Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
    MOSKVA "MOLODAYA GVARDIYA 1983
    OCR: Andrej iz Arhangel'ska
---------------------------------------------------------------

    NAUCHNO- FANTASTICHESKIJ ROMAN



     Inzhener Aleksandr  Petrovich  Kazancev - pisatel'-fantast starshego
pokoleniya - vystupil  v  sovetskoj  literature  bol'she  chetverti  veka
nazad.
     Roman "Pylayushchij  ostrov"  -  ego  pervoe  bol'shoe   proizvedenie.
Neskol'ko pokolenij chitatelej znayut i lyubyat etu knigu.
     "Pylayushchij ostrov"  -  odno  iz  proizvedenij,  opredelivshih  zhanr
sovetskoj nauchnoj fantastiki.
     Hochetsya skazat' neskol'ko slov o nauchnoj fantastike voobshche. CHasto
prihoditsya vstrechat' na stranicah gazet i zhurnalov, inogda i v bol'shih
hudozhestvennyh proizvedeniyah utverzhdeniya o tom,  chto  dejstvitel'nost'
prevzoshla   vsyakuyu  fantaziyu,  zhizn'  obognala  samuyu  smeluyu  vydumku
pisatelej ili real'nost' okazalas' kuda bol'she  mechty.  Nado  so  vsej
opredelennost'yu  skazat',  chto  takogo  nikogda  ne  bylo.  No esli by
sluchilos',  to oznachalo by, chto nasha sud'ba pechal'na, kak pechalen udel
lyudej,   perestavshih  mechtat'  i  vydumyvat',  zaglyadyvat'  vpered,  v
budushchee, inogda ochen' otdalennoe.
     Esli fantaziya,  vyskazannaya mnogo vremeni nazad,  ustarela,  esli
mechtatel' oshibsya v sroke ispolneniya svoej mechty, to tak i nado pisat':
"v  etom,  konkretnom  sluchae",  i  nikogda  -  "v  obshchem".  Poka zhiva
chelovecheskaya mysl' i stremlenie k luchshej zhizni,  k  poznaniyu  mira,  k
poiskam prekrasnogo, dejstvitel'nost' ne obgonit fantaziyu dazhe v samom
dalekom kommunisticheskom zavtra.  Bol'she togo, ya ubezhden, chto fantaziya
stanet  smelee,  kuda bol'she budet mechtatelej,  i sootvetstvenno etomu
eshche bystree pojdet progress nauki i iskusstva.
     Roman "Pylayushchij   ostrov"   -  horoshij  primer  obgonyayushchej  vremya
fantazii.  V te  vremena,  kogda  uchenye  kazalis'  bol'shinstvu  lyudej
bezobidnymi chudakami, kogda groznoe mogushchestvo nauki eshche bylo skryto v
ee glubinah,  Aleksandr Kazancev predvidel tu  smertel'nuyu  opasnost',
kotoruyu  mozhet  prinesti  miru  ubijstvennaya  sila,  popavshaya  v  ruki
fashistvuyushchih man'yakov vojny  i  imperializma.  Sejchas,  kogda  glavnaya
opasnost'  -  v  yadernom  oruzhii i kogda vozmozhnosti nauki prakticheski
bezgranichny,  unichtozhenie zemnoj atmosfery,  opisannoe v romane, mozhet
stat'  stol'  zhe  real'nym,  kak  i  otravlenie  ee  radioaktivnost'yu.
Social'nuyu  opasnost'  kapitalisticheskoj  nauki,  sluzhashchej   sredstvam
istrebleniya,  sumel  verno  opredelit'  i  ubeditel'no  pokazat' avtor
"Pylayushchego ostrova", pochemu eta kniga zhiva i aktual'na v nashi dni.
                                                      I. Efremov

     17 aprelya 1962g.



                                    Vse idei  izvechny  iz  opyta,
                                    oni  - otrazheniya dejstvitel'nosti,
                                    vernye ili iskazhennye.
                                            F. |ngel's Anti-Dyuring









                               - Bae, ona uzhe ne budet govorit'.
                                 Pomirat' budet. Peredat' velela.
                                 Letet' na krasnuyu zvezdu budesh' -
                                 obyazatel'no s soboj voz'mi Taimbu...







     30 iyunya  1908  goda  v  7  chasov  utra  v dalekoj sibirskoj tajge
proizoshlo neobyknovennoe sobytie.
     Okolo tysyachi  ochevidcev  soobshchili irkutskoj observatorii,  chto po
nebu proneslos' sverkayushchee telo,  ostavlyaya  za  soboj  yarkij  sled.  V
rajone Podkamennoj Tunguski nad tajgoj vspyhnul shar mnogo yarche solnca.
Slepaya devushka iz  faktorii  Vanavara  na  edinstvennyj  v  zhizni  mig
uvidela svet. Ognennyj stolb vzmetnulsya v bezoblachnoe nebo. CHernyj dym
podnyalsya po bagrovomu sterzhnyu i rasplylsya v sineve gribovidnoj tuchej.
     Razdalsya vzryv  ni s chem ne sravnimoj sily.  Za chetyresta verst v
oknah lopalis' stekla.  Povtoryayushchiesya raskaty byli  slyshny  za  tysyachu
verst.  Bliz goroda Kanska,  v vos'mistah verstah ot mesta katastrofy,
mashinist parovoza ostanovil poezd:  emu pokazalos',  chto v ego sostave
vzorvalsya vagon.
     Ognennyj uragan pronessya  nad  tajgoj.  "CHumy,  oleni  letali  po
vozduhu...  Veter  konchal  stojbishcha,  vorochal  les..."  - rasskazyvali
tungusy, kak v te gody nazyvali evenkov.
     Na rasstoyanii  dvuhsot  pyatidesyati  verst  ot mesta vzryva uragan
sryval s domov kryshi, a za pyat'sot verst valil zabory.
     V dalekih  gorodah  zvenela  posuda  v  bufetah,  ostanavlivalis'
stennye chasy.
     Sejsmologicheskie stancii v Irkutske,  Tashkente,  Tiflise i v Iene
(Germaniya) otmetili sotryasenie  zemnoj  kory  s  epicentrom  v  rajone
Podkamennoj  Tunguski.  V  Londone barografy otmetili vozdushnuyu volnu.
Ona oboshla zemnoj shar dvazhdy.
     V techenie  treh nochej ne tol'ko v Zapadnoj Sibiri,  no i v Evrope
ne bylo temnoty.  Sohranilas' fotografiya gorodskoj ploshchadi,  snyataya  v
Narovchate, Penzenskoj gubernii, mestnym uchitelem: on vyshel s apparatom
v  polnoch'  na  sleduyushchie  sutki  posle  tungusskoj   katastrofy,   ne
podozrevaya o nej.  V Parizhe,  na CHernom more i v Al'pah stoyali nikogda
ne vidannye tam belye nochi.
     Russkij akademik  Polkanov,  togda  eshche  student,  no uzhe umevshij
nablyudat' i tochno  fiksirovat'  vidennoe,  nahodyas'  v  te  nochi  bliz
Kostromy,  zapisal  v dnevnike:  "Nebo pokryto gustym sloem tuch,  l'et
dozhd',  i v to zhe vremya neobyknovenno svetlo. Nastol'ko svetlo, chto na
otkrytom  meste  mozhno dovol'no svobodno prochest' melkij shrift gazety.
Luny ne dolzhno byt',  a tuchi osveshcheny kakim-to  zhelto-zelenym,  inogda
perehodyashchim v rozovyj svetom".
     Na vysote vos'midesyati shesti  kilometrov  uchenymi  byli  zamecheny
svetyashchiesya serebristye oblaka.
     Mnogie uchenye  reshili,  chto  v  tungusskuyu  tajgu  upal  meteorit
nebyvaloj velichiny...



     V pamyatnoe  utro  30  iyunya  1908  goda taezhniki-angarcy vchetverom
tyanuli bechevu.
     Oni shli  po  krutym,  zarosshim lesom holmam,  kotorye,  kak nozhom
srezannye,  obryvalis'  k  reke.  S  oboih  beregov  vplotnuyu  k  vode
podstupala tajga, vdali podernutaya fioletovoj dymkoj.
     Vperedi shel ssyl'nyj Bakov,  chelovek let pyatidesyati, bogatyrskogo
slozheniya,  s  gustoj  ryzhej  borodoj.  Raskatistyj  bas ego,  kogda on
oklikal tovarishchej ili gromko hohotal, daleko byl slyshen po reke.
     Ugryumye taezhniki  lyubili  ego  za  etot  smeh,  uvazhali za silu i
uchenost' i zhaleli.  Znali,  chto neladno u Bakova s serdcem - inoj  raz
privalitsya spinoj k listvennice i glotaet rtom vozduh.
     V tajge ne prinyato sprashivat': kto ty, otkuda, za chto syuda popal.
S vidu Bakov malo chem otlichalsya ot drugih taezhnikov. Ego podstrizhennye
v  kruzhok  volosy,  zapushchennaya  boroda,  obodrannaya  ohotnich'ya  parka,
iznoshennye  ichigi,  chto  ssyhayutsya  na noge,  prinimaya ee formu,  i ne
natirayut  potomu  mozolej,  -  vse  eto  malo  pomoglo   by,   skazhem,
predsedatelyu   poslednego  Mezhdunarodnogo  kongressa  fizikov  misteru
Holmstedu uznat' zdes',  v dalekoj  tajge,  peterburgskogo  professora
Bakova.   Stolichnye  zhe  vrachi  uzhasnulis'  by,  uslyshav,  chto  Mihail
Ivanovich, stradayushchij grudnoj zhaboj, vypolnyaet rabotu burlaka.
     Vnizu pod obryvom, kuda uhodila becheva, vidnelsya shitik s vysokimi
bortami i ostrym nosom.  Vperedi  polneba  zakryvala  ogromnaya  skala.
Iz-za  nee  vyplyvali  ploty.  Na  perednem  okolo  izbushki plotovshchika
sgrudilis' ovcy.  Sam on,  taezhnyj borodach v sinej rubahe  bez  poyasa,
vybralsya  na  svet  i smotrel na nebo,  pochesyvaya spinu i potyagivayas'.
Zevaya, on neobyknovenno shiroko raskryl rot i perekrestil ego.
     I vdrug - strashnyj udar. CHto-to blesnulo, osleplyaya...
     Angarcy, tyanuvshie  bechevu,  kak  shli,  naklonyas'  vpered,  tak  i
svalilis'  na  zemlyu.  Lish'  odin  Bakov  uspel uhvatit'sya za derevo i
uderzhalsya na nogah.
     Plotovshchik upal  na  koleni.  Ego  ogromnyj  rot byl otkryt.  Ovcy
sharahnulis' k samoj vode, zhalobno zableyali.
     I tut - vtoroj udar, eshche strashnee. Izbushku sorvalo s plota, i ona
poplyla ryadom s ovcami. V vode mel'knula sinyaya rubaha...
     Vozduh, gustoj,  tyazhelyj,  tolchkom obrushilsya na Bakova.  Ego ruki
sorvalis', i on poletel s obryva v vodu.
     Vyplyv na poverhnost',  on uvidel na reke vodyanoj val, pohozhij na
vysokij bereg. Zahlebyvayas', Bakov lovil rtom vozduh...
     Bakov videl,  kak  perelomilsya  gustoj  plot,  kak vstali torchkom
brevna.
     Voda obrushilas' na Bakova.
     Ne zaputajsya byvshij peterburgskij professor Bakov  v  becheve,  ne
vytyani  ego  angarcy  iz  vody  -  ne proizoshlo by mnogih udivitel'nyh
sobytij...

     Koster yarko pylal.  U ognya,  rastyanutaya na kol'yah, sushilas' parka
Bakova.  Angarcy sideli molcha.  Kazhdyj iz nih odin na odin vyshel by na
medvedya,  v shitike ne ustrashilsya by pereplyt' porogi.  Koe u  kogo  za
plechami  byli i ne takie dela;  ne boyalis' oni ni boga,  ni cherta,  no
sejchas prismireli, kogda povalilo ih nazem', - krestilis'.
     U kostra  obsyhal i ugryumyj plotovshchik v sinej rubahe,  poteryavshij
vseh svoih ovec.
     Bakov sidel,   prislonivshis'   spinoj  k  listvennice.  Serdechnyj
pristup proshel,  no levaya ruka nyla.  Odnako Bakov  uzhe  gremel  svoim
zavidnym basom:
     - Bozh'im znameniem popy pust' pugayut,  a vam,  ohotnikam,  tol'ko
glazu da ruke verit' mozhno.  A kamni,  chto s neba padayut,  i uvidet' i
poshchupat' mozhno. Nahodyat ih nemalo.
     - CHtoj-to  kamushek  etot,  parya,  bol'no velik segodnya,  - skazal
sedoj blagoobraznyj angarec.
     - Verno!  -  soglasilsya  Bakov.  - Nynche bryaknulas' o zemlyu celaya
skala,  ne men'she toj,  chto na doroge u  nas  stoyala.  Tol'ko  upavshaya
skala, po veroyatnosti, byla zheleznoj.
     - Ne slyhival pro takie skaly,  - skazal plotovshchik.  - A vot  pro
cherta slyhal.
     - Padayut zheleznye skaly, - zaveril Bakov. - Redko, no padayut. Raz
v tysyachu let.
     - A ty videl?
     - Sled, chto takaya upavshaya skala ostavila, videl.
     - |to gde zhe, parya, ty ego videl?
     - V  Amerike.  Na  s容zd  odin  ezdil.  Est'  v  Severnoj Amerike
kamenistaya pustynya Arizona. I mesto v nej est' - kan'on D'yavola...
     - YA govoril - chert, - vstavil plotovshchik.
     - V tu pustynyu tysyachu let nazad upala s neba  zheleznaya  skala.  YA
kupil u indejcev dva ee malen'kih oskolka.  Smotrel i voronku, chto tam
ostalas'.  S dobroe ona ozero, shirinoj bol'she versty. A glubina do sta
sazhen!
     - Ogo! - otozvalsya molodoj taezhnik.
     - Bez  poroha  ta  skala  vzorvalas',  kak  udarilas' o zemlyu,  -
prodolzhal Bakov. - Letela ona raz v pyat'desyat bystree, chem vintovochnaya
pulya. Vsya sila, kotoruyu skala v polete imela, srazu v teplo pereshla.
     - Izvestno,  - skazal plotovshchik.  -  Pulya  v  zhelezo  udaritsya  -
rasplavitsya ot tepla. Tol'ko, po-moemu, eto ne skala byla, a chert.
     - A ty u cherta roga shchupal? - lukavo sprosil Bakov.
     - Popadetsya, tak i poshchupayu, - otvetil sibiryak.
     - Bol'she versty voronka!  - svistnul samyj molodoj iz  taezhnikov,
vidimo tol'ko teper' predstavivshij velichinu kratera. - A kakaya nynche v
tajge sdelalas' voronka? Strast' ohota poglyadet'.
     - Naverno, ne men'she, chem v Arizone.
     Plotovshchik dolgo   molchal,   priglyadyvayas'   k    Bakovu,    potom
pododvinulsya k nemu.
     - YA vizhu,  ty,  mil chelovek, iz uchenyh, - pochtitel'no nachal on. -
Becheva,  vidat', serdcu tvoemu ne pod silu. Poshto by tebe nam gramotoj
svoej ne posobit'?  Davaj podryadis' ko mne.  My s toboj napered plotov
na shitike splavimsya. Strahovuyu premiyu za ovec mne shlopochesh'?
     Bakov dazhe sel,  zabyv pro  serdce.  Plyt'  vniz  po  Podkamennoj
Tunguske, mimo mesta katastrofy v tajge?..
     Professor sposoben  byl   yunosheski   uvlekat'sya.   I   kogda   on
"vspyhival",  kak govorili ego bylye sotrudniki, to uzh ne znal uderzhu.
Sutkami naprolet sidel v laboratorii,  i ego ottuda poroj vyvodili pod
ruki.  A  esli  ne bylo vdohnoveniya,  nedelyami mog valyat'sya na divane,
lenyas' podojti k stolu.
     Podnyavshis' vo  ves'  rost,  on  okazalsya  pochti  na  golovu  vyshe
kryazhistogo plotovshchika.
     - Shlopochu  tebe  premiyu,  hozyain!  - zaveril Bakov.  - Shlopochu,
ezheli dostavish' menya k mestu,  gde vzryv proizoshel,  ezheli soglasish'sya
vmeste so mnoj krater posmotret'.
     - Smotret' - smotri.  A ya,  parya,  dlya opasnosti,  v shitike  tebya
obozhdu.
     Bakov hohotal.  Hlopaya taezhnikov po spinam, toropil svoego novogo
sputnika.
     Plotovshchika zvali Egorom Kosyh. On divilsya na neuemnogo ssyl'nogo.
No i sam zarazilsya ego neterpeniem.  Poruchiv svoim pomoshchnikam sobirat'
razbitye ploty,  on prinyalsya snaryazhat' shitik,  imevshijsya na  odnom  iz
plotov. CHerez chas Bakov i Kosyh, prostivshis' s angarcami, poplyli vniz
po Podkamennoj Tunguske.
     Zashlo solnce,  nastupili  sumerki.  Nebo  zatyanulo  tuchami,  stal
nakrapyvat'  dozhd',  a   temnoty   vse   ne   bylo,   i   putniki   ne
ostanavlivalis'.
     - CHto-to  dolgo  ne  temneet,  -  udivilsya  sibiryak,  nikogda  ne
vidavshij belyh nochej.
     Ostanovilis' na prival, tak i ne dozhdavshis' temnoty.
     - Tut  uzh,  Mihaile  Ivanovich,  tvoya  skala ni pri chem,  - skazal
Kosyh, smotrya na osveshchennye bez solnca tuchi. - Govoryu tebe - chert.
     Noch'yu poshel sil'nyj dozhd', no po-prezhnemu bylo svetlo. Porazhennyj
professor  otmetil,  chto  zheltovato-zelenye,   inogda   rozovye   luchi
probivayutsya cherez sloj dozhdevyh tuch.
     Na tret'i  sutki  shitik  dostig  Vanavary.  Tri  domika  faktorii
yutilis'  na  vysokom beregu.  Zdes' putniki vstretili pervyh ochevidcev
katastrofy - ohotnikov-tungusov.
     Bakov sidel s tungusami na beregu,  ugoshchal ih tabakom,  rassuzhdal
ob ohote,  o pogode i postepenno podvodil razgovor k interesuyushchemu ego
predmetu.
     No staryj  tungus   Il'ya   Potapovich   Lyuchetkan,   s   korichnevym
morshchinistym  licom  i  takimi  uzen'kimi  glazami,  chto  oni  kazalis'
shchelkami, neozhidanno sam zagovoril ob etom:
     - Oj,  zharkij  veter  byl,  bae!  Potom nashi lyudi hodili v tajgu.
Oleni nahodili,  dohlyj,  sherst' palenaya...  Vidali: voda vverh sil'no
b'et.   Mnogo   sazhen...  Prishli,  rasskazali.  Potom  ochen'  krichali,
korchilis'.  Vse sgoreli,  pomerli.  Pojdi  posmotri,  bae.  Ozhogov  ne
najdesh', odnako.
     Staryj, issohshij,  v  vysokoj  shapke  i  v   parke   s   cvetnymi
lentochkami,  shaman  nachal  kamlanie.  On  bil  v  buben i krichal,  chto
oslepitel'nyj Ogdy,  bog ognya i groma, soshel na zemlyu i szhigaet vseh i
vsya nevidimym ognem.
     Glaza u shamana zakatyvalis',  on strashno vrashchal belkami i bilsya o
zemlyu, poka na gubah u nego ne vystupila pena.
     Sobravshiesya v kruzhok tungusy kurili trubki i kivali golovami.
     - Govoryu, chert, - skazal Kosyh i splyunul.
     Vernyj usloviyu,  on  gotov  byl  zhdat'  Bakova,   kotoryj   reshil
otpravit'sya v tajgu. Plotovshchik, kotoromu pochemu-to polyubilsya ssyl'nyj,
pytalsya dazhe podryadit' emu v provozhatye tungusov,  no nikto iz nih  ne
soglasilsya.
     - Vot chto,  parya, - skazal togda Kosyh. - Odin v tajge propadesh'.
Mne  teper'  chert  ne  brat.  Poshto by i ne posmotret' na etogo ihnego
Ogdy!  Pojdem dlya opasnosti vmeste,  tol'ko slovo daj,  chto premiyu mne
shlopochesh'.
     Bakov rad byl tovarishchu.
     Pogovoriv s tungusami,  reshili ne idti v tajgu peshkom,  a plyt' v
shitike po taezhnym rechkam.
     Mesto katastrofy  nahodilos'  verstah  v shestidesyati ot Vanavary.
Tungusy pomogli peretashchit' shitik volokom do burnoj  rechki.  Splavlyayas'
po nej, mozhno bylo, kak oni govorili, dobrat'sya do strashnogo mesta.
     Tungusy s zhalost'yu smotreli na "otchayannyh bae" i kachali golovami.
     SHitik pomchalsya po burnoj vode,  proskakivaya mezh podbelennyh penoj
kamnej.
     Vskore Bakov  i Kosyh uvideli nebyvaluyu kartinu.  Tajga,  gde net
opushek i progalin,  gde listvennicy rastut odna podle  drugoj,  -  eta
tajga,  skol'ko hvatal glaz, byla povalena, derev'ya vyrvany s kornyami,
kotorye obrashcheny byli k centru katastrofy.
     Dva dnya  plyli  putniki sredi povalennoj tajgi.  Bakov podschital,
chto derev'ya vyrvany na ploshchadi diametrom verst v sto dvadcat',  a esli
pribavit'  i  vyrvannye  na vozvysheniyah,  to ploshchad' lesovala budet ne
men'she vsej Moskovskoj gubernii.
     Kosyh divilsya i ugryumo molchal. Odin raz tol'ko skazal:
     - Vidat', parya, zdeshnij d'yavol budet pobole amerikanskogo.
     Bakov i sam dumal, chto krater v tajge, k kotoromu oni stremilis',
mozhet dejstvitel'no okazat'sya bol'she arizonskogo.
     - |h,  Egor  Egorych!  - s razmahu udaril on taezhnika po plechu.  -
Teper' by  pod  moe  nachalo  ekspediciyu  Imperatorskoj  Akademii  nauk
vyzvat'!   Kakoj   nauchnoj   sensaciej  byla  by  nahodka  gigantskogo
meteorita!
     - Izvestno, - soglashalsya Kosyh.
     - YA b tebya, otec, kollektorom ekspedicii naznachil.
     - Poshto zh ne tak? Mozhno i kollektorom. Premiyu za ovec shlopochem -
i depeshu v Peterburg, v samuyu etu akademiyu.
     - Kak  by  ne  tak!  -  vzdohnul i srazu ssutulilsya Bakov.  - Dlya
akademicheskogo nachal'stva  ne  sushchestvuet  bol'she  professora  Bakova,
kotoryj  dva  goda nazad dolzhen byl ballotirovat'sya v akademiki.  Est'
politicheskij ssyl'nyj,  u kotorogo doch' zhandarmy ubili na Obuhovskom i
kotoryj... |, da chto tam govorit'! - I on mahnul rukoj.
     Kosyh umel ni o chem ne sprashivat' i stal svertyvat' cigarki i dlya
sebya i dlya Mihaila Ivanycha.
     Bol'she ob etom ne govorili.  Bakov  prekrasno  ponimal,  chto  emu
suzhdeno  sejchas  tyanut'  bechevu  ili  nanimat'sya  k plotovshchikam,  a ne
vozglavlyat' nauchnye ekspedicii.
     I vse-taki  on  okazalsya  pervym  uchenym,  dobravshimsya  do centra
tungusskoj katastrofy.
     Bakov i Kosyh, podnyavshis' na vozvyshennost', uvideli vnizu dolinu,
v storonu kotoroj byli povernuty vse vyvorochennye korni.
     Sverhu otchetlivo  byl  viden  fontan  vody.  No  on bil ne so dna
kratera, kotoryj rasschityval uvidet' zdes' Bakov.
     Kratera ne bylo!..
     Tam, gde  gigantskij  meteorit,  letya  s  kosmicheskoj  skorost'yu,
dolzhen byl vrezat'sya v zemlyu, a ego energiya dvizheniya perejti v teplo i
vyzvat' vzryv,  - v etom meste nikakoj voronki  ne  okazalos'.  Vmesto
ozhidaemogo ispolinskogo kratera Bakov i Kosyh uvideli les,  stoyashchij na
kornyu...
     |to byl  strannyj,  mertvyj  les  s derev'yami bez vershin,  kory i
such'ev.  Ih slovno srezalo,  kak zametil  srazu  Bakov,  vertikal'noj,
ruhnuvshej   sverhu   volnoj.   Derev'ya  uceleli  lish'  tam,  gde  byli
perpendikulyarny  ee  frontu.  Vsyudu,  gde  udar  prishelsya  pod  uglom,
listvennicy byli povaleny veerom na gigantskoj ploshchadi.
     - Ajda, parya, vniz, - predlozhil Kosyh. - CHto-to chudno mne eto...
     - Stoj,  durnaya golova! - ryavknul Bakov. - I shagu ne smej delat'!
Sdaetsya mne,  chto bog Ogdy imeet otnoshenie ne tol'ko k shamanam, no i k
fizikam...
     Sibiryak udivlenno posmotrel na svoego tovarishcha,  kotoryj,  kak on
uzhe uspel ubedit'sya, trusost'yu ne otlichalsya.
     - I pridetsya nam s toboj,  Egor  Egorovich,  vse-taki  napisat'  v
Akademiyu nauk! - zakrichal na vsyu dolinu vozbuzhdennyj Bakov.
     On stoyal podbochenyas' i smotrel vniz na dikovinnyj mertvyj les,  v
kotorom smertel'no byli porazheny bogom Ogdy tungusy.



     Bakov napisal   v   Imperatorskuyu   Akademiyu  nauk  o  tungusskom
fenomene, nastaivaya na prisylke v tajgu ekspedicii, v kotoroj on gotov
byl prinyat' uchastie hotya by v kachestve provodnika ili rabochego.
     Professor dolgo zhdal otveta, no tak i ne poluchil ego.
     On zagrustil.  Celymi  dnyami  valyalsya  na  lavke v izbe Egorycha v
odnoj iz enisejskih dereven'.
     Plotovshchik Kosyh  tak  i ne dobilsya strahovoj premii za ovec.  Emu
prishlos' prodat' izbu, v kotoroj lezhal Bakov, neudachlivyj ego hodataj.
     Kosyh ne rasserdilsya na Bakova.  Takoj zhe odinokij, kak i on, bez
ugla i pristanishcha,  Kosyh privyazalsya k Bakovu i stal  ugovarivat'  ego
otpravit'sya na promysel v tajgu, gde byla u nego zaimka.
     - Mozhet byt', parya, snova v te mesta zaglyanem, - podmignul on.
     Tol'ko oni dvoe i dumali o tungusskom fenomene.  V carskoj Rossii
nikto ne zainteresovalsya im.  Carskomu  pravitel'stvu  v  temnye  gody
reakcii bylo ne do togo.






     Taezhnaya zaimka pohodila na  malen'kuyu  krepost'.  Ugryumyj  hozyain
obnes  ee  tynom,  horonyas'  i  ot zverya i ot varnaka.  Tyazhelye vorota
zapiralis' na krepkie zapory.  Krysha prikryvala ne tol'ko izbu,  no  i
dvor.
     Listvennicy vplotnuyu  podstupali  k  odinokomu   zhil'yu,   kotoroe
kazalos' takim zhe dremuchim, kak i sama tajga.
     Sobaki zalayali vse razom.  Zazveneli za zaborom cepi,  zahripeli,
zalivayas', psy.
     Pered vorotami stoyali dva cheloveka,  s vidu ne pohodivshie  ni  na
taezhnikov, ni na beglyh.
     Odin iz nih,  nizen'kij,  skulastyj i kosoglazyj, odetyj v tepluyu
sinyuyu  koftu,  izo  vseh  sil  bil  v vorota palkoj.  Drugoj,  hudoj i
vysokij,  byl odet v uzkoe gorodskoe pal'to i v myagkuyu  shlyapu,  nelepo
vyglyadevshuyu v tajge. Rastopyrennye lokti delali ego figuru neuklyuzhej.
     Sobaki besilis', oni layali teper' s nadsadnym voem.
     Nakonec odna  iz  nih zavizzhala,  ostal'nye priumolkli.  Za tynom
poslyshalsya raskatistyj bas:
     - Molchat', proshchelygi! Cyc, zhandarmy! Kto takov?
     - Malo-malo otkryvaj!  CHelovek  hodi-hodi  tebya  ishchet,  -  skazal
nizen'kij.
     - Prohodi, hodya, mimo. Hozyaina net, a rabotnik ego tebe ne nuzhen.
     - Mihail Ivanovich! M-da!! Ne otkazhite v lyubeznosti, otkrojte. |to
ya - Klenov... vash byvshij student... Otkrojte!
     - CHto takoe?  CHto za mistifikaciya?  - S etimi slovami ryzheborodyj
muzhik bogatyrskogo rosta otkryl kalitku i  zagorodil  ee  proem  svoej
figuroj.  - Klenov,  Ivan Alekseevich!  Vanya! Da kakimi zhe vy sud'bami!
Daj zadushu po-medvezh'i! SHest' let ne videl uchenoj borody!
     I taezhnik sgreb priezzhego v ob座atiya.
     - Mihail   Ivanovich!   Professor!   Golubchik!    Prostite,    chto
obespokoil...  No ya srazu k delu... Vremeni, osmelyus' zametit', teryat'
nel'zya.
     - U nas v tajge vremya ne cenitsya. Prohodite, golubchik. |to kto zhe
s vami? Provodnik?
     Klenov kivnul  golovoj i zadumchivo vzyalsya za borodku.  On byl eshche
sovsem molodym chelovekom,  vcherashnim studentom, po-vidimomu tol'ko chto
poluchivshim universitetskij znachok.
     - |to - koreec Kim Id Sim. YA nazyvayu ego po-anglijski Kedom.
     - Pochemu po-anglijski? - veselo gremel Bakov, podtalkivaya vperedi
sebya Klenova. - Vy neispravimyj angloman.
     - Vidite  li,  professor...  ego  rekomendovali mne kak nadezhnogo
cheloveka... I on poedet s nami v Ameriku.
     - Kuda, kuda? - peresprosil Bakov i rashohotalsya.
     Klenov, smushchennyj, rasteryavshijsya, stoyal v senyah.
     - Vidite   li,   mnogouvazhaemyj   Mihail  Ivanovich,  ya  vezu  vam
priglashenie professora Holmsteda priehat' k nemu v  Appalachskie  gory,
gde  u  nego  est'  laboratoriya.  On  gotov  predostavit'  ee  v  vashe
rasporyazhenie.
     - Vy,  milejshij  Ivan  Alekseevich,  shutnik.  Professor  Holmsted,
ochevidno, ne podozrevaet, chto Bakov otnyne ne peterburgskij professor,
a   taezhnyj  ssyl'nyj,  raz  v  nedelyu  obyazannyj  hodit'  k  uryadniku
otmechat'sya.
     - Naprotiv,  Mihail  Ivanovich.  Holmsted prekrasno vse znaet.  On
napisal,  chto uvazhaet chuzhie politicheskie vzglyady i  schitaet  za  chest'
predostavit'   ubezhishche   politicheskomu   emigrantu,  kotoryj  sposoben
prinesti pol'zu nauke.
     - Postoj, postoj! YA eshche ne emigrant.
     Razgovarivaya, vse troe voshli v izbu.  V nej zhili odni muzhchiny, no
pol  byl  chisto  vyskoblen.  Lavki  i  krepko  skolochennyj stol kto-to
nedavno smasteril iz svezhevystrugannoj  listvennicy.  Ot  nee  li  ili
voobshche ot ne uspevshih eshche potemnet' so vremenem brevenchatyh sten pahlo
smoloj. Vopreki obychayu, ikon v uglu ne bylo.
     Bakov eshche raz obnyal svoego gostya,  a provodnika druzheski potrepal
po plechu, otchego tot zaulybalsya, vypyativ redkie zuby.
     - Ked  pomozhet  vam  bezhat'.  Vas  hvatyatsya  ne  ran'she chem cherez
nedelyu.  Vy budete,  osmelyus' uverit' vas,  daleko... Potom vse tot zhe
Ked provedet vas cherez kitajskuyu granicu.  My syadem na parohod v odnom
iz kitajskih portov.  Umolyayu vas,  Mihail Ivanovich, soglashajtes'! Ved'
zdes', v tajge, pogibaet bogatyr' russkoj nauki!
     Bakov usmehnulsya.
     - Da...  bogatyr'... - On postuchal sebya v grud'. - Dejstvitel'no,
pogibaet...  grudnaya zhaba - i ni odnogo modnogo vracha, kotoryj beretsya
dovol'no bezuspeshno ee lechit'.
     - Vot pis'mo mistera Holmsteda. Ne otkazhite v lyubeznosti prochest'
ego. YA osmelilsya vesti s nim perepisku ot vashego imeni.
     Bakov pokachal golovoj, vzyal pis'mo i bystro probezhal glazami.
     - Nu,  vot  chto,  gospoda  pochtennye.  Sejchas  ya vystavlyu na stol
ugoshchen'e.  Ot spirta v tajge otkazyvat'sya nel'zya.  A vy,  dorogoj  moj
Ivan Alekseevich,  rasskazyvajte...  vse rasskazyvajte,  i prezhde vsego
pro nashu fiziku. CHto tam novogo. Podderzhana li kem-nibud' moya gipoteza
o sushchestvovanii transuranovyh elementov?
     - M-da... - Klenov sidel na lavke, tak i ne snyav pal'to; shlyapu on
polozhil ryadom. - Vasha gipoteza o transuranovyh radioaktivnyh elementah
vyzvala vseobshchij interes.  U vas nemalo posledovatelej.  Nekotorye  iz
nih, osmelyus' ogorchit' vas, gotovy osparivat' vash prioritet...
     - Nu i chert s nim, s prioritetom! Byla by lish' nauke pol'za.
     - Kakoj vy russkij chelovek,  pravo,  Mihail Ivanovich! - ulybayas',
skazal Klenov.
     Bakov usmehnulsya i postavil na stol butylki,  hleb i eshche kakuyu-to
sned'.
     - Naibolee  sensacionnym sobytiem 1913 goda nado schitat' otkrytie
gollandskim fizikom Kamerlingom Onnesom yavleniya sverhprovodimosti...
     - Kak, kak? - ostanovilsya s otkuporennoj butylkoj v ruke Bakov.
     - Esli elektricheskij provodnik - skazhem,  svinec -  zamorozit'  v
zhidkom  gelii  do temperatury,  blizkoj k absolyutnomu nulyu,  to vsyakoe
elektricheskoe soprotivlenie mgnovenno ischezaet.
     Bakov tyazhelo  opustilsya na skam'yu,  nalil drozhashchej rukoj spirta v
stakan i odnim duhom vypil ego.
     - Povtorite! - potreboval on.
     Klenov obstoyatel'no rasskazal o sverhprovodimosti.
     - Hodya,  pej!  - prikazal Bakov provodniku.  - Esli by tvoya bashka
ponimala, chto on tut govorit, ty by kolesom proshelsya po izbe.
     - Moya malo-malo nichego ne ponimaj,  - zakival golovoj provodnik i
podobostrastno prinyal iz ruk Bakova stakan.
     - YAvlenie sverhprovodimosti ochen' malo izucheno,  Mihail Ivanovich.
Edva uvelichivaetsya magnitnoe  pole,  kak  sverhprovodimost'  mgnovenno
ischezaet...
     Dvoe uchenyh ozhivlenno besedovali o  fizike,  a  provodnik-koreec,
ochevidno zahmelev, sidel, privalivshis' k stene, i pohrapyval.
     - CHert voz'mi!  - vskochil s lavki Bakov.  - Esli vy dumaete,  chto
vash professor tol'ko tyanul zdes' bechevu, to vy zabluzhdaetes', gospodin
Klenov.  Ne ugodno  li  vzglyanut'?  -  I  on  polozhil  pered  Klenovym
vycvetshuyu lyubitel'skuyu fotografiyu.
     - CHto takoe? - vnimatel'no razglyadyvaya snimok, sprosil Klenov.
     - YA  dumal,  chto  byl  edinstvennym issledovatelem rajona padeniya
Tungusskogo meteorita,  o chem i pisal vam,  golubchik. Odnako ya oshibsya.
Vot takoe sushchestvo ya vstretil v zapretnom meste,  kuda ne pokazhetsya ni
odin tungus...  Vblizi vot ot etogo mertvogo,  stoyachego lesa.  - I  on
polozhil na stol eshche neskol'ko fotografij povalennoj tajgi.
     - Kto zhe eto takoj? - sprosil Klenov, rassmatrivaya pervyj snimok.
     - Ne takoj, a takaya. Vsmotrites'.
     Klenov videl na fotografii  utesy,  beluyu  penu  gornoj  rechushki,
chernye kamni, u kotoryh vzdymalis' buruny, i ostronosuyu lodchonku-shitik
s vysokimi  bortami.  V  lodke  stoyala,  upravlyaya  veslom,  zhenshchina  s
razvevayushchimisya volosami. Na nej byla lish' nabedrennaya povyazka.
     - |to chto? Negativ? Pochemu ona chernaya? - pointeresovalsya Klenov.
     - |to pozitiv, milejshij! Ona chernokozhaya.
     - Nichego ne ponimayu, - priznalsya Klenov. - Otkuda zdes', v tajge,
chernokozhie? K tomu zhe ona, kak mne kazhetsya... ochen' roslaya.
     - Boyus', chto ya ne dostal by ej do plecha. A volosy u nee ognennye,
ryzhie, kak moya boroda...
     - Prostite, no kakoe otnoshenie eto imeet k fizike?
     - Byt' mozhet,  ne men'shee, chem ostal'nye fotografii... No ob etom
potom.  Itak,  bezhat'?  Bezhat' v  Ameriku,  k  Holmstedu?  Issledovat'
sverhprovodimost' ili iskat' transuranovye elementy, chert voz'mi!
     Bakov vstal i proshelsya po gornice.  On  vz容roshil  borodu,  potom
poter ruki.
     - Bezhat'!  - ubezhdayushchim tonom povtoril  Klenov.  -  I  kak  mozhno
bystree. Ked provedet vas cherez granicu...
     - Bystree?  Ne mogu,  golubchik.  My s vami dolzhny prezhde povidat'
etu chernokozhuyu... Uveryayu, ona imeet otnoshenie k fizike.
     Klenov stal nervno terebit' borodku.  Ego vodyanisto-golubye glaza
vyrazili nepoddel'noe otchayanie.
     - CHto mne s vami delat'?
     - Gotovit'sya v pohod!  My vyedem nemedlenno. Ked ostanetsya zdes',
a ya dostanu tungusa Lyuchetkana s verhovymi olenyami.
     - Vy s uma soshli, professor! My ne imeem prava teryat' vremeni.
     - Vy  tol'ko  poslushajte,  milejshij,  -  naklonilsya   k   Klenovu
professor  Bakov.  -  YA  navel  o  nej  spravki.  Ona  shamanit  v rode
Hurhangyr'.
     Nesmotrya na  protesty  Klenova,  Bakov  totchas  zhe  otpravilsya  v
tungusskoe stojbishche.
     Vernulsya on k vecheru v soprovozhdenii bezborodogo starika s uzkimi
shchelkami vmesto glaz. Oni priveli s soboj treh verhovyh olenej.
     Lyuchetkan, potiraya golyj podborodok, po pros'be Bakova rasskazyval
udruchennomu Klenovu pro shamanshu:
     - SHamansha - neponyatnyj chelovek. Porchenyj.
     Bakov poyasnil, chto tungusy porchenymi nazyvayut dushevnobol'nyh.
     - Prishla iz tajgi posle ognennogo uragana,  - prodolzhal starik. -
Edva zhivoj byla,  obgorela vsya.  Govorit'  ne  mogla.  Mnogo  krichala.
Nichego  ne  ponimala.  I  vse k tomu mestu hodila,  gde bog Ogdy lyudej
zheg...
     - Pomnite, Ivan Alekseevich, ya pisal vam? - prerval Bakov.
     - ZHivoj prihodila.  Vidno,  znakomyj ej bog byl. Znachit, shamansha.
Potom  uvideli:  odnimi  glazami  lechit'  umeet.  Lyudi roda Hurhangyr'
prognali starogo shamana.  Ee shamanshej sdelali.  Drugoj god ni s kem ne
govorila.  Neponyatnyj  chelovek.  CHernyj  chelovek.  Ne nash chelovek,  no
shaman... shaman!
     - YA v otchayanii,  Mihail Ivanovich! - proboval protestovat' Klenov.
- YA privez vam priglashenie samogo Holmsteda, a vy uvlekaetes' poiskami
kakoj-to dikarki.
     Odnako Bakov nastoyal na svoem.  Utrom dvoe uchenyh v soprovozhdenii
Lyuchetkana vyehali verhom v stojbishche Hurhangyr'.
     Vsyu dorogu Bakov  fantaziroval,  stavya  Klenova  v  tupik  svoimi
neozhidannymi gipotezami.
     - CHernokozhaya,  chernokozhaya! - govoril on, zadevaya noskami sapog za
zemlyu.  Pri  ego  roste  kazalos',  chto on ne edet verhom na olene,  a
derzhit mezhdu kolen eto malen'koe zhivotnoe.  - Vy dumaete, chto tungusy,
ili  evenki,  kak oni sami sebya nazyvayut,  milejshie i dobrejshie v mire
lyudi, - i est' korennye zhiteli Sibiri?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - |venki,  pochtennyj moj Ivan Alekseevich,  prinadlezhat  k  zheltoj
rase i rodstvenny man'chzhuram, sosedyam vashego Kim Id Sima. Kogda-to oni
byli narodom voinstvennyh zavoevatelej,  vtorgshihsya  v  Srednyuyu  Aziyu.
Odnako oni byli vytesneny ottuda yakutami.
     - Tungusy, yakuty v Srednej Azii? Ne legendy li eto?
     - Nichut',  dorogoj moj kollega.  Izuchajte, krome fiziki, i drugie
nauki.  |venki byli vytesneny iz Srednej Azii yakutami i  otstupili  na
sever,  ukrylis'  v  neprohodimyh  sibirskih lesah.  Pravda,  i yakutam
prishlos'  ustupit'  zavoevannuyu  imi  cvetushchuyu  stranu  bolee  sil'nym
zavoevatelyam  - mongolam - i tozhe ujti v sibirskie lesa i tundry,  gde
oni stali sosedyami evenkov.
     - Kto  zhe  v  takom  sluchae  korennye zhiteli Sibiri?  Mozhet byt',
amerikanskie indejcy?
     - Otchasti  verno.  Dejstvitel'no,  lyudi sibirskih plemen vyshli iz
Sibiri "tropoyu smelyh" cherez  CHukotku,  Beringov  proliv  i  Alyasku  i
zaselili Amerikanskij kontinent.  No ne o nih budet rech'...  Ne ugodno
li zakurit'? - protyanul Bakov Klenovu portsigar.
     - Spasibo, Mihail Ivanovich. YA ved' ne kuryu.
     - YA sam otpilil zagotovku dlya etogo portsigara ot kosti korennogo
obitatelya Sibiri.
     Klenov ispuganno posmotrel na Bakova, a tot rashohotalsya:
     - |to byl biven' slona.
     - Mozhet byt', mamonta? - robko popravil Klenov.
     - Net.  Biven'  byl  pryamoj,  a ne zagnutyj.  Ego prines mne Egor
Kosyh.  On iskolesil taezhnye bolota i grivy. I na 65o severnoj shiroty,
naskol'ko  ya  mog  potom  opredelit'  eto  po karte,  i 104o vostochnoj
dolgoty on otkryl "kladbishche slonov".  Gornye kryazhi zaborami otgorodili
ploskogor'e  so  vseh  storon.  ZHarkoe sibirskoe solnce rastopilo sloj
vechnoj merzloty i ogolilo kosti.  Tri nedeli Egor Egorych ne el nichego,
krome  "puchek"  -  mestnogo  rasteniya  iz semejstva zontichnyh,  ves'ma
prigodnogo dlya dudochek i ochen'  malo  dlya  gastronomicheskih  blyud.  On
ostavil na kladbishche slonov vsyu proviziyu, lish' by prinesti mne, uchenomu
cheloveku, kak on govorit, nevedomuyu kost'.
     - CHto  zhe  sleduet  iz  vsego  etogo,  esli  dazhe,  osmelyus'  tak
vyrazit'sya, poverit' vashemu negramotnomu taezhniku?
     - Iz   etogo  sleduet,  milejshij,  chto  v  Sibiri  do  poslednego
lednikovogo perioda byl  zharkij  afrikanskij  klimat.  Zdes'  vodilis'
tigry, slony...
     - Vy hotite skazat', chto i lyudi, obitavshie zdes'...
     - Vot  imenno!  I  lyudi,  obitavshie  zdes',  byli  sovsem drugie,
chernokozhie. Ne hotite li eshche raz vzglyanut' na fotografiyu?
     Klenov zamahal rukami:
     - Prostite menya,  professor.  YA vash nedavnij student.  No ya  lish'
eksperimentator. YA veryu tol'ko opytam, a ne gipotezam.
     - Vam ne nravitsya eta gipoteza o  zateryannom  plemeni  chernokozhih
sibiryakov? Hotite, ya vzvolnuyu vas drugoj?
     Klenov, mozhet byt',  i ne hotel,  no Bakov obrashchal na  eto  ochen'
malo vnimaniya.
     - CHto vy dumaete, pochtennyj moj fizik-eksperimentator, o edinstve
form zhizni Vselennoj?
     - Otkrovenno priznayus',  professor,  nichego  ne  dumayu.  |to  tak
daleko ot fiziki...
     - Byt' mozhet, i ne tak daleko... - snova zagadochno skazal Bakov.
     - Vo  vsyakom  sluchae,  nado  dumat',  chto  formy  eti  beskonechno
raznoobrazny, - zametil Klenov.
     - Ne  vpolne,  -  proburchal Bakov.  - I u lyagushki i u cheloveka po
pyati pal'cev na konechnostyah i serdce v levoj storone.
     - Sovershenno spravedlivo.
     - Na golove pochti u vseh zhivotnyh po dva  glaza,  po  dva  uha...
Slovom, pohozhego mnogo.
     - Pozhaluj, - soglasilsya Klenov.
     - A  kak  vy  dumaete,  po kakomu puti mogla razvivat'sya zhizn' na
drugoj planete?
     - Prostite,  professor,  osmelyus'  vozrazit'  vam.  YA schitayu samu
postanovku voprosa... ne nauchnoj.
     Bakov gromko  rashohotalsya.  Olen'  Klenova,  kotoryj shel ryadom s
olenem Bakova, sharahnulsya v storonu.
     - A  mezhdu  tem eto lyubopytnejshij vopros!  Znaete li vy,  Klenov,
zamechatel'nogo myslitelya proshlogo veka Fridriha |ngel'sa?
     - YA dalek ot ego ponimaniya klassovoj bor'by i ee znacheniya. Na moj
vzglyad,  vershitelem sudeb chelovechestva mozhet byt' tol'ko  chelovecheskij
Razum i Znanie.
     - I nositelyami Razuma i Znaniya vy gotovy  schitat'  lish'  nashih  s
vami pochtennyh kolleg?
     - M-da...  mne  kazhetsya,  chto  tol'ko   uchenye   mogut   prinesti
chelovechestvu  schast'e.  Vprochem,  ya  dalek  ot politiki,  hotya i gotov
soprovozhdat' vas v izgnanie, byt' vashim uchenikom i pomoshchnikom.
     - Esli  by  u menya hvatilo vremeni,  ya prezhde vsego vyuchil by vas
marksizmu.  Tak vot!  YA  vstrechalsya  s  Fridrihom  |ngel'som,  s  etim
zamechatel'nym  chelovekom,  kogda  eshche pylkim yunoshej byval za granicej.
Staryj filosof rasskazyval mne,  chto rabotaet nad  knigoj  o  prirode,
primenyaya   dlya   ponimaniya  ee  zakonov  materialisticheskoe  uchenie  i
dialekticheskij  metod.  On   v   etoj   rabote   zatragival   voprosy,
zakonomernosti  vozniknoveniya  i razvitiya zhizni.  ZHizn',  pervaya zhivaya
kletka,  neizbezhno  dolzhna   byla   vozniknut',   kogda   usloviya   na
kakoj-nibud'  planete  okazalis' blagopriyatnymi.  Razvitie zhizni vsyudu
dolzhno bylo nachinat'sya s odnih i teh zhe azov.  Vysshie formy zhizni,  po
krajnej  mere  u  nas  na  Zemle,  svyazany  s pozvonochnymi,  u kotoryh
naibolee sovershennaya nervnaya sistema.  A vysshim sredi vysshih  yavlyaetsya
to  pozvonochnoe,  v kotorom priroda prihodit k poznaniyu samoj sebya,  -
chelovek.  YA by ne ozhidal vstretit' na drugoj planete v roli  tamoshnego
"carya  prirody"  murav'ya  ili salamandru.  Usloviya na planetah raznye,
vernee - smena etih uslovij razlichna,  a zakony razvitiya zhizni odni  i
te  zhe.  Vse  preimushchestva  stroeniya  pozvonochnyh,  kotorye opredelili
vysshuyu stupen' ih razvitiya na Zemle, neizbezhno skazalis' by i na lyuboj
drugoj  planete,  esli usloviya voobshche dopuskali by tam vozniknovenie i
razvitie zhizni.  No uzh esli zhizn' voznikla, to ona budet razvivat'sya i
v  konce  koncov,  kak  govoril  |ngel's,  neizbezhno porodit sushchestvo,
kotoroe,  podobno cheloveku, poznaet prirodu. I klyanus' vam, Klenov, na
rasstoyanii  versty  ono  budet pohodit' na cheloveka!  Ono budet hodit'
vertikal'no,  budet imet'  svobodnye  ot  hod'by  konechnosti,  kotorye
pozvolyat  emu trudit'sya,  razvit' etim svoe soznanie i vozvysit'sya nad
ostal'nymi zhivotnymi.  Konechno,  v detalyah  razumnye  sushchestva  drugih
planet mogut otlichat'sya ot nas:  byt' drugih razmerov, inogo slozheniya,
volosyanogo pokrova...  nu, i serdce u teh sushchestv ne obyazatel'no budet
v levoj storone, kak u zemnyh pozvonochnyh...
     Klenov tyazhelo vzdohnul:
     - YA  ne ponimayu,  pochtennyj Mihail Ivanovich,  kakoe eto vse imeet
otnoshenie k fizike ili chernomazoj shamanshe?
     Bakov zagadochno usmehnulsya:
     - Kak znat'!  Vot,  naprimer,  mertvyj  stoyachij  les,  kotoryj  ya
sfotografiroval sredi povalennoj tajgi.  Ne kazhetsya li vam,  chto vzryv
proizoshel ne na zemle,  a verstah  v  pyati  nad  neyu?  Vzryvnaya  volna
udarila  vo  vse  storony.  I  tam,  gde  front ee byl perpendikulyaren
derev'yam,  oni ne byli povaleny,  poteryav lish' verhushki  i  such'ya.  No
vsyudu,  gde  udar  prishelsya  pod  uglom,  derev'ya byli povaleny,  a na
vozvyshennostyah - dazhe na sotnyu verst.  Vidite?  - I Bakov  pokazal  na
vozvyshennost', po sklonu kotoroj lezhali stvoly derev'ev.
     - CHto zhe iz etogo sleduet? - nedoumeval Klenov.
     - To, chto meteorit nikogda ne padal v tajgu, - otrezal Bakov.
     Oni mogli  ehat'  ryadom  lish'   po   krayu   bolota,   gde   tajga
rasstupaetsya.  Boloto konchilos',  i derev'ya somknulis'.  Bakov, udaryaya
svoego rogatogo kon'ka pyatkami, pognal ego vpered za olenem Lyuchetkana.






     V stojbishche   so   strannym  nazvaniem  "Taimba"  russkih  prinyali
radushno.  Oni ostanovilis' v chume  starika  Hurhangyrya,  starejshego  v
rode.
     Mihail Ivanovich vsyacheski dopytyvalsya,  iz kakogo roda  zhivushchaya  v
stojbishche  shamansha.  No  udalos'  emu  ustanovit'  tol'ko  to,  chto  do
poyavleniya ee v rode Hurhangyr' o nej nikto nichego ne  znal.  Vozmozhno,
chto  yazyka  i  pamyati  ona  lishilas' vo vremya katastrofy,  po-vidimomu
okonchatel'no tak i ne opravivshis'.
     Lyuchetkan skazal russkim, chto u shamanshi est' svoi strannye obryady.
I on shepnul, chto pokazhet bae kamlanie.
     Okazyvaetsya, ona  shamanila rannim utrom,  kogda voshodit utrennyaya
zvezda.
     Lyuchetkan razbudil  Bakova  i  Klenova  do rassveta.  Oni vstali i
vyshli iz chuma.
     Glyadya na rassypannye v nebe zvezdy, Bakov skazal Klenovu:
     - Dzhordano Bruno sozhgli na ploshchadi Cvetov v Rime za  to,  chto  on
predpolozhil  sushchestvovanie zhizni i razumnyh sushchestv,  krome Zemli,  na
mnogih mirah.
     - V nashe vremya vas ne sozhgut na kostre, no ya ne sovetoval by vam,
Mihail Ivanovich, vystupat' s podobnymi utverzhdeniyami.
     Bakov usmehnulsya.
     Konicheskij chum  shamanshi  stoyal  u  samoj  topi.  Sploshnaya   stena
listvennic otstupala, i byli vidny nizkie zvezdy.
     Lyuchetkan skazal:
     - Zdes' stoyat' nado, bae.
     Uchenye videli, kak iz chuma vyshla vysokaya zhenshchina, a sledom za nej
tri  starushki  tunguski,  kazavshiesya  sovsem malen'kimi po sravneniyu s
shamanshej. Processiya gus'kom dvinulas' po topkomu bolotu.
     - Beri shesty,  bae. Provalish'sya - derzhat' budut. Storonoj pojdem,
esli smotret' hochesh'.
     Slovno kanatohodcy,  s  shestami  napereves  shli  dvoe  uchenyh  po
zhivomu,  vzdyhayushchemu  pod  nogami  bolotu,  a  kochki  sprava  i  sleva
shevelilis',  budto  gotovye  prygnut'.  Dazhe  kusty  i molodye derev'ya
raskachivalis',  ceplyalis' za shesty i,  kazalos',  staralis'  zaslonit'
put'.
     Uchenye povernuli za porosl' molodnyaka i ostanovilis'.  Nad chernoj
ustupchatoj  liniej lesa,  okruzhennaya malen'kim oreolom,  siyala krasnaya
zvezda.
     SHamansha i  ee  sputnicy stoyali posredi bolota s podnyatymi rukami.
Potom skryvshiesya v  kustarnike  nablyudateli  uslyshali  nizkuyu  dlinnuyu
notu, i, slovno v otvet ej, prozvuchalo dalekoe lesnoe eho, povtorivshee
notu na kakoj-to mnogooktavnoj vysote.  Potom eho,  zvucha uzhe  gromche,
prodolzhilo  strannuyu,  nezemnuyu  melodiyu.  Bakov  ponyal,  chto eto pela
Taimba.
     Tak nachalsya etot neperedavaemyj duet golosa s lesnym ehom, prichem
chasto oni zvuchali odnovremenno, slivayas' v neponyatnoj garmonii.
     Pesnya konchilas'. Ni Bakov, ni Klenov ne mogli dvinut'sya.
     - Ne kazhetsya li vam,  chto eto doistoricheskaya pesn'?  Ne verna  li
moya gipoteza o dolednikovyh lyudyah? - ispytuyushche sprosil Bakov.
     Klenov nedoumenno pozhal plechami.

     Dnem uchenye sideli v chume shamanshi.  Ih privel tuda Il'ya  Ivanovich
Hurhangyr',  smorshchennyj  starik  bez  edinogo  voloska  na lice.  Dazhe
resnicy i brovi ne rosli u etogo lesnogo zhitelya.
     Na shamanshe  byla  sil'no  ponoshennaya  parka,  ukrashennaya cvetnymi
tryapochkami i lentochkami.  Glaza  ee  byli  skryty  nadvinutoj  na  lob
mehovoj shapkoj, a nos i rot zakutany dranoj shal'yu.
     Gosti sideli v temnom chume na polu, na vonyuchih shkurah.
     - Zachem  prishel?  Bol'noj?  -  sprosila  shamansha nizkim barhatnym
golosom.
     I oboim uchenym srazu vspomnilas' utrennyaya pesn' na bolote.
     - Vy verite tol'ko eksperimentam?  - prosheptal Klenovu  Bakov.  -
Nablyudajte,  ya  provedu  sejchas  neobyknovennyj  eksperiment.  -  I on
obratilsya k shamanshe:  - Slushaj,  bae shamansha.  Ty slyshala pro  Moskvu?
Est'  takoe stojbishche.  Mnogo kamennyh chumov.  My tam postroili bol'shoj
shitik.  |tot shitik letat' mozhet.  Luchshe ptic.  Do samyh  zvezd  letat'
mozhet.  - I Bakov pokazal rukoj vverh.  - YA vernus' v Moskvu,  a potom
polechu v etom shitike na nebo.  Na utrennyuyu zvezdu polechu,  kotoroj  ty
pesni poesh'.
     SHamansha naklonilas' k Bakovu - kazhetsya, ponimala ego.
     - Polechu na shitike na nebo!  - goryacho prodolzhal Bakov.  - Hochesh',
Taimba, voz'mu tebya s soboj na utrennyuyu zvezdu?
     SHamansha smotrela na Bakova sinimi ispugannymi glazami.
     V chume  stoyala  mertvaya  tishina.  Klenov  poteryal  dar  slova  ot
vozmushcheniya.  No  Bakov  ne  oglyadyvalsya  na  nego.  On tshchetno staralsya
razgadat' cherty skrytogo shal'yu lica.
     I vdrug shamansha stala medlenno osedat',  potom skorchilas' i upala
na shkuru. Vcepivshis' v nee zubami, ona prinyalas' katat'sya po zemle. Iz
ee   gorla  vyryvalis'  klokochushchie  zvuki  -  ne  to  rydaniya,  ne  to
neponyatnye, nevedomye slova.
     - Aj,  bae,  bae!  - zakrichal tonkim golosom starik Hurhangyr'. -
CHto nadelal,  bae!  Nehorosho delal, bae. SHibko nehorosho... Idi, skorej
idi, bae, otsyuda. Svyashchennaya zvezda, a ty govoril ploho...
     - Razve mozhno zadevat' ih verovaniya,  professor! CHto vy nadelali!
- sokrushalsya Klenov.
     Uchenye pospeshno vyshli iz chuma.  S neprivychnoj bystrotoj  brosilsya
Lyuchetkan za olenyami.
     Trudno najti  bolee  mirolyubivyh  lyudej,  chem  tungusskie  lesnye
ohotniki,  no Bakov teper' ih ne uznaval.  Uchenye uezzhali iz stojbishcha,
provozhaemye ugryumymi, vrazhdebnymi vzglyadami.
     - YA  ne  mogu  ponyat',  kak  vy  s vashim dobrym serdcem mogli tak
zhestoko postupit', - edva sderzhivaya sebya, govoril Klenov.
     - Baten'ka  moj!  My  na  poroge  velikogo otkrytiya!  Esli by mne
ponadobilos' ne tol'ko  napugat'  staruhu,  no  i  samomu  umeret'  ot
razryva serdca, ya by vse ravno poshel na eto.
     Bakov vsegda byl takov.
     V Peterburge  ego  nedolyublivali  za to,  chto on ne skryval svoih
simpatij i antipatij,  chto nazyvaetsya - rubil splecha,  i vo vzglyadah i
suzhdeniyah svoih byl nevozderzhan.
     - Vam nuzhno berech' svoe bol'noe serdce dlya dejstvitel'no  krupnyh
nauchnyh  otkrytij,  kotorye  zhdut  vas  ne  v  tajge,  a v laboratorii
Holmsteda! - vozvysil golos Klenov.
     - Dorogoj  moj,  nado  videt' svyaz' mezhdu vyskazyvaniem |ngel'sa,
harakterom vzryva v tajge i reakciej Taimby! - skazal Bakov.
     Klenov ne otvetil.  On myslenno proklinal ohranku, kotoraya dovela
krupnogo uchenogo do tepereshnego sostoyaniya.
     Pogoda isportilas'. Rezko poholodalo. Vypal sneg.
     Za ves' put' do Podkamennoj Tunguski uchenye ne skazali ni slova.
     SHitik Bakova  zhdal  ego.  On  reshil otpustit' tungusa s olenyami i
prodolzhat' put' po reke.
     Lyuchetkan rasproshchalsya s russkimi i uehal v svoe stojbishche.
     - Sadites' na vesla,  - predlozhil professor Klenovu. - |to dolzhno
vas uspokoit'.
     Oni seli v shitik i molchali do togo samogo momenta,  kogda,  pochti
dostignuv  protivopolozhnogo berega,  uslyshali za spinoj odin za drugim
dva vystrela.
     Oglyanuvshis', oni  zametili na beregu podprygivayushchego tungusa.  On
razmahival dvustvolkoj. Ryadom s nim vidnelsya sohatyj.
     Ni minuty  ne  koleblyas',  povinuyas'  obshchemu molchalivomu resheniyu,
Bakov i Klenov razvernuli shitik i izo vseh sil stali gresti obratno  k
beregu, gde zhdal tungus.
     SHitik s razbegu pochti napolovinu vyskochil na kamni.
     - Bae,  bae! - zakrichal tungus. - Skoree, bae! Vremeni birda hok.
Sovsem netu.  SHamansha pomiraet.  Velela tebya privesti. CHto-to govorit'
hochet.
     Uchenye ponimayushche posmotreli drug na druga.
     Bakov kogda-to  slyshal,  chto  losi  begayut po vosem'desyat verst v
chas.  No oshchushchat' eto samomu,  sudorozhno derzhas'  za  narty,  chtoby  ne
vyletet',  videt'  pronosyashchiesya,  slitye  v  mutnuyu  stenu pozheltevshie
listvennicy,  shchurit'sya ot letyashchego v glaza snega... Net! Oshchushcheniya etoj
neobyknovennoj gonki on ne mog by peredat'.
     Tungus neistovstvoval.  On  pogonyal  sohatogo  dikim   krikom   i
svistom.  Kom'ya mokrogo snega bili v lico,  slovno nachalas' purga.  Ot
uragannogo vetra prihvatyvalo shcheki, kak v moroz.
     Vot i  stojbishche.  Klenov protiral zaporoshennye glaza,  rasteryanno
shchurilsya.
     Tolpa tungusov   zhdala   pribyvshih.  Navstrechu  im  vyshel  starik
Hurhangyr':
     - Skoree,  skoree,  bae! Vremeni sovsem birda hok! - Po shchekam ego
odna za drugoj katilis' krupnye slezy.
     Oba uchenyh pobezhali k chumu. ZHenshchiny rasstupilis' pered nimi.
     V chume  bylo  temno.  Poseredine  na  vysokom   lozhe   s   trudom
ugadyvalos' ch'e-to ogromnoe telo.
     Bakov shvatil Klenova za ruku.  On smutno videl,  skoree myslenno
risoval  neznakomye,  po-svoemu  krasivye cherty smolisto-chernogo lica,
strannye vypuklosti nadbrovnyh dug,  strogo szhatye guby,  tonkij  nos.
Razglyadet' vse eto bylo nel'zya.  Bakov polez v karman za spichkami.  No
Klenov ostanovil ego.
     - Neuzheli umerla? - tiho sprosil Bakov.
     Klenov naklonilsya, stal slushat' serdce.
     - Ne b'etsya! - ispuganno skazal on. Potom stal vyslushivat' snova.
- U nee serdce... v pravoj storone! - otpryanuv, prosheptal on.
     - YA etomu ne udivlyayus', - skazal Bakov i skrestil na grudi ruki.
     Bezmolvnyj, pogruzhennyj v svoi  mysli,  stoyal  on  nad  umirayushchej
nevedomoj zhenshchinoj.
     Vokrug tolpilis' staruhi. Odna iz nih podoshla k Bakovu:
     - Bae,  ona  uzhe  ne  budet  govorit'.  Pomirat' budet.  Peredat'
velela.  Letet' na krasnuyu zvezdu budesh' - obyazatel'no s soboj  voz'mi
Taimbu...  I  vot  eshche  peredat'  velela...  dlya shitika tvoego...  - I
staruha protyanula  Bakovu  nebol'shoj  predmet,  s  vidu  prosto  kusok
metalla.
     Bakov vzyal ego i pochuvstvoval,  kak  ruku  potyanulo  knizu.  Dazhe
samorodok zolota ne byl by takim tyazhelym.
     Staruhi zaplakali.
     Uchenye tiho  vyshli  iz  chuma.  Oni  uzhe  nichem  ne  mogli  pomoch'
umirayushchej.






     - Hodi-hodi malo, tiho... Tut kustah lodka budet...
     Bakov edva slyshal shepot  provodnika.  Prihodilos'  szhimat'  zuby,
chtoby ne zastonat'.  Znakomaya oduryayushchaya bol' shla ot serdca, otdavalas'
v lopatkah.  Onemela levaya ruka.  Tol'ko lyudi s bol'nym serdcem znayut,
chto zubnaya bol' ne samaya muchitel'naya.  No Bakov ne mog,  ne imel prava
stonat'.
     - Malo-malo tishe, odnako. Hodi zmeej, pozhalujsta.
     Holodnyj pot vystupil u Bakova na lbu.  Teper' by polezhat' zdes',
v kustah.  Mozhet byt', otpustit, projdet pristup... No ostanavlivat'sya
nel'zya. I Bakov, kusaya guby, polz.
     Pod krutym  berezhkom u korejca byla spryatana lodka.  On skol'znul
vniz.  Bakov lezhal na spine i shiroko otkrytymi ot boli glazami smotrel
na chernoe nebo, na kotorom ne bylo vidno ni odnoj zvezdy.
     "Ploho s  serdcem,  -  dumal  professor.  -  Tak  mnogo   nadobno
sdelat'... Transuranovye!.. Holmsted budet potryasen. Hot' by godik eshche
prozhit'..."
     Ked obmatyval  tryapkami  vesla.  "Emu,  po-vidimomu,  ne  vpervye
perehodit' granicu.  Kontrabandu,  chto li,  nosit?..  Gde  ego  tol'ko
dostal Klenov? Bednyaga Ivan Alekseevich volnuetsya, podi, sejchas".
     Bakov oshchupal  v  karmane  kusok  metalla,  zavernutogo   im   dlya
predostorozhnosti  v  svinec.  Eshche  na  zaimke  on  sravnil ves kuska s
samorodkom zolota, najdennym im v tajge. Slitok srazu pokazalsya Bakovu
neobyknovenno  tyazhelym,  no  rezul'taty  pervogo  opyta  prevzoshli vse
ozhidaniya.  Nevedomyj metall byl ne tol'ko tyazhelee zolota, no i tyazhelee
urana.  Bakov opredelil ego atomnyj ves v 257. A ved' uran imeet vsego
lish' 238!  Kogda-to,  eshche v Peterburge,  professor  Bakov,  analiziruya
otkrytie suprugami Kyuri radiya,  vyskazal predpolozhenie o sushchestvovanii
na Zemle,  esli ne teper',  to v  proshlom,  elementov  tyazhelee  urana,
transuranovyh,   kotorye   uspeli  nyne  raspast'sya  na  bolee  legkie
elementy,  kak raspadaetsya radij, v konce koncov prevrashchayas' v svinec.
Bakov  nazval v svoej stat'e gipoteticheskij element,  samyj tyazhelyj iz
transuranovyh, radiem-del'ta.
     I vot  sluchaj peredal v ruki uchenogo metall,  kotoryj nesomnenno,
sudya po vesu,  otnosilsya k transuranovym.  |to i byl predskazannyj  im
radij-del'ta!
     Issledovat' ego,  kak  mozhno  skoree   vsestoronne   issledovat'!
Soobshchenie  o  radij-del'ta  budet ne menee sensacionnym,  chem otkrytie
sverhprovodimosti.  Kstati,  nado povtorit'  opyt  Kamerlinga  Onnesa,
posmotret',  kak  budet  vliyat'  radij-del'ta na sverhprovodimost'.  A
glavnoe, toropit'sya nuzhno, uspet', poka serdce...
     Otkuda-to poyavilsya Ked i potyanul Bakova za soboj.
     CHerez minutu Bakov byl uzhe v lodke.  Koreec zastavil ego lech'  na
dno. Sam on primostilsya na skamejkah tak, chto mog gresti lezha. Na nosu
i  korme  lodka  imela  fal'shivye  borta  i  pohozha  byla  na  brevno.
Obmotannye tryapkami, vesla besshumno opuskalis' v vodu.
     Poshel sil'nyj dozhd'.  Po tihomu Amuru, skrytaya temnotoj i livnem,
poplyla koryaga.
     Kogda lodka dostigla serediny Amura, Bakov tiho skazal:
     - Slushaj, hodya! Odnu veshch' mne dostat' shibko nado.
     - Mozhno dostat', - shepotom soglasilsya koreec. - Den'gi nado.
     - Samorodok zolota videl u menya? Otdam.
     - CHego nado-to?
     - ZHidkij gelij mne nuzhen.
     - ZHidkij? Pit' budesh'?
     - Net.  Lyuto holodnaya zhidkost'. V Tokio, v universitete, naverno,
ona est'.
     - Esli malo-malo est',  berem,  - uspokoil Ked.  - Harbin budem -
znakomyj yaponec skazhu. Zoloto shibko lyubit.
     Na russkom beregu prozvuchal vystrel.  Tam ne mogli slyshat' shepota
beglecov. Prosto kazak vystrelil "dlya opasnosti" v koryagu...



     Klenov shel po ulice  Harbina.  Navstrechu  emu  bezhali  kitajchata,
kotorye prodavali "Russkoe slovo". Borodatyj kupec v poddevke otkryval
lavku.  Putejskij inzhener s bakenbardami i  v  furazhke  s  molotochkami
proehal na rysake.  Podkovy zvonko cokali po bulyzhnoj mostovoj. Kitaec
nes na  golove  ogromnuyu  korzinu.  Dvornik  otbornoj  russkoj  bran'yu
otchityval provinivshegosya mal'chishku.
     Kakaya-to dama s  pomyatym  licom  ostanovila  Klenova  i  sprosila
po-russki,  kak ej projti k vokzalu.  Klenov otvetil po-anglijski, chto
ne ponimaet. Dama provodila ego udivlennym vzglyadom.
     Klenov chital russkie vyveski i nikak ne mog predstavit' sebe, chto
on v Kitae.
     Vot i nuzhnyj pereulok. Somnitel'nyj kabachok.
     Hozyain uzhe znal Klenova v lico. CHetvertyj den' etot horosho odetyj
gospodin sidit v ego zavedenii, zavtrakaet zdes', obedaet, uzhinaet, no
nichego ne p'et. Naverno, zhdet kogo-to...
     Klenov zanyal  privychnyj  uzhe  stolik u okna,  vdali ot vhoda.  Po
gryaznoj kleenke polzali muhi.
     Podbezhavshij kitaec  s  kosoj smahnul salfetkoj so stola nevidimye
kroshki. No muhi snova seli.
     Klenov prigotovilsya  dolgo zhdat'.  I vdrug v kabachok voshel Bakov,
takoj zhe ogromnyj,  kak i v Peterburge,  kak i v tajge,  no chem-to  ne
pohozhij na prezhnego Bakova. On gladko vybrit! On bez borody!
     Klenov pripodnyalsya bylo, no uslyshal znakomyj golos:
     - Malo-malo sidi, pozhalujsta, shumet' shibko ne nado.
     Oglyanuvshis', on uvidel Keda.
     Bakov protyanul  ruku  i tyazhelo opustilsya na stul.  Tol'ko sejchas,
glyadya na bezborodoe lico Bakova,  Klenov ponyal,  kak sil'no  izmenilsya
professor.  On  pomnil  ego v universitete desyat' let nazad - shumnogo,
lyubyashchego poshutit'  so  studentami,  pomnil  na  studencheskih  shodkah,
kotorymi  professor  ne  gnushalsya,  vstrechal  ego  i  na  studencheskih
pirushkah,  na kotoryh professor pil bol'she  vseh  i  gromche  vseh  pel
zapreshchennye  pesni.  V  1905  godu proizoshlo s Bakovym neschast'e:  ego
doch',  kursistka,  ne vernulas' s Obuhovskogo zavoda,  kogda tam  byli
besporyadki...
     S teh por i zabolel tyazhelo serdcem professor Bakov,  s teh por  i
stal on rezok v slovah i vystupleniyah,  kotorye v konce koncov priveli
ego v sibirskuyu ssylku.
     - Zdravstvujte,  golubchik Ivan Alekseevich, - skazal Bakov, tyazhelo
dysha. - Byl ya sejchas zdes' v podvale. Nichego, podhodyashchee mesto.
     - V kakom podvale? - uzhasnulsya Klenov.
     - V vinnom, pod kabachkom.
     - Zachem vam vinnyj pogreb? - nedoumeval Klenov.
     - Zaderzhat'sya nam s vami pridetsya,  dorogoj assistent.  Issleduem
zdes' podarok Taimby.
     - Bozhe moj,  Mihail Ivanovich!  Nas zhdet  Holmsted!  Pervoklassnaya
laboratoriya! Pribory! A vy... o vinnom pogrebe.
     - Vot imenno,  golubchik.  Ne  uveren  ya,  chto  doberus'  do  etih
priborov...
     - CHto vy govorite, Mihail Ivanovich! Vy proshli samoe, osmelyus' vam
zametit', trudnoe.
     - S etim hodej, - ukazal Bakov na malen'kogo Keda, - ya by k chertu
v peklo prolez i obratno vybralsya vmeste s kotlom kipyashchej smoly.  No ya
ne znayu,  dovezet li on do Holmsteda vot etu detal' moego organizma. -
I Bakov postuchal v levuyu chast' svoej grudi.
     - Opyat' serdce, Mihail Ivanovich?
     Bakov kivnul:
     - Potoropit'sya hochu.  Otdal emu samorodok zolota.  Pust' dostanet
ballon zhidkogo geliya i koe-kakoe oborudovanie,  samoe primitivnoe... YA
ved' eshche ne zabyl,  kakoj talant eksperimentatora  obnaruzhil  kogda-to
professor  Bakov  u  studenta  Ivana  Klenova...  A?  Ivan Alekseevich?
Beretes' povtorit' opyt Kamerlinga Onnesa so sverhprovodimost'yu?
     Klenov dejstvitel'no byl izumitel'nym eksperimentatorom,  a Ked -
bescennym chelovekom.
     Za korotkij  srok  v  vinnom  pogrebe  pod  harbinskim  kabachkom,
kotoryj  soderzhal  podozritel'nyj   tolstyj   i   neryashlivyj   kitaec,
oborudovali fizicheskuyu laboratoriyu. V nee byli protyanuty elektricheskie
provoda,  dostavleny koe-kakie pribory,  a glavnoe  -  ballon  zhidkogo
geliya, prislannyj v adres kabatchika iz Tokijskogo universiteta.
     V etoj  primitivnoj  laboratorii  Klenov  po   nastoyaniyu   sovsem
rashvoravshegosya  Bakova povtoril opyt Kamerlinga Onnesa.  On opustil v
zhidkij  gelij  svincovyj  provodnik.  Pri  temperature  -271oS  vsyakoe
elektricheskoe soprotivlenie v nem ischezlo.
     - Golubchik moj,  -  skazal  nablyudavshij  za  priborami  Bakov,  -
ponimaete  li  vy,  chto  eto  znachit?  Esli  tok  prohodit bez zatraty
energii, to v magnitnom pole vokrug provodnika sohranyaetsya energiya. Ee
budet  sohranyat'sya  v  prostranstve  ogromnoe  kolichestvo.  Pered nami
sverhakkumulyator!
     - |to  bylo  by  tak,  esli  by  sverhprovodimost' ne ischezla pri
bol'shih magnitnyh polyah, - napomnil Klenov.
     - A  vy probujte,  izuchajte,  eksperimentirujte...  My s vami uzhe
opredelili nemalo lyubopytnejshih svojstv radiya-del'ta. On radioaktiven,
on  i  sluzhit katalizatorom dlya redkih himicheskih reakcij.  Posmotrim,
kak on vliyaet na sverhprovodimost'...
     - Sozdat' zashchitnyj sloj, kotoryj predohranil by sverhprovodnik? -
sprosil Klenov.
     Bakov kivnul.
     Tol'ko Klenov  s  ego  izobretatel'nost'yu  i  blestyashchim  talantom
eksperimentatora mog osushchestvit' zadumannyj Bakovym opyt.  On sozdaval
vse neobhodimoe dlya eksperimenta "iz nichego".
     I rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya.
     Bakov ne dopuskal v podval nikogo, dazhe vernogo Keda, kotoryj byl
etim pochemu-to ochen' obizhen, no v konce koncov pokorno smirilsya.
     Tol'ko ustanoviv,  chto  radij-del'ta  dejstvitel'no  sposobstvuet
sohraneniyu  yavleniya  sverhprovodimosti  pri  sil'nyh  magnitnyh polyah,
tol'ko ubedivshis',  chto oni s Klenovym na poroge velichajshego otkrytiya.
Bakov soglasilsya ehat' dal'she k Holmstedu, chtoby tam zavershit' nachatuyu
v harbinskom kabachke rabotu.
     - Golubchik  Ivan  Alekseevich,  -  govoril Bakov,  tyazhelo dysha,  -
oschastlivim chelovechestvo!  Kazhdyj v  zhiletnom  karmane  smozhet  nosit'
Niagaru...
     - Nadobno  razyskat'  mestorozhdeniya  radiya-del'ta  v   tajge,   -
predlagal Klenov.
     - Boyus',  golubchik,  chto eti  mestorozhdeniya  nahodyatsya  za  mnogo
millionov kilometrov ot tajgi, - poluser'ezno, polushutya govoril Bakov.
     Eshche v SHanhae v ozhidanii amerikanskogo parohoda Bakov nachal pisat'
stat'yu  o  radij-del'ta,  kotoraya dolzhna byla yavit'sya prodolzheniem ego
staroj raboty o transuranovyh.
     Pisal ee Bakov v nomere otelya, lezha v posteli. Doktor-anglichanin,
osmatrivavshij ego, zapretil emu vstavat'.
     Otvedya Klenova v storonu,  vrach posovetoval srazu zhe po priezde v
San-Francisko   priglasit'   luchshih    professorov.    Proshchayas',    on
mnogoznachitel'no pokachal golovoj.
     I vse zhe Bakov nastoyal na svoem ot容zde.
     Rikshi i kuli,  inostrannye moryaki i zevaki v portu s lyubopytstvom
nablyudali,  kak k  dzhonke  pronesli  na  nosilkah  kakogo-to  bol'nogo
gospodina.
     Kogda dzhonka podplyla k stoyavshemu na rejde parohodu,  ottuda  dlya
bol'nogo special'no spustili na kanate kreslo.
     Vse dolgoe morskoe puteshestvie Klenov i Ked trogatel'no uhazhivali
za Bakovym.  Uzhe ne gremel bol'she raskatistyj bas professora. On chasto
vpadal v zabyt'e i, kak kazalos' Klenovu, zagovarivalsya.
     CHem inym,  krome  breda,  mog ob座asnit' Klenov to,  chto Bakov vse
chashche vspominal o vzryve v tungusskoj tajge, kotoryj proizoshel yakoby ne
ot  udara  meteorita  o  zemlyu,  a na vysote pyati verst nad zemlej,  v
vozduhe; o chernokozhej Taimbe, najdennoj tungusami v tajge posle vzryva
i  mechtavshej  "vernut'sya  na  krasnuyu zvezdu".  Odnazhdy vo vremya breda
professor zagovoril dazhe  o  kakom-to  mezhplanetnom  korable,  kotoryj
vzorvalsya, ne doletev do Zemli...
     Bakov bredil,  no u Klenova v bagazhe lezhala veshchestvennaya pamyat' o
tainstvennoj  Taimbe  -  nevedomyj  transuranovyj  element,  nazvannyj
Bakovym, radiem-del'ta...



     Byvshij peterburgskij professor  Mihail  Ivanovich  Bakov  umer  28
oktyabrya  1913  goda  v  San-Francisko,  ne  dopisav  poslednyuyu nauchnuyu
stat'yu, tak i ne uvidevshuyu sveta.
     Vozmozhno, chto  v  etoj  stat'e  on  sumel by s neumolimoj logikoj
svyazat' vzryv v tajge,  poyavlenie Taimby ya ee  radij-del'ta,  sulivshij
miru neobyknovennye perspektivy.
     No smert' professora Bakova na vremya  oborvala  nit',  vedushchuyu  k
izumitel'nomu otkrytiyu.
     Uchenye vernulis' k probleme Tungusskogo meteorita lish' sorok  let
spustya.






                             - Potom, delaya vid, chto smotrite na nebo,
                             potihonechku perevodite glaza na listvu,
                             tol'ko tak, chtoby derevo ne zametilo!..
                             Potom dozhdites', kogda nad listvoj
                             pojdut oblaka, a veter nachnet
                             raskachivat' verhushku, togda...
                             - CHto togda?
                             - Togda prishchur'tes'...
                             - Prishchurit'sya?
                             - Da-da... I ono poletit!
                             - Kto poletit?
                             - Derevo.






     - Hello! Ostorozhno!.. Gej!..
     Ispugannyj golos prokatilsya v ushchel'e, otdalsya gluhim ehom.
     Tri lyzhnika  mchalis'  vniz.  Snezhnye blestki slilis' v iskryashchiesya
polosy.  Mutnoj pelenoj pronosilis' steny ushchel'ya. Oni v tiski zazhimali
dorogu, konchayas' naverhu snezhnoj, slovno raskalennoj dobela kromkoj.
     Dorogu vybiral muzhchina s energichnym,  krasivym  licom.  On  umelo
laviroval mezhdu kamnyami.  Vsled za nim, povtoryaya ego dvizheniya, neslas'
tonen'kaya devushka.  SHarf ee  razvevalsya  po  vetru,  chut'  naklonennaya
vpered  figurka  napryaglas'.  Pozadi,  pochti sev na kortochki,  katilsya
chelovek gigantskogo rosta; ego mokroe lico bylo bagrovo.
     Lyzhi pervogo  zatormozili  vnezapno.  Ego  botinki  vyskochili  iz
kreplenij,  i on pokatilsya po kamenistoj zemle.  Odnako totchas  vstal.
Devushke  udalos'  ostanovit'sya.  Dal'she  lezhali  tol'ko  pyatna ryhlogo
snega.
     - Brosajte lyzhi! - zakrichal muzhchina, podnimaya s zemli shapku.
     Vidya, chto devushka ne mozhet spravit'sya s remnyami,  on  vernulsya  k
nej i stal na odno koleno.
     Pod容hal tretij lyzhnik.
     - Uraganom neset... CHertovo oblako!.. - prohripel on.
     Devushka vzglyanula vverh.
     - Skoree, mister Vel't! Skoree... - sheptala ona.
     Vverhu, pochti kasayas' snezhnogo sklona,  plylo  strannoe  ognennoe
oblako.
     - Pozdno zametili! - skazal Vel't, vstavaya.
     Vse troe pobezhali.  Oni prygali po kamnyam,  provalivalis' v sneg,
skol'zili po zamerzshim luzham...
     Ognennoe oblako okutalo snezhnyj sklon.  Nikto ne videl, kak oseli
podtayavshie  sugroby,  kak  mgnovenno  vspyhnuli  smolistye  eli,   kak
smeshalsya  edkij  dym  so  strannym  svetyashchimsya  tumanom.  Snega slovno
goreli: nad nimi struilsya sero-fioletovyj dym.
     Po svezhim lyzhnym sledam pomchalis' mutnye vody.  Budto spasayas' ot
ognya,  oni  prygali  po  kamnyam,  smyvali  sneg,   shipeli,   nabuhali,
penilis'...
     - Gans,  nado ostanovit'sya!  - kriknul Vel't,  vidya,  chto devushka
teryaet sily.
     - Net... bezhat'... Voda! Oblako rastopilo snega!
     Vel't podbezhal   k  devushke.  Ona,  uzhe  ko  vsemu  bezrazlichnaya,
prislonilas' k kamennoj stene. Molodoj chelovek shvatil ee na ruki.
     - Pozvol'te mne! - zakrichal gigant.
     No Vel't ne obernulsya.  Prygaya i spotykayas',  bezhal on vniz. Gans
staralsya derzhat'sya ryadom.
     Doroga shla mezhdu nepristupnymi  skalistymi  bastionami.  Ni  odno
derevce, ni odin kust ne rosli na temnom granite.
     Put' byl tol'ko odin - vpered!  Bezhat', bezhat'... Spasenie v tom,
chtoby dostignut' Beloj villy.
     No do Beloj villy bylo daleko.  Lish' v samom  konce  ushchel'ya,  nad
zelen'yu gornogo sklona,  podnimalas' kruglaya bashenka,  slovno kakim-to
chudom perenesennaya v etu glush'.



     So dna ushchel'ya  k  uzornym  vorotam  blagoustroennogo  parka  vela
nedavno  prolozhennaya  krutaya  doroga.  Sejchas po nej s treskom i dymom
vzbiralsya avtomobil' marki "leksington",  s vysokim shassi, pozvolyayushchim
prohodit' po plohim amerikanskim dorogam.
     Nizen'kij chelovek s  raskosymi  glazami  podnyalsya  iz-za  rulya  i
otkryl vorota.
     So storony doma k vorotam speshil rumyanyj starik. Byl on sed, pryam
i suh; shel nepomerno shirokimi shagami, pochti ne sgibaya nog v kolenyah.
     - Hello!  - zakrichal on,  podojdya k avtomobilyu,  i protyanul  ruku
molodomu  cheloveku  s  nebol'shoj  borodkoj.  -  Kak  vashi  dela  i moi
porucheniya, mister Klenov?
     Priehavshij neuklyuzhe   podnyalsya,   uronil   neskol'ko   paketov  i
popytalsya  vybrat'sya  iz  mashiny.  Starik   pomog   emu,   priderzhivaya
rassypayushchiesya svertki.
     Sojdya na zemlyu,  molodoj chelovek protyanul ruku stariku,  hotya oni
uzhe pozdorovalis'.
     - Professor,  zdravstvujte!  Uzhasnaya dosada!  Krugom  neudachi.  V
gorode vse soshli s uma. Tam carit, ya osmelyus' tak vyrazit'sya, massovyj
psihoz.  Ni ya,  ni Ked nichego ne mogli dostat'... Reaktivy, professor,
stol' neobhodimye nam reaktivy,  polnost'yu zakupleny voennymi firmami,
poluchivshimi  evropejskie  zakazy.  V  odnom  meste  s  menya  zaprosili
desyatikratnuyu  cenu.  Vozmushchennyj,  ya  otkazalsya...  Potom iskal celyj
den'.  I predstav'te sebe, ne tol'ko reaktivov - dazhe slivochnogo masla
ne mog dostat',  chestnoe slovo! I sahara tozhe, professor, nigde net...
Ne obeshchayut ran'she zavtrashnego dnya...  U vseh na ume i na yazyke  tol'ko
vojna.
     - Postojte,  Dzhonni! Kak tak - net sahara? S chem zhe my budem pit'
kofe?
     Molodoj chelovek smushchenno pogladil borodku.
     - Vy   porazitel'no   nepraktichny!  -  rasserdilsya  professor.  -
Myslimoe li delo - na Amerikanskom kontinente v 1914 godu ot rozhdestva
Hristova  ne  dostat'  masla iz-za togo,  chto gde-to v Evrope nachalas'
vojna!
     - YA i sam ob etom dumal vsyu dorogu,  mister Homsted, i reshil, chto
vojna - eto neschast'e. Ee nuzhno prekratit'.
     - "Prekratit'"!  - peredraznil professor.  - Hvatit s menya odnogo
sumasshedshego assistenta,  kotoryj mechtaet  s  pomoshch'yu  svoih  otkrytij
zazhech' v Irlandii revolyucionnyj pozhar! Ne vy li prekratite vojnu?
     Professor i ego assistent shli po napravleniyu k  fligelyu.  Nemnogo
podumav, Klenov ser'ezno skazal:
     - Da, eto sdelayu ya, professor.
     Starik ostanovilsya   i   voprositel'no   posmotrel   na  molodogo
cheloveka.
     - Ne  boltajte,  Dzhonni!  Kakoe  vam  delo  do vojny?  YA ponimayu,
konechno,  - sahar!  |to dejstvitel'no problema.  No  vysshie  idealy...
Plyun'te!  Nauka est' nauka,  ona prizvana sluzhit' tol'ko kommercii.  -
Professor vysoko podnyal plechi. - Nauchnye otkrytiya dolzhny delat'sya radi
nih samih. Kogda otkrytie sdelano, vot togda ego mozhno prodavat'.
     - Prodavat' komu ugodno? Ne dumaya, dlya kakih celej ono mozhet byt'
ispol'zovano?
     - Voobrazite sebya, Dzhonni, na odnu minutu prodavcom igolok. Kakoe
vam  delo  do  togo,  sobiraetsya li pokupatel' proglotit' vashi igolki,
polozhit' ih sosedu v sup ili zashit' dyru na zhilete?  Vy prodaete  svoi
igolki i delaete svoj biznes.  Tak delajte,  pozhalujsta,  svoi igolki,
mister Klenov,  s pomoshch'yu predostavlennyh mnoyu mashin, a prodavat' budu
ya,  ne  zadumyvayas',  kogo  oni ukolyut.  Pust' Irlandec teshitsya svoimi
ideyami.  |to zastavlyaet ego luchshe rabotat'. Moj princip - privlekat' k
rabote lyudej lyubyh vzglyadov.  No vy - zdravomyslyashchij chelovek, blestyashche
zavershivshij rabotu svoego pokojnogo  shefa!  Ver'te  mne,  ya  sumeyu  ee
realizovat',   i   u  nas  budet  amerikanskij  komfort,  nesmotrya  na
evropejskuyu vojnu.
     Klenov s somneniem pokachal golovoj:
     - YA ne dumal  obo  vsem  etom  ran'she.  No  teper'  tverdo  reshil
prodiktovat' Evrope svoyu volyu. Porukoj tomu - sila novogo otkrytiya!
     - Dzhonni! V evropejskie dela ya vmeshivat'sya ne posovetoval by dazhe
prezidentu,  a ne to chto vam. YA gotov mesyac prosidet' bez sahara, lish'
by ne besedovat' s vami ob etom eshche raz. Vse, ser!
     Starik povernulsya  i  zashagal k fligelyu,  nad kotorym vozvyshalas'
nebol'shaya kruglaya bashenka.
     Obychno Klenov nikogda ne podnimalsya tuda,  znaya, chto professor ne
lyubit,  kogda meshayut ego rabote;  otsyuda on nablyudal otdalennyj sklon,
gde, po sluham, nahodilas' ego vtoraya, sekretnaya laboratoriya.
     Stoya posredi dorozhki. Klenov sosredotochenno rassmatrival botinki.
Vdrug  on  uslyshal  krik.  Iz  okna  bashenki  vysunulsya  vstrevozhennyj
professor:
     - |j, Dzhonni! ZHivo! Uznajte u Keda, ne vernulis' li Mod i Vel't!
     Klenov poslushno otpravilsya  razyskivat'  Keda.  CHerez  minutu  on
podnyalsya  po  krutoj  lestnice  v  bashenku  i,  otkryv  dver',  uvidel
sognuvshuyusya popolam toshchuyu figuru professora,  smotrevshego v  malen'kij
teleskop.
     - Net, miss Mod ne vozvrashchalas', Vel't i Gans - tozhe.
     Professor povernulsya, posmotrel mimo Klenova i spustilsya vniz.
     - Proklyatyj Irlandec! - kriknul on.
     Rasteryavshijsya Klenov  neuverenno  voshel  v  bashenku,  zaglyanul  v
teleskop, napravlennyj na blizhajshij gornyj sklon.
     - CHto eto? Otkuda zdes' gornyj potok? - probormotal on.
     Vypryamivshis', Klenov uvidel v okno,  chto starik Holmsted bezhit, a
ego dogonyaet Ked.
     - Spasite,  spasite ih, Ked!.. Voda... Moya devochka... - doneslos'
do Klenova.
     Ked, ne otvechaya, pochemu-to pobezhal obratno k ville.
     - Kuda zhe vy, Ked? Nado pomoch'! - krichal emu starik.
     Ispugannyj i  zapyhavshijsya  Klenov  dognal  professora  tol'ko  u
vorot.  On  uzhe  videl  begushchih lyudej i slyshal rev vody.  Iz-za kamnej
vyskakivali gryaznye,  penyashchiesya buruny.  Potok,  vzdymaya oblaka bryzg,
zatoplyal  ushchel'e.  Vel't bezhal po koleno v vode.  Gans,  nesshij teper'
Mod,  poskol'znulsya.  Vel't obernulsya i na mgnovenie ostanovilsya, no v
lico emu udarila pena. Na sekundu mel'knulo telo Mod. Raz座arennaya voda
smyla lyudej i ponesla ih po pridorozhnym kamnyam.
     Ryadom s professorom i Klenovym poyavilsya Ked.  Bystrymi dvizheniyami
on privyazal k derevu verevku. V sleduyushchee mgnovenie on rinulsya vniz po
krutomu otkosu. Sorvavshiesya kameshki ne pospevali za nim.
     Vdali na poverhnosti vody pokazalis' Gans i Vel't.  Golovy ih, to
ischezaya, to poyavlyayas', kazalis' malen'kimi tochkami. Klenov prislonilsya
k derevu i zakryl glaza.
     On ochnulsya ottogo, chto Holmsted tormoshil ego.
     - Tashchite zhe! Tashchite! - krichal starik.
     Klenov s trudom ponyal,  chto ot nego trebovalos'. Vdvoem, napryagaya
vse sily, oni prinyalis' tyanut' verevku.
     K koncu   verevki  Ked  privyazal  obyknovennuyu  rybolovnuyu  set',
kotoroj on peregorodil uzkoe,  burlivshee teper'  penoj  ushchel'e.  Potok
mchal svoi zhertvy pryamo na etu pregradu,  i skoro v natyanutoj,  gotovoj
porvat'sya seti bilis', slovno gigantskie ryby, troe lyudej.
     S bol'shim trudom udalos' vytashchit' ih na skaly.  Ked,  derzhavshijsya
za drugoj konec seti,  vybralsya iz vody poslednim. Po mokromu licu ego
rasplyvalas' krov'.
     Potok nabuhal,  zatoplyaya skaly.  Medlit' bylo  nel'zya.  Klenov  i
Holmsted neumelo ponesli Mod. Vel't i Gans plelis' szadi.
     Kogda oni    nahodilis'    uzhe    v    bezopasnosti,    professor
mnogoznachitel'no vzglyanul na Vel'ta.
     Tot ponimayushche kivnul.
     - Kazhetsya, ya razbil steklo na chasah, - sokrushenno skazal Gans.
     Vnov' rozhdennyj potok bilsya  vnizu,  kak  neprekrashchayushchiesya  volny
priboya.






     V glushi  Appalachskih  gor  zateryalas'  krutaya,  edva   prohodimaya
doroga.  Para  loshadej  s  trudom tashchila neskol'ko neobychnyj gruz.  Na
prochnoj telege,  tipa pereselencheskih  furgonov,  lezhalo  nechto  vrode
ogromnoj  metallicheskoj  bochki.  Ryadom  shel  pozhiloj  chelovek s sedymi
bakenbardami. On neshchadno kolotil loshadej i rugalsya.
     CHut' vyshe,  za  povorotom  dorogi,  otdyhali  dvoe.  Odin iz nih,
korenastyj i plotnyj,  pochinyal razvalivshuyusya obuv'.  Drugoj, dlinnyj i
ryzhij, lezha na trave, smotrel v nebo.
     - Net,  mister Serdzhev,  menya vse-taki  interesuyut  eti  gazetnye
soobshcheniya.
     - Opyat'  vy  ob  etih  reporterskih  izmyshleniyah!  Gazetam   malo
materiala  o  evropejskoj  vojne!  Vmesto togo chtoby raskryt' istinnuyu
sushchnost' etoj  krovavoj  bojni,  oni  dlya  razvlecheniya  i  vozbuzhdeniya
chitatelej vydumyvayut basni o strashnyh ognennyh oblakah.
     - Odnako ved' Bill' klyalsya, chto sam videl takoe oblako, kogda shel
po staroj proseke.
     - Bros'te! Bill' vsegda p'yan.
     - Net!  CHto  zhe eto mozhet byt':  vybroshennyj iz vulkana pepel ili
sharovaya molniya? - upryamo sprashival ryzhij.
     - Otkuda  ya  znayu!  Vy slavnyj paren',  Dzhims,  no u vas est' dva
sushchestvennyh nedostatka.  Vy nichego ne umeete delat' i chereschur  mnogo
rassprashivaete. Vy ne pohozhi na amerikanca.
     - Da,  ya  anglichanin,  mister  Serdzhev.  Oba  my  s  vami   zdes'
inostrancy.  No neuzheli vy nichego ne slyshali ob oblake?  Ved' vy davno
okolachivaetes' v etih mestah.
     - Da, no skoro ujdu. Nachalas' vojna. Nado borot'sya.
     - Na ch'ej storone?  - zhivo sprosil Dzhims,  nezametno vzglyanuv  na
svoego tovarishcha.
     - Protiv obeih storon, - skazal Serdzhev, nadevaya bashmak.
     - Mister  Serdzhev,-  Dzhims  zakinul  ruki  za  golovu,  - vot vy,
veroyatno,  revolyucioner... Mne, konechno, net do etogo nikakogo dela. -
Dzhims splyunul.  - No skazhite:  vy ne vstrechalis' v etih mestah s nekim
Irlandcem,  ne imeyushchim drugogo imeni?  On tozhe mechtaet o revolyucii, ob
osvobozhdenii Irlandii.
     Serdzhev podozritel'no posmotrel na svoego tovarishcha.
     - YA pojdu, - skazal on, podnimayas', - est' hochetsya.
     - Kuda? - zevnul Dzhims. - Da, nedurno by zakusit'.
     - V Pensil'vaniyu. Na ugol'. V rabochie rajony.
     - Net, ya ostayus'. YA hochu eshche pobyt' v etih mestah.
     Serdzhev vstal. On byl molod i korenast.
     Iz-za povorota pokazalas' telega s cisternoj.  Voznica  ostanovil
loshadej,  sunul  v  kolesa palku,  chtoby povozka ne skatilas' vniz,  i
skazal siplym golosom:
     - Pust' koshka nauchitsya plavat', esli ya kogda-nibud' eshche predprimu
suhoputnyj  rejs!  Dazhe  v  buryu  protiv  vetra  ya  berus'   dvigat'sya
bystree...  -  Posmotrev  na  ryzhego,  on dobavil:  - Pust' proglochu ya
morskogo ezha, esli vy ne anglichanin!
     Dzhims povernulsya,  chtoby  luchshe  razglyadet'  govorivshego.  Uvidev
strannuyu povozku, on totchas zhe sel.
     - Hello,  ser!  Kak vy pozhivaete? Ne hotite li poboltat'? Kuda vy
vezete etu igrushku?
     - |tot bochonok?  K chertu v lapy, ser! Vot chto, parni, ya moryak, no
plavayu nynche po sushe i hochu nanyat' vas oboih  na  rabotu.  Moi  loshadi
ochen'  ustali,  a  ehat' daleko...  Esli zhe ya opozdayu,  to sumasshedshij
Irlandec perelomaet mne vse shpangouty.
     Slovo "irlandec" podbrosilo Dzhimsa v vozduh.
     - Konechno,  konechno!  My pomozhem vam. My rabochie s lesozagotovok,
ishchem rabotu. I esli vy horosho zaplatite...
     - Zaplachu, esli vy soglasites' proglotit' yazyk. Ponyatno?
     - Konechno,  ser!  - voskliknul Dzhims, slovno sobstvennyj yazyk byl
ego lyubimym lakomstvom.
     - CHego vy raduetes'?  Napali na sled,  chto li?  - serdito sprosil
Serdzhev.
     - Bros'te  vashi  podozreniya!  YA prosto rad,  chto my nashli rabotu.
Ved' nebos' zhrat'-to i vy hotite? - skorogovorkoj burknul Dzhims.
     Serdzhev splyunul.
     - Itak,  vy - nash boss! - poklonilsya Dzhims voznice. - Ne ugostite
li chem-nibud' novyh pristyazhnyh?
     - Ugoshchu,  no ne ran'she, chem prishvartuemsya u berega gornogo ozera.
Pridetsya, parni, vam do vechera potopat'.
     - |to nam ne privykat'!  |j,  Serdzhev,  berites' za  koleso,  vy,
boss, za drugoe, a ya budu tyanut' loshad'.
     - A ne luchshe li vam tyanut'  bochonok,  a  ne  loshadej?  -  serdito
zametil  boss.  -  Berites'-ka  oba  za  kolesa,  poluchite  po poltora
dollara.
     Dzhims s  neobychajnym  rveniem uhvatilsya za koleso.  Serdzhev posle
minutnogo kolebaniya vzyalsya za drugoe. Moryak vzmahnul bichom, vyrugalsya,
loshadi rvanuli, i telega so skripom tronulas'.
     Medlenno polzli mimo skaly i derev'ya.  ZHara,  kazalos', usililas'
vdvoe. Nogi skol'zili po gladkim kamnyam. Kolesa podprygivali na uhabah
i vyboinah dorogi.
     Voznica ne perestaval rugat'sya.  Loshadi byli v myle. Dzhims hriplo
dyshal.  Serdzhev izumlenno poglyadyval na  svoego  sluchajnogo  tovarishcha.
Nikogda on ne videl, chtoby tot tak staralsya.
     Medlenno tyanulis' beskonechnye chasy  utomitel'nogo  pod容ma.  Lyudi
edva volochili nogi. Moryak ne daval peredohnut'.
     Nakonec mezhdu stvolami sosen chto-to blesnulo.
     - Voda! - zaoral Dzhims.
     - Prishvartovat'sya! - skomandoval moryak. - Zdes' perenochuem.
     Obessilennyj Dzhims  upal  na travu.  Pot struilsya po ego krasnomu
licu.
     - ZHarko, - soglasilsya boss, prinimayas' raspryagat' loshadej.
     Serdzhev podkladyval kamni pod  kolesa  telegi  i  vsovyval  palki
mezhdu spicami.
     Skvoz' poredevshie  sosny  teper'  bylo   vidno   ozero.   Derev'ya
spuskalis'  k  nemu  amfiteatrom.  Ozero bylo stranno razdeleno na dve
poloviny.  Odna ego chast', pokrytaya ten'yu, kazalas' temnym barhatom, v
to vremya kak drugaya - yarkim shelkom.
     Serdzhev s interesom rassmatrival etot ugolok, ne nanesennyj, byt'
mozhet, ni na odnu geograficheskuyu kartu.
     - Itak, boss, vykladyvajte, chto v vashem bochonke?
     - |ge! Ne inache, kak vy dumaete, chto on polon roma!
     Dzhims sdelal neopredelennoe dvizhenie,  vyrazhavshee i lyubopytstvo i
bezrazlichie.
     - Tak slushajte,  sootechestvennik!  Pust' obrastu  ya  vodoroslyami,
esli v etom bochonke ne samyj otvratitel'nyj v mire gaz, za kotorym mne
prishlos' sdelat' ne odnu tysyachu  mil'  po  Tihomu  okeanu...  -  Moryak
razdul ogon'.  - Kstati, dzhentl'meny, vy nikogda ne slyshali ob ostrove
Arenida?
     - Net, ser!
     - Tak zapomnite eto slovo na vsyu zhizn'! Arenida! I pust' tri goda
ya  ne  budu  pit'  roma,  esli proboltayus' o teh strahah,  kotoryh tam
naterpelsya.
     - No  chto  eto za ostrov Arenida,  ser?  - sprosil preispolnennyj
lyubopytstva Dzhims.
     - Ego  net  ni  na odnoj karte.  Govoryat,  v proshlom godu na nego
natknulsya odin p'yanyj kapitan,  kotoryj klyalsya poslednej kaplej dzhina,
chto prezhde na etom meste nikakogo ostrova ne bylo.
     - CHto zhe eto za ostrov? Kakaya na nem rastitel'nost'?
     - Kakaya tam rastitel'nost'! Tam net nichego! Razve eto ostrov? |to
prosto konchik truby, cherez kotoruyu cherti provetrivayut svoe pomeshchenie.
     Serdzhev, nehotya   prislushivavshijsya   k   slovam  starogo  moryaka,
vnezapno nastorozhilsya.  Dvizhenie ego ne uskol'znulo  ot  glaz  Dzhimsa.
Vskochiv  na  nogi,  on  stal smotret' v tom zhe napravlenii,  chto i ego
tovarishch.
     - CHto  takoe?  -  zakrichal  Dzhims.  - CHto eto za strannaya figura?
Zdes' takaya zhara,  chto ne znaesh',  kuda det'sya, a k nam idet chelovek v
plashche, da eshche s zontikom!
     - No samoe interesnoe, Dzhims, u nego na nogah, - skazal Serdzhev.
     - Na nogah? Pravda! Nikogda v zhizni ne videl takoj obuvi.
     - |tot rod obuvi, dorogoj Dzhims, nosyat tol'ko v odnoj strane.
     - |j, chto tam za chelovek, odetyj slovno v shtormovuyu pogodu?
     Strannyj chelovek  priblizhalsya.  Nepromokaemyj  plashch  s  kapyushonom
razvevalsya  na  ego  neuklyuzhej  vysokoj  figure.  Privlekshaya  vnimanie
Serdzheva obuv' pobleskivala na solnce.
     - Ved' na nem galoshi! Nastoyashchie russkie galoshi! - shepnul Serdzhev.
     - Russkij? - voskliknul Dzhims.
     CHelovek v  galoshah  podoshel  k  putnikam  vplotnuyu i vezhlivo snyal
shlyapu.
     Vmeste s  zontikom pod myshkoj u nego byl zazhat kakoj-to nebol'shoj
predmet.
     - Dobryj  vecher,  dzhentl'meny!  Esli  ya  ne oshibayus',  vy prinyali
reshenie ostanovit'sya zdes' nadolgo.
     - Sdaetsya  mne,  ser,  chto  skoree vysohnet Tihij okean,  chem mne
udastsya sdvinut' s mesta  vot  etogo  parnya,  -  skazal  moryak,  tknuv
pal'cem v izmozhdennogo Dzhimsa.
     Strannyj chelovek zadumalsya.
     - |to sovershenno neozhidannaya vstrecha, dzhentl'meny. YA sdelal mnogo
mil' po trudnoj doroge,  chtoby dostich' etogo gluhogo mesta...  I vdrug
zastayu zdes' vas...
     - Vy ne ochen' dovol'ny etim? - sprosil Dzhims.
     - Vidite li, dzhentl'meny... YA ne znayu, kak luchshe vam skazat'... YA
proshel mnogo mil'... YA osmelyus' obratit'sya k vam s pros'boj...
     - Pozhalujsta, ser.
     - Ne otkazhite v lyubeznosti pokinut' eto mesto i udalit'sya  otsyuda
mil' na pyat'...
     - CHto?! - vzrevel Dzhims.
     Neznakomec smutilsya i nelovko rastopyril lokti.
     - YA  ochen'  proshu  vas,  dzhentl'meny.  Vam,  pravo,  luchshe  vsego
udalit'sya otsyuda.
     - No ved' my uzhe raspryagli loshadej,  razozhgli koster i mechtali  o
sosiskah!  -  podnyalsya  udivlennyj  moryak.  -  My svernuli vse parusa,
ser... Krome togo...
     - Uzh ne otkupili li vy eti mesta? - nedruzhelyubno vstavil Dzhims.
     - Dzhentl'meny,  ne prosite menya ob座asnyat' svoyu neskol'ko strannuyu
pros'bu. Dlya vas eto tol'ko lishnij chas puti, dlya menya eto poterya celyh
dvuh dnej,  v techenie kotoryh lyudi ubivayut drug druga. A ved' vremya ne
terpit.
     - Vy chto,  paren',  svidanie, chto li, zdes' naznachili krasotke? -
zahihikal Dzhims.
     - YA ne shuchu,  ser.  Mne neobhodimo eto ozero i ego okrestnosti. YA
zabochus'  tol'ko  o  vas,  o  vashej  bezopasnosti,  vernee  -  o vashih
udobstvah.  YA gotov pomoch'  vam  tashchit'  telegu.  Tol'ko,  pozhalujsta,
uezzhajte otsyuda!
     Dzhims, Serdzhev i moryak udivlenno pereglyanulis'.
     - Poslushajte,  -  skazal Serdzhev,  - no ved' dolzhny zhe byt' u vas
kakie-to soobrazheniya!  Ved' my zdorovo ustali.  Pod容m syuda  chertovski
krut.
     - Dzhentl'meny, eto ochen' slozhno. |to budet zvuchat' ochen' stranno,
dazhe neozhidanno.
     - Da-da, - vmeshalsya Dzhims, - my zhelaem znat' prichiny.
     - Dzhentl'meny! YA proshu... Ne vynuzhdajte menya. YA ne uveren, chto vy
pojmete menya...
     - O-o! On schitaet nas idiotami! Blagodarim vas, ser.
     - Net-net! YA, pravo, dalek ot etoj mysli. YA ne hotel vas obidet'.
No  eto  dejstvitel'no budet zvuchat' stranno.  YA dazhe gotov...  Tol'ko
soglasites', vyslushav menya, udalit'sya.
     Dzhims uselsya poudobnee:
     - Rasskazyvajte.  YA  obeshchayu  vam:  my  uedem,  esli  vash  rasskaz
pokazhetsya nam interesnym.
     Moryak smeril Dzhimsa vzglyadom i splyunul.
     CHelovek v plashche pogladil nebol'shuyu borodku:
     - CHto zh,  ya gotov.  Zaranee  proshu  prostit'  menya  za  neskol'ko
neobychnye  mysli.  No  proshu  pomnit'  -  vy vynudili menya k etomu!  -
Neznakomec prostodushno ulybnulsya.  - Dzhentl'meny, s moej tochki zreniya,
lyudi  ne  dolzhny  voevat'.  A  esli  oni  nachali,  to  v eto delo nado
vmeshat'sya.
     Serdzhev nastorozhilsya. Dzhims tolknul ego v bok.
     - |to dolzhna  sdelat'  nauka.  My,  uchenye,  sil'ny,  mir  dolzhen
povinovat'sya nam.  Vot v etih rukah imeetsya sredstvo, kotoroe pozvolit
mne prigrozit' miru, prodiktovat' emu svoyu volyu!
     - Poka chto on ne mog dazhe nas otsyuda vyzhit', - shepnul Dzhims.
     - YA vizhu,  vy slaby v zakonah chelovecheskoj bor'by.  Nikogda  odin
chelovek ne smozhet povernut' mir! - skazal Serdzhev.
     - Da, ya ne izuchal zakonov obshchestvennoj zhizni. Do sih por ya oshchushchal
v  sebe  tol'ko  smutnye idei.  Odnako vot etoj shtukoj,  etim sgustkom
energii ya hochu  ostanovit'  vojnu,  prigroziv  vsem  durakam,  kotorye
derutsya!  Nauka  dala  mne pravo ul'timatuma miru.  I mne nado na etom
ozere isprobovat' moj apparat,  dzhentl'meny... Vy vidite, ya otkrovenen
s vami.
     - Vy chto zh,  zhelaete postavit' v  ugol  provinivshihsya  korolej  i
imperatorov? - zasmeyalsya moryak.
     - Da-da,  ser... YA hochu nakazat' ih, kak neposlushnyh detej. I oni
budut   vynuzhdeny  menya  poslushat'sya.  Togda  nastupyat  sovsem  drugie
vremena.  My  likvidiruem  vojska.  Prevratim  vooruzhennye  sily  vseh
gosudarstv  v  tehnicheskie  armii,  soldaty  kotoryh  budut rabotat' v
obshchestvennyh predpriyatiyah na blago strany...
     - Poslushajte,  baten'ka moj! - rezko oborval Serdzhev, perehodya na
russkij yazyk.  - Skazhite,  iz kakogo sumasshedshego doma vy sbezhali?  My
otvedem vas obratno.
     CHelovek v galoshah nahmurilsya.
     - Milostivyj gosudar', - zagovoril on tozhe po-russki, - ya pozvolyu
sebe zametit',  chto nikto ne daval vam prava menya oskorblyat'.  Vy sami
vynudili menya k izlozheniyu moih myslej. Mne neobhodimo mesto dlya opyta.
A vy... vy... milostivyj gosudar'...
     - Da ponimaete li vy, tovarishch... vy zhe bredite! Verno, chto protiv
vojny nado  borot'sya,  tak  kak  ona  nuzhna  tol'ko  kapitalistam.  No
borot'sya  nado  siloj  organizovannogo  klassa,  a  ne odnomu uchenomu.
Pojmite, nakonec, eto!
     - K sozhaleniyu,  u menya net vremeni dlya politicheskih diskussii,  k
kotorym ya ne podgotovlen.  - Neznakomec nahmurilsya.  - Dzhentl'meny!  YA
tshchetno pytalsya ugovorit' vas pokinut' rajon opyta. YA vynuzhden prinesti
vam svoi izvineniya,  no...  ya ne mogu bol'she schitat'sya  so  sluchajnymi
pomehami. YA sozhaleyu, dzhentl'meny...
     CHelovek v galoshah otkryl zontik i poshel k ozeru.
     Moryak, naklonivshis' k Serdzhevu i Dzhimsu, tiho skazal:
     - Rebyata,  ya,  kazhetsya,  uznayu ego.  |to odin iz pomoshchnikov moego
bossa, professora. Nado dumat', on rehnulsya.
     Vse troe nepodvizhno smotreli,  kak spuskalsya  k  vode  chelovek  v
plashche. On ostanovilsya na obryvistoj skale. Ego chernyj siluet vydelyalsya
na fone dalekoj svetyashchejsya zeleni.
     - Nado budet zavarit' goryachih sobachek,  parni! YA zahvatil s soboj
celyj paket.  Horoshie sosiski!  Skol'ko vremeni-to?  - I  moryak  vynul
chasy. - Tysyacha tri morskih cherta! CHasy moi ostanovilis'.
     Dzhims posmotrel na svoi chasy. Oni tozhe stoyali.
     Ogorchennyj moryak  otkryl  zadnyuyu  kryshku  chasov,  gde  u nego byl
vdelan malen'kij kompas.
     - Vot chudak,  - prodolzhal on,  - hochet prekratit' vojnu! Pozhaluj,
legche  sdelat'  sebe  spasatel'nyj  poyas  iz  yakorya...  |j!   CHto   za
navazhdenie? Kompas moj napilsya romu! Vmesto severa on pokazyvaet na tu
skalu, gde stoit etot chudak!
     Vse posmotreli   na  razdrazhennogo  cheloveka  pod  zontikom.  Tot
vzmahnul  rukoj,  i  v  vozduhe  chto-to  blesnulo.   Predmet   poletel
neozhidanno daleko i upal v vodu.
     CHelovek neuklyuzhe sprygnul so skaly i so vseh nog pustilsya bezhat'.
Vskore on skrylsya za derev'yami.
     - Konechno, sumasshedshij, - zayavil Serdzhev, pozhav plechami.
     - |j,  rebyata!  Kompas  moj  teper' pokazyvaet na seredinu ozera.
CHudesa! Svistat' vseh naverh! Nachinaetsya shtorm!
     Dejstvitel'no, s ozerom proishodilo nechto neobyknovennoe.
     - Serdzhev,  ushchipnite menya, pozhalujsta, ili rasskazhite, chto vidite
sami, - prosheptal perepugannyj Dzhims.
     V seredine ozera,  na tom meste,  gde upal  predmet,  s  shipeniem
podnimalsya   stolb  para.  CHerez  neskol'ko  sekund  tam  obrazovalas'
voronka.  Iz  nee  so  svistom  stal  vyryvat'sya  par.  Minutu   nazad
lenivo-spokojnoe   ozero   zaburlilo.   Voronka  s  kazhdym  mgnoveniem
rasshiryalas', prevrashchayas' v ogromnyj krater.
     - Kazhetsya, stalo vidno dno, - burknul Serdzhev.
     Othlynuvshaya ot beregov  voda  rinulas'  zatoplyat'  obrazovavshuyusya
bresh'.  No,  popadaya v krater, novye massy vody, slovno soprikasayas' s
raskalennym,  neohlazhdayushchimsya telom,  prevrashchalis' v par.  Vybroshennoe
kraterom  tumannoe oblako okutalo okruzhayushchij les,  klubyas' v verhushkah
derev'ev.
     Men'she chem   v  pyat'  minut  vse  gornoe  ozero  bylo  osusheno  i
prevrashcheno v tuman.
     - Serdzhev... mister Serdzhev! Gde zhe vy? YA nichego ne vizhu...
     Golos propal, kak v vate.
     Loshadi trevozhno rzhali.  Moryak besprestanno rugalsya. Gustoj teplyj
tuman zastyl v vozduhe.
     Trudno skazat', chto imenno proizoshlo v sleduyushchie minuty: podul li
s gor holodnyj veter ili svershilos' eshche chto-nibud'.  Vo vsyakom sluchae,
neobychajnoe oblako prolilos' dozhdem.
     CHto eto byl za dozhd',  otlichno  pochuvstvovali  nashi  putniki.  Na
neskol'ko  minut voda bukval'no povisla v vozduhe.  Zatem ona rinulas'
vniz s grohotom gornogo obvala. Ona bila, davila, hlestala...
     - Derzhites' za derev'ya, rebyata! - zaoral moryak.
     Dymyashchiesya strui mchalis' v kotlovinu ozera.  Voda dostigla  poyasa.
Lyudi sudorozhno hvatalis' za derev'ya.
     - |to zhe kipyatok,  mister Serdzhev!.. Spasite! U menya v Staungtone
malen'kaya sestrenka... Spasite, mister Serdzhev!
     - Klyanus' dnom okeana,  mne zalilo moyu trubku!  |j! Levo na bort!
Pryach'te golovu v karman!
     No kazhdyj mog krichat' tol'ko sam dlya sebya.  Nizvergavshijsya s neba
vodopad zaglushal vse.
     Liven' konchilsya cherez  neskol'ko  minut.  Voda  ozera  po  krutym
beregam  stekla  obratno,  ostaviv  v lesu polomannye vetvi,  torchashchie
stvoly, perevernutuyu povozku s napominayushchej gaubicu cisternoj.
     ZHalkie, mokrye lyudi bespomoshchno glyadeli drug na druga.
     - Esli eto sumasshedshij, to opasnyj sumasshedshij! - skazal Serdzhev.
     - Dzhentl'meny! Ne hochet li kto goryachih sobak? U menya v telege byl
celyj paket sosisok. Oni navernyaka svarilis'.
     - Idite  k  d'yavolu!  -  skazal mrachno Dzhims.  - Bol'she my vam ne
rabotniki.
     - Pojdem,  -  pozval Serdzhev,  - telega uzhe bol'she ne poedet.  Iz
blizhajshego punkta my prishlem vam pomoshch', starik.
     Dzhims vyzhimal vodu iz svoego kostyuma.  Nogi ego po shchikolotku byli
v gryazi.
     - Da,  teper'  ya  ponimayu,  zachem  nuzhny byli galoshi!  - vzdohnul
Serdzhev.
     Prostivshis' s moryakom,  Serdzhev i Dzhims poplelis' po doroge,  ele
vytaskivaya iz gryazi nogi.  Vid u nih byl zhalkij.  Mokrye i hudye,  oni
pohodili na oshchipannyh ptic, vzdumavshih progulyat'sya po bolotu.
     Projdya neskol'ko shagov,  Dzhims vspomnil pro Irlandca, peredumal i
vernulsya k stariku s cisternoj.
     Serdzhev poshel   odin,   nasvistyvaya.   Horoshen'ko   obdumav   vse
sluchivsheesya,  on reshil molchat'. Vse-taki politicheskomu emigrantu luchshe
byt' podal'she ot policii.






     Strashnoe ognennoe   oblako,  blizkaya  gibel'  i,  nakonec,  pochti
chudesnoe spasenie skazalis' na docheri professora Holmsteda:  ona stala
zadumchivee,  ne  prygala  bol'she  po dorozhkam parka na odnoj noge i ne
nadoedala Vel'tu trebovaniyami otpravit'sya na lyzhnuyu progulku  v  gory.
Kak-to   srazu  iz  devochki  ona  prevratilas'  v  devushku.  Ona  dazhe
pochuvstvovala sebya obyazannoj zanimat'sya  so  svoim  spasitelem  Kedom.
Pravda,  zanyatiya  ona  lyubila obstavlyat' samym neobyknovennym obrazom.
Ked dolzhen byl zabirat'sya s nej vmeste ili na vetvi starogo duba,  ili
na  kryshu  villy.  Segodnya mestom svoih zanyatij oni izbrali tol'ko chto
organizovannuyu laboratoriyu nizkih temperatur,  gde s kompressorov  dlya
szhatiya vodoroda ne ubrali eshche promaslennoj bumagi.
     Mod razlozhila pered soboj tetradi  Keda  na  laboratornom  stole,
smeshno nadula guby i vazhno skazala:
     - Ked, ya nedovol'na vami: vy opyat' nichego ne vyuchili.
     - O ledi! Ked mnogo-mnogo raboty... Boss posylal ego v N'yu-Jork.
     - Ah,  tak?  Otec hochet meshat' nashim zanyatiyam? YA emu zadam! YA ego
zastavlyu samogo s vami zanimat'sya, i vy sdelaetes' tozhe uchenym, Ked!
     Lico Keda rastyanulos' v ulybke:
     - Mister  Holmsted delal uzhe tak,  chto Ked perestal byt' dikar' -
on stal chelovek...
     Mod vzdohnula i,  podperev podborodok ladonyami,  zadumalas'.  Ked
pochtitel'no zhdal.
     - A u vas v Koree byvaet sneg? - vnezapno sprosila Mod.
     - Ked rodilsya ne Koreya - Karafuto...  Sahalin...  Tam sneg byvaet
sovsem chasto.
     - A yaponcev vy lyubite?
     Ked pomrachnel:
     - Ked nenavidit yaponca.
     Mod spohvatilas':
     - CHto zhe vy ne otvechaete mne urok?
     - Prostite, miss Mod! - poslyshalsya gulkij bas.
     - Ah, eto vy, Gans! - radostno zakrichala Mod.
     - Edva nashel vas,  miss Mod.  Vy,  veroyatno,  zabyli,  chto mister
Vel't zhdet vas u pruda?
     Mod rashohotalas' i vsplesnula rukami:
     - Aj-aj-aj,  sovsem zabyla!  - Potom  vdrug  pokrasnela  i  stala
sobirat' tetradi. - Ked, vy menya prostite...
     Devushka pospeshno vybezhala iz laboratorii, poneslas' bylo begom po
dorozhke, no vdrug ostanovilas' i, vazhno stupaya, medlenno napravilas' k
prudu.
     Eshche by! Ved' ej v pervyj raz v zhizni naznachili svidanie. Konechno,
eto uzhasno nelovko,  chto za nej nado bylo prisylat' shofera  Gansa.  No
eto nichego! Mod zakinula nazad golovu, vstryahnula volosami i poshla eshche
medlennee.
     Iz-za chugunnoj reshetki za nej nablyudal chelovek v kotelke.  Sejchas
on sil'no otlichalsya  ot  zhalkogo,  vymokshego  i  gryaznogo  rabochego  s
lesozagotovok  -  Dzhimsa,  prinyavshego  nedavno  stol' neobychnuyu vannu.
Odnako eto byl on.  Vynuv svoyu zapisnuyu knizhku,  on akkuratno zapisal,
chto doch' professora byla v laboratorii nizkih temperatur. Tak i dolzhen
byl postupat' chelovek,  popavshij v  chislo  syshchikov  chastnogo  sysknogo
byuro, ohranyavshih laboratoriyu Holmsteda ot postoronnego lyubopytstva.
     Vel't eshche izdali uvidel  netoroplivo  idushchuyu  devushku.  Strojnyj,
podtyanutyj,  on brosilsya k nej navstrechu,  vzyal ee ruki v svoi, no ona
nelovkim dvizheniem vysvobodila ih i pokrasnela.
     - A ya sovsem zabyla o svoem obeshchanii... - skazala ona, mozhet byt'
izvinyayas', a mozhet byt' nemnogo lukavya.
     - Syadem? - predlozhil on.
     - Syadem, - soglasilas' devushka i uselas', podzhav pod sebya nogi.
     Pomolchali. Mod podperla podborodok ladon'yu. Serdce ee kolotilos'.
Ved' eto zhe bylo ee pervoe svidanie!  Pochemu on  molchit?  O  chem  nado
govorit' v takih sluchayah? Naverno, o stihah.
     - Vy umeete pisat' stihi, mister Vel't?
     - YA? - udivilsya Vel't, no potom smutilsya. - Otkuda vy eto znaete?
- sprosil on tiho.
     - A ya ne znayu, - priznalas' Mod.
     Vel't vzdohnul.  Mod - tozhe. Ej stanovilos' skuchno. Pravo, chitat'
o svidaniyah kuda interesnee!
     - YA prochtu vam,  miss Mod,  svoe stihotvorenie,  esli  vy  tol'ko
nikomu-nikomu ob etom ne skazhete!
     - Pust' koshka nauchitsya plavat',  klyanus' dnom okeana, yakor' mne v
glotku, esli skazhu komu-nibud' slovo! - vypalila Mod.
     Vel't ispuganno posmotrel na devushku.
     - |to  ya  slyshala ot togo sedogo dzhentl'mena,  kotoryj prihodil k
otcu na proshloj nedele,  - ob座asnila Mod, opravdyvayas'. - Nu, chitajte,
chitajte!
     Vel't vstal i, glyadya vdal', nachal:

                     Ni gorestnyh trevog
                     Nesmytuyu pechat',
                     Ni serdca tvoego
                     Bezdonnuyu pechal'
                     Ulybkoyu ne skryt',
                     Kak trepetnoj chadroj,
                     V zabven'e ne zaryt'
                     Napetogo toskoj...
                     Ulybkoyu ne skryt',
                     Kak trepetnoj chadroj,
                     Ni gorestnyh trevog
                     Nesmytuyu pechat',
                     Ni serdca tvoego
                     Bezdonnuyu pechal'.

     Vtoruyu polovinu stihotvoreniya Vel't prochel sovsem tiho i grustno,
skradyvaya neudachnye rifmy.
     Mod izo vseh sil staralas' nastroit' sebya na liricheskij lad, no u
nee nichego ne poluchalos'.
     Vel't sel   ryadom  s  devushkoj.  Mod  ne  shevelilas',  a  on,  ne
otryvayas',  smotrel na nee.  Ona chuvstvovala  ego  goryachee  dyhanie  u
svoego uha. Pochemu-to ona podumala o tom, chto on protivno sopit nosom.
V tu zhe minutu Vel't shvatil rukami ee golovu i zaprokinul nazad.  Ona
uvidela  ego  guby.  Tonkoe  telo  devushki  napryaglos',  kak  stal'naya
pruzhina. Vel't tol'ko slegka zadel goryachimi gubami ee shcheku. Eshche usilie
- i Mod vyrvalas' i vskochila na nogi. Na glazah ee byli slezy.
     - Kak vy smeete!.. Kak vy smeete!.. - sheptala ona.
     Vel't tozhe vskochil.
     - Nasha postoyannaya  blizost'...  nashi  progulki...  pozvolili  mne
nadeyat'sya... - vzvolnovanno govoril on.
     - Vy dumaete, vam vse mozhno? - zapal'chivo krichala devushka. - Esli
vash otec millioner,  tak dumaete, vam mozhno celovat' devushek na beregu
pruda? Vot ya vse rasskazhu otcu i misteru Klenovu! Tot nikogda ne lezet
s poceluyami...
     Vel't ne znal, kuda det'sya.
     - Prostite,  -  skazal  on,  sgibaya  svoj  stek.  Potom  on rezko
povernulsya i poshel po napravleniyu k laboratorii nizkih temperatur.
     CHem dal'she uhodil on ot pruda, tem bol'shaya zloba ovladevala im. K
dveryam laboratorii on podoshel sovershenno vzbeshennym.
     Ego vzvolnovannyj  vid  byl  nemedlenno  otmechen v knizhke mistera
Dzhimsa,  otlichavshegosya  neobyknovennoj  akkuratnost'yu,  za  chto  on  i
pol'zovalsya   blagosklonnost'yu   anglijskoj   razvedki   "Intellidzhens
servis".
     Mod nekotoroe vremya sidela u pruda i brosala kameshki v vodu.
     Trudno bylo reshit',  kto  iz  dvuh  assistentov  otca  ej  bol'she
nravitsya  -  Vel't  ili Klenov.  Vot esli by Klenov tozhe poproboval ee
pocelovat',  togda,  pozhaluj, ona ne vozrazhala by. "No on ni za chto ne
poprobuet!" - obizhenno podumala ona.
     "Nado idti zanimat'sya s  Kedom!"  -  vzdohnula  Mod  i  poshla  po
dorozhke.
     Nablyudaya za idushchej devushkoj,  mister  Dzhims  razmyshlyal,  kak  emu
prosledit'   za   kazhdym   shagom  "povelitelya  mira",  prebyvayushchego  v
assistentah  u  professora  Holmsteda,  i  odnovremenno  razuznat'   o
mestonahozhdenii   tainstvennogo   Irlandca,  ugrozhayushchego  blagopoluchiyu
Velikobritanii.
     Vnezapno chto-to   proletelo   mimo  nego  i  udarilos'  o  zemlyu.
Instinktivno mister Dzhims vzglyanul vverh.  V tot zhe  mig  kotelok  ego
svalilsya. Pryamo nad nim, ryadom s poluprozrachnymi peristymi oblakami, v
nebe plylo ognennoe oblako,  okajmlennoe  fioletovoj  dymkoj.  Ot  ego
siyaniya okrashivalis' kraya sosednih oblakov.
     Mister Dzhims  pochuvstvoval,  chto  pahnet   gar'yu.   Vzvolnovannyj
neobychajnym  yavleniem,  on  oglyadelsya.  V  dvuh shagah dymilsya kakoj-to
predmet.  Syshchik nagnulsya.  V ruke  ego  okazalas'  obgorevshaya  vorona.
Mister Dzhims brezglivo brosil obuglennuyu pticu na zemlyu.  Holodnyj pot
vystupil u nego na lbu.

     Posle togo  kak  Mod  Holmsted  vyshla  iz  laboratorii,  Gans   s
prezritel'nym  vidom podoshel k stolu i stal perebirat' listki bumagi s
karakulyami Keda.
     - Polozhite bumazhki, mister Gans, - skazal Ked.
     - No-no-no!  -  rassmeyalsya  Gans.  -  Ne  goryachis',  a  to  zhelch'
razol'etsya i ty eshche bol'she pozhelteesh'.
     - CHego  nado?  CHego  nado?  -   skorogovorkoj   zabormotal   Ked,
podnimayas'.
     - YA nikogda ne dumal,  - prodolzhal Gans,  - chto u miss  Mod  est'
sklonnost' dressirovat' zhivotnyh i dazhe obuchat' ih gramote.
     Ked poblednel. Na skulah ego vystupili krasnye pyatna.
     - Eshche raz... Eshche odin raz... CHto skazal?
     - YA poproshu bossa podarit'  miss  Mod  obez'yanku.  U  Keda  budet
tovarishch po uchen'yu... i, verno, bolee sposobnyj! Ha-ha-ha!
     Sedeyushchie volosy Keda podnyalis' na makushke. Tak podnimaetsya sherst'
u hishchnika.
     - Ked terpel... Ked zastavlyat'... izvinyat'sya Gans...
     - CHto? - rashohotalsya gigant. - Ah ty zheltaya martyshka!
     On podoshel k nizen'komu Kedu i shchelknul ego po shirokomu nosu.
     Ked sognulsya i zashipel.
     Gans, podbochenyas', stoyal pered nim.
     Vdrug Ked  nezametnym  molnienosnym  dvizheniem  kak  budto slegka
kosnulsya gorla Gansa.  Gigant zahripel, vzmahnul rukami i povalilsya na
pol.
     V etot moment dver' otvorilas', i v laboratoriyu voshel Vel't.
     - CHto vy delaete? - zakrichal on, uvidev, chto Ked dushit Gansa.
     Ked ne obernulsya. Na gubah beschuvstvennogo Gansa poyavilas' pena.
     - Merzavec! Vstat'! - zakrichal, bledneya, Vel't.
     Ked medlenno povernulsya.  CHto-to holodnoe,  nepriyatnoe bylo v ego
vzglyade. Kazhetsya, on usmehnulsya.
     Vel't vzmahnul stekom,  no ego ruka  zamerla  na  polputi.  Nogti
bol'no vrezalis' v ladon'. Ked s siloj otbrosil ruku amerikanca.
     - Mal'chishka! - proshipel on.
     Vel't vzorvalsya:
     - Lakej! Kak ty, cvetnoj, smel shvatit' ruku belogo?
     - Vy  otvetite  za  vashi  dejstviya!  -  proiznes Ked.  - YA trebuyu
izvinenij!
     Vel't vyronil stek i popyatilsya nazad.
     Pered nim stoyal neznakomyj nizen'kij chelovek s bagrovymi  pyatnami
na  lice,  s  opushchennymi  ugolkami rta,  ves' napryazhennyj,  sobrannyj,
slovno prigotovivshijsya k pryzhku.
     - Proklyat'e!.. Kakuyu chush' nesete vy, Ked!
     - Ne Ked, a Kadasima, mister Frederik Vel't! - proshipel nizen'kij
chelovek.  - YA trebuyu izvinenij,  gospodin uchenyj. Vy oskorbili oficera
yaponskoj imperatorskoj armii!
     Sekundu Vel't ne ponimal eshche, kto stoit pered nim.
     - Kadasima... - proiznes on, nevol'no otstupaya.
     Malen'kij yaponec  nadvigalsya  na nego.  Netoroplivym dvizheniem on
dostal iz karmana ochki v zolotoj oprave.  Nikogda prezhde polugramotnyj
koreec Ked ne pol'zovalsya ochkami.
     Po izmenivshemusya licu Kadasimy propolzla  usmeshka.  Vel't  uvidel
redkie, vypyachennye vpered zuby. Emu stalo ne po sebe. On upersya spinoj
v stenu.
     Ruka Vel'ta potyanulas' k karmanu.  Kadasima usmehnulsya eshche raz, i
v  sleduyushchij  moment  Vel't  sudorozhno  dernulsya  i  upal  na  koleni.
Nizen'kij yaponec vyvorachival emu ruku.
     - Ah,  gospodin "belyj"!  Kakovo  vam  stoyat'  na  kolenyah  pered
"cvetnym"?
     Vel't skripnul zubami, no ne zastonal.
     Mezhdu tem Kadasima lovko vynul iz karmana Vel'ta revol'ver. Potom
neozhidanno udaril amerikanca rebrom ladoni po gorlu.  Vel't  zahripel,
privalilsya  k  stene  i spolz na pol.  Glaza ego zakatilis' i nalilis'
krov'yu.
     - Dzhiu-dzhitsu, ser. YAponskaya bor'ba. Uchites'! - YAponec povernulsya
k dveri i bystro zaper ee na  zasov.  -  Pristupim  k  peregovoram,  -
skazal on, levoj rukoj lovko dostavaya iz zolotogo portsigara papirosu.
- Vy isportili mne vse delo,  edva ne sveli na net te gody,  kotorye ya
provel u Bakova i u Holmsteda. Lyuboznatel'nost' uchenogo podskazala mne
eto poleznoe mesto  dlya  moej  raboty.  No  ya  dolzhen  ob座asnit'  vam,
kollega,  chto  v  zhilah  moih  techet  krov',  ne  pozvolyayushchaya  snosit'
oskorbleniya!  U synov drevnej strany YAmato est' svoi svyashchennye zakony.
Oskorblennyj  dvoryanin  ili  otvechaet na oskorblenie,  ili pribegaet k
blagorodnomu harakiri.  No harakiri - eto velichajshee uvazhenie k vragu.
YA ne sklonen proyavlyat' ego k vam. Vy mozhete sohranit' vashu dragocennuyu
zhizn',  esli vypolnite tri usloviya...  Pervoe,  chto mne nuzhno,  -  eto
kratkaya  informaciya  o  sushchnosti izobreteniya mistera Klenova.  YA zhelayu
znat',  chto za sila nahoditsya  v  rukah  u  etogo  "isparitelya  ozer".
Vtoroe:  izlozhenie tajny ognennogo oblaka. YA hochu znat', v kakoj svyazi
ono  nahoditsya   s   rabotami   nekoego   irlandskogo   revolyucionera,
rasschityvayushchego   s   pomoshch'yu  svoih  izobretenij  privesti  k  gibeli
Britanskuyu imperiyu,  v chem emu nel'zya ne  sochuvstvovat'.  I,  nakonec,
tret'e  uslovie:  syn amerikanskogo millionera Frederik Vel't prinosit
svoe izvinenie polkovniku general'nogo  shtaba  yaponskoj  imperatorskoj
armii YUko Kadasime.
     Vel't molchal.  Tol'ko  teper'   on   smog   vzdohnut'.   Kakie-to
postoronnie mysli lezli v golovu.
     Okazyvaetsya, esli lezhat'  na  polu,  to  v  okno  vidny  verhushki
derev'ev.  Kak eto stranno!  Priyatno,  chto tak tiho vokrug,  i v to zhe
vremya  strashno.  Dver'  laboratorii  zaperta.  Laboratoriyu   steregut,
konechno,  tol'ko  snaruzhi.  Vzyatyj  starikom samonadeyannyj syshchik Dzhims
delaet obhod. Bozhe, kakoj idiot!
     Neozhidanno sozdavsheesya  polozhenie  pokazalos'  Vel'tu  neobychajno
nelepym, i on ne smog sderzhat' ulybki.
     Kadasima podnyal s polu stek.
     - Esli ne oshibayus',  kollega, vy izvolili smeyat'sya? - proiznes on
yazvitel'no.
     Razdalsya svist rassekayushchego vozduh steka,  i yarko-bagrovaya polosa
pererezala lico amerikanca, projdya po levomu glazu.
     Vel't zarychal i vskochil na nogi.  Malen'koe dulo ego sobstvennogo
revol'vera smotrelo na nego.
     - Uspokojtes', kollega! Vy hoteli menya udarit' - ya udaril, teper'
my kvity.  Vy slyshali usloviya,  na kakih ya ostavlyayu vam zhizn'?  Ugodno
vam ih prinyat'?
     - Vy oshibaetes',  polkovnik. YA lyublyu zhizn', no ne stanu torgovat'
eyu.  I ya ne boyus' vas!  Strelyat' v menya  vam  nevygodno:  syuda  pridut
syshchiki i nakroyut vas...
     Vel't zamolchal.  Oba sovershenno yavstvenno  uslyshali,  kak  kto-to
trogaet snaruzhi dver'.
     - Ne probujte krichat',  kollega!  Teper'  mne  nechego  teryat',  -
prosheptal Kadasima.
     Vel't prinyal pozu boksera. Predstoyala shvatka za pravo zhit'. Boks
protiv dzhiu-dzhitsu.
     Pervym nanes udar Vel't.  |to byl prekrasnyj udar.  Im mozhno bylo
nokautirovat'  byka.  No  yaponec byl slishkom legok.  On prosto otletel
nazad, udarivshis' spinoj o dver'.
     - YA nedoocenival vas, kollega! - prohripel on.
     Vel't, ne upuskaya  mgnoveniya,  nastupal.  Kak  broshennyj  kamen',
metnulsya vpered ego kulak.  YAponec ohnul i upal. Vel't hotel shagnut' k
nemu,  no vdrug pochuvstvoval,  chto ego nogi szhaty  nogami  yaponca.  On
hotel  vsej  tyazhest'yu obrushit'sya na protivnika,  no Kadasima,  lezha na
polu,  ryvkom  povernulsya.  Amerikanec  neuklyuzhe  vzmahnul  rukami   i
grohnulsya   na   spinu.  Golovoj  on  s  razmahu  udarilsya  o  staninu
kompressora. Gruznoe telo ego tol'ko odin raz sudorozhno dernulos'.
     - Vse! - skazal, podnimayas', yaponec i stal iskat' upavshie ochki.
     Ochki razbilis'.  Podobrav oskolki i spryatav ih v karman, Kadasima
podoshel  k  protivniku i tolknul ego nogoj.  Potom on ottashchil obmyakshee
telo v storonu i nakryl bumagoj s kompressora. Drugim kuskom bumagi on
vyter na polu krasnuyu lipkuyu dorozhku. Nepodvizhnoe telo Gansa, tak i ne
prishedshego v sebya, on takzhe prikryl vorohom bumagi.
     Sdelav eto,  Kadasima otryahnul kostyum i stal chto-to iskat' svoimi
blizorukimi glazami.  Uvidev v uglu revol'ver Vel'ta,  on podnyal  ego,
osmotrel i sunul v karman.
     Podojdya k dveri, yaponec ostorozhno otkryl ee.
     Pered nim stoyala ispugannaya Mod.  Ona zametila oblako i stremglav
pribezhala syuda, no dver' pochemu-to okazalas' zakrytoj.
     YAponec opustil glaza.  Devushke pokazalis' strannymi krasnye pyatna
na ego skulah.
     - Miss...  zabyvaj  chto-nibud'  eta komnata?  - ne podnimaya glaz,
sprosil Ked.
     - Gde mister Vel't?
     - Mister Vel't... sil'no bystro ushel.
     Devushka oglyadela  pustuyu  laboratoriyu.  Voroh  bumagi  v  uglu ne
privlek ee vnimaniya.
     Ked upryamo   zakryval   dver'.   Mod  vzyalas'  za  ruchku.  Ked  s
neskryvaemoj zlost'yu zahlopnul dver', pospeshno povernul klyuch i polozhil
ego v karman.
     - Ked, chto vy delaete?
     Ne govorya  ni  slova  i  ne  oglyadyvayas',  Ked zashagal k glavnomu
pod容zdu villy. Mod shla za nim.
     Dver' u  glavnogo pod容zda,  v kotoruyu voshel Ked,  tozhe okazalas'
zapertoj iznutri.
     "Bozhe moj!  CHto zhe eto takoe?  S bednyagoj chto-to sluchilos'!  Nado
sejchas zhe pozvonit' po telefonu misteru  Klenovu,  on  dolzhen  byt'  v
svoej laboratorii".






     Klenov obernulsya na zvuk otkryvaemoj dveri i uvidel Keda.
     - Kak,  - udivilsya uchenyj, - razve uzhe pora obedat'? Predstav'te,
ya ne uspel eshche nichego sdelat'.
     - Net,  barin...  Eshche rano,  rano.  Obed eshche syroj...  Ked prishel
podmesti pol, - na lomanom russkom yazyke skazal sluga.
     - Ah,  tak!.. Nu horosho. Togda ne obrashchajte na menya vnimaniya. Mne
tol'ko nado najti koren' odnogo uravneniya.  YA  ochen'  blagodaren  vam,
Ked. Pravo, ya mog by sam... Tak... obshchij integral...
     YAponec zashel Klenovu za spinu i rezko oprokinul ego nazad  vmeste
so stulom.
     Klenov vskriknul, no ne uspel opomnit'sya, kak byl svyazan po rukam
i nogam. Vo rtu, bol'no pridavlivaya yazyk, torchal klyap.
     YAponec postavil stul pered  lezhashchim  Klenovym  i  sel.  Neskol'ko
mgnovenij oni molcha smotreli drug na druga.
     YAponec polez v karman. Vynuv ottuda lish' odnu opravu ot ochkov, on
usmehnulsya  i  polozhil  ee obratno.  Potom dostal portsigar i ne spesha
zakuril.
     - Vy  udivleny,  Ivan  Alekseevich?  -  nachal  Kadasima  na chistom
russkom yazyke.  - Obstoyatel'stva,  uvazhaemyj Ivan  Alekseevich,  govorya
tochnee - chrezvychajnye obstoyatel'stva,  vynudili menya k stol' pospeshnym
dejstviyam.   Proshu   vas   rassmatrivat'   ih    tol'ko    kak    mery
predostorozhnosti.   YA  l'shchu  sebya  nadezhdoj,  chto  my  s  vami  sumeem
dogovorit'sya.  - YAponec otkinulsya na spinku  stula  i  s  naslazhdeniem
zatyanulsya.  - O,  ya znayu russkih, tochno tak zhe, kak i russkij yazyk. Ne
pravda li, ya nedurno im vladeyu?.. CHto zhe vy molchite? Ah da! YA i zabyl,
chto sam prinudil vas nemnogo k molchaniyu. Itak, davajte dogovarivat'sya,
Ivan Alekseevich.  YA vam osvobozhu rot, a vy dadite mne chestnoe slovo ne
krichat',  Kstati,  eto i ne pomozhet.  S vashim opasnym drugom Vel'tom ya
uzhe razdelalsya.  Professor Holmsted ne vernulsya eshche, kak vy znaete, iz
laboratorii nomer dva. Odnim slovom, my odni, Ivan Alekseevich.
     Kadasima vstal i,  neprivychno podtyanutyj,  proshelsya  po  komnate.
Odnu  stenu  zanimal  ogromnyj  mramornyj  shchit s zheltymi vertikal'nymi
poloskami shin.  Dlya laboratornyh nuzhd zdes' mozhno bylo poluchit'  lyuboe
napryazhenie.  Kadasima  skol'znul vzglyadom po tablichke s nadpis'yu "2000
vol't" i usmehnulsya.
     - Itak,  mister  Klenov,  -  obernuvshis',  skazal  on  teper'  na
prevoshodnom anglijskom yazyke,  -  vy  izlozhite  mne  sejchas  sushchnost'
zamechatel'nogo   izobreteniya  professora  Bakova.  S  pomoshch'yu  ego  vy
sobiraetes',  veroyatno,  proslavit'sya.  YA  ne  proshu   vas,   konechno,
rasskazyvat'  o tainstvennoj idee irlandskogo uchenogo,  tak opekaemogo
vashim shefom.  YA prekrasno osvedomlen,  chto ee skryvayut takzhe i ot vas.
Itak,  togo,  chto  mne izvestno o vashem sverhakkumulyatore,  kak vy ego
nazyvaete,  sovershenno nedostatochno. YA, zhelayu znat', kakim putem mozhno
dobit'sya takoj "koncentracii energii, kak eto mozhno sdelat' fizicheski?
S samogo nachala ya pristal'no sledil za dostizheniyami professora  Bakova
i  vashimi,  kak  za  dostizheniyami  svoih  sobrat'ev  po nauke.  Odnako
blagodarya  skvernomu  harakteru  vashego   druga   Vel'ta   i   chuvstvu
dostoinstva,  otlichayushchemu yaponskogo dvoryanina ot ostal'nyh smertnyh, ya
lishen vozmozhnosti prodolzhat'  svoi  nablyudeniya,  interesuyushchie  menya  s
chisto nauchnoj tochki zreniya.  K sozhaleniyu,  teper' ya raspolagayu slishkom
malym  vremenem  i  vynuzhden   pribegnut'   k   nekotoromu   uskoreniyu
estestvennogo  hoda  sobytij.  Izlozhiv  neobhodimye  mne svedeniya,  vy
poluchite  pravo  pol'zovat'sya  v  dal'nejshem  zhizn'yu  po  sobstvennomu
usmotreniyu.  Nachinajte,  mister  Klenov.  Vy mozhete ne boyat'sya nauchnyh
terminov.  YA poluchil izvestnoe obrazovanie...  v Kembridzhe.  Nekotorye
moi  trudy  imelis' v biblioteke vashego pokojnogo patrona,  professora
Bakova, i, byt' mozhet, vam prihodilos' ih prosmatrivat'.
     Netoroplivoj, pruzhinyashchej  pohodkoj  yaponec  podoshel  k Klenovu i,
pomedliv neskol'ko mgnovenij, vynul u nego izo rta klyap.
     - Sovetuyu vam,  Ivan Alekseevich,  prinyat' moi nesomnenno gumannye
usloviya, - zakonchil on, snova perehodya na russkij yazyk.
     - M-da... mister... mister...
     - Ah,  prostite!  YA ne  predstavilsya  vam,  kollega.  Pravo,  eto
nevezhlivo.  Eshche  raz  prostite.  S  vami  govorit  polkovnik yaponskogo
general'nogo shtaba Kadasima. Vy udovletvoreny?
     - D-da...   Vpolne...   -   Klenov   pomolchal.   -  "Issledovanie
kondensatorov   kak   istochnikov   energii",   izdanie   Kembridzhskogo
universiteta,  1907 god. Pomnyu. Itak, mister... Kadasima, ya dolzhen vam
skazat',  chto nikogda ne predpolagal delat' tajnu  iz  moih  rabot.  YA
pozvolyu sebe zametit',  chto, kak i professor Bakov, rabotayu tol'ko dlya
nauki,  vo  imya  blaga  chelovechestva,  vo  imya  velikih  idej  mira  i
progressa.
     - Konechno, kollega, vse eto mne prekrasno izvestno.
     - No, mister Kadasima, vy ploho znaete menya. YA ne privyk ustupat'
sile!  - Klenov govoril po-anglijski,  ne zhelaya, vidimo, perehodit' na
rodnoj yazyk.
     - O-o! Kollega, eta cherta haraktera nazyvaetsya, esli ne oshibayus',
upryamstvom!  Vy,  veroyatno,  dumaete,  chto  ya  igrayu  s vami - kak eto
govoritsya po-russki?  - v biryul'ki? - On vstal i naklonilsya k Klenovu.
-  YA  ne  stanu  v  vas  strelyat',  chtoby  ne  proizvodit' shuma,  Ivan
Alekseevich,  no...  ya napominayu lish' vam,  chto my nahodimsya v Amerike.
Zdes' elektrichestvo, gospodin doktor, primenyayut dazhe dlya kazni!
     Kadasima vypryamilsya,   reshitel'no   podoshel   k   shchitu   i   stal
prisoedinyat' provoda k shinam, podklyuchaemym k vysokomu napryazheniyu.
     Klenov poshevelil beskrovnymi gubami.  On ponyal, chto hotel sdelat'
yaponec.
     V eto mgnovenie zazvonil telefon.

     Po gornoj uhabistoj doroge tryassya  "leksington".  V  nem,  krepko
derzhas'  za kuzov,  sidel professor Holmsted.  On vozvrashchalsya iz svoej
laboratorii e 2,  gde posle opyta imel  so  svoim  pomoshchnikom  dlinnyj
razgovor.  |tot chelovek byl skromen i tih, nachitan, obrazovan. No svoyu
trubku on vsegda raskurival,  zazhigaya stranicy, vyrvannye iz sochinenij
SHekspira.  Ne povyshaya golosa,  on zamechal,  chto i anglichane,  i vsya ih
kul'tura zasluzhivayut toj zhe uchasti,  chto i stranicy SHekspira.  "Tol'ko
togda  Irlandiya  budet  svobodnoj",  -  govoril  on.  |to byl strashnyj
chelovek, no udivitel'nyj uchenyj.
     "CHto za  vremena!  Irlandec  i  Bakov...  I takie dva izobreteniya
delayutsya odnovremenno. Ogromnaya otvetstvennost' lezhit na mne! No inache
i   byt'   ne  moglo,  esli  reshilsya  priglashat'  na  rabotu  lyudej  s
somnitel'nym politicheskim proshlym".
     Starik vzdohnul i vzglyanul na nebo.  Tam,  sredi potemnevshih tuch,
rezko vydelyayas' na ih fone,  plylo ognennoe oblako. |to letyashchee zarevo
kazalos'  Holmstedu  zloveshchim.  Ono  mchalos'  po  napravleniyu k goram,
postepenno umen'shayas' v razmere. Irlandec rabotal.
     Holmsted edva  li  ne  vpervye  v zhizni poteryal nit' svoej mysli.
Vyglyanuv, on poprosil shofera svernut' na proselochnuyu dorogu.
     Doroga shla  vdol' bystroj gornoj rechki.  Nespokojnye strui slegka
penilis',  i na zelenovatoj poverhnosti tyanulis' belye zhilki i polosy.
Voda pohodila na mramor.
     Obryvistye sklony spuskalis' k bystrine.  Kazalos' strannym,  chto
etot malen'kij rucheek mog proryt' sebe put' v takoj tolshche.
     Postepenno reka  stanovilas'  spokojnej.  Vody  stanovilos'   vse
bol'she i bol'she.  Nakonec pennye volny uspokoilis'.  Za povorotom, gde
doroga  prohodila  pod  navisshej  skaloj,  pokazalas'  plotina.   Reka
ischezla. Vmesto nee ogromnym udavom spolzala vniz metallicheskaya truba,
skryvayas' v nebol'shom zdanii iz krasnogo kirpicha.
     Avtomobil', skripya   tormozami   na   spuske,  ostanovilsya  okolo
kalitki.  Professor Holmsted,  opirayas' na palku,  napravilsya k domiku
pod  cherepichnoj  kryshej.  Navstrechu  uzhe shel inzhener etoj zateryannoj v
gorah gidrostancii.
     - Hello,  Senders!  Zaehal k vam po dvum prichinam.  Vo-pervyh,  ya
zol,  kak  birzhevik,  poteryavshij  v  odin  den'  ne  men'she  milliona;
vo-vtoryh, ya dolzhen predupredit' vas, chto raboty neposedlivogo uchenika
pokojnogo russkogo professora zastavyat nas skoro znachitel'no uvelichit'
nagruzku v laboratorii nomer odin.
     Inzhener, pozhiloj,  brityj i spokojnyj,  krepko potryas  professoru
ruku i priglasil ego vojti.
     Professor voshel v uyutnoe pomeshchenie.  Za  steklyannoj  peregorodkoj
pochti bezzvuchno vrashchalis' turbiny.
     - Pridetsya vam perejti na kruglosutochnuyu rabotu.  |to  nam  nuzhno
dlya zaryadki novyh klenovskih akkumulyatorov.
     Inzhener pripodnyal  brov'  i  pododvinul  professoru   korobku   s
sigarami.  Holmsted  vytyanul  nogi,  poryvistym  dvizheniem  dostal  iz
karmana nozhichek, obrezal konchik sigary i zadumalsya.

     ...Podnyavshis' v  svoyu  komnatu  v  mezonine,  Mod   brosilas'   k
telefonu.
     Dolgo nikto ne  otvechal.  Mod  nervno  vertela  ruchku  induktora.
Nakonec ona uslyshala golos Keda:
     - Da,  da, ledi... Ked mnogo-mnogo ne ponimaj... On hodil po vsem
komnatam.   Mister   Klenov  i  mister  Vel't  nigde  net.  On  sejchas
bystro-bystro bezhit park...
     Trubku povesili.
     "Bozhe, chto eto?  Znachit,  teper' Ked v komnate Klenova!  CHto  emu
nuzhno  tam?  U  nego bylo takoe nedobroe lico...  Kak uznat',  chto tam
proishodit? Neuzheli Klenov v opasnosti? CHto delat'?"
     Mod metalas' po komnate.
     "Ah, esli by uvidet'... uvidet'!"
     O schast'e!  Kak  ona  ne  podumala ob etom srazu!  Tam,  naverhu,
observatoriya otca.  Iz bashenki,  naverno,  vidno okno laboratorii. Tam
teleskop...
     Zaskripeli stupen'ki pod toroplivymi shagami.

     Kadasima povesil telefonnuyu  trubku  i  snova  podoshel  k  svoemu
plenniku.  V  rukah  u nego byli koncy provodov,  prisoedinennyh uzhe k
shinam vysokogo napryazheniya.  Ne govorya ni  slova,  on  stal  obmatyvat'
levuyu ruku i gorlo uchenogo ogolennoj provolokoj.
     - Vy ponimaete,  nadeyus',  Ivan Alekseevich, chto ya dolzhen speshit'?
Ugodno vam nachat' svoi ob座asneniya?  Inache ya budu vynuzhden vklyuchit' dve
tysyachi vol't na eti shiny.
     Ne spuskaya glaz s Klenova, yaponec podoshel k shchitu.
     - Vy ubijca, Ked! Vy prestupnik! - prohripel uchenyj.
     Zakruchennyj vokrug gorla provod perehvatil golos.
     Kadasima rassmeyalsya:
     - Prestupnik?  Ubijca? Kak eto vse naivno zvuchit, kollega! Znaete
li vy, chto, rabotaya zdes', v laboratorii, nad svoimi izobreteniyami, vy
sluzhite  smerti!  Vy  stanovites'  souchastnikom  massovyh bezzhalostnyh
ubijstv. Esli hotite znat', to vy, Ivan Alekseevich, vo sto krat bol'she
ubijca, nezheli ya! Unichtozhaya vas, ya spasayu desyatki tysyach, a byt' mozhet,
i milliony lyudej!
     Klenov poezhilsya.
     YAponec vzyalsya za rukoyatku kontaktora:
     - Budete li vy govorit', kollega?
     - Net, mister Kadasima! - tverdo otvetil Klenov. - Poka ya rabotayu
dlya  nauki,  dlya ee vysokih idej,  ya rabotayu dlya zhizni.  |to vy hotite
zastavit'  nauku  sluzhit'  smerti!  No  ya  ne  stanu  ubijcej,  mister
Kadasima!
     Lico yaponca peredernulos'.
     - YA nenavizhu vas,  izobretatel'!  Vam udalos' sdelat' to, o chem ya
mechtal mnogie gody... YA nenavizhu vas!

     Mod vskochila iz-za teleskopa. CHtoby ne upast', ona prislonilas' k
stene.
     Za oknom byli vidny provoda vysokogo  napryazheniya.  Plavnoj  dugoj
provisaya  mezhdu  cheshujchatymi  izolyatorami,  shli  oni ot vysokoj machty,
cherez transformator,  k tomu shchitu,  okolo kotorogo stoyal etot  uzhasnyj
chelovek.
     Provoda protyanuty  v  kakih-nibud'  desyati  futah  ot  okna,  kak
gigantskie struny.  Oni dazhe gudyat,  tiho i pechal'no.  |tot zvuk peset
smert'!
     S vnezapnoj reshimost'yu devushka brosilas' k oknu. Zagremel upavshij
na pol teleskop. Shvativ mednuyu trubu, Mod prizhala ee k grudi...
     Vnizu byla zemlya, posypannaya peskom alleya...
     Mod razdvinula trubu teleskopa i chto-to prosheptala.

     Kadasima ulybnulsya.
     Klenov v  poslednij  raz  uvidel ego otvratitel'nye zuby i zakryl
glaza.
     - YA prezirayu vas! - skazal on i otvernulsya.
     Snova vystupili krasnye  pyatna  na  skulah  Kadasimy.  Eshche  bolee
suzilis' malen'kie glazki.
     - Horosho,  kollega.  Esli ne ya...  esli ne  YAponiya,  to  i  nikto
drugoj, nikakaya drugaya strana ne budet vladet' vashim izobreteniem!
     Telo Klenova napryaglos'. On sililsya porvat' svoi puty.
     V etot moment yaponec vklyuchil kontaktor...
     Na sekundu Kadasima skol'znul  vzglyadom  po  izognuvshemusya  dugoj
telu i ne spesha vyshel iz komnaty.

     ...Holmsted i  inzhener  Senders  vzdrognuli.  CHto-to shchelknulo,  i
totchas zavyla malen'kaya sirena. Zazhglas' krasnaya signal'naya lampochka.
     Inzhener vskochil.
     - Vybilo maslenik,  professor!  - skazal on i pobezhal k  shchitu.  -
Professor!  Mister Holmsted!  - poslyshalsya cherez minutu ego golos. - YA
nichego ne ponimayu! Maslyanik vyklyuchilo na linii laboratorii, v to vremya
kak tam ne predpolagalos' nagruzki. Veroyatno, chto-nibud' proizoshlo!
     - Stranno,  stranno...  - sheptal obespokoennyj starik,  glyadya  na
pribory.
     Maslyanyj vyklyuchatel' "vyshiblo" na linii,  pitayushchej  Beluyu  villu.
Srabotali  apparaty  zashchity,  avtomaticheski  vyklyuchayushchie set' v sluchae
avarii ili peregruzki na linii.
     - Da-da,  stranno...  stranno... YA obespokoen. YA dolzhen sejchas zhe
ehat', - govoril Holmsted, tshchetno pytayas' najti svoyu palku.
     - Pravo,  ser,  v  etom  net nichego osobennogo.  Obychnoe korotkoe
zamykanie.  Vot vasha palka... Prostite, professor, ne eta dver'. Syuda,
napravo.
     Starik, zadyhayas',  pochti bezhal k mashine.  Ego  nagonyal  Senders,
derzha v ruke shlyapu gostya.
     Uzhe po odnomu vidu professora  shofer  vse  ponyal.  Edva  Holmsted
vskochil, na podnozhku, avtomobil' rvanulsya s mesta.
     Senders smotrel vsled, rasteryanno vertya v rukah shlyapu professora.
     Veter razduval   sedye   volosy   uchenogo.  Vsyu  dorogu  Holmsted
nagibalsya vpered, slovno hotel etim pribavit' skorost' avtomobilyu. Ego
toshchuyu  figuru na kazhdom povorote,  na kazhdom uhabe kidalo iz storony v
storonu.
     Vot nakonec i znakomyj povorot, krutoj pod容m, chugunnye vorota...
     SHofer otchayanno gudel,  no na dorozhke nikto ne  poyavlyalsya.  Prizhav
ruku k serdcu,  professor soskochil na zemlyu. K nemu usluzhlivo podbezhal
chelovek i podnyal kotelok.
     - CHastnoe sysknoe byuro! - otrekomendovalsya on.
     Starik smotrel slovno skvoz' nego.
     - CHto sluchilos'?
     - My nichego ne zametili, ser! - skazal Dzhims.
     Professor nervno  tryas  kalitku.  Za ogradoj bylo mertvo.  Mister
Dzhims i shofer pereglyanulis'.
     Holmsted stal  neumelo  vstavlyat'  nogu  v chugunnyj uzor kalitki,
chtoby perelezt' cherez nee.
     - Podozhdite, ser! - usluzhlivo skazal Dzhims.
     Podskochiv k  vorotam,  on  vynul  iz  karmana  zvenyashchuyu   svyazku.
Povozivshis' s polminuty, on teatral'nym zhestom raspahnul kalitku.
     Ugryumyj Holmsted bystro zashagal po dorozhke.  Rastrepannye  volosy
ego  razvevalis'.  Syshchik  i  shofer shli szadi.  Dzhims vynul revol'ver i
spustil predohranitel'.
     V napryazhennom  molchanii  prodvigalis'  oni  vpered.  Vdrug  shofer
ostanovilsya i protyanul ruku.
     Starik vskriknul  i,  neuklyuzhe  podprygivaya,  pobezhal  k fligelyu.
Plechi ego stranno podnyalis', nogi kazalis' nepomerno dlinnymi.
     Zadyhayas', on  ostanovilsya  na dorozhke pered fligelem i sklonilsya
nad tem, chto lezhalo na peske.
     SHofer i syshchik snyali shlyapy.
     - Mod! Mod! - sheptal starik, oshchupyvaya rasprostertoe telo devushki.
     Dzhims podnyal  s  zemli  obgoreluyu trubku teleskopa.  On posmotrel
naverh. Tam plavnymi dugami provisala liniya vysokogo napryazheniya.
     - Korotkoe  zamykanie,  -  prosheptal  Dzhims,  ukazyvaya  rukoj  na
pochernevshij provod.
     - Mod! Mod! Devochka moya! - vse povtoryal staryj professor.
     Mod slabo zastonala:
     - Spasite... mistera Klenova!
     Professor sdelal  zhest  rukoj.  Syshchik  i  shofer,  kak-to  stranno
prigibayas', brosilis' k Beloj ville.
     CHerez neskol'ko  sekund  so  storony  villy  poslyshalis'  tyazhelye
udary.  |to  vylamyvali  dver'.  Osobenno  staralsya Dzhims.  YArost' pri
mysli,  chto kto-to operedil ego, udvaivala ego sily. Dver' sorvalas' s
petel'. SHofer i Dzhims, probezhav koridor, na sekundu ostanovilis' pered
laboratoriej.  Derzha revol'ver v vytyanutoj ruke,  Dzhims stal ostorozhno
otkryvat' dver'.
     Na polu sidel Klenov i staralsya razvyazat' ruki.
     Uvidev voshedshih, on ukazal glazami na shchit:
     - Ne ponimayu, pochemu net toka! Ved' kontaktor vklyuchen.
     Tol'ko teper' Dzhims zametil provoda,  soedinyavshie gorlo Klenova s
shinami vysokogo napryazheniya.  On  prygnul  k  shchitu  i  rvanul  rukoyatku
kontaktora.
     SHofer staralsya osvobodit' Klenova.
     - Kto eto sdelal? - sprosil syshchik.
     - Mister Kadasima... iz Kembridzha.
     - Kakoj Kadasima?
     - Ked, Ked! Polkovnik Kadasima.
     Mister Dzhims vyhvatil zapisnuyu knizhku.
     Osvobozhdennyj ot put, Klenov tyazhelo opustilsya na stul.
     - Vse-taki,  dzhentl'meny,  ya ne vpolne ponimayu... pochemu ya zhiv? -
smushchenno skazal on, vertya v rukah podnyatyj s polu klyap.
     - Naskol'ko ya mogu dogadat'sya,  ser,  vas spasla miss Mod,  dochka
professora, - vezhlivo skazal Dzhims.
     - Miss Mod?
     - Da,  ser!  Ona vybrosilas'  iz  okna  observatorii  na  provoda
vysokogo napryazheniya.
     - Vybrosilas'?.. Kakim zhe obrazom eto moglo spasti menya?
     - Ledi derzhala v vytyanutoj ruke mednuyu podzornuyu trubu, kotoroj i
zamknula provoda,  proletaya  mimo  nih...  Koroche  govorya,  ona,  esli
skazat' poprostu, perezhgla probki.
     - M-da... ne probki perezhgla, a vyzvala korotkoe zamykanie linii,
- popravil Klenov zadumchivo. Potom, slovno spohvativshis', on vskochil i
netverdoj, no toroplivoj pohodkoj poshel k vyhodu.
     SHofer napravilsya   za   Klenovym,   a  Dzhims  s  professional'noj
tshchatel'nost'yu  stal  obsledovat'  pomeshchenie.   Ot   ego   vzglyada   ne
uskol'znulo  nichto,  dazhe  nedokurennaya papirosa Kadasimy i oskolok ot
ego ochkov.
     Mod sidela  ryadom  s otcom na sadovoj skamejke.  Ona videla,  kak
vyshel iz doma Klenov,  kak uskoril on shag,  napravlyayas'  k  nej,  kak,
nakonec, pobezhal.
     S shiroko otkrytymi glazami on ostanovilsya pered nej.
     Mod ulybalas', a on, zapyhavshis', govoril:
     - Kak zhe tak?  Vy spasli menya...  |to ved' ochen' opasno - prygat'
iz okna!
     - YA  vse  videla  v  teleskop,  mister  Dzhon,  -  slabym  golosom
proiznesla Mod.
     - No ved'... ved' mozhno bylo prosto vybrosit' na provoda trubu...
     - O net,  Dzhonni,  - vmeshalsya Holmsted, - truba mogla otskochit' i
ne zamknut' srazu  dvuh  provodov.  Nado  bylo  krepko  derzhat'  ee  v
vytyanutoj ruke.
     - I ya ne mogla postupit' inache,  -  dobavila  Mod  i  postaralas'
ulybnut'sya.
     Klenov sovsem rasteryalsya ot etih prostyh slov:
     - Pravo,  ya  ne smeyu vyrazit'...  YA gotov teper' dlya vas...  tozhe
vyprygnut' iz okna.
     On smotrel na Mod i slovno videl ee vpervye. Sinie glaza, svetlyj
pushok na shcheke...  Kogda ona vyrosla?  Stranno,  pochemu  ran'she  on  ne
zamechal, kak ona horosho ulybaetsya?
     Holmsted pohlopal Klenova po plechu.
     - Vse horosho, chto horosho konchaetsya, moj molodoj drug!

     Vel't ochnulsya  pervym.  V  chuvstvo ego privela muchitel'naya bol' v
zatylke i levoj polovine lica, pererezannoj rubcom.
     SHursha bumagoj,  on s trudom pripodnyalsya i popolz k telu Gansa. Po
doroge emu popalsya stek. S proklyat'em on podnyal ego.
     Razbrosav bumagu, prikryvavshuyu Gansa, on s trevogoj sklonilsya nad
nim,  no tut zhe vskochil  vozmushchennyj.  Gans  hrapel,  on  mirno  spal:
obmorok pereshel v son.
     - Kakaya skotina!  - procedil skvoz'  zuby  Vel't  i  besceremonno
tolknul Gansa nogoj.
     Gans sel, rasteryanno oglyadyvayas'.
     Vel't serdito  povernulsya  k  nemu  spinoj  i,  prevozmogaya bol',
vstal. No, vzglyanuv v okno, Vel't zabyl obo vsem.
     Tam, za oknom, ryadom s Mod, derzha ee ruki v svoih, sidel Klenov.
     Vel't gotov byl zakrichat'.  On chuvstvoval,  chto teryaet  soznanie.
|ta scena byla toj kaplej, kotoraya perepolnyaet dazhe bochku...
     - Hello,  dzhentl'meny,  -  prozvuchal  szadi  golos.  -   Kak   vy
pozhivaete? CHut'e syshchika nikogda ne obmanyvaet! Nakonec-to ya nashel vas!
     Vel't rezko obernulsya.
     Gnev, dikij, bezotchetnyj gnev zastilal emu glaza. Pered nim glupo
ulybalas' fizionomiya syshchika Dzhimsa.
     - Idiot! - zakrichal Vel't.
     Dzhims nikak ne dumal,  chto eto moglo otnosit'sya imenno k nemu. On
podoshel sovsem blizko k Vel'tu i, potiraya ruki, skazal:
     - Vy spaseny, dzhentl'meny! Spaseny mnoj!
     Vel't zaskripel zubami ot yarosti i szhal stek. Snova v laboratorii
razdalsya svist...
     Mister Dzhims   vskriknul   i  shvatilsya  za  lico.  Tajnyj  agent
"Intellidzhens servis" nichego ne videl levym glazom i drozhal ot obidy i
boli.
     - Klyanus' krov'yu, eto neslyhannoe oskorblenie! |to nikogda vam ne
prostitsya! - zakrichal on i vybezhal iz laboratorii.
     Dver' hlopnula.
     - Idiot!  - eshche raz kriknul Vel't i,  obessilennyj,  povalilsya na
pol.
     Sidya na vorohe bumagi, Gans tupo smotrel na nego.






     Mister Vel't-starshij podoshel k oknu.
     Iz ego osobnyaka na Riversajd-drajv byl viden more-podobnyj Gudzon
s vysokimi obryvistymi beregami.  Nad nimi vystupali  lomanye  siluety
Dzhersej-siti, Hobokena, Vihevkena.
     Po reke plyli parohodiki,  snovali neuklyuzhie paromy s  tonen'kimi
trubami  i  pustymi  chrevami,  gde  pomeshchayutsya  perevozimye  ekipazhi i
zheleznodorozhnye vagony.  Po naberezhnoj medlenno  katilis'  avtomobili.
SHiny ih ostavlyali na mokroj mostovoj bystro ischezayushchie sledy.
     Starik dolgo smotrel v dozhdlivuyu,  tumannuyu dal',  szhimaya v  ruke
neraspechatannyj gosudarstvennyj paket.
     V kabinet voshel sekretar' i pochtitel'no sklonil golovu.
     Starik bystro povernulsya:
     - Kak zdorov'e Freda? Vy uznali?
     - Polozhenie   ser'eznoe,   ser.   Misteru   Frederiku   predstoit
trepanaciya cherepa. Professor Mills ne teryaet nadezhdy...
     Starik skomkal  pis'mo  i  opustilsya  v  kreslo.  Rukoj on zakryl
glaza.
     Skvoz' pal'cy  on  videl  steklo,  po  kotoromu  medlenno stekali
dozhdevye kapli. Za oknom stalo mutno.
     Vel't vzdohnul. Sekretar' ischez.
     Dolgo smotrel na plachushchee  steklo  mister  Vel't,  prozvannyj  na
Uoll-strite Volkom za nesokrushimuyu, unichtozhayushchuyu silu svoih millionov.
Potom raspechatal skomkannyj konvert.
     Ah, eto to samoe, o chem tak prosil ego syn!
     V pis'me mister Vel't-starshij  stavilsya  v  izvestnost',  chto  on
vklyuchen v chislo chlenov komissii amerikanskogo senata, kotoraya dolzhna v
strogo sekretnom poryadke oznakomit'sya s izobreteniem doktora  Klenova,
rabotayushchego  v  laboratorii  professora Holmsteda v Appalachskih gorah.
Mister Klenov izbral amerikanskij senat svoim posrednikom v obshchenii  s
voyuyushchimi    stranami,   predpolagaya   prodiktovat'   im   svoyu   volyu,
podkreplennuyu polufantasticheskoj ugrozoj.  Mister Klenov izvesten  kak
chelovek   normal'nyj   vo  vseh  otnosheniyah,  a  avtoritet  ego  shefa,
izvestnogo   amerikanskogo   issledovatelya    professora    Holmsteda,
zastavlyaet  verit'  v  sushchestvovanie  dejstvitel'no  ser'eznyh nauchnyh
rabot,  dayushchih  vozmozhnost'  molodomu  uchenomu  razgovarivat'   yazykom
politika.  Oznakomlenie  s etimi rabotami v svete ocenki ih znachimosti
dlya Soedinennyh SHtatov i poruchaetsya komissii senata.
     Mister Vel't  proshelsya  po  komnate.  Mysli  o  syne  i ego druge
Klenove peremeshivalis' u nego v golove.
     Zachem im  ponadobilos'  naznachit'  etu poezdku imenno segodnya,  v
den' operacii!
     Starik nasupilsya i vytashchil chasy.
     Nemec po proishozhdeniyu, Vel't byl akkuraten vo vsem, chto kasalos'
dela. Do momenta ot容zda komissii senata, gde on uchastvoval v kachestve
voennogo  eksperta   kak   vladelec   voenno-promyshlennogo   koncerna,
ostavalsya chas;  do nachala operacii professora Millsa - dva s polovinoj
chasa.
     Nizen'kij Vel't tshchatel'no raster meshki pod glazami,  potom vyzval
sekretarya i velel emu poslat'  Fredu  korobku  ego  lyubimogo  solenogo
pechen'ya.
     - Bednyj moj mal'chik!  YA  hotel  podarit'  emu  yahtu.  Uzhe  velel
otdelat' kayutu mamontovoj sherst'yu...
     Starik snova podoshel k oknu i posmotrel na mutnye siluety gorodov
protivopolozhnogo  berega.  Kapli,  stekavshie  po  steklu,  vse  bol'she
zaslonyali vid. Starik vynul platok...

     Professor Holmsted otstavil nazad nogu i vzyalsya rukami  za  borta
pidzhaka, kak eto on delal vsegda, podnimayas' na kafedru.
     - Ledi i dzhentl'meny!  - nachal on. - YA schitayu za velichajshuyu chest'
govorit'  pered  vami  o velikom izobretenii,  osushchestvlennom v stenah
moej skromnoj laboratorii.  Mne trudno peredat' tu gordost' i radost',
kotorye   napolnyayut  moe  serdce  ot  soznaniya,  chto  eto  grandioznoe
izobretenie,  rabota  nad  kotorym  byla  nachata  v  dalekoj   Rossii,
zaversheno  moim  uchenikom  i  assistentom  misterom Klenovym,  po zovu
kotorogo  vy  i   pribyli,   gospoda   senatory,   kak   predstaviteli
amerikanskogo naroda.  No prezhde chem mister Klenov soobshchit vam motivy,
pobudivshie ego  priglasit'  vas,  ya  kak  uchenyj  sochtu  svoim  dolgom
poznakomit'  vas  s  daleko idushchimi perspektivami etogo zamechatel'nogo
izobreteniya.
     Professor otkinul nazad golovu, dostal bol'shoj kletchatyj platok i
vysmorkalsya. Lish' na sekundu vzglyanuv v svoj bloknot, on prodolzhal:
     - Ledi i dzhentl'meny! Mister Klenov, moj assistent, neskol'ko let
prorabotavshij v moej  laboratorii,  darit  miru  akkumulyator  energii,
kotoryj   uzhe   teryaet   pravo  nosit'  nazvanie  akkumulyatora.  CHtoby
oharakterizovat' etot pribor,  prishlos' by vvesti v upotreblenie novoe
slovo - skazhem, "sverhakkumulyator".
     Klenov nashel  sredstvo   rastvoryat'   energiyu   v   prostranstve,
okruzhayushchem krohotnyj pribor,  razmerom ne bol'she deshevoj sigary. Takim
obrazom,  nevidimuyu  energiyu,   okruzhayushchuyu   etot   priborchik,   mozhno
peredavat'  iz  ruk  v  ruki,  polozhit'  v  karman,  poslat' po pochte,
nakonec,  prodavat' s polok desyaticentovyh magazinov  ili  ukrast'  iz
bankovskogo sejfa.
     Nash akkumulyator  vytesnit  iz  upotrebleniya  obyknovennye   sorta
topliva,  ravno  kak  i  primenyayushchiesya  nyne  teplovye  dvigateli.  My
organizuem Koncern  legkih  elektricheskih  dvigatelej,  kotorye  budut
pitat'sya energiej sverhakkumulyatora, ne imeyushchego, kak ya uzhe imel chest'
vam soobshchit', oshchutimogo vesa i pochti ne zanimayushchego mesta.
     YA pozvolyu sebe,  ledi i dzhentl'meny,  narisovat' neskol'ko kartin
budushchej zhizni "epohi sverhakkumulyatora".
     Predstav'te sebe    vashu    budushchuyu    kvartiru.   Ona   nasyshchena
elektrichestvom.  |lektrichestvo osveshchaet vas,  otaplivaet,  gotovit vam
obed,  stiraet  bel'e,  prinosit  zvuki  iz  dalekih koncertnyh zalov,
privodit v dvizhenie domashnie mashiny dlya rubki myasa,  shit'ya plat'ev ili
brit'ya  vashih  shchek.  No k vashej kvartire ne podhodyat provoda gorodskih
elektrostancij.  Net!  Vmesto schetchika elektroenergii v vashej kvartire
est'   nebol'shoe   ustrojstvo,  napominayushchee  karmannyj  elektricheskij
fonarik.  V  eto  ustrojstvo  ezhemesyachno   vy   vstavlyaete   kroshechnuyu
batarejku,   predstavlyayushchuyu   soboj  nash  sverhakkumulyator.  |to  vasha
sobstvennaya  elektrostanciya.  Batarejki  v  izyashchnyh  korzinkah   budut
raznosit'sya po kvartiram agentami nashej kompanii.
     Ischeznut neuklyuzhie avtomobili: oni budut zameneny elektromobilyami
s  legkimi elektricheskimi dvigatelyami...  Predstavim sebe nashu budushchuyu
progulku na elektromobile. Vy sadites' v sigaroobraznyj limuzin. Pered
vashimi  glazami,  srazu  zhe  za vypuklym vetrovym steklom,  nachinaetsya
doroga. Net gromozdkogo benzinovogo motora vperedi vas - elektromotory
raspolozheny  neposredstvenno  u  koles.  Pered  vami tol'ko rul'.  Net
nikakih rychagov dlya perevoda skorostej - est' lish' pedal'  pod  nogoj,
zadayushchaya skorost' vashemu ekipazhu. Vy nazhimaete pedal', i elektromobil'
plavno i besshumno dvigaetsya s mesta.  Net privychnogo  dlya  avtomobilej
nashego,  1914 goda shuma i treska.  Vam ne nado vylezat' iz avtomobilya,
chtoby zavesti motor.  Ne shodya s mesta,  vy privodite  svoj  ekipazh  v
dvizhenie.  S  kolossal'noj skorost'yu vy pronosites' po shirokim dorogam
budushchego. V puti vy vspominaete, chto nado popolnit' zapasy energii. Vy
pod容zzhaete k "avtomobil'noj kolonke".  No chto eto za kolonka?  |to ne
gazolinovye stancii,  kotorye stroyatsya sejchas po nashim  dorogam.  Net!
|to  miniatyurnyj kiosk,  gde za nalichnuyu platu vam obmenyayut istoshchennuyu
batarejku na zablagovremenno zaryazhennuyu. Vy vstavlyaete etu batarejku v
gnezdo  na  shchitke  pered  vami i prodolzhaete svoj put',  ne zabotyas' v
techenie mesyaca o popolnenii goryuchego.
     Perenesemsya myslenno  na  sever.  Predstavim sebe moroz,  snega i
severnoe siyanie. Porazhajtes'! V etoj surovoj obstanovke lyudi hodyat bez
tyazhelyh  shub.  ZHenshchiny  idut v legkih plat'yah,  muzhchiny - v elegantnyh
sportivnyh kostyumah.  No oni ne  merznut.  Ved'  materiya  ih  kostyumov
proshita tonkimi metallicheskimi nitkami,  kotorye nagrevayutsya vse vremya
prohodyashchim po nim elektricheskim tokom.  Batarejka spryatana  v  izyashchnoj
sumochke prelestnoj ledi. Provoda soedinyayut sumochku s plat'em. U muzhchin
akkumulyator prikreplen k poyasu, kak kobura revol'vera u kovboya. Lyudi v
legkih letnih kostyumah plyvut vo l'dah Antarktiki,  chtoby utverdit' na
YUzhnom  polyuse  zvezdnyj  flag.  Na  ih  sudne  elektricheskie   motory.
Kochegarov net! Inzhenery v bezukoriznenno belyh kostyumah izredka menyayut
akkumulyatornye batarejki, pitayushchie energiej sudovye mashiny.
     Sudno zaterto  l'dami.  Prezhde  otvazhnye  puteshestvenniki terpeli
strashnye lisheniya,  poroj pogibali. Teper' zhe lyudi sprygivayut na led, v
rukah  u  nih  elektronagrevatel'noe  ustrojstvo.  Oni raspolagayut ego
pered sudnom.  Vklyuchaetsya elektricheskij tok ot sverhakkumulyatora  -  i
pered   sudnom  kanal  chistoj  vody!  Led  rastoplen.  Puteshestvenniki
prodolzhayut svoj put'.  Oni dostigayut velikogo YUzhnogo materika, sadyatsya
v  sani,  imeyushchie  elektricheskij  privod  ot  kroshechnyh akkumulyatornyh
batarej.  Bez truda dostignut  YUzhnyj  polyus,  s  pomoshch'yu  akkumulyatora
rastoplen  led,  i  lyudi  vstayut  nogami na tverduyu zemlyu zavoevannogo
polyusa, vkapyvaya v nee drevko amerikanskogo flaga.
     Po rel'sam zheleznyh dorog mchatsya elektrovozy.  Mashinist,  pokidaya
kabinet dezhurnogo po stancii,  vmeste s zhezlom  zahvatyvaet  v  karman
batarejku.  Otpravlyayas'  na  progulku  v  gory,  vy  ne berete s soboj
spichek.  Net!  V vashem zhiletnom karmane  batarejka,  ona  zamenit  vam
koster.  Sobirayas' na ohotu,  vy zahvatyvaete elektricheskoe ruzh'e; ono
pitaetsya  akkumulyatorom,  pomeshchayushchimsya  v   priklade:   vystrely   ego
besshumny,  oni  ne spugnut dichi.  Domoj vy vozvrashchaetes',  nagruzhennye
ohotnich'imi trofeyami.  Dovol'nye i ustalye,  vy gotovy lech' v postel'.
|lektricheskaya grelka sogreet vam holodnye prostyni. Vy usnete, a utrom
elektricheskij  budil'nik  vozvestit  chas   probuzhdeniya,   odnovremenno
vklyuchiv elektricheskij kofejnik.
     |lektricheskie batarei budut vezde, povsyudu. Oni budut raznosit'sya
raznoschikami,  perevozit'sya elektromobilyami, dostavlyat'sya po vozduhu v
otdalennye mestnosti na elektroletah.
     Poyavitsya gromadnejshij     spros    na    zaryazhennye    batarejki.
Predpriimchivye promyshlenniki organizuyut special'nye  koncerny  zaryadki
akkumulyatorov.  Oni  vystroyat  ogromnye  energocentrali,  ispol'zuyushchie
energiyu solnca,  vetra,  morej.  Na etih  central'nyh  stanciyah  budut
zaryazhat'sya   v  nevidanno  massovyh  masshtabah  kroshechnye  standartnye
akkumulyatornye batarejki, kotorye zatem s bol'shoj kommercheskoj vygodoj
budut prodavat'sya vo vseh stranah mirovyh kontinentov...
     Professor Holmsted zamolk,  kak eto on delal vsegda,  kogda hotel
proverit' proizvedennoe svoej rech'yu vpechatlenie.  Zatem on prinyal pozu
velichajshego vnimaniya, chto-to zapisal v svoj bloknot i skazal:
     - YA ponimayu vas,  ser! YA ozhidal etogo voprosa i gotovilsya k nemu.
Vpolne estestvenno  zhelanie  uvazhaemogo  senatora  ot  shtata  Illinojs
uznat',  kakim  zhe  putem  mogut  byt' dostignuty takie neobyknovennye
rezul'taty.  V svete novejshih dannyh ya s ohotoj ob座asnyu  vam  sushchnost'
otkrytiya  professora  Bakova i doktora Klenova,  pribegaya k nekotoromu
uproshcheniyu dlya bol'shej obraznosti moego  izlozheniya,  chto  i  proshu  mne
velikodushno prostit'...
     Itak, dzhentl'meny,  vam,  konechno,  izvestno, chto kazhdoe veshchestvo
sostoit  iz  atomov,  predstavlyayushchih  soboj elementarnye elektricheskie
zaryady - elektrony, dvizhushchiesya vokrug polozhitel'no zaryazhennogo yadra. YA
vsegda predstavlyal sebe ih kak neutomimyh malen'kih rabotyag,  begayushchih
podobno belkam v kolese i tem  delayushchih  svoi  biznes.  Odno  veshchestvo
otlichaetsya   ot   drugogo,   ledi   i  dzhentl'meny,  tol'ko  razmerami
central'nogo  yadra  i  kolichestvom  begayushchih  v  horovodah   malen'kih
rabotyag.  No...  - Holmsted podnyal vverh palec,  - ne vse elektronchiki
imeyut zanyatie - rabotu.  Est' i bezrabotnye,  ne zanyatye ni v odnom iz
upomyanutyh  mnoyu atomnyh predpriyatij.  Oni sposobny svobodno dvigat'sya
po veshchestvu.  Kogda  pod  vliyaniem  vneshnih  usilij  -  elektricheskogo
napryazheniya,  kak my ego nazyvaem, eti "bezrabotnye" elektrony poluchayut
stremlenie dvigat'sya vdol' provodnika v  vide  svoeobraznyh  processij
bezrabotnyh,  my,  fiziki,  vosprinimaem eto yavlenie kak elektricheskij
tok.
     Pravda, ledi i dzhentl'meny, trudno ozhidat', chtoby takaya processiya
ne vstretila na svoem puti soprotivleniya i vsevozmozhnyh prepyatstvij. V
takih processiyah,  kak vam,  konechno, izvestno, prihoditsya zatrachivat'
nemalo energii. V nauke my rassmatrivaem eto yavlenie kak elektricheskoe
soprotivlenie,  na  preodolenie  kotorogo trebuetsya neproizvoditel'naya
zatrata  elektricheskoj  energii.  Uvy,  eto  soprotivlenie   neizbezhno
sushchestvuet dlya vseh stran... to est', prostite, provodnikov!
     No, gospoda senatory,  konechno,  vam takzhe  izvestno,  chto  takie
processii  bezrabotnyh  rabotyag-elektronchikov ne mogut ne skazat'sya na
okruzhayushchej srede.  V samom dele,  eto dvizhenie soprovozhdaetsya moguchimi
vihrevymi "vozmushcheniyami" mirovogo efira. |ti vozmushcheniya prevrashchayutsya v
podlinnye efirnye uragany,  soderzhashchie  v  sebe  gromadnye  kolichestva
potencial'noj energii,  kotoraya,  kak i vsyakaya drugaya energiya, gospoda
senatory,  mozhet vyrvat'sya naruzhu!  V nauke,  tochno tak  zhe  kak  i  v
politike,  eti  efirnye uragany oshchutimy.  Oni osobenno zametny,  kogda
provodniki svernuty v katushku.  Uragan,  kak by  vryvayas'  v  katushku,
uvlekaet  za  soboj  vse  metallicheskie  predmety,  to  est' dejstvuet
prityagatel'no na ryad tel,  vyzyvaya takim obrazom fizicheskie "sobytiya".
My nazyvaem eto magnitnym polem. Na vashem yazyke, gospoda senatory, eto
mozhet imet' drugoe nazvanie.
     Itak, dzhentl'meny,  esli bol'shoe kolichestvo potencial'noj energii
mozhet soderzhat'sya v magnitnom pole -  efirnom  uragane,  ili  "mirovom
vozmushchenii",  to  pochemu by ne ispol'zovat' etogo dlya celej nakopleniya
energii?  Ved'  s  analogichnym  nakopleniem  energii  v   politicheskoj
atmosfere  nam,  ne  bez  nekotorogo  straha,  prihoditsya  vstrechat'sya
ezhednevno.
     Prekrasnaya ideya!  No... nikakoe telo ne pozvolit v svoih predelah
svobodno  dvigat'sya   processii   rabotyag-elektronchikov   i   vyzyvat'
"obshchestvennoe  vozmushchenie".  Poetomu  iz-za neobhodimosti preodolevat'
elektricheskoe  soprotivlenie  podobnoe  akkumulirovanie   energii   do
nedavnego   vremeni,   gospoda   senatory,   ne   imelo  prakticheskogo
znacheniya...
     Odnako, ledi   i  dzhentl'meny,  ne  imeya  v  vidu  daleko  idushchih
parallelej, ya dolzhen skazat', chto v nauke proizoshel nekij perevorot. V
proshlom,  1913  godu  gollandskij fizik Kamerling Onnes otkryl yavlenie
sverhprovodimosti.  On ustanovil,  chto pri zamorazhivanii provodnika do
temperatury,   blizkoj   k  holodu  mezhplanetnyh  prostranstv,  vsyakoe
elektricheskoe soprotivlenie  mgnovenno  ischezaet.  Dvizhenie  malen'kih
rabotyag  -  elektricheskij  tok,  kak  skazal  by  uchenyj-fizik,  -  ne
vstrechaet  bol'she  soprotivleniya  vnutri  tela.  Rabotyagi   stanovyatsya
podlinno  svobodnymi!  Ih  dvizhenie  vyzyvaet  vo  vsem  mirovom efire
grandioznye uragany tvorcheskoj,  gotovoj vyrvat'sya naruzhu energii. Pri
etom net nikakoj zatraty neproizvoditel'nogo truda,  gospoda senatory.
Net bol'she soprotivleniya dvizheniyu rabotyag-elektronchikov! Osvobozhdennye
kosmicheskim   holodom   tela   otkryvayut   novye,   nevidannye  prezhde
vozmozhnosti. Oni stanovyatsya istochnikami ogromnejshih akkumulirovannyh v
nih kolichestv energii.
     Vot pochemu moemu assistentu doktoru Klenovu udalos' sosredotochit'
v  magnitnom  pole malen'koj zamorozhennoj katushki nesmetnoe kolichestvo
energii,  perspektivy primeneniya kotoroj ya imel chest' tol'ko  chto  vam
izlozhit'...
     Professor Holmsted prerval na etom meste  svoyu  interesnuyu  rech',
potomu  chto zvonili - nado bylo otkryt' dver',  a vo vsem dome,  krome
nego, nikogo ne bylo.
     Ne bylo,  konechno, i pochtennyh senatorov, k kotorym obrashchena byla
rech'  starogo  professora.  Oni  sushchestvovali   lish'   v   voobrazhenii
Holmsteda.
     Prinyav samyj   obyknovennyj,   zhitejskij   vid,    on,    nemnogo
ssutulivshis',  napravilsya  k  dveri.  On  byl yavno nedovolen tem,  chto
kto-to pomeshal ego podgotovke k stol' otvetstvennomu vystupleniyu pered
special'noj komissiej amerikanskogo senata.
     Professor otkryl dver' i vzdrognul ot neozhidannosti.
     Pered nim  stoyal  skromnyj chelovek v pomyatom dorozhnom kostyume.  U
nego byli pechal'nye glaza i kurchavaya  boroda,  ostavlyavshaya  podborodok
golym.
     - Vy... vy zdes'?
     - Da, professor, - spokojno otvetil prishelec.
     - Vy ostavili laboratoriyu?
     - Tam sejchas malen'kij Bernshtejn. Klyuch ya vzyal s soboj.
     - Ostavit' tol'ko odnogo mal'chika? |to legkomyslenno!
     - Bros'te,  professor!..  Mne stalo izvestno o komissii senata. YA
hochu pri etom prisutstvovat'.  Nedaleko to vremya,  kogda zagovoryu ya, a
moim  golosom  -  irlandskij  narod.  No  do  teh  por  ya  obeshchayu vam,
professor, byt' smirnym i nezametnym. YA tol'ko hochu pouchit'sya u svoego
kollegi.
     Holmsted pomorshchilsya i shvatilsya za golovu:
     - YA,   naverno,   skoro   sojdu  s  uma!  Moya  tihaya  laboratoriya
prevrashchaetsya v centr politicheskih intrig.  V konce  koncov,  ya  tol'ko
uchenyj.  YA mogu rukovodit' nauchnymi rabotami, no ne politikoj. Net, ne
politikoj!  Prohodite.  Izvinite menya, veroyatno, vy ustali s dorogi...
Ved'  vy  proshli  takoj put' peshkom!  YA osmelyus' predlozhit' vam vannu.
Krome togo, ya prikazhu prigotovit' dlya vas goryachego kofe.
     Pechal'nyj chelovek posmotrel na professora i oglyadel svoj kostyum:
     - Blagodaryu  vas,  ya  s  udovol'stviem  osvezhus'  i  primu  bolee
dostojnyj vid. Vse-taki senatory...
     I on usmehnulsya.
     - Nu kak vash lyubimec, mal'chik Bernshtejn? - sprosil Holmsted.
     - O-o!  |to talantlivyj mal'chik.  My s nim eshche mnogoe sdelaem. Vy
znaete,  professor,  u menya net v zhizni nichego,  krome moih idej.  Vam
izvestno,  kak pogibli vse moi blizkie. Mal'chika ya polyubil. I ya sdelayu
iz nego cheloveka!
     Professor vzdohnul i,  dumaya  o  komissii  amerikanskogo  senata,
poshel gotovit' vannu Irlandcu.






     Mod i Klenov teper' chasto hodili v gory.
     V poslednie dni oni mnogo vremeni provodili vmeste. Zabiralis' na
blizhnie vershiny ili gulyali po parku.
     Nachalos' s  togo,  chto  Klenov  rasskazal  Mod  o  svoih  taezhnyh
priklyucheniyah, o "russkom bogatyre" Bakove, o chernokozhej shamanshe...
     Vzvolnovanno rassmatrivala  Mod  lyubitel'skuyu fotografiyu strannoj
zhenshchiny v lodke.
     - Negrityanki takie ne byvayut, - sheptala devushka.
     Uvlechennaya zagadochnoj Taimboj,  ona pytalas' povtorit' ee duet  s
sobstvennym golosom.  Mod uhodila v ushchel'e i tam pela, starayas', chtoby
i ee golos slilsya s otgoloskom.  No eho zvuchalo slabo, u Mod nichego ne
poluchalos'.  I  tem  bol'she  okoldovyval  devushku  voobrazhaemyj  golos
Taimby.
     Mod zastavlyala Klenova vnov' i vnov' povtoryat' etot rasskaz.
     Klenov rasskazal  o  poslednih  dnyah  professora  Bakova,  o  ego
predsmertnom brede...
     - Neuzheli on govoril o vzryve mezhplanetnogo korablya  v  tajge?  -
uzhasnulas' Mod.
     - On byl ochen' bolen, - opravdyval svoego uchitelya Klenov.
     - Neuzheli vy ne ponimaete, Dzhon! - volnovalas' devushka. - Neuzheli
vy ne ponimaete, chto vash uchitel' razgadal tajnu tungusskoj katastrofy!
YA  teper'  uverena,  uverena,  chto  vy  videli  i govorili...  s zhivoj
marsiankoj!
     Naprasno Klenov smeyalsya,  a potom dazhe vozmushchalsya:  Mod stoyala na
svoem i slyshat' ne hotela nikakih oproverzhenij.  Klenov  ustupal  i  s
ulybkoj soglashalsya s Mod.
     Tak zavyazalas' ih druzhba.
     Mod vyvedala   u   Klenova   ego   sokrovennye  mechty  o  budushchem
chelovechestva i predotvrashchenii vojn.  Esli komu-nibud' eti mechty  mogli
pokazat'sya   naivnymi   ili   bespochvennymi,   to  dlya  Mod  oni  byli
otkroveniem.  Klenov kazalsya  ej  velikim,  i  vmeste  s  tem  on  byl
prostodushen i laskov, voshishchal i smeshil ee na kazhdom shagu.
     Okazyvaetsya, on ne znal nazvanij ni odnogo dereva.  On ih  prosto
delil  na  listvennye  i  hvojnye.  Iz  listvennyh  on  mog  navernyaka
opredelit' tol'ko berezu.  Devushka ustraivala emu ekzameny i  hohotala
do slez.
     - Dzhon,  znaete li  vy,  chto  derev'ya  mogut  letat'?  -  odnazhdy
sprosila Mod.
     Oni stoyali s Klenovym na skalistom  obryve,  otkuda  horosho  byla
vidna Belaya villa i rezko vyrisovyvalas' na gorizonte odinokaya vershina
Ktedn.
     - Net,  ne  znayu,  -  pochti  ispuganno otvetil Klenov,  postoyanno
stanovivshijsya v tupik ot voprosov Mod.
     - |to nado tol'ko podglyadet', mister Dzhon. Hotite, ya vas nauchu?
     - Pozhalujsta, ya budu ochen' rad! - pospeshno soglasilsya Klenov.
     Oni seli na travu.
     - Slushajte,   Dzhon.   Nado   vybrat'   yasnuyu   pogodu,    no    s
malen'kim-malen'kim veterkom.  Potom lech' nevdaleke ot dereva, kotoroe
hochesh' podglyadet',  i ne obrashchat' na nego vnimaniya.  Tol'ko zapomnite,
chto derev'ya ochen' hitrye! - Mod prilozhila palec k gubam.
     - Da-da... - neuverenno soglashalsya Klenov.
     - Potom,  delaya vid, chto smotrite na nebo, potihonechku perevodite
glaza na listvu,  tol'ko tak,  chtoby derevo  ne  zametilo!  Ponimaete,
Dzhon? Potom dozhdites', kogda nad listvoj pojdut oblaka, a veter nachnet
raskachivat' verhushku, togda...
     - CHto togda?
     - Togda prishchur'tes'...
     - Prishchurit'sya?
     - Da-da... I ono poletit!
     - Kto poletit?
     - Derevo.
     Klenov glubokomyslenno zamolchal.  V dushe on dumal, chto raz krugom
tak horosho, pochemu by derev'yam nemnogo i ne poletat'!
     - A znaete li vy, kakie byvayut oblaka?
     - Oblaka? Da, konechno: kuchevye, peristye...
     - Ah,  net,  sovsem ne to! Vy nichego ne znaete, krome svoej miloj
nauki. Tol'ko ne dumajte, chto ya na nee serzhus'. YA ee tozhe lyublyu.
     - Kakie  zhe  byvayut  oblaka?  -  slegka  drozhashchim golosom sprosil
Klenov.
     Mod mechtatel'no zaprokinula golovu:
     - Slushajte,  Dzhon.  Smotrite...  Da net,  ne na menya!.. Von na to
oblachko, kotoroe plyvet vverhu. Vy vidite ego?
     - Da, vizhu.
     - Znaete, chto eto takoe?
     - Net.
     - |to ch'e-to schast'e. Kto-to upustil ego.
     - Schast'e? - udivilsya Klenov.
     - Da-da!  Kazhdoe  oblachko  - eto schast'e.  Lyudi ne umeyut uderzhat'
svoe schast'e,  vot ono i unositsya ot nih po  nebu.  Inogda  upushchennogo
schast'ya nositsya po nebu mnogo-mnogo.  Togda vse stanovyatsya hmurymi,  i
mne delaetsya zhal' lyudej. Oni takie glupye!
     - A tuchi, miss Mod?
     - A tuchi - eto kogda upushchennogo schast'ya slishkom mnogo.  Ono togda
prevrashchaetsya v pechal', a potom plachet.
     - A kogda bezoblachno?
     - |to znachit, chto lyudi nashli vse schast'e, kakoe mogli.
     - Znachit, pod bezoblachnym nebom lyudi schastlivee?
     - Schastlivee!  - uverenno zayavila Mod.- I na dushe vsegda veselee.
Vy zamechali eto? Da? Znachit, togda i v vas popal kusochek oblaka.
     Klenov molchal, obdumyvaya interesnuyu i novuyu dlya nego gipotezu.
     - A vy znaete, Dzhon, uletevshee oblachko schast'ya mozhno vernut'!
     - Kak zhe, miss Mod?
     - YA nauchu vas. Dajte ruku!
     Klenov pochuvstvoval v svoej ladoni pal'cy Mod.  Ot etogo serdce u
nego tozhe zahotelo poletet', kak derevo.
     - Vot...  Teper'  smotrite  na  to oblachko,  kotoroe my zametili.
Tol'ko ne oglyadyvajtes' na menya. Smotrite... smotrite... smotrite...
     - YA smotryu, - prosheptal Klenov.
     - Vy vidite, chto oblachko taet?
     - Vizhu! Vizhu!
     - |to ono spuskaetsya k nam,  - skazala Mod i posmotrela Klenovu v
glaza.
     Glaza u Mod byli sinie, kak nebo, v kotorom uzhe rastayalo oblachko.
     Vdrug Mod vskochila, na lice ee byl nepoddel'nyj strah.
     Klenov vinovato podnyalsya. Mod drozhala. Ona smotrela na nebo.
     Tam vmesto  oblaka,  o  kotorom  oni  tol'ko chto govorili,  plylo
skoncentrirovannoe v odnom meste zarevo.  Ono bystro letelo po  vetru.
Temno-fioletovye kraya ottenyali ego oslepitel'nyj blesk.
     - Dzhon, bezhim! My dolzhny spasat'sya! - zakrichala Mod.
     Ona shvatila  rasteryavshegosya Klenova za ruku i potashchila za soboj.
Uchenyj bezhal, neuklyuzhe spotykayas', i bormotal:
     - Stranno,  no  ono  sovsem ne pohodit na sharovuyu molniyu,  kak ob
etom pisali...
     - Dzhon, ne upadite!
     Oni vybezhali  iz  lesa.  Otsyuda   nachinalsya   krutoj   spusk   po
nagromozhdennym  skalam.  Vnizu  vidnelas'  poluskrytaya  zelen'yu  Belaya
villa.
     Strannoe oblako priblizhalos'.
     - Bezhim! Skorej! YA dolzhna spasti vas!
     - Mod, Mod... Opasnosti net, uveryayu vas! Nel'zya li ne tak bystro?
YA zadyhayus'...
     - Net! Net! YA znayu!.. Bezhim! Skorej!
     - Mod, dorogaya... SHarovaya molniya projdet mnogo vyshe!
     - Net, vy ne znaete... Skorej... Ono uzhasno! Skorej vniz!
     Mal'chisheskaya figurka Mod legko pereprygivala s kamnya  na  kamen'.
Klenov otstal ot nee.
     Vdrug Mod vskriknula i ischezla.
     V pervyj   moment  Klenov  rasteryanno  oziralsya,  potom  brosilsya
vpered, k tomu mestu, gde tol'ko chto stoyala Mod.
     S trudom  vpolz  on  na  skalu  i,  sudorozhno derzhas' za shershavuyu
mshistuyu poverhnost', zaglyanul vniz.
     U nego zakruzhilas' golova.
     Mod lezhala na sleduyushchem ustupe, futov na tridcat' nizhe. Ee volosy
zolotilis'   na  solnce,  a  ruka,  kak-to  neestestvenno  vygnuvshis',
operlas' na kamen'.
     Klenov hotel  zakrichat',  no  lish'  slabo zastonal.  S iskazhennym
licom on stal prygat' s kamnya na kamen'.  Nikogda nel'zya bylo  ozhidat'
ot nego takoj lovkosti.
     Devushka tiho stonala. Klenov berezhno podnyal ee na ruki, prizhav ee
golovu  k svoej.  Na shcheke on pochuvstvoval chto-to lipkoe.  S neozhidanno
poyavivshejsya siloj nes Klenov devushku po opasnomu spusku.
     Polchasa sostarili ego na pyat' let. Vysokij, ssutulivshijsya, upryamo
i berezhno nes on bezzhiznennoe telo.
     Belaya villa  byla uzhe blizko.  Klenov teryal poslednie sily:  nogi
podkashivalis', v gorle zhglo.
     Kogda Klenov  podhodil  k  vorotam,  kto-to iz syshchikov podbezhal k
nemu,  predlagaya pomoshch',  no on tol'ko pokachal  golovoj.  Syshchik  poshel
ryadom, boyas', chto molodoj uchenyj upadet.
     Po allee navstrechu speshil preduprezhdennyj professor.  Ego obognal
nevysokij  chelovek  s borodkoj.  On podoshel k Klenovu i,  ne govorya ni
slova,  vzyal u nego devushku.  Holmsted podhvatil padayushchego Klenova. Na
dorozhke ostalsya lezhat' kozhanyj poyasok Mod.
     Irlandec polozhil devushku na shirokij divan v  laboratorii.  Tyazhelo
opirayas' na ruku professora, tuda zhe prishel Klenov i opustilsya na stul
okolo divana.  Tiho,  preryvayushchimsya golosom rasskazal on professoru  o
prichine neschast'ya.
     Holmsted pomrachnel.
     - Vot  vidite,  - serdito obratilsya on k Irlandcu,  - chto nadelal
vash legkomyslennyj uhod!
     - CHto takoe? - vypryamilsya Irlandec.
     - Vash mal'chik Bernshtejn vypustil oblako.
     - Vozmozhno li? On osmelilsya na samostoyatel'nyj opyt! - nahmurilsya
Irlandec. - Znachit, eto moya vina!
     - Dorogie moi!  - skazal Holmsted,  starayas' vernut' sebe obychnyj
ton. - Voz'mem sebya v ruki, druz'ya, kak podobaet istinnym amerikancam!
My  dolzhny  sejchas  skryt'  svoe  gore.  Skoro  syuda pribudet komissiya
amerikanskogo senata.
     Professor staralsya  kazat'sya  spokojnym,  no  eto ploho udavalos'
emu.  On nervno razlomal vynutuyu iz karmana sigaru  i  pochemu-to  stal
skladyvat' ee ostatki s bumazhnik.
     Klenov bezuchastno slushal, ne spuskaya glaz s Mod.
     Irlandec, polozhiv  devushke  na golovu mokroe polotence,  otoshel k
oknu.
     - Dzhonni,  vam  pridetsya  privesti  sebya  v  poryadok  i vstretit'
predstavitelej naroda, yavlyayushchihsya po vashemu zovu, - skazal starik.
     - Mne ne do etogo.  YA ne mogu,  - pokachal golovoj Klenov. - Pust'
priedut v drugoj raz.
     Professor vypryamilsya:
     - |to nevozmozhno, dorogoj moj ser! Ne bud'te malodushny. My dolzhny
dostojno  vstretit'  pochtennyh  dzhentl'menov.  My  prodemonstriruem im
opyt.
     Klenov otricatel'no pokachal golovoj i posmotrel na Mod.  Ee glaza
byli zakryty, no resnicy zametno vzdragivali.
     Holmsted boleznenno pomorshchilsya, potom otkinul nazad volosy.
     - Bezdejstvie nikogda i nikomu  ne  pomogalo.  Lish'  deyatel'nost'
yavlyaetsya  luchshim  lekarstvom  ot vsego.  Proshu vas,  Dzhonni,  sdelajte
nuzhnye vychisleniya!  Akkumulyator neobhodimo dozaryadit'.  YA uzhe  vklyuchil
ego, no nado opredelit' dopustimyj predel. Ukazhite ego.
     - No ya ne mogu...
     Irlandec tiho podoshel k Klenovu i polozhil emu ruku na plecho:
     - Drug  moj,  muzhajtes'!  Ona  uspokoilas'.  Ej   luchshe.   Bud'te
muzhchinoj, uchenym i borcom!
     V etot moment tiho zagovorila Mod:
     - Dzhon,  milyj!..  Letyashchee  plamya  dogonyaet  nashe oblachko...  Ono
sozhzhet ego! Dzhon!.. Spasite ego!
     Klenov hrustnul pal'cami.
     Holmsted bol'shimi  shagami  stal   rashazhivat'   po   laboratorii.
Irlandec rezko povernulsya ot okna:
     - Dzhentl'meny! YA vizhu priblizhayushchiesya avtomobili.
     - |to  senatory!  Dzhonni,  ya  proshu  vas...  Kak avtor poslaniya k
amerikanskomu senatu vy dolzhny vstretit' ih!
     Klenov otricatel'no pokachal golovoj:
     - Net, ya ne mogu! Pust' priedut v drugoj raz.
     Irlandec neslyshnymi, myagkimi shagami podoshel k Klenovu.
     - Mister Klenov, - on vzyal ego ruku, - vstan'te! Menya zovut Liam.
Nas raz容dinyali, no my... nashi zhiznennye zadachi dolzhny ob容dinit' nashi
otkrytiya.  Vmeste  my  smozhem  perevernut'  mir,  zastavit'  ego  zhit'
po-inomu! Dajte mne ruku, Dzhon. Menya zovut Liam.
     Klenov podnyalsya, udivlenno smotrya v pechal'nye glaza Irlandca.
     Professor glyadel  na  dvuh  svoih  pomoshchnikov  i  rasteryanno  ter
perenosicu.
     - Idite! - skazal Liam.
     Klenov bespomoshchno  povernulsya  k  Mod.  Ona   priotkryla   glaza,
ulybnulas':
     - Dzhon... milyj... idite!
     Klenov vypryamilsya  i medlenno poshel k dveri.  On dazhe ne vzglyanul
na  raspredelitel'nyj  shchit,  mimo  kotorogo  prohodil,  hotya   strelka
ampermetra  sil'no  otklonilas'  vpravo,  i  tak  i ne skazal nichego o
predele zaryadki akkumulyatora.
     U chugunnoj  ogrady parka stoyali tri avtomobilya.  V perednem,  gde
shoferom byl Gans, sidel starik Vel't.
     Po dorozhke k kalitke shel vysokij chelovek s rastopyrennymi loktyami
i opushchennoj golovoj.  Pochtennye senatory s lyubopytstvom  nablyudali  za
"diktatorom mira".
     Klenov podoshel k vorotam i otkryl kalitku. Pri etom on povernulsya
licom k Beloj ville.
     V etot moment vorota kachnulis',  i dorozhka zakolebalas'  pod  ego
nogami.  V ushi,  sotryasaya mozg,  vorvalsya udar. On prichinil fizicheskuyu
bol', szhav golovu, otdavshis' v zatylke. V glazah pomutilos'.
     Skvoz' mutnuyu  pelenu  Klenov  uvidel  chto-to  chernoe  i krasnoe.
Letyashchie teni slivalis',  drozhali,  prevrashchayas' v rasplyvchatye pyatna na
zakrytyh vekah.
     Gora mohnatogo  dyma  vzvilas'   nad   tem   mestom,   gde   byla
laboratoriya.  Vihr'  s  kornem vyryval derev'ya.  Po vozduhu so svistom
leteli ih iskoverkannye stvoly.
     Derev'ya letali!
     Sverhu s  grohotom  sypalis'  polurasplavlennye   kamni   nedavno
sushchestvovavshih sten. Klenova brosilo na iskoverkannuyu chugunnuyu reshetku
vorot.  On videl,  kak chast' gory,  zarosshej parkom,  drognula i stala
spolzat'  vniz.  ZHutkoe,  pochti  fizicheski  oshchutimoe  dvizhenie  celogo
gornogo sklona stanovilos' vse zametnee.  Treshchina  razorvala  dorozhku,
kak lentu.
     CHerez neskol'ko mgnovenij treshchina stala gran'yu  obryva.  Lezhavshij
na  dorozhke kozhanyj poyasok svesilsya i stal tiho raskachivat'sya.  Stekla
avtomobilya byli razbity kamnyami pri vzryve.  Gans  prikryval  ladonyami
okrovavlennoe lico, a szadi nego...
     Vypryamivshis' vo ves' svoj malen'kij  rost,  v  avtomobile  pozadi
shofera stoyal tolstyak - vladelec mirovogo voennogo koncerna, prozvannyj
na Uoll-strite Volkom. On bystro zheval sigaru. Meshki pod glazami stali
krasnymi.  Malen'kie  glazki,  ne  morgaya,  smotreli na to,  chto mogla
sdelat' tol'ko odna stihiya.
     - Takaya sila!  Takaya sila!..  O-o!  Gospoda uchenye, teper' ya veryu
vam, - govoril on, protyagivaya vpered ruku.
     Klenov, ne   ponimaya,   smotrel   na  podnimayushchijsya  stolb  dyma,
smeshannogo s pyl'yu.
     Vysoko v sinem-sinem nebe plylo legkoe, prozrachnoe oblachko.
     V glazah u Klenova vse zaprygalo,  iskazilos'. Pervyj raz v zhizni
on plakal.
     - Mod!..  Mod!..  - bezzvuchno sheptal on.  - |to ya...  ya ubil tebya
svoim sverhakkumulyatorom...
     Iz pridorozhnogo kustarnika pokazalis' robkie figury syshchikov.
     Vel't-starshij govoril, obrashchayas' k Klenovu:
     - Hello, mister Klenov, vy genial'ny! Slava i bogatstvo vozmestyat
vam  tyazheluyu  poteryu.  Takova  zhizn',  molodoj chelovek!  O,  kak ya vas
ponimayu!  Nel'zya sdelat' yaichnicu,  ne razbiv yaic,  molodoj chelovek.  YA
znayu,  chto  takoe  gore.  YA otec!  Itak,  raspolagajte moim kapitalom.
Skol'ko nuzhno vam dlya vosstanovleniya laboratorii?
     Klenov smotrel   na   Vel'ta.   Figura   ego   kazalas'   mutnoj,
rasplyvchatoj,  slovno on smotrel na nee cherez steklo  s  polzushchimi  po
nemu dozhdevymi kaplyami.
     - |to ya vinovat,  - povtoril on,  -  ya  vovremya  ne  priostanovil
zaryadku... Magnitnoe pole razorvalo katushku...
     Vel't rasserdilsya:
     - CHto vy tam bormochete? YA predlagayu vam den'gi! Ostavim komediyu s
senatorami.  YA predlagayu vam chek na million dollarov! Prodolzhajte vashi
raboty. Oni nuzhny mne. YA oplachivayu ih. Million dollarov!
     Vel't bystro vynul chekovuyu  knizhku  i  nacarapal  podpis'.  Potom
podumal, razorval i nachal pisat' snova.
     Podoshedshie syshchiki rasstupilis'.  Klenov  pyatilsya  ot  avtomobilya.
Vel't protyagival chek:
     - Uspokojtes'.  Berite.  Ved' vy zhe drug moego syna!  YA uzhe lyublyu
vas.  Zdes' chek pochti na million,  na celyh vosem'sot tysyach! Tol'ko za
odno vashe obeshchanie prodolzhat' raboty.  YA hochu, chtoby vy ne chuvstvovali
sejchas odinochestva. My s vami, dorogoj mal'chik!
     Klenov molcha otvernulsya.  Ego vysokaya  figura  sutulilas',  plechi
drozhali.
     Iz obryva, slovno tuman, podnimalas' pyl'.
     Pod容hal eshche odin avtomobil'. |to byl vyzvannyj Holmstedom vrach.
     - Ser,  vam uzhe nekogo bol'she lechit',  - mrachno  skazal  odin  iz
syshchikov.
     SHurshali kameshki,  skatyvayushchiesya po vnov' obrazovavshemusya  obryvu.
Zvuk  ih  propadal gde-to vnizu.  Kozhanyj poyas bol'she ne lezhal na krayu
pyl'noj dorozhki...





                            - Osmelyus' pozhelat' vam tysyachu let zhizni!
                             Lyubite chelovechestvo, zabot'tes' o nem i
                             hranite svoyu tajnu.






     Kuznechiki v  trave  tak  otchayanno  zveneli,  chto  solnce  v  nebe
utomilos',  rasserdilos'  i reshilo szhech' ih zhiv'em.  No dostavalos' ot
etogo ne odnim tol'ko kuznechikam.
     Pochtennyj datskij  pastor  ne  znal,  kuda devat' svoyu i bez togo
podzharuyu osobu.  On nezasluzhenno stradal ot solnca,  tak kak  k  zvonu
kuznechikov ne imel rovnym schetom nikakogo otnosheniya. On vytashchil iz-pod
shlyapy platok, gromoglasno vysmorkalsya i, pripodnyav shlyapu, snova nakryl
platkom svoyu golovu. Potom sprosil shedshego s nim krest'yanina:
     - Skazhite,  Petersen,  vy sovershenno uvereny v tom,  chto vidennoe
vami pravda?
     Tolstyj, krasnyj Petersen, opiravshijsya na palku, dognal pastora i
skazal:
     - Klyanus' vam,  gospodin pastor,  v tot  den'  ya  byl  sovershenno
trezv!  YA  prines  zakazannyj  mne  bidon  moloka  i  korzinu s raznoj
proviziej...
     Doroga, po  kotoroj  oni  shli sredi vereskovyh yutlandskih stepej,
svorachivala  v  nebol'shuyu   bukovuyu   roshchu.   Suchkovatye,   chernye   s
podvetrennoj storony buki tiho shelesteli listvoj - mozhet byt',  o tom,
kakie zdes' byvali prezhde dremuchie lesa i kakoj moguchej derzhavoj  byla
Daniya.
     Skoro nad polomannymi vershinami derev'ev vyrosli shpili i zubchatye
steny starinnogo zamka.
     Byt' mozhet,  v  nem  zhil  kogda-to  stroptivyj  rycar',  ne   raz
vrazhdovavshij s samim korolem.  Teper' zamok odryahlel.  Dolgie gody byl
on zabroshen.  I tol'ko za poslednie mesyacy proizoshli v nem neozhidannye
peremeny.
     - Tak vy govorite, chto u korziny byla ruchka? - prodolzhal pastor.
     - Sovershenno  verno.  YA pridelal ee ot starogo vedra,  posle togo
kak na proshloj nedele novuyu korzinu u menya  zabral  gospodin  Stonsen.
Vot  uzhe  mesyac,  kak  ya  noshu proviziyu v eto obitalishche d'yavola!  Menya
propuskal tuda detina rostom vot s etot buk.  V dostopamyatnyj den'  ya,
kak  i  obychno,  postavil korzinu i bidon vozle steny i hotel zakurit'
trubku...
     - Skazhite, Petersen, ne pochuvstvovali li vy v etot moment zhelaniya
proiznesti imya gospoda boga?
     - Klyanus' vam, gospodin pastor, ya ne pochuvstvoval takogo zhelaniya!
V etu minutu ya pochuvstvoval,  chto  kto-to  tyanet  u  menya  iz  karmana
chasy...
     - Prodolzhajte,  prodolzhajte,  gospodin Petersen! YA dolzhen vse eto
horoshen'ko zapomnit'.
     - YA shvatilsya za karman,  chtoby  pojmat'  negodnogo  vorishku,  i,
predstav'te, nikogo okolo sebya ne uvidel!
     - Vspomnili li vy, syn moj, o boge hot' v etot moment?
     - Net, gospodin pastor! YA tak rasteryalsya, chto eto ne prishlo mne v
golovu.  Da prostit mne gospod'!  Verno, eto i posluzhilo prichinoj vseh
moih neschastii.
     Petersen zahromal sil'nee.  Oni voshli teper'  v  zhiden'kuyu  ten'.
Pryamo  pered  nimi vstavali vysokie morshchinistye steny i novyj zheleznyj
most, perebroshennyj cherez lozhbinku, kogda-to byvshuyu glubokim rvom.
     Vorota pod  bezzubym,  s  vypavshimi  kirpichami,  svodom  blesteli
svezhej kraskoj.  Staryj zamok pohodil  na  dryahlogo  Fausta,  kotorogo
Mefistofel' eshche ne konchil omolazhivat'.
     Petersen ostanovilsya:
     - Klyanus' vam, gospodin pastor, kogda ya vizhu eto chertovo mesto, u
menya podkashivayutsya nogi!  YA ni za chto ne vernulsya by syuda, esli by mne
bylo  zaplacheno za moyu proviziyu i moloko!  No uvereny li vy,  gospodin
pastor, chto v vashem prisutstvii d'yavol'skoe navazhdenie ne povtoritsya?
     - Syn  moj,  obratim  mysli  svoi  k nebu i prizovem na usta svoi
molitvu!  Konechno,  iskusitel' kovaren. Uveryayu vas, chto vzyataya mnoyu na
sebya missiya edva li okupaetsya...
     Petersen reshitel'no dvinulsya vpered:
     - Polnote,  pastor!  YA  i  tak obeshchal vam polovinu togo,  chto mne
dolzhny. Ne mogu zhe ya eshche priplachivat' vam ot sebya!
     Sluzhitel' cerkvi zakashlyalsya:
     - Syn moj,  my priblizhaemsya.  Dumajte o boge  i  prodolzhajte  vash
rasskaz.
     - Ne uspel ya opomnit'sya,  kak na moih glazah  chasy  vyskochili  iz
karmana i uneslis' proch'!
     - Gospodin Petersen,  a vy uvereny,  chto v tot den'  vy  brali  s
soboj chasy?
     - Tak zhe uveren,  pastor,  kak v tom,  chto  mne  ostalis'  dolzhny
semnadcat' kron.
     Pastor vzdohnul.
     - Kogda chasy uleteli ot menya, ya vyrugalsya.
     - Nu vot vidite, syn moj! Vy sami sposobstvovali d'yavolu.
     - Da-da...  I  v  tot  zhe moment uvidel,  kak moj bidon sam soboj
povernulsya i pokatilsya.  Ver'te mne,  on,  kak obez'yana,  zabralsya  po
sovershenno otvesnoj stene da tak i ostalsya tam, slovno prilipnuv!
     - Velikij  bozhe,  kakie  neobyknovennye  veshchi  rasskazyvaete  vy,
Petersen! Klyanus' vam, esli by ya ne znal vashi sklonnosti...
     - Da-da,  pastor!  A sledom za bidonom popolzla  korzina,  ruchkoj
vpered,  medlenno  tak...  Dopolzla  do  steny i stala podprygivat' na
meste: hlyup, hlyup, hlyup! A podnyat'sya nikak ne mogla.
     - Velikij bozhe!
     - I predstav'te sebe,  pastor,  tut-to ya i uvidel svoi chasy!  Oni
prilipli k stene na urovne vtorogo etazha. YA ochen' ispugalsya i brosilsya
bezhat'.  Padal ya neskol'ko raz i,  pravo,  ne mogu vam tochno  skazat',
kogda imenno povredil sebe nogu...  Odnako,  pastor, zamok uzhe blizko.
Proshu vas, vyn'te svoj trebnik!
     Pastor dostal  molitvennik i,  nadev ochki v metallicheskoj oprave,
zabubnil sebe chto-to pod nos. Neskol'ko raz on spotykalsya.
     - Proshu vas, Petersen, podderzhivajte menya, inache ya mogu upast'.
     - Ah, u menya i bez togo podkashivayutsya nogi ot straha!
     - Muzhajtes',  syn moj!  Pomnite,  chto doma vas zhdet fru Petersen,
kotoraya uverena,  chto vashi  chasy  i  den'gi  za  proviziyu  ostalis'  u
gospodina Stonsena, traktirshchika.
     Pastor ne uspel dogovorit'. Oba sputnika vzdrognuli i oglyanulis'.
     Szadi nih  poslyshalsya  topot.  Iz-za  derev'ev pokazalsya vsadnik.
Pyl' pokryvala ego seryj dorozhnyj kostyum.  Vzmylennaya loshad' ispuganno
kosilas' na putnikov.
     Na mostu,  gde ostanovilis' pastor i Petersen,  vsadnik priderzhal
konya i okinul ih ugryumym vzglyadom. Odin ego glaz byl prikryt neskol'ko
bolee, chem drugoj.
     Petersen nizko klanyalsya. Pastor kivnul s dostoinstvom. Vsadnik ne
otvetil.
     Otkrylis' vorota. V nih pokazalsya privratnik.
     - Hello! Kto eto? - obratilsya k nemu vsadnik, ukazyvaya glazami na
stoyashchih na mostu lyudej.
     - |to Petersen, on prinosit proviziyu. A eto gospodin pastor.
     - Pust' oni ob座asnyat vam, chto im nado! - skazal vsadnik i proehal
v vorota.
     Pastor raskryl  trebnik  i,  soprovozhdaemyj Petersenom,  medlenno
napravilsya k privratniku.
     - Gospodin  privratnik,  -  nachal pastor,  - hozyaeva etogo zamka,
prinimayushchie u sebya nevezhlivyh vsadnikov...
     - |to i byl sam hozyain, gospodin pastor!
     - Gm... gm... - zamyalsya pastor i oglyanulsya na Petersena.
     Privratnik uhmyl'nulsya.
     Pastor vynul platok iz-pod shlyapy,  vysmorkalsya i,  prinyav  vazhnyj
vid, prodolzhal:
     - Itak, hozyaeva ili hozyain etogo zamka ostalis' dolzhny pochtennomu
gospodinu Petersenu za moloko i proviziyu...
     - I za chasy, - vysunul golovu iz-za plecha pastora Petersen.
     - I za razbitye chasy, - neuverenno podtverdil pastor.
     - CHto zh,  projdite vo  dvor  i  prisyad'te  vot  zdes',  -  ukazal
privratnik  rukoj na porosshie mhom kamni okolo chernoj ot vremeni steny
zamka.
     Petersen boyazlivo prosheptal:
     - Pastor, pastor! |to i est' to samoe chertovo mesto!
     Vysoko podnyav  golovu  i  chitaya vsluh molitvy,  pastor dvinulsya k
proklyatomu mestu.  Starinnyj molitvennik v okovannom zhelezom pereplete
on derzhal daleko pered soboj.
     Vdrug nevedomaya  sila  vyhvatila  iz   ruk   pochtennogo   pastora
molitvennik,  sorvala  s nego ochki i brosila to i drugoe v stenu.  Tam
veshchi i prilipli na urovne vtorogo etazha.  Sledom za  nimi  zagromyhala
zheleznaya palka Petersena.
     Neschastnyj pastor  opustilsya  na  zemlyu,   slovno   iz-pod   nego
vydernuli pochvu.  Ego nogi v grubyh derevenskih sapogah nelepo torchali
v raznye storony.
     - CHto  zhe  vy  ne  prizyvaete  gospoda boga,  gospodin pastor?  -
zashipel krest'yanin.
     Poblednevshie guby pastora drozhali.
     Petersen tihon'ko sel  ryadom  s  pastorom,  tryasushchimisya  pal'cami
derzhas' za ego rukav.
     Vdrug molitvennik,  ochki i zheleznaya palka otdelilis' ot  steny  i
grohnulis' na zemlyu.
     Palka, otskochiv ot kamnya, udarila pastora po noge.
     - Oj-oj!  - zhalobno zastonal sluzhitel' cerkvi, pytayas' otpolzti v
storonu.
     No Petersen  ne  otpustil  ego  rukava  i  posledoval  za  nim na
kortochkah.
     - Ha-ha-ha-ha! - zagromyhal kto-to szadi.
     I bez togo perepugannye,  pastor i  krest'yanin  oglyanulis'.  Tam,
vzyavshis'  za  boka,  shiroko  rasstaviv  nogi v zheltyh getrah,  hohotal
nedavnij vsadnik.
     - Spasi nas velikij bozhe! Esli ty d'yavol, to sgin'... T'fu! T'fu!
T'fu!
     - CHto  vy  plyuetes',  pochtennejshij?  - skazal vsadnik,  podhodya k
pastoru.
     Seroe ot  pyli  lico vsadnika s pronizyvayushchimi holodnymi glazami,
odin iz kotoryh byl prikryt bol'she drugogo, kazalos' strashnym.
     Vsadnik ostanovilsya  pered  stenoj i smeril glazami rasstoyanie do
vtorogo etazha.
     - Ne   men'she   neskol'kih   millionov   gauss!  Vy  ponyali  eto,
pochtennejshij?
     - O-o net, sudar'... - prolepetal pastor.
     - Vy, kazhetsya, prishli za kakim-to dolgom?
     - Tak tochno, sudar', - vstavil Petersen.
     - Skol'ko?
     - Dvadcat' kron, sudar'.
     - Poluchajte vashi krony i provalivajte! Nu?
     Petersen podhvatil  den'gi  i  zakovylyal k vorotam,  pozabyv svoyu
palku.  Pastor poshel bylo za nim,  no vernulsya  i  s  vorovatym  vidom
podobral razbitye ochki i molitvennik. Oglyanuvshis' eshche raz na strashnogo
vsadnika,  on,  sil'no pripadaya  na  levuyu  nogu,  zatrusil  vsled  za
Petersenom.
     Udariv stekom po getre, vsadnik poshel k zamku.
     - Vy  ne  mozhete  sporit' protiv togo,  gospodin Petersen,  chto ya
pomog vam poluchit' den'gi,  - govoril pastor,  kogda oni s  Petersenom
vyhodili iz roshchi.
     Iz-za derev'ev podnimalis' surovye bashni volshebnogo zamka.
     - YA ne ponimayu vas,  pastor!  Pri chem tut vy? Vash trebnik ved' ne
ostanovil d'yavol'skogo navazhdeniya!
     - Ne hotite li vy skazat', chto mne ne prichitayutsya moi den'gi?
     - YA hochu vam tol'ko skazat', chto vam ne prichitayutsya moi den'gi!
     Vozmushchayas' i  sporya,  udalyalis'  eti  hromayushchie  na  raznye  nogi
figury, poka sovsem ne skrylis' za povorotom.
     Podnyavshis' po  iz容dennym  vekami  stupenyam,  vsadnik ostanovilsya
pered massivnoj, obitoj zhelezom dver'yu.
     Brosiv nedokurennuyu papirosu na pol, on pozvonil.
     V dveri otkrylos' krugloe okoshechko,  i  chej-to  glaz  pril'nul  k
nemu. Potom za stenoj zagrohotalo, i dver' medlenno rastvorilas'.
     Pered vsadnikom vytyanulsya chelovek gigantskogo rosta.
     - S priezdom, mister Vel't!
     - Hello, Gans! Kak dela?
     - V polnom poryadke, mister Vel't!
     - Rabotaete?
     - Tak tochno, mister Vel't.
     - |to ya uzhe videl!
     Gans podnyal bescvetnye brovi:
     - Osmelyus'... Mne kazhetsya, vy eshche ne mogli byt' v laboratorii.
     - Sovershenno  dostatochno,  Gans,  byt'  okolo  nee.  Itak,  idem!
Pokazhite, kak vy tut ustroilis'.
     - Slushayus', mister Vel't.
     Soprovozhdaemyj vernym Gansom,  Frederik Vel't voshel v bol'shoj zal
s uzkimi strel'chatymi oknami.
     So svodchatogo   potolka    sveshivalis'    girlyandy    izolyatorov,
podderzhivayushchih   provoda  vysokogo  napryazheniya.  Na  izolyatory  surovo
smotreli so sten portrety drevnih rycarej.  Gigantskie  transformatory
napolnyali   pomeshchenie  rovnym  gulom.  Iz-za  steny  slyshalas'  rabota
kakih-to mashin.
     Frederik proshel v sleduyushchuyu komnatu.  Vospominaniya ob Amerike,  o
Mod prosnulis' v nem. Tri tak znakomyh emu kompressora rabotali zdes',
szhimaya vozduh, vodorod i gelij.
     Frederik podavil v sebe minutnoe chuvstvo grusti.
     Vmeste s  Gansom  oni  proshli v polutemnyj koridor i podnyalis' vo
vtoroj  etazh.  Minovav  galereyu  staryh  famil'nyh  portretov  prezhnih
vladel'cev zamka, oni voshli v prostornyj, no temnyj zal.
     On byl pust. Lish' drevnie rycarskie laty nemymi strazhami ohranyali
dver' v protivopolozhnom konce zala.
     Vel't, ostanovivshis' poseredine, oglyadyval pomeshchenie:
     - Pravo,  nedurnoe  mesto!  A?  Kak  vy  dumaete,  Gans?  Nemnogo
mrachno...
     - Sovershenno s vami soglasen, mister Vel't.
     Vnimanie Vel'ta privlek kakoj-to metallicheskij zvuk. On vzdrognul
i oglyanulsya.
     V polutemnom zale nikogo ne bylo.
     - Gm...  Srednevekovye rycari ploho zabotilis' ob osveshchenii.  No,
po-moemu, zdes' nikogo net, krome nas, Gans?
     - Tochno tak, nikogo!
     Lyazgayushchij zvuk povtorilsya.
     Vel't shvatil Gansa za ruku.
     Oni yasno uvideli, kak oba rycarya, slovno po komande, podnyali svoi
zheleznye ruki i protyanuli ih k ohranyaemoj dveri.
     - CHto za chertovshchina! - prosheptal Vel't.
     Laty pokachnulis',  s  metallicheskim  zvonom  grohnulis'  na pol i
zamerli u steny v samyh neozhidannyh pozah.
     - Fu,  chert!  Voobrazhayu, chto bylo by s milejshim pastorom! Odnako,
Gans,  nado budet ubrat' etih zheleznyh kukol - oni  ne  rasschitany  na
milliony gauss.
     - Budet ispolneno.
     - Teper' predupredite Klenova, chto ya idu k nemu.
     Vel't podoshel k uzkomu oknu, a Gans napravilsya k dveri.
     CHerez minutu dver' otkrylas',  i,  spotknuvshis' o rycarskij shlem,
vbezhal Klenov. On krepko obnyal Vel'ta, i druz'ya pocelovalis'.
     - YA rad, chto ty priehal, Frederik! Mozhet byt', ottogo, chto imenno
ty vernul menya k zhizni i k rabote, ya tak ostro oshchushchal tvoe otsutstvie.
     - Dzhon,  tvoi slova - luchshaya nagrada dlya menya!  No rasskazhi,  kak
tvoi dela.
     - Vse v poryadke,  Fred!  YA vosstanovil zashchitnyj sloj. Mozhesh' byt'
uveren. Teper' my postavim mir na koleni!
     Vel't radostno ulybnulsya:
     - Nachalo uzhe polozheno.  YA tol'ko chto  videl,  kak  ty  ne  tol'ko
postavil na koleni,  no i ulozhil na pol srednevekovyh rycarej i odnogo
pastora.
     Klenov tol'ko teper' zametil lezhashchih rycarej i kivnul golovoj.
     - Da,  ya ne uchel,  chto magnitnoe pole  rasprostranyaetsya  syuda,  -
rasseyanno skazal on. - Itak, my snova vmeste, Fred! Nam sejchas zhe nado
obsudit'  mnogoe.  U  menya  gotovy  vse  raschety   dlya   stroitel'stva
elektricheskoj pushki. YA dazhe izbral zhertvu. Tot samyj ostrov Arenida, o
kotorom kogda-to rasskazyval nash professor.  YA predstavlyayu sebe, kakoe
vpechatlenie proizvedet ego unichtozhenie na voyuyushchie strany!
     Razgovarivaya, Klenov i  Vel't  proshli  v  laboratoriyu.  |to  byla
komnata,  sluzhivshaya prezhnim vladel'cam bibliotekoj. Po stenam i sejchas
eshche stoyali starinnye shkafy, napolnennye knigami.
     Klenov pokazal   rukoj   na   vozvyshavshijsya  poseredine  betonnyj
postament:
     - Vot  zdes'  nahoditsya  nash  solenoid.  On  zalit zhidkim geliem.
Izolyaciej ot  vneshnego  mira  sluzhat  sloj  zhidkogo  vodoroda  i  sloj
bezvozdushnogo prostranstva...
     K postamentu podhodili tolstye provoda,  podveshennye k potolku na
izolyatorah.
     - Dzhon,  ty prevzoshel vse moi ozhidaniya!  Pokazal sebya hozyainom  v
etih  vladeniyah.  Ty  zasluzhivaesh',  chtoby ya podaril ih tebe.  V takoj
korotkij srok ty prevratil etot mrachnyj pamyatnik stariny v sovremennuyu
laboratoriyu! YA veryu v tebya i v nashi svetlye mechty, Dzhon!
     Vel't hlopnul Klenova po plechu. Klenov opustil golovu:
     - Nashi  mechty...  |to  edinstvennoe,  chto  ostalos' v moej zhizni.
Schast'e chelovechestva i unichtozhenie vojn!  Lichnoj zhizni u menya ne mozhet
bol'she  byt'.  No  ya  blagodaren  tebe,  Fred,  chto ty svoej druzheskoj
zabotoj vernul menya k zhizni.
     - Ne budem vspominat', Dzhon! Kstati, segodnya ya podumal o tom, chto
pri prohozhdenii toka cherez tvoj solenoid on budet prityagivat'  k  sebe
zheleznye  predmety  s toj zhe siloj,  s kakoj budet prityagivat'sya k nim
sam. Kogda sverhakkumulyatory proniknut vo vse melochi obihoda, pridetsya
v korne menyat' materialy privychnyh predmetov.  ZHelezo budet izgnano. V
bytu budut primenyat'sya tol'ko alyuminievye i drugie nemagnitnye splavy.
Podumaj,  kakih nepriyatnostej naberesh'sya,  imeya v karmane akkumulyator,
skazhem,  dlya velosipeda...  Za toboj pogonyatsya vse  konservnye  banki!
Ha-ha-ha!
     Klenov ulybnulsya i pozhal Vel'tu ruku:
     - Spasibo,   Fred!   Ty   vsegda   staraesh'sya   otvlech'  menya  ot
vospominanij. No skazhi, kogda zhe my poluchim vozmozhnost' postroit' svoyu
elektricheskuyu pushku i, grozya eyu, pred座avim ul'timatum Vselennoj?
     - Syadem,  Dzhon.  Mne  nado  pogovorit'  s  toboj.  Vse  idet   po
namechennomu nami planu. My perebrosili nashe oborudovanie v etot udobno
raspolozhennyj i v to zhe vremya nejtral'nyj  punkt.  Zdes'  my  i  budem
stroit' nashu elektricheskuyu pushku.  No ty ponimaesh',  konechno,  chto dlya
etogo nuzhno mnogo i materialov i deneg.
     - Ah  da,  den'gi...  YA  ne  dumal ob etom.  Zdes' uzh ya polnost'yu
polagayus' na tebya. Nadeyus', tebe udalos' vse ustroit'?
     - Da,   moj   mechtatel',   mne   udalos'   organizovat'  Obshchestvo
unichtozheniya vojny!
     - Obshchestvo? - udivilsya Klenov.
     - Da,  akcionernoe obshchestvo.  Ono  uzhe  raspolagaet  kapitalom  v
neskol'ko  millionov  dollarov.  V  nego  voshli krupnye promyshlenniki,
voennye specialisty,  obshchestvennye deyateli.  Tol'ko s ih pomoshch'yu...  s
pomoshch'yu ih deneg my smozhem osushchestvit' svoi grandioznye zamysly.
     Klenov zadumalsya.
     - Da,  ya ploho razbirayus' v takih veshchah.  No, pozhaluj, ty eto vse
horosho pridumal... A?
     - Ver',  Dzhon! |to vygodno nam. Oni rasschityvayut na budushchie blaga
ot monopol'nogo ispol'zovaniya tvoego akkumulyatora, my zhe ispol'zuem ih
den'gi teper'.
     - Da-da... - zadumchivo soglasilsya Klenov.
     - Kstati, prezidentom obshchestva budet moj otec. On horoshij starik,
ty ne sudi ego... Vice-prezidentami budem ty i ya. Zavtra v Kopengagene
v tvoem prisutstvii sostoitsya pervoe zasedanie obshchestva.
     - Zavtra?
     - Potom my privezem syuda eti denezhnye meshki.  Nado budet pokazat'
im chto-nibud' poeffektnee:  naprimer, nakalit' dobela ili vzorvat' von
tot holm.
     - CHto zh, eto mozhno, - ravnodushno skazal Klenov.
     - Itak,  Dzhon, pozabot'sya o vseh prigotovleniyah. Zavtra my edem v
Kopengagen, a potom prodemonstriruem chlenam obshchestva nashu silu.
     - Horosho,  -  medlenno  otvetil  Klenov.  - Togda mne nado sejchas
zanyat'sya prigotovleniem zashchitnogo sloya.
     I on   vzyal  s  postamenta  nebol'shuyu  svincovuyu  korobochku.  |tu
korobochku Klenov bereg bol'she zhizni. V nej zaklyuchalsya sekret toj sily,
kotoruyu  on  sobiralsya  obrushit'  na  nepokornye  strany  mira.  V nej
hranilis' zapasy neobyknovenno redkogo elementa -  radiya-del'ta.  |tot
element byl neizvesten nauchnomu miru.
     Neizvesten potomu,   chto   neopublikovannaya   stat'ya   Bakova   o
radij-del'ta, kak tot nazval element za ego radioaktivnost', a takzhe i
sam porazitel'no tyazhelyj samorodok ostalsya u Klenova.
     Po priezde  k  Holmstedu Klenov,  kak zaveshchal emu Bakov,  zanyalsya
sverhprovodimost'yu.  Konechno,  bez radiya-del'ta on ne dobilsya by stol'
znachitel'nyh uspehov.
     Delo v  tom,  chto  otkrytoe  v  1913  godu  gollandskim   fizikom
Kamerlingom  Onnesom  yavlenie  sverhprovodimosti,  kotoroe ispol'zoval
Klenov dlya nakopleniya v  magnitnom  pole  katushki  ogromnyh  kolichestv
energii,  vnezapno ischezalo, edva sila toka i magnitnoe pole dostigali
opredelennoj velichiny.
     Eshche v  podvale  harbinskogo  kabachka professor Bakov predpolozhil,
chto   yavlenie   sverhprovodimosti,   to   est'   polnogo    otsutstviya
elektricheskogo soprotivleniya, yavlyaetsya sledstviem osoboj, "pervichnoj",
kak on nazval,  atomno-molekulyarnoj  struktury.  On  predpolozhil,  chto
atomy   provodnika   pri   nizkih  temperaturah  poluchayut  vozmozhnost'
raspolozhit'sya   otdel'nymi   gruppami,   zamykayushchimi    vnutri    sebya
elektricheskie polya.  Pri etoj strukture svobodnye elektrony vyiskivayut
v dvizhenii takie puti,  kogda im ne  nado  preodolevat'  elektricheskoe
pole. Pri povyshenii temperatury teplovoe dvizhenie atomov razrushaet etu
strukturu,  elektricheskoe  pole   rasprostranyaetsya   na   ves'   ob容m
provodnika,  i  elektronam  prihoditsya  pri svoem dvizhenii proizvodit'
rabotu,  chto i vosprinimaetsya kak polnoe elektricheskoe  soprotivlenie.
To  zhe  proishodit  i  pri bol'shom magnitnom pole.  Atomy uzhe ne mogut
raspolozhit'sya gruppami,  sootvetstvuyushchimi pervichnoj strukture. Vneshnie
magnitnye  sily  raspolagayut  ih inym sposobom.  I snova elektricheskoe
pole rasprostranyaetsya na ves' ob容m  provodnika,  i  elektronam  vnov'
prihoditsya prodelyvat' rabotu, preodolevaya soprotivlenie.
     Konechno, eta gipoteza byla na urovne znanij  1913  goda,  no  ona
pomogla  Bakovu  i  Klenovu  prinyat'  reshenie  iskusstvenno  zaderzhat'
pervichnuyu strukturu provodnika, pokryv ego osobym radioaktivnym sloem,
osnovnym komponentom kotorogo byl radij-del'ta.  Cel' byla dostignuta.
Radioaktivnoe vliyanie sloya okazalos' tem tormozom,  kotoryj sohranyal v
provodnike   pervichnuyu   strukturu.   Atomy  prodolzhali  sushchestvovat',
ob容dinennye,  po togdashnemu  predstavleniyu,  v  elementarnye  gruppy,
zamykayushchie  vnutri  sebya  elektricheskie  polya.  Mezhdu  etimi  gruppami
sohranyalis'  te  svobodnye  dorozhki,  po   kotorym   elektrony   mogli
dvigat'sya,  ne  preodolevaya  soprotivleniya.  Pri  etom Klenovu udalos'
zastavit' eti elektrony dvigat'sya s bol'shej,  chem  obychno,  skorost'yu,
blagodarya  chemu  cherez  tonkuyu provoloku on smog propuskat' pri tom zhe
kolichestve svobodnyh elektronov znachitel'no bol'shij tok,  ne  razrushaya
veshchestva provodnika.
     Takim obrazom,  element radij-del'ta,  zaklyuchennyj  v  korobochke,
kotoruyu  Klenov  derzhal  v rukah,  yavlyalsya klyuchom k tajne koncentracii
ogromnyh kolichestv energii v malyh ob容mah.
     Vsego etogo  Vel't  ne  znal.  Klenov  nikogda  ne  delilsya s nim
podrobnostyami  issledovanij  professora  Bakova  i  tajnoj  tungusskoj
tajgi.  Estestvenno,  chto Vel't ne obratil vnimaniya na to, chto Klenov,
snyav s odnoj iz polok neskol'ko starinnyh knig v zolochenyh perepletah,
prosunul ruku s korobochkoj za polku i sdelal dvizhenie, slovno zakryval
nevidimuyu dvercu.  V komnate dazhe poslyshalsya zvuk  rzhavyh  petel',  no
Vel't propustil ego mimo ushej.
     Mog li on znat', kakoe znachenie budet imet' eta korobochka dlya ego
sobstvennoj sud'by i sud'by vsego mira?






     Resheno bylo na sleduyushchij den'  rano  utrom  perenesti  zaryazhennyj
akkumulyator v prigotovlennuyu dlya nego glubokuyu shahtu.
     SHahtu ryli noch'yu, v strashnoj speshke.
     - I  zachem  tol'ko  etomu  chudaku  uchenomu takoj glubokij kolodec
ponadobilsya, da eshche na holme! - pozhimali plechami rabochie.
     K utru shahta byla gotova.
     Nesti akkumulyator vzyalsya silach Gans.  Sobstvenno, osoboj sily dlya
etogo ne trebovalos', tak kak akkumulyator byl ne bol'she chemodana. No u
Gansa byl takoj vid,  slovno on gotovilsya  srazu  ko  vsem  dvenadcati
podvigam Gerakla.
     Klenov i Vel't lichno osmotreli ves' put',  po kotoromu dolzhen byl
prosledovat' Gans so svoej noshej.  Vse,  chto hot' otdalenno napominalo
zhelezo, postaralis' ubrat' s dorogi.
     S akkumulyatorom   pod   myshkoj,   kak-to   po-osobennomu   tyazhelo
pridavlivaya sapogami pol, Gans otpravilsya iz zala-laboratorii.
     Vdrug ego oshchutimo potyanulo k dvernoj ruchke.  No v massivnom nemce
upryamstva bylo ne men'she,  chem  vesa.  On  krepko  upersya  nogami,  ne
vypuskaya vyryvayushchijsya cilindr.
     - Pridetsya tebe pritormozit',  - skazal on akkumulyatoru  dovol'no
nezhno.
     Dver' sama soboj zakrylas'.
     - Mister  Vel't,  osmelyus'  prosit'  vas:  otkrojte etu proklyatuyu
dver'! - poprosil Gans.
     Vel't naleg  na  dver',  no s tem zhe uspehom mozhno bylo starat'sya
sdvinut' s mesta Gansa.
     Dejstvitel'no, dver'  kazalas'  privyazannoj  nevidimoj verevkoj k
okamenevshemu v napryazhenii Gansu.
     - Hello, Gans, nado vam otojti v drugoj ugol, inache zdes' i troim
ne spravit'sya.
     Gans otoshel. Sila, s kotoroj on nevol'no derzhal dver', oslabla, i
dver' nakonec udalos' otkryt' i privyazat' k stene.
     No projti   v   dver'   Gansu   vse  zhe  ne  udalos'.  Cilindr  s
nepreodolimoj siloj potyanul ego za soboj i prilip k dvernoj ruchke.
     Gans poproboval  otorvat'  akkumulyator  snachala delikatno,  potom
ponatuzhilsya,  kryaknul,  pobagrovel i rvanul,  ne obrashchaya  vnimaniya  na
kakoj-to tresk.
     Uvidev obrashchennye  na  sebya   vzory,   Gans   smutilsya,   opustil
akkumulyator i ubedilsya,  chto k nemu prilipla vyrvannaya iz dveri ruchka.
Nemec vinovato zaulybalsya.
     Otorvat' ruchku ot cilindra pytalis' vtroem, no bezuspeshno.
     - Zachem zhe lomat' uluchshennuyu sluchaem konstrukciyu akkumulyatora?  -
skazal,  smeyas',  Vel't.  - Ved' teper' est',  po krajnej mere, za chto
nesti gladkij cilindr... Ty, Dzhon, ne predusmotrel etogo.
     Gans obradovalsya.
     - Ah ty,  umnica moya!  - obratilsya on k akkumulyatoru. - Sama sebe
ruchku pridelala!
     Ruchki na vseh  dveryah  po  puti  Gansa  prishlos'  zablagovremenno
otvernut'.  No  pered  vhodnoj,  obitoj  zhelezom dver'yu ostanovilis' v
nereshitel'nosti.
     - Hello, Gans! Put' odin - cherez okno, - skazal Vel't.
     Okno otkryli,  i  Gans  vylez  v  nego,  po  doroge   vyrvav   iz
podokonnika neskol'ko gvozdej.
     Edva vstal  on  na   zemlyu,   kak   pochuvstvoval,   chto   tyazhest'
akkumulyatora  udesyaterilas'.  Gans  krepko  derzhal  dvernuyu ruchku,  no
cilindr otorvalsya ot nee i upal na zemlyu.
     Gans nagnulsya,   pytayas'   podnyat'  akkumulyator,  kotoryj  slovno
napolnilsya svincom.
     - A nu-ka,  na pervoj skorosti! - skazal on, s trudom vypryamlyayas'
vmeste s cilindrom.
     No tut  proizoshla strannaya veshch'.  Pochva zashevelilas' pod nogami u
Gansa.  Ne uspel  on  otskochit'  v  storonu,  kak  iz  zemli  vyrvalsya
zarzhavlennyj mech i vpilsya v cilindr, nemnogo smyav ego obolochku.
     Za mechom iz zemli tyanulas' tyazhelaya, vidimo bronzovaya, cep'.
     - Ah ty, umnica moya! Sama sebya na cep' posadila! - zakrichal Gans.
     Ni mech,  ni cep' otorvat' ne udalos'. Prishlos' podnimat' kamennuyu
plitu.
     Vel't proyavlyal priznaki neterpeniya.
     Gans s trudom otvalil plitu.  Cep' tyanulas' dal'she, v podzemel'e,
gde konec ee byl prikovan k chelovecheskomu skeletu.
     Spustivshijsya v podzemel'e Gans pritih.
     Vel't rasserdilsya i sam sprygnul vniz. Uvidev, chto cep' prikovana
k kol'cu, opoyasyvayushchemu pozvonochnik, on odnim udarom nogi slomal kost'
i vyrval cep'.
     - Nam nado speshit', - skazal on, ottalkivaya cherep nogoj.
     Plitu opustili, ostaviv v pokoe potrevozhennye kosti.
     Klenov, otvernuvshis', stoyal u steny.
     Gans izryadno izmuchilsya.  Krome akkumulyatora,  emu prishlos' tashchit'
eshche i dvernuyu ruchku, i mech, i cep', i eshche celuyu kuchu neizvestno otkuda
vzyavshihsya zheleznyh predmetov.
     Vdrug poslyshalsya  laj.  Gans,  rasstaviv  nogi,  obhvatil  obeimi
rukami rvavshijsya akkumulyator i prizhal ego k zhivotu.
     Iz-za ugla  vyskochil  pes  Gert  -  lyubimaya  sobaka  Klenova.  On
priblizhalsya s laem, perehodyashchim v ispugannyj voj.
     Ne uspel  nikto  opomnit'sya,  kak Gert,  proletev poslednie shest'
shagov po vozduhu, s zhalobnym vizgom udarilsya v grud' Gansa.
     - Oshejnik! - zakrichal Klenov.
     On brosilsya k neschastnoj  sobake  i  osvobodil  ee  ot  zheleznogo
oshejnika. Perepugannyj pes skulil i lizal emu ruki.
     Gans oter rukavom  pot  s  lica  i,  vzyavshis'  za  cep',  zakinul
akkumulyator za spinu.
     - Idti cherez vorota nel'zya,  - skazal Klenov,  -  ved'  u  novogo
mosta zheleznaya ferma.
     - CHto zh delat',  - hriplo vzdohnul Gans,  -  pridetsya  perelezat'
cherez stenu zamka!
     Pritashchili dve naskoro svyazannye  lestnicy,  i  po  nim  Gans,  ne
obrashchaya  vnimaniya na podozritel'nyj tresk,  vmeste so svoim dikovinnym
gruzom podnyalsya vverh.  Lestnicy perenesli na protivopolozhnuyu storonu,
i  on  sravnitel'no  blagopoluchno,  esli  ne  schitat'  dvuh  slomannyh
stupenek, spustilsya.
     Staratel'no obojdya  most,  Gans  v  konce  koncov  zakonchil  svoe
neobyknovennoe puteshestvie.
     Akkumulyator vmeste so vsemi prilipshimi k nemu predmetami opustili
v shahtu i vyveli ottuda dva provoda.
     Po etim  provodam  Klenov  hotel  propustit'  tok,  chtoby nagret'
akkumulyator  nemnogo  vyshe  kriticheskoj  temperatury.  Togda   yavlenie
sverhprovodimosti  dolzhno bylo mgnovenno ischeznut'.  Pod vliyaniem toka
akkumulyatora katushka,  vnov' obretya polnoe soprotivlenie, rasplavitsya,
i vsya energiya ee magnitnogo polya perejdet v teplo.
     Na effekt    etogo    yavleniya    rasschityval     Vel't,     dumaya
prodemonstrirovat' ego chlenam Obshchestva unichtozheniya vojny.
     - Nu,  dzhentl'meny,  sejchas ya sposoben vypit' piva ne men'she, chem
kabatchik iz "Gofmanskih kabachkov" v Berline,  kotoryj p'et po kruzhke s
kazhdym posetitelem! - skazal Gans, sadyas' k rulyu avtomobilya.
     - Da, teloslozheniem vy dlya etoj roli podhodite, - skazal Vel't, -
i vy smozhete eto sdelat'  tem  skoree,  chem  ran'she  dovezete  nas  do
zheleznodorozhnoj stancii Vajle.
     - O'kej! - skazal Gans po amerikanskoj privychke.
     Dejstvitel'no, on  v  kratchajshij  srok  domchal  do  stancii Vajle
Klenova i Vel'ta.
     Dazhe ne dozhdavshis' otpravleniya poezda, on zasel v zheleznodorozhnom
bufete i nadolgo ostavil tam pamyat' o svoem prebyvanii.
     Kogda ego  patrony  dostigli stancii Fridericiya i parovoz so vsem
sostavom v容hal na parom dlya perepravy cherez proliv Malyj Bel't,  Gans
konchil tol'ko vtoruyu dyuzhinu kruzhek.
     Vstrevozhennyj bufetchik,  chtoby ne udarit'  licom  v  gryaz'  pered
takim dostojnym posetitelem,  poslal za pivom na sosednyuyu stanciyu, tak
kak na svoi zapasy ne nadeyalsya.
     Kak mel'kali  pered  glazami Klenova i Vel'ta kilometrovye stolby
mezhdu stanciyami  Odenzee  i  Lyuberge,  tak  pered  zahmelevshim  Gansom
prohodili verenicy novyh penyashchihsya kruzhek.
     Pereprava Vel'ta i Klenova cherez proliv Bol'shoj Bel't  dlya  Gansa
oznamenovalas'  tem,  chto  on  potreboval  sebe  srazu dyuzhinu kruzhek i
prolil ih, oprokinuv stol.
     Kogda zhe    vecherom    Vel't    ostavil   Klenova   v   restorane
kopengagenskogo  otelya,  Gans  mirno   spal   pod   stolom,   sotryasaya
stancionnoe zdanie gromopodobnym hrapom.

     Klenov sidel  v  restorane  za  otdel'nym  stolikom  i  zadumchivo
smotrel na davno ostyvshij stakan chernogo kofe. Vel't ushel povidat'sya s
pribyvshimi chlenami obshchestva i podgotovit' zasedanie.
     V golove Klenova  bylo  pusto.  Ni  odna  mysl'  ne  shla  na  um.
Procedura zasedaniya predstavlyalas' skuchnoj i utomitel'noj.
     Pozhaluj, vpervye za poslednie mesyacy Klenov sidel bez dela, ne za
rabotoj.  Obychno  on  nikogda ne pozvolyal sebe etogo.  On znal,  kakie
tyazhelye mysli neizmenno prihodyat k nemu v takie minuty.  Tak i sejchas:
on  chuvstvoval,  chto  boleznennye  vospominaniya  vnov'  ovladevayut im.
Tyul'pan chernogo dyma nad laboratoriej... Bol'nica, kuda on popal pochti
bez  vsyakoj  nadezhdy  na  vyzdorovlenie...  Ego vzyal ottuda Fred,  sam
tol'ko chto vypisavshijsya iz  kliniki  posle  trepanacii  cherepa.  Vel't
okruzhil Klenova zabotoj:  on uhazhival za nim, kak predannyj brat. Fred
ponyal mechtu Klenova ob ul'timatume Vselennoj,  podderzhal  ego  ideyu  i
etim vernul Klenova k zhizni.
     Kak goryacho obsuzhdali oni s Vel'tom plan  dejstvij!  Fred  ponimal
ego  s  poluslova.  Im  nuzhno bylo vybrat' mesto vblizi voyuyushchih stran,
otkuda oni mogli by prigrozit' vsej Evrope strashnym  oruzhiem  Klenova,
zastaviv  pravitel'stva  povinovat'sya.  Vel't  otyskal i kupil v Danii
starinnyj zamok,  gde Klenov oborudoval laboratoriyu.  Teper' on mechtal
tol'ko  ob  odnom:  skoree  pristupit'  k  stroitel'stvu elektricheskoj
pushki.  Vybrasyvaya  iz  nee  svoi  nasyshchennye  energiej  akkumulyatory,
budushchij povelitel' mira mog vesti vojnu s lyuboj nepokornoj stranoj.
     Klenov nevidyashchim vzorom posmotrel v  okno.  Za  steklom  mel'kali
ogni  vechernego  goroda.  |kipazhi,  avtomobili,  peshehody odnoobraznoj
pestrotoj razdrazhali glaza.
     Ego vnimanie   privlek   avtomobil'  neskol'ko  neobychnoj  formy,
ostanovivshijsya u pod容zda otelya. Na radiatore razvevalsya flazhok.
     Iz avtomobilya  vyskochil  voennyj  v neznakomom Klenovu mundire i,
otkryv dvercu, vytyanulsya vo front.
     Iz mashiny  vyshel  drugoj voennyj.  Prohodya mimo okna,  za kotorym
sidel Klenov, on povernul golovu. Glaza ih vstretilis'.
     Klenov vzdrognul. Voennyj ulybnulsya i vzyal pod kozyrek. On chto-to
skazal svoemu sputniku i zashagal k pod容zdu otelya.
     Klenov instinktivno  oglyanulsya,  otyskivaya  glazami policejskogo.
Vorotnichok bol'no sdavil gorlo,  slovno ono bylo tugo zatyanuto  mednym
provodom.
     Voennyj ne  toropyas'  podoshel  k  stoliku  Klenova  i  ulybnulsya,
vystaviv svoi redkie zuby. Klenov vskochil, zadyhayas'.
     - Proshu vas, Ivan Alekseevich, sadites'! Ne mogu vam peredat', kak
rad vas videt', - skazal prishedshij na chistom russkom yazyke.
     On sel protiv Klenova, hotya tot prodolzhal stoyat'.
     - YA kriknu sejchas policejskogo! - prosheptal uchenyj.
     - Sovershenno naprasno,  Ivan  Alekseevich!  Sejchas  my  uzhe  ne  v
Amerike,   a   v   Danii,   gde   vash   sobesednik  pol'zuetsya  pravom
diplomaticheskoj neprikosnovennosti voennogo attashe.  Vashe obrashchenie  k
policii povredit tol'ko vam.
     CHelovek v forme polkovnika  inostrannoj  armii  popravil  bol'shie
kruglye  ochki  v zolotoj oprave.  SHiroko raskrytymi glazami smotrel na
nego Klenov. |to byl Kadasima.
     - YA iskal sluchaya vstretit'sya s vami, - skazal yaponec.
     Klenov sel.
     - Kak? Vy znali, chto ya zdes'? - priglushenno skazal on.
     - Ne tol'ko znal,  no i pristal'no nablyudal za  vami,  za  vashimi
zakupkami,  prigotovleniyami. Vy ploho skryvali vse eto. Poetomu-to ya i
hotel povidat'sya s vami, chtoby predosterech'... iz lichnogo raspolozheniya
k vam, konechno!
     - Vy?  Pochti moj ubijca!  I govorite  o  lichnom  raspolozhenii!  -
gromko skazal Klenov.
     - Tishe,  Ivan Alekseevich,  zdes' mogut najtis'  lyudi,  ponimayushchie
po-russki,   a   ot   etogo  budet  hudo  tol'ko  vam.  Russkie  umeyut
raspravlyat'sya s izmennikami dazhe za granicej!
     Klenov snova vskochil:
     - CHto vy hotite etim skazat', milostivyj gosudar'?
     - Uspokojtes', Ivan Alekseevich, proshu vas, ne privlekajte nich'ego
vnimaniya. YA zhe govoryu, chto sam hotel povidat'sya s vami, sledovatel'no,
vse vam ob座asnyu.
     Klenov sel, tyazhelo dysha.
     - Prezhde  vsego  ya  proshu  vyslushat' menya.  |to neobhodimo,  ya by
skazal,  dlya nashego vzaimnogo ponimaniya. YA otnyud' ne ubijca - ya soldat
i  uchenyj.  Vo  vremya  nashej  poslednej vstrechi ya pytalsya ubrat' vas s
dorogi tol'ko potomu,  chto vy ob容ktivno  vredny  dlya  chelovechestva...
Da-da,   imenno  ob容ktivno.  Izobretatel'  chudovishchnogo  smertonosnogo
oruzhiya,  kotoromu bezrazlichno,  komu ono  budet  sluzhit',  -  strashnaya
ugroza vseobshchemu miru!
     - Vy oshibaetes', milostivyj gosudar'! |to ne tak.
     - Predpolozhim...  Pozdnee  my  vernemsya  k etomu.  Vo vremya nashej
pervoj vstrechi vy obladali tajnoj,  kotoruyu muzhestvenno otkazalis' mne
otkryt'.  YA  uvazhayu  vas  za eto...  No...  tajnu etu vy mogli otkryt'
drugoj strane, chem sdelali by ee sil'nee moej rodiny. Kak patriot ya ne
mog etogo dopustit'!  YA govoryu:  k sozhaleniyu, i v to zhe vremya iskrenne
rad vas videt'. Takova uzh dvojstvennost' chelovecheskih otnoshenij. Itak,
kak ya uzhe skazal, ya ne ubijca. YA soldat i uchenyj. Mne kazhetsya, my dazhe
porodnilis'. Mne hochetsya schitat' sebya vashim krestnym otcom...
     Klenov pri  etih slovah peredernul plechami.  Kadasima nevozmutimo
prodolzhal:
     - Poslednij raz v Amerike ya videl vas izdali,  kogda s blizhajshego
gornogo  sklona  nablyudal  chudovishchnyj  vzryv  Beloj  villy   pokojnogo
Holmsteda.  Vy,  konechno,  ponimaete,  chto  s  moej  storony  bylo  by
neprostitel'nym ne byt' togda v kurse vashih del  dazhe  i  posle  moego
ischeznoveniya.  Doklad  o  vsem  vidennom posluzhil nekotorym smyagcheniem
moej viny pered poslavshimi menya. I vot dva mesyaca nazad ya snova uvidel
dorogogo mne cheloveka.  I gde zhe?  Zdes',  v Danii! Moj prezhnij opyt i
tepereshnee oficial'noe polozhenie bystro pomogli mne razobrat'sya, v chem
delo.  Naznachenie  vashih  transformatorov  i  kompressorov ponyatno dlya
menya.  |to zhivo napomnilo mne Ameriku i Holmstedov,  kotorym  ya  verno
sluzhil, zakonchiv za eto vremya odno interesnoe issledovanie... Itak, vy
reshili vernut'sya k svoemu strashnomu izobreteniyu?  Znachit, okonchatel'no
pogiblo   tol'ko   odno  pylayushchee  oblako?  A  vashe...  Podozhdite,  ne
perebivajte!..  Dlya kogo zhe vy gotovite svoe smertonosnoe izobretenie?
Na  ch'i  den'gi?  Dlya kakoj celi?  Otvety prosty i yasny.  Dlya koncerna
mistera Vel'ta-starshego, na ego den'gi, dlya toj strany, kotoraya bol'she
zaplatit  misteru  Vel'tu.  CHudovishchnoe  oruzhie mozhet byt' ispol'zovano
protiv Rossii v tepereshnej vojne.  Sledovatel'no, vy, gospodin Klenov,
izmennik!
     - Ah,  net,  gospodin Kadasima! Nichego vy ne znaete! |to vovse ne
tak, - neskol'ko rasteryanno skazal Klenov.
     - No soglasites', chto eto tak vyglyadit.
     - U  moego  izobreteniya  sejchas  drugoe  naznachenie,  inaya rol' i
koncerna Vel'ta v etom dele.
     - U vashego izobreteniya odna cel' - unichtozhenie!
     Klenov vypryamilsya:
     - Vy pravy,  gospodin Kadasima: unichtozhenie. No unichtozhenie chego?
Vojny!
     Teper' prishla ochered' Kadasimy udivlyat'sya.
     - Moe sredstvo nastol'ko sil'no,  chto,  kogda ono budet  izvestno
vsemu miru,  lyudi ne osmelyatsya podnimat' drug na druga oruzhie.  Vladeya
mirom, ya mogu prikazyvat' im. YA mogu, naprimer, razrushit' kakoj-nibud'
ostrov  - skazhem,  Arenidu - i pokazat' vsem,  kakoj siloj obladayu.  YA
prikazhu prekratit' vojnu!  YA ne izmennik,  gospodin Kadasima,  ya sluzhu
chelovechestvu!
     Klenov zalilsya rumyancem.  Ot volneniya on  oprokinul  na  skatert'
svoj stakan chernogo kofe.
     YAponec usmehnulsya:
     - Vy goryachites', Ivan Alekseevich! |to nehorosho. Mne goryachnost' ne
raz portila kar'eru.  Konechno,  slovo "izmennik"  oskorbitel'no,  i  ya
ponimayu  vas.  YA  sam  kak dvoryanin ne vynoshu oskorblenij i v podobnyh
polozheniyah teryayu nad soboj vlast'.  Tol'ko potomu, chto eto blagorodno,
imperator  prostil menya.  S teh por on posylaet menya lish' na legal'nuyu
rabotu.
     - YA ne izmennik, gospodin Kadasima!
     - Vy iskrenni,  kollega,  ya vizhu eto.  No vse  zhe  vashi  dejstviya
rashodyatsya so slovami.
     - |to neverno, gospodin Kadasima!
     - Zachem   zhe  vy  sobiraetes'  demonstrirovat'  svoe  izobretenie
voennym ekspertam voyuyushchih stran?
     - Kakim voennym ekspertam?
     - Razve vam nado perechislyat' voyuyushchie  strany,  kotorye  ne  proch'
kupit' vashe izobretenie i dogovarivayutsya ob etom s koncernom Vel'ta?
     - |to chudovishchno... Srazu s obeimi storonami?!
     - O,  v  etom net nichego udivitel'nogo!  Tak prinyato.  Torguyut zhe
vrazhduyushchie storony mezhdu soboj voennym snaryazheniem!  Prosto eti  gruzy
snachala  pokupayutsya  u  amerikanskih ili anglijskih promyshlennikov dlya
SHvecii ili Norvegii,  a ottuda perepravlyayutsya kuda nado,  s  izvestnoj
nakidkoj za hlopoty, konechno.
     - |to bred!
     - Ivan Alekseevich,  razve vy ne znaete, chto vashe i vashego uchitelya
Bakova izobretenie kotiruetsya na voennoj birzhe  i  budet  prinadlezhat'
tomu, kto bol'she dast!
     - Vy kleveshchete, Ked! |to uzhasno... uzhasno! Luchshe by vy togda menya
ubili!
     - YA tozhe dumayu,  chto eto bylo  by  luchshe,  no...  chto  podelaesh'!
YAponcy umeyut sklonyat'sya pered sud'boj.
     - YA vam ne veryu.  Vy kleveshchete na moego druga, na Freda. YA trebuyu
dokazatel'stv!
     - A esli ya predstavlyu ih vam?
     - Togda,  klyanus'  pamyat'yu  Mod,  nikto  nikogda  ne uvidit etogo
izobreteniya! Bozhe moj, a ya, glupec, mechtal o tehnicheskih armiyah!
     Klenov do boli szhal viski kulakami.
     YAponec snyal i proter ochki.
     - Horosho,  mister  Klenov,  -  skazal on,  perehodya na anglijskij
yazyk,  - ya postarayus' predstavit' vam  dokazatel'stva.  Vas  zhe  proshu
vesti sebya tak,  slovno my stol' schastlivo ne vstretilis'... Pozvol'te
vam pozhelat'...
     Polkovnik vstal i vzyal pod kozyrek.
     Klenov sidel nepodvizhno,  rassmatrivaya chernoe pyatno na  skaterti.
On  ne  otkliknulsya  na  dva  vezhlivyh  predlozheniya  oficianta smenit'
skatert'.  Na tretij raz  on  podnyal  glaza  i  skazal  na  neponyatnom
oficiantu yazyke:
     - Bozhe moj! Kak ya mog poverit'... Mechtatel'!
     - Tak tochno, - skazal oficiant.
     - Neuzheli ya tol'ko orudie v ih rukah?
     - Tak tochno, sudar', neobhodimo smenit' skatert'.
     Strannyj posetitel'   molcha   podnyalsya   i,   ne   rasplativshis',
napravilsya k vyhodu.
     Oficiant hotel ostanovit' ego,  no potom reshil  posovetovat'sya  s
metrdotelem. Tot posmotrel vsled Klenovu i skazal:
     - CHto ty, chto ty! Ved' on zanimaet luchshij nomer v gostinice.
     - Neuzheli!
     Na lestnice Klenova dognal Vel't.  On  hlopnul  ego  po  plechu  i
prosheptal na uho:
     - Priehali!
     Sobrav vsyu svoyu volyu,  Klenov obernulsya k Frederiku. On posmotrel
na ego otkrytoe,  muzhestvennoe lico,  neskol'ko obezobrazhennoe rubcom,
prohodyashchim cherez levyj glaz.
     Neuzheli shpionu i ubijce nuzhno verit' bol'she, chem drugu? Net! Vrag
hochet poseyat' razdor mezhdu nimi. Ne vyjdet! On sejchas zhe vse rasskazhet
Fredu.
     - Idem  v  malyj  zal  restorana,  ya snyal ego na ves' vecher.  Tam
sostoitsya pervoe zasedanie nashego obshchestva.  CHto zhe ty  stoish'?  Idem,
ved' nas zhdut!
     - Nado idti sejchas zhe?
     - Konechno! Vse uzhe tam. YA prishel za toboj.
     Klenov hotel chto-to skazat', no Fred shvatil ego za ruku i povlek
za soboj.






     Malyj zal restorana byl otdelan chernym barhatom. Tyazhelye port'ery
plotno  prikryvali  okna i dveri.  Ni odin zvuk ne donosilsya syuda ni s
ulicy, ni iz vnutrennih pomeshchenij.
     U dverej   stoyali   dva  dyuzhih  cheloveka  v  nagluho  zastegnutyh
syurtukah.  Uvidev Vel'ta,  oni rasstupilis'.  Vse sidyashchie za stolom  s
lyubopytstvom oglyanulis' na Klenova.
     Klenova porazilo,  chto stol byl nakryt i uzhin, po-vidimomu, byl v
samom razgare:  kushan'ya nachaty,  butylki otkuporeny.  Znachit, eti lyudi
davno uzhe byli zdes'.  I Fred,  poka Klenov razgovarival s  Kadasimoj,
sidel s nimi.
     Klenovu brosilos'   v   glaza,   chto   prisutstvuyushchie   derzhalis'
obosoblenno.  Emu pokazalos', chto dvoe sprava - odin vysokij, suhoj, s
serymi glazami,  drugoj  nizen'kij,  zhivoj  -  govorili  po-anglijski.
Naprotiv  nih  molcha  obmenivalis'  vzglyadami  dva  gospodina v chernyh
syurtukah. Oba derzhalis' pryamo, ne prikasayas' k spinke stula. Usy u nih
byli  zakrucheny  tak,  chto  podnimalis'  pochti  k  samym  glazam.  Oni
staralis' ne glyadet' na svoih vizavi.
     Klenov myslenno otmahnulsya ot nevol'nyh podozrenij.  Vozmozhno li,
chtoby oficery dvuh voyuyushchih armij vstrechalis' za odnim stolom!
     Naprotiv Klenova sideli dva tolstyh,  obryuzgshih cheloveka, kotorye
ne proyavlyali interesa k okruzhayushchemu, a byli zanyaty edoj.
     Dvoe, s zakruchennymi usami, nastorozhilis'.
     Vel't podnyalsya. Sprava perestali razgovarivat'.
     - Gospoda!   Pozvol'te,  soslavshis'  na  proiznesennoe  uzhe  mnoyu
vystuplenie,  ot imeni prezidenta Obshchestva  unichtozheniya  vojny,  moego
otca,   otkryt'   zasedanie   obshchestva,  vyraziv  uverennost',  chto  v
rezul'tate ego deyatel'nosti vojna zakonchitsya bystro!  - Vel't vlozhil v
poslednie  slova osobyj smysl.  - Razreshite,  po porucheniyu moego otca,
peredat'  predsedatel'stvovanie   vice-prezidentu   obshchestva   doktoru
Klenovu!
     Klenov vzdrognul.  |togo syurpriza on  nikak  ne  ozhidal.  Kak  on
dolzhen derzhat'sya? CHto govorit'?
     Vse prisutstvuyushchie  suho  pohlopali,  oglyadyvaya  Klenova  pustymi
glazami.
     Bul'knulo v butylke.  Kto-to nalival v stakan vino. Zvyaknul nozh o
tarelku.  Klenov uporno molchal.  Poprosiv razresheniya u Klenova,  snova
podnyalsya Vel't:
     - YA  pozvolyu sebe poprosit' gospodina vice-prezidenta poznakomit'
hotya  by  vkratce  prisutstvuyushchih  s  ego  prognozom   budushchej   zhizni
chelovechestva,  a takzhe s sushchnost'yu togo moguchego sredstva, obladatelem
kotorogo stanovitsya nashe obshchestvo.
     Snova vse zahlopali v ladoshi.
     CHto eto?  Izdevatel'stvo?  Otkryvat' svoi sokrovennye mysli pered
etimi,  mozhet  byt',  pereodetymi  generalami?  Ili  govorit' s nimi o
velichajshem sredstve razrusheniya,  chtoby u nih zagorelis' glaza?..  Net,
on ne mozhet govorit', dazhe esli by eto bylo i ne tak!
     Udivlennyj molchaniem  Klenova,  Vel't  delal   emu   cherez   stol
otchayannye znaki.
     Klenov vstal. Lyubopytnye vzglyady oshchupyvali ego.
     - Gospoda! YA budu kratok. Mne net nadobnosti rasskazyvat' o svoem
izobretenii,  kogda ya  mogu  ego  vam  pokazat'.  YA  priglashayu  vas  v
YUtlandiyu.
     Klenov sel.
     CHleny obshchestva  sklonili  golovy  drug k drugu.  Zagovorili tiho.
Klenovu kazalos', chto oni govoryat na raznyh yazykah.
     - Nam  nravitsya  delovoj  ton  gospodina prezidenta,  - skazal na
plohom anglijskom yazyke chelovek s zakruchennymi usami.
     - Dzhentl'meny lyubyat kratkie zasedaniya! - skazal vysokij sprava.
     - V takom sluchae, - vstavil Vel't, - my mogli by nemedlenno sest'
v zakazannyj mnoyu ekstrennyj poezd. On zhdet nas.
     Vysokij i nizen'kij sprava podnyalis',  otodvinuv stul'ya.  Dvoe  s
zakruchennymi usami posledovali ih primeru.
     Vstal i Klenov. Vel't vzyal ego pod ruku.
     - Ty proizvel ochen' vygodnoe vpechatlenie,  - skazal on Klenovu na
uho.
     ...V predrassvetnom  tumane,  rannim  utrom  sleduyushchego  dnya,  po
doroge k bukovoj roshche odin za drugim ehali tri avtomobilya.
     V pervom,  krome Klenova i Vel'ta,  sideli eshche dva sytyh cheloveka
neopredelennoj nacional'nosti. Ostal'nye chleny obshchestva razmestilis' v
drugih avtomobilyah.
     Bylo eshche temno i syro.  Lyudi zyabko kutalis' v pal'to i plashchi. Vsyu
dorogu  Klenov  molchal.  On  otkazalsya davat' kakie-libo ob座asneniya do
priezda v zamok.  V konce koncov lyubopytnye tolstyaki  ostavili  ego  v
pokoe.
     Ne doezzhaya zamka, avtomobili ostanovilis'.
     V seroj  muti podnimalis' promozglye teni zubchatyh sten i sutulyh
bashen.
     Vse chleny   obshchestva,   razbivshis'   na   gruppki,  stolpilis'  u
avtomobilya Klenova.
     - Obratite  vnimanie,  dzhentl'meny,  na  vashi kompasy!  - narushil
Vel't pustuyu, davyashchuyu tishinu.
     Vse vynuli, veroyatno zapasennye ranee, kompasy. Zachirkali spichki,
vyryvaya iz temnoty siluety derev'ev i kustov.
     - Smotrite  na  strelki  kompasov,  dzhentl'meny!  -  torzhestvenno
prodolzhal Vel't.
     Vysokij vytyanul ruku po napravleniyu svoej strelki.
     - Stranno: vmesto severa strelka pokazyvaet na voshodyashchee solnce,
- skazal ego nizen'kij sputnik i bystro povernulsya.
     - Dzhentl'meny! Uzhe daet o sebe znat' izobretenie mistera Klenova!
- vozvestil Vel't.
     - Vy imeete v vidu etot holm? - sprosil gospodin s usami.
     - Imenno, - skazal Vel't.
     V eto vremya Klenov, do sih por ponuro sidevshij, vstal na siden'e.
     - Gospoda,  - skazal on,  - v glubine etogo holma skryt nebol'shoj
solenoid,  v magnitnom pole kotorogo soderzhitsya  nesmetnoe  kolichestvo
energii. Lyuboj iz vas, nazhav knopku von na tom dereve, mozhet vozrodit'
v YUtlandii milliony let nazad potuhshie vulkany.
     - O-o!   -  skazal  odin  iz  tolstyakov.  -  |to  dolzhen  sdelat'
promyshlennik. Pozvol'te mne, gospodin uchenyj.
     S etimi slovami on vylez iz avtomobilya i napravilsya k derevu, gde
stoyal Gans.
     Vse chleny obshchestva vooruzhilis' binoklyami.
     - Komandujte, gospodin vice-prezident! - zakrichal tolstyak.
     - Sejchas. Podozhdite minutku, gospodin promyshlennik!
     Klenov nemnogo pomedlil, vzyavshis' za borta svoego pidzhaka.
     - Itak,   dzhentl'meny,  cherez  neskol'ko  mgnovenij  ya  vyzovu  k
dejstviyu energiyu,  zakonservirovannuyu v akkumulyatore.  Dlya etogo  nado
lish'  narushit'  usloviya  sushchestvovaniya  sverhprovodimosti  -  yavleniya,
konechno,  vam ne izvestnogo.  Nuzhno lish' razomknut' provodnik, podnyat'
temperaturu  ili  narushit'  celost'  zashchitnogo  sloya.  Vsem etim mozhno
upravlyat' po zhelaniyu.
     CHleny obshchestva napryazhenno zhdali.
     - Itak,  my nachinaem!  - s teatral'nym  zhestom  skazal  Klenov  i
mahnul rukoj.
     Tolstyak nazhal knopku. V to zhe mgnovenie iz vershiny holma vyrvalsya
ogromnyj  ognennyj stolb.  On dostig oblakov i slovno prozheg ih.  Holm
raskololsya,  kak hrupkij shar,  i iz treshchin ego vyrvalis' oslepitel'nye
molnii. Derev'ya na holme povalilis' i vspyhnuli.
     Davyashchij, oglushitel'nyj grohot dokatilsya  nakonec  do  ocepenevshih
zritelej.
     Razvorochennyj holm  prevratilsya  v  pylayushchij  koster.   S   neba,
ostavlyaya slepyashchij sled,  sypalis' kuski lavy.  Stalo svetlo, kak dnem.
CHernye steny zamka pobagroveli.
     Raskalennyj holm sverkal,  slovno upavshee s neba solnce.  Na nego
nel'zya bylo smotret'. Glaza ne vyderzhivali, da i lico nachinalo oshchushchat'
palyashchij veter.
     - Porazitel'no!
     - Voshititel'no!
     - S etim sredstvom mozhno unichtozhit'  ne  tol'ko  vojnu,  gospodin
vice-prezident,  - skazal podoshedshij tolstyak, potiraya slovno zamerzshie
ruki.
     Ostal'nye molchali.
     - Gospoda  chleny  obshchestva!  -  gromko  proiznes  Klenov,   opyat'
vskakivaya na siden'e.  - Gospoda generaly i kapitalisty!  Po-vidimomu,
my  ploho  ponimaem  drug  druga.  Vy  schitaete  menya  polusumasshedshim
utopistom,  s kotorym nado igrat' kakuyu-to komediyu.  No eto neverno. YA
delovoj  chelovek,  i  ya  ne   sluchajno   demonstriruyu   vam   sredstvo
unichtozheniya,  kotoromu  net  ravnyh.  Posle togo kak vy videli vse eto
sobstvennymi  glazami,  ya  schitayu,  chto  my  mozhem  govorit'  s   vami
otkrovenno.  Predstav'te  na minutu,  chto ya znayu vashi nacional'nosti i
istinnuyu cel' vashego priezda...
     Vel't neponimayushche smotrel na Klenova:
     - Dzhon, podozhdi... CHto ty hochesh' skazat'?
     - Gospoda,  ya pokazal vam moguchee sredstvo, kotoroe v vashih rukah
mozhet sluzhit'...  - Klenov osmotrel prisutstvuyushchih i proiznes,  chekanya
kazhdyj  slog:  - Sluzhit' unichtozheniyu chego ugodno,  krome vojny!  No ne
dumajte, chto eto smushchaet menya. Naprotiv! Vy mozhete lish' upreknut' menya
v malen'koj hitrosti.  YA izobretatel',  i ya torguyu svoim izobreteniem.
Prodayu komu ugodno.  Hochu vzyat' vozmozhno bol'she.  Pokupajte,  gospoda!
Prodaetsya, no tol'ko za nalichnye.
     Frederik Vel't  lishilsya  dara  slova  i  rasteryanno  smotrel   na
Klenova.
     - Zamechatel'no...  Zamechatel'no, gospodin uchenyj! Vy milo proveli
nas,  ochen'  milo  proveli!  - skazal nazhimavshij knopku tolstyak.  - My
dumali,  chto  s  vami  nado  lomat'  komediyu,  chto  vy  chudak,  a  vy,
okazyvaetsya, delovoj chelovek, zaodno so svoim drugom! He-he-he!
     - Skol'ko! Skol'ko! - krichal Klenov.
     - Gospodin  vice-prezident,  ver'te nashemu akcionernomu obshchestvu!
My...
     - V Amerike govoryat: "V boga my veruem, a ostal'noe - nalichnymi!"
     - Hotite million frankov? - zakrichal malen'kij chernovolosyj.
     - Million marok! - vmeshalsya usatyj.
     - Mne uzhe predlagali odnazhdy million, tol'ko million dollarov!
     Vse molchali.
     - Kto bol'she? - krichal isstuplenno Klenov.
     - Polmilliona funtov sterlingov! - vydavil iz sebya vysokij.
     - Prostite,  gerr  uchenyj,  snaryady,  podobnye  vidennomu,  mozhno
proizvodit' v massovom poryadke?
     - Konechno, gospodin general, bystro, deshevo i skol'ko ugodno!
     - O-o!  |to  prekrasnoe  zazhigatel'noe sredstvo.  My sgovorimsya s
vami. Skol'ko vy hotite?
     - Skazhite nam: skol'ko vy hotite?
     - YA proshu eshche nemnogo vnimaniya! - perekrichal vseh Klenov.
     Vse stihli.
     - Gospoda,  chas  nazad  my  imenovali   sebya   chlenami   Obshchestva
unichtozheniya vojny.  YA sprashivayu vas:  budut li vozrazheniya protiv togo,
chtoby v nazvanii nashego obshchestva otkinut' poslednee  slovo...  v  znak
vzaimnogo ponimaniya...
     - Bravo!  Pust' budet Obshchestvo unichtozheniya!  - zakrichal  odin  iz
promyshlennikov.
     - Ochen' ostroumno!
     - Pozvol'te,  -  nakonec  vmeshalsya Frederik Vel't,  - ya schital by
izlishnim  dal'nejshie  razgovory  o  pokupke   izobreteniya.   Ono   uzhe
prinadlezhit nashemu obshchestvu.
     - Bravo, Frederik! Ty prav. Ono prinadlezhit obshchestvu... Dovol'no,
gospoda!  Teper'  mne vse ponyatno.  Ob座avlyayu...  Pervym aktom Obshchestva
unichtozheniya,  kotoryj ya proizvedu,  budet unichtozhenie moego  otkrytiya!
Klyanus' pamyat'yu toj,  kotoruyu ya lyubil, nikto ne uvidit bol'she zrelishcha,
podobnogo  segodnyashnemu!  Nikogda  moe  izobretenie   ne   popadet   v
chelovecheskie  ruki,  ne  stanet  sredstvom ubijstva!  Teper' ya poteryal
vse... Gospodin Frederik Vel't, ya hochu vam skazat', chto vy podlec!
     - Dzhon! - otshatnulsya Vel't.
     - Da, podlec, nadrugavshijsya nad moimi naivnymi mechtami, prodavshij
moyu  dushu!  Tyazhelee  vsego mne bylo poteryat' druga,  no teper' mne vse
ravno.  Mozhete  schitat',  chto  ni  menya,  ni  moego   izobreteniya   ne
sushchestvuet.  Vam  ne  udalos'  dovesti  do konca vash chudovishchnyj obman.
Propustite menya!
     Porazhennye lyudi rasstupilis'.
     Vdrug poslyshalsya shum motocikla.
     Vse smotreli  na  sognutuyu  figuru  Klenova  i  obernulis' tol'ko
togda, kogda motocikl ostanovilsya okolo nih.
     - Gospodin Klenov! - proiznes chelovek v kozhanom shleme.
     Kto-to ukazal rukoj na udalyayushchijsya na fone pozhara siluet uchenogo.
     Poslannyj begom nagnal Klenova i peredal emu paket.
     - Ot polkovnika Kadasimy, - skazal on, prikladyvaya ruku k shlemu.
     - Uzhe  ne  nado!  Peredajte  gospodinu Vel'tu,  - skazal Klenov i
zashagal dal'she.
     Poslannyj pozhal plechami i vernulsya k gruppe ozhivlenno sheptavshihsya
lyudej.
     - Kto zdes' Vel't? - sprosil on.
     Vel't vzdrognul i protyanul ruku.
     - A!  YA  znayu  teper',  ch'ya eto rabota!  - zakrichal on,  razorvav
konvert.  - Podozhdite,  mister Klenov, vam tak prosto ne ujti ot menya!
Gans, za mnoj!
     Massivnyj Gans prisoedinilsya k svoemu patronu,  i  oni  brosilis'
dogonyat' Klenova.
     - CHto vam nuzhno ot menya?  -  kriknul  uchenyj,  obernuvshis'.  -  YA
nahozhus' v nejtral'noj strane. Vy ne imeete prava ko mne prikasat'sya!
     - Bej ego! - zakrichal Frederik Vel't i, dognav, udaril Klenova po
golove.
     Klenov zashatalsya. Podospevshij Gans navalilsya na nego.
     V eto  vremya  poslyshalsya  laj.  So  storony  zamka  bystro  nessya
kakoj-to  temnyj  komok.  CHerez   sekundu   Gert   prygnul   na   kuchu
barahtayushchihsya tel.
     Neskol'ko mgnovenij  nichego  nel'zya  bylo  razobrat'.   Slyshalis'
rychanie,  voznya,  hrip.  Potom odin za drugim prozvuchali dva vystrela.
Sobaka vzvizgnula i stihla.
     Odin tolstyak obratilsya k drugomu:
     - A ne pravda li, krasiv byl moj vulkan?
     - O da! No posmotrite, moj kompas uzhe pokazyvaet na sever!






     Rajon YUtlandskogo zamka ohranyalsya  chastnoj  policiej  Vel'ta.  Ni
odin  ekipazh,  ni odna avtomashina ne mogli poyavit'sya v zapretnoj zone,
ohvatyvavshej ne tol'ko zamok i roshchu,  no i sosednee selenie,  gde zhili
vrazhdovavshie mezhdu soboj pastor i Petersen.
     Osennej dozhdlivoj noch'yu na doroge k zamku poyavilas' avtomashina  s
zakrytym  korobchatym  kuzovom.  Opushchennyj  shlagbaum  ostanovil  ee,  a
podoshedshie syshchiki s elektricheskimi  fonarikami  obnaruzhili  na  kuzove
znaki  krasnogo  kresta.  Nizen'kij sanitar v ochkah,  sidevshij ryadom s
shoferom,  na horoshem anglijskom yazyke  ob座asnil,  chto  kareta  "skoroj
pomoshchi" vyzvana krest'yaninom Petersenom.
     Odin iz syshchikov vskochil na podnozhku i doehal do doma  s  tolstymi
kamennymi stenami, vysokoj cherepichnoj kryshej i uzen'kimi oknami.
     ZHivshij naprotiv pastor,  uslyshav tresk avtomobilya, shvatil zontik
i vyskochil na ulicu.  On tshchetno napryagal sluh,  silyas' razobrat' slova
gromkogo razgovora, donosivshegosya iz doma Petersena.
     Po ulice,    edva   osveshchennoj   iz   okon   pastora,   s   vidom
naslazhdayushchegosya pogodoj cheloveka razgulival syshchik v promokshem pal'to i
nabuhshem kotelke.
     Pastor slozhil  molitvenno  ruki  i  podumal,   chto   bog   karaet
neblagochestivogo   Petersena,  kotoryj  obdelil  sluzhitelya  gospoda  v
pamyatnyj den' poseshcheniya zhilishcha d'yavola.
     S sokrusheniem,  no ne bez nekotorogo torzhestva sledil pastor, kak
dva sanitara vynosili iz dvora Petersena nosilki.
     Pervyj sanitar   byl   korenastyj,   ogromnogo   rosta  i  tol'ko
pokryakival;  vtoroj byl tozhe vysok,  no hud, gorbilsya i, vidimo, gotov
byl vyronit' iz ruk noshu.
     - Ne hotel by ya byt' na nosilkah,  - podskochil k pastoru syshchik  v
nadezhde chto-nibud' vyvedat'. - Sejchas ih uronyat v gryaz'. Kto eto takoj
gruznyj zabolel?
     - Ah,  pochtennyj gospodin!  - skazal pastor. - Bog vidit, chto fru
Petersen dobraya zhenshchina, i ne nado ej stavit' v vinu ni ee tolshchiny, ni
zhadnosti muzha.
     Tut i sam Petersen poyavilsya na  naruzhnoj  lestnice  doma,  gromko
vykrikivaya,  chto  ne  zaplatit  ni  polkrony  i  naprasno bessovestnyj
sanitar pytaetsya u nego chego-nibud' vyudit'.
     Pastor sokrushenno pokachal golovoj i mnogoznachitel'no posmotrel na
syshchika. Tot ponimayushche usmehnulsya. On umel s odnogo vzglyada razgadyvat'
lyudej.
     Nizen'kij sanitar i Petersen,  spuskayas' s  lestnicy,  prodolzhali
sporit' o kakih-to kronah.  Potom dverca avtomobilya hlopnula, shofer so
vtoroj popytki zavel ruchkoj motor,  i kareta  ne  spesha  dvinulas'  po
raskisshej gryazi.
     Petersen prodolzhal krichat' vsled:
     - Pust'  u  nih  lopnut  glaza  i  shiny!  Budyat  noch'yu poryadochnyh
semejnyh lyudej,  kogda v dome vse zdorovy,  vklyuchaya dazhe  otkormlennuyu
svin'yu! Vryvayutsya, kak grabiteli, i trebuyut platy za naprasnyj vyzov!
     Syshchik zainteresovalsya, pastor vytyanul sheyu.
     - Poslushajte,  lyubeznyj,  - sprosil syshchik, podhodya k Petersenu, -
razve u vas nikto ne zabolel?
     Krest'yanin stal prizyvat' boga v svideteli,  chto on, Petersen, ne
podozreval dazhe,  chto byvayut karety "skoroj pomoshchi",  i uzh,  vo vsyakom
sluchae, on nichego ne stanet platit'.
     Dostojnyj posledovatel'  SHerloka  Holmsa  molcha  nyrnul  vo  dvor
Petersena.
     Petersen hotel pojti za nim sledom,  no vspomnil,  chto  stoit  na
lestnice  v tuflyah,  dlinnoj nochnoj rubashke i kolpake.  CHerez ulicu on
zametil svoego vraga pod zontikom i pogrozil kulakom.
     Poyavilsya ochen' dovol'nyj syshchik. Petersen osvetil ego fonarem.
     - Pahnet hloroformom, - ob座avil syshchik. - YA srazu vse ponyal.
     - Gde  oshchutili  vy  stol' strannyj zapah,  pochtennyj gospodin?  -
osvedomilsya pastor.
     - V hleve,  pater.  V hleve etogo hozyaina! - I on ukazal na beluyu
figuru.
     - YA otlichno znayu, chem pahnet v hleve, - burknul Petersen.
     - No vy ne znaete, chto on pust, - zametil syshchik.
     - Kak  tak  -  pust?  -  zavopil  Petersen  i  metnulsya  vo dvor,
napominaya perepugannoe prividenie.
     CHerez sekundu on vyskochil na ulicu, razmahivaya fonarem:
     - Grabyat! Moya svin'ya! Ona vesila dvesti tri kilogramma!
     - Ee   bylo   ochen'   tyazhelo   nesti  na  nosilkah,  -  prodolzhal
naslazhdat'sya vidom Petersena syshchik. - YA dumal, uronyat nosilki v gryaz'.
     - Bog  moj!  -  voskliknul  pastor.  -  Oni nedostojno usypili ee
hloroformom, i poka skarednyj gospodin Petersen...
     - Ah,  da zamolchite vy,  molitvennik v chelovech'em pereplete! Bozhe
moj!  Moya svin'ya,  moya tolsten'kaya hryushka!  Nado prosit' vladetel'nogo
gospodina iz zamka dognat' grabitelej...
     - YA mogu soobshchit' misteru Vel'tu,  - zadyhayas' ot  smeha,  skazal
syshchik. - On vdovol' pozabavitsya.
     Vel't dejstvitel'no hohotal,  kogda  uslyshal  ot  promokshego  pod
dozhdem Gansa vsyu etu istoriyu.  Tot znal ego prichudy i byl uveren,  chto
boss ne razreshit gnat'sya za mnimoj  karetoj  "skoroj  pomoshchi".  Vel't,
razveselivshis',  reshil, chto lovkie grabiteli zasluzhili voznagrazhdeniya.
I kareta "skoroj pomoshchi"  besprepyatstvenno  neslas'  sredi  yutlandskih
vereskovyh stepej.
     Vnezapno ona ostanovilas' v pustynnoj  mestnosti.  Zadnyaya  dverca
karety otkrylas', i iz nee vytolknuli ogromnuyu svin'yu. Svin'ya upala na
dorogu, potom vstala na nogi i ochumelo oglyadelas' vokrug.
     Nachinalo svetat',  shel melkij dozhd'.  Avtomashina umchalas'. Svin'ya
uleglas' v dorozhnuyu gryaz'.
     - Kakoj uzhasnyj zapah,  ne pravda li,  Ivan Alekseevich?  - skazal
nizen'kij sanitar,  snova otkryvaya zadnyuyu dvercu  mashiny.  -  Pust'  v
celyah gigieny kareta "skoroj pomoshchi" nemnogo provetritsya.  My, yaponcy,
osobenno cenim svezhij vozduh.
     - YA ne ponimayu,  zachem vy sposobstvovali moemu begstvu? - sprosil
vtoroj sanitar, hudoj i vysokij.
     - O,  gospodin  Klenov,  tol'ko  vo  imya interesov velikoj strany
YAmato! Odnazhdy bog vozduha SHanai, beseduya s suprugoj i zadumchivo glyadya
na  oblako,  okunul  svoe  kop'e v purpurovoe more.  Kapli,  upavshie s
kop'ya,  zatverdeli i obrazovali Stranu Voshodyashchego Solnca. |toj strane
nevygodno,  chtoby  gospodin  Vel't  vynudil  gospodina Klenova otkryt'
tajnu sverhbomby.
     - |ta tajna nikogda i nikomu ne budet otkryta!
     - O!  Teper' ya v etom uveren.  Pust' tak - nikomu.  Vse  zhe  nam,
izvinite,   vygodno   vyrvat'   gospodina  Klenova  iz  ruk  Vel'ta...
Pochtitel'no umolyayu,  ne blagodarite.  Sentimental'nost' nekotoryh lic,
pomogavshih vam nesti nosilki, chuzhda vashemu pokornomu sluge.
     - Sluga!  - usmehnulsya Klenov.  - Vy dejstvitel'no kogda-to  byli
slugoj.
     - O,  ya chasto vspominayu s voshishcheniem ob  etom  vremeni!  Harbin,
1913 god.  Pochtennyj i bol'noj professor Bakov i ego molodoj, izvinite
menya, assistent Klenov... Kak sejchas vizhu vas oboih v tajge, a potom v
harbinskom   kabachke.   Ver'te   mne,  ya  iskrenne  sozhalel  o  smerti
zamechatel'nogo russkogo uchenogo, no plohogo vernopoddannogo Rossijskoj
imperii  professora  Bakova,  skonchavshegosya v San-Francisko na nashih s
vami rukah.  Ved' v to vremya ya podumal,  chto ot molodogo uchenogo budet
malo  pol'zy.  Slava imperatoru,  ya oshibsya.  Vy velikolepno prodolzhili
delo svoego uchitelya, realizovali ego ideyu...
     - Vy  dejstvitel'no  byli  zhivym  svidetelem  vsej  istorii etogo
izobreteniya. Mnogie pozavidovali by vashej osvedomlennosti.
     - |to moe prizvanie. Eshche v Tomske, gde ya derzhal parikmaherskuyu, ya
uznal,  chto professor Bakov soslan v tungusskuyu tajgu. YA schastliv, chto
moi   druz'ya   rekomendovali   menya   vam,  kotoryj  polyubilsya  eshche  v
universitete professoru Bakovu.  Ah,  eti studencheskie volneniya! Zachem
bylo  professoru  Bakovu,  kotoryj  vyskazal  stol' interesnye mysli o
transuranovyh elementah,  propovedovat' eshche  i  opasnye  vzglyady?  Emu
prishlos'  ne  tol'ko podat' v otstavku,  no i otpravit'sya v ssylku.  YA
sochuvstvoval emu kak uchenyj i byl  prosto  obradovan,  uznav,  chto  on
poluchil  priglashenie ot Holmsteda,  kotoryj slavilsya svoej gotovnost'yu
podderzhat' lyubogo smelogo issledovatelya,  nevziraya na ego politicheskie
vzglyady... Sozhaleyu i o tom, chto professor Bakov, nahodyas' v moih rukah
vo vremya perehoda granicy, eshche ne sdelal svoego otkrytiya.
     - Vy govorite strashnye veshchi, gospodin Kadasima!
     - Sluzhenie dolgu,  tol'ko sluzhenie dolgu,  Ivan Alekseevich! I vot
teper' moj dolg povelevaet pomoch' vam dostignut' beregov Ameriki.
     - Mne tyazhelo pol'zovat'sya vashej pomoshch'yu.
     - O, ne pereocenivajte moej pomoshchi! - zagadochno ulybnulsya yaponec.
     Poka shofer stiral s kuzova  znaki  krasnogo  kresta,  Kadasima  i
Klenov  gulyali  po  pustynnoj  otmeli.  Uzhe rassvelo.  Daleko v more -
berega YUtlandii otlichayutsya melkovod'em -  vidnelsya  motornyj  bot.  Ot
nego k beregu shla shlyupka.
     - YA pozabotilsya obo vsem,  - govoril Kadasima.  -  Spryach'te  vashi
novye  dokumenty.  Polagayu,  chto oni uberegut vas ot Vel'ta.  Osmelyus'
pozhelat' vam tysyachu let zhizni! Lyubite chelovechestvo, zabot'tes' o nem i
hranite svoyu tajnu!
     Klenov vzyal  protyanutyj  emu  Kadasimoj  bumazhnik  i  poter  svoj
brityj, porezannyj podborodok.
     - Pust' koshka nauchitsya plavat',  esli ya znayu eshche gde-nibud' takoe
chertovo melkovod'e! - poslyshalsya golos iz shlyupki. - Tysyacha tri morskih
cherta! Dzhentl'menu pridetsya promochit' nogi, chtoby dobrat'sya do shlyupki.
     - Proshchajte, gospodin Kadasima. - Klenov reshitel'no voshel v vodu.
     - Schastlivejshego  plavaniya!  -  rasplylsya  v   ulybke   Kadasima,
vystavlyaya redkie zuby. - Nauka bezdonna. Pochtitel'no zhelayu vam dostich'
nevidannyh glubin!  Osmelyus' napomnit',  chto bot dolzhen kursirovat'  v
zadannom kvadrate bliz amerikanskih beregov.  Za vami pridet, izvinite
menya,  beregovoj kater!  - I Kadasima snova  obnazhil  svoi  vypyachennye
zuby.
     Klenov, zajdya po koleno v vodu, nelovko perebralsya v shlyupku.
     - Pust' mne povesyat yakor' na sheyu,  esli vy ne sbrili borodu, ser!
- skazal vstrechavshij Klenova moryak.  - Kogda ya videl vas  v  poslednij
raz, vy boyalis' promochit' nogi i nosili udivitel'nuyu obuv'.
     - A,  eto vy,  - rasseyanno otozvalsya Klenov.  - Da,  togda na mne
byli galoshi. Nadeyus', vy ne v pretenzii za tot dozhd'?
     - Dozhd'?  |to byl edinstvennyj sluchaj,  kogda moryak mog  dostojno
utonut',  nahodyas'  na  sushe.  Esli doberetes' do teh mest,  peredajte
pochtenie bossu Holmstedu i ego dochke,  kotoraya ochen'  milo  sovetovala
koshke plavat'.
     - Vash privet  nekomu  peredavat'...  -  mrachno  skazal  Klenov  i
posmotrel na bereg.
     On eshche  videl  malen'kuyu  figurku  yaponca,  stoyavshego   ryadom   s
avtomashinoj, no ne mog razobrat' vyrazheniya ego lica...
     Na motornom bote byl lish' odin passazhir.  Malen'kaya komanda chasto
videla  ego na nosu.  On stoyal tam,  skrestiv na grudi ruki.  Ego dazhe
prozvali "vperedsmotryashchij".
     SHkiper schital   svoim   dolgom   podhodit'   k  passazhiru,  molcha
vykurivat' trubku,  splevyvat',  konechno,  ne v more,  a na  palubu  i
vezhlivo govorit':
     - Esli  proskochim  mimo  germanskih  podvodnyh  lodok,  to   vas,
vozmozhno,  vse-taki  pohoronyat  na  sushe,  -  i hohotal,  tryasya sedymi
bakenbardami.
     Klenova ne trogal etot tyazhelovatyj yumor.
     Plavanie dlilos' bol'she nedeli. Nuzhnyj kvadrat byl dostignut. Bot
kursiroval  vdali  ot beregov,  ozhidaya,  kogda obeshchannyj kater pridet,
chtoby snyat' passazhira.
     Proshlo dva dnya, a katera ne bylo.
     Ochevidno, kto-to, poluchivshij ukazaniya Kadasimy, opazdyval.
     ...Komandir podvodnoj  lodki,  speshivshij  k  ukazannomu kvadratu,
vynuzhden byl poteryat'  mnogo  vremeni,  chtoby  ujti  ot  presledovaniya
amerikanskih esmincev, prinyavshih lodku za germanskuyu.
     Ne mog zhe komandir dat' prikaz o vsplytii,  chtoby obnaruzhit' svoyu
prinadlezhnost'  k  soyuznomu  amerikano-yaponskomu flotu!  Ved' yaponskoj
podvodnoj lodke sovershenno  nechego  bylo  delat'  vblizi  amerikanskih
beregov.
     Vse zhe,  nesmotrya ni na chto,  podvodnaya lodka stremilas' najti  v
more odinokij motornyj bot.

     ...Periskop, chut'   vysunuvshijsya   iz   vody,   zalivalo  volnoj.
Izobrazhenie malen'kogo bota to poyavlyalos', to ischezalo.
     Komandir lodki  ne  otryval  ot  periskopa  glaz.  Emu nuzhno bylo
ubedit'sya,  tot li eto bot,  o kotorom soobshchal polkovnik Kadasima.  Na
nosu stoit kakoj-to chelovek. Skrestil ruki na grudi... Da, nesomnenno,
eto to samoe sudno.
     Podvodnaya lodka  spryatala periskop i stala podkradyvat'sya k botu,
orientiruyas' na shum ego vinta.
     Razdalis' korotkie  slova komandy.  U oficera byl tonkij fal'cet.
Moryaki zanyali mesta po boevoj trevoge.
     Kogda, po  raschetam komandira,  podvodnaya lodka dostatochno blizko
podoshla k botu, nad poverhnost'yu morya snova poyavilsya periskop.
     - Tysyacha tri morskih cherta!  - kriknul shkiper. - Kazhetsya, odin iz
nih vysunul posushit' svoe kopyto.
     SHkiper vstal u rulya,  gotovyj izmenit' kurs,  chtoby uvernut'sya ot
torpedy.
     - CHto sluchilos'? - sprosil spokojno Klenov.
     - Germanskaya podvodnaya lodka, - otozvalsya shkiper i brosil Klenovu
probkovyj poyas.
     - Boyus', chto eto yaponskaya, - tiho skazal Klenov.
     Po puzyr'kam,  poyavivshimsya  na poverhnosti vody,  shkiper ugadyval
put' torpedy.  On bystro perehvatyval  rukoyatki  na  shturvale,  silyas'
povernut' sudno.
     No torpeda byla vypushchena umeloj  rukoj.  Vrag  slovno  znal,  gde
okazhetsya bot, i torpeda shla imenno tuda.
     V periskop bylo horosho vidno,  kak nad botom vzvilsya chernyj  dym.
Sudenyshko  perelomilos'  popolam.  Torpeda  byla  rasschitana  na bolee
solidnye, korabli.

     Oficer videl na volkah dve ili tri golovy.  No on ne dal  komandy
vsplyt'.  Lodka  razvorachivalas'  pod vodoj i uhodila.  Ee komandir ne
poluchil  ukazanij  spasti  kogo-nibud'  iz  komandy   ili   passazhirov
potoplennogo bota.

                          Konec pervoj knigi






                                         My v sostoyanii zazhech' celye
                                         steny plameni vdol' granic
                                         civilizovannogo mira i
                                         dvinut' eti steny na nashih
                                         zaklyatyh vragov vo imya
                                         vocareniya mira na zemle.





                         ...YA dam vam dvizhushchiesya steny ognya, i oni
                         ognennoj metloj vymetut vse zarazhennye
                         prostranstva. V dal'nejshem eti
                         dezinficirovannye i osvobozhdennye oblasti
                         budut zaseleny novymi lyud'mi, neobhodimymi
                         dlya obespecheniya deyatel'nosti predpriyatij...






     CHudesnye byvayut rassvety pod Moskvoj!
     Utro eshche   ne   nastupilo   v   etot   znamenatel'nyj   den',   i
poluprozrachnaya pelena stelilas' koe-gde po nizinam u pereleskov.
     Slovno legkie belye sharfy legli na zelen' travy,  i ne  oshchushchalos'
dazhe  dunoveniya  veterka,  kotoryj smog by razveyat' ih.  Belostvol'nye
berezovye roshchi budto  podnimalis'  iz  upavshih  oblakov.  A  vysoko  v
predrassvetnoj  blednoj  sineve  tozhe  plyli  oblaka,  i  oni kazalis'
otrazheniem teh,  chto lezhali na zemle.  Ne  prosnulis'  eshche  pticy,  ne
zastrekotali  v trave kuznechiki.  Solnce eshche ne podnyalos' nad zubchatoj
liniej lesov, a tol'ko sdelalo ee otchetlivoj na zaalevshej chasti neba.
     I vdrug  svistyashchij  zvuk  shin  razorval sonnyj pokoj.  Po shosse s
ogromnoj skorost'yu mchalas' zheltaya mashina s sinej polosoj vdol' kuzova.
Kazalos', sejchas ona otorvetsya ot asfal'ta, vzletit.
     Iz reproduktora na ee,  kryshe neslis'  vnachale  nerazborchivye,  a
potom oshelomlyayushchie zvuki:
     - Vsem mashinam prekratit' dvizhenie! Propustit' kortezh!
     Kortezh sostoyal  iz  treh  mashin:  milicejskoj  vperedi,  takoj zhe
zhelto-sinej pozadi i chernoj avtomashiny posredine eskorta.
     V stol'  rannij  chas  na  shosse pochti nikogo ne bylo.  Tol'ko dva
velosipedista v sportivnyh majkah  i  molokovoz  iz  blizhnego  sovhoza
ispuganno sharahnulis' v storonu i ostanovilis'.
     SHofer v kepke,  nadetoj zadom napered,  pokachal golovoj, provozhaya
glazami  trojnoj  zhelto-sine-chernyj  vihr',  i ostanovilsya vzglyadom na
sledah ot shin na asfal'te,  gde zaneslo  besheno  mchavshiesya  mashiny  na
povorote.
     - Kak na pozhar! - glubokomyslenno izrek on.
     Takie zhe  kortezhi  mashin  neslis'  v  etot chas po mnogim dorogam.
Kogo-to speshno dostavlyali v etot predutrennij chas s podmoskovnyh dach v
stolicu.
     Mashiny vletali na gorodskie  ulicy,  i  vsyakoe  dvizhenie  na  nih
zablagovremenno priostanavlivalos'.
     Rannie prohozhie udivlyalis':
     - CHto eto? Dlya delegacij ranovato. Na aerodrom samolety priletayut
v bolee udobnoe vremya.
     - Mozhet, prestupnikov vazhnyh vezut? S ohranoj!
     - Tozhe skazhesh'! Ohrana-to kakaya? Orudovcy!
     - Da, pozhaluj... Dolzhno byt', ne prestupniki... Tak kto?
     - K centru edut. Verno, na zasedanie kakoe.... ekstrennoe...
     Mashiny dejstvitel'no   mchalis'  po  trasse,  po  kotoroj  ne  raz
priezzhali delegacii s  Vnukovskogo  aerodroma,  -  shirokoj  magistrali
Leninskogo prospekta, paradnomu vhodu novoj Moskvy.
     No na etot raz oni ne prosledovali k Moskve-reke,  ne proehali po
Kamennomu   mostu   k   Borovickim   vorotam   Kremlya.  Soprovozhdaemye
milicejskim eskortom avtomashiny odna za drugoj podkatyvali  k  vorotam
Akademii  nauk  SSSR,  gde  v  narushenie  vseh  obychnyh  pravil vmesto
regulirovshchika GAI stoyal polkovnik s zhezlom i sam  propuskal  mashiny  k
pod容zdu.
     Priehavshie byli po preimushchestvu pochtennye lyudi. No byli sredi nih
i  molodye.  Vstrechalis'  i  zhenshchiny,  pozhilye  ili  srednih let,  vse
izyskanno odetye.
     Muzhchiny ne ustupali im v elegantnosti odezhdy,  v osobennosti odin
molodoj akademik,  vstavshij iz-za rulya svoej mashiny.  On podnimalsya po
starinnym  mramornym  stupenyam,  stavya  na  nih...  tapochki,  vpopyhah
nadetye na bosu nogu.
     S nim rasklanivalis', sprashivali:
     - Kakie  predskazaniya,  Nikolaj  Lavrent'evich?  Sudya   po   vashim
tapochkam, budet yasno?
     - Skoree groza, - otmahnulsya uchenyj.
     V dveryah vstrechalis' davno znakomye lyudi:
     - Batyushki! Nikolaj Evgen'evich! Vy-to kak uspeli?
     - Normal'no,  kak  govoryat  moi  studenty,  -  s  ulybkoj otvechal
tolstyak v kosovorotke.  - Vyletel  segodnya  utrom,  priletel  vchera  v
polnoch'.
     - Vremya obognali?
     - Raznica  vo  vremeni  s Kamchatkoj desyat' chasov.  A letet'-to na
sverhzvukovom lajnere men'she? Ne tak li?
     - Vse yasno.
     - Horosho by, vse tak yasno bylo.
     - V samom dele! A po kakomu my vse zdes' povodu?
     - Sprosite chto-nibud' polegche, kak govoryat vashi studenty.
     Tak, peregovarivayas', dazhe s shutochkami proshli speshno dostavlennye
syuda mastitye uchenye v zal zasedanij Prezidiuma Akademii nauk, gde uzhe
nahodilos' neskol'ko voennyh vysshih chinov.
     Pomeshchenie bylo ne slishkom bol'shim, no s vysokim potolkom.
     Vse usazhivalis'  za  obshchim  stolom,  vo  glave  kotorogo  ryadom s
prezidentom Akademii nauk stoyal ministr Sergeev,  a  chut'  poodal'  ot
nego  nikomu iz uchenyh ne izvestnyj chelovek atleticheskogo teloslozheniya
v nesomnenno tesnom dlya nego kostyume kak by s chuzhogo plecha.
     - Ne  otkazhite  v  lyubeznosti  osvedomit' nas,  chto sluchilos',  -
poprosil uchenyj, nadevshij tapochki na bosu nogu.
     - CHto  sluchilos'?..  -  peresprosil  ministr.  Byl  eto nevysokij
korenastyj chelovek,  odetyj, po ego obyknoveniyu, v voennuyu gimnasterku
starogo  pokroya.  On molcha i vnimatel'no oglyadyval sobravshihsya.  Potom
zagovoril tihim,  netoroplivym,  nemnogo gluhovatym  golosom,  kak  by
obrashchayas'  k kazhdomu iz uchenyh v otdel'nosti:  - Menya sprashivayut:  chto
sluchilos'?  My sobralis' zdes' v svyazi  s  tem,  chto  v  Tihom  okeane
zagorelsya vozduh.
     - CHto?  CHto  takoe?  Kak  tak?!  -  shorohom  proneslos'  po  zalu
zasedanij.
     - CHepuha kakaya-to! Nonsens! - vozmutilsya kto-to.
     - Vozduh  goret'  ne  mozhet,  - nazidatel'no proiznes sedoborodyj
starec v akademicheskoj shapochke.  - Azot  vozduha,  naskol'ko  izvestno
nauke, soedinyayas' s kislorodom, ne vydelyaet teplo, a pogloshchaet. Potomu
atmosfera  nashej  planety  vpolne  ustojchiva.  Bojtes'  stat'  zhertvoj
antinauchnoj sensacii.
     - I vse zhe,  - razdel'no i tverdo prodolzhal  Sergeev,  -  kak  by
antinauchno  ili  sensacionno  eto ni vyglyadelo,  vozduh Zemli sgoraet.
Nauke byli izvestny pyat' okislov azota. Rech' idet o shestom.
     Atleticheskogo sklada  chelovek,  stoyavshij poodal' ot nego,  po ego
priglasheniyu sdelal shag vpered.
     - SHestoj  okisel azota,  tovarishchi uchenye,  obrazuetsya pri gorenii
vozduha v prisutstvii redchajshego katalizatora -  fioletovogo  gaza  na
ostrove Arenida, Tam i zagorelas' atmosfera. YA sam eto videl.
     - Kto eto? Kto takoj? - naklonyalis' drug k drugu akademiki.
     A on  byl  spokoen,  etot neizvestnyj.  Govoril uverenno,  vidimo
zaranee obdumav slova,  zvuchavshie udivitel'no prosto, hotya oni i imeli
zloveshchij smysl.
     - Schitayu  dolgom  dobavit',  chto  vse  skazannoe   nashim   gostem
nablyudalos'  s  nashih  korablej  i  kosmicheskih  sputnikov,  -  zayavil
prezident Akademii nauk.  - Ne ugodno li oznakomit'sya s  fotografiyami,
poluchennymi iz kosmosa? ZHelatelen odnoznachnyj vyvod.
     Sergeev stal  peredavat'  uchenym  fotografii.  Na  nih  vidnelis'
harakternye  dlya  zemnoj  atmosfery  zakruchennye  spiralyami oblaka.  V
centre zasnyatogo iz kosmosa ciklona gorela yarkaya zvezda pozhara.
     - Lyudyam  ugrozhaet  vseobshchee udush'e.  Nam predstoit vyskazat'sya po
etomu povodu. Radi etogo my i sobralis' zdes', - zaklyuchil ministr.
     - Net, eto nevozmozhno!
     - Vozduh ne gorit!  |to chto-to drugoe, - poslyshalis' protestuyushchie
golosa.
     - YA ponimayu, chto inoj raz v nauke novoe i neprivychnoe vstrechaetsya
somneniem ili dazhe otricaniem, - razdel'no skazal ministr. - No sejchas
u nas s vami net vremeni dlya diskussij.  Konechno, proverka neobhodima,
ona budet sdelana. No... ya poprosil by schitat', chto dokazatel'stva uzhe
v nashih rukah. I na ih osnove nuzhno nametit' konkretnye dejstviya.
     Vozrazheniya zatihli, ustupiv mesto napryazhennoj tishine.
     Ministr oglyadyval vseh vnimatel'nym vzglyadom.






     Iz bogatogo  osobnyaka  na  allee  millionerov  Riversajd-drajv  v
N'yu-Jorke otkryvalsya velikolepnyj  vid  na  morepodobnyj  Hadson-river
(Gudzon).   Nad  vysokimi  obryvistymi  beregami  podnimalis'  lomanye
siluety gorodov Dzhersej-Siti, Hobokena, Vihevkena.
     Vladelec osobnyaka stoyal u okna, vsmatrivayas' v znakomyj pejzazh, a
mozhet byt', i v potok avtomobilej, mchavshihsya mimo ego parka.
     Razdrazhenno otvernuvshis'  ot  okna,  on proshel k podkovoobraznomu
stolu,  na kotorom lezhala papka s  nadpis'yu:  "ZAPRET  VOZDEJSTVIYA  NA
SREDU OBITANIYA V VOENNYH CELYAH".
     On dostal iz papki listok s pometkoj  "Rasprostraneno  v  OON"  i
uglubilsya v ego chtenie, hotya kazhdoe slovo zdes' bylo emu znakomo.
     "V meksikanskoj sel've,  dremuchej i dushnoj,  gde  spletenie  lian
ostanavlivaet  dazhe  yaguara,  ne tak davno byl najden mertvyj kamennyj
gorod.  V  nem  sredi  neistovo  cvetushchej  zeleni,  kriklivyh  ptic  i
kradushchihsya  dikih  zhivotnyh  uzhe  mnogo  soten let ne zhil nikto.  Lyudi
slovno vymerli,  ostaviv neprikosnovennymi  svoi  tvoreniya.  Odnoj  iz
zagadok  vechnosti  vyglyadit  etot  gorod  drevnih majya,  nazvannyj ego
pozdnimi "otkryvatelyami" Palenke, chto po-ispanski oznachaet "Krepost'".
No kto i pochemu pokinul etu "krepost'"? Kak mogli vzyat' ee zavoevateli
bez vsyakih razrushenij?  Kakoj strah, bolezn' ili velenie bogov izgnali
iz goroda vse ego naselenie?
     Predstavim sebe drugoe tvorenie ruk  chelovecheskih  -  sovremennyj
megapolis,  gorod-gigant  s  neboskrebami,  estakadami  dorog  i ulic,
mostami,  podzemkami,  zavodami   s   tochnymi   stankami   i   slozhnym
oborudovaniem.  CHtoby  zahvatit'  takoj  gorod,  zavoevatelyam nuzhno ne
tol'ko unichtozhit' ego zashchitnikov,  no pridetsya razbombit'  neboskreby,
razrushit'  mosty,  dorogi,  zavody...  slovom,  prevratit' megapolis v
ruiny i eti ruiny v konce koncov poluchit' v kachestve voennyh  trofeev.
Bescennye  zhe  stroeniya,  oborudovaniya  fabrik i laboratorij,  nauchnye
instituty,  mnogoetazhnye zhilye zdaniya,  v kotoryh mogut zhit'  milliony
lyudej,  -  vse  eto  zrya  pogibnet,  ne  dostanetsya  nikomu.  Ogromnye
bogatstva bessmyslenno propadut.
     Tak nel'zya  li  najti ob座asnenie zabroshennomu gorodu drevnih majya
Palenke i vospol'zovat'sya etoj razgadkoj dlya sovremennyh celej?  Esli,
pust'  na  korotkij srok,  kakim-to chudom nad drevnim gorodom majya byl
povrezhden   zashchitnyj   sloj   atmosfery,   predohranyayushchij   Zemlyu   ot
smertonosnyh  kosmicheskih  izluchenij,  to  vse zhivoe pod bresh'yu dolzhno
bylo pogibnut':  zhivotnye,  rasteniya,  lyudi... Mozhno predstavit' sebe,
kak  zlovonnye  miazmy podnimalis' nad opustevshimi kamnyami,  zasohshimi
steblyami i svernuvshimisya list'yami.  Potom,  posle togo kak  zatyanulas'
"rana  atmosfery",  vsepobezhdayushchaya  sila  zhizni  vo vseh bujnyh formah
sel'vy obrushilas' na mertvye  kamni  "pobezhdennoj  kreposti",  kotoruyu
nepriyatel'  mog  by  poluchit'  v  pervozdannom,  vide,  neobitaemuyu  i
bezzashchitnuyu.
     To zhe   samoe   moglo   by   sluchit'sya   i  s  lyubym  megapolisom
sovremennosti,   na   kotoryj   prosto   necelesoobrazno    sbrasyvat'
razrushitel'nye termoyadernye bomby. Kuda racional'nee vozdejstvovat' na
sredu obitaniya, "probit'" okno v zashchitnom sloe atmosfery nad vrazheskim
megapolisom ili dazhe nad celoj stranoj.  Obitateli pobezhdennyh gorodov
bez vsyakih "zatrat" so storony  protivnika  pod  vliyaniem  kosmicheskih
izluchenij  tiho  ujdut  v  luchshij  mir,  ostaviv  pobeditelyam v polnoj
sohrannosti vse svoi cennosti.  Nastupit chas - i pobediteli vstupyat  v
ochishchennyj  gorod,  chtoby  vospol'zovat'sya  vsemi  blagami  sovremennoj
civilizacii, vysokoj i gumannoj. Tak obeshchala eshche nejtronnaya bomba. Oni
snova  zapustyat  stanki  na  zavodah,  stanut u laboratornyh priborov,
zaselyat opustevshie kvartiry,  obstavlennye prezhnimi hozyaevami. Sady zhe
i parki novye obitateli megapolisa posadyat sami,  kogda rana atmosfery
zatyanetsya.
     Legko predstavit' sebe,  chto takoj sposob vedeniya vojny privlechet
k sebe vnimanie teh,  kto ne dumaet o blage vsego chelovechestva, a lish'
ishchet sposoby naibolee vygodno vesti vojnu,  konechno zhe,  agressivnuyu i
nespravedlivuyu.  Vstaet vopros: dopustimo li sovremennomu chelovechestvu
tak  igrat'  so  sredoj svoego obitaniya,  chtoby nanosit' strashnye rany
samoj  zemnoj  atmosfere,  kotoraya  mozhet  i  ne   zalechit'   ih?   Ne
svoevremenno  li  postavit'  vopros  o  zaprete vsyakogo vozdejstviya na
sredu obitaniya v voennyh celyah?"
     Pod dokumentom stoyala podpis': Dim Tross.
     Hozyain osobnyaka  razgladil  znakomyj  tekst   starcheskoj   rukoj,
zahlopnul papku i vernulsya k oknu.
     Kogda v  potoke  avtomobilej   na   Riversajd-drajv   on   uvidel
yarko-krasnyj sportkar,  ogromnyj, prizhavshijsya k mostovoj, to pereshel k
drugomu oknu,  vyhodivshemu v park,  gde po chislu ekzoticheskih derev'ev
mozhno bylo sudit' o vlozhennyh v nego millionah.
     Na allee pokazalas' tonkaya figurka zhenshchiny.  Ona  ostanovilas'  u
yarkoj klumby.
     Vladelec osobnyaka nazhal knopku,  i  na  okno  opustilas'  tyazhelaya
shtora.
     ...K vysokoj ograde parka pod容hal yarko-krasnyj sportkar. Iz nego
vyshel    statnyj,   sportivnogo   sklada,   shirokoplechij   chelovek   s
vnimatel'nymi glazami i sedeyushchimi viskami.  Ego sobrannost' i  uprugaya
pohodka   ne   pozvolyali  sudit'  o  vozraste.  On  ostanovilsya  pered
zatejlivoj, chugunnogo lit'ya kalitkoj i pozvonil.
     Kalitka sama  soboj otkrylas',  i v "domofone",  vmontirovannom v
nee, poslyshalsya pochtitel'nyj golos dvoreckogo:
     - Proshu vas, mister Tross.
     Priehavshij reshitel'nym shagom napravilsya po  allee  mezhdu  pyshnymi
magnoliyami i araukariyami k steklyannoj verande osobnyaka.
     Nad yarkoj klumboj redkostnyh orhidej sklonilas' tonkaya zhenshchina  v
dlinnom   oblegayushchem   plat'e.  Pri  vide  mistera  Trossa  ona  rezko
vypryamilas' i derzko vzglyanula emu v lico. Tross vezhlivo poklonilsya.
     |to byla  vysokaya  bryunetka,  kotoraya mogla by pozirovat' Ticianu
ili Rafaelyu. No zastyvshee izobrazhenie na kartine ne vyazalos' s oblikom
takoj zhenshchiny. V ee dvizheniyah oshchushchalas' rezkost' elektricheskih udarov,
a v sil'nom tele - gibkost' shelkovoj petli.
     Blistatel'naya ital'yanka  iz  starinnogo  aristokraticheskogo  roda
Medichi, nyne miss Iolanda Vel't, smenila svoe drevnee imya i stesnennuyu
v sredstvah molodost' na slepyashchij blesk zheny milliardera.
     Ona sklonilas' opyat' k orhideyam, no srazu otpryanula ot nih.
     - Prekrasnye cvety, - vezhlivo zametil Tross.
     - YA mechtayu vyvesti takie, aromat kotoryh paralizoval by cheloveka.
     - Vot kak?
     - I ya podnesla by vam takoj buket.
     - Pol'shchen. No ya ne ozhidal ot vas sklonnosti k paralichnym...
     - Muzhu moemu ne grozit paralich,  - vyzyvayushche brosila  Iolanda.  -
Kazhetsya, on zhdet vas... - ona imela v vidu paralich.
     - Blagodaryu vas,  mem.  Speshu k nemu,  - otklanyalsya Tross,  lovko
vospol'zovavshis' igroj slov.
     Iolanda kolko vzglyanula emu vsled,  kogda on nachal podnimat'sya po
mramornym stupenyam.
     Dvoreckij vyshel navstrechu i pochtitel'no  otkryl  besshumnuyu  dver'
razmerami s cerkovnyj organ.
     - Boss u sebya naverhu,  - skloniv lyseyushchuyu golovu, s pochtitel'nym
pridyhaniem proiznes on.
     Tross vzbezhal  cherez  dve  stupen'ki  po   vnutrennej   dvorcovoj
lestnice i okazalsya v ogromnom holle, ustavlennom beloj mebel'yu vremen
Lyudovika XVI,  s krasochnymi gobelenami na  stenah  (pejzazhi,  pastuhi,
pastushki,   vodopady),   bescennymi  farforovymi  vazami,  na  kotoryh
prekrasnye markizy  v  belyh  parikah  prisedali  pered  kavalerami  v
dlinnyh chulkah i botinkah s pryazhkami.
     Pered dver'yu v kabinet bossa on ostanovilsya lish' na mgnovenie,  a
vojdya v kabinet, okazalsya v drugom mire.
     Vse zdes' bylo narochito prosto:  steklo  i  polirovannaya  mebel',
steny,  otdelannye  dubovymi  panelyami.  Na  nih  - modnye abstraktnye
kartiny nepostizhimyh syuzhetov.
     Lish' na odnoj iz nih mozhno bylo ugadat',  chto tam izobrazhen Belyj
dom v Vashingtone.
     Trossa vstretil Frederik Vel't,  glava voennogo koncerna.  On byl
star. Blistatel'naya Iolanda bol'she godilas' emu vo vnuchki, chem v zheny.
No derzhalsya on pryamo, suhoj, podtyanutyj, sovershenno lysyj. Staryj shram
peresekal ego lico.  Iz-za etogo odin glaz u nego byl  soshchuren  bol'she
drugogo.  I  kazalos',  chto Vel't vse vremya pricelivaetsya.  Na nem byl
sportivnyj kostyum,  sshityj,  konechno, u londonskogo portnogo, i zheltye
getry na tonkih nogah.
     - Hello,  Tross!  - druzhelyubno vstretil on voshedshego.  - Hochu vas
poradovat'.
     Pohlopyvaya Trossa po spine,  on podvel  ego  k  kartine  s  Belym
domom.  Nazhav na rame knopku, on otkinul kartinu na sebya, prevrativ ee
v stolik.  Za nej v stene otkrylsya bar, ustavlennyj puzatymi butylkami
i prichudlivymi flyagami v vide satirov i nimf.
     - Obeshchayu vam,  paren',  tam,  - on postuchal pal'cem po  oborotnoj
storone  kartiny,  -  vy stanete moim press-sekretarem.  - I on uselsya
okolo bara, priglasiv i Trossa.
     - Kogda vy popadete tuda, - ulybnulsya Tross.
     - Dast bog,  dast bog,  Tross?  I s vashej pomoshch'yu tozhe.  Razve vy
razuchilis' hlestko pisat' ili ne zainteresovany v etom?
     - YA zainteresovan v horoshem biznese,  ser.  Mozhno i v Belom dome.
No zhelatel'no s vami, boss.
     - Horosho skazano,  moj mal'chik!  Nalejte sebe  i  mne  vot  etogo
kon'yaku.  Ego gotovyat u podnozhiya gory, gde vysadilsya Noj. V Belom dome
nashi  ryumki  budut  napolnyat'   vice-prezident   ili   gosudarstvennyj
sekretar'.
     - Pozvol'te poka vypolnit' mne ih missiyu.
     - |tu  i eshche druguyu,  radi kotoroj ya i priglasil vas.  Vy znaete,
Tross,  ya  sejchas  predavalsya  vospominaniyam,  chital  vashe  znamenitoe
obrashchenie v OON.
     - YA do sih por chuvstvuyu svoyu vinu.
     - Pustoe,  moj mal'chik!  Vy vypolnili moe zadanie. Nam nuzhno bylo
"prikryt'" vazhnuyu razrabotku.  A esli obrashchenie v  OON  napisano  moim
blizhajshim  pomoshchnikom,  nikomu  v  golovu  ne  pridet  zapodozrit' nash
koncern v takoj razrabotke.
     - No tem ne menee k nam posypalis' zakazy iz mnogih stran.
     - Lish' do teh por,  poka eti i vpryam'  perepugavshiesya  idioty  ne
zapretili vsyakoe vozdejstvie na sredu obitaniya. Horoshij urok dlya nas s
vami. Ne pravda li?
     - YA  dumayu,  ser,  mne  ne  sledovalo upominat' o srede obitaniya,
ogranichit'sya  lish'  reklamoj  sredstva,  probivayushchego  zashchitnyj   sloj
atmosfery.
     - |to nichego ne izmenilo by.
     - Vy tak dumaete?
     - Podozrevayu.  Kto-to  dejstvoval  ochen'  lovko.  I  emu  udalos'
sorvat' nashe delo.  Vse zakazchiki vzyali obratno svoi zakazy,  ssylayas'
na zapret OON.  Teper'  my  budem  dejstvovat'  inache.  Vy  poedete  v
Appalachskie gory k professoru Bernshtejnu.
     - Uzhe?
     - Nado  dejstvovat' bystro.  Novoe sredstvo nuzhno obrushit' na mir
neozhidanno,  kak yaponskie bomby na Pirl-Harbor ili  atomnye  bomby  na
Hirosimu i Nagasaki.
     - Vy imeete v vidu vozduh, ser? No eto tozhe sreda obitaniya.
     - My  ne  vozdejstvuem  na vozduh,  a ispol'zuem ego.  Szhigayut zhe
kislorod vo vseh teplovyh mashinah mira!  |to ne schitaetsya vozdejstviem
na sredu obitaniya!..  Tak vot. Poedete k Bernshtejnu i obrabotaete ego.
V Evrope nado pokazat' koe-chto koe-komu.
     - Komu, ser?
     - Izvestno komu,  - usmehnulsya Vel't. - Lovcam foreli v svobodnoe
ot rybnoj lovli vremya.
     - Ponimayu, boss.
     - Vy-to vsegda pojmete. Eshche ran'she, chem ya skazhu. Vazhno, chtoby eto
ponyal prof.
     - YA dumayu, on sam zhdal etogo.
     - Nevazhno,  chego on zhdal.  Vazhno, chto ya zhdu ot nego. Vprochem, ya s
udovol'stviem otkazalsya by ot ego uslug, no...
     - "Vozdushnaya spichka", ser?
     - Da,  eta  ego  "zazhigalka".  Bez  nego nikto ne smog by podzhech'
vozduh.
     - Hotya formula shestogo okisla i gaz-katalizator izvestny.
     - V tom-to i delo, chto trebuyutsya ego mozgi vmeste s zapryatannym v
nih  sekretom,  no zhelatel'no bez vsyakih tam idej.  Vtoroj Oppi mne ne
nuzhen.
     - Postarayus' obrabotat' ego, ser, chtoby on stal nadezhnoj "gazovoj
zazhigalkoj".
     - Vy-to  sumeete,  ya  na vas nadeyus'!  - zasmeyalsya Vel't i vstal,
davaya ponyat' o zavershenii razgovora.
     Tross tozhe vstal, molcha poklonilsya i vyshel iz kabineta.
     Iolanda zhdala ego u klumby orhidej.
     - Vy edete kuda-to?
     - Da, mem. V Appalachskie gory.
     Ona skorchila kapriznuyu grimasu:
     - Fi! YA dumala poehat' s vami na poberezh'e. Govoryat, tam chudesnaya
volna.
     - O'kej, mem. Posle Appalachskih gor.
     - Ah, kak doroga vam kar'era, mister Tross!
     - Biznes est' biznes! - usmehnulsya Tross.

     Biznes byl dlya nego dejstvitel'no biznesom.  Vel't zametil Trossa
v  Pentagone,  gde  on  byl na osobyh porucheniyah u ves'ma vliyatel'nogo
generala.   Tot   pol'zovalsya   ego    obrazovannost'yu,    special'noj
podgotovkoj, kak on namekal, i znaniem nuzhnyh yazykov.
     Vel't srazu reshil "priobresti" sebe takogo  pomoshchnika  On  privyk
pokupat'   vse,   chto   emu   trebuetsya,  i  umel  dobivat'sya  svoego.
Pentagonovskomu generalu prishlos'  poschitat'sya  s  prihot'yu  vladel'ca
voennogo koncerna. Oni ved' byli svyazany obshchimi interesami. Voennye ne
tol'ko poluchali produkciyu zavodov Vel'ta,  no i dolzhny byli  sozdavat'
takuyu  situaciyu,  kogda eta produkciya trebovalas' i na nee otpuskalis'
den'gi. Kongress sledovalo zapugivat' moshch'yu potencial'nogo protivnika,
voshvalyaya   ego  vooruzheniya  i  ustrashaya  imi.  Tross  byl  pryamo-taki
virtuozen v etom otnoshenii.  I on ponadobilsya Vel'tu. Tross byl ocenen
v  bukval'nom  i  perenosnom smysle.  I posle sootvetstvuyushchih raschetov
mezhdu dogovarivayushchimisya storonami pereshel na rabotu k Vel'tu.
     Vel'tu neobhodimo  bylo  vse znat' o konkurentah i sposobstvovat'
sbytu svoej produkcii.  Trebovalsya bol'shoj  razmah,  zahvatyvayushchij  ne
tol'ko  Soedinennye  SHtaty,  no  i  vse strany,  sposobnye voevat'.  I
neizbezhnost' vojny sledovalo im vnushit'.
     Tross okazalsya  na  redkost'  sposobnym  malym.  On  uspeval  vse
vyyasnit',  ugadat' i prinyat' reshenie,  vsegda vygodnoe Vel'tu.  A  dlya
Vel'ta vygoda byla prevyshe vsego.  I on priblizil k sebe Trossa, davaya
emu razlichnye,  v tom chisle i shchekotlivye porucheniya. Tross spravlyalsya s
nimi bez lishnih slov, kotoryh Vel't ne terpel. On byl chelovekom dela i
cenil v Trosse tozhe cheloveka dela.
     Vospitannik Iel'skogo    universiteta,    znamenityj    sportsmen
studencheskih let,  Tross obladal neissyakaemoj energiej i byl sposoben,
kak  proslavlennyj  bejsbolist,  ne  tol'ko  udarit'  po  myachu,  no  i
stremglav mchat'sya za nim.  Prichem bil  on  i  na  pole  i  v  zhizni  s
ustrashayushchej  siloj,  a  bezhal  (ili  vypolnyal poruchenie) bystree vseh,
sniskav lyubov' bolel'shchikov, odnim iz kotoryh nyne stal i sam Vel't. No
teper'  sposobnosti  bylogo  bejsbolista  i chempiona SSHA v kompleksnom
bege sluzhili tol'ko Vel'tu... i nikomu bol'she!
     Kar'era mistera  Trossa  byla  zavidnoj.  Ona  mogla privesti ego
vmeste s bossom i v Belyj dom.






     Mister Tross  uverenno  mchalsya  v  svoem sportkare po Appalachskim
goram v starinnuyu laboratoriyu shefa,  gde dolgie gody rabotal "lohmatyj
professor Bernshtejn".
     Kogda-to krutaya,  edva  prohodimaya  doroga  prevratilas'  nyne  v
sovremennoe  betonirovannoe  shosse,  na  kotorom mozhno bylo ne snizhat'
skorosti na virazhah, shiny avtomobilya lish' skripeli.
     Tross sidel na siden'e,  svobodno otkinuvshis' nazad, i razmyshlyal.
On derzhal odin palec na rule, kotoryj povinovalsya nichtozhnomu usiliyu, a
na izgiby dorogi reagiroval sam, nezavisimo ot voditelya.
     Iolandu vsegda zanimalo,  o chem mozhet razmyshlyat' etot  sobrannyj,
nemnogoslovnyj  chelovek.  No  ej nikogda ne udavalos' proniknut' v ego
mysli.  I tol'ko Vel't schital sebya sposobnym na eto.  I s  nim  Tross,
pozhaluj, kazalsya bolee otkrovennym, chem s drugimi.
     Laboratoriya byla postroena eshche v davnie gody pokojnym professorom
Holmstedom v gluhih gorah. Ona pohodila na gasiendu amerikanskogo YUga.
I,  kak na YUge,  professora Bernshtejna obsluzhivali zdes' uzhe neskol'ko
desyatiletij  tol'ko  negry.  Govoryat,  uchenyj  nachinal  tut chut' li ne
mal'chishkoj,  prisluzhivaya  nekoemu  inostrancu,  pogibshemu   vo   vremya
kakoj-to istorii.
     Professor Bernshtejn,  preduprezhdennyj  po  telefonu   o   priezde
Trossa, vyshel ego vstrechat' v okruzhayushchij laboratoriyu sad.
     Ego malen'kaya figurka dvigalas' vdol' kustov allei.  Ruka  nervno
zadevala  za  listvu  cherez  kazhdye  dva  shaga.  V'yushchiesya,  pohozhie na
pruzhinki volosy torchali vo vse storony.
     Krasnyj sportkar v容hal na glavnuyu alleyu.
     - Hello, prof! - voskliknul priehavshij, vyskakivaya iz avtomashiny,
kak kovboj iz sedla.
     - Kak pozhivaete,  uvazhaemyj mister  Tross?  Rad  vashemu  priezdu.
Kakie novosti?
     - Novostej  dostatochno,  prof!  Velikij   |dison   govoril,   chto
izobresti  (ili  otkryt'  chto-to novoe!) - eto lish' dva procenta dela.
Ostal'nye  devyanosto  vosem'  -  eto  bor'ba  za  realizaciyu  i   sama
realizaciya.  Schitajte,  vashi  dva procenta pozadi.  Teper' v hod poshli
devyanosto vosem'.
     Hozyain i gost' shli k gasiende.
     - Mogu li ya uznat',  s chego vy hotite nachinat'  realizaciyu  moego
otkrytiya?
     - S demonstracii,  ser!  Imenno s demonstracii!  Tak schitaet  nash
big-boss. I nachnem my s Evropy.
     - S Evropy?  Pochemu s Evropy?  - udivilsya Bernshtejn. - Vprochem, ya
gotov   demonstrirovat'   svoe   otkrytie   vsyudu.  Mne  hochetsya  byt'
otkrovennym  s  vami,  mister  Tross.  YA  ved'  mechtayu  o  novoj   ere
chelovechestva.
     - YA tozhe, ser.
     - Vezdesushchee  toplivo!  Vdumajtes'  v eto.  K chertu benzokolonki,
neftepromysly i neftyanye krizisy!  K chertu zapah benzina  i  vyhlopnyh
gazov v gorodah!  Toplivo povsyudu. Vot ono. Berite. Besplatno! Ved' vy
dyshite im!
     - Da,  dyshim my poka besplatno. No davat' energiyu besplatno - eto
uzhe plohoj biznes!
     - Tol'ko besplatno!  Tol'ko tak!  K chertu biznes! YA perevernu vse
ustoi obshchestva.  Nikto ne dumal,  chto vozduh mozhet goret'.  Odnako eto
tak!.. Esli hotite, ya ob座asnyu vam eto podrobno.
     - Razumeetsya, ser. Kogda u vas budet vremya.
     - Vse delo v shestom okisle azota. Do sih por znali tol'ko pyat'...
SHestoj okisel,  absolyutno bezvrednyj,  zamenit teper' vse  otravlyayushchie
vozduh  vyhlopnye  gazy dvigatelej,  szhigayushchih neft' i ee proizvodnye.
Konec zagryazneniyu sredy obitaniya cheloveka!  CHelovek perestanet  rubit'
suk, na kotorom sidit.
     - On postupit ves'ma razumno,  ser.  No...  vy  ne  boites',  chto
kto-nibud'  ukradet  u vas shestoj okisel azota i nachnet szhigat' vozduh
bez vas?
     - Niskol'ko!  -  rassmeyalsya  malen'kij professor.  - Ved' reakciya
goreniya vozduha nevozmozhna bez katalizatora!
     - YA zhdal,  kogda vy zagovorite ob etom.  Katalizator - fioletovyj
gaz na ostrove Arenida v Tihom okeane.
     - Vot imenno. No pochemu vy zhdali upominaniya o nem?
     - YA priehal k vam pogovorit' ob etom.
     - Vot kak?
     - Mister Vel't hochet ekspluatirovat' Arenidu.  Pri ego (i vashih!)
masshtabah skoro ponadobitsya ochen' bol'shoe kolichestvo fioletovogo gaza.
     - O,  vy pravy,  mister Tross!  YA rad, chto mister Vel't razdelyaet
moi vzglyady na poluchenie energii novym sposobom.
     - Smeyu zaverit' vas,  ne tol'ko razdelyaet,  no i...  kak  by  eto
skazat'...   -   on  shchelknul  pal'cami,  -  sposobstvuet  formirovaniyu
masshtabnyh vzglyadov na primenenie vashego otkrytiya.
     Razgovarivaya, Bernshtejn  i Tross proshli mimo gasiendy i okazalis'
u besedki, otkuda s gornogo obryva otkryvalsya neob座atnyj prostor. Nebo
okrasilos'  alym  cvetom.  Ogromnoe  priplyusnutoe  solnce  sadilos' za
gorizont.  Otsyuda,  s gory, on kazalsya udivitel'no vysokim, podnyatym v
nebo i ischezayushchim v dymke.
     - Vot gde oshchushchaesh' masshtabnost' mira, - skazal Tross.
     - Da, da... ya lyublyu dumat' zdes'.
     Nekotoroe vremya oba molchali.
     Nakonec Tross zadumchivo zametil:
     - Odin zamechatel'nyj  poet  skazal:  "V  sto  sorok  solnc  zakat
pylal..."
     - Ne znayu, ne znayu takogo, - skorogovorkoj otozvalsya Bernshtejn. -
A ya vot smotryu na nebo i zabyvayu o solnce. Mne predstavlyaetsya, chto tam
uzhe gorit vezdesushchee toplivo, sogrevaya Zemlyu.
     - Da,  professor.  Vashe otkrytie ne men'she, chem ovladenie atomnoj
energiej.
     Bernshtejn rezko povernulsya k sobesedniku:
     - Bol'she!  Bol'she,  Tross!  No eto sovsem inoe.  Tam uchenye  byli
legkomyslenno neostorozhny.  Peredat' neupravlyaemuyu silu ne sta soroka,
a sta tysyach solnc v lyubye ruki! |to beznravstvenno!
     - Uchenye  vo glave s Oppi,  s professorom Oppengejmerom,  verili,
chto spasayut civilizaciyu, - vozrazil Tross.
     - Vy tak dumaete?  Togda proshu vas,  zajdemte v moj kottedzh.  YA v
poslednie gody  perebralsya  iz  gasiendy.  Zahotelos'  uyuta.  Vprochem,
odinochestvo i uyut ne uzhivayutsya.
     - Vozmozhno, - soglasilsya Tross i poshel sledom za hozyainom.
     On znal,  chto  u  professora  ne bylo zheny.  Beskonechno davno ego
zhena,  ne  pozhelav  razdelyat'  zatvornicheskoj  zhizni  muzha,  uehala  v
Kaliforniyu. Detej u nih ne bylo.
     Bernshtejn zhil v malen'kom,  special'no dlya nego vystroennom dome.
Emu prisluzhivala pozhilaya tolstaya negrityanka,  kotoraya otkryla im dver'
i srazu zhe zaohala, zahlopotala.
     Vskore ona  vkatila  v  gostinuyu,  pomeshchavshuyusya  na  pervom etazhe
(spal'ni byli  na  vtorom,  kuda  vela  krutaya  lestnica),  stolik  na
kolesikah,  ustavlennyj butylkami,  ryumkami i tarelkami s sandvichami i
holodnoj kuricej.
     Bernshtejn nalil  ryumki  sebe  i gostyu,  potom pokazal na ogromnyj
portret, zanimayushchij v gostinoj celuyu stenu:
     - Lord Rezerford!
     - O da! Pochtennyj um, - otozvalsya Tross, otpivaya viski.
     - Sodovoj? - predlozhil Bernshtejn, pododvigaya sifon.
     - Blagodaryu.
     - Vy skazali v besedke, chto uchenye spasali civilizaciyu?
     - YA sklonen tak dumat'.
     - Esli hotite,  skazhu vam po sekretu,  Tross.  Civilizaciyu spasal
tol'ko odin uchenyj v mire. - I on kivnul na portret.
     - Lord Rezerford? - udivilsya Tross.
     - Da,  lord Rezerford.  Velikij uchenyj pervyj otkryl  rasshcheplenie
yadra  atoma,  i  on  zhe ob座avil,  chto nikogda yadernaya energiya ne budet
imet' prakticheskogo primeneniya!  Smeshno,  ne pravda  li?  |to  schitayut
klassicheskoj oshibkoj Rezerforda.
     - CHto zh!  I Gerc, kak izvestno, tozhe ne ugadal veka radio. Otkryl
svoi luchi, no ne pridal im znacheniya.
     - Net,  net! - nervno zamahal rukami Bernshtejn. - Takoj providec,
kak Rezerford,  ne mog ne videt',  kuda zavedet lyudej yadernaya energiya!
On prosto hotel spasti chelovechestvo,  ya v etom ubezhden!  On  stremilsya
uvesti  interes  uchenyh ot opasnoj oblasti,  sbit' ih s obrechennogo na
tragediyu puti...
     - Neozhidannyj,  ya  by  skazal,  vzglyad na Rezerforda,  - iskrenne
udivilsya Tross, sam nalivaya sebe eshche ryumku viski.
     - Neozhidannyj  lish'  dlya teh,  kto ne risknul by postupit' na ego
meste tochno tak zhe...
     - Znachit,  vy, prof, postupili by tochno tak zhe? - Tross ispytuyushche
posmotrel skvoz' opustevshuyu ryumku na Bernshtejna.
     - YA?  - porazilsya Bernshtejn i polozhil obratno vzyatuyu bylo kurinuyu
nozhku. - YA sovsem v drugom polozhenii. - I on vyzhidatel'no posmotrel na
gostya.
     - Vy tak dumaete?  - usmehnulsya Tross.  - Mne  porucheno  soobshchit'
vam,  chto v Evrope vashim otkrytiem interesuyutsya ne tol'ko uchenye, no i
eksperty  armij  zapadnoj  solidarnosti.  Mister  Vel't   namerevaetsya
priglasit' ih na svoj plac-parad v YUtlandii,  gde, nadeyus', budem i my
s vami.
     - Vot  kak?  -  otkinulsya  na spinku kresla Bernshtejn.  Kazalos',
volosy ego podnyalis' dybom. - A esli ya vosprotivlyus'?
     - Ah,  mister Bernshtejn!  - primiritel'no skazal Tross,  napolnyaya
ryumku professora.  - CHto v silah sdelat' my s  vami,  malen'kie  lyudi?
Ved' shestoj okisel izvesten takomu uchenomu, kak mister Vel't. A ostrov
Arenida s ego gazom priobreten takim magnatom,  kak vse tot zhe  mister
Vel't!
     - No nuzhen im vse-taki ya!  I ya skazhu vam pochemu,  Tross! Bez menya
oni ne umeyut zazhigat' vozduh!
     - Ah,  prof! Ne obol'shchajtes'. Esli "spichka" izobretena, ee smogut
izobresti eshche raz.
     - Vy tak dumaete?  No kogda?  A poka  diktuyu  ya.  Mozhet  byt',  ya
soglashus' poehat' v Evropu, no pri odnom uslovii.
     - Kakom, ser?
     - Bez   menya   nikto   ne   otpravitsya   na   ostrov  Arenida  za
gazom-katalizatorom.
     - Vot  kak?  Vel't  obraduetsya  takoj  zainteresovannosti s vashej
storony.
     - Pust' znaet,  chto ya planiruyu novuyu eru. Lyudi poluchat vezdesushchee
toplivo.  Vy podnyali brovi, Tross? YA ob座asnyu vam. Sgoraet kislorod, no
my  vosstanovim atmosferu za schet beschislennyh mass hlorelly,  kotoruyu
razvedem po vsemu miru.
     - A azot?
     - Nedra,  Tross,  zemnye vedra. I bakterii! Vse ostal'noe sdelaet
solnce.  No v konechnom schete ego energiyu cherez vezdesushchee toplivo lyudi
poluchat besplatno.
     Tross pokosilsya na okno, za kotorym eshche vidnelas' zarya.
     - "V sto tysyach solnc zakat pylal..." - zagadochno skazal on.






     Morisu Benua,  generalu v otstavke,  bylo priyatno,  chto v voennom
ministerstve vspomnili o nem i v kachestve voennogo  eksperta  na  etot
svoeobraznyj s容zd poslali imenno ego.
     Pohozhij na ogromnoe nasekomoe gelikopter,  kotoryj vzyal passazhira
pryamo iz central'noj chasti Parizha, nachal snizhat'sya.
     Dva samoleta  -  odin  oranzhevyj,  s  koroten'kimi,  pohozhimi  na
peryshki kryl'yami,  drugoj chernyj,  s kryl'yami, otognutymi nazad, kak u
padayushchej vniz pticy, - opustilis' na tot zhe aerodrom.
     Vskore vse tri mashiny stoyali na rovnom betonirovannom pole.
     Moris Benua soshel na zemlyu  i  s  udovol'stviem  vdohnul  vozduh,
prinosyashchij  zapah  morya.  Veter  vsegda  produvaet YUtlandiyu ot morya do
morya.
     Ot chernogo samoleta k nemu napravlyalas' strojnaya figura voennogo.
     - Ba,  mister Uitsli! - voskliknul Benua. - |to nachinaet pohodit'
na  sovpadenie.  Ne  v  pervyj raz nam prihoditsya vstrechat'sya za odnim
stolom!
     S ulybkoj shel on navstrechu cheloveku s britym, neskol'ko nadmennym
licom, ostavlyayushchim zagadkoj vozrast ego obladatelya.
     - Ne nahodite li vy znamenatel'nym, ser, - zagovoril Benua, - chto
vse priglashennye gosti vybrany iz chisla lic, nahodyashchihsya v otstavke?
     Polkovnik Uitsli holodno usmehnulsya:
     - Ochevidno, etih lic schitayut naibolee vesomymi. Vo vsyakom sluchae,
oni vybrany ne tol'ko iz predstavitelej Zapada.  - I on ukazal glazami
na dvuh prohodivshih mimo lyudej.
     Odin iz  nih  byl  glubokij  starik  s dlinnoj sedoj borodoj.  On
kazalsya osobenno nizen'kim po sravneniyu so  svoim  sputnikom-gigantom,
gordo zakinuvshim svetlovolosuyu sedeyushchuyu golovu.
     - YAponec, - skazal Uitsli.
     - A s nim general Kopf, - ulybnulsya Benua. - YA vizhu, chto otstavka
otnyud' ne povliyala na ego privychki. On po-prezhnemu ukrashaet svoyu grud'
vsemi   ordenami,  kakie  mogut  na  nej  umestit'sya,  a  ostal'nye  v
special'noj korobochke nosit za nim ad座utant.
     YAponec i nemec holodno rasklanyalis' s francuzom i anglichaninom.
     - Odnako  chem  ugostit  nas  segodnya  gostepriimnyj   hozyain?   -
prodolzhal boltat' Benua,  napravlyayas' k ozhidayushchemu ih avtomobilyu.  - YA
chuvstvuyu,  chto sobytiya perehodyat v novuyu  fazu.  Ved'  vse  eti  gody,
nesmotrya   na   mirnye   deklaracii   pravitel'stv,  voennye  koncerny
prodolzhali napryazhenno rabotat'.  I teper' im  neobhodimo  organizovat'
horoshen'kuyu vojnu ili nachat' vse snachala.
     - To est' kak snachala? - udivilsya anglichanin.
     - Produkciya trebuet sbyta.  Podozrevayu, chto segodnya my ubedimsya v
ustarelosti vsego sushchestvuyushchego vooruzheniya.  Ono podobno  proshlogodnej
parizhskoj  mode.  I  pridetsya  nam  s  vami,  kak parizhskim krasotkam,
privivat' novuyu modu na shlyapki dlya tankov i  shlejfy  gazov...  Kstati,
lyubopytno,  chto datskoe pravitel'stvo razreshilo parad produkcii nashego
hozyaina,  kak smotr zhivyh modelej v parizhskom atel'e. Vprochem, chem eto
ne  obychnoe  reklamnoe  meropriyatie?  Nash  vladetel'nyj hozyain pokazhet
sobstvennye mashiny na sobstvennoj zemle vblizi sobstvennogo zamka.
     Vyehav s  aerodroma,  avtomobili  odin  za  drugim  pomchalis'  po
velikolepnoj avtostrade, pohozhej na zastyvshuyu betonnuyu reku.
     - |to ved' tozhe obrazec produkcii nashego hozyaina,  - ukazal Benua
na avtostradu. - V ego universal'nom magazine est' vse dlya vojny!
     Avtostrada konchilas'. Betonnyj lednik oborvalsya, povisnuv ostrymi
krayami izloma nad zheleznoj estakadoj.
     - Vot i parad-plac! - skazal Benua.
     Na holme,  okolo kotorogo ostanovilis' avtomobili, bylo uzhe mnogo
lyudej.
     Staryj yaponec i pobleskivayushchij ordenami general Kopf stoyali vozle
lysogo, suhogo starika v getrah na tonkih nogah.
     Uitsli i Benua smeshalis' s tolpoj voennyh ekspertov, pribyvshih iz
mnogih stran mira.
     - Dzhentl'meny! - obratilsya k sobravshimsya lysyj starik. - V serdce
kazhdogo  zhivet  lyubov'  drug  k  drugu  i  stremlenie k miru.  Vojna -
velichajshee  bedstvie  chelovechestva.  Ona  nenavistna  lyudyam.  No  lyudi
bespechny  i  naivny.  Otravlennye  zlokoznennoj propagandoj mira,  oni
puglivo i nerazumno otdayut svoi serdca i podpisi,  chem otnimayut u  nas
nastupatel'nyj  shchit atomnogo oruzhiya,  zastavlyaya iskat' emu zamenu.  Vo
imya zaboty o slabyh  i  osleplennyh  ya  prodemonstriruyu  vam  skromnye
dostizheniya  moej  firmy,  kotorye pomogut lyudyam zhit' v mire i soglasii
bez sosedstva s  nenavistnoj  sistemoj,  seyushchej  strah  i  podryvayushchej
civilizaciyu.  Lyudi  dolzhny  izbavit'sya  ot vechnyh opasenij i zavoevat'
vechnyj mir na edinoobraznoj i civilizovannoj zemle!  Da ispolnitsya eta
svetlaya mechta!
     Lysyj starik protyanul ruku.
     I totchas  nachalas'  strashnaya  kanonada.  Plac-parad privetstvoval
svoih gostej artillerijskoj pal'boj s plotnost'yu  ognya,  vstrechavshejsya
vo vtoruyu mirovuyu vojnu razve chto pod Berlinom.
     Snaryady vzryvalis' na nebol'shom,  horosho vidimom  otsyuda  uchastke
okolo  avtostrady.  V  nebo  vzleteli gory zemli.  Vozduh stal serym i
neprozrachnym.  CHernye  yamy  fantasticheskoj   pahoty   priblizhalis'   k
avtostrade.  Eshche sekunda - i v nebo poleteli glyby betona,  skomkannye
kuski zheleza. Snaryady s neumolimoj posledovatel'nost'yu, podobno podache
supporta na tokarnom stanke, lozhilis' odin podle drugogo. CHerez desyat'
minut   kilometra   avtostrady   bol'she   ne   sushchestvovalo.   Voennye
pereglyanulis'.
     - Kakovo,  vashe  prevoshoditel'stvo?  -  obratilsya  k  borodatomu
yaponcu general Kopf.
     Starik spokojno perevel vzglyad s ostatkov avtostrady na "zolotuyu"
grud' sobesednika i nichego ne skazal.
     Kanonada smolkla.  I srazu zashumelo v golove,  zazvenelo v  ushah,
slovno  vozduh  stal  razrezhennym,  kak  na  vysokoj gore.  Plac-parad
predstavlyal  soboj  peresechennuyu  mestnost',  zazhatuyu  mezhdu  holmami,
okajmlennuyu lesom, za kotorym protekala reka.
     V doline, za blizhnim bugrom, poyavilas' artilleriya. Snachala ruchnaya
-  stvol  za  plechom  u  prohodivshih  soldat,  potom  na  motociklah -
polupushki,  polupulemety,  nakonec,  orudiya s  sobstvennymi  motorami,
delayushchie do dvadcati vystrelov v minutu i do sta dvadcati kilometrov v
chas po avtostrade.  Oni proneslis' po holmam i  skrylis'  v  lesu  tak
bystro, chto glaz ne uspel rassmotret' ih neprivychnye ochertaniya.
     Lyudi na holme vooruzhilis' fotoelektricheskimi binoklyami, v kotoryh
krohotnoe   izobrazhenie   prevrashchalos'  v  potok  letyashchih  elektronov,
vyzyvayushchih v okulyare izobrazhenie, uvelichennoe v sotni raz.
     Vnezapno ves'   sklon   otdalennogo   holma  dvinulsya  vniz.  |to
spuskalas'  tyazhelaya  artilleriya,  okrashennaya  v  maskirovochnye  cveta.
Gusenichnye  giganty  tashchili  za  soboj gusenichnye platformy s tyazhelymi
orudiyami. Medlenno prodefilirovali oni pered holmom.
     - Snaryady   mogut   byt'  i  atomnymi,  -  skazal  vladelec  vsej
demonstriruemoj tehniki unichtozheniya.
     Proshlo eshche bol'she poluchasa, a artilleriya vse shla i shla. Proezzhali
mimo zanoschivye minomety, krasnye ognemety, kurnosye gazomety. Nakonec
poslednie iz nih skrylis' v lesu.
     Pokazalis' pyat' samodvizhushchihsya sorokametrovyh platform,  zakrytyh
brezentom.
     Kopf snova obratilsya k yaponcu:
     - |to  slavnoe  potomstvo  znamenityh  kruppovskih  "Bert",  vashe
prevoshoditel'stvo.  Nachal'naya skorost' -  tysyacha  shest'sot  metrov  v
sekundu.  Vystrel  proishodit  posledovatel'no  tri raza:  odin raz na
zemle i dva raza v vozduhe.
     YAponec glyadel na govoryashchego bez vsyakogo vyrazheniya.
     - Posle pervogo vystrela,  - prodolzhal s udovol'stviem general, -
iz  dula  orudiya  vybrasyvaetsya  celaya  pushka,  kotoraya  uzhe v vozduhe
proizvodit  vtoroj  vystrel.  Stvol  ee  padaet  na  zemlyu,  a  snaryad
otpravlyaetsya v stratosferu.  Na granice stratosfery proishodit tretij,
i  poslednij,   vystrel.   Dal'she   atomnyj   snaryad   poletit,   vashe
prevoshoditel'stvo,  v  sootvetstvii  s vashimi simpatiyami!  - Vypuklaya
grud' zakolyhalas', a medali veselo zazveneli.
     Starik prinyal vse eto kak dolzhnoe i nichego ne skazal.
     Po polyu ehala teper' zenitnaya artilleriya.  Mozhno  bylo  podumat',
chto  verhoglyadnye  pushki,  ustanovlennye  na  strannyh  pauch'ih lapah,
igrayut zdes' chut' li ne poslednyuyu  rol'.  Oni  tonuli  sredi  mashin  s
prozhektorami,       zvukosvetolucheulovitelyami,       sinhronizatorami,
avtomaticheskimi navodchikami,  postami upravleniya  i  desyatkami  drugih
neponyatnyh  mehanizmov  i prisposoblenij.  Vse eto prednaznachalos' dlya
togo,  chtoby uvidet',  uslyshat',  uchuyat', potom ukazat', pricelit'sya i
napravit'.
     - Devyanosto procentov  popadaniya,  -  skazal  Benua.  -  Garantiya
firmy!
     V pervyj raz ten' vyrazheniya probezhala po licu yaponca,  no  totchas
zhe ischezla; on vzglyanul na stoyashchego ryadom francuza i skazal:
     - Prekrasnaya firma!
     Sledom za artilleriej dvinulis' raketnye vojska.
     Pervym proshel pehotnyj batal'on.  Kazhdyj soldat  nes  dva  legkih
raketnyh  snaryada,  kotorye mog vypustit' s podstavki,  pomeshchavshejsya v
rance u nego za spinoj.
     Zatem pered  zritelyami prodefilirovali na beschislennyh gruzovikah
rakety vseh vidov.  Tut byli  rakety  "gonchie",  dogonyayushchie  samolety;
bomborakety,  upravlyaemye po radio;  "moral'nye",  prednaznachennye dlya
demoralizacii  otdalennyh  rajonov;  "transportnye"  -   dlya   speshnoj
perebroski voennyh gruzov i mnogie drugie.
     Napominaya gigantskie kapli,  lezhali oni v  special'nyh  naklonnyh
lotkah  na  gruzovyh  mashinah.  Dve ili tri rakety byli vypushcheny pered
samym holmom i s oglushitel'nym  revom  uneslis'  proch',  chtoby  upast'
gde-nibud' v Severnom more, k uzhasu anglijskih ili norvezhskih rybakov.
     Samuyu bol'shuyu  raketu,  pohozhuyu  na  neimoverno  dlinnyj  gazovyj
ballon,  vershina kotorogo dostigla by kryshi shestietazhnogo doma,  vezli
na gigantskoj platforme s  takim  chislom  koles,  chto  ona  napominala
ispolinskuyu sorokonozhku.
     - Kakova!  - voshitilsya general Kopf.  - Slavnyj naslednik  nashej
"Fau".
     Poslyshalsya grohot. Raketa pripodnyalas' nad platformoj i nekotoroe
vremya stoyala v vozduhe,  slovno opirayas' na ognennyj stolb, otdelyavshij
ee ot zemli. Potom ona rinulas' vverh i ischezla.
     - Ona upadet v Tihom okeane! - prokrichal Kopf.
     Molchavshij do sih por  hozyain  proiznes  otryvisto,  ne  zabotyas',
chtoby ego slyshali:
     - Dzhentl'meny!  Vse,  chto vy vidite,  eshche nikogda nikomu ne  bylo
prodemonstrirovano.
     Voennye kivnuli.
     Pusto stalo   na   plac-parade.   No   gde-to   daleko  slyshalos'
skrezhetanie,  postepenno perehodyashchee v  grohot  i  lyazg.  Iz-za  holma
vyleteli  legkie  tanketki  i,  shchegolyaya svoej vertkost'yu,  bystrotoj i
neulovimost'yu, slovno zajcy, promchalis' cherez dolinu.
     V geometricheskom  poryadke  odna  za  drugoj  prokatyvalis' laviny
tankov, malyh, srednih, bol'shih. Vse oni byli odnoj davyashchej obtekaemoj
formy i otlichalis' drug ot druga tol'ko razmerami, kolichestvom bashen i
vooruzheniem.
     No vot poyavilis' kakie-to gribovidnye predmety.
     - ZHeleznye cherepahi, - prosheptal Benua.
     Anglichanin nastorozhilsya.
     Dejstvitel'no, strannye predmety napominali cherepah.
     Mezhdu tem hozyain ob座asnil gostyam:
     - Novejshij  vid   tanka,   vypuskaemyj   moimi   zavodami.   Gore
obyknovennogo  tanka - pryamoe popadanie,  kogda snaryad legko probivaet
bronyu.   V   moih   zheleznyh   cherepah   nel'zya   popast'    snaryadami
perpendikulyarno brone. Forma broni takova, chto snaryad vsegda skol'znet
po poverhnosti i  ne  prob'et  ee.  Uyazvit'  etot  tank  mozhno  tol'ko
navesnoj   strel'boj,   kogda   snaryad   budet   padat'  sverhu,  imeya
sravnitel'no maluyu skorost', no eto neopasno dlya cherepah pri ih otnyud'
ne   cherepash'ej   podvizhnosti.   Takim  obrazom,  porazit'  moi  tanki
nevozmozhno!
     "CHerepahi", napominayushchie srezannuyu verhushku shara,  zloveshchie svoej
neuyazvimost'yu,  netoroplivo propolzli na skrytyh gusenicah i,  kuda-to
zavernuv, ischezli iz vidu.
     Nesmotrya na to chto skrezheshchushchie kolonny  uzhe  proshli,  grohot  vse
usilivalsya.
     - Moya zadacha,  gospoda voennye eksperty,  pokazat' vam mogushchestvo
tehniki.  YA priglasil vas dlya togo, chtoby vy ubedilis' sami, chto mozhno
sdelat' s pomoshch'yu tehniki, kotoruyu ya dayu v vashi ruki!
     Voennye eksperty pereglyanulis'.
     Benua naklonilsya k Uitsli:
     - Mne kazhetsya,  chto nash lyubeznyj hozyain nachinaet putat' tehniku s
filosofiej.  Pomyanite moe slovo, on nachnet nam dokazyvat', chto reshenie
vseh sporov i zhiznennyh voprosov zavisit tol'ko ot nauki i tehniki.
     Vmesto etogo  anglichanin  shvatil  francuza  za  rukav.  Oba  oni
vytyanuli shei. Udivlyat'sya bylo chemu!
     Plac-parad nahodilsya ot morya po men'shej mere v sta kilometrah, no
tem  ne  menee  iz-za  holma pokazalas' boevaya bashnya samogo nastoyashchego
linejnogo korablya,  a sledom za nej - truby i ves'  korpus  gigantskoj
bronirovannoj mashiny, razmerom ne men'she krejsera.
     Iz trub shel dym,  kak  u  bylogo  morskogo  sudna.  Boevye  bashni
oshcherilis' krupnokalibernymi klykami, blestevshimi na solnce.
     Suhoputnyj bronenosec   peredvigalsya   na   ogromnom   kolichestve
gusenic,  kotorye  special'nymi  priborami,  v  zavisimosti ot profilya
mestnosti,  podnimalis' ili opuskalis',  menyaya polozhenie  otnositel'no
sudna.  Sluchajnye izmeneniya rel'efa ne vliyali na polozhenie bronenosca.
Ego giroskopicheskie pribory bystro reagirovali na malejshij kren.  Lish'
na bol'shih holmah suhoputnyj korabl' velichestvenno nakrenyalsya.
     Poravnyavshis' s holmami, bronenosec dal zalp iz vseh svoih orudij.
     - Vot  na  chem  mozhno  projti  lyuboj ukreplennyj rajon!  - skazal
hozyain, i v golose ego poslyshalas' nezhnost'.
     Gosti smotreli v nemom udivlenii.
     Teper' bylo vidno, chto v kakom by polozhenii ni byli gusenicy, oni
vsegda  blagodarya  osobomu  podvizhnomu ustrojstvu shchitov budut zashchishcheny
bronej, pritom naibolee tolstoj i nadezhnoj.
     - |to   ne   prosto  bronya,  -  zagovoril  hozyain.  -  SHest'desyat
santimetrov betona umen'shayut radiaciyu v sto raz. Pered vami dvizhushcheesya
ubezhishche protiv vodorodnyh i atomnyh bomb. Esli v nego ne budet pryamogo
popadaniya bomby,  ubezhishche  eto  sohranit  ves'  ekipazh.  I  togda  nash
stalebetonnyj bronenosec projdet lyuboj opasnyj radioaktivnyj rajon!
     Bronenosec shel pryamo na les.  Uzhe nachali valit'sya pervye derev'ya,
no  gromada  stali  i betona,  ne zamedlyaya hoda,  prodolzhala dvigat'sya
vpered.  K  skrezhetu  metalla  teper'  pribavlyalsya   nadryvnyj   tresk
unichtozhaemyh derev'ev.
     Suhoputnyj korabl' proshel ves'  les,  ostaviv  za  soboj  shirokuyu
proseku izmyatyh, iskoverkannyh stvolov, i nezametno pereshagnul reku.
     Gosti, za isklyucheniem starika yaponca i  generala  v  ordenah,  ne
mogli prijti v sebya.
     - Ne nahodite li vy, ser, chto plavanie linkorov po zemle yavlyaetsya
oskorbleniem  velikoj  morskoj  derzhavy?  -  obratilsya  Kopf k Uitsli,
ulybayas' odnimi glazami.
     Tot skrivil rot i nichego ne otvetil.
     Gosti ne  uspeli  opravit'sya  ot  izumleniya,   kak   pered   nimi
pokazalis'   tri   neuklyuzhie   veretenoobraznye   mashiny   neponyatnogo
naznacheniya.
     - Stal'nye kroty, - skazal hozyain.
     Mashiny podpolzli pryamo k  holmu,  gde  stoyali  zriteli,  i  stali
vgryzat'sya v nego, vhodya v zemlyu besshumno, kak horosho smazannoe sverlo
v metall.
     - |to podzemnye vezdehody.  CHerez chas oni vyjdut s drugoj storony
holma. Prekrasnye pomoshchniki pri zakladke min v pozicionnoj vojne!
     Poslyshalsya voj siren. Vse nadeli protivogazy.
     Odin iz dalekih holmov nachal dymit'sya.  Iz-za nego,  koleblyas'  i
menyaya   ochertaniya,   podnimalas'   stena   sizo-korichnevogo  cveta.  S
protivopolozhnoj  storony  dva  vsadnika  v   protivogazah,   sidya   na
fantasticheskih  zhivotnyh s bezobraznymi mordami,  gnali stado baranov.
Stena gaza vse shirilas' i nadvigalas'. Nichego ne ponimayushchie barany shli
ej navstrechu.
     Hozyain poslednim nadel protivogaz i skrestil ruki.
     Sizo-korichnevoe oblako, kolyhayas', bystro priblizhalos'. Skoro vse
stalo korichnevym vokrug. Smutno donosilos' zhalobnoe bleyan'e...
     Ves' effekt  zrelishcha  byl  ne v udushenii baranov.  Gazovoe oblako
neozhidanno oborvalos', ogranichennoe kak by rovnoj vertikal'noj stenoj,
i stalo udalyat'sya, prichem udalyalos' ono sovsem ne po vetru.
     Tol'ko teper' stali vidny kakie-to grandioznye mashiny,  kotorye s
nepriyatnym  svistom  polzli,  slovno  dopotopnye megaterii,  sledom za
stenoj.
     Gosti na minutu oshchutili ih tyazheloe dyhanie.
     CHudovishcha upolzli,  gonya pered soboj stenu gaza. V doline ostalis'
tol'ko dva vsadnika,  snimavshie protivogazy s loshadej. Vokrug valyalis'
trupy baranov. K nim bystro pod容hal special'nyj otryad. Tushi pogruzili
na mashiny i uvezli.
     - YA mog by vypustit' takoe  zhe  radioaktivnoe  oblako,  -  skazal
lysyj starik,  peredavaya protivogaz podskochivshemu molodomu cheloveku, -
no ya  ne  hotel  obremenyat'  gostej  slishkom  tyazhelymi  osvincovannymi
zashchitnymi kostyumami.
     Snova stalo pusto na plac-parade.
     No on  skoro  napolnilsya komfortabel'nymi avtomobilyami,  nichem ne
vydavavshimi svoego voennogo naznacheniya.  V  nih  sideli  blagoobraznye
lyudi v belyh halatah.
     - CHto eto?  Sanitarnyj otryad?  - pointeresovalsya yaponskij voennyj
ekspert.
     - Net, biologicheskij, - otvetil hozyain.
     - Ah,  bakterii!  -  skazal  yaponec  i,  snyav ochki,  polozhil ih v
karman.
     - Rod  bakterij  otlichaetsya  po  cvetu avtomobilej,  dzhentl'meny.
CHernye - eto chuma,  zheltye - holera...  - I gostepriimnyj hozyain  stal
perechislyat'  svoim gostyam vse cveta spektra.  - Dal'she idut inzhenernye
chasti s  gotovymi  uzhe  mostami,  peredvizhnymi  okopami,  special'nymi
mashinami  dlya  proizvodstva ukreplenij.  Mashiny upravlyayutsya po radio i
prekrasno rabotayut pod obstrelom.  No eto vsego  lish'  vspomogatel'nye
mashiny.  YA dumayu,  chto vam budet interesnee posmotret' vozdushnyj parad
moej produkcii.
     Blekloe solnce,  na vse nasmotrevshis',  ugnetennoe,  postarevshee,
otstupalo k gorizontu.  No ni serye, bezradostnye sumerki, ni severnyj
veter,   delovito   gnavshij   oblaka,   ne  mogli,  konechno,  pomeshat'
prodolzheniyu parada.
     CHernye stai   smertonosnyh   mashin,  ostroumno  i  nedvusmyslenno
postroennye hozyainom v forme znaka dollara,  proletali vysoko  v  nebe
ili zhe nad zemlej na breyushchem polete.
     Nakonec parad   konchilsya.    Pered    vzyskatel'nymi    zritelyami
prodefilirovalo   vse,   chto   prizvano   bylo  napadat',  unichtozhat',
sokrushat', seyat' smert'...
     Solnce zahodilo  na  zapade,  ostavlyaya  za  soboj krovavo-krasnuyu
zaryu.  No - strannoe  delo!  -  iz-za  holma,  sovershenno  opredelenno
nahodivshegosya   na   vostoke,   zanimalos'   drugoe  ognennoe  zarevo.
Postepenno ono roslo, shirilos' i nakonec stalo yarche zakata.
     Na licah voennyh ekspertov vyrazilos' nepoddel'noe izumlenie.
     Nad holmom podnimalos' i medlenno  plylo  oslepitel'noe  ognennoe
oblako, ostavlyaya za soboj gustoj stelyushchijsya dym. Kraya letyashchego plameni
byli okrasheny v fioletovyj cvet, ottenyaya ognennuyu seredinu oblaka.
     Lyudi molcha smotreli na eto strashnoe yavlenie prirody.
     - CHto eto takoe?.. CHto?
     No nikto ne mog dat' ob座asneniya.
     Hozyain molchal, pristal'no nablyudaya za svoimi gostyami.
     Vse, nad  chem  proshlo  ognennoe oblako,  bylo prevrashcheno v pepel.
Pogib i les. Tol'ko obuglivshiesya stvoly derev'ev prodolzhali dymit'sya.
     Uletavshee oblako  krasnovatym  cvetom  osveshchalo  lica  stoyashchih na
holme lyudej.
     Hozyain molchal.






     Hudoj, bleklyj,  kak vygorevshaya tkan',  Karl SHyutte vernulsya domoj
razdrazhennyj i zloj.  On vzdohnul, glyadya na mat', nichego ej ne skazal,
provel rukoj po raschesannym  na  pryamoj  probor  zhiden'kim  volosam  i
podnyalsya na vtoroj etazh.
     U dveri  v  komnatu  otca  Karl  ostanovilsya,  chtoby  otdyshat'sya.
Prislushalsya k kakim-to gremyashchim zvukam.  Potom popravil chernyj galstuk
bantikom i tolknul dver'.
     Bystrota, s  kakoj  starik  otkryl  glaza,  nikak  ne  vyazalas' s
hrapom, napominavshim rev otyagchennogo ugryzeniyami sovesti l'va.
     - Nu chto? - sprosil on hriplym basom.
     - Opyat'...
     Karl opustilsya na stul i zakryl ladonyami lico.
     Otec vskochil. |to byl velikan. K tomu zhe pri roste belogo medvedya
on priobrel s godami tolshchinu neftyanogo baka.
     - |to v devyatnadcatyj raz! - probasil on.
     - Ubita   |l'za...   U  nee  ostalas'  devochka.  Lan'er  edva  li
vyzhivet... Lange sluchajno ostalsya zhiv...
     - A sam?
     - Sam?  CHto emu!..  Skazal,  chto opyty perenosyatsya v  laboratoriyu
nomer  dvadcat'  devyat'...  v  podvale.  Iz  Danii  uezzhaet Bernshtejn.
Osvobozhdaetsya ego laboratoriya. Hozyain hochet, chtoby my rabotali tam.
     - Kuda zhe uezzhaet Bernshtejn?
     - Ne znayu.  - Karl,  opustiv  mezhdu  kolenyami  ruki,  vnimatel'no
rassmatrival ih. - Vmeste s Trossom.
     - V devyatnadcatyj raz!  - snova zagudel starik.  - Esli  schitat',
chto Lan'er ne vyzhivet,  znachit,  eshche dvoe.  |to nichego! V proshlom godu
bylo semero,  a vsego,  vsego...  Daj mne von tot bloknot.  Tut ya vedu
schet. Tak... A vsego teper' budet pyat'desyat tri shtuki.
     - Pyat'desyat tri zhizni!
     - Iz nih odinnadcat' zhenshchin: dve francuzhenki, tri anglichanki, dve
nemki, shvedka, dve evrejki i odna amerikanka.
     - Otec,  ya ustal!  Vse bespolezno.  Nauka nepogreshima.  Ee nel'zya
obmanut'.  Nel'zya  oprovergnut'   polozhenij,   odnazhdy   ustanovlennyh
avtoritetami.   Fantaziya  -  eto  rod  bezumiya.  Mozhno  li  v  techenie
desyatiletij pytat'sya voplotit' v zhizn' ch'yu-to bezumnuyu  mechtu!  Nel'zya
sosredotochit'  Niagaru  v  chajnom  blyudce,  rasplavlyat' gory apparatom
velichinoj s konservnuyu banku.  Bezumie! Novogo v mire nichego net. Nado
tol'ko izuchat',  tol'ko poznavat',  tol'ko povtoryat'. Dlya chelovechestva
dostatochno atomnoj energii.
     - |, Karl, net! YA rassuzhdal by tak zhe, esli by sam ne videl etogo
sobstvennymi glazami  dvazhdy.  Uveryayu  tebya:  oba  raza  bylo  na  chto
posmotret'.
     - YA ne veryu v eto. YA ne mogu! U menya net bol'she sil!
     - Karl,  -  zarevel  gigant,  -  pridetsya tebe perevesti rychag na
druguyu skorost'.
     Syn umolk,  eshche  nizhe  opustiv  mezhdu  kolenyami  ruki  s  tonkimi
sinevatymi pal'cami.
     - Ty  dolzhen blagodarit' hozyaina,  chto on sdelal tebya uchenym i ty
sidish' v laboratorii,  a ne za rulem.  Tebe nuzhno najti tol'ko to, chto
uzhe  bylo  najdeno,  i  ty stanesh' znamenitym.  Idi i uspokojsya.  Veli
materi prinesti mne piva.
     Karl beznadezhno pokachal golovoj,  vstal i,  volocha nogi, vyshel iz
komnaty.
     Vot uzhe  dvenadcat'  let,  kak on rabotaet v etoj nenavistnoj emu
laboratorii.  Nu horosho,  kazhdyj nemec mozhet uglubit'sya do samogo  dna
uzen'kogo  kolodca  svoej special'nosti,  posvyatit' sebya tol'ko odnomu
voprosu,  razrabotat' ego obstoyatel'no,  metodichno,  ischerpyvayushche.  No
dvenadcat'  let!..  Skol'ko  za dvenadcat' let mozhno sdelat' neudachnyh
opytov tol'ko v odnom napravlenii?  Net! Na eto on bol'she ne sposoben.
On brosit vse i uedet v Germaniyu.  Karl SHyutte ne verit v etu ideyu i ne
mozhet bol'she videt' ni zhidkogo  geliya,  ni  trupov...  Nuzhno  byt'  ne
chelovekom,  a  d'yavolom,  chtoby vse eshche zastavlyat' iskat' etu poistine
sataninskuyu mechtu, ot kotoroj dazhe sam avtor ee otkazalsya.
     Vnizu zahlopali dveri, poslyshalis' golosa. Podnyalsya perepoloh. Na
lestnice pokazalas' mat'. Na ee morshchinistom lice byl ispug.
     - Karlhen, zovi skorej otca! Priehal on!
     Karl zamer.  Sinevatye  tonkie  pal'cy  bystro  begali  po  bortu
pidzhaka.
     - Hello,  Gans!  - poslyshalsya snizu goloe.  - Ne zastavlyajte sebya
zhdat'!
     Stupeni zaskripeli pod tyazhest'yu starogo Gansa SHyutte.
     Vnizu u  lestnicy  so  stekom  v  rukah,  rasstaviv nogi v zheltyh
getrah,  stoyal staryj chelovek,  zatyanutyj v kostyum.  On byl sovershenno
lys.  ZHeltaya kozha cherepa rezko granichila s dryablym,  morshchinistym lbom.
Pod prezritel'no prishchurennymi glazami temneli  meshki,  no  suhoe  telo
derzhal on podtyanuto i pryamo.
     Gans SHyutte vytyanulsya pered gostem.
     - Ubrat' lishnih. Mne nuzhny vy.
     - Mat', Karl, ostav'te nas odnih da podajte piva! Pozhalujsta, vot
syuda! Kak zapomnit' mne etot den'? Velikij bog! Kak mogli vy utruzhdat'
sebya? Dostatochno bylo lish' kriknut' mne: "Hello, Gans!"
     - Dovol'no boltat'!
     - Slushayus'...
     - Zrya ya by ne zaehal.  Mne nuzhny predannye lyudi. Vy znaete, chto ya
ne veryu nikomu.  YA hochu poslat' vas v ekspediciyu vmeste s  professorom
Bernshtejnom.  I  s  Trossom,  konechno.  No on molod.  Nuzhen vash opyt i
hvatka.
     - S himikom Bernshtejnom?
     - Da. On sposobnee vashego syna i zakonchil raboty Irlandca. Teper'
ih nado realizovat' v shirokom masshtabe. Vy otpravites' vmeste s nim. V
sluchae chego, mozhete razmozzhit' emu golovu. Nadeyus', vy eshche sposobny na
eto?  YA  pomnyu,  vy  lomali  prezhde  dveri  v moem zamke kak spichechnye
korobki.
     Velikan kryaknul  i  udaril kulakom po stolu.  Gost' vzdrognul,  a
staruha, vnosivshaya pivo, chut' ne uronila na pol kruzhki.
     - Pozhalujsta! Proshu vas, ser!
     - CHto?
     - Treshchina...
     - YA tak i dumal.  Mozhete postavit'  stol  mne  v  schet...  Budete
sledit' za himikom.  Ni shagu ot nego!  Poedete na ostrov Arenida.  |to
napominaet vam chto-nibud'? Organizuete dobychu gaza v bol'shom masshtabe.
Gaz   vydelyaetsya  tam  iz  rasshchelin.  Sozdadite  gazosborochnyj  zavod.
Voz'mite moyu staruyu yahtu.  Ona tol'ko chto  vyshla  iz  remonta.  Mozhete
sobirat'sya!  Kstati,  o vashem syne:  bol'shih, chem on, neudachnikov ya ne
videl! Predupredite etu blednuyu nemoch', chtoby smotrel, s kem voditsya.
     - Slushayus'!  Mogu li ya uznat',  chto za raboty budet provodit' tam
himik?
     Gigant v prisutstvii gostya staralsya sdelat'sya vozmozhno men'she. On
pryatal golovu v plechi i sgibal spinu,  otchego ruki ego pochti dostavali
do zemli.
     - CHto budet delat' tam himik? Vy mnogo hotite znat'. S vami budet
mister Tross. Nadezhnyj chelovek. Uzh on-to prismotrit za professorom. Ne
to, chto vy...
     - Polno, boss. Kto staroe pomyanet...
     - Molchat'!  Kto  staroe  zabudet!  Vot  to-to!  -   V   nekotoroj
grubovatoj  famil'yarnosti  obrashcheniya  hozyaina  k  SHyutte skazyvalis' ih
poluvekovye otnosheniya.
     - Slushayus', - s privychnoj gotovnost'yu otozvalsya SHyutte.
     - Otpravlyajtes' v ekspediciyu za dymom! Vy ponyali menya? |kspediciya
za  dymom,  podobnaya  toj,  kotoruyu  predprinyal  kogda-to staryj moryak
Vil'yams. Kstati, vy dolzhny vzyat' sebe v pomoshchniki moryaka vrode nego. U
nego  est'  plemyannik  ili  syn,  podhodyashchij paren'...  A dlya chego mne
ponadobitsya  etot  fioletovyj  gaz,  vy,  mozhet  byt',  dogadyvaetes'!
He-he-he!
     - YA raduyus'...
     - CHto  "raduyus'"?  Vy malo znaete!  Nash starik so svoim "idejnym"
Irlandcem mogli by zavertet'sya v svoih grobah, esli by lezhali v nih, a
ne  rasseyalis'  v  vozduhe  po  milosti  odnogo  nashego  obshchego druga.
He-he-he!.. Kstati, Gans, ya nikogda ne proshchu vam ego begstva.
     - Ser...
     - Molchat'!  YA ne hochu vozvrashchat'sya k etomu svinstvu.  Dovol'no my
imeem teper' hlopot. Vash syn do sih por ne mozhet razobrat'sya.
     - Ser, moj syn prilagaet vse usiliya, chtoby vnov' reshit' zadachu.
     - Zdes' malo usilij.  Nado imet' talant.  Dovol'no! Itak, iz dvuh
idej, dostojnyh boga ili d'yavola, odna vozvrashchena k zhizni.
     Gans SHyutte  vstal  i  proshelsya  po komnate.  Polovicy skripeli ot
kazhdogo  ego  dvizheniya.   On   zadumchivo   posmotrel   na   akkuratnye
zanavesochki, poshchelkal pal'cami pered kanarejkoj, potom, spohvativshis',
povernulsya k svoemu patronu, neestestvenno prishchurivshemu levyj glaz.
     - Smeyu  zametit'...  idei  mertvyh  obgonyayut  idei  eshche zhivyh,  -
mnogoznachitel'no skazal on.
     - K chertu zhivyh!  YA plyuyu na nih! Pust' tryasetsya nad svoej tajnoj,
spasaya chelovechestvo!  Vo vsyakom sluchae,  ya sohranil nad nim vlast'. My
zajmemsya   s   vami,   Gans,   veshchami  popraktichnee,  kak  i  podobaet
amerikancam. I u nas est' eshche takie parni, kak Tross!
     Boss stuknul  svoego  slugu po spine,  potom s grimasoj otodvinul
kruzhku:
     - Voz'mite pivo,  ono gorchit...  Podrobnye instrukcii poluchite na
yahte. Zamet'te, my dolzhny speshit'. Sobytiya narastayut. YA sam uskoryayu ih
hod.  Moj zamok polon gostej... - Boss stuknul stekom po zheltym getram
i eshche bol'she namorshchil lob.  - Kstati,  Gans,  katushka,  kazhetsya, opyat'
fyrknula.  Naverno,  segodnya kto-to tam umret. Pozabot'tes', chtoby eto
ne popalo v gazety. V moem zamke - moe gosudarstvo!
     - Budet ispolneno.
     - Gans!  Vam dovereno bol'shoe delo.  Skoro  my  nachinaem  velikuyu
ochistitel'nuyu vojnu. Po etomu povodu segodnya v moem zamke priem.
     - Vy mozhete nadeyat'sya na svoego starogo Gansa. On eshche v sostoyanii
perejti na lyubuyu skorost'...
     Velikan, nizko klanyayas',  provozhal svoego  vlastnogo  i  zhelchnogo
gostya.
     Iz-za horoshen'kih kottedzhej poselka podnimalis' shpili YUtlandskogo
zamka.
     Na doroge k zamku bliz vnov'  vyrosshej  bukovoj  roshchi  avtomobil'
Vel'ta ostanovilsya. V nego sel ozhidavshij zdes' Tross.
     Vel't nazhatiem  knopki   podnyal   zvukonepronicaemuyu   steklyannuyu
peregorodku, otgorodivshis' eyu ot shofera.
     - Itak,  - skazal on, - my s vami prinyali uslovie etogo lohmatogo
psihopata. Pust' edet na Arenidu. Razumeetsya, s vami. YA dam vam Gansa,
pust' voobrazhaet sebya nachal'nikom ekspedicii,  perevalite na nego  vsyu
chernuyu rabotu, a sami zajmites' odnim - obrabotkoj Bernshtejna.
     - "Vozdushnaya spichka", ser?
     - Vy  dogadlivy,  kak vsegda.  |tot sekret mne nuzhen lyuboj cenoj.
Ponyatno? Lyuboj! Bez nego ne vozvrashchajtes'.
     Avtomobil' v容hal vo dvor zamka.






     Po galerejnomu trotuaru,  podnyatomu  v  etom  uzkom  pereulke  do
urovnya  vtorogo  etazha,  chtoby rasshirit' proezzhuyu chast',  shel vysokij,
gorbyashchijsya starik s nemnogo v'yushchejsya sedoj  borodoj  i  rasstavlennymi
loktyami.
     On voshel  v  mezonin  vethogo,  slovno  ostavlennogo  zdes'   kak
pamyatnik stariny,  doma pryamo s trotuara i stal spuskat'sya po dovol'no
krutoj lestnice,  poka ne  ostanovilsya  pered  dver'yu  so  staromodnoj
doshchechkoj: "Zasluzhennyj deyatel' nauki professor..."
     Starik otkryl  dver'  i  voshel  v  temnuyu  perednyuyu.  Razdevayas',
obnaruzhil, chto byl bez shlyapy.
     - M-da... - otryvisto proiznes on, pokachav golovoj.
     Professor zhil  v komnate,  gde vlastvovali i vrazhdovali,  kak dva
protivopolozhnyh nachala, knigi i kartiny.
     Knigam udalos'   zahvatit'   vse   prostranstvo  vnutri  komnaty.
Gigantskie shkafy vysilis' po stenam,  kak knizhnye kreposti.  Vtisnutyj
mezhdu  stenami stol polonen byl knigami.  Knigi zahvatili i kresla,  i
malen'kij shahmatnyj stolik.  Oni  lezhali  vsyudu  akkuratno  svyazannymi
stopkami.  Knigi  vladeli  i  vozduhom  komnaty,  napolnyaya  ego osobym
zapahom bumagi v starinnyh perepletah;  knigi nasyshchali vozduh,  delali
ego pyl'nym i dushnym.
     Kartiny hoteli razdvinut' komnatu i rastvoryali stenu,  na kotoroj
viseli,   v   tihih,   pechal'no-spokojnyh   pejzazhah.   Oni  napolnyali
prostranstvo svezhim vozduhom berezovyh roshch i myagkim, proseyannym skvoz'
oblachnuyu dymku solnechnym svetom.  I esli v komnatu ne pronikali shorohi
list'ev i trav,  to lish' potomu,  chto na vseh kartinah carila  tishina.
Tol'ko  ee  da  mechtatel'nuyu  zadumchivost'  prirody izobrazhal na svoih
polotnah hudozhnik.
     Poglyadev na  chasy i obnaruzhiv,  chto uzhe chas nochi,  professor stal
ukladyvat'sya spat'.  CHerez chetvert' chasa on usnul.  No,  kak i obychno,
ochen'  skoro  prosnulsya  s  chuvstvom,  kak  budto by sovsem i ne spal.
Polezhav nemnogo s otkrytymi glazami,  professor vstal  i,  ne  zazhigaya
elektrichestva, podoshel k pis'mennomu stolu.
     S ulicy pronikal svet fonarej,  i  komnata  kazalas'  napolnennoj
ryhlym  serym veshchestvom.  V tom meste,  gde stoyali krovat' ili knizhnyj
shkaf, veshchestvo sgushchalos' do sovershenno chernogo tona.
     Inogda nachinalo  kazat'sya,  chto  ono sgushchaetsya tam,  gde zavedomo
bylo pusto.  Togda professor prinimalsya umnozhat' v ume drug  na  druga
shestiznachnye chisla.  |to bylo trudno i nikomu ne nuzhno, no eto ubivalo
muchitel'no dolgoe vremya  privychnoj  bessonnicy.  Prosidev  tak,  mozhet
byt',  chas,  ni  o  chem  ne dumaya ili predavayas' bespoleznomu zanyatiyu,
professor vstal i zazheg svet.  On podoshel k kartinam. |to byli kartiny
Levitana.   Professor   metodichno  rassmatrival  kazhduyu,  zaderzhivayas'
podolgu okolo teh,  gde kachalis' verhushki derev'ev ili  v  sinem  nebe
plyli prozrachnye oblaka.
     Osmotrev vse tridcat' devyat' kartin,  professor nachal  odevat'sya.
Pri etom obnaruzhil,  chto odna pugovica otorvalas'.  On dostal iz yashchika
shahmatnogo stolika igolku i nitku, nadel ochki i prinyalsya vdevat' nitku
metodichno,  dolgo  i  upryamo.  Vdaleke  kto-to  ne spesha podnimalsya po
lestnice  i  kashlyal.  Zatem  nastupila   tishina.   Veroyatno,   pozdnij
posetitel' zvonil. Nakonec hlopnula dver'.
     - M-da!.. - skazal professor, vzdyhaya.
     Dolgaya zhizn'  v  odinochestve  priuchila  ego razgovarivat' s samim
soboj.  Dnem on etogo sebe ne razreshal,  no noch'yu dopuskal  skidku  na
bessonnicu.
     - YA pozvolyu sebe spravedlivo zametit',  chto etot sposob  vdevaniya
nitki sovershenno neracionalen. CHtoby tak postupat', nado "not tu nou e
bi from e bals fut",  kak govoryat amerikancy,  - ne  znat'  ni  aza  v
glaza.  Neobhodimo  zavtra  zhe priobresti dvadcat'...  net,  pyat'desyat
igolok i zagotovit' stol'ko  zhe  nitok  raznoj  dliny.  M-da...  Zatem
obratit'sya k komu-nibud',  obladayushchemu horoshim zreniem,  s pokornejshej
pros'boj vdet' pyat'desyat nitok v pyat'desyat igolok.  M-da!.. Hranit' ih
v opredelennom meste. Vot, skazhem... nu, hotya by zdes'.
     Razdalsya zvonok.  Professor udivilsya i vmeste s tem  obradovalsya.
Vse-taki  kakoe-to  proisshestvie  v  ego  odnoobraznoj bessonnoj nochi.
Speshno natyanuv na sebya bryuki i nakinuv na plechi odeyalo,  on zasharkal v
perednyuyu. Zvonili uzhe vtoroj raz.
     - Kto by eto mog byt'?
     Professor poshel   bylo   k   dveri,   no   vernulsya  i  pochemu-to
predusmotritel'no potushil svet.  I tol'ko  potom  snova  napravilsya  k
dveri. Okazalos' - telegramma. Professor poglyadel na pochtal'ona poverh
ochkov, otchego vzglyad ego kazalsya serditym.
     - Vam "molniya" - tak chto izvinite... Podi razbudil vas?
     - M-da!.. Net, chto vy, ya ochen' rad! Vse ravno ne spal. Gde zhe tut
raspisat'sya, osmelyus' sprosit'?..
     Zakryv dver',  professor ne toropyas' podoshel k stolu i pri  svete
ulichnyh  fonarej  raspechatal  depeshu.  Telegramma  byla iz-za granicy.
Professor popravil ochki, prochel blank i nahmurilsya.
     Potom on  tyazhelo  opustilsya  v kreslo i,  obhvativ golovu rukami,
pokachal golovoj.
     - M-da!..   Firma   otkazalas'  dazhe  vesti  peregovory  s  nashim
torgpredstvom.  V luchshem sluchae on nichego ne znaet ob elemente. A esli
znaet,  to,  konechno,  nikomu ne ustupit, hot' i ne dogadyvaetsya o ego
naznachenii.  Nu vot!  Teper' ya sdelal vse,  chto  mog.  Konechno,  etogo
sledovalo   ozhidat'.   Dazhe   pravitel'stvo  ne  smoglo  pomoch'.  Net,
pochtennejshij professor, okazyvaetsya, vy byli pravy v svoem sumasshedshem
principe.  Nado  nesti  eto  bremya,  poka...  poka  lyubeznyj doktor...
M-da!... Po kitajskomu obychayu, ne pojdet v processii pervym!
     Professor podnyal ochki na lob i,  otodvinuv telegrammu v vytyanutoj
ruke, perechel ee eshche raz.
     Potom, popraviv   odeyalo,   on  prosharkal  po  sedomu  polumraku,
napolnyavshemu komnatu, i ostanovilsya pered kartinami. Obychno on zazhigal
pri  etom  svet,  no  sejchas  on  delat'  etogo ne stal,  po-vidimomu,
udovletvorennyj slabym otbleskom rassveta.  Krome togo,  on voobshche vel
sebya  stranno.  Podojdya  vplotnuyu  k odnoj iz kartin i vzyavshis' obeimi
rukami za ee ramu,  on tak i ostalsya stoyat'.  Odeyalo  upalo  k  nogam.
Professor ne zametil.
     Razdalsya melodichnyj zvuk,  i rama kartiny povernulas'  na  nizhnem
rebre.  V stene otkrylsya temnyj chetyrehugol'nik.  Professor sunul tuda
ruku i zashurshal bumagami.
     - M-da!..  - skazal on i pechal'no pozheval chelyustyami. Potom proshel
k vyklyuchatelyu i zazheg svet.
     Teper' potajnoj shkaf, vdelannyj v stenu, byl otchetlivo viden.
     Professor stal vykladyvat'  na  stavshuyu  gorizontal'noj  obratnuyu
storonu  kartiny kakie-to starye rukopisi,  ispeshchrennye formulami.  On
perelistyval  nekotorye  iz  nih,  zaderzhalsya  na  stranice,  gde  byl
narisovan zhenskij profil',  vzdohnul i stal skladyvat' obratno. V ruki
emu popalo pis'mo.
     "Uvazhaemyj professor!
     Rad byl  ubedit'sya,  prosmatrivaya  sovetskij  nauchnyj  obzor,   v
soblyudenii Vami postavlennyh mnoj na "Kuin Meri" uslovij.
     Radiofizika - dostojnejshaya oblast' dlya prilozheniya Vashih  obshirnyh
znanij i blestyashchih sposobnostej.
     Konechno, Vy mogli by vernut'sya i k bylym svoim  issledovaniyam,  v
Vashem rasporyazhenii okazhetsya lyubaya iz moih laboratorij,  gde tak udachno
povtoryalis' zabytye mirom  otkrytiya,  primenenie  kotoryh,  napominayu,
nahoditsya  v  pryamoj  zavisimosti ot dal'nejshej zaboty Vashej o schast'e
chelovechestva.
     Po-prezhnemu gotovyj k druzhbe..."
     Dojdya do  podpisi,  professor  razdrazhenno   zasunul   pis'mo   v
sekretnoe byuro.
     - Kakoj ironiej zvuchat vashi  slova  o  druzhbe  i  chelovechestve!..
M-da!..  Vashe  pis'mo  lish' ubezhdaet menya,  chto vam vse eshche ne udalos'
"povtorit'" otkrytie moego uchitelya.  Tol'ko to,  chto ya zhiv, meshaet vam
vospol'zovat'sya  v  prestupnyh celyah tem,  chto uzhe v vashih rukah.  Tak
pust'  hot'  tak  opravdyvaetsya  moe  zhalkoe  sushchestvovanie   v   moih
sobstvennyh glazah!
     Professor vzdohnul  i  s  shumom  zahlopnul  shkaf.   Iz   perednej
sovershenno  otchetlivo  slyshalsya  shoroh.  Professor oglyanulsya,  vse eshche
derzhas' rukoj za ramu.
     - O-o,  professor!  Mozhet byt',  vy dumaete, chto na vas kupal'nyj
kostyum  i  vy  idete  kupat'sya  v  narisovannuyu  Levitanom  rechku?   -
poslyshalsya vysokij toroplivyj golos.
     - Fu, doktor... Milejshij, vy izvolili menya napugat'!
     - CHto   vy   govorite!   A  ya,  priznat'sya,  ispugalsya  sam.  Mne
poslyshalsya, znaete li, takoj metallicheskij zvuk...
     V komnatu   voshel   malen'kij   podvizhnyj   chelovek.   On  bystro
povorachival svoyu lysuyu golovu s v'yushchimisya visochkami. Pri etom pensne v
starinnoj  zolotoj  oprave chasto sletalo,  i doktor podhvatyval ego na
letu i vodruzhal na mesto.
     Krivo nadev pensne na nos, doktor, potiraya ruki, oglyanulsya:
     - Itak, pochtennejshij, chto eto byl za metallicheskij zvuk?
     Professor byl v yavnom zameshatel'stve:
     - Vy... smeyu vas uverit'... oshiblis'.
     - YA?  Nichego podobnogo!  YA vse ponyal. |to vy sbrosili na pol svoi
rycarskie dospehi!  - Doktor podnyal odeyalo s pola  i  nakinul  ego  na
plechi professoru.  -Teper' predostavim slovo obvinitelyu,  to est' mne.
Slushajte i ne zashchishchajtes'!  Vo-pervyh,  ya predlozhil vam lezhat'. Sejchas
zhe lozhites' na skam'yu podsudimyh! Nemedlenno!..
     - Milyj doktor, ya lozhus'... lozhus'! YA uzhe lezhu!
     - Ah,  po-vashemu,  stoyat'  posredi komnaty i razmahivat' rukami -
eto i est' lezhat'?  Nu vot...  Itak,  vy obvinyaetes' v  neupotreblenii
propisannyh  mnoyu  lekarstv,  v razgulivanii neizvestno gde po nocham i
nesoblyudenii predpisannogo vam rezhima!  Ili,  mozhet byt',  vy dumaete,
chto  ya propisyvayu lekarstva dlya sohraneniya ih potomstvu,  a moi sovety
podobny  sovetam  zheny  magometanina,  kotorye,  po  Koranu,   sleduet
vyslushat', a postupit' naoborot?
     - Milejshij doktor, ya principial'no ne upotreblyayu lekarstv!
     Doktor edva uspel podhvatit' pensne:
     - O!  On principial'no ne  prinimaet  lekarstv!  Mozhet  byt',  vy
principial'no  ne  budete  nosit' bryuki?  U vas,  pochtennejshij,  maniya
principial'nosti.  Pochemu on ne  pereehal  v  novuyu  kvartiru  v  dome
Akademii  nauk?  Principial'no?  Emu,  vidite li,  hochetsya zhit' v etoj
staroj dyre! Pochemu u nego net domashnej rabotnicy? Ne dogadaetes'? Tak
ya vam skazhu:  on principial'no ne hochet,  chtoby na nego rabotali.  On,
vidite li, imeet sem' stakanov i odin raz v nedelyu moet ih vse optom v
elektricheskoj sudomojke.  U nego tri pary galosh,  kotorye on menyaet po
mere togo, kak oni ispachkayutsya, chtoby potom racional'no vymyt' ih - za
odin priem.  On, vidite li, varit sam sebe sup iz bul'onnyh kubikov. A
kubiki pokupat' mozhno? Kto ih delaet?
     - Kubiki delayut dlya vseh,  a ne dlya menya odnogo. Milejshij doktor,
hotya vy i ubezhdennyj allopat,  no v otnoshenii svoih napadok na menya uzh
bud'te  gomeopatom  -  primenyajte  ih v malyh dozah,  a to vashi v poru
alligatoru.
     - A  on  ne  alligator?  Nastoyashchij krokodil!  Pochemu on otkazalsya
ballotirovat'sya v Akademiyu nauk? YA vam skazhu: principial'no! On protiv
obyazyvayushchego zvaniya...  Otkrojte rot!..  A pochemu on ne zhenilsya,  etot
staryj holostyak?  Principial'no. U nego ne vyshlo odin raz, i on bol'she
ne pozhelal... Otkrojte rot!..
     - Doktor...
     - Pokazhite yazyk!  YA doktor uzhe ochen' davno!  Stol'ko let, skol'ko
vy professor.  Vy,  mozhet byt',  dumaete,  chto u menya net  protiv  vas
samogo   glavnogo   obvineniya?   Vy  -  gosudarstvennyj  prestupnik!..
No-no-no!  Ne  podnimajtes'!  Vy  pokushaetes'  na  ubijstvo!  CHto   vy
oblegchenno   vzdyhaete,  ugolovnik?  Povernites',  pozhalujsta!..  Tak,
horosho.  Vy pokushaetes' na zhizn'...  povernites' eshche...  izvestnogo...
dyshite!..   professora...   da  dyshite,  ya  vam  govoryu!..  teper'  ne
dyshite....  byulleteni  o  zdorov'e  kotorogo  ezhednevno  dokladyvayutsya
pravitel'stvu.
     - Milejshij  doktor,   esli   ne   oshibayus',   vy   opyat'   chto-to
propisyvaete?  Kak  ya  uzhe  imel  chest' vam skazat',  ya ne predpolagayu
prinimat' vashi lekarstva.
     - Vy  slyshali?  Posle  etogo on eshche ne prestupnik!  On sobiraetsya
priblizit' svoyu smert'!
     - Net,  dorogoj doktor,  ya ne sobirayus' ee priblizhat'.  M-da... YA
tol'ko ne zhelayu ee otodvigat'.
     - Mozhet byt', vy dumaete, chto u vas est' takoe pravo?
     - YA dumayu... |to pravo kazhdogo...
     - A!  Vy  slyshali?  Horosho eshche,  chto ya molchalivyj,  a to by ya vam
prochel takuyu lekciyu o prave...
     - Doktor, doktor, umolyayu!
     - Nikakoj poshchady!  Pravo?  U vas na eto est' takoe zhe pravo,  kak
zarezat'  menya!  Vy  upuskaete  odnu  malen'kuyu  podrobnost',  chto  vy
grazhdanin, u kotorogo est' pered stranoj obyazannosti!
     - M-da!.. I pered chelovechestvom.
     - O! Vy dopuskaete zdes' protivorechie?
     - Principial'no - net. Milejshij doktor, pozhalujsta, ne serdites'!
     - Nu to-to!  V sleduyushchij raz ya pridu k vam  s  ruchnym  pulemetom.
Lekarstva propisyvat' ne budu,  a prosto prishlyu... Vyhodit'? Ni v koem
sluchae!  Dva dnya lezhat'!  Dajte-ka eshche  pul's.  Dlya  menya  mozhet  byt'
udivitel'nym  vashe zhelanie vlezt' v kartinu.  Obidet' zhe kogo-nibud' -
dlya vas estestvennoe proyavlenie boevogo duha.
     - Perestan'te shutit'! V zhizni svoej ya nikogo ne obidel.
     - A menya?  Ili,  mozhet byt',  vy dumaete,  chto  obizhat'sya  -  eto
neprofessional'no dlya vracha?
     - Nu horosho,  lyubeznejshij, ne serdites'. YA proshu u vas izvineniya.
Prostite menya,  starika!..  Kstati,  posmotrite v yashchike, net li svezhih
gazet. Okazhite uslugu!
     - Uslugu? Pozhalujsta! - Doktor s gotovnost'yu vybezhal iz komnaty.
     Professor tyazhelym,  pristal'nym vzglyadom ustavilsya na kartinu, za
kotoroj  byl  skryt  sekretnyj sejf.  Muchitel'noe vyrazhenie trevogi ne
pokidalo ego lica do teh por,  poka doktor ne vernulsya  s  gazetami  v
rukah.
     - Pozhalujsta,  zagadochnyj moj pacient!  Vy,  mozhet byt', dumaete,
chto,  lecha  vas  stol'ko  vremeni,  ya  postavil diagnoz vashej bolezni?
Nichego podobnogo!  YA ne postavlyu ego do  teh  por,  poka  ne  razgadayu
nekotoryh vashih strannostej - naprimer... slovom, poka ne otkroyu tajny
vashego proshlogo.
     - Ah,  smeyu vas prosit',  lyubeznejshij, ostav'te menya v pokoe! Mne
hochetsya prosmotret' gazety.
     Doktor pozhal   plechami,   pojmal  pensne  i,  posledovav  primeru
professora, pogruzilsya v chtenie gazet.
     Na lestnice slyshalis' ch'i-to shagi,  golosa, s ulicy donosilsya shum
avtomobilej.  Stalo sovsem  svetlo,  i  zazhzhennaya  lampochka  vyglyadela
tuskloj.  Doktor, pozevyvaya, ukradkoj poglyadyval na professora. Starik
tiho  lezhal  na  krovati,  vytyanuv  svoe  dlinnoe  hudoe  telo.  CHerez
lestnichnuyu  kletku  pronikal nevnyatnyj shum reproduktora.  Vdrug doktor
vzdrognul i v ispuge vskochil.  Pryamo pered nim, vo vsem belom, s beloj
razvevayushchejsya borodoj, stoyal ego strannyj pacient.
     - Pochtennejshij, pochtennejshij... chto s vami?
     Professor nichego  ne  mog  vygovorit'.  Guby  ego tryaslis',  ochki
sleteli,  derzhas' tol'ko na odnom uhe.  U nog professora lezhala smyataya
gazeta.
     - CHto sluchilos'?
     - Net... Net! - Professor sel i zakryl golovu rukami. - Bozhe moj!
Ved' etu gazetu mogut prochest' za granicej.  CHto budet? CHto budet?.. -
I on zamolchal.
     Doktor ne mog dobit'sya ot nego ni slova.  Togda on podnyal s  pola
gazetu. V glaza emu brosilos' nadorvannoe nogtem professora mesto.
     |to byla samaya obyknovennaya  publikaciya  v  gazete  "Izvestiya"  o
zashchite  dissertacii  na  zvanie  doktora  fizicheskih  nauk.  Neskol'ko
osharashennyj,  doktor perevodil vzglyad s nevinnoj publikacii  na  pochti
nevmenyaemogo  professora,  kotoryj teper' podprygivayushchimi shagami begal
po komnate i razmahival rukami.
     - Klyanus'  vam,  uvazhaemye  kollegi,  chto  ya  ne  pozhaleyu  svoego
vremeni,  svoih  sil,  no  osmelyus'  vospol'zovat'sya  svoim  pravom...
M-da!.. Pravom vystupit' s unichtozhayushchej kritikoj etoj bezumnoj raboty,
kotoraya dolzhna byt'  unichtozhena  kak  zaraza,  kak  vozmozhnaya  prichina
obshchechelovecheskogo    bedstviya,   kak   simvol   varvarstva,   dikosti,
zhestokosti,  kak strashnyj anahronizm,  kak  chudovishchnoe  zlodeyanie,  ot
kotorogo  sleduet  spasti  chelovechestvo!  Da-da-da!  Krome  togo,  eto
nenauchno i ne imeet pod soboj  nikakoj  pochvy,  obrecheno  na  neudachu,
neuspeh i proval! M-da!..
     Doktor pokachal golovoj. On eshche raz perechel publikaciyu, lishnij raz
ubedivshis',  chto  nekaya  nauchnaya  sotrudnica  M.  S.  Sadovskaya  budet
zashchishchat' dissertaciyu na  temu:  "Ispol'zovanie  sverhprovodimosti  kak
metod akkumulirovaniya energii".
     Obeskurazhennyj doktor nichego ne ponimal.






     Otvechala li  Marina na uroke arifmetiki,  vzbiralas' li na zabor,
chtoby projtis' po nemu vsem mal'chishkam  nazlo,  zhdala  li  v  baletnoj
pachke  vyhoda na scenu ili sadilas' za shahmatnyj stolik s chasami,  ona
vsegda volnovalas'...  Volnovalas' do drozhi,  do  t'my  v  glazah,  do
poteri dara rechi. Trudno bylo predstavit', chto ona mozhet otvetit' hot'
na odin vopros professoru, chto ona voobshche mozhet stoyat' na nogah.
     Marina nenavidela  sebya  v  takie minuty,  prezirala za slabost',
otchayanie,  neuverennost',  no nichego ne mogla s soboj  podelat',  dazhe
skryt'  svoego  sostoyaniya ne umela.  Ona voobshche ne sposobna byla tait'
chuvstva,  plakala v kino ili na spektaklyah,  gor'ko obizhalas' i  mogla
goryachit'sya  po  lyubomu  povodu.  Ee  eshche  v shkole prozvali "atomnoj" i
"gordoj polyachkoj", hotya ona byla vovse ne pol'koj, a skoree ukrainka.
     Pered nachalom zashchity dissertacii Marina vybrala pustynnyj koridor
na drugom etazhe instituta i rashazhivala tam iz konca v konec, v polnom
iznemozhenii kusaya tonkie guby, szhimaya pobelevshie pal'cy i smotrya v pol
bluzhdayushchimi, rasteryannymi glazami.
     A ved' prinyato bylo schitat',  chto ona nikogda i nichego ne boitsya.
Da i sama ona eshche  s  detstva  ne  priznavala  trusov,  tretirovala  i
izgonyala  ih  iz  rebyach'ej vatagi,  gde stala vozhakom.  CHtoby dokazat'
svoe,  ona  vylezala  iz  okna   chetvertogo   etazha   i,   umiraya   ot
golovokruzheniya,  shla  po  karnizu.  Ona  byla dobroj,  vechno podbirala
zhalkih kotyat ili bezdomnyh sobak,  vozilas' s bol'nymi i slabymi, no s
sil'nymi  dejstvitel'no  byla  gordyachkoj i dazhe zabiyakoj.  Ona lezla v
draku s kakimi ugodno mal'chishkami i  v  shvatke  byla  takoj  neistovo
isstuplennoj,  u  nee  byvali takie strashnye koshach'i glaza i znala ona
takie opasnye  priemy,  chto  dazhe  bol'shie  parni  ot  nee  otstupali,
govorili, chto, esli s nej svyazhesh'sya, potom pridetsya delat' privivki. V
konce koncov i oni priznali ee vlast'.
     Ona ponimala,  chto nado pobedit' sejchas volnenie.  V proshlyj raz,
na zashchite kandidatskoj dissertacii, ona edva spravilas' s soboj, kogda
uvidela  za  stolom Uchenogo soveta ministra.  U nego byl vysokij lob i
zachesannye nazad volosy.  Posle zashchity ministr podoshel k  nej.  Marina
uzhe ne volnovalas',  no tut smutilas'.  Stoyala molchala.  Eshche podumala,
chto na nem  udivitel'no  malen'kie  sapogi,  i,  sovsem  rasteryavshis',
sprosila:
     "Kak vy nahodite, tovarishch ministr... segodnyashnyuyu pogodu?"
     Nichego glupee nel'zya bylo pridumat'!
     Ona reshila popravit'sya,  chtoby vyjti kak-nibud' iz etogo uzhasnogo
polozheniya:
     "YA hotela sprosit'...  Vy,  kazhetsya, vpervye v nashem institute? -
I,   okonchatel'no   smutivshis',   prolepetala:  -  Kak  vy  nashli  moyu
dissertaciyu?"
     Togda ministr  skazal tihim,  netoroplivym,  neskol'ko gluhovatym
golosom:
     "Nahozhu skvernoj".
     Serdce u Mariny upalo.
     "YA nikak ne mogu dozhdat'sya, - prodolzhal ministr, - kogda nachnetsya
nastoyashchee leto. Ne vyberesh' vremeni rybu poudit'".
     "Kak, vy byvaete na rybalke?"
     "Pervyj raz ya byl, kogda ryli kotlovany dlya fundamenta. - Ministr
pomolchal.  -  Potom...  potom,  kazhetsya,  ya  byl  eshche tri-chetyre raza,
znakomilsya s laboratoriyami i rabotami".
     "Ah da!" - prosheptala Marina.
     Oni togda stoyali vot v  etom  zhe  koridore.  I  nikto  k  nim  ne
podhodil, dumaya, naverno, chto u nih ser'eznyj razgovor.
     "Dissertaciya vasha mne ponravilas'.  Poetomu-to ya i reshil  s  vami
pogovorit'".
     Na etot raz Marine udalos' smolchat'.
     "Na rybalke   ya   byvayu   dva   raza   v   leto,  kogda  reshaetsya
differencial'noe uravnenie s  tremya  peremennymi:  pogodoj,  svobodnym
vremenem i nastroeniem".
     Potom ministr skazal "tak", kak by postaviv tochku, i zamolchal.
     Bol'she ona  ni  o  chem  sprashivat'  ego  ne reshilas'.  Ona ponyala
nakonec,  chto ministr metodichno otvetil  na  vse  ee  voprosy,  prichem
imenno v tom poryadke,  v kakom oni byli zadany. Ona robko vzglyanula na
nego i vdrug uvidela,  chto u ser'eznogo, vsegda nepronicaemogo, kak ej
kazalos', ministra glaza laskovo smeyalis'. I Marina pochuvstvovala sebya
srazu  po-drugomu.  Teper'  ona  mogla  uzhe  vnimatel'no  i   spokojno
vyslushat' vse, chto on skazhet ej.
     "Vy posvyatite  svoyu  dal'nejshuyu  rabotu,  -  govoril  on  ej,   -
vo-pervyh,  voprosu sverhprovodimosti,  kotoryj zatronuli segodnya lish'
vskol'z';  vo-vtoryh,  svyazi etogo yavleniya  s  problemoj  koncentracii
energii. |to nuzhnaya problema, kotoroj u nas malo zanimayutsya. Svyazhites'
po  etomu  voprosu  s  polkovnikom  Blic...  prostite,  s  polkovnikom
Molniej.  Ivan  Petrovich nedavno perevel svoyu familiyu na russkij yazyk.
Dlya  postavlennyh   im   artillerijskih   zadach   trebuyutsya   ogromnye
sosredotocheniya energii.  No eta rabota imeet i bolee shirokoe znachenie.
Kogda-to  ya  byl  svidetelem  demonstracii  odnogo  ochen'   effektnogo
opyta... Davno eto bylo... YA sobstvennymi glazami videl osushchestvlennyj
sgustok energii.  Sovetskaya nauka dolzhna reshit' etot  vopros.  Tak,  -
snova  postavil  tochku ministr.  - Zadachu etu ya vydvigal pered mnogimi
professorami,  no  eti,  s  pozvoleniya   skazat',   uchenye   razvodili
rukami..." Po licu ministra skol'znula lukavaya usmeshka.
     "Da... No smogu li ya?"
     "Dlya svyazi  s  Molniej  ya  dam  vam  napravlenie  v ego sekretnuyu
laboratoriyu.  No pered vami stoyat poka chisto nauchnye zadachi.  Dlya  nih
potrebuetsya  revolyucionnoe  mirosozercanie  i vospriimchivyj um.  Pust'
rabota eta budet vashej dissertaciej".
     "No ved'  ya  uzhe  zashchitila  dissertaciyu!  I  potom:  smogu  li  ya
spravit'sya s takoj zadachej?"
     "YA dumayu..."
     "Dostatochno li moya podgotovka?"
     "...chto eta dissertaciya budet vashej vtoroj, to est' doktorskoj".
     "Kak? Mne? Na zvanie doktora?"
     "Na moj  vzglyad,  chtoby spravit'sya s takoj zadachej,  vy najdete u
sebya vse dannye.  Nakonec,  v tom,  chto vy  stanete  doktorom,  nichego
udivitel'nogo ya ne vizhu!.."
     Raza dva potom Marina priezzhala k ministru i stala  nazyvat'  ego
uzhe  Vasiliem  Kliment'evichem.  Ona  rasskazala  o  svoem  svidanii  s
polkovnikom Molniej i o namechennyh eyu putyah resheniya zadachi.
     Vot i proshli dva goda... Dissertaciya gotova.
     Interesno, priedet li Vasilij Kliment'evich? Ved' on obeshchal.
     Marine bylo dvadcat' pyat' let.  Glyadya na nee,  mozhno bylo oshchutit'
peremeny,  kotorye proizoshli v nashih zhenshchinah za poslednie sto let.  V
proshlom veke ee sverstnicy,  vyjdya zamuzh let v shestnadcat', obzavelis'
by uzhe sem'yami i det'mi i,  dostignuv zrelosti,  massirovali by u glaz
morshchinki,  a  dvadcatipyatiletnyaya  "zasidevshayasya"  devica nachala by uzhe
bleknut' i uvyadat'.
     Nasha sovremennica,  soiskatel'nica  stepeni doktora fiziki,  byla
umnee,  obrazovannee,  nachitannee svoih sverstnic iz proshlogo i vse zhe
ostavalas' yunoj.  Inye usloviya vospitaniya,  ravnyj s muzhchinami uroven'
razvitiya,  rabota mysli i duhovnoe  bogatstvo  slovno  dali  sovetskim
zhenshchinam  tot  eliksir  molodosti,  kotoryj  ih  babki tshchetno pytalis'
zamenit' rumyanami i tugimi korsetami.
     Marina byla  moloda  i  horosha soboj,  no samoj krasivoj i umnoj,
samoj izumitel'noj i nepostizhimoj schitala Marinu vlyublennaya v  nee  do
obozhaniya,  smotryashchaya  na  mir  ee glazami vosemnadcatiletnyaya sestrenka
Nadya.
     Ona nashla Marinu v koridore i pomchalas' ej navstrechu,  vstryahivaya
melkimi kudryashkami,  rozovoshchekaya, puhlen'kaya, s sovershenno kruglymi ot
perezhivanij chernil'no-sinimi glazami.
     Ona podbezhala, zadohnuvshis', i ne mogla nichego vygovorit'.
     Marina laskovo  ulybnulas'.  Ryadom s Nadej ona vsegda chuvstvovala
sebya starshej, dazhe staroj.
     - Kakoj uzhas, kakoj uzhas, Marinochka! Govoryat, sam ministr Sergeev
priehal! Ty volnuesh'sya?
     - YA? - usmehnulas' Marina. - Niskol'ko.
     |to bylo pravdoj.  Marina zabyla o volnenii.  Holodnaya reshimost',
kotoraya  obychno  prihodila  pozzhe,  kogda byl uzhe vzyat ekzamenacionnyj
bilet,  sdelan pervyj shag na scene ili pervyj hod na shahmatnoj  doske,
reshimost' i holodnaya yasnost' vladeli eyu.
     - Ty uznala, chto budet govorit' opponent? - bespokoilas' Nadya.
     Marina pozhala plechami:
     - Naverno, skazhet, chto ya zaglyanula v budushchee.
     Nadya smotrela na nee schastlivymi glazami, lyubovalas' eyu.
     Pora bylo spuskat'sya v nizhnij etazh.  Vzyavshis' za ruki, sestry shli
po  mramornoj lestnice.  Ih okruzhili molodye lyudi,  nauchnye sotrudniki
instituta,  v otlichie ot sohranyayushchej yunost'  Mariny  rano  lyseyushchie  i
mnogie  v ochkah.  Marina zdorovalas' s nimi,  smeyalas' i radovala vseh
spokojstviem. Ona shepnula Nade:
     - Smotri, kto idet! |to professor Gorskij iz Leningrada.
     - A kto ryadom s nim?
     - Kto-to neznakomyj.
     - A ya znayu,  - vmeshalsya odin iz molodyh lyudej,  -  eto  professor
Oksfordskogo universiteta Lengford.
     - Idut, idut! Tishe!
     - Kto eto malen'kij, v ochkah?
     - Postoronites', ne vidno!
     - Professor  Cze  Syu-lyan,  a  s  nim  ryadom  -  doktor  Dzheran iz
Mongol'skogo universiteta.  Szadi  doktor  Mejls  iz  Gejdel'bergskogo
universiteta.
     - |to pryamo ne zashchita dissertacii, a mezhdunarodnyj kongress!
     - Zvonyat! Priglashayut v auditoriyu!
     - Pojdemte!
     - Nu gde zhe Vasilij Kliment'evich?
     CHerez ulicu  po  napravleniyu  k  institutu  mchalis'  dve  figury.
Vperedi,  s  razvevayushchimisya  sedymi volosami,  bez shlyapy,  pochti bezhal
staryj  professor.  Pozadi  nego,  staratel'no  semenya  nogami,   edva
pospevala kruglen'kaya figurka doktora:
     - Pochtennejshij,  poshchadite...  Vy, mozhet byt', dumaete, chto ya mogu
zakryt'  pered  vami  shlagbaum?  Nichego  podobnogo.  Mne  vse ravno ne
udastsya zabezhat' vpered.  Odumajtes'!  CHto vy delaete so mnoj?  Ved' ya
tol'ko   chto   soobshchil   v  byulletene,  kotoryj  ezhednevno  dokladyvayu
pravitel'stvu,  ob uhudshenii vashego zdorov'ya.  I vdrug  vas  vidyat  na
ulice, da eshche bez shlyapy...
     - Milejshij,  ne otkazhite v  lyubeznosti  ostavit'  menya  v  pokoe!
M-da!..
     - V pokoe? |tot sumasshedshij beg po ulice vy nazyvaete pokoem?
     Professor serdito  pozheval  chelyustyami  i  pribavil  shagu.  Doktor
vyhvatil platok i sudorozhno vyter mokroe lico.
     - Net,  pochtennejshij!  Nu zachem vam ponadobilas' eta dissertaciya?
Vy dlya menya zagadka!
     Ostaviv zapyhavshegosya  doktora  daleko pozadi,  professor voshel v
vestibyul'  instituta.  Toroplivo  skinuv  s  sebya  pal'to  i  raschesav
sbivshuyusya  na  storonu  borodu,  on  odernul meshkovato sidevshij na nem
pidzhak i napravilsya po koridoru.
     Dver' v   auditoriyu   byla   otkryta.   Professor  ostanovilsya  u
pritoloki, serdito smotrya iz-pod nasuplennyh brovej. Golovu on sklonil
nemnogo nabok, a pravuyu ruku prilozhil k uhu.
     On slushal Marinu.  On pochti fizicheski oshchushchal ee slova,  letyashchie v
auditoriyu,  slova,  chto zastavlyali to nastorozhit'sya, to zadumat'sya, to
neozhidanno rassmeyat'sya.
     - YA  popytalas' uvyazat' vyskazannye mnoj predstavleniya o sushchnosti
sverhprovodimosti  s  osnovnymi  polozheniyami  kvantovoj   mehaniki   i
volnovoj teorii.  Moej konechnoj zadachej bylo naglyadno dokazat',  chto v
magnitnom pole mozhno nakaplivat' energiyu,  stoit lish' sochetat'  eto  s
yavleniem  sverhprovodimosti.  Razreshite  mne  zakonchit' teper' nauchnuyu
chast' svoej dissertacii i perejti k ee,  ya by skazala,  fantasticheskoj
chasti.  YA  govoryu  -  fantasticheskoj,  ibo  perspektivam ispol'zovaniya
koncentrirovannoj   takim   obrazom    energii    mesto    skoree    v
nauchno-fantasticheskom romane, chem v nauchnoj dissertacii.
     CHelovechestvo vstupilo v atomnyj vek. Navsegda zabyty bylye strahi
i  pessimisticheskie prognozy o grozyashchem nam issyakanii zapasov topliva:
kamennogo uglya,  slancev,  nefti,  prirodnyh gazov. V nashej strane uzhe
rabotayut  atomnye  elektrostancii obshchej moshchnost'yu v milliony kilovatt.
Oni dayut tok gorodam, promyshlennosti, sel'skomu hozyajstvu.
     Vopros polucheniya   energii   reshen   chelovechestvom  na  neskol'ko
tysyacheletij.
     I s  zheleznoj  zakonomernost'yu  vstaet dlya resheniya novyj vopros -
vopros raspredeleniya energii.
     Delayutsya popytki  sozdaniya podvizhnyh energoatomnyh ustanovok.  Na
mnogie aerodromy prizemlyayutsya nashi zamechatel'nye parolety,  v  kotoryh
parovoj  kotel  sovmeshchen  s  atomnym  reaktorom.  Plavayut  uzhe  suda s
podobnymi zhe, no bolee tyazhelymi ustanovkami.
     Odnako tehnike  nuzhno inoe,  bolee radikal'noe reshenie.  Stoit li
stavit'  avtomobil'nyj  motor  na  staruyu  proletku!  Nado   po-novomu
akkumulirovat' energiyu, ispol'zovat' dlya etogo sverhprovodimost'.
     Magnitnoe pole,  v  kotorom  teoreticheski   mozhno   sosredotochit'
energiyu,  nichego ne vesit.  Pribor mozhno sdelat' samyh malyh razmerov.
Lyubomu potrebitelyu energii dostatochno prisoedinit'sya  k  ego  klemmam,
chtoby  na  dlitel'nyj  srok  poluchit'  istochnik  elektricheskogo  toka.
Nenuzhnymi  stanut  tysyachekilometrovye  elektricheskie  linii   peredach.
Sverhakkumulyatory  v ogromnom chisle mozhno budet zaryazhat' na gigantskih
atomnyh energocentralyah, a potom dostavlyat' potrebitelyam.
     Raz v  mesyac  poluchat  malen'kie  cilindry  mashinist elektrovoza,
bortmehanik samoleta, shofer elektromobilya, traktorist elektrotraktora,
energetik zavoda,  mehanik korablya,  nakonec, prosto domashnyaya hozyajka,
kotoraya smenit u sebya v kvartire sverhakkumulyator s  mesyachnym  zapasom
energii, kak menyala prezhde predohranitel'nye probki.
     Rebyatishki prisposobyat   elektromotorchiki    k    samokatam    ili
velosipedam,  pokupaya  v  magazinah  sverhakkumulyatory,  kak batarejki
elektricheskih fonarikov.
     Sverhakkumulyator sdelaet  cheloveka  podlinnym  hozyainom  energii,
kotoraya pomozhet emu  okonchatel'no  pokorit'  prirodu  i  rasporyazhat'sya
silami stihii. Pomozhet emu dobit'sya polnogo izobiliya, podnyat' kul'turu
i dostignut' na doroge progressa samogo svetlogo schast'ya...
     - Da eto zhe ne dissertaciya,  a celaya,  poema! - shepnul sedovlasyj
uchenyj, sidevshij ryadom s ministrom v pervom ryadu.
     Vasilij Kliment'evich,   kotoryj   vse-taki,  priehal  na  zashchitu,
povernulsya k nemu, ulybnulsya i kivnul v storonu Mariny.
     - Poslushajte,  pochtennejshij  moj  professor,  -  shipel doktor,  -
pochemu vy reshili ostavit' sebya bez borody,  vydrav ee stol' svirepym i
boleznennym sposobom?
     - Izvol'te zamolchat'...  M-da!..  Zamolchat'!  - svirepo  proshipel
professor.
     - Tishe! - shiknuli na nih szadi.
     Marina konchila. Ej shumno aplodirovali. Rumyanaya, pohoroshevshaya, ona
tyazhelo dyshala, serdce kolotilos'. Popraviv volosy, ona otoshla k stene.
     Na ee meste stoyal teper' oficial'nyj opponent.
     Marina slushala rasseyanno.  On ne vozrazhal po sushchestvu.  On tol'ko
stavil  ryad  voprosov,  kasavshihsya dal'nejshih perspektiv razvitiya idei
koncentracii energii s pomoshch'yu yavleniya sverhprovodimosti.
     Vo vremya  rechi opponenta stoyavshij u pritoloki professor kusal us,
prezritel'no opustiv ugolki gub. Doktor ozabochenno nablyudal za nim.
     - YA  pozvolyu  sebe  izvinit'sya  pered  mnogochtimoj auditoriej!  -
neozhidanno prozvuchal gulkij otryvistyj golos starogo professora,  edva
smolk oficial'nyj opponent.  - YA pozvolyu takzhe prinesti svoi izvineniya
i  mnogouvazhaemomu  predsedatelyu  Nikolayu   Lavrent'evichu,   chto   bez
priglasheniya vtorgayus' k vam, no ya schel by nedostojnym zvaniya istinnogo
uchenogo smolchat' pri obstoyatel'stvah...  m-da!..  pri obstoyatel'stvah,
soprovozhdavshih izlozhenie traktovavshejsya zdes' raboty...
     Marina podnyala  glaza  i  udivilas'.  Ona  dazhe  ne  znala  etogo
uchenogo.
     - Pozhalujsta,  professor, my ochen' rady predostavit' vam slovo, -
skazal predsedatel'stvuyushchij molodoj akademik.
     Professor proshel za dlinnyj,  napominayushchij, begovuyu dorozhku stol,
ssutuliv huduyu spinu.
     - M-da!..  Detskij lepet ili bezumnyj bred? YA osmelyus' predlozhit'
etot  vopros  vsem prisutstvuyushchim.  CHto prepodnosit nam,  ya by skazal,
neskromnyj soiskatel' pochetnogo zvaniya doktora fizicheskih nauk?  Razve
uvazhaemye predstaviteli nauchnogo mira imeli chest' sobrat'sya zdes' lish'
dlya toyu,  chtoby vyslushivat' nelepye fantazii?  M-da... V pervyj raz za
dolguyu zhizn' vashemu pokornomu sluge vypadaet nezavidnaya rol' vozrazhat'
s etoj vysokoj kafedry rebenku ili sumasshedshemu. Konechno, eto "egejnst
zi  gren"  - nemnogo protiv shersti,  kak govoryat amerikancy,  no proshu
pokornejshe izvinit' starika. Privyk ya nazyvat' veshchi svoimi imenami. Ne
obessud'te!..     Slishkom     trudno    ravnodushno    slyshat'    stol'
vul'garizirovannye  predstavleniya  o  sushchnosti   fizicheskih   yavlenij,
prepodnesennye nam zdes' pod yarlykom ser'eznoj nauchnoj raboty!
     Auditoriya onemela ot udivleniya.  Ministr vnimatel'no izuchal  lico
starogo professora, gromivshego osnovy vyskazannyh Marinoj gipotez, zlo
vysmeivavshego ee matematicheskie postroeniya.
     Stoyavshij v  dveryah doktor derzhal pensne v rukah i,  ne otryvayas',
glyadel na svoego  pacienta,  slovno  iskal  v  ego  glazah  razresheniya
muchivshej ego zagadki.
     - Tak vyglyadyat,  uvazhaemye tovarishchi po nauke, et ferst blash - pri
pervom  vzglyade  -  izlozhennye nam principy teorii sverhprovodimosti v
svete daleko ne ischerpyvayushchej,  no ser'eznoj  kritiki...  -  Professor
opersya  vytyanutymi  rukami  o  stol  i  sognul uzkuyu spinu,  prodolzhaya
mestami nalegat' na bukvu "o". - M-da!.. No vse eto bledneet, tovarishchi
uchenye,    pered    vtoroj   chast'yu   vystupleniya   soiskatelya.   Lish'
odna-edinstvennaya v nej fraza dostavila mne vnutrennee udovletvorenie.
Pochtennyj  soiskatel'  sovershenno  spravedlivo  izvolil zametit',  chto
izlagaemym myslyam mesto  ne  v  nauchnoj  rabote,  a  v  fantasticheskom
romane.  I  ya  pozvolyu  sebe dobavit':  v plohom,  uvodyashchem vo vrednuyu
storonu romane! M-da!..
     Vsej siloj avtoriteta nauki ya pozvolyu sebe zaverit' vas: ostav'te
dalekie ot real'nosti mechty o koncentracii energii v  magnitnom  pole!
Zanimat'sya  takoj  zadachej - absurd,  zabluzhdenie,  nelepica,  chepuha,
eres',  vandalizm v nauke, nevezhestvo, uzost' vzglyadov, oskudenie uma,
otsutstvie elementarnogo kontrolya nad soboj!
     Vashi predydushchie aplodismenty,  uvazhaemye i dorogie moi kollegi, ya
pozvolyu sebe otnesti skorej k estradnoj aktrise,  lovko zhonglirovavshej
effektnymi,  no nevozmozhnymi polozheniyami, chem k predstavitelyu chistoj i
ob容ktivnoj nauki...
     V auditorii podnyalsya shum.  Nad doskoj zazhglis' i zamigali  bukvy:
"Vnimanie!"  SHum  ne  prekrashchalsya.  On  ponemnogu stal zatihat' tol'ko
posle togo,  kak molodoj akademik, provodivshij zashchitu, vstal i podoshel
k doske.
     Togda osobenno gromko prozvuchal pevuchij i obizhennyj golos Nadi:
     - A  ya dumala,  chto lyudi - sovremenniki revolyucij - umeyut sporit'
po-nastoyashchemu!
     Akademik podnyal ruku i skazal:
     - Prodolzhajte, professor!
     Professor stoyal vse v toj zhe napryazhennoj poze,  opershis' rukami o
stol, i rezkimi dvizheniyami povorachival golovu to vpravo, to vlevo.
     Marina sela  na  pododvinutyj  ej  stul i potemnevshimi glazami ne
migaya smotrela na etogo nenavidyashchego ee cheloveka.  Ona  zametila,  kak
preobrazilsya  on,  zagovoriv  o  koncentracii  energii,  kak  strastno
zazvuchal ego golos.
     ZHenshchina, slushaya, chasto obrashchaet bol'she vnimaniya ne na smysl slov,
a skoree na ton,  kakim oni skazany. I, strannoe delo, Marina ne mogla
najti v sebe ni malejshej nepriyazni k svoemu neozhidannomu opponentu. No
obida,  gor'kaya rebyacheskaya obida podkatyvala k gorlu,  rastvoryalas'  v
slezah, gotovyh bryznut' iz glaz...
     Professor prodolzhal:
     - Nam    risovali    razvrashchayushchie    mozg    kartiny   primeneniya
akkumulyatorov,  ispol'zuyushchih magnitnye polya sverhmoshchnoj sily,  - ya  by
skazal,  sverhakkumulyatorov. My slyshali o karmannyh elektrostanciyah, o
neissyakaemyh  batareyah,  o  bestoplivnyh  dvigatelyah,  gorazdo   bolee
udobnyh,   chem   atomnye...  YA  sam  mog  by,  beskonechno  fantaziruya,
rasskazat' i bolee porazitel'nye veshchi.  No zachem eto?  Zachem? Dlya chego
tratit'  sily  i  gosudarstvennye sredstva na besplodnuyu,  hiluyu ideyu?
Sila unichtozhit sama sebya.  Pochtennaya soiskatel'nica  govorila  nam  ob
izmenenii   struktury   veshchestva   pri   uvelichenii  magnitnogo  polya,
isklyuchayushchej vozmozhnost' sushchestvovaniya sverhprovodimosti.  Krome  togo,
bol'shoe magnitnoe pole razrushit i samoe katushku,  prochnost' kotoroj ne
mozhet byt' dostatochnoj. Vsya nakoplennaya energiya vyrvetsya naruzhu, chtoby
ispepelyayushchim zharom unichtozhit' proizvodyashchih opyt lyudej,  bud' to sedoj,
vsemi uvazhaemyj uchenyj ili polnaya zhizni i lyubvi devushka...
     Dorogie kollegi,  tovarishchi uchenye, ya imeyu chest' zaverit' vas, chto
teoreticheski  net  nikakoj  vozmozhnosti  predohranit'   provodnik   ot
proniknoveniya  v  nego  magnitnogo  polya!  Tochno  tak  zhe  kak  nel'zya
propustit' po nemu tok bol'shij,  chem dopuskaet ego atomnaya  struktura.
Net  takoj  vozmozhnosti!  Vsyakaya popytka obrechena na takuyu zhe neudachu,
kak  i  stremlenie  poluchit'  yavlenie  sverhprovodimosti  pri  obychnyh
temperaturah.
     Rezyumiruya svoe  vystuplenie,  ya   pozvolyu   sebe   skazat',   chto
predstavlennaya  rabota  porochna kak v svoej osnove,  tak i v otnoshenii
namechaemyh vrednyh perspektiv,  obrekayushchih lyudej na  nenuzhnyj  risk  i
gor'kie  razocharovaniya.  Rabota  soiskatel'nicy  ne  produmana,  syra,
nedostatochno vynoshena,  ne obosnovana,  melka,  legkomyslenna i, samoe
glavnoe,  nepravil'no  orientirovana.  Prihoditsya pozhalet' o naprasnom
trude i poteryannom vremeni.  Budem nadeyat'sya, chto eto posluzhit horoshim
urokom  yunoj  soiskatel'nice  i povernet ee chestolyubivye stremleniya na
drugoj,  bolee real'nyj i  effektivnyj  put',  chto  ya  imeyu  chest'  ej
rekomendovat'...
     Professor konchil i bystroj podprygivayushchej pohodkoj  napravilsya  v
auditoriyu.
     Slyshno bylo,  kak  zaletevshaya  v  okno  nochnaya   babochka   bilas'
krylyshkami o matovyj kolpak lampy.
     Professor, shagi kotorogo gulko razdavalis' v pritihshej auditorii,
podoshel  k  sedovolosomu  sosedu  ministra  i  sel  ryadom  s nim.  Tot
demonstrativno vstal i,  izvinivshis'  pered  Vasiliem  Kliment'evichem,
proshel v zadnie ryady.
     Professor, rasteryanno ulybayas',  smotrel  emu  vsled  prozrachnymi
golubymi glazami.
     U nego dernulas' shcheka.  On zamorgal resnicami i  opustil  golovu,
potom,  razdvinuv  ostrye koleni,  oblokotilsya na nih,  zazhav ladonyami
viski.
     V techenie  vsego  vremeni,  kogda  vystupali  uchenye,  pozhelavshie
izlozhit' svoi vzglyady na ispol'zovanie sverhprovodimosti,  ministr vse
priglyadyvalsya  k  staromu  professoru.  Posmatrival  on  i  na Marinu.
Zametil,  kak vybezhala  ona  v  koridor  srazu  posle  okonchaniya  rechi
neozhidannogo opponenta, kak vernulas' ottuda s krasnymi glazami.
     Na zashchite dissertacii Mariny Sadovskoj razrazilsya  nauchnyj  spor.
Stolknulis'  raznye  techeniya  i  zaburlili  yarostnye  shtormy  volnovyh
teorij,  kvantov,  magnitnyh  vihrej  i  miriad   elektronov.   Zashchita
prevratilas' v disput, kotoromu ne vidno bylo konca.
     No vryad li slyshal eti vystupleniya staryj  professor.  Nakonec  on
vstal i nerovnoj, spotykayushchejsya pohodkoj napravilsya k vyhodu.
     Ministr podnyalsya i tozhe vyshel v koridor.
     V koridore u okna stoyala Marina i kusala do krovi guby.
     Ministr podoshel k nej i skazal:
     - Tak.
     Marina ne podnyala glaz.
     - Provalilas' ya, Vasilij Kliment'evich!
     - |togo ya poka eshche ne znayu...
     - No ved' on govoril prekrasno! YA sovershenno unichtozhena...
     - Da, - skazal ministr i pomolchal. - On govoril prekrasno, dazhe s
izlishnej   strastnost'yu,   pozhaluj,   no   ob   unichtozhenii   govorit'
prezhdevremenno.
     Marina vypryamilas' i postaralas' ulybnut'sya.
     - Konechno,  ya ponimayu,  chto eto  ne  mozhet  povliyat'  na  reshenie
Uchenogo soveta, no vse zhe obidno, Vasilij Kliment'evich...
     Poslednie slova ona prosheptala odnimi gubami, bez dyhaniya.
     Ministr vse zhe uslyshal,  no, krome togo, on uslyshal zvuk ch'ego-to
gruznogo padeniya.
     Kogda Marina  podnyala  glaza,  to  uvidela shirokuyu spinu begushchego
ministra. Rezkim dvizheniem ona brosilas' za nim.
     Poperek koridora,  neuklyuzhe  sognuv  koleni  i utknuvshis' licom v
tolstyj kover, lezhal professor.
     Iz auditorii donosilas' monotonnaya rech' vystupavshego.
     Kak ni speshili ministr i Marina,  kto-to, vse zhe operediv ih, uzhe
sklonilsya nad professorom.
     - YA  poproshu  pomoch'  mne  podnyat'   bol'nogo,   -   skazal,   ne
oborachivayas', nizen'kij chelovek.
     Vtroem oni s trudom podnyali professora i posadili na divan.
     - Pul's  ochen'  ploh!  |togo  sledovalo  ozhidat'...  Ved'  u vas,
naverno, est' mashina? Nado ego dostavit' domoj.
     - YA uzhe dal rasporyazhenie otvezti professora.
     - Vot i chudesno! On, znaete li, takoj chudak, nikak ne hochet imet'
prikreplennoj mashiny.
     - Znayu, - skazal ministr.
     Poka doktor  govoril,  ruki  ego  byli v deyatel'nom dvizhenii.  On
pojmal pensne, rasstegnul professoru vorot i zhiletku, dostal iz svoego
karmana sterilizovannyj shpric v upakovke i chto-to vprysnul bol'nomu.
     Polozhiv shpric obratno v korobochku,  doktor poter ladon' o ladon',
potom obeimi ladonyami - lysinu, nakonec, bystrymi i nezhnymi dvizheniyami
stal delat' professoru massazh.  Uvidev,  chto ministr nablyudaet za  ego
rukami, doktor skazal:
     - Tovarishch ministr,  est' drevnyaya indijskaya  pogovorka,  chto  vrach
dolzhen imet' glaz sokola,  - doktor popravil pensne,  - serdce l'va, -
doktor prizhal obe ladoni k grudi,  - i ruki zhenshchiny! - S etimi slovami
doktor prinyalsya snova rastirat' professora.
     Marina stoyala molcha, nakonec skazala tiho:
     - Pozvol'te mne otvezti ego.
     - Net, vashe mesto zdes'. YA sam poedu s nim, - skazal ministr.
     Marine pokazalos',  chto ministr hochet eshche chto-to skazat' ej.  Ona
vyzhidatel'no smotrela na nego.
     - YA predvizhu ishod segodnyashnej zashchity, - skazal on.
     - Predvidite? - nastorozhilas' Marina.
     - Kakov by ni byl etot ishod, ya hochu vzyat' s vas slovo.
     - Gotova, Vasilij Kliment'evich.
     - Proshu vas ostat'sya stojkoj.
     - Vot kak?
     - Luchshe  vsego  vam  poehat' kuda-nibud'.  Nenadolgo.  K druz'yam,
rodstvennikam...
     - U menya babushka v Breste.
     - V Breste? Sovsem horosho. Pobyvaete tam v kreposti.
     - Nepremenno.
     - Poklonites'  tam  prahu  geroev.  I  ot  menya...  -  I  ministr
povernulsya k doktoru, kotoryj ostorozhno pomogal professoru podnyat'sya.
     Pochti povisnuv na  rukah  doktora  i  ministra,  professor,  edva
peredvigaya nogi, proshel k avtomobilyu i poslushno sel v nego.
     On vse vremya robko i vinovato ulybalsya,  kak budto sdelal  chto-to
strashno neprilichnoe.
     Stoya na  kryl'ce,  Marina  smotrela,  kak  uvozili   bespomoshchnogo
cheloveka, chas nazad unichtozhivshego ee.
     Nakonec ona obernulas'.
     Pered neyu stoyala Nadya s okruglivshimisya glazami.
     - Kakoj uzhas!  - prolepetala ona.  - Ty znaesh'?  Oni ne prisudili
tebe stepeni doktora! Kakoj uzhas! CHto zhe teper' delat'?
     - YA uezzhayu.
     - Kuda?
     - V Brestskuyu krepost'. Potom k babushke.
     - V Brestskuyu krepost'? Kakoj uzhas!
     Marina dazhe ne zashla v institut, chtoby uznat' oficial'noe reshenie
Uchenogo   soveta,   ona   pryamo   proehala   domoj,   poslav  Nadyu  za
zheleznodorozhnym biletom do Bresta.
     Avtomobil' ministra  vez  bol'nogo  professora  v  ego  kvartiru.
Starik privalilsya v uglu,  malen'kij doktor derzhal ego za ruku  i  vse
vremya vpolgolosa chto-to govoril.
     Ministr vnimatel'no  smotrel  na  strannogo  starika  i   pytalsya
vspomnit',  gde mog videt' ego ran'she.  On tverdo znal, chto do sih por
oni  nikogda  ne  vstrechalis'.  Konechno,  on   mog   videt'   portrety
znamenitogo  professora,  no  ne vneshnie cherty kazalis' emu znakomymi.
Znakomy byli kakie-to neulovimye zhesty, manera govorit', dvigat'sya...
     Eshche dumal  ministr  o  provale dissertacii Mariny.  On chuvstvoval
sebya otvetstvennym za etot proval,  ibo imenno on navel  ee  na  mysl'
pojti po prinyatomu v dissertacii puti.
     Neuzheli on oshibalsya?  Imel li on pravo  portit'  nauchnuyu  kar'eru
devushki radi proverki svoih davno zabytyh snov?
     "Imel", - v konce koncov reshil  ministr.  Dolzhno  byt',  on  stal
staret'.  Vo vremya grazhdanskoj vojny on ne stavil pered soboj voprosa,
imeet li on pravo poslat' v razvedku... lyubimogo cheloveka.
     Ministr vzdohnul. Doktor udivlenno obernulsya k nemu.
     - Da, eto razvedka, - neozhidanno vsluh skazal ministr.
     - Vot imenno! YA vsegda govoryu, chto diagnoz - eto to zhe samoe, chto
razvedka.  A lechenie - eto uzhe ataka.  Nashi  pilyuli  -  snaryady,  nashi
sovety - durmanyashchie gazy, a nashi operacii - shtykovoj boj! YA vsegda eto
govoril.
     Ministr ne mog sderzhat' ulybki. Doktoru udalos' otvlech' ego mysli
ot toj razvedki, v kotoruyu on kogda-to poslal svoyu zhenu...






     Priglashennye glavoj    mirovogo    voennogo   koncerna   misterom
Frederikom Vel'tom voennye eksperty krupnejshih kapitalisticheskih stran
nochevali v YUtlandskom zamke.
     Budit' gostej nachali rano.  Zarya  v  eto  utro  byla  seraya,  bez
krasok,  slovno  karandashom  narisovannaya  na nebe.  Prosto chast' neba
stala menee temnoj, budto na nee leglo men'she karandashnyh shtrihov.
     Kogda postuchali  k  anglichaninu,  on uzhe brilsya.  CHerez neskol'ko
minut,  svezhij,  zatyanutyj v novyj french,  nadushennyj i nadmennyj,  on
vyshel v koridor. Navstrechu emu shel Benua:
     - Bon zhur, mon ami! Kak proveli vy noch'?
     - Ploho, - pomorshchilsya Uitsli.
     - Pochti uveren, chto vam snilis' ognennye oblaka.
     Anglichanin holodno usmehnulsya:
     - Priznayus' vam,  ob etih letayushchih massah ognya my imeli doneseniya
eshche v 1914 godu.
     - A, vot kak! - izumilsya francuz.
     Anglichanin pozhal plechami;
     - Oni byli zamecheny v Amerike,  v Appalachskih gorah. Odnako posle
proisshedshej tam katastrofy vse sledy propali.
     - Tak-tak-tak...  - zadumchivo progovoril Benua.  - A  ya,  znaete,
tozhe  ploho spal.  Mne pochemu-to prisnilsya nash hozyain v vide vladel'ca
parizhskogo  modnogo  magazina.  On  prikazyval  horoshen'kim   devushkam
demonstrirovat' mne novye modeli plat'ev.
     - Slovom,  vy hotite skazat',  chto dazhe vo sne on  prodolzhal  vam
demonstrirovat' svoi modeli.
     Oni molcha poshli po kamennym plitam koridora.
     "Zolotoj general",  kak  zavistniki prozvali generala Kopfa posle
vyhoda v otstavku,  kotoruyu on ochen' tyazhelo perezhival,  otvyk vstavat'
rano.  Poetomu  ego byvshemu ad座utantu,  soprovozhdavshemu svoego starogo
patrona v etu  poezdku,  prishlos'  dolgo  budit'  pochtennogo  voennogo
eksperta.
     Prosnuvshis', Kopf potrogal na nochnoj rubashke  orden,  kotoryj  on
cenil  bol'she vsego na svete i nikogda s nim ne rasstavalsya,  vypolnyaya
staruyu klyatvu,  dannuyu fyureru pri  ego  poluchenii.  |to  byl  prostoj,
surovyj, zheleznyj orden. Kopf pogladil grud' i zevnul:
     - Neuzheli pora? A mne kazalos', chto ya ne uspel eshche zasnut'.
     - Okolo pyati chasov.
     - Tochnee, ad座utant! Tochnee! Nado byt' absolyutno tochnym.
     - Bez semi s polovinoj minut pyat'.
     - O-ho-ho! Budem, kak vikingi!
     Odnako, poprobovav nogami pol, Kopf pokachal golovoj:
     - Nash radushnyj hozyain mog by rastryasti  svoyu  skupost'  i  kupit'
kovrik za semnadcat' marok! A? Kak vy dumaete, ad座utant?
     - Sovershenno verno, vashe prevoshoditel'stvo.
     Kopf snova zevnul:
     - A chto verno?  Nichego vy ne ponimaete!  Znaete  li  vy,  molodoj
chelovek, chto nash hozyain nichego ne smyslit v kommercii?
     Ot udivleniya  ad座utant  chut'  bylo  ne  poteryal  svoej  vypravki,
kotoroj tak gordilsya.
     Kopf spustil na pol vmesto kovra odeyalo i stal delat' gimnastiku.
Hitro poglyadyvaya na ad座utanta, on skazal:
     - Razve eto  kommersant?  Zachem  on  sobiraet  voennyh  ekspertov
raznyh  stran?  Ochevidno,  on hochet prodavat' svoi izdeliya.  Nu chto zh,
horosho,  protiv etogo trudno vozrazhat'. Amerikancy vsegda prodayut svoyu
voennuyu produkciyu.  |to u nih osnovnoj vid eksporta,  kak dlya Brazilii
kofe.  S  reklamnymi  celyami  on   demonstriruet   voennym   ekspertam
zamechatel'nye modeli,  razrabotannye na ego zavodah.  Ochen' horosho! No
soglasites',  chto bessmyslenno,  moj  dorogoj,  demonstrirovat'  takoe
sredstvo istrebleniya,  kotoroe prevoshodit,  a mozhet byt', i isklyuchaet
vse do togo pokazannoe.  O  net!  Kommersant  ne  dolzhen  byl  by  tak
postupat'!
     General v otstavke konchil svoyu gimnastiku.
     - U  nego  chto-to na ume!  Segodnya on ustraivaet ohotu...  - Kopf
vyglyanul v okno.  - Ha-ha!  Klyanus' Votanom,  ya nichego ne vizhu,  krome
lugov! Ne hochet li nash hozyain ohotit'sya na polevyh myshej?
     - Sovershenno verno.  YA polagayu,  chto vashe  prevoshoditel'stvo  ne
budet  imet'  vozmozhnosti  ubit' zdes' rogatinoj svoego vosemnadcatogo
medvedya.
     - Ili trista sorok shestogo kabana.
     - Sovershenno verno: ili trista sorok shestogo kabana.
     - Davajte shkatulku.
     Velichestvennyj Kopf,   tshchatel'no   soblyudaya   ocherednost',   stal
nadevat' ordena. Ne umestivshiesya na ego grudi on ostavil v shkatulke.
     Pyat' minut spustya,  otkinuv nazad krasivuyu  sedeyushchuyu  golovu,  on
voshel v polutemnyj holodnyj zal so strel'chatymi oknami.
     So sten tusklo smotreli  pochernevshie  portrety  hrabryh  rycarej,
kogda-to  podderzhivavshih  v  stenah  etogo zamka slavnyj duh vojny,  v
stol' svoeobraznoj forme vozrodivshijsya zdes' vnov'. S potolka zala, po
neponyatnoj prihoti vladel'ca, svisali provoda vysokogo napryazheniya. Pod
portretami i provodami, razbivshis' na nebol'shie gruppki, progulivalis'
voennye  eksperty  krupnejshih  kapitalisticheskih  stran,  priglashennye
arhimillionerom Vel'tom dlya uchastiya v velikosvetskoj ohote.
     V zale  sredi  voennyh  byli takzhe i damy.  Odna iz nih,  vysokaya
bryunetka,  neprinuzhdenno besedovala s sedoborodym yaponcem. Brosalas' v
glaza neestestvennaya blednost' ee lica.
     V dvuh shagah ot nee v  poze  vysshej  gotovnosti  vypolnit'  lyuboj
prikaz  stoyal  atleticheskogo  vida chelovek,  ne spuskavshij s nee glaz.
Inogda ona milo ulybalas'  emu,  beseduya  s  yaponcem  i  kivaya  drugim
gostyam.
     Kopf, eshche  bolee  otkinuv  nazad  golovu,  podoshel  k  nim  i   s
dostoinstvom privetstvoval yaponskogo generala i ego damu.
     YAponec blesnul steklami svoih zolotyh ochkov i  otvetil  dlinno  i
vitievato.  Bryunetka  edva  kivnula  i  srazu zainteresovalas' drugimi
gostyami, no tak zhe bystro povernulas' obratno.
     |to byla   zhena   vladel'ca   zamka,   blistatel'naya  ital'yanskaya
aristokratka Iolanda Vel't.
     A pri nej sostoyal,  chtoby ugadyvat' ee zhelaniya, lyubimec ee muzha i
ego sekretar' mister Tross.
     "Zolotoj general"   napravilsya   teper'  k  drugoj  dame,  polnoj
blondinke,  eshche izdali ulybavshejsya emu. Podojdya k nej, on prilozhilsya k
puhloj ruchke s pozolochennymi nogtyami.
     |go byla podruga Iolandy,  SHarlotta,  zhena odnogo  iz  direktorov
koncerna Vel'ta.
     Blestyashchee obshchestvo ozhivlenno boltalo.  Zvuki golosov, meshayas' pod
svodami, prevrashchalis' v gulkij i nestrojnyj shum.
     Vdrug vse razgovory razom stihli.  V zal voshel  vladelec  budushchih
vooruzhenij armij mira Frederik Vel't. Kak i pri poseshchenii Gansa SHyutte,
u nego byli zheltye getry na tonkih nogah.
     - Gospoda!  - ob座avil on gortannym golosom. - V znak stremleniya k
miru vseh zdes' sobravshihsya my sejchas prevratimsya v ohotnikov!  Mashiny
zhdut nas.
     V zale poyavilos' neskol'ko lakeev,  odetyh v shkury. Oni prinyalis'
razdavat' gostyam luki i kolchany so strelami.
     Imi neslyshno rukovodil Tross.
     General Kopf povertel v rukah luk i oglyanulsya na ad座utanta:
     - CHto vy skazhete? A?
     - |to luk, vashe prevoshoditel'stvo.
     - Nu ya znayu, chto luk! Oruzhie nibelungov. A eto?
     - Kolchan so strelami, vashe prevoshoditel'stvo.
     - Ego prevoshoditel'stvo,  naverno, ne privyk k podobnomu oruzhiyu,
-   vmeshalas'   SHarlotta,  povedya  tshchatel'no  narisovannoj  brov'yu.  -
Pervobytnaya rogatina - snaryazhenie severnogo ohotnika - ili sovremennyj
istrebitel'! Ne tak li, vashe prevoshoditel'stvo?
     Ad座utant sverknul svoim bezukoriznennym proborom i skazal:
     - Ego prevoshoditel'stvo priznaval v svoe vremya i "taube".
     - O-o!  Kto zh ne znaet  o  legendarnyh  podvigah  letchika  Kopfa!
Kazhdyj  mal'chishka  pomnit znamenituyu cifru:  devyanosto shest' sbityh za
vse vojny aeroplanov, - vstavil okazavshijsya ryadom Tross.
     - Devyanosto devyat', - skromno popravil Kopf.
     - Devyanosto  devyat'!  -   voskliknula   SHarlotta.   -   O,   vashe
prevoshoditel'stvo!  Vy  dolzhny  sravnyat' schet.  Sto sbityh samoletov!
Obyazatel'no sto! |to budet tak milo.
     - Vy ugadali moyu sokrovennuyu mechtu, - skazal Kopf.
     - YA nadeyus',  vy budete imet' etu vozmozhnost'.  Odnako  pozvol'te
mne pomoch' vam nadet' etot kolchan.
     - O-o! Vashimi rukami ya pozvolil by dazhe nadet' na sebya cepi, a ne
tol'ko oruzhie protiv polevyh myshej.
     - Vy oshibaetes',  vashe prevoshoditel'stvo!  YA uveryayu vas:  u  nas
budet nastoyashchaya dich'.
     - O-o! Krupnaya dich' uzhe v vashih rukah!
     - Neuzheli?  A  ya  dumala,  v rukah Iolandy!  - otvetila SHarlotta,
koketlivo prishchuriv serye glaza.
     Tem vremenem voennye eksperty,  ustupaya drug drugu dorogu,  vyshli
cherez  okovannuyu  zhelezom  dver'  Slegka   pozvanivaya   shporami,   oni
spuskalis' teper' po iz容dennym vekami stupenyam.
     Vo dvore stoyalo shest' avtomobilej.
     - Podderzhivayushchij    imperatorskij    prestol    budet    schastliv
vospominaniyami ob  ohote,  provedennoj  v  vashem  obshchestve,  -  skazal
prestarelyj yaponec, usazhivayas' v avtomobil'.
     - O,  vashe  prevoshoditel'stvo!  YA  rasschityvayu  popolnit'   vashi
vospominaniya  rybnoj  lovlej  v  YAponii.  YA  tak  mechtayu posetit' vashu
skazochnuyu stranu!  - otvetila Iolanda.  -  Ne  pravda  li,  Tross?  Vy
otvezete  menya  tuda?  -  I ona ukazala Trossu na mesto shofera v svoem
avtomobile.
     Tross molcha kivnul.
     - YAponcy ne sklonny k allegoriyam,  no v  Evrope  ya  pozvolyu  sebe
skazat',  chto  nasha strana - eto cvetok,  nashi zhenshchiny - eto nezhnejshie
lepestki, muzhchiny - uprugie stebli, nasha zhizn' - blagouhanie!
     YAponec govoril  monotonno  i  skuchayushchim vzorom rassmatrival noski
botinok.
     Odin za drugim avtomobili vyezzhali na zheleznyj most. Vperedi vseh
ehali Vel't s SHarlottoj i generalom Kopfom.
     Klochkovatye oblaka    shodilis'   v   nebe   gigantskim   veerom.
Karandashnyj risunok  neba  poteryal  svoj  seryj  ton,  na  nem  slovno
rasplylas' sluchajno popavshaya tuda oranzhevaya kraska.
     Avtomobili ostanovilis' v bukovoj roshchice  protiv  zamka.  CHernye,
starye,  uzlovatye  derev'ya  tyanuli  k  svetleyushchemu  nebu polusgnivshie
vershiny. Bylo svezho. V vetvyah nestrojno chirikali ptichki. Gde-to daleko
zamychala korova.  Vidimo,  datchane vygonyali na luga svoi proslavlennye
stada.
     Ohotniki poezhivalis', s usmeshkoj glyadya na zabavlyavshee ih oruzhie.
     Ot zamka  po  napravleniyu  k  strannomu,  slovno   razvorochennomu
podzemnym vzryvom holmu proneslis' dve zakrytye mashiny.
     - Gospoda,  - ob座avil Vel't,  - avtomobili  vyezzhayut  po  ocheredi
cherez  kazhdye  dve  s  polovinoj  minuty.  Kurs derzhat' mezhdu holmom i
zamkom.  Strelyat' iz avtomobilej v strogom poryadke,  uslovivshis' mezhdu
soboj. Prover'te oruzhie, cherez pyat' minut nachinaem!
     Tross vyskochil na zemlyu, derzha v rukah konec telefonnogo shnura, i
podbezhal k derevu, gde okazalas' rozetka.
     Vel't vzyal razgovornuyu trubku.
     Krytye avtomobili   pod容hali   k  zarosshim  amerikanskoj  sosnoj
ostatkam  kogda-to  sushchestvovavshego  holma.  Neskol'ko  sluzhitelej   s
perekinutymi  cherez plecho shkurami i doistoricheskimi kamennymi toporami
v rukah vyskochili na zemlyu.
     Vel't dal komandu.
     Avtomobil' s Iolandoj, Trossom i dvumya voennymi ekspertami rvanul
s mesta.
     YAponec otkinulsya na  podushku,  Iolanda  zakusila  tonkie  guby  i
naklonilas' vpered.
     Mashina promchalas' mimo zamka i vyehala na lug.  Bylo  uzhe  sovsem
svetlo, i vyskochivshij iz zaroslej holma zayac stal horosho zameten.
     Vykidyvaya zadnie nogi,  pokazyvayas',  slovno svetloe pyatnyshko  ot
zerkal'ca, to zdes', to tam, on nessya pryamo napererez ohotnikam.
     Iolanda vsya napryaglas' i  eshche  bol'she  nagnulas'  vpered.  YAponec
poglazhival borodu.
     Mashina kolotilas'  ob  uhaby,  ohotniki  liho   podprygivali   na
pruzhinah. Tross eshche pribavil hodu. Vse blizhe i blizhe byli zayach'i lapy.
     Sidet' stalo pochti nevozmozhno.  Veter oshchutimym  gruzom  udaryal  v
grud', v lico, vydavlivaya slezy iz glaz.
     Iolanda bol'no szhala ruku starika.  Malen'kaya  chernaya  shapochka  s
krasnym perom nevedomo kak derzhalas' na ee gladkih volosah.  YAponec ne
izmenil svoego zastyvshego lica i lish'  popytalsya  popravit'  prygayushchie
ochki.
     Zayac pochemu-to ne menyal vzyatogo napravleniya i mchalsya po pryamoj.
     Tross svernul  nemnogo  v  storonu i poravnyalsya s zajcem metrah v
pyatnadcati ot nego.
     Iolanda podnyala luk i suzila glaza.  Razdalsya legkij zvon tetivy.
Zayac neskol'ko raz perevernulsya  cherez  golovu  i  zaplakal,  zaplakal
po-rebyach'i - zhalobno-detskim krikom.
     Tonkie nozdri Iolandy razduvalis'.
     Tross zatormozil. Ohotnica vyskochila pervaya i, slegka nagnuvshis',
pobezhala k zajcu.  Podnyav ego za ushi,  ona  torzhestvuyushche  rassmeyalas'.
Potom  brosila  svoj  trofej  v  nogi  Trossu.  S votknutoj strely eshche
stekala krov'.
     - Prekrasnyj  vystrel  rimlyanki!  -  skazal  ital'yanskij  voennyj
ekspert, sidevshij ryadom s shoferom. - Vystrel, dostojnyj Diany!
     Iolanda ulybnulas', obnazhiv rovnye i, naverno, ostrye zuby.
     Ot holma k avtomobilyu nessya vtoroj zayac, pokazyvayas' na prigorkah
i ischezaya v lozhbinkah. On mchalsya po toj zhe samoj pryamoj, chto i pervyj.
     Snova glaza ital'yanki suzilis'.
     - Teper' ochered' vashego prevoshoditel'stva, - skazala ona.
     Zayac priblizhalsya.  Starik nehotya podnyal svoj luk  i,  kogda  zayac
proskochil mimo, ne celyas', vypustil strelu.
     Strela poletela bylo sovsem ne v zajca, no tut proizoshla strannaya
veshch'.  Na glazah u vseh strela povernula i pognalas' za zajcem.  Kak i
pervyj,  etot tozhe perevernulsya neskol'ko  raz  cherez  golovu,  no  ne
zakrichal.
     Za ubitoj dich'yu otpravilsya Tross.
     Tret'ego zajca, sovsem ne celyas', ubil ital'yanec. Vernee, on dazhe
narochno pustil strelu v storonu,  no ona povernula v puti  i  nastigla
neschastnogo  zajca,  po  neob座asnimoj prichine nikak ne svertyvavshego s
rokovoj pryamoj.
     Avtomobil' tiho poehal k zamku.
     Ot holma skakal novyj zayac,  a napererez emu mchalsya avtomobil'  s
anglichaninom i francuzom.
     - Zamechatel'no!   -   skazal   ital'yanskij    voennyj    ekspert,
rassmatrivaya strelu. - Znachit, v etom nakonechnike nahoditsya sledyashchij i
napravlyayushchij fotoelektricheskij glaz!  Strela kak by vidit  svoyu  cel'.
Zamechatel'no!
     - Proizvodstvo firmy "Vel't", - delovito skazal Tross.
     - Zamechatel'naya   firma,  -  nevozmutimo  zametil  yaponec.  Potom
dobavil: - Pervye udachnye opyty byli prodelany eshche poltora goda nazad.
     Iolanda udivlenno posmotrela na svoego soseda.
     Sluzhiteli v zverinyh shkurah,  suetivshiesya okolo  zakrytyh  mashin,
uvidev,  chto  ocherednoj zayac,  kak i predydushchie,  ubit,  napravilis' k
kletke. Tam u stenok vse eshche zhalos' s desyatok puglivyh zver'kov.
     Sluzhitel' vytashchil za ushi bespomoshchnogo zajchika i, nezhno poglazhivaya
ego po  spinke,  pones  k  reshetchatomu  parabolicheskomu  zerkalu.  |to
zerkalo napravlyalo potok radioluchej.  Popadavshij v etot potok zayac uzhe
ne mog bol'she iz nego vybrat'sya i sojti v storonu. Vmeste so strelami,
letyashchimi  navernyaka,  vse  eto  dedalo  ohotu zanyatiem neutomitel'nym,
privlekatel'nym i obstavlennym komfortabel'no.
     Ohota byla v razgare.
     Avtomobili odin za drugim mchalis' za obrechennymi zhertvami. Kazhdyj
voennyj  ekspert vypuskal po odnoj strele i kazhdyj raz s udovol'stviem
otmechal popadanie.
     Dovol'nye, slegka vozbuzhdennye, vozvrashchalis' ohotniki v zamok.
     Vdali vidnelos' stado mirno passhihsya na lugu  korov.  Po  prihoti
Vel'ta,  vladel'ca  etih  zemel',  arendatory  obyazatel'no dolzhny byli
vygonyat' svoih korov v pole dlya  ozhivleniya  sel'skogo  pejzazha,  a  ne
derzhat' ih v usovershenstvovannyh stojlah.
     Solnce davno vzoshlo,  podnyalsya veter, stol' obychnyj dlya YUtlandii,
produvayushchij ee ot morya do morya.
     Vedya mashinu tverdoj rukoj,  Tross neprinuzhdenno ob座asnyal  kak  by
Iolande, no adresuyas', konechno, k sidyashchim szadi ekspertam:
     - Nadeyus',  nikomu ne sostavit truda predstavit' sebe,  chto takie
ustrojstva mogut byt' pomeshcheny ne tol'ko na igrushechnyh strelah.
     Priderzhivaya rukoj  sryvayushchuyusya   furazhku,   ital'yanskij   ekspert
glubokomyslenno zametil:
     - Dumaetsya,  chto takoe vidyashchee i  napravlyayushchee  fotoelektricheskoe
ustrojstvo  mozhet  imet'  mesto  na  lyubom snaryade,  rakete,  letayushchej
torpede...
     - O  da!  -  skazal  yaponskij voennyj ekspert.  - Firma gospodina
Vel'ta blestyashche prodemonstrirovala nam svoi dostizheniya.
     Gosti v容zzhali v zamok.
     Szadi nih ehali avtomobili s radiostanciej  i  pustymi  kletkami.
Soderzhimoe  kletok  perekochevalo  teper'  v nogi k "bravym" i "metkim"
strelkam.
     CHerez dva  chasa  razveselivshihsya i progolodavshihsya ohotnikov zhdal
lench, prigotovlennyj iz ubitoj imi dichi.






     V neurochnyj  chas,  kogda  hozyaina  zavedomo  ne  moglo byt' doma,
doktor SHvarcman vozilsya u dveri kvartiry Klenova.
     Klyuch, sdelannyj  po  slepku,  neumelo snyatomu doktorom,  nikak ne
hotel otkryvat' zamok.
     - Mozhet byt', vy dumaete, doktor, chto godites' v grabiteli? - sam
sebe bormotal SHvarcman. - Nichego podobnogo!
     I s etimi slovami on otkryl dver'.
     - Tol'ko dlya istorii bolezni,  - uteshal on  sebya,  tiho  vhodya  v
kvartiru. - Nechto vrode rentgena.
     Doktor snyal  pal'to,  vynul  iz  karmana  zatrepannuyu  knigu   po
kriminalistike  i  svyazku  otmychek,  s  pomoshch'yu kotoryh on rasschityval
otkryt' tajnu professora.
     Itak, kartina Levitana s izobrazheniem tihoj rechki...
     Doktor stal oshchupyvat' ramu,  starayas' najti otverstie dlya  klyucha.
No vse poluchilos' inache,  chem on rasschityval.  SHarya po rame,  on zadel
knopku, i kartina sama so zvonom otkinulas'.
     - Kto skazal,  chto u vzlomshchikov tyazhelyj trud? Okazyvaetsya, nichego
podobnogo! Sejfy vezhlivo otkryvayutsya sami soboj.
     Doktor pododvinul  stul,  uselsya  na  nego  i stal vykladyvat' na
stolik, v kotoryj prevratilas' kartina, soderzhimoe sejfa.
     - Predstavim  sebe,  chto eto legkie,  - rassuzhdal SHvarcman,  snyav
pensne i blizoruko zaglyadyvaya v pervuyu papku.  Uvidev tam formuly,  on
otlozhil ee v storonu.  - Nas interesuet, - on otodvinul eshche dve papki,
- ne stol'ko pochki ili pechen', skol'ko serdce...
     V rukah  u  doktora okazalas' izyashchnaya papka iz yaponskoj solomki i
prilozhennoe k  nej  pis'mo,  napisannoe  po-russki,  no,  po-vidimomu,
inostrancem.
     SHvarcman perelistal papku. Emu popalis' ch'i-to rukopisi, kakaya-to
fotografiya,  dokumenty  -  kazhetsya,  na  datskom  yazyke - i vyrezki iz
amerikanskih gazet.
     SHvarcman ozabochenno  poter visochki,  gde eshche kurchavilis' kogda-to
gustye volosy, potom otyskal v knizhnom shkafu anglo-russkij slovar', ne
ochen'  nadeyas' na svoe znanie yazyka.  Perevesti s datskogo on pri vsem
zhelanii ne mog.
     Obstoyatel'no usevshis' za stol, on prinyalsya za izuchenie nahodki.
     Prezhde vsego on prochital pis'mo:

     1"Russkomu professoru Ivanu Alekseevichu Klenovu, Moskva
     Primite moe preklonennoe uvazhenie,  vysokopochtennyj professor,  i
pozvol'te vospol'zovat'sya sluchaem,  chtoby  vyrazit'  svoe  voshishchennoe
izumlenie vashej stojkost'yu i vernost'yu vashim nezyblemym principam.
     V torzhestvennyj   den'   vashego    semidesyatiletiya    pochtitel'no
osmelivayus'  poslat' vam v podarok papku dokumentov,  kotorye v raznoe
vremya po nekotorym prichinam popali v moi ruki i  teper',  konechno,  ne
predstavlyayut specificheskoj cennosti.
     Stremlyus' hot'   etim   vyrazit'   vam   chuvstva   dalekogo,   no
zainteresovannogo v vashej sud'be druga i kollegi iz Strany voshodyashchego
solnca".

     Podpisi ne bylo.  SHvarcman pokachal  golovoj.  Rukopis'  okazalas'
nedopisannoj  stat'ej.  SHvarcmanu  brosilos'  v  glaza  staroe russkoe
pravopisanie  s  tverdym  znakom  i  bukvoj  "yat'".  Razmashistyj,   no
akkuratnyj  pocherk  k  koncu rukopisi menyalsya.  Stroki rashodilis' ili
naezzhali odna na druguyu.  Poslednyaya stranica obryvalas' na  poluslove.
Bryzgi chernil rassypalis' po nedopisannomu mestu.
     Doktor eshche raz vzglyanul  na  neznakomoe  imya  kakogo-to  russkogo
professora, avtora stat'i, no ono nichego ne skazalo emu.
     Rasseyanno povertev v  rukah  vycvetshij  lyubitel'skij  fotosnimok,
doktor  s  trudom  razobral  na  nem chrezmerno zagoreluyu sportsmenku v
lodke.  On reshil,  chto ee nabedrennaya povyazka slishkom uzka,  i pokachal
golovoj.
     Nakonec, vozmushchenno otodvinuv ot sebya fotografiyu,  on prinyalsya za
gazetnye vyrezki.
     Edva nachal on ih chitat', kak zabyl o prigotovlennom slovare.

     DELO PROFESSORA VONELXKA
     "Mister Dzhon  Allen  Vonel'k,  izvestnyj fizik,  byvshij professor
Kornel'skogo universiteta,  otkazalsya otvechat' na voprosy Komissii  po
rassledovaniyu  antiamerikanskoj  deyatel'nosti,  kuda on byl vyzvan dlya
dachi pokazanij kak podozrevaemyj v  sochuvstvii  kommunizmu.  Professor
Vonel'k  prisuzhden  k  godichnomu  tyuremnomu  zaklyucheniyu za oskorblenie
amerikanskogo kongressa".
     Po-vidimomu, v gazete byl pomeshchen portret professora Vonel'ka, no
nozhnicy, vyrezaya tekst, akkuratno oboshli fotografiyu.

     Sleduyushchaya vyrezka,  ochen' staraya,  pozheltevshaya, otnosilas' k 1916
godu. Nazvanie gazety ne bylo zapisano.

     TROE SUTOK S PROBKOVYM POYASOM
     "Eshche odna zhertva gnusnogo piratstva germanskih  podvodnyh  lodok.
Kak  izvestno,  tri  dnya  nazad  imi byl potoplen amerikanskij parohod
"Montana",  plyvshij iz Evropy v N'yu-Jork.  Parohod  zatonul  v  soroka
milyah  ot  amerikanskogo  berega.  Podoshedshim sudam udalos' spasti sto
dvadcat' sem' chelovek,  v tom chisle sem'desyat  pyat'  zhenshchin  i  detej,
vysazhennyh s korablya v shlyupkah.  Rozyski prodolzhalis'.  Na vtoroj den'
bylo najdeno eshche pyat' chelovek,  iz kotoryh lish'  dvoe  vyzhili.  I  vot
spustya troe sutok posle gibeli "Montany" v tom zhe rajone byl obnaruzhen
eshche odin chelovek,  vkonec izmuchennyj,  poteryavshij chelovecheskij  oblik.
Probkovyj poyas prodolzhal podderzhivat' ego na vode.  U vrachej bylo malo
nadezhd,  chto  spasennyj  budet  zhit'.  Pri  nem  okazalis'   promokshie
dokumenty,  na  kotoryh  s  trudom  udalos' razobrat' imya Dzhona Allena
Vonel'ka,  amerikanskogo grazhdanina.  Ni goda ego rozhdeniya,  ni shtata,
gde  on  rodilsya,  razobrat'  ne  udalos'.  Proverit'  eto  po spiskam
passazhirov "Montany",  k sozhaleniyu,  okazalos' nevozmozhnym, potomu chto
eti spiski pogibli nedelyu nazad vo vremya pozhara v SHerburskom portu.
     Mister Vonel'k nahoditsya v bessoznatel'nom sostoyanii i  dostavlen
v odnu iz n'yu-jorkskih bol'nic.
     Dostoin voshishcheniya  patriotizm   amerikanskih   zhenshchin.   Nashlos'
chetyrnadcat'  devushek,  kotorye  osparivayut  pravo  dezhurit' u posteli
neschastnogo molodogo cheloveka, tak mnogo perezhivshego".
     Na snimke bylo zapechatleno izmozhdennoe lico, kotoroe vpolne moglo
byt' sfotografirovano v morge.

     Sleduyushchaya vyrezka byla sdelana,  po-vidimomu, iz etoj zhe gazety i
otnosilas' k tomu zhe vremeni.

     REDKIJ SLUCHAJ POLNOJ POTERI PAMYATI
     Nashi chitateli, nesomnenno, interesuyutsya sud'boj molodogo cheloveka
v probkovom poyase, spasennogo posle gibeli parohoda "Montana".
     Mister Dzhon Allen Vonel'k prishel v sebya,  kogda okolo ego posteli
dobrovol'no  dezhurila  miss  Meri  X.,  prosivshaya ne opublikovyvat' ee
familiyu.  Blagochestivaya devica  s  materinskoj  zabotoj  uhazhivala  za
neschastnym.  Obnaruzhiv,  chto on prishel v sebya,  ona stala molit'sya,  a
potom rassprashivat' bol'nogo.  Okazalos', chto mister Vonel'k polnost'yu
lishilsya  pamyati.  On s trudom vspomnil svoe imya,  no ne mog nazvat' ni
rodnyh,  ni goroda,  gde zhivet,  on zabyl dazhe svoyu poezdku v Evropu i
gibel' parohoda.
     Vrachi zainteresovany  lyubopytnejshim  sluchaem,  kogda   potryasenie
vyzvalo stol' polnuyu utratu pamyati.
     Mister Dzhon Vonel'k govorit po-anglijski prevoshodno,  no s  chut'
zametnym  slavyanskim  akcentom,  chto  mozhno  ob座asnit'  ego  familiej,
ochevidno,  cheshskogo  proishozhdeniya.  Nikto  iz   rodstvennikov   Dzhona
Vonel'ka  do sih por ne dal o sebe znat'.  Po-vidimomu,  vsya ego sem'ya
pogibla vmeste s parohodom "Montana".
     Amerikanskij fond   pomoshchi   zhertvam   vojny  sredi  grazhdanskogo
naseleniya ob座avil o tom,  chto on prinimaet na sebya popechenie  o  Dzhone
Allene Vonel'ke, posle spaseniya rozhdennom vnov'.

                  1"N'yu-Jork tajms", 1 iyulya 1918 goda
     Amerika slavitsya   rekordami.   Odnako   sluchaj   v   Kornel'skom
universitete  ne  imeet  sebe  ravnyh  ni  v  odnoj  iz  izvestnyh nam
oblastej.  Novoe svoeobraznoe dostizhenie  prinadlezhit  studentu  Dzhonu
Allenu Vonel'ku,  kotoryj zakonchil polnyj kurs universiteta v nebyvalo
korotkij srok - za poltora goda, udiviv ekzamenatorov glubinoj znanij.
     |to tem  udivitel'nee,  chto  fenomenal'nyj  student  okazalsya tem
samym Dzhonom  Vonel'kom,  o  kotorom  pisali  dva  goda  nazad  kak  o
cheloveke, polnost'yu poteryavshem pamyat' posle korablekrusheniya.
     Professor Rojton   sklonen   schitat',   chto,   pomimo   prirodnoj
odarennosti  studenta,  my stalkivaemsya zdes' s lyubopytnym medicinskim
sluchaem.  Mozg cheloveka  okazalsya  sovershenno  lishennym  okov  pamyati,
mozgovye kletki svobodny dlya novyh vpechatlenij i vospriyatij. Ne oshchushchaya
tyazhesti vospominanij,  Dzhon Vonel'k prekrasno  zapominaet  teper'  vse
novoe i,  veroyatno,  v budushchem smozhet pokazat' poistine neobyknovennye
uspehi.
     Mnogie psihiatry  vyskazali  zhelanie  poznakomit'sya  s fenomenom.
Cirkovye impresario predlagali  emu  vygodnejshie  kontrakty,  no  Dzhon
Vonel'k  otkazalsya  i  ot  populyarnosti,  i ot predostavleniya sebya dlya
issledovaniya.  On vidit inoj put' sluzheniya  nauke,  poskol'ku  poluchil
priglashenie rektora universiteta ostat'sya pri kafedre.
     Budushchij uchenyj podelilsya s nashim reporterom  svoimi  planami.  On
zayavil,  chto vyberet dlya issledovanij oblast' znanij, naibolee dalekuyu
ot prakticheskih del chelovechestva,  ego  interesuet  takaya  abstraktnaya
problema, kak stroenie atoma.

                1"CHikago dejli n'yus", 13 maya 1932 goda
     Professor Kornel'skogo universiteta mister  Dzhon  Allen  Vonel'k,
pervyj  sovremennyj "alhimik" Ameriki,  poluchivshij v svoej laboratorii
iskusstvennoe  zoloto  iz  rtuti,  vnezapno  pokazal  sebya  sovershenno
nedelovym chelovekom.  Kak uzhe soobshchalos', bankiram Uoll-strita ne bylo
osnovanij boyat'sya obescenivaniya ih zolotyh zapasov.  Professor Vonel'k
ne bez amerikanskogo yumora zaveril ih, chto proizvodstvo iskusstvennogo
zolota pri pomoshchi yadernyh prevrashchenij ne biznes dlya delovogo cheloveka.
     Unciya iskusstvennogo  zolota  dazhe  pri  nalazhennom  proizvodstve
obojdetsya v basnoslovnuyu summu.
     |to zayavlenie uchenogo svoeobrazno otrazilos' v vysshem obshchestve. V
modu u zhenshchin voshli ukrasheniya iz iskusstvennogo  zolota.  Do  sih  por
samym  dorogim ukrasheniem schitalis' bril'yantovye ser'gi,  no teper' im
najdena dostojnaya zamena;  nyne dragocennye kamni lish' sluzhat  opravoj
dlya  krupinok  iskusstvennogo  zolota.  Unikal'nye ser'gi prinadlezhali
supruge samogo Dzhona Pirponta  Morgana  Pyatogo.  Iskusstvennoe  zoloto
bylo  podneseno  emu  v  dar universitetom kak odnomu iz osnovatelej i
glavnyh  zhertvovatelej.  Kupit'  takoe  zoloto  nevozmozhno.   Poddelka
isklyuchena,  ibo sam fakt izgotovleniya i peredachi iskusstvennogo zolota
- krupnejshee sobytie dlya pressy i delovogo mira.
     No sensaciya   na  etom  ne  zakonchilas'.  Vliyatel'nyj  finansovyj
magnat,  v proshlom tozhe fizik,  ochevidno gotovyj nyne sporit' s  samim
Morganom, mister Frederik Vel't zakazal professoru Vonel'ku izgotovit'
iskusstvennoe  zoloto  dlya  brasleta,   prednaznachennogo   v   podarok
anglijskoj   koroleve.   Rabota  professora  byla  ocenena  v  million
dollarov.
     Mister Vonel'k otvetil reshitel'nym otkazom.
     Sovremennyj "alhimik", nesomnenno, otlichaetsya strannostyami. Stoit
vspomnit'  ego  neobychajnuyu  biografiyu.  Tolkuyut,  chto v svoe vremya on
teryal pamyat',  vsled za chem snova uchilsya gramote, proyaviv ochen' slabye
umstvennye  sposobnosti.  Otkaz ot milliona dollarov svidetel'stvuet o
novom pristupe zabolevaniya mistera Dzhona Vonel'ka.

                  1"Vashington post", 20 maya 1932 goda
     Nash reporter posetil professora Kornel'skogo universiteta mistera
Dzhona Allena Vonel'ka,  otkazavshegosya izgotovit' za million dollarov v
svoej laboratorii iskusstvennoe zoloto dlya brasleta,  prednaznachennogo
misterom Frederikom Vel'tom v podarok anglijskoj koroleve.
     Mister Dzhon  A.  Vonel'k - ubezhdennyj holostyak.  Emu 44 goda.  On
vysok,  hud,  nemnogo sutulitsya.  Fotografirovat' sebya on ne pozvolil,
poetomu  my  privodim  ego  snimok  s licom,  prikrytym rukoj.  Mister
Vonel'k zhivet v malen'koj odinokoj  kvartirke  i  izvesten  u  sosedej
svoim asketizmom. Sudya po ego skromnym rashodam, on dolzhen byl skopit'
za gody svoego  professorstva  nemaluyu  summu,  hotya  v  nashej  strane
uchenomu platyat men'she, chem policejskomu.
     Na nash vopros,  kakuyu pol'zu  smogut  prinesti  chelovechestvu  ego
raboty  po  sozdaniyu iskusstvennyh elementov,  mister Vonel'k otvetil,
chto pol'za ot ego  rabot  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto  oni  ne  prinosyat
chelovechestvu vreda.
     Nesmotrya na  etot  strannyj  otvet,  predpolozhenie  o   slaboumii
professora   ne   podtverzhdaetsya.  On  proizvodit  vpechatlenie  ves'ma
zdravomyslyashchego, no lish' nemnogo razdrazhitel'nogo cheloveka.

                       1"San", 20 iyulya 1935 goda
                     ZNAMENITYJ ANGLIJSKIJ FIZIK
                REZERFORD POSESHCHAET AMERIKANSKIH UCHENYH
     Velikij anglijskij  uchenyj  lord  Rezerford vo vremya prebyvaniya v
Kornel'skom  universitete  neskol'ko  chasov   provel   v   laboratorii
teoreticheskoj fiziki,  beseduya s professorom Dzhonom Allenom Vonel'kom.
Lord Rezerford byl voshishchen svoim sobesednikom, zametiv, chto emu redko
prihodilos'    vstrechat'sya    s    izumitel'nymi   eksperimentatorami,
osushchestvivshimi takie opyty, kotorye ne udavalis' ni Rezerfordu, ni ego
samym   talantlivym  uchenikam.  Lord  Rezerford,  proshchayas',  priglasil
professora Vonel'ka priehat' v Angliyu,  hotya  by  dlya  kratkovremennoj
raboty  v  ego  laboratorii.
     Pokidaya SSHA,  lord Rezerford special'no upomyanul ob  amerikanskom
uchenom D.  A. Vonel'ke, kotorogo on stavit v ryad s vidnejshimi fizikami
mira.

      1Soobshchenie agentstva Assoshiejted Press, 2 oktyabrya 1943 goda
     V Kornel'skom universitete udivleny neozhidannym uhodom v otstavku
izvestnogo fizika professora Dzhona Allena Vonel'ka, dvadcatipyatiletnij
yubilej  raboty  kotorogo  v universitete nedavno otmechalsya.  Prekrativ
svoi mnogoobeshchayushchie raboty,  professor Vonel'k pereshel  na  sluzhbu  v
Radiokorporejshn,    predpolagaya    v    dal'nejshem   zanimat'sya   lish'
issledovaniyami v oblasti radiofiziki.
     General Makkram,  blizkij k Pentagonu, zametil, chto v tyazhelye dni
vojny s  YAponiej  i  Germaniej  postupok  professora  Vonel'ka  nel'zya
rassmatrivat' kak patrioticheskij.  General dobavil,  chto on ne imeet v
vidu issledovanij Vonel'ka,  kotorye ne predstavlyayut  nikakoj  voennoj
cennosti, no porazhen ego grazhdanskoj nedisciplinirovannost'yu.

                1"N'yu-Jork, tajms", 18 noyabrya 1943 goda
     Professor Vonel'k, skandal'no pokinuvshij Kornel'skij universitet,
ne  pozhelavshij poschitat'sya s predlozhennoj emu programmoj issledovanij,
nedavno  sdelal  rasschitannyj   na   effekt   zhest.   On   pozhertvoval
znachitel'nuyu  chast'  svoego  sostoyaniya  na  zakupku  oborudovaniya  dlya
gospitalya, kotoroe rasporyadilsya otgruzit' Sovetskomu Soyuzu.
     Umestno zametit',  chto  na  amerikanskuyu sanitarnuyu sluzhbu mister
Vonel'k do sih por ne pozhertvoval ni dollara.

                 1"N'yu-Jork tajms", 17 marta 1946 goda
     Professor Dzhon   Allen   Vonel'k,  otkazavshijsya  vo  vremya  vojny
prinimat' kakoe-libo uchastie v sozdanii atomnoj bomby, podpisal vmeste
s  nekotorymi amerikanskimi uchenymi obrashchenie,  prizyvayushchee otkazat'sya
ot ispol'zovaniya atomnoj energii v voennyh celyah.

                  1"N'yu-Jork tajms", 3 iyunya 1947 goda
     Nakonec-to nachinaet  proyasnyat'sya  povedenie "krasnogo" professora
Dzhona Allena Vonel'ka! Na dnyah Gosudarstvennyj departament otkazal emu
v vize na vyezd v Sovetskij Soyuz.
     Tak vot kuda stremitsya krupnejshij specialist po  yadernoj  fizike,
kotoromu  izvestny  mnogie  dostizheniya,  amerikanskoj nauki!  Netrudno
dogadat'sya,  kakie  svedeniya  sobiraetsya  zahvatit'  s  soboj  v  vide
"nevidimogo  bagazha"  pochtennyj  professor,  eshche  vo vremya vojny,  kak
utverzhdayut mnogie,  poluchivshij iz Moskvy znachitel'nuyu  summu  za  svoj
uhod s raboty, svyazannoj s sozdaniem atomnoj bomby.
     Gosudarstvennyj departament  mudro  postupil,  zaderzhav   v   SSHA
cheloveka   neyasnyh   politicheskih   vzglyadov,  obladayushchego  sekretnymi
svedeniyami.

                  1"Vashington post", 26 maya 1948 goda
     Na proshloj   nedele  gazety  byli  zanyaty  tak  nazyvaemym  delom
professora  Vonel'ka,  otkazavshegosya  dat'   pokazaniya   Komissii   po
rassledovaniyu antiamerikanskoj deyatel'nosti i popavshego za oskorblenie
kongressa v tyur'mu.
     Cennoe vyskazyvanie  po  etomu  povodu  mistera Frederika Vel'ta.
Krupnyj uchenyj-fizik,  rukovoditel' promyshlennogo koncerna i podlinnyj
syn  Ameriki,  mister  Vel't prizyvaet k bditel'nosti.  Po ego mneniyu,
lyudi tipa professora Vonel'ka trebuyut k sebe pristal'nogo vnimaniya.  V
postupkah  Vonel'ka  vnimatel'nyj  nablyudatel'  legko  uznaet znakomyj
pocherk. Na professora Vonel'ka stoilo by posmotret' so vseh storon. Ne
tol'ko  ego  pokazaniya,  bud'  oni  dany,  no dazhe ego imya zasluzhivaet
podozreniya. Byt' mozhet, okazhetsya poleznym chitat' ego naoborot.

     Doktor SHvarcman  v  polnom  iznemozhenii  dostal  platok  i  vyter
lysinu,  potom  popytalsya  vodruzit'  na nos visyashchee na shnurke pensne.
Ruka ego drozhala,  pensne sletelo;  on ne  zametil  etogo.  Dostav  iz
karmana  vechnoe  pero i blank istorii bolezni,  on napisal na nem odno
slovo: "Vonelk".






     Den' skladyvalsya veselo i neobychno.
     Lench dolzhen byl sostoyat'sya v  gromadnoj  stolovoj,  gde  kogda-to
sobiralis' vse zashchitniki zamka vmeste so svoimi oruzhenoscami,  pazhami,
slugami i sobakami.
     Pol v  stolovoj byl dvuh urovnej.  Na bolee vysokom prezhde stoyali
stoly dlya rycarej,  na bolee  nizkom  -  stoly  oruzhenoscev  i  pazhej.
Sobakam razreshalos' byt' i tam i zdes'.
     Sejchas v stolovoj tozhe byli dva stola,  no servirovan  kazhdyj  iz
nih byl samym neobychajnym obrazom.  Sobstvenno, verhnij stol dazhe i ne
byl  servirovan.  On  byl  ves'  ustavlen  vsevozmozhnymi   kolbami   i
neponyatnymi priborami.
     Nizhnij zhe stol, po mysli, vyskazannoj Vel'tu Trocsom, byl otdelan
pod  transheyu,  tak  chto  zanimavshie  za nim mesta gosti mistera Vel'ta
mogli pereglyadyvat'sya tol'ko cherez uzkie bojnicy.
     |to vyzvalo  smeh  i  dostavilo  gostyam nesomnennoe udovol'stvie,
hotya i sluzhilo dovol'no prozrachnym namekom,  esli prinyat' vo  vnimanie
otvedennoe kazhdomu ekspertu mesto.
     Vnezapno gosti ubedilis',  chto i pribory u  nih  takzhe  neobychny.
Vmesto  tarelki pered kazhdym stoyal izyashchnyj tarel'chatyj pulemet,  vilku
zamenyala miniatyurnaya vintovka so shtykom,  a  nozh  -  izognutaya  ostraya
sablya.
     V stolovoj byli tol'ko odni voennye eksperty. Damy otsutstvovali.
Ne vidno bylo i lakeev. Vse okna byli zakryty. Tross po prikazu Vel'ta
lichno osmotrel ih.  Posle etogo Vel't zanyal predsedatel'skoe  mesto  i
oglyadel svoih gostej, slegka prishchuriv levyj glaz.
     Francuz naklonilsya k anglichaninu:
     - Kazhetsya, mister Vel't sobiraetsya ugostit' nas obedom v stile ne
zabytyh im amerikanskih zamashek!
     Kushanij ne   podavali.  Gosti  rassmatrivali  vintovochki,  sabli,
tarel'chatye pulemety i pereglyadyvalis' cherez bojnicy.
     Vdrug anglichanin i francuz, oglyanuvshis' na dver', vzdrognuli.
     Iz otkrytoj dveri  zloveshche  vpolzal  v  komnatu  znakomyj  im  po
vcherashnemu dnyu otvratitel'nyj sizo-korichnevyj dym. Oba hoteli vskochit'
s mesta.
     Vel't byl  nepodvizhen,  staryj  yaponec nevozmutim,  general Kopf,
glyadya na nih,  tozhe ne dvigalsya.  Togda i Benua s Uitsli  ostalis'  na
meste.
     Dym rovnoj stenoj nadvigalsya na obedayushchih.  Lyudi zakryvali glaza,
gotovye  chihat',  zadyhat'sya,  pogibat'.  No  vneshne  vse s podobayushchej
voennym stojkost'yu zhdali neizbezhnogo.
     Pervym vdohnul   gaz   "zolotoj  general",  i  nozdri  ego  zhadno
rasshirilis'.  On stal  vbirat'  ego  so  svistom,  napominayushchim  svist
stalebetonnyh mashin - megateriev, gnavshih gaz na parade.
     No chto eto byl za gaz!  On soderzhal vse umopomrachitel'nye zapahi,
mogushchie  dovesti  dazhe  negolodnogo cheloveka do isstupleniya.  Tut bylo
vse,  chto moglo do predela  vozbudit',  razdraznit',  nakonec,  prosto
vzbesit' appetit.
     Gosti yarostno zasopeli,  posmatrivaya drug na druga skvoz' bojnicy
i sizo-korichnevuyu pelenu.
     Poslyshalsya zvuk propellerov.  Pod  potolkom  zala  okazalis'  dva
moguchih aviacionnyh motora,  kotorye podnyali svoimi vozdushnymi vintami
takuyu buryu,  chto vskore i sleda ne ostalos' ot strashnogo  oblaka  etoj
neobyknovennoj gazovoj ataki.
     Gosti otchayanno zahoteli est'.
     Frederik Vel't podnyalsya.
     Tut kazhdyj iz gostej zametil,  chto vo vremya gazovoj  ataki  okolo
nego  poyavilas'  sdelannaya  v  forme  pushki  butylka  s  vinom.  CHtoby
otkuporit' ee, veroyatno, nado bylo vystrelit' probkoj.
     Poistine etot lovkij pomoshchnik Vel'ta neistoshchim na vydumku!
     Mister Vel't podal primer.  Ego pushechnaya  butylka  vystrelila,  i
probka poletela v potolok.
     - Dzhentl'meny!  YA priglasil vas v svoi vladeniya dlya  togo,  chtoby
dokazat',  chto tehnika i nauka stoyat na sluzhbe vashih interesov i mogut
dat' v ruki pravitel'stv lyubyh gosudarstv vse neobhodimye sredstva dlya
torzhestva  civilizacii  vo  vsem  mire.  YA  nadeyus',  chto pomysly vseh
predstavlyaemyh vami stran - moih  zakazchikov  -  napravleny  v  edinom
stremlenii  k  velikoj celi osushchestvleniya vysshih idealov chelovechestva,
kotoroe smozhet zhit' v nerushimom mire.
     Artillerijskij zalp poletevshih v potolok probok byl emu otvetom.
     Odnovremenno razdalsya grohot,  napomnivshij gostyam nedavnij parad.
V  zal  v容hala  model'  suhoputnogo  bronenosca,  doverhu nagruzhennaya
ispechennymi v forme snaryadov hlebcami.
     Kogda bronenosec ob容hal vokrug stola i vse zapaslis' neobhodimym
kolichestvom "boepripasov", mister Vel't prodolzhal:
     - S priskorbiem ya zamechal,  chto vypolnenie svyashchennyh obyazannostej
civilizovannyh stran postoyanno  zaderzhivalos'  neobosnovannym  strahom
pered  budto  by moshchnymi vooruzheniyami idejno protivnoj storony.  Armii
mira pochemu-to stali ispytyvat' strah pered, krasnymi stranami, a nashi
pravitel'stva  stali  chrezmerno  schitat'sya s nimi,  provodit' pagubnuyu
politiku  razryadki  napryazhennosti,   umirotvoreniya   i   sblizheniya   s
kommunisticheskimi  stranami,  stavya  ih  na  odin  uroven'  s podlinno
peredovymi i civilizovannymi gosudarstvami.  |tim zabluzhdeniyam ya reshil
polozhit'   konec   vo   imya  vseobshchego  nashego  stremleniya  k  miru  i
spokojstviyu.
     Snova razdalsya    tresk,   i   v   stolovuyu   vpolzli   malen'kie
tanki-cherepahi. Kazhdyj iz nih byl nagruzhen blyudom s zajchatinoj.
     Gosti snimali  eti blyuda na hodu,  a cherepahi,  prodefilirovav po
stolovoj strogo zadannym marshrutom, udalilis'.
     Benua ot  udivleniya prozeval vzyat' svoyu porciyu i edva dognal tank
u samogo vyhoda, otkuda vernulsya s pobedonosnym vidom.
     Gosti, dovedennye  rannim vstavaniem,  ohotoj,  golodom i gazovoj
atakoj do beshenstva, s osterveneniem nakinulis' na edu.
     Odin lish' Vel't ne el:
     - Predstavleniya vashih  pravitel'stv  lozhny!  YA  prodemonstriroval
pered   vami   na   plac-parade  to,  chto  mozhet  sdelat'  vashi  armii
nepobedimymi,  vernee,  vsepobezhdayushchimi.  Nauka,  dayushchaya v  vashi  ruki
novejshie sredstva vojny, dolzhna otnyne napravlyat' politiku, ona dolzhna
vmeshivat'sya v chelovecheskie otnosheniya i  ustanovit'  spravedlivost'  na
Zemle...   Svoyu  zhizn'  ya  posvyatil  raskrytiyu  dvuh  tajn  nauki,  ne
ustupayushchih po znacheniyu tajne atomnoj  energii.  I  vot  odna  iz  etih
velichajshih  tajn  chelovechestva  snova v moih rukah,  kak byla kogda-to
moej mnogo let nazad v Appalachskih gorah Ameriki.
     Anglichanin pereglyanulsya  s  francuzom.  YAponec  popravil  ochki  i
brosil na Vel'ta bystryj vzglyad.
     - Vy   pervye,   komu   ya  izlozhu  sushchnost'  ognennogo  oblaka  i
prodemonstriruyu ryad nevidannyh eshche na zemle opytov.
     I sredi vseobshchego molchaniya Vel't podnyalsya na vozvyshenie i podoshel
k stolu s rasstavlennymi kolbami.
     Tross podnyalsya za nim sledom, chtoby assistirovat' emu.
     Gosti mistera Vel'ta s sodroganiem smotreli na prohodivshuyu  pered
ih  glazami  himicheskuyu  reakciyu,  i  strah,  nevol'nyj shchemyashchij strah,
zapolzal v serdce kazhdogo.
     - Dzhentl'meny!  - skazal Vel't,  opuskaya zasuchennye rukava. - Vot
pered vami podlinnoe  velichie  nauki.  Prostaya  himicheskaya  reakciya  s
veshchestvom,  povsemestno okruzhayushchim nas, s veshchestvom, kotorym my dyshim,
kotoroe, kak rubashka, predohranyaet ot mezhplanetnogo holoda nashu Zemlyu,
- prostaya himicheskaya reakciya s etim veshchestvom daet v nashi ruki moguchee
sredstvo,  kakomu net ravnyh dazhe  v  atomnom  arsenale.  My  v  silah
sozdavat' ne tol'ko letayushchie oblaka ognya.  My v sostoyanii zazhech' celye
steny plameni vdol' granic civilizovannogo mira i dvinut' eti steny na
nashih  zaklyatyh  vragov  vo  imya  vocareniya  mira na zemle.  Dlya etogo
potrebuetsya tol'ko fioletovyj gaz s  ostrova  Arenida,  neogranichennym
vladel'cem  kotorogo  yavlyaetsya  moj koncern.  Lish' v prisutstvii etogo
fioletovogo gaza vozmozhna upomyanutaya mnoj himicheskaya reakciya  goreniya.
Gaz sposobstvuet techeniyu reakcii,  ne rashoduyas' v to zhe vremya sam. On
yavlyaetsya tol'ko katalizatorom...
     Nekotorye iz  voennyh  ekspertov vstali so svoih mest i podoshli k
stolu s kolbami.  K Vel'tu priblizilsya sedoborodyj  yaponec.  On  dolgo
smotrel  na seroe veshchestvo,  osevshee na dne odnoj iz kolb,  gde tol'ko
chto proizoshla reakciya goreniya.
     - Tak vot kakoj etot shestoj okisel! - skazal yaponec.
     - Da,  - otvetil Vel't, - chtoby najti ego, ya potratil desyatki let
svoej zhizni, no poluchil segodnya vozmozhnost' ukazat' miru ego put'.
     YAponec naklonilsya k Vel'tu i tiho skazal:
     - YA  ochen' rad,  mister Vel't,  chto hot' cherez neskol'ko desyatkov
let,  no poluchil vse-taki  ot  vas  otvet,  v  chem  sostoyalo  otkrytie
assistenta professora Holmsteda - tainstvennogo Irlandca.
     Lico Vel'ta peredernulos':
     - Kto vy? CHto hotite vy skazat'?
     - O-o!  Tol'ko to, mister Vel't, chto ya voshishchayus' vashej energiej,
vashim  uporstvom - slovom,  vsemi temi vashimi kachestvami,  v kotoryh ya
imel uzhe sluchaj ubedit'sya vo vremya nashih prezhnih vstrech v 1914 godu.
     Vel't nahmurilsya,  vnimatel'no  vglyadyvayas' v cherty sedoborodogo.
Tak i stoyali eti dva starika...  I v dalekih ugolkah pamyati  vsplyvala
drugaya  scena,  kogda eti zhe dva cheloveka gotovilis' k bor'be za pravo
zhit'.
     - Vozmozhno li? Vy i... - nachal Vel't.
     - Da,  mister Frederik Vel't:  ya i sluga Ked - odno i to zhe lico.
Vash   byvshij   protivnik,   kollega,   a  nyne  zakazchik,  pokupatel',
edinomyshlennik i drug, predstavitel' staroj YAponii i poklonnik sil'nyh
sredstv.
     Zadvigalis' morshchiny na dryablom lbu starika  Vel'ta.  On  nehorosho
usmehnulsya i protyanul ruku. Ego levyj glaz byl prikryt bol'she pravogo,
kak by napominaya o starom shrame,  nanesennom emu  ego  zhe  sobstvennym
stekom v ruke yaponca.
     General Kadasima pozhal protyanutuyu ruku.
     - Kazhdyj krupnyj zakazchik - moj drug, - skazal Vel't.
     |tu scenu molcha nablyudal pochtitel'no zastyvshij Tross.
     Gosti, peresheptyvayas', vozvrashchalis' k svoim mestam.
     Frederik Vel't snova podoshel k stolu:
     - Dzhentl'meny,  voennye eksperty i predstaviteli peredovyh stran!
Kak  ya  skazal  uzhe  v  svoem   vstuplenii,   vooruzhennaya   poslednimi
dostizheniyami  nauka  dolzhna  vzyat'  v  svoi  ruki  mirovuyu  politiku i
napravit' ee v to ruslo,  kotoroe povedet  narody  mira  k  podlinnomu
schast'yu  i  blagodenstviyu.  Na  tele  nashej  planety  sushchestvuet pyatno
strashnoj prokazy.  |to pyatno, ugrozhayushchee blagopoluchiyu vsego ostal'nogo
mira,  dolzhno byt' ustraneno. Dlya etoj celi ya predlagayu vnimaniyu vashih
pravitel'stv svoj "plan ognennoj metly",  o tehnicheskoj osushchestvimosti
kotorogo   vy  i  dolozhite  svoim  pravitel'stvam.  Dzhentl'meny!  Malo
pobedit'   kommunizm!   Malo   postavit'   na    koleni    nenavistnye
kommunisticheskie strany!  Delo ne v voennoj pobede,  dzhentl'meny,  a v
polnoj dezinfekcii, to est' v mere chisto sanitarnogo poryadka.
     YA dam  vashim  pravitel'stvam  vse vidennye vami vchera vooruzheniya.
No,  krome etogo,  dlya svyashchennogo pohoda protiv mirovoj zarazy  vzamen
stal'nogo oruzhiya,  kotoroe opasno, tak kak soldaty mogut primenyat' ego
po svoemu usmotreniyu,  ya dam vam dvizhushchiesya steny ognya, i oni ognennoj
metloj   vymetut   vse   zarazhennye  prostranstva.  V  dal'nejshem  eti
dezinficirovannye  i  osvobozhdennye  oblasti  budut  zaseleny   novymi
lyud'mi,   neobhodimymi   dlya   obespecheniya  deyatel'nosti  predpriyatij,
sozdanie kotoryh voz'met na sebya naryadu s vashimi  pravitel'stvami  moj
koncern.  YA  soglasen na ravnyh pravah s peredovymi stranami nesti vse
tyagoty i rashody po osvoeniyu osvobozhdaemyh zemel'.
     V blizhajshee  vremya  mne budut dostavleny novye zapasy fioletovogo
gaza,  dostatochnye  dlya   okruzheniya   vladenij   kommunizma   sploshnoj
ognenno-fioletovoj stenoj...
     |ksperty ispuganno smotreli na avtora strashnogo  placha  "ognennoj
metly", stremyashchegosya sozdat' sbyt svoej produkcii. A on prodolzhal:
     - YA ponimayu,  chto vy ne  pravitel'stva  svoih  stran.  Vy  tol'ko
voennye   eksperty!   No   cherez  vas  hochu  ya  peredat'  politicheskim
rukovoditelyam vashih stran svoj prizyv k zabveniyu sporov mezhdu soboj, k
otkazu ot politiki umirotvoreniya, k svyashchennoj vojne protiv kommunistov
- gubitelej chastnoj sobstvennosti i civilizacii!  V moih rukah  nauka,
kotoraya   mozhet   otnyne   povelevat'   mirom.  YA  igrayu  v  otkrytuyu,
dzhentl'meny,  ya pokazal vam svoi tovary,  kotorye pravitel'stva  mogut
priobresti,   rukovodstvuyas'  velichajshimi  gumannymi  celyami  spaseniya
chelovechestva.  Malo etogo:  ya  ukazal  vam  neischerpaemuyu  oblast'  ih
primeneniya.
     YA predlagayu tost,  dzhentl'meny, za tot fakel, kotoryj vyzhzhet yazvu
kommunizma na nashej planete, tost za soedinenie nashih idushchih s vostoka
i zapada ognennyh sten na Urale, tost za ochishchenie ot produktov goreniya
organicheskih  i  neorganicheskih tel vnov' osvobozhdaemyh zemel' budushchih
kolonij vashih derzhav! Za mir na zemnom share!
     Mister Vel't   osushil   svoj   bokal  i,  slovno  prismatrivayas',
ustavilsya svoim prishchurennym glazom na opustivshih golovy gostej.






                             ZHal', chto uchenye slishkom chasto igrayut s
                             ognem, ne ponimaya posledstvij etoj igry
                             dlya chelovechestva.






     Lyubimec Vel'ta  i  ego  doverennoe  lico  mister Tross,  odetyj v
belosnezhnyj kostyum, stoyal na palube yahty i smotrel v more.
     Nepodaleku ot nego boltali moryaki.
     - Tysyacha tri morskih cherta! - provorchal prosolennyj i vyvetrennyj
brizami chelovek, perelozhiv trubku iz odnogo ugla rta v drugoj. - Kogda
ya vizhu tvoyu chugunnuyu skovorodku, mne prihodit na um staraya istoriya!
     Negr-kok blesnul belymi zubami.  Dva matrosa podoshli poblizhe. Eshche
by! Bocman opyat' hochet chto-to rasskazat'.
     Staren'kaya yahta,   nedavno   vyshedshaya  iz  kapital'nogo  remonta,
neslas' v svoj tihookeanskij  rejs,  kak,  byvalo,  na  uveselitel'nuyu
progulku  mistera  Vel'ta-starshego,  s  prezhnej  legkost'yu,  piratskoj
skorost'yu i yunym izyashchestvom v dryahlom tele.
     - Rasskazhite nam, dyadya |d! - poprosil matros.
     - Kogda zhe nakonec mne nadoest uslazhdat' vashi dyryavye rakoviny? -
zavorchal moryak,  vykolachivaya trubku.  - Nu,  povernite svoi ushi na tri
rumba.
     Matrosy i  kok  uselis'  na  svyazki kanata.  Teplyj veter izredka
donosil vlazhnye bryzgi.
     - Pust'  koshka nauchitsya plavat',  esli s togo vremeni proshlo malo
let! - nachal bocman.
     Gans SHyutte  vyshel  iz  svoej  kayuty.  Podrazhaya istym moryakam,  on
shiroko rasstavil nogi, pohozhie na brevna, oblokotilsya o bort i s shumom
vdohnul v sebya svezhij vozduh.
     Veter famil'yarno trepal ego kurtku, a Gans SHyutte smotrel na nego,
esli tol'ko na veter mozhno smotret',  i usmehalsya,  slovno u nego bylo
chto-to na ume.
     Da, Gans  SHyutte  smotrel imenno na veter,  na vozduh,  na morskuyu
smes' kisloroda i azota, kotoruyu s legkim gudeniem prodolzhal vdyhat'.
     Vdol' paluby,   postukivaya   kostochkami   pal'cev  po  derevyannoj
obshivke, opustiv golovu s torchashchej shevelyuroj, shel nevysokij chelovek.
     SHyutte vytyanulsya i gromopodobno privetstvoval ego.
     Tot podnyal ustaloe  lico  s  ostren'koj  chernoj  borodkoj,  molcha
kivnul.
     Udalyayas', on  prodolzhal  postukivat'  pal'cami  o  stenku.   Esli
pereborka  v  kakom-nibud'  meste  konchalas',  on  ne  obrashchal  na eto
vnimaniya, prodolzhaya vystukivat' svoyu drob' v vozduhe.
     Kogda, tri raza obojdya palubu,  chelovek etot nakonec zametil, chto
u peril stoit ne kto inoj, kak Tross, on ostanovilsya.
     - O,  mister  Tross!  Ne mogu otdelat'sya ot oshchushcheniya nereal'nosti
vsego, chto proishodit so mnoj, s nami...
     - Tem ne menee eto vpolne real'no,  - otozvalsya Tross. - I vpolne
real'no sledom za nami idet karavan korablej vo glave s "Golshtiniej" s
lyud'mi i gruzami. CHerez desyat' dnej oni budut zdes'.
     - YA chasto vspominayu o nashem razgovore na zakate... i stihi vashego
poeta. Pochemu vy skazali togda: "V sto tysyach solnc zakat pylal"?
     - Potomu chto,  professor,  vizhu  dve  storony  primeneniya  vashego
otkrytiya... Ne tol'ko vezdesushchee toplivo, no i vezdesushchij ogon'...
     - On ne mozhet byt' vezdesushchim,  mister Tross,  poka ya odin vladeyu
"vozdushnoj  spichkoj".  Menya ne tak-to legko zamenit'.  Ved' potomu ya i
zdes', v etoj ekspedicii, kotoruyu hochu kontrolirovat'.
     - Vy ne smozhete kontrolirovat' vseh dejstvij Vel'ta.  Esli by vy,
prof,  doverilis' mne,  ya sumel by ukryt' i vas, i vash sekret ot lyubyh
glaz.
     - Vy hotite, chtoby ya otkryl ego vam?
     - O net! YA ne specialist.
     - YA by ochen' hotel doverit'sya vam, Tross, no... mne nuzhno sdelat'
dlya etogo poslednee usilie. Ved' vy doverennoe lico mistera Vel'ta. Ne
tak li?
     - Ochevidno,  mister  Vel't uzhe sdelal to usilie,  kotoroe vy lish'
hotite sdelat'.
     - I on doverilsya vam?
     - Potomu ya i beseduyu s vami na ego yahte,  bliz ego ostrova, ochen'
daleko ot nego...
     - No mozhem li my s misterom Vel'tom doveryat'  odnomu  i  tomu  zhe
licu? - vkradchivo sprosil Bernshtejn.
     - Vy smozhete  eto  sdelat',  esli  budete  znat'  bol'she  mistera
Vel'ta.
     - YA by etogo ochen' hotel.
     - Pover'te dlya nachala v to,  chto u menya najdetsya sredstvo sdelat'
vas nedosyagaemym dlya vseh.
     - Dlya vseh? No ya-to hochu sluzhit' vsemu chelovechestvu!..
     - CHelovechestvu vy i budete sluzhit', eto ya vam garantiruyu.
     - Kak imya poeta, kotoryj pisal o zakate?
     - Mayakovskij.
     - Polyak?
     - Net, russkij.
     - Vot  kak?  -  udivilsya  Bernshtejn  i pronicatel'no posmotrel na
Trossa, potom vezhlivo rasklanyalsya s nim i snova poshel po palube.
     Tross nastorozhenno  smotrel  emu vsled.  Professor,  zalozhiv odnu
ruku za spinu,  drugoj zadevaya za vse popadayushchiesya predmety, prodolzhal
svoj put', opustiv v glubokoj zadumchivosti lohmatuyu golovu.
     Gans SHyutte nablyudal za Bernshtejnom  i  Trossom,  kotoryj  ostalsya
stoyat' na svoem meste.
     - Obrabatyvaesh'?  -  usmehnulsya  SHyutte.  -  Nu,   davaj,   davaj,
obrabatyvaj, obrabatyvaj. |to po tvoej, a ne po moej chasti.
     Do Gansa SHyutte donessya raskatistyj hohot  matrosov.  -  On  rezko
obernulsya i prislushalsya.
     - Pust' proglochu ya morskogo ezha i on nachnet vo  mne  kuvyrkat'sya,
esli ya ne vtoroj raz v zhizni otpravlyus' v takoj proklyatyj rejs! Pervyj
raz moim edinstvennym passazhirom tozhe  byl  professor.  On  nanyal  moj
motornyj  bot  v  Liverpule  dlya uveselitel'noj progulki.  Uplyvali my
ochen' veselo, tajkom, noch'yu... i uveselyalis' do samoj Arktiki...
     Gans priblizilsya na neskol'ko shagov:
     - |j,  dyadya |d!  CHto vy tut vrete pro  Arktiku  i  liverpul'skogo
professora?
     - Pust' yazyk moj zarzhaveet,  kak staryj yakor',  esli vru,  mister
SHyutte!  Mne ochen' ne hotelos' otpravlyat'sya v rejs s odnim-edinstvennym
passazhirom.  YA znal,  chto u moego otca,  starogo shkipera, imenno takoj
rejs  i  byl  poslednim.  Odnako  mister  Vonel'k  zaplatil mne vpered
horoshuyu summu,  na kotoruyu mozhno bylo kupit' ne odnu bochku romu. A ya v
konce koncov svobodnyj moryak... svobodnyj ot lishnih deneg.
     - Vonel'k? - peresprosil SHyutte. - Anglichanin?
     - Net,  amerikanec.  No on nezadolgo pered tem poluchil anglijskoe
poddanstvo.  Kazhetsya, kak on govoril, eto bylo nelegko. Bud' ya kolesom
na uhabistoj doroge,  esli tut oboshlos' bez diplomaticheskih not!  |tot
professor Vonel'k byl cennoj shtuchkoj,  chto-to on  znal  takoe,  o  chem
stoilo sporit' diplomatam.  V konce koncov ego ustupili, kak plemennuyu
loshad'.
     - Vonel'k?  -  glubokomyslenno  povtoril  Gans.  - Kuda zhe vy ego
prokatili na bote?
     - YA zhe vam govoryu,  ser,  v Arktiku.  Do pervoj horoshej l'diny...
Prishlos' ee iskat' na severe  Barenceva  morya,  chut'  li  ne  u  samyh
beregov Zemli Franca-Iosifa.  Tam byli uzhe sovetskie vody,  i mne bylo
ne po sebe.  No kogda  my  uvideli  nakonec  ledyanye  polya,  tut-to  i
nachalos' samoe neobyknovennoe. Pust' u menya vyrastut vmesto ruk lasty,
esli moj passazhir ne reshil upodobit'sya tyulenyu!  On potreboval, chtoby ya
ego  vysadil  na  l'dinu.  YA  gotov  byl  lopnut'  ot  izumleniya,  kak
glubokovodnaya  ryba  na  vozduhe.  On  zabral  radiostanciyu,   kotoruyu
zahvatil  iz Liverpulya,  tepluyu palatku,  nemnogo produktov i vse-taki
perebralsya na naibolee simpatichnuyu  l'dinu,  sognav  s  nee  ogromnogo
tyulenya. Na obratnom puti ya videl na gorizonte sovetskij ledokol...
     - Slovom,  s vashej pomoshch'yu on udral ot svoih bossov, - usmehnulsya
Gans.  -  U menya tozhe byl takoj sluchaj.  Tol'ko posmeshnee.  Vse zateyal
shel'ma-yaponec!  CHtoby ustroit' pobeg odnomu slaboumnomu i  bezobidnomu
cheloveku, on zastavil menya s nim vmeste vynesti na nosilkah svin'yu...
     - Svin'yu, mister SHyutte? - zainteresovalis' matrosy.
     - Nu,  eto  bylo chut' ne sto let nazad.  Tol'ko togda etot yaponec
smog sygrat' na zhalosti Gansa.  Teper' takoj nomer ni u kogo ne  vyshel
by!
     - Rasskazhite, mister SHyutte, pro svin'yu.
     - Eshche  chego zahoteli!  Ne stanu ya s vami pro svinstvo rassuzhdat'.
CHto vy tut rasselis', lodyri? Razvesili ushi?
     Podoshedshij professor obratilsya k Gansu:
     - Ne skazhete li vy mne,  uvazhaemyj  gerr  SHyutte,  kakoe  nazvanie
nosit eta zemlya na gorizonte?
     Vse stali vsmatrivat'sya.
     - Pust'  menya pohoronyat na sushe,  esli eto ne tot samyj proklyatyj
ostrov, o kotorom rasskazyval, mne eshche otec! - skazal |d.
     - Arenida, - skazal Gans.
     - Arenida! - zakrichali matrosy i kok.
     - Arenida! - prosheptal professor Bernshtejn.
     Smotrel na ostrov i mister Tross, no ne vyrazhal svoih chuvstv.
     Plesk razbivayushchihsya  o  bort  voln i mernoe dyhanie sudovyh mashin
stali neobyknovenno  otchetlivymi.  Lyudi  na  yahte  molcha  smotreli  na
podnimayushchijsya, iz morya ostrov.
     Matrosy smotreli s  lyubopytstvom,  kok  -  s  nekotorym  strahom,
bocman - nedobrozhelatel'no,  professor - s neterpeniem, a Gans SHyutte -
s usmeshkoj.  On podumal.  "Vot ona,  ta pechka, otkuda nachnet tancevat'
novaya vojna!"
     O chem dumal nepronicaemyj mister Tross, nikto ne znal.
     CHerez nekotoroe  vremya  dymchatye  kontury  nachali  prevrashchat'sya v
besformennuyu massu, pohozhuyu na opuhol'.
     Po mere  priblizheniya  yahty iz vody stali medlenno vyrastat' golye
skaly  zheltovato-rzhavogo  cveta.  S  etih  skal  podnimalsya   strannyj
fioletovyj  dym.  Nemnogo poodal' on stelilsya po moryu,  slivayas' s ego
sinevoj.
     - Tam, dolzhno byt', pozhar... - skazal negr.
     - Da net,  kakoj eto pozhar!  Tam,  naverno, vulkan, - prerval ego
odin iz matrosov.
     - |tot dym,  parni, - edinstvennoe, chto est' na ostrove, - skazal
Gans SHyutte.
     Vskore stalo zametno,  chto  shershavye  skaly  pokryty  prichudlivoj
setkoj glubokih treshchin.  Otvesnye kamennye steny spuskalis' k moryu, ne
obeshchaya ni buhty, ni pologogo spuska.
     Pristat' k etim stenam,  uhodivshim na sotni metrov vverh,  nechego
bylo i dumat'.
     Moryaki kachali golovami.
     - |to slovno prorzhavlennye  borta  korablya,  sevshego  na  rif,  -
govoril dyadya |d, poglyadyvaya na torchashchij iz vody strannyj ostrov.
     Mestami skalistyj  bereg  svisal  nad  morem.  Pohozhe  bylo,  chto
nastoyashchij, normal'nyj ostrov gde-to vnizu, pod vodoj, a na nem, slovno
upav sverhu, lezhit etot kusok chuzhoj porody - shershavyj, potreskavshijsya,
koe-gde kak budto oplavlennyj.
     Dolgo shla yahta vdol' neprivetlivyh kamennyh sten,  tshchetno pytayas'
otyskat' mesto, gde mozhno bylo by pristat'.
     Postepenno sudno  pereshlo  na  podvetrennuyu   storonu,   i   lyudi
neozhidanno pochuvstvovali na sebe, chto takoe fioletovyj gaz.
     - YA zadyhayus', mister SHyutte! - zakrichal kok i shvatilsya za gorlo.
Belki glaz ego pokrasneli, on stal hripet', na gubah vystupila pena.
     - Boss,  nado  povernut'  nazad!  -  ispuganno  skazal  odin   iz
matrosov.
     - Molchi, rvanaya pokryshka!
     Negr katalsya po palube, korchas' v sudorogah.
     Vse vokrug stalo fioletovym.
     Odin matros  nelepo vytarashchil glaza,  opustilsya vdrug na koleni i
tiho leg. Drugoj prislonilsya k perilam: ego rvalo.
     Vdrug yahta zavilyala, slovno poteryav upravlenie, i pomchalas' pryamo
na skaly.
     - Ne inache kak eto chertovo dyhanie zadushilo rulevogo!  - zakrichal
bocman, brosayas' k mostiku.
     V fioletovoj   dymke   poyavilas'   nizen'kaya   figura  professora
Bernshtejna.  On tozhe napravlyalsya k mostiku.  Ne vidya ego lica,  bocman
uznal  ego  po rastrepannoj shevelyure.  No kogda fioletovaya tolshcha mezhdu
nimi stala men'she,  on otshatnulsya.  Slezyashchimisya glazami uvidel on  pod
shevelyuroj professora strashnuyu zverinuyu mordu s cheshujchatym hobotom.
     Figura so zverinoj mordoj chto-to protyagivala bocmanu.
     - Nikogda  ne  dumal  ya,  chto pri zhizni popadu v ad i vstrechus' s
zhivym chertom!
     Bocman, prolepetav eto,  uhvatilsya za poruchni trapa,  vedushchego na
mostik, i potihon'ku stal spolzat' po stupen'kam.
     Po palube,  svistya i fyrkaya,  polzlo nelepoe fioletovoe chudovishche.
Figura s hobotom prodolzhala protyagivat' bocmanu myagkij predmet,  potom
vdrug  brosilas' k polzushchemu po palube chudovishchu i v techenie neskol'kih
sekund vozilas' s nim.  Posle etogo chudovishche podnyalos' na zadnie lapy,
okazavshis' gigantskogo rosta, ne men'she, chem Gans SHyutte.
     Bocman, teryaya soznanie,  pochuvstvoval,  chto emu natyagivayut chto-to
myagkoe na golovu i tverdym sapogom nastupayut na ruku.
     Bocman vzdohnul  i  srazu  prishel  v  sebya.   Teper'   on   videl
probegayushchego naverh Gansa i nadvigayushchiesya na yahtu skaly.
     Gans SHyutte,  priderzhivaya hobot protivogaza,  bezhal k shturvalu. No
tam,  otbrosiv obmyakshee telo rulevogo,  uzhe stoyal v protivogaze mister
Tross.
     Esli by berega ostrova Arenida ne uhodili otvesno pod vodu,  yahta
pogibla by i  chelovechestvo,  mozhet  byt',  ne  perezhilo  by  vseh  teh
strashnyh potryasenij,  o kotoryh budet idti rech'. No mister Tross uspel
povernut'  rul',  chem  neozhidanno  dlya  sebya  povernul  istoriyu  nashej
planety...
     YAhta sharknula bortom o skaly.  Tross ne daval komandy v  mashinnoe
otdelenie, no pochuvstvoval, chto korpus yahty perestal vzdragivat' i ona
ostanovilas'.
     "Molodec mashinist!"   -  podumal  podoshedshij  Gans.  Emu  strashno
zahotelos' chihnut'.  No on byl v protivogaze i ne  znal,  kak  v  etom
sluchae  nado  orudovat' platkom.  On vynul ego iz karmana i bespomoshchno
derzhal v rukah.
     Naverh podnyalsya prishedshij v sebya bocman.
     U samogo berega gaza pochti ne bylo.  Fioletovoj,  spuskavshejsya na
more stenoj on otgorazhival ostrov ot gorizonta.
     Lyudi ponemnogu stali prihodit'  v  sebya.  Vidimo,  dejstvie  gaza
skazyvalos'   tol'ko  vo  vremya  ego  vdyhaniya.  Na  mnogih  professor
Bernshtejn uspel nadet' protivogazy.
     Okolo shturvala derzhali sovet professor, Gans, Tross i bocman.
     - Pridetsya nam soznat'sya: oprostovolosilis' my s vami, professor!
     - Da,  ya  dolzhen  s  vami  polnost'yu soglasit'sya,  uvazhaemyj gerr
SHyutte.  YA nikak ne mog ozhidat' stol' sil'nogo dejstviya  gaza.  Delo  v
tom,  chto gaz etot nigde ne opisan v literature.  Mne zhe prihodilos' s
nim imet' delo v ochen' ogranichennyh dozah.
     - A vy, dyadya |d? Ved' vy syn cheloveka, pobyvavshego v etih mestah.
     - Otec moj davno utonul. A pro udush'e rasskazyval - eto verno!
     - "Rasskazyval"?  - provorchal Gans. - A my vse promorgali. Odnako
ne govoril li vash otec, gde tut mozhno pristat'?
     - Da  razve net ukazanij,  gde prezhde pristavali suda?  - sprosil
professor.
     - Kapitan  plavayushchego  zdes' prezhde parohoda obidelsya,  chto vy ne
zafrahtovali ego koryto,  i otkazalsya chto-nibud' soobshchit'.  A u  moego
otca ne bylo kart.
     - Vy ved' znaete, prof, chto mister Vel't byl kategoricheski protiv
postoronnih  lic  v  etoj  ekspedicii,  - zametil molchavshij do sih por
Tross.
     - O da,  konechno!  Vy preduprezhdali menya ob etom, mister Tross! -
zaveril Bernshtejn.
     YAhta tiho pokachivalas' u samoj steny.
     Gans i Tross spustilis' vniz i priveli v chuvstvo mashinista i  ego
pomoshchnikov.
     Na yahte ne bylo kapitana.  Gans s soglasiya Trossa vysadil  ego  v
odnom  iz  amerikanskih  portov  i obyazannosti ego vozlozhil na bocmana
|dvarda Vil'yamsa, a oficial'nym kapitanom ob座avil samogo sebya.
     Dlya togo  chtoby  reshit',  kak  zhe  byt'  dal'she,  opyat' sobralis'
vchetverom v prostornoj kayute,  kogda-to otdelannoj po kaprizu  mistera
Vel'ta-starshego sherst'yu mamonta.
     Svisavshie so sten ostatki shersti postareli za  desyatki  let  kuda
bol'she, chem za milliony, poka hranilis' v vechnoj merzlote.
     Vil'yams vyskazalsya za to, chtoby obojti ves' ostrov:
     - Ved'  dolzhno zhe byt' mesto,  gde pristavali suda i dva goda,  i
mnogo  let  nazad!  Tysyachi  tri  morskih  cherta,  ne  mogli   zhe   oni
perepravit'sya na ostrov na kryl'yah!
     - Esli eto i vozmozhno bylo neskol'ko let nazad, to nemyslimo bylo
v usloviyah 1914 goda, - ser'ezno skazal professor.
     Reshili obojti ves' ostrov,  priderzhivayas'  kak  mozhno  blizhe  ego
beregov.
     Vsya komanda ne snimala protivogazov.  Kazhdyj tshchatel'no, do boli v
glazah, vsmatrivalsya v otvesnyj skladchatyj bereg.
     YAhta shla tihim hodom: shkiper boyalsya natknut'sya na rify.
     V etot vecher lyudi byli svidetelyami strannogo, fioletovogo zakata.
Solnce, prosvechivaya skvoz' pelenu gaza, sadilos' za gorizont.
     - V  odnu  stosorokovuyu  solnca  pylaet zdes' zakat,  - zagadochno
skazal Trossu professor Bernshtejn.
     Tross nichego ne otvetil, tol'ko pozhal emu ruku vyshe loktya.
     Lyudi v  bezobraznyh  protivogazah  pohodili  na  sushchestv   drugoj
planety, ostorozhnye, podozritel'nye v chuzhoj, neznakomoj im obstanovke.
     Pervym glubokuyu ziyayushchuyu treshchinu v  ostrove  uvidel  negr-kok.  On
stal krichat' i priplyasyvat'. V eto vremya i drugie obratili vnimanie na
treshchinu.  Ona okazalas' dostatochno shirokoj,  chtoby yahta mogla projti v
nee. V glubine treshchina teryalas' v neproglyadnoj t'me.
     Vil'yams probormotal chto-to naschet preispodnej, potom oglyanulsya na
Gansa SHyutte. Tot, vzglyanuv na Trossa, mahnul rukoj.
     YAhta povernula k rasseline i ostorozhno  voshla  v  nee.  Tam  bylo
mrachno i syro.  Otvesnye steny slovno smykalis' v vyshine. Stalo temno,
kak noch'yu.
     - Pridetsya zazhech' fary, - reshil Gans.
     Matrosy bagrami  oshchupyvali  steny  i  promeryali   dno.   YAhta   s
zazhzhennymi ognyami medlenno probiralas' vpered.
     Treshchina stala rasshiryat'sya.  Vokrug posvetlelo.  Nakonec  pogasili
ogni. Treshchina okazalas' vhodom v skrytuyu vnutrennyuyu buhtu.
     Zdes' golye dymyashchiesya berega byli ne tak vysoki,  kak so  storony
okeana.  Skaly  s  harakternymi  skladkami  pohodili  na  iskusstvenno
vysechennye lestnicy.
     - Nedurnoe  mesto  dlya  morskoj  bazy!  -  skazal  Gans  SHyutte  i
podmignul Trossu.
     Pytalis' brosit'  yakor'.  Dno  okazalos'  skalistym,  kak  i ves'
ostrov.
     Buhta byla  nastol'ko  zashchishchena  ot  volnenij,  chto Vil'yams reshil
ostat'sya v etoj kamennoj chashe.
     Vysokie steny otgorazhivali ee ot okeana i ot vsego mira,  nadezhno
skryvaya etot ochag budushchih mirovyh potryasenij.
     Kogda na  yahte zazhgli ogni,  a v nebe vysypali porazitel'no yarkie
zvezdy,  na  palube  vstretilis'  Tross  i  Bernshtejn.  Oba   byli   v
protivogazah,  i golosa ih zvuchali priglushenno,  slovno oni staralis',
chtoby ih nikto ne uslyshal.
     - Vy upomyanuli kak-to ob Oppi,  o professore Oppengejmere...  Kak
vy otnosites' k nemu, sozdatelyu pervoj atomnoj bomby? - sprosil Tross.
- Znaete li vy ego sud'bu?
     - Eshche by!  - otozvalsya  professor  Bernshtejn.  -  On  vsegda  byl
primerom  dlya  menya.  On  sozdaval  sredstvo zashchity Ameriki,  no posle
sovershenno  neopravdannogo,  nenuzhnogo  vzryva  bomby  v  Hirosime   i
bessmyslennogo unichtozheniya soten tysyach lyudej on otkazalsya ot uchastiya v
sozdanii bolee moshchnogo atomnogo oruzhiya - termoyadernoj bomby.
     - I ne poboyalsya komissii antiamerikanskoj deyatel'nosti.
     - Da, ne poboyalsya nich'ih obvinenij.
     - A vy, prof? Vy tozhe ne poboyalis' by?
     - YA boyus',  Tross,  ochen' boyus'.  S togo samogo chasa,  kak podzheg
oblako na etom proklyatom parade.
     - CHego zhe vy boites'?
     - Sebya,  ego,  vas...  ya  vse  eshche ne sdelal nuzhnogo shaga,  chtoby
doverit'sya vam. Vot i boyus' sebya...
     - YA tozhe boyus', - skazal Tross. - Boyus' za vas.
     - YA postarayus' vo vsem razobrat'sya.  Nepremenno razberus'. Obeshchayu
vam...
     Zvezdy svetili tak yarko,  chto kazalos',  pogasni na yahte ogni, ot
zvezd legli by teni.






     Gans SHyutte  i  professor  Bernshtejn   medlenno   podnimalis'   po
rzhavo-zheltoj estestvennoj lestnice. Vnizu, u podnozhiya skaly, vidnelas'
shlyupka s dvumya matrosami.
     Gans SHyutte  pokachivalsya iz storony v storonu,  tyazhelo pridavlivaya
sapogami vyvetrennuyu,  rassypayushchuyusya pod nogami porodu.  Skvoz' stekla
protivogaza  on  posmatrival  na  fioletovyj  siluet  ushedshego  vpered
professora,  kotoryj vystukival rukoj v  vozduhe  kakuyu-to  zatejlivuyu
drob'.
     Oni podnyalis' uzhe  dovol'no  vysoko.  Pozadi  na  spokojnoj  vode
zamerla  yahta.  Kraya  vognutoj  chashi  ostrova  byli horosho vidny.  Oni
podnimalis' vse vyshe po mere priblizheniya k okeanu,  gde  zakanchivalis'
obryvami.
     Ostrov povsyudu byl absolyutno gol.  Ne tol'ko derevca ili kustika,
no   dazhe  priznaka  mha  nel'zya  bylo  najti  na  etih  kochkoobraznyh
puzyristyh skalah.
     Fioletovyj gaz  s  shipen'em vydelyalsya iz mnogochislennyh rasselin,
po vsem napravleniyam peresekavshim kamennyj massiv ostrova.
     Obhodya eti   rasseliny   i  prislushivayas'  k  tresku  i  shoroham,
soprovozhdavshim  ih  shagi,  Gans  i  Bernshtejn  ostorozhno  prodvigalis'
vpered.
     - O tom,  chtoby ustroit'sya na ostrove,  i ne prihoditsya dumat', -
donessya do professora priglushennyj protivogazom golos Gansa.
     Bernshtejn obernulsya i uvidel,  kak Gans  pokachnulsya,  no  ustoyal,
shiroko rasstaviv nogi.
     - Vy sovershenno pravy, uvazhaemyj gerr SHyutte. Nam pridetsya zhit' na
yahte.
     Stanovilos' sovsem temno.  Solnce zashlo za gorizont,  i cvet gaza
iz fioletovogo prevrashchalsya v gusto-chernyj.
     - Vot uzh dejstvitel'no rodina satany!  - vzdohnul  Gans,  stranno
kruzhas' na meste.  - Kstati, gerr professor, stanovitsya slishkom temno.
Ne pora li nam vernut'sya?  Ili,  mozhet byt',  luchshe vytashchit'  yahtu  na
bereg?
     Professor udivlenno obernulsya k svoemu sputniku:
     - Ah,  temno?  Vy sovershenno pravy,  uvazhaemyj gerr SHyutte. CHto zh,
otpravimsya, pozhaluj, obratno.
     - CHto za proklyatyj gaz!  U menya do sih por stoit shum v golove. YA,
pravo, chuvstvuyu sebya kak posle pyati dyuzhin piva. Uveryayu vas, gerr prof,
sovershenno tak zhe zapletaetsya yazyk i zemlya kachaetsya pod nogami!
     - Neuzheli eto tak, gerr SHyutte? - zabespokoilsya professor. - Vam v
takom  sluchae  ne  sledovalo  by syuda hodit'.  Ved' ya ne oshchushchayu etogo,
poskol'ku pervym nadel protivogaz.  Na menya  ne  podejstvovala  zakisi
azota,  obrazovaniyu kotoroj sposobstvuet fioletovyj gaz. A ved' zakis'
azota, kak vam, navernoe, izvestno, ne chto inoe, kak veselyashchij gaz!
     - O  gerr professor!  Pravo,  vse eto chepuha.  Raz my stoim uzhe u
cherta na spine i nyuhaem ego dyhanie,  na vse  mozhno  naplevat'!  I  na
vsyakuyu tam zakis' azota, i dazhe na bossa vmeste s ego yahtoj!
     Bernshtejn ispugalsya:
     - YA ne vpolne ponimayu vas, uvazhaemyj gerr SHyutte.
     - Pustoe vse!  Nemnogo krugom idet golova.  A mozhet,  eto  ostrov
krutitsya?  Mozhet  byt',  eto  emu  nravitsya?  Vprochem,  menya  nichem ne
udivish'.  Nichem! YA videl sobak, letayushchih po vozduhu. Da-da-da, udivit'
menya nichem nel'zya!
     Gans stal sil'no kachat'sya.
     - Ne   prisyadete   li  vy,  uvazhaemyj  gerr  SHyutte,  vot  na  eto
vozvyshenie? Zdes' men'she vsego gaza.
     - YA  s udovol'stviem sel by na predlozhennoe vami kreslo,  esli by
ne byl uveren, chto eto - zabytoe zdes' chertovo kopyto. No esli vy menya
tak prosite,  to ya mogu sest' dazhe na roga.  Osobenno esli menya prosit
obrazovannyj chelovek.
     - Prisyad'te,  ya  ochen'  proshu  vas,  gerr  SHyutte,  a  ya  shozhu za
matrosami, chtoby pomoch' vam dojti.
     - O  net!  Pritormozite,  prof!  Eshche ne bylo sluchaya,  chtoby Gansu
SHyutte kto-nibud' pomogal!  My prosto posidim zdes' i nemnogo otdohnem.
YA mogu podvinut'sya i odolzhit' vam kusochek etogo chertova uha.
     - Razreshite vse zhe shodit' za matrosami.
     - Esli  vy  ne  znaete,  chto takoe kulak Gansa,  to,  pozhalujsta,
idite!  Esli vdobavok vy  mozhete  hodit'  po  etoj  vertyashchejsya  adskoj
chashke...
     - N-net... Togda uzh luchshe ya posizhu.
     - Priyatno,  ne pravda li,  sidet' v samom adu gostem i znat', chto
ty eshche ne umer i syuda eshche ne popal!  Skazhite, gerr prof, otkuda vzyalsya
etot proklyatyj ostrov?
     - Vidite li,  uvazhaemyj  gerr  SHyutte,  eto  otnositsya  k  oblasti
gipotez.   Est'   osnovaniya   predpolagat',  chto  ostrov  kosmicheskogo
proishozhdeniya.
     - O,  gerr prof,  u menya sejchas ploho varit golova, ya nevazhno vas
ponyal...  Vot u  menya  est'  syn,  prekrasnyj  syn!  On  pochti  doktor
fizicheskih nauk. On by vas srazu ponyal!
     - YA imeyu chest' byt' znakomym s doktorom Lange i  ego  assistentom
Karlom SHyutte.
     - Prekrasnyj syn! Uveryayu vas, gerr prof, prekrasnyj syn!
     YAzyk Gansa  osnovatel'no  zapletalsya,  i  on sam sil'no napominal
p'yanogo.
     - Nauka   znaet   neskol'ko  sluchaev  padeniya  na  zemlyu  krupnyh
kosmicheskih tel.  Naprimer, gigantskij meteorit upal gde-to v Sibiri v
1908 godu. Vozmozhno, chto ostrov Arenida predstavlyaet soboj podobnoe zhe
kosmicheskoe telo.
     - Ah, znachit, etim chertovym kameshkom gospod' bog zagustil v zemlyu
iz raya!..  Ochen' priyatno. A skazhite, chto eto za gaz, kotoryj dolzhny my
sobirat'  zdes'  dlya  nashego  bossa  - obozhaemogo mistera Vel'ta,  dlya
Frederika,  dlya Freda? YA znakom s nim bol'she poluveka... No chto eto za
dym  takoj,  nichego ne znayu.  Nichego!  Vy tozhe vozites' s etim gazom s
mal'chisheskih let.  O!  YA znayu,  prof,  - Gans pogrozil pal'cem,  -  vy
kogda-to myli kolby u Irlandca!
     Professor opustil golovu, kak by zadumavshis'.
     - Edinstvenno,  chto ya ob etom gaze uznal,  gerr prof, v nekotoroj
doze ego vpolne mozhno primenyat' vmesto piva. Gazoobraznoe pivo! Pravo,
nedurno!  YA  mog  by  vzyat'  na  eto  patent  i nachat' konkurirovat' s
hozyainom po sbytu etogo gaza. Skazhem, otkryt' gazovyj kabak.
     - Gaz etot sushchestvuet v edinstvennom meste na zemle,  - zadumchivo
nachal  professor  Bernshtejn.  -  On  prinadlezhit   k   chislu   veshchestv
samoraspadayushchihsya,   ili,   kak   ih   v   nauke   prinyato   nazyvat',
radioaktivnyh.  Veshchestva eti  na  nashej  planete  vstrechayutsya  lish'  v
tverdom vide,  i to isklyuchitel'no redko i v malyh kolichestvah.  Teper'
ih poluchayut iskusstvenno.
     - Nu,  etogo ya,  gerr prof,  ne ponyal! U menya sejchas nepodhodyashchaya
dlya etogo golova.  Ona u menya legka,  kak puh,  i tyazhela,  kak svinec.
Uveryayu  vas,  prof,  ya  ne  znayu,  chego v nej sejchas bol'she - puha ili
svinca!
     - Vam ne luchshe, gerr SHyutte?
     - Net, my eshche posidim i... poboltaem.
     Stemnelo. Gaz stal nevidimym.  V nebe poyavilis' zvezdy.  Osobenno
yarkim bylo sozvezdie YUzhnogo Kresta.
     V temnoj vode buhty otrazilis' zazhzhennye na yahte ogni. Samoj yahty
ne bylo vidno, i dva ryada ognej kazalis' visyashchimi v vozduhe.
     - Gerr  SHyutte,  ya  hochu  vospol'zovat'sya vashej otkrovennost'yu,  -
obratilsya k Gansu professor. - CHto vy dumaete o mistere Trosse?
     - O,  mister Tross!..  |to hit-traya bes-stiya!.. On obvedet vokrug
pal'ca kogo ugodno - menya, vas, no tol'ko ne bossa, tol'ko ne ego...
     - Vy dumaete, emu nel'zya doveryat'sya?
     - Emu? Da vy chto? Mozhno doverit'sya staromu Gansu, hot' on i gotov
vsegda svernut' vam golovu, prof. No staryj Gans govorit svoi slova, a
ne chuzhie...
     - CHuzhie?
     - Staryj Gans ne poet s chuzhogo golosa.
     - Znachit, nikomu nel'zya doveryat'sya?
     - Vot eto vy  v-v-verno  skazali,  prof!  Ni-ko-mu...  Nikogda  i
nikomu.  Staryj  Gans  tozhe  doveryaet tol'ko sebe samomu.  I cenu vsem
znaet! V-v-vsem!..
     - Znachit, vse reshat' dolzhen ya sam?
     - Vot uzh n-n-ne znayu...  N-n-no sam - eto  luchshe,  chem  drugie...
Drugie - eto... chert z-z-znaet, chto vykinut eti d-d-drugie...
     Izdaleka doneslis'  kriki.  |ho  povtorilo  ih,  i  nel'zya   bylo
dogadat'sya, otkuda krichat.
     Gans podnyalsya i ryavknul:
     - |j, ne derite glotki! My zdes' zanyaty!
     Desyatki golosov zahohotali i zakvakali so vseh  storon.  Strannoe
eho delalo ih nechelovecheskimi.
     Gans tyazhelo  opustilsya  na  skalu  i,  zapinayas',  putaya   slova,
obratilsya k professoru:
     - Skazh...zhite, gerr prof... ved' vy uchenyj?
     Bernshtejn udivilsya.
     - YA vot etimi rukami peredavil by vseh uchenyh! |h-he!
     Professor ispuganno otodvinulsya:
     - Pochemu zhe, uvazhaemyj gerr SHyutte?
     - Potomu chto vse vy... pod-le-cy, gerr prof!
     - Prostite,  gerr SHyutte...  Pochemu vy... pochemu stol' neobychajnaya
manera razgovora? - zavolnovalsya professor.
     - Podlecy!  - upryamo tverdil Gans.  - YA  by  vas  szheg  vashim  zhe
ognennym oblakom! |h, i popahlo by gar'yu!..
     Professor vskochil,  no Gans shvatil ego za  hobot  protivogaza  i
usadil obratno.
     - Skol'ko ya ni znal uchenyh,  vse oni...  rabotali  nad  tem,  kak
luchshe otpravlyat' nashego brata na tot svet.
     - CHto vy! CHto vy, gerr SHyutte!
     - Konechno.  Vot Klenov byl...  Podlejshij chelovek!  Pridumal takuyu
shtuku,  chtoby celye ostrova so vsem na...  na... so vsem naseleniem...
vzryvat'...  Da  takogo  cheloveka nado...  - Gans sdelal vyrazitel'nyj
zhest.  - ZHal',  chto on togda  vyrvalsya!  Pozhalel  ya  ego,  gerr  prof,
vse-taki  eto  byl slaboumnyj.  Ne lyublyu vspominat'...  YA togda eshche ne
ponimal,  chto eto za ptica.  I eshche etot yaponec... Oh, shel'ma!.. YA by s
nim poschitalsya! YA bossu-to ne rasskazyval...
     - Prostite,  gerr SHyutte.  My,  uchenye,  rabotaem nad  razresheniem
nauchnyh problem. My daleki ot mysli prichinyat' vred lyudyam.
     - |ge,  chto on poet!  A ty...  A chto ty vsyu  zhizn'  pri-du-myval?
CHto?..
     - YA rabotal nad izvestnoj  vam  himicheskoj  reakciej,  poluchennoj
vpervye v 1914 godu.
     - O-ho-ho-ho!..  - p'yano zasmeyalsya Gans. - Himicheskaya reakciya! Da
etoj ognennoj reakciej hotyat vyzhech' vse kommunisticheskie strany,  gerr
prof! Toplivom budet chelovechina!..
     - CHto-o?  -  popytalsya vskochit' professor,  no Gans snova potyanul
ego obratno.
     - Ne   prikidyvajtes'...  dur-rachkom.  My  priehali  syuda,  chtoby
zapasti pobol'she fioletovogo gaza.  Ved' on  nuzhen  dlya  vashej  tam...
reakcii.   Boss   ugovarivaet   vse   gosudarstva   pojti   vojnoj  na
kommunisticheskuyu zarazu, vyzhech' dotla ih zemli vashim ognennym oblakom,
proklyatyj vy prof!..
     - Ostav'te...  Otkuda u vas takie chudovishchnye fantazii?  YA rabotal
nad  problemoj  "vezdesushchego  topliva",  a vovse ne nad ideej sozhzheniya
lyudej ili  gorodov!  YA  dostig  celi,  teper'  menya  zhdet  slava...  i
nezavisimost',  nakonec...  Mne  net nikakogo dela do kommunisticheskih
stran?
     - Bros'te,  prof? Ne melite erundy?.. Kakaya tam nezavisimost'? Vy
na sluzhbe u bossa. Vy - rab! Vy rabotaete na bos-sa. A on prodaet vashe
otkrytie.  Vy  zdes'  ni  pri  chem.  Vashej reakciej budut zhech' krasnye
strany,  i tol'ko. Vy, uchenye, vse ubijcy. A s vidu tihon'kie, muhi ne
obidite. A milliony lyudej unichtozhit' - eto im t'fu!..
     Gans zabyl,  chto  on  v  protivogaze,   i   splyunul.   Bernshtejn,
porazhennyj slovami Gansa, ispuganno smotrel na nego.
     - No esli tak, to chto mne pomeshaet prekratit' rabotu?
     - Dur-rak,   a  eshche  professor!  Vy  -  rab.  YA  imeyu  instrukciyu
razmozzhit' vam golovu, kak tol'ko vy zaartachites'! Sprosite u Trossa.
     - YA...  ya - rab?  Esli pravda to,  chto vy govorite o celi mistera
Vel'ta,  to nikto ne smozhet zastavit' menya rabotat'!  Ni vy, ni mister
Tross!
     - Podumaesh'! Ochen' eto komu-to nado! Boss uzhe znaet vashu reakciyu.
I bez vas obojdutsya,  prof.  Ne nado bylo vydumyvat'. Teper' vse ravno
millionam lyudej kryshka.  YA vam skazhu otkrovenno, prof. YA i sam ne stal
by  uchastnikom etogo dela.  Ne lyublyu ya lyudej ubivat'.  Tak ved' vmesto
menya on poshlet drugogo.  Tot zhe Tross zdes'!  A eto - bestiya. Nichego ya
ne ostanovlyu.  A zhena moya budet sidet' golodnaya. To-to? Vy ne dumajte,
chto ya p'yan, chto yazyk u menya zapletaetsya...
     Professor vstal.
     - Kakoj  uzhas!  -   shvatilsya   on   za   golovu.   -   Smert'...
Dejstvitel'no,   eto   uzhasnoe   smertonosnoe  sredstvo,  a  vovse  ne
vezdesushchee toplivo.
     - Ha-ha-ha! - p'yano zahohotal Gans.
     Snova diko zahohotali skaly, kamni, zvezdy.
     S yahty  so  svistom vzvilas' raketa i rassypalas' v nebe ognennym
uzorom.
     Gans vskochil  i  zaoral  chto-to  nesuraznoe.  Potom  ustavilsya na
Bernshtejna, tykaya pered soboj pal'cem:
     - Nikto...  nikto  teper' ne pomeshaet bossu!  Vse u nego v rukah!
Vy, ya - nichto dlya nego, deshevye slugi...
     Malen'kij professor gordo vypryamilsya:
     - Naprasno vy tak  dumaete,  gerr  SHyutte.  V  moih  rukah  bol'she
vlasti, chem vy polagaete.
     Gans pokachal golovoj:
     - CHto  eto  vy pridumali?  Vse naprasno!  Nado podchinyat'sya,  gerr
prof.  Pojdemte.  Vy menya podderzhivajte - kamni zdorovo vertyatsya. Nado
idti, a to i vpravdu ya proboltayus'... |h-he!
     Professor shel  ponuro.  Neobyknovennaya  obstanovka   i   boltovnya
op'yanevshego Gansa probudili neozhidannye i strashnye mysli.
     Priblizivshis' k shlyupke,  Bernshtejn i Gans uslyshali shum.  Operediv
Gansa,  professor  pospeshil  vniz.  Tam  s p'yanymi krikami dralis' dva
matrosa. Odin iz nih povalil na zemlyu drugogo i pytalsya sorvat' s nego
protivogaz.
     - Proklyatyj gaz! Oni nevmenyaemy! - prosheptal professor i brosilsya
raznimat' derushchihsya.
     Odnako okazavshijsya naverhu matros  byl  silen.  Odnim  udarom  on
povalil  shchuplogo  Bernshtejna  na  zemlyu,  potom  uhvatil  ego za hobot
protivogaza, silyas' stashchit' masku.
     No tut  podospel Gans.  Matros poletel kubarem.  Poslyshalsya plesk
vody.  Professor brosilsya vytaskivat' matrosa,  boyas',  chto on utonet.
Gans  v eto vremya dubasil dlya poryadka i vtorogo matrosa.  V rezul'tate
skoroj raspravy oba grebca v beschuvstvennom sostoyanii byli brosheny  na
dno shlyupki. Odin iz nih, mokryj i zhalkij, melko drozhal.
     Za vesla sel Gans, pravit' stal professor.
     - Udivlyayus',  - skazal Gans, - ne tomu, chto oni op'yaneli, ya i sam
p'yan.  No vot lyudi  ne  umeyut  vladet'  soboj.  Mne  eto  neznakomo...
Obyazatel'no oni ili perederutsya, ili nagovoryat lishnego. Ud-divitel'no!
     Professor pravil molcha.  Tyazhelye mysli davili ego.  Inoj  raz  on
vzdragival,  kak  ot  oznoba.  Po  mere  priblizheniya shlyupki k yahte vse
otchetlivee stanovilis' kakie-to strannye zvuki.
     Hmel' u Gansa ponemnogu stal prohodit', i on prinaleg na vesla.
     Oni podplyli k bortu yahty i stali krichat',  no trapa im nikto  ne
spuskal.
     Gans vyrugalsya i vstal na nogi,  teper' uzhe  ne  shatayas'.  Sverhu
donosilis' priglushennye kriki i voznya.
     - Donnervetter!  CHto tam sluchilos'?  -  prosheptal  Gans  i,  sev,
neskol'kimi udarami vesel podvel shlyupku k nosu yahty.
     Professor perestal pravit' i sidel, pogruzhennyj v svoi mysli.
     Gans pristavil  k  bortu  sudna  vesla,  s  neozhidannoj bystrotoj
zabralsya po nim i shvatilsya za yakornuyu cep' ran'she,  chem shlyupka uspela
otojti   ot  yahty.  Potom  podtyanulsya  na  rukah  i  tochnym  dvizheniem
perebrosil svoe gruznoe telo na palubu.
     Vesla upali  v vodu,  no professor Bernshtejn ne sdelal popytki ih
vylovit'.  On nepodvizhno smotrel na dvuh lyudej,  beschuvstvenno lezhashchih
na dne shlyupki, no edva li videl ih.
     Gulko prozvuchali  tyazhelye  shagi  Gansa.  Donessya  hryukayushchij  zvuk
nepravil'no rabotayushchego vyhlopnogo klapana ego protivogaza.
     Na palube bylo ochen' temno.  Verhnie ogni okazalis'  pogashennymi.
Strannye zvuki slyshalis' iz salona. Gigant obrushilsya na zapertuyu dver'
i vbezhal v koridor, slovno dveri i ne bylo.
     Lyustra v  kayut-kompanii  yarko  sverkala.  Na  stole iz redchajshego
zheleznogo dereva v besporyadke gromozdilis' kolbasy, konservy, kopchenye
okoroka.  V  kreslah  i  na polu sideli ili valyalis' p'yanye gorlanyashchie
lyudi. Oni to i delo otdirali rezinu svoih protivogazov, chtoby zasunut'
pod  nee  kuski pishchi.  Vse eto pohodilo na p'yanuyu orgiyu,  hotya ne bylo
vidno ni odnoj butylki.
     Tol'ko dva cheloveka iz vsej kompanii ne imeli protivogazov.  Odin
iz nih byl negr-kok.  S nalitymi krov'yu belkami,  edva stoya na  nogah,
prisluzhival on bujnym gulyakam.  Pinki i udary sypalis' na nego so vseh
storon.
     Drugoj chelovek  bez protivogaza byl bocman Vil'yams.  On svyazannyj
lezhal u dveri, tak chto Gans pri pervom zhe shage spotknulsya o ego telo.
     Nikto iz  piruyushchih  ne  zametil  Gansa.  Neskol'ko sekund v nemoj
yarosti on nablyudal ih,  potom zarevel tak, chto zazveneli hrustaliki na
lyustre:
     - |j, vy! Otrod'e svinej i suslikov! Vstat'!
     - Klyanus'  prilivom,  eto  korabel'nyj  bunt,  mister SHyutte!  |ti
piraty op'yaneli i reshili obozhrat'sya  odin  raz  za  vsyu  svoyu  morskuyu
zhizn'! - otozvalsya svyazannyj bocman. - Oni svyazali mistera Trossa.
     Koe-kto podnyalsya, no bol'shinstvo ostalis' lezhat'.
     Vdrug zdorovyj  ryzhij  detina  prygnul na Gansa.  V tot zhe moment
telo  ego  otletelo  v  storonu,  sbiv  s  nog  eshche   dvuh   matrosov,
prigotovivshihsya k napadeniyu.
     Posle etogo nel'zya bylo nichego razobrat'.  Vse dvadcat'  chelovek,
krome  pyati-shesti  mertvecki p'yanyh,  brosilis' na Gansa.  Poslyshalis'
hrip, stony, zvon i rychanie.
     Stol perevernulsya. Ryzhij shvatil okorok i nachal dubasit' im Gansa
po golove.  Posle pyatogo udara Gans pochuvstvoval,  chto  ego  b'yut.  On
vyrval  okorok  edva  ne  vmeste  s  rukoj  ryzhego  i stal dejstvovat'
okorokom, kak dubinoj.
     Skoro uzhe  ne pyat',  a desyat' chelovek lezhali na polu.  Ostavshiesya
napadali s men'shim pylom i vskore otstupili.
     Gans, hriplo  dysha,  stoyal posredi salona i prodolzhal razmahivat'
okorokom. Hobot ego protivogaza byl otorvan, v rezine ziyala dyra.
     - Mister  SHyutte,  razvyazhite paru morskih uzlov,  kotorymi styanuty
moi ruki! Togda nogi ya rasputal by sam, - poprosil bocman.
     - Hello,  dyadya |d,  mne ne do etogo! - skazal Gans i uvernulsya ot
poletevshego v nego kresla. Odnovremenno v golovu emu popala tarelka, a
v nos - konservnaya banka. S protivogaza stekalo provanskoe maslo.
     S yarostnym revom Gans vyrval  vpivshuyusya  v  ruku  vilku  i  snova
brosilsya  na  vragov.  On  otlomil ot stola nozhku - poluchilas' dubinka
tyazhelejshego zheleznogo dereva.
     Kogda eshche troe byli povergnuty nazem', buntovshchiki sdalis'.
     Gans razvyazal Vil'yamsa  i  prikazal  emu  shodit'  za  verevkami.
Vskore  bocman vernulsya v soprovozhdenii mistera Trossa v perepachkannom
belom kostyume,  i oni prinyalis' delovito i s mrachnym  vidom  svyazyvat'
plennikov.
     Gans nablyudal etu proceduru,  opirayas' na nozhku stola i  derzha  v
ruke  okorok.  Potom  vmeste  s bocmanom i Trossom oni rastashchili svoih
plennikov po raznym kayutam.
     Bocman zazheg  ogni  i  vyshel  na palubu.  Tam stoyal obespokoennyj
Gans.  Kak ni vglyadyvalsya on v polumrak buhty, shlyupki s Bernshtejnom on
ne uvidel.
     Gans SHyutte ispugalsya ne na shutku.
     K nemu  podoshel Tross,  a vsled za nim dyadya |d,  protyagivaya novyj
protivogaz:
     - Pust'  zastavyat  menya  provesti  na etom ostrove ostatok zhizni,
esli ya kogda-nibud' slyshal o stol' strannom korabel'nom bunte!  Horosho
eshche,   chto   net   na  svete  takogo  alkogolya,  kotoryj  by  na  menya
podejstvoval!
     Gans smushchenno posmotrel na Trossa:
     - Mister Tross,  ya poteryal svoego uchenogo.  Boss otvintit mne moyu
staruyu golovu! Da i vam nesdobrovat'!
     - Kak - poteryalsya professor?
     - Vmeste so shlyupkoj.






     Kogda Gans  SHyutte  vzobralsya  na  palubu,  professor   Bernshtejn,
pogruzhennyj v svoi mysli, ne zametil, kak shlyupka otplyla ot yahty.
     Neuzheli rushitsya vse ego mirovozzrenie,  vse ego  idealy?  Neuzheli
vsya   rabota,   kotoruyu   on   delal   radi  slavy,  radi  vozmozhnosti
samostoyatel'no vstat' na nogi,  vse ego mechty o vezdesushchem  toplive  -
toplive, kotoroe prisutstvuet povsyudu, ego mnogoletnij trud, - neuzheli
vse eto dolzhno posluzhit' tol'ko chudovishchnym planam istrebleniya lyudej? A
sam on tol'ko rab! Uchenyj rab! Sluga, dayushchij v ruki svoih hozyaev silu,
kotoroj oni hotyat unichtozhit' kommunizm.
     Pust' on,  professor  Bernshtejn,  ne sochuvstvuet kommunistam,  no
ved' imi  sozdano  mnogo  takogo,  chto  ne  mozhet  ne  voshishchat'  vseh
peredovyh lyudej.  Neuzheli zhe najdennaya im reakciya dolzhna posluzhit' dlya
ob容dineniya kapitalisticheskih stran protiv kommunisticheskih, kak etogo
hochet mister Vel't?
     No sam professor Bernshtejn - pochemu on byl do  sih  por  naivnym,
kak  ditya,  slepym,  gluhim?  Ne  na eto li namekal emu umnyj i lovkij
mister Tross? "Zakat v sto tysyach solnc pylal"? Neuzheli on tol'ko hotel
vyvedat'  nastroenie  professora,  chtoby  dolozhit'  ob etom Vel'tu?  A
vtiralsya v doverie, obeshchal skryt' ego ot vseh.
     Zato op'yanevshij  ot  gaza  prostak SHyutte vyboltal vse.  V etom ne
bylo by nuzhdy,  esli by professor sam podumal,  kuda  on  idet  i  kto
podtalkivaet ego po puti... puti slavy, kak schital on. Kazalos' by, na
etom puti on dobilsya svoej celi.  No razve,  idya k nej,  on ne ponimal
pagubnoj  sily povtoryaemogo otkrytiya?  Otkrytiya irlandca Liama!  On ne
dolzhen lgat' samomu sebe!  Esli on i ne ponimal  vsego  polnost'yu,  to
podozreval,  osobenno posle razgovora s misterom Trossom. Oni govorili
i o Rezerforde,  uvidevshem opasnost' primeneniya  otkrytoj  im  yadernoj
energii.  Bernshtejn tozhe vidit posledstviya primeneniya svoego otkrytiya.
Kak emu postupit'?  Kak Rezerfordu?  Edva li  ego  lichnye  uvereniya  v
besperspektivnosti   sobstvennogo   otkrytiya   ubedyat   kogo-libo,   v
osobennosti   Vel'ta.   Pora   osoznat'    otvetstvennost'    uchenogo,
vypuskayushchego "ocherednogo dzhinna". I ne budet emu opravdaniem to, chto u
gosudarstv, gotovyh voevat', uzhe est' prezhnie "dzhinny", uzhe imeyutsya na
vooruzhenii sredstva strashnoj razrushitel'noj sily.
     Konechno, est' eti sil'nye sredstva,  no vse oni lish'  lokal'nogo,
mestnogo  dejstviya.  A reakciya goreniya vozduha,  ognennaya stena mozhet,
dvigayas'  v  zadannom  napravlenii,  vyzhigat'  celye  strany.  A   ego
preslovutaya "vozdushnaya spichka" tak prosta, chto do nee legko dodumaetsya
vsyakij malo-mal'ski myslyashchij inzhener, kuplennyj Vel'tom.
     No otkrytie   ego   dejstvitel'no   strashno.   Ono  bylo  rozhdeno
nenavist'yu: ego tvorec, Liam, mechtal ob unichtozhenii anglichan.
     No chto v silah sdelat' on,  zhalkij professor Bernshtejn,  kotorogo
mogut v lyubuyu minutu vybrosit',  kak  nenuzhnuyu  tryapku!  Ved'  reakciya
izvestna samomu Vel'tu, ee uzhe ne skroesh'. Tak govoril i mister Tross.
Sekret zhe "vozdushnoj spichki" ne bol'she, chem sekret polishinelya. Znachit,
prav  Gans:  nado  podchinyat'sya prikazam hozyaina,  nado istreblyat' sebe
podobnyh,  chestnee stat' v storonu  i  predostavit'  vse  sobstvennomu
techeniyu?
     Net, eto malodushno!  Esli on byl slep i sozdal strashnuyu  reakciyu,
to teper' on ne imeet prava byt' v storone.
     No kak pomeshat' Vel'tu pol'zovat'sya etim vezdesushchim ognem?  Ogon'
povsyudu - ogon', kotorym budut dyshat', v kotorom budut sgorat' zazhivo!
     Professor zakryl glaza rukami.  Pered nim vstali kartiny reakcii,
rasprostranyayushchejsya po zemle.
     Net! On chelovek.  I esli on vinovat pered chelovechestvom  v  svoej
bezumnoj  slepote,  to  on  obyazan  isklyuchit'  vozmozhnost'  primeneniya
opasnogo otkrytiya.
     Professor zakinul golovu. Kakoj mertvo-yarkij YUzhnyj Krest! Na mig,
tol'ko na odin  mig  emu  stalo  strashno.  No  Bernshtejn,  nikogda  ne
sovershavshij  nikakih  podvigov  i  ne schitavshij sebya na eto sposobnym,
nashel v sebe sily poborot' strah.
     Reakciya mozhet  proishodit' tol'ko v prisutstvii fioletovogo gaza.
Gaz vydelyaetsya lish' v odnom meste na  zemle.  Vyvod  yasen.  (Professor
Bernshtejn ne schital sebya vprave doverit'sya Trossu, no on uzhe znal, chto
dolzhen sdelat' chelovek.)
     V tot   moment,   kogda   Bernshtejn   prishel  k  etoj  mysli,  on
pochuvstvoval udar po golove. Professor sovsem blizko uvidel dno shlyupki
i v sleduyushchee mgnovenie byl vybroshen za bort.
     Kogda ego lohmataya golova  vsplyla  na  nekotorom  rasstoyanii  ot
lodki,  p'yanyj  matros  stal  iskat'  veslo,  chtoby  udarit'  nikak ne
tonushchego professora.  No vesel ne okazalos'.  Oni upali v vodu,  posle
togo kak Gans SHyutte vlez po nim na yahtu.
     Matros vyrugalsya i stal podgrebat' rukami k professoru.
     Bernshtejn, uvidev eto, sdelal otchayannuyu popytku otplyt'.
     Nachalos' neveroyatnoe sostyazanie v skorosti mezhdu ploho plavayushchim,
edva  derzhavshimsya na vode chelovekom i matrosom v shlyupke.  Ruki matrosa
hlestali po vode,  kak parohodnye kolesa.  SHlyupka priblizhalas'. Bryzgi
uzhe doletali do professora.  Slyshalos' sipenie protivogazov. Professor
sobral vse sily i oglyanulsya.
     SHlyupka perevernulas',  a  okolo  nee  barahtalis' boryushchiesya lyudi.
CHto-to bul'kalo, slyshalis' kriki...
     - Ah ty rvanaya pokryshka!
     Professor Bernshtejn ponyal, chto teryaet sily, i zakryl glaza. Kakaya
porazitel'naya solenaya voda! I nepriyatno, chto ona nalivaetsya v ushi... A
kak zhe s istrebleniem lyudej?
     On edva  pochuvstvoval,  chto  ego  kto-to tyanet za volosy iz vody.
Sidevshij na  perevernutoj  shlyupke  Gans  SHyutte  vytashchil  professora  i
perekinul cherez kil' ego beschuvstvennoe telo.
     - Pridetsya vam vstat' na tekushchij remont,  -  skazal  on  i  shumno
vobral v sebya vozduh.
     Ot yahty plyla drugaya shlyupka, v nej sideli mister Tross i dyadya |d.
     - Kto poshel ko dnu? - ozabochenno sprosil bocman.
     - Vo vsyakom sluchae,  professora ya vytashchil.  |ti proklyatye  pivnye
pary,  kotorye  lezut zdes' iz kazhdoj shcheli,  eshche nadelayut nam hlopot i
nepriyatnostej!
     SHlyupka dyadi |da prichalila k perevernutoj lodke.
     Kogda Gans SHyutte,  mister Tross,  bocman i Bernshtejn podnyalis' na
palubu yahty, spasennyj professor torzhestvenno obratilsya k Gansu:
     - Vy spasli moyu zhizn', uvazhaemyj gerr SHyutte!
     - Pustoe, gerr prof! YA prosto vovremya vytashchil vas iz vody.
     - Spasaya menya,  vy brosilis' s yahty  v  vodu  i  riskovali  svoej
zhizn'yu, uvazhaemyj gerr SHyutte!
     - Nu,  moya zhizn' ochen' neohotno  rasstanetsya  so  mnoj!  Gde  ona
najdet eshche takoe tel'ce? A? Kak vy dumaete, dyadya |d?
     - Pozhaluj, ona soglasitsya promenyat' vas tol'ko na kita!
     - Vy oskorbite moyu gordost', esli podumaete, budto ya hochu sdelat'
lichno dlya vas isklyuchenie iz obshchego chisla lyudej,  nahodyashchihsya na  yahte.
Vy,  gerr  SHyutte,  i  vy,  mister  Tross,  imeete bezuslovnoe pravo na
sohranenie zhizni,  vprochem,  kak i ostal'nye chleny  komandy.  YA  gotov
isklyuchit' iz etogo chisla lish' sebya.
     - Boyus',  prof,  chto  vy  nemnogo  togo...  posle  kupaniya.  CHego
dobrogo, vy pozhaleete, chto ya vas vytashchil?
     - Net, gerr SHyutte. YA priznatelen vam.
     - Vas trudno ponyat', ser, - vstupil v razgovor Tross.
     - O,  mister Tross, s vami ya pogovoryu osobo, my prodolzhim besedu,
nachatuyu v Appalachskih gorah. I o probleme doveriya.
     I malen'kij   professor,   rasseyanno   zadevaya   rukoj   za   vse
popadayushchiesya predmety, otkinuv v storonu otorvannyj hobot protivogaza,
vazhno otpravilsya v svoyu kayutu.
     - Pohozhe,  chto ot etogo gaza my vse perepilis',  a gerr professor
svihnulsya, - proburchal Gans.
     - Pust'   proglochu  ya  parohodnyj  vint,  esli  zavtra  ne  budet
chego-nibud' pochishche!  Kstati,  mister SHyutte,  pomogite mne  podnyat'  na
palubu   etih   shlyupochnyh  buyanov,  kotorye  tak  nalizalis',  vernee,
nadyshalis', chto i potonut'-to dazhe ne sumeli!
     - Vy obvyazhite ih vnizu verevkoj, a ya vytashchu srazu oboih.
     Noch' na yahte proshla sravnitel'no spokojno.  K utru gazovyj  hmel'
vyshel, i buntari pokorno yavilis' k Gansu s povinnoj i bol'noj golovoj.
     Gans velikodushno vseh prostil i rasstavil po obychnym mestam.
     Protivogazov ne   snimali.   Matrosy   postepenno  nachali  k  nim
privykat'.
     Professor dolgo ne vyhodil iz svoej kayuty. Obespokoennyj Gans dva
raza stuchal k nemu,  no ne poluchil otveta.  Tol'ko k poludnyu professor
Bernshtejn  poyavilsya na palube.  Lico ego bylo skryto protivogazom,  no
vylezayushchie iz-pod maski volosy kazalis' rastrepannymi bolee obychnogo.
     I totchas  po  trebovaniyu  Bernshtejna  na yahte byl ob座avlen avral.
Matrosy  i  bocman  nosilis'  po  palube  kak  sumasshedshie.  Professor
podgonyal  ih,  udivlyaya  svoej  pridirchivoj  energiej i Gansa SHyutte,  i
Trossa.
     Dyadya |d,  vypolnyaya ukazanie rukovoditelej ekspedicii, bezzhalostno
zagruzhal rabotoj moryakov.
     Na bereg dostavili kakie-to pribory, soedinili ih provodami.
     S yahty  vidnelas'  malen'kaya   figurka   lohmatogo   cheloveka   v
protivogaze, begayushchego po skalistomu beregu.
     - Skol'ko ya ni verchus' okolo gospod uchenyh, nikak ne mogu ponyat',
- vorchal Gans SHyutte.  - Tol'ko podumaesh', chto dobralsya smekalkoj do ih
rychagov upravleniya,  an net!  Vykinut tut  takoe,  chto  i  vo  sne  ne
uvidish'.
     - Dumayu,  chto videt' sny sejchas nam s vami,  Gans,  neumestno,  -
zametil Tross.
     - YA i to tak dumayu, no spat' smert' kak hochetsya.
     - Davajte ustanovim dezhurstva. Smenyaemsya cherez kazhdye dva chasa, -
predlozhil Tross.
     Gans SHyutte ohotno soglasilsya.
     Matrosy volokli po  palube  kakoj-to  tyazhelyj  pribor.  Pod容mnaya
strela dolzhna byla podhvatit' ego i perenesti v ozhidavshij vnizu kater.
     Esli SHyutte i Tross vyhodili na palubu po  ocheredi,  to  professor
otdyha  ne  znal  i  ne daval ego nikomu iz svoih pomoshchnikov.  Dyadya |d
pominal vseh morskih chertej. Matrosy iznemogali.
     Professor chut' uspokoilsya tol'ko da sleduyushchij den' k vecheru.
     Moryaki polegli  zamertvo,  zasypali  gde  popalo,  ne  tol'ko   v
kubrike, no i v shlyupkah u bortov, na svyazkah kanatov, u lebedok.
     No Bernshtejn ne usnul.
     On medlenno  brodil  po  palube  i  vystukival kostyashkami pal'cev
drob' o nevidimye pregrady.
     Pered utrom on postuchal v illyuminator kayuty Trossa.  Tot slovno i
ne spal i vyshel k nemu svezhij,  bodryj,  v  vychishchennom  i  otglazhennom
belosnezhnom kostyume.
     - Proshu izvinit' menya,  mister Tross,  esli ya nedostatochno uchtiv,
vyzyvaya vas na palubu v stol' rannij chas.
     - YA rad pobyt' s vami naedine, professor, - otvetil Tross.
     - Vot imenno naedine. YA slyshal hrap gerra SHyutte i potomu postuchal
v vashu kayutu.  |kipazh ves' spit.  Dazhe bocmana net na mostike.  Nam ne
pomeshayut.
     - YA ne znayu, kto mog by nam pomeshat'.
     - YA  hochu  prostit'sya  s  vami,  mister  Tross.  Vy  byli  krajne
simpatichny mne, kakoe by mesto okolo Vel'ta vy ni zanimali.
     - Vse  my  zanimaem  okolo  nego kakie-to mesta,  - neopredelenno
otozvalsya Tross.  - No  pochemu  prostit'sya,  prof?  YA  ne  vpolne  vas
ponimayu.
     - I  ne  nado,  ne  nado  ponimat'.  YA  hotel,  no  ne  smog  vam
doverit'sya.  A teper' hochu vzyat' s vas slovo. Vy otvechaete peredo mnoj
za zhizn' vseh, kto ostanetsya na yahte.
     - Ostanetsya? Razve kto-to dolzhen sojti, na, bereg?
     - Da, kto-to... sejchas nevazhno kto. YA hochu vzyat' s vas slovo.
     - YA ohotno vam ego dam. No mozhet byt', vy ob座asnites'?
     - Otchasti.  Tol'ko otchasti,  mister Tross.  Delo v tom,  chto  vash
poet,  o kotorom vy vspominali na Appalachah,  kazhetsya,  byl prav. Hotya
odnovremenno i ne prav! Ne zakat, a rassvet!..
     - To est'?
     - V sto tysyach solnc  rassvet  pylal!  To  est'  zapylaet!  I  vot
togda...  togda,  chego  by  vam eto ni stoilo,  vyvodite yahtu v okean,
spasite lyudej, vseh do edinogo.
     - Professor,  vy vnushaete mne trevogu, ya vynuzhden budu ustanovit'
za vami osoboe nablyudenie.
     - Vy hotite skazat', chto ne pustite menya v shlyupku?
     - YA postarayus' vas otgovorit'.
     - Otgovorit' ot chego? Ot vypolneniya dannyh mne Vel'tom poruchenij?
- povysil golos professor.
     - Net. Ot etogo ya ne imeyu prava vas otgovarivat'.
     - Togda ne prepyatstvujte mne. Zapomnite vse, chto ya vam skazal.
     - Ver'te, uzh ya-to ne zabudu.
     - I skoro rassvet?
     - Dolzhno byt', cherez chas.
     - Togda mne pora.  YA provedu reshayushchij opyt odin.  YA posvyashchayu etot
opyt misteru Vel'tu,  tak i peredajte emu vmeste s moim pis'mom. Ono u
gerra SHyutte. Teper' idite k sebe, ostav'te menya odnogo. Vse, ser.
     Tross srazu  zhe  poshel  budit'  Gansa SHyutte,  chtoby skoree uznat'
soderzhanie pis'ma Bernshtejna.
     No SHyutte na stuk ne otzyvalsya.
     I kogda Tross nakonec poprostu vzlomal dver' k nemu v kayutu,  tot
dolgo sidel na kojke,  ne v sostoyanii chto-libo ponyat'. |to promedlenie
stoilo miru neischislimyh bed...
     Tross bukval'no siloj vyrval u SHyutte zlopoluchnoe pis'mo, kotoromu
tot ne pridal nikakogo znacheniya.

     Bernshtejn vstrechal zloveshchij fioletovyj  voshod  solnca,  stoya  na
kapitanskom mostike yahty. Izmuchennaya komanda spala.
     Professor medlenno prohazhivalsya  vzad  i  vpered.  Odnu  ruku  on
zalozhil za spinu,  drugoj nervno postukival po perilam. On zhdal, kogda
pokazhetsya solnce: emu nuzhen byl dnevnoj svet.
     Ugryumye skaly  ryzhevato-fioletovym  kol'com  zazhali  buhtu,  voda
kotoroj  kazalas'  tyazheloj  i  maslyanistoj.  Kolyuchij  veter   razognal
vcherashnyuyu vatu i ochistil nebo.
     Professor, kotoryj ot prirody byl dal'tonikom,  ne mog  by  tochno
skazat',  gde  sin'  neba  perehodit  v fioletovyj ottenok vozduha nad
Arenidoj.  Kstati,  on i ne smotrel na nebo.  Professor  interesovalsya
tol'ko tem, kogda stanet svetlo.
     V kamennoj chashe bylo eshche temno,  kak za  stavnyami,  no  vysoko  v
oblakah uzhe rozovel den'.
     Professor kraduchis' proshel po  palube  i  spustilsya  po  trapu  v
shlyupku,  dolgo otyskivaya nogoj, kuda mozhno stupit'. V shlyupke okazalos'
tol'ko odno veslo,  no professor ne stal iskat'  drugogo  i  poplyl  s
odnim.
     On neumelo hlopal veslom  po  vode,  perekladyvaya  ego  iz  odnoj
uklyuchiny v druguyu;  shlyupka ego dolgo i bessmyslenno vertelas' na odnom
meste. On dostig nakonec berega, no sovsem ne tam, gde hotel.
     Vyshedshij iz  kambuza  kok  videl  siluet  cheloveka s rastrepannoj
shevelyuroj, idushchego po beregu i razmahivayushchego rukoj.
     Pozevyvaya i potyagivayas',  negr nablyudal,  kak professor Bernshtejn
podoshel k apparatu.  K etomu mestu shodilis' elektricheskie provoda  so
vsego  ostrova.  Neozhidanno  Bernshtejn  sbrosil protivogaz i neskol'ko
sekund smotrel na vzoshedshee solnce.
     A potom negr-kok stremglav brosilsya k kolokolu, visevshemu u kayuty
shkipera. On stal isstuplenno zvonit', istoshno kricha:
     - Pozhar! Pozhar!
     Belki ego okruglivshihsya glaz sverkali.
     Vyskochivshij pervym  na  palubu  Tross  pri vzglyade na bereg buhty
proklyal sebya.
     Ves' bereg so vseh storon buhty pylal.
     Tross obyazan byl eto predvidet', obyazan!..






     Ostrov pylal.
     Vse berega buhty prevratilis' v ognennoe kol'co. Fioletovogo dyma
teper' ne bylo vidno, na ego meste bushevalo plamya.
     Tross stoyal na kapitanskom mostike yahty.  On byl bez protivogaza.
Fioletovyj  gaz,  a  s nim i zakis' azota ne pronikali teper' v rajon,
okruzhennyj plamenem.
     Rasteryannyj Gans  SHyutte i dyadya |d podnimalis' na mostik po trapu,
eshche ne snyav protivogazy.
     Glyadya na Trossa, oni osvobodilis' ot masok.
     - Tysyacha tri morskih cherta!  YA podozreval,  chto utonu,  no adskoj
skovorodki pri zhizni ne rasschityval uvidet', - provorchal bocman.
     - CHto budem delat', shef? - rasteryanno sprosil Gans.
     - Svistat' vseh naverh.  Nadet' pozharnye roby, pustit' vse pompy.
Brandspojtami okatyvat'  palubnye  nadstrojki  i  borta  yahty.  Mister
Vil'yams - k shturvalu. Vpered do polnogo - na vyhod iz buhty!
     Dyadya |d povinovalsya i vzyalsya za ruchki shturvala,  povtoriv komandu
Trossa v mashinnoe otdelenie.
     - Vot prochtite, - protyanul Tross SHyutte raspechatannyj konvert.
     - Tut adres bit-bossa. Kto osmelilsya vskryt'?
     - YA. Soderzhanie pis'ma pridetsya peredat' po radio.
     - A chto sluchilos'? Katastrofa? Gde nash lohmatyj? ZHiv li on?
     - Professor Bernshtejn prives sebya v zhertvu chelovechestvu  i  pogib
vmeste  so  vsemi  zapasami  fioletovogo  gaza,  teper'  ne dostupnymi
nikomu. YA proklinayu sebya za to, chto ne predotvratil etogo.
     Na palube tolpilis' ispugannye matrosy.
     Povinuyas' poluchennomu prikazu,  oni vpopyhah napyalivali  na  sebya
brezentovye  i  asbestovye  kostyumy,  polivali  drug  druga  vodoj  iz
brandspojtov. Byla vklyuchena vsya protivopozharnaya sistema. Iskusstvennyj
dozhd' obrushilsya na palubu.
     S mostika slyshalsya hriplyj golos dyadi |da:
     - YAkor' mne v glotku! Vpered do polnogo! Pravo na bort! Iz geenny
ognennoj  -  v  okean  na  vseh  parusah!  |h-ha!  |gej!  Piraty  -  k
brandspojtam!  Maski  snova nadet',  kogda budem prohodit' cherez shchel'.
Vse bol'she shansov, chto v adu vas primut za svoih! V topory! YAkor' vsem
v glotku, esli ne hotite zhivymi zharit'sya v adu!
     YAhta priblizhalas'  k  uzkomu  ushchel'yu.   Ono,   podobno   propilu,
razdelyalo kamennoe kol'co ostrova.
     Oshelomlennye lyudi smotreli,  kak sudno podhodit  k  zhutkoj  shcheli.
Steny  ushchel'ya  byli  v ogne.  Kazalos',  yahta dolzhna "prygnut'" skvoz'
ognennyj obruch.
     Negr-kok, zakryv  lico  rukami,  diko zavyl.  Emu stali vtorit' i
drugie moryaki.
     - |gej!  - garknul s mostika dyadya |d.  - Pust' proglochu ya grebnoj
vint, esli est' na svete bol'shie trusy!
     - |j,  otrod'e svinej i suslikov!  Komu ne nravitsya ogon',  mozhet
prygat' v vodu! - zarevel Gans SHyutte.
     - Zavorachivajtes'   v  mokrye  plashchi,  prikryvajtes'  brezentami,
polivajte drug druga struyami vodya! - komandoval Tross.
     YAhta nyrnula v ogon'.
     I zadymilas'.
     Ot kazhdoj figury, zavernutoj v plashch, v mokrye brezenty, shel ne to
dym,  ne  to  par.  Vnov'  nadetye  protivogazy  pomogali   lyudyam   ne
zadohnut'sya.
     YAzyki plameni otdelyalis' ot sten i  tyanulis'  k  dymyashchejsya  yahte,
slovno kto-to protyagival goryashchie fakely, chtoby podzhech' ee.
     Neskol'ko minut,  poka  yahta  nyryala  skvoz'   ogon',   okazalos'
dostatochno,  chtoby  na  sudne  vspyhnul pozhar.  Ne pomogli vse zaranee
prinyatye mery. Goreli machty, sdelannye v dobroe staroe vremya iz luchshej
drevesiny,   dostavlennoj   eshche   Vel'tu-starshemu,   goreli   palubnye
nadstrojki. Lopalas' belaya kraska, pokryvalas' temnymi razvodami.
     CHernyj dym valil iz illyuminatorov.
     Tol'ko mokraya  dymyashchayasya  odezhda  i  maski  protivogazov  spasali
lyudej, pozvolyaya im borot'sya s ognem.
     I vse-taki yahta vyrvalas' iz ob座atij pylayushchego ostrova. Okeanskaya
volna  vysoko  podbrasyvala  ee,  razbivalas' o bort,  shipyashchim potokom
prokatyvalas' po palube, tusha tam i tut ochagi pozhara.
     More pomoglo lyudyam.
     Dyadya |d  namerenno  stavil  yahtu  bokom  k  volne,  chtoby  grebni
okatyvali by sudno cherez verh. Dazhe do mostika doletali bryzgi.
     Konvert, kotoryj derzhal Gans SHyutte v rukah, promok.
     - R-rvanye pokryshki!  - rugalsya on.  - YA tak i ne uspel prochest',
chto napisal etot "poloumnyj uchenyj.  Nu-ka,  mister Tross. U vas glaza
pomolozhe. CHto tam nacarapano?
     Tross vzyal iz ruk SHyutte pis'mo i prochital:
     - "Bud' proklyat kapitalizm!"
     - No-no! - povysil golos Gans. - Bez kommunisticheskoj propagandy!
     - Zdes'  tak  napisano,  - nevozmutimo prodolzhal Tross i prochital
vse pis'mo.
     - Nu i durak!  - reshil SHyutte. - Komu ot etogo ploho? Emu. Izzharil
sam sebya na vertele.
     - Ne skazhite, mister SHyutte. Ploho budet ne tol'ko emu odnomu.
     - Dumaete, nam s vami?
     - Ne tol'ko. Vsem lyudyam. Dazhe misteru Vel'tu.
     - |to pochemu eshche?
     - Pridetsya zadohnut'sya.
     - A protivogazy na chto?
     - Oni  ne  pomogut.  Lyudi zadohnutsya bez vozduha,  kotoryj sgorit
ves', skol'ko ego est' na zemle, vot na etom samom kostre nad pylayushchim
ostrovom Arenida. YA dolzhen byl eto uchest'... dolzhen!
     Gans SHyutte zamer s otkrytym rtom.
     Dyadya |d nahmurilsya i prosheptal odno iz svoih proklyatij.
     - Tak chto  zh,  on  i  vpryam'  durak,  chto  li?  Ne  soobrazil?  -
vozmutilsya nakonec Gans.
     - Uvy,  no  dazhe  ochen'  dal'novidnye  uchenye  poroj  okazyvayutsya
nepostizhimo blizorukimi. No ya, ya-to chem luchshe ih?..
     - Togda skazhite,  paren',  kak dolgo budet goret'  etot  nebesnyj
koster? Mozhet, na nash vek hvatit vozduha-to, a?
     - Poka nichego ne mogu skazat'. Specialisty podschitayut, kakova eta
opasnost'.  ZHal',  chto uchenye slishkom chasto igrayut s ognem, ne ponimaya
posledstvij etoj igry dlya chelovechestva.
     YAhta vse eshche dymilas',  hotya pozhar salona i naibolee bogatyh kayut
(hozyajskih kayut) udalos' potushit'.  Teper' lyudi  snyali  protivogazy  i
sbrosili mestami obgorevshie roby.
     - No kak oni chuyut,  kak chuyut!  - voskliknul negr-kok,  zaglyadyvaya
cherez rellingi. - Budto znali, chto ot ognya lyudi v vodu budut prygat'.
     Matrosy tozhe posmotreli za bort.  Tam i tut ee  borozdili  ostrye
plavniki.
     - Akuly! - voskliknul kto-to.
     - Pust' koshka nauchitsya plavat',  esli eto ne samye podlye morskie
tvari, - podtverdil dyadya |d.
     Dejstvitel'no, celaya  staya  akul  krutilas' vokrug,  kazalos' by,
obrechennoyu sudna.
     Ne rasporyadis'  mister Tross vovremya vklyuchit' vsyu protivopozharnuyu
sistemu, etim hishchnicam bylo by chem pozhivit'sya.
     Mister Tross i dyadya |d spustilis' na palubu. K nim podoshel radist
i dolozhil, chto pozhar vyvel iz stroya vsyu radiosistemu korablya.
     - Kak  tak?  -  zatopal nogami Gans.  - Mne srochno nuzhno peredat'
soderzhanie pis'ma etogo zazharennogo idiota misteru Vel'tu.
     - Nikak nevozmozhno, ser, - poyasnil radist. - Radiorubka vspyhnula
pervoj. Staraya postrojka. Teper' stroyat po-inomu.
     - CHert  by  podral  etu  staruyu  galoshu!  - rychal Gans.  - Net li
poblizosti kakogo-nibud' korablya,  s kotorogo mozhno  bylo  by  poslat'
radiogrammu? - I on stal obvodit' morskim binoklem gorizont.
     Dyadya |d tozhe vooruzhilsya binoklem.  Ego morskoj glaz pozvolil  emu
zametit' korabl' pervym.
     - Vot i prekrasno,  - vydohnul vozduh Gans.  - CHej  eto  korabl'?
Sejchas snaryadim na nego nash kater s podvodnymi kryl'yami.
     Mister Tross vzyal u dyadi |da binokl' i stal smotret' na gorizont.
     - Boyus',  chto  eto  ne  tot  korabl',  na kotoryj vam hotelos' by
popast', Gans.
     - Nu, chto tam eshche?
     - YA prochital nazvanie sudna - "Akademik Korolev".
     - CHto!  Russkij  korabl'?  Tol'ko  ego  zdes'  i ne hvatalo.  Vse
uvidyat!
     - Tysyacha tri morskih cherta!  Ego vpolne mozhno bylo zdes' ozhidat'.
|to korabl' kosmicheskoj sluzhby,  - zametil dyadya |d. - Akademik Korolev
-  eto i est' tot samyj konstruktor,  kotoryj pozvolil lyudyam shagnut' v
kosmos.  Sperva svoim parnyam,  Gagarinu i drugim,  i uzh  tol'ko  potom
nashim rebyatam, amerikancam.
     - K chertu kosmos!  K chertu sovetskij korabl'!  My gorim, gorim! -
vdrug zakrichal mister Tross.
     - Polno, paren'. Uzhe ne gorim, - popytalsya urezonit' ego Gans
     - Kak   ne   gorim!  Vot  on,  pozhar,  vozdushnyj  pozhar!  Vse  my
zadohnemsya, vse, krome akul.
     - Uzh ne hotite li vy, ser, stat' akuloj?
     - Akuly ne zadohnutsya! - sryvayas' na fal'cet, zakrichal eshche gromche
Tross.  -  I  pod vodoj...  i pod zemlej,  kuda oni spryachutsya vmeste s
Vel'tom!
     - Potishe, paren', ne to ispugaesh' akul.
     - YA ne hochu zadyhat'sya iz-za pylayushchego ostrova,  ne hochu!  YA ujdu
pod vodu, k akulam, pustite menya!
     I Tross popytalsya brosit'sya k rellingam.  No na puti ego okazalsya
Gans SHyutte.
     - Bros' durit',  paren'.  Prozeval nauchnika i gotov topit'sya?  Ne
vyjdet.  Ne  hochu,  chtoby  mne  odnomu  otvertyvali  moyu seduyu golovu.
Derzhite ego, parij.
     - Proch' s dorogi!  Perekushu!  - zakrichal Tross, ottalkivaya odnogo
iz userdnyh matrosov.
     - Pust' menya pohoronyat na sushe,  esli u nego ne pripadok.  A ved'
takoj delovoj byl paren'.
     Gans ne prichital. Odnim udarom on svalil mistera Trossa na palubu
i stoyal, nad nim, shiroko rasstaviv nogi i uperev v boka ruki.
     - CHto? Poka eshche est' chem dyshat'? - nasmeshlivo sprosil on.
     Tross neozhidanno vskochil  i,  podprygnuv,  udaril  obeimi  nogami
Gansa  v  grud' i zhivot (priem karate).  |to byl udar takoj sily,  chto
dazhe gigant Gans povalilsya na krichashchuyu ot vozbuzhdeniya  tolpu  moryakov.
Ego podhvatili i postavili na nogi.
     Velikan hripel,  sobirayas' s duhom,  chtoby  snova,  brosit'sya  na
Trossa.
     No tot,  svaliv dvuh podskochivshih bydo, k nemu matrosov, okazalsya
uzhe na rellingah
     Sekundu na fone sinego neba,  podsvechennogo v odnom meste pozharom
ostrova,  vydelyalas'  ego  figura  v belosnezhnom kostyume.  V sleduyushchee
mgnovenie on otmennym chempionskim pryzhkom poletel v volny.
     Gans peregnulsya  cherez  rellingi,  smotrya v zelenovatuyu vodu,  to
priblizhayushchuyusya,  to udalyayushchuyusya ot  nego.  Pennye  strujki  delali  ee
pohozhej na mramor.
     Ves' ekipazh sudna tozhe smotrel vniz s zamiraniem serdca.
     Vot promel'knul  ostryj  plavnik,  razrezaya  mramornuyu  volnu kak
britvoj.
     Tross ne vsplyl.
     Tol'ko voda v odnom meste okrasilas' v takoj zhe alyj cvet,  kak i
nad pylayushchim ostrovom.
     Lyudi poperemenno perevodili glaza s odnogo  alogo  pyatna  v  sini
okeana na drugoe - v nebesnoj sineve.
     Gans SHyutte plyunul cherez bort.
     - Slabak!  Slyuntyaj! Nervy ne vyderzhali! Baba! Da razve nam edakoe
prihodilos' videt'?  Podumaesh',  dym nad ostrovom,  kakoj-to  pozhar  v
okeane.  I  tuda  zhe - k akulam.  Kushajte na zdorov'e!  - I on eshche raz
plyunul.
     Potom obernulsya, slovno vspomniv o chem-to, i skomandoval:
     - YAhte lech'  v  drejf.  Dyadya  |d,  spustit'  kater  na  podvodnyh
kryl'yah.  Pojdem navstrechu "Golshtinii".  Teper' glavnoe - dolozhit' obo
vsem bossu

     Na fone vozdushnogo pozhara v neskol'kih milyah ot  obgorevshej  yahty
velichestvenno   pokachivalsya   na  volnah  krasavec  korabl'  "Akademik
Korolev". |to bylo nauchnoe, issledovatel'skoe sudno, nesshee postoyannuyu
sluzhbu svyazi s zapushchennymi iz Sovetskogo Soyuza kosmicheskimi ob容ktami.
Nad ego palubnymi nadstrojkami brosalis' v glaza  dva  ogromnyh  belyh
shara  -  eto  byli  zashchishchennye sfericheskimi kolpakami antenny shirokogo
obzora, sledivshie za kosmosom.
     - CHelovek za bortom! - poslyshalsya krik vahtennogo
     Razdalsya topot nog. Neskol'ko chelovek okazalis' u rellingov
     K nim shirokim shagom shel oficer:
     - Prinyat' na bort!
     Kto-to userdnyj brosil za bort spasatel'nyj krug.
     No chelovek,  plyvshij k korablyu, ne vospol'zovalsya im, on uverenno
napravlyalsya  k  uzhe svisavshemu i nizhnimi stupen'kami zadevavshemu volny
shtormtrapu.
     Po etomu shtormtrapu lovko zabralsya neizvestnyj v mokrom,  mestami
obgorevshem belom kostyume.
     Na nem   ne   okazalos'   last  akvalangista,  odnako  masku  dlya
podvodnogo plavaniya on sdvinul na lob.  Ot nee tyanulsya rezinovyj shlang
k zhiletu, napolnennomu kislorodom
     On netoroplivo osvobozhdalsya ot etogo  snaryazheniya,  peredavaya  ego
matrosam. Te smotreli na nego s neskryvaemym lyubopytstvom
     Vsled za vahtennym oficerom,  shodivshim za komandirom korablya,  k
gruppe  moryakov  vokrug  podvodnogo  plovca  podoshel  i  sam  kapitan,
tshchatel'no odetyj pozhiloj moryak s prishchurennymi glazami.
     - S kem imeyu chest'? - sprosil on po-anglijski.
     - Dmitrij Matrosov, - na chistom russkom yazyke otvetil plovec.
     - Matrosov? Russkij?
     - Po-anglijski - mister Tross. Tak u nih prinyato usekat' familii.
Prygnul s yahty Vel'ta ne radi kupaniya.
     - Ponyatno. Hotite otdohnut'?
     - Vremeni net, tovarishch kapitan. Zafiksirujte, pozhalujsta, chto nad
vidimym  na  gorizonte  ostrovom  Arenida  voznik   vozdushnyj   pozhar.
Podrobnye svedeniya o nem ya dolzhen dostavit' v Moskvu nemedlenno.
     - My vyzovem vertolet. Perebrosit do aerodroma.
     - Vot pereodet'sya ne proch'.
     - Oficery  pomogut.  Tovarishchi,   podyshchite   chto-nibud'   tovarishchu
Matrosovu.
     - Vot spasibo.
     I vdrug  sovershenno  neozhidanno  nedavnij  "mister  Tross"  obnyal
strogogo kapitana sovetskogo korablya i rasceloval.
     - Prostite,  tovarishch kapitan.  Kazhetsya,  vymochil vas,  - smushchenno
skazal on.
     - Delo morskoe! - zasmeyalsya moryak.

     V vozduhe letel vertolet. Sverhu okean iz-za begushchih po nemu voln
kazalsya zashtrihovannym.  V odnom meste shtrihovka  zastilalas'  dymkoj,
skvoz' kotoruyu prosvechivali yazyki plameni.
     Nepodaleku ot  polosatoj  okeanskoj  gladi  belen'kim   pyatnyshkom
zastyl korabl' "Akademik Korolev".
     Moryaki nablyudali, kak povis nad paluboj vertolet. S nego sbrosili
verevochnuyu  lestnicu,  i  po  nej s zavidnoj lovkost'yu stal vzbirat'sya
poyavivshijsya na korable Matrosov.
     CH'ya-to kurtka  na moguchih plechah byla emu malovata.  Kogda on uzhe
zabiralsya v kabinu vertoleta,  ona lopnula po  shvu,  vyzvav  ulybku  i
shutlivye zamechaniya moryakov
     Zashit' kurtku udalos' tol'ko na sverhskorostnom lajnere, gordosti
sovetskogo vozdushnogo flota,  parovom samolete,  ili parolete, kak ego
nazyvali.
     Razvitie aviacii   poshlo   po   linii   ispol'zovaniya  dvigatelej
vnutrennego sgoraniya, a potom reaktivnyh dvigatelej. Kazalos', parovoj
dvigatel' navsegda ushel iz aviacii. Odnako imenno k parovomu dvigatelyu
dlya samoletov vernulas'  tehnika  na  novom  urovne  svoego  razvitiya.
Parovoj dvigatel' otkryl dorogu v aviaciyu atomnoj energii.
     V zadnej  kabine  samoleta  pomeshchalsya  udalennyj  ot   passazhirov
atomnyj reaktor.  Primenenie bystroletyashchih nejtronov pozvolilo sdelat'
ego ochen' legkim. Reaktor ohlazhdalsya kipyashchej pri kolossal'nom davlenii
vodoj.  Obrazuyushchijsya  pri  etom  par  napravlyalsya v kompaktnuyu parovuyu
turbinu  sverhvysokogo  davleniya,  na  valu  kotoroj  so  skorost'yu  v
tridcat'   tysyach   oborotov   v   minutu  vrashchalsya  postoyannyj  magnit
elektricheskogo   generatora   vysokoj   chastoty.   |lektricheskij   tok
napravlyalsya po provodam k vysokochastotnym elektromotoram u vintov.
     Kak eto  ni  paradoksal'no,  no  vo   vremya   poleta   kolichestvo
rasshcheplyayushchegosya  veshchestva ne umen'shalos',  a uvelichivalos' v reaktore.
Raspad  pervichnogo  veshchestva  -  urana-235   -   vyzyval   ne   tol'ko
osvobozhdenie  energii,  no  i  prevrashchenie  obychnogo urana-238 v bolee
tyazhelyj plutonij,  kotoryj prezhde ne vstrechalsya v prirode i  byl  lish'
ugadan  russkim  uchenym  Bakovym,  kogda-to  opublikovavshim  stat'yu  o
gipoteticheskih transuranovyh elementah.  Poluchalos' kak budto tak, chto
parolet  v  polete  prakticheski ne rashodoval topliva i mog letat' bez
posadki ochen' dolgoe vremya... Parovaya ustanovka pozvolila ispol'zovat'
na nem yadernuyu energiyu. Par s triumfom vozvrashchalsya v aviaciyu.
     Komandirom paroleta byl proslavlennyj sovetskij  letchik  Valentin
Ivanovich Baranov,  hranitel' tradicij CHkalova i Gromova, kak on o sebe
govoril.  Za svoyu letnuyu  zhizn'  on  ustanovil  mnozhestvo  aviacionnyh
rekordov,  no  vse  oni byli im zhe pobity na parovom atomnom samolete,
kotoryj letal vyshe,  dal'she i  bystree  ostal'nyh.  Valentin  Ivanovich
gordilsya   teper',   chto   ego   ekipazhu  vypala  chest'  dostavit'  so
sverhzvukovoj skorost'yu Matrosova v Moskvu.
     Byl Baranov  vysokogo  rosta,  nosil  ryzhie  bakenbardy i obladal
gremuchim basom.
     - CHert  tebe  v  krylo!  -  krichal  on  Matrosovu,  otnyav  u nego
lopnuvshij pidzhak i zastaviv dvuh milovidnyh bortprovodnic  privesti  v
poryadok kostyum edinstvennogo passazhira.
     Paroletu ne trebovalas' posadka,  on dostavil Matrosova pryamo  na
podmoskovnyj aerodrom.
     V puti  Matrosov  imel  telefonnyj  razgovor   s   Moskvoj.   Emu
predlozhili  srazu  pribyt'  na  ekstrennoe zasedanie uchenyh v Akademii
nauk.
     Kogda gigantskij  parolet  s  zadrannym  nosom,  napominaya  soboj
nevedomoe  chudovishche  s  drugoj  planety,  kosnulsya  kolesami  betonnoj
polosy, s nim pochti poravnyalas' vyzvannaya Baranovym pozharnaya mashina.
     - CHert tebe v krylo!  - krichal  po  radio  komandir.  -  Vydvigaj
lestnicu,  lestnicu  vydvigaj,  tebe  govoryu.  Ne  pozhar  tushit'  tebya
vyzvali, a passazhira prinyat'. Vmesto trapa!
     Nachal'nik pozharnoj ohrany aerodroma, stoya na podnozhke mashiny, sam
rukovodil takim neozhidannym  manevrom.  Lestnica  nachala  vydvigat'sya,
no...  chernaya  "CHajka"  obognala  pozharnyj  avtomobil' i poravnyalas' s
otkryvshejsya dvercej paroleta, v kotoroj pokazalsya Matrosov.
     On ne  stal  zhdat',  poka  pozharniki pristavyat lestnicu i samolet
ostanovitsya.  Eshche na hodu on sprygnul s vysoty vtorogo etazha i  totchas
vskochil v otkryvshuyusya dvercu "CHajki".
     - Vot chert emu v krylo!  - voshishchenno kriknul Baranov. - Nam by v
aviaciyu takih parnej!
     "CHajka", skripya shinami na virazhah,  mchalas' k vyezdu s aerodroma,
gde  ee  zhdali  dve  zheltye  orudovskie mashiny s sinimi polosami vdol'
korpusa.

     Stoya pered sobravshimisya  uchenymi,  oshelomlennymi  izvestiem,  chto
vozduh gorit, Matrosov ob座asnyal:
     - SHestoj okisel obrazuetsya  pri  gorenii  vozduha  v  prisutstvii
redchajshego katalizatora - fioletovo gaza s ostrova Arenida.  YA sam eto
videl.  Mne udalos' sobrat' shestoj  okisel,  kotoryj  v  vide  poroshka
osedal na zemlyu vo vremya demonstracii novogo oruzhiya v Zapadnoj Evrope.
     I on pokazal uchenym probirku, s kotoroj ne rasstavalsya so vremeni
parada, ustroennogo Vel'tom dlya ekspertov v YUtlaidii.






     - Lodka na gorizonte!
     Kapitan nevol'no obernulsya k reproduktoru.
     - Motornaya lodka na gorizonte! - povtoril golos.
     Kapitan "Golshtinii"  tyazhelo zasopel i s trudom podnyal iz-za stola
svoe gruznoe telo.
     Ego pomoshchnik,  myatyj  i  zheltyj,  kak  proshlogodnyaya gazeta,  tozhe
vstal, i oni vmeste vyshli na palubu.
     Kapitan vzbiralsya na mostik vperedi svoego sputnika,  no vse-taki
ego kruglaya  golova  ne  mogla  podnyat'sya  vyshe  toshchej,  zhilistoj  shei
pomoshchnika.
     Gorizont byl chist.  Vypuklyj kraj morya kazalsya vyrezannym rezcom.
CHetkaya   liniya   ego   osobenno   podcherkivala  spokojstvie  holodnogo
nepodvizhnogo dnya.
     Stoyavshij na mostike vtoroj pomoshchnik podoshel k kapitanu:
     - Lodka na gorizonte, ser!
     Kapitan vtyanul  v  sebya  vozduh  i protyanul ruku po napravleniyu k
visevshemu na grudi vtorogo pomoshchnika elektronnomu binoklyu.  Tot bystro
snyal cherez golovu remen' i protyanul binokl' kapitanu.
     Oba pomoshchnika pochtitel'no smotreli na svoego nachal'nika.  Tolstyak
molcha kivnul.
     - Ne pravda li, lodka na podvodnyh kryl'yah, ser?
     Binokl' pereshel k pervomu pomoshchniku. Golova ego vmeste s binoklem
nekotoroe vremya povorachivalas' na tonkoj shee, kak na vertikal'noj osi.
     - |to  ne kto inoj,  kak mister SHyutte!  |to zhe kater na podvodnyh
kryl'yah s yahty! - predpolozhil mladshij pomoshchnik.
     Vysokij i tolstyj soglasilis':
     - Prikazhete lech' na kurs zyujd-vest?
     Kapitan kivnul.
     "Golshtiniya" medlenno izmenila kurs.
     Tri oficera  nepodvizhno  stoyali  na  mostike.  Na palubu vysypala
komanda i passazhiry. |to byli po preimushchestvu negry i malajcy, nanyatye
dlya raboty na ostrove Arenida.
     V salone nervno rashazhival vnov' naznachennyj assistent professora
Bernshtejna doktor SHerc.
     Ego nemolodoe ustaloe lico bylo ozabocheno.  On to i delo  hrustel
pal'cami, kazhdyj raz vzdragivaya i ispuganno na nih posmatrivaya.
     Na vsem parohode:  v kayutah,  na palube,  v mashinnom otdelenii, v
bufete,  v  radiorubke  -  vezde  peresheptyvalis'  vstrevozhennye lyudi.
Molchali tol'ko na kapitanskom mostike.
     Kater uzhe  mozhno bylo razglyadet' prostym glazom.  Otchetlivo vidny
byli dva sedyh buruna  i  pochti  do  poloviny  vyskakivayushchij  iz  vody
korpus.
     Gans i |dvard hmuro smotreli na stolpivshihsya  na  bortu  parohoda
lyudej.  Nikakoj  radosti  ne bylo na ih osunuvshihsya,  pokrytyh shchetinoj
licah.  Slovno sgovorivshis',  oni razom oglyanulis' nazad.  Potom  Gans
stal pristal'no rassmatrivat' motor, a dyadya |d splyunul za bort.
     S parohoda mahali rukami i chto-to krichali.
     Kogda Gans  SHyutte  podnyalsya  po  trapu  na  palubu parohoda,  ego
vstretili kapitan so starshim pomoshchnikom i doktor SHerc.
     K ih udivleniyu,  vsegda takoj obhoditel'nyj i prostoj,  nachal'nik
ekspedicii posmotrel na nih ispodlob'ya,  kachnul golovoj i zalozhil ruki
v karmany.
     Vse troe neponimayushche pereglyanulis' i napravilis' sledom za Gansom
SHyutte. On zashagal pryamo k salonu, na hodu proburchav:
     - Radiorubku... zhivo... Pryamoj razgovor s big-bossom!
     Pervyj pomoshchnik otstal.
     Gans obernulsya k kapitanu i skazal:
     - Piva!
     Tot kivnul,  pomanil kogo-to pal'cem i vyrazitel'no dotronulsya do
shei. Styuard vse ponyal i skrylsya.
     V salone seli za stolik vtroem.  Vskore prishel i pervyj pomoshchnik,
a za nim i styuard s shest'yu kruzhkami piva v kazhdoj ruke. On postavil ih
pered Gansom i vyshel.
     Na parohode  delali  tysyachi  dogadok  i predpolozhenij.  CHto moglo
zastavit' nachal'nika ekspedicii  na  ostrov  Arenida  poyavit'sya  sredi
okeana na motornoj lodke vdvoem s anglichaninom,  kotoryj, pominaya vseh
morskih chertej,  nemedlenno zavalilsya spat'?  CHto moglo sluchit'sya? Gde
yahta? CHto ozhidaet parohod?
     - Prezhde vsego,  lyubeznyj kapitan,  - skazal Gans,  osushiv  pyatuyu
kruzhku, - povorachivajte nazad.
     Kapitan vytarashchil rach'i glaza.
     Gans nazidatel'no pokachal golovoj:
     - Zadnij hod! Zadnij hod, kapitan!
     Assistent professora Bernshtejna doktor SHerc vskochil:
     - Radi vsevyshnego,  mister SHyutte,  chto proizoshlo?  Gde professor?
Pochemu obratno?.. Da govorite zhe, mister SHyutte, ya umolyayu vas!
     Gans prezritel'no posmotrel na nego, vypil podryad dve kruzhki piva
i skazal:
     - Pridetsya vam pritormozit'!
     Tot sel, bespomoshchno ustavivshis' na Gansa.
     Tem vremenem uhodivshij otdat'  rasporyazhenie  ob  izmenenii  kursa
pomoshchnik kapitana vernulsya.
     - YAhty bol'she net,  - skazal Gans,  otodvigaya ot sebya odinnadcat'
pustyh kruzhek. - Plavaet goloveshka.
     Pod stolom hrustnuli pal'cy doktora SHerca.
     Gans vytashchil iz karmana pis'mo i potryas im v vozduhe:
     - Vot vse, chto ostalos' ot ostrova Arenida i ot professora!
     Assistent Bernshtejna ahnul. Moryaki pereglyanulis'.
     Gans posolil pivo i vypil poslednyuyu kruzhku.
     - Gotov razgovor s big-bossom?
     Starshij pomoshchnik kivnul i podnyalsya.  Gane tyazhelo vyshel sledom  za
nim. Kapitan i doktor SHerc ostalis' sidet' v salone.
     V radiorubke, vytyanuvshis', stoyal radist.
     - Nu chto? - sprosil Gans.
     - YUtlandskij zamok otvechaet.
     - A mister Vel't?
     - U telefona.
     - Vsem vyjti! - skomandoval SHyutte.
     - Da... no apparatura... - nachal bylo radist.
     - No-no!.. Dat' zadnij hod!
     Radist i starshij pomoshchnik, vyshli.
     Gans vklyuchil mikrofon.
     - Hello, Gans! Proklyat'e! CHto za shutki? Pochemu vy na "Golshtinii"?
- poslyshalos' iz reproduktora.
     - Vy luchshe sprosite, big-boss, pochemu ya ne v adu.
     - No-no! CHto za ton! U menya ne slishkom mnogo vremeni dlya vas! - V
golose Vel'ta slyshalos' razdrazhenie.
     Gans s容zhilsya, zagovoril vpolgolosa:
     - Mister Vel't, ya imeyu vam soobshchit' o strashnom neschast'e...
     - Dal'she!
     - Pogib professor...
     - Nu, eto eshche ne stol' strashno?
     - I unichtozhil ostrov!
     - |j, Gans! Vy napilis'? Hello? CHto vy tam gorodite?
     - Nichego ne gorozhu,  big-boss?  YA vypil vsego dyuzhinu piva.  A  do
togo ehal dvoe sutok na katere.
     - K delu!
     - Big-boss,  rasskazyvat' ya ne mastak.  Vot professor tut vse sam
napisal.
     - Hello,  Gans!  Vyzovite  svoego  radista  i  skazhite,  chtoby on
pereshel na napravlennuyu volnu. YA predpochitayu razgovor bez svidetelej.
     - Budet ispolneno,  mister Vel't!  CHerez desyat' minut vyzyvayu vas
vnov'.
     - Potoropites'! U menya ne slishkom mnogo vremeni dlya vas!
     Skazav eto,  Vel't razdrazhenno stuknul  portsigarom  po  stolu  i
vyklyuchil mikrofon.  Potom, otbrosiv pled, kotorym byl zakutan, vskochil
i bystro zahodil po komnate.
     - Idiot!  Krichit na ves' efir o gibeli ostrova. Gde u nego mozgi?
Net, shofer vsegda ostanetsya shoferom.
     Vel't so  zlost'yu vytashchil iz karmana nosovoj platok i ostanovilsya
okolo strel'chatogo  okna.  Razdalsya  melodichnyj  zvon.  Vel't  oglyadel
zastavlennye  knizhnymi  shkafami  steny svoego kabineta;  nazhav knopku,
spustil na oknah stal'nye zhalyuzi i vklyuchil mikrofon.
     - Nu? - skazal on.
     - YA chitayu vam, mister Vel't! - donessya izdaleka golos Gansa.
     - Tol'ko   zhivee.   YA   ne  pozvolil  by  vam  govorit'  dazhe  na
napravlennoj volne,  esli by mozhno bylo teryat' vremya  i  zhdat'  vashego
vozvrashcheniya.
     - "Bud' proklyat mir kapitalizma!"
     - No-no!
     - Tut tak napisano.
     - K chertu! Dal'she!
     - "Bud'te proklyaty porabotiteli chelovechestva! YA, bezumnyj slepec,
professor Bernshtejn,  fakticheski posvyativshij svoyu nauchnuyu deyatel'nost'
sluzheniyu gibeli  civilizacii,  v  poslednij  den'  svoej  zhizni  ponyal
eto..."
     - Pozdnovato! - skazal Vel't, vertya v rukah zolotoj portsigar.
     - "YA  sozdal  strashnoe  sredstvo,  kotoroe voleyu sud'by neizmenno
okazhetsya v rukah vragov chelovechestva - podzhigatelej planety.  YA  ponyal
eto  i  unichtozhayu  to,  chto  sozdano  moimi  rukami.  YA  ne dam nikomu
vospol'zovat'sya otkrytoj mnoyu reakciej. Spasaya chelovechestvo, ya prinoshu
v  zhertvu sebya.  YA unichtozhu ostrov Arenida - istochnik proklyatogo gaza,
zazhigaya nad nim atmosferu..."
     - CHto?!  -  zarevel  Vel't,  vskakivaya  i  zapuskaya portsigarom v
nastol'nye chasy.
     - Tut napisano: "Zazhigaya nad nim atmosferu".
     - Malo li chto tam napisano!
     - Mister Vel't...  k sozhaleniyu, osmelyus' dolozhit', etot vozdushnyj
koster ya sam videl.
     - CHto  vy  takoe videli?  - svirepo zakrichal Vel't,  sovsem teryaya
samoobladanie.
     - Goryashchuyu atmosferu, mister Vel't.
     - On zazheg ee nad ostrovom?
     - Tak tochno, mister Vel't.
     - Proklyatyj  uchenyj!  On  dazhe  sam  ne  ponimal,  chto  nadelaet.
Peredajte  prikaz  misteru  Trossu  totchas zhe soobshchit' mne vse vo vseh
podrobnostyah, po-zhurnalistski.
     - Mistera Trossa s容li akuly.
     - CHto vy gorodite, staryj p'yanica?!
     - Tak tochno,  ser.  Slabak spyatil s perepugu i sprygnul za bort k
akulam. My vse videli pyatno krovi.
     - Proklyat'e!  On vybyvaet iz stroya,  kogda osobenno nuzhen mne dlya
dela.
     - Dlya dela, ser?
     - Kotoroe vam ne po plechu.
     - Gans eshche mozhet...
     - Nichego vy ne mozhete.
     - Kakie budut prikazaniya?
     - Vozvrashchat'sya nemedlenno.
     - Slushayus'!
     - Vse!.. Proklyat'e!
     - Mister Vel't, ne mozhete li vy peredat' moemu synu...
     - Mne ne do roditel'skih nezhnostej!
     Vel't vyklyuchil mikrofon.  Nekotoroe vremya on sidel, otkinuvshis' v
kresle i kutayas' v pled. Potom s siloj stal teret' ladonyami smorshchennyj
lob.
     - |to zhe gibel', gibel'! - sheptal on.
     Nakinuv na sebya pled, on zashagal iz ugla v ugol.
     Dver' otkrylas', i na poroge pokazalas' Iolanda Vel't.
     - YA ne pomeshayu vam, Frederik? - sprosila ona.
     - Vy? - Vel't priostanovilsya. - Niskol'ko, moya dorogaya. Naprotiv!
     - CHem  vy zanyaty,  moj drug?  - Iolanda nezhno popravila na Vel'te
pled.
     Vel't usmehnulsya:
     - YA obdumyvayu organizaciyu novogo koncerna... No blizhe k delu, moya
dorogaya. Sudya po tonu, vam nuzhny den'gi?
     - Kak vy pronicatel'ny! |to dejstvitel'no tak.
     - Dogadat'sya netrudno. Skol'ko?
     - O, pustyaki! Na eti dni mne hvatit trehsot tysyach.
     - CHto      eto:      naryady,      uveseleniya,      pozhertvovaniya,
blagotvoritel'nost', karty?
     - Da,   vy   dejstvitel'no   pronicatel'ny!   -   Iolanda   krivo
usmehnulas'.  - YA lyublyu chuvstvovat' zhizn',  menya nado vozbuzhdat'.  |to
daet mne igra. YA lyublyu azart!
     - YA priznayu igru drugogo roda.  YA nachinayu ee s segodnyashnego  dnya,
miledi. Odnako ya ne raspolagayu vremenem. CHek dlya vas napisan, voz'mite
na stole.
     Iolanda povernulas'  k  muzhu  spinoj,  vzyala  so stola chek i,  ne
skazav ni slova, vyshla iz kabineta.
     Vel't ostalsya stoyat' poseredine komnaty,  uroniv pled na pol.  On
ozhestochenno ter ladonyami viski.
     Potom on  podoshel  k  televizefonu  i  zakazal pryamye razgovory s
direktorami otdelenij svoego koncerna v  Parizhe,  Londone,  N'yu-Jorke,
Tokio, Rime.
     Mister Vel't reshil dejstvovat' bystro,  ibo srazu ponyal  znachenie
proisshedshego.






     Moris Benua nakonec vyshel na svezhij vozduh.  No i na  ulice  bylo
tak zhe zharko,  kak v kabinete voennogo ministra, gde pochemu-to otkazal
aerokondishen. Vozduh kazalsya raskalennym, slovno on gorel.
     Net, dovol'no! Dovol'no! Nado otdohnut' ot vseh etih perezhivanij.
Krome togo,  u kazhdogo francuza mogut byt' svoi ubezhdeniya.  Dazhe  i  u
voennogo.  Franciya  mozhet  gordit'sya,  chto  ee  francuzy i francuzhenki
vsegda byli v chisle pervyh,  kto borolsya za mir.  U nee est' patrioty,
imena  kotoryh znaet ves' mir.  I nichego net strannogo,  chto i general
voennogo  vremeni,  uchastnik   Soprotivleniya   Moris   Benua,   a   ne
kakoj-nibud'   vyskochka-politikan,   vsegda   sochuvstvoval   im.   Da,
sochuvstvoval,  i ne vopreki svoemu voennomu polozheniyu,  a  imenno  kak
priznannyj voennyj specialist,  zhelayushchij uberech' mir ot vsego,  chto on
znaet. I nechego gospodinu ministru tykat' sejchas etim generalu Benua v
glaza. Esli on nashel nuzhnym poslat' generala Benua v kachestve eksperta
k Vel'tu,  tak pust'  i  vyslushivaet  ego,  Benua,  mnenie  ob  adskom
predlozhenii magnata.  Ministr vyslushal Benua,  i staryj soldat umyvaet
ruki.
     Dovol'no! Benua bol'she nichego ne zhelaet znat' ob ognennoj reakcii
gospodina Vel'ta. V konce koncov, segodnya on tol'ko parizhanin, kotoryj
snova   prazdnuet   vmeste   so  vsem  francuzskim  narodom  godovshchinu
francuzskoj  revolyucii.  Vykinut'  iz   golovy   vse   i   veselit'sya,
veselit'sya! Segodnya on sbrasyvaet s sebya gruz zabot i let.
     Moris Benua dejstvitel'no pomolodel, edva prishel k etomu resheniyu.
On srazu zhe ulybnulsya dvum vstrechnym devushkam s platinovymi volosami i
byl  dovolen,  kogda  poluchil  v  otvet  zadornye  vzglyady.  Togda  on
vypryamilsya i, voshishchaya zhenshchin svoej voennoj vypravkoj, dvinulsya vpered
v lyudskom potoke, gordo zakinuv golovu.
     Segodnya noch' na 14 iyulya. Velikij narodnyj prazdnik.
     Benua oglyadelsya.  On byl na  ploshchadi  Grand-Opera.  Nizhnyaya  chast'
fasada    pod    krylatymi    statuyami,   pokrytogo   serovato-chernym,
"aristokraticheskim"   naletom   stariny,   byla   prikryta    vysokimi
podmostkami.   Benua  protisnulsya  cherez  tolpu  poblizhe  k  vremennoj
estrade.  Segodnya lyubimye artisty vystupayut dlya  naroda  pod  otkrytym
nebom.  Na podmostkah sama ZHanna Dyuklo! Ona poet karman'olu! Ona mashet
rukoj! Ona dirizhiruet!
     Benua zapel  vo  ves'  golos.  Okruzhayushchie  podhvatili.  Vmeste  s
artistkoj  pel  ves'  narod  na  ploshchadi  Grand-Opera.  Benua   veselo
oglyadyvalsya  vokrug.  Emu  bylo radostno ottogo,  chto on poet vmeste s
ZHannoj Dyuklo, a ryadom s nim poet voshititel'naya miniatyurnaya parizhanka,
ona  goditsya emu chut' li ne vo vnuchki,  no segodnya Benua soglasilsya by
schitat' ee svoej podrugoj!
     Na estrade poyavilas' znamenitaya aktrisa Klod Lyus'on.  Zatyanutaya v
chernoe oblegayushchee plat'e,  ona stala pet' pesenki  s  nervnym  ritmom.
Tolpa vstretila ee svistkami.
     Benua uvidel,  chto  horoshen'kaya  devushka,   skol'znuv   po   nemu
vzglyadom,  stala vybirat'sya iz tolpy.  Ni na minutu ne zadumavshis', on
tronulsya za nej.
     Vskore oni  okazalis'  na  bul'vare Kapucinov.  Ulica zakryvalas'
oslepitel'noj kolonnadoj Madlen.  Benua slovno v pervyj raz uvidel ee.
"Kak divno horosh Parizh!" - podumal on.
     Malen'kaya parizhanka poteryalas' v tolpe.  No Benua vse ravno  bylo
horosho:  on  chuvstvoval  sebya prevoshodno.  On obmenivalsya vzglyadami i
shutkami so vstrechnymi muzhchinami i zhenshchinami.
     Potok peshehodov  prizhal  ego k vnutrennej storone trotuara,  i on
neozhidanno okazalsya v kafe.  Stoliki byli rasstavleny na trotuare  tak
tesno,  chto probirat'sya sredi nih bylo trudno, no zato smeshno. Izyashchnaya
parizhanka, sidevshaya so starikom otcom, a mozhet byt', muzhem, podstavila
Benua   nozhku;  kogda  zhe  on,  spotknuvshis',  izvinilsya,  ona  veselo
zahohotala. Moris Benua vynul iz petlicy rozu i brosil ej na stol.
     ZHara davala  sebya  chuvstvovat',  nesmotrya  na  vecher.  Davno  uzhe
hotelos' promochit' gorlo.  Bokaly na  tonen'kih  i  vysokih  nozhkah  s
raznocvetnoj  zhidkost'yu  i neizmennym kusochkom tayushchego l'da na donyshke
davno privlekali vzor Benua,  no tem ne menee on polnost'yu upodoblyalsya
putniku v Sahare,  presleduemomu mirazhami.  On videl zhelannuyu, manyashchuyu
vodu,  on iznemogal ot zhazhdy,  no...  no ne mog dostat' ni kapli.  Vse
stoliki  i na trotuare,  i v glubine kafe byli zanyaty.  Lyudi sideli za
nimi,  terpelivo potyagivaya cherez solominki stol' zhelannuyu Benua vlagu,
i smotreli na tekushchuyu tolpu.  Benua znal:  zhdat' bespolezno. Oni budut
sidet' tak ves' vecher i chast' nochi,  beseduya o pustyakah,  vazhnyh veshchah
ili prosto molcha.
     Nakonec Benua dobralsya do ploshchadi  Madlen.  Grandioznaya  cerkov',
pohozhaya  na  drevnegrecheskij  hram,  zanimala  svoim chetyrehugol'nikom
kolonn pochti vsyu ploshchad'.  Sleva  do  Benua  doneslas'  muzyka.  Pered
vypolzshim na mostovuyu kafe tancevali. Benua zahotelos' ostat'sya zdes',
posmotret', kak tancuet molodezh'. Vse stoliki na mostovoj byli zanyaty.
Benua neohotno zaglyanul v kafe. Ono predstavlyalos' bol'shim, no eto byl
obman.  Benua uvidel svoe izobrazhenie  v  sploshnoj  zerkal'noj  stene.
Pomeshchenie okazalos' tesnym,  zabitym lyud'mi.  Odnako Benua povezlo, on
dazhe ne poveril svoim glazam: pryamo pered nim za stolikom osvobodalos'
mesto. On ustremilsya k nemu i s naslazhdeniem opustilsya na stul.
     Podskochil garson.  |to byl zdorovyj  paren'  s  naglym  vzglyadom.
Naverno,  on vhodit v ob容dinenie apashej i v svobodnoe vremya vypolnyaet
raznye zadaniya,  vrode vzimaniya neoplachennyh dolgov s lic,  nikogda  v
zhizni  ne  bravshih vzajmy.  Garson-apash postavil pered Benua penyashchijsya
bokal s dvumya solominkami.  Bokal stoyal na tarelochke,  na kotoroj bylo
napisano,  skol'ko  frankov  prichitaetsya  s Benua za odin bokal.  Esli
prinesut eshche bokal, na stole poyavyatsya uzhe dve tarelochki. |to oblegchaet
schet  garsonu,  mogushchemu  zabyt',  chto  on  podaval za neskol'ko chasov
sideniya posetitelya v kafe.
     Benua byla vidna chast' ploshchadi i tancuyushchie pary.  Kakoj-to staryj
i horosho odetyj parizhanin,  sdvinuv kotelok na zatylok, tanceval odin,
derzha  v  rukah  smeshnuyu derevyannuyu sobachku,  kotoraya to vskakivala na
svoej doshchechke,  to lozhilas' na nee.  Devushki okruzhili starika i tshchetno
prosili prodat' ili podarit' im igrushku.
     "Tol'ko francuzy umeyut tak veselit'sya", - podumal Benua.
     Sredi tancuyushchih   zamel'kali   gazetnye   listy.  V  kafe  vletel
gazetchik:
     - Neobyknovennye  izvestiya!  Pozhar  v  okeane!  Tajna  professora
Bernshtejna! Vozdushnyj koster! Gibel' ostrova!
     Benua ulybnulsya.  Dazhe  gazety  nastroilis'  na obshchij lad i hotyat
vsemerno veselit' parizhan.  On brosil  mal'chiku  monetu,  kotoruyu  tot
pojmal na letu. Na stolike okazalsya vechernij listok.
     Benua posmotrel snachala programmu zavtrashnego parada:  s  gorech'yu
vspomnil,  chto voennyj ministr ne predlozhil emu bileta na tribunu, chto
nado segodnya zhe vecherom kupit' na bul'vare  bumazhnyj  periskop,  chtoby
uvidet'  zavtra parad,  hotya by stoya v zadnih ryadah publiki.  Potom on
vzglyanul na pervuyu stranicu.  Solominka,  kotoruyu Benua derzhal v ruke,
neozhidanno  slomalas',  no  on  dazhe ne zametil etogo.  Poblednev,  on
zalpom vypil bokal i staratel'no razzheval popavshuyu v rot solominku.
     - CHto s vami? - sprosila malen'kaya devushka s sosednego stolika.
     Benua posmotrel na nee pustymi glazami.  On ne uznal ee, hotya eto
byla  ta  samaya  parizhanka,  s  kotoroj  oni  vmeste  peli  na ploshchadi
Grand-Opera.
     Ne verya glazam,  Benua perechityval polosu,  gde perepechatany byli
vyderzhki iz dnevnyh gazet vsego mira.
     "Vchera reporterami  amerikanskih  gazet podslushan radiotelefonnyj
razgovor  mezhdu   znamenitym   millionerom   Vel'tom   i   nachal'nikom
organizovannoj  im ekspedicii v Tihij okean.  Okazalos',  chto bezumnyj
professor Bernshtejn, ostavshis' odin na ostrove Arenida, podzheg nad nim
vozduh.  Otkryv gorenie vozduha v prisutstvii vydelyavshegosya na ostrove
gaza,  professor  hotel  sdelat'  ostrov  i  svoyu   ognennuyu   reakciyu
nedostupnymi dlya chelovechestva..."
     Benua zakryl glaza rukoj.  Net, eto ne mozhet byt', vydumkoj. Ved'
on-to  znaet,  chto  Vel't  dejstvitel'no  poslal  ekspediciyu na ostrov
Arenida.  On upominal  dazhe  familiyu  professora  Bernshtejna.  Goryashchij
vozduh!  Ved'  eto  i  est' proklyataya reakciya Vel'ta.  Stenoj goryashchego
vozduha predlagal on unichtozhit' kommunisticheskie strany.  A  teper'...
Holodnyj pot vystupil u Benua na lbu
     Malen'kaya parizhanka zahohotala. Ryadom s Benua osvobodilos' mesto,
i devushka bystro peresela k nemu, zabrav svoyu porciyu morozhenogo.
     - Budem znakomy,  mos'e.  Vy  mozhete  zvat'  menya  Arenidoj.  Vam
nravitsya?
     Staryj soldat vzdrognul.  On  ispuganno  posmotrel  na  malen'kuyu
zhenshchinu. A ona shchebetala:
     - Hotite tancevat' so mnoj? Ved' my uzhe peli vmeste. My pridumaem
tanec goryashchego vozduha.
     V golovu Benua prishla strashnaya mysl'. On byl edinstvennym vo vsem
Parizhe  chelovekom,  kotoryj  ponyal  istinnoe  znachenie sobytij v Tihom
okeane...  Znachit,  podslushannyj gazetami radiorazgovor  dejstvitel'no
proishodil! |kspediciyu postigla katastrofa. Gorit vozduh nad ostrovom!
CHto zhe smozhet ostanovit' strashnuyu reakciyu?
     - Vy nerazgovorchivy!  - skazala devushka,  naduv krashenye gubki. -
Razve vam segodnya ne veselo? Vam ne nravitsya imya Arenida?
     - Arenida... - tiho prosheptal Benua.
     - CHto? - tak zhe tiho otvetila devushka, vzglyanuv iz-pod udlinennyh
resnic.
     Benua vstal. Emu bylo nehorosho. Ne hvatalo vozduha. On zadyhalsya.
Sumasshedshie lyudi,  oni tancuyut!  Oni nichego ne ponimayut! Oni ne znayut,
chto  budet  predstavlyat'  ih  Parizh  cherez  neskol'ko  mesyacev!  Benua
zazhmurilsya i pochti vybezhal iz kafe.
     Devushka obizhenno  smotrela  emu  vsled.  Ona  podnyalas'.  K   nej
podskochil garson i stal podschityvat' tarelochki na stolike,  gde sidela
ona s Benua.
     - YA ne budu platit' za nego! - vozmutilas' devushka.
     No garson pregradil dorogu,  naglo oglyadyvaya ee s nog do  golovy.
Po-vidimomu,  on  dejstvitel'no  byl specialistom po vzimaniyu dolgov s
lyudej, nikogda ne dolzhavshih.
     Devushka so slezami na glazah otdala neskol'ko frankov.
     - A eshche voennyj! - prosheptala ona.
     Benua medlenno podnimalsya vverh po bul'varu Monmartr.
     CHerez kazhdye neskol'ko shagov vstrechalis' kafe s  raspolozhivshimisya
na  ulice  orkestrami.  Orkestry  sopernichali drug s drugom,  starayas'
zaglushit' svoih sosedej.
     Lyudi tancevali   na   mostovoj,  pochti  ostanoviv  dvizhenie.  Oni
tancevali  pod  vse,  chto  im  igrali.  Blizhe  k  centru   preobladali
negrityanskie   fokstroty,   stonushchie,  bezmotivnye,  zvukopodrazhayushchne;
nemnogo dal'she zvuchali francuzskie fokstroty ili peredelannye pod  nih
klassicheskie veshchi.  V odnom meste liho fokstrotirovali pod tretij etyud
SHopena. V pereulkah, gde tancuyushchie sovsem ostanovili ulichnoe dvizhenie,
gde nad ih golovami razvevalis' verevki s nanizannymi na nih bumazhnymi
flazhkami, lyudi tancevali po preimushchestvu val'sy ili starinnye narodnye
tancy.
     Benua so  shchemyashchim  serdcem  smotrel  na  etih   lyudej.   On   byl
po-nastoyashchemu odinok,  tak, kak mog byt' odinok v mire tol'ko chelovek,
znayushchij tajnu dobra i zla.  Benua znal tajnu budushchego.  On odin  znal,
chto   stanetsya  s  etimi  bespechnymi  lyud'mi.  Skol'ko  straha,  gorya,
stradanij i uzhasa zhdet ih!..
     Mozhet byt',  ottogo,  chto  Benua  vse  vremya dumal o bezvozvratno
sgorayushchem vozduhe,  emu bylo dejstvitel'no  trudno  dyshat'.  Vernulas'
staraya odyshka.
     Lyudi chasto  ostanavlivali  ego,  zagovarivali   s   nim,   tashchili
tancevat',  shutili.  Vsyudu zvuchalo modnoe slovechko, pushchennoe vechernimi
gazetami: "Arenida".
     Benua kazhdyj raz vzdragival.
     Prohodya mimo odnogo  pustuyushchego  kafe,  Benua  zametil,  kak  dva
garsona,   zabravshis'  na  lestnicu,  natyagivali  polotnyanuyu  vyvesku,
naskoro sdelannuyu,  veroyatno,  iz skaterti.  Na nej ognenno-oranzhevymi
bukvami bylo napisano: "KAFE "ARENIDA".
     Benua, slovno prikovannyj,  ostanovilsya.  Nevol'no  opustilsya  na
stul.  Pered  nim  poyavilas'  tarelochka s bokalom i solominkoj.  Benua
grustno posmotrel na okruzhayushchih. Ved' on znal, chto ozhidaet ih vseh...
     Vyveska sdelala  svoe  delo.  Prohozhie,  uvidev  ee,  smeyalis'  i
ostavalis' zdes'.  Skoro otkuda-to  yavilsya  orkestr.  Nachalis'  tancy.
Kto-to  raspeval  strannuyu pesenku,  gde ochen' chasto upominalis' slova
"Arenida" i "pozhar".
     "Kakoj uzhas,  -  podumal  Benua,  -  byt'  v  polozhenii cheloveka,
kotoryj znaet budushchee! Otravleny vse sekundy..."
     Benua proklinal  mir.  On  zhalel  lyudej i v to zhe vremya nenavidel
ih...  i zavidoval im.  Naverno,  tochno tak zhe dolzhen byl  chuvstvovat'
sebya Mefistofel'.
     Bozhe! Neuzheli on, Benua, hrabryj soldat i neplohoj malyj, kotoryj
tol'ko v detstve chital Gete, dolzhen okazat'sya v mire hot' na neskol'ko
chasov Mefistofelem!
     Benua obhvatil golovu rukami.
     Net, on ne demon!  Bes bessmerten, a Benua zhdet to zhe, chto i vseh
lyudej,  vseh  etih  veselyh plyasunov i pevcov.  On tak zhe,  kak i oni,
budet  hvatat'  vozduh  rukami,  korchit'sya  i   v   zhutkih   sudorogah
zadyhat'sya.
     Benua nikogda ne boyalsya smerti.  No dumat'  obo  vsem  etom  bylo
strashno.  S  otvrashcheniem predstavlyal on sebe etih lyudej zadyhayushchimisya,
polzayushchimi po mostovoj...
     Na stolik  Benua  vskochila  ocharovatel'naya  zhenshchina.  On videl ee
tochenye nogi v prozrachnyh chulkah  i  kroshechnyh  tufel'kah.  On  podnyal
ustalye glaza i uznal ZHannu Dyuklo.
     Orkestr smolk.  ZHanna  Dyuklo,  lyubimaya  artistka  naroda,  zapela
"Marsel'ezu".  Tolpa, zaprudivshaya ulicu, zapela vmeste s nej. I vmeste
s lyud'mi,  otrazhaya zvuki,  zapeli steny staryh domov,  ne raz pevshie s
barrikadami pesnyu velikoj razrushayushchej i sozidayushchej tolpy.
     U nog artistki sidel staryj  francuz  s  sedymi  usami.  On  szhal
golovu rukami i edinstvennyj vo vsem Parizhe dumal o tom, chto eta pesnya
nikogda uzhe bol'she ne prozvuchit na zemle.






     Marina stoyala  v  uzkom koridore vagona i smotrela v okno.  Nazad
ubegali polya,  ruch'i,  dorogi,  pereleski...  Mel'kali domiki,  inogda
gruppami,  napominaya malen'kie goroda.  Poroj pered shlagbaumami stoyali
verenicy mashin.
     Ogromnaya ptica   letela  vroven'  s  poezdom.  Ona  razmerenno  i
ekonomno vzmahivala sil'nymi kryl'yami.  Nogi ee byli vytyanuty  v  odnu
liniyu s sheej.
     Poezd peregnal pticu, kogda ona uzhe, hlopaya kryl'yami, povisla nad
stolbom so starinnym kolesom ot telegi naverhu.
     - Aist, - skazal Marine seden'kij sosed, kurivshij v koridore.
     - Aist?   -   pochemu-to   udivilas'  Marina.  -  Oni  zdes'  tozhe
vstrechayutsya?
     - Kak zhe! Ne tol'ko u vas na Ukraine.
     - A ya ne s Ukrainy...
     Aist, sevshij v svoe gnezdo, ostalsya daleko pozadi.
     Proshel provodnik:
     - Stanciyu  ZHabinku  proezzhaem.  Teper'  - Brest.  Kto za granicu,
projdite v pomeshchenie vokzala. U vagona budut menyat' telezhki.
     - Zachem? - pointeresovalas' Marina.
     - Anahronizm,  - otozvalsya vse tot zhe sosed.  - Koleyu vse eshche  ne
pereshili. A pora by, esli vser'ez pomyshlyat' o stiranii bylyh granej.
     - Da,  da!  - vspomnila Marina i smutilas'.  - Koleyu vse  eshche  ne
pereshili... V zapadnoevropejskih stranah ona chut' uzhe, chem nasha.
     Mel'kali poslednie kilometry  sovetskoj  zemli.  Marina  pytalas'
predstavit'   sebe,  chto  proishodilo  zdes'  v  nachale  gitlerovskogo
vtorzheniya.  Goreli vot takie zhe akkuratnye  domiki  i  vmeste  s  nimi
gnezda aistov na vysokih stolbah ili staryh derev'yah. Priletali aisty,
ne nahodya svoih gnezd.  Pokidali svoi  gnezda  lyudi,  ne  znaya,  kogda
vernutsya...
     Marine, osnovatel'no  izuchavshej  istoriyu,  vse  zhe  bylo   trudno
predstavit' sebe eti kartiny. Slishkom daleki byli ot togo tragicheskogo
vremeni vse ee predstavleniya, vse ee interesy. Odno delo - prochitat' o
togdashnih uzhasah v knizhkah ili dazhe uvidet' ih na kinoekranah,  sovsem
drugoe - predstavit' sebe goryashchej zemlyu, na kotoruyu ona sejchas stupit.
     Marine ne  nado  bylo peresekat' sovetskuyu granicu.  V Breste ona
shodila, chtoby dobirat'sya dal'she do babushki na avtobuse.
     Poproshchavshis' s  seden'kim  sosedom,  ehavshim  v Parizh,  ona bodro
zashagala k nevysokomu zdaniyu vokzala,  proshla cherez ego shumnye zaly  i
okazalas' na tihoj privokzal'noj ploshchadi.
     U Mariny ne bylo veshchej - odna tol'ko sumka.  CHto,  esli dojti  do
kreposti peshkom? Avtobusa zhdat' neskol'ko chasov.
     Ona sprosila kakuyu-to devochku s kosichkami: daleko li do Brestskoj
kreposti?  Devochka,  stoya  na  odnoj  noge  (ona  igrala v "klassiki",
nacherchennye melom na asfal'te),  skazala, chto nado vyjti na Kashtanovuyu
ulicu i idti po nej vse vremya pryamo.  Doroga budet obsazhena derev'yami.
Upretsya v betonnuyu stenu. A v nej dyra kak pyatikonechnaya zvezda, tol'ko
nerovnaya. Za nej krepost'. I tam shtyk do neba.
     - Tol'ko  do  nee  daleko,  -  predupredila  ona  i  prygnula   v
nacherchennyj kvadratik.
     Marina vse-taki poshla peshkom. Pravda, projti mnogo ej ne udalos'.
Nagnal motociklist. Kolyaska u nego byla svobodnoj.
     - Vam v krepost'?  Doroga zdes' bez povorotov. Tak i ya tuda zhe, -
skazal on, otkidyvaya polog kolyaski.
     Marina ukradkoj vzglyanula na motociklista.  V shleme on  pokazalsya
ej voennym, hotya formy na nem ne bylo. I ona soglasilas'.
     - Hotite  poznakomit'sya  s  dostoprimechatel'nostyami?  -   sprosil
motociklist, nabiraya skorost'.
     - Nigde tak ne oshchushchaesh' dvizhenie,  kak na  motocikle,  -  skazala
Marina, prikryvayas' ot b'yushchego v lico vetra kosynkoj.
     - "V dvizhen'i schastie moe,  v dvizhen'i..." -  propel  strochku  iz
pesni SHuberta motociklist.
     Marina s interesom posmotrela na nego.
     Iz-pod shlema   vyglyadyvalo   nemnogo  skulastoe  volevoe  lico  s
tyazhelovatym podborodkam.
     - Vy mogli by byt' kosmonavtom, - skazala ona.
     - Mechtal,  no poka ne privelos',  - otozvalsya ee sputnik. - Mozhet
byt', ves velik.
     Marina myslenno  soglasilas'.  On  dejstvitel'no  byl  krupnovat:
shirok v plechah i rosta zavidnogo.
     - Razve chto v budushchem. Mechtayu o Marse.
     Krepost' dejstvitel'no  pokazalas' za betonnoj stenoj s proemom v
vide nerovnoj zvezdy.  V nem vidnelsya betonirovannyj dvor s obeliskom,
pohozhim  na  shtyk.  I  nikakih  sten  i  bashen,  kak u Moskovskogo ili
Rostovskogo kremlya. Marina skazala ob etom:
     - Tak  eto  zhe  starinnaya,  no  ne drevnyaya krepost',  - otozvalsya
motociklist. - Ee postroili v devyatnadcatom veke dlya togdashnih pushek s
yadrami.  V  te  vremena  ona  predstavlyala  soboj  silu.  V  nej moglo
otsidet'sya neskol'ko tysyach chelovek.  Dazhe bol'shaya armiya ne risknula by
projti,  ne vzyav krepost', ne razoruzhiv ee garnizon. No ne v dvadcatom
veke. Gitlerovskie polchishcha proshli mimo.
     - Pochemu zhe vo vremya vojny s Gitlerom ona vse zhe byla krepost'yu?
     - Krepost'yu byla,  tol'ko osoboj. Vam ekskursovody vse rasskazhut.
Vot my i priehali.  Vidite: s odnoj storony Bug, s drugoj - ego pritok
Muhavec,  razdelennyj na dva rukava.  Sistema obvodnyh kanalov  delala
krepost'  na  ostrovah trudnodostupnoj.  Nu i eshche eti vneshnie obvody -
zemlyanye valy.
     - Kak oni zarosli kustarnikom!
     - Vy ne kinoaktrisa?  -  sprosil  motociklist,  pritormazhivaya  na
dovol'no uzkom mostu.
     - Net, - udivilas' Marina. - Razve pohozha?
     Ee sputnik nemnogo smutilsya:
     - V principe kinoaktrisa mozhet na vseh pohodit'.  I na vas  tozhe,
esli v fil'me ej vypala vasha rol'.
     - Nu,  sinih  chulkov  vrode  menya  v  kino  igrat'  ne  budut!  -
rassmeyalas' Marina.
     - Priehali.  Von Tiraspol'skie vorota.  O  nih  mozhno  rasskazat'
mnogo legend. Pravdivyh legend. Ishchite ekskursovoda.
     Marina proshla  pod  arkoj  izryadno  pobityh  kirpichnyh  vorot   s
bashenkoj  vverhu i okazalas' na vymoshchennom kamnyami dvore.  Ee okruzhali
prizemistye,  polurazrushennye i mestami zanovo vosstanovlennye zdaniya.
V  centre  ploshchadi vysilis' ruiny,  staroj cerkvi,  zarosshie ne tol'ko
travoj, no dazhe kustikami. Ryadom obelisk kazalsya ogromnym.
     |kskursii ne bylo vidno.
     Iz vorot vyshel sputnik Mariny, na etot raz bez shlema. Brosalis' v
glaza sedye viski, ne vyazavshiesya s molodym eshche licom.
     - Vot beda,  - skazal on,  - vy opozdali.  YA uznaval.  Gruppa uzhe
ushla  v podvaly.  Dogonyat' ee ne stoit - mnogo propustili,  a zhdat'...
Ved' net nichego huzhe, chem zhdat' ili dogonyat'.
     - No esli ya special'no priehala v Brest, chtoby pobyvat' zdes', to
mozhno i zhdat' i dogonyat'.
     - Special'no? - udivilsya sputnik. - A zachem?
     - Poklonit'sya prahu geroev.
     - Togda davajte sdelaem eto vmeste.
     - YA ne protiv.
     Sputnik chem-to raspolagal ee k sebe.
     - Resheno,  - neozhidanno zayavil on. - YA zamenyu vam ekskursovoda. YA
ved'  tozhe  "special'no"  priletel syuda.  Na aerodrome rebyata dali mne
motocikl, vot ya vas i dognal.
     - Prileteli? I tozhe special'no? Uznat' o Breste?
     - Net. Uznat' o nem eshche chto-nibud' mne trudno.
     - Tak zachem zhe vy zdes'?
     - Budem schitat', dlya togo, chtoby byt' vashim gidom, chicherone...
     - Nu chto vy! Slovo kakoe-to nepodhodyashchee.
     - Vy pravy. Lezut chuzhie slova. No ya ispravlyus'.
     Oni shli  po  krepostnomu dvoru,  izrytomu davnimi,  sglazhennymi i
zarosshimi travoj voronkami.
     - Kogda   na   rassvete   tihogo  iyun'skogo  dnya  gitlerovcy  bez
ob座avleniya vojny kovarno napali na krepost', ona byla pochti pusta.
     - Vy zhe govorili, chto ona mogla byt' ubezhishchem dlya tysyach soldat.
     - Mogla.  No vse polki byli vyvedeny v lagerya.  Zdes'  ostavalis'
sluchajnye komandiry,  razroznennye gruppy soldat raznyh podrazdelenij.
Gitlerovskie avtomatchiki zahvatili cerkov', - on ukazal na central'nye
ruiny, - i derzhali ves' dvor pod ognem svoih pulemetov. Lyudi bezhali iz
kazarm k shtabu poluodetye,  bezoruzhnye,  I  pogibali,  ne  dobezhav  do
Belogo dvorca.
     - |to ego razvaliny?  - sprosila Marina,  silyas' predstavit' sebe
dvorec.
     - Da.  Tak nazyvali inzhenernoe upravlenie.  Tam u  nas  pomeshchalsya
shtab polka.
     - U vas? - podnyala brovi Marina.
     - Nu,  ne u menya, konechno. U nas voobshche. Zashchitnikov kreposti bylo
edva li neskol'ko sot chelovek.  Mnogie pogibli v pervye minuty.  Nuzhno
bylo  vybit'  avtomatchikov iz kluba,  kotoryj pomeshchalsya v cerkvi.  Eshche
vecherom vse smotreli tam kino. I soldaty raznyh polkov, 333-go, 84-go,
pogranichniki, ne vse s oruzhiem, no vooruzhennye zlost'yu, rinulis' cherez
okna kluba, zakryvaya svoimi telami dula pulemetov. Golymi rukami brali
cerkov'. Avtomaty vyryvali u gitlerovcev. Bili ih, dushili, unichtozhali.
|to bylo protiv vsyakih pravil.  I vragi ne vyderzhali,  no ubezhat' edva
li  komu  iz nih udalos'.  Ih rasstrelivali iz ih zhe pulemetov na etom
dvore, kak nashih v pervye minuty vojny.
     - YA dumala,  krepost' - eto oruzhie, boepripasy, prodovol'stvie, a
nikak ne rukopashnaya s golymi rukami.
     - Vse zdes' bylo ne po pravilam.  Gitlerovskie avtomatchiki uspeli
soobshchit' po radio o svoej bede.  Togda na krepost' obrushilsya  ad.  |to
nado  bylo  videt'.  Nikogda  v  zhizni  ne  zabudesh'.  Tyazhelye snaryady
perepahali vsyu etu ploshchad'.  Razrushili vot eti zdaniya, rasschitannye na
tyazhelye   yadra,   no  ne  na  fugasy.  A  fugasy  posypalis'  s  neba.
Gitlerovskie stervyatniki  pikirovali  vot  syuda,  i  syuda,  i  syuda...
Ognennye fontany zemli, kamnya, dyma, kazalos', mogli dostat' samolety,
no te uspevali otletat'.  A zdes'  byl  shkval,  smerch,  samum,  buran,
tornado iz ognya,  dyma,  oskolkov i rushashchihsya svodov.  My potom s vami
spustimsya vniz. YA tut vse prohody znayu...
     - No ved' vy zhe ne mogli togda voevat'! - protestuyushche voskliknula
Marina.
     - Konechno, ne mog, - s ulybkoj soglasilsya ee sputnik i prodolzhal:
- Kogda v kreposti vse poleglo,  chto moglo upast', gitlerovcy poshli na
shturm   razbityh   kamnej,   no...   razvaliny   ozhili.   Nashi  uspeli
organizovat'sya.  Nashlis' smel'chaki komandiry,  kotorye ne rasteryalis',
sobrali okolo sebya vseh,  kto mog derzhat' oruzhie,  i dali vragu otpor.
Vorvavshiesya vo dvor vragi byli perebity.  A kakie  eto  byli  otmennye
soldaty!  Roslye,  krov' s molokom!  Otvazhnye,  naglye, samouverennye,
proshedshie kovanymi sapogami po vsej pokorennoj Evrope.
     - Znachit, vse-taki krepostnye sklady pomogli?
     - Uvy,  malo.  Bol'shaya  ih   chast'   byla   unichtozhena   nemeckoj
artilleriej i samoletami,  k drugim nel'zya bylo probrat'sya.  Osnovnymi
postavshchikami oruzhiya zashchitnikam kreposti stali sami gitlerovcy.
     - Vot kak?
     - Da.  YA vam govoril,  chto  ves'  dvor  byl  zavalen  ih  telami.
Zemlyanye valy tozhe.  Nashi propolzali mezhdu trupami i zabirali oruzhie i
boepripasy.  I flyazhki s vodoj ili vodkoj.  Tak nachalos' soprotivlenie,
soprotivlenie,  kotoroe  postavilo  nemeckoe komandovanie v tupik.  Ih
raschety  na  molnienosnuyu  vojnu,  preimushchestvo  v  sile,  vooruzhenii,
tehnike,  ih  raschety na vnezapnost' dali pervuyu treshchinu imenno zdes'.
Gitlerovskie  vojska  prorvalis'  k  Minsku,  vzyali   ego,   zahvatili
Smolensk,  dazhe  Mozhajsk  i  krichali uzhe o vzyatii Moskvy,  a Brestskaya
krepost',  kotoraya dazhe i ne krepost'-to s voennoj tochki  zreniya,  vse
eshche  ne  byla  polnost'yu  vzyata.  Gitlerovcy besnovalis'.  Snachala oni
strogo prikazyvali zashchitnikam kreposti kapitulirovat', obeshchaya im zhizn'
(tol'ko  zhizn'!).  Potom  gromkogovoriteli nachinali svoj krik so slov:
"Doblestnye   zashchitniki   kreposti!"   Im   predlagali   sdat'sya   pod
vsevozmozhnye    garantii,    uveryaya    v   bespoleznosti   dal'nejshego
soprotivleniya, poskol'ku germanskie vojska "vstupayut v Moskvu".
     - Oni lgali!
     - Lgali i dazhe samim sebe,  staralis' uverit',  chto  konec  vojny
blizok.   A   zasevshie  v  razvalinah  zashchitniki  kreposti  ne  verili
gitlerovcam,  zato verili v to,  chto pobeda budet za  nami,  sovetskie
vojska vernutsya i izgonyat zahvatchikov.
     - Nashih podderzhivali zdes' s fronta?  Brosali s samoletov oruzhie,
snaryazhenie, prodovol'stvie? Kak partizanam?
     - V tom-to i beda, chto net. Nikto iz voenachal'nikov Krasnoj Armii
ne  podozreval,  chto  garnizon  Brestskoj  kreposti,  vprochem,  kak  ya
govoril,  garnizona v nej kak takovogo ne bylo, soprotivlyaetsya. Vsyakaya
radiosvyaz'  byla  narushena.  Peredatchik  byl  unichtozhen  bombezhkoj,  v
priemnikah seli batarei.
     I oni poshli v podvaly,  v mrachnye polutemnye pomeshcheniya. Svodchatye
potolki i tolstennye steny s nishami byli ispeshchreny vyboinami ot pul' i
oskolkov.
     - V etih kazematah shla zatyanuvshayasya oborona.  Gitlerovcy ne smeli
syuda i nosa sunut'.  I oni vyzhigali hrabrecov ognemetami. Posmotrite -
kirpichi oplavleny.  So svodov kapal shlak. Ozhogi ne zazhivali. U menya do
sih por sohranilsya shram. - I on zasuchil rukav.
     - Zachem vy  menya  razygryvajte?  -  pochti  so  slezami  v  golose
voskliknula Marina.
     - Opyat' zachem?  Esli hotite znat', to mne togda bylo pyat' let. No
ya nichego ne zabyl.  Nichego!  Ne zabyl,  kak nam, malysham, davali pit'.
Tol'ko nam.  Vody ne bylo. CHtoby zacherpnut' iz rechki flyazhku, smel'chaki
platili zhizn'yu.  Vot zdes' v polu kopali kolodec.  Na dne ego,  pomnyu,
skoplyalas' luzhica.  Stakan v chas. |tu vodu davali tol'ko nam, malysham,
i pulemetam. I - vy znaete? - lyudi vyderzhivali ad bombezhek, a ot zhazhdy
shodili s uma,  no na vodu,  prednaznachennuyu  detyam  i  pulemetam,  ne
pokushalis'.  A  vot  v  etom  kazemate  lezhali ranenye.  Ih nechem bylo
perevyazyvat', nechem bylo lechit'. Kto mog, "lechil" sebya granatami.
     - Kak tak?
     - Obvyazyvalsya granatami i pola k  gitlerovcam,  chtoby  vzorvat'sya
vmeste s nimi.
     - No kak, kak vy-to vyzhili?
     - Nashi  materi  i  starshie  sestry  srazhalis'  ryadom s muzhchinami;
gitlerovcy uveryali,  budto krepost' oboronyaet  "zhenskij  batal'on".  I
dazhe deti,  konechno,  kto postarshe menya byl, tozhe srazhalis', strelyali,
podavali patrony, kidalis' v nogi vo vremya rukopashnyh. I vse-taki est'
i pit' vsem bylo nechego.  I nas otoslali v plen. YA pokazhu vam naverhu,
kuda i kak my shli. Materi veli za ruki ili nesli istoshchennyh malyshej. YA
shel odin...
     - Pochemu odin?  - Marina  vzvolnovanno  smotrela  na  eshche  sovsem
nedavno  chuzhogo,  postoronnego  cheloveka,  a  teper' vdrug stavshego ej
slovno davno znakomym.  Ej hotelos' uznat' o nem vse,  vzyat' za  ruku,
myagko rassprosit'.
     - Otec i mat' moi ostalis' zdes'.  Otec byl  komandirom,  mat'  -
saninstruktorom,  uhazhivala  za ranenymi.  Vot idite syuda.  Zdes' est'
nadpisi. Odnu ya otyskal, kotoruyu schitayu svoej, hotya ona bez podpisi.
     Marina razglyadyvala  nacarapannye  na  shtukaturke  koryavye bukvy:
"Nas bylo troe...  i my dali klyatvu - ne ujdem otsyuda...", "Umirayu, no
ne sdayus'. Proshchaj, Rodina!"
     Nadpisi eti byli v raznyh mestah,  no sputnik Mariny  tochno  znal
gde.  No  samuyu  zavetnuyu  "ego  nadpis'"  on  pokazal Marine v temnom
podvale,  kuda nuzhno bylo probirat'sya na  kolenyah.  Ochevidno,  turisty
syuda  ne  zaglyadyvali.  Prochest'  napisannoe mozhno bylo,  lish' osvetiv
chast' steny elektricheskim fonarikom,  kotoryj,  vidimo,  dlya etoj celi
byl pripasen.  Marina prochitala:  "Dima, bud' dostojnym..." - i bol'she
nichego.
     - Pochemu eto vam? Vy - Vadim?
     - Net, Dmitrij. No ne obo mne rech'.
     - A o kom?
     - O teh,  kto proderzhalsya zdes' bez edy,  pit'ya, bez boepripasov,
kto  daval  boj,  poslednij  svoj  boj gitlerovcam i cherez mesyac posle
nachala  osady,  i  dazhe  spustya  desyat'  mesyacev,  v  techenie  kotoryh
gitlerovcy  voobrazhali sebya hozyaevami kreposti,  ustroiv v nej vstrechu
Gitlera s Mussolini.  No soldaty,  nauchennye gor'kim  opytom,  boyalis'
prividenij s avtomatami,  zhivshih v mertvyh kamnyah.  Soldatam kazalos',
chto s nimi voyuyut duhi,  to est' mertvye,  I eto byla pravda. Poslednij
"mertvyj",  kak  rasskazyvayut,  ostavshis'  bez  patronov,  pohozhij  na
borodatyj skelet s otpushchennymi sedymi volosami  vyshel  na  solnce,  ot
kotorogo  otvyk,  i upal pered oshelomlennymi avtomatchikami mertvym.  V
suevernom uzhase oni utverzhdali, chto, strelyaya tol'ko chto po nim, on uzhe
byl  mertvecom.  I oni nazvali Brestskuyu krepost' "krepost'yu duha".  I
pravil'no nazvali.  Krepost' duha! Ee zashchitniki ne sdavalis' v plen, v
plen ih ne brali, v plen unosili bespamyatnyh, pochti mertvyh...
     - No vy uzhe ne mogli etogo videt'!
     - Net.  YA  uznal ob etom pozzhe,  kogda uzhe vzroslym priezzhal syuda
izdaleka. Uznal, chtoby najti svoj put'.
     - Priezzhali izdaleka?
     - Da. Ochen' izdaleka. Odnako pojdemte na vozduh.






     Kak-to tak   poluchilos',   chto  Marina  s  Dmitriem  dogovorilis'
vstretit'sya zavtra, zdes' zhe, v kreposti. I poezdka k babushke v sovhoz
byla otlozhena na den'.
     Marina pozvonila ej s vokzala po telefonu.
     Ona ploho  spala  noch',  a utrom oshchutila neponyatnoe volnenie.  Iz
okna gostinicy dlya turistov,  gde vecherom ona snyala  nomer,  vidnelas'
krepost'.  Govoryat,  gitlerovskie  oficery  zabiralis' na kryshi domov,
chtoby uvidet' nad neyu zhelannyj belyj flag. No tak i ne dozhdalis'.
     Marina dolgo  zadumchivo  smotrela  v okno.  Von pobleskivaet voda
Buga,  a mozhet byt',  i Muhavca.  Von dva ryada vysokih  derev'ev.  Oni
rastut vdol' dorogi, na kotoroj on posadil ee v kolyasku motocikla.
     On!..
     Pochemu, smotrya   na   istoricheskuyu  krepost',  ona  dumaet  ne  o
kom-nibud',  a  o  nem,  o  Dmitrii?  CHem  on  privlek  ee?  Neobychnoj
biografiej?  No  ona  znaet tol'ko tragicheskij epizod ego detstva,  ob
uzhasah osady,  i ne bol'she. No on dolzhen, nepremenno dolzhen rasskazat'
ej o svoej zhizni,  inache oni ne dogovorilis' by o vstreche.  Voobshche im,
navernoe,  ochen' mnogo nuzhno rasskazat' drug drugu.  A pochemu?  Do sih
por etogo s nej ne sluchalos'.
     Neprivychno dolgo zanimalas' Marina svoim  tualetom.  I  pozhalela,
chto ne vzyala s soboj chemodana. Ne vo chto pereodet'sya!
     On uvidit ee takoj zhe, kak vchera. A ona eshche glupo boltala o sinem
chulke.  Neuzheli  on  podumal  o  nej tak?  No v chem delo?  Pochemu etot
chelovek tak zanimaet ee?  Da potomu, chto v nem ona vidit olicetvorenie
geroev kreposti.  On byl sredi nih, pust' rebenkom, no byl, vse videl,
vse perezhil...  Byl sredi udivitel'nyh lyudej!  Ved'  v  drugih  mestah
fronta lyudi tozhe muzhestvenno srazhalis' i poroj terpeli porazheniya, dazhe
sdavalis' v beznadezhnom polozhenii.  A zdes'?  Zastignutyh vrasploh, ne
organizovannyh v voennye podrazdeleniya, bezoruzhnyh, lishennyh patronov,
vody,  pishchi, ih nel'zya bylo slomit'. Oni ne sdavalis'! Kak horosho, chto
ministr posovetoval ej poklonit'sya prahu geroev Bresta!
     Marina ne  mogla  usidet'   v   nomere   i   otpravilas'   ran'she
naznachennogo sroka.
     Dobralas' do vcherashnej pryamoj ulicy s derev'yami  po  obe  storony
tak rano, chto reshila idti do kreposti peshkom.
     Nad ogromnymi kashtanami vysoko v nebe  plyli  prozrachnye  oblaka.
Utrennij veterok osvezhal, dyshalos' legko, hotelos' pet'.
     Vot esli by on snova dognal ee na motocikle... Polno! CHto ob etom
dumat'?  On,  navernoe, luchshe raspredelyaet vremya. Ej stalo smeshno. CHto
eto za detskoe zhelanie vdrug ohvatilo ee!
     Vprochem, prava li ona byla? Detskoe li eto zhelanie?
     A on dejstvitel'no dognal ee na toj zhe doroge i pochti  v  tom  zhe
samom meste, kak i vchera.
     - "V dvizhen'i schastie moe,  v  dvizhen'i..."  -  opyat'  propel  on
SHuberta i ostanovilsya.
     Marina ne mogla sderzhat' svoej radosti i prygnula v kolyasku.
     - Kak zdes' udobno, - skazala ona, ulybayas'.
     Ee srazu vdavilo v  siden'e,  veter  udaril  v  lico,  no  ej  ne
hotelos' zakryvat'sya kosynkoj.
     Kakie u nego sosredotochennye  glaza,  kakoj  on  ves'  sobrannyj,
vnutrenne napryazhennyj.  Ej hotelos', chtoby on ryadom s nej pochuvstvoval
sebya svobodno, ne skovanno.
     - Segodnya prodolzhim osmotr kreposti, - zagovoril on. - YA rasskazhu
vam o sud'be ee geroev,  najdennyh uzhe posle vojny usiliyami  pytlivogo
pisatelya,  kotorogo  po pravu mozhno bylo nazvat' "geroeiskatelem".  On
dobilsya, chtoby strana uznala svoih geroev.
     - YA  tozhe  hochu  stat'  "geroeiskatel'nicej" i dobit'sya priznaniya
zaslug odnogo iz zashchitnikov kreposti.
     - Kogo zhe?
     - Samogo malen'kogo. Emu bylo vsego pyat' let.
     - Boyus',  chto eto neblagodarnyj trud,  - rassmeyalsya Dmitrij. - On
ved' nichego ne sovershil ni v kreposti, ni gde-libo eshche.
     - Nu, ob etom vy eshche ne rasskazali. A ved' my s vami dogovorilis'
ob otkrovennosti.
     - Priehali. Kuda pojdem? K monumentu zashchitnikam kreposti?
     - Davajte snachala k vode.  YA pochemu-to ochen' ustala. Posidim tam.
- I ona ukazala na starye, sklonivshiesya k reke ivy.
     - Starye,  starye ivy,  - skazal Dmitrij. - Ladno. Pust' oni i na
nas posmotryat.
     Oni sideli nad tihoj zavod'yu.  Marina staralas' predstavit' sebe,
kak probiralis' syuda smel'chaki,  chtoby zacherpnut' v kotelok ili flyazhku
vody.
     - CHto eto byli za lyudi!  Neobyknovennye,  - skazala ona,  schitaya,
chto i on dolzhen dumat' o tom zhe.
     - Naprotiv.  Samye  obyknovennye,  -  prekrasno  ponyal  on ee.  -
Obstanovka zastavlyala proyavlyat'sya luchshim chertam haraktera,  zalozhennym
v kazhdom nastoyashchem cheloveke.
     - Nastoyashchem cheloveke?  A chto takoe  nastoyashchij  chelovek?  Vot  vy,
navernoe, nastoyashchij. A vot ya...
     - Rasskazhite o sebe,  - poprosil on.  - Nachnem s togo,  zachem  vy
priehali syuda.
     - YA edu k babushke. Mne posovetoval ministr Sergeev. Znaete ego?
     - Eshche by! Sovsem nedavno videl.
     - Vot kak? Znachit, vy tozhe imeete k nemu otnoshenie?
     - Nu  kak  vam skazat'!  Ochen' kosvennoe.  Videl ego na soveshchanii
vmeste so mnogimi drugimi.
     - A  ya videla ego,  kogda provalilas' na zashchite svoej dissertacii
po fizike.
     - Kandidatskoj?
     - Doktorskoj.
     - Nu  vot!  -  rassmeyalsya  Dmitrij.  -  A  ya  voobrazil,  chto  vy
kinoaktrisa.
     - YA zhe vam srazu skazala, chto ya - sinij chulok.
     - YA ne poveril.  Nepohozhi.  Razve sinij chulok  special'no  poedet
poklonit'sya prahu geroev?
     - Tak ya zhe k babushke edu.
     - I ne sluchajno vy peshkom k kreposti shli. YA tak ponyal.
     - Nu chto vy!
     - Znaete chto, rasskazhite mne o svoej teme.
     - A vy pojmete?
     - Postarayus'.
     I Marina zagovorila. I po mere togo, kak razvivala, kak i nedavno
na zashchite, svoi vzglyady, ona preobrazhalas'.
     Dmitrij poglyadyval na nee s neskryvaemym voshishcheniem. Kak goryat u
nee  glaza!  Kakim  voodushevlennym stalo ee lico!  I kak prekrasno ona
govorit! Za takoj mozhno pojti ochertya golovu.
     Ne bylo  bolee  blagodarnogo slushatelya,  chem Dmitrij,  uvlekaemyj
rasskazchicej s beregov tihoj reki v vodovoroty fizicheskih problem.
     - Sverhakkumulyatory   v   ogromnom   chisle  budut  zaryazhat'sya  na
gigantskih atomnyh energocentralyah, a potom dostavlyat'sya potrebitelyam.
     Dmitrij ne svodil s Mariny glaz. Vot gde podlinnaya glubina mysli,
polet fantazii,  ubezhdennost' filosofa,  zarazhayushchij entuziazm  vozhaka.
Ona   kak   by   snova  zashchishchaet  na  beregu  Buga  svoyu  dissertaciyu,
priobshchivshis' zdes' k skazochnoj sile duha.
     A ona prodolzhala govorit', kak pered pritihshej auditoriej.
     - Sverhakkumulyator sdelaet  cheloveka  hozyainom  energii,  kotoraya
pomozhet emu zaklyuchit' podlinnyj soyuz s prirodoj i rasporyazhat'sya silami
stihii.  Pomozhet emu dobit'sya polnogo  izobiliya,  podnyat'  kul'turu  i
dostignut' na doroge progressa samogo svetlogo schast'ya.
     Ona zakonchila i smutilas'.  On sosredotochenno smotrel  v  vodu  i
molchal.
     - Ne ponyali? - robko sprosila ona.
     - Net, ponyal. Spasibo. No vot boyus', chto vy ne vse ponyali.
     - To est' kak eto tak - ne vse ponyala? - pochti obidelas' Marina.
     - YA  otplachu  vam otkrovennost'yu za otkrovennost'.  Po nekotoromu
stecheniyu obstoyatel'stv ya znayu to,  chto vy ne  uchli  v  svoem  prognoze
ispol'zovaniya sverhprovodimosti dlya akkumulirovaniya energii.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - YA  imeyu  v vidu,  - razdel'no zagovoril on,  - chto vy sozdaete,
pomimo vsego vami rasskazannogo,  absolyutnuyu sverhbombu, o kotoroj tak
mechtayut na Zapade.
     - Absolyutnuyu sverhbombu? - udivilas' Marina.
     - Nu da!  Moshch' ee mozhet vo mnogo raz prevoshodit' vodorodnuyu.  No
posle vzryva ona ne ostavit smertel'noj dlya vsego zhivogo radiacii. Te,
kto  ee  vzorvut,  ne pogibnut ot nee zhe,  kak eto strashilo pobornikov
atomnogo shantazha.  Mne izvestno,  kto i zachem tshchetno pytaetsya  sozdat'
to,  nad  chem  rabotaete  vy.  I  ya govoryu vam eto potomu,  chto schitayu
neobhodimym otkryt' vam glaza,  vnushit' vam otvetstvennost',  dokazat'
vam, kak nuzhno to, chto vy stremites' sozdat'.
     - Vy govorite tak, slovno vse-vse ponyali! CHto vy konchili?
     - Iel'skij universitet.
     Marina vspyhnula:
     - Hotite   posmeyat'sya   nado   mnoj?  Ili  napugat'  tem,  chto  ya
proboltalas'... inostrancu?
     - Net,  net i net! Znajte, mne mozhno doveryat', no ya dejstvitel'no
zakonchil  universitet  v  Amerike,  kuda  popal  iz  konclagerya.   Ego
osvobodili   amerikanskie  vojska  v  Zapadnoj  Germanii.  YA  schitalsya
sirotoj,  i amerikanskij sud'ya Smit vynes reshenie  otoslat'  menya  dlya
vospitaniya  v  Soedinennye  SHtaty,  proizvedya  poputno  usechenie  moej
familii - ne Matrosov,  a prosto Tross.  Otpravili menya ne  odnogo,  a
mnogih  detej,  ostavshihsya  v  lagere bez roditelej.  V svoe vremya eto
vyzvalo buryu protestov.  Tak mne privelos' pereplyt' okean desyati  let
ot rodu.  Ochevidno,  koe-komu kazalos', chto moj prirodnyj russkij yazyk
eshche mozhet prigodit'sya novym moim vospitatelyam... ili hozyaevam...
     - Vot kak? I vy rosli vdali ot Rossii?
     - YA ros tam, no pomnil vse, chto bylo zdes'.
     - Kak  zhe  eto  moglo  sluchit'sya?  Pyatiletnie malyshi nakrepko vse
zabyvayut.
     - Pyatiletnij  malysh  byl svidetelem Brestskoj oborony.  A shesti-,
semi-,  vos'mi- i devyatiletnij malysh - uzhasov lagernoj zhizni.  Ver'te,
eto ne zabyvaetsya. Krome togo...
     - CHto "krome togo"?
     - Vidite  li...  hotya,  pozhaluj,  teper'  ya mogu rasskazat' vam o
sebe.
     - Pochemu teper'?
     - Potomu chto na etot raz ya uzhe ne vernus' tuda.
     - Znachit, vy byvali zdes' i vozvrashchalis'?
     - Byvalo i tak.
     - Tak rasskazhite. Mne ochen' nuzhno vse znat' o vas!
     - Pochemu zhe?
     - Vy  zhe uznali menya.  Dazhe bol'she.  Moyu rabotu...  Moyu mechtu!  A
kakoj vy?
     - Horosho,  rasskazhu.  YA eshche ne znal,  kakoj ya, kogda v pervyj raz
priehal amerikanskim turistom na Rodinu.  No eto znal drugoj  chelovek.
On  bolee  chem  znal  menya.  On staralsya sdelat' menya takim,  kakim on
mechtal,  vopreki vsemu,  chto menya okruzhalo,  chemu menya uchili,  k  chemu
stremilis' priobshchit' za okeanom.  |to byl izumitel'nyj chelovek. YA zval
ego dyadya Kolya.  Eshche v lagere,  gde on zamenil mne  otca,  uchil  lyubit'
Rodinu i ee idealy. A kogda nas, rebyat, povezli za okean, on, yakoby ne
pozhelav vernut'sya domoj,  poehal vsled za nami,  chtoby  najti  nas  na
chuzhbine  i  pomoch'  nam  vyrasti  nastoyashchimi lyud'mi.  |to on pomog mne
sohranit' v pamyati to, chto sterlos' by u rebenka v obychnyh usloviyah. I
ya nichego ne zabyl.
     - Kto zhe etot dyadya Kolya?
     - Mnogo  let  ya  i ne podozreval,  kto on.  Dlya menya on byl ochen'
prostym,  dobrym,  ochen'  horoshim  i   ochen'   ubezhdennym   chelovekom.
Smertel'no ranennym ego zahvatili v Breste, gde ego srazila pulya v boyu
ryadom s moim otcom.  Okazyvaetsya, i v Breste ya zval ego dyadej Kolej. V
lagere on chudom vyzhil i posvyatil sebya nam,  rebyatam.  No kem on byl, ya
ponyal, lish' vernuvshis' v SHtaty i ne zastav ego...
     - Ego shvatili?
     - Huzhe.  Togda mozhno bylo  by  ego  obmenyat'...  Net,  tam  umeyut
podstraivat'  avtomobil'nye  katastrofy.  Mne nekomu bylo rasskazat' o
svoej "turisticheskoj poezdke" v Sovetskij Soyuz.
     - Vy vypolnili tam ego zavety?
     - Da. Na pervoj zhe ostanovke poezda, zdes', v Breste, ya otdelilsya
ot svoej gruppy i zashagal,  kak i vy vchera,  v krepost'. YA ne videl ee
dvadcat' let.  Kak vam peredat',  chto ya pochuvstvoval? Vse snova vstalo
pered moimi glazami.  Mertvye ozhili. Krepost' byla naselena ne duhami,
a  napolnena  zhivym  duhom  geroizma.  YA  stoyal  i  plakal,  glyadya  na
"govoryashchie  kamni".  YA  spustilsya  v  podval,  pobyval  tam,  gde mama
uhazhivala za ranenymi.  YA znal tajnik,  kuda ona  pryatala  menya.  I  ya
propolz v nego. Pomnite, ya vas vchera tuda zatashchil.
     - Tam "vasha nadpis'"! - voskliknula Marina.
     - Teper' vy ponimaete, pochemu ya schitayu ee svoej, hotya ni papa, ni
mama ne uspeli postavit' pod neyu imeni Matrosovyh.
     - YA pomnyu, chto tam napisano: "Dima, bud' dostojnym..."
     - I eto pomoglo mne najti svoj  put'.  V  Iel'skom  universitete,
kstati  govorya,  ya  smog uchit'sya,  tol'ko projdya kurs razvedyvatel'noj
shkoly, gde iz menya gotovili... vy sami ponimaete kogo.
     - Kazhetsya, ponimayu.
     - Zdes',  v Breste,  ya okonchatel'no nashel svoj put',  k  kotoromu
gotovil  menya  dyadya Kolya.  YA uzhe znal,  chto mne dal'she delat'.  Totchas
dognal svoyu gruppu v Moskve i s  neyu  vmeste  vernulsya  v  Ameriku.  YA
ostalsya   "amerikancem",  no  ya  ne  perestal  byt'  synom  zashchitnikov
Brestskoj kreposti.  YA prodolzhal zashchishchat' ee i tam,  za okeanom... Mne
ne shli chiny i zvaniya, no zdes' uzhe znali obo mne.
     - Slushajte,  syn geroev Matrosovyh!  Kak  zhe  vy  mogli  vse  eto
rasskazat' mne, pervoj vstrechnoj?
     - |to vchera vy byli pervoj vstrechnoj,  a segodnya...  peredo  mnoj
chelovek, vedushchij ogromnogo znacheniya nauchnuyu temu. No vy nravy v odnom.
     - V chem?
     - Rasskazat' vse eto mozhno bylo tol'ko ochen' blizkomu cheloveku...
     Smushchennaya, oshelomlennaya vsem uslyshannym,  ona  sidela  na  krutom
beregu pod stenami polurazvalivshihsya kazematov kreposti i chuvstvovala,
kak ee ruka,  nervno perebirayushchaya travinki,  popala v  bol'shuyu  tepluyu
ruku Dmitriya.
     - YA boyus' razocharovat' vas. Ne voobrazhajte menya geroem. YA nikogda
ne  peredaval  iz Ameriki nikakoj sekretnoj informacii,  chemu menya tak
userdno obuchali v amerikanskoj shpionskoj shkole.
     - Vy ne byli razvedchikom?
     - V obychnom ponimanii ne byl.
     - Tak kem zhe vy byli?
     - YA  zanyal  vidnoe  mesto  i  ne  imel  prava   chem-nibud'   sebya
skomprometirovat'. No na svoem meste mne koe-chto udalos' sdelat'.
     - Mozhno privesti hot' odin primer?
     - Odin   mozhno.   Tem  bolee,  chto  on  obshcheizvesten.  Zapreshchenie
vozdejstviya na sredu obitaniya v voennyh celyah.
     - |to vy?
     - Mne udalos' pobudit' i amerikanskuyu storonu vystupit'  za  etot
zapret.  YA uchastvoval v osushchestvlenii voennym koncernom Vel'ta proekta
kosmicheskoj antizashchity. Tak nazyvalos' probivanie breshi v atmosfere. I
vmesto  togo  chtoby  prikryt'  etu  razrabotku  vidimost'yu vystupleniya
protiv  urodovaniya  sredy  obitaniya,  mne  udalos'  podnyat'  v  presse
kampaniyu, kotoraya vylilas' v trebovanie zapreta.
     - No eto zhe ogromnaya zasluga, Dmitrij!
     - YA boyus' razocharovat' vas.  V drugom, bolee znachitel'nom sluchae,
podrobnosti kotorogo stanut vam da i vsemu  miru  izvestny  zavtra,  ya
provalilsya.
     - Provalilsya?
     - YA   ne  smog  predotvratit'  strashnuyu  diversiyu  protiv  zemnoj
atmosfery. YA dobralsya do Moskvy tol'ko dlya togo, chtoby soobshchit' o nej,
o  tom,  chto  v  Tihom okeane zagorelsya vozduh.  Vot vidite,  kakov ya.
Veroyatno,  ya ne imeyu prava na schast'e,  - dobavil on,  smotrya v shiroko
otkrytye zelenovatye glaza Mariny.
     - Net!  Imeete,  imeete!  A vozdushnyj pozhara kakov by on ni  byl,
mozhno potushit', mozhno!
     - Kak?
     - Vy znaete, kak tushat neftyanye pozhary?
     - Vzryvom.
     - YA  ved' rasskazala vam,  nad chem rabotayu.  Teper' vy podskazali
mne, nad chem ya dolzhna rabotat'.
     Ona skazala,  chto  on  imeet pravo na schast'e.  Dmitrij lyubovalsya
Marinoj i dumal, chto on vsej dushoj hochet etogo schast'ya vsem lyudyam, ej,
sebe...






                            Skoro zhizn' na Zemle zakonchitsya.
                            Vladel'cy akcij spaseniya ujdut pod zemlyu,
                            chtoby nikogda bol'she ne videt' neba...






     Skoryj poezd podhodil k Moskve.  V okne  poezda  Brest  -  Moskva
mel'kali   prigorodnye   platformy.   Oni  pronosilis',  kak  gonochnye
avtomobili na korte. Nel'zya bylo razglyadet', kto tam stoit.
     No Marina,   pril'nuv   k   oknu,   i  ne  staralas'  kogo-nibud'
rassmotret'. Ej hotelos' razognat' poezd eshche skoree.
     Ona dala  telegrammu iz Bresta Dmitriyu.  Esli on vstretit ee,  to
eto skazhetsya na vsej ih dal'nejshej zhizni.  A esli  net...  znachit,  ih
vstrecha promel'knet tak zhe bessledno, kak i eti dachnye platformy.
     I vdrug,  budto vynyrnuv iz podmoskovnyh pereleskov, poplyli mimo
ogromnye doma. Gorod, gorod! Serdce zabilos' eshche chashche.
     V koridore poslyshalsya golos iz reproduktora:  "Poezd pribyvaet  v
stolicu nashej Rodiny Moskvu", - i zaigrala znakomaya rodnaya muzyka.
     Marina ne mogla ponyat' svoej vzvolnovannosti,  bolee togo, ona ne
mogla  prostit'  ee  sebe.  V  takoe vremya,  kogda ves' mir vstrevozhen
vozdushnym pozharom v Tihom  okeane,  ona...  ona  dumaet  lish'  o  tom,
"vstretit ili ne vstretit".  Vprochem,  mozhet byt',  eto zakon prirody?
Interesno, chto chuvstvuet on?
     I, slovno v otvet na etu mysl',  muzyka v reproduktore oborvalas'
i snova zazvuchal golos poezdnogo diktora:
     "Passazhirku skorogo  poezda  Brest  -  Moskva,  edushchuyu  iz goroda
Bresta,    tovarishcha    Sadovskuyu    Marinu    Sergeevnu,     kandidata
fiziko-matematicheskih nauk, prosyat po pribytii poezda projti v kabinet
nachal'nika vokzala, gde ee zhdut".
     Serdce u  Mariny  edva  ne  ostanovilos'.  "Nu vot!  |to on,  on!
Podumal o nej,  dal znat' o sebe eshche do ee  priezda!  Pravda,  nemnogo
stranno...  Ili  u nih v Amerike tak prinyato?  Ved' ona soobshchila nomer
svoego   vagona,   desyatyj...    I    zachem    dobavlyat'    "kandidata
fiziko-matematicheskih nauk"? Esli uzh na to poshlo, to nado bylo skazat'
"fizicheskih nauk".
     Obo vsem  etom ona razmyshlyala,  uzhe zahvativ iz kupe svoyu sumku i
probirayas'  po  uzkim,  perepolnennym   passazhirami   koridoram.   Ona
toropilas',  reshiv  sojti  na  perron  Belorusskogo  vokzala iz samogo
pervogo vagona, chtoby skorej, skorej uvidet' Dmitriya.
     Ona perehodila  iz  vagona  v  vagon,  prinosya  tysyachu izvinenij.
Passazhiry  tesnilis',  udivlenno  propuskaya   ee.   Ona   krasnela   i
probiralas' vpered.
     Za oknami  pervogo  vagona  zamel'kali  vstrechayushchie  poezd  lyudi.
Marina ne smotrela na nih, probirayas' v koridore k poslednej dveri.
     I ona  dobilas'  svoego,  vyskochila  na  perron  pervaya  i  begom
napravilas' v vokzal. Ej pokazali, gde najti nachal'nika vokzala.
     Otkryv dver', ona zamerla na poroge, slovno naletela na nevidimuyu
stenu.
     Poseredine kabineta vmesto Dmitriya ona uvidela starogo professora
Klenova,  nedavno  unichtozhivshego  ee  na zashchite dissertacii.  On stoyal
nemnogo ssutulivshis' i rastopyriv lokti, boroda ego sbilas' nabok.
     Nachal'nik vokzala,  pereklyuchiv  telefon na avtomaticheskuyu zapis',
vezhlivo poklonilsya Marine i vyshel.
     Marina pozdorovalas' so starym uchenym, on kivnul v otvet:
     - M-da!..  YA osmelivayus' nadeyat'sya,  chto vy okazhetes'  dostatochno
snishoditel'noj  i  prostite  menya  za stol' srochnyj vyzov.  YA poluchil
izveshchenie,  chto vy nahodites'  zdes'...  to  est'  ya  imel  v  vidu  -
priezzhaete...
     Marina uzhe opravilas' i zagovorila neskol'ko rezkim golosom:
     - Zdravstvujte,  professor! Konechno, eto neozhidanno, no ya k vashim
uslugam, - i podumala: "Kak zhe tam Dima?"
     - M-da!.. Vidite li... Kak eto vam skazat'... YA dolzhen oznakomit'
vas s odnim poluchennym mnoyu pis'mom.
     Professor dostal iz zadnego karmana pis'mo i protyanul ego Marine.
Devushka vzyala konvert.
     - "Zasluzhennomu   deyatelyu   nauki  professoru  Ivanu  Alekseevichu
Klenovu".
     - Mne. CHitajte, chitajte! - skazal Klenov.
     - "Nauchnyj sovet instituta,  obsuzhdaya po  porucheniyu  ministerstva
plan  issledovaniya  problemy  koncentracii  energii  v  magnitnom pole
sverhprovodnikov,  na osnovanii nastoyatel'noj rekomendacii ministra  i
obshchej  uverennosti  v  ogromnoj vashej erudicii v zatragivaemoj nauchnoj
oblasti,  a  takzhe  vysokoj  vashej  nauchnoj   principial'nosti   reshil
obratit'sya  k  vam,  uvazhaemyj Ivan Alekseevich,  s pros'boj prinyat' na
sebya lichno  rukovodstvo  rabotami  kandidata  fizicheskih  nauk  M.  S.
Sadovskoj,  daby  dostignut'  polozhitel'nogo  rezul'tata,  kotoryj  vy
podvergli somneniyu, ili zhe dokazat' prakticheski svoyu pravotu".
     - M-da!..  Itak,  vy  oznakomilis'  s  soderzhaniem  etogo  ko mne
obrashcheniya.  Nesomnenno,  vas ne mozhet ne interesovat'  moe  mnenie  po
etomu  voprosu.  M-da!..  -  Professor  zalozhil  ruki  za spinu i stal
rashazhivat' po komnate.  - YA dolzhen soobshchit' vam, dorogaya moya baryshnya,
chto  hotya  ya  i  priznayu  sebya  nepravym  v  otnoshenii formy daveshnego
vystupleniya i osmelivayus' so vsej starikovskoj iskrennost'yu prosit'  u
vas  proshcheniya,  odnako  v  otnoshenii  sushchestva  moih  nauchnyh vzglyadov
nikakih izmenenij u menya  ne  proizoshlo.  M-da!..  Ne  proizoshlo...  -
Professor  osmotrel  tonen'kuyu  napryazhennuyu  figuru  Mariny.  -  No  ya
osmelivayus'  soobshchit'  vam,  uvazhaemaya  Marina  Sergeevna,  chto  forma
adresovannogo  mne  obrashcheniya  takova,  chto  stavit  menya v sovershenno
bezvyhodnoe polozhenie.  Kakoj uchenyj vprave otkazat'sya ot  vozmozhnosti
dokazat'  svoyu  pravotu!  M-da!..  I  vot  posle  zrelogo razmyshleniya,
vzvesiv vse "za" i  "protiv",  ya  prishel  k  ubezhdeniyu,  chto  dokazat'
bessmyslennost'   i   vrednost'  provodimyh  vami  rabot,  ustanovit',
nakonec,  nepogreshimuyu  i  svyatuyu  nauchnuyu  istinu  mozhno  uspeshnee  i
bespristrastnee  vsego,  rukovodya  upomyanutymi  rabotami  samomu.  Vot
pochemu,  dorogaya moya baryshnya,  ya schel vozmozhnym  ustupit'  nastojchivoj
pros'be ministra...
     - Vasiliya Kliment'evicha?
     - M-da!.. Vasiliya Kliment'evicha.
     Dver' kabineta  otkrylas'.  Nachal'nik  vokzala,  sedoj  plechistyj
zheleznodorozhnik,  vernulsya  za  kakimi-to bumagami,  i Marina uslyshala
radio s perrona:
     "Priehavshuyu iz   Bresta  passazhirku  Marinu  Sergeevnu  Sadovskuyu
prosyat projti k spravochnomu byuro".  I  snova:  "Priehavshuyu  iz  Bresta
passazhirku Marinu Sergeevnu Sadovskuyu..."
     Dver' za nachal'nikom vokzala zakrylas'.
     Marina nevol'no prizhala ruki k grudi:  Dima!  Dima! |to on! On ne
nashel ee v desyatom vagone i razyskivaet teper'!..
     No professor Klenov, vidimo, nichego ne slyshal i prodolzhal:
     - YA schel neobhodimym nemedlenno povidat'sya s vami,  ibo ne  myslyu
sebe   vozmozhnosti   dat'   polozhitel'nyj   otvet,  ne  poznakomivshis'
predvaritel'no s vami.  M-da!.. Mne soobshchili, chto vy budete zdes', i ya
schel za delovuyu neobhodimost' priehat' syuda.
     - Vam - rukovodit'? - v upor sprosila Marina. - No dlya etogo nado
verit'!
     Professor srazu rasserdilsya i zazheval chelyustyami:
     - M-da!..  YA  pozvolyu sebe vyrazit' mnenie,  chto v nauchnye istiny
nel'zya verit' ili  ne  verit'.  Mozhno  byt'  v  nih  bolee  ili  menee
ubezhdennym.
     Snova otkrylas' dver',  sprashivali nachal'nika  vokzala,  i  snova
doneslos' radio, prizyvayushchee passazhirku Sadovskuyu projti k spravochnomu
byuro.
     - Oj, kak zhe on tam! - nevol'no vyrvalos' u Mariny.
     - CHto za shum?  - pomorshchilsya  professor.  -  Prostite,  vy  chto-to
skazali? Ne rasslyshal ili ne ponyal?
     - Ah, net, professor, eto ya tak...
     - M-da!..  Nu,  ya  prodolzhayu.  Mne  neobhodimo  bylo uvidet' vas.
Prezhde vsego,  povtoryayu,  ya osmelilsya by prosit' vas izvinit'  menya...
nu, ya by skazal, za izlishnyuyu rezkost' vo vremya vystupleniya...
     Dver' otkrylas'. Pokazalas' golova doktora:
     - Poslushajte,  pochtennyj professor!  YA reshil sbegat' za vami. Tam
koe-kogo razyskivayut, a vy...
     - Milejshij, ya by vas prosil ne narushat' nashej besedy.
     - Poslushajte, professor, togda ya perevoploshchus' v nekuyu passazhirku
sam. YA uzhe begu!
     - Prekrasnejshij,  no udivitel'no nazojlivyj chelovek etot  doktor!
Itak, ya prodolzhayu. Izvinite starika. |to neobhodimo dlya dal'nejshego...
     - Ivan Alekseevich, chto vy? YA zhe...
     Marina gotova   byla   zaplakat'  -  tak  ej  vdrug  stalo  zhalko
izvinyayushchegosya professora, imya kotorogo bylo ej znakomo s pervogo kursa
universiteta.
     - Nu vot... vot i uvidelis'... - Professor srazu kak-to razmyak. -
M-da!..  Vstretilis'.  Stanem rabotat', chtoby pokazat' chelovechestvu...
CHto zh delat'! Nado ispit' chashu do dna...
     Na stole zvonil telefon, migala lampochka.
     - Professor,  ya cenyu vash  avtoritet,  no  ya...  vse  zhe  ne  mogu
soglasit'sya  s  vashim  mneniem.  YA  reshila  dobit'sya  uspeha,  i ya ego
dob'yus'!
     - M-da!..  Pohval'no,  pohval'no!  Uporstvo - dvigatel' nauki.  YA
rassmatrivayu nashu s vami zadachu kak zadachu dokazat' chelovechestvu...  YA
ne   govoryu   poka,  chto  dokazat'.  Mne  eto  uzhe  izvestno,  vy  eshche
zabluzhdaetes',  no otvet my poluchim v nauchnyh otchetah.  M-da! Nu vot i
uvidelis'...  Vot... CHto zhe ya eshche hotel skazat'?.. CHto-to, nesomnenno,
vazhnoe. Vy uzh prostite, pripomnit' ne mogu!
     - Ivan Alekseevich,  ya rada, chto my budem vmeste rabotat', chestnoe
slovo! - Golos Mariny perestal byt' rezkim, v nem zvuchali sovsem novye
notki.
     Vernulsya nachal'nik vokzala,  i v priotkrytoj dveri stoyali  doktor
SHvarcman i... Dmitrij Matrosov.






     So vremeni ekstrennogo zasedaniya v Akademii  nauk  proshlo  sovsem
nemnogo vremeni.  Ministr Sergeev dolozhil mnenie uchenyh pravitel'stvu,
kotoroe naznachilo ego osoboupolnomochennym po bor'be s katastrofoj.
     CHtoby reshit'   vopros   o   tom,   naskol'ko   real'na  opasnost'
unichtozheniya atmosfery iz-za pozhara na Arenide,  tuda  byla  napravlena
celaya eskadra issledovatel'skih sudov s uchenymi.
     No na Zapade nekotorye zhurnalisty uzhe seyali paniku, sdelav vyvody
o blizkoj gibeli chelovechestva ran'she, chem uchenye skazali svoe slovo.
     ZHizn' zhe  v  Sovetskom  Soyuze  shla  svoim  cheredom.   Po-prezhnemu
rabotali zavody, sostyazalis' sportsmeny, provodili kanikuly shkol'niki.
Kak  i  ran'she,  zapuskalis'  v  kosmos  issledovatel'skie   sputniki,
podgotavlivalis' planiruemye polety v kosmos.
     Eshche v  Amerike,  v  bytnost'  svoyu  "misterom  Trossom",  Dmitrij
Matrosov   prinimal  uchastie  v  programme  "Marsiada",  finansiruemoj
Vel'tom.  Vel't rasschityval,  chto osushchestvlenie etoj programmy v  vide
pobochnyh  razrabotok  dast  reshenie  mnogih voennyh tem,  i on poruchil
svoemu pomoshchniku lichno uchastvovat'  v  kachestve  ego  predstavitelya  v
osushchestvlenii  takoj  programmy.  No Tross postavil togda uslovie,  na
kotoroe Vel't neohotno soglasilsya,  - samomu uchastvovat' v planiruemom
polete na Mars.
     I teper', porvav s Vel'tom, Matrosov hotel byt' naibolee poleznym
svoej  Rodine.  I  on predlozhil svoi uslugi v "zvezdnom gorodke".  Tam
znali o mistere Trosse,  namechavshemsya v  sostav  pervogo  marsianskogo
ekipazha,  i po rekomendacii ministra Sergeeva ohotno prinyali Matrosova
v sem'yu sovetskih kosmonavtov.
     Podgotovka "marsianskogo  rejsa"  tol'ko  eshche nachinalas'.  Eshche ne
bylo okonchatel'no resheno,  poletyat na Mars lyudi ili  tol'ko  avtomaty.
Predstoyalo reshit' mnozhestvo voprosov.
     Svoyu novuyu deyatel'nost' Matrosov  neskol'ko  neozhidanno  nachal  s
vozvrashcheniya  k  davno  "osuzhdennoj" fantasticheskoj gipoteze o vzryve v
tungusskoj tajge v 1908 godu "marsianskogo korablya".
     Odnako sredi  kosmonavtov  u  etoj gipotezy nashlos' i nyne nemalo
storonnikov, i Matrosov poluchil svobodu dejstvij.
     I on poyavilsya v institute, gde rukovodil rabotoj Mariny Sadovskoj
professor Klenov.
     Kogda ministr Sergeev poprosil professora Klenova prinyat' Dmitriya
Matrosova, professor totchas soglasilsya.
     - Rad, golubchik, iskrenne rad vas videt', - govoril Klenov, vvodya
Matrosova  v  svoj  kabinet.  -  Pros'ba  ministra  Sergeeva   Vasiliya
Kliment'evicha  ves'ma  avtoritetna dlya menya.  Prisazhivajtes' v kreslo,
rasskazyvajte... m-da... chto privelo vas ko mne?
     - YA  hochu  prosit'  vashej  pomoshchi  v  razgadke  tajny Tungusskogo
meteorita.
     - Prostite. Ne rasslyshal ili ne ponyal?
     - Sejchas ochen' vazhno vyyasnit' harakter tungusskogo vzryva,  chtoby
sdelat' predpolagaemyj polet na Mars celenapravlennym.
     - Ne znayu, ne znayu! - razdrazhenno otvetil Klenov. - Naskol'ko mne
izvestno,  etoj  problemy  v nauke davno net.  Posle pustyakovyh sporov
prishli k zaklyucheniyu o teplovom vzryve nad tungusskoj  tajgoj  ledyanogo
yadra komety ili chego-to v etom rode.
     - Vot imenno.  CHego-to v  etom  rode.  Soglasites',  chto  eto  ne
odnoznachnyj nauchnyj vyvod.
     - M-da... Prostite. Nichego ne mogu dobavit', ibo rabotayu sovsem v
inoj  oblasti.  Vot  ezheli  dlya  vashego poleta ponadobitsya radirovanie
obratnoj volnoj...
     - YA   ne  slyshal  ob  etom,  professor.  |to,  nesomnenno,  mozhet
zainteresovat' nas.
     - Izvol'te,  izvol'te.  Poslednie  desyatiletiya  ya  posvyatil  sebya
radiofizike.  Mne davno hotelos' snabdit' letchikov (ili kosmoletchikov)
takim radioapparatom, kotoryj ne treboval by nikakih batarej pitaniya.
     - Vot teper' ya ne ponyal, proshu prostit', Ivan Alekseevich.
     - A vy slushajte, togda pojmete. M-da... Tak vot, poka moi kollegi
zanimalis'  atomnymi  bombami,  mne  udalos'   sozdat'   apparat   dlya
radirovaniya  otrazhennoj  volnoj.  Radiovolna,  napravlennaya radiovolna
izluchaetsya iz punkta upravleniya poletom,  a  udalyayushchijsya  ob容kt  lish'
otrazhaet ee s pereryvami, kodiruya soobshchenie, skazhem, po azbuke Morze.
     - |to ochen' interesno,  Ivan Alekseevich.  Pozzhe  my,  nesomnenno,
privlechem vas k oborudovaniyu nashego korablya takim ustrojstvom.
     - M-da!..  Vsegda, vsegda gotov... Pozzhe tak pozzhe... Rad sluzhit'
vashemu delu...
     - Vy pomozhete etim ustanovit', est' li razumnaya zhizn' na Marse.
     - Nu,   znaete   li,   baten'ka!..  Ostav'te  eto  fantastam..  YA
predpochitayu  bolee  realisticheskie  ideya,  potomu  i   predlozhil   vam
radirovanie na obratnoj volne.
     - Pochemu zhe ostavit' eto fantastam?  Po |ngel'su,  zhizn' poyavitsya
vsyudu,  gde usloviya budut blagopriyatstvovat' etomu,  a raz poyavivshis',
budet  razvivat'sya,  poka  priroda  ne  poznaet   samoe   sebya   cherez
razvivshijsya razum.
     - O kakih zhe blagopriyatnyh usloviyah mozhno govorit'  primenitel'no
k  Marsu?  Priznat'sya,  ya  ne osmelivayus' otnimat' bol'she u vas vremya,
poskol'ku ya chelovek nauki, a ne izdatel' fantasticheskih opusov.
     - Net,  pochemu zhe fantasticheskih?  Na Marse kogda-to,  v proshlom,
nesomnenno,  sushchestvovali podhodyashchie dlya razvitiya zhizni usloviya.  No v
silu  kakogo-to  kataklizma  Mars  pereshel  na druguyu orbitu i poteryal
bolee legkuyu chast' atmosfery:  kislorod,  azot i pary vody,  - kotoraya
sushchestvovala  na nem prezhde,  ostaviv na ego poverhnosti sledy erozii.
Vse eto nado izuchit'. Mozhet byt', razvivshijsya na Marse razum ukrylsya v
ego   glubinah,  pokinuv  obezvozhennuyu  i  lishennuyu  nuzhnoj  atmosfery
poverhnost'.
     - M-da!  Prostite. Nichego ne mogu skazat' vam o marsianah, ibo ne
izuchal etogo predmeta,  ne imeyushchego nikakogo otnosheniya ni k fizike, ni
k radiofizike... M-da... YA ne utomil vas, osmelyus' sprosit'?
     - Net,  niskol'ko, uvazhaemyj Ivan Alekseevich. No mne kazhetsya, chto
imenno vy mogli by prolit' svet na sushchestvovanie marsianskogo razuma.
     - Ne predstavlyayu, ne predstavlyayu... M-da!..
     - V  pol'zu  gipotezy o vzryve mezhplanetnogo korablya v tungusskoj
tajge est' mnogo argumentov.  Reshayushchij iz nih,  byt' mozhet,  mogli  by
dat' vy.
     - YA? Net uzh... m-da... uvol'te... Umolyayu, uvol'te!
     - V   odnom   yaponskom   zhurnale  mne  nedavno  popalas'  zametka
professora Kadasimy...
     Klenov nastorozhilsya:
     - M-da... Nedoslyshal ili ne ponyal?
     - Professor   Kadasima   ssylaetsya   bez  ukazaniya  istochnika  na
lyubopytnyj fakt poseshcheniya eshche do pervoj mirovoj vojny  dvumya  russkimi
uchenymi  nevedomoj chernokozhej zhenshchiny,  yakoby najdennoj v tajge vskore
posle tungusskoj katastrofy.
     Klenov boleznenno   pomorshchilsya,   vstal  i,  derzhas'  za  serdce,
proshelsya po kabinetu:
     - Neuzheli sejchas kto-to mozhet vser'ez rassuzhdat' o starom taezhnom
vetrovale i svyazannyh s nim legendah?
     - Kadasima   upominaet,   -   s  prezhnim  spokojstviem  prodolzhal
Matrosov, - chto odnim iz uchenyh, videvshih chernokozhuyu shamanshu, byl nyne
zdravstvuyushchij, vysokopochtennyj, kak on vyrazilsya, professor Klenov.
     Klenov vzdrognul,  posmotrel na Matrosova mutnym vzglyadom,  snova
shvatilsya za serdce.
     Matrosov uporno zhdal.
     - Poshchadite!  -  zastonal Klenov.  - Poshchadite,  milejshij!  Ne mogu
rashodovat'  ostatki  sil  na  oproverzhenie  nelepyh  i  spekulyativnyh
vymyslov.
     - Vy nikogda ne videli chernokozhuyu shamanshu v tajge?
     - Bozhe  moj!  Nu  konechno  zhe,  nikogda  ne  videl  ni chernokozhih
shamanok,  ni rusalok,  ni  rogatyh  chertej.  Osmelyus'  napomnit'  vam,
molodoj  chelovek,  chto  vy  yavilis'  k  uchenomu,  a ne...  - Klenov ne
dogovoril.
     Ego vnimanie   bylo   otvlecheno  pis'mennym  stolom,  na  kotorom
tvorilis' chudesa.  Staromodnye ruchki s per'yami ozhili i  pokatilis'  po
stolu.  Tyazheloe press-pap'e neterpelivo pritopyvalo na meste. CHugunnaya
loshad' vzdrognula vsem telom...
     Professor vskochil.  I,  slovno po komande,  sorvalis' s mesta vse
zheleznye predmety.  Perochinnyj nozhik vpilsya v shkaf.  CHernil'nyj pribor
grohnulsya na pol, loshad' tiho dvinulas' po stolu...
     Matrosov vskochil  na  nogi,   vstrevozhennyj   ne   stol'ko   vsem
proishodyashchim, skol'ko vidom starogo professora.
     SHiroko otkryv  vycvetshie  glaza,   pryamoj,   nesgibayushchijsya,   shel
professor  Klenov  k  dveri.  Tolknuv  plechom knizhnyj shkaf,  on gluhim
golosom izvinilsya i vybezhal v koridor.  Matrosovu ne  ostalos'  nichego
drugogo, kak ujti.
     Slovno prityagivaemyj magnitnym uraganom,  vletel professor Klenov
v laboratoriyu Mariny Sadovskoj. Boroda ego razvevalas', volosy torchali
dybom. Udivlennaya Marina obernulas'.
     - YA pozvolyu sebe... ya osmelyus', - krichal professor, - potrebovat'
ob座asnenij!  Kak mogli vy reshit'sya na provedenie etogo opyta,  ne imeya
moego razresheniya? Kak udalos' vam dostignut' takoj velichiny magnitnogo
polya?
     Marina smotrela  na professora,  slegka nagnuv golovu.  Ee figura
stala uglovatoj, poza nastorozhennoj. Golos prozvuchal zhestko:
     - YA  pokryla sverhprovodnik,  Ivan Alekseevich,  zashchitnym sloem iz
transuranovyh, predohranyayushchim ego ot dejstviya magnitnogo polya.
     - Kakoj takoj zashchitnyj sloj! - zatopal nogami Klenov. - Da kak vy
smeli narushit' moi predpisaniya? Razve etim putem ya predlagal vam idti,
osmelyus' vas sprosit'?
     Marina na sekundu ostanovila  na  professore  udivlennyj  vzglyad,
potom ee zelenovatye glaza, sdelalis' pochti zlymi.
     Professor popytalsya vzyat' sebya v ruki.
     - YA  vynuzhden  so  vsej pryamotoj i reshitel'nost'yu postavit' pered
vami  vopros:  otkazyvaetes'  li  vy   vypolnyat'   trebovaniya   vashego
rukovoditelya, sushchestvuet li dlya vas ego nauchnyj avtoritet?
     - O da,  professor!  YA priznayu vash avtoritet,  no na etot  raz  ya
izbirayu svoj sobstvennyj put'.
     - Velikolepno!..  M-da!  Velikolepno!   Kakaya   samostoyatel'nost'
nauchnogo myshleniya! Kakoe udivitel'noe uchenoe predvidenie! Da znaete li
vy, moya dorogaya baryshnya, chto vashi opyty - igra rebenka s porohom, put'
lunatika po karnizu, vozmutitel'nejshee legkomyslie! - Professor bystro
zazheval chelyustyami.  - Znajte,  chto izbrannyj vami bez  moego  soglasiya
put' neveren!  Esli uzh vy namereny iskat' istinu,  tak izvol'te iskat'
ee v ukazannom mnoyu napravlenii!
     - |to lozhnoe napravlenie! |to tormozyashchij put'! |to vrednyj uvod v
storonu!
     - Kak-s?  Pozvol'te,  nedoslyshal ili ne ponyal?  - Klenov prilozhil
ladon' k uhu i sklonil nabok golovu.
     Marina povtorila, otchekanivaya slova:
     - YA uvazhayu vash nauchnyj avtoritet,  Ivan Alekseevich, no to, chto vy
predlagaete, nepravil'no, vredno i bessmyslenno.
     - Ah tak! M-da... M-da... Ah tak! - zakrichal professor. - Togda -
sovet!  YA  trebuyu  nemedlennogo sozyva chrezvychajnogo zasedaniya Uchenogo
soveta...
     Professor tryassya   ot  negodovaniya.  Uglovato  razmahivaya  pravoj
rukoj, on napravilsya k vyhodu.
     V dveryah  k  zamku  prilipli  ego  starye karmannye chasy da tak i
ostalis' viset'.

     Po nastoyaniyu  Klenova  Uchenyj  sovet  byl  nemedlenno  sozvan   v
kabinete direktora instituta.
     Klenov sidel a glubokom kozhanom kresle, otkuda torchali tol'ko ego
dlinnye nogi s ostrymi kolenyami.
     Marina ne sadilas' i nervno prohazhivalas' po komnate.
     - Uchenyj  sovet  sobralsya po vashej pros'be,  Ivan Alekseevich.  My
otkryvaem zasedanie, - skazal molodoj akademik.
     - Premnogo obyazan vam, Nikolaj Lavrent'evich?
     - Togda my poprosim vas, Ivan Alekseevich, vyskazat'sya.
     - CHto zhe, izvol'te. Sochtu za chest'.
     Professor hotel podnyat'sya,  no akademik zhestom uderzhal ego. Togda
Klenov sovsem skrylsya za vysokimi kozhanymi stenkami. Ottuda stal gulko
donosit'sya ego spokojnyj i zhestkovatyj golos:
     - Da  pozvoleno mne budet ostanovit' vnimanie soveta na sleduyushchem
obstoyatel'stve. Do sih por ya imel, po-vidimomu, nevernoe predstavlenie
o  tom,  chto  vprave  rasschityvat'  na bezuslovnoe vypolnenie nauchnymi
sotrudnikami,  rabotami koih mne porucheno rukovodit',  moih  ukazanij,
kasayushchihsya  ne melochej,  konechno,  a osnovnyh linij,  predopredelyayushchih
puti i perspektivy  ih  rabot.  M-da...  Preispolnennyj  sozhaleniya,  ya
vynuzhden   segodnya  konstatirovat'  polnoe  prenebrezhenie  so  storony
mnogouvazhaemoj Mariny Sergeevny ne tol'ko  k  moim  sovetam,  no  i  k
pryamym i bezogovorochnym predpisaniyam...
     Professor zamolchal, slovno sobirayas' s myslyami.
     - Ne  mozhet  li  professor  ukazat'  na  konkretnoe narushenie ego
ukazanij? - sprosil odin iz chlenov soveta
     - YA mogu! - neozhidanno zayavila Marina.
     Pochuvstvovalos' nekotoroe zameshatel'stvo.  Predsedatel' vyshel  iz
polozheniya, predostaviv slovo Marine
     Klenov obidelsya,  chto emu ne dali dogovorit',  i,  vypryamivshis' v
kresle, vsej svoej figuroj demonstriroval vozmushchenie.
     - YA dolzhna priznat'sya pered direkciej instituta, chto nashla nuzhnym
uklonit'sya ot vypolneniya rasporyazhenij professora Klenova
     Pochemu-to golovy chlenov soveta  odna  za  drugoj  sklonilis'  nad
zapisyami.
     - YA iskala  zashchitnyj  sloj,  mogushchij  predohranit'  provodnik  ot
dejstviya na ego strukturu magnitnogo polya,  chtoby izbezhat' mgnovennogo
ischeznoveniya svojstva sverhprovodimosti pri bol'shih  magnitnyh  polyah.
Professor  zhe  hotel  zastavit'  menya  iskat' splav,  obladayushchij takoj
fantasticheskoj strukturoj, kotoraya ne izmenyaetsya pri bol'shih magnitnyh
polyah.  |to protivorechit suti moej dissertacii,  poetomu ya schitayu put'
etot nepravil'nym! - Marina tryahnula golovoj.
     Professor velichestvenno  podnyalsya  s  kresla.  Kazalos',  chto  on
razrazitsya sejchas nevidannoj gromovoj rech'yu, no on skazal sovsem tiho:
     - YA pozvolyu sebe vyskazat' mysl', chto dazhe v poiskah nevozmozhnogo
nado iskat' tol'ko real'nye puti.  Pri vsem svoem zhelanii  ya  ne  mogu
soglasit'sya,   chto   put',  izbrannyj  Marinoj  Sergeevnoj  Sadovskoj,
otvechaet etomu usloviyu.  V svoih poiskah radioaktivnyh komponentov ona
neizmenno  dolzhna  budet ostanovit'sya i na teh,  kakovye otsutstvuyut v
nashej strane.
     - Izvinite,  professor,  esli ya putayu fakty,  - skazal vse tot zhe
chlen soveta,  - no ved' imenno dlya  vas  nashe  pravitel'stvo  pytalos'
poluchit' u odnoj zagranichnoj firmy redchajshij radioaktivnyj element?
     Professor Klenov vzdrognul i vypryamilsya,  tak chto  sutulost'  ego
mgnovenno  ischezla.  Potemnevshimi  glazami  obvel  on  prisutstvuyushchih,
skazal:
     - M-da!.. - i zamolchal.
     Potom prodolzhal tem zhe rovnym golosom kak ni v chem ne byvalo:
     - Da,    vy   sovershenno   pravil'no   izvolili   eto   zametit'.
Pravitel'stvo  po  moej  pros'be  obratilos'  k  koncernu   Vel'ta   s
predlozheniem ustupit' zapasy radiya-del'ta... I poluchilo otkaz.
     Marina vskochila. Vse obernulis' k nej.
     - Pozvol'te,  kak  zhe  tak?  No ved' imenno radij-del'ta ya hotela
isprobovat'  dlya  zashchitnogo  sloya!  Na  eto   menya   natolknula   odna
neopublikovannaya  stat'ya  russkogo fizika Bakova,  s kotoroj ya nedavno
poluchila vozmozhnost' oznakomit'sya.
     Klenov okamenel.
     Marina kazalas'  ochen'  vzvolnovannoj.  Rukoj  ona  smyala  zapis'
odnogo  iz  chlenov  soveta,  kotoryj,  otkinuvshis'  v kresle,  serdito
smotrel na nee poverh ochkov.
     Klenov opustil golovu i skazal tiho:
     - Vse  zapasy  radiya-del'ta  nahodyatsya  v  rukah  zlejshego  vraga
chelovechestva, glavy mirovogo voennogo koncerna Frederika Vel'ta.
     Slova professora  Klenova  edva  li   rasslyshal   kto-nibud'   iz
prisutstvuyushchih: on proiznes ih kak budto tol'ko dlya sebya.
     Neskol'ko minut chleny soveta soveshchalis'.
     - Itak, Ivan Alekseevich, - skazal nakonec molodoj akademik, - nam
ne  vpolne  ponyatny  prichiny  porochnosti  puti,   izbrannogo   Marinoj
Sergeevnoj Sadovskoj.
     - Neponyatny?  No ved' ya uzhe imel chest'  dokladyvat'  vam.  Pomimo
vsego  togo,  o  chem govorilos',  ya osmelyus' obratit' vashe vnimanie na
somnitel'nost' vozmozhnosti sushchestvovaniya sloya,  sposobnogo zashchitit' ot
bol'shih  magnitnyh  polej.  Ved',  kak  izvestno  eshche iz rabot bol'shoj
davnosti,  pri  bol'shih  magnitnyh  polyah  dazhe  ferromagnitnye   tela
prakticheski   teryayut   svoi   privychnye   preimushchestva   v   otnoshenii
proniknoveniya v nih magnitnyh  silovyh  linij.  Magnitnoe  pole  takoj
znachitel'noj velichiny proniknet vo vse chasti prostranstva s odinakovoj
intensivnost'yu.  I estestvenno,  chto popytki zashchitit'sya ot  magnitnogo
polya bessmyslenny.  A ved' eto,  chego dobrogo, v pechat' moglo popast',
ne privedi bog!  Byt' mozhet, i pohval'no iskat' svoi sobstvennye puti,
kak  eto delaet Marina Sergeevna,  no ya osmelyus' vse zhe privesti zdes'
odnu anglijskuyu pogovorku:  "Olmoust never kild"... Da-da. "Nikogda ne
vredno   skazat'  "pochti"..."  YA  pozvolyu  sebe  nadeyat'sya,  chto  vnes
nekotoruyu yasnost' v debatiruemyj vopros.
     Professor Klenov  sel.  Pruzhiny  v  ego  lyubimom starinnom kresle
zhelchno zazveneli.
     Posle nego vystupila Marina.
     Zatem oba vyshli v koridor, zhelaya dat' sovetu vozmozhnost' obsudit'
vopros.
     - M-da!..  Nu vot i posporili...  - primiryayushche skazal  professor,
sobiraya  u  glaz  sotni malen'kih morshchinok.  - YA polagayu,  chto nauchnyj
spor,  dazhe  s  nekotorymi  prisushchimi  emu  rezkostyami,   sposobstvuet
intensivnoj rabote mozga.
     - |to verno,  Ivan Alekseevich,  no ya kak-to ne mogu privyknut'  k
forme nekotoryh nauchnyh diskussij.
     Professor dobrodushno rassmeyalsya:
     - Nu,  eto nichego,  Marina Sergeevna!  Po krajnej mere,  ya teper'
smeyu nadeyat'sya,  chto moi  vam  sovety,  podkreplennye  resheniem  stol'
avtoritetnoj kollegii, priobretut dlya vas neskol'ko bol'shij ves.
     - Da, no... reshenie Uchenogo soveta eshche ved' ne vyneseno.
     Klenov posmotrel  na  Marinu  golubymi  prozrachnymi glazami,  kak
smotryat tol'ko stariki na malen'kih detej:  s sozhaleniem  i  v  to  zhe
vremya s obodreniem.
     - Ah, yunost', yunost'! - vzdohnul on.
     - YA ne tak yuna, - obidelas' Marina.
     - CHudesnaya vy devushka,  Marina  Sergeevna!  Pravo,  chudesnaya.  Ne
hochetsya mne s vami ssorit'sya,  no kak ne budesh' ssorit'sya s malen'kimi
detishkami, kogda oni tebya ne slushayutsya?
     Nekotoroe vremya oni hodili po koridoru molcha.
     - Nu  vot,  teper'  ya  smeyu  predpolozhit',  chto  my  dali  sovetu
dostatochno vremeni dlya zaneseniya v protokol stol' neobhodimogo dlya vas
resheniya, - skazal Klenov.
     Marina stala zametno volnovat'sya.
     Professor demonstrativno otkryl  dver',  utrirovanno  sognulsya  i
protyanul ruku, priglashaya Marinu vojti.
     - Kuda zhe vy udalilis'?  - vstretil ih  molodoj  akademik.  -  My
predpolagali  reshit' vopros pri vas,  tem bolee chto on dlya vseh chlenov
soveta kazhetsya sovershenno yasnym.
     Klenov vyrazitel'no vzglyanul na Marinu i pogladil borodu,  kak by
govorya: "Nu vot vidite?"
     Marina ostanovilas'  u  dveri  i,  chut'  nagnuv golovu,  oglyadela
prisutstvuyushchih.
     - "Uchenyj  sovet vynes sleduyushchee reshenie,  - stal chitat' direktor
protokol.  - V svyazi  s  nesomnennym  interesom  oboih  predpolagaemyh
napravlenij  v  obsuzhdaemyh  issledovaniyah  vydelit'  professoru Ivanu
Alekseevichu  Klenovu  special'nuyu  laboratoriyu,  obespechennuyu   shtatom
nauchnyh sotrudnikov, v kotoroj i prosit' professora provesti raboty po
ego  planu.   Kandidatu   fizicheskih   nauk   Sadovskoj   predostavit'
vozmozhnost'  dal'nejshego  provedeniya  ee  rabot  po uzhe namechennomu eyu
puti".  - Direktor konchil chitat' i dobavil ot sebya:  - My dumaem,  chto
takoe  reshenie  voprosa s razdeleniem rabot na dve vetvi lish' uvelichit
nam shansy na skorejshee dostizhenie uspeshnyh rezul'tatov.
     - Kak-s?  Pozvol'te...  M-da!..  Prostite...  Ne rasslyshal ili ne
ponyal?
     Professor Klenov  izmenilsya v lice i stal sudorozhno terebit' svoyu
borodu.
     Direktor udivlenno vzglyanul na nego.
     - My rasschityvali, Ivan Alekseevich...
     - M-da!..  Na chto vy rasschityvali, osmelyus' vas sprosit'? Na chto?
Pered vami ne yunosha.  YA v sostoyanii rassmatrivat' etot akt tol'ko  kak
vyrazhenie nedoveriya k sebe. M-da... Imenno nedoveriya.
     - Pozvol'te,  professor, my ne hotim prenebregat' ni odnim shansom
dlya pobedy.
     - Imeyu chest' dovesti do vashego svedeniya, chto eto ne kasaetsya menya
ni  v koej stepeni!  M-da!..  Krome togo,  imeyu chest' dovesti takzhe do
vashego dostopochtennogo svedeniya,  chto ya ne predpolagayu provodit' kakie
by to ni bylo samostoyatel'nye raboty, ne sootvetstvuyushchie tematike moih
lichnyh issledovanij.  YA zanimayus',  s vashego pozvoleniya, radiofizikoj.
M-da!..  V zaklyuchenie ya dolzhen priznat'sya vam,  chto porazhen,  udivlen,
nahozhus' v  zameshatel'stve  i  ne  v  sostoyanii  podobrat'  ob座asneniya
vashemu...  m-da!..  vashemu resheniyu. Zasim imeyu chest' prinesti vam svoi
uvereniya v velichajshem k vam uvazhenii.  V svyazi s obostreniem bolezni i
zapreshcheniem  vracha ya prinimat' uchastie v rabotah instituta v blizhajshie
mesyacy ne smogu!
     Klenov kruto  povernulsya  i,  vzdernuv  odno  plecho vyshe drugogo,
napravilsya k vyhodu.
     Marina, provozhaya ego ispugannym vzglyadom, postoronilas'.
     CHleny soveta i direktor molchali.
     Klenov zigzagami proshel koridor,  zabyl vzyat' u shvejcara pal'to i
vyshel na ulicu. Veter razduval ego rastrepannye volosy.
     Kogda vmesto  perehodnogo  mostika  Klenov  okazalsya na mostovoj,
dvizhenie ostanovilos'.  Na uglu ego dognal shvejcar, peredal emu pal'to
i shlyapu.  Klenov poblagodaril i nabrosil na sebya pal'to tak,  chto odna
pola ego tashchilas' po zemle. Medlenno on poplelsya vdol' ulicy.
     Klenov so strahom dumal, chto soobshchenie o rabotah Mariny proniknet
v pechat'.  V odnom iz nauchnyh obzorov Vel't prochtet o nih,  i togda...
togda  privedet  v ispolnenie svoyu ugrozu,  kotoroj naveki svyazal ruki
professoru Vonel'ku...  |to byla poslednyaya ih vstrecha na "Kuin  Meri".
Vonel'k prinyal britanskoe poddanstvo i navsegda pokidal Ameriku. Vel't
vse-taki nastig  ego  uzhe  na  bortu  korablya,  a  potom  prislal  emu
radiogrammu, postaviv v nej svoe uslovie. Teper' on prochtet neizbezhnoe
soobshchenie o sozdanii sverhakkumulyatoroa v Rossii,  i togda neschastnomu
Klenovu  uzhe  ne  predotvratit' strashnoj ugrozy,  kotoraya navisnet nad
chelovechestvom.
     Tol'ko kogda  professor skrylsya v svoem pod容zde,  sledovavshaya za
nim  Marina  povernula  obratno  i  v  glubokom  razdum'e   poshla   po
galerejnomu trotuaru.






     Sidya za  rulem  avtomashiny  ryadom  s  Dmitriem,  Marina  sbivchivo
ob座asnyala, pochemu ej tak neobhodimo bylo s nim uvidet'sya.
     Matrosov snachala slushal s ulybkoj, no vdrug nastorozhilsya.
     - Samorodok  neobyknovennogo  metalla byl najden v rajone padeniya
Tungusskogo meteorita? - sprosil on.
     - Da. Tak pisal v neopublikovannoj stat'e professor Bakov. On byl
v ssylke v tungusskoj tajge.
     Avtomashina Mariny  mchalas' po shosse.  Verhnyaya chast' limuzina byla
sdelana iz prozrachnoj plastmassy, i avtomobil' kazalsya otkrytym.
     - Kto etot doktor SHvarcman, kotoryj prines rukopis'?
     - YA ne znala ego  do  Belorusskogo  vokzala.  Pomnish'?  On  ochen'
milyj, no ne mog skazat', otkuda u nego rukopis', i, posle togo, kak ya
prochitala, zabral ee obratno.
     - Znachit,   element,   najdennyj   v   tungusskoj  tajge  v  vide
samorodka...
     - ...pravil'nogo, kak kristall... - vstavila Marina.
     - ...byl tyazhelee urana?
     - Da. Professor Bakov pishet, chto opredelil ego atomnyj ves v 257.
Uran imeet tol'ko 238. Radij-del'ta, kak nazval Bakov novyj element za
ego radioaktivnost', potreboval osobogo mesta v tablice Mendeleeva.
     - Gde zhe element? Gde professor Bakov?
     - Bakov  umer  v  Amerike  v  1913  godu,  emigrirovav iz carskoj
Rossii.  O novom elemente nikto nichego ne slyshal. Vot pochemu ty dolzhen
mne  vse rasskazat' o tungusskoj katastrofe.  Ved' ty nedavno prihodil
po etomu voprosu k Ivanu Alekseevichu,  yakoby  izuchal  problemu  eshche  v
Amerike.  Tak  chto  ty mozhesh' rasskazat' ob etom?  No proshu uchest':  v
nauke my schitaemsya tol'ko s faktami.
     Vot chto rasskazal Marine Matrosov.
     30 iyunya 1908 goda v  rajone  Podkamennoj  Tunguski,  kak  snachala
predpolozhili,  upal  gigantskij  meteorit,  vyzvav  v  tajge nebyvalye
razrusheniya,  sotryasenie zemnoj  kory,  svetlye  nochi  posle  vzryva  i
strannye luchi, zasvidetel'stvovannye akademikom Polkanovym.
     Carskoe pravitel'stvo ne zainteresovalos' "tungusskim  fenomenom"
i  ekspedicii  v  tajgu ne poslalo.  Lish' v 1927 godu sovetskij uchenyj
Kulik reshil razyskat' "tungusskoe divo".  V te gody v Severnoj Amerike
byla  sozdana kompaniya Arizonskogo meteorita,  stavivshaya cel'yu dostat'
yakoby "platinovyj" meteorit,  tysyacheletiya nazad upavshij  v  kamenistoj
pustyne Arizona.  Tam sohranilsya obrazovavshijsya pri ego padenii krater
diametrom v tysyachu dvesti metrov i glubinoj v sto vosem'desyat  metrov,
imenuemyj   kan'onom  D'yavola.  Meteorit  nashchupali  burom  na  glubine
chetyrehsot metrov.  Bur slomalsya,  a  kompaniya  Arizonskogo  meteorita
lopnula.   Meteorit   okazalsya  obyknovennym  zhelezonikelevym,  kak  i
mnogochislennye ego oskolki,  rassypannye poblizosti.  Ih  do  sih  por
prodayut   turistam   indejcy.  Raboty  byli  prekrashcheny.  Kapitalisty,
gnavshiesya za pribyl'yu, ne interesovalis' naukoj.
     Uchenyj sekretar' Komiteta po meteoritam Akademii nauk SSSR L.  A.
Kulik, napravlyayas' v tajgu, mechtal obogatit' nauku nahodkoj meteorita,
prevyshayushchego razmerami Arizonskij.
     Tajga -  eto  neskonchaemyj  les,  preryvaemyj  tol'ko  rekoj  ili
bolotom.   S   volneniem   uglublyalsya  Kulik  v  chashchu,  soprovozhdaemyj
evenkami-provodnikami,  kotoryh on nanyal v Vanavare.  Vskore on uvidel
povalennye derev'ya. Vse govorilo o neobychajnyh razmerah katastrofy.
     Kulik stremilsya vpered,  no evenki otkazalis' idti. Oni tverdili:
"Bog Ogdy spuskalsya tam na zemlyu. Szhigal nashih lyudej nevidimym ognem".
|venki ne poshli dal'she s Kulikom. No ne takoj byl chelovek Kulik, chtoby
vernut'sya s polputi.  On nashel dvuh sorvigolov - angarskih ohotnikov i
vmeste s nimi stal "splavlyat'sya" na shitike po burnym taezhnym rechkam. I
chem  blizhe  priblizhalsya  on  k  centru  katastrofy,  tem  udivitel'nee
raskryvalas' pered nim kartina.  Ves' les v  tajge,  kak  vposledstvii
vyyasnilos',  na  ploshchadi  s  radiusom  do  shestidesyati  kilometrov byl
povalen  na  vseh  vozvysheniyah.  Na  ploshchadi  s  radiusom  v  tridcat'
kilometrov  ne  ostalos'  ni  odnogo  dereva.  Vse  oni  byli vyrvany,
pokazyvaya vyvorochennymi kornyami v  centr  katastrofy.  Kulik  ne  smog
dobrat'sya  do  samogo centra,  no podnyavshis' na vozvyshennost',  uvidel
dolinu,  gde dolzhen byl upast' ispolinskij meteorit.  Imenno tam Kulik
ozhidal  najti  sledy  naibol'shih razrushenij.  Ved' kolossal'naya massa,
vesom, kak predpolagali astronomy, v million tonn, obladaya kosmicheskoj
skorost'yu  trista shest'desyat kilometrov v sekundu,  vrezalas' v zemlyu.
Pri etom vsya energiya dvizheniya, kineticheskaya energiya, kotoroj obladal v
polete meteorit, dolzhna byla perejti v teplovuyu, vyzvav effekt vzryva.
Sila ego, kak vychislili mnogo pozzhe, ravnyalas' vzryvu desyati millionov
tonn  trotila  ili  pyatisot  atomnyh bomb.  |to bol'she,  chem sobrannaya
voedino sila vzryva  vseh  snaryadov  i  bomb,  vzorvannyh  za  istoriyu
chelovechestva.
     Zdes', v  centre  katastrofy,  Kulik  rasschityval  najti  krater,
podobnyj  arizonskomu.  Veliko  zhe  bylo  ego udivlenie,  kogda nichego
pohozhego on ne uvidel. V centre katastrofy les stoyal na kornyu. |to byl
strannyj,  mertvyj les.  Derev'ya,  poteryavshie koru,  bez such'ev... Oni
pohodili na telegrafnye stolby, okruzhivshie ne to ozero, ne to boloto.
     Na sleduyushchij   god  Kulik  vernulsya  v  soprovozhdenii  osnashchennoj
ekspedicii Akademii nauk.  Neskol'ko let Kulik i ego pomoshchniki  iskali
Tungusskij meteorit,  no nichego ne nashli, ni odnogo oskolka. Magnitnye
pribory ne obnaruzhili massy meteorita i v glubine. Ne bylo ni kratera,
ni bolee melkih voronok. Zapodozriv, chto ih zalilo vodoj, Kulik osushil
chast' okruzhennogo mertvym lesom bolota  i  obnaruzhil  tam  sloj  torfa
tolshchinoj  v  dva  metra,  a pod nim,  chto osobenno vazhno,  sloj vechnoj
merzloty tolshchinoj v dvadcat' pyat' metrov.  Kogda bur proshel ego, cherez
skvazhinu  k  samoj poverhnosti podnyalas' voda.  Odnako skvazhina vskore
zamerzla,  i gruntovym vodam,  nahodivshimsya pod davleniem,  vyhod  byl
zakryt.
     Sushchestvovanie sloya vechnoj merzloty  oprovergaet  vse  posleduyushchie
predpolozheniya,  chto  meteorit  utonul  v  bolote,  a  krater  zatyanulo
bolotistoj pochvoj. V etom sluchae sloj merzloty ne sohranilsya by.
     Kulik ne    zakonchil   svoih   issledovanij.   Nachalas'   Velikaya
Otechestvennaya vojna. Uchenyj, nesmotrya na preklonnyj vozrast i protesty
Akademii nauk, poshel dobrovol'cem na front i pogib smert'yu hrabryh.
     Konchilas' vojna.  Nikto ne pobyval na meste  padeniya  Tungusskogo
meteorita, no vnezapno interes k etomu yavleniyu vozros.
     V gazetah i zhurnalah poyavilis' sensacionnye opisaniya neobychajnogo
vzryva:  yarkij shar,  oslepitel'nee solnca;  ognennyj stolb, pronzivshij
oblaka;  zvuk,  slyshnyj za sotni kilometrov; sejsmologicheskie stancii,
otmetivshie sotryasenie zemnoj kory...
     Odnako eto ne bylo vospominaniem o tungusskoj katastrofe.
     Amerikancy sbrosili v YAponii atomnuyu bombu.
     Kogda sravnili  sejsmogrammy  tungusskoj  katastrofy  i  atomnogo
vzryva v Hirosime, okazalos', chto oni pohozhi, kak bliznecy...
     Predpolozhenie, chto  Tungusskij  meteorit  upal   na   zemlyu,   ne
ob座asnyalo  tak  nazyvaemyh anomalij tungusskoj katastrofy.  Pochemu net
kratera,  kotoryj, sudya po razrusheniyam v tajge, dolzhen byt' ne men'she,
chem  v  Arizonskoj pustyne?  Pochemu vmesto kratera stoit les na kornyu?
Pochemu byli svetlymi nochi posle vzryva? I nakonec, chem vyzvana legenda
o boge Ogdy?
     Gipoteza o meteorite nichego ne ob座asnyala.
     No vse ob座asnyalos',  esli predpolozhit', chto vzryv proizoshel ne na
poverhnosti zemli, vyzvannyj udarom o nee nebesnogo tela, a v vozduhe,
na vysote okolo pyati kilometrov. V etom sluchae v teplo prevrashchalas' by
ne  kineticheskaya,  a  vnutrennyaya,  skoree   vsego   yadernaya   energiya,
osvobozhdennaya vo vremya atomnogo vzryva.
     Vzryvnaya volna  rinulas'  vo  vse  storony;  udarila  ona  i   po
vertikali vniz.  V tom meste vzryva,  gde derev'ya byli perpendikulyarny
frontu volny, oni ustoyali, poteryav lish' such'ya. V drugih zhe mestah, gde
udar prishelsya pod uglom,  vse derev'ya byli povaleny. Ot udara vzryvnoj
volny sloj vechnoj merzloty tresnul, gruntovye vody vyrvalis' fontanom,
kotoryj issyak, kogda pod vliyaniem vechnoj merzloty treshchina zamerzla.
     Esli vzryv proizoshel v vozduhe,  krater obrazovat'sya ne mog. Lyudi
oshchushchali  luchevoj ozhog za shest'desyat kilometrov,  ibo v moment atomnogo
vzryva  temperatura  podnimaetsya  do  dvadcati   millionov   gradusov.
Osnovnaya  chast' veshchestva,  neposredstvenno ne uchastvovavshaya vo vzryve,
isparilas' i umchalas' v verhnie sloi atmosfery. Oni ne tol'ko otrazhali
solnechnye   luchi,   no,   stav  radioaktivnymi,  vozmozhno,  zastavlyali
svetit'sya vozduh. |to i videl v noch' posle vzryva akademik Polkanov.
     CHast' veshchestva   siloj   vzryva  byla  broshena  na  zemlyu  i  tam
prodolzhala svoj radioaktivnyj raspad,  vyzyvaya smertonosnuyu  radiaciyu,
znakomuyu  nam  po  atomnym  vzryvam.  Ne  potomu li voznikla legenda o
nevidimom ogne boga Ogdy? Ne etim li tam vyzvany mutacii derev'ev?
     CHto zhe  za  atomnyj  vzryv  proizoshel  v  nachale veka v sibirskoj
tajge?
     Esli by samorodok radioaktivnogo veshchestva, sposobnogo vzryvat'sya,
sushchestvoval,  to on dolzhen byl by vzorvat'sya cherez dolyu sekundy  posle
svoego  vozniknoveniya,  a  nikak  ne  bluzhdat' milliony let v kosmose,
chtoby kogda-nibud' vstretit'sya s Zemlej.
     Vzorvat'sya nad tungusskoj tajgoj moglo lish' veshchestvo,  poluchennoe
iskusstvenno.  No razve mogli lyudi v tu poru sozdavat' takoe veshchestvo?
Konechno, net! Dlya resheniya podobnoj zadachi potrebovalos' by sovremennoe
oborudovanie i armiya uchenyh i specialistov.
     Tak vozniklo smeloe predpolozhenie:  da,  veshchestvo, vzorvavsheesya v
tungusskoj tajge v 1908 godu,  bylo polucheno iskusstvenno,  no  ne  na
Zemle,  a  na  drugoj planete.  Ono sluzhilo radioaktivnym toplivom dlya
mezhplanetnogo korablya,  priletevshego na  Zemlyu  iz  glubin  kosmosa  i
pogibshego  v  silu kakih-to prichin.  Ochevidno,  uzhe neupravlyaemyj,  on
vorvalsya v zemnuyu atmosferu,  vo vsem upodoblyayas' meteoritu. Ot treniya
o   vozduh   obolochka   ego   rasplavilas',  i  radioaktivnoe  toplivo
vzorvalos'.
     |ta gipoteza   byla   pryamym  priznaniem  sushchestvovaniya  razumnyh
sushchestv  na  drugih  planetah.  Bolee  togo:  priznaniem  ih   popytki
priletet' k nam.
     Astronomicheskoe obshchestvo obsudilo novuyu gipotezu. 20 fevralya 1948
goda  v  Malom  zale  Moskovskogo  planetariya  sostoyalas'  diskussiya o
tungusskoj   katastrofe,   kotoruyu    dokladchik    ob座asnil    vzryvom
mezhplanetnogo korablya s Marsa.
     Ochevidcy utverzhdayut,  chto  v  tot  den'  Malyj  zal   Moskovskogo
planetariya  bol'she  pohodil  na  ring dlya sostyazanij po boksu,  chem na
auditoriyu dlya lekcij i nauchnyh sporov.  Storonniki gipotezy (dokladchik
byl ne odinok) oderzhali pobedu.
     Predsedatel' Moskovskogo otdeleniya  Vsesoyuznogo  astronomicheskogo
obshchestva professor P. P. Parenago, rukovodivshij diskussiej, tak podvel
ee itogi.  "YA dumayu,  - zayavil on,  - chto vyrazhu  obshchee  mnenie,  esli
skazhu,  chto vse sporivshie soshlis' na tom,  chto my imeem delo s "gostem
iz kosmosa". CHto kasaetsya menya, to ya na sem'desyat procentov veryu v to,
chto  eto byl meteorit,  no na tridcat' procentov gotov dopustit',  chto
eto byli marsiane".
     Proshlo neskol'ko   let.   Opyat'   nikto   ne   pobyval  na  meste
predpolagaemogo  padeniya  meteorita,  odnako  interes  k   tungusskomu
fenomenu vnov' vozros.
     Na etot raz v svyazi s izucheniem Marsa.
     V tu  poru  Mars  izuchali  lish'  astronomy.  Oni  davno  zametili
strannye obrazovaniya,  kotorye nazyvali eshche v proshlom veke "kanalami".
Vremenami  sushchestvovanie  ih  osparivalos',  potom vnov' priznavalos',
kogda oni byli zafiksirovany fotoapparatami.  Odnako vskore astronomam
prishlos'   otkazat'sya  ot  vul'garnogo  predstavleniya  o  kanalah  kak
vyemkah,  zapolnennyh vodoj.  Skoree vsego sezonnye izmeneniya  okraski
zagadochnyh  polos,  soedinyayushchie  lyubye dve tochki na nih po kratchajshemu
puti (po  dugam  bol'shih  krugov),  mogli  okazat'sya  rastitel'nost'yu,
prichem ne sploshnoj, a raspolozhennoj oazisami. I eti oazisy raspolozheny
strogo na etih prolozhennyh po poverhnosti Marsa ideal'nyh pryamyh.
     Osobenno interesnym  okazalos' to,  chto eti polosy rastitel'nosti
poyavlyayutsya togda,  kogda poocheredno nachinaet tayat'  odna  iz  polyarnyh
shapok   Marsa,   okajmlyayas'   temnoj  polosoj  vlazhnoj  pochvy.  Polosa
rastitel'nosti,  nachinayas'  ot  etoj  vlazhnoj  polosy,  udlinyaetsya  so
skorost'yu  chetyreh s polovinoj kilometrov v chas,  to est' so skorost'yu
techeniya vody v gigantskih truboprovodah, byt' mozhet zalozhennyh v pochve
Marsa  dlya  podachi  taloj  vody  polyarnyh  l'dov  na  oroshaemye zemli.
Truboprovody eti v usloviyah ravninnoj mestnosti Marsa raspolagalis' by
po ideal'nym pryamym.  Otmecheno bylo i to, chto truby eti shli k ekvatoru
ne pryamo po meridianu,  a pod nekotorym uglom,  kak budto  special'no,
chtoby  ispol'zovat'  dlya  techeniya  vody centrobezhnye sily,  vyzyvaemye
vrashcheniem planety,  kotorye u nas na Zemle  podnimayut  zapadnyj  bereg
meridional'no tekushchim rekam. |tot razumnyj naklon "kanalov" eshche bol'she
ubezhdal,  chto   nablyudateli,   ochevidno,   imeyut   delo   so   sledami
zhiznedeyatel'nosti razumnyh sushchestv.
     Mars, rovesnik Zemli,  starilsya bystree.  Obladaya men'shej massoj,
men'shej  siloj  prityazheniya,  on  ne  mog  uderzhat'  okolo  sebya moshchnuyu
atmosferu,  podobnuyu zemnoj. |tot process mog chrezvychajno ubystrit'sya,
esli  Mars  v silu kosmicheskoj katastrofy izmenil svoyu orbitu na bolee
blizkuyu k Solncu;  kogda  atmosfera  ego  nagrelas'  bol'she  prezhnego,
chastichki  ee,  nahodyas'  v neprestannom dvizhenii,  mogli otryvat'sya ot
planety i uletat' v mezhplanetnoe prostranstvo, poka atmosfera Marsa ne
poteryala pochti vse molekuly vodoroda,  kisloroda, azota. Vmeste s nimi
uletali i molekuly vodyanogo para.  Mars stal vysyhat'.  ZHizn'  na  nem
dolzhna byla bystree prohodit' vse te fazy, kotorye prohodila na Zemle.
Razumnye sushchestva,  kotorye,  po |ngel'su,  dolzhny byli uvenchat' soboj
razvitie vsyakoj zhizni,  esli oni poyavilis' uzhe na Marse,  kogda on eshche
imel plotnuyu atmosferu i vodu,  dolzhny  byli  by  zabotit'sya  o  svoih
gryadushchih pokoleniyah,  kotorye cherez kakoe-to vremya ostanutsya bez vody.
Sozdat' vodu na Marse iskusstvenno nevozmozhno, ibo vodorod, vhodyashchij v
ee sostav, samyj legkij gaz i uletuchilsya s Marsa pervym. Poluchit' vodu
dlya Marsa mozhno lish' putem "kosmicheskogo perelivaniya krovi",  to  est'
perebrosiv  ee s drugoj planety.  Esli vozmozhen odin kosmicheskij rejs,
osushchestvim i million takih rejsov.  Za sotni let postepenno mozhno bylo
by  perebrosit'  na  Mars,  naprimer,  ves'  led,  pokryvayushchij  sejchas
Grenlandiyu.  Marsiane poluchili by vodu na milliardy let,  a  na  Zemle
bliz  Moskvy  stali  by  rasti  apel'siny,  tak kak unichtozhena byla by
"kuhnya nepogody" v Grenlandii.
     Predpolozheniya o  vozmozhnom  izmenenii  orbity  Marsa v rezul'tate
kakogo-to kataklizma  byli  sdelany  uzhe  posle  issledovaniya  planety
avtomaticheskimi mezhplanetnymi stanciyami, poslannymi iz SSSR i Ameriki.
Oni  ustanovili  preimushchestvenno   uglerodistyj   sostav   chrezvychajno
razrezhennoj  atmosfery,  kak  budto  uglekislota,  kak  bolee tyazhelaya,
ostalas' v  prezhnem  kolichestve,  a  bolee  legkie  gazy  byli  Marsom
utracheny.  Vmeste  s  tem  izuchenie rel'efa ukazyvalo na sushchestvovanie
vysohshih rusel byvshih rek i nesomnennoe vliyanie vod na nekotorye chasti
poverhnosti  planety.  S  vysoty poleta iskusstvennyh sputnikov Marsa,
poslannyh  s  Zemli,  "kanaly"  uzhe  ne  razlichalis',  i  zagadka   ih
obnaruzheniya s bolee dalekih rasstoyanij tak i ostalas' nereshennoj.
     Vmeste s tem predpolozhenie  o  razumnoj  rase  marsian  trebovalo
dopushcheniya,  chto  s techeniem stoletij ili tysyacheletij,  poka Mars teryal
atmosferu,  oni dolzhny byli ujti v glubinnye ubezhishcha  s  iskusstvennoj
atmosferoj.  |ntuziasty etoj gipotezy ne hoteli sdavat'sya. Reshit' etot
vopros  mozhno  bylo  ili  neposredstvennym  issledovaniem  poverhnosti
Marsa,  kogda  tuda  smozhet  priletet'  kosmicheskij  korabl'  Zemli  s
ekipazhem,  ili  poluchiv  neosporimye  dokazatel'stva,   chto   marsiane
priletali na Zemlyu, skazhem, v tom zhe 1908 godu.
     I gipoteza o tungusskom vzryve,  dopuskavshaya gibel'  marsianskogo
korablya,  pobudila  uchenyh  snova  vzyat'sya  za issledovaniya tungusskoj
katastrofy.
     Odnako storonniki  meteoritnoj  gipotezy ne mogli dopustit' stol'
fantasticheskogo ob座asneniya neobyknovennogo fenomena,  kak inoplanetnyj
razum.
     V 1958  godu  v  tungusskuyu  tajgu  otpravilas'  ekspediciya   pod
rukovodstvom  K.  P.  Florenskogo.  Vyvody ee byli mnogoznachitel'nymi:
vzryv,  po mneniyu ekspedicii,  proizoshel v vozduhe. Teper' trebovalos'
ob座asnit':  chto  zhe  moglo  vzorvat'sya  v  vozduhe  bez udara o Zemlyu?
Predsedatel' Komiteta po meteoritam akademik V.  G.  Fesenkov ob座asnil
etot vzryv vstrechej Zemli v 1908 godu s ledyanym yadrom komety.
     |to trebovalo matematicheskogo obosnovaniya.  Bylo podschitano,  chto
ledyanoe  telo  mozhet  ischeznut'  v  teplovom  vzryve  v vozduhe,  esli
skorost'  ego  prevoshodit  tridcat'  kilometrov  v  sekundu.   Odnako
skorost' eta ob容ktivnymi metodami ne byla ustanovlena.
     Nauchnaya problema   privlekla    vseobshchee    vnimanie.    Osobenno
zainteresovalis' eyu molodye uchenye Moskvy,  Tomska, Bashkirii. Vozniklo
stihijnoe  dvizhenie  nauchnogo  turizma.  V  tajgu   odna   za   drugoj
napravlyalis' samodeyatel'nye nauchnye ekspedicii,  kotorye stavili pered
soboj zadachu proverit':  ne yadernyj li vzryv proizoshel v tajge v  1908
godu?
     Pervye zhe rezul'taty etih ekspedicij privlekli k  sebe  ser'eznoe
vnimanie.  V  posleduyushchie  gody  ekspedicii pod rukovodstvom tomicha G.
Plehanova i A.  Zolotova iz Bashkirii,  podderzhannye Sibirskim filialom
Akademii  nauk  SSSR,  i po iniciative CK VLKSM - Prezidiumom Akademii
nauk SSSR,  vyyavlyali vse bol'she interesnyh nauchnyh  faktov.  Zametnogo
povysheniya  radioaktivnosti  pochvy  ili pogibshih pri vzryve derev'ev ne
nablyudalos',  no...  obnaruzhen byl  harakternyj  dlya  yadernogo  vzryva
luchistyj (svetovoj) ozhog.  I eshche ekspediciej Florenskogo byl obnaruzhen
lyubopytnyj fenomen.  Derev'ya,  ucelevshie pri vzryve i prodolzhavshie ili
nachavshie rasti posle katastrofy, razvivalis' v desyat' raz bystree, chem
obychno.  Nekotorye lesovedy,  issledovavshie  eto  unikal'noe  yavlenie,
gotovy   byli   dopustit'   sushchestvovanie  kakogo-to  (mozhet  byt',  i
radioaktivnogo) stimulyatora rosta.
     Po etomu  povodu  i  po  drugim aspektam tungusskogo yavleniya 1908
goda stali poyavlyat'sya stat'i v nauchnyh zhurnalah, v tom chisle i v takom
zhurnale,  kak  "Doklady  Akademii  nauk SSSR".  Mnogie iz nih zashchishchali
gipotezu o yadernom vzryve v tungusskoj tajge.
     Vesnoj 1964  goda  na  ocherednoj  meteoritnoj  konferencii A.  V.
Zolotov soobshchil,  chto po raspredeleniyu azimutov  50  tysyach  povalennyh
derev'ev emu udalos' obnaruzhit' sledy dejstviya ballisticheskoj volny ot
letevshego  tungusskogo  tela.  Oceniv  energiyu  etoj  volny,   Zolotov
vychislil,  chto  konechnaya skorost' tungusskogo tela byla vsego lish' 1,2
kilometra v sekundu, a ne tridcat', kak predpolagali storonniki versii
vzryva  ledyanoj  komety.  Tem  samym stanovilos' ochevidnym,  chto vzryv
tungusskogo tela proizoshel za schet  ego  vnutrennej,  sudya  po  vsemu,
yadernoj energii.
     S drugoj storony,  analiz mikrobarogramm tungusskogo  vzryva,  do
teh por nikem ne provodivshijsya,  pokazal,  chto oni tipichny dlya yadernyh
vzryvov i sovsem nepohozhi na mikrobarogrammy  vzryvov  himicheskih  ili
teplovyh   (skazhem,   vulkanov).   Za   etu  rabotu  A.  V.  Zolotovu,
vypustivshemu   monografiyu   "Problema   tungusskoj   katastrofy"    (s
predisloviem  vice-prezidenta  Akademii  nauk  SSSR  akademika  B.  P.
Konstantinova),    byla    prisvoena    uchenaya    stepen'    kandidata
fiziko-matematicheskih nauk.
     Nakonec, sibirskie  issledovateli  A.  F.  Kovalevskij,   V.   K.
ZHuravlev,  K.  G.  Ivanov  i drugie pokazali,  chto geomagnitnyj effekt
tungusskogo vzryva v chasti iskazheniya  zemnogo  magnitnogo  polya  pochti
neotlichim  ot  takih  zhe  effektov,  vyzvannyh iskusstvennymi yadernymi
vzryvami na vysote 5-10 kilometrov.
     Tak bylo   ustanovleno,   chto   tungusskij  vzryv  obladal  vsemi
parametrami vysotnyh yadernyh vzryvov (nadzemnyh,  a  ne  kosmicheskih).
|to  obstoyatel'stvo  nikak  ne  ob座asnyalos'  s pozicij meteoritnoj ili
kometnoj gipotezy.
     Problemoj zainteresovalis'  fiziki,  i v Dubne sostoyalos' shirokoe
nauchnoe obsuzhdenie tungusskoj problemy.  Doklady  storonnikov  yadernoj
gipotezy  vyzvali  ozhivlennyj  obmen mneniyami.  Vse vystupavshie uchenye
otmechali pravomernost' yadernoj  gipotezy  i  predlagali  puti  dlya  ee
dal'nejshej proverki i razvitiya.
     Eshche pered  diskussiej  v  Dubne  izvestnye  amerikanskie  fiziki,
laureaty Nobelevskoj premii U.  Libbi i K.  Kouen,  a takzhe K. |tluri,
ob座aviv sebya storonnikami yadernoj gipotezy,  opublikovali rabotu,  gde
soobshchalos',  chto v derev'yah Amerikanskogo kontinenta, v godichnyh sloyah
posle  1908  goda,  soderzhitsya  povyshennoe  kolichestvo  radioaktivnogo
izotopa  ugleroda.  Oni ob座asnili eto global'nym dejstviem tungusskogo
vzryva i schitali,  kak pered tem i nekotorye drugie uchenye v razlichnyh
stranah,  chto tungusskoe telo sostoyalo iz antiveshchestva,  vzorvavshegosya
pri annigilyacii v atmosfere.
     Antiveshchestvo - eto veshchestvo,  gde yadra atomov imeyut otricatel'nyj
zaryad,  a  elektronnaya  obolochka  -  polozhitel'nyj.  Nauka  uzhe  znaet
poluchennyj   v   laboratoriyah  antielektron  -  pozitron,  antiproton,
antinejtron...  Iz  etih  antichastic  mozhno  predstavit'  sebe   lyuboe
veshchestvo,  vo  vsem  podobnoe obychnomu,  no s obratnymi elektricheskimi
zaryadami yadra i obolochki.  Pri vstreche atoma veshchestva  i  antiveshchestva
oni  vzaimno  unichtozhayutsya,  annigiliruyut,  prevrashchayas'  v  fotony,  s
vydeleniem kolossal'noj energii.
     Predpolozhenie o vtorzhenii antiveshchestva ne protivorechit i gipoteze
o kosmicheskom korable.  Antiveshchestvo  -  luchshee  toplivo  dlya  dal'nih
kosmicheskih poletov, edinstvennoe toplivo, skazhem, dlya fotonnyh raket.
Konechno,  hranit' ego nel'zya v obychnyh rezervuarah;  sohranyat' ego  ot
soprikosnoveniya  s  obychnym  veshchestvom  mozhno lish' v sil'nom magnitnom
pole, v magnitnom meshke...
     Vot i  vozmozhnaya  prichina gibeli kosmoleta.  Narushenie magnitnogo
polya,   kotoroe   uderzhivalo   opasnoe   toplivo   (antiveshchestvo)   ot
soprikosnoveniya s veshchestvom, dolzhno bylo privesti k katastrofe.
     V etom svete znamenatelen vyvod,  k kotoromu prishel fizik  V.  N.
Mehedov  v  svoej  rabote  "O  radioaktivnosti  zoly derev'ev v rajone
tungusskoj katastrofy",  vypolnennoj  v  laboratorii  yadernyh  problem
Ob容dinennogo  instituta  yadernyh  issledovanij  v  Dubne v 1967 godu.
Issleduya godichnye  sloi  derev'ev,  otnosyashchiesya  k  1909  godu  (posle
vzryva),  on  nashel  osnovanie  zayavit',  chto  "...my  snova  (kak  by
fantastichno eto ni vyglyadelo) vozvrashchaemsya k predpolozheniyu o tom,  chto
tungusskaya  katastrofa vyzvana avariej kosmicheskogo korablya,  toplivom
dlya dvigatelya kotorogo sluzhilo antiveshchestvo".
     No mnogie  uchenye  prodolzhali  somnevat'sya.  A zagadka tungusskoj
katastrofy davala pishchu umu.  I v SSSR i v Amerike  nachali  vydvigat'sya
vse novye i novye gipotezy o prichine vzryva v tungusskoj tajge. Odnako
ni odna iz nih ne mogla ob座asnit' vseh anomalij tungusskoj katastrofy,
ob座asnyaemyh yadernoj gipotezoj.
     YAdernaya gipoteza vlekla za soboj kosmicheskuyu gipotezu  o  prilete
inoplanetyan.
     Esli vzorvalsya korabl',  to otkuda on mog letet' k Zemle? Neuzheli
v  samom  dele s Marsa?  Ili eto byl chuzhezvezdnyj zvezdolet,  nachavshij
issledovanie  Solnechnoj  sistemy  s  naibolee  otdalennyh  ot  svetila
planet, letya k Zemle uzhe s Marsa?
     Mogla li nauka reshit' i etot vopros?
     Naibolee ubeditel'noj      dolzhna     byla     stat'     proverka
astronavigacionnaya.
     Pereletet' s   planety  na  planetu  nel'zya  kogda  ugodno;  nado
soobrazovyvat'sya s vzaimnym raspolozheniem planet.  Zemlya i Mars raz  v
pyatnadcat'-semnadcat'   let   sblizhayutsya   s  rasstoyaniya  v  chetyresta
millionov kilometrov do pyatidesyati millionov.  Vyletat' s planet mozhno
s  opredelennymi  skorostyami,  nahodit'sya v puti - strogo rasschitannoe
vremya. Raschet pokazyvaet, chto marsiane mogli priletet' na Zemlyu v 1907
godu  vo  vremya malogo protivostoyaniya,  mogli priletet' v 1909 godu vo
vremya velikogo protivostoyaniya,  no nikak ne  mogli  priletet'  v  1908
godu.
     Storonniki gipotezy o vzryve korablya ogorchilis',  no ne  sdalis'.
Oni stali vyschityvat',  skol'ko vremeni nuzhno marsianam, chtoby sletat'
na  Zemlyu  i  vernut'sya  na  Mars.  Okazalos',  dva  goda.  |to  ochen'
dlitel'nyj srok. Trudno prozhit' ego v iskusstvennyh usloviyah! No mozhno
li predstavit' v kosmose takie blagopriyatnye usloviya, kotorye pozvolyat
ulozhit'sya podobnoj ekspedicii v bolee korotkij srok?
     Okazalos', chto    mozhno.     Esli     snachala     vospol'zovat'sya
protivostoyaniem  Marsa  i  Venery  i  pereletet'  na Veneru,  a potom,
dozhdavshis' protivostoyaniya Venery i Zemli,  vygodno pereletet' s nee na
Zemlyu,  i, nakonec, esli vsled za etim sluchitsya velikoe protivostoyanie
Zemli i Marsa,  Zemlya "podvezet"  marsian  k  rodnoj  planete,  i  oni
vernutsya  domoj.  Pri  takih  usloviyah  dlya  ekspedicii  dejstvitel'no
potrebuetsya mnogo men'she vremeni,  chem dva goda.  No podobnye  trojnye
sovpadeniya byvayut redko, ochen' redko. Odnako byli... v 1908 godu!
     Nezavisimo ot  storonnikov   gipotezy,   ee   protivnik   A.   A.
SHternfel'd,  delavshij astronavigacionnye podschety, prishel k ubezhdeniyu,
chto v 1908 godu osobenno vygodno bylo pereletet' s  Venery  na  Zemlyu.
Ukazannoe  im  vremya  prileta  korablya tochno sovpalo s dnem tungusskoj
katastrofy - 30 iyunya 1908 goda, v 7 chasov utra.
     CHto eto? Sovpadenie? Sluchajnost'?
     - My,  materialisty,  ne verim v sluchajnost', - tak zakonchil svoj
rasskaz  Matrosov.  -  Dlya nas,  gotovyashchih polet na Mars,  ochen' vazhno
znat', vstretimsya li my tam s podobnymi nam sushchestvami.
     Vse vremya, poka Matrosov govoril o svoej lyubimoj gipoteze, Marina
s tem zhe voshishcheniem smotrela  na  nego,  kak  smotrel  na  nee  on  v
Brestskoj  kreposti  pri  ee  rasskaze  ob  akkumulirovanii  energii v
magnitnom pole sverhprovodnikov.
     Kogda Matrosov zakonchil, ona vzdohnula i skazala:
     - Vse eto tak, no... bol'shinstvo uchenyh na osnovanii issledovaniya
Marsa  avtomaticheskimi  mezhplanetnymi stanciyami,  sadivshimisya na nego,
schitayut, chto zhizni na nem net. Kak by ya hotela, chtoby oni oshiblis'.
     - U nas est' vozmozhnost' dostat' reshayushchij argument.
     - Kakaya? CHto za argument?
     - Radij-del'ta,   o   kotorom  pisal  pokojnyj  professor  Bakov,
radij-del'ta,  o kotorom znaet tvoj  professor  Klenov,  radij-del'ta,
kotoryj tak neobhodim tebe dlya tvoego sverhakkumulyatora.
     Avtomashina davno stoyala na obochine shosse,  plastmassovyj verh byl
otkinut.  V  kyuvete  treshchali  kuznechiki,  na  lugu mychali korovy.  Dve
malen'kie devochki perehodili shosse s polnoj korzinoj gribov.
     Marina vostorzhenno smotrela na Dmitriya.
     - Ochen' mozhet byt',  -  povtoril  on,  -  chto  nevedomyj  tyazhelyj
element, najdennyj professorom Bakovym v tungusskoj tajge, - eto chudom
ucelevshij kusok nevzorvavshegosya  radioaktivnogo  topliva  marsianskogo
mezhplanetnogo  korablya,  edinstvennyj  oskolok nikogda ne padavshego na
zemlyu Tungusskogo meteorita.






     Uzhe v  vecher  provala  dissertacii  Marina ochen' izmenilas'.  Ona
pohudela,  osunulas', staralas' ni s kem ne vstrechat'sya. Ee ponimali i
zhaleli.  No  posle vozvrashcheniya iz Bresta ona preobrazilas':  rascvela,
pohoroshela,  hodila  po  institutu  s  siyayushchimi  glazami,  besprichinno
ulybayas'. Posle raboty slomya golovu letela iz instituta.
     Vsem, konechno,  kazalos' estestvennym, chto Marina skoro uteshilas'
posle  provala  dissertacii.  Ee tovarishchi ponimali,  chto eto bylo lish'
formal'nym porazheniem.  Ee dissertaciya zainteresovala uchenyh;  desyatki
laboratorij     po    ch'emu-to    raschetlivomu    ukazaniyu    zanyalis'
sverhprovodimost'yu.  Vse schitali,  chto Marina raduetsya svoim uspeham v
rabote. No nikto ne dogadyvalsya ob istinnoj prichine ee schast'ya. Nikto,
krome Dmitriya.
     Marina ulybnulas'.  Ona vspomnila,  chto imenno radi etih betonnyh
sten i ekranov iz svinca ona perevela laboratoriyu v polupodval.
     Direktor dolgo   soprotivlyalsya,   uveryaya,  chto  emu  nekuda  det'
mehanicheskuyu masterskuyu.  Togda  Marina  soglasilas',  chtoby  naibolee
gromozdkoe  oborudovanie  masterskoj  -  staryj gidravlicheskij press i
bol'shie nozhnicy dlya rezki zheleza - ostalos'  v  laboratorii,  lish'  by
ostal'nye stanki peretashchili v ee prezhnee pomeshchenie.
     I ona nastoyala na svoem.  "Laboratoriya M. S. Sadovskoj" pereehala
v svoyu "Brestskuyu krepost'" so svodchatym potolkom.
     Pravda, zerkal'no-chernye steny,  zolotistye poloski shin na  belom
mramornom  shchite,  steklo  i  med'  priborov  malo vyazalis' s neuklyuzhej
"gil'otinoj",  kak prozvali laboranty nozhnicy, no vazhnejshaya dlya Mariny
rabota nachalas'.
     Marina polyubila  novuyu  laboratoriyu.  Vdol'   sten   pod   vysoko
raspolozhennymi  oknami  tyanulis'  massivnye  stoly s rezinovymi zmeyami
provodov.  Podvizhnyj  svincovyj  ekran  prikryval  proem  v   sosednee
pomeshchenie s tolstymi betonnymi stenami.
     Kak izvestno,  sverhprovodimost',  kotoroj zanimalas'  Marina,  v
sil'nom    magnitnom    pole    ischezala.    CHtoby   reshit'   problemu
sverhakkumulyatora,  nado bylo najti zashchitnyj sloj, kotoryj predohranyal
by material provodnika ot dejstviya sil'nogo magnitnogo polya,  sohranyal
by sverhprovodimost'.
     |dison v   poiskah   podhodyashchego  materiala  dlya  zadumannogo  im
shchelochnogo akkumulyatora isproboval pyat'desyat tysyach razlichnyh obrazcov.
     Marina, s   ee   uporstvom  i  celeustremlennost'yu,  gotova  byla
isprobovat' ne men'she.
     K schast'yu,   popalas'  nezakonchennaya  stat'ya  professora  Bakova.
Opisyvaya svojstva radiya-del'ta, on, mezhdu prochim, soobshchal, chto, naryadu
s  drugimi  primechatel'nymi  osobennostyami,  novyj  element  vliyal  na
sohranenie sverhprovodimosti v sil'nom magnitnom pole.
     V etom Marina uvidela dlya sebya glavnoe.
     I tut  sluchilos'  nechto  neozhidannoe:  professor  Klenov  pozhelal
posetit'   novuyu   laboratoriyu   Sadovskoj.  Marina  posle  nekotorogo
kolebaniya ne  smogla  otkazat'  emu  i  ostalas'  posle  raboty  zhdat'
professora.
     On yavilsya tochno,  kak obeshchal. On vsegda govoril, chto "chuzhoe vremya
- chuzhie den'gi".
     Marina zametila,  chto on vyglyadit ploho.  Pod  glazami  -  temnye
meshki. Dyshit tyazhelo i derzhit ruku u serdca.
     - Vot moya krepost'. Prohodite, professor.
     - Zdravstvujte, zdravstvujte! - kival staryj professor, oglyadyvaya
pomeshchenie.  - S novosel'em vas,  golubushka!  Kak ustroilis',  osmelyus'
osvedomit'sya?..  CHto zhe eto oni ne ubrali svoih mastodontov?  - ukazal
on na ostavlennoe mehanicheskoe oborudovanie.
     - |to ya vinovata. Slishkom toropilas', - ulybnulas' Marina.
     - Nu,  tak  rasskazyvajte,  -  govoril   Klenov,   prohodya   mimo
laboratornyh stolov i razglyadyvaya elektricheskie shemy.
     - Sadites', Ivan Alekseevich. Vam ne dushno? Otkryt' fortochku?
     - Uvy, dorogaya moya baryshnya. Otkrytye fortochki mne uzhe ne pomogut.
     - Ivan Alekseevich,  vy znaete,  chto Tungusskogo meteorita nikogda
ne bylo! V tajge vzorvalsya v 1908 godu marsianskij korabl'.
     - CHto eto? I vy tozhe? - pomorshchilsya Klenov.
     - Net, ya ser'ezno.
     - CHepuha sobach'ya!  Da ya i slushat' ne  hochu!  Nenauchnye  razgovory
kakie-to...  V  nauke,  pochtennejshaya,  bol'she  vsego  nadobno  boyat'sya
vul'garizacii.  Kakoe otnoshenie podobnye skazki mogut  imet'  k  vashej
rabote?
     - Nekotoroe,  - zagadochno skazala Marina.  - YA  prochitala  stat'yu
russkogo fizika Bakova.  Ved' on vash sovremennik,  Ivan Alekseevich. Vy
ne znali ego?
     Klenov pechal'no pokachal golovoj:
     - Bakov!  Eshche by ya ne znal etogo udivitel'nogo cheloveka!.. On moj
uchitel'.  Vydayushchijsya,  ya  vam  skazhu,  byl  uchenyj.  Bogatyr'  russkoj
nauki...
     - Vot   kak?   A  ved'  vy  zhe  slyshali  o  neobychajnom  elemente
radij-del'ta, kotoryj on nashel v tungusskoj tajge i issledoval?
     Klenov vzdrognul. Koncy ego dlinnyh pal'cev zadrozhali.
     - M-da... m-da... - probormotal on.
     - Predstav'te,  po  rabote  mne ponadobilos' ubedit'sya v istinnoj
prichine tungusskoj katastrofy.  I znaete,  ya uverilas',  chto  marsiane
leteli k Zemle.
     Klenov boleznenno pomorshchilsya.
     - I  ya  ubezhdena,  chto v ruki Bakova popal kusochek radioaktivnogo
topliva marsian.
     - Vpervye  uchastvuyu  v  takom  razgovore!  -  vozmushchenno vzdohnul
Klenov.
     - Na  Zemle  v  estestvennom vide net veshchestva tyazhelee urana.  Ne
mozhet  byt'  ego  i  na  Marse,  rovesnike   Zemli.   Takie   slozhnye,
neustojchivye veshchestva raspalis' vsyudu.
     - Nu i chto zhe iz etogo sleduet?
     - To, chto radij-del'ta byl poluchen na Marse iskusstvenno.
     - M-da!..
     - Govoryat,  chto  sovremennye  fiziki  stali  alhimikami.  Pomnite
istoriyu  amerikanskogo  professora  Vonel'ka,  ne  zahotevshego  delat'
iskusstvennoe zoloto dlya korolevskogo brasleta?
     Klenov spryatal glaza pod sedymi brovyami.
     - Teper' uzhe ne uran samyj tyazhelyj element na Zemle. Iskusstvenno
polucheny bolee tyazhelye elementy:  neptunij, plutonij, americij, kyurij,
berklij,   kalifornij,  ejnshtejnij,  fermij  i,  nakonec,  mendelevij,
atomnoe chislo kotorogo uzhe dostigaet 101. No i posle etogo sozdavalis'
novye,  eshche bolee tyazhelye elementy.  Naprimer,  kurchatij.  I ya reshila,
Ivan Alekseevich,  poluchit' radij-del'ta iskusstvenno.  Ved' ya znayu ego
atomnyj ves - 257!
     - Prostite,  ne rasslyshal ili ne  ponyal?  Sobstvenno,  zachem  vam
nadoben etot radij-del'ta?
     - Eshche kak nuzhen,  Ivan Alekseevich!  Professor Bakov pisal v svoej
stat'e, chto radij-del'ta pomogaet sohranit' sverhprovodimost'...
     - Gde vy prochitali eto,  bezumnaya!  - vskrichal Klenov,  smotrya na
Marinu pomutnevshimi ot vnezapnogo gneva glazami.
     Marina nevol'no otodvinulas'.
     - YA znayu,  ch'i eto prodelki, pochtennejshij moj doktor! - Professor
pogrozil   komu-to   kulakom.   -   Bezumnaya   zhenshchina!   Vy   podobny
praroditel'nice Eve,  sryvayushchej zapretnyj plod... no ne dobra i zla, a
tol'ko zla, osmelyus' vam zayavit'!
     Marina ispugalas',  no  ne za sebya,  a za starika.  On vozmushchenno
razmahival rukami, neuklyuzhe sgibaya ih v loktyah.
     - Ivan Alekseevich, dorogoj! Syad'te, umolyayu vas!
     - Net,  ya umolyayu vas!  Sidite!  Odnazhdy chelovek,  pytavshijsya menya
ubit',  zayavil,  chto ya ob容ktivno vreden dlya chelovechestva.  M-da! Smeyu
nadeyat'sya,  vam ponyatna eta formulirovka?  Ne perebivajte!  M-da! Vot.
Vyshe vsego ya stavlyu sluzhenie principu. Principu ya podchinil svoyu zhizn'.
Vo imya schast'ya chelovechestva ya zhil v chuzhoj strane pod chuzhim imenem.  Vo
imya  etogo ya borolsya s vami,  sudarynya moya!  M-da!  YA borolsya s vami i
segodnya ubedilsya,  chto vy, sorvavshaya yabloko zla, ob容ktivno vredny dlya
chelovechestva!
     - Eva sorvala yabloko dobra i zla!  - poprobovala poshutit' Marina.
- Mozhno podumat', chto vy chuvstvuete sebya zdes' v rayu, Ivan Alekseevich!
     - V rayu?  - zakrichal Klenov.  - Net, v adu! Teper' ya ponimayu, chto
hoteli  vy delat' v etoj adskoj kuhne!  - I Klenov zastuchal kulakom po
svincovomu ekranu, zashchishchavshemu proem v sosednee pomeshchenie.
     - Ostorozhno,   Ivan   Alekseevich.   Luchshe   byt'   podal'she.  Tam
smertonosnaya radiaciya.
     - Ah,  tak?  M-da...  -  Klenov ostanovilsya v nereshitel'nosti.  -
Prostite, obespokoyu. Rastolkujte, kak upravlyaete vy etoj zaslonkoj?
     - Mehanizm pod容ma s knopkoj okolo vas, Ivan Alekseevich.
     - A molotok, kuvalda, lom najdutsya zdes', osmelyus' sprosit'?
     - Vot lom. Mehaniki ostavili, - ukazala Marina.
     - Premnogo blagodaren vam,  - skazal Klenov i  reshitel'nym  shagom
proshel  k vhodnoj dveri,  dva raza povernul v nej klyuch i polozhil ego v
karman.
     Marina hmuro svela brovi. Vozmushchenie borolos' v nej s uvazheniem i
zhalost'yu k stariku.
     Klenov podoshel  k  zashchitnomu  ekranu  i nazhal knopku.  |kran stal
podnimat'sya.
     - CHto vy delaete!  - ne svoim golosom zakrichala Marina. - My ved'
ne v  osvincovannyh  kostyumah.  |to  zhe  gibel'!  -  Ona  brosilas'  k
professoru, no on s neozhidannoj siloj ottolknul ee.
     - Gibel'?  - povtoril on,  pochti  bezumno  glyadya  na  nee  sovsem
mutnymi glazami. - My oba zasluzhili... net, obrecheny na gibel'!
     Professor podnyal tyazhelyj lom, razmahnulsya im i udaril po apparatu
upravleniya pod容mom shchita.
     Svincovyj ekran ostanovilsya,  nemnogo ne dojdya do verha.  Pod nim
chernel proem v zapretnoe pomeshchenie.
     Marina shvatilas' za golovu,  s uzhasom smotrya v chernuyu past'. Tam
bylo  nachato  iskusstvennoe  izgotovlenie radiya-del'ta.  Ottuda sejchas
vyryvalis' smertonosnye gamma-luchi...
     Bezhat' bylo  nekuda.  Marina  znala,  chto  luchi  pronizyvayut  vse
prostranstvo, oni unichtozhayut sejchas kletki ee tela... Ona ne chuvstvuet
etogo, no znaet, chto ne budet zhit', ne budet schastliva... i nikogda ne
vstretitsya s Dmitriem...
     A bezumnyj starik govoril, razmahivaya rukami:
     - Vy,  kak kogda-to ya, napali na sled, vedushchij k smerti millionov
i millionov lyudej! Pojmite, neschastnaya! Edva on uznaet o vashih opytah,
on pojmet,  chto ya otkryl svoyu tajnu.  I  togda...  togda  on  podozhzhet
atmosferu,  pogubit vse zhivoe na Zemle... "Sud'ba chelovechestva v vashih
rukah,  mister Vonel'k",  - telegrafiroval on mne, kogda ya vyrvalsya iz
Ameriki,  no ne vyrvalsya iz ego ruk. On vse vremya derzhal menya v rukah!
On napominal mne o sebe!  On,  kak d'yavol, vladel moej dushoj! Ognennaya
reakciya i sverhakkuyulyator!  Dva proklyatyh otkrytiya, kazhdoe iz kotoryh
strashnee vseh vodorodnyh i atomnyh bomb,  vmeste vzyatyh! Poka ya hranil
tajnu  sverhakkumulyatora,  Vel't  derzhal  svoe mefistofel'skoe slovo -
ognennaya reakciya ne poyavlyalas'.  Vidno, slishkom on byl zainteresovan v
sohranenii  tajny  sverhakkumulyatora.  A  ya  ne  hotel,  ne  hotel  ee
hranit'...  YA dazhe pytalsya dobyt' u nego radij-del'ta. No on ne prodal
ego... Ili ne znaet, gde on!..
     - Vy  bezumny,  professor!  O  kakom  sohranenii  tajny  ognennoj
reakcii mozhet idti rech', kogda v Tihom okeane nad ostrovom Arenida uzhe
gorit vozduh.
     - CHto?  CHto vy skazali?  Gorit vozduh? Tak tihookeanskij fenomen,
kotoryj ya poschital gazetnoj utkoj,  i est' gorenie vozduha?  Znachit, ya
obmanut! On ne sderzhal slova!..
     - Kto on? Kakaya gazetnaya utka? Razve vy, ne chitaete nashih gazet?
     - Prostite,  no ya byl slishkom zanyat,  chtoby spasti mir ot vas!  YA
poveril d'yavolu! I vot... ya - chelovek, kotoryj v zhizni svoej ne obidel
i muhi, - rokom sozdan dlya prestupleniya. Ono sovershaetsya vopreki mne v
Tihom  okeane.  Skazhite,  a  sgoranie  vozduha  priznano  opasnym  dlya
chelovechestva?
     - Odnoznachnogo otveta poka net.  No potushit' pozhar atmosfery  vse
ravno neobhodimo.
     - Da,  da,  neobhodimo! Neobhodimo presech' eto prestuplenie tochno
tak   zhe,  kak  neobhodimo  predotvratit'  prestuplenie  eshche  bol'shee,
napravlennoe protiv vseh lyudej zemnogo shara.  I radi etogo ya  sovershayu
svoe  prestuplenie zdes'...  zdes',  v etoj laboratorii.  YA stanovlyus'
prestupnikom.  Proshchajte, dorogaya devushka. Vse pogiblo, vse! Naprasno ya
derzhal obet molchaniya.  Sud'ba nakazala menya...  i ves' mir,  kotoryj ya
hotel spasti! YA mog by vas lyubit', kak otec, kak ded...
     Starik plakal.  I Marine vse eto kazalos' chudovishchnym.  Telefona v
laboratorii ne bylo,  ego ne uspeli postavit' v novom  pomeshchenii.  Kak
diko ponimat', chto pogibaesh', i ne oshchushchat' dazhe boli!
     - Tihaya, nezrimaya smert'! - slovno ugadyvaya mysli Mariny, krichal,
professor. - Primite ee stojko... i prostite, esli mozhete...
     - Prostit' vas!  - v svoyu ochered',  zakrichala Marina.  -  YA  sebe
prostit' ne mogu,  chto ne zasadila vas v sumasshedshij dom! Da razve vam
ostanovit'  istoriyu?  Spravit'sya   s   tysyachami   uchenyh   s   sotnyami
laboratorij?  Glupo tak pogibat'!  Vse ravno chto vstretit'sya s beshenoj
sobakoj i ne imet' vozmozhnosti sdelat' ukoly...
     Razdalsya zvon razbitogo stekla i vsled za tem chej-to golos:
     - Kto zdes' govoril pro ukoly?  Pomogite slezt'.  YA ne znal,  chto
okna tak vysoko...
     Potom poslyshalos' gruznoe padenie.
     - Vy, mozhet byt', dumaete, chto ya ne vse ponyal?
     - Zdes' radiaciya! Smertel'no! - kriknula Marina.
     - Begite  v okno!  - skomandoval SHvarcman,  no totchas ponyal,  chto
okno nedosyagaemo vysoko.
     - Milejshij, zachem vy zdes'? Vy zhe pogibnete? - zakrichal Klenov.
     - A vy hoteli pogibat' bez menya? Zakrojte shchit!
     - Mehanizm opuskaniya shchita isporchen!  Zashchelka iznutri!  - kriknula
Marina, brosayas' k proemu.
     - Net, izvinite, - pregradil ej dorogu doktor SHvarcman. On pervyj
podskochil k proemu i, zasunuv v nego ruku, stal sharit' tam.
     Marina zakryla lico rukami.
     Razdalsya gluhoj stuk.  Rasshirennymi glazami  videla  Marina,  kak
tyazhelaya  svincovaya  dverca  upala  i  pridavila  ruku doktora u samogo
plecha. On gromko vskriknul i zastonal.
     - On pogibnet...  - sheptal poteryavshij golos professor. - Gde lom?
Da pomogajte zhe! - hripel on.
     Telo doktora   slabo  dergalos'.  Marina  videla  ego  sklonennuyu
golovu, ego lysinu, pokrytuyu melkimi kapel'kami pota.
     Professor podtashchil  lom i pytalsya pripodnyat' tyazhelyj shchit.  Marina
pomogala emu.
     - Vy,  mozhet byt',  dumaete, chto ya ne ponimayu... - slabym golosom
progovoril doktor.  - Ruka...  ona teper'  sama  stala  radioaktivnoj.
Nahodit'sya s neyu ryadom ne tol'ko dlya menya protivopokazano...
     Doktor byl prav.  Ruka ego,  popav v zonu sil'nejshego  izlucheniya,
sama stala istochnikom radiacii, kotoraya v korotkij srok ub'et i samogo
doktora, i vsyakogo, kto okazhetsya ryadom s nim.
     Klenov i  Marina  znali eto,  no isstuplenno staralis' pripodnyat'
shchit i vysvobodit' izurodovannuyu ruku.
     Nakonec im  eto  udalos'.  SHvarcman  otvalilsya  ot  proema,  upal
navznich',  otkinuv svoyu smertonosnuyu ruku.  Lom so zvonom pokatilsya po
polu. Svincovyj shchit plotno sel na mesto, zakryv proem.
     SHvarcman s  trudom  vstal  na  chetveren'ki.   Marina   i   Klenov
naklonilis' k nemu.
     - Proch'! - kriknul doktor, skrezheshcha zubami.
     Pensne upalo  i  razbilos'.  On  blizorukimi  glazami  osmatrival
laboratoriyu.
     Zatem on  podnyalsya  na  koleni,  prislonilsya  plechom  k  chugunnoj
stanine mehanicheskih nozhnic.
     - O   gil'otina!  -  prosheptal  on.  -  Izobretenie  francuzskogo
doktora...
     On so   stonom   podnyalsya   na   nogi   i  vklyuchil  elektromotor.
Gorizontal'nyj nozh, prednaznachennyj dlya rezki tolstyh zheleznyh listov,
stal  medlenno  podnimat'sya.  Klenov i Marina stoyali ryadom.  U Klenova
stuchali zuby. Marina bezzvuchno rydala.
     Malen'kij doktor povelitel'no kriknul:
     - Perevyazhite u plecha!
     Marina vse  ponyala.  Shvativ s laboratornogo stola kusok provoda,
ona  peretyanula  doktoru  izurodovannuyu  ruku,   chtoby   priostanovit'
krovoobrashchenie.
     Motor rabotal. Gil'otinnyj nozh podnimalsya.
     Marina ne  sderzhalas',  otvernulas'  i  zakrichala,  kusaya pal'cy.
Motor prodolzhal rabotat', gil'otinnyj nozh opustilsya...
     Doktor stoyal na kolenyah.
     - Spasibo,  kollega... - tiho skazal on i prislonilsya k stavshej s
nim ryadom na koleni Marine. - Operaciya... prevosh...
     Klenov kinulsya  k  vyhodu,  pospeshno  otkryl  zamok   klyuchom   i,
raspahnuv dver', s krikom: "Vracha! Vracha!" - vybezhal v koridor.






     Vasilij Kliment'evich proshel surovuyu shkolu revolyucii,  grazhdanskoj
i  Velikoj  Otechestvennoj  vojn.  Ministra  schitali zheleznym chelovekom
iz-za  ego  umeniya  vladet'  soboj,  nesgibaemoj  voli,  sderzhannosti,
metodichnosti v rabote i razgovore. Mezhdu tem nichto chelovecheskoe emu ne
bylo  chuzhdo.  Redko  kto  znal,  naprimer,  kakim  on  byl   neistovym
rybolovom.  S takimi zhe,  kak on,  lyubitelyami rybalok na beregu ili na
l'du u prorubi on mog do hripoty sporit' o dostoinstvah togo ili inogo
sposoba  rybnoj  lovli.  Pri  etom  ischezala ego izvestnaya vsem manera
govorit',  posledovatel'no otvechaya na voprosy.  Sporya s rybakami, on i
perebival  ih,  i  dazhe  mog  obrugat',  esli  uzh  ego ochen' zadevali.
Vozvrashchalsya on s rybalki ustalyj, no vsegda posvezhevshij.
     Krome rybolovstva,  u  Vasiliya Kliment'evicha byla eshche odna tajnaya
vsepogloshchayushchaya strast'. Uzhe mnogo let, v sekrete dazhe ot samyh blizkih
lyudej,  on  trudilsya  nad  odnoj  problemoj,  uznav o kotoroj iskrenne
udivilis' by i matematiki i astronomy. Prezhde Vasiliyu Kliment'evichu ne
hvatalo dlya etih zanyatij vremeni. No teper' on nashel eti chasy.
     V yunosti i v zrelye gody Vasilij Kliment'evich  otlichalsya  krepkim
snom.  No  s godami prishla bessonnica.  S chetyreh chasov utra on uzhe ne
mog spat'.
     Po-starikovski kryahtya,   peresilivaya   nezhelanie   vstavat',   on
zastavlyal sebya  idti  v  vannuyu  komnatu  i,  brosiv  v  taz  s  vodoj
kristalliki  l'da,  oblivat'sya holodnoj,  pokalyvayushchej vlagoj.  Potom,
chuvstvuya,  kak  uhodit  rasslablennost',  on  rastiral  kozhu   snachala
polotencem, a potom sukonnoj rukavicej, poka kryahtenie ne prevrashchalos'
v  pokryakivanie.  Bystro  odevshis',  Vasilij  Kliment'evich   neskol'ko
tyazhelovatoj pohodkoj napravlyalsya v kabinet.
     Poltora chasa,  s poloviny pyatogo do  shesti,  prinadlezhali  tol'ko
emu,  i  dazhe  v  etot  neobychnyj den' Vasilij Kliment'evich ne izmenil
sebe.  Podyshav u otkrytogo okna svezhim vozduhom, on po privychke sel za
pis'mennyj stol v svoem rabochem kabinete,  gde on nahodilsya teper' "na
kazarmennom polozhenii".
     V obychnye dni on prodolzhil by svoyu rabotu "O treh telah".
     Kazhdoe material'noe  telo  prityagivaet  drugoe  s  siloj,   pryamo
proporcional'noj   ih   massam  i  obratno  proporcional'noj  kvadratu
rasstoyaniya. Prostoj, ponyatnyj, ubeditel'nyj zakon.
     A esli   tri   tela   vzaimno   prityagivayut  drug  druga?  Kakovy
dejstvuyushchie na nih sily?  Neuzheli eto ne tak zhe  prosto?  Okazyvaetsya,
uzhe  dva stoletiya vidnejshie matematiki i astronomy b'yutsya nad resheniem
etoj "prostoj", no, uvy, do sih por ne razreshennoj zadachi. Reshit' ee v
obshchem  vide  obychnymi  matematicheskimi sredstvami do sih por uchenye ne
smogli.  Dazhe elektronika komp'yuterov  byla  sposobna  lish'  vychislit'
nekotorye chastnye sluchai.
     No Vasilij Kliment'evich schital,  chto najti obshchee reshenie mozhno, i
trudilsya  nad  etim  s  entuziazmom Faradeya,  nastojchivost'yu |disona i
virtuoznost'yu |jlera.  Vasilij Kliment'evich  mnogo  sdelal.  On  nashel
seriyu chastnyh reshenij, otkryl obobshchayushchij matematicheskij metod, dokazal
poputno dve novye teoremy, no polnogo resheniya zadachi poka ne nashel.
     Vasilij Kliment'evich ne byl professional'nym uchenym,  no nauku on
lyubil i, povsednevno stalkivayas' s uchenymi, umel napravlyat' ih rabotu.
V  to  zhe vremya on vser'ez otnosilsya i k toj nebol'shoj nauchnoj rabote,
kotoruyu vel  sam.  Poetomu  ona  ni  v  kakoj  stepeni  ne  napominala
lyubitel'skuyu  i  smelo mogla pretendovat' na znachenie dissertacionnoj.
Kstati,  eto byla ta zataennaya chestolyubivaya mechta, v kotoroj ni za chto
ne soznalsya by etot upryamyj i reshitel'nyj chelovek.
     Vasilij Kliment'evich prosidel  sklonivshis'  nad  stolom,  do  bez
chetverti  shest'.  V  pervyj  raz  za  mnogo  let on ne razvernul svoih
rukopisej,  ne vzyal v ruki karandasha.  Lob ego chasto morshchilsya.  U  gub
lozhilis' ugryumye skladki. Mysl' neuklonno vozvrashchalas' k odnomu i tomu
zhe,  i strashnye kartiny vsplyvali v ego mozgu. I vot chelovek, kotorogo
schitali zheleznym,  sodrognulsya.  On podumal o detyah.  Slabosti svoej k
detyam on nikogda ne skryval.  On lyubil posle raboty posidet' v sadu  u
kremlevskih  sten,  polyubovat'sya na rezvyashchihsya rebyat i dumat' o chem-to
svoem,  dalekom, nesbyvshemsya... O malen'koj zhenshchine v kozhanoj tuzhurke,
kotoraya  mogla  by  prinesti emu obeshchannogo syna i kotoruyu on poslal v
razvedku...  I on,  byloj komissar,  mog by smotret' teper'  na  svoih
vnuchat.  Vse  galdyashchie  rebyatishki,  vsya  eta  shumnaya  i  milaya melyuzga
kazalas' Vasiliyu Kliment'evichu blizkoj, rodnoj.
     V etot groznyj utrennij chas on dumal o detyah, merno shagaya tyazheloj
postup'yu po kabinetu,  prikidyvaya plan vozmozhnoj bor'by.  Deti mogut i
dolzhny stat' vzroslymi...  I ego dolg, imenno ego dolg, pozabotit'sya o
nih!
     Ministr zametil,   chto   televizefon   uzhe  neskol'ko  sekund  ne
perestavaya zvonit.  Vasilij Kliment'evich udivilsya: vsem bylo izvestno,
chto do shesti chasov utra ego ne bespokoyat.
     CHto zhe eto moglo byt'?  Vse neobhodimye rasporyazheniya, svyazannye s
chrezvychajnym zadaniem, byli otdany eshche vchera vecherom. Soveshchanie uchenyh
sozyvaetsya na devyat' utra.
     Vasilij Kliment'evich protyanul ruku i nazhal knopku.
     Na ekrane poyavilas' ch'ya-to sedaya golova.
     Stranno! Kto by eto mog byt'?
     - Hello! |to tovarishch ministr? - poslyshalsya nizkij gulkij golos. -
Osmelyus'  osvedomit'sya,  ne razbudil li ya vas?  M-da!..  Vy imeete vse
osnovaniya byt' na menya za eto v pretenzii.
     - Da, - skazal ministr i pododvinulsya blizhe k apparatu, chtoby ego
izobrazhenie bylo vidno polnost'yu,  - eto ya,  dorogoj professor.  Vy ne
mogli menya razbudit',  ibo ya uzhe davno podnyalsya.  Na vas ya otnyud' ne v
pretenzii i rad vas vyslushat'.
     - M-da!..  Ah,  tak?  Premnogo blagodaren.  YA rasschityvayu na vas,
Vasilij Kliment'evich.  YA razocharovan vo  mnogih  predstavitelyah  nashej
vlasti. YA trebuyu pravosudiya i vozmezdiya! M-da!
     Professor govoril sryvayushchimsya  golosom,  vnezapno  ostanavlivayas'
ili perehodya s shepota na krik.
     - K sozhaleniyu,  professor, ya ne uyasnil sebe, chto vzvolnovalo vas.
|to pervoe.  Vtoroe: mozhet byt', vy najdete vozmozhnym priehat' ko mne?
My by pogovorili.  I nakonec,  tret'e:  poluchili  li  vy  soobshchenie  o
sozyvaemom segodnya v devyat' chasov utra soveshchanii?
     - M-da!  Premnogo blagodaren. Priedu, nepremenno priedu! Osmelyus'
sprosit': kogda vam budet udobno? Izveshchenie u menya kakoe-to est', no ya
ne chital.  M-da!  Pravo,  ne do togo.  A naschet vzvolnovannosti ya budu
imet'  chest'  lichno  vam peredat'.  Smeyu rasschityvat',  chto vy pojmete
menya.
     - Net,  -  skazal  ministr,  -  eto ne stoit blagodarnosti.  Esli
hotite,  to priezzhajte sejchas...  Tak izveshchenie vy vse-taki prochtite i
na soveshchanii bud'te obyazatel'no.  A naschet togo,  chtoby ponyat',  tak ya
dumayu,  chto dva takih starika,  kak my s vami, kak-nibud' drug v druge
razberutsya. Priezzhajte! ZHdu! Razreshite prislat' za vami mashinu?
     - Net uzh, uvol'te!.. Izvinite, ya sam. M-da!..
     - Nu, kak hotite, Ivan Alekseevich. Budu zhdat'.
     Boroda professora, zanimavshaya ves' ekran, ischezla.
     V kabinet negromko postuchali. Nazhatiem knopki ministr, ne shodi s
mesta, otkryl dver'. Na poroge stoyal sekretar'.
     On, ulybayas',  podoshel,  obmenyalsya  rukopozhatiem  s  ministrom  i
razvernul papku.
     - Razreshite dolozhit'?
     Ministr sel v kreslo i skazal:
     - Vykladyvajte, Fedor Stepanovich, slushayu vas.
     - Obrabotka dannyh meteostancij mira pokazala,  chto  v  atmosfere
poyavilis'  poka  slabye,  no  vyrazhennye vetry,  napravlennye k Tihomu
okeanu.
     - Tak.
     - Issledovanie privezennogo Matrosovym poroshka  podtverdilo,  chto
eto  neizvestnyj  do  sih por okisel azota.  Putem nagrevaniya do ochen'
vysokoj temperatury ego udalos'  razlozhit'  na  azot  i  kislorod,  no
poluchit'   vnov'   etot  okisel  okazalos'  nevozmozhnym.  Net  nuzhnogo
katalizatora.
     - Tak.
     - Pis'mo nizovym i rajonnym partijnym organizaciyam  o  provedenii
raz座asnitel'noj  kampanii  sredi  naseleniya i neobhodimosti vozglavit'
nastroenie mass podgotovleno.
     - Tak.
     - Za granicej eshche ne  osoznano  znachenie  sobytij.  Odnako  birzhi
reagiruyut   pervymi.   V   chastnosti,  tomu  sposobstvuyut  grandioznye
spekulyativnye operacii izvestnogo kapitalista Vel'ta.  Ochen' podnyalis'
akcii   metropolitenov   i   drugih  podzemnyh  sooruzhenij,  skupaemye
neizvestnymi licami. Est' sluchai paniki.
     - Tak.
     - Vtoroe.  |kstrennoe  soveshchanie  uchenyh   sostoitsya   v   devyat'
nol'-nol' utra. Vse, tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva.
     Vasilij Kliment'evich zadumalsya.
     - Vse   eto  zakonomerno,  dazhe  konsul'taciya  akademikov.  Itak,
pervoe:  dostav'te mne zvukozapis' izvestnogo vam razgovora. Sejchas ko
mne  priedet  professor  Ivan Alekseevich Klenov,  kotorogo,  kak ya vam
poruchil,  vy dolzhny byli priglasit' ko mne  v  konce  etoj  nedeli  i,
po-vidimomu,  ne  uspeli.  Pozabot'tes',  chtoby  nam ne pomeshali.  Dlya
professora zakazhite chernyj kofe,  on lyubit ego.  |to vtoroe. I tret'e.
Voz'mite  vot  etot  listok.  Zdes'  perechen' meropriyatij,  provedenie
kotoryh sleduet nemedlenno podgotovit'.  No spokojno,  bez speshki, bez
shumihi, ne toropyas', po-boevomu! Ponyatno?
     - Ponyatno, tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva! Budet ispolneno.
     - Tak.  Horosho,  Fedor Stepanovich. Kstati, nedavnee postanovlenie
pravitel'stva ne lishilo menya imeni i otchestva.
     Sekretar' smutilsya:
     - Prostite, Vasilij Kliment'evich.
     - Nu horosho. Tak-to luchshe.
     Professor Ivan  Alekseevich  Klenov  priehal  k   ministru   cherez
dvadcat'  minut.  Vasilij  Kliment'evich  vstretil ego v perednej i byl
udivlen proisshedshimi s professorom peremenami.
     Klenov tak   sognulsya,  chto  sovsem  perestal  chuvstvovat'sya  ego
vysokij rost.  Priehal on s palochkoj,  na kotoruyu  opiralsya  neuklyuzhe,
neumelo.  Volosy ego byli sputany,  boroda razdelilas' na dve neravnye
chasti.  Osunuvsheesya lico bylo rasteryanno.  Snimaya  s  pomoshch'yu  Vasiliya
Kliment'evicha pal'to, professor tyazhelo dyshal.
     Krome privetstviya,  Sergeev i Klenov  ne  obmenyalis'  ni  slovom.
Vasilij Kliment'evich vvel Klenova v kabinet.
     |to byla bol'shaya svetlaya komnata s portretami uchenyh  i  deyatelej
iskusstva.  V  nishah  stoyali  vrashchayushchiesya  knizhnye shkafy.  Okna tol'ko
napolovinu byli zakryty skatyvayushchimsya v valik gibkim steklom.
     Uvidev, chto  Klenov  poezhilsya ot holoda,  ministr nezametno nazhal
knopku, i gibkoe steklo besshumno zatyanulo vse okno.
     Oba molchali.  Nakonec  Klenov podnyalsya s kresla,  opersya rukami o
stol i sognul spinu.
     - M-da!..  Uvazhaemyj tovarishch ministr!  Razreshite dolozhit',  chto ya
yavilsya k vam kak k  predstavitelyu  rukovodstva  partii,  kak  k  chlenu
pravitel'stva.  M-da!  YA prishel zhalovat'sya na nekotoruyu,  ya by skazal,
prestupnuyu bezdeyatel'nost' pravitel'stvennyh organizacij,  napryazhennaya
bditel'nost' kotoryh,  kazalos',  ne podlezhala by somneniyu. M-da!.. Ne
podlezhala.  Nakonec,  ya yavilsya k vam trebovat'  nakazaniya,  vozmezdiya,
surovogo i bezzhalostnogo...
     Ministr nezametno pododvinul stakan s vodoj.  Klenov zalpom vypil
ego i prodolzhal:
     - YA obratilsya v sootvetstvuyushchee mesto s zayavleniem, s trebovaniem
nemedlennogo   iz座atiya   vrednogo   dlya   obshchestva  cheloveka!  M-da!..
Iz座atiya...  I chto zhe?  Lica,  dostojnye  vsyacheskogo  doveriya,  nosyashchie
vysokie  znaki  otlichiya,  vezhliven'ko vyprovazhivayut menya von!  M-da!..
Menya vyprovazhivali.  YA trebuyu... YA osmelivayus' kvalificirovat' eto kak
neuvazhenie k moemu avtoritetu grazhdanina!
     - Tak,  - skazal  ministr.  -  Kogo  zhe  i  v  chem  vy  obvinili,
professor?
     - Kak?  Vy ne znaete?  YA imeyu chest' soobshchit' vam, chto on vynuzhden
byl sam sebe amputirovat' ruku! M-da!
     - Amputaciya?
     - Da, imenno amputaciya! Vina, prestuplenie, zloj umysel ochevidny.
Podumat' tol'ko - amputaciya!  Takoj  poistine  zamechatel'nyj  chelovek!
Vasilij Kliment'evich, ved' eto zhe chelovek s glazami yastreba, s serdcem
l'va i rukami... rukami zhenshchiny. Vasilij Kliment'evich, eto uzhasno!..
     Professor, obessilennyj, pochti upal na kreslo.
     - No eto ne vse,  ne vse,  tovarishch  ministr.  Zdes'  imelo  mesto
pokushenie na zhizn'...  m-da... molodoj, talantlivoj i upornoj devushki.
Pokushenie,  kotoroe ne udalos' prosto iz-za starcheskoj slabosti, iz-za
nevozmozhnosti  ubit'  eshche  i  tret'ego  cheloveka.  No  ne  tol'ko  eto
zlodejskoe  pokushenie...  Ne  tol'ko!  Imeet  eshche  mesto  sokrytie  ot
socialisticheskogo    Otechestva   odnogo   iz   velichajshih   dostizhenij
chelovechestva.   YA   trebuyu   spravedlivogo   vozmezdiya,   besposhchadnogo
nakazaniya!
     - Kogo zhe, Ivan Alekseevich?
     - Menya,  uvazhaemyj  grazhdanin ministr!  - Professor velichestvenno
podnyalsya.  - YA ne osmelyus'  otnyne  nazyvat'  vas  tovarishchem,  Vasilij
Kliment'evich, ibo ya prestupnik! YA nastaivayu na tom, chto imel chest' uzhe
vam soobshchit'.  No tol'ko skoree, boga radi, skoree voz'mite menya! YA ne
v silah bol'she borot'sya s soboj.  Ruka...  Devushka - zhivoj mne ukor, a
ee rabota - neschast'e chelovechestva!
     - Vy uvereny v etom, Ivan Alekseevich?
     - Vpolne.  Ili,  mozhet byt', ne vpolne... YA byl uveren vse vremya,
chto sverhakkumulyator - neschast'e chelovechestva. Mnogo let...
     - No ved' prezhde vy mechtali etim  zhe  sverhakkumulyatorom  sdelat'
lyudej schastlivymi, hoteli prekratit' vojny!
     Professor vzdrognul ot neozhidannosti.
     - Otkuda vy znaete? - skazal on chuzhim golosom.
     - Menya dolgo odolevali somneniya,  vy  li  eto.  Odnako  poslednee
vremya  somneniya  ischezli,  ne bez vneshnej pomoshchi,  konechno.  Vo vsyakom
sluchae, dlya menya stalo yasno, chto chelovek v galoshah, vstrechennyj mnoyu v
Appalachskih gorah i mgnovenno isparivshij ozero, i neozhidannyj opponent
na zashchite dissertacii Mariny Sadovskoj - odno i to zhe lico!
     Klenov dolgo molchal, ustavivshis' na ministra.
     - U menya horoshaya pamyat' na lica, no... - prosheptal on.
     - YA  napomnyu  vam.  Nas bylo troe,  s cisternoj.  Moyu familiyu oni
vygovarivali ne Sergeev,  a Serdzhev.  Mne prishlos' bezhat' v Ameriku ot
carskoj ohranki...
     - Ah,  tot russkij, kotoryj hotel otvesti menya v sumasshedshij dom!
- Professor pokrasnel.
     - Sovershenno verno. Vy prostite, konechno, menya za eto!
     - Kak zhe ya vas ne uznal?
     - Trudnovato bylo, Ivan Alekseevich. Izmenilis' my oba poryadochno.
     - Znachit, osmelyus' sprosit', vam vse izvestno?
     - Net.  YA tol'ko podozreval,  no vash  opyt  ya  pomnil.  Zastavlyaya
uchenyh  iskat'  v  etom  napravlenii,  tolknul po etomu sledu i Marinu
Sadovskuyu. Vas zhe ya tol'ko zapodozril. I ya sdelal oshibku - v etom nado
umet' soznavat'sya, - posovetoval privlech' vas k etoj rabote.
     Ministr teper' rashazhival po komnate.
     - YA  ne  ponyal,  chto  proishodit  v  vashej dushe,  a eto nado bylo
ponyat'. |to vtoraya moya oshibka. CHlen partii obyazan razbirat'sya v lyudyah.
K chemu eto povelo? Tol'ko postoronnee vmeshatel'stvo pomeshalo vam dojti
v vashih zabluzhdeniyah do logicheskogo konca.
     - Da,  do  logicheskogo  konca...  -  shepotom vygovoril Klenov.  -
Neschast'e bylo predotvrashcheno.  No kakoj  cenoj,  kakoj  cenoj!  Bednyj
udivitel'nyj doktor!
     - Tak.
     - M-da!..
     Oba zamolchali...
     Vasilij Kliment'evich  vzglyanul  v okno.  V etot chas k Moskovskomu
Kremlyu odin za drugim pod容zzhali avtomobili.  Na nekotoryh iz nih byli
inostrannye flazhki.
     Prohodivshie cherez Spasskie vorota uchenye  vezhlivo  rasklanivalis'
drug  s  drugom.  Ne  raz  oni  vstrechalis'  na  mezhdunarodnyh nauchnyh
kongressah  ili  na  sessiyah  Vsemirnogo  Soveta  Mira,  na   nedavnem
ekstrennom soveshchanii v Akademii nauk.
     Te, kto vpervye okazalsya v  Kremle,  s  lyubopytstvom  osmatrivali
tvoreniya velikih zodchih: dvorcy i sobory.
     Kazhdyj kamen'  mostovoj  zdes'  byl  svidetelem  istorii  naroda,
pokazavshego chelovechestvu put' k schast'yu.
     I vot po etim kamnyam snova idut lyudi,  prizvannye zadumat'sya  nad
sud'boj chelovechestva.

     - Vy spasali chelovechestvo... - poluvoprositel'no skazal ministr.
     - Da,  ot strashnogo neschast'ya,  - podnyal golovu Klenov.  - YA ved'
terzalsya, delal popytki dostat' radij-del'ta. Vy izvolite znat' o nih.
No vse mirovye zapasy radiya-del'ta okazalis' v rukah  Vel'ta  -  zlogo
geniya chelovechestva.  Teper' ya pochti znayu,  dogadyvayus'.  Vopreki svoej
klyatve on obmanul menya.
     - Vy vstrechalis' s nim v Amerike?
     - Eshche by!  M-da!..  Eshche by!  Ved' eto on,  moj byvshij tovarishch  po
rabote  i drug,  pytalsya kogda-to vyrvat' u menya moyu tajnu.  K schast'yu
ili k neschast'yu, mne udalos' bezhat'. No radij-del'ta ostalsya u nego, i
ya  ponyal,  chto  tajnu  sverhakkumulyatora otkryvat' komu-libo ne tol'ko
bespolezno, no i opasno! M-da!
     - A vot eto uzhe oshibka, professor! - Sergeev ostanovilsya. - Delo,
dorogoj  Ivan  Alekseevich,  v   principial'nosti   vashej   oshibki.   V
individual'nosti vashih geroicheskih,  po sushchestvu govorya, stremlenij. V
protivopostavlenii  svoej  lichnosti  obshchestvu.   CHelovechestvo   nel'zya
zashchitit' tem,  chto budesh' molchat'.  Nauka vse ravno dvizhetsya vpered, i
chelovek  vse  bol'she  i  bol'she  zavoevyvaet  prirodu.  Idei,  kotorye
zakazyvaet   segodnyashnij   uroven'  progressa,  nosyatsya,  kak  prinyato
govorit',  v  vozduhe;  vsyakoe  otkrytie,  pokoyashcheesya  na  dostizheniyah
sovremennoj   emu  tehniki,  bud'  ono  sdelano  i  skryto,  neizbezhno
povtoritsya.  Takov zakon razvitiya nauki, zavisyashchej ot zakonov razvitiya
ekonomiki.
     - Da?  YA kak-to ne dumal, pravo, ob etom. YA znal, chto eto uzhasno,
i pytalsya ot nego zashchitit'...
     - Ivan Alekseevich, eto vse ravno chto pytat'sya ostanovit' vrashchenie
Zemli,  upershis'  plechom v skaly Kazbeka.  Ved' vy zhe hoteli zaderzhat'
progress, a eto nevozmozhno. Ibo progress podoben mchashchemusya lokomotivu,
upravlyaemomu zakonom razvitiya chelovecheskih otnoshenij.  Ego dvizhenie ne
mozhet ostanovit'  odin  chelovek.  Vo  vseh  sluchayah  on  dolzhen  budet
operet'sya  na  opyt,  znaniya  i  dostizheniya predshestvuyushchih pokolenij i
smezhnyh oblastej nauki.  Tochno tak zhe ne mozhet byt' zaderzhan  progress
odnim  chelovekom,  poskol'ku  znaniya,  opyt,  dostizheniya i sposobnosti
chelovechestva neizmerimo bol'she zhalkih  vozmozhnostej  i  nichtozhnyh  sil
dazhe genial'nogo odinochki.
     - M-da!..  Pravo,  nado podumat',  vzvesit'...  |to, pozhaluj, tak
novo dlya menya...
     - |to dazhe ne tak novo dlya vas!  Ved' vy ne stanete otricat', chto
bessmyslenno  odnomu  cheloveku  vypit'  okean,  chtoby  spasti  tonushchij
parohod?  CHto  bessmyslenno  odnomu  cheloveku   pytat'sya   perestroit'
nespravedlivye  chelovecheskie otnosheniya tem,  chto on v techenie dvadcati
pyati let budet risovat' i narisuet zamechatel'nuyu kartinu,  vzglyanuv na
kotoruyu  lyudi dolzhny podobret'?  A ved' tak,  dumal hudozhnik Aleksandr
Ivanov, rabotaya nad svoej kartinoj "YAvlenie Hrista narodu".
     - M-da!..  Pravo...  Kakie  hlestkie analogii!  No ved' u menya zhe
byla konkretnaya cel'.
     - Vasha   cel',   vernee,   sredstvo,   bylo  molchanie.  No  siloj
obstoyatel'stv    vy    postavleny    byli     pered     neobhodimost'yu
protivodejstvovat'. |to logicheskij put' vsyakogo, kto protivopostavlyaet
sebya obshchestvu.  Iz cheloveka, kotoryj hotel myslit' i dejstvovat' "odin
za  vseh",  vy  prevratilis'  v  cheloveka,  kotoryj vstal "odin protiv
vseh". Za schast'e chelovechestva, Ivan Alekseevich, mozhno borot'sya tol'ko
organizovannymi  sredstvami.  I  esli  by vy vmeste so svoim otkrytiem
vstali v splochennye ryady,  vy sdelali by vo sto krat bol'she, chem mogli
ili dazhe hoteli sdelat' kak individualist.
     Professor ochen' dolgo molchal.
     - M-da!  -  nakonec  proiznes  on,  vzdyhaya.  -  Mozhet  li slepoj
prozret'? Vidimo, ya dejstvitel'no slishkom dolgo zhil v drugoj strane, s
inymi vzglyadami.
     Vasilij Kliment'evich dostal nebol'shoj bloknot i raskryl ego:
     - Da, vy dolgo zhili tam. Assistent professora Bakova I. A. Klenov
pokinul Rossiyu v 1913 godu.  Professor  Klenov,  zhivshij  sorok  let  v
Amerike pod imenem Vonel'ka...
     Professor kivnul golovoj:
     - YA vel chuzhuyu zhizn', chtoby skryt' tajnu.
     - Tak. Professor Klenov, on zhe Vonel'k, vernulsya na Rodinu tol'ko
cherez  sorok  let.  Otkryv  vlastyam  svoe imya,  stal grazhdaninom SSSR,
otkazavshis' ot prinyatogo pered tem britanskogo poddanstva.
     - U menya ne bylo vyhoda. Amerikanca Vonel'ka nikogda ne vypustili
by iz Ameriki. On slishkom mnogo znal...
     - I  v  tom  chisle  mnogo  togo,  chto naveyano bylo okruzhavshej ego
sredoj, gazetami, kotorye on chital. Stav sovetskim uchenym Klenovym, vy
vse  zhe  rassuzhdali  kak professor Vonel'k,  u kotorogo v Amerike bylo
tol'ko odno sredstvo bor'by - demonstrativnyj  uhod  iz  Kor-nel'skogo
universiteta i molchanie.
     - Pojmite,  tovarishch ministr,  - neuklyuzhe podnyalsya Klenov,  - dazhe
zdes' ya ostavalsya vo vlasti Vel'ta.
     Sergeev nedoumenno podnyal sedye brovi.
     - V rukah Vel'ta - strashnoe sredstvo...  On mog by zazhech' vozduh.
I tol'ko ya uderzhival ego ot etogo, ya uderzhival ego svoim znaniem tajny
sverhakkumulyatora.   Faust   krov'yu  podpisal  usloviya...  Mefistofel'
vypolnyal ih.  Vel't - satana,  i on tak zhe  chestno  vypolnyal  usloviya,
kotorye postavil mne na "Kuin-Meri".  On nastig menya na lajnere, kogda
ya byl uzhe britanskim poddannym i pokidal Ameriku navsegda.
     - Kakie zhe eto byli usloviya?
     - On predupredil  menya,  chto  edva  uznaet  o  poyavlenii  v  SSSR
sverhakkumulyatorov, sochtet eto otkrytiem tajny, i togda...
     - CHto togda?..
     - On vypustit iz laboratorii ognennoe oblako,  on prevratit ego v
pylayushchuyu stenu,  kotoruyu dvinet na kontinent...  Net, mne dazhe trudno,
osmelyus' vas zaverit', povtorit' vse, chto on skazal!
     - I vy boyalis' etogo?
     - YA boyalsya dazhe gazetnogo ob座avleniya o dissertacii Sadovskoj, gde
upominalis' sverhprovodimost' i akkumulirovanie energii.  YA  rad  byl,
chto  pechat' pomestila moe oproverzhenie etih idej.  Vel't videl,  chto ya
soblyudayu tajnu.
     - I vy verili emu?
     - Veril, potomu chto ne imel inogo vyhoda. No, kazhetsya, on obmanul
menya.  Devushka  v  laboratorii pered neizbezhnoj svoej gibel'yu soobshchila
mne,  chto vozduh podozhzhen v Tihom okeane.  To,  ot chego ya spasal  mir,
svershilos'.  |to mog sdelat' tol'ko Vel't. Pravda, ya ne ponimayu zachem.
No on obmanul menya!..
     - I, polagayas' na ego slovo, vy gotovy byli...
     - Ah,  ne povtoryajte,  Vasilij Kliment'evich... YA uzhe ob座avil sebya
prestupnikom i umolyayu: zaklyuchite menya skoree pod strazhu, za reshetku, a
esli vozmozhno, rasstrelyajte...
     - I,  polagayas'  na  ego  slovo,  vy  trepetali  pered neizbezhnym
povtoreniem vashego otkrytiya?
     - Ah,  pochtennejshij,  ono  uzhe  nikogda  bol'she  ne povtoritsya...
Govoryat,  slepye vidyat vspyshku  atomnogo  vzryva.  YA  uvidel.  Ono  ne
povtoritsya,  potomu  chto ego ne nado budet povtoryat'.  Poslednim svoim
deyaniem ya otkroyu tajnu miru, Rodine, vam...
     - Prezhde pozvol'te mne otkryt' vam,  kak derzhal svoe slovo Vel't,
plennikom kotorogo vy  okazalis'  na  protyazhenii  vsej  vashej  trudnoj
zhizni.
     Ministr vyzval sekretarya.
     - Fedor Stepanovich, svoim pervym porucheniem...
     - Est',  tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva!  - S etimi slovami
sekretar' podoshel k stolu i polozhil kruzhok lenty.
     - Vse, Fedor Stepanovich.
     Sekretar' vyshel.
     Ministr pododvinul k sebe stoyavshij na stole magnitofon i  vstavil
tuda lentu. Neskol'ko sekund slyshalos' shipenie.
     "Hello, mister Vel't!" - razdalsya golos Gansa.
     Klenov vzdrognul i nastorozhilsya.
     "Hello, Gans? Proklyat'e! CHto za shutki? Pochemu vy na "Golshtinii"?"
     "Vy luchshe sprosite, big-boss, pochemu ya ne v adu".
     "No-no! CHto za ton! U menya ne slishkom mnogo vremeni dlya vas!"
     Ministr ostanovil pribor.
     - CHto eto takoe? - priglushenno sprosil Klenov.
     - |to   razgovor  nebezyzvestnogo  vam  mistera  Vel'ta  s  Tihim
okeanom.  Sushchnost' togo,  chto ya  hotel  vam  skazat',  vy  pojmete  iz
dal'nejshego.  Metodom interferencii perekrestnyh voln udalos' zapisat'
etot razgovor, hotya on i velsya na napravlennoj volne.
     - Da-da,  ya  znayu  etot  metod.  YA  sam  prinimal  uchastie  v ego
razrabotke.
     - |to vash metod, professor Klenov. Teper' slushajte dal'she.
     Sergeev snova vklyuchil pribor.
     Klenov slushal  napryazhenno i vnimatel'no.  Vremenami on vskakival,
eroshil volosy. K koncu pritih.
     "Mne ne do roditel'skih nezhnostej!" - grubo skazal Vel't.
     Pribor umolk.
     Klenov torzhestvenno podnyalsya. Ministr nablyudal za nim.
     - |to otkrytie irlandca Liama,  assistenta professora  Holmsteda.
Liam, Vel't i ya - my vse byli ego assistentami. |to otec Mod.
     - Mod?
     - |to edinstvennaya zhenshchina, kotoruyu ya lyubil i...
     - Tak.
     - I ubil!
     Sergeev vzglyanul na Klenova, no nichego ne skazal.
     Professor perestal zamechat' ministra,  ponik golovoj i zadumalsya.
On vzyal  so  stola  Vasiliya  Kliment'evicha  izyashchnuyu  tonkuyu  ruchku  iz
slonovoj  kosti,  povertel  ee  v rukah,  slomal na neskol'ko chastej i
polozhil v karman.
     Vasilij Klement'evich vnimatel'no nablyudal za nim.
     - No ved' professor Bernshtejn  -  uchenyj!  -  nakonec  progovoril
Klenov, vskidyvaya na ministra glaza. - Kak on mog reshit'sya na eto? Kak
on mog upustit' iz vidu,  chem grozit  ego  postupok  vsemu  zhivomu  na
Zemle?
     - Kak ni strannym eto  kazhetsya,  no  razobrat'sya  v  etom  mozhno.
Vidimo,  professor  v  silu  kakih-libo  prichin  nahodilsya v sostoyanii
affekta.
     Klenov smushchenno  zaterebil borodu i iskosa posmotrel na ministra.
Tot prodolzhal:
     - On  ponyal,  v  kakih celyah hotyat ispol'zovat' ego otkrytie.  On
zadumal ego unichtozhit'.  Pri etom pozabotilsya o spasenii zhizni  chlenov
ekspedicii, otpraviv s nimi pis'mo.
     - Spasti neskol'ko chelovek!  - voskliknul Klenov.  - A  milliony?
Milliony obrecheny...
     - Takova logika.  O nih on ne  podumal.  Vam,  v,  bytnost'  vashu
professorom  Vonel'kom,  razve  ne prihodilos' vstrechat' lyudej myagkih,
zhalostlivyh,  kotorye podbirali  bezdomnyh  koshek  i  v  to  zhe  vremya
rabotali nad sozdaniem atomnoj bomby dlya Hirosimy?
     - Da,  ya videl takih...  YA mog by nazvat' ih imena... Ih znayut vo
vsem nauchnom mire.
     - I nekotorye iz  nih  ne  zadumalis'  o  posledstviyah  ne  menee
strashnyh,   chem   ugotovlennye   Bernshtejnom.  Otnosyas'  k  Bernshtejnu
spravedlivo,  nado zametit',  chto ego amerikanskie  kollegi  vovse  ne
nahodilis' v sostoyanii affekta.
     - Kakie ubijstvennye,  osmelyus' vyrazit'sya,  paralleli vsegda  vy
privodite!  Podumat' tol'ko!  I Bernshtejn, i ya, i mnogie nashi zapadnye
kollegi - vse my okazyvaemsya bolee chem blizoruki - prestupno slepy.  I
v rezul'tate esli ne atomnyj pozhar Zemli,  to pozhar ee atmosfery!  CHto
zhe delat'?
     Staryj professor  szhal golovu rukami.  Sergeev sledil za nim.  Ot
nego ne uskol'znulo menyayushcheesya vyrazhenie glaz professora.  On ugadal v
nih  kakuyu-to novuyu mysl'.  Professor vypryamilsya,  spina ego bol'she ne
gnulas', potom on vstal. Vstal i ministr.
     - Pojdemte,  Ivan  Alekseevich,  na soveshchanie uchenyh.  Uzhe,  pochti
devyat' chasov,  - skazal on. - Vy uvidite segodnya mnogih vashih kolleg i
iz zapadnyh stran, i iz YAponii, iz Indii, iz bratskih stran-sosedej...
Delo kasaetsya vseh. Vy tozhe nuzhny tam.






     Marina nichego ne napisala Matrosovu,  kotoryj uletel na kosmodrom
v Bajkonure v svyazi s  organizaciej  kosmicheskogo  rejsa  na  Mars,  -
boyalas'  ego trevozhit'.  No on vse uznal iz pis'ma Ksenii,  kotoraya ne
poskupilas' na uzhasy.
     CHerez polchasa posle polucheniya pis'ma, iz kotorogo Matrosov tol'ko
i ponyal, chto teryaet Marinu naveki, on uzhe letel na samolete v Moskvu.
     A spustya  tri  chasa  on,  ne  v sostoyanii dozhdat'sya,  poka za nim
spustitsya  lift,  vzletel  cherez  vse  stupen'ki  na   desyatyj   etazh,
predstavlyaya   lico   na  podushke,  lyubimoe,  izmozhdennoe,  prozrachnoe,
razmetavshiesya volosy, polutemnuyu komnatu, zapah lekarstv...
     Kogda, otkryv  dver',  on uvidel Marinu,  ee radostno udivlennye,
rasshirennye glaza, neozhidannuyu seduyu pryad' v volosah, on tak szhal ee v
ob座atiyah,  chto ona,  schastlivaya,  zastonala. Potom, derzha za plechi, on
ottolknul ee ot sebya, chtoby posmotret', ubedit'sya, nalyubovat'sya...
     Marina, siyayushchaya,  smeyalas' i vse pytalas' spryatat' lico u nego na
grudi.
     Nadya, zaglyanuvshaya bylo v perednyuyu, zakryla dver' i stoyala, prizhav
ruki k grudi i zazhmurivshis'.
     CHto-to proizoshlo  v  Marine  -  Dmitrij srazu ne mog ponyat'.  Ona
stala krasivee,  vzroslee,  yarche...  Net,  on  ne  znaet,  chto  s  nej
proizoshlo. Ah, eta sedaya pryad' tak menyaet i krasit ee! No on nichego ne
skazal lyubimoj.  Derzha ee za plechi,  slovno boyas' opyat'  poteryat',  on
proshel s nej v stolovuyu.
     Dogadlivaya Nadya vyskol'znula v kabinet  sestry  i  stoyala  tam  u
dveri  s zakrytymi glazami i dumala:  "Kak eto neobyknovenno!  Kak ona
schastliva!"
     Potom oni,   Marina   i  Dmitrij,  govorili.  Govorili  sbivchivo,
bestolkovo o kakih-to pustyakah,  ne otvechaya drug drugu,  govorili i ne
mogli nagovorit'sya. I, konechno, celovalis'. Po krajnej mere, Nadya byla
uverena, chto celovalis'.
     - |to  neopasno?  Radiaciya  ne skazhetsya na tebe?  - vse sprashival
Dmitrij.
     Marina kachala golovoj.
     - Menya proveryali schetchikom Gejgera - Myullera.  YA neopasna.  YA  ne
izluchayu gamma-luchej! - smeyalas' ona.
     - YA dolzhen videt' etogo zamechatel'nogo cheloveka!  Hochu pozhat' emu
ruku.
     - Ruku? - peresprosila Marina pechal'no.
     Matrosov hlopnul sebya po lbu.
     - Ty uvidish' ego. My vmeste sejchas zhe provedaem ego v bol'nice...
     - Mozhno mne s vami? - iz-za dveri sprosila Nadya.
     No ee ne vzyali. Ona vsuchila im shokoladnye tryufeli, kotorye lyubila
bol'she vsego na svete, i prikazala peredat' ih bol'nomu doktoru.
     Oni poshli peshkom.  SHli i vse vremya vzglyadyvali drug na  druga  i,
kazhetsya,  dazhe nichego ne govorili v puti.  Vprochem,  net! Matrosov vse
vremya  chto-to  predlagal  Marine:  to  zajti  v  magazin  za  kakim-to
pustyakom,  to  kupit'  morozhenogo  ili cvetov,  to vypit' gazirovannoj
vody.
     Marina smeyalas'.
     Prodavec gazirovannoj vody ulybnulsya im,  ulybnulas' i  starushka,
tol'ko chto serdito prikriknuvshaya na neposlushnuyu vnuchku. A devchushka let
treh neskol'ko shagov shla vmeste s nimi, zaglyadyvaya v ih lica.
     Po Kalininskomu   prospektu   oni  doshli  do  Sadovogo  kol'ca  i
povernuli  napravo.  Zdes',  na  neob座atno  shirokoj  ulice,  ne   bylo
galerejnyh trotuarov.
     Marine gorod kazalsya osobennym,  udivitel'no krasivym, slovno ona
nikogda  ne byla v nem.  Ona skazala ob etom Dmitriyu.  On s udivleniem
osmotrelsya,  potom,  budto boyas' poteryat' sekundy,  snova ustavilsya na
Marinu,  na  ee profil',  kotoryj kazalsya emu naveki vygravirovannym v
serdce, v pamyati, v voobrazhenii - slovom, v nem, v Matrosove, i otnyne
neot容mlemym ot nego.
     Na ploshchadi Vosstaniya, bliz ogromnogo doma, stoyalo staroe zdanie s
kolonnami, vozdvignutoe, veroyatno, velikim arhitektorom.

     Marinu i Dmitriya zhdala moloden'kaya zhenshchina-vrach,  preduprezhdennaya
ob ih prihode.  Ona so skuchayushchim vidom povela ih v osobuyu kameru,  gde
ih obluchili,  unichtozhaya bakterii. Okazavshis' odni v kamere, posetiteli
ukladkoj pocelovalis'.  Dezhurnyj vrach,  davaya im halaty,  staralas' na
nih ne smotret': verno, v kamere vse-taki imelos' okoshechko!
     Vysokij Matrosov v koroten'kom halatike vyglyadel takim smeshnym  i
neobyknovenno sil'nym, chto u Mariny vystupili slezy na glazah.
     Vskore tri figury v belyh halatah shli  po  vysokomu,  svetlomu  i
pustynnomu  koridoru.  Po  polu  rassypalis'  krasnovatye  bliki.  |to
vechernee solnce probivalos' skvoz' listvu, zaslonyavshuyu okna.
     Vse troe   ostanovilis'   pered   vysokoj  dver'yu.  Ona  besshumno
otkrylas'; na poroge stoyala medicinskaya sestra.
     - ZHdut, - skazala ona tiho.
     - Proshu vas,  - lyubezno priglasila vrach, s lyubopytstvom oglyadyvaya
schastlivuyu paru, kakuyu redko vstretish' v bol'nice.
     Zapahlo lekarstvom.  Matrosov  vspomnil  svoyu  nedavnyuyu  trevogu.
Oshchutimee  pokazalas' tishina.  Marina oglyanulas' na Dmitriya,  obodryayushche
ulybnulas' emu. On staralsya idti na noskah.
     U okna stoyala belaya krovat'.  Na podushke vidnelas' golova doktora
SHvarcmana,  neprivychnaya bez pensne,  sovershenno kruglaya i  gladkaya,  s
v'yushchimisya volosami na visochkah.
     - Vy, mozhet byt', dumaete, chto ya ne znayu, kogo vy ko mne priveli?
Nichego podobnogo! |to Matrosov.
     - YA privela cheloveka, kotoryj hochet poblagodarit' vas... za menya,
     - Nu a ya poblagodaryu vas za nego. YA uzhe uspel voznenavidet' svoih
kolleg.  Oni ne dopuskayut ko  mne  nikogo,  krome  moego  sobstvennogo
pacienta.  Predstav'te,  teper'  on menya lechit!  Naznachil mne mozgovuyu
dietu i ne zhelaet rasskazyvat',  chto delaetsya na svete,  a sam uehal k
ministru!  YA vsegda govoril,  chto on alligator...  Tak pochemu, molodoj
chelovek,  vy pozhelali poblagodarit' menya?..  Vprochem,  ne otvechajte! YA
umeyu  stavit' diagnoz po glubokomyslennym licam.  Tol'ko ne serdites',
moi dorogie! Vy podumajte: ya vse vremya molchu i dazhe gazet ne vizhu!
     - A  ya zahvatil,  - skazal Matrosov.  - Dogadalsya,  chto vam budet
interesno.
     - Dorogie  vy  moi,  horoshie!  Dajte  ya  vas  obnimu!  - SHvarcman
rassmeyalsya.
     Matrosov, smushchennyj  i  etim  vzglyadom,  i  slovami doktora ob ih
glupyh, naverno, licah, pospeshil perevesti razgovor na sensacii dnya.
     - "Pari  suar"  chetyrnadcatogo iyunya soobshchaet...  Vy eshche nichego ne
znaete?  Vladelec voennogo koncerna mister Vel't poslal  na  ostrov  v
Tihom  okeane  ekspediciyu.  Nekij professor Bernshtejn nauchilsya szhigat'
vozduh...
     - Postojte, postojte! Kak eto - szhigat' vozduh?
     Marina vmeshalas':
     - Vozduh  sostoit  iz  azota  i  kisloroda.  Soedinenie etih dvuh
gazov,  do sih por  prohodivshee  s  bol'shim  trudom,  i  est'  gorenie
vozduha.
     - Zabavno, zabavno!
     - Dal'she  ne  tak  zabavno,  -  prodolzhal Matrosov.  - |tot samyj
professor prines sebya v zhertvu.
     - V zhertvu? - Doktor SHvarcman ukradkoj vzglyanul na Marinu.
     - Da,  v  zhertvu  chelovechestvu  i  zazheg  nad  ostrovom   Arenida
atmosferu.  |to  sobytie  v  techenie  neskol'kih  dnej  zanimalo  ves'
kapitalisticheskij  mir.  Vot   zdes'   londonskij   "Tajms",   rimskaya
"Tribuna", amerikanskij "N'yu-Jork tajms". Oni perezhevyvayut sensaciyu na
vse lady. Uchenye oprovergayut vozmozhnost' goreniya vozduha i utverzhdayut,
chto vse eto ne bol'she chem mistifikaciya.  Slovom,  etogo hvatilo rovnym
schetom na nedelyu. Gazety ot devyatnadcatogo iyulya zanyaty uzhe inym.
     - CHto zhe zagorelos' teper'?
     - Krizis, Isaak Moiseevich. Na vseh birzhah panika.
     - Vy, mozhet byt', dumaete, chto eto novo?
     - Est' i koe-chto novoe.  Gazety pishut o  neobyknovennyh  sdelkah,
sovershaemyh na birzhah,  o krahe krupnejshih predpriyatij,  o neveroyatnoj
spekulyativnoj igre Vel'ta,  neozhidanno kupivshego znamenituyu  Mamontovu
peshcheru v Kentukki.
     - Zdes', po-moemu, nado iskat' svyaz', - skazala Marina.
     - Konechno!  Svyaz' yasna. Snachala on pugaet narod, a potom nachinaet
grabit'.  Staryj priem,  uveryayu vas!  YA eshche pomnyu, byli takie bandity,
kotorye  odevalis'  v  belye  balahony i prygali na pruzhinah,  a potom
obirali perepugannyh prohozhih.
     - Gazety   polny   soobshcheniyami  o  tom,  chto  vse  metropoliteny,
amerikanskie sobvei i zheleznye dorogi,  obladayushchie krupnymi tunnelyami,
priobreteny  koncernom  Vel'ta.  Vse  zadayut sebe vopros:  "CHto by eto
moglo znachit'?"
     - Da, stranno!
     - Neozhidanno prekrashchayut  raboty  mnogie  predpriyatiya,  Amerika  v
polnom smyatenii. Vel't zakryvaet dazhe svoi voennye zavody. Annuliroval
voennye zakazy ryada gosudarstv.
     - Sovsem udivitel'no!
     - |to  vyzvalo  rasteryannost'  kapitalisticheskih  stran,   zakazy
kotoryh  Vel't tak eshche nedavno pytalsya zapoluchit'.  Na ulicu vybrosheny
milliony bezrabotnyh. V to zhe vremya Vel't nachinaet kakie-to gigantskie
raboty.  Ob  etom  pishut  i  v  Germanii,  i  v Skandinavskih stranah.
Ukazyvayut na ogromnyj interes Vel'ta k Grenlandii.
     - Poslushajte, Matrosov! Vam eshche ne nadoel vash Vel't?
     - CHto zhe delat'!  Ves' kapitalisticheskij mir zanyat sejchas  tol'ko
im.   Vy   zabyvaete,   chto   on   stoit   vo  glave  ogromnogo  chisla
monopolisticheskih ob容dinenij.
     - CHto zhe emu nuzhno? YA ne ponimayu...
     - |togo nikto ne ponimaet.
     - Zdes'  kakaya-to  svyaz'  s  katastrofoj v Tihom okeane,  - snova
zametila Marina, ukradkoj ulybnuvshis' Dmitriyu.
     - Skoro vse razreshitsya,  Isaak Moiseevich.  Segodnyashnie zarubezhnye
gazety polny soobshchenij,  chto samyj znamenityj chelovek nashego vremeni -
doktor  Frederik Vel't vystupit s rech'yu po radio,  obrashchennoj ko vsemu
miru.
     - Tak-taki   ko   vsemu  miru?  -  zasmeyalsya  SHvarcman  i  totchas
smorshchilsya. Veroyatno, emu stalo bol'no.
     Marina vstala i popravila na nem odeyalo.
     - Da,  Isaak  Moiseevich,  etomu  obrashcheniyu  za  granicej  pridayut
ogromnoe znachenie. Nikto eshche ne govoril srazu so vsem mirom.
     - Prosto on  amerikanec  i  lyubit  sensacii!  Skazhite,  on  budet
govorit' po-anglijski?
     - Da,  - skazal Matrosov.  - Radiostancii posle  ego  vystupleniya
budut  peredavat' rech' Vel'ta na vseh osnovnyh yazykah Zemli.  No ya mog
by srazu perevodit' vam.
     - Pohozhe  na  grandioznuyu  amerikanskuyu reklamu.  Mozhet byt',  vy
dumaete,  chto  ya  stal  by   teryat'   svoe   vremya   i   slushat'   ego
kapitalisticheskuyu boltovnyu? Nichego podobnogo!
     Lico Matrosova omrachilos'.
     - A  ya  dumal,  Isaak  Moiseevich,  chto eto vas zainteresuet...  -
Matrosov vynul iz karmana chasy.
     - CHto vy smotrite?  YA ni za chto ne otpushchu vas! Rasskazyvali mne o
kakom-to Vel'te... Vy luchshe rasskazhite, chto delaetsya u nas.
     - U  nas,  Isaak  Moiseevich,  vse  spokojno.  Vchera  byl reshayushchij
futbol'nyj match na kubok strany.  Pyatnadcatogo iyulya vstupilo  v  stroj
Vsesoyuznoe elektrokol'co. Ono teper' ob容dinilo energeticheskie sistemy
Sibiri,  Volgi i Dnepra.  Odnovremenno  s  etim  zarabotala  ocherednaya
turbina  Sibir'energostroya.  Domna  Kurskogo  metallurgicheskogo zavoda
dala chugun.  Professor  Grinev  pokazyval  vchera  loshad'  bez  serdca,
kotoroe  bylo  zameneno nasosnoj ustanovkoj,  pomeshchennoj vmesto sedla.
Professor Grinev proehal na svoej loshadi po manezhu  dva  kruga,  posle
chego loshad' izdohla. Oborvalsya provod.
     - ZHal', zhal'! |to ochen' interesno. CHto zhe vy mne srazu ob etom ne
rasskazali?
     Matrosov opyat' posmotrel na chasy.
     - V  shest' chasov po sredneevropejskomu vremeni segodnya,  dvadcat'
pervogo iyulya, po radio, obrashchayas' ko vsemu miru, vystupit Vel't.
     - A skol'ko sejchas vremeni? - sprosil SHvarcman.
     - Bez odnoj minuty vosem'.
     - Tak chto zhe vy mne ran'she ne skazali?  Ah,  kakaya dosada!  Mozhet
byt', on eshche ne konchil?
     - On  eshche ne nachinal,  Isaak Moiseevich.  Raznica vo vremeni - dva
chasa. Nachnet cherez odnu minutu.
     - Tak vklyuchajte skoree! CHto zhe vy zhdete? Toropites'! Ah, kakoj vy
medlitel'nyj, molodoj chelovek!
     Doktor ochen' volnovalsya.
     Matrosov, sderzhivaya ulybku, vklyuchil priemnik.
     - Teper' ya ponimayu, kakoe soobshchenie sobiralsya segodnya slushat' moj
alligator! Ah, nesnosnyj! A mne nichego ne skazal!
     V reproduktore slyshalsya legkij shum. Matrosov nastraival priemnik.
Iz koridora donosilos' slaboe tikan'e stennyh chasov.  Doktor  SHvarcman
sel.
     Vse prigotovilis' slushat' sensacionnoe vystuplenie Vel'ta.
     V reproduktore chto-to shchelknulo.
     "Lyudi mira!  - poslyshalsya golos  Frederika  Vel'ta.  -  Obitateli
Zemli!  YA vystupayu sejchas pered vami kak uchenyj,  kotoryj, mozhet byt',
neskol'ko skuchno postaraetsya  ob座asnit'  vam  ves'  uzhas  segodnyashnego
polozheniya chelovechestva..." Matrosov perevodil slovo v slovo.
     Golos umolk.  Nikto ne proronil ni zvuka.  Dazhe  doktor  SHvarcman
molchal.
     "Lyudi mira!  CHtoby sdelat' dlya vas ponyatnym  to,  chto  proishodit
sejchas   na   Zemle,  ya  prochtu  vam  pervuyu  i  poslednyuyu  v  istorii
sushchestvovaniya Zemli nauchnuyu lekciyu dlya vsego chelovechestva..."
     Bul'knula voda: eto Matrosov nalil ee v stakan.
     "Lyudi mira!  Vozduh,  kotorym vy dyshite,  sostoit iz  smesi  dvuh
gazov  -  azota  i  kisloroda.  Kislorod  - ochen' deyatel'nyj gaz.  Pri
povyshennoj temperature on  stremitsya  soedinit'sya  so  mnogimi  telami
nashej Zemli.  |ta reakciya horosho izvestna nam kak gorenie. Kogda gorit
ugol',  veshchestvo ego soedinyaetsya s kislorodom,  i pri etom  vydelyaetsya
teplo.
     Soedinenie mnogih  tel  s  kislorodom  soprovozhdaetsya  vydeleniem
tepla;  vyrazhayas' nauchno, yavlyaetsya reakciej ekzotermicheskoj. No ne vse
tela takovy. Est' soedineniya s kislorodom, obrazovanie kotoryh trebuet
tepla izvne, est' yavlenie holodnogo goreniya - goreniya, ne vydelyayushchego,
a  pogloshchayushchego  teplo.  Takim  holodnym  goreniem  bylo  do  sih  por
soedinenie dvuh gazov nashego vozduha - azota i kisloroda.  |ta reakciya
endotermicheskaya,  ona trebovala zatraty znachitel'noj energii i  potomu
byla  redka  na  Zemle.  Ona  proishodila  v prirode vo vremya grozovyh
elektricheskih razryadov - vo vremya udarov molnij..."
     - Vy,  mozhet byt',  dumaete,  chto ya znayu,  kuda on klonit? Nichego
podobnogo.
     "Neskol'ko desyatiletij  nazad ya kak uchenyj obratil vnimanie,  chto
miru izvestny pyat' soedinenij kisloroda i azota,  ili,  inache  govorya,
okislov  azota.  |ti  pyat'  himicheskih  soedinenij azota i kisloroda v
razlichnyh proporciyah  trebuyut,  okazyvaetsya,  dlya  svoego  obrazovaniya
raznogo  kolichestva  tepla.  YA  usmotrel  v  etom  nerazgadannuyu tajnu
prirody.  V samom dele,  sopostav'te sleduyushchee:  chtoby  soedinit'  dve
chasticy azota s odnoj chasticej kisloroda,  trebuetsya 26,6 kalorii. Dlya
odnoj chasticy azota i odnoj kisloroda  neobhodimo  21,6  kalorii.  Dlya
soedineniya,  gde  azota dve,  a kisloroda tri chasticy,  trebuetsya 22,2
kalorii.  No uzhe sleduyushchee soedinenie -  NO42 0 -  trebuet  tepla  mnogo
men'she - 8,13 kalorii,  a dlya obrazovaniya poslednego,  pyatogo okisla -
N420O450,  gde azota dve chasticy,  a kisloroda pyat',  trebuetsya vsego lish'
1,2 kalorii. Vypishite takuyu tablicu:

N420O . . . . . . . . . . . . .4  0 26,6 kalorii
NO . . . . . . . . . . . . . .  21,6 kalorii
N420O430 . . . . . . . . . . . . 4  0 22,2 kalorii
NO420 . . . . . . . . . . . . . 4 0 8,13 kalorij
N420O450 . . . . . . . . . . . .  4  01,2 kalorii.

     CHto eto  mozhet  znachit',  lyudi  mira?  Zdes' chuvstvuetsya kakaya-to
tajnaya zakonomernost'.  |to umozaklyuchenie zastavilo menya  predpolozhit'
sushchestvovanie  shestogo,  neizvestnogo eshche okisla azota,  gde proporciya
soedinyayushchihsya gazov takova, chto reakciya goreniya azota dolzhna prohodit'
gorazdo legche.
     V chetvertom  i  pyatom  okislah  azota,   trebuyushchih   dlya   svoego
obrazovaniya  men'shih  kolichestv tepla,  chem ostal'nye okisly,  my lish'
priblizhalis' k tainstvennoj i sovershennoj proporcii.
     Logicheski naprashivalsya  vyvod,  chto  reakciya shestogo okisla mozhet
protekat' pri vydelenii, a ne pri pogloshchenii tepla. CHto eto znachit?
     Iz etogo sleduet, chto, najdya shestoj okisel, my prevratili by ves'
nash vozduh v toplivo,  v gremuchuyu smes'.  My nauchilis' by izvlekat' iz
atmosfery  v lyubom ee meste teplovuyu energiyu.  My by zhili v besplatnom
vezdesushchem toplive, dyshali by im, hodili by v nem, obladali by darovoj
neissyakaemoj   energiej.   Nashi   avtomobili,   lokomotivy,  parohody,
aeroplany osvobodilis' by ot mertvogo gruza topliva - ved' ono v  vide
gremuchej  smesi  bylo  by povsyudu.  CHelovechestvo obrelo by bogatstvo i
schast'e!
     Lyudi mira!  Bol'shuyu  chast' svoej zhizni ya posvyatil poiskam shestogo
okisla azota. I ya nashel ego!.."
     - O!  Kazhetsya, ya nachinayu razbirat'sya v himii! Do sih por my s nej
byli ne v ladah, - skazal SHvarcman, veselo oglyadyvaya okruzhayushchih.
     No Marina  byla sosredotochenno vnimatel'na.  Matrosov besstrastno
perevodil.
     "YA nashel shestoj okisel azota,  dlya obrazovaniya kotorogo trebuetsya
prisutstvie odnogo gaza, kotoryj sam v reakcii uchastiya ne prinimaet. V
himii  takie  veshchestva  zovut  katalizatorami.  V  prisutstvii nekoego
radioaktivnogo katalizatora atomy izmenyayutsya i vhodyat v  soedinenie  s
kislorodom v nuzhnoj mne sovershennoj proporcii.
     YA dobilsya etoj reakcii.  Ona  protekala  s  vydeleniem  tepla.  YA
zastavil  azot  po-nastoyashchemu  goret'!  YA  podzheg  vozduh!  YA  pobedil
prirodu!  YA prevrativ  atmosferu  v  vezdesushchee  toplivo,  v  gremuchij
gaz..."
     V palatu voshla sidelka i  prinesla  podnos  s  chaem  i  pechen'em.
Marina  sdelala  znak,  i Matrosov izvlek iz karmana korobku tryufelej.
Bol'nichnaya zhizn' shla svoim cheredom.  Doktor vzyal svoj stakan.  Lozhechka
zvyaknula...
     "Lyudi mira! Nuzhnyj mne gaz byl tol'ko v odnom meste na Zemle. Ego
prines  iz  glubin  kosmosa  nevedomyj  meteorit,  obrazovavshij ostrov
Arenida.
     YA kratok,  lyudi  mira!  Na  ostrove Arenida proizoshla katastrofa!
Samoproizvol'no zagorelsya vozduh!"
     - CHto, chto? - sprosil doktor.
     "Zagorelsya vozduh! - kak by otvechaya, povtoril Vel't. - Lyudi mira!
Net vozmozhnosti ostanovit' etot vozdushnyj pozhar! On ne rasprostranitsya
za predely pylayushchego ostrova,  tuda, gde net gaza-katalizatora, no nad
ostrovom  s  kazhdym  mgnoveniem  budut sgorat' vse novye i novye massy
vozduha,  stekayushchiesya so vsej planety.  ZHadnyj koster budet pylat'  do
teh  por,  poka ne unichtozhit na Zemle vsej atmosfery.  Zemlya ostanetsya
bez vozduha, vse zhivoe zadohnetsya, zhizn' pogibnet!"
     - Pozvol'te,  pozvol'te!  -  zakrichal doktor i postavil stakan na
tumbochku. - Kak tak "zadohnetsya"?
     Marina posmotrela na Dmitriya voprositel'no.
     "Vozduh unichtozhaetsya.  ZHizn'  konchaetsya  na  Zemle?  Ob  etom   ya
ob座avlyayu vam, poslednie lyudi Zemli!.."
     Doktor vzyal s podnosa pechen'e.  Marina  razvernula  emu  tryufel'.
Reproduktor molchal.  Matrosov,  dumaya,  chto Vel't konchil, hotel chto-to
skazat', no sderzhalsya, a gromkogovoritel' zagovoril snova:
     "No ne  vse eshche poteryano,  lyudi mira!  YA predvidel priblizhayushcheesya
neschast'e i,  zabotyas' o naselenii  Zemli,  sozdal  Koncern  spaseniya.
Zavtra  na  vse  birzhi  postupyat  v prodazhu akcii spaseniya.  Tot,  kto
priobretet  ih,  poluchit  pravo  na  podzemnoe  ubezhishche  i  svoyu  dolyu
iskusstvennogo  vozduha,  pravo  na  zhizn' esli ne na Zemle,  lishennoj
vozduha, to pod zemlej!
     Lyudi mira!    CHerez   neskol'ko   mesyacev   chelovechestvo   nachnet
zadyhat'sya.  Koncern za eto vremya zakonchit raboty po sozdaniyu  budushchih
zhilishch dlya lyudej, kotorye priobretut akcii koncerna.
     Vot vse,  chto imel skazat' ya,  lyudi obrechennoj  Zemli!  Pokupajte
akcii spaseniya!.."
     Golos v reproduktore umolk. Zamolk i Matrosov.
     Milliony slushatelej    Vel'ta   u   beschislennyh   priemnikov   i
reproduktorov molchali.
     ...Doktor odnim glotkom dopil svoj chaj. Matrosov hmurilsya. Marina
smotrela na nego,  i ee vzglyad,  kazalos',  govoril: "Kakaya nelepost'!
Kak  mozhet  pogibnut'  mir,  kogda  vse  tak horosho vokrug!  Kak mozhet
pogibnut' mir,  kogda on sushchestvuet tol'ko dlya nas  s  toboj!"  I  ona
ulybnulas' Dmitriyu.
     ...General Kadasima   torzhestvenno   vyklyuchil    reproduktor    i
otpravilsya vo dvorec imperatora.  V ego golove uzhe zrel velichestvennyj
plan.
     ...Gans vypil kruzhku piva, kotoroe zabyl posolit', i skazal:
     - Vizhu ya, chto nash boss zahotel stat' hozyainom bezvozdushnoj Zemli.
     Doktor SHerc hrustnul pal'cami, a dyadya |d splyunul.
     ...Benua sbrosil na pol tarelochki s napisannoj na  nih  cenoj  za
kazhdyj  bokal  ili  buterbrod.  Nikto ne oglyanulsya na zvuk razbivaemoj
posudy.
     - Gibel'!   Gibel'  chelovechestva...  kul'tury...  civilizacii,  -
sheptal on.
     ...Professor Klenov  opersya  obeimi  rukami  o  stol  Sergeeva  i
smotrel na ministra.
     - Vel't   ukral   ideyu   Liama,  no  on  prav!  -  skazal  Klenov
torzhestvenno.  - Koster Arenidy  unichtozhit  vozduh.  M-da!  Obitatelyam
Zemli dejstvitel'no ugrozhaet smert'... smert' ot udush'ya!
     ..."Smert' ot udush'ya!" |tu frazu proiznesli v etu minutu milliony
lyudej, prigovorennyh k neizbezhnoj muchitel'noj gibeli.
     ...Frazu etu proizneslo vse chelovechestvo, byt' mozhet, v poslednij
god svoego sushchestvovaniya.

                          Konec vtoroj knigi




                                  Milliony tonn vody, desyatki
                                  kubicheskih kilometrov ee
                                  mgnovenno prevrashchalis' v tuman,
                                  temnoj tolshchej pridavivshij4 0okean.
                                  Uragan povlek ego tyazhelymi tuchami,
                                  sryvavshimi penu s ostatkov
                                  okeanskih vod.
                                  Pomchalsya mutnyj uragannyj tuman.






                             Kazhduyu minutu vse novye i novye massy
                             vozduha prevrashchalis' v pyl'.
                             Klokochushchie volny brosali etot prah na
                             raskalennye rzhavo-zheltye skaly,
                             a sami, s shipeniem otpryanuv nazad,
                             klubilis' parom. More puzyrilos' i
                             kipelo. Grozovye tuchi podnimalis' pryamo
                             s voln...






     - Hello,  Gans!  - skazal Vel't,  slezaya s aerosanej.  - Vot my i
priehali.
     Na smenu revu propellera v vozduhe suho rassypalsya tresk motorov.
Vel't  otryahnul  snezhinki,  popavshie  pri bystroj ezde na vorotnik,  i
oglyadelsya.  Iz-za izlomannyh kraev ledyanoj glyby  vypolzali  traktory,
volocha  za  soboj  tyazhelye  sani  s ogromnymi cisternami,  pohozhimi na
obrubki gigantskih derev'ev.  Za glyby yurknuli avtomobili-vezdehody na
rezinovyh gusenicah.
     Gans, kryahtya,  vylez na sneg i stal kolotit' zamerzshimi rukami po
bedram.  Pered nim oprokinutym nebom raskinulsya lazurnyj nast.  Lunnoj
dorozhkoj otrazhalos' v nem holodnoe, poluzamerzshee solnce. Legkij veter
s shorohom gnal po l'du krupinki snega.
     Vnezapno ravninu oglasil zalihvatskij svist.  Otkuda-to  vyskochil
malen'kij parovozik i razognal vechnoe bezmolvie snezhnoj pustyni.
     Vel't byl v legkoj  sportivnoj  odezhde,  proshitoj  metallicheskimi
nitkami.  V  aerosanyah  po nim neprestanno prohodil elektricheskij tok,
sogrevaya telo.  No sejchas holod daval sebya chuvstvovat'.  Vel't ezhilsya,
glyadya na priblizhayushchihsya k nemu lyzhnikov.
     Pervym podoshel borodatyj chelovek. Na lice ego, kazalos', rosli ne
volosy, a ledyanye sosul'ki. On vytyanulsya i garknul:
     - Stroitel'stvo imeet chest' privetstvovat' vas, mister Vel't!
     Vel't edva kivnul v otvet.
     - Kak gruzy?
     - Pribyvayut tochno v sroki, predusmotrennye grafikom.
     - O'kej! Gotovy li vy k ih priemu?
     - O-o! Vpolne, mister Vel't! Ne hotite li sojti vniz?
     - YA dumayu, my priehali syuda ne dlya togo, chtoby imet' udovol'stvie
besedovat' s vami.
     CHelovek v sosul'kah promolchal.
     - Davajte mne vashi lyzhi,  - prikazal Vel't, potom, povernuvshis' k
Gansu,  tknul rukoj v prostranstvo.  - Glavnyj  inzhener  stroitel'stva
Mitchel. Poznakom'tes'.
     Mitchel toroplivo snyal lyzhi,  posmotrel v glaza Gansu i potryas ego
ruku.  Vel't uzhe udalyalsya na lyzhah Mitchela. Odin iz sputnikov glavnogo
inzhenera ustupil svoi lyzhi Gansu.  Mitchel,  uvyazaya po koleno v  snegu,
staralsya ne otstavat' ot priehavshih.
     Podzhidaya Gansa,  Vel't  oglyadel  snezhnuyu  odnoobraznuyu   ravninu.
Solnce  stoyalo  nizko.  Vezde  vidnelis'  tochki  dvizhushchihsya traktorov,
vezdehodov  i  aerosanej.  Belyj  otchetlivyj   gorizont   slivalsya   s
golubovatym  nebom.  U  samoj  ego  linii  plylo neskol'ko serebristyh
pyaten.
     - Dirizhabli, - skazal Vel't i posmotrel na chasy.
     Podoshli Gans i Mitchel.
     Neozhidanno Vel't zakrichal na glavnogo inzhenera:
     - Za opozdanie s vygruzkoj dirizhablej  ya  vygonyu  vas  iz  novogo
goroda!
     Mitchel robko uveril Vel'ta, chto vse mery prinyaty.
     Gans posmotrel na krutoj spusk,  vedshij v chernuyu glubinu, zazhatuyu
pobleskivayushchimi na solnce ledyanymi stenami.  Mitchel predlozhil sest'  v
malen'kij vezdehod. Vmesto otveta Vel't zakrichal Gansu:
     - |j,  starina!  Vy eshche ne  razuchilis'  spuskat'sya  na  lyzhah  po
ushchel'yam?
     Gans kryaknul i podskochil na lyzhah,  otchego  oni  gluboko  ushli  v
sneg.
     Vel't usmehnulsya i s neozhidannoj v suhom,  starcheskom tele  siloj
rinulsya vpered. Gans pokatilsya za nim.
     Mitchel slomal neskol'ko sosulek v borode,  pokachal golovoj, sel v
vezdehod i prikazal ehat' sledom.
     Vel't i Gans,  vse uskoryaya dvizhenie,  mchalis' vniz.  Oni obgonyali
verenicy  traktorov,  im  vstrechalis'  gruppy  otskakivayushchih v storony
lyudej.  Vdol' ih puti spuskalas' vniz trehrel'sovaya zubchataya  zheleznaya
doroga,  pozvolyayushchaya  blagodarya  zubchatoj  srednej  rejke preodolevat'
takoj krutoj pod容m.
     Skoro spusk  prevratilsya  v  ushchel'e.  Vertikal'nye  ledyanye steny
podnimalis' vse vyshe  i  vyshe,  zaslonyaya  dnevnoj  svet.  Ih  pokrytye
snegom, osveshchennye solncem kraya kazalis' raskalennymi dobela.
     Veter ot bystroj ezdy hlestal po licu,  vydavlivaya slezy iz glaz.
Inogda   v  lico  popadali  kom'ya  snega,  vyletavshie  iz-pod  gusenic
spuskavshegosya traktora. Gans shchurilsya i chertyhalsya.
     Ushedshie na  sotni  metrov  vverh steny,  kazalos',  smykalis' tam
nedosyagaemym svodom. Stanovilos' zametno temnee. Vdali vidnelis' ogni.
     Vel't i  Gans,  ne  zamedlyaya  skorosti,  v容hali  v noch'.  Krugom
poyavilis' osveshchavshie dorogu elektricheskie fonari.  Vverhu,  v uzen'koj
poloske mezhdu ledyanymi stenami,  vidnelos' chernoe nochnoe nebo, a v nem
zvezdy.  Pri etom kromki ledyanogo  ushchel'ya  po-prezhnemu  byli  osveshcheny
solncem.
     Dno ushchel'ya opuskalos' vse  glubzhe  i  glubzhe.  Zvezdy  na  chernoj
lentochke neba stanovilis' otchetlivee, pohodya na serebryanye blestki.
     Ushchel'e rasshiryalos'.  Vstrechalos' bol'she  mashin  i  lyudej.  Pozadi
ostalos'  kilometra dva.  Ne men'she chem na kilometr ushli vverh ledyanye
steny.
     Vnezapno steny  razoshlis'  i  stali  edva  vidimymi,  nesmotrya na
livshijsya otovsyudu elektricheskij  svet.  Sverhu  spuskalis'  gigantskie
igly,  sverkavshie  v  luchah  nevidimyh  prozhektorov.  Sam zhe svod,  iz
kotorogo rosli eti igly, ischezal vo t'me.
     Naklonnyj spusk prevratilsya v rovnuyu ledyanuyu ploshchad',  po kotoroj
mezhdu  traktorami,  vezdehodami,  kranami,  ekskavatorami  i   drugimi
mashinami snovali tolpy lyudej.  Pronesyas' nekotoroe vremya po l'du, lyzhi
ostanovilis'. Gans nadul shcheki i vzdohnul:
     - Davno ya tak ne spuskalsya? Pripominayu... Kak-to raz my etak zhe s
vami udirali.
     Vel't zahohotal:
     - Ot toj zhe samoj prichiny,  starina, ot kakoj uderut syuda budushchie
zhiteli mira!
     - Da, pozhaluj, - soglasilsya Gans.
     Pod容hal vezdehod. Mitchel vylez na led.
     - YA ne ozhidal, mister Vel't, chto vy takoj izumitel'nyj lyzhnik.
     - A ya izumlen nedelovym tonom vashego razgovora.
     - Prostite, mister Vel't!
     - My namereny osmotret' stroitel'stvo nemedlenno.
     - YA k vashim uslugam,  mister Vel't.  Kakoe sredstvo  peredvizheniya
pozhelaete vy izbrat'?
     - Kresla.
     - Budet ispolneno, mister Vel't.
     Podojdya k  vezdehodu,  Mitchel  skazal  v   trubku   radiotelefona
neskol'ko slov.
     Gans s lyubopytstvom oglyadyvalsya vokrug.
     Oni byli v gigantskoj peshchere.  Sverhu, kak zametil on uzhe ran'she,
svisali prichudlivye igly stalaktitov.  Esli  sprava  i  sleva  mestami
mozhno  bylo  razglyadet'  obledenevshie  steny,  to  vperedi rasstilalsya
gladkij,  sverkavshij v  elektricheskih  ognyah  led.  V  nem  otrazhalis'
ledyanye  kolonny.  SHCHupal'cami  natekov  i  narostov  svod soedinyalsya s
polom.
     Mitchel stoyal poodal', ozhidaya, kogda Vel't zagovorit s nim.
     - Hello, Gans! Nedurnoe mesto? Kak vy nahodite?
     - Da, boss! Pravo, nedurnoe dlya turistskoj progulki, no otnyud' ne
dlya togo, chtoby provesti zdes' ostatok svoih dnej.
     - Vas  nikto  k etomu ne prinuzhdaet.  Vy zhivete v svobodnom mire.
Pri zhelanii vy mozhete izdohnut' ot udush'ya.
     Gans kryaknul.
     - Skazhite  spasibo  prirode,  -  prodolzhal  Vel't,  -   chto   ona
prigotovila  nam  takoe ubezhishche.  Zdes' vyrastet nedurnoj gorod novogo
mira.
     - Boss,  ya  osmelyus'  sprosit' vas:  ne slishkom li holodnoe mesto
izbrali vy dlya stolicy novogo mira?
     - CHto? Grenlandiyu?
     - Da, imenno Grenlandiyu, etot pokrytyj vekovym l'dom ostrov.
     - YA vizhu, vam zdes' ne ochen' nravitsya! V zamke vy ne zadavali mne
takih voprosov.  Grenlandiyu  ya  izbral  po  dvum  prichinam.  Vam,  kak
budushchemu rukovoditelyu etih mest, nado eto tverdo uyasnit'.
     - Slushayu vas, boss.
     V etot  moment  k nim podkatili dvoe kon'kobezhcev,  vezushchih pered
soboj dva kresla, kakie obychno upotreblyayutsya na katke.
     Inzhener Mitchel  uspel  nadet' kon'ki i stoyal na l'du v neskol'kih
shagah.
     Vel't i Gans seli v kresla i pochuvstvovali,  kak legko i besshumno
poneslis' oni po gladkomu polu peshchery.
     Vel't prikazal vezti kresla ryadom. Gans naklonilsya v ego storonu,
chtoby luchshe slyshat'.
     - Takogo podzemnogo pomeshcheniya,  kak eta ledyanaya peshchera,  otkrytaya
dva goda nazad,  ne najti vo vsem  svete.  Dazhe  znamenitaya  Mamontova
peshchera  v  shtate Kentukki s ee zalami po pyat' tysyach pyat'sot kvadratnyh
metrov - tesnaya kamorka po sravneniyu s nashej.
     - Esli   ne   oshibayus',  boss,  ved'  i  Mamontova  peshchera  takzhe
prinadlezhit vashemu koncernu.
     - Da, mne. Tam budet filial spasatel'nyh rabot dlya Ameriki.
     - Znachit,  pervoe  -  eto  ploshchad',  boss.  Odnako   holodnovataya
ploshchad'!
     - Nu,  dorogoj moj Gans,  ya ne sobirayus' spasat'  v  etih  mestah
iznezhennyh   zharoj   negrov  ili  malajcev.  Zdes'  budet  zhit'  novoe
chelovechestvo beloj rasy.  Vladel'cy akcij spaseniya i...  - oglyanuvshis'
na vezushchih kresla kon'kobezhcev,  Vel't dobavil:  - ...i te, chto stroyat
etot gorod i budut v sluchae nuzhdy ego zashchishchat'.
     - Da, eto verno, - skazal zadumchivo Gans.
     Kresla mchalis' mimo stroyashchihsya  zdanij,  podnimayushchihsya  k  samomu
svodu peshchery.
     Krugom chuvstvovalis' beshenye tempy raboty.  Steny  sobiralis'  iz
gotovyh,  zaranee  smontirovannyh plit.  Ih ustanavlivali special'nye,
skol'zyashchie  po  l'du  krany.  Pered  postrojkami  na   l'du   vysilis'
privezennye gotovye chasti zdanij.
     Vel't podozval Mitchela.
     - Proklyat'e!  -  zakrichal  on.  - Razve eto tempy?  Lyudi u vas ne
dvigayutsya,  a polzayut! Nado speshit'! Kogda ya vdolblyu eto v vashu glupuyu
golovu?  Skazhite,  chto ya dolzhen zdes' primenit' dlya pooshchreniya?  Pleti,
den'gi ili vozbuditel' v krov'?  Pojmite,  chto vy na pozhare. Na pozhare
Zemli, chert voz'mi! YA vizhu, vy ne hotite poluchit' akcii spaseniya!
     Mitchel, opustiv glaza, bezzvuchno shevelil gubami.
     Kvartal za   kvartalom  tyanulsya  budushchij  gorod.  Po  ulicam  ego
skol'zili mashiny i kon'kobezhcy.
     Kreslo Vel'ta snova pod容halo k Gansu.
     - A vtoroe, Gans, chto vam tak ne ponravilos'?
     - CHto mne ne ponravilos'?
     - Holod.
     - Holod?
     - Nu da, holod. Holod naverhu so srednegodovoj temperaturoj minus
tridcat'  dva  gradusa  Cel'siya  i  holod  vnutri  peshchery  s postoyanno
ustanovivshejsya temperaturoj minus pyat' gradusov Cel'siya.
     - Vot etogo ya nikak ne pojmu.
     - Skol'ko  ya  vas  pomnyu,  vy  nikogda   ne   otlichalis'   osoboj
soobrazitel'nost'yu.  U  vas  kuda  luchshe  vyhodilo vylamyvat' ruchki iz
dverej.
     Gans zaerzal, brosiv bystryj vzglyad na kon'kobezhcev.
     - Ne stol'ko sam po sebe holod,  -  prodolzhal  Vel't,  -  skol'ko
raznica mezhdu srednej temperaturoj peshchery,  otaplivaemoj, tak skazat',
zemnym teplom,  i arkticheskim holodom  na  poverhnosti.  |tot  darovoj
teplovoj  perepad  ya  i  sobirayus'  ispol'zovat' kak istochnik energii,
kotoroj budet zhit' novyj mir.
     - No kak, mister Vel't?
     - Dlya etogo mozhno primenit' odin staryj metod.
     - CHto zhe imenno?
     - Par.
     - CHto   vy,   boss!   Razve  par  mozhet  sushchestvovat'  pri  takoj
temperature?
     - Konechno, ne vodyanoj! Par butana.
     - Butana?
     - Da,  est'  takoj uglevodorod,  kotoryj v zhidkom sostoyanii kipit
uzhe pri minus semnadcati gradusah Cel'siya.  Privychnaya nam  zhidkost'  -
voda - kipit pri sta gradusah vyshe nulya.  Dlya etogo nado nagrevat' ee,
szhigat' toplivo.  Dlya butana topliva ne nado.  Dostatochno sravnitel'no
nizkoj temperatury peshchery - minus pyat' gradusov,  chtoby on isparilsya i
dazhe podnyal davlenie svoih parov. Pri etom on, konechno, budet otnimat'
u peshchery teplo,  no zemlya nemedlenno ego vozmestit. Obrazovavshijsya par
iz kotlov,  kak by obogrevaemyh holodom  peshchery,  my  propustim  cherez
parovye turbiny.  Tam on otdast energiyu,  poniziv svoyu temperaturu,  i
budet vypushchen iz turbiny po  special'nym,  prohodyashchim  po  poverhnosti
trubam,  gde  ochen'  bol'shim  holodom  budet  sgushchat'sya  v  zhidkost' -
kondensirovat'sya - i snova postupit k vam  v  peshcheru,  chtoby  za  schet
zemnoj teploty vnov' isparit'sya i podnyat' davlenie.
     - YA ne slyhal o takom proekte,  boss,  no eto,  chert menya poberi,
sil'no napominaet perpetuum-mobile - vechnyj dvigatel'!
     - Da, perpetuum-mobile, tol'ko mnimyj.
     - CHto eto znachit?
     - |to znachit,  chto nasha ustanovka ne budet sozdavat'  energiyu  iz
nichego, a budet skol'ko ugodno, beskonechno prevrashchat' teplovuyu energiyu
Zemli v elektricheskuyu,  neobhodimuyu dlya zhizni novogo  mira.  Dazhe  dlya
atomnoj  energii  ponadobilos' by dobyvat' uran.  My zhe budem poluchat'
energiyu vechno i besplatno.
     Kresla svernuli   v  bokovoj  prohod  i  vskore  ochutilis'  pered
vedushchimi vniz stupenyami.
     Vel't i Gans soshli s kresel i zashagali vniz.
     Ih "ledyanye"  rikshi  stali  spuskat'sya  po  prisposoblennym   dlya
kon'kov stupenyam.
     Spuskat'sya prishlos' dovol'no  dolgo  -  mozhet  byt',  na  glubinu
desyati etazhej.
     - CHto zhe tam vnizu? - sprosil Gans.
     - Mesto dlya ozer.
     - Ozer?
     - Da,  ozer!  Ozer zhidkogo vozduha, kotoryj my uzhe nachali szhizhat'
na vseh prinadlezhashchih nam  stanciyah.  Cisterny,  vstrechennye  naverhu,
byli s zhidkim vozduhom.
     Lestnica konchilas'.  Vel't i Gans okazalis' v koridore s  gladkim
ledyanym polom.
     Rikshi snova usadili ih  v  kresla  i  bystro  pokatili  po  l'du.
Inzhener Mitchel skol'zil na kon'kah vperedi.
     Koridor upersya v zapertye zheleznye vorota.  Vdol'  pobleskivayushchih
korkoj l'da sten prohodili ukutannye izolyaciej tolstye truby.
     - Po etim trubam my spuskaem  s  poverhnosti  privezennyj  zhidkij
vozduh, mister SHyutte, - usluzhlivo ob座asnil Mitchel.
     - Mozhete posmotret',  Gans,  na nashi pervonachal'nye nakopleniya. -
Vel't ukazal na malen'kie steklyannye okoshechki v vorotah.
     Pril'nuv k odnomu iz nih glazom,  Gans ubedilsya,  chto on  smotrit
slovno cherez trubu, pronizyvayushchuyu ogromnuyu tolshchinu vorot.
     V prostranstve,  kuda smotrel  Gans,  zazhegsya  svet.  |to  Mitchel
povernul vyklyuchatel'.
     - Nu, vidite vy budushchuyu atmosferu?
     - Net, mister Vel't, ya vizhu vodoemy neimoverno sinej vody.
     Vel't rashohotalsya.
     - |to   sin',   otnyataya  u  neba,  -  koncentrirovannaya  nebesnaya
golubizna. Nebo budushchego mira, esli komu-nibud' dovedetsya ego uvidet',
budet  chernym,  kak  pustota.  Vy  vidite sinee dno bassejna,  kotoroe
usilivaet goluboj ottenok prozrachnoj zhidkosti.
     - Neuzheli zdes' mozhno nakopit' vozduhu na ves' vek budushchego mira?
     - Net,  eto tol'ko pervonachal'nye  nakopleniya,  zapas  i  rezerv.
Tekushchie   zhe  nashi  nuzhdy  my  budem  udovletvoryat'  za  schet  energii
"holodovyh", esli mozhno tak vyrazit'sya, elektricheskih stancij.
     - No ved' energiej ne stanesh' dyshat'!
     - Vashi nelepye voprosy razdrazhayut menya,  Gans.  Nel'zya byt' takim
oluhom,  dozhiv do sedin! Klyanus', i predpochel by imet' bolee tolkovogo
pomoshchnika iz lyudej tehniki, esli by mog im doveryat'.
     - Prostite, boss...
     - Tak,  po krajnej mere,  slushajte,  chtoby  mne  ne  povtoryat'sya.
Dyshat'  my  budem kislorodom.  Ego my poluchim,  razlagaya nashej darovoj
energiej vodu,  kotoruyu budem dobyvat' s poverhnosti v vide l'da. |tim
putem my budem vozobnovlyat' atmosferu peshcher.
     - Teper' ya ponyal.
     - Nakonec-to!
     Pod容hal Mitchel i  stal  chto-to  govorit'.  Vel't  rasserdilsya  i
zatopal nogami.
     - Speshit'! - zakrichal on. - Za odnu minutu opozdaniya ya vygonyu vas
von!  Najdetsya  nemalo  ohotnikov  na  vashe  mesto.  YA plachu ne tol'ko
den'gami,  no i pravom zhit'!  Vygonyu! YA ne nameren povtoryat'. Speshit',
chert voz'mi!
     Mitchel slushal, ponuriv golovu.
     - Vse budet vypolneno v ustanovlennyj srok, mister Vel't.
     Vel't i Gans snova uselis' v kresla.  CHerez neskol'ko  minut  oni
popali   v  nizkie,  sleduyushchie  drug  za  drugom  peshchery,  ustavlennye
nesmetnym kolichestvom yashchikov.
     - Zdes' zapasy provizii na pervye gody.
     - A kogda my ih s容dim?.. - sprosil Gans.
     Vel't pomorshchilsya:
     - Vy v svoej rebyach'ej slepote,  veroyatno, predpolagaete, chto ya ni
o chem ne dumayu, ni o chem ne zabochus'?
     - O net, boss, net! Sovsem dazhe naoborot!
     Vel't, obernuvshis', chto-to skazal riksham.
     Kresla proehali cherez neskol'ko peshchernyh  zalov,  gde  v  gladkom
polu   otrazhalis'   ispolinskie   obledenelye   stalaktity.  Dva  raza
prihodilos'  vstavat'  s  kresel  i  snova  opuskat'sya  vse  nizhe   po
lestnicam.
     - Skazhite mne, boss, takoj gladkij led v peshcherah estestvennyj?
     - Da,  vo mnogih zalah on prirodnyj.  |to navelo menya na mysl' ob
ispol'zovanii takogo  deshevogo  i  bystrogo  transporta,  kak  kon'ki.
Sootvetstvenno  i v mashinah ya zamenil trenie kacheniya stol' ekonomichnym
skol'zheniem.  Poetomu v teh mestah,  gde ne bylo l'da,  ya prikazal ego
sdelat'.
     - Pravda, big-boss, eto neploho!
     - YA dumayu!
     - Otchego etogo nikogda ne primenyali tam, na Zemle?
     - Ottogo,  chto  "goroda  minuvshego"  otkryty  byli  dlya  vetrov i
metelej;  ottogo,  chto oni ne znali rovnoj i blagodatnoj  temperatury,
kak nash mir budushchego.
     - |tot sposob peredvizheniya ostanetsya vse vremya?
     - Da, ya pozhelal, chtoby zhiteli goroda budushchego peredvigalis' tak.
     - Nash gorod mozhno bylo by nazvat' Ledyanoj Veneciej.
     - Net, on budet nazyvat'sya Vel'ttaun.
     - Ah da, "gorod Vel'ta"! |to spravedlivo.
     - Eshche by!
     Oni soshli s kresel v gromadnom zale s osobenno vysokim  potolkom.
K nemu, kak k nebu, tyanulis' stroitel'nye lesa.
     Vverhu suetilis' lyudi,  ustanavlivaya fluoresciruyushchie spektral'nye
lampy.
     Mitchel hotel chto-to skazat', no Vel't perebil ego:
     - Na  polu  etoj  i ej podobnyh peshcher ya zaproektiroval vyrashchivat'
rasteniya pod svetom takih vot lamp,  zamenyayushchih nam solnce, potomu chto
oni dayut ul'trafioletovye i vse ostal'nye luchi solnechnogo spektra.
     - Vyrashchivat' rasteniya?
     - Da,  kartofel', kapustu, apel'siny, tomaty i kormovye travy dlya
zhivotnyh. Nadeyus', hot' teper' vy uyasnili, v chem tut delo?
     - Ne serdites',  boss,  ya pochti uyasnil. Na chem zhe budut rasti eti
podzemnye sady, chem zhe budut pitat'sya ih korni? Ne zamerznut li oni?
     - Zdes'   budet  teplo.  |ti  zaly  ya  prikazal  otaplivat'.  Pol
pokroetsya udobryaemoj zemlej.  Udobreniya  budut  poluchat'sya  himicheskim
putem  iz  vstrechayushchihsya zdes' mineralov,  soderzhashchih azot v svyazannom
vide. Dlya dyhaniya rastenij nuzhna uglekislota. YA budu podavat' syuda vsyu
vydyhaemuyu  lyud'mi  Vel'ttauna  uglekislotu.  V  mire  budushchego  budet
postoyannoe kolichestvo kisloroda,  sovershayushchego ciklicheskij krugovorot,
provodya  razlichnye  formy.  Nachinaya s pitaniya i dyhaniya rastenij cherez
organizmy rastenij i zhivotnyh on perejdet v forme edy k lyudyam budushchego
goroda,  kotorye  vernut  ego v kachestve uglekisloty i udobrenij.  Kak
vidite,  vse budet sozdano energiej holoda,  nachinaya s tepla i  konchaya
edoj.
     - Da, big-boss, eto vse genial'no pridumano dlya spaseniya lyudej!
     - Dlya sozdaniya novogo mira!
     - Gde budut carstvovat' schast'e i spravedlivost'.
     - Gde budu vlastvovat' ya!
     - Ego sozdatel'.
     - Ego sobstvennik!
     - Vlastelin  budushchego  mira...  -  prosheptal  Gans   i   nevol'no
priglyadelsya k sidyashchemu v kresle stariku.
     I, slovno vpervye,  on  uvidel  nahohlivshuyusya  tshchedushnuyu  figuru,
zemlistogo  cveta morshchinistoe lico,  vycvetshie brovi i glaza,  odin iz
kotoryh  prikryt  vekom  bol'she,  chem  drugoj,  nezdorovye  meshki  pod
glazami, govorivshie o postoyannom nedomoganii.
     Po l'du  peshchery,  napravlyayas'  k  Vel'tu,  mchalsya   vstrevozhennyj
Mitchel. Eshche izdali on kriknul:
     - Mister Vel't! |kstrennoe soobshchenie!
     Vel't ispuganno vzdrognul i bespokojno zashevelil pal'cami.
     Mitchel ostanovilsya u kresla.
     - Nu? - morshchas', sprosil Vel't.
     Mitchel sdelal znak  glazami  "ledyanym"  riksham,  i  oni  besshumno
otbezhali v storonu.
     - YA prochtu vam, boss.
     - Da nu chitajte! - razdrazhenno kriknul Vel't.
     - "Pravitel'stva   bloka   velikih   derzhav,    neudovletvorennye
peregovorami  s Koncernom spaseniya,  utverdili assignovaniya na posylku
krupnyh vooruzhennyh sil k  beregam  Grenlandii  -  veroyatno,  s  cel'yu
nasil'stvennogo zahvata Rejlihskoj peshchery..."
     Vel't vskochil:
     - Proklyat'e! |ti idioty i lodyri hotyat potyagat'sya so mnoj silami!
No net,  ya ne kakaya-nibud' strana!  YA sistema, na kotoroj derzhatsya oni
sami! YA sotru s lica zemli ih armii siloj moej tehniki eshche ran'she, chem
oni izdohnut ot udush'ya! Mitchel, pishite nemedlenno telegrammu.
     - Siyu minutu, mister Vel't... V moej ruchke, k sozhaleniyu, zamerzla
pasta.
     - Proklyat'e!  U  vas  vechno  chto-nibud' ne v poryadke!  |j,  Gans!
Pishite vy.
     - Gotov, big-boss, - probasil Gans.
     - "Berlin,  Kurfyurstendamm,  dvesti trinadcat',  generalu  Kopfu.
Proshu   prinyat'  predlozhenie  pribyt'  v  kachestve  komendanta  goroda
Vel'ttauna dlya komandovaniya  boevymi  silami.  Vel't".  Vot.  Otoslat'
nemedlenno!  YA  okruzhu  svoi  vladeniya ognennoj krepost'yu!  YA ugoshchu ih
ognennoj stenoj!  U menya najdetsya dlya nih fioletovyj gaz. Ne beda, chto
vozduh Zemli sgorit nemnogo skoree! My prosto ran'she pereedem na novuyu
kvartiru.
     Inzhener Mitchel  pomchalsya  otpravlyat'  telegrammu.  Gans ispuganno
smotrel na svoego patrona,  skorchivshegosya v kresle.  Pristup  boli  ot
yazvy zheludka!
     V glazurnyh stenah i ledyanyh kolonnah bezuchastno otrazhalis' ogni.






     Proiznesennaya po radio rech' Vel'ta perepoloshila mir.
     Lyudi ne znali,  kak  reagirovat'  na  eto  chudovishchnoe  soobshchenie.
Vel'ta   provozglasili   sumasshedshim,  soobshchenie  ego  -  besprimernoj
mistifikaciej, no akcii spaseniya byli raskupleny v pervyj zhe den'.
     Za odni   sutki  v  kassy  Koncerna  spaseniya  vlilis'  milliardy
dollarov. Tipografii edva uspevali pechatat' novye akcii.
     Na birzhe  svirepstvoval  smerch.  Tolpy bezumcev osazhdali pod容zdy
kass koncerna.  No kupit' akcii spaseniya mogli tol'ko  edinicy:  akcii
eti byli nedostupno dorogi. K tomu zhe kurs ih ezhesekundno ros.
     Velikie derzhavy v speshnom poryadke napravlyali  k  ostrovu  Arenida
nauchnye ekspedicii.
     CHerez neskol'ko dnej v gazetah poyavilis'  otchety,  i  uzhas  ob座al
mir: Vel't byl prav!
     Akcii spaseniya podnyalis' nedosyagaemo. Kupit' ih stalo nevozmozhno.
Posypalis'    zakazy    Koncerna    spaseniya    i   sotryasli   mirovuyu
kapitalisticheskuyu promyshlennost'.
     Koncern spaseniya    v   korotkij   srok   zavladel   pochti   vsem
proizvodstvom kapitalisticheskogo mira. Rabotali tol'ko te predpriyatiya,
kotorye  imeli ego zakazy,  ostal'naya promyshlennaya zhizn' prekratilas'.
Na birzhah,  v industrii,  v sel'skom hozyajstve svirepstvoval nebyvalyj
po svoim razmeram krizis.
     V znamenitoj  Rejlihskoj  peshchere  v  Grenlandii,   v   gigantskoj
Mamontovoj   peshchere   v  Kentukki,  v  obshirnyh  peshcherah  Devonshira  i
Derbishira, v peshcherah YUzhnoj Ameriki, vo vseh metropolitenah i tunnelyah,
v shahtah i kar'erah - vezde i vsyudu,  gde priroda ili lyudi prigotovili
pogibayushchemu  chelovechestvu  ubezhishche,  nachalis'   isstuplennye   raboty,
organizovannye Koncernom spaseniya.
     Utopayushchij hvataetsya za solominku. CHelovechestvo ne hotelo umirat'.

     - CHelovechestvo ne mozhet pogibnut'!  - skazal  ministr,  oglyadyvaya
zal zasedaniya,  gde sideli ne tol'ko vydayushchiesya sovetskie uchenye, no i
krupnejshie uchenye i progressivnye obshchestvennye  deyateli  mnogih  stran
Vostoka i Zapada,  vse,  kto proyavil podlinnuyu zabotu o chelovechestve i
otozvalsya na priglashenie priehat' v Moskvu na chrezvychajnoe  soveshchanie.
-  Skol'ko  by  ni  krichali  v  nekotoryh  stranah o neizbezhnoj gibeli
civilizacii  v  rezul'tate  mirovoj  katastrofy,  nado  pomnit',   chto
pogibnet   pri   etom  ne  chelovechestvo,  a  kapitalisticheskij  stroj,
stremivshijsya razvyazat' katastrofu i v konce koncov razvyazavshij ee.
     Konechno, sejchas  gospoda  kapitalisty sami v uzhase ot vyrvavshejsya
iz  ih  ruk  sily.  Ishcha  spaseniya,  oni  ishodyat  iz  fal'shivoj  dogmy
nezyblemosti  kapitalizma.  Naprasno  gospodin  Vel't dumaet,  chto vse
prostye lyudi, kotorym ne kupit' akcii spaseniya, stanut uvazhat' chastnuyu
sobstvennost'  na  vozduh,  kogda  im  budet trudno dyshat'.  Podzemnye
ubezhishcha dlya bogachej delayutsya rabochimi rukami,  i  eti  zhe  ruki  mogut
otkryt' ili zakryt' tuda dveri.
     My ne  eksportiruem   revolyucij,   no   mozhem   predvidet',   chto
negodovanie  prostyh  lyudej  budet  tem  bol'she,  chem trudnee im budet
dyshat'.
     Odnako my vse, zdes' sobravshiesya, ne mozhem ravnodushno smotret' na
lyubogo  umirayushchego  cheloveka  Zemli,  zhivet  li  on  v  nashej  ili   v
kakoj-nibud' drugoj strane.
     My umeli  borot'sya,  predotvrashchaya  mirovuyu  katastrofu,   kotoraya
godami visela nad golovami lyudej. My dolzhny sumet' likvidirovat' i etu
razrazivshuyusya katastrofu.  Sozdannaya chelovekom,  ona budet ostanovlena
im zhe!
     Nashlis' tovarishchi,  kotorye,  buduchi  "ozabocheny"  sud'boj   nashih
narodov, predlozhili oborudovat' po zapadnomu obrazcu podzemnye ubezhishcha
hotya by dlya  chasti  nashego  naseleniya,  ispol'zovav  vse  estestvennye
peshchery i sozdav iskusstvenno novye.
     Plan razrabotan dobrosovestno.  Privlecheny  vydayushchiesya  uchenye  i
inzhenery.   Veroyatno,   oborudovav   peshchery  dolzhnym  obrazom,  v  nih
dejstvitel'no mozhno bylo by zhit' stoletiyami.  Odnako ya ne budu  sejchas
razbirat'  etot  plan  v  detalyah.  U menya zapisalsya polkovnik Molniya,
kotoryj hotel by vyrazit' svoe otnoshenie k etomu planu.
     Vasilij Kliment'evich   sel.  Ego  energichnoe  lico  osunulos'  za
poslednee vremya,  otchego on kazalsya pomolodevshim.  Glaza ego  smotreli
pronicatel'no i strogo.
     So svoego  mesta  v  zadnih  ryadah  podnyalsya  vysokij,   zhilistyj
polkovnik Molniya i proshel k stolu ministra. CHto-to obshchee bylo u nego s
Sergeevym. Pozhaluj, vyrazhenie glaz.
     - Budu  kratok.  Vremeni malo,  - nachal on,  vzglyanuv na naruchnyj
hronometr.  - O plane,  kotoryj upomyanul zdes' tovarishch  Sergeev,  mogu
tol'ko skazat' voennoj formuloj:  "Dob'etsya pobedy tot, kto perejdet v
nastuplenie".  Ustremit'sya pod zemlyu - eto bezhat',  otkazyvayas' naveki
ot solnca. Bezhat', brosiv na proizvol sud'by vseh, kogo nel'zya vzyat' s
soboj,  - eto pozor!  |to porazhenie!..  - Molniya  zamolchal  i  oglyadel
auditoriyu.  - Lyudi nashih stran ne mogut pojti takim putem.  Oni vsegda
umeli vstrechat' opasnost' licom k  licu.  Razbuzhennoj  chelovekom  sile
mozhno  i  nuzhno protivopostavit' silu,  tozhe sozdannuyu chelovekom.  Nad
chelovechestvom dolgo visela opasnost'  opustoshitel'noj  atomnoj  vojny.
Sovetskoe  pravitel'stvo  ne  raz  predlagalo  unichtozhit'  vse  zapasy
atomnogo i termoyadernogo oruzhiya.  Nastal moment, kogda lyudi vsego mira
mogut  ob容dinit' svoi usiliya,  sovmestno ispol'zovat' vse imeyushchiesya v
mire atomnye i termoyadernye materialy. Pozhar Arenidy mozhno unichtozhit',
esli iz vseh stran,  vladeyushchih atomnym oruzhiem, vystrelit' reaktivnymi
mezhkontinental'nymi snaryadami,  nesushchimi na sebe atomnye i  vodorodnye
bomby.  Esli,  idya dazhe na risk zarazheniya atmosfery opasnoj radiaciej,
vzorvat' vse atomnye i  vodorodnye  bomby,  kotorye  mozhno  sozdat'  v
blizhajshie mesyacy,  vzorvat' ih vse odnovremenno na ostrove Arenida, to
on  budet  unichtozhen,  gaz-katalizator  razveetsya,  i  pozhar   vozduha
prekratitsya.  Pust' eto budet edinstvennym i poslednim sluchaem,  kogda
lyudi eshche raz primenyat oruzhie razrusheniya,  izgotovlyat'  kotoroe  otnyne
oni torzhestvenno otkazhutsya navsegda!
     Prisutstvuyushchie aplodirovali Molnii.
     Vysokij, podtyanutyj,  on  shel  mezhdu ryadami,  vozvrashchayas' na svoe
mesto.
     Snova podnyalsya Vasilij Kliment'evich.
     - YA vizhu,  chto prisutstvuyushchie  s  interesom  vyslushali  soobshchenie
polkovnika Molnii, - skazal on, nadevaya ochki. - No prezhde chem obsudit'
takuyu vozmozhnost',  ya hotel by,  chtoby sobravshiesya vyslushali mnenie po
etomu  povodu  takogo  krupnogo  avtoriteta  v oblasti yadernoj fiziki,
kakim vo vsem  mire  ne  tak  davno  priznavalsya  amerikanskij  uchenyj
professor Vonel'k.
     Uchenye zasheptalis'.  Vse  oni  slyshali  ob   ischeznovenii   etogo
uchenogo. Gde on?
     K stolu  ministra,  neuklyuzhe  gorbyas'  i  rastopyriv  lokti,  shel
vysokij  hudoj  chelovek s sedoj shevelyuroj i sputannoj borodoj.  Mnogie
uznali v nem professora Klenova i nedoumenno pereglyadyvalis'.
     - M-da,  -  skazal Klenov,  opershis' o stol rukami i sognuv uzkuyu
spinu.  -  M-da...  Uvazhaemye  kollegi!  YA  dejstvitel'no  mogu  zdes'
govorit' ot imeni professora Vonel'ka,  potomu chto sorok let nosil eto
imya.
     Vozglasy izumleniya prokatilis' po zalu.  Koe-kto privstal,  chtoby
luchshe rassmotret' govorivshego.
     - Ledi i dzhentl'meny!  - nachal on po-anglijski. - Sovest' uchenogo
zastavlyaet menya predosterech' ves' mir.  Dolg patriota, - prodolzhal on,
perehodya  na  russkij  yazyk,  -  zastavlyaet  menya vozrazit' polkovniku
Molnii,  a takzhe ubedit' vas i nashe pravitel'stvo otkazat'sya ot  mysli
vzorvat' v Tihom okeane ogromnoe kolichestvo yadernyh bomb!
     Uchenye byli   oshelomleny.   Vasilij    Kliment'evich    sidel    s
nepronicaemym licom. Klenov prodolzhal:
     - Moi kollegi okazyvali mne v svoe vremya vysokuyu chest', priznavaya
za  mnoj  vnesenie  posil'noj lepty v oblast' yadernoj fiziki.  M-da!..
Razreshite zhe mne,  kak professoru Vonel'ku,  reshitel'no  zayavit',  chto
stol'  massirovannyj,  ya  by  vyrazilsya,  atomnyj vzryv,  gde by on ni
proizoshel,   povlek   by   za   soboj    rasprostranenie    opasnejshej
radioaktivnosti v atmosfere,  kak eto, vprochem, sovershenno spravedlivo
zametil uvazhaemyj polkovnik Molniya.  Lyudi Zemli,  izbavivshis' ot odnoj
opasnosti,  stolknulis'  by  s  drugoj - byt' mozhet,  ne men'shej.  Kto
znaet, ved' takoj massirovannyj yadernyj vzryv mozhet vyzvat' global'nuyu
reakciyu - vzryv okeanov Zemli. M-da... - Professor zalpom vypil stakan
vody.  - Teper' osmelyus' prosit' u pochtennogo  sobraniya  i  uvazhaemogo
Vasiliya  Kliment'evicha  razresheniya vystupat' dal'she uzhe kak sovetskomu
grazhdaninu Ivanu Klenovu.
     Ministr kivnul.
     - Professor Ivan Klenov tozhe predlagaet vzorvat' ostrov  Arenida.
No vzorvat' ego ne yadernymi bombami, a sredstvom, kotoroe dolgoe vremya
bylo izvestno vashemu  pokornomu  sluge,  ne  ponimavshemu  dazhe,  kakuyu
konstruktivnuyu  rol'  ono  moglo  by  sygrat'  v  rukah  pravitel'stva
kommunisticheskoj strany.  |to sredstvo ya imeyu  sejchas  chest'  peredat'
bezuslovno  i  bezogovorochno  svoemu  narodu,  s  bol'shim  i  nichem ne
opravdannym,  uvy, opozdaniem. Po svoej razrushitel'noj sile, pochtennye
kollegi  i  slushateli,  ono  nichem  ne  ogranicheno  i v to zhe vremya ne
vyzyvaet nikakoj opasnoj radiacii.  Ostrov Arenida budet unichtozhen,  i
vozdushnyj pozhar pogashen.  A my,  pozvol'te vyrazit' v tom uverennost',
zdes' etogo ne pochuvstvuem. Perestanut lish' dut' vetry, nesushchie vozduh
v Tihij okean. V svoe vremya mnoyu, po zamyslu pokojnogo russkogo fizika
Bakova,  byl  sozdan  sverhakkumulyator,   nakaplivayushchij   kolossal'nuyu
energiyu   v   magnitnom  pole  sverhprovodnika.  Izgotovlenie  nuzhnogo
kolichestva sverhakkumulyatorov sejchas ne bylo by nichem zatrudneno, esli
by  ne odno obstoyatel'stvo.  Sverhakkumulyatory,  chtoby oni ne poteryali
svoego svojstva,  nuzhno pokryvat'  osobym  zashchitnym  sloem,  v  sostav
kotorogo  vhodit  redchajshij element radij-del'ta,  o kotorom pochtennye
moi kollegi,  po  vsej  veroyatnosti,  ne  slyshali.  YA  soobshchil  nashemu
pravitel'stvu  mestonahozhdenie  zapasov  etogo elementa,  koimi v svoe
vremya ya raspolagal,  i l'shchu  sebya  nadezhdoj,  chto  budut  prinyaty  vse
neobhodimye  mery,  chtoby  nuzhnoe  veshchestvo  bylo peredano v ruki moih
kolleg-fizikov.  Polagayu,  chto etot  zhe  sverhakkumulyator  mozhet  byt'
ispol'zovan dlya pitaniya elektricheskih orudij,  nad kotorymi ya kogda-to
takzhe imel vozmozhnost' rabotat',  i budu rad podelit'sya svoim  opytom.
Moj   zamysel   trebuet   ochen'   tochnogo   -  plyus-minus  metry  -  i
odnovremennogo - plyus-minus doli sekundy -  popadaniya  vseh  snaryadov.
Mezhkontinental'nye rakety pri vsej ih pricel'nosti mogut ne obespechit'
odnovremennogo popadaniya. No eto sdelayut elektricheskie orudiya.
     - Takie elektricheskie orudiya uzhe sushchestvuyut,  professor Klenov, i
mogut byt' predostavleny dlya etoj celi!  - proiznes s mesta  polkovnik
Molniya.
     Professor vypryamilsya:
     - M-da!..  Ah  tak?  |to zamechatel'no!  YA osmelyus' vyskazat' svoe
voshishchenie.  Polagayu,   chto   togda   zatrudnenij,   krome   polucheniya
radiya-del'ta,  dlya  osushchestvleniya predlagaemogo plana ne budet.  Zasim
proshu sobranie izvinit' menya za  vnimanie,  kotoroe  otvlekli  u  nego
professora  Vonel'k  i  Klenov,  i  vyrazhayu prisutstvuyushchim sovershennoe
pochtenie!
     Klenov napravilsya k svoemu mestu. Ministr ob座avil pereryv.
     Posle vystuplenij  vo  vtoroj  polovine   zasedaniya   akademikov,
marshala   artillerii   i   vrachej,   analizirovavshih   detali   plana,
zaklyuchitel'noe slovo vzyal ministr:
     - Itak,  podvedem  kratkij  itog.  Put'  pervyj dlya izbavleniya ot
mirovoj katastrofy, kak zdes' govorili, - eto put' begstva, porazheniya,
gibeli  osnovnoj  chasti  chelovechestva,  put',  izbrannyj kapitalizmom:
ustremit'sya pod zemlyu,  spastis' nemnogim imushchim za  schet  ostavshegosya
naverhu  bol'shinstva.  YAsno,  chto  etot  put' privel by prezhde vsego k
gibeli samogo kapitalizma.
     Put' vtoroj:  siloj  tehniki  potushit'  zazhzhennyj tehnikoj pozhar,
likvidirovat' ego vzryvom vseh mirovyh zapasov  atomnyh  i  vodorodnyh
bomb.  K sozhaleniyu, nekotorye zapadnye gosudarstva v predlozhenii razom
unichtozhit' vse zapasy yadernogo oruzhiya  snova  uvideli  lish'  opasnost'
lishit'sya  svoej  preslovutoj atomnoj sily.  Dazhe mirovaya katastrofa ne
otrezvila zashchitnikov interesov bol'shogo  biznesa:  oni  otkazalis'  ot
likvidacii  katastrofy  takoj cenoj.  Odnako katastrofa dolzhna i budet
likvidirovana.  Na strazhe sudeb  chelovechestva,  kak  i  vsegda,  stoyat
strany  socialisticheskie.  U nas est' elektricheskie orudiya,  o kotoryh
soobshchil tovarishch Molniya,  u nas est' popravka k  ego  planu,  vnesennaya
professorom  Klenovym.  Nuzhny operativnye mery dlya osushchestvleniya etogo
skorrektirovannogo plana, i eti mery budut prinyaty.
     My stavim   pered   soboj   zadachu:   vzorvat'  ostrov  energiej,
zaklyuchennoj v sverhakkumulyatorah,  sozdannyh v svoe vremya  professorom
Klenovym i uspeshno razrabotannyh vnov' nashimi fizikami.
     Dlya absolyutno  odnovremennoj  perebroski   sverhakkumulyatorov   v
drugoe  polusharie  postroit'  elektricheskie  pushki  sverhdal'nego boya,
pitayushchiesya energiej podobnyh zhe sverhakkumulyatorov.
     Dlya osushchestvleniya etogo plana neobhodimo sleduyushchee:
     1. Vo chto by to ni  stalo,  lyuboj  cenoj  dostat'  trebuemyj  dlya
sverhakkumulyatorov  radij-del'ta,  neobhodimyj  dlya sozdaniya zashchitnogo
sloya.  Kak my znaem, vse mirovye zapasy etogo elementa, dobytye v svoe
vremya  professorom Klenovym,  prinadlezhat lichno emu,  no po izvestnomu
stecheniyu obstoyatel'stv nahodyatsya v rukah glavy mirovoj voennoj firmy i
znamenitogo Koncerna spaseniya Frederika Vel'ta.
     Raz radij-del'ta nuzhen, nado budet ego dostat'. Poruchit' eto delo
lyudyam nadezhnym, a takie, ya dumayu, u nas najdutsya. Tak...
     2. Vse energeticheskie resursy  kommunisticheskih,  a  vozmozhno,  i
chasti  kapitalisticheskih stran - oni ved' v etom tozhe zainteresovany -
sleduet uzhe sejchas podgotovit'  k  tomu,  chtoby  sozdannye  v  budushchem
akkumulyatory nasytit' dostatochnoj dlya nashih zadach energiej...
     Ministr stal teper' rashazhivat' okolo  stola,  opustiv  golovu  i
vremya  ot  vremeni  vzmahivaya  levoj  rukoj  s protyanutym ukazatel'nym
pal'cem.  Kazalos',  on  diktoval  razrabotannuyu  dispoziciyu  voennogo
srazheniya.
     - 3.  Poka  radiya-del'ta  net,  poka  on   dlya   celej   spaseniya
chelovechestva  ne  popal  eshche v nashi ruki,  sleduet akkumulyatory vse zhe
stroit',  chtoby pokryt' ih zashchitnym  sloem  vposledstvii.  Vremeni  ne
teryat'. Tak...
     Vasilij Kliment'evich ostanovilsya i,  glyadya na polkovnika  Molniyu,
prodolzhal:
     - 4.  Pushki nado nachat' sooruzhat', ne upuskaya ni odnogo chasa, ibo
razrezhenie   atmosfery  skoro  nachnet  sebya  proyavlyat'.  Po  nekotorym
provedennym podschetam, mesto pricela dolzhno nahodit'sya v Srednej Azii,
v pustynnejshej mestnosti.  |to vygodno dlya raspolozheniya ognevyh tochek:
vystrel budet udalen ot zhiznennyh centrov strany.  No zato  poyavlyayutsya
mnogie trudnosti,  kotorye sleduet preodolet'. Sozdadim stroitel'stvo,
kotoroe po mestu ochaga pozhara nazovem Arenidstroj.  Pridetsya  pobedit'
pustynyu  i  postroit'  pushki  v nuzhnyj dlya chelovechestva srok.  Vot tot
put',  kotoryj vporu i po plechu  kommunistam.  Ego  i  dolzhny  izbrat'
kommunisticheskie strany. Tak... No eto ne vse...
     Ministr stal medlenno nabivat'  trubku.  On  kuril  ochen'  redko.
Davno  uzhe  ne  videli  Sergeeva  s  ego nerazluchnoj kogda-to trubkoj.
Zametiv obshchee vnimanie k svoej trubke, Vasilij Kliment'evich ulybnulsya,
potom stal ser'eznym i prodolzhal:
     - Polkovnik Molniya privodil nam  voennuyu  pogovorku,  no  ya  tozhe
voennogo  dela  eshche ne zabyl:  "Nastupleniya ne nachinaj,  ne podgotoviv
pozicii dlya othoda". Nado idti v ataku, brosit' v boj vse sredstva, no
sleduet  schitat'sya  takzhe s vozmozhnoj neudachej i byt' k etomu gotovym.
Nado pomnit',  chto,  kak by ni  povernulas'  bor'ba,  chelovechestvo  ne
dolzhno prekratit' sushchestvovanie. Poetomu dlya nashego boevogo plana nado
predusmotret' rezervnye pozicii,  i esli dazhe v boyu my pogibnem  i  ne
sumeem  predotvratit'  sgoranie  vsej  atmosfery,  to deti nashi dolzhny
zhit'. Ubezhishcha dlya nih dolzhny byt' sozdany.
     Vot pochemu,  otdav  vse  sily  na  osushchestvlenie  plana  Molnii i
Klenova ili kakogo-nibud' drugogo,  napravlennogo na aktivnuyu  bor'bu,
odnovremenno  dlya spaseniya molodogo pokoleniya dolzhny byt' podgotovleny
peshchery:  Zalugskaya, Kungurskaya, Kurmanaevskaya, Ulan-Udejskaya i drugie.
Pravo  na  sohranenie  zhizni,  vo  vsyakom sluchae,  dolzhno prinadlezhat'
detyam,  kotorye  budut  obsluzhivat'sya  lish'  minimal'nym   kolichestvom
vzroslyh. Tak. Bor'ba za zhizn' dlya vseh i bezuslovno zhizn' detyam - vot
tol'ko takim obrazom mogut postupat' kommunisty!






     Zakonchiv svoj  zlopoluchnyj rejs na ostrov Arenida,  bocman |dvard
Vil'yams vernulsya v Angliyu.
     Mimo okna   vagona   promel'knuli   londonskie   prigorody  s  ih
proslavlennymi kottedzhami,  sadikami,  parkami i lugami  -  s  velikim
sintezom  gorodskoj  i derevenskoj zhizni.  Potom pomchalis' beskonechnye
korpusa pohozhih drug na druga zdanij.
     Medlenno poplylo  celoe  more  iz tysyach i tysyach krysh,  na kotorye
ezhednevno osedaet  sem'desyat  dve  tysyachi  anglijskih  funtov  sazhi  i
kopoti.  Imenno  etomu obyazan istinnyj,  a ne zadumannyj arhitektorami
cvet vseh londonskih zdanij.
     Nakonec mister  Vil'yams  vyshel iz-pod arki vokzala CHaring-Kross i
okazalsya v centre goroda.
     Dyadya |d  svyato veril v blagopristojnost' vsego,  chto proishodit v
dobroj  staroj  Anglii.  Zdes'  vsegda  caril  poryadok,  chtimyj,   kak
anglijskie tradicii,  drevnij i prochnyj,  kak bashni Tauera, i takoj zhe
delovityj, kak zazhataya dokami Temza, gde na odnu pintu vody prihoditsya
poltora  funta  tovarnyh gruzov.  Poetomu mister Vil'yams byl neskol'ko
ozadachen dvizheniem vseh mashin i  peshehodov  v  odnu  storonu  po  vsej
shirine  ulicy.  Na  ego nedoumennyj vopros dzhentl'men v myagkoj shlyape s
korotkimi polyami toroplivo otvetil:
     - V  Gajd-park,  ser.  Ottuda  -  na Trafal'gar-skver.  Nazrevayut
sobytiya.
     Potom on  ischez  mezhdu  starinnoj  formy limuzinom,  napominayushchim
grafskuyu  karetu,  i  kaplevidnym,  slovno  stelyushchimsya   po   mostovoj
sportkarom.
     Mister Vil'yams stal zadumchivo nabivat' vsegda pustuyu trubku.  Ego
prizhali  k  gryazno-seroj  stene  trehetazhnogo  zdaniya  s vosemnadcat'yu
pod容zdami vosemnadcati kvartir.
     "CHem zhe teper' zanyat'sya? Zachem YA priehal syuda? - podumal dyadya |d.
- Ne zhalet' zhe sushu ili vozduh odnomu iz slavnyh moryakov,  otkryvshih i
zavoevavshih dlya Soedinennogo korolevstva polmira!  Uzh esli chto i stoit
pozhalet',  tak eto more!  I zachem tol'ko pritashchilo menya v etot  gorod,
gde  volnenie na ulicah ne men'she devyati ballov!  Pust' koshka nauchitsya
plavat', esli techenie ne uvlechet menya s soboj!"
     Dyadya |d  tak i ne zakuril svoej trubki;  on tol'ko perelozhil ee v
drugoj ugol rta i otpravilsya vmeste so  vsemi,  nikogo  ni  o  chem  ne
sprashivaya.
     Tolpa stekalas' k ogromnomu lugu  Gajd-parka.  Ona  zazhala  mezhdu
derev'yami,  okajmlyavshimi  lug,  stado  ovec,  mirno passhihsya zdes',  v
centre Londona.  Travu Gajd-parka,  kotoruyu razreshalos'  myat'  kazhdomu
anglichaninu,  vytaptyvali  sejchas milliony nog.  To zdes',  to tam nad
tolpoj vozvyshalis' perenosnye tribuny,  na kotoryh  zhestikulirovali  i
krichali oratory.
     Mister Vil'yams ne mog uslyshat' ni odnogo slova,  poka k  nemu  na
pomoshch'   ne   prishla  sama  tolpa,  nachinavshaya  povtoryat'  vosklicaniya
oratorov:
     - Na Trafal'garskuyu ploshchad'! Na Trafal'garskuyu ploshchad'!
     Tolpa stala pokidat' Gajd-park,  osvobozhdaj ego dlya mirnyh,  ni o
chem ne zabotyashchihsya ovec.
     Nebo priblizilos' k zemle,  stalo klochkovatym  i  gryaznym,  pochti
oselo na temnye kryshi, kak raznovidnost' kopoti ili sazhi.
     Dyadya |d podnyal vorotnik.
     Dvigayas' ot  Gajd-parka  k  Trafal'garskoj  ploshchadi,  lyudi uzhe ne
molchali.
     Nevdaleke ot  dyadi  |da  shel  vysokij sedoj dzhentl'men bez shlyapy.
Vremya ot vremeni on oborachivalsya nazad i krichal:
     - Vozduh!  Vozduh!  V  dobroj  staroj  Anglii  do  sih por vsegda
hvatalo vozduhu!
     Sovsem blizko   ot  dyadi  |da  shla  hudaya,  izmozhdennaya  zhenshchina,
prizhimaya k grudi hiluyu trehletnyuyu devochku.  Devochka  plakala,  a  mat'
uteshala ee:
     - Ne plach',  ne plach'!  Dobrye dyadi ne otnimut  vozduh...  Dobrye
dyadi ne otnimut vozduh...
     Nemnogo pozadi zhenshchiny plelsya molodoj chelovek s  ostrym  nosom  i
otkinutymi nazad dlinnymi volosami.  On govoril, pochemu-to obrashchayas' k
misteru Vil'yamsu:
     - YA ne hochu zadyhat'sya, ser! YA hochu zhit'! A dlya togo chtoby kupit'
akciyu spaseniya,  ya dolzhen rabotat' chetyre goda po vcherashnemu kursu. Po
segodnyashnemu kursu eto budet uzhe vernyh pyat' let,  ser...  Vernyh pyat'
let!
     Dyadya |d nevol'no polozhil ruku na grud', gde pod volosatoj morskoj
fufajkoj vo flanelevom meshochke lezhala ego akciya spaseniya.  On  poluchil
ee  cherez  Gansa  ot samogo mistera Vel'ta s usloviem molchat' obo vsem
vidennom vo vremya poslednego rejsa.
     U mistera Vil'yamsa bylo pravo na prodlenie zhizni.  Skoro zhizn' na
Zemle zakonchitsya. Vladel'cy akcij, a s nimi i dyadya |d ujdut pod zemlyu,
chtoby nikogda bol'she ne videt' neba, ne chuvstvovat', kak strujki dozhdya
zapolzayut za shivorot, nikogda bol'she ne podstavit' svoego lica svezhemu
brizu i ne vzglyanut' na morskoj gorizont...
     Dyadya |d,  pered tem kak naveki ujti pod zemlyu, priehal prostit'sya
s Londonom,  Angliej, vozduhom, tumanom, dozhdem, nebom, vetrom, lesom,
lugami...  Dyadya |d priehal prostit'sya  vot  s  etimi  okruzhayushchimi  ego
lyud'mi, bol'shinstvo iz kotoryh dolzhny...
     Molodoj chelovek prodolzhal, obrashchayas' k misteru Vil'yamsu:
     - Vernyh  pyat' let,  ser!  A dyshat' mne ostalos' tol'ko neskol'ko
mesyacev.  Kak zhe i kogda ya mogu zarabotat' dostatochno deneg na  akciyu?
Kak ya smogu zarabotat'?
     Ryadom s  Vil'yamsom,  kasayas'  plechom  ego  loktya,  shla  huden'kaya
devochka  let  odinnadcati.  U nee byli bol'shie zaplakannye glaza.  Ona
molchala i tol'ko izredka poglyadyvala vokrug ispuganno, neponimayushche.
     Sosednie ryady  stali  sil'no  nazhimat'.  Dyadya |d kostlyavym plechom
otodvinul ot devochki dvuh zabyvshih vse na svete dzhentl'menov.
     - Pravitel'stvo  dolzhno  zabotit'sya o nas,  - govoril upirayushchijsya
starichok, - ono dolzhno obespechit' nam pishchu i vozduh, inache ono sletit!
Da-da! Inache ono sletit, ser!
     - Ser, - obratilas' k stariku idushchaya vperedi devushka s krasivymi,
tozhe zaplakannymi glazami,  - neuzheli ya dolzhna umeret'? Skazhite, chto ya
sdelala? CHto ya sdelala?
     - Ne plach'te,  ledi! Ne plach'te! My uzhe davno nauchilis' trebovat'
mira i zhizni. Pravitel'stvo snova vynuzhdeno budet podat' v otstavku!
     Dyadya |d slyshal, kak razgovarivala shedshaya szadi nego para.
     - Molli, my tak i ne uspeli pozhenit'sya!
     - Da-da,  nam  ostalos'  kupit'  tol'ko  odin  servant  dlya nashej
obstanovki... Bozhe, tol'ko odin servant!.. My mogli byt' schastlivymi!
     - Molli, neuzheli my ne uspeem pozhenit'sya?
     - Mozhet byt', my ne budem zhdat' servanta?
     - Net, my prodadim... my prodadim vse, chtoby kupit' akciyu hotya by
tol'ko dlya vas, Molli!
     - Net-net, Sem, eto nevozmozhno! Tol'ko vmeste!
     - Net, Molli, ya umolyayu vas...
     - Ah,  net,  Sem!  Teper'  nikto  ne kupit nashej obstanovki.  Nam
nikogda ne dostat' deneg!
     - Ne   plach'te,   ledi!   My  idem  pred座avit'  svoi  trebovaniya.
Pravitel'stvo vypolnit nashi  usloviya  ili  vynuzhdeno  budet  podat'  v
otstavku. YA uveryayu vas, ledi!
     V tolpe zastryalo neskol'ko avtomobilej.  V odnom  iz  nih  sideli
podzharaya  ledi  v  mehah  i tuchnyj dzhentl'men.  Avtomobil' ostanovilsya
protiv dvizheniya, i tolpa obtekala ego.
     ZHenshchina s plachushchej devochkoj na rukah edva ne upala,  spotknuvshis'
o koleso.  Uvidev eto,  dvoe  rabochih,  kotorye  nesli  transparant  s
nadpis'yu:  "Potrebuem vozduha,  kak my trebovali mira", otkryli dvercu
limuzina i poprosili passazhirov vyjti.
     Dokery predlozhili zhenshchine s rebenkom sest' v avtomobil', a shofera
zastavili tiho dvigat'sya zadnim hodom vmeste s tolpoj.
     Ledi v  mehah  i  tolstyj  dzhentl'men  ne  smogli protiskat'sya na
trotuar  i,  povinuyas'  obshchemu  dvizheniyu,  poshli   sledom   za   svoim
avtomobilem.
     Na kryshu avtomobilya  zabralsya  kakoj-to  korotkonogij  chelovek  s
losnyashchimsya licom i stal krichat':
     - Gospod' bog karaet vas za grehi,  deti!  Molites'  i  poseshchajte
molel'nyu sester i brat'ev "Svyatogo prilichiya"!  Molites', i gospod' bog
poshlet vam s neba vozduh!
     Szadi koroten'kogo   cheloveka   okazalsya  kakoj-to  dzhentl'men  v
kotelke.  On dovol'no besceremonno otodvinul propovednika  v  storonu.
Kogda on govoril, u nego toporshchilis' malen'kie usiki:
     - Protest!  Protest!  Ledi  i   dzhentl'meny!   My   potrebuem   u
pravitel'stva,  chtoby ono skupilo dlya anglichan, i tol'ko dlya anglichan,
vse akcii spaseniya! Angliya dostatochno bogata dlya etogo!
     Propovednik ischez   s  kryshi  avtomobilya.  Vmesto  nego  poyavilsya
vnushitel'nyj dzhentl'men s sedymi usami.  Svoim gustym basom on  sovsem
zaglushil kriklivyj golos soseda:
     - My  budem  trebovat'  okkupacii  Grenlandii!  Britaniya   dolzhna
zavladet' Rejlihskoj peshcheroj! V nej mozhno spasti polovinu Anglii!
     Dyadya |d podsadil na podnozhku "rolls-rojsa" devochku s  ispugannymi
glazami, a sam shel ryadom.
     Na svoeobraznoj dvizhushchejsya tribune bylo teper'  chetyre  cheloveka.
Vse oni krichali tak, chto nichego nel'zya bylo razobrat'.
     - YA ne hochu zadyhat'sya!  YA hochu zhit'!  YA ne mogu sushchestvovat' bez
vozduha!  -  krichal  bleklyj  chelovek  v  myagkoj  shlyape.  -  Dolzhno zhe
pravitel'stvo schitat'sya s tem, chto ya ne mogu sushchestvovat' bez vozduha!
YA vsyu zhizn' dyshal!
     - Skazhite, ser, - vysunulas' iz avtomobilya izmozhdennaya zhenshchina, -
ya mogu kupit' etu uzhasnuyu akciyu dlya svoego rebenka? Hotya by... hotya by
cenoj zhizni...  Ved' ona tak malo zhila!  YA uveryayu vas,  ser, ona takaya
malen'kaya...
     Dyadya |d s udovol'stviem pustil by kakoe-nibud' morskoe proklyat'e,
no eto byl pervyj sluchaj s misterom Vil'yamsom,  kogda nichto podhodyashchee
ne prishlo na yazyk.
     - Neuzheli  dolzhny  spastis'  tol'ko  bogachi?  -  sprosil  odin iz
dokerov.
     - Mne kazhetsya, chto spravedlivee bylo by brosit' zhrebij, - otvetil
drugoj.
     - Vo vsyakom sluchae,  - vizglivo zakrichal idushchij ryadom starichok, -
etim dolzhno  zanyat'sya  pravitel'stvo!  Emu  my  vveryaem,  dzhentl'meny,
zaboty  o  nashej  brennoj zhizni v tyagchajshuyu minutu sushchestvovaniya nashej
strany. Emu, pravitel'stvu, dzhentl'meny!

     S minuty na minutu v Vestminsterskom dvorce dolzhno bylo  nachat'sya
ekstrennoe i chrezvychajnoe zasedanie parlamenta.
     Pristav palaty,  nositel' chernogo zheleza,  pochti  begom  sovershal
trehvekovuyu tradiciyu obhoda vestminegerskih podvalov. Trista let nazad
zdes' byl raskryt  porohovoj  zagovor  Gaj-Foksa,  hotevshego  vzorvat'
parlament vo vremya torzhestvennogo zasedaniya.
     Teper' v kazhdom podvale fotoelektricheskie avtomaty vklyuchali  svet
pri  odnom  lish'  priblizhenii  lyudej,  no lyudi eti vse ravno derzhali v
rukah nezazhzhennye fonari.
     Segodnya palata obshchin i palata lordov zasedali sovmestno.
     Odetyj v starinnyj chernyj kostyum i  bashmaki  s  chulkami,  spiker,
predsedatel' palaty,  nervnichal.  On zhdal doneseniya,  chto tradicionnyj
obhod zavershen, a bez etogo on ne imel prava nachat' zasedanie. Ne odin
raz  soskakival  on  s  okruzhennogo  reshetkoj  kresla  i vertel vo vse
storony napudrennym parikom.
     No spikera   bespokoilo   eshche  bol'she  otsutstvie  pervogo  lorda
kaznachejstva -  inache  govorya,  prem'er-ministra  -  i  drugih  chlenov
kabineta.  Neuzheli  kabinet ministrov vse eshche zasedaet v dome prem'era
na Dauning-strit?
     Deputaty protiv  obyknoveniya byli na mestah.  Lider oppozicii uzhe
sidel na svoem meste protiv "skam'i kaznachejstva" i vsem  svoim  vidom
vykazyval  negodovanie  po  povodu  stol' prenebrezhitel'nogo otnosheniya
pravyashchego kabineta k chrezvychajnomu zasedaniyu parlamenta, a znachit, i k
drevnejshej v mire demokratii.
     Napryazhenie uvelichilos'  eshche  bol'she,  kogda  prishlo  soobshchenie  o
prodvigayushchejsya k Trafal'garskoj ploshchadi demonstracii.
     Naprasno zhdal spiker.  I pudra osypalas' s ego parika.  |to  byl,
mozhet   byt',   edinstvennyj  sluchaj  vo  vsej  istorii  sushchestvovaniya
starejshego v mire  parlamenta,  kogda  na  zasedanie  ego  ne  pozhelal
yavit'sya ni odin chlen kabineta.

     Ta chast'  processii,  s  kotoroj  shel dyadya |d,  ne mogla projti k
Trafal'garskoj ploshchadi pryamym putem,  a povernula k Siti,  chtoby cherez
davno  ischeznuvshie vorota starinnoj i uzkoj ulicy Strend proniknut' na
ploshchad'. Demonstraciya, kak snezhnyj obval, uvlekala vse na svoem puti.
     Ulica Strend - ulica yuristov.  K momentu priblizheniya demonstracii
vse oni vyskochili na ulicu iz  zalov  zasedanij  v  svoih  oficial'nyh
kostyumah,  v  koih  vershili  dela.  V  chelovecheskoj  lavine zamel'kali
napudrennye pariki,  chernye mantii i togi.  No u vseh  etih  plamennyh
barristerov,  kryuchkotvornyh klerkov, delovityh attorneev i solisitorov
vysokochtimyh ih lordstv sudej,  - u vseh etih lyudej,  nesmotrya  na  ih
nelepye kostyumy,  byli takie zhe ispugannye glaza i opushchennye golovy, i
oni takzhe hoteli dyshat' samym obyknovennym anglijskim vozduhom,  ibo u
nih tozhe ne bylo deneg dlya priobreteniya akcij spaseniya.
     Processiya dostigla Trafal'garskoj ploshchadi. Vosem' lyudskih potokov
vlivalis'  v  nee  s  raznyh  storon,  nad  golovami  lyudej kolyhalis'
otkuda-to poyavivshiesya plakaty:  "Vozduha!", "Vozduha anglichanam!", "My
sumeli  spasti  lyudej  ot  vojny,  my  sumeem  spasti  ih ot udush'ya!",
"Snizit' ceny na akcii spaseniya!",  "Mir i zhizn'!", "Trebuem rassrochki
na akcii!", "My hotim dyshat'!", "Lyudi, ob容dinyajtes' vo imya zhizni!"
     Trafal'garskaya ploshchad',  nesmotrya na  ee  ogromnuyu  velichinu,  ne
smogla vmestit' vseh sobravshihsya.  Tolpy naroda shchupal'cami protyanulis'
po vsem prilegayushchim ulicam.
     Dyadya |d  tak  i ne mog probrat'sya k ploshchadi.  Vmeste s ispugannoj
devochkoj,  stoyashchej na podnozhke  avtomobilya,  on  okazalsya  prizhatym  k
zdaniyu suda na ulice Strend.
     Mozhet byt',  blagodarya etomu okolo  nih  okazalos'  bol'she  vsego
lyudej  v  strannyh naryadah.  Devochka smotrela na nih neponimayushche i eshche
bolee ispuganno.
     - Ser,   -  obratilas'  ona  k  dyade  |du,  -  skazhite  mne,  chto
proishodit?  Ob座asnite mne. YA popala syuda sluchajno. YA iskala po ulicam
moego malen'kogo bratishku, Vy ne mozhete mne pomoch' najti ego?
     Dyadya |d chto-to promychal v otvet.
     Na ploshchadi  s cokolya kolonny pamyatnika admiralu Nel'sonu govorili
srazu neskol'ko oratorov. Na ulice Strend ih, konechno, ne bylo slyshno.
No  oni  mogli  govorit'  tol'ko ob odnom.  Oni tol'ko mogli trebovat'
vozduha,  tol'ko prava zhit' dlya  teh,  kto  ne  mog  priobresti  akcij
spaseniya. Oni trebovali ot pravitel'stva prinyatiya mer.
     Na malen'koj  ulichke  Uajt-Holl  pokazalis'  otryady  policejskih.
Plotnymi ryadami,  vooruzhennye rezinovymi dubinkami, om ottesnili tolpu
ot Dauning-strit.
     Tolpa postepenno     otstupala.     Okolo    cherno-seryh    bashen
Konnogvardejskoj komandy policejskie neozhidanno rasseyalis'.
     Na kryshe Nacional'noj galerei,  na arke, gde nachinaetsya pustynnaya
ulica Mell,  i na drugih vyhodyashchih na ploshchad' zdaniyah stoyali pulemety.
Pobleskivayushchie stvoly odnovremenno vydvinulis' i pokazalis' tolpe.
     Na ulice Strend byli horosho slyshny vystrely.
     Tolpa pobezhala.  Mozhet  byt',  zadavlennyh  i iskalechennyh v etom
panicheskom begstve bylo kuda bol'she, chem pogibshih pod pulyami.
     Dyadya |d  pochuvstvoval  etu  obratnuyu  volnu  spustya  minutu posle
pervyh vystrelov,  znacheniya kotoryh on  ne  ponyal.  Ego  ottesnili  ot
avtomobilya  i  ot  stoyashchej na podnozhke devochki.  On videl ee umolyayushchij
vzglyad.
     Lyudi krichali.  Krik  etot  nessya  s ploshchadi i propadal na ulicah.
Plakaty s trebovaniem vozduha,  mira i  zhizni  valyalis',  rastoptannye
tolpoj. Panika i uzhas ovladeli lyud'mi.
     Dyadya |d napryag vse svoi sily.
     - Tysyacha tri morskih cherta! - zarevel on. - YA ne sobirayus' menyat'
svoj kurs!
     Kto-to upal  pered  nim.  |to  dalo  dyade  |du vozmozhnost' lovkim
manevrom protolknut'sya k avtomobilyu. Dyadya |d chuvstvoval, chto on vo chto
by to ni stalo dolzhen dobrat'sya do devochki.
     - Ser, ser, vy pomozhete mne? YA boyus'! - sheptala ona.
     Ee sorvali s podnozhki i ponesli v tolpe.  ZHirnyj tolstyak v parike
staralsya prolozhit' sebe dorogu.  Pod  ruku  emu  popala  devochka.  Ona
vskriknula ot boli.
     Dyadya |d videl eto.  Emu udalos' dotyanut'sya do tolstyaka, no v ruke
ego ostalsya tol'ko parik.  V tolpe vidnelas' lysaya golova, obramlennaya
solomenno-ryzhimi volosami.
     Devochka plakala.
     - Pust' proglochu ya  morskogo  ezha...  -  nachal  dyadya  |d,  no  ne
dogovoril.
     Drozhashchaya, zaplakannaya devochka okazalas' pered nim.
     - Ser, on mne sejchas skazal, chto ya vse ravno zadohnus'! Razve eto
pravda? Razve eto mozhet byt' pravdoj?
     - Pust' nikogda ya ne uvizhu okeana,  esli pravda! - skazal dyadya |d
i sunul v ruku devochke flanelevyj meshochek, kotoryj sorval s grudi.
     So storony Trafal'garskoj ploshchadi vse eshche slyshalis' vystrely.






     Matrosov pozvonil Marine po televizefonu  i  poprosil  razresheniya
nemedlenno prijti.
     Marina zavolnovalas'.  |togo nikogda ne bylo.  CHto-to  sluchilos'!
Ona pobezhala k direktoru instituta hlopotat' propusk.  K ee udivleniyu,
Nikolaj Lavrent'evich,  edva uslyshav o Matrosove,  totchas  rasporyadilsya
vydat' emu propusk.
     Marina zhdala  Dmitriya,  nervno  rashazhivaya  po  laboratorii.  Ona
dobilas',  chtoby nenavistnye nozhnicy byli vyneseny.  Oni stoyali sejchas
na dvore pod navesom, i Marina vsyakij raz delala kryuk, chtoby ne projti
vblizi.
     Fundament ot nih vse-taki ostalsya.  Dazhe on byl nepriyaten Marine,
i  ona rasporyadilas' postavit' na nem laboratornyj stol i sama vzyalas'
pomogat' laborantkam i tehniku.
     Zanimat'sya obychnym  delom  ona  ne  mogla.  Vse  valilos' iz ruk.
Matrosov zastal ee raskrasnevshejsya posle perestanovki v laboratorii.
     Dve laborantki   s   besceremonnym   lyubopytstvom   rassmatrivali
statnogo posetitelya s sedymi viskami.
     Pod etimi  vzglyadami  Marina  chuvstvovala sebya skovannoj i v dushe
boyalas', chto Dmitrij podumaet, budto ona holodna s nim.
     Marina ne   znala,   kuda  posadit'  Matrosova.  Otpravit'  svoih
pomoshchnic iz laboratorii ona stesnyalas'.
     - Nu, pokazhi, - poprosil Matrosov, - gde zdes' vasha alhimiya?
     - Vot za tem svincovym ekranom,  - pokazala Marina,  ne  ponimaya,
zachem ob etom sprashivaet Matrosov.
     - Vot ono gde,  "marsianskoe proizvodstvo",  -  zadumchivo  skazal
Matrosov, glyadya na zakrytyj proem v betonnoj stene.
     - Da,  tam sverhuranovyj  reaktor.  My  pytaemsya  utyazhelit'  yadra
sverhtyazhelyh  elementov.  Prevratit'  kyurij,  berklij ili mendelevij v
radij-del'ta.
     - Ponimaesh', kakoe delo... - zamyalsya Matrosov.
     - Zachem ty  prishel...  syuda?  -  tiho  sprosila  Marina,  vklyuchaya
elektromotor, chtoby on nachal zhuzhzhat'.
     - Vyhodit delo,  neverno ya skazal tebe v Brestskoj kreposti,  chto
nikogda bol'she ne vernus' tuda...
     - Kuda? V krepost'?
     - Net, ya govoril o Zapade.
     - CHto ty hochesh' skazat'? - uzhasnulas' Marina.
     - Pojmi  menya,  rodnaya.  Ne bylo u menya chasa s teh por,  kak ya na
Rodine,  chtoby ne terzala menya mysl'  o  moej  vine  pered  lyud'mi.  YA
okazalsya nikuda ne godnym psihologom, ne smog razobrat'sya v professore
Bernshtejne,  kotorogo dolzhen byl podgotovit' k begstvu ot Vel'ta. YA ne
ugadal  ego  sostoyaniya,  ego  ugryzenij sovesti i blagorodnogo zhelaniya
spasti lyudej ot svoego otkrytiya.  Teper' ya imeyu  vozmozhnost'  chastichno
iskupit' svoyu vinu.
     - Kak? CHto ty zadumal?
     - Professor  Klenov  govoril  tebe,  chto  vse  zapasy nuzhnogo vam
radiya-del'ta nahodyatsya u Vel'ta,  u togo samogo  Vel'ta,  kotoryj  tak
cenil menya i sejchas schitaet pogibshim.
     - Ty hochesh' rinut'sya v ego past'?
     - Kto  luchshe  menya  znaet Vel'ta?  Kto luchshe menya mozhet vypolnit'
zadanie - dobyt' radij-del'ta dlya tebya, dlya spaseniya chelovechestva?
     - I ty edesh' k nemu?
     - Prostit'sya prishel,  devochka moya,  - skazal prosto  Matrosov.  -
CHerez sorok minut uletayu.
     Marina opustila ruki i ispuganno smotrela na Dmitriya.
     - Proshchaj, Marinochka, - skazal on, berya ee za plechi.
     Ona otricatel'no zamotala golovoj.
     - Do svidaniya... - I spryatala golovu u nego na grudi.
     Devushki-laborantki, stupaya na nosochki,  vyshli.  Tehnik rabotal  i
nichego ne zamechal.
     Matrosov vyshel sledom za laborantkami.

     Professor Klenov  v  soprovozhdenii  direktora  instituta  shel   k
Marine.  Professor  byl  ochen'  vozbuzhden  i  ne  zametil,  chto Marina
ukradkoj vytirala pokrasnevshie glaza.
     - Dostopochtennaya  moya  gosudarynya!  Dozvol'te vojti v apartamenty
vashi goncom vestej horoshih!  -  So  staromodnym  izyashchestvom  professor
poklonilsya i voshel v laboratoriyu.
     Dojdya do serediny komnaty i uvidev,  chto svincovyj ekran  spushchen,
professor  razognulsya  i zastyl v udivlenii pered priborami,  drozhashchie
strelki  kotoryh  pokazyvali,  chto  v  zashchishchennom  pomeshchenii   nachalsya
process:
     - M-da! CHto eto takoe?
     CHernye losnyashchiesya steny povtoryali figuru Mariny v golubom rabochem
halate, kotoryj v otrazhenii kazalsya sovsem drugogo cveta. Marina vzyala
so   stola  provod  i  vertela  ego  v  rukah.  Direktor  rassmatrival
laboratoriyu posle perestanovki.
     - M-da! CHem eto vy opyat' zanyaty, moya dorogaya baryshnya?
     - Prodolzhayu rabotu, - pozhala plechami Marina.
     - Kakuyu, s pozvoleniya sprosit'?
     - Gotovlyu zashchitnyj sloj dlya sverhakkumulyatorov.
     - V  storonu,  gosudarynya  moya,  v  storonu!  Teper'  pered  nami
gigantskaya zadacha! M-da!
     - V chem delo? - podnyala brovi Marina.
     - Budem izgotovlyat'  nesmetnoe  kolichestvo  nashih  akkumulyatorov.
Zadanie  pravitel'stva...  Imeyu chest' dovesti do vashego svedeniya,  chto
plan prinyat.  M-da!.. Prinyat. Nedarom zhil vse-taki vash pokornyj sluga!
Budem strelyat' po upavshemu meteoritu akkumulyatorami.  Izvol'te brosit'
vse vashi raboty...
     - No  ved'  ya  rabotayu nad akkumulyatorom,  - tiho skazala Marina,
rassmatrivaya koncy provodov.
     - Kak? Ne rasslyshal ili ne ponyal?
     - YA prodolzhayu rabotat' nad sverhakkumulyatorom, - chetko vygovorila
Marina.
     - No pozvol'te...  YA uzhe imel chest' otkryt'...  otkryt' vam  svoyu
tajnu!
     Marina vypryamilas', polozhiv provoda na stol.
     - Da, professor. YA znayu eto.
     - Tak kakoj zhe smysl tratit' vremya?  Ved' resheno dobyt'  dlya  nas
radij-del'ta!  Radij-del'ta, bez kotorogo moj akkumulyator vse ravno ne
mozhet obojtis'.
     - Vot potomu-to ya i prodolzhayu rabotat'.
     - Ne ponimayu, kakaya svyaz'? - pozhal plechami professor.
     - Vse mirovye zapasy radiya-del'ta v rukah u Vel'ta.
     - Sovershenno verno.
     - Sledovatel'no, nado prodolzhat' poiski.
     - Kakie poiski?  -  serdito  zazheval  chelyustyami  professor.  -  YA
pozvolyu sebe vtorichno napomnit',  chto imel chest' otkryt' strane, i vam
v tom chisle,  sposob, koim udalos' mne sosredotochit' v sverhprovodnike
ne vidannye dotole kolichestva energii.
     - Menya etot sposob ne ustraivaet, professor.
     Klenov bespomoshchno oglyadelsya:
     - Kak tak?  Kak ne ustraivaet?..  Tak zachem zhe...  zachem ya  togda
otkryval svoyu tajnu?  Pozvol'te,  kak zhe tak?  YA polagal, chto otkrytie
mnoj tajny sverhakkumulyatora isklyuchaet nadobnost' novyh iskanij.
     - YA  hochu  najti  ravnocennyj  zamenitel'  otsutstvuyushchego  u  nas
radiya-del'ta.
     Marina opustila  golovu.  Glaza  ee  iz-pod vysokogo lba smotreli
ugryumo.
     Professor rasteryanno bormotal:
     - YA  dumal...  hranya  tajnu  stol'ko  desyatiletij...  Otkryv  ee,
nadeyalsya, chto eto budet ispol'zovano...
     Direktor obratilsya k Klenovu:
     - Ivan Alekseevich,  chto smushchaet vas v rabote Sadovskoj? Ona hochet
najti lishnij shans k resheniyu nashej obshchej zadachi.
     - CHto?  Vy  ko  mne?  Ah,  da!..  Smushchaet?  Rovnym schetom nichego.
M-da!..  Ni-che-go!  - Professor tryas kurchavoj beloj  borodoj.  -  Menya
nichego  ne smushchaet!  M-da!..  No ya osmelyus' obratit'sya k vam:  raz moi
dostizheniya  ne  nadobny,  pokornejshaya  pros'ba  osvobodit'   menya   ot
dal'nejshego  uchastiya  v rabotah nad akkumulyatorom i nad osushchestvleniem
predlozhennogo mnoj pravitel'stvu plana.  M-da!..  Uzh pokornejshe vas ob
etom proshu.
     - Professor, ya ne vizhu prichiny...
     - Net,  uvol'te,  sdelajte  odolzhenie...  Poruchajte vedenie rabot
bolee molodym...  M-da!..  I bolee svedushchim,  a  mne  uzh  pozvol'te...
m-da... otklanyat'sya...
     Professor pyatilsya k dveri, poka s shumom ne zahlopnul ee za soboj.
     Marina podoshla k direktoru neskol'ko smushchennaya:
     - Nikolaj Lavrent'evich,  vy poglyadite  za  nim.  Uspokojte  Ivana
Alekseevicha!
     - Horosho,  Marina  Sergeevna.  Ne  trevozh'tes'  ob   etom.   Vashu
iniciativu   odobryayu.   Zamenitel'  budem  iskat'!  Dam  zadaniya  vsem
ostal'nym laboratoriyam.
     Marina brosila na akademika bystryj vzglyad, i direktor ponyal, chto
ona vovse ne sobiralas' dat' komu-nibud' sebya operedit'.
     - Horosho.  No  najdu ego vse-taki ya!  - medlenno proiznesla ona i
reshitel'no povernulas' k stolu.
     Podnyavshis' po lestnice svoego doma,  professor Klenov dolgo stoyal
pered dver'yu. SHarya po karmanam, on nevnyatno bormotal:
     - M-da!..  Porazhen...  Ne  podyshchu  ob座asnenij.  Klyuch vsegda lezhal
imenno v etom karmane...  Polveka  tail,  a  eto  nikomu  ne  nuzhno...
M-da!.. Nikomu i ne nuzhno, pochtennejshij moj professor... M-da!
     Klyuch nashelsya, prichem v tom zhe karmane, gde vsegda.
     Eshche v perednej professor zametil,  chto u nego kto-to est'.  On ne
spesha razdelsya i otkryl dver' v komnatu.  Razdalsya znakomyj veselyj  i
toroplivyj golos:
     - A,  pochtennejshij!  Nakonec-to!  A ya truzhus'.  Vy,  mozhet  byt',
dumaete,  chto legko razobrat'sya v vashih bumagah? Nichego podobnogo. Vot
i sizhu, razbirayus' v vashem utile. Vypolnyayu vashe poruchenie.
     Professor podnyal tusklyj vzglyad.
     - Oni nasmeyalis' nado mnoj.  Im okazalas'  nenuzhnoj  moya  nelepaya
tajna... M-da!.. Ne nuzhna...
     - Poslushajte, chto vy takoe govorite? Vy dumaete, chto ya chto-nibud'
ponimayu?
     Na stule okolo samoj steny licom k nej sidel doktor. Pered nim na
otkinutoj   kartine   Levitana  lezhala  gruda  rukopisej,  vynutyh  iz
sekretnogo byuro professora Klenova.
     |to byl  doktor  SHvarcman,  no  on  chem-to  otlichalsya ot prezhnego
doktora.  On byl ne v pensne,  a v rogovyh ochkah. Ochki sideli plotno i
teper' uzhe ne sletali, kak ni vertelas' doktorskaya golova.
     - Stol'ko let nosit' v sebe  proklyatuyu  tajnu  i  ubedit'sya,  chto
nosil skorlupu, kotoruyu nadobno vybrosit'!..
     - Poslushajte,  esli vy tak zhe chitaete svoi lekcii,  to ya  vyrazhayu
soboleznovanie vashim studentam. Skazhite, komu ne nuzhny vashi soobshcheniya?
     - Ej ne nuzhny. |toj molodoj baryshne...
     Professor neozhidanno oseksya.
     - Kakoj, kakoj baryshne? - sprosil doktor, podnimayas'.
     Pravyj rukav u nego byl zasunut v karman.
     - Ta... ta baryshnya...
     Professor zamolchal.
     - A ministr, a chrezvychajnyj sovet, a chelovechestvo?
     Professor molchal.
     - Vam, po-vidimomu, trudno otvetit' na eti voprosy, pochtennejshij.
Znayu.  A ya vam zadam eshche odin vopros.  YA razbiralsya v vashih zapisyah. V
vashej nauke ya slabovat,  no vot kakim eto obrazom vy  okazalis'  takim
krupnym domovladel'cem?
     - CHto? CHto takoe izvolili vy skazat'? - udivilsya Klenov.
     - YA nikogda ne dumal, chto u vas takie pomest'ya!
     - M-da!.. Ne ponimayu, o chem vy govorite.
     - Da vot, pozhalujsta.
     Doktor stal  neuklyuzhe  perebirat'  levoj  rukoj  razlozhennye   na
otkinutoj kartine bumagi.  Nakonec,  najdya nuzhnuyu bumagu,  on prinyalsya
razmahivat' eyu pered licom professora.
     Klenov vzyal bumagu i dostal ochki.
     - Tut zvonil Matrosov.  CHerez sorok minut on  vyletaet  v  Daniyu,
prosil   vam   peredat',   chto   emu  poruchili  dostat'  kakoj-to  tam
radij-del'ta...
     Professor prochel  bumagu  i  neskol'ko  mgnovenij  smotrel v lico
doktoru otsutstvuyushchim vzglyadom.
     Vdrug on udaril sebya po lbu:
     - Kakoj glupec! Kakoj glupec!
     - A chto takoe? Pochemu vy prisvoili sebe takoe uchenoe zvanie?
     - Kakoj  glupec!..  Doktor,   nemedlenno   odevajtes'!   Izvol'te
pokazat', gde vashe pal'to, ya pomogu vam odet'sya!
     - YA mogu i sam.  Mozhet,  vy dumaete,  chto ya kaleka?..  No kuda vy
speshite?
     - Na aerodrom, doktor! Na aerodrom!
     - O, vy videli etogo yunoshu?! Teper' emu ponadobilsya aerodrom!
     - YA osmelyus' prosit' vas ne zaderzhivat' menya.
     - No pozvol'te...
     - M-da!.. YA nichego ne mogu pozvolit', milejshij doktor. Speshim! My
dolzhny zastat' Matrosova i peredat' emu etu bumagu.
     Tryasushchimisya rukami professor nakidyval na doktora pal'to.
     ...Krasnyj samolet  raspravil  svoi  belye skladyvayushchiesya kryl'ya.
Matrosov  v  kachestve  passazhira  zanyal  mesto  v  kabine.   Nachal'nik
aerodroma Baranov, vysokij, s ryzhimi bakenbardami, zaglyadyval v kabinu
i otdaval poslednie prikazaniya:
     - Smotri,  brat!  Napast' ni s togo ni s sego mogut.  Togda derzhi
vverh i radiruj.  Strelyat' nachnut - v boj ne vstupaj:  kamnem vniz - i
prizemlyajsya. Pomni, kogo vezesh'! Ponyal?
     Vokrug samoleta tolpilis' letchiki i provozhayushchie.  Matrosov slushal
poslednie naputstviya.

     Po pustynnomu  vagonu  metro  metalsya  professor  Klenov.  Doktor
SHvarcman ne otstaval ot nego.
     - Tol'ko  by  ne  opozdat'!  Tol'ko  by  ne  opozdat'!  -  sheptal
professor.
     - Nichego podobnogo! - krichal doktor.
     - Podumat' tol'ko,  milejshij:  ot takogo pustyaka, kak vozmozhnost'
zaderzhat' samolet, zavisit spasenie chelovechestva! - govoril Klenov.
     - Vy, mozhet byt', dumaete... - nachal doktor i zamolchal.
     Poezd podhodil k Stancii "Aeroport".  Doktor SHvarcman i professor
Klenov izo vseh sil  staralis'  otkryt'  eshche  zapertye  pnevmaticheskie
dveri.
     Samolet plavno dvinulsya s mesta.  Lyudi mahali rukami  i  shlyapami.
Nikto iz provozhayushchih ne zametil dvuh begushchih po polyu starikov. V obshchej
sumatohe eto kazalos' estestvennym.
     Kogda professor  podbezhal  k  nachal'niku  aerodroma,  samolet uzhe
prevratilsya v edva zametnuyu tochku.
     - Uvazhaemyj!..  Osmelyus'  obratit'sya...  Skoree,  vozmozhno skoree
vernite samolet!
     - CHto? Vernut' sverhekspress? Da vy s uma soshli!
     - Nichego podobnogo!  - zakrichal podospevshij doktor i pervym delom
vcepilsya v pul's professora. - Skverno, - progovoril on, zadyhayas'.
     Nachal'nik aerodroma nedoumevayushche slushal,  chto napereboj  govorili
emu stariki. Potom bystro napravilsya k radiorubke.
     Vse prisutstvuyushchie byli udivleny. Stroilis' vsevozmozhnye dogadki,
no nikto tolkom ne znal, pochemu ponadobilos' vernut' samolet.
     Vskore na gorizonte poyavilas' tochka,  a cherez neskol'ko minut  na
beton  aerodroma opustilas' krasnaya mashina s belymi,  otognutymi nazad
kryl'yami.
     Klenov bystro  shagal  sledom za eshche kativshimsya samoletom.  Doktor
semenil szadi.
     Edva mashina   ostanovilas',  professor  zabralsya  v  passazhirskuyu
kabinu i dolgo chto-to ob座asnyal Matrosovu,  peredavaya emu starye, mnogo
let hranivshiesya v sekretnom sejfe bumagi.
     Televizefon samoleta soedinili s Vasiliem Kliment'evichem. Ministr
poblagodaril   professora  i  dal  Matrosovu  chetkie  prikazaniya.  Ego
izobrazhenie ischezlo s ekrana,  no samolet  ne  otpravlyalsya,  dozhidayas'
priezda notariusa dlya vypolneniya kakih-to formal'nostej.
     Tol'ko cherez chas samolet snova  gotov  byl  k  poletu.  Nachal'nik
aerodroma  vyhodil  iz sebya,  no Matrosov medlil.  Emu chto-to hotelos'
skazat' professoru.
     - Ivan Alekseevich,  - nakonec skazal on, - prostite... Vy uvidite
Marinu Sergeevnu?
     Professor nasupilsya,  zazheval chelyustyami i serdito vzglyanul iz-pod
nasuplennyh brovej.
     - M-da!..  M-da!..  -  skazal  on,  potom  eshche  raz  vzglyanul  na
Matrosova.
     Neizvestno, chto  on prochel na lice Matrosova,  kakoe vospominanie
promel'knulo u nego v golove. Mozhet byt', on vspomnil Mod... Okolo rta
ego  legli  boleznennye  skladki,  eshche nizhe opustilis' lohmatye brovi.
Potom,  vdrug po amerikanskoj manere udariv  Matrosova  po  plechu,  on
skazal bodro i veselo:
     - Horosho!  YA peredam privet ot vas Marine Sergeevne.  M-da...  Na
proshchanie  eshche raz hochu poblagodarit' vas za soglasie vzyat' s soboj moj
apparat svyazi na otrazhennoj volne.  Esli on vam dazhe i ne ponadobitsya,
ne otkazhite v lyubeznosti radirovat' na nem lyuboe soobshchenie.
     Matrosov poobeshchal.
     Klenov rasklanyalsya  i  v  soprovozhdenii doktora SHvarcmana pokinul
samolet.
     Vzrevel motor, i samolet plavno pobezhal po vzletnoj dorozhke.






     U podnozhiya zamka Frederiksburg  na  ostrove  Zelandiya  -  bol'shoe
ozero.  Serye steny dvorca spuskayutsya ustupami v tihuyu glad'.  Vysokie
vos'miugol'nye  bashni  kasayutsya  samogo  dna.  Vekovye  giganty  parka
podergivayutsya  pod  vodoj  neoshchutimoj vlazhnoj dymkoj.  Vmeste so svoim
otrazheniem zamok slovno visit v vozduhe,  opoyasannyj  bahromoj  gustoj
zelenoj teni.
     |to korol' Hristian IV postroil na beregu ozera datskij  Versal'.
On lyubil videt' dvorec i nebo nad nim u svoih nog.
     No za poslednee  vremya  sovsem  inym  stalo  otrazhenie  v  ozere.
Strannyj,   nestihayushchij   veter  pokryl  glad'  morshchinistoj  ryab'yu,  i
zatrepetal, zakolebalsya visyashchij v vozduhe zamok.
     ZHalobno vyl veter,  slovno naveki proshchayas' s zemlej.  On ceplyalsya
za vetvi,  v otchayanii kidalsya  v  vodu,  zastavlyal  v  strahe  drozhat'
koleblyushchiesya  bashni,  pechal'no vzdymal s dorozhek pesok i,  kak peplom,
posypal im golovy ponuryh lyudej, shedshih v zamok Frederiksburg.
     Neveselo shli  v  rezidenciyu korolya ministry Datskogo korolevstva.
Kratka, no tyazhela byla povestka dnya chrezvychajnogo zasedaniya:
     1. O narushenii Daniej soyuznoj solidarnosti.
     2. Mery Danii po spaseniyu mira.
     Proshli ministry;  nachalis' neradostnye preniya vo dvorce,  a veter
vse vyl na odnoj  protyazhnoj,  nesmolkayushchej  note  i  unosil  vozduh  v
nevedomuyu dal'.
     Pochti odnovremenno s ministrami ko dvorcu pod容hal avtomobil'.  V
nem sidel Matrosov.
     V etot moment v starinnom zale dvorca pechal'nyj i  intelligentnyj
starichok soobshchil, chto v organe zapadnoj voennoj solidarnosti postavlen
vopros  o  predatel'skom  narushenii  Daniej   obyazatel'stv   v   chasti
tradicionnyh postavok Anglii myasa i molochnyh produktov.
     - Delo  v  tom,  -  prodolzhal  prem'er-ministr,  -  chto  gospodin
Petersen,  v  rukah  kotorogo  sosredotochen pochti ves' eksport strany,
neozhidanno prodal vse datskie zapasy gospodinu Vel'tu.
     - Vel'tu? - voskliknuli mnogie ministry.
     Tolstyj i krasnyj Petersen,  vladelec datskogo sindikata myasnyh i
molochnyh produktov,  prisutstvoval na zasedanii.  On hitro ulybnulsya i
skazal:
     - Naprasno  anglichane obizhayutsya,  gospodin ministr:  s gospodinom
Vel'tom ya imeyu delo ne odin desyatok let.  YA vsegda prodaval emu moloko
i myaso.
     - Odnako vash sindikat zaprodal sejchas Vel'tu vse,  chto mozhet dat'
Daniya do konca...  - Starichok ministr zamyalsya i sovsem tiho dobavil: -
Do konca mira... - On vytashchil platok i tshchatel'no vysmorkalsya.
     - Sovershenno verno! - veselo otvetil Petersen.
     - A kak zhe Angliya? - robko sprosili iz-za stola.
     - YA ne znayu kak!
     - CHto zhe budut est' anglichane? CHto im otvetit'?
     - Po-moemu, nado im otvetit': tovar prodan, lavka zakryta. Oni ne
zaplatili by mne takih deneg,  kak Vel't!  Konechno,  Angliya -  datskij
soyuznik.  No Vel't - vladelec mira budushchego,  v kotoryj kazhdyj chelovek
mechtaet popast'.  I opyat' zhe,  svyashchennoe pravo  sobstvennosti  prevyshe
vsego.
     Ministry ne reshilis' prinudit'  Petersena  rastorgnut'  sdelku  s
vladel'cem  Koncerna  spaseniya,  a  potomu  reshili  vse vmeste vyjti v
otstavku.  No prezhde predstoyalo obsudit' mery  po  spaseniyu  mira.  Na
zasedanie priglasili Matrosova.
     On poklonilsya vazhnomu sobraniyu,  mel'kom oglyadel lepnoj  potolok,
zolotye karnizy, temnye kartiny v tyazhelyh ramah i srazu nachal:
     - Moya strana sovmestno s drugimi stranami,  vsegda trevozhivshimisya
za sud'bu chelovechestva, prinimaet obshchie mery k likvidacii voznikshej na
ostrove Arenida katastrofy,  no dlya  osushchestvleniya  namechennogo  plana
nuzhen redchajshij element radij-del'ta, vse zapasy kotorogo nahodyatsya na
territorii Danii...
     Ministry ozhivilis'.  Konechno,  oni  ne  znali  ni o sushchestvovanii
radiya-del'ta,  ni o tom,  gde on nahoditsya,  no vse  oni  byli  gotovy
pomoch'  smelomu nachinaniyu.  Krome togo,  oni gordilis' tem,  chto Daniya
okazalas' stranoj,  v kotoroj sosredotocheny vse zapasy takogo  vazhnogo
elementa.  Odnako  edva  proiznes  Matrosov imya Vel'ta,  kak nastupilo
nelovkoe molchanie.
     - Pros'ba moya svoditsya k tomu, - zakonchil Matrosov, - chtoby siloj
vlasti datskogo pravitel'stva rekvizirovat'  radij-del'ta  i  peredat'
ego dlya spasatel'nyh mer.
     - Rekvizirovat'?  Net,  pochtennyj  gospodin  Matrosov  prosto  ne
ponimaet, chto eto nevozmozhno! Otnyat' u Vel'ta to, chto prinadlezhit emu,
narushit' svyashchennye zakony,  na kotoryh  zizhdetsya  civilizaciya,  prosto
nevozmozhno dlya kul'turnoj strany. Krome togo, podobnyj akt vosstanovil
by Vel'ta,  glavu Koncerna spaseniya,  protiv datskogo naseleniya,  chego
pravitel'stvo  Danii  ni v koem sluchae ne mozhet dopustit'!  - Starichok
prem'er volnovalsya,  putal slova, no vse vremya staralsya byt' izyskanno
vezhlivym.
     - |to nevozmozhno, - soglasilis' ministry.
     - My   ne  mozhem,  gospodin  Matrosov,  popirat'  nogami  chastnuyu
sobstvennost', - zakonchil prem'er-ministr.
     - YA ne proshu ob etom,  - spokojno skazal Matrosov.  - Naoborot, ya
proshu zashchitit' chastnuyu sobstvennost'.  YA vystupayu  zdes'  kak  chastnoe
lico,  kak  sobstvennik  YUtlandskogo zamka,  gde nezakonno obosnovalsya
Vel't.
     Ministry edinodushno vyrazili gotovnost' pomoch': v dushe oni vsegda
byli za mir,  esli on ne narushaet ustoev  civilizacii.  No  kak  pojti
protiv Vel'ta?
     Odnako, krome advokatov i pisatelej,  professorov  i  chinovnikov,
zasedavshih   v   romanticheskom   zale   starinnogo   zamka,  v  gorode
Kopengagene,  znavavshem i gnet okkupacii,  i  mezhdunarodnye  kongressy
bor'by  za  mir,  bylo mnogo i drugih lyudej,  bolevshih za sud'by mira,
vospitannyh  sovremennoj  Daniej  -  stranoj  sudostroeniya  i  pishchevoj
promyshlennosti,    vysokomehanizirovannogo   sel'skogo   hozyajstva   i
neschetnyh tipografij.  |ti lyudi zavodov i polej,  studenty i  zhenshchiny,
materi  detej  prishli  k  zamku  s  flagami,  trepeshchushchimi na vetru,  s
transparantami,  s  kotoryh  krichali  slova:   "Bor'ba!",   "Zabota!",
"Vozduh!".  Vse  bol'she  stanovilas'  tolpa,  vse  gromche  razdavalis'
golosa.
     Drevnij datskij  Versal'  gudel,  kak  gotovyj vzorvat'sya parovoj
kotel.
     Prem'er-ministr, prervav  zasedanie,  vyshel na balkon.  Rev tolpy
obrushilsya na nego. Ona bushevala vnizu. K nemu tyanulis' tysyachi podnyatyh
kulakov.
     Prem'er, ulybayas', rasklanivalsya.
     Vernulsya on k ministram so slovami,  chto ego partiya v reshitel'nuyu
minutu vsegda nahodila obshchij  yazyk  s  narodom.  Kollegi  po  kabinetu
smotreli voprositel'no.
     Matrosov, zalozhiv ruki  za  spinu,  spokojno  razglyadyval  lepnye
ukrasheniya.
     Prem'er-ministr solidno sel i  zadumalsya.  On  ponimal,  chto  emu
sejchas  predstoit  "najti  obshchij  yazyk"  s  prishedshim  k  stenam zamka
narodom, i v to zhe vremya on byl v bol'shom zatrudnenii.
     CHudovishchnoe stechenie   obstoyatel'stv!   Svyashchennyj   zakon  chastnoj
sobstvennosti,  osnova  velichestvennoj  piramidy  civilizacii,   vdrug
okazalsya  protivopostavlennym  ee  vershine,  samomu Vel'tu - vladel'cu
klyuchej ot mira budushchego...  Poistine blizok konec mira, esli na glazah
u pobornikov civilizacii ona oprokidyvaetsya.
     I pochtennyj,  vsegda  gumannyj  ministr,  storonnik  progressa  i
nereshitel'nyh  mer,  dazhe  obradovalsya,  kogda  v  razzolochennyj  zal,
znavshij  kamzoly  i  pariki,  zvezdy  i  bril'yanty,  shpagi,   plyumazhi,
botforty, smokingi, fraki i lakirovannye tufli, yavilas' gruppa lyudej v
sapogah,  s reshitel'nymi  licami.  Lyudi  eti  nazvali  sebya  Komitetom
sodejstviya, kotoryj byl izbran stoyashchimi vnizu lyud'mi.
     - O kakom sodejstvii idet rech',  uvazhaemye chleny  komiteta?  -  s
nadezhdoj v golose osvedomilsya prem'er-ministr.
     Trebovaniya prishedshih k zamku lyudej byli ochen' prosty  i  ponyatny:
oni  ne hoteli zadyhat'sya.  Proshel sluh,  chto kommunisticheskie strany,
reshivshie  vesti  aktivnuyu  bor'bu   s   katastrofoj,   obratilis'   za
sodejstviem k Danii.
     - Vot  Komitet  sodejstviya  i  budet  eto  delat',   -   zakonchil
zdorovennyj detina s yasnymi serymi glazami i massivnym podborodkom.
     Pochtennye ministry pereglyanulis'.
     Vpervye za vsyu letopis' Datskogo korolevstva,  so vremen Gamleta,
princa Datskogo,  sovet ministrov  Danii,  odnoj  iz  peredovyh  stran
Evropy, provel sovmestnoe zasedanie s Komitetom sodejstviya...
     Zasedanie bylo ochen' kratkim, bez prenij i sporov.
     Narod stal rashodit'sya.
     Matrosov uehal.
     Predsedatel' Komiteta  sodejstviya edva ne razdavil v svoej ruchishche
tonkuyu ruku  prem'er-ministra.  Ministru  kazalos',  chto  on  sovershil
podvig.  Gordyj,  respektabel'nyj, dazhe krasivyj, shel on, zabyv nadet'
shlyapu, po beregu ozera, i veter trepal ego sedye volosy.
     Da, on byl gord,  gord tem, chto dostig edineniya s narodom i... ne
narushil svyashchennyh zakonov sobstvennosti.
     Kogda on podoshel k ozeru,  to v uzhase otpryanul. V vode kolebalis'
neustojchivye,  oprokinutye shpilyami vniz bashni.  |to ubedilo pochtennogo
socialista, chto vse dejstvitel'no perevernulos' i oprokinulos'.

     Na sleduyushchij  den'  utrom  neskol'ko  avtomobilej  odin za drugim
neslis' po gladkomu shosse, obgonyaya rovnyj, shurshashchij vereskom veter.
     Solnce podnyalos' uzhe vysoko,  kuznechiki v trave otchayanno zveneli.
Verno, solncu nadoel nazojlivyj zvon, i ono reshilo szhech' ih zhiv'em. No
kuznechiki poka ne poddavalis' - dolzhno byt',  na ih storone byl veter.
Solnce v yarosti zabralos' eshche vyshe i zlobno  nagrevalo  i  sushilo  vse
vokrug.
     Vskore mashiny skrylis' v nebol'shoj roshche stonushchih ot  nestihayushchego
vetra   bukov.   Iz-za   raskachivayushchihsya  verhushek  vyglyadyvali  shpili
YUtlandskogo zamka.
     Mashiny ostanovilis'  v  lesu,  i  tol'ko  odna iz nih pod容hala k
zamku. Posle neskol'kih gudkov vorota so skripom otkrylis'. Privratnik
propustil avtomobil', udivlenno oglyadyvaya priehavshih.
     Lakei poveli  Matrosova  i  soprovozhdavshego  ego   chinovnika   po
iz容dennym  vekami  stupenyam.  Sedoj i vazhnyj dvoreckij s pochtitel'noj
radost'yu uznal mistera Trossa,  kotoryj "tak vovremya",  po ego mneniyu,
vernulsya, i otpravilsya dolozhit' Vel'tu.
     Kogda Matrosova vveli v polutemnyj zal  so  strel'chatymi  oknami,
pervoe,  chto  brosilos' emu v glaza,  byla figura zhenshchiny v oblegayushchem
barhatnom  plat'e,  stoyavshej  v  protivopolozhnyh  dveryah  mezhdu  dvumya
zakovannymi v laty srednevekovymi rycaryami.
     V pervyj  moment  moglo  by  pokazat'sya,  chto  eto  zamechatel'naya
kartina,  no  zhenshchina,  vyzyvayushche  krasivaya,  medlenno poshla navstrechu
Matrosovu.  Ona besceremonno rassmatrivala ego  energichnoe,  otkrytoe,
nemnogo skulastoe lico.
     - Tross!  |to vy ili prividenie?  Vprochem,  v  zamkah  polagayutsya
privideniya!
     - Da, eto ya, mem. Vo ploti i krovi, mem,
     - Proverim.  YA ved' nikogda ne verila,  chto vas s容li akuly.  |to
neestetichno!  Fi!  Prosto vas nuzhno bylo spryatat'...  mozhet  byt',  ot
menya. Ne tak li, Tross? - I ona zaglyanula emu v glaza.
     - Kak vam budet ugodno, mem. Vsegda k vashim uslugam.
     - Kak prezhde? O'kej! Mne ugodno pobesedovat' s vami, bud' vy hot'
prividenie,  hot' ozhivshij skif!  V biblioteke.  Nadeyus', vy ne zabyli,
gde ona?
     - Net, mem! Prekrasno pomnyu.
     - YA  hochu  uznat' o vas vse.  - I Iolanda povernulas' k oknu tak,
chtoby mister Tross videl ee profil', profil' rimlyanki.
     Matrosov s holodnoj uchtivost'yu lyubovalsya im.
     Vernulsya znakomyj dvoreckij i pochtitel'no priglasil Trossa projti
v kabinet.
     Vel't sidel v polutemnoj komnate so spushchennym zhalyuzi.  Pered  nim
stoyala lampa s reflektorom, nepriyatno slepivshaya vhodivshih.
     On medlenno podnyalsya iz-za stola i shagnul navstrechu Matpocovy:
     - Tross? YA ne poveril usham. CHto mne sdelat' s etim bolvanom SHyutte
za ego doklad o vashem bezumii?
     - Nagradit'  ego  yashchikom  piva,  ser.  On prekrasno sluzhil vashemu
delu.
     - Vy tak schitaete? Nu horosho. Vyp'em po ryumochke za eto delo, a vy
poka obdumajte,  kak izlozhit' mne svoyu versiyu. Ili ona davno gotova? -
govorya  eto,  Vel't  otkryl  vdelannyj  v stenu sejf,  vnutri kotorogo
okazalsya amerikanskij bar s puzatymi butylkami.
     On nalil dve ryumki kon'yaku i priglasil Trossa k stoliku:
     - Vot teper' vykladyvajte, paren', vashu podgotovlennuyu versiyu.
     Matrosov spokojno sel,  zakinuv nogu na nogu i derzha ryumku u gub.
Vel't vnimatel'no nablyudal za nim.  No namerenno nalitaya im  ryumka  "s
verhom" ne raspleskivalas'. Ruki u Trossa ne drozhali.
     - Versii net,  - spokojno skazal on.  - Vy ved' znaete, big-boss,
dlya kakoj deyatel'nosti menya gotovili u vas v Amerike.
     - Dumaete,  ya zrya poobeshchal vam vygodnoe mesto pri sebe? - I Vel't
pokosilsya  na  bar,  kotoryj  v  ego n'yu-jorkskom kabinete byl prikryt
kartinoj s izobrazheniem Belogo doma.
     - O'kej, ser! YA derzhalsya za vas. No mog li ya upustit' neobychajnuyu
vozmozhnost',  kotoraya vvela by menya  v  tesnyj  krug  kommunisticheskih
verhov?
     - CHto vy imeete v vidu, Tross?
     - YA  mog by razom stat' "razoblachitelem kapitalisticheskogo mira",
vestnikom grozyashchego Zemle  neschast'ya,  svidetelem  zanyavshegosya  pozhara
atmosfery i... zarabotat' doverie Kremlya, ne poteryav vashego.
     - Kakim obrazom?
     - Perejdya na sovetskij korabl', podoshedshij k pylayushchemu ostrovu. -
Matrosov vypil ryumku  i  postavil  ee  na  stolik  pered  Vel'tom,  ne
prikosnuvshimsya k svoej. - I ya ne zadumyvayas' sdelal eto, ser.
     - Otkrovenno!  - ne bez  voshishcheniya  procedil  Vel't  i  prigubil
ryumku.  -  A  kak  zhe  akuly?  A  krov'?  Mne dazhe predstavili cvetnuyu
fotografiyu mesta vashego upokoeniya.
     - Rezinovyj  zhilet s kislorodom,  kogda ya v more,  vsegda na mne.
Akvalang legko umeshchaetsya pod pidzhakom.
     - A krov'?
     - O, ser! Poroshok v paketike vydaetsya vmeste s akvalangom, bumagu
dazhe ne nado razryvat',  razmokaet v vode momental'no. Bezukoriznennyj
cvet. YA dumal, vy znaete, ser.
     - YA mog znat', a akuly?
     - O,  ser! Vy zhe cenili vo mne koe-kakie sportivnye kachestva. A v
razvedshkole  nas  obuchali  borot'sya  v  okeanarii s del'finami,  a eto
pochishche akul, pover'te, ser.
     - I vsyu etu boltovnyu vy schitaete versiej?
     - YA zhe preduprezhdal vas, ser, chto versii ne budet.
     - Kak zhe vas vypustili kommunisty?
     - Ochen' prosto, ser. Oni menya poslali k vam s porucheniem.
     - Biznes? Vizhu, vy i tam ne teryalis'.
     - Esli hotite,  to biznes. Bezuslovno, biznes. Vy mozhete poluchit'
ogromnuyu   vygodu,   esli   prodadite   im   imeyushchiesya  u  vas  zapasy
radiya-del'ta. Vidite, ya i sejchas boryus' za vashi interesy.
     - Zachem? Zachem ya stanu torgovat' s kommunistami?
     - Radi vygody, ser.
     - Ne pozdno li oni sobralis' torgovat' so mnoj?  Moj koncern, kak
vy otlichno znaete,  proizvodit samoe luchshee vooruzhenie,  no gde  najti
emu  primenenie  v obozrimom budushchem na bezvozdushnoj Zemle?  - I Vel't
nepriyatno rassmeyalsya.  - A zhal',  Tross!  Nepravda li?  Vy  tak  umelo
reklamirovali moi pushki,  tanki,  gazy! Mikroby! Ha-ha-ha! Pomnite, vy
podschitali,  chto,  esli  strelyat'  iz  odnih  moih  pulemetov,   mozhno
rasstrelyat' vse naselenie zemnogo shara v desyat' minut.
     - Vy menya znaete,  ser.  Vy nikogda ne oshibalis', prislushivayas' k
moim prognozam.  YA prishel k vam,  chtoby vozobnovit' svoyu rabotu u vas,
esli vy soglasites' na eto, razumeetsya.
     - Vot  kak?  A  press-sekretarem Belogo doma vy uzhe ne stremites'
stat'?
     - Mne kazhetsya,  ser,  chto sejchas u nas s vami, da i voobshche u vseh
lyudej mira, inye interesy.
     - Kakie zhe? - vkradchivo pointeresovalsya Vel't.
     - Vyzhit' na Zemle.
     - Pochemu na zemle, mozhno i pod zemlej, - usmehnulsya Vel't.
     - Esli vy ne vozrazhaete protiv vozobnovleniya moej raboty  u  vas,
to  pozvol'te  soobshchit'  Sovetskoj  strane  o  vashem  soglasii prodat'
radij-del'ta.
     - Esli  ne  oshibayus',  my  govorili o vooruzhenii,  kotoroe vy tak
lovko reklamirovali,  Tross.  Mozhet byt',  nachnem s nego nash biznes  s
kommunisticheskimi stranami?
     - Boyus',  big-boss,  chto kommunisticheskim stranam ne  nuzhno  vashe
vooruzhenie.
     - Znayu,  znayu!  U nih svoe vooruzhenie. Oni ne zhelayut pol'zovat'sya
moimi uslugami.  Tem huzhe dlya nih.  Pravda, Tross? U nas s vami vsegda
byli obshchie vzglyady.  No vse zhe im prishlos'  obratit'sya  ko  mne,  dazhe
poslat'   posrednika  iz  chisla  moih  byvshih  sluzhashchih.  Mozhet  byt',
pogovorim ob akciyah spaseniya?  Tak peredajte svoim novym hozyaevam, chto
v mir budushchego, sozdannyj mnoyu, ya ih ne propushchu.
     - U menya net novyh hozyaev, ser. No, naskol'ko ya znayu, priobretat'
u  vas akcii spaseniya kommunisticheskie strany ne sobirayutsya.  Im nuzhen
vsego lish' radij-del'ta.
     - CHto  vy  zaladili  "radij-del'ta,  radij-del'ta"!  CHego  on vam
v容lsya v pechenku?
     - Vidite  li,  ser...  ya dumayu,  chto vy tozhe zainteresovany v ego
primenenii u kommunistov.
     - |to pochemu zhe?
     - Kommunisty sobirayutsya potushit' vozdushnyj pozhar.
     - Slushajte, Tross. Vy nemalo rabotali so mnoj. YA vas schital umnym
chelovekom. Vy vernulis' ko mne, naskol'ko ya ponimayu...
     - Vernulsya, ser, dlya sovmestnyh s vami dejstvij. S pomoshch'yu vashego
radiya-del'ta pozhar nad Arenidoj mozhno potushit'.
     - Klyanus', Tross, esli by vy eshche rabotali u menya, ya by vas uvolil
za etot nedelovoj bred.
     - Pochemu nedelovoj, ser? Menya v etom vy nikogda ne uprekali.
     - Slushajte,  paren'.  Vy stali tem, kto vy est', potomu chto mnogo
let ya uchil vas zhit'. Bez menya vy nichego ne ponimali by v zhizni.
     - Vy v etom uvereny, ser?
     - Uveren.  No  mne  gor'ko  slyshat',  kak vy bormochete o spasenii
mira,  o tom, chtoby sovmestno s kommunistami potushit' vozdushnyj pozhar.
Neuzheli vy takogo skvernogo mneniya o moih umstvennyh sposobnostyah?
     - Net, chto vy, ser!
     - Podumajte sami.  Rukovoditeli,  k kotorym vy,  po vashim slovam,
vterlis' v doverie,  kak v svoe vremya i ko  mne,  sobirayutsya  kakim-to
tainstvennym   sposobom  potushit'  pozhar  v  Tihom  okeane.  Odnim  iz
zastrel'shchikov etoj idei vystupaet  moj  byvshij  sluzhashchij  (byvshij  vash
sosluzhivec, ne tak li?) gospodin Klenov. Kak vidite, u menya informaciya
ne tol'ko ot vas.  YA horosho znayu vse ego raboty.  I  vdrug  teper'  im
srochno trebuetsya radij-del'ta! Ha-ha-ha! Vyvod yasen. Nalit' vam eshche?
     - Spasibo. Esli pozvolite, ya nal'yu sam.
     - Valyajte. I mne tozhe. Itak, radij-del'ta im nuzhen dlya vypolneniya
ih fantasticheskogo plana.  Kak vy dumaete,  Tross, vy vsegda byli moim
sovetnikom, dat' im etot radij-del'ta?
     - A pochemu by i ne dat',  ser?  Kogda zhizn' sohranitsya na  Zemle,
ona sohranitsya i u vas.
     - Zamolchite.  YA ne hochu v  vas  razocharovyvat'sya.  YA  schital  vas
razbirayushchimsya  v kommercii.  Vy osvedomleny,  konechno,  chto pered vami
vladelec   Koncerna   spaseniya   -   grandioznogo   promyshlennogo    i
kommercheskogo predpriyatiya,  stoyashchego sotni milliardov dollarov! Na eti
sredstva  uzhe  postroeny  mnogie  sooruzheniya,   kotorye   mogut   byt'
ispol'zovany  tol'ko pri zhizni novogo mira,  to est' mira bez vozduha,
bez atmosfery.  CHto zhe vy predlagaete  mne?  Otdat'  im  radij-del'ta,
pomoch'   Klenovu   potushit'  pozhar?  Sdelat'  novye  podzemnye  goroda
nenuzhnymi?  Vy predlagaete mne pustit' na veter vse vlozhennye v  novye
sooruzheniya sredstva? |to ne kommercheskij razgovor!
     - Vy hotite skazat', chto vam nevygodno spasenie chelovechestva?
     - Ne mne,  ne mne, mister Tross! - nasmeshlivo skazal Vel't. - |to
tol'ko zakony kommercii.  Den'gi ne mogut byt' pushcheny na veter, oni ne
mogut pogibnut'. YA ne pozvolyu razorit' sebya.
     - Ochen' yasno, - skazal Matrosov bez malejshego udivleniya.
     - Osobenno   yasno,   esli   uchest',  chto  obraz  myshleniya  lyudej,
naselyayushchih ih territoriyu,  yavlyaetsya postoyannoj ugrozoj mirovym delovym
krugam!  Nel'zya,  Tross,  upustit'  sluchaj  raz i navsegda pokonchit' s
prizrakom,  kotoryj brodit ne tol'ko po Evrope, no i po Azii, Afrike i
Amerike! Budushchij mir budet i bez atmosfery, i bez kommunizma.
     - Vy ne skazali mne nichego novogo. YA ozhidal takogo otveta.
     - Zachem  zhe  vy  togda  obespokoili  sebya  i  yavilis'  ko mne?  -
yazvitel'no pozhal plechami Vel't, pochti sovsem zakryvaya levyj glaz.
     - Soobshchit',  chto  ya  ne  poterplyu  bol'she  ni odnoj minuty vashego
prebyvaniya v moem zamke.
     Vel't otoropelo  otkinulsya na spinku kresla.  Matrosov nasmeshlivo
posmotrel na nego.
     - K-k-ka-ak?!  -  nachal Vel't.  - V vashem zamke?  Vy s uma soshli,
Tross!
     Vel't nedoumenno smotrel na svoego posetitelya i ne uznaval ego. V
nem proizoshla mgnovennaya peremena.  Byvshij ego pomoshchnik, vernuvshijsya k
nemu  posle dolgogo otsutstviya,  ischez.  Pered nim sidel s reshitel'nym
licom neznakomyj chelovek, otchekanivavshij slova:
     - Ne   Tross,  a  Matrosov,  mister  Matrosov,  esli  zhelaete.  V
dal'nejshem  proshu  vas  pravil'no  vygovarivat'  moyu  familiyu.  I  pri
obrashchenii ko mne, esli eto vas ne zatrudnit, dobavlyat' "ser".
     - YA ne poveril vashej "versii", no teper'...
     - Naprasno, ya rasskazal vam to, chto bylo.
     - I chto zhe vy eshche hotite rasskazat'?
     - YA   dayu  vam  polchasa  dlya  togo,  chtoby  pokinut'  moj  zamok.
Dostatochno vy pozhili zdes', ne imeya na to prava!
     - Molchat'!  Mal'chishka!  Von  otsyuda!  -  udaril  kulakom po stolu
Vel't.
     Poyavilsya lakej.
     - Pozvat' Gansa!  Pust' on vygonit etogo nahala!..  Von otsyuda! -
nebrezhno prikazal Vel't.
     V dveryah pokazalsya datskij policejskij chinovnik.
     - YA vam nuzhen, sudar'? - obratilsya on k Matrosovu.
     - Da,  pozhalujsta, raz座asnite etomu gospodinu, chto on nahoditsya v
prinadlezhashchih mne stenah i dolzhen nemedlenno ochistit' pomeshchenie.
     - Kak tak?  - zlobno  zasmeyalsya  Vel't.  -  Mne,  vladel'cu  mira
budushchego, smeyut govorit', chto ya nahozhus' v chuzhom dome?
     - Sohranite ser'eznost',  gospodin Vel't,  - skazal  datchanin.  -
Oznakom'tes'  vot  s  etimi dokumentami.  - On razlozhil na stole pered
Vel'tom starye,  pozheltevshie bumagi. Perebiraya ih, on vezhlivo govoril:
-  Ne  ugodno  li gospodinu Vel'tu uznat' svoyu podpis' pod darstvennoj
zapis'yu na imya doktora Klenova?
     - Klenova? - voskliknul Vel't.
     - Da,  doktora Klenova.  Vy  sami  peredali  vladenie  YUtlandskim
zamkom  etomu  Klenovu  vzamen  prinyatiya  gospodinom  Klenovym na sebya
obyazatel'stv po oborudovaniyu osoboj laboratorii,  kotorye,  kak  zdes'
pomecheno,   vypolneny   v  1916  godu.  Vot  dokument,  udostoveryayushchij
isklyuchitel'noe pravo sobstvennosti  na  element  radij-del'ta  uchenogo
Bakova,  ego  otkryvshego,  sozdavshego  ego zapasy i zaveshchavshego ih vse
tomu zhe Klenovu...
     - Pri chem tut Klenov? - zakrichal Vel't.
     Datchanin popyhtel trubkoj i spokojno prodolzhal:
     - Vot dokument,  gde doktor Ivan Klenov, nyne zasluzhennyj deyatel'
nauki Sovetskoj strany,  pereustupaet prava vladeniya upomyanutym zamkom
v YUtlandii i zapasami radiya-del'ta gospodinu Matrosovu.
     - Matrosovu?.. |to vam? - sprosil hriplo Vel't.
     V komnatu   voshel   gromadnyj  Gans  i  nedoumevayushche  ostanovilsya
poodal'. Iz dveri vyglyadyvali neskol'ko policejskih.
     - Soprotivlenie naprasno, mister Vel't, - skazal Matrosov. - Esli
vy nemedlenno peredadite mne radij-del'ta,  to ya podozhdu s vyseleniem.
Uchtite, chto zamok oceplen otryadom policejskih.
     Vel't smotrel to na Matrosova,  to na pozheltevshie bumagi, stol'ko
let  prolezhavshie  v  sekretnom sejfe komnaty Klenova.  Gans nikogda ne
videl svoego hozyaina v takom sostoyanii.
     - Boss, kakie budut vashi prikazaniya? - sprosil on tiho.
     - Ubirajtes' k chertu! - zaoral na nego Vel't.
     - Otdajte radij-del'ta, i ya podozhdu s vyseleniem.
     - Ne znayu etogo elementa!  YA nikogda ne videl  ego!  -  zabryzgal
slyunoj Vel't.
     - Prekrasno!  - veselo voskliknul Matrosov.  -  Dayu  vam  polchasa
sroku,  chtoby  udalit'sya  otsyuda.  Poka zhe ya otpravlyus' osmotret' svoj
dom.
     Vel't skripel ot yarosti zubami.
     - Kazhetsya,  ya ponimayu,  pochemu on yavilsya syuda ne  odin.  -  Vel't
podoshel  k  policejskomu  chinovniku i tiho skazal:  - Vy...  YA dam vam
akciyu spaseniya! Tol'ko ubirajtes' otsyuda vmeste s etim nahalom!
     Datchanin vynul trubku izo rta, ulybnulsya i netoroplivo otvetil:
     - O net, gospodin Vel't! YA bednyj chelovek, ya ne smogu kupit' vashu
akciyu.
     - Durak! YA dam vam darom! - proshipel Vel't.
     Datchanin poklonilsya:
     - Blagodaryu,  no u menya bol'shaya sem'ya i mnogo druzej,  s kotorymi
vmeste  ya  mnogo  let  borolsya  za  mir  i  kotoryh mne ne hotelos' by
pokidat'.
     - Vy torguetes'? |to bezbozhno!
     - O net,  gospodin  Vel't.  YA  prosto  predpochitayu  nadeyat'sya  na
kommunisticheskie strany. Dlya mnogih oni vsegda byli nadezhdoj...
     - Zdes' vse s uma soshli!  - zakrichal Vel't.  - Gans,  chto zhe  eto
takoe?
     Gans nedoumevayushche vrashchal glazami.  Vel't zapustil  portsigarom  v
lampu-reflektor, no promahnulsya.






     Po pustyne bezhal chelovek.  Ostavlyaya za soboj cepochku  sledov,  on
bezhal  rovno i legko,  slovno nogi ne uvyazali v sypuchem peske,  slovno
solnce ne zhglo tak, chto vozduh plyasal goryachimi struyami.
     Sportivnye trusy    i   majka,   muskulistye   dlinnye   nogi   i
trenirovannoe dyhanie pomogli by uznat' v nem sportsmena,  esli by  ne
polosataya rejka, kotoruyu on nes na pleche.
     YAshcherica zarylas' v pesok.  Sledy beguna peresekli tonkuyu polosku,
budto ostavshuyusya ot protyanutoj verevki.
     Navstrechu begunu  po  sklonu  struilsya  "peresypaemyj   v   chasah
vechnosti" pesok.  |to dvizhenie vydavalo pustynyu. Ee zastyvshie volny na
samom  dele  dvigalis',  dymyas'  peskom.  CHelovek  podnyalsya  na  grivu
barhana,  postavil  rejku  vertikal'no i oglyanulsya,  ladon'yu prikryvaya
glaza ot solnca.
     Na vershine  sosednego  holma  poyavilsya vezdehod.  Soshedshie s nego
lyudi rasstavili trenogu.
     Begun, povinuyas'  ih  zhestam,  stal perestavlyat' polosatuyu rejku.
Kogda mesto dlya nee bylo  najdeno,  begun  votknul  v  pesok  kolyshek,
vzyatyj iz pohodnoj sumki, vzvalil rejku na plecho i ogromnymi, pohozhimi
na skachki shagami pobezhal vniz po sklonu.
     Na grebne  vperedi  sebya  on  videl vysokuyu figuru cheloveka,  ego
chetkij siluet na emalevoj sini neba.
     Begun voshel  v  ritm  bega.  Rejka  na  ego  pleche ne kolebalas'.
Gorizontal'naya,  ona plyla  nad  zemlej,  kak  roga  severnogo  olenya,
kotorye ne drognut pri samoj beshenoj skachke.
     CHelovek na barhane byl v voennoj forme. Vysokij, zhilistyj, on sam
chem-to napominal beguna.
     Begun, dobezhav do  grebnya  barhana,  opustil  rejku  na  pesok  i
otraportoval, ne perevodya dyhaniya:
     - Geodezicheskaya   gruppa   stroitel'stva   dvizhetsya   strogo   po
raspisaniyu, tovarishch polkovnik!
     Polkovnik posmotrel na ruchnoj hronometr, potom na golye zagorelye
nogi sportsmena. On uznal znamenitogo beguna. Tot ponyal ego vzglyad.
     - Slovo dal,  tovarishch Molniya,  probezhat' cherez vsyu pustynyu. Mechta
takaya  byla,  -  i oglyanulsya na ostavlennyj im barhan,  gde na vershine
poyavilas' mashina i lyudi s trenogoj.
     - Svoim  begom  vy  zadaete  temp vsej nastupayushchej armii,  - suho
skazal Molniya.  - Zaderzhka svyazana,  tovarishch Zybko,  ne  s  proigryshem
sostyazaniya v kompleksnom bege, a so sryvom grafika dvizheniya, v kotorom
sorazmereny vse elementy.
     - Razreshite   prosit',   tovarishch  nachal'nik  stroitel'stva.  Esli
sob'yus'  s  nogi,  proigrayu  hot'  sekundu,  -  sazhajte  s  pozorom  v
avtomobil'. I ne sderzhit togda Zybko komsomol'skogo slova!
     Molniya mog   by   zapretit'    eto    neobyknovennoe    ispytanie
vynoslivosti,  no on sam byl sportsmenom,  i,  krome togo, emu znakoma
byla mechta.
     Strogo smotrya na Zybko, Molniya sprosil:
     - S komsomol'cami prishli na Arenidstroj?
     Zybko kivnul,  vzvalil  na  plecho  rejku  i legko pobezhal vniz po
sklonu.
     Molniya s   udovol'stviem   otmetil   velikolepnuyu  tehniku  bega.
Vprochem,  on sam derzhal by korpus chut' pryamee,  hotya,  byt' mozhet, tak
legche nesti rejku.
     Molniya podoshel k ozhidavshemu ego  avtomobilyu  i  poehal  navstrechu
nastupayushchej tehnicheskoj armii.
     Ryadom s  cepochkoj  sledov  beguna  prolegla  koleya  ot  rezinovyh
gusenic.
     Pervoj mashinoj,   vstretivshejsya    polkovniku,    byl    vezdehod
geodezistov.    Sidevshie    v   otkrytom   kuzove,   oni   pochtitel'no
privetstvovali nachal'nika. Polkovnik vzyal pod kozyrek.
     Kogda avtomobil' Molnii v容hal na sleduyushchij greben',  stali vidny
mashiny. Oni dvigalis' odna za drugoj parallel'nymi nityami.
     Blizhnie iz nih ne podnimalis' na peschanyj holm. Derzha ravnenie na
vehi,  ostavlennye geodezistami,  oni vgryzalis' v nego. V obe storony
razletalis' tyazhelye fontany peschanyh tuch. V neskol'kih desyatkah metrov
pesok  lozhilsya  vytyanutymi  rovnymi  gryadami  po   obochinam   gladkogo
prospekta.
     Nemnogo pozadi  zveneli  rel'sy.  Zablagovremenno  svinchennye  so
shpalami,  oni  vzletali  vverh,  napominaya ogromnye lestnicy.  Gotovyj
kusok  zheleznoj  dorogi  tochno  lozhilsya   na   svoe   mesto.   Rabochie
elektricheskimi klyuchami zavertyvali gajki, soedinyali ego s rel'sami uzhe
ulozhennogo puti,  na kotorom stoyal  zheleznodorozhnyj  putevoj  kombajn.
Vskore  on peredvinulsya,  nesya po vozduhu novuyu lesenku so stupen'kami
shpal.
     Pozadi putevogo kombajna k dalekomu gorizontu uhodili serebristye
polosy.  Vdali po nim dvigalis' poezda,  gruzhennye rel'sami, shpalami i
drugimi materialami.  Za podnozhku putevogo kombajna ucepilas' devushka.
Iz-pod platochka vybilis' nepokornye  kolechki  svetlyh  volos,  rumyanec
probivalsya cherez zagar.
     Uvidev avtomobil' nachal'nika strojki,  ona soskochila na  pesok  i
pobezhala napererez vezdehodu. Molniya ostanovil mashinu.
     - Zdravstvujte,  tovarishch  Molniya!  YA   Nadya   Sadovskaya.   Sestra
Mariny...  No  sejchas  ne  ob  etom.  YA  komsorg  mehanicheskogo zvena.
Ponimaete,  nam ne hvataet rel'sov  i  shpal.  My  mogli  by  dvigat'sya
bystree. Otrabotali dvizheniya kak chasy...
     - Prostite, - holodno skazal Molniya. - Armiya obladaet sovershennoj
organizaciej,  potomu ona ispolnitel'na,  predel'no tochna i bystra.  V
nej vse podchineno discipline i edinoj logike.  Uklonit'sya ot  tochnosti
vypolneniya nel'zya.
     - Dazhe vpered?  - zapal'chivo sprosila Nadya,  vskochiv  na  hodu  v
otkrytuyu mashinu polkovnika.
     - Dazhe vpered, - podtverdil Molniya.
     - Nu net! Rebyata s vami ne soglasyatsya!
     - Stroiteli, "rebyata" i "ne rebyata", - soldaty nastupayushchej armii.
Ih  umenie,  entuziazm,  poryv  dolzhny  sluzhit' delu vypolneniya obshchego
plana.  Odin oprometchivyj soldat mog by pogubit' plan nastupleniya.  Vy
predlagaete  uskorit'  dvizhenie?  - Molniya holodno govoril eto,  a sam
dumal,  pochemu on tak lyubuetsya etoj devushkoj i pochemu ona popalas' emu
na puti?
     - Konechno! - voskliknula Nadya. - Agregat mozhet dvigat'sya bystree!
My ubedilis' v etom.  My eshche dogonim Zybko, kotorogo vy vstretili! - I
ona ulybnulas' Molnii.
     Molniya vse zhe prodolzhal v prezhnem suhom tone:
     - Dvigat'sya bystree - vnesti sumyaticu vo vse svyazannye s  putevym
kombajnom  zven'ya.  Zapozdaet  podvozka shpal i rel'sov.  Vnesena budet
nervoznost' v rabotu obsluzhivayushchih mehanizmov i  poezdov.  Tehnicheskaya
armiya  -  eto  armiya  chetko  rabotayushchih  mashin.  Nel'zya zastavit' odnu
zubchatku vrashchat'sya bystree.
     - Pust' vse zubchatki zavertyatsya!
     - Hronometr - ideal'nyj mehanizm.  On stanet odinakovo  negodnym,
budet li otstavat' ili uhodit' vpered.
     Glaza Nadi suzilis'.
     - Rychagi, kolesa!.. A my, a lyudi?
     - Lyudi obsluzhivayut mashiny.
     - Nepravda! Mashiny pomogayut nam!
     Molniya pozhal plechami.
     - Togda  uzh  luchshe  dostavlyat'  detali orudij na samoletah,  a ne
prokladyvat' v pustyne puti! - s vyzovom skazala Nadya.
     - Net, - reshitel'no vozrazil Molniya i srazu ozhivilsya. - Naprotiv!
Imenno sejchas vygodno prolozhit' cherez peski  puti.  My  mozhem  sdelat'
eto,  poka  zavody  izgotovlyayut  detali orudij i sverhakkumulyatory.  YA
vsegda mechtal projti zhivym konvejerom cherez pustynyu.
     - ZHivym konvejerom? - rasteryanno peresprosila Nadya. - Mechtali?
     - O novom gorode,  kotoryj  vyrastet  na  meste,  s  kotorogo  my
proizvedem zalp. Razve eto plohaya mechta?
     Nadya smutilas'.
     - Ostanovites', pozhalujsta. YA soskochu.
     - Podozhdite, - skazal Molniya.
     I Nadya  s udivleniem uslyshala novuyu notku v ego golose.  Serdce u
nee eknulo,  i ona pochemu-to zhalobno poprosila, chtoby mashina sejchas zhe
ostanovilas'.
     Nadya staralas' ne smotret' na Molniyu, kogda on ot容zzhal, no potom
ona vse-taki oglyanulas'.  Okazyvaetsya, on smotrel ej vsled. Pravda, on
sdelal  vid,  chto  interesuetsya  kilometrovym  stolbom,   tol'ko   chto
ustanovlennym na meste.  On dazhe sverilsya s hronometrom,  v dolzhnoe li
vremya poyavilsya zdes' etot stolb.
     Nadya pobezhala i slyshala,  kak stuchit u nee serdce...  Konechno, ot
bega stuchit...  Nakonec Nadya ostanovilas' i oglyadelas'. Kak daleko oni
uspeli ot容hat' s Molniej!
     CHut' levee  v  nebo  podnimalas'  gigantskaya   ferma   krana   na
gusenichnom  hodu.  Kran  povernul  svoj hobot i snyal s zheleznodorozhnoj
platformy stal'nuyu machtu.  Nadya lyubila eti azhurnye konstrukcii:  v nih
chuvstvovalas' ne tol'ko tehnicheskaya celesoobraznost', no i tonkij vkus
ih sozdatelya.
     Okolo podnozhiya  krana  vizzhala malen'kaya mashinka,  konchayushchaya ryt'
glubokuyu yamu.  Ryadom stoyala devushka v kombinezone,  krepkaya, shirokaya v
kosti.  Nizkim povelitel'nym golosom ona otdavala prikazaniya. |to byla
Kseniya, "plemyannica" Matrosova, kak ona nazyvala sebya, podruga Nadi, s
kotoroj vmeste zapisalas' v komsomol'skij otryad Arenidstroya.  Matrosov
otyskal ee roditelej, edinstvennyh svoih rodstvennikov, i Kseniya stala
s gordost'yu nazyvat' ego "dyadej Dimoj".
     No tol'ko Nade rasskazyvala ona o nem.
     Kseniya, prodolzhaya  nablyudat',  kak  kran  stavit  v yamu osnovanie
machty,  chmoknula Nadyu v shcheku. Potom ej prishlos' vyslushat', kakoj suhoj
i  beschelovechnyj  Molniya  i chto - podumat' tol'ko!  - u nego vsya zhizn'
byla mechta...  A voobshche on zamechatel'nyj...  Vot  esli  by  ne  schital
stroitelej rychagami...
     Pod容hala cisterna  s  zhidkim  betonom.  Poka  Nadya  rasskazyvala
Ksenii pro Molniyu,  yama byla zapolnena. Kseniya prikazala dozhidavshemusya
svoej ocheredi prozhektoru napravit' v yamu zheltovatye luchi, zastavlyavshie
beton shvatyvat'sya v techenie neskol'kih minut.
     Otkuda-to donosilos' penie.
     K ustanovlennoj  machte priblizhalas' reshetchataya konicheskaya bashnya s
kolossal'nym barabanom  naverhu.  On  prihodilsya  kak  raz  na  urovne
cheshujchatyh izolyatorov. Baraban medlenno vrashchalsya, razmatyvaya provoda.
     Devushki zaprokinuli golovy.  Na ploshchadke barabana,  svesiv  nogi,
sidel parenek i raspeval na ital'yanskom yazyke chudesnuyu ariyu. V rukah u
nego byli ploskogubcy i elektropayal'nik.
     - |to  on  dlya  menya poet,  - shepotom soobshchila Kseniya.  - No ya ne
obrashchayu vnimaniya.  Na muzhchin nikogda ne nado obrashchat' vnimaniya... I ty
na Molniyu tozhe ne dolzhna...
     I vdrug sovsem ryadom razdalsya rezkij golos polkovnika:
     - CHto eto takoe?
     Devushki tak i priseli. A monter naverhu peresprosil:
     - SHo ce take? Tak ce zh kavatyna Al'mavyvo!
     - YA ne ob etom sprashivayu vas, tovarishch montazhnik. Menya interesuet,
pochemu vy,  narushaya pravila bezopasnosti,  sidite na ploshchadke,  svesiv
nogi?
     Devushki pereglyanulis',  i  Nadya opromet'yu brosilas' dogonyat' svoj
daleko ushedshij putevoj kombajn.
     - Vinyus', tovarishch polkovnik! Zabyvsya, yak duren'...
     Kseniya, upershis' rukami v bedra, smotrela naverh.
     Avtomashina nachal'nika   ischezla.   Molniya  vse-taki  dognal  Nadyu
Sadovskuyu, chtoby podvezti ee k perednemu krayu.
     Mashina s  barabanom pod容hala k machte.  Parenek-pevec vstal okolo
provodov.  Ryadom s nim poyavilos'  eshche  dvoe.  Ploshchadka  okazalas'  pod
samymi  izolyatorami.  Montazhniki  prikreplyali  k nim provoda,  kotorye
krasivymi  volnami,  perebrasyvayas'  s  machty  na  machtu,  tyanulis'  k
gorizontu.
     Mashina nachal'nika  snova  proehala   mimo   Ksenii.   Devushka   s
ponimayushchej ulybkoj provodila ee glazami.
     Molniya, dovol'nyj i  pomolodevshij,  smotrel  po  storonam.  CHerez
peski  v  strogom  poryadke  lavinoj dvigalas' armiya mashin,  preobrazhaya
pustynyu i osushchestvlyaya ego mechtu.
     Odna iz  etih  mashin  s  ogromnym  rtom,  pohozhaya  na gigantskogo
krokodila,  polzla po zemle,  zaglatyvaya vperedi  sebya  pesok.  Pozadi
mashiny rovnoj struej razlivalas' rasplavlennaya magma.  Ee razravnivali
katkami,  i  ona  bystro  zastyvala,   obrazuya   tverduyu   glyancevituyu
poverhnost'.  Po  gotovomu shosse dvigalas' peredvizhnaya elektrostanciya,
pitaya energiej polzushchuyu pech'.
     Glyancevitaya lenta dorogi,  tak zhe kak rel'sy i natyanutye provoda,
uhodila za gorizont.
     Molniya uslyshal  szadi sebya zvonok.  On povernulsya i otkryl kryshku
televizefona:
     - U ekrana polkovnik Molniya.
     - Zdravstvujte, tovarishch polkovnik! Dokladyvajte.
     - Est'    dolozhit',    tovarishch    upolnomochennyj   pravitel'stva!
Nastuplenie idet razvernutym frontom.  Projdeno  dvesti  tridcat'  dva
kilometra sem'sot dvadcat' metrov. Rashozhdenij s grafikom net.
     - K  mestu  pricela  artillerii  sverhdal'nego  boya  pridete  bez
opozdaniya?
     - Rasschityvayu pribyt' k serdcu Karakumov v naznachennoe vremya.
     - YA otgruzhayu vam chasti elektroorudij.
     - K montazhu  orudij  pristupim  nemedlenno  po  dostizhenii  mesta
naznacheniya.
     - Horosho.  Bud'te dobry,  raspolozhite tak ekran,  chtoby mne  byli
vidny vashi vojska.
     Molniya vypolnil pros'bu ministra.  V  pole  zreniya  televizionnoj
ustanovki popali gigantskie rezinovye kol'ca, sami soboj kativshiesya po
pustyne.
     - |to nash vodovod, tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva.
     - Ah da,  pomnyu,  pomnyu!  |to vash proekt. Lyubopytno, lyubopytno...
Pod容dem poblizhe.
     Kol'ca dvigalis' gruppami.  Dogonyaya odnu iz  nih,  mashina  Molnii
poravnyalas' s bol'shim zakrytym avtomobilem.  U rulya,  iznyvaya ot zhary,
sidel tolstyj chelovek v beloj paname.  Pered nim byl pul't  s  bol'shim
kolichestvom knopok.
     Tolstyak nazhal knopku.  Odno iz kolec totchas ostanovilos' u  konca
prolozhennoj  rezinovoj  truby.  Tolstyak nazhal sosednyuyu knopku.  Kol'co
razvernulos' i uleglos' prodolzheniem rezinovogo truboprovoda, na sotni
kilometrov  protyanuvshegosya  po  pustyne.  CHerez  neskol'ko  sekund  iz
otverstiya truby vyehal malen'kij tyagach,  kotoryj,  peremeshchayas'  vnutri
rezinovogo kol'ca, zastavlyal ego katit'sya.
     Na dvuh legkovyh mashinah pod容hali  lyudi  i  prinyalis'  soedinyat'
novuyu chast' vodoprovoda.
     Tolstyak vyter platkom krasnoe lico i mel'kom vzglyanul na Molniyu.
     - ZHarko?  - poslyshalos' iz mashiny. - Nu nichego. Vot dadite vodu -
kupat'sya stanete.
     Sidevshij za  pul'tom chelovek ochen' udivilsya.  Polkovnik Molniya ne
imel privychki razgovarivat' podobnym obrazom.  No sam  Molniya  rasseyal
udivlenie tolstyaka.
     - S vami govorit upolnomochennyj pravitel'stva, - skazal on.
     - Est'  iskupat'sya,  Vasilij  Kliment'evich!  -  radostno zakrichal
tolstyak.
     Avtomobil' Molnii ot容hal.
     - Upravlenie   po   radio   tyagachami   vnutri   kolec   polnost'yu
opravdalos'? - sprosil ministr.
     - Da,  - podtverdil Molniya.  - Takim obrazom,  teper'  sovershenno
yasno, chto my podvedem k Arenidstroyu sredstva soobshcheniya, energiyu i vodu
odnovremenno.
     - Vash proekt zhivogo konvejera udalsya, tovarishch polkovnik.
     - |to ne moglo byt' inache, tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva.
     - Podozhdite,   polkovnik!   Sejchas   u  vas  vse  vypolnyaetsya  po
hronometru,  potomu  chto  nichto   postoronnee   ne   vmeshivaetsya.   Ne
poklonyajtes' sekundnoj strelke, obrashchajte bol'she vnimaniya na lyudej, na
ih sostoyanie.
     - V   usloviyah   tochnogo   raspisaniya   menya   ne   zhdut  nikakie
neozhidannosti.  Lyudi  horosho  instruktirovany   i   obladayut   vysokoj
kul'turoj truda.
     - Nastupajte, ne somnevayas' v udache!
     - Est' nastupat'!
     Molniya zakryl kryshku televizefona i oglyadelsya.
     Vsyudu nastupali mashiny,  a ot nih nazad tyanulis' rel'sy, provoda,
ryady macht, glazurnoe shosse, rezinovyj vodoprovod...
     Po shosse  dvigalis' gigantskie avtobusy,  napominayushchie doma.  Oni
vezli podsmennye armii rabochih.
     Komanduyushchij nastupleniem  polkovnik  Molniya napravilsya v tyl.  On
proezzhal  teper'  mimo  promezhutochnoj  zheleznodorozhnoj  stancii,   uzhe
zakanchivaemoj   postrojkoj.   Zdes'  peregruzhalis'  poezda.  Porozhnyaki
mchalis' obratno.  Na smenu  im  prihodili  novye  sostavy,  raschetlivo
poslannye  po  grafikam.  Oni  vezli shpaly,  rel'sy,  machty,  provoda,
benzin,  prodovol'stvie  i  neischislimye  materialy,   nuzhnye   samomu
neobyknovennomu i samomu speshnomu stroitel'stvu v mire.






     Predsedatel' nedavno   sformirovannogo   chrezvychajnogo   kabineta
ministrov  general  Kadasima  vstal i demonstrativno pokinul zasedaniya
syugiina - nizhnej  palaty  yaponskogo  parlamenta,  gde  v  etot  moment
obsuzhdalsya vopros o merah spaseniya yaponskogo naroda.
     V ushah Kadasimy eshche stoyal pronzitel'nyj krik  s  galerei:  "Baka!
Baka!"
     General tol'ko chto zachital svoj zamechatel'nyj proekt obrashcheniya  k
naseleniyu drevnejshej strany YAmato.
     - Odnazhdy bog vozduha SHanai, beseduya s suprugoj i zadumchivo glyadya
na oblako, okunul svoe kop'e v purpurnoe more. Kapli, upavshie s kop'ya,
zatverdeli i obrazovali nashu Stranu voshodyashchego solnca,  -  tak  nachal
svoyu rech' general Kadasima. - Predstavlyaya YAponiyu, stranu bylyh velikih
stremlenij,  ya uveren:  pered licom gibeli  mira  nasha  velikaya  naciya
dolzhna  prodemonstrirovat'  svoe  velichajshee  edinenie!  Ne  boryas'  s
neotvratimym,  poslannym miru svyshe,  ona ne pozvolit vse  zhe  mirovoj
katastrofe otnyat' u yaponcev hotya by odnu chelovecheskuyu zhizn'.
     U kazhdogo yaponca vsegda est' v  zapase  sredstvo,  pered  kotorym
bessil'ny vse sily i lyudej i prirody.
     YAponec ne stanet zhertvoj mirovoj katastrofy. Net. On sam ujdet iz
zhizni,  padaya  tol'ko  vpered.  YAponcy  ne  zabyli  svyashchennogo  obychaya
seppuku,  ne razuchilis' eshche delat' harakiri. U kazhdogo yaponca najdetsya
eshche  blizkij  drug,  kotoryj  voz'met  na  sebya  rol' kajtsaki,  chtoby
otsecheniem golovy umen'shit' stradaniya.
     General Kadasima  prizyval yaponcev muzhestvenno ujti iz zhizni.  On
prizyval k sta millionam samoubijstv.
     Predvaritel'noe obsuzhdenie  proekta  vyzvalo perepoloh v pravyashchih
duhovnyh i promyshlennyh krugah.
     Koncern Micubisi,   zahvachennyj   obshchim   poryvom   nacional'nogo
edineniya,  ne dozhidayas' okonchatel'nogo utverzhdeniya proekta, pereklyuchil
svoi  stalelitejnye  zavody  na proizvodstvo sta millionov vakasatsi -
tradicionnyh kinzhalov  prekrasnoj  yaponskoj  stali,  dlinoj  v  devyat'
dyujmov,  neobhodimogo  atributa  procedury  harakiri,  po  pyati ien za
shtuku.
     Bank Furukava,  sluzha  posrednikom  mezhdu  koncernom  Micubisi  i
drugimi,  sumel zarabotat' na etom dele ne  menee  dvadcati  millionov
ien.
     General Kadasima i  ego  proekt  vzvolnovali  serdca  yaponcev.  V
pervyj  zhe  den' v vide demonstracii solidarnosti s myslyami dostojnogo
generala  bolee  sta  vidnejshih  chinovnikov  i  voennyh   odnovremenno
pokonchili zhizn' samoubijstvom posredstvom harakiri.
     Pravda, kak  vsegda,  nashlis'  zlye  yazyki  i  ochevidcy,  kotorye
utverzhdali,  chto  povstrechali  koe-kogo  iz  nih  v  slegka izmenennom
oblich'e.
     Kak by to ni bylo,  no s pomoshch'yu userdnyh gazet general Kadasima,
blyustitel'  bylyh  tradicij,  na  odin  den'  stal   samym   izvestnym
chelovekom.
     I vot teper' etot samyj general Kadasima,  imya kotorogo  vse  eshche
mozhno bylo prochitat' na valyayushchihsya po mostovym listkah, demonstrativno
vyshel iz zala parlamenta.
     V ushah ego vse eshche stoyal krik: "Baka! Baka!"
     Nikogda ni odin yaponec ne pozvolil by sebe proiznesti  eto  slovo
na  ulice.  Samoe  uzhasnoe rugatel'stvo,  kakoe mozhno uslyshat' v ustah
yaponca,  - eto sravnenie s cherepahoj!  No v parlamente mozhno  kriknut'
dazhe  samomu  pochtennomu  stariku,  dazhe  avtoru  takogo  potryasayushchego
proekta:  "Baka!",  chto na horosho  izvestnom  Kadasime  russkom  yazyke
znachit "durak".
     Kadasima pozhal plechami,  zastegnul verhnyuyu pugovku  general'skogo
mundira, kotoruyu nezametno dlya sebya rasstegnul, i pospeshil k vyhodu.
     Bylo eshche slishkom rano.  Avtomobil' ne zhdal generala.  Kadasime zhe
bylo muchitel'no stydno vernut'sya v zdanie i vyzvat' shofera.
     Kadasima vyshel na ulicu i poshel peshkom,  reshiv  dojti  do  pervoj
ostanovki taksi ili riksh.
     Vzglyanuv na  prohozhih,  general  spohvatilsya,  vynul  iz  karmana
chernuyu povyazku i zavyazal eyu nos i rot.
     Takie chernye povyazki imeli segodnya  vse  prohozhie.  I  nemudreno.
Esli  mnogie blagorazumnye yaponcy nosili povyazki dazhe v obychnoe vremya,
predohranyaya  svoi  legkie  ot  pyli,  to  teper'...  teper'  eto  bylo
neobhodimo.
     Kadasima prizhal razvevayushchuyusya borodu k grudi  i  ostanovilsya.  On
chuvstvoval,  kak  nesushchiesya  massy vozduha davili na ego spinu,  no ne
oshchushchal poryvov vetra.  |to bylo postoyannoe,  nazojlivoe, ni na sekundu
ne  oslabevayushchee  davlenie.  Kadasima  znal,  chto s kazhdoj minutoj ono
vozrastaet...
     General plotnee pridvinul k glazam stekla ochkov, chto hot' nemnogo
predohranyalo ot nesnosnoj pyli,  mel'chajshie chasticy kotoroj, kazalos',
mogli pod dejstviem vozdushnogo pressa proniknut' kuda ugodno.
     Mimo promchalsya motocikl.  Sidevshij na nem yaponec v kozhanom  shleme
podotknul pod sebya poly svoego shirokogo kirimona.  Kruto povernuv,  on
skrylsya za povorotom, edva ne sbiv s nog rikshu.
     Kadasima znal,  chto  etot yaponec vezet v imperatorskij dvorec ego
proshenie ob otstavke.  Somnenij byt' ne moglo: otstavka budet prinyata.
Blagorodnoe  i  vozmushchennoe  serdce  generala  klokotalo.  On okliknul
rikshu.
     Riksha liho podbezhal i ostanovilsya okolo trotuara. Starik s trudom
zabralsya v dvuhkolesnuyu kolyasku.  |kipazh tronulsya.  Merno zakolebalis'
pered nim ieroglify na sinem halate, mel'kali uprugie nogi v rezinovyh
chulkah s ottopyrennym bol'shim pal'cem,  iz storony v storonu  kachalas'
na  provolochnyh  podstavkah  shirochajshaya  solomennaya shlyapa-zont.  Sredi
riksh-velosipedistov ostalis' i eti rikshi-beguny.  Brat'  ih  schitalos'
osobym shikom, kak izvozchikov v evropejskih gorodah.
     Pod tyazhest'yu neradostnyh dum Kadasima svesil golovu na grud'.
     Proezzhali mimo  ogromnoj  steklobetonnoj  gromady redakcii gazety
"Asahi".  Verhnie etazhi zdaniya byli vykrasheny v zheltyj cvet - yaponskij
simvol nadezhdy i stremlenij, nizhnij - v goluboj, chto oznachalo idealy i
mir.
     Starik krivo  usmehnulsya.  On  uzhe  slyshal,  chto  gazeta  segodnya
zakrylas'.
     - Da, nadezhda, stremlenie, idealy, mir! - gor'ko skazal on. - Net
bol'she ih, net bol'she nastoyashchih yaponcev!
     Teper' ehali po Ginze - glavnoj magistrali goroda.
     Kadasima hotel doehat' na rikshe  tol'ko  do  pervogo  popavshegosya
taksi, no teper' on reshil, chto emu vse ravno bol'she nekuda toropit'sya,
v kolyaske zhe tak merno pokachivaet. Mozhno dumat' i dumat'...
     Proezzhaya mimo stoyanki taksi,  Kadasima ne ostanovil rikshu. Odnako
riksha ostanovilsya sam.  Sedok byl udivlen.  Proehali eshche slishkom malo,
chtoby riksha vzdumal otdyhat'. Ah da! Opyat' vse to zhe...
     Grud' rikshi sudorozhno vzdymalas'.  Pri  kazhdom  vzdohe  boka  ego
provalivalis', slovno starayas' dostat' do pozvonochnika.
     Aga, znachit,  razrezhenie uzhe daet sebya chuvstvovat'!  Krome  togo,
veter sovsem ne poputnyj.
     Rikshi ne zhivut  bol'she  soroka  let.  |tomu  krepkomu  parnyu  let
dvadcat' pyat'. Znachit, on ne dozhivet celyh pyatnadcat' let...
     Kolyaska tronulas' vnov'.
     Riksha ostanavlivalsya  vse  chashche  i chashche,  no Kadasima ne otpuskal
ego.
     Nesmotrya na  to  chto  oni prodolzhali ehat' po glavnoj ulice,  vse
vokrug izmenilos'.  Kamennye gromady zdanij ischezli. Po obeim storonam
Ginzy  shli  teper'  odnoetazhnye,  redko dvuhetazhnye derevyannye domiki.
Riksha otvez starika slovno na sto let nazad.
     Strashnyj veter daval sebya chuvstvovat'. Bumaga, natyanutaya na ramah
sten,  vo mnogih  mestah  byla  prorvana.  Skvoz'  visyashchie  kloch'ya  ee
vidnelas'  vnutrennost'  zhilishch  s limonno-zheltymi cinovkami,  shirmami,
kartinkami bez tenej.
     Kadasime zapomnilos'   v  odnom  iz  takih  otverstij  ispugannoe
zhenskoe lico s vysokoj pricheskoj  slovno  tverdyh,  otlivayushchih  chernym
lakom volos.
     Neprekrashchayushchijsya veter  prilozhil  svoyu  razrushayushchuyu  silu  vezde.
Gigantskie  vertikal'nye  plakaty,  ispeshchrennye  stolbcami ieroglifov,
davno byli izodrany v kloch'ya.  Mnogie zherdi, na kotoryh oni krepilis',
byli  polomany.  Dazhe neimoverno vysokie telegrafnye stolby sovershenno
yavstvenno kazalis' naklonennymi na yugo-vostok. Da ne odni stolby, dazhe
prizemistye  rasshcheplennye  yaponskie  eli,  net,  bol'she  -  dazhe  sami
poluigrushechnye doma naklonilis'  vse  v  odnu  i  tu  zhe  storonu.  Ih
golubovatye   rebristye   kryshi,   kazalos',  gotovy  byli  sorvat'sya,
napominaya otognutymi krayami zastyvshie vspleski voln.
     Kazalos', chto  navalilsya  na doma svoej lyutoj i nezrimoj tyazhest'yu
vyrvavshijsya iz okeanskih tyurem tajfun. No eto byl ne tajfun.
     General Kadasima horosho znal,  chto eto bylo takoe.  Pri ocherednoj
ostanovke rikshi Kadasima sprosil ego:
     - Ty ne boish'sya pogibnut', yaponec?
     - YA boyus' ostat'sya bez raboty,  no ya ne boyus' smerti, gospodin, -
otvetil riksha i snova vzyalsya za lakirovannye oglobli.
     Dal'she ehali molcha.
     Nakonec riksha  ostanovilsya  okolo nebol'shogo dvuhetazhnogo domika.
Kadasima soshel i rasplatilsya.
     Riksha sdelal  udivlennye  glaza,  no  Kadasima  povernulsya k nemu
spinoj i, podojdya k dveri, stal snimat' botinki.
     Riksha eshche raz pereschital den'gi.
     - Dajbutcu moj1, - prosheptal on, - On ostavil mne dvojnuyu platu!
                   1 Vosklicanie, prizyvayushchee boga.
     Riksha hotel brosit'sya vsled za svoim  strannym  sedokom,  no  tot
skrylsya za porogom doma.
     Kadasimu vstretila,  kasayas' lbom cinovki,  eshche ne staraya yaponka.
CHto-to  procediv  skvoz'  vykrashennye  chernye zuby,  ona protyanula emu
pis'mo.
     General, nesya  v  odnoj  ruke botinki,  drugoj vzyal pis'mo i,  ne
vzglyanuv na preklonennuyu zhenshchinu, voshel v dom.
     Robkij pocherk,  kotorym  byl napisan adres na konverte,  zastavil
serdce ego radostno szhat'sya.  Zabylis' obidy etogo dnya.  Ne  stesnyayas'
prisutstviya  zhenshchiny,  Kadasima  snyal  s  sebya  mundir  i  bryuki  i  s
udovol'stviem oblachilsya v  podannyj  emu  kirimon.  Sev  na  kortochki,
starik drozhashchimi pal'cami stal razryvat' konvert.
     Pis'mo bylo ot ego vospitannicy,  malen'koj devochki, nahodivshejsya
sejchas v Parizhe, gde Kadasima hotel dat' ej obrazovanie.
     Kak horosho pomnil Kadasima smeshnuyu detskuyu pesenku,  kotoruyu  ona
kogda-to raspevala:

                     Mosi, mosi, kame jo,
                     Kame san jo!2
       2 Slushaj, slushaj, cherepaha. Poslushaj, gospozha cherepaha!

     Kadasima vzglyanul  na  dlinnuyu  bumazhnuyu  polosu,  gde  im   bylo
napisano dlya vospitannicy stihotvorenie starinnogo poeta:

                     Dva chasa...
                     Kogda na nebe mesyac zolotoj,
                     Net dazhe teni ot vysokogo bambuka.

     Starik vskryl konvert i vynul pis'mo.
     "Otec, serdce  holodeet  u  menya ot mysli,  chto ya sejchas vdali ot
tebya!  YA poluchila tvoi den'gi i pis'mo,  gde ty prikazal  prodat'  vse
dragocennosti  i  priobresti  akciyu spaseniya.  U menya net sil peredat'
tebe ves' uzhas polozheniya. V Parizhe vse soshli s uma. Mne ne ponyat', chto
proishodit. V restoranah s nazvaniem "Arenida" tvoryatsya strashnye veshchi.
Te,  kto imeet den'gi, vedut sebya tak, slovno perezhivayut poslednie dni
Sodoma.  Oni  starayutsya  dozhit'  svoi  dni.  Oni neistovstvuyut v svoem
predsmertnom bezumii..."
     Kadasima opustil  pis'mo  i  ostanovivshimsya vzglyadom posmotrel na
naduvshuyusya,  gotovuyu   lopnut'   bumagu   naruzhnoj   steny.   Slyshalsya
istericheskij voj vetra.
     - Vozduh mchitsya v Tihij  okean,  chtoby  prevratit'sya  na  ostrove
Arenida v seruyu pyl', kak v kolbe mistera Vel'ta, - proiznes Kadasima.
     - CHto izvolili vy skazat'? - peresprosila yaponka.
     - Nichego, - otvetil starik i snova prinyalsya za pis'mo.
     "...Oni besnuyutsya,  soryat den'gami, no oni ne hotyat davat' den'gi
dazhe za luchshie moi dragocennosti.  Otec, prohodit odin den' za drugim.
Stoimost' akcii spaseniya rastet s kazhdym dnem. I ya nachinayu dumat', chto
mne nikogda ne kupit' ee. A kogda ya prihozhu k etoj mysli, mne nachinaet
grezit'sya nash Nippon,  prozrachnyj rozovyj vozduh i  zhizn'.  Otec,  mne
nachinaet  grezit'sya zhizn',  kak budto ona mozhet prodolzhat'sya!  Togda ya
padayu na pol i  bezzvuchno  rydayu.  Rydayu,  hotya,  mozhet  byt',  eto  i
nedostojno yaponki.  No eto plachet ne yaponka.  Net. |to prosto devochka,
kotoruyu ty tak lyubil,  kotoruyu pokidaet zhizn',  ne pokazav  ej  svoego
siyayushchego lica..."
     Podpisi ne  bylo.  Vmesto  nee  pochemu-to  rasplylis'   poslednie
ieroglify pis'ma.
     Kadasima uronil ruki i pis'mo na cinovku.  Potom  on  vskochil  i,
prisev  na  kortochki okolo televizefona,  sudorozhno stal nabirat' odin
nomer za drugim.
     Byvshij predsedatel' najkaku - soveta ministrov - general Kadasima
zvonil v banki.  Starik Kadasima hotel  dostat'  deneg,  chtoby  kupit'
svoej devochke akciyu spaseniya.
     No v prekrasnoj strane Nippon  uzhe  stalo  izvestno  ob  otstavke
kratkovremennogo  predsedatelya najkaku generala Kadasimy.  U bankov ne
bylo deneg dlya prosto Kadasimy.
     Bol'she dvuh chasov nabiral starik drozhashchimi rukami nomera.  No vse
bylo naprasno. Banki i druz'ya znali uzhe o provale proekta.
     U starika  Kadasimy  na sklone let ne okazalos' ni polozheniya,  ni
druzej.  U nego ne ostalos' dazhe nadezhdy na spasenie sushchestva, kotoroe
on lyubil bol'she vsego na svete.
     Togda starik, ne snimaya kirimona, nadel na nogi derevyannye geta i
pochti begom vybezhal na ulicu.
     On bezhal,   zadyhayas',   chuvstvuya   na   sebe   davlenie   vetra,
napominavshego o neminuemoj gibeli.
     Starik bezhal i pochemu-to sheptal svoi davnishnie stihi,  napisannye
ochen' davno, eshche do polucheniya general'skogo china:

                     Zvon i zapah ischezayut.
                     Postoyanstva v mire net.
                     Kto zhe etogo ne znaet,
                     Kto mne dast inoj otvet?
                     Kazhdyj den' uhodit v vechnost',
                     Kazhdyj den' podoben snu;
                     On uhodit nezametno,
                     Nas kosnuvshis' na letu...

     Kakoj-to riksha peregnal starika,  no Kadasima ne ostanovil ego, a
vskochil v tramvaj.
     V tramvae  starik  gor'ko  usmehnulsya.  On  uslyshal,  chto  novyj,
zamenivshij   ego,   Kadasimu,   prem'er-ministr  ob座avil  po  radio  o
gotovnosti YAponii sotrudnichat' s Sovetskoj stranoj  v  dele  bor'by  s
mirovoj katastrofoj.
     CHerez chetvert'  chasa  Kadasima  vhodil  v  velikolepnyj   pod容zd
bankirskogo doma Furukava. SHvejcary podobostrastno otkryvali pered nim
dveri: oni uznali ego. Da, gospodin Furukava zdes', v svoem kabinete.
     Furukava v  zhilete  sidel  v  vertyashchemsya  kresle.  Bosoj nogoj on
upersya v vydvinutyj yashchik stola,  pravoj rukoj chto-to pospeshno pisal, a
levoj obmahivalsya veerom. Uvidev Kadasimu, on otlozhil pero i perelozhil
veer v pravuyu ruku.
     Vojdya v kabinet bankira,  Kadasima preobrazilsya. On sovsem zabyl,
chto na nem ne general'skij mundir,  a domashnij  kirimon  i  derevyannye
geta. Gordo zakinuv golovu, raspraviv plechi, on nebrezhno opersya o stol
i skazal:
     - Syn moj!  Velikaya druzhba svyazyvala menya s tvoim otcom.  Velikaya
druzhba svyazyvala i nas s toboj. YA vsegda nosil ee v serdce. I ona, eta
svyashchennaya druzhba, privela menya sejchas k tebe.
     Bankir, iskosa glyadya na starika, energichnee zamahal veerom.
     - Iz etogo pis'ma tebe stanet ponyatna moya pros'ba. YA rasschityvayu,
chto ty postupish', kak postupil by tvoj otec.
     Furukava vzyal  protyanutoe emu pis'mo i mnogoznachitel'no skazal so
sladkoj ulybkoj:
     - YA   rad  slyshat',  chto  vy,  vysokochtimyj  moj  general,  nashli
vozmozhnost' osvobodit' svoyu blagorodnuyu  starost'  ot  gosudarstvennyh
zabot. YA tozhe speshu zakonchit' svoi dela.
     Kadasima nichego ne  vyrazil  na  svoem  lice,  no  na  serdce  on
pochuvstvoval pustotu. Eshche vladeya soboj, on skazal:
     - Syn moj Furukava!  YA rasschityvayu,  chto ty vspomnish' o tom chisto
moral'nom,   nezrimom  vliyanii,  kakoe  okazal  ya  na  tvoi  poslednie
bankovskie  dela,   buduchi   avtorom   izvestnogo   tebe   proekta   i
predsedatelem najkaku.
     Furukava chital  pis'mo.  Kadasima  stoyal  pered  nim,  tak  i  ne
priglashennyj sest'.
     Bankir polozhil pis'mo pered soboj,  otkinulsya v kresle i  zamahal
veerom:
     - Vy govorite o tom moral'nom,  nezrimom vliyanii,  kakoe imeli vy
na moi dela v chasti posrednichestva po izgotovleniyu kinzhalov vakasatsi?
Vy trebuete teper' rasplaty?
     - Da,  Furukava, ya osmelivayus' napomnit' ob etom, potomu chto... -
Starik zamolchal, starayas' sohranit' spokojstvie.
     - YA pozvolyu sebe, general, rasskazat' vam odnu starinnuyu yaponskuyu
istoriyu...  - Ne dozhidayas' otveta Kadasimy,  bankir nachal:  - Na ulice
Teramaki,   v   Kioto,   zhili   dva   soseda.  Odin  iz  nih  slavilsya
neobyknovennym iskusstvom zharit' rybu.  Drugoj zhe byl esli ne  skryaga,
to raschetlivyj chelovek.  On stal prihodit' k svoemu sosedu,  kogda tot
zharil rybu,  i,  vdyhaya ee umopomrachitel'nyj aromat, el svoj ris. Tak,
nasyshchayas'   prostym   risom,   on   ispytyval  naslazhdenie,  budto  el
zamechatel'nuyu rybu.
     Furukava prikrylsya  veerom i posmotrel na starika.  Tot,  ponuriv
golovu, molchal.
     - Tak prodolzhalos' dolgo. No vot iskusniku po zhareniyu ryby prishla
v golovu mysl', chto sosed, obladatel' pitayushchegosya zapahom nosa, dolzhen
zaplatit'  emu  za  eto.  Nedolgo dumaya on napisal schet.  Sosed prinyal
bumagu i ulybnulsya.  - Pri  etom  Furukava  otvel  veer  v  storonu  i
ulybnulsya.  - Zatem on s toj zhe ulybkoj kivnul zhene golovoj i prikazal
ej podat' denezhnuyu shkatulku.  ZHenshchina povinovalas'.  Togda on vynul iz
shkatulki prigorshnyu zolotyh monet, brosil ih na blyudo i prinyalsya tryasti
ego tak,  chtoby den'gi gromko  zveneli.  -  Pri  etom  Furukava  vynul
koshelek,  pozvenel nahodivshimisya v nem monetami i polozhil ego na stol.
- Potom sosed kosnulsya veerom scheta, poklonilsya i skazal: "Nu, teper',
nadeyus',  my  kvity".  -  "Kak!  -  vskrichal  udivlennyj  povar.  - Vy
otkazyvaetes' platit'?" - "Niskol'ko,  - otvetil sosed. - Vy trebovali
platy za zapah vashih ugrej, a ya zaplatil vam zvonom moih monet".
     Furukava potrogal veerom koshelek,  nablyudaya,  kak,  sognuvshis'  i
sharkaya po polu derevyannymi geta, starik vyhodil iz komnaty.






     Na lugu za bukovoj roshchej siyal zharkij,  oslepitel'nyj den'.  No  v
uzkie  strel'chatye  okna skvoz' tolshchu mnogovekovyh sten zamka pochti ne
pronikalo solnce.  Uzkie polosy svetyashchejsya pyli  tyanulis'  ot  kazhdogo
vysokogo  okna  k polu.  Oni pohodili na peregorodki,  belymi stenkami
razgorodivshie polumrak.  Teni ne rasseivalis' ot etogo, a kazalis' eshche
gushche, temnee.
     Matrosov vnimatel'no oglyadel pustynnyj zal i napravilsya k  dveri.
SHagi gulko razdavalis' pod svodami.
     Novyj vladelec zamka v odinochestve sovershal svoj pervyj obhod.  V
sumrachnyh  zalah  on  vstrechal  tol'ko policejskih,  predusmotritel'no
rasstavlennyh oficerom-datchaninom.
     Itak, on  dobilsya vozmozhnosti bez pomehi iskat' to,  chto emu bylo
nuzhno.  No sushchestvuet li radij-del'ta?  Ne nashel li  ego  eshche  ran'she,
Vel't?
     Matrosov gnal ot sebya eti mysli. Nado skoree otyskat' v labirinte
syryh i mrachnyh komnat tu, o kotoroj govoril starik Klenov.
     K velichajshemu udivleniyu slug,  novyj vladelec zamka oboshel zaly s
radiometrom  v  rukah.  Uchashchennye  shchelchki priveli ego k dveri.  Ruchka,
otlichavshayasya po stilyu ot vseh drugih,  privlekla vnimanie. |to byla ta
samaya  dver',  kotoruyu  povredil Gans pri perenoske akkumulyatora,  kak
rasskazal emu ob etom Klenov.
     Matrosov, sderzhivaya volnenie, otkryl ee.
     SHkafy s knigami  zakryvali  steny.  Poseredine  komnaty  vidnelsya
betonnyj  postament,  a  okolo nego stoyala v kapriznom ozhidanii missis
Vel't.
     - Ona! - prosheptal Matrosov, imeya v vidu komnatu, a ne Iolandu.
     - Nakonec-to!  - voskliknula Iolanda. Zakinuv krasivye belye ruki
za golovu,  ona dobavila:  - A ya dumala,  chto etot vostochnyj varvar ne
pojmet!  - I ona bezzvuchno rassmeyalas',  obnazhiv oslepitel'nuyu polosku
belyh ostryh zubov.
     Matrosovu bylo dosadno, chto emu meshaet vzbalmoshnaya zhenshchina, no on
toropilsya i,  myslenno mahnuv rukoj na etiket, reshil zanyat'sya tem, chto
bol'she vsego ego sejchas interesovalo.
     Konechno, eto  ta komnata.  Naverno,  zdes' vse ostalos' tak,  kak
bylo. Vot na etoj polke, primerno v polutora metrah ot okna, neskol'ko
knig v zolotyh perepletah. Tak govoril Klenov.
     Neobychajnoe volnenie  ovladelo  Matrosovym.  On  chuvstvoval,  chto
ploho  vladeet  soboj.  V  eto  mgnovenie Iolanda podoshla k nemu pochti
vplotnuyu.
     - Vy ne zadumyvalis',  Tross, nad tem, chto konec mira blizok? A ya
vse vremya dumayu ob etom!  Mne kazhetsya,  chto v poslednie dni Zemli  my,
poslednie  lyudi,  -  ona  mnogoznachitel'no  vzglyanula na Matrosova,  -
dolzhny umet' zadyhat'sya ne ot  otsutstviya  vozduha,  a  ot  szhigayushchego
chuvstva!
     Matrosov pomorshchilsya.  Odnako  nedvusmyslenno!   V   Amerike   emu
udavalos'  uklonyat'sya  ot  ee  atak!..  A vot zdes' kak by ne prishlos'
perehodit' k oborone.
     Vnezapno na   vyruchku  Matrosovu  prishlo  sovershenno  neozhidannoe
obstoyatel'stvo: snaruzhi doneslas' strel'ba.
     Iolanda poryvistym  dvizheniem  brosilas' k oknu.  Dmitrij smotrel
cherez ee plecho.  Avgustovskie solnce razlivalos' po sochnym  lugam.  To
tam,  to  zdes' ono vspyhivalo i iskrilos' oslepitel'nymi blestkami na
koleblyushchihsya shtykah.
     Otovsyudu dvigalis'   otryady   vooruzhennyh   lyudej.  Iz-za  holma,
zarosshego  sosnami,  vypolzli  tanki.  CHerez  otkrytye  voroga  vojska
vhodili v zamok.
     Teryat' vremya dejstvitel'no bylo nel'zya. Matrosov opyat' ochutilsya u
shkafa  i  stal vybrasyvat' knigi odnu za drugoj.  On protyanul za polku
ruku. Pal'cy nashchupali dvercu sejfa. Drozhashchimi rukami Matrosov vynul iz
karmana peredannyj emu Klenovym klyuch.
     Vzvizgnuli zarzhavlennye petli.  Iolanda,  pripavshaya  k  oknu,  ne
povernulas'.
     Zdes' li radij-del'ta?  Ruka  sharila  v  pustote.  |ti  mgnoveniya
kazalis' vechnost'yu. Nakonec pal'cy pochuvstvovali holod metalla.
     - Est'! - voskliknul Matrosov.
     Iolanda obernulas'.  V rukah Tross derzhal malen'kuyu metallicheskuyu
korobochku.
     - Tyazhelaya kakaya! - prosheptal Matrosov.
     Radost', burnaya,  rvushchayasya naruzhu radost' perepolnila  Matrosova.
|tot  ogromnyj  chelovek  s  sedymi  viskami gotov byl prygat' na odnoj
noge.  V rukah u nego  byl  radij-del'ta  v  toj  zhe  samoj  svincovoj
korobochke, v kotoroj ostavil ego Klenov v nachale veka.
     Polnyj mal'chisheskogo zadora,  Matrosov shvatil za plechi zhenshchinu i
prinyalsya ee tryasti.
     - Pobeda, mem, pobeda! - hohotal on.
     Iolanda snachala ispugalas', a potom rassmeyalas'.
     Vdrug otvorilas' dver', i nepriyatnyj gortannyj golos proiznes:
     - YA ne pomeshal, nadeyus'?
     Iolanda vskriknula i otskochila.
     - Muzh! - prosheptala ona. - My pogibli!
     Matrosov povernulsya   k   Vel'tu,   dazhe   ne   poteryav   veseloyu
raspolozheniya duha.
     - Hello,  mister Vel't!  - skazal on.  - Polchasa proshlo, a vy vse
eshche zdes'?
     Vel't medlennymi shagami podoshel k Matrosovu.
     - Dovol'no!  - kriknul on vizglivo.  Potom, sderzhavshis', narochito
vezhlivo dobavil:  - Pozvol'te,  ser,  poznakomit' vas s  novym  licom,
poyavivshimsya v zamke.
     Sledom za Vel'tom v  komnatu  voshel  statnyj  chelovek  v  voennoj
forme, s holodnym, nadmennym licom.
     Matrosov srazu  stal  ser'eznym  i  nezametno  opustil  v  karman
dragocennuyu korobochku.
     Voennyj poklonilsya Iolande i,  prishchuriv  svetlye  ledyanye  glaza,
osmotrel Matrosova.
     Vel't, opershis' rukoj o knizhnyj shkaf, molcha nablyudal.
     - Polkovnik Uitsli, komandir otryada mezhnacional'noj armii voennoj
solidarnosti, - proiznes skvoz' zuby voennyj.
     Vel't nepriyatno usmehnulsya.
     - Armiya sodejstviya,  prizvannaya punktom  "MR"  dogovora  zapadnoj
solidarnosti,  vstupila  na  territoriyu  soyuznoj  Danii,  podverzhennoj
kommunisticheskoj opasnosti.  Vy internirovany.  Sledujte  za  mnoj,  -
procedil Uitsli.
     Iolanda brosilas' k muzhu i,  pril'nuv k nemu,  chto-to sheptala  na
uho.
     - Protestuyu,  -  spokojno  skazal  Matrosov,  -  i  nastaivayu  na
nemedlennom predostavlenii mne svobody i vyezda na Rodinu.
     - Net,  - vmeshalsya Vel't,  - iz moego  zamka  ne  ujdet  ni  odin
chelovek.   |tot   dzhentl'men   -  moj  gost'.  Ser,  eto  uslovie  dlya
udovletvoreniya pros'by ob akciyah spaseniya!
     Szadi Vel'ta stoyala torzhestvuyushchaya Iolanda.
     Uitsli mel'kom vzglyanul na Vel'ta.  Udariv perchatkoj po ruke,  on
skazal:
     - Kak vam budet ugodno,  ser. Mne izvestno vashe gostepriimstvo so
vremeni vashego poslednego parada,  kogda ya byl vashim gostem.  Odnako ya
proshu vas dat' nemedlenno rasporyazhenie londonskomu otdeleniyu koncerna.
     - O'kej! - skazal Vel't, usmehnuvshis'. - Vse budet sdelano.
     - Vas interesuyut takzhe i arestovannye mnoyu datskie policejskie?
     - Ni  v  koej mere.  Naoborot.  Udalite ih poskoree otsyuda.  Menya
zanimaet lish' etot moj gost'.  My s nim  milo  besedovali,  poka  vashi
vojska podhodili k zamku po moemu vyzovu.  Pravda, on zabylsya i prinyal
menya za ovechku.
     Matrosov vystupil vpered:
     - Vy predstavitel' soyuznoj vlasti, polkovnik. YA obrashchayus' k vam s
trebovaniem  vypustit'  menya otsyuda.  V protivnom sluchae ya ostavlyayu za
soboj pravo prinyat' sootvetstvuyushchie mery.
     Uitsli povernulsya v profil' i procedil skvoz' zuby:
     - |to ne kasaetsya armii,  prizvannoj syuda zapadnoj solidarnost'yu.
Volya vladel'ca YUtlandskogo zamka,  mistera Vel'ta,  dlya menya svyashchenna.
Vy,  naskol'ko  mne  izvestno,  budete  prodolzhat'  pol'zovat'sya   ego
gostepriimstvom.  YA udalyayus', ostavlyaya ohranu v rasporyazhenii vladel'ca
zamka.
     - Vladel'cem  zamka  datskim  pravitel'stvom priznan ya,  - skazal
Matrosov.
     - Datskogo  pravitel'stva  ne  sushchestvuet  uzhe  poltora  chasa,  -
nebrezhno zametil Uitsli.  - Vladelec zamka tot,  kogo priznaet soyuznoe
komandovanie. Vse. Proshu izvinit' menya, ledi i dzhentl'meny.
     Polkovnik Uitsli povernulsya i,  vysokij,  strogij,  besstrastnyj,
vyshel iz komnaty.
     Za oknom s unylym odnoobraziem vyl veter.  V sosednem zale  gulko
zazvuchali tyazhelye shagi. V dveryah, kasayas' pritoloki, ostanovilsya Gans.
     Vel't nasmeshlivo smotrel na Matrosova:
     - Itak, ser, teper' my mozhem rasschitat'sya.
     - Fred,  - prosheptala Iolanda,  snova priblizivshis' k  Vel'tu,  -
povtoryayu,  eto tol'ko shutka! Ne pridavajte ej znacheniya. Pust' on budet
nashim plennikom. Vspomnite, on vsegda byl tak predan nam!
     - Vspominayu,  miledi.  Vas v Amerike privlekali k sebe ego myshcy.
Poproshu vas ostavit' vashi vostorgi!  - ogryznulsya Vel't i, obrashchayas' k
Matrosovu,  prodolzhal:  -  YA sozhaleyu,  mister Tross,  ili kak tam vas,
Mak-Tross!  YA ne smogu peredat' vam  radij-del'ta.  Mister  Klenov  ne
ostavil  mne nikakih ukazanij ni o nem,  ni o svoem izobretenii.  |toj
pros'by vashej ya ne smogu udovletvorit',  no vtoruyu vashu  pros'bu...  -
Vel't  vpilsya  nenavidyashchim  vzglyadom  v  Matrosova,  kotoryj  spokojno
pododvinul k sebe stul i uselsya, - no vtoruyu vashu pros'bu ya vypolnyu.
     - CHto vy imeete v vidu, mister Vel't?
     - YA vypolnyu vashe zhelanie stat' hozyainom zamka i ostat'sya zdes' do
svoih poslednih dnej. Vy nikuda otsyuda ne ujdete!
     - Vy  hotite  skazat',  chto  ya  stal  vashim  plennikom?  Ob  etom
nemedlenno budet postavlena v izvestnost' vsya mirovaya obshchestvennost'.
     - CHto vy pugaete menya svoej obshchestvennost'yu?  YA okruzhen  nadezhnoj
zashchitoj mezhnacional'nyh vojsk,  zainteresovannyh v moej ohrane. A vy v
moej vlasti... ser, - dobavil on yazvitel'no.
     Matrosov podnyalsya.
     - Nazad! - kriknul Vel't, otodvigayas'. - Gans, vzyat' ego!
     Gans kryaknul i napravilsya k Matrosovu.
     Matrosov stoyal i obdumyval,  kak dolzhen on postupit'.  V  karmane
ego  lezhal  radij-del'ta,  nuzhnyj  dlya  spaseniya  lyudej.  Vel't  kupil
komandovanie, datchane arestovany. Luchshe vsego podchinit'sya. Pozzhe mozhno
budet  dat'  o  sebe  znat'.  Vdrug  tyazhelyj kulak Gansa udaril ego po
golove.  |to  bylo  podobno  udaru  kuvaldy.  V  glazah  u   Matrosova
pomutilos', instinktivno on uhvatilsya za spinku stula. Gans zakachalsya,
prevratilsya v dvuh Gansov, polez kuda-to pod potolok.
     - Nu? - grozno uhnul Gans.
     YArost' zatmila bol'.  Matrosov pochuvstvoval, chto teryaet nad soboj
vlast'.  Uvidev  snova  priblizhayushchijsya  kulak  Gansa,  on instinktivno
otklonilsya.  V tot zhe moment stul mel'knul v vozduhe  i  obrushilsya  na
Gansa.
     Gans tyazhelo  grohnulsya  na  pol.  Oblomki  stula  rassypalis'  po
parketu.
     Matrosov stoyal, derzha v rukah revol'ver.
     Razdalsya pronzitel'nyj  vizg  Iolandy.  Vel't  krepko  derzhal  ee
obeimi rukami.
     - Ne smejte strelyat' v zhenshchinu!  - kriknul on, vystavlyaya ee pered
soboj. - Gans, hvataj zhe ego!
     Matrosov otstupil  k oknu.  V dveryah stoyali soldaty,  napraviv na
nego avtomaticheskie ruzh'ya.
     Matrosov brosil   revol'ver  i  na  mgnovenie  vzglyanul  v  okno.
Avtomobil',  v kotorom on priehal s datskim oficerom,  stoyal vo dvore.
Vorota  otkrylis',  chtoby  propustit'  datskih policejskih pod konvoem
soldat armii solidarnosti.
     Serzhant prikurival u privratnika.
     Sdat'sya? A esli budet  obysk?  Radij-del'ta  pogibnet.  Zachem  on
tol'ko vzyal ego iz tajnika!  Popav v plen, on nashel by sposob soobshchit'
o mestonahozhdenii elementa, a teper'...
     - YA pokoryayus'! - skazal Matrosov, podnimaya ruki vverh.
     I v tot zhe mig razdalsya strelyayushchij zvon vysazhivaemogo  stekla.  V
komnatu  vorvalsya  veter.  Zatrepetali  listy  broshennyh na postamente
knig.
     S vysoty  vtorogo  etazha  Matrosov  prygnul na zemlyu,  kak prygal
kogda-to s yahty k akulam.
     V etot  mig  razdalsya  krik  Iolandy i zvuk vtorogo vysazhivaemogo
stekla. |to Gans prygnul v okno.
     Upav na  zemlyu,  Matrosov  uslyshal,  kak  u nego v karmane chto-to
hrustnulo.  Pot srazu vystupil na lbu ot  promel'knuvshej  mysli.  Esli
pribor slomalsya...
     Razmyshlyat' ne bylo vremeni.  Matrosov vskochil na nogi,  uvidel  v
neskol'kih shagah ot sebya avtomobil'.  Mezhdu nim i avtomobilem vysilas'
gigantskaya figura Gansa.
     Rasstaviv nogi  i  medlenno  perevalivayas',  Gans  priblizhalsya  k
Matrosovu.
     Dmitrij namorshchil lob, sognulsya i prygnul navstrechu.
     - Ah ty rvanaya pokryshka!  - zakrichal Gans i s siloj  vzorvavshejsya
bomby udaril Matrosova.
     Vernee, ne Matrosova, a pustoe mesto. Neizvestno, kuda tot ischez,
vo vsyakom sluchae, ruka ego kosnulas' podborodka Gansa, otchego ogromnaya
sedaya golova otkinulas' nazad.
     Nel'zya bylo  predstavit'  cheloveka,  kotoryj  ustoyal by pri takom
udare.  No Gans tol'ko ulybnulsya.  On lyubil dostojnyh protivnikov. Tem
priyatnee  budet  pobeda.  No  poka  Gans  smakoval  budushchee torzhestvo,
Matrosov v neskol'ko pryzhkov okazalsya  u  avtomobilya.  On  vskochil  na
siden'e i vklyuchil motor.
     Gans vzrevel ot yarosti.  S neozhidannoj  bystrotoj  rinulsya  on  k
mashine,   no  avtomobil'  sorvalsya  s  mesta  i  pochti  dostig  vorot.
Osharashennyj privratnik otskochil v storonu.  Gans otstal ot  avtomobilya
lish'  na  dva  shaga.  On upal vpered i uhvatilsya za krylo.  Avtomobil'
povolok ego po kamennym plitam dvora.
     Iz okna   vysovyvalsya  Vel't  i  chto-to  krichal.  V  drugom  okne
vidnelas' Iolanda. Veter rval ee rastrepannye volosy.
     Avtomobil' tashchil Gansa, no on vse zhe umudrilsya podnyat'sya na nogi.
Vot uzhe blizki vorota.  Krylo pochti zadelo za nih.  I vdrug avtomobil'
ostanovilsya...
     Gans pobagrovel,  nalilsya krov'yu.  Obeimi rukami on  derzhalsya  za
krylo,  a  nogoj  upiralsya v vorota.  Kolesa avtomobilya vertelis',  no
mashina ne dvigalas' s mesta.
     Udivlennyj Matrosov  oglyanulsya  i  ponyal  vse.  Mgnovenno  on dal
zadnij hod,  no  bylo  uzhe  pozdno.  Tri  soldata  napravili  na  nego
avtomaty.
     Matrosov vyklyuchil motor i otkinulsya na siden'e,  spokojno  smotrya
na nebo.
     "Nelepaya goryachnost'! - podumal on. - Nado bylo srazu podchinit'sya,
a teper' pochti vse pogiblo... Kak mog ya tak oprometchivo postupit'? Vsyu
zhizn' uchilsya vladet' soboj - i vot, v reshitel'nuyu minutu..."
     Gans skrutil Matrosovu ruki i vyvel ego iz mashiny.
     - Zdorovy zhe vy,  molodchik!  -  proburchal  on.  -  ZHal',  chto  ne
prishlos' s vami vstretit'sya, kogda ya byl pomolozhe.
     Po dvoru shel Vel't. Krasnye pyatna vystupili na ego lice.
     Soldaty vyveli  iz  vorot  avtomobil'.  Na  seroj  voennoj mashine
proehal Uitsli, vezhlivo prilozhiv ruku k kozyr'ku.
     Vel't prishchurilsya i skazal Gansu:
     - Hello,  ubrat' vseh so dvora!  CHtoby v  zamke  ne  ostalos'  ni
odnogo  cheloveka.  Zaperet'  vorota.  YA  hochu  vypolnit' svoj plan bez
svidetelej.
     Matrosov opustilsya  na  massivnuyu  kamennuyu plitu i neprinuzhdenno
rassmatrival  obvetrivshuyusya  seruyu  stenu.  Molcha  nablyudal  on,   kak
vyhodili  cherez vorota vse slugi Vel'ta,  kak ushli soldaty.  Poslednim
vyshel privratnik, Gans zaper vorota.
     Vernulsya on s zheleznym lomom v rukah.
     - ZHal',  chto mne ne udalos' s vami podrat'sya!.. - burknul on. - YA
vam eshche za yahtu dolzhen.
     - Dovol'no boltat'! - grubo prerval Vel't. - Delajte svoe delo!
     Gans pokorno vzyalsya za lom i, predlozhiv Matrosovu vstat', otvalil
tyazheluyu plitu.  |to bylo pod silu,  pozhaluj, tol'ko takomu silachu, kak
Gans.
     Iolanda ispuganno shvatila muzha za ruku.
     Pod plitoj ziyalo chernoe otverstie.
     - Vot kvartira, dostojnaya vladel'ca YUtlandskogo zamka! Tam konchil
zhizn'  odin  iz  nih.  Teper'  konchite  vy,  mister  Mak-Tross.  No ne
bespokojtes':  vam dadut edy i pit'ya,  chtoby vy mogli "vladet'" zamkom
do poslednih dnej mira,  ser. Vy vidite, chto ya obrashchayus' k vam, kak vy
togo zhelali.  Vy zadohnetes' odnovremenno so vsemi svoimi zemlyakami  i
edinomyshlennikami.
     Matrosov srazu poveselel.  |to udivilo Vol'ta.  On stal  toropit'
Gansa. Gigant sprygnul v podzemel'e.
     - Boss,  zdes' po-prezhnemu valyayutsya chelovecheskie skelety! Odin iz
nih na cepi.
     - Prezhde oba byli na cepi.  Odnu cep' v proshlyj raz my unesli. Ko
vtoroj  prikovat'  ego!  Pust'  provedet  ves'  ostatok  svoih  dnej v
sobstvennyh vladeniyah,  v priyatnoj kompanii!  Odin  iz  skeletov  ved'
zhenskij...  Nadeyus',  eto  ne  dostavit  vam  muk  revnosti?  Ili ya ne
ugadal?..  - Poslednie slova Vel't proshipel na uho zhene.  - Ili, mozhet
byt', vy by predpochli, chtoby ya zamenil tot skelet vashim?
     Iolanda poblednela i otshatnulas':
     - Vy bezumny, Fred!
     - O  net,  sudarynya!  YA   otlichno   ponimayu   vashi   hristianskie
pobuzhdeniya, a takzhe vashi pros'by sohranit' zhizn' etogo atleta, ob座atiya
kotorogo tak krepki.
     - Fred,  Fred!  Vy  oshibaetes'!  - zastonala Iolanda i bespomoshchno
opustilas' na plity dvora.
     Vel't povernulsya k nej spinoj.
     Gans grubo stolknul Matrosova v podzemel'e,  potom opustilsya tuda
sam.
     Veter vyl pohoronnuyu pesnyu, no ne ob odnom cheloveke, upryatannom v
podzemel'e.  On pel ee o vseh lyudyah Zemli, unosya vozduh na dalekij, no
neumolimyj koster Arenidy.






     Nadya, vkonec obessilennaya, edva vzbiralas' po sklonu barhana.
     Gustoj, tyazhelyj veter byl nasyshchen peskom, no vozduha ne prinosil.
Dyshat' bylo trudno. Prihodilos' otvorachivat'sya, sgibayas' v poyase. Nadya
padala na koleni, no vstavala i snova shla.
     S grebnya,  k  kotoromu  ona  stremilas',  sryvalis' dlinnye serye
yazyki.  Vzmyvaya vverh, oni slivalis' s nizko letyashchim peschanym oblakom,
pohozhim na dym pozhara.
     Oblako osedalo na zemlyu i na glazah,  u Nadi osypalos'  rastushchimi
barhanami.  Pustynya, kotoraya prezhde kazalas' zastyvshim v buryu okeanom,
teper' ozhila.  Mrachno dvinulis' peschanye valy,  kipya na grebnyah  seroj
penoj.  Oni  polzli,  grozya  zasypat'  naveki  tol'ko chto vozdvignutye
komsomol'cami  sooruzheniya  Arenidstroya.  Nizkoe  nebo  ugnetalo  Nadyu,
davilo.  Ona  ne pomnila,  kogda videla solnce.  Ej uzhe kazalos',  chto
solnce ne pokazhetsya  bol'she  i  ne  budet  na  zemle  ni  radosti,  ni
nadezhdy...
     Lyudi teper' rabotali v protivopesochnyh maskah.
     Nadya ne hotela nadevat' na sebya rezinovuyu "mordu" i poslednie dni
ele derzhalas' na nogah.  Utomlenie prihodilo bystro.  V  ushah  gudelo,
pered glazami plyli... cvetnye krugi.
     No nado bylo rabotat'... Rabotat', zabyv vse na svete!
     No lyudi ne hoteli zabyvat'.
     Skol'ko raz slyshali Nadya i  Kseniya  slova  o  tom,  chto  vse  eto
naprasno...
     Kseniya slushala,  opustiv  golovu,  a  Nadya  sporila,  goryachilas'.
Nekotorye iz ih tovarishchej prodolzhali tverdit':
     - Vsya rabota pridumana tol'ko dlya  togo,  chtoby  otvlech'.  Pryachut
pravdu...  Govorili  by  pryamo!  Smert',  i  vse.  Ne huzhe my,  chem za
granicej. Umeret' sumeem!
     - |to  zhe  i  est' trusost'!  - vozmushchalas' Nadya.  Ona govorila o
sestre,  o  Marine,  kotoraya,  riskuya  soboj,  stremitsya  poluchit'   v
laboratorii radij-del'ta, neobhodimyj dlya zalpa.
     - Glupaya  ty...  Da  razve  myslimo  bez  predvaritel'nyh  opytov
postroit' sverhdal'nobojnye pushki i srazu udachno vystrelit'!
     - I mesto-to kakoe vybrali.  Veter zhit'ya ne daet...  Ne mozhem  my
bol'she - sil net...
     - Uzh esli pozhit' poslednie dni,  tak kak sleduet,  a  ne  glotat'
zdes' pesok.
     Nadya, komsorg, provodila sobraniya, izgonyala slabyh, otpravlyala ih
s pozorom v Moskvu.
     No pavshih duhom stanovilos'  vse  bol'she.  I  tut  vdrug  Kseniya,
luchshaya podruga Nadi, Kseniya...
     Konechno, prichina byla v ischeznovenii ee dyadi Dimy.  Nadya slyshala,
kak Kseniya plakala po nocham. Dnem ona byla vyaloj, neuznavaemoj.
     Nadya vse zhe derzhalas'.  Ona i segodnya govorila  o  tom,  chto  vsya
strana    rabotaet   s   velichajshim   napryazheniem,   chto   bessovestno
komsomol'cam,  kotorye vo vse vremena shli  na  samoe  trudnoe,  padat'
duhom.  Ona  ukazyvala  na  luchshih,  kotorye,  ne  obrashchaya  ni  na chto
vnimaniya, prodolzhali borot'sya, inoj raz delaya neposil'noe.
     A Kseniya  sdala,  brosila vse - skazala,  chto ne mozhet i ne hochet
zhit' bez dyadi Dimy i chto voobshche bol'she nikto zhit' ne budet...
     A ved' ona kazalas' Nade takoj sil'noj.
     Kseniya ushla na zheleznodorozhnuyu stanciyu,  gde tolpilos'  mnozhestvo
obezumevshih   lyudej.  Oni  dralis'  za  mesta  v  vagonah.  Ostavshiesya
bescel'no  brodili   mezhdu   razbrosannymi,   poluzanesennymi   peskom
mashinami.
     Nadya shla k Molnii.  Ona chuvstvovala  potrebnost'  rasskazat'  emu
vse.  On  umnyj,  besstrashnyj,  on  odin  mozhet  ostanovit' nachavshuyusya
paniku.  I esli on sdelaet eto,  ona...  ona,  mozhet byt', otkroet emu
chto-to ochen' vazhnoe, vazhnoe dlya nih oboih.
     Perebrat'sya cherez dva barhana, chtoby dojti do central'nogo punkta
upravleniya,  okazalos' dlya Nadi neimoverno trudnym. Ona otdyhala, sidya
na peske, obhvativ rukami koleni.
     I ej  vspomnilas'  ee  pervaya vstrecha s polkovnikom Molniej.  |to
bylo v trevozhnye dni,  kogda bylo  ob座avleno  o  nachale  stroitel'stva
Arenidstroya, vo glave kotorogo byl postavlen Molniya.
     Polkovnik Molniya prosnulsya v to utro,  kak vsegda,  za minutu  do
avtomaticheskogo  vklyucheniya reproduktora.  V ozhidanii golosa diktora on
lezhal, zakryv glaza.
     Srabotali avtomaty, otkryvavshie shtory, i solnechnye bliki upali na
stenu. Besshumno otkrylos' okno, zakolyhalas' zanaveska.
     Molniya vstal  i  vytyanulsya  vo  ves'  rost,  gotovyas'  k utrennej
gimnastike.  On vzglyanul na solnechnuyu Moskvu  i  vsej  grud'yu  vdohnul
svezhij vozduh.
     Odnako v eto utro emu pomeshali.  Edva tol'ko on vzyalsya  za  giri,
razdalsya zvonok.
     Molniya rasteryanno  oglyanulsya.  Vo-pervyh,   on   byl   ne   odet;
vo-vtoryh,  ne  vse  uprazhneniya byli zakoncheny;  v-tret'ih,  on ne mog
teryat' ni odnoj minuty:  na stole,  lezhala  korrektura  ego  knigi  ob
artillerii sverhdal'nego boya.
     Molniya nakinul halat  i  nazhal  knopku  na  pis'mennom  stole.  V
perednej   razdalsya  otvetnyj  zvonok,  signalizirovavshij,  chto  dver'
otkryta.
     Molniya stoyal pered zerkalom. I vot v etot moment polkovnik uvidel
v nem devushku.
     |to do takoj stepeni porazilo Molniyu, chto on dazhe zabyl vyklyuchit'
elektricheskij kofejnik.
     Nado zametit',  chto zhenshchina vpervye poyavilas' v kvartire surovogo
polkovnika.
     - Zdravstvujte, - skazala devushka robko.
     - Zdraviya zhelayu!  - otvetil Molniya,  starayas' ovladet'  soboj.  -
Sadites', proshu vas. CHem obyazan?
     Devushka stoyala u stola.  Ruki ee bespokojno begali,  poka nakonec
ne napali na list korrektury i ne nachali ego neproizvol'no myat'.
     Ni odin muskul ne drognul na lice Molnii.
     - YA  -  Nadya  Sadovskaya,  sestra Mariny,  s kotoroj vy znakomy po
rabote.
     Molniya naklonil  golovu,  starayas' ne pokazat',  chto on nichego ne
ponimaet.
     Nadya sela.
     - |to nikuda ne goditsya, chto ya tak rano k vam prishla! No ya dolzhna
byla... Nel'zya teryat' ni minuty.
     Molniya soglasno kivnul.  CHto kasaetsya ego,  to on vsyu zhizn'  svoyu
raspisyval po minutam. I on ukradkoj vzglyanul na elektricheskie chasy.
     - Arenidstroj, kak ob座avleno, budet vestis' po-armejski.
     Molniya snova kivnul.
     - My  uznali,  chto  tuda  ne  berut  devushek,  potomu   chto   oni
nevoennoobyazannye.
     Molniya snova kivnul.
     - A  kto  stroil  Komsomol'sk?  -  vspylila Nadya.  - Kto osvaival
celinu? Kto stroil BAM? Kto voeval ryadom s muzhchinami?
     Molniya vstal, Nadya vskochila.
     - Horosho,  - poobeshchal Molniya.  - YA razberus'.  V armii  prekrasno
pokazali sebya regulirovshchicy, svyazistki, zenitchicy...
     - I partizanki!
     - I partizanki, - kivnul Molniya.
     - Vot spasibo!  YA znala, chto vy takoj! Mozhno vas pocelovat'? Net,
net! Tol'ko v shchechku.
     I ona chmoknula ego v nevybrituyu shcheku.
     Molniya smutilsya.  On  provodil devushku do dveri.  Potom popytalsya
sest' za korrekturu, no pravil ploho.
     Devushki togda  byli dopushcheny na Arenidstroj.  A teper'...  teper'
stroitel'stvo okazalos' ne pod silu... i ne tol'ko devushkam...
     Polkovnik Molniya   s  kazhdym  dnem  stanovilsya  vse  mrachnee.  On
ponimal,  chto ne zametil chego-to samogo glavnogo.  Lyudi teryali veru  u
nego  na  glazah.  Ruki  opuskalis'  ne  tol'ko  u  nekotoryh rabochih,
teryalis' komandiry.
     Nudnyj, izmatyvayushchij  veter vliyal na psihiku,  otravlyaya soznanie,
unichtozhal uverennost', vnushal strah.
     Vse zhe  bol'shinstvo  rabochih  derzhalis'  krepko.  CHleny  partii i
peredovye komsomol'cy  samootverzhenno  borolis'  so  strashnoj  zarazoj
paniki.  I  vse  zhe  slomalsya  zhestkij  grafik,  pered  kotorym vsegda
preklonyalsya polkovnik Molniya.  S chuvstvom  dosady  i  v  to  zhe  vremya
rasteryannosti  smotrel  on,  kak  vse  chashche  i  chashche  sryvalis'  sroki
otdel'nyh rabot,  kak slabela strogaya organizaciya,  kak  rushilis'  ego
raschety  i  plany.  On  ponimal,  chto  stoit pered ugrozoj gubitel'noj
zaderzhki - zaderzhki,  kotoraya budet stoit' miru soten tysyach,  a  mozhet
byt', i millionov lyudej, pogibshih ot udush'ya...
     Vyjdya iz avtomobilya,  polkovnik ponuro shel po shurshashchemu, zhivushchemu
v neprestannom dvizhenii pesku. Mimo medlenno propolz lokomotiv, tolkaya
pered soboj peskoochistitel'. Szadi dvigalsya sostav. Vdali skvoz' seruyu
pelenu vidnelis' podnimavshiesya k nebu zheleznye konstrukcii.
     CHerez peschanuyu  mglu  prosvechivali   zvezdy   elektrosvarok,   to
potuhaya, to vspyhivaya vnov'.
     Neuzheli chto-to   upushcheno?   Organizaciya    rabot    byla    takoj
sovershennoj!.. Ved' pustynya zavoevana v nebyvalo korotkij srok! CHto zhe
teper' vyzyvaet zaderzhku?  CHto proishodit s lyud'mi?  Kak vselit' v nih
veru v uspeh?
     I vdrug Molniya podumal: verit li on sam?
     On podumal ob etom i uvidel pered soboj devushku v kombinezone. On
s trudom uznal ee poblednevshee,  osunuvsheesya lico s  zapavshimi  sinimi
glazami, kotorye tak pomnil...
     - Zachem vy eshche zdes'? - sprosil on.
     - YA ne hochu uezzhat',  kak oni, - skazala Nadya, pokazyvaya rukoj na
stanciyu,  i s nadezhdoj posmotrela na Molniyu. - Nado sdelat' tak, chtoby
i oni verili.
     Molniya usmehnulsya:
     - Verit'?  Mozhno  verit' v to,  chto pushki budut postroeny,  pust'
dazhe s opozdaniem.  No kak ya zastavlyu lyudej verit' v to, chto eti pushki
vystrelyat? Vse znayut, chto Matrosov ischez, radiya-del'ta net...
     - Marina najdet ego! - protestuyushche voskliknula devushka.
     Polkovnik pozhal plechami:
     - Marina Sergeevna,  naskol'ko mne izvestno, smogla poluchit' odin
iz  izotopov  radiya-del'ta.  Izotop  etot,  obladaya nuzhnymi svojstvami
radiya-del'ta,  k sozhaleniyu,  neustojchiv:  on raspadaetsya sam  soboj  v
korotkij srok. Iz nego nel'zya izgotovit' snaryady dlya nashih pushek.
     - Znachit,  vy sami ne verite v uspeh?  - pochti s uzhasom  sprosila
Nadya.
     Molniya posmotrel na Nadyu s teplotoj i sozhaleniem.  Tak smotryat na
malen'kih detej.
     - YA vsegda byl chesten s lyud'mi.  Narod dolzhen znat' pravdu, kakaya
by ona ni byla.
     Nadya vzglyanula na Molniyu,  i ej stalo tosklivo. Ona podumala, chto
etomu  snikshemu  cheloveku  ona  gotova byla otkryt' samuyu doroguyu svoyu
tajnu...
     Nadya povernulas' i poshla obratno.  Dumala o tom, kakaya schastlivaya
Marina, ona lyubit Matrosova, a ona, Nadya, tak neschastna...
     Molniya provozhal glazami uhodivshuyu devushku, i emu kazalos', chto on
upuskaet sejchas chto-to ochen' vazhnoe, kak upuskal vse proshlye dni.
     S tyazhelym  chuvstvom  podoshel  Molniya  k  odinokoj  cilindricheskoj
budke,  stoyavshej   poseredine   stroitel'noj   ploshchadki   Arenidstroya.
Neobhodimost' ocherednogo televizionnogo razgovora s ministrom ugnetala
ego.

     V kabinete   Vasiliya   Kliment'evicha   Sergeeva   sidel   Klenov.
Pripodnyato vzvolnovannyj, on govoril:
     - YA pozvolyu sebe zametit',  Vasilij Kliment'evich, chto, hotya put',
izbrannyj  Marinoj  Sergeevnoj,  sejchas i edinstvennyj,  nel'zya vse zhe
pereocenit' vozmozhnye rezul'taty!  M-da!..  YA  eshche  i  eshche  raz  sochtu
neobhodimym ukazat' vam na principial'nuyu nezamenimost' radiya-del'ta.
     - Tak,  Ivan Alekseevich. K otyskaniyu Matrosova my mery prinimaem,
no rasschityvat' nado na hudshee.  Poetomu najti zamenitel' radiya-del'ta
- zadacha pervostepennaya.  Esli vy boites' primenit' ego dlya  vystrela,
to  on  prigoditsya dlya predvaritel'nogo akkumulirovaniya energii do teh
por, poka radij-del'ta budet najden.
     - Da,  ya  dejstvitel'no  boyus'...  Nesomnenno,  zameniteli  budut
nestojkimi.  Oni raspadutsya ot  sotryaseniya  vystrela,  i  vsya  energiya
snaryadov-akkumulyatorov vyrvetsya naruzhu.
     Ministr vstal i proshelsya po kabinetu.
     - Znachit, reshayushchij opyt naznachen na segodnya? - sprosil on.
     - Da,  cherez poltora chasa.  Kak ya uzhe imel chest' vam  skazat',  ya
lichno  primu  v nem uchastie.  |to ochen' opasno i slishkom otvetstvenno,
poetomu ya ne mogu razreshit' Sadovskoj proizvesti opyt bez menya.
     - Horosho,   professor.  Esli  vy  schitaete  eto  neobhodimym,  to
poezzhajte v laboratoriyu.
     - Prevoshodno! Togda ya osmelyus' otklanyat'sya.
     - Net,  Ivan Alekseevich!  Vam ved' eshche rano.  Pojdemte so mnoj  v
televizornuyu budku.  Uvidite Molniyu.  Pogovorim. Ne vse blagopoluchno u
nego na stroitel'stve.
     - M-da!..  Nu  chto  zhe,  ya s ohotoj,  s udovol'stviem povidayus' s
polkovnikom Molniej. Ves'ma uvazhaemyj chelovek.
     Sergeev i  Klenov  proshli malen'kuyu dver' i okazalis' v krohotnoj
serebristoj komnate,  steny kotoroj  smykalis'  pravil'nym  cilindrom.
Poseredine stoyali dva myagkih kresla, a pered nimi - nebol'shoj pul't.
     Vasilij Kliment'evich priglasil Klenova sest' i  tronul  blestyashchie
rychazhki.
     Totchas zhe steny zasvetilis',  kak budto ischezaya.  Za nimi  nachalo
obrisovyvat'sya  nechto  neyasnoe,  postepenno  prevrashchayushcheesya v ob容mnoe
ochertanie kakih-to konstrukcij,  pohozhih na ustremlennye v nebo  fermy
razvodnyh mostov.
     Vyl veter, neslis' tuchi peska. Professor Klenov nevol'no prishchuril
glaza,  ulybnulsya  sam svoej slabosti i pogladil borodu.  V komnate ne
bylo ni odnoj peschinki.
     Na fone  pustyni  v  zaporoshennom  peskom  plashche  stoyal polkovnik
Molniya.
     - Privet, tovarishch polkovnik! - skazal Vasilij Kliment'evich.
     Professor ceremonno  rasklanyalsya.  Polkovnik  Molniya  otvetil  na
privetstvie i zamolchal.
     Podozhdav, Vasilij Kliment'evich sprosil:
     - Kak s ustanovkoj magnitnyh polyusov?
     Molniya podnyal glaza,  vstretilsya so vzglyadom ministra  i  opustil
golovu.
     - Opazdyvaem, tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva, - skazal on.
     - Tak.  Opazdyvaete?  A  vot  drugie uchastki nashih rabot po-inomu
govoryat.  Vy vot projdite-ka v svoyu  televizornuyu  budku,  my  s  vami
sovershim  puteshestvie  po  nashim  zavodam.  Posmotrim,  vezde li takoj
proryv, kak na vashem uchastke.
     Molniya povernulsya i nashel k cilindricheskoj budochke.
     - Tak, - skazal Vasilij Kliment'evich i tronul rychazhki.
     Pustynya prevratilas'  v  mutnuyu  pelenu,  iz  kotoroj  postepenno
voznikli kontury  prokatnogo  ceha  Magnitogorskogo  metallurgicheskogo
kombinata.  Kogda  izobrazhenie stalo ob容mnym i do oshchutimogo real'nym,
trudno bylo poverit', chto ministr i Klenov nahodyatsya ne v etom cehe, a
za tysyachi kilometrov ot nego.
     V prokatnom cehe stoyala  cilindricheskaya  budka  tochno  takogo  zhe
ob容ma,  kak  i  v  komnate  bliz kabineta ministra.  Sejchas eta budka
ischezla, i na meste ee byli vidny dva kresla s sidyashchimi lyud'mi.
     Mimo kresel,   pochti   zadev   za   nogu   Klenova,  kotoruyu  tot
neproizvol'no  otdernul,  proneslas'  raskalennaya  bolvanka  i  totchas
ischezla vo vrashchayushchihsya valkah.
     CHerez sekundu ona vyskochila obratno  udlinennoj  zmeej  i  bystro
popolzla po rol'gangam.
     Eshche cherez mgnovenie oslepitel'no zasverkal zvezdnyj  fontan.  |to
diskovaya pila razrezala prokatannuyu polosu na neskol'ko chastej.
     K ministru i Klenovu podoshel inzhener.  V dvuh shagah  ot  nego  na
krugloj ploshchadke stoyal polkovnik Molniya v zaporoshennom plashche.
     - Slushayu,  Vasilij  Kliment'evich!..  Privet,  tovarishch  Molniya!  -
skazal inzhener.
     - Stroitel'stvo zhdet prokata, - proiznes ministr.
     - Prokat dlya Arenidstroya otpravlen po adresu Kramatorskogo zavoda
dva chasa nazad.
     - Na samoletah?
     - Da.
     - Tak.  Spasibo...  Vidite,  tovarishch  Molniya?  - sprosil ministr,
pristal'no glyadya na seroe lico Molnii.
     Tot nichego ne otvetil. Mog li on skazat' o teh somneniyah, kotorye
odolevayut ego, nachal'nika stroitel'stva?
     - Horosho, - skazal ministr. - Posmotrim Kramatorskij zavod.
     Ploshchadka s ministrom i  Klenovym  pereneslas'  v  odin  iz  cehov
Kramatorskogo zavoda. Molniya so svoim kusochkom pustyni okazalsya ryadom.
     Mimo ploshchadki medlenno  dvigalsya  stol  gigantskogo  strogal'nogo
stanka,  na kotorom mozhno bylo by obrabotat' dvuhetazhnyj dom. V'yushchayasya
struzhka tolstym pruzhinyashchim rukavom volochilas' za nim sledom.
     Iz-za stanka pokazalsya starichok, derzha v rukah trubku i kiset.
     - Ivan Stepanovich! - okliknul ego ministr.
     - A,  Vasilij Kliment'evich!  - obradovalsya starichok master. - A ya
vot, znaete, tabachok doma zabyl. Nu, pryamo beda! Ne najdetsya li u vas?
- Potom on oglyadelsya krugom,  posmotrel na ministra,  na holodnoe lico
Molnii,  na pesok pod ego nogami,  chto-to soobrazil,  mahnul  rukoj  i
zasmeyalsya: - Fu-ty, bud' ty neladna! Zabylsya, pravo, zabylsya!
     - Prokat poluchili, Ivan Stepanovich?
     - Prokat-to?  Kak  zhe,  minut  sorok  kak  poluchili.  Slyhat',  v
mehanicheskij na sborku postupil.
     - Tak, horosho. Gde nachal'nik ceha?
     - A  vot  idet...  Tovarishch  nachal'nik,  podi-ka   syuda!   Vasilij
Kliment'evich tut.
     CHerez minutu ministr,  Klenov  i  Molniya  okazalis'  na  ploshchadke
Arenidstroya.
     - Tak,  teper' vy soobshchite nam,  tovarishch polkovnik, pochemu tol'ko
vy opazdyvaete?
     Molniya vypryamilsya:
     - Tovarishch   upolnomochennyj   pravitel'stva,   schitayu  neobhodimym
dovesti do vashego svedeniya...
     Molniya zamolchal.
     - Tak, prodolzhajte, polkovnik.
     - Na stroitel'stve upadochnye nastroeniya,  tovarishch upolnomochennyj.
Prichina etomu - neverie v uspeh.
     - CHto?  Kak  ty  skazal?  Neverie?  - Golos ministra stal rezkim,
nepriyatnym.
     Molniya vytyanulsya i prodolzhal:
     - Da,  soznanie togo,  chto vystrel ne  obespechen  akkumulyatorami,
otsutstvie radiya-del'ta, neuspeh poiskov zamenitelya - vse eto privodit
mnogih k vyvodu o bessmyslennosti vseh nashih trudov.
     - Kak? Bessmyslennost'?
     - M-da!..  Pozvol'te,  - vmeshalsya Klenov, - vy, kazhetsya, izvolili
usomnit'sya  v  vozmozhnosti  zalpa  iz  orudij,  sooruzhenie  kotoryh vy
vozglavlyaete?
     - YA  govoryu  ne  o  sebe.  |ti mysli postepenno zavladevayut vsemi
rabotnikami Arenidstroya...
     - Vsemi li? - prerval ministr, hmuro glyadya pered soboj. - Znachit,
neverie,  govorish'? Teper' mne ponyatno, pochemu u tebya gruzoviki peskom
zanosit. Vse ravno, mol, cherez polgoda oni uzhe ne ponadobyatsya.
     Ministr tknul rukoj po napravleniyu k kolonne zabytyh avtomobilej,
napolovinu zanesennyh peskom.
     Molniya boleznenno smorshchilsya.
     - Razve v etom teper' delo?  - skazal on.  - Dajte nam veru,  chto
nash trud nebespolezen, i...
     - Postoj,    postoj,    polkovnik!    Ty   chto   zhe,   vypolnenie
pravitel'stvennogo zadaniya osobymi usloviyami ogovarivat'  sobiraesh'sya?
Da  ty  ponimaesh',  chto  ty stroish'?  Ty ponimaesh',  chto tebe doverila
partiya i strana?  Ty kommunist,  voennyj,  vsyu zhizn' sekundy za  hvost
lovil,  a stroitel'stvo provoronil. Pochemu poyavilis' somneniya? O lyudyah
ty zabyl - vot chto!  Ob ih vnutrennem  mire,  o  strahe,  o  gorestyah.
Vidno, zacherstvel ty, v hronometr prevratilsya!
     Posle kazhdoj  frazy  ministr   tykal   ukazatel'nym   pal'cem   v
prostranstvo, vse vremya udaryaya im o nevidimuyu tverduyu stenku.
     Molniya stoyal vytyanuvshis'. Lico ego pochernelo, shcheki vvalilis'. Emu
hotelos', chtoby veter zanes ego peskom s golovoj.
     Ministr nekotoroe vremya smotrel na nego molcha.
     - Tovarishch  polkovnik,  segodnya  zhe  sdadite  stroitel'stvo svoemu
zamestitelyu.  Novyj nachal'nik priletit k vam  zavtra.  Sami  zajmetes'
tol'ko   podgotovkoj   k   vystrelu.  Vse.  -  I  ministr  otvernulsya,
obrativshis' s kakim-to voprosom k professoru.
     Molniya popyatilsya  nazad.  Pered nim postepenno poyavlyalas' stoyashchaya
poseredine peschanoj ploshchadki budka.
     - Itak,  s  vashego  pozvoleniya,  Vasilij  Kliment'evich,  ya  edu v
laboratoriyu.  Nado rasseyat' neverie Molnii i emu podobnyh.  Neobhodimo
skoree  najti hotya by zamenitel',  no,  samo soboj razumeetsya,  eto ne
osvobozhdaet nas ot rozyskov radiya-del'ta.
     Ministr zadumchivo  smotrel  na  starika,  riskovavshego  vmeste  s
molodoj devushkoj zhizn'yu v opasnom eksperimente.
     - Probivajtes' v krepost', tovarishchi, - tiho skazal on, pomnya, kak
Marina nazyvaet svoyu laboratoriyu.
     - M-da!.. Prostite... Nedoslyshal ili ne ponyal...- prilozhil ruku k
uhu professor.
     - Poezzhajte,   poezzhajte   v   laboratoriyu,  Ivan  Alekseevich!  -
ulybnulsya  Vasilij  Kliment'evich  i  provodil  professora  do   dverej
kabineta.






     CHerez ves' gigantskij obnovlennyj gorod shla  shirokaya  magistral',
zalitaya,  slovno solnechnym svetom, oranzhevym asfal'tom. Sinie trotuary
krasivo obramlyali ee. Oblicovannye rozovym mramorom desyatietazhnye doma
strojnym arhitekturnym ansamblem uhodili vdal'.
     Mezhdu rovnymi stenami,  ne chuvstvuya  prepyatstvij,  mchalsya  veter.
Strui vozduha,  vyryvayas' iz pereulkov, kruzhilis' malen'kimi smerchami,
staratel'no vymetaya i bez togo chisto vymytuyu mostovuyu.
     Po trotuaru shli Marina i doktor SHvarcman. Priderzhivaya levoj rukoj
shlyapu, doktor govoril:
     - Konechno,  ya  ne  mogu usidet' v bol'nice.  Vy tol'ko posmotrite
vokrug:  kazhdyj delaet chto-nibud' dlya obshchego dela.  A vy,  mozhet byt',
dumaete, chto ya mogu spokojno sidet' slozha ruki? Nichego podobnogo! YA ne
mogu spokojno smotret',  kak vy ishchete zamenitel', Matrosov gonyaetsya za
zhar-pticej,  professor  prevratilsya  v  chempiona  kompleksnogo  bega i
nositsya vskach',  rabotaya za desyateryh.  CHto zhe,  po-vashemu, ya ne najdu
sebe  dostojnogo  zanyatiya,  chtoby  prinyat'  uchastie  v  obshchej bor'be s
gibel'yu mira?
     Tol'ko na  sekundu doktor otpustil shlyapu,  i totchas ona pomchalas'
nad sinim trotuarom,  pereskochila na oranzhevuyu mostovuyu i, ne soblyudaya
pravil dvizheniya, poneslas' vpered, zadevaya i obgonyaya avtomobili.
     Doktor pogladil svoyu  blestyashchuyu  makushku,  obramlennuyu  v'yushchimisya
korotkimi volosami, i, glyadya vsled uletevshej shlyape, skazal:
     - Puskaj ona sgorit teper' na ostrove Arenida,  kuda ee  dostavit
veter.
     - Kak zhe vy pojdete domoj bez shlyapy? - voskliknula Marina.
     - A  ya  ne  pojdu,  ya  ostanus' v laboratorii.  YA dolzhen byt' pri
professore.
     - Doktor, chto vy! Kto zhe na eto soglasitsya?
     - Vot eto menya niskol'ko ne interesuet. YA nashel dlya sebya zanyatie,
i  s  menya  sovershenno dostatochno togo,  chto pravitel'stvo soglasilos'
vruchit' mne zabotu o zdorov'e professora Klenova.
     Doktor stal  podnimat'sya po lestnice na galerejnyj trotuar uzkogo
pereulochka.  Vdali vidnelis' belye korpusa instituta i azhurnyj mostik,
perebroshennyj k nemu cherez ulicu.
     Vskore oni voshli vo  dvor  instituta.  Belye  steny  proglyadyvali
skvoz' setku zeleni.
     Na allee pokazalas' uglovataya figura  s  rastopyrennymi  loktyami.
Sedye volosy razvevalis' po vetru.
     - A vot i moj professor Don-Kihot!..  Zdravstvujte, pochtennejshij!
K  vam  pribyl  vash  vernyj  oruzhenosec  Sancho Pansa,  chtoby teper' ne
othodit' ot vas bol'she ni na shag.
     Professor byl ser'ezen.
     - Zdravstvujte,  pochtennejshij.  Pravo,  rad vas videt', no imenno
segodnya vryad li vam udaetsya ne otojti ot menya ni na shag.
     - Nichego podobnogo! Imenno segodnya ya ne otpushchu vas ni na minutu.
     - M-da!..  Mozhet byt',  vy izbavite menya ot neobhodimosti sporit'
na etu temu?
     - Professor, - vmeshalas' Marina, - a esli doktor prav?
     - CHto,  Marina Sergeevna,  podrazumevaete vy pod  etim,  osmelyus'
uznat'?
     - YA hochu eshche raz prosit'  vas,  Ivan  Alekseevich,  pozvolit'  mne
provesti etot opyt odnoj.
     - CHto?  - Professor vytyanul sheyu i posmotrel po-yastrebinomu. - Vy,
kazhetsya,  izvolili  sojti  s  uma?  Razve  vam neponyatna opasnost',  s
kotoroj svyazano provedenie zadumannogo vami opyta?
     - YA ponimayu eto. No, mozhet byt', imenno poetomu... odnomu iz nas,
to est' vam,  luchshe ne prinimat' uchastiya v opyte,  ne podvergat'  sebya
opasnosti, - proiznesla Marina, podyskivaya slova.
     Razgovarivaya, vse  troe  podoshli   k   zdaniyu,   gde   pomeshchalas'
laboratoriya Mariny.
     - Marina Sergeevna,  - skazal professor suho,  - mne  ne  hochetsya
snova  vozvrashchat'sya  k  sporu,  na kotoryj nami zatrachen ne odin den'.
Kazhdyj chas,  osmelyus' napomnit' ob etom,  mozhet stoit' tysyach  i  tysyach
chelovecheskih  zhiznej.  Veru v uspeh teryayut dazhe vydayushchiesya lyudi.  Nado
reshit'sya:  ili opyt provozhu ya, kak mne uzhe prihodilos' nastaivat', ili
my provedem ego vmeste pod moim rukovodstvom.
     - Vot imenno vmeste!  - vmeshalsya doktor.  - My provedem etot opyt
vtroem.
     - To est' kak eto "vtroem"?  Ne rasslyshal ili ne ponyal? - sklonil
golovu Klenov.
     - Ochen' prosto, vtroem: vy, professor, vash assistent i ya, doktor,
k  vam  pristavlennyj.  Vy  ne smeete podvergat' sebya opasnosti v moem
otsutstvii.
     Professor v  izumlenii  ustavilsya  na  doktora.  Veter  vytyanul v
storonu ego dlinnuyu borodu. Pokachav golovoj, on voshel v vestibyul'. Uzhe
davno on ponyal, chto sporit' s doktorom bespolezno.
     V koridore im vstretilsya akademik,  direktor instituta. Professor
podoshel k nemu:
     - Itak,  resheno,  Nikolaj Lavrent'evich:  my s Marinoj  Sergeevnoj
provedem   opyt...   -   On   pozheval  chelyustyami.  -  Teper',  Nikolaj
Lavrent'evich,  vot o chem:  napravlenie raboty  dlya  vseh  vosemnadcati
laboratorij mnoyu dano.  M-da!.. - Professor zadumchivo pogladil borodu.
-  Esli  zamenitel'  najdut  uzhe  posle  nas  ili  Matrosov   privezet
radij-del'ta,     sverhprovodniki    pokryvajte    s    isklyuchitel'noj
tshchatel'nost'yu.  M-da!.. Vy uzh sami za etim posledite. Vot-s... Slovom,
ya polagayu,  chto nash vozmozhnyj...  m-da... uhod s raboty ne povliyaet na
ee rezul'taty.  Kazhetsya,  vse.  Dajte ya vas poceluyu,  dorogoj  Nikolaj
Lavrent'evich. Prodolzhajte svoi raboty! U vas ogromnaya budushchnost'...
     U samyh dverej laboratorii Sadovskoj professor  obnyal  direktora,
potom obernulsya k doktoru:
     - Isaak Moiseevich,  dajte ya vas obnimu.  Vy, mozhet byt', dumaete,
chto ya vas ne lyublyu? Nichego podobnogo!
     - Vinovat,  - skazal doktor i ottashchil direktora v  storonu.  -  YA
izvinyayus',  tovarishch  direktor,  skazhite:  s etim eksperimentom svyazana
smertel'naya opasnost'?
     - Da,  -  skazal  tiho  akademik.  - Pri neostrozhnosti ili oshibke
grozit smert',  no eto edinstvennyj shans. My dolgo ne reshalis' na etot
opyt, no...
     - O, teper' ya ponyal vse! YA tozhe otpravlyayus' s nimi.
     - Vy? - udivilsya akademik.
     - Net,  ne ya,  a doktor SHvarcman, kotorogo pravitel'stvo nadelilo
sootvetstvuyushchimi polnomochiyami.
     - |to nevozmozhno.
     Doktor posmotrel na akademika s sozhaleniem.
     Okolo dverej laboratorii sobralos' mnogo sotrudnikov.  Vse oni  s
rasstroennymi,  trevozhnymi licami nablyudali scenu proshchaniya.  Otkrylas'
dver', vyshel odin iz laborantov.
     - K opytu vse gotovo, - skazal on.
     - Itak,  Marina  Sergeevna,  -  vstrepenulsya  professor,   -   ne
meshkaya...
     - I ya! - voskliknul doktor.
     Professor vzglyanul na nego, sklonil golovu i vzdohnul.
     Marina podbezhala k vzvolnovannoj nauchnoj sotrudnice i sunula ej v
ruku zapisku.
     - Dmitriyu! - prosheptala ona.
     Dver' zakrylas'  za  tremya  lyud'mi,  vnosyashchimi  svoyu dolyu v obshchuyu
bor'bu.
     Direktor molchal,   rashazhivaya   po  koridoru.  K  nemu  nikto  ne
podhodil,  tak kak vse znali,  chto proishodit v  ego  dushe.  Po  vsemu
institutu, iz laboratorii v laboratoriyu, peredavali, chto opyt nachalsya,
i na mgnovenie ostanovilis' raboty, zamolkli sotrudniki; trevozhno bylo
na serdce u vseh.
     V laboratorii bylo tiho.  Klenov zadumchivo smotrel na sognuvshuyusya
nad stolom devushku. Doktor molcha sidel v storone.
     Klenov oglyadel laboratoriyu. Privychnaya obstanovka napomnila druguyu
laboratoriyu,  otdelennuyu  neskol'kimi  desyatiletiyami.  Na lakirovannoj
stene otrazhalas' ego figura.  Neuzheli eto on,  Klenov? Mozhet byt', eto
ego  staryj  uchitel'  professor  Bakov  ili  Holmsted?  Davno-davno ne
voznikali v serdce starika zapretnye  vospominaniya.  Podozhdite...  Kak
eto  nado podglyadyvat' za letayushchimi derev'yami?..  I pochemu tayut v nebe
oblachka?  Vse pogiblo togda:  i staryj uchenyj,  i ona,  polnaya  zhizni,
lyubvi...  Vinoj  vsemu  byli te zhe sverhprovodniki.  Po nim propustili
togda tok vyshe predel'noj sily.
     - Marina Sergeevna, umolyayu vas, dejstvujte ostorozhno! - Professor
naklonilsya nad Marinoj.
     Vdrug na  stole  pered  devushkoj chto-to zasverkalo.  Zaprygala na
stene nelepo bol'shaya ten' professora.
     - Isaak Moiseevich! - kriknul Klenov.
     Doktor podbezhal k nemu.
     - Horosho,  chto vy zdes', pochtennejshij! Nado pomoch'. Bud'te dobry,
voz'mite etot sosud. Berite. Da berite zhe! Skorej, skorej!..
     Doktor brosilsya  k  professoru.  Starik protyagival doktoru zheltyj
sosud.  SHvarcman podhvatil ego levoj  rukoj.  Poluchilos'  eto  u  nego
neuklyuzhe.
     - Vot eto nastoyashchaya rabota!  Teper' ya chuvstvuyu eto,  -  prosheptal
on.
     V tot zhe moment sosud vyskochil iz ego edinstvennoj ruki. Razdalsya
zvon, potom udar. Professor poshatnulsya i otstupil na shag nazad. Marina
sudorozhno uhvatilas' za stol, medlenno opustilas' na nego i spolzla na
pol.
     CHernyj edkij dym napolnil laboratoriyu.
     Grohot pronessya   po   institutu.   ZHalobno   zazveneli   stekla.
Perepugannye sotrudniki vskochili s mest. Akademik bezhal po koridoru.
     Ostanovivshis' okolo dveri, za kotoroj chto-to nepriyatno gudelo, on
prosheptal:
     - Pogibli! Vse troe...
     Iz okon  laboratorii  vyryvalsya  chernyj  klubyashchijsya  dym.   Pochti
uragannyj  veter  pribival  ego  k  zemle  i gnal na derev'ya.  Derev'ya
sgibalis', slovno pod ego tyazhest'yu.
     Seraya struya vyrvalas' na ulicu, mela oranzhevuyu mostovuyu, vzletela
do urovnya azhurnyh mostikov,  na steny oblicovannyh  mramorom  domov  i
nakonec pomchalas' po magistrali, obgonyaya potok avtomobilej.
     Skoro dym rastvorilsya v  vozduhe,  kotoryj  letel  nad  granitnoj
naberezhnoj, pokidaya ogromnyj gorod.
     Sploshnoj volnoj nessya vozduh cherez lesa i gory, cherez vsyu Evropu,
vzdymaya  shtormovye  volny  na  more,  zastavlyaya  ego vody zapolzat' na
berega.  CHerez pustyni gnal on revushchie tuchi peska,  kakih  nikogda  ne
podnimali samye strashnye samumy.
     So vseh koncov Zemli shli  potoki  vozduha  cherez  Tihij,  stavshij
teper' shtormovym okean k malen'koj,  nezametnoj tochke, gde proishodilo
samoe  neveroyatnoe  yavlenie  iz  vseh,  kakie  znala  kogda-libo  nasha
planeta.
     Kazhduyu minutu vse novye i  novye  massy  vozduha  prevrashchalis'  v
pyl'.  Klokochushchie  volny brosali etot prah na raskalennye rzhavo-zheltye
skaly,  a sami,  s shipeniem  otpryanuv  nazad,  klubilis'  parom.  More
puzyrilos' i kipelo. Grozovye tuchi podnimalis' pryamo s voln...
     A gde-to naverhu, nad etimi nepronicaemymi tuchami pylal vozdushnyj
koster.  Edva  zametnaya  fioletovaya  dymka,  podnimayushchayasya  s ostrova,
konchalas' gigantskim fakelom krovavogo cveta, uhodivshim v vyshinu.
     Zemlya medlenno teryala atmosferu. Nichto teper' ne moglo ostanovit'
etot razrushitel'nyj process.  Gibel' lyudej, kul'tury, civilizacii byla
neizbezhna.
     ...Assistent professora Bernshtejna doktor SHerc otbrosil v storonu
pero,  k kotoromu iz upryamogo svoego konservatizma byl priverzhen.  Ono
votknulos' v podokonnik i stalo tiho pokachivat'sya. Potom on vskochil i,
hrustya pal'cami, stal hodit' po komnate.
     - Vse,  vse pogiblo! - sheptal on. - Net, nel'zya bol'she zanimat'sya
rabotoj.  Golova  ne  v sostoyanii vmestit' v sebya eti mysli...  Gibel'
milliardov chelovecheskih zhiznej, lesov, zverej...
     Neuzheli perestanet sushchestvovat' etot malen'kij gorodok Darmshtadt,
ischeznet eta vymoshchennaya  bulyzhnikami  ulica,  lavka  myasnika,  kotoruyu
vidno  v  okno?  Perestanut  sushchestvovat'  eti  chisten'kie  rebyatishki,
kotorye,  nichego ne podozrevaya,  begayut sejchas po ulice?  Ne  budet  v
zhivyh vseh etih prohozhih, idushchih s kakim-to ispuganno-pokornym vidom?
     No chto delat'?  CHto mozhno predprinyat', kogda edinstvennyj shans na
spasenie  -  eto  imet'  basnoslovnye  den'gi,  kotorye neotkuda vzyat'
skromnomu uchenomu!  A zhit' tak bezumno hochetsya! Net, on dolzhen zhit', i
on sumeet etogo dobit'sya! Nado vzyat' sebya v ruki i prodolzhat' rabotu.
     Doktor SHerc zazhal  ladonyami  golovu  i  sel  k  stolu.  Potom  on
vydernul  iz  podokonnika  uzhe perestavshuyu kachat'sya ruchku,  poproboval
pero pal'cem, vzdohnul i snova nachal pisat'.
     Za oknom,  metya  ulicu,  na  vozdushnyj  koster  k ostrovu Arenida
neslis' tyazhelye massy vozduha.  Oni hlopali oknami,  zadevali vyveski,
tashchili s soboj kakie-to bumazhki, melkie predmety.
     Odna iz takih bumazhek zastryala,  zacepivshis' za kryl'co  vysokogo
krasnogo doma s bashenkami. Prohodivshaya mimo vysohshaya zhenshchina nagnulas'
i prinyalas' chitat'.  Lico ee stalo ispugannym, ona oglyanulas' boyazlivo
i  spryatala bumazhku na svoej vpaloj grudi.  Doma ona pokazhet ee muzhu i
synov'yam. Znachit, est' eshche lyudi, ne padayushchie duhom!
     Veter metet  po  ulicam  Darmshtadta,  Berlina,  Londona,  Parizha,
N'yu-Jorka,  Tokio.  Vezde odin i tot zhe,  rovnyj,  so vse vozrastayushchej
siloj duyushchij veter.
     ...Staryj yaponec,  chto-to shepcha,  sobiral chemodany.  O! On eshche ne
sdalsya.  Pust'  pogibnet  mir - u nego est' sredstvo...  Nikogda by ne
smog na nego reshit'sya yaponec! No v YAponii net bol'she yaponcev! Net!
     Ne otodvigaya  naruzhnoj  ramy,  skvoz'  prorvannuyu bumagu Kadasima
glyadel na ulicu, gde neumolimyj veter mel zemlyu.
     ...Vse morya  besilis'  shtormami i buryami;  odin fantasticheskij po
sile ciklon ohvatil ves' zemnoj shar...
     Panicheskie, zlobnye  v svoem bessilii volny udaryalis' o skalistye
berega Anglii.  Na skale stoyal  dyadya  |d.  On  s  naslazhdeniem  vdyhal
morskie bryzgi.  Dyadya |d znal,  chto nuzhno budet sdelat',  kogda dyshat'
stanet trudno.  Na poslednie den'gi dyadya |d  kupil  parusnyj  bot.  On
podobral  komandu  -  strannuyu komandu iz odnih tol'ko staryh moryakov,
takih zhe,  kak i on, morskih volkov, kotorye ne predstavlyali sebe inoj
mogily,  krome  dna  okeana.  V  poslednyuyu  zemnuyu  buryu  s  poslednim
uragannym vetrom poplyvet bot v poslednij svoj rejs.
     Dyadya |d,  derzha  v  zubah  neraskurennuyu  trubku,  smotrel vdal',
krepko upershis' nogami,  chtoby veter ne sdul ego so skaly.  Polya shlyapy
otognulis' daleko nazad...
     ...Na skorostnom avtomobile iz zamka k domiku SHyutte ehal Gans.  V
ushah ego eshche stoyali poslednie slova Vel'ta:  "Vam ya eto poruchayu, Gans.
Nuzhno razrushit' vse ih sooruzheniya v zarodyshe.  Sobytiyam nel'zya  davat'
dvigat'sya   vspyat'.   Voz'mite   moi   eskadril'i,  tanki,  suhoputnye
bronenoscy,  megaterii,  gaz. YA dam vam dobrovol'cev, kotorye za akciyu
spaseniya  gotovy  budut  srovnyat'  s  zemlej  vse nelepye sooruzheniya v
sovetskoj pustyne,  v prah prevratit' sovetskie instituty,  gde  sidyat
bezumnye  uchenye  vrode  Klenova.  Prigovor  miru proiznesen,  i net u
cheloveka, a tem bolee u kommunistov, prava otmenyat' ego!"
     Gans poezhilsya. On perestal ponimat' svoego hozyaina.
     Veter metet pyl' po doroge,  letyat  bumazhki.  Komu-to  eshche  ohota
pisat'!..  Kuda  eto  ischez  Karl?  Mat'  bol'na,  a synu hot' by chto.
SHlyaetsya bog vest' s kem, govorit rechi, kotorye i slushat'-to strashno.
     Avtomobil' ostanovilsya,  i  Gans  vbezhal  v dom.  Navstrechu iz-za
stola podnyalis' dva tovarishcha Karla.
     U dverej  komnaty  materi  stoyal Karl SHyutte.  Vse-taki on prishel!
Sinevatymi pal'cami on perebiral lackany pidzhaka.
     - Nu chto? - sprosil Gans.
     - Ochen' ploho, otec!
     - Pochemu, Karl, pochemu?
     - Potomu chto my podnyalis' uzhe na chetyre tysyachi dvesti metrov  nad
urovnem  morya,  -  skazal  priyatel'  Karla,  kotorogo  Gans  znal  kak
"krasnogo".
     - CHto vy hotite etim skazat'? - serdito obernulsya Gans.
     - Vozduh stal razrezhennym,  kak na gore vysotoj v  chetyre  tysyachi
dvesti metrov.
     - Nu i chto zhe?
     - Dlya bol'nogo cheloveka,  otec, eto... Ty sam ponimaesh'... - Karl
otvernulsya.
     - Kak,  uzhe?  Tak skoro,  Karl?  |togo ne mozhet byt'!  Ne hvataet
vozduha? Uzhe umiraet?
     Zadev plechom   dver',   Gans   vbezhal   v  komnatu.  Na  krovati,
provalivshis' v podushki,  lezhala zhenshchina.  Ona tyazhelo dyshala. V komnate
bylo tiho. Za oknom zavyval veter, unosyashchij vse, chto nuzhno bylo sejchas
etomu oslabevshemu telu.
     - Gde zhe kislorodnye podushki? - zakrichal Gans.
     Karl podoshel k otcu:
     - Razve  ty  ne  znaesh',  otec,  chto  vse  proizvodstvo kisloroda
nahoditsya v rukah  Koncerna  spaseniya!  Dostat'  kislorod  nevozmozhno,
potomu mat' i umiraet.
     Gans vstal na koleni i  polozhil  svoyu  bol'shuyu  seduyu  golovu  na
tonkuyu, spadavshuyu s odeyala ruku. On dumal.
     Vot ona ne mozhet uzhe bol'she dyshat'.  V konce koncov,  ona ne  tak
stara. |to zhizn' ee sostarila. Vse zabotilas' o detyah... A on? Neuzheli
on dolzhen vesti kakih-to razudalyh molodcov,  platya  etim  razbojnikam
akciyami spaseniya za to,  chto oni razrushat sooruzheniya, ot kotoryh, byt'
mozhet, zavisit spasenie mira? Neuzheli staryj Gans dolzhen pojti na eto?
     S kazhdoj   sekundoj   dyhanie  bol'noj  stanovilos'  vse  chashche  i
preryvistee.
     Ona zagovorila  tiho,  inogda shiroko otkryvaya rot i s trudom lovya
chasticy vozduha:
     - Gans,  Karl'hen... U menya v matrace zashit meshochek... Vy slyshite
menya?
     - Da, da, mat'!
     - |to ya ekonomila na hozyajstve,  na chernyj  den'...  Vot  teper',
Karl'hen...  Ty ne hochesh' brat' ot gospodina Vel'ta etu...  akciyu, tak
ty kupi na eti den'gi...
     ZHenshchina zamolchala. Gans i Karl posmotreli drug na druga.
     - Tam celyh poltory tysyachi dollarov... celyh polto...
     Bol'naya smolkla. Sedoj gigant plakal.
     Polutora tysyachi dollarov ne hvatilo by i na nichtozhnuyu dolyu  akcii
spaseniya...
     Odin iz tovarishchej Karla zaglyanul v dver' i,  obrashchayas' k stoyavshim
szadi, skazal:
     - Tovarishchi, milliony chasov nashih zhiznej budut obmeneny na sekundy
blagodenstviya  vladel'cev  akcij  spaseniya!  Cenoyu smerti pokupayut oni
svoyu zhizn'.  Oni uhodyat v novyj mir,  unosya tuda proklyatoe neravenstvo
kapitalizma.  My  ne  pridem  k  nim tuda,  no pered smert'yu poshlem im
proklyat'e!
     Gans obernulsya  i  udivlenno posmotrel na govorivshego.  On vstal.
Potom, spohvativshis', obernulsya k bol'noj.
     Ona tiho lezhala na matrace, v kotorom byli spryatany ee sberezheniya
na akciyu spaseniya dlya syna, i uzhe ne dyshala.
     Gans snova stal na koleni i prizhalsya licom k holodeyushchej ruke.
     Karl otvernulsya k oknu.
     Gans vskochil, podbezhal k etomu oknu i udarom nogi vyshib ramu.
     Karl vzdrognul. Zazveneli stekla. V komnatu vorvalsya veter, no on
ne prines s soboj zhivitel'nogo kisloroda.
     Na vdavlennyh podushkah lezhala pervaya zhertva mirovoj katastrofy  -
chelovek, kotoromu ne hvatilo vozduha!
     Lyudi na Zemle stali zadyhat'sya i umirat'.






                              Krepchal kosmicheskij  moroz.Skafandr
                              mertvogo cheloveka zatyanulo l'dom.
                              Na Zemle carila temperatura
                              mezhplanetnogo prostranstva.
                              Nichto ne zashchishchalo Zemlyu ot poteri
                              tepla - ved' na nej ne bylo atmosfery.






     "Kogda na  ugol'noj  shahte  proizoshel  obval,  v  dal'nem   zaboe
nahodilos'  vsego  dvoe:  Garri  i  Tom.  Garri  byl  krepkij muzhchina,
sposobnyj vynesti lyubye potryaseniya.  Drugoe delo - otkatchik  Tom.  Pri
obvale  emu zashiblo nogu.  Spassya on tol'ko potomu,  chto,  huden'kij i
malen'kij, smog zabrat'sya pod vagonetku, otkuda ego i izvlek Garri.
     Na dvoih  u  nih  byl  lish'  skudnyj  zavtrak  v gruboj kartonnoj
korobochke, kotoryj Garri kupil u vhoda v shahtu.
     Lampu Garri  srazu  zhe pogasil.  Mal'chiku bylo strashno,  no Garri
ob座asnil,  chto kislorod nuzhen dlya dyhaniya - nel'zya ego zhech'.  Tom tiho
stonal, a Garri nekotoroe vremya sidel, prislushivayas' i razdumyvaya.
     Kakova prichina obvala?  Kak daleko on idet? Kak skoro mozhno zhdat'
pomoshchi?
     Garri byl trezvyj chelovek.  Na skoruyu pomoshch' on  rasschityvat'  ne
stal,  a  polozhilsya  na  sobstvennye  sily.  On  byl  starym rabochim i
prekrasno znal raspolozhenie vseh shtolen On podumal, chto esli on sumeet
probit'sya v sosednyuyu shtol'nyu,  to najdet tam mnogo cennogo. Vo-pervyh,
vodu.  Potom  avarijnyj  zapas  provizii  i,   nakonec,   skafandr   s
kislorodnym ballonom.  Togda uzhe mozhno budet soobrazit', kak vybrat'sya
naverh.
     Nedolgo dumaya Garri prinyalsya za rabotu. Nikogda eshche ne rabotal on
s  takoj  yarost'yu.  Nesmotrya  na  prichitaniya  Toma,  on  zastavil  ego
pomogat'. Garri dal emu tret' svoego zavtraka, ostal'noe ostavil sebe,
chtoby ne poteryat' sil.
     Pnevmaticheskij molotok  byl  bespolezen.  K  schast'yu,  pod  rukoj
okazalas' kirka,  kotoruyu on vsegda bral s soboj, tak kak vozduh v etu
otdalennuyu shtol'nyu podavalsya s pereboyami,  a Garri dorozhil zarabotkom.
Teper',  rukovodstvuyas' chut'em shahtera,  v  polnoj  temnote  rubil  on
porodu,  zavalivshuyu  vyhod.  Izredka  pod ego kirkoj vspyhivali iskry,
kotorye podcherkivali temnotu.
     Garri ne  znal otdyha.  On rabotal s osterveneniem,  kak chelovek,
zashchishchayushchij svoyu zhizn'.  Tom uzhe ne stonal.  Perestal  on  i  pomogat'.
Garri ne krichal na nego bol'she i rabotal odin.
     Kogda Garri sovershenno iznemog,  on pozvolil sebe usnut'. Spal on
trevozhno,  boyas' prospat' lishnyuyu minutu. Ved' vo sne on ne rabotaet, a
tol'ko zrya pogloshchaet dragocennyj kislorod.  Prosnuvshis' ot etoj mysli,
Garri  ispuganno  shvatilsya  za  kirku  i  prinyalsya rubit'.  Tom opyat'
zastonal i stal pomogat', otkatyvaya v storonu glyby.
     Ni Garri, ni Tom ne znali, skol'ko vremeni oni probyli v temnote,
skol'ko vremeni prodolzhalas' ih nechelovecheskaya  rabota.  Dyshat'  stalo
trudnee.  Mozhet byt',  oni ochen' oslabli, istomlennye golodom, a mozhet
byt', uzhe issyakal kislorod. Osobenno chuvstvoval eto Tom, kotoryj pochti
vse vremya lezhal.  Uglekislota skoplyalas' vnizu, poetomu Garri zastavil
ego lech' na grudu vybroshennoj im porody: vse ravno Tom bol'she rabotat'
ne mog.
     V redkie pereryvy v rabote Garri prislushivalsya.  No ni odin  zvuk
ne   donosilsya   k  zazhivo  pogrebennym.  S  proklyatiyami  Garri  snova
prinimalsya rubit' porodu. O net! On ne tak skoro sdastsya. Garri vsegda
cepko derzhalsya za zhizn'...
     Garri ne mog by skazat',  na kotoryj den' umer Tom. On sam k tomu
vremeni  uzhe nastol'ko oslab,  chto ne mog dazhe ottashchit' trup.  Nogi ne
povinovalis' emu,  no ruki privychnymi,  razmerennymi  udarami  kroshili
porodu.
     Garri ne nashel v sebe dazhe chuvstva zhalosti k  umershemu  mal'chiku.
On tak otupel i tak svyksya so smert'yu, chto otnessya k gibeli tovarishcha s
ispugavshim ego samogo ravnodushiem.  Sam on edva polzal, no ruki ego ne
mogli   ostanovit'sya.   On   udivlyalsya,   glyadya  na  nih.  Oni  slovno
prinadlezhali ne emu. Otkuda bralas' v nih sila?
     Struya svezhego  vozduha v pervye mgnoveniya op'yanila Garri.  Krugom
bylo vse tak zhe temno,  no on yasno oshchushchal etu strujku.  On pil ee  kak
nerazbavlennoe  viski  i skoro op'yanel.  On chto-to bormotal,  kazhetsya,
pel, potom usnul.
     Prosnulsya on  ispugannyj,  shvatilsya  za kirku i stal rubit'.  No
sila pokinula ruki. Kirka pokazalas' emu nepostizhimo tyazheloj. Rabotat'
ego  zastavila zhazhda.  Do sih por on podderzhival sebya kaplyami vlagi iz
vedra,  kotoroe on prines,  chtoby umyt'sya zdes' zhe,  v zaboe. |to bylo
chudachestvom Garri, nad kotorym podsmeivalis' ego tovarishchi. No on lyubil
vyhodit' iz shahty chistym i veselo kriknut' "hello" horoshen'koj Dzhenni,
s  kotoroj vsegda neizmenno vstrechalsya u vhoda.  Teper' eto chudachestvo
esli ne spaslo zhizn',  to prodlilo ee.  Mal'chiku on daval  ochen'  malo
vody. Kogda Garri podumal ob etom, to na minutu v nem vspyhnulo chto-to
vrode ugryzeniya sovesti,  no zhazhda skoro vytesnila vse,  na  neskol'ko
minut vernuv sily.
     Probiv sebe uzkij prohod,  Garri s trudom vylez iz plena.  Tut zhe
on usnul. Spal dolgo, ne boyas' izrashodovat' kislorod. ZHazhda razbudila
ego.
     On ne stal vozvrashchat'sya za lampoj i oshchup'yu poshel vpered, myslenno
vidya pered soboj znakomyj put'.
     "Stranno, - dumal on, - sravnitel'no nebol'shoj obval probit, no v
etoj shtol'ne tak zhe temno i tiho,  budto vse pogibli". Slovno v otvet,
pod  nogi  emu  popalos'  chto-to  myagkoe.  Oshchupav  prepyatstvie,  Garri
brezglivo otdernul ruku ot trupa. Strah zastavil ego uskorit' shagi. On
speshil k kladovoj.
     Kladovaya okazalas' na  zamke.  S  yarost'yu  otchayaniya  obessilennyj
Garri   stal  lomat'  dver'.  Snova  nevedomo  otkuda  berushchayasya  sila
podnimala kirku i obrushivala ee na doski.
     Na pol kladovoj Garri svalilsya v glubokom obmoroke.
     Pridya v sebya,  on pervym delom otyskal  zapasy  vody,  no  vypit'
pozvolil  sebe lish' neskol'ko glotkov.  Potom on nashel konservy i s容l
neskol'ko kroshechnyh kusochkov.  Garri byl blagorazumnym  chelovekom.  On
hotel zhit' vo chto by to ni stalo.
     Sily ponemnogu  vozvrashchalis'  k  nemu,  a   vmeste   s   nimi   i
vospominanie o Tome.  Teper' on uzhe zhalel mal'chika. On dazhe vernulsya v
svoyu nedavnyuyu mogilu i pohoronil razlagayushcheesya telo. Potom zazheg lampu
i  otpravilsya  issledovat'  shtol'nyu.  Emu  popalos'  neskol'ko trupov.
Po-vidimomu,  eti lyudi umerli  s  golodu  ili  otchayaniya.  Garri  pozhal
plechami.  Verno, oni ne znali o kladovoj i u nih ne bylo takogo dikogo
zhelaniya zhit', kak u nego, poslednego ostavshegosya v zhivyh.
     Vyhod iz  shtol'ni byl zavalen.  Tut zhe valyalis' kirki i dva trupa
znakomyh Garri rabochih. On ottashchil ih podal'she i prinyalsya za rabotu
     Teper' on  rabotal  uzhe ne tak besheno,  kak ran'she.  On regulyarno
otdyhal,  normal'no el, bereg sily. No emu ne udalos' vesti schet dnyam.
On ne znal,  protekli li dni,  nedeli ili, mozhet byt', dazhe mesyacy, no
on ponimal, chto zabyt vsemi.
     Ni odnogo  zvuka  ne donosilos' do Garri.  Verno,  tam,  naverhu,
chto-to proizoshlo.  Mozhet byt',  kakoe-to neschast'e obrushilos'  na  vsyu
shahtu? Prekratilis' raboty, a ostavshihsya vnizu sochli pogibshimi?
     On ne pozvolyal sebe  opuskat'sya.  On  dazhe  brilsya  kazhdyj  den'.
Horosho,  chto  britva  okazalas'  u  nego  v  karmane.  |ta pedantichnaya
strogost'  k  sebe  sohranila  v  nem  bodrost',  rabotosposobnost'  i
neprekrashchayushchuyusya zhazhdu zhizni.
     I vot odnazhdy posle udara kirki  Garri  uslyshal  svist.  |to  byl
pervyj  postoronnij zvuk,  kotoryj on slyshal so vremeni obvala.  Garri
prislushalsya.  Svistelo  vperedi  nego.  On  eshche  raz  udaril   kirkoj.
Zasvistelo  sil'nee,  i on oshchutil veterok.  Garri zakrichal ot radosti,
vylez iz svoego prohoda i dolgo ispolnyal kakoj-to zamyslovatyj  tanec.
Potom pobezhal v kladovuyu i ustroil pir:  s容l celuyu korobku konservov,
vypil edinstvennuyu butylku viski,  kotoruyu bereg. Navesele on vernulsya
k mestu raboty.  Prolez v prohod.  Svist po-prezhnemu slyshalsya, veterok
oshchushchalsya. No vdrug Garri vstrevozhilsya: vozduh shel ne snaruzhi, a uhodil
iz ego shtol'ni.
     Garri byl ostorozhnyj chelovek.  Malo li s  kakimi  neozhidannostyami
mozhno vstretit'sya v zavalennoj shtol'ne!  Toroplivo vernulsya v kladovuyu
i izvlek skafandr.  On ne znal,  kak im pol'zovat'sya,  i provel  celyj
den' za izucheniem prilozhennoj instrukcii.  Garri byl upryam,  i v konce
koncov on osvoil eto.  Oblachivshis'  v  skafandr  i  zahvativ  s  soboj
bol'shoj  zapas  zhidkogo  kisloroda,  on snova otpravilsya k mestu,  gde
slyshal svist.  Teper'  on  byl  gotov  k  tomu,  chto  popadet  dazhe  v
otravlennoe mesto.  Krome togo, ego skafandr byl nepronicaem dlya zhary.
Pust' dazhe stogradusnaya zhara ili holod obrushatsya na  nego  -  Garri  v
svoem skafandre i so svoim zhelaniem zhit' vse sterpit.
     V skafandre rabotat' bylo trudno,  no eto, konechno, ne ostanovilo
Garri.  Tak  prorabotal  on dva dnya.  So shlemom na golove on ne slyshal
svista,  ne oshchushchal i veterka.  V kladovuyu on vozvrashchalsya, tol'ko chtoby
poest' i vozobnovit' zapasy kisloroda.  Snimaya shlem, on ubezhdalsya, chto
bez  skafandra  emu  stanovilos'  tyazhelo  dyshat',  slovno  vozduh  byl
razrezhen. "Izbalovalsya kislorodom", - podumal on. Na tretij den' Garri
vyshel iz shtol'ni.  S soboj on nes nebol'shoj zapas provizii  i  zhidkogo
kisloroda.   Snimat'  skafandr  on  boyalsya:  neizvestno,  kakim  gazom
napolneny sosednie  shtol'ni.  On  ne  hotel  pogibat'  ot  udush'ya.  On
postavil  sebe  cel'yu vybrat'sya naruzhu,  zatratil na eto mnogo mesyacev
truda i dostignet svoego.  Oh, i zadast on vladel'cu shahty, poyavivshis'
naverhu!  Pust'  Dzhenni  nikogda  bol'she ne ulybnetsya emu,  esli on ne
ustroit grandioznoj stachki!  A kstati,  o Dzhenni:  emu ne hotelos'  by
poyavit'sya  pered  nej  nebritym.  Kak tol'ko predstavitsya sluchaj snyat'
skafandr, on totchas pobreetsya.
     Garri doshel do vertikal'nogo stvola shahty.  Konechno, pod容mnik ne
rabotal On stoyal vnizu;  oslabevshie kanaty svobodno  boltalis'.  Garri
pokachal  shlemom  i  dvinulsya k lestnice.  Podnimat'sya v skafandre bylo
delom nelegkim,  no Garri ne risknul ego  snyat'.  Slishkom  dorozhil  on
dostignutymi   uspehami,  chtoby  riskovat'.  Ved'  neizvestno,  pochemu
zabroshena eta shahta. Mozhet byt', vse vokrug zapolneno udushlivym gazom!
     V golovu Garri prishla mysl' proverit' eto.  S trudom dostal on iz
karmana  skafandra  korobok   i   neuklyuzhimi   pal'cami   v   tolstyh,
zhironepronicaemyh  perchatkah poproboval zazhech' spichku.  No spichka dazhe
ne vspyhnula,  kak budto vokrug sovsem ne bylo  vozduha.  Snova  Garri
pokachal shlemom i, ukrepiv na spine kirku, polez vverh.
     Lez on neskol'ko chasov. Konechno, on ne znal, bylo li naverhu utro
ili noch'. Ego elektricheskij fonarik slabo osveshchal temnye steny shahty i
perekladiny lestnicy.  Horosho,  chto on ne istoshchil  batarejki  v  svoej
shtol'ne!  Zdes' lampa ne gorela by.  Verno, vverhu on eshche vstretitsya s
zavalom.
     No Garri  oshibsya.  Bol'she  on  ne  vstretil nikakih prepyatstvij i
vyshel na poverhnost' zemli.
     To, chto on uvidel vokrug,  ispugalo ego bol'she,  chem dazhe obval v
ego shtol'ne.  Nedoumenno oglyadyvalsya on,  ne  uznavaya  znakomyh  mest.
Slovno sglazhennye, to tam, to zdes' vozvyshalis' razvaliny. Vokrug byla
pustynya:  ni derevca,  ni travinki...  Golye skaly,  koe-gde  pokrytye
ilom.
     S sodroganiem smotrel Garri pered soboj.
     Byla noch'.  V  nebe goreli nemigayushchie i udivitel'no yarkie zvezdy.
Oni-to i osveshchali strannuyu mestnost'.  Garri tiho  shel  po  kamenistoj
zemle. Vzojdya na odnu skalu, on uvidel pered soboj ledyanoe pole.
     V iznemozhenii Garri sel. On nichego ne ponimal. On hotel uzhe snyat'
skafandr, no ruki ne podnimalis'. Serdce boleznenno kolotilos'.
     Medlenno on oglyadyvalsya vokrug. Uzhas dushil ego. On videl vymershuyu
pustynyu. Ni odnogo zhivogo sushchestva... CHto proizoshlo? Gde ego Dzhenni?
     Smutno rozhdalas' mysl' o kakoj-to katastrofe.
     "Mozhet byt',  vojna?  - podumal on.  - No pochemu zhe led?  Neuzheli
more zamerzlo?"
     Garri ne chuvstvoval holoda cherez skafandr, no on vdrug ponyal, chto
strashnyj moroz skoval poverhnost' zemli.
     Garri podumal,   chto   dolgij  plen  svel  ego  s  uma,  chto  eto
gallyucinaciya.  Tupo smotrel on pered soboj.  Ni odin zvuk  ne  narushal
polnoj tishiny.  Dazhe tam,  vnizu, Garri ne chuvstvoval sebya odinokim, a
zdes'...
     Garri vskochil i zakrichal. Zakrichal diko, ne po-chelovecheski. Potom
pobezhal. On bezhal vniz, tuda, gde prostiralas' ledyanaya ravnina.
     Zadohnuvshis', on  upal na skaly i dolgo lezhal,  boyas' oglyanut'sya.
CHto sluchilos'?  CHto proizoshlo? Kakoj dikij koshmar davit ego? Verno, on
vse eshche lezhit v svoej shtol'ne. Sejchas, sejchas on prosnetsya...
     No Garri ne prosypalsya.  On podnyal golovu i uvidel  matovo-chernoe
nebo.
     Neobychnoe zrelishche zastavilo ego vzdrognut' i podnyat'sya na nogi.
     Na etom  pustom  chernom  nebe,  bez  zari,  bez  rassveta,  iz-za
ledyanogo polya poyavilsya  oslepitel'nyj  kraj  solnca,  a  ryadom  s  nim
po-prezhnemu yarko goreli holodnye zvezdy.
     Koshmar prodolzhalsya.
     Garri videl,   kak  ot  ego  skaly  legli  temnye,  geometricheski
pravil'nye teni.  On videl,  kak pervye luchi solnca kosnulis' ledyanogo
polya.  Ono  zasvetilos'  dragocennymi  kamnyami,  zasverkalo  do boli v
glazah,  i totchas nad ledyanym massivom zaklubilsya nezhnyj tuman.  Garri
nichego   ne   ponimal.  Na  ego  glazah  tyazhelye  l'diny  bez  vsyakogo
perehodnogo sostoyaniya prevrashchalis' pryamo v par.
     YArkoe, slovno  vyrezannoe  v  chernom  nebe,  okruzhennoe  kosmatoj
ognennoj koronoj solnce  polzlo  vverh.  Diko  vyglyadelo  eto  dnevnoe
vzlohmachennoe svetlo na mrachnom nebe.
     Iz-podo l'da stala  prostupat'  voda.  L'diny  plavali  teper'  v
klokochushchem kipyatke. Bespokojno brosalis' iz storony v storonu burlyashchie
volny.  Na poverhnosti morya vzdymalis' gigantskie,  napolnennye  belym
parom puzyri. Vverh podnimalsya gustoj tuman.
     Garri ponyal,  chto proizoshlo chto-to strashnoe,  nepostizhimoe,  chego
nel'zya ob座asnit'. ZHutko bylo podumat', chto, mozhet byt', tol'ko on odin
hodit eshche po Zemle...
     Nogi Garri   shlepali  po  luzham  vody,  kotoraya  pochti  mgnovenno
vysyhala,  prevrashchayas'  v  strujki  tumana.  Par  klubilsya  nad   vsej
poverhnost'yu klokochushchego morya. Kazalos', chto ves' okean prevrashchaetsya v
gigantskoe oblako.  Tuman napolnyal soboj vse,  okruzhaya Garri  sploshnoj
vatoj.  Garri pochti nichego ne videl. Strah pered odinochestvom gnal ego
kuda-to.  Vmeste s tem on pochuvstvoval golod.  No ved' on ne mog est',
ne snimaya shlema, a sdelat' eto on bezotchetno boyalsya.
     Teper' do sluha Garri stali  donosit'sya  zvuki.  Garri  vzdrognul
prislushivayas'.   Do   nego   donosilis'   kakie-to   vzryvy,   raskaty
artillerijskih zalpov.  Nadezhda i  strah  borolis'  v  Garri.  Neuzheli
vojna?  No  chto  moglo  sluchit'sya  s  prirodoj?  Ili  eti  zvuki  tozhe
proyavlenie chego-to nevedomogo?
     V etot  moment s treskom lopnula skala,  na kotoroj nedavno stoyal
Garri.
     Garri otskochil v storonu.  Skala lopnula,  kak holodnyj stakan, v
kotoryj nalili kipyatok.
     Net, eto ne vojna.  Treskaetsya zemlya.  Solnce mgnovenno raskalyaet
kamni...
     Skoro plotnyj tuman nepronicaemoj pelenoj zakryl vse vokrug.
     Garri bezhal  k  moryu.  Dostignuv  berega,  on  uvidel,  kak  voda
otstupala pered nim.  On bezhal,  zadyhayas',  oderzhimyj dikoj mysl'yu ne
dat' ej ujti.  A more otstupalo vse dal'she i  dal'she,  slovno  nachalsya
nebyvalyj   otliv.   No   Garri  ponimal,  chto  eto  isparyaetsya  more,
prevrashchayas' v tuman.
     Pod nogi Garri popal kakoj-to predmet, uvlekaemyj vodoj.
     - Lodka, lodka - kriknul Garri i ucepilsya za alyuminievyj kraj.
     On uselsya v lodku i, uhvativshis' za ee kraya, sidel, diko ozirayas'
vokrug i ne vidya nichego, krome tumana.
     Garri ne  hotel  pokidat'  etogo  oskolka  chelovecheskoj kul'tury,
popavshegosya emu.  Na nem on bezhal ot grohota razverzayushchejsya pod nogami
zemli,  ot  zhutkoj,  vymershej  pustyni...  Lodka  byla alyuminievaya,  s
germeticheski zakryvayushchimsya verhom.  Garri ne boyalsya utonut'. On leg na
dno  i  zazhmuril  glaza.  On  prolezhal tak neskol'ko chasov,  v techenie
kotoryh otstupalo more, vyrastali materiki i obnazhalis' novye ostrova.
     Belye hlop'ya  tumana lizali skafandr i malen'kuyu lodku.  V tumane
teper' chuvstvovalos' dvizhenie.  Kazalos',  chto on rastekaetsya po  vsej
Zemle, starayas' zapolnit' pustotu.
     Garri prishel v sebya ot  voya  vetra.  |to  syrym  chernym  uraganom
mchalsya  tuman.  Volny  brosali  lodochku.  Garri  opyat'  zahotel  zhit'.
Pospeshno vycherpal on  vodu  iz  lodochki,  zakryl  germeticheskij  verh,
plotno  zatyanuv rezinoj otverstie,  iz kotorogo vysovyvalsya korpus ego
skafandra.  Skafandr predohranyal ego ot vody.  Dikaya zhazhda zhizni snova
zagovorila v Garri.
     Do ego sluha donessya  gul  i  grohot,  slovno  gde-to  poblizosti
nizvergalsya vodopad. Gul priblizhalsya, prichinyaya usham fizicheskuyu bol'.
     Vdrug Garri uvidel pered soboj stenu vody. |to byla ne volna. |to
skorej pohodilo na sorvavshijsya s mesta gornyj hrebet.
     Na mgnovenie tuman rasseyalsya.  Garri videl, kak s vershiny vodyanoj
gory  leteli  kloch'ya  beloj peny,  pohozhie na oblaka,  i smeshivalis' s
tumanom.
     Garri pokazalos',  chto syuda mchitsya drugoj okean - mozhet byt',  iz
protivopolozhnogo polushariya,  stremyas' vospolnit' isparivsheesya za  utro
more.
     V sleduyushchij mig voda zakryla Garri i ego lodochku.
     Dolgo byl    Garri    pod    vodoj,   chuvstvuya,   chto   vertitsya,
oprokidyvaetsya...  Mrak  okruzhal  ego.   Na   mgnovenie   on   vklyuchil
elektricheskij  fonarik.  Bespomoshchnyj  zelenovatyj  luchik protyanulsya na
neskol'ko metrov. Garri nichego ne videl. No on ne gasil etot ogonek. S
lyubov'yu  on  dumal teper' o svoej kladovoj,  gde mozhno bylo tak horosho
poest', vypit', pospat'... Luchshe by on i ne vybiralsya na etu proklyatuyu
poverhnost'!  No chto zhe sluchilos' s Zemlej?  Kakie strashnye potryaseniya
proizoshli s nej?  Zachem on ne vernulsya v svoyu shtol'nyu,  a  pobezhal  za
etoj  durackoj  lodkoj?  Net,  vse ravno bespolezno!  V shtol'ne teper'
takoj zhe otravlennyj vozduh,  kak i vokrug. A mozhet byt', ego i sovsem
net?
     |ta strashnaya mysl' vdrug porazila Garri.  On srazu ponyal znachenie
svista  i  razrezhennogo  vozduha  v  poslednie  dni  raboty v shtol'ne.
Znachit,  iz ego shtol'ni ischezal  vozduh!  No  kak  mogla  ischeznut'  s
poverhnosti Zemli vsya atmosfera?
     Mezh tem Garri vsplyl naruzhu.  Veroyatno,  solnce zashlo, potomu chto
temperatura  stala  rezko  padat'.  Garri zametil eto po ledyanoj kore,
pokryvshej ego skafandr.
     Po mere  ohlazhdeniya  zemli  uragannyj  tuman,  okruzhavshij  Garri,
prolilsya livnem.  Garri pochuvstvoval, chto on snova okazalsya pod vodoj.
Isparivshiesya  morya  padali  vniz.  Nedavno  eshche zalitye morem materiki
snova prevrashchalis' v morskoe dno.
     Kogda cherez  neskol'ko  chasov  izmuchennyj,  golodnyj  Garri snova
vsplyl na poverhnost',  liven'  konchilsya,  prekratilsya  chernyj  veter.
Rasseyalsya tuman.
     Vblizi vidnelsya kakoj-to ostrov,  bystro podnimayushchijsya  iz  vody.
Vidimo,  Garri  s  ego  lodochkoj  nahodilsya nad materikom,  s kotorogo
spadala voda.
     Na glazah  u  Garri  ostrov prevrashchalsya v goru.  Techenie otnosilo
lodochku ot vyrastavshego gornogo hrebta.
     Susha prostupala  s  porazhayushchej  bystrotoj.  Garri,  kak  rebenok,
radovalsya etomu.  Ne otdavaya sebe ni v chem otcheta, on stremilsya tol'ko
stat' nogami na tverduyu zemlyu.
     Bespomoshchno on staralsya  napravit'  svoyu  lodochku  k  poyavlyayushchimsya
ostrovam, no neumolimoe techenie neslo ego dal'she. Golod i zhazhda muchili
ego vse bol'she i bol'she.
     Smutno pytalsya   Garri   predstavit'   sebe,  gde  on  nahoditsya.
Veroyatno,  volna  davno  unesla  ego  iz  Anglii.  CHto  eto  za  gory,
ischezayushchie na gorizonte? Al'py?
     Spadayushchaya voda  ostavlyala  v  kazhdoj  lozhbine  ozero,   mgnovenno
podergivayushcheesya l'dom.
     Pod lodochkoj  bylo  sovsem  melko.  Iz  vody  prostupali  smutnye
kontury, mozhet byt', skal, a mozhet byt', razvalin. Bylo slishkom temno,
hotya zvezdy i svetili yarko.
     Lodochka ostanovilas'.    Voda    ubegala   po   ulicam   kogda-to
sushchestvovavshego goroda.  Besformennye razvaliny pochti ne  pohodili  na
lyudskie stroeniya...
     Garri, vkonec izmuchennyj,  osvobodil sebya ot lodki i vstal nogami
na obledenevshuyu pochvu.
     "Veroyatno, chertovski holodno!" - podumal on,  opuskayas' na zemlyu.
Sily ostavili ego.
     Prezhde vera  v  zhizn'  voodushevlyala  ego.   Kazalos',   ne   bylo
ispytaniya,   kotoroe   slomilo  by  Garri,  no  teper'  vid  pogibshej,
opustoshennoj Zemli pobedil etogo poslednego cheloveka,  kotoryj nedavno
tak hotel zhit'.
     Garri bespomoshchno i ravnodushno smotrel pered soboj.  On  ne  hotel
shevelit' ni rukoj, ni nogoj. On mog by pokonchit' vse razom, snyav shlem,
no on ne delal etogo.
     Pered ego  glazami  vozvyshalas'  kakaya-to  zheleznaya  konstrukciya,
sil'no pokosivshayasya nabok.
     "Ah da... |jfeleva bashnya! - podumal on. - Znachit, ya v Parizhe. Kak
eto smeshno! Pri zhizni ya nikak ne mog popast' syuda: ee hvatalo deneg...
Hotel s容zdit' vmeste s Dzhenni".
     Pri zhizni! Znachit, on schital sebya uzhe mertvym?
     Da, on byl uzhe mertv. Ot nego ushla vera v zhizn', a s nej vmeste i
zhizn'.
     Krepchal kosmicheskij  moroz.  Skafandr  mertvogo cheloveka zatyanulo
l'dom.  Na Zemle carila temperatura mezhplanetnyh prostranstv. Nichto ne
zashchishchalo Zemlyu ot poteri tepla - ved' na nej ne bylo atmosfery.
     Nichto ne narushalo molchaniya nad pyat'yu milliardami mogil poslednego
pokoleniya neschastnoj planety.
     I snova na chernom nebe vnezapno poyavilsya oslepitel'nyj  solnechnyj
disk.  Zaklubilis' vnov' rozhdennye izo l'da oblaka.  Nad vodoj ne bylo
atmosfery i ee davleniya.  Led srazu prevrashchalsya v  par.  Edva  ischezal
led,  voda nachinala kipet'. Tuman podnyalsya nad morem i, raspolzayas' po
sushe, skryl pod soboj trup poslednego cheloveka Zemli..."






     "V chernom nebe svetila snezhno-yarkaya luna.  Bezmolvna byla ledyanaya
noch' novoj, omertveloj Zemli. Vdrug bez shoroha i zvuka promel'knula po
l'du ten', za nej drugaya...
     Neuzheli est' eshche zhizn' na Zemle?
     Strannye sushchestva  s bol'shoj krugloj golovoj i tolstymi korotkimi
nogami,  neuklyuzhe vzobravshis' na skalu,  ostanovilis'  okolo  ogromnoj
mashiny,  potom  skrylis' v lyuke.  CHerez mgnovenie chto-to sverknulo,  i
mashina bezzvuchno rinulas' vpered.
     Veroyatno, ona  obladala  raketnym dvigatelem.  Iz uzkoj gorloviny
szadi vyletal ogon' i chernye,  padayushchie na led  gazy.  Bud'  na  Zemle
vozduh,  grohot  vzryvov  napolnil  by vse vokrug.  No teper' nichto ne
narushalo tishiny. Na led legla chernaya dorozhka upavshih gazov, pohozhih na
prolituyu  zhidkost',  a  gde-to  vdali  pobleskivala  vse umen'shavshayasya
zvezdochka.
     Mashina razvivala   ogromnuyu  skorost'.  Doroga  po  l'du  nochnogo
zamershego morya byla ideal'no gladkoj.
     Za kakih-nibud'  dva  chasa  mashina  promchalas'  ot  Grenlandii do
byvshih  beregov  Anglii.  Teper'  Britanskie   ostrova   slivalis'   s
Evropejskim materikom. Oni kazalis' vysokimi gorami.
     Svet poyavilsya vnizu mashiny,  i ona legko podskochila vverh. Teper'
mashina  letela  nad  Zemlej,  napravlyayas' v gigantskuyu loshchinu,  byvshuyu
kogda-to prolivom La-Mansh. Potom ona podnyalas' eshche vyshe i povernula na
vostok. Skoro pod nej poyavilis' razvaliny goroda.
     Mashina sdelala  neskol'ko  krugov  vokrug  pokosivshejsya  zheleznoj
konstrukcii. Kogda-to eto bylo |jfelevoj bashnej
     - Ona prostoit ne bol'she dvuh dnej,  - skazal odin iz sidevshih  v
mashine lyudej.
     Dvoe ego  sputnikov  vnimatel'no  smotreli   vniz   cherez   okna.
Skafandry,  v  kotoryh  oni  vyhodili na poverhnost' Zemli,  lezhali na
polu.
     Lyudi ne zametili na Zemle nichego osobennogo i povernuli na sever.
Oni ne uvideli zatyanutogo l'dom skafandra bednogo Garri,  umershego  ot
mysli, chto on odin na Zemle.
     Raketoplan vzyal kurs na  Grenlandiyu.  Nado  bylo  speshit',  chtoby
dostignut' peshchery ran'she, chem nachnetsya utro i vremya tumanov.
     |konomya goryuchee, raketoplan spustilsya na led i besshumno pomchalsya,
ostavlyaya za soboj edva zametnuyu polosku sleda i l'nuvshie ko l'du kluby
chernogo dyma.
     Kogda poyavilsya kraj oslepitel'nogo solnca,  lyudi, v poslednij raz
vzglyanuv  na  chernoe  nebo,  skrylis'  v   vozdushnyh   shlyuzah   goroda
Vel'ttauna.
     Ispytanie novogo raketoplana bylo zakoncheno.  On dolzhen byl stat'
moguchim  oruzhiem  v  rukah  vlastej  Vel'ttauna.  Prihodilos' ser'ezno
zabotit'sya o perspektivah prodleniya zhizni obitatelej Rejlihskoj peshchery
i ob ih udobstvah.
     V gorode  oshchushchalsya  nedostatok  vo  mnogih  zhiznenno  neobhodimyh
predmetah.  Naprimer,  v peshchere nikak ne ros tabak.  Vse zhe zapasy kak
tabaka, tak i szhatogo sigarnogo dyma davno uzhe byli izrashodovany.
     Krome togo,    lyudi,   ne   vnimaya   uveshchevaniyam   administracii,
bezrassudno razmnozhalis'.
     Vozdushnyj i  prodovol'stvennyj  oborot peshchery ne byl rasschitan na
uvelichenie naseleniya.  V to zhe vremya bylo  opredelenno  izvestno,  chto
Mamontova  peshchera  na byvshem Amerikanskom kontinente osvoena daleko ne
polnost'yu. Krome togo, tam ros tabak.
     V svyazi  s etim obsuzhdalsya vopros o merah po ovladeniyu Mamontovoj
peshcheroj, kotoraya, zabyv svoyu svyaz' s Koncernom spaseniya, ob座avila sebya
samostoyatel'nym   gosudarstvom.   Raketoplanam   pri  vypolnenii  etih
zamyslov pridavalos' bol'shoe znachenie.
     No sovsem   osobuyu   rol'   priobretali   raketoplany   v   svete
osushchestvleniya zamyslov eshche bolee shirokih.  Imelis' v  vidu  pohody  na
vostok,  gde v podzemnyh sooruzheniyah,  kak nedavno udalos' ustanovit',
ukrylis' ostatki naseleniya kommunisticheskih stran.
     Unichtozhenie etih  sooruzhenij  bylo zaveshchaniem pogibshej kul'tury i
civilizacii.  Rejlihskaya peshchera srochno vooruzhalas'. Gorod novogo mira,
Vel'ttaun   gotovilsya   k   vojne.   On   gotovilsya   k   shvatke   za
"neispol'zovannye"  kolonii  (imelas'  v  vidu  Mamontova  peshchera),  k
unichtozheniyu ostatkov kommunizma gde-to na vostoke.
     Generaly Vel'ttauna   gorevali,   chto   v   usloviyah    podzemnyh
peshcher-ubezhishch   i   atomnye   i   vodorodnye   bomby   mogut  okazat'sya
maloeffektivnymi. Prihodilos' rasschityvat' na rukopashnyj boj.
     Desantnaya armiya  golovorezov,  vooruzhennyh avtomatami,  shpagami i
kinzhalami,  gotovilas'  vyletet'  na  tysyache  raketoplanov  v   pohod.
Voinstvennyj gorod Vel'ttaun zhil vojnoj i ne myslil zhizni bez nee.
     A tam,  naverhu,  mchalsya chernyj uragannyj tuman,  prinosya s soboj
morya  vlagi,  kotorye  obrushivalis'  na  drozhashchuyu  Zemlyu,  a mertvyashchij
kosmicheskij holod skovyval l'dom ostatki ne ischeznuvshih eshche okeanov.
     Den' za  dnem  vse  bol'she  i  bol'she sravnivalis' vse nerovnosti
mrachnoj, pochti umershej planety..."

     Vasilij Kliment'evich  zahlopnul  knigu  i  otkinulsya  na   spinku
kresla.
     - Tak,  - skazal on,  rassmatrivaya chernuyu  oblozhku,  izobrazhayushchuyu
nochnoe nebo,  a na nem strannoe, zheltoe, vzlohmachennoe solnce s pyshnoj
koronoj protuberancev,  vzoshedshee nad mertvoj, skovannoj l'dom Zemlej.
-  "Doktor  SHerc,  "Pepel  gryadushchego",  roman  iz  blizkogo  budushchego,
literaturnaya premiya "Arenidy",  uchrezhdennaya gospodinom  Vel'tom".  Kak
vidite,  druz'ya moi,  pered nami yarkij primer burzhuaznoj fantastiki. U
predstavitelya obrechennogo mira fantasticheskaya mysl' mozhet byt'  tol'ko
obrechennoj - on lishen mechty.
     Ministr vstal i zalozhil ruku za bort gimnasterki.
     Na krovati lezhala Marina.  Lico ee bylo bledno;  teni pod glazami
delali ih osobenno bol'shimi. Na stule ryadom s krovat'yu sidel professor
Klenov.   Mezhdu   kolen   on   derzhal  starinnuyu  palku  s  serebryanym
nabaldashnikom, na kotoryj polozhil podborodok.
     - YA by osmelilsya rasprostranit' vashu mysl', Vasilij Kliment'evich,
- skazal on.  - Obrecheno vse,  chto,  ne yavlyayas' naukoj,  pretenduet na
traktovku nauchnyh polozhenij ili predvidenij... M-da!..
     - Net,  -  vozrazil  ministr.  -  Podlinnaya  nauchnaya   fantastika
sposobna  brosat'  v  umy  lyudej  zerna zamechatel'nyh idej,  ona mozhet
po-nastoyashchemu pripodnyat' zavesu budushchego.  No etogo ne v sostoyanii byl
sdelat' doktor SHerc,  - esli ne oshibayus',  assistent samogo professora
Bernshtejna. Kak avtor citirovannoj knigi, on ne ushel za predely myslej
i idej, v okruzhenii kotoryh zhivet. Dazhe v budushchem mire etot burzhuaznyj
uchenyj ne smog  obojtis'  bez  kapitalisticheskih  protivorechij.  Gorod
Vel'ttaun  u  nego  boretsya za novyj peredel mira,  ne zabyl eshche svoej
dikoj nenavisti k kommunizmu,  dazhe v novyh usloviyah mechtaet o vojne s
nim.   Proizvedenie   doktora   SHerca   sejchas   samoe   populyarnoe  v
kapitalisticheskom mire,  ono vyshlo na vseh yazykah nevidannym  tirazhom.
Dlya zabavy ya prines eto vam, Marina.
     Ministr polozhil knizhku v krasivom pereplete na stol.
     Klenov vstal, opirayas' na palku, i stal perelistyvat' knigu.
     - M-da!..  Nauchnaya fantastika... Ne vizhu smysla v rasprostranenii
podobnyh izdanij. Gde tut zerna idej, o kotoryh vy izvolili upomyanut'?
Kakoj-to  uragannyj  tuman...   Isparyayushchiesya   morya.   Bred!   M-da!..
Pozvol'te, odnako... Isparyayushchiesya morya... Pozhaluj, eto stoit obdumat'.
     Ministr smotrel na professora, ulybayas'.
     - Kakie strashnye kartiny budushchego mira narisoval SHerc!.. Mne zhal'
etogo Garri! - zadumchivo skazala Marina.
     - K sozhaleniyu,  avtor greshit v osnovnyh predposylkah.  Vse eto ne
tak pravdopodobno, kak mozhet pokazat'sya. Ved' dlya polnogo ischeznoveniya
atmosfery  s  Zemli  nuzhno,  chtoby  proishodyashchaya  na  ostrove  Arenida
himicheskaya  reakciya  soedineniya  azota  s  kislorodom  imela   tu   zhe
proporciyu,  chto i sootnoshenie etih gazov v vozduhe.  A ved' eto daleko
ne tak.  Miru grozit gibel' ne  ot  ischeznoveniya  atmosfery,  a  iz-za
poteri kisloroda, neobhodimogo dlya dyhaniya. Sledovatel'no, doktor SHerc
operiruet s  nepravdopodobnym  polozheniem,  i  kniga  ego  poetomu  ne
otvechaet moim osnovnym trebovaniyam k nauchnoj fantastike i,  v konechnom
itoge, bespolezna...
     Stoyavshij v glubokom razdum'e professor vdrug ozhivilsya:
     - Pozvol'te...  M-da!  Pozvol'te!  YA tol'ko chto sam  byl  sklonen
otricat'   znachenie   etogo  zhanra  literatury,  no  nekotorye  mysli,
vyskazannye v etoj knige,  natolknuli  menya  na  interesnuyu  i  krajne
poleznuyu ideyu... Znachit, kniga uzh i ne tak bespolezna.
     Ministr ulybnulsya.
     - CHto   zhe   zastavilo   vas,   uvazhaemyj  moj  professor,  stol'
neposledovatel'no izmenit' vashi vzglyady?
     Professor podnyal vverh palec.
     - Prekrasnaya  ideya,  Vasilij  Kliment'evich!   Ona   pomozhet   nam
unichtozhit'  ochag  vozdushnogo  pozhara.  |to napomnilo mne nechto iz moih
prezhnih opytov. YA dazhe gotov nejti na nekotoroe izmenenie nashego plana
rasstrela iz orudij ostrova Arenida.
     Ministr nahmurilsya:
     - Professor,  ya napominayu vam, chto kakie-libo izmeneniya... Ostrov
dolzhen byt' vzorvan!
     - Net,  net, Vasilij Kliment'evich, ya pozvolyu sebe zaverit' vas...
Vse ostaetsya po-prezhnemu.  Snaryady budut  poslany  v  ostrov  Arenida,
no... Odnu minutochku...
     Klenov sel i stal chto-to pisat' na polyah knigi doktora SHerca.  On
vynul  iz  karmana  ochki,  schetnuyu  elektronnuyu  mashinku i uglubilsya v
vychisleniya.
     Ministr usmehnulsya, posmotrel na Marinu i pozhal plechami.
     Potom on pododvinul k Marine stul i sel na nego.
     - A ved' ya priehal prostit'sya!
     - Kak, vy uezzhaete?
     - Edu na ploshchadku Arenidstroya.
     - Nadolgo?
     - Do  ego  okonchaniya.  Zaehal  povidat'sya s vami.  Popravlyajtes',
prinimajtes' snova za rabotu. Tol'ko, pozhalujsta, ne razbivajte bol'she
sosudov! - Vasilij Kliment'epnch lukavo soshchuril glaza.
     - |to vse doktor!  - rassmeyalas' Marina.  - On ne uderzhal chashki v
levoj ruke... A vse uzh podumali, chto proizoshel vzryv.
     - M-da!..  - pogladil  borodu  professor  Klenov,  otvlekayas'  ot
zapisej.  - Tem ne menee nachalos' burnoe vydelenie gaza,  i ya osmelyus'
predpolozhit',  chto my by zadohnulis',  esli by Vasilij Klimen'tevich ne
okazalsya v institute i ne otkryl dver'.
     - Ne velika zasluga - otkryt' dver',  tovarishchi.  Itak,  poslednim
opytom vy probili bresh'. Teper' laboratorii uzhe zakanchivayut rabotu nad
zamenitelem.  Marina  vstanet,  budet  podgotovlyat'   akkumulyatory   k
zaryadke. Proshchajte, mne uzhe pora.
     - Kak zhal'!.. Nu, my k vam priedem.
     - Nepremenno.  YA  vas  vyzovu,  kak  tol'ko  budu  gotov k priemu
akkumulyatorov. Do svidaniya, Ivan Alekseevich!
     - A?   CHto?   M-da!..   Odnu   minutochku...   Vy   kuda,  Vasilij
Kliment'evich? - otorvalsya ot vychislenij Klenov.
     - Uezzhayu na Arenidstroj.
     - Na Arenidstroj! M-da!.. Nu chto zhe, eto horosho!
     Ministr pozhal professoru ruku i netoroplivoj tyazhelovatoj pohodkoj
poshel k vyhodu. V dveryah obernulsya i sprosil:
     - Kogda   vy  soobshchite  mne,  Ivan  Alekseevich,  rezul'tat  vashih
vychislenij?
     - Ah   da...  M-da!..  Ne  izvol'te  bespokoit'sya.  Kazhetsya,  vse
poluchaetsya. YA eshche raz proveryu. Priedu k vam eshche segodnya so special'nym
dokladom...  Prevoshodnuyu  mysl' podskazal mne doktor SHerc!  Teper' uzh
vozdushnyj pozhar pogasnet nepremenno.
     - Horosho, ya zhdu vas.
     Sergeev ushel. Golova Mariny upala na podushku.
     - Ushel...  Ni-che-go ne skazal!..  Znachit,  novogo net. - I Marina
pechal'no posmotrela na malen'kij  kostyanoj  samoletik,  podveshennyj  k
potolku nad ee krovat'yu.
     Klenov zasopel i sklonilsya nad knigoj, na stranicah kotoroj delal
zametki. Molchanie dlilos' dolgo.
     - Ivan Alekseevich, chto zhe vy pridumali?
     - Sekret,  sudarynya moya!  Izvol'te snachala popravit'sya, na rabotu
vyjti... M-da-s!.. YA tozhe rasproshchayus' s vami.
     - Ne skazhete?
     - Ni v koem sluchae! YA poedu sejchas i proveryu sebya.
     - YA budu muchit'sya...
     - Do svidaniya,  do svidaniya, Marina Sergeevna! - bormotal Klenov,
pogloshchennyj svoimi myslyami.  - Speshu.  ZHal',  chto Vasilij Kliment'evich
uezzhaet!..  Hotya, vprochem, eto horosho. Teper' delo v pustyne pojdet, a
to  tam nachalis' nekotorye zatrudneniya.  M-da!..  Vasilij Kliment'evich
vse mozhet.  Itak,  popravlyajtes', moya dorogaya! A naschet novogo plana ya
vam  eshche segodnya pozvonyu...  Knizhechku SHerca ya uzh voz'mu u vas,  a to u
menya zdes' koe-chto zapisano. Proshchajte, dorogaya!
     Gorbyas' i prihramyvaya, professor vyshel na kryl'co. YArostnyj veter
rvanul polu ego pal'to.  Dejstvitel'nost', strashnaya sverh容stestvennaya
dejstvitel'nost'  naletela na nego,  rastrepala ego borodu,  zastavila
zazhmurit' glaza.
     Po vetru  neslis'  kakie-to  bumazhki.  Na protivopolozhnoj storone
ulicy  oborvalas'  vyveska:  "Detskaya  konsul'taciya".  Kakie-to   lyudi
staralis' ukrepit' ee. Veter meshal ih rabote.
     Prohozhie probiralis'  vdol'  sten,  ispol'zuya  kazhdoe  prikrytie.
CHerez ulicu byli protyanuty kanaty.  Perehodya mostovuyu,  lyudi derzhalis'
za nih.  Po znaku svetofora kanaty opuskalis',  i cherez nih pereezzhali
mashiny.
     Okruzhayushchaya obstanovka    vernula     professora     Klenova     k
dejstvitel'nosti,  v kotoruyu on s trudom zastavlyal sebya verit'.  Kogda
on razgovarival s lyud'mi,  byval v svoej komnate, obedal, spal, emu ne
hotelos' verit' v gryadushchuyu gibel' chelovechestva. Kak uchenyj, on borolsya
s katastrofoj,  otdavaya etomu delu vse sily,  no v glubine dushi ne mog
dopustit', chto na Zemle prekratitsya zhizn'.
     Kniga SHerca vzvolnovala ego.
     - M-da!..  Odnako eto tak.  Ischeznet kislorod...  Pravda,  ne vsya
atmosfera,  kak v knige doktora SHerca,  no vse ravno  zhizn'  na  Zemle
prekratitsya... - Professor poezhilsya.
     SHofer oglyanulsya,  dumaya,  chto Klenov obrashchaetsya k nemu. Professor
zamolchal,   serdito   utknuvshis'   v   vorotnik.  On  dumal  o  "Peple
gryadushchego"...
     "Razve mozhet prekratit'sya zhizn' na Zemle?  Ne etogo li boyalsya vsyu
zhizn' professor Vonel'k?  Mozhet li lyudskoj razum unichtozhit' sam  sebya?
Glavnoe,  chego ne znal i ne ponimal professor Vonel'k i chto uyasnil ego
staryj preemnik,  - eto to,  chto v mire dejstvuet ne tol'ko zlaya  volya
nichtozhnoj chasti lyudej,  no i kollektivnyj razum chelovechestva.  M-da!..
Mirovaya katastrofa,  yakoby ugrozhavshaya i  sushchestvovaniyu  civilizacii  i
samoj  zhizni  na  Zemle,  godami  visela  nad  lyud'mi.  YAdernaya vojna,
neizbezhnye  yakoby  vzryvy  atomnyh  i  vodorodnyh  bomb,   gubitel'naya
smertonosnaya  radiaciya  rasseyannogo  posle  vzryva v atmosfere izotopa
kobal'ta - vse eto dolzhno bylo  okonchatel'no  ubit'  v  lyudyah  veru  v
budushchee.  I mnogie lyudi dejstvitel'no teryali golovu,  kak gotov byl ee
poteryat' v svoe vremya professor Vonel'k. No luchshaya chast' chelovechestva,
o  kotoroj  on  zabyval,  kotoruyu  ne  bral  v  raschet,  -  eta  chast'
chelovechestva ponyala,  chto mirovaya katastrofa,  esli ona gryanet,  mozhet
privesti  lish'  k gibeli stroya,  ee porodivshego,  a ne vseh zhivushchih na
Zemle.  Kollektivnyj razum lyudej,  ob容dinennyh  bor'boj  za  budushchee,
pomeshal razrazit'sya atomnoj katastrofe.  No razrazilas' drugaya,  takzhe
vyzvannaya  stremleniem  kapitalizma  k  vojne  i  istrebleniyu,   takzhe
grozyashchaya  teper'  sushchestvovaniyu zhizni na Zemle.  Protiv takoj ugrozy v
zakonomernom protivodejstvii snova vosstal kollektivnyj  razum  luchshej
chasti  chelovechestva.  Ugroza miru dolzhna byt' predotvrashchena...  A esli
ona budet predotvrashchena,  uceleet li na Zemle to staroe,  chto porodilo
ugrozu  vsemu  zhivomu,  chto  gotovilo miru gibel'?  Prostit li prostoj
chelovek Zemli etomu staromu ego velikie prestupleniya?
     Odnako nichto ne prihodit samo soboj.  CHtoby usmirit' probuzhdennuyu
stihiyu, nadobno napryazhenie vseh lyudskih sil, kak na pozhare".
     - M-da!  Pozhar zalivayut vodoj... Uragannyj tuman doktora SHerca! -
skazal vsluh Klenov. - Lyubopytnaya mysl', no ona nuzhdaetsya v proverke.
     SHofer snova nedoumenno oglyanulsya.






     V poslednie  mesyacy  zhizni  Zemli  efir   neistovstvoval.   Radio
ubezhdalo,  pugalo, veselilo, reklamirovalo. Pravitel'stva uspokaivali,
cerkov' podgotovlyala neschastnyh k perehodu v luchshij mir,  otvlekala ot
kakih-libo ekscessov; kapital ugovarival rabochih prodolzhat' rabotu. Na
volnah efira mchalis' neistovye propovedi,  lihoradochnye dzhazy i nudnye
lekcii.
     No vse-taki  eto  byla  zhizn'!  CHerez  efir  chuvstvovalsya  mir  -
mnogolikij, mnogogolosyj, krichashchij na vsyu Vselennuyu, chto on eshche zhiv.
     Vot pochemu staryj moryak dyadya |d ustanovil na  svoem  bote  radio.
Nosyas'  vmeste  s  chetyr'mya  takimi zhe,  kak on sam,  starymi morskimi
volkami po volnam,  skvoz' voj i svist vetra on hotel  slyshat'  zhizn',
hotel znat', chto v vechnom okeane tonet eshche ne poslednij chelovek.
     Bot nessya bez celi,  bez napravleniya,  tol'ko  radi  togo,  chtoby
plyt',  -  takovo  bylo zhelanie staryh moryakov.  Im nevmogotu stalo na
sushe, gde nado bylo bessmyslenno zhdat' smerti, ne vidya ee priblizheniya,
ne  imeya  vozmozhnosti  borot'sya  s nej.  Net,  luchshe volny!  Dyadya |d s
tovarishchami iskal buri, chtoby vstretit' smert' licom k licu, a ne zhdat'
ee mesyacami.
     I, raspustiv belyj  parus,  bot  plyl  so  svoej  strannoj  sedoj
komandoj, v bure, v shtorme nahodya pokoj...
     Hodit' po  palube  bylo  trudno  dazhe  starym   morskim   volkam.
Prihodilos'  ceplyat'sya za borta.  No ne ot kachki,  konechno!  Prosto po
neponyatnoj prichine u vseh kruzhilas' golova,  a v ushah  stoyal  davyashchij,
nesterpimyj zvon,  zaglushavshij dazhe neumolchnyj voj vetra. On vpolzal v
golovu,  sverlil mozg,  otdavalsya v zatylke oduryayushchej bol'yu.  Naprasno
dyadya  |d  staralsya zaglushit' ego,  ter rukami ushi,  podhodil k staromu
mednomu kolokolu i zvonil trevozhno,  gromko i dolgo...  SHum, rastushchij,
zlobnyj, razryvayushchij cherep, zaglushal soboj vse.
     Odno lish' sredstvo protiv nesterpimogo shuma nashel dyadya |d.  Nadev
naushniki,  on  bescel'no  metalsya  po  efiru,  kak  bot ego metalsya po
okeanu.
     Kto-nibud' iz starikov, zaglyanuv v kayutu, sprashival:
     - Hello, starina! ZHivut li eshche na sushe?
     Dyadya |d umudryalsya nastraivat'sya srazu na neskol'ko stancij, chtoby
v ushi emu na raznyh yazykah krichal ves' mir.  Slushaya vse srazu, dyadya |d
veselo krichal:
     - Gej, starina! Pridetsya nam eshche poplavat'! Pust' ne najdetsya mne
na dne okeana mestechka, esli mir eshche ne zhivet!
     No osobennoe  udovol'stvie  dostavlyalo  dyade  |du  nahodit'  odnu
strannuyu  stanciyu.  Volna ee dejstvovala na nego uspokaivayushche.  Pojmav
ee, on sozyval vseh svoih starikov i, ne snimaya naushnikov, pod mernyj,
nazojlivyj   zvuk   neizvestnoj  peredachi  nachinal  rasskazyvat'  svoi
priklyucheniya.
     Odnotonnye, merno  sleduyushchie  drug  za  drugom  zvuki na korotkoe
vremya vytesnyali soboj shum iz golovy.  Zabyvalos' proklyatoe  razrezhenie
vozduha.
     No esli volna teryalas',  dyadya  |d  obryval  svoj  rasskaz.  Togda
nevynosimyj  shum  s  udvoennoj  siloj  vryvalsya  k nemu v ushi.  Starik
sudorozhno vertel ruchki priemnika, no volna ne vozvrashchalas'.
     - Levo rulya! - krichal vzbeshennyj shkiper.
     On uzhe znal,  chto volna ne ischezla  bessledno:  ee  mozhno  najti,
stoit lish' poryskat' po okeanu.
     Stariki ohotno podchinyalis' dyade |du. Ne vse li ravno, kuda plyt',
chto iskat'! Lish' by plavat'...
     Dyadya |d  znal,  chto  volna  najdetsya,  snova  zazvuchat  spokojnye
"ti-ti...  ti-ti...  "  Nado tol'ko najti pryamuyu geometricheskuyu liniyu,
prohodyashchuyu cherez okean.
     Bot vertelsya  i  ryskal po volnam.  Dyadya |d krutil ruchku.  Tak zhe
vnezapno,  kak teryalas',  volna nahodilas'.  Snova  slyshalis'  mernye,
odnoobraznye, uspokaivayushchie "ti-ti-ti... ".
     I dyadya |d snova prinimalsya za prervannyj rasskaz.
     |tu volnu  slyshal  ne odin tol'ko dyadya |d.  Vot uzhe skol'ko dnej,
kak ona  privlekala  svoej  bessmyslennost'yu  i  neponyatnost'yu  odnogo
anglichanina.
     Sobstvenno, kakoe delo anglichaninu do etoj volny? No staryj agent
"Intellidzhens  servis",  bol'she  poluveka  chislivshijsya pod e 642,  byl
horosho vytrenirovan.  On schital, chto vse neponyatnoe drugim dolzhno byt'
razgadano  imenno  im.  I  on pozvolil,  sebe ne soglasit'sya s mneniem
svoego nachal'nika,  kotoryj otkazalsya etim zanimat'sya,  soslavshis'  na
skoryj konec mira.
     Staryj syshchik i sam chuvstvoval priblizhenie vseobshchego konca, no on,
ne raz videvshij smert' ochen' blizko, ne boyalsya konca zhizni. Lish' konec
intrig, petel' i pautin mezhdunarodnyh situacij iskrenne ego ogorchal. S
etim nevozmozhno bylo primirit'sya.
     On ne byl privyazan k zhizni i ne ceplyalsya za  akcii  spaseniya.  No
pered  tem  kak ujti iz zhizni,  agent e 642 reshil sovershit' chto-nibud'
velichestvennoe,  otkryt' kakuyu-nibud'  neobyknovennuyu  tajnu.  Emu  ne
nuzhna byla slava, on privyk ostavat'sya v teni. Takova ego professiya
     I vot,  natknuvshis'  na  tainstvennuyu  volnu  s  ee   neponyatnymi
"ti-ti-ti",  syshchik reshil dlya sobstvennogo udovol'stviya ustanovit' cel'
i istochnik etoj peredachi.  On deyatel'no prinyalsya za razreshenie zadachi.
Nado bylo sdelat' zasechki,  i on otpravilsya v SHotlandiyu, chtoby pojmat'
volnu i tam.
     V svoej  starinnoj  mashine  "rolls-rojs" syshchik ehal cherez London.
Privychno prishchurennym glazom oglyadyval on pustynnye ulicy Londona.  Uzhe
davno pravitel'stvo raspustilo parlament,  ob座avilo sebya chrezvychajnym,
zapretilo demonstracii,  otmenilo svobodu slova,  konfiskovalo gazety.
Slovom,  stalo vesti sebya tak, kak, po mneniyu agenta e 642, davno bylo
pora.
     Stachki ne  razreshalis',  strashnymi  merami  karalos'  prekrashchenie
raboty,  palochnymi  sredstvami   pravitel'stvo   pytalos'   podderzhat'
raspolzayushchuyusya zhizn' dobroj staroj Anglii.
     "Obrazcovaya zhizn' do konca!" -  takov  byl  lozung  chrezvychajnogo
pravitel'stva Anglii, i on provodilsya lyuboj cenoj.
     K udivleniyu svoemu,  v SHotlandii syshchik  ne  uslyshal  tainstvennoj
peredachi.  V  to  zhe  vremya vklyuchennyj v telefon ego kvartiry priemnik
prodolzhal peredavat' vse te zhe "ti-ti-ti".  Agent prekrasno slyshal eti
zvuki, vyzvav svoyu kvartiru po telefonu iz SHotlandii.
     "Znachit, volna napravlennaya", - reshil syshchik.
     No kto i dlya kakoj celi mog posylat' etu bessmyslennuyu volnu?
     Syshchik umel sosredotochivat' vse svoi mysli,  vse vnimanie na odnom
predmete.  Ego  zanimala tol'ko volna.  On sovsem ne dumal o tom,  chto
dyshat' stanovitsya trudnee,  chto pul's u nego podnyalsya do sta pyati, chto
golova kruzhitsya i slovno raspuhla v viskah.
     Vse eto  oshchushchali  milliardy  lyuden.  Nichtozhnaya  dolya   ih   zhdala
izbavleniya  v  podzemnyh gorodah i myslenno toropila srok okonchaniya ih
postrojki,  srok nachala novoj zhizni, a ostal'nye... Ostal'nye smotreli
vpered kto s uzhasom, kto tupo, kto s sarkazmom, kto s nadezhdoj...
     ...Bespomoshchnyj, skovannyj  cep'yu,  sidel   v   glubokom   zathlom
podzemel'e Dmitrij Matrosov. Tyazhelye dumy terzali ego.
     On ne mog prostit' sebe pryzhka iz okna. To, chto karmannyj apparat
slomalsya  pri  padenii,  lishilo ego sily,  nadezhdy...  On,  obladatel'
zapasov radiya-del'ta,  zakopannyh sejchas  v  uglu  tyur'my,  obladatel'
sredstv spaseniya milliardov chelovecheskih zhiznej,  sidit zdes', ne imeya
vozmozhnosti dat' o sebe znat'!..
     Vtoroj proval v ego zhizni!..  Slishkom on byl samonadeyan,  veril v
svoyu udachu.  Dostatochno vspomnit' ostrov Arenida.  Kak nelepo  vel  on
razgovory  s  Bernshtejnom,  kak  malo  ponimal  on etogo genial'nogo i
genial'no zabluzhdavshegosya cheloveka!  Nuzhno bylo ugadat',  chto on ne ot
mira sego,  chto on,  mechtayushchij o blage vseh lyudej mira, mozhet prijti k
mysli o neobhodimosti spasti  ih  hotya  by  cenoj  sobstvennoj  zhizni!
Nel'zya bylo otpuskat' Bernshtejna na ostrov vdvoem s Gansom. Kto znaet,
chto nagovoril malen'komu uchenomu tupoj tolstyak!..  CHto skazal by  dyadya
Kolya!..
     A teper'  etot  "vizit"  k   Vel'tu,   razygryvanie   pered   nim
vernuvshegosya vernogo pomoshchnika, vzyvanie k sovesti negodyaya, nikogda eyu
ne obladavshego,  Matrosov ubezhdal Sergeeva,  chto  ochen'  horosho  znaet
Vel'ta  i  ego  slabye  mesta,  chto  sumeet najti s nim obshchij yazyk.  I
"missiya chastnogo lica" poshla prahom!..
     No samym  strashnym bylo soznanie sobstvennogo bessiliya.  Obladat'
zapasami radiya-del'ta i ne dat' ob etom znat'..
     |ta mysl' i ovladela Dmitriem,  ovladela nastol'ko, chto vytesnila
vse ego terzaniya.  Matrosov byl chelovekom dejstviya  i,  vspomniv  vse,
chemu  ego  uchili  v  amerikanskoj razvedshkole,  a takzhe vse naputstviya
Klenova,  nametil dlya sebya neveroyatnyj,  kazalos'  by,  neosushchestvimyj
plan. No, raz vzyavshis' za nego, on uzhe ne perestaval trudit'sya.
     Dyshag' v podzemel'e bylo tyazhelo.  Vozduh  syuda  ne  pronikal,  on
tol'ko uhodil. I utechka ego s kazhdym chasom stanovilas' vse oshchutimee.
     No Dmitrij,  proklinaya sebya, neustanno trudilsya. Upryamo, v polnoj
temnote, tol'ko na oshchup' prodolzhal on nachatuyu rabotu.
     Inogda mysli ego otvlekalis' sosedyami po tyur'me. Dva chelovecheskih
skeleta,  odin iz nih zhenskij...  Kakaya drama proizoshla zdes'?  Kakova
byla eta zhenshchina,  kosti kotoroj zdes'  lezhat?..  Veroyatno,  ona  byla
krasiva. Mozhet byt', pohodila na Marinu ili na Iolandu...
     I Dmitrij rassmeyalsya.  Ot smeha stalo trudnee dyshat',  zakololo v
boku.  Kakoe  emu delo do etih chelovecheskih kostej!  Sejchas dlya nego v
nih sushchestvuet tol'ko odno  svojstvo  -  ne  provodit'  elektrichestvo,
bol'she  nichego!  I nuzhno rabotat',  rabotat'...  "|h,  Marinka!  Milaya
Marinka! Ty-to schitala menya nepogreshimym..."
     Zachem mogli    ponadobit'sya   Matrosovu   izolyacionnye   svojstva
chelovecheskih kostej? Kakuyu zateyal on rabotu?

     V odnoj iz komnat zamka sidel Vel't.
     Poyavivshayasya za  poslednie  dni  odyshka  ochen' razdrazhala i muchila
ego.  Soobshcheniya,  kotorye on poluchil  o  zadumannom  socialisticheskimi
stranami   plane   unichtozheniya  vozdushnogo  pozhara,  vyvodili  ego  iz
ravnovesiya.  On vovse ne sobiralsya  otkazat'sya  ot  mysli  o  sozdanii
novogo  mira.  I  esli  bol'sheviki  sooruzhayut  kakie-to fantasticheskie
orudiya dlya rasstrela ostrova Arenida,  to u  nego,  Vel'ta,  vladel'ca
mirovyh voennyh vooruzhenij, najdetsya sredstvo steret' s lica zemli eti
samye sooruzheniya.  Opyat'  proklyatyj  Klenov  putaet  ego  plany!  Net,
gospoda, Vel't ne pozvolit prirode idti vspyat'! On predprimet glubokij
rejd svoih mashin k serdcu Karakumov,  kuda kommunisty  zapryatali  svoi
sooruzheniya.
     Vel't napravilsya  k  radioperedatchiku,   chtoby   peregovorit'   s
generalom Kopfom - komendantom Vel'ttauna.
     Kakaya gnusnost'!  Kto  postoyanno  meshaet  v  efire?  Otkuda   eti
neprekrashchayushchiesya  vozmutitel'nye zvuki "ti-ti-ti"?  Vel't byl vne sebya
ot yarosti.  On ne mog  otstranit'sya  ot  nih,  slovno  kto-to  narochno
posylal eto nadoedlivoe tikan'e na ego zamok.
     Ti-ti-ti...
     Nad razgadkoj  etih  zvukov prodolzhal lomat' golovu staryj syshchik.
Sejchas on brodil bliz  dokov.  Syroj,  pronizyvayushchij  veter  ne  daval
tumanu   opustit'sya  na  Temzu.  Gde-to  vdali  skvoz'  mutnuyu  pelenu
prostupali bashni  Tauera.  Zazhigalis'  redkie  ogni.  V  dokah  smutno
temneli siluety korablej, kotorym nekuda i nezachem bylo bol'she plyt'.
     Syshchik prishel osmotret' nanyatuyu im yahtu.  Zavtra on  peresechet  na
nej more, priderzhivayas' napravleniya zagadochnoj radiovolny.
     "Kak bystro teper' ustaesh'! - podumal syshchik. - Golova kruzhitsya, v
ushah zvon. Skazyvaetsya razrezhenie".
     U odnogo iz pustyh stroenij syshchik zametil  odinokuyu  figuru.  Emu
poslyshalos' tihoe: "Ser..."
     Agent podoshel  k  doshchatoj  stene...  On  pristal'no  vglyadyvalsya.
Kazhetsya,  eto rebenok.  Bez karmannogo fonarya ploho vidno. Mozhet byt',
sleduet dostat' fonar'. No slabost' i apatiya skovali telo syshchika.
     - Ser,  u menya umer moj malen'kij bratik... Ego ne hoteli pustit'
tuda, hotya u menya i byl dlya nego bilet...
     - Kakoj bilet? - ustalo sprosil agent.
     Devochka tyazhelo dyshala.
     - Takoj... zolotoj, s chernymi razvodami...
     Agent neponimayushche pozhal  plechami  i  naklonilsya.  Ruka  kosnulas'
chego-to teplogo.
     - On  umer,  a  ya  prishla  syuda,  v  doki.  Dyadya  zdes'   rabotal
storozhem... Ved' bratika nado pohoronit'...
     - Da, - neopredelenno soglasilsya syshchik.
     - YA  ne  mogu  dojti  domoj,  i  u  menya  net deneg...  - Devochka
zaplakala i zadyshala eshche chashche. - Pravo, ser, mne tak trudno dyshat'...
     CHto-to shevel'nulos' v serdce syshchika.
     - YA otvezu vas domoj, - ustalo vygovoril on.
     Devochka perestala plakat'.
     - Pojdemte, - protyanul ruku syshchik.
     No devochka ne podnimalas'.
     Syshchik ne mog bol'she zhdat'.  Nedovol'nyj,  on naklonilsya  i  odnim
dvizheniem  podnyal  udivitel'no  legkoe  tel'ce.  Odnako nesti ego bylo
neobyknovenno tyazhelo.  Dul sshibayushchij s nog veter.  Ruka,  tonen'kaya  i
slabaya, bespomoshchno boltalas' v vozduhe.
     Syshchik ne zametil, kak slabeyushchie pal'cy rebenka vypustili kakuyu-to
bumazhku.  Veter  totchas podhvatil ee i unes.  Syshchik polozhil devochku na
koleni, i avtomobil' dvinulsya.
     Devochka poryvisto dyshala, inogda slabo vzdragivala.
     Kogda avtomobil' proezzhal po ulice Strend, mimo zdaniya gorodskogo
suda, devochka perestala dyshat'.
     V sudorozhno szhatom  kulachke  ee  staryj  syshchik  nashchupal  kakoj-to
myagkij, vidimo flanelevyj, meshochek.
     On byl pust...






     Vasilij Kliment'evich   Sergeev  prinyal  ot  Molnii  stroitel'stvo
batarei sverhdal'nego boya  v  Karakumah,  ostavil  na  montazhe  orudij
tol'ko samyh nuzhnyh specialistov, vseh ostal'nyh lyudej on otoslal.
     Prishlos' uehat' i Nade.
     V Moskve  ona  snova  vstretilas'  s  Kseniej.  Zdes',  v bol'shom
gorode,  na lyudyah,  mrachnoe,  upadochnoe sostoyanie,  zastavivshee Kseniyu
bezhat' iz pustyni,  proshlo.  Ona obradovalas' podruge, brosilas' ej na
sheyu i dolgo plakala.  Kseniya rasskazala,  chto o  Dmitrii  net  nikakih
vestej.  Nadya,  v svoyu ochered',  povedala vse o Molnii.  Kseniya gotova
byla opolchit'sya protiv polkovnika,  no tut vyyasnilos', chto Nadya bol'she
vsego  udruchena  neschast'em  i odinochestvom Molnii,  kotoryj vse ravno
ochen' horoshij...
     Kseniya ponyala, chto ej luchshe vsego ne vmeshivat'sya.
     Podrugi reshili,  chto oni dolzhny chem-to aktivno pomogat' strane  v
eti tyazhelye dni.
     Vechernij, zalityj ognyami  gorod  pohodil  na  oprokinutoe  nochnoe
nebo, gde zvezda samoj poslednej velichiny gorela kak pervostepennaya.
     Kseniya i Nadya speshili. Idti bylo trudno. Veter nesterpimo davyashchim
gruzom   upiralsya   v   grud',  bil  v  lico  sploshnym,  fantasticheski
rastyanutym, neprekrashchayushchimsya udarom. On zahlestyval legkie razrezhennym
vozduhom,  no kisloroda vse ravno ne hvatalo.  Govorit' iz-za vetra ne
udavalos'.  Devushki  staralis'  soblyudat'   vse   instrukcii:   dyshat'
razmerenno, schitat' do treh na vdoh, do treh na vydoh...
     Lyudi probiralis' vdol' osveshchennyh prozhektorami sten,  derzhas'  za
natyanutye kanaty, kak na okeanskih korablyah vo vremya shtorma. Na ulicah
bylo pusto i nepriyatno tiho.
     Vdrug zavyli  sireny.  Zvuk  ih,  nizkij  i  glubokij,  vypolzal,
kazalos',  iz-pod zemli. Zlobno podhvachennyj, zaverchennyj vetrom, on s
kazhdoj sekundoj stanovilsya vse vyshe i pronzitel'nee.  Nakonec, perejdya
v istericheskij vizg, on dostig samoj vysokoj noty.
     Po kozhe podiralo, zvuk sverlil ushi, davil mozg, szhimal serdce...
     Nadya obernulas' k podruge i prosheptala:
     - Nachalos'...
     Kseniya ne slyshala slov, no ponyala i soglasno kivnula.
     Voj postepenno spadal, gluho propadaya vdali.
     Devushki ostanovilis'.  Oni smotreli drug  na  druga  nepodvizhnymi
rasshirennymi zrachkami.
     Gde-to vdaleke zavyli novye sireny.
     - Syuda! - skazala Nadya, i oni povernuli v pod容zd.
     Vestibyul' byl yarko osveshchen.  Na  veshalkah  viselo  mnogo  pal'to.
Devushki toroplivo razdelis' i mel'kom vzglyanuli na sebya v zerkalo.
     - |tot nesnosnyj veter  delaet  nas  vseh  pohozhimi  na  kosmatyh
ved'm! - skazala Nadya, popravlyaya volosy.
     Po koridoru shli molcha. Dver' auditorii okazalas' priotkrytoj.
     - Net, doktor eshche ne prishel, - skazala Kseniya.
     Podrugi edva uspeli vojti v auditoriyu i  sest'  okolo  okna,  kak
sledom za nimi voshel i doktor SHvarcman. Osunuvshijsya, on byl neprivychno
ser'ezen.
     Vzojdya na  kafedru,  on  opersya  o  nee  rukoj  i  oglyadel  svoih
slushatelej.
     - Atmosfera  stala  razrezhennoj,  -  nachal on.  - Lyud'mi ovladela
gornaya bolezn'...  To,  chto bylo prezhde uchast'yu nemnogih,  chto  prezhde
interesovalo tol'ko akademicheskih uchenyh,  stalo delom vseh. Vy, mozhet
byt',  dumaete,  chto medicina zdes' bessil'na?  Nichego podobnogo!  Dlya
etogo i organizovan novyj institut.  On prizvan sejchas pomoch' slabym v
techenie znachitel'nogo  promezhutka  vremeni  borot'sya  s  posledstviyami
perehoda v novye usloviya.  No bez vas,  tovarishchi,  my nichego ne smozhem
sdelat'.  Iniciativa molodezhi,  vasha iniciativa, tovarishchi komsomol'cy,
reshaet zdes' vse.
     Doktor pereshel k neposredstvennomu instruktazhu o pomoshchi  bol'nym,
slabym, zadyhayushchimsya. On razlozhil na stole maski, pribory.
     - Vy mozhete videt'... - nachal on, ukazyvaya na nih rukoj.
     V etot   moment   pogas   svet.   SHvarcman  zamolchal.  Molchala  i
pogruzhennaya vo t'mu auditoriya.  Kseniya  bystro  otdernula  port'eru  i
vzglyanula v okno.
     Za oknom,  gde minutu nazad vidnelos' oprokinutoe  vniz  zvezdnoe
nebo gorodskih ognej, bylo tozhe temno.
     Szadi slyshalsya shepot:
     - Esli  by  ty znala,  Kseniya,  kak ya volnuyus'!  Tak volnovalis',
naverno, tol'ko pered Oktyabr'skoj revolyuciej.
     - A po-moemu,  togda sovsem dazhe ne volnovalis'! - skazala gromko
Kseniya. Golos ee prozvuchal kak udar v tishine.
     Nevidimaya tolpa zashurshala. Doktor otkashlyalsya i prodolzhal:
     - Vy mogli  by  uvidet'  zdes'  te  neslozhnye  pribory,  kotorymi
sleduet nauchit' pol'zovat'sya naibolee slabuyu chast' naseleniya...
     Kseniya glyadela v okno.
     Na stekle  otrazilsya  slabyj  otblesk  sveta.  |to  vnesli svechi.
Gigantskie  vytyanutye  teni  prygali  po  stenam  i   potolku.   Ploho
osveshchennye  lica  sosedej  kazalis'  serymi.  Tol'ko v glazah mel'kali
koleblyushchiesya ogon'ki svechej.

     Pri pervom zvuke siren inzhener  prokatnogo  ceha  magnitogorskogo
kombinata   prekratil  podachu  slitkov  v  pech'.  Netoroplivo  otdavaya
prikazaniya i prislushivayas' k isstuplennomu voyu siren, on nablyudal, kak
na rol'gangah poyavilsya poslednij slitok.
     Obdav inzhenera zharom,  slitok probezhal  okolo  samyh  ego  nog  i
skrylsya   mezhdu   vrashchayushchimisya   valkami...   Neskol'ko   raz   on   s
prishchelkivaniem vyskakival obratno,  chtoby snova propast'  v  ocherednom
ruch'e.
     Minutu spustya  diskovaya  pila,  razbrasyvaya  oslepitel'nyj   veer
zvezd, razrezala poslednij slitok na neskol'ko chastej.
     Skoro ostanovilis',  kazalos',  nikogda  ne  prekrashchavshie  svoego
vrashcheniya  valki.  V  cehe  postepenno  stali  vyklyuchat' svet.  Rabochie
rashodilis'.  Inzhener podoshel k televizornoj budke, gde tak nedavno on
razgovarival  s  ministrom;  mgnovenie  postoyal  v  razdum'e  i  poshel
proveryat' mashiny.

     Starichok master kramatorskogo zavoda,  edva  uslyshal  voj  siren,
strashno zatoropilsya On dazhe rassypal tabak, pytayas' drozhashchimi pal'cami
svernut' samokrutku.
     Sokrushenno vzglyanuv  na  rassypannye  kroshki,  on  mahnul  rukoj,
sdvinul so lba na  nos  ochki  i  vzyal  so  stola  chertezhi.  Nedovol'no
pokachivaya golovoj, on govoril:
     - |h,  ne uspel,  ne uspel,  a ved' hotel konchit'! Eshche tol'ko dva
prohoda ostalos'!
     Mimo nego medlenno,  s nesokrushimoj siloj  volocha  tolstuyu  stal'
struzhki,  dvigalsya  gigantskij  stol ego lyubimogo strogal'nogo stanka,
togo samogo, na kotorom mozhno obrabotat' dvuhetazhnyj dom.
     Starik nazhal knopku, i stanok ostanovilsya.
     Po zheleznoj lestnice master polez naverh schishchat' struzhki. Po mere
togo kak ostanavlivalis' v cehe mashiny,  donosyashchijsya snaruzhi voj siren
stanovilsya slyshnee.

     |lektricheskij poezd,  kotoryj vez ugol' dlya  Soyuznoj  mezhrajonnoj
elektricheskoj stancii,  ostanovilsya vsego lish' v neskol'kih kilometrah
ot celi. Vyklyuchili tok
     Mashinist posmotrel na chasy.
     - Ne  tak  uzh  ploho:  proshli  na  pyat'  kilometrov  bol'she,  chem
rasschityvali. Budem zhdat' parovoj tyagi. Sovsem kak v bylye vremena.
     Mashinist soskochil  v  temnotu.  Sil'nyj  veter  donosil  izdaleka
gnetushchij   voj   siren.   Priderzhivaya  rukoj  furazhku,  mashinist  stal
progulivat'sya vdol' poezda.
     Iz t'my   vystupali  gruzhennye  uglem  platformy.  Ugol'naya  pyl'
kruzhilas' v chernom vozduhe.  Veter shurshal  rassypannym  na  mezhduput'e
ballastom.
     - Da, topliva dlya etakogo dela mnogo ponadobitsya!
     Poslyshalsya protyazhnyj svistok.  Prishchurya ot nesnosnogo vetra glaza,
mashinist uvidel nadvigayushchiesya ogni parovoza.
     - Nu, vot i pomoshch' podospela!

     Byvshij chempion   kompleksnogo   bega   Zybko,   rabotayushchij  posle
okonchaniya   stroitel'stva   Arenidstroya   dezhurnym    v    central'noj
dispetcherskoj   Kujbyshevskoj  energosistemy,  nazhal  knopku  avtomata.
Strogo po raspisaniyu vyklyuchal  promyshlennye  rajony.  Dostatochno  bylo
odnogo nichtozhnogo dvizheniya,  chtoby ostanovit' tysyachi mashin,  pogruzit'
vo t'mu desyatki gorodov.
     Zybko sledil   za   sekundnoj   strelkoj  i  nazhimal  knopki.  Iz
reproduktora poslyshalsya golos:
     - Allo! Tovarishch dezhurnyj! Mozhete vklyuchit' vse rezervnye agregaty.
Rabotat' na predele... Nichego v zapase!
     - Est' na predele! Est' vse rezervnye agregaty! - kriknul Zybko.
     Zashchelkali avtomaty.  |to   vklyuchalis'   vse   rezervnye   mashiny.
Zagoralis'  signal'nye lampochki,  vyskakivali cifry nagruzki,  drozhali
strelki  priborov,  signaliziruyushchie  o  rabote  nahodyashchihsya  za  sotni
kilometrov otsyuda mashin.
     Zybko radostno smotrel pered soboj.  Eshche  nikogda  za  vse  vremya
sushchestvovaniya   Kujbyshevskoj  sistemy  ne  rabotali  stancii  s  takoj
nagruzkoj!

     - Allo!  Tovarishch upolnomochennyj  pravitel'stva,  govorit  glavnyj
energodispetcher  vostochnyh  stancij.  Dokladyvayu:  stancii  rabotayut s
predel'noj nagruzkoj.
     - Est', - otvetil Vasilij Kliment'evich i vklyuchil drugoj nomer.
     - Allo! Tovarishch upolnomochennyj pravitel'stva! Dokladyvaet glavnyj
energodispetcher  centra.  Vse  stancii  vklyuchili  rezervnye  agregaty.
Pereboev net. Vse v poryadke.
     - Est', - skazal ministr.
     - Allo!  Soobshchaet glavnyj energodispetcher yuzhnyh rajonov  Nagruzka
maksimal'naya,   potreblenie   povyshaetsya.   Promyshlennost'   vyklyuchena
polnost'yu. Vse v poryadke.
     Ministr podnyalsya.
     - Vse v poryadke!  - skazal on,  obrashchayas' k professoru Klenovu. -
Pojdemte, Ivan Alekseevich.
     Nakinuv na sebya plashchi s kapyushonami i zakryv glaza ochkami, Sergeev
i professor Klenov vyshli iz televizornoj budki.
     Srazu zhe ih zaporoshilo peskom.  Ih zhdal  zakrytyj  avtomobil'  na
vozdushnoj  podushke.  Govorit'  stalo  vozmozhno tol'ko posle togo,  kak
zahlopnulas' dverca.
     - Tak.  Nu,  teper'  ya  vyslushayu  vas.  Spasibo,  professor,  chto
prileteli,  ne  poboyalis'  uragana.  Itak,  budete   sami   rukovodit'
ustanovkoj akkumulyatorov.  S pokrytiem akkumulyatorov zashchitnym sloem vy
spravilis' horosho.  Ob座avlyayu vam blagodarnost' ot pravitel'stva. Plody
vashej  raboty  nalico.  Zaryadka  akkumulyatorov  nachata po vsej strane,
tol'ko na eto i rashoduem sejchas energiyu. Vseh na svechki da na kerosin
pereveli, zavody ostanovili...
     Professor, kotoryj polchasa nazad pribyl Na  Arenidstroj,  skazal,
zametno volnuyas':
     - M-da!..  Sovershenno verno...  Schitayu neobhodimym vyrazit'  svoe
voshishchenie   predel'noj   organizovannost'yu,   kakovuyu  povsemestno  ya
vstrechal i kotoruyu oshchushchayu kak otlichitel'nejshij priznak nashego vremen".
|to sovershennaya utopiya,  osmelyus' vam dolozhit', kogda v techenie desyati
minut vse silovye resursy nashej strany perevodyatsya na sluzhenie  edinoj
celi.
     - Tak.  Teper' soobshchajte o  poslednih  opytah  s  novym  zashchitnym
sloem.
     - M-da!.. - skazal Klenov, navertyvaya na palec borodu. - Zashchitnyj
sloj  bez  radiya-del'ta,  s zamenitelem Sadovskoj,  najden...  Vse moi
somneniya oprokinuty, imeyu chest' eto dolozhit', no...
     Sergeev mel'kom posmotrel na professora,  kotoryj, glyadya v zemlyu,
prodolzhal:
     - Mozhet  byt',  eto  i  starcheskoe  upryamstvo,  no  ne  doveryayu ya
zamenitelyu Mariny Sergeevny...  -  Professor,  derzha  ruku  u  serdca,
boleznenno  pomorshchilsya.  - Ne doveryayu...  |to ved' ne radij-del'ta,  a
tol'ko izotop ego.  Nestojkij on,  Vasilij Kliment'evich, kak ya uzhe vam
govoril  ob  etom!  Ot  sotryaseniya pri vystrele on mozhet raspast'sya...
M-da!  A  rezul'tat  vam  dolzhen  byt'  yasen.  Vsya  energiya  mgnovenno
prevratitsya v teplo!
     Avtomobil' proezzhal  mimo  sooruzhenij   Arenidstroya.   Oni   byli
raspolozheny pravil'nym, ischezayushchim za gorizontom polukrugom. Kazhdoe iz
nih daleko idushchim klinoobraznym zaborom vdavalos'  v  pustynyu.  Slovno
fantasticheskij  ledorez,  razbival etot zabor struyu uragannogo peska i
vel ee vdol' gladkih vysokih sten, otvodya daleko v storonu.
     Za takimi  zaborami  v  otnositel'no"  spokojstvii  zakanchivalos'
stroitel'stvo moshchnejshih elektricheskih orudij.
     Strannymi, ustremivshimisya vverh zheleznodorozhnymi mostami smotreli
v peschanoe nebo azhurnye konstrukcii.
     Pobleskivali zheltiznoj shirokie tokoprovodyashchie puti,  eshche ne vezde
zakrytye serymi tyazhelymi polukol'cami elektromagnitov.
     Gluboko v   zemlyu  uhodili  amortizacionnye  ustrojstva,  kotorym
nadlezhalo prinyat' na sebya  udar,  po  sile  ne  ustupayushchij  krupnejshim
zemletryaseniyam,  -  udar,  iz-za  kotorogo  batareya  stroilas' v stol'
pustynnom meste.
     - Itak,  Vasilij Kliment'evich,  esli snaryad,  nachinennyj energiej
akkumulyatora,  pokrytogo novym zashchitnym sloem, razorvetsya v stvole ili
tol'ko vyletev iz orudiya, vsya energiya, zapasennaya nami za dolgoe vremya
raboty  elektrostancij,  pogibnet.  M-da!..  I  ya  osmelyus'   vyrazit'
somnenie,  uspeem  li  my  vnov'  vospolnit' ee.  Risk velik,  Vasilij
Kliment'evich.  M-da!..  Ochen'  velik.  |nergiyu  pogubim,  a  celi   ne
dostignem...
     - Tak,  - skazal ministr,  otkidyvayas' na spinku siden'ya.  - Vashi
opaseniya ochen' ser'ezny.
     - Da, oni veliki, Vasilij Kliment'evich. Vse-taki radij-del'ta byl
by  nadezhnej.  On  uzhe  ispytan...  Kstati,  kakie  poslednie  vesti o
Matrosove?
     - Vy    znaete   o   ego   ischeznovenii,   ob   okkupacii   Danii
mezhnacional'nymi vojskami.  My dobivaemsya razresheniya proizvesti  obysk
YUtlandskogo zamka.  Mogu vas zaverit',  professor, chto vse neobhodimoe
dlya spaseniya mira budet sdelano,  i esli radij-del'ta  sushchestvuet,  on
budet peredan v ruki nashih uchenyh.
     Avtomobil' ostanovilsya  pered  uhodyashchej  vverh  estakadoj,  vdol'
kotoroj prokladyvalsya put' budushchego sverhdal'nego snaryada.
     - Vse eto tak,  Vasilij Kliment'evich,  no vse zhe na serdce u menya
nespokojno.  Razorvutsya  nashi snaryady srazu posle vyleta...  Nestojkij
element u Mariny Sergeevny... M-da!.. CHto zhe togda?
     - CHto togda? - peresprosil zadumchivo Sergeev. - Togda peshchery...
     Professor nervno pozhal plechami i snova shvatilsya za serdce.
     - Razve  eto  vyhod?  Ne  luchshe  li  pogibnut' vsem,  chem spasat'
kakuyu-to gorstochku lyudej, obrechennyh na zhizn' bez progressa?
     Ministr ser'ezno,  mozhet  byt',  neskol'ko  surovo  posmotrel  na
Klenova:
     - Vot u nas s vami,  Ivan Alekseevich,  net detej,  a u kazhdogo iz
nas mog by byt' syn...
     Klenov nizko  opustil golovu i ne videl,  kakimi pechal'nymi stali
glaza u Vasiliya Kliment'evicha. Sergeev prodolzhal:
     - Vot togda vy ponyali by, chto esli ne vy, to syn vash dolzhen zhit'!
     - No zhizn' bez solnca, bez neba - eto zhizn' v grobu!
     - My  b'emsya za nashe solnce,  za nash vozduh dlya vseh lyudej,  i my
pobedim! - reshitel'no skazal ministr.
     Kutayas' v plashchi,  oni vyshli iz vezdehoda. Pered nimi stoyal hudoj,
s provalivshimisya shchekami polkovnik Molniya.






     Vel't nakonec  opustilsya  v kreslo.  On dolgo hodil po kabinetu i
teper', ustalyj i zloj, pozvonil.
     Poyavilsya sluga.  U  nego  byli vvalivshiesya shcheki,  i on dyshal tak,
slovno bolel astmoj.
     - Pozvat' ko mne dryahluyu skotinu. Priehal li on nakonec?
     Sluga zamer v ispuge. Kogo imel v vidu mister Vel't?
     - Gansa! Podat' syuda etogo starogo idiota!
     Sluga popyatilsya.
     - Mister SHyutte zhdal vashego vyzova, ser... - prohripel on.
     Vel't vstal iz-za stola.  Vidimo,  on  chuvstvoval  sebya  skverno,
dyshal on tyazhelo, preryvisto.
     V dveryah pokazalsya Gans, srazu zagorodiv ih svoej figuroj.
     - Nu?  -  skazal  Vel't,  smotrya na Gansa iz-pod smorshchennogo lba.
Kislorodnaya maska glushila ego i bez togo gluhoj golos.
     - Da, boss, - otvetil Gans.
     - CHto vy mozhete mne soobshchit'? - nachal Vel't, razdrazhayas'.
     - CHto ya mogu vam soobshchit',  boss?  Vot zhena u menya zadohnulas'...
umerla... - proiznes Gans otsutstvuyushchim golosom.
     - Vot kak?
     - I syn menya  brosil...  On  ne  zahotel  imet'  so  mnoj  nichego
obshchego...
     Stranno bylo slyshat', kak drozhal moguchij bas giganta.
     - Dovol'no! - prerval Vel't. - Menya malo interesuyut vashi semejnye
dela!
     - Koncern  spaseniya zavladel vsem proizvodstvom kisloroda.  Nikto
ne mog dostat' kislorodnoj maski dlya nee, poka ya byl s vami... Vot ona
i umerla...
     - Horosho,  horosho!  V konce koncov eto mne nadoelo!  Tem,  chto vy
budete  otnimat'  u  menya  vremya  na eti prichitan'ya,  vy ne voskresite
razlozhivshijsya trup,  kotoryj uzhe perestal potreblyat' stol'  deficitnyj
vozduh.
     - YA poproshu vas ne govorit' o nej v takom tone, boss!
     - No-no! Ne zloupotreblyajte moim terpeniem!
     - Posle etogo syn moj Karl... ushel ot menya...
     - CHto  zhe,  on  izbavil  vas ot neobhodimosti dostavat' emu akciyu
spaseniya!
     - Perestan'te, boss! YA mog by otdat' emu svoyu.
     - Ha-ha-ha!  - nepriyatno rassmeyalsya Vel't.  - Vy dumaete, chto dlya
togo,  chtoby  popast'  v  stolicu budushchego,  dostatochno imet' na rukah
akciyu spaseniya?
     Gans rasteryanno posmotrel na kapitalista.
     - Znajte, chto v gorod Vel'ttaun popadet tol'ko tot, kogo ya zahochu
tam  imet'.  Vot,  naprimer,  proslavivshijsya svoim pisatel'stvom evrej
SHerc, zarabotav na akciyu, v novyj mir ne popadet!
     - Kak? Ne vse vladel'cy akcij?..
     - Ha-ha!  Vladel'cy akcij...  Oni vsegda sushchestvovali  dlya  togo,
chtoby   otdavat'  akcionernomu  obshchestvu  den'gi,  kotorymi  mogli  by
rasporyazhat'sya po svoemu usmotreniyu finansovye magnaty.
     Gans chto-to promychal, pereminayas' s nogi na nogu. Vel't otkinulsya
na spinku kresla.
     - O,  v  gorode Vel'ttaune vse budet ustroeno velikolepno!  Novaya
era nachinaetsya s samogo sovershennogo  iskusstvennogo  otbora.  I  etot
otbor   provedu   ya!   YA  sozdam  mir  racionalizacii,  dovedennyj  do
sovershenstva.  Razrabotannymi  mnoyu  metodami  ya  isklyuchu  vozmozhnost'
zarozhdeniya  vrednyh  idej!  Velichajshee zlo civilizacii - gramotnost' -
budet isklyucheno dostizheniyami nauki  i  tehniki.  V  gorode  Vel'ttaune
budut tol'ko radio, fonoteki, tonfil'my... V stolice budushchego ne budet
knig!  O,  kogda lyudi utratyat pis'mennost'  i  ne  budut  v  sostoyanii
peredavat'  v  "mnogogolosom  molchanii"  svoi  mysli,  kogda oni budut
slushat' vsegda i vezde tol'ko to,  chto budet prodiktovano v  diktofony
nami,  rukovoditelyami, vladel'cami mashin, to, dorogoj moj Gans, mozhete
mne poverit',  chto dazhe v takoj glupoj golove,  kak u vashego syna,  ne
zarodyatsya revolyucionnye idei,  a esli by i zarodilis', to ne smogli by
peredat'sya drugim pokoleniyam!
     - Ostav'te moego syna v pokoe, boss! On chestnyj chelovek!
     - CHto?  Derzit'?  Ne zabyvajte,  chto odnogo dvizheniya moego pal'ca
dostatochno...
     - YA znayu eto i mnogoe drugoe,  chto govoril mne moj Karl,  uhodya i
proklinaya menya...
     - Hvatit! - zakrichal Vel't, vstavaya. - Opyat' syn, vnuk i eshche chert
znaet  kto!  Perehodim  k  delu.  Gotovy  li  vse moi mashiny dlya udara
vglub'? YA zhdu komendanta Vel'ttauna s minuty na minutu.
     - YA ne prinimal i ne primu k etomu nikakih mer.
     - CHto?.. Nepovinovenie? Otkaz vypolnit' moi prikazaniya?..
     - Vy  mozhete  menya  vygnat',  hot' ya i sluzhil vam veroj i pravdoj
polveka. No ya i pal'cem ne poshevelyu dlya unichtozheniya togo, chto prizvano
spasti milliony chelovecheskih zhiznej, kem by eto ni bylo postroeno!
     - Ah,  vot kak? - zavizzhal Vel't. - |to bunt! Von otsyuda, dryahlaya
svin'ya!
     Vel't sudorozhno dyshal, komkaya v kulake kislorodnuyu masku.
     Gans po-bych'i naklonil golovu,  posmotrel na hozyaina, potom rezko
povernulsya i vyshel.
     Vel't zapustil   zolotym  portsigarom  v  nastol'nye  chasy.  Zvuk
razbitogo stekla dostavil emu udovol'stvie.
     V dveryah stoyal sluga.
     - Ser, osmelyus' dolozhit': pribyl general Kopf.
     - Pozvat'.
     V kabinet,  gordo   zakinuv   seduyu   golovu,   voshel   komendant
Vel'ttauna.
     - Pochemu tak pozdno? - kriknul Vel't.
     General zamer v izumlenii ot takogo priema.
     - Slushajte moi prikazaniya.  Vzyat' vse moi mashiny.  Nanesti lozhnyj
udar   po   socialisticheskim   stranam.  Vnesti  paniku  i  perepoloh,
dezorganizovat' i tak uzhe,  veroyatno,  panicheski nastroennuyu stranu...
Ne   dumayu,   chtoby  oni  mogli  okazat'  znachitel'noe  soprotivlenie.
Vospol'zovavshis'  sumyaticej,  vy  nanesete  udar  s  vozduha   vglub'.
Osnovnaya  zadacha  -  snesti s lica zemli vse,  chto sooruzheno v pustyne
Karakumy, unichtozhit' tak nazyvaemyj Arenidstroj.
     General Kopf opeshil.
     - Da, mister Vel't... No, mozhet byt', vy ob座asnite mne cel' etogo
rejda?
     Vel't srazu zhe vzorvalsya:
     - Vy...  Vy...  S kem ya imeyu delo?  YA nanimal sebe voennogo, a ne
politika!  Ne vashe delo rassuzhdat'...  Ili vy hotite poluchit' otstavku
vtoroj raz v zhizni? Togda prosto soznajtes', chto vy trus!
     - CHto?!  General Kopf trus? V drugoe vremya vy otvetili by za svoi
slova!  YA sluzhu chestno i mogu vypolnit' vse,  chto ot menya potrebuyut. YA
lish' hotel ponyat'...
     - Kto sluzhit mne,  ne sprashivaet u menya otcheta.  |to kommercheskaya
operaciya. Ugodno vam vypolnit' moi prikazaniya?
     - YA gotov... Kakovo zhe naznachenie etih sooruzhenij? YA, pravo, ne v
kurse dela, tak kak ne chitayu krasnyh gazet.
     - I  horosho  postupaete.  |to  ne  vashe delo.  Zavtra Arenidstroj
dolzhen perestat' sushchestvovat'.
     - Est'!  -  skazal  Kopf  i,  rezko povernuvshis',  zvyaknul svoimi
beschislennymi ordenami.  Komendant Vel'ttauna byl bystr i tochen. Kogda
on poluchal prikaz, on znal, kak nado ego ispolnyat'.
     Spustya neskol'ko chasov cherez  granicu  bystro  dvinulis'  kolonny
mashin mirovogo voennogo koncerna Vel'ta.
     Nachalsya samyj  dikij  i  samyj   bessmyslennyj   voennyj   pohod,
kogda-libo imevshij mesto na Zemle.
     V etom pohode ne uchastvovali armii. Dvigalis' odni tol'ko mashiny,
prizvannye zashchishchat' kommercheskie interesy ih vladel'ca.
     Odnako pohod  etot  ozhidali  sovershenno  ne  uchtennye  vladel'cem
koncerna prepyatstviya.
     Prezhde chem dojti do granicy kommunisticheskih gosudarstv,  mashinam
nuzhno bylo projti celuyu stranu. A tam sluchilos' sleduyushchee...
     Suhoputnyj bronenosec   shel   vperedi.   Izredka    velichestvenno
nakrenyayas'  na  holmah,  on  dvigalsya naprolom cherez vozdelannye polya,
kudryavye  roshchi,  nebol'shie  dereven'ki.  Dym,  podhvachennyj  uragannym
vetrom, yarostno sryvalsya s ego trub. Nebo bylo yasno i holodno. Ni odno
oblachko ne moglo uderzhat'sya pri takom stremitel'nom,  neprekrashchayushchemsya
vozdushnom techenii.
     Sledom za bronenoscem  polzli  s  necherepash'ej  skorost'yu  chernye
tanki-cherepahi,  neuyazvimye  dlya artillerijskih snaryadov;  za nimi shli
vse novye i novye grohochushchie,  lyazgayushchie stal'nye mashiny,  a za kazhdoj
tashchilis' dlinnye chernye teni.  Kazalos' strannym, chto veter ne sduvaet
eti teni s zemli.
     Esli veter byl bessilen protiv tenej, to skoro ih sterli sumerki.
Odnako nadvigayushchayasya temnota  ne  ostanovila  mashin.  Zazhglis'  volch'i
glaza,  i t'mu prorezali belye polosy shchupal'cev. Podnimaemaya stal'nymi
kolonnami pyl' yarostno krutilas' v prozhigayushchih temnotu luchah.
     V odin   iz  luchej  bronenosca  popal  zayac.  On  skakal,  smeshno
vybrasyvaya zadnie nogi,  i nikak ne mog svernut' v temnotu.  Luch sveta
gipnotiziroval ego.
     Bronenosec pribavil hodu.  Vse blizhe, blizhe gusenicy k mel'kayushchim
zayach'im lapam. Mig - i zayac razdavlen.
     Vnutri mashiny smeyalis'.
     Ognennye shchupal'ca sharili po polyu: ne najdetsya li eshche odin zajchik?
     No v etot moment pered stal'noj kolonnoj vozniklo  neozhidannoe  i
strannoe prepyatstvie.
     V chernote nochi pryamo pered bronenoscem zazhglas' nadpis'.
     Komandir bronenosca   vzdrognul   ot  neozhidannosti.  Slova  byli
predel'no prosty i ponyatny.  Kto mog udarit'  kolonny  mistera  Vel'ta
etoj frazoj?
     Ognennye slova byli vidny vsej kolonne,  ih mog  prochest'  kazhdyj
chelovek, sidyashchij v mashine.
     Bronenosec uskoril hod. On slovno vrezalsya v svetyashchuyusya v temnote
frazu, brosilsya na nee, kak brosaetsya raz座arennyj kaban na derevo.
     No bronenosec pronessya cherez pustoe pole, a nemnogo dal'she gorela
uzhe  novaya  fraza.  Nichto ne moglo unichtozhit' eti prostye,  ponyatnye i
zhguchie slova.
     Strana, cherez kotoruyu shli mashiny Vel'ta,  ne voevala s nimi, no v
nej  nashlis'  lyudi,  kotorye  postavili  na  puti   kolonny   strashnoe
prepyatstvie...

     Poluchiv shifrovannuyu radiogrammu,  general Kopf v yarosti porval ee
i nemedlenno otpravilsya na aerodrom. On ponimal, chto nuzhno speshit'.
     Vosem'desyat eskadrilij zhdali ego signala.
     Bylo udivitel'no temno.  Kopf rugalsya i byl predel'no zol. Dorogu
emu  osveshchali karmannym fonarem,  i Kopfu pochemu-to kazalos',  chto tak
osveshchayut sebe dorogu bandity.
     - My  tol'ko  voennye,  chert  voz'mi!  -  neozhidanno zakrichal on,
zastaviv podprygnut' ad座utanta.
     Nakonec komendant   Vel'ttauna   uvidel   komandorskij   korabl'.
Osveshchennyj   tol'ko    karmannymi    fonarikami,    samolet    kazalsya
prodyryavlennym, prostrelennym v neskol'kih mestah.
     Kopf kryaknul i otkryl dvercu.






     Okolo vodoema v sadu Tyuil'ri stoyal doktor SHerc.  On molcha smotrel
pered soboj. Veter tolkal ego k vode, hlopal polami ego pal'to, sryval
nadvinutuyu  na  glaza  shlyapu.  Voda  v kruglom vodoeme ryabila,  na nej
vzdymalis' krohotnye volny.  Tam  byl  malen'kij  shtorm,  i  ot  etogo
izobrazhenie  doktora  SHerca  strannym  obrazom iskazhalos'.  Lico vnizu
naglo smeyalos', stroilo grimasy. Iz vody smotrel kto-to, znavshij vse i
izdevavshijsya nad doktorom SHercem.
     CHto? Ty napisal strashnuyu knigu, zarabotal den'gi na obshchem ispuge,
verya  v  nerushimost'  spravedlivosti,  no  v  "mir  budushchego"  tebya ne
pustili! Ha-ha-ha!..
     Lico doktora SHerca v vode krivilos',  vypyachivalo guby, szhimalos',
razzhimalos'.
     Veter pododvigal SHerca k vode. On byl odin...
     SHerc nagnulsya.  Izobrazhenie propalo,  i emu stalo  vidno  blizkoe
dno.  V  vode  plavali zolotye rybki.  Oni prisasyvalis' k poverhnosti
otkrytymi rtami i puskali puzyri.
     Im tozhe ne hvataet vozduha!
     Doktor SHerc  hrustnul  pal'cami,  povernulsya  kruto  i  poshel  po
napravleniyu k ploshchadi Soglasiya.
     Veter dul emu v pravoe plecho.  Bylo stranno  smotret'  na  figuru
idushchego doktora SHerca. Uravnoveshivaya davlenie neprekrashchavshegosya vetra,
on naklonyalsya vpravo, i kazalos' sverh容stestvennym, chto on ne padaet,
prodolzhaya idti pod takim nevozmozhnym uglom k zemle.
     Okolo egipetskogo obeliska  SHerc  ostanovilsya.  S  pedantichnost'yu
bezrazlichiya on stal ego rassmatrivat'.
     Zachem ego privezli syuda?..  Naklonyayas' protiv vetra,  SHCHerc oboshel
kolonnu.  I  vdrug on podumal,  chto konchitsya zhizn' na Zemle,  pogibnet
kul'tura,  - mozhet byt',  razrushatsya vse  okruzhayushchie  zdaniya,  a  etot
nelepyj obelisk, privezennyj po kaprizu Napoleona, budet stoyat'.
     Mozhet byt',  na Zemle snova poyavitsya zhizn'. Vozroditsya atmosfera.
Vydelitsya   otkuda-nibud'   kislorod.  Vozniknet  novoe  chelovechestvo.
Poyavyatsya uchenye, arheologi. CHto dast im etot kusok kamnya?
     |tot bessmyslennyj  vopros  zavladel  doktorom  SHercem.  On  dazhe
perestal dumat' o smerti.  Nelepyj obelisk pokazalsya emu samym  cennym
pamyatnikom  chelovecheskoj  kul'tury,  kotoryj  obyazatel'no  dolzhen byt'
sohranen navek.  Priglyadevshis' k napisannomu  na  kamne,  doktor  SHerc
vdrug   ponyal,  chto  pered  nim  edinstvennyj  v  mire  pamyatnik,  gde
vygravirovan inzhenernyj chertezh.
     Na storonah  obeliska  po  ch'emu-to  vdohnovennomu  prikazu  byli
vysecheny vse operacii perevozki i ustanovki obeliska.  Vot chto  dolzhno
byt'   peredano   budushchemu   chelovechestvu!  Vse  pogibnet,  nichego  ne
ostanetsya, a etot kamennyj chertezh rasskazhet o tom, kakie sushchestva zhili
na  Zemle.  Pokolenie novyh lyudej cherez sto millionov let prochtet etot
edinstvennyj v mire kamennyj chertezh.
     Doktor SHerc  srazu  uspokoilsya  i  tiho  pobrel k pustynnoj allee
Elisejskih  polej,  po  kotoroj  dul  sshibayushchij  s  nog  veter.  Vdali
vidnelas'  Triumfal'naya  arka.  SHercu zahotelos' posmotret',  zadul li
veter ogon' na mogile Neizvestnogo soldata.  No emu stalo strashno. Emu
kazalos', chto esli ogon' zadut, to net bol'she nadezhdy.
     Boryas' s samim soboj,  on  shel  po  bul'varu.  Derev'ya  poslednej
vesny...  SHerc  protyanul  ruku  i  sorval  neskol'ko listochkov.  Mezhdu
pal'cami  popalas'  neraspustivshayasya  pochka.  SHerc  razminal   klejkij
aromatnyj sok...
     Neuzheli ogon' pogas? Teper' etot vopros zavladel SHercem.
     Vot i  Triumfal'naya  arka.  Ona kazalas' mrachnoj,  nahohlivshejsya,
dazhe nakrenivshejsya ot uragannogo vetra.  SHerc  podhodil  k  arke  tak,
chtoby  emu  ne  bylo  vidno  mogily  soldata.  Dolgoe  vremya on stoyal,
prislonivshis' k holodnomu  kamnyu,  zashchishchavshemu  ego  ot  gubitel'nogo,
napominayushchego o smerti vetra.
     Potom, peresiliv sebya, doktor SHerc voshel pod arku. U nog ego byla
prostaya  chugunnaya  plita,  gde  pohoronen  ne izvestnyj nikomu soldat,
kotorogo kazhdyj mog schitat' svoim bratom,  synom,  muzhem.  Stol'ko let
neprestanno gorevshij zdes' ogon' pogas...
     Doktor SHerc,  shatayas',  vyshel iz-pod arki.  Teper'  vse  pogiblo.
Nadezhdy net. On tak zagadal...
     SHerc ne pomnil sebya.  Sam ne  znaya  kak,  on  ochutilsya  na  mostu
Aleksandra   III.  Peregnuvshis'  cherez  perila,  on  diko  smotrel  na
bespokojnuyu i gryaznuyu vodu Seny.
     Na plecho ego legla ruka.
     - Ms'e, uveryayu vas, zdes' slishkom gryazno, chtoby topit'sya.
     SHerc vzdrognul  i  oglyanulsya.  Na  nego  smotreli  veselye  glaza
cheloveka s sedymi usami.  CHto-to beskonechno znakomoe,  gde-to vidennoe
napomnilo SHercu eto lico.
     - Kto vy? - popyatilsya SHerc.
     - Takoj zhe, kak i vy, poslednij iz zhivushchih na Zemle! - Neznakomec
rassmeyalsya.
     - Pochemu vy smeetes'? - ispugalsya SHerc.
     Francuz vzyal SHerca pod ruku:
     - Pojdemte! YA vam rasskazhu, pochemu ya smeyus'.
     Oni poshli po naberezhnoj.  Po reke kakoj-to  smel'chak  katalsya  na
parusnoj lodke.
     - Smotrite, vot edet francuz? A vy sprashivaete, pochemu ya smeyus'.
     - Mozhet  byt',  on budet zhit'?  - prosheptal SHerc,  glotaya vozduh.
Kogda on osobenno nervnichal,  dyhanie stanovilos' dlya nego muchitel'nym
processom. Nehvatku vozduha on nachinal chuvstvovat' boleznenno.
     - Net,  ms'e! ZHit' budut te, kto davno uzhe ulozhil svoi chemodany i
sejchas sidit okolo kislorodnyh ballonov...  Bud' oni proklyaty,  govoryu
ya,  potomu chto u menya net deneg,  a esli by den'gi byli,  to ya by tozhe
tryassya za kazhdyj glotok kisloroda!
     - A u menya byli den'gi, no mne ne dali akcij spaseniya.
     - Pochemu?
     - Vel't... - prosheptal SHerc.
     - Vy kapitalist? - sprosil neznakomec.
     - Net, ya doktor SHerc.
     - A!  -  voskliknul francuz i rassmeyalsya.  - Dajte vashu ruku!  Vy
mrachno ostroumny, a ya pochemu-to predstavlyal vas veselym ostryakom.
     - YA ne mogu shutit' pered smert'yu!
     - Poslushajte!  YA uzhe byl v vashem sostoyanii.  No  ne  potomu,  chto
boyalsya smerti,  net! YA byl edinstvennym iz vseh, kotoryj znal ob obshchej
gibeli. YA byl odinok, a eto strashno! A teper' ya schastliv, ms'e SHerc! YA
v  tolpe  i  veselo  glyazhu  vpered.  Vot  Trokadero!  Zdes'  veselyatsya
parizhane. Smotrite, skol'ko cvetov!
     SHerc i francuz vyshli na ploshchad'. S odnoj storony ona perehodila v
most cherez Senu,  vedushchij k  podnozhiyu  |jfelevoj  bashni,  s  drugoj  -
okajmlyalas' podkovoobraznym oslepitel'no belym zdaniem s kolonnadoj.
     CHerez reku i ploshchad' s |jfelevoj bashni na eto  zdanie  spuskalis'
girlyandy cvetov. Oni smeshivalis' s raskinutoj nad vsej ploshchad'yu set'yu,
v kotoruyu tozhe byli vpleteny cvety.
     Cvety byli  povsyudu.  Oni  lezhali  pod  nogami  na  prorezinennoj
mostovoj;  oni   ukrashali   kazhdyj   stolik   etogo   neobyknovennogo,
raspolzshegosya  po  vsej ploshchadi kafe;  oni leteli po vetru,  popadaya v
lico, zastrevaya v volosah... Poslednyaya vesna na Zemle zasypala cvetami
poslednih parizhan. Oranzherejnoe chudo vseh vremen goda!
     - Ms'e SHerc,  smotrite!  CHto mozhet  byt'  luchshe  cvetov!  Naivnye
fialki,   chuvstvennye   rozy,   holodnye  astry,  durmanyashchie  orhidei,
zanoschivye gortenzii...  Ih stol'ko zhe,  skol'ko  zhenskih  harakterov.
ZHenshchiny potomu i lyubyat cvety, chto sami pohozhi na nih... Syadem!
     Ploshchad' byla zapolnena  narodom.  Dazhe  uragan  ne  mog  rasseyat'
lyudej.  Vmeste  s cvetami veter nes muzyku.  Razryazhennye lyudi v maskah
plyasali mezhdu stolikami.
     - |to samyj zamechatel'nyj v mire karnaval,  ms'e SHerc! Ni odin iz
etih lyudej ni za chto ne snimet svoyu masku.
     - Potomu chto ona kislorodnaya, - mrachno skazal SHerc.
     - Pravil'no,  moj drug! Potomu chto ona veselit i udvaivaet zhizn'.
Vyp'em,  drug!  Segodnya  ya  vas  ugoshchu samym zamechatel'nym napitkom na
Zemle, tol'ko dlya etogo nam nado budet podnyat'sya na |jfelevu bashnyu!
     Okolo stolika  s  bokalom  v  ruke  tanceval  hudozhnik  - odin iz
vos'midesyati tysyach,  naselyayushchih rajony goroda iskusstv.  Na  nem  byla
shirokopolaya  shlyapa,  iz-pod  kotoroj lihoradochno blesteli zhivye chernye
glaza.  No ego molodoe lico pokryvala mertvennaya blednost'.  On derzhal
za  tonkuyu  taliyu  devushku  s  platinovymi  volosami;  ona istericheski
hohotala.  U  oboih  rvalis'  iz  ruk  raznocvetnye   shariki.   Ryadom,
pritopyvaya nogoj, stoyal huden'kij francuz.
     - Vy posmotrite,  ms'e SHerc,  na etogo rant'e!  Do soroka let  on
nakaplival  pravo  ne  rabotat' i rashodovat' sorok dva franka v den'.
Sejchas on tratit svoj sorok tretij frank.  On pokupaet sebe zhelten'kij
sharik.  No,  konechno,  on  ne  budet  s  nim  plyasat'.  Vy vidite,  on
prisoedinil ego k maske i  sejchas  vydavit!  Ved'  v  nem  kislorod...
Smotrite, on dyshit obzhigayas'. On uzhe p'yan. On krichit, poet...
     - I plachet...
     - Da,  i  plachet.  Emu zhal' svoih soroka let lishenij,  kotorye on
rashoduet sejchas na p'yanyashchee...
     - Dyhanie...
     - Da-da-da!  A  vot,  smotrite,  na  sosednij   stolik   zabralsya
belobrysyj detina!  Uveryayu vas, eto shved! Veter sduet ego so stola ili
stol slomaetsya...  Razve ne veselo smotret' na vse eto?  Smotrite, kak
rastochitel'no  razbrasyvaet on den'gi!  On pokupaet kislorodnye shariki
dlya togo,  chtoby tol'ko razdavit' ih. Vot eto ya ponimayu! On molod, i u
nego nikogda ne bylo deneg.  Emu ih davali vzajmy.  Tak u nih prinyato.
Esli by on dostig soroka let,  on stal by otdavat' svoi den'gi, zhivya v
nishchete. A teper' emu nekomu platit' dolgi.
     SHariki rvalis' po vetru. Ih edva sderzhivali.
     Francuz pomanil odnu iz devushek i kupil u nee dva sharika i cvety.
     Devushka smeyalas'.  Kazhetsya,  ona byla p'yana.  Ona  naklonilas'  i
pocelovala francuza v usy.
     - |to besplatno!  - zakrichala ona,  smeyas',  i  ubezhala,  provedya
nezhnoj rukoj po licu SHerca.
     - Da zdravstvuet kislorodnyj karnaval!  Pust'  bezumstvuyut  lyudi!
Polgoda  nazad ya smotrel na ih vesel'e i chuvstvoval sebya Mefistofelem.
YA znal,  chto oni pogibnut, a oni ne znali. |to uzhasno, ms'e SHerc, byt'
chelovekom,  kotoryj znaet budushchee!  A teper'...  teper' oni vse znayut,
chto ih zhdet.  Davajte pit'! Ah da, ya obeshchal vam zamechatel'nyj napitok.
On prodaetsya na |jfelevoj bashne. Podnimemsya.
     SHerc i Benua - eto byl on -  vstali  i,  starayas'  uderzhat'sya  na
nogah, nachali probirat'sya k mostu.
     Na |jfelevu bashnyu bylo strashno  smotret'.  Kazalos'  neveroyatnym,
chto ona ne padaet. U doktora SHerca ot etogo kruzhilas' golova.
     Oni voshli v starinnyj lift.
     - YA  lyublyu etot pod容mnik,  - govoril Benua.  - V nem chuvstvuesh',
chto podnimaesh'sya:  est' okna,  vidish',  kak mimo tebya polzut  zheleznye
konstrukcii, pod nogami razverzaetsya bezdna...
     SHerc vzdrognul i otodvinulsya ot okna.
     - Ne  smotrite  tak mrachno,  ms'e SHerc!  V zhizni est' tol'ko odna
stoyashchaya storona - eto smeh.  I esli smeyutsya vse vokrug,  to vmeste  so
vsemi smeyus' i ya.
     - YA ne mogu... - hriplo skazal SHerc.
     - Opredelenno, vy dumaete o narisovannyh v vashej knige kartinah!
     - YA dumayu ob udush'e.
     - A ya - ob op'yanenii!
     Dva raza oni peresazhivalis' iz odnogo  lifta  v  drugoj.  Nakonec
vyshli na samom verhnem yaruse.
     Tam bylo neskol'ko stolikov.  K kazhdomu  stoyala  ochered'.  Mnogie
tolpilis' u bar'era s butylkami, kotorye oni prihvatyvali polotencami.
     - |to zhidkij kislorod, ms'e!
     - ZHidkij kislorod?
     - Net nichego p'yanitel'nee! |to izumitel'noe vino, kotoroe p'yanit,
dazhe kogda ego ne p'esh'!
     V rukah Benua uzhe byla butylka.  Vmeste s  SHercem  on  podoshel  k
bar'eru.
     - Derzhite bokaly,  ms'e.  My sejchas budem  dyshat'  kislorodom  na
brudershaft!
     Vnizu rasstilalsya gorod.  On  pohodil  na  gigantskij  maket.  Ne
verilos',  chto  vse  eto  nastoyashchie  zdaniya.  Tam i zdes' proglyadyvala
tonchajshaya zelen' pervoj v etu vesnu i poslednej  v  mire  listvy.  Ona
kazalas' nezhnymi rasplyvshimisya pyatnami na etoj ob容mnoj karte.
     - YA p'yu! - voskliknul Benua, podnosya k gubam kislorodnyj bokal. S
naslazhdeniem vdohnul on obzhigayushchij raz.
     SHerc smotrel vniz.  U nego  kruzhilas'  golova.  Strashnaya  vysota,
bezdna... Po ch'ej zloj vole ubrana zashchitnaya setka?
     On brosil vniz svoj bokal. Blesnula sverkayushchaya tochka i propala iz
glaz.
     Benua smeyalsya, glaza ego blesteli.
     - Na brudershaft! Na brudershaft! - krichal on.
     Vdrug SHerc vypryamilsya i vskochil na bar'er.  Veter zahlopal polami
ego pal'to. Benua vyronil iz ruk butylku.
     Telo doktora SHerca kachnulos' vpered.  Veter  popytalsya  otkachnut'
ego obratno, no bylo pozdno. Benua videl, kak chernyj komok, postepenno
umen'shayas',  kosnulsya  na  mgnovenie  azhurnyh  stal'nyh   konstrukcij,
otletel v storonu i stal opyat' umen'shat'sya...
     Benua spolz  na  koleni,  utknulsya  licom  v   bar'er   i   diko,
istericheski zahohotal. Na polu lezhala shlyapa SHerca.
     Veter donosil snizu muzyku i smeh.






                                   S shipeniem vyryvalis' iz kraterov
                                   stolby alebastrovogo para i
                                   vrezalis' v nebo udivitel'noj
                                   kolonnadoj. Veter krushil,
                                   valil eti kolonny, no oni
                                   neuklonno rvalis' v nebo...






     Ministr odernul gimnasterku i povernulsya k professoru.
     - Tak. Rezyumiruyu vse skazannoe.
     Oni nahodilis' v budke central'nogo  posta  upravleniya  batareyami
Arenidstroya.  SHCHit avtomatiki,  dva ekrana,  kakie-to apparaty stoyali u
seryh sten.
     - Vy  prodolzhaete  utverzhdat',  chto  zashchitnyj  sloj s zamenitelem
Mariny  Sadovskoj,  kotorym  pokryty  vse   zaryazhennye   akkumulyatory,
nestoek?
     - M-da!.. Sovershenno verno
     - Est'  opasnost',  chto snaryady,  nesushchie energiyu dlya unichtozheniya
ochaga pozhara,  razorvutsya,  edva vyletev iz orudiya,  blagodarya  udaru,
kotoryj oni vosprimut?
     - Da,  takovy moi opaseniya.  Poetomu radij-del'ta byl by nadezhnee
poluchennogo Sadovskoj izotopa.
     - I  vy  schitaete  neobhodimym  zaderzhat'  vystrel   do   polnogo
vyyasneniya dela s Matrosovym i radiem-del'ta?
     - Sovershenno verno.
     - Pomnite li vy o teh tysyachah chelovecheskih zhiznej,  kotorye mozhet
unesti kazhdaya minuta promedleniya?
     - Mne strashno i dumat' ob etom...  No, Vasilij Kliment'evich, esli
my vse zhe proizvedem nemedlenno zalp,  to  mozhet  sluchit'sya,  chto  vsya
nakoplennaya  nami  s  takoj  izumitel'noj  organizovannost'yu  i  takim
napryazheniem energiya  propadet  darom,  byt'  mozhet  unichtozhiv  i  ves'
Arenidstroj.  M-da!.. Mne net nadobnosti ukazyvat' vam na to, chto zhdet
v etom sluchae chelovechestvo...
     - Tak.
     Sergeev vstal i proshelsya po komnate, gluboko zadumavshis'.
     - Horosho,  - skazal on.  - Vozrazheniya vashi ser'ezny i gluboki.  YA
dolzhen podelit'sya svoimi somneniyami,  poluchit' sovet  i  ukazaniya.  Vy
izvinite menya,  Ivan Alekseevich.  - Ministr proshel v ugol komnaty, gde
stoyal krasnyj apparat pryamoj svyazi s Kremlem.
     On govoril  dolgo.  Klenov  ne  prislushivalsya k tihomu razgovoru.
Kazalos',  chto ustalost' beskonechnyh trevozhnyh dnej i bessonnyh  nochej
proyavilas' imenno sejchas.
     Professor vzdrognul ot golosa ministra.
     - Tak,  - skazal Vasilij Kliment'evich.  - Reshenie sleduyushchee. Hotya
teper'  u  nas  i  est'  predpolozheniya  o  mestonahozhdenii  Matrosova,
ozhidanie   mozhet  stoit'  mnogih  zhertv.  My  proizvedem  dva  probnyh
vystrela.  Esli vse budet blagopoluchno, to nemedlenno zhe my proizvedem
i  zalp;  esli  zhe  nas  postignet neudacha,  realizuem imeyushchiesya u nas
svedeniya, chtoby dobyt' radij-del'ta. Pokroem novym zashchitnym sloem nashi
akkumulyatory   eshche   raz,  poverh  zamenitelya,  kotoryj  uzhe  dal  nam
vozmozhnost' zaryadit'  akkumulyator.  Kstati,  na  probnom  vystrele  my
proverim pricel nashih batarej.
     - Velikolepno,  Vasilij Kliment'evich! |to prekrasnejshaya mysl'! My
dejstvitel'no  ubedimsya,  kak  sleduet  nam  postupit'.  Togda ozhidat'
radiya-del'ta nuzhno budet tol'ko pri neudachnom ishode eksperimenta.  Vy
prevoshodno postupili, vospol'zovavshis' pryamoj svyaz'yu.
     - YA sejchas zhe otdam rasporyazhenie  Molnii  -  on  teper'  v  range
majora  zanimaetsya  obespecheniem  artillerijskogo zalpa - o podgotovke
vystrela.  My snabdim snaryad televizionnym peredatchikom, chtoby sledit'
za traektoriej poleta.
     Sergeev hotel nazhat' knopku, chtoby vyzvat' sekretarya, no, ran'she,
chem on uspel eto sdelat', sekretar' poyavilsya na poroge sam.
     - Vasilij Kliment'evich,  - skazal on, - na ploshchadku stroitel'stva
pribylo  odno  lico,  trebuyushchee  nemedlennogo  svidaniya  s  vami ili s
professorom Klenovym.
     Sergeev zalozhil pal'cy za bort gimnasterki:
     - Tak.
     - YA proboval govorit' o vashej zanyatosti,  no... ego nastojchivosti
net granic.  |to ochen' pozhiloj chelovek, Vasilij Kliment'evich, glubokij
starik.
     - Nu,  togda  prosite.  Starikov  nado  uvazhat'.  Vprochem,   mogu
dogadat'sya,  chto  eto  gospodin Kadasima,  kotoryj,  kak mne dolozhili,
neistovo stremitsya syuda.  CHto zh,  on vsyu zhizn'  mechtal  o  vooruzhennom
napadenii na nas,  pust' na sklone let ubeditsya,  k chemu eto privedet.
Zovite ego, Nikolaj Stepanovich, i poprosite ko mne nemedlenno Molniyu.
     - Budet ispolneno.
     Sekretar' vyshel.  Klenov  podoshel  k  oknu  i  stal  razglyadyvat'
gigantskuyu  estakadu  elektricheskoj pushki,  uhodyashchuyu v nizkoe peschanoe
nebo.
     Sergeev zadumchivo ostanovilsya okolo stola.
     Dver' otkrylas'.
     - YA  dolzhen  prinesti  vam,  gospodin  upolnomochennyj po bor'be s
katastrofoj,  svoi glubochajshie izvineniya,  - nachal voshedshij na chistom,
no  neskol'ko  myagkom  russkom  yazyke,  ceremonno rasklanivayas'.  - No
obstoyatel'stva neobyknovennye priveli menya k vam.
     - Tak, - skazal ministr. - S kem imeyu chest'?
     Neznakomec pechal'no posmotrel v storonu Klenova.
     Klenov vnimatel'no vglyadelsya v borodatoe lico neznakomca.
     - YA professor Kadasima.
     - Tak. General Kadasima. CHem obyazan?
     Klenov ispuganno smotrel  na  yaponca,  kotoryj  podoshel  k  nemu,
protyagivaya ruku.
     - Ivan Alekseevich, zhizn' privela menya k vam. Nikogda ya pri drugih
obstoyatel'stvah  ne  posmel  by  napomnit'  vam  o  svoej roli v vashem
spasenii...  Vy pomnite, kak ustroil ya vash pobeg iz YUtlandskogo zamka?
YA vyrval vas iz ruk Vel'ta...
     - M-da...  M-da!..  - burchal Klenov.  - Esli ne vspominat' nichego
drugogo, to... m-da, ya blagodaren vam.
     Ministr s interesom nablyudal za besedoj dvuh starikov.
     - Ivan  Alekseevich,  ya  prishel  prosit'  vas i gospodina tovarishcha
Sergeeva vspomnit' etu zaslugu - vashe spasenie  imeyu  ya  v  vidu  -  i
udovletvorit' moyu pros'bu.
     - M-da!.. Pravo, ya v zameshatel'stve...
     - Kakova vasha pros'ba, gospodin Kadasima?
     Starik povernulsya k Sergeevu:
     - Vy  vidite,  ya  prishel  syuda  kak prositel'.  YA vsegda stoyal za
druzhbu s socialisticheskimi stranami...  Mne izvestno, chto vy postroili
v  peshcherah  prekrasnye ubezhishcha.  Umolyayu vas prinyat' v nih moyu priemnuyu
doch'. Ona ne dolzhna pogibnut'!
     - Tak. CHto zhe, eto malen'kaya devochka?
     - Net,  uvazhaemyj gospodin ministr,  eto devushka v  cvete  sil  i
krasoty.  No  ona dolzhna zhit',  gospodin upolnomochennyj,  ona ne mozhet
pogibnut'!  Vy dolzhny vspomnit',  chto imenno ya vernul  vam  professora
Klenova...
     - My  cenim   eto,   gospodin   Kadasima.   Odnako   boyus',   chto
udovletvorenie vashej pros'by ne v moih silah, hotyat ya i ponimayu vas.
     - Pochemu? - ispuganno sprosil Kadasima, opuskayas' v kreslo.
     - YA  uvazhayu  vashi gody,  gospodin Kadasima,  i poetomu ya ob座asnyayu
vam.  Nashi podzemnye ubezhishcha prednaznacheny tol'ko dlya detej. Dlya vsego
zhe  ostal'nogo  chelovechestva  my  provodim  raboty,  kotorye vy vidite
vokrug.  Peshchery na sluchaj neudachi sushchestvuyut tol'ko dlya detej. Vasha zhe
priemnaya doch', k sozhaleniyu, uzhe ne rebenok. Poetomu...
     - Uzhas! - prostonal Kadasima, zakryvaya rukami lico.
     Klenov yarostno terzal svoyu borodu.
     Kadasima podnyal glaza.
     - Gospodin  upolnomochennyj,  sdelajte  isklyuchenie!  YA  otkroyu vam
cennejshie svedeniya,  kotorye  izvestny  mne  kak  ekspertu  o  voennoj
produkcii koncerna Vel'ta. YA soobshchu vam vse.
     Ministr ele zametno ulybnulsya.
     - Ne  trudites',  gospodin  Kadasima.  My  horosho  osvedomleny  o
dostizheniyah gospodina Vel'ta.  Povtoryayu,  nikto ne  v  silah  izmenit'
ustanovki nashego pravitel'stva otnositel'no naseleniya peshcher.
     Kadasima povernulsya k Klenovu:
     - I vy,  vy, Ivan Alekseevich, molchite?.. Prosite zhe ego, prosite!
YA umolyayu vas!  Kogda-to ya spas v ushchel'e vashu nevestu.  Teper' ya  proshu
vas o spasenii devushki...
     Klenov boleznenno pomorshchilsya:
     - M-da!..  Pravo,  nadejtes',  uvazhaemyj Kadasima... Pover'te, my
unichtozhim ochag pozhara...
     - O cherstvye serdca! - voskliknul Kadasima i stal raskachivat'sya v
kresle.  - Znajte zhe,  chto Vel't unichtozhit  vse  vashi  sooruzheniya!  On
unichtozhit vas, a s vami vmeste i moyu devochku...
     Na minutu on zamolchal, slovno zadohnuvshis'. Potom opustil golovu,
rassmatrivaya svoi to szhimayushchiesya, to razzhimayushchiesya pal'cy.
     - YA poluchil eti svedeniya, - dobavil on shepotom.
     - My tozhe poluchili ih, - skazal spokojno ministr.
     Dver' bystro otkrylas'. Vbezhal sekretar':
     - Vasilij   Kliment'evich,   soobshchenie  s  granicy!  CHetyre  volny
bombardirovshchikov letyat nad nashej stranoj.
     - Uzhe? Horosho. Ih zhdali. Tak. Vklyuchite, pozhalujsta, ekrany pervoj
zony.
     Ministr vyshel   iz-za  stola  i  stal  rashazhivat'  po  pomeshcheniyu
central'nogo posta.
     - Vasilij Kliment'evich,  osmelyus' vas sprosit',  chto eto takoe? -
vzvolnovalsya Klenov.
     - A vot sejchas uvidite,  Ivan Alekseevich.  Priglashayu vas smotret'
na etot ekran. Central'naya oboronnaya dispetcherskaya uzhe dejstvuet, syuda
transliruetsya izobrazhenie.
     Komnata vnezapno napolnilas' shumom  motorov.  Vozdushnye  korabli,
nerovno pokachivayas' ot uragannogo vetra, shli boevym stroem.
     Na ekrane zamel'kali kakie-to cifry.
     - Ogo!  Derzhat  kurs  pryamo  na  Karakumy.  K  nam  v gosti hotyat
pozhalovat'.
     - Oni unichtozhat vas! Vse bespolezno... - prosheptal Kadasima.
     - Net, pochemu zhe bespolezno? Ochen' dazhe polezno. |to tozhe sleduet
rassmatrivat'  kak nekotoryj eksperiment dlya budushchego vremeni.  Kak vy
dumaete, Ivan Alekseevich?
     - M-da!.. YA, pravo, zatrudnyayus'...
     V pravom nizhnem uglu ekrana poyavilas' bol'shaya cifra 1.
     - Operaciya  nomer odin,  vnimanie!  Vrazheskie samolety uzhe daleko
vklinilis' v nashu territoriyu.
     - Pochemu zhe ih ne obstrelivayut, osmelyus' vas sprosit'?
     - Zachem? - pozhal plechami ministr.
     Kadasima vskinul na nego glaza.
     - Cifra "odin" pokazyvaet,  chto eskadril'ya vhodit sejchas  v  zonu
bescvetnogo,  nevidimogo gaza,  obladayushchego nepriyatnym svojstvom.  Pri
zasasyvanii  ego  v  cilindry  motora  ili  v   reaktivnyj   dvigatel'
isklyuchaetsya  vozmozhnost' vspyshki.  Motor zadyhaetsya,  a boevoj samolet
mirno spuskaetsya na nashu zemlyu, gde i vynuzhden sdat'sya.
     Ministr govoril spokojno, slovno chital lekciyu.
     - |to ne pomozhet! - gluho skazal Kadasima.
     - M-da!..  Zanimatel'no,  zanimatel'no... Kak zhe dostigaetsya eto,
osmelyus' uznat'?
     - Ochen'  prosto.  Pri  vspyshke  mgnovenno  proishodit  reakciya  s
gromadnym pogloshcheniem tepla.  Temperatura srazu padaet.  V  rezul'tate
etoj   reakcii  v  cilindre  obrazuetsya  poroshok,  kotoryj  nevozmozhno
udalit'.  V reaktivnom dvigatele zasoryayutsya kamera  sgoraniya  i  dyuzy.
Motory otkazyvayutsya rabotat'.
     Cifra 1 ischezla. Samolety prodolzhali letet'.
     - Stranno! - skazal ministr.
     - Samolety Vel'ta potreblyayut zhidkij kislorod,  oni ne  zasasyvayut
vozduha, - proiznes Kadasima. - Oni neuyazvimy.
     V pravom nizhnem uglu vyskochila cifra 2.
     - Znachit, k nim primenyat operaciyu nomer dva, - skazal ministr.
     Komnata oglasilas' strashnym grohotom.  Klenov vzdrognul. Kadasima
podnyal glaza.
     Na ekrane to tam,  to zdes' voznikali vzryvy.  Ob座atye  plamenem,
samolety padali vniz.
     - CHto eto? - sprosil Klenov.
     - |to  detoniruyushchaya ul'trazvukovaya volna.  Luch takoj napravlennoj
volny nastigaet korabl'.  Vzryvchatye veshchestva v bombah korablya v  silu
detonacii vzryvayutsya. Rezul'tat vam viden.
     - M-da... viden! - pokachal golovoj Klenov.
     - Ne vse,  ne vse vzorvalis'! U Vel'ta dolzhny byt' atomnye bomby.
Oni ne vzorvutsya ot detonacii!
     Klenov posmotrel na Kadasimu, potom na ekran.
     - Konechno, ne vzorvutsya! - serdito skazal on.
     Ministr podoshel k apparatu, nazhal knopku i sprosil:
     - Skol'ko mashin proshlo dve oboronnye zony?
     - Devyat'  tysyach  samoletov  priblizitel'no,  -  skazal  golos  iz
reproduktora.
     - Devyat' tysyach! - uzhasnulsya Klenov.
     - Oni doletyat - pogibnet vse! - skazal Kadasima.
     - CHto  vy  karkaete?..  M-da!..  Sobstvenno,  chto vy karkaete?  -
rasserdilsya Klenov.
     Kadasima ustalo posmotrel na nego.
     Samolety pokachivalis' na ekrane.
     - Preodolena polovina puti, - nahmurilsya ministr.
     Samolety prohodili zonu zenitnyh batarej. Vse nebo mezhdu mashinami
napolnilos'   chernymi   rasplyvayushchimisya   pyatnami.   |to  byli  vzryvy
samonavodyashchihsya snaryadov.  To i delo padali ob座atye plamenem samolety,
no ostal'nye staej saranchi leteli dal'she.
     - Dostatochno,  chtoby doletela tol'ko odna sotaya chast' etih mashin,
- i vse pogiblo! - skazal Kadasima.
     Samolety bombili zenitnye batarei,  otvlekali na sebya ih ogon', a
v vysote nad nimi shli zhuzhzhashchie tuchi chernyh mashin.
     Vdrug na ekrane poyavilis' dvizhushchiesya chernye tochki.
     Raketnye torpedy.
     Torpedy vzryvalis' i okolo samyh mashin, v vdali ot nih.
     - Po-vidimomu,  u  vraga est' sredstva i protiv nashih torped.  On
vzryvaet ih na rasstoyanii.
     - Konechno, est'... U nego vse est'! - prosheptal yaponec.
     Samolety to i delo padali vniz, no mesta ih totchas zhe zapolnyalis'
drugimi.
     - M-da!  Ob etom  strashno  dazhe  podumat'.  Esli  by  my  sozdali
Arenidstroj  ne  v takoj otdalennoj mestnosti,  vse pogiblo by uzhe,  -
skazal Klenov.
     - My dolzhny byli uchest' i etu vozmozhnost', - skazal ministr.
     On byl po-prezhnemu spokoen,  no Klenov,  privykshij  uzhe  k  nemu,
zamechal v nem neulovimuyu peremenu.
     Vasilij Kliment'evich  podoshel  k   apparatu   vplotnuyu   i   tiho
razgovarival s nevidimym sobesednikom.
     - Vsego vyvedeno iz stroya okolo shesti s polovinoj tysyach vrazheskih
mashin, - nakonec povernulsya on,
     - Skol'ko zhe ostalos'? - zavolnovalsya opyat' professor.
     - Okolo chetyreh tysyach.
     - |to chudovishchnaya cifra!
     - Istrebiteli!  - voskliknul ministr radostno.  Vidimo,  on davno
uzhe zhdal etogo momenta.
     - Nakonec-to, nakonec-to! - zakrichal Klenov. - Kak oni medlili!
     Navstrechu tuche bombardirovshchikov dvigalas' staya vertkih mashin.
     - Est' eshche vremya. Nado bylo berech' nashi mashiny.
     - I lyudej! - voskliknul Klenov.
     Ministr ulybnulsya.
     - |to radioistrebiteli, - skazal on.
     - CHto takoe?
     - |to istrebiteli bez lyudej.  CHelovek sidit v svoem  kabinete  na
zemle,  no vidit i upravlyaet istrebitelem, slovno nahoditsya v vozduhe.
Sejchas my prosledim za boem samoletov,  a,  kstati,  vy  uvidite  odnu
znakomuyu vam figuru.
     Ministr nazhal knopku.
     Na vtorom   ekrane   vozniklo   izobrazhenie  komnaty,  v  kotoroj
pomeshchalas' model' kabiny samoleta v  natural'nuyu  velichinu,  so  vsemi
priborami upravleniya.
     V komnate bylo neskol'ko voennyh.  Vdrug oni vytyanulis' i  otdali
chest'.  V komnatu vkatili kreslo na kolesah. V nem sidel sedoj general
s britym licom.  Na grudi ego blesteli tri Zolotyh  Zvezdy  i  kolodka
neschetnyh pravitel'stvennyh nagrad.
     Professor Klenov  radostno  ulybnulsya  i  vzglyanul  na  ministra.
Vidimo, on srazu uznal etogo cheloveka.
     CHelovek v kresle byl ser'ezen. On otdal neskol'ko prikazanij. Ego
podkatili k priboram upravleniya.
     - Znachit...  znachit,  on snova poletit?  - vzvolnovanno  proiznes
Klenov.
     - Snova poletit ego istrebitel', - skazal ministr.
     Vspyhnuli lampochki  pered  pilotom  v  kresle.  Poyavilos' goluboe
nebo,  za steklami kabiny,  ch'e-to zaglyanuvshee v  kabinu  lico,  krylo
sosednego samoleta...
     Sedoj pilot polozhil ruki na rychagi.
     Neskol'ko molodyh voennyh ozhivlenno zasheptalis'.
     Za oknom samoleta pobezhala zemlya i postrojki aerodroma.
     - Podnyalsya, - skazal Vasilij Kliment'evich.
     Za steklami vidnelos' sinee nebo i plyvushchie oblaka.
     No vot v beloj dymke pokazalis' chernye tochki.
     - Vot oni! - skazal ministr.
     V to  zhe  vremya  na  pervom  ekrane  byl  viden nabirayushchij vysotu
istrebitel'.
     Za oknami  kabiny  poyavilsya  bombardirovshchik.  Sedoj  pilot  nazhal
rychagi. Bombardirovshchik ischez.
     Na vtorom  ekrane  bylo vidno,  kak,  kuvyrkayas',  letel on vniz.
Istrebitel' podhodil uzhe k drugomu.
     Naskol'ko kratok  vozdushnyj  boj!  Zriteli ne mogli ulovit',  chto
proishodit,  hotya nablyudali za boem  odnovremenno  s  dvuh  tochek:  iz
kabiny istrebitelya i so storony.
     Eshche dva  bombardirovshchika  odin  za  drugim  byli  sbity   starym,
zasluzhennym pilotom.
     - Zdorovo!  M-da!..  |to zamechatel'no!  - tryassya  ot  vozbuzhdeniya
Klenov.
     Vdrug za oknami kabiny chto-to blesnulo.
     - Stolknulsya! - surovo skazal pilot. - Sebya ne pozhalel.
     Klenov videl,  kak,  slivshis' v odin ognennyj klubok, padali vniz
dva samoleta.
     Sedoj pilot pokachal golovoj i, obernuvshis' k molodym, skazal:
     - Harakternyj priem, tovarishchi. Oni pribegayut k stolknoveniyu kak k
poslednemu sredstvu.  Vam nado budet uchityvat' eto v svoej praktike. V
sleduyushchih teoreticheskih zanyatiyah my poznakomimsya s etim podrobno.
     On nazhal rychag,  i za  oknom  ego  kabiny  poyavilos'  izobrazhenie
aerodroma.  Sedoj  pilot podnimal s zemli novyj istrebitel'.  Snova za
steklami kabiny zakachalis' vrazheskie samolety.
     - Kakovy poteri vraga? - sprosil ministr.
     - Ne bol'she polutora tysyach mashin prodolzhayut polet.
     - No i eto chudovishchno... chudovishchno! - voskliknul Klenov.
     - Vot oni, nashi sokoly! - zakrichal vozbuzhdenno ministr.
     Klenov vpervye videl ego takim.
     - Vot kogda nachinaetsya nastoyashchee delo!
     - CHto takoe? CHto takoe?
     - Vidite,  idet otryad  nastoyashchih  mashin.  |to  eskadril'ya  Geroev
Sovetskogo Soyuza.
     Vertkie krasnye sverhzvukovye istrebiteli vrezalis' v samuyu  chashchu
bombardirovshchikov.  To i delo vniz fakelami leteli sbitye samolety. Vot
razvernulsya parashyut, odin, drugoj...
     - I nashih sbivayut! - serdito skazal Klenov.
     - Flagman!  Smotrite, flagman! - Ministr shvatil za ruku Klenova,
ukazyvaya emu na chernyj malen'kij samolet s belymi kryl'yami, k kotoromu
priblizhalsya sovetskij istrebitel'.
     - On pogibnet, etot russkij pilot! - skazal Kadasima. - Flagman -
sam znamenityj Kopf.
     - Letchik-to  ne  pogibnet!  -  otvetil  ministr.  -  On  po radio
upravlyaet.
     S napryazhennym  vnimaniem sledili vse za edinoborstvom dvuh mashin.
Radioistrebitel' lovkim manevrom zastavil flagmana izmenit'  kurs.  On
staralsya  podnyat'sya  vyshe.  Flagman  sdelal  "mertvuyu petlyu" i poletel
vverh kolesami v protivopolozhnuyu storonu,  polivaya krasnyj istrebitel'
ognem pulemetov. Istrebitel' gnalsya za nim.
     No zdes'  proizoshla  strannaya  veshch'.   Vsya   vozdushnaya   flotiliya
povernula za svoim flagmanom i poletela nazad.
     - Pobezhali! Pobezhali! - zakrichal Klenov.
     Iz reproduktora poslyshalos':
     "Vrag v sostave shestisot mashin uhodit!"
     Neskol'ko minut vse molchali. Potom golos v reproduktore skazal:
     "Vrag sbrasyvaet gruz bomb na nashi goroda. Est' zhertvy".
     - Gady! - skripnul zubami ministr.
     Na vtorom ekrane sedogo pilota vyvezli na seredinu komnaty.
     - Tovarishchi,  -  skazal  on,  - sejchas my s vami podrobno razberem
segodnyashnyuyu operaciyu.
     Ministr mnogoznachitel'no  vzglyanul  na  Klenova i vyklyuchil vtoroj
ekran.
     Na pervom ekrane ne ostavalos' bol'she samoletov: on byl pust.
     - Bezhali!  - skazal  ministr  i  ulybnulsya.  -  Geroev  nashih  ne
vyderzhali. Lyudi strashnee mashin okazalis'.
     Kadasima vstal i, ne glyadya na ministra, podoshel k Klenovu.
     - Ivan Alekseevich,  mogu ya prosit' vas ob odolzhenii vyjti so mnoj
na ulicu lish' na odnu minutu...
     Klenov pozhal plechami:
     - Izvol'te, ya mogu.
     Edva vyshli  oni  na vozduh,  kak nepriyatnyj peschanyj veter udaril
ih.
     Kadasima shel ponuro, ni na chto ne glyadya.
     - Vot,  gospodin Kadasima,  osmelyus' obratit' vashe vnimanie.  |to
dolzhno  ukrepit' v vas nadezhdu.  Vot elektricheskaya pushka sverhdal'nego
boya.  Ves' stvol ee  predstavlyaet  soboj  dva  polyusa  magnita,  mezhdu
kotorymi  sozdaetsya  sil'nejshee  magnitnoe pole.  Vse poluchaetsya kak v
motore  postoyannogo  toka.  CHerez  snaryad   iz   nashih   akkumulyatorov
propuskaetsya  gromadnoj  sily elektricheskij tok.  On vzaimodejstvuet s
magnitnym  polem.  Kazhdyj  znaet,  chto  magnitnoe   pole   ne   terpit
prisutstviya elektricheskogo toka,  kotoryj iskazhaet ego,  poetomu ono s
kolossal'noj  siloj  vytalkivaet  snaryad  s  tokom  proch'.   Nachal'naya
skorost', obretaemaya snaryadom, dostatochna, chtoby perebrosit' ego cherez
dva  okeana.  M-da!..  Pozvol'te,  gospodin  Kadasima...  YA   osmelyus'
vyrazit' opasenie, chto vy ne slushaete menya.
     - Da,  ya ne slushayu vas,  gospodin Klenov,  hotya v drugoe vremya  ya
zaplatil  by vam za eti svedeniya nemalye den'gi.  Sejchas u menya s vami
inoj razgovor.  Moya stavka proigrana.  Kak istyj yaponec, ya dolzhen ujti
iz  zhizni  i  zhdat' drugogo perevoploshcheniya.  No ya dolzhen vypolnit' eto
soglasno vsem nashim obychayam.
     - M-da!.. Horosho li ya vas ponimayu?
     - YA unichtozhen,  ya ne nuzhen nikomu...  Net  nikogo,  kto  vnyal  by
poslednej moej mol'be. YA dolzhen umeret'!
     - M-da!.. - skazal Klenov i rastopyril lokti.
     V etot moment mimo proshel byvshij polkovnik,  a nyne major Molniya.
Professor vezhlivo pozdorovalsya s nim.
     - YA   dolzhen  umeret',  Ivan  Alekseevich!  No  u  nas  sushchestvuyut
tradicii,  kotorye ya ne mogu perestupit'!  U menya est' v  mire  tol'ko
odin  chelovek,  na druzhbu kotorogo osmelivayus' ya rasschityvat'.  I etot
chelovek vy, Ivan Alekseevich.
     - YA? M-da!.. - udivilsya Klenov.
     - Da, vy. Vy edinstvennyj chelovek, kotoryj mozhet i dolzhen okazat'
mne poslednyuyu uslugu.
     - Uslugu? M-da!.. Pozhalujsta, chto mogu... Izvol'te!
     - O,  ya znal eto!  YA ne mog somnevat'sya. My svyazany krov'yu, pust'
sluchajno ne prolitoj, no vse zhe krov'yu!..
     - M-da.!. M-da!.. - srazu rasserdilsya Klenov.
     YAponec vyhvatil kinzhal. Professor v ispuge popyatilsya.
     - Ne  bojtes'!  |to  svyashchennyj vakasatsi.  YA noshu ego s soboj kak
zashchitu ot vseh zhiznennyh nevzgod.  U yaponskogo dvoryanina iz zhizni est'
tol'ko odna dver', na poroge kotoroj lezhit etot kinzhal.
     - M-da!.. No ya ne vpolne ponimayu...
     - V  drevnej  strane  YAmato  est'  svyashchennyj obychaj seppuku,  ili
harakiri...  |tim kinzhalom yaponec vzrezaet sebe  zhivot,  a  drug  ego,
vypolnyaya  rol' kajtsaki,  dolzhen otrubit' emu v etot moment golovu.  YA
privez dlya etogo sablyu... Ivan Alekseevich, ob etoj druzheskoj poslednej
usluge ya proshu vas!
     - CHto?  - v  ispuge  zakrichal  Klenov,  otskakivaya  ot  yaponca  i
hvatayas' za serdce.
     Lico starogo yaponca iskazilos' ot vnutrennego stradaniya.
     - YA ne mogu ujti iz zhizni inache.  Poetomu ya proshu,  ya umolyayu vas,
professor: otrubite mne golovu, kogda ya vsporyu sebe zhivot!
     - M-da!.. No, pozvol'te... ved' ya zhe ne umeyu rubit' golovy...
     YAponec upal na koleni  i,  derzha  v  odnoj  ruke  kinzhal,  drugoj
hvatalsya za poly pal'to professora.
     K nim podoshel sekretar' ministra:
     - Vasilij Kliment'evich prosit vas na ispytanie, professor. Sejchas
budet proizveden eksperiment  vystrela.  Vsem  ostal'nym  predlagaetsya
skryt'sya za prikrytiya.
     - M-da!..  YA sejchas,  sejchas...  - rasteryanno govoril  professor,
glyadya na rasprostertogo na peske yaponca.
     Sekretar' ostalsya s hnychushchim yaponcem, a Klenov zashagal proch'. Dva
raza on serdito obernulsya.
     - My zhdem vas, - skazal ministr, uvidev Klenova.
     - M-da!..    Ponimaete,    zaderzhalsya...    Kakie-to   sovershenno
neobyknovennye  predlozheniya...  Nikogda  v  zhizni  ne  slyshal   nichego
podobnogo! - Ruki professora tryaslis'.
     - Tovarishch major!
     - Est'!
     - Vse li gotovo?
     - Est' vse gotovo.
     - Vashi koordinaty?
     - Trista sorok sem' i devyat'sot vosem'desyat chetyre.
     - Tak.  Podozhdite.  - Ministr polez v karman gimnasterki i  vynul
malen'kuyu zapisnuyu knizhku. - YA, druz'ya, na dosuge prezhde astronomiej i
matematikoj zanimalsya. Vot i reshil traektoriyu podschitat'... Podozhdite,
posmotryu, chto u menya poluchilos'. Tak...
     Molniya udivlenno smotrel na ministra.
     Molniya, eshche  v  bytnost'  svoyu polkovnikom,  napisal klassicheskij
trud  o  sverhdal'nej  strel'be.  Emu  on  i  byl  obyazan  tem,   chto,
otstranennyj  ot  rukovodstva  stroitel'stvom,  on  vse zhe ostalsya pri
bataree sverhdal'nego boya,  chtoby proizvesti zalp.  Vse podschety  byli
sdelany   im  na  osnove  etogo  truda.  I  vot  Vasilij  Kliment'evich
neozhidanno somnevaetsya teper' dazhe v  pravil'nosti  ego  raschetov.  No
Molniya ne povel i brov'yu.  On umel snosit' nevzgody,  ponimaya,  kakomu
delu sluzhit.
     - Trista  sorok  sem'  i  devyat'sot vosem'desyat shest'?  - sprosil
Vasilij Kliment'evich, suetlivo i zastenchivo perelistyvaya knizhku.
     - Net, trista sorok sem' i devyat'sot vosem'desyat chetyre, - tverdo
skazal Molniya.
     Ministr nashel  nuzhnuyu  stranicu,  golos  ego  srazu  stal,  kak i
prezhde, uverennym:
     - A  po-moemu,  devyat'sot  vosem'desyat  shest'.  YA  uchel nekotorye
dopolnitel'nye momenty prityazheniya kosmicheskih  tel.  Znaete  zadachu  o
treh telah?
     - Razve vam udalos' reshit' etu zadachu? - udivilsya Molniya.
     - V   obshchem   vide   net.  No  metodom  postepennogo  priblizheniya
podschitat' konkretnyj sluchaj mozhno.
     Molniya pozhal plechami.
     - Prezhde  vam  prishlos'  by  tol'ko  odin   sluchaj   podschityvat'
neskol'ko let.
     - Vy   pravy.   No   v   nash   elektronnyj   vek    eto    delaet
elektronno-vychislitel'naya   mashina.  |to  okazalos'  dazhe  legche,  chem
perevodit'  s  odnogo  yazyka  na  drugoj,  igrat'  v  shahmaty,   tochno
opredelyat'  po millionu dannyh prognoz pogody,  ona mozhet reshit' i nash
sluchaj.
     - Vy pravy, - skazal Molniya. - Bez elektronnyh mashin ne obojtis'.
     - Vse delo v programme vychislenij.  V moem sluchae mashina poluchila
cifry: trista sorok sem' i devyat'sot vosem'desyat shest'.
     - YA mogu izmenit' pricel. Promah ne igraet sejchas roli.
     Vasilij Kliment'evich nahmurilsya.
     - Sejchas,  mozhet byt',  i ne igraet. No my s vami ved' sobiralis'
vzorvat' ostrov Arenida. Tochnost' pricela reshaet v takom sluchae vse.
     - Kakie budut prikazaniya? - suho sprosil Molniya.
     - CHto zh,  proverim? Togda, tovarishch major, bud'te lyubezny izmenit'
pricel.
     S bezrazlichnym   vidom   Molniya   podoshel   k  apparatu  i  otdal
rasporyazhenie.
     Poka zhdali signala gotovnosti, vse molchali.
     Klenov, rastopyriv lokti, hmuro smotrel v pol. Nakonec signal'naya
doska zasvetilas'. Ministr vzglyanul na Molniyu.
     - Ogon'!
     - Est' ogon'! - Molniya nazhal knopku.
     Zadrozhali steny. Pol pod nogami zakolebalsya. Za oknom vzmetnulis'
tuchi peska.
     Ministr ukazal glazami na ekran.
     V pervoe  mgnovenie  nichego  nel'zya bylo razglyadet'.  Potom stala
otchetlivo vyrisovyvat'sya Zemlya,  slovno vidimaya s gromadnoj vysoty.  S
nepostizhimoj  bystrotoj  ona  snachala prevratilas' v vognutuyu chashu,  s
odnogo konca  kotoroj  vidnelos'  more.  Potom  chasha  eta,  postepenno
povorachivayas'  i udalyayas',  stala zakruglyat'sya s kraev,  prevrashchayas' v
shar.
     Molniya, Klenov  i  ministr pereglyanulis'.  Oni videli zemnoj shar,
kotoryj  blagodarya  poletu  snaryada  zametno   povorachivalsya.   Skvoz'
prosvety  mezhdu  oblakami  ugadyvalis'  neyasnye  ochertaniya materikov i
morej.
     V nemom  molchanii  smotreli  lyudi  na  chudesnyj ekran televizora,
prinimavshego peredachu so snaryada.
     Lyudi poteryali  schet  vremeni.  Tyazhelo  dysha,  oni  ne otvodili ot
ekrana vzorov.
     Vmeste so   snaryadom   neslis'   oni   sejchas   v  verhnih  sloyah
stratosfery.
     Nakonec vse  zametili,  chto  zemnoj  shar stal rasti,  po-prezhnemu
prodolzhaya povorachivat'sya. On stanovilsya vse bol'she i bol'she. Skoro vsyu
vidimuyu  ploshchad'  stala  zanimat'  voda,  pohodivshaya  na oslepitel'nuyu
emal'.
     - Tihij  okean,  -  spokojno proiznes ministr i vynul iz bokovogo
karmana trubku.
     Vnezapno v samom uglu ekrana poyavilas' svetlaya tochka.  Postepenno
ona stala rasti i  shirit'sya.  Ona  pohodila  na  ogon'  elektrosvarki,
tol'ko krovavogo cveta.
     Ochen' bystro ognennaya zona zahvatila ves' ekran.  Na  nego  stalo
bol'no smotret'.
     Vdrug v centre poyavilos' chto-to  fioletovo-chernoe,  i  vse  srazu
ischezlo.
     - Vse, - skazal ministr, raskurivaya trubku.
     - Est'   popadanie!  -  skazal  Molniya.  -  Priznayu  svoj  raschet
nevernym.  Veren  vash,  tovarishch  upolnomochennyj  pravitel'stva.  Proshu
otstranit' menya.
     Ministr pristal'no posmotrel na Molniyu.
     - Prosish'?  A  eshche  voennyj!  Proshlyj  raz  ya  tebya  kak budto ne
sprashival... - I ministr vypustil klub dyma.
     - Teper'  nado...  m-da!..  Vtoroj.  I  esli vse budet v poryadke,
togda uzh, blagoslovyas', i zalp...
     Ministr spryatal  v  karman  knizhku,  kotoruyu  derzhal  vse vremya v
rukah,  i  dal  predupreditel'nyj  signal  po   stroitel'stvu.   Potom
posmotrel pristal'no na Molniyu:
     - Ogon'!
     - Est' ogon'! - otvetil tot i nazhal knopku.
     Tol'ko na sekundu poyavilas' na ekrane Zemlya.  V sleduyushchij  moment
vse ischezlo.
     Molcha smotreli lyudi na pustoj ekran.
     Spustya neskol'ko  sekund  strashnyj  ognennyj  vihr'  pronessya nad
stroitel'stvom.
     Zatryaslas' central'naya   budka  upravleniya.  Povalilas'  odna  ee
stena. Klenov, ministr, Molniya lezhali na polu...
     Snaryad razorvalsya, edva vyletev iz orudiya.
     CHerez minutu Sergeev i polkovnik podnyalis',  no staryj  professor
tak  i ostalsya lezhat',  podognuv ostrye koleni i vytyanuv zhilistuyu sheyu.
Rtom on sudorozhno  lovil  vozduh.  Mertvennaya,  zelenovataya  blednost'
pokryla ego lico. Iz-pod prikrytyh vek vidnelis' tol'ko belki.
     Vasilij Kliment'evich opustilsya na koleni,  starayas' rasstegnut' u
Klenova vorotnichok.






     Posle neudachnogo  ispytaniya  snaryadov  s  zamenitelem   professor
Klenov vmeste s Vasiliem Kliment'evichem vernulsya v Moskvu.
     Pereoceniv svoi  sily,  Klenov  rasschityval   pomoch'   Marine   v
poluchenii  nuzhnogo  izotopa  radiya-del'ta.  Odnako srazu zhe po priezde
staryj professor zanemog  i  ne  vyhodil  iz  svoej  komnaty.  Lech'  v
bol'nicu on naotrez otkazalsya.
     No ostavat'sya v storone ot obshchej bor'by on ne  hotel.  I  dnem  i
noch'yu   on   lezhal   v   posteli  s  naushnikami  na  golove,  nastroiv
chuvstvitel'nyj radiopriemnik na "obratnuyu volnu Matrosova".
     Konechno, mozhno bylo vospol'zovat'sya i reproduktorom,  no naushniki
vyklyuchali Klenova iz vsego okruzhayushchego,  perenosili v mnogogolosyj mir
efira.
     Klenov znal, chto na apparature obratnoj volny dezhurstva vedutsya i
bez nego, no on oderzhim byl ideej pervym pojmat' signaly sozdannogo im
radioperedatchika otrazhennoj volny.
     Klenov ne  otkryval shtor,  i dnevnoj svet pochti ne pronikal v ego
komnatu. V polumrake vidnelsya stol, tak zavalennyj knigami, chto na nem
mog s trudom pomestit'sya listok bumagi.  Nado by pribrat', da net sil,
a glavnoe,  vremeni.  Kreslo, stul'ya, shahmatnyj stolik... Vsyudu stopki
knig.  Ne  uspeval  vse  prochitat',  a zavedeno bylo ne klast' knigu v
shkaf,  poka  ne  prosmotrena.  Teper'  vse  ravno   ne   uspet'   dazhe
perelistat'.
     Doktor potom razberetsya,  peredast  v  biblioteki.  Uzh  ochen'  on
kachaet golovoj, kogda vyslushivaet svoego "alligatora".
     Kogda Klenov lezhal na boku,  emu byla vidna stena s kartinami. On
nachal kollekcionirovat' ih eshche v Soedinennyh SHtatah. Professor Vonel'k
priobretal    tol'ko    kartiny    russkoj    prirody,    narisovannye
preimushchestvenno Levitanom. Kakih uhishchrenij stoila emu zablagovremennaya
peresylka ih v SSSR!
     Osobenno blizki  byli  emu  kartiny,  gde  na fone neba vidnelis'
verhushki derev'ev ili gde v nebe plyli oblaka.
     Uletevshee oblachko!..  Ono  uletelo  iz  zhizni mnogo let nazad,  a
vmeste s nim i sposobnost' lyubit'.
     Stranno dumat',  chto v studencheskie gody u nego byli druz'ya,  chto
on sochinyal stihi o lyubvi. CHto zhe tak neuznavaemo izmenilo ego, sdelalo
nelyudimym i asketom?
     ZHizneradostnyj, vlyublennyj,  naivno mechtayushchij o prekrashchenii vojn,
Klenov  pogib  vmeste s Mod vo vremya vzryva v Appalachskih gorah.  I on
eshche raz pogib,  utonuv vmeste  so  svoimi  illyuziyami  v  Atlanticheskom
okeane, kogda motornyj bot byl potoplen yaponskoj podvodnoj lodkoj.
     Spasennyj v more Vonel'k byl uzhe drugim.  On prinyal chuzhoe  imya  i
ves'  sosredotochilsya  na  sokrytii  ot Vel'ta svoej tajny.  Imitirovav
poteryu pamyati,  on  nachal  zhizn'  syznova.  Nikto  ne  dogadalsya,  chto
neobyknovennyj  student  potomu  v  poltora  goda okonchil Kornel'-skij
universitet,  chto byl uzhe professorom.  I Dzhonu Allenu Vonel'ku ne tak
trudno   bylo  vskore  dejstvitel'no  stat'  professorom  Kornel'skogo
universiteta.  Nikto ne znal,  kak stradal  on  v  dobrovol'nom  svoem
izgnanii,  lishennyj druzej i rodiny, nosya vydumannyj im krest sluzheniya
chelovechestvu.
     Odnazhdy on  pobyval  na s容zde uchenyh.  S volneniem vstupil on na
Evropejskij kontinent - Rossiya byla sovsem blizko! On hodil po Parizhu,
smotrya  na  rezvivshihsya detej,  i dumal,  chto oni svoej zhizn'yu obyazany
emu,  umevshemu molchat'...  On smotrel na sobor  Parizhskoj  bogomateri,
vhodil  vnutr',  platil  suetlivoj  monashke  monetu za pravo lyubovaniya
mrachnoj kolonnadoj.  A uhodya,  oglyadyvalsya nazad  -  na  pryamougol'nye
bashni, na zagadochnye himery, ukrashavshie fasad, i dumal: Gyugo proslavil
vse eto,  a on sohranyaet tem,  chto molchit,  i bezumnoe chelovechestvo ne
mozhet  vzorvat',  razveyat'  po  vetru  Parizh  vmeste s ego pamyatnikami
iskusstva. On shel v Luvr i kak hozyain obhodil zaly. Vse eto sushchestvuet
blagodarya emu.  Vot barhatnyj zal so skamejkami po stenam. Poseredine,
vydelyayas'  na  temnobarhatnom   fone,   velikolepnaya   statuya   Venery
Milosskoj...  Nikogda  ni  odna kopiya ne proizvodila na Klenova takogo
vpechatleniya,  kak eta,  chut' iz容dennaya  s  poverhnosti  vremenem,  no
polnaya  obayaniya,  krasoty  i  drevnosti statuya...  Ee tozhe spasaet on,
Klenov,  dlya potomkov...  Pust' nikto ne znaet o nem,  pust' nikto  ne
podozrevaet, chto eto on sohranyaet i etu statuyu, i vse ostal'noe... Emu
ne nado priznaniya i blagodarnosti!
     Klenov brodil   nezametnyj,  nikomu  ne  izvestnyj  po  parizhskim
bul'varam v shumnoj,  govorlivoj tolpe,  slovno vozvyshayas'  nad  vsemi,
gordyj svoej missiej i svoej neizvestnost'yu...
     Kak eto diko i nelepo  vyglyadit  teper'!  Slovno  celoe  stoletie
otdelyaet  ego  ot  togo  vremeni.  A  mezhdu  tem razve ne on god nazad
rashazhival  s  tem  zhe  samym  chuvstvom  po  ulicam  Moskvy,   gordyas'
velikolepnymi, zadevayushchimi za oblaka zdaniyami, kotorye on sohranyaet ot
razrusheniya svoim molchaniem?  Razve ne god nazad  on  voobrazhal,  chitaya
soobshcheniya  o  grandioznyh planah stroitel'stva,  chto nezrimo primet vo
vsem uchastie, oberegaya stranu i ves' mir ot razrusheniya?
     CHto zhe   celym   stoletiem  vstalo  mezhdu  Klenovym  vcherashnim  i
Klenovym, lezhashchim na krovati s naushnikami na golove?
     A ved' cherv' vse-taki gryz ego serdce, kogda uzhe na Rodine, slyvya
chudakovatym starym uchenym,  on otkazyvalsya ot mnogih znakov  vnimaniya.
On   ne   hotel   ni   mnogokomnatnoj   kvartiry,  ni  avtomashiny,  ni
obsluzhivaniya...  Odnako  v  Amerike  on  pol'zovalsya  vsem   etim!   I
chudakovatosti  u  professora Vonel'ka ne bylo.  Znachit,  govoril v nem
vse-taki golosok sovesti! On tol'ko ne hotel slushat' etot pisk, glushil
ego, otdelyvalsya konfuzlivym otkazom ot elementarnyh udobstv. I sdelka
s sovest'yu sovershilas'! Ah, esli by ran'she ponyat' vse eto!
     Professor stonal i perevorachivalsya na drugoj bok.
     Ruhnulo zdanie fal'shivogo hrama sluzheniya chelovechestvu.  Okazalos'
nedostatochno tol'ko molchat'. On pokatilsya vniz... k prestupleniyu. Esli
by ne chutkost' ya velikodushie novyh lyudej ego Rodiny, on tak nichem i ne
pomog by chelovechestvu,  da on i ne pomog poka!..  Vot esli by Matrosov
privez radij-del'ta i batareya  vystrelila,  pogasiv  vozdushnyj  pozhar,
togda Klenov ponyal by, chto zhil nedarom.
     Poslednee strastnoe,  neukrotimoe  zhelanie   ugasayushchego   starika
sosredotochilos' na spasenii Matrosova. I Klenov isstuplenno slushal, ne
snimaya naushnikov,  ne zhelaya vnimat' ugovoram doktora SHvarcmana. Starik
upryamo  gnal  vse  somneniya,  uveryaya sebya,  chto pribor portativen,  ne
trebuet energii. Matrosov najdet sposob dat' o sebe znat'.
     Tol'ko lyubyashchaya  zhenshchina  i tol'ko Klenov s ego oderzhimost'yu mogli
verit' v nevozmozhnoe - spasenie Matrosova.
     I zhenshchina prishla k Klenovu.
     Klenov pochti obradovalsya zvonku.  U doktora byl svoj klyuch...  Kto
by eto mog byt'?
     Nakinuv na sebya odeyalo i vklyuchiv  vmesto  naushnikov  reproduktor,
professor zasharkal v polumrake.
     On otkryl dver' i zazhmurilsya.  Okazyvaetsya,  dazhe  na  lestnichnoj
ploshchadke sushchestvuet den', solnce, zhivut lyudi, govoryat, smeyutsya.
     - Bozhe moj! |to vy!.. Proshu proshcheniya. Prohodite! M-da!.. No chto s
vami, dorogaya, osmelyus' sprosit'? Vas slovno s kresta snyali.
     Pered Klenovym,  prislonyas' plechom k stene, stoyala blednaya, hudaya
Marina.
     - M-da...  Moj naryad...  Osmelyus' prosit' proshcheniya.  Udivlen vyshe
vsyakoj  mery  i  obradovan...  Nash  milejshij  doktor  govoril  o vashem
ser'eznom nedomoganii...
     Klenov provel Marinu v svoyu komnatu.
     - |to radiaciya  vinovata,  Ivan  Alekseevich,  -  slabo  ulybayas',
skazala  Marina.  -  Trudno  uberech'sya.  Poluchili  my  eshche odin izotop
radiya-del'ta.  K sozhaleniyu,  - Marina boleznenno usmehnulas', - period
poluraspada u nego eshche men'she.  On ischeznet skoree,  chem ego nanesut v
vide zashchitnogo sloya na sverhakkumulyator.
     - M-da!.. Ves'ma ser'ezno i pechal'no. Vizhu, izvelis' vy so svoimi
opytami.  Molodost' svoyu ne berezhete.  Radi boga, ne obrashchajte na menya
vnimaniya. M-da... YA by pribral postel'...
     - Ne smejte,  Ivan Alekseevich.  Sejchas zhe lozhites'.  Nu,  ya ochen'
proshu vas, ochen'... - Marina tak posmotrela na Klenova, chto tot tol'ko
zazheval chelyustyami i podchinilsya.  - Teper' ya otdernu shtory i na  minutu
otvoryu okno. Horosho? U vas est' tryapka? YA vytru pyl'.
     - Nesomnenno, tryapka imeetsya. Ne izvol'te bespokoit'sya... CHto eto
vy, pravo?.. YA beskonechno, rad vashemu prihodu!
     Marina, slabaya,  edva derzhas' na nogah,  stala pribirat' komnatu.
Ona to i delo prisazhivalas' otdohnut'.
     - Mozhno slozhit' knigi v shkaf? - sprosila ona.
     - M-da... Vidite li, ya eshche ih ne prosmotrel. Nu ladno, teper' uzhe
vse ravno.
     - Pochemu vse ravno, Ivan Alekseevich?
     - Net, net... nichego... YA imel v vidu, chto vam, laskovaya moya, vse
dozvolitel'no: skladyvajte ih kuda hotite.
     - Kakie u vas prekrasnye kartiny,  Ivan Alekseevich!  Vy tak tonko
ponimaete zhivopis'.
     Zalitaya solncem komnata menyala vid.
     - Kogda ya perekladyvayu vashi rukopisi,  u menya drozhat ruki. Ved' ya
uchilas' po vashim knigam,  -  govorila  Marina,  s  ulybkoj  smotrya  na
rastrogannogo professora. - Hotite, ya sogreyu vam chayu?
     - Premnogo budu blagodaren,  dorogaya Marina Sergeevna... Sochtu za
schast'e vypit' chashku vmeste s vami.
     Predlozhi Marina sejchas Klenovu morozhenoe,  kotoroe on nikogda  ne
el, on s radost'yu by soglasilsya.
     Marina pokachala golovoj:
     - YA prigotovlyu vam chaj,  no sama ya ne budu,  Ivan Alekseevich.  Vy
dazhe ne ponimaete,  chto u menya za  sostoyanie.  Radiaciya,  okazyvaetsya,
vyzyvaet toshnotu...
     Postaviv chajnik, Marina snova sela otdohnut'.
     - Nu  vot...  Pomnite,  kak  vy  zashchishchali dissertaciyu?  - govoril
Klenov.  - Kakaya vy byli togda,  ya by skazal, svetlaya i nastyrnaya... I
vy,  pravo,  ocharovali menya...  M-da!..  Vy menya izvinite,  pokornejshe
proshu, chto ya v naushnikah. YA ved' vse slushayu, slushayu i slushayu...
     - Ivan Alekseevich, esli b vy znali, kak...
     - Ne stoit blagodarnosti, pravo...
     - Net! Kak ya vas lyublyu!
     - "Lyublyu"? M-da!.. Kak eto stranno - "lyublyu"... Nikogda ne slyshal
etogo   slova...   po-russki.  "Lyublyu"...  Razve  menya  mozhno  lyubit'?
Sdelavshego tak mnogo protiv vas?
     - Ivan Alekseevich, govoryat, chto serdce ne ob座asnyaet...
     - Ma-shen'-ka, - tiho i razdel'no, slovno vslushivayas' v eto slovo,
proiznes Klenov.
     - CHto? - tiho otozvalas' Marina.
     - Net,  ya prosto tak...  YA zhelchnyj, zavistlivyj starik. YA zaviduyu
vashemu otcu.  Kak by ya hotel imet' takuyu doch'!  Ili vnuchku...  Ved' vy
mogli by byt' moej vnuchkoj...  YA by tak gordilsya vami!..  M-da!..  Tak
nelepo i gorestno slozhilas' zhizn'.  Naverno,  eto  bol'shoe  schast'e  -
imet' detej?
     - Ogromnoe, Ivan Alekseevich! - srazu ozhivilas' Marina.
     Ona vstala  i  podoshla  k radioapparature,  polozhila svoyu tonkuyu,
pochti prozrachnuyu ruku na goluboj yashchik,  pochuvstvovala holod metalla  i
otdernula ee.
     - Ogromnoe  schast'e,  Ivan  Alekseevich,  -  prodolzhala  ona.   Ee
zatumanennye  glaza smotreli vdal'.  - Inogda mne kazhetsya,  chto ya budu
ochen' schastliva...  A inogda mne tak gor'ko, chto ne hvataet slez... Za
eti dni ya plakala bol'she,  chem za poslednie desyat' leg.  Mozhno, ya syadu
na vashu postel'?  Kakaya u vas bol'shaya ruka... Skazhite, ved' vy verite?
Vy uslyshite signaly?
     - Veryu,  Mashen'ka,  veryu...  Vsya moya zhizn' teper' v etoj vere. Do
sih por ya dumal,  chto hochu etogo radi chelovechestva...  A hotel-to ved'
radi sebya... A teper'... - Starik zakryl glaza i zamolchal.
     Marina gladila  ego lezhavshuyu poverh odeyala ruku.  Ona s nezhnost'yu
smotrela na hudoe lico starika s provalivshimisya  shchekami,  s  zapavshimi
glaznicami,  s  klochkovatoj  beloj  borodoj...  Ona gladila ego ruku i
videla,  kak snachala iz odnogo glaza,  a  potom  iz  drugogo  medlenno
spolzli dve slezinki.
     - A teper' dlya vas etogo hochu,  radi vas vsej dushoj svoej hochu...
I blagodaren vam za svetloe chuvstvo,  kotoroe vy probuzhdaete vo mne...
Vot za eti slezinki,  kotoryh ne  styzhus'...  Predydushchie  prinadlezhali
Mod...
     Marina svoim platkom vyterla glaza stariku.
     - CHaj pospel, Ivan Alekseevich, - skazala ona i ulybnulas'.
     I, zabyv pro chaj,  oni smotreli drug na  druga,  dumaya  kazhdyj  o
svoem.
     Klenov oshchushchal velichajshee umirotvorenie. Mozhet byt', takoe chuvstvo
byvaet tol'ko raz v zhizni... pered koncom.
     - Kakaya strana,  kakoe vremya,  kakie lyudi!  - govoril on, vidimo,
sam sebe.
     - Lyudi? - peresprosila Marina.
     - Da... Vy, on... I vse vy, lyudi budushchego...
     V perednej razdalsya shoroh.
     - Pochtennejshij, vy, mozhet byt', dumaete, chto vas grabit odnorukij
bandit? Tak nichego podobnogo? |to ya, vasha nazojlivaya sidelka. Priletel
k  vam  na  minutochku,  razdevayus',  veshayu  pal'to...  Privozhu  sebya v
poryadok...  Ved' otsyuda ya polechu k svoej pacientke,  k nashej Mashen'ke,
kak my s vami govorim...  Ona ochen' ploha i neostorozhna... Mozhet byt',
geroichna!  Sklonyayus'. Pravo uchenogo! Prenebregaet radiaciej. Itak, kak
vy sebya chuvstvuete?
     S etimi slovami v komnatu voshel doktor SHvarcman.
     - CHto  ya  vizhu!  Ona zdes'!  Oh,  medicina!  Tebe kak nauke nuzhno
propisat' tysyachu verblyudov, chtoby oni plevali na tebya.
     Vdrug Klenov sel i predosteregayushche protyanul huduyu dlinnuyu ruku.
     Doktor SHvarcman ostorozhno sel na konchik stula.
     - Tishe, tishe! - sheptal Klenov.
     Marina, vsya  podavshis'  k  nemu,  smotrela  na  nego   umolyayushchimi
glazami.  Klenov  sudorozhno  shvatil  ee  ruki  i  szhimal  ih  v svoej
gromadnoj ladoni.
     - Doktor, pishite zhe... Da pishite zhe, doktor! - vdrug zakrichal on.
     Doktor privychnym dvizheniem vyhvatil pero i blank dlya recepta.
     - Vyzyvaet,  vyzyvaet  tak  dolgo,  chto  ya  osmelyus'  dumat' - on
raspolagaet neogranichennym vremenem...
     Marina okamenela.
     Nakonec Klenov stal gluhim golosom proiznosite tekst radiogrammy,
a   Marina  bezzvuchno  povtoryala  slova.  Doktor  zapisyval.  Po  licu
professora tekli slezy, no glaza siyali...
     - Vot i vse... On povtoryaet vyzov... Vidimo, peredaet radiogrammu
eshche  raz.  Kakoe  schast'e!  Ispolnenie  zhelanij!  Pomogite  mne  lech',
Mashen'ka.   Zvonite,  zvonite  po  telefonu  Vasiliyu  Kliment'evichu...
Peredajte radiogrammu i moj... moj privet.
     Ulozhiv starika, kotoryj vytyanulsya pod odeyalom i zakryl glaza, kak
posle sil'nejshego utomleniya, Marina vyterla platkom slezy i, schastlivo
ulybayas', sela za stol k televizefonu.
     - YA vam budu diktovat'.  Vy,  mozhet byt',  dumaete,  chto prochtete
doktorskij pocherk? Nichego podobnogo!
     Marina vyzvala ministra:
     - Vasilij Kliment'evich! Vy izvinite, chto ya skvoz' slezy... |to ot
schast'ya... - I ona nezametno pereklyuchila dinamik na telefonnuyu trubku.
     - Vy  uzhe  znaete?  -  otozvalsya  ministr.  -  A ya dva chasa vsyudu
razyskivayu vas, chtoby soobshchit' radostnuyu vest'...
     - Vasilij  Kliment'evich!  -  perebila Marina.  - Professor Klenov
tol'ko chto ustanovil svyaz' s Matrosovym...
     - K nemu uzhe vyletela pomoshch', - skazal Sergeev.
     Marina plotnee prizhala trubku k uhu,  chtoby ne donessya v  komnatu
golos ministra.
     - Professor budet schastliv.  On tak stremilsya uslyshat'  Matrosova
pervym. YA peredayu prinyatyj im tekst...
     - On lezhit peredo mnoj, - nedoumevaya, zametil ministr.
     No Marina, kak by ne slysha etogo, stala medlenno peredavat' tekst
radiogrammy, slovno ministr zapisyval ego.
     Professor Klenov priotkryl glaza, napryazhenno vslushivayas' v kazhdoe
ee slovo.  Ego guby  bezzvuchno  shevelilis'.  Vidimo,  on  povtoryal  za
Marinoj...
     Ministr ne preryval Marinu. Kogda ona konchila, on skazal:
     - Spasibo.  Vidimo,  Matrosov povtoryaet svoyu peredachu kazhdyj chas.
Mery prinyaty. Peredajte privet professoru.
     Marina polozhila telefonnuyu trubku,  nevidyashchim vzorom smotrya pered
soboj.
     - CHto on skazal? - prosheptal Klenov.
     Marina dogadalas', o chem sprosil Klenov.
     - Vasilij  Kliment'evich  prosil  peredat'  vam blagodarnost'.  Vy
prinyali radiogrammu pervym...
     Ona podoshla k Klenovu. Lico ego stalo spokojnym i strogim.
     - On skazal,  chto kazhdyj chas zdes' imeet znachenie...  Vash signal,
Ivan Alekseevich, mozhet okazat'sya reshayushchim.
     Doktor vo vremya razgovora Mariny  s  ministrom  stoyal  blizko  ot
telefona i slyshal golos Vasiliya Kliment'evicha.
     Pri pervyh zhe slovah Mariny doktor izumlenno podnyal brovi,  no  v
sleduyushchee  mgnovenie,  ponyav chto-to,  zakival.  On snyal ochki i tyl'noj
storonoj ladoni vyter kraeshek glaza.
     A Marina  vse  govorila Klenovu,  kak ona blagodarna emu,  imenno
emu,  za spasenie Matrosova, za radij-del'ta!.. Ona peredavala Klenovu
blagodarnost' chelovechestva za spasenie vsego zhivogo na Zemle.
     Marine pokazalos',  chto guby Klenova drognuli.  Mozhet  byt',  eto
byla ten' schastlivoj ulybki.
     Doktor otstranil Marinu. On vzyal bezzhiznennuyu ruku Klenova, chtoby
poshchupat' pul's.  Ochki on tak i ne nadel, i glaza ego pokazalis' Marine
kruglymi, dobrymi, detskimi.
     On grustno pokachal golovoj i skazal:
     - Vsyu zhizn' on sluzhil prizrachnoj mechte...
     Marina opustilas'  u  posteli  na koleni,  vzyala dlinnye holodnye
pal'cy, stala teret' ih, chtoby sogret'.
     Lico u Klenova bylo velichestvenno spokojno. CHerty ego obostrilis'
i stali nepodvizhnymi.
     Doktor vstal, otvernulsya i nachal iskat' v karmane platok.
     Marina upala na grud' starika i zarydala.
     - Vy znaete, - skazal doktor, smorkayas', - on kak-to govoril mne,
chto nad nim nekomu budet poplakat'...  Kak on oshibalsya!.. On vsyu zhizn'
tol'ko oshibalsya...
     - Bednyj Ivan Alekseevich...  - skvoz' rydaniya progovorila Marina,
- neschastnyj professor Klenov!
     - Net,  - skazal SHvarcman,  - eto neverno.  On umer schastlivym...
blagodarya vam...






     Special'no nanyataya agentom Intellidzhens servis yahta  ne  risknula
noch'yu priblizit'sya k zapadnomu beregu YUtlandii.
     Dva yakorya edva uderzhivali ee na meste.
     Staryj syshchik  znal  eti mesta:  melkoe opasnoe more i beskonechnye
dyuny na beregu, pohozhie na bol'shie peschanye volny.
     Syshchik s   trudom   dozhdalsya  utra.  Kutayas'  v  razvevayushchijsya  na
uragannom vetru plashch,  on stoyal na palube,  vglyadyvayas'  v  pustynnyj,
mertvyj bereg. Po vremenam on zahodil v kayutu.
     Visyashchij na stene reproduktor merno otschityval "ti-ti-ti...".
     Zagadochnaya volna  eshche  ne  ischezla.  Agent uspokaivalsya,  i v nem
rosla uverennost', chto on otkroet etu poslednyuyu tajnu Zemli.
     Kogda rassvelo, syshchik vyzval kapitana yahty.
     Kapitan yavilsya vmeste so svoim pomoshchnikom. Oba oni - odin tolstyj
i nizkij,  drugoj vysokij - molcha ostanovilis' pered nim,  priderzhivaya
rukoj sryvayushchiesya furazhki.
     Syshchik skazal:
     - YA otpravlyus' na bereg. Esli ponadobitsya, pereseku poluostrov.
     Moryaki odnovremenno kivnuli.
     - Vam nadlezhit perevesti yahtu k vostochnomu beregu YUtlandii.
     Moryaki vzglyanuli po napravleniyu na vostok,  potom drug na druga i
na syshchika.
     - |to vse, - zakonchil agent i prikazal spustit' shlyupku.
     Moryaki povernulis'.  Vperedi poshel,  stradaya osobenno usilivshejsya
za poslednee vremya odyshkoj, kapitan, szadi, vystaviv iz vorotnika svoyu
toshchuyu sheyu, - pomoshchnik.
     CHerez chas  s  opasnost'yu  byt' razbitoj shtormovymi volnami shlyupka
vysadila agenta e 642 na bereg  YUtlandii.  S  nim  vmeste  byl  i  ego
neskol'ko  strannyj bagazh - motocikl s radiopriemnikom,  raspolozhennym
na bagazhnike.
     Sidevshie v  shlyupke  matrosy  videli,  kak  hozyain yahty skrylsya na
motocikle za dyunami, v容hav v plotnuyu tuchu peska.
     Syshchik peresekal poluostrov YUtlandiya po geometricheskoj pryamoj.  Na
puti ego lezhali beskonechnye  suhie  stepi,  pokrytye  skuchnym  zhestkim
vereskom.
     Kogda-to prezhde zdes' rosli dubovye lesa, pogibshie ot neumerennyh
porubok.  Vposledstvii  na  meste  ih  gibeli  obrazovalsya  sloj alya -
svyazannogo zhelezom peschanika,  - ne  davavshego  vozmozhnosti  rasteniyam
razvivat'sya.
     Skrytye v kozhanom shleme naushniki peredavali mernye  zvuki.  Syshchik
mchalsya vpered, rukovodstvuyas' volnoj, kak radiopelengom.
     K vecheru na gorizonte pokazalas' bukovaya roshcha,  no, krome gnilyh,
poluoblomannyh   vershin  i  novoj  porosli,  podnyavshejsya  vyshe  staryh
stvolov,  syshchik uvidel i eshche koe-chto,  zastavivshee ego ostanovit'sya  i
nablyudat' za proishodyashchim na nekotorom rasstoyanii.
     Emu byl horosho  viden  starinnyj  zamok  s  zubchatymi  stenami  i
vysokimi  ostrokonechnymi  bashnyami.  K  etomu zamku pryamo cherez dryahlye
derev'ya roshchi shel podlinnyj morskoj krejser,  zastilaya nebo sryvayushchimsya
s trub dymom.
     Syshchika oslepil ogon'. Potom on uvidel ruhnuvshuyu bashnyu. Nakonec do
nego dokatilsya zvuk vystrela.
     Syshchik reshil, chto on soshel s uma.
     Sredi lesa  stoyal morskoj korabl' i obstrelival iz vos'midyujmovyh
orudij srednevekovyj zamok.
     Da, dejstvitel'no   gibel'   mira  blizka!  CHto  mozhno  pridumat'
neveroyatnee!
     Obstrel prodolzhalsya.
     Teper' syshchik  uvidel  eshche,  chto  zamok  ves'   okruzhen   mashinami
sovershenno nevidannogo im tipa.
     CHerez neskol'ko minut vo mnogih mestah  steny  zamka  obvalilis'.
Nakonec na odnoj iz bashen poyavilsya belyj flag.
     Syshchik tiho povel svoj motocikl k mestu etogo neobyknovennogo boya.
     Navstrechu popalsya  anglijskij  soldat.  Lico u nego bylo blednoe,
nebritoe.
     Syshchik sprosil ego, chto zdes' proishodit.
     Soldat, uslyshav   prekrasnuyu    anglijskuyu    rech',    neskazanno
obradovalsya.
     - |timi  mashinami  zavladeli  rabochie,  ser.   Oni   sagitirovali
voditelej.  My stoyali zdes', devyatnadcataya diviziya armii solidarnosti.
Nikto ne ozhidal takoj stremitel'noj ataki mashin... Da nikomu i ne bylo
ohoty drat'sya! Sejchas rabochie berut zamok.
     - A chej eto zamok?
     - Vel'ta.
     - Vel'ta!  - voskliknul syshchik,  i glaza ego suzilis'.  Pobagrovel
staryj shram.
     Vdrug serdce syshchika pochti ostanovilos'. Prekratilis' tainstvennye
zvuki "ti-ti-ti", v unison s kotorymi bilos' i ego serdce.
     V etot moment na stene zamka pokazalas' figura.  Veter trepal  na
nej odezhdu.
     - |j vy,  otrod'e svinej i  suslikov!  -  zagremel  hriplyj  bas,
unosimyj  beshenym  vetrom.  -  Kakogo  cherta  vam  nuzhno?..  Zachem  vy
povernuli hozyajskie mashiny i zastavlyaete ih strelyat'  v  hozyajskoe  zhe
dobro?
     Na mostik suhoputnogo bronenosca vzoshel molodoj chelovek:
     - Gospodin sluga svoego hozyaina!  Prezhde vsego nam nado, chtoby vy
prozreli tak zhe,  kak prozreli te parni,  kotoryh vy poslali na  dikuyu
avantyuru. My, nemeckie, datskie i shvedskie rabochie, prishli syuda vmeste
s  vashimi  vernuvshimisya  mashinami  s  trebovaniem  vydat'  nam  odnogo
sovetskogo parnya,  kotoryj zatochen u vas v podzemel'e. On pomozhet vsem
lyudyam ne zadohnut'sya.
     - Otkuda vam eto izvestno? - zarevel Gans.
     - Sluhom efir polnitsya.  My  vojdem  v  zamok,  voz'mem  parnya  i
spokojno ujdem,  ne razbiv dazhe ni odnogo okoshka,  krome teh,  kotorye
uzhe razbity.
     - S vami li syn moj Karl?
     - S nami, gerr SHyutte, s nami!
     - Pust' pogovorit so mnoj on!
     Na ploshchadke bronenosca pokazalsya Karl.
     - Gerr  SHyutte!  -  zakrichal  on.  - Sluzha vragu chelovechestva,  vy
vedete k gibeli mir!  Pryacha v podzemel'e sovetskogo parnya,  vy obrekli
na  smert'  ot  udush'ya  tysyachi  i  tysyachi  lyudej - na tu samuyu smert',
kotoraya unesla  moyu  mat'...  S  katastrofoj  boryutsya  nashi  brat'ya  v
demokraticheskih stranah,  vy zhe meshaete im rabotat'.  Otec, neuzheli ty
slep i ne ponimaesh', chto delayut tvoi ruki? Neuzheli ty ne poverish' mne,
svoemu synu?
     Syshchik uvidel, chto figura so steny zamka ischezla.
     Agent byl  odnovremenno  i smushchen poterej volny,  i zainteresovan
vsem proishodyashchim.
     Vse prostranstvo  mezhdu  bronirovannymi  mashinami  bylo zapolneno
sejchas lyud'mi. Syshchik pod容hal k nim i smeshalsya s tolpoj.
     Gde-to naverhu  poslyshalsya zvuk propellerov.  Vse podnyali golovy.
Po tolpe skol'znula ten'.
     V nebe  letel  slovno  skazochnyj  drakon.  No eto byl letatel'nyj
apparat.
     Sdelav krug,  strannyj  samolet  stal  snizhat'sya,  zaglushaya skrip
vorot, kotorye otkrylis', kazalos', besshumno.
     Rabochie, vyskakivaya  iz  bronirovannyh mashin,  brosilis' k mostu.
Zavyli sireny na suhoputnom bronenosce.
     Agent "Intellidzhens servis" staralsya ne otstavat' ot tolpy.
     Kogda Karl  i  ego  tovarishchi  vbegali  vo  dvor  zamka,  Gans   s
neveroyatnym  napryazheniem,  zadyhayas'  ot  nedostatka vozduha,  otvalil
nadgrobnuyu plitu.  Vkonec obessilev,  on vse zhe sprygnul v podzemel'e.
Srazu zhe on natknulsya na chto-to myagkoe.
     - |j,  vstavaj,  paren'! Ne dumal ya, chto mne pridetsya tebya otsyuda
vytaskivat'!
     Gans vzyal na ruki tyazheloe,  obmyakshee telo i popytalsya podnyat' ego
naverh;  zvyaknula  cep'.  Gans  vspomnil  pro  kandaly i,  vynuv klyuch,
osvobodil Matrosova.
     On podnyal  bezzhiznennoe  telo  Dmitriya  i  peredal ego podoshedshim
rabochim, potom s trudom vybralsya sam.
     Vdrug, k  velichajshemu ego izumleniyu.  Karl s tovarishchem skrylis' v
podzemel'e, hotya delat' im tam bylo zavedomo nechego.
     - Karl, chto ty tam eshche ishchesh'? Ved' paren'-to naverhu.
     - Podozhdi, otec! YA ishchu to, za chem etot paren' priezzhal.
     Gans sel i stal smotret',  kak rabochie,  vooruzhivshis' kislorodnoj
maskoj, vozilis' s poluzadohnuvshimsya Matrosovym.
     - Est'! - zakrichal snizu Karl.
     CHerez minutu on  stoyal  pered  otcom,  derzha  v  rukah  svincovuyu
korobochku.
     Gans kachal golovoj.
     - Net, skazhi mne, kak vy obo vsem dogadalis'? - uzhe v kotoryj raz
sprashival staryj SHyutte.
     - Ah,  otec!  CHelovek,  vladeyushchij znaniyami,  obespechennyj zabotoj
drugih, mozhet dat' o sebe vest' dazhe iz podzemel'ya.
     K razgovarivayushchim podoshel syshchik.
     Prishedshij v sebya Matrosov otkryl glaza.
     - Vot  ty  skazhi  mne,  paren',  kak  eto ty dal znat' o sebe?  -
obratilsya k nemu Gans.
     - Ochen' prosto... po radio, - s trudom vygovoril Dmitrij.
     - Kak - po radio? CHto vy morochite mne golovu!
     Stolpivshiesya vokrug rabochie rashohotalis'.
     - CHto vy derete glotki, lyubeznejshie! Kak mozhet chelovek peredavat'
chto-nibud' po radio, ne imeya radioperedatchika!
     - YA peredaval... na obratnoj volne...
     Pri slove "volna" syshchik nastorozhilsya.
     - Kakaya takaya obratnaya volna? - zagremel Gans.
     - S  momenta moego ot容zda iz socialisticheskih stran vdogonku mne
vse vremya posylali radiovolnu...  Moya zabota byla  lish'  otrazit'  ee,
poslat' obratno...
     Gans udivlenno hmyknul.
     - Pribor u menya byl takoj... Professor Klenov ego skonstruiroval.
     - Opyat' Klenov?
     Dmitriyu trudno bylo govorit', no on delal nad soboj usilie, chtoby
ne pokazat' svoyu slabost'.
     - Da-da,  pribor  Klenova...  Tol'ko,  vyprygnuv  iz okna,  ya ego
slomal...
     - Tak chem zhe vy otrazhali?
     - Veroyatno,  vot  etim!  -  skazal  Karl,  podnimaya  nad  golovoj
strannoe sooruzhenie iz obryvkov cepi, metallicheskih prut'ev i kusochkov
kosti vmesto izolyatorov.
     Gans i syshchik udivlenno vypuchili glaza.
     - Da,  slomannye chasti...  prishlos' samomu sooruzhat'.  Da nichego,
delat'-to   ved'   nechego  bylo...  Spasibo  Vel'tu,  o  materiale  on
pozabotilsya.
     Vse rassmeyalis'.
     U vorot poslyshalsya shum.  Nad tolpoj vozvyshalsya chelovek s  ryzhimi,
razvevayushchimisya po vetru bakenbardami.
     - |j,  Dmitrij,  chert tebe v krylo!  Kak zhivem,  starina?  My  za
toboj!
     Matrosov slabo pomahal rukoj, ulybnulsya i popytalsya sest'.
     Syshchik sklonilsya k nemu i tiho sprosil:
     - Prostite, ser, ne zvuki li "ti-ti-ti" peredavala vasha volna?
     - Kto govorit tut pro "ti-ti-ti"?  - zakrichal podoshedshij vladelec
bakenbard, obladavshij, vidimo, tonkim sluhom. - Nam eto "ti-ti-ti" vse
ushi prosverlilo!  Daj,  Dima,  ya tebya obnimu!  Nu, kak zhivesh'? Odnako,
brat, davaj srazu zhe v put'... Vremya ne zhdet. Gde radij-del'ta?
     - Vot on,  - skazal Karl.  - On byl tam,  gde zakopal ego tovarishch
Matrosov iz predostorozhnosti, na sluchaj sobstvennoj gibeli.
     Vnezapno chast'     steny     zamka    otodvinulas',    okazavshis'
zamaskirovannymi  vorotami.  Razdalsya  oglushitel'nyj  zvuk  motora   i
sireny.  Lyudi brosilis' vrassypnuyu.  Odin tol'ko Karl ostalsya stoyat' s
podnyatoj  rukoj.  Iz  ziyayushchego  otverstiya  potajnyh   vorot   vyrvalsya
sverhskorostnoj  avtomobil',  pohozhij na pridavlennuyu k zemle lyagushku.
Iz okna vidnelsya smorshchennyj lob Vel'ta.
     - Izmena! - zakrichal on i vystrelil cherez steklo.
     Karl pokachnulsya i upal na avtomobil'.  V ruke on szhimal korobochku
s radiem-del'ta.
     Vse ocepeneli ot neozhidannosti.  Karl medlenno sgibalsya i spolzal
po gladkoj polirovannoj obshivke avtomobilya...
     Vdrug cherez opustivsheesya okno protyanulas' suhaya starcheskaya  ruka.
Bystrye  pal'cy oshchupali rukav Karla,  opustilis' do kisti i natknulis'
na korobochku s radiem-del'ta.
     Matrosov zakrichal  i  rvanulsya.  V tot zhe mig korobochka ischezla v
proeme okna.
     Motor vzrevel.  Obmyakshee telo Karla,  poteryav oporu, skatilos' na
zemlyu. Avtomobil' dal zadnij hod. Kto-to zakrichal, popav pod kolesa.
     Opomnivshiesya rabochie    stali    strelyat'    vsled   udalyavshemusya
avtomobilyu.  Mashina mchalas' pryamo  na  tolpu.  Prihodilos'  davat'  ej
dorogu. Eshche mgnoven'e - i avtomobil' skrylsya za vorotami.
     Gans vskochil na plitu i razorval na sebe rubahu.
     - Proklyat'e tebe, boss! - zakrichal on. - Nakonec-to ya ponyal tebya!
|h, esli by ya mog tebya dognat'!
     V bessil'noj yarosti Gans opustilsya na kamen'.
     - YA pomogu vam,  ser,  - skazal tiho syshchik.  - U menya  k  misteru
Vel'tu est' odin neoplachennyj schet.
     - Vy? - zarevel Gans, podnimayas'.
     - Za  mnoj,  -  spokojno  skazal  syshchik i dobavil neskol'ko slov,
vzglyanuv na Gansa vyrazitel'nym, prishchurennym glazom.
     - Tak vy tot samyj syshchik Dzhims? - vskrichal Gans.
     Syshchik kivnul.
     Na stene  stoyal chelovek s razvevayushchimisya bakenbardami i,  polozhiv
na levyj lokot' revol'ver, strelyal v udalyayushchijsya avtomobil'.
     Gans bezhal za syshchikom. Vdrug okolo vorot on ostanovilsya.
     - Podozhdite! - kriknul on.
     Vernuvshis' nazad,  on  zabezhal  v  budku  privratnika.  Ottuda on
vernulsya,  derzha  chto-to  v  rukah.  Syshchika  on  dognal  okolo  samogo
motocikla. Oba hriplo, s trudom dyshali.
     Za skryvshimsya avtomobilem,  sminaya vse  na  svoem  puti,  rinulsya
bronenosec,  polivaya  ego ognem pulemetov i pushek,  no sverhskorostnoj
avtomobil' prygal s zayach'ej vertkost'yu.  On vertelsya po polyu  volchkom,
postepenno uvelichivaya rasstoyanie mezhdu soboj i chudovishchnoj mashinoj.
     Motocikl mistera Dzhimsa obladal ogromnoj skorost'yu.  Skoro  vdali
pokazalsya avtomobil'. Nedaleko ot nego to i delo vzletal v nebo pesok:
eto strelyali s bronenosca.
     Gans, sidya szadi Dzhimsa,  vysoko podskakival na kazhdom uhabe,  no
krepko derzhalsya za syshchika. Za spinoj u nego chto-to boltalos'.
     Vel't znal,  chto  za  nim  gonyatsya,  no  on znal takzhe,  chto more
blizko.
     Mashiny mchalis' na vostok bez dorogi, po znamenitym datskim lugam,
mimo naklonivshihsya v odnu storonu derev'ev.
     Vremenami motocikl  podskakival,  sotryasayas' tak,  slovno pod nim
vzryvalis' miny.  Ni Gans,  ni syshchik ne znali,  prozhivut li oni bol'she
sekundy, i esli oni ne padali na zemlyu, to tol'ko potomu, chto, obladaya
chudovishchnoj skorost'yu, motocikl ne uspeval upast'...
     Rasstoyanie zametno  umen'shalos'.  Avtomobil'  Vel'ta  ehal kak-to
bokom. Veroyatno, ego vse-taki zadelo oskolkom snaryada.
     Pokazalos' more.  Tam  mezh  pribrezhnyh kustov kolyhalsya na volnah
gidrosamolet.
     Komendant Vel'ttauna general Kopf, ozhidavshij hozyaina, podnyalsya na
krylo. Kopf byl neveroyatno zol. On edva spassya, priletev iz neudachnogo
rejda na Arenidstroj.
     Kopf uvidel,  kak ostanovilsya u obryva avtomobil' hozyaina. Mister
Vel't, sojdya na zemlyu, bolee chem pospeshno stal probirat'sya mezh kamnej.
Kopf videl ego chernuyu figuru,  s bezumnoj neostorozhnost'yu spuskavshuyusya
po serym uglovatym skalam. Mestami Vel't skatyvalsya vmeste s kamnyami.
     - On priletit v svoe ledyanoe carstvo ves'  v  sinyakah!  -  skazal
komendant Vel'ttauna.
     Kogda mister Vel't byl uzhe blizko k  vode,  na  obryve  pokazalsya
motocikl. Ego siluet yarko vyrisovyvalsya na fone krasnogo zakata.
     Gospodin komendant uvidel,  kak soskochivshij s  motocikla  chelovek
snyal iz-za spiny luk.
     Vel't bezhal po beregu zigzagami,  kak zayac. Gospodin komendant ne
videl strely,  no on dogadyvalsya, chto ona letit, i znal, pochemu ona ne
proletit mimo.
     Vel't upal u samoj vody.
     Buro-pennye volny  lizali  ego  skryuchennuyu  ruku.   Korobochka   s
radiem-del'ta  otkatilas'  nemnogo  v  storonu  i  zastryala  mezh  dvuh
kamnej...
     Kopf prikazal svezti sebya na bereg.  Sidya v shlyupke, on videl, kak
spustivshiesya s obryva lyudi sklonilis' nad telom Vel'ta.
     Kogda komendant dostig berega i podoshel k trupu, siluet motocikla
na obryve ischez.  Gospodin komendant prikazal perenesti telo Vel'ta na
gidrosamolet. Vernuvshis' na bort, on skazal svoemu ad座utantu:
     - Nu vot... Pora nam letet' v nashu proklyatuyu peshcheru. Nado otvezti
tuda hozyaina. Tam, po krajnej mere, on ne isportitsya.
     - Sovershenno verno,  gospodin komendant.  ZHizn' na Zemle s kazhdoj
minutoj stanovitsya opasnee...
     - CHto - sovershenno verno? Nichego vy ne znaete! Nado ponimat', chto
znachit  konec  aviacii...  YA  ne  mogu zabyt' svoej klyatvy sbit' sotyj
aeroplan!
     - Sovershenno  verno.  Vy  pochti imeli etu vozmozhnost' segodnya nad
Sovetami,  odnako on ne poshel na vash tonkij  manevr,  ne  pognalsya  za
vami.
     - Da! - proburchal Kopf, otvorachivayas'.
     - Da,  sotyj samolet!  - vzdohnul ad座utant.  - Ved' bol'she uzhe ne
budet vozduha...
     Nekotoroe vremya  oni  posideli  molcha.  Veter vyl snaruzhi,  unosya
stol' neobhodimyj dlya podvigov gospodina komendanta vozduh  na  koster
ostrova Arenida...
     Vdrug ad座utant vzdrognul.  General Kopf oglyanulsya v  tu  storonu,
kuda smotrel ego pomoshchnik. Ne govorya ni slova, on brosilsya k rulyu.
     - O!  Vashe prevoshoditel'stvo,  neuzheli vy  hotite  dognat'  etot
samolet? - v volnenii sprosil ad座utant.
     - Konechno!  CHert poberi,  ved' eto zhe moj sotyj nomer! Zapishite v
nash zhurnal: nomer sto!
     - Slushayus'... No chej eto aeroplan?
     - Proklyat'e!  Kakoe mne delo?  YA voennyj,  i u menya sejchas bol'she
net hozyaina!  |to zhe nomer sto!
     Gidrosamolet uzhe mchalsya po burnomu moryu.
     Vysoko v nebe letel strannyj drakonoobraznyj  samolet.  Kopf  dal
rul' vysoty i povel svoyu mashinu emu napererez.
     - Prover'te pulemety i orudiya! - kriknul on svoemu pomoshchniku.
     ...Parolet vel vtoroj pilot Vasya Kostin.
     Matrosov, radostnyj i  vzvolnovannyj,  shagal  po  koridoru  mezhdu
silovoj stanciej i shturmanskoj rubkoj.
     - Ponimaesh', - hlopnul ego po plechu Baranov, - reshili my za toboj
na   parolete   letet'!  Vozduh-to  razrezhennyj,  a  parolet  k  etomu
prisposoblen,  kak nikakoj drugoj, i potom, skorost', sam ponimaesh'...
Konechno,   vsyu   soprovozhdavshuyu  nas  ohranu  my  obognali!  Gde  oni,
golubchiki? Ha-ha-ha!
     - Molodcy,  rebyata,  chestnoe slovo!  Na vas glyadya, za sebya stydno
stanovitsya...
     Matrosov vse hotel o chem-to sprosit' komandira korablya, da nikak,
vidimo, ne mog reshit'sya.
     - Nu davaj, davaj, sprashivaj! - dogadalsya tot.
     - Marinu ne videl ty? - sprosil Matrosov.
     - Gidrosamolet vnizu sprava! - kriknul shturman. - Derzhit kurs nam
napererez. CHego emu nado?
     - CHert emu v krylo! - zavopil Baranov. - Beru upravlenie! Stat' k
orudiyam i pulemetam.
     Vasilij Kliment'evich   pozabotilsya,   chtoby  mirnyj  parolet  byl
vooruzhen dlya otvetstvennogo rejsa ne huzhe lyubogo voennogo.
     Gidrosamolet gnalsya  za  paroletom.  Vnizu  bylo more.  Uragannyj
veter trepal oba apparata.
     V kabine paroleta vse stonalo i skripelo; za oknom revelo i vylo.
Parolet podbrasyvalo odnovremenno i vpravo i vlevo, on to podprygival,
to  provalivalsya.  Komanda  byla spokojna.  Na kazhdom byla kislorodnaya
maska.
     Gidrosamolet priblizhalsya.
     - |to samolet Vel'ta! - kriknul shturman.
     Vse promolchali, tol'ko muskuly u nih napryaglas'.
     Gidrosamolet vystrelil iz orudiya. Snaryad zadel central'nuyu budku.
     - Opyat' vybilo iz stroya radio? - kriknul shturman.
     - Ogon'! - skomandoval Baranov.
     Dolgovyazyj Vasya  Kostin  nazhal knopku.  Zarabotala avtomaticheskaya
pushka.
     Gidrosamolet stal  vvertyvat'sya  vertikal'no vverh.  Baranov tozhe
povernul svoj tyazhelyj parolet.
     - Ogon'! - snova skomandoval on.
     Zatreshchali vzryvy.
     Gidrosamolet okazalsya nad paroletom.  Kak yastreb rinulsya on vniz.
Baranov  perevel  mashinu  v  shtopor.   Gidrosamolet   pronessya   mimo.
Izlyublennyj tryuk Kopfa ne udalsya.
     - On sumasshedshij!  - zakrichal Kostin. - On hochet pogibnut' vmeste
s nami!
     - Net, brat. |to as klassnyj!
     Baranov vyrovnyal mashinu i okazalsya nad protivnikom.  V tot zhe mig
on nazhal rychag bombometa. Parolet teper' byl osnashchen i etim.
     Gidrosamolet, sdelav   sovershenno   nevozmozhnyj  piruet,  izbezhal
neminuemoj gibeli.  V pervuyu sekundu kazalos',  chto on letit kamnem  v
more, no v sleduyushchuyu stalo yasno, chto on vyravnivaetsya.
     Gidrosamolet snova vvinchivalsya v vozduh.
     Kopf zakusil  guby i yarostno oglyanulsya na blednogo ad座utanta.  Po
dnu kabiny iz storony v storonu katalos' neprivyazannoe telo Vel'ta.
     Vel't daval  svoj  posmertnyj boj.  Lico ego pril'nulo k steklu i
smotrelo na okazavshijsya snova  vnizu  parolet.  Odin  glaz  trupa  byl
prishchuren, slovno on pricelivalsya.
     Kopf reshilsya na poslednyuyu,  no ispytannuyu meru. On pereshel v pike
dlya udara vniz.
     Bystro priblizhalsya kontur paroleta.
     Kopf celilsya  v  perednyuyu  kabinu.  No  v  samyj poslednij moment
chto-to izmenilos'...
     Takoj neuklyuzhij  s vidu,  parolet vnezapno povernulsya i podstavil
svoyu hvostovuyu chast'.
     Ot strashnogo tolchka komendant udarilsya obo chto-to lbom.
     Parolet tryahnulo.  Vse povisli na  remnyah,  privyazannye  k  svoim
mestam. Vokrug grohotalo...
     Baranov tshchetno pytalsya vyrovnyat' parolet. Snizu besheno mchalis' na
kabinu serye volny.






     Vpervye za vremya sushchestvovaniya Zemli po  vsej  ee  poverhnosti  s
odinakovoj  razrushayushchej  siloj mel svirepyj uragan.  On razrushal doma,
unosil kryshi,  valil derev'ya,  vyvodil reki iz  beregov,  topil  suda,
delal zatrudnennym i bez togo tyazheloe dyhanie i dul so vsevozrastayushchej
siloj, vselyaya v serdca lyudej beznadezhnost' i uzhas.
     Nesmotrya na etot neoslabevayushchij vihr', samolety shli v vozduhe.
     |to byli  gruzovye  samolety,  podnyavshiesya   s   razlichnyh   mest
socialisticheskih stran. Vse oni sletalis' k odnoj tochke zemnogo shara -
k gromadnomu aerodromu,  raspolozhennomu  v  neskol'kih  kilometrah  ot
stroitel'stva Arenidstroya.
     Na aerodrome stoyal major  Molniya.  On  osunulsya  eshche  bol'she.  Iz
zaporoshennogo peskov kapyushona smotreli ego ugryumye glaza.
     Molniya nablyudal,  kak peregruzhali privezennye gladkie cilindry na
gruzoviki. Pribyvali poslednie akkumulyatory. Otdalennye elektrostancii
posylali  plod  svoej  mnogomesyachnoj   raboty   -   sgustki   energii,
zaklyuchennye   v   polirovannye   obolochki  obyknovennyh  elektricheskih
katushek, zamorozhennyh do temperatury zhidkogo geliya.
     Major sdelal otmetku v svoej knizhke.
     Vse. On bol'she ne zhdal akkumulyatorov. Neobhodimyj dlya zalpa zapas
energii byl dostavlen. Molniya ustalo zasunul knizhku pod kapyushon.
     V etot  moment  on  uvidel  kruto  idushchij  vniz  belyj   samolet.
Prizemlivshis',  letchik vyrulil mashinu i liho podvel ee,  edva ne zadev
ego krylom. No major Molniya stoyal nepodvizhno i ne postoronilsya.
     Iz kabiny  prizemlivshegosya  samoleta  legko  vyskochil  chelovek  i
podbezhal k majoru:
     - Tovarishch  Molniya!  Kujbyshevskaya  energocentral' prislala so mnoj
poslednij akkumulyator!
     Vynesli prodolgovatyj cilindr. Molniya posmotrel na nego holodno i
ravnodushno:
     - Vy opozdali. YA nichem ne mogu pomoch'. Mashiny uzhe ushli.
     - Tovarishch Molniya!  - uzhasnulsya priletevshij.  - Tak eto  zhe  sverh
plana! Neuzheli ne prigoditsya? My-to staralis'!
     Molniya holodno pozhal plechami:
     - K sozhaleniyu,  ya ne rasschityval na eto.  Mne ne na chem otpravit'
vash akkumulyator.
     CHelovek neponimayushche smotrel na majora, potom shvatil ego za ruku:
     - Tovarishch Molniya,  vyruchaj!  Ved' my zhe s toboj oba sportsmeny...
Pomnite menya?  YA Zybko.  Po begu ya... Tovarishch Molniya, po-druzheski, kak
sportsmena proshu...
     - CHto zhe ya mogu sdelat'?  - ulybnulsya Molniya. - Mashin-to net uzhe,
a vremya na ishode.
     - O!  Vy, mozhet byt', dumaete, chto nas nikto ne vstrechaet? Nichego
podobnogo! YA vizhu zdes' samogo majora Molniyu.
     Molniya obernulsya.  Pered nim stoyal doktor SHvarcman. Szadi doktora
zastenchivo ulybalas' Marina.
     Podojdya, ona protyanula ruku:
     - Skazhite, Molniya, o Dmitrii net svedenij?
     Molniya pochuvstvoval, chto ruka Mariny nemnogo drozhit.
     - K sozhaleniyu,  - Molniya posmotrel v zemlyu  i  pozhal  plechami,  -
oficial'no ustanovleno,  chto parolet vmeste so vsem ekipazhem i zapasom
radiya-del'ta propal bez vesti.
     Marina opustila golovu.
     - Tak,  znachit,  vse poteryano...  Vot pochemu  prinyato  reshenie  o
zalpe!.. - Marina otvernulas'.
     Doktor zabespokoilsya.  On podbezhal  snachala  k  Marine,  potom  k
Molnii:
     - YA soprovozhdayu Marinu Sergeevnu.  Vy,  mozhet byt',  dumaete, chto
posleoperacionnyj  period  ne  trebuet  nablyudeniya?  Nichego podobnogo.
Iscelenie  dostignuto,  no  nel'zya  zhe  pacientu  idti  cherez  pustynyu
peshkom!..
     - Mashina zhdet vas.
     - Kak?  - vskrichal Zybko.  - Znachit,  est' avtomobil'?  Tovarishchi,
ochen' proshu otvezti nash akkumulyator! Ved' eto zhe sverhkomplektnyj!
     - Horosho,  - skazal Molniya,  - akkumulyator poedet vmesto menya.  YA
ostanus' zdes'.
     - Kak? Pochemu? Vy, mozhet byt', dumaete, chto ya ne mogu ostat'sya?
     - Net,  doktor, - pechal'no pokachal golovoj Molniya, - vy zasluzhili
chest'   prisutstvovat'   pri  zalpe.  Major  Molniya  ostanetsya  zdes'.
Akkumulyator nuzhnee.
     Pod容hal trehmestnyj skorostnoj avtomobil' na gusenichnom hodu.
     - Vy umeete upravlyat' mashinoj, doktor?
     - YA,  mozhet byt',  i smog by... no... - SHvarcman vzglyanul na svoj
pustoj rukav.
     - YA umeyu upravlyat' mashinoj, - skazala Marina.
     - Togda  sadites'...  Tovarishch  Zybko,  pomestite  akkumulyator   v
mashine.  Horosho,  chto  ona  sdelana,  kak  i vse na stroitel'stve,  iz
nemagnitnoj stali.
     Zybko radostno  ukladyval  v  avtomobil'  svoyu  dragocennuyu noshu.
Marina vzglyanula na Molniyu.  Molniya opustil golovu.  CHerez minutu on i
Zybko provozhali vzglyadami bystro udalyavshuyusya mashinu.
     - Vsem  samoletam  nemedlenno  pokinut'  rajon  zalpa!  -   otdal
rasporyazhenie Molniya.
     - Razreshite mne ostat'sya s vami! - poprosil Zybko.
     - Horosho, - skazal Molniya i poshel, nadvinuv na glaza kapyushon.
     Skoro dva poslednih samoleta skrylis',  v nizkom  sero-korichnevom
nebe.
     Veter sduval grebni holmov,  zakruchival i unosil vverh,  k samomu
nebu. Ot etogo nebo bylo nizkim, davyashchim, peschanym...

     Marina i  SHvarcman voshli v central'nuyu rubku upravleniya.  Vasilij
Kliment'evich radostno privetstvoval ih.
     - Nu-s,  Marinochka!  -  skazal ministr,  pozhimaya devushke ruku.  -
Pravitel'stvo reshilo proizvesti zalp s vashim  zashchitnym  sloem.  Kazhdaya
minuta promedleniya unosit tysyachi zhertv. Dolya riska v etom est', no vse
zhe u nas dostatochno uverennosti v blagopoluchnom ishode.
     Marina shvatila ministra za ruku:
     - Znachit,  eto pravda? Pravda, chto net uzhe nadezhdy na vozvrashchenie
paroleta?
     Ministr vzyal devushku za obe ruki.
     Marina sovsem nizko opustila golovu.
     Vasilij Kliment'evich uronil  bessil'no  upavshie  ruki  Mariny  i,
prityanuv ee golovu, poceloval v lob.
     Doktor odinoko stoyal v drugom uglu.
     - Vo   vremya   eksperimenta   odin  snaryad  dostig  celi,  drugoj
vzorvalsya.  Kak vidite, risk velik... Tem ne menee my reshili strelyat'.
Gibel'  Matrosova  s  radiem-del'ta  - nepopravimyj udar ne tol'ko dlya
vseh nas,  no i dlya vsego mira.  Ot  uspeha  vystrela  budet  zaviset'
sud'ba chelovechestva...  Risk velik,  Isaak Moiseevich...  Nu a kak vasha
pravaya ruka? Vse li eshche cheshutsya u vas konchiki pal'cev?
     - Da,  predstav'te  sebe!  Uzhasno  nelepo.  Teper' uzhe ne konchiki
pal'cev,  a ladon' u menya strashno cheshetsya...  Otsutstvuyushchaya  ladon'...
Udivitel'no,  pravo!  Mne  sovsem  ne nravitsya,  kak vy dyshite.  Vy ne
dyshite - zadyhaetes'!
     V komnatu voshli neskol'ko voennyh.
     - Tovarishchi,  - skazal ministr,  - ob座avlyayu,  chto po postanovleniyu
pravitel'stva  zalp  iz vseh orudij sverhdal'nego boya budet proizveden
segodnya  rovno  v  dvenadcat'  chasov  po  moskovskomu  vremeni.  CHerez
semnadcat'  minut vse dolzhny nahodit'sya na predusmotrennyh instrukciej
zashchishchennyh mestah.
     Voennye vyshli.
     - Tak, - skazal ministr, zalozhiv ruku za bort gimnasterki, i stal
rashazhivat' po komnate.
     V molchanii prohodili neskonchaemye minuty.
     Doktor SHvarcman   tozhe   rashazhival   po   pomeshcheniyu,  vse  vremya
vstrechayas' s ministrom. Na neskol'ko zadannyh Marinoj voprosov ministr
tol'ko molcha kivnul.
     Tyazhelye, gnetushchie minuty byli dlinnee let.
     Marina stoyala  u okna i terebila platok.  Iz-pod nogtej vystupila
krov', ostavlyaya na platke pyatna. Zametiv eto, doktor ostanovilsya okolo
Mariny:
     - Tipichnoe  proyavlenie  gornoj  bolezni,  rezul'tat   razrezhennoj
atmosfery. Vam nado berech'sya, rodnaya. Posle vseh procedur, postavivshih
vas na nogi...
     Neskol'ko raz devushka vzglyadyvala na strelku chasov.  Snova, kak i
togda,  pered zashchitoj dissertacii, ona kazalas' ej nepodvizhnoj. Tol'ko
sekundnaya strelka, puglivo vzdragivaya, sudorozhno dvigalas' vpered.
     Ministr ostanovilsya i, povernuvshis' k prisutstvuyushchim, nachal:
     - Tovarishchi,  naznachennaya  pravitel'stvom komissiya po proizvodstvu
zalpa v sbore.  Nedostaet lish' dvuh chlenov: majora Molnii i Matrosova,
kotorye  k naznachennomu sroku pribyt' ne mogut,  a potomu proshu chlenov
komissii prigotovit'sya.
     Sekundnaya strelka nervno dvigalas' vpered...

     Major Molniya vzglyanul na hronometr:
     - Pora! Nado ujti za prikrytiya.
     Zybko medlil. On pochemu-to ustavilsya v nebo.
     Molniya tozhe posmotrel vverh. Prohodili mgnoveniya.
     Molniya opyat'  vzglyanul na hronometr.  Potom,  ne govorya ni slova,
oba pobezhali k radiorubke aerodroma.
     YArostnyj veter  sbival  ih  s  nog,  no  oba  bezhali razmerennym,
legkim, trenirovannym shagom, kak begayut tol'ko sportsmeny.
     Nad zemlej,  sovsem  nizko,  neuklyuzhe  perevalivayas'  s  kryla na
krylo, letel gromozdkij samolet.
     Molniya znal,  chto vo chto by to ni stalo dolzhen dobezhat' do budki.
Nado uspet' dat' znat'! Nado uspet' predotvratit' riskovannyj zalp!
     Gul propellera,  soprovozhdayushchijsya  kakimi-to strannymi pereboyami,
slyshalsya nad samoj golovoj.
     Vdrug Zybko shvatil Molniyu za ruku. Oba upali. Gigantskij parolet
so svistom pronessya  nad  nimi  i  s  razmahu  udarilsya  v  radiorubku
aerodroma.
     Molniya uzhe bezhal k izurodovannomu samoletu.  V golove ego  tyazhelo
stuchala mysl': "Svyaz' prervana... prervana... prervana!.."
     Iz oblomkov paroleta vyskakivali lyudi. Molniya uvidel Matrosova.
     Vtoroj pilot  i  shturman  vynesli iz kabiny ch'e-to beschuvstvennoe
telo i polozhili ego na pesok.
     Mertvenno-blednoe lico ottenyalos' ognennymi bakenbardami.  Molniya
sklonilsya nad ranenym.
     - Vot  radij-del'ta,  chert  emu v krylo...  - prolepetal Baranov,
protyagivaya tyazheluyu korobochku.
     - Tovarishchi,  -  skazal  Molniya,  -  do vystrela ostalos' desyat' s
polovinoj minut! Iz-za avarii svyaz' prervana.
     - U nas tozhe ne rabotalo radio, - skazal Matrosov.
     - Nado predotvratit' gubitel'nuyu  tratu  energii  na  riskovannyj
zalp. S central'nym postom nikakih soobshchenij. Tuda nado bezhat'!..
     Nikto ne otvetil majoru.

     Tri figury pobezhali po pesku. |to byli Molniya, Zybko i Matrosov.
     Oni ne  derzhalis'  drug za drugom,  kak delayut na stadionah.  Oni
bezhali ryadom.
     Uragannyj veter   dul  im  v  bok,  zastavlyaya  protivoestestvenno
naklonyat'sya.  On valil s nog,  vyhlestyval glaza,  zasypal peskom ushi,
nos, rot.
     Molniya vzglyanul na  hronometr,  sbrosil  plashch  i  pribavil  temp.
Sputniki  ego  ne  otstavali.  Pri  kazhdom shage noga gluboko uhodila v
pesok.  Glaza pochti nichego ne videli. Rot sudorozhno otkryvalsya. Dyshat'
bylo  nechem.  Legkie  gotovy  byli  vyvernut'sya naiznanku.  Ot serdca,
kazalos', otvalivalis' kusochki. Krov' perestala cirkulirovat'.
     A Molniya  vse  pribavlyal i pribavlyal temi.  Trudno bylo poverit',
chto eto chelovek.
     Pered glazami   prygali  mutnye  krugi;  iz-za  nih  nel'zya  bylo
razglyadet' vyrisovyvayushchiesya v peschanom tumane siluety orudij.
     Nogi podgibayutsya,  telo  gotovo  upast' vpered,  v zatylke chto-to
hrustit  i  nakaplivaetsya  tupaya   bol',   serdce   ostanavlivaetsya...
Vozduhu!..  Vozduhu!..  |to ne beg - eto bezumnoe nyryanie pod vodoj! V
ushah vsezaglushayushchij,  razryvayushchij mozg shum...  V kulake zazhato  chto-to
klejkoe,  lipkoe...  |to  krov'  iz-pod  nogtej.  Zemlya  kruzhitsya  pod
nogami... Esli b ne "podzemnaya gimnastika", to...
     Net! Ne sdavat'!  Derzhat'sya...  Derzhat'sya! Sejchas pridet dyhanie,
vtoroe dyhanie... Neuzheli Molniya opyat' pribavlyaet temp? |to bezumie...
No kto-to dolzhen dobezhat', priostanovit' zalp, priostanovit' vo chto by
to ni stalo! Gde zhe sily? Vozduhu... hot' kaplyu!

     Marina uvidela  v  okno  begushchego  cheloveka  i  vskriknula.  Ruka
ministra, davavshego predupreditel'nyj signal, drognula.
     CHelovek, ne dobezhav dvuh desyatkov shagov, upal.
     Ministr bystro otkryl dver' i vybezhal na ulicu.
     V komnatu vorvalsya vihr'. Marina, zadyhayas', bezhala za ministrom.
Ona  videla  ego  shirokuyu  spinu.  Oba  sklonilis'  nad beschuvstvennym
chelovekom.
     - YA ne znayu ego, - skazal ministr, tyazhelo dysha.
     - A ya gde-to videla... i ne mogu vspomnit'!
     V eto vremya podbezhal doktor;
     - Ba! Kogo ya vizhu! CHempion kompleksnogo bega Zybko!
     Lezhashchij na peske otkryl glaza i prosheptal:
     - Matro... Matro... sov... privez radij...
     - CHto? - zakrichala Marina, vskakivaya s kolen.
     - Nuzhno perenesti ego, - skazal ministr.
     Devushka snova opustilas' na koleni:
     - Gde... gde Dima? Gde Dimochka?
     - Szadi...  Otstal...  - prosheptal Zybko,  i edva zametnaya ulybka
skol'znula po ego izmuchennomu licu.
     Marina uzhe bezhala v pustynyu. Plat'e ee razvevalos' po vetru.
     Doktor tshchetno  pytalsya  dognat'  Marinu.  Kogda  zhe  nakonec   on
podbezhal  k  nej,  to  smushchenno otvernulsya i skazal sidevshemu na peske
Molnii:
     - Vy,  mozhet  byt',  dumaete,  chto  zdes' nuzhna medicina?  Nichego
podobnogo!
     Molniya ulybalsya...

     - Uvazhaemaya Marina Sergeevna,  - govoril ministr chas spustya,  - ya
vas proshu,  vy sami prosledite za tem,  chtoby vse snaryady byli pokryty
vtorym zashchitnym sloem s radiem-del'ta.
     Marina kivnula i vyshla.
     Ministr ostalsya  odin.  On  dolgo  hodil iz ugla v ugol,  chemu-to
lukavo ulybalsya. Potom k nemu zabezhal vzvolnovannyj doktor.
     - Ponimaete,  Vasilij  Kliment'evich,  u nih byl neobychajnyj boj s
neizvestnym  gidrosamoletom!  Protivnik  vyvel  iz  stroya  ih  silovuyu
stanciyu i radio... Pravda, pri etom on razbilsya sam... Vy, mozhet byt',
dumaete, chto oni pogibli? Nichego podobnogo! Ih pones uragan. Oni stali
planirovat'!
     Ministr kival.
     - Ponimaete?  Radio  u  nih  vybylo,  motory  isportilis'!  A  ih
neset... Zaneslo kuda-to na ostrov v okeane. Sest' zhe na obratnom puti
nigde ne mogli. Vo-pervyh, naselennyh mest ne bylo, vo-vtoryh, shassi u
nih v boyu bylo povrezhdeno. Vot oni i poleteli syuda.
     - Znayu.  Vse  eto uzhe znayu.  Mne dokladyvali,  - govoril ministr,
teplo ulybayas'.
     - Ah, znaete? Nu togda ya pobegu komu-nibud' eshche rasskazhu.
     Doktor ischez,  a Sergeev opyat' stal hodit',  vse  tak  zhe  lukavo
ulybayas'.
     Vdrug doktor vernulsya:
     - Poslushajte, Vasilij Kliment'evich! YA zabyl u vas prosit', chto za
tainstvennuyu fioletovuyu butylku prislal vam kakoj-to Gans SHyutte? CHto v
nej takoe?
     - Gaz, - spokojno otvetil ministr.
     - Pochemu zhe on v pivnoj butylke?
     Vasilij Kliment'evich ulybnulsya:
     - Gans  SHyutte  sobral  v  butylku  dlya  lichnogo upotrebleniya.  On
uveryaet, chto eto luchshee v mire gazoobraznoe pivo.
     - Zatem zhe vam etot gaz? - udivilsya doktor.
     - CHtoby sdelat' ego himicheskij analiz.
     - A!  - hlopnul sebya po lbu doktor. - Vy hotite proizvodit' takaj
gaz, chtoby ispol'zovat' ego zamechatel'noe svojstvo?
     - Da,  nekotorye iz ego zamechatel'nyh svojstv, - uklonchivo skazal
ministr.

     Zalp byl otlozhen na dvoe sutok. CHerez dva dnya v odinnadcat' chasov
pyat'desyat  minut  po  moskovskomu  vremeni  ministr  snova obratilsya k
chlenam komissii:
     - Tovarishchi,  naznachennaya  pravitel'stvom  komissiya v lice vseh ee
chlenov,  krome skonchavshegosya  zasluzhennogo  deyatelya  nauki  professora
Ivana Alekseevicha Klenova, polnost'yu v sbore. CHerez desyat' s polovinoj
minut budet proizveden zalp  iz  orudij  sverhdal'nego  boya  po  ochagu
vozdushnogo pozhara. Vse li gotovo, po mneniyu komissii, dlya etogo zalpa?
     - Vse.
     Ministr pervym  podpisal  protokol zalpa.  Postavili svoi podpisi
Marina,  Molniya,   Matrosov,   neskol'ko   voennyh   i   predstavitel'
Ministerstva  zdravoohraneniya  doktor  SHvarcman.  Zatem  vse vstali po
svoim mestam.  V absolyutnoj i torzhestvennoj  tishine  proshlo  neskol'ko
minut.
     Vasilij Kliment'evich  dal  po   stroitel'stvu   predupreditel'nyj
signal. Dolgo i trevozhno vyli sireny.
     Za tridcat' sekund do dvenadcati chasov Molniya podoshel  k  ognevym
priboram.
     - Prigotovit'sya! - skomandoval ministr.
     - Est' prigotovit'sya! - otozvalsya Molniya.
     Sergeev smotrel na stennoj hronometr.
     - Ogon'! - skomandoval on.
     - Est' ogon'!
     Molniya nazhal knopku.
     Zatryaslas' budka  central'nogo  posta  upravleniya.   Zakolebalas'
pochva pod nogami lyudej.
     Vzmetnuvsheesya vverh peschanoe oblako nasypalo novye holmy za mnogo
desyatkov kilometrov ot mesta vystrela.
     Kazhdoe iz sta dvadcati orudij  sverhdal'nego  boya  napryaglo  svoe
magnitnoe   pole;  cherez  kazhdyj  snaryad,  rinulsya  kolossal'noj  sily
elektricheskij tok,  iskazivshij  magnitnoe  pole,  prevrativshij  ego  v
chudovishchnuyu  vzvedennuyu  pruzhinu.  I  sto  dvadcat'  magnitnyh pruzhin s
neprevzojdennoj siloj vybrosili v chernoe peschanoe  nebo  sto  dvadcat'
snaryadov.
     |to ne soprovozhdalos' oglushayushchim zvukom. Vystrel byl besshumen. No
otdacha   fantasticheskih   lafetov  prokatilas'  podzemnym  gulom,  kak
strashnoe  zemletryasenie.  Udar  etot  byl  otmechen  sejsmograficheskimi
stanciyami dazhe v Meksike.
     Vo mnogih gorodah blizlezhashchih  stran  ostanovilis'  potrevozhennye
nastennye chasy.
     Snaryady probili sloj atmosfery,  kak bronyu,  i poneslis' v  pochti
bezvozdushnom   prostranstve   po   zaranee   s   ideal'noj   tochnost'yu
rasschitannym krivym.
     Nakonec oni snova vernulis' k Zemle i pomchalis' k krovavo-krasnym
bushuyushchim volnam Tihogo okeana.
     Otblesk vozdushnogo  pozhara osveshchal klochkovatuyu penu,  delal okean
pohozhim na rasplavlennuyu med'.
     V centre  oslepitel'nogo  i  v  to zhe vremya gustogo zareva chernel
pylayushchij ostrov Arenida.
     Snaryady priblizhalis'  k  nemu.  Eshche  mgnovenie - i oni vrezhutsya v
buro-zheltye skaly...
     No ni odin snaryad ne popal na ostrov. Ni odin!
     CHto eto? Nevernyj raschet?
     Pravil'nym kol'com   legli   snaryady  vokrug  ochaga  pozhara.  Oni
uglubilis' v  tolshchu  vod  i  tam  vzorvalis',  vydeliv  vse  nesmetnoe
kolichestvo  zapasennoj v nih energii.  |lektricheskie orudiya obespechili
ne tol'ko tochnost' popadaniya, no i odnovremennost' pogruzheniya v vodu i
vzryva snaryadov.
     I togda vskipel i pokrylsya yazvami Velikij okean.
     Nad kazhdym snaryadom rodilas' voronka, pohozhaya na krater vulkana s
besheno krutyashchimisya stenami.  S shipeniem vyrvalis'  iz  kratera  stolby
alebastrovogo  para i vrezalis' v nebo udivitel'noj kolonnadoj.  Veter
rushil, valil eti kolonny, no oni neuklonno rvalis' v nebo...
     Milliony tonn  vody,  desyatki  kubicheskih kilometrov ee mgnovenno
prevratilis' v tuman, temnoj tolshchej pridavivshij okean.
     Uragan povlek  ego  tyazhelymi,  nizkimi tuchami,  sryvavshimi penu s
ostatkov okeanskih vod. Pomchalsya mutnyj uragannyj tuman.
     Nad pylayushchim  ostrovom  tuchi stolknulis'.  Blesk udarivshih molnij
zatmil vozdushnyj pozhar.  Raskololis' rzhavo-zheltye skaly...  CHudovishchnyj
vzryv  groma  zakachal  kosmicheskuyu glybu,  i na drozhashchij ostrov ruhnul
isparennyj okean.
     |to ne byl liven',  eto bylo povisshee v vozduhe more. Na korotkij
mig vodyanoj goroj podnyalsya v etom meste okean.  Ostrov  i  raskalennaya
atmosfera nad nim pogruzilis' na mgnovenie v vodu.
     Sokrushitel'naya tyazhest' vody oprokinula ostrov,  i on  skatilsya  v
chernuyu puchinu. Somknulis' nad nim klokochushchie vody...
     Geniem cheloveka sozdannyj  liven',  kakogo  ne  znala  Vselennaya,
potushil vozdushnyj pozhar i nachisto smyl i nalety serogo okisla azota, i
sam pylavshij ostrov.
     Vse elektricheskie  stancii  progressivnyh stran uzhe otdavali svoyu
energiyu na vosstanovlenie atmosfery.
     A lyudi? CHto stalos' s nimi? Dyshat' mogli vse, no...
     Lyudi sami opredelyayut svoyu sud'bu.  Kazhdyj  geroj  nashego  romana,
kazhdyj  chelovek spasennoj Zemli pochuvstvoval,  kak nikogda gluboko,  v
kakoj chasti mira on zhivet.



     Solnce stoyalo vysoko; ego pochti vertikal'nye luchi palili, gotovye
vyzhech' zemlyu, prevratit' ee v pustynyu.
     No u samoj zemli bylo sovsem ne zharko, skoree syro.
     Mal'chik lezhal,  pritaivshis' u kornej. Pahlo prel'yu. Pered glazami
kachalas' bylinka. CHut' vyshe visela liana.
     Iz lian mozhno delat' verevki i zabrat'sya na nepristupnye gory.
     Mal'chik ostorozhno,  otvel lianu v storonu. Teper' v proeme listvy
stala  vidna,  ogromnaya  agava.  Ona  pohodila  na  fontan  s zelenymi
myasistymi struyami. Za agavoj serebrilas' voda.
     Mal'chik ostorozhno   dvinulsya.  On  polz  kak  yashcherica.  Nastoyashchie
yashchericy provorno mel'kali mimo nego.  Mal'chik rvanulsya i shvatil  odnu
iz nih,  bystruyu, zelenuyu, s vypuklymi glazami. Mozhet byt', ran'she ona
zhila zdes' v peskah...
     Mal'chik sunul ee sebe za pazuhu,  ryadom s tolstoj knizhkoj.  Potom
on leg na spinu i stal smotret' vverh.
     Rastitel'nost', bujnaya,  tropicheskaya,  byla  tak gusta,  chto nebo
vidnelos' tol'ko v prosvetah - bez edinogo oblachka, gusto-gusto-sinee,
kak prolitye chernila.
     Mal'chik dumal  o  knige,  kotoruyu  prochital.  Nebo  kazalos'  emu
cherno-fioletovym,  i  ryadom  s  oslepitel'nym  solncem  na nem "goreli
zvezdy", kak v stratosfere.
     Potom mal'chik vertel voobrazhaemye mahovichki i, soshchuriv odin glaz,
smotrel na reshetchatuyu fermu "elektricheskogo orudiya".
     Kogda orudiya   stroili,  zdes'  vokrug  byla  pustynya.  A  teper'
nastoyashchie dzhungli.
     I on voobrazil sebya v dzhunglyah. Vokrug nego byli zarosli bambuka.
Esli zahotet',  mozhno sdelat' iz nego  hizhinu.  Nastoyashchuyu  hizhinu,  na
svayah.  No bez dverej.  Vnizu,  v polu,  budet lyuk,  pod kotoryj mozhno
podplyt' na lodke.  On privezet dobychu:  pletenuyu korzinu ryby,  shkuru
ubitogo  tigra,  tushu  zlogo  i  glupogo  kabana.  Mama spustit sverhu
verevku,  i on,  nichego ne govorya,  privyazhet svoi ohotnich'i  trofei  i
prislushaetsya.  Mama  vskriknet,  potomu  chto  v korzine okazhetsya celyj
tigr...  ili chuchelo tigra,  kotoroe on uspeet  sdelat'  v  lesu.  Mama
podojdet  k  peredatchiku  "obratnoj  volny",  chtoby radirovat' pape na
raketodrom.
     A potom na hizhinu napadut dikari...  net,  ne dikari!  Dikarej ne
byvaet.  Napadut krokodily.  |to budut ochen' umnye i hitrye krokodily.
Oni  stanut gryzt' bambukovye svai i slomayut svoi ostrye zuby,  potomu
chto svai budut sdelany ne iz bambuka,  a iz samoj  luchshej  aviacionnoj
stali...  Est' takie stal'nye truby.  U nego doma, v Moskve, zapryatana
odna papina truba.  Vot eto truba!  Ee nevozmozhno sognut',  skol'ko ni
bej molotkom.
     Krokodily slomayut svoi proklyatye zuby,  i iz  glaz  u  nih  budut
katit'sya  slezy.  Slezy  iz  glaz krokodila katyatsya ne potomu,  chto on
dobryj.  CHuet zapah myasa - vot i vydelyaetsya slyuna. Tol'ko slyuna u nego
techet i iz glaz tozhe...
     Potomu krokodil i "plachet", kogda pozhiraet svoyu dobychu.
     Vseh napavshih   na   hizhinu   krokodilov  on  by  perestrelyal  iz
sverhakkumulyatornogo ruzh'ya, celyas' iz lyuka v ih vypuklye glaza.
     Mal'chik dostal  iz  karmana uvelichitel'noe steklo i vytashchil iz-za
pazuhi yashchericu.  On  stal  rassmatrivat'  ee,  uvelichennuyu,  ogromnuyu,
voobrazhaya ee krokodilom.
     CHerez mordu tyanulsya shram, i odin vypuklyj glaz byl soshchuren.
     "Ah, vot eto kto!  Proklyatyj hishchnik!  Ne vyplachesh' poshchady!  Begi,
spasajsya! Vse ravno tebya dogonit "vidyashchaya strela".
     I mal'chik  vypustil  yashchericu.  Ona shmygnula,  vil'nuv hvostom.  A
mal'chik natyanul voobrazhaemuyu tetivu...
     "Strela nagnala  hishchnika,  i  on  upal  mezh  kamnej...  I  ot ego
skryuchennoj ruki s otvrashcheniem otpryanula morskaya volna,  uspev  liznut'
korobochku s samym tyazhelym v mire metallom".
     "Tysyacha tri morskih cherta. Pust' koshka nauchitsya plavat'!"
     Mal'chik smotrel  skvoz'  listvu  na ozero,  protivopolozhnyj bereg
kotorogo edva byl viden. Ono kazalos' emu morem.
     "YAkor' mne   v  glotku!  Pust'  ne  zajdu  ya  ni  v  odin  kabak!
Bram-sten'gi! Klivera! Fok-machta! Gitovy!"
     On upravlyaet   parusami.  Bosikom  stoit  na  palube.  Doski  tak
nakalilis', chto sejchas zadymyatsya. Bryzgi popadayut v lico.
     Na gubah sol'.  Veter rvet parusa.  SHhuna,  nakrenivshis' i cherpaya
vodu bortom, s tihim shipeniem letit po volnam.
     On sdelaet  takoe sudno,  kotoroe budet sovsem besshumno skol'zit'
po vode,  lodku s elektricheskim nasosom  i  sverhakkumulyatorom.  Nasos
budet  otbrasyvat' nazad struyu,  a reaktivnaya sila - tolkat' lodku.  I
ona bezzvuchno stanet skol'zit'... Nu pryamo vot tak...
     I mal'chik,  lezha na zhivote, pokazal sam sebe, kak budet skol'zit'
ego lodka.
     On vypolz   iz   zaroslej,   no   prodolzhal  dvigat'sya  k  beregu
po-plastunskn.
     Nad vodoj  s  vetochkoj  v ruke zadumchivo sklonilas' zhenshchina.  Ona
byla moloda ili kazalas' molodoj, nesmotrya na seduyu pryad' v volosah.
     Mal'chik tiho podkradyvalsya k nej.
     Vot esli by mama upala v vodu.  On by  nyrnul  i  vytashchil  ee  na
bereg.
     No mama sidela spokojno, pogruzhennaya v svoi mysli.
     "Neslyshno podpolzti  i  polozhit'  ej  na  koleni cvetok,  kotoryj
sorval po puti!  |to zamechatel'no krasivyj cvetok, kak babochka, tol'ko
ne letaet".
     Cvetok byl polozhen na koleni,  i mama nichego  ne  zametila  -  ni
cvetka, ni syna.
     Togda on polozhil v rot chetyre pal'ca i  svistnul  tak,  kak  papa
uchil, a sam papa nauchilsya svistet' u amerikanskih indejcev, s kotorymi
zhil malen'kim.
     Mama vzdrognula,  ispugalas'. No mal'chik uzhe povis u nee na shee i
celoval ee v uho, v shcheku, v volosy...
     - Smotri,  kakoj  ya  tebe  prines  cvetochek!  - skazal on,  i ona
rassmeyalas'. - A yashchericu ya otpustil. U nee tozhe deti est'.
     - Gde zhe ty propadal,  Andryusha?..  Spasibo za cvetok.  Idem. Papa
zhdet.
     U mal'chika zabilos' serdce.  Vchera,  kogda oni prileteli s mamoj,
on videl otca lish' mel'kom, ne uspel s nim pogovorit'. On byl dlya nego
vysshim avtoritetom, geroem, tovarishchem i drugom...
     Esli by mozhno bylo,  Andryusha pomchalsya by sejchas  begom.  No  mamy
begom, ne begayut, a brosit' mamu nel'zya.
     Oni poshli po beregu ozera.
     Zdes' byl  chudesnyj  plyazh.  Na  peske  ostavalis'  maminy  sledy.
Andryusha otstal i kralsya po etim  sledam,  voobrazhaya,  chto  on  kogo-to
vyslezhivaet.  I  vokrug  - tozhe pesok...  Net ni zelenyh zaroslej,  ni
bambuka. I konechno, nikakogo belogo goroda, tol'ko pesok, barhany, kak
ran'she, kogda zdes' stroili elektricheskie pushki...
     Potom on stal stavit' nogi v maminy sledy.  Nikto ne  dogadaetsya,
chto zdes' prohodili dvoe!
     Nakonec on dognal mamu, no ne v pustyne, a na krasivoj naberezhnoj
molodogo  goroda  s  domami - vysokimi i legkimi,  ulicami - pryamymi i
tenistymi. U vody rosli strojnye kiparisiki.
     Mama skazala, chto kiparisikam stol'ko zhe let, skol'ko Andryushe.
     - Pochemu stol'ko zhe  let?  Pochemu  postroili  zdes',  v  pustyne,
gorod? Pochemu?..
     Mama terpelivo otvechala,  chto gorod postroili potomu, chto Velikij
kanal proshel zdes' cherez pustynyu,  napolnil vodoj ozero, ozhivil peski.
No eshche ran'she provedeny byli syuda shosse i zheleznaya doroga,  vodoprovod
i vysokovol'tnaya liniya. A kiparisiki posadili pozzhe.
     - A pochemu zdes' postroili raketodrom?  A pochemu...  - nachal bylo
mal'chik, no mama skazala:
     - Ne pristavaj.
     Oni doshli  do  central'noj  ploshchadi  goroda.  Vysoko  nad kronami
derev'ev  podnimalas'  azhurnaya  ferma.  Kazalos',   v   nebo   nacelen
fantasticheskij most, prodolzheniem, kotorogo mogla byt' raduga.
     Mal'chik zastyl v voshishchenii.  On krepko prizhal k sebe hranivshuyusya
za pazuhoj knizhku,  v kotoroj on prochital obo vsem, v pamyat' chego bylo
ostavleno na gorodskoj ploshchadi eto sooruzhenie.
     V sleduyushchee mgnovenie mal'chik vmeste s knizhkoj vzletel na vozduh.
     Papa, ogromnyj i sil'nyj, derzhal syna na vytyanutyh rukah.
     Rastopyriv ruki,    syn   prevratilsya   v   samolet.   Knizhka   i
uvelichitel'noe steklo vyvalilis' na zemlyu. Mama podobrala ih.
     Okazyvaetsya, papa  zhdal  ih  zdes'  v  mashine,  chtoby  otvezti na
raketodrom.  Mama dolzhna budet  proverit'  sverhakkumulyatory,  kotorye
budut nagrevat' vyletayushchie nazad gazy reaktivnogo dvigatelya.  Mama eshche
vchera ob座asnila synu,  chto eto vygodnee, chem dazhe ispol'zovat' atomnuyu
energiyu,  potomu  chto  net  opasnoj  radiacii.  A  potom  vse vmeste s
generalom Molniej poedut k nemu i k tete Nade pit' chaj.
     Mama sela  za rul',  a Andryusha s papoj uselis' na zadnem siden'e.
Mama vernula synu knizhku i lupu.
     Mashina pomchalas' po glazurnomu shosse,  kotoroe bylo prolozheno eshche
pered stroitel'stvom pushek.
     - Papa,  pravda,  eto  pro  tebya  napisano?  -  sprosil  Andryusha,
pokazyvaya knizhku. - I pro mamu? Pravda, ty videl Vel'ta?
     Otec usmehnulsya:
     - Vel't - eto kapitalizm. Tol'ko takim ego i mozhno uvidet'.
     - Znachit, ego dogonit strela?
     - Ochen' mozhet byt',  chto ee  vypustyat  gansy  i  dzhimsy,  nedavno
sluzhivshie emu.
     - Tak i budet.  Vo vremya katastrofy vsem stalo  yasno,  kakie  oni
est',  eti kapitalisty,  - skazal Andryusha,  a potom sprosil: - A razve
mogla byt' mirovaya katastrofa?
     - Mogla.  Ugroza  katastrofy  dolgoe  vremya  visela  nad golovami
lyudej. Grozilo strashnoe bedstvie...
     - Kapitalisty vse ravno by pogibli.
     Otec rassmeyalsya,  vzyal  knizhku  i  pokazal  ee   mal'chiku   cherez
uvelichitel'noe steklo.
     - |ta  kniga  -  pamflet,  -  ob座asnil  on.  -  On  vrode   etogo
uvelichitel'nogo  stekla.  Vse  v  nem nemnozhko ne po-nastoyashchemu,  chut'
uvelicheno:  i lysaya golova,  i shram na lice,  i atleticheskie plechi,  i
prestupleniya pered mirom,  i podvig... No cherez takoe steklo otchetlivo
viden mir,  razdelennyj na dve chasti,  vidny  i  stremleniya  lyudej,  i
zabluzhdeniya uchenyh.
     - Bernshtejn, Klenov, Marina... - perechislil mal'chik.
     - Bernshtejn  napominaet  teh  uchenyh,  kotorye  sozdali v Amerike
atomnoe oruzhie i  ne  hoteli  dumat',  chto  ono  grozit  sushchestvovaniyu
chelovechestva. A ved' i oni mogli stat' vinovnikami mirovoj katastrofy.
     - A mozhno bylo ee ostanovit'?
     - Tol'ko  ne  othodya v storonu,  ne sidya slozha ruki,  kak Klenov.
Trebovalos' iskat',  kak Marina... Napryach' vse sily strany, kak ne raz
delal  nash  narod,  primerom  chego  byla  zashchita  Brestskoj  kreposti.
Nakonec, postroit' "dlya tusheniya mirovogo pozhara" pushki...
     Mal'chik oglyanulsya na vse eshche vidimuyu, ustremlennuyu v nebo fermu.
     Otec, soshchuryas', prodolzhal:
     - Snachala  postroili  pushki,  a  potom most mezhdu nashej stranoj i
Amerikoj...
     - Arkticheskij  most!  Plavayushchij  tunnel' cherez Severnyj polyus!  YA
znayu, menya nazvali v chest' stroitelya mosta Andreem!
     - Esli by ty rodilsya devochkoj, tebya nazvali by Anej.
     - V chest' zamechatel'noj stroitel'nicy mezhplanetnogo korablya!
     - Kogda  pushki  potushili  pozhar  i  mezhdu narodami prolozheny byli
mosty, togda mozhno bylo stroit' i mezhplanetnye korabli.
     - I ty poletish' teper' na Mars?
     - Skoro.
     - A  pravda,  Taimba byla marsiankoj?  Esli est' odna marsianka -
est' sto! Ty vstretish'sya s nimi na Marse.
     - Vpolne vozmozhno, - soglasilsya otec.
     - Ty im rasskazhi, kak vzorvalsya ih korabl' v tungusskoj tajge. No
tol'ko  on,  navernoe,  snachala  opustilsya  na Zemlyu,  vysadil svoih v
tajge, a potom podskochil i vzorvalsya.
     - Mozhet byt', i tak, - ulybnulsya otec, - esli marsiane ne pogibli
eshche v puti, stolknuvshis' s meteoritom.
     - A pochemu, kogda vy leteli na Lunu, ne stolknulis'?
     - Nado mnogo raz sletat' na Lunu,  chtoby nepremenno vstretit'sya s
meteoritom. No esli letish' na Mars ili k drugoj zvezde - eto daleko. S
kakim-nibud' meteoritom, navernoe, pridetsya vstretit'sya.
     - A kak zhe vy? - zabespokoilsya mal'chik. - Meteority bol'shie?
     - Bol'shej chast'yu peschinki. No dazhe i ee dostatochno, chtoby probit'
v tolstoj stal'noj brone dyru s moj kulak.
     - Znachit, dve tolstye broni nado delat', - reshil mal'chik.
     - Net.  Takoj  korabl'  budet  slishkom tyazhel,  ne podnimetsya.  My
sdelali kabinu rezinovoj...
     - Rezinovoj? - opeshil mal'chik.
     - Da,  vrode beskamernyh avtomobil'nyh  shin,  kotorye  ne  boyatsya
vrazheskih  pul'.  Oni  napolneny  gustoj  massoj.  Ona  ustremlyaetsya v
probituyu dyrku,  zapolnyaet ee, bystro gusteet i zakleivaet ee. Tak i u
nas.  Pust'  cherez  nashu kabinu s dvojnymi rezinovymi stenkami,  mezhdu
kotorymi  nahoditsya  gustaya  massa,   proletit   malen'kij   meteorit.
Otverstiya totchas zhe zatyanutsya, i my budem prodolzhat' polet.
     - Zdorovo!  - skazal mal'chik i zadumalsya.  - Papa,  ty  uznaj  na
Marse:  naverno,  ih  korabl' tozhe byl rezinovyj,  inache kak zhe Taimba
mogla doletet' do Zemli?
     Otec rassmeyalsya.
     Mashina pod容zzhala k raketodromu.
     K svoemu udivleniyu,  Andryusha uvidel znakomuyu fermu elektricheskogo
orudiya.
     - |to  uzhe  ne  pamyatnik,  -  ob座asnil  otec.  - |to my postroili
nedavno.  |lektricheskaya pushka s pomoshch'yu sverhakkumulyatora  vybrosit  v
nebo  stratoplan,  ot  kotorogo  na  vysote  dvadcati  pyati kilometrov
otdelitsya nash mezhplanetnyj korabl'. |to udobnee raketnogo vzleta - eto
kak by pervaya stupen', ostayushchayasya na Zemle. "Kosmicheskaya katapul'ta".
     Mashina proehala  mimo   ogromnyh   angarov,   masterskih,   domov
issledovatel'skogo instituta.  Ferma ustremlennogo v nebo mosta, kak i
v gorode,  zanimala  central'nuyu  ploshchad'.  V  nizhnej  chasti  vzletnoj
estakady  lezhalo ogromnoe cilindricheskie telo razmerom s elektricheskij
poezd.  Blizhe k hvostu vidnelis'  korotkie,  otognutye  nazad  kryl'ya,
skoree  napominayushchie  operenie strely,  chem kryl'ya samoleta.  Golovnaya
chast' "strely" byla krasnoj.
     - Krasnaya rezina? - delovito osvedomilsya mal'chik.
     - Net. Rezina prikryta metallicheskoj obolochkoj. Metall pokrashen v
takoj  cvet,  chtoby  otrazhat'  teplovye  solnechnye  luchi  vo izbezhanie
peregreva.
     - Teper'  ya  znayu,  kakoj  byl  korabl'  u marsian,  - progovoril
Andryusha.

     30 iyunya 19...  goda v 7 chasov  utra  v  dalekoj  sibirskoj  tajge
proizoshlo  neobyknovennoe  sobytie.  Okolo  tysyachi  ochevidcev soobshchili
Irkutskoj observatorii,  chto oni  videli  v  nebe  sverkayushchij  meteor,
ostavivshij za soboj yarkij sled.  Odnako nigde v tajge meteorit ne upal
na Zemlyu.
     Kak stalo  izvestno  iz  oficial'nogo  soobshcheniya,  nad tungusskoj
tajgoj na  vysote  dvadcati  pyati  kilometrov  v  ukazannoe  vremya  ot
startovogo  stratoplana  otdelilsya mezhplanetnyj korabl',  kotoryj vzyal
kurs na Mars.

                                Konec

     1935-1941-1955-1975 gg.
     Moskva

Last-modified: Sun, 17 Jun 2001 19:43:09 GMT
Ocenite etot tekst: