchij shampur v derevne uspel srezat'.  - Suren vynul iz
sumki neskol'ko tonen'kih prutikov i prinyalsya lovko razzhigat'  koster.
- Kakoe zamechatel'noe mesto! SHashlyk takoj zhe zamechatel'nyj budet!
     On vynul iz sumki salo, myaso, luk, narezal ih kusochkami, slozhil v
pripasennye  list'ya i prinyalsya zhdat',  kogda such'ya progoryat i poyavyatsya
ugli.
     - Va!  - zakrichal on, vdrug prervav kakoj-to vopros professora. -
Odnu minutu, pozhalujsta, nado perejti syuda.
     - No  ved' na nas zdes' neset dymom,  - poproboval zaprotestovat'
professor, no Suren byl neumolim.
     Sdvinuv koster  nemnogo  v  storonu,  on na goryachuyu zemlyu polozhil
zavernutye v  list'ya  kusochki  myasa  i  sala.  Nichego  ne  podozrevaya,
professor  i  Andrej  pereshli  na  ukazannoe  mesto.  Vdrug  professor
bespokojno zavertelsya.
     - No ved' eto zhe bezbozhno, Suren Andronikovich! - voskliknul on. -
Bezbozhno i vmeste s tem obvorozhitel'no!
     On vdyhal  aromat,  kotoryj  veter donosil ot zavernutyh list'ev,
lezhavshih na goryachih ugol'yah.
     - Va!  -  zakrichal Suren,  podnimaya palec.  - |to takoj shashlychnyj
obryad - tol'ko teper'  mozhno  kushat'  shashlyk  po-nastoyashchemu!  -  I  on
prinyalsya nanizyvat' na shampur kusochki myasa,  vse vremya prigovarivaya: -
Aj, kakoj budet shashlyk! Aj-yaj-yaj, kakoj budet shashlyk!
     Professor ostalsya dovolen osmotrom Andreya.
     - Vpolne, vpolne opravilsya, - zaklyuchil on. - YA nikogda ne podumal
by, chto etot vozduh mozhet podejstvovat' tak blagotvorno.
     - |to ne tol'ko vozduh,  professor, eto eshche i shashlyk. Ved' on tut
pitalsya tol'ko shashlykom i koz'im molokom.
     - Da-da...  koz'e moloko,  v samom dele...  No vash shashlyk  lishaet
menya vseh moih professional'nyh sposobnostej. YA uzhe umirayu...
     - Tak i nado pered  shashlykom.  Vot  u  menya  eshche  est'  vino!  O!
Nastoyashchee kavkazskoe! V Moskve na Arbate kupil. Andrej, ty ne nauchilsya
eshche pit'?
     - Net, ne p'yu po-prezhnemu... Skazhite, professor, ya zdorov?
     - Vpolne, dorogoj moj pastuh, vpolne.
     - Znachit,  ya  mogu  teper'  sprashivat'  obo  vsem?  O rabote?  Ob
Arkticheskom moste?
     - Absolyutno obo vsem, dorogoj, absolyutno.
     - Nu, togda rasskazyvaj! - Andrej shvatil Surena za plechi.
     - Podozhdi, podozhdi, pechenka lopnet. O chem rasskazyvat'?
     - Ob Arkticheskom moste. Rabota zakonservirovana, konechno. Kakoe k
nemu  teper'  otnoshenie?  Mozhno  li  srazu po priezde v Moskvu stavit'
vopros o vozobnovlenii stroitel'stva?
     - Net, nel'zya, - nevozmutimo otvetil Suren, protyagivaya professoru
prutik s voshititel'no pahnushchim shashlykom i kladya  na  ogon'  sleduyushchij
prutik.
     - Pochemu nel'zya? - nastorozhilsya Andrej.
     - Potomu chto etot vopros davno uzhe postavlen i razreshen.
     - Kak tak razreshen?
     - Imeetsya   pravitel'stvennoe  reshenie  prodolzhat'  stroitel'stvo
opytnogo tunnelya v CHernom more,  i sejchas my vse korpim nad okonchaniem
proekta podvodnogo doka. Ponimaesh'?
     - Kakogo podvodnogo doka? - nahmurilsya Andrej.
     - Obyknovennogo   podvodnogo  doka.  Takaya  gigantskaya  podvodnaya
lodka,  vnutri  kotoroj   sobiraetsya   tunnel',   a   ona   postepenno
otodvigaetsya ot berega.
     - Postoj!  - voskliknul Andrej,  bol'no szhimaya Surenu ruku. - Kak
ty skazal?
     Suren vzglyanul v izmenivsheesya lico Andreya i rasteryanno  zamolchal.
Ruka  Andreya,  szhimavshaya lokot' Surena,  vdrug oslabla i upala.  Suren
trevozhno pokachal golovoj.
     - Da-da... ponimayu, - prosheptal Andrej. - Kak zhe ya... kak zhe ya-to
ne dogadalsya?  Dok dvizhetsya pod vodoj i  slovno  soskal'zyvaet  s  uzhe
gotovoj truby? A ona vse udlinyaetsya i udlinyaetsya?
     - Sovershenno verno,  - kivnul Suren,  protyagivaya Andreyu shampur  s
gotovym shashlykom.
     Andrej vzyal prutik s  shashlykom  i  stal  mashinal'no  kovyryat'  im
zemlyu.
     - Podozhdi, postoj... chto ty delaesh'? - vstrepenulsya Suren.
     Vmesto otveta Andrej vdrug brosil kulinarnoe proizvedenie Surena,
vskochil na nogi, no totchas sel.
     - Net-net, nichego, - smushchenno skazal on, ponuriv golovu.
     - Podozhdi,  podozhdi...  -  pridvinulsya  k  nemu  Suren,  starayas'
zaglyanut' emu v lico. - Pochemu tak?
     - Nu vot vidite,  - vinovato progovoril Andrej.  - A ya zdes'  pas
koz... Kozochek pas...
     - Aj-yaj-yaj!  - vdrug perebil ego Suren, hitro prishchurivshis'. - Kak
zhe ty zabyl?
     - CHto zabyl? - nervno sprosil Andrej.
     - Zabyl pro podvodnyj dok. Ved' ty sam ob座asnyal mne ego proekt.
     - YA? Ob座asnyal? - udivilsya Andrej.
     - Tam,  v  YAlte,  posle katastrofy,  kogda ty v bredu lezhal,  a ya
okolo tebya vmesto medsestry byl...
     - Postojte,  - podnyal ruku s shampurom professor,  - eto uzhe pochti
po moej linii. V bredu rozhdaetsya novaya ideya? Prevoshodno!
     - Vot  imenno!  -  obradovalsya Suren.  - On v bredu metalsya i vse
utonuvshij  tunnel'  vspominal.  A  odnazhdy  skazal:  "Nichego,  chto  on
utonul... Raz on "utopiya", nado ego srazu utopit'..."
     |ta uzhe znakomaya Andreyu igra slov srazu razveyala  ego  nedoverie,
hotya i byla "lezhashchej na poverhnosti" ostrotoj. Suren prodolzhal:
     - I ty skazal,  chto  nado  ego  stroit'  po-drugomu:  udlinyat'  s
pomoshch'yu special'nogo podvodnogo doka.  Ponimaesh',  kakuyu ty umnuyu veshch'
skazal? YA dazhe udivilsya. A v etom cimes, kak v shashlyke! Va!
     - Ochen'   interesno:   zamechatel'noe  izobretenie  podsoznatel'no
rozhdaetsya v mozgu bol'nogo.
     Andrej sidel oshelomlennyj i vkonec skonfuzhennyj.  Teper' on gotov
byl bez  konca  rassprashivat'  Surena  o  podrobnostyah  i  tehnicheskih
detalyah etogo novogo,  okazyvaetsya,  im zhe samim pridumannogo proekta,
no emu bylo  stydno  za  svoe  povedenie,  stol'  pohozhee  na  vspyshku
avtorskogo samolyubiya i neterpimosti.
     Tem vremenem Suren nadelil ego novym shampurom.
     - Kak  zhe  Anya,  Suren?  Anya  kak?  CHto  zhe  ty pro nee nichego ne
rasskazyvaesh'? - zagovoril nakonec Andrej.
     - Va!  Sovsem  pozabyl,  special'no  dlya  etogo priletel.  Menya s
zapiskoj poslali.
     Andrej vskochil.  Vozduha, divnogo gornogo vozduha emu ne hvatalo!
On  provel  rukoj  po  glazam.   Skvoz'   pal'cy   sverknula   dalekaya
oslepitel'naya vershina.
     "Andryusha, slavnyj moj!  - prochel  on  v  zapiske.  -  Obyazatel'no
priezzhaj segodnya, mne eto ochen' vazhno. Tol'ko ne pozzhe treh chasov dnya.
Togda poceluyu, i dazhe ochen' krepko. ZHdu. Tvoya Anya".
     - A  skol'ko  sejchas  vremeni?  - zakrichal Andrej,  povorachivaya k
Surenu siyayushchee lico.
     - Po-moskovski? - netoroplivo pointeresovalsya Suren.
     - Nu konechno zhe.
     - A ya dumal - po Grinvichu.  Ne smotri tak strashno!  Uspeem, ya vse
rasschital.  Sadis',  dorogoj,  doedaj shashlyk,  a to  v  doroge  kushat'
zahochesh'.  Iz Baku passazhirskij vyletaet v odinnadcat' chasov, a sejchas
tol'ko devyat' utra. O kozah ne volnujsya - ya iz derevni chabana poslal.
     Andrej prodolzhal  stoyat'.  Veter  trepal  shirokie polya ego myagkoj
shlyapy.  Vnizu pod  nogami  rasstilalas'  nebol'shaya  polyanka  s  belymi
pyatnyshkami uspokoivshihsya koz i serym siluetom vertoleta.
     Poslyshalos' zhuzhzhanie.  Vertolet stal tiho podnimat'sya s polyanki i
skoro povis pochti nad samoj golovoj Andreya. Sverhu spustili lestnicu.
     - SHashlyk  byl  zamechatel'nyj!  Nikogda  v  zhizni  ne  el   nichego
podobnogo, - zayavil professor, vytiraya guby i borodu platkom.
     - Skoree, skoree! - toropil Andrej.

     ZHuzhzhanie usililos'.  Kozy  podnyali  golovy  i  umnymi   krasivymi
glazami provozhali strannogo orla, podnimayushchegosya vertikal'no v nebo.
     Skoro malen'kaya tochka ischezla v prozrachnoj sineve.

                             Glava shestaya
                              ISPYTANIE

     Lesa i  pereleski,  dachnye  domiki,  pole  s  uborochnoj  mashinoj,
platformy s promel'knuvshimi  lyud'mi,  shosse  s  begushchimi  gruzovikami,
samolet v vozduhe, rebyata, skatyvayushchiesya s prigorka, tonen'kaya devushka
s kosami, privetno mashushchaya rukoj...
     I uzhe  skrylas'  legkaya  figurka.  Begut nazad kudryavye roshchicy po
obeim storonam polotna,  i vdal'  uhodyat  pryamye,  kak  luchi,  rel'sy,
zagibayutsya za samyj gorizont, povtoryaya vypuklost' zemli.
     Ideal'naya pryamaya! Kogda-to car'-samodur s tupym upryamstvom provel
etu  liniyu.  Tak  i dolzhny byli stroit' dorogu iz Peterburga v Moskvu.
Tak i  stroili  ee  napryamik  cherez  holmy  i  bolota,  stroili...  na
chelovecheskih kostyah.
     I kak pamyat' proshlogo lezhit i sejchas pryamolinejnoe polotno, vedet
v Moskvu sredi polej i roshch, sadov i pereleskov.
     Na odnu iz  dachnyh  stancij  etoj  dorogi  pribyl  neobyknovennyj
poezd.  On  byl  pohozh  na  gigantskuyu trubu,  postavlennuyu na kolesa.
Pribytie etogo poezda vyzvalo perepoloh v dachnom poselke. Na platforme
sobralas'  tolpa:  muzhchiny v specovkah ili letnih pidzhakah,  devushki v
otkrytyh sarafanah ili legkih bryukah, rukovoditel'nica detskogo sada -
moloden'kaya,  strogaya,  s  siyayushchimi  i  lyubopytnymi  glazami  i  celym
vyvodkom postroennyh v pary, umirayushchih ot vostorga rebyatishek, starushka
v  teploj kofte,  dva drevnih starika,  oba lysye,  borodatye,  odin v
ochkah, nakonec, mal'chishki, vsyudu vo vse vremena odinakovye mal'chishki v
nepodpoyasannyh  rubashkah,  v  korotkih  uzhe im shtanah...  Oni osedlali
zabor, zabiralis' na vetvi topolya i krichali ottuda:
     - A okna-to gde?
     - I dverej ne vidat'. Vot chudno!
     - |to cisterna, benzin perevozit'.
     - Vresh', eto pushka...
     - "Pushka, pushka"! Mnogo ty ponimaesh'! A kak celit'sya?
     - A eto osadnaya. Na cel' rel'sy prokladyvayut. CHestnoe slovo, tak.
Mne Egorka govoril.
     - Rebyata, rebyata! Smotri, idut.
     - Na chetyreh turbobilyah priehali. Vidite?
     - Smotrite,  kakoj  dyaden'ka!  Ne  dyaden'ka,  a   celyh   poltora
dyaden'ki!
     - On tebe na dereve ushi naderet, tol'ko ruku protyanet.
     - A ya znayu, kto eto. |to Sedyh, bol'shoj nachal'nik!
     - Mnogo ty znaesh'! Pushka, tozhe skazal... A kak ona zaryazhaetsya?
     - A  von  vidish'  - szadi takoe kol'co s dyrkami.  Navernoe,  ono
otvertyvaetsya.
     - Nichego vy ne znaete.  Ne dyrki, a dyuzy. |to snaryad raketnyj, na
Mars letet'.
     - Na Mars?
     - Oj, na Mars! Vot horosho by zalezt' da spryatat'sya!
     - Najdut,  navernyaka  najdut.  U  nih  pribory chuyushchie,  po zapahu
opredelyayut, kto est'.
     - U-u! Togda tebya srazu pochuyut!
     - Otkuda ty znaesh', chto eto raketnyj snaryad?
     - A von, vidish', s polutornym dyaden'koj zhenshchina idet?
     - Nu, vizhu.
     - |to  ego doch'.  Ona v Raketnom institute uchilas'.  My v proshlom
godu s nimi na Istre ryadom zhili... dacha tam u nih.
     - I  oni  otsyuda  pryamo  na Mars poletyat?  Kosmicheskie korabli ne
takie. Ne vri!..
     - Vot uvidish'!  Snaryad po rel'sam razbezhitsya, razbezhitsya, a potom
kak ahnet - i srazu v vozduh!  Nu a potom  pryamym  hodom  na  Lunu.  I
obratno!.. Ili na Mars.
     - Tozhe skazhesh', obratno. Obratno tol'ko odna kabina vozvrashchaetsya,
na parashyute.
     - |to v mnogostupenchatyh raketah. A zdes' sovsem drugoj princip.
     - Sam ty princip!..
     Gruppa priehavshih  podoshla  k  truboobraznomu  poezdu.  Mal'chishki
pritihli.
     Zdes' dejstvitel'no byla Anya Sedyh. Odetaya v goluboj kombinezon s
belymi otvorotami,  ona vyglyadela sovsem yunoj. Tol'ko temnye krugi pod
glazami delali ee ustaloj i bolee vzrosloj.
     Da, tak  vse poluchilos'!  Andryushu mog spasti tol'ko polnyj pokoj.
"Nikakih associacij!" -  skazali  professora.  Nichto  ne  dolzhno  bylo
napominat' o perezhitom,  dazhe...  zhena.  Anya rvalas' k Andryushe,  no ee
ubedili... I u nee togda nichego ne ostalos', krome proekta.
     |tot diplomnyj  proekt  imel  shumnyj  uspeh.  Stepan  Grigor'evich
Kornev - kakoj eto vse-taki umnyj i vliyatel'nyj chelovek!  -  sumel  ne
tol'ko  zastavit' Anyu delat' ne uchenicheskij,  a real'nyj proekt,  no i
privlek k nemu vnimanie tehnicheskoj obshchestvennosti.  I eto on  vklyuchil
stroitel'stvo   raketnogo   vagona   po   Aninym   chertezham   v  chislo
pervoocherednyh eksperimental'nyh rabot dlya Arkticheskogo mosta.  Stepan
Grigor'evich  ostalsya  vmesto Andreya,  i s nim poschitalis'.  Anya dolzhna
byt' emu ochen', ochen' blagodarna!..
     No chto budet s Andryushej? Snachala Anya nosilas' s rebyacheskoj mysl'yu
sdelat' emu syurpriz.  Konechno,  ona, ne vyderzhav, vo vsem by emu davno
priznalas',  no  tut sluchilsya etot shtorm v CHernom more.  Andryusha byl v
takom tyazhelom sostoyanii.  S nim ni o chem nel'zya bylo govorit'.  I dazhe
podgotovit' na rasstoyanii bylo nevozmozhno. Professora zapreshchali. Mozhet
byt',  eto i k luchshemu, chto on priedet srazu na ispytanie. Ah, esli by
priehal prezhnij Andryusha,  kakim on byl v Svetlorecke! On by vse ponyal,
prinyal by i Anyu i ee izobretenie... I nikakih stressov!
     - CHto  zh,  Anna  Ivanovna...  -  skazal,  slovno  chitaya ee mysli,
shagavshij s nej ryadom Stepan Grigor'evich.  - YA by hotel,  chtoby  Andrej
tak zhe ocenil vash trud...  i vas... kak cenyu ya, ibo otnoshenie cheloveka
opredelyaetsya ocenkoj ne svoego sobstvennogo, a chuzhogo "ya"...
     - Da-da, - rasseyanno otozvalas' Anya. - Konechno...
     - K sozhaleniyu, dlya nas s vami ne sekret, chto Andrej... Da chto tam
govorit'!  ZHizn'  polna  nesoobraznostej,  ibo lyudi vsegda vybirayut ne
teh,  kto osobenno horosho k nim otnositsya,  a chashche teh, kto... dazhe ne
hochet zamechat'...
     - Vy dumaete, chto Andryusha menya ne zametit? - ulybnulas' Anya.
     - Ne nado menya ponimat' v bukval'nom smysle.
     - A kak vas ponimat'? - chut' sklonila nabok golovu Anya.
     Stepan Grigor'evich promolchal i poshel po perronu.
     - Pardon!  Mogu ya pogovorit'  s  konstruktorom  raketnogo  vagona
Annoj Ivanovnoj Sedyh?
     Anya oglyanulas' i uvidela stoyashchego v pochtitel'noj poze  nemolodogo
polnogo  cheloveka  s  prilizannoj reden'koj pricheskoj.  Ego podborodok
tonul v nalitoj shee.
     - Da, da, konechno! YA i est' Anna Sedyh. CHto vas interesuet?
     - Vidite  li,   ya   iz   ministerstva,   no   sejchas   vneshtatnyj
korrespondent   tehnicheskoj   gazety   Milevskij,  hotel  by  uslyshat'
neskol'ko slov o vashem vagone. Ne stesnyajtes' v terminologii.
     - Ochen'  priyatno.  Nu chto zhe mne vam skazat'?  Pozhaluj,  obo vseh
cifrah my pogovorim posle ispytaniya, esli vy zdes' budete.
     - O, nesomnenno!
     - A sejchas skazhu,  chto mechtayu  primenit'  reaktivnoe  dvizhenie  v
poezdah chernomorskogo plavayushchego tunnelya i Arkticheskogo mosta.
     - Ah,  Arkticheskij most,  Arkticheskij  most!  -  mnogoznachitel'no
vzdohnul korrespondent.  - Esli by vy znali, chto u menya s nim svyazano!
YA pomnyu ego eshche s yunosti,  so studencheskih let. YA gotov byl vsego sebya
otdat' etoj derzkoj mechte. Kak zhal', chto zdes' net Andryushki Korneva!
     - Andryushki?
     - Da-da! My s nim vstrechalis'... v Svetlorecke.
     Anya nahmurilas',  silyas' chto-to vspomnit'.  Na kogo zhe pohozh etot
tolstyak?
     - Konechno, on teper' takoj velikij chelovek!.. YA mogu tol'ko vzyat'
u nego interv'yu, no, k sozhaleniyu, on sejchas daleko.
     Korrespondent vynul bloknot  i  stal  pisat'  v  nem  prichudlivym
zagranichnym flomasterom.
     - Oshiblis'! Andrej Grigor'evich Kornev zdes'.
     - Kak zdes'? - opeshil korrespondent, pryacha bloknot v karman.
     - To est' on  sejchas  budet  zdes',  priedet.  Vy  mozhete  s  nim
poboltat'.  Uznaete drug druga.  Kak vy skazali? Za ego ideyu vy gotovy
byli otdat' vsego sebya?
     - Razumeetsya!..  Pardon,  ya pospeshu... Vy skazali, on pod容det? YA
pobegu k shosse. Mersi!
     Anya posmotrela emu vsled i usmehnulas'.
     Mal'chishki na zabore videli,  kak sel tolstyj dyadya v svoyu mashinu i
pospeshno pomchalsya po napravleniyu k Moskve.
     - A etot kuda pokatil?
     - Durak, s doneseniem!
     I srazu zhe mal'chishki na dereve zavolnovalis'.  Oni krichali  svoim
druz'yam na zabore, slovno im s dereva bylo luchshe vidno:
     - Sadyatsya! Sadyatsya! Vse vnutr' zalezayut!
     - Smotrite, smotrite! A tetechka v kombinezone ostalas'...
     - Nu ona-to obyazatel'no poletit!
     - Pochemu ty dumaesh'?
     - Durak,  sam skazal,  chto ona v kombinezone.  Upravlyat' snaryadom
budet. A potom, ona sama konstruktor. Mne Egorka govoril.
     - A pochemu vse voshli, a ona ostalas'?
     - Na chasy smotrit...
     - Eshche odna mashina na shosse! - istoshno zakrichali s verhnej vetki.
     - Dvoe! Eshche dvoe! |to navernyaka samye glavnye!
     - Potomu i tetechka k nim bezhit! Uh ty! Kak prygnula! Postoj... on
ee na ruki vzyal. Vot tak shtuka! Neset! Tyu-u!
     Rebyata vse razom prinyalis' krichat' i hlopat' v ladoshi.
     Andrej, ne obrashchaya ni na kogo vnimaniya, nes Anyu k vagonu.
     - CHto ty delaesh', sumasshedshij? Pusti, krugom lyudi.
     - A chto mne celyj svet! Nakonec-to ty so mnoj!
     - Dazhe u tebya na rukah...
     - Pochemu  ty  menya  ne  vstrechala?  Pochemu  ne priletela vmeste s
Surenom? Pochemu mne nuzhno bylo syuda priehat'?
     - Sto  tysyach  pochemu,  moya  milyj  Pochemuchka!  Papa zdorov i tozhe
zdes'. A von idet Stepan Grigor'evich.
     - A chto eto za shtukovina na kolesah? Pochemu ty v kombinezone?
     - Andryusha,  prosti,  milyj...  davaj syadem syuda, na lavochku... No
vot... zdes' dachniki zhdut poezda... i my tozhe sejchas poedem...
     - Poedem?
     - Ty  znaesh',  ya  volnuyus'...  ya ne znayu,  kak tebe skazat'.  Mne
kazalos',  chto vse budet prosto...  - Anya smotrela na Andreya,  i on ej
kazalsya kakim-to drugim,  nemnozhko chuzhim,  k tomu zhe on nahmurilsya.  -
Znaesh',  Stepan Grigor'evich  chasto  byval  u  menya,  prinimal  vo  mne
uchastie.
     - Ochen' milo s ego storony.
     - Ty poblagodari ego.
     Podoshel Stepan. Andrej vstal. Oni molcha obnyalis'.
     - Spasibo tebe za vse.  Za Arkticheskij most,  chto otstoyal, za Anyu
vot tozhe...
     - Ty uzhe znaesh'? - sprosil Stepan Grigor'evich.
     - Net eshche, - bystro skazala Anya.
     - Tovarishchi,  dal'she  zhdat'  nel'zya.  Ivan Semenovich toropit,  ibo
peregon nam otveli na strogo opredelennoe vremya.  Da von on i sam syuda
idet.
     - Nichego ne ponimayu!  CHto eto?  Anya na praktike,  chto  li?  Novyj
dachnyj poezd? A zachem vy vse zdes'?
     - Zdorovo,  Andryuha!  - eshche izdali kriknul staryj gigant. - Daj ya
tebya...  slovom, polomayu tebe shpangouty. |-eh! Nu, krepok! Teper' tebya
ne slomish' - kakoj vyshel  molodec!  Muzhickaya  kost',  govoryu!  -  Ivan
Semenovich szhal Andreya v medvezh'ih ob座atiyah,  otpustil so smehom,  vzyal
za plechi i povel k vagonu.  - Anka-to u  menya  kak  otlichilas'!  Ne  u
vsyakogo inzhenerika po diplomnomu proektu vagon postroyat.
     - Ah, vot kak! YA pozdravlyayu tebya, Anya!
     - Nu vot...  YA znala...  Vot vidish',  okazyvaetsya, sovsem tebya ne
znala... Spasibo, Andryusha, - smushchenno lepetala Anya.
     - Ty mne hot' ob座asni...
     - Nechego,  nechego!  - zatoropil Sedyh. - Vremya podoshlo. Polezajte
oba v kabinu. V puti nagovorites'.
     - |to ty narochno menya minuta v minutu syuda dostavil?..  - sprosil
Andrej Surena.
     Tot vynul izo rta trubku i glubokomyslenno vypustil klub dyma:
     - Slushaj,  ponimat' nado!  Lishnee vremya - lishnie razgovory! A tut
srazu hlop - i chetyresta kilometrov v chas!
     - Neuzheli   takaya   skorost'?  -  sprosil  Andrej,  vzbirayas'  na
podnozhku.
     Anya ulybnulas' emu iz dverej kabiny, manya za soboj.
     Mal'chishki totchas otozvalis':
     - Nu,  rebyata,  derzhis', ne padaj s dereva! Sejchas vzryv budet, i
oni... pryamo v kosmos!..
     - Privet Marsu! - krichali s zabora.
     - A kak zhe  oni  obratno  na  rel'sy  syadut?  A  vdrug  poezd?  -
bespokoilsya kto-to na dereve.

     Andrej vmeste  s Anej vhodili v kabinu upravleniya,  neprinuzhdenno
shutya:
     - Ochen' trogatel'noe uchastie v sud'be molodogo specialista!
     Vperedi vmesto steny  bylo  sploshnoe  krugloe  steklo,  slovno  v
podvodnoj   lodke   kapitana   Nemo.  Pered  steklom  nahodilsya  pul't
upravleniya s rychagami, priborami i knopkami.
     - Andryusha,  milyj... segodnya u menya osobennyj den'... pozhelaj mne
udachi. Zdes' |VM - moya pervaya pomoshchnica.
     - Ot vsej dushi!
     Anya polozhila ruki na pul't. Szadi chto-to vzrevelo. Andrej otletel
nazad i udarilsya o stenku. Eshche odno dvizhenie Aninyh pal'cev - i Andreya
prizhalo k stenke s eshche bol'shej siloj.  Anya oglyanulas', vinovato i v to
zhe vremya torzhestvuyushche ulybnulas'. Andrej, prihodya v sebya, zametil, chto
poezd mchitsya s ogromnoj skorost'yu. On hotel chto-to skazat', no boyalsya,
chto Anya vse ravno ne uslyshit - takoj byl grohot szadi v vagone.
     "SHumnoe, nado skazat', prigorodnoe soobshchenie..." - podumal on.
     I vdrug  vse  stihlo.  Andreyu  na  mgnovenie  pokazalos',  chto on
poteryal sluh. No on uslyshal tihij Anin golos:
     - Ty  ne  ushibsya?  YA nechayanno perevela kontroller na dva deleniya.
Voditel',  okazyvaetsya,  iz menya nevazhnyj...  Papa vse  serditsya,  chto
mashinu gonyayu...
     Telegrafnye stolby   pronosilis'   mimo,   kak    spicy    besheno
vrashchayushchegosya  kolesa.  Set' provodov vzdymalas' i opuskalas' volnami i
slovno zadyhalas'.
     "Dlya diplomnicy,  konechno,  prosto neobyknovennaya udacha!  - dumal
Andrej. - No vse zhe... ona mogla by menya vstretit'... Nu esli prezhde -
vrachi... to teper'? CHto zh, veroyatno, vskruzhil golovu uspeh!"
     - CHert znaet kakaya skorost'!  -  mezh  tem  govoril  on.  -  Kakie
potrebuyutsya puti?
     Anya zagadochno zasmeyalas':
     - O,  dlya  nashego vagona budet postroena samaya ideal'naya trassa -
bez pod容mov i uklonov, bez povorotov, kak...
     Andrej ne rasslyshal,  chto skazala dal'she Anya - kazhetsya, pro stvol
ruzh'ya...  Ona povernula kontroller,  snova vklyuchilis' dyuzy,  i  Andreya
opyat' prizhalo k pereborke.
     Anya kriknula:
     - Nam  vydelili  samyj  luchshij  uchastok  puti!  Kak v Arkticheskom
moste.
     Na etot raz Andrej uslyshal i vdrug ponyal srazu vse. Tak eto poezd
dlya  ego  Arkticheskogo  mosta,  poezd,  kotoryj  dolzhen  zamenit'  ego
sobstvennuyu  konstrukciyu  magnitofugal'nogo ekspressa,  pokazannogo na
n'yu-jorkskoj vystavke!  Vot pochemu emu nichego ne pisali, vot pochemu ne
vstrechali,  vot  pochemu  dostavili pryamo na ispytanie:  chtoby oglushit'
vzryvami dyuz,  oshelomit'... nakonec, unizit'. Tak vot pochemu ona takaya
chuzhaya,  dalekaya!  Okazyvaetsya,  ona teper' konkuriruet s nim! Zavtra o
nej napishut vse gazety kak o pobeditel'nice...  Vot chto ej nuzhno!  Kak
menyayutsya lyudi!  Gde zhe prezhnyaya robkaya, nezhnaya Anya, kotoruyu on vstrechal
v igrushechnom vagonchike na uzkokolejke! Gde? Serdce u Andreya stuchalo...
     Derev'ya slilis'  v  sploshnuyu  stenu,  cherez  kotoruyu,  kak  cherez
zelenoe steklo, mozhno bylo videt' dorogu i dal'nie pereleski.
     - Vot teper'... chetyresta kilometrov v chas! - voskliknula Anya.
     Glaza ee goreli,  ona ulybalas',  ona zabyla  o  tom,  kak  budet
reagirovat'  Andrej,  zabyla!  Ona  polna  byla  sobstvennym schast'em,
uspehom, pobedoj! Ona torzhestvovala! Takogo poezda eshche ne bylo v mire!
     Grohot smolk. Poezd mchalsya s nepostizhimoj skorost'yu po inercii.
     Anya obernulas':
     - I  eto  tol'ko  eshche  odna pyataya toj skorosti,  kotoraya budet...
kotoraya budet... - Anya ostanovilas'.
     Vid Andreya byl strashen.  SHCHeki ego provalilis', isparina vystupila
na lbu, glaza lihoradochno blesteli.
     - Nichego ne govori,  ya vse ponyal,  - skazal Andrej. - Vse slishkom
yasno...
     - Andryusha!    -    nevol'no   tormozya,   voskliknula   Anya.   Ona
predosteregala, umolyala, vozmushchalas' - vse bylo v etom vozglase.
     Andrej s gor'koj usmeshkoj pokachal golovoj:
     - Esli kaplya perepolnyaet chashu, znachit, chasha byla polnoj.
     - No ved' eto zhe diko, nelepo... v takoj chas!
     - CHto zh...  chas ty sama vybrala!  My dejstvitel'no slishkom  dolgo
nahodilis' vdaleke... I slishkom malo ostalos' soedinyayushchego nas...
     - Ty hochesh'... upreknut' menya kak vracha, chto ya ne uberegla...
     - Hochu skazat',  chto raketnyj vagon, sdelannyj vtajne ot menya, za
moej  spinoj,  sdelannyj,  chtoby  skomprometirovat',  otvergnut'   moj
magnitofugal'nyj  poezd,  kotoryj  ya  vynashival godami,  etot raketnyj
vagon ne svyaz', a pregrada mezhdu nami!
     - Ah tak!  - Anya zakusila guby.  Ona prodolzhala tormozit'. - Ty -
chelovek s boleznennym samolyubiem,  privykshij  k  pokloneniyu!  Tebe  by
rabynyu,  chtoby  nogi myt'...  A ya-to hotela,  chtoby syn nash pohodil na
tebya!
     - Luchshe ne govori o syne!  Ne terzaj hot' etim...  Tebya zabudu, a
ego net...
     Anya hotela kriknut',  chto Andrej sumasshedshij,  hotela brosit'sya k
nemu,  ne dat' emu otkryt' dvercu kabiny... no ostalas', prikovannaya k
pul'tu, gotovaya razrydat'sya ot obidy, dosady, ot zhalosti k sebe, no ne
k Andreyu...  Porvalos',  bezvozvratno porvalos' to,  chto  dolzhno  bylo
snova svyazat' ih... Znachit, ne ostalos' nichego...
     - Esli tak - uhodi! - suziv glaza, skvoz' zuby progovorila ona.
     Poezd medlenno shel vdol' platformy. Andrej soskochil na hodu.
     Anya s  shiroko  otkrytymi  suhimi  glazami  i  slezami   v   gorle
posmotrela  na  nego  v  poslednij raz.  Podumala,  chto kogda-to on ne
shodil s ee poezda, a vprygival na hodu...
     Poslyshalis' golosa  vstrevozhennyh  Stepana  Grigor'evicha,  Sedyh,
Surena...
     - Ispytanie prodolzhaetsya, - peresiliv sebya, spokojno skazala Anya.
I podumala: "Ispytaniya my ne vyderzhali..."
     Andrej soshel  s  vysokoj  platformy na rel'sy,  perebezhal ih,  ne
oglyadyvayas' na poezd, i napravilsya v reden'kij berezovyj les.
     Kogda pozadi snova razdalsya grohot,  Andrej vzdrognul i shvatilsya
rukoj za  tonkij  belyj  stvol  dereva.  Dolgo  on  prostoyal  tak,  ne
dvigayas', potom medlenno pobrel obratno.
     Na putyah i na perrone bylo pustynno. Popalsya tol'ko odin starichok
zheleznodorozhnik v furazhke s krasnym verhom.
     - Vam na  Moskvu  poezd?  -  uchastlivo  sprosil  on,  vnimatel'no
vglyadyvayas' v lico Andreya.
     Kornev kivnul golovoj.
     - Tak on ne skoro budet, segodnya ved' ispytaniya.
     Stoya na  platforme,  Andrej  zadumchivo  smotrel   na   podernutyj
vechernej   dymkoj   pejzazh.  Derev'ya  i  telegrafnye  stolby  kazalis'
vlazhnymi.  Gustye seti provodov byli pohozhi na mertvuyu zyb', zastyvshuyu
naveki.
     Andrej vzdrognul.
     CHto zh, esli zhenshchina skryla ot tebya samoe dlya nee dorogoe i, idya s
toboj ryadom,  imela svoyu,  osobuyu zhizn', eto znachit, chto ty ej chuzhd...
Esli zhenshchina ne prishla k blizkomu cheloveku, kogda on borolsya za zhizn',
kak kogda-to v korabel'nom gospitale, yasno vse - lyubvi uzh net.
     Sojdya s platformy,  Andrej dvinulsya vdol' putej. Vlazhnyj i teplyj
veter bil ego solenymi bryzgami.
     "V konce koncov,  vse zabyli,  chto stoit sprosit' i menya, esli ne
kak  avtora,  to  kak  inzhenera,  prigoden  li  raketnyj   vagon   dlya
Arkticheskogo mosta.  A ved' mozhno privesti mnogo vozrazhenij, somnenij.
Hotya by gazy...  Kak udalyat' ih iz tunnelya,  esli v nem ne dolzhno byt'
soprotivleniya vozduha?"
     Druz'ya?.. Oni predali i pokinuli ego.  Oni podnyali ruku na  samoe
dorogoe dlya nego - Arkticheskij most.
     Za spinoj on uslyshal hrust graviya  pod  ch'imi-to  nogami.  Andrej
obernulsya: pryacha ot vetra spichku, raskurival trubku Suren.

                            Glava sed'maya
                           OPROS V GOSTINOJ

     Priblizhalsya den' vyborov gubernatora shtata.  Predvybornaya goryachka
dostigla predela.
     Domik mistera Medzha prevratilsya v boevoj shtab priverzhencev  sud'i
Mora.  Den' i noch' u chetyreh telefonov, ustanovlennyh v uyutnoj ran'she,
a  teper'  zagryaznennoj,  zabrosannoj  okurkami   stolovoj,   dezhurili
ustalye,   ohvachennye   predvybornym  azartom  lyudi.  Mister  Medzh  to
poyavlyalsya, to ischezal.
     On vel   kampaniyu   blestyashche.  Nikto  ne  ozhidal  ot  nezametnogo
politicheskogo deyatelya,  proyavivshego sebya lish' pri sozdanii "Associacii
plavayushchego  tunnelya",  takogo organizatorskogo talanta.  Blagodarya ego
usiliyam budushchee blagopoluchie  shtata  i  tunnel'  kak  ponyatiya  slilis'
voedino.
     No mister Medzh znal, chto rano uspokaivat'sya. Protivnik eshche silen.
Net nikogo na svete opytnee i hitree mistera Kenta.
     Pogovoriv s N'yu-Jorkom i zakazav razgovor s Sietlom,  mister Medzh
podnyalsya  naverh,  v  komnatu  docheri.  Emu hotelos' otdohnut' hotya by
desyat' minut.
     Ameliya metalas' po komnate.
     - Bebi,  vse idet velikolepno,  - skazal Medzh,  potiraya  ruki.  -
Russkie   pristupili   k  stroitel'stvu  podvodnogo  doka.  Zavtra  my
protrubim ob etom vo vseh gazetah. Nel'zya bylo sdelat' luchshego podarka
misteru Moru. "Biznes spaseniya" - vot chto takoe most!
     Ameliya ostanovilas'.
     - Dedi, skazhite, my pobedim?
     - Nadejtes' na boga,  bebi. Poka vse za nas. My nachali kampaniyu v
ochen'  neblagopriyatnyh  usloviyah - vspomnite gibel' opytnogo tunnelya v
CHernom more.  Nashi vragi ochen' lovko ispol'zovali eto.  SHansy  starika
Mora  byli togda minimal'nymi,  a teper' podvodnyj dok - eto te tysyachi
golosov, kotoryh nedostavalo nashemu kandidatu.
     - Dedi,  ya  dolzhna  soznat'sya vam,  chto ne perezhivu porazheniya,  -
zayavila Ameliya, stisnuv svoi ostrye krepkie zubki.
     Mister Medzh  tyazhelo  opustilsya  v  azhurnoe  kreslice u tualetnogo
stolika docheri.
     - Pochemu, bebi? CHto ugrozhaet vashej zhizni?
     - Dedi! YA nenavizhu, nenavizhu, nenavizhu! Vy nichego ne ponimaete!
     - Ne ponimayu, - priznalsya mister Medzh.
     - Obo mne govoryat bog znaet chto. Budto ya... i mister Kanderbl'...
A ya ego nenavizhu, i on mne nuzhen.
     - Pozvol'te,  bebi...  Vy nenavidite  ryzhego  Majka,  teper'  eshche
Kanderblya. Tak zachem zhe on vam nuzhen?
     - Nuzhen, nuzhen, nuzhen! - zakrichala Ameliya, begaya po komnate.
     - YA uveryayu vas, bebi, eto ochen' ekscentrichno. No...
     Ameliya ostanovilas' pered otcom i vykriknula:
     - Dedi, vy dikej!
     Mister Medzh ustavilsya na doch',  pytayas' ponyat', chto podrazumevaet
ona  pod etim slovom.  Obychno ono oznachaet durnuyu ili plohuyu pishchu,  no
ego mozhno upotreblyat' i kak brannoe slovo:  "iznoshennaya rubashka", a to
i prosto "osel".
     - Vse znayut ob etom, a odin tol'ko vy nichego ne znaete, - skazala
miss Ameliya, sderzhivaya slezy i otvorachivayas' k zerkalu. - Esli pobedit
mister  Mor,  ya  schastliva;  esli  pobedit   mister   |luell,   to   ya
neschastnejshee v mire sushchestvo.
     - Gm...  - glubokomyslenno zametil mister Medzh.- Kak zhal', chto vy
ran'she  ne skazali etogo.  Esli by eto doshlo do nashih izbiratelej,  to
oni,  pochuvstvovav zdes' romanticheskuyu podkladku,  podarili by misteru
Moru lishnie tysyachi golosov.
     - Zamolchite, dedi! Vy ne smeete tak govorit'! - zasheptala Ameliya.
- Zdes' net nikakoj romantiki.  YA prosto ego nenavizhu, i on mne nuzhen.
Vot i vse. I eto dolzhno byt' tajnoj.
     - Tajna!  O,  eto  eshche  priyatnee  dlya izbiratelej!  Esli k vashemu
predvybornomu argumentu eshche prisoedinit' i tajnu...
     - Ah,  bozhe  moj,  dedi,  chto  budet  so mnoj,  esli pobedit etot
nenavistnyj |luell?
     - Mozhet  byt',  vasha  nenavist'  nemnogo  oslabnet?  - poproboval
poshutit' mister Medzh.
     - Mister  Medzh!  -  poslyshalsya  hriplyj  golos  snizu.  - Sietl u
telefona.
     - Speshu, speshu!
     Mister Medzh toroplivo poceloval doch' v  golovu  i,  obradovavshis'
sluchayu prekratit' nepriyatnyj razgovor, pobezhal k lestnice.
     Miss Ameliya Medzh proshlas' po komnate, povtoryaya odno i to zhe:
     - Kak,  kak  uznat'  rezul'tat golosovaniya?..  V konce koncov,  ya
dolzhna eto znat'!
     Sdelav okolo  tysyachi  shagov,  miss Ameliya otvetila sebe,  chto eto
nevozmozhno. Sdelav vtoruyu tysyachu shagov, ona ostanovilas', posmotrela v
zerkalo i stala privodit' v poryadok volosy.
     - A ya vse-taki uznayu,  uznayu,  uznayu!  |to budet dazhe luchshe,  chem
probnye golosovaniya Instituta prognozov.  YA otpravlyus' k Meri Smit.  U
nee samaya bol'shaya i samaya srednyaya amerikanskaya sem'ya.
     Ameliya brosilas'   vybirat'  plat'e.  CHerez  neskol'ko  minut  ee
nezhno-rozovyj avtomobil' mchalsya v Dzhemejku.
     S okeana dul veter. V N'yu-Jorke eto ochen' nepriyatno. No Ameliya ne
zamechala sejchas nichego.  Ona ochen' speshila i ostanovilas' tol'ko  odin
raz  u  kafeteriya,  chtoby,  opustiv v shchelku hiromantnogo avtomata odin
nikel', uznat' rezul'tat budushchego golosovaniya i svoyu sud'bu.
     Poluchennyj iz apparata otvet glasil:
     "Vashe goryachee zhelanie ispolnitsya,  esli nikto v  mire  eshche  bolee
zharko ne pozhelaet obratnogo".
     - O!  - voskliknula Ameliya,  poveselev. - V takom sluchae, starina
Mor budet gubernatorom. Nikto ne mozhet zhelat' etogo tak zharko, kak ya.

     ...Sem'ya Smitov  zanimala v Dzhemejke takoj zhe kottedzh,  kak Medzhi
vo Flashinge. Miss Ameliyu vstretil staryj Ben, otec ee podrugi.
     - O ledi!  YA tak pol'shchen,  chto vy,  doch' stol' znamenitogo teper'
cheloveka,  zaglyanuli  k  nam!  Meri  pobezhala  v  magazin,  ona  skoro
vernetsya. Prohodite, ledi!
     - Zdravstvujte, dyadya Ben, kak vy zhivete?
     - Kak mozhet zhit' staryj Ben?  Slava bogu,  horosho. Esli v Amerike
est' chelovek, ne boyashchijsya bezraboticy, to eto staryj Ben.
     Tolstyj, ogromnyj  Ben  provel  Ameliyu  v gostinuyu i usadil okolo
televizora.
     - Ne  hotite  li posmotret' televizor ili podklyuchit' kakoj-nibud'
videofil'm pohleshche, iz "uzhasov"?
     - Net, dyadya Ben, ya luchshe pogovoryu s vami.
     Staryj Ben rascvel:
     - Da,  ledi...  Slava  bogu!  Hozyaeva zavoda znayut starogo Smita.
Nedavno menya  naznachili  masterom.  YA  kupil  Meri  novyj  avtomobil',
prekrasnyj "krejsler". Teper' ona ezdit v nem k sebe na sluzhbu.
     - Ah, Meri ustroilas' na sluzhbu?
     - O  da!  V  modnyj  magazin  na  Pyatoj  avenyu.  U nee byvayut vse
millionery  N'yu-Jorka,  CHikago  i  dazhe  s  togo  berega.  U   devochki
zakruzhilas'  golova.  YA  ne  mogu  poruchit'sya,  chto  vdrug ne zapoluchu
zyatya-millionera! - I dyadya Ben oglushitel'no zahohotal.
     Miss Ameliya zakinula nogu na nogu.
     - A kak zhe etot... nu, kotoryj vsegda byval u Meri?
     - A, mister Sem Diks... - Starik pozhal plechami i hitro podmignul.
- Pust' hodit: na kazhdom avtomobile dolzhno byt' zapasnoe koleso.
     Ameliya veselo rashohotalas'.
     - Nu chto zhe tak dolgo net Meri?
     - Uzhe zvonyat, moya ledi. Navernoe, eto ona.
     Starik podnyalsya. Polovicy zhalobno zaskripeli pod ego nogami.
     V perednej poslyshalsya muzhskoj golos.
     - K sozhaleniyu, moya ledi, eto tol'ko Genri.
     Voshel molodoj  chelovek,  pochti  mal'chik,  s  nemnogo rasseyannymi,
begayushchimi glazami.
     - Hellou,  Genri! - otvetila na ego privetstvie Ameliya. - YA davno
vas ne videla. Vy, navernoe, uzhe zakonchili svoj kolledzh?
     - Uvy, da, miss Ameliya.
     - Pochemu zhe vy sozhaleete ob etom?
     Genri ustalo opustilsya v kreslo:
     - Potomu chto ya ne znayu, kuda mne devat' vot eti ruki.
     - Ah,  vot chto!  - Ameliya rassmeyalas'.  - Razve vam ne mozhet dat'
sovet vash starshij brat?  Za stol'ko let bezraboticy on mog  pridumat',
kuda devat' ruki.
     - Da,  ledi, - vzdohnul starik, - eto, pozhaluj, dazhe i ne smeshno.
Bez raboty vse vremya posle kolledzha...
     - Vy govorite o Dzhemse?  - zavolnovalsya yunosha.  - No on uzhe davno
perestal  zadumyvat'sya nad etim.  U nego dazhe propala ohota iskat' dlya
sebya zanyatie. On uzhe mertv.
     - V tridcat' pyat' let! - voskliknula Ameliya.
     - Da,  -  pechal'no  podtverdil  Genri.  -  U  nego  net   zhelaniya
dejstvovat',  i, kogda ya glyazhu na nego, ya prihozhu v uzhas, miss Ameliya,
u menya stynet,  krov'!  No ya hochu chto-to  delat',  u  menya  zhe  myshcy,
posmotrite, kakie... I ya konchil kolledzh.
     Ameliya vzdohnula. Vdrug ona ozhivilas':
     - Genri,  hellou!  Kogda  budut  stroit' tunnel',  vy najdete tam
rabotu.
     - Daj  bog!  - otvetil Genri.  - YA s vostorgom otdam misteru Moru
svoj golos.
     Ameliya chut'  ne  podprygnula  ot  radosti.  Staryj  Ben pochemu-to
zahohotal.
     - Derzhi karman shire,  synok! Vy eshche utonete v etom tunnele. Von u
russkih utonul tunnel' - skol'ko lyudej tam pogiblo! Vse gazety ob etom
pisali.
     - |to  lozh'!  -  vozmutilas'  Ameliya.  -  Naoborot,   pozhertvovav
tunnelem, russkie spasli lyudej. Teper' zhe, pri novom sposobe prokladki
tunnelya, rabota sovershenno bezopasna.
     - Kto  znaet,  kto  znaet...  Sem tak zhe govorit.  No,  vo vsyakom
sluchae,  chto kasaetsya menya,  to ya predpochitayu  golosovat'  za  hozyaina
svoego zavoda.
     - Kak, dyadya Ben, vy rabotaete na zavode |luella?
     - Da,  moya  ledi.  Nedavno  on  stal  nashim  krupnym  akcionerom.
Ha-ha-ha...  YA  ved'  tozhe  priobrel   neskol'ko   akcij.   Teper'   ya
zainteresovan   v   pribylyah   ne   men'she,  chem  sam  mister  |luell.
Sudostroitel'nye akcii - eto vernoe delo, moya ledi.
     Miss Ameliya nervno zakurila sigaretu.
     - Vot on vsegda tak, - skazal Genri. - Dlya nego sushchestvuet tol'ko
ego  zavod  i  ego biznes.  A synov'ya ego ne interesuyut,  tak zhe kak i
zagryaznenie okeana kerami, kotorye on stroit.
     - CHto on govorit, moya ledi? A kto ego soderzhit? Razve ne otec?
     - |to tyazhelee vsego.  Est' hleb otca,  kogda imeesh'  takie  ruki,
kogda  ne znaesh',  kuda prilozhit' svoyu silu i dazhe ne smeesh' nadeyat'sya
na eto!
     - Zvonyat, Genri. Otkroj.
     - |to,  konechno,  Meri!  - vskriknula Ameliya. - Odin golos "za" i
odin "protiv", - prosheptala ona pro sebya.
     Meri byla  tipichnoj  n'yu-jorkskoj  devushkoj:  ee  poslushnye  mode
volosy  spuskalis'  lokonami,  kak u Amelii,  milovidnoe lichiko vsegda
priyatno ulybalos'.
     Podrugi kriticheski osmotreli drug druga, potom rascelovalis'.
     Meri otdala pokupki bratu i,  shvativ  podrugu,  potashchila  ee  na
vtoroj etazh, v svoyu komnatu.
     - On tak smotrel na menya,  chto ya predlozhila emu  vmesto  galstuka
noski...  YA sovsem s uma soshla... On byl tak eleganten... Potom, kogda
on uezzhal, ya zametila v okno, chto u nego velikolepnyj "rolls-rojs". On
po  dva  raza v den' zahodil v magazin,  potom ya prognala ego.  YA dazhe
boyalas' za svoe mesto, no on ne pozhalovalsya starshej...
     - Ah, Meri!
     - On skazal, chtoby ya brosila lomat'sya, chto on sdelaet mne bogatyj
podarok.
     - Nahal!
     - Net,  durak!  On dumal,  chto mne nuzhen millioner-lyubovnik. Net,
mne nuzhen millioner-muzh!
     - A Sem?
     - Ah, Ameliya, ya tak privykla k nemu...
     Meri pereodelas',  i  podrugi  spustilis'  vniz.  Tam  hozyajnichal
Genri, prigotovlyaya vechernij chaj.
     - Gde zhe Dzhems? - vorchal Ben. - Tak priyatno bylo by sest' za stol
vsej sem'ej!
     - A  kak  zhe  Sem?  -  spohvatilas'  Meri.  -  Uzh ya emu dam takuyu
vzbuchku, chto on ustroit korotkoe zamykanie!
     - Pochemu korotkoe zamykanie? - zasmeyalas' Ameliya.
     - U nego teper' chasto poluchaetsya korotkoe zamykanie,  s  teh  por
kak  ya  postupila  v  magazin.  Ved'  ya emu vse rasskazyvayu...  Bednyj
mal'chik, on tak perezhivaet!.. Ego obyazatel'no vygonyat s raboty.
     - |to Dzhems, ya uznayu po zvonku, - poshel k dveri starik Ben.
     - Meri,  a za kogo vy budete golosovat'?  -  sprosila  neozhidanno
Ameliya.
     Merya dazhe ispugalas':
     - YA? Golosovat'? Da ya nikogda ob etom i ne dumala.
     Ameliya topnula nogoj:
     - Vy ne hotite ispol'zovat' zhenskoe ravnopravie?
     - O, Ameliya! YA vsej dushoj hochu ispol'zovat' zhenskoe neravnopravie
i  pribrat'  k rukam odnogo iz etih bogatyh molodchikov,  kotorye vechno
boltayutsya v nashem magazine.
     Meri gromko rashohotalas', a Ameliya neodobritel'no szhala guby.
     - Pravo,  Ameliya,  vy nachinaete  napominat'  mne  Sema.  On  tozhe
govorit, chto nado obyazatel'no golosovat'...
     - Dzhems i Sem! - vozvestil staryj Ben. - Mozhno sadit'sya za stol.
     Dzhems byl   vysokim,   nemnogo  neryashlivym  parnem,  s  ustalymi,
razvinchennymi dvizheniyami.  On pozdorovalsya s Ameliej, zaderzhav ee ruku
v  svoej.  Sem  smushchalsya  v prisutstvii maloznakomoj devushki i zhalsya k
stene.  Meri pokrikivala na nego,  zastavlyaya vnosit' v stolovuyu stul'ya
iz gostinoj, i hlopotala u stola, razlivaya chaj v kroshechnye chashechki.
     - Rasskazyvajte,  parni,  iz-za chego  vy  possorilis'  u  vhodnoj
dveri? - sprosil staryj Ben.
     Dzhems nepriyatno zahohotal:
     - YA nashel nakonec sebe rabotu, a Semu ona ne nravitsya.
     - Ty nashel rabotu? - nagnulsya cherez stol staryj Ben.
     - Da-da, otec! YA poluchu pachku dollarov v den' vyborov.
     - CHto zhe ty dolzhen sdelat'?
     - Ho-ho! Ob etom ya kak raz i sobiralsya s vami pogovorit', dorogie
moi rodichi.
     - Hello!  |to interesno. Kipu dollarov za odin den'! YA dolzhna dlya
etogo rabotat' nedelyami! - voskliknula Meri.
     - |to nechestnyj zarabotok, - proburchal Sem.
     - Ne  vorchite,  starina.  |to  prekrasnyj  zarabotok.  Vy  vsegda
nedovol'ny:  to  ya  ne  ishchu  zarabotka,  to  moj  biznes  kazhetsya  vam
nechestnym. Zastupites' za menya, miss Ameliya!
     - Rasskazhite, chto eto za biznes, - poprosila Ameliya.
     - Pustoe delo.  V den' vyborov ya dolzhen pritashchit' k izbiratel'nym
urnam vsyu svoyu sem'yu i vas,  Sem. Vot i vse. Za eto ya poluchu den'gi na
velikolepnyj kostyum.
     CHashechka v ruke miss Amelii zadrozhala.
     - Vy  ne  dogovorili,  -  vstavil   Sem.   -   Privedennye   vami
rodstvenniki dolzhny progolosovat' za mistera |luella.
     - Ax! - Ameliya chut' ne uronila chashechku na stol.
     - CHto s vami, miss Ameliya? - sprosil Ben.
     - Za mistera |luella! - voskliknula Ameliya.
     - Nu net, - skazal Genri, - ya hochu poluchit' rabotu v tunnele.
     - Da ne vse li ravno,  za kogo golosovat'?  -  delanno  zasmeyalsya
Dzhems.  - Vse v zhizni odinakovo ploho.  Kakaya raznica - prevratit'sya v
par ot yadernogo vzryva  ili  utonut'  vmeste  s  tunnelem?  O'kej?  Po
krajnej  mere,  vy dadite mne zarabotat'.  A etot |luell,  uveryayu vas,
boevoj paren'.  - Dzhems hihiknul.  - Govoryat...  chto  obstrel  Sed'moj
avenyu sredi bela dnya... Ho-ho-ho!..
     - Vy vse s uma soshli s etimi  vyborami!  YA  nikuda  ne  pojdu,  -
zayavila Meri.
     - A ya pojdu, chtoby progolosovat' protiv |luella, - skazal Sem.
     Miss Ameliya zagibala pod stolom pal'cy na pravoj i levoj rukah.
     Dzhems ulybnulsya i pozhal plechami:
     - V konce koncov, mne vse ravno, lish' by vy poshli vmeste so mnoj.
     - |,  synok,  - protyanul Ben, - eto uzhe nechestno - privesti togo,
kto ne progolosuet za |luella!
     - Prostite menya,  - skazala vdrug Ameliya,  - ya sovsem zabyla, chto
menya zhdet otec.
     - Kak zhal'! - zagovoril Ben. - My proveli by takoj horoshij vecher.
U nas est' neskol'ko zamechatel'nyh krossvordov.
     - Net... net...
     Udivlennaya Meri provozhala vzvolnovannuyu podrugu. No ona udivilas'
by eshche bol'she,  esli by znala,  chto na kazhdoj ruke  miss  Amelii  bylo
zagnuto po dva pal'ca, a vopros, kotoryj ee muchil, byl: "Za kogo budet
golosovat' Meri?"

                          Konec pervoj chasti



                             CHast' vtoraya
                          PLAVAYUSHCHIJ TUNNELX

                                 Strashit hozyaev blizkij krah.
                                 Strah v kazhdom shage, kazhdom slove.
                                 Trud na chuzhih vsegda "za strah".
                                 No dlya sebya trudis' "za sovest'"!

                             Glava pervaya
                               NAUTILUS

     V glub'   sushi,   otgorozhennyj  ot  morya  ispolinskimi  shlyuzovymi
vorotami,  shel shirokij, no ochen' korotkij kanal. On tyanulsya vsego lish'
na  dlinu  begovoj  dorozhki stadiona i byl suh.  Po obe storony vyemki
stoyali dva ryada kranov-derrikov s vysoko podnyatymi azhurnymi strelami.
     Posredine kanala, dno kotorogo bylo mnogo nizhe urovnya morya, pochti
vroven' s zemlej prohodila  gigantskaya,  eshche  ne  sobrannaya  polnost'yu
truba.  Ona  byla  takogo  diametra,  chto v nej svobodno pomestilsya by
trehetazhnyj dom.
     Truba eta ne lezhala pryamo na dne. Ona, kak sorokonozhka, upiralas'
lapami-patrubkami na dve men'shie  truby,  kotorye  pokoilis'  u  samyh
stenok vyemki.
     Vse sooruzhenie bylo oputano setkoj metallicheskih lesov.  Na lesah
vidnelis'   figurki   lyudej   v  kombinezonah,  okolo  nih  vspyhivali
oslepitel'nye zvezdochki elektrosvarki.
     Vdol' malyh  trub  prohodili uzkokolejki s nagruzhennymi i pustymi
vagonetkami.  Derriki sklonyali nad  kanalom  svoi  ogromnye  udochki  i
vylavlivali snizu listy izognutogo zheleza.
     Na krayu vyemki stoyal Andrej Kornev. Poodal' tiho peregovarivalis'
Stepan Grigor'evich i Suren.
     Andrej stal spuskat'sya na dno vyemki.  Stepan i Suren posledovali
za nim.
     Snizu sooruzhenie kazalos' eshche velichestvennee.  Dazhe  malye  truby
byli  v dva-tri chelovecheskih rosta diametrom,  ne govorya uzh o bol'shoj,
kazavshejsya vypukloj krepostnoj stene.
     - Va!  -  ne  vyderzhal  Suren.  -  Odno  delo vydumat',  drugoe -
poglyadet'.  Vo sne uvidish' - strashno budet.  Vot eto masshtab! A kak ty
dumaesh', Andrej?
     - Dumayu, chto masshtab ochen' mal, - skazal Andrej.
     - Slushaj,  chto ty govorish'? Mozhet byt', piramidonu dat'? S dorogi
golova bolit?
     - Da, serdce bolit za nashe delo. Razve eto masshtab?
     - Andryusha,  ne nado risovat'sya, ibo, krome nas, tut nikogo net, -
skazal Stepan Grigor'evich, s trudom sderzhivaya razdrazhenie.
     Andrej ne obratil na nego ni malejshego vnimaniya.
     - Dok    v    sto   metrov   dliny,   -   razve   eto   dok   dlya
chetyrehtysyachekilometrovogo tunnelya?
     - Andrej,  ty  zabyvaesh'  -  eto  ne prosto sudno,  eto podvodnyj
gigant, ravnogo kotoromu net sredi submarin.
     - A  mne ne podvodnaya lodka nuzhna,  a zavod,  podvodnyj sborochnyj
zavod! - otrezal Andrej.
     Stepan tol'ko  rukami  razvel.  Kak  nepriyatno skladyvalsya pervyj
posle priezda Andreya obhod strojki!
     - Nam ponadobitsya chut' li ne atomnyj vzryv, chtoby udlinit' vyemku
v shest' raz. Budem stroit' podvodnyj dok v shest'sot metrov!
     - Ty soshel s uma!  - ne sderzhalsya Stepan Grigor'evich.  - Vidannoe
li delo - stroit' podobnoe sudno, k tomu zhe podvodnoe!
     - Vy  proektirovali bez menya,  ya vnoshu korrektivy.  Podvodnyj dok
budet  dlinoj  v  shest'sot  metrov.  |to   sokratit   srok   postrojki
Arkticheskogo mosta.
     - Vot eto da!  Aj-vaj-vaj!  -  shchelknul  yazykom  yavno  voshishchennyj
Suren. - Vyhodit delo, my s toboj, Stepan, krohoborshchiki.
     - Andrej,  ne ispol'zuj svoego polozheniya,  - preduprezhdal Stepan,
kogda oni podnimalis' iz vyemki. - YA otkazyvayus' podderzhivat' tebya. Na
strojke sidit predstavitel' iz Moskvy.  Proekt utverzhden. Pojmi, nikto
ne  razreshit  stroit'  srazu dva takih gigantskih doka,  ibo net opyta
raboty i s odnim. Ved' v Murmanske tozhe nachali stroit' dok...
     - V Murmanske raboty prekratim. Dok budet odin.
     - Kak - odin? - opeshil Stepan Grigor'evich.
     - Slushaj! Ty uzhe ne hochesh' stroit' v Arktike?
     - Budem  stroit'  snachala  v  CHernom  more,  a  potom   peregonim
podvodnyj dok cherez Dardanelly, cherez Gibraltar, vokrug Evropy.
     Suren dazhe svistnul ot izumleniya:
     - Nastoyashchij russkij razmah!
     - YA vizhu,  nedarom shutili, chto ty avtor proekta lestnicy na Lunu,
- s座azvil Stepan.
     Andrej poblednel ot gneva:
     - Budet tak, kak ya skazal, i ne potomu, chto ya tak hochu, a potomu,
chto tak celesoobraznee.
     - Ne znayu,  soglasitsya li s etim predstavitel' iz Moskvy, inzhener
Milevskij... Ty ego znaesh', vy kogda-to vstrechalis'...
     - Predstavitelyu  zdes'  delat'  nechego.  Esli on vam bez menya byl
nuzhen, chtoby razdelyat' otvetstvennost', to ya obojdus' bez nego.
     - Slushaj,  Andrej,  ty prosto ne mozhesh' real'no myslit'.  My ved'
dogovarivalis' kogda-to, chto ya budu uchit' tebya, ibo...
     - Vot tak i budet: ty budesh' uchit', a ya budu komandovat'.
     Stepan Grigor'evich eshche ne  znal  Andreya  takim.  On  poglyadel  na
Surena,  ishcha  sochuvstviya,  no u togo antracitovye glaza goreli,  kak u
rysi, - on byl voshishchen Andreem.
     K Stepanu Grigor'evichu podoshel starichok master i stal zhalovat'sya,
chto ploho s dostavkoj listov.
     - Nikak  ne  upravimsya,  -  vzdohnul  on,  protiraya ochki v tonkoj
metallicheskoj oprave.
     - Pridetsya upravit'sya,  - skazal Andrej.  - Dok mal budet. Resheno
stroit' ego v shest' raz dlinnee.  Rasskazhite rabochim.  Vecherom s  nimi
potolkuem, kak takuyu gromadu podymat'.
     - V polkilometra? - tol'ko i mog vygovorit' master,
     Navstrechu gruppe inzhenerov vazhnoj pohodkoj shel izryadno polysevshij
i popolnevshij inzhener Lev YAnovich Milevskin.
     - Kogo ya vizhu! - voskliknul on, protyagivaya obe ruki. - Vosstavshij
iz mertvyh!  Sam Andrej Grigor'evich!  Ved' my druz'ya eshche s Urala.  Ah,
bozhe  moj,  kakaya  eto  byla  chudesnaya  poezdka v igrushechnom poezde...
komfortabel'nyj  salon-vagon...  YA  s  takim  udovol'stviem  ego   vam
ustupil... bozhe moj, stranica istorii!..
     Andrej suho kivnul v otvet.
     - Vot vidite, Andrej Grigor'evich, kogda proekt vash stal real'nym,
kogda on podnyat obshchimi usiliyami uzhe...  - Milevskij vzdohnul, - podnyat
na  dolzhnuyu  tehnicheskuyu vysotu,  kogda reshen vopros ob etom podvodnom
gigante,  gde budet sobirat'sya tunnel',  ya - za proekt!  YA  teper'  za
Arkticheskij most! Dialektika, dorogoj Andrej Grigor'evich.
     - Dok,  kotoryj vy utverdili,  nikuda ne goditsya,  - rezko skazal
Andrej. - My budem stroit' ne dva, a odin dok v shest'sot metrov.
     - Slushaj!  Dok vokrug Evropy pojdet...  Ponimaesh',  skol'ko tysyach
turistov v nego vlezet? Celyj gorod!..
     - Ah, shutniki, bozhe moj, kakie shutniki! Mladaya krov' igraet!
     - Igrat' my zdes' ne budem, tovarishch Milevskij. Sdelaem tak, kak ya
skazal.
     - Pozvol'te... |to kak zhe? Vy ser'ezno? No ved' proekt utverzhden,
ya upolnomochen nablyudat'...
     - Nablyudateli ne nuzhny ni na malom doke, ni na bol'shom.
     - To est' kak eto - ne nuzhny? Prostite, Andrej Grigor'evich, u vas
net  opyta  krupnoj  raboty.  Vy by posovetovalis' s bratcem - on ved'
znaet, kak nado schitat'sya s centrom.
     - Na  stroitel'stvo  plavayushchego tunnelya otpushcheny sredstva.  A kak
oni budut izrashodovany - eto reshaet rukovodstvo strojki.
     - |to  zhe ne ekonomicheskij eksperiment!  Da vy tut chert znaet chto
nachnete stroit'! - pochti zavizzhal Milevskij.
     Suren ot    udovol'stviya   potiral   ruki,   podmigivaya   Stepanu
Grigor'evichu,  no tot stoyal poodal' s nepronicaemym  licom,  ne  zhelaya
prinimat' uchastiya v razgovore.
     - Tovarishch...  tovarishch YAsenskij!  Ko mne,  pozhalujsta!  - zakrichal
Milevskij molodomu cheloveku,  usluzhlivo podskochivshemu k nemu. - Bud'te
lyubezny, ne otkazhite... Sejchas zhe poshlite moyu telegrammu v nash centr i
kopiyu  zamestitelyu  Predsedatelya  Soveta Ministrov SSSR!  ZHivo,  odnim
duhom! Da-da, tovarishch Kornev, s upolnomochennym centra vam shutit' nikto
ne pozvolit. Samoupravstvo! Votchina!
     - Strojkoj budu upravlyat' ya,  a ne vy. |to vam sleduet zapomnit'.
Pojdemte. Rabotu perestraivat' na novyj masshtab nuzhno nemedlenno.
     Milevskij byl rasteryan tol'ko odno mgnovenie.  Otpustiv pomoshchnika
s telegrammoj, on ovladel soboj i s dobrodushnoj ulybkoj nagnal Andreya:
     - Andrej Grigor'evich,  ne budem ssorit'sya. YA ne vmeshivayus' v vashi
prava. Nachal'stvo nas rassudit... No umolyayu... umolyayu ob odnom...
     - CHto eshche? - nahmurilsya Andrej.
     - Po  moemu razresheniyu na strojku priehali amerikancy.  Sredi nih
ochen' vidnyj promyshlennik mister  Ignes.  YA  by  ne  hotel,  chtoby  vy
govorili  pri  nih o svoih...  dopolneniyah...  YA ponimayu,  novaya metla
chisto metet, no ne stoit vynosit' sor iz izby.
     - Nikakie  amerikancy  na  strojku  doka ne pridut!  - reshitel'no
zayavil Andrej.
     Milevskij zastyl   s  umolyayushche  podnyatymi  rukami.  On  bezmolvno
obrashchalsya to k Surenu, to k Stepanu Grigor'evichu, nakonec zagovoril:
     - No  ved' eto zhe budet mezhdunarodnyj skandal,  tovarishch Kornev...
Vy podumajte... s amerikancami nam eshche nemalo pridetsya imet' del...
     - Povtoryayu,  na  strojke  budet rasporyazhat'sya ee nachal'nik,  a ne
predstavitel' kogo by to ni bylo.
     Andrej poshel  v  nebol'shoj  domik,  gde  razmestilos'  upravlenie
stroitel'stvom, i nemedlenno potreboval k sebe v kabinet inzhenerov.
     Milevskij pobezhal zhalovat'sya partorgu Denisyuku.  Amerikancy mogli
priehat' kazhduyu minutu.
     Denis, hitro posmeivayas',  poyavilsya v kabinete Andreya.  Inzhenery,
oshelomlennye novym zadaniem, rashodilis', chtoby obdumat' vse i vecherom
snova yavit'sya k nachal'niku s predlozheniyami.
     Stepan Grigor'evich i Suren ostalis' v kabinete.
     - CHto? Nazhalovalsya? - sprosil Andrej Denisa.
     Tot uhmyl'nulsya:
     - SHumish',  Andrej,  shumish' dyuzhe!..  Udlinit' dok - to, ya razumeyu,
dobre budet.  Kommunisty,  ya uzhe slyhal, podderzhat. Masshtabnost' - ona
nam lyuba. Tol'ko vot naschet amerikanskih gostej ty peregnul troshki.
     - YA uzhe skazal. Otmenyayu razreshenie Milevskogo.
     - To zh dobre! Otmenit' nado. Tol'ko svoe razreshenie nado dat'. Ty
zh popytaj,  kakie gosti budut.  Mister Ignes...  ty zh v Amerike byl  -
navernoe, slyshal?
     - Postoj, kakoj eto Ignes? Millioner?
     - Tot samyj biznesmen. I eshche odin hlopec s nimi.
     To uzh moj druzhok budet.  Senator Majkl Nikson,  ili Ryzhij  Majkl.
Sejchas  v  Amerike  ochen'  izvestnaya  figura.  Tol'ko  kogda  my s nim
hlopcami byli,  tak na "Lejtenante Sedove" plavali.  Kommunist k  tomu
zhe.
     - Ah,  vot kak?  - ulybnulsya Andrej. - Horosho, postuplyu po tvoemu
sovetu. Razreshenie Milevskogo otmenyayu. Prinyat' amerikancev razreshayu.
     - Vot to dobre teper'.  Pojdu vstrechu gostej, a to tam pered nimi
Milevskij rassharkivaetsya.
     - Vot vidish', Andrej, - nazidatel'no skazal Stepan Grigor'evich, -
kak by ne prishlos' tebe v drugom ustupat'.
     - Ne rasschityvaj, - skazal Andrej.
     - Rasschityvat'  kak raz i nuzhno,  po inzhenernomu.  Ty reshil gnat'
dok vokrug Evropy, zabyv, chto ego vintomotornye gruppy dolzhny pitat'sya
elektroenergiej  s sushi,  po kabelyam,  kotorye lyagut v uzhe postroennoj
chasti tunnelya.
     Suren nastorozhenno   smotrel  na  Andreya.  Stepan  snishoditel'no
usmehnulsya.
     - Budet vse po-inomu,  - niskol'ko ne smushchayas', otvetil Andrej. -
Suren  kogda-to  predlagal  postroit'  atomnye  stancii  na   Kol'skom
poluostrove i na Alyaske.  Peredacha elektroenergii na tysyachi kilometrov
v  gotovom  tunnele  ochen'  slozhna,  peredvizhnuyu  atomostanciyu   nuzhno
postroit' neposredstvenno na doke.
     - Na doke? - obradovalsya Suren.
     - Est' zhe atomnaya stanciya na gidromonitore!  No my pojdem dal'she.
Goryuchim dlya nuzhd Arkticheskogo mosta budet voda.
     - Termoyadernye reakcii! - voskliknul Suren.
     - Temperatura  zvezd...  milliony  gradusov...   Nado   zhe   byt'
ser'eznee,  Andrej. Ty zhe znaesh', kakoe podvodnoe solnce rabotaet bliz
Mola  Severnogo  v  Prolivah...  Razve  my  mozhem  postroit'  chto-libo
podobnoe v doke? - usomnilsya Stepan Grigor'evich.
     - Suren!  CHto ty znaesh' ob upravlyaemoj termoyadernoj  reakcii  pri
obychnoj temperature?
     - Ochen' mnogo znayu.  Takaya reakciya prevrashcheniya vodoroda v  gelij,
upravlyaemaya reakciya,  osushchestvlena.  Ispol'zovat' dlya nee elementarnye
chasticy   -   myu-mezony,   predlozhil   v   1954   godu,   eshche   buduchi
chlenom-korrespondentom Akademii nauk SSSR,  Zel'dovich.  Posle sozdaniya
znamenitogo podvodnogo solnca akademik Ovesyan kak  raz  i  ispol'zoval
etu reakciyu.
     - Smozhet on sozdat' dlya nas ustanovku na doke?
     - Konechno,  smozhet!  Zamechatel'no  budet!  Podvodnyj gigant beret
energiyu iz vody, pryamo kak u kapitana Nemo.
     - Horosho!    Pust'   novyj   podvodnyj   dok   budet   nazyvat'sya
"Nautilusom"!
     - Romantika eshche nikogda ne byla ser'eznym tehnicheskim dovodom,  -
pomorshchilsya Stepan Grigor'evich.
     - Bez  romantiki,  bez  fantazii  ne bylo by ni differencial'nogo
ischisleniya, ni atomnoj energii, ni idei Arkticheskogo mosta.
     Stepan Grigor'evich razvel rukami. On sdavalsya.
     V kabinet,  pyatyas',  voshel Milevskij,  za nim  dva  amerikanca  i
Denis.
     - Pozvol'te predstavit' vam, mister Ignes, - govoril po-anglijski
Milevskij. - Brat'ya Kornevy, stroiteli plavayushchego tunnelya.
     - O,  gospoda!  YA tak  rad  govorit'  na  yazyke  svoego  detstva!
Poslednie gody ya prilezhno vspominayu ego.  Ochen' priyatno poznakomit'sya,
gospoda!  - govoril po-russki amerikanskij millioner.  - Russkij  yazyk
rasprostranen  v  Amerike.  Sejchas edva li ne tret' N'yu-Jorka ponimaet
po-russki.
     - A ya vsegda ochen' staratel'no izuchal anglijskij yazyk,  - holodno
skazal Andrej.
     - O,  ya  vizhu,  my sgovorimsya na lyubom yazyke!  Hochetsya posmotret'
vashi grandioznye raboty.  Vy zarazili amerikancev,  u  nih  nachinaetsya
"mostovaya  goryachka".  Oni  hotyat most v Evropu.  Vy ispuskaete opasnye
bacilly, gospodin Kornev!
     - Oni ne opasny dlya zhizni.
     - O'kej!  Oni ochen' opasny dlya karmana.  A dlya amerikanca  karman
neskol'ko  dorozhe,  chem  zhizn'.  YA imeyu v vidu,  gospoda,  "parohodnye
karmany"! - I mister Ignes zahohotal.
     - Mister  Ignes,  proshu  vas,  otdohnite  s  dorogi,  -  suetilsya
Mileaskin.
     - O,  blagodaren  vam,  Lev  YAnovich!  YA  s udovol'stviem posizhu s
inzhenerami Kornevymi...  Odnako poznakom'tes'  s  senatorom  ot  shtata
avtomobilestroitelej misterom Majklom Niksonom...  O,  ya vizhu,  on uzhe
nashel zdes' koe-kakogo znakomogo! Hello, mister senator!
     Majkl Nikson,   prostoj,   nichem  ne  otlichavshijsya  ot  ostal'nyh
nahodyashchihsya v kabinete lyudej,  ulybayas' svoimi vesnushkami,  podoshel  k
Kornevu i potryas emu ruku.
     - My est', pozhaluj, nemnogo znakom, - skazal on tozhe po-russki.
     - Ah,  eto  on!  -  voskliknul  Andrej,  vspomniv  poslednij den'
n'yu-jorkskoj  vystavki  i   cheloveka,   podtverdivshego,   chto   imenno
amerikancy spasli model' Arkticheskogo mosta.
     - To zh i est' moj korabel'nyj druzhok,  - skazal  Denis,  pohlopav
amerikanskogo  senatora  po  plechu.  -  My  s  nim s togo vremeni i ne
videlis'.
     - Teper' videt' est' chasto-chasto... Dva chasa arkticheskij poezd...
tunnel'... Denis k Majku kofe pit'.
     - Majk k Denisu galushki est'! - rashohotalsya Denis.
     - V etom est' glubokaya pravda,  gospoda, - vmeshalsya mister Ignes.
-  Mir  nuzhdaetsya  v  edinoj ekonomicheskoj sisteme.  Nuzhno vmeste pit'
kofe, est' galushki... i torgovat', dzhentl'meny, torgovat'! |to glavnaya
vygoda nashej zhizni.
     - Mister Ignes - filosof vygody,  - skazal senator  po-anglijski,
ne sumev podobrat' russkie slova.
     No ego vse ponyali.
     Rukovoditeli strojki   i   inostrannye  gosti  poshli  osmatrivat'
stroyashchijsya dok.
     - Gospodin  Ignes  skazal  mudrejshie  slova  o  vygode,  - zayulil
Milevskij.
     - O,  Lev  YAnovich,  po-russki,  kazhetsya,  nado skazat' "lest'"...
Vygoda ne est' mudrost', vygoda est' dvizhushchaya sila.
     - No blagodarya ej vy stali storonnikom mosta.
     - O, u nas v Amerike ne vse est' ego storonniki!
     - U nas tozhe,  - mrachno skazal Andrej.  - Vot hotya by Lev YAnovich.
Kogda-to on nazyval proekt Arkticheskogo mosta grimasoj mozga.
     - Andrej Grigor'evich!  Umolyayu!..  Starye schety...  Nu k chemu eto?
Ved' teper' ya zhe prinimayu vash proekt, prinimayu...
     Mister Ignes i Majkl Nikson gromko rashohotalis'.
     - O,  ya zamechayu, "zakon vygody" upravlyaet i Lev YAnychem! - sostril
mister Ignes.
     Milevskij pobagrovel,   ne   znaya,   kuda   devat'sya.   Millioner
pokrovitel'stvenno pohlopal L'va YAnovicha po plechu:
     - Vy ne dolzhny ochen' obizhat'sya na menya,  na vashego davnego druga.
My davno znakomy. V Moskve ya chastyj gost'. |to est' moj biznes.
     Gruppa ostanovilas'  na  krayu   vyemki.   Porazhennye   amerikancy
lyubovalis' grandioznym sooruzheniem.
     - U vas prezhde govorili: "Dognat' i peregnat' Ameriku". Nachinaya s
pervogo sputnika Zemli,  dogonyat' prihoditsya amerikancam.  Takogo doka
net v Amerike, - natyanuto ulybayas', skazal millioner.
     - Trudno vam pridetsya,  - poobeshchal Andrej.  - My zabrakovali etot
dok.
     - Zabrakovali?.. Hello, Majk! Vy slyshite, eto im ne nravitsya!
     - Mne uzhe skazal mister Denisyuk.  Oni sobirayutsya  sdelat'  ego  v
shest' raz dlinnee.
     - Moj bog!  Do sih por samyj vysokij  dom,  samyj  dlinnyj  most,
samyj luchshij obraz zhizni byli v Amerike.
     - Kak vidite,  sovetskie lyudi vo mnogom ostavlyayut vas  pozadi,  -
skazal Andrej.
     Majk otoshel s Denisom.
     - My,  kommunisty  v  Amerike,  tak  ugadyvaem:  most sdelaet nas
blizhe, - skazal Majk.
     - K socialisticheskoj strane.
     - Ne tol'ko est'. K socializmu.
     - A gospoda kapitalisty?
     - U nih net drugoj vyhod.  Ili vojna, ili most. Im nuzhna pribyl',
a  dlya  etogo nado prodavat'.  A kuda?  Komu?  I mister Ignes pridumal
"zakon vygody".  Tol'ko ya dumal est':  marksizm davno ustanovil  zakon
kapitalizma.
     - Vyhodit delo, most vsem nuzhen.
     - Vragi najdutsya.
     - Berech' budem.
     - Vmeste  berech'!  - I dva kommunista,  sovetskij i amerikanskij,
krepko pozhali drug drugu ruki.
     |to posluzhilo kak by signalom. Mister Ignes tozhe stal tryasti ruki
Andreyu, Stepanu Grigor'evichu, Milevskomu, Surenu, Denisu.
     - Mne ochen' priyatno uezzhat',  povidavshis' s vami, gospoda. YA budu
chastym gostem, kak skazal mister senator... budu ezdit' est' galushki k
gospodinu...
     - Denisyuku, - usluzhlivo podskazal Milevskij.
     Moloden'kaya devushka-sekretar'   prinesla   Andreyu   i  Milevskomu
telegrammy.
     - Iz Soveta Ministrov, ot Volkova, - skazal Andrej.
     Stepan Grigor'evich zaglyanul bratu cherez plecho.  Prochtya blank, oba
pereglyanulis'.
     - Vidish',  Stepan,  ne vse,  chemu ty menya uchil,  teper'  goditsya.
Volkov  pishet  o  principe doveriya sverhu donizu.  Mne i tebe doveryayut
stroit'  most,  a  ne  Milevskomu,  my   doveryaem   Surenu,   masteru,
rabochemu...  Vazhno  postroit'  most,  ne  istrativ lishnih deneg,  a ne
vypolnyat' instrukcii...
     Stepan Grigor'evich zakusil gubu.
     Milevskij, prochtya  telegrammu,  srazu  pochuvstvoval  sebya  ploho.
Shvativshis' rukoj za serdce, on potreboval medsestru i validol.
     - "Princip doveriya"!  - vzvolnovanno hodil po kabinetu Andrej.  -
Ponimaete li vy,  druz'ya, kakuyu eto nakladyvaet otvetstvennost', kakaya
bezdna iniciativy ot kazhdogo iz nas trebuetsya?
     - Slushaj,  Andrej! Ochen' ponimayu. Na tebya glyazhu i ponimayu! Plechom
povernul - i vse cherez golovu poshlo!  Vot chto znachit v Gornom Karabahe
pobyval!
     Avtomobil' mchal amerikancev po  shosse.  More  otstupilo.  Krugom,
napominaya ego prostor,  tyanulas' step';  vdali, budto bereg, vidnelis'
holmy.
     - Oni  privykli k razmahu,  - govoril Ignes,  ozirayas' vokrug.  -
Menya trevozhit eta energiya russkih.  Vy,  senator, hot' i kommunist, no
vse zhe amerikanec. Boyus', chto usiliya etih parnej okonchatel'no podorvut
tehnicheskij prestizh Ameriki.  Oni stroyat  dok,  my  opazdyvaem.  Pust'
inzhener  Kanderbl'  pokrutit  mozgami...  Nado zaryadit' etogo Medzha...
Nado chem-to udivit' mir. Nado borot'sya, ser!
     - Mister   Ignes,   na  takuyu  bor'bu  ya  soglasen.  Uveren,  chto
amerikanskie parni neplohie i posporyat s sovetskimi rebyatami.
     - Nado   borot'sya,   Majk.   I  tak,  chtoby  eto  dejstvovalo  na
voobrazhenie.  Lyudi eto lyubyat.  Togda eto vygodno. I nado rabotat', kak
govoritsya, ne za strah, a za sovest'.
     - Po etomu povodu oni eshche tak govoryat:

                     Strashit hozyaev blizkij krah.
                     Strah v kazhdom shage, v kazhdom slove,
                     Trud na chuzhih vsegda - "za strah",
                     No dlya sebya trudis' "za sovest'".

     V etom ih sila, - zakonchil kommunist. - Dlya sebya stroyat.
     - O da! - soglasilsya kapitalist.

                             Glava vtoraya
                               LONG-BICH

     - Ah,   kakaya  prelest'!  Dzhonni,  vy  tol'ko  posmotrite,  kakaya
prelest'!
     - Zamechatel'no!  Mne dazhe kazhetsya,  chto etot plyazh postroen toj zhe
samoj firmoj, chto i betonirovannaya doroga, po kotoroj my ehali.
     - Dzhonni,  vy prosto nichego ne ponimaete!  |to zhe prosto plyazh, on
nikem ne sozdan.
     - V samom dele? Nikogda ne dumal, chto vy bezbozhnica.
     - Zamolchite i pod容zzhajte skorej k  samoj  vode.  YA  hochu  videt'
okeanskij priboj.
     Molodye lyudi ehali v nebol'shoj otkrytoj mashine.  Gloriya vstala vo
ves' rost.  Ee rozovyj sharf razvevalsya,  vybivayushchiesya iz-pod malen'koj
shapochki volosy rvalis'  nazad.  Radostnymi  glazami  ona  smotrela  na
porazitel'no   rovnuyu   beluyu   liniyu  okeanskogo  priboya,  tyanuvshuyusya
naskol'ko hvatal glaz.
     - Uveryayu  vas,  Gloriya,  eto  ne  liniya  priboya,  a  narisovannaya
reklama;  vse special'no podgotovleno k  segodnyashnemu  znamenatel'nomu
dnyu.
     - Poezzhajte vdol' linii, chem by ona ni byla.
     Volny s  shurshaniem  podkatyvalis'  pochti  k samym kolesam mashiny,
edushchej po gladkomu, slovno ukatannomu pesku.
     - Velikolepnoe   shosse!   -   voshishchalsya  Dzhonni.  -  My  s  vami
puteshestvuem uzhe celyj mesyac  i  nigde  ne  videli  nichego  podobnogo.
Ponyatno, pochemu vse mirovye avtomobil'nye rekordy postavleny imenno na
etom plyazhe.
     - Dzhonni!  -  radostno  zakrichala  Gloriya.  - Na pobitie rekorda!
Davajte!
     - Ne  vizhu  startera i hronometristov.  Krome togo,  ya segodnya ne
daval interv'yu.
     - Nu,  Dzhonni,  milyj,  na  pobitie  rekorda!  Vy  ne drajver,  a
holodnyj studen'. Smotrite, vas obgonyaet "krajsler".
     - Ah, v samom dele? Nu, eto my eshche posmotrim!
     "Krajsler" poravnyalsya s mashinoj molodyh lyudej.  V nem ehala celaya
sem'ya.
     - Meri,  Meri,  pribav' hodu!  Pokazhi etim turistam,  chto my tozhe
ponimaem  koe-chto  v  horoshej  doroge,  - naklonilsya s zadnego siden'ya
tolstyj dyadya Ben.
     - Derzhites'! - veselo voskliknula Meri.
     Dve mashiny  pomchalis'  ryadom.  Legon'kaya  mashina  molodyh   lyudej
snachala  stala uhodit',  no Meri postepenno nabirala skorost'.  Dva ee
brata, sidevshie szadi vmeste s otcom, podbadrivali ee.
     - Dzhonni!  Oni nas nagonyayut! - krichala Gloriya, pochti zadyhayas' ot
vetra.
     Mashiny snova  poshli pochti ryadom.  Dzhonni vyzhal iz svoej vse,  chto
mog,  no "krajsler" nagonyal.  Gloriya slyshala,  kak vozbuzhdenno krichali
passazhiry v zakrytom limuzine.
     Vperedi vidno bylo mnogo mashin. Oni stoyali vdol' berega cepochkoj.
     - Ostanovites', Dzhonni, ya ne hochu stoyat' v tolpe avtomobilej!
     - My proedem eshche nemnogo, von tam stanciya pribytiya.
     - Horosho, - soglasilas' Gloriya obizhennym tonom.
     "Krajsler" legko uhodil vpered.  On  kazalsya  vrezannym  v  pesok
plyazha,   lish'   postepenno   umen'shayas'  v  razmerah.  Kolesa  ego  ne
podskakivali ni na odnoj vyboine.
     Dzhonni zatormozil.
     Gloriya nedarom   skazala   pro   "tolpu"   avtomobilej.    Mashiny
raspolozhilis' na plyazhe, kak kupayushchiesya v voskresnyj den'. Ih vladel'cy
sideli podle nih pryamo na peske,  raskryv zontiki ili ustroiv  podobie
palatok.  Skoplenie lyudej i mashin prostiralos', naskol'ko hvatal glaz,
vdol' rovnoj linii priboya.  |to  napominalo  ostanovivshuyusya  na  otdyh
mehanizirovannuyu armiyu.
     Sredi beschislennyh legkovyh mashin vidnelis' zakrytye gruzoviki  s
reklamami "koka-kola" ili "hat-dogs" - sosisok.
     - Ostanovimsya zdes',  - vzdohnula Gloriya i kaprizno dobavila: - YA
hochu est'!
     Dzhonni pobezhal za sosiskami.  Kogda  on  vernulsya,  nastroenie  u
Glorii uzhe uluchshilos'. Ona smotrela na dikovinnyj tabor vo vse glaza i
radovalas' vsemu, chto zamechala...
     "Krajsler" sem'i  starogo  dyadi  Bena prodolzhal nestis' po pesku.
Oni proezzhali odin desyatok  kilometrov  za  drugim,  a  skopishche  mashin
niskol'ko ne redelo.
     - Nu i ponaehalo syuda narodu!  - otduvalsya dyadya  Ben.  -  Klyanus'
dollarom,  otec nashej prelestnoj Amelii umeet delat' biznes!  Na odnom
tol'ko  obsluzhivanii  vsej  etoj  mehaniki  mozhno  zarabotat'  nemalye
den'gi.
     - YA dumayu,  chto mistera Medzha eto  niskol'ko  ne  interesuet.  Vy
znaete, chto on sejchas zanyat isklyuchitel'no politikoj.
     - Dorogoj moj Genri,  pust' mne vsporyut moj zhivot, esli v Amerike
najdetsya   hot'  odin  amerikanec,  kotorogo  ne  interesuyut  dollary!
Ha-ha-ha-ha! Ne tak li, moi mal'chiki?..
     - Skol'ko  zhe  my budem eshche ehat'?  - sprosila,  ne oborachivayas',
Meri.
     - A v samom dele, my uzhe otmahali chut' li ne sotnyu mil'. Tormozi,
Meri. Stop!
     "Krajsler" ostanovilsya.
     Dyadya Ben, ego synov'ya, Meri i Sem poshli po pesku, razminaya nogi.
     - Siti!  Nastoyashchij gorod! - voskliknul dyadya Ben, prikladyvaya ruku
k glazam i oziraya vsyu  pribrezhnuyu  polosu.  -  Odnako,  mal'chiki,  nam
vse-taki nado osmotret' trassu poezda. Vremeni ostalos' ne tak mnogo.
     Gruppa molcha  podoshla   k   temnoj   polucilindricheskoj   vyemke,
sdelannoj  pryamo  v peske,  metrah v dvuhstah ot vody.  Ona napominala
neimoverno dlinnyj metallicheskij lotok, protyanutyj tak zhe rovno, kak i
sam bereg.
     Dyadya Ben posmotrel v odnu storonu, potom v druguyu i ubedilsya, chto
lotok  etot,  prevrashchayas'  v  edva  vidimuyu  chernuyu nit',  ischezaet za
gorizontom.
     Vmeste s  sem'ej  dyadi  Bena  k  sooruzheniyu podoshlo eshche neskol'ko
grupp amerikancev.
     - ZHeleznye  plity?  Gmm...  -  glubokomyslenno promychal dyadya Ben,
oshchupyvaya sooruzhenie. - A rel'sy vse-taki est'.
     - V samom dele,  pochemu by im sovsem ne otkazat'sya ot rel'sov?  -
zametil Genri.
     - |!  U etogo Kanderblya ne golova, a celyj mozgovoj sindikat. Tut
chto-nibud' est'.
     - Nedarom  nasha  Ameliya  tak  za nego ceplyaetsya,  - zhivo vstavila
Meri.
     - Vsyakij delaet svoj biznes! - serdito burknul dyadya Ben.
     - Raz,  dva,  tri,  chetyre,  pyat', shest'... Vnimanie, vnimanie!..
Daem schet dlya nastrojki.
     Vse obernulis'  nazad,  otkuda   slyshalsya   gromopodobnyj   golos
reproduktora.
     - Aga,  oni  radioficirovali  trassu!  Uznayu  starinu  Medzha.  On
predusmotrel vse.
     - A  vse-taki  interesno  bylo  by  uznat',  kak  vse  tehnicheski
ustroeno u etogo Kanderblya, - zametil Sem Diks.
     - Raz... dva... tri... Konchajte nastrojku! CHerez dvenadcat' minut
nachinaem  peredachu  po trasse,  nachinaem peredachu po trasse!  Konchajte
nastrojku! Raz, dva, tri, chetyre, pyat'....
     - Pojdemte k mashine:  nado budet zakusit', nu i vse prochee... - I
dyadya Ben hitro posmotrel na synovej.
     Dzhems osklabilsya i pochti begom napravilsya k mashine.
     Pryamo na peske  rasstelili  skatert',  kotoruyu  predusmotritel'no
zahvatila Meri,  rasstavili holodnuyu zakusku;  poyavilas' i butylka, na
kotoruyu s osobym udovol'stviem poglyadyvali dyadya Ben i Dzhems.
     - Hello! Hello!
     Oglushitel'nyj prizyv prokatilsya po vsemu poberezh'yu. Rasstavlennye
cherez opredelennye promezhutki mashiny s radiostanciyami i reproduktorami
rabotali vse odnovremenno,  no zvuki ih ne smeshivalis' i  dohodili  do
slushatelej chetkimi:
     - Hello!  Hello!  Ledi  i   dzhentl'meny!   Peredaet   special'naya
radiostanciya Long-Bich! Peredaet special'naya radiostanciya Long-Bich! Ona
transliruetsya   vsemi    stanciyami    "Radiokorporejshn",    a    takzhe
pravitel'stvennymi  radiostanciyami,  s  peredachej  cherez iskusstvennye
sputniki svyazi dlya Evropy, Avstralii, Azii, Afriki! Hello! Hello! Ledi
i dzhentl'meny, slushajte nashi soobshcheniya!
     Meri otkryla zontik,  starayas' ukryt' ot solnca  svoe  milovidnoe
lichiko.  Ben  leg  na  bok,  chtoby ne obespokoit' svoj ogromnyj zhivot.
Molodye lyudi uselis',  podlozhiv pod sebya gazety,  chtoby  ne  ispachkat'
svetlyh kostyumov.
     - CHerez  dvadcat'  sem'  minut  na  znamenitom  plyazhe   Long-Bich,
proslavlennom  meste mirovyh rekordov,  na kotorom mashinam s容havshihsya
amerikancev   obespechen   servis,   garantiruemyj   starejshej   firmoj
"Standart-ojl",  na znamenitom plyazhe, gde publika obsluzhivaetsya takimi
firmami, kak...
     Dyadya Ben zasopel:
     - CHto kasaetsya nas,  to my obsluzhivaemsya firmoj  "|luell  i  Ko",
kotoraya dala nam vozmozhnost' nedurno zdes' pozavtrakat'. Net, ya vse zhe
golosuyu za svoego bossa.
     - ...Segodnya  na  znamenitom  plyazhe  Long-Bich sostoitsya ispytanie
sverhskorostnogo elektricheskogo poezda,  prednaznachennogo dlya dvizheniya
v podvodnom tunnele, soedinyayushchem Alyasku s Evropoj! Ledi i dzhentl'meny,
sejchas u mikrofona vystupit znamenityj amerikanskij  inzhener,  kotoryj
postroil  samyj  neobychnyj  v  mire  poezd  po  sobstvennomu  proektu,
razrabotannomu sovmestno s russkim  inzhenerom  Steppenom  G.  Kornejv.
Slushajte  golos samogo mistera Kanderblya!  Hello!  Hello!  U mikrofona
mister Gerbert Kanderbl'!
     - Voobrazhayu,  chto  delaetsya  sejchas  s Ameliej,  - zametila Meri,
prenebrezhitel'no zakurivaya sigaretu.
     - Ledi i dzhentl'meny, - poslyshalsya rezkij, otryvistyj golos, - te
iz vas,  kto nahoditsya sejchas na beregu okeana,  bliz  prolozhennoj  po
pesku  trassy  opytnogo  polutunnelya,  cherez  neskol'ko  minut  svoimi
glazami uvidyat samyj bystryj,  samyj ekonomichnyj v mire poezd, kotoryj
Amerika  postroila  pri  pomoshchi nashih russkih druzej.  Odin iz russkih
inzhenerov,  a imenno Steppen Kornejv, prinimal v proektirovanii novogo
amerikanskogo   poezda   neposredstvennoe   uchastie.   Sverhskorostnoj
elektricheskij poezd dlya  polyarnogo  tunnelya  -  gordost'  amerikanskoj
tehniki, sumevshej v takoj korotkij srok prolozhit' trassu polutunnelya i
postroit' podvizhnoj sostav.  Russkie,  kak  mnogie  mogli  prochest'  v
gazetah,  postroili  ves'ma  interesnyj poezd,  dvizhushchijsya po principu
rakety.  Nash zhe  amerikanskij  poezd,  vystupaya  na  osnove  svobodnoj
konkurencii,  dolzhen  dokazat'  segodnya  svoyu  bol'shuyu  ekonomichnost',
nadezhnost' v rabote, a glavnoe, bystrohodnost'.
     - Vot eto samoe interesnoe,  Dzhonni,  ne pravda li? - voskliknula
Gloriya, podnimayas' s peska.
     - Otvechaya na mnogochislennye pis'ma,  ya,  po porucheniyu "Associacii
plavayushchego tunnelya",  chlenom kotoroj sostoit i  uvazhaemyj  sud'ya  Mor,
oznakomlyu   slushatelej  s  tehnicheskoj  sushchnost'yu  vnov'  postroennogo
poezda.
     - ...Bravo,  bravo!  - voskliknul Dzhonni,  lenivo razvalivshis' na
peske.
     - Ah, kak interesno! - otozvalas' Gloriya.
     Dyadya Ben,  nahodivshijsya ot nih v neskol'kih desyatkah mil', sel na
pesok.  Mnogie amerikancy vyshli iz avtomashin,  chtoby luchshe slyshat'. Po
vsej Amerike v tysyachah kottedzhej v etu sekundu otcy zvali k priemnikam
synovej,  muzh'ya zhen,  materi,  kricha iz okon,  sozyvali detej,  a odin
propovednik  otmenil  v  cerkvi  propoved',  reshiv   dat'   prihozhanam
poslushat' peredachu.
     - Pervyj predlozhennyj dlya plavayushchego tunnelya elektricheskij  poezd
dolzhen byl uvlekat'sya begushchim magnitnym polem.  Kak izvestno,  katushki
trehfaznogo magnitnogo polya,  postavlennye  ryadom,  dayut  maksimal'noe
magnitnoe  pole  v raznye momenty vremeni.  Takim obrazom,  esli by my
raspolozhili ogromnoe kolichestvo takih katushek po vsej dline tunnelya  i
prosledili za maksimal'nym znacheniem magnitnogo polya, to ono vse vremya
peremeshchalos' by vdol' tunnelya.  Vot etot  effekt  begushchego  magnitnogo
polya  i  predpolagali  pervonachal'no  ispol'zovat'  russkie  inzhenery.
Princip dvizheniya etot ne nov i primenyaetsya v obyknovennom  asinhronnom
motore peremennogo toka. Russkie prosto reshili razvernut' stator etogo
motora na ploskost'.  Vposledstvii oni otkazalis' ot  mysli  postroit'
takoj  asinhronnyj  motor  dlinoj  vo ves' tunnel' i osushchestvili novyj
proekt Instituta  raketnoj  tehniki.  Poezd,  dvizhushchijsya  po  principu
rakety,  pokazal  blestyashchie  rezul'taty.  Odnako  nalichie otrabotannyh
gazov,  a takzhe,  bezuslovno,  men'shaya ekonomichnost' takih poezdov  po
sravneniyu    s    elektrificirovannymi,    zastavlyayut    podumat'    o
celesoobraznosti ih primeneniya. |lektricheskij podvodnyj poezd, kotoryj
uvidyat  zriteli,  sobravshiesya  na  plyazhe  Long-Bich,  postroen na ochen'
prostom,  sovershenno otlichnom ot vseh i ves'ma izyashchnom principe. V nem
izmenena  shema  russkih,  kotorye  hoteli  stator asinhronnogo motora
sdelat' dlinoj v pyat' tysyach mil'. V amerikanskom poezde stator i rotor
asinhronnogo, razvernutogo na ploskost' motora pomenyali mestami.
     - H-ha!  - vostorzhenno  voskliknul  dyadya  Ben.  -  |to  po  vashej
special'nosti, Sem. Vy potom mne vse eto eshche raz ob座asnite.
     - I mne tozhe! - kaprizno zametila Meri.
     - Stator,  sozdayushchij  trehfaznoj obmotkoj begushchee magnitnoe pole,
sdelan podvizhnym i koroten'kim.  On pomeshchaetsya v  odnom  vagone.  A  v
kachestve  rotora,  obyknovennogo  massivnogo  rotora,  v kotorom budut
voznikat' elektricheskie toki pri  peresechenii  ego  begushchim  magnitnym
polem,  budet sluzhit' metallicheskij tunnel',  kotoryj nado postarat'sya
soorudit' s malym elektricheskim soprotivleniem.
     Gigantskij plyazh pritih.
     - YA nichego ne ponyala! - vsplesnula rukami Meri.
     - Sejchas ya ob座asnyu, - predupreditel'no skazal Sem, voshishchennyj do
predela. - V proekte russkih tunnel' - eto rol'gang-konvejer s bol'shim
kolichestvom  vrashchayushchihsya  rolikov,  kotorye zahvatyvayut i protalkivayut
lezhashchij na nih kuzov mashiny,  a v nashem,  amerikanskom, proekte vmesto
konvejera  s  rolikami  -  prostoe  shosse-tunnel',  ot kotorogo kak by
ottalkivaetsya elektricheskimi  kolesami  samyj  nastoyashchij  amerikanskij
avtomobil'.
     - Nu vot, eto ya ponyala, - zayavila Meri.
     - Ledi  i  dzhentl'meny,  -  prodolzhal  Kanderbl',-  vam predstoit
prisutstvovat'   pri   samom    nebyvalom    sostyazanii,    kogda-libo
provodivshemsya v mire! Sud'ej yavlyaetsya mirovoe tehnicheskoe obshchestvennoe
mnenie,  v kachestve predstavitelej kotorogo my s radushiem prinimaem  u
sebya  inzhenerov  brat'ev  Kornejv iz Kryma,  inzhenera Sedyh iz Moskvy,
inzhenerov Moskovskogo instituta raketnoj tehniki i glavnogo energetika
stroitel'stva  russkogo  tunnelya inzhenera Avakyana.  Kak osobo pochetnyj
gost'  na  nashih  sostyazaniyah  prisutstvuet  sam  sud'ya  Irving   Mor,
pozhelavshij skazat' neskol'ko slov pered etim mikrofonom.
     Po vsemu plyazhu zashumeli golosa:
     - Budet govorit' starik Mor! Slushajte Mora!
     - Vse ravno ya golosuyu za |luella, - zayavil dyadya Ben.
     - Ledi i dzhentl'meny, - poslyshalsya sovsem eshche ne starcheskij golos
znamenitogo sud'i,  - velikaya Amerika - eto strana velikoj tehniki! My
prisutstvuem   pri  stavshem  uzhe  tradicionnym  sostyazanii  russkoj  i
amerikanskoj tehniki,  sostyazanii,  gde net pobezhdennyh, a est' tol'ko
pobediteli,  ibo dostizheniya ispol'zuyutsya obeimi storonami otnyud' ne vo
vred  drug  drugu.   Vsem   pamyatny   sovmestnye   amerikano-sovetskie
kosmicheskie  polety.  Amerikanskaya  tehnika,  sozdavshaya fantasticheskij
poezd,  - gordost' nacii.  Podderzhanie tehnicheskogo prestizha Ameriki -
delo vsej nacii.  YA ob座avlyayu reshenie tehnicheskih problem,  svyazannyh s
postrojkoj tunnelya cherez Severnyj polyus,  i samo stroitel'stvo tunnelya
obshchenacional'nym  delom.  YA  rasschityvayu,  chto segodnyashnie neobychajnye
ispytaniya povergnut v prah vseh, kto pytalsya dazhe na tehnicheskom yazyke
skomprometirovat'  tunnel'  i ego poezda.  Svobodnye grazhdane Ameriki,
pust' v  predstoyashchie  gody  preuspevaniya  strany  vashe  blagosostoyanie
rastet s takoj zhe skorost'yu, s kakoj promchitsya sejchas pered vami poezd
budushchego tunnelya, kotoryj dolzhen byt' postroen i budet postroen!
     Plyazh Long-Bich, na sotni mil' pokrytyj lyud'mi i mashinami, zagudel.
Lyudi krichali, mashiny signalili, kto-to strelyal v vozduh.
     |tot neobyknovennyj  koncert v Long-Bich byl zapisan na plastinku,
na  provoloku,  na  plenku  i  dazhe  na  zhenskij  volos  vsevozmozhnymi
zvukozapisyvayushchimi  firmami,  ne  govorya  uzhe  o  pryamom televizionnom
reportazhe cherez iskusstvennye sputniki svyazi na ves' mir.
     - A  vy  zametili,  dyadya Ben,  kak on podkovyrnul vashego patrona?
Ved' na tehnicheskom yazyke protiv tunnelya vystupaet ne  kto  inoj,  kak
|luell.
     - YA golosuyu za bossa,  - upryamo zayavil dyadya Ben, perekatyvayas' na
spinu i zakidyvaya ruki za golovu.
     Posle oglushitel'noj  radioperedachi  i  eshche  bolee  oglushitel'nogo
vostorzhennogo  koncerta  amerikancev  i  ih  mashin na plyazhe vocarilas'
otnositel'naya tishina.

     Gloriya i Dzhonni,  pokinuv  svoyu  mashinu,  reshili  protolkat'sya  k
perronu  priemnoj  stancii  sverhskorostnogo poezda,  bliz kotoroj oni
ostanovilis'.
     Dyadya Ben,  Sem  Diks  i  brat'ya Genri i Dzhems zalezli na podnozhki
mashiny i na kapot motora. Meri posadili na kryshu. Ona zhemanno smeyalas'
i boltala nogami.
     Po primeru Meri bol'shinstvo zhenshchin takzhe zabralis' na kryshi svoih
mashin. Muzhchiny stoyali na bagazhnikah.
     - Vnimanie!  Hello! - poslyshalos' iz soten rasstavlennyh po plyazhu
reproduktorov.  -  Amerikanskij sverhskorostnoj poezd otpravitsya cherez
tri s polovinoj minuty.  Zamet'te vremya  po  vashim  chasam.  Otpravitsya
cherez tri minuty dvadcat' dve sekundy!  Vnimanie!  Vnimanie!  Otmet'te
vremya. CHerez tri minuty chetyrnadcat' sekund otpravlyaetsya poezd!
     Reproduktory zamolkli.  Po  vsemu  plyazhu,  uvelichivaya napryazhenie,
slyshalos' tikan'e hronometra radiostancii.
     - YA nichego ne vizhu! - zhalovalas' Meri.
     - Eshche sorok sekund do otpravleniya.
     - Poezd vyshel! - istoshno zakrichal v mikrofon diktor.
     Po plyazhu prokatilsya voj desyatkov tysyach golosov. Meri glyadela tak,
chto slezy zastilali ej glaza.
     - Vizhu!  Vizhu!  - zakrichal pervym Sem,  k  nemu  prisoedinilsya  i
Genri.
     V tom,  chto proizoshlo dal'she, nikto ne mog dat' sebe otcheta. Lyudi
slyshali   zvon   -   imenno  zvon,  inache  nel'zya  bylo  nazvat'  etot
narastayushchij,  perehodyashchij v zvenyashchij vizg i snova stihshij zvuk. CHto-to
na  mgnovenie  zapolnilo  chugunnyj lotok i skrylos'.  Oblako peska kak
dymovoj zavesoj zakrylo  trassu  polutunnelya.  Vozdushnye  vihri  dolgo
krutili  peschinki,  kotorye  zabiralis' vsyudu:  za vorotnik,  v glaza,
hrusteli na zubah.
     - I eto vse? - sprashivali drug druga oshelomlennye lyudi.
     - Poezd pribyl! - vozvestil diktor. - Sud'i podschityvayut skorost'
i rashod energii. Vnimanie! CHerez pyat' minut budet ob座avlen rezul'tat.
     Nikto iz amerikancev,  byvshih na plyazhe, ne shelohnulsya. Nikto dazhe
ne  peregovarivalsya.  Lyudi  lish'  shepotom  predlagali drug drugu pari,
nazyvaya razlichnye cifry dostignutoj skorosti.

     Dzhonni i Gloriya,  plotno szhatye tolpoj reporterov,  v kotoruyu  im
udalos' proniknut', popali pochti k samomu perronu stancii, vostorzhenno
razglyadyvaya yarko-krasnuyu  zmeyu  sverhskorostnogo  poezda.  Na  perrone
stoyali neskol'ko ozhivlenno razgovarivayushchih lyudej.
     - Kto eto? A eto kto? - sheptala Gloriya na uho svoemu sputniku.
     Dzhonni ne   smog   nichego  otvetit'.  Za  nego  otvechal  sosed  -
vseznayushchij zhurnalist v sdvinutoj nabekren' shlyape  i  s  losnyashchimsya  ot
pota i vozbuzhdeniya licom.
     Zagovorili reproduktory:
     - Poezd  razvil  na  zadannom  rasstoyanii maksimal'nuyu skorost' v
shest'sot sorok mil',  ili tysyachu  dvadcat'  chetyre  kilometra  v  chas.
Prinimaya  vo  vnimanie  soprotivlenie  vozduha,  mozhno schitat',  chto v
usloviyah tunnelya poezd razov'et garantirovannuyu skorost' - dve  tysyachi
kilometrov v chas. Hello! Sudejskaya komissiya edinoglasno vyskazalas' za
novyj sverhskorostnoj poezd  kak  prigodnyj  dlya  plavayushchego  tunnelya.
Hello!  Daem  slovo  nashim  gostyam.  U  mikrofona - mister Dzhon Sedyh,
zamestitel' odnogo iz russkih ministrov, znamenityj inzhener i polyarnyj
issledovatel'!
     Poslyshalsya nizkij,  gromovoj golos Ivana Semenovicha,  vyzvavshij u
amerikancev, bol'shinstvo kotoryh ne ponyali ni slova, volnu voshishcheniya.
     - Dostizhenie amerikanskoj tehniki prinimaem  kak  vklad  v  obshchee
delo. O nashem, sovetskom, vklade my tozhe pozabotimsya.
     - U mikrofona - avtor proekta mister |ndr'yu G. Kornejv-mladshij!
     - |to kotoryj?  Nevysokogo rosta? - sprashivala Gloriya. - On beret
v ruki mikrofon.  Kakoe u nego blednoe lico! No on smeetsya... Govorit!
Govorit!
     - Ledi i dzhentl'meny!  YA voshishchen,  vidya v novom  sverhskorostnom
poezde tak ostroumno ustranennye moi izobretatel'skie oshibki.  V novom
dostizhenii vizhu priblizhenie togo dnya, kogda my dejstvitel'no perekroem
rasstoyanie mezhdu Evropoj i Amerikoj za dva chasa.
     Dzhonni! Dzhonni!  CHto eto za zhenshchina na drugoj storone  platformy,
kotoraya stoit tak odinoko i ne hochet brat' mikrofon? Ona tozhe russkaya?
     - Da... da... russkaya. No kto ona, nikto ne znaet.
     - Smotrite,  Kornejv-mladshij hochet podojti k nej,  a ona ubegaet!
Bezhit... bezhit... Davajte postoronimsya, dadim ej projti.
     Tesno tolpivshiesya  amerikancy  vdrug  rasstupilis'  i dali dorogu
vzvolnovannoj krasivoj russkoj zhenshchine, kotoraya proshla k rovnoj polose
priboya.
     Poslednim po radio vystupil soavtor amerikanskogo inzhenera Stepan
Kornev.
     - YA rad,  chto pomog Amerike postroit' etot zamechatel'nyj poezd, -
kratko skazal on.
     Raz容zd desyatkov tysyach avtomobilej s etogo  nebyvalogo  spektaklya
sam  po  sebe  byl udivitel'nym zrelishchem.  On byl zapechatlen na sotnyah
kinoplenok i, pomimo televideniya, uzhe vecherom etogo dnya byl pokazan na
pervyh ekranah strany.
     U mnogih zritelej vyzval  voshishchenie  effektnyj  kadr:  pustynnyj
plyazh,  ves' useyannyj obryvkami gazet i konservnymi bankami,  i u samoj
pennoj linii priboya, vydelyayas' na svetlom nebe, chetkij siluet odinokoj
zhenshchiny.
     Vozbuzhdennaya Amerika  gordilas'  svoim   dostizheniem.   Millionam
amerikancev  uzhe  hotelos'  stroit'  Arkticheskij  most  vmesto yadernyh
raket.
     I nikto   ne   chuvstvoval  etogo  tak  gluboko,  kak  skromnyj  i
energichnyj mister Medzh.

                             Glava tret'ya
                      KONCERN PLAVAYUSHCHEGO TUNNELYA

     Pyatnadcatogo maya,   cherez   tri   goda  posle  otkrytiya  Vystavki
rekonstrukcii mira, po porucheniyu prezidenta Soedinennyh SHtatov Ameriki
gubernator   shtata   Irving  Mor,  prozvannyj  v  istorii  "Tunnel'nym
gubernatorom",    dal    razreshenie    na    stroitel'stvo     pryamogo
zheleznodorozhnogo soobshcheniya mezhdu Alyaskoj i Kol'skim poluostrovom.
     SHestnadcatogo maya,  sostoyalos' uchreditel'noe sobranie  akcionerov
koncerna   plavayushchego   tunnelya.   Vosem'  krupnejshih  bankirov,  pyat'
zheleznodorozhnyh korolej,  dva avtomobil'nyh  i  odin  stal'noj  magnat
vnesli v techenie pyatnadcati minut sem'sot pyat'desyat millionov dollarov
i  izbrali  direktorom-rasporyaditelem   koncerna   mistera   Medzha   -
neutomimogo borca za populyarizaciyu idei tunnelya.
     V tot zhe chas koncernom byl kuplen  dvadcatietazhnyj  neboskreb  na
Pyatoj avenyu, mezhdu 29-j i 30-j strit, v kotorom proishodilo sobranie.
     S utra 17  maya  tol'ko  chto  organizovannyj  koncern  nachal  svoyu
deyatel'nost'.
     Kabinet mistera Medzha eshche ne byl otdelan.  Direktor-rasporyaditel'
sidel  za  prostym  kontorskim  stolom-byuro.  V komnate ne bylo eshche ni
odnogo kresla,  no uzhe  stoyalo  pyat'  telefonnyh  apparatov,  odin  iz
kotoryh   byl   svyazan  pryamym  provodom  s  Evropoj,  a  drugoj  -  s
Vashingtonom.
     Mister Medzh   razvival   lihoradochnuyu  deyatel'nost'.  Ego  pidzhak
pokoilsya na metallicheskih plechikah,  visevshih na spinke stula, no dazhe
v  zhiletke  misteru  Medzhu bylo zharko.  Otiraya platkom pot s lica,  on
govoril Semu Levi, eshche nedavno rukovodivshemu odnim iz krupnyh bankov v
Filadel'fii, a nyne sluzhashchemu koncerna:
     - Sem'sot pyat'desyat millionov,  mister Levi, - eto tol'ko zakuska
dlya  nas  s  vami,  nechto  vrode  anchousov ili ustric.  Na obed nashemu
tunnelyu potrebuetsya srazu neskol'ko milliardov.
     - Hop...  -  proburchal  Levi,  vertya  massivnoe zolotoe kol'co na
tolstom pal'ce. - Akcii na summu poltora milliarda dollarov postupyat v
prodazhu zavtra utrom.  Naselenie Soedinennyh SHtatov ohotno otdast svoi
den'gi tunnelyu. Bud'te spokojny, mister Medzh. Hop!
     - Da,  esli  amerikanskim  rebyatam  eto  budet kazat'sya vygodnym,
mister Levi. Pomnite, chto biznes tol'ko togda biznes, kogda on vygoden
odnoj storone,  a drugoj kazhetsya vygodnym. Pozabot'tes', paren', chtoby
gazety krichali o tom,  chto sleduyushchij  shag  chelovechestva  -  v  glubiny
morej.
     Mister Levi ulybnulsya i  snova  proburchal  neizmennoe  "hop".  On
horosho  znal  svoe delo i prinyal nuzhnye mery:  zavtra vsya pressa budet
krichat' o gryadushchih pribylyah novogo grandioznogo predpriyatiya.
     Otpustiv mistera Levi, Medzh svyazalsya po pryamomu provodu s gorodom
Ferbenksom.  Zablagovremenno poslannyj na Alyasku  agent  soobshchil,  chto
vchera  vecherom  on za bescenok kupil primorskie tundry,  otkuda dolzhna
byla nachat'sya prokladka tunnelya,  a takzhe  uzkuyu  polosu  zemel',  gde
projdet zheleznaya doroga k ust'yu tunnelya.
     Mister Medzh,  udovletvorennyj, povesil trubku i vyzval sekretarya.
Mozhno  bylo  uzhe  zakazyvat' v zavtrashnih gazetah ob座avleniya o prodazhe
gorodskih uchastkov na territorii budushchego goroda - Tunnel'-Siti...
     Kogda sekretar'  vyhodil  iz  kabineta,  on stolknulsya v dveryah s
nizen'kim plotnym starikom.  Tolstaya sheya i naklonennaya vpered golova s
upryamym  lbom  pridavali  emu  shodstvo  s  bykom.  Novyj posetitel' s
grohotom brosil na stol svoyu palku s  zolotym  nabaldashnikom,  sdvinul
shlyapu  na  zatylok  i,  besheno  vrashchaya glazami,  nabrosilsya na mistera
Medzha:
     - Hello!  CHert  vam  v  glotku,  ser!  Neuzheli vy dumali obmanut'
Bil'ta?  Podavites'  sobstvennoj  nogoj!  Nedurno  vy  nachinaete  svoyu
deyatel'nost'!  Vchera  vy vymanili u menya neskol'ko millionov dlya togo,
chtoby zheleznaya doroga v Alyaske stala neobhodimoj,  a  segodnya  vy  uzhe
perehvatili nuzhnye mne zemli! Sejchas zhe podpisyvajte bumagu o peredache
mne etih zemel', ili ya vybroshu vashi zhul'nicheskie akcii na birzhu i budu
igrat' na ponizhenie!
     V podtverzhdenie svoih slov tolstyak  udaril  kulakom  po  stolu  i
gruzno opustilsya na stul.
     Medzh privetlivo ulybnulsya:
     - Hello,  Bil't!  Kak  pozhivaete?  Vam  nuzhny  zemli dlya zheleznoj
dorogi? No ya udivlen, chto vy ne kupili ih ran'she. Neuzheli vam izmenilo
vashe chut'e?  Sozhaleyu.  Vy hotite prodat' akcii tunnelya?  Ne sovershajte
eshche i etoj  oshibki.  Ved'  poka  chto  neizvestno,  kto  budet  stroit'
zheleznuyu dorogu v Tunnel'-Siti, a vygody...
     - Zamolchite vy,  staryj zhulik!  Govorite luchshe, skol'ko vy hotite
za eti zemli?  I potom,  kak eto vam udalos' kupit' imenno te uchastki,
kotorye vybrali dlya trassy moi razvedyvatel'nye partii?
     Mister Medzh zagadochno usmehnulsya i vyter platkom vzmokshee lico.
     V techenie desyati minut iz kabineta donosilis'  proklyatiya  starogo
Bil'ta i rovnyj golos mistera Medzha.  V konce koncov, nesmotrya na svoyu
skupost',  zheleznodorozhnyj  korol'  vynuzhden  byl  ostavit'  v   kasse
koncerna ogromnuyu summu.
     Rasstalis' oni vse zhe druz'yami.
     - Smotrite vy,  staryj aferist! - krichal starik. - Vy sami budete
poluchat' razreshenie na stroitel'stvo  dorogi.  YA  ne  nameren  tratit'
den'gi na vzyatki chinovnikam.
     - Ne bespokoites',  moj drug, - pozhimal emu ruku mister Medzh. - YA
segodnya   zhe  budu  v  Vashingtone.  U  menya  est'  nadezhda  popast'  k
prezidentu.  A razve vy ne znaete  ego  otnosheniya  k  tunnelyu?  Hello,
Bil't! ZHeleznye dorogi snova sdelayut bol'shoe delo. Ha-ha!
     I oni ugostili drug druga horoshimi  tumakami  v  znak  togo,  chto
nashli obshchij delovoj yazyk.
     Bil't ushel. Mister Medzh ulybnulsya i stal zvonit' v Ottavu.
     - CHert voz'mi, - krichal on svoemu agentu, - neuzheli vy do sih por
ne smogli  uznat',  kak  otnesutsya  tam  vlasti  k  proektu  postrojki
skvoznoj zheleznoj dorogi cherez Kanadu?  Vy,  kazhetsya,  hotite, chtoby ya
naznachil vmesto vas kogo-nibud' drugogo?!
     Sekretar' dolozhil, chto pribyl sam Hillard - stal'noj korol'.
     Gost' byl ogromen  i  gruzen,  no  dvizheniya  ego  byli  bystry  i
reshitel'ny.  Govoril on otryvisto i nerazborchivo - mozhet byt', ottogo,
chto nikogda ne vynimal izo rta sigary,  ili potomu, chto schital prostyh
smertnyh obyazannymi ponimat' eto vorchanie millionov.
     - Hello,  Medzh!  Pristupim k  delu.  Vam  nuzhen  metall?  Sem'  s
polovinoj  millionov  tonn?  YA  postavlyu  vam  eto  kolichestvo v dva s
polovinoj goda.
     - I kanaty. Stal'nye kanaty, mister Hillard. CHetyresta tysyach tonn
pervoklassnyh nerzhaveyushchih kanatov.  Krome togo,  rel'sy  dlya  zheleznoj
dorogi mistera Bil'ta...
     - Kanaty? O'kej! YA mogu postroit' neskol'ko novyh zavodov.
     - Prekrasno,  mister Hillard! Pogovorim togda o cene. Biznes est'
biznes.  Tunnel' ozhivit vashu metallurgiyu, ceny dolzhny byt' dostupnymi.
Dvadcat' procentov skidki protiv obychnoj ceny, mister Hillard.
     - Bros'te,  Medzh!  Vy  dumaete,  chto  ya  pomogal  vam   sozdavat'
tunnel'nyj koncern dlya togo,  chtoby otkazat'sya ot dividendov? Mne byli
nuzhny zakazy, i ya sozdal tunnel'. O'kej!
     Mister Medzh vezhlivo soglasilsya:
     - Vy pravy,  mister Hillard.  Vy odin iz samyh krupnyh akcionerov
koncerna.  Poetomu-to ya i hotel s vami posovetovat'sya. Delo v tom, chto
ya tol'ko chto poluchil neskol'ko telegramm iz Anglii,  Germanii i drugih
stran. Nam predlagayut ochen' vygodnye postavki chuguna i stali.
     - Ubirajtes' k d'yavolu!  Esli hot' odin zakaz  budet  peredan  na
storonu, ya sotru vas v poroshok!
     - Pyatnadcat' procentov skidki, Hillard, i my - druz'ya!
     - Pyat' procentov, i ni desyatoj bol'she!
     - Podumajte,  Hillard, takoj bol'shoj zakaz! Vy zhe smozhete snizit'
sebestoimost',  vypustiv novye akcii. CHert voz'mi, eto stoit nebol'shoj
skidki!  Umen'shitsya bezrabotica, budet men'she nedovol'nyh. Vy poluchite
vozmozhnost' nazhat' na svoih rabochih.
     - Znayu i bez vas. Nu horosho, sem' procentov skidki.
     - No vy eshche ne skazali vashego mneniya o telegrammah.
     Hillard sverknul glazami:
     - Sem'  procentov  na  chugun,  desyat'  -  na  kanaty.  O  rel'sah
dogovoryus' s Bil'tom lichno.
     - O'kej!  -  vzdohnul  Medzh.  -  Tol'ko ya vynuzhden vydvinut' odno
uslovie. Dvadcat' pyat' procentov summy vy poluchaete nashimi akciyami.
     Oni eshche  dolgo  sporili,  no  rasstalis'  udovletvorennye i dolgo
priglashali drug druga na obed.
     CHerez chas mister Medzh zafrahtoval dvenadcat' krupnyh korablej dlya
perebroski na Alyasku rabochih i materialov.
     Odnovremenno on   prinyal  predlozhenie  priobresti  sem'  ogromnyh
letayushchih lodok - nezamenimoe sredstvo svyazi s Tunnel'-Siti.
     Teper' pora   bylo   zanyat'sya   gorodom.  Predstavitel'  kompanii
svetil'nogo  gaza  zhdal  v  priemnoj.  Mister  Medzh  podpisal  s   nim
soglashenie  o  prokladke  v  mesyachnyj srok gazoprovoda po vsem budushchim
ulicam Tunnel'-Siti.  Potom  on  vyzval  k  sebe  v  kabinet  glavnogo
arhitektora   Tunnel'-Siti.   Predostaviv   vozmozhnost'   arhitektoru,
stashchivshemu s sebya  dazhe  zhilet,  yarostno  torgovat'sya  po  telefonu  s
kompaniej,  gotovoj stroit' standartnye doma dlya rabochih,  mister Medzh
pereshel k avtomobilyam.
     Predstavitel' firmy   "Dzheneral   motors"   davno   uzhe   pytalsya
proniknut' v ego kabinet. On vydvigal blestyashchuyu ideyu prokladki shosse k
Tunnel'-Siti.  Mister Medzh byl soglasen stroit' shosse. Odnovremenno on
treboval postavki tysyachi gigantskih basov - gruzovikov dlya  perebroski
materialov i lyudej.
     - O'kej,  mister Medzh!  Ob容dinenie "Dzheneral motors"  predvidelo
vashi  zakazy.  Dorozhnye  mashiny  uzhe stoyat v Sietle.  YA dam segodnya zhe
telegrammu o pogruzke ih na korabli.  Ne zabud'te,  ser,  chto zheleznaya
doroga  mistera  Bil'ta  eshche  ne skoro nachnet perevozit' vashih lyudej i
materialy.  Nashi zhe avtomobili vsegda k vashim  uslugam.  Oni  snabzheny
special'nymi ustrojstvami,  chtoby peredvigat'sya po snezhnoj tundre, kak
po betonirovannomu shosse.
     Mister Medzh  horosho  ponimal,  chto takoe avtomobil'.  On podpisal
soglashenie s "Dzheneral motors",  v kotoroe vklyuchil punkt o special'noj
priplate  za  bystrotu osvoeniya dorogi.  Avtomobil'noe dvizhenie dolzhno
byt' nalazheno v dvuhmesyachnyj srok.  Tunnel'-Siti nachnet  zhit'  s  togo
momenta,  kogda  v  nego v容det pervyj avtomobil',  promchavshijsya cherez
Alyasku po prekrasnomu amerikanskomu shosse.
     Neozhidanno v   perepolnennyj   kabinet   mistera   Medzha  vletela
ocharovatel'naya   miss   Ameliya   v   ekscentrichnom   modnom   kostyume,
napominavshem  odnovremenno i grecheskuyu tuniku i plat'ice devochki.  Ona
uselas' na kraj stola  i  zakurila  sigaretu.  Sekretar'  vyprovazhival
posetitelej iz kabineta direktora-rasporyaditelya.
     - Dedi, my obedaem vmeste?
     - O  net,  bebi!  -  Mister  Medzh  posmotrel na chasy.  - YA dolzhen
segodnya obedat' s prezidentom. Mne udalos' etogo dobit'sya.
     - Dedi,  ya  prishlyu  vam  kondishen.  U vas slishkom krasnaya sheya.  YA
boyus', chto vam vredna takaya atmosfera.
     - Uvy,  eto  ne  pomozhet,  bebi.  Esli zastavit' cheloveka dvigat'
tunnel', to on vspoteet dazhe na Severnom polyuse.
     - Dedi, dokladyvajte mne o delah.
     - Vse O'kej, moya dorogaya! Akcii vypushcheny. ZHeleznye, avtomobil'nye
dorogi, gorod Tunnel'-Siti, korabli, lokomotivy, avtomobili, samolety,
chugun,  stal',  kanaty,  gaz,  doma,  gavani,  krany uzhe  kupleny  ili
zakazany.
     - Dedi,  a  zakazan  li  podvodnyj  dok?  Pristupili  li   vy   k
organizacii stroitel'stva samogo plavayushchego tunnelya?
     - Net, bebi, ya takimi pustyakami ne zanimalsya!
     Miss Ameliya  soskochila so stola i,  podbezhav k otcu,  smerila ego
pronizyvayushchim vzglyadom:
     - Dedi, vy...
     Miss Ameliya sderzhalas'.  Neizvestno,  chto hotela ona skazat',  no
mister Medzh horosho znal svoyu doch' i, po-vidimomu, dogadalsya.
     - Vy obyazany  zanimat'sya  tunnelem  sovsem  ne  dlya  togo,  chtoby
podkarmlivat'   zhirnyh   Bil'tov   i  Hillardov!  -  voskliknula  ona,
vstryahivaya  lokonami.  -  Gde  moj  Kanderbl'?  On  naznachen   glavnym
inzhenerom?
     Miss Ameliya vpervye nazvala Gerberta Kanderblya  "svoim".  Zametiv
eto, mister Medzh ulybnulsya i pospeshno skazal:
     - Net eshche,  bebi,  no ya segodnya zhe naznachu ego.  On budet u  menya
vecherom.
     - Vy neispravimy, dedi! - zakrichala Ameliya. - Esli vy pospeshite s
naznacheniem Gerberta Kanderblya, ya raznesu ves' koncern.
     - No, bebi... - tiho progovoril Medzh, - vy zhe sami dobivalis'?..
     - Da, ya dobivalas', chtoby on zhelal etogo bol'she zhizni!
     - Mne kazhetsya, bebi, vam udalos' eto, - neuverenno zametil mister
Medzh.  -  No  pochemu  teper'  vy  ne  hotite,  chtoby  on  stal glavnym
inzhenerom? |to tak otrazilos' by na nashih delah.
     - Glavnym inzhenerom?  Emu stat' glavnym inzhenerom?  - Miss Ameliya
razmashistym shagom proshlas' po kabinetu.  - Vy...  vy ponimaete,  chto ya
vse eto vremya nenavidela Gerberta Kanderblya?
     - O da, bebi! Ob etom znaet ves' N'yu-Jork.
     - Da...  ya  v  samom  dele  nenavidela  ego,  -  upavshim  golosom
proiznesla Ameliya.  - No teper'...  - Ameliya na  mgnovenie  zamolchala,
potom  prodolzhala  s voodushevleniem:  - Dedi,  vy ponimaete,  na kakih
usloviyah   Kanderbl'   mozhet   stat'   glavnym   inzhenerom   koncerna,
direktorom-rasporyaditelem kotorogo yavlyaetsya moj otec?
     - O da... - mnogoznachitel'no protyanul Medzh.
     - Poprobujte oshibit'sya! - potryasla v vozduhe kulachkom Ameliya. - I
pust' Ryzhij Majk kusaet svoj lokot'!
     Voshel sekretar'.
     - Mister Medzh,  gidroplan zhdet vas na Hadson-river.  Esli vy  eshche
zaderzhites',  to  mozhno opozdat' v Vashington.  Mister prezident privyk
obedat' vovremya: u nego bol'noj zheludok.
     - Bebi,  izvinite menya. Obed v Belom dome! Vy dolzhny sami ponyat'.
YA soprovozhdayu nashego gubernatora.
     Mister Medzh stal toroplivo natyagivat' pidzhak.  Doch' pomogala emu,
nasheptyvaya chto-to na uho.
     - Esli  vy  segodnya  nichego  ne  dob'etes' ot Gerberta Kanderblya,
zavtra ya broshu bombu so svoego sportivnogo samoleta v vash neboskreb!
     - O bebi, bebi! - prosheptal mister Medzh.
     CHerez minutu  on  uzhe  mchalsya  po   30-j   strit   k   naberezhnoj
Hadson-river.  Nikogda  ego  tak ne razdrazhali zakrytye svetofory.  Na
kazhdom perekrestke on  vynimal  chasy.  Do  obeda  ostavalos'  nemnogim
bol'she   chasa.  Mister  Medzh  ne  byl  poklonnikom  sverh容stestvennoj
akkuratnosti, no s privychkami prezidenta prihodilos' schitat'sya.
     Vot i  naberezhnaya.  Letayushchaya lodka byla prichalena k arendovannomu
koncernom debarkaderu.  Nad golovoj po estakadam  mchalis'  avtomobili.
Mister  Medzh  pochti  probezhal  cherez  pustynnyj zal,  znakami ob座asnyaya
ustremivshimsya za nim reporteram,  chto on zanyat: no on byl dovolen, chto
eti dzhentl'meny v kruglyh solomennyh shlyapah dobivayutsya hot' odnogo ego
slova.  Uzhe v lodke on vysunulsya iz okna,  otlichno soznavaya,  chto  ego
snimayut.
     Letayushchaya lodka razvernulas' i poplyla posredine Hadson-river.
     Promel'knuli nebol'shie  katera  i paromy s dvumya smeshnymi tonkimi
trubami.  Vniz uhodili doki,  delivshie vsyu naberezhnuyu Hadson-river  na
beschislennye   yachejki,  pohozhie  sverhu  na  klavishi.  Nazad  uplyvalo
nagromozhdenie zdanij - zastyvshee  v  kamne  burnoe  more  s  fontanami
zhelezobetonnyh   tysyacheglazyh   bruskov,   potokami  krysh,  raskolotyh
treshchinami ulic, volnami kvartalov i voronkami ploshchadej i skverov.
     Postepenno vse  slilos'  v  sploshnuyu  seruyu  massu,  nad  kotoroj
vozvyshalis' dve gruppy  pohozhih  na  kolonny  neboskrebov.  Ischezayushchij
gorod   pohodil   na   izlomannuyu,   zazubrennuyu   krivuyu  temperatury
lihoradochnogo bol'nogo.
     Vsyu dorogu  do  Vashingtona,  perekidyvayas'  druzheskimi  slovami s
gubernatorom Morom,  postoyanno izvinyayas' za  svoj  neotvyaznyj  biznes,
mister Medzh svyazyvalsya po radio s neboskrebom koncerna na Pyatoj avenyu.
On  dal  rasporyazhenie  o  nabore  rabochih  na  stroitel'stvo  tunnelya,
svyazalsya  s  misterom  Kanderblem  i  napomnil  emu,  chto  oni  dolzhny
vstretit'sya segodnya vecherom v desyat'  chasov.  Pust'  mister  Kanderbl'
prineset  vse  svoi plany,  kasayushchiesya stroitel'stva tunnelya,  a takzhe
informiruet ego o tom, chto delayut russkie.
     Razgovarivaya po   radiotelefonu,   mister  Medzh  v  to  zhe  vremya
prosmatrival  gazety,  zapolnennye  stat'yami  o   polyarnom   plavayushchem
tunnele. Ego zainteresovalo odno soobshchenie. Izvestnyj millioner, chudak
i sportsmen,  mister Ignes predlozhil cherez gazetu pari v tri  milliona
dollarov,  chto  amerikanskaya  chast' tunnelya dostignet Severnogo polyusa
ran'she russkoj.
     I kak poslednyaya sensaciya soobshchalos', chto miss Ameliya Medzh prinyala
eto pari!  Mister Medzh zagadochno usmehnulsya i pokazal  gazetu  misteru
Moru.
     Tot odobritel'no   kivnul.   Stroitel'stvo    tunnelya    obretalo
sportivnyj interes, vidimo, poleznyj dlya bol'shogo biznesa. |to horosho!
Ochen' horosho!  Mister Ignes umeet delat' biznes! Teper' akcii koncerna
budut pokupat', kak bilety totalizatora.
     Lodka letela  nad  Vashingtonom.  Belye  pyatna   pravitel'stvennyh
zdanij prostupali na fone yarkoj zeleni.
     Gorod kvadratov i diagonalej.  Samyj geometricheskij gorod v mire.
Dve sistemy ulic peresekayut drug druga.  Odni sostavlyayut pryamougol'nuyu
setku stritov,  a drugie -  nalozhennuyu  na  nee  zvezdoobraznuyu  setku
avenyu.  S  yugo-zapada  zelenyj  gorod  ottesnyaetsya  sinej  petlej reki
Potomak.
     Letayushchaya lodka  kruto  snizhalas'.  Vot  uzhe  i  voda;  pronosyatsya
derev'ya parka...  Po odnoj iz allej  edet  vsadnica;  ryadom  s  nej  -
dzhentl'men  v  cilindre.  Vidneetsya  beloe zdanie,  okruzhennoe so vseh
storon kolonnadoj i napominayushchee drevnegrecheskij  hram.  |to  pamyatnik
Linkol'ku.  Blizhe  k  centru  goroda  nad  massivom  parka vozvyshaetsya
monument Vashingtonu,  pohozhij na gigantskij ochinennyj karandash. Vysota
ego 555 futov!
     Letayushchaya lodka prichalila k beregu nedaleko ot  mosta  |llingtona.
Avtomobil'  uzhe zhdal na naberezhnoj.  Do nachala obeda ostavalos' devyat'
minut. Mister Medzh oblegchenno vzdohnul.
     Dva reportera  skuchayushche  shchelknuli  zatvorami.  Neskol'ko prazdnyh
zevak lenivo glazeli,  kak mister Medzh i  gubernator  Mor  sadilis'  v
mashinu. Bylo ochen' zharko.
     Mister Medzh pomorshchilsya.  Kak tiho  vsegda  v  etom  "zaholustnom"
Vashingtone! Zdes' ne ponimayut znacheniya ih priezda.
     Mashina pod容zzhala k Belomu domu ne so storony fasada. Medzh izdali
uvidel znakomuyu vsem vysokuyu, uglovatuyu figuru prezidenta. Nesmotrya na
zharkij  den',  prezident  byl  v  svoej  obychnoj   chernoj   pare.   On
progulivalsya  po  primykayushchemu  k  domu  malen'komu  sadiku.  On lyubil
raspuskayushchiesya  vishni,  podarennye  odnomu  iz  prezidentov   yaponskim
imperatorom.
     Vse bez isklyucheniya prohozhie klanyalis' prezidentu, no nikto iz nih
ne znal,  o chem budet besedovat' prezident vo vremya predstoyashchego obeda
s dvumya pribyvshimi k nemu gostyami,  hotya beseda  eta,  konechno,  budet
zapisana    tajnymi    zvukozapisyvayushchimi   apparatami,   navodnyavshimi
rezidenciyu amerikanskogo prezidenta.
     I zapis' eta v budushchem posluzhit temoj dlya ozhivlennyh diskussij.
     Obedali vtroem v bol'shoj staromodnoj komnate s oknom  na  ploshchad'
pered Belym domom.
     Mister Medzh,  zasunuv za vorotnik beluyu  salfetku,  el  pospeshno,
obzhigayas' bobovym supom.

     Spustya dva  chasa  posle  zaversheniya  obeda  mister  Medzh,  zavezya
gubernatora v ego rezidenciyu, sidel uzhe v svoem ofise na Pyatoj avenyu i
diktoval stenografistke tekst novyh dogovorov i soglashenij. Operatoram
kompanii kinohroniki,  kotorye vvalilis' k nemu  so  svoej  gromozdkoj
apparaturoj,   on  pozvolil  zasnyat'  sebya  v  rabochej  obstanovke,  a
televizionnuyu kameru razreshil ostavit' postoyanno.  Operator dolzhen byl
dezhurit' v sosednej komnate.
     Kanderbl' zastal mistera  Medzha  osveshchennym  so  vseh  storon.  V
poryve  professional'nogo uvlecheniya operatory hoteli zasnyat' i mistera
Kanderblya, no Medzh s neozhidannoj grubost'yu vyprovodil ih.
     On sobstvennoruchno  zaper dver' i,  podojdya k inzheneru,  pohlopal
ego po plechu:
     - Itak, Gerbert, nachinaem bol'shoe delo.
     - Pora,  -  skazal  Kanderbl'.  -   Russkie   vperedi   nas.   Ih
hozyajstvennaya  sistema pozvolila im zakonchit' raboty na opytnoj trasse
tunnelya v CHernom more - mezhdu Krymom i Kavkazom.  U nih uzhe est'  opyt
stroitel'stva,  gotovyj  podvodnyj dok,  kotoryj oni peregonyayut sejchas
vokrug Evropy, i nalazhennyj apparat.
     - Prekrasno,  moj  drug.  Russkie  prodelali  za  nas vsyu gryaznuyu
rabotu.  Oni dolzhny byli uchit'sya,  a nam s nashej amerikanskoj tehnikoj
uchit'sya  ne  nado.  Imeya takih inzhenerov,  kak vy,  moj drug,  Amerika
operedit v etom stroitel'stve Rossiyu. Murmanskaya zheleznaya doroga ih ne
spaset,  pridetsya  prokladyvat'  eshche  odnu.  My  zhe pervoe vremya budem
dostavlyat' gruzy na avtomobilyah i vertoletah.
     - YA ne somnevayus' v uspehe i vygode nashego predpriyatiya.
     - O'kej,  Gerbert! Vy horosho skazali. Imenno vygoda! Ona yavlyaetsya
dvizhushchej  siloj  i  s  pomoshch'yu  nashej  tehniki mozhet sovershit' chudesa.
Odnako k delu. Pora i vam stat' v nashi ryady.
     - YA gotov, mister Medzh, prinyat' na sebya lyubuyu otvetstvennost'.
     Mister Medzh otvel glaza v storonu.
     - Da-a...  -  protyanul  on.  -  Pravlenie koncerna predlozhilo mne
podyskat'  podhodyashchuyu  kandidaturu  na  dolzhnost'  glavnogo   inzhenera
koncerna. YA uzhe dumal o nekotoryh licah i hotel posovetovat'sya s vami,
kak s drugom.
     Gerbert Kanderbl' ocepenel ot udivleniya.  Ego lico udlinilos' eshche
bol'she. On nervno postuchal pal'cami po stolu i zakinul nogu na nogu.
     Medzh prodolzhal:
     - YA uzhe pozhiloj chelovek, Gerbert, i schitayu, chto delovye otnosheniya
togda procvetayut, kogda podkreplyayutsya istinnoj druzhboj, a eshche luchshe, -
vkradchivo dobavil on, - rodstvom.
     Gerbert Kanderbl'  mrachno  rassmatrival  svoi  botinki.  Glubokie
skladki mezhdu brovyami to shodilis', to rashodilis'.
     - Vot  ob  etom  ya  i hotel pogovorit' s vami,  - zakonchil mister
Medzh.
     Neskol'ko minut Gerbert Kanderbl' dumal. On proshelsya po kabinetu,
kotoryj za vremya otsutstviya mistera Medzha uspeli uzhe ustlat' kovrom  i
obstavit'  dorogoj mebel'yu.  V rukah znamenityj inzhener vertel papku s
bumagami i svertok chertezhej,  no  Medzh  ne  proyavlyal  k  nim  nikakogo
interesa.
     Ostanovivshis' pered misterom Medzhem,  Kanderbl' v upor smotrel na
nego serymi kolyuchimi glazami.
     - Naskol'ko ya ponimayu, ser, eto vashe uslovie?
     - Ob ostal'nyh usloviyah my s vami legko dogovorimsya,  - ulybnulsya
Medzh podnimayas'.
     Gerbert Kanderbl'  neuklyuzhe sel na konchik stula i hriplym golosom
skazal:
     - YA proshu ruki vashej docheri, ser. YA uzhe davno dumal ob etom.
     Medzh peregnulsya cherez stol i pohlopal ego po plechu:
     - O'kej, Gerbert! YA vsegda schital vas delovym chelovekom.
     - A teper',  - prodolzhal Kanderbl' uzhe drugim golosom,  - ya  hochu
poznakomit' vas so svoimi planami. Mne srochno nuzhno budet...
     On razvernul chertezhi.
     Mister Medzh slushal ego s nepoddel'nym interesom.

                           Glava chetvertaya
                               ARMSTROJ

     Teplovoz zalilsya protyazhnym, nizkim gudkom. |ho vernulo etot zvuk,
slovno  gde-to daleko za nizkoroslymi derev'yami prohodila drugaya liniya
zheleznoj dorogi, po kotoroj tozhe mchalsya poezd na sever.
     Kolya Smirnov,  zabravshis'  na  samyj  verh gruzhenoj platformy,  s
radost'yu podstavlyal veseloe  vesnushchatoe  lico  vstrechnomu  vetru.  Na
nekotoryh  platformah vidny byli figury lyudej,  takih zhe,  kak i Kolya,
rabochih,  dobivshihsya pochetnogo  prava  soprovozhdat'  etot  special'nyj
marshrut.
     Navstrechu neslis'  stancionnye  zdaniya.  U  Koli   zashchemilo   pod
lozhechkoj:  "Pod容zzhaem..."  Promel'knul  shlagbaum pereezda.  Devochka v
pestren'kom platochke vazhno derzhala svernutyj flazhok.  Kolya  mahnul  ej
rukoj. Ona zametila i ulybnulas'.
     Pod容zzhaem! Kolya potrogal pod  soboj  holodnyj  metall  izognutyh
plit.
     Tyubingi. Kuski budushchej tunnel'noj truby,  kotoraya protyanetsya  pod
polyarnymi  l'dami.  Pervyj  gruz  dlya  zamechatel'nogo  stroitel'stva -
Armstroya.  I on,  Kolya Smirnov,  elektrosvarshchik i syn elektrosvarshchika,
svoej  rabotoj  dobilsya pochetnogo prava dostavit' eti pervye tyubingi i
pis'mo makeevskih rabochih stroitelyam bol'shogo tunnelya.
     Zazveneli scepki.  Poezd zamedlyal hod. Poslednyaya stanciya: ostalsya
eshche odin peregon.  Ne zahodya v  Murmansk,  poezd  povernet  na  vetku,
idushchuyu k stancii Arkticheskij most.  Zdes' teplovoz dolzhen byt' zamenen
elektrovozom.
     Vperedi na  platforme s ogromnymi katushkami stal'nyh trosov stoyal
staryj kommunist Nikifor Ivanovich  ZHeleznov  -  predstavitel'  rabochih
Svetloreckogo  kanatnogo  zavoda.  On  zakreplyal mezhdu dvumya katushkami
bol'shoj plakat.  Rebyata tozhe ukrashali  vagony  znamenami,  portretami,
zelenymi vetkami.
     Kolya vytashchil svoj podarok - kartinu,  izobrazhavshuyu  elektrosvarku
na  kakom-to  sooruzhenii.  Ona  byla  vypolnena v sinih tonah,  slovno
zritel' smotrel na nee cherez sinee steklo  elektrosvarshchika,  vidya  vse
tak, kak eto predstavlyaetsya vo vremya raboty.
     ZHeleznodorozhniki s fonaryami i maslenkami  v  rukah  progulivalis'
okolo  poezda  i  kivali  golovami na zamechatel'nuyu kartinu.  Kolya byl
gord.  Eshche  by!  Ved'  eto  on  podal  hudozhniku  original'nuyu   mysl'
narisovat' svarku "cherez zashchitnoe steklo".
     |lektrovoz melodichno zagudel,  i poezd tronulsya.  Pobezhali  nazad
zheltye budochki, potom nizkoroslye eli...
     Sejchas... sejchas  on  uvidit  svoyu  mechtu  -   Armstroj.   Uvidit
smel'chakov,  derznuvshih  prolozhit'  plavayushchij tunnel' podo l'dom.  Oni
kazalis' emu skazochnymi bogatyryami.  Ih mozhno bylo  videt'  tol'ko  na
ekrane ili chitat' o nih v knigah.
     Vperedi iz-za lesa pokazalos' more.  Ono bylo rovnoe  i  gladkoe,
kak step',  i belesoe, budto osvincovannoe. Tol'ko dal' byla ispeshchrena
ospinkami barashkov.  Kolya ne mog otorvat'sya ot etogo zrelishcha. Vot ono,
nastoyashchee  polyarnoe  more!  Eshche  nemnogo - i poezd skroetsya pod vodoj,
ujdet na sto metrov v glubinu okeana. No gde zhe l'dy?
     Otyskivaya glazami voobrazhaemye arkticheskie l'dy,  Kolya proglyadel,
kak poezd pod容hal k stancii  Arkticheskij  most.  Konechno,  eto  moglo
sluchit'sya tol'ko potomu, chto stanciya okazalas' u nego za spinoj.
     Kolya oglyanulsya i uvidel povsyudu  golovy  lyudej,  flagi,  plakaty.
Gryanul  orkestr.  Rebyata  sprygivali  s  platformy  i  bezhali  ryadom s
poezdom.  Kolya tozhe sprygnul i edva ne rastyanulsya  na  perrone.  SHagaya
ryadom  s  poezdom,  on  poglyadyval na tolpu,  starayas' ugadat',  kakoe
vpechatlenie proizvodit ego kartina.  Kolya pribavil hodu, chtoby dognat'
platformu,  na  kotoroj  videl  Nikifora  Ivanovicha,  s  torzhestvennoj
surovost'yu derzhavshego razvernutoe znamya -  dar  svetloreckih  rabochih.
Vdrug on ostanovilsya, slovno naletev na stolb.
     Pryamo pered nim  stoyala  gruppa  lyudej,  takih  znakomyh  emu  po
fotografiyam i kinohronike.  S poluraskrytym rtom on v upor razglyadyval
ih.
     |to, konechno, Kornev Stepan Grigor'evich, starshij brat. A eto kto?
Takoj chernyj,  glaza blestyashchie.  Konechno,  znamenityj Avakyan,  glavnyj
energetik,   stroitel'   atomnyh   elektrostancij.  A  eto,  navernoe,
partijnyj rukovoditel' stroitel'stva Denisyuk, ogromnyj, dobrodushnyj.
     Poka Kolya glazel na rukovoditelej stroitel'stva, s nim poravnyalsya
poslednij vagon poezda.  Na podnozhke special'nogo salon-vagona  stoyala
krasivaya  strojnaya  zhenshchina  i  mahala  Kole  rukoj.  Kolya  obomlel ot
izumleniya.  ZHenshchina  sprygnula  na  hodu  i  brosilas'  k  Kole.  Kolya
neproizvol'no rasstavil ruki i obnyal ee.
     - Oj,  prostite!  - veselo voskliknula ona i rashohotalas'.  - YA,
kazhetsya, na vas naletela?
     - Slushaj,  nehorosho,  molodoj chelovek:  ya ob座atiya raskryvayu, a ty
obnimaesh'sya. Pochemu tak delaesh'?- poslyshalsya szadi golos Avakyana.
     Kolya otpustil  smeyushchuyusya  zhenshchinu,  ne  znaya,  kuda   det'sya   ot
smushcheniya. Slomya golovu brosilsya on dogonyat' poezd. Legkij aromat duhov
presledoval ego.
     Kole stalo   veselo.  Ved'  on  tol'ko  chto  videl  zhivyh,  samyh
nastoyashchih stroitelej tunnelya!  Slyshal  golos  odnogo  iz  nih  i  dazhe
stolknulsya s zhivoj Annoj Sedyh - on uzhe soobrazil, chto eto byla ona, -
s Annoj Sedyh,  postroivshej znamenityj raketnyj vagon i  proektiruyushchej
"chelnochnyj" polet na Lunu.
     Skazhi - tak nikto zh tebe ne poverit!
     A poezd,  smeniv lokomotiv, uzhe dvinulsya dal'she. Kolya edva dognal
platformu Nikifora Ivanovicha  i  vskochil  na  nee.  SHiroko  otkrytymi,
radostnymi glazami smotrel on pered soboj.  Vse poluchilos' ne tak, kak
on dumal.  Nikakogo mitinga ne bylo - nu i pravil'no! Tut tempy nuzhny,
a ne paradnye rechi.
     Poezd uzhe spuskalsya v vyemku,  sdelannuyu v zemle.  Za ee  stenami
ischezali  i stancionnye postrojki,  i azhurnye pod容mnye krany-derriki,
chetko vystupavshie na fone morya.
     Kolya Smirnov  i  ego  tovarishchi  stoyali nepodvizhno,  torzhestvenno.
|lektrovoz priblizhalsya  k  otvesnoj  stene,  pohozhej  na  nepristupnuyu
skalu. Vnizu, u samogo ee podnozhiya, cherneli dva malen'kih pyatna.
     - Tunnel',  - shepnul Kolya,  shvativshis' za polu tuzhurki  Nikifora
Ivanovicha.
     Tot stoyal kak na parade,  kosyas'  na  chernye  otverstiya,  pohozhie
teper' na dva temnyh, zagadochnyh glaza.
     Kogda elektrovoz skrylsya v otverstii tunnelya, v tolpe, ostavshejsya
na stancii, prokatilos' "ura!".
     Anya krepko zhala ruki Stepanu Grigor'evichu, Surenu, Denisu.
     - Pozdravlyayu,  pozdravlyayu,  druz'ya!  Nakonec  my dozhili!  Strojka
bol'shogo tunnelya nachalas'!
     - Pozhaluj,  vy  ne  vpolne pravy,  Anna Ivanovna,- zametil Stepan
Grigor'evich, zaderzhivaya ee ruki v svoih. - Strojka nachalas' uzhe davno.
S togo samogo momenta,  kak pravitel'stvo reshilo postroit' special'nye
kanatnye  zavody,  vydelilo  dlya   tunnelya   krupnejshie   domennye   i
martenovskie pechi, zakrepilo luchshie prokatnye stany.
     - Soglasna,  soglasna!  - smeyalas' Anya.  - No vse-taki s  nachalom
prokladki  bol'shogo  tunnelya ya vas pozdravlyayu!  - I oka eshche raz krepko
potryasla obeimi rukami bol'shuyu ruku Stepana.
     - A,  divchina! - zagudel basom Denis. - To dobre nadumala k nam v
takoj torzhestvennyj den' zaglyanut'.
     - YA, Denis, ne tol'ko na torzhestvo. YA vam novyj proekt privezla.
     - Slushaj, eto ne zhenshchina, eto proektessa! - vozvestil Suren.
     - Ne  tol'ko zhenshchina,  no eshche i sil'nyj chelovek.  Ne vsyakij posle
sluchaya s vagonom... ne upal by duhom. Oj, divchina!
     Anya ulybnulas' i pokachala golovoj:
     - |to,  Denis,  ne raketnyj vagon.  YA tol'ko  prinimala  v  novom
proekte  uchastie,  potomu  chto  hotelos' rabotat'...  dlya Arkticheskogo
mosta.
     - |to ochen' horosho, chto Anna Ivanovna ne zabyvaet nas, - vmeshalsya
Stepan Grigor'evich.  - YA priglasil ee privezti  nam  dlya  oznakomleniya
proekt raketnogo yakorya. YA predvizhu, chto on sekonomit nam milliony tonn
kamnya i metalla.
     - |konomiya  metalla  - to po moej vrode special'nosti.  YA zh truby
dlya Mola Severnogo ekonomil. A nu, chto zh tut pridumala?
     - |to dovol'no prosto,  - nachala Anya.  - Po mysli Andreya... - Anya
na mgnovenie zapnulas',  no totchas ovladela soboj,  - po ego mysli, na
dno okeana nado bylo spuskat' privyazannyj k kanatam bol'shoj gruz kamnya
ili metalla, kotoryj dostatochno prochno lezhal by na dne. Gruz dolzhen ne
tol'ko uderzhivat' trubu ot vsplytiya, no takzhe soprotivlyat'sya podvodnym
techeniyam. |timi usloviyami opredelyaetsya velichina trebuemogo ballasta.
     - Dobre, - skazal Denis.
     - YA lish' hotela napomnit',  chto ves ballasta budet  znachitel'nym.
Tak  vot,  v  nashem institute razrabotan yakor',  napominayushchij ogromnyj
shtopor s shirokimi vintovymi lopastyami. Na obeih storonah ruchki shtopora
pomeshcheny  nebol'shie  raketnye  dvigateli.  Edva  yakor'  kosnetsya  dna,
nachinayutsya vzryvy.  Otdachi etih vzryvov zastavlyayut shtopor vrashchat'sya  i
vvinchivat'sya v grunt...
     - Tak... tak... vvinchivat'sya, - namorshchil lob Denis.
     - Nu konechno! I legche vsego eto dostigaetsya raketnym sposobom.
     - Bogato nadumali!  SHurupy v okeanskoe dno vvinchivat'! Nu i Anka!
Ha-ha-ha!
     Denis byl v vostorge.
     - Teper'  nuzhno postavit' opyty v rabochih usloviyah,  - prodolzhala
Anya, starayas' skryt' svoyu radost'.
     - Vot  zdorovo!  Da ya zh segodnya soberu nashih podvodnikov.  Ty nam
soobshchenie sdelaj.
     Anya soglasilas'.
     - A teper' pojdem,  - potashchil Anyu Suren.  - Ty Denisa  tak  svoim
shtoporom razzadorila, chto emu navernyaka ego v rukah poderzhat' hochetsya.
Nado otprazdnovat' vstrechu.
     Anya smeyalas'  i  uzhe  bylo  poshla s Surenom i Denisom,  no Stepan
ostanovil ee.
     - Anna Ivanovna...  - On lish' na odno mgnovenie zaderzhal dyhanie,
potom skazal s privychnoj netoroplivoj sderzhannost'yu:  - Ved' vy eshche  v
Moskve prosili menya pokazat' nashe stroitel'stvo. Hotite?
     - No ya ved' otnimu u vas slishkom mnogo vremeni,  -  skazala  Anya,
smotrya na Surena, kotoryj delal za spinoj Stepana kakie-to znaki.
     - Naprotiv.  Pokazyvaya vam stroitel'stvo,  ya sovershu svoj obychnyj
obhod.  Krome togo... - on pomolchal, - krome togo, ya prosto rad vashemu
priezdu...  - Poslednie slova  Stepan  Grigor'evich  skazal  tishe,  chem
obychno.
     Anya snova rassmeyalas', pozhala plechami i kriknula Surenu:
     - YA pridu, pridu! Idite!
     Suren obnyal Denisa i uvlek ego v bystro redeyushchuyu tolpu.
     Anya i  Stepan  Grigor'evich  molcha  poshli  vdol'  zheleznodorozhnogo
polotna.  Stepan Grigor'evich,  vysokij,  pryamoj,  plotnyj, netoroplivo
shagal  so  shpaly na shpalu.  Anya nikak ne mogla rasschitat' svoego shaga,
chtoby popast' s nim v nogu.
     - Nu, pochemu zhe vy molchite, Stepan Grigor'evich?
     - YA? - rasseyanno peresprosil Kornev.
     - Vy.  Konechno,  vy.  YA  ne znayu cheloveka,  kotoryj mog by tak zhe
nesnosno molchat', kak vy.
     - A vy vse takaya zhe... - zadumchivo proiznes Kornev. (CHto-to novoe
uslyshala Anya v golose vsegda suhogo,  sderzhannogo Stepana.) - YA  davno
hotel vam skazat'...
     - CHto vy hoteli mne skazat'?  - s napusknym bezrazlichiem sprosila
Anya i brosila na nego nastorozhennyj vzglyad.
     Stepan Grigor'evich zamolchal i dolgo shagal, ne govorya ni slova.
     - Na  stanciyu Arkticheskij most nachinayut pribyvat' otovsyudu detali
i oborudovanie dlya tunnelya.  Tunnel' stroit vsya  strana.  Nashi  zakazy
vypolnyaet mnozhestvo zavodov.
     - A kto rukovodit rabotoj vashih postavshchikov,  raspredelyaet  mezhdu
nimi zakazy?
     - Vse  eto  lezhit  na  mne,   kak   na   zamestitele   nachal'nika
stroitel'stva tunnelya.
     - A nachal'nik... a Andrei? - Anya spotknulas' i shpalu.
     - Podvodnyj dok,  razgruzka i svarka tyubingov, prokladka trub pod
vodoj.
     - |to opasno i... romantichno.
     Stepan Grigor'evich pozhal plechami.
     Nekotoroe vremya  shli  molcha.  Mimo  tyanulis'  dlinnye prizemistye
zdaniya.
     - CHto eto? - pointeresovalas' Anya.
     - Sklady tyubingov.
     - Vy hoteli chto-to skazat' mne?
     - Da...  ya skazhu.  Vy vidite eto zdanie so steklyannoj kryshej? |to
sborochnyj zavod.
     - Razve tunnel' budet sobirat'sya na zemle?
     - Tol'ko   pervyj   otrezok   tunnelya  budet  sobran  na  zavode,
izgotovlyayushchem  tyubingi.  V  dal'nejshem  prigonka  chastej  trub   budet
proishodit' zdes'.
     CHerez gigantskie vorota Stepan Grigor'evich  i  Anya  voshli  vnutr'
kolossal'nogo zdaniya.
     - Vy dumaete uehat', Anna Ivanovna?
     - Da.  Kak tol'ko budut zakoncheny opyty.  A vam hotelos', chtoby ya
ostalas' dol'she?
     - Da.
     Anya vnimatel'no posmotrela na Korneva.
     - Dlina   zdaniya   okolo   kilometra,   -  protyanul  ruku  Stepan
Grigor'evich. - |to nazemnyj dok predvaritel'noj sborki.
     Otovsyudu slyshalis'   predupreditel'nye   signaly.   Nad  golovami
dvigalis' mostovye krany. CHasti tunnelya, izognutye metallicheskie plity
pronosilis' po vozduhu, kak rasprostertye kryl'ya ptic.
     - Teper'  my  uchityvaem  opyt  prokladki  CHernomorskogo  tunnelya.
Prigonku i sborku tunnelya vygodnee proizvodit' zdes', na beregu.
     Mimo na  elektrokare  provezli  tyubing.  Izognutaya  metallicheskaya
plita  imela  v dlinu okolo pyati metrov.  SHest' takih plit,  slozhennyh
vmeste,  sostavlyali   cilindr.   Iz   sosednego   proleta   donosilos'
ravnomernoe   zhuzhzhanie  mnogih  stankov,  proizvodivshih  okonchatel'nuyu
obrabotku tyubingov.
     - Pochemu  vy ne zakazyvaete tyubingi po special'nym kalibram?  |to
by uprostilo sborku.
     Stepan Grigor'evich pokachal golovoj:
     - My tak delali v malom tunnele;  eto menee hlopotlivo,  no ochen'
dorogo.  Teper' my hotim stavit' tyubingi srazu posle otlivki. Iz shesti
tyubingov,  sostavlyayushchih trubu,  sejchas obrabotke  podvergaetsya  tol'ko
odin.  Zavody  nauchilis'  davat' nam tochnoe lit'e.  Obeshchayut perejti na
stal'noe lit'e pod davleniem;  togda my  budem  poluchat'  otlivki,  ne
otlichayushchiesya po tochnosti ot obrabotannyh detalej.  Zdes' nam ostanetsya
lish' kontrol'naya sborka.
     V konce  zala  Anya uvidela sobrannyj cilindr tunnelya.  Sejchas ego
razbirali.  Pronumerovannye tyubingi  skladyvalis'  na  zheleznodorozhnye
platformy.
     - |to podgotovlyaetsya sleduyushchij marshrut dlya  podvodnogo  doka.  My
otpravim  ego  cherez  sutki,  -  poyasnil  Stepan  Grigor'evich  i vdrug
neozhidanno dobavil: - Vy dolzhny ostat'sya zdes'. YA proshu.
     - Vy prosite?
     - Da.
     - Kak  bystro i besshumno idet zdes' rabota!  Kogda my voshli syuda,
chast' tunnelya byla sovsem  koroten'koj,  a  teper'  ona  zanimaet  uzhe
chetvert' zdaniya.
     - Takova organizaciya rabot.  YA sam korrektiroval  tehnologicheskij
process.  Krome  togo,  nado otdat' dolzhnoe lyudyam.  Bol'shinstvo iz nih
rabotalo na malom tunnele.
     Razgovarivaya, oni vyshli iz vorot ceha.  Napravo ot nih na rel'sah
stoyal  strannyj  cilindricheskij  poezd  bez  parovoza  i   tokos容mnyh
ustrojstv.
     - Milyj  ty  moj!..  -  grustno  progovorila  Anya.  -  Vot  my  i
vstretilis' opyat'.  I,  podojdya k vagonu, ona provela rukoj po gladkoj
obshivke.  Zametiv,  chto na etom meste ostalas' polosa ot stertoj pyli,
ona  ulybnulas'.  - Kogda zhe otkroetsya dvizhenie v tunnele?  YA ved' vse
eshche etogo zhdu.
     - My  provedem ispytanie vashego raketnogo vagona,  kak tol'ko eto
stanet vozmozhnym. Takovo reshenie. Ne na CHernom more, a zdes'.
     - A  kak dela s nashim...  s vashim elektricheskim poezdom,  kotoryj
ispytyvali na Long-Bich?
     - |tim zanimaetsya Kanderbl'.  |to vhodit v amerikanskie postavki.
Vo vsyakom sluchae,  v malom tunnele  my  budem  proizvodit'  priemochnye
ispytaniya.
     - Pojdemte k moryu, - predlozhila Anya.
     Iz ceha  donosilsya gluhoj shum rabotayushchih mashin,  sleva poslyshalsya
svistok parovoza,  a otkuda-to izdaleka - barhatnyj dolgij  parohodnyj
gudok.
     - Kakaya  simfoniya!   -   skazala   Anya,   obrashchayas'   k   Stepanu
Grigor'evichu, kotoryj shel vperedi nee.
     - Simfoniya? - obernulsya Stepan. - Pochemu simfoniya?
     Anya prislonilas' spinoj k stolbu. Nad nej gudeli provoda.
     - |ti  zvuki  mashin,  metalla,  eta  molchalivaya  morskaya  dal'  s
volshebnym,  ne  zahodyashchim  na  noch' solncem...  Tainstvennaya okeanskaya
glubina,  gde rabotayut derzkie  lyudi...  Stepan,  skazhite,  vy  umeete
chuvstvovat'?
     - YA?  CHuvstvovat'?  - medlenno peresprosil Stepan  Grigor'evich  i
zadumalsya.
     Anya posmotrela na nego.
     Skrestiv ruki  na  grudi  i  nakloniv  bol'shuyu sedeyushchuyu golovu na
sil'noj,  krepkoj  shee,  on  smotrel  na  more,  na  vysokuyu   stenku,
zashchishchavshuyu ot okeanskih vod zheleznodorozhnuyu vyemku.  Tam, daleko, kuda
on smotrel,  na samom dne iskusstvennogo ushchel'ya,  vidnelis' dva chernyh
otverstiya - vhod v podvodnyj plavayushchij tunnel'.

                             Glava pyataya
                            PODVODNYJ DOK

     V pervoe mgnovenie, kogda ischez dnevnoj svet, Kolya Smirnov nichego
ne  mog  razlichit'  v  temnote.  Dlinnymi  iskrami  pronosilis'  nazad
elektricheskie lampochki.
     Gulko otdavalsya   stuk  koles,  i  metallicheskie  stenki  tunnelya
gudeli, kak gigantskij ulej.
     Serdce u  Koli  stuchalo v ritm kolesam.  Provozhaya glazami tusklye
lampochki, on kazhdyj raz videl pozadi svetlyj, vse umen'shavshijsya kruzhok
- ust'e tunnelya.
     - Nikifor Ivanovich,  a Nikifor Ivanovich! - sheptal on. - Pod vodoj
ved' my!
     - Znayu,  chto pod vodoj!  - surovo i torzhestvenno proiznes Nikifor
Ivanovich, naklonyaya drevko znameni, chtoby ono ne zadelo za svod.
     Kolya mnogo chital  o  tom,  kak  stroilsya  CHernomorskij  plavayushchij
tunnel',   on  predstavlyal  sebe  podvodnyj  dok  "Nautilus"  vo  vseh
podrobnostyah...
     Vognutye metallicheskie steny, otrazhayushchie svet beschislennyh ognej,
prichudlivo razgraflennye polosami  usilivayushchih  reber...  Vnizu  dvumya
dorozhkami,  suzhivayushchimisya vdal',  idut gorizontal'nye fasonnye roliki,
napominayushchie ogromnye katushki  dlya  nitok.  Na  eti  roliki,  krivizna
kotoryh sovpadaet s izgibom tyubingov,  mostovye krany opustyat snyatye s
platformy chasti budushchego tunnelya.  Vmesto  rolikov  vdol'  vsego  doka
protyanutsya  dva  metallicheskih lotka,  obrazovannyh primknutymi odin k
drugomu tyubingami. I celaya armiya zhdushchih etogo momenta lyudej perejdet s
bokovyh  ploshchadok  na lotki.  Sverhu spustyat svarochnye apparaty.  Ogni
elektrosvarki sol'yutsya v sploshnuyu oslepitel'nuyu polosu. Mostovye krany
ustanovyat bokovye stenki tunnelej. Ih ukrepyat na bol'shih metallicheskih
kol'cah,  postavlennyh na lotok.  Blestyashchie rel'sy, povisnuv na kryukah
pod容mnyh  kranov,  zapolnyat zal.  Potom oni opustyatsya na dno budushchego
tunnelya, kuda ih napravyat sotni ruk.
     I vot  otrezok  tunnelya,  ravnyj  dline  sborochnogo zala,  gotov.
Podvodnyj dok "Nautilus" prevratitsya  v  gigantskuyu  podvodnuyu  lodku,
vklyuchatsya  ego  moguchie  dvizhiteli,  zaburlyat  za kormoj vinty,  i vse
ispolinskoe  podvodnoe  sooruzhenie  nachnet  peremeshchat'sya,  spolzaya   s
sobrannyh  vnutri  ego  tunnelej.  Lezhashchie  na  rolikah  truby  nachnut
vyhodit'   v   okean   cherez   otverstiya,   snabzhennye    sal'nikovymi
ustrojstvami,   plotno   prilegayushchimi   k   poverhnostyam  trub,  chtoby
pregradit' dostup vode...
     - Kak shompol iz ruzh'ya vytaskivaetsya! - skazal vdrug Kolya Nikiforu
Ivanovichu, slovno tot dolzhen byl znat' ego mysli.
     No Nikifor Ivanovich, ochevidno, i sam dumal o tom zhe. On skazal:
     - Naoborot, pozhaluj. Vrode ruzh'e s shompola staskivaetsya.
     Kolya udivilsya,  chto  veter b'et ne v lico,  a v spinu.  No tut zhe
ponyal,  chto eto moguchie ventilyatory gonyat po odnomu iz tunnelej svezhij
vozduh  v  dok,  v  to  vremya kak po drugomu tunnelyu vozduh vyhodit iz
doka.
     Kak priyatno  vmeste  so  svezhim vetrom mchat'sya v glubine okeana k
udivitel'nomu podvodnomu  sborochnomu  zavodu,  nosyashchemu  romanticheskoe
nazvanie "Nautilus"!
     V podvodnyj dok pribyl poezd.  Na gruzhennyh tyubingami  platformah
ehali gosti - rabochie.
     Ih vstrechal  sam  nachal'nik  stroitel'stva   Andrei   Grigor'evich
Kornev. Peregnuvshis' cherez perila bokovoj ploshchadki, on pozhimal kazhdomu
ruku.  Molodoj parenek,  krasneya,  zaderzhal ego ruku v svoej - vidimo,
hotel chto-to skazat', no tak i ne reshilsya.
     Pered elektrovozom stoyala gromada tunnel'nogo  kombajna  s  dvumya
rabochimi stvolami, pohozhimi na truby tunnelya, po kotoromu pribyl poezd
s zemli.
     Priehavshie perebralis'    na    ploshchadku.   |lektrovoz   zagudel,
metallicheskij dok otozvalsya zvonkim ehom.  Poezd tronulsya  i  voshel  v
ust'e  rabochego  stvola.  V  kombajne  on nenadolgo zaderzhalsya,  snova
dvinulsya i vskore pokazalsya, idya zadnim hodom, no iz sosednego stvola.
Ochevidno, on pereshel pozadi kombajna na drugie rel'sy.
     Priehavshij parenek  glazam  svoim   ne   poveril.   Tyubingov   na
platformah uzhe ne bylo. Kogda zhe ih uspeli razgruzit'?
     No skoro vse vyyasnilos'. Okazyvaetsya, Andrej Kornev vse izmenil v
podvodnom doke za to vremya,  poka ego peregonyali vokrug Evropy.  Zdes'
bol'she ne rabotaet armiya  elektrosvarshchikov.  Vsyu  rabotu  -  razgruzku
tyubingov,  sborku ih v truby tunnelej,  nakonec, svarku ih - vypolnyaet
odna grandioznaya mashina - kombajn.
     Kogda poezd nahodilsya v rabochem stvole, kombajn "zasosal" tyubingi
v special'nye kassety.
     Gigantskaya mashina   pridvinulas'  vplotnuyu  k  tunnelyam,  kotorye
soedinyali  podvodnyj  dok  s  zemlej,  vnutri  ee   chto-to   zagudelo,
zazvenelo,  zatreshchalo.  Vzvolnovannyj  i  chem-to  ogorchennyj,  parenek
nichego ne mog razglyadet',  no vdrug uvidel v shcheli stol'  znakomoe  emu
sverkanie.  Znachit,  tam  ne  tol'ko gremyat tyubingi,  vytalkivaemye iz
kasset,  chtoby zanyat' polozhennye im mesta,  - tam eshche idet  i  svarka!
Svarka!
     Vcepivshis' v  poruchni,  Kolya  vzglyadom   pytalsya   proniknut'   v
tainstvennuyu glubinu.
     Andrej Grigor'evich  Kornev  predlozhil  gostyam   posmotret',   kak
rabotaet operator, upravlyayushchij tunnel'nym kombajnom.
     Vsled za Kornevym Kolya perebralsya na krutuyu lesenku i vstupil  na
tunnel'nyj  kombajn.  Ispolinskaya  mashina pohodila na korabl'.  Na nej
bylo dve paluby,  vidnelis' illyuminatory,  imelsya kapitanskij  mostik,
dazhe rubka...
     V etu steklyannuyu rubku i vvel gostej Andrej Grigor'evich.
     Za pul'tom  pered beschislennymi priborami i ekranami,  na kotoryh
vidno bylo,  kak ukladyvayutsya odin k drugomu tyubingi, kak priblizhayutsya
k  nim  ogromnye  dugoobraznye  elektrody  i vspyhivaet oslepitel'naya,
obnimayushchaya trubu duga,  - za etim pul'tom, nazhimal knopki i ne spuskaya
glaz s ciferblatov, sidela malen'kaya devushka v serom kombinezone. Kolya
videl svetlee kol'co kos na golove,  nezhnyj  profil',  sosredotochennoe
vyrazhenie lica...
     Nakonec devushka zametila nachal'nika strojki,  povernula shturval -
na  pul'te  vspyhnula  nadpis'  "Avtomaticheskij  rezhim"  -  i  vstala,
smushchenno ulybayas'.
     - Znakom'tes',  vot nash rabochij klass,  - skazal Andrej Kornev. -
Ona u nas odna zamenyaet tysyachu  dvesti  shestnadcat'  chelovek,  kotorye
byli zanyaty na etoj rabote v CHernomorskom plavayushchem tunnele.
     - Nina, - skazala devushka i protyanula ruku pochemu-to Kole.
     U togo  serdce  upalo.  On  pokrasnel,  chuvstvuya  v ruke teplo ee
ladoni.
     - Nu, ne sovsem tak, - smushchenno vozrazila Nina Kornevu. - Est' zhe
eshche mehaniki, elektriki, telemehaniki, potom elektrosvarshchiki...
     - |lektrosvarshchiki?  -  ne  uderzhalsya  Kolya.  -  Da razve u vas ne
mashina svarivaet?
     - Konechno,  kombajn. No specialisty po svarke nalazhivayut process,
sledyat za nim proveryayut...
     - Tovarishchi,  vy menya prostite...  Tovarishch Nina, tovarishch Kornev...
mne  otec  velel...  vy   pojmite   nas...   poroshok   u   nas   est',
"makeevskij"...  Vy  tol'ko  dajte  poprobovat'  ego  na vashej mashine.
Uskoritsya svarka...  Vy  tol'ko  popytajtes',  tovarishch  Nina,  tovarishch
Kornev!..
     Nikifor Ivanovich smotrel na Kolyu s udivleniem i ukorom,  Nina - s
interesom, Andrej - s ulybkoj.
     - Prezhde chem primenit'  vash  poroshok  v  kombajne,  pridetsya  vam
samomu zavarit' odin probnyj shov, - predlozhil Kole Andrej.
     - Samomu?  Probnyj shov?  I chtob on ostalsya pod vodoj?  - Kolya  ne
veril usham.
     Andreyu Kornevu ponravilsya priezzhij parenek.  Kogda-to on sam  byl
takim,  plaval na korable,  stoyal na palube vot s takoj zhe,  kak Nina,
devushkoj, tol'ko kosy u nee ne lezhali vencom na golove, a trepetali po
vetru.  Vse  bylo  -  i  nichego  ne  ostalos',  krome  doka,  tunnelya,
strojki...
     Andrej rasporyadilsya,  chtoby  Nina  vyklyuchila svarochnuyu apparaturu
kombajna,  ostavila odin shov nezavarennym.  I  tut  zhe  razreshil  Kole
vruchnuyu zavarit' propushchennyj shov.
     - Svershit' velikoe mozhet  lish'  tot,  kto  derzaet,  -  podbodril
Kornev Kolyu.
     Kolya poblednel,  stal ser'eznym,  na Ninu ne smotrel,  vytashchil iz
karmana meshochek s zavetnym poroshkom.
     On dumal, chto Andrej Kornev sam budet nablyudat' za nim, i nemnogo
razocharovalsya,  kogda uslyshal, chto Andrej Grigor'evich priglasil gostej
na atomnuyu elektrostanciyu.  Emu tozhe hotelos' pojti s nimi,  no teper'
nuzhno bylo pokazat' sebya - zavarit' zhelannyj shov!
     Andrej Grigor'evich povel gostej po krutym  trapam  kuda-to  vniz.
Oni   shli   po   cilindricheskim  koridoram,  spuskalis'  po  naklonnym
patrubkam.
     V odnom iz koridorov im vstretilsya glavnyj energetik Arkticheskogo
mosta Suren Avakyan, priehavshij vmeste s gostyami.
     - O,  tovarishchi poputchiki!  Posmotret' hotite nashu stanciyu?  Ochen'
interesno,  tol'ko  preduprezhdayu  -  nichego  ne   vidno!   Pozhalujsta,
prohodite.
     Gosti voshli  v  cilindricheskuyu  komnatu  -  v   doke   vse   bylo
cilindricheskim:   tak  legche  vyderzhivalos'  naruzhnoe  davlenie  vody.
Pomeshchenie chem-to napominalo  rubku  upravleniya  tunnel'nym  kombajnom.
Takoj zhe pul't s polukrugloj vyemkoj dlya operatora; operator - zhenshchina
v belom halate, mnozhestvo priborov pered nej.
     - Kapitana Nemo pomnite?  - sprashival Suren gostej. - On govoril,
chto mozhno dobyvat'  energiyu  pryamo  iz  morya.  Potom  mnogie  inzhenery
pytalis'  ispol'zovat'  raznicu  temperatur  verhnih  i  nizhnih  sloev
morskoj  vody.  V  nashej  elektrostancii  osvobozhdaetsya  vnutriyadernaya
energiya  vody,  vernee  -  te  vsej  vody,  a  sostavlyayushchej ee chasti -
vodoroda. Tol'ko ne tak, kak na Solnce, gde pri temperature v milliony
gradusov  vodorod  prevrashchaetsya  v  gelij,  izluchaya  pri etom ogromnuyu
energiyu,  ne tak,  kak v vodorodnoj bombe, gde snachala atomnym vzryvom
sozdaetsya  zvezdnaya  temperatura  i  proishodit  termoyadernaya  reakciya
prevrashcheniya vodoroda v gelij...
     - Neuzhto  tut  u  vas  milliony gradusov?  - boyazlivo osvedomilsya
Nikifor Ivanovich.
     - V  tom-to  i  delo,  chto  net!  Eshche v 1954 godu sovetskij fizik
Zel'dovich predlozhil hitryj sposob prevrashcheniya  vodoroda  v  gelij  pri
obychnoj, komnatnoj temperature.
     - |to chto zhe - vrode holodnogo goreniya?
     - Gorenie  -  para  pustyakov!  Tut holodnyj vzryv,  chto li!..  My
sejchas kak postupaem?  My ne lomaem,  kak prezhde, atomy, ne zastavlyaem
ih vslepuyu naletat' drug na druga,  stalkivat'sya, kak prezhde delali, a
berem kirpichi,  iz kotoryh atomy sostoyat,  i stroim iz  etih  kirpichej
novye atomy.
     - |to kak zhe? Poyasnite, pozhalujsta, - poprosil Nikifor Ivanovich.
     - A  vot  tak.  Ran'she v staryh atomnyh elektrostanciyah,  kak i v
atomnyh bombah, malen'kimi snaryadikami - nejtronami - pytalis' popast'
v yadro tyazhelogo atoma,  raskolot' ego... poluchalos' dva yadra pomen'she,
nu,  i v pridachu -  energiya...  A  my  sejchas  pol'zuemsya  kirpichikami
promezhutochnoj  massy  mezhdu elektronami i nejtronami,  tak nazyvaemymi
myu-mezonami...  Mehaniku nashego "atomnogo stroitel'stva" ob座asnyat' vam
ya  ne  stanu,  ona,  konechno,  poslozhnee,  chem  sborka trub tunnelya iz
tyubingov, na kotoryh vy ehali, no v principe pohozha.
     Gosti rassmeyalis'.
     - Ono ponyatno,  - skazal Nikifor Ivanovich. - Vodoj otaplivaetes',
elektroenergiyu poluchaete, a zhara net.
     - Slushaj!  Ty zhe luchshe menya rasskazyvaesh'!  -  hlopnul  Suren  po
plechu Nikifora Ivanovicha.
     Andrej hotel projti vmeste s gostyami v mashinnoe otdelenie,  no  k
nemu  podoshel  spustivshijsya  iz  zala  smennyj  inzhener  i chto-to tiho
skazal.
     Andrej pokrasnel.
     - Prostite menya,  - obratilsya on k gostyam. - YA vas poproshu... Vot
Suren Andronikovich vam vse pokazhet... A ko mne tut priehali... Eshche raz
prostite.
     Probezhav po  labirintu  bokovyh  cilindrov  i  perehodov,  Andrej
ostanovilsya v central'nom zale, edva perevodya dyhanie.
     Tunnel'nyj kombajn peredvinulsya v glub' sborochnogo zala,  ostaviv
posle sebya dvustvol'e uzhe gotovogo tunnelya.
     Na protivopolozhnoj  ploshchadke,  po tu storonu trub,  Andrej uvidel
Stepana Grigor'evicha i Anyu.
     Serdce kolotilos' - veroyatno,  ot bega. Sobstvenno, pochemu on tak
toropilsya?..  Dva goda,  pochti dva goda proshlo s teh por!  A  ona  vse
takaya  zhe...  I  slovno  ne  bylo nikakogo razryva...  Mozhno podbezhat'
szadi,  obnyat'...  ili zakryt' ladonyami glaza,  kak ona  kogda-to,  na
ledokole... No net! Andrej znal, chto nikogda uzhe etogo ne sdelaet...
     Pervoe vozbuzhdenie u Andreya smenilos' tihoj grust'yu:
     "Zachem ona priehala? Beredit' byloe?"
     I, uzhe ne toropyas',  Andrej  vzoshel  na  perehodnyj  mostik.  Anya
povernulas' k nemu,  brovi ee drognuli,  kak kogda-to v poezde,  glaza
rasshirilis',  ona ulybnulas',  poshla navstrechu, snachala bystro-bystro,
potom sderzhala shag...
     - Andryusha,  zdravstvuj!  - skazal Anya ulybayas'. - Pozdravlyayu! - I
ona ukazala glazami na tunnel'nyj kombajn. - Ty ne ustaesh' izobretat'.
     - Da-da... - zakival golovoj Andrej. - Ty ne zabyla...
     - Tebya?  - rassmeyalas' Anya.  - YA ne zabyla Arkticheskogo mosta.  YA
privezla novyj proekt dlya tvoego stroitel'stva.
     - Proekt? - Andrej otpustil Aniny ruki.
     - Po porucheniyu kollektiva konstruktorov  Anna  Ivanovna  privezla
nam  interesnuyu  razrabotku  Instituta reaktivnoj tehniki,  - vmeshalsya
Stepan Grigor'evich.
     - Razrabotku? - neuverenno peresprosil Andrej.
     - Ideya raketnogo  yakorya  ves'ma  interesna,  -  prodolzhal  Stepan
Grigor'evich,  vnimatel'no  glyadya  v  lico Andreyu:  - Gigantskij shtopor
vvinchivaetsya v okeanskoe dno siloj otdachi reaktivnyh dvigatelej.
     Andrej podnyal  golovu.  Pered nim stoyala Anya s trevogoj v nemnogo
rasshirennyh glazah.
     U Andreya gor'ko opustilis' guby.  Potom pryamaya skladka pererezala
ego lob.
     - Podozhdite, - proiznes on, slovno ochnuvshis'. - SHtopornyj yakor' -
ved' eto zhe zamenit nam milliony tonn ballasta!  Vot s etim  ya  dolzhen
pozdravit' tebya, Anya! Kogda mozhno poluchit' ot vas opytnye obrazcy? Oni
gotovy? Ty privezla s soboj? Ty molodec!
     Anya pristal'no  smotrela  na  nego.  "Kak  on  ozhivilsya!  Ego tak
uvlekla tehnicheskaya  ideya.  Neuzheli  mne  tol'ko  pokazalos',  chto  on
vzvolnovan moim priezdom? Nu chto zh... Dlya togo chtoby ubedit'sya v etom,
stoilo priehat' syuda".
     A Andrej dumal:
     "|tot proekt  raketnogo  yakorya  dejstvitel'no  slishkom  ser'ezen.
Konechno,  glupo  bylo  dumat',  chto mog byt' drugoj povod dlya priezda,
krome etogo proekta,  On slishkom znachim sam po sebe.  CHto zh,  eshche odin
urok".  Pered  nim tol'ko inzhener,  tol'ko inzhener,  a ne prezhnyaya Anya.
Net! Nikogda ne nalozhit' na treshchinu shov...
     Razgovarivaya o  detalyah  proekta,  vse  troe  medlenno  shli vdol'
ploshchadki. Poluchilos' tak, chto Stepan Grigor'evich okazalsya mezhdu Anej i
Andreem. On byl ochen' dovolen, odnako vneshne nichem ne vydaval etogo.
     Andreyu bylo gor'ko,  no on ne obladal umeniem brata skryvat' svoi
chuvstva.  U nego vse chitalos' na lice.  Mozhet byt',  Anya mnogoe ponyala
by,  esli  b  vzglyanula  na  nego.  No  ona  shla  ryadom  so   Stepanom
Grigor'evichem,  smotrela  na gotovye truby tunnelya,  na otodvigayushchijsya
kombajn i ni razu, ni razu ne posmotrela na Andreya.
     - Andrej Grigor'evich! - poslyshalos' snizu.
     K ploshchadke,  derzhas' rukoj za  bort  tunnelya,  podoshel  nachal'nik
svarki.
     Andrej, obradovavshis',  chto mozhet pogovorit'  po  delu,  nagnulsya
cherez perila.
     - Andrej Grigor'evich!  -  prodolzhal  nachal'nik  svarki,  starayas'
perekryt'   tresk   svarochnyh   apparatov   kombajna.   -   U   nashego
gostya-svarshchika porazitel'nye rezul'taty.  On primenyaet novyj poroshok i
kladet shov v poltora raza bystree.
     - |to interesno,  - otozvalsya Andrej.  - YA sejchas pridu.  - I  on
obernulsya  k  Ane:  -  Prostite  menya,  ya  lish'  nenadolgo,  mne  nado
posmotret'....
     - A nam uzhe,  sobstvenno govorya, pora. Tam, naverhu, Denis sobral
podvodnikov.  Anna Ivanovna obeshchala sdelat' soobshchenie.  My eshche priedem
ne raz.
     Andrej posmotrel na Anyu i vdrug pokrasnel - on uvidel na ee  ruke
kol'co...  To samoe kol'co,  kotoroe on podaril ej v samuyu doroguyu dlya
nego  poru.  Kol'co,  kogda-to  nadetoe  emu  na  palec   amerikanskim
inzhenerom i dostavivshee stol'ko nepriyatnostej v Svetlorecke.
     Anya prosledila vzglyad Andreya i ulybnulas'.
     I srazu nevidimye niti protyanulis' mezhdu nimi.
     Andrej prekrasno znal, chto Anya nadevala eto kol'co tol'ko v samye
znachitel'nye,  samye radostnye dlya nih dni.  On besceremonno otodvinul
brata i podoshel k Ane. Oni molchali i tol'ko ulybalis' drug drugu.
     |to ne uskol'znulo ot Stepana Grigor'evicha, On nahmurilsya.
     - Kstati,  Andrej,  ya hotel s toboj posovetovat'sya... Mne hochetsya
takzhe, Anna Ivanovna, znat' i vashe mnenie.
     - Da-da... - rasseyanno otvetil Andrej.
     - Delo  v  tom,  chto  tehnicheskoe  sorevnovanie mezhdu sovetskoj i
amerikanskoj chastyami  stroitel'stva  mosta  imeet  ogromnoe  znachenie.
Gazety Soedinennyh SHtatov polny perechislenij amerikanskih preimushchestv.
I vot mne v golovu  prishla  mysl',  chto  okazanie  sejchas  tehnicheskoj
pomoshchi  amerikancam,  pomoshchi,  ot  kotoroj  oni  ne smogut otkazat'sya,
proizvedet  ogromnoe  vpechatlenie  na  obshchestvennoe  mnenie,  podnimet
avtoritet nashej sovetskoj tehniki.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil Andrej.
     - Andrej Grigor'evich,  - poslyshalos' snizu,  - spuskajtes', ya vam
lestnicu pristavil.
     - Mne   kazhetsya,   Anne   Ivanovne   sleduet   sejchas  poehat'  v
Tunnel'-Siti dlya okazaniya tehnicheskoj pomoshchi.
     - V Ameriku? - voskliknula Anya.
     - No ved' nado  provesti  opyty  zdes'!  -  poproboval  vozrazit'
Andrej.
     - Opyty zdes' my  mozhem  provesti  i  sami.  YA  uchityvayu  slozhnuyu
situaciyu nastoyashchego momenta.  |ffekt ot nashej pomoshchi amerikancam budet
ogromnym.  Net,  eto  sovershenno  yasno,  Anna  Ivanovna:   vy   dolzhny
nemedlenno ehat'. YA totchas zhe dam telegrammu Kanderblyu.
     Andrej pronizyvayushche posmotrel na brata.
     - Ty  mozhesh'  tozhe poehat'.  |to budet nelishne,  - zametil Stepan
Grigor'evich.
     - YA ne mogu ehat',  ty znaesh' eto.  Partiya postavila menya syuda, -
tiho skazal Andrej.
     - Vy soglasny, Anna Ivanovna?
     - Esli...  esli eto  neobhodimo,  -  progovorila  Anya,  vertya  na
bezymyannom pal'ce kol'co.
     - Da,  eto neobhodimo!  - reshitel'no skazal Stepan Grigor'evich. -
Neobhodimo dlya dela,  a delo prezhde vsego... Kstati, Andrej, tam tebya,
kazhetsya zhdut.
     Andrej lish'  na  mgnovenie zameshkalsya,  potom protyanul Ane ruku i
sprosil:
     - Ty poedesh'?
     - Nu konechno,  - ulybnulas' Anya.  -  Ved'  eto  zhe  dejstvitel'no
neobhodimo. Potom, mne ochen' interesno pobyvat' tam, v Tunnel'-Siti.
     Andrej molcha perelez cherez perila.  On ne oglyanulsya na Anyu, a ona
smotrela emu vsled i,  mozhet byt',  hotela skazat' glazami to,  chto ne
mogla skazat' vsluh.
     Slyshalsya tresk  svarochnyh  apparatov kombajna,  napominayushchij zvuk
rvushchejsya bumagi.
     Nakonec Anya  oglyanulas'.  Na  nee  smotreli  spokojnye i holodnye
glaza Stepana  Grigor'evicha.  Anya  popravila  prichesku  i  s  delannym
ravnodushiem skazala:
     - Uzhe pora ehat'. Kak zhal'...
     Andrej rassmatrival  dobrotnyj  skorostnoj  shov na trube tunnelya,
nalozhennyj paren'kom-svarshchikom,  no dumal sovsem o drugom shve, kotoryj
byl tak neobhodim, no kotoryj ne leg na treshchinu, ne spayal ee...

                             Glava shestaya
                             TUNNELX-SITI

     Grubo skolochennaya derevyannaya dver' so skripom  otvorilas'.  Kluby
para na mgnovenie skryli figuru voshedshego.
     On podoshel pryamo k stojke  i  okazalsya  hudym,  davno  ne  britym
parnem  s  lenivymi  i  razvyaznymi dvizheniyami.  Vzobravshis' na vysokuyu
taburetku u stojki, posetitel' kriknul:
     - Viski!
     - Dollar,  ser,  -   ravnodushno   skazal   tolstyj   bufetchik   s
rukami-avtomatami, vsegda chto-to bystro delayushchimi.
     - Pochemu dollar?  - povysil golos posetitel',  udaryaya kulakom  po
stolu.
     - Net podvoza,  - bezuchastno ob座asnil barmen.  - Mister Kanderbl'
ogranichil dazhe chislo avtomobilej, podvozyashchij proviziyu.
     - Emu vazhnee ego proklyatye tyubingi!  - razdalsya  golos  cheloveka,
sidevshego nepodaleku i malen'kimi glotkami potyagivavshego pivo.
     - Pust' utonet etot Kanderbl' vmeste so svoim proklyatym tunnelem!
On  dumaet,  chto  my  mozhem  pitat'sya  stal'yu,  kotoroj  on  nagruzhaet
avtomobili. Hello, hozyain! YAichnicu s vetchinoj.
     - Mogu  predlozhit' tol'ko konservirovannuyu svininu s bobami.  YAic
net. Plohoj podvoz, ser.
     - Popadis'  mne  v  ukromnom mestechke eta "Loshadinaya chelyust'",  -
svirepo zakrichal prishedshij, - ya by pokazal emu, chto takoe udar snizu v
etu samuyu chelyust'! On gotov zastavit' nas pitat'sya rel'sami!
     - Moroz i meteli  vyveli  iz  stroya  mnogo  avtomobilej,  ser,  -
zametil sosed sleva,  sutulyj chelovek s provalivshimisya shchekami. - YA sam
edva ne obmorozil nogi v poslednij rejs,  a Bobu Stremsu iz  moego  zhe
garazha  otlomili  ruku,  kogda  ego,  skryuchennogo  nad  rulem,  hoteli
vytashchit' iz mashiny.
     - CHto  vam,  shoferam!  -  vmeshalsya  v  razgovor  ogromnyj detina,
sidevshij  szadi  za  stolikom.  -  Vy  porabotajte-ka   na   prokladke
bil'tovskoj zheleznoj dorogi! Ne znaesh', chto luchshe, - moroz ili boloto,
volki ili moskity.  U nas ugrobit'  cheloveka  znachit  ne  bol'she,  chem
vypit' stakan viski. Raznica lish' v tom, chto kolichestvo viski s kazhdym
dnem umen'shaetsya, a kolichestvo mertvecov uvelichivaetsya.
     - K  d'yavolu!  -  zakrichal  pervyj  posetitel',  yarostno rastiraya
ozyabshie ruki.  - Vo vsem  vinovat  "Loshadinaya  chelyust'"!  |to  on  nash
glavnyj vrag!  On zastavlyaet nas rabotat' dni i nochi,  kak chertej.  On
natravlivaet na nas svoih inzhenerov, kotorym ne hvataet v rukah tol'ko
pletki.
     - Potishe vy tam!  - podnyalsya iz-za sosednego  stolika  chelovek  v
krahmal'nom vorotnichke. - Pletku poroj mozhet zamenit' horoshij kulak.
     - Znayu, - proburchal srazu pritihshij posetitel'. - A krome kulaka,
v karmane u kazhdogo iz vas est' revol'ver.
     CHelovek v krahmal'nom vorotnichke sel i otvernulsya.
     Dver' otkrylas'.  Kluby moroznogo para vorvalis' v nizkuyu, dushnuyu
komnatu saluna, osedaya kaplyami na doshchatom potolke i grubyh brevenchatyh
stenah.
     - Hello, Dzhems! - poslyshalsya zvonkij golos.
     Nedovol'nyj posetitel', upletavshij svininu s bobami, obernulsya.
     - A,  Genri,  - bez osoboj radosti skazal  on.  -  Syadem  za  tot
stolik.  -  I,  zabrav  svoyu tarelku,  on spolz s tabureta.  - Nu kak?
Udalos' ustroit' menya v podvodnyj dok?  Po krajnej mere, tam ne budesh'
oshchushchat' etogo proklyatogo holoda.  YA gotov brosit' vse i bezhat' otsyuda.
Tol'ko na proshchanie hotelos' by pustit'  pulyu  v  proklyatuyu  "Loshadinuyu
chelyust'"!
     - Tishe!  - skazal,  usazhivayas' za stolik,  Genri. - YA sdelayu vse,
chto  smogu,  chtoby ty stal ryadom so mnoj v podvodnom doke na razgruzke
tyubingov. Ty ved' ne mozhesh' byt' elektrosvarshchikom?
     - YA  predpochitayu  takoe  mesto,  gde  bylo  by  pomen'she raboty i
pobol'she deneg.  No pochemu ty tak kopaesh'sya i do  sih  por  ne  mozhesh'
ustroit' menya? A eshche kogda-to zavodil shashni s Ameliej! Ved' ona teper'
zhena "Loshadinoj chelyusti".
     - Tishe,  tishe!  -  smutivshis',  prignulsya k stolu Genri.  - Ty zhe
znaesh', chto miss Ameliya prosto druzhila s Meri.
     - Znayu,  -  nehorosho zasmeyalsya Dzhems.  - No ty tak byl ej predan,
chto dazhe golosoval za tunnel'nogo gubernatora,  potomu  chto  ej  etogo
hotelos'.
     - Nepravda,  Dzhems,  ya golosoval za rabotu,  kotoruyu my  s  toboj
poluchili zdes'.
     - K chertu rabotu!  YA ponimayu eshche,  kogda na etu proklyatuyu  Alyasku
shli za zolotom. Togda mozhno bylo i pomerznut' i pogolodat'.
     - Pravil'no,  paren'! - opyat' vmeshalsya zdorovyj detina s zheleznoj
dorogi Bil'ta. - Prezhde syuda bezhali, chtoby nabit' sebe karmany zolotym
peskom.  No teper' ne te vremena. Teper' syuda begut, chtoby nabit' sebe
bryuho  soloninoj.  No  eto  vse-taki luchshe,  chem hodit' po N'yu-Jorku s
pustym zheludkom.
     - Mne  udalos'  povidat'sya  s missis Kanderbl',  - tiho prodolzhal
Genri. - Ona obeshchala zamolvit' za tebya slovechko, kak tol'ko ej udastsya
uvidet' muzha.
     - CHto, razve ej eto redko udaetsya?
     - Da,  ona rvet i mechet,  chto sovsem ego ne vidit. A kogda Ameliya
vne sebya,  to ploho prihoditsya vsem ee sluzhankam,  da  i  muzhu  nel'zya
zavidovat'. Rabotaet, kak loshad', a...
     - Imenno  kak  loshad'!  -  zlobno  perebil  Dzhems.  -  On  i  nas
zastavlyaet rabotat' i zhit', kak skotinu.
     Dzhems vstal, otodvigaya pustuyu tarelku. Genri tozhe podnyalsya.
     - Kakaya  by ni byla rabota,  eto vse-taki delo dlya ruk,  - skazal
on.
     - Tebe   obyazatel'no  hochetsya  chto-nibud'  delat'?  -  nasmeshlivo
sprosil Dzhems.
     - Ho-ho-ho!  -  zasmeyalsya  za  sosednim  stolom  nachavshij hmelet'
detina.  - Hotel by ya posmotret'  na  togo,  komu  hochetsya  chto-nibud'
delat'! Ho-ho-ho!
     - YA ne govoryu etogo,  - skazal smushchennyj Genri, opravdyvayas'. - K
neobhodimosti  rabotat' ya otnoshus' tak zhe,  kak i kazhdyj iz nas.  No ya
hochu imet' zarabotok,  i myshcy moi trebuyut raboty.  V N'yu-Jorke  ya  ne
znal, kuda devat' svoi ruki.
     - Ho-ho-ho! On ne znal, kuda devat' svoi ruki! Nado bylo zasunut'
ih v karman! - krichal p'yanyj.
     - Mne tak i prihodilos' delat'.
     - Da ne v svoj karman,  ho-ho-ho!  A v chej-nibud', v kotorom bylo
by ne tak pusto, kak v vashem. Ho-ho-ho!
     Butylki na   bufetnoj   stojke   zazveneli   ot   obshchego  hohota.
Pokrasnevshij Genri ne znal, kuda devat'sya.
     - Pojdem sygraem v ruletku.  Ved' u tebya sejchas, po krajnej mere,
est' den'gi. - Dzhems pokrovitel'stvenno polozhil ruku na plecho brata.
     - Net,  Dzhems,  -  vozrazil  Genri,  -  ved' mne uzhe pora ehat' v
tunnel'. YA tol'ko hotel povidat'sya s toboj.
     Brat'ya vyshli  iz  saluna,  kutayas'  v sharfy.  Dzhems ne perestaval
vorchat', proklinaya Gerberta Kanderblya - vinovnika bed i neschastij vseh
rabotayushchih  na stroitel'stve Tunnel'-Siti.  Pered nimi tyanulas' pryamaya
shirokaya ulica - neizmennaya vo vseh  amerikanskih  gorodah  Mejn-strit.
Bliznecy-kottedzhi obstupali zanesennuyu snegom asfal'tirovannuyu dorogu.
     Szadi poslyshalis' avtomobil'nye gudki.
     - Edut, vezut! - so zlost'yu obernulsya Dzhems.
     Oni otoshli v storonu. Mimo so svistom pronessya neimoverno dlinnyj
gruzovik.  On pohodil na zanesennyj snegom barak, sorvannyj uraganom i
nesushchijsya teper' po rovnoj snezhnoj doroge.  Kom'ya snega leteli  iz-pod
gusenic. Kusok l'da popal v Dzhemsa i vyzval novyj potok rugatel'stv.
     So svistom pronessya drugoj gruzovik.
     - Tyubingi, - skazal Genri.
     - Luchshe by eto bylo viski, - zametil Dzhems.
     - A  vse-taki  etot  Kanderbl'  umeet  naladit'  delo,  -  skazal
zadumchivo Genri.  - Gruzoviki nesutsya i v purgu i v dozhd',  i  daem  i
noch'yu.  Tyubingi dlya tunnelya dostavlyayutsya strogo po raspisaniyu. Skol'ko
tysyach mil' prihoditsya projti etim mashinam!
     - A  mne sovershenno bezrazlichno,  skol'ko mil' oni projdut.  YA ne
shofer,  a gruzchik. YA poluchayu ne s projdennyh mil'. Po mne, luchshe, esli
by oni vse zastryali v puti.  Po krajnej mere,  mne platili by togda za
prostoj i ne prishlos' by nadryvat'sya.
     - |to verno, - nehotya soglasilsya Genri, - no vse-taki...
     - Kogda idet v tunnel' passazhirskij bas? - sprosil Dzhems.
     - Uzhe skoro. Mne nado potoraplivat'sya.
     - A eto ochen' strashno - ehat' pod vodoj?  Mne kazhetsya,  ya ne smog
by zhit' tam celuyu nedelyu.
     - Net, Dzhems, eto ne ochen' strashno. I potom, vse vremya prohodit v
rabote, edva udaetsya pospat'. Pravo, dazhe nekogda podumat', chto ty pod
vodoj.
     - A  mne kazhetsya,  chto kogda ya popadu v vash ad,  to tol'ko i budu
dumat',  chto nahozhus' v sotne mil' ot berega i v trehstah  futah  podo
l'dom. No vse-taki eto luchshe, chem proklyatyj holod... YA provozhu tebya do
basa.  Mne hochetsya posmotret',  kak eto ty otpravlyaesh'sya k  podvodnomu
chertu.
     Projdya neskol'ko blokov,  brat'ya okazalis' pered dovol'no  krutym
spuskom.  Vysokij  zabor  predohranyal  ot  snezhnyh  zanosov  glubokuyu,
pohozhuyu  na  ushchel'e  vyemku.  Celyj  karavan  iz  neskol'kih  desyatkov
gruzovikov,  podobnyh tem,  kotorye proneslis' po Mejn-strit,  stoyal v
samom nachale  spuska.  Okolo  nih  tolpilos'  mnogo  lyudej,  ozhivlenno
zhestikuliruyushchih.
     - Pojdem, - predlozhil Dzhems. - Kazhetsya, pahnet drakoj.
     Okolo odnoj mashiny sobralis' voditeli avtomobilej. Paren' v kucej
- vidno, s chuzhogo plecha - dohe, s razvevayushchimsya sherstyanym sharfom stoyal
na podnozhke i vykrikival v moroznyj vozduh:
     - Esli  "Loshadinaya  chelyust'"  ne  garantiruet  nam  pribavki   za
skorost'  i  odnogo  gallona  viski  na  kazhdyj rejs,  my otkazhemsya ot
dostavki tyubingov!
     - Pravil'no!  -  poslyshalos' iz tolpy.  - U Boba Stremsa otlomili
ruku,  slovno  ona  byla  steklyannaya.  Otnesem  etu  ruku   "Loshadinoj
chelyusti".  Oni  dolzhny  zaplatit'  sem'e  Boba  Stremsa.  Nam nuzhny ne
tyubingi, a prodovol'stvie!
     - Tunnel'-Siti vtoroj den' sidit bez viski.
     - Parni,  - vozvysil golos chelovek na podnozhke, - zabirajte klyuchi
ot vashih mashin i pojdemte v salun.
     Dzhems i Genri stoyali poodal',  s interesom prislushivayas'. Tolknuv
brata. Dzhems prosheptal:
     - Kazhetsya, est' na chto posmotret'.
     K avtomobilyam priblizhalas' gruppa lyudej v udobnyh mehovyh odezhdah
i mehovyh mokasinah.  Vperedi shirokim shagom shel vysokij chelovek.  Odin
iz voditelej, stoyavshij k nemu spinoj, ne uspel postoronit'sya i otletel
v storonu ot grubogo tolchka.
     Vysokij v mehah ostanovilsya pered shoferom v dohe:
     - Gej! V chem delo? Sojti s podnozhki!
     CHelovek v dohe nehotya povinovalsya.
     - Dobryj vecher, mister Kanderbl'! Nenastnaya pogoda, ne pravda li?
- robko nachal on.
     - YA boyus', chto etot vecher ne budet dobrym dlya vas. Pochemu kolonna
gruzovikov  do  sih  por  ne ushla v tunnel'?  Esli tyubingi zapozdayut v
podvodnyj dok na desyat' minut, ya vygonyu vseh vas v tundru!
     - Hello!  Potishe vy, mister Kanderbl'! - kriknul kto-to iz zadnih
ryadov.
     Gerbert Kanderbl' bystro obernulsya:
     - Kto eto tam? Vy hotite nemedlenno poluchit' raschet?
     - Da, esli vy totchas zhe ne vypolnite nashih trebovanij!
     - Kakie  trebovaniya?  YA  vygonyu  kazhdogo,  kto   zatormozit   hod
stroitel'stva!
     - Vydavajte nam po gallonu viski!
     - Ustrojte pohorony Bobu Stremsu!
     - Platite nam za skorost'!
     - My otkazyvaemsya ehat'!
     - Molchat'!  - kriknul Gerbert Kanderbl',  obvodya  vseh  holodnymi
serymi glazami.  On govoril rezko,  otryvisto. Posle kazhdogo slova izo
rta ego vyletalo  oblachko  para.  -  Pohorony  Bobu  Stremsu?  |to  ne
ogovoreno   v  dogovore.  Po  dogovoru  s  vashim  profsoyuzom  kompaniya
soorudila v Tunnel'-Siti kladbishche,  no horonit' nikogo ne obyazana.  Vy
hotite viski?  Vy poluchite viski, no ne ran'she, chem uskorite perevozku
tyubingov,   chtoby   sozdat'   zapas   materialov,   neobhodimyh    dlya
stroitel'stva.  YA  prikazal  dostavit' syuda viski na samolete,  no eto
budet stoit' nemnogo dorozhe. Vy hotite pribavki za skorost'? Vy nichego
ne poluchite sverh togo, chto est' v vashem dogovore.
     - |to kabal'nyj dogovor!
     - Komu on ne nravitsya, tot mozhet nemedlenno poluchit' raschet.
     - |j vy,  mister inzhener! - Odin iz shoferov protisnulsya vpered. -
Vy  obmanuli nas s dogovorom.  My ne obyazany rabotat',  kak cherti.  Vy
krichite o raschete,  a v to zhe vremya ne zaplatite nam  ni  centa...  Po
dogovoru,  pri  uvol'nenii  my  mozhem poluchit' svoj zarabotok tol'ko v
N'yu-Jorke. Na kakie den'gi my vyedem otsyuda? Da i na kakih mashinah? Vy
ne  pozvolyaete perevozit' passazhirov na gruzovikah,  a sami prekratili
dvizhenie avtobusov. Vy shvatili nas za gorlo!
     - Da!  V  sluchae  uvol'neniya  vy  poluchite  vashi  den'gi tol'ko v
n'yu-jorkskom banke.  Vam ne nravitsya zdes'? Mozhete otpravlyat'sya na vse
chetyre  storony!  A  kak  vy  namereny peredvigat'sya,  eto ne kasaetsya
koncerna plavayushchego  tunnelya.  On  ne  obyazan  zabotit'sya  o  komforte
uvolennyh   rabochih.   Obratites'   s  sootvetstvuyushchim  trebovaniem  k
pravitel'stvu Soedinennyh SHtatov.  |to ego obyazannost' - zabotit'sya  o
vseh grazhdanah, a my vypolnyaem nash dolg tol'ko pered svoimi sluzhashchimi.
- Gerbert  Kanderbl'  vzglyanul  na  chasy:  -  Esli  cherez  pyat'  minut
avtomobili  ne  ujdut  v  tunnel',  vy  vse  budete  uvoleny  i mozhete
opravlyat'sya ko vsem chertyam!  Vashi veshchi nemedlenno budut  vybrosheny  iz
barakov na ulicu! Vse!
     Gerbert Kanderbl' povernulsya, chtoby ujti.
     - Ne poedem! - kriknul chelovek v dohe. - Rebyata, beri klyuchi!
     - Stop!  Ni s mesta!  - zakrichal Gerbert Kanderbl'. V ruke u nego
poyavilsya revol'ver. (Vyhvatili revol'very i vse soprovozhdavshie ego.) -
Hello!  Totchas zhe peredajte klyuchi ot avtomobilej moim  inzheneram.  Oni
povedut  mashiny  vmesto  vas.  Pri malejshem soprotivlenii pristrelyu na
meste!
     Bastuyushchie zasheptalis'.
     Gerbert Kanderbl'  i  inzhenery  stoyali  s  navedennymi  na  tolpu
shoferov revol'verami.
     - Popytka vzyat' klyuchi yavlyaetsya  grabezhom  imushchestva  kompanii!  -
prodolzhal Kanderbl',  vyplevyvaya slova v moroznyj vozduh. - Kazhdyj vor
budet ubit na meste, povtoryayu eto! ZHdu odnu minutu.
     Dzhems naklonilsya k Genri i skazal emu na uho:
     - YA vsadil by nozh v spinu etomu inzheneru.  On huzhe  hozyaina,  dlya
kotorogo vykolachivaet iz nas rabotu.
     Posoveshchavshis', shofery reshili ehat'.
     Nehotya razbrelis' oni po svoim mashinam. Vozduh oglasilsya treskom,
i dlinnye avtomobili,  gruzhennye stal'nymi izognutymi plet'mi, odin za
drugim stali spuskat'sya vniz.
     Genri i Dzhems videli,  kak pervyj gruzovik  skrylsya  v  otverstii
podvodnogo plavayushchego tunnelya.
     - A vot i moj bas, - skazal Genri. - Rebyata uzhe zanyali mesta. Von
Sem mashet mne rukoj. YA dolzhen idti, Dzhems.
     Bol'shoj krasnyj  passazhirskij  avtobus  podzhidal  rabochih,  chtoby
sledom  za  otpravlennymi  tyubingami  otvezti  ih v podvodnyj dok.  Do
okonchaniya zheleznoj  dorogi  Bil'ta  soobshchenie  s  dokom  proizvodilos'
isklyuchitel'no avtomobilyami.
     |lektrotehnik Sem vysunulsya iz avtobusa  i  pozval  Genri.  Genri
podbezhal k mashine.
     - Ty videl? - sprosil on Sema.
     - Vse  videl,  -  skazal  tot  tiho.  -  My  ne  dolzhny vystupat'
otdel'nymi gruppami. Nuzhno dejstvovat' organizovanno. Pomnite: sobytiya
tol'ko nachinayutsya!
     Dzhems svistnul.
     - Nu  esli  eto  tol'ko nachalo,  to chego zhe eshche zhdat'?  - sprosil
Genri.
     - ZHdi  hudshego.  Mne  kazhetsya,  chto  vse  rabochie  tunnelya dolzhny
ob容dinit'sya - i delo budet v shlyape.
     - Ne sovsem tak, - skazal Sem. - U nas mnogo rabochih, ne zhelayushchih
sryvat' stroitel'stvo,  kotoroe osushchestvlyaetsya sovmestno s russkimi. S
etim nado schitat'sya v nashej ekonomicheskoj bor'be.
     - Predateli! - zlo plyunul Dzhems.
     - Pochemu predateli?  - robko zaprotestoval Genri. - Mne tozhe inoj
raz kazhetsya strannym,  chto nam  nado  nenavidet'  takoe  zamechatel'noe
stroitel'stvo.
     - Zamechatel'noe?  Kakoe nam delo do  togo,  chto  my  stroim!  Nas
zastavlyayut  rabotat'  bossy,  i oni ostayutsya bossami,  hotya by stroili
dorogu v raj.
     SHofer dal signal.  Genri vskochil na podnozhku. Vojdya v avtobus, on
uvidel, chto Sem ostavil emu mesto ryadom s soboj.
     Edva Genri sel, kak v avtobuse stalo temno: shofer vyklyuchil svet.
     Gigantskij passazhirskij bas nessya v  hvoste  kolonny  gruzovikov.
Bystro  mel'kali  redkie elektricheskie lampochki;  tunnel' gluho gudel.
Holodnyj veter podgonyal mashiny...
     Dzhems medlenno  poplelsya  po  ulice,  kivaya golovoj v otvet svoim
myslyam. On napravilsya obratno v salun.
     Ego obognala gruppa lyudej v mehovyh odezhdah.  Vperedi shel Gerbert
Kanderbl'. Dzhems otskochil v storonu, chtoby dat' emu dorogu.
     Mister Gerbert  Kanderbl'  proshel  v  desyatietazhnoe  zdanie,  gde
pomeshchalsya ofis stroitel'stva,  i podnyalsya pryamo v  svoj  kabinet.  Ego
ozhidal  razgovor  po  pryamomu  provodu  s misterom Medzhem.  Nuzhno bylo
trebovat' novyh  avtomobilej  i  lyudej.  Imeyushchiesya  byli  uzhe  izryadno
potrepany.  I  lyudi  i  mashiny,  kotorye dlya Kanderblya ne predstavlyali
osobennoj  raznicy,  v  polyarnyh  usloviyah   Tunnel'-siti   dolgo   ne
vyderzhivali.  Nuzhno  postroit' tunnel'nyj kombajn,  kak u etogo |ndr'yu
Kornejva.  On  predvidel  soprotivlenie  Medzha.  |tot  Medzh  tol'ko  i
govorit,  chto  o  vygode  koncerna,  i  postoyanno uprekaet Kanderblya v
rastochitel'nosti.  Proklyatyj biznesmen! On dumaet, chto postroit' gorod
na severnom beregu Alyaski i zheleznuyu dorogu k nemu cherez tundry,  lesa
i bolota - eto  vse  ravno,  chto  slozhit'  kakoj-nibud'  neboskreb  na
skalistom  n'yu-jorkskom  grunte.  No  on,  Gerbert  Kanderbl',  sumeet
dovesti eto velichajshee tehnicheskoe delo do konca!  On zastavit  ponyat'
etih tupyh akcionerov, boyashchihsya rastryasti koshel'ki, chto emu nado!
     Mister Gerbert Kanderbl' otkryl dver' v svoj kabinet.
     - |gej,  Gerbert!  Hello!  -  veselym  golosom  kriknula  Ameliya,
sprygivaya s pis'mennogo stola,  na kotorom sidela.  - Mne  tol'ko  chto
soobshchili,  kak ty razdelalsya s etimi negodyayami.  YA v vostorge!  Esli v
sleduyushchij raz sluchitsya chto-nibud'  stol'  zhe  interesnoe,  obyazatel'no
zahvati menya s soboj.
     Gerbert pomorshchilsya.
     Imenno te  cherty ocharovatel'noj missis Amelii Kanderbl',  kotorye
kogda-to vydelyali Ameliyu iz tolpy drugih devushek i  sdelali  vozmozhnoj
ih zhenit'bu, teper' osobenno razdrazhali ego.
     No Ameliya nichego ne hotela zamechat'.  Ona vzyala iz yashchika na stole
muzha  sigaru  i  lovko  obrubila ee konchik stoyavshej na stole krohotnoj
gil'otinoj.
     - Gerbert,  ya nedovol'na toboj. Vot uzhe tri dnya ty ne obedaesh' so
mnoj.
     - Izvini, dorogaya! YA tak zanyat vse eti dni... Dazhe teper'.
     Ameliya dvinula brov'yu.  Gubki ee kaprizno  nadulis'.  Ona  hotela
topnut' nozhkoj,  no vmesto etogo sdelala gracioznoe dvizhenie i laskovo
pril'nula k muzhu:
     - Gerbert,  ty  ne  dolzhen  zabyvat'  menya...  Ty  govoril svoemu
sekretaryu chto-to ob avtomobilyah,  o den'gah...  YA mogu pozvonit' otcu.
Hochesh'?  No  ty obeshchal kazhdyj den' obedat' so mnoj.  Vecher dolzhen byt'
nashim.
     - O  da,  dorogaya!  No  ya  eshche raz proshu tebya ne zanimat'sya moimi
delami.  Po pryamomu provodu s direktorom koncerna ya mogu pogovorit'  i
sam.
     Ameliya vzdrognula.  Ona posmotrela na Kanderblya. Ego dlinnoe lico
vyrazhalo neterpenie i dosadu.
     Vot tak vsegda! Dela i tol'ko dela! Ona vsegda meshaet emu. Pomoshch'
ee ne nuzhna. Ona ekscentrichna i mila kak nikogda, a etot churban tol'ko
razdrazhaetsya. Neuzheli pokazat' svoi kogotki? Skazhem, vremenno prervat'
finansirovanie Tunnel'-Siti?
     Gerbert Kanderbl' ustalo opustilsya v kreslo.  Nu chto ej eshche  nado
ot nego?  On,  kazhetsya,  dal ej svoe imya.  Ne mozhet zhe on otdat' eshche i
svoe vremya? Ono slishkom dorogo stoit.
     Ameliya nenavidela  rabotu  muzha.  Ona  prezirala teper' tehniku v
tysyachu raz bol'she,  chem togda,  kogda pytalas'  protivostoyat'  ej  pri
pomoshchi  Ligi  bor'by  s  cepyami kul'tury.  Soznanie,  chto tehnika - ee
sopernica, besilo ee. No s Gerbertom nado bylo postoyanno sderzhivat'sya.
Ah, kakie raznye byvayut muzhchiny! Vzyat' hotya by otca, Gerberta, nakonec
Majka...
     Ameliya neestestvenno zasmeyalas':
     - Pravo,  ty zastavlyaesh' menya dumat', chto u tebya v podvodnom doke
zhivet kakaya-to sirena. O, esli by ya ee znala!
     Kanderbl' pogruzilsya v bumagi.  Ameliya sela na ruchku ego kresla i
prodolzhala boltat':
     - Neuzheli ty ne mozhesh' menya brat' s soboj?  Pod vodoj,  navernoe,
uzhasno interesno! Ver' mne, ya umeyu razbirat'sya v delah.
     Kanderbl' razdrazhenno otodvinul ot sebya bumagi.
     - ZHenshchina  nikogda  ne smozhet ponyat' tehniku!  - rezko skazal on,
vstavaya.
     Voshel inzhener Mejs,  sekretar' Kanderblya.  On mrachno posmotrel na
Ameliyu i golosom, v kotorom chuvstvovalos' podrazhanie patronu, dolozhil:
     - Ser,  tol'ko chto s passazhirskim basom pribyl inzhener iz Moskvy.
YA dumayu, chto vam sleduet ego prinyat'.
     - Inzhener iz Moskvy?  - ozhivilsya Kanderbl'.  - Prosite syuda etogo
russkogo inzhenera...  Moya dorogaya,  - obratilsya on holodno k zhene, - ya
dolzhen pogovorit' s etim inzhenerom naedine.  Veroyatno, est' chto-nibud'
ot mistera Steppena Korneiva.  |to ochen' vazhno  dlya  menya.  Za  |ndr'yu
Kornejvom trudno ugnat'sya.
     Ameliya kaprizno pozhala plechami i, rezko vstav, vyshla iz kabineta.
No, okazavshis' v sosednej komnate, ona s otvrashcheniem vybrosila tolstuyu
sigaru i prikryla za soboj dver',  ostaviv nebol'shuyu shchelku. Pril'nuv k
nej glazom, Ameliya uvidela, kak v kabinet Kanderblya voshla zakutannaya v
dohu figura. Sekretar' pomog snyat' tyazheluyu mehovuyu odezhdu.
     - YA  ochen'  rad,  ser,  chto  vy  priehali v Tunnel'-Siti.  Esli ya
pravil'no ponyal telegrammu mistera Kornejva,  vy pribyli izuchit'  opyt
nashego stroitel'stva i poluchit' ot nas tehnicheskuyu pomoshch'.
     - Net, ser, - razdalsya zvonkij devichij golos.
     Ameliya vzdrognula.  Ona  videla,  chto ee muzh nizko naklonilsya nad
izyashchnoj figurkoj.  Mehovoe odeyanie, delavshee voshedshuyu ogromnoj, lezhalo
teper' na stule.
     - YA komandirovana dlya okazaniya vam tehnicheskoj pomoshchi.
     - Mne? Tehnicheskoj pomoshchi?
     - YA priehala po povodu raketnyh yakorej.
     - YAkorej?  - udivlenno povtoril Kanderbl'.  - No po etomu voprosu
my ozhidali samogo mistera Sedyh.  Nam dazhe soobshchili, chto inzhener Sedyh
uzhe vyehal.
     - O net, esli vy imeli v vidu moego otca, to on tut ni pri chem. A
inzhener Anna Sedyh - eto ya, - otrekomendovalas' priehavshaya.
     "ZHenshchina!" - voskliknula myslenno  Ameliya,  i  ee  otpolirovannye
nogotochki vrezalis' v ladoni.

                          Konec vtoroj chasti



                             CHast' tret'ya
                          PODVODNAYA STROJKA

                                     Sleduyushchij shag chelovechestva -
                                     v glubinu morej.

                             Glava pervaya
                              NOVYJ GOD

     Nakanune Novogo goda v podvodnyj dok  k  Andreyu  Kornevu  priehal
Suren  Avakyan.  On  privez  s  soboj  bol'shoj paket i mnogoznachitel'no
podmignul:
     - Priehal s dokladom o stroitel'stve beregovyh atomnyh stancij. A
poka Novyj god vstrechat' budem. Ponimaesh'?
     Sobralis' v    "kvartire"    Andreya   -   v   prostornoj   kayute,
predstavlyayushchej soboj pravil'nyj  cilindr,  pokrytyj  teploizolyacionnym
sloem i tisnenoj kozhej.
     Suren ob座avil   sebya   tamadoj   i   teper'   proyavlyal    kipuchuyu
deyatel'nost':  hvatalsya  za  butylki,  otkryval  konservy,  nastraival
priemnik na Moskvu.
     Andrej vstrechal gostej. V chisle drugih byli Denis Denisyuk i samyj
molodoj  iz   prisutstvuyushchih   -   Kolya   Smirnov,   lyubimec   Andreya,
elektrosvarshchik,  primenivshij  svoj  novyj metod svarki i zachislennyj v
shtat tunnel'nogo kombajna "smennym operatorom".
     Dver' otkrylas', i poyavilas' polnaya blondinka s bystrymi veselymi
glazami i zadornym nosikom.
     - YA ne opozdala? - sprosila ona. - Kakoj sejchas god?
     - ZHenshchina! Nastoyashchaya podvodnaya zhenshchina! - Suren zastyl s butylkoj
shampanskogo v ruke.
     - Konechno, zhenshchina! I pritom staraya znakomaya, - ulybnulsya Andrej.
- Pomnish', Suren, korabel'nyj gospital', gde ya lezhal?
     - Postoj, postoj, podozhdi... Va! Korabel'nyj vrach!
     - Net!  Net!  Teper'  uzhe ne korabel'nyj,  a vrach podvodnogo doka
Elena Antonovna. - I zhenshchina druzheski protyanula Surenu ruku.
     No Surena  zhdal novyj syurpriz.  Voshla eshche odna zhenshchina.  Zametiv,
kak ona robko zhmetsya k stenke, Suren srazu zhe ustremilsya k nej.
     - Pochemu  pryachesh'sya?  Pervoj  ne  hochesh'  byt'?  -  I  on potashchil
upirayushchuyusya devushku na seredinu.
     - CHto ty,  chto ty? - zagremel szadi Denis. - Kak eto nasha Nina ne
hochet byt' pervoj!  Ona u nas vse vremya pervoj  byla,  poka  vot  etot
vot... - i Denis pokazal glazami na Kolyu Smirnova.
     - A?  Soperniki?  - radostno zakrichal Suren. - |to ty, chto li, ee
pobedil?
     - Da vot tretij den' derzhus', - skromno skazal Kolya.
     - Tol'ko   tretij   den'?   Nu,   ty   ne  tuzhi...  eshche  dnya  dva
proderzhish'sya... Nina, podi syuda. Rasskazhi, pochemu otstala?
     - Ne pojdu! - motnula golovoj Nina i otoshla.
     - Nu,  ne hodi!  - zasmeyalsya Suren. - No vot chto, sostyazateli. Vy
pro Ameriku slyshali?  Dok u nih ne v shest'sot metrov, a v polmili. Oni
po tunnelyu ne na poezdah,  a na avtomobilyah shparyat.  Oni  k  Severnomu
polyusu  skoree nashego priehat' mogut.  Ponimaesh'?  Vot eto sostyazanie!
Tak chto, pozhalujsta, bol'she ssor'tes'. Zlee budete!
     - Ne   poddadimsya!   -   zasmeyalsya  Kolya.  -  Naschet  avtomobilej
amerikancy,  mozhet byt',  i gorazdy, a vot naschet elektrosvarki... Kak
vy dumaete, Nina?
     Nina tozhe zasmeyalas'.
     - Tishe vy tam!  - proburchal Denisyuk, sidevshij u radiopriemnika. -
V Moskve Krasnuyu ploshchad' vklyuchili.
     Vse smolkli  i  nevol'no vstali,  glyadya na priemnik,  podtyanutye,
ser'eznye.  Tol'ko Kolya i  Nina  smotreli  drug  na  druga  smeyushchimisya
glazami.
     Slyshalsya shum avtomobilej,  proezzhavshih  mimo  Spasskoj  bashni.  I
ottogo,  chto shoroh shin razdavalsya zdes',  v cilindricheskoj komnate, na
glubine,  sta metrov podo l'dom,  kazhdyj iz prisutstvuyushchih  chuvstvoval
sebya  osobenno torzhestvenno.  I beskonechno znakomyj melodichnyj zvon ne
kazalsya sejchas obydennost'yu,  hotya kazhdyj slyshal ego sotni raz. Mernye
udary - don...  don... don... - kak-to svyazyvali voedino etih lyudej so
vsej stranoj.
     Poslednij udar - i gryanul gimn.
     - Odna tysyacha chetyresta dvadcat' kilometrov do Severnogo  polyusa!
- kriknul Suren. - V nastupayushchem godu vy projdete polovinu etogo puti,
a my zakonchim stroitel'stvo atomnyh stancij.
     - Ura!
     Sderzhannost' u  vseh  prisutstvuyushchih  ischezla.  Poslyshalsya  smeh,
gromkij razgovor. Neozhidanno Suren potreboval tishiny:
     - Tost govorit' budu! Nastoyashchij kavkazskij tost!
     - A nu,  davaj,  davaj!  - progudel Denis,  otkidyvayas' na spinku
stula i laskovo usmehayas'.
     Suren oglyadel vseh ozornymi glazami i nachal:
     - ZHil-byl car'.  Nevzlyubil on odnogo knyazya i  reshil  sdelat'  emu
samoe  bol'shoe gore.  Pozval on svoego palacha i velel zarezat' u knyazya
zhenu.  - Suren s shutlivoj svirepost'yu vzglyanul na svoyu sosedku. (Elena
Antonovna,  ne znaya,  kuda on klonit,  smushchenno ulybalas'.) - Vypolnil
palach prikaz, vernulsya k caryu, a tot ego sprashivaet: "Nu kak, zaplakal
knyaz'?"  - "Net,  ne zaplakal",  - otvechaet palach.  I velel togda car'
zarezat'  vseh  malyh  detej  knyazya.  Vernulsya  palach  veselyj,   ruki
potiraet,  a  car' ego opyat' sprashivaet:  "Nu kak,  zaplakal knyaz'?" -
"Net,  ne zaplakal!" - otvechaet palach.  Udivilsya car' i velel zarezat'
otca i mat' nenavistnogo knyazya.  Vernulsya palach, kinzhalom v serebryanyh
nozhnah igraet.  - Suren povertel pered soboj stolovym nozhom.  - A car'
sprashivaet: "Nu kak, zaplakal knyaz'?" - "Net, ne zaplakal!" - otvechaet
palach.  Rasserdilsya car' i krepko zadumalsya.  A potom prikazal palachu:
"Pojdi  zarezh' samogo lyubimogo druga u knyazya".  Poshel palach,  vypolnil
prikaz i vernulsya k caryu. "Nu kak, zaplakal knyaz'?" - sprashivaet car'.
"Zaplakal, gor'ko zaplakal, - otvechaet palach. - Tak zaplakal, chto ya ne
vyderzhal i tozhe s nim plakat' stal".  Sil'no  udivilsya  car'  i  velel
pozvat'  k  sebe knyazya.  Predstal pered nim knyaz',  golovu potupil.  I
sprosil ego car': "Skazhi mne, knyaz', pochemu, kogda tvoyu zhenu moj palach
zarezal,  ty  ne zaplakal?  Pochemu,  kogda otca i mat' tvoih moj palach
zarezal,  ty ne zaplakal?  I eshche skazhi,  pochemu ty  bezuteshno  plachesh'
teper', kogda tvoego druga zarezali?" I otvetil knyaz': "CHelovek vtoroj
raz zhenit'sya mozhet i detej budet imet' - potomu ya ne zaplakal;  otec i
mat'  starye byli,  sami umirat' sobiralis' - potomu ya ne zaplakal.  -
Vzdohnul knyaz' tyazhelo.  - A vot vtorogo  druga,  nastoyashchego,  horoshego
druga, ne skoro najdesh' - potomu i plachu..." - Suren oglyadel pritihshih
lyudej. - Tak vyp'em zhe za druzhbu, potomu chto net nichego cennej!
     Vse pereglyanulis' i zashumeli.
     - Pravil'no, pravil'no! - poslyshalis' golosa.
     - Aj  da  Suren!  Kuda  podvel!  -  voshishchenno  voskliknul Denis,
podnimayas' i podhodya k Surenu.  - |to  ty  dobre  skazal  pro  druzhbu.
Verno, chto net nichego cennej! - I on obnyal Surena.
     Andrej vyshel v svoj kabinet i vernulsya ottuda s kakoj-to  bumagoj
v rukah. Na shchekah ego vystupili krasnye pyatna. Pospeshno spryatav bumagu
v karman, on podoshel k Surenu i krepko pozhal emu ruku. On hotel chto-to
skazat',   no  neugomonnyj  Suren,  mahnuv  na  nego  rukoj,  prinyalsya
otodvigat' stol.
     - Plyasat'  budem,  -  shepnul on Elene Antonovne i stal zasuchivat'
rukava voobrazhaemogo beshmeta.
     Prisutstvuyushchie obrazovali   krug  i  nachali  ritmichno  udaryat'  v
ladoshi. Denis staratel'no barabanil v takt po stulu.
     - Pa-ashel!  Va!  - Suren tryahnul chernoj lohmatoj golovoj i poplyl
po komnate.  Nogi ego bystro mel'kali,  a korpus plavno  peredvigalsya,
slovno pod nim ne plyashushchie nogi, a lodka. - Hassa! Hassa!
     Projdya krug,  Suren vytashchil na seredinu Elenu Antonovnu i Denisa.
Kazhdoe   dvizhenie  Eleny  Antonovny  preobrazhalo  ee,  delalo  legkoj,
zastavlyalo zabyvat' o ee polnote.  U Denisa zhe kazhdyj shag  podcherkival
neuklyuzhest' ego ogromnoj figury. On so vsego razmaha buhalsya na pol i,
opustivshis' na kortochki, tyazhelo i nevpopad vybrasyval nogi.
     Vse smeyalis'  do  slez.  Kolya i Nina stoyali v storonke,  o chem-to
tiho razgovarivaya.
     Uluchiv moment,  Andrej  vzyal  Surena  pod  ruku  i vyshel s nim iz
komnaty.
     - Pojdem,  Ty  segodnya  proiznes  tost.  Mne hochetsya pogovorit' s
toboj  o  nem.  Kstati,  posmotrim,  kak  peredvigaetsya  dok.   Sborka
zakonchena.
     - Pojdem,  - ohotno soglasilsya Suren.  - Posmotrim,  kak eto tvoj
dok dvigaetsya.
     - Moj li?.. - sprosil Andrej i pristal'no posmotrel na Surena.
     Tot sdelal  vid,  chto  ne  slyshal etogo voprosa,  i poshel vperedi
Andreya.  Podnyavshis' po vintovoj lestnice  v  vertikal'nom  patrubke  i
projdya  cilindricheskij koridor,  oni voshli v sborochnyj zal.  Sejchas on
byl osveshchen lish' neskol'kimi lampami.  Ne slyshalos'  obychnogo  shuma  i
treska. Redkie figury prohodili po ploshchadkam.
     V tom meste,  gde prezhde vidny byli rovnye  dorozhki  iz  vognutyh
rolikov,   teper'   lezhali   truby   svarennogo  tunnelya,  pohozhie  na
fantasticheski dlinnuyu dvustvolku.  Tunnel'nyj  kombajn  otodvinulsya  v
samyj konec doka.
     SHagi gulko  otdavalis',  podcherkivaya  tishinu  ogromnogo   pustogo
pomeshcheniya.  Molcha  proshli  Suren  i  Andrej  do konca ploshchadki.  Zdes'
gotovyj tunnel',  projdya skvoz' torcovuyu stenku zala,  uhodil v okean.
Special'noe uplotnenie zapolnyalo shchel' mezhdu truboj i kromkoj otverstiya
v stenke,  vyderzhivaya vneshnee davlenie vody v  desyat'  atmosfer.  |tot
sal'nik   imel  slozhnoe  nazhimnoe  ustrojstvo,  pozvolyavshee  uplotnyat'
nabivku.
     Vse zhe  voda  nemnogo  pronikala.  Kapli  ee prosachivalis' skvoz'
uplotnenie i preryvistoj tonkoj strujkoj stekali vniz.  Suren protyanul
palec, smochil ego i poproboval na yazyk.
     - Solenaya, morskaya! - pokachal on golovoj. - Vse taki opasno zdes'
rabotat'.   Ot   okeanskoj  vody  nas  otdelyaet  tonen'kaya  stenka  da
sal'nikovoe uplotnenie.  Nachnet dok tonut' - kuda denesh'sya?  A voda...
voda... ona holodnaya, ledyanaya...
     - Privychka,  Suren.  My uzhe i zabyli dumat',  chto  nas  postoyanno
okruzhaet rvushchayasya k nam voda.
     Suren i Andrej medlenno poshli vdol' truby tunnelya.
     Vdrug steny cilindricheskogo zala drognuli,  izdav nizkij, gudyashchij
zvuk.  Odnovremenno  zadrozhali  perila  ploshchadki  i  ee  metallicheskij
nastil.
     - Vinty zarabotali, - zametil Andrej.
     Suren vpilsya  glazami  v  truby  tunnelya.  Vibraciya  usilivalas'.
Ploshchadka tryaslas'  pod  nogami.  Steny  grohotali,  slovno  pokatilis'
otdyhavshie mostovye krany.
     - Polzet,  polzet,  proklyataya!  -  radostno  zakrichal  Suren.   -
Poehali,  poehali  k  samomu  Severnomu polyusu!  Va!  Tam vstretimsya s
nashimi amerikanskimi druz'yami-protivnikami.  Torzhestvenno  obeshchayu  vot
etu samuyu lyubimuyu trubku, - Suren potryas v vozduhe svoim sokrovishchem, -
podarit'  pervomu  amerikanskomu   rabochemu,   kotoryj   perejdet   iz
amerikanskogo podvodnogo doka v nash! Zapomni, Andrej!
     - Horosho,  zapomnyu,  - ulybnulsya Andrej.  - Pojdem teper' k koncu
truby - tam luchshe budet vidno dvizhenie.
     CHtoby dostich' otverstiya truby,  prishlos' projti  polkilometra  po
uzkoj   metallicheskoj   ploshchadke.  Dojdya  do  raspolozhennyh  po  krugu
otverstij,  oni  povernuli  obratno.  Osveshchennyj  vnutri  zev  tunnelya
dvigalsya  naravne  s  nimi.  Vnutr' uhodili vnov' prolozhennye rel'sy i
tolstye rukava  kabelej.  Vidny  byli  suetivshiesya  vnutri  lyudi.  Oni
zakanchivali   otdelochnye   raboty  v  svarennom  otrezke.  Peredvizhnaya
mashina-metallizator  pokryvala  truby   snaruzhi   special'nym   sloem.
Raspylennyj  metall  s  shipeniem  vyryvalsya  iz raspolozhennyh po krugu
otverstij, okrashivaya tunnel' v krasivyj serebristyj cvet. |to pokrytie
dolzhno bylo predohranyat' metall trub ot korrozii.
     Ravnomernoe dvizhenie prodolzhalos'. Sobstvenno, dvigalas' ne truba
tunnelya,  a  sam  dok.  Surenu  zhe,  peremeshchavshemusya  vmeste  s dokom,
kazalos', chto polzet tunnel'.
     - A zdorovo! Vse-taki zdorovo! - ne vyderzhal Suren.
     - Da, eto ty horosho pridumal, - tiho skazal Andrej.
     - Pochemu ya? - poryvisto obernulsya Suren.
     - I, proiznosya tost o druzhbe, ty dejstvitel'no ponimal, chto takoe
druzhba.
     - Slushaj,  druzhbu ponimayu,  no o chem ty govorish' -  ne  pojmu,  -
slegka smutivshis', skazal Suren, raskurivaya trubku.
     Andrej grustno ulybnulsya.
     - Nedavno,  royas'  v nashem proektnom arhive,  ya nashel tvoj staryj
chernovoj eskiz etogo samogo doka.
     - Nu i chto zhe?  YA nabrosal ego srazu, kak tol'ko uslyshal etu ideyu
ot tebya vo vremya bolezni.
     - Suren,  perestan', - ser'ezno skazal Andrej. - Ty zabyl, chto na
eskize stoit data...
     - Nu chto zhe, chto data? Pochemu mne ne postavit' datu?
     - Ty  izobrel  podvodnyj  dok  ne  vo  vremya  moej   bolezni,   a
znachitel'no   ran'she...  eshche  do  avarii,  kogda  utonul  nash  opytnyj
tunnel'... Ob etom govorit data, kotoruyu ty postavil po privychke...
     Suren zabormotal:
     - Zachem s uma shodish'?.. |to zhe skandal... Bros' dazhe govorit'...
     Andrej polozhil Surenu na plecho ruku:
     - YA ponyal tebya... Neuzheli ya byl takim, chto ty vynuzhden byl skryt'
ot  menya i ot vseh svoe avtorstvo?  Zachem ty vnushil mne tam,  v gorah,
chto budto by ya podal tebe mysl'  sobirat'  tunnel'  pod  vodoj?  CHtoby
uspokoit' moe samolyubie?
     Suren, takoj ozornoj,  shumnyj Suren,  ne znal,  kuda devat'sya  ot
smushcheniya.
     Andrej prodolzhal:
     - Kogda ya nashel etot eskiz,  ya ponyal, chto takoe nastoyashchaya druzhba.
YA ocenil tebya, Suren, no ya... ya uzhe soobshchil ob etom v Moskvu - Nikolayu
Nikolaevichu Volkovu.
     - Nu i ishak!  - rasserdilsya Suren. - Ty nikogda ne znaesh' zolotoj
serediny.  V  tu  poru ty dejstvitel'no byl krajne shchepetilen.  S toboj
prihodilos' schitat'sya. Pomnish' raketnyj vagon? Anyu pomnish'?
     Andrej pokrasnel:
     - Pomnyu raketnyj vagon,  pomnyu i Anyu...  No ne budem govorit'  ob
etom!..
     - Net,  nado!..  - nachal bylo Suren,  no,  ne dogovoril, zastyv v
izumlenii.
     Truba tunnelya,  na  kotoruyu  on  smotrel,  sovershenno   otchetlivo
perekosilas'.  Ee  vos'midesyatimetrovyj  otrezok,  eshche  ostavavshijsya v
zale, soshel s rolikov i myal perila metallicheskoj ploshchadki.
     Ogromnyj cilindr   doka   tryassya,   a   truba  tunnelya  sudorozhno
dergalas'. Slyshalos' shipenie, perehodyashchee v gromkij svist.
     Andrej poblednel.
     - Perekosilo  dok...  Porcha  vintomotornyh  grupp.   Sal'nik,   -
otryvisto proiznes on.
     Svist usilivalsya.  Kazalos',  odnovremenno  zarabotalo  neskol'ko
desyatkov brandspojtov.
     Na hodu zasovyvaya goryashchuyu  trubku  v  karman,  Suren  pobezhal  po
ploshchadke k tomu mestu, gde gotovye truby tunnelya vyhodili iz doka.
     Voda udarila Surenu v lico eshche  shagah  v  tridcati  ot  celi.  On
pokachnulsya,  na  sekundu  prislonilsya  k  stene,  potom snova brosilsya
vpered.
     V etot moment na ploshchadke poyavilis' veselye Denis i Kolya Smirnov,
poslannye na poiski Andreya i Surena.  V pervyj moment oni opeshili,  ne
ponimaya,   chto  proishodit.  Vzory  ih  prikovala  k  sebe  gigantskaya
prozrachnaya struya,  pohozhaya na steklyannyj konus. Ona vyryvalas' iz togo
mesta,  gde tunnel' vyhodil iz doka.  CHerez sal'nik, probiv uplotnenie
mezhdu truboj i kromkoj  otverstiya,  v  podvodnyj  dok  vryvalas'  voda
okeana.
     Suren byl okolo samoj stenki.  Voda dohodila  emu  do  shchikolotok.
Nogi skol'zili po mokromu metallu.  Vdrug struya,  izmeniv napravlenie,
obrushilas' na Surena i sbila ego s nog;  zahlebyvayas',  on vskochil  na
nogi  i  snova  rinulsya  vpered  k prozrachnomu razletayushchemusya vodyanomu
konusu.
     - Brezent! Plastyr'! - poslyshalsya szadi golos Andreya.
     - Est' plastyr'! - otozvalsya bas Denisa.
     Boryas' s  b'yushchej  iz  shcheli  struej,  uklonyayas'  ot  ee oglushayushchih
udarov,  ves'  mokryj,  rastrepannyj,  Suren  uhvatilsya  za  poruchen',
sudorozhno staskivaya s sebya rubashku.
     Vdrug on  pochuvstvoval  ch'e-to  prikosnovenie.  Oglyanuvshis',   on
uvidel blednoe vesnushchatoe lico Koli Smirnova. Suren kriknul:
     - Zatykaj dyru!..  Skorej!..  Beri  moyu  rubashku!..  Dok  ko  dnu
idet!..
     - Podzhimat' bolty nado, tovarishch Avakyan!
     Tut tol'ko uvidel Suren ogromnyj klyuch v rukah u Koli.
     Voda razletalas' teper' vo vse storony.  Vdvoem,  derzhas' drug za
druga, dobralis' oni do nazhimnogo ustrojstva sal'nika.
     Voda sshibala,  ranila...  Sila desyati atmosfer - chudovishchnaya sila.
No Kolya i Suren, ne obrashchaya vnimaniya na bol' k neprekrashchayushchiesya udary,
vdvoem nalegali na ruchku klyucha, starayas' zatyanut' gajku vozmozhno tuzhe.
     Voda unesla  rubashku  Surena.  Ego goloe smugloe telo vidnelos' v
pene rvushchihsya struj.
     Gajki poddayutsya, no nado zakruchivat' ih sil'nee, sil'nee! Suren i
Kolya rabotali ryvkami. Kazhdyj povorot usilival yarost'. Suren uhvatilsya
za   samyj   konec  klyucha,  chtoby  sozdat'  bol'shij  rychag.  Nogi  ego
soskol'znuli s mokroj metallicheskoj opory, i on povis vsej tyazhest'yu na
rychage.
     Vdrug struya  -  mozhet  byt',  pod  vliyaniem  mestnogo   natyazheniya
sal'nika  -  izmenila  svoe  napravlenie i so vsej siloj obrushilas' na
visyashchego Surena.  |to byl strashnyj udar.  Kolya videl,  kak  iskazilos'
lico  Surena,  kak  vypustil  on  rukoyatku klyucha i skrylsya v penyashchejsya
vode...
     Kolya ne  znal,  chto  delat':  zakruchivat' li dal'she gajki klyuchom,
kotoryj ostalsya v ego ruke,  ili vyruchat' Surena. Ruki reshili za nego.
Oni avtomaticheski prodolzhali rabotat'.
     Voda, udaryayas' o ploshchadku, kaskadami padala vniz i tam prodolzhala
burlit' i krutit'sya.
     Surena ne bylo vidno. Dolzhno byt', voda smyla ego.
     Kolyu okruzhili  lyudi  v  nepromokaemoj  odezhde,  s  elektricheskimi
klyuchami v rukah.
     Kolya smutno  videl  Denisa,  edva  slyshal golos Andreya i shurshanie
brezenta. Struya borolas' s nabrasyvaemym na nee plastyrem, puchila ego,
sililas' vyrvat'sya.  Oglushennyj, izbityj Kolya pochuvstvoval, chto teryaet
sily,  i otoshel v storonu. Voda burlila u ego kolen, golova kruzhilas',
telo  nylo...  Okazyvaetsya,  on  sil'no  ushib pravuyu ruku.  I vdrug on
vspomnil ob upavshem tovarishche.
     On stal  komu-to  govorit'  o  Surene,  kogo-to  prosil,  no  emu
kazalos',  chto ego ne slushayut,  ne ponimayut.  Vse byli chem-to  zanyaty.
Togda Kolya reshil, chto dolzhen dejstvovat'. Ni o chem bol'she ne dumaya, on
sprygnul vniz.  Voda potashchila ego v storonu, no on uhvatilsya za vystup
ploshchadki.  Vot  syuda,  syuda  tol'ko mog upast' Suren.  I Kolya nyrnul s
otkrytymi glazami.  On videl idushchie po dnu usilivayushchie  rebra,  bystro
mchavshiesya mimo.
     Ego daleko otneslo ot mesta avarii.  Spina  stuknulas'  o  trubu.
Voda   stremilas'  zatashchit'  ego  pod  tunnel'.  Kolya  sdelal  usilie,
uhvatilsya za kronshtejn i, podtyanuvshis' na rukah, vylez na ploshchadku.
     "Bezhat'... bezhat'  obratno...  Eshche nyryat',  nyryat'..." Na hodu on
uslyhal golos Denisyuka:
     - Dok pogruzhaetsya, Andrej Grigor'evich.
     - Ballast! Vykinut' ballast! - prikazal Andrei.
     - Est' vykinut' ballast!
     - Pompy!
     - Da gudyat na polnuyu moshchnost'.
     Kolya ostanovilsya okolo Andreya:
     - Tovarishch Kornev, Avakyan upal na dno!
     - CHto?  - Andrej poblednel.  - Vodolaz!  Vodolaz!  - kriknul  on,
zaglushaya shipenie struj.
     CHelovek v akvalange bezhal k Andreyu.
     Kolya ne  stal  zhdat'.  On  brosilsya  vpered i opyat' nyrnul s togo
mesta,  chto i v pervyj raz. Hvatayas' za vystupayushchie rebra, on plaval u
samogo dna s otkrytymi glazami,  i neotvyaznaya mysl' bol'yu otdavalas' v
viskah: "Neuzheli utonul?.."
     Kogda on vynyrnul,  zhadno glotaya vozduh, ch'ya-to ruka shvatila ego
za plecho.
     - Dovol'no!
     Kolya rvanulsya.
     - Dovol'no! Prikazyvayu! - kriknuli emu v uho.
     On uvidel pered soboj iskazhennoe lico Andreya.  Andrej vytashchil ego
na ploshchadku i,  ne otpuskaya ego ruki, zastavil stat' ryadom s soboj, po
koleno v nesushchejsya vode.
     Oni oba  smotreli,  kak nakladyvali special'nyj plastyr' vysokogo
davleniya.
     Kolya sil'no  drozhal.  Tol'ko  teper'  pochuvstvoval  on,  chto voda
polyarnogo okeana ledyanaya.
     Na poverhnosti   vody,  u  samoj  ploshchadki,  pokazalsya  akvalang.
Vodolaz podnyal nad vodoj svoyu noshu - telo Surena.
     Andrej i  Kolya protyanuli ruki i polozhili udivitel'no tyazheloe telo
na perila,  chtoby ono bylo vyshe  poverhnosti  sody.  Kto-to  perekinul
dosku s peril na trubu tunnelya.
     Surena perenesli na tunnel'. Andrej stal na koleni, sklonilsya nad
nim.  On  videl  slipshiesya  volosy,  zakrytye sinie veki,  pripodnyatuyu
verhnyuyu gubu i strashnyj oskal zubov.
     Andreya poprosili otodvinut'sya.  On uvidel Elenu Antonovnu.  U nee
tryaslis' ruki,  glaza byli suhie,  shiroko otkrytye,  polnye uzhasa. Ona
vzyala bezzhiznennuyu ruku,  starayas' proshchupat' pul's. Potom sklonilas' k
goloj smugloj grudi.  Ee svetlye volosy na minutu  zakryli  tatuirovku
orla na skale. Nakonec ona podnyala ispugannoe lico.
     - Dyhanie... iskusstvennoe dyhanie, - progovorila ona.
     U Koli  kruzhilas' golova,  bolela ruka,  ego toshnilo.  On sidel i
bessmyslenno smotrel po storonam. Strui bol'she ne bylo vidno. Ee skryl
brezent,  iz-pod  kotorogo,  to zdes',  to tam nachinala hlestat' voda.
Brezent osobym,  bystro shvatyvayushchim,  nerastvorimym v  vode  sostavom
prikleivalsya k metallu. Vzad i vpered begali mokrye ozabochennye lyudi.
     Surenu delali iskusstvennoe dyhanie.
     Kolya ne  znal,  skol'ko  proshlo  vremeni.  Mozhet  byt',  on teryal
soznanie...  Begotnya prekratilas'. Na tom meste, gde prorvalo sal'nik,
sejchas  vzduvalsya  bezobraznyj seryj puzyr'.  Voda vnizu spala.  Snova
vystupilo dno cilindra s usilivayushchimi rebrami. Po mokroj metallicheskoj
ploshchadke kogo-to nesli. Kolya opyat' vspomnil o Surene.
     Prevozmogaya bol',  on perebralsya na  ploshchadku.  Tam  stoyali  dvoe
rabochih v mokryh odezhdah.
     - Viskom, verno, udarilsya, struej ego sshiblo.
     - Nasmert'?
     - Ne otkachali... ZHal'... boevoj byl...
     Smysl slov  edva doshel do Koli.  On brosilsya po ploshchadke,  dognal
lyudej,  nesushchih telo Surena.  Ego  ostanovil  Andrej.  On  shel  szadi,
ponuriv  golovu.  Posmotrev  na Kolyu steklyannymi glazami,  on szhal ego
ruku.
     - Mertv.
     Oglyanulas' Elena Antonovna.  Ona plakala  i  ne  staralas'  etogo
skryt'.
     - Tech' likvidirovana, tovarishch nachal'nik! - progudev Denisyuk.
     Andrej vse ne otpuskal Kolinoj ruki. On povernulsya i ravnodushnym,
chuzhim golosom otdal rasporyazhenie:
     - Vyrovnyat'  polozhenie  doka.  Poslat' glubokovodnyh vodolazov na
naruzhnuyu chast'.
     - Est' na naruzhnuyu chast'!
     Kolya pochuvstvoval v svoej ruke trubku.
     - Vot,  otdash',  kogda  somknetsya tunnel',  pervomu amerikanskomu
rabochemu. Tak hotel Suren, - skazal Andrej.
     Kolya videl, kak stradal'cheski opustilis' u nego ugolki gub.
     - Vot on.  Arkticheskij most...  Otnyal zhenu... Unes takogo, takogo
druga!..
     Andrej otvernulsya.

                            Glava  vtoraya
                                VOZDUH

     - O'kej,  miss  Sedyh!  Esli  segodnyashnij  eksperiment  okonchitsya
blagopoluchno, kompaniya kupit vash patent na raketnye yakorya. |to kak raz
to,  chto mne nuzhno.  Moi rabochie postoyanno nedovol'ny, a eto razvyazalo
by mne ruki.
     Anya ulybnulas':
     - Moya cel' ne prodazha  patenta,  a  okazanie  tehnicheskoj  pomoshchi
vashemu stroitel'stvu.
     Kanderbl' glubokomyslenno  podnyal  levuyu  brov',  potom  polez  v
zhiletnyj  karman  za  sigaroj.  Vspomniv,  chto  oni v podvodnoj lodke,
inzhener ulybnulsya:
     - CHert  voz'mi!  K  sozhaleniyu,  zdes' nel'zya kurit'.  Itak,  miss
Sedyh, tam vse gotovo?
     - Da, ya proverila, - korotko otvetila Anya.
     Kanderbl' podoshel k blestyashchemu priboru.  Svetloe pyatno  na  shkale
pokazyvalo   cifru   rasstoyaniya,  kotoroe  proshla  ot  doka  malen'kaya
podvodnaya lodka.
     - Stop! - skomandoval Kanderbl'.
     Zazhglas' lampochka na pul'te. Prikaz byl prinyat.
     - Mozhno idti? - sprosila Anya.
     - O'kej, miss Sedyh. Vash yakor' sleduet spuskat' zdes'.
     - O'kej!  -  s  edva  ulovimym  zadorom  proiznesla Anya i vyshla v
nizen'kuyu dver'.
     Nagnuv golovu,   Kanderbl'   posledoval  za  nej.  Po  uzen'komu,
oslepitel'no   chistomu   koridoru,   peregorozhennomu   v   ryade   mest
vodonepronicaemymi   pereborkami,   oni  proshli  v  central'nuyu  chast'
podvodnoj lodki.  Zdes' byla raspolozhena spusknaya  kamera.  CHerez  nee
opuskalis' ballastnye, "mertvye" yakorya, nagruzhaemye v podvodnom doke.
     Kanderbl' podoshel k kruglomu illyuminatoru.  Skvoz' tolstoe steklo
byla   vidna  vnutrennost'  cilindricheskoj  kamery,  slabo  osveshchennoj
pronikayushchim snaruzhi svetom.
     Sejchas kamera  byla  zapolnena gigantskim shtoporom.  Ego vintovye
lopasti pobleskivali,  slovno otpolirovannye.  SHtopor konchalsya  sverhu
poperechinoj,  na  oboih  koncah  kotoroj  vidnelis'  sopla  reaktivnyh
dvigatelej, napominavshie trubu gornista.
     - Itak,  fejerverk na dne morya?  - s nekotoroj dolej lyubeznosti v
golose proiznes Kanderbl', s interesom nablyudaya za vzvolnovannym licom
russkoj zhenshchiny.
     Anya bystro povernulas' k amerikancu. Mezhdu brovej u nee poyavilas'
skladka.
     - Vpustit' v kameru vodu! - otryvisto skomandovala ona.
     Kanderbl' gromko povtoril prikazanie.
     Oba inzhenera videli,  kak otkrylis' v polu kamery kingstony,  kak
pohozhimi  na  brevna  struyami  rinulas' cherez obrazovavshiesya otverstiya
voda okeana.  SHtopor vzdrognul,  kachnulsya v  storonu,  ustupaya  naporu
strui,  otklonilsya do vstrechi s drugoj i,  drozha,  ostalsya v naklonnom
polozhenii.  Voda  bystro   zapolnila   kameru.   YAkor'   snova   povis
vertikal'no.
     - Gotovo, - skazala Anya, popravlyaya volosy.
     - O'kej! - otozvalsya Kanderbl', nazhimaya serebristuyu knopku.
     Stvorki pola kamery medlenno  raskrylis'.  Stolb  vody  v  kamere
slilsya s temnym zelenovatym prostranstvom.
     - Travi tros! - naklonila Anya golovu.
     YAkor' drognul i stal medlenno opuskat'sya, poka ne ischez v zelenoj
temnote. V zapolnennoj vodoj kamere ostalsya tol'ko natyanutyj kanat.
     Prislonyas' plechom   k  dvojnomu  ryadu  zaklepok,  vystupavshih  na
metallicheskoj  stenke,   Anya   molcha   smotrela   na   schetchik   dliny
razvernuvshegosya kanata.
     Kanderbl' ne spuskal glaz s krasivogo lica so svedennymi  pryamymi
brovyami.
     - Vy uvereny,  chto reaktivnye  dvigateli  vklyuchatsya,  edva  yakor'
kosnetsya dna?  - sprosil Kanderbl',  mozhet byt',  lish' dlya togo, chtoby
narushit' tyagostnuyu tishinu.
     Vmesto otveta Anya pristal'no posmotrela pryamo v glaza amerikancu.
Kanderbl' otvel vzglyad v storonu.
     V okoshechke   pribora   vyprygivali   cifry,   kak   na   schetchike
taksomotora.
     Kanderbl' skazal ob etom Ane.  Anya ulybnulas' emu, i amerikanskij
inzhener srazu poveselel.
     On stal nasvistyvat' kakuyu-to negrityanskuyu melodiyu,  postukivaya v
takt noskom botinka.
     Vdrug Anya shvatila ego za rukav i predosteregayushche podnyala ruku.
     Cifry v okoshechke pribora perestali menyat'sya.
     Kanderbl' stoyal, vytyanuvshis' vo ves' rost. Anya prodolzhala derzhat'
ego za ruku.  Bylo slyshno,  kak v zhiletnom karmane  amerikanca  gromko
tikayut  starinnye  chasy  (prichuda  amerikanca!),  im vtorili malen'kie
chasiki Ani.
     Otkuda-to donessya dalekij gul.
     Anya voprositel'no smotrela na Kanderblya. Amerikanec vmesto otveta
vyrazitel'no pokazal pal'cami,  kak vvertyvaetsya shtopor.  Anya radostno
kivnula.
     - Nado  eshche  proverit',  ne  vytashchitsya  li  yakor',  esli potyanut'
horoshen'ko za kanat, - suho proiznes Kanderbl'.
     - Proveryajte.
     - Sejchas otdam rasporyazhenie...  Odnako kak  bystro  yakor'  dostig
dna!
     - Naoborot! - voskliknula Anya. - Kak dolgo on spuskalsya!
     Gortannym golosom  mister  Kanderbl'  otdal rasporyazhenie vybirat'
kanat.
     - Hello! Mister Kanderbl'! - poslyshalos' iz reproduktora. - Lodka
opuskaetsya.
     - Stop! - kriknul Kanderbl'.
     On protyanul Ane ruku. Anya krepko, po-muzhski, pozhala ee.
     - O, eto ochen' mnogo dlya zhenshchiny!
     - Vy dumaete? - rassmeyalas' Anya.
     Oba vernulis' v rubku upravleniya. Predstoyalo otvesti konec kanata
v natyazhnuyu kameru tunnelya.
     Na matovom  ekrane vsplyvali smutnye ochertaniya dvuh trub tunnelya,
vdol' kotoryh shla teper' podvodnaya lodka.  Prozhektor lodki vyryval  iz
zelenoj t'my lish' nebol'shoj ih kusok, truby kazalis' koso srezannymi.
     V odnom meste pod trubami pokazalos' kakoe-to utolshchenie.
     - A  vot  i  natyazhnaya  kamera,  miss  Sedyh,  -  pochemu-to hriplo
proiznes Kanderbl'.
     - YA  ne videla,  kak vodolazy natyagivayut kanat,  - soznalas' Anya,
okinuv vnimatel'nym vzglyadom lico inzhenera.
     - Vot posmotrite,  on neset konec kanata,  zakreplyaet na barabane
lebedki. Vam vidno? Pododvin'tes' syuda.
     - Spasibo.  Mne  horosho  vidno  i otsyuda.  Vodolaz ne ostanetsya v
natyazhnoj kamere? On vernetsya v podvodnuyu lodku?
     - Da,  miss Sedyh.  Vy vidite,  on uzhe spuskaetsya.  Sejchas szhatyj
vozduh vytesnit iz natyazhnoj kamery vodu,  a lebedka natyanet  kanat.  YA
rad, ledi, chto mogu vam eto rasskazat'.
     - Kanat natyagivaetsya, natyagivaetsya! - voshishchenno voskliknula Anya.
- Pervyj raketnyj yakor' uzhe derzhit tunnel'!
     Kanderbl' zasunul v rot sigaru i stal chirkat'  spichkoj  o  stenku
rubki, no totchas spohvatilsya.
     - Stranno, - pokachal on golovoj, - prosto stranno...
     - CHto? - obernulas' Anya.
     - Net-net, vse o'kej, moya ledi.
     CHerez dvadcat'  minut  podvodnaya  lodka  vhodila v shlyuz plavuchego
doka.
     |to byl ogromnyj metallicheskij cilindr,  soobshchayushchijsya cherez lyuk s
okeanom.  Edva lodka proshla lyuk, totchas special'nye mehanizmy zadraili
ego, a nasosy prinyalis' vykachivat' v okean vodu, zapolnyavshuyu shlyuz.
     CHerez illyuminatory  iz  sosednego  pomeshcheniya  bylo   vidno,   kak
postepenno spadaet voda v shlyuze i obnazhaetsya korpus podvodnoj lodki. K
odnomu iz takih illyuminatorov pripal Dzhems.
     Kogda v podvodnoj lodke otkrylsya lyuk i iz nego pokazalos' dlinnoe
lico Kanderblya, Dzhems boyazlivo otodvinulsya ot okna. Kanderbl' soshel na
mokryj pol shlyuza po zheleznym stupen'kam,  privarennym k korpusu lodki,
i vyzhidatel'no posmotrel naverh. Po lestnice lovko spuskalas' strojnaya
zhenshchina. Kanderbl' pomog ej sojti na pol.
     Dzhems podnyal brov':  "Prekrasno! "Loshadinaya chelyust'" uhazhivaet za
russkoj  ledi.  Tak  i  budet  dolozheno  missis  Amelii.  Nedarom  ona
interesovalas' etoj osoboj".
     Otkrylis' dveri  shlyuza.  Dzhems  otskochil za lestnicu,  otkuda mog
prodolzhat' svoi nablyudeniya.
     Kanderbl' i  Anya,  ozhivlennye  i dovol'nye,  proshli mimo Dzhemsa k
vintovoj lestnice.
     Na pervoj  stupen'ke  Kanderbl'  zaderzhalsya.  Dzhems  uhmyl'nulsya,
kogda uvidel, chto amerikanec vzyal russkuyu ledi za ruku.
     - Prostite,  ledi,  ya davno hotel vas sprosit':  otkuda u vas eto
kol'co?
     - |to kol'co?  - peresprosila Anya i,  pokrasnev, tiho vysvobodila
svoyu ruku.
     - Ne istolkujte menya neverno,  moya ledi. Delo v tom, chto ne mozhet
najtis' v mire drugogo takogo kol'ca.
     Anya udivlenno podnyala brovi:
     - |to kol'co podaril mne odin ochen'  blizkij...  i  zamechatel'nyj
chelovek.
     - Matros?
     - Net... to est' da. Ego podaril mne... Vy znaete, kto?.. Inzhener
Andrej Kornev.
     - Mister |ndr'yu Kornejv? Ne mozhet byt'!
     - Da, vo vremya Livanskogo krizisa on byl matrosom.
     Kanderbl' rezko povernulsya k Ane:
     - Tak neuzheli eto byl on?
     - Da, on pomnit o pervoj vstreche s vami na korable.
     - I on nikogda ne napomnil mne ob etoj vstreche!  Mog li ya dumat'!
I vy dorozhite etim kol'com?
     - O da! Ochen'!..
     - YA   tozhe  dorozhil  im,  -  skazal  Kanderbl'  pechal'no  i  stal
podnimat'sya po vintovoj lestnice.
     Dzhems usmehnulsya.   Pobochnoe   zanyatie   v   podvodnom  doke  emu
opredelenno nravilos'.  Ubedivshis',  chto oba  inzhenera  podnyalis',  on
napravilsya sledom za nimi.
     Ostorozhno vysunuv  golovu,  on  uvidel   dlinnyj   cilindricheskij
koridor i dve udalyayushchiesya figury.
     "Aga! Oni napravlyayutsya k "Loshadinoj chelyusti".  He-he-he! Nedurnoe
mesto! Missis Ameliya nedarom bespokoitsya za svoego dolgovyazogo".
     Dzhems tiho  poshel  po  koridoru.  Byla  noch'.  Zvuki   donosilis'
otchetlivo.  Skoro  dolzhna  byla nachat'sya peredvizhka doka.  V pustynnyh
koridorah nikogo ne bylo,  no na vsyakij sluchaj v  rukah  Dzheme  derzhal
instrumenty, chtoby pritvorit'sya chem-to zanyatym.
     A vot i dver' v kabinet Kanderblya.  Interesno poslushat',  chto tam
sejchas  proishodit.  Dzhems  prilozhil  uho  k holodnomu metallu i vdrug
udivlenno svistnul. On uslyshal vshlipyvaniya. ZHenshchina plakala!
     "Vot tak chertovshchina!"
     Mister Kanderbl' vzvolnovanno hodil po komnate. Dzhems srazu uznal
ego shagi.
     - |to uzhasnoe neschast'e, uzhasnoe! Kogda vy poluchili depeshu, Mejs?
     - CHas nazad, ser.
     - Kakaya nepriyatnost'!  Nikto ne znaet u nas ob etoj katastrofe  v
russkom doke?
     - Nikto, ser.
     - Vam ne luchshe, miss Sedyh? Vypejte eshche vody. |tot inzhener Avakyan
byl vashim drugom?  No zachem vy plachete,  ledi?  Pravo, ya uzhe gotov byl
schitat' vas nastoyashchim parnem.
     - Suren... Suren... bednyj Suren! - sheptala russkaya.
     Dzhems naprasno sililsya ponyat' ee slova. On sgoral ot lyubopytstva.
Katastrofa. Depesha. CHelovecheskie zhertvy. Est' chto rasskazat'!
     - Mejs, prinesite eshche vody dlya ledi.
     Vdrug dver',  k kotoroj prizhalsya Dzhems,  otkrylas', udariv ego po
shcheke.
     - CHto vy delaete zdes',  merzavec?  - kriknul  Kanderbl',  hvataya
Dzhemsa za shivorot.
     - Prostite,  ser, ya naklonilsya, chtoby podnyat' otvertku. Prostite,
ser! Vasha dver' tak neozhidanno otkrylas'...
     - CHto vy zdes' boltaetes' noch'yu?  Kto vy takoj?  SHtrafuyu  vas  na
desyat' dollarov.  Vash nomer?  Teper' ubirajtes', poka ya ne svernul vam
skuly!
     - Da,  ser, - podobostrastno klanyalsya Dzhems, otodvigayas' podal'she
ot strashnogo bossa.
     Raspravivshis' s Dzhemsom, Kanderbl' vernulsya v kabinet. Anya sidela
na stule i,  vytyanuv ruki so stisnutymi pal'cami,  bezmolvno  smotrela
pered  soboj.  Mejs  stoyal  so  stakanom  vody,  no ne mog privlech' ee
vnimaniya.
     Kanderbl' nervno zakuril sigaru.
     - Prostite  moyu  slabost',  mister  Kanderbl',  -  Anya   tryahnula
golovoj.  - YA razrevelas' zdes',  kak devchonka.  No to,  chto proizoshlo
tam, slishkom mnogo znachit dlya menya... Veroyatno, ya ne nuzhna vam bol'she?
YA hochu projti v otvedennuyu mne kayutu.
     - Pozhalujsta, miss Sedyh. Pover'te, ya ochen' rasstroen proisshedshim
neschast'em.  YA  ves'ma uvazhal mistera Avakyana.  |to krupnaya utrata dlya
vsego nashego  predpriyatiya,  kotoromu  vy  tak  posluzhili  rabotoj  nad
yakoryami. YA sochuvstvuyu vam.
     Anya vstala i,  otvernuvshis' k stene,  vytirala platkom glaza. Ona
slushala, no ne ponimala amerikanca.
     - Mister Mejs,  vy provodite menya?  YA boyus',  chto ne najdu  svoej
kayuty, - poprosila ona sekretarya.
     Kanderbl' ostalsya odin.  On shirokimi shagami proshelsya po  uzkoj  i
dlinnoj  komnate.  Ostanovilsya,  vynul  iz  zhiletnogo  karmana sigaru,
zadumchivo poderzhal v rukah,  potom brosil ee  v  pepel'nicu.  Eshche  raz
proshelsya iz konca v konec i stal iskat' po karmanam spichki.  Vse vremya
on neodobritel'no kachal golovoj.
     - Da,  da,  yakorya... |to prekrasno, - vsluh proiznes on. - Teper'
eti oluhi u menya poplyashut!  Mne  bol'she  ne  potrebuyutsya  kamenolomni,
dostavka ballasta... Vsya voznya s etimi mertvymi yakoryami ne nuzhna.
     Kanderbl' sel v kreslo i gluboko zadumalsya.

     Szhimaya v  ruke  mokryj  platok,  Anya  mashinal'no   dvigalas'   za
sderzhanno vezhlivym Mejsom.
     Oglyadyvayas' na svoyu sputnicu kak by dlya  togo,  chtoby  ubedit'sya,
chto  ona  sleduet za nim,  Mejs ponyal,  chto mysli russkoj zhenshchiny byli
sejchas daleko. Pochemu-to vzdohnuv, on skazal:
     - Da, ledi, zhestokoe eto sooruzhenie - plavayushchij tunnel'.
     Anya snachala udivlenno posmotrela na nego,  potom  kivnula.  Mozhet
byt', on otvetil ee myslyam.
     Navstrechu Ane i Mejsu stali  popadat'sya  vozbuzhdennye  lyudi.  Oni
krichali,   mahali  rukami.  Anya  ne  ponimala,  chego  oni  hotyat.  Oni
ostanovili Mejsa i ne davali emu projti.
     - S dorogi! - mrachno proiznes Mejs, derzha ruku v karmane.
     - Stop, inzhenerskij prihvosten'! - krichali iz tolpy.
     - My hotim znat' pravdu!  CHto sluchilos' s russkim dokom?  Pravda,
chto on poshel ko dnu?
     - Pravda, chto lyudi zadohnulis' v nem?
     - Propustite menya i etu ledi.  Mne nichego  ne  izvestno  ob  etom
proisshestvii.  CHitajte  gazety.  -  V  golose  Mejsa  slyshalis'  notki
Kanderblya.
     - Vy lzhete! Vam vse izvestno! My videli cheloveka, kotoryj koe-chto
slyshal.
     - Molchat'!  Vy  krichite  zdes',  v  to vremya kak uzhe pora idti na
svarku. S zemli sejchas pridut gruzoviki. Proch' s dorogi!
     - Net! My hotim znat'! My ne pojdem na rabotu, poka ne uznaem! My
zahvatim gruzoviki!
     - Dzhentl'meny,  vy dolzhny schitat'sya s ledi. Ona ochen' utomlena. YA
dolzhen provodit' ee.
     Anya naklonilas' k Mejsu i tiho sprosila:
     - Otchego ne rasskazat' im vsyu pravdu?
     - Razve eto lyudi? |to skoty! Im nuzhen povod dlya zabastovki.
     - Zdes' ledi?  - peresprosil staryj rabochij. - Rebyata, dajte ledi
projti. On prav: dajte dorogu.
     Rabochie rasstupilis',  provozhaya nedobrym  vzglyadom  Mejsa  i  ego
sputnicu.
     Ane bylo bol'no  ujti,  ne  rasskazav  etim  lyudyam  ob  avarii  v
sovetskom  doke.  No  ona  tverdo pomnila dannye ej nastavleniya - ni v
koem sluchae ne vmeshivat'sya vo vnutrennyuyu zhizn' amerikanskogo doka,  ne
prinimat'  nich'ej  storony  v  vozmozhnyh  konfliktah  mezhdu rabochimi i
administraciej.  Disciplina sovetskogo cheloveka byla v Ane sil'na. Ona
molcha poshla sledom za amerikancem.
     Rabochie slonyalis'  bez  dela  po  koridoram  i  po  metallicheskoj
ploshchadke doka.  Oni brosalis' navstrechu kazhdomu pribyvayushchemu iz Alyaski
gruzoviku,  nakidyvalis' s rassprosami na kazhdogo shofera; no te nichego
ne  znali,  krome  togo,  chto  naverhu  purga  i oni do sih por eshche ne
otogrelis'.
     Sluhi, odin neveroyatnee drugogo,  kak voda,  rastekalis' po doku.
Razgruzka gruzovikov shla s pereboyami.  Rabochie to i delo  otvlekalis',
chtoby pogovorit' drug s drugom.  Mastera ohripli ot rugani,  no nichego
ne mogli podelat' segodnya s rabochimi. Inzhenery derzhalis' poodal'.
     Uznav ot  sekretarya  o  poyavivshihsya  sluhah,  Kanderbl' zapersya v
svoem kabinete.  Hmuryj,  gotovyj k samym reshitel'nym meram, slushal on
sidevshego protiv nego delegata rabochih - elektromontera Sema Diksa.
     - Rabochie hotyat znat' pravdu  o  katastrofe,  ser,  hotyat  znat',
naskol'ko  bezopasno prodolzhat' rabotu v podvodnom doke,  i,  nakonec,
hotyat znat',  budut li udovletvoreny trebovaniya shoferov, peredannye na
proshloj nedele.
     - Horosho.  Peredajte svoim rabochim,  chto v  russkom  doke  nichego
osobennogo  ne  proizoshlo.  Obrazovalas'  nebol'shaya  tech'  v sal'nike.
Prohodya  po   mokroj   ploshchadke,   russkij   inzhener   mister   Avakyan
poskol'znulsya,  udarilsya  viskom  o  zheleznye perila i umer.  Rabota v
nashem doke sovershenno bezopasna.  |to ogovoreno v  nashem  dogovore,  i
kompaniya   svyato  vypolnyaet  svoi  obyazatel'stva.  CHto  kasaetsya  vseh
ostal'nyh vashih trebovanij,  to oni protivorechat  nashemu  dogovoru,  a
potomu v peregovory o nih ya vstupat' ne nameren.
     - Osteregajtes', mister Kanderbl'!
     Kanderbl' usmehnulsya:
     - Menya ne interesuyut shofery. YA ih uvol'nyayu segodnya.
     - Kak  -  uvol'nyaete?  -  udivilsya  Sem.  -  Razve vy prekrashchaete
raboty?
     - Otnyud' net, mister Diks. Prosto oni bol'she mne ne nuzhny i mogut
ubirat'sya ko vsem chertyam,  tak zhe kak i vse te, kto rabotaet na dobyche
ballasta.
     - Pozvol'te, no kak zhe yakorya?
     - O-o!  |to  uzh  delo  inzhenerov.  Koncern kupil u russkih patent
novoj sistemy yakorya,  ne nuzhdayushchegosya v ballaste.  YA  uzhe  zakazal  po
telegrafu, chtoby mne prislali partiyu samoletami.
     Sem nahmurilsya:
     - Sledovatel'no,  vy ne tol'ko ne udovletvoryaete nashi trebovaniya,
no i ob座avlyaete lokaut?
     - Da, ser, - skazal Kanderbl', otkryvaya korobku s sigarami, no ne
predlagaya zakurit' svoemu posetitelyu.
     - Togda, mister Kanderbl', my prekratim raboty v podvodnom doke.
     - Ne udastsya!  YA nabral syuda nadezhnyh rabochih,  kotorye ne  lyubyat
svyazyvat'sya s takimi organizaciyami, kak profsoyuzy.
     - Tem ne menee raboty budut prekrashcheny, ser, - skazal tverdo Sem,
reshitel'no podnimayas'.
     - Somnevayus',  - usmehnulsya Kanderbl',  demonstrativno kladya nogi
na stol.
     - Razreshite vospol'zovat'sya vashim telefonom?  - vezhlivo  poprosil
Sem.
     - Pozhalujsta.
     Sem vyzval kakogo-to Billya i spokojno progovoril v trubku:
     - Mister Kanderbl' otklonil nashi  trebovaniya,  ob座aviv  chastichnyj
lokaut. Prekratite raboty na ventilyacionnyh ustanovkah.
     - CHto?! - zarevel Kanderbl', snimaya nogi so stola.
     - Tol'ko to, chto ya poobeshchal vam, ser. Raboty prekratyatsya, tak kak
na zemle prekratitsya podacha vozduha v tunnel'.
     Sem povernulsya  i  vyshel.  Kanderbl'  yarostno  dvigal  chelyustyami,
slovno hotel peregryzt' chto-to tverdoe.
     - Mejs!  - kriknul on.  - Uznajte,  chto tam proishodit naverhu, i
vyzovite ko mne syuda vseh inzhenerov. I vernite mistera Diksa.
     - Da, ser, - otkliknulsya sekretar'.
     Kanderbl' vklyuchil  reproduktor,  soedinyayushchij  ego  s  central'nym
sborochnym  zalom.  V  kabinet  donessya smutnyj shum golosov.  Kanderbl'
hodil iz ugla v ugol.
     Voshel Sem.
     - Nu? - ugryumo sprosil on.
     Kanderbl' podoshel k nemu vplotnuyu:
     - Sejchas zhe prekratite zabastovku!
     Sem otricatel'no pokachal golovoj.
     Togda Kanderbl' vyrugalsya,  podalsya vsem telom vpered i  korotkim
udarom v chelyust' svalil ego na kover.
     - Tak,  - skazal Kanderbl',  pereshagnul cherez Sema  i,  vyjdya  iz
kabineta, zaper ego na klyuch.
     Kogda on podnyalsya naverh,  central'nyj sborochnyj zal  pohodil  na
razbuzhennyj  ulej.  Bol'she  tysyachi  chelovek,  sobravshihsya syuda,  chtoby
nachat' svarku (tunnel'nogo kombajna zdes' eshche ne bylo),  ne pristupali
k  rabote.  Prekrashchenie potoka privychnogo vetra,  postoyanno duyushchego iz
gorloviny tunnelya i prinosyashchego v dok svezhij vozduh,  podejstvovalo na
lyudej, kak udar groma v zimnij solnechnyj den'.
     Nikto ne  znal,  chto   proizoshlo.   Naelektrizovannye   utrennimi
sluhami,  vstrevozhennye lyudi sprashivali drug druga,  chto eto znachit. V
dovershenie vsego ischezli vse inzhenery.
     - Skvernyj priznak. Plohi nashi dela, - kachali golovami stariki.
     - My zadohnemsya v etoj lovushke.
     - |to proklyatoe mesto - dok. Russkie pridumali ego i sami utonuli
pervymi.
     - Vot teper' i nasha ochered'.
     - My ne hotim pogibat'! Nado bezhat' otsyuda, inache my zadohnemsya.
     - Vozduha! Vozduha! YA uzhe chuvstvuyu, chto trudno dyshat'...
     Lyudi tolpami stali sobirat'sya  u  gorloviny  tunnelya,  tesnyas'  k
polurazgruzhennym avtomobilyam.
     - |j!  Da chto tam smotret'!  - kriknul kto-to.  -  Sbrasyvaj  eti
proklyatye zhelezki na pol! Zabirajsya na gruzoviki!
     |to bylo signalom.
     Obezumevshie lyudi  brosilis'  k avtomobilyam.  Tyubingi sbrasyvalis'
kak popalo,  zagromozhdaya dorogu  i  delaya  nevozmozhnym  proezd  drugim
mashinam.
     Pervyj gruzovik,  splosh' uveshannyj grozd'yami  sryvayushchihsya  lyudej,
v容hal v tunnel' i skrylsya v temnote.
     - Oni uehali, uehali, a my ostanemsya, zadohnemsya! - krichali lyudi,
starayas' zavladet' sleduyushchej mashinoj.
     Nachalas' draka za mesto v mashine. Poshli v hod kulaki. Poslyshalis'
stony, rugan', proklyatiya.
     Ushla vtoraya  mashina.  Tret'ya,  obleplennaya   lyud'mi,   ne   mogla
dvinut'sya,  potomu  chto  put'  byl zagorozhen sbroshennymi s pervyh dvuh
mashin tyubingami.
     Panika usililas'.  S  osterveneniem  prinyalis'  lyudi  osvobozhdat'
dorogu.  No drugie,  vospol'zovavshis' tem,  chto osvobodilis'  mesta  v
mashine,  pospeshili zanyat' ih.  Nachalas' svalka.  Poslyshalis' vystrely.
Tolpa,  napolnyavshaya  central'nyj  zal,  budto  soshla  s   uma.   Lyudyam
dejstvitel'no kazalos',  chto oni zadyhayutsya. Soznanie togo, chto vozduh
bol'she  ne  postupaet  v   tunnel',   seyalo   strah,   perehodyashchij   v
umopomeshatel'stvo.
     Lyudi brosilis' bezhat' po tunnelyu,  v otchayanii  zabyv,  chto  sotni
mil'  otdelyayut ih ot berega.  Avtomobil',  kotoromu udalos' prorvat'sya
cherez tolpu, dogonyal ih, i kto znaet, kakie strashnye sceny proizoshli v
uzkoj trube tunnelya...
     Dva brata Dzhems i Genri, po protekcii Amelii Medzh zaverbovannye v
odnu   iz  pervyh  ocheredej,  byli  sejchas  v  obshchej  tolpe.  Starayas'
uderzhat'sya na uzkoj  ploshchadke,  oni  kachalis'  to  nazad,  to  vpered,
pytayas'  probit'sya  k  tomu  mestu,  gde  stoyali nagruzhennye tyubingami
gruzoviki.
     Zdorovye i  sil'nye,  malo otdavaya sebe otchet v tom,  chto delayut,
oni dejstvovali loktyami,  nogami,  kulakami.  Udary sypalis' na nih so
vseh storon,  no lish' bol'she raz座aryali ih.  Odnako brat'ya byli slishkom
daleko ot mashiny.  Oni videli,  kak avtomobili odin za drugim pokidali
dok. Uezzhali desyatki lyudej, a ostavalis' sotni.
     Na mgnovenie pokazalsya Sem,  kotorogo  pritashchil  syuda  Kanderbl',
chtoby ostanovit' paniku.  No lyudi uzhe ne mogli vnimat' slovam. CHuvstvo
straha torzhestvovalo nad razumom. Sema nikto ne slushal.
     - Prosto on hochet udrat' ran'she nas! - kriknul Dzhems.
     Sema smyali, zatolkali, izbili.
     Vsego tol'ko dve mashiny ostavalis' v doke.  Lyudi s dikimi voplyami
probivalis' k nim.  Nogi chasto nastupali na chto-to  myagkoe.  Ushla  eshche
odna mashina. Lyudi sryvalis' s nee, vskakivali i snova bezhali, ceplyayas'
na hodu za visyashchih tovarishchej.  Poslednyaya mashina byla nabita do otkaza.
Dzhemsu i Genri udalos' probrat'sya k nej. Genri izlovchilsya i vskochil na
podnozhku vmesto odnogo  sorvavshegosya  rabochego.  Dzhems  protalkivalsya,
starayas' postavit' svoyu nogu, no vtisnut' ee bylo nekuda.
     - Pusti!  Pusti!  - krichal on,  staskivaya Genri, no tot, napryagaya
myshcy, sudorozhno derzhalsya za vystup kryla.
     - Pusti! - hripel Dzhems. Pena pokazalas' v ugolkah ego gub.
     Mashina tronulas'.  Dzhems  vyhvatil nozh i udaril im Genri v spinu.
Tot kriknul, kak-to osel i spolz na zemlyu.
     Dzhems vskochil  na  osvobodivsheesya  mesto.  Mashina  uzhe mchalas' po
tunnelyu.  Rukav Genri zacepilsya za podnozhku,  i telo  nekotoroe  vremya
tashchilos' za mashinoj, poka ne udarilos' o torchashchij tyubing.
     - Dok   opuskaetsya!   Pompy   ostanovilis'!   Zapasnye   cisterny
napolnyayutsya vodoj! - kriknul kto-to.
     Potok lyudej hlynul v otverstie tunnelej.  Na  ploshchadkah,  na  dne
doka,   na  grude  tyubingov  lezhali  ostavshiesya  obessilennye  bor'boj
rabochie.
     Na metallicheskoj  galeree  stoyali  odinokie  figury  inzhenerov  s
revol'verami v rukah. Oni bespomoshchno poglyadyvali drug na druga.
     - K pompam! CHert vam v ushi! K pompam! - krichal Gerbert Kanderbl'.
- Dok dejstvitel'no opuskaetsya.  YA rasschitayu vas  zavtra  zhe  ko  vsem
chertyam!
     - Ser, pompy rabotayut. Kto-to uzhe pustil ih.
     Kanderbl' sbezhal  vniz  vmeste  so  svoim sekretarem.  V mashinnom
otdelenii on ne uvidel ni odnogo rabochego.  U shchita  upravleniya  stoyala
Anya Sedyh.
     - Vy,  miss Sedyh?  Vy pustili pompy? Otkuda vy znaete ustrojstvo
doka? Kak ochutilis' vy zdes'?
     Anya posmotrela na amerikanca i tiho skazala:
     - Podvodnyj dok proektirovali kogda-to moj muzh i ego drug.
     - Vy molodec,  Anna! - proiznes Kanderbl', ne dobavlyaya k ee imeni
"miss", i s uvazheniem posmotrel na nee.

                             Glava tret'ya
                         SNY - TOLXKO SNY...

     O'Kimi prosnulas' i otkryla glaza, boyas' poshevelit'sya, slovno vse
to,   chto   videla   ona   minutu   nazad,  moglo  eshche  vernut'sya.  Na
limonno-zheltyj kraj cinovki padal solnechnyj luch i zolotil ee, a dal'she
nachinalas' biryuzovaya prozrachnaya dal'.  SHelk shirmy kazalsya nereal'nym i
lish' slabo prikryval tot tainstvennyj mir,  v kotorom tol'ko chto  byla
O'Kimi.
     Kak eto bylo?  On shel po uzen'koj dorozhke, po obe storony kotoroj
cveli   vishni,  vishni,  vishni...  Podnimalsya  po  krohotnym  mostikam,
perebroshennym cherez veselye ruchejki,  prohodil mimo klumb, malen'kih i
izyashchnyh, kak veer devochki. Na peske dorozhki rezvilis' zolotye zajchiki,
proskol'znuvshie syuda cherez prosvety v listve.  Oni kazalis' takimi  zhe
cvetami,  kak  bledno-rozovaya  pena vishen ili myagkie sinie lepestki na
klumbah, - zolotymi cvetami, kotorye to vspyhivayut, to gasnut.
     Potom on voshel v polosu yarkogo,  no strannogo sveta,  ne pohozhego
na solnechnyj. |to skoree byl lunnyj svet, no yarkij, kak solnce. O'Kimi
gde-to  videla takoj svet.  Ah da...  V sumerki oni s otcom ehali mimo
zavoda.  Ona porazilas',  uvidev  stranno  yarkuyu  stenu  s  prygayushchimi
fantasticheskimi  tenyami.  |to  byl  svet,  lishennyj  zheltizny i zhizni,
mertvyj, no oslepitel'nyj. Otec skazal ej, chto eto elektrosvarka.
     Mertvyj svet  padal na nevysokuyu hudoshchavuyu figuru,  rezko vydelyaya
ee na fone temnyh kustov.  U nego bylo strogoe, zadumchivoe lico, kak i
v poslednij raz,  kogda ona ego videla.  On smotrel pryamo pered soboj,
slovno daleko za kustami vishen,  za  steklyannoj  sinevoj  nepodvizhnogo
morya  videl  svoyu  cel'.  On  shel  k  morskomu  beregu,  a  za  nim po
pribrezhnomu pesku dvigalas' ego ten'. Uzhas skoval O'Kimi. Ten'... ten'
byla beloj!  |ta ten',  vydelyavshayasya na peske, kak pyatno nerastayavshego
snega,  byla chudovishchno strashna;  ona  polzla  za  nim,  povtoryala  ego
dvizheniya, a on vse shel vpered i ne oglyadyvalsya.
     O'Kimi stoyala u samoj vody; volny s tihim shurshaniem podkatyvalis'
k ee nogam.  S shchemyashchim chuvstvom zhdala O'Kimi,  chto on vzglyanet na nee.
No on vse shel svoej dorogoj.  Beloe kruzhevo vody zadelo ego nogi, a on
vse  shel  i shel.  Voda doshla emu do kolen.  Do poyasa!..  O'Kimi hotela
kriknut',  no golosa ne bylo. Ona hotela brosit'sya za nim, ostanovit',
no  ej  bylo strashno.  Belaya snezhnaya ten' polzla za nim po poverhnosti
vody,  stranno  koleblyas'  i  izvivayas'.  Vot  uzhe  tol'ko  plechi  ego
podnimayutsya  nad  vodoj.  Krik snova stynet v gorle O'Kimi:  tam,  gde
tol'ko chto byl on,  vzmetnulas' volna i pobezhala k beregu.  On ushel  v
vodu.
     Kimi-tyan upala na pesok.  Ona hotela plakat',  no slez  ne  bylo.
Vdrug  ona uvidela snezhnuyu ten'.  Ten' dvigalas' po poverhnosti vody i
uhodila vse dal'she i dal'she.  O'Kimi vskochila.  Ona ne  znaet,  otkuda
vzyalas' lodka i kak ona popala v nee.  Na korme sidel Mucikava i molcha
pravil.  On,  tak zhe kak i ona,  ne spuskal glaz s  odinokoj  plyvushchej
teni, pohozhej na koleblyushchuyusya penu. Veter naklonyal parus, voda burlila
okolo samyh pal'cev opushchennoj za bort ruki  O'Kimi.  Mucikava  smotrel
vpered i molchal. U nego bylo zloe, napryazhennoe lico, kak togda na gore
Fudzi-san.  I opyat' stalo strashno O'Kimi.  S oblegcheniem vyskochila ona
na pesok. Oni obognali ten'. Von dvizhetsya k beregu beloe pyatno. O'Kimi
stoyala na vetru,  chuvstvuya,  kak trepeshchet ee kimono,  i  zhdala.  Pyatno
priblizhalos'.  I  vot na poverhnosti vody poyavilas' ego golova...  ego
glaza.  On smotrel pryamo pered  soboj,  i  on  videl  ee,  O'Kimi.  On
ulybnulsya  ej.  Prezhde on nikogda ne ulybalsya.  Kimi-tyan brosilas' emu
navstrechu.  On vzyal ee ruki v svoi i snova s ulybkoj posmotrel na nee.
|to  bylo  schast'e.  Oni  tiho  shli po beregu.  O'Kimi prizhalas' k ego
plechu, chuvstvuya ego silu i nepreklonnoe stremlenie k chemu-to bol'shomu,
neizvestnomu.  Ona kazalas' sebe takoj malen'koj...  Ne nado,  ne nado
bol'she ni o chem dumat'!  I vdrug ona  vspomnila  o  teni.  Szhavshis'  v
komochek,   O'Kimi   ne  hotela  oglyadyvat'sya,  no  nepreodolimaya  sila
povorachivala ee golovu.  Ona  znala,  chto  eto  strashno,  ona  boyalas'
etogo...  U nee perehvatilo dyhanie.  U Mucikavy byli chernye shcheli glaz
na blednom lice.  Kimi-tyan  hotela  kriknut',  no  lish'  krepche  szhala
sil'nuyu ruku, v kotoroj lezhali ee pal'cy. Vperedi byla zalitaya solncem
peschanaya kosa.  O'Kimi zazhmurilas',  chtoby pochuvstvovat' sebya tol'ko s
nim. Potom otkryla glaza, no vmesto peschanoj kosy uvidela pozolochennuyu
solncem cinovku...
     Kimi-tyan sela i zakinula ruki za golovu.  Zazhmurilas', kak minutu
nazad vo sne, potom otkryla glaza i vzdohnula.

                     Vstrechi vo sne,
                     Kak pechal'ny oni.
                     Prosnesh'sya,
                     Ishchesh' vokrug -
                     I net nikogo...

     O'Kimi zadumalas'.  Ona znala: segodnya dolzhna reshit'sya ee sud'ba,
a on prishel k nej vo sne slovno dlya togo,  chtoby napomnit' o sebe.  No
chto mozhet teper' sdelat' ona,  malen'kaya yaponka,  kotoruyu  nauchili  vo
Francii  tol'ko  mechtat' da byt' po-zapadnomu sentimental'noj?  Ona ne
hochet nikogo:  ni Mucikavy,  ni Koto. Ni druga svoego detstva, gordogo
napyshchennogo yaponca,  proslavlennogo letchika, ni vpechatlitel'nogo yunoshi
s aristokraticheskimi rukami i voshishchennym vzglyadom.
     Rodstvenniki v  YAponii  -  velikaya  sila.  Oni  soobshcha reshayut vse
semejnye dela:  oni vmeshivayutsya v  lichnuyu  zhizn';  oni  ustraivayut  na
sluzhbu,  vydayut  zamuzh,  zhenyat,  otpravlyayut  na  vojnu  i  vydvigayut v
parlament.  Na semejnyj sovet prihodyat vse,  i kazhdyj imeet  golos.  A
obshchego  golosa  rodstvennikov  nel'zya ne slushat'sya.  Tak skazal O'Kimi
vchera otec.
     Segodnya eti  dalekie Kimi-tyan lyudi pridut v dom professora Usudy,
chtoby  vmeshat'sya  v  zhizn'  ego  docheri,  v   ee,   Kimi-tyan,   zhizn',
vospol'zovat'sya svoej zhestokoj i neponyatnoj vlast'yu nad nej.  Semejnyj
sovet dolzhen reshit',  ch'ej zhenoj ona stanet:  Mucikavy ili Koto. A ee,
ee  dazhe  ne  sprosyat,  dazhe  ne  priglasyat na sovet:  ved' ona tol'ko
yaponskaya zhenshchina.
     Dver' tiho  otkrylas'.  Zaglyanula  Fusa-tyan.  Solnce  blesnulo na
valike ee chernyh volos.
     - Prihodyat,  prihodyat, - bystro zagovorila ona shepotom. - Segodnya
budut vse Usudy.  Sam  gospodin  professor  ochen'  nedovolen.  On  uzhe
sprashival menya o vas.
     Kimi-tyan zakryla lico rukami i sidela molcha,  ne  smeniv  nochnogo
kimono na dnevnoe.
     U poroga yaponskoj poloviny doma Usudy vystroilos' mnogo par obuvi
- geta i zora.
     V bol'shom  zale  na  cinovkah  v   molchalivoj   vazhnosti   sideli
pyatnadcat' muzhchin v noskah.
     Odin staryj yaponec -  direktor  kakoj-to  kancelyarii  -  govoril,
obrashchayas'  k  Usude  i  to  i delo vytiraya shelkovym platkom slezyashchiesya
glaza:
     - Procvetanie  sem'i  Usudy,  priznannym glavoj kotoroj yavlyaetes'
vy,  Usuda-si,  - nasha obshchaya mechta. Mne kazhetsya, chto nasha sem'ya dolzhna
prislushat'sya  k  slovam predskazatelej.  Vopros o tom,  s kakoj sem'ej
porodnit'sya - s sem'ej li Koto ili sem'ej letchika Mucikavy,  - trebuet
tshchatel'nogo  obsuzhdeniya.  Posovetovavshis' s predskazatelyami,  ya dolzhen
vyskazat' opasenie,  chto zlye duhi "oni" posetyat  etot  blagoslovennyj
dom, esli nasha devochka O'Kimi ne vyberet sebe gospodina v lice Koto.
     - YA slyshal,  professor Usuda... - skazal drugoj chlen sem'i Usudy,
deputat parlamenta,  - ya slyshal,  Usuda-si, chto vasha obrazovannaya doch'
slishkom podverzhena gubitel'nomu vliyaniyu Zapada.  Nado li govorit', chto
svoevolie  ne prisushche yaponskoj devushke?  Dumayu,  chto tol'ko doblestnyj
letchik Mucikava sumeet snova vernut' YAponii nashu lyubimuyu doch'.
     Usuda smorshchil svoj l'vinyj nos. Slushal li on govorivshih ili dumal
o pretendentah na ruku docheri?
     - V   YAponii   luchshe   rodit'sya  bez  ruk  i  bez  nog,  chem  bez
rodstvennikov,  - myamlil kakoj-to  starik.  -  Sem'ya  Koto  obil'na  i
vliyatel'na.
     Molodoj oficer  goryacho  vykrikival  slova:  "U  nas  v  polku"  i
"Doblestnyj Mucikava"...
     Koto? On vstretilsya vpervye s  O'Kimi  na  teplohode,  kogda  ona
vozvrashchalas'  iz  Ameriki,  ne  othodil  ot nee ni na shag,  okruzhal ee
znakami vnimaniya, esli ne obozhaniya, no sam staralsya byt' nezametnym.
     Sovsem eshche  yunosha,  pylkij  i vpechatlitel'nyj,  on ne smog skryt'
svoi stradaniya, vyzvannye holodnost'yu O'Kimi.
     Proshlo neskol'ko let,  no on ne zabyl O'Kimi.  A Mucikava? O! Ego
davno znaet Usuda.
     Predsedatel'stvuyushchij na  semejnom  sovete Usuda ostorozhno prikryl
rot rukoj...
     Koto i  Mucikava vstretilis' v karlikovom sadike Usudy i byli oba
nepriyatno porazheny etoj vstrechej.  Priglashenie v den' semejnogo soveta
kazhdyj iz nih rascenival kak svoyu pobedu, i vdrug...
     Oni ceremonno  pozdorovalis',   v   samyh   vezhlivyh   vyrazheniyah
spravilis'  o zdorov'e drug druga.  Mucikava snyal ochki i,  protiraya ih
tonchajshim platkom, stal oglyadyvat'sya vokrug blizorukimi glazami.
     - O,  Mucikava-san, - vostorzhenno zagovoril Koto, - ya ne v pervyj
raz  v  etom  izumitel'nom  ugolke,  no  prodolzhayu  voshishchat'sya  etimi
karlikovymi  lesami,  dostojnymi  skazochnyh duhov,  etimi serebristymi
gornymi ozerami s ustupami skal na zadnem plane!  A etot temnyj fon iz
bol'shih  derev'ev - slovno stena,  otgorazhivayushchaya skazochnyj mir O'Kimi
ot vtorzheniya bezobraznogo goroda.
     - Da,   izvinite,   -   burknul   Mucikava,   -   eti  kustarniki
dejstvitel'no napominayut les,  esli na nego smotret' s vysoty  poleta.
No,  izvinite,  v vozduhe bol'she dumaesh' o vypolnyaemom zadanii, chem ob
utonchennyh krasotah.
     YUnyj Koto vspyhnul.
     - Ponimanie krasoty ne isklyuchaet doblesti!  - zapal'chivo proiznes
on.
     Mucikava posmotrel na nego prishchurennymi glazami i zasmeyalsya.  |to
rasserdilo yunoshu eshche bol'she.

     Kimi-tyan sidela  v  odnoj  iz evropejskih gostinyh.  Slovno zhelaya
podcherknut' svoj  molchalivyj  protest  protiv  yaponskih  srednevekovyh
obychaev,  ona odelas' v izyashchnoe evropejskoe plat'e, a volosy zaplela v
tuguyu kosu, zavernuv ee vokrug golovy, kak eto delayut russkie.
     Ona eshche izdali uslyshala shagi otca.  O tom, chto semejnyj sovet uzhe
konchilsya, ee predupredila Fusa-tyan.
     CHto skazhet ej otec?
     Snova ej vspomnilsya son. "On" derzhal ee ruki v svoih. Neuzheli eto
vozmozhno?
     Bezmyatezhno ulybayas', O'Kimi podnyalas' navstrechu otcu.
     - Kimi-tyan...  -  nachal  Usuda,  laskovo  kladya  tyazheluyu  ruku na
huden'koe plechiko devushki. - Kimi-tyan... - povtoryal on i zamolchal.
     O'Kimi pokorno opustila golovu.
     Professor Usuda usadil doch' na divan i stal govorit'.
     Golosa smutno  donosilis'  do  Fusa-tyan,  pritaivshejsya v sosednej
komnate.  Usuda  govoril  snachala  tiho,  potom  v  golose  ego  stali
proskal'zyvat'  metallicheskie  notki.  Kimi-tyan  otvechala  ele slyshno.
Fusa-tyan udivlyalas', pochemu ee gospozha ne plachet, pochemu ona ne pustit
v hod eto zamechatel'noe zhenskoe sredstvo.
     Otec i doch' dolgo molchali.  Potom Usuda zagovoril opyat'  laskovo.
Bylo slyshno, kak on vzdohnul.
     Fusa-tyan, skol'ko ni napryagala  sluh,  nichego  ne  mogla  ponyat'.
Kakoj  zhe vybor sdelala ee gospozha?  Fusa-tyan gotova byla zaplakat' ot
lyubopytstva.
     Vdrug Fusa-tyan vzdrognula.  Da!  Hozyain hlopnul v ladoshi. Opraviv
kimono, ona opromet'yu brosilas' v gostinuyu.
     - Fusa-tyan,  - obratilsya k nej Usuda, - priglasi ko mne v kabinet
gospodina Mucikavu i Koto.
     Oboih? Fusa-tyan  obomlela  ot udivleniya.  Lyubopytnym vzglyadom ona
skol'znula po svoej molodoj hozyajke.  Ah, kak ona krasiva, ee baryshnya,
osobenno kogda vzvolnovana!
     Malen'kimi nozhkami Fusa-tyan zasemenila v sad.
     Molodyh lyudej ona nashla v raznyh koncah sada - pravda, vsego lish'
v dvadcati shagah drug ot druga.
     U kryl'ca doma, snimaya obuv', oni smotreli v raznye storony.
     V odnoj iz komnat oni vstretilis'  s  prohodivshej  Kimi-tyan.  Oba
nizko poklonilis'. Ona ulybnulas' oboim.
     Usuda prinyal molodyh lyudej v svoem temnom kabinete.  On  vezhlivo,
no suho pozdorovalsya s nimi i predlozhil sest'.
     - YA priglasil vas, gospoda, po delu, imeyushchemu reshayushchee znachenie v
sud'be kazhdogo iz vas.
     Oba molodyh cheloveka opustili golovy v  znak  soglasiya.  Eshche  by!
Kazhdyj iz nih uzhe sdelal formal'noe predlozhenie.
     - Vy,  veroyatno,  znaete,  kakuyu blagopriyatnuyu poziciyu zanimal  ya
vsegda   v   voprose   stroitel'stva   russko-amerikanskogo  polyarnogo
plavayushchego tunnelya? - neozhidanno skazal Usuda.
     Oba molodyh  cheloveka  udivlenno ustavilis' na nepronicaemoe lico
professora.
     - YA   schastliv,   chto   stroitel'stvo  blagopoluchno  zavershaetsya.
Muzhestvennye stroiteli, i russkie i amerikancy, s dostojnoj podrazhaniya
nastojchivost'yu preodolevayut vse trudnosti.
     Mucikava razglyadyval cinovki na polu.  Koto detskimi  nemigayushchimi
glazami smotrel na Usudu.
     - Trudnosti ostalis' pozadi. Vse kak budto horosho, odnako...
     Mucikava podnyal golovu.
     - V Amerike sudohodnye kompanii chuvstvuyut svoi  gryadushchie  poteri.
Ih perevozki znachitel'no umen'shatsya, kogda novyj tunnel' budet gotov.
     - |to tak,  konechno,  Usuda-sudar',  izvinite, no... no kakoe eto
vse imeet otnoshenie k nashej sud'be?
     Usuda strogo posmotrel na Mucikavu i prodolzhal, slovno tot nichego
ne skazal.
     - V    protivoves    tunnelyu    vydvinut     vstrechnyj     proekt
transkontinental'nogo soobshcheniya. Vozduh! Vot ta trassa, kotoraya mozhet,
po mneniyu amerikanskih sudohodnyh kompanij,  konkurirovat' s tunnelem,
dazhe sdelat' ego nerentabel'nym. V svyazi s etim sejchas predprinimaetsya
interesnyj opyt - sozdat' postoyannuyu torgovuyu  trassu  cherez  Polyarnyj
bassejn,  s  Aleutskih  ostrovov v Evropu.  Ne tol'ko dlya passazhirskih
ekstraekspressov,  kotorye uzhe  sushchestvuyut.  Net.  Obydennuyu  gruzovuyu
trassu s promezhutochnymi ledovymi bazami. Samo soboj razumeetsya, chto do
Aleutskih ostrovov gruzy dolzhny dostavlyat'sya na sudohodah kompanii.
     - Vse eto ochen' interesno,  izvinite,  Usuda-sudar',  no,  pravo,
ya... ne mogu podyskat' ob座asnenij.
     - Kak?  -  podnyal  brovi  professor.  - Razve letchika Mucikavu ne
interesuet problema takoj vozdushnoj trassy?
     - Da... pozhaluj, no...
     - Amerikanskie gazety shumyat,  - prodolzhal Usuda, - ob organizacii
special'nyh  ledovyh aerodromov.  Mozhno predpolagat',  chto etot proekt
uderzhit padayushchij kurs  sudohodnyh  akcij  i  sob'et  cenu  tunnel'nyh.
Naskol'ko mne izvestno,  gospoda, uzhe predprinimayutsya konkretnye shagi.
Nedavno menya posetil odin iz  moih  amerikanskih  pacientov  i  prosil
porekomendovat'  emu  opytnyh  letchikov,  mogushchih  prinyat'  uchastie  v
ekspedicii,  otpravlyayushchejsya v blizhajshee vremya s Aleutskih ostrovov dlya
organizacii   v   Polyarnom   bassejne   ledovogo  aerodroma.  -  Usuda
pronicatel'no posmotrel na  molodyh  yaponcev.  -  Po  ryadu  prichin  on
zainteresovan  v inostrannyh sotrudnikah i prosil menya porekomendovat'
emu yaponskih letchikov.  On ssylalsya pri etom na  proslavlennye  nashimi
poetami   nacional'nye   cherty  yaponcev.  No,  gospoda,  ya  otnyud'  ne
nastaivayu,  chtoby kto-libo  iz  vas  prinyal  uchastie  v  etom  opasnom
predpriyatii, tak kak dorozhu zhizn'yu kazhdogo iz vas. Krome togo, vse moi
simpatii na storone plavayushchego tunnelya.
     Mucikava i Koto v pervyj raz segodnya pereglyanulis'.
     - YA proshu ne rascenivat' moi slova kak priglashenie, ya lish' proshu,
chtoby   vy   pogovorili  ob  etom  so  svoimi  tovarishchami-letchikami  i
radistami,  kotorye  ne  ostanovilis'  by  pered  opasnostyami   takogo
predpriyatiya.  Kak  starshij  ya  sovetuyu  vam  ne  nastaivat' ni na chem.
Slishkom veliki opasnosti.  Nel'zya zastavlyat' lyudej riskovat' soboj.  I
esli   dazhe   kto-libo  proyavit  kolebaniya,  ne  sovsem,  mozhet  byt',
po-vashemu, dostojnye, to...
     - Usuda-si,  - vskochil Mucikava,  - izvinite, no... ya kak letchik,
kotorogo eshche nikto ne uprekal v trusosti,  proshu okazat' mne  chest'  i
poznakomit' menya s predstavitelem amerikanskoj sudohodnoj kompanii.
     Usuda vnimatel'no i chut' nasmeshlivo posmotrel na Mucikavu.
     - O, ya nikogda ne somnevalsya v vashej hrabrosti, sudar'!
     Usuda krepko pozhal ruku  Mucikave.  On  dazhe  ne  oborachivalsya  v
storonu puncovogo i drozhashchego Koto.
     - Usuda-sudar',  - nakonec prolepetal yunosha, - ya ne letchik, no...
vy, kazhetsya, govorili o radistah.
     - Da-da, i o radistah, - obernulsya k nemu Usuda.
     - YA proshu pogovorit' i obo mne, sudar'... YA budu obyazan vam svoej
chest'yu.
     Usuda ulybnulsya:
     - YA rad,  chto vstretil  v  vas  istinnyh  hrabrecov.  I  mne  tak
hotelos'   by   videt'   uchastnikami  takogo  dela  lyudej,  kotorym  ya
bezgranichno veryu.
     - My soglasny, - nestrojno progovorili oba pretendenta.
     Usuda otkinulsya na spinku kresla.
     - Moj   pacient   rasskazal   mne  ob  ochen'  interesnom  sposobe
ustrojstva ledovyh aerodromov.  Esli vy  ne  izmenite  svoego  resheniya
prinyat'  uchastie  v  etom  predpriyatii,  to  vas  mogut zainteresovat'
nekotorye detali.
     - O da, Usuda-sudar', my, konechno, s vostorgom vyslushaem vse, chto
vy skazhete nam, izvinite.
     - Ohotno.  |to ochen' interesnoe izobretenie.  Ono pochti genial'no
po svoej prostote.  |ti amerikancy pryamo charodei  v  oblasti  tehniki.
Vybrat' v Polyarnom bassejne dostatochno bol'shuyu l'dinu dlya aerodroma ne
predstavlyaet truda,  no, k sozhaleniyu, net nikakoj garantii, chto szhatie
l'dov  ne  razrushit  takoj  aerodrom.  I  vot  vydvinut proekt sozdat'
aerodrom na gigantskom ajsberge.
     - Pozvol'te,  Usuda-sudar',  ya  ochen' izvinyayus',  no mne kazhetsya,
prostite menya, chto v etom rajone ne vstretish' nuzhnyh ajsbergov.
     Usuda ulybnulsya:
     - |to budet iskusstvennyj ajsberg,  moj yunyj drug. Amerikancy uzhe
izgotovili holodil'noe oborudovanie.  Oni predpolagayut perebrosit' ego
v rajon ledovogo  aerodroma.  I,  mozhet  byt',  sdelayut  eto  s  vashej
pomoshch'yu.  Tam,  pod  vybrannuyu  l'dinu,  spustyat karkas,  sostoyashchij iz
metallicheskih  trub,  po  kotorym  budet  propushchen  vozduh,  szhizhaemyj
holodil'noj   ustanovkoj.   Truby  obmerznut,  obrazovav  pod  l'dinoj
iskusstvennuyu ledyanuyu goru, kotoroj, konechno, ne budut strashny nikakie
szhatiya.
     - Ochen' interesno, - mrachno zametil Mucikava.
     - O da! YA dumayu, chto my mogli by zdes' koe-chemu nauchit'sya.
     - Nesomnenno, Usuda-si, - eshche mrachnee skazal Mucikava.
     Usuda podnyalsya i protyanul korotkuyu ruku:
     - Dobrogo puti vam,  gospoda. Esli hotite, ya napishu vam zapisku k
svoemu pacientu.
     Oba yaponca stoyali, ponuriv golovy.
     Kogda oni, vyjdya iz komnat, nadevali svoi botinki, Koto skazal:
     - On reshil ispytat' nas.
     - Net, prosto splavit'! - ogryznulsya Mucikava...
     O'Kimi s  neopredelennoj,   bluzhdayushchej   ulybkoj   stoyala   pered
malen'kim  serebristym prudom,  obsazhennym karlikovymi derev'yami.  Vse
kazalos' nereal'nym,  igrushechnym vokrug:  malen'kie luzhajki,  dorozhki,
chashchi  dlya  liliputov,  mostiki  dlya gnomov,  domiki dlya fej,  more dlya
korablej iz orehovoj skorlupy.
     Kimi-tyan, glyadya  na  ves' etot sozdannyj ee rukami i vmeste s tem
takoj zagadochnyj i nereal'nyj mir, sheptala:

                     S teh por kak uznala,
                     CHto zhizn'
                     Sovsem nereal'na,
                     Kak dumat' mogu ya,
                     CHto sny - tol'ko sny?

                           Glava chetvertaya
                                AKCII

     Mutnye pyatna  fonarej  otrazhalis'  v mokrom trotuare.  Pod nogami
hlyupalo.  Dozhd' sochilsya ne perestavaya.  Steny domov s temnymi proemami
okon uhodili vvys',  gde slivalis' so mgloj.  SHCHel' ulicy kazalas' dnom
glubokogo syrogo ushchel'ya.
     Skryuchennye, ssutulivshiesya  lyudi  zhalis' pod karnizami i vystupami
sten.  Do utra bylo eshche daleko.  Goticheskaya cerkov',  zapiravshaya soboj
ulicu,  chernela mrachnym siluetom.  Serymi polosami kazalis' kolonny na
zdanii birzhi,  okolo kotoroj tolpilis'  lyudi,  boyas'  upustit'  minutu
otkrytiya. Kto znaet, kakie potryaseniya mozhet prinesti novoe utro?
     - Oni upadut,  opyat' upadut,  pomyanite  moe  slovo,  dzhentl'meny!
Tunnel' s容st ih.
     - Za odin vcherashnij den' oni upali na pyat'desyat tri punkta.
     - Bud' on proklyat, etot tunnel', on razoryaet nas! Kto mog dumat',
chto sudohodnoe delo pojdet ko dnu?  CHto moglo byt'  vernee  sudohodnyh
akcij? Razve mog peresohnut' Atlanticheskij okean?
     - Nichego ne bylo vernee,  dyadya Ben!  Nichego! No vot stroitel'stvo
tunnelya perevalilo za polovinu, i...
     - ...i sudohodnye akcii poleteli ko  vsem  chertyam,  slovno  okean
vytek cherez dyrku v zemnoj skorlupe.
     - A vmeste s nim i nashi krovnye dollary, gorbom zarabotannye.
     - Nado dumat', chto segodnya akcii upadut eshche punktov na pyat'desyat.
     Dyadya Ben,  takoj zhe gruznyj,  kak i prezhde,  no sovsem  ne  takoj
dobrodushnyj, rasserdilsya:
     - Ne karkajte! YA sorok let kopil den'gi i vse do poslednego centa
vlozhil v sudohodnye akcii.  Bud' on proklyat,  etot tunnel'! On otnyal u
menya mladshego syna. On hochet eshche otnyat' u menya moi dollary...
     - ...ot kotoryh ostalas' edva polovina.
     - S radost'yu otdal by i etu polovinu,  esli by  tem  mog  vernut'
svoego Genri!
     - Da... YA znal vashego syna. Takoj simpatichnyj byl paren'.
     Lico dyadi Bena nalilos' kraskoj:
     - Merzavcy!  Negodyai!  Zamanili moego mal'chika  pod  vodu  i  tam
ubili! Oni edva ne potopili vseh rabochih.
     - Dejstvitel'no,  proklyatoe  sooruzhenie!  No  gde  zhe  tunnel'noe
prosperiti? Gde zhe eto procvetanie? Gde? YA sprashivayu gubernatora.
     - Prosperiti!  - gor'ko usmehnulsya dyadya Ben.  - U menya  bylo  dva
syna i odna doch'.  Teper' u menya ostalsya odin syn, a doch' dolzhna ehat'
na Alyasku,  chtoby vyjti  zamuzh  za  prostogo  montera.  Dela  plohi  v
N'yu-Jorke.  Vot  ya  imel  sluzhbu  na  sudostroitel'nom  zavode mistera
|luella,  a teper' zavod zakrylsya.  Nikto ne hochet zakazyvat' suda.  I
staryj Ben bez raboty.  A ego sberezheniya tayut,  kak sneg, polozhennyj v
bokovoj karman.
     - Konechno,  dzhentl'meny,  sovsem  nevygodno sejchas derzhat' u sebya
sudohodnye akcii.  CHto kasaetsya menya, to ya predpochitayu prodat' vse tri
svoi sudohodnye akcii, chtoby kupit' odnu tunnel'nuyu.
     - Esli vy chto-nibud' poluchite za  svoi  sudohodnye,  -  proburchal
staryj Ben.
     - Da,  - vzdohnul kto-to v tolpe,  - ya dumayu, chto v karmane Dzhona
Ripplajna poubavitsya millionov.
     - On prosto vyletit v parohodnuyu trubu.
     - YA by skazal, v trubu Arkticheskogo mosta.
     - A s nim vmeste i my, - rassmeyalsya kto-to gor'ko.
     Razgovor zamolk.  Lyudi  zyabko  ezhilis',  otryahivayas'  ot dozhdevyh
kapel'.
     K momentu otkrytiya birzhi i Brod-strit i Uoll-strit byli zapruzheny
vzvolnovannymi lyud'mi.  Spekulyativnaya lihoradka  ovladela  N'yu-Jorkom.
Esli  vsyu  noch'  zdes'  prodezhurili  zlopoluchnye  vladel'cy sudohodnyh
akcij,  to k utru yavilis'  lyudi,  chtoby  kupit'  hotya  by  odnu  akciyu
Tunnel'nogo koncerna ili Stal'nogo sindikata,  akcii kotoryh neizmenno
polzli vverh.  Pri nekotoroj lovkosti  v  neskol'ko  dnej  mozhno  bylo
udachnoj  sdelkoj  sozdat'  sebe sostoyanie.  Zolotaya lihoradka ovladela
lyud'mi.  V podzemke,  v tramvae,  na ulice,  na sluzhbe,  v klube  i  v
kafeterii - vezde govorili tol'ko ob akciyah,  o punktah,  ob onkol'nyh
schetah i dividendah.  Nachataya mesyac nazad igra na povyshenie, igra, kak
ee nazyvali, "bol'shih bykov", uzhe prinosila svoi plody. Pervoj zhertvoj
okazalas' Atlanticheskaya sudohodnaya kompaniya.  Ee  akcii  pod  vliyaniem
beshenoj   agitacii   gazet,   nosivshihsya  s  ideej  skorogo  okonchaniya
transkontinental'nogo tunnelya, pokatilis' vniz.
     - Pokupajte  zheleznodorozhnye akcii!  Nikogda zheleznodorozhnoe delo
ne bylo takim vygodnym,  kak  teper',  kogda  zakanchivaetsya  podvodnyj
tunnel'! Pokupajte zheleznodorozhnye!
     - Dik Ol'dsted,  tot,  kotoryj zhenilsya v proshlom godu na  bogatoj
vdove,  v  nedelyu  zarabotal sto tysyach dollarov na stal'nyh akciyah.  U
Stal'nogo tresta snova predvidyatsya postavki  dlya  tunnelya.  Ego  akcii
letyat vverh.
     - YA prodal na proshloj nedele pyat' akcij i zarabotal  neploho,  no
teper' zhaleyu. Segodnya ya zarabotal by na nih vdvoe.
     - Schastliv tot,  kto mozhet sovershat'  sam  sdelki  na  birzhe.  On
snimaet  vse  slivki.  Za  mesto  na  birzhe platyat neskol'ko sot tysyach
dollarov.
     - A zarabatyvayut milliony!
     - Govoryat, mister Ignes zagrebaet kazhdyj den' po millionu.
     - Teplohodam prishel konec!
     - YA ne dal by svoj staryj avtomobil' za pachku sudohodnyh akcij.
     - Tunnel'!  Tunnel'!  Mister  Kanderbl'  skoro dostroit ego.  Uzhe
pogovarivayut o prokladke truby vdol' zapadnogo berega, chtoby soedinit'
Alyasku s San-Francisko.
     - YA s udovol'stviem vlozhil by svoi svobodnye den'gi v eto delo.
     - Pokupajte zheleznodorozhnye!
     - Interesno, kak budut kotirovat'sya s utra sudohodnye?
     Lyudi napirali.  Vsem  hotelos'  pervymi vorvat'sya v zdanie birzhi,
chtoby uznat' kotirovku i skoree sovershit' sdelki.
     - Idite k d'yavolu!  Ne probujte probrat'sya ran'she menya!  - krichal
dyadya Ben.  - Vy hotite zarabotat' na moih poteryah!  Dajte snachala  mne
prodat' svoi akcii!
     - Ne tolkajtes',  starina.  Esli u  vas  sudohodnye,  to  vy  zrya
toropites'.  Podozhdite eshche dva dnya,  i vam uzhe ne nado budet prinosit'
svoi akcii: za nimi na vashu kvartiru pridut musorshchiki.
     - Idite k d'yavolu! Tishe, ne tolkajtes'! Sejchas otkroyut.
     Esli by dveri ne otkryli cherez neskol'ko minut,  ih,  nesomnenno,
vylomali by.  Spotykayas', padaya, lyudi brosilis' po shirokim stupenyam. V
odno mgnovenie tolpa  zapolnila  glavnyj  zal,  starayas'  probit'sya  k
bar'eru,  chtoby zavladet' maklerom,  proizvodyashchim sdelki.  Na ogromnoj
matovoj doske zazhglis' nazvaniya  osnovnyh  akcij.  Vse  ahnuli:  akcii
podvodnogo  tunnelya  podskochili nebyvalo vysoko.  Mozhno bylo podumat',
chto zavtra uzhe  nachnetsya  dvizhenie  po  tunnelyu.  No  net,  rabota  po
zaversheniyu  gigantskogo stroitel'stva budet dlit'sya eshche neskol'ko let.
V  chem  zhe  delo?  CHem  ob座asnit'  etot  nebyvalyj   azhiotazh?   Pochemu
obescenivayutsya real'nye cennosti i vzduvayutsya eshche ne sushchestvuyushchie?
     - Tunnel'nye! Tunnel'nye! Dajte mne tunnel'nye!
     - Net predlozhenij, ser. Net v prodazhe.
     - Akcii Tunnel'nogo koncerna! Kupite mne po lyuboj cene!
     - Net v prodazhe. Net predlozhenij, ser.
     Na svetyashchejsya  lente  pod  potolkom  bezhali   nadpisi   birzhevogo
telegrafa.
     - Smotrite!  Tunnel'nye!  Tunnel'nye!  Kto-to prodal. No po kakoj
nebyvaloj  cene!  Smotrite!  Akcii podskochili protiv vcherashnego eshche na
pyatnadcat' punktov.
     Dyadya Ben,  peregnuvshis'  cherez  bar'er,  tormoshil uzhe vspotevshego
maklera, kotorogo rvali so vseh storon:
     - Paren',  paren'!  Vy  dolzhny  poskoree  prodat' moi sudohodnye.
Paren', ya vas ochen' proshu, v nih vse moi sberezheniya!
     - Da,  ser,  pri  pervoj  vozmozhnosti.  No  nikto ih ne pokupaet.
Prostite,  ser,  vy prosite tunnel'nyh akcij? Net, ser, net v prodazhe.
Kakuyu vy predlagaete cenu?
     - Smotrite,  smotrite!  Opyat' sovershena sdelka na tunnel'nye. Oni
podskochili eshche na pyat' punktov!
     - Bozhe moj, makler! Prodajte moi sudohodnye!
     - Tol'ko  za  bescenok,  ser.  Mne  stydno  predlozhit'  vam cenu,
kotoruyu soglasen dat' odin iz moih klientov.
     Uznav summu,  dyadya  Ben  razrazilsya  proklyatiyami.  On  bespomoshchno
oglyanulsya vokrug.  Lyudi begali vzad i vpered kak sumasshedshie.  Oni  to
smotreli   na   zazhigayushchiesya  cifry,  to  brosalis'  k  telefonam,  za
pol'zovanie kotorymi platili neveroyatnye summy,  to osazhdali  birzhevyh
maklerov.  Den'gi  na pokupku akcij zanimalis' pod ogromnye procenty v
raschete,  chto eshche  segodnya  akcii  snova  budut  prodany,  a  pribyl',
nesmotrya na eti procenty,  chistaya,  ogromnaya pribyl', zvenyashchim zolotom
ostaetsya v karmane.
     - Desyat' stal'nyh akcij!  Mister broker,  ustrojte mne etu sdelku
nemedlenno!
     - Da, ser, ya uzhe oformlyayu.
     - Kto prosil tunnel'nye  akcii?  Est'  predlozhenie...  CHto?  Cena
slishkom velika? Togda, prostite, u menya est' drugoj klient.
     - Smotrite,  opyat' kto-to kupil tunnel'nye,  no eshche bolee vysokoj
cene.
     - Nu,  kak dela,  dyadya Ben? Vse razdumyvaete, rasstat'sya li vam s
sudohodnymi akciyami?
     - Poslushajte,  - govoril nedoumevayushchij dyadya Ben,  - kak  zhe  tak?
Korabli, nastoyashchie korabli plavayut po Atlanticheskomu okeanu, perevozyat
gruzy i passazhirov.  Oni budut perevozit'  ih  eshche  neskol'ko  let  do
okonchaniya stroitel'stva tunnelya i,  nesomnenno,  budut plavat' i posle
okonchaniya.  YA kak vladelec neskol'kih akcij yavlyayus' hozyainom  kakoj-to
chasti  teplohoda,  mne  hotyat  zaplatit'  za moi akcii groshi.  Kuda zhe
delis' moi den'gi? Kuda? YA ne ponimayu.
     - Bros'te,  dyadya Ben!  K tomu vremeni,  kogda vy pojmete, za vashi
akcii ne dadut ni centa.
     - No kuda zhe devalis' moi den'gi? YA ih zarabotal za stankom.
     - He,  starina!  Oni perehodyat v karmany togo,  kto  kupil  vchera
tunnel'nye  deshevle,  a  segodnya  prodal dorozhe.  |to kuda luchshe,  chem
rabotat' u stanka.
     Ryadom krichali:
     - Tunnel'nye,  stal'nye!  Oni opyat' podnyalis'!  Kto-to igraet  na
povyshenie i skupaet akcii na ogromnuyu summu.
     - Dajte mne tunnel'nyh, mister broker!
     Dyadya Ben vse eshche stoyal i dumal.  Kak mozhet ustupit' on svoe pravo
vladet'  hotya  by  neskol'kimi  vintikami  atlanticheskih  gigantov  za
bescenok!  Ved'  on  kogda-to  otdal  za  eto pravo sobstvennosti svoi
sorokaletnie sberezheniya.
     Nakonec on sobralsya s duhom i opyat' obratilsya k makleru:
     - Ser, ochen' proshu vas...
     - CHto? Sudohodnye? - otmahnulsya makler. - Edva li kto kupit...
     - Smotrite, smotrite! Ogromnaya sdelka!
     Birzhevoj telegraf otmetil novoe ponizhenie kursa sudohodnyh akcij.
     Dyadyu Bena  tolkali,  rugali,  otpuskali  po  ego   povodu   samye
nelestnye  zamechaniya,  a  on  stoyal  posredine  zala  i derzhal v rukah
nichtozhnuyu summu, kotoruyu poluchil vzamen svoih sorokaletnih sberezhenij.
     Ograbili! |to bylo yasno dlya nego.  No kto ograbil i kak, etogo on
ponyat' ne mog.
     Vspotevshie lyudi s bluzhdayushchimi glazami,  kuda-to speshivshie, hriplo
pererugivavshiesya s brokerami, snovali mimo nego, neizmenno zadevaya ego
ogromnuyu tushu.
     Kto zhe   ograbil?   Kuda   delis'   ego   den'gi?   CHto   smotrit
pravitel'stvo?  Kak  mozhet  sushchestvovat'  legal'no  takoj  nesomnennyj
grabezh? Ved' u nego byli den'gi, a teper' net. V to zhe vremya on nichego
ne  sdelal  plohogo.  Korabli  zhe,  vladel'cem  kotoryh  on gordo sebya
schital, prodolzhayut plavat'. V chem zhe delo?
     U dyadi Bena v ruke tonen'kaya pachka dollarov.  U nizen'kogo soseda
s  usikami  toporshchatsya   karmany.   On   tol'ko   chto   prodal   akcii
zheleznodorozhnoj kompanii Bil'ta.  Teper' on pokupaet tunnel'nye. Kakim
zhe obrazom den'gi Bena pereshli v karman etogo pronyrlivogo  birzhevika?
Ved' on ne zapuskal svoih ruk v koshelek starogo mistera Smita!  Gde zhe
policiya? Gde?..
     Ben vyshel na ulicu i ponuro pobrel po mokromu trotuaru.

     Birzhevoj teletajp,  hotya i zapazdyval na dvadcat' tri minuty, vse
zhe raznosil po vsemu miru izvestiya o nebyvaloj plyaske akcij.
     Mister Medzh,  prislushivayas'  k  rovnomu  postukivaniyu  teletajpa,
sledil za poyavlyayushchimisya strochkami.
     Eshche tri  punkta...  eshche  dva...  Prekrasno!  Oni letyat vniz,  kak
neraskryvshijsya parashyut.
     Mister Medzh  nikogo  ne  prinimal  v etot den',  no tem ne menee,
vidimo,  byl ochen' zanyat.  Pidzhak visel  na  plechikah  pozadi  kresla,
zhiletka  ego  byla  rasstegnuta,  a popolnevshij,  stavshij bolee ryhlym
mister Medzh neprestanno vskakival i begal v volnenii po kabinetu. To i
delo  on  sryval  telefonnuyu  trubku  i otdaval kakie-to rasporyazheniya,
nazyvaya akcii i stoimost'.  Potom nadeval na golovu naushniki i  slushal
na  korotkoj  volne peredachu svoego special'nogo agenta,  poslannogo s
peredayushchej ustanovkoj v zal birzhi.
     Ah, kak  zapazdyvaet  birzhevoj  teletajp.  Na raznice pokazanij v
dvadcat' tri minuty mozhno poteryat' ili sostavit' millionnoe sostoyanie.
     Kto-to postuchal  v dver'.  Mister Medzh pospeshno spryatal naushniki,
prikryl bumagami teletajp i, nedovol'nyj, tyazhelovatoj pohodkoj podoshel
k dveri.
     - V chem delo? Hello! YA zhe prosil nikogo...
     Dver' otkrylas'. Mister Medzh postoronilsya.
     - Hellou,  dedi!  -  voskliknula  Ameliya,  podstavlyaya  shchechku  dlya
poceluya.
     Mister Medzh podoshel k stolu, a ego doch' stala begat' po kabinetu,
kak   raz座arennaya  pantera.  Skvoz'  stisnutye  zuby  ona  vybrasyvala
korotkie, otryvistye frazy:
     - Da, dedi, ya zdes'... Samoletom. Kak ya ego nenavizhu! YA razorvala
by ee sobstvennymi rukami!  YA delala vse, chtoby privlech' ego k sebe, a
ona...  ona... YA staralas' byt' zametnoj, dedi! - uzhe plachushchim golosom
prodolzhala Ameliya.  - YA delala vse v techenie vsej  moej  zhizni,  chtoby
byt' zametnoj...  YA nenavizhu vse eti priemy...  Hochu,  chtoby on prosto
lyubil menya! YA probovala byt' vsyakoj... Dedi, ya neschastna!
     Ameliya upala  v  kreslo i zarydala.  Plechi ee vzdragivali.  CHtoby
glaza  ne  pokrasneli,  ona  ne  vytirala  slez,  kativshihsya   po   ee
narumyanennym shchekam.
     Mister Medzh podoshel k docheri i, gladya ee volosy, sprosil:
     - Bebi, v chem delo? CHto-nibud' s Gerbertom?
     Ameliya vskochila, otbrosiv ruku otca:
     - YA  ego  nenavizhu!  YA ego vsegda nenavidela...  Kakaya-to russkaya
zhenshchina zanimaet ego znachitel'no bol'she,  chem ya.  A ona sovsem  nichego
soboyu ne predstavlyaet. Grubaya, neizyashchnaya, glaza vycvetshie, fi! YA by ne
vzglyanula.  A Gerberta ya nenavizhu!  O,  kak ya hotela by emu otomstit'!
CHtoby  on  stradal,  muchilsya.  YA  gotova unichtozhit' to,  k chemu on tak
privyazan... Pust' emu stanet bol'no! Pust'!
     Mister Medzh ulybnulsya:
     - O,  bebi,  ya ochen'  rad...  Mne  hotelos'  predupredit'  vas  o
nekotoryh dejstviyah... dejstviyah... - mister Medzh zamyalsya, - kotorye ya
predprinyal.
     Mister Medzh naklonilsya k docheri i stal ej chto-to rasskazyvat'.
     Ameliya vskochila i bol'shimi,  ispugannymi glazami,  kotorye  srazu
vysohli,  smotrela  na  vozbuzhdennogo  mistera  Medzha,  razmahivavshego
puhlymi rukami.
     Birzhevoj teletajp  prodolzhal  soobshchat'  o  prygayushchem kurse akcij.
Tunnel'nye prodolzhali neizmenno  podnimat'sya,  sudohodnye  katilis'  v
propast'.

     Mister Richard  |luell  nervno rashazhival mezhdu stolom i zerkalom,
nablyudaya  za  lentoj  teletajpa.  Nesomnenno,  on   razoryalsya.   Akcii
Atlanticheskoj kompanii tashchili za soboj i akcii ego zavodov.
     CHto delat'?  CHto delat'?..  Nedelyu nazad on vynuzhden byl  zakryt'
chetyre  zavoda.  Dva eshche rabotali,  no segodnyashnie birzhevye operacii -
oni okonchatel'no razoryayut |luella.  V sleduyushchuyu subbotu emu uzhe  nechem
budet vyplatit' rabochim ih zarabotok.  CHto delat'? Zakazov net. Starye
annulirovany iz-za neustojchivoj delovoj obstanovki.
     Proklyatyj tunnel'!
     Arkticheskij most pobedil ego na  politicheskom  poprishche  i  teper'
unichtozhaet na delovom.  Kto etot avantyurist Medzh,  kotoromu ulybnulos'
schast'e na vyborah,  kotoryj teper', igraya iz-za ugla, sbrasyvaet vniz
sudohodnye  i ego,  eluellovskie,  akcii?  O,  mister |luell prekrasno
ponimaet,  chto vse eto  tol'ko  lovkaya  igra  Medzha!  On  iskusstvenno
razduvaet uspehi stroitel'stva. Veroyatno, tunnelyu nuzhno privlech' novye
kapitaly.  I vot seriya statej v gazetah - i tysyachi durakov i lyubitelej
legkoj  nazhivy speshat otdat' svoi den'gi misteru Medzhu dlya ego tunnelya
vzamen vypushchennyh Medzhem bumazhek, kotorye tot nazval akciyami. A zavtra
eti bumazhki budut pereprodavat'sya,  i koe-kto nazhivet na etom ogromnye
den'gi. Sudohodnye zhe i sudostroitel'nye akcii nichego teper' ne stoyat,
i on, Richard |luell, inzhener, politik i predprinimatel', razoren.
     Tshchetno iskal Richard |luell  vyhoda.  Emu  nuzhna  byla  finansovaya
podderzhka.  No  kto,  kto mog okazat' ee?  Dzhon Ripplajn?  No on i sam
poteryal dobruyu polovinu svoih millionov.
     Voshel sluga,  kotoromu  mister  |luell uzhe tretij mesyac ne platil
zhalovan'ya.
     - Ser, mister Kent prosit prinyat' ego.
     Mister |luell ozhivilsya.  Kent?  Ego byvshij impresario, rabotavshij
kogda-to u nego na zhalovan'e v pyat'sot dollarov v nedelyu...
     Mister Kent voshel, kak vsegda, razvyaznoj pohodkoj, zhizneradostnyj
i energichnyj.  Po ego licu nel'zya bylo opredelit' ni ego vozrasta,  ni
nastroeniya. |to bylo dobrodushnoe i dovol'noe lico delovogo amerikanca.
     - Hello, mister |luell!
     - Hello, mister Kent!
     Kent besceremonno  uselsya na kraj stola i protyanul ruku k korobke
s sigarami. Otkusiv konchik i vyplyunuv ego na kover, on nachal:
     - U  menya  k vam delo,  mister |luell.  Ne pravda li,  ved' vy ne
yavlyaetes' vladel'cem svoih zavodov?
     Mister |luell pokrasnel.
     - Otkuda vam eto izvestno,  ser?  - vypryamilsya on,  gordo otkinuv
nazad golovu.
     - Deb,  ser.  Mne soobshchil ob etom novyj vladelec  vashego  byvshego
zavoda.
     Mister |luell opustilsya v kreslo:
     - Kto zhe? Kto?
     - |to lico,  ser, krome vashego zavoda, priobrelo takzhe i ogromnoe
bol'shinstvo akcij Atlanticheskoj sudohodnoj kompanii.
     - Dzhon Ripplajn? - voskliknul Richard |luell.
     - O net,  ser,  - usmehnulsya Kent.  - Mister Ripplajn ne v luchshem
polozhenii, chem vy, ser.
     |luell ovladel  soboj  i,  prinyav obychnyj solidno-respektabel'nyj
vid, suho sprosil:
     - CHem zhe ya obyazan vashemu poseshcheniyu?
     - U menya k vam delo,  ser,  kak k inzheneru s imenem.  Nado  budet
vozglavit'   v  gazetah  kampaniyu  o  necelesoobraznosti  ekspluatacii
zakanchivaemogo   tunnelya.   Nuzhno   budet   vydvinut'   novyj   proekt
transkontinental'nogo  deshevogo  gruzovogo  soobshcheniya po vozduhu cherez
Polyarnyj bassejn.  Vy predlozhite ot svoego imeni  vozdushnuyu  trassu  s
Aleutskih  ostrovov  cherez  Polyarnyj  bassejn  v  Evropu - ekonomichnuyu
gruzovuyu  trassu.  Po  vsej  etoj  trasse  dolzhny  byt'   organizovany
promezhutochnye,    perevalochnye,    zapravochnye    ledovye   aerodromy,
oborudovannye po poslednemu slovu  tehniki,  obespechivayushchie  polety  v
lyubuyu  pogodu,  aeroporty  na ajsbergah,  cirkuliruyushchih bliz polyusa po
zamknutym krivym.
     |luell vnimatel'no  smotrel  v  nichego  ne govoryashchee lico Kenta i
staralsya ponyat' etu novuyu dlya nego ideyu.
     - Ledovye  aerodromy  dolzhny  byt'  organizovany na iskusstvennyh
ajsbergah.  Mne porucheno peredat' vam  vot  eti  chertezhi.  Iz  nih  vy
pojmete, kakim sposobom budet sozdan ajsberg pod ledovym aerodromom.
     Mister Kent vynul iz bokovogo karmana  svernutyj  list  bumagi  i
razlozhil ego pered |luellom.
     |luell molcha slushal Kenta i rassmatrival chertezh.  On byl  horoshij
inzhener i ponyal vse s odnogo vzglyada.
     Nakonec on otodvinul ot sebya chertezh,  posmotrel na svoego byvshego
impresario i neuverenno skazal:
     - Da,  no ved' imenno sejchas  vse  gazety  napereboj  analiziruyut
vygody  tunnelya,  kotorye  trudno oprovergnut'.  Ved' trudno otricat',
ser, chto predlagaemye vami avialinii mogut sluzhit' sredstvom soobshcheniya
s  Evropoj  lish'  v  obozrimom budushchem,  poskol'ku svyazany s ogromnymi
tratami aviacionnogo goryuchego,  a nedavnij neftyanoj krizis  zastavlyaet
dumat'  o budushchem.  Tunnel',  budem otkrovenny,  obeshchaet sushchestvovanie
nadezhnogo mezhkontinental'nogo transporta pochti bez zatraty energii.
     - Skol'ko  vam  platyat,  ser,  za  takuyu  zashchitu  vrazhdebnogo vam
sooruzheniya? Plyun'te na logiku, ne nam s vami zabotit'sya o budushchem, eto
delo novyh pokolenij, esli oni eshche budut na svete.
     - Vy tak dumaete?
     - YA prosto ne zhelayu ob etom dumat'!  I vam sovetuyu.  Itak, teper'
my s vami  budem  dokazyvat'  obratnoe  tomu,  o  chem  vy  tol'ko  chto
govorili.   Dug!   Publika   lyubit  sensacii,  a  francuzskij  korol',
govorivshij,  chto "posle  nas  hot'  potop",  byl,  nesomnenno,  mudrym
parnem,  iz nego vyshel by nedurnyj biznesmen,  ne huzhe vas,  ne pravda
li, mister |luell? Krome vsego prochego, dolzhen skazat' vam po sekretu,
chto lico, upolnomochivshee menya na peregovory s vami, imeet nemalyj ves.
Dug?
     |luell zadumalsya.
     - Vam horosho zaplatyat,  ser! I vashi akcii, kotorymi vy uzhe hoteli
topit'  kamin,  snova  obretut  byluyu cenu.  Ne pravda li,  igra stoit
osveshcheniya v tysyachu svech?  Vse uzhe podgotovleno dlya reshitel'nogo udara.
Na  Aleutskih  ostrovah  zhdet  vyleta  ekspediciya dlya sozdaniya pervogo
ledovogo aerodroma.  Redakcii  nekotoryh  gazet...  nu,  kak  vam  eto
skazat',   vy   zhe   ponimaete   bez  slov...  uzhe  v  nekotorom  rode
zainteresovany.
     - Da, ser, - solidno proiznes |luell. - YA ne mogu skazat', chto ne
sochuvstvuyu novomu proektu.  Mir trebuet ne  fantazij,  sulyashchih  dohody
nashim potomkam, a vygody sushchestvuyushchemu chelovechestvu.
     - Dug! Dug! - pooshchritel'no shchelknul pal'cami mister Kent.
     - Ishodya iz etogo proekt aviamosta cherez Arktiku menya privlekaet.
I ya mogu najti argumenty v ego pol'zu.  - Mister |luell,  slovno zabyv
tol'ko  chto  skazannoe  im  v pol'zu tunnel'nogo soobshcheniya,  prodolzhal
pochti s uvlecheniem:  - Ne sleduet zabyvat',  chto novoe  trebuet  opyta
primeneniya,  kto  znaet,  kakie  trudnosti  vstretyatsya tem,  kto budet
ekspluatirovat' tunnel',  esli on dazhe i budet postroen.  A  samolety,
eto uzhe ne menee nadezhnoe sredstvo transporta, chem zheleznye dorogi ili
avtomobili.  Amerikancam samolety blizhe,  chem nyryanie v glubiny morej.
Luchshe   letet'   nad   zemlej,   kogda   velik  obzor,  chem  v  polnoj
neizvestnosti,   na   polozhenii   obrechennyh   slepcov,   nestis'    s
nedopustimymi  skorostyami  v  glubine  okeana podo l'dami,  kotorye ne
pozvolyat spasitel'nym sluzhbam prijti na pomoshch' v sluchae avarii,  a  na
praktike   nashej   amerikanskoj   zhizni  my  znaem,  chto  avarii  veshch'
neizbezhnaya.  Tak luchshe sinica v ruki v vide proverennogo  aviacionnogo
soobshcheniya,  chem zhuravl' v nebe,  vernee v morskoj glubine, gde bezumcy
pytayutsya prolozhit' tunnel'.
     - Bravo,  bravo!  - zaaplodiroval mister Kent.  - |to uzhe gotovaya
stat'ya, kotoruyu mne tak hotelos' zakazat' vam. Itak, ser, resheno?
     - Vy,   razumeetsya,  uvereny,  chto  ya  mog  by  vozglavit'  takuyu
kampaniyu,  no...  ne sleduet zabyvat', chto ya politicheskaya figura. YA ne
mogu dejstvovat',  ne znaya, s kem vmeste ya budu prilagat' svoi usiliya,
slovom, kto prislal vas ko mne?
     - Kto?  -  prerval  ego  Kent.  -  Vy hotite znat',  kto yavlyaetsya
fakticheskim  vladel'cem  vseh  korablej  i   tankerov,   plavayushchih   v
Atlanticheskom okeane, kto vladelec vashego byvshego zavoda, kto nanimaet
vas dlya uchastiya v protivotunnel'noj kampanii?  - Mister  Kent  zakinul
nogu na nogu i zatyanulsya aromatnym dymom.
     Mister |luell podnyalsya:
     - Da, ser, ya hochu znat', ot ch'ego imeni vy zdes' govorite.
     - Ot imeni mistera Medzha, ser.
     - Medzha?! - voskliknul |luell i bessil'no opustilsya v kreslo.
     - Da,  ser,  - nevozmutimo podtverdil mister Kent.  - Mister Medzh
priobrel  sudohodnye akcii i akcii vashego predpriyatiya po ves'ma nizkoj
cene. Teper' on predlagaet pomoch' emu oprokinut' tunnel'.
     - Pozvol'te,  eto  mistifikaciya?  Mister  Medzh  ved' predsedatel'
pravleniya koncerna,  glavnyj direktor-rasporyaditel'.  On dusha  i  otec
vsego etogo dela. Kto zhe ne znaet etogo?
     - O'kej!  - podtverdil Kent. - No biznes est' biznes. Esli mister
Medzh  sumel  po  shodnoj cene priobresti vse korabli,  kakoj smysl emu
stroit' tunnel'?  On dostatochno delovoj chelovek.  Nado prekratit'  eto
nevygodnoe vam i emu stroitel'stvo. Sudohodnye akcii snova podnimutsya,
i mister Medzh budet obladatelem ogromnogo kapitala,  a vy vernete sebe
svoe sostoyanie.
     - No eto uzh slishkom!  - vozmutilsya |luell.  - Vy predlagaete  mne
sotrudnichat'  s  takim besprincipnym chelovekom?  Vy ploho menya znaete,
ser!
     - O net,  ser!  YA polagayu,  chto i u vas,  i u mistera Medzha,  i u
lyubogo drugogo cheloveka dela est' odin obshchij princip - vygoda.  Tol'ko
ona i dvizhet progress i sposobstvuet procvetaniyu strany.
     Mister Kent  eshche   dolgo   govoril,   ubezhdaya   byvshego   patrona
soglasit'sya na usloviya svoego novogo hozyaina.

     V dvadcatietazhnom  zdanii  Koncerna podvodnogo plavayushchego tunnelya
na Pyatoj avenyu proishodilo ekstrennoe soveshchanie pravleniya.
     Mister Medzh  oglushil  akcionerov  svoim  zayavleniem  o  vyhode iz
pravleniya koncerna.  V torzhestvennoj rechi  on  soobshchil  obeskurazhennym
chlenam pravleniya,  chto on vsegda stoyal za vse progressivnoe. Tehnika i
zhizn'  neizmenno  dvizhutsya  vpered.  Esli  neskol'ko  let  nazad  ideya
plavayushchego  tunnelya  byla peredovoj,  to teper' ona uzhe yavno ustarela.
Aviaciya s ee sovremennymi dostizheniyami sulit  bol'shie  vygody.  Mister
Medzh  vidit budushchee tol'ko v aviacii,  kotoraya mozhet pokorit' prostory
nad polyarnymi l'dami ne  tol'ko  dlya  bogatyh  passazhirov,  no  i  dlya
deshevyh   gruzov,  sozdav  postoyannuyu  torgovuyu  trassu  v  Evropu  po
kratchajshemu  puti,  vpervye  kogda-to  prolozhennomu  smelymi  russkimi
letchikami.
     I mister  Medzh  stal  rasprostranyat'sya  o  svoih  vsevozrastayushchih
simpatiyah k russkim.
     Mister Medzh  pokinul  zasedanie  pod  ulyulyukan'e  i  svist   vseh
prisutstvuyushchih.  S  gordo podnyatoj golovoj proshel on v svoj kabinet i,
vyzvav  k  sebe  dozhidavshegosya  ego  glavnogo  inzhenera  stroitel'stva
mistera Gerberta Kanderblya,  imel s nim korotkij,  no, vidimo, gluboko
principial'nyj razgovor, posle kotorogo mister Gerbert Kanderbl' vyshel
ottuda  sovershenno  krasnyj,  yarostno  skrezheshcha  zubami.  V  dveryah on
vstretilsya s sekretarem.  Tot nichego eshche ne znal ob otstavke Medzha  i,
zakryv za soboj dver', vzvolnovanno soobshchil patronu o panike na birzhe,
grozivshej katastrofoj akciyam Tunnel'nogo koncerna.
     Soobshchenie eto   mister  Medzh  vosprinyal  s  neponyatnoj  sekretaryu
veselost'yu.  Zabrav v portfel' lish' nekotorye svoi bumagi, on ob座avil,
chto  osvobozhdaet  kabinet,  i,  fal'shivo  nasvistyvaya  modnuyu pesenku,
spustilsya vniz i sel v svoj lichnyj avtomobil'.
     Perepugannyj sekretar' provozhal ego, zabyv nadet' pidzhak, i vyshel
na Pyatuyu avenyu v odnoj zhiletke.
     Mister Medzh veselo podmignul emu iz mashiny i pomahal rukoj.

                             Glava pyataya
                                STOROZH

     - 0'kej,  mister Kanderbl'. - Irving Mor podnyalsya. - YA okazal vse
vozmozhnoe vliyanie na akcionerov Koncerna plavayushchego tunnelya. Ne skroyu,
ya   privetstvuyu   teper'    s    roditel'skoj    nezhnost'yu    vas    -
direktora-rasporyaditelya koncerna.
     - Blagodaryu, mister gubernator, - sklonil golovu Kanderbl'.
     Gubernator potrepal ego po rukavu:
     - Poezzhajte na Alyasku,  moj drug, poezzhajte. Vy horosho porabotali
zdes'.  YA sledil za vashej bor'boj,  voshishchavshej menya. Vy kak nastoyashchij
muzhchina oboronyalis'  ot  etih  birzhevyh  volkov,  vcepivshihsya  v  telo
koncerna, kak tol'ko mister... No ne budem govorit' o nem.
     - Da, ser, luchshe ne budem, - mrachno proiznes Kanderbl'.
     - Govorit' ne budem, no pomnit' nado.
     Gubernator zadumalsya,  proshelsya po komnate  i  ostanovilsya  pered
bol'shoj gravyuroj, izobrazhavshej otkrytie pervoj birzhi v Amerike.
     - Vygoda!  Lichnaya vygoda!  Do sih por dlya  amerikancev  ona  byla
dvigatelem  progressa.  V  kakih zhe sluchayah ona nachinaet protivorechit'
vygode obshchestvennoj?  Kak zhal',  chto mister  Ignes,  otkryvshij  "zakon
vygody", tyazhelo bolen. Kto zhe teper' otvetit nam na nashe nedoumenie? -
Mor voprositel'no posmotrel na inzhenera.
     - YA  polagayu,  mister Mor,  ya polagayu...  - zamyalsya Kanderbl'.  -
Krome vygody,  nuzhna,  ser,  predannost' delu  tehniki.  Bez  lyubvi  k
tehnike  vygoda ne mozhet byt' dvigatelem progressa,  kak i bez lyubvi k
pravnukam.
     - Vy  tak  dumaete?  A mne kazhetsya,  chto zdes' dolzhno byt' ne tak
mnogo romanticheskoj lyubvi,  a bol'she delovitogo planirovaniya.  Kak  vy
dumaete,   moj   drug?   CHto,   esli   chastnuyu  vygodu  planirovat'  v
obshchegosudarstvennom masshtabe? - Starik iskosa poglyadel na Kanderblya.
     - Eshche  vojna  nauchila  nas  koordinirovat' deyatel'nost' otdel'nyh
otraslej promyshlennosti, - soglasilsya inzhener.
     - Vot  imenno!  -  ozhivilsya gubernator.  - No i teper',  v period
rekonstrukcii mira, pravitel'stvo dolzhno vliyat' na chastnuyu iniciativu.
Vy  ne  predstavlyaete,  kakuyu  bor'bu  prihoditsya mne vesti s delovymi
krugami!  Ah, mister Kanderbl'! Esli by pobol'she bylo takih lyudej, kak
vy! - Starik pohlopal Kanderblya po plechu.
Inzhener naklonil golovu:
     - Proshchajte,  mister Mor. YA otpravlyayus' na Alyasku, gde ne predvizhu
nikakih tehnicheskih zatrudnenij.  My mogli by  zapustit'  amerikanskij
tunnel'nyj kombajn... Lish' voprosy finansirovaniya...
     - Finansirovanie,  finansirovanie!  -  vzdohnul  Irving  Mop.   -
Kogda-nibud'  moj shtat poluchit vozmozhnost' finansirovat' takie raboty,
kak plavayushchij tunnel'.
     Mor krepko pozhal ruku inzheneru.
     Provozhaya Kanderblya k dveryam, on sprosil:
     - A kak vasha ocharovatel'naya zhena, mister Kanderbl', ona tozhe edet
s vami?
     - Net, - suho i rezko otvetil Kanderbl'.
     - Aga!  - ponimayushche proiznes gubernator.  - Ona  ploho  perenosit
klimat Tunnel'-Siti.
     - Net, ser. YA i Tunnel'-Siti ploho perenosim ee.
     - Pochemu? - ostanovilsya Mor. - Ona takaya milaya ledi... neskol'ko,
pravda, ekscentrichna. Ah, ponimayu... ee otec...
     Kanderbl' pomorshchilsya:
     - Pravo,  mister Mor,  mne poroj kazhetsya,  chto vinovat vo vsem ya.
Ona  gotova  byla  peremenit'  svoyu  ekscentrichnost'  na  lyubuyu druguyu
masku...  Ona mogla byt' i drugom i vragom tunnelya,  mogla...  a mozhet
byt', i byla sovershenno k nemu bezrazlichnoj...
     - Vy ne pravy,  mister Kanderbl',  -  strogo  ostanovil  inzhenera
Irving Mor.  - Pomnite,  chto vy sudite ne o svoih sluzhashchih, a o toj, s
kotoroj soedinil  vas  gospod'  bog.  Postupajte,  kak  podskazhet  vam
sovest',  ser,  no  ne  putajte  sluzhebnyh del s semejnymi i pomnite o
Biblii.
     - Da, ser, - pochtitel'no poklonilsya Kanderbl'.
     - Proshchajte,  moj drug,  - laskovo skazal gubernator. - Dumayu, chto
vashi akcionery budut dovol'ny vami.
     Priem u gubernatora shtata zakonchilsya.
     Novyj direktor-rasporyaditel'  i  on  zhe  glavnyj inzhener Koncerna
plavayushchego tunnelya pryamo iz Vashingtona vyletel v Tunnel'-Siti.  On byl
polon energii i reshimosti sozdat' samyj deshevyj v mire transport.
     Naprasno "oni" dumali,  chto  tak  legko  spravit'sya  s  inzhenerom
Gerbertom Kanderblem! U mistera Kanderblya est' takie soyuzniki, kak ego
tehnicheskie  uspehi,  kotoryh  ne  skryt'  ot  mirovogo  obshchestvennogo
mneniya.   Nel'zya   odnoj   birzhevoj   i   gazetnoj   igroj  unichtozhit'
stroitel'stvo,  tak blestyashche razvivayushcheesya s tehnicheskoj tochki zreniya.
Tunnel' budet stroit'sya!
     Dazhe rabochie stali pokladistee.  Sejchas s nih  mozhno  potrebovat'
vse,  chto  ugodno.  Vot  chto znachit umelaya organizaciya!  Pobezhdennym v
neskol'kih shvatkah,  im ostalos' teper'  lish'  gluho  vorchat'.  Pust'
vorchat: eto ne tak uzh vredit delu.
     CHem blizhe  podletal  Kanderbl'   k   Tunnel'-Siti,   tem   bol'she
ovladevala  im  zhazhda  deyatel'nosti.  Stol'ko nado sdelat' srazu zhe po
vozvrashchenii!
     Tempy russkih vsegda byli dlya Kanderblya istochnikom nepriyatnostej.
CHtoby ne otstat',  v amerikanskoj chasti tunnelya  trebovalos'  ogromnoe
napryazhenie, podderzhivat' kotoroe umel lish' Gerbert Kanderbl'.
     Za poslednie nedeli,  poka  Kanderbl'  unichtozhal  svoih  birzhevyh
vragov  i  oboronyalsya  ot kovarnogo Medzha,  tempy stroitel'stva sdali.
Kanderbl' predpolagal zadat' svoim pomoshchnikam horoshuyu vzbuchku.
     Pryamo s aerodroma,  gde ego vstrechal inzhener Vandermajer,  mister
Kanderbl' proehal na aerosanyah k ofisu stroitel'stva  -  edinstvennomu
desyatietazhnomu zdaniyu v prizemistom gorode Tunnel'-Siti.
     V techenie dvuh chasov on prinimal  u  sebya  inzhenerov.  Iz  dverej
kabineta  novogo  direktora-rasporyaditelya  oni vyskakivali krasnye ili
blednye,  no odinakovo preispolnennye sluzhebnogo rveniya. Troe iz nih -
rukovoditel' transporta, nachal'nik svarochnyh rabot i nachal'nik policii
Tunnel'-Siti - lishilis' svoih mest i v techenie dvadcati chetyreh  chasov
dolzhny byli osvobodit' zanimaemye kvartiry.
     Zatem mister Kanderbl' vmeste s  nachal'nikom  rabot  v  podvodnom
doke  sel  v  malen'kij  skorostnoj  avtomobil'  i pomchalsya v tunnel'.
Stolpivshiesya na ulice rabochie provozhali ego mrachnymi vzglyadami.
     - Priehal, proklyatyj!
     - "Loshadinaya chelyust'", govoryat, stal direktorom-rasporyaditelem.
     - Nam  legche  ot  etogo  ne  budet.  Skoro syuda dostavyat kakoj-to
kombajn.
     Po velikolepnoj  metallicheskoj  doroge  tunnelya,  ne  znayushchej  ni
povorotov,  ni  pod容mov,  avtomobil'  razvival   ogromnuyu   skorost'.
Gonshchiki-rekordsmeny  mogli  by  pozavidovat'  takomu ideal'nomu treku.
Rulem ne prihodilos' pol'zovat'sya. Predlozhennoe Kanderblem ustrojstvo,
svyazyvayushchee  kolesa avtomobilya so special'nym vozdushnym rulem,  vsegda
napravlyalo mashinu posredine tunnelya.
     Sidya v   zakrytoj   kabine,  inzhenery  slyshali  monotonnyj  svist
obtekavshego mashinu vozduha.  CHerez korotkie  promezhutki  vremeni  mimo
pronosilis'   iskry   zazhzhennyh  lamp.  Mashina  delala  svyshe  dvuhsot
kilometrov v chas.  Tem ne menee ehat'  po  tunnelyu  predstoyalo  bol'she
shesti chasov.
     Kanderbl' soobshchil svoemu pomoshchniku vse novosti.
     - ...YA  plyuyu  na  postupok mistera Medzha i ne sklonen pripisyvat'
emu  bol'shogo  znacheniya,  -  zakonchil  on.  -  Vsyu  zhizn'  ya  preziral
biznesmenov  i  teper'  tol'ko ukrepilsya v etom mnenii.  U nas v shtate
progressivnyj gubernator.  No nado pomnit',  chto strana  tol'ko  togda
dostignet   procvetaniya,   kogda   na   mesto   vershashchih   nyne   dela
kapitalistov-biznesmenov i birzhevikov  stanut  amerikanskie  inzhenery.
Ves'   progress  Ameriki  sozdan  inzhenerami,  podnyavshimi  tehniku  na
nebyvaluyu  vysotu.  Kapital  i  sredstva  proizvodstva   dolzhny   byt'
sosredotocheny  ne  u  besprincipnyh  finansistov,  a  u lyudej tehniki,
kotorye i dolzhny vyvesti mir iz togo haosa,  v  kotoryj  on  neizmenno
vvergaetsya biznesmenami.  Odnako dolzhen vam skazat',  Dik, chto odin iz
inzhenerov,  odnovremenno  yavlyayushchijsya   kapitalistom,   prichinyaet   mne
naibol'shee kolichestvo hlopot.
     - Kogo vy imeet v vidu, mister Kanderbl'?
     - Richarda |luella.
     - O! Kandidat v gubernatory? Protivnik mistera Mora?
     - Da. Vnezapno on vnov' proyavil aktivnost'. On provel planomernuyu
kampaniyu protiv stroitel'stva  nashego  tunnelya,  protivopostavlyaya  emu
ideyu   transkontinental'nogo   vozdushnogo   soobshcheniya  cherez  Polyarnyj
bassejn.  Kakaya-to chepuha!  Kak mozhno vser'ez govorit' o besperebojnyh
poletah   po   etoj  trasse!  Ne  govorya  uzhe  o  toplive  v  nash  vek
energeticheskih  krizisov.  Odnako  on  sumel  zavladet'   obshchestvennym
mneniem.  Na  dnyah  predpolagaetsya  dazhe  probnyj  perelet s Aleutskih
ostrovov v Evropu.  Vo vsyakom sluchae,  eti razgovory ochen'  zatrudnili
nashe tekushchee finansirovanie.
     Vandermajer pokachal golovoj. Kanderbl' prodolzhal:
     - Luchshim  otvetom na vsyu etu voznyu budet uskorenie stroitel'stva.
Nado vo  chto  by  to  ni  stalo  obognat'  russkih.  |to  udovletvorit
chestolyubie  amerikancev i privlechet novye kapitaly,  stol' neobhodimye
nam sejchas.
     Vandermajer snova  pokachal  golovoj.  |to byl malen'kij chelovek s
tonen'kimi modnymi usikami.  Mladencem v dni gitlerovskih  zverstv  on
chudom spassya iz evrejskih kvartalov Amsterdama i popal v Ameriku. Stav
vzroslym,  on ne poehal v Izrail', kuda ego zvali, a stal amerikanskim
inzhenerom.  U  nego  byl  vysokij,  obychno  tihij  golos.  S  vidu  on
proizvodil vpechatlenie  cheloveka,  lishennogo  voli  i  iniciativy,  no
mister Kanderbl' znal,  naskol'ko eto obmanchivo. Nikto ne umel s takoj
posledovatel'nost'yu provodit'  v  zhizn'  rasporyazheniya  Kanderblya,  kak
Vandermajer.  On  nikogda  ne daval sovetov nachal'niku,  no ego mnenie
kak-to samo soboj stanovilos' izvestnym Kanderblyu,  i on vsegda s  nim
schitalsya.
     Kanderbl' posmotrel na svoego pomoshchnika:
     - Vy polagaete, chto pereboi s finansirovaniem mogut imet' dlya nas
ser'eznye posledstviya?
     - YA  ne  hotel  by  imet'  etoj uverennosti,  - uklonchivo otvetil
Vandermajer.
     Nekotoroe vremya ehali molcha.
     - Kak  skoro  predpolagaete  vy,  ser,   ustanovit'   kombajn   i
pristupit'    k   prokladke   rel'sovogo   puti,   chtoby   perejti   k
zheleznodorozhnomu dvizheniyu vnutri tunnelya?  -  sprosil  Vandermajer.  -
Ved'  raboty  po  prikladke  zheleznoj  dorogi Bil'ta uzhe mozhno schitat'
zakonchennymi.
     I tut  zhe  Vandermajer  ponyal,  chto  sovsem  nekstati  zadal etot
vopros. Kanderbl' serdito nasupilsya i otvetil ne srazu.
     - K sozhaleniyu,  Dik,  ya dolzhen vam skazat' chto pravlenie koncerna
predlozhilo mne vozderzhat'sya  vremenno  ot  prokladki  zheleznodorozhnogo
puti  v  tunnele.  |to  budet  svyazano  s  bol'shimi zatratami.  Nu i s
kombajnom zaderzhka...
     - No  ved'  eto  tehnicheski  racional'no,  ser,  -  pozvolil sebe
ostorozhno zametit' Vandermajer.
     - K  chertu!  K  d'yavolu!  - vdrug vzorvalsya Kanderbl'.  - YA i sam
znayu,  chto eto tehnicheski racional'no,  no  v  nashih  usloviyah  vsegda
upiraesh'sya   v   denezhnye  voprosy,  v  problemu  vygody.  Esli  nashim
akcioneram - etim denezhnym meshkam - budet  vygodno,  chtoby  my  vozili
tyubingi na loshadyah, oni zastavyat nas eto delat'. K d'yavolu! YA ne uspel
eshche pribrat' ih k rukam.  Posle tret'ego yanvarya, kogda budut vyplacheny
dividendy po tunnel'nym akciyam,  ya ne pozvolyu im razgovarivat' so mnoj
takim yazykom!
     - Tret'e yanvarya,  - zadumchivo proiznes Vandermajer,  - eto sovsem
blizko. - V golose ego zvuchala zabota.
     Mister Kanderbl'  ponyal  ego bez poyasnenij.  Tret'e yanvarya,  den'
vyplaty dividendov derzhatelyam akcij,  - otvetstvennaya data.  Kanderbl'
znal,   kak   starayutsya  sejchas  ego  pomoshchniki  izyskat'  neobhodimye
sredstva.  Stroitel'stvo bylo urezano v  samyh  osnovnyh  rashodah.  O
predpolagavshemsya dopolnitel'nom vypuske akcij s cel'yu novogo denezhnogo
zajma nechego bylo  i  dumat'  v  usloviyah  razgorevshejsya  diskussii  o
celesoobraznosti tunnelya.
     Kanderbl' pogruzilsya v mrachnye mysli.  Vsyu dorogu Vandermajer  ne
obrashchalsya k nemu.
     Hodom raboty  v  podvodnom  doke   Kanderbl'   ostalsya   dovolen.
Vandermajer byl na vysote.  I esli byla zaderzhka v sborke tunnelya,  to
lish'  iz-za  pereboev  v  dostavke  tyubingov  i   drugih   materialov.
Proizvodstvennaya zhizn' doka shla razmerenno,  kak pul'saciya peremennogo
toka.  Vandermajer vvel zhestkij rasporyadok dnya  dlya  rabochih,  kotorye
obyazany byli vstavat',  rabotat',  est', razvlekat'sya neukosnitel'no v
strogo polozhennye  dlya  etogo  minuty.  Vandermajer  byl  polozhitel'no
zolotym  chelovekom.  On  zavel  v podvodnom doke nastoyashchij bar so vsem
arsenalom  samyh  grubyh  razvlechenij,  kotorye  schital  dlya   rabochih
neobhodimymi.
     Kanderbl' poveselel.  Nastroenie ego uluchshilos' eshche i potomu, chto
on uvidelsya s russkim inzhenerom - miss Annoj Sedyh. Razgovor s nej byl
priyaten i privel Kanderblya v samoe horoshee raspolozhenie duha.  On stal
dazhe  shutit'.  Kogda  Anna  Sedyh  napomnila  emu,  chto pervogo yanvarya
konchaetsya srok  dogovora  o  tehnicheskoj  pomoshchi  Amerike  so  storony
Armstroya  i ona hotela by vernut'sya v SSSR,  mister Kanderbl' pohlopal
ee po  plechu,  rassmeyalsya  i  skazal,  chto  kompaniya  ne  myslit  sebe
prodolzhenie  rabot  bez  pomoshchi miss Anny Sedyh.  On kak rasporyaditel'
koncerna mozhet predlozhit' ej prekrasnoe zhalovan'e - tysyachu dollarov  v
nedelyu.
     Anya, ulybayas', posmotrela na Kanderblya i pokachala golovoj.
     - Net, ser, - skazala ona, - ya ne postuplyu k vam na sluzhbu.
     - Pochemu?  - udivilsya Kanderbl'.  -  Kompaniya  ochen'  cenit  vashi
uslugi, i, esli vam kazhetsya nedostatochnoj nazvannaya mnoj summa, ya mogu
predlozhit' vam tysyachu dvesti dollarov v nedelyu.
     - Net,  - snova pokachala golovoj Anya. - YA zdes' nahodilas' tol'ko
dlya  okazaniya  tehnicheskoj  pomoshchi  amerikanskoj  chasti  stroitel'stva
Arkticheskogo mosta. V dal'nejshem amerikanskie inzhenery smogut uzhe sami
prodolzhat' raboty po opuskaniyu yakorej.
     Horoshee nastroenie   u   mistera   Kanderblya  srazu  ischezlo.  On
nahmurilsya i grubo skazal:
     - V takom sluchae,  ya dolzhen snestis' po radio s vashim nachal'nikom
- misterom Kornejvom!  YA  polagayu,  chto  Steppen  poschitaetsya  s  moej
pros'boj.
     Anya pozhala plechami.  Na  etom  zakonchilsya  ee  razgovor  s  novym
direktorom-rasporyaditelem Koncerna plavayushchego tunnelya.
     Sleduyushchij razgovor  s  misterom   Kanderblem   sostoyalsya   tol'ko
chetvertogo yanvarya,  kogda ona yavilas' v zdanie pravleniya Tunnel'-Siti,
chtoby dogovorit'sya o svoem ot容zde.
     Ee porazilo  strannoe ozhivlenie v koridorah i komnatah pravleniya.
Vzvolnovannye chem-to lyudi begali vzad i vpered s rasteryannymi  licami,
ostanavlivalis', gruppami obsuzhdali chto-to i pri ee priblizhenii totchas
zhe rassypalis'.
     Klerki v zhiletkah snovali, kak myshi, mimo nee. Kur'ery s galunami
nosilis' vverh i vniz  po  lestnicam.  Lifty  pochemu-to  ne  rabotali.
SHvejcarov, kotorye otkryvali prezhde dveri, ne bylo.
     Ane prishlos' podnimat'sya po uzkoj,  neudobnoj lestnice na vos'moj
etazh, gde nahodilsya kabinet mistera Kanderblya.
     Uzhe na lestnichnoj  ploshchadke  ona  stolknulas'  s  plotnoj  tolpoj
vozbuzhdenno razgovarivayushchih lyudej.  Anyu stalo zanimat' eto neobychajnoe
ozhivlenie. Ona pytalas' obratit'sya s voprosami. Lyudi s mrachnymi licami
serdito smotreli na nee i govorili o lokaute. Anya nichego ne ponimala.
     Po koridoru ona prodvigalas' s trudom.  Lyudi v  mehovyh  odezhdah,
davno ne britye, gryaznye, zapolnyali ves' koridor.
     Nakonec Anya uvidela znakomoe lico.  |to byl monter Sem Diks, odin
iz vozhakov rabochih.
     - CHto proishodit zdes', mister Diks? - obratilas' ona k nemu.
     - A, russkaya ledi! - voskliknul Diks. - Strashnye veshchi proishodyat,
miss  Sedyh.  "Loshadinaya  chelyust'"  ob座avil  grandioznyj   lokaut.   S
segodnyashnego utra uvoleny vse rabochie stroitel'stva.
     Anya neponimayushche smorshchila lob:
     - CHto vy hotite skazat', mister Diks? YA ploho ponyala vas.
     - CHego zh tut ne ponyat'?  - grubo zametili szadi.  - My uvoleny  i
mozhem  idti  na  vse  chetyre storony.  A po dogovoru den'gi nam dolzhny
platit' v N'yu-Jorke.  Kak my teper' doberemsya do nego, vot chto skazhite
nam?
     - CHem zhe eto vyzvano? Znachit, prekrashchayutsya vse raboty?
     - Nam naplevat' na raboty i na tunnel'!  - poslyshalos' vokrug.  -
No my znaem,  chto eto za shtuchki! "Loshadinaya chelyust'" hochet sbavit' nam
zarabotok. CHerez nedelyu on snova nachnet priem, uzhe na novyh usloviyah.
     - Ne mozhet byt'! - uzhasnulas' Anya.
     - My  predpolagaem,  chto  eto  tak,  -  poyasnil Sem.- My ne mozhem
podyskat' drugoe ob座asnenie.  K  sozhaleniyu,  ya  ne  mogu  popast'  dlya
peregovorov  k  misteru  Kanderblyu.  On zapersya v kabinete i nikogo ne
prinimaet.
     Anya poobeshchala  pomoch'  emu  uvidet'sya  s  Kanderblem,  i  rabochie
propustili ee v priemnuyu.
     Zdes' tozhe  mnogolyudno,  no tolpa sovsem ne ta,  chto na lestnice.
Priemnuyu zapolnyali chistye,  opryatnye lyudi v nakrahmalennyh vorotnichkah
i  galstukah.  Oni  pochtitel'no  rasstupilis'  pered Anej.  Anya uznala
mnogih znakomyh inzhenerov.
     Vremya ot vremeni dver' v kabinet Kanderblya otkryvalas',  i iz nee
vysovyvalas'  golova  sekretarya  Mejsa,  kotoryj  vykrikival   familiyu
kakogo-nibud'   inzhenera.   CHerez   neskol'ko  minut  etot  inzhener  s
ozabochennym licom  vyhodil  iz  kabineta  i  skryvalsya  v  napolnyavshej
koridor tolpe.
     Anya poprosila dolozhit' o sebe.  Mejs mrachno  vzglyanul  na  nee  i
kivnul.
     CHerez minutu on otkryl dver',  vypustil ocherednogo  inzhenera,  no
drugogo ne priglasil, a sam ostalsya v priemnoj. Anya uzhe hotela podojti
k nemu,  kak vdrug dver' vnov' otkrylas' i pokazalos' dlinnoe  lico  s
tyazhelym podborodkom.
     - Miss Anna Sedyh, proshu vas, - poslyshalsya golos Kanderblya.
     Inzhenery zasheptalis'. Anya popravila volosy i proshla v kabinet.
     Kanderbl' molcha pozhal ej ruku i stal rashazhivat' po komnate.  Anya
sela v kreslo i pytlivo vglyadyvalas' v lico amerikanca.
     - YA prishla,  chtoby pogovorit' s vami o moem ot容zde...  -  nachala
Anya.
     - |to nevozmozhno teper',  - prerval Kanderbl'.  -  Vy  inzhener  i
dolzhny byt' s nami v lagere inzhenerov.
     - YA ne ponimayu,  -  podnyala  Anya  brovi.  -  Ob座asnite  mne,  chto
proishodit?
     - Proklyat'e!  - udaril kulakom po stolu Kanderbl'.  -  Proishodit
samoe skvernoe. YA uvolil vseh rabochih stroitel'stva i priostanovil vse
raboty.  Ostayutsya tol'ko inzhenery,  i vy v tom chisle.  Kazhdyj  iz  vas
dolzhen zanyat' svoe mesto, chtoby sohranit' v celosti stroitel'stvo.
     - Poslushajte,  mister Kanderbl',  ya otnyud' ne hochu  vystupat'  na
vashej  storone  v  vashej  bor'be s rabochimi.  Naskol'ko ya ponimayu,  vy
presleduete svoim lokautom opredelennye celi...
     - Ah,  zamolchite, ledi!.. CHto vy znaete? Vy dumaete, chto ya tol'ko
zhivoder,  mechtayushchij o tom,  chtoby sodrat' s  rabochego  pobol'she  shkur.
Net... net... Anna... - Kanderbl' ostanovilsya, boleznenno smorshchiv lob.
- Imenno vam mne hotelos' by  skazat',  chto  ya  ves'  prinadlezhu  idee
stroitel'stva  podvodnogo  tunnelya  i tol'ko radi etoj idei delayu vse,
chto  vyzyvaet   nenavist'   vseh   etih   lyudej,   v   luchshem   sluchae
prednaznachennyh dlya povinoveniya.
     - No pochemu vy ob座avili lokaut?
     - |to ne lokaut,  - tiho proiznes Kanderbl'. - YA uvol'nyayu rabochih
ne dlya togo,  chtoby nakazat' ih.  YA uvol'nyayu ih ne dlya svoej vygody, a
tol'ko potomu, chto mne nechem im platit'.
     - Nechem platit'? - smushchenno povtorila Anya.
     - Da,  nechem platit',  miss Anna. - Kanderbl' sel v kreslo protiv
Ani.  - V N'yu-Jorke proizoshli nepriyatnye sobytiya. Nashi vragi sygrali s
nami   plohuyu   shtuku.   Tunnel'nye   akcii   na  birzhe  v  rezul'tate
razvernuvshejsya  v  presse  antitunnel'noj  kampanii   poleteli   vniz.
Sudohodchiki dali nam boj.  Za odnu nedelyu,  poka ya byl zdes',  koncern
poteryal mnogo millionov dollarov...  YA boyus'  nazvat'  cifru...  CHtoby
spasti   polozhenie,   chtoby  dat'  koncernu  opravit'sya  v  finansovom
otnoshenii, ya dolzhen prekratit' raboty.
     Anya smotrela  na  amerikanca  i videla,  kak boleznennye sudorogi
probegali po ego dlinnomu licu.
     - Da,  miss Anna,  - skazal Kanderbl',  podnimayas', - sudohodchiki
vyigrali boj.  Mister |luell...  Vy znaete etogo inzhenera, pytavshegosya
stat'  gubernatorom?  |tot  |luell  vydvinul  avantyurnuyu  ideyu ledovyh
aerodromov i vsyakuyu podobnuyu chepuhu.  I,  predstav'te sebe,  on  sumel
mobilizovat'  protiv  nas  obshchestvennoe mnenie.  Ego kriki o progresse
tehniki i ustarelosti tunnelya  vozdejstvovali  na  legko  poyavlyayushcheesya
chuvstvo  tolpy  - na strah.  Sudohodnye akcii vzleteli nebyvalo vysoko
i...  - Kanderbl' ostanovilsya pered nej,  szhav kulaki.  - Znaete,  kto
okazalsya vladel'cem kuplennyh za bescenok sudohodnyh akcij?
     - Kto?
     - Mister   Medzh.   Nash  nedavnij  direktor-rasporyaditel',  byvshij
progressivnyj deyatel',  storonnik tunnelya i, nakonec, ego rukovoditel'
do  teh por,  poka ne predstavilsya sluchaj stat' biznesmenom.  Tol'ko s
ego pomoshch'yu mozhno bylo nanesti  nam  takoe  finansovoe  porazhenie.  On
horosho znal, v kakoe mesto bit', - i vot... - Kanderbl' razvel rukami,
- etot biznesmen Medzh stal obladatelem ogromnogo kapitala, fakticheskim
vladel'cem   Atlanticheskoj   sudohodnoj   kompanii,   a   ya,  inzhener,
rukovoditel' velichajshego stroitel'stva  v  mire,  vynuzhden  prekratit'
rabotu, potomu chto zavtra mne budet nechem zaplatit' moemu shvejcaru.
     Kanderbl' proshelsya i snova sel.
     - Vot  pochemu  ya  stavlyu  na  vse  neobhodimye mesta svoih vernyh
inzhenerov s revol'verami v rukah.  Vot pochemu i vy dolzhny  byt'  v  ih
chisle.
     Anya zadumalas'.
     - YA dolzhna snestis' po radiotelefonu s Murmanskom.
     - YA i sam predpolagal soobshchit'  ob  etom  neschast'e  Steppenu,  -
mrachno skazal Kanderbl'.
     Anya vstala.  Kanderbl',  pozhimaya ej ruku, kak-to ustalo i v to zhe
vremya  s  vyrazheniem  nadezhdy  vzglyanul  na  nee.  Potom  on kriknul v
otkryvshuyusya dver':
     - |j,  Mejs!  ZHivo! Pozovite etogo Diksa. Nado vyprovodit' otsyuda
vse eto gryaznoe sborishche...

     CHerez dva dnya Anya snova yavilas' k Kanderblyu,  no uznala,  chto  on
vyehal  v  podvodnyj  dok.  On  prosil  peredat'  ej,  kak  tol'ko ona
poyavitsya, chto ej neobhodimo takzhe vyehat' v tunnel'. On budet zhdat' ee
tam.
     Mejs usluzhlivo soobshchil,  chto inzhener Vandermajer  otpravlyaetsya  v
tunnel' cherez dvadcat' minut.
     Anya vyshla na  ulicu.  Tolpa  prazdnyh  lyudej  v  mehovyh  odezhdah
slonyalas'  po  mostovoj,  sidela na stupen'kah pod容zda,  zagromozhdala
trotuar. Pochemu-to vse eti lyudi ne hoteli uhodit' ot zdaniya ofisa.
     Kto-to ostanovil Anyu. |to byl Sem Diks.
     - O ledi,  kak ya rad,  chto vstretilsya s vami! "Loshadinaya chelyust'"
udral ot nas v podvodnyj dok. Tol'ko vy, ledi, mozhete pomoch' nam. Nashi
rebyata  v  uzhasnom  polozhenii.   Oni   dolzhny   uezzhat'   otsyuda,   no
administraciya  trebuet  obratno  mehovuyu  odezhdu.  U  rebyat zhe imeyutsya
tol'ko letnie pal'to.  Ih ne sazhayut ni v avtomobili, ni v poezda, poka
oni ne sdadut odezhdy.  A ved' sejchas takie morozy...  V to zhe vremya my
ne mozhem ostavat'sya zdes',  tak kak mister  Kanderbl'  ne  garantiruet
skorogo vozobnovleniya rabot.  - Diks gor'ko usmehnulsya. - Ko mne, miss
Sedyh,  priehala nevesta...  Ne pravda li, vse eto dostatochno skverno?
Vot u vas,  v Rossii, navernoe, tak ne byvaet. Rebyata ochen' volnuyutsya.
My hotim  prosit'  vas  pomoch'  nam.  Nam  ne  proniknut'  v  tunnel'.
Pogovorite s Kanderblem! Est' zhe v nem chto-nibud' chelovecheskoe! A? Kak
po-vashemu, miss Sedyh?
     Anya opustila    golovu.   Ona   pomnila,   chto   vmeshivat'sya   vo
vzaimootnosheniya   amerikanskoj   administracii   s   rabochimi   strogo
zapreshcheno.  Odnako, podumav, Anya reshila, chto peredacha pros'by Diksa ne
yavlyaetsya eshche vmeshatel'stvom.  Ne pomoch' vsem etim  lyudyam,  s  nadezhdoj
smotrevshim na nee, ona ne mogla.
     Prostivshis' s Diksom,  Anya podoshla  k  ust'yu  tunnelya.  Put'  byl
peregorozhen  kolyuchej  provolokoj.  Lyudi v dohah,  s avtomatami v rukah
progulivalis' vzad i vpered.  Anya uznala  v  nih  dvuh  policejskih  i
odnogo   molodogo   inzhenera,   zavedovavshego  ran'she  proektnym  byuro
pravleniya.
     Zaindevevshij avtomobil'  Vandermajera  stoyal u ziyayushchego otverstiya
tunnelya.
     Vandermajera eshche  ne  bylo.  Anya  podnyalas' po krutoj lestnice iz
shlyuzovoj vyemki na nasyp',  sluzhivshuyu damboj.  |ta damba,  zavershavshaya
podvodnuyu  stenku,  predohranyala  shlyuzovuyu  vyemku  ot  vod zamerzshego
sejchas okeana.
     Anya vzglyanula   vdal'.   Naskol'ko   hvatal   glaz,   pered   nej
prostiralos' rovnoe, zanesennoe snegom ledyanoe pole.
     Na tysyachu kilometrov pod etimi l'dami prohodil podvodnyj tunnel',
v kotorom eshche neskol'ko dnej nazad kipela rabota.
     Anyu okliknul kto-to szadi. |to byl Vandermajer.

     CHerez shest'   chasov   avtomobil'   v容hal   v  tusklo  osveshchennyj
gigantskij cilindricheskij zal.  Mostovye krany nedvizhnymi  perepletami
zakryvali polutemnyj svod.
     Vandermajer pomog  Ane  vyjti  iz  mashiny.  Oni   vzobralis'   na
metallicheskuyu  ploshchadku.  Kazhdyj  ih  shag,  kazhdyj  zvuk  golosa gulko
otdavalis' v gudyashchej tishine metallicheskogo zala.
     Oni dolgo shli. ZHutko, pustynno bylo vokrug. Ni odnogo cheloveka ne
vstretili oni,  krome stoyavshego u vhoda s avtomatom  v  rukah  byvshego
nachal'nika  elektromontazhnyh  rabot.  Anyu  ugnetala  eta  tishina.  Ona
poprobovala  zagovorit'  s  Vandermajerom,  no  tot   tol'ko   vezhlivo
ulybnulsya  v  otvet.  Anya  ponyala,  chto  inzheneru tyazhelo bylo narushat'
torzhestvennuyu tishinu zabroshennogo stroitel'stva.
     Vdali pokazalas' vysokaya figura.  Ona to vhodila v polosu slabogo
sveta, to ischezala v temnote.
     Anya srazu uznala Kanderblya, hotya i ne mogla razglyadet' ego.
     Medlennymi, netoroplivymi shagami shel chelovek  vdol'  doka.  Ognej
tam  uzhe  ne bylo.  Pered nim byla polnaya temnota.  SHagi zvenyashchim ehom
otdavalis' v cilindricheskih stenah.
     On ostanovilsya i, skrestiv ruki na grudi, ustavilsya v sgushchavshuyusya
pered nim temnotu.
     Kanderblya okliknuli.  Inzhener vzdrognul.  |ho eshche dolgo zvuchalo v
metallicheskom stvole doka, to usilivayas', to utihaya.
     Vandermajer i Anya podoshli k Kanderblyu.
     - YA ostayus' s vami, ser, - skazala Anya, protyagivaya ruku.
     - Spasibo, - korotko otvetil Kanderbl'.
     Anya okinula vzglyadom pustynnoe sooruzhenie,  gde ona  dolzhna  byla
provesti   neopredelennoe   vremya,   sledya   za   sohrannost'yu   vsego
oborudovaniya.
     Vandermajer otoshel. Kanderbl' pozhal uzkimi plechami i oglyadelsya.
     - Vot, - gor'ko skazal on, - sostoyu zdes' storozhem!
     - Mister Kanderbl', - tiho nachala Anya, glyadya v pol, - u menya est'
pros'ba k vam...
     I ona  rasskazala  o  polozhenii  rabochih,  kotoryh  videla  pered
ot容zdom.
     Kanderbl' ustalo mahnul rukoj:
     - O'kej,  miss Sedyh...  Inzhener Kanderbl' v pervyj raz  v  zhizni
pojdet navstrechu rabochim! - I on otvernulsya.
     Anya, ne podnimaya golovy, brosila bystryj vzglyad na amerikanca:
     - Mister Kanderbl', u menya est' k vam eshche odno poruchenie.
     - YA slushayu vas, Anna.
     - Mne poruchili predlozhit' vam perejti na rabotu v sovetskij dok.
     Kanderbl' podnyal golovu i dolgo smotrel v temnotu pered soboj.
     - Mne?..   Na  sluzhbu  v  russkij  dok?  V  podchinenie  k  drugim
inzheneram? - On tol'ko pozhal plechami i zadumalsya.
     Kanderbl' i  Anya tiho poshli vdol' metallicheskoj ploshchadki.  Vokrug
stanovilos' vse temnee.
     Nepriyatnoe chuvstvo   vmeste  s  temnotoj  obvolakivalo  Anyu.  Ona
predlozhila povernut' obratno.
     - Kakov   zhe  budet  vash  otvet?  -  sprosila  Anya.  -  YA  dolzhna
telegrafirovat'.
     - CHto?  Moj otvet? - slovno prosnulsya Kanderbl'. - Net, moya ledi,
inzhener Gerbert Kanderbl' slishkom gord,  chtoby pojti k  komu-nibud'  v
podchinennye. Do sih por on tol'ko rasporyazhalsya inzhenerami. Krome togo,
ya amerikanec,  Anna,  i ya ostanus' na amerikanskom stroitel'stve.  - I
Gerbert Kanderbl', zamolchav, opersya na perila.

                         Konec, vtoroj knigi




                               AJSBERGI

                               Peredovaya ideya podobna ajsbergu.
                               Podlinnoe ee znachenie skryto v glubine.


                             CHast' pervaya
                                TOROSY

                               I zvezdy holodno smotreli,
                               Na Zemlyu ustremiv svoi vzor,
                               Gde lyudi derzkie posmeli
                               S prirodoyu zateyat' spor.

                             Glava pervaya
                           LEDOVYJ A|RODROM

     Dver' otkrylas',  i v domik,  slozhennyj iz grubyh  breven,  voshel
nizen'kij  chelovek  s  shirokim  licom,  priplyusnutym  nosom  i  sil'no
vydayushchimisya skulami.  Dostav iz mehovogo kombinezona  tonkij  shelkovyj
platok,  on  tshchatel'no  proter rogovye ochki i obratilsya k sidevshemu na
topchane yunoshe:
     - Itak,  dorogoj moj Koto, pogoda okazyvaet nam blagodeyanie. Esli
uchest' nastupayushchee polnolunie, to chto mozhet byt' luchshe, izvinite?
     Molodoj yaponec  podnyal  ot  knigi,  kotoruyu derzhal v rukah,  svoe
yunoe,  holenoe lico s blizorukimi mechtatel'nymi glazami.  On  myslenno
povtoryal prochitannye stihi:

                     Vishni, vishni...
                     Goluboe nebo, -
                     To li dymka, to li tuman,
                     Pojdem posmotrim...

     No vokrug byli gryaznye brevenchatye steny,  otkrytaya dver', unylyj
pejzazh za nej...
     - Znachit,  my  vyletaem  v  blizhajshee  vremya,   Mucikava-san?   -
ochnuvshis', sprosil Koto.
     - Ne v blizhajshee vremya,  izvinite, a segodnya... sejchas. My ustali
otvechat'  na  telegrammy  N'yu-Jorka.  Polozhenie  akcij na n'yu-jorkskoj
birzhe trebuet nashego nemedlennogo vyleta.  Soobshchenie  o  pervoj  udache
ekspedicii nuzhno dlya procvetaniya nashih pochetnyh amerikanskih patronov.
     Koto vzdohnul.
     - YA osmelyus' prosit' vas,  - prodolzhal Mucikava,  - cherez polchasa
byt' gotovym k poletu,  esli trudnosti vypolneniya  nashego  zadaniya  ne
zastavili eshche vas izmenit' reshenie, izvinite.
     - Mucikava-san! YA ne daval vam povoda somnevat'sya v sebe.
     - Kak   znat'...  -  pokachal  golovoj  Mucikava.  -  Byt'  mozhet,
raskayanie  posetilo  vas,  izvinite,  i  skazannye   v   zapal'chivosti
professoru Usude slova vy hoteli by vernut' obratno.
     - CHerez polchasa ya budu gotov,  letchik-sudar'!  YA budu vezde,  gde
smozhete byt' vy! - pochti vykriknul yunyj Koto.
     Mucikava usmehnulsya:
     - Voshishchen vashej gotovnost'yu pojti na podvig.  Vy imeete ogromnoe
preimushchestvo  po  sravneniyu  s  nashimi  amerikanskimi  soratnikami  po
ekspedicii,  kotorye  rabotayut  ne  dlya slavy,  a za den'gi.  Odnako ya
dolzhen razocharovat' vas.  Vy, konechno, rasschityvaete, chto vashe uchastie
v  stol' geroicheskoj ekspedicii budet shiroko izvestno.  Izvinite,  eto
budet ne sovsem tak.  Mister Patterson tol'ko chto soobshchil rasporyazhenie
shefa iz N'yu-Jorka o tom, chtoby nasha pervaya ekspediciya byla provedena v
strozhajshem sekrete.
     - V  sekrete?  -  iskrenne udivilsya yunosha.  - No ved' smysl nashej
ekspedicii i vsej etoj zatei transpolyarnogo vozdushnogo puti zaklyuchalsya
v glasnosti, dazhe bol'she - v gazetnoj shumihe!
     - YA ne mogu  posvyatit'  vas,  izvinite,  v  to,  chto  mne  samomu
neizvestno. My zaklyuchili kontrakt - i dolzhny povinovat'sya.
     - Vy znaete bol'she,  chem govorite,  sudar'. Vchera vy imeli dolgoe
soveshchanie s gospodinom Pattersonom.
     - V nashem razgovore net nichego udivitel'nogo,  izvinite. Kompaniya
naznachila  menya nachal'nikom pervoj ekspedicii,  i estestvenno,  chto ee
predstavitel' zhelal lichno menya instruktirovat'.
     Koto napryazhenno posmotrel na svoego sopernika,  no promolchal.  On
stal raskladyvat', prigotovlennye mater'yu shchegol'skie mehovye odezhdy.
     Sil'no hlopnuv  dver'yu,  Mucikava  vyshel  na rovnoe snezhnoe pole,
predstavlyavshee  soboj  vremennyj  aerodrom  na  odnom   iz   Aleutskih
ostrovov.
     Navstrechu emu shel dolgovyazyj amerikanec  v  nebrezhno  povyazannom,
razvevayushchemsya po vetru sharfe.
     - Hello!  - mrachno  skazal  on.  -  Vse  gotovo  k  otletu.  Vashi
pomoshchniki  uzhe  u  mashin.  Eshche  raz  povtoryayu vam,  chto eto prekrasnye
pomoshchniki,  i esli u kazhdogo iz nih ne vse v poryadke s reputaciej,  to
vo vsem ostal'nom mozhete na nih polozhit'sya.
     - YA privyk sam sozdavat' reputaciyu svoim podchinennym,  -  holodno
skazal Mucikava.
     Patterson vyrazitel'no vzglyanul na derevyannyj domik,  gde ostalsya
Koto.
     - Polozhites'  na  menya,  -  usmehnulsya  Mucikava.  -  Koto  budet
prekrasnym  radistom.  V  konce  koncov,  on  vse-taki yaponec i smozhet
dokazat', izvinite, chto predan delu.
     - O'kej,  - neveselo skazal Patterson,  popravil sharf i perelozhil
rezinovuyu zhvachku za druguyu shcheku.
     Koto v  polnom  polyarnom  odeyanii  vyshel  iz dverej i pochtitel'no
poklonilsya Pattersonu.
     Podoshli k  samoletu.  Tam  ih  zhdali dva amerikanca.  Odin iz nih
nosil chernuyu povyazku na levom glazu.  Koto znal ego kak bort  mehanika
Skopsa, cheloveka neobshchitel'nogo i zamknutogo. Vtoroj pilot, Dzhejn, byl
podvizhnyj, hvastlivyj paren', vygnannyj za avialihachestvo iz armii. Za
nim ustanovilas' slava smel'chaka,  ni vo chto ne stavyashchego svoyu zhizn' i
sposobnogo na samye riskovannye eksperimenty v vozduhe.
     V dushe  Koto  ne  ochen'  radovalsya takim sputnikam,  no on boyalsya
vykazat'  pered  nachal'nikom  ekspedicii   Mucikavoj   hot'   malejshee
zameshatel'stvo. Gordost' rukovodila vsemi ego postupkami.
     Patterson otkryl dvercu kabiny.  Oba amerikanca i  Koto  voshli  v
samolet,  zagruzhennyj  kakimi-to  metallicheskimi  trubami  i  slozhnymi
apparatami. Patterson hlopnul na proshchanie nizen'kogo yaponca po plechu i
skazal:
     - O'kej!
     Mucikava voshel v kabinu. Dverca zakrylas'. Patterson dal znak.
     Vzvyli motory.  Samolet,  nabiraya skorost',  pobezhal po  betonnoj
vzletnoj dorozhke.  Kazalos', on nikak ne mozhet otorvat'sya. Navstrechu s
pugayushchej bystrotoj mchalsya zabor.  Eshche neskol'ko sekund - i oni v  nego
vrezhutsya.
     No kak raz v tom meste,  gde konchilas' betonnaya dorozhka,  samolet
otorvalsya ot zemli i, edva ne zadev zabor, stal nabirat' vysotu.
     Skoro vnizu, kak rassypannye snezhinki, zabeleli barashki okeanskih
voln.
     Vperedi neskol'ko chasov poleta.  Solnce zajdet v  neurochnyj  chas,
chtoby  ne  vzojti do teh por,  poka Mucikava i Koto ne vernutsya v svoyu
YAponiyu.  Teper' oni letyat,  chtoby soorudit' ledovyj aerodrom,  obgonyaya
vremya, zastavlyaya solnce bystree opuskat'sya k gorizontu.
     Vnizu -  odnoobraznaya  ravnina  morya.  Sprava  v   tumane   mozhno
razlichit' smutnye ochertaniya Alyaski. Skoro Beringov proliv...
     Koto zhadno  vpityval  vpechatleniya  poleta,  no   oni   omrachalis'
chuvstvom  toshnoty,  s  kotorym on edva mog sovladat'.  Samolet oshchutimo
kachalo. On to i delo provalivalsya kuda-to vniz, i Koto chuvstvoval, chto
teryaet ves.
     Beringov proliv bystro promel'knul  vnizu.  Koto  razlichil  zemlyu
sleva. CHukotka...
     Vperedi vechnye l'dy Ledovitogo okeana. Mucikava neprestanno delal
nablyudeniya,  ustanavlivaya  mestonahozhdenie  samoleta.  Solnce ischezlo.
Samolet vletel v noch'.  YArkie  polyarnye  zvezdy  razbryzgannym  svetom
napolnili holodnoe chernoe nebo. Polirovannoj platinoj otlivali zalitye
lunnym siyaniem bespredel'nye snega, ispeshchrennye temnoj setkoj tenej ot
torosov.
     L'dy, l'dy, l'dy...
     Mucikava zakonchil   nablyudeniya  i  dal  ukazanie  Dzhejnu  nemnogo
izmenit' kurs.
     - Dvadcat' gallonov chertej i dva propellera vam v glotku! Neuzheli
ya otklonilsya? V zhizni ne bylo so mnoj etakoj shtuki!
     Odnako Dzhejnu,   nesmotrya   na   vse   ego   proklyatiya,  prishlos'
povinovat'sya.
     V unylom  odnoobrazii  prostiralsya  vnizu  zastyvshij  okean,  nad
kotorym visel samolet.  Dvizheniya sovershenno ne oshchushchalos'. Ostanovilos'
kak budto i vremya.  Koto polozhitel'no ne znal, kak dolgo letyat oni nad
ledyanoj pustynej.
     Koto zhdal,  chto  novye  vpechatleniya  zahvatyat  ego,  no  vse lish'
ugnetalo.
     - Zdes'...   zdes'   snizhat'sya,  -  pochemu-to  hriplo  progovoril
Mucikava, protiraya ochki.
     Pilot, povinuyas' prikazaniyu, polozhil samolet na pravoe krylo.
     Spustivshis' nizhe, on stal delat' krug, vyiskivaya podhodyashchee mesto
dlya posadki.  Ledyanoe pole, predstavlyavsheesya sverhu takim gladkim, pri
blizhajshem rassmotrenii okazalos' splosh' useyannym torosami, pohozhimi na
gigantskie ledyanye barashki nevidimyh volg.
     Samolet kruzhil okolo poluchasa.  Mucikava snova i  snova  proveryal
ego mestonahozhdenie, zastavlyal rugayushchegosya Dzhejna vnov' vozvrashchat'sya k
namechennomu punktu.
     Koto udivilsya resheniyu Mucikavy opustit'sya imenno zdes'.
     Dzhejn, nesmotrya na svoe uharstvo, nikak ne osmelivalsya snizit'sya.
Lunnyj  svet  byl  obmanchiv,  i  tam,  gde  Koto  videl rovnuyu snezhnuyu
ploshchadku,  opytnyj glaz pilota podmechal nerovnosti.  Mucikava  nachinal
razdrazhat'sya.  Ne poletyat zhe oni,  v konce koncov,  obratno,  tak i ne
najdya mesta dlya posadki!
     - |j!  -  prokrichal on Dzhejnu.  - YA vizhu,  vas prognali s voennoj
sluzhby ne za lihachestvo, a za trusost'!
     - Sdelaj  sebe  galstuk  iz sobstvennoj nogi!  - proburchal Dzhejn,
prodolzhaya kruzhit' nad torosistymi l'dami.
     Dovol'no dolgo  eshche  bormotal  on  proklyatiya  po adresu Mucikavy.
Vdrug samolet  rezko  poshel  knizu:  Dzhejn  ili  obnaruzhil  podhodyashchuyu
ploshchadku, ili reshilsya na risk.
     Bystro zamel'kali   vnizu   belye   pyatna.   Pomchalis'    blednye
serebristye strui l'da i snega, slivayas' v obmanchivye slepyashchie polosy,
temnymi vspyshkami pronosilis' chernye teni...
     - Torosy!
     Pozdno... pozdno...
     Samolet tryahnulo.  Koto  poletel vpered i udarilsya o stenku lbom.
CHerez stekla kabiny on videl mchashchiesya mimo glyby s dlinnymi tenyami.
     CHto-to zahrustelo,   zaskrezhetalo.   Koto  upal  na  pol  kabiny.
Poslednee,  chto on uvidel cherez razbitoe steklo, byl nepodvizhnyj sneg,
zalityj mertvym, metallicheskim svetom...
     Koto ochnulsya ot togo, chto emu snegom rastirali shcheki.
     - YA zhiv? - tiho sprosil on.
     - Da, izvinite, poka vy zhivy, - ironicheski zametil Mucikava.
     Koto popytalsya vstat'.  |to emu udalos'. Kazhetsya, vse celo: ruki,
nogi, golova. Oglyadelsya. Oni s Mucikavoj stoyali na snegu. V neskol'kih
shagah lezhal, bespomoshchno ustaviv v nebo odno krylo, ih samolet.
     U Koto poholodela spina. Mucikava nasmeshlivo smotrel na nego.
     - Da, - skazal on, otvechaya na nemoj vopros Koto, - eta mashina uzhe
ne podnimetsya v vozduh.
     - A gde zhe piloty?
     - Odin iz nih podoben etoj mashine,  izvinite,  drugoj  vozitsya  s
nim.
     - Znachit... znachit, posadka byla neudachnoj?
     - Izvinite, nichego ne mogu dobavit' k skazannomu.
     - CHto zhe teper' delat'? - rasteryanno sprosil yunosha.
     Mucikava pozhal plechami:
     - Vypolnyat' zadanie kompanii,  stroit' ledovyj aerodrom.  Ved' my
poluchaem zhalovan'e, a vremya ne zhdet.
     - Poluchaem zhalovan'e... - mehanicheski povtoril Koto.
     - I  nel'zya  teryat'  ni  minuty!  YA  tol'ko  chto  opredelil  nashe
mestonahozhdenie. Nado speshit'.
     Koto ne ponyal, pochemu nado speshit'.
     - No nado dat' znat' po  radio,  chtoby  za  nami  poslali  drugoj
samolet.
     - |to vsegda uspeetsya,  dorogoj moj. Nashe radio v polnom poryadke,
no  po  nekotorym  prichinam,  o  kotoryh  ya govoril vam pered otletom,
radiosvyaz'yu  ne  sleduet  zloupotreblyat'.   Nas   mogut   perehvatit',
obnaruzhit'  nashe  mestoprebyvanie,  a  nashu rabotu nado rassmatrivat',
izvinite,  kak proizvodstvennyj sekret.  Vot kogda my zakonchim,  togda
mozhno budet...
     - Da-da, - soglasilsya Koto.
     - Itak,  nemedlenno  za  delo.  Sejchas ya vyzovu etogo odnoglazogo
Skopsa. CHto kasaetsya p'yanicy Dzhejna, to on nam uzhe nichem ne pomozhet.
     V techenie  neskol'kih  chasov  tri  cheloveka  bez ustali rabotali,
vygruzhaya  iz  samoleta  chasti  holodil'noj  ustanovki,  prislannoj  iz
Buffalo,  i  legkie alyuminievye truby.  Vkonec izmuchennye lyudi naskoro
pouzhinali i, razmorennye teplom otaplivaemoj kabiny, uleglis' spat'.
     Ranenyj pilot  dolgo  stonal,  meshaya  Koto usnut'.  Nakonec yunosha
zabylsya trevozhnym snom,  polnym l'dov, lunnogo sveta i mchashchihsya chernyh
tenej.
     Mucikava skoro razbudil Koto.
     - Nam   nekogda   spat',  izvinite,  -  skazal  on,  besceremonno
rastalkivaya yunoshu.
     Koto poslushno vstal.
     Opyat' rabotali vtroem.  Sobrali holodil'nuyu ustanovku, oprobovali
dvigatel'  vnutrennego  sgoraniya,  privodyashchij  v  dvizhenie kompressor,
proverili turbodetander, v kotorom proishodit szhizhenie vozduha za schet
raboty, proizvodimoj predvaritel'no szhatym i ohlazhdennym vozduhom. Vse
bylo v poryadke, byla dazhe poluchena pervaya porciya zhidkogo vozduha.
     Odnoglazyj mrachnyj   Skops   vylil   ee  sebe  na  goluyu  ladon',
demonstriruya, chto zhidkost' s temperaturoj minus 195o po Cel'siyu emu ne
strashna.  ZHidkij  vozduh  i  v  samom  dele ne szheg emu ruki,  kotoraya
mgnovenno pokrylas' gazoobraznoj proslojkoj, ploho provodyashchej teplo.
     Teper' predstoyala  samaya  trudnaya zadacha:  spusk pod led karkasa,
sostoyavshego iz  metallicheskih  trub,  prednaznachennyh  dlya  cirkulyacii
zhidkogo vozduha.
     Po ukazaniyu  Mucikavy  vo  l'du  byli  vyryty  glubokie  lunki  i
zalozheny tolovye shashki.
     Molodoj Koto zakladyval elektrodetonatory i  protyagival  sapernye
provodniki,  prisoediniv ih k perenosnoj podryvnoj mashine.  Lezha s nej
za  grudoj  torosov  v  ozhidanii  signala  Mucikavy,  proveryavshego   v
poslednij raz tolovye zaryady, on dumal o neponyatno vybrannom Mucikavoj
meste dlya ledovogo aerodroma.
     Kazalos' strannym,  chto  budushchij aerodrom,  pod kotorym vozniknet
ledyanaya gora,  useyan ogromnymi glybami;  ochistit' ot nih  aerodrom  im
budet ne pod silu.
     Mucikava i bortmehanik Skops zalegli za dal'nimi  torosami.  Koto
uvidel,  chto Mucikava mahnul platkom. YUnosha drozhashchej rukoj vsunul klyuch
v otverstie.
     Polnaya tishina  vsegda carit nad polyarnymi l'dami v bezvetrie.  No
osobenno tyagostnoj kazalos' ona pered vzryvom.
     Lezha za glyboj, Koto rassmatrival greben' torosov. On doschital do
desyati, potom rezko povernul klyuch.
     Po snegu  metnulis'  prozrachnye  teni,  a  cherez mgnovenie tishina
raskololas' grohotom.
     Vse vskochili.
     Vybroshennye glyby i  kuski  l'da  valyalis'  povsyudu.  Sverhu  eshche
sypalis' voyushchie oskolki.
     Mucikava shel vperedi. Koto i bortmehanik dvigalis' za nim.
     Osmotrev rezul'tat vzryva,  oni snova prinyalis' ryt' lunki. Snova
soedinyal Koto zaryady so svoej podryvnoj elektricheskoj mashinkoj.
     Dlya yaponcev i Skopsa ne sushchestvovalo utra, dnya ili nochi. Mucikava
prekrashchal rabotu tol'ko togda,  kogda iznemozhenie valilo lyudej s  nog.
Oni  koe-kak  dobiralis'  do kabiny samoleta i tam otogrevalis' chashkoj
krepkogo kofe, uhazhivali za umirayushchim Dzhejnom.
     Na tretij  den',  kogda chast' trub ogromnogo karkasa byla spushchena
pod led, pilota pohoronili.
     Skops nasypal  nad  mogiloj  nebol'shoj snezhnyj holmik i votknul v
nego pomyatuyu alyuminievuyu chast' kryla samoleta.
     Zvezdy po-prezhnemu svetili yarko. Slovno izdevayas' nad bespomoshchnym
samoletom, vse vremya stoyala letnaya pogoda.
     Snova prinyalis' za rabotu.  Mucikava pochemu-to speshil.  Kazalos',
chto,  esli ledovyj aerodrom v  izvestnyj  odnomu  emu  srok  ne  budet
zakonchen, sluchitsya chto-to nepopravimoe.
     YUnyj Koto byl gord.  On ne sprashival Mucikavu ni o chem,  pro sebya
reshiv,  chto Mucikava boitsya szhatiya l'dov, kotoroe mozhet unichtozhit' vsyu
ih rabotu.  Mucikava regulyarno opredelyal polozhenie  l'diny,  s  kazhdym
dnem stanovyas' vse ozabochennee i neterpelivee.
     Koto zametno slabel.  On ne privyk k takoj nechelovecheskoj rabote.
Krome togo, on ochen' stradal ot moroza.
     CHerez dve nedeli Mucikava skazal Koto,  chto  boitsya,  kak  by  ne
poyavilis' tuchi,  kotorye pomeshayut emu opredelyat'sya.  |to udivilo Koto.
On  ne   ponimal,   pochemu   tak   interesuet   Mucikavu   ih   tochnoe
mestonahozhdenie, no ne potreboval raz座asnenij, boyas' nasmeshek.
     Nakonec ves' trubchatyj karkas byl spushchen v vodu.  On  uhodil  pod
led  na  glubinu okolo dvuhsot metrov,  zanimaya v to zhe vremya ogromnuyu
ploshchad'. |ta bol'shaya glubina tozhe smushchala Kogo.
     Ostavalos' tol'ko  prisoedinit'  truby  k holodil'noj ustanovke i
nachat' szhizhenie vozduha.
     Koto ne othodil ot mashin,  gotovyas' k ih pusku.  Mucikava i Skops
zavinchivali poslednyuyu muftu. Ozyabshej, negnushchejsya rukoj brosil Mucikava
klyuch na led.
     - Vse, - vzdohnul on i, zakinuv golovu, dolgo smotrel na ushcherbnuyu
lunu.
     Koto podoshel k nemu:
     - Mashiny gotovy k dejstviyu, Mucikava-sudar'.
     Mucikava ne otvechal.
     Koto kashlyanul.  Mucikava vypryamilsya. Strannym, nevidyashchim vzglyadom
posmotrel po storonam i torzhestvenno proiznes:
     - Dat' zhidkij vozduh! Pristupim k velikomu delu! - I on udaril po
plechu Skopsa.  - Garantiruyu po neskol'ku tysyach dollarov na kazhdogo  iz
nas v sluchae udachi!
     - O'kej! - burknul Skops, popravlyaya povyazku.
     Suho zatreshchal v moroznom vozduhe dvigatel',  zastuchal kompressor.
Pri slabom lunnom svete Mucikava  razlichal  dva  suetyashchihsya  u  mashiny
silueta.
     Bol'she sutok ne perestavaya rabotala holodil'naya  ustanovka.  Koto
ne  somknul  glaz  ni  na  minutu.  Vmeste  so  Skopsom  on  sledil za
pravil'noj rabotoj mashin i staralsya ni o chem ne dumat'.  Spushchennyj  po
trubam  v glubinu zhidkij vozduh smeshivalsya s okeanskoj vodoj,  kotoraya
zamerzala,  vsplyvala pod ledyanoe pole, utolshchaya ego. Nakonec zaspannyj
Mucikava, ezhas' ot holoda, vyshel iz pokosivshejsya kabiny.
     - Kak dela? - obratilsya on k Skopsu i Koto vmesto privetstviya.
     - O'kej!  -  prohripel  Skops  i,  ukazav  rukoj  sebe  pod nogi,
dobavil: - Gotovo.
     - Proverim? - predlozhil Mucikava.
     Vmeste s  Koto  Skops  stal  spuskat'  v  prorub'  lot,  starayas'
opredelit', dostanet li on do novyh ledyanyh obrazovanij.
     Gruz opustilsya vsego lish' na neskol'ko metrov.
     Mucikava, stoya za spinoj Koto, skazal:
     - Pozdravlyayu vas!  My uzhe na ledyanoj gore.  - I on pokazal  rukoj
vokrug.
     Tol'ko teper' zametil Koto,  chto chast' ledyanogo polya,  na kotorom
oni nahodilis', kak by vypuchilas'.
     - CHto eto takoe, Mucikava-sudar'? - naivno sprosil Koto.
     - Ledyanaya  gora  pytaetsya  vsplyt'.  Vy  vidite,  ona lomaet led,
podnimaet ledyanoe pole...
     - Da-da...  vizhu, - ustalo soglasilsya Koto. - Nel'zya li mne pojti
otdohnut'?
     - Pojdemte, - skazal Mucikava. - Mne, izvinite, nado pogovorit' s
vami, moj drug. A kstati sdelat' vychislenie o nashem mestonahozhdenii.
     Ostaviv holodil'nuyu  ustanovku  na  popechenie neutomimogo Skopsa,
Mucikava i Koto voshli v kabinu samoleta.
     Poka Mucikava delal vychisleniya,  yunosha nalazhival radio.  Mucikava
razreshil emu svyazat'sya s Aleutskimi ostrovami  i  soobshchit'  nakonec  o
katastrofe, postigshej ih samolet.
     Snyav naushniki, Koto s oblegcheniem vzdohnul:
     - Gotovo, Mucikava-san. Razreshite ustanovit' dvustoronnyuyu svyaz' i
soobshchit' koordinaty?
     - Nashi koordinaty? - s osobym vyrazheniem sprosil Mucikava.
     Koto kivnul golovoj.
     Mucikava dolgo nasmeshlivo smotrel na molodogo yaponca.
     - YA dolzhen vas poradovat',  Koto-kun, - prezritel'no obratilsya on
k  nemu.  -  Nashi koordinaty 84o53' severnoj shiroty,  36o10' vostochnoj
dolgoty,  glubina zaleganiya  ledyanoj  gory  dvesti  metrov,  to  est',
Koto-kun,    nasha    gora   nahoditsya   chut'-chut'   vostochnee   trassy
russko-amerikanskogo    podvodnogo     tunnelya,     kotoryj     dolzhna
skomprometirovat' nasha ekspediciya.
     Koto udivlenno i neponimayushche ustavilsya na svoego nachal'nika.
     - CHto vy imeete v vidu? - sprosil bylo on i vdrug poblednel.
     Mucikava naslazhdalsya, glyadya na nego. Koto poproboval govorit', no
vdrug stal zaikat'sya.  On tak i ne proiznes ni odnogo slova.  Mucikava
vnutrenne  torzhestvoval.  Radi  etoj  minuty  on  gotov  byl  eshche  raz
zaklyuchit' soglashenie s misterom Pattersonom. On nenavidel slabost', on
nenavidel Koto, a sejchas eto slivalos' dlya nego voedino.
     Vdrug Koto kriknul:
     - Vy...  vy prestupnik!  Vy zastavili nas  sozdat'  iskusstvennyj
ajsberg, chtoby... pogubit'... chtoby...
     Mucikava dogovoril za nego:
     - ...chtoby  etot  ajsberg,  drejfuya  vmeste  so l'dami,  sluchajno
natknulsya na trubu Arkticheskogo mosta i pustil ee ko dnu. H-ha! Ne eto
li, Koto-kun, hoteli vy skazat', izvinite?
     - Zamolchite! - kriknul Koto sryvayushchimsya golosom. - Teper' ya ponyal
vse!  Teper' ya znayu,  pochemu ostalsya v tajne nash vylet! |to bylo nuzhno
amerikanskim sudohodnym kompaniyam,  s kotorymi vy voshli  v  prestupnuyu
svyaz'!
     - Potishe,  moj mal'chik!  YA ne privyk,  kogda okolo menya krichat. U
menya nachinayut bolet' ushi.
     - Prestupnik!  Vy hotite pogubit' tysyachi ni  v  chem  ne  povinnyh
lyudej!  Vy hotite pogubit' zamechatel'noe tehnicheskoe sooruzhenie, i vse
v svoih lichnyh, nizmennyh celyah!
     - Filosofiya  i  zapah  tuhloj  ryby  na menya dejstvuyut odinakovo,
Koto-kun. Izvinite, ne perenoshu.
     - Ah, vy smeetes'! YA znayu... ya ponimayu, chto ne mogu predotvratit'
stolknovenie.  No lyudi... lyudi! YA dolzhen spasti ih! YA sejchas opoveshchu o
vashem zlodeyanii ves' mir. Pust' lyudi begut iz tunnelya, poka ne pozdno.
YA sejchas... sejchas soobshchu eto v efir!
     Drozhashchimi rukami Koto vertel ruchki radioperedatchika.
     - Nazad! - kriknul Mucikava.
     "Vsem... vsem... vsem..." - vystukival Koto klyuchom.
     - Nazad! - kriknul Mucikava vne sebya ot gneva. - Nazad! Izmennik!
     "Peredajte... evakuirovat' russkij podvodnyj dok. Gibel'..."
     Mucikava shvatil prislonennyj k stene  tyazhelyj  lom  i  so  vsego
razmaha udaril im po radioperedatchiku. Razdalsya zvon razbitogo stekla.
YAshchik s grohotom upal na dno kabiny. Posypalis' oskolki.
     - Tranzistory!  - v uzhase kriknul Koto, otskakivaya ot Mucikavy. I
vdrug zhivotnyj strah ovladel im.  - CHto vy sdelali?  CHto vy sdelali? -
zakrichal on. - Ved' teper' my ne smozhem dat' o sebe znat'! My pogibli!
     Mucikava skrestil ruki na grudi i zloveshche procedil:
     - Da,  pogibli,  shchenok  lisicy!..  Iz-za  tebya...  Nas nikogda ne
najdut. Posle gibeli Arkticheskogo mosta dazhe poboyatsya iskat', chtoby ne
navlech' podozrenij na Transpolyarnuyu vozdushnuyu kompaniyu.
     - Net! |to ty pogubil nas, zloveshchij voron i prestupnik! My dolzhny
iskat' druzhby s Rossiej, a ty... - kriknul Koto i brosilsya k Mucikave.
     Mucikava otstupil i  shvatilsya  za  lom.  Koto  bystrym  vzglyadom
okinul  kabinu.  Ten'  Mucikavy,  otbrasyvaemaya kerosinovoj lampochkoj,
prygala po stene i na sekundu otkryla visyashchee ruzh'e.  V odno mgnovenie
Koto okazalsya okolo steny i shvatil ego. Udar loma vybil u nego iz ruk
oruzhie.  Koto ucepilsya za  lom,  ne  davaya  Mucikave  ego  podnyat'.  S
proklyatiem Mucikava brosil lom i vyhvatil nozh.  Koto otskochil.  U nego
tozhe visel u poyasa nozh.
     Oba yaponca s nozhami v rukah stoyali drug protiv druga.
     Mucikava prygnul pervym.  Koto shvatil ego za ruku,  nozh zamer  v
vozduhe.  No  i nozh Koto ne mog opustit'sya.  Mucikava takzhe perehvatil
ego ruku,  a v sleduyushchee mgnovenie udaril  ego  nogoj  v  zhivot.  Koto
vskriknul,  prityanul  k sebe Mucikavu i vmeste s nim povalilsya na pol.
So stonom oba katalis' po polu, naletaya na valyavshiesya predmety.
     Vdrug dver'  otkrylas'.  Na  poroge  vyrosla  figura amerikanca s
perevyazannym glazom.
     - O'kej! - skazal on hriplo i delovito i, vysoko podnyav lom, stal
vyzhidat', kogda nuzhnaya emu golova primet udobnoe dlya udara polozhenie.

                             Glava vtoraya
                                NA DNO

     - Gde Kornev? Gde nachal'nik stroitel'stva?
     - Ne znaem.
     Ploshchadka zvenela pod bystrymi gruznymi shagami.
     - Andreya Grigor'evicha ne videli?
     - Net. A chto takoe, tovarishch Denisyuk?
     - Kuda eto on bezhit?
     Odyshka preryvala golos:
     - Korneva!.. Korneva!.. Andreya Grigor'evicha!..
     - V chem delo, Denis Alekseevich?
     - CHto sluchilos'?
     - Andrej Grigor'evich okolo sal'nika. Von on stoit, vidite?
     - Andrej! - Denis ostanovilsya, hvatayas' za perila ploshchadki.
     Skvoz' grohot  katyashchihsya  kranov  Andrej  uslyshal  etot krik.  On
bystro povernulsya, nastorozhenno vglyadelsya i srazu uznal Denisa.
     - Na vot... chitaj, - protyanul Denis radiogrammu.
     Poka Andrej probegal glazami depeshu,  Denis  podtyanulsya,  odernul
kitel' i serdito posmotrel vokrug.
     - CHto takoe? |to mistifikaciya!
     - To zh ne mistifikaciya! Podpis' videl? Sam Volkov podpisal.
     Andrej ozabochenno  posmotrel  na  Denisa,   eshche   raz   perechital
radiogrammu i spryatal ee v karman. Lico ego stalo tverdym, surovym. On
podoshel k perilam i  krepko  szhal  ih,  upryamo  nagnuv  golovu.  Denis
vyzhidatel'no stoyal ryadom.
     - Tovarishch Kornev,  tovarishch Kornev! - Po ploshchadke bezhal chelovek. -
K telefonu! Stepan Grigor'evich prosit.
     Denis postoronilsya, davaya Andreyu projti. Zalozhiv ruku za pugovicy
kitelya i nasupivshis', Denisyuk zastyl v napryazhennoj poze.
     - Denis! - poslyshalsya nakonec szadi golos Andreya.
     Po metallu  ploshchadki  zazvenela otletevshaya pugovica.  Denis kruto
povernulsya.
     - Pridetsya   dejstvovat',  -  tiho  skazal  Kornev.  -  Eshche  odna
radiogramma ot Sedyh s pryamym prikazaniem. I Stepan govoril tol'ko chto
po telefonu o kakom-to tainstvennom soobshchenii iz Polyarnogo bassejna...
- I,  pozhav plechami,  on, ulybnuvshis', dobavil: - Kakoj-to neizvestnyj
drug... Slishkom romantichno!
     - Tak chto zhe ty medlish'?
     - YA uzhe dal rasporyazhenie ob evakuacii doka. Vidish'?
     Tunnel'nyj kombajn ostanovilsya. Rabochie podnimalis' na ploshchadki i
shli  k  otkrytym  platformam,  zaderzhannym  posle  ocherednoj  dostavki
gruzov.
     - Esli by eto zaviselo tol'ko ot menya...
     - Konechno,  - prerval Andreya Denis,  -  ty  by  ne  poschitalsya  s
neizvestnym preduprezhdeniem s severa.
     - YA ne vizhu prichiny dlya paniki.
     Denis provel pal'cami po usam i ulybnulsya.
     Rabochie prohodili mimo.  Nikto nichego  ne  sprashival.  Poluchennoe
rasporyazhenie  oni  vypolnyali,  no  dvizheniya ih byli toroplivy,  a lica
napryazhenno-skovanny.  Mozhet byt', vpervye za mnogo mesyacev raboty lyudi
pochuvstvovali,  chto  nad  ih  golovami  stometrovaya tolshcha vody s vechno
drejfuyushchimi l'dami Severnogo Ledovitogo okeana,  a  v  kilometrah  pod
nimi ego dno.
     Andrej s kamennym spokojstviem nablyudal  za  vsem  proishodivshim,
lish' pal'cy ego nervno komkali poluchennuyu radiogrammu.
     Kogda lyudi zapolnili poslednie platformy,  a na ploshchadke ostalas'
eshche tolpa rabochih, trevoga stala vyryvat'sya naruzhu.
     - Rasskazhite nam, chto zhe sluchilos'?
     - Ne trevozh'tes',  hlopcy!  - poslyshalsya gromovoj golos Denisa. -
Vagony budut dlya  vseh.  Sejchas  mostovye  krany  perebrosyat  zapasnye
platformy.  |vakuaciya  proishodit  v celyah predostorozhnosti.  Real'noj
opasnosti poka net.
     Ropot probezhal po tolpe.
     - Skryvaete!..  Soznatel'nosti u nas hvatilo by... Po dobroj vole
syuda shli.
     |vakuaciya podvodnogo doka proishodila s porazitel'noj  bystrotoj.
Vse  dejstvovali po special'no sostavlennomu na tot sluchaj raspisaniyu,
bez tolchei,  bez izlishnej  speshki,  lyudi  veli  sebya  kak  na  ognevoj
pozicii,   bezogovorochno   podchinyayas'  prikazu,  hotya  i  stradali  ot
nevedeniya.
     Vagonov hvatilo.  Na  poslednej  platforme  ostavalis'  nezanyatye
mesta.
     Ogni v  bol'shom  zale  pogasli.  Po metallicheskoj ploshchadke bezhali
odinokie figury opozdavshih lyudej. Poezd ne otpravlyalsya.
     - Vse seli? - ryavknul Denis.
     - Vse, vse! - otozvalis' iz vagonov.
     Denis podoshel k mikrofonu i soobshchil po vsemu doku,  chto poslednij
vagon otpravitsya cherez neskol'ko minut.
     - A  to  kto  zh zdes' stoit?  Osobogo,  bud' laskov,  priglasheniya
dozhidaesh'sya? - nakinulsya partorg na odnogo iz rabochih, prislonivshegosya
k stenke.
     - A ya vot...  zhdu...  kogda oni,  - ukazal Kolya Smirnov na Andreya
Korneva.
     - Uzh to budet ne tvoe delo!  - Denis povelitel'no ukazal Kole  na
platformu.
     Kolya kolebalsya, no, vzglyanuv na shevelyashchiesya usy, polez v vagon.
     - Teper'  do  tebya  ochered'  dohodit,  Andrej  Grigor'evich,  nado
sadit'sya.
     - Mne? - nahmurilsya Andrej. - YA ostayus'.
     - Ty chto, s uma soshel? Prikaz - evakuirovat'sya vsem.
     - Kapitan  poslednim pokidaet pogibayushchij korabl'.  Moj zhe korabl'
ne pogibaet, no mozhet pogibnut', esli ostanetsya bez kapitana.
     - Bros',  Andrej  Grigor'evich,  rassuzhdat'!  To  zh vremya ne zhdet,
sidaj!
     Andrej upryamo  pokachal  golovoj.  CHto-to  bylo  v  nem  sejchas ot
prezhnego nesderzhannogo yunoshi.
     - Esli  pompy  ostanutsya  bez prismotra,  dok mozhet pojti ko dnu,
pogibnet tunnel'.  YA evakuiruyu tunnel',  vypolnyaya  prikaz,  no  sam  ya
otsyuda ne ujdu!
     - Andrej Grigor'evich, vremya uhodit... sidaj!
     Andrej upryamo svel brovi:
     - Tovarishch Denisyuk,  izvol'te sest' sami v spasatel'nyj  poezd.  YA
prikazyvayu vam kak nachal'nik stroitel'stva!  YA ostayus' zdes'!  Vse!  -
Andrej kruto povernulsya i poshel po metallicheskoj ploshchadke.
     On ne  hotel bol'she sporit' s Denisom,  a potomu svernul v pervyj
popavshijsya koridor.
     Gulko razdalsya  gudok elektrovoza.  Andrej provel rukoj po gorlu,
stal rasstegivat' vorotnik.  Slyshno bylo,  kak zvyaknuli scepki,  potom
zagromyhali kolesa. Dolgo slyshalsya zvuk udalyayushchegosya poezda.
     Potom nastala tishina.  Figura Andreya  odinoko  vyrisovyvalas'  na
slabo osveshchennoj stene.  Bylo slyshno, kak cherez sal'nikovoe ustrojstvo
v central'nom zale kapaet voda.
     Andrej peredernul  plechami,  potom  povernulsya  i  vyshel v tusklo
osveshchennyj,  nedavno eshche napolnennyj grohotom central'nyj zal.  Krugom
bylo pusto i temno.
     Nikogda ne  predpolagal  Andrej,  chto  mozhet  sushchestvovat'  takaya
tishina,  polnaya  zvona metallicheskih stenok,  tishina,  ot kotoroj bylo
bol'no v ushah i zhutko.
     - Ho-ho! - kriknul Andrej.
     |ho zagudelo i otvetilo emu.  I vdrug Andrej sovershenno yavstvenno
uslyshal:
     - Gej! Gej!..
     Emu pochudilos'? Net, eto ne eho! Poslyshalis' gulkie shagi.
     CHelovek! Kto-to otstal ot poezda!
     Andrej toroplivo napravilsya navstrechu dvizhushchejsya figure,  gotovyj
raspech' otstavshego.  Nepriyatnoe  chuvstvo  odinochestva  i  neob座asnimyj
strah srazu ischezli.
     - Denis! - vdrug udivlenno voskliknul Andrej.
     - Est'! - veselo otozvalsya partorg.
     - Pochemu ty ne uehal?
     - A  chtoby  tebe  podsmennym  byt',  -  ulybnulsya  tot,  - vmeste
storozhit' budem.
     Andrej hotel  strogo  posmotret' na nego,  no vmesto etogo krepko
obnyal druga.
     V polnoj tishine oboshli oni pustynnye,  slabo osveshchennye pomeshcheniya
doka.  Zaglyanuli vo vse zakoulki - ne ostalsya li kto sluchajno.  Oni ne
razgovarivali, no tishina teper' ne byla uzhe takoj gnetushchej.
     - |to dazhe horosho,  chto my s toboj  zdes'  ostalis',  -  ulybalsya
Andrej. - Mne davno koe-chto nado bylo obdumat'.
     - A mne,  znaesh',  nado vyspat'sya. Do togo ne vysypalsya poslednij
mesyac, predstavit' sebe ne mozhesh'!
     Pomolchali. Denis pokryahtel, potom posmotrel na chasy:
     - Poryadochno vremeni uzhe proshlo.
     - Nezametno, ne pravda li?
     - Nashi uzhe daleko ot容hali. Boyus', vletit nam s toboj...
     Andrej vzdrognul:
     - Denis! Ty slyshal? CHto eto?
     Denis nastorozhilsya:
     - Postoj troshki. Dejstvitel'no, chto zh to bude?
     Vdaleke chto-to uhnulo, opyat'...
     Denis nahmurilsya.
     Pomolchali, prislushivayas'. Snova udary.
     - Miny rvutsya!
     - Esli eto napadenie,  - skazal  Denis,  -  to  ya  napadayushchim  ne
zaviduyu.
     - V kabinu central'nogo posta  upravleniya!  Nado  kontrolirovat',
kakie miny vzryvayutsya! - prikazal Andrej.
     Oba razmashistym shagom,  derzha nogu,  napravilis'  v  glub'  doka.
Izdaleka odin za drugim donosilis' gluhie vzryvy.
     CHerez minutu Andrej i Denis byli na central'nom postu upravleniya.
Na ekrane vyskakivali signaly.
     - Vot tak chert!  Kto zh eto mozhet byt'?  Kakaya podvodnaya  flotiliya
zaraz vzryvaet sorok sem' min pervogo poyasa?
     - Flotiliya  dvizhetsya  na  nas.  Napadayushchie  nahodyatsya  sejchas   v
pyatnadcati kilometrah ot doka.
     - Nado soedinyat'sya s Murmanskom.
     - Podozhdem.  Esli  napadayushchie  prorvalis'  cherez  pervyj zashchitnyj
poyas, oni dolzhny natolknut'sya na vtoroj. Togda i pozvonim.
     - Kak prikazhesh'.
     Molcha prosideli chas, smotrya na chasy.
     - Nu,  kazhetsya, vse blagopoluchno. Nado dumat', napadayushchie otbity.
Mozhno i trevoge otboj dat'.  Esli by oni dvigalis' dazhe  i  cherepash'im
shagom, to vse ravno natolknulis' by na vtoroj poyas.
     Vdrug signal'nye lampochki odna  za  drugoj  stali  zazhigat'sya  na
mramornoj doske. Andrej vskochil i posmotrel na Denisa.
     - Rvutsya, - gluho proiznes tot.
     - Vzryvayutsya  te  zhe  samye  nomera min...  Kakaya-to massa strogo
opredelennyh razmerov nadvigaetsya na nas.  I etoj masse nikakie vzryvy
nipochem...
     - Nichego ne razumiyu... CHto to mozhet byt'?
     Andrej provel rukoj po lbu:
     - Denis, eto mozhet byt' tol'ko... tol'ko ledyanaya gora.
     - Ledyanaya gora?  Nevozmozhno, Andrej Grigor'evich! Otkuda zaraz tut
ajsbergu poyavit'sya?
     - YA ne mogu...  ne mogu ob座asnit', no sovershenno ochevidno, chto na
nas  nadvigaetsya  ledyanaya  gora.  Sudya  po  skorosti  dvizheniya   etogo
neizvestnogo ajsberga, cherez dvenadcat' minut dolzhny nachat' vzryvat'sya
miny tret'ego poyasa.
     |ti minuty byli dlinnee chasov.
     No vot,  slovno  vklyuchennye  strelkoj,  otschitavshej   dvenadcatuyu
minutu, zazhglis' signal'nye lampochki min tret'ego poyasa.
     - Te zhe nomera. |to ledyanaya gora.
     - N-da... ploho...
     - |to konec, - proiznes Andrej.
     - Ko-nec... - neopredelenno protyanul Denis.
     - Denis, eto ya vinovat, chto ty ostalsya zdes'... Prosti!
     Denis pomorshchilsya.
     - Soedinis' s Murmanskom, - posovetoval on.
     Andrej pokrasnel,   potom   ovladel   soboj  i  snyal  trubku.  Na
signal'noj  doske  prodolzhali  zazhigat'sya  lampochki,  signaliziruya   o
vzryvah  min,  sotryasavshih stenki doka.  Vzryvy uhali odin za drugim s
tochnost'yu   chasovogo   mehanizma.   CHto-to   strashnoe,    neotvratimoe
nadvigalos' na Arkticheskij most...

     ...Stepan Grigor'evich  Kornev  rashazhival  po  svoemu  kabinetu v
zdanii upravleniya stroitel'stvom Arkticheskogo mosta. On zhdal soobshcheniya
o  pribytii  poezda  s  lyud'mi  iz  podvodnogo  doka  i zakurival odnu
sigaretu za drugoj, brosaya ih posle pervoj zhe zatyazhki pryamo na pol. To
i delo on podhodil k apparatu pryamoj svyazi s Moskvoj i uzhe chetyre raza
govoril s Nikolaem Nikolaevichem Volkovym.  Nikolaj Nikolaevich  soobshchil
emu,   chto   vse   radiostancii  i  radisty  korotkovolnoviki-lyubiteli
staralis' eshche raz pojmat' tainstvennuyu volnu  iz  Polyarnogo  bassejna.
Blagodarya tomu,  chto pervye signaly byli odnovremenno prinyaty v raznyh
mestah, udalos' priblizitel'no ustanovit', chto zagadochnaya radiostanciya
nahoditsya gde-to v rajone podvodnogo plavayushchego doka.
     Razdalsya zvonok telefona,  soedinennogo neposredstvenno s  dokom.
Stepan Grigor'evich otskochil ot apparata: v podvodnom doke kto-to est'!
     Drozhashchej rukoj on snyal trubku:
     - Andrej? Ty? Pochemu ty ostalsya?
     - Stepan...  - poslyshalsya dalekij golos Andreya. - My zdes' vdvoem
s  Denisom.  YA  dolzhen  soobshchit':  na  dok nadvigaetsya chto-to bol'shoe.
Predpolagayu, chto eto ledyanaya gora.
     - Ledyanaya gora? - nedoverchivo peresprosil Stepan Grigor'evich.
     - Ishod yasen,  - proiznes  tverdo  Andrej.  -  Dok  pogibnet.  On
potashchit   za   soboj   tunnel',  izuroduet,  pogubit  ego.  Avarijnye,
vodonepronicaemye pereborki mogut ne spasti...
     - A  ty?  Ty?  - voskliknul Stepan,  starayas' uderzhat' telefonnuyu
trubku.
     - Ne  budem  govorit'  obo mne.  |to nevazhno.  YA hotel govorit' s
toboj o drugom.  Boyus',  chto gibel' tunnelya skomprometiruet  vsyu  ideyu
Arkticheskogo mosta.
     Stepan Grigor'evich sel v kreslo,  postavil  oba  loktya  na  stol,
opustil golovu.
     Andrej zatoropilsya, slovno boyas', chto ne uspeet skazat':
     - Prezhde vsego stroitel'stvo... Ponimaesh', ego nado prodolzhat'...
Katastrofa...  ona  ne  dolzhna  povliyat'...  Skazhi  ob  etom   Nikolayu
Nikolaevichu. On pojmet.
     Stepan Grigor'evich molchal. On derzhal trubku obeimi rukami, slovno
kto-to pytalsya ee vyrvat'.
     - Stepan!  Ty  slyshish'  menya?  Slyshish'?  Ane  peredaj...  Nu,  ty
ponimaesh'... Peredaj...
     - Horosho... peredam, - sdavlennym golosom proiznes Stepan.
     - CHto peredash'? Stepa, chto ty ej peredash'?
     - Peredam, chto ty ee lyubish'.
     Andrej pomolchal.
     - Horosho... peredaj... Ona vsegda so mnoj...
     Snova pomolchali.
     Stepan do boli prizhimal k  uhu  telefonnuyu  trubku.  I  vdrug  on
ponyal, chto ne slyshit bol'she Andreya. V telefonnoj trubke ne bylo bol'she
nikakih zvukov.
     Stepan Grigor'evich vskochil, stal stuchat' rychagom apparata.
     Obryv... Obryv! Oborvalsya provod, otklyuchen tunnel'!..
     Otkrylas' dver', poyavilsya sekretar':
     - Stepan Grigor'evich,  razreshite  dolozhit'.  Poezd  s  lyud'mi  iz
podvodnogo doka pribyl.
     Svoim obychnym, spokojnym golosom Kornev skazal:
     - Horosho,  horosho...  Pust'  vagony  razmestyat  po barakam.  Nado
pokormit' ih... Lyudej postav'te na zapasnye puti...
     Sekretar' ne  poveril usham - chto on takoe govorit?!  - no uvidel,
kak trubka vypala iz ruk Korneva, i vse ponyal.

     Na sleduyushchij den'  ves'  mir  byl  potryasen  izvestiem  o  gibeli
sovetskogo podvodnogo doka i avtora Arkticheskogo mosta inzhenera Andreya
Korneva.

                             Glava tret'ya
                               PRORUBX

     CHelovek s chernoj povyazkoj na glazu bessil'no opustilsya na sani.
     - Desyat'...  desyat' mil'!  Mne kazhetsya,  ya tashchil etu  poklazhu  po
men'shej mere dvesti mil'.
     Ego sputnik neuverenno oshchupal palkoj chernye teni na snegu,  potom
vernulsya k sanyam i, sgorbivshis', sel ryadom so sputnikom.
     V temnotu uhodili zagromozhdennye torosami ledyanye  polya.  Putniki
nekotoroe vremya sideli nepodvizhno, no skoro moroz pobedil ustalost', i
oni stali gret'sya, neuklyuzhe topchas' na meste.
     Vnezapno strashnyj udar raskolol vozduh.
     Oba cheloveka upali grud'yu  na  meshki,  spolzli  na  sneg.  Lezhali
skorchivshis',  boyas'  poshevel'nut'sya.  Vot  ono,  groznoe szhatie l'dov!
Sejchas sledom za pervym udarom ruhnet ot grohota nebo, ledyanym hrebtom
podnimetsya vzlomannoe pole...
     Drozha, lyudi zhdali svoej uchasti.
     Snova razdalsya gromovoj udar.  Pryamo pered nimi vzmetnulsya fontan
l'da.  Na mgnovenie on sverkayushchim tyul'panom zastyl v moroznom vozduhe.
Lyudi ostorozhno vyglyanuli,  pryachas' za sani.  Povsyudu valyalis' l'dinki,
mercaya  svezhimi  izlomami.  Na  meste  podnyavshegosya  fontana   chernela
polyn'ya,  obramlennaya  belym  snegom.  Na  poverhnost'  vsplylo chto-to
chernoe, pohozhee na spinu chudovishcha.
     Tucha nabezhala  na  lunu,  metallicheskij  svet pogas.  Lyudi skoree
ugadyvali, chem videli proishodyashchee pered nimi.
     I vdrug, vskochiv, oni pobezhali proch'.
     Oni bezhali,  prigibayas'   k   zemle,   kak   begut   soldaty   po
prostrelivaemoj   mestnosti.   Bezhali  molcha,  zadyhayas',  spotykayas'.
Podhvachennye sani volochilis' na boku.
     Nikto ne  presledoval  beglecov.  Nad polyn'ej bylo temno i tiho.
Podnyalsya veter.  On s shurshaniem uvlekal  suhoj  sneg,  bystro  zametaya
sledy.   Tuchi  plotno  zakryli  nebo,  hmuro  opustilis'  nad  temnymi
l'dami...

     Kogda Andrej Kornev ponyal,  chto telefonnyj kabel' oborvalsya i  on
nikogda  bol'she  ne  uslyshit golosa brata,  neobyknovennoe spokojstvie
ovladelo im.  Sosredotochenno nahmuriv brovi,  on prodolzhal netoroplivo
postukivat' rychazhkom apparata.
     Vdrug zadrozhali steny doka.  Izdaleka  donessya  skrezhet  metalla.
Andrej peredernul plechami i ostorozhno polozhil trubku telefona.
     Vot ono! Ledyanaya gora uzhe zahvatila trubu i vlechet ee za soboj.
     A mozhet byt', yakorya uderzhat ee? Andrej vstal i usmehnulsya.
     S shumom raspahnulas' dver'.
     - Andrej! ZHivo vniz - sal'nik prorvalo!
     - Zachem? - bezrazlichno sprosil Andrej. - Ne vse li ravno, gde!
     - Kak zachem?  - pobagrovel Denis.  - Bez razgovora! Zaraz za mnoj
vniz!
     Andrej mahnul rukoj, no vdrug poryvisto povernulsya:
     - Est', tovarishch Denisyuk! Hvalyu za iniciativu!
     Denis ulybnulsya i chto-to proburchal.
     Oni uzhe bezhali po  koridoru.  Vokrug  vse  sotryasalos'.  Slyshalsya
usilivayushchijsya shum, budto struya vodopada bila v metallicheskoe dno.
     CHtoby spustit'sya  vniz,  nuzhno  bylo  peresech'  central'nyj  zal.
Tusklye  lampochki  vse  eshche  osveshchali  pustynnyj dok.  So storony trub
tunnelya slyshalsya grohot.  Sal'nik byl probit.  Struya vody,  pohozhaya na
dlinnyj prozrachnyj cilindr,  letela so strashnoj siloj, protyanuvshis' na
neskol'ko desyatkov metrov.  Burlyashchij potok nessya po dnu doka,  zalivaya
metallicheskuyu ploshchadku.
     - Skoree! - oglyanulsya Andrej na Denisa.
     Tot, krasnyj,  s napryazhenno vzduvshejsya sheej, hotel sdelat' Andreyu
znak, no poskol'znulsya na mokrom metalle i chut' ne poteryal ravnovesie.
     Volna obgonyala begushchih. Lyudi shlepali po shchikolotku v vode. Nakonec
oni poravnyalis' s koridorom.  Pena rvalas' vpered,  kak  by  pokazyvaya
dorogu.
     Andrej ne mog uderzhat'sya,  chtoby ne oglyanut'sya.  Temnye pereplety
tenej  na  svode,  slovno  zacherknutye  strochki,  smotreli  na nego iz
polut'my sborochnogo  zala.  Dok  gudel,  usilivaya  shum  probivshejsya  v
sborochnyj zal vody.  Vot i vertikal'nyj kolodec.  Po vintovoj lestnice
spuskalis' pod  holodnym  solenym  dushem.  Denis  i  Andrej  mgnovenno
promokli  do nitki.  V otsek shlyuzovogo otdeleniya cherez lyuk,  v kotoryj
oni spustilis', vodopadom lilas' voda.
     - |h, zadrait' by lyuk! - prosheptal Denis.
     - Nekogda... K podvodnoj lodke! - skomandoval Andrej.
     Podvodnaya lodka  vodolaznoj  komandy  stoyala  sejchas  v vozdushnom
shlyuze. Na polu slabo osveshchennoj kamery plavali v vode kakie-to yashchiki.
     - Produkty? - posmotrel na Denisa Andrej.
     - Tak tochno... I odezhda.
     - Zdorovo! Kogda uspel?
     - Da kogda ty po telefonu govoril.
     Vsplyvshie yashchiki lovili i perenosili vnutr' lodki.
     - Dovol'no, - ustalo progovoril Andrej.
     Voda byla uzhe po poyas. Denis vzobralsya na mostik lodki i protyanul
ruku Andreyu:
     - Lez', Andrej Grigor'evich!
     - Net, nado plyt'.
     - Kuda?
     - Vklyuchit' mehanizmy.
     Denis kivnul.  Andrej  neskol'kimi  sil'nymi dvizheniyami doplyl do
pereborki,  na kotoruyu ne raz oglyadyvalsya vo vremya pogruzki.  Voda uzhe
pochti dostigala shchita upravleniya, gde vidnelis' pribory i knopki.
     Uhvativshis' za kraj mramornogo shchita,  Andrej podtyanulsya na rukah,
nashchupal  stupen'ku  i vstal na nogi.  Voda dohodila emu do grudi.  SHum
padayushchej sverhu strui vse usilivalsya...
     Neozhidanno nastupila polnaya temnota.
     - |j! |j! - Golos Denisa byl edva slyshen iz-za reva vody.
     "Vse li pogiblo? - s udivitel'nym hladnokroviem podumal Andrej. -
Esli  eto  povrezhdenie  tol'ko  odnoj  osvetitel'noj  seti,  eshche  est'
nadezhda. Esli zhe povrezhdeno akkumulyatornoe pitanie mehanizmov..."
     Ostorozhno Andrej nashchupyval knopki, starayas' vosstanovit' v pamyati
ih  raspolozhenie.  Kazhdaya  knopka  byla  emu izvestna:  kogda-to Suren
znakomil ego s chertezhom shchita.
     Andrej nazhal  knopku "vyderzhki vremeni".  Teper' mehanizmy dolzhny
byli srabotat' ne srazu,  a spustya chetyre  minuty.  Snachala  zakroetsya
shlyuzovoj otsek, izolirovav shlyuz ot doka, a potom dolzhen otkryt'sya lyuk,
soedinyayushchij shlyuz s okeanom.
     "Dolzhen otkryt'sya, no otkroetsya li?"
     Oshchup'yu Andrej dvinulsya obratno.
     SHum strui  izmenilsya.  Andreyu kazalos',  chto voda stala pribyvat'
skoree.
     - |j... ej!.. Andrej! |j! - krichal vremya ot vremeni Denis.
     Blesnul ogonek. |to Denis zazheg spichku.
     "Ne podmochil!" - pochemu-to podumal Andrej.
     On uvidel Denisa, kotoryj, sognuvshis', sidel pod samym potolkom.
     "Znachit, lodka uzhe vsplyla... Eshche nemnogo - i lyuk upretsya v svod.
Togda uzhe ne popast' vnutr'".
     Andrej napryagal  vse  sily,  starayas'  podplyt' k lodke,  no voda
nesla ego k protivopolozhnoj stenke.
     "CHetyre minuty...  Tol'ko  chetyre  minuty!  Za eto vremya nado eshche
uspet'  zadrait'  lyuk,  inache  okeanskaya  voda  pod  davleniem  desyati
atmosfer rinetsya v lodku".
     Denis, lezha na ploshchadke i instinktivno  upirayas'  rukoj  v  svod,
zazhigal odnu spichku za drugoj.
     - Beri... beri ruku-to!
     - Gde? Davaj!
     Andrej v nepronicaemoj t'me ne videl Denisa, no uzhe oshchushchal metall
obshivki.
     - Zdes'... syuda... syuda...
     Ruka Denisa nashchupala plecho Andreya. Pal'cy vcepilis' kleshchami.
     - Tishe ty... Bol'no ved'!
     Andrej stuknulsya golovoj o svod shlyuza, so stonom skatilsya v lodku
po stupen'kam trapa. Denis uzhe zadraival lyuk.
     - Zaraz, tovarishch nachal'nik! - obernulsya on s ulybkoj.
     V podvodnoj lodke yarko goreli elektricheskie lampochki.  Bylo suho,
teplo, uyutno.
     Andrej stoyal,  potiraya ushiblennuyu pri padenii ruku. |lektricheskij
svet kak-to uspokaival, vselyal nadezhdu.
     - Odnako i zhalkij zhe u nas s toboj vid, Denisishche! - poproboval on
ulybnut'sya.
     - Ne paradnyj, - soglasilsya Denis.
     - S  vyderzhkoj  vremeni...  Teper'  nado  zhdat' minuty dve.  Esli
mehanizmy ispravny i srabotayut,  to otkroetsya lyuk,  soedinyayushchij nas  s
okeanom.
     - Nu,  avos',  bud' laskov... otkroetsya, - ser'ezno i tiho skazal
Denis, provodya rukami po mokrym volosam.
     - Togda my smozhem vybrat'sya iz doka, no pri uslovii...
     - Pri kakom?
     - Esli dok uzhe ne opustilsya tak gluboko,  chto  naruzhnoe  davlenie
vody namnogo prevyshaet desyat' atmosfer. Togda nashu lodku razdavit, kak
skorlupu.
     - Nu  chto  zh,  - pozhal plechami Denis,  - dve minuty ne tak mnogo,
mozhno podozhdat'.  Davaj smotret' na etot manometr.  On pokazhet vneshnee
davlenie.
     Denis i Andrej uselis' v kresla kabiny upravleniya i otkinulis' na
spinki. Glaza ih ne videli nichego, krome manometra.
     Denis stal schitat' vsluh.  Na schet  "vosem'desyat  shest'"  strelka
manometra prygnula.
     - Odinnadcat' atmosfer! - voskliknul Denis.
     - Lyuk shlyuza otkryt. Dok opustilsya lish' na desyat' metrov. Doroga v
okean svobodna!
     - Toropit'sya nado,  Andrej Grigor'evich.  Dok-to opuskaetsya... Kak
by ne razdavilo... - zasuetilsya Denis.
     Zarabotali vinty  podvodnoj  lodki,  vklyuchilsya prozhektor.  Skvoz'
stekla smotrovogo illyuminatora bylo  vidno,  kak  medlenno  proplyvali
cilindricheskie  steny  shlyuza.  Na  mgnovenie  oni sblizilis' - i vdrug
ischezli.
     - Okean! - oblegchenno voskliknul Andrej.
     - Est' okean! - bodro otkliknulsya Denis.
     Oba vnimatel'no posmotreli drug na druga.
     - Teper' obdumat' nado  nam  s  toboj,  Andrej  Grigor'evich,  kak
postupat'.
     - Vsplyt' pod led nemedlenno,  poka  ne  istoshchilis'  akkumulyatory
podvodnoj lodki. V torpednom apparate u nas est' torpedy?
     - Imeyutsya celyh dve - dobre, kak po instrukcii.
     - Nado tol'ko otplyt' podal'she ot etogo mesta. Navernyaka vyjti za
predely ajsberga.
     - Est' otplyt'!
     - A potom pereodet'sya.
     - Est' pereodet'sya!
     Pomolchali.
     - A potom kak? - sprosil Denis.
     - Potom zhalet' budem,  chto na nashej lodke net  radio.  |to  my  s
Surenom   vinovaty.   Schitali,  chto  lodka  prednaznachena  tol'ko  dlya
obsluzhivaniya doka.  A pod vodoj nel'zya ispol'zovat' radiosvyaz'. Vmesto
nee  predusmotren  dejstvuyushchij  na  blizkoe  rasstoyanie ul'trazvukovoj
telefon.
     - Da... zhizn' - ona popravku vneset.
     - Znachit,  pridetsya nam na samih sebya polagat'sya, - skazal Andrej
pereodevayas'.
     - SHukat' nas stanut...
     - Noch' polyarnaya... Razve zametish' takie dve figurki?
     - To verno...
     Andrej vypryamilsya.  On  byl  odet  v udobnyj mehovoj kombinezon i
takie zhe unty.  Denis  s  kryahteniem  natyagival  na  sebya  kombinezon,
kotoryj byl emu yavno mal.
     - Hodili zhe peshkom k Severnomu polyusu,  - kak  by  otvechaya  svoim
myslyam, skazal Andrej. - Vot i my peshkom k Zemle Franca-Iosifa pojdem.
     - Est' pojti k  Francu  Osipovichu!  -  otvetil  Denis,  ulybayas',
slovno delo kasalos' progulki za gorod k horoshemu znakomomu.
     - Teper',  Denisishche,  ty upravlyaj lodkoj,  a ya pojdu k  torpednym
apparatam. Nado prorubit' okno.
     Denis vytyanulsya. Ego ulybayushcheesya lico dyshalo bodrost'yu.

                           Glava chetvertaya
                             KUSOCHKI MYASA

     Nachalas' purga.  To zdes',  to tam sneg seroj besformennoj massoj
vzletal vverh,  vyrastaya sprava i sleva temnymi koleblyushchimisya stenami,
obrazuya podobie ulic.  Veter zastavlyal eti ulicy izvivat'sya,  napolnyaya
ih klubami i mutnymi stolbami. CHastaya seraya setka bila v lico.
     Lyudi tashchili   grubye  samodel'nye  sani,  sdelannye  iz  oblomkov
yashchikov.  Natyagivaya postromki,  oni naklonyalis' vpered,  kak burlaki  s
bechevoj.  Nogi  prihodilos'  vytaskivat',  vysoko podnimaya kolena.  Ot
etogo shli neuklyuzhe,  perevalivayas'  vsem  tulovishchem.  Sani  utopali  v
ryhlom snegu, zagrebali ego, tolkaya pered soboj...
     - Andryusha, ty by poter shcheki. Ne otmorozit' by...
     - Spasibo, Denisishche. Nichego kak budto...
     Redko-redko obmenivalis' frazami.  Vse bol'she molchali, razmerenno
dysha, ekonomya sily.
     - Ne ostanovit'sya li? Kak by ne sbit'sya nam s toboj...
     - Podozhdi. Pust' vstretitsya eshche hot' odna gryada torosov.
     - I to dobre... pojdem.
     Snova shli  cherez  svistyashchuyu  seruyu t'mu,  probivaya voyushchie snezhnye
steny, s trudom vytaskivaya iz sugrobov nogi.
     Ostanovilis' tol'ko    togda,    kogda   uperlis'   v   ogromnye,
poluzanesennye snegom glyby.
     - Tihij hod, stop! - skomandoval Denis.
     Prinyalis' razgruzhat' sani, vytaskivat' spal'nyj meshok.
     V chernom nebe - golye, zamerzshie zvezdy. Poperek chernogo kupola -
lyzhnya kosmosa: Mlechnyj Put'.
     Na belom  pole  mertvye  chernye  teni torosov.  Peresekaya ledyanuyu
ravninu, tyanetsya nerovnyj sled ot sanej.
     Nad sanyami vozyatsya dvoe. CHto-to svyazyvayut, skreplyayut...
     - Ty derzhi, a ya zatyanu, Denis.
     - Pozhivut eshche, pozhivut, bud'te laskovy...
     Potom vpryagayutsya, tyanut, vse udlinyaya i udlinyaya sled.
     - SHli zhe lyudi k Severnomu polyusu... Nansen, Piri, Sedov...
     - I to dobre,  Andryusha... A my ot Severnogo polyusa... Komsomol'cy
na lyzhah...
     Put' pregrazhdayut torosy.  Privychnym  dvizheniem  sbrasyvaet  Denis
postromki;  ustalo  stoit  pered  prepyatstviem;  potom,  ohaya i chto-to
bormocha,  prinimaetsya lezt' naverh.  Nogi ego  to  i  delo  sryvayutsya,
provalivayas'  v zasnezhennye shcheli.  K poyasu ego privyazana verevka.  Ona
natyagivaetsya...
     Andrej podtalkivaet  sani  szadi.  Inogda  on pochti podnimaet ih,
perebrasyvaet s odnoj glyby na druguyu.
     Denis uzhe   polzet  na  chetveren'kah,  no  vse  zhe  tyanet,  tyanet
polurazvalivshiesya sani.  Naverhu on lozhitsya  otdyhat'.  CHuvstvuya,  chto
verevka oslabla, on hochet podtyanut' ee, no ruki ne podnimayutsya.
     - Derzhi, Denis, derzhi!
     - Davaj... davaj... syuda... bud' laskov...
     Andrej upryamo tolkaet sani,  oni uzhe sovsem blizko - sejchas Denis
ih shvatit. No sani sryvayutsya v shchel' mezhdu torosami.
     Natyanutaya verevka tashchit za soboj  Denisa.  CHtoby  uderzhat'sya,  on
ceplyaetsya   za   ledyanye  vystupy,  zagrebaet  rukami  sneg.  Nakonec,
shvativshis' za verevku, Andrej vytaskivaet dragocennye sani.
     Nachinaetsya spusk.  Vperedi  -  Andrej,  vybirayushchij  put';  szadi,
spolzaya s odnoj l'diny  na  druguyu,  -  Denis  s  verevkoj  na  poyase.
Perepravivshis' cherez gryadu torosov, ne sadyatsya - padayut na sneg.
     - Idti... idti nado, - tverdit Andrej, tshchetno starayas' podnyat'sya.
     Snova vpryagayutsya v postromki i tyanut,  tyanut, poka ne vstrechayutsya
s chernoj izvilistoj treshchinoj,  izdali pohozhej  na  broshennuyu  verevku.
CHerez  nee  ne  pereshagnesh',  ne pereprygnesh'.  Provalish'sya vniz - net
ottuda vozvrata.
     Prihoditsya idti  v  obhod,  bessmyslenno  uklonyayas' ot puti,  tak
tshchatel'no namechennogo Andreem posle provedennogo  im  astronomicheskogo
opredeleniya. Inoj raz obhodnoe dvizhenie po krayu treshchiny zanimaet celyj
dnevnoj perehod.
     No vot  nakonec  treshchina  stanovitsya  uzhe.  Sobravshis'  s silami,
Andrej pereprygivaet na drugoj kraj.  Denis brosaet  emu  postromki  i
natyagivaet verevku. Tak po natyanutym postromkam i verevke perepravlyayut
cherez treshchinu sani. Potom snova idut, nizko naklonyas' vpered, s trudom
vytaskivaya iz snega nogi.
     Odnazhdy, edva lyudi otoshli ot treshchiny  na  neskol'ko  shagov,  sani
perevernulis',  naehav na glybu.  Vozilis' dolgo, poka ne postavili ih
na poloz'ya,  snova potyanuli, no sani gluboko zarylis' v sneg. Povisshie
na postromkah putniki ne mogli sdvinut' ih s mesta.
     - Opyat' bisovy poloz'ya raz展halis'! - provorchal Denis.
     Prishlos' snyat' rukavicy.  Pal'cy zamerzali mgnovenno, ne gnulis',
ne chuvstvovali prikosnoveniya k  derevu  sanej.  Provozilis'  neskol'ko
chasov,  ottashchili  sani  shagov  na sto i snova stali.  Denis bespomoshchno
prisel u razvalivshihsya sanej.
     - Rukavicy... rukavicy naden', Denisishche!
     Vozilis' po ocheredi, no sdelat' uzhe nichego ne smogli.
     - Brosit' pridetsya.
     Poklazhu razdelili na dva ogromnyh tyuka:  staralis'  zabrat'  vse.
Oshibku  ponyali eshche zadolgo do konca perehoda.  Prezhde esli kto padal v
puti, to mog podnyat'sya, a teper'...
     Pervym upal  i  ne  smog  vstat'  Andrej.  Denis  kakim-to  chudom
derzhalsya na nogah.  No edva on naklonilsya nad Andreem,  kak upal  sam.
Podnyat'sya udalos', lish' osvobodivshis' ot remnej.
     Dal'she idti ne bylo sil,  hotya za ves' perehod proshli  ne  bol'she
chetyreh kilometrov.
     Denis stal razvorachivat' smerzshuyusya mehovuyu grudu:  segodnya  byla
ego ochered' otogrevat' spal'nyj meshok. Andrej sooruzhal shalashnik, chtoby
razvesti v benzinovoj pechke ogon', sogret' "kofe".
     Nakonec Andrej zabralsya k Denisu v meshok,  leg s nim ryadom.  Tak,
lezha plechom k plechu i ne obmenivayas' ni slovom,  vypili  oni  kipyatok,
kotoryj vse eshche prodolzhali nazyvat' "kofe", medlenno razzhevyvaya kazhdyj
kusochek  otogretogo  myasa  davno  ubavlennoj,  do  smeshnogo  malen'koj
porcii.
     Spali tyazhelym snom,  bez snovidenij, bez zhelannogo otdyha. Andrej
prosnulsya  ot  holoda.  Denisa  ne  bylo ryadom.  Edva sderzhivaya stony,
Andrej vypolz iz meshka.  Peresilivaya sebya,  sdelal neskol'ko privychnyh
dvizhenij utrennej zaryadki.
     Denis sidel,  skorchivshis',  nad ogon'kom. Zvezdy zavoloklo, a eto
byl edinstvennyj svet v rasprostershejsya vokrug ogromnoj polyarnoj nochi.
     - Poslednij kipyatochek, Andryusha, - pechal'no skazal Denis.
     - Pochemu poslednij?
     - Brosit', brosit' pridetsya...
     Andrej sel ryadom,  nablyudaya za slabym yazychkom plameni.  Oba dolgo
smotreli na ogonek.  Uzhe "kofe" davno  vskipel,  razogrelis'  mizernye
porcii myasa,  snova vskipel chajnik,  a oni vse ne tushili ogon' - mozhet
byt', poslednij ogon', kotoryj oni videli.
     Poshli ne  oglyadyvayas'.  Pod  grudoj  oskolkov  l'da  ostalis' vse
zapasy benzina,  pechka,  posuda. Teper', chtoby poluchit' vodu, pridetsya
rastaplivat' led na grudi.
     Idti s pohudevshimi tyukami bylo kak budto legche.  Pervye kilometry
puti dazhe prinesli zhelannuyu bodrost',  avtomatichnost' raboty muskulov,
no stoilo vstretit' gryadu torosov,  kak gruz potyanul ih k zemle. Dolgo
otsizhivalis', prezhde chem risknuli lezt' na l'diny.
     Denis byl sovsem ploh.  A vperedi zhdali  polya,  treshchiny,  torosy,
beskonechnye perehody...
     CHuvstvo goloda ni na minutu ne pokidalo  lyudej.  Dazhe  ustalost',
tupaya   fizicheskaya  bol',  mutivshaya  soznanie,  dazhe  ohvatyvavshee  po
vremenam otchayanie ne mogli zaglushit'  nikogda  ne  prekrashchayushchihsya  muk
goloda.
     I bez togo nichtozhnyj paek ubavlyalsya Andreem s  kazhdym  perehodom.
Denis   molchalivo   soglashalsya  so  vsem,  chto  predlagal  Andrej.  On
bezropotno snosil vse lisheniya,  no mehovoj kombinezon boltalsya na  nem
meshkom, kostlyavye plechi torchali uglami.
     Sny, polnye obil'nyh obedov,  zhirnyh  blyud,  shipyashchih  skovorodok,
dymyashchihsya  sosisok,  sny,  polnye  aromata  flotskogo borshcha,  zharennoj
lomtikami rumyanoj kartoshki, sochnyh bifshteksov, nezhnyh pirogov s tonkoj
korochkoj i tayushchej vo rtu nachinkoj, - sny ili videniya, vstavavshie pryamo
iz sugrobov, podsteregali putnikov na kazhdom shagu, vladeli imi, muchili
ih, radovali, privodili v neistovstvo, izdevalis' nad nimi.
     V meshke,  poluzamerzshie,  so l'dom v rezinovyh meshochkah na grudi,
lyudi stonali, skrezhetali zubami.
     - Net, Andryusha, ne vstavaj.
     - Pochemu, Denisishche? Nado idti...
     - Nel'zya! Slyshish', kak voet...
     Lezhali v  sostoyanii,  promezhutochnom  mezhdu snom i obmorokom.  Nad
zemlej bushevala purga,  nadryvalas' sotnyami siren i gudkov.  Prohodili
chasy...  mozhet  byt',  dni.  Nevidimye ruki podnosili blyuda s goryachimi
pel'menyami,  povsyudu valyalis' otkrytye banki  so  shprotami,  na  beloj
zhesti  vystupali  kapel'ki aromatnogo provanskogo masla...  celye gory
chernoj ikry,  belogo hleba...  hleba... hleba, kotoryj mozhno bylo est'
celymi buhankami...
     Purga konchilas'. Snova vverhu golodnye, slabye zvezdy. Na snegu -
neyasnye, toshchie teni.
     S neveroyatnym trudom  dvinulis'  v  put'.  SHli,  kachayas',  padaya,
podymaya   drug  druga.  Pered  torosami,  vershiny  kotoryh,  kazalos',
dostigali samyh zvezd, ostanavlivalis'. Perebrat'sya? Net, dazhe esli by
tam, na vershine, byl kotel s goryachimi shchami.
     Denis upal v sneg. Andrej s bol'yu smotrel na ego rvanye unty.
     - Denisishche!... Deniska!.. Vstan'... ved' nogi u tebya otmorozheny.
     Denis zashevelilsya,  s usiliem sel.  Andrej opustilsya  ryadom.  Tak
sideli molcha,  bezuchastnye ko vsemu.  Nakonec Andrej,  stryahnuv s sebya
ocepenenie, peredernul plechami, vstal.
     Denis ne   shevelilsya.   Pochemu-to   poza  ego  pokazalas'  Andreyu
strannoj.
     - Denisishche, chto s toboj? - sprosil on trevozhno.
     Denisyuk ponik golovoj. Andrej shvatil ego za plecho, nachal tryasti.
Golova Denisa bespomoshchno boltalas'. Andrej vzyal ego pod myshki, podnyal.
     Kakoj on stal legkij!
     Na nogah   Denis   uderzhat'sya   ne  smog  i,  otpushchennyj  drugom,
neozhidanno povalilsya navznich'.  Andrej  stal  okolo  nego  na  koleni,
zaglyadyvaya emu v lico. Molodaya luna osvetila sedye volosy na ego davno
ne britom podborodke.
     - Denisishche...  Nu  Denisishche  zhe...  -  tormoshil  druga ispugannyj
Andrej.
     Denis otkryl glaza, poshevelil gubami:
     - Andryusha... Andryusha...
     Andrej stal  neumelo osvobozhdat' ego ot tyuka.  Prishlos' povernut'
ego na bok,  otchego Denis slabo zastonal.  Golovu ego Andrej polozhil k
sebe  na  koleni.  Denis  sdelal  znak  -  on  hochet govorit'.  Andrej
naklonilsya k nemu vozmozhno nizhe, edva ulavlivaya preryvistyj shepot.
     Pozemka podnyala  sneg  so  l'da,  zaporoshiv  glaza i ushi.  Andrej
zabotlivo ster snezhinki so vpaloj nebritoj shcheki druga.
     - Andrej  Grigor'evich...  serden'ko moe...  tam u menya v meshke...
myaso est'...
     - Kakoe myaso? - vzdrognul Andrej, nagibayas' eshche nizhe.
     - Moya porciya,  Andrej Grigor'evich...  Ona  v  holstinku  otdel'no
zavernuta. Smotri zaraz ne vybros'.
     - Vybrosit'?  Pochemu?  Kakoe myaso,  Denisishche?  Ty bredish'.  ZHar u
tebya. Ruka u menya ozyabshaya, ne pochuvstvuyu...
     - Net,  Andrej Grigor'evich... YA tebe kak nachal'niku dokladyvayu...
Zapas tam u menya shovan.
     Andrej nahmurilsya, guby ego drozhali. Denis prodolzhal:
     - Dlya tebya,  Andrej Grigor'evich, ostavlyal... Vsyu dorogu nedoedal,
pryatal... Tebe-to nuzhnee...
     Andrej vytyanulsya, napryagsya:
     - Zachem? Zachem ty eto sdelal?
     - To dobre,  Andrej Grigor'evich...  Pro sebya rassudil,  chto dvoim
vse ravno ne dojti...  Nu vot, ostal'noe-to samo soboj reshilos'. Avtor
Arkticheskogo mosta, nachal'nik stroitel'stva, podi, nuzhnee menya strane.
Nu vot...  Voz'mesh' moj meshok, tam vse i najdesh', a menya... menya zdes'
zaraz ostav'...
     - Net...  net,  Denisishche...  - nachal sryvayushchimsya golosom  Andrej,
potom  vdrug  pochti  zakrichal:  -  Tovarishch  Denisyuk,  ya  kak nachal'nik
naznachayu vam usilennoe pitanie,  ob座avlyayu dlitel'nyj prival...  otdyh,
poka vy ne pochuvstvuete sebya luchshe!
     - Net,  - prosheptal,  kachaya golovoj, Denis. - Pozdno... Da i ne k
chemu... Idi, a meshochek voz'mi, Andryusha.
     - Net! - zakrichal v isstuplenii Andrej. - Denis, rodnoj, ne broshu
ya  tebya!  Ne  broshu!  Zachem  ty  eto  pridumal?  Ved'  u  tebya zhe troe
rebyatishek...
     - To zh ya ne sam, Andrej Grigor'evich, ne sam... Davno ya chital, chto
tak odna indianka sdelala,  kotoraya belogo  lyubila1.  -  On  pomolchal,
sobirayas' s silami. - A ya ved' ne tol'ko tebya lyublyu, Andryusha... ya ved'
sluzhu nashemu obshchemu delu,  kotoromu nuzhen ty...  A hlopchiki moi...  Ty
pozabot'sya o nih... - I Denis zamolchal, zakryv glaza.
     1 Povest' Dzheka Londona "Tainstvo zhenskoj dushi". Tom 13, sobraniya
sochinenij. (KKK)

     Andrej boyalsya poshevelit'sya, dumaya, chto ego staryj, predannyj drug
usnul.  Denis neskol'ko raz prinimalsya stonat',  no skoro  zatih.  Tak
sidel Andrej nepodvizhno, poka ne pochuvstvoval, chto kocheneet.
     On stal  teret'  ruki,  starayas'  sogret'  ih,  potom   ostorozhno
dotronulsya do Denisa.  Ruka ego otdernulas' sama soboj.  Dolgo smotrel
on,   naklonivshis',   na   ishudavshee   lico,    starayas'    zapomnit'
obostrivshiesya, osveshchennye lunoj cherty.
     Andrej plakal...

                             Glava pyataya
                                 ODIN

     Andrej shel odin. Teper' on ne smeet pogibnut', on obyazan vyzhit'!
     Pozadi ostavalsya  nerovnyj  sled  -  tonkaya  punktirnaya  dorozhka,
teryayushchayasya sredi snezhnyh barhanov. Hudoe lico Andreya obroslo borodkoj,
zabitoj sejchas snegom.  On shel,  nagibayas' vpered,  slovno tashchil sani,
kotoryh  davno uzhe ne bylo.  Kogda on ostanavlivalsya,  emu bylo trudno
uderzhat'sya na nogah.  On  dolzhen  byl  ili  opuskat'sya  na  sneg,  ili
prislonyat'sya  k  ledyanym  glybam.  Za  spinoj  ego  legko  podprygival
smorshchennyj, toshchij tyuk.
     Nakonec Andrej  ostanovilsya,  s trudom raspravil merzlyj spal'nyj
meshok.  Zabravshis' v nego,  vzyal s soboj tyuk. Tshchetno sharil on rukoj po
karmanam  ryukzaka.  Krome malen'kogo holshchovogo svertka,  tam nichego ne
bylo.
     V etu  noch',  esli  eto  v samom dele byla noch' na Bol'shoj zemle,
Andrej ne razvernul zavetnoj holstinki i usnul golodnyj.
     Utrom, prosnuvshis',  on dolgo ne mog poshevelit' otekshimi chlenami.
Usiliem voli zastavil sebya vylezti iz meshka  i  zanyat'sya  gimnastikoj.
Potom, sev na meshok, tupo smotrel na holstinku.
     Vdrug otkuda-to izdali dokatilsya grohot. Andrej vskochil.
     Odin za  drugim  razdavalis'  artillerijskie  zalpy.  Lyazg,  rev,
tresk, slivalis' v dikuyu vakhanaliyu zvukov.
     Andrej pospeshno  razvernul  holshchovuyu  tryapochku  i  polozhil  v rot
kusochek myasa.  Toroplivo slozhiv spal'nyj  meshok,  on  zashagal  na  yug,
izredka oglyadyvayas' nazad,  otkuda prodolzhali donosit'sya tresk,  gul i
vzryvy.
     Gde-to tam,  za  gorizontom,  shli  drug  na  druga  ledyanye polya,
podnimalis' izlomannymi hrebtami. CHelovek bezhal ot nih. Novaya real'naya
opasnost' pribavlyala sil.
     Kogda Andrej perelezal cherez nagromozhdenie  l'din,  rezkij  poryv
vetra chut' ne sorval ego vniz. So l'da vzvilis' snezhnye yazyki, kolyuchie
snezhinki pronikli pod svobodno boltayushchuyusya  na  Andree  odezhdu,  glaza
mgnovenno zalepilo.  Nad golovoj krutilos' snezhnoe oblako,  krugom vse
vylo...
     Andrej upryamo  perelez  cherez  torosy  i  poshel dal'she,  uvyazaya v
snegu. On prodolzhal eshche zhevat' zhestkij kusochek myasa.
     Nakonec metel' ostanovila ego.  Zabravshis' v meshok, on zhdal, poka
stihnet burya. To zabyvayas' v polusne, to prosypayas', kak ot tolchka, on
prislushivalsya   k   zavyvaniyam.  Nakonec  vse  stihlo;  v  nebe  snova
zagorelis' zvezdy, ukazyvaya put'.
     Novyj kusochek myasa pomog Andreyu vstat'.
     Ritm hod'by poglotil vse oshchushcheniya.  Doroga  kazalas'  udivitel'no
legkoj.
     Vdrug Andrej ostanovilsya, potom sdelal neskol'ko shagov v storonu.
Stoya nad strannym sugrobom,  on neozhidanno oshchutil vo vsem tele tyazhelye
udary pul'sa.  Potom opustilsya na koleni,  obhvatil  golovu  rukami  i
upal. Telo ego bezzvuchno vzdragivalo.
     Pered nimi  byli  sani,  skolochennye  kogda-to   Denisom,   sani,
broshennye mnogo dnej nazad!..
     Vse, vse naprasno! Usiliya vyshe chelovecheskih, poterya druga - i vse
lish' dlya togo,  chtoby,  bluzhdaya po drejfuyushchim l'dam, snova vernut'sya k
proklyatomu mestu!
     Andrej sel, oshchupyvaya poloz'ya.
     No otkuda zheleznaya okovka?  Ved' Denis delal poloz'ya iz fanernogo
yashchika.
     Kornev vskochil.  Eshche  raz  nagnulsya,  potom  vypryamilsya  i  vdrug
neozhidanno pripodnyalsya.  Bessvyaznye slova rvalis' naruzhu.  Kazhetsya, on
chto-to pel ili krichal.
     Prodolzhaya svoj  nelepyj  tanec,  on sbrosil tyuk,  dostal sekstan.
Nikto nikogda ne slyshal,  chtoby Andrej pel.  No sejchas on pel izo vseh
sil,  radostno  pel  tut  zhe  mgnovenno  voznikshuyu  pesnyu s osobennymi
slovami:  "Ne te...  ne te...  drugie sani...  Ura...  ura...  drugie!
Narty, narty! Da zdravstvuyut neizvestnye narty!"
     No kto,  kto brosil zdes' eti slomannye norvezhskie narty?  Kto  i
kogda mog byt' v etoj pustyne? Andrej oboshel narty, vnimatel'no izuchaya
sneg.  Da, lyudi byli zdes' sovsem nedavno... mozhet byt', tol'ko vchera.
Sani eshche vidny iz-pod, snega, a ved' nedavno byla metel'.
     Krov' prilila k licu.  Andrej pochuvstvoval,  chto  u  nego  pylayut
davno otmorozhennye shcheki.
     Lyudi!
     No metel' zanesla ih sledy.  Vse ravno - dognat'!  Dognat' vo chto
by to ni stalo!
     Andrej toroplivo nakidyval na plechi remni. Zabyv ob ustalosti, on
pochti pobezhal na yug. Ved' lyudi mogli idti tol'ko tuda. Ostanovit'sya na
prival?  Net!  Ved'  idushchie vperedi,  byt' mozhet,  eshche sil'ny...  Byt'
mozhet, oni delayut dlinnye perehody. Net, on ne otstanet ot nih.
     V konce   koncov   Andrej   svalilsya  na  sneg  v  poluobmorochnom
sostoyanii.  Prishlos' dostat' spal'nyj meshok. No spal on ne bol'she treh
chasov.
     - Oni uhodyat!  - vskochil on,  ispugannyj.  - Dognat'!  Dognat' ih
skorej! V etom spasenie!
     Tak proshlo eshche neskol'ko dnej.  Andrej snova stal teryat' sily. No
odnazhdy,  v  konce  ocherednogo  perehoda,  ego  vnimanie privlek novyj
sugrob. Iz-pod snega torchal meh.
     Zver'?
     Andrej ostorozhno podoshel k sugrobu i sudorozhnymi dvizheniyami  stal
razgrebat' sneg.
     CHelovek. Vernee, trup cheloveka...
     Pechal'no smotrel  Kornev  na  svoyu  novuyu nahodku.  Neizvestnyj v
udobnom  mehovom  kombinezone  lezhal  na   spine,   obrativ   lico   k
bezuchastnym,  holodnym  zvezdam.  Andrej  nagnulsya  k nemu,  no totchas
otpryanul.
     U cheloveka ne bylo lica.
     Poyavivshayasya luna osvetila oskalennye zuby; glaznye provaly cherepa
smotreli zagadochno i strashno.
     Po-vidimomu, kakoj-to zver' obglodal lico neschastnogo putnika.
     Andrej peredernul plechami.  Vpervye on podumal ob opasnosti. Ved'
on byl bezoruzhen...
     Andrej nagnulsya k mertvecu, schishchaya s nego sneg. CHto-to pokatilos'
po l'du. Puzyrek s zhidkost'yu.
     Kornev otkryl pritertuyu probku. Strannyj, durmanyashchij, sladkovatyj
zapah, udivitel'no znakomyj, no kotoryj on nikak ne mog vspomnit'.
     "Kto zhe  etot  chelovek?  Kak popal on v pustynyu?  - dumal Andrej,
prinimayas' za pogrebenie neznakomca.  - Ostalsya li v zhivyh  kto-nibud'
iz tashchivshih sani? Pochemu chelovek ne pohoronen?"
     Zavaliv trup kuskami l'da,  Andrej  vypryamil  onemevshuyu  spinu  i
posmotrel po storonam.
     Krov' srazu ostanovilas'  v  nem,  koleni  drognuli.  V  dvadcati
shagah, s lyubopytstvom glyadya na nego, stoyal belyj medved'.
     Tak vot komu pomeshal on svoim prihodom,  vot  kto  prerval  zdes'
svoyu  trapezu!  Ispugavshis' v pervyj moment,  on vernulsya syuda,  chtoby
otstoyat' svoyu dobychu.
     Medved', slovno prinyav kakoe-to reshenie,  neuklyuzhe perevalivayas',
napravilsya k bezoruzhnomu cheloveku.  Mashinal'no Kornev opustil  ruku  v
karman,  no  tam byl tol'ko puzyrek.  I vdrug sverknulo vospominanie -
sladkij, durmanyashchij zapah! Teper' on znal, chto eto takoe.
     Medved' priblizhalsya,  gluho rycha. Lovkim dvizheniem Andrej sbrosil
svoj tyuk i  vytashchil  holstinu;  kusochki  myasa  rassypalis'  po  snegu.
Medved' priblizhalsya.  V mgnovenie oporozhniv puzyrek, derzha pered soboj
tryapku, chelovek smelo poshel navstrechu medvedyu.
     Medved' oskalil   past'.   Kakim  malen'kim  kazalsya  chelovek  po
sravneniyu s ogromnoj beloj tushej!  Andrej  brosilsya  vpered.  Protyanuv
propitannuyu neoefirom tryapku,  on lovko okutal eyu mordu medvedya. Zver'
sgreb  cheloveka,  prizhal  k  svoej  grudi,  pytayas'  osvobodit'sya   ot
nepriyatnoj  tryapki.  |to spaslo Andreya:  medved' ne razorval ego spiny
kogtyami - on lish' priderzhival zhertvu odnoj  lapoj,  a  drugoj  pytalsya
stashchit' tryapku.
     Andrej napryag myshcy.  Na spinu davila nevynosimaya tyazhest'. V lico
lezla  zhestkaya  sherst'.  Sladkij,  durmanyashchij aromat meshalsya s terpkim
medvezh'im zapahom, pohozhim na rybij.
     "Nuzhno ne dyshat', ne dyshat'!"
     Hrustnuli kosti, v glazah pomutilos'...
     Medved' pokachnulsya,  lapa  ego  skol'znula  po  spine  cheloveka -
zatreshchala rasporotaya kogtyami kurtka.  Ston cheloveka slilsya  s  gromkim
medvezh'im sopeniem...
     Andrej prishel v sebya ot  holoda,  spina  zamerzla:  vidimo,  sneg
zabilsya v rasporotuyu kurtku. Otpolzti v storonu okazalos' nevozmozhnym:
noga byla pridavlena tushej medvedya.  Zver' lezhal  nepodvizhno.  Tryapka,
propitannaya neoefirom, lezhala tut zhe na snegu, okolo raskrytoj pasti.
     S bol'shim trudom chelovek vylez iz-pod medvedya i popytalsya vstat'.
Kocheneyushchie   pal'cy  nashchupali  razodrannuyu  odezhdu  na  spine.  Kurtka
pogibla,  pochinit' ee, konechno, nel'zya; rana, po-vidimomu, pustyakovaya:
krov' uzhe zapeklas'.
     Andrej glyadel na usnuvshego hishchnika.  A chto,  esli  on  prosnetsya?
Dostav bol'shoj ohotnichij nozh, on prinyalsya dobivat' zverya.
     S sozhaleniem smotrel Kornev na dragocennuyu medvezh'yu tushu, kotoruyu
dolzhen byl brosit' v snezhnoj pustyne. Ved' eto zhe pishcha!
     Zabrav s soboj stol'ko myasa,  skol'ko mog unesti,  zapakovav svoj
tyuk, Andrej podoshel k tomu mestu, gde ego zastal medved'. Dolgo polzal
on, podbiraya rassypannye po snegu kusochki starogo myasa.
     Holod daval sebya chuvstvovat':  skvoz' razodrannuyu kurtku pronikal
veter.  Andrej tol'ko posle dolgoj  vnutrennej  bor'by  zastavil  sebya
smenit' odezhdu - prishlos' otryt' nedavno pogrebennoe telo.
     V etot zhe vecher Andrej uznal vkus syrogo medvezh'ego myasa. Snachala
ono  kazalos'  protivnym,  osobenno  zhir.  Prihodilos' zastavlyat' sebya
est'.  Posle vseh potryasenij on usnul,  vkonec obessilennyj, nichego ne
chuvstvuya i ni o chem ne dumaya. Vo sne on borolsya s gigantskim medvedem,
u kotorogo vmesto  mordy  byl  gladkij  obglodannyj  cherep  s  pustymi
chernymi glaznicami...
     Utrom Andrej toroplivo sobralsya v put'.  Medvezhatina oshchushchalas' za
plechami priyatnym gruzom. Ona davila plechi, no spina ne gnulas'.
     Perehod shel za perehodom.  Novye sily vlivalis'  v  Andreya  posle
perezhitoj  im  vstryaski.  SHag  stal  sil'nym,  uprugim.  S  udivleniem
vspominal Kornev,  kak ran'she podolgu  sidel  pered  kazhdoj  treshchinoj,
prezhde chem reshalsya cherez nee perebrat'sya.
     Odnazhdy, stoya na vershine torosa,  Andrej namechal dnevnoj perehod.
I vdrug emu pokazalos', budto vperedi dvizhetsya kakaya-to temnaya tochka.
     "Neuzheli opyat' medved'?" Andrej hotel bezhat'.  Potom spohvatilsya:
"Vdrug  eto  chelovek?  CHto,  esli  u  pogibshego byl tovarishch?" On legko
pereskochil cherez treshchinu i pochti begom brosilsya po ledyanomu polyu.
     Da, eto  byl  chelovek!  Na  snegu  Andrej  uvidel  putanye sledy.
Mestami popadalis' glubokie yamy: po-vidimomu, chelovek padal.
     Dolgo bezhal  Andrej,  poka  sovsem ne vybilsya iz sil,  no dognat'
neznakomca ne smog. Emu kazalos' inogda, chto on vidit temnyj siluet na
dal'nih torosah, no on ne byl v etom uveren: slabyj svet zvezd byl tak
obmanchiv.
     Nakonec Andrej   reshil   ostanovit'sya   na   nochleg.   Meteli  ne
predvidelos',  i on ne boyalsya, chto sneg i veter zametut sledy. Zavtra,
ne pozzhe, on dogonit etogo cheloveka, a sejchas dolzhen nabrat'sya sil.
     On usnul bespokojnym snom,  v strahe,  chto poteryaet svoego eshche ne
obretennogo sputnika.
     Neskol'ko chasov sna osvezhili ego.  Bystro  sobralsya  on  snova  v
put',  na  hodu  dozhevyvaya protivnyj kusok medvezh'ego zhira,  otdayushchego
vorvan'yu.
     Sbivchivye sledy,  to propadaya, to poyavlyayas', veli vpered. I vdrug
Andrej uvidel na snegu temnoe pyatno.  On uskoril shagi,  pochti pobezhal,
no, spotknuvshis', upal. S trudom podnyalsya on - dyhanie perehvatilo.
     Pered nim byl spal'nyj meshok.
     Po-vidimomu, chelovek  spal.  Andrej ostorozhno sel i stal smotret'
na  nepodvizhnuyu  grudu  meha.  Oshchushchenie,  chto  on  teper'  ne  odinok,
napolnyalo  ego  bezuderzhnoj  radost'yu.  Hotelos' smeyat'sya,  dazhe pet'.
Neskol'ko raz on poryvalsya razbudit' spyashchego,  no  ostanavlival  sebya.
Net! On dolzhen berech' son svoego novogo sputnika.
     Neskol'ko chasov prosidel Andrej,  ne spuskaya glaz s  nepodvizhnogo
spal'nogo  meshka.  No  vot  gruda meha zashevelilas'.  Andrej stal tak,
chtoby chelovek mog videt' ego.
     Krik uzhasa  razdalsya  v  ledyanoj  pustyne.  CHelovek,  stoyavshij na
kolenyah i eshche ne uspevshij osvobodit'sya ot meshka,  zakryl lico rukami i
povalilsya na spinu.
     - Tovarishch...  tovarishch... ne bojtes'... ya takoj zhe neschastnyj, kak
vy. Hello! Hau du yu du, ser! |kute vu?
     Andrej ispuganno tryas neznakomca, obrashchayas' k nemu na teh yazykah,
kotorye znal.
     Nakonec neznakomec ostorozhno otvel  ot  lica  ruki  i,  zaikayas',
skazal na plohom anglijskom yazyke:
     - Prostite,  ser,  mne pokazalos', chto mertvyj drug yavilsya peredo
mnoj. |ta kurtka... eta kurtka...
     Andrej vzdohnul:
     - Vy pravy. Mne prishlos' vzyat' ego odezhdu.
     I Andrei rasskazal neznakomcu, pri kakih strannyh obstoyatel'stvah
on vstretilsya s ego mertvym drugom.
     Neizvestnyj slushal, grustno kachaya golovoj:
     - YA byl tak slab,  chto ne smog pohoronit' ego. I vmesto nakazaniya
nebo  posylaet  mne  vas...  O  ser,  zhizn'  ne  kazhetsya  mne   teper'
poteryannoj!
     Andrej s lyubopytstvom rassmatrival svoego novogo tovarishcha. On byl
eshche  molod.  U  nego  bylo  lico s priplyusnutym nosom,  raskosye glaza
smotreli pechal'no. Po vsej vidimosti, eto byl yaponec.
     On protyanul ruku Andreyu, slabo pozhal ego pal'cy i proizvodil:
     - My svyazany krov'yu moego druga i etoj pustynej.
     - My tovarishchi otnyne, - podtverdil Andrej.
     - To-va-ri-shchi, - tiho, s trudom povtoril yaponec.

                             Glava shestaya
                           OBRETENNYJ DRUG

     Ledyanye polya  bol'she  ne kazalis' takimi unylymi,  zvezdy svetili
yarche - ne  bylo  bol'she  odinochestva:  ryadom  s  Andreem  razmashistym,
ekonomichnym shagom shel ego novyj sputnik.
     YUko byl  udivitel'no  spokojnym  i  skromnym  chelovekom.  On   ne
nadoedal Andreyu rassprosami,  malo rasskazyval i o sebe.  Andrej uznal
tol'ko,  chto on odin ostalsya v zhivyh iz ekipazha  samoleta,  poslannogo
dlya     podgotovki     amerikanskoj    transpolyarnoj    trassy,    tak
reklamirovavshejsya v poslednee  vremya.  Samolet,  vyletev  s  Aleutskih
ostrovov,  sovershil vynuzhdennuyu posadku pryamo na led. |to stoilo zhizni
dvum chlenam ekipazha. Dvoe ostavshihsya - YUko i ego tovarishch - reshili idti
k  russkoj  zemle.  Provianta  u nih bylo malo,  i oni ochen' stradali.
Prishlos' brosit' sani, na kotoryh YUko vez svoego tovarishcha-amerikanca s
otmorozhennymi nogami.
     - Odnazhdy nastupil moment, kogda moj drug pokinul spal'nyj meshok,
-  tiho govoril YUko.  - YA hotya udivilsya,  no ne pridal etomu znacheniya.
Kogda zhe ya vstal, to nashel ego uzhe zadohnuvshimsya. Dobryj tovarishch... On
ne hotel byt' mne obuzoj i vospol'zovalsya neoefirom...  Da prostit mne
bog,  no ya kak bezumnyj bezhal ot etogo mesta,  tak i  ne  pogrebya  ego
tela...  YA zhestoko nakazan teper' vashim rasskazom.  Nikogda vo vsyu moyu
zhizn' eto temnoe vospominanie ne pokinet menya!
     YUko ponik  golovoj.  Andrej  uteshal  ego  kak  mog.  On ved' tozhe
poteryal svoego druga.
     Rasskaz Andreya  o gibeli podvodnogo doka YUko vyslushal bez vsyakogo
interesa. Kazalos', nikakie sobytiya v mire ne mogli teper' vzvolnovat'
ego.   Pri  vsyakom  udobnom  sluchae  on  perevodil  razgovor  na  svoyu
prekrasnuyu YAponiyu i mog dolgo-dolgo, s trudom podbiraya slova, govorit'
o nej.
     Odin spal'nyj meshok brosili;  spali teper' vmeste,  sogrevaya drug
druga. U YUko okazalsya zapas zhidkogo topliva, i Andrej snova uznal vkus
goryachego chaya.  Sily vozvrashchalis' k nemu.  YAponec tozhe chuvstvoval  sebya
bodree:  medvezhatina byla imenno tem,  chego ne hvatalo ego istoshchennomu
organizmu.
     YUko proyavil sebya na redkost' vynoslivym chelovekom.  Andrej pomnil
ego sledy, po kotorym mozhno bylo sudit', chto on shel, iznemogaya, padaya,
i podolgu lezhal.  No teper',  kogda oni shli vmeste,  Andrej nikogda ne
videl, chtoby YUko chem-nibud' vydal svoe utomlenie. On shel vsegda pryamo,
nikogda  ne  zhalovalsya.  |to smushchalo Andreya:  chto moglo vselit' sily v
etogo izmuchennogo, tak zhe kak on sam, cheloveka?
     Tol'ko noch'yu,   kogda  oni  lezhali  v  spal'nom  meshke  i  yaponec
zabyvalsya, Andrej slyshal ego tihie stony.
     Monotonno tyanulis'   utomitel'nye   perehody.   Glyadya  na  svoego
molchalivogo,  stojkogo sputnika, Andrej tozhe staralsya derzhat'sya bodro,
no slabost' s kazhdym perehodom vse bol'she i bol'she ovladevala im. Nogi
raspuhli i boleli, zuby rasshatalis', desny stali krovotochit'.
     Cinga?
     YUko zametil sostoyanie tovarishcha i stal s  nezhnost'yu  zabotit'sya  o
nem.  On  vzyal  na  svoi  plechi pochti ves' gruz,  nesmotrya na protesty
Andreya.  On zastavlyal ego idti, uveryaya, chto dvizhenie - luchshee sredstvo
bor'by s bolezn'yu. I nakonec, v kotomke yaponca okazalis' limony, samye
nastoyashchie limony!
     Sluchalos', chto yaponec perenosil Andreya cherez treshchiny bukval'no na
rukah.  Andreyu bylo stydno,  on proklinal  svoyu  slabost'.  On  horosho
videl, chto samootverzhenno pomogayushchij emu tovarishch tol'ko nechelovecheskim
usiliem  voli  derzhitsya  na  nogah.  No  cinga  lishila   Andreya   sily
soprotivleniya. On vynuzhden byl prinimat' zaboty yaponca.
     Tak prodolzhali  oni  dvigat'sya  vpered.  Vse  chashche  i  chashche  mela
pozemka,  perehodyashchaya  v  purgu.  Ne  raz  sputniki po neskol'ku sutok
ostavalis' v spal'nom meshke, boyas' vysunut' golovu.
     V eti muchitel'nye,  tyaguchie chasy, kogda nad l'dami svirepstvovala
purga,  yaponec staralsya zanyat' Andreya.  On rasskazyval emu  o  YAponii,
rasskazyval o devushke,  kotoruyu lyubil, skromno ne nazyvaya ee imeni. On
chital emu yaponskie stihi,  utonchennye,  so  svoeobraznym  ritmom,  bez
rifmy, polnye namekov i skrytogo smysla.
     YUko predlozhil Andreyu  izuchat'  yaponskij  yazyk.  Andrej  s  ohotoj
soglasilsya.  V  svoyu ochered',  Andrej stal uchit' novogo druga russkomu
yazyku.  Tak,  starayas' ne govorit'  po-anglijski,  korotali  oni  chasy
vynuzhdennogo bezdejstviya, na kotoroe obrekala ih nenastnaya pogoda.
     Andrej vospryanul  duhom.  Limony,  otdyh,  zaboty  novogo   druga
sdelali svoe delo. Bylaya energiya vnov' vozvrashchalas' k nemu. Prosnulis'
i mysli, a s nimi - zaboty o stroitel'stve. "CHto stalos' s Arkticheskim
mostom?  Ucelela  li blagodarya vodonepronicaemym pereborkam hot' chast'
tunnelya?  Vozmozhno li prodolzhenie rabot?  Doshel li poezd s  lyud'mi  do
zemli? CHto so Stepanom?"
     Odnazhdy, proveryaya svoi zapasy,  putniki ubedilis', chto medvezh'ego
myasa  ostalos'  ochen'  nemnogo.  Zapasy  yaponca  davno  uzhe konchilis'.
Prishlos' perejti na golodnyj paek.
     Ssylayas' na  bolezn'  Andreya,  YUko nastoyal,  chtoby Andrej poluchal
uvelichennuyu porciyu.  Krome togo,  on hotel otdat' emu vsyu svoyu  porciyu
risa, byvshego v ego kotomke.
     - Vy eshche okazhete mne uslugu,  kogda my  pridem  k  vashim  russkim
zimovshchikam, - govoril YUko, pytayas' ubedit' svoego bol'nogo druga.
     No Andrej ne mog prinyat' etu zhertvu i byl neumolim.
     Tyanulis' beskonechnye l'dy, torosy i treshchiny. Lyudi shli kak vo sne,
podderzhivaya drug druga.
     Krome Surena  Avakyana  i  Denisa,  Andrej  ni  s  kem ne shodilsya
blizko.  |tot zhe chelovek raspolozhil k sebe Andreya.  Vsej dushoj  Kornev
privyazalsya  k  svoemu  novomu tovarishchu.  Idya plechom k plechu po ledyanym
polyam,  oni molchali,  no dazhe eto  nemoe  obshchenie  s  novym  tovarishchem
obodryalo.
     Nakonec proviziya konchilas'. Ostalis' tol'ko kusochki myasa, kotorye
byli  dlya  Andreya  svyashchennymi.  Andrej  bez kolebaniya predlozhil yaponcu
vklyuchit'  ih  v  dnevnoj  paek.  Uznav  ih  proishozhdenie,  YUko  dolgo
otkazyvalsya.  No  Andrej  byl nastojchiv:  on ne hotel,  chtoby eshche odin
chelovek otkazyvalsya radi nego ot pishchi.
     Kogda na  privale  oni vpervye polozhili v rot kusochki smerzshegosya
myasa, YUko snyal shapku i vstal.
     - Pochtim ego pamyat', - skazal on.
     U Andreya navernulis' slezy na glaza.  Ego drug prodlil  zhizn'  ne
tol'ko emu, no i ego novomu tovarishchu.
     Posle etogo sluchaya k koncu  vtorogo  perehoda  Andrej  uvidel  na
gorizonte grudu l'din.  |to mog byt' ledyanoj val,  kakie oni vstrechali
desyatki, no ostroe volnenie pochemu-to ohvatilo Andreya.
     YUko byl  blizoruk,  on  nichego  ne  mog  rassmotret'.  Andrej tak
uskoril shag, chto YUko edva pospeval za nim, smushchenno ulybayas'.
     CHem vnimatel'nee  vglyadyvalsya  Andrej v nagromozhdenie l'dov,  tem
uchashchennee bilos' ego serdce.
     - Zemlya! Zemlya! YUko, zemlya! - nakonec zakrichal on i pobezhal.
     Sil bylo ochen' malo,  i Andrej skoro upal.  Vse telo nylo, golova
kruzhilas'. YUko byl daleko pozadi. Andrej reshil podozhdat' ego.
     Nakonec yaponec dognal tovarishcha,  i  oni  vmeste  poshli  k  zemle.
Po-vidimomu, eto byl odin iz ostrovov arhipelaga Franca-Iosifa.
     Oni dostigli berega sovsem izmuchennye.  No na etot raz vpervye za
vse puteshestvie oni nochevali na zemle.  Sobstvenno, zemlya eta malo chem
otlichalas' ot ledyanyh polej. Ona byla tak zhe pokryta l'dom i snegom, i
tol'ko  v  redkom  meste  mozhno  bylo  uvidet'  skalu,  na  kotoroj ne
uderzhalsya snezhnyj pokrov.
     No vse-taki eto zemlya! Teper' oni blizko u celi!
     Ah, esli by imet' kartu!  Andrej byl ubezhden, chto ostrov Rudol'fa
teper'  blizok.  Skoro oni uvidyat druzej!  Skoro oni pochuvstvuyut teplo
natoplennogo doma! Skoro, skoro oni uslyshat golos Mira!

     Nesmotrya na utomlenie,  Andrej prosnulsya ran'she  YUko.  On  boyalsya
poshevelit'sya,  chtoby  ne razbudit' tovarishcha.  YAponec spal bespokojno i
bormotal bessvyaznye slova.  Kornevu poslyshalos' chem-to  znakomoe  imya:
"Kimi-tyan".
     Nakonec YUko prosnulsya.  Sledom za Andreem on vybralsya  iz  meshka.
Ego  lico  osunulos' za vremya perehoda.  Lishennoe rastitel'nosti,  ono
kazalos' yunym.
     Oni dolgo soveshchalis',  prezhde chem izbrali napravlenie dal'nejshego
puti.  Kartu arhipelaga Franca-Iosifa ni Andrej,  ni YUko vspomnit'  ne
mogli.  Reshili idti ot ostrova k ostrovu v nadezhde natknut'sya na zhil'e
lyudej ili na hizhinu broshennoj zimovki so skladom prodovol'stviya.
     Tyazhelo bylo  pokinut'  tverduyu  zemlyu  i  vnov'  stupit'  na led.
Neskol'ko raz oglyadyvalsya Andrej na neizvestnyj ostrov.  Nochevali  oni
na l'du.
     Otdohnuv, snova dvinulis', nadeyas' vskore nabresti na zemlyu.
     No ostrov  ne  popadalsya.  Oba  tovarishcha  skryvali  drug ot druga
trevogu. Sdelali eshche odin perehod, no nikakih priznakov zemli tak i ne
zametili. V etot prival byl s容den poslednij kusochek myasa, zaveshchannogo
Denisom.
     Druz'ya bol'she ne razgovarivali. Vse bylo ponyatno bez slov.
     Reshili idti obratno, chtoby isprobovat' novoe napravlenie. Vpervye
Andrej zametil,  chto i YUko nachal sdavat'.  Ego pohodka stala nerovnoj,
on chasto  ostanavlivalsya,  chtoby  otdyshat'sya.  Teper'  Andrej  pytalsya
pomoch' tovarishchu, obodryal ego.
     Oni byli v odnom perehode ot ostrova,  kogda uslyshali v nebe gul.
Oba tol'ko chto zabralis' v meshok.  Neskol'ko minut oni prislushivalis',
vglyadyvalis' v temnotu. Potom kak bezumnye vyskochili iz meshka.
     Somnenij byt' ne moglo.
     YAponec drozhashchimi rukami razvertyval svoyu kotomku.
     - Samolet! Samolet! - isstuplenno krichal Andrej.
     Samolet shel nizko nado l'dom.
     Vdrug razdalsya oglushitel'nyj vystrel.  Andrej vzdrognul. V tot zhe
mig snop ognya vzvilsya v nebo i rassypalsya tam iskrami.
     Otvykshij ot sveta Andrej sovershenno oslep.
     Snova vystrel - i snova snop ognya.
     "Rakety!" - ponyal Andrej.
     YAponec metodichno vypuskal ih odnu za drugoj.
     S samoleta zametili signaly. Pilot polozhil mashinu na krylo i stal
delat' krug. YUko, radostno glyadya na Andreya, pokazal emu raketu.
     - Poslednyaya, - prosheptal on.
     Poslednyaya raketa vzvilas' v vozduh.
     Samolet prodolzhal  delat'  krugi,  veroyatno  vyiskivaya  mesto dlya
posadki.  Kakoe schast'e!  Torosov ne bylo,  vsyudu prostiralos' gladkoe
snezhnoe  pole.  No ved' s samoleta mogli etogo ne videt'!  Sveta zvezd
bylo sovershenno nedostatochno.  YUko propital tryapku benzinom  i  podzheg
ee. Ogon' zamercal, otrazhayas' v blizhnih l'dinah.
     Teper' bylo sovershenno ochevidno, chto samolet shel na posadku.
     - Vot  i  vashi  druz'ya  prishli za nami,  - proiznes YUko,  pozhimaya
Andreyu ruku. V ego golose bylo chto-to voprositel'noe.
     - Moi i vashi druz'ya! - voskliknul Andrej.
     Samolet uzhe bezhal  po  l'du.  Andrej  i  YUko  brosilis'  k  nemu,
pereprygivaya cherez melkie l'diny.
     Bylo vidno,  kak iz kabiny na led  vyskochili  tri  cheloveka.  Oni
zametili  Andreya i YUko i mahali im rukami.  V viskah u Andreya stuchalo,
golova kruzhilas'. On ostanovilsya ryadom s YUko.
     Lyudi s samoleta priblizhalis'.  YUko sdelal shag vpered,  pristal'no
vglyadyvayas' v podhodivshih. Potom v nem proizoshla strannaya peremena. On
kak-to  vytyanulsya,  podobralsya,  poshel  navstrechu  k  idushchim chekannym,
voennym shagom.
     Ulybayushchijsya Andrej  shel  sledom  za  nim.  Vse  s  toj zhe ulybkoj
nablyudal on,  kak etot smeshnoj,  milyj YUko stal po-voennomu vo  front,
otdal chest' i chto-to progovoril.
     Letchik. Skazyvaetsya professiya. Ne hochet udarit' licom v gryaz'.
     Andrej podoshel   poblizhe,  protyagivaya  ruki,  chtoby  zaklyuchit'  v
ob座atiya pervogo zhe cheloveka s samoleta.  Vdrug  on  uslyshal  skazannoe
po-anglijski slovo: "Plennik". Andrei uznal golos YUko.
     - Plennik, - povtoril yaponec.
     Andrej ponyal,   chto  stoyashchie  pered  nim  lyudi  -  anglichane  ili
amerikancy.
     Prodolzhaya ulybat'sya, Andrej slabo kriknul:
     - Hello!
     Odin iz spasitelej priblizilsya k Andreyu i skazal, perekladyvaya vo
rtu rezinovuyu zhvachku:
     - |j  vy,  neizvestnyj!  Mister  Mucikava  rasskazal nam pro vashi
shtuchki.  My liho dovezem vas do elektricheskogo stula,  na kotoryj  vas
posadit amerikanskij sud.
     - CHto takoe, ser? - otshatnulsya Andrej. - YA ne ponimayu vas...
     Dolgovyazyj pilot  obmotal sheyu sharfom,  razvevavshimsya na vetru,  i
skazal usmehayas':
     - Ponimat'  zdes' nechego,  mister Neizvestnyj!  YA vot ne ponimayu,
kak eto vy umudrilis' vlezt' v  otpravlyayushchijsya  samolet  na  Aleutskih
ostrovah. Kak eto moi rebyata vas proglyadeli?
     - YUko,  YUko!  -  vskrichal  Andrej.  -  CHto  takoe?  Pomogite  nam
dogovorit'sya... Vidimo, vas ne tak ponyali...
     - Vas  prekrasno  ponyali,  -  prerval  ego  grubo  amerikanec.  -
Gospodin Mucikava, sluzhashchij nashej amerikanskoj transpolyarnoj vozdushnoj
kompanii,  soobshchil nam vse.  Vy pronikli na otpravlyayushchijsya s Aleutskih
ostrovov  samolet  s cel'yu pomeshat' ustrojstvu ledovogo aerodroma.  Vo
l'dah vy sovershili diversiyu, vzorvav samolet i ubiv dvuh amerikancev i
odnogo  yaponca,  sluzhashchih nashej kompanii.  Hrabryj mister Mucikava vel
vas dlya peredachi russkim vlastyam kak prestupnika.
     - Vy s uma soshli! - popyatilsya Andrej.
     - Nichut'!  Nu,  mister Neizvestnyj,  otpravlyajtes'  za  mnoj.  Do
elektricheskogo stula my vas dostavim v celosti i sohrannosti.
     - Lozh'!  - kriknul Andrej vne sebya ot gneva.  - YUko!  YUko!  Idite
skoree syuda! Na vas kleveshchut!
     YUko voshel  v  kabinu  samoleta,   dazhe   ne   obernuvshis'.   Dvoe
amerikancev stali po obeim storonam Andreya.
     - |to lozh'!  Moj drug prosto soshel s uma ot  schast'ya.  YA  inzhener
Kornev,   nachal'nik  stroitel'stva  Arkticheskogo  mosta.  Mne  udalos'
spastis'.
     Dolgovyazyj ulybnulsya:
     - |j,  vy!  Ne brosajte ten' na horoshego  parnya.  Net  ni  odnogo
amerikanca v Amerike,  kotoryj ne uvazhal by russkogo inzhenera Korneva.
Ne prisvaivajte ego imeni... Berite ego, rebyata!
     - Otojdite!  - zakrichal Andrej,  no ne uspel on i dvinut'sya,  kak
dva dyuzhih amerikanca povisli na ego rukah.
     Andrej sdelal nevol'nuyu popytku osvobodit'sya,  no protivniki byli
sil'ny.  Edva li amerikancy hoteli ego povalit' - skoree vsego on upal
sam,  obessilennyj,  potryasennyj.  Kogda emu svyazyvali ruki,  on vdrug
pochuvstvoval  znakomuyu  tupuyu  bol'  v  pozvonochnike.   Ego   tolkali,
zastavlyali  idti,  no telo Andreya stalo chuzhim,  nichego ne chuvstvuyushchim,
nogi ne slushalis'.  Togda ego grubo povolokli po  snegu  i  brosili  v
kabinu samoleta.
     Nedvizhnyj, bespomoshchnyj,  lezhal on na polu.  Sluh vosprinimal lish'
obryvki fraz.  Zarevel motor. Kabinu kachnulo. Telo Andreya otkatilos' v
ugol.  Samolet podprygival na  nerovnostyah  polya.  Potom  vdrug  stalo
spokojno.
     Amerikanec i Mucikava razgovarivali.  Skvoz'  gul  dvigatelej  do
Andreya inogda doletali otdel'nye slova:
     - Prestupnik!.. |lektricheskij stul!..
     On uznal golos YUko.

                          Konec pervoj chasti



                             CHast' vtoraya
                             LXDY I VISHNI

                                  V serdce noch', v dushe temno...
                                  No ty so mnoj!
                                  Vsegda so mnoj!..

                             Glava pervaya
                             TAJNA USUDY

     V uglu   vyrashchennogo   svoimi   rukami  sadika  O'Kimi  soorudila
malen'kij hram.
     Vysokie derev'ya  otgorazhivali  ego  ot vneshnego mira,  i cherez ih
gustye vetvi,  kazalos',  ne pronikal dazhe shum goroda.  Otdelennyj  ot
ostal'nogo   sada  kroshechnym  prudom,  etot  ugolok  svoej  tishinoj  i
prohladnoj ten'yu naveval bezotchetnuyu pechal'.
     O'Kimi lyubila byvat' zdes'.
     Ona podolgu  mechtala,  sidya  na  kamennyh  stupenyah  miniatyurnogo
hrama,  pohozhego  na  igrushechnyj  domik.  Inogda  ona chitala knigi ili
pisala izyashchnye, polnye tainstvennoj grusti stihi:

                     Vse v lunnom serebre...
                     O, esli b vnov' rodit'sya
                     Sosnoyu na gore.

     No segodnya  Kimi-tyan  napravilas'  syuda  so  smeshannym   chuvstvom
torzhestvennosti i privychnogo, smyagchennogo dymkoj vremeni gorya.
     Gore ee bylo podobno Fudziyame.  Ono bylo tak zhe  ogromno,  vsegda
bylo  vidno,  gde  by  ni  nahodilas'  Kimi-tyan,  i v to zhe vremya bylo
neskazanno daleko, skrytoe prozrachnoj shirmoj dozhdya.
     Neskol'ko let nazad pohoronila O'Kimi svoi smutnye devich'i mechty.
SHurshashchij list gazetnoj  bumagi  razbil  ee  serdce,  sdelal  nenuzhnym,
pustym ee sushchestvovanie.
     V tot den' ona ne zahotela zhit'.  Ona ne smogla vypolnit'  svoego
resheniya  tol'ko  potomu,  chto  gore  slishkom  oslabilo  ee,  ulozhilo v
postel'.  Ona ne  hotela  soprotivlyat'sya,  hotela  tiho  ugasnut',  no
molodoj organizm okazalsya sil'nee bolezni.
     Togda ona stala  iskat'  sebe  v  zhizni  cel',  svyazannuyu  s  ego
pamyat'yu,  i  vstupila v Soyuz novoj molodezhi.  V novyh,  dalekih prezhde
interesah,  v  obshchestve  neznakomyh  lyudej  vnov'  iskala  ona   sebya,
vspominaya Parizh i mechty yunosti.
     Ona dostavlyala mnogo ogorchenij otcu.  Rodstvenniki byli vozmushcheny
deyatel'nost'yu  O'Kimi.  No staryj professor ne protestoval.  On videl,
kak ugasala ego Kimi-tyan,  i  byl  rad  lyubomu  veterku,  kotoryj  mog
razdut'  v  nej  plamya  zhizni.  Mozhet  byt',  on  dazhe znal,  chto v ee
malen'kom serdechke pomeshchalas' ogromnaya Fudziyama gorya.
     |to sluchilos'  v  yanvare.  Zima v tot god byla surovaya.  Pogibali
golodnye,  razdetye  krest'yane.  Toj  strashnoj  vesnoj  yavilsya  gde-to
propadavshij  Mucikava.  Eshche slabaya posle perenesennoj bolezni,  ona ne
zahotela ego videt', slovno on byl vinoven v proisshedshem neschast'e.
     Izvestie o   gibeli   Koto  proshlo  kak-to  mimo  O'Kimi.  Ee  ne
interesovali peresudy rodstvennikov,  videvshih  teper'  tol'ko  odnogo
pretendenta na ruku O'Kimi.  No kogda o zamuzhestve zagovorili s O'Kimi
vser'ez, ona ispugalas'. Ej eto pokazalos' koshchunstvom.
     Neponyatnoe uporstvo   sbilo   s   tolku   rodstvennikov,  vyzvalo
vozmushchenie.  No na pomoshch' O'Kimi snova  prishel  otec.  Ego  finansovoe
polozhenie  i  nauchnaya  reputaciya  nastol'ko  ukrepilis',  chto  on  mog
pozvolit' sebe ne schitat'sya s yaponskimi tradiciyami i rodnej.
     O'Kimi ne  vyshla  zamuzh  za  Mucikavu.  Vzbeshennyj kategoricheskim
otkazom zhenih skrylsya.  Govoryat,  on uehal ne to v Indoneziyu, ne to na
Filippiny, postupiv na sluzhbu v inostrannuyu aviacionnuyu kompaniyu...
     Kimi-tyan opustilas' na stupen'ki.  Hram ee gorya  byl  postroen  v
utonchennom   yaponskom  stile.  Krohotnye  vorota  iz  dvuh  stolbov  s
izognutoj perekladinoj veli v malen'koe pomeshchenie.
     Dozhdavshis', kogda  ten'  ot  blizhajshego dereva dostigla stupenek,
O'Kimi priblizilas' k altaryu.
     Zdes', v  nishe,  stoyal  polirovannyj  derevyannyj  yashchik prekrasnoj
raboty,  pokrytyj,  kak reshetkoj,  polosami krasnogo  laka  i  zolota.
Buddijskie religioznye tradicii byli soblyudeny v melochah.
     Nikto iz rodstvennikov O'Kimi,  iz  lyubopytstva  zaglyadyvavshih  v
etot  hram,  ne  mog zapodozrit',  chto vnutri etogo krasivogo yashchika ne
stoit v  okruzhenii  zolotogo  bleska  malen'kij  Budda  v  temno-sinem
plat'e, s pozolochennym licom.
     Soderzhanie yashchika bylo sovsem drugim.  Ono vpolne moglo privesti v
svyashchennyj trepet vsyakogo blagopristojnogo yaponca.
     Ubedivshis', chto ona odna, Kimi-tyan ostorozhno otkryla lakirovannuyu
kryshku.
     Tam, v  traurnoj  ramke,  byla   pomeshchena   bol'shaya   fotografiya,
vyrezannaya  iz kakogo-to illyustrirovannogo zhurnala.  Molodoj chelovek s
hudoshchavym,  nemnogo skulastym licom  i  energichno  sdvinutymi  brovyami
shagal po mokromu ot dozhdya trotuaru. Ryadom s nim shla malen'kaya yaponskaya
devushka v evropejskom plat'e.  Ee milovidnoe lico bylo opushcheno, v poze
oshchushchalas' robost'.
     Pechal'no smotrela O'Kimi na fotografiyu. Kak davno eto bylo!
     Vsego lish'   neskol'ko  minut  oni  byli  vmeste.  Ih  avtomobili
ostanovilis' ryadom pered pod容zdom  n'yu-jorkskogo  otelya,  gde  dolzhno
bylo   sostoyat'sya   uchreditel'noe  sobranie  obshchestva  ego  plavayushchego
tunnelya.  Oni shli s nim plechom k plechu, govorya ob Arkticheskom moste, a
kto-to   iz  reporterov  snyal  ih.  Kak  blagodarna  ona  neizvestnomu
reporteru! Kak mnogo schastlivyh i vmeste s tem gor'kih minut dostavila
O'Kimi eta fotografiya!
     Krome fotografii,  v  yashchike  lezhala  krasivaya  tetrad'-al'bom   v
derevyannom  pereplete,  pokrytaya  krasnym  lakom  s chernymi i zolotymi
cvetami.
     Stihi O'Kimi... Ee nesbyvshiesya grezy, zhivshie lish' na bumage!

                     Vstretilis' s nim my
                     Vpervye, kak osen'yu
                     Padali list'ya...
                     Snova suhie letyat,
                     Letyat na ego mogilu!

     Stihi byli  napisany  na  pervoj  stranice.  |to  byli te stroki,
kotorye v vide teni otbrosil na zemlyu nebol'shoj kachayushchijsya fonarik  na
sklone Fudziyamy.
     O'Kimi opustilas' na koleni pered svoim altarem - altarem naivnyh
grez  i  sentimental'nyh mechtanij,  glyadya na dorogoe ej lico cheloveka,
mozhet byt', nikogda i ne vspominavshego o nej.
     Vdrug devushka vzdrognula. Ona pochuvstvovala, chto szadi nee kto-to
stoit. Ne oborachivayas', ona szhalas' v komochek, vtyanula golovu v plechi.
     Bol'shaya ruka legla na huden'koe plecho O'Kimi.
     - Kimi-tyan, moya malen'kaya Kimi-tyan! - tiho skazal staryj Usuda.
     Devushka bystro obernulas'. Ona ispuganno smotrela na otca.
     Usuda stoyal pered nej i kachal  korotko  ostrizhennoj  golovoj.  On
smotrel na fotografiyu, gde Kimi-tyan shla ryadom s russkim inzhenerom.
     Oni dolgo molchali.
     SHum bol'shogo goroda pronikal syuda priglushennym,  pohozhim na rokot
priboya.
     Medlenno zakryl  Usuda  kryshku  yashchika i povernulsya k docheri.  Ona
szhalas' eshche bol'she, slovno ozhidaya udara.
     Usuda skazal vse tem zhe tihim, dazhe pechal'nym golosom:
     - Neuzheli, moya malen'kaya Kimi-tyan, eto bylo tak ser'ezno?
     O'Kimi naklonila golovu:
     - Da, otec.
     - I poetomu ty ne hochesh' vyjti zamuzh?
     - Da,  otec... - Kimi-tyan zaplakala. - YA nikogda, nikogda ne budu
teper' schastlivoj!
     Starik zadumalsya.  Ego shirokij l'vinyj nos smorshchilsya. Mozhet byt',
on hotel ulybnut'sya, no eto bol'she pohodilo na grimasu.
     - YA byl slep, - skazal on i povernulsya.
     Uzhe otojdya neskol'ko shagov, on brosil cherez plecho suhim, cherstvym
golosom:
     - O'Kimi,  etot hram - koshchunstvo... I esli by kto-nibud' uznal...
- On peredernul plechami i poshel po dorozhke.
     Kimi-tyan okamenela.  Ona zhdala vzryva,  no otec sderzhalsya. Teper'
mozhno bylo zhdat' samogo hudshego.
     Berezhno vzyala ona iz yashchika dragocennuyu fotografiyu, tetrad' stihov
i gazetu - proklyatuyu, zloveshchuyu gazetu, prinesshuyu vest' o ego gibeli...
     Usuda proshel v kabinet i skazal:
     - Segodnya den' sovpadenij,  a mozhet byt', znameniya. Dajte mne eto
pis'mo iz Sietla.
     - Kakoe pis'mo, Usuda-sudar'? - pochtitel'no spravilsya sekretar'.
     - Pis'mo ot moego druga, psihiatra.
     - Okazhite blagodeyanie, Usuda-sudar', ono lezhit u vas na stole.
     Usuda zapersya  v kabinete.  On byl ne tol'ko znamenityj psihiatr,
no takzhe i glubokij psiholog.  Radi lyubimoj docheri  on  gotov  byl  na
mnogoe...
     Mesyac prozhila v strahe O'Kimi.  Otec ne zhelal ee videt',  no i ne
pozvolyal ej nikuda otluchat'sya iz domu.

     Odnazhdy k  osobnyaku  Usudy  pod容hala  sanitarnaya kareta.  O'Kimi
vmeste s Fusa-tyan videla belye halaty,  kosilki.  K izumleniyu devushki,
bol'nogo  dostavili pryamo v kabinet k Usude.  Ran'she professor nikogda
ne imel dela s takogo roda bol'nymi.
     Usuda stoyal   u  dverej,  nablyudaya,  kak  sanitary  perekladyvali
bol'nogo na shirokij evropejskij divan.
     - Spasibo,  -  skazal  chelovek  na nosilkah,  - teper' ya uzhe mogu
sidet'.
     On otkinulsya na spinku divana,  provel rukoj po sedeyushchej borode i
ravnodushno oglyadel neznakomuyu obstanovku.
     Sanitary, nizko klanyayas' Usude, vyshli.
     - |to vy - professor? - sprosil chelovek, sidevshij na divane.
     - Budem znakomy, skazal Usuda, potiraya ruki i usazhivayas' za stol.
     Neskol'ko minut dlilos' molchanie.
     - Moi  drug,  -  nachal  tihim  golosom Usuda,  - vy predstavlyaete
nesomnennyj interes dlya psihiatra. - On vskinul glaza na svoego gostya.
(Tot  sidel  ne shevelyas'.) - Peredo mnoj,  - prodolzhal Usuda,  - lezhit
istoriya vashej bolezni.  Ne znayu,  naskol'ko vy osoznaete  teper',  chto
neskol'ko  let nazad tam,  v Sietle,  tol'ko obostrenie vashego neduga,
paralich na pochve starogo raneniya pozvonochnika,  i proval pamyati spasli
vas ot elektricheskogo stula. (Pacient nahmurilsya.) Izvestny li vam vse
obvineniya?..
     - Pamyat'  polnost'yu  vernulas'  ko  mne  vmeste  so  sposobnost'yu
peredvigat'sya,  professor,  -  prerval   Usudu   neznakomec,   pytayas'
podnyat'sya s divana.
     - Ne nado, ne nado, - ostanovil ego Usuda, vstavaya.
     Bol'noj sel, a Usuda proshelsya po komnate, vnimatel'no vglyadyvayas'
v osunuvsheesya borodatoe lico neznakomca, opustivshego poluseduyu golovu.
     - Vy budete u menya na izlechenii.
     - Pochemu mne  ne  dayut  svyazat'sya  s  sovetskim  konsul'stvom?  -
sprosil bol'noj.
     - Podozhdite, - podnyal ruku Usuda. - Okazhite blagodeyanie i pojmite
menya.  Vy  popadete  v  luchshee  v  YAponii  lechebnoe zavedenie,  budete
vosstanavlivat' svoe zdorov'e v chudesnoj  gornoj  mestnosti  vovse  ne
potomu  tol'ko,  chto  vy  predstavlyaete  soboj  interesnoe medicinskoe
yavlenie.  Menya do nekotoroj stepeni interesuet ta lichnost', za kotoruyu
vy stali vydavat' sebya, kogda pamyat' yakoby vernulas' k vam.
     - CHto vy imeete v vidu? - snova nahmurilsya pacient.
     - YA ne mogu svyazat' vas s sovetskim konsul'stvom,  potomu chto eto
nemedlenno stanet izvestno  v  amerikanskom  konsul'stve,  a  bol'noj,
nahodivshijsya  pod  special'nym  prokurorskim nadzorom v Sietle i vdrug
neizvestno kak ochutivshijsya v YAponii...
     - YA ne prosil,  chtoby menya dostavili syuda.  No ya davno uzhe ponyal,
chto ya plennik.
     - Vy - moj pacient, no v vas ya hotel by uznat' gospodina Korneva,
s kotorym kogda-to imel udovol'stvie vstrechat'sya.
     Bol'noj pronicatel'no posmotrel na yaponca.
     - Ne vspominayu, - suho skazal on.
     Usuda pokachal golovoj.
     - Ne uznaete?  - vzdohnul on.  - I ya, k sozhaleniyu, ne mogu uznat'
vas.
     Oba pomolchali.
     - YA  mogu  ne  tol'ko  vylechit' vas,  - snova nachal tihim golosom
Usuda,  - no i dokazat' miru,  chto vy dejstvitel'no genial'nyj russkij
inzhener. Tol'ko...
     - Kakovy vashi usloviya? - nastorozhilsya bol'noj.
     Usuda ulybnulsya i podoshel k nesgoraemomu shkafu.
     - Imenno usloviya, imenno usloviya! Esli vy dejstvitel'no tot samyj
russkij inzhener, ideya kotorogo tak nespravedlivo zabroshena i v Rossii,
i v Amerike...
     - |to pravda? |to dejstvitel'no pravda? - vstrepenulsya bol'noj. -
Vy dejstvitel'no znaete, chto ideya Arkticheskogo mosta ostavlena?
     Usuda pozhal plechami:
     - Konechno,  moj drug...  No esli vy dejstvitel'no tot inzhener, za
kotorogo sebya vydaete,  to dolzhny yavit'sya miru,  zavershiv na dele svoj
tehnicheskij proekt.
     Usuda dostal iz sejfa svertok chertezhej. Ego gost' s nastorozhennym
vnimaniem sledil za nim.
     Usuda netoroplivo   razvernul   chertezhi,  kraem  glaza  sledya  za
posetitelem.
     - Vy   dolzhny   yavit'sya   miru   kak   yarkaya   kometa,  v  oreole
osushchestvlennogo vami genial'nogo proekta!  - Usuda  ponizil  golos:  -
YAvit'sya v kachestve sozdatelya plavayushchego tunnelya,  no... v novom meste.
I poka  vozglavlyaemoe  vami  stroitel'stvo  ne  budet  zakoncheno,  ono
ostanetsya v strogoj tajne.
     Andrej Kornev vskochil s divana i,  opirayas' rukoj o stol, podoshel
k Usude.
     - Vot zdes'...  - Usuda ukazal  na  chertezhi.  -  Byt'  mozhet,  vy
sochtete  neuklyuzhimi  eti slabye popytki vashih kolleg povtorit' odnazhdy
zadumannoe  vami...  |to  trassa,   imeyushchaya   nekotoryj   opredelennyj
interes...
     - Kto vy? - rezko sprosil Andrej. - Psihiatr ili... ili...
     Usuda podnyal ruku.
     - YA obeshchal vam izlechenie,  - nachal on sovsem drugim, suhim tonom,
-  obeshchal  vozvrashchenie  v mir pod imenem,  kotoroe vy nazyvaete svoim,
no...  no  ya  proshu  pomnit',  chem  ugrozhaet  vam  amerikanskij   sud,
rassmatrivayushchij  vas  kak  prestupnika,  sovershivshego  diversiyu  i tri
ubijstva.
     - CHego vy hotite ot menya?
     - Sejchas  vy  dadite  mne  soglasie  rukovodit'  nashim   yaponskim
stroitel'stvom.    Vam    budut    predostavleny   luchshie   materialy,
zamechatel'nye  yaponskie  ruki,  prekrasnye  yaponskie  pomoshchniki.  Nashi
razbrosannye  ostrova  nuzhdayutsya  v  vashih  tunnelyah.  V polnoj tajne,
syurprizom dlya vsego mira vy osushchestvite  svoj  genial'nyj  zamysel.  V
blizhajshie mesyacy,  rukovodya proektnymi rabotami,  vy vosstanovite svoe
zdorov'e.  Vam  budet  obespechen   zamechatel'nyj   uhod...   -   Usuda
ostanovilsya,  -  prekrasnoe obshchestvo...  Umolyayu vas,  gospodin Kornev,
soglashajtes'!
     Andrej vzyal so stola chertezhi i tshchatel'no svernul ih v trubku.
     - YA znal, ya znal, chto vy soglasites'!
     Andrej usmehnulsya:
     - Vy hotite, chtoby ya stroil dlya vas eto sooruzhenie tajno?
     - Kakoj istinnyj inzhener, izvinite, mozhet otkazat'sya ot iskusheniya
osushchestvit' svoi tehnicheskie plany? - uklonchivo skazal Usuda.
     - Gospodin,  professor, - zhestko skazal Andrej, - vy ne psihiatr,
vy dazhe ne psiholog!
     S etimi  slovami Andrej razorval chertezhi,  potom brosil klochki na
stol.
     - Prekrasno, - spokojno skazal Usuda. - Vy uporstvuete. Togda vam
pridetsya  podchinit'sya  moemu  lechebnomu  rezhimu.  CHerez  dve   nedeli,
provedennye vami na gornom vozduhe, my vstretimsya vnov'.
     Andrej, tverdo glyadya v glaza Usudy, otricatel'no pokachal golovoj.
     Usuda hlopnul   v   ladoshi.  Poyavilis'  sekretar'  i  sanitary  s
nosilkami.
     - Ne nado, - mahnul rukoj Andrej, - ya uzhe mogu dvigat'sya.
     - S trevogoj i nadezhdoj ya budu zhdat' uluchsheniya vashego zdorov'ya, -
poklonilsya Usuda, sobiraya so stola obryvki bumagi.
     Andrej Kornev v soprovozhdenii sanitarov vyshel.
     Usuda dolgo  sidel v zadumchivosti,  potom prikazal pozvat' k sebe
doch'.
     Kogda on  vypisyval  iz  amerikanskoj  bol'nicy interesuyushchego ego
beznadezhnogo bol'nogo,  on tol'ko podozreval.  No teper'...  Teper' on
dumal prezhde vsego o Kimi-tyan...
     Ona voshla, robkaya, i prizhalas' k pritoloke dveri. Usuda podnyal na
nee tyazhelyj vzglyad:
     - Daesh' li ty soglasie vyjti zamuzh?
     O'Kimi pokachala golovoj:
     - Net.
     - Daesh' li ty soglasie vyjti zamuzh? - podnyalsya Usuda.
     - Net.
     Usuda vyshel iz-za stola i ostanovilsya pered docher'yu.
     - Togda,  - prodolzhal on,  otchekanivaya slova,  - ty otpravish'sya v
nash  gornyj  domik  i  budesh'  zhit'  tam do teh por,  poka...  - Usuda
otvernulsya, - poka ne dash' soglasie vyjti zamuzh, - dobavil on tiho.
     - Net, ya ne poedu.
     Usuda udaril kulakom po stolu.  Nikogda ne videla devushka otca  v
takom gneve.
     - Ty poedesh' tuda kak moya doch', ili...
     Devushka opromet'yu brosilas' iz kabineta. Fusa-tyan, podslushivavshaya
u dverej,  edva uspela otskochit' a storonu.  Bezzvuchno rydaya, Kimi-tyan
upala ej na grud'.

                             Glava vtoraya
                            |TYUD SKRYABINA

     Po uzen'koj izvilistoj tropinke,  opirayas' na bambukovuyu palku, v
goru podnimalsya chelovek.  Golovu on zadumchivo opustil na grud'.  Veter
shevelil ego myagkie,  tronutye sedinoj volosy. On chasto ostanavlivalsya,
otdyhaya. Voshozhdenie i utomlyalo i bodrilo ego.
     Zabravshis' na porosshie mhom kamni,  on ostanovilsya bliz uzlovatoj
nizen'koj sosny. Vnizu sinela voda ozera, a v nej zeleneli oprokinutye
lesistye sklony.  Odinokaya lodochka zasnula vdali  ot  berega.  SHirokaya
solomennaya  shlyapa rybaka pohodila na zontik.  V nebe i v ozere,  menyaya
ochertaniya, plyli poluprozrachnye oblaka.
     Vot uzhe   chetyre  dnya,  kak  chelovek  vsej  grud'yu  dyshal  gornym
vozduhom,  no  vse  eshche  po-prezhnemu  slegka  kruzhilas'  golova,  bylo
neprivychno legko i vmeste s tem bezotchetno grustno.
     Putnik opustilsya  na  kamen',  podper  podborodok  ladon'yu.  Tak,
ustremiv  pered  soboj  vzor,  dolgo  sidel on,  pytayas' razobrat'sya v
proisshedshem.
     Znachit, vse pogiblo.  Ideya Arkticheskogo mosta zabroshena, nikto ne
stanet  bol'she  riskovat'...  A  on?  On  lish'  neudachlivyj  fantazer,
sumevshij vovlech' v grandioznuyu avantyuru celye strany.
     Tunnel', tunnel'...    Tehnicheskaya    greza    -    i     surovaya
dejstvitel'nost'...  Skol'ko  nadezhd,  bessonnyh nochej,  isstuplennogo
truda!..  Skol'ko zhiznej ushlo pod  led  vmeste  s  tunnelem!..  Suren,
Denis... Da i on sam... Razve on zhivoj chelovek?
     Anya, Anya...  Devushka  s  kosami,  igravshaya  sto  let  nazad  etyud
Skryabina!  Kogda ona poyavilas'?  Vmeste s ideej mosta... I tot zhe most
otnyal ee. Net Ani, net druzej, net i samogo mosta!..
     Vot ono,  nastoyashchee  odinochestvo.  On sidit odin mezh gor;  vokrug
durmanyashchij aromat cvetov.  Navernoe,  eto i est'  znamenitye  yaponskie
vishni.  Vverhu  -  chistoe  yaponskoe  nebo,  udivitel'no  prozrachnoe  i
dalekoe.  Nizhe po tropinke - predostavlennyj emu domik: voshititel'naya
igrushka  iz  derevyannyh razdvigayushchihsya ram s natyanutoj na nih bumagoj,
napolnennyj cinovkami,  shirmami i izyashchnymi bezdelushkami. CH'ya-to nezhnaya
ruka so vkusom rasstavlyala ih. Zachem emu vse eto?
     Svoboda!.. Svoboda!..  On mozhet idti kuda zahochet,  mozhet  delat'
vse,  chto  pozhelaet,  v  predelah  nestrogogo  sanatornogo rezhima.  On
svoboden.  Vidimost'  eto  ili  dejstvitel'nost'?  Poteryavshij   pamyat'
paralitik,  priznannyj  sudebnoj ekspertizoj nevmenyaemym,  vdrug snova
provozglashaetsya chelovekom.  Emu dayut  vkusit'  prelest'  svobody,  ego
lechat,   okruzhayut   vnimaniem,  nakonec,  emu  predlagayut  tehnicheskoe
poprishche, igrayut na ego inzhenernom samolyubii...
     Neuzheli ego  boleznennoe  tvorcheskoe  samolyubie,  otnyavshee u nego
Anyu,  - neuzheli ono do takoj stepeni  stalo  pritchej  vo  yazycah,  chto
izvestno dazhe v YAponii?
     Andrej pomorshchilsya i vstal.  Medlennymi shagami cheloveka,  kotoromu
nekuda speshit',  stal on spuskat'sya k svoemu domiku. Krysha s zagnutymi
krayami byla edva vidna, poluskrytaya rozovym tumanom cvetushchih vishen.
     Uslyshav zhurchanie ruchejka,  Andrej svernul s dorozhki.  Voda veselo
prygala s kameshka na kameshek. Ona byla prozrachna i, veroyatno, holodna.
V  odnom  meste ona razlivalas' tihoj zavod'yu.  Na dne neyasnymi tenyami
lezhali kamni, a v zerkal'noj gladi otrazhalis' oblaka.
     Nagnuvshis', on uvidel "chuzhuyu" sedinu...  dazhe borodu!  "Kogda ona
poyavilas'?  V bol'nice ne davali britvy,  no elektrobritvu mozhno  bylo
dat'!" - ustalo podumal on.
     Uroniv palku  i  opershis'  o  derevo,  dolgo  smotrel   na   svoe
neznakomoe lico! Takim li on pomnil sebya?
     I v pamyati vozniklo zerkalo drugogo,  beskonechno  dalekogo  pruda
i...  muzyka  etyuda  Skryabina.  I  na  lyubimuyu  melodiyu stali lozhit'sya
neizvestno kem napisannye (mozhet byt', im samim?) stihi:

                          Grustnyj mir vospominanij!
                          Vse oni, kak v rechke kamni
                          Zybkoj ten'yu v glubine
                          Lezhat na dne,
                          Na samom dne.
                          Pamyat' serdca - zlaya pamyat'.
                          Mirazhami dushu manit,
                          V dal' ushedshuyu zovet
                          Pod "Vechnyj led",
                          "Zabven'ya led"!
                     Esli b zhit' snachala,
                     CHtob vse prezhnim stalo,
                     CHtob s toboyu vmeste
                     Pet' bylye pesni.
                     Serdce ne ostylo,
                     Zori ne zabylo!
                     Budet li, kak bylo?..
                          Gor'kij plod moih staranij
                          Mozhet tol'ko bol'no ranit'.
                          YA vernus' k svoej vesne,
                          No lish' vo sne,
                          V poslednem sne!..
                     V ruke holodnoj tonet
                     Teplo tvoej ladoni.
                          Schast'ya kasalas' pamyat',
                          YAv'yu, kazalos', stanet,
                          No, okazalos', kanet
                          V ten' na dno.
                     V serdce noch', v dushe temno...
                     No ty so mnoj!
                     Vsegda so mnoj!..

     Pechal'no podhodil Andrej k svoemu  domiku.  Sluga-yaponec  ushel  s
utra zakupit' v derevnyu produktov.  V domike nikogo ne moglo byt'.  No
pochemu otkryta dver'?  Andrej sam zakryl ee!  I otkuda slyshatsya  zvuki
royalya?  Navazhdenie!  Tot samyj etyud Skryabina!  CHto eto?  Gallyucinaciya?
Sovpadenie? Vklyuchennyj radiopriemnik? Net! |to zdes' igrayut na royale!
     Andrej rasteryanno snimal u poroga botinki,  ved' v yaponskij domik
ne vojdesh' v obuvi! Kto zhe u nego v gostyah? Mozhet byt', predpriimchivyj
stroitel'  i  psihiatr  podoslal  muzykal'nogo  shpiona?  CHto zh,  etogo
sledovalo ozhidat'!
     Fusuma -  razdvizhnaya  stenka  -  otodvinuta.  Na  cinovke sidela,
razbiraya kakie-to bezdelushki,  malen'kaya  milovidnaya  yaponka.  Pianino
bylo otkryto.
     Devushka vskochila i popyatilas'. Mindalevidnye glaza okruglilis'.
     - Zdravstvujte!  CHem  obyazan  ya  schast'yu  videt' vas?  - s trudom
podbiral Andrej vyuchennye kogda-to v spal'nom meshke yaponskie slova.
     YAponka molchala. Andrej zametil, chto ona drozhit.
     - Vam holodno? Pozvol'te zakryt' dver'.
     - Da-da... mne holodno! Spasibo, zakrojte dver'. Eshche raz spasibo,
- prolepetala devushka po-anglijski.
     - Mne pokazalos',  chto ya ispugal vas,  ledi,  - pereshel Andrej na
anglijskij yazyk.
     - Prostite menya,  ser,  - skazala yaponka, vidimo ovladev soboj. -
Kakoe porazitel'noe shodstvo!..  Esli by ne boroda... No eto sovsem ne
otnositsya  k  delu.  YA  ved'  prislana  syuda,  chtoby pomoch' vam skoree
vyzdorovet'.
     - "Prislana  syuda..."  -  usmehnulsya  Andrej,  sadyas' na kushetku,
postavlennuyu v etom yaponskom domike,  veroyatno,  special'no dlya  nego,
bol'shogo, grubogo, neuklyuzhego.
     - Zdes' vse tak neustroenno... Vam, navernoe, bylo neudobno? No ya
teper' obo vsem,  obo vsem pozabochus'!  Kak vam nravitsya eto ozero? Vy
lyubite udit' rybu? YA ochen' lyublyu sidet' s udochkoj, no mne vsegda zhalko
rybok: ya ih otpuskayu...
     Andreyu bylo  nelovko,  on  ne  znal,  kak  reagirovat'   na   eto
shchebetanie. No bol'she vsego smushchal Andreya ser'eznyj, pristal'nyj vzglyad
krasivyh mindalevidnyh glaz.
     - Menya  zovut  O'Kimi.  Otec zovet menya Kimi-tyan.  Vy amerikanec?
Po-anglijski eto zvuchit stranno, ne pravda li?
     - Net, ledi, ya ne amerikanec. YA russkij.
     Andreyu pokazalos',  chto yaponka vzdrognula.  On dazhe posmotrel, ne
otkrylas' li opyat' dver'.
     - Kak zhal',  chto ya ochen' ploho umeyu govorit' po-russki. YA uchilas'
sama posle odnogo gorya. Vy davno ne byli v Rossii? Ah, ya znayu po sebe,
eto est' tak priyatno,  kogda vozvrashchayutsya na rodinu, osobenno esli vas
ozhidayut. V kakom gorode vas ozhidayut, gospodin... mister...
     - Kornev,  Andrej Kornev...  No ya dumayu,  chto menya nikto nigde ne
zhdet.
     Andrej opersya loktyami o koleni i opustil golovu.  On zadumalsya  i
ne videl vyrazheniya lica Kimi-tyan.
     - YA slyshala, vy byli raneny. |to pravda? YA umeyu delat' perevyazki.
Vy pomnite, kto odin raz perevyazyval vam ruku?
     - Mne? Ruku? YA ved' byl ranen v pozvonochnik.
     Kimi-tyan poryvisto obernulas' i neskol'ko mgnovenij stoyala spinoj
k Andreyu.  Potom  podoshla  k  skrytomu  v  stene  shkafu  i  zagovorila
po-anglijski:
     - YA sejchas prigotovlyu vam chaj,  mister Kornev. Russkie ved' lyubyat
chaj. Pravda, chto u vas est' takie smeshnye chajnye mashiny? Samovary?
     Andrej vzdrognul ot zvuka b'yushchejsya  posudy.  Kimi-tyan  bespomoshchno
stoyala u shkafa. U ee nog valyalsya podnos i razbivshiesya chashechki.
     Andreyu pochemu-to stalo zhal' malen'kuyu yaponku,  protiv kotoroj  on
staralsya sebya nastroit'.
     Kogda oni  vmeste  sobirali  razbivshijsya  farfor,  devushka  vdrug
sprosila ego:
     - A eto pravda, chto russkie ploho zapominayut lica?
     - Pochemu?  - iskrenne udivilsya Andrej,  podumav, chto vse yaponskie
lica emu kazhutsya pohozhimi.
     Devushka otvernulas' i nichego ne otvetila...
     O'Kimi poselilas' v drugoj  polovine  domika,  imevshej  otdel'nyj
vhod,  no  zapolnila  ves' dom yarkimi kimono,  shirmami,  bezdelushkami,
statuetkami,  parchoj,  shelkami.  Andrej byl polozhitel'no oglushen  etim
obiliem krasok i dvizheniya, kotorye vnesla s soboj O'Kimi.
     Vecherom on nashel na svoem stole dorogie sigarety, sigary, korobku
shokoladnyh konfet, amerikanskuyu zhevatel'nuyu rezinu, butylki s yaponskim
sake,  amerikanskim viski,  kon'yakom,  romom  -  slovom,  vse,  chto  v
predstavlenii     malen'koj     yaponki    bylo    nuzhno    neznakomomu
muzhchine-inostrancu.
     - A  ya  ved'  ne p'yu i ne kuryu,  - smushchenno skazal Andrej O'Kimi,
pribezhavshej posmotret' na vpechatlenie, proizvedennoe stolikom.
     Kimi-tyan iskrenne ogorchilas':
     - A konfety?
     Andrej vzyal  iz  korobki  samuyu  bol'shuyu  konfetu  i uvidel,  kak
zasiyalo lichiko devushki.
     Utrom s  "zhenskoj" poloviny domika doneslas' fortep'yannaya muzyka.
YAponka igrala Andreyu "Vremena goda" CHajkovskogo,  potom opyat',  slovno
ugadav  vkusy  slushatelya,  etyud  Skryabina,  napomnivshij  Andreyu  stihi
"Pamyat' serdca"!  CHto eto? Telepatiya? YAponka chuvstvuet to, chto volnuet
Andreya?

                             Glava tret'ya
                          PROSHCHAJ, O'KIMI!..

     O'Kimi nastoyala na progulke po ozeru.  Ona  ne  pozvolyala  Andreyu
gresti  i  priladila  do  smeshnogo miniatyurnyj parus.  Lodka nezametno
skol'zila po  poverhnosti.  Dvizhenie  oshchushchalos'  tol'ko  togda,  kogda
O'Kimi opuskala v vodu konchiki pal'cev.
     - Mister Kornev,  kakoe u vas horoshee russkoe lico!  Takimi  byli
lyudi,  mechtavshie o budushchem. Skazhite, pochemu vy tak stranno smotrite na
vodu? Mne kazhetsya, chto u vas chto-to s nej svyazano v zhizni.
     - Vse, radi chego stoilo mne zhit', ushlo pod vodu, - skazal Andrej,
podnimaya glaza.
     - Utonulo? - robko sprosila O'Kimi.
     - Neskol'ko  let  nazad  ya   stroil   pod   vodoj   zamechatel'noe
sooruzhenie,  - mozhet byt',  vy dazhe i slyshali o nem. Plavayushchij tunnel'
utonul v Ledovitom okeane, a sama mysl' o ego stroitel'stve zabroshena.
     - Zabroshena? - ne sderzhavshis', voskliknula O'Kimi.
     Andrej ne obratil vnimaniya na ee ton. Lico ego bylo ravnodushnym i
ustalym.
     - |to vpolne estestvenno.  Teper' nikto ne stanet riskovat'.  Vy,
konechno, chitali v gazetah ob etoj avarii.
     Lodka delala bol'shoj krug, priblizhayas' k protivopolozhnomu beregu.
     - Pochemu, skazhite, pochemu... - vdrug s neozhidannym zharom v golose
sprosila Andreya devushka,  - skazhite,  pochemu vy dumaete tol'ko o  tom,
chto pogiblo,  i ne hotite dazhe smotret' na to,  chto okruzhaet vas?  |ti
gory,  voda,  nebo...  |ti lesa,  cvety...  Razve vy ne hoteli by zhit'
sredi vsego etogo? - Obida, pochti gorech' zvuchala v ee golose.
     Andrej ustalo oglyadelsya:
     - ZHit'  sredi  vsego  etogo?  Esli  vas prislali dlya togo,  chtoby
zastavit' menya soglasit'sya...
     - Soglasit'sya? Na chto?
     Andrej brosil rul' i podper podborodok rukami.  On glyadel v  upor
na Kimi-tyan:
     - K chemu pritvorstvo,  miss  O'Kimi?  Umnyj  professor,  zhelayushchij
zapoluchit'   dlya   yaponskogo   strategicheskogo  stroitel'stva  nuzhnogo
inzhenera,  prislal vas syuda, chtoby prodemonstrirovat' mne vse prelesti
zhizni.  No  naprasno,  miss O'Kimi...  Nikakoe proyavlenie zhizni uzhe ne
dejstvuet na menya.
     Kimi-tyan nichego   ne   otvetila   Andreyu.   Ona   otvernulas'  i,
peregnuvshis' cherez bort,  bryznula sebe v lico vodoj. Pochemu-to Andreyu
pokazalos',  chto on videl bryzgi na ee shchekah ran'she, chem ona kosnulas'
vody rukoj.
     - Mister  Kornev...  ya  ne  znala  vashego imeni,  kogda moj otec,
zhelavshij,  chtoby vy ostalis' nadolgo sredi yaponskih vishen, poslal menya
syuda. |to on skazal vam, chto Arkticheskij most ne stroitsya?
     Andrej udivlenno  posmotrel  na  devushku.  "Ona  znaet  dazhe  eto
russkoe nazvanie stroitel'stva?"
     - Mne kazhetsya,  chto ya ponimayu ego,  - zadumchivo skazala ona.  - YA
dogadyvayus', o kom on zabotilsya...
     O'Kimi povernula parus.  Lodka poplyla bystree.  Krepko natyagivaya
rukoj verevku, yaponka skazala:
     - Mne neizvestno,  mister Kornev,  kak vy popali syuda i gde  byli
eti gody. Vy podozrevaete menya v souchastii s kem-to, kogo vy schitaete,
mozhet byt',  vragami...  - Ona pomolchala.  - Skazhite,  a chto,  esli by
stroitel'stvo  vashego  Arkticheskogo  mosta  prodolzhalos',  esli by ono
sejchas...
     Strannaya, pochti  nevozmozhnaya peremena proizoshla v Andree Korneve.
On vskochil,  edva  ne  perevernuv  utluyu  lodochku.  Ego  blednoe  lico
pokrylos' yarkimi pyatnami.
     On sdelal shag v kachayushchejsya lodochke i shvatil O'Kimi za ruku.
     - Govorite, govorite zhe! - kriknul on.
     On smotrel ne na O'Kimi,  a mimo nee.  Mozhet byt', on videl pered
soboj  svoj lyubimyj Arkticheskij most,  svoih druzej po rabote,  slyshal
gul central'nogo sborochnogo zala, gudok elektrovoza...
     No pered nim sidela chuzhaya, ispugannaya etim prevrashcheniem devushka.
     - Ah,  esli by vy byli pravy!  - skvoz'  szhatye  zuby  progovoril
Andrej i snova ponik.
     Mashinal'no on  ne   otpuskal   ruki   O'Kimi,   a   ona   boyalas'
poshevelit'sya. Lodochka s broshennym parusom i rulem kruzhilas' na meste.
     Nakonec Andrej,  snova stav bezuchastnym ko vsemu,  perebralsya  na
kormu.  Molcha  dostigli  oni  berega.  A  kogda  shli k domiku,  Andrej
neozhidanno dlya sebya rasskazal Kimi-tyan vse,  chto  proizoshlo  s  nim  s
momenta gibeli doka:  o skitaniyah vo l'dah, o smerti Denisa. Kogda on,
rasskazyvaya o smerti amerikanca  i  o  predatel'stve  sputnika-yaponca,
nazval  imya  Mucikavy,  Kimi-tyan  opustila  golovu.  Za obedom devushka
staralas' byt' veseloj,  mnogo govorila o vsyakih  pustyakah  i  shutila.
Andrej za chto-to serdilsya na sebya, no ne mog osoznat', za chto.
     Na sleduyushchij den' O'Kimi byla neprivychno zadumchiva  i  molchaliva.
Dnem ona poprosila Andreya pojti s nej v gory.
     Kogda oni podnyalis' na zarosshie  mhom  kamni  u  yaponskoj  sosny,
O'Kimi   dostala   iz   shirokogo  rukava  kimono  krasivuyu  tetrad'  v
lakirovannom derevyannom pereplete.
     - Mister Kornev, vy lyubite stihi? - sprosila sna.
     - Stihi? - Andrej zadumalsya.
     Lyubit li on stihi?  Vernee sprosit', pishet li on stihi? Da, pisal
v yunosti... I okazyvaetsya, ne tol'ko v yunosti...
     - Vy pomnite melodiyu etyuda Skryabina, kotoryj igrali nedavno?
     - Konechno! - izumilas' O'Kimi.
     - Togda  igrajte ego myslenno,  a ya vam prochtu stihi.  Vy uznaete
menya...
     - Vot  kak?  - sprosila O'Kimi.  - YA pojmu po-russki.  Proshu vas,
pozhalujsta...
     I on prochital, myslenno slysha muzyku Skryabina:

                     Grustnyj mir vospominanii!
                     Vse oni kak v rechke kamni
                       . . . . . . . .
                     V serdce noch', v dushe temno!..
                     No ty so mnoj!..
                     Vsegda so mnoj!..

     Kimi-tyan slushala ego, vsya poniknuv. Ona sidela na kamne, derzha na
kolenyah tetrad' v derevyannom lakirovannom pereplete.
     Kogda Andrej  konchil  chitat',  on  protyanul  ruki,  chtoby   vzyat'
tetrad'.  Veroyatno,  tam tozhe stihi, nedarom ona sprosila, lyubit li on
ih.
     O'Kimi sdelala  poryvistoe dvizhenie,  slovno hotela vzyat' tetrad'
obratno.
     Andrej zadumchivo perelistyval plotnye golubye listy. Na poslednem
stihotvorenii on ostanovilsya.  Ryadom s krasivo vyvedennymi ieroglifami
byl staratel'no napisan anglijskij perevod:

                     V chem schast'e lyubvi?
                     V obladan'e?
                     Net, schast'e lyubvi -
                     |to gorech' zhelan'ya,
                     ZHelaniya schast'ya emu...

     Andrej vnimatel'no,   pochti   udivlenno  posmotrel  na  smushchennuyu
devushku.  Dolgo derzhal on v rukah  raskrytyj  al'bom.  Nakonec  O'Kimi
reshitel'nym dvizheniem vzyala u nego tetrad'.
     - A teper',  - povernulas' ona k nemu,  - kogda ya uznala i vas, i
pamyat'   vashego  serdca,  ya  dolzhna  chistoserdechno  skazat'  vam,  chto
stroitel'stvo Arkticheskogo mosta nikogda ne prekrashchalos'. Vam solgali,
a ya...  ya ne boyus' skazat' vsyu pravdu.  YA hochu,  chtoby vy schitali menya
svoim drugom.
     Kornev nedoverchivo smotrel na devushku.
     - Da-da,  Andrej!  -  nazvala  ego  po-russki  devushka.  -   Vashe
stroitel'stvo prodolzhalos' vse eti gody.  Ono uzhe blizitsya k koncu.  I
vy,  genial'nyj ego sozdatel',  zakonchite ego. Teper' vy verite, chto ya
ne stanu ugovarivat' vas ostat'sya zdes' navsegda?
     - Kimi-tyan! Kimi-tyan! - zakrichal Andrej, shvativ devushku za plechi
i prizhimaya k svoej grudi. - Malen'kaya Kimi-tyan!..
     O'Kimi chuvstvovala,  kak  besheno  kolotitsya  serdce  v  grudi   u
russkogo inzhenera. |ti vse uchashchayushchiesya udary byli muzykoj dlya nee. Ona
zazhmurilas' i boyalas' otkryt' glaza. V pamyati voznikli strochki:

                     Kak verit' mogu ya,
                     CHto sny - tol'ko sny?

     Andrej treboval u O'Kimi podrobnostej, on zamuchil ee voprosami, i
devushka byla v otchayanii, chto ne mozhet na mnogoe otvetit' emu.
     Kto stoit vo glave stroitel'stva?  Kto blizhe k Severnomu polyusu -
russkie ili amerikancy?  Skol'ko kilometrov razdelyaet ih? Gde ego brat
Stepan Kornev? Gde inzhener Anna Sedyh?
     - Mister |ndr'yu,  na mnogoe ya ne mogu vam otvetit'. YA ne mogu vam
dazhe  ob座asnit',  pochemu  mne bylo bol'no chitat' v gazetah chto-libo ob
Arkticheskom moste. No ne ogorchajtes'... YA pokinu vas segodnya i privezu
vam mnogo-mnogo gazet. Horosho?
     - Skoree,  skoree privezite mne eti gazety!  Mne  nuzhno  vse  eto
znat' sejchas zhe, nemedlenno! Vy uspeete vernut'sya k vecheru?
     Kogda Andrej i Kimi-tyan shli vniz,  Andrej pereprygival s kamnya na
kamen';  obgonyaya  devushku,  snova  vozvrashchalsya k nej;  on sshibal svoej
bambukovoj palkoj celye vetki s cvetami i zabrasyval imi O'Kimi.
     Devushka, pritihshaya, schastlivaya, ne svodila s Andreya glaz.
     Uhodya na svoyu polovinu,  Kimi-tyan pochemu-to prochla Andreyu perevod
yaponskih stihov Ki-no Tosisady:

                     Hot' znayu ya: segodnya my prostilis',
                     A zavtra, ya opyat' pridu k tebe,
                     No vse-taki...
                     Kak budto noch' spustilas',
                     Rosinki slez drozhat na rukave...

     Andrej smutilsya,  Kimi-tyan - tozhe.  Ona ubezhala. Bol'she Andrej ee
ne videl. Ona uehala.
     Vzvolnovannyj, on  nikak ne mog usnut'.  On do samogo utra brodil
po  beregu  ozera  i  iz  ozorstva  dolgo  ne   otzyvalsya   na   kriki
obespokoennogo starika yaponca.
     |toj noch'yu po nebu promchalsya meteor.  Na mig  gory  vynyrnuli  iz
t'my,  nebo  vspyhnulo,  ozero zasiyalo...  Meteora uzhe ne bylo,  a ego
sverkayushchij svet postepenno tayal v nebe... potom i on ischez...
     Andrej podumal,  chto  vot  tak  zhe  meteorami prohodili cherez ego
zhizn' lyudi... Teper' - O'Kimi, ran'she Suren, Denis, Anya...
     Ves' sleduyushchij den' Andrej sostavlyal plany svoego vozvrashcheniya. Na
tysyachi ladov on predstavlyal sebe kartiny pervoj  vstrechi  s  bratom...
byt' mozhet, s Anej... On hmurilsya, plotno szhimal guby.
     Andrej zhdal Kimi-tyan,  zhdal s neterpeniem, trevogoj i radost'yu...
ZHdal i ne mog dozhdat'sya.  Ona byla nuzhna emu,  kak vozduh, kak solnce,
kak sama zhizn'...
     Mozhet byt', eto bylo bol'she, chem prosto blagodarnost'?..
     Starik yaponec,  vidya ego sostoyanie i slysha neprestannye voprosy o
tom,  kogda vernetsya gospozha, dovol'no uhmylyalsya i vsyacheski raspisyval
svoyu izumitel'nuyu, nezhnuyu, umnuyu i dobruyu hozyajku.
     Avtomobil' ne  mog  pod容hat'  k  samomu domiku.  Emu prihodilos'
ostanavlivat'sya na doroge znachitel'no  nizhe;  ottuda  Kimi-tyan  dolzhna
byla prijti peshkom.
     Andrej neskol'ko raz  hodil  vstrechat'  ee.  On  sidel  v  gustom
kustarnike   pod  palyashchim  solncem  i  unosilsya  mechtami  k  Severnomu
polyusu...
     Nakonec on uvidel O'Kimi. Serdce u nego zakolotilos'.
     Devushka toroplivo shla po dorozhke;  lico ee bylo ozabochenno. SHofer
tashchil chemodan.
     Andreya udivilo  vyrazhenie  lica  Kimi-tyan.  No  lish'   on   vyshel
navstrechu,  Kimi-tyan srazu stala drugoj.  Ona ulybnulas',  podbezhala k
nemu i protyanula pachku gazet.
     On sel tut zhe na kamen' i stal zhadno chitat', a ona stoyala nad nim
i ne spuskala glaz s nizko sklonennoj posedevshej golovy...
     Vecherom oni   dolgo  brodili  po  beregu  ozera.  Ruki  ih  chasto
soprikasalis',  a odin raz pal'cy O'Kimi ostalis' v bol'shoj  i  zharkoj
ladoni  Andreya.  |tot  zhar  ot pal'cev peredavalsya vsemu telu devushki.
Edva  sderzhivaya  drozh',   ona   slushala   Andreya,   stroivshego   plany
vozvrashcheniya...
     Rasstalis' oni pri lunnom svete,  prevrashchayushchem ozero v prizrachnuyu
dolinu, ustlannuyu serebryanym kovrom iz shevelyashchihsya cheshuek.

     Utrom, otkryv  dver' svoej poloviny,  Andrej byl strashno udivlen,
uvidev sidyashchuyu na stupen'kah O'Kimi.  V rukah ona  derzhala  revol'ver.
Smushchennaya   dedushka   vskochila   i   prolepetala   chto-to   bessvyaznoe
otnositel'no durnyh snov.
     Kak ni umela vladet' soboj O'Kimi,  Andrej vse zhe zametil,  chto v
techenie vsego utra  devushka  byla  osobenno  vzvolnovanna.  Ona  chasto
smotrela na chasy, neozhidanno vzdragivala, oglyadyvalas' po storonam, ne
davala Andreyu daleko udalyat'sya ot domika.
     V polovine dvenadcatogo,  zastaviv Andreya poest' v neurochnyj chas,
ona predlozhila pojti na blizhajshuyu vershinu.  Andrej ne  mog  ni  v  chem
otkazat'  O'Kimi  -  ved'  ona probudila ego k zhizni.  I ona uzhe mnogo
znachila dlya nego...
     Pri pod容me  Kimi-tyan ochen' toropila ustavshego Andreya i vse vremya
oglyadyvalas' po storonam.
     - Vot zdes' my otdohnem, - skazala ona nakonec.
     Oni seli.
     - Teper'  my prostimsya,  Andrej,  - vdrug skazala O'Kimi,  nazvav
Korneva po-russki.
     - Pochemu prostimsya?
     - YA vse ob座asnyu vam.  V YAponii u vas ne tol'ko  druz'ya.  Kogda  ya
byla  v  gorode,  to uznala,  chto Mucikava vysledil vas.  Izveshchennyj o
vashem ischeznovenii iz Sietla,  on,  veroyatno, ispugalsya razoblachenij i
reshil  ubrat'  vas.  -  Devushka prizhalas' k plechu Andreya.  - Ves' etot
rajon okruzhen naemnymi lyud'mi Mucikavy.  Oni hotyat zatravit' vas,  kak
zverya, no eto im ne udastsya!
     - YA sejchas zhe otpravlyus' v sovetskoe konsul'stvo.
     - |to   nevozmozhno:  vas  ub'yut.  Nado  bezhat'  tajno.  Smotrite,
smotrite,  Andrej!  Vy vidite etu temnuyu figuru na  skale?  |to  drug,
chelovek iz nashego Soyuza molodezhi.  Idite, idite k nemu! Druz'ya pomogut
vam vybrat'sya otsyuda i posadyat segodnya zhe na korabl'.
     - Mne...  idti...  uzhe?  - rasteryanno skazal Andrej, nereshitel'no
podnimayas'.
     Sunuv v  karman  revol'ver,  kotoryj  podala emu devushka,  Andrej
povernulsya k Kimi-tyan.  Vsem sushchestvom potyanulas' ona k nemu.  On vzyal
ee za plechi.
     - Proshchaj, O'Kimi, sajonara! - skazal on po-yaponski.
     - Vy ne zabudete menya tak zhe,  kak v pervyj raz? - podnyala golovu
Kimi-tyan.
     - Kak v pervyj raz? - udivilsya Andrej.
     - Tam... v Amerike...
     - V Amerike? Tak eto byli vy?
     - Idite, idite, - legko tolknula Andreya O'Kimi.
     - Proshchaj,  O'Kimi! Proshchaj, moj meteor!.. - zadumchivo proiznes on,
bystro prityanul  ee  k  sebe,  poceloval  i  pochuvstvoval,  chto  slezy
zastilayut emu glaza.
     Rezko povernuvshis', on zashagal k chernomu utesu.
     Kimi-tyan stoyala, boyas' shelohnut'sya. Ona vse eshche oshchushchala ego podle
sebya, eshche slyshala ego golos: "Sajonara, sajonara, proshchaj, proshchaj!.."
     Nakonec vetvi  zaslonili  ego  hudoshchavuyu  figuru.  Togda Kimi-tyan
opustilas' na zemlyu i zaplakala.  Ona  plakala  dolgo  i  gromko,  kak
plachut deti. No eto byli slezy zhenshchiny.
     Vdrug ona spohvatilas'.  Ved'  ona  mozhet  eshche  raz  uvidet'  ego
siluet!  Kimi-tyan  pobezhala  po  tropinke,  otoshla  ot  nee v storonu,
zabralas' na kamen' - i uzhasnulas':  iz-pod samyh ee  nog  v  propast'
uhodil skalistyj obryv.
     |to bylo  tak  neozhidanno,  chto  Kimi-tyan  v   pervoe   mgnovenie
zazhmurilas'.  A kogda sna otkryla glaza,  to uvidela figuru Andreya. On
podnimalsya na chernyj utes. Eshche nemnogo - i on budet na skale.
     Nakonec-to! Na chernom utese uzhe stoyali dve figury...
     - Tak vot gde zastal ya vas, O'Kimi?
     Kimi-tyan neprinuzhdenno ulybnulas'.
     - Ah, eto vy, Mucikava? - skuchayushchim tonom skazala ona.
     - Da, eto ya, izvinite. Ne zhdali?
     - Naprotiv,  ya uzhe bespokoilas' za vas,  - yazvitel'no  proiznesla
O'Kimi.  Ona vstala protiv Mucikavy tak,  chtoby,  glyadya na nee,  on ne
videl chernogo utesa s dvumya pochemu-to ne uhodyashchimi figurami.
     - Gde vash sputnik? Govorite zhivee! - ele sderzhivaya sebya, procedil
Mucikava.  - On predstavlyaet soboj, izvinite, velichajshuyu opasnost' dlya
spokojstviya ryada stran.
     - Dlya vashego spokojstviya,  Mucikava-san...  Vy hoteli  by,  chtoby
gospodin  Kornev byl tak zhe molchaliv,  kak i tot,  drugoj vash sputnik,
zadushennyj vami neoefirom?
     - A  ya  vizhu,  vy  uspeli  vdovol'  nagovorit'sya s moim nazvannym
bratom!
     - Da,  kotorogo  vy podlo predali i oklevetali.  No vam teper' ne
izbezhat' razoblacheniya!
     Mucikava sgorbilsya i sdelal shag po napravleniyu k O'Kimi.  Devushka
nevol'no otstupila.
     - Gde russkij?
     - Ego net, on uzhe daleko.
     Mucikava sdelal  eshche  shag k O'Kimi.  Ona opyat' otstupila.  CHernyj
utes byl za spinoj Kimi-tyan,  no ona znala,  chto na nem teper'  nikogo
net.
     - Gde Kornev? - zakrichal Mucikava.
     - On  ushel,  ushel stroit' Arkticheskij most,  - ulybnulas' O'Kimi,
glyadya poverh golovy Mucikavy.
     - Ushel? Ty pomogla emu bezhat'! - medlenno proiznes yaponec, nagnuv
golovu.
     - Da, pomogla! I schastliva, potomu chto lyublyu ego. A vas nenavizhu!
     Mucikava na mgnovenie podnyal  lico  i  vzglyanul  na  O'Kimi.  Ona
shiroko  otkryla  glaza  i otshatnulas'.  Togda Mucikava protyanul ruku i
shagnul k devushke. Ona tiho vskriknula...

                           Glava chetvertaya
                           ZAGADOCHNYJ YASHCHIK

     V poslednie gody tesno stalo v etom nedavno eshche ne sushchestvovavshem
portu.  Korabli vynuzhdeny byli  oshvartovyvat'sya  u  zheleznyh  estakad,
srochno  postroennyh perpendikulyarno naberezhnoj.  Katera i buksiry edva
ne stalkivalis' v prostornoj kogda-to buhte. Grohotali krany, zakryvaya
nebo svoimi perepletami,  azhurnymi mostami, vysokimi bashnyami... V vode
plavali raduzhnye maslyanye  pyatna,  doski  ot  yashchikov,  shchepki...  CHerez
peregruzhennyj  port,  budto  cherez  uzkuyu gorlovinu butylki,  s trudom
probivalsya  burnyj,  klokochushchij,  rastushchij  s  kazhdym  mesyacem   potok
raznoobraznyh gruzov, idushchih so vseh koncov zemnogo shara.
     Vtoroe dyhanie  obrel  port  posle   prokladki   Bajkalo-Amurskoj
magistrali.
     Ne tak davno zdes' bylo sravnitel'no  pustynno,  korabli  nechasto
borozdili  v etom napravlenii okeanskie vody.  A teper' skol'ko flagov
razvevaetsya v buhte,  skol'ko raznoyazychnoj romantiki  v  odnih  tol'ko
nazvaniyah:   "Venesuela"  -  Stokgol'm,  "Kumazi-pal'm"  -  Liverpul',
"Vil'dreht" - Rotterdam,  "Toledo" - Dublin,  "Kroshka Tulli" - Bremen,
"Liberiya"  -  Monroviya,  "Oshen sejlor" ("Okeanskij moryak") - N'yu-Jork,
"Parizhskaya   kommuna"   -   Gavr,   "Franklin   Delano   Ruzvel't"   -
San-Francisko, "YUkonskij voron" - Sietl...
     A mnogim korablyam ne nashlos' mesta dlya razgruzki.  Im prihodilos'
zhdat' do vechera na rejde.
     Ozhidal svoej ocheredi i yaponskij parohod "|dzima-maru".  Ryadom  na
rejde stoyal "amerikanec" s dvumya chopornymi trubami i naklonennoj nazad
machtoj. Ego siluet postepenno slivalsya s morem. Solnce uzhe skrylos' za
holmami, no teni, eshche prozrachnye, lish' chut' prikryli zemlyu. Skvoz' nih
mozhno bylo razlichit'  mayak  na  konce  mola  i  dazhe  verenicu  sudov,
napravlyayushchihsya v buhtu.
     S toj storony,  gde skrylos' solnce,  podnimalos' zarevo.  No eto
byla ne vechernyaya zarya. Setka oslepitel'nyh polos spletalas' nad zemlej
v plotnuyu i yarkuyu tkan' iz elektricheskogo sveta.  Naberezhnaya vystupala
nad chernoj vodoj, slovno zalitaya svetom teatral'naya rampa.
     Vdol' blestyashchej  vody  po  naberezhnoj  dvigalis'   dva   ogromnyh
bashennyh  krana,  pohozhih  na osadnye mashiny drevnosti.  Na ih strelah
bespomoshchno visyat elektrovozy.
     SHum to  narastal,  prevrashchayas'  v  neistovyj grohot,  to zatihal.
Togda po vode donosilis' chelovecheskie golosa,  zvyakali scepki vagonov,
slyshalis'  signaly  avtomobilej.  Potom vse eto tonulo v basovyh notah
razvorachivavshegosya teplohoda...
     Molodoj yaponec  matros  stoyal u borta,  vostorzhenno vglyadyvayas' v
volshebnoe zarevo na russkom beregu.  Na palube bylo tiho - matros  byl
odin; komanda otdyhala pered predstoyashchej razgruzkoj.
     Da, v russkih portah rabotayut  neistovo!  V  buhtu  etogo  novogo
porta  na  vostoke  prihodit uzh slishkom mnogo korablej.  Moryak pokachal
golovoj i oglyanulsya  na  grudu  yashchikov,  uzhe  vytashchennyh  iz  tryuma  i
podgotovlennyh dlya razgruzki.
     Medlenno pobrel matros po palube.  Kogda on pereshel na kormu,  na
nego  iz  otkrytogo  morya  vzglyanula noch'.  Za spinoj chto-to rokotalo,
pohozhee na yarostnyj beregovoj priboj,  no vperedi bylo tiho.  Odinokij
siluet korablya edva risovalsya na temnom nebe;  edinstvennyj fonarik na
machte slivalsya s zagorevshimisya zvezdami.
     Molodomu moryaku  stalo  kak-to legche ot etoj tishiny.  On opersya o
poruchni i zadumalsya.
     ...Otrazhenie machtovogo  ognya  raskachivalos' v takt priboyu.  Merno
kachalas' lodka,  v kotoroj  on  plyl.  Poplavok  bezmyatezhno  lezhal  na
gladkoj,  kak chistoe nebo,  vode. Pod nim inogda proplyvali oblaka, no
poplavok lezhal vse takoj zhe  spokojnyj,  bezmyatezhnyj.  Vdrug  poplavok
drognul,  a  iz-pod  vody  razdalsya  ston.  |to  bylo do takoj stepeni
neozhidanno i strashno,  chto rybolov sudorozhno dernul  udochku.  Poplavok
prygnul,  i  ston  razdalsya  yavstvennej.  Matros poholodel,  nagnulsya,
prizhalsya k bortu. Ston stal eshche yavstvennej, eshche strashnee...
     Vzdrognuv, on  otkryl  glaza.  Grud' ego byla prizhata k poruchnyam,
ruki vcepilis' v holodnoe zhelezo. Dyshat' bylo trudno.
     Matros oblegchenno vypryamilsya. Kakoj strannyj son!..
     Oj! CHto eto?
     Molodoj moryak  boyazlivo obernulsya.  Mozhet byt',  on vse eshche spit?
Ston yavstvenno slyshalsya u nego za spinoj.
     Na fone elektricheskogo zareva "|dzima-maru" kazalsya temnoj goroj.
Gruda yashchikov podnimalas' skalistym utesom.  Pospeshno matros proshel  na
drugoj  konec  korablya.  Snova ego ohvatila besprichinnaya radost'.  Von
veselaya,  b'yushchaya zhizn'yu russkaya naberezhnaya.  Snova  dvizhutsya  bashennye
krany,  zvenyat cepi,  svistya teplovozy.  Skoro,  po-vidimomu, nachnetsya
razgruzka. Skoro dojdet ochered' i do "|dzima-maru".
     Zdes' vse  obyknovenno,  ponyatno,  prosto.  No  chto bylo tam,  na
korme?
     Dolgo stoyal  molodoj moryak,  vglyadyvayas' v svetlye polosy,  tam i
zdes' prorezavshie chernye vody buhty. Muchitel'no tyanulo tuda, na kormu.
CHto eto bylo? Son?
     Boryas' so strahom,  medlenno poshel on po  palube,  ostanavlivayas'
cherez  kazhdye neskol'ko shagov.  No vot on na korme.  Serdce boleznenno
szhimaetsya.  CHto eto za strannaya ten' u borta?  A!  |to  tot  passazhir,
kotoryj sel odnim iz poslednih v YAponii.
     Matros ostanovilsya  v  neskol'kih  shagah.  I   vdrug   sovershenno
yavstvenno do nego donessya ston.
     - Vy slyshali? - shepotom sprosil on soseda.
     - Ubirajsya  otsyuda!  - proshipel molodoj passazhir,  opuskaya ruku v
karman.

     K dispetcheru porta,  nesmotrya  na  zapreshchenie,  voshla  energichnaya
zhenshchina  v  sinem  kostyume  i  sinem berete.  Gordo posazhennaya golova,
krasivoe lico s pryamymi, pochti svedennymi brovyami srazu zapominalis'.
     - Pochemu   v   dvadcat'   shestoj   dok  vvodyat  yaponskie  parohod
"|dz'ma-maru", a ne amerikanskij transport "Minnesota"?
     - Pozvol'te, tovarishch, u sebya v portu my hozyaeva.
     - A   ya   zakazala   special'nyj   ekspress,    kotoryj    pojdet
Bajkalo-Amurskoj   magistral'yu   po   osobomu  raspisaniyu.  On  dolzhen
dostavit' detali, privezennye na "Minnesote". Vy dolzhny eto znat' i ne
zaderzhivat' razgruzku amerikanskogo transporta!
     - Special'nyj ekspress?  - podnyal dispetcher glaza  na  neproshenuyu
gost'yu. - Kuda eto vy boites' opozdat'? Vse gruzy srochnye.
     ZHenshchina vypryamilas' i v upor posmotrela na dispetchera.
     - V  nashem  stroitel'stve  opozdanie  na  odin  den'  ravnosil'no
opozdaniyu na odin lunnyj mesyac.
     - Na  mesyac?  Pochemu  na  lunnyj?  -  vorchal  dispetcher,  nazhimaya
kakie-to signal'nye knopki. - CHto vy, s Lunoj, chto li, svyazany?
     - Mozhet   byt',   i  s  Lunoj!  -  skazala  zhenshchina,  neterpelivo
postukivaya pal'cami po bar'eru.
     - Sejchas,  sejchas  vojdet  vasha  "Minnesota" v dok nomer dvadcat'
sem'!  Na  odin  rol'gang  s  "|dzima-maru"  razgruzhat'sya   budet,   -
primiryayushche  skazal  dispetcher,  s  lyubopytstvom glyadya na krasivoe lico
neznakomka. - Kurite? - On protyanul ej pachku sigaret.
     - Net, blagodaryu.
     - Vy otkuda? S kakogo stroitel'stva?
     - Iz   Moskvy.  Moya  familiya  Sedyh.  -  I  zhenshchina,  ulybnuvshis'
otoropelomu dispetcheru, vyshla.
     - Vot  tebe  na!  Anna  Sedyh!  - voskliknul dispetcher,  nechayanno
vklyuchiv peredachu "vsem, vsem, vsem".
     I srazu  zhe  posypalis'  zaprosy,  chto  za sudno "Anna Sedyh" i v
kakoj dok ego prinimat'.
     Vkonec smutivshijsya dispetcher vyklyuchil vse reproduktory i s minutu
sidel, vostorzhenno glyadya na dver'...
     Anna Ivanovna  Sedyh v soprovozhdenii svoego sekretarya napravilas'
k doku e 27.
     Pri oslepitel'nom svete prozhektorov bylo vidno,  kak vhodil v dok
amerikanskij transport i  kak  on  plotno  prishvartovyvalsya  k  obrezu
rol'ganga.   Po  druguyu  storonu  razgruzochnogo  konvejera  uzhe  stoyal
yaponskij parohod "|dzima-maru". Po rol'gangu odin za drugim polzli kak
zhivye dlinnye derevyannye yashchiki s yaponskimi i russkimi nadpisyami.
     - Zdes' nashi gruzoviki? Vy proverili? - sprosila Anya.
     - Proveril. Stoyat pod peregruzochnym kranom.
     - Smotrite,  chtoby ne poluchilos',  kak v proshlyj  raz,  kogda  my
poteryali dvadcat' pyat' minut!
     - Vse  v  poryadke,  Anna  Ivanovna,  -  uveril  sekretar'.  -  Na
"Minnesote"  nashi  yashchiki  uzhe  vygruzheny  na palubu i budut spushcheny na
rol'gang pervymi. Petrov i SHorin na transporte.
     - Horosho, - korotko otvetila Anya.
     Strela krana s pervym yashchikom s "Minnesoty" povisla nad grohochushchim
rol'gangom.  YAponskie  yashchiki  odin  za  drugim polzli po napravleniyu k
pakgauzam.
     Vdrug razdalsya oglushitel'nyj zvonok. Rol'gang ostanovilsya. Pervyj
yashchik s amerikanskogo transporta opustilsya na zastyvshie roliki.
     - Tovarishch Strel'nikov, uznajte, v chem delo! - prikazala Anya.
     S trudom udalos' sekretaryu protiskat'sya skvoz' tolpu.  Na rolikah
krivo stoyal bol'shoj derevyannyj yashchik s nadpis'yu na kryshke:  "Ostorozhno,
ne brosat'! Verh".
     - Poproshu  otojti,  tovarishchi!  -  nachinal uzhe serdit'sya lejtenant
pogranichnoj ohrany, starayas' osvobodit' mesto u rol'ganga.
     Strel'nikov srazu  zametil,  chto  na  nekotoryh  bukvah  nadpisi,
idushchej poperek yashchika, vysverleny kakie-to otverstiya.
     Dva pogranichnika s toporami podnimali kryshku.  Lovkimi dvizheniyami
oni otorvali skoby; hrustnulo derevo, i kryshka podnyalas'.
     - Vstan'te! - skazal lejtenant, zaglyadyvaya v yashchik.
     Okruzhayushchie pridvinulis' blizhe.  Vytyanuv sheyu,  Strel'nikov uvidel,
chto v yashchike nepodvizhno lezhit chelovek, pryachushchij lico v sgibe loktya.
     - Vstan'te!  - prikazal lejtenant. Potom povtoril svoe prikazanie
po-anglijski i po-yaponski.
     CHelovek ne shevelilsya.
     Lejtenant dal     znak.    Pogranichniki    poprobovali    podnyat'
neizvestnogo.
     - Bez chuvstv, - probormotal odin.
     - Ili pritvoryaetsya, - dobavil vtoroj.
     - Vyzvat' vracha! - prikazal lejtenant.
     Strel'nikov stal protiskivat'sya obratno,  chtoby  dolozhit'  Ane  o
proisshestvii.
     - Prohodchik vidat',  a mozhet byt',  bezhal... Znaem my eti shtuchki,
mnogo let primenyayutsya! - slyshal on v tolpe.
     Anya pomorshchilas', kogda Strel'nikov rasskazal, chto na rol'gange, v
yashchike, pojmali diversanta.
     - Opyat' zaderzhka! - skazala ona, vzglyanuv na chasy. - Skoro utro!
     Nakonec yashchik stashchili s rol'ganga, i roliki snova zavertelis'. Anya
udovletvorenno provozhala vzglyadom svoj gruz,  idya s nim  ryadom.  YAshchiki
odin za drugim obgonyali ee.
     - Anya!  - vdrug uslyshala ona golos.  - Anya,  milaya, kak ya rada! YA
ved' srazu, srazu tebya uznala!
     - Elena Antonovna! - obradovalas' Anya.
     Sedaya polnaya zhenshchina v belom halate obnimala Anyu:
     - Ne zabyla, ne zabyla, znachit, menya! Darom chto teper' znamenitaya
takaya.
     - YA eshche tam,  na korable,  v gospitale,  govorila,  chto ne zabudu
vas, - ulybnulas' Anya.
     Idya ryadom s vrachom,  Anya okazalas'  okolo  brezenta,  na  kotorom
lezhal chelovek. Ona mel'kom vzglyanula na nego.
     Golova cheloveka bezzhiznenno  otkinulas'  nazad.  SHeya  byla  takaya
tonen'kaya, chto, kazalos', ej nikak ne uderzhat' golovy. Zakinutyj vverh
podborodok zaros sedeyushchej lohmatoj borodoj.  Sputannye volosy s belymi
pryadyami byli zabity struzhkoj.
     - Anya,  milaya!  YA ne mogu...  a tak hotelos' by  pogovorit'...  YA
dolzhna zdes' ostat'sya.
     Elena Antonovna zapahnula belyj halat  i,  privetlivo  kivnuv  na
proshchanie Ane,  postavila chemodanchik.  Sklonivshis' nad neizvestnym, ona
poshchupala pul's, potom prilozhila uho k grudi.
     - Neobhodimo perenesti v pomeshchenie.  CHelovek v tyazhelom sostoyanij,
- skazala ona podnimayas'.
     Poyavilis' nosilki.
     Elena Antonovna oglyanulas',  ishcha glazami svoyu byvshuyu sidelku,  no
Ani uzhe ne bylo.
     - Kak zhal'!  - vzdohnula Elena Antonovna.  - Ved'  tak  davno  ne
videlis'...
     Tolpa u rol'ganga  eshche  dolgo  obsuzhdala  proisshestvie.  Odin  iz
gruzchikov  rasskazyval,  chto,  kak  i zdes',  vo Vladivostokskom portu
pyatnadcat' let nazad tak zhe nashli v  yashchike  cheloveka,  ponesli  ego  v
priemnyj  pokoj,  a on po doroge soskochil s nosilok i ubezhal.  Pojmali
ego tol'ko cherez dva mesyaca.
     ...Lejtenant i  Elena  Antonovna  vyshli  iz kabineta dezhurnogo po
ohrane porta. Lejtenant skazal, ne skryvaya razdrazheniya:
     - |to ili sumasshedshij, ili chelovek, pytayushchijsya vyigrat' vremya!
     - Net-net,  podozhdite! - volnovalas' Elena Antonovna. - My sejchas
zhe vse uznaem. - I ona vybezhala na ulicu.
     Vskore ona vernulas' opechalennaya - Anna Ivanovna Sedyh uehala  na
vokzal.  Popytka  razyskat'  ee  na  stancii  takzhe  ne  imela uspeha:
special'nyj ekspress pod devizom "Lunnyj" ushel dve minuty nazad.
     Lejtenant neterpelivo rashazhival po komnate.
     - |to vse romantika! - skazal on razdrazhenno.
     - Ah,  net...  vovse  net...  vse  by  reshilos' srazu...  - Elena
Antonovna vzdohnula.  - No, tovarishch lejtenant, esli vy pozvolite, to i
ya,  mozhet byt',  sumeyu. Ved' ya sama neskol'ko mesyacev rabotala pod ego
nachal'stvom... On dolzhen, dolzhen pomnit' odin sluchaj...

     V kabinete,  v  kresle,  polulezhal  neimoverno  hudoj,   zarosshij
chelovek. Glaza ego byli zakryty.
     Elena Antonovna sela protiv nego i skazala sovsem tiho:
     - Andrej Grigor'evich...
     CHelovek vzdrognul i otkryl  glaza.  On  vsmatrivalsya  v  sidevshuyu
pered nim polnuyu zhenshchinu, silyas' uznat' ee.
     - Skazhite, Andrei Grigor'evich... prostite, chto ya sprashivayu vas ob
etom,  no  tak  nado...  skazhite,  kakoj tost na vsyu zhizn' zapal vam v
serdce?
     CHelovek neponimayushche smotrel na seduyu zhenshchinu.
     Lejtenant smushchenno otoshel k  stolu:  metod  doprosa,  primenennyj
Elenoj Antonovnoj, byl nov i neponyaten. Emu bylo nelovko za vracha.
     Elena Antonovna chut' poblednela.
     - Andrej Grigor'evich...  - pochti umolyayushche govorila ona, - tost...
tost... Ah, razve mozhno zabyt'... tost...
     I vdrug izmozhdennyj chelovek vspyhnul.
     - Suren... - prosheptal on.
     Nevol'nye slezy vystupili u Eleny Antonovny na glazah.
     - ...a  vtorogo  druga,  nastoyashchego,  horoshego  druga  ne   skoro
najdesh'... - zakonchil zaderzhannyj.
     Elena Antonovna plakala,  stoya na kolenyah pered nim i szhimaya  ego
ruki v svoih. Lejtenant sovsem rasteryalsya...
     CHerez chas  neizvestnyj  sidel  v  kozhanom  kresle   v   nebol'shoj
kvadratnoj komnate bez okon, pryamo pered gluhoj stenoj.
     Razdvinulas' shtora,  za nej okazalsya ekran,  po kotoromu pobezhali
svetovye    linii.    Postepenno    stalo    vyrisovyvat'sya   ob容mnoe
golograficheskoe izobrazhenie drugoj komnaty,  pohozhej na etu.  V kresle
naprotiv  -  kazalos',  vsego lish' v neskol'kih shagah otsyuda,  - sidel
vysokij chelovek s suhim,  energichnym licom i beloj korotko  strizhennoj
golovoj. Pri vide svoego dalekogo sobesednika on opersya o ruchki kresla
i pripodnyalsya.
     - Andrei... Kornev? Vozmozhno li? - progovoril on.
     - Nikolaj Nikolaevich!  ZHiv ya,  zhiv...  Pochti vse  eto  vremya  bez
pamyati prolezhal...  V Sietle,  a potom u odnogo yaponskogo professora v
klinike...  Bezhal,  spasayas'  ot  presledovaniya  gangsterov...  Druz'ya
pomogli...
     - Mnogo,  mnogo u nas  druzej,  Andrej  Grigor'evich!  -  ulybalsya
Nikolaj Nikolaevich.  - Nu,  ty uzh znaesh',  navernoe, chto stroitel'stvo
Arkticheskogo   mosta   zakanchivaetsya.   Tol'ko   chto   ya    nachal'nika
stroitel'stva syuda vyzval.
     - Kogo? Stepana?
     - Net,  nachal'nik stroitel'stva sejchas Ivan Semenovich Sedyh.  |to
on u nas most dostraivaet...  Da vot i on...  Uznaesh', Ivan Semenovich,
Andryushu nashego, svetloreckogo vydumshchika?
     Vysokaya figura sutulogo starika zaslonila ekran:
     - Andryusha?  ZHivoj!  S borodoj... Daj ya tebya obnimu. Ne chelovek, a
buek - nikakaya glubina ego ne beret!
     Ivan Semenovich   podoshel   k   samomu  ekranu  i  protyanul  ruki,
zasmeyalsya, potom vdrug otvernulsya i smahnul chto-to s glaz.
     - Znachit, stroitel'stvo mosta zakoncheno? - sprosil Andrej, oshchushchaya
komok v gorle.
     - Da, Andryusha. Sooruzhenie pochti zakoncheno. YA ponimayu, tebe by tak
hotelos' zavershit' ego samomu,  - uchastlivo skazal Nikolaj Nikolaevich.
-  No  ty  po  pravu  stanesh'  predsedatelem priemochnoj komissii.  Ona
sobiraetsya na dnyah v Tunnel'-siti.  My sejchas opovestim vseh  o  tvoem
naznachenii.
     - Ne nado, - skazal Andrej.
     - Kak - ne nado? - zagremel Ivan Semenovich. - Ne hochesh'?
     - Rabotat'  hochu,  no...  ne  hochu  shuma...  poyavlyus'  pryamo   na
priemke...
     - Syurprizom? Dobro! Pust' eto podarkom dlya vseh stroitelej budet!
- voskliknul Ivan Semenovich.
     - Ponimayu tebya,  - myagko skazal Nikolaj Nikolaevich. - Pust' budet
po-tvoemu.  Vyletaj  v  Tunnel'-siti,  kak  tol'ko pochuvstvuesh' sebya v
silah.  O  tvoem  naznachenii  skazhem  tol'ko  chlenam   komissii,   uzhe
nahodyashchimsya  na  Alyaske...  i  Gerbertu Kanderblyu.  Takim obrazom,  ty
yavish'sya na  stroitel'stvo  ne  gostem,  ne  otstavshim  ot  del  byvshim
nachal'nikom,  a  srazu  hozyainom.  I pust' tebya tol'ko takim i uvidyat:
snova dejstvuyushchim,  trebovatel'nym i vsem serdcem  lyubyashchim  stroitelej
mosta.
     - Spasibo, - tol'ko i mog skazat' Andrej i otvernulsya.

                             Glava pyataya
                            POSLEDNIJ SHOV

     Andrej otlozhil   vylet  na  Alyasku  dnya  na  tri,  chtoby  nemnogo
otdohnut' v portovoj bol'nice,  gde on pol'zovalsya vseobshchim vnimaniem.
Snova portovaya bol'nica,  kak i v davnie vremena, kogda on byl ranen v
pozvonochnik. Togda ideya Arkticheskogo mosta tol'ko vynashivalas'. Teper'
on postroen...
     Elena Antonovna prishla navestit' svoego bol'nogo.
     On lezhal  v  shezlonge.  Iz besedki v sadu otkryvalsya vid na more.
Ono vsegda  kazalos'  Andreyu  novym,  neozhidannym...  Na  severe,  pod
hmurymi tuchami, ono bylo temnym, u mysa buhty belelo pennymi grebnyami,
a tam,  v YAponii,  sverkalo na solnce  zolotymi  nityami,  perelivalos'
perlamutrovymi veerami, sinelo tkan'yu kimono...
     Elena Antonovna podoshla i sela ryadom.  Andrej vzdrognul, smushchenno
ulybnulsya  i  stal  pryatat' nedopisannoe pis'mo.  On hotel vstat',  no
Elena Antonovna uderzhala ego:
     - Sidite,  sidite,  golubchik!  Kak  my  sebya chuvstvuem?  Dajte-ka
pul's...  Vyglyadite molodcom!  Dazhe rumyanec poyavilsya. CHto zh, vy borodu
tak i ostavite?
     - Tak i ostavlyu.
     - Ne uznayut vas.
     - Komu dorog,  uznavali,  - zadumchivo  skazal  Andrej,  trogaya  v
karmane pis'mo.
     Elena Antonovna smeshalas':  ona vspomnila,  kak Anya  byla  ryadom,
dazhe vzglyanula, no ne uznala i... proshla!
     Andrej gor'ko  usmehnulsya.  Elena  Antonovna  zamahala  na   nego
rukami:
     - |to vse boroda,  boroda vasha nesnosnaya! Vot dam vam snotvornogo
i  sama  tajkom volosishchi vashi srezhu!  I vse pojdet po-staromu...  Ved'
brat-to vash, Stepan Grigor'evich, primer vam podal - zhenilsya.
     - Kak! Stepan zhenat?
     - A kak zhe!  Na vdove Denisa  Alekseevicha  Denisyuka.  Vospityvaet
treh ego synovej. Zolotym chelovekom okazalsya.
     Andrej opustil glaza.  I zdes'  Stepan  zamenil  ego,  kak  i  na
strojke, vospital zaveshchannyh Andreyu hlopchikov...
     - A ya i ne znal, - tiho skazal Andrej.
     "ZHenilsya!.. -   dumal  on.  -  Anya  proshla  mimo...  proshla.  Vse
prohodyat... ili mel'knut meteorom..."
     - Rumyanec,  rumyanec poyavilsya!  - radovalas' Elena Antonovna. - Da
chto eto ya,  pravo!  Sovsem zapamyatovala.  Syurpriz prinesla,  a  molchu.
Posylku poluchajte, golubchik. Kak eto tol'ko adres vash uznali?
     I Elena Antonovna vynula iz ob容mistoj sumki,  kotoraya  byla  pod
stat' ee polnoj figure, akkuratnuyu, malen'kuyu posylku.
     Porazhennyj Andrej posmotrel na adres:
     "Aviapochtoj. Rossiya.  Stroitel'stvo Arkticheskogo mosta.  Inzheneru
Andreyu Kornevu".
     Kto by eto mog byt'? Neuzheli?..
     Na prikleennoj bumazhke - znakomyj pocherk Ivana Semenovicha  Sedyh:
"Pereslat' samoletom v Novyj Port, v portovuyu bol'nicu A. G. Kornevu".
     Elena Antonovna, zametiv volnenie Andreya, zatoropilas' i ushla.
     Andrej rassmatrival posylku.  Pochtovyj shtamp: "YAponiya"!.. Znachit,
eto ona! Uspela napisat' ran'she, chem on, milaya, nezhnaya Kimi-tyan!
     Drozhashchie ruki razvertyvali tonkuyu tkan'.
     CHto eto? Ee lyubimaya tetrad' v derevyannom lakirovannom pereplete.
     Zapiskoj zalozhena znakomaya stranica:

                     V chem schast'e lyubvi?
                     V obladan'e?
                     Net, schast'e lyubvi -
                     |to gorech' zhelan'ya,
                     ZHelaniya schast'ya emu...

     Zapiska napisana po-anglijski,  no drugim,  neznakomym starcheskim
pocherkom:
     "Uvazhaemyj gospodin!  Moya gospozha prikazala mne pereslat' Vam etu
tetrad',  sama napisav adres.  YA nashel tetrad' v rukave ee  kimono  na
skale,  gde  ona lezhala uzhe mertvaya,  razbivshis' pri strashnom padenii.
Veter let  ne  vysushit  slez  starogo  slugi,  kotoryj  tak  radovalsya
bol'shomu schast'yu malen'koj devochki. Izvinite, moj gospodin, nevezhestvo
starika,  lyubovno sluzhivshego Vam,  i pozvol'te posochuvstvovat' i Vam v
gore,  kotoroe  dlya  menya  tak veliko,  chto zaslonyaet solnce...  YA sam
videl,  kak mel'knulo v vozduhe ee yarkoe kimono, budto babochka sletela
s  chernoj  skaly.  Pod  toj  skaloj ya i nashel ee,  neschastnyj i vernyj
sluga".
     Andrej okamenel,  vypryamilsya,  zastyl,  nesgibaemyj,  kak v bylye
gody.  Skuly  rezko  oboznachilis'  na  ego  poblednevshem  lice.   Ruki
neproizvol'no  perelistyvali  stranicy  al'boma,  no  glaza  nichego ne
videli skvoz' mutnuyu, voznikshuyu pered nimi pelenu...
     Vot poslednyaya stranica:

                     O, etot mir, pechal'nyj mir i brennyj!
                     I vse, chto vidish' v nem i slyshish', - sueta.
                     CHto eta zhizn'? -
                     Dymok v nebesnoj bezdne,
                     Gotovyj kazhdyj mig ischeznut' bez sleda.

     Vot vse,   chto   ostalos'   ot  Kimi-tyan,  ot  malen'kogo  yarkogo
meteora...

                     V ruke holodnoj tonet
                     Teplo tvoej ladoni...

     V etot  zhe  den'  special'nym  samoletom Andrei Kornev vyletel na
Alyasku.
     Napryazhennym, nepodvizhnym  vzglyadom  smotrel  on  vniz,  na  belyj
oblachnyj okean s klubyashchimisya volnami, skryvshimi ot nego more i zemlyu.
     Ego svezhej rane nuzhen byl shov, poslednij shov...

     - Slyshite?  -  Staryj  rabochij  privstal s zastyvshego konvejera.-
Slyshite, rebyata? - I on podnyal ruku.
     Rabochie odin   za   drugim   tozhe  podnyalis'.  Vsya  metallicheskaya
ploshchadka,  tyanuvshayasya  na  sotni  metrov  vdol'  cilindricheskogo  zala
podvodnogo   doka,   okazalas'   zapolnennoj  lyud'mi.  Vse  oni  molcha
prislushivalis'.
     Dok zvenel. Vse ego metallicheskie chasti slegka vibrirovali.
     - V poslednij peregon poehali, - skazal starik i snyal shapku.
     - V  poslednij!  - vostorzhenno voskliknul Kolya Smirnov,  stoyavshij
ryadom.  - Ura,  tovarishchi! Ura! - I on zamahal kepkoj, voshishchenno glyadya
na vseh golubymi, vse eshche detskimi glazami.
     - Nu,  raz my poehali - znachit, vyrovnyali amerikanskuyu chast'. Dve
nedeli, podi, vozilis'... Vse kanaty peretyagivali.
     - Eshche by!  - vmeshalsya Kolya.  - Ved' na celyh desyat' kilometrov ot
meridiana v storonu ushli!
     - |h, chem by otmetit' takoe sobytie? A? Sergej Ivanovich!
     Starik svarshchik,  nalazhivavshij  svarku v kombajne,  nadel na lysuyu
golovu shapku, pochesal zatylok i skazal:
     - A eto my sejchas soobrazim.  A nu, rebyata, gde tut dispetcherskij
telefon? Davaj syuda trubku!
     I vot  po  vsem  zakoulkam podvodnogo doka razdalsya golos starika
svarshchika.
     - YA vot chto,  rebyata, dumayu, - kachal poprostu on. - |to ya, Sergej
Ivanov,  govoryu.  Skoro  zakonchitsya  velikoe  stroitel'stvo,   bol'shoe
trudovoe delo k koncu podhodit.  A v starinu tak polagalos': poslednie
kirpichi samye zasluzhennye lyudi dolzhny klast'.  I vot dumayu ya, chto nado
nam budet etih pochetnyh lyudej po imeni nazvat'. Tak, chto li?
     So vseh dispetcherskih punktov,  okolo kotoryh sobralis'  rabochie:
na   tunnel'nom   kombajne,   v   nasosnoj,   v   shlyuzah,  na  atomnoj
elektrostancii - otovsyudu poslyshalis' radostnye vozglasy. Vse s ohotoj
soglasilis' uchastvovat' v improvizirovannom mitinge.
     - Soglasny slushat' vas, Sergej Ivanovich, sprashivajte!
     Sergej Ivanovich  raspravil  usy  i,  derzha pered soboj perenosnyj
mikrofon,  kotorym obychno  pol'zovalsya  nachal'nik  smeny  central'nogo
sborochnogo zala, skazal:
     - Tak vot,  tovarishchi,  otvet'te mne:  est' sredi nas takoj, kto s
samogo nachala stroitel'stva mosta pri nem nahoditsya?  Kto samyj pervyj
proekt tunnelya sostavlyal, v Ameriku s nim ezdil, neudach ne pugalsya, ot
udarov  ne  padal?  Kto  rabotal  s utra do utra,  ko snu ne klonilsya,
ustalosti ne znal?  Kto vsegda byl samyj spokojnyj  i  rassuditel'nyj?
Kto  na sebe tunnel' k Severnomu polyusu tyanul i dotyanul?  Otvet'te mne
na eti voprosy, tovarishchi dorogie!
     Tolpa kolyhnulas'. V edinyj gul slilis' golosa:
     - Kornev! Tovarishch Kornev! Kornev!
     - Pravil'no!  Vot  uzh  kak  est' pravil'no!  - dovol'no ulybnulsya
Sergej  Ivanovich.  -  Nash  Stepan   Grigor'evich   -   podlinnyj   otec
Arkticheskogo  mosta!  A  potomu  obrashchayus' k vam,  Stepan Grigor'evich,
tovarishch glavnyj inzhener  i  zamestitel'  nachal'nika  stroitel'stva,  -
navernoe,  vy menya slyshite,  - obrashchayus' k vam s pokornejshej pros'boj:
zavarite poslednij shov!  Zakonchite stroitel'stvo,  Stepan Grigor'evich,
kak nachinali ego kogda-to!
     - Ura!  - prokatilos' po central'nomu sborochnomu zalu i  po  vsem
reproduktoram  podvodnogo  doka.  -  Ura!  Poslednij  shov  -  tovarishchu
Kornevu! Ura!

     ...V cilindricheskom kabinete s obitymi  tisnenoj  kozhej  stenkami
sideli dvoe.
     Starik s sedymi  volosami  ezhikom  i  vysoko  podnyatymi  shirokimi
plechami  pristal'no  smotrel  na svoego sobesednika - polnogo cheloveka
let za pyat'desyat, s neskol'ko cherstvym licom, kazavshimsya ustalym iz-za
temnyh  krugov  pod  glazami.  CHelovek sidel v kresle,  otkinuvshis' na
spinku, skrestiv ruki na grudi.
     V reproduktore slyshalis' raskaty "ura".
     - Nu,  Stepan,  pozdravlyayu tebya,  - skazal starik Sedyh.  - CHest'
velikaya  -  zavarit' poslednij shov!  Rabochij klass tebya vybral,  otcom
Arkticheskogo mosta nazval vsenarodno.  Pozdravlyayu!  -  I  on  protyanul
ruku.
     Stepan Grigor'evich  dazhe  ne  vzglyanul  v  storonu  starika.   On
prodolzhal  sidet',  slegka  raskachivayas'  vo  vrashchayushchemsya  kresle.  Ne
dozhdavshis' protyanutoj ruki, Ivan Semenovich pervyj pozhal ruku Kornevu:
     - I  chudnoj  ty vse-taki,  Stepan Grigor'evich!  - prodolzhal Sedyh
podnimayas'.  Byl on teper' uzhe ne takogo vysokogo rosta,  kak  prezhde.
Plechi ego okazalis' na odnom urovne s opushchennoj golovoj.  - CHudnoj ty,
ya govoryu.  Stol'ko let na tebya smotryu i nikak ne  pojmu,  chto  ty  tam
vnutri chuvstvuesh'.
     Stepan Grigor'evich vdrug rezko povernulsya vmeste s kreslom:
     - Hochesh' znat', Ivan Semenovich, chto chuvstvuyu? Hochesh' znat'? Skazhu
tebe: vsyu zhizn' svoyu ya rabotal i molchal imenno dlya etoj minuty. - I on
vstal,  vypryamivshis' vo ves' svoj rost, potyanuvshis' tak, chto hrustnuli
kosti,  ulybnulsya sovsem neozhidannoj dlya ego  surovogo  lica  ulybkoj;
glaza ego smotreli kuda-to skvoz' stenku.  - Imenno dlya etoj minuty! -
povtoril on i s siloj tryahnul kreslo, na kotorom do etogo sidel.
     - Ogo!   -   kryaknul  Ivan  Semenovich.  -  A  vnutri-to  u  tebya,
okazyvaetsya, magma rasplavlennaya! Snaruzhi tol'ko podmorozheno...
     Stepan Grigor'evich nichego ne otvetil.  On snova uglubilsya v sebya,
budto i ne govoril tol'ko chto o svoem zavetnom...
     - I   ya  tozhe,  tovarishchi,  kak  i  vy,  schitayu,  -  slyshalos'  iz
reproduktora:  -  nado  predposlednij  shov   varit'   nashemu   luchshemu
tunnel'nomu  kombajneru - Smirnovu Nikolayu.  Varit' etot predposlednij
shov on dolzhen kak by po doverennosti...  po doverennosti svoej suprugi
Niny Smirnovoj, kotoraya, znachit, vsegda ego na kombajne ihnem vse-taki
pobivala, i, ne bud' u nih sejchas pribavleniya semejstva, nepremenno by
ej etot predposlednij shov varit'!
     Druzhnyj smeh potryas svody podvodnogo doka.
     Kolyu Smirnova okruzhili tovarishchi.
     - Kolya, pozdravlyayu, pozdravlyayu! Smirnishche chertov! Vot zasluzhil tak
zasluzhil!
     - Kolya! U tebya kto zhe, syn ili doch'?
     - Syn, syn! - Kolya krutil svoj tonkij us.
     CHerez okruzhavshuyu Kolyu tolpu protisnulos' neskol'ko rabochih.
     - Kol'ka, bud' drugom, na, voz'mi!
     - CHto eto?
     - Nu chto da chto... Ne vidish'? |lektrod.
     - Kakoj elektrod?
     - Moj elektrod.  Na pamyat' hochu ostavit'. Moj, ponimaesh'? Pust' v
predposlednem shve hot' moj elektrod budet.
     - Tovarishch  Smirnov,  k  vam  pros'ba!  Voz'mite moe sinee steklo.
Obyazatel'no s nim varite!  YA ego potom u  sebya  v  stolovoj  na  stene
poveshu, vnukam zakazhu ego berech'. Voz'mete?
     - Nikolaj    Arsent'evich!    Vot    rukavicami    moimi     proshu
vospol'zovat'sya. Potom otdadite, kogda predposlednij shov zavarite.
     Dovol'nyj, radostnyj, Kolya pokrutil us i reshil obratit'sya s rech'yu
k  okruzhavshim  ego  tovarishcham,  kotoryh  on  znal uzhe neskol'ko let po
sovmestnoj rabote v tunnele.
     - V-v-vot...  ch-ch-cht-chto...  -  nachal  on vdrug i,  k velichajshemu
svoemu izumleniyu, ponyal, chto zaikaetsya.
     - Kol'ka! Ty chto eto? Nikak zaikoj stal?
     - D-d-d-d-d-d...  n-n-n-net zhe!  - poproboval  vozmutit'sya  Kolya,
gusto  pokrasnel,  mahnul pykoj.  - Vy uzh menya prostite,  tovarishchi,  -
vdrug vypalil on,  - svoj shov ya na nashem tunnel'nom kombajne zavaryu...
A vot poslednij shov... ustrojstvo ne pozvolyaet, pridetsya vruchnuyu.
     I on stal protalkivat'sya k bokovomu prohodu.  Uvidev  idushchih  emu
navstrechu  rukovoditelej  stroitel'stva,  Kolya  smutilsya  eshche  bol'she,
prizhalsya k stene.
     - Ty  kuda?  -  zarychal  na  nego  s  napusknoj  svirepost'yu Ivan
Semenovich  Sedyh.  -  Ty  chto  zhe  eto,  zabyl,  chto  pered  poslednim
predposlednij shov byvaet? A nu-ka, marsh nazad! Sejchas soedinenie dokov
proizojdet.
     - YA...  ya  sejchas,  - prolepetal Kolya.  - Mne by Ninke telegrammu
poslat', chto shov za nee varit' budu...
     - A-a!  -  protyanul  ponimayushche  Ivan Semenovich.  - Nu begi.  Hotya
postoj... Mal'chishku-to kak nazvali?
     - Andreem!
     - Ah, Andreem...
     Stepan Grigor'evich,  kotoryj  proshel  vpered,  rezko ostanovilsya,
uslyshav poslednie slova,  i  obernulsya.  Lico  ego  bylo,  kak  vsegda
spokojno.
     - A vtorogo, kogda roditsya, Surenom nazovu, - dobavil Kolya.
     - Pojdemte, Ivan Semenovich, my zaderzhivaemsya, - zametil Kornev.
     Sedyh serdito posmotrel na nego i,  obrashchayas' k Kole  i  stoyavshim
podle nego rabochim, skazal:
     - |h, zhal', u menya vnuka ne budet! Nepremenno by Denisom nazval.
     CHerez tolpu rabochih Ivan Semenovich proshel k torcovoj stenke doka.
Tysyachi glaz smotreli sejchas na  etu  poslednyuyu  pregradu.  Pered  nej,
skrestiv ruki na grudi, stoyal Stepan Grigor'evich Kornev.
     Vdrug shum motorov izmenilsya. Srazu smolkli vse golosa. Monotonno,
no po-drugomu zveneli teper' stenki.  Zvuk etot eshche bol'she podcherkival
nastupivshuyu tishinu.
     Neozhidanno lyudi kachnulis',  hvatayas' drug za druga.  Nekotorye ne
uderzhalis' na nogah i so smehom povalilis' vpered.
     - Priehali!   -  gromkim  basom  vozvestil  Sedyh  i,  podmignuv,
dobavil: - Vstrechajte amerikancev s gostincami!
     - U  menya  est'...  est'  dlya  nih  gostinec!  - voskliknul Kolya,
potryasaya chem-to v ruke.
     - Put'  podvodnogo doka zakonchen!  - torzhestvenno proiznes Stepan
Grigor'evich  Kornev,  ostavayas'  vse  v  toj  zhe  poze   -   licom   k
metallicheskomu dnishchu doka.
     I snova  nastupila  tishina.  Tysyachi  lyudej  slovno  pritailis'  v
ozhidanii chego-to, chto dolzhno bylo proizojti.
     Kolya shmygnul nosom i sprosil:
     - CHto zhe teper', dnishche otvertyvat'?
     - Ne ran'she chem vyshedshie pod vodu vodolazy soedinyat doki snaruzhi!
- strogo skazal Stepan Grigor'evich.
     - Opyat' zhdat'! - upavshim golosom proiznes Kolya.
     - Ne beda, podozhdesh', - laskovo proburchal Sedyh.
     Otkuda-to doneslis' slizkie udary o metall. Lyudi pereglyanulis'.
     - Iz amerikanskogo doka slyshno, - zametil kto-to.
     - Iz amerikanskogo!  - obradovalsya Kolya i, pristaviv ruku ruporom
ko rtu, neistovo zakrichal: - Amerika! Zdorovo!
     - Tishe ty!
     - A eto ya,  chtoby na drugom polusharii bylo slyshno, - opravdyvalsya
Kolya.
     Poslednij chas,  proshedshij v ozhidanii,  byl muchitel'nym. Kazalos',
chto v doke bylo neveroyatno zharko. Vspotevshie, ustalye, no vozbuzhdennye
lyudi  zhalis'  k  torcovoj  stenke,  vzbiralis'  na  zakonchennye  truby
tunnelya,  sideli  na  metallicheskih  perilah,  tolkalis'  na   palubah
tunnel'nogo kombajna. Mostovye krany byli useyany schastlivchikami - lyudi
oblepili azhurnye fermy, kak vorob'i.
     Rabochie vzdyhali,  zevali,  sheptalis'  mezhdu  soboj.  Vsem  srazu
zahotelos' est'.  Iz kuhni prislali buterbrody - eto  vneslo  v  tolpu
radostnoe ozhivlenie.
     Kto-to predlozhil spet'.  Peli nestrojno, no shumno. Iz ozorstva na
protivopolozhnoj ploshchadke nachali pet' druguyu pesnyu,  no iz reproduktora
poslyshalsya oglushitel'nyj rev Ivana Semenovicha:
     - A   nu,   tovarishchi,  po  mestam!  Soedinenie  dokov  zakoncheno.
Prinimajtes' za poslednee zveno!
     Zakrichali kranovshchiki,  trebuya,  chtoby lyudi slezli s ferm. Rabochie
nachali protalkivat'sya vpered.
     K Sedyh i Kornevu podoshel tot zhe staryj rabochij, kotoryj provodil
improvizirovannyj miting, i protyanul im dva klyucha:
     - Ivan  Semenovich,  Stepan  Grigor'evich,  na  rabotu  prosim!  Na
pochetnye mesta, dnishche otvertyvat'.
     Ivan Semenovich   s  ser'eznym  vidom  popleval  sebe  na  ruki  i
torzhestvenno vzyal klyuch.
     Stepan Grigor'evich oglyadel vseh,  skinul pidzhak, otdal ego odnomu
iz rabochih,  potom prinyal klyuch i  poceloval  ego.  Po  tolpe  pronessya
shepot.
     Prinesli alyuminievye lestnicy.  Pritihshaya tolpa sledila, kak Ivan
Semenovich  i  Stepan  Grigor'evich  odnu  za  drugoj  oslablyali  gajki,
kotorymi bylo privernuto dnishche central'nogo zala.
     Vdrug Kolya zakrichal:
     - Voda! Voda! Glyadite!
     Dejstvitel'no, iz  shcheli  dnishcha  pokazalas'  voda.  Sedyh i Kornev
prodolzhali otvinchivat' gajki.  Voda vse bol'she i  bol'she  pronikala  v
dok.
     - Okean prorvalsya, - poshutil kto-to v tolpe.
     - Net,  - radostno poyasnil Kolya, - eto stekaet voda, chto ostalas'
v  prostranstve  mezhdu  dvumya  dokami!  Ot  okeana  nas  vodolazy  uzhe
izolirovali.
     Voda hlestala mnozhestvom struj.  Sedyh i Kornev  snyali  poslednie
gajki. Potnye, ustalye, spustilis' oni vniz.
     - Prikazyvayu zakonchit' tunnel'!  - skomandoval v mikrofon  Stepan
Grigor'evich.
     Pod容mnyj kran,  uzhe  ucepivshijsya  za  dnishche,  dernul  ego.  Voda
hlynula na dno doka,  obryzgav mnogih s golovy do nog.  Radostnyj smeh
zaglushil zvon cepej i grohot krana.  Kran stal postepenno otodvigat'sya
v  storonu.  Dnishche  razvalilos' na dve chasti i popolzlo za nim.  Pered
vzorom tolpy pokazalos' drugoe  takoe  zhe  dnishche,  no  tol'ko  mokroe,
pozelenevshee, s nalipshimi na nego rakushkami.
     - Vot on, amerikanskij metall! - kriknul Kolya.
     |to dnishche  na  glazah  u vseh tozhe dernulos' i stalo otvalivat'sya
vnutr' vtorogo doka. Kolya ne migaya smotrel pered soboj. I vot, tochno v
zerkale,  poyavivshemsya  po  volshebstvu,  on uvidel tot zhe samyj zal,  v
kotorom nahodilsya sam.  Kak i v pervyj raz po priezde  v  tunnel',  on
smotrel teper' slovno v stvol svezhenachishchennogo ruzh'ya.
     Obshchij krik potryas steny i pervogo i vtorogo dokov.
     Na ploshchadke  amerikanskogo  doka  pryamo  pered  Sedyh  i Stepanom
Grigor'evichem stoyali dva cheloveka.  Odin iz nih,  vysokij,  s  dlinnym
licom   i   tyazhelym  podborodkom,  byl  upolnomochennyj  prezidenta  po
upravleniyu delami Koncerna  plavayushchego  tunnelya,  vozobnovivshego  svoyu
deyatel'nost'  s  pomoshch'yu  subsidii gosudarstva.  Protyanuv vpered ruku,
inzhener Gerbert Kanderbl'  skazal,  obrashchayas'  k  cheloveku,  stoyavshemu
ryadom s nim:
     - Proshu vas, ser! Pravo projti tuda pervym prinadlezhit vam.
     Pochti sedoj,  borodatyj  chelovek  s  molodym  eshche  licom dvinulsya
vpered  i  s  ulybkoj  pereshagnul  vystup,  razdelyavshij   teper'   dve
metallicheskie ploshchadki.
     Stepan Grigor'evich smotrel na nego, ne verya svoim glazam.
     - Andrej!   -   vdrug   kriknul  on  i  s  neozhidannoj  dlya  nego
poryvistost'yu brosilsya v ob座atiya brata.
     SHum pronessya po tolpe.
     - Andrej Kornev!!!
     - Andrej Grigor'evich!
     - Otkuda?
     Ivan Semenovich Sedyh stoyal s dovol'nym vidom i podmigival Kole:
     - Nu kak? Prishelsya po vkusu moj syurpriz, a?
     Brat'ya obnyalis'  na  styke  dvuh  dokov,  a po obe storony stoyali
tochno dve steny - russkie i amerikancy.
     Kolya shagnul vpered.  Navstrechu emu vyshel amerikanskij rabochij. On
protyanul ruku Kole i skazal:
     - Sem Diks.
     Kolya podnyal palec vverh:
     - Podozhdi!  Ved'  ty  pervyj  amerikanskij rabochij!  - On polez v
karman i vynul ottuda obkurennuyu staruyu trubku.  - Vot,  na, beri! |to
tebe podarok... Ponimaesh', podarok ot Surena Avakyana.
     Sem Diks neponimayushche  smotrel  na  trubku  i  vdrug  rasplylsya  v
ulybke:
     - O-o!  Mister Avakyan!  Mister  Avakyan!  Prezent!  Blagodaryu  vas
ochen'! Blagodaryu vas!
     On obernulsya k amerikanskim rabochim i,  pokazav im trubku, chto-to
skazal.
     - Gpp, gip, ura! - zakrichali amerikancy.
     Stepan Grigor'evich  derzhal  brata  za  obe ruki,  slovno ne hotel
nikomu ego ustupat':
     - Pojdem...  pojdem ko mne vniz...  Nam nado pogovorit'... YA hochu
vse,  vse znat'...  U menya najdetsya neskol'ko  svobodnyh  minut,  poka
soedinyayut tunnel'. Pojdem zhe, Andryusha...
     Andrej smotrel  po  storonam,  odnovremenno  i   vozbuzhdennyj   i
smushchennyj.  Ego  schastlivye glaza perebegali s trub tunnelya na tolpu i
obratno; na shchekah pylali krasnye pyatna.
     - A  ved'  zakonchili!  Zakonchili  vse-taki  Arkticheskij  most!  -
obrashchalsya on ko vsem srazu.
     V russkom  doke  gryanul  orkestr.  V  otvet  zadrebezzhal  dzhaz iz
amerikanskoj chasti tunnelya...

     ...Brat'ya byli  odni  v  kabinete  Stepana  Grigor'evicha.  Stepan
usadil  brata  v  svoe  lyubimoe  vrashchayushcheesya kreslo,  a sam rashazhival
tyazhelymi  shagami,  slushaya  sbivchivyj  rasskaz  Andreya.  Kogda  tot  na
mgnovenie za molchal, Stepan podoshel k nemu szadi i ostorozhno po gladil
ego myagkie sedye volosy.  Andrej s ulybkoj oglyanulsya na nego. Bol'shoj,
krepkij,  vse takoj zhe sil'nyj,  Stepan stoyal pered nim, kak granitnaya
skala, vyderzhavshaya vse yarostnye udary okeanskih bur'.
     Kogda Andrej govoril ob O'Kimi, Stepan vdrug skazal:
     - Uznav o tvoej gibeli,  Anya ushla so  stroitel'stva  Arkticheskogo
mosta.  Sejchas  ona  krupnyj  rabotnik,  nedavno  naznachena direktorom
Instituta reaktivnoj tehniki.  Glavnyj konstruktor "Lunaleta", korablya
mnogokratnogo dejstviya.
     - Pochemu ushla? - zhivo sprosil Andrej.
     - Po-vidimomu,  so  stroitel'stvom mosta u nee bylo svyazano mnogo
potryasenij.
     - Ona... ona gorevala obo mne?
     Stepan Grigor'evich pozhal plechami:
     - Vo vsyakom sluchae, zamuzh za Kanderblya ona ne vyshla.
     - Zamuzh? Za Kanderblya?
     - Da. Ona kategoricheski otkazala emu.
     - Ona otkazala Kanderblyu?
     - Da. I mne takzhe, - nevozmutimo otvetil Stepan.
     - Tebe? Vprochem... ya ved' znayu... Ty vospityvaesh' detej Denisa.
     Dver' bez stuka otkrylas'. Na poroge stoyal kurnosyj, vesnushchatyj,
torzhestvuyushchij Kolya Smirnov.
     - Pozhalujte naverh,  tovarishchi!  Vse uzhe gotovo. Tunnel' polnost'yu
sobran.
     - Sobran uzhe? Tak pojdem zhe skoree! - zatoropilsya Andrej.
     - Pojdemte,  Andrej Grigor'evich.  YA svoj  predposlednij  shov  uzhe
zavaril. Kombajn otodvinul. Teper' vam poslednij shov varit'.
     - Mne? Poslednij shov? - peresprosil Andrej.
     Kolya kivnul golovoj:
     - Samoe pochetnoe  delo.  Vy  zadumali  Arkticheskij  most,  Andrej
Grigor'evich,  tak  skazat',  vsyu  kashu  zavarili,  vam i poslednij shov
zavarivat'. Tol'ko chto na mitinge tam, vverhu, tak reshili.
     Andrej podnyalsya  s  mesta.  Ruki ego,  prizhatye k grudi,  zametno
drozhali. On podoshel k Kole i, krepko obnyav ego, poceloval.
     Stepan, blednyj, bez krovinki v lice, molcha stoyal szadi.
     Andrej vse zametil.
     - Poslednij shov? - peresprosil on Kolyu. - No ved' truby-to dve. I
nas s bratom dvoe. Vmeste i budem varit'.
     Kolya smeshno hlopnul sebya po lbu:
     - Vot nesmyshlenysh!  Privyk na kombajne zaraz obe truby varit',  a
vruchnuyu, yasno, dvoim trebuetsya! Kak verno-to! - On radostno ulybnulsya.
     Stepan blagodarno vzglyanul na brata.
     V doke   Kornevyh   zhdali   Sedyh   i  Kanderbl'.  Amerikanec  ne
pretendoval na  zavarku  poslednego  shva,  schitaya  trudovuyu  romantiku
delom, nedostojnym podlinnogo biznesa.
     No za rabotoj brat'ev smotrel zainteresovanno, esli ne skazat', s
ten'yu  kakoj-to  vnutrennej  zavisti.  Mozhet  byt',  emu hotelos' tozhe
vosprinimat' tak, kak eti russkie, trudovoj podvig.

                             Glava shestaya
                         "PODMOSTNYJ KOROLX"

     Na konechnoj  ostanovke  n'yu-jorkskogo  tramvaya  voditel',  on  zhe
konduktor,  obychno kuda-nibud' uhodit.  Dveri  v  tramvaj  otkryty,  i
passazhiry mogut zanimat' mesta.  Podnyavshis' na perednyuyu ploshchadku,  oni
prohodyat   mimo   metallicheskoj   kopilki,   visyashchej   okolo    kresla
vagonovozhatogo.  V  etu  kopilku  kazhdyj opuskaet nikel',  a kopilka v
otvet udovletvorenno zvyakaet.
     Esli na   obychnoj   ostanovke   vhodyashchij   passazhir,  schitayas'  s
vnimatel'nym vzglyadom vozhatogo,  obyazatel'no  opustit  nikel',  to  na
konechnoj ostanovke,  kogda vozhatogo net, plata za proezd celikom lezhit
na sovesti vhodyashchego...
     Prozvuchali dva zvonka.  Dva amerikanca - odin ogromnyj,  gruznyj,
drugoj pomolozhe, hudoshchavyj, razvyaznyj - zanyali poslednie mesta.
     Tramvaj kachnulo.   Kto-to   tyazhelyj  vstal  na  podnozhku.  Polnyj
chelovek,  prekrasno odetyj,  v modnoj  myagkoj  shlyape,  kak-to  stranno
vtyanuv golovu v plechi, proshmygnul v vagon. Pri ego poyavlenii zvonka ne
razdalos'. Veroyatno, on zabyl opustit' nikel'.
     Dvoe prezhde  voshedshih  amerikancev  pereglyanulis'.  Tot,  chto byl
pomolozhe, uhmyl'nulsya i podmignul stariku.
     Tramvaj napolnyalsya.  Prishel  i  vozhatyj.  On  vnimatel'no oglyadel
passazhirov.  Nikto ne  vnushal  emu  podozrenij.  Pnevmaticheskie  dveri
zakrylis', i tramvaj dvinulsya.
     Nesmotrya na beschislennye avtomobili,  avtobusy i linii  podzemki,
tramvaj  vse  zhe  ostalsya  v  N'yu-Jorke ravnopravnym vidom transporta,
nezamenimym dlya passazhirov pobednee.  Ot starogo tramvaya on  otlichalsya
tol'ko  otsutstviem  vozdushnyh  trollej  i  tokos容mnoj  dugi.  Motory
pitalis' tokom ot treh rel'sov,  lezhashchih pryamo na mostovoj. Amerikancy
schitali   vygodnym   primenyat'   nizkoe   napryazhenie,  otkazavshis'  ot
zagromozhdayushchej ulicu vozdushnoj seti.
     V tramvae  bylo  uzhe  mnogo  narodu.  Lyudi  vhodili  i  vyhodili.
Neizvestnyj elegantnyj dzhentl'men prodolzhal zakryvat'sya  gazetoj,  kak
budto boyalsya, chto ego mogut uznat'.
     - A ved' ya znayu,  kto eto,  -  zametil  molodoj  svoemu  gruznomu
sputniku. On naklonilsya i chto-to prosheptal.
     Starik udivlenno posmotrel na molodogo,  potom perevel  glaza  na
krasnuyu so skladkami sheyu zakryvshegosya gazetoj cheloveka.
     - Ne mozhet byt'!  - uzhasnulsya on.  -  Podmostnyj  korol'  -  i  v
tramvae!
     Molodoj prezritel'no pozhal plechami:
     - Esli vy, otec, ne verite, to davajte peresyadem na ego skamejku!
YA dumayu, chto emu pridetsya nas uznat'.
     - Pozhaluj, - soglasilsya starik.
     Tramvaj to veselo bezhal po ulicam,  to skuchal na  perekrestkah  u
svetofora.
     Dva amerikanca pereseli k zagadochnomu dzhentl'menu,  kotorogo odin
iz nih nazyval "podmostnym korolem".
     Neizvestnyj, perelistyvaya gazetu, chut' priotkryl lico.
     - Ba! Mister Medzh! Kogo ya vizhu! - voskliknul starik.
     Passazhir vzdrognul.  Gazeta  vypala  iz  ego  ruk.  On  ispuganno
posmotrel na svoego gruznogo soseda.
     - Zdravstvujte,  zdravstvujte!  Kak  vy  pozhivaete?  -   smushchenno
zagovoril on. - YA vas uznal pochti srazu, dyadya Ben.
     - Ha-ha! Kak eto vy popali v tramvaj, mister Medzh?
     Dzhems, sidevshij  ryadom  s  dyadej  Benom,  zagadochno  podzhav guby,
uhmyl'nulsya.
     - Ponimayu,  - ne dozhdavshis' otveta,  kachnul golovoj staryj Ben. -
Birzha tozhe pridavila menya - ya poteryal na sudohodnyh  akciyah  vse  svoi
sberezheniya.
     - Kazhetsya,  na etih samyh akciyah mister  Medzh  i  zarabotal  svoi
milliony.  Stolknuv  tunnel',  podkopavshis'  pod Arkticheskij most,  on
poluchil titul "podmostnogo korolya".
     Mister Medzh vzdohnul:
     - Vy,  Smity,  moi starye  druz'ya,  vam  ya  mogu  soznat'sya...  YA
vse-taki vyletel v etu proklyatuyu arkticheskuyu trubu...
     Ben sochuvstvenno kachnul golovoj:
     - O'kej,  mister  Medzh!  YA  nedavno vtorichno postradal iz-za etih
sudohodnyh del.  Sudoverf',  na kotoruyu mne udalos'  bylo  ustroit'sya,
zakrylas', i ya snova bez raboty.
     - Ah,  tak...  - rasseyanno  protyanul  mister  Medzh,  po-vidimomu,
zanyatyj svoimi myslyami.
     - My s Dzhemsom opyat' zhivem na bobovom supe, kotoryj otpuskayut nam
kak  podayanie.  YA  iskrenne  zaviduyu  svoej docheri Meri.  Ona vse-taki
sdelala blestyashchuyu partiyu.
     - Da?  - zainteresovalsya Medzh. - Znachit, ona vse-taki vyshli zamuzh
za millionera? - V glazah ego blesnuli ogon'ki.
     - Net!  - rassmeyalsya Ben.  - Ona vyshla zamuzh za svoego Sema. A on
snova rabotaet na stroitel'stve amerikanskogo plavayushchego tunnelya.
     Pri slovah   "plavayushchij   tunnel'"   -   mister  Medzh  boleznenno
pomorshchilsya.
     - A u vas,  mister Medzh,  dela,  znachit,  dejstvitel'no plohi?  -
naivno sprosil dyadya Ben,  vspominaya,  kak proshmygnul mister Medzh  mimo
kopilki.
     - Net...  chto vy,  mister Smit, ya eshche nadeyus'... nadeyus'... YA eshche
dam im boj! Vy eshche uslyshite o Medzhe! Da-da!
     Mister Medzh potryas skomkannoj gazetoj.
     Ben i Dzhems podnyalis'.
     - Nam zdes' shodit',  mister Medzh.  Vy  edete  dal'she?  Peredajte
privet vashej miloj docheri.
     - Ochen' blagodaren, ochen' blagodaren! Do svidaniya!
     Mister Medzh  oblegchenno  vzdohnul.  Kak  nepriyatno bylo vstretit'
etih lyudej!
     Shodya s podnozhki. Dzhems skazal otcu:
     - YA ne udivlyus', esli etot "podmostnyj korol'" cherez nedelyu budet
nochevat' pod Bruklinskim mostom.
     - Nehorosho smeyat'sya nad neschast'em, moj mal'chik!
     Dzhems skrivil rot.
     Tramvaj medlenno peredvigalsya ryadom s cep'yu avtomobilej. Dvizhenie
v centre goroda bylo by spravedlivee nazvat' stoyaniem.
     Mister Medzh oshchushchal pochti fizicheskoe muchenie. On ne privyk k takoj
tihoj  ezde.  Emu  do  boli  bylo  gor'ko vspominat' o svoem roskoshnom
limuzine, dlinnom, edva ne s etot tramvaj. Kakoj eto byl avtomobil'! I
tol'ko vchera ego ne stalo...
     Ne stoit ob etom vspominat'.  Vse eshche vernetsya.  Sejchas glavnoe -
dobit'sya  podderzhki  na eto tyazheloe vremya.  Segodnya v klube on sdelaet
vse vozmozhnoe. Mozhno bylo by prekrasno sygrat' na birzhe. On chuvstvoval
priliv  vdohnoveniya i zhazhdu bor'by.  Ah,  esli by imet' sejchas den'gi,
chtoby obernut'sya!  Kakih-nibud'  dva-tri  milliona!  CHerez  nedelyu  on
vernul by ih s ogromnymi procentami i smog by uzhe prodolzhat' delo sam.
     Dast li kto-nibud' emu eti den'gi?
     Mister Medzh   po  svoej  staroj  privychke  stal  otmechat'  nomera
obgonyavshih tramvaj avtomobilej.
     CHetyrehznachnye cifry on skladyval v ume: 42 + 21 - poluchaetsya 63.
Esli summa dast sto,  to eto k udache.  Hot' by poluchilos' sto!  38+49,
eto 87. 74+32. Uzhe bol'she!
     Mister Medzh uvleksya  etim  zanyatiem.  Nedarom  on  ehal  v  "Klub
suevernyh"  -  samyj  modnyj,  samyj  feshenebel'nyj  klub n'yu-jorkskih
finansistov,  chlenom kotorogo on eshche sostoyal.  Ne vse poka znali o ego
razorenii,  vinoj  kotorogo  byl proklyatyj tunnel'.  I,  nakonec,  eto
effektnoe poyavlenie pogibshego inzhenera Korneva! V Amerike vse slovno s
uma  soshli.  Tolpa!  Slepaya  tolpa!  Ona tak lyubit vse effektnoe!  Kak
horosho mozhno bylo by zarabotat',  esli by  znat',  chto  poyavitsya  etot
Kornev!  |to sovpalo kak raz s poslednimi dnyami grandioznogo srazheniya.
Mister Medzh,  poteryav v neravnoj bor'be protiv okrepshego tunnelya  vse,
pytalsya  balansirovat'  na  protyanutom  cherez Uoll-strit kanate.  I on
sorvalsya.  Sorvalsya tak, chto ne imel nikelya, chtoby zaplatit' za proezd
v tramvae.
     45+67 - poluchaetsya 112.  Hotya by vstretilas' eta summa - sto! |to
bylo  by  horoshim predznamenovaniem.  No ne daj bog,  esli summa budet
ravna 98, - eto k neudache.
     Mister Medzh  vzglyanul  na dlinnyj,  prizhavshijsya k mostovoj chernyj
kar.  On tak napomnil emu ego sobstvennyj avtomobil'...  Mashinal'no on
podschital summu cifr i totchas zhe otvernulsya...  98!  Ne mozhet byt'! On
oshibsya.  Navernoe dazhe oshibsya!  No proverit' on ne zhelaet,  prosto  ne
zhelaet. Veroyatno, eto bylo 97.
     Mister Medzh povernul golovu k oknu tol'ko togda, kogda chernyj kar
ischez.
     Odnako pora shodit'.  Nel'zya zhe pod容hat' k klubu v tramvae!  |to
srazu pogubilo by vse ego nadezhdy.
     Mister Medzh vyshel iz tramvaya i poshel po Brodveyu peshkom. V vozduhe
nad  kryshami  domov  urodlivyj  svetyashchijsya kanatohodec balansiroval na
protyanutoj linii ogon'kov.  CHerez sekundu on prevratilsya v  petuha,  a
potom v verblyuda.
     "Kurite sigarety "Kemel"!",  "Esli vy hotite vyigrat'  na  birzhe,
nikogda  ne  berite  deneg  vzajmy,  a  obrashchajtes' za sovetami v nashu
kontoru!", "Pokupajte dvuhkolesnye avtomobili!"
     Ogni nazojlivo   lezli   v   glaza.  Oni  vertelis',  poyavlyalis',
nasmehalis' nad "podmostnym korolem",  kotoromu nuzhny byli  tri-chetyre
milliona,  chtoby popravit' svoi dela,  no u kotorogo ne bylo nikelya na
tramvaj.
     Po vneshnemu  vidu  mistera  Medzha  nel'zya  bylo  dogadat'sya,  chto
proishodit  v  ego  dushe.  On  shel  netoroplivoj  pohodkoj   cheloveka,
vypolnyayushchego predpisaniya vrachej. Za spinoj on derzhal palku, na kotoroj
eshche  tol'ko  vchera  byl   zolotoj   nabaldashnik,   zamenennyj   teper'
plastmassovym.
     A vot i "Klub suevernyh". Zdes' sobirayutsya vse sostoyatel'nye lyudi
N'yu-Jorka,  igrayushchie  na  birzhe ili v politiku.  V igre nel'zya ne byt'
suevernym.
     Mister Medzh  voshel v svetlyj vestibyul'.  Soglasno ustavu kluba on
zazhmurilsya, smachno plyunul cherez levoe plecho i tri raza povernulsya.
     Otkryv glaza,   on   uvidel   sklonennye   lysiny  dvuh  znakomyh
shvejcarov.  Holod probezhal po spine Medzha:  "Ved' im  nado  davat'  na
chaj!"
     - O net,  sam...  tol'ko sam...  segodnya u menya takaya primeta,  -
probormotal  on,  toroplivo  snimaya  pal'to i peredavaya ego udivlennym
shvejcaram.
     Vzbegaya po   lestnice,  mister  Medzh  tshchatel'no  nablyudal,  chtoby
kto-nibud' v chernom frake ne pereshel emu dorogu.
     I vdrug dorogu emu pereshli srazu dvoe.
     Dvoe v chernom! |to uzhe k udache.
     Udacha! Vdvojne udacha!  Ved' eto zhe kak raz te,  na kotoryh on tak
nadeyalsya,  te,  kotorym on dal zarabotat' ne  odin  million  dollarov!
Mister  Medzh  veselo  ulybnulsya  stariku  s  bych'im  lbom  i ogromnomu
tolstyaku s poryvistymi, nervnymi dvizheniyami.
     - Hello!  Starina  Bil't!  Kak  pozhivaete?  Kak  vashi dela,  drug
Hillard?
     Oba millionera    -   zheleznodorozhnyj   i   stal'noj   koroli   -
ostanovilis'. Oni smotreli mimo Medzha.
     - Da,  -  skazal Hillard,  - ya polagayu,  chto prokladka podvodnogo
plavayushchego   tunnelya   vdol'   nashego   zapadnogo   berega   -   chisto
zheleznodorozhnoe delo.  YA odobryayu vashu iniciativu, mister Bil't. Bud'te
uvereny,  moi  zavody  bezukoriznenno  vypolnyat   vse   vashi   zakazy.
Gubernator  Mor  mozhet  byt'  spokoen.  YA  dobrosovestno  vypolnyal vse
zadaniya SHtata po postavkam dlya polyarnogo tunnelya.  Gotov prinyat' ih  i
sejchas, mister Bil't.
     - Hello! - niskol'ko ne smushchayas' holodnovatym priemom, voskliknul
Medzh.  -  CHto  ya  slyshu?  Opyat'  razgovor  o  tunnele!  Teper'  uzhe  o
zapadno-berezhnom?  No u menya est' predlozhenie pochishche. Hotite nastoyashchee
delo?  Plavuchij  kurort na yakoryah s gavan'yu i posadochnoj ploshchadkoj dlya
samoletov.  I vse eto na iskusstvennoj ledyanoj gore, chistyj prohladnyj
vozduh   dazhe  na  ekvatore!  H-ha!  CHerez  god  ajsberg  budet  samym
feshenebel'nym kurortom mira. Beshenye pribyli! YA organizuyu obshchestvo. My
zavtra  zhe  mogli  by  vypustit'  akcii.  Nas podderzhat vse sudohodnye
kompanii.  Oni gotovy otkryt' rejsy luchshih svoih sudov iz vseh  portov
mira k kurortu-ajsbergu!
     - YA predlozhil by vam otkryt' novuyu sudohodnuyu  liniyu  v  ad  i  s
pervym rejsom otpravit'sya tuda samomu!  Vashi afery nikomu ne nuzhny!  -
grubo skazal Byk-Bil't.
     - Kogda-to  ya  priobrel  veksel'  na  vashe imya!  - zlobno dobavil
Hillard.  - Krome togo,  vy odnazhdy naduli menya s zakazom kanatov. |to
byli  dve  edinstvennye  oshibki  v  moej  zhizni.  Vy ne zastavite menya
sdelat' tret'yu!
     - Vy  uzhe  delaete  tret'yu,  razgovarivaya s etim dzhentl'menom,  -
provorchal Bil't.
     Hillard rezko povernulsya spinoj k Medzhu. Bil't vzyal ego pod ruku.
Oni snova  stali  govorit'  o  proekte  tihookeanskogo  tunnelya  vdol'
zapadnogo   berega,   kotoryj   sluzhil  by  estestvennym  prodolzheniem
Arkticheskogo mosta.  Zapadnye  shtaty  hotyat  byt'  uchastnikami  takogo
biznesa.
     Starayas' sohranit' spokojstvie i osanku,  mister  Medzh  proshel  v
sleduyushchuyu komnatu.
     V klube sushchestvovali svoi  poryadki  i  svoi  chrezvychajno  slozhnye
zakony;  nado  bylo  tonko  v  nih razbirat'sya.  Ochen' legko sovershit'
promah - ved' zdes' vse mozhet  byt'  istolkovano  drugimi  kak  plohaya
primeta.
     Mister Medzh podoshel k gadal'nomu  avtomatu  i  polez  v  zhiletnyj
karman.  No tut on vspomnil,  chto v ego karmanah pusto. Da i chto mozhet
skazat' emu gadal'nyj apparat!
     A vot  idet  mister  Kent.  |tot  projdoha mozhet prigodit'sya.  On
vsegda znaet, gde chem pahnet.
     - Hello! Mister Kent!
     - Hello,  mister  Medzh!  CHem  vy  teper'   zanyaty?   Gadaete   po
avtomobil'nym nomeram? Kogo, po-vashemu, izberut nynche gubernatorom?
     - YA polagayu,  chto nash uvazhaemyj tunnel'nyj gubernator mog by byt'
izbran eshche na odin srok. Ved', kazhetsya, vy prinimaete v etom uchastie?
     - O da!  - samodovol'no zametil mister Kent. - YA redko oshibayus' v
vybore pretendentov.  YA dopustil oshibku tol'ko raz: kogda vy tak lovko
oboshli menya. Vam pomog togda tunnel'.
     - Da,  - ne uderzhal vzdoha mister Medzh,  vspominaya svoyu blestyashchuyu
kar'eru.
     - Poprobujte predlozhit' uslugi misteru |luellu. Kazhetsya, on snova
sobiraetsya  vystavlyat'  svoyu  kandidaturu.  Vy  ved'  vse-taki  imeete
koe-kakoj opyt, - pokrovitel'stvenno zametil mister Kent.
     Mister Medzh peredernulsya.  Emu, znamenitomu "podmostnomu korolyu",
vorochavshemu  desyatkami,  sotnyami millionov,  predlagayut stat' kakim-to
politicheskim impresario!
     Kent uzhe  ischez.  Kak pokazalos' misteru Medzhu,  on usmehnulsya na
proshchanie.
     Neproizvol'no Medzh stal otyskivat' v tolpe mistera |luella. Skoro
on zametil ego impozantnuyu figuru.  |luell stoyal  v  gruppe  razvyaznyh
dzhentl'menov i chto-to govoril,  otstaviv levuyu nogu i delaya plastichnye
zhesty pravoj rukoj.
     Mister Medzh ostorozhno podoshel. Uluchiv moment, kogda |luell konchil
svoyu rech' i otpravilsya k bufetu, mister Medzh dognal ego:
     - Hello, mister |luell!
     |luell obernulsya, voprositel'no glyadya na Medzha. Medzh otkashlyalsya:
     - YA slyshal... khm... chto vam nuzhen politicheskij boss!
     Neskol'ko let  nazad  on  platil  etomu  |luellu  za   poshlen'kie
statejki v gazetah, a teper'!..
     Mister |luell gnevno podnyal svoi gustye brovi.
     - Ser!  - napyshchenno nachal on.  - Vy,  kazhetsya, polagaete, chto pri
vybore svoih  politicheskih  pomoshchnikov  ya  ne  interesuyus'  reputaciej
pretendentov na eti dolzhnosti?  Vy, mozhet byt', polagaete, chto, idya na
zhertvy radi interesov svoej partii i  zashchishchaya  blago  naroda,  ya  mogu
operet'sya  etoj  chestnoj  rukoj na ruku cheloveka,  ne znayushchego tverdyh
principov,  mogushchego radi lichnoj vygody smenit' ubezhdeniya? Vy dumaete,
ser...
     Mister |luell prerval svoyu tiradu,  potomu chto Medzh povernulsya i,
opustiv  plechi,  tiho  pobrel v druguyu komnatu.  |luell opyat' kartinno
vskinul krasivuyu brov' i napravilsya k bufetu.  On  sobiralsya  govorit'
tam  "o  vozrozhdenii  "krasnoj opasnosti",  pronikayushchej cherez polyarnyj
tunnel',  i dolge amerikancev zashchishchat' svoyu svobodu i svobodu  narodov
mira, k chemu oni prizvany samim bogom".
     "Da, komu ya nuzhen teper'?" - gor'ko dumal  mezh  tem  Medzh.  Kakoe
ironicheskoe  i  ostroe prozvishche dali emu kogda-to za to,  chto on sumel
podkopat'sya pod Arkticheskij most: "podmostnyj korol'"! "Podmostnyj"...
Teper'  on  dejstvitel'no  okazalsya  pod  mostom.  I  Arkticheskij most
razdavil ego...  Zavtra on pojdet nochevat'  pod  Bruklinskij  most,  a
poslezavtra utopitsya pod mostom imeni Vashingtona.
     - Ser! - pozval kto-to tiho mistera Medzha.
     Medzh vzdrognul.  Tol'ko by kakih-nibud' dva-tri milliona! Esli by
nashelsya chelovek,  kotoryj mog by pomoch'  v  etu  minutu!  O,  kak  zlo
rasschitalsya by on so vsemi etimi!..
     Pered Medzhem  stoyal  neznakomyj  nizen'kij   chelovek   s   uzkimi
glazkami, priplyusnutym nosom i vydayushchimisya vpered skulami.
     - Da, ser, - neopredelenno otozvalsya mister Medzh.
     - Mogu ya vas prosit', izvinite, projti so mnoj k tomu oknu, proshu
proshcheniya?
     - Pozhalujsta, ser.
     Medzh s lyubopytstvom oglyadyval neznakomogo malen'kogo chelovechka.
     - Ser, - nachal tot tiho, - ya budu govorit' pryamo, izvinite. Obshchie
vygody i,  mozhet byt',  obshchaya nenavist',  ya  osmelyus'  proiznesti  eto
slovo, ob容dinyayut nas.
     Medzh ne mog skryt' svoego izumleniya.
     - YA prishel syuda s nadezhdoj, so strastnym zhelaniem vstretit' vas.
     - Ah, vot kak!
     - Ser!  Vam i mne,  izvinite,  neobhodimo, chtoby Arkticheskij most
perestal sushchestvovat'.
     Medzh ispuganno otodvinulsya ot neznakomca.
     CHto eto?  K chemu podoslali  etogo  cheloveka,  chtoby  okonchatel'no
pogubit' ego? Kto eto? Agent FBR ili CRU?
     - Kto vy? CHto vam nado ot menya?
     - YA  kapitan  Mucikava.  Obstoyatel'stva slozhilis' tak,  chto ya byl
vynuzhden pokinut' rodinu. Prichinoj tomu - Arkticheskij most i lyudi, ego
sozdavshie.  Vy  vidite,  izvinite,  chto  ya  pryamodushen s vami.  YA goryu
mshcheniem!  Pomogite mne proniknut' v tunnel', okazhite eto blagodeyanie -
i tunnelya ne stanet!
     Mister Medzh vzdrognul.  Pogubit' tunnel'?  |to uzhasno! On nikogda
ne  dumal  ob etom.  No kak lovko mozhno bylo by sygrat' na birzhe!  Ego
obescenennye akcii opyat' podskochili by. No pojti na prestuplenie? Net,
nikogda! On chestnyj chelovek.
     Slovno otvechaya na mysli Medzha, Mucikava tiho skazal:
     - YA  ne  proshu  vas prinimat' v etom uchastie,  izvinite.  Vy lish'
pomozhete mne cherez svoyu doch'.  YA dolzhen v kachestve ee slugi popast' na
territoriyu  Tunnel'-siti,  a ona...  ona,  izvinite menya,  kak supruga
Gerberta Kanderblya, vsegda mozhet pozhelat' proehat' v Tunnel'-siti.
     - CHerez moyu doch'? - rasteryanno progovoril Medzh, oglyadyvayas'. - No
ved' ona zhe razvelas' s Kanderblem...
     - Gde ona teper'? - nahmurilsya Mucikava.
     Medzh smeshalsya.
     - Ona...  Ona  nedavno ustroilas' blyustitel'nicej prilichij v odno
iz chastnyh uchebnyh zavedenij.
     - Blyustitel'nicej prilichij... - protyanul Mucikava.
     - Kak zhe byt'? - poter perenosicu mister Medzh.
     Mimo v soprovozhdenii Sema Levi, byvshego sluzhashchego koncerna Medzha,
prohodili Bil't i Hillard.  Nenavist' kolyuchim  holodkom  probezhala  po
telu mistera Medzha.  O, kak by on hotel s nimi rasschitat'sya! Milliony!
Milliony snova prizrakami vstavali  pered  nim...  Levi,  zhestikuliruya
rukoj  s  tolstymi pal'cami,  proiznosil svoe neizmennoe "hop".  On ne
zhelal zamechat' mistera Medzha.
     - Horosho, - bystro skazal Medzh, - vy otpravites' v Tunnel'-siti v
kachestve  slugi  missis  Amelii.  Ved'  ej   neobhodimo   s容zdit'   v
Tunnel'-siti  za veshchami.  No eto budet lish' prostym porucheniem dlya vas
soprovozhdat' moyu doch',  kotoroe ya oplachu vam vposledstvii. YA nichego ne
znayu, krome etogo.
     YAponec naklonil golovu, chtoby skryt' usmeshku:
     - Ne bespokojtes',  ser.  Ostal'noe ya beru na sebya, izvinite. Dlya
menya lish' vazhno proniknut' v Tunnel'-siti,  kuda teper'  ne  dopuskayut
nikogo.
     - O da, ser... Vy tak kstati napomnili mne o neobhodimosti Amelii
s容zdit' za veshchami.
     - Kogda ya mogu poluchit' ot vas zapisku k nej?
     - YA napishu vam etu zapisku sejchas zhe. - Mister Medzh protyanul ruku
k  svoemu  karmanu.  Potom  ispuganno  vzglyanul  na  nepodvizhnoe  lico
Mucikavy.  - Hotya net, ser, ya ne mogu nichego pisat'. Zavtra vy pridete
v moj staryj kottedzh:  132-ya avenyu,  Flashing.  K zavtraku... My vsegda
zavtrakaem vmeste s docher'yu. O'kej!
     - Net, - reshitel'no vozrazil Mucikava. - Izvinite, no etu zapisku
ya poluchu ot vas sejchas.
     - No... - slabo zaprotestoval Medzh.
     Snova on  uvidel  v  tolpe  Bil'ta  i Hillarda;  oni kazalis' emu
prizrakami ego sobstvennyh millionov.
     - O'kej,  -  tiho  proiznes  on.  -  YA  napishu...  napishu vam etu
zapisku,  no tol'ko... nikto ne dolzhen uznat' moj pocherk. YA ne mogu...
ne mogu byt' zameshannym...
     Mister Medzh vynul zapisnuyu knizhku i  stal  nelovko  pisat'  levoj
rukoj.
     Mucikava naklonil golovu. Medzh ne videl vyrazheniya ego glaz.
     "Mucikava... -  vspomnil  Medzh.  -  YA  slyshal  eto imya.  Ah da...
Nedavno  v  gazetah...  kakoe-to  ubijstvo  molodoj  yaponki...  docheri
krupnogo psihiatra. Nu chto zh!.. Znachit, etot mozhet..." I on ulybnulsya.

                          Konec vtoroj chasti



                             CHast' tret'ya
                              KATAPULXTA

                                 Beregite sloj ozona. On zashchishchaet
                                 Zemlyu ot ul'trafioleta, a rany v
                                 nem ne zazhivayut.

                             Glava pervaya
                           CHEMODAN MUCIKAVY

     Mucikava vyshel iz "Kluba suevernyh" na Brodvee. Beskonechnyj potok
avtomobilej peregorazhival ulicu.  Nastroenie u nego bylo  pripodnyatoe.
Reshimost' napolnyala vse ego sushchestvo.
     Sejchas on nenavidel Arkticheskij most i Andreya Korneva, kak tol'ko
mozhet  nenavidet' chelovek svoego vraga,  otnyavshego u nego vse,  chto on
imel v zhizni.
     On, Mucikava, schitayushchij sebya istinnym yaponcem, dolzhen skitat'sya v
emigracii,  ne mozhet vernut'sya na rodinu  po  vine  Korneva.  On  stal
prestupnikom, ubijcej...
     Nenavistnyj professor Usuda!  |to on  poslal  ego  v  d'yavol'skuyu
ekspediciyu  amerikancev,  chtoby izbavit' doch' ot ego pretenzij.  I dlya
etogo on  svel  ego  s  agentami  sudovladel'cev.  Okazyvaetsya,  Usuda
lyubovno zashchishchal svoyu doch', a Mucikava...
     Medzh, nekogda vsesil'nyj Medzh - sejchas  tol'ko  zhalkoe  sushchestvo,
sposoben lish' na to,  chtoby dat' Mucikave zapisku k docheri, napisannuyu
levoj rukoj.  Nu chto zh,  i etogo dovol'no.  ZHizni bol'she ne sushchestvuet
dlya  Mucikavy.  Net O'Kimi,  net chesti,  net rodiny.  Nu chto zh,  pust'
pridet smert',  no...  No prezhde ves' mir uznaet  Mucikavu!  Proklyatoe
sooruzhenie i ego nenavistnyj sozdatel' pojdut na dno. Teper' im uzhe ne
vosstanovit' svoj proklyatyj most!
     Mucikava vzdrognul  i  ochnulsya.  Pronzitel'nyj  vizg razdalsya nad
golovoj.  On uslyshal otchayannye rugatel'stva  i  dazhe  neprekrashchayushchiesya
avtomobil'nye gudki, zapreshchennye v gorode.
     On stoyal  na  mostovoj.  Pered  nim,  zanyav  pochti   vsyu   ulicu,
ostanovilsya  zatormozivshij v poslednyuyu sekundu avtomobil'.  Amerikanec
bez shlyapy, krasnyj, s vypuchennymi glazami, bezobrazno rugalsya:
     - |j  vy,  chert  vam v oba slepyh glaza!  Na koj d'yavol nosite vy
ochki,  esli lezete pryamo pod mashinu?  Vy dumaete, chto mne zhal' razbit'
vashu idiotskuyu golovu?  Kak by ne tak!  Mne prosto zhal' razbit' fary u
mashiny!
     Mucikava pochemu-to snyal shlyapu i smushchenno vertel ee v rukah.
     - Izvinite, ser, - probormotal on.
     - Na koj chert mne vashi izvineniya! YA plyuyu na nih! YA ne vozrazhal by
protiv togo,  chtoby horoshen'ko pomyat'  vas  radiatorom,  esli  by  byl
uveren,  chto  u  takogo brodyagi najdutsya rodstvenniki,  kotorye smogut
zaplatit' za pomyatyj kapot. Ne lyublyu davit' bezdomnyh sobak.
     Mucikava vspyhnul.  Nichem  nel'zya bylo ego bol'she oskorbit',  kak
upominaniem o ego bezdomnosti, On stisnul zuby:
     - YA dumayu, izvinite, ser, chto... chto amerikanskie zakony pokarali
by vas za prestuplenie.
     Amerikanec rashohotalsya:
     - CHto?  Amerikanskie zakony?  Da vy ih,  ya  vizhu,  ne  znaete.  V
Amerike  kazhdyj  okazavshijsya  na  mostovoj v neukazannom dlya peshehodov
meste priravnivaetsya k sumasshedshemu.  Ponyali vy eto? Po nashim zakonam,
paren',  vashi  rodstvenniki vozmestyat mne vse ubytki,  kotorye naneset
vasha razbitaya golova moej mashine.
     - Izvinite,  ser,  ya  zhaleyu,  chto  zakony  Ameriki  dejstvitel'no
takovy, - vezhlivo, no zlo skazal Mucikava i soshel s mostovoj.
     Amerikanec poslal  emu  vsled  krepkoe  slovco  i medlenno poehal
vdol' trotuara.
     Neprostitel'naya oploshnost'!  On dolzhen byt' ostorozhnee. Ego zhizn'
eshche nuzhna dlya  bol'shih  del.  |ti  ruki  dolzhny  unichtozhit'  proklyatoe
sooruzhenie.
     Mucikava ostanovil taksomotor,  vynul zapisku Medzha i dal  shoferu
adres  Amelii.  CHastye  ostanovki  u svetoforov ego ne bespokoili.  On
snova pogruzilsya v obdumyvanie vseh detalej svoego plana.
     Lish' by  probrat'sya  v tunnel'!  On vzorvet etu proklyatuyu trubu i
pustit ee na dno,  ne zadumyvayas' nad tem,  kak spastis' samomu. Eshche v
detstve  on mechtal stat' v novoj vojne zhivoj torpedoj,  chtoby vzorvat'
vrazheskij korabl'.  Vremya prishlo. Teper' on budet zhivoj minoj i pustit
ko  dnu  nenavistnoe  sooruzhenie.  Pust' vmeste s samim soboj!  No i s
Kornevym takzhe.  Vmeste s  etim  zhivuchim  Kornevym!..  Proklyat'e  emu,
otnyavshemu schast'e Mucikavy!
     Avtomobil' ostanovilsya pered vysokim zdaniem. Nado bylo podnyat'sya
na pyatnadcatyj etazh.
     Lifter otkryl dver' i, vysunuvshis', kriknul:
     - Ap! Vverh!
     Mucikava voshel v kabinu lifta.  S nim vmeste poshla kakaya-to dama.
Mucikava pospeshno snyal shlyapu: on znal, chto tak prinyato u amerikancev.
     Dama byla eshche moloda. No figura ee kak-to prezhdevremenno ponikla.
Ona byla odeta prosto, bez kriklivosti, dazhe, pozhaluj, bedno.
     Mucikava reshil zagovorit'  s  nej,  sprosit',  ne  znaet  li  ona
rabotayushchuyu v etom dome Ameliyu Medzh.
     Dama pripodnyala izlomannye poseredine brovi.
     - CHto vam ugodno? - suho sprosila ona.
     Mucikava smeshalsya.  CHert voz'mi! Nikogda ne umel on razgovarivat'
s zhenshchinami. On, gotovyj na lyuboj smelyj postupok, ne nahodil slov pri
razgovore s samoj prostoj zhenshchinoj.  A tut eta strogaya  ledi...  Zachem
tol'ko on obratilsya k nej?
     - YA Ameliya Medzh. CHto vam ugodno? - povtorila zhenshchina.
     - Izvinite, ledi, - prolepetal Mucikava, nabirayas' hrabrosti. - U
menya est' k vam zapiska ot vashego otca.
     - O'kej! Davajte ee syuda.
     Mucikava kolebalsya.  On ne mog peredat' takuyu shchekotlivuyu  zapisku
pervoj vstrechnoj zhenshchine.
     - Prostite,  ledi.  Pozvol'te mne vruchit' etu  zapisku  u  vas  v
ofise, - shitril Mucikava.
     - Ho-ho! - voskliknula zhenshchina. - Davajte-ka syuda etu zapisku bez
lishnih slov.
     - Da, no, ledi... - zapnulsya opyat' Mucikava.
     Lift ostanovilsya.
     Oni vyshli v koridor.  ZHenshchina napravilas'  k  dveri,  na  kotoroj
znachilos': "SHkola prilichnogo povedeniya i horoshego tona".
     Nizhe byla kartochka: "Ceny umerennye".
     Miss Ameliya  Medzh,  byvshaya  zhena  velikogo  Kanderblya,  vcherashnyaya
millionersha,  v proshlom ekscentrichnaya predsedatel'nica Ligi  bor'by  s
cepyami   kul'tury,   teper'  obuchala  nelovkih  provincialok  pravilam
horoshego tona.
     - Da, ya zdes' rabotayu, - skazala Ameliya, kak by otvechaya Mucikave.
- Skoree vykladyvajte vashe delo, esli ne hotite poluchit' v chelyust'!
     Ton Amelii  ubedil  Mucikavu,  chto on dejstvitel'no imeet delo so
znamenitoj Ameliej Medzh.
     - Da,  ya obuchayu etih idiotok, kak nado sidet' v gostinyh i kakimi
lozhkami pol'zovat'sya za obedom, - s gorech'yu proiznesla Ameliya.
     Mucikava prosiyal.
     O! On tol'ko i zhdal etogo.  Nado, chtoby ona tak... zhe nenavidela,
kak on. Togda vdvoem oni smogut...
     Mucikava protyanul  Amelii  zapisku.  Ona  bystro  probezhala   ee,
udivlenno podnyala brovi, potom sunula ee v sumochku.
     - Levoj rukoj? Stranno! Nu, zhivo! CHto tam eshche? - skazala ona.
     Vdrug dver'   otkrylas'.   Voshla   tolstaya  dama  -  po-vidimomu,
vladelica shkoly.  Miss Ameliya opustila  golovu  i  ceremonno  prisela.
Hozyajka milostivo kivnula i poplyla po koridoru,  podozritel'no okinuv
vzglyadom Mucikavu.
     Mucikava myslenno proklinal sebya.  Zdes', v etom temnom koridore,
dolzhno nachat'sya velikoe delo,  a ego  budushchaya  soobshchnica  prisedaet  i
tryasetsya pered zhirnoj hozyajkoj! On zhe stoit, kak bezdomnyj brodyaga.
     No Mucikava umel vladet' soboj.
     - Ledi, - nachal on, - tunnel' otnyal u vas muzha...
     Ameliya metnula na Mucikavu unichtozhayushchij vzglyad.  On  ozhidal,  chto
ona razrazitsya gradom proklyatij, no ona proiznesla ele slyshno:
     - Da.
     V etom  slove  ne  bylo  bol'she prezhnego zadora.  |to byl prizrak
razbitoj zhizn'yu zhenshchiny.
     - Vot chto,  ledi...  Dlya vashego muzha ne sushchestvuet nichego,  krome
tunnelya. |to sooruzhenie, izvinite, stalo mezhdu vami...
     - Ah da... Tysyachu raz da... Nu i chto zhe? CHto vam ot menya nado? Ne
terplyu lishnih razgovorov!
     Mucikava ponizil golos:
     - Pomogite mne,  i tunnel' ne budet  sushchestvovat'.  YA  vernu  vam
vashego muzha.
     - CHem ya dolzhna vam pomoch'?
     - O  ledi,  v容zd v Tunnel'-siti vospreshchen...  Vseh zhelayushchih tuda
priehat' strogo proveryayut. YA dolzhen probrat'sya tuda, i v etom pomozhete
mne vy,  izvinite. YA budu vashim slugoj. Vy poedete k misteru Kanderblyu
s povinnoj, budete prosit' u nego proshcheniya. Pust' on dazhe otkazhet vam.
Togda  vy  zahotite  vzyat'  ottuda  svoi  veshchi.  Oni nuzhny vam sejchas.
Izvinite, vashe material'noe polozhenie...
     - Ah, ne govorite o nem!
     - Slovom,  vy pomozhete mne proniknut' v Tunnel'-siti, a dal'she uzh
ya sdelayu vse sam.  Vam dostanetsya mister Kanderbl',  a mne - proklyatyj
tunnel', izvinite.
     - Voz'mite  ego,  voz'mite  ego!  -  s  byloj zhivost'yu i energiej
proiznesla Ameliya.
     - Znachit, my edem, ledi?
     - O da! No... no u menya sovsem net deneg.
     - Pustoe, - mrachno skazal Mucikava. - U menya najdutsya.
     Ameliya ne kolebalas' ni minuty. Ej bylo sovershenno vse ravno, chto
zamyshlyaet  yaponec.  Ej  obeshchali vernut' muzha,  prezhnee polozhenie.  Ona
smozhet vyrvat'sya iz etoj  dyry,  gde  nado  zaiskivat'  pered  tolstoj
gusynej,  kotoraya  lish'  iz  tshcheslaviya  derzhit  ee,  byvshuyu zhenu stol'
znamenitogo cheloveka.
     - O'kej!  Soglasna! - Ameliya peredernula plechami. - YA pomogu vam.
Kogda my edem? Nado ved' poluchit' razreshenie.
     - O,  missis  Ameliya,  esli ya stanu vashim slugoj,  to vse budet v
poryadke! Ne otkazhite v lyubeznosti, izvinite, napishite sejchas neskol'ko
bumag. A etu tolstuyu ledi... YA dumayu, vy ne budete zhalet' o nej?
     - YA s udovol'stviem poslala by ee k chertu,  no ya ne slishkom  veryu
vam. My poedem. YA pomogu vam vo vsem. Mne nuzhen on. No esli... esli...
Slovom,  ya beru u hozyajki tol'ko otpusk,  a vy,  kto by  vy  ni  byli,
dolzhny platit' mne zhalovan'e.
     - O'kej!  - opustil golovu Mucikava. - Pust' eto budet, izvinite,
edinstvennyj   sluchaj,  kogda  sluga  budet  platit'  zhalovan'e  svoej
hozyajke.
     Ameliya i  Mucikava dogovorilis' obo vsem.  Mucikava soobshchil,  chto
otpravlyaetsya   pokupat'   chemodany.   O!   V   etih   chemodanah   byla
skoncentrirovana vsya nenavist' Mucikavy.
     Pryamo ot Amelii Mucikava, dazhe zabyv nanyat' taksomotor, pobezhal k
ostanovke  sabveya,  chtoby  opustit'sya  v  Daun-taun.  Tam,  v odnom iz
delovyh kvartalov, on dolzhen byl dostat' vse, chto emu bylo nuzhno.
     Po doroge  on poluchil razreshenie na v容zd v Tunnel'-siti dlya sebya
i Amelii. Formal'nosti v predstavitel'stve Tunnel'-siti byli neslozhny.
Okazyvaetsya,  Kanderbl'  rasporyadilsya  ne  chinit'  nikakih prepyatstvij
missis Amelii,  esli ona pozhelaet s容zdit'  v  Tunnel'-siti  za  svoim
imushchestvom.
     Vse skladyvalos' kak nel'zya luchshe.  Mucikava dazhe ne ozhidal,  chto
vse tak udachno poluchitsya.
     V samom veselom raspolozhenii duha on  otpravilsya  v  Daun-taun  -
nizhnij gorod.
     Imya gangstera Kontone,  kak kogda-to Al'  Kapone,  bylo  izvestno
kazhdomu amerikancu, ne govorya uzh o policii. Ot vseh svoih sobrat'ev po
professii on otlichalsya tem,  chto nikogo ne ubival i nikogo ne  grabil,
no  tem  ne  menee  on  zanimalsya samym predosuditel'nym delom i s ego
pomoshch'yu bylo soversheno nemalo prestuplenij. Odnako on nikogda ne sidel
v  tyur'me po ugolovnym delam.  Popadal v tyur'mu on chasto,  no prichinoj
etomu byla ego chrezmernaya lyubov' k bystroj ezde po n'yu-jorkskim ulicam
i polnoe prenebrezhenie k pravilam ulichnogo dvizheniya.
     Mister Kontone   byl   monopolistom   v   dele   snabzheniya   vseh
amerikanskih  gangsterov  "sredstvom proizvodstva".  I gore bylo lyuboj
firme,  esli ona prodavala  ruchnye  pulemety,  revol'very,  bomby  bez
posredstva  mistera  Kontone!  Prekrasnye  masterskie,  prinadlezhavshie
misteru Kontone,  proizvodili otmychki,  sverla, special'nye avtogennye
rezchiki dlya vskrytiya sejfov.  Drugie masterskie oborudovali avtomobili
legkoj bronej i neb'yushchimisya steklami ogromnoj tolshchiny.  Slovom, mister
Kontone  nikogo ne grabil i ne ubival,  no ograbit' i ubit' bez pomoshchi
vsesil'nogo mistera Kontone bylo nevozmozhno.
     Kontone pol'zovalsya vseobshchim uvazheniem. Ego pozhertvovaniya nedavno
otkryvshemusya universitetu v shtate Ventena sozdali emu slavu  pobornika
prosveshcheniya,  a  umeloe  vliyanie na municipal'nye vybory garantirovalo
procvetanie ego predpriyatiyam.  Lichnaya zhe smelost' i  besposhchadnost',  a
takzhe   bystraya   ezda   sniskali   emu   uvazhenie  sredi  gangsterov,
osteregavshihsya  priobretat'  chto-libo  dlya  svoej  "raboty"  ne  cherez
posredstvo agentov mistera Kontone.
     Vot v odnoj iz takih kontor, sushchestvovavshej na Central'-strit pod
vyveskoj  tehnicheskoj  kontory,  i dolzhen byl poluchit' Mucikava nuzhnye
emu sredstva.
     - Hello,  mister  yaponec!  Dlya vas vse gotovo,  i vy poluchite oba
vashih chemodana,  dazhe v tom sluchae,  esli zahotite pustit'  na  vozduh
Panamskij kanal. Politika nikogda eshche ne meshala kommercii.
     Tolstyj dzhentl'men s vonyuchej sigaroj v rukah zatryassya  ot  smeha,
privedya v dvizhenie svoi beschislennye podborodki.
     - Hello,  vy tam!  - kriknul on  cherez  peregorodku.  -  CHemodany
mistera yaponca!
     Iz-za peregorodki otozvalis',  poslav "tolstogo CHerri"  k  chertu.
Kakoj-to paren' v shlyape nabekren' s trudom tashchil dva chemodana.
     Mucikava pokachal golovoj:
     - YA  ne  voz'mu,  izvinite,  etot tovar u vas.  YA zakazyval bolee
portativnye. Dlya moego dela ne godyatsya takie chemodany.
     - Hello,   Bill'!   |tomu   dzhentl'menu   nado  chto-nibud'  bolee
podhodyashchee dlya ego rosta.
     - Idite vy vse k d'yavolu!  - snova poslyshalos' iz-za peregorodki.
- Vechno oni vse pereputayut!  Vy vzyali chemodany ne s minoj dlya  mistera
yaponca, a magnitnye miny dlya etih "gringo-povstancev". V sleduyushchij raz
ya vzorvu vas etimi minami! Tashchite ih obratno!
     Mucikava terpelivo dozhidalsya.
     CHerez polchasa yavilsya nevysokij smuglyj chelovek s dlinnymi pryamymi
volosami  i zabral oba chemodana,  kotorye edva ne popali k Mucikave po
oshibke.  Oni byli slishkom tyazhely. CHerez steklo vitriny bylo vidno, kak
indeec ele tashchil ih.
     Nakonec Mucikava  dozhdalsya,  i  emu  vynesli  nebol'shoj   izyashchnyj
chemodan,  v kotorom,  po slovam "tolstogo CHerri", sidel bes, sposobnyj
raznesti |mpajr-Stejt Bilding na kusochki ne bol'she dyujma velichinoj.
     Agenty Kontone brali ogromnye den'gi za svoyu produkciyu.  Mucikava
istratil  pochti  vse,  chem  raspolagal.  Ostalis'   tol'ko   sredstva,
neobhodimye emu i Amelii,  chtoby doehat' do Tunnel'-siti. Ostal'noe ne
interesovalo Mucikavu.
     Uzen'kaya Central'-strit  byla  zapolnena  stoyashchimi  avtomobilyami.
Ezdit' mozhno bylo lish' po seredine ulicy i to s ogromnym trudom.
     Mucikava, oglyadyvayas',   net   li  poblizosti  taksomotora,  stal
perehodit' ulicu. Tyazhest' chemodanchika pochti ne oshchushchalas'. Mucikava shel
bodrym,  legkim shagom.  Na dushe bylo spokojno.  On uveren v uspehe. On
shel na sobstvennuyu gibel' bez malejshego  razdum'ya  ili  straha.  ZHazhda
mesti byla v nem sil'nee lyubvi k zhizni.
     Plan ego prost:  proniknut' v zdanie podzemnogo vokzala, ottuda -
v  trubu  plavayushchego  tunnelya.  Zatem  projti v glub' tunnelya vozmozhno
dal'she ot berega.  Idti peshkom po trube,  mozhet byt',  neskol'ko dnej,
chtoby v tot den', kogda pojdet pervyj sverhskorostnoj poezd, v kotorom
poedet Kornev, vzorvat' tunnel', pustit' ego na dno.
     On predstavil  sebya v tot moment,  kogda povernet rychazhok miny na
vzryv.  Razve pojmut oni,  eti gangstery, kotorye prodali emu strashnoe
oruzhie razrusheniya, chto emu ne nado nikakoj vyderzhki vremeni! Emu budet
nekuda spasat'sya.  On vzorvet sam sebya. Da, sam sebya... Ruka u nego ne
drognet.
     Mucikava vskriknul. Neboskreby kachnulis' i ischezli...
     Tolpa mgnovenno  obrazovalas'  okolo  mashiny zadavivshej cheloveka.
SHofer v myagkoj shlyape nabekren' s proklyatiem vyskochil na mostovuyu.  Eshche
by!  Razve  dopustima  zaderzhka  mashiny  samogo  Kontone!  On speshit v
N'yu-Jork, i nichto ne mozhet ego ostanovit'.
     Mister Kontone sam vyglyanul iz mashiny.
     - Proklyatyj cvetnoj! - prezritel'no skazal on i dal ukazanie, kak
luchshe vytashchit' iz-pod koles izurodovannoe telo.
     Usluzhlivyj polismen potyanul zastryavshij pod dvercej chemodan.
     I v  etot  mig  proizoshlo  neveroyatnoe.  Nemnogie svideteli etogo
sobytiya ostalis' v  zhivyh.  Avtomobil'  mistera  Kontone,  sam  mister
Kontone,  ego  shofer,  polismeny,  trup  razdavlennogo  yaponca i okolo
tridcati zevak  i  prohozhih  byli  razorvany  v  kloch'ya.  Odno  koleso
avtomobilya,  probiv tolstoe zerkal'noe steklo, vletelo v okno dvadcat'
chetvertogo  etazha,  v  ofis  Vozdushnoj  transkontinental'noj  polyarnoj
kompanii.  Iz chisla sluzhashchih kompanii nikto ne pogib, tak kak vse byli
uvoleny za nedelyu do sluchivshegosya.
     Na mesto  proisshestviya  byli  vyzvany  pozharnye,  chtoby  smyt'  s
mostovoj uzhasnye  sledy  katastrofy.  Dvizhenie  v  etoj  chasti  goroda
ostanovilos' na neskol'ko chasov. Nekotorym domam grozil obval, a stena
odnogo iz nih dejstvitel'no obvalilas' vskore posle vzryva.
     Reportery vydumyvali vsyacheskie podrobnosti etogo proisshestviya i v
zavisimosti ot napravleniya  svoih  gazet  davali  samye  raznoobraznye
soobshcheniya.
     Bol'shinstvo gazet shodilos' tol'ko  v  odnom:  mister  Kontone  -
glava  gangsterskogo  tresta  po snabzheniyu banditov oruzhiem - pogib vo
vremya perevozki krupnogo gruza vzryvchatyh veshchestv.

                             Glava vtoraya
                               LUNOLET

     Stanciyu estakadnoj  monorel'sovoj dorogi osazhdala tolpa.  Popast'
na eskalator ne bylo  nikakoj  vozmozhnosti.  Smel'chaki  zabiralis'  po
azhurnym kolonnam,  no protisnut'sya na platformu im ne udavalos',  poka
ne othodil ocherednoj poezd.
     Vse delo  bylo  v  ob座avlenii  dnya  otkrytyh  dverej  v  Raketnom
institute.  Popavshie tuda mogli uvidet' voochiyu podgotovlennyj k poletu
lunolet.
     K tolpe pod容hal komfortabel'nyj  elektromobil'.  Iz  nego  vyshel
vysokij sedoj chelovek. Derzhalsya on pryamo.
     Sledom za nim iz-za rulya podnyalas' strojnaya chernoglazaya  zhenshchina,
a s zadnego siden'ya vybralis' dva mal'chika. Postarshe olicetvoryal soboj
"zagadochnuyu akseleraciyu",  rostom  pochti  sravnyavshis'  s  sedym  svoim
sputnikom,  a mladshij byl podvizhnyj,  bystryj,  tozhe temnoglazyj,  kak
mat',  no  belobrysyj.   Ego   lico   s   tonkimi   chertami   kazalos'
sosredotochennym, vzvolnovannym.
     Vse chetvero ostanovilis'  pered  zhivoj  stenoj,  pregradivshej  im
put'.
     Kto-to obernulsya, uznal:
     - Prohodite, Nikolaj Nikolaevich.
     - Propustite tovarishcha Volkova! - podderzhali ego drugie.
     Slovno nevidimaya    ruka    razdvinula   tolpu.   K   eskalatoru,
podnimavshemu passazhirov na perron, otkrylsya prohod.
     Volkov otvechal  na  mnogochislennye privetstviya.  ZHenshchina smushchenno
ulybalas',  a mladshij mal'chik schital svoim dolgom kivnut' kazhdomu, kto
zdorovalsya  s  ego  dedom.  Starshij zhe okidyval vseh veselym vzglyadom,
yavno dovol'nyj, chto vse uznayut ego dyadyu, Volkova.
     - Znayu ya mladshego-to mal'chonka.  Syn eto inzhenera Karceva,  togo,
chto Mol Severnyj stroil.
     - Da nu? A postarshe?
     - |to Andreya Stepanovicha Burova syn,  v nashem  martenovskom  cehe
pervogo inzhenera.  A s imi mat' mal'chonki, geolog... Pomnite istoriyu s
ostrovom Ischezayushchim?
     - Nu kak zhe! Tak, znachit, ona doch' Nikolaya Nikolaevicha.
     Da, eto byla odna iz geroin' polyarnoj epopei Galya Volkova.
     - YA   boyus',   Serezhen'ku   zadavyat   tam  okolo  instituta.  Kak
prityagivaet k  sebe  lyudej  kosmicheskaya  romantika.  A  my  uvlekalis'
Severom... - govorila ona.
     - Nichego,  nichego. Sergej Serezhen'ku nashego zashchitit. Plechi u nego
chempionskie. Pust' oba Sergeya uvidyat ne tol'ko sam institut, no i teh,
kto v nego stremitsya.
     - YA, mama, na derevo v krajnem sluchae zalezu. S nego budet vidnee
i do zvezd blizhe.
     - Smotri ne svalis' s dereva.
     - Dedushka govoril, chto ty tozhe lazila, kogda malen'koj byla.
     - YA i sejchas mogu, - rassmeyalas' mat'.
     Galina Nikolaevna podoshla k perilam, vdol' kotoryh v yashchikah rosli
cvety, i s naslazhdeniem ponyuhala ih.
     - Mozhno ya sorvu odin? - sprosil mal'chik.
     - YA tebe sorvu! - prigrozil starshij Sergej.
     Odnorel'sovyj put'  natyanutoj  nit'yu  serebrilsya  vdali.  Azhurnye
legkie  arki estakady ubegayushchimi volnami vzdymalis' nad listvoj rosshih
u ih osnovaniya derev'ev.
     ZHuzhzhashchij poezd ostanovilsya u perrona.  Tolpa tiho zhdala. Nikto iz
stoyashchih poblizosti ot Volkova i ego sem'i ne vhodil v vagon.
     - Ty ponimaesh',  konechno. Luchshe, chtoby oni znakomilis' so vsem na
obshchih osnovaniyah.
     Galina Nikolaevna  kivnula.  Mal'chik  povis u nee na shee,  slovno
uezzhal nevest' kuda.
     Lish' kogda  Nikolaj  Nikolaevich  i  oba  Serezhi  poyavilis' v okne
vagona,  usazhivayas' v udobnye kresla iz iskusstvennoj kozhi, lyudi stali
vhodit' v vagon.
     Serezha-malen'kij nazhatiem knopki  otkryl  okno.  V  vagone  stalo
slyshno  muzykal'noe  zhuzhzhanie  giroskopa,  uderzhivayushchego  v ustojchivom
polozhenii dvuhkolesnyj vagon "velopoezda".
     Sostav plavno  tronulsya.  Odnovremenno  po  vtoromu  puti podoshel
vstrechnyj poezd. On ne imel nikakih tokos容mnyh ustrojstv.
     - A nu, - sprosil Nikolaj Nikolaevich Serezhu, - otkuda poezd beret
tok?
     - Iz  rel'sa,  -  bojko  otvetil mal'chik.  - Po nemu toki vysokoj
chastoty begut.  CHerez vozdushnyj promezhutok v transformatornoj  obmotke
vagona vozbuzhdaetsya tok. On i krutit motory.
     - Esli  by  ty  tak  po  istorii  otvechal,  -  vzdohnul   Nikolaj
Nikolaevich.
     - Tak ved' my ne v  arhivnyj  institut,  a  v  raketnyj  edem,  -
otpariroval vnuk.
     Volkov usmehnulsya:
     - Horosho, pogovorim o tehnike.
     - |to pravda, chto lunolet sami studenty sdelali?
     - Pod  rukovodstvom  rektora instituta,  doktora tehnicheskih nauk
professora Anny Ivanovny Sedyh,  - solidno raz座asnil Serezha-starshij. -
Ona - glavnyj konstruktor kosmicheskogo ob容kta.
     - A zachem ty s nami edesh', esli fizikom reshil stat'?
     - Sovremennyj fizik ne mozhet byt' otorvan ot tehniki, - raz座asnil
Serezhe ego yunyj dyadya.
     - Nu,  koli  tak,  -  zametil Nikolaj Nikolaevich,  - to skorotaem
dorogu  koe-kakim  raschetom.  Budushchemu  fiziku  karandash  v  ruki,   a
shkol'niku, kotoryj mehaniku prohodit, ne otstavat'.
     Serezha ustavilsya v okno, yavno pobaivayas' dedovskoj vydumki.
     Za oknom   mel'kali  doma-amfiteatry  s  shirokimi  terrasami,  na
kotoryh rosli derev'ya.  Proneslis' steklobetonnye  gromady  zavodov  s
chistymi,   slovno   parketnymi   dvorami,  razlinovannymi  mezhcehovymi
dorozhkami.  Potom pod estakadoj zelenym potokom zastruilis'  srosshiesya
krony derev'ev. Tam i zdes' mel'kali kryshi dach, bassejny dlya plavaniya,
zelenye luzhajki s rezvyashchejsya na nih detvoroj.
     - Itak, - nachal Volkov, - chto za lunolet studenty soorudili?
     - |to ya znayu,  - zayavil Serezha.  - Vrode  kosmicheskogo  avtobusa.
Kosmos  -  obratno.  V takom zhe vide vozvrashchaetsya,  v kakom uletal dlya
postoyannoj svyazi s bazoj na Lune.  Nu,  budet takaya.  Potomu i lunolet
nazyvaetsya. Tak v "Pionerke" pisali.
     - Pravil'no pisali,  - pooshchril Volkov.  - A chem eto  dostigaetsya,
vot chto vy mne skazhite?
     - Navernoe, toplivo osoboe, - predpolozhil mal'chik.
     - Konechno,  i  toplivo,  no...  ne tol'ko.  CHto eshche?  Pochemu den'
otkrytyh  dverej  Raketnogo  instituta  priurochivaetsya   k   okonchaniyu
Arkticheskogo mosta?
     - Prazdnik obshchij, - nashelsya mal'chik.
     - CHudilo ty, - vmeshalsya Sergej. - "Iz pushki na Lunu" chital?
     - Nu, chital. YA vsego ZHyulya Verna znayu.
     - Polozhim,  ne  vsego.  Tol'ko  neskol'ko  tomov  iz shestidesyati,
kazhetsya, ego romanov.
     - Vot kak? - prisvistnul Serezha.
     - Da, drug, vot tak. Mogli oni v snaryade iz pushki vyletet'?
     - A   chto?   Oni  vyleteli.  I  vernulis'.  Pravda,  na  Lunu  ne
spuskalis'.
     - |to v knige. A ty by poletel?
     - Sprashivaesh'. |to ty strusil by.
     - Vot v lepeshku i prevratilsya by. Lepeshka i est' lepeshka.
     - V lepeshku? Vresh'. Tam ne napisano.
     - CHudilo  ty!  Stvol  pushki byl slishkom korotok.  CHtoby razognat'
yadro do vtoroj kosmicheskoj skorosti,  kogda ono  mozhet  otorvat'sya  ot
Zemli,  uskorenie ponadobilos' by stol' bol'shoe, chto ono rasplyushchilo by
passazhirov snaryada. Drugoe delo truba Arkticheskogo mosta.
     Mal'chik zainteresovalsya.   |tot  Sergej  vse  znaet.  Po  detskoj
privychke on sprosil:
     - Pochemu?
     - Da potomu chto dlina stvola tunnelya  podo  l'dom  chetyre  tysyachi
kilometrov.  |to,  pozhaluj,  v polmilliona raz dlinnee stvola tyazhelogo
artillerijskogo orudiya.
     - Nu i chto?
     - A to, chto uskorenie razgona lunoleta v trube Arkticheskogo mosta
budet v polmilliona raz men'she,  chem v pushke ZHyulya Verna.  Vsego lish' v
nepolnyh dva raza bol'she uskoreniya zemnoj tyazhesti.  Razgona  pochti  ne
pochuvstvuesh'.  Budto  ty  na kolenyah u menya uselsya i nogami v perednee
siden'e davish'. Vot i vse. I vsego odinnadcat' minut.
     - A zachem pushka, esli my v Raketnyj institut edem?
     - Vidish' li,  kogda-nibud' ty budesh' izuchat' dialektiku i pojmesh'
edinstvo  protivopolozhnostej.  Razvitie  raketnogo soobshcheniya v kosmose
privedet k otkazu ot raket.
     - Vresh'!
     - Niskol'ko. Poka raket zapuskali nemnogo, mozhno bylo ne pugat'sya
togo,  chto, probivaya sloj ozona, oni ostavlyali v nem breshi, kotorye ne
skoro zatyagivalis'.
     - Breshi? YA i govoryu breshesh'.
     - Ne igraj slovami.  Delo v tom,  chto sloj ozona - zhiznennyj  shchit
nashej   planety,   on   zashchishchaet   ee   ot   gubitel'nogo  vozdejstviya
ul'trafioletovyh luchej Solnca.  V Amerike odno vremya nosilis' s  novym
sredstvom   massovogo   unichtozheniya,  kotoroe  strashnee  dazhe  yadernyh
sverhbomb.
     - Da nu?!
     - Vot tebe i "da nu"!  Uveryali,  chto mozhno unichtozhit' chast'  sloya
ozona,  obrazovat'  v  nem  ogromnuyu dyru,  chtoby vse na Zemle pod neyu
prevratit' v pustynyu trupov.
     - Tak chto oni? Sobirayutsya teper' tak vmesto yadernyh bomb?
     - Boyatsya.  Nikto ne znaet kuda pojdet eto chernoe pyatno bez ozona:
na  neugodnye  Amerike  strany  ili  na nee.  Kak by ne vyzvat' u sebya
pustynyu i vseobshchuyu gibel'.
     - Nu a raketnye korabli?
     - Poka ih nemnogo - strashnogo net.  No esli probivat' sloj  ozona
kazhdyj chas, kazhduyu minutu, to rany v nem ne zarastut.
     - Znachit, nazad k ZHyulyu Vernu?
     - Tehnika razvivaetsya po spirali. Ona vozvrashchaetsya k projdennomu,
no uzhe na novom urovne.  Vot ya i podozrevayu,  chto v Raketnom institute
zadumalis', kak bez raket v kosmose obojtis'.
     - Rassuzhdeniya tvoi,  Sergej,  interesny. No kak ty ih podkrepish'?
Raschetami?   -  vmeshalsya  Nikolaj  Nikolaevich,  podzadorivaya  budushchego
uchenogo.
     Tot ozhivilsya i vytashchil uchenicheskuyu tetradku.
     - Davajte soschitaem.
     YUnosha napisal   neskol'ko  shkol'nyh  formul  i  podstavil  v  nih
chislovye znacheniya skorosti v 12  kilometrov  v  sekundu  (vyshe  vtoroj
kosmicheskoj  skorosti  11,2 km/s v raschete na tormozhenie v vozduhe pri
vyhode na orbitu),  dliny puti razgona 4  milliona  metrov  i  poluchil
uskorenie 1,86g.
     - Stop, - vmeshalsya Nikolaj Nikolaevich. - Vot zdes' mne i hotelos'
vyyasnit',  kakaya  moshchnost'  trebuetsya  dlya  razgona  lunoleta  v trube
Arkticheskogo mosta.
     - YA  ne  znayu  tochno  vesa lunoleta.  Mozhet byt',  sdelaem eto na
obratnom puti?
     - Net,   pochemu   zhe.   Primerno   prikinem.  Nash  Serezha  znatok
atomobilej-malolitrazhek. Skol'ko vesit malolitrazhka?
     - S passazhirami i gruzom v 50 kilogrammov - 1400 kilogrammov.
     - Vot i otlichno.  Budem schitat'  i  my  poltory  tonny  poleznogo
gruza.  Pribavim,  konechno,  ves ledyanogo pancirya, kotoryj isparitsya v
vozduhe,  kogda  lunolet  vyletit  iz  truby  i   stanet   pronizyvat'
atmosferu.  Nu i,  konechno, uchest' nado eshche ves topliva dlya reaktivnyh
dvigatelej.  Slovom, schitaj desyat' tonn. Anna Ivanovna Sedyh nas potom
popravit. Razumeetsya, s lokomotivom.
     Sergej stal bystro pisat' v uchenicheskoj tetradke.
     - Okolo milliona kilovatt.
     - Vot  v  tom-to  i  delo,  -  mnogoznachitel'no  zametil  Nikolaj
Nikolaevich.  -  A moshchnost' atomnyh stancij Arkticheskogo mosta v desyat'
raz men'she, na poryadok, kak govoryat matematiki.
     - Kak zhe byt'?  - podnyal ot tetradi glaza Sergej,  pytlivo smotrya
na Volkova.
     - Ob  etom  my  i pogovorim s Annoj Ivanovnoj.  My nedavno vverhu
etot vopros rassmatrivali... tvoi zhe cifry...
     - Neuzheli  stroit'  special'nuyu  stanciyu  v  million kilovatt?  -
sprosil Sergej. - I zavody - potrebiteli etoj energii? I goroda?
     - V  etom  vsya i zagvozdka.  Most zakanchivayut,  lunolet gotov.  A
vyletet' emu bez raket ne udastsya. |nergii net.
     Za razgovorom vremya proletelo bystro.
     Nazad plyli lesa i pereleski. Pod arki estakad nyryali asfal'tovye
i zheleznye dorogi. Moskva ostalas' pozadi.

     Nikolaj Nikolaevich so svoimi yunymi sputnikami spuskalsya s perrona
stancii "Raketnaya".  Strojnaya zhenshchina v podcherkivayushchem  taliyu  kostyume
speshila emu navstrechu. Pryamye brovi ee byli svedeny, krasivaya golova s
tyazhelym kol'com kos zakinuta nemnogo nazad.
     Protyagivaya Volkovu obe ruki, ona govorila:
     - YA tak  rada,  Nikolaj  Nikolaevich,  videt'  vas  zdes'.  No  vy
perepugali menya svoim zvonkom.  Vmesto togo chtoby vyzvat' menya k sebe,
priezzhaete sami, obychnym poezdom, da eshche v takoj den' vseobshchej tolchei.
     - A ya ne odin. Vidite? Dva budushchih vashih soratnika oznakomit'sya s
vashim delom hotyat.
     - Pozhalujsta.  Nam nuzhna smena.  My zdes' i uchim i uchimsya sami na
novyh konstrukciyah.
     Vmeste s  tolpoj  passazhirov  Volkov so svoimi yunymi sputnikami i
Annoj Ivanovnoj Sedyh voshel v institut.
     - |to nevozmozhno, - govorila, tshchetno starayas' sderzhat' sebya, Anna
Ivanovna.  - Radi togo,  chtoby uspet'  zakonchit'  lunolet  ko  vremeni
zaversheniya  Arkticheskogo  mosta,  ya sama dostavila iz Vostochnogo porta
nedostayushchee oborudovanie korablya...
     Nikolaj Nikolaevich bystro vzglyanul na Anyu:
     - Vy nedavno byli v Vostochnom portu?
     - Da,  byla, Nikolaj Nikolaevich. A teper'... - Anya protyanula ruku
i s siloj otlomila vetku, svisavshuyu nad samoj dver'yu vhoda v zdanie. -
YA tak toropilas'... YA ni minuty lishnej ne provela v portu, nesmotrya na
to, chto vstretilas' tam... pritom cherez stol'ko let...
     - Vy vstretilis'? - bystro sprosil Nikolaj Nikolaevich.
     - Neuzheli  nel'zya  na  odinnadcat'  minut   peregruzit'   Velikoe
energeticheskoe  kol'co?  - otvechaya na svoi mysli,  neozhidanno proiznes
Sergej Burov.
     - Odinnadcat'  minut!  Vidish',  Sergej,  ty prav.  A kakaya u tebya
moshchnost' poluchilas'? - obernulsya k nemu Volkov.
     - Million kilovatt, - otvetil yunyj fizik.
     - Million sto tysyach, - popravila professor Sedyh.
     - |to ne legche,  - vzdohnul Nikolaj Nikolaevich. - Lunolet svoj vy
delali  ne  po  pravitel'stvennomu  planu,  a  po  vashej  institutskoj
iniciative.  Konechno, vse vam pomogali. No s zapuskom ego v trube delo
slozhnoe. Ne ot nas odnih zavisit. Est' eshche amerikanskaya storona.
     - O! Gerbert Kanderbl' - moj davnij drug!
     - Drug, poka ne idet rech' o millione kilovatt. A u nas moshchnost' -
shest'desyat tysyach kilovatt na nashem beregu,  shest'desyat - na ego. Gde zh
zdes' million vzyat'?
     - Zamknut'   energeticheskoe   kol'co,   podklyuchit'  Kujbyshevskuyu,
sibirskie gidrostancii, drugie stancii - atomnye...
     - |to  svyazano  s  ogromnymi  tehnicheskimi  trudnostyami  i  mozhet
nadolgo vyvesti liniyu vysokovol'tnoj peredachi, kotoruyu, kstati govorya,
pridetsya eshche dotyanut' do berega Ledovitogo okeana.
     - Kak zhe byt', Nikolaj Nikolaevich?
     - Pridetsya  otlozhit'  zapusk lunoleta.  No my vse zhe posmotrim na
nego... na obshchih osnovaniyah... v den' otkrytyh dverej.
     - Prosim vas. No tol'ko ne zakryvajte i nam dveri. Kak vy znaete,
lunolet sdelan studentami. Koe-kto iz nih mechtaet vesti ego v kosmos.
     - Razve   oni   ne   znayut,   kak  komplektuyutsya  vsegda  ekipazhi
kosmicheskih  korablej?  Isklyuchenij  ne  budet.  Pervym  pilotom  budet
chelovek-nevidimka.
     - CHelovek-nevidimka? - obradovalsya Serezha. - Kak tak?
     - A tak.  CHelovek budet prisutstvovat', otdavat' rasporyazheniya, no
ego ne budet.
     - CHudilo ty! Avtomaty eto, upravlyaemye s Zemli, - poyasnil Sergej.
- Kak vsegda.
     V soprovozhdenii   Anny   Ivanovny  Sedyh  gruppa  znakomyashchihsya  s
institutom,  a v ee chisle i Nikolaj  Nikolaevich  s  dvumya  mal'chikami,
podoshla k ogromnomu angaru, kuda veli zheleznodorozhnye puti.
     - K otpravke  gotovimsya,  -  zametila  Anya.  -  Vse  vypolneno  v
gabarite zheleznodorozhnogo vagona.  Teper' vzglyanite na sam lunolet. On
poka bez razgonnogo lokomotiva.  - I, nazhav knopku, ona otkryla vorota
angara.
     Tam blestelo nechto serebristoe, pohozhee na ogromnuyu cisternu.
     Zalozhiv ruki  za  spinu,  Nikolaj  Nikolaevich slovno v pervyj raz
rassmatrival horosho  uzhe  znakomyj  emu  kosmicheskij  korabl',  sovsem
nepohozhij  na  mnogostupenchatuyu  raketu.  Zdes'  byla  kak  by  tol'ko
poslednyaya ee stupen',  s kabinoj kosmonavtov,  s mogushchimi  vydvigat'sya
treugol'nymi kryl'yami, prizhatymi sejchas k obolochke.
     - A ya i ne znal,  chto vy s nim uzhe vstretilis' v Vostochnom portu,
- tiho skazal Volkov.
     - Ne s nim,  a s nej.  Kogda-to my vmeste rabotali v  korabel'nom
gospitale...
     Volkov ulybnulsya i nichego ne skazal.
     Oni oboshli  vokrug  "cisterny" i voshli vnutr' ee cherez otkrytyj s
drugoj ee storony lyuk,  okazavshis' v cilindricheskom koridore.  Nikolaj
Nikolaevich skazal:
     - Sovsem kak v podvodnom doke  Arkticheskogo  mosta.  Vam  eto  ne
napominaet?
     Anya vzdrognula:
     - |to  rodilos' iz raketnogo vagona i prednaznacheno dlya razbega v
trube Arkticheskogo mosta.
     - Konechno, - ulybnulsya Volkov.
     - Vot rubka upravleniya,  - skazala Anya, otkryvaya dver' v torcevom
otseke.
     CHerez tolstoe  lobovoe  steklo,  zanimavshee  vsyu  perednyuyu  chast'
kabiny,  vidnelsya dvor instituta s tolpoj budushchih studentov, stoyashchih u
dverej angara.
     - Posle zapuska v trube razgonnym lokomotivom my vyjdem na trassu
i poletim k  Solncu,  chtoby  ispol'zovat'  ego  prityazhenie.  Dlya  okna
predusmotren special'nyj svetofil'tr. - Anya nazhala knopku. Poslyshalos'
legkoe shurshanie, i vse steklo zatyanulos' rozovoj plenkoj. - Teper' bez
boli mozhno smotret' na Solnce.
     - I videt' vse v rozovom svete.
     - CHto zhe mne ostaetsya delat',  esli vy otmenyaete...  - ulybnulas'
Anya.
     Volkov uselsya v kreslo pilota i potrogal rychagi:
     - Rozhdeno raketnym vagonom? I verno, slovno v vagone i sidish'.
     - Ne sovsem tak. Tam ne bylo bokovyh i tormoznyh dyuz.
     - Nedarom zhe  u  vas  Raketnyj  institut,  hotya  bylo  by  vernee
pereimenovat'  vas  v  elektroraketnyj  institut.  YA  imeyu  v vidu vash
znamenityj elektrorazgonnyj lokomotiv.
     - |to   budet   ochen'  pravil'no,  Nikolaj  Nikolaevich.  Ved'  my
otkryvaem u sebya elektrotehnicheskij fakul'tet.
     - Slyshite,  brat'ya Seregi? - obernulsya k zastyvshim ot vpechatlenij
mal'chikam Volkov. - |lektroraketchikami mozhete stat'! Vy ne zhdite menya,
rebyata, shagajte po auditoriyam, laboratoriyam, idite s ostal'nymi...
     Mal'chiki poslushno vyshli.
     - Slavnye rebyata,  - skazal Volkov.  - Znachit,  raketnyj vagon? -
peresprosil on. - A vy vspominaete o nem?
     - Nu konechno! On zhe byl prototipom korablya.
     - Net.  YA sprashivayu ob Andree Korneve. - I Volkov iskosa vzglyanul
na  Anyu.  Vozmozhno,  iz-za svetofil'tra lico ee pokazalos' emu zalitym
kraskoj.
     - Ob  Andree?  -  tiho povtorila Anya i pochemu-to prikryla dver' v
cilindricheskij koridor,  kuda vyshli mal'chiki.  -  Vy  znaete,  Nikolaj
Nikolaevich,  ne  mogu ob座asnit',  no v poslednee vremya ya sebe mesta ne
najdu.  Osobenno  posle  vstrechi  v  Vostochnom  portu.  YA  vam  kak-to
rasskazyvala o Barulinoj.  Ona byla vrachom na korable, gde Andrej... YA
vstretila ee.  Stol'ko vospominanij!..  Ah,  esli by vy soglasilis' na
nash polet.
     - Net,  etot  vopros  peresmatrivat'sya  ne  budet.  Start  vashego
korablya s avtomatom na bortu (imejte eto v vidu!) otkladyvaetsya.  I na
eto est' eshche koe-kakie prichiny.  YA  hotel  soobshchit'  vam,  Anya,  -  on
vpervye  segodnya  nazval ee tak,  - chto Andrej Kornev zhiv i vernulsya k
nam... cherez Vostochnyj port.
     Anya nichego ne otvetila. Nikolaj Nikolaevich sidel licom k pul'tu i
ne povorachivalsya.  Za soboj on ne slyshal  nikakogo  dvizheniya.  Snaruzhi
donosilsya  gul  golosov  i kakie-to gluhie udary.  Mozhet byt',  kto-to
hlopal ladon'yu po obshivke korablya.
     - Znachit,  pered  etim  steklom  sperva  budet  ledyanoj  pancir'?
Korabl' vzletit vnutri "letayushchego ajsberga"?
     - Da,  da... - prolepetala Anya. - Led rastaet v polete ot nagreva
o vozduh, i togda plenka prigoditsya, zashchitit ot solnca.
     Pered Volkovym  pryzhkami  dvigalas' sekundnaya strelka hronometra.
On sledil za tem,  kak perepolzala ona iz levoj poloviny ciferblata  v
pravuyu.
     - On zdorov teper'.  Mnogo  perenes.  Prolezhal  neskol'ko  let  v
paraliche. Teryal pamyat'...
     Strelka hronometra podnyalas' vverh,  proshla cherez  nul'  i  stala
spuskat'sya.
     Volkov obratil  vnimanie,  chto  srednyaya   chast'   pul'ta   slovno
oprokidyvaetsya.  Vzyavshis'  za  special'nye  vystupy,  on potyanul ih na
sebya.  S legkim zvonom doska pul'ta podalas' i  stala  povorachivat'sya,
prevrashchayas' v malen'kij stolik. Na nem byl pis'mennyj pribor s naborom
ruchek i portret v ramke.
     Nikolaj Nikolaevich  hotel pododvinut' ego k sebe,  no on okazalsya
privinchennym v raschete na peripetii poleta.
     Morshchiny na lice Volkova razgladilis'. On obernulsya.
     Anya bystro spryatala platok v karman.
     - YA lyublyu zdes' rabotat',  - skazala ona,  slovno opravdyvayas'. -
Odna...
     Potom ona  opustilas'  na  koleni  i,  prizhavshis'  shchekoj  k plechu
Nikolaya Nikolaevicha, dolgo smotrela vmeste s nim na portret Andreya.
     - Hotite,  ya  skazhu vam,  chto napishet on na obratnoj storone etoj
fotografii?
     - Skazhite, - tiho poprosila ona.
     - No ty vsegda so mnoj... Vsegda so mnoj!..
     - Spasibo.
     Nikolaj Nikolaevich vzdohnul,  polez v  karman,  dostal  akkuratno
slozhennyj listok yaponskoj bumagi i peredal ego Ane.
     Anya skol'znula po nemu vzglyadom, potom vnimatel'no vchitalas':
     - Stihi? Kakie pechal'nye!.. |tyud Skryabina... nash lyubimyj.
     I ona prochitala:

                     Grustnyj mir vospominanij!
                     Vse oni, kak v rechke kamni...
                     . . . . . . . . . . . . . .
                     Hot' v serdce noch', v dushe temno!..
                     No ty so mnoj...
                     Vsegda so mnoj!..

     Anya prizhala listok k svoej pylayushchej shcheke.

                             Glava tret'ya
                           PODVODNYE GONKI

     Stepan Grigor'evich  Kornev  stoyal,  skrestiv  ruki  na  grudi   i
nakloniv  golovu.  On  slovno  vnimatel'no rassmatrival mozaichnyj pol,
povtoryavshij risunok potolka, a potomu kazavshijsya ego otrazheniem.
     Na perrone  vokzala  Murmansk-Podzemnyj bylo tiho.  Okolo kolonny
vystroilos' tridcat' molchalivyh  figur,  odetyh  v  odinakovye  chernye
pary. |to byli inzhenery - rukovoditeli stroitel'stva.
     Dve devushki vynesli iz dispetcherskoj legkij stolik,  nakryli  ego
krasnym suknom, potom prinesli blestyashchie metallicheskie stul'ya.
     Otdalennyj shum,  donosivshijsya iz temnyh kruglyh  otverstij,  kuda
uhodili rel'sy, vnezapno smolk.
     Poslyshalis' tyazhelye   shagi   i   poskripyvanie   sapog.    Stepan
Grigor'evich  oglyanulsya.  Po  platforme,  sil'no  sutulyas',  otchego ego
shirokie plechi kazalis' eshche shire,  shel Ivan Semenovich Sedyh.  Podojdya k
stolu, on otkashlyalsya i gustym starcheskim basom skazal:
     - Komissiya zakonchila priemku sooruzheniya Arkticheskij most.  Sejchas
po   tradicii  stroek  epohi  Velikih  rabot  sostoitsya  torzhestvennoe
podpisanie akta,  posle chego po trasse  tunnelya  projdut  dva  probnyh
poezda.   Pravitel'stvo  poruchilo  mne  ob座avit'  blagodarnost'  vsemu
sovetskomu kollektivu strojki i pozdravlenie amerikanskomu kollektivu.
Odnovremenno  ya  peredayu  vsem sobravshimsya pozdravleniya iz Soedinennyh
SHtatov Ameriki...
     Stepan Grigor'evich udovletvorenno kivnul.
     Prisutstvuyushchie zametno ozhivilis',  golovy  vseh  kak  po  komande
povernulis' k glavnomu vhodu. Sedyh vypryamilsya.
     Po platforme odin za drugim shli chleny priemochnoj komissii. Stepan
Grigor'evich,  ne  menyaya  pozy,  iskosa vzglyanul na nih.  Sredi nih byl
Andrej.
     - Stepan,  zdravstvuj!  - Andrej podoshel k bratu.  - Pochemu ty ne
pokazyvalsya vse poslednie  dni?  Ved'  ty  chlen  priemochnoj  komissii.
Pochemu ty ne prinimal uchastiya v nashej rabote?
     Stepan Grigor'evich prenebrezhitel'no pozhal plechami.
     - Moe delo bylo postroit', - kratko skazal on i otoshel k stolu.
     Andrej na mgnovenie zaderzhalsya.  On kak by  staralsya  vniknut'  v
skrytyj smysl etih slov. Potom, vspyhnuv, on rvanulsya bylo k bratu, no
uderzhalsya.
     Lyudi podhodili k Sedyh i podpisyvali akt i raport pravitel'stvu v
polnoj tishine.
     Stepan Grigor'evich  tozhe  postavil  svoyu  podpis'.  On raspisalsya
razmashisto, cherez ves' list.
     Andrej vzyal pero poslednim.
     - Daj mne akt i raport,  - protyanul Stepan  Grigor'evich  ruku.  -
Zdes'  ne  hvataet  amerikanskih  podpisej.  S  pervym poezdom ya lichno
dostavlyu ih Kanderblyu.  K tomu vremeni,  kogda ty  priedesh',  akt  uzhe
budet podpisan i raport pravitel'stvu otoslan.
     Andrej udivlenno posmotrel na  brata  i  neuverenno  peredal  emu
bumagu.
     Sedyh govoril pered  mikrofonom,  obrashchayas'  ko  vsem  uchastnikam
stroitel'stva:
     - YA  schastliv,  chto  stal  sovremennikom  epohi  Velikih   rabot,
sozdavshej Arkticheskij most, lunolet, plotinu v Beringovom prolive. Mol
Severnyj.  |ti grandioznye raboty pokazyvayut,  chto mozhet sozdat'  trud
lyudej,   obrashchennyj   na   bor'bu   s   prirodoj,  pokoryayushchij  stihiyu,
prostranstvo,  vremya!  Sejchas podo l'dom  Ledovitogo  okeana  pomchatsya
pervye sverhskorostnye poezda,  pravo vesti kotorye nado rassmatrivat'
kak velichajshuyu privilegiyu,  kak priznanie  v  voditele  isklyuchitel'nyh
tvorcheskih zaslug pered chelovechestvom...
     Stepan Grigor'evich vzglyanul na Andreya i,  tshchatel'no svernuv  akt,
polozhil ego v karman. Ne doslushav rechi Sedyh, on delovito napravilsya v
dispetcherskuyu.  Andrej ne umel skryvat' svoego sostoyaniya,  kak Stepan.
So  smeshannym  chuvstvom  nastorozhennosti  i ogorcheniya smotrel on vsled
bratu...
     Gul podhodyashchego  k  perronu  poezda otvlek ego vnimanie.  Vidimo,
Stepan Grigor'evich uzhe vyzval sostav.
     Sedyh prinesli  radiogrammu.  Starik dostal ochki i prochel gromko,
zabyv otodvinut' ili vyklyuchit' mikrofon:
     - Radiogramma  iz Tunnel'-siti:  "K priemu poezda gotovy.  Prosim
privezti iz Murmanska  goryachij  obed.  Poluchenie  ego  pervym  poezdom
rassmatrivaem  kak  lichnuyu  premiyu.  Iz-za tolpy reporterov i turistov
soobshchenie s kvartiroj i restoranami prervano.  Personal nichego ne  el.
Gerbert Kanderbl'".
     Ivan Semenovich  oglyadel  vseh,  sdvinul  ochki  na  lob  i   vdrug
oglushitel'no    rashohotalsya.    Ego    gromkij   zarazitel'nyj   smeh
translirovalsya po intervideniyu i pochti vsemi radiostanciyami mira.
     - Termosy   s   obedom!   ZHivo!  -  poslyshalas'  komanda  Stepana
Grigor'evicha.
     Strannyj poezd, bez okon i dverej, napominavshij nepomerno dlinnuyu
cisternu,  uzhe stoyal u perrona. Andrej lyubovno potrogal cilindricheskuyu
obshivku vagonov.
     Stepan Grigor'evich proshel mimo nego i obratilsya k Sedyh:
     - Ivan Semenovich, radirujte Kanderblyu, chto ya dostavlyu emu obed. -
Obernuvshis' k Andreyu,  on dobavil:  - A tebya,  Andrej,  my vstretim so
vsemi reporterami i turistami,  kak podobaet.  Vash poezd pojdet sledom
za nashim, kak tol'ko my dostignem Tunnel'-siti.
     - Horosho,  horosho,  -  skorogovorkoj progovoril Andrej i proshel k
golovnoj chasti poezda.
     Sedyh nedovol'no  posmotrel  na  Korneva-starshego  i sdelal znak,
chtoby tot podoshel k nemu,  no Stepan slovno ne  zametil  etogo.  Togda
starik kryaknul, otkashlyalsya i, pododvinuv k sebe mikrofon, skazal:
     - CHerez neskol'ko minut otpravlyaetsya pervyj  poezd.  Sovetskaya  i
amerikanskaya   storony,   otmechaya   isklyuchitel'nye  zaslugi  inzhenera,
sozdavshego proekt  Arkticheskogo  mosta  i  prinyavshego  samootverzhennoe
uchastie v ego stroitel'stve...
     Stepan Grigor'evich, prervav rasporyazhenie, kotoroe daval odnomu iz
inzhenerov,  vytyanulsya.  On  vysoko  podnyal golovu.  Glaza ego smotreli
poverh vseh golov,  sheya byla napryazhena.  Rukoj on vzyalsya za  blestyashchuyu
ruchku  dveri,  vedushchej  v  kabinu  upravleniya pervogo sverhskorostnogo
poezda.
     - ...doverili  vesti  pervyj  poezd  avtoru  proekta Arkticheskogo
mosta,  predsedatelyu  priemochnoj   komissii   i   byvshemu   nachal'niku
stroitel'stva  inzheneru  Kornevu  Andreyu  Grigor'evichu!  Vtoroj  poezd
povedet glavnyj inzhener i zamestitel' nachal'nika stroitel'stva  Stepan
Grigor'evich Kornev.
     Stepan vzdrognul.  On  povernul  k  Sedyh  golovu,  slovno  zhelaya
proverit'  uslyshannoe.  Avtomaticheski  on  priotkryl  dver',  za ruchku
kotoroj derzhalsya,  potom zahlopnul ee i,  ni na kogo ne  glyadya,  poshel
proch'.  Ego  pryamaya  vnushitel'naya  figura  udalyalas'  po napravleniyu k
dispetcherskoj.
     Slegka rasteryannyj,  pokrasnevshij  ot smushcheniya Andrej popalsya emu
na doroge.  On hotel ostanovit' brata,  protyanul emu ruku,  no  Stepan
proshel mimo. Dver' dispetcherskoj zahlopnulas'.
     Sedyh, pryacha v karman ochki, proshel sledom za Stepanom.
     - Stepan... - tiho nachal on, podhodya k Kornevu. - Stepan, hochesh',
poezzhaj vmeste s Andreem v pervom poezde. A ya priedu so vtorym.
     - Poezzhaj s Andreem, Ivan Semenovich. - Stepan Grigor'evich govoril
ravnodushnym golosom. - Pust' on vedet svoj poezd, a ya povedu svoj. |to
pravo ya, kazhetsya, zasluzhil.
     - Kak hochesh', - burknul Sedyh i, sutulyas', vyshel na perron.
     Andrej shel k nemu navstrechu.
     - Ivan  Semenovich,  -  zagovoril  on,  nemnogo  zaikayas',  -  mne
hotelos' by, chtoby vmesto menya poezd povel Stepan.
     - CHto?  - serdito vskinul brovi Sedyh.  - A nu-ka marsh  v  kabinu
upravleniya!  Poka eshche ya nachal'nik stroitel'stva...  Tovarishchi passazhiry
pervogo poezda, po spisku, mnoj oglashennomu, proshu v vagony!
     Andrej kolebalsya  tol'ko  mgnovenie.  Vzglyanuv  cherez  steklyannuyu
peregorodku na nepodvizhnuyu figuru brata,  on  otkryl  dver'  v  kabinu
upravleniya.
     Tol'ko kogda  zakrylis'  germeticheskie   dveri   poezda,   Stepan
Grigor'evich vyshel na platformu. Skrestiv ruki na grudi, on stoyal pered
golovnoj ego chast'yu i nablyudal za strelkoj  chasov.  Do  othoda  poezda
ostavalos' chetyre minuty.
     Pol'zuyas' vyhodyashchim naruzhu reproduktorom, Andrej kriknul bratu:
     - Do Ameriki dva chasa hodu! CHerez chetyre chasa uvidimsya.
     - Uvidimsya,  - bez vsyakogo vyrazheniya,  kak eho,  povtoril  Stepan
Grigor'evich.
     Strelka elektricheskih chasov pereskochila  na  odno  delenie...  Do
othoda poezda ostavalos' dve minuty.
     - Lyuk! Lyuk! Otkryvajte! - poslyshalsya kriki szadi.
     Stepan Grigor'evich oglyanulsya.  Po perronu bezhali dva zapyhavshihsya
cheloveka, nesya termosy.
     - Skoree! Skoree! Otkrojte, pozhalujsta! - krichali oni.
     - Prekratite begotnyu!  Poezd otpravlyaetsya!  - grubo ostanovil  ih
Stepan Grigor'evich.
     Lyudi postavili termosy na mozaichnyj pol i rasteryanno smotreli  na
Stepana Grigor'evicha, otiraya notnye lica.
     - Tak ved' obed... - nachal odin iz nih.
     Stepan Grigor'evich dal znak.
     Vagon plavno  tronulsya.  Cilindricheskoe  telo   poezda   medlenno
skrylos'  v vozdushnom shlyuze.  Avtomaticheski podnyavshayasya kryshka zakryla
lyuk.
     Poslyshalsya legkij,   edva   ulovimyj   shum.   Zarabotali  nasosy,
vykachivayushchie iz shlyuza vozduh.
     Na platforme   nikto  ne  razgovarival.  Medlenno  tekli  minuty.
Nakonec  pribor  pokazal  dostatochnoe   razrezhenie.   Gotovo!   Sejchas
avtomaticheski  otkroetsya  lyuk,  otdelyayushchij  vozdushnyj shlyuz ot tunnelya.
CHerez mgnovenie poezd pomchitsya po tunnelyu, nabiraya skorost'.
     Stepan Grigor'evich vse v toj zhe poze prodolzhal stoyat' na perrone.
     Pryamo pered  nim   zazhglas'   signal'naya   lampochka.   On   kruto
povernulsya.  Poezda v shlyuze bol'she net.  Andrej uzhe mchitsya pod vodoj k
Severnomu polyusu, k Alyaske.
     S protivopolozhnoj  storony,  iz-pod  arki  tunnelya,  soedinyayushchego
podzemnyj vokzal s poverhnost'yu zemli, pokazalsya drugoj poezd.
     Kogda Stepan Grigor'evich prohodil mimo gruppy lyudej,  stoyavshih na
platforme, do nego doneslis' slova:
     - I k obedu, i k pervomu vostorgu vstrechayushchej tolpy my, vo vsyakom
sluchae, opozdaem.
     Stepan Grigor'evich  zamedlil  shag.  Napryazhennye skladki poyavilis'
mezhdu ego brovyami.  On vzglyanul na ozhidavshuyu gruppu lyudej,  na  poezd,
potom reshitel'no podoshel k vagonu:
     - Perevesti na rel'sy vtorogo tunnelya!
     Voditel', dumaya, chto oslyshalsya, peresprosil Stepana Grigor'evicha.
     - Na rel'sy vtorogo tunnelya!  -  spokojno  povtoril  rasporyazhenie
Stepan Grigor'evich.
     Lyudi na platforme pereglyanulis'.  Vse znali, chto poezd dolzhen byl
projti  po  tomu  zhe  tunnelyu sledom za pervym,  chtoby potom sovershit'
obratnyj rejs po drugoj trube.
     Voditel', vypolnyaya     rasporyazhenie     zamestitelya    nachal'nika
stroitel'stva,  zadnim hodom povel poezd na poverhnost'  zemli,  chtoby
perejti tam na drugoj put'.
     Platforma opustela.  Stepan Grigor'evich podcherknuto  netoroplivym
shagom prohazhivalsya po nej, to i delo poglyadyvaya na chasy.
     No vot   nakonec   pokazalis'   cilindricheskie   vagony.   Stepan
Grigor'evich  s nesvojstvennoj emu pospeshnost'yu sprygnul vniz na rel'sy
i po malen'koj lesenke zabralsya v kabinu upravleniya.
     S momenta  othoda pervogo poezda proshlo pyatnadcat' minut.  On uzhe
mchalsya sejchas gde-to kilometrov za chetyresta ot sovetskih beregov.

     Na protivopolozhnom konce murmanskogo meridiana, na beregu Alyaski,
v gorode Tunnel'-siti, zhdali pribytiya pervogo sverhskorostnogo poezda.
Tolpy lyudej zabili vokzal'nuyu ploshchad' i vse prilegayushchie ulicy.  Kazhdye
pyat'   minut   inzhener   Vandermajer,  pomoshchnik  znamenitogo  Gerberta
Kanderblya,  ob座avlyal o hode ispytanij. Desyatki reproduktorov raznosili
ego golos:
     - Hello! Ledi i dzhentl'meny! Sejchas so mnoj govoril mister |ndr'yu
Kornejv. Poezd razvivaet normal'nuyu skorost' - dve tysyachi kilometrov v
chas.  Proshlo chetvert' chasa,  kak on  pokinul  shlyuz  stancii  Murmansk.
Projdeno  chetyresta  sem'desyat pyat' kilometrov.  Poezd vezet v Ameriku
mnogo speshnyh pisem i evropejskih gazet.
     Kole Smirnovu  udalos'  popast'  na  platformu podzemnogo vokzala
Tunnel'-siti.  On  stoyal  v  plotnoj  tolpe  reporterov,   rabochih   i
inzhenerov,  dopushchennyh  na  ispytanie.  Ego  plecho  upiralos'  v grud'
amerikanskomu rabochemu Semu Diksu,  rabotavshemu  v  amerikanskom  doke
pochti  vse  gody  stroitel'stva  Arkticheskogo  mosta.  Kolya ne govoril
po-anglijski,  amerikanec ne ponimal po-russki,  no tem ne  menee  oni
ozhivlenno besedovali.
     - Hello, Sem! Kakovo? Skoree by!.. Hariap. Ponyal?
     Sem Diks soglasno kival, posasyvaya malen'kuyu trubku.
     Oba oni,  zadrav  golovy,  sledili  za  dvizhushchejsya  strelkoj   na
ogromnom ciferblate, otmechavshej dvizhenie poezda v tunnele.
     - Smotri,  Sem!  Bezhit,  bezhit!  A  ta,   drugaya,   na   sosednem
ciferblate,  stoit.  |to strelka drugogo tonnelya.  Sekond.  Ponimaesh'?
Anderstend?
     - Ies, ies!
     Strelka pereshla chertu - pyat'sot kilometrov.  V  tolpe  zakrichali.
Kto-to podbrosil shlyapu.
     Vysoko nad  tolpoj   v   steklyannoj   budochke   v   torzhestvennoj
nepodvizhnosti  stoyal  Gerbert  Kanderbl'.  Ego  nizen'kij  pomoshchnik  s
malen'kim strogim licom,  ukrashennym tonkimi usikami,  derzhal  v  ruke
mikrofon.
     - Hello!  Dzhentl'meny!  Poezd  mistera  |ndr'yu  Kornejva   proshel
pyat'sot kilometrov.  Trassa tunnelya nastol'ko vyrovnena,  soobshchaet nam
edushchij v poezde ministr Sedyh,  chto dvizhenie,  nesmotrya  na  skorost',
neoshchutimo.   Iz   Murmanska   nam  poslany  svezhie  severnye  cvety  i
zamechatel'naya russkaya yagoda  -  klyukva.  Goryachij  obed,  k  sozhaleniyu,
opozdal.
     Slovo "klyukva"  doshlo  do  Koli.  On  s  voodushevleniem  prinyalsya
ob座asnyat',  chto  eto  za yagoda.  Sem Diks ulybalsya,  posasyvaya trubku.
Nakonec  on  ukazal  rukoj  na  dolgovyazuyu  figuru  mistera   Gerberta
Kanderblya i skazal:
     - Losh-shad... - potom dotronulsya do svoej chelyusti.
     - CHto?  Loshadinaya  chelyust'?  - Kolya srazu stal ser'eznym.  - Net,
brat, my svoih inzhenerov ne draznim. I vam by ne nado...
     Vdrug po  tolpe  probezhal  gul.  Sem  zatormoshil  Kolyu,  ukazyvaya
glazami na ciferblat. Strelka perehodila delenie "pyat'sot pyat'desyat".
     - Aga! Horosho! Gud! Veri gud! - govoril Sem Diks.
     Kolya vzglyanul na vtoruyu strelku i obomlel.
     Ona dvigalas'.
     CHto takoe?  CHto sluchilos'?  Pochemu dvinulas' vtoraya strelka? Ved'
vtoroj  poezd  dolzhen  byl  vyjti iz Murmanska tol'ko posle togo,  kak
pervyj dostignet Tunnel'-siti. Po tomu zhe tunnelyu!
     CHerez steklo  kabiny bylo vidno,  kak Gerbert Kanderbl' sklonilsya
nad apparatom svyazi.  Volnenie tolpy vse  uvelichivalos'.  Obe  strelki
dvigalis' po ciferblatam.
     Razdalsya golos Vandermajera:
     - Tol'ko  chto  polucheno  izvestie:  vtoroj poezd vyshel so stancii
Murmansk.  Ego  vedet  mister  Steppen   Kornejv.   Podrobnosti   poka
neizvestny.  My  sledim  za  ego  dvizheniem po teleukazatelyu.  Publiku
prosyat ne volnovat'sya.
     Nichem nel'zya   bylo  bol'she  vozbudit'  tolpu,  kak  pros'boj  ne
volnovat'sya.  Osobenno bespokoilis'  na  platformah,  gde  vidna  byla
vtoraya dvizhushchayasya strelka.
     Vdrug razdalsya chej-to golos:
     - Dogonyaet!  Klyanus' chest'yu!  Raznica teper' pyat'sot vosemnadcat'
kilometrov, a byla pyat'sot pyat'desyat.
     Tolpa zagudela.  Lyudi  stali  probivat'sya  blizhe  k  ciferblatam.
Nachalas' davka.  Koe-kto pustil v hod kulaki. No bylo slishkom tesno, i
draki ne poluchilos'.
     Vnezapno nastupila tishina.
     - Ponimaesh',  -  sheptal  Kolya,  -  vpryam' nagonyaet!  Pyat'sot sem'
kilometrov mezhdu nimi... pyat'sot pyat' uzhe. Kak zhe tak? A?
     - Gonka! Podvodnye gonki! - poslyshalos' v tolpe.
     Podnyalsya nevoobrazimyj shum. Lyudi krichali kazhdyj svoe, podnimalis'
na noski, hotya strelki vsem byli prekrasno vidny.
     Vandermajer teper' soobshchal cherez kazhdye tri  minuty  o  polozhenii
poezdov.  Reportery  snyali  s  plech korotkovolnovye ustanovki i tut zhe
peredavali nebyvaluyu novost' v svoi redakcii.  Nekotorye uzhe  poluchili
otvet, chto ih soobshchenie pechataetsya v ekstrennyh vypuskah gazet.
     Televizionnye i  videokamery  to  pokazyvali  dva  kruglyh  ust'ya
tunnelya, to dvizhushchiesya strelki na ciferblatah, to vyhvatyvali osobenno
vozbuzhdennye lica lyudej iz tolpy.
     - Pervyj   poezd   proshel   vosem'sot   kilometrov,   -  vozveshchal
Vandermajer,  skinuvshij pidzhak i ostavshijsya v zhilete.  - Vtoroj  poezd
idet  na  chetyresta  pyat'desyat kilometrov pozadi.  Soobshchenie so vtorym
poezdom eshche ne ustanovleno.
     Vse krichali  drug  drugu,  chto  poezd Steppena Kornejva razvivaet
skorost' bol'she proektnoj.  Kto-to vyschityval,  dogonit li  on  brata.
Zaklyuchalis'  pari.  Odin  reporter  istoshno  krichal,  chto ego redakciya
soobshchila o  zhelanii  izvestnogo  millionera  i  avtosportsmena  Ignesa
derzhat' pari na polmilliona dollarov za mistera Steppena G. Kornejva.
     Sem Diks povernulsya k Kole.
     - Pari!  - predlozhil on, protyagivaya, naskol'ko pozvolyala tesnota,
ruku.
     Kolya pokachal golovoj.
     - Neu, neu! Net, brat! Kak tak pari? Tut chto-to neladno...
     Tolpa shumela.

                           Glava chetvertaya
                              POBEDITELX

     Stepan uzhe davno gotovil  syurpriz  ko  dnyu  otkrytiya  dvizheniya  v
tunnele.  Ego  novoe  usovershenstvovanie  v motore Kanderblya pozvolyalo
uvelichit' skorost' poezda.
     Reshenie provesti   ispytanie   motora   nemedlenno   i   porazit'
tehnicheskij mir, effektno dognav pervyj otpravivshijsya v Ameriku poezd,
prishlo  k  Stepanu  vnezapno i,  kak vse ego resheniya,  bylo proniknuto
nesokrushimoj logikoj. Pokazat' skorost' srazu!
     Stepan schital, chto v demonstracii vsemu miru dostizhenij sovetskoj
tehniki  net  prestupleniya;  chto  poyavlenie  v  Tunnel'-siti   novogo,
usovershenstvovannogo  poezda  pervym  budet  imet'  ogromnoe reklamnoe
znachenie;  chto  po  sushchestvu  eto  ne  yavitsya  narusheniem   rasporyadka
ispytaniya,   utverzhdennogo   priemochnoj   komissiej,   a   budet  lish'
dopolneniem k programme;  chto pri etom v  Tunnel'-siti  bez  opozdaniya
mozhet  byt'  dostavlen  amerikancam  dlya  podpisaniya  akt ob okonchanii
stroitel'stva,  i dazhe zapozdavshij obed, vovremya dostavlennyj, vyzovet
nevol'nuyu ulybku.
     Stepan poslal v Moskvu telegrammu, no, ne uspev konechno, poluchit'
otvet,  prinyal  "vynuzhdennoe",  kak  on  nazval,  reshenie i odin,  bez
soprovozhdayushchih, pod svoyu otvetstvennost' povel poezd...
     Stepan sidel v kabine upravleniya, ne otryvaya vzglyada ot ukazatelya
projdennogo rasstoyaniya.  Na ego lbu vystupili malen'kie kapel'ki pota.
Naklonivshis'  vpered,  on  derzhal  ruku  na  rukoyatke kontrollera.  On
peregruzhal motor,  kotoryj kazhduyu minutu mog  sgoret'.  Privychnoe  dlya
nego spokojnoe vyrazhenie smenilos' vzvolnovannym, napryazhennym.
     Pokazatel' rasstoyaniya otmetil,  chto nad golovoj  Severnyj  polyus.
Stepan stal bystro pisat' cifry na belom mramore pul'ta.  On vychislyal:
projdena polovina puti, skorost' poezda Andreya - dve tysyachi kilometrov
v chas.  Esli skorost' ne izmenilas', esli Andrej ne pribavil ee, to on
vperedi na dvesti pyat'desyat kilometrov.
     I Stepan  perevel  rukoyatku  pochti do samogo otkaza,  no,  slovno
kosnuvshis' raskalennogo zheleza, otdernul ruku.

     V drugoj  trube  tunnelya  so  skorost'yu  artillerijskogo  snaryada
mchalsya  poezd  Andreya.  V  kabinu  bystro  voshel  Sedyh.  On sovsem ne
sutulilsya, byl, kak nekogda, ogromen. Brovi ego stoyali torchkom.
     - Nu  chto,  Andrej,  ne  sobiraesh'sya  li v gonkah uchastvovat'?  -
nahmurivshis', sprosil on strogo.
     Andrej oglyanulsya.
     - Prostite,  Ivan Semenovich,  - spokojno skazal on. - |tot rejs -
tol'ko ispytanie poezdov i trassy tunnelya, a ne podvodnaya gonka.
     - Nu, to-to zhe! - proburchal Sedyh.

     Napryazhenie v Tunnel'-siti dostiglo naivysshego  predela.  Skorost'
poezda Stepana vse vremya kolebalas',  slovno on na korotkie promezhutki
vremeni  daval  otdyhat'  svoemu  peregruzhennomu  motoru.  Vozmozhnost'
dognat' Andreya to poyavlyalas',  to ischezala. Nikogda ni odno sostyazanie
ne volnovalo tak lyudej,  kak eta neponyatnaya i udivitel'naya gonka. Lyudi
ne  interesovalis',  zachem sostyazayutsya eti dva sverhskorostnyh poezda.
Ih zanimala tol'ko odna mysl': kto budet pervym?
     Naklonivshis' vsem  korpusom,  Stepan  pisal  na  pul'te prygayushchie
bukvy  i  cifry.  "Raznica  -  100  kilometrov.  Do  materika  -   500
kilometrov".
     Stepan poryvisto vstal,  s siloj nadavil na karandash i  perelomil
ego. Vospalennymi glazami obvel on pribory. Poezd nesetsya stremitel'no
vpered.
     Edva li priznavalsya Stepan dazhe samomu sebe v tom,  kakie prichiny
zastavili ego vo chto by to ni stalo obognat' poezd Andreya. Dazhe sejchas
emu  kazalos',  chto  on  ne  rasstaetsya so svoej nesokrushimoj logikoj.
Zadumav privesti svoj poezd pervym,  on dolzhen byl sdelat'  eto  lyubym
putem.
     Stepan uzhe utratil kontrol' nad svoimi dejstviyami.  On uzhe ne mog
by  skazat',  kogda sdelal pervuyu oshibku.  Kazalos',  chto vse,  chto on
delal,  bylo logichnym i vytekalo  iz  predydushchego.  Snachala  on  hotel
tol'ko  ispytat'  novyj  motor,  potom  reshil  ispytat'  ego naglyadno,
effektno,  peregnav drugoj poezd. I vot nakonec eto poslednee nevol'no
stalo osnovnoj ego cel'yu, i teper'...
     Snova tyazhelo opustilsya Stepan v kreslo voditelya. Eshche raz sdelal v
ume  vychisleniya.  Vynuv iz karmana akt priemki Arkticheskogo mosta,  on
polozhil ego pered soboj. Ugolki ego rta opustilis'.
     Strelki na  priborah dvigalis'.  400 kilometrov do Alyaski...  350
kilometrov... 325...
     CHto-to zvyaknulo, blesnula yarkaya vspyshka...
     "Sgorel motor... Korotkoe... Liniya ne vyderzhala..." Stepan ruhnul
v kreslo. Golova ego sklonilas' na grud', nizhnyaya guba otvisla.
     V kabine pogas svet.  Gorela tol'ko avarijnaya  lampochka...  Poezd
prodolzhal nestis' v temnote tunnelya.
     Stepan Grigor'evich  otkryl  glaza  i  podalsya  korpusom   vpered.
Navalivshis' grud'yu na pul't,  on podper rukami golovu.  Tak nepodvizhno
sidel on, ustalo glyadya, kak polzet strelka ukazatelya puti.

     Sedyh nahodilsya vmeste s Andreem v kabine,  kogda pogas svet v ih
poezde.
     - V chem delo? - povernulsya Andrej.
     - Vyklyuchen tok po vsemu tunnelyu.
     Poezd mchalsya po inercii.  Andrej  rvanul  ruchku.  Zadrozhal  kuzov
vagona,   zavizzhali   tormoza.   Tunnel'   ozarilsya   tusklym   svetom
posypavshihsya s obodov iskr.  Andrej i Sedyh kachnulis' vpered, uperlis'
rukami v steklo.
     Tunnel' prodolzhal smutno osveshchat'sya letyashchimi iskrami.  Ot  skripa
tormozov podiralo po kozhe.
     - V chem delo? - poslyshalis' golosa passazhirov.
     Pronzitel'no zvenel   vyzov  so  stancii  Tunnel'-siti.  Zazhglas'
signal'naya lampochka Murmanska.

     Poezd Andreya zamedlyal hod.
     Tolpa na  perrone  Tunnel'-siti  trevozhno  gudela.  V  steklyannoj
budochke metalis' Gerbert  Kanderbl'  i  Vandermajer.  Lyudi  s  perrona
pytalis'  proniknut'  vnutr',  no  Kanderbl'  predusmotritel'no  zaper
dver'. Strelka pervogo poezda nepodvizhno zastyla na meste, ne dojdya na
sto  sorok pyat' delenij do krasnoj cherty.  Vtoraya strelka,  otmechavshaya
dvizhenie poezda Stepana Korneva, prodolzhala peremeshchat'sya.
     Iz Murmanska  soobshchili,  chto  iz-za korotkogo zamykaniya proizoshla
avariya na pitayushchej podstancii.  Pribory zashchity, vyklyuchennye po prikazu
Stepana Grigor'evicha,  ne srabotali. Andrej Kornev soobshchil, chto u nego
v poezde vse v poryadke.
     Pochemu zhe  dvizhetsya  vtoroj poezd?  Ved' toka v tunnele net.  |ti
voprosy  zadavali  drug  drugu  vzvolnovannye  lyudi,   tolpyashchiesya   na
perronah,  u  vokzalov  ili  sidyashchie u radio- i videopriemnikov,  lovya
ekstrennye soobshcheniya.
     Poezd Stepana prodolzhal mchat'sya, ubavlyaya skorost'.
     - Po inercii,  -  pronessya  vzdoh  po  tolpe.  -  V  tunnele  net
soprotivleniya vozduha, a trenie pri bol'shih skorostyah nichtozhno.
     |ti slova povtoryali diktory televideniya v peredachah na vse strany
mira.
     Stepan polulezhal v kresle  voditelya.  Ruki  ego  svesilis'  vniz,
glaza ustalo sledili za strelkami priborov.
     Vdrug Stepan  vzdrognul,  peredernul  plechami,  kak  ot   oznoba,
vypryamilsya.  Mozhet  byt',  na mgnovenie v glazah ego mel'knul strah...
Pospeshno on stal stirat' rukavom vse,  chto napisal na beloj  mramornoj
doske pul'ta.
     Do Tunnel'-siti ostavalos' nemnogim bol'she soroka kilometrov.  No
skorost'  poezda gasla.  Stepan smotrel na strelku spidometra,  slovno
gipnotiziruya ee.
     Nakonec, mahnuv rukoj, on perestal stirat' napisannye cifry i sel
glubzhe v kreslo.  Mozhet byt',  emu pokazalos', chto poezd ne dotyanet do
materika.
     Tol'ko 40 kilometrov otdelyalo ego  ot  Amerikanskogo  kontinenta.
Tol'ko 40 kilometrov!  39... 38... Stepan snova vypryamilsya, naklonilsya
vpered. 36... 35...
     - Eshche... eshche... - sheptal on bezzvuchno.
     34... 33... 32...
     - Vozduha  v  tunnele  net!..  Vprochem,  i  zdes' dyshat' nechem...
nechem!
     On sudorozhno rasstegnul vorotnik.
     Ostalos' 10 kilometrov... 8... Tol'ko 5...
     Poezd eshche dvigalsya. Stepan vstal, proshel v kupe, prichesalsya pered
zerkalom,  smochil odekolonom lico,  pomassiroval morshchiny pod  glazami.
Potom raspravil plechi, vypryamil svoyu moguchuyu sheyu i vernulsya v kabinu.
     Do vozdushnogo shlyuza ostalos' tol'ko dva s polovinoj kilometra.
     Zamechatel'nyj nakat!
     Stepan smotrel na medlenno  propolzavshie  steny  tunnelya,  tusklo
osveshchennye avarijnoj lampochkoj iz kabiny poezda...  Stryahnuv s rukavov
pristavshie pylinki,  on sel v kreslo voditelya  i  vzyalsya  za  rukoyatku
tormoza.
     Pri v容zde v vozdushnyj shlyuz  prishlos'  dazhe  pritormozit'  poezd.
Zazhegsya svet v kabine: tok v shlyuze byl.
     Poezd nepodvizhno zastyl.  Mehanizmy zakryvali lyuk  v  tunnel'.  V
neudobnoj, odereveneloj poze Stepan sidel pered pul'tom, derzha ruku na
rukoyatke kontrollera malogo  motora,  prednaznachennogo  dlya  nebol'shih
skorostej.  Esli glavnyj motor sgorel,  to etot, vo vsyakom sluchae, byl
nevredim. Bystrym dvizheniem Stepan smahnul so lba kapel'ki pota.
     Pered ego  glazami  medlenno opuskalsya poslednij lyuk.  Snachala on
uvidel  mozaiku  svoda   amerikanskogo   podzemnogo   vokzala,   potom
zamel'kali podbrasyvaemye shlyapy.  Vot i mashushchie ruki, golovy, otkrytye
rty...
     Lyudi krichali,   privetstvuya   ego,   Stepana,  pervogo  cheloveka,
proshedshego vsyu trassu Arkticheskogo mosta.
     Tolpa neistovstvovala.    Desyatki    ruk    tyanulis'    k    lyuku
ostanovivshegosya  poezda.  Stepana  vynesli  na  rukah.  Ego   zasypali
cvetami.  Oglushayushchij  rev  i  svist  tolpy  zastavlyali  drozhat'  svody
podzemnogo  vokzala.  Rev  dvigalsya  vpered  i  uzhe  perekatyvalsya  po
ploshchadyam i ulicam Tunnel'-siti.
     Gerbert Kanderbl',  besceremonno razdavaya udary napravo i nalevo,
pytalsya  probit'sya  k kumiru tolpy.  ZHuzhzhali kinokamery.  Vspyhivali v
reflektorah   lampy   reporterov.   Otkuda-to    poyavilis'    yupitery.
Kinooperatory   i   rabotniki   videosistem,   stoya  na  spinah  svoih
pomoshchnikov, staratel'no zapechatlyali v apparatah kazhdyj shag pobeditelya.
     Kanderbl' byl uzhe blizko ot Stepana. Nakonec amerikanec dotyanulsya
do rukava Korneva i sil'no dernul ego.  Ulybayushchijsya Stepan obernulsya i
kivnul, dumaya, chto Kanderbl' privetstvuet ego.
     - K pryamomu provodu! - prokrichal Kanderbl'. - Trebuet Moskva!
     Lico Stepana  stalo  rasteryannym.  On  hotel  vstat' na nogi,  no
oravshie amerikancy eshche vyshe podnyali ego.  Naprasno  Gerbert  Kanderbl'
pytalsya ob座asnit',  chto mister Kornejv dolzhen razgovarivat' s Rossiej,
s Moskvoj.
     Nakonec slovo   "Moskva"   podejstvovalo.   Stepana  torzhestvenno
ponesli k steklyannoj budke i postavili na  stupen'ki  lestnicy.  Tolpa
prodolzhala   revet'.   Vdogonku   Stepanu  neslis'  lenty  serpantina.
Kanderblyu edva udalos' zakryt' dveri.
     Stepan razgovarival s Nikolaem Nikolaevichem lish' neskol'ko minut,
zazhimaya uho,  chtoby ne slyshat' svista i  shuma  likovavshej  na  perrone
tolpy.  Lyudi  s otkrytymi zapisnymi knizhkami dralis' za pravo poluchit'
avtograf pobeditelya.
     Nakonec iz  steklyannyh  dverej  pokazalsya Gerbert Kanderbl'.  Ego
dlinnoe lico bylo torzhestvenno i v to zhe vremya mrachno.  On ostanovilsya
u  dveri,  zalozhiv ruki v karmany.  Za nim vyshel Stepan,  podavlennyj,
ponikshij, s rasteryanno begayushchimi glazami. On edva derzhalsya na nogah.
     No likuyushchaya  tolpa ne zamechala etogo.  Geroya dnya snova podhvatili
na ruki i ponesli po  perronu.  |to  byl  podlinnyj  triumf.  Pochesti,
kotoryh on tak dobivalsya, vozdavalis' emu. No on bezuchastno smotrel po
storonam.
     Vmeste so  svoej  noshej  tolpa napravilas' po naklonnomu tunnelyu,
vedushchemu  na  poverhnost'  zemli.  Raspevaya  pesni,  vykrikivaya  hvalu
Steppenu Kornejvu, oni nesli pobeditelya, peredavali ego s ruk na ruki.
Vspyshki fotolampochek molniyami osveshchali put'.  Snaruzhi,  gde  sobralas'
mnogotysyachnaya tolpa,  slyshalis' gluhie raskaty groma. Cvety i bumazhnye
lenty  sypalis'  nepreryvnym  dozhdem.  Stepanu  vozdavalis'   pochesti,
vypadavshie na dolyu nemnogih amerikancev. On stal kumirom tolpy, bol'she
togo - kumirom amerikanskih gazet,  ekstrennye  vypuski  kotoryh  byli
zapolneny soobshcheniyami ob Arkticheskom moste.
     Ob etom li mechtal Stepan?
     Esli by amerikancy mogli priglyadet'sya k cheloveku, kotorogo nesli,
oni zametili by ispugannoe vyrazhenie, s kakim on smotrel na protyanutye
k nemu ruki, na sypavshiesya lenty i cvety.
     - CHas sorok sem' minut dvenadcat' sekund!
     - CHelovek, peresekshij Ledovityj okean v rekordnoe vremya!
     - Mister Kornejv!  Sto tysyach dollarov za gastroli  v  kinoteatrah
pered seansom. CHelovek - podvodnyj meteor! Hello, ser!
     - Sverhrekordsmen!
     - Garantiruyu  vam  poluchenie  zavtra  dvenadcati  tysyach  lyubovnyh
zapisok!
     - ZHokej, osedlavshij elektrichestvo!
     - Uchastvovali li vy prezhde v avtomobil'nyh gonkah?
     - Pravda li, chto vy nikogda ne byli zhenaty?
     - Gip-gip   ura   misteru   Kornejvu   -   pobeditelyu   podvodnyh
elektrogonok!
     Kogda Stepana   vynesli   na   poverhnost'   zemli,    on    stal
prislushivat'sya k vykrikam. Stradal'cheskoe vyrazhenie iskazilo ego lico.
On slyshal kriki "ura" v chest' rekordsmena, v chest' effektnogo gonshchika.
No  nikto  ni  razu  ne nazval ego stroitelem ili avtorom Arkticheskogo
mosta. Ni razu!..
     Stepan pytalsya  osvobodit'sya ot nesushchih ego lyudej.  On ottalkival
ih,  krichal,  rugalsya.  On  treboval,  chtoby  ego  ostavili  v  pokoe,
razmahival rukami i nogami.
     Amerikancy snachala smeyalis' i prodolzhali zasypat' ego cvetami, no
skoro neobychnoe povedenie geroya pokazalos' im strannym i neponyatnym.
     V konce  koncov  etot  russkij,  kotoryj  brykaetsya,  ne  ponimaya
sobstvennoj  vygody,  byl  ostavlen  v  pokoe,  interes  k nemu tak zhe
vnezapno ugas, kak vspyhnul pri poyavlenii poezda iz tunnelya.
     Stepan, neskol'ko   udivlennyj,   v   odinochestve  vozvrashchalsya  v
podzemnyj vokzal, po puti s udovol'stviem dav paru avtografov.
     Ot lyubitelej  avtografov  on  uznal,  chto  odnoj  iz  prichin  ego
osvobozhdeniya  ot  entuziastov  otkrytiya  dvizheniya  v   tunnele   stalo
soobshchenie  o  blizkom  pribytii  vtorogo  poezda  s  Andreem Kornevym.
Okazyvaetsya,  cherez shlyuzy v Murmanske vpustili  v  trubu  Arkticheskogo
mosta vozduh, kotoryj i vytalkival teper' poezd.
     No tolpu amerikancev na etot raz na perron ne dopustili, govorili
o  kakom-to  rassledovanii.  Stepan edva probilsya k vhodu,  gde ohrana
znala ego v lico.  On chut' pobaivalsya,  chto vsem uzhe izvestno  ob  ego
otstranenii i ego ne vpustyat na perron, no vse, k schast'yu, oboshlos'.
     On uzhe shagal po platforme  pribytiya,  gde  dolzhen  byl  poyavit'sya
poezd  Andreya.  Na protivopolozhnoj platforme,  otkuda uzhe ubrali poezd
Stepana, nikogo ne bylo. Ochevidno, Kanderbl' s Vandermajerom uehali na
aerodrom vstrechat' sovetskuyu komissiyu iz Murmanska.
     Sejchas poyavitsya Andrej. Stepan gotov byl sgoret' ot styda, v ushah
ego zvuchal uslyshannyj im po telefonu strogij golos Nikolaya Nikolaevicha
Volkova:  "CHto,  sled na  zemle  hotel  ostavit'?  Tak  imej  v  vidu,
nasledit'  v  zhizni legche,  chem ostavit' posle sebya sled.  ZHdi priezda
komissii. Razberemsya".
     I trubku v Murmanske povesili.  Stepan nichego ne uspel ob座asnit',
ubedit',  chto on lish' provodil sravnitel'noe hodovoe ispytanie  novogo
motora. Bol'shaya skorost'!
     Gulko otdavalis' pod svodom ego shagi:
     "Bol'shaya skorost'! Bol'shaya skorost'!"
     A naskol'ko bol'shaya?  Vmesto dvuh tysyach kilometrov v  chas  -  dve
tysyachi sto shest'desyat.  Matematiki skazali by,  chto eto tot zhe poryadok
velichin!
     Skoro priletit  komissiya.  Ee  vstretyat  na aerodrome Kanderbl' s
Vandermajerom.  A  chto  on,  Stepan,  skazhet  pri  rassledovanii?  Kak
ob座asnit svoj melkij, tshcheslavnyj postupok?
     Gor'koe razocharovanie v sebe samom,  dazhe otchayanie zastavili mozg
Stepana   lihoradochno  zarabotat'.  Vklyuchilis'  te  rezervy  soznaniya,
kotorye v obychnyh usloviyah dremlyut u cheloveka.
     Anya Sedyh   rasschityvaet   razognat'  svoj  lunolet  ne  do  2160
kilometrov v chas,  a do vtoroj kosmicheskoj skorosti (s zapasom!)... do
12 kilometrov v sekundu! |to uzhe ne 2 tysyachi, a 43 tysyachi kilometrov v
chas!  CHto znachit Stepanova dobavka k proektnoj skorosti po sravneniyu s
takim  razmahom?  Radi  pobedy  v durackoj gonke on ispol'zoval vtoroj
tunnel'.  Andrej razumno zatormozil svoj poezd  v  pervom  tunnele,  a
poezd Stepana dvigalsya vo vtorom po inercii...
     Po inercii!  |to   znachit,   chto   poezd   obladal   znachitel'noj
kineticheskoj energiej - potomu i dokatilsya do Ameriki!..
     A esli  by  Stepan  stal   tormozit'   svoj   poezd   s   pomoshch'yu
elektricheskih motorov, rabotayushchih v rezhime generatorov, kak delayut pri
spuskah na elektricheskih zheleznyh dorogah (rekuperaciya  energii!),  to
etoj energiej mozhno bylo by dvinut' poezd Andreya.
     Tak! Tormozya razognavshijsya poezd v odnom tunnele, mozhno razgonyat'
drugoj poezd v sosednem tunnele!
     No ved' eto zhe zamechatel'no!
     Poezd v  pervom  tunnele  upodoblyaetsya "elektricheskomu mahoviku"!
Nakaplivaya energiyu dvizheniya na bol'shom protyazhenii tunnelya, poezd potom
pri tormozhenii elektricheskim putem za korotkie mgnoveniya mozhet razvit'
ogromnuyu moshchnost'! I dazhe v million kilovatt!
     |to zhe tot million kilovatt, kotorogo ne hvatalo Ane Sedyh, chtoby
zapustit' ee lunolet v trube Arkticheskogo  mosta,  kak  v  grandioznoj
katapul'te!..
     Stepan sudorozhnym dvizheniem vynul neizmennuyu svoyu zapisnuyu knizhku
i elektronnyj kal'kulyator, pogruzivshis' v vychisleniya.
     Pod svodom  tunnel'nogo  zala  razdavalos'  drobnee  postukivanie
damskih  kabluchkov.  Po  perronu  shla  moloden'kaya amerikanka s osinoj
taliej,  v ladno sidyashchej na nej forme i furazhke s krasnym verhom, odna
iz  podrug  Amelii  po  "Lige golyh",  kotoruyu ta uspela ustroit' syuda
dezhurnoj po stancii. Glyadya na Stepana, ona umirala ot lyubopytstva.
     Stepan vzdohnul. Vse verno!
     Za schet real'no sushchestvuyushchih atomnyh stancij  Arkticheskogo  mosta
imeni  Surena  Avakyana  i  Irvinga  Mora  mozhno  razognat'  v  tunnele
tyazhelovesnyj sostav, a tot v rezhime tormozheniya, otdavaya svoyu energiyu v
vide  toka  v  set'  tunnelya,  razgonit,  v svoyu ochered',  kosmicheskij
snaryad.

     Tak rodilas' v vozbuzhdennom mozgu Stepana Korneva blestyashchaya ideya,
vyvodivshaya  iz  tupika  zamysel  ispol'zovaniya  Arkticheskogo  mosta  v
kachestve kosmicheskoj katapul'ty.
     Kak budet  rada  Anya!  I  Stepan  dazhe ulybnulsya,  na mig zabyv o
skorom pribytii Andreya,  vstreche s Ivanom Semenovichem Sedyh, a potom i
s letyashchej syuda komissiej Volkova.

                             Glava pyataya
                             LUNNYJ REJS

     Snova drobno zastuchali po nastilu platformy kabluchki dezhurnoj  po
stancii.  Ona shla s dushistym buketom cvetov,  zapah kotoryh doletel do
Stepana,  naveyav na nego pochemu-to vospominaniya  o  dalekom  ural'skom
zavode,  o prude pered nim, v kotorom v vechernie chasy zarej otrazhalis'
plavki v martenovskom cehe. Kak on, molodoj togda inzhener, vlyublen byl
v  etot  zavod!  Dazhe sejchas shchemyashchee chuvstvo podnyalos' v nem,  edva on
predstavil sebe staryj Svetloreck. Emu dazhe pokazalos', chto v lico emu
pahnulo legkim veterkom.
     No eto veter dul iz vozdushnogo shlyuza, otkrytogo dlya proezda cherez
nego poezda Andreya,  kotoryj dvigalsya k amerikanskim beregam.  Vozduh,
vypushchennyj  cherez  murmanskie  shlyuzy  v  tunnel'  Arkticheskogo  mosta,
vytalkival sostav.
     Andrej! Sejchas  on  vyjdet  iz  poezda,  kotoryj  zatormozil,  ne
podozrevaya  prichiny  avarii.  Konechno,  on uzhe znaet,  chto ego starshij
brat,  kotoryj na pravah otca vospityval v  nem  peredovogo  cheloveka,
sejchas unizilsya do togo,  chtoby lyuboj cenoj priehat' na svoem poezde v
Ameriku ran'she brata.
     Kak? CHem opravdat' pered Andreem etot postupok?
     Stepan dumal ob ob座asnenii Andreyu,  a ne o  komissii,  kotoraya  s
minuty  na  minutu dolzhna priletet' iz Murmanska i kotoruyu,  veroyatno,
uzhe skoro privezut s aerodroma Gerbert Kanderbl' i Vandermajer.
     Andrej ne  mozhet  ne osudit' ego,  kak ne mozhet ne osudit' sebya i
sam Stepan.  No raskayanie slishkom pozdnee, hotya i chistoserdechnoe, edva
li  povliyaet na prigovor.  Komissiya mozhet otstranit' ego,  uvolit' "na
pensiyu" ili "za nesootvetstvie zanimaemoj dolzhnosti".  Vse eto  smozhet
vynesti Stepan,  no kakov budet prigovor Andryushi, ego Andryushi, kotoryj
tak mnogo perenes?  Esli by Andrej na meste Stepana sdelal by chto-libo
podobnoe,  Stepan vse prostil by emu za te mucheniya, kotorye vypali emu
na dolyu vo vremya avarii tunnelya, potom perehoda po l'dam, soderzhaniya v
dome umalishennyh,  nravstvennyh pytok, kotorym on podvergalsya, begstva
s yaponskih ostrovov v yashchike, vygruzhennom v sovetskom portu.
     No Andrej  nikogda,  nikogda  ne  postupil  by  tak,  ibo  on byl
vospitan starshim bratom,  kotoryj, uvy, ne sumel lish' vospitat' samogo
sebya!  Da,  ne  sumel  i  dolzhen  teper'  derzhat'  otvet i pered svoim
vospitannikom i pered  vsemi,  s  kem  vmeste  on  otdal  stol'ko  sil
neobychajnomu sooruzheniyu, soedinivshemu kontinenty.
     No stoit li opuskat' ruki plet'mi? Esli poyavilas' novaya ideya, kak
v  kosmicheskih  celyah  ispol'zovat' prolozhennyj Arkticheskij most,  to,
postavlennaya ryadom s chistoserdechnym priznaniem, ona v kakoj-to stepeni
mogla by opravdat' ego.
     V samom dele,  ne proizojdi eta avariya,  ne dvigajsya ego poezd po
inercii,  ne  prishla  by  v  golovu  Stepana  mysl'  ob  ispol'zovanii
tyazhelovesnogo poezda v kachestve "elektricheskogo mahovika".  Kto znaet,
kogda   eshche  podobnaya  mysl'  doshla  by  do  lyudej?  Ved'  ozarenie  -
neraskrytaya tajna chelovecheskoj psihiki!  Vprochem,  takaya  ideya  dolzhna
byla by nosit'sya v vozduhe...
     I tut Stepan  zametil,  chto  na  protivopolozhnoj  platforme,  gde
valyalis'  broshennye  vstrechavshimi Stepana lyud'mi gazety,  myatye cvety,
bumazhki (ved' amerikancy vedut  sebya  na  ulice  neryashlivo,  ne  zhelaya
ogranichivat'  svoyu svobodu soblyudeniem kakih-to tam pravil.  Nedarom v
n'yu-jorkskom sabvee visit groznoe preduprezhdenie,  chto  "za  plevok  v
vagone  -  pyat'sot dollarov shtrafa ili pyat' mesyacev tyur'my),  gazetnye
listy na glazah Stepana ozhili,  zashevelilis',  nekotorye  podnyalis'  v
vozduh,  kak by razmahivaya kryl'yami, a melkie bumazhki vzleteli stajkoj
ptic i zakruzhilis' nad platformoj.
     Stepan udivilsya. Otkuda mozhet poyavit'sya v tunnele, po kotoromu on
vel svoj poezd,  veter.  Ili shlyuzy v Murmanske otkryli  srazu  v  dvuh
trubah?  Veter  krepchal  s kazhdoj minutoj i byl sil'nee,  chem v pervom
tunnele. Vozduh vyryvalsya iz ust'ya i pronizyvayushchim skvoznyakom, uvlekaya
s  soboj vse te zhe bumagi,  unosilsya cherez vhodnye,  nastezh' raskrytye
sejchas dveri nad tolpoj amerikancev naruzhu.
     Stepan pochuvstvoval,   chto   ledeneet   na  etom  skvoznyake.  Emu
zahotelos' zakryt'sya s golovoj, ne videt' i ne slyshat' nichego.
     No on peresilil sebya, po ego vneshnemu vidu nikto by ne dogadalsya,
chto proishodilo u nego vnutri.
     "Skoree by    privozili    amerikancy    s    aerodroma    chlenov
gosudarstvennoj komissii, kotoraya vyneset zasluzhennyj prigovor!"
     "Komissiya? A  Andrej?"  I Stepan na mig ponik,  odnako snova vzyal
sebya v ruki pri vide poyavivshegosya iz ust'ya tunnelya poezda,  v  kotorom
pribyli Andrej i Sedyh.
     Poezd uzhe   podoshel,   kogda   na   protivopolozhnoj    platforme,
zaslonennoj pribyvshim poezdom, podnyalsya shum i tam slovno tozhe poyavilsya
vagon, hotya eto moglo byt' lish' gallyucinaciej Stepana, ibo v Murmanske
ne ostalos' poezdov, da i toka v tunnele ne bylo.
     No Stepan otchetlivo slyshal golosa, emu dazhe pokazalos' - uehavshih
na  aerodrom  Kanderblya  i  Vandermajera i chej-to udivitel'no znakomyj
zhenskij golos.
     Poistine u Stepana ne vse v poryadke s psihikoj,  kakie-to nelepye
gallyucinacii! Tak ne etomu li nedomoganiyu obyazan on svoimi promahami i
tem uzhasnym polozheniem, v kakom okazalsya?
     Nu vot i Andrej!  On vyshel iz kabiny upravleniya,  a vsled za  nim
pokazalas' gromozdkaya sutulaya figura Sedyh.
     Borodu sbril,  stal molozhe.  Bol'she  stal  pohodit'  na  prezhnego
Andryushu, hotya sedina!..
     Andrej shel k bratu s privetlivoj ulybkoj.  On ne mog ne  znat'  o
ego postupke, hotya by potomu, chto vidit ego zdes'!
     Andryusha podoshel k bratu i s udivitel'noj prostotoj skazal:
     - Stepa,  ya  ne  znayu,  chto  toboj  rukovodilo...  Ty vsegda uchil
menya...  ochevidno,  u tebya byli veskie osnovaniya...  ty vse rasskazhesh'
mne... ya postarayus' byt' vmeste s toboj.
     Komok podkatil u Stepana k gorlu.
     - Kak  tebe  eto  nravitsya?  -  vmesto otveta kivnul on v storonu
protivopolozhnoj platformy.
     - CHto? - udivilsya Andrej. - |to estestvenno, Stepa.
     - Estestvenno?  - ves' napryagsya Stepan.  - A mne kazhetsya,  chto  u
menya mirazh.
     - Kakoj tam mirazh!  - probasil podoshedshij Sedyh.  -  Komissiya  po
tvoej milosti pribyla.
     - Pribyla? Na samolete?
     - Beri vyshe. Na lunolete.
     Stepan zastyl, ne verya usham.
     "Ah vot   ono   chto!   Tol'ko   raketnyj   poezd  mog  projti  po
obestochennomu  tunnelyu.   Konechno,   im   vospol'zovalis',   poskol'ku
predusmatrivalis'   hodovye   ispytaniya   lunoleta,  hotya  dostatochnoj
moshchnosti dlya razgona kosmicheskogo ob容kta v trube  Arkticheskogo  mosta
ne bylo".
     - CHto eto ty tak izumilsya?  - sprosil  Sedyh.  -  Ili  sovsem  ne
tol'ko golovu, no i svyaz' s nashim beregom poteryal?
     - Poteryal,  pozhaluj,  i to i drugoe,  - tihim  golosom  priznalsya
Stepan.
     Sedyh osuzhdayushche pokachal sedoj golovoj.
     - Nu poshli,  nachal'stvo pribylo,  na nashu platformu perehodit,  -
predlozhil on. - Pozhalujte brit'sya.
     Poka novopribyvshie  zdorovalis'  so Stepanom,  Andreem i s Sedyh,
dezhurnaya po  stancii  s  pomoshch'yu  Kanderblya  i  Vandermajera  prinesla
alyuminievyj stolik i neskol'ko skladnyh alyuminievyh stul'ev.
     Kogda vse uselis',  Ivan Semenovich vstal i,  obrashchayas' k  Nikolayu
Nikolaevichu Volkovu, proiznes:
     - Proshu razresheniya otlozhit' podpisanie akta priemki  Arkticheskogo
mosta  do  vyvodov special'noj pravitel'stvennoj komissii,  kotoruyu vy
vozglavlyaete, Nikolaj Nikolaevich.
     - Horosho,  - skazal Volkov,  - delo ne v aktah,  a v lyudyah. Proshu
vas, Stepan Grigor'evich, sest' za stol vmeste s nami i ne schitat' sebya
v chem-libo vinovnym,  poka vina,  esli ona est', budet dokazana lish' v
rezul'tate rassledovaniya.
     - Nikolaj Nikolaevich i uvazhaemye chleny komissii, - sadyas', tverdo
proiznes Stepan. - Moyu vinu net nuzhdy dokazyvat', ona yasna.
     - Kak  zhe  yasna,  -  vozrazil  Volkov,  -  esli vy posylali pered
otpravkoj svoego poezda telegrammu v Moskvu,  izlozhiv dovody v  pol'zu
nemedlennogo ispytaniya poezda?
     - Da,  ya  posylal  takuyu  telegrammu,  no  vyezd   moj   ne   byl
vynuzhdennym.  YA  hotel  sygrat'  na  privychkah  i  nravah amerikancev,
zhdavshih pervyj poezd.  YA vspomnil,  kak vstrechali  Lindberga,  vpervye
pereletevshego cherez Atlanticheskij okean, kak vstrechali nashih sovetskih
letchikov - CHkalova, potom Gromova.
     - Znachit,  vam kazalos', Stepan Grigor'evich, chto, privedya poezd s
usovershenstvovannym motorom v rezul'tate  svoeobraznogo  sostyazaniya  v
trubah Arkticheskogo mosta, vy privlechete vnimanie vsej Ameriki k etomu
sobytiyu i k novoj progressivnoj konstrukcii?
     - |to bylo povodom, a ne prichinoj.
     - CHto zhe bylo prichinoj?
     - Prichinoj  bylo  moe zhelanie predstat' pered amerikancami pervym
stroitelem i avtorom unikal'nogo sooruzheniya.
     - I  vy  predstali  avtorom i stroitelem mosta pered vstrechavshimi
vas s takoj pompoj amerikancami?
     - Net. YA predstal pered nimi prosto gonshchikom, vyigravshim gonki na
mashine nevazhno ch'ej konstrukcii.
     - |to razdosadovalo vas?
     - |to pomoglo mne ponyat' sut' moego prostupka.
     - Vy raskaivaetes' v nem?
     - Otchasti.
     - Kak  vas  ponyat',  Stepan Grigor'evich?  Esli by vami rukovodilo
lish' zhelanie  pust'  effektno,  no  pokazat'  dostizheniya  sovetskoj  i
amerikanskoj  tehniki,  chleny  komissii  luchshe  ponyali by motivy vashih
dejstvij.  Mozhet byt',  imenno poetomu vy  raskaivaetes'  v  nih  lish'
otchasti?
     - Net,  uvazhaemyj Nikolaj Nikolaevich i chleny komissii.  YA osuzhdayu
sebya,  no  ne  raskaivayus' v tom,  chto ne stal tormozit' poezd,  kogda
prekratilas' podacha toka i on po inercii dostig Ameriki.
     - Ob座asnite vashu mysl'.
     - Vidite li,  ya raskroyu sut' osenivshej menya  idei,  esli  eto  ne
posluzhit  v  vashih  glazah  opravdaniem  moego prostupka.  Sochtite eto
sovpadeniem.  Dumayu,  chto vozmozhnost' zapustit' kosmolet v Arkticheskom
moste,  kak v katapul'te,  bez special'noj atomnoj stancii moshchnost'yu v
million kilovatt, rassmatrivaemaya sejchas v Sovete Ministrov SSSR, rano
ili pozdno dolzhna byla byt' uvidena myslyashchimi inzhenerami.
     - Izvinite,  Stepan  Grigor'evich.  My  uklonyaemsya   neskol'ko   v
storonu...  - nachal bylo Volkov,  no uvidel,  chto Anna Ivanovna Sedyh,
tozhe yavlyavshayasya chlenom komissii, prosit slova. On kivnul ej.
     Anya zagovorila chetko, pozhaluj, dazhe rezko:
     - Prostite menya,  tovarishchi,  no to,  o chem skazal  sejchas  Stepan
Grigor'evich,  bolee  masshtabno,  chem ustanovlenie prichin obestochivaniya
eshche ne prinyatogo sooruzheniya vo vremya prohozhdeniya v nem pervyh poezdov.
YA  nastaivayu  na oznakomlenii chlenov komissii s temi soobrazheniyami,  s
kotorymi Stepan Grigor'evich Kornev mozhet poznakomit' nas.
     Volkov ulybnulsya:
     - Nu chto zh,  ya dumayu,  chleny komissii ne budut  vozrazhat'  protiv
togo,  chtoby sdelat' pereryv v rassledovanii prichin avarii, k schast'yu,
ne svyazannoj ni s kakimi  zhertvami.  A  vas,  Stepan  Grigor'evich,  my
prosim oznakomit' prisutstvuyushchih s temi myslyami, kotorye byli vyzvany,
kak ya ponyal,  dvizheniem vashego poezda  po  inercii  posle  prekrashcheniya
podachi toka v tunnele.
     Stepan Grigor'evich prokashlyalsya i vstal.
     - Po  sushchestvu,  delo  ochen'  prostoe,  mne  dazhe nelovko ob etom
govorit'. Obdumyvaya detali svoego pribytiya v Tunnel'-siti, gde mne byl
okazan  nezasluzhennyj priem,  ya vspomnil,  chto v normal'nyh usloviyah ya
mog  by  tormozit'  poezd  elektricheskim  putem,   kogda   na   osnove
obratimosti   elektricheskih   mashin  dvigatel'  stal  by  generatorom,
posylayushchim tok v set' tunnelya. I etot tok mog by razognat' vnov' poezd
Andreya, ostanovivshijsya v moment avarii.
     - I chto zhe? - neterpelivo sprosila Anya Sedyh.
     - YA  podumal  o vas,  Anna Ivanovna.  U vas postroen kosmolet dlya
predpolagaemoj  katapul'ty,  truba   transkontinental'noj   katapul'ty
gotova, a stancii v million kilovatt net. A ee i ne nuzhno vovse.
     - To est' kak eto ne nuzhno?  - zagudel Ivan Semenovich Sedyh. - Ty
bros' nam morochit' golovy, ne dlya togo tebya slushaem.
     - Million kilovatt mozhet v poryadke rekuperacii energii  podat'  v
set' poezd vo vremya tormozheniya, esli on obladaet dostatochnym vesom.
     - Cifry! Cifry! - potrebovala Anya.
     Stepan Grigor'evich  dostal  zapisnuyu  knizhku  i  stal chitat' svoi
zapisi:
     - Esli kosmolet, ya nazyvayu ego ne lunoletom, a kosmoletom, vidya v
nem bolee universal'noe sredstvo,  chem rejsovyj korabl' predpolagaemoj
postoyannoj lunnoj stancii.
     - No my gotovili lunnyj rejs! - vstavila Anna Ivanovna.
     - Mozhete  schitat',  Anna  Ivanovna,  - zametil Volkov,  - chto vash
"lunnyj rejs" sostoyalsya segodnya i my  smogli  bystro  pribyt'  syuda  i
slushat'  Stepana  Grigor'evicha.  Nado  li govorit',  kak vazhno snyat' s
povestki dnya stroitel'stvo ne tol'ko atomnoj stancii  v  Zapolyar'e  na
million  kilovatt,  no  i  sozdaniya  tam  zavodov - potrebitelej takoj
energii.
     - Stroit' takuyu stanciyu net nuzhdy,  - prodolzhal Stepan Kornev,  -
ibo,  esli gotovyj k startu kosmolet vmeste s  ledyanym  pancirem,  kak
namechalos'  glavnym konstruktorom Annoj Ivanovnoj Sedyh,  budet vesit'
primerno desyat' tonn,  to v  drugoj  trube  Arkticheskogo  mosta  mozhno
razognat' sostav v sto raz bolee tyazhelyj:  20 vagonov po 50 tonn. 1000
tonn!
     - Tak, tak! - neterpelivo toropila Anya.
     - YA podschital, chto razognat' takoj sostav mozhno na dline v devyat'
desyatyh Arkticheskogo mosta,  to est' na 3 600 kilometrah, s tem, chtoby
on zatormozilsya elektricheskim putem s rekuperaciej zapasennoj energii,
kotoraya  razgonit  kosmolet  do kosmicheskoj skorosti v 12 kilometrov v
sekundu,  ili 43 tysyachi kilometrov v chas. Skorost' zhe, do kotoroj, kak
elektricheskij mahovik,  razgonitsya tyazhelovesnyj sostav,  sostavit odnu
desyatuyu takoj skorosti,  to est' 1,2 kilometra  v  sekundu,  ili  4300
kilometrov v chas. Pri srednej skorosti poezda-mahovika v 0,6 kilometra
v sekundu ego razgon budet dlit'sya  6  tysyach  sekund,  s  potrebleniem
moshchnosti   v  120  tysyach  kilovatt,  kakoj  my  i  raspolagaem  v  uzhe
sooruzhennyh atomnyh stanciyah po obe storony Arkticheskogo mosta. Razgon
zhe  kosmoleta  budet  proishodit'  v  techenie 666 sekund s uskoreniem,
ravnym 1,83 zemnogo s vydelyaemoj  v  techenie  etih  odinnadcati  minut
moshchnost'yu zatormazhivaemogo sostava-mahovika v odin million kilovatt.
     Anya shumno vskochila iz-za stola  i,  oprokinuv  stul,  na  kotorom
sidela,  pri vseh brosilas' na sheyu Stepanu Grigor'evichu,  pokryvaya ego
poblednevshee lico poceluyami.
     - Baba  i  vsegda  est'  baba!  - provorchal Ivan Semenovich Sedyh,
dergaya sebya za sedoj us. - Hot' generalom ee sdelaj.
     - Proshu proshcheniya, Anna Ivanovna, - vmeshalsya Volkov. - Vyskazannaya
zdes' ideya Stepana Grigor'evicha,  nesomnenno,  predstavlyaet interes  i
budet,  nadeyus',  izuchena  i proverena v vashem institute i rabotnikami
Arkticheskogo mosta.
     Andrej stoyal za spinoj u Ani, silyas' chto-to skazat' Stepanu.
     Kanderbl', kotoromu  bylo  perevedeno  vse  soobshchennoe  Stepanom,
naklonyas' k Volkovu, zametil:
     - V tunnele pridetsya zamenit'  provodku,  no  ya  gotov  ot  imeni
koncerna plavayushchego tunnelya vzyat' eto delo na amerikanskuyu storonu.  S
sootvetstvuyushchej oplatoj, razumeetsya.
     - My  obsudim s vami,  mister Kanderbl',  etot vopros,  - otvetil
po-anglijski  Volkov.  -  No  sejchas  nam   neobhodimo   vernut'sya   k
rassledovaniyu prichin avarii.
     - Da chto znachit eta "avariya",  Nikolaj Nikolaevich, po sravneniyu s
otkryvshimisya perspektivami! - goryacho voskliknul Andrej.
     - Tem ne menee,  - strogo napomnil Volkov,  - proshu ne zabyvat' o
naznachenii nashej komissii.
     Zasedanie prodolzhilos'.  Byli skrupulezno ustanovleny vse  fakty,
vse  melochi,  soprovozhdavshie podvodnuyu gonku i ee posledstviya.  Stepan
nastaival na svoej bezuslovnoj vine, ne imeyushchej opravdaniya.
     Volkov hmurilsya,  Anya  Sedyh  s  trudom  sderzhivala svoyu radost'.
Pered neyu otkrylis' novye gorizonty.
     Ona ne  vyderzhala  doskonal'nogo  razbiratel'stva i,  izvinivshis'
pered Nikolaem Nikolaevichem, otoshla v storonu, neozhidanno stolknuvshis'
s Andreem Kornevym.
     On ochen' smutilsya i ukazal na cisternopodobnyj snaryad, stoyavshij u
protivopolozhnoj platformy.
     - Kak zhe ty vovremya okazalas' na Armstroe,  Anya!.. - proiznes on,
hotya glaza ego govorili sovsem inoe, vazhnoe im oboim.
     - |togo ne moglo byt' inache, Andryusha, - myagko otvetila Anya, teplo
ulybayas'. - Ved' predstoyali hodovye ispytaniya lunoleta...
     - Kosmoleta, - popravil Andrej.
     - Pust' teper' kosmoleta, - radostno soglasilas' Anya.
     - No ved' eto zhe tvoj raketnyj vagon!
     - Pozhaluj, - opustila glaza Anya. - Skoree ego pravnuk.
     - Kak zhe ya byl slep i glup,  ne ponyav ni tvoego raketnogo vagona,
ni tebya, Anya! - s iskrennim raskayaniem voskliknul Andrej.
     - Pravda, Andryusha? - podnyala glaza Anya.
     - A ne slishkom mnogo vremeni proshlo? - s trevogoj sprosil Andrej.
     - Est' substancii,  kotorye ne izmeryayutsya vremenem,  - otozvalas'
Anya  i  kosnulas' rukoj ruki Andreya,  no totchas otvernula ee,  zametiv
podoshedshego Gerberta Kanderblya.
     - Prostite,  ledi,  -  skazal  Kanderbl',  - mne tyazhelo prinimat'
uchastie v tom rassledovanii. - On kivnul v storonu stola. - A k vam...
k vam oboim u menya est' odna serdechnaya pros'ba.
     - Da, Gerbert, pozhalujsta, - obernulas' k nemu Anya.
     - Vy  ne  mogli  by  podarit'  mne...  vernut'  eto  vashe kol'co,
podarennoe mnoj moemu spasitelyu.  - I on vzglyanul na ruku Ani, a potom
na Andreya.
     - No eto kol'co ochen' dorogo nam oboim, - proiznesla Anya.
     - Imenno  poetomu ya i proshu ego u vas.  Ono - pamyat' o perezhitom,
simvol mostov druzhby vmesto bomb nenavisti. YA tak govoryu?
     - Tak,  tak!  -  voskliknula  Anya,  snimaya  s  pal'ca  persten' s
iskusstvennym almazom i voprositel'no glyadya na Andreya.  - No kak zhe  ya
budu bez nego? - s naivnoj intonaciej, tak ne vyazavshejsya s ee oblikom,
zakonchila ona.
     - My zamenim ego drugim kol'com. Soglasna? - predlozhil Andrej.
     Anya ulybnulas' emu.
     Odnako nuzhno   bylo   vernut'sya  k  stolu,  gde  Volkov  i  Sedyh
"potroshili" Stepana.
     Kogda komissiya vnov' byla v polnom sostave, Volkov, obrativshis' k
ee chlenam, skazal:
     - YA dumayu, chto vopros yasen. Osoznannaya Stepanom Grigor'evichem ego
vina polnost'yu  ustanovlena.  K  schast'yu,  tunnel'  ne  pones  nikakih
uronov,   esli   ne   schitat'   predstoyashchej   zameny  elektroprovodki,
rasschitannoj teper' uzhe na million  kilovatt.  Poetomu,  uchityvaya  kak
pervoe,  tak  i  vtoroe  obstoyatel'stvo,  ya  rekomendoval  by ot imeni
komissii  predlozhit'  rukovodstvu  otstranit'   Stepana   Grigor'evicha
Korneva  ot posta glavnogo inzhenera Armstroya (blago stroitel'stvo,  za
isklyucheniem pereoborudovaniya elektricheskoj chasti tunnelya, zakoncheno) i
perevesti ego vedushchim inzhenerom po etomu pereoborudovaniyu, vozlozhiv na
nego podgotovku k zapusku kosmoleta...
     - Na Mars! - vypalila Anya Sedyh.
     Volkov obernulsya k nej, starayas' sdelat' strogoe lico.
     - Vozmozhno,  chto i na Mars,  nedarom vash korabl' imenuetsya uzhe ne
lunoletom. Pravda, nado dumat', poka s komp'yuternym ekipazhem.
     - Pust' tak. No vse-taki na Mars! - nastaivala Anya.
     - Itak,  - prodolzhal Volkov,  - ya  predlozhil  by,  esli  so  mnoj
soglasyatsya,  naryadu  s  perevodom  inzhenera  Korneva  na novyj uchastok
raboty,  predstavit' ego k pravitel'stvennoj  nagrade  za  zhivotvornuyu
ideyu    "elektricheskogo    poezda-mahovika",   izbavlyayushchego   nas   ot
neobhodimosti stroit' elektrostanciyu na Severe v  million  kilovatt  i
zavody - potrebiteli etoj energii.
     - Vot tebe i nogoj poddat' i ruku pozhat',  - zametil v  usy  Ivan
Semenovich.
     - Mne uzhe privelos' poluchat' odnovremenno i vygovor za  opozdanie
ustanovki  nasosa dlya ohlazhdeniya domennyh pechej,  i orden za ih pusk s
pomoshch'yu etogo nasosa, - proiznes Stepan Grigor'evich.
     - Lyubaya medal' imeet dve storony,  - glubokomyslenno zametil Ivan
Semenovich Sedyh,  podnimayas' vo  ves'  svoj  ogromnyj  rost.  -  Ty  i
zasluzhil ee so vseh storon.

                             Glava shestaya
                           LETAYUSHCHIJ AJSBERG

     V nebe svetili negasnushchie zvezdy. Poluprozrachnyj siyayushchij zanaves,
nispadavshij  s polyarnogo neba,  ne mog ih skryt'.  Oni razukrasili ego
samocvetnym uzorom.
     Dva Sergeya  vstretilis' u Barenceva morya,  na "samom krayu Zemli".
Volny priboya lizali sneg beregovogo pripaya,  i pennye grebni  ih  tozhe
kazalis' snezhnymi.
     Dlya Sergeya  Burova  zvezdy  byli  ochagami  termoyadernoj  reakcii,
vosproizvedeniyu  kotoroj  na Zemle on i posvyatil sebya.  On videl v nih
razlichnye  sostoyaniya  veshchestva,  razdelennye  vo   vremeni   tysyachami,
millionami,  dazhe  milliardami  let.  Vozmozhnost'  nablyudat'  vse  eto
edinovremenno on schital neobychajnoj  udachej  issledovatelya,  kakim  on
byl, po ego slovam, "na vse dva metra ot konchikov ego volos do pyat".
     Serezha Karcev po sravneniyu  so  svoim  roslym  sputnikom  kazalsya
malen'kim, vprochem, kak i bol'shinstvo kosmonavtov. On hodil v dublerah
so vremeni okonchaniya elektronno-raketnogo  instituta,  kotoryj  oni  s
Sergeem  osmatrivali desyat' let nazad.  S toj pory kosmos zahvatil vse
pomysly Serezhi.  I zvezdy teper' byli dlya nego  prezhde  vsego  celyami,
kotoryh  nepremenno dostignet chelovechestvo,  chuzhimi solncami nevedomyh
planet i zagadochnyh civilizacij,  o vstreche s kotorymi dolzhen  mechtat'
nastoyashchij chelovek.
     - Net,  ya ves' zemnoj,  - podzadorival Serezhu Sergej Burov.  -  V
letayushchij ajsberg ya by ne polez.
     Dva dnya nazad v vyemke,  u kotoroj oni sejchas stoyali,  iz morskoj
vody (s dobavleniem v nee dlya "tugoplavkosti" nekotoryh himikatov) byl
otlit  ledyanoj  pancir'   kosmoleta.   On   pohodil   na   ispolinskij
artillerijskij  snaryad  s  zaostrennym,  kak u sverhzvukovogo lajnera,
nosom.  Sejchas etot pancir' stoyal na zapasnyh putyah na moroze,  ozhidaya
starta,  kogda,  prinyav  v  svoyu  polost' kosmolet,  on zajmet mesto v
vozdushnom shlyuze Arkticheskogo mosta.
     - Malo  priyatnogo  zalezt'  vnutr'  takogo  letayushchego  ajsberga i
zhdat',  poka on ot nagreva o vozduh prevratitsya vmesto tebya  samogo  v
par, - prodolzhal Burov, vyzyvaya Serezhu na razgovor.
     - Vot uzh o chem ne dumayu!  - otozvalsya tot.  - Mechtayu  vzletet'  s
oblachkom para,  kotoroe ostanetsya ot ajsberga, na okolozemnuyu orbitu i
s nee startovat' k Marsu.
     - K Marsu,  k Marsu!  Zemli tebe malo.  YA by takih problem zemnyh
tebe podkinul - zadohnesh'sya!
     - A  razve  marsianskaya  problema ne stoit togo?  CHto sluchaetsya s
avtomatami posle ih opuskaniya na poverhnost' Marsa?  CHto?  Tol'ko lyudi
na eto otvetyat, a ne mehanizmy!
     - Tak uzh srazu nyneshnie dublery i otgadayut vse marsianskie tajny?
     - Ne  srazu.  Ne  vse,  no  razgadaem.  Nachnem s istorii planety.
Pochemu Mars ostalsya bez vody i atmosfery,  kotorye byli na nem? Pochemu
eshche   amerikanskij   "Mariner"  sfotografiroval  tam  goru,  sdelannuyu
(ponimaesh', sdelannuyu!) v vide prekrasnogo zhenskogo lica? YA-to znayu!..
     - Vot eto uzhe nedopustimo dlya issledovatelya.  On ne mozhet zaranee
znat' konechnye vyvody.
     - Ne vyvody, a rabochuyu gipotezu, bez kotoroj, kak ty sam govoril,
lyuboj issledovatel' bespomoshchnee krota na asfal'te.
     - Gipoteza astronoma Feliksa Zigelya o proshlom Marsa? Slabovat ya v
planetologii. Davaj, prosveti.
     - Ochen'  prosto.  YUpiter dvizhetsya po svoej orbite v soprovozhdenii
"svity" kosmicheskih tel:  vperedi ego na rasstoyanii, ravnom rasstoyaniyu
ot  YUpitera do Solnca,  i pozadi na tochno takom zhe rasstoyanii dvizhutsya
gruppy troyancev.  Vse oni  vmeste  s  YUpiterom  i  Solncem  sostavlyayut
ravnovesnuyu   trigonal'nuyu   sistemu,   sostoyashchuyu   iz  treugol'nikov.
Vozmozhno,  tak zhe bylo i na orbite Faetona.  V trigonal'nyh tochkah, to
est' v vershinah treugol'nikov,  nahodilis' tri planety: Faeton, Mars i
Luna.  Oni vse dvigalis' po obshchej orbite,  na kotoroj teper'  ostalis'
lish'  oskolki  pogibshej  planety,  asteroidy.  Kogda  Faeton raspalsya,
ravnovesie narushilos'.  Mars i Luna pereshli na bolee blizkie k  Solncu
orbity.  Solnce stalo nagrevat' ih sil'nee,  i oni postepenno poteryali
svoi atmosfery:  Luna polnost'yu,  a  Mars  -  znachitel'nuyu  ee  chast'.
Poetomu na Marse ne ostalos' i vody v bylom kolichestve. A chto ona byla
tam prezhde,  svidetel'stvuet  rel'ef  poverhnosti  so  sledami  vodnoj
erozii i ruslami vysohshih rek.
     - Tak, tak. I chto zhe vy, dublery, uvidite tam?
     - Sledy  zhizni.  Vot  chto  nado najti!  Raz prezhde imelas' voda i
atmosfera,  podobnaya  zemnoj,  byla   i   zhizn'.   Ved'   uglekislota,
sostavlyayushchaya  v osnovnom tepereshnyuyu atmosferu Marsa,  - eto ostavshayasya
naibolee tyazhelaya chast' byloj atmosfery  Marsa.  Prezhde  v  nej,  krome
uglekisloty,  byli i azot,  i kislorod,  i pary vody. No bolee legkie,
chem uglekislota, oni uletali ot planety v pervuyu ochered'. Obretali pod
vliyaniem solnechnogo nagreva teplovuyu skorost',  bol'shuyu,  chem skorost'
ubeganiya ot planety s ee maloj massoj.
     - |to vse predpolozheniya. A chto ty uvidish'?
     - Esli zhizn' byla,  to vse zhivoe  dolzhno  ili  pogibnut'  ili  zhe
prisposobit'sya   v   techenie  tysyacheletij,  kogda  usloviya  postepenno
menyalis'.  Rasteniya,  dazhe nekotorye zhivotnye izmenyalis' pri  etom,  a
razumnye  sushchestva...  oni mogli ostat'sya prezhnimi,  esli ispol'zovali
dlya sohraneniya privychnyh uslovij svoi znaniya.
     Burov svistnul:
     - Opyat' zdorovo zhivesh'! Marsiane! Aelita?
     - Da,  byt' mozhet, i Aelita, kotoraya vmeste so vsem svoim narodom
ushla v glubinnye ubezhishcha.  Tam iskusstvenno  sozdali  prezhnie  usloviya
sushchestvovaniya marsian s privychnym im vozduhom i vodoj.
     - Rasschityvaesh'  najti  na  Marse   podzemnye   goroda,   vysokuyu
civilizaciyu?
     - Ne rasschityvayu, a hochu.
     - Nu ty, Serezha, molodec! YA by zamenil vse avtomaty korablya odnim
toboj.
     - Nas  budet troe,  kak ty znaesh':  komandir Dmitrij Rosov i my s
amerikancem Dzheral'dom Smitom.
     - Bodlivoj  korove  bog  rogov  ne  daet,  - rassmeyalsya Burov.  -
Nachitalsya  ty,  brat,  fantastov  vsyakih.  Uvlekayutsya  oni   nezemnymi
delami...
     - Govoryat: "Ne tot fantast, kto uvlechen fantaziej, a tot fantast,
kto  uvlechet  fantaziej".  Vot ved' postroili vse-taki lyudi posle ZHyulya
Verna pushku,  iz kotoroj mozhno  bezopasno  dlya  ekipazha  vystrelit'  v
kosmos korablem. Vchera - fantaziya. Segodnya - real'nost'.
     Na ruke Burova zapel radiobraslet:
     - Glavnogo fizika kosmicheskogo zapuska Burova vyzyvayut na Atomnuyu
stanciyu  imeni   Avakyana.   Ob座avlena   vysshaya   gotovnost'.   Reaktor
perevoditsya na forsirovannyj rezhim.
     - Nu, brat, pripustim? Ne razuchilis' zhe my begat'?
     I oba  lyzhnika napravilis' k zarevu,  podnimavshemusya nad gromadoj
domov goroda Tunnel'ska.

     ...Glavnyj konstruktor sorval s apparata telefonnuyu trubku:
     - YA - Sedyh.  Vyzyvayu k ekranu.  Teper' skazhite:  kak zhe apparaty
vashi vonyuchie budut za milliony kilometrov rabotat', esli oni pod vashim
nosom barahlyat? Vyklyuchat' zapreshchayu. U menya vse.
     Pryamye brovi Ani Sedyh soshlis' v odnu liniyu.  Ona stuknula  rukoj
po rychagu, a drugoj otvela nazad sedeyushchie volosy.
     Kogda na ekranchike poyavilos' vstrevozhennoe lico vnov'  vyzvannogo
sobesednika, ona zagovorila vlastnym, energichnym tonom:
     - SHtab pereleta,  dokladyvajte.  Vy ponimaete,  chto  eto  znachit?
Soobshchenie  v Arkticheskom moste prekrashcheno vtorye sutki.  Iz-za nas.  A
vy...  Kazhdyj chas  stoit  millionov  i  millionov  dollarov  neustojki
Amerikanskomu tunnel'nomu koncernu.  Dlya nih eto biznes. A dlya nas eto
ravnosil'no proryvu fashistskogo tankovogo korpusa.  CHto?  Zabyli,  chto
eto takoe? Polezno vspomnit' i vpred' nikogda ne zabyvat'. Dokladyvat'
kazhdye sem' minut. U menya vse.
     Anya vstala  iz-za  stola  i  ostorozhno  otkryla  dver' v sosednyuyu
komnatu.  Tam  za  dlinnym  stolom  sideli   chleny   pravitel'stvennoj
komissii.  Anya  otyskala  glazami Andreya Korneva.  Vzglyad ee poteplel.
Stepan sidel ryadom s bratom,  gruznyj,  nasuplennyj.  Naprotiv vysilsya
Gerbert Kanderbl'.  Ego dlinnoe lico bylo sosredotochenno,  dazhe hmuro.
Vo glave stola sidel predsedatel' komissii s  belosnezhnoj  golovoj,  v
proshlom   odin  iz  rukovoditelej  Sovetskogo  pravitel'stva,  Nikolaj
Nikolaevich Volkov.
     Uvidev Anyu, on sprosil:
     - Kakovy svodki?  Nashi amerikanskie  kollegi  bespokoyatsya.  Mozhet
byt', podumat' o zapasnom variante, raz "osnovnoj ekipazh" "zabolel"?
     Anya molcha kivnula i zakryla dver'.
     Teper' ej nado bylo reshat' vse samoj, kak u nee bylo dogovoreno s
Volkovym.
     Snova vklyuchila ona pryamuyu videosvyaz':
     - Demontirovat' apparaty.  YA nichego ne  hochu  bol'she  slyshat'.  K
chertu! Vy eshche otvetite mne za ih hvalenuyu bezotkaznost'. Da, obojdemsya
bez vas... i bez nih.
     - Kak?  Polet  otmenyaetsya?  -  porazilsya  smotrevshij  ispuganno s
ekrana rukovoditel' avtomatiki.
     - Naprotiv. Demontirujte tol'ko "nablyudatelej", kotorye barahlyat.
Ostal'naya avtomatika ostanetsya dublirovat' ekipazh.
     - A dublery?
     - Dmitriya Rosova,  Sergeya Karceva,  Dzheral'da Smita - k apparatu.
Oni letyat.
     CHerez mgnovenie  nedavnie  dublery  byli  uzhe  vidny  na   ekrane
videosvyazi glavnogo konstruktora.
     - Nu,  rodnye moi,  - sovsem drugim, serdechnym tonom ob座avila Anya
kosmonavtam,  iz  kotoryh  odin  Serezha  Karcev eshche ni razu ne letal v
kosmos.  - Letim,  rodnye moi,  - zaklyuchila Anya.  - Ves' mir  s  vami.
Privet Aelite. - I ona teplo ulybnulas'.

     Podvodnye gonki v Arkticheskom moste povtoryalis'. I kak i v pervyj
raz,  vinovnikom etih "gonok" opyat' byl Stepan Kornev. No teper' on ne
sidel   v   poezde,   mchavshemsya   v   levom  tunnele,  a  nahodilsya  v
dispetcherskoj,  prevrashchennoj v komandnyj punkt.  On ne mog vliyat', kak
togda,  na  skorost'  poezda.  Vse bylo zaprogrammirovano i zalozheno v
magnitnuyu pamyat' elektronno-vychislitel'noj  mashiny.  "Ego"  ballastnyj
poezd  vesom  v  tysyachu  tonn (pyat'desyat vagonov po dvadcat' tonn) byl
nastol'ko dlinnym,  chto ne pomeshchalsya na  perrone  podzemnogo  vokzala.
Pryamo  s zapasnyh putej Arkticheskogo mosta on prosledoval v special'no
dlya nego pereoborudovannyj polukilometrovyj vozdushnyj shlyuz.  Vozdushnye
nasosy vykachivali ottuda vozduh celyh tridcat' pyat' minut. I uzhe potom
sam soboj otkrylsya lyuk,  i ballastnyj poezd  okazalsya  v  bezvozdushnom
prostranstve tunnelya.
     Stepan dolozhil glavnomu konstruktoru  Anne  Ivanovne  Sedyh,  chto
sistema gotova k kosmicheskomu zapusku.
     Anna Ivanovna Sedyh dala  komandu,  i  "gonki"  nachalis'.  Odnako
"poezd Stepana" otpravilsya teper' ne vtorym, kak kogda-to, a pervym.
     S volneniem sledil Stepan za vozrastaniem skorosti.  Za chas sorok
minut ona dostignet predela, a sejchas, posle pyatidesyati minut razgona,
stala 2160 kilometrov v chas, takoj, kakuyu ustanovil v svoem "rekordnom
probege"  poezd  Stepana s usovershenstvovannym motorom!  Kakim nelepym
rebyachestvom eto emu teper' kazalos'!..
     On dolozhil   Ane,  chto  ballastnyj  poezd  proshel  polovinu  puti
razgona.
     Anya kivnula i dala prikaz po sisteme svyazi:
     - Kosmonavty, na perron! Razgonnyj lokomotiv vyvesti k shlyuzu.
     Na perrone uzhe nahodilis' chleny gosudarstvennoj komissii vo glave
s Volkovym.  On poglyadyval na ekrany videosvyazi.  Na odnom iz  ekranov
stoyali suprugi Karcevy,  Aleksej Sergeevich, stroitel' Mola Severnogo i
Galina Nikolaevna,  doch' Volkova.  Oni uzhe znali,  chto ih  syn  Serezha
otpravitsya s pervym ekipazhem na Mars.
     Tri kosmonavta:  izvestnyj letchik  i  opytnyj  kosmonavt  Dmitrij
Rosov,  muzh  soratnicy  akademika  Ovesyana  Veselovoj-Rosovoj,  Serezha
Karcev i  Dzheral'd  Smit,  amerikanskij  astronavt,  pobyvavshij  i  na
orbital'noj stancii, i na Lune, stoyali otdel'noj gruppoj.
     K nim reshitel'nym shagom  napravilas'  Anna  Ivanovna  Sedyh.  Ona
poocheredno obnyala kazhdogo i rascelovala.
     - V put'! - skazala ona.
     K perronu  podoshel  neobychnyj  poezd.  Vperedi  dvigalsya ogromnyj
ledyanoj snaryad  s  zaostrennym  nosom  -  letayushchij  ajsberg,  pokrytyj
serebristoj  kraskoj,  chtoby  led  ne  isparyalsya  v vakuume podvodnogo
tunnelya.  On zashchitit korabl' ot treniya o vozduh pri prohozhdenii zemnoj
atmosfery s obretennoj kosmicheskoj skorost'yu.
     Za nim   dvigalsya   kosmolet,   kak   by   v   men'shem   masshtabe
vosproizvodivshij  ego  ochertaniya.  On byl pokryt keramicheskim zashchitnym
sloem,  kotoryj sosluzhit sluzhbu pri  prohozhdenii  marsianskoj,  a  pri
finishe  i  zemnoj  atmosfery  i  tormozhenii "po Ciolkovskomu" vo vremya
spiral'nogo spuska.
     V konce  sostava  dvigalsya elektrorazgonnyj lokomotiv,  sposobnyj
razvivat' v techenie odinnadcati minut moshchnost' v million kilovatt.
     Poezd ostanovilsya.
     Rosov, shirokoplechij krepysh s sedeyushchimi viskami podoshel k ledyanomu
poserebrennomu  panciryu  i pohlopal po nemu rukoj,  kak laskayut po shee
konya. Potom on otkryl bokovoj lyuk i dal znak svoim tovarishcham po poletu
projti  za nim.  Lish' na sekundu zaderzhalsya Serezha vzglyadom na ekrane,
za kotorym slovno nahodilis' zdes',  v Tunnel'ske, ego otec i mat'. On
po-detski ulybnulsya im i po-muzhski sdelal skupoj zhest rukoj.
     CHerez sekundu on skrylsya v kosmolete.  Dzheral'd Smit tozhe  poslal
privetstvie  amerikancam,  smotrevshim  na  start kosmoleta s odnogo iz
ekranov.
     Golograficheskoe ob容mnoe  izobrazhenie  na  ekranah  delalo effekt
prisutstviya polnym.  Kazalos',  chto na perrone nahoditsya mnogo  bol'she
lyudej, chem bylo na samom dele.
     Mezhdu tem  ballastnyj  poezd,  potreblyaya  vsyu  moshchnost'   atomnyh
stancij Arkticheskogo mosta,  priblizhalsya k Amerikanskomu materiku.  On
vse eshche dvigalsya odin. "Gonka" poka eshche ne nachalas'.
     Medlenno, ochen'  medlenno razgonnyj lokomotiv vtolknul kosmolet v
ego ledyanoj pancir'.  Lyuk,  v kotorom skrylis' tri  kosmonavta,  slabo
prosvechival skvoz' serebristoe pokrytie i zelenovatuyu tolshchu l'da.
     Anna Sedyh razmashistym shagom shla  k  dispetcherskoj.  Odnovremenno
otkrylsya  vozdushnyj  shlyuz,  i  v nego tiho vkatilsya letayushchij ajsberg s
kosmoletom v ego polosti,  a vsled za nim i razgonnyj lokomotiv, takoj
zhe   cilindricheskij,   kak   i   ledyanoj   snaryad,  no  tol'ko  sovsem
neprozrachnyj.
     Vozdushnyj shlyuz  zakrylsya.  Sistema  gotovilas' k poslednemu etapu
zapuska.
     Odnogo vzglyada  Ani  Sedyh  na  pul't upravleniya bylo dostatochno,
chtoby ocenit' sostoyanie polnoj gotovnosti.  V vozdushnom shlyuze byl  uzhe
dostatochnyj  vakuum,  i  on  soedinilsya  s  bezvozdushnym prostranstvom
tunnelya.
     Nikto ne  otschityval  ot  shesti do nulya,  do momenta starta.  Vse
osushchestvlyalos'  samo  soboj,  zavisya  lish'  ot   pokazanij   priborov,
otrazhayushchih   razgon   ballastnogo   poezda.  Eshche  neskol'ko  mgnovenij
tomitel'nogo ozhidaniya i...
     Vse proizoshlo  po programme,  zalozhennoj v |VM.  V moment,  kogda
strelka skorosti ballastnogo poezda doshla do krasnoj  cherty,  drognula
strelka  na  sosednem  ciferblate  - eto dvinulsya razgonnyj lokomotiv,
tolkaya pered soboj letayushchij ajsberg s  kosmoletom  vnutri.  Ballastnyj
poezd nachal elektricheskoe tormozhenie,  obychnoe dlya elektrificirovannyh
zheleznyh dorog s rekuperaciej energii.  Motory lokomotiva zarabotali v
rezhime  generatorov,  posylaya  vyrabotannyj  tok  v  sosednij tunnel',
razgonyaya v nem letayushchij ajsberg.  |nergiyu,  kotoruyu zapasal v  techenie
pochti dvuh chasov tysyachetonnyj sostav,  desyatitonnyj sostav - lokomotiv
- letayushchij ajsberg - dolzhen  byl  izrashodovat'  lish'  za  odinnadcat'
minut.  Nahodivshiesya v kosmolete lyudi ispytyvali uskorenie ne bol'shee,
chem pri ryvke s mesta  obychnogo  avtomobilya.  Oni  sideli  v  udobnyh,
rasschitannyh  na  peregruzku  kreslah,  prinyavshih  v myagkie ob座atiya ih
spiny.
     Skorost' ballastnogo  poezda  padala,  a razgonyayushchegosya sostava -
vozrastala.
     |to byli ne prosto "gonki", a tak nazyvaemye "gandikapnye gonki",
kogda odin iz sorevnuyushchihsya zablagovremenno vypuskaetsya vpered.
     Stepan smotrel  na pokazaniya strelok i vspominal,  kak schastlivaya
mysl' o takom sposobe razgona prishla emu v golovu v samyj  kriticheskij
moment ego zhizni.  Kak zhe on byl ne prav,  ne verya v budushchee!.. Teper'
on byl schastliv.
     Schastliv byl  i  Kanderbl'  -  v razgonnom lokomotive moshchnost'yu v
million  kilovatt  voplotilas'  ego  model',  vpervye  ispytannaya   na
Long-Biche.
     Byl li schastliv Nikolaj Nikolaevich Volkov? Ili on budet schastliv,
kogda polet zavershitsya i ego lyubimyj vnuk vernetsya nevredimym,  otkryv
marsianskie tajny? Po ego spokojnomu licu nichego nel'zya bylo prochest'.
     Skoree otvet  na  etot  vopros mozhno bylo ugadat' v glazah Galiny
Nikolaevny  i  Alekseya  Sergeevicha  Karcevyh.  So  smeshannym  chuvstvom
gordosti  i  trevogi  smotreli oni na zakryvshijsya lyuk vozdushnogo shlyuza
Arkticheskogo mosta.
     Anna Ivanovna  Sedyh  byla  schastliva.  I  ne tol'ko potomu,  chto
osushchestvlyalsya plan vsej ee zhizni. On zavershalsya snova s Andreem, o chem
ona lish' mogla mechtat',  s Andreem,  dlya kotorogo vtoroe priznanie ego
Arkticheskogo mosta - nagrada za vse ego lisheniya.
     On zhe byl schastliv,  vnov' obretya svoyu Anyu, udivitel'no novuyu i v
to zhe vremya takuyu prezhnyuyu...  Vchera ona skazala emu:  "Peredovaya  ideya
podobna ajsbergu. Ee podlinnoe znachenie skryto v glubine".

     Na perrone  v  Tunnel'-Siti  ne  bylo nikogo.  Vozdushnyj shlyuz byl
zakryt ne lyukom, a legko probivaemoj membranoj.
     Tolpy naroda  nahodilis'  daleko  v  tundre,  tam,  gde podvodnyj
tunnel' vyhodil na poverhnost' zemli i gde raspolozheny byli pod容zdnye
puti Arkticheskogo mosta. Tam iz-pod zemli vyhodilo po kasatel'noj duge
zemnogo kruga myslennoe prodolzhenie plavayushchego  tunnelya,  po  kotoromu
vyletit  iz  truby mosta letayushchij ajsberg,  probiv membranu vozdushnogo
shlyuza.
     |to sluchilos', kogda strelka skorosti ballastnogo poezda doshla do
nulya, a strelka skorosti ajsberga dostigla 12 kilometrov v sekundu.
     Apparaty zamedlennoj  s容mki  zafiksirovali  etot  mig,  a drugie
apparaty,  skrytye v stenah,  - sil'nejshij udar, podobnyj vzryvu. Zvuk
ego  byl  slyshen  v  Tunnel'-Siti,  tam dazhe lopnulo neskol'ko stekol,
oskolki kotoryh potom prodavalis' kak dorogie suveniry.
     A v  tundre,  v  neskol'kih  desyatkah  kilometrov  ot  podzemnogo
vokzala,  na glazah u stolpivshihsya amerikancev iz-pod  zemli  vyrvalsya
oslepitel'nyj meteor,  ostavlyaya za soboj svetyashchijsya hvost.  On pohodil
na kometu, kotoraya lish' na neskol'ko mgnovenij poyavilas' na nebosvode.
     Skorost' snaryada    snizhalas'    iz-za   soprotivleniya   vozduha,
umen'shayas'  do  vtoroj  kosmicheskoj  -  11,2  kilometra   v   sekundu,
dostatochnoj  dlya otryva snaryada ot Zemli i dal'nejshego poleta k Marsu.
Pri prohozhdenii atmosfery ledyanoj pancir' rasplavlyalsya,  prevrashchayas' v
par. Par etot vmeste s vozduhom, svetyashchimsya ot razogreva pronizyvayushchim
ego telom, i sozdaval ognennyj shlejf meteora.
     |ta kartina  v cvetnom golograficheskom izobrazhenii byla vidna i v
dispetcherskom punkte Tunnel'ska na ekranah  videopriemnikov  po  vsemu
miru.  Vse obychnye televizionnye i videoperedachi byli prervany,  chtoby
naselenie zemnogo shara moglo voochiyu uvidet' zapusk na Mars  kora