Ocenite etot tekst:


   Hroniki Korolya Kelsona III.
   Perevod s anglijskogo M ZHukovoj



Anons

     "Hroniki Derini" Unikal'naya saga - "fentezi", raz i navsegda
vpisavshaya imya Ketrin Kurtc v zolotoj fond zhanra "literaturnoj
legendy".
     "Hroniki Derini" Skazanie o mire strannom, prozrachnom i
prekrasnom, o mire izoshchrenno-izyskannyh pridvornyh intrig,
zhestokih i otchayannyh poedinkov "mecha i koldovstva", o mire
prekrasnyh dam, besstrashnyh kavalerov, porochnyh chernoknizhnikov
i nadmennyh svyatyh. Skazanie o mire, siloyu magii zhivushchem - i
magiyu za velikij greh schitayushchem.
     Nastoyashchie poklonniki fentezi!
     "Hroniki Derini" dolzhny stoyat' na vashej knizhnoj polke -
mezhdu Tolkinym i ZHelyazny! Osobenno - POLNYE "Hroniki
Derini"!

Prolog

Vot, ty nastavlyal mnogih, i opustivshiesya ruki podderzhivaya
(Iov 4:3)

     Vnezapno nepodaleku zloveshche grohotal grom. Princ Konal
Haldejn, dvoyurodnyj brat korolya Kelsona Gvinnedskogo,
ostanovilsya na paru s oruzhenoscem pod derevom s obletevshej
listvoj. Konechno, eto bylo zhalkim ukrytiem, i on poplotnee
zakutalsya v promaslennyj kozhanyj plashch i prikryl glaza, chtoby v
nih ne popadali krupnye kapli vse usilivayushchegosya dozhdya.
     - CHert poberi! Mne kazalos', grozy na vremya zakonchilis', -
probormotal on, nakidyvaya na golovu otorochennyj mehom kapyushon.
- Mozhet, udastsya ee zdes' perezhdat'.
     Vprochem, Konal i sam ne veril v to, chto govoril, poskol'ku mart
v Gvinnede vsegda slavilsya nepredskazuemoj pogodoj. CHas nazad,
kogda dvoe molodyh lyudej vyehali iz gorodskih vorot Remuta, nebo
bylo otnositel'no chistym, no ochen' skoro bystro begushchie oblaka
pogruzili mestnost' v nepronicaemyj seryj mrak, pohozhij na
sumerki, a ne polden'.
     Upala i temperatura vozduha. Po mere togo, kak groza
priblizhalas', a dozhd' usilivalsya, Konal chuvstvoval
naelektrizovannost' vozduha, kotoraya vsegda byvaet pered grozoj.
Esli by on vsego lish' promok, Konal mog by posmotret' na
proishodyashchee s otnositel'noj dolej zdorovogo yumora - potomu chto
on otpravilsya v put' po sobstvennomu zhelaniyu, a ne po monarshemu
poveleniyu. No ego terpenie lopnulo, kogda ledyanoj dozhd' pereshel
v grad velichinoj s nogot', kotoryj bol'no bil princa, oruzhenosca
i loshadej.
     - Bozhe moj! Da oni zhe velichinoj s yajca rzhanki! - voskliknul
princ.
     - A, mozhet, luchshe skoree poehat' dal'she, ser? - zhalobnym
golosom predlozhil oruzhenosec Dzhovan, drozhashchij na promokshej
loshadi, kotoraya zhalas' k seromu zherebcu Konala. - Ne dumayu, chto
on skoro zakonchitsya. I sil'nee-to my vse ravno ne promoknem. Da i
vasha dama, konechno, uzhe razvela ogon'.
     My smozhem obsohnut' u ochaga. A loshadyam budet luchshe v ee
uyutnom malen'kom stojle.
     Nesmotrya na isporchennoe nastroenie, Konal slegka ulybnulsya i,
prishporiv zherebca, ustremilsya navstrechu dozhdyu. Oruzhenosec
posledoval za nim.
     Ego dama. Da, konechno. Dama, na kotoruyu nameknul Dzhovan, ne
yavlyalas' osnovnoj prichinoj, pobudivshej Konala vyehat' iz goroda.
No ona obeshchala stat' dostatochno priyatnoj pobochnoj nagradoj. I ee
nikto ne nazval by damoj - v tom smysle, kotoryj obychno
vkladyvalsya v eto slovo pri dvore. Simpatichnaya i ustupchivaya
Vanissa byla ego vozlyublennoj, lyubovnicej, podruzhkoj, kak on
nazyval ee v zavisimosti ot nastroeniya. Inogda vo vremya zanyatij
lyubov'yu on velichal ee i svoej "damoj". No ona sama znala, chto
nikogda ne stanet ego zhenoj. |ta chest' ostavlyalas' dlya princessy
korolevskoj krovi, kotoruyu uzhe vybral pri dvore Konal, hotya
ob容kt ego vnimaniya eshche ob etom ne znal.
     Letom Vanissa rodit emu rebenka, i Konal prosledit, chtoby mat'
i ditya byli vsem obespecheny.
     Odnako poseshcheniya Vanissy v pervuyu ochered' sluzhili udobnym
prikrytiem dlya drugoj deyatel'nosti, kotoraya vyzvala by gorazdo
bol'she voprosov, chem lyubovnica - esli by ob etoj deyatel'nosti
proznali nekotorye lyudi, vklyuchavshie, po krajnej mere na
segodnyashnij den', kuzena Kelsona i vseh ego doverennyh lic, v
osobennosti iz chisla Derini.
     Konal chasto sozhalel o tom, chto sam ne otnositsya k Derini,
nesmotrya na oskorbleniya i presledovaniya, kotorym podvergali ih
cerkov' i gosudarstvo v poslednie dvesti let: Derini obladali
magicheskimi sposobnostyami, dayushchimi im znachitel'nye
preimushchestva nad obychnymi lyud'mi. Cerkov' oficial'no
proklinala ih silu, kak sataninskuyu i porozhdennuyu adom. No
sovershenno neispovedimo sem'ya Konala - Haldejny - potencial'no
mogla ovladet' siloj, pohozhej na silu Derini. Odnako etim darom
obladali ne vse Haldejny. Ustanovilos', chto tol'ko odin Haldejn
iz kazhdogo pokoleniya mog real'no primenyat' eti sposobnosti, i eto
byl chelovek, vossedayushchij na trone. V pokolenii Konala im
okazalsya ego kuzen, Kelson Haldejn.
     |to ogranichenie vyzyvalo u Konala negodovanie: on sam byl
starshim synom vtorogo syna korolya iz Haldejnov. No ego
neudovol'stvie proishodilo v osnovnom ne iz-za unasledovaniya
trona Kelsonom i vladeniya im siloj Haldejnov - eto ved'
sluchajnost' rozhdeniya - no skoree iz-za togo, chto tol'ko odnomu
Kelsonu prinadlezhalo pravo na magicheskuyu silu. A eto, kak
kazalos' Konalu, ne imelo nikakoj svyazi s zanyatiem prestola. V
rezul'tate Konal na protyazhenii poslednego goda predprinyal
nekotorye shagi, vyyasnyaya, mozhet li kto-to eshche iz togo zhe pokoleniya
obladat' temi zhe sposobnostyami i osvoit' to, chto umeet
zanimayushchij tron Haldejn, ili eto vse-taki nevozmozhno. I imenno
po etoj prichine, za neskol'ko dnej do svoego vosemnadcatiletiya i
posvyashcheniya v rycari, Konal puteshestvoval po takoj
otvratitel'noj pogode. On ehal na vstrechu s nastavnikom. A esli
eta poezdka dast emu eshche i vozmozhnost' udovletvorit' koe-kakie
plotskie potrebnosti...
     Predvkushenie vstrechi s Vanissoj pripodnyalo nastroenie
Konala, kogda on reshil vse-taki proryvat'sya skvoz' grozu. On
prekrasno znal: devushka obespechit princu gorazdo bol'shee, chem
zharkij ogon', o kotorom govoril Dzhovan. Oruzhenosec-to imel v
vidu ochag...
     K tomu vremeni, kak grad opyat' pereshel v obychnyj dozhd',
putniki ostanovilis' u ee stoyashchego otdel'no nebol'shogo domika.
Luzhi v krohotnom dvorike byli polny nerastayavshih gradin.
Sprygnuv s konya, Konal begom brosilsya k dveri, pod ego nogami
hrusteli ledyshki. Dzhovan ostalsya s loshad'mi. Konal dazhe ne
uspel postuchat'sya, a dver' uzhe raspahnulas' i radostnaya Vanissa
priglasila ego vojti, nemnogo nelovko sklonivshis' v poklone.
Kopna temnyh volos upala pochti do kolen, okutyvaya ee, podobno
mantii.
     - A, moj gospodin, ya ne znala, zhdat' li vas v etu grozu.
Prohodite, snimite mokrye veshchi i pogrejtes' u ognya. Vy drozhite.
Vy zhe mozhete umeret' ot holoda!
     On v samom dele drozhal, no ne tol'ko ot holoda.
     Vlaga blestela na shelkovistyh usikah, a s korotko
podstrizhennyh chernyh volos padali kapli. On otkinul nazad
kapyushon i vzyal v ruki podannoe polotence, chtoby vyteret'sya.
Princ pochuvstvoval zhar ot prikosnoveniya Vanissy, kogda ona
rasstegivala ego plashch i dotronulas' do shei. |to prikosnovenie
slovno molniya pronzilo kazhduyu kletochku ego tela i napolnilo
zharom.
     V tishine, narushaemoj tol'ko bieniem serdca, princ smotrel,
kak Vanissa raspravila mokryj plashch, s kotorogo kapala voda, na
stule pered ochagom.
     Konal snyal prilipshie k rukam perchatki i neterpelivo
opustilsya na drugoj stul, vdyhaya kislo-sladkovatyj zapah
pletenyh iz kamyshej i aromatnyh trav polovikov, i bolee rezkij
zapah podogretogo vina s pryanostyami. On kivnul s blagodarnost'yu,
kogda ona protyanula emu kubok s zhidkost'yu, ot kotorogo shel par, i
sklonilas', chtoby snyat' zabryzgannye gryaz'yu sapogi. Ego glaza
ocenivayushche opustilis' na pikantnyj vyrez na grudi. Kogda
Vanissa zakonchila srazhenie s sapogami, oni oba uzhe tyazhelo
dyshali.
     - Moemu gospodinu budet dostatochno teplo? - sprosila ona,
prinesya v ohapke gruboe sherstyanoe odeyalo, chtoby ukutat' ego plechi.
     Konal znal, chto na samom dele emu ne sleduet pozvolyat' sebe
otvlekat'sya, poka on ne zavershil dela, no emu vsegda bylo trudno
otkazyvat' sebe v udovol'stviyah. Da i Vanissa staralas' ugodit'
emu, radostnaya i gotovaya k lyubvi. Ee telo tol'ko-tol'ko nachalo
polnet' ot rebenka, kotorogo ona nosila pod serdcem...
     CHut' ne perevernuv kubok (on toropilsya, otstavlyaya ego), princ
zavernul ee s soboj v odeyalo i uvlek na poloviki pered veselo
potreskivayushchim ognem, On zhelal odnogo - bystro udovletvorit'
svoyu plot'. Vnezapno kto-to shvatil ego za tuniku i rvanul s
Vanissy, opustiv na spinu tak, chto on sil'no udarilsya golovoj ob
pol. Ruka v perchatke prizhala ego pravuyu ruku, ne davaya vyhvatit'
mech, koleno uperlos' emu v grud', k gorlu pristavili kinzhal.
     - Bozhe, mal'chik, dazhe sposobnostej Derini ne trebuetsya dlya
togo, chtoby zastignut' tebya vrasploh, kogda ty vedesh' sebya tak
glupo! - skazal znakomyj golos, no on ne prinadlezhal Dzhovanu. - Na
moem meste mog byt' kto ugodno!
     Kogda Konal ponyal, kto s nim razgovarivaet, trevoga i zlost'
bystro pereshli v yarost'. On byl vynuzhden s neohotoj priznat'
pravotu drugogo. Konal szhal zapyast'e protivnika, chtoby zashchitit'sya
i otodvinut' klinok v storonu, a ego razum proveril mental'nye
shchity napadavshego: eto opredelenno byli shchity Derini.
     - Nu ladno! Hvatit! - skazal vnov' pribyvshij, otstupaya nazad. -
A to ispugaesh' devushku.
     Konal mgnovenno podchinilsya, otpustil zapyast'e protivnika i
sel. Porazhennaya devushka szhalas' na polovikah i v udivlenii i
strahe smotrela na nih, kogda neizvestnyj v plashche s kapyushonom
ubiral kinzhal v nozhny. Ee yubki byli zadrany do poyasa.
     - O, Vanissa, radi vsego svyatogo, nikto tebya ne. obidit, - skazal
Konal. Teper' on polnost'yu prishel v sebya i spokojno dotronulsya
do ee lba konchikami pal'cev. - Rasslab'sya. Idi v postel' i zabud'
vse sluchivsheesya. YA pridu k tebe pozdnee. I, Tircel', otojdi: s
tvoego plashcha l'etsya voda!
     Napadavshij otoshel nazad, rugnuvshis' sebe pod nos, no podal
devushke ruku, pomogaya vstat'. Ona, ne sporya i nichego ne sprashivaya,
otpravilas' k dveri, vedushchej v druguyu komnatu. Ee lico bylo
lisheno kakih-libo emocij, po puti ona mehanicheski popravlyala
yubki. Kogda dver' za nej zakrylas'. Tircel' snyal plashch i polozhil
ryadom s plashchom Konala.
     Gost' byl vsego na neskol'ko let starshe princa.
     - Itak. YA lish' otchasti poshutil naschet togo, chto syuda mozhet
vojti lyuboj, - skazal Tircel' Klaronskij, teper' uzhe bolee goda -
tajnyj nastavnik Konala v voprosah magii i sposobnostej Derini.
Delal on eto skrytno i bez soglasiya Kamberianskogo Soveta, chleny
kotorogo tverdo priderzhivalis' pravila, chto lish' odin Haldejn iz
kazhdogo pokoleniya imeet pravo na obladanie siloj. Lish' nemnogie,
ne yavlyayushchiesya chlenami Soveta, voobshche znali ob ee sushchestvovanii -
no Konal okazalsya sredi nih. Tircel' riskoval, soglasivshis' ego
obuchat'. - I ladno by eshche, esli by zashel tol'ko Dzhovan...
     - On zahodil ran'she i nichego ne pomnit, - vstavil Konal, s
serditoj notkoj v golose.
     - Nesomnenno, - soglasilsya Tircel'. - Po krajnej mere, ty dostig
bol'shego, chem ya kogda-libo smel nadeyat'sya. Ty v sostoyanii
upravlyat' oruzhenoscem i devushkoj. Prekrasno. No mne hotelos' by
skazat' to zhe samoe pro tvoj samokontrol'. Neuzheli ty ne mog
podozhdat'?
     - Sobiralsya, no ya zamerz, - skazal Konal, lezha zastegivaya shtany
pered tem, kak perekatit'sya na koleni, a zatem podnyat'sya na nogi. -
No teper' ya sogrelsya, - hitro ulybayas' skazal on. - Ona gorazdo
luchshe ognya, Tircel'. Davaj, beri ee, esli hochesh'. YA podozhdu. Ona i
ne vspomnit ob etom, esli ty prikazhesh' ej zabyt'.
     Tircel' prezritel'no hmyknul i shvatil broshennoe Konalom
polotence, chtoby vyteret' mokrye volosy.
     - Inogda ya dumayu: zachem trachu na tebya vremya?
     - V chem delo, Tircel'? Ty slishkom shchepetilen i ne mozhesh'
perespat' s zhenshchinoj, beremennoj ot drugogo?
     - A pochemu ty tak uveren, chto rebenok - tvoj? - probormotal
Tircel', otbrasyvaya polotence v storonu i otstegivaya na grudi
remni, na kotoryh visel yagdtash.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'?
     - Ty menya slyshal.
     - Da, slyshal. I ne uveren, chto mne nravyatsya tvoi...
     - Imenno sejchas menya sovershenno ne volnuet, chto tebe nravitsya,
a chto net! - skazal Tircel'. On brosil yagdtash na horosho vymytyj
stol na kozlah, stoyashchij radom s ochagom, a potom podvinul nogoj
stul, sbiv poloviki, - Syad' i vedi sebya, kak princ. a ne konyuh!
     Konal sel.
     - Dal'she. Delo v tom, chto ty zabavlyalsya s devicej, kogda
sledovalo dumat' o dele, - surovo skazal Tircel'. - Kto ugodno mog
vojti v etu dver' vmesto menya. YA mog tebya predat'. Princ nikogda ne
dolzhen zabyvat' o neobhodimosti zashchishchat'sya. Ty obladaesh'
sposobnostyami sebya obezopasit' - takimi, o kotoryh prostye lyudi
mogut tol'ko mechtat'. A ty dazhe ne udosuzhilsya imi
vospol'zovat'sya.
     - No kto v takoj den' vyjdet na ulicu? Bolee togo, Dzhovan
ostanovil by nezvanyh gostej.
     - Da? On ne smog ostanovit' menya - Tircel' podoshel k vhodnoj
dveri, raspahnul ee i pomanil Dzhovana, vyglyadyashchego sonnym. - Idi
syuda, Dzhovan. Lyag u ochaga, - skazal on. - Snimi mokruyu odezhdu i
pospi.
     Serye glaza Konala prishchurilis', nablyudaya za tem, kak
oruzhenosec podchinyaetsya, no k, tomu vremeni, kogda Dzhovan mirno
zasopel na polovikah, Konalu uzhe udalos' umerit' svoj gnev.
     - Prekrasno, ty menya ubedil, - nakonec priznal on ugryumo. - |to
bol'she ne povtoritsya. YA izvinyayus'. YA proshchen?
     Ego shirokaya ulybka byla odnovremenno trebovatel'noj i
obezoruzhivayushchej, i on znal eto. Tircel' tol'ko vzdohnul i kivnul,
opuskayas' na stul naprotiv princa.
     - Esli ty uchish'sya na etih malen'kih nepriyatnostyah. Ty gotov k
rabote?
     - Konechno. CHto my budem delat'?
     - Koe-chto, chem ya uzhe sobiralsya zanyat'sya na protyazhenii
neskol'kih mesyacev, - otvetil Tircel', kopayas' v yagdtashe. - YA
nameren obuchit' tebya pravil'noj zashchite. Ty slyshal pro oberegi?
Oni pomogayut ustanovit' magicheskuyu zashchitu. V konce koncov ty
nauchish'sya ispol'zovat' ih vmeste s ostal'nymi zagovorami. Daleko
ne vsegda est' neobhodimost' ispol'zovat' fizicheskij predmet -
obereg, chtoby ustanovit' mental'nyj shchit, no oni pomogut vnachale.
     On dostal iz yagdtasha sil'no iznoshennyj korichnevyj kozhanyj
meshochek, otkryl ego i vysypal sebe v ruku gorst' chernyh i belyh
kubikov, kazhdyj velichinoj s nogot' bol'shogo pal'ca. Konal
naklonilsya vpered.
     - Oni pohozhi na kosti.
     - Da. I v starye vremena oni mogli imi byt'.
     Posle togo, kak Derini stali podvergat'sya presledovaniyam,
podobnye kubiki kak raz maskirovali pod kosti. Mne prihodilos'
videt' pomechennye pyatnyshkami, i oni obladayut tochno takoj zhe
siloj, kak eti, chistye. Obrati vnimanie: tut chetyre chernyh kubika
i chetyre belyh. |to imeet ezotericheskoe znachenie, no poka my ne
budem v nego uglublyat'sya.
     Bol'shinstvo detej Derini nachinayut obuchenie s kubikov,
podobnyh etim. Davaj syuda pravuyu ruku.
     Konal neuverenno podchinilsya, nevol'no vzdrognuv, kogda
Tircel' polozhil kubiki v ego ladon'.
     Oni kazalis' holodnymi i skol'zkimi na oshchup', belye otlivali
zheltiznoj, podobno staroj slonovoj kosti, no v nih ne bylo tepla,
svojstvennogo kosti. CHernye zhe otlivali serym i skoree byli
pohozhi po cvetu na drevesnyj ugol', a ne na ebenovoe derevo ili
obsidian.
     - A teper' zakroj glaza i skazhi mne, chto ty chuvstvuesh'. Tvoe
pervoe oshchushchenie ot nih, - skazal Tircel'.
     - Oni holodnee, chem vyglyadyat, - sdelal pervuyu popytku Konal,
ostorozhno szhimaya ruku s kubikami i oshchupyvaya ih ugly i grani.
     - Horosho. CHto eshche?
     Konal vzvesil kubiki v ruke, razmyshlyaya, zatem otkryl glaza i
perelozhil chetyre chernyh kubika v levuyu ruku. S minutu on
neotryvno smotrel na nih - chernye v levoj ruke, belye - v pravoj -
zatem podnyal glaza na Tircelya.
     - Oni otlichayutsya chem-to, krome cveta.
     - CHem?
     - YA.., ne znayu.
     - Popytajsya pomenyat' ruki. Skazhesh', chto pochuvstvuesh'.
     Konal pokorno vypolnil ukazanie, no posle neskol'kih sekund
koncentracii pokachal golovoj i snova polozhil chernye v levuyu
ruku, a belye v pravuyu.
     - Net, opredelenno tak luchshe.
     - Luchshe!
     - Nu.., tak oni kazhutsya... Vot tak ya chuvstvuyu ravnovesie, - prishel
k vyvodu Konal. - To, chto ya govoryu, imeet smysl?
     Tircel' vzglyanul na nego ocenivayushche i kivnul.
     - Da, imeet. Na samom dele vse mozhet okazat'sya legche, chem ya
dumal. Ty opredelil polyarnost'. Polozhi chetyre belyh kubika na
stol tak, chtoby poluchilsya kvadrat. Oni dolzhny kasat'sya drug druga.
A zatem polozhi chernye po uglam.
     Konal podchinilsya, zatem posmotrel na Tircelya.
     Vyrazhenie ego lica kak by govorilo: "CHto teper'?"
     - A teper' snimi svoj mental'nyj shchit, otkroj dlya menya svoj
razum i povtoryaj to, chto ya budu delat', - skazal Tircel'. - Ustanovka
zashchity pri pomoshchi oberegov ne trebuet slishkom bol'shih zatrat
sily, no neobhodimo horosho sosredotochit'sya. |to - samoe trudnoe
dlya detej - i imenno poetomu ya zastavlyal tebya vsyu zimu trenirovat'
koncentraciyu.
     Teper' bud' vnimatelen.
     Tircel' polozhil ukazatel'nyj palec pravoj ruki na pervyj
belyj kubik, ego dyhanie stalo glubokim, i on proiznes imya
kubika: Prime. Kogda chast' energii pereshla ot Tircelya v kubik,
vnutri kubika poyavilsya nerovnyj mercayushchij svet, zatem, po mere
togo, kak Tircel' perevodil vnimanie ot odnogo kubika k drugomu
takoj zhe svet poyavlyalsya i v nih. A on nazyval ih:
     - Seconde.
     - Tierce.
     - Quarto.
     Konal ponyal proceduru so vtorogo raza i, kogda chetyre kubika
byli zaryazheny energiej, s gotovnost'yu posmotrel na Tircelya.
     - YA mogu eto sdelat', - uverenno zayavil on.
     - Prekrasno. V takom sluchae ty dash' imena chernym, - skazal
Tircel', otkidyvayas' na spinku stula.
     Ego ruki lezhali na bedrah, i on vsem svoim vidom slovno brosal
Konalu vyzov. - Tol'ko ne narushaj poryadok i nachni s Quinte.
     - Horosho.
     Polnost'yu skoncentrirovavshis' na kubike, lezhashchem
diagonal'no k belomu Prime, Konal ostorozhno dotronulsya do nego
ukazatel'nym pal'cem i proiznes vsluh ego imya:
     - Quinte.
     Svet, poyavivshijsya vnutri, okazalsya zelenovato-chernym v
otlichie ot belogo v pervyh chetyreh, no Konal, ne morgnuv glazom,
pereklyuchil vnimanie na chernyj kubik, lezhashchij ryadom s Seconde.
     - Sixte.
     Vo vtorom chernom kubike zagorelsya svet, podobnyj siyaniyu v
Quinte.
     - Septime... Octave, - prodolzhal Konal, zaryazhaya ostavshiesya dva
chernyh kubika v bystroj posledovatel'nosti. - I eto vse?
     - Nu chto ty, - otvetil Tircel', shiroko ulybayas' i slegka kachaya
golovoj - slovno ne verya, chto Konalu vse tak legko udalos'. - Teper'
ih nuzhno sbalansirovat'. Smotri, kak ya budu soedinyat' elementy -
vnachale Prime s Quinte, to est' pervyj s pyatym. Cel'; privesti v
garmoniyu pary protivopolozhnostej.
     On na mgnovenie zakryl glaza, snova sfokusirovavshis', zatem
vzyal v ruku belyj Prime i opustil ego na chernyj Quinte.
     V to mgnovenie, kogda odin kubik kosnulsya drugogo i mel'knula
slabaya vspyshka, Tircel' proiznes odno slovo:
     - Primus!
     Kogda on otvel ruku, na tom meste, gde lezhali dva kubika,
okazalsya prodolgovatyj serebristyj predmet. Konal v izumlenii
ustavilsya na nego.
     - Poka ne zadavaj nikak voprosov, - predupredil Tircel',
protyagivaya ruku k Seconde - Prosto nablyudaj. Est' raznye sistemy
magii, i oni po-raznomu uravnoveshivayut komponenty. No
sushchestvuyut opredelennye obshchie pravila. A teper' snova smotri,
kogda ya perejdu k Secundus. Zatem ya pozvolyu tebe samomu sdelat'
Tertius i Quartus, - on dovol'no ulybnulsya princu. - Bozhe, kak ya rad,
chto ty - vzroslyj!
     Obuchat' etomu detej inogda byvaet tak skuchno. YA dumayu, u tebya
vse poluchitsya s pervogo raza.
     - A ty chasto etim zanimaesh'sya? - sprosil Konal. - Obuchaesh'
detej, ya imeyu v vidu?
     - Dostatochno chasto. A teper' sidi i ne dvigajsya.
     Tircel' vzyal v ruku Seconde, vtoroj belyj kubik, i zaderzhal
tochno nad Sixte, shestym ili vtorym chernym kubikom, no ne kasayas'
ego, zatem gluboko vdohnul i nezhno opustil belyj kubik na chernyj,
odnovremenno proiznesya:
     - Secundus! A teper' sam davaj dva drugih, - dobavil on, otvodya
ruku ot vtorogo prodolgovatogo serebristogo predmeta.
     Konal podchinilsya bez kolebanij. U nego ne vozniklo trudnostej,
a kogda on otvodil ruku ot Quartus, to voprositel'no posmotrel na
Tircelya.
     - CHto teper'?
     - My podoshli k slozhnoj chasti, poskol'ku trebuetsya ochen'
specificheskaya vizualizaciya, - skazal Tircel'. - Daj mne na minutku
tvoj persten'.
     Konal nosil zolotoj persten'-pechatku na levom mizince. Na nem
byl izobrazhen gerb Haldejnov, prichem v polagayushchemsya starshemu
synu vtorogo syna variante: obychnaya geral'dicheskaya kajma iz
polumesyaca nad l'vom Haldejnov, nad kotorym bylo vybito tri
tochki. Konal bez kolebanij i sporov snyal ego s pal'ca i po
ukazaniyu Tircelya polozhil v centre mezhdu chetyr'mya predmetami,
ustanovlennymi na shirine ladoni drug ot druga.
     - A teper' smotri. Pervyj raz tol'ko smotri, - skazal Tircel' i
ego ukazatel'nyj palec zastyl nad Primus - YA hochu, chtoby ty
ponablyudal za effektom pered tem, kak poprobuesh' ego na sebe.
     Kogda Konal slegka otodvinulsya ot stola, Tircel' snova sdelal
glubokij vdoh, ego glaza podernulis' pelenoj, on prikryl ih, a
zatem bystro dotronulsya ukazatel'nym pal'cem posledovatel'no do
kazhdogo iz chetyreh predmetov, nazyvaya ih vsluh:
     - Primus, Secundus, Tertius i Quartus - fiat lux!
     Konal rezko vtyanul v sebya vozduh, kogda tumannyj svet
vzmetnulsya vverh pryamo nad predmetami, obvolakivaya persten', no
princ srazu zhe naklonilsya vpered, chtoby luchshe videt'
proishodyashchee. Na stole poluchilsya kupol.
     - Teper' oni vse stali edinym celym? - prosheptal on.
     - Dotron'sya i vyyasni sam, - otvetil Tircel'. - Davaj-davaj, -
dobavil on, vidya kolebaniya Konala. - Oni tebya ne ub'yut, po krajnej
mere, posle etogo rituala.
     - Ty, navernoe, hochesh' menya uspokoit', - probormotal Konal,
ostorozhno kasayas' konstrukcii ukazatel'nym pal'cem.
     Poluchivshayasya na stole struktura ne pokazalas' emu tverdoj, a
pri prikosnovenii k nej vozniklo oshchushchenie, chto v palec vonzilos'
neskol'ko krohotnyh igolochek. Oshchushchenie napominalo pokalyvanie
v zatekshej ot dolgogo sideniya v odnom polozhenii noge ili ruke.
Odnako ono ne bylo boleznennym.
     - Poprobuj nadavit', - predlozhil Tircel', vnimatel'no
nablyudaya za nim.
     Konal podchinilsya. Ego palec stolknulsya s soprotivleniem,
kazalos', ego eshche bol'she stalo pokalyvat', prichem pokalyvanie
usilivalos' po mere prodvizheniya vglub'. Nesmotrya na to, chto on
vsemi silami pytalsya dobrat'sya do perstnya, eto emu ne udavalos'.
     - Dostatochno, - nakonec skazal Tircel', zhestom prikazyvaya emu
otodvinut'sya nazad. - Teper' ya vnesu nebol'shoe izmenenie.
     On neskol'ko sekund poderzhal ruku nad kupolom, prichem ne
delaya nichego, chto Konal mog by zametit', zatem morgnul i snova
posmotrel na Konala.
     - A teper' dotron'sya do nego.
     Konal popytalsya podchinit'sya, no golubaya iskra opisala dugu
mezhdu kupolom i konchikom ego pal'ca..
     On pochuvstvoval bol', dazhe ne uspev dotronut'sya do kupola.
Konal rezko vdohnul vozduh, otdergivaya ruku, a zatem posmotrel na
Tircelya, s trudom skryvaya gnev, podnosya ranenyj palec k gubam. Na
konchike uzhe vzdulsya puzyr'.
     - Kakogo d'yavola ty eto sdelal? - rezko sprosil on.
     - CHtoby ty primerno predstavlyal, chego mozhno dobit'sya etim
zagovorom, - myagko otvetil Tircel'. - A teper' predstav', esli by on
ispol'zovalsya dlya zashchity vsej komnaty, a ne tol'ko tvoego perstnya.
Pomnish' zashchitnyj kupol, ustanovlennyj Kelsonom i Karissoj,
kogda oni srazhalis' vo vremya koronacii Kelsona?
     - Konechno, - prosheptal Konal. - No ved' oni ne ispol'zovali
kubiki, ne tak li?
     - Net. Odnako nekotorye principy ochen' pohozhi. Na samom dele
pervaya poziciya bolee podhodit dlya obshchih celej. I imeetsya
neskol'ko promezhutochnyh variacij.
     Tircel' snova provel rukoj nad kupolom, zatem povernul ee
ladon'yu k Konalu i skazal:
     - Poprobuj vnov'.
     - Na etot raz on menya ub'et, a ne tol'ko obozhzhet? - sprosil
princ, vse eshche serdito posasyvaya obozhzhennyj palec.
     - Nu chto ty takoe govorish'? Stanu ya tebya ubivat' posle togo, kak
potratil na tebya stol'ko vremeni? Fakticheski ves' proshlyj god.
     Konal tol'ko hmyknul, odnako, sdelav glubokij vdoh, on v samom
dele snova ostorozhno protyanul ruku k kupolu. Na etot raz ego palec
proshel skvoz' tumannuyu granicu, prichem oshchushcheniya byli takimi,
slovno on dvigalsya skvoz' obychnyj gustoj tuman. S goryashchimi ot
vozbuzhdeniya glazami, on nakonec dotronulsya do perstnya i vytyanul
ego naruzhu, pobedno glyadya na Tircelya.
     - YA vzyal ego!
     - Konechno. Na etot raz oberegi nastroeny na tebya. A teper'
polozhi persten' nazad, i ya pokazhu tebe, kak snyat' zashchitu. A potom
pozvolyu tebe popraktikovat'sya samomu.
     Dva chasa spustya Konal uzhe neskol'ko raz ustanovil i snyal
zashchitu pod nablyudeniem Tircelya, pravda, ispol'zuya ne
smertonosnyj, a pervyj prodemonstrirovannyj uchitelem variant.
Teper' princ byl uveren: v sluchae neobhodimosti on spravitsya sam,
bez ch'ej-libo pomoshchi.
     - Hm-m. Veroyatno, smozhesh'. No ne nuzhno toropit'sya, -
ostorozhno zametil Tircel', opuskaya kubiki nazad v kozhanyj
meshochek, posle togo, kak Konal pryamo sprosil, gde by emu
priobresti sobstvennyj nabor. - Vozmozhno, ya dam tebe ego k koncu
leta.
     - Tak dolgo zhdat'?
     - Esli chestno, ya ne ozhidal, chto ty tak bystro ih osvoish'. Da i
potrebuetsya kakoe-to vremya, chtoby podobrat' tebe podhodyashchij
komplekt.
     - A razve ya ne mogu vzyat' tvoj? Takim obrazom ya mog by
popraktikovat'sya.
     - Ne dumayu, chto eto takaya uzh horoshaya ideya, - otvetil Tircel'. -
Vo-pervyh, mne samomu oni mogut ponadobit'sya. Vo-vtoryh, chto
budet, esli kto-to najdet ih u tebya i dogadaetsya, chem ty
zanimaesh'sya v svobodnoe vremya? Tol'ko special'no
podgotovlennyj Derini mozhet imet' takoj nabor. Krome togo, dlya
ih ispol'zovaniya tebe eshche nuzhno razvit' vynoslivost'. Gotov
posporit': u tebya posle segodnyashnego uroka bolit golova.
     Konal s neohotoj kivnul, potiraya perenosicu bol'shim i
ukazatel'nym pal'cami, chtoby snyat' tupuyu bol'. On pytalsya ne
obrashchat' na nee vnimaniya, no ona tak i ostavalas' gde-to za
glaznicami.
     - Da, bolit. No ne ochen' sil'no. Byvalo huzhe.
     - Uveren? YA mogu tebe koe-chto predlozhit' ot nee, esli hochesh'.
Ne nuzhno izobrazhat' iz sebya muchenika.
     - YA znayu. No esli ya primu chto-to iz tvoih snadobij, to k uzhinu
budu ili sonnym, ili voobshche s zapletayushchimsya yazykom. Kto-to
mozhet obratit' na eto vnimanie. Net, projdet i tak.
     - Kak hochesh'. YA dovolen tvoimi uspehami. Segodnyashnie
dostizheniya ochen' oblegchat tvoe dal'nejshee obuchenie. Esli by u
nas imelos' v rasporyazhenii eshche hotya by neskol'ko nedel', uveren:
ya mog by predstavit' tebya Sovetu gde-nibud' v seredine leta.
     Lico Konala iskazila grimasa, i prichinoj ee byla ne golovnaya
bol'.
     - Znayu, chto ty ne poverish', uslyshav eto ot menya, no pri
slozhivshihsya obstoyatel'stvah veroyatno luchshe, esli nam pridetsya
podozhdat', - skazal princ. - Sovetu ne ponravitsya, kogda my
dokazhem, chto ne tol'ko odin Haldejn iz pokoleniya mozhet obladat'
magicheskimi sposobnostyami. A kogda oni soobshchat ob etom Kelsonu,
ego-to eto sovsem ne obraduet. Esli on uznaet - mne nikogda ne stat'
rycarem.
     - A pochemu ty tak uveren, chto oni skazhut Kelsonu? - sprosil
Tircel'. - On dlya nih sejchas - ne samyj lyubimyj Derini,
naskol'ko tebe izvestno. Konechno, esli by on byl v Sovete... No on
ne yavlyaetsya ego chlenom. Glupec.
     - YA do sih por ne mogu poverit', chto on otkazalsya ot mesta v
Sovete, - priznalsya Konal. - YA ni za chto by etogo ne sdelal, hotya,
konechno, maloveroyatno, chto mne ego kogda-nibud' predlozhat.
     Ubiraya meshochek s kubikami v yagdtash, Tircel' v zadumchivosti
posmotrel na svoego luchshego uchenika.
     - |to mozhet okazat'sya ne nastol'ko neveroyatnym, kak ty
dumaesh', - tiho zametil on. - Esli ty budesh' i dal'she delat' takie
uspehi, nel'zya predskazat', kak daleko ty mozhesh' zajti.
     - I eto stanet lishnim perom v tvoej shlyape, - otvetil Konal, ne
morgnuv glazom ot uslyshannogo, chto udivilo Tircelya. - Tol'ko ne
nado govorit' mne, chto u tebya net ambicij, Tircel' Klaronskij.
     Tircel' pozhal plechami.
     - Konechno, est'. No oni vklyuchali ne tol'ko tebya, no i tvoego
nezhelayushchego sotrudnichat' kuzena Kelsona. I malo togo, chto on
otkazalsya ot mesta v Sovete, on eshche rekomendoval vmesto sebya
Morgana ili Dunkana. Ili Dugala...
     - Dugala! - hmyknul Konal. - CHto etot nezakonnorozhdennyj
vyskochka mozhet znat'?
     Tircel' krivo usmehnulsya sidyashchemu s nedovol'nym vidom
princu.
     - Predpolagayu, ty znaesh': svyatye otcy, vozmozhno, imenno v eti
minuty, rassmatrivayut vopros o priznanii Dugala zakonnym.
     - No on vse ravno ostaetsya merzavcem. I nezakonnorozhdennym.
     - Vozmozhno - potomu chto ego roditeli ne byli obrucheny v
sootvetstvii s obychnym cerkovnym ritualom. No nekaya forma
braka tem ne menee byla soblyudena. I oba ego roditelya byli v tot
moment svobodny. |togo dlya korolya dostatochno. A po ego pros'be
episkopy pochti tochno primut neobhodimoe reshenie, k kotoromu
prihodyat lish' v isklyuchitel'nyh sluchayah.
     - Budet list pergamenta, - probormotal Konal. - On nichego ne
menyaet.
     - |j, mozhno podumat', ty revnuesh', - spokojno zametil Tircel'.
     - Revnuyu? Dugala?
     - Nu, on ved' otnositsya k rodu istinnyh Derini, v konce koncov,
i nazvannyj brat korolya, - zametil Tircel'. - |to daet emu
nekotorye privilegii, chto ne daet dvoyurodnoe rodstvo i nekotorye
uzurpirovannye sily Haldejnov, ne tak li? Ne bespokojsya, ya ne
stanu raskryvat' tvoj sekret.
     - YA predpochel by eto ne obsuzhdat', - skazal Konal, vinovato
otvorachivayas'.
     - Predpolagayu, net, - Tircel' vstal. - Nu, mne pora. Ty v samom
dele ne hochesh', chtoby ya snyal tvoyu golovnuyu boli?
     - Uveren. Ona uzhe pochti proshla, - Konal sglotnul, chuvstvuya sebya
nelovko ot togo, chto otkryto pokazal svoi emocii, - Tircel', ya...
     Derini uzhe snimal so stula plashch.
     - Da? - obernulsya on na Konala.
     - YA... Pozhalujsta, ne obrashchaj vnimaniya na to, chto ya tak otozvalsya
o Dugale. Navernoe, ya na samom dele revnuyu, - On opustil golovu, -
Navernoe, ya nemnogo zaviduyu i Kelsonu.
     - YA znayu, - myagko skazal Tircel'. Pytayas' uspokoit', on polozhil
ruku na plecho Konala i dozhdalsya, poka tot ne podnyal golovu i ne
popytalsya ulybnut'sya. Ulybka poluchilas' ne ochen' veseloj.
Tircel' snyal ruku. - U tebya mnogo takih kachestv, Konal, za kotorye
tebya mozhno rekomendovat' v Sovet. Ne pozvolyaj revnosti glodat'
sebya iznutri.
     - YA postarayus'. A u nas.., u nas budet vremya na uroki do moego
ot容zda?
     - Mozhet, odin razok, - otvetil Tircel', - hotya navernoe tol'ko
posle togo, kak ty stanesh' rycarem. Ty budesh' ochen' zanyat do
etogo. I luchshe, esli ya priedu k tebe. Za toboj budut nablyudat' - no
ne potomu, chto kto-to chto-to zapodozril, - dobavil on, zametiv
bespokojstvo v glazah Konala. - Prosto potomu, chto akkolada
oznachaet sovershennoletie dlya princa, i lyudi budut interesovat'sya
tem, chto ty delaesh' i kak vypolnyaesh' obyazannosti rycarya.
     - Navernoe, eto imeet smysl, - soglasilsya Konal. - Togda ty dash'
mne znat' obychnym sposobom?
     Tircel' kivnul.
     - Davaj orientirovochno dogovorimsya na vecher pered tvoim
ot容zdom. Prakticheski vse budut zanyaty, ulazhivaya kakie-to dela,
poetomu maloveroyatno, chto tebya kto-to hvatitsya.
     - Ty prav.
     Konal vstal, kogda Tircel' vzyal shlyapu.
     - Udachi tebe, i chtoby vse proshlo uspeshno, - pozhelal Tircel',
szhimaya ruku Konala. - Kogda menya posvyashchali v rycari, vse
proishodilo gorazdo menee pyshno, chem zaplanirovano dlya tebya, no
tem ne menee ya nikogda ne zabudu ceremoniyu. Ty sejchas poedesh'
nazad v Remut ili ostanesh'sya na kakoe-to vremya so svoej devushkoj?
     Konal slegka ulybnulsya, kogda Tircel' osvobodil ego ruku i,
nadevaya shlyapu, dvinulsya k dveri.
     - U menya tut ostalis' nezakonchennye dela, - skazal on, zasunuv
bol'shie pal'cy za poyas. Tircel' ostanovilsya, derzha ruchku dveri. -
I na etot raz ya primu neobhodimye mery predostorozhnosti, chtoby
menya ne prervali.
     Tircel' tol'ko ulybnulsya pered tem, kak nyrnut' v dozhd'.

Glava pervaya

I ya sdelayu ego pervencem (Psalmy 89:27)

Kakoe oblegchenie: moj nazvannyj brat nakonec oficial'no priznan
zakonnorozhdennym! - voskliknul korol' Gvinneda Kelson.
     On igrivo obnyal Dugala Makardri, kogda oni na paru
prosledovali za otcom Dugala i gercogom Alarikom Morganom v
pokoi Kelsona v Remutskom zamke. SHestvie zamykal episkop Denis
Arilan. Oni vse promokli do nitki, i s ih odezhdy na pol stekala
voda. Byla subbota pered nachalom Velikogo Posta, pervoe marta
1125 goda ot Rozhdestva Hristova. Kelson Haldejn yavlyalsya korolem
Gvinneda chut' bolee chetyreh let. V noyabre proshlogo goda emu
ispolnilos' vosemnadcat'.
     - Konechno, ya nikogda ne veril, chto on nezakonnorozhdennyj, -
prodolzhal Kelson shutlivo, - da esli by eto i bylo tak, dlya menya
eto ne igralo by nikakoj roli. Odnako, ya rad, chto mne ne pridetsya
narushat' zakon, posvyashchaya ego v rycari vo vtornik.
     Gromkie slova zastavili Morgana usmehnut'sya, a Arilan
neodobritel'no fyrknul, kogda vse snimali plashchi i sobiralis'
vokrug ognya, poskol'ku ponimali: korol' pri neobhodimosti sdelal
by imenno eto, chtoby ne lishat' zasluzhennoj chesti svoego
lyubimogo nazvannogo brata. Kelson uzhe narushil neobhodimye
vozrastnye ogranicheniya dlya akkolady - ved' Dugalu bylo tol'ko
semnadcat'. No eto narushenie yavlyalos' korolevskoj prerogativoj,
i v dannom sluchae ono ne vyzovet udivleniya: vse znali o
vydayushchihsya uspehah Dugala vo vremya proshlogodnej kampanii. V
rycari posvyashchalos' eshche neskol'ko chelovek, ne dostigshih
sovershennoletiya, i po toj zhe prichine.
     No vozrast - odno delo. Esli imelos' dostatochno osnovanij, eto
prepyatstvie otodvigalos' v storonu. Da, dazhe esli i ne nashlos'
veskogo povoda, posvyatit' v rycari dosrochno mozhno bylo prosto po
korolevskoj prihoti. Vopros rozhdeniya - sovsem drugoe delo. Dazhe
pri pokrovitel'stve korolya nezakonnoe rozhdenie obychno yavlyalos'
ser'eznym, a to i nepreodolimym prepyatstviem dlya posvyashcheniya v
rycari.
     K schast'yu segodnya episkop Dunkan Maklajn dokazal, k
udovletvoreniyu tribunala arhiepiskopov, chto zadolgo do
posvyashcheniya v san oni s mater'yu Dugala obmenyalis' klyatvami i
vstupili v dejstvitel'nyj, hotya i neskol'ko neobychnyj brak.
Dokazat' eto bylo nelegko. Pri obmene klyatvami ne prisutstvovali
obychnye svideteli, obryad ne sovershal nikto iz svyashchennikov.
Tainstvo bylo soversheno pered lampadoj s vechno goryashchim ognem v
chasovne otca Dunkana v Kuldi.
     - YA ne sporyu, chto brak zakonen, esli nalichestvuet svidetel', -
ob座avil staryj episkop Vol'fram de Blanet, vmeste s Arilanom
predstavlyavshij delo arhiepiskopu Kardielyu na zakrytom
zasedanii. - Grazhdanskoe pravo v granicah nashih vladenij davno
priznalo pravomernost' braka, zaklyuchennogo v prisutstvii
svidetelej, esli v predelah dosyagaemosti ne nashlos' ni odnogo
svyashchennika - hotya Cerkov' vsegda nastaivala, chtoby v dal'nejshem
brak byl utverzhden klirikom.
     Dunkan, v odinochestve stoyavshij pered dlinnym stolom
tribunala, pokachal golovoj. On znal, kak perezhivaet ego syn vmeste
s drugimi, sidevshimi ryadom s nim. Na zasedanii tribunala krome
Dugala, Morgana, korolya i Nigelya bylo razresheno prisutstvovat'
tol'ko monahu-pisaryu, podchinennomu Kardielya, tshchatel'no
vedushchemu protokol v konce stola.
     - Vashe Preosvyashchenstvo znaet, chto eto okazalos' nevozmozhno, -
skazal Dunkan. - YA nikogda bol'she ee ne videl. Ona umerla
sleduyushchej zimoj.
     - Da, ty govoril. Odnako obsuzhdaemoe nami zdes' i sejchas, ne
imeet nikakogo otnosheniya k tomu, chto brak v dal'nejshem ne byl
utverzhden svyashchennikom.
     Arilan, vystupayushchij v roli zashchitnika Dunkana, otkashlyalsya.
     - V drevnem svode zakonov. Vol'fram, upominaetsya precedent, -
ukazal on. - Somnevayus', chto eto sravnenie chasto ispol'zovalos', no
chasovnya, gde gorit svyataya lampada, sootvetstvuet evrejskomu
Kovchegu Zaveta. Interesno otmetit', chto Kovcheg Zaveta mog pri
neobhodimosti zamenyat' odnogo iz desyati vzroslyh muzhchin,
trebuemyh dlya mnogih publichnyh ritualov u evreev.
     - Ty namekaesh', chto Kovcheg vypolnyal v nekotorom rode rol'
svidetelya? - sprosil Vol'fram, nahmurivshis'.
     Arilan kivnul.
     - Nesomnenno. Po men'shej mere ravnyj po znachimosti lyubomu
iz ostal'nyh devyati smertnyh, a po simvolike on yavlyalsya
fizicheskim predstavitelem vechno zhivogo Boga. Esli, kak my verim,
Bog real'no prisutstvuet v Svyatom Prichastii, kak telo i krov'
Hrista, to mozhet li Svyatynya v chasovne, gde Dunkan i Mariz davali
svoi klyatvy, byt' menee cennoj, chem zhivoj svidetel'?
     Dunkan boyalsya dyshat', vidya, kak vazhnost' argumenta dohodit do
vseh prisutstvuyushchih. On chuvstvoval, kak vse, sidevshie za stolom,
takzhe osoznayut ee.
     Utverzhdeniyu Arilana bylo trudno vozrazit', potomu chto
otricat' real'noe prisutstvie Boga v Svyatom Prichastii stalo by
bogohul'stvom.
     Vol'fram podzhal guby i posmotrel na Kardielya v poiskah
soveta, no arhiepiskop tol'ko pripodnyal brov', otdavaya iniciativu
Vol'framu. Kardiel' byl daleko ne nejtral'nym licom v etom
dele, yavlyayas' neposredstvennym nachal'nikom Dunkana. On ne znal,
kak i vse ostal'nye, govorit li Dunkan pravdu - no iskrenne veril v
eto. K sozhaleniyu, ni very, ni znaniya bylo nedostatochno v
cerkovnom sude, v osobennosti, kogda delo kasalos' Derini.
     A Dunkan Maklajn, krome togo, chto yavlyalsya episkopom i otcom,
byl eshche i Derini - odnim iz etogo magicheskogo plemeni, ch'ej sily
boyalas' i ch'yu silu proklyala Cerkov'. Cerkov' podvergala Derini
presledovaniyam pochti dva stoletiya. To, chto Dunkan - Derini, ne
bylo shiroko izvestno za predelami vysshih krugov duhovenstva i
dazhe tam ne priznavalos' oficial'no - potomu chto, hotya Cerkov'
davno zapretila Derini prinimat' san, Dunkan Maklajn yavlyalsya
sposobnym, blagochestivym, predannym delu svyashchennosluzhitelem,
nezavisimo ot togo, byl on Derini ili net. Poka Dunkan ne
podtverdil i ne oprovergnul, kto on est'.
     V komnate prisutstvovali i drugie predstaviteli plemeni
Derini, hotya otkryto eto bylo izvestno lish' ob odnom, za
isklyucheniem korolya. Narod vsegda znal, kem yavlyalsya Alarik
Morgan. V detstve i yunosti on nahodilsya pod zashchitoj deda i otca
Kelsona Haldejna, i v konce koncov ego s neohotoj prinyali pri
dvore iz-za ego nepokolebimoj predannosti domu Haldejnov i
potomu chto u nego hvatalo uma ne kichit'sya svoimi sposobnostyami.
Dazhe episkop Vol'fram priznaval ego i s ostorozhnost'yu
vykazyval uvazhenie svetlovolosomu muzhchine v chernom, sidyashchemu
ryadom s korolem.
     Odnako Morgan yavlyalsya kuzenom Dunkana, i etot fakt
nesomnenno mog vozbudit' podozreniya Vol'frama naschet
prinadlezhnosti Dunkana k Derini, a raz k nim otnositsya Dunkan,
to mozhet i Dugal. O chem Vol'fram ne podozreval - tak eto o tom, chto
episkop Denis Arilan takzhe otnositsya k Derini - hotya vse
ostal'nye prisutstvuyushchie, za isklyucheniem vedushchego protokol
monaha-pisarya, znali eto. I hotya lyuboj iz Derini mog podtverdit'
pravdu prityazanij Dunkana, ispol'zuya svoi magicheskie
sposobnosti, - eto dokazatel'stvo ne moglo byt' predstavleno:
oficial'naya poziciya Cerkvi otnositel'no Derini i ih magicheskih
sil do sih por ostavalas' rezko otricatel'noj.
     - Ty privodish' v kachestve argumenta spornoe polozhenie,
Arilan, - nakonec skazal Vol'fram. - Estestvenno, klyatva, dannaya
pered Svyatymi Darami, yavlyaetsya v etom smysle
zasvidetel'stvovannoj. - Slegka povernuv golovu, on posmotrel
cherez plecho na otkrytuyu dver' prilegayushchej chasovni, - Tam tozhe
est' negasimyj Svet, i On prisutstvuet sredi nas, sidyashchih v etoj
komnate.
     - YA i ne sobirayus' osparivat' eto, - otvetil Arilan, razvodya
ruki v primiritel'nom zheste.
     - Odnako obychno, - dobavil Vol'fram, - lyudi sposobny
predstavit' svidetelej, kotorye mogut poklyast'sya otnositel'no
togo, chto oni zasvidetel'stvovali.
     - Ty namekaesh', chto Bog ne mozhet etogo sdelat', esli On
pozhelaet? - sprosil Arilan.
     - Ty znaesh', chto ya ne eto imel v vidu!
     - Konechno, - soglasilsya Arilan - Odnako ya hochu obratit'
vnimanie na tot fakt, chto vosemnadcat' let spustya dazhe svideteli-
lyudi ne vsegda byvayut dostupny.
     - Da, eto pravda, - Vol'fram nahmurilsya i vnov' s razdrazheniem
obratil vnimanie na Dunkana. - Predpolagayu, ty ne priznalsya v
etom predpolagaemom brake pered tem, kak prinyal san? - sprosil on.
- Nadeyus', mne net neobhodimosti napominat' tebe, chto brak
yavlyaetsya prepyatstviem dlya posvyashcheniya v san.
     - Tol'ko v tom sluchae, esli on ostavalsya zhenatym na moment
prinyatiya sana, - otvetil Arilan do togo, kak Dunkan uspel otkryt'
rot. - No dama, k neschast'yu, umerla. Tak chto ty. Vol'fram, ili
zadaesh' bessmyslennyj vopros, ili vtorgaesh'sya v tajnu mezhdu
chelovekom i ego duhovnikom - kotorogo, esli ne oshibayus', uzhe v
lyubom sluchae net s nami. YA prav, Dunkan?
     Vzdohnuv, Dunkan odin raz kivnul.
     - Da. On uzhe togda byl pozhilym chelovekom. On prozhil vsego
neskol'ko mesyacev posle togo, kak ya byl posvyashchen v duhovnyj san.
     - Ochen' udobno, - probormotal Vol'fram.
     - |j, Vol'fram, bud' razumnym, - myagko vstavil Kardiel'. - V
konce-to koncov, etomu cheloveku bylo by daleko za vosem'desyat.
     - No vse ravno poluchilos' ochen' udachno.
     - Odnako ne dlya resheniya moego voprosa, - tiho skazal Dunkan. -
Potomu chto dazhe esli by on do sih por ostavalsya v zhivyh, Vashe
Preosvyashchenstvo, i ya pozvolil by emu otkryt' to, chto soobshchil emu
vo vremya ispovedi, on mog by skazat' o Mariz lish' nemnogoe. Moj
greh zaklyuchalsya v tom, chto ya byl ne-. dostatochno smel i ne prilozhil
bol'she usilij, chtoby najti ee v posleduyushchie mesyacy, poka ona
eshche byla zhiva. No my s nej ne sovershili greha. My byli zhenaty v
glazah Boga.
     - |to ty tak govorish'.
     I eto na samom dele bylo glavnoj problemoj, potomu chto kto
mozhet utverzhdat', chto vidit glazami Boga? Bolee zhe praktichnym
voprosom byl: obmenyalis' li oni na samom dele klyatvami, takim
obrazom zaklyuchiv dejstvitel'nyj brak? Esli tak, to Dugal
Makardri yavlyaetsya zakonnym synom Dunkana, imeet pravo na ego
imya i vse ostal'nye privilegii, prichitayushchiesya v svyazi s
rozhdeniem v vysokopostavlennoj sem'e.
     Ili Dugal Makardri - tol'ko rezul'tat nevinnoj, no nezakonnoj
svyazi mezhdu otchayavshimisya molodymi lyubovnikami, znavshimi, chto
im pridetsya zavtra rasstat'sya, a segodnyashnie utverzhdeniya Dunkana
- popytka uzakonit' svoego syna, o poyavlenii kotorogo ot togo
soyuza on ne mog i mechtat'?
     Takaya popytka, konechno, byla ponyatna. Na samom dele pochti vse
vyigryvali, esli Dunkanu udastsya dokazat' zakonnost' svoego syna.
Pryamoj zakonnyj naslednik pozvolit Dunkanu snyat' s sebya mirskie
tituly, peredav ih synu, celikom posvyativ sebya vypolneniyu
obyazannostej na vysokom duhovnom postu, zanimaemom im. |to
ponravitsya Cerkvi. To, chto Dugal budet upravlyat' pomest'yami otca,
obespechit vernost' eshche odnogo pokoleniya, vladeyushchego zemlyami
Kassan i Kirni, korolevskoj sem'e - chto ponravitsya Kelsonu.
     I, konechno, ot etogo vyigraet sam Dugal. Blagodarya vybornoj
sisteme nasledovaniya on uzhe yavlyaetsya grafom Transhajskim i
glavoj klana Makardri, unasledovav eto ot cheloveka, kotoryj, kak
on teper' znal, yavlyalsya ego dedushkoj po materinskoj linii, otcom
Mariz. |to ne izmenitsya, nezavisimo ot ishoda segodnyashnego
zasedaniya. Lyudi Transhi obozhayut ego. A esli so vremenem on takzhe
unasleduet i ogromnye pomest'ya Dunkana Maklajna, prilegayushchie k
ego zemlyam v Transhe, on stanet odnim iz samyh mogushchestvennyh
vladel'cev vo vseh odinnadcati korolevstvah.
     Prakticheski Dugal v konce koncov vse ravno poduchit svoe
rodovoe nasledstvennoe imushchestvo, poskol'ku esli Dunkan umret
bez zakonnogo naslednika, poslednim iz Maklajnov, ego zemli
perejdut korolyu - a korol' mozhet podarit' ih komu pozhelaet.
Dunkan takzhe imel pravo peredat' svoi zemli i tituly korolyu eshche
pri zhizni - i korol' v svoyu ochered' imel pravo peredat' ih Dugalu,
nezavisimo ot togo, zakonnorozhdennyj tot ili net.
     No bol'shinstvo sobravshihsya v eto utro dumali sovsem ne o
peredache zemel'. Problema zaklyuchalas' v priblizhayushchemsya
posvyashchenii Dugala v rycari.
     I ono zaviselo ot ishoda etogo slushaniya. Esli ostanetsya
somnenie, chto Dunkan Maklajn sdelal svoe zayavlenie ne buduchi
absolyutno chestnym, to eto brosit ten' na Dugala, i dazhe korol' ne
smozhet, nichego ispravit'. Poetomu Vol'frama de Blaneta i
naznachili dlya slushaniya dela, i on osparival ego vsemi
vozmozhnymi sposobami, chtoby nikto v dal'nejshem ne mog skazat',
chto sootvetstvuyushchim obrazom nastroennyj sud prinyal reshenie v
pol'zu Dunkana.
     - U nas est' tol'ko ego slovo, - nakonec zayavil Vol'fram,
polozhiv ruki na stole pered soboj. - YA ne vizhu nikakih drugih
dokazatel'stv.
     Kardiel' kivnul s neschastnym vidom, ochevidno oshchushchaya gruz
svoih oficial'nyh obyazannostej.
     - Boyus', chto dolzhen soglasit'sya. V takom sluchae, pohozhe, my
zashli v tupik. Vse vozvrashchaetsya k tomu; mozhno li schitat'
segodnyashnyuyu klyatvu Dunkana dostatochnoj dlya resheniya - na samom
li dele oni s Mariz Makardri dali klyatvy pered Svyatymi Darami.
Kak chastnoe lico i drug Dunkana, ya ne somnevayus': on govorit
pravdu. No kak arhiepiskop, ya ne mogu prinyat' nichem ne
podtverzhdennye slova prosto potomu, chto ih govorit odin iz moih
episkopov. YA ne smog by prinyat' eti dokazatel'stva ot prostogo
cheloveka, i sovershenno tochno ne mogu prinyat' ot odnogo iz svoih
duhovnyh synovej.
     - Soglasen, - skazal Arilan, terebya gusinoe pero, ispol'zuemoe
dlya pis'ma, i perevodya vzglyad s korolya na Morgana. - ZHal', chto my
ne mozhem prinyat' dokazatel'stvo, podtverzhdennoe silami Derini.
V lyubom sluchae pokazaniya gercoga Alarika byli by predvzyatymi,
poskol'ku on yavlyaetsya rodstvennikom Dunkana, no vy, Derini,
znaete sposoby podtverzhdeniya togo, chto chelovek govorit pravdu, ne
tak li?
     Konechno, etot vopros byl zadan radi Vol'frama, poskol'ku sam
otnosyashchijsya k Derini Arilan prekrasno znal, na chto sposobny
predstaviteli ego plemeni. Scena, kotoruyu on teper' pytalsya
razygrat', tshchatel'no repetirovalas' episkopom, gercogom i
korolem proshloj noch'yu, chtoby dat' nadezhnoe podtverzhdenie
klyatvy Dunkana, kotoroe mogla by prinyat' Cerkov'. Koroli po
linii Haldejnov tozhe obladali siloj - siloj, podobnoj toj,
kotoroj obladali Derini, hotya sila Haldejnov byla svyazana s
bozhestvennymi pravom ih roda upravlyat' korolevstvom.
     No mnogoe zaviselo ot priznaniya Vol'framom etogo fakta, ego
very v nego, i ot togo, pravil'no li oni ocenili etogo cheloveka.
     - |toj siloj obladayut ne tol'ko Derini, episkop Arilan, -
skazal Kelson, sderzhivaya Morgana dvizheniem ruki i podnimayas',
chtoby obratit'sya k sudu. - Vozmozhno, eto i est' otvet na vstavshuyu
dilemmu. My, Haldejny, mozhem opredelit', kogda chelovek lzhet.
|to sposobnost', kotoroj obladayut koroli v nashem rodu. Esli ya
sproshu episkopa Maklajna i smogu podtverdit' vne vsyakogo
somneniya, chto on govorit pravdu otnositel'no svoego braka s
mater'yu Dugala, udovletvorit li eto tribunal?
     Arilan pripodnyal brov' i posmotrel na Kardielya, proyavlyaya
ostorozhnost', chtoby ne pokazat'sya slishkom neterpelivym, i
ukradkoj izdal vzdoh oblegcheniya, kogda ego svyashchennonachal'nik
nemedlenno ne nalozhil veto na predlozhenie. Kardiel', chisto po-
chelovecheski, opredelenno ponyal, chto predlagaet korol', no on vse
ravno ostavalsya arhiepiskopom, i emu sledovalo priderzhivat'sya
ustanovlennyh pravil.
     A Vol'fram eshche s bol'shej siloj budet nastaivat' na
soblyudenii prilichij. Vol'fram de Blanet ne ispytyval nenavisti
k Derini - chto bylo odnoj iz glavnyh prichin, krome
isklyuchitel'noj chestnosti, posluzhivshej osnovaniem dlya ego
naznacheniya v sostav etogo tribunala - no kak stranstvuyushchij
episkop, nechasto vstrechayushchijsya s neskol'kimi izvestnymi pri
dvore Derini, on malo znal o nih, a to, chto znal, ostavalos'
sluhami. Prosveshcheniya poslednih chetyreh let bylo nedostatochno,
chtoby srazu zhe otmesti dva stoletiya podozrenij i nenavisti.
     Ved' nekotorye iz sposobnostej Haldejnov popadali v smutnuyu
oblast', v kotoroj Vol'fram byl ne polnost'yu uveren.
     - V chem delo. Vol'fram? - tiho sprosil Kardiel', zametiv
vyrazhenie ocepeneniya na lice starshego. - Uveryayu tebya, korol' v
sostoyanii sdelat' to, chto predlagaet. YA videl, kak on doprashival
plennikov.
     I dostignutye im rezul'taty vsegda podtverzhdalis' - temi, ch'i
talanty menee dokazatel'ny na etom sude.
     - Ty imeesh' v vidu gercoga Alarika? - sprosil Vol'fram, s
neudovol'stviem brosaya bystryj vzglyad na Morgana.
     - Da.
     Vol'fram vzdohnul, ochevidno dlya ostal'nyh pytayas' otognat'
svoi opaseniya i vernut'sya k postavlennoj zadache, dlya resheniya
kotoroj on byl vybran.
     Zatem on gromko vydohnul.
     - Horosho. YA ne pretenduyu na to, chtoby osparivat' sposobnost'
Ego velichestva delat' to, chto, po ego zayavleniyu, on mozhet sdelat'..,
ili mnenie arhiepiskopa, chto eti sposobnosti - bogougodnye, - on
zamolchal, otkashlivayas'. - Odnako, s yuridicheskoj tochki zreniya,
somnevayus', yavlyaetsya li blagorazumnym ispol'zovat' pomoshch' Ego
velichestva v etom dele. Lord Dugal voobshche-to yavlyaetsya ego
nazvannym bratom.
     - Vy namekaete, chto ya mogu iskazit' istinu iz-za moej
privyazannosti k nemu? - sprosil Kelson.
     Vol'fram poblednel, no ne otvel glaz.
     - YA ne namekayu ni na chto podobnoe, sir. No mogut drugie.
     - Da, mogut.
     Vol'fram uspel tol'ko rezko vdohnut' vozduh, kogda korol'
vnezapno vyhvatil mech i opustilsya na odno koleno pered
tribunalom. On derzhal mech za poperechinu u rukoyatki na rasstoyanii
vytyanutoj ruki - ot sebya i ot uchastnikov zasedaniya. Ostrie
smotrelo vniz.
     - YA klyanus' mechom svoego otca, svoej koronoj i svoej nadezhdoj
na spasenie moej bessmertnoj dushi, chto ya skazal i skazhu tol'ko
pravdu po voprosu, obsuzhdaemomu etim sudom. Vo imya Otca, i Syna,
i Svyatogo Duha, amin'.
     On poceloval svyashchennyj znak, vygravirovannyj na rukoyatke,
zatem votknul mech v pol pered soboj, tak i derzha ego na rasstoyanii
vytyanutoj ruki.
     Korol' glyadel na Vol'frama i ostal'nyh.
     - YA gotov povtorit' svoyu klyatvu ili lyubuyu druguyu, nazvannuyu
vami, v chasovne, - dobavil on, kivaya na otkrytuyu dver' za ih
spinami. - I uveryayu vas: ya ne podhozhu s legkost'yu k takim klyatvam.
     - Nikto s etim ne sporit, sir, - skazal Vol'fram, vyglyadevshij
neskol'ko smushchennym. - No - on vzdohnul, yavno chuvstvuya sebya
neuyutno. - Sir, nekotorye utverzhdayut, chto Dunkan Maklajn -
Derini.
     - YA ne schitayu, chto etot vopros obsuzhdaetsya zdes', - myagko zametil
Kelson, podnimayas' na nogi - Vopros v tom, dejstvitel'no li etot
chelovek vstupil v zakonnyj, nastoyashchij brak s mater'yu svoego syna.
     - No - esli by on byl Derini - razve on ne smog by pomeshat'
dazhe vam uznat' pravdu, sir?
     Vzdohnuv v otchayanii, Kelson povernulsya k Morganu, sidevshemu
sprava ot nego, i protyanul emu mech rukoyatkoj vpered.
     - Morgan, vspominaya klyatvy vernosti, kotorye ty daval mne i
moemu otcu, a takzhe prilozhiv ruku k etomu svyashchennomu mechu,
pozhalujsta, poyasni episkopu Vol'framu ogranicheniya procedury
opredeleniya pravdivosti ispytuemogo, esli Dunkan Maklajn i
yavlyaetsya Derini.
     Morgan spokojno vstal i polozhil pravuyu ruku na rukoyatku
korolevskogo mecha. Kelson nechasto vspominal imya svoego otca,
kotoroe vleklo osobye associacii dlya Alarika Morgana.
     - Dlya opredeleniya, govorit chelovek pravdu ili lzhet, ne imeet
nikakogo znacheniya, yavlyaetsya li ispytuemyj Derini ili net, -
spokojno skazal Morgan. - U ego velichestva ne budet trudnostej s
tem, chtoby otlichit' pravdu ot lzhi. Ogranichenie zaklyuchaetsya v tom,
chto nuzhno zadavat' pravil'nye voprosy. Ni-, chto v procedure ne
zastavlyaet cheloveka govorit' pravdu. Prosto on vydaet sebya, esli
lzhet.
     Vol'fram sglotnul, chuvstvuya sebya neuyutno. On byl tol'ko
chastichno ubezhden.
     - Sir, eto pravda?
     - Da.
     - Vy uznali by, esli by Morgan sovral?
     - Esli by zahotel, da, - otvetil Kelson. - Procedura trebuet
namereniya. - On povernulsya k Morganu. - YA ne mogu prosto znat', i
predpolagayu, chto Derini tozhe ne mogut. No esli ya togo zahochu, ya
mogu otlichit' pravdu ot lzhi. Morgan, pered Bogom i etimi
svidetelyami, skazal li ty pravdu?
     - Da, sir.
     Kelson ubral mech nazad v nozhny i snova obratil svoe vnimanie
na Vol'frama.
     - Mne.., ponyatno.
     Vol'fram povernulsya, chtoby posoveshchat'sya s Kardielem, Arilan
v zadumchivosti kival, soglashayas' s tem, chto govoril arhiepiskop.
Zatem Vol'fram snova smelo posmotrel na Kelsona.
     - Sir, ya tol'ko sejchas udostoverilsya v tom, chto slyshal
neskol'ko mesyacev nazad, no, naskol'ko ya ponimayu.., talanty
Haldejnov ne ogranicheny prostym podtverzhdeniem pravdy. Bolee..,
dejstvennye mery mogut byt' ispol'zovany, chtoby vytyanut' iz
cheloveka fakticheskuyu informaciyu. Takie mery byli obychnym
delom vo vremya kampanii proshlym letom i ispol'zovalis' dlya
polucheniya bolee polnyh otchetov ot razvedchikov, nahodivshihsya u
vas na sluzhbe, prichem ne tol'ko gercogom Alarikom, no i vami.
     Kelson pozvolil sebe natyanuto ulybnut'sya. On dolzhen byl
proyavlyat' ostorozhnost'. Kelson razmyshlyal, otkuda Vol'fram
poluchil etu informaciyu - hotya ob etom mog rasskazat' lyuboj iz
razvedchikov. Nikto im etogo ne zapreshchal. Da i Dunkan mog
ispol'zovat' etot sposob, hotya Dunkan, konechno, ne stal by
dejstvovat' otkryto, vse eshche schitaya, chto etu storonu ego lichnosti
luchshe ostavlyat' nepodtverzhdennoj.
     - Moj princ? - tiho skazal Morgan.
     - Skazhi emu, - prikazal Kelson.
     - My, Derini, nazyvaem eto "videniem razuma", - skazal Morgan. -
A u Haldejnov dlya etogo processa est' drugoe nazvanie, sir?
     - Net.
     - My razlichaem dva vida videniya razuma, - prodolzhal Morgan. -
Vse zavisit ot togo, gotov li chelovek k sotrudnichestvu ili net.
Soznatel'no pomogayushchij sub容kt mozhet vspomnit' sobytiya v
mel'chajshih detalyah. I, konechno, vozmozhnost' lzhi isklyuchaetsya. Ne
zhelayushchij pomogat' sub容kt mozhet snizit' effektivnost'
polucheniya informacii, no ne V polnoj mere: on prosto ne budet
predlagat' informaciyu. No ego otvety na konkretnye voprosy
budut pravdivymi. Soprotivlenie vyzyvaet razlichnye stepeni
sostoyaniya neudobstva dlya sub容kta. Vse zavisit ot urovnya
soprotivleniya i kolichestva energii, napravlyaemoj v zaprosy na
poluchenie informacii.
     |to otnositsya i k Derini, i k prostym lyudyam, hotya, ochevidno,
Derini imeyut bol'shij potencial dlya soprotivleniya.
     - Ponyatno, - skazal v zadumchivosti Vol'fram. - Togda, v sluchae
esli episkop Maklajn yavlyalsya by Derini...
     - Esli by dazhe tak i bylo, - skazal Kelson, delaya udarenie na
pervom slove, - o chem, ya kstati, ne nameren ego sprashivat', episkop -
lyuboe soprotivlenie moim voprosam otnositel'no ego braka srazu
zhe stanet ochevidno, poskol'ku, zadavaya voprosy, ya ispol'zuyu vsyu
svoyu silu. YA sdelayu eto, esli hotite - estestvenno, esli poluchennaya
takim obrazom informaciya mozhet byt' prinyata vo vnimanie sudom.
     Predlozhennye Kelsonom mery byli unikal'nym resheniem
voprosa, i korol' schital, chto Vol'fram ne budet dolgo
soprotivlyat'sya. I on ne soprotivlyalsya. Staryj razdrazhennyj
episkop snova posoveshchalsya s Kardielem i Arilanom, i, nakonec,
nehotya (o chem mozhno bylo sudit' po vyrazheniyu ego lica)
soglasilsya s predlozheniem Kelsona. Kelson prikazal Morganu
postavit' dve taburetki pered stolom, za kotorym shlo zasedanie.
     Odnogo vzglyada na Dunkana bylo dostatochno, chtoby on tozhe
podoshel. Segodnya on, odetyj v prostye chernye odezhdy, vyglyadel
obychnym prositelem, a ne gercogom, grafom i episkopom. Ego
golubye glaza byli beshitrostnymi, i on ne otvodil vzglyad ot
chlenov tribunala. CHisto vybritoe oval'noe lico obramlyali
korotko podstrizhennye kashtanovye volosy, s vybritoj tonzuroj.
V ego oblachenii ne bylo prakticheski nichego, ukazyvayushchego na
episkopskij san - za isklyucheniem perstnya s ametistom na pravoj
ruke. On snyal ego i polozhil na stol pered Kardielem, kogda sel po
ukazaniyu Kelsona, pododvinuv taburet poblizhe k stolu i polozhiv
na nego ruki ladonyami vverh, kak velel Kelson.
     - |tot dopros ne imeet nikakogo otnosheniya ko mne, kak episkopu,
- poyasnil on Vol'framu, kogda poslednij voprositel'no posmotrel
na persten'. - YA prisutstvuyu zdes' kak otec, kotoryj hochet, chtoby
ego syn byl priznan zakonnym.
     - Otec-Derini, priznayushchij syna-Derini?
     Na lice Dunkana mel'knula napryazhennaya ulybka.
     - Esli ne oshibayus'. Ego velichestvo skazali, chto mne ne budut
zadavat' etot vopros.
     - Imenno tak ya i skazal, v samom dele, - podtverdil Kelson,
opuskaya ruku na levoe plecho Dunkana. - Pozor tebe, Vol'fram.
     Vol'fram pozhal plechami.
     - YA sprashivayu tol'ko to, chto sprashivayut drugie, sir. YA dumayu,
chto, veroyatno, tak ono i est' - i ya nachinayu somnevat'sya, est' li v
etom zlo. Pravda, sejchas prinadlezhnost' otca Dunkana k Derini k
delu ne otnositsya. Slava Bogu, ya ne zanimayus' resheniem etogo
voprosa.
     On posmotrel na vedushchego protokol monaha-pisarya, kotoryj
ukradkoj podnyal golovu, kogda byl zadan poslednij vopros, i
zhestom pokazal molodomu cheloveku, chto tomu ne sleduet prekrashchat'
zapisi.
     - My prodolzhaem?
     - Esli vse ponimayut, chto voprosy budu zadavat' ya, - otvetil
Kelson.
     On graciozno sel na taburet sleva ot Dunkana i ego ladon'
spustilas' po ruke Dunkana, a zatem vzyala togo za zapyast'e, skrytoe
svobodnym chernym rukavom. Bokovym zreniem on videl Morgana,
sidyashchego ryadom s napryazhennym i obespokoennym Dugalom, i
Nigelya, slegka sklonivshegosya vpered, chtoby luchshe videt' to, chto
dolzhno proizojti.
     - Dlya episkopa Vol'frama, kotoromu nikogda ne dovodilos'
videt' proceduru, ya ob座asnyu, chto delayu, - ob座avil Kelson,
obrashchayas' k trem episkopam. - YA poprosil Dunkana polozhit' na
stol ruki ladonyami vverh, tak chto vy smozhete zametit' lyuboe
vzdragivanie vo vremya doprosa - hotya ya i ne ozhidayu ego uvidet'. YA
derzhu svoyu ruku u nego na zapyast'e, chastichno po toj zhe prichine i
chastichno potomu, chto, kak ya obnaruzhil na praktike, fizicheskij
kontakt usilivaet kontrol' v podobnoj procedure.
     Tebe udobno, Dunkan?
     - Fizicheski? Da. |mocional'no... - gercog-episkop Derini pozhal
plechami i ulybnulsya, - YA videl i ran'she, kak provoditsya takaya
procedura, sir. Ne uveren, chto zhazhdu perezhit' zanovo svoyu burnuyu
yunost'. YA byl ochen' goryach...
     Kelson ulybnulsya, sochuvstvuya Dunkanu, no procedury bylo ne
izbezhat'. Ee sledovalo provesti.
     - Tem ne menee, - skazal korol', obrashchaya na druga svoj talant
chitat' istinnye mysli. - Davaj nachnem s osnovnyh faktov.
Pozhalujsta, nazovi svoe polnoe imya i vse svoi dolzhnosti.
     - Dunkan Govard Maklajn, - legko otvetil Dunkan. - Svyashchennik i
episkop. Duhovnik korolya. Gercog Kassanskij i graf Kirnijskij.
Dejstvuyushchij namestnik Meary. U menya takzhe est' neskol'ko
vtorostepennyh titulov i dolzhnostej. Mne ih tozhe perechislyat'?
     - Ne dumayu, chto v etom est' neobhodimost'. Ty dejstvitel'no
zaklyuchil brak s mater'yu Dugala Makardri?
     - Da.
     - Kogda?
     - V nachale aprelya 1107 goda.
     - Skol'ko tebe bylo let?
     Dunkan ulybnulsya.
     - YA byl ochen' naivnym, no umstvenno razvitym ne po godam
yunoshej, uhazhivavshim za zhenshchinoj vzroslee sebya. Mariz byla na
god menya starshe.
     - Ponyatno. No vy oba imeli blagorodnoe proishozhdenie, ty - syn
gercoga, ona - doch' grafa. CHto pobudilo tebya zaklyuchit' tajnyj
brak?
     Dunkan mechtatel'no pokachal golovoj, brosiv vzglyad v
napravlenii perstnya, lezhavshego pered Kardielem. On predavalsya
vospominaniyam.
     - Molodost'. Neterpenie. Mariz s mater'yu i sestrami priehali
v Kuldi v to vremya, kak nashi otcy otpravilis' v Mearu, uchastvuya v
odnoj kampanii.
     Na protyazhenii neskol'kih pokolenij nashi klany byli tesno
svyazany. No vo vremya toj kampanii, kak mne govorili, odin iz
lyudej moego otca ubil odnogo iz lyudej ee otca v p'yanoj drake. K
sozhaleniyu, chelovekom ee otca byl Ardri Makardri, ee starshij
brat - i naslednik. Vinovnika sudili i kaznili pryamo v pole, kak i
sledovalo, no ni odna iz storon ne poluchila dolzhnogo
udovletvoreniya. Nashi otcy boyalis', chto nachnetsya krovnaya mest',
esli klany prodolzhat voevat' vmeste. Poetomu staryj Kaulaj
otdelil svoi vojska ot vojska moego otca i perevelsya pod drugoe
komandovanie, zatem poehal nazad v Kuldi s nebol'shoj gruppoj
soprovozhdayushchih, chtoby zabrat' svoih zhenshchin i dostavit' nazad v
Transhu.
     - I vmeste s nimi i Mariz? - utochnil Kelson.
     Dunkan neskol'ko raz morgnul i kivnul. Ego golos slegka drozhal,
kogda on prodolzhil svoj rasskaz.
     - YA nikogda ne dumal, chto toj vesnoj vlyublyus'.
     YA zanimalsya ucheboj i uzhe vybral svoj dal'nejshij put'. Osen'yu
ya sobiralsya postupat' v seminariyu v Grekote. YA byl dostatochno
vzroslym, chtoby uchastvovat' v kampanii, no ostalsya, chtoby
prinimat' gostej otca, poka otsutstvovali oni s bratom. Nikakoj
lyubvi ne predpolagalos'.
     On tryahnul golovoj, zanovo udivlyayas' tomu, kak sobytiya
narushili vse ego plany.
     - Odnako eto sluchilos'. CHerez neskol'ko nedel' lyubov' pojmala
nas oboih. My derzhali ee v tajne, poskol'ku chto znali: moya mat'
budet v yarosti, kogda ya skazhu ej, chto ne stanu svyashchennikom. No my s
Mariz planirovali isprosit' soglasiya roditelej na brak v konce
leta, kogda nashi otcy vernutsya s vojny. Neozhidannoe vozvrashchenie
Kaulaya izmenilo vse eto - i voznikla ugroza krovnoj mesti.
     Dunkan vzdohnul.
     - My tem ne menee reshili pozhenit'sya. My vse-taki dostatochno
trezvo smotreli na veshchi, chtoby ne pustit'sya v bega, no znali: nikto
iz mestnyh svyashchennikov ne pozhenit nas bez soglasiya roditelej, v
osobennosti bez kakogo-libo predvaritel'nogo ob座avleniya. Poetomu
my dogovorilis' vstretit'sya v chasovne v polnoch' i proiznesti
nashi klyatvy pered edinstvennym Svidetelem, kotoryj, kak my
znali, ne predast nas.
     - Pered Svyatymi Darami, - podskazal Kelson, brosaya vzglyad na
episkopov. On zametil interes Vol'frama.
     - Da.
     - I vy v samom dele vstretilis'? I vy v samom dele obmenyalis'
klyatvami, kotorye poschitali svyazuyushchimi?
     - Da.
     - Spasibo, - Kelson protyanul svobodnuyu ruku k brovi Dunkana i
provel po nej, prilagaya usiliya, chtoby izbezhat' vstrechi s glazami
Vol'frama.
     - A teper' zakroj glaza, Dunkan. Zakroj glaza i pogruzis' v
vospominaniya o toj nochi. CHerez mgnovenie ya poproshu tebya
vspomnit', kakie tochno slova vy s Mariz skazali drug drugu. Ty
gotov?
     Dunkan podchinilsya, zakryvaya glaza, a potom kivnul. On vyglyadel
sonnym. Kelson legko nazhal konchikami pal'cev odnoj ruki na
zakrytye veki i ne vstretil soprotivleniya, zatem ego ruka
opustilas' po rukavu Dunkana i tak tam i ostalas'. Drugaya vse eshche
derzhala rasslablennoe zapyast'e. Tol'ko posle etogo on vnov'
posmotrel na episkopov.
     Arilan, tochno znavshij, chto delaet Kelson i naskol'ko vse eto v
stile Derini, ostorozhno podnes ruku ko rtu, chtoby skryt' ot
Vol'frama legkuyu ulybku. Kardiel' sidel v napryazhenii. On byl
zacharovan, kak i obychno, kogda nablyudal za rabotoj korolya.
Vol'fram kazalsya vstrevozhennym, no etogo i sledovalo ozhidat'. On
slegka vzdrognul, kogda Kelson kivnul emu i namerenno posmotrel
na passivnoe, povernutoe vverh lico Dunkana.
     - On govorit pravdu tak, kak ee pomnit, - myagko proiznes korol'. -
Ne bylo nikakogo soprotivleniya i dazhe nameka na obman. YA ne
somnevayus': oni s Mariz na samom dele obmenyalis' brachnymi
klyatvami. Est' neobhodimost' prodolzhat'?
     - A eto.., ne povredit emu? - sprosil Vol'fram.
     - Net, hotya, kak on i govoril, sila etih vospominanij mozhet
vyzyvat' nelovkost'. V nekotorom rode on budet zanovo perezhivat'
sluchivsheesya.
     Vol'fram sglotnul.
     - YA.., ne hochu, chtoby on vpal v otchayanie, sir, no ya hotel by
uslyshat' proiznesennye slova. Slova mogut podtverdit'
namereniya.
     - Horosho, - Kelson vzdohnul i snova obratil svoe vnimanie na
Dunkana, kotoryj pokorno sidel, gotovyj k procedure. - Dunkan, ya
hochu, chtoby ty vernulsya k toj nochi, kogda vy s Mariz obmenyalis'
klyatvami. Vspomni chasovnyu v Kuldi. Tebe pyatnadcat' let, sejchas
polnoch'. Mariz prishla k tebe?
     - Da, - vydohnul Dunkan.
     - I chto vy skazali drug drugu - esli voobshche chto-to skazali?
     - My preklonili kolena pered Svyatymi Darami, - prosheptal
Dunkan. - YA vzyal ee ruku v svoi i proiznes klyatvu. "Pered Toboj, kak
Verhovnym Svidetelem, Gospodi, proiznoshu ya etu torzhestvennuyu
klyatvu: ya beru etu zhenshchinu, Mariz, v zakonnye zheny, i budu veren
ej, poka smert' ne razluchit nas."
     Ego svobodnaya ruka podnyalas' k levomu plechu, zatem opustilas'
nazad, kogda on prodolzhil govorit'.
     - "YA vruchayu tebe etot znak moej lyubvi i beru tebya v zheny i
takim obrazom klyanus' tebe v vernosti."
     - I chto ty ej vruchil? - myagko sprosil Kelson.
     - Serebryanuyu brosh'-zastezhku dlya plashcha, sdelannuyu v forme
golovy spyashchego l'va.
     - Ponyatno. A chto ona skazala tebe?
     Kelson chuvstvoval, kak ladoni Dunkana drozhat u nego pod
rukami, no to byla drozh' emocij, a ne soprotivlenie doprosu.
     - "YA beru tebya v muzh'ya i vruchayu tebe etot znak moej lyubvi i
takim obrazom klyanus' tebe v vernosti."
     - A ona dala tebe?..
     - Kristall.., gladkij, ottogo chto dolgo prolezhal na dne reki. V
nem byla prosverlena dyrochka, chtoby prodet' remeshok, - otvetil
Dunkan, s trudom sglatyvaya. - On byl.., vse eshche teplym ot ee tela,
kogda ona nadela ego mne na sheyu. I on pah ee duhami.
     - Uspokojsya, - prosheptal Kelson, slegka kachaya golovoj. - YA znayu,
kak tebe eto tyazhelo.
     No emu udalos' ulovit' chto-to eshche, chto, kak on znal, Dunkan
nikogda ne govoril dazhe svoemu duhovniku. |to bylo ochen' lichnym
dlya Dunkana, no ne osobo vazhno samo po sebe. Tem ne menee eto
opredelenno usilit cennost' pokazanij.
     - Rasskazhi mne, chto proizoshlo dal'she, Dunkan, - prosheptal on. -
Pered tem, kak pokinut' chasovnyu, vy sdelali chto-to eshche. CHto eto
bylo?
     Dunkan sdelal glubokij vdoh, a potom s shumom vydohnul,
prilagaya vidimye usiliya, chtoby rasslabit'sya.
     - My znali, chto brakosochetanie - eto tainstvo i chto dvoe lyudej
vo vremya nego obmenivayutsya svyashchennymi klyatvami. My takzhe
znali, chto sovershenie nami samimi etogo tainstva.., ne
ukladyvaetsya v prinyatye ramki. No my hoteli sdelat'
brakosochetanie osobennym i svyashchennym - tak, kak mogli, bez
svyashchennika. I ya.., podnyalsya na altar' i.., vzyal daronosicu iz
darohranitel'nicy.
     - A razve ona ne byla zaperta? - probormotal Vol'fram.
     No Kardiel' tol'ko cyknul na nego, kogda Kelson pokachal
golovoj i podbodril Dunkana, chtoby tot prodolzhal.
     - Ty vzyal daronosicu, - povtoril Kelson, chtoby vospominaniya ob
otpiranii krohotnogo zamochka pri pomoshchi sposobnostej Derini ne
uveli Dunkana ot glavnogo. - I chto ty sdelal?
     - YA.., prines ee k stupenyam altarya i sklonilsya pered Mariz. Zatem
my.., oba prichastilis'. My... my znali, chto obychno eto ne
razreshaetsya, no ya privyk derzhat' daronosicu vo vremya messy.
     - Naskol'ko ya ponimayu, - myagkim golosom vstavil Arilan, - vse
delalos' s dolzhnym pochteniem k Svyatym Daram?
     - Da, - vydohnul Dunkan.
     - YA dumayu, net somnenij: vy zhelali i namerevalis' sovershit'
dejstvennoe i svyashchennoe brakosochetanie, - spokojno zametil
Kardiel'. - Arilan? Vol'fram?
     Kogda oba kivnuli, Kardiel' prodolzhil:
     - No sleduet zadat' poslednij vopros. Kogda i gde brak byl
zavershen? Ot tebya ne trebuetsya bol'she nikakih detalej.
     Dunkan ulybnulsya mechtatel'no, blagodarnyj za dobrotu.
     - Posle togo, kak my zakonchili proceduru v chasovne, my ukradkoj
proskol'znuli na senoval i uyutno ustroilis', spryatavshis' v
priyatno pahnuvshem sene. YA byl nevinen, i mne dazhe v golovu ne
prihodilo, chto nash edinstvennyj boleznenno korotkij soyuz mozhet
dat' plod. A svyaz' posle togo, kak Mariz uznala o svoej
beremennosti, byla nevozmozhna iz-za isporchennyh otnoshenij
mezhdu nashimi dvumya klanami. Vozmozhno, ona i pytalas' napisat'
mne pis'mo i soobshchit', no do menya ne dobralsya ni odin poslanec. I
tol'ko god spustya ya uznal, chto ona umerla predydushchej zimoj, po-
vidimosti, ot lihoradki. Vpervye mysl' o tom, chto vse bylo inache,
poyavilas' u menya lish' v proshlom godu, kogda ya uvidel Dugala s
brosh'yu, kotoruyu ya podaril Mariz.
     Kogda Dunkan zakonchil, Dugal, rebenok, rozhdennyj ot etogo
soyuza, vyshel vpered i predstavil simvoly, kotorymi ego roditeli
obmenyalis' mnogo let nazad noch'yu v chasovne v Kuldi: brosh'-
zastezhka dlya plashcha v forme golovy spyashchego l'va, vnutri kotoroj v
special'noj polosti do sih por hranilis' perepletennye volosy
Dunkana i Mariz, a takzhe kristall cveta meda, kotoryj Dugal ne
snimal s togo dnya, god nazad, kogda oni s otcom nakonec uznali o
svoem istinnom rodstve.
     - Nosi ego, - skazal togda Dunkan, - v pamyat' o tvoej materi.
     - No v takom sluchae u tebya nichego ne ostanetsya ot nee, -
zaprotestoval Dugal.
     - U menya ostaetsya vse, - otvetil Dunkan. - U menya est' ee syn.
     Teper' otec s synom stoyali v pokoyah korolya, slegka smushchayas',
vse eshche naslazhdayas' triumfom ot resheniya tribunala.., i goryachej
pishchej, kotoruyu Kelson prikazal prinesti po ih vozvrashcheniyu.
Korol', Morgan, Nigel' i Arilan prodolzhali besedu nad ostatkami
trapezy, no Dugal pochuvstvoval neobhodimost' pogovorit' s glazu
na glaz s otcom. Oni s Dunkanom otoshli v glub' al'kova, vne
predelov vidimosti i slyshimosti drugih. Svetlyj cvet sten rezko
kontrastiroval s chernymi odezhdami, v kotorye otec i syn
oblachilis' dlya torzhestvennoj utrennej procedury.
     - YA znayu, ty govoril mne ob etom ran'she, no ya zabyl, chto vy s
Mariz prichastilis' posle togo, kak dali svoi klyatvy, - skazal
Dugal tihim golosom, glyadya na dozhd' i terebya kristall,
prinadlezhavshij ego materi. - Konechno, vy eto sdelali. Ved' ty uzhe
togda byl svyashchennikom, ne tak li? Dazhe esli ty i ne byl posvyashchen
v duhovnyj san i ne nachal special'noe obuchenie. No ty byl gotov
ot vsego etogo otkazat'sya radi nee.
     Dunkan vzdohnul, opuskaya obe ruki na zheleznuyu okonnuyu ramu,
i, prilozhiv lob k holodnomu steklu, ustavilsya, ne vidya, na dozhd' za
oknom. V seredine dnya uzhe bylo pochti temno, no vse ravno ne tak,
kak v ego dushe tem dalekim letom.
     - YA dumal, chto gotov, - skazal on cherez nekotoroe vremya. - V to
vremya ya sobiralsya eto sdelat'. No tem ne menee, predpolagayu: da, ya
uzhe byl svyashchennikom.
     Navernoe, ya vsegda znal o svoem prizvanii, no.., otodvinul ego v
storonu, kogda vstretil tvoyu mat'. YA razdumyval, ne potomu li Bog
zabral ee ot menya - ved' ya byl Ego sluzhitelem.
     - Togda pochemu On pozvolil tebe vlyubit'sya? - sprosil Dugal. -
On prosto proveryal tebya? A zatem, kogda ty provalil ispytanie. On
ubil ee, chtoby ty ne mog ee poluchit'?
     Dunkan rezko podnyal golovu, uloviv gorech' v slovah Dugala,
slysha eho svoego sobstvennogo protestuyushchego gneva, kogda on
uznal, chto Mariz umerla.
     - Dugal, net! - prosheptal on. - |to pravda, chto ona umerla, syn,
no On ne ubival ee. Esli ya chto-to i poznal za tridcat' s lishnim let
zhizni, eto to, chto On - lyubyashchij Bog. On ne ubivaet svoih detej,
hotya i tol'ko po Emu vedomym prichinam On inogda posylaet im
stradaniya, a my ne ponimaem, pochemu.
     Ona mogla by umeret', rozhaya rebenka ot lyubogo muzhchiny. Ne
dumayu, chto ona byla vybrana potomu, chto osmelilas' polyubit'
cheloveka, kotorogo Bog namerevalsya sdelat' svoim slugoj.
     Dunkan snova ustavilsya na dozhd', vspominaya, chego emu samomu
stoilo iskrenne poverit' v to, chto on tol'ko chto skazal. Hmyknuv,
Dugal otvernulsya, ego plechi protestuyushche napryaglis'.
     - YA ponimayu, chto ty chuvstvuesh', - skazal Dunkan cherez neskol'ko
sekund. - V nekotorom rode ty, navernoe, prav. Vpolne moglo byt':
Bog ispytyval menya, i ya na samom dele ne vyderzhal ispytanie.
Kakoe-to vremya, posle togo, kak ya uznal o ee smerti, ya tak i dumal.
No teper' ya dumayu, ne po drugoj li prichine On soedinil nas s
Mariz? On vse ravno hotel, chtoby ya sluzhil Emu, no.., mozhet, eto
byl edinstvennyj sposob dlya tebya poyavit'sya na svet.
     - Dlya menya?
     Kogda Dugal v uzhase ustavilsya na nego, Dunkan myagko ulybnulsya.
     - Inogda ty ochen' pohozh na Alarika. On - eshche odin, komu ne
nravitsya dumat', chto on byl ob容ktom osobogo vnimaniya Nebes.
Sprosi ego kogda-nibud', esli ne verish' mne.
     - Nu, ko vsemu etomu nado privyknut'. I eto potrebuet vremeni.
     - Pochemu? Razve ty ne dumaesh', chto u Boga dlya kazhdogo iz nas
est' prednachertanie?
     - Da, konechno, - Dugal chuvstvoval sebya neuyutno. - No tol'ko v
obshchem. U nas est' svobodnaya volya.
     - V nekotoroj stepeni, - soglasilsya Dunkan. - No chto takoe byla
moya volya protiv voli Boga, Dugal? On hotel, chtoby ya stal Ego
svyashchennikom. Ne uveren, chto u menya kogda-libo imelsya vybor v etom
dele - real'no. Ne to chtoby eto igralo dlya menya kakuyu-to rol', -
dobavil on. - Po krajnej mere, teper', i uzhe mnogie gody. Hotya,
konechno, eto imelo znachenie posle smerti tvoej materi. No est' i
opredelennaya dolya udovletvoreniya, kogda ty znaesh', chto byl
izbran. YA ne predstavlyayu, pochemu On zhelal menya tak sil'no, no
krome toj korotkoj vspyshki nevol'nogo bunta - kotoraya v lyubom
sluchae mogla byt' Im zaplanirovana - ya byl rad sluzhit' Emu.
     Net, bol'she chem prosto rad. On prines mne schast'e.
     I odna iz samyh bol'shih radostej, hotya ya etogo i ne znal dolgoe
vremya, zaklyuchalas' v tom, chto On dal mne zachat' tebya - i vse eto - ne
zadev Ego chesti.
     Dugal, kotorogo sil'no tronuli eti slova, nelovko otvernulsya,
snova ustavivshis' v okno. On ne hotel, chtoby Dunkan videl ego
slezy, navernuvshiesya na glaza.
     - A chto s Ego zakonami? - sprosil on cherez nekotoroe vremya. -
Temi, kotorye zapreshchayut Derini stanovit'sya svyashchennikami?
     - Zakony pishut lyudi, Dugal, dazhe esli Bog ih vdohnovlyaet.
Inogda lyudi ne pravil'no Ego ponimayut.
     Dugal iskosa posmotrel na otca.
     - A chto by proizoshlo, esli by Mariz ne umerla? Ty by vse ravno
stal svyashchennikom? Kstati, a ona znala, kto ty?
     - CHto ya - Derini? Konechno. YA skazal ej v tot den' pered tem, kak
my pozhenilis'.
     - I eto ne igralo dlya nee roli?
     - Konechno, net. Dlya nee eto byl nekij strannyj, no poleznyj
talant, nechto tipa vtorogo zreniya, kotorym obladayut nekotorye iz
zhitelej prigranich'ya - tol'ko bolee raznoobraznyj. Ne uveren, chto
ona kogda-libo polnost'yu ponimala, iz-za chego vsya sumatoha, hotya i
znala, chto menya mozhet zhdat' smert', esli moyu tajnu raskroyut.
Lyudi, prozhivayushchie v prigranichnyh rajonah, vsegda byli svyazany
s mistikoj. Vozmozhno potomu, chto strashnye presledovaniya,
kotorym podvergalis' Derini v dolinah, nikogda ne dostigli teh
zhe masshtabov v gornoj mestnosti.
     - Da, eto tak, - soglasilsya Dugal. - No ty ne otvetil na drugoj
moj vopros. CHto by ty sdelal, esli by ona ne umerla?
     Lyubopytstvo o tom, chto moglo by byt', lyubov' k materi,
kotoruyu Dugal nikogda ne znal - Dunkan ne mog obvinyat' syna za
eto, no u nego ne bylo otveta. Kak emu eto ob座asnit', ne razrushaya
idealov, ostayushchihsya u vse bystro shvatyvayushchego molodogo
cheloveka, kotoryj stol'ko vsego perezhil i na ch'yu dolyu vypalo
stol'ko napastej?
     - YA chestno ne znayu, Dugal. I pover' mne, ya mnogo raz v pervye
gody zadaval sebe etot vopros, - on pokrutil persten' episkopa,
prodolzhaya govorit'. - Na samom dele, dolzhno bylo projti po
krajnej mere neskol'ko let prezhde, chem nepriyazn' mezhdu dvumya
klanami ulyazhetsya dostatochno, chtoby my smogli otkryto rasskazat'
o nashem brake. Beremennost' Mariz rassmatrivalas', kak beschest'e
klana, dazhe esli by ona i priznalas' svoej materi, chto my na samom
dele zhenaty. I ona, skoree vsego, eto sdelala, poskol'ku imenno
tvoya babushka prosledila za tem, chtoby ty poluchil brosh', kotoruyu
ya podaril Mariz. Nikto ne mozhet skazat', skol'ko by ej
potrebovalos' vremeni, chtoby soobshchit' mne o sluchivshemsya. Ved' ya
ne poluchil ot nee nikakih izvestij.
     On vzdohnul.
     - V lyubom sluchae, pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah, tebya,
veroyatno, rastili by, kak syna ee materi - eto samyj legkij put'
skryt' beschest'e docheri i sohranit' chest' klana. V konce koncov,
ty zhe na samom dele byl vnukom starogo Kaulaya, dazhe esli ty i ne
byl ego synom. A on tol'ko chto poteryal syna.
     So vremenem, kogda gnev chlenov klana poostyl, ne bylo by
problem v priznanii braka.
     - A ty by eto sdelal? - nastaival Dugal.
     Dunkan pozhal plechami.
     - My etogo nikogda ne uznaem, ne tak li? Kak i predpolagalos', ya
osen'yu postupil v universitet Grekoty. Esli by ya etogo ne sdelal,
zarodilis' by somneniya i, krome vsego prochego, mne nravilas'
akademicheskaya zhizn'. No ya otkladyval prinyatie sana, ozhidaya, chto
klany pomiryatsya. Zatem, kogda ya uslyshal novost' sleduyushchim letom
- chto ona umerla ot lihoradki - u menya ne ostalos' prichin ne
sledovat' svoemu prizvaniyu, tem bolee, chto ya ne podozreval o tvoem
sushchestvovanii. YA stradal i gnevalsya na nebesa iz-za etoj
nespravedlivosti, no zhizn' prodolzhalas'. Mne vybrili tonzuru, i
vskore pamyat' o popytke zazhit' mirskoj zhizn'yu stala priyatnym,
no zabyvayushchimsya snom. - On posmotrel golubymi glazami pryamo v
yantarnye glaza Dugala. - Tebya bespokoit, chto ya ne mogu zayavit': "Da,
Dugal, ya opredelenno priznal by brak i syna, o sushchestvovanii
kotorogo ne znal"?
     - |.., navernoe, net, - skazal Dugal neuverenno. - Kak ty govoril
ran'she, my nikogda ne uznaem. - On gromko sglotnul, podnyal
podborodok, no ne mog smotret' otcu v glaza. - Odnako ya hotel
sprosit' eshche koe o chem. I v svete togo, kak vse obernulos',
vozmozhno, eto eshche vazhnee.
     - Esli smogu, syn, ya otvechu.
     - Ty prinyal san. Ty stal svyashchennikom. No ty znal, chto ty -
Derini.
     - Konechno, no...
     - Togda pochemu ty prodolzhaesh' otricat', chto ty sdelal i kto ty
est'? - vypalil Dugal, povorachivayas' k otcu i glyadya na nego glazami
yunoshi, ne sposobnogo na kompromiss. - Ty - Derini i ty -
svyashchennik. I ty - horoshij svyashchennik! Ty dokazal mnogimi godami
predannoj i pravednoj sluzhby, chto odno i drugoe ne yavlyaetsya
nesovmestimym. Do Restavracii byli svyashchenniki iz Derini, i oni
tozhe byli horoshimi!
     - |to pravda, - prosheptal Dunkan.
     - Togda pochemu ty v etom ne priznaesh'sya? Pochemu ty igraesh' v
eti igry i ne otvechaesh' ni tak, ni syak? CHto oni mogut tebe sdelat'?
     Dunkan chuvstvoval, kak gromko b'etsya serdce v ego grudi, i
molilsya, chtoby Dugal perestal zadavat' podobnye voprosy.
     - Oni mogut sdelat' ochen' mnogoe, syn.
     - No ne stanut. Oni ne sdelali. Nekotorye iz episkopov znayut
navernyaka, a ostal'nye, nesomnenno, podozrevayut. Ty slyshal, chto
segodnya govoril Vol'fram! I oni znali ob etom do togo, kak
vybrali tebya episkopom.
     - Da, i |dmund Loris tozhe znal, - otvetil Dunkan, neproizvol'no
szhimaya kulaki, kogda vospominaniya o pytkah, ustroennyh emu
arhiepiskopom-otstupnikom, vsplyli u nego v pamyati. Nogti opyat'
vyrosli na rukah i na nogah, a rany zazhili, no uzhas, ispytannyj,
kogda on byl prikovan cepyami k shestu, a yazyki plameni,
podnimayushchiesya vokrug, nachali lizat' ego telo, ostanetsya s
Dunkanom Maklajnom do ego smertnogo chasa.
     Upominanie imeni Lorisa vernulo Dugala nazad v real'nost'.
On ponimal, chto moglo by sluchit'sya, poskol'ku imenno Dugal
prorvalsya skvoz' stroj lyudej Lorisa, chtoby spasti otca. Dugal
rezko vzdohnul, ponyav, kakie vospominaniya on razbudil, i snova
perevel vzglyad na dozhd'.
     - Prosti, - tiho skazal on. - YA ne imeyu prava sprashivat' tebya ob
etom. YA eshche ne privyk k tomu, kto ya est'. Tebe prishlos' zhit' s etim
vsyu zhizn'.
     |to dolzhno byt' tvoim resheniem. Prosto Morgan i Kelson
mogut byt' takimi otkrytymi...
     - I ty tozhe tak hochesh', ne pravda li? - myagko sprosil Dunkan. -
YA znayu, syn. Pover' mne, ya mnogo dumal ob etom, no...
     On zamolchal, zametiv, chto v al'kov zashel Morgan.
     Alarik kashlyanul, ob座avlyaya o svoem prisutstvii.
     - Prostite, chto perebivayu, - skazal Morgan. - Dunkan, ty ne
zabyl, chto u nas est' eshche vazhnye dela s episkopom Arilanom?
     Dunkan morgnul i kivnul. On ne zabyl, no ne zhdal etogo s
neterpeniem. Dugal i Kelson eshche ne znali, chto predstoyashchej noch'yu,
kak dogovorilis' Morgan i Dunkan, Arilanu sleduet vpervye dat'
dvum molodym lyudyam merashu. Sama mysl' vyzyvala u Dunkana
spazmy v zhivote, potomu chto Loris daval emu samomu eto zel'e,
kogda on popal v plen k arhiepiskopu-otstupniku proshlym letom.
Dlya prostyh lyudej ono bylo uspokoitel'nym sredstvom, no dazhe
maloe kolichestvo merashi lishalo Derini vozmozhnosti
pol'zovat'sya svoej siloj. Morgan tozhe znal ob opasnosti merashi
iz lichnogo opyta, no bylo vazhno, chtoby i Dugal, i korol'
poprobovali ee razrushitel'nyj effekt v bezopasnom meste pod
nablyudeniem druzej, a ne vstretilis' s nej vpervye v gorazdo menee
blagopriyatnyh usloviyah. Protivoyadiya ne sushchestvovalo, no inogda
ee dejstvie mozhno bylo svesti k minimumu ili dazhe poluchit'
polozhitel'nyj effekt, esli sub容kt znal o nem.
     Kelson sidel v trapeznoj za chistym stolom pered ochagom, Nigel'
ustroilsya naprotiv: oni reshili, chto dyade korolya sleduet
prisutstvovat', kak regentu, potomu chto ostavshuyusya chast' nochi
korol' budet nedeesposobnym. Dugal voprositel'no posmotrel na
Kelsona, sadyas' sleva ot korolya. Ego otec sel ryadom. Korol' tol'ko
pozhal plechami, kogda Morgan ustroilsya sprava ot nego. Arilan
vernulsya k stolu s kozhanoj flyagoj v rukah i strannym, natyanutym
vyrazheniem na lice.
     - YA prinoshu izvineniya, esli eto pokazhetsya slishkom rezkim, -
skazal episkop-Derini, sadyas' naprotiv dvuh molodyh lyudej i ne
obrashchaya vnimaniya na trevozhnye vyrazheniya ih lic, kogda on
postavil flyagu na stol pered nimi. - Odnako u menya est' svoi
prichiny. Gosudar', somnevayus', chto ty videl etu flyagu v tot den',
kogda umer tvoj otec - ili chto ty ee pomnish', esli i videl. Odnako
sledovalo by. Imenno eto ubilo tvoego otca.

Glava vtoraya

Otkroj usta tvoi i vypej to, chem ya napoyu tebya (2-ya Ezdry 14 38)

     Ved' imenno eto ubilo tvoego otca-Slova Arilana, podobno
klinku, pronzili serdca chetveryh muzhchin, blizko znavshih Briona
Haldejna. Krov' otlila ot lica Kelsona, teper' ono stalo
podobnym beloj posmertnoj maske, a serye glaza napominali
potuhshie ugli. Nigel', porazhennyj do glubiny dushi, bezzvuchno
otkryl rot. V eto mgnovenie on slovno po volshebstvu sdelalsya
pohozh na svoego lyubimogo starshego brata, umershego u nego na
rukah. Dunkan perekrestilsya, v uzhase i izumlenii. I tol'ko Morgan
otreagiroval: on privstal, gotovyas' brosit'sya mezhdu Kelsonom i
episkopom.
     - Ne tron' menya, ili ty ob etom pozhaleesh'! - ryavknul Arilan, ne
morgnuv glazom, kogda ruka Morgana szhalas' v kulak pryamo u ego
lica. - Syad'.
     Ty podumal, chto ya ubil Briona? Na samom dele ego ubilo dazhe i
ne eto, - on potryas flyagu, kotoruyu Derzhal v ruke. - Hotya imenno
merasha sdelala ego uyazvimym dlya vragov. No ty zhe ne dumaesh', chto
ya kakim-to obrazom uchastvoval v zagovore?
     Kogda Morgan otstupil i sel, ne reshayas' skazat' ni slova, tak
kak ne byl v sebe uveren, Dunkan medlenno vydohnul vozduh i
brosil vzglyad na Arilana.
     Guby Nigelya chto-to sheptali, no ni slova ne proiznosilos'
vsluh.
     - Nikto nikogo ni v chem ne obvinyaet, - ostorozhno skazal Dunkan,
v to zhe vremya myslenno prosya drugih pomolchat', poka on ishchet
ob座asnenie. - Hotya teper' nam vsem prihodit v golovu, chto ty mog
eto sdelat'. Predpolagayu, chto eto - ta samaya flyaga, iz kotoroj pil v
tot den' Kolin Fianskij. Odnako my tak i ne uznali, kak tuda
popala merasha.
     Arilan sel, usmehnuvshis', otkinulsya na spinku stula i skrestil
ruki na grudi. Ego hudoe krasivoe lico, s sinevatymi otbleskami
na shchekah ot vystupivshej k vecheru shchetiny, kazalos' slegka
sataninskim, kogda na nego padal otsvet igrayushchih v ochage yazykov
plameni. Golubye glaza stali temno-sinimi i v polumrake prinyali
pochti takoj zhe cvet, kak ego ryasa.
     - Ne bud' glupcom. Esli pomnish', Nigel', imenno ya pervym
skazal tebe, chto, po slovam Kolina, on poluchil ee ot tainstvennoj
damy.
     - V takom sluchae gde ty vzyal flyagu? - pariroval Nigel'. - My vse
obyskali, no nichego ne obnaruzhili. Kolin schital, chto poteryal ee,
vozvrashchayas' s ohoty.
     Arilan kivnul.
     - Tak i est'. Tol'ko eto ya "poteryal" ee dlya nego.
     Kogda ya okazalsya ryadom s Brionom i uvidel, kak on umiraet, ya
ponyal, chto on poluchil dozu merashi. Vsego za neskol'ko minut do
etogo ya nablyudal, kak oni pili s Kolinom. Poetomu ya pojmal
Kolina vo dvore posle togo, kak my vernulis'. Vse togda suetilis'
i smotreli, kak telo Briona vnosyat v tronnyj zal, a ya otobral u
Kolina flyagu. Ona na samom dele okazalas' s merashej. Konechno, on
tak nikogda i ne vspomnil tu chast' nashego razgovora. YA dal vam
prijti k pravil'nomu zaklyucheniyu: smertel'nyj podarok prinesla
Kariesa. Togda ya ne mog vam sam etogo skazat', i ne mog dazhe
upomyanut' o merashe, ne otkryv, chto ya - Derini.
     - YA.., predpolagayu, ty takzhe ne mog nichego sdelat', chtoby spasti
moego otca, - nakonec skazal Kelson, vpervye zagovoriv. - Mne ne
hochetsya verit', chto ty mog chto-to sdelat' i ne sdelal, prosto radi
togo, chtoby zashchitit' sebya.
     Arilan posmotrel na svoi skreshchennye ruki.
     - Kelson, ya ne stanu otricat', chto ne edinozhdy byl povinen v
tom, v chem ty menya obvinyaesh'. YA imeyu v vidu lish' tvoi poslednie
slova. Koshmary, muchayushchie menya iz-za etogo, gorazdo uzhasnee, chem
ty mozhesh' predstavit', odnako oni - nichto v sravnenii s otvetom,
kotoryj mne pridetsya derzhat' pered Verhovnym Sudiej. No moi
ruki ne zapyatnany krov'yu tvoego otca. Vred uzhe byl nanesen, kogda
ya okazalsya ryadom s nim. YA somnevayus', chto ego smog by spasti dazhe
nastoyashchij Celitel' - esli by tol'ko u nas oni byli.
     - |to pravda, ili ty govorish' tak prosto dlya togo, chtoby
uspokoit' menya? - sprosil Kelson, vpervye osmelivshis'
ispol'zovat' svoi sposobnosti opredelyat', govorit li chelovek
pravdu, na episkope iz plemeni Derini.
     Myagko ulybnuvshis', ponyav, chto ego proveryayut, Arilan kivnul i
raskryl ruki, etim zhestom vykazyvaya pokornost'.
     - YA skazal tebe tol'ko pravdu, Kelson. YA nichego ne mog sdelat'
dlya tvoego otca, krome kak eshche na neskol'ko minut prodlit'
agoniyu. Ne dumayu, chto on by eto vybral. Ty byl tam. Ty znaesh',
kak on stradal.
     - Da.
     Kelson sglotnul komok i otvernulsya na neskol'ko sekund, zakryv
sebya dlya mental'nyh voprosov Morgana i dazhe robkoj popytki
Dugala uspokoit' ego. On staralsya ne smotret' na flyagu, vse eshche
stoyavshuyu na stole pered nim.
     - Itak, - nakonec skazal on, snova risknuv vzglyanut' na Arilana. -
Vse eto vremya flyaga hranilas' u tebya. Pochemu ty dostal ee segodnya?
     - Dumayu, ty znaesh'.
     Arilan demonstrativno opustil ruku v karman ryasy i izvlek
malen'kij steklyannyj puzyrek iz tolstogo stekla, kotoryj
torzhestvenno postavil ryadom s flyagoj.
     - Prishlo vremya poznakomit'sya s tem, chto mozhet svesti na net
vsyu tvoyu silu, - skazal on. - Ty nikogda ne ispytyval na sebe
razrushitel'noe dejstvie merashi. Ne delal etogo i Dugal. Dlya
predstavitelya Derini, kotoromu povezlo projti obuchenie, eto -
vazhnaya chast' podgotovki. Merasha, veroyatno, yavlyaetsya edinstvennym
polnost'yu razrushayushchim nashi sposobnosti zel'em, kotoroe mozhet
byt' ispol'zovano protiv nas. Znayushchij chelovek inogda mozhet
svesti k minimumu etot effekt i dazhe otchasti obratit' v svoyu
pol'zu. Dunkan, ya uveren, mozhet eto podtverdit'.
     Dunkan kivnul, podzhav guby i nakryv ruku Dugala svoej
ladon'yu. Kelson perevel obvinyayushchij vzglyad na Morgana.
     - Alarik, ty znal ob etom? - sprosil on.
     Morgan rezko vdohnul vozduh i gromko vydohnul.
     - O flyage - net. My s Dunkanom obsuzhdali s Arilanom
neobhodimost' dat' tebe poprobovat' merashu pered tem, kak ty
uedesh' na leto. My soglasilis', chto eto bylo by logichno sdelat'
segodnya. YA ne govoril tebe ob etom ran'she, poskol'ku ne hotel,
chtoby ty ob etom dumal, kogda tebe trebovalos' sosredotochit'sya na
utrennem zasedanii. Odnako, kak ty mozhesh' dogadat'sya, ya ne
ozhidal, chto on predstavit kak raz tu merashu, ot kotoroj umer
Brion. |to udar nizhe poyasa, Arilan.
     Arilan razvel ruki v primiritel'nom zheste.
     - Za eto ya proshu proshcheniya. Ne predpolagal, chto rany eshche ne
zazhili. No mne pokazalos', chto eto - yarkij sposob podcherknut',
pochemu dlya nih tak vazhno poznakomit'sya s merashej. Po krajnej
mere, dumayu, takim obrazom ya pokazal to, chto hotel.
     - V dostatochnoj mere, - probormotal Kelson.
     Vzyav v ruki puzyrek s probkoj, on podnes ego k svetu, chtoby
rassmotret' poluchshe. Skvoz' zelenovatoe steklo on smog edva
razlichit' prozrachnuyu zhidkost', zapolnyayushchuyu ego napolovinu.
Kelsona peredernulo, kogda on postavil puzyrek nazad. - Znachit, vot
ona kakaya - merasha.
     On nelovko posmotrel na Dugala, kotoryj kazalsya eshche bolee
obespokoennym, chem on sam, zatem perevel vzglyad na sidyashchego ryadom
Dunkana, nesomnenno vspominayushchego svoe sobstvennoe ne takoe uzh
davnee znakomstvo s zel'em. Dunkan glyadel na korolya i Dugala
sochuvstvuyushche. Zatem Kelson posmotrel na Nigelya, usilenno
pytavshegosya ne peredat' svoj issushayushchij gorlo strah vsem
ostal'nym. Nigelya ohvatilo nehoroshee predchuvstvie, nesmotrya na
to, chto ego dazhe ne prosili uchastvovat' v eksperimente. Zatem
Kelson posmotrel na nepronicaemogo Arilana i nakonec na
Morgana.
     - Dumayu, ya predpochel by imet' v zapase vremya svyknut'sya v etoj
mysl'yu, Alarik, - skazal on tiho, pytayas' ne dopustit' upreka v
golose. - Ty mog by skazat' mne ob etom ran'she.
     - Prosti menya, - proiznes Morgan. - YA ne pravil'no ocenil
situaciyu. My obsuzhdali celesoobraznost' etogo, naskol'ko ya
pomnyu - odnazhdy pozdno vecherom osen'yu. Dugal, ty byl tam. No, ya
polagayu, ty zabyl ob etom, poskol'ku ya sam ne mog dostat' merashu.
No neobhodimost' ne ischezla iz-za otsrochki. ZHiznenno vazhno,
chtoby vy znali, s chem mozhete stolknut'sya i kak s etim borot'sya.
     - A pochemu takaya srochnost'?
     - Potomu chto ty bol'she ne rebenok, moj princ, - izlishne rezko
skazal Morgan. - Potomu chto cherez tri dnya ty budesh' posvyashchen v
rycari.
     |to oficial'noe priznanie tvoego sovershennoletiya. I poetomu
te, kto ran'she ne trogal tebya, tak kak ty byl eshche yunoshej, teper'
mogut stroit' protiv tebya kozni, tem bolee, po mere togo, kak o
tvoih talantah stanovitsya shiroko izvestno. Kogda ty otpravish'sya
v puteshestvie i, v osobennosti, kogda ty v Kardose vstretish'
poslov Torenta, ty podvergnesh'sya osoboj opasnosti.
     - Ty namekaesh', chto ya ne riskoval poslednie chetyre goda?
     - Tebe vezlo. Nel'zya byt' uverennym, chto tebe i dal'she budet tak
vezti. Esli by Brion znal, chto sejchas uznaesh' ty, on mog by
ostat'sya v zhivyh. |to moya vina. YA ponimal, kakim zlom mozhet byt'
merasha, po krajnej mere, v teorii. Mne sledovalo takzhe donesti
eto i do nego.
     - Ne l'sti sebe, Alarik, - skazal Arilan. - |to ne pomoglo by v
sluchae Briona. Brion vsegda s podozreniem otnosilsya k etomu
naslediyu Haldejnov i ne nauchilsya ispol'zovat' silu tak, kak mog
by.
     |to ne tvoya vina: ty sam byl tol'ko napolovinu podgotovlen.
CHto-to v samom Brione sderzhivalo ego, chto-to ne pozvolyalo
ispol'zovat' dannye emu sily.
     Mne kazhetsya, ya dogadyvayus', chto imenno, no ya ne mogu govorit'
ob etom. Esli pomnite, ya byl ego duhovnikom poslednie shest' let.
     - On govoril s toboj ob etih veshchah? - sprosil Kelson.
     - Tol'ko vskol'z' i ochen' redko. No kak ty dumaesh', pochemu on
nikogda ne uchil tebya tomu, chem vladeyut Haldejny? Podumaj.
Vspomni. Tol'ko Alarik i Dunkan pytalis' nauchit' tebya magii i
ezotericheskoj filosofii.
     Kelson sglotnul, poerzal na stule i s opaskoj odnim konchikom
pal'ca dotronulsya do kozhanoj flyagi.
     - Esli.., esli by moj otec znal, kak svesti k minimumu effekt ot
merashi, eto spaslo by ego?
     Vse glaza voprositel'no povernulis' k Arilanu.
     Episkop medlenno pokachal golovoj.
     - YA ne mogu otvetit', Kelson. Moglo by. Esli by on znal.., esli
by on borolsya, kogda ya ponyal, chto proishodit - vozmozhno. No on
nichego ne znal, i u nego opredelenno ne bylo ni edinogo shansa. |to
ya mogu utverzhdat' s polnoj uverennost'yu.
     - Ponyatno.
     Kelson vzyal v ruki flyagu i naklonil ee vnachale v odnu storonu,
potom v druguyu. V otvet ostayushchayasya vnutri zhidkost' bul'knula.
     - Horosho. Zdes' dostatochno zel'ya, chtoby sdelat' nuzhnuyu rabotu,
ili ono isportilos' za eti gody?
     Nigel' poblednel, Morgan s Dunkanom obmenyalis' udivlennymi
vzglyadami, no Arilan tol'ko slegka ulybnulsya.
     - Boyus', vino prokislo, a merasha poteryala svoyu silu za eto
vremya, no mne kazhetsya, ya ponimayu, chto ty na samom dele imeesh' v
vidu. YA namerevalsya nachat' s novogo vina, no esli hochesh', my
mozhem poprobovat' ostavsheesya vo flyage.
     - A eto ne opasno? - sprosil Morgan, prezhde chem Kelson uspel
otvetit'.
     Arilan kivnul.
     - Nastol'ko bezopasno, naskol'ko merashu voobshche mozhet schitat'
bezopasnoj. Vo flyage ostalos' slishkom malo zel'ya, poetomu mne vse
ravno pridetsya dobavit' togo, chto ya prines, - on kivnul na zelenyj
puzyrek. - YA hotel dat' bol'shuyu dozu. Dazhe poka iznachal'noe
snadob'e ostavalos' svezhim, ono bylo slishkom slabym dlya nashih
celej. Odnako, kak ya dogadyvayus', ego velichestvo schitaet etot
eksperiment chastichno pamyat'yu ob otce. Radi etogo ya gotov
pozhertvovat' absolyutnoj tochnost'yu dozy. YA takzhe prines
snotvornoe, na potom, chtoby snyat' napryazhenie.
     On protyanul nebol'shoj pergamentnyj paketik nedovol'nomu
Dunkanu, kotoryj tut zhe otpravilsya za chashej vody. Tem vremenem,
poka drugie udivlenno nablyudali, ostavayas' v postoyannom
napryazhenii, Arilan po-delovomu otkryl zatychku kozhanoj flyagi,
ponyuhal soderzhimoe i smorshchilsya. Zatem, vzyav dva kubka iz stopki
posudy, otodvinutoj v storonu posle trapezy, on napolnil odin iz
nih, dobavil bol'shuyu chast' soderzhimogo zelenogo puzyr'ka, a
zatem neskol'ko raz perelival smes' iz odnogo kubka v drugoj i
obratno. V konce koncov, v kazhdom ostalos' odinakovoe kolichestvo
zhidkosti. Bez kakih-libo ceremonij on postavil ih na stol pered
korolem i Dugalom. Ryadom s Arilanom sel vernuvshijsya Dunkan,
pomeshivaya chashu s vodoj nebol'shoj kostyanoj lozhechkoj.
     - |to snotvornoe? - sprosil Morgan.
     Dunkan kivnul.
     - Doza bol'shaya, i ono im ponadobitsya. Dugal, mne kazhetsya, ty
znaesh', chto eto takoe.
     Dugal prohodil podgotovku kak voenno-polevoj hirurg. On
ponyuhal chashu, kotoruyu protyagival emu Dunkan, nahmurilsya, zatem
ostorozhno opustil palec v zhidkost', liznul i smorshchilsya.
     - Da, ya znayu, chto eto. My ne prosnemsya do utra.
     Esli ne schitat' sposobnostej Derini, eto luchshee sredstvo
usypit' bol'nogo, chtoby ego prooperirovat'. Oni togda
prakticheski nichego ne chuvstvuyut.
     - I vy ne pochuvstvuete, - skazal Arilan, zabiraya chashu u Dunkana
i stavya ee v centre stola.
     On posmotrel na Kelsona, zatem na Morgana i Dunkana, nakonec
na Nigelya, kotoromu takzhe ulybnulsya. Nigel' sostroil v otvet
grimasu. Na ego lice byla napisana trevoga. Odnoj rukoj on nervno
ter drugoe predplech'e.
     - Nu chto zhe, gospoda, kogda budete gotovy, mozhem pristupat', -
tiho skazal Arilan. - Na samom dele, pochemu by tebe ne nachat'
pervomu, Kelson, chtoby nam ne trebovalos' nablyudat' za vami
oboimi srazu? YA znayu, sejchas ty mne ne ochen' doveryaesh', poetomu
za toboj mozhet nablyudat' Alarik. Rekomenduyu vnachale vzyat' v rot
sovsem nemnogo, chtoby ty smog prochuvstvovat' pervye oshchushcheniya, a
zatem vyp'esh' ostatok zalpom. S takoj koncentraciej u tebya vo rtu
ostanetsya ochen' nepriyatnyj privkus. O nem tebe mozhet rasskazat'
Dunkan. Podozrevayu, chto po sile smes' podobna toj, kotoruyu emu
dali Loris s Goroni.
     Esli Arilan hotel, chtoby ego slova prozvuchali uspokaivayushche,
to on dobilsya pryamo protivopolozhnogo effekta, poskol'ku chto
Kelson videl konec ispytanij Dunkana - i svoego otca. Po
sobstvennoj vole podnyat' kubok s merashej - eto bylo odnoj iz
samyh trudnyh zadach v ego zhizni.
     "Imenno eto ubilo tvoego otca! - krichal emu ego strah, hotya on i
znal, chto eto ne tak. - Ty snova prochuvstvuesh' ego smert'!"
     Ego ruka drozhala, kogda on podnes kubok k gubam, i emu prishlos'
priderzhivat' ee drugoj rukoj.
     Nesmotrya na to, chto on pytalsya eto predotvratit', obrazy
predsmertnyh muk otca snova vsplyli v ego pamyati - lyubimoe lico,
iskazhennoe bol'yu i otchayaniem, rot, hvatayushchij vozduh. Inogda on
videl sobstvennoe lico. Kelson tverdo skazal sebe; on - ne otec, no
strah prodolzhal mayachit' na grani soznaniya, tot strah, kotoryj
vsegda ostaetsya v cheloveke, kotoryj est' u kazhdogo i chasto ne
podverzhen dovodam razuma.
     No molodoj korol' chuvstvoval podderzhku vokrug, pomogayushchuyu
spravit'sya s etim strahom: magicheskuyu podderzhku, kotoroj nikogda
ne znal ego otec - bystrye legkie dvizheniya razuma Dugala, za
kotorymi sledovali kasaniya Dunkana, bolee sil'nye
podderzhivayushchie volny Morgana, dayushchie smelost', kogda gercog
polozhil ruku na zatylok Kelsona. On tol'ko otchasti mog
chuvstvovat' razum Arilana, hotya doletavshie impul'sy kazalis'
ispolnennymi blagozhelatel'nosti. Dazhe Nigel', eshche ne imeyushchij
nuzhnoj sily, a tol'ko potencial, predstavlyaya soboj oporu - i eshche
odin istochnik podderzhki.
     Osmelev, Kelson dotronulsya konchikom yazyka do zhidkosti v
kubke, chtoby isprobovat' vremennuyu smert' razuma. V otlichie ot
otca, on na samom dele ne umret. Nesomnenno, on v sostoyanii
vyderzhat' eto ispytanie, chtoby smert' ego otca ne byla naprasnoj.
     Vino okazalos' zhguchim i terpkim. Arilan byl prav, reshiv, chto
ono skislo. Ono eshche ne prevratilos' v uksus, no uzhe blizko
podoshlo k nemu. Odnako chetyre goda nazad ono, veroyatno, bylo
vysshego kachestva. Kelson znal, chto otcu eto vino nravilos'.
     Potom korol' zadumalsya, pochemu ono tak nevkusno teper'.
     Vozmozhno, vse delo v merashe, reshil on, provedya konchikom yazyka
po gubam. Vozmozhno, merasha izmenila ego, i ono poteryalo svoyu
silu. Stranno, no konchik ego yazyka slegka onemel. A posle togo, kak
on sdelal glotok, na nebe poyavilsya rezkovato-gor'kovatyj privkus.
No on ozhidal ego posle togo, chto skazal Arilan. Kelson snova
sdelal glotok i pochuvstvoval, kak v gorle nachalos' nechto, pohozhee
na slaboe gudeniya, kotoroe bystro peremestilos' na zatylok.
     - A teper' vypej vse, - skomandoval Morgan, vnezapno okazavshis'
u nego za spinoj i opustiv obe ladoni na plechi. - Nado izbezhat'
medlennogo perehoda. Luchshe pobystree, pover' mne.
     Kelson mog by posporit' s Arilanom, hotya by potomu chto emu ne
nravilos', kak arhiepiskop komanduet imi vsemi, no tol'ko ne s
Morganom. On uzhe chuvstvoval nepriyatnoe pokalyvanie, postepenno
ohvatyvayushchee vse telo. Korol' snova podnyal kubok rukami,
teryayushchimi vsyakie oshchushcheniya.
     - Vse, odnim bol'shim glotkom, - podbodril Morgan, kogda
Kelson podnes kubok k gubam.
     Kelsonu udalos' vypit' ego v dva glotka, i prakticheski srazu zhe
prishlos' borot'sya s pristupom rvoty - kogda kisloe vino dostiglo
zheludka. No ne vino bylo prichinoj ego zhelaniya oporozhnit'
zheludok. Holodnyj strah ohvatil ego vnutrennosti, razbuzhennyj
vernuvshimsya obrazom umirayushchego otca, i eto ne poddavalos'
nikakim dovodam razuma o tom, chto on sam nahoditsya v bezopasnosti,
sredi druzej. Morgan pojmal pustoj kubok, kogda Kelson vypustil
ego iz ruk, zatem vse ego chuvstva stali ischezat', i korol' ostalsya
odin - bolee odinokim, chem kogda-libo, dazhe do togo, kak on poluchil
svoyu silu.
     Ego zrenie zatumanilos', teryayas' v tunnele, podobno tomu, chto
proishodilo, kogda on vpadal v trans. Tol'ko vmesto togo, chtoby
dat' emu sfokusirovat'sya vnutri sebya, tunnel' prodolzhal
zakryvat'sya, otrezaya ego ot vneshnih i vnutrennih oshchushchenij, poka
on ne oslep.
     I Kelson byl slep ne tol'ko glazami, on i ne videl nichego iz
togo, chto pozvolyali emu ohvatit' ego sposobnosti. On popytalsya
otkryt' rot, chtoby sprosit', ostalsya li kto-to ryadom s nim, no dazhe
eta popytka zastavila chto-to szhat'sya v zhivote - hotya, k sozhaleniyu,
ne tak sil'no, chtoby vyzvat' rvotu i osvobodit'sya ot togo, chto
teper' kazalos' emu grudoj uglya, posylayushchej goryachie yazyki
plameni vo vse ugolki ego tela.
     - Kelson, ty menya slyshish'? - sprosil golos, pryamo v uho. Dlya
ego natyanutyh nervov zvuk kazalsya podobnym skrezhetu rzhavogo
metalla.
     Emu udalos' kivnut', no prishlos'" dlya etogo zakryt' glaza - chto
ne imelo znacheniya, tak kak on vse ravno nichego ne videl. Smutnaya,
dalekaya chast' razuma znala: on szhimaet kraya stola, takim obrazom
pytayas' ceplyat'sya za zhizn'. |to bylo ego edinstvennym yakorem v
mire, teper' dlya nego nedostupnom.
     To, chto kasalos' ego lica, szhimaya golovu po bokam, moglo byt'
yazykami ognya, esli by on kakim-to obrazom ne ponyal: eto - ruki
Morgana.
     - Ne otkryvaj glaza, sdelaj glubokij vdoh, a potom vydohni i
popytajsya skoncentrirovat'sya tol'ko na moem golose, - prikazal
Morgan. - Tvoi shchity prakticheski ischezli. Popytajsya ne
soprotivlyat'sya tomu, chto ya sejchas sdelayu. |to ne budet priyatnym
ni dlya tebya, ni dlya menya, no ya pokazhu tebe, chto proishodit i kak
obratit' eto sebe na pol'zu.
     Kelson ne mog by ne podchinit'sya, dazhe esli by ot etogo zaviselo
spasenie ego dushi. Prikosnovenie razuma Morgana okazalos'
gorazdo huzhe prikosnoveniya ego ruk. Vse, chto korol' pomnil o
sleduyushchem chase ili dvuh - eto krik, hotya, kak v dal'nejshem skazali
emu druz'ya, on ne izdal ni zvuka.
     On predpolagal, chto v konce koncov oni dali emu snotvornoe
Arilana, tak kak kogda on nakonec prosnulsya, nastalo uzhe
sleduyushchee utro, i Dzhatam, starshij oruzhenosec, budil ego dlya
voskresnoj messy. Ego golova bolela sil'nee, chem s samogo sil'nogo
pohmel'ya, kotoroe on mog vspomnit' iz lichnogo opyta ili o
kotorom kogda-libo slyshal.
     - Bozhe, kak Dunkan voobshche mog chto-to delat'? - prosheptal
Kelson, s trudom podnimaya golovu, poka on zhdal, kak Dzhatam shodit
za Morganom. - Vyderzhat' ispytanie merashej posle vsego, chto oni
s nim sdelali! - On prikryl glaza rukoj, zaslonyaya svet. - A moj
otec! Navryad li on ponimal, chto s nim proishodit.
     Dugal poshevelilsya na krovati, postavlennoj v nogah shirokoj
posteli korolya, zastonal, i emu udalos' pripodnyat'sya, chtoby
uhvatit'sya obeimi rukami za odnu iz kolonn, derzhashchih baldahin, i
ustavit'sya zatumanennym vzorom na Kelsona.
     - Ne nado ob etom dumat', - skazal on. - Ne pozvolyaj sebe. Kak i ya,
ty ne dolzhen dumat' o tom, kak stradal tvoj otec. |to ne privedet
ni k chemu horoshemu. Glavnoe: my uznali, chto mozhno sdelat', esli
nam pridetsya kogda-libo snova isprobovat' merashu.
     Bozhe upasi!
     Hotya oni oba i namerevalis' ne dumat' o proshlyh stradaniyah
otcov, eti mysli ne pokidali ih, poka poyavlenie Morgana ne
pereklyuchilo vnimanie na bolee prakticheskie zaboty.
     - My dolzhny otpravit'sya na messu segodnya utrom, Alarik, -
otvetil Kelson, kogda Morgan zametil, chto denek v krovati pojdet
oboim molodym lyudyam na pol'zu gorazdo bol'she, chem prisutstvie
na kakom-libo rituale. - Kardiel' budet zachityvat' reshenie
tribunala. Dugalu sleduet tam poyavit'sya.
     Morganu nechego bylo vozrazit' na etot argument, hotya on i
predupredil ih oboih, chto lyuboe nemedlennoe oblegchenie, kotoroe
on mozhet im predlozhit', yavlyaetsya vremennoj meroj, i tol'ko
horoshij nochnoj son okonchatel'no zavershit vyzdorovlenie.
     Posle primeneniya lechebnyh procedur - kakie on mog im dat' - on
snova podcherknul neobhodimost' kak mozhno bol'she spat'.
     Ob座avlenie Kardielya bylo vstrecheno s radost'yu.
     Neskol'ko desyatkov dobrozhelatelej sobralis' vokrug Dugala i
korolya posle messy, chtoby prinesti svoi pozdravleniya. Molodogo
lorda iz prigranich'ya polyubili pri dvore za poslednij god. Teper',
posle togo, kak byl snyat vopros s ego nezakonnym rozhdeniem, ego
polyubyat eshche bol'she. Massa prigranichnyh zhitelej iz vladenij
Dugala pribyli v Remut, chtoby cherez dva dnya prisutstvovat' na
procedure posvyashcheniya ego v rycari. Oni privetstvovali Dugala i
korolya, kogda te vyshli iz sobora. K'yard O'Ruan, prestarelyj sluga
Dugala, bystro zametil - i veselo soobshchil svoim soplemennikam -
chto i ih molodoj vozhd', i korol' ochevidno pereprazdnovali
proshloj noch'yu, sudya po ih zatumanennym vzoram i potomu, kak oni
morshchatsya, kogda smotryat na svet ili slyshat gromkie zvuki.
     Konechno, ni Dugal, ni Kelson ne stali ubezhdat' ih v obratnom.
Slava Bogu, i bez togo ozhidalos', chto segodnya budushchie rycari
otpravyatsya spat' poran'she, no pohmel'e davalo im opravdanie
udalit'sya v svoi pokoi nemedlenno. Vperedi ih zhdali dva dnya
sploshnyh ceremonij i prazdnestv.
     K tomu vremeni, kak oni peresekli dvor zamka i podnyalis' po
stupenyam k dveryam tronnogo zala, s nimi ostalsya tol'ko Dzhatam.
Predstaviteli klana i molodye voiny, tolpivshiesya vokrug druzej
posle okonchaniya messy i sledovavshie za nimi do zamka, teper'
razbrelis' po svoim delam. Dzhatam tozhe byl kandidatom na
posvyashchenie v rycari cherez dva dnya, a na segodnya poluchil osobye
instrukcii ot Morgana, hotya i ne znal ih istinnyh prichin.
     Nikakaya torzhestvennaya vstrecha ne zhdala ni korolya, ni lorda s
prigranichnyh zemel', kogda oni voshli v tronnyj zal, hotya te, kto
zametil prohodyashchego mimo korolya, otdali emu pochesti, pravda, bez
obychnoj oficial'nosti. Dzhatam bystro provel ih vdol' levoj
steny, namerevayas' dalee sledovat' po odnoj iz chernyh lestnic,
chtoby izbezhat' ogibayushchuyu sad galereyu. Vcherashnyaya groza
smenilas' velikolepnym solnechnym dnem, netipichnym dlya marta, i
bol'shaya chast' pridvornyh sobralis' v sadu, naslazhdayas'
vnezapnym teplom.
     Solnechnyj den' takzhe pobudil suprugu Nigelya Meraud
spustit'sya iz pokoev, otvedennyh dlya dam, chtoby poshit' i pochitat'
s dvumya kompan'onkami pri svete dnya. Malen'kaya doch' Meraud
|jrian spokojno spala v korzine ryadom s mater'yu. Princessa
Dzhanniver vremya ot vremeni posmatrivala na rebenka - ta samaya
Dzhanniver, k kotoroj Kelson so svoimi lyud'mi pribyli slishkom
pozdno, chtoby spasti ot beschest'ya v rukah zahvativshih ee mearskih
povstancev proshlym letom. Teper' ee otvergli otec i zhenih, i u
nee ne ostalos' ubezhishcha, krome dvora Gvinneda. Iz-pod kopny
zolotistyh kudrej smotreli grustnye i mechtatel'nye glaza. A
drugaya devushka...
     Kelson rezko vtyanul v sebya vozduh i skazal sebe, chto drugaya v eshche
men'shej stepeni prednaznachena emu, chem Dzhanniver. Rosane iz
Nur-Hallaya bylo tol'ko semnadcat', i ot ee krasoty u Kelsona
drozhali nogi v kolenyah, esli on slishkom dolgo o nej dumal.
     S bezuprechnoj rodoslovnoj, ona yavlyalas' princessoj i
rodstvennicej Forsinna i Richendy cherez brak, no Rosana takzhe
sostoyala poslushnicej Ordena svyatoj Brigitty, pravda poka eshche ne
prinyala monasheskij postrig.
     Ona obladala siloj Derini, vozmozhno, takoj zhe, kak Richenda,
pravda, byla menee podgotovlennoj, i otlichalas' nedyuzhinnoj
siloj voli - chto delalo ee vdvojne ocharovatel'noj dlya korolya.
Teper' on uzhe bol'she goda ostavalsya vdovcom posle tak i ne
zavershennogo braka. Ego postoyanno donimali i sem'ya, i sovetniki,
ubezhdaya snova zhenit'sya.
     Po krajnej mere, Kelsonu udalos' na vremya ottyanut' neizbezhnoe,
hotya by iz uvazheniya k pogibshej neveste. No otgovorki, chto on do
sih por oplakivaet poteryannuyu Sidanu, zvuchali vse menee i menee
ubeditel'no s techeniem vremeni. On prodolzhal nosit' kol'co,
kotoroe podaril ej - uzkoe zolotoe so l'vom Haldejnov, s glazami-
rubinami, no eto skoree stalo uzhe privychkoj, a ne ubezhdeniem,
spustya god posle smerti Sidany. On takzhe ne nosil traur po nej s
teh por, kak proshlym letom vernulsya s Mearskoj kampanii, i
tol'ko pominal ee v den' smerti, v yanvare.
     Vo vremya toj kampanii on vstretil Rosanu, razyskivaya v
prigranichnyh zemlyah Meary starshego brata-povstanca svoej
pogibshej nevesty. Vpervye. on uvidel Rosanu v oskvernennyh
ruinah monastyrya, kogda ona pytalas' uspokoit' plachushchuyu
Dzhanniver. Ee golubaya ryasa byla ispachkana sazhej, a issinya-chernye
volosy vybilis' iz tolstoj kosy. Hotya sama Rosana fizicheski ne
postradala ot naletchikov, osobaya chuvstvitel'nost', prisushchaya vsem
Derini, zastavlyala ee sil'nee oshchutit' strah i unizheniya
okruzhayushchih.
     No Kelson ne predstavlyal, kak proisshedshee povliyalo na
duhovnoe sostoyanie Rosany. V tot moment ego bol'she vsego
interesovalo, kto organizoval ataku. Noch'yu, vystaviv strazhu, on
vernulsya v cerkov' abbatstva, gde ostavshiesya sestry organizovali
gospital' i uhazhivali za ranenymi. On hotel prochitat' mysli
Dzhanniver, chtoby vosstanovit' hod sobytij i, vozmozhno, opoznat'
nasil'nika. No Rosana schitala nedopustimym dlya muzhchiny
sovershit' nechto podobnoe s podvergshejsya nadrugatel'stvu
princessoj i zapretila eto - hotya soglasilas' sama prochitat' ee
pamyat' i peredat' Kelsonu informaciyu, kotoraya emu trebovalas'.
     Ona vse vyyasnila i peredala emu oshchushcheniya Dzhanniver, so vsej
bol'yu, unizheniem i otchayaniem.
     |to ne bylo priyatno. Sam Kelson eshche ostavalsya devstvennikom,
i teper', posle toj nochi, inogda somnevalsya, ne povliyaet li na nego
sil'nejshij psihologicheskij shok ot perezhivaniya ispytanij
Dzhanniver, kogda pridet vremya pervogo plotskogo kontakta. Emu
ob座asnyali, chto iznasilovanie i istinnaya lyubov' otlichayutsya, kak
den' i noch', no poka on ne ubedilsya v etom na lichnom opyte,
voobrazhenie inogda vselyalo v nego bol'shuyu trevogu i lishalo
uverennosti.
     To, chto imenno Rosana zarodila etu trevogu, delalo Kelsona eshche
bolee ostrozhnym v tom, chto ee kasalos'. Krome vsego prochego,
imenno ee lico i telo inogda vtorgalis', bez priglasheniya, vo vse
uchashchayushchiesya eroticheskie fantazii, kotorye on, kak bol'shinstvo
vosemnadcatiletnih yunoshej, perezhival v mechtah. Konechno, byli i
drugie lica, no ee obraz byl edinstvennym uznavaemym, togda kak
ostal'nye yavlyalis' lish' plodom voobrazheniya Huzhe vsego to, chto
Rosana i vpryam' byla zhivoj zhenshchinoj, prichem davshej obet
Gospodu. Vo vremya ih korotkogo mental'nogo kontakta proizoshlo
chto-to uzhasayushche lichnoe, ne kasavsheesya nasiliya nad Dzhanniver.
Oba oni otricali eto vsyu zimu, ni odin ne hotel priznat' ili
prinyat', chto vlechenie bylo vzaimnym.
     - Dobryj den', Kelson, - skazala Meraud. Ona i obe devushki
vstali, chtoby dolzhnym obrazom poklonit'sya, kogda korol' i ego
soprovozhdayushchie priblizilis'. Rosana ne podnimala temnyh glaz
ot molitvoslova. Imenno tak i bylo polozheno devushke, reshivshij
posvyatit' sebya sluzheniyu Bogu, v prisutstvii treh molodyh lyudej,
kak raz vstupayushchih v period muzhskoj sily. Dzhanniver pozvolila
sebe brosit' na nih beglyj vzglyad, potom ocharovatel'no pokrasnela
i, smushchayas', otoshla, kogda Dzhatam priblizilsya k svoemu gospodinu
- i k nej - i popytalas' ne ulybnut'sya, pravda bezuspeshno.
     - Tetushka Meraud, kak ya rad videt' vas, - proiznes Kelson,
oshchutiv napryazhenie, voznikshee mezhdu devushkoj i ego oruzhenoscem,
i starayas' byt' uchtivym, nesmotrya na terzavshuyu ego golovnuyu
bol'. - Proshu vas, sadites', damy. YA vizhu, vesennee solnyshko
zastavilo raspustit'sya prekrasnye cvety.
     Ego otkryto ocenivayushchij vzglyad, napravlennyj na troih dam, ne
ostavlyal somnenij, chto on govorit sovsem ne o cvetah, rastushchih v
sadah dvorca.
     - Vot prekrasnejshaya rendal'skaya roza, - prodolzhal on s nizkim
poklonom v storonu Meraud, - a vot i kolokol'chik Bogomateri, - on
otvesil bolee sderzhannyj poklon Rosane v goluboj ryase - kak i
prilichestvovalo monahine ili poslushnice. - I nakonec zolotistyj
narciss, princessa, esli ya ne zabyl svoi uroki botaniki. Dugal,
dovodilos' li tebe kogda-nibud' videt' bolee krasivye butony?
Ili tebe, Dzhatam?
     Kogda pokrasnevshaya Dzhanniver opustila golovu i stala chto-to
iskat' v korzinke s klubkami, Dzhatam naklonilsya, chtoby podnyat'
vyshivanie, upavshee s ee kolen.
     - Nikogda, sir, - vydohnul on. - |to samyj krasivyj buket,
kotoryj mne kogda-libo prihodilos' videt'.
     - Gospoda, vy svedete nas s uma takoj lest'yu, - pobranila ih
Meraud, hotya ona i ne mogla skryt' hitrinku, poyavivshuyusya v ee
glazah. - Bolee togo, dlya bol'shinstva cvetov eshche rano.
     - No ne slishkom rano, - skazala Rosana, smelo podnimaya glaza i
vstrechayas' vzglyadom s Kelsonom, - chtoby sprosit' ego velichestvo o
zeleni dlya baziliki na zavtra. Mozhno li mne peregovorit' s vami s
glazu na glaz, sir? - prodolzhala ona, dotronuvshis' do ego rukava i
napravlyayas' mimo, chtoby uvesti ego ot ostal'nyh. - Pozhalujsta,
projdite so mnoj k sleduyushchemu oknu, vyhodyashchemu v sad, gde ya mogu
pokazat' vam koe-chto podhodyashchee. Konechno, v eto vremya malo chto
mozhno sdelat'. I vse zhe ne podobaet molodym lyudyam, posvyashchaemym
v rycari, stoyat' pered neukrashennym altarem.
     Ona skazala vse tihim golosom, tak, chto ee mogli slyshat' tol'ko
korol' i ih kompaniya; no k tomu vremeni, kogda oni skrylis' v
sleduyushchej nishe, Kelson byl uveren: vse glaza nablyudali za ih
uhodom. Oni takzhe ne byli v bezopasnosti ot lyubopytnyh i v
samoj nishe.
     - Podojdite syuda, moj gospodin, i pritvorites', chto smotrite v
sad, - prosheptala Rosana, pristavlyaya palec k oknu i nablyudaya za
Kelsonom ugolkom glaza. - YA dolzhna vas koe o chem sprosit', i eto
nel'zya proiznesti pered ostal'nymi. Hotya raz u vas do sih por
bolit golova posle merashi, vozmozhno, nam sleduet otlozhit'
razgovor do bolee blagopriyatnogo vremeni.
     Nervno sglotnuv, Kelson podoshel poblizhe, hotya i proyavlyal
ostorozhnost', chtoby ne dotronut'sya do Rosany, pokorno
pritvoryayas', budto podderzhivaet razgovor o cvetah, o kotoryh ona i
ne sobiralas' govorit'.
     - Tebe Meraud skazala o merashe ili eto tak ochevidno? - utochnil
on.
     - I to, i drugoe, moj gospodin. Stranno, esli by ya ne smogla
zametit' posledstviya v predstavitele nashego plemeni.
     - Ponyatno.
     On sdelal glubokij vdoh, pytayas' spravit'sya s posledstviyami
upotrebleniya merashi i effektom, kotoryj na nego proizvodila
devushka.
     - Esli vam v samom dele tak ploho, moj gospodin, to my mozhem
otlozhit' razgovor, - tiho skazala ona. - Mne ne hotelos' by stat'
prichinoj uhudsheniya vashego samochuvstviya.
     - Esli ty znaesh', cherez chto ya proshel vchera vecherom, to ty znaesh'
i to, chego mne stoit derzhat'sya segodnya. No net, net neobhodimosti
otkladyvat', - on snova sdelal glubokij vdoh. - O chem ty hotela
menya sprosit'?
     - |to kasaetsya vashego oruzhenosca, moj gospodin. CHto vy mozhete
mne o nem skazat'?
     - O Dzhatame?
     Kelson srazu zhe ponyal, chto ona interesuetsya iz-za Dzhanniver,
poskol'ku videl reakciyu konnaitskoj princessy, kogda ryadom
poyavilsya ego oruzhenosec.
     No nesmotrya na eto, on vse ravno pochuvstvoval, kak pristup
bespokojstva szhal ego gorlo, kogda on ispugalsya, vsego na
mgnovenie, chto Rosana interesuetsya Dlya sebya. CHto-to iz etogo straha,
dolzhno byt', prosochilos' skvoz' ego poka eshche ne krepkuyu
mental'nuyu zashchitu, potomu chto vnezapno devushka vzdrognula, s
trudom skryvaya otchayanie, mel'knuvshee na lice.
     Pravda, ej pochti udalos' skryt' svoyu reakciyu, i ona
predusmotritel'no ustavilas' v okno.
     - Net, ne smotrite v napravlenii Dzhatama, moj gospodin. My
prishli syuda, chtoby osmotret' sad.
     I, proshu, ne povyshajte golos. No vy videli, kak oni s
Dzhanniver glyadeli drug na druga. Mogu skazat' vam, chto ej on ochen'
ponravilsya - i, kazhetsya, s ego storony est' opredelennaya dolya
vlecheniya, hotya, kak ya podozrevayu, on schitaet sebya gorazdo nizhe ee,
chtoby prodolzhat' uhazhivanie. Kakogo on proishozhdeniya, mogu li ya
sprosit'?
     Vopros vyzval u Kelsona razdrazhenie, vozmozhno, potomu chto ego
slishkom chasto zadavali otnositel'no potencial'nyh nevest
korolevskoj krovi.
     - O, ne molchite zhe, gosudar'! On ved' ne mozhet byt' plebeem,
inache nikogda ne stal by korolevskim oruzhenoscem, - prodolzhala
Rosana, v ee myagkom golose dobavilos' neterpeniya, - Poetomu on
dolzhen byt' blagorodnogo, a to i dostatochno vysokogo
proishozhdeniya. On stanet serom Dzhatamom v blizhajshij vtornik,
ne tak li? Da i posvyashchenie v rycari, naskol'ko ya slyshala, im
zasluzheno.
     Kelson hmyknul.
     - Esli ty vse slyshala, ne ponimayu, zachem tebe sprashivat' ob
etom u menya.
     - No vse, chto ya znayu - eto prosto dvorcovye spletni, sir! YA
nadeyalas', vy pobol'she rasskazhete mne o nem, prosto po-
chelovecheski. Mne hotelos' by, chtoby princessa dostojno vyshla
zamuzh... - Ee lico izmenilo vyrazhenie. - O, neuzheli Dzhatam - odin
iz teh muzhchin, kotorye schitayut unizheniem vzyat' v zhenu porchenuyu
devushku?
     - Porchenuyu? - nedoumenno peresprosil Kelson. - Ty ne slishkom
li rezka, v osobennosti, esli ona - tvoya podruga?
     Rosana snova posmotrela v sad, ee temnye glaza byli prikryty.
     - Ne zabyvajte, moj gospodin, potishe.., zdes' nepodaleku drugie
lyudi. Mir inogda byvaet ochen' zhestokim. I gor'kaya pravda takova,
chto bol'shinstvo muzhchin predpochitayut, chtoby ih nevesty byli
nezapyatnany. Koroli i princy nastaivayut na etom.
     - Tol'ko ne ya.
     - Pravda? - peresprosila ona. - Znachit, vy gotovy na nej
zhenit'sya, moj gospodin? Ne dumayu. I vashi sovetniki etogo ne
dopustyat, dazhe esli by etogo pozhelali vy sami. Neuzheli vy v
samom dele pozvolili by ej razdelit' s vami svyashchennoe
korolevskoe lozhe, znaya, chto Itel Mearskij poluchil udovol'stvie
ot...
     - Udovol'stvie? - Kelson vovremya vspomnil, chto dolzhen govorit'
tiho i popytalsya ne zakrichat'. - V tom akte bylo malo udovol'stviya
dlya nih oboih! I tebe eto otlichno izvestno!
     Rosana otstupila na shag, ochevidno sama vspomniv intimnost'
momenta, kogda ona peredavala emu oshchushcheniya Dzhanniver,
iznasilovannoj v ruinah abbatstva svyatoj Brigitty, - i vse to, chto
proizoshlo mezhdu nimi.
     - Prostite menya, sir, mne ne sledovalo napominat' vam ob etom, -
prosheptala ona. - Inogda ya byvayu slishkom svoevol'noj dlya
monahini. |to byla neosoznannaya derzost' s moej storony.
     Tyazhelo dysha, Kelson natyanuto kivnul.
     - Da, - soglasilsya on, chastichno uspokoivshis'. - No, veroyatno, eto
- cennyj urok dlya korolya. I ty prava: ya ne zhenyus' na Dzhanniver -
hotya i ne iz-za togo, chto sluchilos' s nej v abbatstve svyatoj
Brigitty. YA do sih por pozvolyayu sebe nadeyat'sya, chto v vybore moej
sleduyushchej zheny opredelennuyu rol' sygraet lyubov'.
     - Nadeyus', tak i sluchitsya, moj gospodin, - prosheptala Rosana.
     - YA tozhe. Tem ne menee ya ne pozvolyu tebe tak govorit' o
Dzhanniver. V konce koncov, neschastnaya devushka ne prosila, chtoby
ee iznasilovali - hotya mozhno bylo by tak podumat', esli sudit' po
pis'mam, kotorye ya poslednie polgoda poluchal ot ee otca i
nesostoyavshegosya muzha. - On vzdohnul. - Boyus', eti dva pravitelya
kak raz otnosyatsya k tomu tipu muzhchin, o kotoryh ty govorila.
     - K sozhaleniyu, dolzhna soglasit'sya, sir, - tiho otvetila Rosana. -
No ya nadeyus', chto Dzhatam ne takov.
     - Net.
     - V takom sluchae, kak vy dumaete, voz'met on ee v zheny?
     Kelson hmuro ulybnulsya.
     - Dumayu, chto mozhet, esli ego nemnogo podbodrit'.
     - Po-korolevski, sir? - sprosila ona, iskosa poglyadyvaya na nego.
     - Nu, ya ne mogu prikazyvat' muzhchine vlyubit'sya.
     - Nikto nichego ne govoril o prikazah, sir. Vam dazhe ne nuzhno
ego ubezhdat', kak tol'ko mogut sdelat' lyudi nashego plemeni.
     Ona vnov' perevela vzglyad na zabytyj sad.
     - Prosto skazhite, chto vy predprimite vse usiliya, chtoby
podbodrit' ego, - tiho prodolzhala ona. - V takom sluchae my mozhem
perejti k skuchnomu delu vybora zeleni.
     - Zeleni?
     - Nu, my zhe za etim prishli syuda, ne tak li?
     - O, sestra Rosana, tak tebe i vpryam' nravitsya etim zanimat'sya? -
neozhidanno dlya sebya samogo vypalil izumlennyj Kelson. - Mozhet
li tak sluchit'sya, chto malen'kaya monashka, na samom dele, v dushe -
svaha?
     Kelson pozhalel o skazannom, kak tol'ko slova vyleteli u nego iz
ust, poskol'ku razgovor ochen' blizko podoshel k ego sobstvennym
ustremleniyam v etom voprose. Korol' uzhasnulsya, ponyav, chto
krasneet, no, k schast'yu, ona prodolzhala smotret' v sad,
pritvorivshis', chto ne uslyshala.
     - A teper' nam na samom dele pora vozvrashchat'sya k ostal'nym, -
vydohnula Rosana, dav emu vremya prijti v sebya. - My vybirali
zelen'. Plyushch. YA dumayu, chto dlya posvyashcheniya v rycari korolya i ego
ARU...
     - Kelson, razve tebe ne sleduet pobyt' v odinochestve, gotovyas' k
predstoyashchej ceremonii? - sprosil holodnyj zhenskij golos,
neozhidanno blizko za ih spinami, kogda oni uzhe sobralis' uhodit'.
- I, sestra" ne dumayu, chto tvoya nastoyatel'nica odobrit razgovor s
glazu na glaz s molodym muzhchinoj.
     |to govorila Dzhehana, mat' Kelsona. Korol' ne predstavlyal,
otkuda ona poyavilas', potomu chto ee ne bylo v zale, kogda on voshel.
On hotel by, chtoby ee i sejchas tut ne bylo, poskol'ku u nego ne
ostalos' sil razbirat'sya s nej, v osobennosti teper', posle
razgovora s Rosanoj.
     Dzhehana vernulas' ko dvoru predydushchej vesnoj, srazu zhe
zayaviv, chto namerena uchastvovat' v vybore sleduyushchej zheny
Kelsona. Kak ona schitala, pravil'no vybrannaya zhenshchina mozhet
zastavit' korolya otkazat'sya ot ego sily, kak blagodarya ej samoj
sdelal otec Kelsona, takim obrazom umen'shiv zlo krovi Derini.
Ona privezla s soboj kapellana i sestru po imeni Sesil' i nosila
krahmal'nye belye odezhdy poslushnicy abbatstva svyatogo ZHilya, no
eshche ne smogla uspokoit' svoyu krov' Derini. Da i otkaz ot
sobstvennyh sposobnostej ne byl takim uspeshnym, kak hotelos' by
Dzhehane. Ne edinozhdy posle svoego vozvrashcheniya ona byla
vynuzhdena pol'zovat'sya imi, prichem vsegda ispytyvala strashnye
ugryzeniya sovesti ot etogo.
     Dzhehana postoyanno ob座avlyala, chto ne namerena ih snova
primenyat' i istovo negodovala, esli kto-to iz Derini pol'zovalsya
silami, kotorye, kak ona schitala, dal Satana. Nastoyatel'nica i
ostal'nye sestry iz monastyrya Rosany prodolzhali zhit' na
territorii zamka, ozhidaya teploj letnej pogody, chtoby vernut'sya
nazad v abbatstvo svyatoj Brigitty, i Dzhehana vzyala za pravilo
poseshchat' ih messy i drugie meropriyatiya, hotya obychno ona ne
obrashchala vnimaniya na Rosanu. Ona schitala svyatotatstvom, chto
devushka iz Derini posmela pojti v monahini - to, o chem ona sama
mechtala, no ne posmela sdelat'.
     - Sestra, ya obrashchayus' k tebe, - upryamo prodolzhala Dzhehana. Dvoe
molodyh lyudej povernulis' i ustavilis' na nee. - Razve tebe nechem
zanyat'sya? A teper' ya pogovoryu so svoim synom. Pozhalujsta, bud'
tak lyubezna, ostav' nas.
     Rosana opustila glaza i dolzhnym obrazom poklonilas' koroleve,
gotovaya podchinit'sya, no Kelson ostanovil ee, vytyanuv ruku i ne
pozvolyaya ej ujti.
     - Sestra Rosana i ya eshche ne zakonchili razgovor, matushka, - skazal
on rezkim tonom. - A dlya tvoego svedeniya, ya kak raz i gotovilsya k
posvyashcheniyu v rycari. My obsuzhdali, kak ukrasit' altar' na
zavtrashnij vecher. Znachit, eto budet plyushch, sestra?
     On uvidel promel'knuvshuyu na gubah devushki ulybku, kotoruyu
Rosana ne posmela pokazat' otkryto, kogda slegka poklonilas' emu.
Ona zasunula ruki v shirokie rukava, a glaza ee tak i smotreli v pol.
     - Dumayu, da, moj gospodin. I ostrolist, esli on eshche ostalsya.
Hotya dlya nego uzhe pozdnovato. |to dast hot' kakoj-to cvet. YA takzhe
predlozhila by omelu beluyu - ona ochen' podhodit dlya rycarej-
devstvennikov, no arhiepiskop, vozmozhno, zapretit eto, kak element
yazycheskoj tradicii. Sir, ya zajmus' etim, esli vy razreshite. - Ona
snova poklonilas' emu, a zaodno i Dzhehane. V ee poklone byla
krohotnaya dolya vyzova. - Do svidaniya, vashe velichestvo.
     Dzhehana ne proiznesla ni slova, poka Rosana ne pokinula zal.
     - Kakaya naglost'! Kakaya derzost'! - voskliknula ona. - YA pogovoryu
s nastoyatel'nicej.
     - Ty ne sdelaesh' nichego podobnogo, - otvetil Kelson, shvativ ee
za ruku i uvodya vglub' nishi. - Ty vela sebya ochen' rezko. |to ne
prilichestvuet lyuboj zhenshchine i neprostitel'no dlya korolevy.
     - Kak ty smeesh' tak so mnoj razgovarivat'?
     - Esli ty hochesh', chtoby tebe prodolzhali okazyvat'
gostepriimstvo pri etom dvore, to priderzhish' yazyk! - On ne
povyshal golosa, no oshibit'sya bylo nevozmozhno: korol' gnevalsya. -
Ty byla s nej gruba, potomu chto ona - Derini. A ya etogo ne
poterplyu.
     - No ona - monashka, Kelson. Poskol'ku ona - Derini, ee dushe i
bez togo grozit opasnost', no chtoby prinesti obety...
     - A ya schitayu, matushka, chto o dushe etoj damy pust' pozabotitsya
ona sama i ee duhovnik.
     - Kotoryj sam - Derini, hot' i episkop! - gnevno voskliknula
Dzhehana. - Ili ty ne znaesh', chto ona stala hodit' k tvoemu
bescennomu episkopu Dunkanu?
     - Poberegis', mama. On i moj duhovnik tozhe.
     - I budet voveki proklyat, potomu chto brosil vyzov Cerkvi,
prinyav san, hotya znal, kto on est' na samom dele!
     Kelson obernulsya v zal i zametil, kak neskol'ko chelovek
nablyudayut za nimi - hotya oni tut zhe pritvorilis', chto smotryat
kuda-to v storonu.
     - Bessmyslenno prodolzhat' etot spor, - skazal on. - Ty
ustraivaesh' scenu. I ty absolyutno prava: ya dolzhen uedinit'sya,
gotovyas' k posvyashcheniyu v rycari. Esli ne vozrazhaesh', ya imenno tak
i sdelayu.
     Dugal, Dzhatam, podojdite ko mne pozhalujsta.
     On povysil golos, chtoby vyzvat' ih iz sosednej nishi, i oni
poyavilis' prakticheski srazu zhe. Oba byli yavno smushcheny,
poskol'ku ne mogli ne slyshat' bol'shuyu chast' perepalki.
     - Gospoda, kak matushka pravil'no napomnila mne, nam sleduet
gotovit'sya k zavtrashnemu dnyu, - skazal on, obhodya Dzhehanu, chtoby k
nim prisoedinit'sya. - Sleduyushchej noch'yu nam predstoit
bodrstvovat', poetomu segodnya sleduet lech' poran'she. Dzhatam, eto
otnositsya i k tebe. Takim obrazom ty osvobozhdaesh'sya oto vseh
obyazannostej oruzhenosca.
     Segodnya vecherom porabotaet Dolfin, a ty pouzhinaesh' vmeste so
mnoj i Dugalom u menya v pokoyah. YA hochu koe-chto obsudit' s toboj, -
dobavil on, glyadya na dver', kuda ushla Rosana. - Mama, moi druz'ya i ya
zhelaem tebe spokojnoj nochi.
     On bystro poklonilsya i napravilsya k dveri, dvoe ego druzej
poklonilis' Dzhehane bolee uvazhitel'no, a zatem posledovali za
nim iz zala. K schast'yu nikto bol'she ne ostanovil ih po puti v
pokoi. Kelson s Dugalom smogli dazhe vzdremnut' pered tem, kak
Dolfin prines im sytnyj uzhin, i trapeza proshla v kuda bolee
veselom raspolozhenii duha, kogda Kelson stal proshchupyvat' pochvu
v otnoshenii princessy Dzhanniver, Posle uzhina k nim nenadolgo
zaglyanul Dunkan, chtoby proverit' ih samochuvstvie.
     Vsem troim sledovalo krepko vyspat'sya pered prazdnestvami
sleduyushchih dnej.
     Oni vstali v polden', trezvye i otdohnuvshie, chtoby provesti
chasy, ostayushchiesya do zakata, v tihih razmyshleniyah, kak i pristalo
molodym voinam, kotorym v blizhajshee vremya predstoyalo byt'
posvyashchennymi v rycari.
     Oficial'nye prazdnestva nachalis' s vechernej molitvy v
ponedel'nik, kogda v bazilike svyatoj Hilari sobralis' vse
kandidaty i ih rycari-nastavniki. Princ Nigel' stoyal s Kelsonom
i Konalom, Morgan - s Dugalom. Sobralos' bolee dvadcati
kandidatov, kazhdogo soprovozhdal nastavnik. Iz abbatstva svyatogo
Georgiya pribyli monahi dlya peniya gimnov, i ih chistye golosa
plyli sredi kolonn, podderzhivavshih kryshu drevnej cerkvi.
     Vecherom arhiepiskop Kardiel' prochital propoved', nastavlyaya
vseh prisutstvuyushchih ob obyazannostyah, kotorye im predstoit na
sebya vozlozhit'. Vse rycari-nastavniki horom povtorili rycarskie
obeta i poklyalis' vsegda pomogat' svoim podopechnym.
     Zatem s pomoshch'yu episkopov Arilana i Maklajna arhiepiskop
vruchil kazhdomu novomu rycaryu tradicionnye odezhdy: dlinnuyu
svobodnuyu beluyu tuniku, simvoliziruyushchuyu chistotu; bolee
korotkuyu verhnyuyu chernuyu tuniku s kapyushonom i sapogi togo zhe
cveta, napominayushchie o smerti i zemle, v kotoruyu vse dolzhny v
konce koncov vernut'sya; a takzhe krasnuyu mantiyu,
simvoliziruyushchuyu blagorodnoe proishozhdenie, i krov', kotoruyu
istinnyj rycar' dolzhen byt' gotov prolit' v zashchitu svoego
korolya i vypolnyaya dannye klyatvy.
     Vse eto kandidaty nadeli na sebya posle ritual'nogo omoveniya.
Kazhdomu pomogal ego nastavnik. V baziliku oni vernulis' v
polnoch', torzhestvennoj processiej s zazhzhennymi svechami, chtoby
prinesti obety pered altarem. Za nimi nablyudali nastavniki i
episkopy. Posle molitv i blagoslovenij kandidatov ostavili
odnih.
     Kelson preklonil koleni na nizhnej stupeni altarya, ego ruki
lezhali na rukoyati mecha Haldejnov, inogda, sklonyaya golovu v
molitve, on kasalsya lbom golovki efesa. Konal nahodilsya chut'
pozadi sprava, Dugal - sleva. Uzhe prakticheski nastupil rassvet, a
svechi sgoreli do osnovaniya, kogda vnimanie Kelsona privlek
altar'. Vnezapno korol' ponyal, chto on ukrashen omeloj,
perepletayushchejsya s ostrolistom i plyushchom.

Glava tret'ya

Mnogie ishchut blagosklonnogo lica pravitelya (Pritchi 29:28)

     Kogda stal' opuskalas' k ego nezashchishchennomu plechu, korol'
Kelson Gvinnedskij vnezapno ponyal, chto ne v sostoyanii
poshevelit'sya ili dazhe morgnut'. Glaza, takie zhe serye, kak i ego
sobstvennye, takie zhe ostrye, kak i glaza vseh Haldejnov, i takie
zhe nemigayushchie, derzhali ego v ocepenenii, poka mech neminuemo
priblizhalsya. U Kelsona vozniklo oshchushchenie, chto on ne smog by
sejchas poshevelit'sya, dazhe esli by ot etogo zavisela ego zhizn'.
Slava Bogu, eto bylo ne tak. No vse ravno ot etogo nepriyatnogo
oshchushcheniya po spine probezhal holodok.
     Ruka dyadi Nigelya lezhala na rukoyati korolevskogo mecha, kotorym
posvyashchali v rycari samogo Migelya i prakticheski vseh voinov,
sobravshihsya v tronnom zale Remutskogo zamka. V kachestve
svidetelej, prisutstvuyushchih na akkolade, s dvuh storon Nigelya
torzhestvenno stoyali gercogi Alarik i |dan Makevan. I Kelson ne
mog poshevelit'sya ne ot straha, a blagogoveniya ot samogo akta
posvyashcheniya v ryady rycarej, takih, kak eti troe. Mech plashmya
nenadolgo kosnulsya ego pravogo plecha, levogo plecha, zatem makushki
golovy, ne ukrashennoj koronoj.
     - Vo imya Otca, i Syna, i Svyatogo Duha bud' blagorodnym i
chestnym rycarem, - skazal Nigel', podnimaya mech, chtoby pocelovat'
svyashchennuyu relikviyu na rukoyatke pered tem, kak vruchit' ego
Morganu, kotoryj lovko vstavil ego v nozhny. - Podnimajsya, ser
Kelson Sinhil Raje |ntoni Haldejn, i poluchi drugie simvoly
tvoego novogo statusa rycarya.
     Nakonec sbrosiv ocepenenie, Kelson ulybnulsya i podchinilsya,
pozvolyaya Nigelyu i staromu |vanu pomoch' emu podnyat'sya. Zolotye
shpory rycarya uzhe byli na ego kablukah, prikreplennye Morganom
i |vanom pered tem, kak korol' preklonil kolena, chtoby projti
akkoladu. SHpory, kak i mech, prinadlezhali ego otcu.
     I dva drugih predmeta, yavlyavshihsya chast'yu segodnyashnego naryada,
prinadlezhali otcu, hotya oni skoree otnosilis' k zanimaemomu
Kelsonom tronu, a ne posvyashcheniyu v rycari, kotoroe on tol'ko chto
proshel. Odnim byl bol'shoj rubin v pravom uhe. Ego nosil kazhdyj
monarh iz roda Haldejnov, nachinaya s velikogo Sinhila. Vtoroj
byla brosh' iz krasnoj emali, velichinoj s kulak, kotoroj
skreplyalas' mantiya. Na nej byl izobrazhen zolotoj lev doma
Haldejnov, stoyashchij na zadnih lapah.
     Odnako vse ostal'nye predmety, prikreplennye k odezhde korolya
v to utro, simvolizirovali tol'ko blagorodstvo, no ne korolevskuyu
vlast'. Pod korolevskoj purpurnoj mantiej na nem vse ravno byla
lish' tradicionnaya odezhda novoobrashchennogo rycarya, kotoruyu emu
vydal proshloj noch'yu arhiepiskop. Kelson slegka razvel ruki,
kogda mat', koroleva Dzhehana, zakrepila u nego na talii belyj
rycarskij poyas, kak i nizhnyaya belaya tunika, simvoliziruyushchij
chistotu, dobrodetel' i predannost' vybrannomu puti.
     Nikakih osobyh simvolov ne bylo i na teper' privychnoj odezhde
Dzhehany: beloj ryase poslushnicy. Hotya, kak schital Kelson, segodnya
ona mogla by odet'sya i bolee podobayushche dlya korolevy. Odno delo,
kogda prostye monahini iz abbatstva svyatoj Brigitty prishli na
vazhnoe meropriyatie pri dvore v svoem obychnom odeyanii; no
smushchalo, chto ego mat', kotoraya eshche dazhe ne prinyala postrig,
ostavalas' v strogom monasheskom odeyanii, vybrav ego v kachestve
protesta protiv obraza zhizni syna. Edinstvennoj ustupkoj
korolevy segodnyashnim utrom byla ukrashennaya krestom diadema,
kotoraya uderzhivala na golove pokryvalo monahini, no eta diadema
kazalas' slishkom skromnoj v sravnenii s dragocennostyami i
purpurnym korolevskim odeyaniem Meraud, edinstvennoj zhenshchiny,
sidevshej na vozvyshenii. Dazhe muzhchiny vyglyadeli yarche materi
korolya - Nigel' v geral'dicheskoj nakidke poverh dospehov, bogato
rasshitoj shelkom i zolotymi nityami. S plech dyadi korolya nispadala
tyazhelaya mantiya Haldejnov, poverhu otdelannaya cherno-buroj lisoj.
Staryj |van byl v podbityh mehom odezhdah iz kletchatoj
sherstyanoj tkani gorcev, a Morgan...
     Konechno, esli by Morgan hotel, on mog by zatmit' lyubogo
drugogo cheloveka v zale prosto svoim prisutstviem. On mog by
odet'sya v rubishche ili posypat' svoe telo peplom, no vse ravno
vyglyadel by v bol'shej stepeni princem, chem bol'shinstvo lyudej,
rozhdennyh vo dvorce, odetyh v samye bogatye odezhdy i s samymi
izyskannymi dragocennostyami. Segodnya on byl v zelenom barhate,
rasshitom zolotom, kak i polozheno gercogu, i derzhal v ruke mech
Kelsona. Takim obrazom on chem-to napominal lesnogo boga ili samu
pervozdannuyu prirodu - zolotistyj solnechnyj svet na zelenyh
list'yah derev'ev i verhushkah vechnozelenyh sosen. On istochal
zhiznennuyu silu, no sosredotochilsya tol'ko na svoem korole i
sen'ore.
     Morgan podoshel k Kelsonu, sklonil zlatovlasuyu golovu i
polozhil ubrannyj v nozhny mech na vytyanutye ruki korolya -
korolevskij mech, mech korolya Briona, moshchnyj simvol,
peredavaemyj v techenie mnogih pokolenij ot odnogo Haldejna
drugomu, kotoryj inogda, v dolzhnym obrazom osvyashchennyh rukah
miropomazannogo korolya Haldejnov, stanovilsya magicheskim
instrumentom. Korol' Brion uzhe bolee chetyreh let byl mertv, no
ostavlennoe im nasledstvo - carstvo i magicheskie sily - okazalis',
nakonec, v bezopasnosti v rukah strojnogo vosemnadcatiletnego
yunoshi, tol'ko chto posvyashchennogo v rycari. Kelson zadumalsya,
podnosya mech k gubam, odobril by Brion to, chto sdelal ego syn s
korolevstvom, ostavlennym emu ran'she vremeni; on zhelal by,
chtoby ego otec dozhil do etogo dnya.
     Po krajnej mere do etogo dnya dozhil Morgan - Alarik Morgan,
gercog Korvinskij iz plemeni Derini, kotoryj byl blizhe Brionu
Haldejnu, chem kto-libo drugoj. Imenno Morganu Kelson byl obyazan
tem, chto on poluchil za chetyre goda svoego pravleniya, dazhe svoim
vyzhivaniem: potomu chto Morgan, kak i nebol'shaya gruppa
prisutstvuyushchih segodnya v zale drugih Derini, otnosilsya k
men'shinstvu etogo plemeni, vsegda obrashchavshemu svoi vyzyvayushchie
blagogovenie sily na sluzhbu Svetu - nesmotrya na davnee nedoverie
Cerkvi k takim silam.
     Segodnya Morgan tozhe sluzhil molodomu korolyu, on pomog emu
stat' rycarem, i v eti minuty v mozg Kelsona vorvalsya mental'nyj
impul's - bystryj, smelyj, takoj, kakoj mog otpravit' tol'ko
Derini.
     U korolya dazhe sozdalos' vpechatlenie, chto on slyshal radostnyj
smeh, kogda torzhestvenno prohodil po vozvysheniyu, chtoby
sklonit'sya pered episkopami Kardielem, Arilanom i Vol'framom
i poluchit' ih blagoslovenie. Kazhdyj shag ego soprovozhdalsya
melodichnym pozvyakivaniem zolotyh shpor. Nakonec Kelson zanyal
mesto na trone Gvinneda, polozhiv otcovskij mech na koleni. Kak
tol'ko ego mat' i Nigel' takzhe seli, korol' vzyal s podushechki
koronu. Ee podnes emu kuzen Rori, vstav na odno koleno, - princ
Rori Haldejn, vtoroj syn Nigelya.
     Kogda Kelson nadel koronu i s blagodarnost'yu kivnul Rori,
ozhidaya, chtoby uchastniki posvyashcheniya ego v rycari zanyali
sootvetstvuyushchie mesta dlya sleduyushchej ceremonii, on ponyal, chto
predpochel by posvyatit' segodnya v rycari Rori, a ne ego starshego
brata. Rori vsegda byl veselym rebenkom i rezko kontrastiroval s
ugryumym i inogda melochnym Konalom, a takzhe ochen' horosho vladel
oruzhiem, hotya eshche i ne ispytal sebya v bitve. Rori polnost'yu
opravdal nadezhdy, vozlagaemye na synovej Nigelya, dazhe v svoi
chetyrnadcat' let.
     No posvyashchenie Rori v rycari dazhe ne budet obsuzhdat'sya
sleduyushchie chetyre goda. Procedura redko provodilas' do togo, kak
kandidatu ispolnitsya vosemnadcat' let, i prakticheski nikogda
isklyuchenie ne delalos' dlya princev krovi, s kotoryh ostal'nym
sledovalo brat' primer. Bol'shinstvo molodyh lyudej ne gotovy
stat' rycaryami do vosemnadcati, a mnogie ne mogli povzroslet' i
do dvadcati. Kelson opasalsya, chto imenno tak budet i s Konalom.
     Tem ne menee, hotya dosrochno posvyatit' v rycari princa krovi
bylo pochti nevozmozhno, no otmenit' posvyashchenie posle togo, kak on
dostig nuzhnogo vozrasta, bylo i vovse nemyslimo - esli korol',
konechno, hotel sohranit' ego vernost' v budushchem. Konalu i bez
togo, veroyatno, - neprosto bylo smirit'sya s tem, chto sluchajnost'
rozhdeniya vsegda otodvigala ego na vtoroe mesto. I imenno eta
sluchajnost' sdelala Kelsona korolem. Konal byl tol'ko starshim
synom vtorogo syna, hotya krov' korolej Haldejnov tekla v venah u
oboih. Odnako v etot vazhnyj den' Konalu otdali predpochtenie
pered vsemi, za isklyucheniem samogo korolya - potomu chto eto
prichitalos' emu, kak nasledniku gercoga korolevskoj krovi.
Vozmozhno, takim obrazom udastsya hotya by chastichno ego
umirotvorit'. Kelson takzhe sdelal ego chlenom korolevskogo soveta,
v znak sovershennoletiya Konala. Nesomnenno, podobnyj opyt
pojdet emu na pol'zu, kak rycaryu i princu.
     No predannost' Konala korone segodnya ne stavilas' pod
somnenie. I nel'zya skazat', chtoby on byl sovershenno nedostoin
chesti, kotoruyu emu okazhut v samoe blizhajshee vremya. Kak i vse
molodye lyudi, posvyashchaemye segodnya v rycari, Konal v bol'shej
ili men'shej stepeni proyavil sebya vo vremya Mearskoj kampanii
proshlym letom. Esli on osobo ne otlichilsya, to, po krajnej mere, i
ne opozoril ni sebya, ni svoyu sem'yu. Emu nuzhno bylo byt'
dostojnym takogo otca, kak Nigel', a eto ne kazhdomu po plechu.
Nel'zya trebovat' takih zhe podvigov ot molodogo rycarya.
     Korol' snova obvel vzglyadom zal, s neterpeniem ozhidaya
prodolzheniya. Poklonivshis' emu, staryj gercog |van spustilsya s
vozvysheniya i otpravilsya k gruppe yunoshej, kotorym predstoyalo
davat' klyatvu sleduyushchimi. Oni sobiralis' stat' pazhami i
oruzhenoscami. Pereryv takzhe pomozhet sdelat' posvyashchenie v
rycari Konala osobym sobytiem, a ne nezametnym posle akkolady
Kelsona. On stanet pervym iz ostavshihsya rycarej.
     Tol'ko teper', posle togo, kak napryazhenie uleglos', Kelson
vpervye smog osmotret' ogromnyj zal.
     On byl zabit prakticheski do otkaza temi, kto prishel
ponablyudat' za proceduroj posvyashcheniya v rycari svoego korolya i
drugih molodyh lyudej. Dazhe bokovye galerei byli zapolneny
damami i pazhami - a takzhe vnimatel'nymi luchnikami Haldejnov,
prazdnichno odetymi i spryatavshimi svoi luki za kolonnami.
Odnako oni gotovy byli v lyuboj moment presech' lyuboj konflikt,
kotoryj mozhet vozniknut'. Na etot raz ne isklyuchalis'
politicheskie posledstviya pri posvyashchenii v oruzhenoscy nekogo
molodogo cheloveka.
     Vnachale vpered vyshli mal'chiki v vozraste ot shesti do desyati
let. Oni raspolozhilis' vnizu pered vozvysheniem, vstav na koleni,
i horom proiznesli tshchatel'no zauchennuyu klyatvu, posle chego Nigel'
i |van vruchili kazhdomu malinovuyu nakidku, kak simvol pazha,
sluzhashchego Haldejnam. Zatem priblizilas' novaya porosl' molodyh
oruzhenoscev, ih bylo okolo dyuzhiny, v vozraste ot dvenadcati do
chetyrnadcati let. Oni uzhe sluzhili v kachestve pazhej na
protyazhenii neskol'kih let.
     |ti proiznosili klyatvy odin za drugim i prednaznachalis'
opredelennym rycaryam, kotorye stanut nastavnikami oruzhenoscev,
poka te v svoyu ochered' ne budut posvyashcheny v rycari. Kelson vzyal
sebe dvoih, odnogo na mesto byvshego mladshego oruzhenosca,
kotoryj teper' zamenit Dzhatama, posvyashchaemogo v rycari, a vtorogo
- prosto, chtoby pomogat' s uvelichivayushchimsya kolichestvom raboty:
Kelson stanovilsya vse bolee zanyatym, i emu trebovalos' bol'she
pomoshchnikov.
     Nigel' tozhe vybral novogo oruzhenosca - desyatiletnego korolya
Lajema Torontskogo, stavshego vassalom Kelsona posle smerti ego
starshego brata dva goda nazad. Kelson vzyal Lajema v plen proshlym
letom, chtoby obespechit' nejtralitet Torenta, poka sam srazhalsya v
Meare. Imenno eto posvyashchenie v oruzhenoscy moglo vyzvat' vzryv,
kogda Kelson soobshchit o nem poslu Torenta. Regenty ozhidali, chto i
Lajem, i ego mat', ledi Morag, budut osvobozhdeny k koncu leta.
Peregovory po etomu povodu projdut v Kardose, posle zaversheniya
zaplanirovannogo na leto puteshestviya Kelsona, no v Torente eshche ne
znali, chto obsuzhdat'sya budet lish' osvobozhdenie Morag.
     Da i eto stanet vozmozhnym tol'ko posle togo, kak korol'
udostoveritsya, chto Morag i dyadya ee detej gercog Mahael'
Ar'enol'skij ne planiruyut zagovor protiv nego, sdelav synovej
Morag pervymi zhertvami. Mladshij, princ Ronal, uzhe nahodilsya v
rukah Mahaelya, no gercog Torontskij ne doberetsya do Lajema.
     CHto kasaetsya samogo Lajema, to otnositel'no nego u Kelsona
imelis' plany, kotorye, kak nadeyalsya Kelson, sdelayut molodogo
korolya soyuznikom, a ne protivnikom k tomu vremeni, kak on
dostignet sovershennoletiya. Mal'chik byl iz plemeni Derini, kak i
ego mat', no ego ploho podgotovili k ispol'zovaniyu osobyh
sposobnostej. V osnovnom on zanimalsya obychnymi delami dlya
mal'chika ego vozrasta i blagorodnogo proishozhdeniya. Kelson ne
ozhidal slozhnostej ot samogo Lajema, v eti minuty poluchayushchego
stal'nye shpory oruzhenosca ot Nigelya. Ledi zhe Morag bol'she dazhe
ne nahodilas' pri dvore, zimoj ee tajno perevezli v Korot.
Prismatrivat' za Morag stala Richenda, kotoraya mogla ohranyat'
plennicu-Derini, v ozhidanii rozhdeniya vtorogo rebenka ot
Morgana.
     Net, segodnya ne sleduet ozhidat' nepriyatnostej ot posla Torenta,
ne budet dazhe slovesnoj perepalki. Kogda Lajem i drugie novye
oruzhenoscy otpravilis' nazad, na otvedennoe im mesto, s nimi
ostalsya |van, chtoby presech' lyuboe burnoe proyavlenie emocij,
svojstvennoe yunoshestvu vo vremya slishkom dlitel'nyh ceremonij.
Kelson ulybnulsya i na vremya vykinul problemu iz golovy.
Postepenno v zale vocarilos' molchanie, i vse snova zanyali svoi
mesta, ozhidaya prodolzheniya. Nigel' vyshel iz gruppy oruzhenoscev
i, vstav pered tronom plemyannika, opustilsya na odno koleno i
proiznes ritual'nuyu frazu.
     - Gosudar', ya proshu vas o milosti.
     - Skazhi, chego ty hochesh', dyadya. I esli v moej vlasti darovat'
tebe eto, sohraniv moyu chest' i chest' korolevstva, ya sdelayu eto s
radost'yu.
     - V takom sluchae ya proshu vas, sir, razreshit' posvyatit' v rycari
moego starshego syna Konala, kotoromu segodnya ispolnyaetsya
vosemnadcat' let.
     - YA razreshayu eto s radost'yu, dyadya. Privedi kandidata, pust' on
vstanet pered nami.
     Kivnuv, takim obrazom vyrazhaya gotovnost' vypolnit' prikaz,
Nigel' podnyalsya s kolen, spustilsya so stupenej i proshel po zalu k
tomu mestu, gde ozhidali svoej ocheredi Konal i drugie kandidaty.
     Pri vide otca i syna nikto ne somnevalsya v tom, chto v ih zhilah
techet krov' Haldejnov. Konal medlenno shel ryadom s otcom. On byl
nemnogo vyshe i strojnee Nigelya, s nebol'shimi usikami, kotorye
stal nosit' proshloj zimoj, s chernymi, kak smol', volosami,
dovol'no korotko podstrizhennymi, kak nosili voiny bolee
starshego vozrasta, vklyuchaya Nigelya. Korol' i mnogie molodye lyudi,
vklyuchaya dvuh brat'ev Konala, predpochitali prigranichnyj stil'
Dugala - kosu. Brosh', derzhavshaya mantiyu, byla krupnee i yarche, chem
u kogo-libo za isklyucheniem korolya, no esli ne schitat' etoj ustupki
tshcheslaviyu, Konal odelsya tak zhe, kak i vse ostal'nye yunoshi, hotya i
yavlyalsya princem.
     - Moj gospodin, - skazal Nigel' s ritual'nym poklonom, kogda
Konal preklonil kolena pered vozvysheniem i opustil golovu. Ruka
otca legla na ego plecho. - YA imeyu chest' predstavit' svoego starshego
syna, princa Konala Blejna Kluima Utira, kandidata na
posvyashchenie v rycari.
     Kelson otvetil na poklon kivkom.
     - Pust' princu Konalu nadenut shpory.
     V to zhe mgnovenie vpered s gordost'yu vyshel mladshij brat
Konala Pejn, kotoryj nes shpory na podushechke iz kamchatnoj tkani.
Nigel' sklonilsya, chtoby prikrepit' ih, zatem podnyalsya, vstal sleva
ot Konala i eshche raz poklonilsya Kelsonu - nizhe, chem v predydushchij
raz - pered tem, kak opustit'sya na odno koleno.
     - Kandidatu nadeli shpory, sir.
     Kelson podnyalsya, vse eshche derzha mech v nozhnah, zatem sklonilsya
vpered i tiho skazal Konalu:
     - Ne sochti eto za znak neuvazheniya, kuzen, no mogu li ya peredat'
chest' posvyashcheniya tebya v rycari tvoemu otcu? Dumayu, eto budet emu
ochen' priyatno - i on gorazdo bolee velikij rycar', chem ya, kotorogo
sovsem nedavno samogo posvyatili, prichem sdelano etoj bylo rukoj
tvoego otca.
     Kelson smog prochitat' v glazah Konala oblegchenie i soglasie,
dazhe ne pribegaya k svoim magicheskim sposobnostyam, i ponyal, chto
nashel prekrasnyj povod podderzhat' uyazvimoe samolyubie Konala,
osvobodiv ego ot posvyashcheniya v rycari chelovekom, vsego na
neskol'ko mesyacev starshim ego samogo. Posmotrev na Nigelya, on
takzhe zametil dovol'noe vyrazhenie i odobrenie na lice dyadi.
     - Dumayu, chto zhelaniya tvoego syna, dyadya, ne vyzyvayut somneniya, -
skazal Kelson. - I eto pravil'no, poskol'ku ty - odin iz samyh
blagorodnyh rycarej, kotoryh ya znayu. Mogu ya peredat' tebe chest'
vypolnit' etu obyazannost' po otnosheniyu k synu?
     Nigel' s trudom sderzhal shirokuyu ulybku, kivaya korolyu, i
legko podnyalsya na nogi.
     - |to vysokaya chest' dlya menya, sir.
     - |to pravo otca, esli on sam yavlyaetsya rycarem, - otvetil Kelson.
- Vstan' ryadom so mnoj. Konal, kakim mechom ty hochesh' byt'
posvyashchen v rycari?
     Serye glaza Konala metnulis' v storonu mecha, kotoryj Kelson
derzhal v rukah, zatem on perevel vzglyad na lico otca.
     - So vsem uvazheniem k vam, gosudar', ya hotel by byt' posvyashchen
mechom moego otca.
     - Pust' budet tak.
     Po zalu prokatilas' volna odobreniya, kogda sobravshiesya ponyali,
chto dolzhno proizojti. Kazalos', lico Konala izluchaet svet, kogda
on podnyal glaza, chtoby vstretit'sya vzglyadom s Nigelem, glyadya, kak
otec izvlekaet iz nozhen svoj mech, otlichivshijsya v bitvah ne
men'she, chem mech Kelsona, izvestnyj magiej Haldejnov. I Dzhehana,
i Meraud, mat' Konala, pytalis' smorgnut' slezy, kogda Nigel'
pochtitel'no poceloval klinok, a zatem podnyal ego nad golovoj syna.
     - Vo imya Otca, i Syna, i Svyatogo Duha, bud' blagorodnym i
chestnym rycarem, - skazal Nigel', dotragivayas' mechom do kazhdogo
iz plech Konala, a zatem do makushki. - Vstan'te, ser Konal Haldejn.
     Kelson ulybnulsya i skazal podobayushchie slova pozdravleniya,
kogda mat' Konala zastegivala u nego na talii novyj belyj poyas, a
otec vruchil emu mech, kotoryj vynes ego brat Rori. No mysli
Kelsona uzhe pereneslis' na sleduyushchego kandidata, s kotorym ego
ob容dinyalo gorazdo bolee sil'noe duhovnoe rodstvo, chem krovnoe so
starshim kuzenom. V konce zala teper' poyavilsya Dugal. Vmeste v
drugimi kandidatami on zhdal, kogda ego vyzovut. Kelson poslal emu
napravlennyj mental'nyj impul's, takoj, kotoryj mog ulovit'
tol'ko Dugal, komu on i prednaznachalsya. Kelson poprivetstvoval
druga pered tem, kak snova obratit' svoe vnimanie na Konala i
pristegnut' nozhny k poyasu. Konal snova preklonil kolena i
poklyalsya korolyu v vernosti:
     - YA, Konal, princ Gvinneda, priznayu sebya tvoim vassalom. Moya
zhizn' i plot' prinadlezhat tebe. YA klyanus' pochitat' tebya. YA budu
molit'sya, chtoby zhit' i umeret' za tebya, v bor'be s lyubym vragom.
Da pomozhet mne Bog.
     Obychnaya ugryumost' Konala ne omrachila torzhestvennosti
momenta. Ot nego, kazalos', ne ostalos' i sleda. Kelson otvetil
svoej klyatvoj, obeshchaya spravedlivost' i zashchitu v otvet na
predannost' Konala, a zatem predlozhil Konalu podnyat'sya,
proiznosya slova pozdravleniya. On pozvolil Konalu nasladit'sya
minutoj edinolichnogo triumfa. Roditeli i brat'ya obnyali ego,
pozdravlyaya s vstupleniem v ryady vzroslyh. I tol'ko kogda Konal
zanyal mesto na vozvyshenii sprava ot korolya za Nigelem, Kelson
posmotrel na Morgana, stoyavshego u nego za spinoj. Zametiv legkij
kivok Kelsona, Morgan vyshel vpered.
     - Gercog Alarik, naskol'ko mne izvestno, imenno ty namerevalsya
posvyatit' sleduyushchego kandidata v rycari. Pozhalujsta, podvedi
ego k nam.
     Morgan napravilsya cherez zal k mestu, gde stoyal Dugal. Ego
prodvizhenie soprovozhdalos' shepotom sobravshihsya gostej. Mnogie
s lyubopytstvom poglyadyvali v storonu Dunkana, teper'
priznannogo zakonnym otcom Dugala, no bylo ochevidno: on ne
sobiraetsya prinimat' uchastie v posvyashchenii svoego syna v rycari.
Po mneniyu bol'shinstva lyudej, vse stalo na svoi mesta, hotya,
nesmotrya na reshenie tribunala arhiepiskopov, strannost' togo, chto
u episkopa est' zakonnyj syn, vse eshche vyzyvala razdrazhenie
nekotoryh. Akt legitimizacii mog snyat' poslednie yuridicheskie i
religioznye prepyatstviya k prinyatiyu Dugala, akkolade i
nasledovaniyu titulov otca. No vsegda ostanutsya te, kto budut
sheptat'sya za ego spinoj, v osobennosti posle togo, kak ego
prinadlezhnost' k Derini stanet vse bolee yavstvennoj..
     K schast'yu, bol'shinstvo lyudej eshche ne ponyali etoj svyazi, tochno
tak zhe, kak bol'shinstvo do sih por predpochitalo verit', chto
Dunkan na samom dele ne otnositsya k Derini, raz nikakih
dokazatel'stv ne predstavlyalos' publichno.
     Dunkan, konechno, prisutstvoval, no popytalsya pohodit' na
obychnogo gostya, poskol'ku ego episkopskij san mog by pomeshat' ego
syna byt' prinyatym pri dvore. On ne stoyal na vozvyshenii, kak
podobalo episkopu i gercogu, a vybral skromnoe mesto sredi lic
menee blagorodnogo proishozhdeniya, prishedshih ponablyudat' za
ceremoniej, i ne sobiralsya prinimat' v nej uchastiya ni v kakoj
roli. On takzhe smenil svoyu obychnuyu purpurnuyu ryasu na seruyu
tuniku i bryuki tradicionnogo kroya. CHerez levoe plecho byla
perekinuta nakidka iz sherstyanoj kletchatoj tkani, cvetov
Maklajnov - zelenaya, s chernym i belym. Seraya shapochka prikryvala
kashtanovye volosy s tonzuroj, i polya on otognul tak, chtoby skryt'
prostuyu serebryanuyu diademu s krestom, yavlyavshuyusya edinstvennym
svidetel'stvom ego ranga gercoga i episkopa.
     Vmesto mecha u nego na boku visel kinzhal iz teh, kotorye lyubyat
nosit' chleny gornyh klanov. Ego rukoyatku ukrashali dymchatye
topazy. Dunkan imel pravo nosit' takoj kinzhal, poskol'ku yavlyalsya
starshim v svoem rodu. Na plechah u nego lezhala cep'
glavnokomanduyushchego, a na pravoj ruke krasovalsya episkopskij
persten' s ametistom. Esli osobo ne prismatrivat'sya, kol'co
mozhno bylo prinyat' prosto za ukrashenie, kakie nosili bogatye
miryane.
     Kak i okruzhayushchie ego lyudi, Dunkan vytyanul golovu, chtoby
videt' proishodyashchee, ne obrashchaya vnimaniya na vzglyady teh, kto
special'no povernulsya k nemu, nablyudaya za ego reakciej.
Nablyudali i za reakciej Dugala, kogda Morgan vel ego po zalu. V
etot moment Dunkan videl tol'ko svoego syna.
     Dugal Makardri Maklajn. On bol'she ne byl tem molodym
paren'kom, kotorogo s granicy zabrali). ko dvoru korolya Briona,
gde oni s Kelsonom i stali druz'yami. Zatem Dugal ohranyal granicy,
nabirayas' opyta v etom dele. I ohranyal on granicy dlya cheloveka, o
kotorom tol'ko v proshlom godu uznal, chto tot - ego otec. Segodnya
Dugal otkazalsya ot otlichitel'noj odezhdy zhitelej prigranich'ya,
kotoraya stala privychnoj dlya nego, i odelsya tak, kak i drugie
kandidaty na posvyashchenie v rycari. Edinstvennoe, chto ostalos' ot
ego obychnogo vida, tak eto zachesannye nazad volosy s mednym
otlivom, zapletennye v kosu, usy, kotorye god nazad kazalis'
tol'ko ryzhim mazkom nad verhnej guboj, za zimu stali gushche,
spuskayas' s ugolkov rta, no ne zakryvaya rovnye belye zuby, kogda on
ulybalsya, - chto on chasto delal, no tol'ko ne sejchas. Dugal byl vyshe
otca na polgolovy, i, kak zametil Dunkan, kogda oni podnimalis' na
vozvyshenie, pochti odnogo rosta ("Morganom.
     - Vashe Velichestvo, - skazal Morgan, stoya v shage za spinoj
Dugala, - imeyu chest' predstavit' vam lorda Dugala Ardri Makardri
Maklajna, kandidata na posvyashchenie v rycari.
     - My schitaem chest'yu prinyat' ego, vasha svetlost', - otvetil
Kelson. S dovol'nym vidom on prosunul bol'shie pal'cy ruk za
svoj novyj belyj poyas i obvel glazami zapolnennyj lyud'mi zal,
ochevidno v poiskah kogo-to. - No pered tem, kak my prodolzhim
ceremoniyu posvyashcheniya v rycari, chto Dugal nesomnenno zasluzhil,
my hotim prikazat' Dunkanu, gercogu Kassanskomu, podojti k nam.
     Prikaz udivil Dunkana, i v pervyj moment on bezrezul'tatno
popytalsya slit'sya s tolpoj; no k nemu uzhe povorachivalis', i on
ponyal: emu ne ubezhat'.
     Polozhiv ruku na rukoyatku kinzhala, on s neohotoj stal
probirat'sya mezhdu lyud'mi, otdelyayushchimi ego ot vozvysheniya,
bormocha izvineniya tem, kogo neprednamerenno tolknul.
Ostanovivshis' ryadom s Morganom chut' pozadi svoego syna, on s
udivleniem poklonilsya korolyu.
     - Gosudar'?
     - Spasibo, vasha svetlost', - skazal Kelson. - Nam trebuetsya vasha
pomoshch'. Ostan'tes' s nami.
     Zdes', na vozvyshenii.
     S neohotoj podnimayas' po stupenyam, Dunkan vnezapno podumal,
ne zaplaniroval li korol' kak raz to, chego on boyalsya. Kelson tem
vremenem vynul svoj mech iz nozhen i razvernul rukoyatkoj k
Dunkanu.
     - Kak ya vizhu, u tebya segodnya net s soboj mecha, no ne sleduet
posvyashchat' v rycari kinzhalom, tak chto ty mozhesh' vospol'zovat'sya
moim mechom.
     - Sir, ya...
     - Perestan'. My uzhe ustanovili, chto syna dolzhen posvyashchat' v
rycari ego otec, - zayavil Kelson. - Pozhalujsta, sdelaj chest'.
     - No...
     Radost', smeshavshayasya s dosadoj, poyavilas' na lice Dunkana, no
pered tem, kak on mog dazhe popytat'sya nachat' ob座asneniya, pochemu
on ne mozhet postupit' tak, kak hochet korol', ryadom s Kelsonom
okazalsya Morgan i chto-to prosheptal emu v uho.
     - No etogo ne mozhet byt'! - vypalil Kelson, v udivlenii
ustavivshis' na Morgana. - CHto ty imeesh' v vidu? Ego nikogda ne
posvyashchali v rycari?
     - |to tak, sir, - pochti shepotom otvetil Dunkan, zhelaya
provalit'sya skvoz' zemlyu i ischeznut', potomu chto imenno poetomu
on ne vystupal nastavnikom Dugala. Konechno, on takzhe uchityval i
nedovol'stvo svoimi dejstviyami, kak episkopa, kotoroe moglo byt'
vyskazano emu stoyashchimi nad nim svyashchennosluzhitelyami. - YA uzhe
byl posvyashchen v san k tomu vremeni, kak dostig vozrasta, kogda
mozhno posvyashchat' v rycari. Predpolagalos', chto moj brat Kevin
poneset dal'she chest' i imya nashej sem'i. Posle togo, kak ya
unasledoval svoj rang, mne dazhe ne prishlo v golovu, chto sleduet
ispravit' polozhenie.
     - Nu, ya s radost'yu segodnya ego ispravlyu, - skazal Kelson tak tiho,
chto ego smogli uslyshat' tol'ko Dunkan, Morgan i Dugal, hotya
Konal i prilagal usiliya, chtoby ulovit' proiznosimye slova. - Esli
by ya znal, eto mozhno bylo uzhe sdelat' dyuzhinu raz na pole boya.
Bozhe, Dunkan, lyuboj rycar' poschital by, za chest' provesti etot
obryad!
     Mech Kelson vse eto vremya byl opushchen ostriem vniz, i ono
kasalos' kovra, poka oni sporili, teper' Kelson podnyal ego, a zatem,
sootvetstvuyushchim obrazom razvernuv klinok i polozhiv ego sebe na
pravoe plecho, brosil vzglyad na Morgana.
     - I dazhe ne dumajte mne ukazyvat', - skazal korol'. - Vy oba. YA
znayu, chto delayu, i ya velyu kaznit' vseh teh, kto do sih por schitaet,
budto episkop ne mozhet imet' zakonnogo syna i byt' rycarem.
Alarik, ya budu blagodaren, esli ty dlya segodnyashnej procedury
podelish'sya s Dunkanom svoimi shporami. Ona ne budet takoj
oficial'noj, kak mne hotelos' by. YA znayu, Dunkan zhdal etoj chesti
slishkom dolgo. Dunkan, pozhalujsta, prekloni kolena. YA ne mogu
posvyatit' tebya v rycari, esli ty prodolzhish' stoyat'.
     U Dunkana vse eshche ostavalis' somneniya, on opasalsya, chto kogda-
nibud' Kelson pozhaleet ob etom proyavlenii druzhby i o tom, chto on
ne podoshel k delu bolee ser'ezno porazmysliv, vzvesiv vse za i
protiv. Odnako, uvidev, kak Morgan ulybaetsya, sklonivshis' na
stupenyah vozvysheniya, chtoby otstegnut' pozolochennye shpory, on
ponyal: po krajnej mere, k Morganu vzyvat' bessmyslenno. On
opustilsya na koleni, snyav shapku, a kogda on sdelal eto, Dugal
podnyalsya na nogi i otoshel na shag nazad, chtoby ponablyudat' za
proceduroj.
     - Lamy i gospoda, - skazal Kelson, podnimaya golovu i obrashchayas'
k zaintrigovannym zritelyam, bol'shinstvo iz kotoryh ne ponimali,
chto proishodit. - Kazhetsya, my postupili ochen' nespravedlivo po
otnosheniyu k predannomu nam vsej dushoj gercogu Kassanskomu. -
On s trudom sderzhal ulybku, zametiv, kak Morgan, tak i ne
podnimayas' s kolen, pridvinulsya k stoyashchemu na kolenyah Dunkanu,
chtoby prikrepit' pravuyu shporu. - Poprosiv upomyanutogo gercoga
posvyatit' v rycari ego syna, kak chasto delaetsya, my obnaruzhili,
chto neprednamerenno poprosili ot nego nevozmozhnogo - poskol'ku
lish' rycar' mozhet posvyashchat' v rycari. My tol'ko sejchas uznali,
chto sam Dunkan Maklajn nikogda ne prohodil akkoladu.
     V zale poslyshalsya udivlennyj shepot, i Kelson podnyal
svobodnuyu ruku, zhestom prizyvaya sobravshihsya zamolchat'.
     - Tol'ko na osnovanii podvigov, sovershennyh vo vremya
proshlogodnej letnej kampanii, on mog byt' posvyashchen v rycari s
desyatok raz. I net nikakih somnenij: on sluzhil nashemu
korolevskomu domu so vsej predannost'yu, vezde i vsegda, s momenta
nashego voshozhdeniya na tron.
     K etomu vremeni Morgan zakonchil so vtoroj shporoj i s trudom
sderzhival dovol'nuyu ulybku, podnyavshis' na nogi. On dal
poderzhat' svoj mech, ostayushchijsya v nozhnah, Dugalu dlya togo, chtoby
snyat' belyj poyas.
     - Poetomu ya schitayu dlya sebya chest'yu posvyatit' tebya, Dunkan
Govard Maklajn, v drevnee i pochetnoe bratstvo rycarej. - Kelson
podnyal mech Haldejnov i plashmya opustil ego na pravoe plecho
Dunkana. - Vo imya Otca, i Syna, - klinok peremestilsya na levoe
plecho, - i Svyatogo Duha, - klinok leg na golovu, - bud' blagorodnym
i chestnym rycarem, ibo takim ty byl i prezhde.
     On snova podnyal klinok i opustil na svoe pravo plecho.
     - Vstan', ser Dunkan, i pust' tebe vruchat belyj poyas, kak i
podobaet po rangu. - Kelson posmotrel na gercoginyu Meraud, a ne na
svoyu mat'. - Tetushka, ne vypolnish' li ty etu pochetnuyu missiyu?
     Kogda Dunkan podnyalsya, Meraud s gotovnost'yu proshla vpered,
prinyala iz ruk Morgana ponoshennyj poyas, kivnula s
torzhestvennym vidom i, ne toropyas', nadela ego na taliyu Dunkana.
     - Predpolagayu, ty znaesh': belyj poyas yavlyaetsya simvolom
celomudriya, - prosheptala ona, zakreplyaya ego. - CHto neobyazatel'no
yavlyaetsya tem zhe, chto i celibat - eto, ya uverena, ty takzhe znaesh' -
hotya mozhet i oznachat' odno i to zhe. Naprimer, dlya tebya teper'.
     Tvoemu synu ochen' povezlo imet' takogo otca. |to zasluzhennaya
chest'.
     - Spasibo, moya gospozha, - prosheptal Dunkan v udivlenii,
poskol'ku ne predpolagal, chto Meraud priderzhivaetsya o nem takogo
vysokogo mneniya.
     - Vse gotovo, - ob座avila Meraud gromko, delaya legkij poklon v
storonu Dunkana. - Bud' tverdym i chestnym, ser rycar'.
     - Gospozha, ya iskrenne postarayus'.
     - Prekrasno. Delo sdelano, - skazal Kelson, perestupaya s pyatki na
nosok, kak chasto delal ego otec. - Ty uzhe prinosil mne klyatvy, kak
gercog i kak episkop, tak chto, ya dumayu, my obojdemsya bez kakih-libo
novyh obetov. Esli ne oshibayus', my sobiralis' posvyatit' v
rycari tvoego syna.
     On shchelknul pal'cami, povernuvshis' k Brendanu, semiletnemu
priemnomu synu Morgana, chtoby tot prines shpory dlya Dugala, a
Dugal vruchil paren'ku mech Morgana pered tem, kak snova opustit'sya
na koleni, rasplyvshis' v ulybke ot uha do uha.
     - Pust' kandidatu nadenut shpory.
     Prilagaya usiliya, chtoby ne rassmeyat'sya ot togo, chto sejchas
provernul pered vsem dvorom korol', Morgan vzyal shpory i
sklonilsya, vypolnyaya neobhodimuyu proceduru. Dunkan tem vremenem
s nelovkost'yu poglyadyval na korolya. Morgan znal, kakoj argument
gotov predlozhit' Dunkan, no eto ne sygraet nikakoj roli.
     - Kelson, ya pol'shchen, i eto ne opisat' slovami, no ty uveren, chto
hochesh' videt', kak ya eto delayu? - sprosil Dunkan, kogda Morgan
zakonchil pristegivat' shpory. - Mne ponyatno, chego ty hochesh'
dobit'sya, no Dugal - tvoj nazvannyj brat. |to takzhe vazhno. Razve ty
ne schitaesh' bolee podhodyashchim, chtoby vy byli svyazany i cherez
posvyashchenie v rycari?
     - |ta svyaz' uzhe est', poskol'ku ya posvyatil v rycari tebya, -
otvetil Kelson, vkladyvaya rukoyat' otcovskogo mecha v ruku Dunkana.
Na lice korolya poyavilos' vyrazhenie, presekshee vse vozmozhnye
spory. - |ta svyaz' takzhe ukrepitsya cherez moj mech.
     "Prochitaj, chto on dumaet, esli ne verish' mne, - prodolzhil
Kelson, poslav Dunkanu mental'nyj impul's. - Neuzheli ty
schitaesh', chto on sovret v podobnoj situacii?"
     Dunkan sglotnul, posmotrel na syna i prochital u nego v
soznanii blagogovenie i obozhanie. On takzhe ulovil legkoe
udivlenie Dugala, rassmatrivavshego blesk tyazhelogo mecha
Haldejnov v ruke otca. |to vyzvalo v pamyati somnenie, davivshee na
Dunkana poslednie tri dnya. I tut on ponyal: tot vopros tozhe sleduet
razreshit'. On ne somnevalsya, chto Dugal odobrit ego i chto u
Morgana ne budet vozrazhenij.
     Dunkan poslal mental'nyj impul's korolyu, robko proshchupyvaya
pochvu, i tut zhe poluchil korolevskoe soglasie i odobrenie i dazhe
ulovil radost', eshche do togo, kak smog sformulirovat' v mozgu
pryamoj vopros.
     - V takom sluchae pust' budet tak, - skazal on vsluh, raspraviv
plechi, a zatem skoncentriroval mental'nye sily na tyazhelom
korolevskom meche v svoej ruke.
     V nem soderzhalas' magicheskaya sila dolgoj cheredy Haldejnov - v
etom ne bylo somneniya. Blagodarya chuvstvam, prisushchim Derini,
Dunkan oshchushchal, kak mech drozhit u nego v ruke. On polozhil vtoruyu
ruku na rukoyat', chtoby uspokoit' ego, a zatem medlenno podnes k
gubam, chtoby pocelovat' svyashchennyj znak, vygravirovannyj na nem,
odnovremenno pozvoliv magii Derini vyjti na svet Bozhij i yavit'
sebya v vide serebristogo lucha, motnuvshegosya vdol' klinka. |tot
svet tek, podobno ruchejku vody, vniz po stal'nomu lezviyu, a zatem
takzhe bystro stal podnimat'sya po ego rukam i vskore ves' on, ot
golovy do pyat, byl okruzhen etim svecheniem, slovno plashchom.
Nakonec, Dunkan otkryto i bezoshibochno pokazal, chto on - Derini.
Nablyudavshie za proishodyashchim shumno vzdohnuli. Kogda Dunkan
opustil svyatyashcheesya lezvie dvumya rukami na pravoe plecho Dugala,
srazu nastupila tishina.
     - Vo imya Otca, - klinok kosnulsya pravogo plecha, - i Syna, -
klinok peremetnulsya na levoe, - i Svyatogo Duha. Amin'.
     Mech dotronulsya na golovy Dugala, a potom Dunkan opustil ego
nizhe, ostanoviv ostrie naprotiv , glaz syna. Svet Derini pereshel
k" Dugalu i obrazoval podobie nimba vokrug ego mednyh volos. On
siyal, kak poyavivshijsya neizvestno otkuda zolotistyj solnechnyj
svet. Glaza Dugala svetilis' ot vostorga, i slova, kotorye
trebovalos' proiznesti, chut' ne vypali iz pamyati Dunkana.
     - Bud' blagorodnym i chestnym rycarem, syn moj, - udalos'
vydavit' iz sebya Dunkanu, kotoryj sam udivilsya tverdosti svoego
golosa i grobovoj tishine, v kotoroj proiznosilis' slova. - Bud'
predannym i pravdivym, i pust' Gospod' odarit tebya, velikoj
lyubov'yu k Nemu i nashemu korolyu.
     - Amin'! - s chuvstvom voskliknul Kelson, kogda Dunkan snova
podnes k gubam mech dlya poceluya, a zatem vnachale ego sobstvennaya
aura, a potom i aura Dugala propali. - Vstan', ser Dugal, i poluchi
drugie rycarskie simvoly.
     Kogda Dugal podnyalsya, v ego glazah blesteli slezy gordosti. A
Dunkan prosheptal:
     - Spasibo, sir, - zatem, pomenyav polozhenie mecha, protyanul ego
Kelsonu, eshche raz prekloniv koleno.
     "I hotya ty i ne prosil etogo, - prodolzhil Dunkan mental'no, - ya
povtoryayu svoyu klyatvu tebe. YA budu sluzhit' tebe vechno, i kak
svyashchennik, i kak Derini, teper' uzhe v otkrytuyu, esli ty togo
pozhelaesh'."
     Mech zadrozhal ot emocij, proletayushchih mezhdu nimi, kogda ruka
Kelsona uzhe derzhala rukoyatku, a klinok vse eshche kasalsya rukava
Dunkana. Korol' izmenil polozhenie mecha tak, chto on okazalsya na
ego vytyanutyh rukah, molcha predlagaya Dunkanu dat' otvet.
     Oni ne proiznesli ni slova vsluh, i tol'ko nemnogie iz zritelej
ulovili vazhnost' proishodyashchego. Teper' bol'shinstvo sobravshihsya
v udivlenii razmyshlyali, a to i peresheptyvalis' o znachenii tol'ko
chto uvidennogo, i vse ponyali: i Dunkan, i Dugal otnosilis' k
Derini. Slovno oni oba zaranee repetirovali eto, Dunkan na
mgnovenie polozhil svoi ladoni na ladoni Kelsona, a potom
naklonilsya k mechu i slegka kosnulsya ego gubami, molcha podtverzhdaya
svyashchennuyu klyatvu.
     Zatem on podnyalsya na nogi, a Kelson ubral mech v nozhny, zhestom
podzyvaya Dugala, chtoby Meraud zastegnula u nego na talii belyj
poyas. Kogda namereniya Dunkana stali ochevidnymi, Dzhehana
udalilas' ne tol'ko s vozvysheniya, no i voobshche iz zala.
     - YA, Dugal, priznayu sebya tvoim vassalom. Moya zhizn' i plot'
prinadlezhat tebe. YA klyanus' pochitat' tebya i sluzhit' tebe, -
ob座avil Dugal, eshche raz skloniv kolena, chtoby proiznesti etu
klyatvu.
     Stoilo emu skazat' poslednee slovo, kak zal vzorvalsya
vostorzhennymi krikami zhitelej prigranich'ya iz zemel' Makardri,
gromko ob座avlyayushchih o svoem odobrenii vsego sdelannogo i ne
pozvolyaya nikomu skazat' nichego protiv ih molodogo gospodina i ego
otca. V konce koncov, Dugal byl ih vozhdem, izbrannym ih proshlym
vozhdem, vnukom proshlogo vozhdya, nezavisimo ot togo, kto ego otec.
     I dazhe muzykanty, igrayushchie na dudkah, prisoedinilis' k
pozdravleniyu, progudev radostnuyu melodiyu. Dudki udalos' vtajne
pronesti v zal, nesmotrya na tshchatel'nyj dosmotr gofmejsterom
Rodri i ego pomoshchnikami, kotorye vsegda s trevogoj i
bespokojstvom otnosilis' k tradiciyam prigranich'ya.
     Vostorzhennye kriki i zvuki dudok prekratilis' tol'ko kogda
Kelson podnyal ruki, ladonyami k zalu, takim obrazom prosya tishiny.
No on ulybalsya i kachal golovoj, kogda poddannye Makardri
podnyali i otca, i syna-Derini na svoi shirokie plechi i
torzhestvenno otnesli ih v svoyu chast' zala, chtoby spolna
nasladit'sya momentom.
     Potrebovalos' nemalo vremeni, chtoby vnov' ustanovit' poryadok
dlya prodolzheniya procedury posvyashcheniya v rycari. Pravda,
dal'nejshie ceremonii ne vyzyvali takogo napryazheniya i burnyh
vyrazhenij emocij, kak radost' lyudej Dugala. Tem ne menee,
akkolada prinesla glubokoe udovletvorenie mnogim molodym
lyudyam.
     Posle togo, kak korol' zavershil proceduru posvyashcheniya v
rycari, ryadom s tronom okazalis' dvadcat' dva novoispechennyh
rycarya v krasnyh mantiyah, po odinnadcat' s kazhdoj storony. Konal
vse eshche sidel ryadom s otcom, chto yavlyalos' prerogativoj princa
krovi, Dugal nahodilsya po levuyu ruku ot korolya, na tom meste,
kotoroe do etogo zanimal Morgan. Rycari-nastavniki zanimali
pervye ryady zritelej, stoyashchih v zale, spuskayas' na otvedennoe
mesto posle togo, kak zavershalas' procedura posvyashcheniya kandidata.
To, chemu predstoyalo posledovat' teper', trebovalo ob容dineniya
sil, a takzhe demonstracii rycarskogo dostoinstva i duha Gvinneda,
starogo i novogo.
     Kogda Sejr de Tregern ob座avil, chto vse gotovo dlya vstrechi posla
Torenta i soprovozhdayushchih ego lic, gercog |van otvel svoih novyh
molodyh podopechnyh podal'she v storonu, vsled za Kardielem i ego
svyashchennikami. Morgan i Dunkan nezametno proshli mezhdu
oruzhenoscami, chtoby prikryt' molodogo Lajema.
     - My mozhem priglasit' ih v lyuboj moment, kogda vy budete
gotovy, sir, - tiho skazal Sejr, sklonyayas' pered korolem. - Odnako
sperva posmotrite na nih.
     Kelson ulybnulsya, mel'kom uloviv etu kartinu v vospominaniyah
Sejra - pribyvshie i vpryam' vyglyadeli dovol'no neobychno, po
merkam Gvinneda... odnako on lish' snyal s poyasa mech v nozhnah i
vnov' polozhil sebe na koleni.
     - Horosho. My gotovy ih prinyat', - skazal on.
     Kogda Sejr podnyalsya i povernulsya, chtoby dat' znak odnomu iz
svoih lyudej, stoyavshih v bokovyh galereyah, Kelson pojmal vzglyad
prestarelogo lorda Rodri, kotoryj zhdal signala v dal'nej chasti
zala.
     Gordo podnyav golovu, pozhiloj muzhchina vyshel na seredinu zala,
raschishchaya dorogu, i gromko stuknul ob pol posohom gofmejstera.
     - Vashe velichestvo, poslanniki Torenta prosyat audiencii.
     Posle kivka Kelsona dveri v konce zala raspahnulis'.
     - Pust' vojdut.
     Zabili barabany, po kotorym udaryali ne palochkami, a rukami,
vozveshchaya o poyavlenii gostej. Odetye v chernoe barabanshchiki byli
mavrami, tochno takzhe, kak i dvadcat' odetyh v beloe voinov,
sledovavshih za nimi, kak pochetnyj eskort samogo posla, kotoryj
eshche ne pokazalsya. Pod shirokimi svobodnymi nakidkami
pobleskivali kol'chugi, kogda muzhchiny prohodili po
raschishchennomu central'nomu prohodu. Oni nesli kop'ya i nebol'shie
kruglye shchity s metallicheskimi ukrasheniyami, a takzhe zagnutye
mechi, zatknutye za shirokie poyasa iz bledno-zheltogo shelka. Na
golovah u vseh byli akkuratnye tyurbany.
     Mavry parami bystro otsalyutovali Kelsonu, udariv kop'yami po
shchitam, i razdelilis' na dve gruppy, vystroivshis' dvumya ryadami
vdol' central'nogo prohoda. A zatem, kogda neozhidanno
prozvuchavshij cokot kopyt na stupenyah snaruzhi ob座avil o
priblizhenii samogo posla, mavry kak odin povernulis' v ego
storonu i odnovremenno opustili kop'ya, privetstvuya
soprovozhdaemogo imi cheloveka.
     Sudya po ego odeyaniyu, posol Torenta tozhe byl mavrom, hotya i
bolee smuglym, chem kto-libo iz mavrov, kogda-libo vidennyh
Kelsonom. On vossedal na ryzhevatom berberskom kone, znachitel'no
bolee vysokom, chem loshadi etoj porody, ego svobodnye odezhdy
tochno takzhe otlivali yantarnym cvetom, kak i boka skakuna, pravda
na nem byl belosnezhnyj tyurban, skladka kotorogo skryvala
nizhnyuyu chast' ego lica. Naibol'shee vpechatlenie proizvodila
ogromnaya pyatnistaya koshach'ya shkura, lezhavshaya na plechah muzhchiny.
Perednie lapy zverya soedinyalis' na grudi, a ogromnaya golova
pokoilas' na ego levom pleche. Ee sherst' blesnula na solnce, kogda
poslannik na mgnovenie zamer v dveryah, chtoby ocenit' situaciyu v
zale.
     Gordo, po-korolevski, on dvinulsya vpered, zastaviv svoego
skakuna medlenno prodvigat'sya k centru zala, pol kotorogo byl
vylozhen kamnem. Na pervyj vzglyad kazalos', chto muzhchina ne
vooruzhen, hotya pod plashchom u nego moglo skryvat'sya lyuboe oruzhie.
     Ili, vozmozhno, v etom ne bylo neobhodimosti, poskol'ku kogda
Kelson i ostal'nye Derini, sobravshiesya vokrug nego, ostorozhno
proshchupali novopribyvshego, oni tut zhe natolknulis' na prochno
ustanovlennye mental'nye shchity.
     Znachit, etot chelovek sam byl Derini ili, po krajnej mere, ego
horosho zashchishchal kto-to iz Derini. I on srazu ponyal, chto
proishodit... Sverknuv glazami, poslannik ostanovil skakuna v
centre zala.
     A kogda on brosil povod'ya i perenes nogu cherez sedlo, gotovyas'
sprygnut' na pol, zolotistye glaza ogromnoj koshki vnezapno
mignuli, i golova zverya pripodnyalas' i raspahnula past' v shirokom
zevke.

Glava chetvertaya

Tajnu carevu prilichno hranit' (Tovit 12 7)

     Ogromnaya koshka ostorozhno rascepila kogti i graciozno
sprygnula na pol s negromkim vorchaniem Kelson s shumom vydohnul
vozduh, i etot vzdoh byl povtoren pochti kazhdym iz nahodivshihsya v
zale. Pridvornye otpryanuli, podobno moryu, rasstupivshemusya pred
Moiseem. I esli sperva tolpa lish' vozbuzhdenno peresheptyvalas',
pod vpechatleniem ot poyavleniya poslannika, to kogda mavr izyashchnym
dvizheniem soskol'znul na pol ryadom s hishchnikom, po zalu
prokatilas' volna voshishchennyh vozglasov.
     Torontskij poslannik vmeste s ogromnoj koshkoj prosledoval k
stupenyam, vedushchim k vozvysheniyu. Odin iz ego podchinennyh vzyal
pod uzdcy skakuna i povel ego nazad, k vyhodu iz zala, i ostalsya
zhdat' tam Kogda mavr ostanovilsya, koshka tut zhe sela, vnimatel'no
nablyudaya za tem, kak hozyain medlenno snimaet povyazku,
zakryvayushchuyu nizhnyuyu chast' lica Zatem mavr na neskol'ko sekund
pozvolil aure Derini vspyhnut' vokrug golovy, chto, v svoyu
ochered', vyzvalo ocherednuyu volnu ropota, pronesshuyusya po zalu. U
muzhchiny okazalis' tonkie cherty lica, uzkij nos s gorbinkoj i
akkuratno podstrizhennaya borodka i usy.
     - Pust' Allah, Vseponimayushchij i Milostivyj, daruet vsem v
etom dome mir i zdravie, - skazal muzhchina, graciozno dotragivayas'
do grudi, gub i lba, takim obrazom privetstvuya vseh, zatem
poklonilsya.
     Ego golos byl nizkim i melodichnym, v nem slyshalsya lish'
slabyj akcent.
     - YA - Al' Rasul ibn Tarik, poslanec moego gospodina Mahaelya
Vtorogo Ar'enol'skogo, opekuna princa Ronala Torontskogo i
regenta korolya Lajema v otsutstvie ego carstvennoj matushki, ledi
Morag. Moj gospodin Mahael' prosil peredat' svoi pozdravleniya v
svyazi s posvyashcheniem v rycari, lord Kelson. On nadeetsya, chto ty
primesh' ot nego nebol'shoj podarok v znak ego uvazheniya, ot odnogo
rycarya drugomu, v pamyat' ob etom schastlivom sobytii. Moj
gospodin Mahael' special'no prosil patriarha Beldura osvyatit'
ego.
     S etimi slovami, muzhchina dostal iz-za poyasa nebol'shoj
predmet, zavernutyj v shelk, i protyanul na vytyanutoj ruke.
     - Pozhalujsta, primi eto, a takzhe moi lichnye pozdravleniya, -
prodolzhal Rasul, kogda Dugal, po znaku Kelsona, priblizilsya,
chtoby vzyat' podarok.
     Oba molodyh cheloveka vnimatel'no sledili za ogromnoj koshkoj.
- Sredi pravovernyh net obychaya rycarstva, no my ponimaem, kakaya
eta chest' dlya vashih lyudej. Moe pochtenie takzhe vsem ostal'nym
yunosham.
     Kelson lish' mel'kom vzglyanul na podnesennyj podarok - bogato
ukrashennoe emal'yu raspyatie v vostochnom stile.., tol'ko chtoby
ubedit'sya, chto predmet ne tait v sebe nikakoj vrazhdebnoj magii. No
vse vnimanie korolya ostavalos' prikovannym k ogromnoj koshke.
     - Pozhalujsta peredaj moyu blagodarnost' tvoemu povelitelyu,
shejh Rasul, - ostorozhno skazal Kelson, prikidyvaya, kak postupit',
esli zver' vdrug reshit prygnut'. Kogda Rasul nachal govorit', zver'
uselsya ryadom, i lish' gibkij hvost merno prodolzhal hlestat' po
polu, no zheltye glaza s bol'shim interesom nablyudali za
proishodyashchem na vozvyshenii. Odna ogromnaya lapa uzhe legla na
nizhnyuyu stupen', slegka carapaya kogtyami bescennyj keldishskij
kover. Esli hishchnik vse zhe vzdumaet brosit'sya, to tut nikakie
luchniki ne pomogut, - hotya strelki vzyali oruzhie naizgotovku
nemedlenno, edva lish' zavideli hishchnika. Mne kazhetsya, ej ne po
dushe holodili pol, - vnezapno postupil mental'nyj signal Dugala,
udivivshij Kelsona. Pohozhe, on nichut' ne boyalsya. - Koshki vse ne
lyubyat holoda. Pravda, krasavica?! Kelsona, kotoryj v etot mig kak
raz peredaval raspyatie Rori, eto nastol'ko porazilo, chto on dazhe
zapnulsya posredi rechi i udivlenno pokosilsya na Dugala, prezhde
chem prodolzhit'. A on i zabyl, kak ego nazvannyj brat horosho
ponimaet zhivotnyh...
     - Peredaj svoemu povelitelyu, shejh Rasul, chto ya zhelayu mira i
zdraviya vsem v ego dome i, nadeyus', oba nashi korolevstva budut
zhit' v mire i procvetanii.
     - Obyazatel'no peredam, moj gospodin.
     Rasul eshche raz poklonilsya, hotya i ne slishkom nizko, derzha
pravuyu ruku na grudi, a vypryamlyayas' stal narochito osmatrivat'
verhnie galerei, nesomnenno v poiskah Morag. Lajema on uzhe
uvidel - tiho stoyashchego sredi oruzhenoscev mezhdu Dunkanom i
Morganom, prichem poslednij pokrovitel'stvenno derzhal ruku na
pleche mal'chika. I Rasulu opredelenno ne nravilis' luchniki.
     Ni on, ni Kelson nichego ne skazali, no Kelson medlenno podnyal
ruku, zhestom pokazyvaya luchnikam, chto mozhno opustit' oruzhie. On
mog pozvolit' sebe takuyu ustupku. Esli zver' vse zhe reshit
nabrosit'sya - a Dugal opredelenno schital, chto etogo ne proizojdet -
luchniki ne smogut ego ostanovit'.
     - Spasibo, moj gospodin, - tiho proiznes Rasul, eshche raz skloniv
golovu v tyurbane. - Moe sleduyushchee poslanie prednaznachaetsya
korolyu Lajemu i ego materi, hotya ya pochemu-to ne vizhu ledi Morag.
Nadeyus', ona nahoditsya v dobrom zdravii?
     - Ona prekrasno sebya chuvstvuet, shejh, - holodno otvetil Kelson.
- Esli by ya mog skazat' to zhe samoe o ee manerah, to, ne somnevayus',
ee prebyvanie pri moem dvore okazalos' by gorazdo bolee priyatnym
dlya vseh zainteresovannyh lic.
     Rasul hmyknul i neproizvol'no vzdernul podborodok, otchego
ogromnaya koshka nemedlenno prekratila urchat' i podnyala golovu,
trevozhno glyadya na hozyaina.
     - Gotov priznat', gosudar': ledi Morag poroj nedostaet terpeniya,
- pozvolil sebe zametit' mavr, - chto vpolne mozhet sluchit'sya s
lyuboj damoj blagorodnogo proishozhdeniya, esli ee protiv voli
derzhat plennicej celyj god, hotya obeshchali osvobodit' polgoda
nazad.
     Itak, Rasul ne sobiralsya hodit' vokrug da okolo, srazu zhe
perejdya k glavnomu voprosu. Prekrasno.
     |to isklyuchaet neobhodimost' igrat' v diplomaticheskie igry.
Formuliruya otvet, Kelson ostorozhno ispol'zoval svoyu
sposobnost' opredelyat', govorit chelovek pravdu ili lzhet, proveryaya
otvety mavra.
     Pravda, na takom rasstoyanii drugogo Derini slozhno proverit'.
S drugoj storony, Rasulu eto budet tozhe nelegko.
     - Obeshchanie, shejh, bylo dano do togo, kak poslancy Torenta
popytalis' sovershit' pokushenie na moego dyadyu proshlym letom v
moe otsutstvie, - skazal korol'. - V sootvetstvii s zakonom, ya byl
by vprave kaznit' oboih plennikov, esli by tol'ko ne ukazaniya na
to, chto smert' Lajema takzhe vhodila v celi ubijc.
     - Sir, eti nameki ne tol'ko oskorbitel'ny, oni nelepy i
protivorechat zdravomu smyslu! - otvetil Rasul. - Esli by na samom
dele te lyudi byli iz Torenta - hotya tut ya mogu lish' poverit' tebe
na slovo, moj gospodin, - mavr izobrazil nasmeshlivyj poklon, -
zachem im zhelat' smerti svoego korolya?
     Da, poslanec byl iskusen, on nikogda ne delal lzhivyh
zayavlenij, no Kelson znal, skol'ko ne pravdy mozhet byt' sokryto v
tom, o chem Rasul umalchival. Krome togo, oni s Morganom
doprashivali plennikov, vse eshche tomyashchihsya v tyur'me v podzemel'e.
Kto-to hotel smerti Lajema.
     - Sie mne nevedomo, shejh, - pariroval Kelson. - Ne isklyucheno,
chto ih hozyain zhelal pogubit' Lajema, no ya otnyud' ne utverzhdayu,
chto etot chelovek - tvoj gospodin. Odnako tut nevol'no zadumaesh'sya,
kto bol'she vsego vyigraet, esli nash yunyj gost' korolevskoj krovi
umret do togo, kak polnost'yu vstupit v prava nasledovaniya. Mogu
lish' zaverit', chto eto ne ya - hotya by potomu, chto naslednik korolya
Lajema sejchas v rukah tvoego povelitelya.
     Mavr razumno predpochel promolchat', hotya yavno v dushe ves'
kipel, no urchanie zverya usililos' i stalo gorazdo gromche, na grani
ryka, a hvost razdrazhenno bil po polu v otvet na ochevidnoe
vozbuzhdenie hozyaina. Teper' obe perednie lapy legli na nizhnyuyu
stupen'.
     - YA otkazyvayus' otvechat' na nameki, stol' ochevidno nelepye, -
nakonec ob座avil Rasul. - Esli dovesti ih do logicheskogo
zaklyucheniya, to poluchaetsya, chto ledi Morag pooshchrila i dozvolila
ubijstvo svoego sobstvennogo syna. - On brosil vzglyad na Lajema i
poklonilsya emu. - Ne slushajte etu lozh', moj princ.
     Delaetsya vse vozmozhnoe, chtoby osvobodit' vas.
     - CHto proizojdet v svoe vremya, shejh, - vstavil Kelson, prezhde
chem mal'chik mog proiznesti hot' slovo, - no ne segodnya i ne v
blizhajshem budushchem.
     V nastoyashchee zhe vremya ya namerevayus' ostavit' Lajema
Torontskogo gostem Gvinneda do dostizheniya im chetyrnadcati let.
I segodnya ya naznachil ego oruzhenoscem princa Nigelya Haldejna,
gercoga Katmurskogo...
     - Sdelal ego oruzhenoscem?..
     - Vyslushaj menya, shejh! Tvoj korol' eshche yun godami. I prezhde
ne predpolagalos', chto on kogda-nibud' budet pravit' Torentom. Ne
ya podstroil smert' ego starshego brata, - dobavil on, pozvolyaya
Rasulu prochitat' ego mysli po etomu povodu. - No moj dolg -
prosledit', chtoby on poluchil dolzhnuyu podgotovku k tomu vremeni,
kak dostignet sovershennoletiya.
     - I chto zhe eto za dolg, moj gospodin? - s vyzovom sprosil Rasul.
     - V proshlom godu korol' Lajem prinyal obyazatel'stvo,
kasayushcheesya ego korolevstva, v torzhestvennoj forme, kotoroe
prinimaetsya vassalom po otnosheniyu k feodalu, - otvetil Kelson. -
Tak, kak vse bylo obgovoreno mezhdu mnoyu i ego dyadej, usopshim
korolem Vencitom. |to peredaet ego pod moyu zashchitu.
     - Skoree tebe v usluzhenie, - probormotal Rasul.
     Kelson vzdohnul.
     - |to navryad li mozhno nazvat' usluzheniem, shejh, esli tol'ko ne
nazyvat' usluzheniem to, chto rebenok obyazan povinovat'sya starshim,
poka on poluchaet ot nih uroki vzrosleniya. YA sam byl v takom
usluzhenii i vypolnyal vse davaemye mne ukazaniya s radost'yu,
prichem pod rukovodstvom togo zhe blagorodnogo rycarya. Ved' v
konce koncov vashemu korolyu sleduet gde-to nauchit'sya upravlyat'
gosudarstvom.
     - Togda pust' on obuchaetsya etomu na kolenyah u svoego dyadi! -
otvetil Rasul. - Vash put' - ne nash put'. Vy derzhite ego v plenu,
vdali ot rodnyh i sootechestvennikov...
     - No eto soderzhanie ne otlichaetsya ot peredachi na vospitanie v
drugoj dom, kotoroe prohodit bol'shinstvo yunoshej blagorodnogo
proishozhdeniya, - otvetil Kelson. - On obuchaetsya vmeste s moimi
kuzenami korolevskoj krovi, - korol' mahnul rukoj v storonu Pejna
i Rori, - i on treniruetsya s cvetom rycarej Gvinneda. I imenno tak
emu by predstoyalo prozhit' sleduyushchie chetyre goda, esli by on
rodilsya v blagorodnoj sem'ej v Gvinnede, a ne v Torente.
     Nesomnenno, ty ne mozhesh' schitat', chto eto ploho.
     Rasul vzdohnul v smushchenii.
     - Edva li moe mnenie imeet znachenie, gosudar'.
     No moemu povelitelyu Mahaelyu eto ne ponravitsya.
     - Mne i ne nuzhno, chtoby eto emu nravilos' otvetil Kelson. - Mne
nuzhno, chtoby on eto prinyal, kak regent moego vassala, korolya
Torenta. Moya kancelyariya prigotovila oficial'noe poslanie,
izveshchayushchee o moih namereniyah v dannom voprose, i ty dolzhen
peredat' ih svoemu gospodinu Mahaelyu po vozvrashchenii ko dvoru. YA
zhelal by vstretit'sya s nim v Kardose v iyune.
     Temnoe lico Rasula prevratilos' v masku.
     - Ty zhelaesh'...
     Kelson otkinulsya nazad na trone, ne svodya glaz s Rasula. On
pochuvstvoval, kak sredi mavrov narastalo napryazhenie, a posol
vnezapno stal absolyutno nepronicaem dlya mental'nyh impul'sov,
vozdvignuv sil'nejshuyu zashchitu.
     - Esli ty predpochtesh' drugoe vyrazhenie, to ya prikazyvayu eto, -
ostorozhno skazal Kelson. - A posle togo, kak ya lichno vstrechus' s
tvoim gospodinom i poluchu ot nego zavereniya v mirnyh namereniyah
- a takzhe o dobrom zdravii princa Ronala - ne somnevayus': my
smozhem dogovorit'sya ob usloviyah osvobozhdeniya vashej gospozhi.
     - A, - eto edinstvennoe proiznesennoe slovo, kazalos', rasseyalo
vse narastayushchee napryazhenie sredi lyudej Rasula i v nem samom,
eshche sil'nee ukrepiv veru Kelsona v to, chto on postupil mudro,
ostorozhno proshchupyvaya pochvu, i chto v Torente chto-to gotovitsya. -
Znachit, ty v samom dele namerevaesh'sya osvobodit' ledi Morag.
     Kelson na odno mgnovenie pozvolil svoim zashchitam tusklo
sverknut' - tak, chto eto mog zametit' tol'ko drugoj Derini, i
zagovorshchicki ulybnulsya, a potom pozhal plechami, glyadya na
poslannika.
     - Takih, kak my, pri dvore Gvinneda ne tak mnogo, shejh. U
gercoga Mahaelya s nej budet gorazdo men'she problem, chem u menya.
Ty ponimaesh'?
     Zamechanie soderzhalo kak raz dostatochno legkoj ironii, chtoby
vernut' horoshee nastroenie mavru.
     Rasul usmehnulsya vsluh - k udivleniyu prakticheski vsego dvora -
kivnul i snova poklonilsya Kelsonu.
     - Ponimayu, moj gospodin. Predpolagayu, mne ne udastsya hotya by
nedolgo peregovorit' s ee vysochestvom?
     - K sozhaleniyu, net, shejh, - otvetil Kelson. - Nadeyus', ty
pojmesh', pochemu.
     Konechno, on ne stal predlagat' bolee prostrannogo ob座asneniya
svoego otkaza - chto Morag bol'she net v Remute, a u Rasula ne bylo
osnovanij ob etom podozrevat'. Kogda mavr pozhal plechami i
poklonilsya, Kelson vstal, priderzhivaya mech na sgibe ruki.
     - Prekrasno. YA dumayu, my ponyali drug druga.
     Mogu ya priglasit' tebya i tvoih lyudej prisoedinit'sya k nashemu
piru, kotoryj nachnetsya v samoe blizhajshee vremya, chtoby
otprazdnovat' segodnyashnee posvyashchenie v rycari? Ili, esli ty
zhelaesh', ya mogu predlozhit' tebe menee oficial'nuyu trapezu, poka
ne prinesli poslaniya tvoemu gospodinu? Arhiepiskop Kardiel',
pozhalujsta, zajmites' etim voprosom nemedlenno.
     Rasul opyat' s isklyuchitel'noj vezhlivost'yu sklonil golovu, a
ogromnaya koshka u ego nog poshevelilas' i lenivo potyanulas'.
     - Blagodaryu, gosudar', no nas zhdet korabl' v Lesse, i my dolzhny
kak mozhno skoree otpravit'sya v put', esli hotim pojmat' priliv.
Mogu li ya v takom sluchae pogovorit' s lordom Lajemom, esli uzh
mne ne dovedetsya uvidet' ego mat'?
     - V moem prisutstvii i pered vsem dvorom. Da, ty mozhesh'
pogovorit' s nim sejchas, - otvetil Kelson.
     Molcha podav signal Dugalu, chtoby tot sostavil emu kompaniyu,
korol' ostorozhno spustilsya na neskol'ko stupenej, vnimatel'no
nablyudaya za ogromnoj koshkoj. Dugal operedil korolya na paru
shagov, zatem sklonilsya i protyanul ruku k zveryu - k vyashchemu
udivleniyu Rasula.
     - Moj yunyj gospodin...
     - Vse v poryadke, - prosheptal Dugal.
     Kelson nervno otkashlyalsya i brosil vzglyad na Rasula, sam slegka
opeshiv ot smelosti Dugala.
     - Pozvol' mne predstavit' tebe moego nazvannogo brata, grafa
Transhajskogo, - skazal Kelson. - Priznayus', shejh, on - smelee menya,
poskol'ku ya sam ne risknul by predlozhit' ruku tvoej velikolepnoj
sputnice, ne znaya, ne predpochtet li ona skoree pozavtrakat' eyu.
     Rasul zasmeyalsya, no na ego lice otrazilos' iskrennee izumlenie,
kogda koshka poblizhe podvinula golovu, chtoby ponyuhat' ruku
Dugala, zatem liznula ee ogromnym yazykom. Dugal tol'ko
rassmeyalsya.
     - A, ya tak i dumal, - skazal Dugal. - Ty - krasivaya, bol'shaya
domashnyaya koshka, lyubyashchaya lezhat' u ochaga, ne tak li, devochka?
     Kogda on protyanul ruku, chtoby pochesat' za ogromnym uhom,
zhivotnoe propolzlo nemnogo vpered, a zatem poterlos' golovoj ob
ego nogi, s dovol'nym vzdohom opuskayas' na kover.
     - A, ya ne oshibsya, ne tak li? - vorkoval Dugal. - Tebe ne
ponravilsya holodnyj pol, moya krasavica?
     Mogu ya sprosit', shejh, kak ee zovut?
     Rasul pripodnyal v udivlenii odnu brov', slysha, kak dovol'no
urchit ogromnaya koshka, zakryvshaya glaza i prodolzhayushchaya teret'sya o
nogi Dugala.
     - Esli ty imeesh' v vidu ee imya, yunyj lord, to ee zovut Kisah,
chto oznachaet "svet", - otvetil mavr. - Esli ty sprashivaesh' o ee
porode, to eto gepard.
     Oni - edinstvennye iz porody koshach'ih, kotoryh mozhno
priruchit' s bol'shoj dolej nadezhnosti.
     Moi lyudi ispol'zuyut ih i dlya ohoty, i v kachestve
telohranitelej. No.., razve ty ee ne boish'sya?
     Dugal pozhal plechami i ulybnulsya, kogda samka geparda tknula
ego nosom, chtoby on ne prekrashchal chesat' ee. A kogda on snova
zapustil ruku ej za uho, opyat' zaurchala.
     - Ona znaet, chto ya ne prichinyu ej zla, shejh, - skazal on. - My,
lyudi s prigranichnyh zemel', znaem, kak obrashchat'sya s zhivotnymi,
ne tak li, Kisah?
     Samka geparda tol'ko zakryla glaza i eshche krepche prizhalas' k
ruke Dugala, urchanie stalo gromche. Neskol'ko sekund ponablyudav za
etoj scenoj, Rasul pokachal golovoj i, skryvaya ulybku v borode,
posmotrel na Kelsona.
     - Kazhetsya, pri dvore Gvinneda sushchestvuyut chudesa, o kotoryh ya i
ne podozreval, gosudar', - s uvazheniem skazal on. - No u menya, v
samom dele, net vremeni, i ya ne mogu u vas zaderzhat'sya. Mozhet byt',
molodoj ukrotitel' gepardov provodit menya k lordu Lajemu?..
     Ogromnaya koshka vskochila na nogi i vnimatel'no smotrela na
Dugala, kogda on klanyalsya Rasulu, a zatem spokojno poshla mezhdu
Dugalom i Rasulom, vsled za Kelsonom, provozhayushchim strannoe
trio cherez zal k tomu mestu, gde vmeste s drugimi oruzhenoscami
stoyal Lajem. Ostal'nye mal'chiki i pridvornye pri ih
priblizhenii otoshli nazad, Lajem ostalsya na meste. Po ego bokam
tak i stoyali Morgan s Dunkanom. Poluchiv razreshayushchij kivok
Morga na, mal'chik shagnul vpered i obvil rukami sheyu Kisah,
smeyas', kogda ogromnaya koshka v svoyu ochered' obvila ego telo
lapami i liznula v lico. Nakonec Lajem otpustil geparda i podnyal
golovu, chtoby poprivetstvovat' posla, vse eshche derzha odnu ruku na
shee koshki. Rasul ceremonial'no poprivetstvoval ego, prilozhiv
konchiki pal'cev k grudi, gubam i lbu.
     - Pust' Allah pozvolit tebe pravit' dolgo, moj princ.
     - SHejh Rasul, ya rad videt' tebya.
     - A ya tebya, moj princ, hotya, kazhetsya, ya mog by prislat' tol'ko
Kisah, chtoby ty byl dovolen. S toboj horosho obrashchayutsya, moj
gospodin?
     - Da, konechno, - Lajem brosil kosoj vzglyad na Morgana i
Dunkana, prodolzhaya laskat' koshku. - Mnogoe zdes' sovsem po-
drugomu, no ya stol'ko vsego uznal! A teper' ya naznachen oruzhenoscem
princa Nigelya. |to velikaya chest'. Kogda ya vyrastu i vernus' v
Torent, ya nadeyus' byt' takim zhe velikim voinom, kak on!
     Rasul zasmeyalsya, kak i ozhidalos', a Lajem spryatal lico v shersti
Kisah, radostno ee obnimaya. Odnako glaza mavra smotreli
bezzhalostno, kogda on prisel naprotiv mal'chika, s gepardom mezhdu
nimi.
     - Nu, eto priyatno slyshat', moj princ, i ty opredelenno vyros s
nashej poslednej vstrechi. No razve ty ne skuchaesh' po svoemu bratu?
Sejchas on - pazh tvoego dyadi Mahaelya, kotoryj tozhe pochel by za
chest' sdelat' tebya svoim oruzhenoscem. Razve tebe ne kazhetsya, chto
korolyu vnachale sleduet vyuchit' obychai svoego naroda, a potom uzhe
izuchat' tradicii drugih?
     Lajem kazalsya rasstroennym, ego nizhnyaya guba zadrozhala, no
Morgan tut zhe shagnul vpered i polozhil ruku na plecho mal'chika, a
zatem vstretilsya vzglyadom s Rasulom, brosaya tomu vyzov.
     - Dolg korolya - uznat' obychai i tradicii mnogih narodov, shejh,
- skazal on spokojno. - A te, kto lyubit svoego korolya, ne dolzhny
igrat' na ego detskih strahah, chtoby otgovorit' ot vypolneniya
dolga. Esli ty nastaivaesh' na etom, to sosluzhish' emu plohuyu
sluzhbu.
     Kelson pochuvstvoval, kak mental'nye shchupy Rasula kosnulis' ego
sobstvennyh shchitov, kogda mavr proveryal vseh, stoyavshih ryadom s
molodym korolem, i obnaruzhil tol'ko drugih Derini.
Ulybnuvshis', Rasul podnyalsya na nogi i poklonilsya, derzha pravuyu
ruku na serdce.
     - YA vizhu, u tebya horoshie slugi, korol' Gvinneda, - skazal on
tiho. - Tak chto ya ne budu nastaivat'. A poskol'ku delo obstoit
imenno takim obrazom, ya uedu, kak tol'ko poluchu dokumenty,
kotorye ty prikazal mne otvezti - poskol'ku ne hochu, chtoby kto-
nibud' govoril, chto Al' Rasul ibn Tarik hotel sdelat' svoego
korolya neschastnym. Esli ne oshibayus', vot idet vash uvazhaemyj
arhiepiskop.
     Arilan okazalsya ryadom s Kardielem, kogda arhiepiskop
priblizilsya s kozhanoj sumkoj kur'era v ruke. Rasul udostoil
oboih prelatov uvazhitel'nogo poklona pered tem, kak povernut'sya
spinoj k Lajemu.
     Kogda episkopy priblizilis', Kelson zametil, chto vid u oboih
ne slishkom-to dovol'nyj, i podumal, chto Arilan, veroyatno,
podoshel vmeste s Kardielem, chtoby zashchitit' togo, esli Rasul
vzdumaet popytat'sya proniknut' v ego soznanie. No u korolya ne
bylo vremeni dal'she razmyshlyat' na etu temu, poskol'ku Rasul
vnov' poklonilsya Lajemu i protyanul ruku, slovno hotel do nego
dotronut'sya.
     - Moj princ, ya peredam tvoi privetstviya dyade i, nadeyus',
obstoyatel'stva vskore pozvolyat tebe poprivetstvovat' ego lichno. A
poka ya hotel by pocelovat' tvoyu ruku... - Odnako emu eto ne udalos',
tak kak Dunkan pospeshno vstal mezhdu nimi. - No, kak ya vizhu, eto ne
pozvoleno. Tak chto ya prosto hochu otklanyat'sya, pozhelav tebe dobrogo
zdorov'ya. Salyam alejkum, moj princ. Pust' Allah hranit tebya.
     - Nesomnenno, on sdelaet eto, shejh, - suho zametil Kelson. -
Arhiepiskop, dokumenty gotovy?
     Kardiel' holodno poklonilsya korolyu i protyanul emu bumagi.
     - Da, sir. I mogu li ya predlozhit' vashemu velichestvu naznachit'
pochetnyj eskort, chtoby provodit' shejha Rasula i ego mavrov po
krajnej mere chast' puti do Desse, gde stoit ih korabl'? - On
posmotrel pryamo na Dunkana. - Vozmozhno, odin iz tvoih starshih
gercogov soglasitsya otpravit'sya v put', potomu chto mne ne hotelos'
by lishat' nikogo iz vnov' obrashchennyh rycarej uchastiya v
prazdnestvah, ustraivaemyh v ih chest'. Mozhet byt', gercog
Kassanskij?
     - YA soglasen, sir, - vstavil Arilan. - Gercog Dunkan - prekrasnaya
kandidatura.
     Ispol'zovanie oboimi episkopami obrashcheniya "gercog", a takzhe
ih vnezapnoe zhelanie otpravit' Dunkana so dvora, zastavili
Kelsona zadumat'sya, ne serdyatsya li Kardiel' s Arilanom na svoego
sobrata-svyashchennosluzhitelya. Konechno! Dunkan ne posovetovalsya s
nimi pered tem, kak na glazah u vsego dvora podtverdit', chto on -
Derini.
     No Kelson dazhe ne uspel posmotret' na Dunkana.
     Sdelav shag vpered, Morgan predupreditel'no polozhil ruku emu
na rukav.
     - Esli vy pozvolite, sir, - myagko skazal on, - ya tozhe poedu
provodit' shejha Rasula. Dazhe dvuh gercogov nedostatochno dlya
soprovozhdeniya cheloveka ego urovnya, a prazdnestva segodnyashnego
vechera, kak zametil ego preosvyashchenstvo, prednaznacheny dlya
molodyh rycarej.

***

     Prazdnik dlya novoposvyashchennyh rycarej nachalsya prakticheski
srazu zhe posle togo, kak Morgan s Dunkanom vyveli zamorskih
poslancev iz zala.
     Pravda, Kelsonu potrebovalos' okolo chasa, chtoby polnost'yu
rasslabit'sya i naslazhdat'sya proishodyashchim.
     Kardiel' s Arilanom ischezli do togo, kak on uspel obmenyat'sya s
nimi hot' slovom. Vol'frama tozhe bylo nigde ne najti posle
nachala prazdnika. U korolya poyavilos' nehoroshee predchuvstvie, no
on nichego ne mog podelat', chtoby ne vozbuzhdat' izlishnih
volnenij. A etogo na segodnya i tak uzhe bylo dostatochno, prichem i
blagodarya ego sobstvennym usiliyam.
     - Kak ty schitaesh', oni razozlilis', potomu chto moj otec
priznalsya v svoej prinadlezhnosti k Derini? - sprosil Dugal
Kelsona, kogda oni vdvoem eli zhirnuyu kuricu s finikami i
oblizyvali sal'nye pal'cy, delaya vid, chto nablyudayut za
vystupleniem akrobatov.
     Muzykanty slishkom gromko igrali v odnoj iz bokovyh galerej,
i Kelson s trudom slyshal Dugala, sidyashchego ryadom. Znachit, on Mog
ne opasat'sya, chto ih podslushaet kto-to postoronnij.
     - Veroyatno, - otvetil on. - CHto-to ih opredelenno rasstroilo, a
vokrug nahodilos' slishkom mnogo Derini, poetomu ya ne mog tochno
opredelit', chto imenno. Da i vy s etoj ogromnoj koshkoj nemalo
etomu posposobstvovali.
     Dugal ulybnulsya, propustiv zamechanie mimo ushej.
     - No, vozmozhno, i k luchshemu, esli Dunkana ne budet zdes'
ostavshuyusya chast' vechera, - prodolzhal Kelson. - V tom, chto kasaetsya
prinadlezhnosti k Derini, tvoe polozhenie malo chem otlichaetsya ot
Alarika, tak chto tebe nikto ne budet dosazhdat' po etomu povodu - po
krajnej mere, poka ty sidish' ryadom so mnoj. No Dunkan uzhe
mnogim nastupil na bol'nuyu mozol' - zachal tebya, stal episkopom, a
teper' eshche i priznalsya v tom, chto on - Derini. Uveren, cherez
nekotoroe vremya vse ulyazhetsya, no ne nado samomu prizyvat'
nepriyatnosti na svoyu golovu. Bolee togo, ideya-to neploha: poslat'
dvoih Derini, chtoby udostoverit'sya, chto mavry blagopoluchno
uberutsya vosvoyasi. Derini, obladayushchej takoj siloj, kak Rasul, v
sostoyanii prinesti nemalo zla, esli zahochet.
     - Hm-m, ty, veroyatno, prav, - soglasilsya Dugal, zadumchivo
otkusyvaya hleb i obvodya glazami zal. - V lyubom sluchae, navernoe, ne
stoit portit' vecher, bespokoyas' ob etom. Kstati, ty zametil, kto
sidit s tvoej tetej Meraud, von tam, ryadom s Sejrom i gercogom
|vanom?
     Sdelav bol'shoj glotok vina, Kelson posmotrel, kuda ukazyval
Dugal, perevodya vnimanie s pary zhonglerov. Sleva ot Meraud,
blizhe vseh k Kelsonu, raspolozhilas' princessa Dzhanniver,
skromno razdelyaya derevyannyj podnos s zharenoj pticej s byvshem
oruzhenoscem Kelsona, teper' serom Dzhatamom.
     Nu i dela! No Kelsonu prishlos' dvazhdy posmotret' v tu
storonu, chtoby uznat' zhenshchinu, sidevshuyu s drugoj storony
Meraud - i on chut' ne poperhnulsya vinom.
     |to okazalas' Rosana. Esli by ona, kak korol' i ozhidal, byla v
golubom odeyanii poslushnicy, on by tut zhe zametil ee, no emu
nikogda ran'she ne dovodilos' videt' ee v svetskom naryade. Ee naryad
byl togo zhe cveta, chto vino v ego bokale. U plat'ya byl vysokij
vorot i shirokie rukava, po krayam rasshitye serebryanoj nit'yu.
Volosy prikryvala rozovataya gazovaya vual', na vostochnyj maner,
uderzhivaemaya serebryanym obruchem, ukrashennym alymi kamnyami
razmerom s vinogradiny. Na lice vydelyalis' ogromnye karie glaza,
v kotoryh muzhchina mog prosto utonut'.
     - Bozhe pravednyj! - prosheptal Kelson, kogda snova smog dyshat'.
     Dugal tol'ko usmehnulsya i pokachal golovoj.
     - I eto govorit muzhchina? Mozhno podumat', tebe nikogda ran'she
ne dovodilos' videt' krasivyh devushek. I ona vse-taki monashka.
     - Togda gde ee ryasa?
     - Ne znayu. Mne sprosit' u nee?
     - Esli ty eto sdelaesh', ya ub'yu tebya, - probormotal Kelson,
hvataya Dugala za rukav, prichem shutil on tol'ko napolovinu, kogda
Dugal sdelal dvizhenie, slovno sobirayas' osushchestvit' to, o chem
govoril.
     Dugal tol'ko ulybnulsya i othlebnul vina, osmatrivaya zal.
     - Ne bespokojsya. Dlya menya najdutsya drugie zanyatiya, a ne poisk
pary muzhchine, kotoryj ne hochet, chtoby ego s kem-to soedinyali.
Interesno, a doch' grafa Kartanskogo soglasitsya so mnoj segodnya
potancevat'? Potom est' eshche ledi Agnes de Barra - esli udastsya
obojti ee vechno nahodyashchegosya na strazhe brata. Tebe pozhaluj,
udastsya. Mne vas poznakomit'?
     - Ne predstavlyayu, kak u tebya eto poluchaetsya, - skazal Kelson,
kachaya golovoj. - Davaj, dejstvuj. Ne dumayu, chto ya dostatochno p'yan
dlya etogo.
     K tomu vremeni, kak pir zakonchilsya, centr zala osvobodili dlya
tancev. Dugal uzhe voploshchal v zhizn' svoe hvastovstvo, smelo
flirtuya chut' li ne so vsemi prisutstvuyushchimi damami. Tochno tak
zhe delali i ostal'nye molodye lyudi. Kelson dolzhnym obrazom
soliroval v pavane s tetej Meraud, tak kak ego mat' otkazalas'
prisutstvovat' na piru, a potom, po mere prodvizheniya vechera,
nablyudal, kak Dugal i Konal priglashali Rosanu tancevat'. V konce
koncov, vo vremya pereryva v vesel'e on okazalsya ryadom s Nigelem,
vypiv bol'she, chem sledovalo by, s bespokojstvom razmyshlyaya o
episkopah, poslah Torenta i torentskih princah.
     Kelson popytalsya ne dumat' o hudshem. On byl uveren, chto
vopros mozhno reshit' bez osobyh problem. Ne to chtoby Kardiel' s
Arilanom ne znali, kto takoj Dunkan, hotya, kak predpolagal korol',
nekotorye drugie episkopy mogut byt' ne ochen' dovol'ny posle
togo, kak vest' raznesetsya po strane.
     Odnako sejchas ego gorazdo bol'she bespokoila problema Torenta.
Rasul zarodil mnogo somnenij v dushe Kelsona. I, kak on
predpolagal, imenno eto i bylo istinnym namereniem mavra.
     Mog li on neverno ocenit' opasnost'? Bylo li obeshchanie
rassmotret' vopros osvobozhdeniya Morag oshibkoj, dazhe esli
Kelson vmesto nee voz'met v zalozhniki princa Ronala? Kak krovnye
plemyanniki Vencita, Lajem, a posle nego Ronal - zakonnye
nasledniki v Torente, i Kelson ne pretenduet na ih zemli. U nego i
tak mnogo territorij i problem s sohraneniem mira v svoem
korolevstve.
     No deti ih materi ot vtorogo braka mogut schitat'sya ravnymi
pretendentami na tron Vencita Torentskogo, pust' i ne glavnymi
pretendentami. Odnako oni skoree poluchit podderzhku mestnoj
znati, chem dva princa, zhivushchie pri dvore korolya sosednej zemli, v
osobennosti, esli otcom mladshih pretendentov okazhetsya kto-
nibud' iz vysshej torontskoj znati i takoj zhe sil'nyj lider, kak
Mahael' Ar'enol'skij.
     Kelson sdelal vse vozmozhnoe, chtoby pokazat'sya vnimatel'nym,
kogda lord Rodri ob座avil truppu artistov, a slugi zazhgli bol'she
fakelov, razgonyaya spuskayushchuyusya t'mu. No iz-za ego sobstvennyh
problem korolya malo interesovali podvigi legendarnogo sera
Armanda, hotya emu i l'stilo sravnenie s izvestnym rycarem.
     K tomu vremeni, kak p'esa zakonchilas', Kelson ponyal: emu
trebuetsya obsudit' situaciyu s drugimi, tak kak ego sobstvennogo
analiza yavno nedostatochno.
     No bylo nepohozhe, chto eto u nego poluchitsya segodnya vecherom.
     Dugal na segodnya byl emu plohim pomoshchnikom.
     On otpravilsya v drugoj konec zala i napropaluyu flirtoval s
docher'yu grafa Kartanskogo.
     Ot episkopov bylo eshche men'she tolku - oni isparilis', ne
skryvaya nedovol'stva, chto Dunkan nakonec otkryto ob座avil o svoej
prinadlezhnosti k Derini.
     Nigel' obmenivalsya shutkami s Rodri i |vanom na drugom konce
stola, Meraud vernulas' k svoim obyazannostyam duen'i Dzhanniver i
Dzhatama, Rosana tancevala gavot s Rori, a mat' korolya ushla
molit'sya.
     A gde sejchas mogut byt' Morgan s Dunkanom, on ne imel ni
malejshego predstavleniya.

Glava pyataya

Piry ustraivayutsya dlya udovol'stviya, i vino veselit zhizn'
(|kklesiast 10:19)

     V to vremya, kogda dvor Gvinneda naslazhdalsya vystupleniem
akterov, perezhivaya za pravednogo i blagorodnogo sera Armanda, a
Kelson razmyshlyal nad problemami Torenta i episkopov so vse
usilivayushchimsya bespokojstvom, Morgan s Dunkanom nahodilis' v
chase ezdy ot Lesse i korablya, kotoryj dolzhen dostavit' posla
Torenta nazad k svoemu gospodinu. Poskol'ku muzhchiny ehali po obe
storony Rasula, takogo zhe Derini, kak i oni sami, Morgan s
Dunkanom ne mogli obmenyat'sya mneniyami o Kardiele i Arilane,
hotya oba i goreli zhelaniem eto sdelat'. Ob obsuzhdenii vsluh
voobshche ne moglo idti i rechi, poskol'ku eto otkrylo by poslu
Torenta gorazdo bol'she o delah dvora Kelsona, chem tomu sledovalo
znat'. Teoreticheski, oni, konechno, mogli by obshchat'sya mental'no,
posylaya drug drugu napravlennye impul'sy takim obrazom, chto
Rasul ne uznal by ob etom. Odnako podobnoe bylo nevozmozhno
prakticheski - poka oni veli besedu so svoim gostem.
     Al' Rasul ibn Tarik vykazal sebya lyubeznym i slovoohotlivym
sobesednikom, poka oni zhdali, kogda eskort iz kop'enoscev
Haldejna nakonec soberetsya, a zatem prosleduet k gorodskim
vorotam. Vnachale Rasul sypal komplimentami po povodu
planirovki dvorca, kotoryj oni tol'ko chto pokinuli, prichem
kasalsya vseh detalej, nachinaya so svodov i do fundamenta, zatem
posledovala beskonechnaya chereda voprosov ob arhitekture goroda.
Sudya po voprosam, mozhno bylo skazat': Rasul znaet, o chem govorit.
Remut Prekrasnyj slavilsya krasotoj i za predelami odinnadcati
korolevstv. Kak okazalos', mavr sam byl vladel'cem neskol'kih
zamkov i ukreplennyh krepostej v Torente i severnom Forsinne.
     Razgovor ob arhitekture zanimal ih, poka oni ne minovali
gorodskie vorota. Vremya ot vremeni loshadi vzbrykivali ot straha
pered Kisah, kotoraya, podobno koroleve, puteshestvovala za spinoj
Rasula.
     V nachale puteshestviya Morganu i Dunkanu prihodilos'
ispol'zovat' vse sily Derini, chtoby uspokoit' konej, tak chto na
obmen mneniyami prosto ne ostavalos' vremeni. Kop'enoscy
derzhalis' pozadi, vmeste s mavrami Rasula.
     Nakonec oni vyehali za gorodskie vorota i poskakali bystree,
chtoby zasvetlo dobrat'sya do Desse, no na rysyah teper' dazhe
razgovor vsluh stal nevozmozhen. Za gorodom ogromnaya koshka
sprygnula na zemlyu i poneslas' vperedi skakuna Rasula, i loshadi
Morgana i Dunkana nemnogo uspokoilis'. Za nimi parami ehali
mavry, a mezhdu kazhdoj paroj pristroilos' po pare kop'enoscev
Nigelya Haldejna.
     Oni tol'ko chto minovali poslednyuyu stoyanku barzhej pered
Desse, i im ostavalos' men'she chasa do Celi, kogda Rasul vnezapno
podnyal ruku, priderzhal skakuna, perejdya na shag, zatem zastavil ego
ostanovit'sya.
     Morgan s Dunkanom posledovali ego primeru. Za ih spinami
ostanovilis' lyudi Rasula i kop'enoscy, a ogromnaya koshka
priblizilas', v ozhidanii pripodnyav golovu.
     - V chem delo? - sprosil Morgan, u kotorogo mgnovenno zarodilis'
nedobrye podozreniya, potomu chto imenno etot otrezok dorogi
prolegal na nekotorom udalenii ot okrestnyh dereven'.
     Rasul prilozhil palec k gubam i slegka pokachal golovoj.
     - Vse v poryadke, gospoda. Mne prosto hochetsya pogovorit' s vami
bez svidetelej. Davajte nemnogo proedem vpered ot ostal'nyh.
     Morgan i Dunkan obmenyalis' voprositel'nymi vzglyadami,
odnako Dunkan, kak i Morgan, ne obnaruzhil nikakoj opasnosti.
Teper' im oboim bylo lyubopytno, i Morgan, ostorozhno nablyudal
za priblizhayushchejsya samkoj geparda, oglyadyvayas' cherez plecho.
     - Sejr, ostaesh'sya za starshego.
     - Horosho, vasha svetlost'.
     - Spasibo, moj gospodin, - tiho skazal Rasul, zhestom prizyvaya
ogromnuyu koshku k noge. - Kisah, ostan'sya tut.
     Samka geparda opustilas' vnachale na zadnie lapy, potom
uleglas' na zhivot, polozhiv golovu na perednie lapy, a troe Derini
otpravilis' vpered, ostaviv svoih voinov v dvadcati yardah pozadi.
     Loshad' Morgana shla ryadom so skakunom Rasula tak blizko, chto
koleni muzhchin pochti kasalis' drug druga. S drugoj storony ehal
Dunkan.
     - CHto ty hotel nam skazat'? - sprosil Morgan.
     Rasul ulybnulsya.
     - Na samom dele ya hotel pogovorit' s tvoim uvazhaemym
sputnikom, moj gospodin. Arhiepiskop...
     Kardiel' kazhetsya? On ved' ne Derini?
     Dunkan tut zhe nastorozhilsya.
     - Pochemu ty sprashivaesh'?
     - Potomu chto, moj dorogoj gercog Dunkan Kassanskij, on byl
ochen' zol na tebya i hotel, chtoby ty pokinul zamok - nesmotrya dazhe
na to, chto tebya, ochevidno, ochen' lyubit vash molodoj korol'. Ty
mozhesh' skazat' mne pochemu? YA sprashivayu tol'ko iz lyubopytstva,
kak odin Derini drugogo, i potomu chto ty kazhesh'sya mne chestnym i
blagorodnym chelovekom.
     Morgan udivlenno posmotrel na Dunkana, Dunkan tol'ko
ulybnulsya.
     - Da, ya mogu tebe skazat', pochemu, - otvetil on. - Ty ne
prisutstvoval v nachale torzhestvennoj ceremonii pri dvore korolya.
Segodnya moj syn byl posvyashchen v rycari. Imenno on ocharoval tvoyu
Kisah.
     Tol'ko ochen' nemnogie do segodnyashnego dnya znali, chto ya -
Derini, no vse znali, chto ya - episkop.
     U Rasula izmenilos' vyrazhenie lica.
     - Episkop, - proiznes on. - A on - syn episkopa. Prosti. Znachit,
etot paren'...
     Usmehnuvshis', Dunkan pokachal golovoj.
     - Net, moj gospodin, on zakonnorozhdennyj. YA zhenilsya na ego
materi do ego zachatiya, no ona umerla vskore posle ego rozhdeniya. I
tol'ko togda ya stal svyashchennikom. So vremenem lyudi k etomu
privyknut. Mnogie uzhe privykli. Net, arhiepiskop rasserdilsya na
menya za to, chto ya odnovremenno yavlyayus' i Derini, i episkopom. Na
samom dele, i eto ne sovsem tak: on uzhe nekotoroe vremya znal, kto ya,
no predpochital ne zamechat' etogo. Prosto mne sledovalo zaranee
predupredit' ego, chto ya nameren publichno priznat'sya v svoej
prinadlezhnosti k Derini.
     Boyus', eto prosto ne prishlo mne v golovu.
     Rasul kivnul s ser'eznym vidom.
     - Ponyatno. Ili skoree ne sovsem ponyatno, hotya ya i slyshal, chto
vasha Cerkov' otnositsya k nashemu plemeni bez osoboj terpimosti.
Vy, hristiane, strannye lyudi, gospodin episkop-gercog: vy vidite
zlo v tom, chto otlichaetsya ot privychnogo, prosto potomu, chto ne
ponimaete otlichij. Sredi moih lyudej, lyudej moego gospodina, vse
ne tak, hotya oni v bol'shinstve svoem tozhe hristiane. My, Derini
iz Torenta, nezavisimo ot togo, poklonyaemsya li my Proroku ili
vashemu Hristu, nikogda ne voevali iz-za etogo.
     - V takom sluchae nam, vozmozhno, sleduet pouchit'sya u vas, -
otvetil Dunkan. - Po krajnej mere, mne bol'she ne nuzhno zhit' vo
lzhi. I, kak moj syn zametil neskol'ko dnej nazad, chto oni mogut
mne sdelat'? V konce koncov, Alarik, naprimer, etogo nikogda ne
skryval.
     - No u Alarika bylo dostatochno problem, - zametil Morgan o
sebe samom. - Pravda, sejchas eto ne imeet znacheniya.
     On obernulsya na svoih lyudej i slug Rasula, hristian i mavrov,
kotorye uzhe nachinali bespokoit'sya.
     - |to vse, chto tebya interesovalo? Ne hotelos' by pokazat'sya
grubym, no dolzhen zametit': ty mozhesh' propustit' priliv.
     Rasul poklonilsya v ego storonu, posmeivayas'.
     - YA vse ponimayu, moj gospodin. Konechno, ty hochesh' vernut'sya k
svoemu korolyu i uznat', chto proizoshlo v tvoe otsutstvie. My ne
propustim priliv: my uzhe dostatochno blizko ot Desse. - On podnyal
ruku i pokachal golovoj, kogda Dunkan s Morganom stali vozrazhat'. -
Net, gospoda, vam ne nuzhno opasat'sya predatel'stva. My prishli s
mirom i ujdem s mirom. V konce koncov, nashi strany ne voyuyut.
     Po krajnej mere, poka. Dayu vam slovo: ni ya, ni moi lyudi ne
sojdut s etoj dorogi, ne stanut otkladyvat' otplytie i ne prinesut
zla komu-libo v Gvinnede.
     - Ty daesh' slovo, kak Derini? - sprosil Morgan, vnimatel'no
nablyudaya za mavrom. On, i na samom dele, zhelal pobystree
vernut'sya v Remut, - Konechno.
     - Ty gotov poklyast'sya v etom, dav mne svoyu ruku, otkryv sebya dlya
menya, chtoby ya mog ubedit'sya v pravdivosti tvoih slov?
     Rasul ulybnulsya, protyagivaya ruku, Morgan sklonilsya v ego
storonu i shvatil ee, napryagaya vse svoi sily, chtoby ulovit'
malejshij namek na lozh', odnovremenno pobuzhdaya Dunkana sdelat'
to zhe samoe.
     - YA dayu vam slovo, chto ya sam i moi lyudi pryamo prosleduyut v
Desse i otpravyatsya na korable domoj so sleduyushchim prilivom, -
tiho proiznes Rasul. - My ne prinesem zla ni odnomu cheloveku i ne
budem vstupat' v zagovory, chtoby prinesti zlo, poka ostaemsya na
zemle Gvinneda. I pust' Allah pokaraet menya, esli ya lgu ili
namerevayus' otstupit' ot togo, v chem poklyalsya, posle togo, kak my
rasstanemsya. Klyanus' Allahom.
     Morgan poderzhal ruku Rasula v svoej do sleduyushchego udara
serdca, tak i ne obnaruzhiv zlyh namerenij v dushe mavra, zatem,
poluchiv odobritel'nyj kivok Dunkana, vypustil ego ladon'. Esli
Rasul lgal, znachit, on neveroyatno silen i obladaet takimi
sposobnostyami, s kotorymi Morgan ne v sostoyanii spravit'sya. V
lyubom sluchae, dlya Morgana s Dunkanom budet luchshe otpustit'
mavrov idti svoej dorogoj.
     - Horosho, - skazal Morgan. - Ty i tvoi lyudi svobodny
otpravlyat'sya v put'. ZHelayu vam schastlivogo puti.
     Rasul snova poklonilsya.
     - Spasibo, gercog. I tebe, gercog-episkop. Da budet na vse volya
Allaha.

***

     Hotya Morgan s Dunkanom ne provozhali Rasula i ego lyudej do
samoj Desse, noch' uzhe davno vstupila v svoi prava, kogda oni
v容hali vo dvor remutskogo zamka. Zvuki vesel'ya doletali do ulicy.
Po moroznomu vozduhu, vokrug ploshchadki, gde obychno provodyatsya
parady, Sejr de Tregern provel kop'enoscev k konyushnyam. Morgan s
Dunkanom sprygnuli s loshadej pered glavnym vhodom.
     Oni otdali svoih ustalyh loshadej konyuhu i stali medlenno
podnimat'sya po kamennym stupenyam, staskivaya perchatki so
skryuchennyh pal'cev i snimaya otorochennye mehom shapki. Oni ne
razgovarivali vo vremya trudnogo puti nazad v gorod. Neskol'ko
uchastnikov prazdnika vyshli na svezhij vozduh iz zala i stoyali na
ploshchadke naverhu lestnicy, poetomu Morgan ostanovilsya na
seredine, chtoby ih ne slyshali.
     - Navernoe ya stareyu, Dunkan... No, pered tem, kak my zajdem
vnutr', skazhi, pochemu Kardiel' hotel, chtoby ty ushel? Naskol'ko
sil'no on rasserdilsya?
     - Boyus', do utra mne eto nikak ne vyyasnite. - otvetil Dunkan. -
On zavtra pervym sluzhit messu, tak chto skoree vsego my ne zastanem
ego zdes'. Emu nuzhno pospat'.
     Morgan hmyknul.
     - Ne tol'ko emu rano vstavat', no ya dumayu, my ne smeem poka
lozhit'sya. Gotov posporit', Arilan tozhe ne spit. Veroyatno, on
otpravilsya na Sovet, chtoby rasskazat' o tvoem postupke. A pochemu
ty vse-taki eto sdelal? YA rad, chto ty tak postupil, no pochemu
imenno segodnya?
     Dunkan pozhal plechami, udaryaya perchatkami po bedru. On
chuvstvoval sebya neuyutno.
     - V tot moment eto kazalos' logichnym. I tak hotel Dugal.
     - Navernoe, eta prichina ne huzhe ostal'nyh.
     Opredelenno, tvoj postupok oblegchaet zhizn' mne, - Morgan
hlopnul kuzena po plechu, kogda oni snova nachali podnimat'sya vverh.
- Togda v pervuyu ochered' posmotri, kak tam Dugal, a ya najdu
Kelsona i soobshchu, chto my vernulis'. Net smysla volnovat'sya. Delo
sdelano, i, v konechnom schete, eto k luchshemu. Perezhivem kak-
nibud'...
     V zale nochnye prazdnestva vse eshche prodolzhalis', no uzhe
chuvstvovalos': delo blizitsya k zaversheniyu.
     Te, v chest' kogo ustraivalis' torzhestva, sovsem ne spali
proshloj noch'yu - esli tol'ko im ne udalos' vzdremnut' na
neskol'ko minut, stoya na kolenyah pered altarem - i uzhe neskol'ko
chasov oni pili l'yushcheesya rekoj vino. A tancy zabrali eshche bol'she
energii i u molodezhi, i u starshego pokoleniya.
     Po molchalivomu soglasiyu dva gercoga razdelilis' u vhoda v zal.
Dunkan stal nablyudat', kak tancuet Dugal, ozhidaya, kogda on
nakonec vernetsya na mesto. Morgan zhe otpravilsya k Nigelyu, chtoby
vyyasnit' u nego, chto proishodit, tak kak ne smog najti Kelsona.
     Odnako Kelson sam zametil Morgana. On by nemedlenno poshel k
nemu, no tol'ko chto sobralsya s silami, chtoby podojti k Rosane,
pridumav predlog: poprosit' ee prijti na sovet, zasedanie kotorogo
on naznachil na polden' zavtrashnego dnya, dlya obsuzhdeniya situacii s
Torentom.
     Odnako, edva on sdelal eto, kak emu vnezapno zahotelos'
okazat'sya gde ugodno, tol'ko ne zdes'. Sochnyj purpurnyj cvet
novogo plat'ya Rosany, kazalos', otbrasyval otbleski na ee shcheki,
ocharovatel'no raskrasnevshiesya, chto ne mogla skryt' vual', kotoroj
ona prikryla lico posle uzhina. Ee dlinnye temnye volosy,
zapletennye v kosu, lezhali na pleche.
     Oni otlivali sinevoj i blesteli, podobno voronovu krylu, v
svete fakela. Na korolya uvidennoe proizvelo porazitel'noe
vpechatlenie.
     Maloveroyatno, chto Morgan podojdet ego spasat'.
     Oni s Rosanoj stoyali v odnoj iz nish s oknami, vyhodyashchimi na
sever, soblyudaya prilichiya: ih mogli videt' pochti vse, nahodyashchiesya
v zale. No poskol'ku segodnya takoe kolichestvo rycarej bylo v
odinakovyh mantiyah, Morganu potrebuetsya vremya, chtoby vydelit'
sredi nih korolya.
     - A, vizhu, gercog Alarik vernulsya, - skazala Rosana, sleduya za
napravleniem vzglyada Kelsona, kogda on snova posmotrel na
Morgana. - Mogu li ya, kstati, pozvolit' sebe odin delikatnyj
vopros, raz uzh u nas est' neskol'ko minut?.. Vy znali zaranee, chto
episkop Dunkan nakonec publichno priznaetsya v svoej
prinadlezhnosti k Derini?
     Kelson posmotrel na vino, eshche ostayushcheesya u nego v kubke, zatem
sdelal nebol'shoj glotok pered tem, kak snova vzglyanut' na nee.
     - Net, ya ne znal, - tiho skazal on. - Hotya on i utochnil pered tem,
kak eto sdelat', odobryu li ya ego.
     Konechno, ya odobril.
     S togo mesta, gde oni stoyali, on videl, kak Dunkan probiraetsya k
vozvysheniyu, nablyudaya za tancuyushchim Dugalom, no Morgan ischez iz
polya zreniya.
     - No, konechno, etogo hotel Dugal, - prodolzhal Kelson,
povorachivayas' k nej. On chuvstvoval sebya neuyutno. - Pohozhe, oni
dazhe porugalis' po etomu povodu neskol'ko dnej nazad. Ne znayu,
chto okonchatel'no pobudilo Dunkana priznat'sya, no ya rad, chto eto
sluchilos'. I on sdelal vse tak prekrasno! Teper' i Dugal mozhet ne
skryvat'sya. V konce koncov, my ne mozhem nadeyat'sya na priznanie
Derini, esli ne stanem sami podavat' primer.
     - Da, episkop Dunkan budet prekrasnym primerom. S kakoj
storony ni vzglyanut', - soglasilas' ona. - Prakticheski vse znayut,
kak on postradal radi vas v Meare - hotya, esli posmotret' na nego,
to i ne dogadaesh'sya ob etom. Naskol'ko mozhno sudit', na tele ne
ostalos' i sleda. Interesno, a ego muchayut koshmary?
     - Inogda, - otvetil Kelson. - No vse men'she i men'she, kak on
govorit. Dumayu, prisutstvie na kazni Lorisa i Goroni zdorovo
pomoglo. CHto by ni sluchilos' togda, teper' on uveren: bol'she oni
uzhe ne smogut emu nichego sdelat'.
     - Kakie uzhasnye, zlobnye lyudi! - voskliknula Sosana. Ona
otoshla poglubzhe v nishu i polozhila odnu ladon' na steklo,
nevidyashchim vzorom ustavyas' na osveshchennyj lunnym svetom sad. - YA
ne ponimayu, kak eto moglo sluchit'sya v Gvinnede, Kelson. S Derini
v Forsinne nikogda ne proishodilo nichego podobnogo.
     Snova posmotrev na svoj kubok, Kelson pozhal plechami.
     - No u vas ne bylo zavoevatelya-Derini, i on ne ubival vashu
korolevskuyu sem'yu, a potom ne ustanavlival despoticheskoe
pravlenie na chetyre pokoleniya, - vozrazil on. - Kogda moih predkov
vosstanovili na prinadlezhashchem im po pravu prestole dvesti let
nazad, oni uzhe nemalo naterpelis' ot Derini. Navernoe, otvetnyj
udar byl neizbezhen. Esli by svyatoj Kamber pozhil podol'she,
vozmozhno, vse slozhilos' by po-drugomu.
     - Vozmozhno. Skazhite mne, moj gospodin, vy, v samom dele,
rasschityvaete najti etim letom ostanki svyatogo Kambera?
     - Nadeyus'. Dlya menya eto vazhno, - On sdelal eshche glotok vina. - A
tebya interesuet vozmozhnost' vosstanovleniya ego kul'ta v Gvinnede?
     - Kak Derini? Konechno. U nas ne tak mnogo svyatyh Derini - dazhe
oporochennyh. Ego kul't nikogda ne byl dostatochno sil'nym v Nur-
Hallae, no on nikogda i ne umiral okonchatel'no - vozmozhno potomu,
chto takoe kolichestvo mihajlincev bezhalo cherez Forsinn posle
togo, kak ih izgnali iz Gvinneda.
     Kelson sglotnul, vnezapno chuvstvuya sebya nelovko, kogda uvidel
vozmozhnost' zadat' vopros, kotoryj on hotel zadat' ves' vecher.
     - A kak monahinyu? Tvoj orden podderzhivaet to, chto ya hochu
sdelat'?
     - Moj orden ne derinijskij, sir, - tiho otvetila ona, smushchenno
opuskaya glaza i poglyadyvaya na nego iz-pod opushchennyh resnic. - I ya
ne soobshchala im o tom, chto vy hotite sdelat'.
     - A ty.., poluchila osoboe razreshenie.., nadet' e-e.., segodnyashnij
naryad? - osmelilsya pointeresovat'sya Kelson.
     Ona sekundu smotrela emu pryamo v glaza, gorazdo bolee smelo,
chem, on mog by ot nee ozhidat', zatem bystro opustila glaza na nogi
v purpurnyh barhatnyh tufel'kah.
     - YA.., ne dumala, chto mne nuzhno eto sprashivat', sir. YA -
princessa korolevskoj krovi i pol'zuyus' privilegiej prozhivat'
pri dvore blagorodnejshego korolya. V tot den', kogda etogo korolya
posvyashchali v rycari, mne pokazalos' podhodyashchim odet'sya tak, kak
podobaet moemu statusu.
     Kelson sglotnul, vse eshche ne udovletvorennyj otvetom.
     - YA cenyu okazannuyu chest', princessa, no mne ne hotelos' by,
chtoby radi menya kto-to zhertvoval tem, chto zaveshchano Gospodu. YA -
obychnyj chelovek. I ya ne zheleznyj.
     - YA znayu, - otvetila ona. Ee shcheki pokrylis' rumyancem, kotoryj
ne mogla skryt' vual'.
     - I chto zhe? - nastaival on.
     - I ya.., obnaruzhila, v techenie poslednih neskol'kih mesyacev, chto
ya bol'she ne uverena, hochu li okonchatel'no prinyat' monasheskij
postrig, - prosheptala ona. - Do etogo.., ya nikogda ne somnevalas' v
svoem prizvanii.
     Kogda ona zamolchala i dazhe perestala smotret' na nego, Kelson
medlenno kivnul. Ego grud' napolnilas' oshchushcheniem oblegcheniya.
Slava Bogu, Morgan ne prishel spasat' ego togda, kogda Kelson tak
mechtal ob etom.
     - Net neobhodimosti govorit' chto-to eshche, princessa, -
prosheptal Kelson, - CHerez paru dnej ya snova uedu na neskol'ko
mesyacev. Vozmozhno.., my oba provedem chast' vremeni, kogda budem
vdali drug ot druga, v razmyshleniyah o tom, chto mogut znachit' tvoi
slova. Molyus', ty - i Bog - prostite menya, esli ya osmelyus'
nadeyat'sya, chto ty ne primesh' postrig.
     - Mne nechego proshchat', sir.., ili, esli i est', ya proshchayu vas, kak,
znayu, sdelaet i nash Gospod'. |to moe reshenie, i mne ego
prinimat'. Mne pridetsya samoj spravlyat'sya s voprosami,
terzayushchimi mne serdce. Ne vy prichina etih kolebanij. Vy lish'
podtolknuli menya k resheniyu. Ne isklyucheno, ya prishla by k etomu,
dazhe esli by my nikogda ne vstretilis'.
     - Ne isklyucheno.
     Kelson zalpom vypil ostatki vina, zatem s chuvstvom nelovkosti
snova posmotrel v zal. Teper' kak raz prishlo vremya pokazat'sya
Morganu. Korol' vyyasnil to, chto sobiralsya, i byl dovolen tem, chto
vyyasnil - po krajnej mere na segodnyashnij den' - no on ne hotel
riskovat', ibo davit' na devushku bylo opasno, tochno tak zhe, kak i
vozbuzhdat' pri dvore spletni, kotorye, v svoyu ochered', mogli
otvratit' ee ot zhelannogo resheniya. K schast'yu, spasenie bylo
ryadom, potomu chto Morgan, na samom dele, priblizhalsya.
     - A, Morgan, - okliknul Kelson. - Vizhu, ty vernulsya. Ty gotov
peredo mnoj otchitat'sya?
     - Konechno, sir, - skazal Morgan, poklonivshis', a zatem podav
Rosane ruku, pomogaya spustit'sya so stupen'ki. - Gospozha, ya proshu
proshcheniya, chto prerval vash razgovor.
     - Net, vasha svetlost', ya dumayu, mne sleduet vzglyanut', kak tam
princessa Dzhanniver. Prostite, sir.
     Posle togo, kak ona poklonilas' i udalilas', Morgan opyat'
povernulsya k Kelsonu.
     - Vse v poryadke? - sprosil korol'.
     - Da. Rasul i ego lyudi k etomu vremeni uzhe dolzhny byt' v puti.
My ostavili ih nedaleko ot Desse.
     Rasul torzhestvenno poklyalsya mne, chto on ne otklonitsya ot
namechennogo kursa. Esli on i lgal, ya ne smog etogo opredelit'. CHto
proizoshlo v nashe otsutstvie?
     Pozhav plechami, Kelson spustilsya iz nishi, i oni vdvoem
medlenno napravilis' k vozvysheniyu, gde shumnaya tolpa
prigranichnikov, okruzhiv Dugala i Dunkana, p'yanymi golosami
gorlanili kakuyu-to pesnyu.
     - Nichego osobennogo, - otvetil korol'. - YA naznachil na zavtra na
polden' zasedanie soveta dlya obsuzhdeniya nashih planov v
otnoshenii Torenta. YA predpochel by, chtoby my sobralis' segodnya
vecherom, no dlya etogo yavno ne vremya. Mne prishlo v golovu, chto
Rosana mozhet predlozhit' svoj vzglyad na hod myslej Rasula: on ved'
chasto byval pri dvore ee otca, kogda ona byla devochkoj, tak chto ya
poprosil ee k nam prisoedinit'sya.
     Morgan kivnul.
     - A chto tam s Kardielem i Arilanom? Oni pridut?
     - Predpolagayu. Posle togo, kak vy s Dunkanom uehali, oni
ischezli. Navernoe, reshili lech' poran'she. Ved' eto na samom dele
byl dlinnyj den'. V lyubom sluchae, ya otpravil pazhej k nim v pokoi
s pis'mennym uvedomleniem.
     Morgan kivnul s mrachnym vidom.
     - Mne kazhetsya, oni nedovol'ny otkroveniyami Dunkana. Ostaetsya
eshche posmotret', chto oni predprimut po etomu povodu - hotya eto i ne
dolzhno povliyat' na zavtrashnee zasedanie. Odnako dazhe Rasul
ponyal, chto chto-to ne tak. I, mne kazhetsya, Dunkan teper'
zadumyvaetsya, pravil'no li on postupil.
     Oni prakticheski podoshli k vozvysheniyu. Priyateli Dugala
povernulis', vstrechaya ih nestrojnym horom privetstvij i
podnyatymi kubkami, bol'shinstvo iz kotoryh byli uzhe pusty.
Tol'ko chto posvyashchennyj v rycari Dhass Makardri snyal rycarskuyu
mantiyu i torzhestvenno nakinul ee na plechi Dunkana, a odin iz
barabanshchikov uzhe vybival melodiyu palochkami na stule, tak kak ego
baraban byl vremenno "poteryan", staraniyami umelogo pomoshchnika
lorda Rodri.
     - Ura nashemu korolyu! - voskliknul K'yard O'Ruan, napolnyaya
kubok Kelsona i vruchaya Morganu eshche odin, v to vremya, kak para
pazhej obsluzhivala ostal'nyh. - Da zdravstvuet korol'! Lyudi
Makardri salyutuyut tebe, korol' Kelson, za to, chto ty ispravil
nespravedlivost' v otnoshenii prekrasnogo syna Maklajnov! |to
bylo prekrasnym resheniem - posvyatit' v rycari sera Dunkana.
Slava korolyu!
     - I vam slava, gospoda, - otvetil Kelson s ulybkoj, podnimaya
kubok. - Za vashe zdorov'e! I ya ochen' rad, chto vy odobryaete.
     - Slava! Slava! Slava! - otozvalis' prigranichniki, osushaya kubki
do dna i nizko klanyayas' korolyu.
     - Blagodaryu vas za doverie, gospoda. |to pridaet sil posle slov
posla Torenta. Dolfin!
     On shchelknul pal'cami, chtoby privlech' vnimanie svoego starshego
oruzhenosca.
     - Da, moj gospodin?
     - Dolfin, peredaj, pozhalujsta, lordu Rodri, chto ya velyu otkryt'
bochku nashego luchshego fiannskogo vina dlya etih prekrasnyh parnej
iz zemel' Makardri.
     - Slushayus', moj gospodin.
     - A u menya v pokoyah segodnya kto-nibud' dezhurit ili vse
prazdnuyut?
     - Net, moj gospodin. Vas ozhidaet Ivo Hepbern.
     - Prekrasno. V takom sluchae ty mozhesh' lozhit'sya spat' posle
togo, kak peredash' etot prikaz Rodri. Segodnya noch'yu vy mne oba ne
ponadobites'.
     - Slushayus', moj gospodin.
     Kogda paren' ubezhal vypolnyat' prikaz Kelsona i za nim
posledovali parni iz zemel' Makardri, chtoby potrebovat'
obeshchannuyu im nagradu, Kelson vzdohnul i obvel glazami
zatihayushchij zal. Muzykanty zakonchili vystuplenie i upakovyvali
instrumenty v bokovoj galeree, p'yanye gosti, kotorym ne byli
otvedeny pokoi v zamke, ukladyvalis' na special'nye derevyannye
nastily, ustanovlennye v uglah zala. Damy po bol'shej chasti
udalilis'.
     - Bozhe, kak ya ustal, - probormotal Kelson.
     - Ty ustal, - hmyknul Dugal. - |to ved' ya tanceval ves' vecher.
     - A my s tvoim otcom, - vstavil Morgan, - s容zdili prakticheski k
samoj Desse i obratno, poka vy s tvoim uvazhaemym korolem
pirovali i napivalis' chut' li ne do beschuvstviya. I ya tozhe ne
otkazalsya by vypit', prezhde chem otpravit'sya spat'. - On oslabil
vorot tuniki i mechtatel'no posmotrel na ostal'nyh. - Kto-nibud'
sostavit mne kompaniyu? |van podaril Nigelyu staruyu flyagu
vezairskogo portvejna, chtoby otprazdnovat' posvyashchenie v rycari
Konala, i blagorodnye gercogi priglasili Sejra i menya
poprobovat' ego. My mozhem dazhe pogovorit' o episkopah. Dumayu,
portvejna hvatit i eshche na neskol'kih chelovek, esli kto-to hochet
prisoedinit'sya.
     Dunkan ustalo pokachal golovoj.
     - Boyus', ne ya. Vozmozhno, vezairskij portvejn i legko p'etsya, no
na utro mechtaesh', chtoby ty etogo ne delal. A zavtra utrom mne
snova nuzhno byt' episkopom. - Na mgnovenie na ego lice
promel'knulo bespokojstvo, kotoroe bystro smenila lukavaya
ulybka. - V sluchae, esli kto-to iz vas zabyl, to zavtra - Pepel'naya
Sreda. Ozhidayu uvidet' vas troih v sobore na moej pervoj messe. Ni
odin blagochestivyj rycar' ne dolzhen ee propustit'.
     - Nenavizhu, kogda on takim obrazom stavit vopros, - probormotal
Morgan. Ego lico iskazila grimasa boli. - Navernoe, eto oznachaet,
chto segodnya on k nam ne prisoedinitsya. A iz vas-to dvoih kto-nibud'
sostavit mne kompaniyu? Esli dva novoispechennyh rycarya ne
brezguyut pit' s ustalymi starymi voinami.
     - Dumayu, my s Dugalom tozhe vozderzhimsya, - otvetil s ulybkoj
Kelson, - hotya i ne iz-za kompanii.
     |to byl dolgij den', a novoispechennyj rycar', kotoryj takzhe
yavlyaetsya korolem, dolzhen koe-chto obsudit' s eshche odnim iz
novoispechennyh rycarej do togo, kak oni oba upadut ot ustalosti.
Ne vozrazhaesh', Dugal?
     - YA? Net, sir.
     - Hotya my vyjdem vmeste s toboj, - dobavil Kelson.
     Oni rasstalis' pryamo za dver'mi zala, Morgan s Dunkanom
bystro ischezli v raznyh napravleniyah, a Kelson s Dugalom
napravilis' v pokoi Kelsona v bashne. Oruzhenosec Ivo, bojkij
dvenadcatiletnij paren' s gustymi temnymi v'yushchimisya volosami,
uzhe prigotovil Kelsonu shlepancy i zazheg ogon' v kamine, gotovyj
ispolnit' lyuboj prikaz gospodina. No on byl yavno vyveden iz
ravnovesiya, kogda Kelson potreboval vody dlya sebya i gostya vmesto
prigotovlennogo oruzhenoscem vina.
     - Prostuyu.., vodu, moj gospodin?
     - Da. Prostuyu vodu. Odnomu Bogu izvestno, skol'ko vina ya vypil.
Ili ty predpochtesh' vino, Dugal?
     - Vody budet dostatochno, sir, - otvetil Dugal, podcherknuto
oficial'no pered novym oruzhenoscem, kogda oni s Kelsonom
opustilis' na stul'ya pered ochagom.
     - Znachit, tol'ko vody, Ivo.
     Ivo pokorno prines vody i postavil kuvshin, kuda emu ukazali,
pered tem, kak sklonit'sya, chtoby snyat' shpory i sapogi novogo
hozyaina. Kak Kelson zametil, mal'chik nameren byt' dazhe slishkom
vnimatel'nym i usluzhlivym. Ot nego budet ne tak legko otdelat'sya,
kak ot bolee opytnogo Dolfina, kotoryj uzhe nahodilsya v
usluzhenii Kelsona v techenie goda ili chut' bol'she i znal, chto
predpochitaet hozyain.
     "Navernoe, stoit raz i navsegda opredelit'sya s etim voprosom, -
poslal korol' mental'nyj impul's Dugalu, glyadya na nego, kogda Ivo
borolsya s zastezhkoj na pravoj shpore. - Sledi za mnoj. Vozmozhno,
tebe samomu pridetsya sdelat' chto-to podobnoe v odin prekrasnyj
den'."
     On ostorozhno opustil pravuyu ruku na opushchennuyu golovu
mal'chika, a zatem poslal mental'nyj impul's, chtoby zavladet' ego
razumom.
     - Rasslab'sya, Ivo, - prikazal on, usilivaya davlenie, kogda yunyj
razum vnezapno pochuvstvoval vtorzhenie i poproboval
soprotivlyat'sya. - Net, zakroj glaza i ne pytajsya so mnoj borot'sya.
Obeshchayu, chto ne prichinyu tebe zla.
     Kelson pochuvstvoval: mal'chik ozhidal chego-to podobnogo - navryad
li mozhno bylo dolgo prozhit' pri dvore i ne uslyshat' o tom, na
chto sposoben korol', obladayushchij misticheskoj siloj. No Kelsonu
ponravilos', chto soprotivlenie tut zhe oslablo, i otrok postaralsya
usmirit' svoj strah.
     Prodolzhaya podbadrivat' i uspokaivat' mal'chika, korol'
prityanul ego smugluyu golovu k svoemu kolenu i usilil kontrol',
zatem prizhil bol'shie pal'cy k viskam mal'chika, ostal'nye pal'cy
skol'znuli v zhestkie kudri dlya eshche bolee tesnogo kontakta. Ivo
perestal drozhat'. Vzglyad korolya sfokusirovalsya na ogne, kogda on
daval ukazaniya.
     - Tak gorazdo luchshe. Net neobhodimosti boyat'sya. Teper' slushaj
vnimatel'no. Posle togo, kak snimesh' s menya sapogi, otpravlyajsya
spat'. Ty ne dolzhen shevelit'sya do teh por, poka kto-nibud' ne
postuchit snaruzhi. Esli ty uslyshish', o chem segodnya vecherom budem
govorit' my s grafom Dugalom, ty vse zabudesh'. Esli ty, voobshche,
kogda-libo sluchajno uslyshish' razgovor mezhdu mnoyu i lyubym
drugim licom, to ty zabudesh' ego soderzhanie, esli tol'ko ya ne
poproshu tebya zapomnit' ego. YA trebuyu etogo ot vseh svoih
oruzhenoscev i pazhej. Ty ponimaesh' menya?
     - Da, moj gospodin, - prosheptal mal'chik.
     - Prekrasno, - Kelson otodvinulsya nazad, teper' lish' slegka
kasayas' odnoj rukoj shei mal'chika, takim obrazom sohranyaya s nim
kontakt. - V takom sluchae prekrati suetit'sya. Somnevayus', chto nam
kogda-libo pridetsya povtorit' etot razgovor. Na samom dele, ya
nikogda bol'she ne stanu sovershat' s toboj nichego podobnogo bez
tvoego soglasiya. Nu, esli tol'ko rech' ne pojdet o zhizni i smerti.
Esli ty budesh' horosho vypolnyat' svoi obyazannosti, to skoro
pojmesh', chto so mnoj tebe budet ochen' prosto uzhit'sya. A teper',
esli hochesh', posmotri na menya.
     Mal'chik podnyal golovu, morgnul, ego glaza slegka ostekleneli,
no napryazhenie spalo.
     - YA sdelayu vse, kak nado, moj gospodin.
     - Prekrasno. YA kak raz etogo i trebuyu oto vseh: delat' vse, kak
nado. A teper' ty dolzhen vypolnit' poluchennye ot menya ukazaniya,
no ty zabudesh', chto ya ih daval. - On s ulybkoj szhal plecho mal'chika,
a potom oslabil kontakt. - Davaj, zakanchivaj s sapogami.
     Kelson otkinulsya na spinku stula, prednamerenno shiroko zevaya
i potyagivayas', a oruzhenosec tut zhe vernulsya k ploho poddayushchejsya
zastezhke. |to dalo vozmozhnost' Dugalu posmotret' na nazvannogo
brata, tem samym pokazyvaya, kakoe vpechatlenie na nego proizvelo
uvidennoe. Zevaya, on napolnil svoj bokal.
     - YA dolzhen nauchit'sya u tebya etomu, - skazal Dugal, podnimaya
chashu i salyutuya Kelsonu.
     - CHemu, zevat'? Kak mne kazhetsya, eto u tebya prekrasno poluchaetsya
i bez moih ukazanij. I my opredelenno zasluzhili na eto pravo.
     Posle togo, kak Ivo snyal shpory i sapogi, a zatem podnyalsya na
nogi, Kelson snova zevnul, a potom podmignul mal'chiku, starayas'
ego eshche bol'she uspokoit'.
     - Prekrasno, Ivo. Vidish', nogi korolya pahnut tochno tak zhe, kak
i u drugih lyudej, esli oni celyj den' i dve nochi prohodili v
odnih i teh zhe sapogah.
     YA nadel ih pered vcherashnej noch'yu v bazilike i s teh por ne
snimal.
     On ulybnulsya, vidya, kak mal'chik staraetsya ne pokazat'
udivlenie, i prednamerenno otvel vzglyad, kivnuv na remeshok
shpory, svisavshij iz ruki oruzhenosca.
     - Kstati, mne kazhetsya, gercog Alarik, segodnya utrom nadevaya na
menya shporu, zastegnul ee slishkom tugo, oshibsya na odnu dyrochku.
Poetomu ona menya i bespokoila. Mozhet, ty razberesh'sya s nej zavtra
utrom?
     - YA.., s radost'yu, sir, - vydavil iz sebya mal'chik.
     Ego glaza blesteli, on prizhal sapogi i shpory k grudi. - CHto-
nibud' eshche, moj gospodin?
     - Net, Ivo, nichego. Mozhesh' idti spat'. Kstati, razbudi menya
zavtra, chtoby ya uspel na messu. Esli ya tam ne poyavlyus', to episkop
Dunkan zastavit menya pyat'desyat raz povtorit' Pater Noster. Zavtra
Pepel'naya Sreda, esli ty pomnish'.
     - Da, moj gospodin, - kivnul mal'chik. - A.., skol'ko vremeni vam
nuzhno?
     Kelson ulybnulsya.
     - Gde-to s chas. Esli vspomnit', skol'ko vina ya segodnya vypil, to
mne mozhet potrebovat'sya i bol'she vremeni, chtoby prijti v sebya
utrom. I eshche, Ivo...
     - Da, moj gospodin?
     - Korolevskie oruzhenoscy imeyut pravo poseshchat' messy vmeste s
korolem, esli oni togo zhelayut.
     Ty mozhesh' pojti vmeste so mnoj.
     - O, da, moj gospodin! - vydohnul mal'chik, rasplyvayas' v ulybke,
kogda klanyalsya korolyu pered uhodom.
     Nakonec on pokinul komnatu, zakryv dver', i Kelson vzdohnul,
protyanuv nogi poblizhe k ognyu, naslazhdayas' teplom i oshchushcheniem
medvezh'ej shkury pod stupenyami.
     - |tot Ivo budet horoshim oruzhenoscem, Dugal, - skazal on.
     - Ty i sam neploh, - s voshishcheniem zametil Dugal. - Bozhe, mne
nravitsya smotret', kak ty rabotaesh' so svoimi lyud'mi. Nadeyus', ya
sam kogda-nibud' dob'yus' hotya by poloviny tvoego masterstva.
     Hmyknuv, Kelson vzyal v ruki chashu s vodoj.
     - Hotelos' by mne, chtoby u menya vse takzhe poluchalos' s
zhenshchinami. YA dumal pogovorit' s toboj kak raz ob etom.
     - O zhenshchinah? Ili odnoj opredelennoj? - utochnil Dugal,
voprositel'no pripodnimaya brov'.
     - |to tak zametno?
     - Nu, poskol'ku edinstvennoj zhenshchinoj, s kotoroj ty provel
hot' kakoe-to vremya segodnya vecherom, byla Rosana - ya polagayu, my
mozhem ne uchityvat' tvoyu tetyu Meraud - dogadyvayus', chto ty
imeesh' v vidu imenno ee. No - otvechayu na tvoj vopros - net, eto ne
ochevidno. Krome vsego prochego, ona zhe monashka ili sobiraetsya ee
stat', ne tak li?
     - Tak predpolagalos' do segodnyashnego vechera.
     Hotya ya i ne ozhidal, chto ty zametish'. Ty byl slishkom zanyat tem,
kak by uvlech' v temnyj zakutok doch' grafa Kartanskogo. Ty mne
sovsem ne pomogal.
     - Mne v samom dele udalos' uvesti ee v ugolok - i poluchit'
poceluj v nagradu za svoi trudy! - voskliknul Dugal s hitroj
ulybkoj. - No chto ty imeesh' v vidu, govorya "tak predpolagalos'"?
Razve Rosana ne sobiraetsya prinyat' postrig? - On sklonil golovu
nabok. - Bozhe pravednyj, a ved' tochno, na nej zhe ne bylo segodnya
odeyaniya poslushnicy! CHto-to takoe.., purpurnoe, kakogo-to
inostrannogo fasona.
     - Ona odelas' takim obrazom, potomu chto prishla na oficial'nuyu
ceremoniyu, otdavaya chest' posvyashcheniyu v rycari, kak princessa. Tak
skazala ona sama. - Kelson sdelal glotok vody. - A mgnovenie spustya
dobavila, chto bol'she ne uverena, primet li monasheskij postrig.
     - Bozhe pravednyj! - vydohnul Dugal.
     On ostrozhnom napravil mental'nyj impul's v storonu Kelsona
i ne udivilsya, i ne obidelsya, ponyav, chto mysli druga zakryty ot
nego nadezhnym shchitom.
     - Ty vlyublen v nee? - sprosil on.
     Kelson medlenno pokachal golovoj, ne glyadya na druga, prilozhiv
holodnuyu chashu ko lbu.
     - Ne znayu.
     - Nu, ona iz Derini i korolevskoj krovi, - zametil Dugal. - I
opredelenno krasiva. Vse eto - prekrasnye kachestva. Ty ne uveren,
tak kak predpolagalos', chto ona stanet monashkoj?
     Ulybayas', Kelson snova pokachal golovoj, nevidyashchimi glazami
ustavivshis' v ogon', vrashchaya kol'co na mizince levoj ruki. Dugal
zametil eto i dogadalsya o eshche odnoj vozmozhnoj prichine
neuverennosti Kelsona: kol'co prinadlezhalo ego pervoj umershej
zhene Sidane, mearskoj princesse, ch'e imya oznachalo "shelk". Ona
byla dvoyurodnoj sestroj Dugala, i ee ubil ee sobstvennyj brat,
kogda eshche i minuty ne proshlo posle togo, kak ona dala brachnuyu
klyatvu Kelsonu. Dugal tak nikogda i ne smog reshit', lyubil li na
samom dele Kelson Sidanu. Kak on znal, Kelson pytalsya ubedit'
sebya v tom, chto lyubil, v osobennosti posle sluchivshegosya. No,
vozmozhno, tut rech' skoree shla o chuvstve viny, a ne o lyubvi.
     Korol' oficial'no nosil po nej traur v techenie celogo goda
posle ee smerti, hotya eto i ne trebovalos' i ne ozhidalos' ot nego,
poskol'ku brak nikogda ne byl zavershen. Vnachale on govoril, chto
nosit traur, kak napominanie sebe samomu o sobstvennoj klyatve
spravedlivo pokarat' mearskih povstancev. On govoril, chto po toj
zhe prichine nosit kol'co, tak kak dvorcovyj protokol treboval ot
nego inogda snimat' traur.
     Odnako, hotya poslednij mearskij povstanec byl shvachen
proshloj osen'yu, Kelson prekratil nosit' traur tol'ko dva mesyaca
nazad v godovshchinu smerti Sidany. No on prodolzhal nosit' kol'co.
     - Ty lyubil Sidanu? - myagko sprosil Dugal, kak on uzhe s desyatok
raz sprashival v proshlom.
     Kelson pozhal plechami, kak i vsegda, otstavlyaya chashu, no ego otvet
na etot raz slegka otlichalsya ot predydushchih.
     - Kakoe eto imeet znachenie? Ona mertva. Dazhe esli by i lyubil,
eto ne oznachaet, chto ya ne mogu vlyubit'sya vnov'.
     Porazhennyj Dugal pripodnyal odnu brov', a zatem s ponimaniem
kivnul.
     - Ponyatno. Znachit, ty, v samom dele, vlyublyaesh'sya v Rosanu.
     U Kelsona poluchilas' lish' glupaya ulybka.
     - Mozhet byt'.
     - Da bud' ya prok...
     - Nikto iz nas ne budet prinimat' kakih-libo obyazatel'stv do
moego ot容zda v Torent. Nam oboim trebuetsya vremya vdali drug ot
druga, chtoby vse obdumat'.
     - Bozhe pravednyj, ty, i pravda, dumaesh' na nej zhenit'sya? -
vydohnul Dugal.
     - |to.., e.., ne budet bezmyatezhnym brakom, - zayavil Kelson. -
Pomnish', kak ya rasskazyval tebe, chto ona sdelala so mnoj, kogda my
v pervyj raz ne soshlis' vo mneniyah?
     - No, v konce koncov, ona - Derini.
     - A ya - korol', Dugal. Pridetsya uregulirovat' massu veshchej. A dlya
nachala samoj glavnoj iz nih yavlyaetsya: gotova li ona vstupit' v brak
ili namerena posvyatit' sebya sluzheniyu Gospodu. Ne hotelos' by
mne dumat' o tom, kak s Nim sopernichat'.
     Dugal hitro ulybnulsya.
     - O, mne kazhetsya, tebe ne sleduet slishkom sil'no ob etom
bespokoit'sya. Inogda ya dumayu, chto ty i Emu mozhesh' koe-chto
pokazat' iz tvoih shtuchek.
     - Dugal, eto bogohul'stvo! - otkryl rot Kelson. - Nemedlenno
voz'mi svoi slova nazad!
     - No ty mog by, - nastaival Dugal. - |j ty, potishe! - zavopil on,
kogda Kelson brosilsya na brata, i oba ih stula otleteli v storonu, s
treskom grohnuvshis' na pol.
     - Voz'mi svoi slova nazad!
     - No eto pravda!
     Dugal lezhal na polu nichkom, Kelson sidel na nem verhom, odna
ruka Dugala okazalas' zazhatoj pod ego sobstvennym telom, a drugoj
on bezrezul'tatno pytalsya skinut' ruku korolya, kotoroj tot
zazhimal ego sheyu szadi. On ne mog ne smeyat'sya, nesmotrya na to, chto
proigryval. Vo vremya bor'by oni sbili kuvshin s vodoj, kotoryj
svalilsya i namochil medvezh'yu shkuru, kapli popali v ogon',
poslyshalos' shipenie i povalil par. V komnatu vorvalis' Dolfin
i Ivo, derzha v rukah kinzhaly, chtoby posmotret', chto sluchilos'.
     - Otpravlyajtes' spat'! - prikazal korol', vospol'zovavshis'
otvlekayushchim momentom, chtoby pokrepche zahvatit' sheyu Dugala. On
nachinal videt' komichnost' situacii. - My s bratom ne soshlis' vo
mneniyah. Mne ne trebuetsya nich'ya pomoshch'. Dugal, esli ty sejchas zhe
ne voz'mesh' svoi slova obratno, to ya s toboj razdelayus'.
     Oruzhenoscy tut zhe udalilis', prichem Dolfin tyanul za rukav
Ivo, smotryashchego na proishodyashchee okruglivshimisya glazami.
Dolfinu uzhe dovodilos' videt', kak eti dvoe razvlekayutsya. Dugal
prekratil soprotivlyat'sya. Davlenie, okazyvaemoe na ego gorlo, uzhe
nachinalo skazyvat'sya: v glazah temnelo, i on chuvstvoval, kak k gorlu
podstupaet toshnota.
     - Voz'mi svoi slova obratno, ili ya dovedu delo do konca, -
potreboval Kelson.
     - Horosho, horosho, beru ih nazad, - Dugal hvatal vozduh rtom. -
|j, otpusti menya! YA bol'she ne mogu zhevat' mokruyu medvezh'yu
shkuru!
     Kak tol'ko Kelson otpustil ego, Dugal bystro perevernulsya na
spinu i ulybnulsya Kelsonu, hotya tot vse eshche prodolzhal sidet' na
nem. Posle togo, kak Kelson podnyalsya na nogi, Dugal eshche neskol'ko
sekund prodolzhal lezhat'.
     - Ty v poryadke? - sprosil Kelson.
     Dugal sel, kivnul i vzyal ruku, kotoruyu protyanul emu Kelson,
chtoby pomoch' vstat'.
     - Esli menya ne vyrvet v sleduyushchie tridcat' sekund, to vse budet
v poryadke. No, navernoe, ya zadel tebya za zhivoe. Hotya, na samom dele,
ya prosto hotel skazat', chto kakaya zhenshchina v zdravom ume soglasitsya
posvyatit' sebya sluzheniyu Cerkvi, esli ona mozhet zapoluchit' v
muzh'ya korolya Gvinneda?
     - Sledi za tem, chto govorish', - predupredil Kelson.
     On pogrozil pal'cem Dugalu, vse eshche ne privedshemu dyhanie v
normu. Zatem korol' postavil na mesto stul'ya, pomog Dugalu sest'
na odin iz nih, a potom na korotkoe vremya opustil golovu mezhdu
kolen. Na samom dele on ne zlilsya, no Dugal zatronul slishkom
chuvstvitel'nuyu strunu - o chem Kelson i ne dogadyvalsya. O Boge tak
ne shutyat. Ne togda, kogda stavki tak vysoki.
     - Prosti, - prosheptal Kelson, kogda Dugal uzhe sidel pryamo,
polozhiv golovu na spinku stula. - Navernoe, ya slishkom burno
otreagiroval. - On podnyal upavshij kuvshin i vyter luzhu
polotencem. - Odnako kogda-nibud' tebe sleduet poprosit' tvoego
otca podrobno ob座asnit' tebe, chto oznachaet posvyatit' sebya
sluzheniyu Bogu. Priznayus', ya sam eto ne do konca ponimayu, no ya eto
uvazhayu. I nezavisimo ot togo, naskol'ko menya privlekaet Rosana, i
nezavisimo ot togo, chto ona, po tvoemu mneniyu, mne ochen' podhodit,
ya ne zhenyus' na nej, esli budu schitat', chto zastavil ee otkazat'sya ot
sluzheniya Bogu.
     - Na samom dele, ej ne pridetsya otkazyvat'sya ot Boga. Ona prosto
ne budet monahinej, - zametil Dugal, potiraya zapyast'e, za kotoroe
Kelson prizhimal ego k polu.
     - Ty prekrasno ponimaesh', chto ya imeyu v vidu, - skazal Kelson. -
V lyubom sluchae govorit' ob etom eshche rano. YA dazhe bol'she ne budu
dumat' ob etom segodnya.
     No on, konechno, dumal. Posle togo, kak Dugal ushel, a Kelson
ubedil svoih oruzhenoscev, chto vse v poryadke, on okolo chasa lezhal
bez sna, a kogda Ivo prishel budit' ego v vosem', chuvstvoval sebya
razbitym, potomu chto sovershenno ne vyspalsya.

Glava shestaya

Ibo on prinosit hleb Gospodu tvoemu, da budet on u tebya svyat
(Levit 21:18)

     Memento, homo, quid pulvis es, et in pulverem reverteris... Memento,
homo... Pomni, cheloveche, chto ty est' prah i v prah vozvratish'sya...
Pomni, cheloveche...
     Kloniv kolena pered altarem v Remutskom sobore, gluboko
zakutavshis' v vorotnik otdelannogo sobolinym mehom plashcha,
Morgan s zatumanennym vzorom ozhidal, kogda ego lob pomazhut
peplom, chto oznachalo nachalo Velikogo Posta.
     - Memento, homo, quid pulvis es.,.
     Segodnya s utra u nego bylo oshchushchenie, budto ego golova
napolnena prahom i prah nabilsya emu v rot.
     A Dunkan dazhe ne stanet chitat' emu propoved' o grehe
chrevougodiya. No ved' vezairskij portvejn na samom dele byl
horosh...
     - Memento, homo, quid pulvis es...
     Morgan propustil messu, hotya, vozmozhno, Dunkan etogo i ne
zametil. Episkop-Derini nahodilsya v levoj chasti altarya. Pered
nim preklonyala koleni celaya gruppa kayushchihsya greshnikov, i v etu
minutu on s torzhestvennym vidom naklonyalsya, chtoby namazat'
peplom lob yunogo pazha. I Dunkan, i otec SHandon, molodoj
svyashchennik, pomogayushchij emu segodnya utrom, byli odety v skromnye
lilovye odezhdy, podhodyashchie dlya nachala Velikogo Posta. Vnezapno
Morgan obratil vnimanie na nepriyatnyj fakt: gorazdo bol'shee
kolichestvo lyudej ozhidaet rituala s toj storony altarya, gde stoit
SHandon, a ne s toj, gde Dunkan. A ved' obychno lyudi predpochitayut,
chtoby pomazanie peplom provodil episkop, a ne prostoj svyashchennik.
     No eto predpolagaet, chto pepel oni poluchayut ot obychnogo
episkopa, vnezapno ponyal Morgan, no episkop-Derini - sovsem
drugoe delo. Znaya oficial'nuyu poziciyu Cerkvi po otnosheniyu k
Derini, ne sledovalo udivlyat'sya, chto novost' o vcherashnem postupke
Dunkana rasprostranilas' dostatochno bystro. Mnogie lyudi yavno
somnevayutsya, stoit li pozvolyat' Derini do sebya dotragivat'sya. I
eto nesmotrya na to, chto za vcherashnem incidentom nablyudali
arhiepiskop i dva episkopa i nichego ne sdelali. No uzhe segodnya
nashlos' nemnogo zhelayushchih vyyasnit', ozhidayut li ih kakie-nibud'
nepriyatnosti posle prikosnoveniya episkopa-Derini.
     Opredelenno, ne vse priderzhivalis' takogo mneniya. Slava Bogu.
Vot naprimer, lyudi, sklonivshiesya s dvuh storon Morgana, -
molodoj tyazhelovooruzhennyj vsadnik Makevana i eshche bolee
molodoj serzhant iz kop'enoscev, kotoryj, kak Morgan tochno
pomnil, prisutstvoval vchera v tronnom zale. Oni ne mogli ne znat',
kem byli i on sam, i Dunkan, no, kazalos', bez kolebanij vstali
ryadom s Morganom i gotovilis' prinyat' pepel iz ruk Dunkana,
kotoryj Uzhe priblizhalsya k nim, dvigayas' vdol' altarnoj ogrady. V
eto mgnovenie Dunkan nanosil peplom krest na lob haldejnskogo
luchnika.
     - Memento, homo, quid pulvis es, et in pulverem reveris...
     Kak Morgan vnezapno zametil, obshchim u teh, kto ochevidno hotel,
chtoby ritual s nimi provel Dunkan, byla molodost'. |to po
krajnej mere davalo nadezhu na budushchee, esli Dunkanu udastsya
perezhit' to, chto posleduet v blizhajshee vremya.
     - Memento, homo, quia pulvis es...
     Zaintrigovannyj etim nablyudeniem, Morgan vnov' osmotrel
sobravshihsya. Razdelenie po vozrastu, na samom dele, imelo mesto.
Fakticheski, imenno v eti minuty, kogda otec SHandon doshel do
serediny altarya i povernul nazad, chtoby snova provodit' ritual s
dal'nego kraya, Morgan zametil, kak neskol'ko chelovek bolee
starshego vozrasta peredvinulis' v ochered', stoyavshuyu k otcu
SHandonu, ponyav, chto do nih on ne dohodit. Vse bylo sdelano
ukradkoj, no tem ne menee sdelano. Veroyatno, nekotorym lyudyam uzhe
pozdno menyat'sya.
     - Memento, homo, quia pulvis es...
     Teper' Dunkan mazal peplom serzhanta kop'enoscev, i Morgan
podnyal golovu, chtoby vstretit'sya vzglyadom s kuzenom, kogda episkop
zakonchil s serzhantom i prodvinulsya k nemu samomu.
     - Memento, homo, quia pulvis es, et in pulverem reverteris... -
proiznes Dunkan, s osobym staraniem vyvodya krest na lbu u
Morgana.
     "Ochen' rad, chto ty vse-taki smog prijti segodnya utrom, - dobavil
Dunkan mental'no. - Vstretimsya v riznice, popozzhe."
     Morganu prishlos' opustit' golovu, skryvaya ulybku. On
podozhdal, poka Dunkan ne zakonchit s vsadnikom Makevana i ne
pojdet dal'she, perekrestilsya i podnyalsya s kolen. On otoshel nazad v
otnositel'no uedinennoe mesto u odnoj iz kolonn, gde okazalsya v
teni, dlya togo, chtoby prodolzhit' nablyudenie, poka vse kayushchiesya
greshniki ne poluchat pepel. Na samom dele, nikto ne podnyalsya s
kolen i ne ushel, kogda Dunkan stal pomogat' SHandonu spravit'sya
so sklonivshimisya s ego storony altarya. Nikto ne otkazalsya
poluchit' pomazanie ot Dunkana, no Morgan chuvstvoval trevogu i
napryazhenie, ishodyashchie ot lyudej, pokidayushchih mesto u altarya,
nakonec, vypolniv svoj dolg. On dazhe zametil, kak odin muzhchina
ukradkoj ter lob, chtoby stryahnut' pepel, poluchennyj ot Dunkana, -
schitaya, chto ego nikto ne vidit.
     Morgan znal, chto otcu SHandonu potrebuetsya neskol'ko minut na
pereodevanie, poetomu podozhdal eshche nekotoroe vremya pered tem,
kak otpravit'sya v riznicu. Podhodya k nej, on uslyshal donosyashchiesya
iznutri gnevnye golosa, i ni odin iz nih ne prinadlezhal SHandonu.
Kogda Morgan s bespokojstvom tolknul dver' i voshel, s ego
zashchitami stolknulis' drugie zashchity Derini, prichem ne tol'ko
Dunkana.
     - Na samom dele ya ne hochu eto obsuzhdat', Denis, - govoril
Dunkan. Ni on, ni Arilan, okazavshijsya v riznice, dazhe ne
vzglyanuli v storonu Morgana, kogda tot prikryl za soboj dver' i
prislonilsya k nej, s trevogoj nablyudaya i slushaya. Otec SHandon
sidel na stule, polozhiv golovu na stol, to li zasnuv, to li poteryav
soznanie, vse eshche oblachennyj v odezhdy, v kotoryh provodil
pomazanie. Ochevidno, v takoe sostoyanie ego pogruzil kto-to iz
Derini, kogda spor prinyal oborot, slishkom specificheskij dlya
ushej postoronnih.
     - Tebe vse-taki luchshe snova podumat' o tom, chto govorit' dal'she,
- skazal Arilan. - Neuzheli ty ne ponimaesh': ty mog postavit' v
opasnost' vsyu Cerkov'. Ty videl, chto proizoshlo. Odno delo, kogda
oni tol'ko podozrevali, chto ty mozhesh' byt' Derini... Bozhe,
Dunkan, neuzheli ty ne mog podozhdat'?
     - A skol'ko ya dolzhen byl zhdat'? - pariroval Dunkan. - Dvadcat'
s lishnim let, kak ty? Imenno stol'ko ty sluzhish' svyashchennikom? I
ty do sih por ne priznalsya, kto ty est'! Kto-to dolzhen byl stat'
pervym, esli my kogda-nibud' hotim dozhdat'sya peremen.
     Arilan slishkom razozlilsya, chtoby otvechat', i rezko otvernulsya,
nevidyashchim vzorom ustavivshis' v vitrazh. Okno bylo sdelano iz
cvetnogo stekla v raznoobraznyh kompoziciyah, kotorye, kak
predpolagalos', simvolizirovali okeanskie volny. Skvoz' steklo v
pomeshchenie popadal solnechnyj svet. Luchi, prohodyashchie skvoz'
cvetnoe steklo, otbrasyvali na lico, ruki i prostuyu chernuyu ryasu
Arilana cvetnye pyatna. Morgan vzglyanul na Dunkana, ne reshayas'
vmeshivat'sya, no vnimanie Dunkana v lyubom sluchae bylo
sfokusirovano tol'ko na sobrate-episkope.
     - YA byl pervym, kogda-to, - nakonec tiho proiznes Arilan. - O,
net, ne ya - Dzhorian, no ya okazalsya pervym, kto uspeshno preodolel
vse pregrady i ne byl obnaruzhen.
     On polozhil obe ruki na kraj prestola i ustavilsya na beluyu
naprestol'nuyu pelenu, pokryvayushchuyu ego, zatem obernulsya nazad
cherez plecho.
     - A ved' eto ne tak uzh ploho, tak, Dunkan? Byt' pervym Derini,
poluchivshim san za pochti dvesti let? I ty ego poluchil. A posle
tebya, v poslednie dva ili tri goda, poyavilos' neskol'ko drugih.
Gotov posporit': ty o nih ne znal. No esli by ya popytalsya vse eto
provernut', kogda byl pervym, to uzhe pokinul by etot svet, kak
Dzhorian i vse ostal'nye, kogo oni ubili do nego! Poetomu, chert
poberi, ne smej govorit' mne o tom, chto kto-to dolzhen byl stat'
pervym!
     Kogda Arilan snova povernulsya k Dunkanu, chtoby brosit' emu
otkrytyj vyzov, Morgan pochuvstvoval, kak osedaet u dveri, zakryv
glaza i predavayas' vospominaniyam.
     Dzhorian. Bozhe, on pomnil Dzhoriana! Morganu edva ispolnilos'
trinadcat' i on byl oruzhenoscem pri dvore Briona, kogda odin iz
korolevskih kapellanov nastoyal, chtoby domashnij Derini korolya
prisutstvoval na kazni byvshego svyashchennika Derini Dzhoriana de
Kursi, brosivshego vyzov zakonu.
     Morgan byl uveren: ego sobstvennyj pochti paralizuyushchij strah
smerti ot ognya idet ot togo uzhasnogo dnya, kogda ego zastavili
smotret', kak yazyki plameni ohvatyvayut bespomoshchnoe
izvivayushcheesya telo de Kursi. I eto byl ne poslednij raz, kogda emu
dovelos' videt' etot uzhas.
     Morgan ponyal, chto vspotel pod tyazhelym plashchom, kogda otkryl
glaza i sodrognulsya ot vospominanij. No ego reakciya byla ochen'
slaboj po sravneniyu s reakciej Dunkana. Maklajn stal belee
stiharya, a ego zashchita sdelalas' absolyutno nepronicaemoj, dazhe dlya
Morgana.
     - CHto ty hochesh' skazat': poyavilos' neskol'ko Drugih? -
prosheptal Dunkan. - Ty hochesh' skazat', chto nas stalo bol'she? Est'
eshche i drugie svyashchenniki Derini?
     - Nemnogo, no est', - holodno skazal Arilan, napolovinu
povernuvshis' k vitrazhu, - I.., eto ty organizoval?
     - Zaplativ opredelennuyu cenu, da. Sil'no pomoglo to, chto ya -
tajnyj Derini sredi duhovenstva.
     A to, chto ya episkop, o kotorom ne znayut, chto on - Derini, pomoglo
eshche bol'she. Teper' zhe vse znayut ili vskore uznayut, chto po krajnej
mere odin iz nas pronik v episkopat, a gde est' odin, mogut
okazat'sya i drugie. |to mozhet ne bespokoit' zdravomyslyashchih
chestnyh svyashchennikov, takih kak Vol'fram, posle togo, kak oni
svyknutsya s etoj mysl'yu. No, predpolozhim, est' eshche neskol'ko
episkopov ili budushchih episkopov, podobnyh |dmundu Lorisu, a ne
Tomasu Kardielyu? Ty chto, hochesh', chtoby eto snova vylilos' na
golovy nevinovnyh?
     Dunkan otshatnulsya, slovno poluchil fizicheskij udar. Arilan
niskol'ko ne shchadil ego.
     - YA sdelal to, chto sdelal, kak raz radi togo, chtoby ostanovit'
podobnoe, - prosheptal Dunkan, opuskayas' na skam'yu, stoyavshuyu za
ego spinoj. - My dolzhny pokazat' miru primerom nashih zhiznej,
chto ne yavlyaemsya zlom. YA sdelal eto, chtoby u moego syna byl shans
stat' chast'yu etogo primera.
     - Vot ona - sut' dela, ne tak li? - tiho sprosil Arilan. - Dugal,
tvoj syn. - On vzdohnul, skrestiv ruki na grudi i glyadya v pol. -
Vozmozhno, imenno poetomu my ne pozvolyaem svyashchennikam
zhenit'sya, Dunkan. My ochen' privyazyvaemsya k ploti ot nashej ploti,
i kogda prihodit vremya i nam nuzhno sdelat' vybor, ochen' trudno
vybrat' Boga, a ne svoego rebenka. Lish' nemnogie sposobny na
podobnoe. No ih ne sleduet prosit' ob etom.
     Rezko vdohnuv vozduh, Dunkan podnyal golovu.
     - YA ne izmenyu svoego resheniya, Denis. YA - otec i svyashchennik, i ya
nameren prodolzhat' byt' i otcom, i svyashchennikom. Na samom dele,
eta dvojstvennost' v konce koncov i zastavila menya sdelat' to, chto ya
sdelal - prostoe udivlenie ot togo, chto Bog sovershil svoe tainstvo
takim obrazom. On prizval menya sluzhit' Emu i odnovremenno
pozvolil mne zachat' rebenka.
     Arilan hmyknul.
     - Kak romantichno. Hochesh' etim tronut' menya i nadeesh'sya, chto ya
bol'she ne budu serdit'sya? I ty absolyutno prav, chto ne izmenish'
svoego resheniya. U tebya net vybora.
     - |to bylo reshenie, prinyatoe v zdravom ume, - skazal Dunkan,
zashchishchayas', v ego golose poyavilas' rezkost'.
     - O, ya uveren v etom. Ne znayu tol'ko, proschityval li ty, chto etot
tvoj soznatel'nyj akt mozhet stoit' tebe episkopstva, a to i voobshche
svyashchennogo sana.
     Morgan zaderzhal dyhanie. Dunkan medlenno vypryamilsya i vstal.
Ego lico bylo serym, kak mazok pepla, ostavshijsya u nego na lbu.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     Arilan pytalsya smotret' emu v glaza, no eto u nego ne
poluchilos'.
     - Kak ty znaesh', sinod dolzhen zasedat' na sleduyushchej nedele v
Valorete. Segodnya utrom uzhe shli razgovory o zaprete sluzheniya dlya
tebya, po krajnej mere do teh por, poka sinod ne primet
oficial'nogo resheniya, - skazal on, nervno szhimaya i razzhimaya
pal'cy. - Kardiel' ne hochet etogo delat', no Vol'fram somnevaetsya.
I vse mozhet pojti dal'she, chem prosto vremennyj zapret.
     - Naskol'ko dal'she? - prosheptal Dunkan. - Episkopskij san na
samom dele ne imeet znacheniya.
     Vo-pervyh, ya nikogda osobo ne stremilsya k episkopstvu. I dlya
menya eto budet ne pervoe zapreshchenie - menya ved' dazhe otluchali ot
cerkvi. |to bylo nepriyatno, no prohodilo, ne izmeniv togo, chto
est' v moem serdce. No chto oni eshche mogut so mnoj sdelat', Denis?
     - Radujsya, chto Cerkov' bol'she ne szhigaet Derini na kostre, -
hriplo zametil Arilan. - Po krajnej mere, oficial'no. My ne
schitaem renegatov, podobnyh Lorisu, ili to, chto vremya ot vremeni
proishodit v dolinah. I dazhe esli by dostatochnoe kolichestvo
episkopov i hoteli by eto sdelat', korol' nikogda ne pozvolit. CHto
mozhet stat' prichinoj drugogo krizisa - esli korol' popytaetsya
vmeshat'sya v dela Cerkvi, no poka nam ob etom ne nuzhno
bespokoit'sya. Ni Kardiel', ni Braden ne dadut delu zajti tak
daleko.
     - Znachit, menya ne sozhgut, - neterpelivo skazal Dunkan. - |to uzhe
pytalis' sdelat' i provalilis'.
     A chto s duhovnym sanom?
     - Ne derzi! Ne nado takoj samouverennosti! - ryavknul Arilan. V
sleduyushchij raz tebe mozhet tak ne povezti. Ili tvoya udacha ne
perejdet k Dugalu.
     Dunkan sodrognulsya i opustil golovu.
     - Prosti menya. Navernoe, mne ne sledovalo govorit' etogo. Tak
chto s moim duhovnym sanom?
     Arilan pozhal plechami i vzdohnul.
     - Nu, ty znaesh', chto oni ne mogut tebya polnost'yu lishit' ego. Ti
es sacerdos in aeternum. Imenno poetomu original Ramosskih
Ulozhenij predpisyval smertnyj prigovor dlya Derini, kotoromu
udastsya poluchit' duhovnyj san - nel'zya sdelat' svyashchennika ne-
svyashchennikom. Odnako oni mogut nizvesti tebya.
     Navernoe, ne nuzhno napominat' tebe, chto eto oznachaet. Iz
lichnogo opyta ty mozhesh' znat', chto oznachaet zapreshchenie v
sluzhenii i otluchenie ot cerkvi, no s etim tebe eshche nikogda ne
prihodilos' stalkivat'sya.
     Morgan razdelyal uzhas Dunkana pered etoj perspektivoj. Hotya
nel'zya lishit' svyashchennosluzhitelya sana, esli chelovek im stal,
poskol'ku svyashchennikom stanovyatsya navechno, mozhno lishit' ego
prava svyashchennodejstvovat', ne zapreshchaya emu prichashchat'sya u drugogo
svyashchennika, kak proishodit v sluchae otlucheniya ot cerkvi. No esli
on brosil vyzov pervym nalozhennym ogranicheniyam, primenyaetsya
odno iz sleduyushchih nakazanij, kotorye cerkov' mozhet nalozhit' v
popytke pristrunit' otbivshegosya syna.
     Morgan znal, kak stradal Dunkan, kogda emu prosto zapretili
sluzhenie, vpervye zapodozriv v nem krov' Derini. Zatem oni oba
razdelili otluchenie ot cerkvi, hotya i nalozhennoe nespravedlivo,
chto ochen' tyazhelo skazalos' na dushevnom ravnovesii Dunkana,
kotoroe i tak uzhe postradalo ot neobhodimosti sootnosit' svoe
prizvanie i poziciyu Cerkvi po voprosu posvyashcheniya Derini v
duhovnyj san. Esli Dunkana lishat vozmozhnosti
svyashchennodejstvovat', chto on tak sil'no lyubil i k chemu, ochevidno,
imel prizvanie, to eto budet samoj bol'shoj nespravedlivost'yu po
otnosheniyu k nemu.
     - Nadeyus', do etogo ne dojdet, - prodolzhal Arilan, osoznavaya
otchayanie Dunkana. - I poskol'ku ty napryamuyu nahodish'sya pod
yurisdikciej Kardielya, somnevayus', chto on sdelaet bol'she, chem
lishit tebya vozmozhnosti svyashchennodejstvovat' publichno, poka ne
projdet groza. No eto, konechno, pri uslovii, chto na nego ne budut
okazyvat' slishkom bol'shoe davlenie drugie episkopy.
     - Ty upomyanul, chto Vol'fram somnevaetsya, - prosheptal Dunkan. -
CHto skazhut drugie?
     - Esli by ya znal, - otvetil Arilan. - Mnogoe zavisit ot Bradena,
esli delo pojdet dal'she mestnoj yurisdikcii - chto proizojdet
prakticheski tochno, tak kak sinod sobiraetsya na sleduyushchej nedele.
Prosto blagodari Boga, chto do vcherashnego dnya tvoya biografiya
ostavalas' bezuprechna, dazhe esli o tebe i hodilo stol'ko
razgovorov. Fakticheski pered tem, kak ty byl izbran episkopom,
veroyatno, polovina nashih episkopov prishla k vyvodu, chto ty -
Derini, no eto ne imeet znacheniya. Konechno, eto bylo do togo, kak ty
reshil podtverdit' sluhi i opovestit' ves' dvor o svoej
prinadlezhnosti k Derini. Predpolagayu, chto moglo byt' huzhe. Ty
mog by sdelat' eto s altarya, v polnom episkopskom oblachenii. |to
razve ne yavlyalos' by podvigom?
     - No ya nikogda by...
     - Ne znayu, chto ty nikogda by ne sdelal! - ryavknul Arilan. -
Teper' uzhe ne znayu. Vse, chto ya znayu - eto to, chto ty sozdal slishkom
mnogo problem slishkom mnogim lyudyam. Nadeyus', ty polnost'yu
udovletvoren.
     Dunkan gromko vzdohnul, szhal ladoni, pytayas' takim obrazom
derzhat' sebya v rukah, zatem splel pal'cy, glyadya na persten'
episkopa. Kogda Arilan ostavit ego v pokoe? Morgan prikidyval,
skol'ko Dunkan eshche vyderzhit.
     - Predpolagayu.., mne.., sledovalo produmat' vozmozhnye
posledstviya bolee tshchatel'no, - skazal Dunkan cherez neskol'ko
sekund primiritel'nym tonom. - Prosti, esli ya oslozhnil tvoe
polozhenie. - On robko posmotrel na Arilana. - CHto ty posovetuesh'
posle togo, chto uzhe sdelano?
     Arilan nehotya kivnul, povorachivayas' k Dunkanu.
     Vyrazhenie lica i poza Arilana govorili o tom, chto on ne
nameren proshchat'.
     - Itak, ya nakonec dones do tebya ser'eznost' polozheniya?
     Dunkan kivnul s neschastnym vidom.
     - Horosho. Mozhet, teper' my smozhem predprinyat' chto-to
konstruktivnoe.
     Arilan stal hodit' vzad i vpered po nebol'shoj komnate,
razmyshlyaya, zatem ostanovilsya i snova sverhu vniz posmotrel na
Dunkana.
     - Itak. Veroyatno, sejchas ty v bezopasnosti, kak i ya. Kak i vse
ostal'nye svyashchenniki Derini, o sushchestvovanii kotoryh ty ne
znal. Ty takzhe vse eshche episkop, kak i duhovnoe lico - poka. No na
tvoem meste ya by sejchas ne vysovyvalsya.
     - Nikakogo bol'she pepla na segodnya? - sprosil Dunkan, pytayas'
natyanuto ulybnut'sya.
     Arilan kivnul.
     - V osobennosti nikakogo pepla. Fakticheski, bylo by razumno,
esli by ty vdrug ser'ezno zabolel, prichem na neopredelennoe
vremya. Vozmozhno, tebe dazhe ne stoit poyavlyat'sya na zasedanii
sinoda. I esli ty vse-taki nameren prodolzhat' sluzhit' messu, po
krajnej mere, dovedi do svedeniya pastvy, chto ty nameren vzyat' sebe
samuyu rannyuyu, poskol'ku ee men'she vsego poseshchayut. Takim
obrazom, lyudi sami smogut prinyat' reshenie, nuzhen li im
svyashchennik Derini.
     On vzyal chernyj plashch i nabrosil ego na plechi.
     - Tebe chertovski povezlo, chto nikto ne vzbryknul segodnya, kogda
ty mazal lyudej peplom. Nadeyus', ty eto ponimaesh'. I ty, i ya oba
znaem: esli by ty zahotel, to dazhe etogo korotkogo kontakta -
pomazanie lba peplom - hvatilo by dlya prochteniya myslej cheloveka,
prichem lyubogo cheloveka, prishedshego v cerkov'. K schast'yu, oni
etogo ne znayut. A pepel'naya sreda byvaet tol'ko raz v god.
     Dunkan vzdohnul, otreshenno opustiv plechi.
     Morgan bystro otodvinulsya, chtoby ne pregrazhdat' dorogu
Arilanu, kogda tot posmotrel na dver', no Arilan ne poshel k nej,
vmesto etogo vstav na kvadratnuyu plitku v centre komnaty. |to zhe
Peremeshchayushchij Portal, ponyal Morgan.
     - Sejchas ya tebya ostavlyayu, - skazal Arilan. - Mozhet, vernus', a,
mozhet, i ne vernus' ko vremeni zasedaniya tajnogo soveta. Esli net,
pozhalujsta, peredaj Kelsonu moi sozhaleniya. Teper', poluchiv
ob座asneniya ot tebya, mne potrebuetsya popytat'sya ob座asnit' tvoj
postupok nekotorym drugim lyudyam, kotorye i bez togo smotryat na
tebya predubezhdenno i koso.
     - Kamberianskomu Sovetu, - vydohnul Dunkan. - Ne dumayu, chto on
mozhet chto-to uhudshit'.
     - Ne dlya tebya, - otvetil Arilan bez teni yumora v golose. - A chto
kasaetsya tebya, - prodolzhal on, vpervye priznav prisutstvie
Morgana, - luchshe budet, esli ya nikogda ne uznayu, chto imenno ty
ubedil ego eto sdelat'.
     Morgan tol'ko pokachal golovoj, v etu minutu vpervye v zhizni
ispugavshis' Arilana. Tot v poslednij raz surovo posmotrel na
nego, zatem sklonil golovu, zakryl glaza, chtoby soedinit' svoyu
energiyu s energiej Portala, i ischez. Tol'ko neskol'ko sekund
spustya Dunkan gluboko vzdohnul, sodrognulsya i zhestom poprosil
Morgana zaperet' dver'.
     - Mne zhal', chto tebe prishlos' stat' svidetelem etoj sceny, -
skazal Dunkan, podnimayas' na oderevenevshih nogah i razvyazyvaya
uzel iz lilovogo shelka, obhvatyvayushchej ego zapyast'e. - On zhdal
menya, kogda my vernulis' s messy. Bednyaga SHandon tak i ne ponyal,
chto s nim sluchilos'.
     V drugoj chasti komnaty molodoj svyashchennik vse tak i sidel,
ruhnuv na stol, ne zamechaya proishodyashchego vokrug. Morgan
napravilsya k nemu, proveril pul's, zatem posmotrel na Dunkana.
     - Zla on emu ne prichinil, no ochen' nehorosho so storony Arilana
ostavlyat' nam gryaznuyu rabotu nezakonchennoj. Mne im zanyat'sya, poka
ty pereodevaesh'sya?
     Utverditel'nyj otvet Dunkana prozvuchal priglushenno, tak kak v
etot moment on snimal stihar' cherez golovu. Bezzlobno
ulybnuvshis', Morgan snova obratil vnimanie na beschuvstvennogo
SHandona, polozhiv ladon' emu na lob.
     - Otche, ty uzhe dostatochno podremal. Ty ne dolzhen pomnit'
nichego iz togo, chto proizoshlo posle tvoego vozvrashcheniya s messy.
Ni o prihode episkopa Arilana, ni o tom, chto on s toboj sdelal,
nikakie razgovory, imevshie mesto v etoj komnate - i dazhe eti moi
ukazaniya. Kogda ya prikazhu tebe, ty prosto otkroesh' glaza i
zakonchish' pereodevanie. YA prishel, kogda ty stoyal, povernuvshis'
spinoj. A teper' slushaj svoe serdcebienie. Doschitav do desyati,
prosypajsya i sleduj tol'ko chto poluchennym ot menya ukazaniyam.
     Posle etogo Morgan ubral ladon' so lba SHandona i otpravilsya k
Dunkanu, chtoby pomoch' zastegnut' pugovicy na prostoj chernoj
ryase, kotoruyu tot namerevalsya nosit' vmesto bolee oficial'noj
purpurnoj.
     "|to - chast' tvoego novogo obraza? Bol'she skromnosti?" - poslal
Morgan mental'nyj impul's Dunkanu, kogda SHandon poshevelilsya i
stal snimat' odezhdu, slovno i ne preryval proceduru.
     - Navernoe, mne sleduet radovat'sya, chto ty voobshche prishel, -
otvetil Dunkan vsluh, neodobritel'no vzglyanuv na Morgana, kogda
oborachival vokrug talii prostoj poyas iz chernogo shelka. On
pozvolil Morganu pomoch' emu zakrepit' ego. - No pomoshch'
svyashchenniku v pereodevanii ne zamenyaet prisutstviya na messe. CHto
mne s toboj delat'?
     |to bylo staroj igroj, v kotoruyu oni igrali, hotya Morgan i
chuvstvoval ostatki napryazheniya i bespokojstva pod privychnoj
boltovnej. No im trebovalos' igrat' rol' radi SHandona.
     - Nu, dumayu, chto prodolzhat' molit'sya za menya.
     Mne tak predstavlyaetsya. YA.., e.., mne ne udalos' pospat' stol'ko,
skol'ko hotelos' by. Ty okazalsya prav naschet vezairskogo
portvejna.
     - Hm-m-m, navernoe.
     Dunkan s otreshennym vidom prosunul ruki v rukava chernoj
otdelannoj mehom mantii, kotoruyu podal emu Morgan. Zatem,
slovno chto-to vspomniv, on vzyal svoj ukrashennyj dragocennymi
kamnyami nagrudnyj krest, poceloval ego i, perekinuv cep' cherez
golovu, ubral krest pod ryasu takim obrazom, chto ostalas' vidna
tol'ko cep'. Teper', posle uhoda Arilana, Dunkan kazalsya holodnym
i otstranennym, a ego razum byl prochno zakryt, slovno on
razozlilsya na Morgana.
     - Korol' zhdet nas? - sprosil Morgan, chtoby snova nachat'
razgovor.
     - Da. Oni s Dugalom izuchayut karty v biblioteke. On rasstroilsya,
chto ty ne prisoedinilsya k nim vo vremya messy. Otec SHandon,
ostavshuyusya chast' utra my provedem v biblioteke. Posle etogo
otpravimsya na zasedanie korolevskogo soveta. Alarik, ty idesh'?
     Morgan osmelilsya vnov' zagovorit' tol'ko posle togo, kak oni
vyshli iz riznicy i uzhe dvigalis' po prohodu za altarem.
     - Ty zakryvaesh'sya ot menya, Dunkan, - prosheptal on. - Ne
postupaj tak so mnoj. Arilan vyvel tebya iz ravnovesiya, a ne ya.
Hochesh' pogovorit' ob etom?
     - Net. YA dumayu, chto Dugal i Kelson vnachale dolzhny uznat' o
sluchivshemsya. Togda my vchetverom i smozhem vse obsudit'. Odnako
Arilan prav v odnom.
     YA na samom dele ne proschital vse posledstviya togo, chto sdelal. I,
mozhet, ya na samom dele pozvolil lyubvi k Dugalu zatmit' moj dolg
pered Cerkov'yu. Bozhe, neuzheli eto v konce koncov mozhet postavit'
odnogo iz teh drugih svyashchennikov v eshche bolee riskovannoe
polozhenie?
     On rezko ostanovilsya v teni dvernogo proema, vedushchego v
bokovuyu chasovnyu, i vdrug zadrozhal. Ego glaza byli prikryty, ruki
szhaty, zuby stuchali.
     - Bozhe, chto ya nadelal, Alarik? - udalos' emu prosheptat'. V etu
minutu on vernulsya v myslyah k toj uzhasnoj minute, kogda goryachie
yazyki plameni uzhe nachinali podnimat'sya vokrug nego. - YA mog
poslat' ih na koster!
     Sam Morgan byl gluboko potryasen, on obnyal kuzena obeimi
rukami i krepko prizhimal ego k sebe v techenie neskol'kih sekund,
pytayas' pronesti uspokoenie skvoz' tverdye zashchity Dunkana.
     - Ne nado ob etom dumat', Dunkan, - tiho skazal on. - Ty ved' dazhe
ne znaesh', kto oni. I nikogo bol'she ne budut szhigat' na kostre.
     - A esli budut?
     - Nam i bez etogo est' o chem bespokoit'sya, tak chto davaj
obojdemsya bez lishnih "esli". A teper' poshli v biblioteku,
horosho? Zdes' - ne samoe luchshee mesto dlya obsuzhdeniya.

***

     - Ty do sih por ne ob座asnil, pochemu on eto sdelal, - skazal nekto
chas spustya, prichem ne v pervyj raz, kogda vse sem' nyne
zapolnennyh mest Kamberianskogo Soveta byli zanyaty i Arilan
vystupil s otchetom. Ego kollegi po Sovetu ne radovalis'
sluchivshemusya.
     - YA uzhe govoril vam, chto ne znayu, - otvetil Arilan. - YA ne uveren,
chto on sam znaet, hotya uveren, chto sil'nym motivacionnym
faktorom stal Dugal. Kak Derini, ya dolzhen otmetit': vo vsem etom
dele, konechno, est' plyusy. Naprimer, prisutstvie dvuh priznannyh
Derini pri dvore, prichem nahodyashchihsya pod zashchitoj korolya. |to
mozhet pomoch' nashemu delu. Odnako, kak episkop, ya v uzhase. Mogu
soobshchit', chto Kardiel' tozhe ne ispytyvaet osoboj radosti.
     Barret de Lanej, starshij iz chlenov Soveta, medlenno protyanul
kostlyavye, no cepkie pal'cy k stoleshnice iz slonovoj kosti i
zabarabanil po nej.
     Vesennee solnce zolotilo kupol pomeshcheniya, v kotorom sobiralsya
Sovet, i napolnyalo ego yarkim svetom; raduzhnye zajchiki tancevali
na kristalle v centre arochnyh proemov. No Barret etogo ne videl -
hotya i chuvstvoval teplo solnca. Ego zelenye glaza oslepli togda,
kogda bol'shinstvo chlenov Soveta eshche ne rodilos'. On povernul
golovu v napravlenii Arilana. Pri pomoshchi sposobnostej Derini
on mog uzrit' gorazdo bol'she, chem kogda-libo smogut videt' glaza
prostogo smertnogo.
     - CHto sdelaet Kardiel', Denis? - sprosil Barret. - On popytaetsya
lishit' Dunkana mitry?
     - Ne dumayu, chto eto sdelaet on - Arilan posmotrel na stol i
provel konchikom pal'ca po odnoj iz zolotyh polos, vdelannyh v
stoleshnicu iz slonovoj kosti. - K sozhaleniyu, delo ne tol'ko v nem.
     Starshim arhiepiskopom yavlyaetsya Braden.
     - Braden nahoditsya v Valorete, gotovitsya sobirat' sinod, - skazal
golos sleva ot Arilana. |to byla Kajri, samaya mladshaya iz treh
zhenshchin za stolom. - On zanyat delami Cerkvi v severnoj polovine
korolevstva. U nego dve svobodnye eparhii, i net nikogo, kto by
pozabotilsya o zhivushchih tam dushah.
     Neskol'ko episkopov podverglis' disciplinarnym vzyskaniyam.
|to, po-moemu, ukazyvaet na to, chto Braden posleduet
rekomendaciyam Kardielya - v tom, chto kasaetsya del na yuge. Tak chto
rekomenduet Kardiel'?
     Arilan pokachal golovoj.
     - Ne znayu. On ne stanet provocirovat' lishenie Dunkana mitry,
no mozhet pozvolit' ubedit' sebya v neobhodimosti etogo dejstviya,
esli na nego okazhet davlenie dostatochnoe kolichestvo episkopov,
nastroennyh reshitel'no. On lyubit Dunkana pochti kak syna, dazhe
znaya, chto on - Derini. Na samom dele, ego ochen' interesuyut nashi
sposobnosti. No on v pervuyu ochered' - arhiepiskop. On sdelaet to,
chto, po ego mneniyu, luchshe dlya Cerkvi. Mnogoe budet zaviset' ot
togo, kak k novosti otnesutsya drugie episkopy.
     - V takom sluchae delo otkladyvaetsya na nedelyu, - skazal Laran ap
Pardis, sidevshej po druguyu storonu ot Kiri. - A chto naschet
nemedlennyh posledstvij? Kardiel' zapretit emu sluzhenie?
     Arilan pozhal plechami.
     - On upominal takuyu vozmozhnost' - vchera vecherom, kogda
razozlilsya na Dunkana, eto bylo pervoj reakcij. Dumayu, on v
bol'shej stepeni obidelsya, chem rasserdilsya, poskol'ku Dunkan
vnachale ne posovetovalsya s nim. Odnako segodnya rano utrom, uzhe
nemnogo poostyv, on zayavil, chto podozhdet, chtoby posmotret', kakaya
posleduet reakciya obshchestvennosti. Vozmozhno, prosto dobrovol'noj
priostanovki publichnogo svyashchennodejstviya budet dostatochno, po
krajnej mere, na dannyj moment. Mne kazhetsya, on sobiraetsya
pogovorit' s Dunkanom segodnya vo vtoroj polovine dnya. Kelson na
polden' naznachil zasedanie tajnogo soveta.
     Tircel' Klaronskij pokachivalsya na stule s vysokoj spinkoj,
sidya v zadumchivosti naprotiv Arilana i Larana.
     - A chto s tvoimi svyashchennikami Derini, Denis?
     - sprosil on. - Oni v bezopasnosti?
     Arilan kivnul.
     - Na nastoyashchij moment. Oni vse ochen' molody.
     Nikomu net bol'she dvadcati pyati let. YA planiroval posvyatit' v
duhovnyj san eshche dvoih na Pashu.
     CHert poberi, pochemu Dunkan ne mog podozhdat'?! - vzorvalsya on,
udariv kulakom po stolu. - CHerez neskol'ko let on mog by poluchit'
sobstvennuyu eparhiyu, i togda my oba mogli by posvyashchat' v
duhovnyj san svyashchennikov-Derini. Dazhe esli teper' on i sohranit
mitru, veroyatno, emu nikogda ne pozvolyat posvyashchat' v san - boyas'
kak raz takogo rezul'tata.
     - V takom sluchae, - skazala hudoshchavaya zhenshchina bez vozrasta,
sidevshaya cherez dva stula sprava ot Arilana, - tebe, vozmozhno,
sleduet napravit' svoyu energiyu na izmenenie zakonov, kotorye
pozvolyali by Derini prinimat' san, a ne prodolzhat' obhodit'
zakon.
     Arilan pochti vinovato posmotrel na zhenshchinu.
     On mog by predpolozhit', chto Sofiana predlozhit kak raz takoj
variant.
     - Esli by ya znal, kak eto sdelat', razve ty ne dumaesh', chto ya by
tak i postupil? - sprosil on. - Neuzheli ty dumaesh', chto mne
nravitsya zhit' tak, kak ya zhil poslednie dvadcat' let, znaya, skol'ko
eshche ya mog by sdelat', no ne smeya, potomu chto boyalsya poteryat' vse
dostignutoe? I ved' nam udalos' dobit'sya otmeny smertnoj kazni v
kachestve nakazaniya! |to ya ne stal by nazyvat' "dejstviyami v obhod
zakona"!
     - Vozmozhno, Sofiana imela v vidu, - skazala Viv'en, sidyashchaya
dal'she sleva ot Arilana, - chto teper' v episkopate imeetsya
priznavshijsya Derini - a takzhe est' ty, o kom eto neizvestno
nikomu, krome Dunkana i Kardielya. I naskol'ko ya ponyala, episkop
Vol'fram, zasedaya na tribunale na proshloj nedele, vosprinyal
mysl' o vozmozhnoj prinadlezhnosti Dunkana k Derini bez osobogo
antagonizma. |to uzhe chetvero, schitaya Dunkana, na kotorogo,
veroyatno, mozhno rasschityvat' v voprose podderzhki izmeneniya
zakonov.
     - YA uzhe predlozhil Dunkanu ne ezdit' v Valoret, - otvetil
Arilan. - Po krajnej mere, vnachale, poka ya ne uznayu, otkuda duet
veter. Nam nuzhno zamenit' neskol'kih episkopov, ved' chast' iz nih
byli gotovy menee goda nazad podderzhat' |dmunda Lorisa. Vse
ravno, ya predpolagayu, chto eto hot' kakoe-to nachalo.
     - Konechno, eto nachalo, - probormotala Viv'en, sdelav pauzu,
chtoby otkashlyat'sya, prikryvshis' vyshitym platochkom. - Kak mne
nadoel etot kashel'!
     Nachinaj rabotu po etomu voprosu, Denis, i derzhi nas v kurse
dal'nejshego razvitiya sobytij. A teper' mne hotelos' by uslyshat'
o drugom Derini, kotoryj vchera predstavlyal gercoga Mahaelya. Al'
Rasul, ne tak li?
     Arilan ustalo kivnul. On predpolagal, chto, po bol'shomu schetu,
Derini-episkopom dlya nih menee vazhen, chem poslednee poyavlenie
posla Torenta, osobenno esli etot posol okazalsya Derini.
     - Ego trudno opisat' slovami, - otvetil on, otkidyvaya golovu na
spinku stula i beryas' rukami za ruki sosedej sprava i sleva. - Budet
proshche, esli ya pokazhu ego vam. Vam sledovalo byt' tam, chtoby
ocenit' ego po dostoinstvu, no ya postarayus' vosstanovit' vse, chto
proizoshlo.
     Arilan voshel v legkij trans, sfokusirovavshis' na kristalle u
nih nad golovami, a kogda zakryl glaza i pozvolil potoku obrazov
hlynut' v storony, to pochuvstvoval, kak ego, podobno oblaku,
obvolakivaet znakomoe teplo.

Glava sed'maya

Vy otvergli vse moi sovety (Pritchi 1:25)

     Arilan vernulsya v Remutskij zamok tol'ko k koncu zasedaniya
soveta. On poyavilsya vovremya, chtoby posle ego okonchaniya
posledovat' za Kardielem i pritihshim Dunkanom v nebol'shuyu
komnatku, gde Kardiel' v prisutstvii Arilana, no bez lishnih
svidetelej, otrugal molodogo episkopa.
     - Delo ne v tom, chto ya ne znal, kto ty, Dunkan. YA uzhe nekotoroe
vremya znal i kem yavlyaetsya Denis.
     Predpolagayu, chto ty ponimal: ya zakryval glaza - i eto yavlyalos'
moim lichnym delom, delom moej sovesti, i chto ya mog ne obrashchat' na
eto vnimanie, poka ty igral svoyu rol'. Kogda ty reshil publichno
ob座avit' o svoej prinadlezhnosti k Derini, eto kosnulos' menya, kak
oficial'nogo lica, a ne tol'ko moej sovesti.
     Dunkan smotrel na svoi slozhennye ruki. Kardiel' prodolzhil.
     - Nu, k schast'yu ili k neschast'yu, zakon sejchas ne daet tochnyh
ukazanij otnositel'no togo, chto mne sleduet s toboj sdelat'. Nam
udalos' dobit'sya otmeny smertnogo prigovora za deyaniya, podobnye
tvoemu - za to, chto ty pozvolil sebe prinyat' san, no Ramosskie
Polozheniya vse ravno ustanavlivayut: Derini ne imeet prava byt'
svyashchennikom.
     - Kogda-to, - tiho zametil Dunkan, - dlya Derini bylo
protivozakonno vladet' zemlej, ili zanimat' kakuyu-to dolzhnost',
ili imet' blagorodnyj titul.
     No Alarik uzhe mnogo let yavlyaetsya gercogom, a koroleva Dzhehana
ostaetsya korolevoj i vladeet zemlej.
     Kardiel' vzdohnul, s trudom sderzhivayas', chtoby ne sorvat'sya.
     - |to isklyucheniya, i ty znaesh' ob etom. I, vozmozhno - no tol'ko
vozmozhno! - ty tozhe okazhesh'sya isklyucheniem. No brosaya vyzov v
lico arhiepiskopu, ty edva li pomozhesh' delu. Ne nado mne tvoih
yuridicheskih tonkostej! I voobshche ty sobiraesh'sya sporit' ili
gotov vyslushat', chto ya hochu skazat'?
     - Vyslushat', - prosheptal Dunkan.
     - Prekrasno. Oficial'no ya nameren ignorirovat' vse
sluchivsheesya stol'ko, skol'ko smogu. Odnako blagodarya tvoej
impul'sivnosti sinodu v Valorete pridetsya reshat' vopros s
Derini gorazdo ran'she, chem mne hotelos' by. Mozhesh' ne
somnevat'sya: ty okazhesh'sya predmetom mnogih burnyh diskussij,
kogda oni soberutsya na sleduyushchej nedele. No ty ne poedesh' v
Valoret. CHto kasaetsya Cerkvi, ty dolzhen stat' nevidimym. Denis
predlozhil - i ya soglasen - chto luchshe vsego tebe sejchas podhvatit'
kakuyu-to bolezn', iz-za kotoroj tebe neblagorazumno otpravlyat'sya v
puteshestvie. YA takzhe dolzhen poprosit' tebya ne sluzhit' messu i ne
uchastvovat' v publichnyh dejstviyah, kak svyashchennik ili episkop.
     - Mne eto zapreshcheno?
     - Net, hotya ty i iskushaesh' menya. Ty mozhesh' prodolzhat'
sluzhit' messu, no chastnym obrazom. YA imeyu v vidu - dlya korolya,
Alarika, Dugala. Vse. Ty takzhe mozhesh' ispovedovat', no teh zhe
lic, esli tol'ko eto ne vopros zhizni i smerti. Esli ty budesh'
poseshchat' zasedaniya soveta ili kakie-libo meropriyatiya pri dvore,
to dolzhen delat' eto kak gercog. YA ne nameren zapreshchat' tebe nosit'
cerkovnoe oblachenie, no luchshe ne privlekat' vnimaniya. YA byl by
schastliv, esli by ty gde tol'ko vozmozhno poyavlyalsya v svetskom
odeyanii.
     - Kak dolgo? - sprosil Dunkan.
     - Poka mne ne udastsya izmenit' proklyatoe zakonodatel'stvo, chert
poberi! - ogryznulsya Kardiel'. - Dunkan, ya ne mogu ne podcherkivat'
vazhnost' etogo.
     Esli ty ne budesh' popadat'sya na glaza i povtoryat' glupye
demonstracii togo, kto ty est', to vse mozhet uspokoit'sya.
Edinstvennoe, chto pozvolyaet mne tak loyal'no podojti k tebe, eto to,
chto ty ne vystupal v roli episkopa, kogda priznalsya v
prinadlezhnosti k Derini. I ty ved' na samom dele nichego ne
skazal.
     Budet luchshe, esli ty nichego i ne skazhesh' vsluh. Ni ty, ni
Dugal. Ty menya ponyal?
     Vse bylo dazhe slishkom yasno, hotya i ne tak ploho, kak moglo by
byt'. Dunkan podchinilsya ogranicheniyam, nalozhennym Kardielem, i
pritvorilsya, budto u nego kashel' i zhar, zastavlyayushchie ego
ostavat'sya v pokoyah v episkopskom dvorce. On poschital za udachu,
chto nikakie drugie nakazaniya ne upali emu na golovu v
posleduyushchie dni. Izolyaciya takzhe dala emu vozmozhnost' provesti
bol'she vremeni s Dugalom pered tem, kak syn otpravitsya v letnee
puteshestvie s korolem. Morgan i Kelson takzhe prihodili
pouzhinat' s nimi prakticheski kazhdyj vecher i obychno ostavalis'
pogovorit' chut' li ne do utra. V poslednij vecher, kotoryj korol' s
Dugalom dolzhny byli v Remute, Dunkan prishel na uzhin v zamok.
     Predstoyashchee korolevskoe puteshestvie imelo cel'yu poisk
relikvij svyatogo Kambera, poetomu v tot vecher Morgan vruchil dvum
novym rycaryam medal'ony svyatogo Kambera, takie zhe, kak on sam
unasledoval ot svoej materi-Derini. Odnako posle togo, kak Dunkan
blagoslovil medal'ony, Kelson izvinilsya, skazav, chto hochet
poluchit' eshche odno blagoslovenie.
     On poslal Dolfina poprosit' Rosanu vstretit'sya s nim u
fontana v centre sada.
     Konechno, prilichiya trebovali, chtoby ona prishla ne odna. V
kachestve kompan'onki i duen'i ee soprovozhdala monahinya bolee
starshego vozrasta.
     Obe oni byli odety v plashchi s nakinutymi kapyushonami,
zashchishchayushchimi ot holodnogo nochnogo vozduha. No soprovozhdavshaya
Rosanu monahinya bez vozrazhenij soglasilas' s predlozheniem
Kelsona pogulyat' po sadu na paru s Dolfinom, kotoryj zabudet vse,
chto uvidit i uslyshit. Korol' otvel Rosanu v nekoe podobie
ukrytiya - besedku, letom uvituyu plyushchom.
     - YA hotel pokazat' tebe koe-chto pered tem, kak my uedem utrom, -
skazal on, dostavaya serebryanyj disk - medal'on svyatogo Kambera -
iz-pod tuniki, - Tol'ko Derini mozhet po-nastoyashchemu ocenit' ego.
     Dunkan uzhe blagoslovil ego, no ya podumal, chto ty tozhe mogla by
eto sdelat'.
     - YA, moj gospodin? - ona s interesom posmotrela na medal'on,
ochevidno ponyav, chto eto takoe, no ne sdelala popytki do nego
dotronut'sya. - Podobnoe blagoslovenie dolzhen davat' svyashchennik.
     - Tem ne menee, ya ocenil by tvoe, - skazal Kelson - Nesomnenno,
eto ne pojdet vo vred, poskol'ku on uzhe osvyashchen svyashchennikom.
     - Vy pravy.
     Ostorozhno ulybnuvshis', ona podoshla dostatochno blizko i vzyala
medal'on v levuyu ruku, chtoby ego osmotret', zatem perekrestila i
sklonilas', chtoby pocelovat'.
     - Spasibo, - tiho proiznes Kelson, berya disk v ruki i tozhe celuya,
kogda Rosana vypryamilas'. - YA eshche bol'she budu cenit' ego posle
tvoego poceluya.
     Ona pokrasnela i naklonila golovu.
     - Pozhalujsta, moj gospodin, ne govorite takih veshchej. Vy ne
dolzhny.
     - Ne dolzhen? Rosana, proshla pochti nedelya. YA hotel by uznat',
chto ty nadumala. Ne o tom, chto my obsuzhdali na sovete. Ne o
situacii v Torente, episkopah ili dazhe svyatom Kambere. O nas.
     Ona ukradkoj brosila na nego vzglyad, zatem snova posmotrela na
svoi ruki, ubrannye v svobodnye rukava. Dvizhenie golovy
zastavilo ee kapyushon upast' na plechi. Pod temno-sinim plashchom,
kotoryj ona nadela dlya togo, chtoby projti po ulice, na nej vse eshche
bylo nadeto svetlo-goluboe monasheskoe odeyanie ee ordena, no ona
zamenila svoyu obychnuyu polotnyanuyu kamilavku na nechto bolee
tonkoe, okutyvavshee lico, podobnoe pokryvalu madonny. Ee
dlinnye gustye volosy segodnya ne byli zapleteny v kosu, a
zakoloty szadi paroj serebryanyh zakolok i lezhali tyazheloj
blestyashchej kopnoj u nee na zatylke.
     - CHto naschet nas, moj gospodin? - peresprosila ona. - YA dumala,
my dogovorilis' provesti vremya vdali drug ot druga v razdum'yah.
     Kelson smog tol'ko skrestit' ruki u sebya za spinoj, chtoby ne
nadelat' glupostej.
     - Dogovorilis'. No ya.., e.., nadeyalsya, chto eto otstuplenie ot
strogogo monasheskogo odeyaniya, - on kivnul na ee pokryvalo, - mozhet
oznachat', chto...
     Poka on iskal slova, ona vzglyanula na nego.
     - Mozhet oznachat' chto, moj gospodin? - prosheptala ona. - CHto ya
koleblyus' v pravil'nosti vybora prizvaniya? Da, eto tak. I ya
solgala vam ran'she.
     Imenno vy - prichina etogo.
     On pochuvstvoval, kak uchastilsya ego pul's i krov' zastuchala v
viskah, on ne byl uveren, chto smozhet proiznesti hot' slovo, kogda
smotrel sverhu vniz v ee glaza.
     - Milaya gospozha, ne igraj so mnoj, - vydohnul on. - Esli by ya
dumal, chto ty lzhesh' mne sejchas, to mog by i ne prijti v sebya. I ya
ne stanu riskovat', vyyasnyaya pravdu. Inogda nashi sposobnosti
pozvolyayut nam uznat' slishkom mnogoe.
     - A oni govoryat tebe, Kelson Haldejn, chto ya dumayu, chto lyublyu
tebya? - tiho sprosila ona, - Govoryat li oni tebe, chto, sobiraya zelen'
i ukrashaya altar' dlya nochi tvoih molitv pered posvyashcheniem v
rycari, ya predstavlyala, kak gotovlyus' k nashej brachnoj ceremonii?
     On medlenno vyvel ruki iz-za spiny i osmelilsya podnyat' ih k ee
licu, chtoby otkinut' pokryvalo.
     - Nastoyashchee prazdnovanie i proiznesenie brachnyh klyatv mozhet,
v samom dele, sostoyat'sya v konce leta, kogda ya vernus', - prosheptal
on. - Ty etogo hochesh'?
     - YA.., dumayu da, moj gospodin, - vydohnula ona.
     Ona podnyala ruku, chtoby slegka dotronut'sya do ego gub. - No nam
ne sleduet govorit' ob etom. My...
     CHtoby ne dopustit' nikakih slov, kotorye mogli by umen'shit'
silu etogo neveroyatnogo priznaniya, Kelson pril'nul k ee gubam,
derzha ee lico mezhdu ladonyami. On pochuvstvoval sladkuyu istomu, a
potom priliv ognya, zarozhdayushchijsya u nego v pahu, kogda ee guby
raskrylis' pod ego, vnachale nesmelo, slovno eshche sderzhivayas', zatem
vse smelee, kogda on glubzhe zapustil ruki v ee volosy i prityanul
devushku poblizhe. Oni oba drozhali. Ee zakolki rasstegnulis', i
kopna chernyh s sinim otlivom volos upala emu na ruki, i kazhdaya
pryad' posylala elektricheskij zaryad po ego kozhe.
     - Moj gospodin, my ne dolzhny, - udalos' prosheptat' ej, kogda
ona otpryanula. Ee glaza napominali glaza ispugannoj kosuli, hotya
ee ruki i obnimali ego za taliyu, kogda oni celovalis', i do ih por
ostavalis' tam.
     Ulybayas', on vzyal dve pryadi volos iz-za ee spiny, polozhil ih ej
na plechi, a potom na korotkoe vremya spryatal v nih lico, vdyhaya
zapah ee duhov.
     - CHto my ne dolzhny delat', moya princessa, moya koroleva? -
prosheptal on, snova ustremiv vzor v ee glaza i otvodya u nee so shcheki
pryad' volos. - Razve ty tol'ko sejchas ne skazala, chto lyubish' menya?
I, nesomnenno, ya lyublyu tebya.
     - |to slishkom skoro, - prosheptala ona. - Mne nuzhno eshche vremya.
YA nikogda ne predpolagala, chto my obmenyaemsya obeshchaniyami do
konca leta, do togo, kak u nas bylo vremya podumat'. Ah, moj
gospodin!
     Poka ona govorila, Kelson pozvolil odnoj ruke spustit'sya k
zavyazkam u nee na shee, odnovremenno pokryvaya poceluyami ee viski i
veki. Nakonec goluboe odeyanie raskrylos', i on legko prosunul
vnutr' ruku, laskaya grud'.
     - YA govoril tebe ran'she, chto ne sdelan iz zheleza, - prosheptal on.
     - I ya tozhe, - otvetila ona, vynimaya ego ruku, no zatem celuya ee,
vse eshche drozha. - No my ne dolzhny delat' to, k chemu pobuzhdayut
nashi serdca. Ne sejchas. Ne zdes'.
     - Togda gde, serdce moe, i kogda? - nastaival on, celuya ee ruku. - YA
daryu tebe korolevskuyu lyubov', Rosana. YA sdelayu tebya korolevoj
moej zemli i moego serdca.
     Pokachav golovoj, Rosana vypryamilas' s rydaniem, a zatem
povernula ladon' takim obrazom, chtoby derzhat' ego ruku v svoej,
prosto szhimaya i ne davaya emu snova ee celovat'.
     - Moj gospodin, molyu vas, ne delajte etogo so mnoj. Vy - korol'.
Vy mozhete brat' to, chto hotite, gde i kogda vy hotite, no ya eshche
nahozhus' pod obetom. YA umolyayu vas uvazhat' eto.
     Mechtatel'no ulybnuvshis', Kelson provel tyl'noj storonoj
svobodnoj ladoni po ee pokryvalu, a zatem po shcheke.
     - A razve te, kto eshche nahodyatsya pod obetom, nosyat takie
pokryvala ili tak svobodno podkalyvayut volosy?
     Ona sglotnula i otvela glaza.
     - Mne ne sledovalo nadevat' eto pokryvalo, moj gospodin. |to
bylo tshcheslavie, o kotorom ya, veroyatno, pozhaleyu. YA dolzhna budu
pokayat'sya, kogda v sleduyushchij raz pojdu na ispoved'.
     - V takom sluchae luchshe ne kajsya v etom otcu Dunkanu, -
prosheptal Kelson, prodolzhaya ulybat'sya, - potomu chto on na
protyazhenii mnogih let byl moim duhovnikom. Esli ya skazhu emu,
chto hochu vzyat' tebya v zheny, on naznachit tebe surovoe nakazanie za
to, chto iskushala menya takim obrazom.
     Ona vynula svoyu ladon' iz ego, zatem snyala pokryvalo i
protyanula emu poderzhat', a sama otvernulas', chtoby zanovo zavyazat'
shnurochki na grudi.
     - Otec Dunkan bol'she ne yavlyaetsya moim duhovnikom, moj
gospodin. Razve vy ne slyshali? Arhiepiskop zapretil emu
ispovedovat' kogo-libo, krome vas, Dugala i Morgana.
     |to otkrovenie bylo podobno ushatu holodnoj vody,
vyplesnutogo v lico Kelsonu. On zadumyvalsya o nezhelanii
Dunkana obsuzhdat' razgovor s Kardielem posle okonchaniya zasedaniya
soveta. Korol' chuvstvoval, kak ogon' pokidaet ego telo, kogda on
vypryamilsya, podnyav upavshie zakolki Rosany.
     - CHto ty imeesh' v vidu - zapretil? Dunkanu ne zapreshcheno
sluzhenie.
     - Net, no emu bylo prikazano dobrovol'no prekratit' publichnoe
svyashchennodejstvie. Razve vy ne zametili, chto on so sredy ne sluzhil
messu v sobore?
     Ne dvigayas', pochti zagipnotizirovannyj, Kelson smotrel, kak ee
pal'cy stali bystro zapletat' tolstye pryadi v kosu, te samye
pryadi, kotorye tol'ko minuty nazad vozbuzhdali kazhdyj nerv v ego
tele.
     - No eto potomu, chto, kak predpolagaetsya, on bolen, chtoby ne
otpravlyat'sya na zasedanie sinoda, - udalos' vydavit' iz sebya
Kelsonu. - On sluzhil messu segodnya utrom.
     - Da, dlya vas, Dugala i Morgana, i ochen' rano, v korolevskoj
chasovne. Mne skazala gercoginya Meraud. Razve vy ne udivilis', chto
tam bol'she nikogo ne bylo? V konce koncov, ved' segodnya
voskresen'e.
     - |.., ya...
     Ona akkuratno skrutila kosu na zatylke i zakrepila zakolkami,
kotorye derzhal Kelson.
     - Konechno, vy ne udivilis'. Vy vozbuzhdeny pered poezdkoj na
poiski relikvij svyatogo Kambera.
     I tak ono i dolzhno byt'. On ne hotel portit' ee Dlya vas. Ved'
vy, moj gospodin, v konce koncov, soglasilis' obratit'sya k sinodu.
CHego eshche mozhet trebovat' chelovek?
     - YA dumal, chto bol'she nikakih nakazanij v blizhajshee vremya ne
posleduet, - probormotal Kelson. - Nikto nichego ne govoril vsyu
nedelyu.
     - Net, no ne somnevajtes': vse dumayut ob etom.
     K schast'yu, Dunkana lyubyat i uvazhayut. I Dugal mozhet okazat'sya
neozhidannym pomoshchnikom. Svyashchennik s zakonnym synom i tak
dostatochno neobychen, a to, chto on eshche i Derini, mozhet ne igrat'
osoboj roli dlya obychnogo cheloveka. Episkopam pridetsya so skripom
projti process oficial'nogo izmeneniya zakona, no eto mozhet
proizojti ne ran'she konca Velikogo Posta. Im ved' eshche trebuetsya
nalozhit' na ryad episkopov disciplinarnye vzyskaniya i vybrat'
novyh.
     Poka ona snova nadevala pokryvalo, pravda, na etot raz ostaviv
lico otkrytym, Kelson razmyshlyal nad ee slovami.
     - Ty prava, - probormotal on. - Sejchas ne vremya i ne mesto dlya
nas.
     On opustil glaza, zatem snova podnyal na nee.
     - No kogda pridet nashe vremya, Rosana? Ty imela v vidu skazannoe
toboj ran'she, ili ty govorila to, chto, kak ty schitala, ya hotel
uslyshat', sberegaya svoyu chest'?
     Ona opustila glaza i gromko sglotnula.
     - To, chto proizoshlo mezhdu nami, moj gospodin, bylo iskrenne, -
otvetila ona. - CHto kasaetsya vremeni i mesta, to ya.., uzhe skazala
moej nastoyatel'nice, chto nachala somnevat'sya v pravil'nosti vybora
prizvaniya. YA uverena, ona dumaet, chto eto proizoshlo iz-za ataki na
nashe abbatstvo proshlym letom. Konechno, ya ne nazyvala ej
istinnuyu prichinu i ne upominala vashe imya.
     Kelson pozvolil sebe ulybnut'sya, uspokoennyj v bol'shej
stepeni, chem mog priznat'sya, zatem vzyal obe ee ruki v svoi i podnes
k grudi.
     - Staraya ved'ma. Kogda ona vyyasnit, chto i kto stoit za etim, ona,
veroyatno, podumaet, chto ya popytalsya skomprometirovat' tebya. A ya
ved' na samom dele popytalsya, no chto dal'she? YA skazhu ej, chto ty ne
poddalas', esli eto pomozhet.
     Na gubah Rosany mel'knula ulybka, no ona otkazyvalas'
smotret' na nego, i on vnezapno ponyal, kak ej, navernoe, tyazhelo.
     - Sleduyushchij shag - eto prosit' snyat' s menya obet, - tverdo
skazala ona. - YA davala ego episkopu Mearskomu, kotoryj mertv i u
kotorogo v nastoyashchij moment net preemnika, tak chto moya pros'ba
mozhet byt' napravlena pryamo arhiepiskopu. Uverena, ee
udovletvoryat bez osobyh problem, v osobennosti, esli ya nazovu
istinnuyu prichinu.
     Kelson pozvolil sebe tiho rassmeyat'sya.
     - Ty shutish'? Oni ustroyat plyaski na ulicah.
     Oni trebovali ot menya zhenit'sya chut' li ne srazu zhe posle togo,
kak zakryli grob Sidany.
     Ego lico pomrachnelo, kogda vzglyad upal na kol'co Sidany na
mizince, zatem on zadumalsya, imeet li on pravo predlagat' ego
Rosane - tol'ko kak zalog. Kak on znal, ono ne podojdet dlya
skrepleniya dazhe obeshchaniya vtorogo braka - ved' eto byl simvol
pervogo.
     - V chem delo, moj gospodin? - prosheptala Rosana.
     - Posmotri na eto kol'co, kotoroe, kak ty videla, ya vsegda noshu, -
tiho skazal on, potiraya ego bol'shim pal'cem, hotya i ne vypustil ee
ruki iz svoih. YA.., polagayu, ty ne znala, chto ono prinadlezhalo
Sidane. Iznachal'no ya stal nosit' ego, chtoby vsegda pomnit' o
dannoj klyatve: spravedlivo pokarat' ee ubijc. I ya tak i noshu ego.
Ono napominaet mne o tom, chto ya bol'she nikogda ne zhenyus' radi
gosudarstvennyh interesov. YA ne hochu, chtoby ty nosila ego - potomu
chto ono pomecheno ee krov'yu - no esli ty hochesh', ya gotov vruchit' ego
tebe na hranenie, poka budu v ot容zde, kak znak togo, chto ona i vse s
neyu svyazannoe ostavleno mnoyu v proshlom.
     - YA gluboko tronuta, moj gospodin, - prosheptala Rosana, glyadya
emu pryamo v glaza. - Vy uvereny, chto hotite eto sdelat'?
     - Tochno takzhe uveren, kak uveren v tom, chto po vozvrashchenii hochu
sdelat' tebya svoej zhenoj, - skazal on, snimaya kol'co s pal'ca i
protyagivaya ej. - Raz ty poka svyazana obetom, eto ne pomolvka i dazhe
ne obeshchanie pomolvki. No eto - moe lichnoe obyazatel'stvo vernut'sya
k voprosu, kogda my oba budem svobodny eto sdelat'. I esli, v moe
otsutstvie, ty izmenish' reshenie i poschitaesh', chto vse
sluchivsheesya bylo tol'ko priyatnym poletom fantazii,
porozhdennym obryadom posvyashcheniya v rycari i intrigami pri dvore,
ot tebya trebuetsya lish' vernut' kol'co. Bez kakih-libo ob座asnenij.
     On ulybnulsya ej, chtoby s ee lica soshlo torzhestvennoe
vyrazhenie, kogda ona vzyala kol'co v ruku i zazhala v ladoni.
     - YA dolzhen podat' eto takim obrazom, Rosana, - dobavil on,
sklonyayas' i kasayas' gubami ee szhatoj ruki. - Ty poka eshche
prinadlezhish' Gospodu. YA i ne budu sorevnovat'sya s Nim, nesmotrya
na to, chto uzhe dovel svoego nazvannogo brata do bogohul'stva, kogda
my sporili s nim na dnyah.
     - Dugala? On v kurse?
     - On znal bol'she, chem ya, do segodnyashnego vechera, - skazal Kelson.
- Hotya tol'ko on odin.
     - Uznayut i drugie, esli ya v samoe blizhajshee vremya ne spasu
sestru Marian i ne otpravlyus' v postel', - prosheptala Rosana. - Ne
v vashu, moj gospodin, hotya vy i iskushaete menya, nesmotrya na
dannyj mnoj obet. I ya ne dolzhna propustit' vechernyuyu molitvu,
inache nas, v samom dele, zapodozrit ne tol'ko Dugal.
     - YA mogu skazat' Dunkanu i Alariku, - predlozhil Kelson, snova
obnimaya ee i laskaya gubami sheyu. - V konce koncov, oni vse ravno
uznayut.
     - V konce koncov, no ne segodnya, - otvetila ona, otodvigayas',
chtoby posmotret' emu v glaza. - I ne do vashego ot容zda. Ne
somnevayus', moj gospodin: oni umeyut hranit' tajny, no esli o
nashej stanet izvestno, poka s menya eshche ne snyat obet, eto mozhet
skomprometirovat' moyu chest'. Vasha nevesta dolzhna byt'
celomudrenna i vne kakih-libo podozrenij, kogda ona otdastsya vam
pered Bozh'im altarem.
     Kelson vzdohnul. Ee logika byla obezoruzhivayushchej.
     - Horosho. YA uvizhu tebya zavtra pered ot容zdom?
     - Da, konechno, moj gospodin, - veselo skazala ona, nevinno celuya
ego v shcheku i otodvigayas' dal'she, ostavlyaya tol'ko svoi ruki v ego
ladonyah. - YA budu mahat' vam platkom vmeste so vsemi drugimi
pridvornymi damami i zhelat' udachi smelym molodym rycaryam v
ih poiskah. I ya budu molit'sya o vashem skorom vozvrashchenii v
dobrom zdravii.
     On stoyal neskol'ko minut, glyadya na nee i slysha tol'ko, kak
b'etsya ego sobstvennoe serdce, zatem medlenno kivnul.
     - YA budu berezhno hranit' v serdce vospominanie o segodnyashnej
vstreche, - prosheptal on. - No nel'zya li mne nadeyat'sya na bolee
dolgij poceluj, chtoby vspominat' o nem vse leto?
     Stesnyayas', ona shagnula k nemu, ih ruki tak i ostavalis'
szhatymi, na urovne grudi, i tol'ko guby soedinilis'. |to byl
celomudrennyj poceluj v guby, sladkij i dolgij, i eta sladost'
ostalas' na gubah, kogda oni otstranilis' drug ot druga. Nichego
bol'she ne proizoshlo. I Kelson byl dovolen, kogda nablyudal za
tem, kak ona uhodila. On zaderzhalsya eshche na neskol'ko minut, chtoby
vdohnut' obzhigayushchego holodnogo nochnogo vozduha, bystro
privodyashchego v chuvstvo, zatem sam napravilsya v zamok k Dugalu,
Dunkanu i Morganu.
     A u nebol'shogo okna, vyhodyashchego v sad, stoyal Konal, potyagivaya
gustoe krasnoe vino iz kubka, i nablyudal za vsem proishodyashchim ne
tol'ko iz prazdnogo lyubopytstva. On videl prakticheski vse, no,
hotya ego sposobnosti blizko podoshli k sposobnostyam Derini, ne
smog uslyshat' proiznosimye slova.
     Odnako dejstvij bylo dostatochno - dostatochno, chtoby Konal
reshil dlya sebya: on sam ne otstranilsya by, ostaviv Rosanu
celomudrennoj. Esli by v temnote sada s Rosanoj vmesto Kelsona
okazalsya on sam, on by teper' naslazhdalsya ee strojnym, sladkim
telom, zastavlyaya ego drozhat' pod svoim, delaya ee svoej, nesmotrya ni
na kakie ee obety. A zatem on potreboval by, chtoby ona prinyala ego
predlozhenie - ili on publichno opozorit ee.
     Potomu chto imenno na Rosanu Konal polozhil glaz, kogda
proshlym letom provozhal ee i drugih monahin' iz Kuiltejna.
Imenno na Rosane on sobiralsya zhenit'sya, prichem eto emu udastsya,
nezavisimo ot togo, chego mozhet zhelat' dorogoj kuzen Kelson.
     Vypiv ostatki vina i gotovyas' otpravit'sya na svoe sobstvennoe
tajnoe svidanie, Konal razmyshlyal, ne znaet li Tircel' sposobov
privlech' vnimanie zhenshchiny. Konal ponimal, chto popytka povliyat'
na devushku-Derini budet gorazdo bolee trudnoj, chem zavladet'
lyuboj drugoj zhenshchinoj. Takoe emu uzhe dovodilos' prodelyvat',
nachinaya s Vanissy, a zatem perejdya k neskol'kim sluzhankam i dazhe
pridvornymi damami.
     No Rosana - nevesta dlya princa, i osobenno dlya princa, tol'ko
chto stavshego Derini. I esli poluchitsya, Konal namerevalsya otkryto
zavoevat' ee simpatiyu, vozmozhno, pryamo pod nosom Kelsona. Ni on,
ni korol' ne smogut zanyat'sya etim voprosom v techenie neskol'kih
sleduyushchih mesyacev, no kogda oni vernutsya...
     On uslyshal, kak zazvonili kolokola v bazilike, ob座avlyaya o
vechernem bogosluzhenii, i nakinul temnyj plashch. Prishla pora
vstretit'sya s nastavnikom.
     Tircel' obeshchal na segodnyashnyuyu noch' kakoj-to neobychnyj urok,
prevoshodyashchij vse, chto dovelos' ran'she ispytat' Konalu.
     A posle etogo Konal pogovorit s Tircelem naschet budushchej zheny.

Glava vos'maya

Nauchite menya, i ya zamolchu (Iov 6:24)

     Kogda on shel v biblioteku, gde oni dolzhny byli vstretit'sya s
Tircelem, princ popytalsya vykinut' iz golovy tol'ko chto
uvidennoe. Fantazii o lyubvi s Rosanoj ne sposobstvovali
sosredotocheniyu, kakogo obychno treboval ot nego nastavnik. Bolee
togo, Konal voobshche ne predstavlyal, chego zhdat' ot segodnyashnego
uroka. V poslanii Tircelya govorilos' tol'ko, chto on dolzhen
poyavit'sya v biblioteke cherez chas posle vechernego bogosluzheniya.
Tam oni nikogda ran'she ne vstrechalis', no Konal uzhe privyk
ozhidat' neobychnogo, imeya delo s Derini.
     Kogda Konal voshel v biblioteku, tam bylo tiho - no on znal, chto
prishel nemnogo ran'she naznachennogo vremeni. Prikryvaya rukoj
svechu, on ostanovilsya na mgnovenie, prizhimayas' spinoj k zakrytoj
dveri, chtoby osmotret'sya. On nechasto prihodil syuda. CHtenie malo
interesovalo Konala, esli tol'ko ne kasalos' voennoj strategii i
taktiki. Ego dyadya Brion sobral bol'shuyu kollekciyu pergamentov i
perepletennyh knig po etim predmetam, i nekotorye iz nih Konal
pochti vyuchil naizust'. Vkusy Kelsona skoree zatragivali oblast'
istorii, a teper' ego vse bolee interesovali i slozhnye
ezotericheskie temy, vprochem v poslednee vremya stavshie i dlya
Konala bolee ponyatnymi.
     Kelson dazhe rasshiril biblioteku posle smerti Briona, ubrav
peregorodku s sosednej komnatoj, chtoby razmestit' rastushchuyu
kollekciyu. Konal pomnil shum i gam, dve zimy nazad, kogda Kelson
otpravil syuda rabochih. Oni slomali tolstuyu vnutrennyuyu stenu, a
zatem zadelali staryj vhod iz koridora v komnatu, gde teper' takzhe
razmeshchalos' knigohranilishche, i teper' v nego mozhno bylo popast'
tol'ko cherez staruyu biblioteku. V to vremya eto kazalos' lishnim:
ved' kollekciyu prosto mozhno bylo celikom perenesti v kakie-to
pustuyushchie komnaty, no, vozmozhno, Kelsonu hotelos' v pamyat' ob
otce ostavit' sobrannuyu Brionom biblioteku netronutoj i v tom
zhe meste, gde ona nahodilas' iznachal'no, prosto dobaviv k nej
sosednee pomeshchenie. Konal mog eto ponyat'.
     CHto on ne ponimal, tak eto pochemu Tircel' velel emu prijti
syuda, a ne na odno iz ih obychnyh mest svidanij. Naskol'ko on znal,
Tircel' nikogda tut ne poyavlyalsya: podobnoe bylo slishkom
riskovanno dazhe dlya opytnogo Derini, sposobnogo zastavit'
strazhnikov zabyt', kak on prohodil mimo nih.
     Vse eshche udivlennyj i so vse vozrastayushchim neterpeniem Konal
prodvigalsya mezhdu ryadov polok, napravlyayas' vo vtoroe pomeshchenie.
Veroyatno, ono yavlyalos' luchshim mestom dlya ozhidaniya - na tot
sluchaj esli kto-to zaglyanet vzyat' chto-to pochitat' pered snom.
Kazalos', temperatura vozduha upala, kogda on otodvinul tyazheluyu
port'eru, zakryvayushchuyu prohod vo vtoruyu komnatu, i proskol'znul
vnutr'. No eto oshchushchenie proshlo, kogda on vstal s drugoj storony.
S teh por, kak on byl tut v poslednij raz, na protivopolozhnoj
stene poyavilis' dopolnitel'nye polki, no v komnate vse ravno
ostavalos' bol'she svobodnogo mesta, chem on ozhidal uvidet'. Konal
takzhe dumal, chto on tut odin, poka vnezapno v glubokoj nishe, gde
raspolagalos' okno, ne vozniklo serebristoe svechenie, i ottuda
poyavilsya Tircel'. Na fone temnogo plashcha s kapyushonom v svete
magicheskogo ognya, sozdannogo levoj rukoj v perchatke, vydelyalos'
tol'ko ego lico.
     - O, znachit ty uzhe zdes', - prosheptal Konal, povorachivayas' k
Tircelyu.
     - Da, no nenadolgo. My oba zdes' nenadolgo.
     Kto-to mozhet zajti. Krome togo, ya dolzhen pokazat' tebe segodnya
noch'yu koe-chto ochen' vazhnoe.
     - Otlichno. Kuda ty hochesh' pojti? Iz pokoev Dugala vedet
tajnyj hod, po kotoromu mozhno projti vo dvor zamka ili dazhe za
ego predely, esli vozniknet takaya neobhodimost'. Dugal nikogda ne
uznaet, chto my im vospol'zovalis'. Oni s Dunkanom i Morganom
uzhinayut v pokoyah Kelsona. Kogda my vernemsya iz letnego
puteshestviya, ya nameren pogovorit' s Kelsonom o teh pokoyah. Oni
dolzhny byli dostat'sya mne, a ne Dutalu.
     V teni kapyushona mel'knula ulybka Tircelya.
     - A, Dunkan uzhinaet s korolem? Horosho. |to isklyuchaet odnu
vozmozhnuyu problemu. Zatushi svechu i polozhi ee v etu nishu. Ona ne
ponadobitsya tebe tam, kuda my otpravimsya.
     |ti slova vyzvali trevogu u Konala, no on vypolnil prikaz
Tircelya. Kogda on povernulsya, Derini uzhe stashchil odnu perchatku
zubami i sidel na kortochkah v centre komnaty, potiraya goloj rukoj
odnu iz kamennyh plit, sostavlyayushchih pol. Na urovne golovy
prodolzhal siyat' magicheskij serebristyj svet.
     - CHto ty delaesh'? - prosheptal Konal, priblizhayas' k Tircelyu i
opuskayas' ryadom s nim na kortochki.
     - Vidish' kraya etoj kamennoj plity? - sprosil Tircel', veselo
poglyadyvaya na Konala. - Obrati vnimanie, chto ona - edinstvennaya
kvadratnaya plita v komnate i nahoditsya zdes' po centru.
     - Da, vizhu. I chto?
     - Polozhi ladoni na seredinu kvadrata i skazhi mne, chto ty
pochuvstvuesh'.
     Ne proiznesya ni slova, Konal podchinilsya.
     - Poshchipyvaet, - prosheptal on, bystro perenosya odnu ruku na
plitu, sosednyuyu s kvadratnoj, dlya sravneniya, a zatem vozvrashchaya
ruku nazad. - Zdes' est' chto-to magicheskoe, da? Dlya chego ona sluzhit?
     - |to, drug moj. Peremeshchayushchij Portal, - skazal Tircel',
vstavaya i vytiraya pyl' s ruki o kozhanye shtany. Konal sdelal to zhe
samoe. - Derini pol'zuyutsya takimi Portalami, esli im nuzhno kuda-
to bystro perenestis'. A esli byt' bolee tochnym, to eto imenno tot
Peremeshchayushchij Portal, kotorym vospol'zovalas' Kariesa, chtoby
dobrat'sya do biblioteki v noch' pered koronaciej tvoego kuzena
Kelsona. Morgan s Dunkanom obnaruzhili ego paru let nazad.
Imenno poetomu i zateyali etot remont.
     Tircel' obvel shirokim zhestom komnatu.
     - V lyubom sluchae, ya poschital, chto tebe sleduet znat' o takih
veshchah. Poetomu ya reshil dat' tebe vpervye vkusit' puteshestvie
cherez Portal segodnya noch'yu - chto-to tipa nagrady za tvoyu upornuyu
rabotu zimoj. YA ne rekomenduyu podobnye puteshestviya prosto dlya
razvlecheniya, poskol'ku oni otnimayut energiyu, v osobennosti, esli
trebuetsya perenestis' na bol'shoe rasstoyanie, no ya hotel pokazat'
tebe tri takih mesta v Remute. Vse oni nahodyatsya nedaleko drug ot
druga. |to pervoe.
     Konal snova brosil vzglyad na kazhushchuyusya bezobidnoj kamennuyu
plitu. On slyshal i ran'she, kak ego otec i Morgan govorili o
Portalah, i imel smutnoe predstavlenie o tom, kak imi pol'zuyutsya.
     Odnako emu nikogda ne dovodilos' ih videt' i, konechno, on i ne
podozreval, chto odin mozhet nahodit'sya pryamo v biblioteke.
     - YA slyshal o Portalah, - prosheptal on, - no vsegda predstavlyal v
svoem voobrazhenii dver'. A zdes' tol'ko kvadrat v polu.
     Tircel' ulybnulsya.
     - O, eto gorazdo bol'shee, moj praktichnyj yunyj drug. Vstan'
peredo mnoj vnutri kvadrata i zakroj glaza. V lyubom sluchae zdes'
ne na chto smotret'.
     Tircel' polozhil ladoni na plechi molodogo cheloveka szadi, stoya
ryadom, a zatem provel rukoj vniz po shee Konala vdol' sonnoj
arterii, zaderzhivayas' na tochkah bieniya pul'sa bol'shim,
ukazatel'nym i srednim pal'cami.
     - Davaj. Zakroj glaza. I opusti zashchity. Maksimal'no rasslab'sya
i uspokojsya. YA sam sdelayu vse ostal'noe. V pervyj raz oshchushchenie
pryzhka nemnogo putaet, no ne nado soprotivlyat'sya ni emu, ni mne.
YA tebe pomogu. Rasslab'sya!
     Hotya Konal sdelal tak, kak emu velel nastavnik, no vse ravno
chuvstvoval, kak b'etsya ego serdce i pul'siruyut tochki pod vse
vozrastayushchim nazhimom pal'cev Tircelya. Zatem vnezapno u nego
sil'no zakruzhilas' golova i k gorlu podstupila toshnota. Vskore
davlenie oslablo, i on nevol'no uhvatilsya za Tircelya, pytayas'
vernut' ravnovesie. Teper' ih okruzhali kakie-to drugie steny,
vozvyshayushchiesya ochen' blizko, prakticheski srazu za granicami
kvadrata. Oni s Tircelem opyat' stoyali na kamennoj kvadratnoj
plite, no nahodilis' uzhe v drugom meste.
     - Rasslab'sya, - prosheptal Tircel' v levoe uho Konala. - S toboj
vse v poryadke. My teper' v Portale, otkryvayushchemsya v staryj
kabinet otca Dunkana, prilegayushchij k bazilike.
     Nastavnik provel rukoj po vozduhu, i pered nosom Konala
poyavilsya magicheskij serebristyj svet, ispugavshij i bez togo
udivlennogo princa nastol'ko, chto on eshche krepche prizhalsya k
Tircelyu, pravda tol'ko na sekundu. Zatem Tircel' protyanul ruku i
bystro nashchupal pochti nezametnuyu vypuklost', vypirayushchuyu iz
odnogo iz uglovyh kamnej, kotorymi bylo vylozheno pomeshchenie.
Stena sleva ot nih mgnovenno otoshla v storonu s tihim zvukom.
Tircel' s Konalom prosledovali dal'she. Serebristyj svet,
sozdannyj blagodarya magicheskim sposobnostyam Tircelya, zhutkovato
osvetil pomeshchenie, no Konal uznal ego, tol'ko perestupiv porog.
     - YA znayu etu komnatu, - tiho skazal on. - Kogda my s Kelsonom
byli det'mi, otec Dunkan inogda ispovedoval nas zdes'. No ya ne
byl tut mnogo let.
     - |to ochen' staraya chast' zdaniya, - otvetil Tircel'. - Esli ty
kogda-nibud' udivlyalsya, pochemu Dunkan tak nikogda i ne perenes
svoj kabinet v bolee udobnoe mesto, podnimayas' v cerkovnoj
ierarhii, teper' ty znaesh' otvet. Est' koe-chto eshche, chto tebe
sleduet posmotret', raz uzh my okazalis' zdes'.
     Legkimi shagami podojdya k raspolozhennomu v uglu sprava ot nih
analoyu, Tircel' opustilsya na odno koleno i ostorozhno provel
rukoj pod nim. Ot ego dvizheniya s mesta v storonu sdvinulas'
tyazhelaya gobelenovaya port'era, zakryvavshaya teper' ziyayushchij proem.
     - Davaj vzglyani, - skazal Tircel', zametiv nemoj vopros na lice
Konala. - Za isklyucheniem nas i chlenov Soveta, ne bolee shesti
chelovek znayut, chto zdes' imeetsya. Syuda privodili tvoego otca,
chtoby peredat' emu mogushchestvo Haldejnov i, predpolozhitel'no,
privedut tebya, esli kogda-nibud' do etogo dojdet.
     |to byla krohotnaya drevnyaya chasovenka, po razmeru ne
prevyshayushchaya polovinu kabineta. Teplyj krasnyj svet gorevshej
lampadki, visevshej sleva ot uzkogo altarya, tol'ko smutno osveshchal
temnyj krest, visevshij nad nim. Svet otrazhalsya bolee yarko ot
pozoloty, ukrashavshej vykrashennuyu v goluboj cvet stenu za
altarem. Tircel' proshel mimo Konala, stoyavshego v udivlenii, i
zashel v chasovnyu, osveshchaya ee magicheskim svetom, chtoby nenadolgo
preklonit' kolena v molitve. Konal rassmotrel, chto steny
ukrasheny freskami, izobrazhayushchimi zhizn' svyatyh. Hotya Konal
redko videl neobhodimost' v soblyudenii vneshnih religioznyh
ritualov, on takzhe preklonil kolena. Tircel' osenil sebya
krestnym znameniem, Konal vstal vsled za nim i tol'ko posle etogo
perekrestilsya.
     - Nadeyus', ty poprosil o chem-to svyatogo Kambera, - skazal
Tircel', povorachivayas' k nemu licom, - potomu chto eta chasovnya
kogda-to byla posvyashchena emu. - Ogon' vzmetnulsya vyshe, a sam
Tircel', polozhiv ruki na bedra, snova osmotrelsya. - Navernoe,
imenno poetomu ee tak lyubyat Dunkan i ego druz'ya.
     Priznayus', mne samomu ona nravitsya. Nadeyus', chto vash poisk
uvenchaetsya uspehom. Hotelos' by dozhit' do togo dnya, kogda Kamberu
snova budet dolzhnym obrazom poklonyat'sya v otkrytuyu.
     - Pochemu? Potomu chto on byl Derini? - sprosil Konal, kotoromu
stalo neskol'ko neuyutno ot etogo razgovora o svyatyh.
     - CHastichno. Dumayu, on vse ravno stal by velikim chelovekom,
dazhe esli by i ne byl Derini. I, mozhet, on by dol'she ostavalsya
svyatym.
     Tircel' ulybnulsya i, shchelknuv pal'cami, podozval ogon',
visevshij nad golovoj, osveshchaya chasovnyu, a zatem zhestom pokazal
Konalu, chto prishlo vremya uhodit'.
     - V lyubom sluchae, vperedi tebya i drugih rycarej zhdet
interesnoe priklyuchenie, a mne sleduet pokazat' tebe eshche koe-kakie
Portaly. YA snova voz'mu tebya pod svoe prikrytie, kogda my
pustimsya v puteshestvie, - skazal Tircel', zakryvaya za soboj dver'
chasovni i provodya Konala v pomeshchenie, gde nahodilsya Portal,
derzha ruku u nego na pleche. - No teper', raz uzh ty znaesh', chego
ozhidat', ya dam tebe ispytat' vse oshchushcheniya ot pryzhka. Odnako
pered tem kak my ujdem otsyuda, ya hochu, chtoby ty zakryl glaza i
proshchupal etot Portal. Ostorozhno: oshchushcheniya mogut byt'
nepredskazuemymi. Kazhdyj iz nih slegka otlichaetsya ot drugih.
Puteshestvenniku sleduet zaranee pobyvat' v opredelennom
Portale, chtoby otpravlyat'sya tuda bez pomoshchi drugih. Ili zhe
sleduet poluchit' ochen' tochnyj obraz ot togo, kto byl v nuzhnom
Portale. Osmotri vse zdes' i horosho zapomni. YA proveryu tebya
posle togo, kak ty zakonchish'.
     Konal pokorno zakryl glaza i napravil mental'nyj impul's
vniz, sebe pod nogi, tuda, gde nahodilsya Portal. Teper', znaya, chto
iskat', on bystro pochuvstvoval pokalyvanie skvoz' sapogi, i ono na
samom dele otlichalos' ot pokalyvaniya, kotoroe on ispytal v
biblioteke.
     Ego obostrennye chuvstva neskol'ko sekund vpityvali oshchushcheniya,
on popytalsya opredelit', chem odni otlichayutsya ot drugih, zatem
otkryl glaza i oglyanulsya na Tircelya, vse eshche derzha v golove
obrazy, chtoby nastavnik mog ih proverit'.
     - Horosho, - vydohnul Tircel'. - U tebya ne budet problem s
vozvrashcheniem syuda, esli tebe eto potrebuetsya.
     On mysl'yu pogasil ogon', no ne razorval mental'nogo kontakta s
Konalom.
     - A teper' my otpravimsya k sleduyushchemu Portalu. On nahoditsya
v riznice v sobore, kotoraya, nado nadeyat'sya, ne zanyata v eto vremya.
No esli okazhetsya tak, chto tam kto-to est', ya bystro vernu nas syuda
do togo, kak ty ili te, kto tam est', pojmut, chto proizoshlo. |to eshche
odna iz prichin, pobuzhdayushchih menya derzhat' tebya pod kontrolem,
dazhe esli by ty i znal to mesto, kuda my napravlyaemsya.
     Na etot raz kontrol' Tircelya byl ne polnym podchineniem, a
skoree sliyaniem ih oshchushchenij, tak chto Konal smog prosledit' za
processom s bol'shim ponimaniem. Tircel' podklyuchilsya k energii
Portala, uravnovesil ee so svoej sobstvennoj, soedinennoj s
energiej Konala, a zatem napravil v nuzhnoe ruslo. Ochevidno, v
riznice nikogo ne bylo, potomu chto Tircel' snova sozdal
magicheskij ogon', kak tol'ko udostoverilsya, chto s Konalom vse v
poryadke.
     - A zdes' tebe dovodilos' byvat' ran'she? - prosheptal Tircel',
ostorozhno osmatrivayas' v nebol'shoj komnate vmeste s Konalom.
     - Ne dumayu.
     - Nu, eto ne imeet znacheniya. Posmotri, na chem ty stoish'. Zdes'
Portal nahoditsya v napol'noj mozaike. Vidish' kvadrat, v kotorom
vylozhen krest?
     Tircel' otoshel na neskol'ko shagov nazad i napravil magicheskij
ogon' poblizhe k polu. Konal prisel na kortochki, chtoby rassmotret'
ego. Vneshne kvadrat byl takim zhe, kak i ostal'nye, v obshchem-to vse
oni kazalis' pohozhimi, no obostrennye chuvstva govorili sovsem o
drugom, kogda on provel rukoj po perimetru.
     - Prekrasno. Ty ponyal, kak on otmechen vizual'no, - prosheptal
Tircel'. - A teper' potrat' neskol'ko minut, chtoby, kak i v
proshlom sluchae, horosho zapomnit' eto mesto. Ty gorazdo legche
spravlyaesh'sya s etim delom, chem ya mog predpolozhit'. YA do sih por
nedoocenivayu tvoi talanty.
     - U menya horoshij nastavnik, - otvetil Konal s ulybkoj,
proiznosya redkij kompliment.
     - Hm-m-m, posmotrim, naskol'ko on horosh, kogda ty sam
popytaesh'sya vpervye prygnut'. Kak ty schitaesh', ty uzhe zapomnil
etot Portal?
     Otkryvaya svoi zashchity dlya uchitelya, Konal skazal:
     - Smotri sam.
     - Otlichno. Poprobuesh' dobrat'sya do raspolozhennogo v kabinete?
Ty ne ochen' horosho zapomnil tot, chto nahoditsya v biblioteke, tak
kak v nachale eshche ne znal, s chem sravnivat', poetomu poka smozhesh'
prizemlit'sya tol'ko zdes' i v kabinete. Poprobuesh'?
     - Sam? - vydohnul Konal.
     Tircel' ulybnulsya.
     - Dlya tebya budet bezopasnee sdelat' vse odnomu, ne uvlekaya za
soboj menya. Operaciyu mozhet kontrolirovat' lish' odin chelovek. YA
budu poprostu meshat'. YA srazu zhe posleduyu za toboj. Tol'ko ne
delaj nikakih dvizhenij na drugom konce, poka ya tuda ne doberus'.
     Konal gluboko vdohnul vozduh.
     - Ty uveren, chto ya gotov?
     - YA kogda-nibud' prosil tebya sdelat' chto-to, k chemu ty byl ne
gotov?
     - Net.
     - Znachit, ya uveren, chto ty gotov.
     Konal medlenno vydohnul i vstal, ne dvigayas', ponimaya, chto
Tircel' vnimatel'no nablyudaet za nim. Emu ne trebovalos'
smotret' sebe pod nogi, chtoby znat', chto on stoit tochno po centru
Portala.
     On chuvstvoval, kak tot, slovno zhivoj, podragivaet u nego pod
nogami, vibriruya energiej. On prizval iz pamyati mestonahozhdenie
drugogo Portala, uravnovesil s tem, na kotorom stoyal, zatem
neuverenno posmotrel na Tircelya. Kazalos', nastavnik nichego ne
sdelal v smysle podgotovki.
     - Prosto.., otpravlyat'sya? - utochnil Konal.
     - Tebe trebuyutsya korolevskie fanfary? - usmehnulsya Tircel'.
     Konal ne otvetil. Vmesto etogo on zakryl glaza, sdelal eshche odin
glubokij vdoh, podklyuchayas' k energiyam u sebya pod nogami tak, kak
delal Tircel', i napravlyaya ih tuda, kuda hotel perenestis'. Zatem
on vnov' letel po temnote, a mgnovenie spustya ruki Tircelya uzhe
obnimali ego za plechi, i teplo pozdravlenij okutyvalo Konala,
podobno mantii. Konal ponyal, chto oni snova nahodyatsya v kabinete.
     - Otlichno! - prosheptal Tircel' emu v uho. - Zdorovo! Kak ty sebya
chuvstvuesh'?
     - Nemnogo.., kruzhitsya golova, - otvetil Konal.
     On, kak idiot, ulybalsya ot uha do uha. - YA vse sdelal sam?
     - |to chto, pohozhe na riznicu v sobore? - otvetil Tircel'
voprosom na vopros, zastavlyaya magicheskij ogon' razgoret'sya s novoj
siloj, osveshchaya znakomye kamennye steny.
     - Davaj povtorim! - schastlivo voskliknul Konal. - Vse
proizoshlo tak bystro, chto ya edva ponyal, kak tut okazalsya.
     - Net, my ne budem riskovat', vozvrashchayas' v riznicu, - skazal
Tircel'. - Bolee togo, ya zhe govoril tebe: na eto rashoduetsya energiya.
Sejchas my vernemsya v biblioteku, chtoby ty smog zapomnit' to
mesto, a zatem, mozhet byt', ya pozvolyu tebe eshche odin razok prygnut'
syuda. Ved' mne eshche nuzhno dobrat'sya do doma. A tebe - vyspat'sya
segodnya noch'yu, potomu chto zavtra utrom ty otpravlyaesh'sya v pohod.
V lyubom sluchae, tebe budet o chem podumat'.
     - Nesomnenno, - soglasilsya Konal.
     Kogda oni sovershali pryzhok na Portal v biblioteke, on
pozvolil Tircelyu opyat' vzyat' sebya pod kontrol'. Na etot raz Konal
byl menee dezorientirovan i srazu zhe smog vstat' na koleni, chtoby
zapomnit' vse priznaki etogo kvadrata. Zakonchiv proceduru k
udovletvoreniyu Tircelya, princ sprosil, ne mozhet li on sam
kontrolirovat' vozvrashchenie.
     - YA mogu eto sdelat', ya znayu, chto mogu, - prosil Konal.
     - Ne uveren, - otvetil Tircel'. - Gorazdo trudnee perenosit'
kogo-to eshche, krome sebya. Mne ne hotelos' by, chtoby ty
perenapryagalsya.
     - No pochemu by tebe togda ne ispol'zovat' na mne etot svoj
zagovor, snimayushchij ustalost'? Ili dash' mne chto-to iz svoih
zelij? YA mogu eto sdelat', Tircel', ya znayu, chto mogu. Pozhalujsta,
daj mne poprobovat'. Esli ya pochuvstvuyu, chto u menya chto-to ne
poluchaetsya, ty menya smenish'.
     Tircel' vzdohnul.
     - Nu, horosho. YA mogu vernut'sya domoj i ottuda, s takim zhe
uspehom, kak i otsyuda, uzhe posle togo, kak my zavershim vse dela.
Tol'ko ya hochu, chtoby ty poobeshchal mne vernut'sya v pokoi po
tajnomu hodu, posle togo kak ya ujdu, a ne puteshestvoval cherez
Portaly. YA govoryu ser'ezno naschet zatrat energii.
     - YA obeshchayu.
     Konal priblizilsya k Tircelyu, polozhil ruku na ego zapyast'e, tak
kak fizicheskij kontakt oblegchal kontrol', zatem ostorozhno
napravil mental'nyj impul's skvoz' zashchity Tircelya, udivivshis',
kogda pervichnye bar'ery srazu zhe upali, otkryv neobhodimye
urovni kontrolya.
     - Nemnogo oslab' davlenie, - skazal Tircel', zakryvaya glaza i
delaya glubokij vdoh, chtoby oblegchit' Konalu zadachu. - YA znayu, chego
zhdat', poetomu takaya krepkaya hvatka ne nuzhna.
     Konal podchinilsya. Emu potrebovalos' neskol'ko sekund, chtoby
uravnovesit' svoyu energiyu, soedinennuyu s energiej Tircelya, s
potokami, pul'siruyushchimi u nih pod nogami. Zatem on zakolebalsya.
     - Nu, davaj, - prosheptal Tircel'. - Nezachem nam tut viset' vsyu
noch'.
     Konal reshilsya - i oni snova okazalis' v kabinete. On
pochuvstvoval legkoe razdrazhenie Tircelya, nedovol'nogo, chto princ
slishkom medlenno otpuskaet mental'nyj impul's, no na samom dele
Konal ne pytalsya uderzhivat' kontrol'. Tircel' vzdohnul, snova
sozdavaya serebristyj ogon'.
     - Ty opredeleno dobilsya rezul'tata, - skazal on. - Konal, ya
gorzhus' toboj. Syad'.
     Zatem Tircel' provel rukoj pered dver'yu, vedushchej iz kabineta.
Konal znal, zachem on eto delaet: ved' sledovalo obezopasit' sebya ot
vozmozhnogo vtorzheniya. Zatem Tircel' dostal taburetku iz-pod
stola, ustanovlennogo u potuhshego ochaga, provel rukoj nad svechoj,
stoyavshej na stole, i ona tut zhe zagorelas'. Tircel' zagasil
magicheskij ogon'.
     - Nadeyus', tebe bylo ne ochen' nepriyatno, - skazal Konal,
ustraivayas' naprotiv. - YA ne hotel, chtoby tebe bylo nelovko.
     - Nevazhno. Ty pytalsya srazu zhe sdelat' neskol'ko del. U
uchitelya, kak i uchenika, ostayutsya shramy posle obucheniya.
     - Navernoe, - kivnul Konal.
     - V lyubom sluchae, eto pochti vse, chto ya zaplaniroval na segodnya. I
u tebya vse poluchilos' gorazdo luchshe, chem ya ozhidal. Hotya tebe na
samom dele nuzhno horosho pospat'. YA ne shutil, kogda govoril o
zatratah energii. Obychno za sutki ne sovershaetsya bolee dvuh ili
treh pryzhkov, a my skol'ko sdelali? CHetyre? Pyat'? I ya prishel k
tebe.., izdaleka, i mne eshche nuzhno vernut'sya domoj. K schast'yu, vse
nashi peremeshcheniya sovershalis' na nebol'shie rasstoyaniya.
     - A gde tvoj dom, Tircel'? - zadal Konal vopros, kotoryj hotel
zadat' uzhe neskol'ko mesyacev. - Kuda ty otpravlyaesh'sya posle nashih
vstrech?
     Ulybayas', Tircel' polozhil svoj yagdtash na koleni, oslabiv
remen', perekinutyj cherez plecho.
     - V poslednee vremya, po krajnej mere, inogda, ya pol'zuyus' domom
v gorode. No tam net Portala.
     Prosti, no ya ne mogu tebe skazat', gde moj nastoyashchij dom.
     Konal pozhal plechami.
     - YA ne dumal, chto ty skazhesh', no dolzhen byl sprosit'. A
sushchestvuet mnogo Peremeshchayushchih Portalov?
     - Ne ochen'. YA znayu neskol'ko dyuzhin, no ne vsemi mogu
vospol'zovat'sya. Iz soobrazhenij bezopasnosti nekotorye iz nih
nastroeny tol'ko na izbrannye lichnosti, ili osobym obrazom
ohranyayutsya na drugom konce, chtoby vospol'zovavshijsya imi ne mog
pokinut' mesto, gde nahoditsya Portal, bez razresheniya hozyaina. A
est' i Portaly-lovushki, kotorye ne pozvolyayut vtorgnuvshemusya
prygnut' nazad iz Portala, kotoryj emu zapreshchalos' ispol'zovat'.
     Nado zhdat', poka tebya ne osvobodit hozyain. Navernoe, eto zvuchit
ne ochen' strashno, no predpolozhim, etot, v kabinete, byl by
lovushkoj i my okazalis' by v nem proshlym letom, kogda Dunkan
uchastvoval v kampanii? Mozhno bylo by umeret' ot goloda.
     - Bozhe pravednyj, a ty mozhesh' skazat' do togo, kak prygnesh',
yavlyaetsya li Portal lovushkoj ili net? - sprosil v uzhase Konal.
     - Inogda. Inogda net. Vse zavisit ot masterstva togo, kto stavil
lovushku, i togo, kogo v nee lovyat.
     Nadeyus', rasskazannoe mnoyu zastavit tebya horosho podumat'
pered tem, kak samomu pytat'sya imi pol'zovat'sya, esli vo vremya
puteshestviya ty kakim-to obrazom obnaruzhish' novye Portaly. Kak
ya i govoril ran'she, ya ne sovetuyu prygat' cherez Peremeshchayushchie
Portaly dlya razvlecheniya.
     Konal sglotnul i kivnul.
     - Znachit, tot Portal v biblioteke.., ne mozhet byt' lovushkoj,
potomu chto v protivnom sluchae my ne mogli by im vospol'zovat'sya,
no.., on kakim-to obrazom zagovoren, chtoby prygnuvshij ne mog
pokinut' blizhajshuyu territoriyu? Imenno poetomu ty i ne
pol'zovalsya im ran'she, prihodya ko mne?
     - Ochen' horosho, - skazal Tircel', odobritel'no kivaya. - Hotya ty
i ne vse ponyal pravil'no. Da, tam primenen zagovor, no zagovorom
zashchishchen prohod, soedinyayushchij komnatu, gde nahoditsya Portal, so
staroj bibliotekoj. YA udivlen, chto ty ne pochuvstvoval eto, kogda
perehodil iz odnoj v druguyu.
     Zadumavshis', Konal vspomnil legkoe izmenenie temperatury
vozduha, kotoroe on togda oshchutil.
     - A eto bylo koldovstvo? No ya ved' proshel vnutr'.
     - Da, potomu chto ty - Haldejn. Kelson i ego druz'ya vybrali ochen'
specificheskij zagovor, razreshiv mne i drugim chlenam Soveta
pol'zovat'sya bibliotekoj, no sdelali tak, chtoby my bez ob座avleniya
ne mogli poyavlyat'sya v drugih chastyah zamka. Posle Karissy eto,
nesomnenno, opravdanno. V lyubom sluchae, ya mog by pokinut' tu
komnatu ili tem sposobom, kotorym vospol'zovalis' my, ili
poprosiv tebya vzyat' menya pod tvoyu zashchitu. Situaciya, konechno,
razreshimaya, no ona sluzhit svoim celyam.
     - I vse eto bylo sdelano posle Karissy, - dobavil Konal.
     - Pravil'no.
     Konal razmyshlyal s minutu. Kariesa zastavila ego vspomnit' o
Rosane. On somnevalsya, smeet li sprashivat' Tircelya o podobnom
vide magii - gorazdo bolee drevnej, kak on podozreval, chem znanie o
Portalah.
     - Tircel', mogu ya sprosit' tebya koe o chem.., kak muzhchina
muzhchinu?
     - Konechno.
     - Tircel', u tebya.., v tvoem yagdtashe est' kakie-nibud' lyubovnye
zel'ya? I ne znaesh' li ty kakih-nibud' lyubovnyh zagovorov?
     - Lyubovnyh zagovorov?
     - Ne smej smeyat'sya nado mnoj! - proshipel Konal, i ego ton byl
nastol'ko ser'eznym, chto ulybka, nachavshaya poyavlyat'sya na lice
Tircelya, srazu zhe ischezla.
     - No zachem tebe nuzhny lyubovnye zagovory? - sprosil Tircel'
cherez neskol'ko sekund. - Tvoya dama uzhe lyubit tebya. Ona beremenna
tvoim rebenkom, ona...
     - |to ne moya dama, - holodno otvetil Konal. - |to moya lyubovnica.
A to, chto ona nosit moego rebenka, - sluchajnost'. YA nikogda ne smogu
zhenit'sya na Vanisse.
     - A, znachit, ty planiruesh' zhenit'sya na predmete tvoih
mechtanij, hotya, kak ya ponimayu, eta dama ne razdelyaet tvoih chuvstv.
     - Ne govori so mnoj takim tonom, - ryavknul Konal. - Ona by
razdelyala, esli by ne... No eto ne igraet roli. Ona mne ideal'no
podhodit, Tircel', - prodolzhal on zhalobno, - YA tanceval s nej
posle togo, kak menya posvyatili v rycari. U menya bylo chuvstvo, chto ya
derzhu v rukah peryshko. Ee prikosnovenie zastavilo krov'
pul'sirovat' u menya v viskah...
     - I vse tvoi mozgi provalilis' tebe v pah, - probormotal
Tircel'. - Konal, ty menya chto, idiotom schitaesh'? Dazhe esli by ya
mog podskazat' tebe lyubovnyj zagovor ili u menya s soboj bylo
lyubovnoe zel'e, kotoroe ya mog by tebe dat', neuzheli ty ne
ponimaesh', naskol'ko eto neetichno?
     - YA hochu ee lyubvi, Tircel'! YA princ. Menya ne volnuet, chto
trebuetsya...
     - Lyubov' nel'zya kupit', Konal. Razve ty ne ponimaesh': eto
bessmyslenno, esli ne daetsya po dobroj vole. CHelovek po imeni
Rimmel' uznal eto zhestokim sposobom, i dvoe nevinnyh lyudej
zaplatili svoimi zhiznyami za ego prihot'. Sestra Morgana i Kevin
Maklajn, - dobavil on, zametiv voinstveno-voprositel'nyj vzglyad
Konala. - |to byl tot samyj "lyubovnyj zagovor", kak ty izyashchno ego
nazval.
     Na samom dele eto byl "lyubovnyj privorot". Bozhe, ya dumal ty
uzhe pereros etu krest'yanskuyu chush'!
     - Ne smej otnosit'sya ko mne pokrovitel'stvenno!
     - O, kak my vozbuzhdeny! - tiho skazal Tircel', vybrasyvaya
vpered ruku, chtoby ostanovit' Konala, kogda princ so zlost'yu
vskochil na nogi i hotel ego udarit'.
     Vrazhdebnost' Konala ne prohodila, i eto zastavilo Tircelya
privstat'. On shvatil princa za zapyast'e i skrutil emu ruku tak,
chto molodoj chelovek ruhnul nazad na stul, vskriknuv ot boli. V
yarosti ot svoej fizicheskoj bespomoshchnosti, Konal ukradkoj
popytalsya poprobovat' krepost' mental'nyh shchitov Tircelya.
Zashchity ustoyali, no s gorazdo bol'shim usiliem so storony Tircelya,
chem tot ozhidal. V otvet on obernul zashchity Konala mental'nym
pokrovom, s trudom verya v silu i celeustremlennost' princa.
     - Prekrati, Konal, - prikazal on, ne otpuskaya ego zapyast'e, poka
princ prodolzhil soprotivlyat'sya emu i telom, i razumom. -
Prekrati! Mne ne hochetsya delat' tebe bol'no! |to glupyj spor. YA
ne mog by obuchit' tebya lyubovnomu zagovoru, dazhe esli by i hotel.
YA ne znayu ni odnogo. Ty prekratish' ili net?
     Kazalos', zhelanie borot'sya mgnovenno ushlo iz Konala. Izdav
tihij ston, on ruhnul na stol i zakryl lico rukoj. Poskol'ku
soprotivlenie prekratilos' vnezapno, Tircel' edva ne zashatalsya.
     - uspokojsya, - prosheptal Tircel', podderzhivaya kontakt kak s
razumom, tak i s telom princa, i ne otpuskaya ruku, poka ne smog
pomoch' drozhashchemu Konalu rasslabit'sya.
     Pervichnye zashchity princa ruhnuli, kogda on sdalsya pod
davleniem Tircelya, no vtorichnye vyderzhali, kogda Derini
poproboval poglubzhe zapustit' mental'nyj impul's. Oni
zakryvali to, chto ostavalos' na bolee glubokih urovnyah soznaniya.
Imenno eti zashchity neskol'ko mesyacev nazad ustanovil sam Tircel',
chtoby Morgan, Dunkan ili kakoj-to drugoj Derini pri dvore ne
uznal, chem oni s Konalom zanimayutsya. A teper' Tircel'
zadumyvalsya, chto tam proishodit sejchas i chto delalos' s teh por,
kogda u Tircelya byl svobodnyj dostup k razumu Konala.
     Nastavniku sovsem ne ponravilas' vspyshka svoevoliya princa,
kotoruyu tot tol'ko chto prodemonstriroval, a neozhidannaya sila
byla prichinoj dlya eshche bol'shego bespokojstva.
     - Ty ne hotel by rasskazat' mne, v chem delo? - sprosil on myagko,
izbegaya vstrechat'sya s Konalom glazami i prodolzhaya mental'no
proshchupyvat' ego razum - nastol'ko, naskol'ko mog.
     - Prosti, - prosheptal Konal. - YA ne znayu, chto so mnoj sluchilos'.
Navernoe, ya vyshel iz sebya.
     - Navernoe, - otvetil Tircel'. - Kak ty dumaesh', eto mozhet
povtorit'sya vnov'?
     Konal postaralsya ulybnut'sya i pokachal golovoj, a zatem
predprinyal popytku otodvinut'sya ot Tircelya, i Derini prekratil
svoe mental'noe issledovanie.
     - Horosho. YA primu tvoi izvineniya, no pri odnom uslovii.
     - Kakom?
     - Dumayu, segodnya mne sleduet ochen' gluboko pogruzit'sya v tvoj
razum. Hochu razobrat'sya, chto vyzvalo takuyu reakciyu. My
otpravimsya nazad v tvoi pokoi, chtoby ya smog dat' tebe snotvornoe i
ne bespokoilsya o tom, kak ty zasnesh'. Posle vsego sluchivshegosya
krepkij son pojdet tebe tol'ko na pol'zu.
     Konal sglotnul.
     - YA skazal, chto proshu proshcheniya.
     - Skazal, - kivnul Tircel', podderzhivaya Konala pod lokot' i
pomogaya emu vstat'. - I ya tozhe vinovat, potomu chto pozvolil tebe
sil'no pereutomit'sya - slishkom mnogo puteshestvij cherez Portaly,
i vse srazu. I po etoj prichine my otpravimsya po tajnomu hodu, a ne
budem riskovat', eshche raz prygaya cherez Portal.
     On byl rad, chto Konal ne pointeresovalsya posledstviyami - esli
Tircelyu ne ponravyatsya rezul'taty glubokogo issledovaniya ego
pamyati, potomu chto Derini sam ne znal, chto predprimet v takom
sluchae.
     Nikto iz nih bol'she nichego ne skazal, poka oni privodili v
poryadok komnatu i Tircel' snimal ohrannyj zagovor s dveri, chtoby
oni sami smogli vyjti. No sluchivsheesya prodolzhalo bespokoit'
Tircelya, kogda oni s Konalom vyskol'znuli iz kabineta, zaperli za
soboj dver' i vyshli iz baziliki. Nastojchivost' Konala v plane
ispol'zovanii magicheskoj pomoshchi dlya zavoevaniya lyubvi zhelannoj
zhenshchiny zatronula chto-to, chto Tircel' ne mog tochno opredelit'.
CHto-to skazannoe v Sovete, prichem ochen' vazhnoe.
     Oni uzhe byli nedaleko ot pokoev Konala i vzbiralis' po uzkoj
lestnice, osveshchaya put' magicheskim ognem Tircelya, kogda otvet
nakonec prishel k uchitelyu.
     - Rosana, - prosheptal on, ostanovivshis' vnezapno, chtoby
voprositel'no ustavit'sya na Konala.
     Princ povernulsya k nemu v panike. - Arilan govoril o nej vsego
neskol'ko dnej nazad. Ty polozhil glaz na Rosanu - i ty znaesh', chto
ee zhelaet i Kelson. Opyat' ta samaya proklyataya revnost'!
     No emu ne udalos' prodolzhit' obvineniya, potomu chto Konal
vnezapno v slepoj yarosti nabrosilsya na nego i stolknul vniz s
uzkoj lestnicy.
     Tircel' byl slishkom udivlen, chtoby dazhe popytat'sya
zakrichat'. On hotel ostanovit' padenie, uhvativshis' za
navisayushchuyu stenu rukami, no u nego v nogah zaputalsya plashch, i eto
pomeshchalo emu eshche bol'she. Konal mgnovenno prishel v sebya i
popytalsya pojmat' ego. Tircel' poletel spinoj vpered, vniz po
stupenyam, i ego lico iskazilos' ot boli, kogda zatylkom on vrezalsya
v odnu iz stupenej. Otkrytyj rot, iskazhennyj v bezmolvnom vople
agonii, byl poslednim, chto uvidel Konal. Tircel' poletel v
lestnichnyj proem i ischez vo t'me.
     CHerez neskol'ko sekund poslyshalsya zhutkij gluhoj zvuk udara
tela o kamni vnizu, potom zvuk lomayushchihsya kostej i vyzyvayushchij
toshnotu hrust, kotoryj smenila polnaya tishina. A zatem, tam, gde
stoyal Tircel', kogda vse eto nachalos', sozdannyj im magicheskij
ogon', pomayachiv neskol'ko mgnovenij, zamigal i ischez. Konal
ostalsya v polnoj temnote, v uzhase i odinochestve.

Glava devyataya

Nasledstvo, pospeshno zahvachennoe vnachale, ne blagoslovitsya
vposledstvii (Pritchi 20:21)

     - Pircel'? - prosheptal Konal, ne smeya poshevelit'sya, kogda
kromeshnaya t'ma stala davit' na nego so vseh storon. - Tircel', s
toboj vse v poryadke?
     Otveta ne posledovalo, a navisshee molchanie, stavshee eshche bolee
zhutkim iz-za etoj kromeshnoj t'my, zastavilo vyryvayushcheesya iz
grudi serdce Konala zabit'sya eshche sil'nee.
     - Tircel'? - povtoril on tishe.
     Kogda i na etot raz otveta ne posledovalo, Konal sdelal
neskol'ko glubokih vdohov, ves' drozha, zatem slozhil ruki
lodochkoj, chtoby sozdat' magicheskij ogon'. Svet medlenno narastal
v ego drozhashchih ladonyah, krasnovatyj i neuverennyj, poka Konal ne
vzyal sebya v ruki, pytayas' unyat' rastushchuyu paniku.
     On staralsya ne dumat' o tom, chto mozhet najti vnizu.
     Magicheskij ogon' ostalsya v odnoj ladoni, kogda Konal stal
ostorozhno spuskat'sya, boyas' kazhdogo shaga, i togo, chto on mozhet
uvidet' na sleduyushchem povorote lestnicy. Nakonec, kak raz pered
ploshchadkoj predydushchego urovnya, on uvidel sapog, nogu i smyatyj
plashch. Kakim-to obrazom emu udalos' dobrat'sya do tela, lezhavshego
bez dvizheniya, i ne povtorit' padenie Tircelya. No on znal, dazhe do
togo, kak sklonilsya k nastavniku, chto tot mertv.
     Konal s trudom podavil rydanie i nezhno pripodnyal golovu
Tircelya, chtoby ubedit'sya, ne mog li on oshibit'sya, no ego hudshie
opaseniya podtverdilis'. SHeya Tircelya byla slomana. Razum,
podnyavshij princa do urovnya, o kotorom Konal ne mog i mechtat', i
razbudivshij ego potencial, navsegda pogib, a ranee nepronicaemye
zashchity uzhe napolovinu ushli, po mere togo, kak fizicheskaya smert'
vstupala v svoi prava.
     Bozhe pravednyj, chto zhe on nadelal? I eshche huzhe, chto on budet
delat' teper'? Konal ne smel obratit'sya za pomoshch'yu, i ne tol'ko
potomu, chto Tircelyu Klaronskomu teper' uzhe nikto ne pomozhet.
Smert' Tircelya byla sluchajnost'yu, no kto v eto poverit?
     Konal ved' na samom dele tolknul ego, i oni na samom dele
porugalis'. Esli eto vsplyvet na svet, a eto vsplyvet v sluchae
doprosa lyubym Derini, vmeste s prichinoj ssory, to Konal navsegda
poteryaet ne tol'ko shans zapoluchit' Rosanu, otbiv ee u Kelsona, no
obnaruzhitsya i ego magicheskaya svyaz' s Tircelem na protyazhenii vsego
proshlogo goda. A eto povlechet za soboj gorazdo hudshie
posledstviya, chem prosto zhelanie operedit' sopernika v lyubovnoj
igre.
     Znachit, on ne imeet prava priznavat'sya. Esli, s drugoj storony,
on prosto ostavit telo lezhat' tam, gde ono sejchas lezhit - ili, eshche
luchshe, ottashchit ego k sleduyushchej ploshchadke i ostavit v temnote -
mozhet projti neskol'ko dnej ili dazhe nedel', poka ego kto-nibud'
obnaruzhit. Ili dazhe mesyacev.
     A kogda telo nakonec najdut, s kakoj stati komu-to podozrevat'
Konala? Razve, voobshche, kto-to v kurse, chto on znaet o tajnom hode? V
konce koncov, hod-to ved' soedinyaetsya s pokoyami Dugala. Pust'
drugie razmyshlyayut, chto zdes' delal Tircel' Klaronskij.
     Vozmozhno, etot plan ne byl luchshim iz vseh vozmozhnyh reshenij,
no, kak kazalos', on mog srabotat'. Ottyanuv telo k sleduyushchej
ploshchadke, Konal ostorozhno ustroil vse tak, chtoby nashedshie trup
podumali: mertvec okazalsya tut, ostupivshis' s lestnicy i
prokativshis' chut' li ne s samogo verha.
     Krasnovato-korichnevyj plashch Tircelya slivalsya s ten'yu, poetomu
prohodyashchij mimo, special'no ne ishchushchij chego-to neobychnogo, ne
obnaruzhit ego. Konechno, tol'ko poka telo ne stanet razlagat'sya. No
k tomu vremeni Konal uzhe otpravitsya v puteshestvie.
     Edinstvennoe, chto on eshche sdelal posle togo, kak dobavil
neskol'ko poslednih shtrihov k razrabotannomu im planu, - eto snyal
kozhanyj yagdtash, kotoryj Derini vsegda prinosil na ih uroki.
Bystryj osmotr soderzhimogo podtverdil, chto kubiki,
ispol'zuemye v zagovorah, vse eshche lezhali v tom zhe meshochke, da i
nekotorye poroshki i zel'ya mogut okazat'sya ochen' kstati. Vot,
naprimer, nemnogo merashi v ch'em-to vine...
     Princ otbrosil eti mysli, eshche raz sklonivshis' nad telom,
snova pytayas' najti hot' kakie-to vneshnie podskazki, kotorye
mogli by ego vydat'.
     Vse li on sdelal pravil'no?
     - Prosti, Tircel', - prosheptal on ochen' tiho, gotovyas' otstupit'
vo t'mu. - Mne zhal', chto tebe prishlos' umeret', ne poluchiv
otpushcheniya grehov.
     |to bylo by vazhno dlya tebya, ne tak li? Interesno, a ty
pomolilsya v poslednij raz svoemu dragocennomu svyatomu Kamberu,
tam, v chasovne?
     No kogda on sklonilsya nad telom, chtoby perekrestit' lob
umershego, nemnogo sozhaleya o neblagodarnyh myslyah v adres
Kambera, ego razum skol'znul po uhodyashchih zashchitam Tircelya i
rastvoryayushchejsya vmeste s nimi pamyati. Vnezapno Konalu v golovu
prishla smelaya mysl'.
     On poluchil v nasledstvo kubiki i zel'ya Tircelya, ob
ispol'zovanii ryada kotoryh on uzhe znal. Konal teper' i sam
smozhet koe-chto sdelat' dlya usileniya svoih mental'nyh
sposobnostej. Ved' on zhe proshel nachal'nuyu podgotovku. No chto,
esli on smozhet uznat' bol'she, popytavshis' prochitat' ostayushcheesya
v pamyati Tircelya? On videl, kak Kelson delal eto s umirayushchim, a
potom prodolzhal i posle smerti cheloveka, prichem poluchil ochen'
poleznye svedeniya.
     Tot chelovek ne byl Derini, no ved' zashchity Tircelya uzhe ischezli.
A dobrat'sya do tajn nastoyashchego Derini, prichem chlena
Kamberianskogo Soveta...
     Princ ne stal bol'she razmyshlyat'. Skol'ko uzhe propalo, ushlo i
ne mozhet byt' vozvrashcheno, poka Konal zanimalsya problemami
snyatiya s sebya podozrenij? Prizvav v pomoshch' vse sily, kotorymi on
obladal, princ plotno obernul svoi zashchity vokrug ischezayushchego,
rastvoryayushchego puchka energii, kotoryj byl sut'yu Tircelya, i
poproboval proniknut' vglub', obhodya trivial'nye vospominaniya o
ezhednevnom bytii Tircelya i hvatayas' tol'ko za te veshchi, kotorye
mogli otnosit'sya k Derini - ritual'nye procedury, zagovory,
mental'nye uprazhneniya, metody mental'nyh srazhenij, obryvki
sporov Tir celya s Kamberianskim Sovetom, s kotorym, kak vidno,
on chasten'ko rashodilsya vo mnenii.
     Informacii okazalos' slishkom mnogo, chtoby vosprinyat' ee,
odnovremenno polnost'yu osoznav, no nekotorye veshchi byli ochen'
vazhnymi. CHert poberi, pochemu Konal ne podumal ob etom ran'she?
No lyuboe dopolnitel'noe znanie, pust' i otryvochnoe, bylo luchshe,
chem nikakogo. On vse eto rassortiruet pozzhe, kogda u nego poyavitsya
svobodnoe vremya.
     On prochital vse, chto udalos' ulovit', poka u nego ne zatekli
nogi, a telo pod ego rukami ne okochenelo, i on bol'she ne smog
podderzhivat' kontakt so stanovyashchimisya vse bolee otryvochnymi
vpechatleniyami, kotorye poka ostavalis'. Princ ubezhal, edva
soprikosnuvshis' s etimi poslednimi i samymi nepriyatnymi dlya
nego vospominaniyami - uzhas i neverie, kogda Tircel' padal, bol', a
zatem polnaya t'ma, zakryvayushchaya vse budushchee. Konal pokrylsya
potom k tomu vremeni, kak otcepilsya ot razuma Tircelya. On drozhal
ot ustalosti, skazyvalis' posledstviya vseh segodnyashnih
perezhivanij, no emu udalos' vzyat' sebya v ruki.
     "Nu, Tircel', boyus', chto ty nauchil menya gorazdo bol'shemu, chem
kogda-libo sobiralsya, - podumal on, nakidyvaya sebe na plechi plashch i
sobirayas' snova podnimat'sya po lestnice. - No ya postarayus'
ispol'zovat' poluchennye znaniya s pol'zoj. Pust' u tebya vse budet
horosho v sleduyushchej zhizni - esli tol'ko sushchestvuet sleduyushchaya
zhizn'."
     K tomu vremeni, kak Konal dostig potajnogo vhoda v pokoi
Dugala, s drugoj storony slyshalis' golosa - kak ponyal Konal,
slugi upakovyvali veshchi Dugala na zavtra, poetomu princ vernulsya
obratno, chtoby vyjti vo dvor ryadom s bazilikoj. Prohodya mimo
ploshchadki, gde lezhalo telo Tircelya, on s udovletvoreniem otmetil,
chto dazhe emu samomu nuzhno horoshen'ko prismotret'sya, chtoby
zametit' nechto neobychnoe - a ved' on-to znal, chto tam nahodilos'.
     Dvor pered bazilikoj byl pogruzhen vo t'mu i pust, kogda on
vyshel iz tajnogo hoda i zakryl za soboj dver'. Po puti on
nenadolgo zadumalsya, ne vospol'zovat'sya li emu Portalom v
kabinete Dunkana, chtoby vernut'sya v biblioteku, no bystro
otklonil etu ideyu. Konal ne somnevalsya, chto v sostoyanii sovershit'
pryzhok bez postoronnej pomoshchi, no dlya etogo, vo-pervyh,
sledovalo horosho otdohnut'.
     Bolee togo, ostavalsya risk stolknut'sya s kem-to v biblioteke,
dazhe v etot pozdnij chas. Da i Tircel' uzhe posle sovershennyh
segodnya pryzhkov bespokoilsya, chto Konal rastratil slishkom mnogo
energii.
     Krome togo, Konal prilozhil nemalo sil, chitaya pamyat' Tircelya,
ne govorya o tom, skol'ko emocij i fizicheskih sil otnyal neschastnyj
sluchaj. Luchshe ne riskovat', kogda on uzhe stol'ko poluchil.
     Net uzh, on prosto obojdet mesto provedeniya paradov i konyushni,
a zatem proniknet v zhilye pomeshcheniya cherez bokovuyu dver'. Ili
mozhno idti cherez tronnyj zal: ved' zdes' slishkom mnogo
lyubopytnyh strazhnikov. No s drugoj storony, esli ego ostanovyat,
on vsegda mozhet predlozhit' podhodyashchee ob座asnenie - prosto vyshel
progulyat'sya ili reshil proverit' loshadej pered zavtrashnim
puteshestviem. Strazhnik ne videl, kak on vyhodil? Nu, navernoe, on
vyhodil do smeny karaula.
     |to srabotaet. On byl uveren, chto srabotaet. On zakinul yagdtash
Tircelya za spinu takim obrazom, chto u nego na grudi mozhno bylo
zametit' tol'ko odnu lyamku.
     Kak Konal i zaplaniroval, on bez problem dobralsya do svoih
pokoev, po puti tiho nasvistyvaya staruyu lyubovnuyu pesenku.

***

     - Dugal, ya chuvstvuyu sebya polnym idiotom, - skazal Kelson na
sleduyushchee utro, kogda ego nazvannyj brat pomogal emu zakanchivat'
odevanie pered otpravkoj v puteshestvie. - Vchera vecherom ya derzhal v
ob座atiyah krasivuyu zhenshchinu i vse, chto ya sdelal, - eto tol'ko
poceloval ee. Esli by ya byl bolee nastojchivym, nikto ne znaet, chem
by vse zakonchilos', no ona ostanovila menya. I ya dal ej ujti.
     Dugal byl odet v yarkuyu sherstyanuyu kletchatuyu nakidku i
kozhanye shtany, tipichnye dlya prigranichnyh rajonov i zemel'
Makardri. On sidel na krayu odnogo iz sundukov v pokoyah Kelsona i
razmatyval remen', kotoryj byl namotan na mech Kelsona. Korol'
zastegival belyj poyas poverh krasnogo odeyaniya vsadnika.
     - Bozhe, kakaya sila voli, - poddraznil Dugal, obrativ vnimanie na
to, chto na ruke Kelsona bol'she net kol'ca, hotya Dugal i ne stal
upominat' ob etom vsluh. - A ya znakom s damoj, o kotoroj idet rech'?
     - A ty kak dumaesh'?
     Shvativ svoj mech i remen' u Dugala i zakrepiv ih poverh belogo
poyasa, Kelson pozvolil Dutalu nakinut' sebe na plechi plashch s
kapyushonom, otdelannyj mehom, prosunul ruki v prorezi, i
povernulsya k Dugalu, chtoby tot mog zastegnut' pryazhku u nego na
shee.
     - YA dumayu, - skazal Dugal posle razmyshlenij, - chto moj brat
korol' vlyubilsya i chto ego dama nikogda ne stanet monahinej. I
poskol'ku ya vizhu, chto ty podaril ej kol'co...
     - |to ne sovsem tak, - vstavil Kelson.
     - Net? A tvoj palec ukazyvaet na drugoe.
     Kelson vzglyanul na mizinec, na beluyu nezagoreluyu polosku, i
tut zhe nachal ryt'sya v shkatulke s dragocennostyami.
     - Nu, vse bylo ne tak, kak mozhet pokazat'sya, - probormotal on. - YA
ne podaril ej kol'co v tom smysle, kotoryj imeesh' v vidu ty. My
ne davali drug drugu obeshchanij. Ona.., budet prosto hranit' kol'co,
kak znak, chto ya ostavil Sidanu v proshlom.
     Ona ne budet ego nosit'.
     - Net?
     - Net.
     Kelson nakonec nashel v shkatulke nebol'shoj, ukrashennyj
izumrudom persten' i nadel ego na mizinec, zatem shvatil paru
chernyh kozhanyh perchatok i otdelannuyu mehom shapku. Na shapke
krepilas' zolotaya diadema, i eto bylo gorazdo udobnee v pohode dlya
oboznacheniya ego ranga, chem obychnaya korona. Nadev golovnoj ubor,
Kelson neskol'ko sekund v negodovanii smotrel na Dugala,
razdrazhenno pohlopyvaya perchatkami po bedru. Zatem on ulybnulsya,
pokachal golovoj i v bespomoshchnosti rassmeyalsya.
     - YA chto-to skazal? - sprosil Dugal, nevinno okruglyaya glaza.
     Prodolzhaya smeyat'sya, Kelson pokachal golovoj.
     - |to glupo. Predpolagaetsya, chto u devstvennikov-rycarej est'
preimushchestvo v poiskah chego-libo. V osobennosti, v svyashchennyh
poiskah. Tak pochemu ya sokrushayus', chto ya do sih por devstvennik?
     Dugal vinovato posmotrel na svoi sapogi, zatem podnyal golovu na
Kelsona.
     - Nu, esli ty do sih por devstvennik, to nas takih dvoe, - tiho
proiznes on.
     - Ty? - vypalil Kelson - No ya schital...
     - O, ya mnogo boltayu, - priznal Dugal. - I v kakoj-to moment dazhe
sam poveril, chto my s docher'yu. grafa Kartanskogo, vchera vecherom...
     Ego hitroe podmigivanie i mnogoznachitel'noe pozhimanie
plechami skazali bol'she, chem mogli by vyrazit' slova, i neskol'ko
sekund oni s Kelsonom ne mogli prekratit' smeh.
     - Bozhe pravednyj, dva rycarya-devstvennika - vypalil Kelson,
kogda oni oba smogli snova normal'no razgovarivat'. - YA dumal, chto
ya - poslednij. I doch' starogo Kartana. Bozhe pravednyj, ty igraesh'
s ognem, paren'! On ub'et tebya, esli kogda-to uznaet. To, kak on
sterezhet etu devushku...
     - Nu, on stereg ee nedostatochno horosho. YA ved' smog pocelovat'
ee, - zametil Dugal, vytiraya slezy, vystupivshie ot smeha u nego na
glazah. - Dumayu, Konalu tozhe udalos' urvat' poceluj. Mozhet,
udalos' i bol'shee.
     Ulybka Kelsona prevratilas' v fyrkan'e, kogda on natyagival
perchatki.
     - A, Konal. On-to, kak ya opasayus', polnost'yu provalit etot
poisk, esli devstvennost' na samom dele yavlyaetsya obyazatel'nym
usloviem. Skazhi mne, kto-nibud', na samom dele, videl ego
lyubovnicu?
     Ona krasiva?
     - Ne znayu. Predpolagaetsya, chto ee videl ego oruzhenosec. Kak ego
zovut? Dzhovan? K sozhaleniyu, paren' ne boltliv i derzhit yazyk za
zubami. - Na gubah Dugala mel'knula hitraya ulybka. - Hotya my
mozhem i sprosit' ego... YA imel v vidu, po-nastoyashchemu sprosit'
ego...
     - Esli ya sam ne nakazhu ili strogo ne otchitayu tebya za takuyu
glupost', to eto sdelaet tvoj otec, ili, po krajnej mere, emu
sleduet eto sdelat', - zametil Kelson, no neodobrenie na ego lice
bystro smenilos' razdum'em. - A esli ser'ezno, to my mogli by
doprosit' Dzhovana i obychnym sposobom. On dolzhen chto-to znat'.
I, mozhet byt', my mogli by proverit', sovsem legon'ko, pravdu li
on govorit... Konal, v samom dele, slishkom chasto vozvrashchaetsya
ustalym.
     Oni vse eshche shutili na etu temu, kogda vyshli k dovol'no
shumnoj kompanii, sobravshejsya vo dvore.
     Korol' s Dugalom privetstvenno podnyali ruki v perchatkah pri
vide Morgana i Dunkana, kotorye s ponimayushchim vyrazheniem na
licam sledili za proishodyashchim so stupenej, gde takzhe stoyali
Nigel', Meraud i drugie caredvorcy bolee starshego vozrasta. No
oni uzhe poproshchalis' s sem'ej proshloj noch'yu, a Dunkan otsluzhil
osobuyu sluzhbu, tol'ko dlya nih chetveryh, na rassvete. Dzhehana i ee
duhovnik, otec Ambros, stoyali otdel'no ot ostal'nyh, i Kelson s
Dugalom ostanovilis', chtoby dolzhnym obrazom poprivetstvovat'
korolevu. Kogda oni prodolzhili put' k svoim loshadyam, ih
vnimanie privlek Konal.
     Kelson tknul Dugala loktem v bok i popytalsya snova ne
rassmeyat'sya. Konal vyglyadel ochen' ustalym, u nego vvalilis' glaza.
On surovo otchityval svoego oruzhenosca za kakoe-to neponyatnoe
pregreshenie. Princ Rori, kotoryj vystupit v kachestve kapitana
molodyh oruzhenoscev i pazhej, sostavlyayushchih eskort pervye
neskol'ko mil', razdelyal vozbuzhdenie chlenov osnovnogo otryada i
kazalsya polnost'yu razocharovannym v starshem brate. Mladshij,
Pejn, voobshche, byl na grani slez.
     - Ogo, kakoj on vozbuzhdennyj segodnya utrom!
     - prosheptal Kelson. - CHto ya tebe govoril? Posmotri na krugi u
nego pod glazami.
     - uzh on-to tochno ne devstvennik, - prosheptal v otvet Dugal, kogda
oni sadilis' na loshadej. - |to yavno ot nedostatka sna. Veroyatno, on
vchera vecherom vyskochil dlya poslednej tajnoj vstrechi so svoej
podruzhkoj.
     - Ne somnevayus', chto tak i bylo, - otvetil Kelson, beryas' za
povod'ya, - Vzglyani, ne udastsya li tebe razveselit' Rori i Pejna,
poka ya proveryayu bagazh i vyyasnyayu, chto tam natvorili nashi
oruzhenoscy. Esli dazhe ne smotret' na moego izmotannogo nochnymi
pohozhdeniyami kuzena, proishodyashchee vse bol'she pohodit na cirk,
chem na dostojnoe otpravlenie na svyashchennyj poisk.
     Dugal opyat' rassmeyalsya, uslyshav poslednie slova korolya, i vse
eshche prodolzhal smeyat'sya, kogda Kelson ot容hal, chtoby obmenyat'sya
utrennimi privetstviyami s K'yardom O'Ruanom, prismatrivavshim za
oruzhenoscami i slugami, kotorye zakanchivali poslednie
prigotovleniya. Bol'shinstvo slug byli lyud'mi v vozraste i
ostavalis' ser'eznymi, no molodye oruzhenoscy smeyalis' i shutili
mezhdu soboj vse vremya, otryvayas' ot raboty, i prakticheski ne
obratili vnimaniya na priblizhenie korolya.
     - Dobroe utro, K'yard, - pozdorovalsya Kelson. - |ti parni
sovershenno neupravlyaemy, i tebe s nimi slozhno spravit'sya?
     Kogda staryj K'yard ulybnulsya i dotronulsya dvumya pal'cami do
polej svoej shlyapy, privetstvuya korolya, oruzhenoscy bystro
vernulis' k rabote.
     - Net problem, sir, - skazal on. V ego golose slyshalsya akcent,
tipichnyj dlya zhitelej prigranichnyh territorij. - Prosto oni
vozbuzhdeny, otpravlyayas' v puteshestvie. A esli ne uspokoyatsya k
tomu vremeni, kak my tronemsya v put', - predupredil on,
vnimatel'no poglyadyvaya na oruzhenoscev, - ne somnevayus', chto dlya
nih mozhno budet najti dopolnitel'nuyu rabotu, kogda my
ostanovimsya na nochleg, chtoby zanyat' ruki, kotorye ne znayut, kuda
sebya devat'.
     Slabaya ugroza poimela zhelaemyj effekt, i razveselaya molodezh'
uspokoilas'. Odnako krome mrachnogo i razdrazhennogo Konala vse,
otpravlyavshiesya v puteshestvie s korolem i ego nazvannym bratom v
to utro, vse ravno byli v pripodnyatom nastroenii.
     Sredi chlenov otryada naschityvalos' eshche shest' molodyh lyudej,
posvyashchennyh v rycari na proshloj nedele, vklyuchaya sera Dzhatama i
byvshego oruzhenosca Dugala sera Dhassa Makardri. Sejr de Tregern
i Rodzher, graf Dzhenasskij, lyudi bolee starshego vozrasta, dolzhny
byli delit'sya svoim opytom s molodym pokoleniem rycarej i
ulazhivat' spory, esli vozniknet takaya neobhodimost'. V put'
otpravlyalsya i polevoj hirurg arhiepiskopa Kardielya otec Lael,
hotya Dugal i imel ne men'shuyu kvalifikaciyu. Otryad vklyuchal
vosem' kop'enoscev Haldejna i eshche troih lyudej Makardri,
soprovozhdavshih ih s nebol'shim kolichestvom bagazha, a takzhe
dostatochnoe kolichestvo oruzhenoscev i drugih slug, chtoby
zabotit'sya o nih obo vseh. V obshchej slozhnosti naschityvalos' pochti
tridcat' chelovek.
     Dunkan blagoslovil otryad, kogda oni prohodili mimo nego,
schastlivye i vozbuzhdennye ot predstoyashchego puteshestviya.
Provodit' molodyh lyudej vyshli mnogochislennye slugi, a takzhe
vysokorozhdennye, kak muzhchiny, tak i zhenshchiny, v eto vremya
okazavshiesya pri dvore. Zriteli bystro peremestilis' na verhnie
etazhi zamka, chtoby videt', kak uhodit otryad. A puteshestvenniki,
ch'i koni cokali kopytami o kamni, uzhe vyhodili iz-pod arki,
chtoby otpravit'sya na sever po doroge, idushchej vdol' reki, k
Valoretu. Sredi provozhayushchih byli Meraud, Dzhanniver i
kormilica, derzhavshaya na rukah kroshechnuyu doch' Meraud |jrian.
Dzhanniver vozbuzhdenno mahala seru Dzhatamu, stoya v kompanii
molodogo Brendana i oruzhenosca Lajema, ostayushchihsya doma. Sestry
iz abbatstva svyatoj Brigitty takzhe vyshli provodit' otryad i speli
korotkij psalom blagodareniya.
     Kogda drugie provozhayushchie, stoyavshie na stupenyah, stali
rashodit'sya, Nigel' tyazhelo vzdohnul i povernulsya k Morganu s
Dunkanom.
     - Bozhe, ya chuvstvuyu sebya starym, - tiho skazal Nigel'. - Vse nashi
ptency pokidayut gnezdo. Zdes' teper' budet uzhasno tiho.
     Ulybnuvshis', Morgan pohlopal princa-regenta po plechu.
     - Privyknesh', - takzhe tiho otvetil on. - Govoryat, otcam legche
ostat'sya bez synovej, chem materyam.
     - Poskol'ku ya nikogda ne stanu mater'yu, to, navernoe, nikogda i
ne uznayu etogo, - vzdohnul Dunkan. - Hotya i dlya otca eto tyazhelo.
     Morgan tol'ko kivnul.
     - YA skazhu vam svoe mnenie, kogda Brendan nemnogo podrastet. Po
krajnej mere, na etot raz oni otpravlyayutsya ne na vojnu.
     - Net, no peregovory v Torente mogut okazat'sya ves'ma
slozhnymi, v osobennosti, esli vyyasnitsya, chto Morag bol'she net v
Remute, - zametil Nigel'. - No eto vse zhe ne vojna. Da i chto mozhet
sluchit'sya vo vremya poiska?
     - Esli povezet - nichego, - skazal Morgan. - Sejchas menya gorazdo
bol'she volnuyut episkopy. Odnako, kak kazhetsya, u Kelsona est' dlya
nih veskie argumenty.
     Nigel' hmyknul.
     - Da, davajte prosto nadeyat'sya, chto vse projdet, kak
zaplanirovano. Kstati, Alarik, kogda tebe nuzhno uezzhat'?
     - Gde-to v seredine dnya. "Rafailla" uzhe stoit v Desse. YA reshil,
chto my s Brendanom segodnya perenochuem na bortu, a utrom s
prilivom otpravimsya v put'. Tak my gorazdo bystree doberemsya do
doma, chem po sushe. No v Lendurse vse ravno budet eshche ochen' syro.
     - Hm-m-m, nadejsya, chto molodoj Brendan ne stradaet morskoj
bolezn'yu, - skazal Nigel'. - V lyubom sluchae u tebya est' vremya
perekusit' i vypit' v poslednij raz pered tem, kak otpravit'sya v
put'. Meraud prosledit, chtoby Brendan tozhe perekusil. Dunkan,
pochemu by tebe ne prisoedinit'sya k nam - esli, konechno, eto
utrennee meropriyatie ne otnyalo u tebya vse sily. I skol'ko vremeni
tebe nuzhno pritvoryat'sya bol'nym, raz vse episkopy uzhe
otpravilis' v Valoret?
     Dunkan grustno ulybnulsya, kogda oni voshli v zamok.
     - Teper', kogda Kelson uehal, a ostal'nye caredvorcy vskore
pereberutsya iz Remuta v Valoret, dumayu, chto mne s kazhdoj minutoj
stanovitsya luchshe.
     Esli povezet, Kardiel' vyzovet menya cherez nedelyu ili dve, i moe
vyzdorovlenie budet okonchatel'nym.
     - Molis', chtoby on vyzval tebya radi togo, chego ty hochesh', - tiho
zametil Morgan.
     - O, ya tak i delayu, po neskol'ko raz v den'.

***

     Ne proshlo i nedeli, kak Kelson v Valorete povtoril svoj
variant toj zhe molitvy, gotovyas' vystupit' pered sobravshimisya
tam episkopami.
     Stoyalo mrachnoe unyloe voskresnoe utro, solnce ne vyhodilo.
Dozhd' ne prekrashchalsya, poholodalo, i Kelson byl pochti uveren, chto
prostudilsya.
     Dozhd' nachalsya na vtoroj den' posle vyezda iz Remuta i pochti ne
perestaval vse eto vremya. Oni popytalis' ostanovit'sya u odnogo iz
predstavitelej mestnoj znati, ch'i pomest'ya raspolagalis' po puti
sledovaniya otryada, chtoby perezhdat' dozhd', no ne imeli prava
slishkom dolgo zaderzhivat'sya, ili Kelson propustil by otkrytie
zasedaniya sinoda i vozmozhnost' obratit'sya k episkopam pered tem,
kak oni nachnut obsuzhdenie.
     Otryad pribyl vchera vecherom, na neskol'ko dnej pozzhe, chem
ozhidalos'. Uchastniki puteshestviya promokli do kostej, ustali i
byli razdrazheny, tak kak pochti vsyu dorogu im prihodilos'
sledovat' pod prolivnym dozhdem. Neskol'ko chelovek uzhe
prostudilis' i kashlyali. Oni vysushili odezhdu, pogrelis' u
ochagov, a slugi arhiepiskopa bystro prigotovili im obil'nyj
uzhin.
     Dozhd' ne prekrashchalsya i noch'yu i vse eshche shel na sleduyushchee
utro, kogda prishlo vremya otpravlyat'sya v sobor na torzhestvennuyu
messu - otkrytie sinoda.
     I Kelson, i Dugal spali ploho.
     Oni teplo odelis', no v sobore bylo holodno, syro i temno,
svechej, gorevshih u altarya, i fakelov, ustanovlennyh na bokovyh
stenah, yavno nedostavalo.
     Kelson uzhe somnevalsya, uvidit li kogda-nibud' solnce. On
zakutalsya v plashch, pytayas' sogret'sya, kogda stoyal na kolenyah ryadom s
Dugalom, slushaya messu, no chuvstvoval on sebya otvratitel'no. I
bol'shaya chast' ego tshchatel'no zauchennoj rechi vyletela iz golovy,
kogda u nego zalozhilo nos, i s kazhdym chihom, kazalos', vyletalo
eshche po neskol'ko slov.
     K tomu vremeni, kak messa zakonchilas' i vse stali peremeshchat'sya
v zdanie kapitula, Kelsona uzhe ne volnovalo, chto eto bylo to samoe
mesto, gde pohozhee sobranie svyashchennosluzhitelej ob座avilo
Kambera Mak-Rori svyatym dvesti let nazad, ili dazhe to, chto na
protyazhenii nekotorogo vremeni odna iz bokovyh chasoven sobora
byla chasovnej svyatogo Derini.
     Korol' to i delo chihal, i pereryvy mezhdu chihami stanovilis'
vse men'she, poka on shel iz sobora. Ego nastroenie i uzhe absolyutno
mokryj nosovoj platok ne stali luchshe i sushe ot togo, chto emu
postoyanno trebovalos' vytirat' pokrasnevshij nos.
     Perehod mezhdu zdaniyami byl krytym, no eto ne pomoglo,
poskol'ku sekretar' arhiepiskopa Bradena poprosil Kelsona i
soprovozhdayushchih ego lic podozhdat' pered vhodom v zdanie
kapitula, poka svyashchennosluzhiteli ne zajmut svoi mesta i kapellan
ne navedet poryadok. U vhoda bylo holodno i vetreno, nesmotrya na to,
chto Dugal, odetyj v plashch s kapyushonom, pytalsya prikryt' Kelsona
svoim telom. Strui dozhdya vse ravno popadali pod kryshu
kolonnady, proletaya mezhdu kolonnami. Pod arkadoj obrazovalis'
luzhi. Kelson udivilsya, chto ih ne podernulo l'dom, i skazal ob etom
Dugalu. Korol' s trudom sderzhalsya, chtoby ne pokazat' harakter,
kogda ostal'nye, soprovozhdavshie ego lica, byli priglasheny
zanyat' mesta v konce zala, a ih s Dugalom tak i ostavili merznut' na
stupenyah.
     Otvratitel'naya pogoda ne pozvolila korolyu dazhe nadet'
obychnyj dlya takogo vazhnogo meropriyatiya naryad.
     Prishlos' vybrat' samye tolstye sherstyanye shtany, i ne odnu, a
dazhe dve tolstye sherstyanye tuniki, a takzhe tyazhelye vysokie
sapogi na tolstoj podoshve, pravda, kazalos' maloveroyatnym, chto
kto-to obratit vnimanie na eto oblachenie pod svobodnym plashchom na
mehovoj podkladke. V takuyu pogodu Kelson ne stal nadevat' i
tyazheluyu koronu. Episkopam pridetsya dovol'stvovat'sya prostym
zolotym obruchem s chekankoj na lbu korolya, pod otdelannym mehom
kapyushonom.
     Po krajnej mere, zal vnutri kazalsya dostatochno suhim, hotya
neskol'ko obrazovavshihsya luzh srazu za dver'yu mogli
svidetel'stvovat' i o problemah s kryshej, a ne tol'ko o tom, chto
voda popala syuda blagodarya sil'nym struyam, b'yushchim v otkrytuyu
dver'. I vnutri bylo nenamnogo svetlee, chem snaruzhi, nesmotrya na
fakely, ustanovlennye v podstavkah vdol' sten, i svechi na stolah,
za kotorymi sideli vydelennye dlya vedeniya protokola monahi.
     Vnutri dolzhno byt' teplee. Na polu po perimetru zala bylo
ustanovleno shest' zharoven, a sed'maya veselo dymila mezhdu
tronami arhiepiskopov na vozvyshenii. Veroyatno, eto byli
tshchetnye popytki izbavit'sya ot vlagi i holoda. Kelson reshil vo
chto by to ni stalo okazat'sya u odnoj iz nih.
     On otstegnul ot poyasa mech i vruchil Dugalu, u nog kotorogo tozhe
obrazovalas' luzha. Korol' uzhe prakticheski doshel do tochki i byl
gotov zajti v pomeshchenie, nesmotrya na nezhelanie sekretarya
arhiepiskopa.
     Zatem on snova chihnul, neskol'ko raz podryad, a kogda ego zrenie
proyasnilos' posle togo, kak on vysmorkalsya, ryadom s nim uzhe stoyal
kapellan. Na lice kapellana otrazhalos' glubokoe uvazhenie k
korolyu i bespokojstvo, on posmotrel s osuzhdeniem na sekretarya
arhiepiskopa.
     - Otche, ty dolzhen byl pozvolit' ego velichestvu podozhdat' za
dver'mi, a ne na vetru, - skazal kapellan, polnyj svyashchennik
srednih let, po imeni otec |lroj. - Sir, primite moi izvineniya.
Pogoda uzhasna. Pozhalujsta, prohodite. Vy predpochtete sidet' ili
stoyat', vystupaya pered sinodom?
     - YA predpochtu lech', - s mrachnym vidom otvetil Kelson. - Hotya,
kak ochevidno, takoj vybor mne ne predostavlyaetsya. Znachit, ya budu
sidet'. V lyubom sluchae, ya ne znayu, chto smog by proiznesti lezha,
kogda u menya l'et iz nosa. Prostite, otche, - smyagchilsya on, zametiv,
kak |lroj sodrognulsya, uslyshav ego rezkij otvet. - Vy ne vinovaty
v tom, chto ya podhvatil etot otvratitel'nyj nasmork i chto stoit
takaya otvratitel'naya pogoda. Kak vy schitaete, nam pridetsya
perezhit' sorok dnej i sorok nochej potopa za nashi grehi?
     Otec |lroj pozvolil sebe legkuyu ulybku, neuverennyj, chto emu
delat': uspokoit'sya posle izvinenij korolya, razdrazhat'sya iz-za
slegka nepochtitel'noj ssylki na Svyashchennoe Pisanie ili vse eshche
obizhat'sya.
     - Vashe Velichestvo, nesomnenno, pomnit, chto Gospod' poklyalsya
nikogda bol'she ne nasylat' na nas takoe nakazanie i v kachestve
zaveta podaril nam radugu, - svyashchennik nachinal govorit' s surovym
licom, no zatem strogoe vyrazhenie smyagchilos' i prevratilos' v
obychnoe chelovecheskoe sochuvstvie. - S drugoj storony, sir, tridcat'
devyat' dnej i nochej ne udivyat menya, esli sudit' po tomu, chto my
uzhe videli.
     Kogda on podmignul, Kelson zasmeyalsya, nesmotrya na plohoe
samochuvstvie, i pohlopal otca |lroya po plechu, ocenivaya ego yumor, a
zatem proshel v zal, snova vytiraya nos. Vnutri on otkinul kapyushon.
     Vozmozhno, emu vse-taki udastsya eto perezhit'. Teper', kogda ne
zaduval veter i do nego ne doletali kapli dozhdya, emu stalo teplee.
     - Gospoda episkopy, vashi preosvyashchenstva i svyatye otcy, -
obratilsya k sobravshimsya kapellan, stukaya posohom s zheleznym
nakonechnikom, chtoby prizvat' sobravshihsya k poryadku. - Ego
velichestvo korol'.
     Vse, kto eshche ne stoyal, podnyalis', kogda Kelson prosledoval po
vylozhennomu plitkoj polu k vozvysheniyu, gde na tronah sideli
arhiepiskopy. Dugal ne soprovozhdal ego, ustroivshis' v zadnej
chasti zala ryadom s Sejrom de Tregernom i Dhassom. Za ego spinoj
byli dveri, kotorye zakryl sekretar' arhiepiskopa.
     Kogda Kelson prohodil mimo, svyashchennosluzhiteli klanyalis'.
Nekotoryh emu dovodilos' vstrechat' ran'she, no mnogih on videl
vpervye. Vse episkopy zanimali mesta v partere kruglogo
pomeshcheniya, kazhdyj imel v pomoshchnikah kapellana; ostal'nye
svyashchennosluzhiteli raspolagalis' v dva ryada na kamennyh skam'yah,
idushchih po krugu, prichem mnogie v tesnote. Pyat' stul'ev okazalis'
pusty, vklyuchaya mesto Dunkana ryadom s Kardielem i predstavitelya
Mearskoj eparhii, tak kak mesto do sih por ostavalos' vakantnym:
predydushchego svyashchennosluzhitelya zhestoko ubili bolee goda nazad.
Vopros o prichislenii ego k liku svyatyh stoyal v povestke dnya na
blizhajshie dni ili nedeli. Svobodnymi okazalis' takzhe tri mesta
episkopov, kotorym na dannyj moment bylo zapreshcheno sluzhenie za
uchastie ili popustitel'stvo etogo ubijstva. Po krajnej mere, odin
tochno poteryaet mesto, esli ne zhizn' v dopolnenie v svobode,
kotoroj eti troe uzhe byli lisheny.
     Ne prigotovili mesta i dlya pyati stranstvuyushchih episkopov,
kotorym takzhe bylo zapreshcheno sluzhit' posle Mearskogo dela.
Nesomnenno, neskol'ko vakansij budut sozdany i zapolneny k tomu
vremeni, kak uchastniki zasedaniya zakonchat s disciplinarnymi
merami, primenyaemymi k ih sbivshimsya s puti brat'yam. Otec Lael
pokazal Kelsonu spisok semi stranstvuyushchih episkopov, kotorym ne
bylo otkazano v sluzhenii, uveryaya ego, chto kazhdyj iz nih
postaraetsya prisutstvovat', i Kelson veril v eto.
     Esli zhe kto-to iz stranstvuyushchih episkopov stanet episkopom
Mearskim, to ego mesto okazhetsya pustuyushchim. I ego, vozmozhno,
zajmet kto-to iz mnogochislennyh abbatov i priorov i drugih
vysokopostavlennyh svyashchennosluzhitelej, kotorye takzhe
prilozhili usiliya, chtoby prisutstvovat' i chtoby ih kandidatury
rassmotreli. Kelson nevol'no vspomnil vse perestanovki i
manevry, prodolzhavshiesya so vremeni vybora poslednego episkopa
Mearskogo.
     |tomu sinodu predstoit snova kogo-to vybirat', a takzhe izbrat'
eshche neskol'kih prelatov. Kelson razdumyval, sluchalos' li takoe
glubokoe potryasenie episkopata posle pervyh massovyh
reorganizacij vsled za Restavraciej.
     - Dobro pozhalovat' v Valoret, sir, - skazal arhiepiskop Braden,
naklonyayas' nad korolem, kogda Kelson podnyalsya po stupenyam na
vozvyshenie i vstal na odno koleno, chtoby pocelovat' persten'
primasa. - Mne ochen' zhal', chto nashi molitvy okazalis'
maloeffektivny i vashe puteshestvie prohodilo v takuyu uzhasnuyu
pogodu. Vozmozhno, puteshestvie proshlo by legche, esli by vy
priehali syuda s arhiepiskopom Kardielem, episkopami Arilanom i
Vol'framom srazu zhe posle posvyashcheniya vas v rycari. Vse moi
kollegi, prisutstvuyushchie zdes', kotorye ne smogli stat'
svidetelyami takogo vazhnogo sobytiya, iskrenne pozdravlyayut vas i
voznosyat svoi molitvy, chtoby Vashe Velichestvo vsegda nahodilo
ispolnenie svoih rycarskih klyatv radost'yu, a ne tyazheloj
obyazannost'yu.
     - Spasibo, arhiepiskop, - tiho proiznes Kelson, otmahivayas' ot
monaha, pytavshegosya ukradkoj priblizit'sya k nemu so stulom,
kotoryj velel emu podat' kapellan. - Spasibo, otec, ya vse-taki
postoyu.
     |to zastavit menya vystupit' kratko. Prostite menya, gospoda.
     Okazavshis' mezhdu dvumya arhiepiskopami, on podobral poly
plashcha i pereshagnul cherez zharovnyu, zatem razvernulsya i sapogom
podvinul ee k krayu vozvysheniya, chtoby stoyat' srazu zhe za nej na
odnom urovne s arhiepiskopami. Teplo kazalos' blagoslovennym
posle holoda i syrosti, ot kotoryh on tak stradal snaruzhi, i
korol' slegka razdvinul poly plashcha, chtoby teplo shlo pryamo na ego
telo.
     Plashch byl sshit iz sherstyanoj tkani temno-malinovogo cveta,
prichem nastol'ko temnogo, chto predstavlyalsya pochti chernym v
tusklom svete. Kogda korol' raspahnul plashch, sobravshiesya mogli
uvidet' tol'ko belyj rycarskij poyas na serom fone tuniki. Korol'
podnes ruki v perchatkah k ognyu, chtoby sogret', i poderzhal ih nad
zharovnej. Iz odnogo sapoga torchala rukoyatka kinzhala -
edinstvennogo predstavlennogo na obozrenie oruzhiya. Na korole
takzhe ne bylo ukrashenij, esli ne schitat' zolotogo obrucha s
chekankoj na lbu, i ser'gi s krasnym rubinom, prinadlezhavshej otcu
Kelsona.
     - Pozhalujsta, sadites', gospoda. YA ne ochen' horosho sebya
chuvstvuyu, i nadeyus', chto vy menya izvinite, esli moya rech'
pokazhetsya vam bolee rezkoj i pryamoj, chem obychno.
     Kogda uchastniki zasedaniya podchinilis' i stali ustraivat'sya v
ozhidanii, peresheptyvayas', Kelson eshche neskol'ko raz poter ruki v
perchatkah, oglyadyvaya auditoriyu, zatem vyter nos, nadeyas', chto hot'
kakoe-to vremya emu ne potrebuetsya bol'she etogo delat', a zatem
sunul nosovoj platok v rukav.
     - Privetstvuyu vas, uvazhaemye svyatye otcy, - skazal on, snova
greya ruki i uvazhitel'no sklonyaya golovu. - Blagodaryu vas za vashi
pozdravleniya i za predostavlennuyu mne vozmozhnost' obratit'sya k
vam pered tem, kak vy nachnete obsuzhdenie. So mnogimi iz vas ya
vstrechalsya ranee, no s nekotorymi mne tol'ko predstoit
poznakomit'sya. Esli ya ne slyagu s prostudoj, to nadeyus' vstretit'
vas segodnya vecherom na uzhine. Nadeyus', dozhd' kogda-nibud'
zakonchitsya.
     Otec |lroj zaveril menya, chto on ne dolzhen dlit'sya sorok dnej i
nochej, hotya vpolne mozhet zatyanut'sya na tridcat' devyat'.
     Ego shutka vyzvala skromnye smeshki, no Kelson predpolagal, chto
dal'she budet ne do vesel'ya. On zatknul bol'shie pal'cy za poyas i
prigotovilsya perejti k samoj suti togo, o chem sobiralsya govorit'.
     - Kak ya i zaveryal mnogih iz vas v proshlom, ya ochen' cenyu vashi
sovety, kak v mirskih, tak i duhovnyh voprosah. Poetomu ya nadeyus',
chto vy ne poschitaete slishkom vysokomernymi i derzkimi moi
sovety vam po neskol'kim duhovnym voprosam, kotorye vy budete
rassmatrivat' vo vremya nyneshnego zasedaniya sinoda.
     Posle etoj frazy po zalu proshel shepot, no Kelson i ozhidal ego.
Po krajnej mere, oni ne vyrazhali vrazhdebnosti. I teper',
proiznesya pered nimi rech', on pochuvstvoval sebya luchshe, da i
vystuplenie stoya mobilizuet gorazdo luchshe, chem sidya. Emu prosto
sleduet proyavlyat' ostorozhnost', chtoby ne vyrazit'sya uzh slishkom
pryamo i ne riskovat': inache oni nastroyatsya protiv nego.
     - Vo-pervyh, ya ne zaviduyu vam v vypolnenii zadachi nalozheniya
disciplinarnyh vzyskanij na teh iz vashih ryadov, kto ne opravdal
vashego doveriya i ne opravdal moego doveriya v tom nepriyatnom dele
proshlym letom. Kak vas, nesomnenno, uzhe opovestili, ya togda
svershil pravosudie - po sovetu i s soglasiya arhiepiskopa Kardielya
i episkopa Maklajna - v otnoshenii treh svyashchennosluzhitelej, ch'e
predatel'stvo po otnosheniyu ko mne i vam bylo tak veliko, chto ya
poschital by neobhodimym dlya sebya vmeshat'sya, dazhe esli by
Cerkov' dobrovol'no ne sdala ih dlya mirskogo pravosudiya. K
schast'yu, prestupleniya vseh troih byli takovy, chto mezhdu nami ne
vozniklo raznoglasij otnositel'no nalozheniya nakazaniya. Byvshij
arhiepiskop |dmund Loris, monsen'or Lourens Goroni i princ-
episkop Dzhedail Mearskij byli kazneny po moemu prikazu v iyule
proshlogo goda - poslednij, v osnovnom, v nakazanie za prestupleniya
protiv gosudarstva, hotya predatel'stvo im Cerkvi i nepodchinenie
byli takovy, chto pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah politicheskaya
neobhodimost' vami ne osparivalas'. I ya tak ponimayu, chto dvoe
drugih byli by povesheny duhovnym sudom, esli by ya ne sdelal
etogo ran'she.
     On obvel vzglyadom zal i prodolzhil:
     - Posle etih treh kaznej, a takzhe neskol'kih chisto mirskih,
postanovleniya o koih prinimalis' sudom otnositel'no lic za
konkretnye sovershennye prestupleniya protiv rycarstva i obychaev
voennogo vremeni, korolevskaya spravedlivost' vostorzhestvovala, i
ya udovletvoren. YA ne ishchu lishnih smertej, potomu chto i tak
slishkom mnogie pogibli proshlym letom v rezul'tate
predatel'stva i ego posledstvij. Odnako ya hochu, chtoby vy otmetili:
esli vy poschitaete neobhodimym vynesti smertnyj prigovor v
adres nekotoryh drugih lic, uchastvovavshih v Mearskom vosstanii,
ya podderzhu vashe reshenie.
     Naskol'ko ya ponimayu, rech' idet o vos'mi licah, vse iz kotoryh -
episkopy, i vse oni v nastoyashchee vremya lisheny svobody
arhiepiskopom Valoretskim.
     On pozvolil sobravshimsya neskol'ko sekund perevarivat'
uslyshannoe, sdelav pauzu, chtoby samomu otkashlyat'sya i
vysmorkat'sya. |ta chast' rechi ne byla slishkom trudnoj. On prosto
povtoril to, chto bol'shinstvo iz nih znali i tak. Da i sleduyushchaya
problema ne dolzhna byla vyzvat' osobyh raznoglasij.
     - Vtoroj vopros, po kotoromu ya hochu obratit'sya k vashemu
sobraniyu, svyazan s pervym, potomu chto on kasaetsya vybora
sleduyushchego glavy Mearskoj eparhii, ch'e mesto v nastoyashchij
moment ostaetsya vakantnym. Takzhe dolzhny obrazovat'sya i drugie
vakansii - posle vashih dejstvij, svyazannyh s pervym zatronutym
mnoyu voprosom, potomu chto dazhe esli vy reshite ne vynosit'
smertnye prigovory v otnoshenii ryada narushitelej, somnevayus',
chto vy poschitaete vozmozhnym, chtoby eti lyudi zanimali vysokie
duhovnye posty. Otnositel'no vybora novyh kandidatur skazhu
tol'ko, chto ya znayu ryad kandidatov, kotorye rassmatrivalis' vami na
zasedanii dva goda nazad, i schitayu, chto nekotorye iz etih lyudej
teper' eshche bolee dostojny, chem byli togda. YA uveren, vy ocenite ih
dolzhnym obrazom, a takzhe rassmotrite i ryad novyh kandidatur.
Neskol'ko nedel' nazad posle soveshchaniya s nekotorymi iz moih
svetskih sovetnikov ya peredal arhiepiskopu Kardielyu pis'mo,
izlozhiv ryad svoih nablyudenij i rekomendacij otnositel'no
izvestnyh mne kandidatov.
     On predstavit vam etu informaciyu v svoe vremya.
     Odnako, uveren, mne ne nuzhno napominat' vam, chto i vy, i te
kandidaty, kotoryh vy vyberete, imeyut i budut imet'
znachitel'nuyu mirskuyu vlast' v dopolnenie k duhovnoj, poetomu
vash vybor dolzhen rassmatrivat'sya i v svete mirskih problem.
Sobytiya poslednih neskol'kih let i, v osobennosti, proshlogo leta,
shiroko prodemonstrirovali nam, chto episkopu uzhe nedostatochno
byt' prosto blagochestivym svyashchennosluzhitelem i zanimat'sya
svoej pastvoj.
     On takzhe dolzhen byt' administratorom, a inogda i politikom -
hotya, hochu otmetit', emu nikogda ne sleduet pozvolyat' mirskim
zanyatiyam zatmevat' duhovnye obyazannosti. Otnositel'no vyborov ya
prosto hochu skazat': ochistite svoj razum, svoi serdca i dushi i
vslushajtes' v poslaniya Svyatogo Duha, kogda obsuzhdaete novyh
Pastyrej Stada.
     Posle poslednej frazy, kogda Kelson sdelal pauzu, chtoby snova
vysmorkat'sya, po zalu pronessya shepot. Ego nos teper' shchekotalo ot
tepla, idushchego ot zharovni. No on znal, chto mozhet izbavit'sya ot
shchekotki, sdelav sleduyushchee zayavlenie.
     - Tretij vopros, po kotoromu ya hochu vystupit', kasaetsya odnogo
iz vas. Ego bol'she net s nami. YA imeyu v vidu episkopa Genri
Istelina, da budet on blagosloven vo veki vekov. Ego ochen' ne
hvataet nam, i, kak ya ponimayu, vy sobiraetes' obsuzhdat' vopros o
ego kanonizacii.
     SHepot mgnovenno prekratilsya. Teper' korol' znal, chto oni ochen'
vnimatel'no slushayut ego, ne otvlekayas' ni na chto drugoe.
     - Mogu tol'ko skazat', chto moi sobstvennye dela s ego
preosvyashchenstvom vsegda prinosili glubokoe udovletvorenie, i ego
predannost' korone i Cerkvi ne pokolebalis' do samogo konca.
Mucheniki yavlyayutsya primerami dlya vseh nas, i, konechno, Genri
Istelin - odin iz samyh yarkih primerov. Net somnenij, chto za
smelost' i blagochestivuyu zhizn', kotoruyu on vel, ego uzhe priznal
nash Gospod' na nebesah. Moe strastnoe zhelanie zaklyuchaetsya v tom,
chtoby v blizhajshee vremya my mogli oficial'no obrashchat'sya k
svyatomu Genri Istelinu, episkopu i mucheniku.
     Po zalu prokatilsya vzdoh soglasiya, kogda uchastniki zasedaniya
vyslushali korolya, i Kelson ponyal, chto dostatochno podgotovil
pochvu dlya poslednego i naibolee trudnogo voprosa, kotoryj emu
predstoyalo podnyat' segodnya. |to byl samyj vazhnyj vopros, esli
uchityvat' perspektivu, i on potrebuet ochen' ostorozhnoj podachi.
Korolyu hotelos' by, chtoby on mog bolee chetko izlozhit' sut'.
     - Nakonec, - skazal on, i neskol'ko uchastnikov zasedaniya neuyutno
zaerzali na svoih mestah, - nakonec ya rekomenduyu vam tshchatel'no
rassmotret' vopros vneseniya dal'nejshih izmenenij v Ramosskie
Ulozheniya, kotorye pochti dvesti let yavlyalis' osnovoj kak nashego
grazhdanskogo prava, tak i kanonicheskogo. YA ne budu dazhe pytat'sya
dokazyvat' vam, chto vse Ramosskie Ulozheniya sleduet otmenit', tak
kak etogo delat', i pravda, ne sleduet. YA ne stanu takzhe otricat',
chto nekotorye polozheniya yavlyayutsya cennymi i uvazhaemymi. No
otnositel'no zakonov, kasayushchihsya v chastnosti - davajte govorit'
pryamo, gospoda - teh, kto izvesten kak Derini, ya hotel by poprosit'
vas rassmotret' ih naibolee vnimatel'no.
     On obvel vzglyadom zal.
     - Grazhdanskoe pravo, kasayushcheesya Derini, postepenno menyalos'
poslednie dva desyatiletiya, po mere togo, kak otdel'nye Derini
dokazyvali svoyu cennost' i predannost' korone - kak i bylo vo
mnogih sluchayah vo vremya hudshih periodov Mezhducarstviya.
     Moj sobstvennyj otec, pust' zemlya budet emu puhom, osmelilsya
isklyuchit' ili vnesti popravki v neskol'ko naibolee problemnyh
polozhenij grazhdanskogo prava, zapreshchavshih Derini, dazhe tem,
kotorye dokazali svoyu predannost', zanimat' posty ili imet'
tituly, ili dazhe vladet' zemlej, kak prostomu krest'yaninu ili
pomeshchiku. No ya sklonen schitat', chto nekotorye polozheniya
kanonicheskogo prava byli prodiktovany skoree korystnym
raschetom, nezheli opravdyvalis' nekim iznachal'nym zlom,
svojstvennym Derini. Vy sami v techenie poslednego goda nakonec
soglasilis', chto smertnaya kazn' ne dolzhna nalagat'sya na Derini,
kotoryj prosto hochet byt' posvyashchen v duhovnyj san, ponyav, chto eto
- ego prizvanie. Slava Bogu, chto vyyavlyat' otstupleniya ot etoj do
sih por ne vycherknutoj chasti Ramosskih Ulozhenij ne predlagalos'
na praktike. Somnevayus', znaet li bol'shinstvo iz vas, kak na
protyazhenii dvuh poslednih stoletij obespechivalos' obnaruzhenie
budushchih svyashchennikov Derini.
     - A vy sami znaete, sir? - prozvuchal golos iz pravoj chasti zala.
     - Kto eto sprosil? - Kelson osmotrel povernutye k nemu lica. -
Vstan'. Tebya ne nakazhut za tvoj chestnyj vopros. YA klyanus' v etom.
     Muzhchina v chernoj ryase s sinim poyasom Ordo Vox Dei podnyalsya so
svoego mesta. Kelson otmetil ego dlya sebya, chtoby v dal'nejshem
pobol'she o nem uznat', a zatem kivnul emu, razreshaya sest'.
     - Da, znayu, - tiho skazal on. - Ne vse detali, no mne znakom sam
metod. I s etim neobhodimo chto-to delat', ibo ruka cheloveka, a ne
Gospoda obnaruzhivala ih i posylala na koster.
     - Vam ob etom rasskazal episkop Maklajn, sir? - sprosil eshche
odin chelovek, sidevshij sleva.
     Kelson zametil ego, poka tot eshche ne zakonchil govorit', i v upor
posmotrel na nego.
     - Episkop Maklajn teper' znaet ob etom, no ne on rasskazal mne.
I ne on ubereg sebya, kogda byl posvyashchen v duhovnyj san bolee
dvadcati let nazad, Vot, pust' porazmyslyat nad etim; nuzhno
prigotovit' ih k tomu, chto i drugie, podobno Dunkanu, smogli
obojti ih dragocennuyu sistemu. Kelson ne smel smotret' na
Arilana, kotoryj, navernoe, sejchas byl eshche bolee vozbuzhden, chem
on sam.
     - YA hochu skazat' vam, gospoda, chto prishlo vremya polnost'yu
peresmotret' ves' vopros s Derini. Puti chelovecheskie mogut byt'
oshibochnymi, v otlichie ot putej Gospodnih. Bog prizyvaet lyudej
byt' Ego svyashchennikami, kogda, gde i kak On pozhelaet, nezavisimo
ot togo, yavlyayutsya li oni prostymi lyud'mi, Derini ili smes'yu
oboih. Prishla pora snyat' vse chelovecheskie nakazaniya s etogo
prestupleniya, kotoroe na samom dele nikogda ne yavlyalos'
prestupleniem, i sudit', podhodit li chelovek na rol'
svyashchennosluzhitelya, po tomu, kakuyu zhizn' on vedet - a ne po
sposobnostyami, s kakimi on mog rodit'sya ili ne rodit'sya. Esli vy
namereny prodolzhat' podderzhivat' etu bezzhalostnuyu i
nelogichnuyu poziciyu otnositel'no Derini, to vy ne uvazhaete i
menya - hotya vse vy poklyalis' zashchishchat' i podderzhivat' menya, kak ya
klyalsya zashchishchat' i podderzhivat' vas. Potomu chto moya mat',
nezavisimo ot togo, s kakim neistovstvom ona eto otricaet,
peredala mne v nasledstvo krov' Derini, kotoruyu ya cenyu ne
men'she, chem krov' Haldejnov, tekushchuyu v moih zhilah. Molyus',
chtoby vy ne zabyvali ob etom, kogda v posleduyushchie nedeli budete
vesti obsuzhdenie.

Glava desyataya

Den' t'my i mraka, den' oblachnyj i tumannyj (Ioil' 2-2)

     Vo vtoroj polovine dnya, kogda Kelson zakonchil svoyu rech', oba
arhiepiskopa obratilis' k sinodu, i chleny sinoda pereshli vo
dvorec arhiepiskopa na uzhin. Kelsonu ne stalo luchshe, poetomu on
otpravilsya v postel' srazu zhe posle trapezy i pozvolil otcu Laelu
dat' sebe zharoponizhayushchee, kotoroe zapil goryachim i krepkim
rendishskim brendi. On somnevalsya, chto prostuda tut zhe projdet,
no uhod za korolem daval udovletvorenie otcu Laelu, kotorogo
vsegda bespokoilo ego zdorov'e. A voobshche, korolyu bylo priyatno
nakonec lech' v krovat', da i ot brendi bol'nomu gorlu stalo legche.
Posle togo, kak on pokorno vypil ego, Kelson poprosil Dugala
pomoch' emu pogruzit'sya v glubokij son, kotoryj esli i ne vylechit
ego, po krajnej mere, ne dast stradat' ot fizicheskih neudobstv vsyu
noch'. Poslednim, chto on slyshal pered tem, kak perejti v sostoyanie,
kogda uzhe nichto ne volnuet, byl monotonnyj golos Dugala, vse
glubzhe i glubzhe pogruzhayushchij ego v dremu, a takzhe
neprekrashchayushchijsya stuk dozhdya po kryshe.
     V Remute tozhe shel dozhd', kogda tem zhe vecherom, no pozdnee,
Dunkan, rabotavshij u sebya v kabinete, otlozhil pero i poter
kulakami ustalye slezyashchiesya glaza. Vo vremya svoej "bolezni" na
proshloj nedele on stal vremya ot vremeni vypolnyat' funkcii
sekretarya Nigelya. Inogda podobnoe vremyaprovozhdenie kazalos' emu
bessmyslennym, chasto skuchnym, no, po krajnej mere, eto zanyatie ne
pozvolyalo emu postoyanno dumat' o tom, chto mozhet proizojti v
Valorete, i on pomogal Nigelyu. Perepisyvanie, kotorym on
zanimalsya poslednie dva dnya, okazalos' skuchnee bol'shinstva
predydushchih rabot. Nakonec-to on ego zakonchil i sobiralsya otnesti
princu. Bylo pozdno, no vse-taki ne nastol'ko, chtoby Nigel' uzhe
leg spat' - hotya, sudya po zvuku neprekrashchayushchegosya dozhdya snaruzhi,
krovat', veroyatno, byla luchshim mestom v takuyu noch'.
     Dunkan pozvolil sebe lenivo zevnut', zatem otodvinul odnu iz
tyazhelyh barhatnyh shtor, zakryvayushchih okno, i prilozhil lico k
steklu, starayas' ponyat', naskol'ko vse-taki sil'no l'et dozhd'.
Steklo yantarnogo cveta, konechno, neskol'ko iskazhalo kartinu, no ne
nastol'ko, chtoby Dunkan mog usomnit'sya: ego pervonachal'naya
ocenka pogody byla dazhe slishkom blagopriyatnoj. Bolee togo,
sejchas on slyshal, kak strui dozhdya b'yut po krytoj listovym
zhelezom kryshe.
     Dunkan pomorshchilsya, glyadya na dozhd', zatem opustil shtoru na
mesto, skrutil list trubochkoj, opustil ee v special'nyj kozhanyj
chehol dlya perenoski pergamentov, prosunul ego za poyas, zatem nadel
otdelannuyu mehom shapochku, perchatki i nabrosil na plechi tyazhelyj
chernyj plashch.
     Po krajnej mere, emu ne trebuetsya v dozhd' idti nazad vo dvorec
arhiepiskopa, hotya i dobrat'sya do pokoev Nigelya, ne promoknuv do
nitki, budet ne samoj legkoj zadachej. Posle ot容zda Dugala vmeste s
korolem na proshloj nedele i v svete ego sobstvennogo
predpolagaemogo plohogo samochuvstviya, Dunkan, mozhno skazat',
pochti perebralsya v pokoi Dugala v zamke. Bylo tol'ko estestvennym
ozhidat', chto v processe "vyzdorovleniya" on cherpaet tam
uspokoenie. A poskol'ku Dunkan postepenno vzyal na sebya i
dopolnitel'nuyu sekretarskuyu rabotu, okazyvalos' gorazdo udobnee
spat' v zamke, a ne hodit' tuda i obratno v svoi starye pokoi, v
osobennosti v takuyu noch', ili kogda on zasizhivalsya za rabotoj v
kabinete. Inogda oni s Nigelem razgovarivali daleko za polnoch',
chto proishodilo vse chashche, tak kak Dunkan stal provodit' vechera v
kompanii princa-regenta, neredko uzhinaya vmeste s nim i Meraud.
Vse oni skuchali po synov'yam, a posle massovogo uhoda prakticheski
vseh Derini iz Remuta na proshloj nedele, Nigel' ostavalsya
edinstvennym, kto mog sostavit' Dunkanu kompaniyu, kotoraya emu
tak trebovalas'.
     Odnako prinadlezhnost' k Derini segodnya noch'yu ne davala
nikakih osobyh preimushchestv. Perestaviv neskol'ko predmetov na
pis'mennom stole, Dunkan pogasil svechi i na mgnovenie zadumalsya,
ne vospol'zovat'sya li emu Portalom v kabinete, chtoby perenestis'
na raspolozhennyj v biblioteke, a ottuda prosledovat' k Nigelyu, no
otognal etu mysl'.
     Neizvestno, kto mozhet okazat'sya v biblioteke i stat' svidetelem
ego pribytiya. I kak mozhno ob座asnit', chto ty ne promok v takuyu
noch'?
     Net, o takom ispol'zovanii dara Derini sejchas nel'zya i dumat'.
Ved' ego polozhenie stol' neustojchivo, a budushchee v Cerkvi
tumanno. Odnako, on mozhet vospol'zovat'sya tajnym hodom,
soedinyayushchim pokoi Dugala so dvorom baziliki, vmesto togo, chtoby
shlepat' po luzham cherez plac i mimo konyushen, chtoby vojti cherez
tronnyj zal. Obychno on izbegal pol'zovat'sya tajnym hodom iz-za
krutyh stupenej i svoej nelyubvi k zakrytym pomeshcheniyam, gde
steny davyat s dvuh storon, no eto kazalos' predpochtitel'nej, chem
promoknut' do nitki ili spat' na stule u sebya v kabinete.
     Vse ravno on dostatochno promok, dazhe kogda perebegal
nebol'shoj uchastok dvora k vhodu na potajnuyu lestnicu. Po puti on
poskol'znulsya i chut' ne upal. Po licu struyami stekala voda,
zabirayas' pod kapyushon, i emu prishlos' stoyat' v luzhe, poka on
iskal potajnoj rychag, otkryvayushchij dver'.
     Odnako vnutri bylo suho i temno. Po privychke i potomu chto
ispol'zovanie magicheskogo ognya do nedavnego vremeni moglo stat'
fatal'nym dlya svyashchennika Derini, Dunkan zazheg obychnuyu svechu iz
nabora, hranivshegosya v nishe za zakrytoj dver'yu. Plamya fakticheski
ne grelo, no drozhashchij zheltyj ogonek kazalsya veselym v mrachnoj i
syroj atmosfere.
     I Dunkanu pokazalos', chto emu stalo teplee.
     Do pervoj ploshchadki trebovalos' preodolet' pyat'desyat pyat'
stupenej, krutyh i raznovysotnyh, i Dunkan ostanovilsya, chtoby
privesti dyhanie v normu, kogda dobralsya do nee, chtoby s novymi
silami preodolevat' sleduyushchij prolet po zakruglyayushchejsya
lestnice. On byl zanyat svoimi myslyami, obdumyvaya, chto skazat'
Nigelyu otnositel'no dokumenta, kotoryj emu nes. No Dunkan ne
proshel i dvuh ili treh stupenej, kogda pochuvstvoval slabyj,
sladkovatyj zapah.
     On ostanovilsya i prinyuhalsya, zatem napryagsya i stal
ispol'zovat' svoi chuvstva Derini. Zdes' bylo nechto mertvoe -
prichem gorazdo bol'shih razmerov, chem sluchajno zabezhavshaya krysa
ili eshche kto-to iz gryzunov, kotoryh ozhidaesh' vstretit' v takih
mestah.
     Dunkan povernulsya i snova prinyuhalsya, povyshe podnimaya svechu,
zatem bystro vernulsya vniz na ploshchadku i osmotrelsya po storonam.
Zdes' zapah byl sil'nee. On udivilsya, kak mog ne pochuvstvovat' ego
ran'she. Emu dovodilos' i ran'she vdyhat' etot zapah, prichem
slishkom mnogo raz, i on ne hotel o nih vspominat', posle stol'kih
bitv, v kotoryh on uchastvoval. On ne mog oshibit'sya.
     Dunkan sozdal magicheskij ogon', chtoby poluchshe osvetit'
okruzhayushchuyu territoriyu, i ploshchadka zapolnilas' serebristym
svetom. A zatem on uvidel to, chto lezhalo u dal'nej steny: s odnoj
storony torchal sapog, s drugoj vidnelas' vytyanutaya ruka.

***

     - Ponyatiya ne imeyu, skol'ko on zdes' prolezhal, - skazal Dunkan
Nigelyu polchasa spustya, kogda privel princa vniz po krutym
stupenyam cherez pokoi Dugala. - Dostatochno, chtoby nachat'
razlagat'sya. V takuyu pogodu, veroyatno, nedelyu ili dve. Pohozhe, on
upal s lestnicy i slomal sebe sheyu. No ya ne mogu ponyat', chto delal
chlen Kamberianskogo Soveta v etom tajnom hode. YA dumal, chto oni
ne mogut vojti v zamok, vospol'zovavshis' Portalom v biblioteke.
     Nigel' tol'ko pokachal golovoj, kogda oni dobralis' do
ploshchadki. On sklonilsya nad trupom, poka Dunkan iskal ob座asneniya
sluchivshegosya.
     - YA tozhe tak dumal, - skazal Nigel'. - Po krajnej mere, tak
Kelson skazal mne. Ty govorish', ego zvali Tircel' Klaronskij?
     Dunkan kivnul.
     - YA videl ego lish' dvazhdy, da i nachinayushcheesya razlozhenie moglo
menya obmanut'. No on, v samom dele, ochen' pohozh. Tol'ko Arilan
mozhet skazat' tochno - po krajnej mere nikto drugoj ne prihodit
mne na um.
     - A Arilan nahoditsya v Valorete, gde sleduet byt' tebe, - otvetil
Nigel', vypryamlyayas' i s bespokojstvom potiraya usy. - Bozhe
pravednyj, esli eto na samom dele chlen Soveta, to oni zdorovo
razozlyatsya.
     - No ne na nas, - prosheptal Dunkan, snova sadyas' na kortochki
pered telom. - My ego ne ubivali.
     Ty ne pomozhesh' mne ego perevernut', chtoby vzglyanut', ne skinul
li ego kto-to s lestnicy? YA ne hotel nichego trogat', poka ty ne
uvidel vse svoimi glazami. Tol'ko povernul golovu, chtoby
posmotret' na lico i ponyat', chto u nego slomana sheya, da zapustil
mental'nyj impul's, vyyasnyaya, ne udastsya li pocherpnut' chto-to iz
ego pamyati. Konechno, nichego ne poluchilos' posle proshestviya takogo
kolichestva vremeni. Ego mozg sejchas, navernoe, napominaet kashu.
     Nigel' skrivilsya, pripodnyal poly halata, chtoby ne meshali, i
naklonilsya.
     - Iz menya nikogda ne poluchitsya hirurg, - skazal on, kogda oni
vdvoem ostorozhno perevernuli telo na spinu. - V svoe vremya ya
lichno dovel nemalo lyudej do takogo sostoyaniya, no obychno mne ne
prihodilos' imet' s nimi delo posle togo, kak oni byli mertvy tak
dolgo. Ty krepche menya, - zakonchil on, podnimayas' i otstupaya na paru
shagov, kogda Dunkan pristupil k dal'nejshemu osmotru tela. -
Rany?
     Dunkan pokachal golovoj. Krysy dobralis' do tela, no ne bylo
sledov nikakih drugih travm, krome slomannoj shei i neskol'kih
sinyakov, chego i sledovalo ozhidat', esli Tircel' v samom dele
svalilsya s lestnicy i takim obrazom vstretil svoyu smert'.
     - Nichego, chto brosilos' by srazu v glaza, hotya mne hochetsya ego
eshche razok osmotret', do togo, kak telo budut gotovit' k pogrebeniyu.
Kak ty dumaesh' etim zanimat'sya?
     Kogda Dunkan vstal, Nigel' pokachal golovoj.
     - Ponyatiya ne imeyu. Voobshche-to, ne my dolzhny ego horonit'. U
nego, navernyaka, est' sem'ya ili, vozmozhno, chleny Soveta zahotyat
zanyat'sya organizaciej pohoron. No nasha edinstvennaya svyaz' s
Sovetom - eto Arilan. Poetomu esli ty uveren, chto on tozhe vhodit v
Sovet Kambera, tebe, navernoe, sleduet vremenno vyzdorovet' i
otpravit'sya v Valoret, chtoby rasskazat' obo vsem Arilanu. Tam est'
Portal, chtoby oblegchit' tebe dorogu?
     - Do menya dohodili kakie-to sluhi, no ya ne znayu, gde on
raspolozhen. Da dazhe esli by i znal, chto tolku, esli ya tam ni razu ne
byl? - vzdohnul Dunkan. - YA uedu na rassvete. Tebe, veroyatno,
sleduet napisat' pis'mo Kelsonu, kotoroe ya smogu otpravit' iz
Valoreta. K tomu vremeni, kak ya tuda doberus', on, skoree vsego, uzhe
otpravitsya v Kajrori, no emu tozhe sleduet znat' o sluchivshemsya.
     Nigel' vzdohnul, kak i Dunkan.
     - Horosho. Est' eshche koe-kakie pis'ma, kotorye ya takzhe dolzhen
otoslat'. CHerez neskol'ko dnej ya v lyubom sluchae otpravil by
kur'era. A poka, kak ya polagayu, telo sleduet pomestit' v grob. Ono
ved' ne stanet krasivee, poka lezhit tut v syrosti. Kak my vytashchim
ego otsyuda?
     - Naprimer, na ego plashche. Spustim ego vniz vo dvor, - otvetil
Dunkan, tut zhe nachinaya dejstvovat'.
     Nigel' s neohotoj stal emu pomogat'. - Polozhim ego na kryl'co
baziliki, poka ya ne pozovu neskol'kih monahov, chtoby zanyalis' im.
Togda nikto ne uznaet ob etom hode.
     - Nikto, krome togo, komu mog skazat' Tircel', - probormotal
Nigel'. - Ty doveryaesh' etim svoim monaham?
     - V tom, chto oni dolzhny budut sdelat' - da. YA velyu svoemu
kapellanu otcu SHandonu prismotret' za nimi v moe otsutstvie. On
umeet derzhat' yazyk za zubami i predan mne, da i ya mogu sdelat' tak,
chto on zabudet vse, chego emu ne sleduet znat'. Mne ne nravitsya eto
delat', no inogda net vybora. Poslat' za nim?
     - Tol'ko posle togo, kak my dostavim nashego druga vniz, -
otvetil Nigel'. On izdal nedovol'nyj vozglas, kogda oni
podnimali plashch-nosilki. - YA postoyu s nim na kryl'ce baziliki,
poka ty hodish' za monahami. Nas s toboj budet dostatochno, chtoby
presech' lyuboe izlishnee lyubopytstvo. Skazhem, chto nashli ego v
odnom iz pogrebov.
     K rassvetu Tircelya dolzhnym obrazom polozhili v grob i
ostavili, gotovogo k pogrebeniyu, v kabinete Dunkana. Tam zhe byl
ostavlen otec SHandon, chtoby molit'sya u tela i presekat' nenuzhnye
vtorzheniya. A Dunkan uzhe skakal po sil'nomu dozhdyu, i ego pervaya
iz neskol'kih dyuzhin loshadej byla izmotana pochti do predela.
Dunkan popytaetsya kak mozhno bystree dobrat'sya do Valoreta.

***

     Mezhdu tem v Valorete dozhd' prekratilsya na rassvete, Kelsonu
tozhe stalo znachitel'no luchshe. Ko vtoroj polovine dnya korol'
reshil, chto nado ehat' dal'she v Dolban. S utra on osmotrel chasovnyu
svyatogo Kambera, gde lyudi bili poklony pered ego svyashchennymi
ostankami, poka oni ne byli perevezeny v dom ego predkov v
Kajrori dlya zahoroneniya. Mnogie iz soprovozhdayushchih korolya v
pohode prishli v otchayanie, uznav o ego planah, potomu chto s
neterpeniem zhdali ocherednogo uzhina v trapeznoj arhiepiskopa.
Nesmotrya na to, chto shel Velikij Post i pishcha byla skoromnoj i
skudnoj po trebovaniyam dvora v Remute, oni ponimali: dazhe takogo
uzhina v okrestnostyah Dolbana im ne poluchit'. Raz oni tak pozdno
vyjdut iz Valoreta, im pridetsya provesti noch' v kel'yah, otvodimym
piligrimam, v abbatstve svyatogo Marka po puti v Dolban.
     No Kelson byl tverd v svoem reshenii: oni dolzhny trogat'sya v
put'. Vystupiv pered episkopami, on schital, chto nuzhno ostavit' ih
spokojno zanimat'sya svoimi delami, bez davyashchego prisutstviya
korolya, kotoroe, veroyatno, mozhet voobshche zastoporit' process. Bez
nego oni smogut bystree prodvinut'sya vpered. Bolee togo, nebo
proyasnyalos' na severe i vostoke. Esli im udastsya dobrat'sya do
Dolbana do nachala sleduyushchej grozy, oni smogut otdohnut' tam
neskol'ko dnej, poka Kelson s Dugalom ne rassprosyat monahov o
byvshem pokrovitele ih obiteli. V Dolbane, hotya teper' tam i
davalos' pristanishche ordenu, monahi kotorogo zanimalis'
obucheniem, kogda-to razmeshchalas' pervaya Kamberianskaya religioznaya
obshchina, Slugi svyatogo Kambera. I hotya mesto pokloneniya byvshemu
svyatomu Derini bylo razrusheno primerno vo vremena Ramosskogo
Soveta, Kelson nadeyalsya najti kakie-to sledy, kotorye pomogut emu
luchshe ponyat' Kambera.
     Kelson uzhe davno pokinul Valoret k tomu vremeni, kogda tuda
tri dnya spustya pribyl Dunkan. S soglasiya Nigelya, Dunkan reshil
puteshestvovat' anonimno, ispol'zuya znachok korolevskogo kur'era,
chtoby obespechivat' bystruyu smenu loshadej na stanciyah po puti.
Ego soprovozhdali dvoe luchnikov Nigelya Haldejna, no dazhe oni ne
znali, kto on na samom dele.
     Takim obrazom Dunkan ostanovil konya pered Soborom Vseh
Svyatyh utrom v sredu, izmotannyj i zalyapannyj gryaz'yu. On ostavil
ustaloe zhivotnoe na popechenie svoego eskorta, a sam brosilsya vverh
po stupenyam, molyas', chtoby episkopy poka ne udalilis' na utrennee
zasedanie. K schast'yu, messa vse eshche prodolzhalas', a znachok
korolevskogo kur'era pozvolyal emu prohodit' bez lishnih voprosov.
On ostorozhno probralsya po bokovomu prohodu, chtoby podozhdat'
tam okonchaniya messy i podojti k Arilanu.
     Messu sluzhil episkop de Torini.
     Dunkan strastno zhelal projti vpered, potomu chto uzhe ne
prichashchalsya neskol'ko dnej, no bylo yasno: eta messa - tol'ko dlya
episkopov i drugih svyashchennosluzhitelej, sobravshihsya na zasedanie
sinoda.
     Bolee togo, on ne mog riskovat': ego ne dolzhny byli uznat'.
Dunkan odelsya v chernye kozhanye shtany i temnyj plashch s
kapyushonom. On skryval mental'nymi shchitami vse sledy svoej
prinadlezhnosti k Derini, chtoby Arilan kakim-to obrazom ne
zametil ego, nahodyas' v tom osobom psihicheskom ekstaze i
napryazhenii vseh chuvstv, kotoroe Arilan, kak i on sam, i kazhdyj
drugoj veruyushchij Derini ispytyvaet vo vremya kul'minacionnoj
tochki kazhdoj messy.
     No kogda messa zakonchilas', on stal zhdat' u yuzhnyh dverej,
chtoby ostanovit' Arilana, kogda tot projdet mimo vmeste s
drugimi episkopami.
     - Korolevskaya kur'erskaya sluzhba, vashe preosvyashchenstvo, - tiho
proiznes Dunkan, podnosya znachok Arilanu pochti k licu i
odnovremenno opuskaya na mgnovenie svoi zashchity, chtoby
identificirovat' sebya. No on skryval lico takim obrazom, chtoby
ego ne uznali ostal'nye. - U menya srochnaya pochta. Mogu li ya peredat'
vam ee bez svidetelej?
     "Dunkan! CHto sluchilos'?.."
     Udivlenie i napryazhenie Arilana peredalos' v mozg Dunkana, no
vneshne drugoj episkop nikak ne vydal svoyu reakciyu, vmesto etogo
snova opustiv zashchity, kivnul i bez slov povel Dunkana v ten'
potajnoj lestnicy, chtoby drugie svyashchennosluzhiteli mogli
besprepyatstvenno vyhodit' na zalityj solnechnym svetom dvor.
     - CHto tam za "pochta", kur'er? - sprosil on holodnym tonom, kogda
snova povernulsya k Dunkanu. - YA dolzhen ponimat' eto tak, chto u
odnogo znakomogo mne episkopa teper' problemy s pamyat'yu? Ili s
chem-to eshche?
     - U menya v samom dele imeyutsya pis'ma, kotorye sleduet
perepravit' korolyu, - tiho skazal Dunkan. - No ya dolzhen byl lichno
soobshchit' tebe, chto Tircel' Klaronskij mertv.
     Ego peredernulo, kogda on ponyal silu reakcii Arilana.
     - |to nevozmozhno. Kto tebe eto skazal?
     - YA videl telo, Denis, - prosheptal Dunkan. - Po krajnej mere, ya
pochti uveren, chto eto Tircel', no ty - edinstvennyj iz vseh, kogo ya
znayu, kto mozhet eto tochno podtverdit'. Nadeyus', ty ne ochen'
serdish'sya, chto ya bez razresheniya pokinul Remut, no pri
slozhivshihsya obstoyatel'stvah bol'she poslat' bylo nekogo.
     - Net, ty postupil pravil'no, priehav, - vydohnul Arilan. -
Presvyataya Deva Mariya, znachit, vot pochemu on ne poyavilsya na
poslednem zasedanii Soveta.
     Kak eto sluchilos'?
     - My dumaem, neschastnyj sluchaj.
     - Kto eto - my?
     - Nigel' i ya, - otvetil Dunkan. - Mne trebovalos' komu-to
skazat'. YA nashel telo v tajnom prohode, soedinyayushchem pokoi Dugala
so dvorom baziliki.
     Pohozhe, Tircel' upal so stupenej i slomal sebe sheyu. On uzhe
kakoe-to vremya lezhal tam.
     - Ty znaesh' skol'ko?
     Dunkan pokachal golovoj.
     - Trudno skazat'. Nedelyu? Dve? Bol'she?
     - Net, ne tak dolgo. YA videl ego utrom posle posvyashcheniya Kelsona
v rycari. |ta byla pepel'naya sreda. Dve nedeli nazad? A kogda ty
nashel telo?
     - V voskresen'e.
     - No chto Tircel' delal v tom tajnom prohode? - prodolzhal
Arilan. - YA ne dumal, chto on o nem znal.
     - A on znal o Portale u menya v kabinete? - sprosil Dunkan, glyadya
drugomu episkopu v glaza.
     Arilan tut zhe ustanovil zashchity, slovno prikidyvaya, otvechat'
ili net. Dunkanu zhe ochen' hotelos' by ispol'zovat' svoi
vozmozhnosti, opredelyaya, govorit episkop pravdu ili net, no on
znal: Arilan budet emu soprotivlyat'sya. Bolee togo, nepodaleku
nahodilis' drugie svyashchennosluzhiteli, nekotorym iz kotoryh
stanovilos' lyubopytno, o chem tak dolgo beseduyut episkop
Dhasskij i korolevskij kur'er.
     Dunkan ne smel podvergat' ih oboih risku, prosto udovletvoryaya
svoe uyazvlennoe samolyubie.
     - Da, znal, - ostorozhno otvetil Arilan. - YA postavil Sovet v
izvestnost' proshloj vesnoj - posle togo, kak ty mne ego pokazal. YA
schital, im sleduet o nem znat' na tot sluchaj, esli komu-to iz nih
kogda-to potrebuetsya srochno dobrat'sya do kogo-to iz vas. Tvoj
Portal pokazalsya mne gorazdo udobnee, chem Portaly v riznice i
biblioteke.
     Dunkan vzdohnul. On predpolagal, chto Arilan govorit pravdu, no
teper' eto prakticheski ne igralo roli. Kakim-to obrazom Tircel'
uznal pro tajnyj hod i vstretil tam svoyu smert'. Skoree vsego, on
poyavilsya cherez Portal v kabinete, a zatem voshel na potajnuyu
lestnicu iz dvora baziliki, napravlyayas' k kakoj-to neizvestnoj
celi v zamke. Tircel' tochno takzhe mog okazat'sya v prohode,
proskol'znuv cherez pokoi Dugala, posle togo, kak kakim-to obrazom
preodolel zagovorennuyu dver' biblioteki, okazavshis' tam cherez
tot Portal. |to bespokoilo Dunkana, hotya on byl uveren: ego syn ne
imeet nikakogo otnosheniya k smerti Tircelya, no eta vozmozhnost'
mozhet prijti v golovu komu-to drugomu.
     - Konechno, mne nuzhno nemedlenno vzglyanut' na telo, - vnezapno
skazal Arilan, vryvayas' v potok myslej Dunkana. - A zatem ya
dolzhen budu sozvat' Sovet. Kak ty mog predpolozhit', zdes' v
Valorete est' Portal. My im vospol'zuemsya. Ty odin?
     - Dvoe zhdut menya vo dvore, - tiho otvetil Dunkan. - No oni znayut
menya tol'ko kak kur'era po imeni Dzhon. Mne ih otpustit'?
     - Net, ya sam zajmus' etim. Podozhdi zdes', - Arilan kivkom
pokazal na vhod v chasovnyu s yuzhnoj storony. - Tebya nikto ne dolzhen
pobespokoit'. A esli vspomnish' kakie-nibud' horoshie molitvy,
podhodyashchie k situacii, sejchas - kak raz vremya ih prochitat'. Mne
pridetsya pridumat' ochen' veskij povod dlya ob座asneniya svoego
otsutstviya na sleduyushchie neskol'ko chasov.
     Dunkan, ne sporya, podchinilsya, i preklonil kolena u altarya v
dal'nej chasti malen'koj chasovni. Ego lico ostavalos' prikrytym
kapyushonom. Mozg rabotal slishkom napryazhenno, chtoby on mog
molit'sya. On v tretij raz za tri dnya ispol'zoval zagovor,
snimayushchij ustalost'. Eshche nikogda on ne byval tak istoshchen
fizicheski. Skoro ne pomogut nikakie zagovory, da i v lyubom sluchae
ih nel'zya ispol'zovat' postoyanno.
     Bednyj otec SHandon, podumal Dunkan posle togo, kak dvazhdy
proiznes slova zagovora, usilivaya ego, i skoncentriroval
ostayushchuyusya energiyu. Nesomnenno, vernyj svyashchennik budet chitat'
molitvy nad ostavlennym na ego popechenie mertvecom, no
neozhidannoe pribytie Dunkana na paru s Arilanom zastavit snova
porabotat' s pamyat'yu bednyagi.
     Dunkan vzdremnul nenadolgo za te polchasa, poka Arilan
otsutstvoval, hotya tut zhe prosnulsya, kogda starshij episkop
pomanil ego ot vhoda v chasovnyu.
     Arilan pereodelsya, smeniv purpurnuyu mantiyu na chernyj plashch,
v kotorom Dunkan v poslednij raz videl ego v Remute. Iz-pod plashcha
vidnelas' prostaya chernaya ryasa. Oni predstavlyali soboj dve
odinakovye chernye teni, kogda molcha shli vdol' yuzhnoj steny
sobora k riznice. Komnata byla pusta, dver' v nee ostavlena
otkrytoj, i Arilan tiho prikryl ee za nimi, predvaritel'no
oglyanuvshis'. Pohozhe, nikto ne zametil, kak oni syuda vhodili.
     - Nemnogo riskovanno pol'zovat'sya etim Portalom v dnevnoe
vremya, - skazal Arilan. - No my ne smeem zhdat' do vechera. Mne
nuzhno vzglyanut' na telo, poka ne ischezla vsya pamyat', esli eto uzhe ne
proizoshlo.
     - Proizoshlo, - skazal Dunkan, - esli tol'ko ty ne umeesh' chitat'
ee luchshe menya. YA sdelal vse vozmozhnoe, chtoby ostanovit'
dal'nejshee razlozhenie, no ne znayu, kak srabotaet zagovor. Grob
tozhe zagovoren, hotya ya i ne uveren, chto eto kak-to pomozhet.
     Arilan skorchil grimasu.
     - Navernoe, eto oznachaet, chto ty dvigal telo.
     - Nu, my zhe ne mogli ostavit' ego tam! Ego by sozhrali krysy.
     - Net-net, ya ne kritikuyu. Ty vse sdelal pravil'no. Konechno,
vzglyanuv na nego, ya zahochu prochitat' tvoyu pamyat', chtoby uznat' vse
vozmozhnoe o fakticheskom meste smerti i polozhenii tela, no eto
mozhet nemnogo podozhdat'. A kto sejchas nahoditsya na drugom konce?
     - Tol'ko otec SHandon, - otvetil Dunkan, kogda Arilan pokazal na
risunok na mozaichnom polu.
     Dunkana ne radovala mysl' o tom, chto pridetsya otkryvat' pamyat'
dlya Arilana, no on ne mog otkazat'sya. Po krajnej mere, ne
trebovalos' delat' eto sejchas. On zakryl ladonyami glaza, usilivaya
zagovor, kotoryj nedavno proiznes, zatem sdelal glubokij vdoh,
sobrav energiyu v komok i starayas', chtoby on ne pereshel v zevok.
     - Podozhdi s minutu posle menya, - skazal Dunkan. - I ya usyplyu
ego.
     - Pohozhe, chto son trebuetsya tebe. Ty uveren, chto sam v sostoyanii
vospol'zovat'sya Portalom? Ty zhe znaesh', ya mogu perenesti nas
oboih.
     - Togda tebya uvidit SHandon, - otvetil Dunkan. - Krome togo, on,
vozmozhno, ne odin. Ne bespokojsya, ya vysplyus' posle togo, kak ty
otpravish'sya razbirat'sya so svoim dragocennym Sovetom.
Vstretimsya v Remute.
     On veselo ulybnulsya Arilanu i vstal v krug, ne slushaya bol'she
nikakih vozrazhenij. Zakryv glaza, Dunkan soedinil svoyu energiyu s
pul'sirovavshej u nego pod nogami. |to byl moshchnyj Portal, i
trebovalos' gorazdo men'she usilij, chtoby podklyuchit' k nemu svoyu
energiyu. Zatem Dunkan podklyuchilsya i k Portalu v svoem kabinete i
na korotkoe vremya zadumalsya, ne usilivaet li Portaly aktivnoe
ispol'zovanie.
     Ego razum na mgnovenie zakrylsya, zhivot svelo sudorogoj, on
okazalsya v polnoj temnote v zamknutom prostranstve i, nakonec, v
znakomom kabinete, stoya na nuzhnom kvadrate.
     Dunkan gluboko vdohnul, chtoby uderzhat' ravnovesie, i protyanul
ruku k tajnomu rychagu, otkryvayushchemu dver'. Zatem on pustil
mental'nyj impul's v pomeshchenie, raspolozhennoe za dver'yu i
pochuvstvoval prisutstvie tol'ko odnogo SHandona, chitavshego
molitvy nad usopshim, kak i ozhidal Dunkan. Svyashchennik sidel
pered zakrytym grobom, povernuvshis' spinoj k Dunkanu. Kogda
SHandon v strahe povernul golovu, Dunkan brosilsya k nemu, obnyal
odnoj rukoj za plechi, a ukazatel'nyj palec drugoj prilozhil k
svoim gubam, prizyvaya k tishine. Ego razum uzhe ceplyalsya za razum
SHandona.
     - Rasslab'sya, otche, - prosheptal on pered tem, kak perejti k
neverbal'nym komandam. - A vypolniv moi ukazaniya, zabud' ih.
     K tomu vremeni, kak neskol'ko minut spustya poyavilsya Arilan,
SHandon uzhe otpravilsya vypolnyat' zadanie, a Dunkan otkryval
grob, chtoby pokazat' zavernutoe do poyasa v savan telo Tircelya,
predvaritel'no snyav zagovor. Dunkan otoshel nazad, sel u ognya i
pozvolil sebe vnov' zadremat', poka drugoj episkop obsledoval
usopshego, polozhiv ruki emu na lob.
     - Nichego, - nakonec ob座avil Arilan.
     Slovo rezko vernulo Dunkana v soznanie.
     - Kak ya tebe i govoril.
     - Da. Gde SHandon? Razve ego zdes' ne okazalos'?
     Dunkan ustalo prislonil golovu k vysokoj spinke stula i
ulybnulsya, ne somnevayas': Arilan ulovit vtoroe znachenie za temi
slovami, kotorye on namerevalsya proiznesti.
     - YA otpravil ego za Nigelem. Kto-to dolzhen znat', chto my oba uzhe
zdes', v osobennosti, esli on dumaet, chto my eshche nahodimsya v
Valorete. On ved' yavlyaetsya regentom v otsutstvie Kelsona.
     Usmehnuvshis', Arilan sel ryadom s Dunkanom.
     - Ty ne polnost'yu doveryaesh' mne?
     - A sleduet?
     - Nu, esli by ya na samom dele pytalsya obmanut' tebya, to skazal
by "da", nezavisimo ot togo, tak ono ili net. Tak kakoj smysl v
voprose? No ya dayu tebe slovo, kak Derini i kak svyashchennik, chto
delo, kotoroe zanimaet nas sejchas, ne imeet nikakogo otnosheniya k
nashim proshlym rashozhdeniyam v otnoshenii Soveta ili tvoego
statusa svyashchennosluzhitelya. Prover', pravdu li ya govoryu. Davaj.
Ty potratil mnogo sil, delaya mne lichnoe odolzhenie, i ya ne budu
pol'zovat'sya situaciej. Odnako ya hotel by posmotret', kak ty
nashel telo Tircelya.
     - Togda zapuskaj svoj impul's, - skazal Dunkan, snova ulybayas' i
zakryvaya glaza. - YA pomogu tebe. YA tak ustal, chto ne uveren, smog by
protivostoyat', esli by eto trebovalos', no ya rad tvoemu obeshchaniyu.
Nadeyus', mne, v samom dele, ne potrebuetsya s toboj borot'sya.
     Kogda on voshel v trans, razum Arilana sledoval za nim, i Dunkan
ulovil oshchushchenie legkogo, sochuvstvennogo smeha. Vse pokryvalos'
teplym serym tumanom, usilivavshimsya ot ruki Arilana, lezhashchej
u nego na glazah. Dunkan otpravilsya v glubiny, dalekie ot soznaniya,
i tol'ko smutno ponimal, kak ego pamyat' proseivaetsya, prichem eto
proseivanie ogranichivalos' Tircelem.
     Sleduyushchim, chto Dunkan osoznal, byl stuk v dver'. On vernulsya k
dejstvitel'nosti, strannym obrazom vosstanoviv sily za korotkoe
vremya, poka nahodilsya bez soznaniya. Arilan ubral ruku. Dunkan
otkryl glaza i uvidel, chto nad nim stoit Nigel', Arilan otoshel
chut' v storonu. Otec SHandon zakryval dver'.
     - S toboj vse v poryadke? - sprosil Nigel'.
     - Da. Prosto ustal. Skol'ko sejchas vremeni?
     - Tol'ko chto probilo podden'. Ty zdes' davno?
     Dunkan ulybnulsya.
     - Stol'ko vremeni, skol'ko otcu SHandonu ponadobilos', chtoby
shodit' za toboj. No ne proshlo i treh chasov, kak ya v容zzhal v
Valoret. Po krajnej mere, ya teper' znayu, gde est' eshche odin Portal.
     Nigel' mrachno kivnul.
     - A SHandonu sleduet vse eto slushat'?
     Pokachav golovoj, Arilan vzyal svyashchennika za ruku, otvel ego k
analoyu v dal'nem uglu komnaty, i povernul spinoj k nim. Glaza u
otca SHandona byli steklyannymi.
     - Pomolis' nemnogo, otche, - prosheptal on, - i zabud' vse, chto ty
uslyshal i uvidel.
     Kogda svyashchennik podchinilsya, Arilan povernulsya nazad k
Dunkanu i Nigelyu.
     - Vy ochen' pomogli. A teper' ya hotel by zabrat' Tircelya k ego
brat'yam. Pomogite mne donesti ego do Portala. Ottuda ya uzhe sam
spravlyus'. Dunkan, navernoe, ty ne potrebuesh'sya mne, kak
svidetel', no na vsyakij sluchaj ya proshu tebya byt' gotovym. A poka
pospi - esli ne vozrazhaesh', v etom kabinete.
     Posle togo, kak Arilan ischez so svoej uzhasnoj noshej, Dunkan
svernulsya na grude plashchej pered ognem i usnul pod nablyudeniem
Nigelya. Otec SHandon prodolzhal molit'sya v uglu.

Glava odinnadcataya

My vernemsya i vosstanovim razrushennoe (Malahiya 1:4)

     Vernuvshis' cherez neskol'ko chasov, Arilan soobshchil Dunkanu,
chto lichno svidetel'stvovat' ob obnaruzhenii tela Tircelya pered
Kamberianskim Sovetom ot nego ne trebuetsya, no Sovet hotel, chtoby
Arilan doprosil Dugala i vyyasnil, pochemu i kakim obrazom
Tircel' mog okazat'sya v tajnom prohode, vedushchem v ego pokoi.
     - Neuzheli oni schitayut, chto Dugal imel kakoe-to otnoshenie k
smerti Tircelya? - sprosil Dunkan, potiraya glaza: on eshche polnost'yu
ne prosnulsya.
     Arilan v eto vremya prisel na kortochki pered ochagom, sogrevaya
ruki.
     - Konechno, net. Vse ukazyvaet na neschastnyj sluchaj. No,
vozmozhno, Dugal slyshal ili videl chto-to, esli nahodilsya v svoih
pokoyah, kogda eto proizoshlo - v chem, konechno, nel'zya byt'
uverennym, hotya nam udalos' primerno opredelit' vremya smerti.
     - Pravda? Vy v sostoyanii sdelat' eto?
     - O, da. Po nashim prikidkam, vse sluchilos' primerno nedelyu
ili dnej desyat' tomu nazad. My osnovyvaemsya na polnom otsutstvii
kakih-libo ostatkov pamyati i razuma. Znachit, on umer primerno v
den' ot容zda Kelsona ili chut' ran'she.
     Dunkan privstal na loktyah, Nigel' sklonilsya vpered na stule,
gde dremal, ozhidaya vozvrashcheniya Arilana. Teper' Nigel' polnost'yu
prosnulsya. Oni peremestili otca SHandona v tajnuyu chasovnyu, i
teper' on spal tam.
     - Hm-m-m, navernoe, Tircel' krichal, kogda padal, - soglasilsya
Dunkan. - Tak postupilo by bol'shinstvo lyudej. CHego ya ne mogu
ponyat', tak eto chto on tam, voobshche, delal? I otkuda on zashel? Esli
so dvora - odno delo. No... Bozhe pravednyj, neuzheli on hotel chto-to
sdelat' s Dugalom? Ili, v samom dele, chto-to uzhe sotvoril?
     - CHto-to sotvoril? - Arilan voprositel'no posmotrel na
Dunkana. - Ne uveren, ponimayu li tebya.
     - Dugal dlya chlenov tvoego Soveta sovershenno neizvesten. Nikto,
krome tebya, ne proboval zaglyanut' emu v soznanie, i dazhe ty ne
pytalsya chitat' ego mysli s teh por, kak uznal, chto on - moj syn. Kak
ty schitaesh', mog Tircel' etim zanyat'sya?
     - Ty imeesh' v vidu: prijti k Dugalu v pokoi, poka on spal, i
poprobovat' proniknut' v ego soznanie, poka Dugal etogo ne
osoznaet?
     - Nu, da.
     Arilan prisel na kraeshek stula, spinoj k ochagu, i zadumalsya,
terebya v rukah kraj plashcha. Ametist na ego pal'ce blestel v otsvetah
plameni.
     - Net, ne dumayu. Nigel', ya mogu dopustit', chto Tircel'
zainteresovalsya toboj, poskol'ku ego ochen' volnovalo, obladayut li
siloj Haldejnov tol'ko pravitel' i ego glavnyj naslednik, ili ona
peredaetsya i drugim chlenam sem'i Haldejnov. V svyazi s etim on mog
by takzhe interesovat'sya i Konalom, hotya Konal - nadmennyj
merzavec. Poetomu ya ne dumayu, chto Tircel' stal by tratit' na nego
svoe vremya.
     Prosti, Nigel', no tvoj starshij syn mozhet byt' ochen'
svoenraven.
     Nigel' vzdohnul.
     - YA znayu. Ne perestayu nadeyat'sya, chto s vozrastom on izmenitsya v
luchshuyu storonu.
     - Hm-m-m, nesomnenno, - otvetil Arilan. - Odnako vernemsya k
Dugalu. Dunkan, ya ni v koej mere ne hochu vyrazit' tvoemu synu
neuvazhenie ili unizit' ego, no na samom dele v nem net nichego
takogo, chto moglo by osobo zainteresovat' Tircelya. Dugal ved'
tol'ko napolovinu Derini i prakticheski ne proshel nikakoj
podgotovki. A Tircel' byl dokoj v etih voprosah, poetomu emu ne
imelo smysla im interesovat'sya.
     No ne imeli smysla i drugie ob座asneniya, kotoryh nabralos' s
poldyuzhiny, vyskazannye imi v techenie sleduyushchego chasa, do togo,
kak Arilan s neohotoj prigotovilsya sovershit' pryzhok nazad v
Valoret.
     - Est' eshche koe-chto, chto mozhet imet' znachenie, no v to zhe vremya ne
imet' nikakogo, - skazal Arilan. - Esli Tircel' na samom dele hotel
prinesti zlo komu-to v zamke - bud' to Dugal ili kto-to eshche - on,
veroyatno, prihvatil by s soboj magicheskie kubiki.
     A u nego ih ne okazalos', i poka my ne nashli ni odnogo nabora
ni v odnom iz neskol'kih domov, kotorye, kak nam izvestno,
prinadlezhali emu. On mog hranit' ih v otdel'nom meshochke ili
yagdtashe, v kotorom nosil travy, ispol'zuemye Derini. On ved'
mnogih obuchal po nashemu prikazu. No ty ne nashel nichego
podobnogo, Dunkan?
     Dunkan ne nahodil ni kubikov, ni trav, no ved' eto nichego ne
dokazyvalo. Nigel' napisal dva pis'ma, stavya Kelsona v izvestnost'
o smerti Tircelya i zadavaya voprosy Dugalu. Arilan obeshchal
perepravit' ih otryadu korolya na sleduyushchee utro, vmeste s drugoj,
obychnoj korrespondenciej, kotoruyu Dunkan privez v Valoret.
Posle togo, kak episkop ischez, Dunkan razbudil otca SHandona i
otpravil v postel' s sootvetstvuyushchimi ukazaniyami: zabyt' vse, chto
on videl i slyshal. Zatem i Dunkan, i Nigel' sami nakonec
otpravilis' spat'. Posle napryazheniya poslednih dnej horoshij
krepkij son trebovalsya im oboim. Oni ne osobo bespokoilis' o
Dugale.
     Na sleduyushchee utro zhizn' v Remute vosstanovilas' i poshla
svoim cheredom - tak, kak obychno byvalo v otsutstvie korolya.
     Posle togo, kak Arilan napisal nuzhnye pis'ma i otpravil
kur'era na poiski Kelsona, ego deyatel'nost' v Valorete tozhe poshla
svoim cheredom. V predydushchij den' on ne tak mnogo i propustil, vse
mozhno bylo legko vosstanovit' po protokolu. Bolee togo, emu
povezlo: on smog zapolnit' probely, na neskol'ko minut
podklyuchivshis' k soznaniyu gotovogo pomoch' Kardielya, znavshego,
chto proizoshlo v Remute, i prikryvavshego otsutstvuyushchego
Arilana.
     Sinod zanimalsya voprosami nalozheniya disciplinarnyh
vzyskanij i zameny ryada svoih chlenov, Pervyj vopros na povestke
dnya episkopov byl uzhe reshen do togo, kak Arilana prizvali v
Remut - vybory novoj glavy Mearskoj eparhii. Vse pomnili, kak
zapolnenie etoj vakansii v proshlom godu izmenilo politicheskuyu
situaciyu v Meare. Na etot raz vybor pal na Dzhona Ficpadrejka,
stranstvuyushchego episkopa, ch'yu kandidaturu takzhe rassmatrivali do
vyborov Genri Istelina. Ego zdravoe povedenie vo vremya krizisa v
Mearskih dolinah - on vse vremya peredvigalsya, izbegaya kontakta s
mearskimi povstancami - tol'ko ukrepilo ego reputaciyu, kak
spokojnogo, umerennogo svyashchennosluzhitelya, dokazavshego
predannost' svoim svyashchennonachal'nikam i korolevskomu domu. On
podhodil dlya rukovodstva vse eshche vzryvoopasnoj eparhiej, glavnee
kotoroj byli tol'ko Valoretskaya i Remutskaya.
     Vybory episkopa Ficpadrejka uvelichili kolichestvo episkopov,
glav eparhij, kotorym ne otkazano v sluzhenii, do devyati. Teper'
glavy imelis' v sleduyushchih eparhiyah: Valoret, Remut, Meara,
Grekota, Dhassa, Korot, Kardosa, Stevenhem, Marberi, i eto dalo
sinodu kvorum - tri chetverti golosov - dlya resheniya voprosa s tremya
ostal'nymi. Sud nad etimi tremya osushchestvlyalsya profound.
Edinoglasnogo resheniya ne smogli dostich' tol'ko v odnom sluchae:
sleduet li peredavat' Kreodu, episkopa Kuldi, kotoromu zapreshcheno
sluzhenie, mirskomu pravosudiyu s obvineniem v predatel'stve - za
kotoroe on tochno poluchit vysshuyu meru - v dopolnenie k lisheniyu
sana i pozhiznennomu tyuremnomu zaklyucheniyu, kak bylo sdelano i v
otnoshenii Beldena |rnskogo i Lachlana Kvarlesskogo,
otstranennyh ot del episkopov Keshiena i Ballimara,
sootvetstvenno.
     V konce koncov, Kreodu ne otpravili na mirskoj sud, no eto
reshenie bylo prinyato s minimal'nym perevesom golosov.
Poskol'ku vopros s etimi tremya teper' reshilsya, devyat' episkopov,
ne teryaya vremeni, zapolnili vnov' obrazovavshiesya vakansii tremya
naibolee mnogoobeshchayushchim iz stranstvuyushchih episkopov.
Predannyj H'yu de Berri napravlyalsya v Ballimar, Kirni, v
kachestve dopolnitel'noj nagrady za sluzhbu korolyu posle togo, kak
on vyshel iz podchineniya Lorisa chetyre goda nazad. Bevan de Torini
- v Kuldi. Bevan ran'she yavlyalsya abbatom uvazhaemogo Ordo Vox Dei v
Grekote, gde on takzhe chital lekcii v universitete. On byl molod i
gibko podhodil k voprosu Derini, uzhe davno otkryto podderzhivaya
shagi po vosstanovleniyu statusa svyatogo dlya samogo skandal'no
izvestnogo syna Kuldi. I eshche odnogo uchenogo, Dzhejmsa Makkenzi,
naznachili v prigranichnuyu eparhiyu Keshien. Poskol'ku izbrannye
kandidaty sootvetstvovali rekomendaciyam Kelsona, peredannym
Kardielyu, i troe uzhe yavlyalis' episkopami, ih tut uzhe usadili na
mesta, polozhennye im po novoj dolzhnosti. Takim obrazom, vse
dvenadcat' mest byli zapolneny. Arilan ne somnevalsya, chto korol'
odobrit vybor sinoda.
     Zatem sinod pereshel k sleduyushchemu voprosu povestki dnya -
sledovalo zapolnit' pyat' mest stranstvuyushchih episkopov,
osvobodivshihsya ili tol'ko sejchas, ili ran'she. Sinod nachal
zanimat'sya etim voprosom v predydushchij den', kogda poyavlenie
Dunkana sorvalo Arilana s mesta. Vtoroj raund obsuzhdenij
posleduet za resheniem sudeb eshche pyati stranstvuyushchih episkopov,
kotorym zapreshcheno sluzhenie.
     Ih opredelenno lishat dolzhnosti, dazhe esli i pozvolyat
vernut'sya k sluzhbe v prihode v kachestve prostyh svyashchennikov ili
na ispytatel'nyj srok. Po krajnej mere, pervaya chast' procedury
vybora obeshchala zakonchit'sya otnositel'no bystro, poskol'ku na
protyazhenii poslednej zimy episkopy izuchili materialy,
sobrannye po ryadu kandidatov dva goda nazad.
     Poetomu kogda episkop Sivard iz Kardosy doprashival
svyashchennika po imeni Dzhodok d'Armajn, Arilanu udalos' nemnogo
pomechtat', razmyshlyaya, kakova budet reakciya Dugala i korolya na ego
pis'ma posle ih polucheniya v blizhajshie dni.

***

     Tem vremenem korol' byl schastliv, zanimayas' poiskom relikvij,
ostavshihsya ot svyatogo Kambera.
     Proshloj noch'yu korolevskij otryad perenocheval v abbatstve
svyatogo Berenda i na etu noch' sobiralsya ostat'sya tam zhe. Na
sleduyushchij den' planirovalsya tyazhelyj pod容m na gornyj pereval,
vedushchij k doline Jomejr, i Sejr hotel, chtoby v'yuchnye zhivotnye
horosho otdohnuli.
     Odnako den' byl solnechnym i slishkom krasivym, chtoby
molodye lyudi sideli v pomeshchenii, tak chto ser Dzhatam i Dhass
Makardri organizovali ohotu na zemlyah abbatstva, hotya nekotorye,
v tom chisle Konal, predpochli prosto podol'she pospat' i
rasslabit'sya. Kelson otkazalsya i ot togo, i ot drugogo, i oni s
Dugalom na rassvete vyehali na issledovanie ruin Kajrori. Ih
soprovozhdali Sejr de Tregern i Dolfin.
     |to mesto bylo kogda-to tesno svyazano so svyatym Kamberom. Do
konfiskacii ego koronoj, posle vvedeniya v silu Ramosskih
Ulozhenij, Kajrori yavlyalos' lyubimym mestom zhitel'stva sem'i
Mak-Rori za predelami rodovyh zemel' v Kuldi, i raspolagalos'
nedaleko ot Valoreta, v to vremya - stolicy. K sozhaleniyu,
presledovaniya Derini, posledovavshie za lisheniem Kambera
statusa svyatogo, priveli k polnomu razrusheniyu zamka. Na toj zhe
zemle gde-to nepodaleku novyj hozyain Kajrori postroil novyj
Dom. S teh por zemlya pobyvala v rukah u dvuh semej i teper'
prinadlezhala Tomasu, grafu Karkashal'skomu, hotya glavnoe rodovoe
pomest'e etogo grafa raspolagalos' dal'she na zapad, u Dolbana.
Kelson uzhinal vmeste s nim na etoj nedele i graf soobshchil emu, chto
ot staryh zdanij prakticheski nichego ne ostalos'.
     Odnako privlekatel'nost' Kajrori ne obyazatel'no zaklyuchalas' v
tom, chto tam kogda-to zhil Kamber i chto imenno tam ego iznachal'no
pohoronili. Hotya bol'shuyu chast' starogo zamka razobrali, chtoby
postroit' novyj, rasskazyvali, chto pogreba i semejnye sklepy
ostalis', hotya i v plachevnom sostoyanii.
     Konechno, Kelson ne skazal ob etom grafu Tomasu, no on nadeyalsya,
chto sily Haldejnov ili Derini pomogut emu poluchit' kakuyu-to
vazhnuyu informaciyu iz ruin, nesmotrya na razrusheniya, sotvorennye
vremenem i lyud'mi.
     Takim obrazom v polden' Kelson schastlivo zanimalsya svoimi
izyskaniyami. On sam, Dugal, Sejr i oruzhenosec Dolfin
probiralis' po ruinam starogo zamka Kajrori, spuskayas' vniz v
poiskah vhoda v semejnye sklepy Makrori. Naskol'ko znal korol',
v techenie desyati let, neposredstvenno sledovavshih za kanonizaciej
Kambera, vokrug nyne razrushennoj svyatyni procvetal kul't
svyatogo Kambera. Monah iz mestnoj derevenskoj cerkvi, nekto brat
Arnol'd, otpravilsya vmeste s nimi v roli provodnika, no ego,
ochevidno, obuyali bol'shie somneniya, kogda Dugal, Dolfin i korol'
popytalis' sdvinut' upavshuyu plitu, blokiruyushchuyu prohod.
     - Mne ne sovsem ponyatno, pochemu vy hotite tuda spustit'sya, sir,
- skazal monah, glyadya, kak Sejr podklyuchilsya k rabote, i
sovmestnymi usiliyami troe muzhchin nemnogo sdvinuli plitu s
mesta. - Ved' posle etih dozhdej vse vnutri zatopleno vodoj. I,
naskol'ko mne izvestno, nichego ne delalos' dlya vosstanovleniya
oskvernennyh mogil.
     - Pozor tebe, brat, - probormotal Kelson, kryahtya i napryagayas',
poskol'ku plita dvigalas' ochen' medlenno, nesmotrya na
prilagaemye usiliya. - Dazhe esli ty i podderzhivaesh' teh, kto
lishil Kambera statusa svyatogo, ego predki, zhivshie do nego, ne
prinesli nikomu zla, chtoby zasluzhit' podobnoe obrashchenie.
     - Nu, nikto s etim ne sporit, sir, - skazal brat Arnol'd. On
bol'she ne mog ostavat'sya v storone, podklyuchilsya k rabote i pomog
sdvinut' plitu v storonu.
     Otkrylsya proem. Teper' vnutr' mog proskol'znut' mal'chik ili
hudoj muzhchina, no ne chelovek teloslozheniya monaha ili dazhe Sejra.
     - V te vremena lyudi delali strannye veshchi. Govoryat, odin iz
synovej Kambera byl pohoronen vo dvore moej cerkvi, no tolpa ne
poshchadila ego, kogda snosili zamok. On umer zadolgo do togo, kak vse
eto proizoshlo. Mestnye govoryat, imenno emu sledovalo stat'
svyatym, a ne ego otcu.
     - Pravda?
     Kelson zaglyanul v otkryvshijsya proem i, glyadya vniz, zadumalsya, v
samom li dele emu stoit mochit' nogi.
     - Tut gluboko? - sprosil Dugal, vytyagivaya sheyu, chtoby zaglyanut'
cherez plecho Kelsona.
     Sejr vzyal iz ruk Dolfina fakel i sunul ego v proem, no tut zhe
obrazovavshijsya dym voobshche zastlal ves' vid.
     - Net, fakel ne pomozhet, - probormotal Kelson. - Dugal, ne
hochesh' li vzyat' na sebya chest' spustit'sya pervym? Brat Arnol'd,
esli privlechenie v pomoshch' sil Derini obidit tebya, to budet
luchshe, esli ty nas pokinesh'.
     Arnol'd gromko sglotnul, no ne otstupil nazad.
     - YA.., ostanus', moj gospodin. Vam.., potrebuetsya provozhatyj k
sklepam.
     - Kak hochesh', - Kelson podderzhival Dugala za ruku, kogda Dugal
prolezal v otverstie. Nakonec on sprygnul vniz. Vnachale
poslyshalsya vsplesk, zatem Dugal vyrugalsya.
     - S toboj vse v poryadke? - kriknul Kelson.
     Vverh iz otverstiya poplyl serebristyj svet, pri vide kotorogo
brat Arnol'd poblednel i perekrestilsya.
     - Da. Mne nuzhno tut osmotret'sya. I kak menya ugorazdilo
sprygnut' v edinstvennuyu yamu? Vo vseh ostal'nyh mestah voda
dohodit ne vyshe, chem do lodyzhki. Krome, konechno, vybrannogo
mnoj.
     - A naskol'ko tam gluboko? - kriknul Kelson, posmeivayas', kogda
oni s Sejrom pereglyanulis', a Dolfin postaralsya ne rashohotat'sya,
derzha fakel.
     - Nemnogo vyshe kolena - dostatochno, chtoby perelit'sya cherez
otvoroty sapog, kogda ya prizemlilsya.
     Obozhayu mokrye nogi. Popytajsya prygnut' chut' pravee. Davaj ya
budu tebya napravlyat'. A Sejru luchshe ostat'sya naverhu na tot
sluchaj, esli nam budet samim ne vylezti. I mozhesh' otpravit'
Dolfina za verevkoj.
     Prodolzhaya posmeivat'sya, Kelson perekinul nogi v proem i
derzhalsya za kraj rukami, poka ne opustilsya dostatochno nizko, chtoby
Dugal mog uhvatit'sya za ego sapogi, otvodya nogi vpravo.
     - Davaj!
     Kelson otpustil ruki i ne popal v yamu, no vmesto etogo
prizemlilsya na ladoni i koleni, poskol'ku poverhnost' pod sloem
vody okazalas' nerovnoj. Dugal tut zhe pomog emu vstat'. Kelson
oglyadelsya v sklepe, osveshchaemom dovol'no tusklym serebristym
svetom.
     - Murashki po kozhe probegayut, pravda? - prosheptal Dugal, kogda
Kelson osmatrival navisayushchij potolok pri svete magicheskogo
ognya, ostayushchegosya u golovy Dugala.
     Kelsona peredernulo - kak ot holoda, tak i ot vsego ostal'nogo.
Zdes' pahlo zastoyavshejsya vodoj, gnil'yu, prisutstvoval i slegka
sladkovatyj zapah to li sklepa, to li pokojnickoj, hotya poslednee
skoree bylo plodom voobrazheniya, a ne real'no prisutstvuyushchim
zapahom, potomu chto, kak schital Kelson, tut po krajnej mere
poslednie sto let nikogo ne horonili. Korol' pokazal zhestom
Dugalu, chtoby tot zagasil svoj magicheskij ogon', i posmotrel v
ziyayushchij sverhu proem, gde siluety Sejra i brata Arnol'da
zakryvali bol'shuyu chast' dnevnogo sveta.
     - Brat, ty mozhesh' spustit'sya, esli hochesh', no, boyus', ty ne
prolezesh' v dyru, esli vse-taki reshish'sya, - kriknul Kelson. - Ne
govorya uzhe o tom, chto prygat' dovol'no vysoko, a edinstvennyj
put' naverh - po verevke. Navernoe, ty predpochtesh' rukovodit'
nami sverhu.
     Ot proema poslyshalsya nervnyj kashel', kotoryj, opredelenno,
izdaval ne Sejr.
     - O, moj gospodin, esli ne vozrazhaete, ya vse-taki predpochtu
ostat'sya naverhu. YA mnogo let tuda ne spuskalsya i uzhe ne tak stroen,
kak kogda-to. Vstan'te takim obrazom, chtoby reznaya dver' byla za
vashimi spinami, potom idite vpered stol'ko, skol'ko smozhete, i
okazhetes' ryadom s mestom pogrebeniya grafa Kambera.
     - I zdes' byla ego svyatynya? - sprosil Kelson.
     - Da, sir. No prakticheski nichego ne ostalos'. Ee sozhgli, kak vam
izvestno. Imenno poetomu chast' kryshi i obvalilas'.
     - uzh kak v te gody lyubili szhigat' vseh i vsya, - mrachno
probormotal Dugal. Ego prigranichnyj akcent stal zametnee.
     Kelson zadumchivo posmotrel na nazvannogo brata.
     - Sejr, my idem dal'she. Navernoe, dolgo ne zaderzhimsya.
     - Horosho, Kelson, - donessya tihij otvet Sejra.
     Kelson sam sozdal slabyj magicheskij ogon', sleduya za Dugalom
dal'she po ruinam, prichem ego ogon' byl malinovym, v otlichie ot
serebristogo svetoshara Dugala. Korol' pustil ego plyt' na urovne
golovy chut' vperedi sebya. Pod sloem vody poverhnost' ostavalas'
ochen' nerovnoj. Marodery zdorovo postaralis', razrushaya mesto, a
vremya ne uluchshilo sostoyanie veshchej.
     - Vzglyani syuda, - pozval Dugal, sklonyayas' nad razbitoj
mramornoj plitoj pryamo vperedi, - "Ballard Mak-Rori, Sextus
Comes" - shestoj graf Kuldi. YA ne mogu razlichit' daty, no, pohozhe,
808-871. Znachit, eto otec Kambera?
     Ostorozhno peredvigaya nogami, chtoby ne bryzgat', Kelson
podoshel poblizhe i rassmotrel nahodku Dhugal, a zatem,
naklonivshis', ostorozhno podnyal kusok chelyustnoj kosti,
pobleskivayushchij pryamo pod poverhnost'yu vody ryadom s plitoj.
     - Navernoe, - skazal on. - Razve Kamber ne byl sed'mym grafom? A
teper' vzglyani na eto.
     - Hm-m-m, zuby horoshie, - zametil Dugal, perevodya vnimanie na
drugoj kusok plity, torchashchij iz vody za pervym. - Na etom tozhe
napisano "Ballard Mak-Rori", no daty bolee pozdnie: 877-888. O, da
ved' on byl sovsem rebenkom. A vot eshche daty:
     876-888, no chast' s imenem otvalilas'. Pochemu, Bozhe pravednyj,
oni razrushali mogily detej?
     Kelson pokachal golovoj.
     - CHelovechestvo nadelalo mnogo glupostej i mnogoe razrushilo,
prichem s imenem Boga na ustah, Dugal. Kogda nechto podobnoe imelo
smysl?
     Kelson proshel mimo togo mesta, gde Dugal pytalsya steret' moh,
narosshij eshche na odnoj plite, i chut' ne upal, kogda sapog
soskol'znul na stupen'ke.
     Navernoe, on ochen' blizko podoshel k mestu, gde kogda-to
nahodilos' mesto pokloneniya Kamberu, poskol'ku uzhe prakticheski
dobralsya do konca pomeshcheniya. No vperedi bylo glubzhe, potomu chto
k poslednej chasti sklepa vniz velo okolo poludyuzhiny stupenek. On
poslal vpered svoj magicheskij ogon', no smotret' bylo ne na chto.
Zdes' imelis' sgorevshie ostatki balok, iz vody torchali kuski
drevnej mebeli, ustanavlivaemoj v chasovnyah, peremeshavshiesya s
otvalivshimisya kuskami mramora. V zadnej stene ziyalo neskol'ko
pustyh nish. On podumal, chto smog by podojti k nim poblizhe,
pytayas' balansirovat' na vsem etom musore, plavayushchem v vode, no
ne videl osobogo smysla.
     - CHto ty dumaesh'? - sprosil Dugal, podhodya k nemu. - Na samom
dele hochesh' promoknut' eshche bol'she, chem teper'?
     Kelson nedovol'no smorshchilsya.
     - Ne osobo. Tam, po men'shej mere, do poyasa. I otsyuda vidno: vse
grobnicy pusty. I nezavisimo ot togo, zabrali li telo Kambera
otsyuda pryamo na nebo ili ego syn perenes ego otsyuda v drugoe
mesto, ono v lyubom sluchae ne lezhalo tut uzhe bolee dvuhsot let.
     - Nu, my znali ob etom do togo, kak prishli syuda.
     - Da. No ya sam hotel vzglyanut' na mesto. I mozhno eshche koe-chto
sdelat', poka my zdes', - dobavil Kelson, ostorozhno peredvigayas'
vlevo, poka ne prislonilsya k grubomu pokatomu kusku granita,
otvalivshemusya ot arki. - Idi syuda i pomogi mne. YA popytayus'
pojmat' obrazy pamyati, kotorye mogli tut ostat'sya.
     Dugal nahmurilsya, hotya i pokorno vstal ryadom s korolem.
     - Ty otkroesh' sebya dlya bol'shogo kolichestva gryazi, a sovsem ne
dlya Kambera, esli ne budesh' ochen' ostorozhen. I ves' tot bedlam,
proishodivshij tut, imel mesto gorazdo pozzhe, poetomu mog steret'
vse, chto ostavalos' ot nego.
     - Ty prav, - soglasilsya Kelson. - Hotya po proshestvii vremeni ni
te, ni drugie obrazy ne budut osobo sil'nymi. No, dumayu, ya
sposoben otdelit' zerna ot plevel. Prichem bez osobogo truda.
     - Nu, ty znaesh', na chto sposoben. A ot menya ty chto hochesh'?
     - Prosto daj ruku i stoj ryadom, podderzhivaya moi zashchity, -
skazal Kelson. - V lyubom sluchae eto ne zajmet mnogo vremeni.
     Pochuvstvovav holod ruki Dugala v svoej, Kelson zakryl glaza i
legko pereshel v sostoyanie transa, podderzhivaemyj drugom. Vnachale
on dvigalsya ostorozhno, a potom stal osvobozhdat'sya ot shchitov,
pozvolyaya vpechatleniyam ot okruzhayushchego mesta proniknut' vnutr'.
     Konechno, kak i sledovalo ozhidat', sil'nee vsego byli
vospominaniya o vitayushchem v vozduhe nasilii, no Kelsonu bez
osobogo truda udalos' otmesti ih v storonu. Fakticheskie obrazy
togo, chto tut proizoshlo, obojti okazalos' trudnee - oskvernenie
mesta pokloneniya, razrushenie grobnic, vskrytie ih, kosti,
polurazlozhivsheesya tela i dazhe napolovinu mumificirovannye,
besceremonno brosaemye v ogon', kotoryj zatem chastichno spalil
kryshu.
     Kelson smorshchilsya ot sily etih obrazov, i pozvolil chasti iz nih
peredat'sya Dugalu, chtoby on tozhe uvidel, chto tut delalos'. No zdes'
ne nashlos' nichego, associirovavshegosya so svyatym Kamberom - s
siloj ili duhom, kotorye Kelson svyazyval so svyatym Kamberom.
Sozdavalos' takoe vpechatlenie, chto svyatogo tut nikogda i ne bylo.
Kelson dolgo tryas golovoj, kogda vyshel iz transa.
     - Ne povezlo? - sprosil Dugal, migavshij, chtoby tozhe polnost'yu
vernut'sya k real'nosti.
     - Nichego, - Kelson eshche raz vizual'no osmotrel razrushennoe
pomeshchenie i snova sozdal magicheskij ogon'. - Mozhet, nam bol'she
povezet v Jomejre, gde on umer. My budem tam na sleduyushchej
nedele. Ty hochesh' eshche na chto-nibud' vzglyanut'?
     - Net, ya tol'ko mechtayu vysushit' nogi, - otvetil Dugal, podnimaya
iz vody mokryj sapog, - Neploho by i poest'. Dazhe postnaya pishcha
nashih hozyaev iz abbatstva svyatogo Berenda budet zhelanna, esli
uchest', kak u menya urchit v zhivote.
     Slova Dugala napomnili Kelsonu, chto on sam goloden, i oni oba
shutili na temy edy, vozvrashchayas' k otverstiyu, cherez kotoroe
spuskalis' vniz. Ostanovivshis' pod nim, oni kriknuli Sejru i
Dolfinu, chtoby brosali verevku.

***

     Kelson eshche ne vernulsya v abbatstvo, kogda kur'er, poslannyj
Arilanom, nakonec dobralsya do otryada korolya. On pribyl vo vtoroj
polovine dnya. Korolya zhdali k sumerkam. Graf Rodzher i neskol'ko
chelovek iz tyazhelovooruzhennyh vsadnikov otpravilis' pokatat'sya
na loshadyah posle poludennoj trapezy. Dhass s kompaniej vse eshche
ohotilis'. V rezul'tate, kogda pribyl kur'er, Konal okazalsya
starshim po rangu rycarem.
     Poetomu predstavivshis' dezhurnomu kop'enoscu u vorot
abbatstva, kur'er otpravilsya s dokladom k nemu. Poskol'ku Konal
yavlyalsya kuzenom korolya i po krajnej mere neskol'ko pisem byli
adresovany emu lichno, kur'er bez kolebanij vruchil emu vsyu pochtu
i otpravilsya v trapeznuyu, chtoby perekusit' postnoj monastyrskoj
pishchej.
     Konal pochuvstvoval sudorogi v zhivote, kogda otnes paket v
predostavlennuyu emu kel'yu. Tam nahodilsya ego oruzhenosec,
chinivshij kakoj-to remen' iz loshadinoj sbrui, no Konal bystro
pogruzil ego v son pered tem, kak vskryt' paket, i bystro stal
prosmatrivat' pis'ma. On srazu zhe otlozhil v storonu adresovannye
emu samomu - odno ot materi i po pis'mu ot kazhdogo iz dvuh
brat'ev. S nimi on razberetsya pozdnee, posle vozvrashcheniya Kelsona.
Adresovannye zhe korolyu on prosmotrel, ne otkryvaya, ispol'zuya
navyki, kotorym ego obuchil Tircel': teper' on umel chitat' i
zapechatannoe pis'mo.
     Konal ne udivilsya, chto bol'shaya chast' pisem byla ot Nigelya i
kasalas' ezhednevnyh zabot, svyazannyh s upravleniem korolevstvom
- obychnye depeshi, otpravlyaemye korolyu, otsutstvuyushchemu v
stolice, chtoby on v obshchem i celom predstavlyal situaciyu.
Neskol'ko poslanij byli napisany rukoj Dunkana: ili kogda on
vypolnyal funkcii pisarya dlya princa-regenta (Nigel' stavil pod
nimi tol'ko svoyu podpis' i pechat'), ili Dunkan sam daval ocenku
nekotoryh voprosov. |ti tozhe byli dostatochno bezobidnymi.
     Odnako odno pis'mo Dunkana prednaznachalos' Dugalu s
ukazaniem dat' Kelsonu prochitat' ego. Kak tol'ko Konal uznal
soderzhanie, u nego ot straha zakruzhilas' golova: v pis'me v
podrobnostyah opisyvalos', kak Dunkan obnaruzhil v tajnom prohode
trup Tircelya.
     Proklyat'e! Iz vseh vozmozhnyh kandidatur telo nashel Dunkan!
     Eshche odno pis'mo Dugalu prishlo ot Arilana, interesovavshegosya,
ne znaet li on, chto moglo privesti k smerti Tircelya. Episkop
Derini napisal pohozhee pis'mo Kelsonu i prosil korolya, chtoby
Dugal nemedlenno otvetil emu.
     |ti tri poslednie pis'ma ispugali Konala - i kazhdoe po
otdel'nosti, i vse vmeste. On znal: v konce koncov telo Tircelya
dolzhny najti, no odno delo bylo uznat', chto eto sluchilos', i
sovsem drugoe - chto ego nashel Dunkan - edinstvennyj chelovek v
Remute, kto mog uznat' usopshego.
     A teper' ne tol'ko Arilan, no i, ochen' veroyatno, vse drugie
mogushchestvennye i tainstvennye chleny Kamberianskogo Soveta uzhe
primenili svoi sposobnosti Derini, rassleduya smert' Tircelya. I
dazhe esli ni v odnom iz pisem dazhe ne soderzhalos' nameka na
podozreniya Arilana o tom, chto smert' Tircelya ne byla neschastnym
sluchaem i ne upominalsya Konal, vina gryzla princa, podobno
golodnomu volku.
     Konal ponyal: mysl' o tom, chto Dugala budut doprashivat' po
etomu voprosu, privodit ego v uzhas.
     Esli Arilan, Dunkan ili odin iz chlenov Soveta smogli
opredelit' tochnoe vremya smerti Tircelya, to, kak znal Konal, alibi
Dugala nepokolebimo. U Konala tozhe bylo alibi: ego oruzhenosec
Dzhovan mozhet chestno poklyast'sya pod prisyagoj, chto ego hozyain rano
leg spat' v tot vecher. Odnako tshchatel'nyj dopros parnya mozhet
pokazat', chto ego pamyat' kto-to podpravil, i dazhe ustanovit', kto
imenno.
     |to samo po sebe mozhet sluzhit' dostatochnym osnovaniem dlya
dal'nejshego rassledovaniya. I, kto znaet, vdrug Dugal v sluchae
primeneniya intensivnoj tehniki doprosa, vspomnit, kak Konal
ostorozhno priblizhalsya k dveryam, vedushchim v ego pokoi, pytayas'
vernut'sya cherez dvorec posle togo, kak spryatal telo Tircelya na
ploshchadke? A chto esli Dugalu udastsya uvidet' svyaz' s Konalom?
Ved' v konce-to koncov Konal v samom dele tolknul Tircelya, hotya i
ne hotel ego smerti...
     No s drugoj storony, mozhno li kakim-to obrazom uhitrit'sya i
predstavit' uliki takim obrazom, chtoby oni ukazyvali na Dugala?
Vot eto - ochen' privlekatel'naya mysl'. Mozhet, udastsya podstavit'
Dugala, i takim obrazom ubrat' s dorogi ne tol'ko opasnogo
potencial'nogo svidetelya, no i prinosyashchego bespokojstvo
sopernika. Konechno, potrebuetsya predprinyat' shagi, chtoby Dugal ne
smog zashchitit'sya...
     Konal zadumalsya nad ideej, vozvrashchaya vse pis'ma v kur'erskuyu
sumku, ostaviv sebe svoi i tri, rasskazyvayushchie o smerti Tircelya.
Konal vzyal s soboj v pohod yagdtash Tircelya s travami: on ne mog
ostavit' ego, riskuya, chto ego najdut. Ne isklyucheno, koe-chto iz
soderzhimogo mozhno ispol'zovat'. On ne znal prednaznacheniya vseh
trav v nabore Tircelya, no pomnil nekotorye - i etogo bylo
dostatochno.., esli on najdet sposob podsypat' ih - chtoby Dugal ne
perezhil sleduyushchij den'.
     On ne stanet primenyat' prostoj yad ili peredozirovku, potomu
chto zavtra im predstoit sledovat' po ochen' sil'no peresechennoj
mestnosti. Trebovalos' bolee tonkoe reshenie - naprimer, nechto,
zatumanivayushchee zrenie i dayushchee ne pravil'nuyu ocenku
perspektivy, ili chto-to, obespechivayushchee lozhnoe chuvstvo
bezopasnosti. Sudya po tomu, chto govoril monah, kotoryj zavtra
povedet ih po etomu puti, pospeshnyj shag mozhet stat' dlya vsadnika
smertel'nym.
     No Konal v lyubom sluchae ne mog nichego sdelat' dlya dal'nejshej
razrabotki plana do vozvrashcheniya ostal'nyh, i emu trebovalos'
vremya dlya resheniya. Zakryv kur'erskuyu sumku, on otnes ee v
sosednee pomeshchenie, gde razmestilis' Kelson s Dugalom, i ostavil
ee ryadom s hrapyashchim K'yardom O'Ruanom. Zatem on vernulsya k sebe,
chtoby razbudit' Dzhovana, prochitat' adresovannye emu samomu
pis'ma i sformulirovat' plany na vecher.

***

     Kelson s soprovozhdavshimi ego licami vernulis' kak raz k
vechernim molitvam, i Konal so strahom i revnost'yu nablyudal, kak
Dugal voshel v abbatstvo ryadom s korolem. Princ dazhe ne pytalsya
molit'sya, zanyav mesto nedaleko ot nih, hotya, esli posmotret' so
storony, to on dolzhnym obrazom sklonyal golovu i ego guby chto-to
sheptali.
     Pozdnee, za uzhinom, Konal byl vesel - po krajnej mere nastol'ko
vesel, naskol'ko eto pozvolyalos' v Velikij Post. Kogda korol' s
druz'yami pokinuli trapeznuyu, otpravivshis' v pokoi abbata, chtoby
posidet' chasok u ochaga, Konal dazhe ostalsya nenadolgo - poslushat',
kak poet ballady odin iz poslushnikov.
     Odnako nikto ne zasizhivalsya dolgo, potomu chto Sejr planiroval
rano tronut'sya v put', chtoby preodolet' pereval pri svete dnya. I
kogda korol' s favoritom poshli spat' dazhe do vechernego
bogosluzheniya, Konal takzhe zasvidetel'stvoval svoe pochtenie
abbatu i otpravilsya v postel'.
     Odnako on ne smel spat'. Nemnogo vremeni spustya, kogda vse
abbatstvo zatihlo, Konal dvinulsya v storonu konyushni. Ego nikto
ne ostanovil po puti.
     V konyushne vse, neobhodimoe dlya puteshestviya, bylo uzhe
sobrano. Tam Konal bez truda nashel veshchi Dugala i otvintil
kryshku s naplechnoj flyagi, uzhe napolnennoj vinom pered
zavtrashnim puteshestviem.
     On ponyuhal soderzhimoe flyagi pered tem, kak dobavit' zel'e iz
keramicheskogo puzyr'ka, kotoryj s vechera pryatal na tele. Konal
byl uveren: zapah i vkus vina skroyut to, chto on dobavil. On ne
bespokoilsya, chto kto-to iz slug hlebnet iz flyagi: kak govoril
Konalu Tircel', ego zel'ya dejstvuyut tol'ko na teh, v ch'ih zhilah
techet krov' Derini.
     Zatem, v volnenii i vozbuzhdenii, Konal bystro vernulsya v svoyu
postel' i leg. No on vse ravno pochti ne spal ostatok nochi.

Glava dvenadcataya

Put' glupca pryamoj v ego tazah (Pritchi 12:15)

     Sleduyushchee utro okazalos' ochen' tihim, no vozduh napolnyala
vlaga. Veroyatnost' dozhdya byla ochen' vysoka, hotya on poka i ne
nachinalsya. Mestnye monahi, kogda ih poprosili predskazat'
pogodu, poklyalis', chto k poludnyu dolzhno raz座asnit'sya, pravda, v
eto vremya goda pogoda ochen' chasto menyaetsya. Na gornyh perevalah
inogda vstrechaetsya sneg i lezhit on tam do konca marta. Pri
tepereshnem sostoyanii neba, ravno veroyatny byli dozhd', sneg i
yasnyj den'.
     Posle messy i gorazdo bolee netoroplivogo zavtraka, chem
iznachal'no planirovalos', Kelson razdumyval, chto delat'. Dozhd'
poka ne shel. Im i ne trebovalos' volnovat'sya o tom, chtoby imenno
segodnya preodolet' ves' pereval do nastupleniya temnoty: na
vershine stoyalo nebol'shoe abbatstvo, v kotorom oni, nesomnenno,
smogut razmestit'sya i obsohnut' - esli sil'no promoknut. Sejr
sklonyalsya k tomu, chtoby otlozhit' puteshestvie eshche na den', v
nadezhde, chto poyavyatsya bolee chetkie ukazateli yasnoj pogody i
razojdutsya tuchi, zapolonivshie vostochnyj gorizont. Odnako Kelson
gorel neterpeniem i ne hotel teryat' vremya. Ego vozbuzhdala
perspektiva poiskov v Jomejre, potomu chto tam tozhe kogda-to
nahodilos' mesto pokloneniya Kamberu - tam, gde svyatoj pal v bitve;
i korol' nadeyalsya, chto v Jomejre on uznaet o Kambere bol'she, chem
udalos' v Kajrori.
     Poetomu Kelson prikazal otryadu sobrat'sya vo dvore abbatstva,
kak i planirovalos' iznachal'no, hotya i na neskol'ko, chasov pozdnee,
chem emu hotelos' by. I, slovno v otvet na ego optimizm, solnechnyj
luch pronzil oblaka, kogda on dal signal kolonne vyezzhat' za vorota
abbatstva svyatogo Berenda.
     Neozhidannym priyatnym popolneniem ih otryada okazalsya monah,
soglasivshijsya vystupit' v roli provodnika - nekto brat Gelrik,
slovoohotlivyj i pochti do komichnosti hudoj muzhchina, sidevshij
na nelepoj pegoj loshadenke. Vse, nahodivshiesya poblizosti, uzhe
vskore hohotali nad ego shutkami: on daval ocenku zhizni pri dvore
Dlanneda, gde sluzhil do togo, kak stal monahom. Ego yumor vkupe s
proyasnyayushchejsya pogodoj bystro uluchshili nastroenie vsemu otryadu.
Vskore molodoj Dhass Makardri, polovina rycarej, vse
prigranichniki i bol'shinstvo kop'enoscev horom prisoedinilis' k
pripevu razudaloj ballady o tom, kak veselyj graf Kilshanskij
ehal den' i noch', noch' i den', celuyu nedelyu, chtoby predupredit'
glavu klana Makardri ob uzhasnom vtorzhenii s morya.
     Oni preodoleli znachitel'noe rasstoyanie za pervyj chas, s
legkost'yu vzbirayas' po pervomu, rovno idushchemu pod容mu, kotoryj
predstavlyal soboj podhod k nastoyashchemu pod容mu na pereval. Pogoda
ostavalas' holodnoj, no yasnoj, hotya, kogda oni vzobralis' vyshe,
poyavilos' mnogo oblakov. Prodvigat'sya vpered stanovilos'
tyazhelee. Postepenno, kogda im prishlos' sledovat' vdol' berega
bystroj gornoj rechki, sil'no vzbuhshej posle poslednih dozhdej,
doroga stala skol'zkoj. Bolee togo, kak soobshchil monah, eta rechka
nedavno vyhodila iz beregov, i ee vody neslis' s gory vniz. Teper'
zhe otryadu prihodilos' idti po trope, gde sovsem nedavno bezhali
vody rechki. Na gornom plato, nepodaleku ot holodnogo, kak led,
ozerca, v kotoroe udivitel'no krasivo nispadal vodopad sleva ot
nih, brat Gelrik ob座avil korotkij prival, chtoby dat' otdohnut'
lyudyam i loshadyam.
     - Budet luchshe, esli vy, sir, otdadite prikaz vse proverit': sbrui
i vse takoe. Nado sdelat' eto do togo, kak my tronemsya dal'she ili
budet uzhe pozdno, - skazal on Kelsonu, kogda korol' s Dugalom
razminali nogi, a Dolfin otvel ih loshadej k ozeru napit'sya. -
Prover'te, chtoby vse remni byli krepko zatyanuty. Doroga sejchas
stanet znachitel'no huzhe. |to poslednee otnositel'no rovnoe mesto
do samoj vershiny, i vskore nam voobshche pridetsya sledovat',
vytyanuvshis' v cepochku.
     - A skol'ko do vershiny? - sprosil Kelson.
     - Poltora chasa, - otvetil monah. - Mozhet, doberemsya bystree,
esli ne pojdet dozhd'.
     Konal raspolozhilsya chut' dal'she, u samogo berega, i nervno
prismatrivalsya i prislushivalsya k proishodyashchemu na plato. On
vruchil mech Dzhovanu, chtoby tot privyazal ego remnem k sedlu, a sam
rastyanulsya na razogretom solncem kamne, starayas' pritvorit'sya, chto
ego sovershenno ne volnuet, sdelaet Dugal glotok vina iz flyagi,
remen' kotoroj byl perekinut u nego cherez grud'. Poskol'ku
svetilo solnce, hotya i ne ochen' yarko, a v poslednij chas prihodilos'
napryagat'sya, podnimayas' vverh, Konal nemnogo vspotel. V
dopolnenie v etomu on uzhe stal sozhalet' o sodeyannom. Poka Dugal s
Kelsonom zanimalis' svoim snaryazheniem, zatyagivaya remni pri
pomoshchi Dolfina, Konal razvyazal tesemki tuniki na shee i poprosil
Dzhovana prinesti emu holodnoj vody, struyashchejsya s gory. Esli
Dugal vse-taki vyp'et vina iz flyagi, u Konala dolzhna byt' svetlaya
golova, chtoby ne vydat' sebya.
     No kak i bol'shaya chast' otryada, Dugal reshil utolit' zhazhdu iz
vodoema, vytyanuvshis' nichkom na ploskom kamne, chtoby popit' iz
ladoni, slovno prostoj krest'yanin. Konal snova pochuvstvoval
razdrazhenie, uvidev, kak Kelson delaet to zhe samoe, sovsem
nepodobayushchim korolyu obrazom. I princ snova podumal: pust' oba
sopernika nap'yutsya iz flyagi. Togda reshitsya dazhe bol'she problem,
potomu chto nikto iz chlenov otryada ne v sostoyanii raspoznat'
dejstvie zel'ya v vine, i uzh tem bolee kakim-to obrazom emu
protivostoyat'. Tak chto pust' sud'ba sama delaet svoj vybor v
sleduyushchie neskol'ko chasov.
     No esli segodnya nikto iz etih dvuh ne vyp'et iz flyagi, Konal
zaberet ee noch'yu. Nikto ne postradaet, i Konal smozhet
pritvorit'sya, chto nikogda dazhe ne dumal prichinit' komu-to zlo.
     Samaya zhe bol'shaya opasnost' zhdet Konala, esli Dugal vse-taki
hlebnet vina, a Kelson vmeshaetsya do togo, kak s Dugalom chto-to
sluchitsya. Dazhe esli nichto ne mozhet svyazat' Konala s zel'em vo
flyage, korol' vse ravno zabespokoitsya, ponyav: kto-to v otryade imeet
dostup k takim veshcham i zadumal nedobroe. U Kelsona net osnovanij
podozrevat' Konala, no to, chto on prisvoil pis'ma o smerti
Tircelya, v konce koncov privedet k nepriyatnym voprosam. A on ne
smozhet protivostoyat' Derini, schital Konal, esli ego vse-taki
vyzovut na dopros.
     S drugoj storony vperedi ih zhdala eshche bolee trudnoprohodimaya
mestnost'. Vozmozhno, esli Konal poedet ryadom s Dugalom, to emu
prosto udastsya podtolknut' loshad' k krayu propasti u kakoj-to
osobo opasnoj tochki, a potom zayavit', chto ego sobstvennaya pochemu-to
vzbryknula. I on mozhet zastavite svoyu loshad' na samom dele
vzbryknut'. Nikto i ne podumaet sprosit' ego, uzh ne sdelal li on
eto prednamerenno. A vmeste s Dugalom v propast' poletit i flyaga -
v dopolnenie k opasnomu soperniku.
     Vskore doroga na samom dele stala trudnee i vse vremya petlyala.
Kak Konal i nadeyalsya, emu udalos' pristroit'sya za Dugalom, kogda
otryad vystroilsya v cepochku. Gryaz' pod kopytami loshadej
smenilas' peskom, no eto uluchshenie grunta ne mnogo znachilo, tak
kak v peske valyalos' mnozhestvo ostryh kamnej, kotorye mogli
poranit' nogi loshadej i takim obrazom posluzhit' prichinoj
padeniya. CHem dal'she oni prodvigalis' vpered, tem bol'she Konal
somnevalsya, osmelitsya li on chto-nibud' predprinyat', tak kak boyalsya
sam posledovat' za svoej zhertvoj v propast'. Sprava navisala
kamennaya stena, po bol'shej chasti zaleplennaya gryaz'yu, iz shchelej v
nej v nekotoryh mestah stekala voda, sobravshayasya gde-to v porode
vo vremya poslednih dozhdej. Sleva predatel'ski ziyala propast',
vnizu zhdali ostrye kamni i rechnye porogi. CHem vyshe oni
podnimalis', tem bystree nesla svoi vody gornaya reka, stanovyas'
vse glubzhe i uzhe, v nekotoryh mestah ee peregorazhivali massivnye
valuny, gladkie ot vody. Vse bol'she bylo i ostryh kamnej,
vystupayushchih iz vody, penyashchejsya vokrug nih.
     Zatem snova nachalsya dozhd' - primerno cherez polchasa posle
poslednego privala. Kogda upali pervye redkie kapli, uchastniki
puteshestviya vnachale s opaskoj oglyanulis' po storonam, dumaya, ne
doleteli li eto kapli ot burnoj rechki; no za pervymi melkimi
kaplyami posledovali krupnye. CHleny otryada tut zhe nakinuli na
golovy kapyushony i podnyali vorotniki. Krupnye kapli bystro
pereshli v sploshnoj potok dozhdya.
     Konal kutalsya v plashch i tiho bormotal proklyatiya, prishchurivayas',
chtoby razglyadet' dorogu. Dazhe esli by tropa byla dostatochno
shirokoj, chtoby na nej razvernut'sya, emu ne hotelos' by
vozvrashchat'sya nazad tem zhe putem, kotoryj oni uzhe preodoleli, i v
osobennosti spuskat'sya s gory. I emu takzhe ne hotelos' povtoryat'
pod容m, ni zavtra, ni na sleduyushchij den'. Oni chut' ne poteryali
v'yuchnuyu loshad' neskol'ko minut nazad, a sejchas tropa stala huzhe,
chem byla v tom meste. Krome togo, oni navernyaka preodoleli vsego
polovinu puti ili okolo togo.
     Vozvrashchat'sya glupo.
     Ne to chtoby doroga vperedi kazalas' luchshe - naskol'ko mog
razglyadet' Konal skvoz' idushchij stenoj dozhd'. Pryamo vperedi
mayachila seraya loshad' Dugala, mezhdu Dugalom i Kelsonom ehal
Dolfin, korol' v svoyu ochered' sledoval pryamo za provodnikom. Vse
ostal'nye uchastniki puteshestviya nahodilis' uzhe za Konalom.
Pryamo za nim - Dzhovan. Kak raz pered tem, kak monah skrylsya za
povorotom tropy, on, kak uvidel Konal, priostanovil svoyu peguyu
loshadenku, povernulsya k Kelsonu i chto-to prokrichal emu skvoz'
dozhd'. No zatem i monah, i Kelson posledovali dal'she i, kak reshil
Konal, reshili ne povorachivat' nazad.
     Ochen' horosho. Ego eto ustraivaet. Oni ne mogut promoknut'
bol'she, chem uzhe promokli. I dazhe esli to, chto zhdalo ih vperedi,
budet huzhe togo, chto oni uzhe preodoleli, na vershine ih zhdet
abbatstvo, zharkij ogon', suhaya odezhda, goryachaya eda...
     Konal mechtal o goryachem pryanom vine, naklonyayas' k shee loshadi, i
molilsya, chtoby etot pod容m nakonec zakonchilsya. On pytalsya ne
smotret' na to, chto nahodilos' tak blizko sleva. Potoki dozhdya
lilis' na tropu, poetomu v nekotoryh mestah loshadi okazyvalis' v
gryaznoj vode po koleno. Na protivopolozhnoj storone kan'ona,
razdelyaemogo rekoj, po" yavilos' neskol'ko potokov, letyashchih vniz s
gor - etakie krohotnye podobiya vodopada, kotoryj oni nedavno
minovali. SHum padayushchej s gor vodu i dozhd' i grohot vody vnizu
na porogah isklyuchali vozmozhnost' obshcheniya. Konal ne smel
ispol'zovat' mental'nuyu rech', tak chto emu prihodilos'
dovol'stvovat'sya chteniem drugih signalov sleduyushchih pered nim
ezdokov: dvizhenij ruk, golov i vyrazhenij lic, esli kto-to
oborachivalsya nazad. Kelson, kak s radost'yu zametil Konal, sovsem
ne vyglyadel schastlivym, a Dugal voobshche byl yavno obespokoen.
     Nakonec dozhd' nachal oslabevat'. Konal polagal, chto eto sleduet
rassmatrivat' kak uluchshenie. Tropa vperedi kazalas' ne tverzhe, no
i ne gryaznee, i hotya by nemnogo shire. U Konala dazhe slozhilos'
vpechatlenie, chto i obryv tam ne takoj krutoj, kak ran'she, no v
dal'nejshem on prishel k vyvodu, chto eto byl opticheskij obman. No
kak by tam ni obstoyalo s istinnoj krutiznoj sklona, sily prirody
vybrali imenno eto mesto dlya tragedii.
     Loshadenka monaha pervoj zavyazla v gryazi, vnezapno utonuv po
koleno v dvigayushchemsya, promokshem ot dozhdya grunte, zatem
posledovala cepnaya reakciya, v rezul'tate chego loshadi Kelsona,
Dolfina i Dugala vskore okazalis' na bryuhe. Oni rzhali i
metalis', kogda vsya tropa stala raz容zzhat'sya pod nimi.
     Zatem loshad' Konala ne nashla opory pod perednej nogoj i chut'
ne perekinula ezdoka cherez golovu, poka on sam pytalsya uderzhat'
ravnovesie. Oruzhenosec Dzhovan, sledovavshij srazu zhe za
hozyainom, priblizilsya k nemu, chtoby protyanut' Konalu ruku na tot
sluchaj, esli hozyainu pridetsya sprygnut', no eto privelo k tomu, chto
kon' Dzhovana soskol'znul, i obe ego zadnie nogi vnezapno okazalis'
za kraem propasti. ZHivotnoe neistovo bilos', staryas' snova najti
oporu, v to vremya kak Dzhovan pytalsya po ego shee spolzti na tropu.
     Konal instinktivno shvatilsya za uzdu, pytayas' odnovremenno
uspokoit' svoyu loshad', no vskore stalo ochevidno, chto on sam mozhet
ne vyjti iz peredelki zhivym. Kazalos', vsya poverhnost'
raz容zzhaetsya pod nim, podvergnuvshis' vozdejstviyu takogo
kolichestva vody, tyazhelyh loshadej i ezdokov.
     On uslyshal, kak kto-to vperedi poletel v propast', no u nego ne
bylo vremeni vyyasnyat', chelovek ili zhivotnoe, ili oba srazu: on
sam prilagal usiliya ne posledovat' za nimi. Loshad' Dugala, s eshche
bol'shim neistovstvom starayas' najti oporu, perekinula hozyaina
cherez golovu, a zadnej nogoj kakim-to obrazom umudrilas' popast' v
uzdu loshadi Konala. V rezul'tate golova bednogo zhivotnogo
okazalas' opushchennoj v gryaz'. Princ ne videl, gde prizemlilsya
Dugal, potomu chto brykaniya sobstvennoj loshadi zastavili ego
vypustit' iz ruk uzdu Dzhovana, i on povernulsya v sedle, chtoby
uznat' posledstviya.
     Dzhovan zakrichal. Konal uvidel, kak oni s konem medlenno
skol'zyat k krayu, no teper' ego sobstvennaya bor'ba uzhe stala
otchayannoj i on ne smel predprinimat' popytok spasti Dzhovana,
inache poteryal by ravnovesie sam, i togda uzhe oni oba poleteli by v
propast'. Ego sobstvennaya loshad' pytalas' osvobodit'sya ot seroj
loshadi Dugala, tak i ne vyputavshejsya iz uzdy.
     CHast' zhivotnyh opredelenno sletit v propast'.
     Vperedi s odnoj eto uzhe proizoshlo. Konal slyshal ee rzhanie i
priglushennyj vsplesk, kogda telo upalo na porogi daleko vnizu. No
on byl slishkom zanyat, pytayas' vybrat'sya na bolee tverdyj grunt,
chtoby smotret', komu ona prinadlezhala, Kelsonu ili Dolfinu.
Vtoroe, pravda, kazalos' bolee veroyatnym.
     No on ne videl ih oboih.
     Ego sobstvennaya loshad' mogla posledovat' za nimi. Ceplyayas' za
lyuboj samyj slabyj shans spastis', Konal brosilsya s sedla vpered,
uhvativshis' za kakie-to rasteniya, torchavshie iz skaly sprava. Ego
ruki v perchatkah izognulis' i skol'zili, potomu chto i rasteniya, i
skala, iz kotoroj oni torchali, byli mokrymi ot dozhdya. On molilsya,
chtoby oni ego vyderzhali i on ne vyrval by travu s kornem,
hvatayas' za nee vsemi silami. K schast'yu, trava vyderzhala, hotya ego
zhivotnoe, osvobodivshis' ot sedoka, predprinyalo poslednyuyu
otchayannuyu popytku vysvobodit'sya ot loshadi Dugala, no vmesto
etogo otletelo dal'she, i oni na paru ruhnuli vniz v propast', tak i
ne otcepivshis' drug ot druga.
     Konal zametil, kak obe loshadi pereletali cherez kraj, i mog
tol'ko predpolozhit', chto to zhe samoe proizoshlo i s Dzhovanom. A
vperedi on videl izvalyavshuyusya v gryazi massu - zhivotnyh i lyudej.
Oni otchayanno borolis', chtoby ostat'sya na trope, no potom vsya eta
kucha soskol'znula s nee i tozhe poletela vniz. Sredi nih,
opredelenno, byl Dugal, za kotorym posledoval Dolfin, chej plashch
bilsya na vetru - i vse oni ruhnuli v penyashchuyusya vodu vnizu. Kelsona
Konal ne videl voobshche.
     Zatem vnezapno ryadom s nim okazalsya plachushchij Sejr,
probravshijsya vdol' kamennyj steny; on zakrepil u nego na poyase
verevku. Konal osmelilsya posmotret' vniz, gde neistovo b'yushchayasya
seraya loshad' Dugala ischezala za povorotom reki, unosimaya k
vodopadu, nispadayushchemu chut' dal'she. Ego sobstvennaya lezhala bez
dvizhenij, ne v vode, a ryadom na kamnyah, ee nogi byli razvernuty
pod strannymi uglami, a nemnogo dal'she Konal zametil telo pegoj
loshadenki monaha, plyvushchee bryuhom vverh i b'yushcheesya o valuny,
kotorye ogibal potok.
     V dal'nejshem Konal ne mog vspomnit', kak Sejr provel ego vniz,
k ploshchadke ryadom s vodopadom, i kogda tochno prekratilsya dozhd'. No
on do konca zhizni budet pomnit' vyrazheniya lic teh, kto spassya i
sobralsya tam, postepenno izvlekaya tela lyudej i zhivotnyh iz ozera s
otnositel'no spokojnoj vodoj, kuda ih prinosil burlyashchij potok.
Edinstvennym, kogo izvlekli zhivym, byl oruzhenosec Dolfin,
perezhivshij puteshestvie po burnomu vodnomu potoku, ne govorya
uzhe pro padenie so skaly. Pravda, on zdorovo naglotalsya vody,
slomal zapyast'e i neskol'ko reber, ne govorya o tom, chto vse ego telo
predstavlyalo soboj odin sploshnoj sinyak. Vyzhila i seraya loshad'
Dugala. Ona drozhala, tyazhelo dyshala i zhalko volochila odnu nogu,
kogda s trudom shla za slugoj, podhvativshim ee pod uzdcy i
staravshimsya otvesti podal'she ot vody.
     Po krajnej mere, Dolfin popravitsya, chego nel'zya bylo skazat' o
loshadi Dugala, kotoruyu pridetsya prirezat'. Posle togo, kak
Dolfin otkashlyalsya, vyplyunuv vsyu vodu, kotoroj naglotalsya, otec
Lael perevyazal ego zapyast'e i rebra, dal vypit' posseta i ob座avil
ego spasenie chudom.
     Odnako podobnogo chuda ne sluchilos' s drugim propavshim
oruzhenoscem. Konal byl sredi teh, kto nashel telo Dzhovana,
zastryavshee sredi kamnej chut' dal'she ozera. On utonul, hotya ego
cherep i ne byl razmozzhen udarom o kamni vnizu. Poka oni smotreli
na Dzhovana, i Konal vse eshche polnost'yu ne otoshel ot svoej vstrechi
so smert'yu, iz vody poyavilos' telo neschastnogo otca Gelrika i
neskol'ko minut ego kruzhilo u osnovaniya vodopada, a zatem
zasosalo vnov'. Telo bol'she ne poyavilos', tochno takzhe, kak i pochti
prekrativshij bit'sya kon' Dzhovana.
     V techenie sleduyushchih neskol'kih chasov po porogam spustilis'
tela korichnevogo konya Dolfina, serogo Konala, dvuh v'yuchnyh
loshadej, a takzhe pegoj loshadenki monaha. Oni davno utonuli ili
udary o kamni zabili ih do smerti. A pozdnee, dal'she vniz po
techeniyu chleny otryada nashli telo serogo konya Kelsona, k sedlu
kotorogo vse eshche byl privyazan remnyami mech Haldejnov. No oni ne
nashli sledov ni samogo korolya, ni ego nazvannogo brata, hotya i
prodolzhali iskat', poka ne stalo temno, a potom zazhgli fakely i
iskali eshche neskol'ko chasov.
     Dazhe kogda Sejr prikazal prekratit' poiski do utra, lyudi
Makardri ostalis' dezhurit' u berega ozera, ozhidaya, chto tela mozhet
eshche prinesti. Staryj K'yard O'Ruan tiho prichital, oplakivaya
pokojnikov, kachayas' iz storony v storonu. Ego gore bylo
bezmernym, potomu chto on vosprinimal Dugala pochti kak rodnogo
syna. Poluchiv podskazku ot starika, otec Lael sobral poblizosti
vseh ostavshihsya v zhivyh chlenov otryada, i oni vse pomolilis' za
upokoj dushi Dzhovana, a zatem za vozvrashchenie korolya i Dugala. V
dal'nejshem, kogda slugi gotovili uzhin iz prihvachennyh s soboj
pripasov, Dhass i drugie lyudi Makardri ostalis' s Siardom. Mech
Dugala byl votknut v zemlyu, podobno krestu, Dhass polozhil ruki
na poperechinu i prilozhil lob k holodnoj stali, podobno tomu, kak
on videl, delali korol' i Dugal vo vremya nochnoj molitvy pered
ceremoniej posvyashcheniya v rycari, posle kotoroj ne proshlo i treh
nedel'. Dhass plakal, i ego serdce bylo gotovo razorvat'sya.
     I tol'ko kogda uzhe spustilas' noch' i Konal lezhal, zavernuvshis'
v plashch u odnogo iz kostrov razbitogo lagerya, emu v golovu,
probivayas' skvoz' uzhas vseh sobytij etogo dnya, vnezapno prishla
interesnaya mysl'. Ved' ostaetsya ochen' malo shansov najti Kelsona
ili Dugala - po krajnej mere zhivymi. A eto oznachaet, chto korolem
stanet otec Konala, a sam Konal - naslednikom prestola.
     Nezachem Konalu stradat' ot ugryzenij sovesti i ispytyvat'
chuvstvo viny ot svoego vezeniya. V smerti korolya on nevinoven. Nado
zabyt', chto esli by ne neschastnyj sluchaj, Dugal i dazhe Kelson
mogli by hlebnut' iz otravlennoj Konalom flyagi. Teper' eta flyaga
navsegda ischezla v vodnoj mogile, v kotoroj pohoroneny Dugal s
korolem.

Glava trinadcataya

Poetomu strah peredo inoj ne mozhet smutit' tebya, i ruka moya ne
budet tyazhela dlya tebya (Iov 33:7)

     C trudom Dugal vernulsya v soznanie, tverdo uverennyj, chto
umiraet. Ili, mozhet, uzhe umer. Dazhe kogda on s trudom otkryl
glaza, vokrug stoyala kromeshnaya t'ma, emu bylo holodno, on ves'
promok, promok do nitki, na nem ne bylo nichego suhogo. S drugoj
storony, esli on na samom dele umer, to pochemu slyshit kakoj-to
shum? Grohot, kotoryj stoit u nego v ushah?
     Krome togo, u nego slishkom bolelo vse telo.
     Ono ne mozhet tak bolet' u mertvogo. Bolela kazhdaya kletochka -
tam, gde plot' ne poteryala chuvstvitel'nost' ot holoda. On lezhal na
zhivote, i emu v lico bila voda. Dugalu udalos' pripodnyat' golovu
dostatochno vysoko, chtoby sdelat' glubokij vdoh. V gorle tut zhe
stalo zhech' ot vody, kotoruyu on vdohnul.
     Mgnovenno vse telo skrutilo, i on byl vynuzhden perekatit'sya, a
vernee, ego otbrosilo na bok, ibo sam on sejchas byl nesposoben
dvigat'sya. On kashlyal i davilsya. Voda bryznula izo rta, potom iz
nosa.
     Vse sily uhodili na to, chtoby derzhat' golovu povyshe i bol'she
ne naglotat'sya vody.
     Kakim-to obrazom emu udalos' vstat' na chetveren'ki, a esli byt'
absolyutno tochnym, to na koleni i lokti, potomu chto levoe zapyast'e
pronzala ostraya bol', stoilo na nego hot' nemnogo nadavit'. Dugal
snova vyplyunul vodu, opyat' chut' ne zadohnulsya, kogda ego rvalo tak
sil'no, chto on ne somnevalsya: sleduyushchimi vyletyat kishki ili
legkie.
     Nakonec, plot' vrode by uspokoilas'. Grud' bolela tak, slovno
na nej sidel gigant, i Dugalu dazhe ne hotelos' dumat' o tom, kak
sil'no povrezhdeno zapyast'e. Po krajnej mere, on sam zhiv. Dugal
opyat' postoyal na kolenyah i loktyah, otdyhaya, zatem vyter lob
zdorovoj rukoj. On prilagal usiliya, chtoby vnov' ne hlebnut' vody.
On postaralsya privesti dyhanie v normu, vnachale sdelav glubokij
vdoh, potom eshche odin, zatem prikazal serdcu zamedlit' ritm, a
kogda serdcebienie stalo uspokaivat'sya i on promorgalsya, protiraya
glaza ot popavshego v nih peska, Dugal popytalsya rassmotret' chto-
libo v pokruzhennyh vo t'mu okrestnostyah. Grohochushchij zvuk za
spinoj prodolzhal ostavat'sya dlya nego neponyatnym - poka vnezapno k
nemu ne vernulas' pamyat'.
     Reka! Ta samaya podzemnaya reka. Ona zhe techet vnizu, pod tropoj,
po kotoroj oni shli, a potom uhodit v podzemel'e. Tak govorili
monahi iz abbatstva.
     Bozhe pravednyj, gde zhe Kelson? Tropa razverzlas' pod kopytami
ih konej, i oni pereleteli cherez kraj, vniz, v burlyashchuyu vodu. I
teper' ego prineslo v etu peshcheru...
     Dugal ne mog ne zastonat', kogda popytalsya sest': boli v odnom
tol'ko zapyast'e bylo dostatochno, chtoby poteryat' soznanie, hotya on
i staralsya ostorozhno podderzhivat' ego zdorovoj rukoj. Esli on
snova poteryaet soznanie i upadet licom vniz, v vodu, velika
veroyatnost', chto na etot raz on na samom dele zahlebnetsya. A
Kelson...
     Nesomnenno, Kelson tozhe upal v vodu. Dugal pomnil, kak sam on
brosilsya iz sedla, kogda loshad' padala vniz, pytayas'
sgruppirovat'sya v vozduhe takim obrazom, chtoby ne grohnut'sya ni
na odin iz stremitel'no priblizhayushchihsya ostryh kamnej vnizu. I
eshche on ponyal, padaya, chto Kelson uzhe barahtaetsya v vode, chut' dal'she
togo mesta, gde predstoyalo shlepnut'sya Dugalu. Kelson vyglyadel
obaldevshim i ispugannym.
     Dugal plyuhnulsya v vodu s shumnym vspleskom, chut'-chut' ne zadev
ogromnyj valun, a zatem poshel na glubinu. Emu kak-to udalos'
ottolknut'sya, i on pochti mgnovenno vsplyl na poverhnost', pytayas'
promorgat'sya, tak kak v glaza bil eshche i dozhd'. Nevdaleke on uvidel
ruku, odetuyu vo chto-to malinovoe, i reshil dobrat'sya do nee.
Neozhidanno on vskriknul, udarivshis' kolenom o skrytyj pod
vodoj valun, no sobral vsyu svoyu volyu, chtoby ne obrashchat' vnimaniya
na takie melochi. Dugal ponimal - v protivnom sluchae on poteryaet
korolya.
     Vospominaniya ne byli osobo chetkimi, no on tochno znal, chto emu
udalos' dobrat'sya do Kelsona i oni derzhalis' vmeste stol'ko,
skol'ko mogli, a voda nesla ih vse dal'she. Zatem on vspomnil pro
vodopad.., i o tom, chto srazu zhe ponyal: im nichego ne sdelat'. Kelson
uzhe togda sil'no oslab, prichem gorazdo bol'she, chem on sam. Oni oba
zakrichali, kogda voda prinesla ih k krayu vodopada.
     Dugal derzhal Kelsona ves' put' vniz - poka ih kruzhilo i vertelo
sil'nymi struyami vody, do samogo konca vodopada, a chto bylo
zatem, on ne pomnil. Bystro oshchupav mesto vokrug sebya zdorovoj
rukoj, Dugal ponyal: po krajnej mere ryadom s nim Kelsona net.
     On znal, chto oni vse eshche derzhalis' drug za druga, kogda potok
vody potyanul ih vniz, zasasyvaya vse glubzhe i glubzhe. Togda Dugal
eshche podumal, chto u nego razryvayutsya legkie. V konce on byl
vynuzhden sdat'sya boli i holodu, hlebnuv vody i otpustiv Kelsona.
     |to vospominanie snova vyzvalo pristup kashlya, no teper' bylo
legche, i kashlyal on ne tak sil'no, no v grudi poyavilas' drugaya bol'.
Ona govorila, chto on, pohozhe, slomal rebro ili dva v dopolnenie k
travme ruki. Na neskol'ko sekund on dotronulsya zdorovoj rukoj do
reber, snova pytayas' otdyshat'sya i pronzit' vzglyadom okruzhayushchuyu
t'mu, i k svoemu udivleniyu obnaruzhil, chto flyaga s vinom kakim-to
obrazom ostalas' u nego na grudi.
     Spasibo tebe. Gospodi, za takie malen'kie radosti. Esli kryshka
ne otvintilas', konechno... A ona ne otvintilas', kak vskore
obnaruzhili ego s trudom dvigayushchiesya ot holoda pal'cy. - Vino
oslabit bol', po krajnej mere, emu stanet nemnogo teplee, i on
smozhet sobrat'sya s silami.
     No vnachale emu trebovalsya svet, potomu chto Dugal ne smel
trogat'sya s mesta bez nego. Za spinoj grohotala reka, iz kotoroj on
kakim-to obrazom vybralsya v polubessoznatel'nom sostoyanii. Esli
on ne budet proyavlyat' ostorozhnost', to snova mozhet ruhnut' v nee.
A vtorogo podobnogo ispytaniya on uzhe ne perezhivet.
     Horosho, znachit, nuzhno samomu sozdat' magicheskij ogon'.
Navernoe, emu udastsya provesti eto neslozhnoe magicheskoe dejstvie,
dazhe nesmotrya na to, chto, kak kazalos', ego golova vse eshche polna
vody. No kogda, ne podumav, on popytalsya nuzhnym obrazom sognut'
pal'cy travmirovannoj ruki, chtoby proizvesti neobhodimye dlya
sozdaniya ognya dejstviya, ego pronzila bol'. On s trudom sderzhal
ston, szhal zuby i chut' snova ne razrazilsya pristupom kashlya.
Nichego ne poluchilos'.
     Bozhe, neuzheli ona slomana?
     Dal'nejshij osmotr, ostorozhno provedennyj zdorovoj rukoj,
ubedil ego, chto zapyast'e, veroyatno, ne slomano, no lish' sil'no
rastyanuto, odnako eto razlichie prakticheski ne igralo dlya nego
sejchas roli. Emu ne udastsya provesti magicheskie dejstviya s takoj
legkost'yu, kak on predpolagal. V normal'noj obstanovke on,
nesomnenno, smog by vyzvat' ogon' lyuboj rukoj; no sejchas
obstanovku, v kotoroj on nahodilsya, mozhno bylo nazvat' kakoj
ugodno, no tol'ko ne normal'noj. Ran'she zhe on vsegda vyzyval
ogon' levoj rukoj. I ne vpervye v zhizni on ponyal, kak neudobno
byt' levshoj, hotya v sleduyushchee mgnovenie podumal: esli by on byl
pravshoj, to, navernyaka, povredil by pravuyu ruku. Dugal schital,
chto, veroyatno, poranilsya, pytayas' zashchitit'sya ot valuna, ili
ottalkivayas' ot nego bolee sil'noj rukoj.
     Znachit, pridetsya dejstvovat' pravoj, potomu chto bez sveta emu ne
obojtis' - i dlya togo, chtoby najti Kelsona, i spastis' samomu.
Ostorozhno vtyanuv v sebya vozduh, on slozhil pravuyu ladon'
chashechkoj i sosredotochilsya na nej, dlya chego prishlos' prilozhit'
usilie: on ved' privyk koncentrirovat' svoi mental'nye sily
sleva. V rezul'tate perenosa mental'noj energii v pravoj ruke
vnachale robko mel'knul ogonek, no zatem on usililsya i vskore
zasiyal, kak obychno, yarkim serebristym svetom.
     Spasibo tebe. Gospodi!
     Pravda, svet ne osobo pomog. Podnyav ruku, chtoby oglyadet'sya
vokrug, Dugal ponyal, gde prishel v sebya. On sidel v vode, na
melkovod'e - uchastke, kotoryj obychno, navernyaka, ostaetsya suhim,
no posle takogo kolichestva dozhdej, kakoe vyplesnulos' na zemlyu v
poslednee vremya, podzemnaya reka, kak i ee poverhnostnaya chast',
razlilis'. Teper' on dazhe ne mog razglyadet' drugoj bereg, gde voda s
siloj bilas' o kamni i pronosilas' na yarostnoj skorosti.
     Kogda on pomenyal polozhenie, chtoby vse eto razglyadet', pod
nogami skripnul pesok, zuby stali stuchat' ot holoda, no tut on
zametil, chto k beregu pribilos' dostatochno bol'shoe kolichestvo
vetok, kuskov dereva i drugih oblomkov, prirody kotoryh on ne mog
ponyat'. Kuski lezhali i na samom kamennom beregu. Mozhet, hot'
kakie-to iz nih okazhutsya suhimi?
     Prekrasno. Vozmozhno, emu udastsya razvesti koster. On dolzhen
chto-to sdelat', chtoby obsohnut' i sogret'sya, prichem kak mozhno
skoree, a to rezul'tat mozhet okazat'sya samym plachevnym. Inache,
vozmozhno, emu luchshe bylo by utonut'. Dugal proshel dostatochno
horoshuyu podgotovku kak voenno-polevoj hirurg, i raspoznaval
sledy shoka v svoem tele - i tol'ko odnomu Bogu izvestno, chto
potrebuetsya sdelat', kogda on najdet Kelsona.
     Esli Kelson, konechno, eshche zhiv. Odna mysl' o tom, chto Kelson
mozhet nahodit'sya uzhe v tom sostoyanii, kogda nichto ne pomozhet,
bystro otrezvila Dugala i pridala emu sil. On dazhe ne ozhidal, chto
u nego ih stol'ko, kogda podbiral nogi pod sebya, a potom, kachayas',
pytalsya vstat'. Ot etih usilij u nego zakruzhilas' golova, prichem,
kak on ponyal, ne tol'ko ot holoda i shoka. Pridya v sebya i eshche lezha v
vode, Dugal ne osoznaval, chto golova-to u nego bolit ot sil'nogo
udara po zatylku. Bystro oshchupav zatylok zdorovoj rukoj, on
obnaruzhil tam ogromnuyu shishku. Navernoe, on udarilsya etim
mestom o skalu ili valun. Mozhno bylo tol'ko nadeyat'sya, chto on ne
poluchil sotryaseniya mozga.
     Pravaya lodyzhka tozhe prichinyala emu bol', kogda on popytalsya, s
trudom perestavlyaya, a vernee - volocha nogi, probrat'sya na suhoj
bereg, vozvyshavshijsya vperedi. Noga raspuhla v mokrom sapoge, no
sejchas Dugal dazhe ne smel dumat' o tom, chto v kosti mozhet
okazat'sya treshchina. Noga bolela ne tak, kak ruka, no esli ona vse-
taki slomana i on popytaetsya snyat' sapog, to bol'she ego nikogda ne
nadenet. Po krajnej mere, obtyagivayushchaya kozha nemnogo pomozhet
emu, poka on pytaetsya najti Kelsona. Sdelav neskol'ko shagov,
Dugal poradovalsya, chto ne slyshit skripa slomannoj kosti, hotya
lodyzhka i bolela dostatochno sil'no. On dobralsya do kuchi vetok i
otlomal kusok, chtoby ispol'zovat', kak kostyl'.
     Navernoe, luchshe sbrosit' mokryj plashch, po krajnej mere, na
vremya. Promokshie kozha i meh vesili primerno stol'ko zhe, skol'ko
on sam, da i kakoe teplo ot promokshego naskvoz' plashcha? Bolee togo,
taskanie lishnej tyazhesti otnimet u nego ostatki energii, kotoruyu
on dolzhen sohranyat' dlya drugogo.
     Teper', kogda on mog myslit' bolee chetko, Dugal ponyal: vozduh v
tom meste, gde on nahoditsya, ne kazhetsya osobo holodnym, hotya voda i
byla pochti ledyanoj.
     I drozhal on, v osnovnom, ot togo, chto promok. On vspomnil, chto
podzemnye peshchery obychno sohranyayut bolee ili menee postoyannuyu
temperaturu na protyazhenii vsego goda, podobno vinnomu pogrebu. I
veter syuda ne popadaet. Esli emu udastsya obsohnut', to mozhno budet
gorazdo men'she bespokoit'sya o holode. A ved' na nem neskol'ko
sloev mokroj odezhdy...
     Dugal napravil sozdannyj im magicheskij ogon' povyshe, v
rezul'tate tot zavis u nego nad golovoj.
     Zatem odnoj rukoj yunosha razvyazal tuniku, vse vremya s
bespokojstvom vglyadyvayas' v okruzhayushchuyu temnotu. Vnezapno,
nemnogo vverh po techeniyu, nedaleko ot togo mesta, gde on sam
vzobralsya na bereg, Dugal zametil bol'shoj temnyj predmet,
otlichayushchijsya po forme ot kuch vetok i hlama, lezhashchih u kromki
vody. Dugal zastyl na meste, ego golova slegka zakruzhilas', kogda
on koncentriroval svoyu energiyu, chtoby vypustit' v tom
napravlenii mental'nyj impul's, a zatem zabyl o bolevshej golove,
ruke i lodyzhke i, prihramyvaya, pokovylyal tuda - tak bystro, kak
tol'ko mog.
     - Kelson! - zakrichal on.
     Otveta ne posledovalo. No, priblizhayas', Dugal ponyal: eto v
samom dele korol'. Neponyatnyj siluet prevratilsya v telo pod
promokshim malinovym plashchom, chto osvetil magicheskij ogon',
napravlennyj Dugalom na nahodku. Kogda Dugal svalilsya na koleni
pered Kelsonom, v panike i s nehoroshim predchuvstviem, on tut zhe
potyanul na sebya ego plashch, a pod nim obnaruzhil rasplastavsheesya, no
dyshashchee telo Kelsona.
     - On zhiv! Slava Bogu! - prosheptal Dugal, hotya dyshal Kelson s
trudom, a ego golova slegka kasalas' vody. Ochevidno, Kelsonu
udalos' vypolzti na bereg, primerno tak zhe, kak i Dugalu.
     Nadeyas', chto on ne dobavit travm Kelsonu, Dugal ostorozhno
pripodnyal golovu korolya iz vody i, izlovchivshis', tak kak ne mog
ispol'zovat' svoyu bol'nuyu ruku, rasstegnul zastezhku plashcha
Kelsona, zacepivshegosya za chto-to v vode. Malinovyj plashch korolya
byl ne legche ego sobstvennogo. Spravivshis' s zastezhkoj, Dugal
smog zapustit' dva pal'ca za vorot tuniki Kelsona - pul's edva
poshchupyvalsya. Dugalu hotelos' posmotret' v zrachki Kelsona, no tot
lezhal ne pod tem uglom. V lyubom sluchae, Kelson nahodilsya v
shokovom sostoyanii v dopolnenie ko vsem poluchennym travmam.
     - Nado vytashchit' ego iz vody i dat' obsohnut', - probormotal
Dugal sebe pod nos, dostavaya iz vody ostavavshuyusya tam chast' plashcha
Kelsona, zatem perevernul korolya na bok. Slava Bogu, chto v etu
otvratitel'nuyu pogodu oni ne nadeli kol'chugi!
     - Davaj, Dugal, ty mozhesh'! - podbadrival on sam sebya. - Ty
dolzhen, ili on umret! Davaj!
     Szhimaya zuby, tak kak on prekrasno predstavlyal, kakuyu eto
vyzovet u nego samogo bol', i ne namerevayas' ej sdavat'sya, Dugal
pripodnyal telo Kelsona dostatochno vysoko, chtoby uhvatit' ego
podmyshki szadi, prichem bol'nuyu kist' on prosunul podal'she,
podderzhivaya Kelsona na loktevom sgibe, chtoby ves tela ne davil na
zapyast'e. Vse ravno ono strashno bolelo, i Dugal opasalsya, chto
lodyzhka tozhe podognetsya pod nim, no kakim-to chudom emu udalos'
ottashchit' korolya, tak i ostavavshegosya bez soznaniya, ot vody,
navernoe, gde-to na dyuzhinu shagov. Oni kak raz dobralis' do
blizhajshej steny, i tam Kelson slabo poshevelilsya, a potom nachal
hvatat' rtom vozduh i zadyhat'sya, vyplevyvaya vodu. Voda poshla i
izo rta, i iz nosa, tochno tak zhe, kak nedavno u Dugala. Vse, chto mog
sdelat' Dugal teper' - eto priderzhivat' korolya v sidyachem
polozhenii, poka pristup ne zakonchilsya. On pytalsya sogret' ego
teplom svoego tela i molilsya, chtoby izbavivshis' ot vody v legkih
i zheludke, Kelson skoree prishel v sebya.
     No Kelson ne prishel v soznanie, kogda spazmy prekratilis',
hotya i stal dyshat' gorazdo legche, a ego pul's pokazalsya Dugalu
sil'nee. Dugal ulozhil ego na spinu, oslabiv zavyazku na shee. Pod
golovu Kelsonu on podlozhil mokruyu tuniku, kotoruyu snyal s sebya,
potom bystro oshchupal zdorovoj rukoj telo Kelsona, chtoby
proverit' hotya by poverhnostno, net li slomannyh kostej. Na
pravoj noge kozhanye shtany byli sil'no porvany, a v dyre
vidnelsya ogromnyj sinyak s krovopodtekom. Nesomnenno, sinyaki
poyavyatsya ili uzhe poyavilis' v drugih chastyah tela. Dugal ne
somnevalsya, chto u nego samogo ih budet ne men'she. No, po krajnej
mere, pohozhe, u korolya nichego ne slomano.
     Nichego nizhe shei, no chto naschet togo, chto nahoditsya vyshe? Dugal
uzhe razlichal nabuhayushchuyu shishku pod krovavym rubcom nad pravoj
brov'yu Kelsona, a carapina vdol' levoj chelyusti obeshchala po
men'shej mere pererasti v sinyak. Dugal legko oshchupal oba mesta
konchikom pal'ca, no ni odno ne pokazalos' emu dostatochno
ser'eznym, chtoby vyzyvat' osoboe bespokojstvo.
     No kogda Dugal snova pripodnyal veki Kelsona, chtoby proverit'
zrachki, tol'ko levyj mgnovenno otreagiroval na svet. Pravyj byl
rasshiren, i veko vyalo zakrylos', kogda Dugal prizval svoj
magicheskij ogon' poblizhe.
     Dugal tut zhe provel pal'cami pod mokrymi chernymi volosami,
proveryaya, ne propustil li on v pervyj raz kakie-nibud' rany. On
dejstvoval ne tol'ko pal'cami, a vypustil i mental'nyj impul's -
i k svoemu uzhasu obnaruzhil: to, chto on pri pervom obsledovanii
prinyal za kusok gryazi nad levym uhom Kelsona, bylo chem-to bolee
ser'eznym. Tam skryvalas' ne tol'ko rana, iz kotoroj medlenno
sochilas' krov', no i vdavlennoe povrezhdenie cherepa, razmerom
pochti s nebol'shoj greckij oreh.
     Kogda Dugal nashchupal ego, gorlo molodogo cheloveka sdavil strah,
a na glaza navernulis' slezy. On zastavil sebya rassmotret'
povrezhdenie poluchshe, molyas', chtoby on oshibsya, no emu ran'she
chasto dovodilos' videt' takie travmy. Obychno prognoz byl ne
ochen' horoshim, dazhe pri uslovii, chto cheloveku okazyvalas'
kvalificirovannaya hirurgicheskaya pomoshch' i on nahodilsya v
sootvetstvuyushchih usloviyah.
     Esli Kelson vskore pridet v soznanie, osnovaniya dlya kakogo-to
optimizma poyavlyalis'. No tol'ko esli rana nad vdavlennym
povrezhdeniem byla lish' poverhnostnoj i nikakaya infekciya ne
pronikla v mozg. SHansy korolya umen'shalis' s kazhdoj minutoj,
poka on ostavalsya bez soznaniya.
     Uluchsheniya ne proizoshlo, i kogda Dugal popytalsya primenit'
svoi magicheskie sposobnosti, chtoby vernut' korolya v chuvstvo.
SHCHity, kotorye dolzhny byli ohranyat' razum Kelsona, prakticheski
ne igrali roli - oni ostavalis', no stali nastol'ko tonkimi, chto ih
mog pronzit' lyuboj, vladeyushchij minimumom magicheskoj sily.
Dugal ne hotel riskovat', razrushaya tu maluyu zashchitu, kotoruyu
mogli predostavit' shchity. Mental'no on vozdejstvoval na Centry,
otvechayushchie za dyhanie, i v rezul'tate Kelsonu stalo dyshat' legche.
To, chto sejchas delal Dugal, ne osobo otlichalos' ot issledovanij,
kotorye on nachal osvaivat', kogda Kelson ili Dunkan vhodili v
glubokij trans.
     - Samaya ser'eznaya opasnost' sejchas - eto shok, - skazal sebe Dugal,
naklonyayas', chtoby snyat' mokruyu verhnyuyu odezhdu s Kelsona. V etom
plane, v otlichie ot travmy golovy, Dugal mog chto-to sdelat'. -
Nuzhno snyat' s nego eti mokrye veshchi i sogret' ego. Kakim-to
obrazom razvedu ogon'. Vozduh tut ne takoj uzh i holodnyj. No,
Bozhe, kak ya sam-to zamerz! usiliya pomogli Dugalu sogret'sya, hotya
Kelson i ne vyglyadel luchshe, chem ran'she, razdetyj do nizhnego
bel'ya. K tomu vremeni, kak Dugal byl gotov otpravit'sya sobirat'
hvorost dlya kostra, on uzhe chuvstvoval legkoe golovokruzhenie, a
zapyast'e dergalo vse sil'nee. Poetomu Dugal reshil, chto ego nuzhno
perevyazat'. Zubami i zdorovoj rukoj emu udalos' narvat' polos
tkani s verhnej tuniki Kelsona, kotoruyu on snyal s korolya, i hotya u
Dugala ne vse poluchalos', kogda on perevyazyval bol'nuyu ruku odnoj
zdorovoj, on pochuvstvoval sebya luchshe. Dugal zadumalsya, ne
osmotret' li emu povnimatel'nee lodyzhku, no otkazalsya ot etoj
mysli srazu, kak ponyal: sapog gorazdo luchshe fiksiruet noyushchuyu
nogu, chem mogla by sdelat' povyazka. A bolee glubokoe obsledovanie
pri pomoshchi mental'nogo impul'sa podtverdilo: esli chto-to i
slomano, to eto mesto ostaetsya v nepodvizhnosti blagodarya sapogu,
tak chto luchshe ego sejchas ne trogat'.
     Odnako posle mental'nogo obsledovaniya dvuh sobstvennyh travm,
Dugal poteryal nekotoroe kolichestvo sil, bol'she, chem rasschityval,
i u nego dazhe poyavilas' slabost' pod kolenyami. Poetomu on reshil
sdelat' glotok iz zabytoj na vremya flyagi, chtoby vernut' hot'
nemnogo sil pered tem, kak nachat' taskat' hvorost. Posle togo, kak
on razvedet koster, on stanet dumat', chem by im perekusit' i chem
voobshche pitat'sya, poka Kelson ne okazhetsya v sostoyanii vybirat'sya
otsyuda. Dugal ponimal, chto on po vozmozhnosti dolzhen berech'
sobstvennye sily, no ne znal, v sostoyanii li idti sobirat' hvorost,
ne sdelav pary glotkov vina.
     Ruki Dugala drozhali, kogda on prizhimal flyagu k grudi
zabintovannoj rukoj i pytalsya otkryt' ee zdorovoj. On s
udovol'stviem dumal o vkuse velikolepnogo fiannskogo vina,
kotoroe, kak on znal, K'yard zalil tuda.
     No stoilo Dugalu podnesti flyagu k gubam, kak Kelson
poshevelilsya, zastonal, perevernul golovu s odnoj storony na
druguyu i pomenyal polozhenie nog. I dazhe ego veki zadrozhali.
     - Kelson! Slava Bogu! - voskliknul Dugal. Ego lico iskazila
grimasa, kogda konchiki pal'cev ranenoj ruki dotronulis' do lba
korolya. - Kelson, kak ty? Ty slyshish' menya, Kel?
     Izdav eshche odin ston, Kelson otkryl glaza i popytalsya
ostanovit' vzglyad na lice Dugala, s bespokojstvom sklonivshimsya
nad nim.
     - Gde bolit sil'nee vsego? - sprosil Dugal. - Mozhesh' skazat'?
     - Pit'...
     Iz raspuhshih gub vyletelo odno slovo, hotya i s trudom. No
Dugal radovalsya uzhe tomu, chto korol' nachal govorit'.
     - Ty hochesh' pit'. Konechno. Vot, davaj-ka ya pomogu tebe sest'.
     - Pit'... - povtoril Kelson zapletayushchimsya yazykom.
     Vozbuzhdennyj Dugal provel ranenuyu ruku pod golovu Kelsona,
chtoby pripodnyat' ee, zatem akkuratno polozhil ee na svoj loktevoj
sgib i podnes otkrytuyu flyagu k ego rtu.
     - |to vino. Pojdet? - prosheptal on. - Navernoe, vody ty napilsya
nadolgo.
     Kelson ne otvetil, no tol'ko zhadno pripal k gorlyshku i sdelal
chetyre ili pyat' bol'shih glotkov pered tem, kak otodvinut' flyagu.
     - Horosho, - prosheptal on. - Bozhe, kazhetsya, u menya v zhivote
razgoraetsya ogon'. A eda u nas est'?
     - Boyus', chto net. Po krajnej mere, poka. YA sobiralsya razvesti
koster, no boyalsya ostavlyat' tebe odnogo bez soznaniya. Esli ty
dumaesh', chto mozhesh' neskol'ko minut polezhat' odin, ya soberu
hvorosta.
     - YA ne rebenok, - probormotal Kelson zapletayushchimsya yazykom. -
Navernoe, ya opyat' posplyu.
     - Prosti, no ya ne mogu tebe pozvolit' eto sdelat', - otvetil
Dugal. - Ty byl bez soznaniya, Kelson, i ya ne znayu, skol'ko vremeni,
i u tebya sotryasenie.
     Ne predstavlyayu, naskol'ko ser'eznoe, no mne hotelos' by, chtoby
ty kakoe-to vremya postaralsya ne zasnut'. Ty byl prakticheski v
sostoyanii komy.
     Kelson morgnul, v ego seryh glazah poyavilos' kakoe-to strannoe
vyrazhenie.
     - V kome?
     - V kome, bez soznaniya, - otvetil Dugal, vnezapno
zabespokoivshis'. - Kelson, s toboj vse v poryadke? - On zamolchal na
mgnovenie. - Ty pomnish', chto sluchilos'?
     Kelson s trudom sglotnul i pokachal golovoj, ot etogo dvizheniya
ego lico iskazila grimasa.
     - U menya.., est' chuvstvo, chto ya dolzhen znat'.., o chem ty govorish',
no ya...
     Vnezapno on pobelel, a zatem odnoj rukoj uhvatilsya za rubashku
Dugala, prichem s takoj siloj, slovno ot etogo zavisela ego zhizn'.
     - Bozhe pravednyj, vse plyvet... YA ne mogu dyshat'! A moya
golova...
     Uzhe kogda Kelson proiznosil poslednyuyu frazu, Dugal dogadalsya
o prichine i otpravil mental'nyj impul's vo flyagu, kotoruyu vse
eshche derzhal v ruke, a zatem so zlost'yu otshvyrnul na kamni.
     Kak on etogo ne zametil? Vo flyage byla merasha - ne takoj
koncentracii, kak oni pili, kogda s nimi sidel Arilan, no
dostatochno vysokoj - i chto-to eshche. On ne znal ostal'nyh dobavok,
no oni, kazalos', dushili Kelsona. Merasha uzhe stirala to, chto
ostavalos' ot zashchit Kelsona posle travmy golovy, a ego dyhanie...
     V otchayanii Dugal rezkim dvizhenie posadil Kelsona, vstavil dva
pal'ca emu v gorlo i bezzhalostno derzhal, poka Kelsona rvalo, i on
ne istorg iz sebya vse, chto tol'ko chto vypil. Kelson ukusil pal'cy
Dugala. V to zhe vremya Dugal napravil vse svoi ostavshiesya sily
skvoz' uzhe napolovinu razrushivshiesya shchity Kelsona i vzyal pod
kontrol' dyhatel'nyj centr, zastavlyaya korolya prodolzhat' dyshat'.
     Dugal ne predstavlyal, dostatochno li etogo: ved' kakaya-to chast'
yada uzhe popala v organizm Kelsona, hotya, nado nadeyat'sya, ne v
smertel'noj koncentracii. Posledstviya eshche dolzhny proyavit'sya.
Esli poluchiv dozu merashi, mozhno otospat'sya, predvaritel'no znaya,
kakoj budesh' ispytyvat' diskomfort - hotya kak Kelson pereneset
ee s travmoj golovy? - Dugal ponyatiya ne imel, kakie posledstviya
mozhet Dat' drugoe veshchestvo ili neskol'ko veshchestv, dobavlennye v
vino. Mozhet, on dazhe postupil ne pravil'no, vyzvav u Kelsona
rvotu, no pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah on nichego drugogo
predlozhit' ne mog.
     Tak chto, cherpaya sily neponyatno otkuda, Dugal potashchil Kelsona,
slabo hvatayushchego rtom vozduh, nazad k krayu vody i stal rukoj
zalivat' vodu emu v rot, ispol'zuya fizicheskuyu silu, svoi navyki
voenno-polevogo hirurga, a takzhe sily Derini, chtoby zastavit'
korolya proglotit' vodu, a zatem povtoril process, vstaviv dva
pal'ca emu v rot. On povtoryal eto snova i snova, kazhdyj raz
zastavlyaya korolya vypivat' vse bol'shee kolichestvo vody. Kelson
soprotivlyalsya vse slabee. Nakonec Dugal pochuvstvoval, chto
dal'nejshie povtoreniya tol'ko eshche bol'she oslabyat ego pacienta i
procedury dadut men'she pol'zy, chem zaberut sil.
     Dugal plakal, prizhimaya Kelsona k grudi, sam starayas' privesti
svoe dyhanie v normu. No Kelson dyshal gorazdo tyazhelee, prichem
ego dyhanie moglo voobshche prekratitsya, esli Dugal hot' na nemnogo
oslabit kontrol'. CHast' razuma Dugala podderzhivala dyhanie
Kelsona i pomogala emu po vozmozhnosti izbezhat' razrusheniya ot
merashi - chto dostigalos' tol'ko odnoj celeustremlennost'yu.
Odnovremenno Dugal pytalsya najti drugie menee ochevidnye sboi,
kotorye on mog propustit', pridya v uzhas ot sluchivshegosya i
razbirayas' s neobhodimost'yu srochno vyvesti otravlennoe vino iz
organizma Kelsona. No, kazalos', bol'she nikakih sboev net.
     Ostavalos' tol'ko sotryaseniya mozga, kotoroe ne promoesh' vodoj.
Poskol'ku oni opyat' sideli u vody, vse, chto moglo na nih
obsohnut', snova promoklo. Dugal ostorozhno promyl ranu nad
levym uhom Kelsona. Nado uzh vyyasnit' samoe hudshee.
     No tut ego zhdala pervaya udacha s teh por, kak Dugal sam otkryl
glaza v etom Bogom zabytom meste.
     Rana okazalas' neglubokoj, a cherep - nezadetym. Bol'shaya chast'
svernuvshejsya krovi legko smylas', i otkrylsya sinyak s carapinoj i
shishkoj, nad kotorym, ispol'zuya svoi mental'nye sily, on
obnaruzhil vmyatinu, kotoruyu uzhe nashchupyval ran'she. Ona ne byla
takoj glubokoj, kak on opasalsya vnachale, hotya i ser'eznoj travmoj.
Potomu chto esli mozg Kelsona zadet vnutri cherepa... Ved' na cherepe
snaruzhi obrazovalas' bol'shaya shishka...
     Dugal ne hotel ob etom dumat'. Pozdnee, esli ne budet nikakogo
drugogo vybora, on mozhet popytat'sya, ispol'zuya svoi sily,
ostorozhno pripodnyat' vdavlennuyu kost' i postavit' na mesto. No
emu dovodilos' videt' slishkom mnogo travm golovy, poluchennyh v
bitvah, chtoby ne znat', kak opasno zanimat'sya imi. Dugal mechtal,
chtoby u nego byl celitel'skij talant ego otca, no, k sozhaleniyu, on
ne nashel i sleda takogo blagosloveniya, obnaruzhiv drugie
sposobnosti. On dazhe podumal o tom, chtoby svyazat'sya s otcom,
takim zhe obrazom, kak proshlym letom svyazyvalsya s Kelsonom posle
toj uzhasnoj bitvy pri Dorne, no ponimal: takaya popytka
bessmyslenna - on odin, emu nikto ne pomozhet, i Remut nahoditsya
slishkom daleko.
     Bolee togo, on ne znal, naskol'ko hvatit ego sil, chtoby
podderzhivat' Kelsona. V konce koncov, emu samomu budet nuzhno
pospat'. Kakoe-to vremya mozhno proderzhat'sya bez sna, no eto nel'zya
delat' vechno. I Cena otsrochki mozhet byt' slishkom velika.
     A chto esli i k tomu vremeni, kogda emu budet prosto neobhodimo
pospat', Kelson eshche ne smozhet normal'no dyshat'? A esli smozhet,
to cherez kakoe vremya? CHto oni budut est'? Kak oni otsyuda
vyberutsya? Dugal ne predstavlyal, gde oni nahodyatsya, potomu chto ne
znal, skol'ko vremeni oni proveli v vode i skol'ko - bez soznaniya.
Kogda sluchilos' neschast'e, oni nahodilis' tam, gde obychno net ni
odnoj zhivoj dushi, znachit, skoree vsego, ponadobitsya neskol'ko
dnej, chtoby organizovat' otryad spasatelej, dazhe esli ob ih
mestonahozhdenii kakim-to obrazom uznayut. Konechno, ne mozhet
byt', chtoby ves' otryad vmeste s nimi upal vniz. Hotya Dugal byl
uveren: svalilis' Dolfin i monah, a takzhe, vozmozhno, Konal i ego
oruzhenosec.
     No kogda on vspomnil ostal'nyh, v golove voznik interesnyj
vopros: a kak otravili ego vino?
     Bylo ochevidno: imenno on yavlyalsya cel'yu togo, kto namerevalsya
sovershit' zlodejstvo vo vremya etogo pohoda. K'yard, otvechavshij za
pozhitki Dugala, ostavalsya vne podozrenij. No kto? Merasha - zel'e
Derini i dostup k nej mog imet' tol'ko drugoj Derini, prichem
dazhe ne lyuboj iz nih, potomu chto v takom sluchae Morgan smog by
razdobyt' merashu zimoj i im ne prishlos' by prohodit' ispytanie
s Arilanom. No nikto v otryade ne prinadlezhal k Derini i ne imel
tesnyh kontaktov s Derini.
     Konechno, eto ne ostanovilo |dmunda Lorisa i Goroni, i oni
dostali merashu. Znachit, dolzhny byt' i istochniki, dostupnye dlya
obychnogo cheloveka. No kto iz chlenov otryada imel osnovaniya zhelat'
smerti ili tyazhelogo raneniya Dugala? I, nesomnenno, tot, kto eto
sdelal, znal, chto Kelson tozhe mozhet vypit' vina iz flyagi Dugala.
Nevol'no naprashivalas' uzhasayushchaya parallel' s tem, chto sluchilos'
s otcom Kelsona - no kto byl gotov vospol'zovat'sya ih
bespomoshchnost'yu?
     Razdum'ya na etu temu pomogli Dugalu ne zasnut'.
     CHerez neskol'ko minut sideniya u kromki vody on ottashchil
ostayushchegosya bez soznaniya korolya k stene, tuda, gde oni byli
ran'she, hotya i poblizhe k kuche hvorosta, kazavshejsya podhodyashchej
dlya kostra. Dugal ne smel razryvat' fizicheskij kontakt s Kelsonom
dazhe kogda razvel ogon', chtoby ne poteryat' kontrol' nad
dyhatel'nym centrom, no smog - skoncentrirovavshis' i dazhe na
vremya zagasiv svoj magicheskij ogon' - nakonec zazhech' odnu palochku.
Koster budet goret' do teh por, poka on podbrasyvaet v nego
hvorost, do kotorogo Dugal mog dotyanut'sya s togo mesta, gde lezhali
oni s Kelsonom. |to bylo blagoslovennoe teplo.
     Dugal snova prizhal Kelsona pokrepche i popytalsya pomechtat' o
priyatnyh dlya nih oboih veshchah.
     Zatem on snova zadumalsya o tom, kto mog otravit' vino.
Vremenami ego nachinalo klonit' v son i dyhanie Kelsona tut zhe
preryvalos', togda Dugal rezko vozvrashchalsya k dejstvitel'nosti s
namereniem bol'she ne dopustit' takoj oploshnosti. I vse ravno, po
mere togo, kak prohodili chasy, Dugal tak i ne mog skazat', stalo
dyhanie Kelsona legche ili net.

Glava chetyrnadcataya

I dusha ego priblizhaetsya k mogile (Iov 33:22)

     Sleduyushchim utrom v gorah yarko svetilo solnce, slovno izvinyayas'
za uzhas proshlogo dnya. Lyudi, perezhivshie ego i raspolozhivshiesya
lagerem u vodopada, snova prinyalis' za poiski s pervymi luchami
solnca i dazhe obnaruzhili eshche odnu mertvuyu v'yuchnuyu loshad' v
neskol'kih sotnyah yardov vniz po techeniyu.
     No oni ne nashli nikakih sledov ni Kelsona, ni Dugala. Monahi
abbatstva svyatogo Berenda podklyuchilis' k poiskam. Za nimi v
predydushchij den' byl otpravlen poslanec, sumevshij udachno
spustit'sya po predatel'skim sklonam. Odnako s kazhdym chasom
shansov najti korolya zhivym stanovilos' vse men'she. K vecheru Sejr
s neohotoj prikazal prekratit' poiski.
     S poterej korolya i rechi idti ne moglo o tom, chtoby prodolzhat'
puteshestvie v Jomejr, a ottuda v Kardosu, etim ili kakim-to
drugim putem. Posle togo, kak Sejr s ostal'nymi chlenami otryada
spustyatsya s gor i nemnogo peredohnut v abbatstve svyatogo Berenda,
im sleduet vozvrashchat'sya v Remut, chtoby povedat' uzhasnuyu novost'
Nigelyu. Budet takzhe otpravlen gonec k grafu Istmarka: emu ne
sleduet zhdat' korolevskij otryad.
     Bol'she Sejr ne stroil nikakih planov. Budushchuyu politiku
otnositel'no Torenta pridetsya opredelyat' novomu korolyu. YAvlyayas'
rodstvennikom Nigelya cherez brak i vazhnym korolevskim
sovetnikom, Sejr primerno predstavlyal, chto tot, veroyatno, sdelaet,
no ne sobiralsya dazhe predugadyvat' dejstviya Nigelya v takoe vremya.
     Sejru i tak budet tyazhelo soobshchat' emu o smerti lyubimogo
plemyannika. A Kelson, dolzhno byt', mertv, kak i Dugal, i
propavshij monah. Monahi iz abbatstva rasskazali Sejru, chto v etoj
chasti massiva reka uhodit pod zemlyu - srazu za ozerom u vodopada, i
nikto ne znaet, gde ona snova vyhodit na poverhnost' i vyhodit li
voobshche. Raz vody do sih por ne vynesli telo korolya na poverhnost',
shansy najti ego prakticheski ravnyalis' nulyu.
     Znachitel'no poredevshij otryad v mrachnom raspolozhenii duha
spustilsya vecherom po gornoj trope.
     Na plato ostalis' K'yard, Dhass i drugie slugi Makardri,
namerivshiesya sidet' tam po krajnej mere do konca nedeli, v
nadezhde najti hot' kakie-to nameki o sud'be Dugala i korolya.
Ostal'nye na ishode dnya voshli vo dvor abbatstva svyatogo Berenda i
pouzhinali goryachej pishchej, kotoraya okazalas' ochen' kstati posle
nedavnih sobytij. Oni byli rady pospat' v nastoyashchih postelyah
pered tem, kak nazavtra tronut'sya v put' i vernut'sya v Remut cherez
Valoret.
     Utrom monahi otsluzhili torzhestvennuyu messu, molyas' o
spasenii korolya, i obeshchali molit'sya za nego do teh por, poka sud'ba
Kelsona ne stanet tochno izvestna. Zatem Sejr vyvel otryad za vorota.
     Sejr i ostavshiesya chleny otryada bystro skakali ves' sleduyushchij
den', delaya ostanovki tol'ko dlya togo, chtoby smenit' loshadej, i
v容hali v okruzhennyj stenami gorod v sumerkah. Episkopy byli na
vechernej sluzhbe, kotoruyu vel novyj pomoshchnik episkopa Valoreta
Benua de |vering. Golosa pevchih radostno podnimalis' k nebesam,
kogda Sejr s trudom priotkryl tyazheluyu dver' v zapadnoj chasti
sobora.
     Vse udivlenno obernulis', na licah poyavilas' trevoga, kogda
sobravshiesya v sobore uvideli idushchego po central'nomu prohodu
Sejra; za nim sledovali Konal, graf Rodzher i otec Lael. Po ryadam
sobravshihsya v sobore svyashchennikov probezhal napryazhennyj
shepotok. CHetvero vnov' pribyvshih ostanovilis' pryamo pered
stupenyami altarya, chtoby preklonit' kolena. Sejr ostavalsya stoyat'
na odnom kolene na neskol'ko sekund dol'she, chem troe drugih, zatem
vstal i vzglyanul na lica, na kotoryh zastyl nemoj vopros.
     - Gospoda episkopy, - skazal on drozhashchim ot pereizbytka
emocij golosom. - S bol'shim priskorbiem ya dolzhen soobshchit' vam,
chto korol' mertv.
     Oni byli gotovy k samym raznym soobshcheniyam, no tol'ko ne k
etomu. Vse odnovremenno vskriknuli, vskochili na nogi, i s gub
stali sryvat'sya voprosy, nevnyatno i vraznoboj. Sejr podnyal obe
ruki, prizyvaya k tishine.
     - Proizoshel neschastnyj sluchaj - v polovine dnya puti ot
abbatstva svyatogo Berenda, nad Kajrori i Dolbanom, - mrachno
soobshchil Sejr. - My podnimalis' vverh, chtoby vospol'zovat'sya
perevalom Haj-Grelder i spustit'sya v dolinu Jomejr.
Provodnikom sluzhil odin iz monahov abbatstva. My chut' ne
ostalis' v abbatstve v tot den': sobiralsya dozhd' i monah
preduprezhdal nas, chto doroga mozhet stat' opasnoj. No Kelson hotel
ehat'.
     Sejr sdelal pauzu, chtoby sglotnut', ochevidno, snova vspominaya
vse sluchivsheesya. Arhiepiskop Braden osenil sebya krestnym
znameniem.
     - CHto eto byl za den', moj gospodin?
     - Pyatnica? Net, subbota, - otvetil Sejr. - Dni slilis' v odin. A
segodnya kakoj den'?
     - Ponedel'nik, - tiho otvetil Arilan. - Rasskazhi nam, chto
proizoshlo.
     Ego lico priobrelo seryj ottenok, i emu strashno hotelos'
otvesti otca Laela v storonu, chtoby potrebovat' polnyh
ob座asnenij.
     Sejr kivnul, ochevidno berya sebya v ruki, prichem s bol'shim
usiliem.
     - Tropa, razmytaya dozhdem, ruhnula pod pervoj chast'yu otryada.
Kelson propal v porogah vnizu vmeste s Dugalom Makardri,
monahom-provodnikom, oruzhenoscem princa Konala i mnozhestvom
loshadej.
     Stala rushit'sya vsya doroga. Oruzhenosec korolya tozhe svalilsya
vniz, no pozdnee my nashli ego zhivym.
     I Konal chut' ne upal. Mne udalos' vovremya obvyazat' ego
verevkoj.
     Arhiepiskop Kardiel', ch'e lico iskazhala skorb', medlenno
pokachal golovoj.
     - Spasibo tebe. Gospodi, po krajnej mere, za eto.
     I on, i bol'shinstvo episkopov perekrestilis' posle etogo,
nekotorye prosheptali "Amin'", a Konal sklonil golovu.
     - Vy nashli tela? - sprosil Arilan, vnezapno dogadavshis', chto
oni eshche ne uslyshali obo vseh detalyah tragedii.
     Sejr pokachal golovoj.
     - Tol'ko telo mertvogo oruzhenosca i neskol'kih loshadej. My
iskali ostatok dnya, vplot' do temnoty, i bol'shuyu chast'
sleduyushchego, no...
     On zamolchal i byl vynuzhden dazhe prikryt' na mgnovenie glaza
drozhashchej rukoj, no zatem vse-taki smog prodolzhit'.
     - Prostite, gospoda. Kak nam skazali mestnye zhiteli, posle
proshestviya takogo kolichestva vremeni prakticheski net nikakih
shansov otyskat' tela.
     Tem ne menee, my ostavili chast' otryada dlya prodolzheniya
poiskov - na tot sluchaj, esli mestnye vse-taki oshiblis'. Esli..,
oni hot' chto-to najdut, to tut zhe dadut znat'. A poka my.., dolzhny
otpravit'sya v Remut i soobshchit' o sluchivshemsya Nige.., novomu
korolyu, - on vnov' sglotnul. - Pridetsya takzhe skazat' i episkopu
Dunkanu i sem'e molodogo Dzhovana. Dumayu, bylo by neploho, esli
by kto-to iz vas otpravilsya vmeste s nami v Remut. V chastnosti
arhiepiskopy Kardiel' i Braden. Pridetsya.., koe-chto
uregulirovat'.
     Posle etogo ego okruzhili, zadavaya voprosy, prichem vse srazu, ne
verya v glubinu tragedii. V sumatohe Arilanu udalos' otvesti otca
Laela v storonu, v odin iz bokovyh prohodov za vysokim altarem.
     - A teper' rasskazhi mne, chto ty sam videl, Lael, - skazal on tiho,
glyadya emu pryamo v glaza, no ne primenyaya sil'nogo mental'nogo
davleniya.
     Lael zaplakal, i Arilan tak ostro pochuvstvoval ego gore, chto
ponyal: Lael niskol'ko ne somnevaetsya - korol' na samom dele mertv.
     - Vse.., bylo tak, kak rasskazal de Tregern, vashe preosvyashchenstvo,
- prosheptal Lael. - Nikto ne smog nichego sdelat', chtoby eto
predotvratit'. YA.., videl, kak oni pereletali cherez kraj propasti
odin za drugim... I ya nichego ne mog podelat', - ego gorlo
perehvatilo ot volneniya. - YA dumayu, chto on.., ne udarilsya o kamni,
kogda sletel v vodu, no on...
     Kogda stalo ochevidno, chto Lael ne v sostoyanii prodolzhat',
Arilan opustil ruki na plechi svyashchennika i obnyal ego. Esli by kto-
to v etu minutu posmotrel na nih so storony, to podumal by, chto
Arilan uteshaet Laela, no na samom dele on napravil v ego soznanie
mental'nyj impul's, chtoby uvidet' ves' uzhas sluchivshegosya. On
nablyudal za tem, kak Kelson b'etsya v vode, Dugal pytaetsya
dobrat'sya do nego, kak boryutsya loshadi, prichem odna razbivaetsya o
kamni pri padenii.
     A zatem Kelsona, Dugala, monaha i dvuh oruzhenoscev unosit
potokom proch'. Pozdnee, nedaleko ot vodopada chleny otryada
vytaskivayut iz vody telo odnogo iz oruzhenoscev i, udivitel'no,
nahodyat vtorogo zhivym. No ne nashlos' i sleda ostal'nyh.
Nesomnenno, korol', Dugal i monah byli mertvy.
     Dazhe Arilan ne mog bol'she smotret' na tragediyu. Oni s
Kelsonom chasto rashodilis' po voprosam, imeyushchim dlya nih oboih
bol'shoe znachenie, i on tol'ko nachinal blizko uznavat' Dugala, no
Arilana ohvatilo chuvstvo glubokoj poteri - ne men'shej, chem
pochuvstvuet Dunkan, kogda uznaet o gibeli Dugala. Arilan byl
duhovnikom Kelsona pered tem, kak etu rol' stal vypolnyat' Dunkan
- i zadolgo do togo, kak kto-libo uznal, chto Dunkan - otec Dugala.
     Episkopu-Derini prishlos' prilozhit' ogromnye volevye
usiliya, chtoby zabyt' na kakoe-to vremya o svoem gore i skryt'
sodeyannoe s Laelom. Ne nuzhno, chtoby tot zapodozril o
proniknovenii v ego soznanie. On pozvolil Laelu prosto poplakat'
v svoih ob座atiyah, razdumyvaya, chto delat' dal'she.
     On yavno dolzhen otpravit'sya nazad s Sejrom, Konalom i dvumya
arhiepiskopami, potomu chto budet nuzhen Nigelyu - gorazdo bol'she,
chem mogut podozrevat' eti chetvero, vozmozhno, za isklyucheniem
Konala. Raz Nigel' stanovitsya korolem, to sleduet podumat' i o
Konale, sleduet gotovit' novogo naslednika prestola, kotoryj v
konce koncov smenit otca. A Konal sdelan sovsem iz drugogo testa -
ne to chto Kelson ili dazhe Nigel'.
     Dlya Arilana bylo ochevidno, chto on dolzhen postavit' v
izvestnost' o sluchivshemsya Kamberianskij Sovet. Eshche odna smena
korolej, kogda posle smerti Briona dazhe ne minulo pyati let, vneset
bol'shie izmeneniya v ispolnenie Sovetom vozlozhennyh na sebya
obyazannostej po ohrane blagopoluchiya odinnadcati korolevstv.
     Odnako opoveshchenie Soveta predstavlyalo svoi problemy. Arilan
mog nemedlenno dobrat'sya do zala zasedanij Soveta, ispol'zuya
Portal v riznice, nahodyashchijsya v neskol'kih shagah ot togo mesta,
gde on uteshal Laela. No vyzov sovetnikov iz ih rezidencij,
razbrosannyh po vsem odinnadcati korolevstvam, otnimet vremya -
gorazdo bol'she vremeni, chem Arilan mozhet otsutstvovat'. Bolee
togo, potrebuyutsya kolossal'nye zatraty energii. Vyzvat' chlenov
Soveta, kogda oni etogo ne ozhidayut, vsegda trudno, i Arilan uzhe
odin raz sdelal eto na proshloj nedele, chtoby soobshchit' im o smerti
Tircelya.
     A esli povtorit' podobnoe eshche raz s takim malym pereryvom, a
takzhe ostavit' sily dlya poezdki verhom v Remut i dlya vypolneniya
togo, chto potrebuetsya ot nego tam, nuzhna ch'ya-to pomoshch' dlya
vosstanovleniya sil samogo Arilana.
     I zdes' v Valorete ne bylo nikogo, kto mog by vypolnit' etu
missiyu - iz teh, ch'e otsutstvie ne budet zamecheno. Uznav istinnye
chuvstva Laela, Arilan ne somnevalsya, chto smozhet k nemu obratit'sya,
esli potrebuetsya, da i Kardiel' emu pomozhet bez vozrazhenij, kak i
Sejr. No Arilan takzhe znal, chto Sejr hochet otpravit'sya v Remut
uzhe segodnya vecherom, posle togo, kak vse pouzhinayut goryachim i
budut podgotovleny svezhie loshadi. A Arilanu s Kardielem
trebuetsya byt' v ryadah ot容zzhayushchih.
     I v pervyj raz v zhizni Arilan reshil, chto ego dolg pered
Haldejnami vazhnee dolga pered Sovetom.
     Ponimaya vazhnost' novosti, on ne smel pol'zovat'sya Portalom,
chtoby okazat'sya v Remute ran'she ostal'nyh. Nuzhno po vozmozhnosti
sohranyat' svoi sposobnosti v tajne. Za poslednie polgoda i tak
proizoshlo slishkom mnogoe, ugrozhayushchee raskrytiem ego
prinadlezhnosti k Derini.
     Net, on dolzhen ehat' s ostal'nymi. Doroga do Remuta zajmet dva-
tri dnya, i uzhasnaya novost' dlya vseh i dlya korolya, eshche ne znayushchego,
chto on - korol', podozhdet. A zatem, kogda Arilan pomozhet Dunkanu
perezhit' pervyj shok ot strashnogo izvestiya, on otpravit
neschastnogo episkopa uvedomit' Morgana - potomu chto oba oni
potrebuyutsya dlya peredachi Nigelyu vsej sily Haldejnov. Vot eto i
est' glavnaya zadacha.
     I vse eto sleduet sdelat' do togo, kak vragi Gvinneda uznayut, chto
Kelson mertv, i popytayutsya vospol'zovat'sya nestabil'nost'yu,
neizbezhnoj pri smene korolej. Dazhe Nigel' na vremya mozhet
lishit'sya muzhestva i stat' uyazvimym.
     Oni osedlali konej i tronulis' v put' eshche do poslednej
vechernej sluzhby, osveshchaya sebe dorogu fakelami. Oni ehali po
tverdoj horoshej doroge, idushchej vdol' reki, nebo nakonec
proyasnilos'. Kazhdyj byl pogruzhen v svoi mysli, i kazalos', chto
stuk kopyt povtoryaet: "On mertv, on mertv, on mertv". A po puti im
predstoyalo ostanovit'sya v neskol'kih desyatkah mest, chtoby
pomenyat' loshadej.
     On mertv - on mertv - on mertv...

***

     V milyah ot togo mesta, gde predannye lyudi Makardri neustanno
dezhurili u vody, poglotivshej ih molodyh hozyaev, Dugal radovalsya,
chto Kelson ne umer. Bolee togo, kazalos', chto korol', nakonec, stal
dyshat' spokojnee.
     |to byla hrupkaya pobeda, poskol'ku Kelson vse eshche ne prishel v
soznanie, no dlya Dugala, kotoryj k etomu vremeni uzhe pochti tri
dnya ne spal, ona okazalas' samym bol'shim chudom, svershivshimsya s
teh por, kak on obnaruzhil, chto im s Kelsonom udalos' perezhit'
pervuyu tragediyu.
     Odnako ego bespokoila cherepno-mozgovaya travma.
     Pol'za ot ego sposobnostej byla somnitel'noj: on lish' smutno
mog predstavit' sebe, chto oznachalo v medicinskom smysle to, chto
emu udalos' obnaruzhit' na mental'nom urovne. No emu sovsem ne
nravilos' uvidennoe. Vmyatina davila na mozg Kelsona, i tam vnutri
oshchushchalas' pripuhlost'. Dugal ne mog skazat', imelo li mesto
vnutrennee krovotechenie.
     Emu dovodilos' slyshat' o hirurgicheskih procedurah,
primenyaemyh dlya oslableniya podobnogo davleniya: prosverlit'
dyru v cherepe i popytat'sya pripodnyat' chast', okazyvayushchuyu
davlenie, no u nego ne bylo instrumentov, dazhe esli by on okazalsya
dostatochno glup, chtoby poverit' v svoyu sposobnost' provesti
takuyu operaciyu.
     Razmyshlyaya nad problemoj, on ostavil Kelsona, chtoby shodit' za
flyagoj, kotoruyu v yarosti otbrosil v storonu. Najdya flyagu, on dolgo
i tshchatel'no myl ee, ne spuskaya glaz s edva dyshashchego korolya, teper'
zavernutogo v slegka vlazhnyj, no uzhe ne takoj mokryj plashch.
Napolniv flyagu vodoj, Dugal vernulsya k Kelsonu, chtoby snova
promyt' emu golovu i dat' popit'. On ispol'zoval svoi
sposobnosti, chtoby vyzvat' u Kelsona glotatel'nyj refleks: on
uznal ochen' mnogoe o centrah, kontroliruyushchih eti funkcii, poka v
odinochestve sidel nad korolem.
     I kak-to trebovalos' reshit' vopros s edoj. So vremeni ih
poslednego privala pered neschastnym sluchaem u Kelsona vo rtu ne
bylo nichego, esli ne schitat' otravlennogo vina, da eshche vody,
kotoroj Dugal promyval emu zheludok, a potom vlival v nego rot v
rot, kogda opasnost' obezvozhivaniya stala strashnee ostanovki
dyhaniya. Dugal dazhe ne pomnil, kogda poil Kelsona v poslednij raz
i pil sam, no ego sobstvennyj zheludok podskazyval, chto
vynuzhdennyj post dlitsya uzhe slishkom dolgo. I esli zdorovyj
chelovek pri neobhodimosti mozhet dazhe neskol'ko nedel'
proderzhat'sya tol'ko na vode, takaya dieta ne sposobstvuet
vyzdorovleniyu. Dugal ponyatiya ne imel, chto iz s容stnogo emu
udastsya najti poblizosti - mozhet, v podzemnoj reke voditsya ryba -
no raz uzh Kelson perezhil pervyj krizis, Dugal dolzhen prilozhit'
usiliya i najti hot' chto-to s容stnoe.
     A poka sledovalo podumat' o cherepno-mozgovoj travme, i Dugal
sudorozhno razmyshlyal, chto delat'.
     Beli on nichego ne predprimet, a opuhol' budet rasti ili dazhe
prosto ne umen'shitsya, to Kelson, veroyatno, umret. I esli Dugal
chto-to sdelaet ne pravil'no - hotya i vybor sposobov lecheniya ochen'
ogranichen - Kelson vse ravno mozhet pogibnut'.
     Dugal vzdohnul, podtaskivaya pobol'she hvorosta k kostru, ogon' v
kotorom on podderzhival dovol'no dolgoe vremya. Nastupat' na
bol'nuyu nogu bylo trudno, ona opuhla, i on takzhe staralsya ne
peregruzhat' ranenuyu ruku. Podbrosiv v koster neskol'ko vetok,
Dugal ustroilsya ryadom s Kelsonom i povernul ego temnovolosuyu
golovu ot sebya, a zatem legko provel konchikami pal'cev po shishke za
levym uhom korolya. Krov' uzhe zapeklas' za to vremya, chto oni
nahodilis' v peshchere, i rana zatyanulas', no Dugal pryamo pod kozhej
chuvstvoval vmyatinu velichinoj s greckij oreh.
     |h, esli by bylo mozhno kakim-to obrazom vernut' na mesto
vdavlennuyu kost' - ne hirurgicheskim sposobom. On, konechno, ne
sobiralsya proizvodit' podobnye manipulyacii pri pomoshchi
nebol'shogo stileta, spryatannogo u nego v sapoge... |to byl
edinstvennyj metallicheskij predmet, ostavshijsya u nego posle
puteshestviya po burlyashchej reke.
     No, vozmozhno, sushchestvoval eshche kakoj-to sposob.
     Ran'she Dutalu dovodilos' peremeshchat' raznye veshchi siloj svoego
razuma. Samym pervym, chto pokazal emu otec, uznav o ego
prinadlezhnosti k Derini, bylo kak otkryt' zamok bez klyucha. Esli
Dugal mog povorachivat' zashchelku, dazhe ne vidya ee, vozmozhno li, chto
emu udastsya postavit' etot kusok kosti na mesto v cherepe Kelsona?
     Pravda, podobnoe sovsem ne pohodilo na to, chto ego otec i
Morgan nazyvali celitel'stvom. Dlya etogo trebovalos' predstavit'
povrezhdennuyu oblast' takoj, kakoj ej sleduet byt', i pozvolit'
lecheniyu prohodit' pod rukami Celitelya. No razve u hirurgii net
fizicheskoj storony v dopolnenie k biologicheskoj? Pri uslovii,
chto Dugal ne naneset nepopravimyj vred tkanyam pod cherepnoj
korobkoj, oblegchenie mozhet nastupit' prosto ot togo, chto kusochek
kosti nakonec vernetsya na pravil'noe mesto.
     A zatem mozhno pozvolit' estestvennomu processu vyzdorovleniya
idti svoim cheredom.
     Nesomnenno, stoilo poprobovat', no ochen' ostorozhno. Dugal ne
dumal, chto mozhet eshche sil'nee navredit' Kelsonu, da i sostoyanie
korolya, hotya i stabilizirovalos', no i ne uluchshalos' ot togo, chto
Dugal nichego ne predprinimal. On sdelal neskol'ko glubokih
vdohov, zatem izmenil polozhenie Kelsona takim obrazom, chtoby tot
leg emu na grud', i podderzhival ego golovu pravoj rukoj na urovne
plecha, v to vremya kak levoj legko dotronulsya do shishki za uhom.
Rastyanutoe zapyast'e dernulo, no Dugal slegka izmenil polozhenie, i
eta bol' otpustila.
     Dal'nejshaya procedura obeshchala byt' slozhnoj i trebovala
bol'shoj tochnosti. On sobiralsya nastroit' chast' svoih mental'nyh
sil na kontrol' dyhaniya i pul'sa Kelsona, v to zhe vremya napraviv
osnovnoe vnimanie na druguyu zadachu. On znal, chto oslabiv davlenie
pod shishkoj, on narushit avtonomnyj ritm, tak nedavno
vosstanovlennyj. Dugal zakryl glaza i podklyuchilsya k ritmu, zhaleya,
chto sam davno ne otdyhal, potomu chto neskol'ko chasov sna, kotorye
emu udalos' urvat', ne dali vosstanovit' sily, rastrachennye za
poslednie dni. No na etom etape ob otdyhe mozhno bylo dazhe ne
vspominat'.
     Pobedu oderzhit celeustremlennost', esli, voobshche, ona budet
oderzhana, da eshche nemnogo udachi, a, mozhet, I chudo.
     Postepenno Dugal voshel v glubokij trans, ego tihij shepot i
dyhanie Kelsona uravnovesilis'.
     Vnachale emu bylo ne ochen' uyutno, tak kak dazhe posle togo, kak
merasha pochti polnost'yu ushla iz organizma Kelsona, zashchity vse
ravno stoyali nerovno i iskazhenno - v nekotoryh mestah netronutye,
v drugih polnost'yu ischeznuvshie, ostavayas' vezde
nesbalansirovannymi. |to sostoyanie, vozmozhno, hotya by chastichno
ob座asnyalos' sotryaseniem mozga - ili udarom, posledstviyami
kotorogo teper' zanimalsya Dugal, ili vtoroj travmoj, nad glazom.
No nezavisimo ot prichiny, dostignut' urovnya sliyaniya energij, k
kotoromu stremilsya Dugal, chtoby risknut' sdelat' zhelaemoe,
okazalos' nelegko.
     Ne smeya slishkom mnogo dumat' ob etom, Dugal perenes energiyu
Derini v telo u sebya pod rukami, skoncentrirovavshis' na kusochke
kosti, lezhavshem u nego pod konchikami pal'cev. On mgnovenno
uvidel ee vnutrennim vzorom, slovno ee obnazhil nozh hirurga - eto
byl zakruglennyj s odnoj storony treugol'nik, odin ego ugol do
sih por nahodilsya v nuzhnom meste, a drugoj byl vdavlen pochti na
glubinu falangi mizinca.
     Ochen' ostorozhno okruzhiv kost' mental'nym pokrovom, Dugal
podnyal ee. Ona dvigalas' gorazdo legche, chem on ozhidal, i myagko
proskol'znula na iznachal'no opredelennoe prirodoj mesto.
Dyhanie Kelsona za vremya procedury nikak ne izmenilos'.
     Dugal eshche neskol'ko sekund osmatrival rezul'tat, prikidyvaya,
sdelal li on dostatochno, zatem vse-taki otorvalsya ot razuma Kelsona
i polnost'yu snyal kontrol', otkryl glaza i posmotrel na korolya
teper' uzhe obychnym zreniem. Kazalos', nichego ne izmenilos'.
Kogda, po prikidkam Dugala, proshlo okolo chasa, a sostoyanie
Kelsona tak i ne uluchshilos', hotya i ne uhudshilos', Dugal reshil,
chto pora kakim-to obrazom reshit' vopros s edoj. CHto by ni
sluchilos', on nikak ne smozhet pomoch' ni Kelsonu, ni sebe, esli
umret ot goloda.

***

     Ostatki korolevskogo otryada dobralis' do Remuta pozdno
vecherom v sredu, v Blagoveshchenie. Nesmotrya na to, chto chleny otryada
ehali bystro, kakie-to sluhi vse ravno leteli vperedi nih - ili
chto-to vitalo v vozduhe, tak kak Nigel', Meraud, Dunkan i Dzhehana
uzhe s bespokojstvom zhdali v zale, gde obychno prohodili zasedaniya
korolevskogo soveta.
     Sejr i graf Rodzher soobshchili novost', Konal blagorazumno
pomalkival, starayas' ne vydelyat'sya. On byl podobayushche molchaliv i
grusten. Zatem tri episkopa vyrazili soboleznovaniya. Pravda, tut
zhe prishlos' prizvat' otca Laela, chtoby on primenil svoi
vrachebnye navyki: Dzhehana nachala isterichno rydat' i ee prishlos'
vyvesti iz pomeshcheniya. Rodzher ushel vmeste s nimi. V zale ostalis'
skorbyashchie sem'i i svyashchennosluzhiteli.
     Nigel' tozhe nemnogo poplakal, i ob座atiya zheny ne mogli ego
uteshit'. Dunkan ushel v sebya, podojdya k oknu i nevidyashchimi glazami
ustavivshis' vo dvor.
     Arilan neuverenno peremeshchalsya mezhdu nim i Nigelem, v to
vremya kak Kardiel' i Braden okazyvali bol'she vnimaniya novomu
korolyu. Dazhe Konal pytalsya smorgnut' slezy.
     - Pust' Bog porazit menya, esli ya kogda-to hotel stat' korolem, -
skazal Nigel', v neverii kachaya golovoj, kogda emu udalos' vzyat' sebya
v ruki. Vse eshche vlazhnymi glazami on posmotrel na Kardielya. -
|togo ne mozhet byt', Tomas. YA ne gotov. YA ne stremilsya k etomu i
potomu ne gotov. Razve net nikakogo shansa najti ego zhivym?
     - Esli smotret' na delo trezvo - net, - myagko otvetil Kardiel',
sam na grani slez - potomu chto on tozhe plakal, uslyshav novost' v
Valorete tri dnya nazad, - Nam dazhe skazali, chto po proshestvii
takogo kolichestva vremeni prakticheski net shansa najti tela.
     Sejr, pytavshijsya uspokoit' svoyu sestru, tozhe pokachal golovoj,
otmetiv, chto Nigel', pohozhe, vzyal sebya v ruki.
     - My sdelali vse, chto smogli, - prosheptal on, - no ne nashli i
sleda. Ni sleda! Reka uhodit pod zemlyu srazu zhe za tem mestom, gde
my ih poteryali. My takzhe ne nashli telo monaha. Mestnye govoryat,
reka nikogda ne otdaet mertvyh.
     Onemevshij ot gorya, Nigel' tol'ko pokachal golovoj, ego grust'
byla osyazaemoj v tishine starogo zala. Arilan, vse eshche mechushchijsya
mezhdu Nigelem i Dunkanom, povernulsya k nemu.
     - Est' veshchi, kotorye neobhodimo sdelat'.., vashe velichestvo, -
skazal on tiho.
     Nigel' v shoke vzglyanul na nego, v ego glazah stoyal uzhas.
     - Ne nado menya tak nazyvat'. Pozhalujsta.
     - Odnako vy - korol', - nastaival Arilan, - nezavisimo ot togo,
kak vas nazyvat'. A zavtra vas sleduet ob座avit' korolem
oficial'no. Gvinned ne mozhet dolgo sushchestvovat' bez pravitelya.
     Nigel' otvel vzglyad v storonu.
     - YA pobudu regentom, poka my ne budem absolyutno uvereny. No ya
ne hochu etogo titula - poka.., poka eshche est' nadezhda.
     - Nadezhda na chto? - sprosil Arilan. - Nadezhda najti telo
Kelsona? |to nichego ne izmenit. A po proshestvii stol'kih dnej ya
prakticheski uveren: shansov najti ego zhivym net, nezavisimo ot
togo, kak mne hotelos' by skazat' vam ob obratnom. A poka u vas est'
obyazannosti, kotorye dolzhny byt' vypolneny.
     - YA ih ispolnyu.
     - Obyazannosti Haldejnov, Nigel', - tiho skazal Arilan.
     Lazhe Dunkan otreagiroval na eto, kogda Nigel' poblednel i
bystro otvernulsya.
     - YA budu vypolnyat' obychnye obyazannosti korolya, - prosheptal on,
- no kak regent. No esli telo Kelsona ne najdut, ya ne budu
koronovat'sya, poka ne projdet odin god i odin den'. |to reshenie ne
podlezhit obsuzhdeniyu.
     Lazhe nesmotrya na svoe sobstvennoe gore, Dunkan znal, chto ni
Nigel', ni Arilan ne govoryat o prostoj chelovecheskoj korolevskoj
otvetstvennosti. No esli Nigel' predpolagal, chto polnoe prinyatie
im sil Haldejnov sostoitsya tol'ko posle koronacii, kak bylo v
sluchae s Kelsonom, Dunkan znal, chto nikakoj podobnoj uslovnosti
ne sushchestvuet. A esli Kelson na samom dele mertv, kak i Dugal -
Bozhe, pust' eto budet ne pravdoj! - to mogushchestvo dolzhno byt'
polnost'yu peredano Nigelyu kak mozhno skoree. Odnako radi
Arilana on ne imel prava govorit' ob etom v prisutstvii Bradena.
     - YA ne vizhu trudnostej v tom, chtoby otlozhit' koronaciyu, esli
tak zhelaet regent, - tiho skazal Dunkan, prednamerenno ne
ispol'zuya korolevskoe obrashchenie. - Odnako po proshestvii
podobayushchego perioda traura, my vse smozhem posmotret' na
situaciyu bolee trezvo. Mozhet, regent pozhelaet izmenit' svoe
reshenie. Na segodnyashnij den' ya predlagayu ne ustanavlivat' tochnoj
daty. A poka rekomenduyu nezamedlitel'no sozvat' vseh chlenov
soveta v Remut, vmeste s drugimi blagorodnymi gercogami i
grafami, ch'e mnenie cenit regent. YA predpochel by sam otpravit'sya
k gercogu Alariku i soobshchit' emu etu novost'. Pust' on.., luchshe
uznaet ee ot menya, kak mne kazhetsya.
     Arilan brosil na Dunkana vzglyad, krasnorechivo govorivshij: on
ponyal, chto imeet v vidu Dunkan, - i kivnul.
     - YA soglasen, - skazal Arilan vsluh. - No, Dunkan, u tebya ved'
dvojnoe gore - hotya my tozhe skorbim po tvoemu synu. Ty schitaesh'
razumnym sejchas puskat'sya v takoe dolgoe i tyazheloe puteshestvie?
     Dunkan boleznenno sglotnul.
     - YA predpochtu pobyt' odin, chtoby pomyanut' oboih moih synovej,
- tiho skazal on. - A poka, vashe preosvyashchenstvo, ya hotel by
poprosit' vas pomolit'sya vmeste so mnoj - do moego ot容zda.
     Pros'ba udivila Arilana, no tol'ko do togo momenta, kak on
vmeste s Dunkanom ne zashel v pokoi, v kotoryh kogda-to razmeshchalsya
Dugal. Tam Dunkan, vmesto togo, chtoby molit'sya, snyal ryasu i stal
pereodevat'sya v bolee podhodyashchee dlya verhovoj ezdy odeyanie -
odezhdu kur'era, v kotoroj puteshestvoval v Valoret.
     - Ty uzhe soobshchil Sovetu? - sprosil Dunkan.
     Arilan pokachal golovoj.
     - Net, ne bylo vremeni do ot容zda iz Valoreta. Sdelayu, kak
tol'ko provozhu tebya. Kardiel' prikroet moe otsutstvie do utra.
     - Prekrasno. V takom sluchae tebya ne budut iskat', esli ty
potratish' eshche nemnogo vremeni, chtoby dostavit' menya v Dhassu,
esli, konechno, net Portala, raspolozhennogo eshche blizhe k Korotu.
     Arilan nahmurilsya, nablyudaya za tem, kak Dunkan oblachaetsya v
kozhanye shtany i myagkuyu chernuyu zamshevuyu kurtku.
     - Ne pomnyu, chto upominal pri tebe tot Portal.
     - Ty i ne upominal, no esli tam i ne bylo ego ran'she, to ne mogu
predstavit', chtoby vy s tvoimi brat'yami iz Soveta ne ustanovili
ego posle togo, kak ty stal episkopom Dhassy.
     - On uzhe byl tam, - mrachno soobshchil Arilan. - No ty prosish'
slishkom mnogogo.
     - YA proshu tebya izbavit' menya hotya by ot nedeli ezdy verhom -
mezhdu Remutom i Korotom, - otvetil Dunkan. On sel na taburet,
natyagivaya dohodyashchie vyshe kolen kozhanye sapogi. - Dazhe iz Dhassy
mne pridetsya ehat' celyj den'. I mne ponadobitsya tam loshad', esli
ty mozhesh' eto organizovat'. YA predpochel by ee ne vorovat'.
     Arilan ne mog sderzhat' ulybku, kogda Dunkan pristegival
prostye stal'nye shpory, kotorye mog nosit' lyuboj vooruzhennyj
vsadnik.
     - I ty eto sdelaesh', esli potrebuetsya?
     - Prihodilos' delat' i hudshee, - zametil Dunkan, podnimayas' i
nadevaya uteplennuyu kozhanuyu kurtku, mezhdu sloyami kotoroj byli
vshity metallicheskie plastiny. - Ty mne pomozhesh' ili net? Esli
net, ya pryamo otsyuda pojdu v konyushnyu. U menya net ni vremeni, ni
zhelaniya sporit' s toboj.
     - Horosho, - otvetil Arilan, podavaya emu kol'chugu. - Odnako mogu
ya poprosit' tebya ob odnom odolzhenii?
     - |to uslovie tvoej pomoshchi? - posmotrel Dunkan na drugogo
episkopa.
     - Konechno, net. |to mozhet pomoch' nam oboim.
     Vy s Alarikom v sostoyanii ubedit' Nigelya, chto on dolzhen
prinyat' silu Haldejnov do okonchaniya goda?
     - Ne ponimayu, kak tebya eto kasaetsya, - holodno otvetil Dunkan,
zastegivaya pryazhku. - Imenno sejchas mne plevat' na silu Haldejnov.
YA prosto hochu popytat'sya vyyasnit', mogli li ostat'sya v zhivyh moj
syn i moj korol'.
     - Ty v samom dele dumaesh', chto oni mogut byt' zhivy? - tiho, bez
obidy sprosil Arilan.
     Dunkan s trudom sderzhal rydanie, gotovoe vyrvat'sya iz grudi,
no emu eto vse-taki udalos'. On ponimal, chto dal'she sderzhivat'sya
emu budet trudnee.
     Slezy zastilali emu glaza, kogda on vzyal mech, razvernul
slozhennyj poyas, obernul ego vokrug talii i zastegnul.
     - YA hochu verit', chto oni zhivy, - prosheptal on. - Poka ne nashli
tela, ya budu nadeyat'sya na chudo. Krome togo, ya ne mogu otdelat'sya ot
chuvstva, chto ya by kakim-to obrazom znal, esli by oni umerli, v
osobennosti Dugal. On moj syn, Denis. I ya byl duhovnikom
Kelsona pochti sem' let. Ty znaesh', kakaya v takih sluchayah mozhet
ustanovit'sya svyaz' mezhdu lyud'mi - v osobennosti mezhdu dvumya
Derini.
     Zatem Dunkan nadel kozhanuyu shapku, otdelannuyu mehom, vzyal
paru perchatok i zasunul ih za poyas. Arilan podhvatil chernyj
kozhanyj plashch, kotoryj Dunkan, ochevidno, sobiralsya nadet', i
perekinul ego cherez ruku. Vmeste s Dunkanom oni podoshli k ochagu.
     - Da, ya znayu, kakaya ustanavlivaetsya svyaz', - skazal on. A ty ne
pytalsya vosstanovit' ee?
     Dunkan pokachal golovoj.
     - To mesto raspolozheno slishkom daleko, chtoby ya sdelal eto
odin. Da i vremeni ne bylo: ty zhe v kurse. Ty vse eto vremya
nahodilsya ryadom so mnoj.
     - A iz Korota do togo mesta eshche dal'she.
     - Da, no ne iz Dhassy. - Dunkan smotrel, kak yazyki plameni iz
ochaga otrazhayutsya v ametiste episkopskogo perstnya, edinstvennom
znake ego istinnogo ranga. Ego mozhno budet spryatat' pod perchatkoj.
- Nu, tak chto? Ty dostavish' menya v Dhassu ili mne sleduet idti v
konyushnyu i nachinat' etot trudnyj put'?
     - A chto s siloj Haldejnov dlya Nigelya? - vozrazil Arilan. - CHto,
esli ona potrebuetsya emu do tvoego vozvrashcheniya?
     - Predpolagayu, - otvetil Dunkan, - emu pridetsya spravlyat'sya, kak
est'. Ili ty schitaesh', chto ya sam mogu provesti ritual?
     - A ty mozhesh'?
     - Ne znayu. I ne hochu vyyasnyat'. I v osobennosti ne hochu vyyasnyat',
poka ya ne uveren, chto Kelson.., na samom dele mertv. - On sglotnul i
vzglyanul cherez plecho na Arilana. - I Dugal. Kak ty dumaesh', oni
pogibli, Denis?
     Arilan ustalo vzdohnul.
     - Boyus', chto da, syn moj, - prosheptal on. - A teper' skazhi mne,
kakoj Portal ty predpochtesh' ispol'zovat' s etoj storony? YA by
porekomendoval tot, chto nahoditsya u tebya v kabinete.
     Primerno cherez chetvert' chasa oni voshli v nebol'shoe pomeshchenie
za kabinetom, gde skryvalsya Portal. Dunkan prizhal k sebe plashch,
chtoby Arilan umestilsya za nim na kvadratnoj plite. Arilan
osveshchal im dorogu serebristym magicheskim ognem.
     - My nikogo ne udivim na drugom konce? - utochnil Dunkan.
     Arilan tiho hmyknul, polozhiv ruki na plechi Dunkana.
     - Maloveroyatno, potomu chto Portal nahoditsya v moej lichnoj
chasovne, no kto znaet, chto moglo proishodit' v moe otsutstvie? Otec
Nivard, moj kapellan, imeet razreshenie sluzhit' tam messu, no dlya
nee uzhe pozdno. V lyubom sluchae on.., znaet obo mne.
     - Drugimi slovami, ty ego kontroliruesh', - skazal Dunkan,
ulybayas', nesmotrya na to, chto chuvstvo poteri ne otpuskalo ego. -
Mne, konechno, ne sleduet chitat' tebe propovedi, v osobennosti
posle togo, chto ya sam neodnokratno prodelyval s otcom SHandonom.
No, predpolozhim, tam okazhetsya kto-to eshche?
     - Esli eto tak, ya bystro dostavlyu tebya nazad, sam vernus' v
Dhassu, razberus' s situaciej i vnov' vernus' za toboj, - skazal
Arilan, prityagivaya Dunkana poblizhe. Teper' on sheptal emu v
pravoe uho. - A sejchas zakroj glaza, rasslab'sya, i my otpravimsya v
put'. Ne nado so mnoj borot'sya ili, klyanus', v sleduyushchij raz
poedesh' na loshadi. Esli nam vse-taki pridetsya vozvrashchat'sya tuda i
obratno, to eto i tak otnimet slishkom mnogo energii, a u menya eshche
polno del posle togo, kak ya dostavlyu tebya v Dhassu.
     - A daleko dobirat'sya do mesta vstrechi Kamberianskogo Soveta? -
prosheptal Dunkan, ne ozhidaya poluchit' otvet. Kak raz v eto
mgnovenie magicheskij ogon' zatuh u nego pered zakrytymi vekami.
     "Iz Remuta ili Dhassy?" - donessya otvet myslenno
usmehnuvshegosya Arilana pered tem, kak ego mental'nye sily
obernuli Dunkana, podobno pokryvalu ili tumanu, a pered glazami
poyavilas' seraya mgla.
     Dunkan pochuvstvoval, kak vse v zhivote u nego szhalos', a k gorlu
na mgnovenie podstupila toshnota, no oshchushcheniya ot pryzhka
znachitel'no smyagchilis' blagodarya pomoshchi Arilana. Tol'ko na
mgnovenie Dunkan pochuvstvoval, chto ochutilsya v prostranstve, kuda
ne pronikaet dazhe gore, slovno udalos' ostavit' ego v Remute. No
zatem, kogda Dunkan otkryl glaza v pochti polnoj temnote,
oshchushchenie poteri snova vernulos'. Oni uzhe stoyali ne tam, otkuda
sovershali pryzhok.
     - Nu, nam povezlo, - prosheptal Arilan. - Dazhe Nivarda tut net,
hotya ya sejchas i otpravlyus' iskat' ego, chtoby on tebe pomog.
     - CHto ty sobiraesh'sya emu skazat'? - sprosil Dunkan.
     Oni okazalis' v kroshechnoj bokovoj chasovenke, iz kotoroj
otkryvalas' dver' v glavnuyu chasovnyu.
     Dunkan predpolozhil, chto oni nahodyatsya v Dhasse.
     Vystavlennye v ryad svechi v prozrachnyh steklyannyh podstavkah
vysvetili kakoe-to strannoe natyanutoe vyrazhenie lica Arilana,
kak raz pered tem, kak on stupil v ten', sobirayas' idti v glavnuyu
chasovnyu.
     - Ne bespokojsya: emu mozhno doveryat'. I ved' tebya nel'zya nazvat'
chastnym licom, - tiho skazal Arilan. - Pobud' tut neskol'ko minut.
Kak raz zapomnish' oshchushcheniya ot etogo Portala, poka ya ishchu
Nivarda. I bylo by neploho, esli ty hotya by sdelaesh' vid, chto
molish'sya, na tot sluchaj, esli syuda kto-nibud' zaglyanet. Da i,
dumayu, nastoyashchaya molitva ne pomeshaet. YA nedolgo.
     On ischez do togo, kak Dunkan uspel zadat' eshche odin vopros,
ostaviv dver' v chasovnyu chut'-chut' priotkrytoj. Dunkan s minutu
smotrel emu vsled, chuvstvuya sebya neskol'ko neuyutno, zatem perevel
vnimanie na pokalyvaniya Portala u sebya pod nogami.
     Vizual'no raspolozhenie etogo Portala otmechal idushchij krugom
mozaichnyj risunok, no Dunkanu trebovalos' uznat' gorazdo bol'she,
chtoby on sam mog vospol'zovat'sya im v dal'nejshem.
     Vstav na koleni, on obeimi rukami provel po polu s dvuh storon
ot sebya, zakryv glaza i skloniv golovu, pytayas' vydelit' cherty
imenno etogo Portala, otlichayushchie ego oto vseh ostal'nyh.
Primerno cherez dyuzhinu udarov serdca Dunkan ponyal, chto teper' v
sostoyanii soedinit' i sbalansirovat' energiyu etogo Portala s
energiej chetyreh drugih, izvestnyh emu. |to uspokaivalo, potomu
chto on ponimal, skol'ko fizicheskih usilij emu i tak pridetsya
potratit' v sleduyushchie neskol'ko dnej. Puteshestvie cherez Portal
znachitel'no sokratit dorogu. Zapominaya otlichiya etogo Portala ot
drugih, on takzhe nemnogo uspokoil sil'no b'yushcheesya serdce.
     On snyal shapku i na samom dele stal molilsya, umolyaya Boga, chtoby
ego syna i Kelsona nashli zhivymi, kogda uslyshal, kak dver'
chasovni legko otkrylas'. Ego golova ostavalas' sklonennoj, i on
eshche pritvoryalsya molyashchimsya, dazhe uslyshav, kak k nemu idut dva
cheloveka.
     - Poznakom'sya s otcom Dzhonom Nivardom, - skazal Arilan tihim
golosom.
     Dunkan vstal i povernulsya k nim, ozhidaya uvidet' pozhilogo
cheloveka, derzhashchegosya s dostoinstvom, no v udivlenii ponyal, chto
otec Nivard molod.
     Fakticheski, on vyglyadel edva dostigshim vozrasta, kogda mozhno
stat' svyashchennikom, ne to chto kapellanom episkopa so statusom
Arilana. U Nivarda byli puhlye rozovye shcheki, ego golova s trudom
dostigala plecha Arilana, a temnye zhestkie kudri vilis' vokrug
tonzury, podobno nimbu vokrug golovy kakogo-nibud' yazycheskogo
boga.
     Dunkan ne smog opredelit', sootvetstvuyut li glaza obrazu,
potomu chto molodoj svyashchennik skromno otvodil ih, kogda na paru s
Arilanom priblizilsya k Dunkanu, no ruki u nego byli sil'nymi i
grubymi, kakimi oni mogut stat' tol'ko ot napryazhennoj
fizicheskoj raboty. Nivard sklonilsya i poceloval persten'
episkopa - Arilan predstavil Dunkana pod podlinnym imenem,
nazvav ego san. Eshche bol'she molodosti Nivarda Dunkana udivili
mental'nye zashchity, kotoryh na mgnovenie kosnulis' sobstvennye
shchity Dunkana, kogda ih ruki soprikosnulis'.
     Bozhe pravednyj, neuzheli eto odin iz svyashchennikov Derini,
kotoryh Arilan posvyatil v duhovnyj san?
     - Poznakomit'sya s vami. Vashe Preosvyashchenstvo, - bol'shaya chest'
dlya menya, - tiho skazal Nivard.
     V ego golose slyshalis' blagogovenie i pochtenie, kogda on
podnyal zelenye glaza, chtoby vstretit'sya vzglyadom s Dunkanom. -
Episkop Denis skazal, chto vam trebuetsya pomoshch', i vse dolzhno byt'
sdelano nezametno. Kak ya mogu vam pomoch'?
     Dunkan sam ispytal chuvstvo blagogoveniya, podnimaya s kolen
molodogo cheloveka. Zatem on posmotrel na Arilana, ne vypuskaya
ruki yunoshi.
     - Odin iz nas? - vydohnul on.
     Ulybayas', Arilan kivnul.
     - Davaj, prover' ego zashchity. Dumayu, ty budesh' priyatno udivlen.
Kogda ya nashel Dzhona, pochti chetyre goda nazad, on uchilsya v
seminarii i muchilsya sovest'yu, potomu chto tol'ko nachal ponimat',
kto on, i byl uveren: emu pridetsya otkazat'sya ot svoego prizvaniya.
On proshel dostojnyj put' s teh por - uchityvaya vse obstoyatel'stva.
YA posvyatil ego v duhovnyj san proshloj osen'yu.
     - A, znachit ty, mozhno skazat', eshche sovsem molodoj svyashchennik? -
skazal Dunkan, snova obrashchaya vnimanie na Nivarda.
     - Da, vashe preosvyashchenstvo.
     - Togda ty ne protiv, chtoby ya prochital tvoi mysli?
     Nivard sglotnul i kivnul.
     - Net, sudar'.
     Dunkan uzhe otpravil mental'nyj shchup v storonu zashchit Nivarda,
zatem ostanovilsya, kogda zelenye glaza morgnuli, edva impul's
kosnulsya shchitov.
     - Ty uveren, chto ne budesh' vozrazhat'? - povtoril Dunkan. - YA ne
dolzhen etogo delat'. A ty ne obyazan mne pozvolyat'.
     Ruka Nivarda teper' drozhala pod ego rukoj, no molodoj chelovek
tol'ko snova kivnul, ukradkoj poglyadyvaya na Arilana v poiskah
uspokoeniya.
     - YA ne boyus', vashe preosvyashchenstvo, - prosheptal on, - prosto ya...
     - Prosto on ne privyk k tomu, chto kto-to pronikaet za ego shchity, -
poyasnil Arilan. - Krome menya, ty - pervyj iz nas, s kem on
poznakomilsya. I, kak mne kazhetsya, nash otec Dzhon chuvstvuet legkoe
blagogovenie pered toboj, Dunkan. Dzhon, ya mogu vystupit' v
kachestve posrednika, esli hochesh', no ya, v samom dele, dumayu, chto ty
gotov i bez moej pomoshchi. Uveryayu tebya, u otca Dunkana ochen' legkaya
ruka - dazhe legche moej, esli by nas kto-to sravnival.
     - Vozmozhno, nam, i pravda, luchshe podozhdat', - skazal Dunkan. -
Ne uveren, chto moi prikosnoveniya budut takimi legkimi, esli
uchityvat' moe tepereshnee sostoyanie.
     - Net, emu pora uchit'sya etomu, - tverdo otvetil Arilan. - I ya
hochu, chtoby vy mogli rabotat' vdvoem, na tot sluchaj, esli tebe po
vozvrashchenii potrebuetsya ego pomoshch'. Dzhon, pokazhi emu
raspolozhenie sobornogo kompleksa. |to ves'ma specificheskaya tema
i ne opasnaya, a Dunkanu znanie pojdet na pol'zu.
     Vse eshche drozha, Nivard sdelal glubokij vdoh, a zatem vydohnul,
kak ego uchili, vhodya v legkij trans, pered tem kak Dunkan uspel
vozrazit'. Dunkan pochuvstvoval, kak ochishchaetsya poverhnost' zashchit
molodogo cheloveka i, povinuyas' impul'su, podnyal svobodnuyu ruku,
chtoby slegka dotronut'sya konchikami pal'cev do vek svyashchennika.
Dopolnitel'nyj fizicheskij kontakt, vkupe s tem, chto yunoshe ne
trebovalos' bol'she smotret' na Dunkana, posluzhili vo blago, i
Nivard snyal svoi zashchity. Drozhanie prekratilos' po mere togo, kak
on pokazyval Dunkanu vse, chto velel Arilan, robko predlagaya
proniknut' poglubzhe, kogda nenavyazchivoe kasanie ne vyzvalo u nego
nepriyatnyh oshchushchenij.
     Dunkan mgnovenno vosprinyal vsyu peredavaemuyu informaciyu,
vpityvaya ee bez kolebanij, a zatem, s pozvoleniya Nivarda,
prosledoval dal'she. Dlya Nivarda kontakt s legendarnym Dunkanom
Maklajnom okazalsya ne takim pugayushchim, kak on predpolagal.
     Dunkan ne sharil v ego soznanii naobum, a sledoval tuda, kuda
pozvolyal proniknut' Nivard, obretayushchij vse bol'shuyu
uverennost'. Kogda Dunkan vernulsya k dejstvitel'nosti, chut' pozzhe
Nivarda, i ubral ruku s lica molodogo cheloveka, takzhe otpustiv ego
ladon', na nego vnimatel'no posmotrel Arilan.
     Na lice Nivarda siyala ulybka.
     - Nu chto, neploho poluchilos'? - sprosil Arilan. - Podozrevayu,
vo vremya kontakta ty uvidel gorazdo bol'shee, chem plan sobora, no,
kak ya ponimayu, ni u kogo net nikakih vozrazhenij.
     Dunkan pokachal golovoj.
     - Hochu poblagodarit' tvoego uchenika, Denis. Otche, my dolzhny
eshche razok eto poprobovat', kogda ya ne budu takim ustalym. A teper',
ya dumayu, mne sleduet trogat'sya v put', esli vy ne vozrazhaete. Mne
nuzhna horoshaya loshad', ukazaniya dlya stancij, gde menyayut loshadej,
a takzhe eda na den' puti. Mne hotelos' by zavtra v eto zhe vremya
byt' v Korote.
     - CHtoby vernut'sya syuda s gercogom Alarikom? - vydohnul
Nivard.
     - Da. Mozhesh' li ty okazat'sya v tom meste, otkuda menya segodnya
provodish', cherez dva dnya i provesti nas v etu chasovnyu tak, chtoby
nas nikto ne uznal?
     - Da, vashe preosvyashchenstvo, konechno.
     - Na etom, - zametil Arilan, stanovyas' vnutr' kruglogo
mozaichnogo risunka za ih spinami, - ya proshchayus' s vami oboimi i
otpravlyayus' zanimat'sya svoimi delami. Otec Nivard, esli kto-to
sprosit, menya zdes' ne bylo, i ty ne slyshal novost', kotoruyu
prines Dunkan.
     - Da, vashe preosvyashchenstvo.
     Uslyshav eti slova, Arilan ischez, i v chasovne ostalos' tol'ko
dva cheloveka. Polchasa spustya Dunkan uzhe sidel na spine krepkoj
loshadki, privychnoj k gornym perehodam; s soboj u nego byla takzhe
sumka s edoj, kotoroj hvatit, chtoby spustit'sya s gor i peresech'
dolinu do Korota. Dunkan uehal, a molodoj svyashchennik ostalsya
razmyshlyat' obo vsem, chto s nim proizoshlo. Ego glaza svetilis' ot
schast'ya.

Glava pyatnadcataya

CHist ya, bez poroka, nevinen ya, i net vo mne ne pravdy (Iov 33:9)

     V stolicu vladenij Alarika Morgana, Korot, raspolozhennuyu v
dne bystroj ezdy na yugo-vostok ot Dhassy, pechal'naya novost',
kotoruyu ehal soobshchit' Dunkan Maklajn, eshche ne doshla. Syuda eshche
dazhe ne prishla vest' o konchine Tircelya, potomu chto posyl'nyj,
otpravlennyj Dunkanom v nachale nedeli, tol'ko sejchas shodil s
korablya, vstavshego na yakor' v Korotskom zalive. Posyl'nyj schital,
chto emu povezlo, voobshche, dobrat'sya do celi: na more svirepstvovali
vesennie shtormy. Monah v zelenom odeyanii kanonika sobora
svyatogo Georgiya blagodaril Boga za to, chto pogoda, kotoraya v Korote
vsyu poslednyuyu nedelyu byla ne luchshe, v den' ego pribytiya
raz座asnilas' - pervyj den' ne shel dozhd', livshij celyj mesyac.
     Otdyhaya v Korotskom zamke, pribyvshij nedelyu nazad gercog
Korvinskij ne imel ni malejshego predstavleniya o tom, chto k nemu
speshat poslancy - i tol'ko chto vysadivshijsya v gavani, i
menyayushchij loshadej na puti iz Dhassy. Na samom dele v eti minuty
sobytiya, proishodyashchie v mire za stenami zamka, ego malo
volnovali. S Korotskogo zaliva dul holodnyj veter, zavyvaya pod
kryshej i posvistyvaya za oknami, no v komnate, gde u ochaga sidel
Morgan, bylo uyutno i teplo.
     Po krajnej mere, fizicheski. Ogon' veselo igral v kamine uzkoj
komnaty, a zharovnya na uglyah sogrevala ego nogi v sapogah, na
nebol'shom taburete. Na ulice segodnya rano utrom, kogda gercog
vyhodil na svezhij vozduh, bylo morozno. Togda Morgan radovalsya,
chto on ne zrya nadel podbityj mehom plashch, hotya nakidka i ne mogla
zamenit' sladkoe teplo zheny, kotoruyu on ostavil v ogromnoj
krovati pod baldahinom.
     No obychnoe priyatnoe vremyaprovozhdenie v blizhajshie chasy bylo
maloveroyatno, dazhe esli by ot nego ne trebovalos' ispolneniya
obyazannostej gercoga. Richenda sejchas nahodilas' v sil'nom
vozbuzhdenii. Za vremya ego otsutstviya nakopilos' mnogo del, s
kotorymi on teper' i pytalsya razobrat'sya. Bolee togo, v zamke, v
gercogskom zale, vskore dolzhna byla sobrat'sya vyezdnaya sessiya
suda prisyazhnyh, i emu sledovalo k nej podgotovit'sya. |to bylo
nudnym zanyatiem, i ono ne delalos' priyatnee ot plohogo nastroeniya
zheny. Richenda hodila vzad i vpered pered ego stolom i pytalas' s
nim sporit'.
     Vernee, govorila odna tol'ko Richenda, Morgan ZHe vse-taki
staralsya uglubit'sya v razlozhennye na stole bumagi i scheta, slushaya
tol'ko vpoluha. Vse eti argumenty emu ne raz dovodilos' slyshat' i
prezhde.
     Morgan provodil podschet dohodov vseh pomestij k vostoku ot
Korota za poslednij god, vyrazhaemyh v nalichnyh den'gah,
natural'nom obmene i nesenii sluzhby, prichem poslednee bylo
ochen' vazhnym dlya zashchity vostochnyh granic s Torentom. Imenno
etogo treboval Kelson ot gercoga Korvinskogo.
     I eshche trebovalos' podumat' o naslednike - gorazdo bolee
privlekatel'noj probleme s tochki zreniya Morgana, chem argumenty
Richendy ili dohody ot pomestij. Oni s Richendoj uzhe reshili
nazvat' mal'chika Kelrikom, odnovremenno v chest' Kelsona i samogo
Alarika. Vtorym imenem Richenda predlagala Alajn - eto imya nosil
sam Morgan, kogda oni vstretilis' s Richendoj u mesta pokloneniya
svyatomu Torinu. Sam zhe Morgan predpochital imya Richard.
     Veroyatno, paren' poluchit oba.
     No kogda Morgan mechtal o toj radosti, kotoruyu ispytaet ot
poyavleniya syna v dopolnenie k malen'koj docheri, kotoruyu emu
podarila Richenda dva goda nazad, ego vnimanie vse vremya
otvlekalos' ot zheny.
     Ona ne mogla eto sterpet'.
     - Alarik, ty slyshal hot' slovo iz togo, chto ya skazala? - sprosila
Richenda, vnezapno ostanovivshis'. Ona uperlas' rukami o stol
naprotiv nego, ee golubye glaza sverkali.
     Morgan, v etu minutu dumavshij o novom ukreplennom zamke de
Vali, v udivlenii podnyal na nee glaza. Na nej bylo svobodnoe sinee
plat'e, potomu chto ona ob座avila o svoem tverdom namerenii
soprovozhdat' ego na zasedanie suda, nesmotrya na sovety ee vracha
Randol'fa. Plat'e skryvalo okruglivshijsya zhivot i, vidya ee takoj,
ne verilos', chto ona sobiraetsya men'she chem cherez mesyac podarit'
Alariku ego pervogo syna.
     - Moya dorogaya, ya slyshal kazhdoe slovo. Problema v tom, chto ya vse
eto uzhe slyshal i ran'she, i u nas net vremeni v eto uglublyat'sya.
Sud sobiraetsya cherez chetvert' chasa.
     - Vremeni nikogda net, - otvetila ona, so zlost'yu povorachivaya
obruchal'noe kol'co na levoj ruke. - Ty doma uzhe celuyu nedelyu,
prakticheski posle mesyachnogo otsutstviya. Ty vsyu zimu so dnya na
den' otkladyval reshenie voprosa, i ya do sih por ne mogu poluchit'
ot tebya chestnogo otveta. Mne chto, primenit' moi sposobnosti i
vlezt' tebe v soznanie, chtoby vyyasnit', chto tebya bespokoit, Alarik?
     - YA govoril tebe: ya ne hochu bol'she eto obsuzhdat', - otvetil on,
vozvrashchayas' k dohodu de Vali i opuskaya pero v chernil'nicu, chtoby
sdelat' pometku. - A tebe ne sleduet zanimat'sya ser'eznymi
problemami, kogda tebe tak skoro rozhat'.
     - A, ponyatno, - otrezala ona. - K mneniyu beremennoj zhenshchiny
nel'zya otnosit'sya ser'ezno, tak?
     Ty schitaesh' eto prosto isterikoj?
     - Ne isterikoj, dorogaya. No tebe, na samom dele, ne sleduet
zabivat' etim svoyu horoshen'kuyu golovku. CHerez neskol'ko mesyacev
posle togo, kak roditsya rebenok, a ty vosstanovish' svoe zdorov'e,
my pogovorim ob etom.
     V sleduyushchee mgnovenie Richenda potyanula na sebya skatert',
kotoroj byl zastelen stol, i chernil'nica, scheta, bumagi, i vse
ostal'noe, lezhavshee na stole, poletelo v raznye storony. Morgan s
uzhasom nablyudal za proishodyashchim. On brosilsya, chtoby spasti
chernil'nicu, poka ona ne grohnulas' na pol, no vovremya
ostanovilsya, ponyav, chto v takom sluchae k spisku zhertv dobavyatsya ego
ruki i gercogskoe odeyanie, v kotorom on planiroval poyavit'sya na
zasedanii suda prisyazhnyh. Zvuk razbitogo stekla tol'ko
podcherknul prodolzhayushchuyusya tiradu Richendy.
     - Poslushaj menya, chert tebya poberi! - krichala ona. - YA - ne
plemennaya kobyla gercoga! I ne prosto ukrashenie tvoego dvora! A ya
dazhe ne yavlyayus' hozyajkoj svoego sobstvennogo doma!
     - Richenda!
     On pojmal ee za zapyast'e, kogda ona hotela ego udarit', i Richenda
razrydalas'.
     Zlost' perepolnyala ego, ved' razbrosannye po polu veshchi
predstavlyali poteryannye chasy raboty: vse bumagi okazalis'
zalyapany chernilami. Tem ne menee on popytalsya prityanut' zhenu k
sebe, chtoby uspokoit'.
     - Richenda, ty ponervnichala i perevozbudilas', - tiho skazal on. -
|to vse tvoe sostoyanie...
     - Delo ne v moem sostoyanii! S moim sostoyaniem vse v poryadke! A
esli ya perenervnichala, to iz-za tebya! YA ne bol'na, i ya ne rebenok.
Pochemu ty prodolzhaesh' ko mne tak otnosit'sya?
     - Potomu chto ty vedesh' sebya, kak rebenok, prichem kapriznyj!
Posmotri, chto ty nadelala!
     - A ty sobiraesh'sya menya udarit'? - popytalas' poddet' ego ona. -
Ved' imenno tak postupayut s kapriznymi det'mi. YA zalila tvoi
dragocennye scheta.
     Oni, ochevidno, znachat dlya tebya bol'she, chem ya.
     - Udarit' tebya? - Morgan tut zhe ee otpustil. - Razve ya tebya kogda-
nibud' bil ili byl s toboj nelaskov? Pochemu ty voobshche mogla o
takom podumat'?
     Richenda napolovinu otvernulas' ot nego, s chuvstvom
sobstvennogo dostoinstva raspravlyaya plechi.
     - Pohozhe, ya nakonec smogla zavladet' tvoim vnimaniem, - skazala
ona holodno.
     - Moim vnimaniem? - Morgan v udivlenii ustavilsya na nee. -
Richenda, moe vnimanie pochti vsegda privlecheno k tebe. Ty nikogda
ne pokidaesh' moih myslej.
     Na ee glaza snova stali navorachivat'sya slezy, ona opustila
golovu, glyadya sebe na nogi, v vozbuzhdenii sminaya mezhdu pal'cev
skladku plat'ya.
     - Alarik, ya znayu, chto ty po-svoemu lyubish' menya, - myagko skazala
ona, - No tvoe serdce ostaetsya v Remute s korolem i Dunkanom, dazhe
kogda ty sam nahodish'sya zdes'.
     - |to ne pravda.
     - |to pravda, i ty znaesh' eto. YA ne mogu stavit' tebe eto v vinu,
potomu chto oni byli tvoej sem'ej zadolgo do togo, kak ya voshla v
tvoyu zhizn'. YA znayu, kak ty lyubish' ih oboih. Tvoi obyazannosti
gercoga i chlena soveta trebuyut, chtoby ty opredelennuyu chast'
vremeni v godu provodil pri dvore.
     - No bol'shuyu chast' etogo vremeni ty ved' tozhe provela vmeste
so mnoj v stolice, - otvetil Morgan. - My nikogda ne rasstavalis'
ochen' nadolgo.
     - Vozmozhno, net, - soglasilas' ona. - No teper' zdes' - moj dom,
Alarik.
     - Nu, razve ty ne zhila tut poslednie polgoda? I razve ya ne
provel s toboj bol'shuyu chast' etogo vremeni?
     Ona vzdohnula.
     - Dazhe kogda ty nahodish'sya zdes', ya ne yavlyayus' hozyajkoj svoego
doma, poskol'ku zdes' ispolnyayutsya prezhde vsego zhelaniya hozyaina.
A kogda tebya net...
     Morgan skrestil ruki, uslyshav eto, potomu chto oni vernulis' k
staromu, ochen' staromu raznoglasiyu, prichinu kotorogo on nikak ne
mog zastavit' sebya ob座asnit' Richende.
     - Pochemu ty ne sdelaesh' menya regentom v svoe otsutstvie,
Alarik? - sprosila ona. I pochemu ty nikogda ne otvechaesh' mne na
etot vopros? Nesomnenno, posle treh let braka, ty dolzhen ne
somnevat'sya, chto ya znayu dela Korvina dostatochno horosho, chtoby
pravit' v tvoe otsutstvie. YA - vnuchka korolya, radi vsego svyatogo! YA
obuchalas' gosudarstvennym delam, sidya u nego na kolenyah! Kak ty
dumaesh', ya chto, ne upravlyala imeniyami Brena, kogda on
otsutstvoval? Razve ya tak ploho upravlyayu zemlyami Brendana?
     Vnutrenne stradaya, Morgan vzyal ee ruku v svoyu, hotya i ustanovil
dopolnitel'nye mental'nye zashchity, chtoby presech' lyubuyu ee
popytku prochitat' ego mysli.
     - Net, - tiho skazal on, - u tebya vse ochen' horosho poluchaetsya. I ne
somnevayus': ty by ne huzhe spravilas' i s Korvinom, esli by ya
sdelal tebya regentom. I dazhe luchshe, potomu chto ty zhivesh' zdes', i
upravlyaesh' Marli izdaleka.
     - Togda pochemu?
     - Pojdem syadem, i ya popytayus' ob座asnit' tebe, - skazal on,
prityagivaya ee k skam'e, ustanovlennym v nishe s oknom. - Ili vam s
synom budet komfortnee v posteli?
     - Nashemu synu prekrasno tam, gde on est', - otvetila Richenda,
ottolknuv ego, kogda on popytalsya uvlech' ee v spal'nyu, hotya na lice
i promel'knula legkaya ulybka, - A ego mat' ochen' horosho znaet, chto
s ego otcom ne stoit lozhit'sya v postel', kogda ona nadeetsya
vyyasnit' chto-to ser'eznoe i vazhnoe.
     Morgan tozhe ulybnulsya.
     - Nu, razve ya stanu sovrashchat' zhenshchinu na vos'mom mesyace
beremennosti?
     - Uverena, my smogli by najti kakoe-to reshenie ko vzaimnomu
udovol'stviyu, - otvetila ona igrivo, podtalkivaya ego k nishe s
oknom. - Odnako, hotya spal'nya, nesomnenno, byla by priyatna, no
nashe poyavlenie tam mozhet otvlech' koe-kogo, i on ne raskroet to, chto
obeshchal.
     - YA, voobshche-to, nichego ne obeshchal, - zametil Morgan, kogda ona
ustroilas' na skam'e, podlozhiv pod spinu podushku.
     - Ty skazal, chto ob座asnish', pochemu ne naznachal menya regentom, -
napomnila Richenda. - S moej tochki zreniya, eto obeshchanie.
     - Horosho.
     Morgan vzdohnul, sel naprotiv nee, polozhiv ruki na koleni, i
prinyalsya vertet' na pal'ce persten' s grifonom.
     - Segodnya ty skazala, chto dazhe ne yavlyaesh'sya hozyajkoj etogo doma,
- nachal on posle neskol'kih sekund molchaniya. - V nekotorom smysle
eto tak, hotya problema lezhit v drugom, sovsem ne v tom, chto ty
dumaesh'.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Nu, slugam ne potrebovalos' mnogo vremeni, chtoby prinyat'
tebya, kogda ya privez tebya syuda kak moyu zhenu. Im platyat za
vypolnyaemuyu rabotu, i - ya ni v koej mere ne hochu tebya oskorbit',
no.., podozrevayu, oni prinyali by pochti lyubuyu zhenshchinu, kotoruyu
ih holostoj hozyain privel by syuda kak svoyu gercoginyu.
     Richenda ostorozhno kivnula.
     - Na eto potrebovalos' vremya, no ved' v pervyj god my zdes'
prakticheski ne zhili?
     - Da. Delo i ne v moih priblizhennyh. Hillari tebya obozhaet i,
kak ya dumayu, Gamil'ton smotrit na tebya pochti kak na doch', kotoroj
u nego nikogda ne bylo. I mne ne nuzhno opravdyvat'sya za gospodina
Randol'fa ili otca Tagasa, kak mne kazhetsya.
     - No vse ravno est' te, kto ne prinimaet menya, - dogadalas'
Richenda. - No pochemu, Alarik? YA nikogda ne sdelala tvoim lyudyam
nichego plohogo. YA vsegda byla predana i tebe, i tvoim interesam.
     - A, vot ono, klyuchevoe slovo - predannost', - skazal Morgan. - I
pohozhe, imenno ona i yavlyaetsya predmetom bespokojstva mladshih iz
moih priblizhennyh i voinov.
     - Moya predannost'? - Richenda byla porazhena.
     Morgan povernulsya licom k oknu, zhelaya, chtoby solnce, greyushchee
ego telo skvoz' steklo, sogrelo i ego dushu. Emu ne hotelos'
govorit' Richende to, chto predstoyalo skazat'.
     - Tvoya predannost', - povtoril on. - Iz-za Brena.
     On iskosa nablyudal za neyu. Vnachale on podumal, chto ona ne
ulovit, k chemu on klonit, a emu ne hotelos' vse proiznosit' vsluh.
No hotya ona poblednela i odna ee ruka szhalas' v kulak, kotoryj ona
spryatala v skladke plat'ya, dumaya, chto on nichego ne zametit, Richenda
lish' na korotkoe vremya zakryla glaza, a zatem sama povernula lico
k lucham solnca, struyashchimsya v komnatu iz okna.
     - Poskol'ku moj pervyj muzh byl predatelem, oni boyatsya, chto ya
tozhe vas predam, - skazala ona cherez neskol'ko mgnovenij.
     - V nekotorom smysle, da.
     Ona gromko sglotnula, no ne otvela svoego zastyvshego vzora ot
okna.
     - YA ne hochu govorit' o nem nichego plohogo, Alarik, - tiho skazala
ona. - YA znayu, chto on umer v beschest'e, ot ruki Kelsona - i u Kelsona
bylo ne tol'ko pravo, no i dolg sdelat' to, chto on sdelal. V
konechnom schete, eto bylo milost'yu. No Bren Koris yavlyalsya moim
muzhem i otcom moego pervogo rebenka, i on po-svoemu lyubil menya.
I ya ne dumayu, chto on dobrovol'no vybral tot put'. Do svoego
smertnogo chasa ya budu verit': Vencit Torontskij sklonil ego k
predatel'stvu.
     - |to vse ravno ne osvobozhdaet ego ot otvetstvennosti za svoi
dejstviya.
     - Konechno, net. Bren lyubil vlast', i ego zhazhda vlasti ne byla
udovletvorena, kogda on byl odnim iz grafov pri dvore korolya
Briona. YA znala eto i prinimala, radi mira mezhdu nami, i v
nadezhde, chto Brendan ne pojdet po ego stopam. No predpolagat', chto
ya posleduyu za Brenom v predatel'stve - eto nelepo! |to
protivorechit zdravomu smyslu! Dazhe esli by tvoi lyudi
podozrevali menya v samyh korystnyh interesah, kotorye tol'ko
mozhno predstavit', chto ya eshche mogu nadeyat'sya poluchit' sverh togo,
chto u menya est'? YA - zhena samogo mogushchestvennogo cheloveka v
odinnadcati korolevstvah posle samogo korolya - konechno, esli
tol'ko oni ne boyatsya, chto ya pretenduyu na koronu, - ona v uzhase
polozhila ladon' na ego ruku, - Alarik, oni tak ne dumayut?
     Morgan bezzlobno usmehnulsya.
     - Stranno, no tvoya predannost' Kelsonu ne stavitsya pod
somnenie, nu esli tol'ko kosvenno.
     - No vopros vse zhe stoit imenno O predannosti?
     - Da.
     - No esli ne Kelsonu, to komu?
     - Mne.
     - Tebe?
     Morgan povernulsya, posmotrel na nee i kivnul.
     - Mne.
     - No pochemu? YA kogda-nibud' davala tebe povod somnevat'sya vo
mne?
     - Konechno, net. No teper' ty, navernoe, ponimaesh', pochemu mne
tak ne hotelos' obsuzhdat' s toboj etu temu?
     - No kakie u nih osnovaniya somnevat'sya v moej predannosti?
     - Naskol'ko ya mogu opredelit', osnovnaya prichina imenuetsya
"Brendan", - skazal Morgan.
     - Brendan?
     - Dorogaya, ya ne somnevalsya, chto tebe ne ponravitsya etot razgovor.
YA nadeyalsya, mne nikogda ne pridetsya govorit' tebe vse eto, potomu
chto vse eto - sumasshestvie.
     - No ved' on tol'ko malen'kij mal'chik...
     - On - tvoj syn ot drugogo braka, - pryamo skazal Morgan,
preryvaya ee, - Kogda u nas pervoj rodilas' devochka, moi lyudi
boyalis', chto ty kogda-nibud' mozhesh' popytat'sya otodvinut' ee i
otdat' Brendanu predpochtenie v Korvine. Korvin sleduet ostavit'
dlya nashego syna. YA nadeyus', chto posle togo, kak roditsya Kelrik, i
stanet izvestno, chto ya ne nameren peremeshivat' nasledstva oboih
mal'chikov ili lishat' kogo-libo iz nih togo, chto po pravu
prinadlezhit emu, vozrazheniya, v konechnom schete, otpadut. V konce
koncov oni oba budut tvoimi synov'yami - i u kazhdogo budet
imushchestvo, kotoroe on unasleduet po pravu.
     - I tvoi lyudi, v samom dele, tak schitayut? - peresprosila ona, vse
eshche ne verya uslyshannomu.
     - Ne obyazatel'no vse iz nih, no strazhniki shepchutsya ob etom, -
otvetil Morgan. - Ili mne tak govoryat. I opredelenno ne vse iz nih,
hotya, ochevidno, ih nemalo. Hillari ispugalsya vyzvat' obshchij bunt,
esli ostavit' tebya regentom i chto-to sluchitsya v moe otsutstvie -
nezavisimo, po tvoej vine ili net.
     Moi lyudi ochen' predany mne, esli ty etogo eshche ne zametila.
     - I oni ozhidayut, chto tvoya zhena - izmennica, prosto potomu, chto
ee pervyj muzh okazalsya predatelem? Alarik, eto nespravedlivo.
     - YA i ne govoril, chto eto spravedlivo, ya prosto povtoryayu
skazannoe. A poskol'ku na mne i tak stol'ko vsego visit, u menya
prosto ne bylo vremeni razbirat'sya v detalyah.
     - Ty mog by skazat' mne ob etom ran'she, - nadulas' ona. -
Navernoe, ty ne predstavlyaesh', kakie kartiny ya risovala, pytayas'
najti ob座asnenie, pochemu ty ne otdaesh' mne dolzhnoe kak supruge.
YA...
     Stuk v dver' prerval ee na poluslove, Morgan pozhal plechami,
izvinyayas', vstal i proshel k vyhodu iz nishi.
     - Vojdite.
     Vojti sobiralas' celaya processiya: lord Rathol'd, gofmejster i
glavnyj kostyumer, s koronoj pera, kotoruyu vzyal v gercogskoj
oruzhejnoj palate; lord Gamil'ton, seneshal', i kancler, lord
Robert Tendal'skij. Poslednij byl odet v sootvetstvuyushchee
odeyanie, chtoby prisutstvovat' na vyezdnoj sessii suda prisyazhnyh.
Zamykal shestvie lord Derri, byvshij voennyj pomoshchnik Morgana,
a teper' ego zamestitel' po Korvinu. On soprovozhdal posyl'nogo v
temno-zelenom odeyanii monaha iz Remuta. No pered tem kak Derri
smog provesti posyl'nogo mimo ostal'nyh, lord Robert s
udivleniem zametil razbrosannye po polu bumagi.
     - Vasha Svetlost', chto sluchilos'? - sprosil Robert.
     - Vse neobhodimye cifry u menya v pamyati, Robert, - otvetil
Morgan, vyhodya iz nishi, - Ne bespokojsya po etomu povodu. Odna iz
zastezhek na etom proklyatom rukave zacepilas' za skatert', i vse
sletelo. YA dazhe ne uspel soobrazit', chto proishodit. Rathol'd,
pozhalujsta, prishli kogo-nibud' tut ubrat'sya. Ved' i chernila
prolilis'.
     On vzyal koronu iz ruk prishedshego v otchayanie Rathol'da i nadel
na golovu. Pozhiloj chelovek pokachal golovoj.
     - Ne ponimayu, kak takoe moglo sluchit'sya, vasha svetlost'. YA
vsegda tak tshchatel'no poveryayu vashu odezhdu...
     - Nu, mozhet, skatert' vnachale zacepilas' za chto-to eshche ili ya
sam... V lyubom sluchae teper' eto roli ne igraet. Prosto
rasporyadis', chtoby zdes' ubrali, - Morgan proshel mimo nego k
posyl'nomu, zhdushchemu s Derri. - Brat, ty chto-to privez dlya menya?
     Monah uvazhitel'no poklonilsya, zatem protyanul paru
zapechatannyh poslanij.
     - Pis'ma ot episkopa Maklajna i princa-regenta, Vasha
Svetlost'.
     - Spasibo.
     Poskol'ku monah nazval Dunkana episkopom, Morgan ponyal, chto
novost', prinesennaya im, ne kasaetsya lisheniya Dunkana duhovnogo
sana ili eshche kakih-to ser'eznyh nepriyatnostej, vrode reshenij
sinoda. Pri fizicheskom kontakte s posyl'nym, kogda tot peredaval
pis'ma iz ruk v ruki, Morgan takzhe ne oshchutil nikakoj trevogi
monaha za Dunkana. Poetomu Morgan vnachale otkryl pis'mo Nigelya
i stal chitat' ego, povernuvshis' vpoloborota i pripodnyav ruki,
chtoby Rathol'd mog nadet' na nego poyas, pristegnut' mech i
popravit' ves' naryad. Status Dunkana ne yavlyalsya i temoj pis'ma
Nigelya, no informaciya, poluchennaya vmesto etogo Morganom, tem ne
menee, zastavila ego poholodet'. On tol'ko dva raza vstrechalsya s
Tircelem Klaronskim, odnako smert' lyubogo chlena Kamberianskogo
Soveta ne mogla ne povliyat' na nego.
     - Plohie novosti, moj gospodin? - sprosil Derri.
     - Smert', - tiho otvetil Morgan, prosmatrivaya do konca pis'mo
Nigelya, no ne nahodya nichego, krome kratkogo rasskaza o tom, kak
Dunkan obnaruzhil telo. - Skoree znakomyj, chem drug, no v
nekotoryh krugah on obladal bol'shoj vlast'yu.
     Derri kivnul.
     - YA ego znayu?
     - Net, - tiho otvetil Morgan. - Ne dumayu, - On posmotrel na
ozhidayushchih ego lyudej i reshil, chto dolzhen prochitat' pis'mo
Dunkana bez svidetelej. - Pozhalujsta, otpravlyajtes' v gercogskij
zal, gospoda. YA prisoedinyus' k vam, kak tol'ko prochitayu vtoroe
pis'mo. I prosledite, chtoby monaha horosho nakormili i
razmestili v gostevyh pokoyah. Sdelaesh', Derri?
     - Pryamo sejchas, sudar'. Pozhalujsta, sleduj za mnoj, brat.
     Kogda oni vyhodili, Morgan povernulsya spinoj k vhodu i sorval
pechat' s pis'ma Dunkana. On dumal, chto ona soderzhit tajnoe
poslanie, kotoroe sposoben prochest' tol'ko Derini, no takogo ne
okazalos', hotya pechat' vnizu stranicy, ryadom s podpis'yu Dunkana,
i soderzhala ego. Richenda priblizilas' k vyhodu iz nishi, uslyshav
slova pro smert', i vidya, kak Morgan chitaet pis'mo, poshla k muzhu.
     - Kto umer? - sprosila ona.
     Morgan ne podnyal na nee glaz, prodolzhaya chitat' pis'mo Dunkana,
no protyanul ej pis'mo Nigelya.
     - Tircel' Klaronskij. Ochevidno, upal s lestnicy i slomal sheyu
- hotya ne predstavlyayu, chto on delal v tom tajnom prohode, idushchem
iz staryh pokoev Kelsona. Dunkan prakticheski povtoryaet to, chto
govoritsya v pis'me Nigelya; po krajnej mere, ot episkopov net
nikakih plohih novostej. No v ego pechati zaklyucheno
dopolnitel'noe poslanie.
     On kosnulsya pechati konchikami pal'cev, na neskol'ko sekund
zakryl glaza, delaya glubokij vdoh, chtoby vojti v legkij trans,
neobhodimyj dlya prochteniya dopolnitel'nogo poslaniya, kotoroe
otsutstvovalo na pergamente. Dunkan vkratce peredaval, kak nashel
telo i sdelal pervichnyj osmotr, kak privel Nigelya vzglyanut' na
telo, kak skakal v Valoret za Arilanom, reakciyu Arilana, a zatem
kak Arilan dostavil ih oboih nazad v Remut cherez Portal v riznice
Sobora Vseh Svyatyh, k kotoromu u Dunkana teper' imelsya klyuch.
Telo Tircelya zabrali na Kamberianskij Sovet, no Dunkanu, k ego
ogromnomu oblegcheniyu, ne potrebovalos' tuda otpravlyat'sya, chtoby
lichno davat' pokazaniya o tom, kak on nashel telo, hotya on pozvolil
Arilanu prochest' svoi vospominaniya, chtoby vyyasnit' vse
podrobnosti obnaruzheniya tela. Ot Morgana ne trebovalos' nikakih
dejstvij, poskol'ku vse ukazyvalo na sluchajnuyu smert', odnako
Dunkan schital, chto emu sledovalo byt' v kurse.
     Morgan tyazhelo vzdohnul, vyhodya iz transa, pozvolyaya Richende
vyyasnit' to, chto on sam pocherpnul iz pechati, vruchil pis'mo
Dunkana i pozvolil ej chut' dol'she zaderzhat' svoyu ruku v ego
ladoni.
     Smert' Tircelya svodila kolichestvo chlenov Soveta k shesti - i
eto ne moglo ne privesti ih k eshche bol'shemu raz容dineniyu, kak
podskazyval opyt Morgana. No, vozmozhno, eto pereklyuchit na
nekotoroe vremya ih vnimanie s Kelsona, Dunkana i ego samogo.
     On ne znal, ne pytalis' li oni cherez Arilana povliyat' na
sobytiya v Valorete - no on znal, chto Arilan byl ochen' nedovolen
tem, chto Dunkan pered vsem dvorom podtverdil svoyu
prinadlezhnost' k Derini.
     Odnako teper', vozmozhno, oni zajmutsya poiskom novyh chlenov
Soveta i ostavyat Dunkana v pokoe.
     Morgan podumal o meste zasedanij Soveta, vspomniv tot
edinstvennyj raz, kogda emu dovelos' tam pobyvat', pytayas'
myslenno predstavit' ego neskol'ko minut spustya, vhodya vmeste s
Richendoj, derzhashchej ego pod ruku, v gercogskij zal.

***

     V pomeshchenii s kupolom, raspolozhennom na vershine otdalennoj
gory, za mnogo mil' ot pomest'ya gercoga Alarika, shest' ostavshihsya
chlenov Kamberianskogo Soveta na samom dele obsuzhdali Dunkana,
Morgana i korolya - no ne togo korolya, kotorogo imel v vidu Morgan.
     - Denis, fakt ostaetsya faktom - Kelson mertv, i Nigel' dolzhen
stat' novym korolem, - govorila Viv'en. - |to daet nam unikal'nuyu
vozmozhnost' vnov' usilit' vliyanie na rod Haldejnov.
     - Nu, zachem takaya bezzhalostnost'? - sprosil Barret, neprivychno
rezko. - V otlichie ot ostal'nyh iz nas, Denis byl blizok k Kelsonu.
Pust' minuet prilichestvuyushchij period traura.
     - Esli soblyudat' "prilichestvuyushchij" period traura, - skazala
Kajri, - mozhno propustit' moment. Iz chetyreh chelovek,
opredelennyh v pomoshchniki dlya peredachi Nigelyu vsego mogushchestva
Haldejnov, troe zanyaty i ne opasny, po krajnej mere na sleduyushchie
dva ili tri dnya. |to peredaet iniciativu tebe, Denis. Vopros v
drugom: mozhesh' li ty odin peredat' silu Nigelyu?
     Arilan vse eshche chuvstvoval sebya krajne ustalym posle
kolossal'nyh usilij, kotorye potrebovalos' prilozhit', chtoby
neskol'ko chasov nazad sobrat' Sovet. On prislonilsya zatylkom k
vysokoj spinke stula i prikryl glaza.
     - Ne znayu, - prosheptal on. - V lyubom sluchae, ya ne schitayu eto
razumnym. Pochemu nel'zya podozhdat' Morgana s Dunkanom?
     - Ne bud' naivnym, - skazala Kajri. - |to nash shans razrushit'
vlast', kotoruyu imel Morgan nad dvumya predydushchimi korolyami.
Esli my ne mozhem ego kontrolirovat' i ty ne pozvolyaesh' nam
navsegda ot nego izbavit'sya, to isklyuchenie ego iz pomoshchnikov
yavlyaetsya, po men'shej mere, razumnoj al'ternativoj.
     - A nuzhno svodit' k etomu? - sprosil Arilan.
     Barret sklonil lysuyu golovu.
     - My znaem, kak ty k nim otnosish'sya, Denis, - skazal on. - No
Kajri prava. Esli ty peredash' potencial Haldejnov Nigelyu, to
eto ne dast nam bol'shego kontrolya nad nim, chem my imeli nad
Kelsonom, pust' zemlya budet emu puhom, - on perekrestilsya, i eto
dejstvie povtorili ostal'nye, s raznoj stepen'yu iskrennosti. - No,
po krajnej mere, my budem bol'she znat' o proishodyashchem, tak chto
kogda pridet vremya Konala ili odnogo iz ego brat'ev, my poluchim
bol'shee vliyanie.
     - Ne uveren, chto ya smogu odin eto sdelat', - povtoril Arilan. -
Da, navernoe, vo mne est' kakie-to nevedomye mne sily, sposobnye
peredat' mogushchestvo v podhodyashchee vremya, no dazhe esli ya by i byl
gotov, Nigel' sejchas ne v sostoyanii ego prinyat'.
     - No on byl gotov stat' korolem, esli by s Kelsonom chto-to
sluchilos' vo vremya proshlogodnej kampanii, - bezrazlichnym tonom
skazala Sofiana.
     Arilan kivnul.
     - Da, no eto bylo proshlym letom. Kto mog podumat', chto Kelson
pogibnet vo vremya puteshestviya v poiskah relikvij? CHto on upadet v
propast' s proklyatoj tropy? Posle vsego, chto on perezhil, umeret'
takim obrazom...
     - Znachit, Nigel' podavlen? - neterpelivo sprosila Viv'en.
     - Net, no on ochen' sil'no grustit. On oshelomlen. Ne znayu, kak
podojti k nemu s etim voprosom.
     Laran v zadumchivosti podzhal guby.
     - Nuzhno nebol'shoe vmeshatel'stvo, - predlozhil on, - U nas est'
snadob'ya, oblegchayushchie process. Tebe dovodilos' i ran'she davat'
ih Nigelyu. YA schitayu, takaya pomoshch' opredelenno dolzhna byt'
ispol'zovana teper', esli ty odin budesh' pytat'sya peredat' emu
magicheskuyu silu - chtoby ne bespokoit'sya o fizicheskom i dazhe
psihologicheskom soprotivlenii.
     S trudom podaviv rydanie, Arilan slozhil ruki na stole pered
soboj i polozhil na nih golovu.
     - YA ne mogu sejchas dumat' ob etom, Laran. Pochemu ya ne mogu
zastavit' vas ponyat' eto? Vseh vas?
     Ego plechi zatryaslis', kogda on dal volyu svoemu sobstvennomu
goryu, vpervye s teh por, kak vsego neskol'ko chasov soobshchil
uzhasnuyu vest' Dunkanu. Tol'ko Sofiana, ponyav, chto on molcha
plachet, soobrazila: im vsem sleduet pokinut' komnatu i ostavit'
ego na nekotoroe vremya odnogo. Ona gorevala vmeste s nim, kogda
vela ostal'nyh vniz po lestnice v ritual'nyj zal pod nazvaniem
kiillb, chtoby tam oni molcha pomolilis' za upokoj dushi mertvogo
korolya.

Glava shestnadcataya

Nakazyvaj syna svoego dokole est' nadezhda, i ne vozmushchajsya
krikom ego (Pritchi 19:18)

     C nechelovecheskimi usiliyami, chtoby sderzhat' toshnotu, Dugal
zastavlyal sebya zhevat' obgoreloe vonyuchee konskoe myaso, zapivaya
kazhdyj kusok vodoj, potomu chto znal: emu nuzhno est', ili on umret
s golodu.
     Emu nikogda ne nravilas' konina, dazhe pravil'no
prigotovlennaya. Pri neobhodimosti i v otsutstvie dostatochnogo
kolichestva pripasov emu prihodilos' ee est' vo vremya ohrany
granic. Bolee togo, on terpet' ne mog perezharennoe myaso. A eto
bylo eshche i tuhloe. On el edinstvennyj kusok, kotoryj ne
isportilsya okonchatel'no, posle togo, kak propeksya na kostre. |to
pomoglo hot' kak-to zaglushit' zapah tleniya.
     K sozhaleniyu, razdutyj loshadinyj trup uzhe napolovinu
prognil, kogda Dugal nashel ego den' nazad, hotya den' sejchas ili
noch', ne igralo nikakoj roli v etom sklepe vechnoj t'my. On nashel
ego po zapahu, zaputavshimsya v koren'yah i vetkah, ne ochen' daleko
vniz po techeniyu ot togo mesta, gde on vse eshche sidel nad ostayushchimsya
bez soznaniya Kelsonom.
     |to byla loshad' Dzhovana. Dugal videl, kak ona i vsadnik padali
vniz s tropy. Kazalos', padenie proizoshlo chut' li ne polzhizni
nazad. On gadal o tom, povezlo li ucelet' Dzhovanu.
     A vot provodniku tochno ne povezlo. Ego telo Dugal tozhe nashel,
nedaleko ot utonuvshej loshadi. Na golove imelis' dve smertel'nye
rany, mozg vytek, obe ruki i nogi byli slomany i ih nel'zya bylo
by vpravit', dazhe esli by chelovek i ne umer srazu ot travmy
golovy.
     Dlya monaha Dugal nichego ne mog sdelat', krome kak pomolit'sya za
upokoj ego dushi, no monah mog sosluzhit' dlya nego odnu poslednyuyu
sluzhbu - ili, skoree, dlya Kelsona. Ryasa pod mokrym plashchom byla
sshita iz horoshej shersti - teploj i legkoj. Ee, konechno,
trebovalos' postirat', potomu chto s telom brata Gelrika
proishodilo to zhe, chto i s mertvoj loshad'yu. No kogda Dugal
propoloskal ryasu i vysushil u kostra, eta svobodnaya odezhda
okazalas' gorazdo udobnee dlya Kelsona, chem gryaznoe plat'e, v
kotorom on lezhal uzhe neponyatno skol'ko vremeni.
     Dugal delal vse vozmozhnoe, chtoby korol' ostavalsya v suhosti i
chistote, a takzhe regulyarno vlival emu v rot vodu, no esli Kelson v
samoe blizhajshee vremya ne pridet v sebya, u Dugala bylo malo
nadezhd na to, chto on vyzhivet.
     Loshad' takzhe odarila ego ne tol'ko neskol'kimi kuskami
gorelogo myasa: sedel'nye v'yuki kakim-to obrazom ostalis'
prikreplennymi k sedlu i Dazhe ne razvyazalis'. Bol'shaya chast'
najdennogo dobra ne prigodilas' by nikomu, krome utonuvshego
Dzhovana, no Dugal obnaruzhil kresalo, zapasnoj remen' i neskol'ko
kozhanyh polos, kotorye potencial'no mozhno bylo ispol'zovat'. A
s drugoj storony sedla - chudo iz chudes! - nashlos' krepkoe yabloko,
hotya i slegka podgnivshee, i vlazhnyj kusok hleba, nachavshij
plesnevet'.
     Hleb Dugal po kroshkam skormil Kelsonu, otdelyaya plesen' i
zatalkivaya razmochennye kusochki emu v rot, zatem tut zhe vlivaya
vodu, chtoby oblegchit' glotanie. On popytalsya provernut' podobnoe
i s yablokom, no eto u nego ne poluchilos', i yabloko on s容l sam,
potomu chto ne smel riskovat': Kelson mog podavit'sya, ostavayas' bez
soznaniya.
     Dugal kak raz zakonchil obmyvat' Kelsona - tochno takzhe, kak
delal so svoim priemnym otcom v poslednie gody zhizni, i
akkuratno nadeval ryasu mertvogo monaha emu cherez golovu, kogda
korol' izdal ston, bolee gromkij, chem kogda-libo v poslednee
vremya, a kogda ryasa uzhe byla na nem, otkryl glaza.
     - CHto ty delaesh'? - udalos' emu prohripet' slabym golosom.
     - Kelson! Slava Bogu, ty ochnulsya!
     - Golova bolit, - prosheptal Kelson. - Pozhaluj, menya vyrvet.
     - Net, ne vyrvet, - tiho otvetil Dugal, ustraivaya Kelsona na
boku. Odnu ruku Dugal polozhil na lob Kelsona, druguyu - na gorlo, a
zatem s legkost'yu propustil mental'nyj impul's skvoz' pochti
nesushchestvuyushchie zashchity Kelsona, chtoby ostanovit' rvotu i
sohranit' v organizme to maloe kolichestvo pishchi, kotoroe Dugalu
udalos' vtolknut' v Kelsona. - Ne mogu pozvolit' tebe tratit'
energiyu na takuyu glupost'. Rasslab'sya, i toshnota projdet. |to ot
sotryaseniya mozga. Zakroj glaza i daj mne porabotat' s toboj. CHerez
paru minut vse budet v poryadke.
     Dugal, v samom dele, spravilsya za dve minuty, a posle etogo
vpervye za dolgoe vremya Kelson nakonec sam smog perekatit'sya na
spinu i posmotret' vverh na Dugala. Pohozhe, emu bylo trudno
sosredotochit'sya.
     - Dugal! - vydohnul on.
     - Kto zhe eshche, moj gospodin? - otvetil Dugal, ulybayas' i s
lyubov'yu provodya obeimi rukami po lbu Kelsona. - Otdyhaj. Vse
budet horosho. Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Uzhasno. I ya goloden, - prohripel Kelson. - I pit' hochu. Gde
my? CHto sluchilos'?
     - Gde-to pod zemlej, - Dugal otvintil kryshku flyagi, podnyal
Kelsona za plechi i prilozhil ee k gubam, akkuratno podderzhivaya
golovu korolya. - My upali s tropy v reku, i nas zaneslo kuda-to pod
zemlyu. Ty pomnish', kak vse nachalos'?
     Kelson otricatel'no dernulsya, vse eshche zhadno pripadaya k flyage,
a Dugal vzdohnul.
     - Nu, ya ne udivlen. Ty neskol'ko raz udarilsya golovoj. CHto
poslednee ty pomnish'?
     Kelson nakonec otorvalsya ot flyagi, zatem neuverenno posmotrel
na druga.
     - Ty, v samom dele, Dugal Makardri, da? - sprosil on. - Bozhe,
skol'ko zhe proshlo vremeni...
     V serdce u Dugala poholodelo.
     - Kelson, razve ty menya ne znaesh'? - prosheptal on.
     - Konechno, ya znayu tebya. No ty vyglyadish' gorazdo starshe, - zatem
vzglyad Kelsona upal na taliyu Dugala. - I na tebe belyj rycarskij
poyas. Tebe ne mozhet byt' stol'ko let. Kto posvyatil tebya v rycari?
     - Razve ne pomnish'?
     - YA? No...
     Kelson na neskol'ko sekund plotno prikryl glaza, zatem snova
otkryl ih. Dugal s bespokojstvom nablyudal za nim.
     - Dugal, kakoj sejchas god?
     Dugal ostorozhno sglotnul.
     - A kak ty schitaesh', Kel?
     Kelson zadumalsya na mgnovenie, zatem skazal ugryumo:
     - Esli ya vse pravil'no pomnyu, 1123-ij.
     S mrachnym vidom podzhav guby, Dugal pokachal golovoj.
     - Ty oshibsya na dva goda. Sejchas mart 1125-ogo.
     Kogda, kak ty pomnish', ty videl menya v poslednij raz?
     Kelson smorshchilsya, starayas' skoncentrirovat'sya, zatem
ozadachenno pokachal golovoj.
     - Kogda ty pokinul dvor posle smerti tvoego brata, kak mne
kazhetsya. YA znayu, chto ty ne prisutstvoval na moej koronacii.
     - Net, blagoslovennaya udacha. YA slomal nogu za neskol'ko nedel'
do togo i ne mog puteshestvovat'. Po krajnej mere, ty pomnish', chto
ty - korol'. |to uzhe chto-to. Hotya ochevidno, u tebya amneziya posle
udara golovoj. - On snova polozhil odnu ruku Kelsonu na lob. -
Davaj-ka ya posmotryu, kakie tam u tebya provaly. Bozhe, tvoi
mental'nye zashchity...
     - Ty chuvstvuesh' moi shchity? - voskliknul Kelson. - No...
     - YA tozhe Derini, Kelson, - soobshchil Dugal. - Bozhe, polagayu, etogo
ty tozhe ne pomnish', kak i.., chto Dunkan - moj nastoyashchij otec.
     - Dunkan? - slabym golosom peresprosil Kelson. - No kak...
     - Gospodi, skol'ko vsego nam pridetsya vspominat', - tiho skazal
Dugal, slovno obrashchalsya sam k sebe. - Prosto rasslab'sya, i ya
posmotryu, chto mozhno sdelat'.

***

     - Konal, mne hotelos' by pogovorit' s toboj.
     Arilan uhvatil Konala za rukav, kogda oni na paru s novym
naslednikom prestola vyshli iz zala, gde prohodili zasedaniya
soveta, ostaviv Nigelya s Meraud i Sejrom de Tregernom.
Arhiepiskopy Braden i Kardiel' uzhe ushli vpered i sejchas
otvechali na voprosy neskol'kih menee vysokopostavlennyh lic,
kotorye stali vozvrashchat'sya ko dvoru, kogda rasprostranilas' vest'
o smerti Kelsona.
     |to ne bylo obychnym zasedaniem soveta - sobralis' tol'ko sem'
chelovek, potomu chto Dzhehana ostavalas' v svoih pokoyah s teh por,
kak poluchila izvestie o gibeli syna, a Dunkan nahodilsya na puti v
Korot. Massa goncov byla otpravlena soobshchit' novost' ostal'nym
starshim sovetnikam korolya.
     Nigel' predsedatel'stvoval vnachale, no on vse eshche ne osvoilsya
so smenoj statusa i, kazalos', to li prosto ne zhelal, to li byl
nesposoben sam brat' na sebya iniciativu.
     Poetomu na dolyu Bradena vypalo vzyat' na sebya funkcii
predsedatelya v otsutstvie |vana. Trebovalos' sostavit'
oficial'noe soobshchenie ob ob座avlenii Nigelya korolem,
nasleduyushchim Kelsonu. |to, po krajnej mere, vyzvalo hot' kakuyu-to
reakciyu u Nigelya - hotya edinstvennoe, chto on skazal, eto chto
otkazyvaetsya koronovat'sya, poka ne projdet odin god i odin den'
ili poka ne budet predstavleno dokazatel'stvo, chto Kelson, v samom
dele, mertv. Konal po bol'shej chasti pomalkival, razumno schitaya,
chto sejchas ne vremya privlekat' nenuzhnoe vnimanie k sebe. Ved'
korona nakonec okazalas' real'no dostizhimoj, esli on tol'ko
proyavit terpenie.
     - Davaj vyjdem v sad, - predlozhil Arilan, berya pod lokot'
Konala. Prikosnovenie episkopa-Derini zastavilo serdce princa
neistovo i trevozhno zabit'sya, hotya on obnaruzhil, chto v sostoyanii
skryt' eto luchshe, chem kogda-libo ran'she. Ego zashchity, kazalos',
okrepli posle vozvrashcheniya iz Valoreta. Konal razmyshlyal, s chem
svyazano zhelanie Arilana pogovorit' s nim: so smert'yu Kelsona i s
tem, chto teper' sily Haldejnov dolzhny proyavit'sya v samom Konale
- chto on uzhe chuvstvoval - tak kak stal glavnym naslednikom
prestola? Vozmozhno, i Tircel', i Kamberianskij Sovet byli
pravy naschet Haldejnov.
     - CHto-nibud' ne tak, vashe preosvyashchenstvo? - sprosil Konal
narochito tihim i rovnym golosom.
     - Net, vse v poryadke, prosto mne hotelos' by sprosit' tebya koe o
chem, - otvetil Arilan.
     Oglyanuvshis' po storonam, daby ubedit'sya, chto nikto ih ne
vidit, episkop otkryl dver', vedushchuyu v sad, i vyvel Konala
naruzhu, nichego bol'she ne govorya, poka oni medlennym shagom ne
doshli do centra, kuda nikto drugoj ne mog priblizit'sya nezametno.
Neskol'ko chelovek gulyali v dal'nem konce sada, trudno razlichimye
sredi derev'ev, kotorye tol'ko-tol'ko nachinali zelenet' posle
dolgoj zimy, no, voobshche, sad ostavalsya pust. I hotya solnce yarko
svetilo, vysushivaya poslednie luzhi, ostavshiesya ot vcherashnego
dozhdya, bylo holodnovato. Konal sil'nee zakutalsya v chernyj plashch,
kogda Arilan ostanovilsya u zasypannogo proshlogodnej listvoj
fontana.
     - Predpolagayu, ty mog ponyat', - tiho skazal Arilan bez
dal'nejshih vstuplenij, - chto proshloj vesnoj ya imel nekotoroe
otnoshenie k peredache chasti potenciala Haldejnov tvoemu otcu
pered tem, kak Kelson otpravilsya v pohod. YA takzhe dumayu, ty ne
udivish'sya, kogda ya skazhu tebe, chto zametil i tvoe postepennoe
razvitie v etom plane. SHCHity i vse ostal'noe, kak mne kazhetsya,
znachitel'no usililis' v tebe posle smerti Kelsona. |to
neudivitel'no, poskol'ku Nigel' teper' korol', a ty - ego
naslednik.
     Konal pochuvstvoval legkoe, barhatistoe prikosnovenie razuma
sobesednika k svoim zashchitam, no mental'nyj impul's ne pronik
vnutr', hotya davlenie i usililos' pered tem, kak oslabet'.
     - Da, v samom dele. Spontannoe razvitie sily Haldejnov, -
prosheptal Arilan, ulybayas'. - Mne govorili, chto u Kelsona ryad
sposobnostej tozhe poyavilsya vnezapno, pered smert'yu Briona.
Vozmozhno, Tircel' vse-taki byl prav.
     - YA.., prostite? - udalos' vydavit' Konalu, u kotorogo v dushe
podnimalsya strah, hotya on i byl uveren, chto Arilan ne mog etogo
prochitat'.
     - O, ty ego ne znal, - otvetil Arilan. - |to byl moj drug,
kotoryj schital, chto magicheskaya sila Haldejnov mozhet byt'
dostupna odnovremenno neskol'kim predstavitelyam vashego roda.
My vse schitali ego sumasshedshim. No eto nevazhno. Igraet rol' to,
chto v tebe v samom dele proyavyatsya nekotorye iz sposobnostej
Haldejnov, sami po sebe ili, vozmozhno, ot kontakta s Derini. Tak
chto ya schitayu, ty smozhesh' pomoch' mne v odnom ochen' vazhnom dele.
     Konalu stalo ne po sebe.
     - Pomoch' vam? - vydohnul on.
     - Tol'ko kosvenno, - skazal Arilan. - No ya poluchil zadanie ot... -
On vzdohnul. - |to glupo. Predpolagaetsya, chto ya ne dolzhen
upominat' pro Kamberianskij Sovet postoronnim, no ty ved'
prekrasno predstavlyaesh', kogo ya imeyu v vidu, dazhe esli i ne znaesh'
imen ego chlenov. Uveren, Morgan s Dunkanom ne ispytyvali
ugryzenij sovesti, govorya o nem, hotya, nadeyus', oni prodolzhayut s
uvazheniem otnosit'sya k tajne imeni chlenov. Oni ved' upominali
pri tebe Sovet, ne tak li?
     Zaderzhivaya dyhanie, Konal kivnul. Neuzheli emu udalos' tak
legko izbezhat' dal'nejshih razgovorov o Tircele?
     - V lyubom sluchae, - prodolzhal Arilan, - ya stal odnim iz
chetveryh, kto uchastvoval proshloj vesnoj v peredache chasti
mogushchestva Nigelyu. Tremya drugimi, kak ty mog uzhe dogadat'sya,
byli Morgan, Dunkan i Richenda. Vse oni sejchas nahodyatsya v Korote
i chtoby dobrat'sya syuda im potrebuetsya para dnej. Richenda,
konechno, ne stanet puteshestvovat' voobshche, potomu chto ej skoro
rozhat', poetomu menya poprosili samogo okonchatel'no peredat'
sily Haddejnov Nigelyu.
     - Ne dozhidayas' Dunkana i Morgana? - utochnil Konal.
     Arilan sardonicheski ulybnulsya.
     - Sovet.., e.., v nastoyashchij moment ne ochen' doveryaet Dunkanu i
Morganu. YA ne mogu ob座asnit' tebe prichiny. Lichno ya ne imeyu
nichego protiv togo, chtoby podozhdat' ih, no ya.., ne mogu vse reshat'
sam v etom voprose.
     - Vy vypolnyaete prikazy Soveta, - skazal Konal, kivnuv s
ponimaniem.
     - Po bol'shej chasti da.
     Konalu vse ravno bylo ne po sebe, i on vstal vpoloborota k
Arilanu, postaviv nogu na kraj fontana, pritvoryayas', chto izuchaet
opavshie list'ya.
     - Ne uveren, chto ponyal vas, - skazal on cherez neskol'ko sekund. -
YA-to tut prichem? YA ne Derini. YA ne znayu nichego, chto moglo by
pomoch' vam v etom dele.
     - Net, no ty - syn Nigelya i ego naslednik.
     - |to tol'ko oznachaet, chto posle togo, kak k nemu perejdet polnaya
sila Haldejnov, komu-to pridetsya pobespokoit'sya, chtoby otkryt'
moj potencial, - otvetil Konal. - CHto govorit moj otec?
     Arilan splel pal'cy na urovne talii i nevidyashchim vzorom
posmotrel na persten' episkopa.
     - YA obsuzhdal s nim etot vopros, no on hochet otlozhit' do
koronacii.
     - Do koronacii? No togda zhdat' celyj god - esli vse budet tak,
kak hochet on.
     I chem bol'she otsrochka, podumal Konal, tem bol'she veroyatnost',
chto ego sobstvennye sily podvergnutsya bolee tshchatel'noj proverke,
kotoruyu oni ne smogut vyderzhat', i svyaz' s Tircelem budet
obnaruzhena.
     - YA znayu, - skazal Arilan. - Ty dumaesh', korol' Gvinneda mozhet
vyzhit' stol'ko vremeni, ne obladaya vsem potencialom? Ty ved'
znaesh', s kakimi vragami emu pridetsya stolknut'sya posle togo, kak
stanet izvestno o smerti Kelsona.
     - Vy imeete v vidu Morag i gercoga Ar'enol'skogo? - sprosil
Konal. - Navryad li on sumeet ucelet'.
     - Tochno takogo zhe mneniya priderzhivaetsya i Soser, - soobshchil
Arilan. - Imenno poetomu ty mne nuzhen, chtoby pomoch' ubedit'
Nigelya; prinyatie im polnogo potenciala dolzhno proizojti kak
mozhno bystree.
     - Bez Dunkana i Morgana?
     Arilan pripodnyal brovi.
     - Esli ya pravil'no pomnyu, ty odnazhdy zhalovalsya, chto Morgan s
Dunkanom obladayut slishkom bol'shoj vlast'yu v Gvinnede i
slishkom bol'shim vliyaniem na korolya?
     Konal v zadumchivosti podzhal guby.
     - Inogda, kogda ya byl molod i glup, ya govoril chto-to, ne dumaya.
No chto ostanovit vas ot polucheniya "slishkom bol'shogo vliyaniya",
esli vy budete edinstvennym peredayushchim polnuyu silu moemu
otcu?
     - Och-chen' tonko podmecheno, - Arilan odobritel'no kivnul. - YA ne
budu tebe lgat' i govorit', chto eto nevozmozhno. Opredelennaya svyaz'
mezhdu korolem i licom ili licami, kotorye pomogayut emu
ovladet' potencialom, na samom dele ustanavlivaetsya.
     Odnako ya dumayu, ty znaesh': ya chtu svoi obety, i ya klyanus' tebe,
Konal, chto moej cel'yu yavlyaetsya tol'ko sdelat' korolya Nigelya bolee
nezavisimym ot Morgana i Dunkana, chem byl korol' Kelson.
     Oni eshche nemnogo pogovorili, obsuzhdaya, kakie argumenty Konal
mozhet ispol'zovat', chtoby ubedit' Nigelya izmenit' svoe reshenie,
zatem Arilan ushel. Konal postoyal v sadu eshche neskol'ko minut,
dumaya obo vseh posledstviyah, i prikidyvaya, kak on smozhet
povernut' situaciyu v svoyu pol'zu, zatem medlenno napravilsya k
drugomu koncu sada, terebya mezhdu pal'cami stebel' zasohshej rozy.
On derzhal odin palec na shipe, chtoby legkaya bol' zastavlyala ego ne
otvlekat'sya ot nuzhnogo predmeta.
     No shagaya po odnoj iz tropinok, on uvidel eshche odnu vozmozhnost'
povernut' poslednie sobytiya v svoyu pol'zu. Na parkovoj skam'e v
odinochestve sidela Rosana, skloniv golovu nad trebnikom,
otkrytym u nee na kolenyah, odna ee ladon' lezhala na stranice.
Konal pochti ne uznal Rosanu v pervoe mgnovenie, potomu chto
odeyanie ee v etot den' bylo chernym, a ne obychnym golubym. On
nadeyalsya, chto smena odeyaniya ne oznachaet prinyatiya eshche bolee
svyazuyushchih obetov, poskol'ku teper', kogda Kelson ubralsya u nego s
dorogi, Konal tverdo namerevalsya sdelat' Rosanu iz Nur-Hallaya
svoej zhenoj.
     - Dobryj den', gospozha, - tiho skazal on.
     Ona ustavilas' na nego, podnyav glaza ot trebnika, ochevidno,
udivlennaya, zatem nachala vstavat', no on ostanovil ee zhestom i
vmesto etogo sam sel ryadom s nej. Ona plakala i teper' stydlivo
stala utirat' slezy svobodnoj rukoj.
     - YA zametil, vy pomenyali odezhdu, - skazal on, glyadya na ryasu. - |to
takzhe oznachaet smenu china postrizheniya?
     Ona bystro pokachala golovoj.
     - My nosim traur po korolyu, - prosheptala ona. - Vse iz moego
ordena. YA.., ne mogu poverit', chto on mertv.
     Konal opustil glaza, pritvoryayas', budto izuchaet svoi
sobstvennye chernye odezhdy, hotya u nego i ne vse odeyanie bylo
chernym: purpurnyj znak Haldejnov vydelyalsya na grudi tuniki.
     - Hotelos' by mne uverit' vam v obratnom, gospozha, - vzdohnul
on cherez minutu. - K sozhaleniyu, ya sam videl, kak on upal. Nikto ne
smog by vyzhit' stol'ko vremeni.
     - YA znayu, - otvetila ona ochen' tiho.
     On popytalsya ochen' legko proshchupat' ee soznanie, zapustiv
slaben'kij impul's, kotoryj mozhno bylo by ozhidat' ot
naslednika Haldejnov, tol'ko-tol'ko poluchayushchego svoyu silu. No
Rosana, kazalos', ne obratila na impul's nikakogo vnimaniya.
     Ee zashchity byli prakticheski opushcheny, i Konal zametil chuvstvo
viny, svyazannoe s nekim predmetom, chto ona derzhala pod rukoj, hotya
i ne mog skazat', chto imenno tam nahodilos'. No, vozmozhno, emu
udastsya ispol'zovat' chuvstvo viny Rosany, i povernut' ego takim
obrazom, chtoby ona sdelala to, chto hochet on.
     - Luchshe by umer ya, vmesto Kelsona, - tiho skazal princ, glyadya v
mertvyj sad, hotya i prodolzhal nablyudat' za Rosanoj ugolkom glaza.
- Togda eta nosha ne pala by na moego otca. Po krajnej mere, ne
sejchas.
     On uslyshal, kak ona rezko vzdohnula i sodrognulas'. Po etim
priznakam on ponyal, chto vybral pravil'nyj podhod.
     - On nikogda ne ozhidal i ne hotel bremeni korony, - prodolzhal
Konal. - Kak i ya, hotya teper' kogda-nibud' ona budet moej.
     Rosana gromko sglotnula, snova na grani slez, no .Konal ne zhalel
ee.
     - Gruz tyazhel, gospozha, - prosheptal on. - U otca est' moya mat', a
ryadom so mnoj net nikogo. Mne... ponadobitsya koroleva, chtoby
kogda-nibud' stoyat' ryadom so mnoj. Mozhet, eto i ne vremya
sprashivat', no mogu li ya nadeyat'sya, chto eyu budete vy?
     - YA?
     Ona vskriknula i v shoke podnyala na nego glaza.
     - Pozhalujsta, ne otkazyvajte mne srazu, gospozha, - umolyal
Konal. - Podumajte horoshen'ko o tom, chego ya proshu. YA.., znayu, chto
vy davali obet. No obet - eto vremenno. I ya.., takzhe znayu, chto vy..,
razmyshlyali nad tem, chtoby otkazat'sya ot nego radi drugogo princa
iz roda Haldejnov.
     - Kto vam skazal ob etom? - potrebovala ona otveta.
     On pochuvstvoval, kak ona probuet ego zashchity, no tol'ko ukrepil
ih i vstretilsya s ee ishchushchim vzorom, pritvorivshis', chto slegka
otpryanul ot davleniya.
     - Pozhalujsta, ne nado etogo delat', - prosheptal on, nemnogo
rasslablyayas', kogda ona prekratila svoyu popytku proniknut' v ego
soznanie. - YA tol'ko sejchas nachinayu osoznavat', kto ya.
     - Prostite menya, - prosheptala ona. - YA ne stala by davit' na vas
bez razresheniya.
     - YA znayu.
     - No.., kto vam skazal? - nastaivala ona.
     - A kak vy dumaete? Kelson byl moim kuzenom.
     My chasto besedovali. YA.., znayu, kak vy ostavili ego, i kak on
iskushal vas v noch' pered nashim ot容zdom.
     Vse eto v kakoj-to mere bylo pravdoj - na tot sluchaj, esli ej
udastsya opredelit', istinu li on govorit, i on ne pochuvstvuet, kak
ona eto sdelaet. Rosana poblednela i vinovato posmotrela na svoyu
ruku, vse eshche lezhavshuyu na stranice, i vnezapno Konal ponyal, chto
tam skryto.
     Zatem ee soprotivlenie, kazalos', ruhnulo, plechi opustilis', i
ona medlenno vzyala to, chto lezhalo u nee pod rukoj i pokazala emu,
derzha na svoej ladoni. |to okazalos' kol'co, podarennoe Kelsonom
Sidane v den' ih svad'by, skvoz' nego byla prodernuta tonkaya
shelkovaya nit'.
     - YA ne dumala, chto on komu-to rasskazhet, moj gospodin, -
prosheptala ona. - I ya ne dumala, chto vy s nim byli tak blizki.
Vozmozhno, Dugalu, no...
     - YA nikomu nichego ne govoril, gospozha, - myagko proiznes Konal. -
Vasha chest' so mnoj v bezopasnosti.
     - YA ne somnevayus' v etom.
     Ona neskol'ko raz povernula kol'co v pal'cah, zatem grustno
posmotrela na Konala, s trudom sderzhivaya slezy.
     - Vy verite v magiyu, moj gospodin? - tiho sprosila ona.
     On kivnul, ne smeya skazat' ni slova.
     - Konechno, verite, - prosheptala ona, otvechaya na svoj vopros. - Vy
- Haldejn, i vasha magiya uzhe zarozhdaetsya v vas samom. Kak vy
mozhete ne verit'?
     Ona opyat' posmotrela na kol'co v svoej ruke i medlenno
pokachala golovoj.
     - No inogda magiya vybiraet strannyj put', - prodolzhala ona. -
Inogda, kogda my chego-to ochen' sil'no zhelaem, my mozhem sglazit'
imenno to, chto zhelaem bol'she vsego. |to vstrechaetsya ne tak uzh
redko. Mne sledovalo eto znat'. No ya pozvolila sebe pomechtat' do
togo, kak magiya srabotala. I ya budu vsyu ostavshuyusya zhizn'
rasplachivat'sya za svoyu samonadeyannost'.
     On sklonil golovu nabok, glyadya na nee, ne sovsem ponimaya, chto
ona pytaetsya skazat'.
     - Vashu samonadeyannost'?
     Rosana pokachala golovoj.
     - Kol'co ne bylo podareno, kak obyazatel'stvo.
     Kelson skazal ob etom ochen' chetko dazhe do togo, kak vruchil ego
mne. Ono bylo tol'ko simvolom togo, chto on ostavil proshloe
pozadi i gotov dumat' o budushchem. On tol'ko nachinal osvobozhdat'sya
ot chuvstva viny iz-za smerti princessy Sidany, hotya, konechno, ego
nikto v nej ne vinil. My.., govorili o vozmozhnosti braka, kogda on
vernetsya, i u nas oboih budet vremya podumat'. No on prosil menya ne
nosit' kol'co, potomu chto ono bylo pomecheno ee krov'yu.
     - Tak togda o kakoj samonadeyannosti s vashej storony idet rech'?
- sprosil Konal.
     Ona grustno pokachala golovoj.
     - Inogda, moj gospodin, zhenshchiny pozvolyayut sebe mechtat' o tom,
chto moglo by byt'. I inogda magiya dazhe samoj prostoj zhenshchiny
okazyvaetsya dostatochno sil'noj, chtoby pobudit' eto sluchit'sya.
Odnako dlya odnoj iz nas...
     Sdavlennoe rydanie vyrvalos' u nee iz grudi, i ona smogla
prodolzhat' tol'ko cherez neskol'ko sekund.
     - Nedelyu nazad - navernoe, eto bylo kak raz pered neschastnym
sluchaem - ya pozvolila sebe predstavit', kak ono budet - vyjti za
nego zamuzh. V etom ne bylo zla. I to byl ne pervyj raz, kogda ya
takim obrazom mechtala, hotya moya nastoyatel'nica ispytala by shok,
uznav ob etom. I otec Ambros byl potryasen, vnachale. No zatem ya
osmelilas' nadet' na palec kol'co Sidany - neschastnoj obrechennoj
princessy - predstavlyaya, budto ego nadel korol'. Tol'ko na etot raz
pogib tot, kto podaril kol'co - ne ta, kto prinyala. Navernoe..,
korol' pogib vskore posle etogo.
     - No, nesomnenno, vy ne dumaete, budto eto i posluzhili
prichinoj neschast'ya? - voskliknul Konal. - |to chush'!
     - Pravda? - ona brosila vzglyad na kol'co, zatem skryla ego v
ladoni. - Moj razum govorit mne, chto vy pravy, moj gospodin, -
prosheptala ona, - no v glubine dushi ya nikogda ne budu v etom
uverena. YA slishkom horosho znayu, kakoj mogushchestvennoj mozhet
byt' nasha sila - inogda, kogda my men'she vsego ozhidaem etogo.
Teper', kogda vy.., priblizilis' k tronu, ya dumayu, vy sami eto so
vremenem obnaruzhite. A sudya po vashim zashchitam, ya vizhu: vy k etomu
priblizhaetes'. Bog dast, i projdet mnogo vremeni, pered tem kak
vam pridetsya uznat' vsyu silu - i vam nikogda ne pridetsya
somnevat'sya, kak mne, gadaya, uzh ne vashi li sily pogubili to, chego
vy hoteli bol'she vsego.
     - Znachit, vy, v samom dele, namerevalis' vyjti zamuzh za Kelsona,
- vydohnul Konal.
     Ona medlenno kivnula.
     - Pis'mo s pros'boj snyat' s menya obet uzhe otpravleno
arhiepiskopu Kardielyu, hotya, predpolagayu, ono moglo i zateryat'sya
gde-to mezhdu Remutom i Valoretom, poskol'ku ego preosvyashchenstvo
sejchas vernulsya v Remut. Odnako v konce koncov ono dolzhno popast'
k nemu v ruki. A kogda popadet, ya poproshu ego ne prinimat' eto
reshenie.
     - Ponyatno, - tiho proiznes Konal, kotoryj sovsem poteryal
nadezhdu, kogda ponyal, chto Rosana namerena vse-taki prinyat'
monasheskij postrig. - No razve oni voz'mut vas nazad? Razve prosto
pros'ba o snyatii obeta ne brosaet ten' na vashe prizvanie?
     Ona sklonila golovu.
     - YA ne budu govorit' nastoyatel'nice, chto napisala arhiepiskopu,
- otvetila ona, - Otec Ambros znaet, potomu chto on v poslednee
vremya byl moim duhovnikom. YA polnost'yu obsudila s nim etot
vopros. No on svyazan tajnoj ispovedi, i ya poproshu arhiepiskopa
Kardielya unichtozhit' pis'mo, kogda on ego poluchit,
predpochtitel'no ne chitaya ego vnachale.
     - Pozhalujsta, ne delajte etogo, - prosheptal Konal.
     - Pochemu net? V dal'nejshem ya dolzhna zadumat'sya, ne bylo li vse
sluchivsheesya Bozh'im pomyslom.
     Mozhet, takim obrazom On skazal mne, chto hochet videt' menya
svoej nevestoj. Govoryat, on revnivyj lyubovnik.
     - I ya tozhe mogu byt' revnivym lyubovnikom, Rosana, - skazal
Konal. - Stan' moej nevestoj.
     - Vy ne dolzhny smeyat'sya nad Gospodom, - prosheptala ona.
     - YA ne smeyus' nad Nim. No ya ne dumayu; chto duh imeet bol'shuyu
neobhodimost' v plotskih veshchah.
     Mne nikogda ne nravilos' to, kak yunyh devstvennic odevayut v
monasheskie odezhdy i oni teryayut yunost' i krasotu v sluzhenii
Bogu, kotoryj ne mozhet ocenit' ih ocharovaniya.
     - Vy ne dolzhny bogohul'stvovat', moj gospodin, - udalos' ej
prosheptat', hotya ona i ne smela vzglyanut' na nego. I ona rezko
vdohnula vozduh i zakryla glaza, kogda Konal konchikami pal'cev
dotronulsya do ruki Rosany, szhimavshej kol'co Sidany.
     - Ty i ya, Rosana, - eto plot', - myagko proiznes Konal. - Kak ya mogu
dat' tebe ponyat', chto delaet so mnoj odno tvoe prisutstvie? Ty -
eto vse, chego mozhet zhelat' muzhchina. YA dumayu, chto hotel tebya s toj
samoj minuty, kogda vpervye uvidel. YA sderzhivalsya tol'ko iz-za
Kelsona. No teper' on mertv i kogda-nibud' ya stanu korolem. I etot
Haldejn ne menee nuzhdaetsya v tebe kak v koroleve, chem nuzhdalsya on.
Ty nuzhna i Gvinnedu, Rosana.
     Ee lico vspyhnulo, i ona zakrylas' svobodnoj rukoj, prizhav
druguyu, s kol'com Sidany, k grudi.
     - Ne davite na menya, po krajnej mere, etim, moj gospodin, -
prosheptala ona. - Menya vospityvali s chuvstvom dolga. YA ochen'
horosho znayu, kakoj dolzhna byt' koroleva Gvinneda, chtoby pravit'
ryadom s korolem Haldejnom. Kak vy mozhete ob etom sprashivat',
znaya, chto ya vam rasskazala?
     Konal ulybnulsya: sama Rosana tol'ko chto podskazala, kakie
sleduet predstavit' argumenty, chtoby v konce ona ne smogla emu
otkazat'.
     - YA mogu sprashivat', potomu chto sejchas, bol'she chem kogda-libo
ran'she, znayu, skol'ko v tebe lyubvi i skol'ko lyubvi ty mozhesh'
podarit' - kak Gvinnedu, tak i muzhchine, za kotorogo ty vyjdesh'
zamuzh.
     S Bozh'ej pomoshch'yu, mozhet byt', kogda-nibud' mne udastsya
zavoevat' chast' etoj lyubvi dlya sebya. No poka ty nuzhna Gvinnedu,
tochno tak zhe, kak nuzhna byla Kelsonu, i ty nuzhna mne - po tem zhe
prichinam. Ty ne dolzhna otvechat' mne sejchas, gospozha moya, no
obeshchaj podumat' ob etom. Stan' korolevoj, kotoraya nuzhna
Gvinnedu, chtoby pomoch' korolyu Haldejnu.
     No esli ty, v samom dele, dumaesh', chto smert' Kelsona otchasti
proizoshla po tvoej vine, togda iskupi greh, sovershiv to, o chem
mechtala - tol'ko so mnoj, a ne s Kelsonom. Klyanus' tebe, pomenyaetsya
tol'ko imya korolya.
     Konal znal, chto stavit slishkom mnogoe na takoe emocional'noe
zayavlenie, i molilsya, chtoby ona ne otkazala emu pryamo i ne
vynuzhdala ego perejti k shantazhu - potomu chto v kachestve
poslednego sredstva on smozhet skazat' ej, kak videl vse,
sluchivsheesya mezhdu neyu i Kelsonom, i prigrozit' otkryt' eto ee
nastoyatel'nice i drugim svyashchennonachal'nikam, sootvetstvuyushchim
obrazom priukrasiv. Togda uzh tochno pridet konec vsem ee nadezhdam
poluchit' razreshenie v dal'nejshem sledovat' religioznomu
prizvaniyu.
     No Rosana i ne prinyala ego, i ne otkazala emu za te neskol'ko
minut, kotorye oni posle etogo eshche proveli v sadu, i Konal
pochuvstvoval: ona zadumalas' nad ego slovami. Razgovor
prekratilsya, kogda v druguyu chast' sada zashli otec Ambros,
nastoyatel'nica i neskol'ko drugih monahin' iz ordena Rosany.
     Ochevidno, svyashchennik chital molitvu, poka oni shli medlennym
shagom. Rosana tut zhe izvinilas' i obeshchala porazmyslit' nad ego
predlozheniem.
     Konal sledil za nej v zadumchivosti, kogda ona pospeshila
prisoedinit'sya k ostal'nym. Ego golova bolela posle napryazheniya
ot etoj vstrechi, no on byl uveren: ej ne udalos' probit'sya skvoz'
ego zashchity.
     Teper' emu sledovalo zhdat' sleduyushchej vozmozhnosti vernut'sya k
predmetu ih razgovora i molit'sya, chtoby otec Ambros ne raskryl
rta, i sama Rosana ne osmelilas' bol'she govorit' ob etom ni s kem
do teh por, poka Kardiel' ne snimet s nee obet, Ad i na pis'mo
Rosany k arhiepiskopu takzhe sledovalo by vzglyanut' i vyyasnit',
chto imenno tam skazano. To, chto on uzhe znal o nej, podskazyvalo:
Rosana dolzhna byla by dejstvovat' ostorozhno i osmotritel'no, i
navryad li tochno ukazala prichiny, pobudivshie prosit' snyat' s nee
obet. No u Konala poyavlyalsya gorazdo bol'shij shans dobit'sya ee
soglasiya na brak, esli Kardiel' reshit, chto ee motiv - eto somnenie
v vybrannom prizvanii, a ne namerenie vyjti zamuzh za Kelsona.
     K schast'yu, Kardiel' byl obychnym chelovekom.
     Konal mog manipulirovat' im, esli potrebuetsya.
     Fakticheski za isklyucheniem Arilana - i Morgana s Dunkanom
kogda oni nakonec vernutsya - Konal schital, chto pri dvore net
nikogo, kem by on ne smog by upravlyat'. Nu, vozmozhno, ego otec
sostavlyaet isklyuchenie. A esli Konal takzhe primet na sebya hotya by
chast' mogushchestva Haldejnov vmeste s Nigelem - a eto, nesomnenno,
vozmozhno, raz on teper' naslednik prestola - to dolzhny byt'
sposoby obojti i Nigelya, dazhe posle togo, kak otec ovladeet vsej
magicheskoj siloj celikom.
     Kogda Konal vstal i netoroplivo poshel v zhiluyu chast' zamka, on
chuvstvoval vse narastayushchuyu sobstvennuyu silu. Princ napravlyalsya
v pokoi otca, chtoby popytat'sya vypolnit' pros'bu Arilana. Nigelya
nuzhno ubedit' prinyat' polnyj potencial Haldejnov kak mozhno
skoree, chtoby polozhenie Konala kak naslednika prestola bylo
podtverzhdeno, a ego sobstvennye sily ne tak zametny.
     A oni rosli. Nesomnenno, eto bylo rezul'tatom smerti Kelsona
i tepereshnej blizosti Konala k tronu. Odnako lyuboj rost chasto
soprovozhdaetsya bolyami - v sluchae Konala eto okazalis' golovnye
boli, kotorye stanovilis' vse chashche i chashche. I teper' u nego bolela
golova. Tircel', dolzhno byt', slishkom rano zadejstvoval ego
potencial, odnako chtenie pamyati Tircelya, nesomnenno, dalo Konalu
dopolnitel'nye vozmozhnosti. Teper' princ byl polnost'yu gotov
prinyat' tak skazat' oficial'nuyu pomoshch', chtoby poluchit'
prichitayushcheesya emu nasledstvo. Posle togo, kak v Nigele raskroetsya
ves' potencial, Arilanu i drugim pridetsya podtverdit' prava
naslednika prestola. O kakoe sladkoe predvkushenie!
     Kogda on podnimalsya po lestnice, ego golova prodolzhala bolet',
no on bez truda otdelalsya ot boli, tak kak teper' emu ne trebovalos'
byt' nastorozhe ryadom s Rosanoj. I net neobhodimosti bespokoit'sya
o silah otca. Naskol'ko mog ponyat' Konal, Nigelyu bylo daleko do
ego sobstvennyh sposobnostej, nesmotrya na gotovnost' otca prinyat'
ostavlennoe Kelsonom nasledstvo - magicheskoe i krovnoe.
     On nashel otca za pis'mennym stolom, vstroennym v okonnuyu
nishu v spal'ne roditelej. Nigel' smotrel v okno, u nego v ruke
zastylo pero. Na fone chernogo traurnogo naryada princa-regenta
vydelyalis' belye, kak sneg, lico i ruki, i sedina na viskah,
blesnuvshaya v solnechnyh luchah, kogda Nigel' povernul golovu,
chtoby posmotret', kto voshel. Pri priblizhenii starshego syna
novyj korol' Gvinneda ulybnulsya, otlozhil v storonu pero i s
ogromnym vzdohom oblegcheniya otodvinul v storonu kipu
pergamentnyh listov.
     - Slava Bogu, Konal, ty spas menya ot beskonechnogo potoka
korrespondencii, kotoruyu nuzhno podpisyvat' i skreplyat'
pechat'yu. Pisari, navernoe, rabotali vsyu noch', prichem neskol'ko
dyuzhin pisarej.
     Arilan eshche huzhe, chem Dunkan. Navernoe, ty ne zahochesh' mne
pomoch'?
     Unylo ulybnuvshis' v otvet, Konal shodil k kaminu, vzyal
zazhzhennuyu svechu i prisoedinilsya k otcu za zavalennym bumagami
stolom, postaviv svechu na bystro osvobozhdennoe otcom mesto.
Konal hotel pogovorit' tol'ko ob odnom iz dvuh episkopov,
kotoryh upomyanul otec. Esli on budet pomogat' zapechatyvat'
dokumenty i zajmet ruki delom, eto pomozhet emu ostorozhnee
vybirat' slova.
     - Da, tebe ostavili celuyu goru, - zametil Konal, protyagivaya ruku
k sosudu s krasnym voskom dlya zapechatyvaniya pisem, a zatem
rastaplivaya ego nad svechoj. - Boyus', chto s podpisyvaniem ya ne mogu
tebe pomoch', a vot s zapechatyvaniem spravlyus'. Kakoj pechat'yu ty
nameren pol'zovat'sya?
     Nigel' snyal s pal'ca svoj lichnyj persten'-pechatku i so vzdohom
polozhil na stol pered Konalom.
     - Nesmotrya na to, chto oni govoryat, ya poka eshche ne korol', synok, -
skazal on. - I, ne poboyus' tebe skazat', ya nadeyalsya, chto mne nikogda
ne pridetsya rassylat' takie pis'ma.
     On vzyal iz kuchi pervoe pis'mo i polozhil na stol pered Konalom.
Krasnye gustye kapli upali na pergament pod podpis'yu, k kotoroj
Nigel' dobavil latinskuyu bukvu "R", oznachavshuyu Princeps, a ne "R"
- Rex.
     Konal nichego ne skazal, kogda ego otec opustil pechat' v goryachij
vosk, ostaviv ottisk svoego sobstvennogo gerba, a ne
prichitayushchegosya emu teper' l'va Haldejnov. Bylo ochevidno: Nigel'
osoznaet, kak Konal vnimatel'no nablyudaet za nim. Otec natyanuto
ulybnulsya, otkladyvaya pis'mo v storonu, zatem dostal sleduyushchee,
prednamerenno ne vstrechayas' s vzglyadom seryh glaz drugogo
Haldejna.
     - YA znayu, - myagko skazal Nigel', glyadya, kak vosk kapaet na drugoe
pis'mo. - Veroyatno, ya postupayu glupo, vse eshche nadeyas', chto Kelson
zhiv. No ya ne hochu byt' korolem. Esli by ya schital, chto smeyu eto
sdelat', to ser'ezno podumal by ob otrechenii ot prestola v tvoyu
pol'zu. No ty ved' tozhe etogo ne hochesh'? Konechno, ty dostatochno
molod, i mog by rassmatrivat' otvetstvennost' prosto kak vyzov i
priklyuchenie. No nasha znat' nikogda na eto ne soglasitsya. I dlya
cheloveka, kotoryj kogda-to byl korolem, net drugogo mesta, krome
mogily.
     Kogda Nigel' snova prilozhil pechat' k vosku, Konal
pochuvstvoval priliv gneva: otec sovsem ne ponimaet ego zhelanij i
stremlenij! No on zastavil sebya besstrastno otognat' etu mysl'. Vo
mnogih otnosheniyah Nigel' byl absolyutno prav. Dlya dvuh korolej v
odnom korolevstve net mesta.
     - Bog dast, etot den' dolgo eshche ne pridet, otec, - tiho proiznes
on, - YA hochu obuchat'sya gosudarstvennym delam ryadom s toboj, i eto
menya polnost'yu ustraivaet. Odnako my oba dolzhny koe-chto osvoit'.
     I ty, v osobennosti, ne mozhesh' eto slishkom nadolgo
otkladyvat'.
     - A, ya vizhu, Arilan i do tebya dobralsya, - zametil Nigel'.
     - On prav v tom, chto nashi vragi ne budut zhdat', uznav o smerti
Kelsona, - otvetil Konal, vneshne sosredotochiv vse svoe vnimanie
na sleduyushchej pechati, hotya ego zashchity neproizvol'no okrepli. -
Nashi vragi kak raz i nadeyutsya na to, chto ty poka ne stanesh'
prinimat' mogushchestvo Haldejnov.
     On ostorozhno zapustil mental'nyj shchup, ozhidaya vstretit'
prochnye shchity, no impul's proshel, ne ostanovlennyj i ne
obnaruzhennyj, skvoz' prakticheski ne sushchestvuyushchuyu zashchitu.
Nigel' tol'ko pokachal golovoj v otvet na zamechanie Konala, berya
sleduyushchee pis'mo.
     - Ne dumayu, chto oni tak skoro nachnut nas proveryat'. V Torente ob
etom eshche ne mogut znat'. Dazhe Morgan uznaet o sluchivshemsya gde-to
zavtra ili poslezavtra - a Dunkanu ne prishlos' skakat' na loshadyah
otsyuda v Dhassu. Obychnym kur'eram potrebuetsya gorazdo bol'she
vremeni, chtoby peresech' granicu s Torentom.
     - Otsyuda, - soglasilsya Konal. - No ne s severa, gde vse proizoshlo.
My chetyre dnya ehali iz abbatstva svyatogo Berenda cherez Valoret, no
sleduet uchityvat', chto novost' mogla rasprostranyat'sya i pryamo
ottuda. O sluchivshemsya znayut vse monahi iz abbatstva. My sami
otpravlyali posyl'nogo k grafu Istmarkskomu - vot uzhe eshche hotya by
odin. On dolzhen byl peredat' novost' v Kardosu. A dojdya do
Kardosy, novost' v techenie neskol'kih chasov rasprostranitsya po
Torentu - kak tol'ko kakoj-nibud' agent Torenta, Derini, ili so
svyazyami v krugah Derini doberetsya do blizhajshego Portala.
     - Ty risuesh' dovol'no mrachnuyu perspektivu, - zametil Nigel',
opyat' berya sleduyushchee pis'mo. - No ya vse ravno dumayu, chto my
mozhem otlozhit' lyubye resheniya do vozvrashcheniya Dunkana i
Morgana.
     - Pochemu by ne pozvolit' Arilanu provesti ritual, i delo s
koncom? - sprosil Konal. - On govorit, chto v sostoyanii eto sdelat'
bez Morgana s Dunkanom. I on ne tak sil'no perezhivaet smert'
Kelsona, kak my vse. On mozhet okazat'sya luchshim vyborom v lyubom
sluchae, kak lico nezainteresovannoe.
     Nigel' vzdohnul, otlozhil v storonu pechat', polozhil szhatyj
kulak na bedro i posmotrel na Konala.
     - On tebe eto skazal ili ty sam dogadalsya?
     Vnezapno Konalu stalo ne po sebe, prichem on ne mog srazu zhe
chetko opredelit' prichinu diskomforta. Otodvinuv sosud s krasnym
voskom, on zatushil svechu i postavil ee ryadom s perstnem otca.
     - CHto ty imel v vidu? On, v samom dele, menee vzvolnovan.
     - Da, v tom, chto kasaetsya smerti Kelsona, vozmozhno, - dopustil
Nigel'. - No ya by ne stal nazyvat' ego nezainteresovannym licom.
On ved' chlen Kamberianskogo Soveta.
     - A eto kakoe imeet znachenie v dannom dele?
     Nigel' pozhal plechami, zatem skrestil ruki na grudi.
     - Ne uveren. Net nichego, na chto by ya mog chetko ukazat' pal'cem.
No oni byli v smyatenii iz-za smerti Tircelya. Kelson ved' skazal
tebe, chto odnogo iz sovetnikov nashli mertvym, pryamo zdes' v zamke?
     U Konala poyavilos' oshchushchenie, slovno holodnaya ruka szhala ego
serdce, i emu prishlos' otvesti glaza, chtoby ne peredat' svoe
napryazhenie otcu. On nadeyalsya, chto Nigel' ne zametil mgnovennuyu
paniku, ohvativshuyu ego, kogda princ tol'ko uslyshal eti slova.
     Konal ne ozhidal povorota razgovora k Tircelyu Klaronskomu.
     - On upomyanul, chto kogo-to vazhnogo nashli mertvym, no ne skazal
kogo, zametiv tol'ko, chto ya ego ne znal.
     - Net, ty ne mog ego znat', - tiho skazal Nigel'.
     No u nego v mozgu promel'knulo strannoe smyatenie. Vse eshche
ostavlyaya svoj impul's gluboko za slabymi shchitami otca, Konal ne
uvidel ni sleda nastoyashchego podozreniya - poka - odnako on sledil za
cepochkami, kotorye vystraival Nigel', pytayas' svyazat' slova
Konala s udivleniem, promel'knuvshim na mgnovenie na lice syna.
Konal boyalsya, chto nedoocenil otca, i prikidyval, ne pozdno li
perekinut' luch somneniya na Dugala.
     - Na samom dele Kelson ochen' malo govoril ob etom, - prodolzhal
Konal. - U menya slozhilos' vpechatlenie, chto delo ne dolzhno menya
kasat'sya, poetomu ya i ne proyavlyal lyubopytstva. Odnako, kak ya
pomnyu, i Dugal poluchil pis'mo. Kazhetsya, on ochen' rasstroilsya. On
znal togo cheloveka?
     - |to nam neizvestno, - otvetil Nigel'. - Dunkan tak ne dumal. No
telo nashli v tajnom prohode, vedushchem iz pokoev Dugala vo dvor
baziliki. Tol'ko neskol'ko chelovek znali o ego sushchestvovanii.
     - Nu, ochevidno, znal i etot Tircel' Klaronskij, - zametil Konal,
- Kak by inache on v nego popal?
     Slishkom pozdno Konal ponyal, chto rokovoe imya tol'ko chto
vyletelo u nego iz ust. On oshchutil spazmy v zhivote, uvidev, kak
izmenilos' lico Nigelya.
     - YA nikogda ne upominal polnoe imya Tircelya, syn, - prosheptal
Nigel'. - Otkuda ono tebe izvestno?
     - Nu.., navernoe, ego nazyval Kelson, - sovral Konal, v otchayanii
pytayas' otstupit' i zamesti sledy. - Mozhet, ego upominal Arilan.
     - Net, Arilan nikogda by ne nazval ego tebe, i ty uzhe skazal mne
segodnya, chto Kelson ne nazyval imya usopshego, tak kak ty ne mog s
nim vstrechat'sya.
     Konal, ty znaesh' ob etom bol'she, chem govorish' mne? Ne lgi mne,
syn.
     Konal mgnovenno ponyal: Nigel' znaet, chto on zapustil skvoz'
zashchity otca mental'nyj impul's, i v uzhase osoznaet, kak daleko
tot pronik. CHast' ego pronzennogo razuma napryaglas', izgonyaya
zahvatchika, no Konal takzhe ponyal, chto otec popytaetsya
vospol'zovat'sya svoej sposobnost'yu uznavat', govorit li chelovek
pravdu ili lzhet.
     Konal ne mog pozvolit' etomu proizojti. On podavil popytku
otca, obernuv chast' sobstvennogo razuma vokrug toj chasti razuma
Nigelya, kotoraya hotela ustanovit' kontrol' nad synom, i ponyal:
Nigel' dogadalsya, chto on zadumal.
     - Konal, chto ty delaesh'? - udalos' vydavit' Nigelyu, kotoryj
uhvatilsya za kraj stola, pridya v uzhas ot vtorzheniya syna. V ego
seryh glazah stoyala bol' i smyatenie. - O, Gospodi, ty znal ego. I on
dal tebe silu? Bozhe pravednyj, on dal tebe mogushchestvo, i ty ubil
ego?!
     Konal ne byl uveren, otkuda prishli znaniya i sila - on tol'ko
chuvstvoval, kak ona vskipaet gde-to vnutri nego, svertyvayas' v
kol'co, chtoby udarit'.
     On byl bessilen ostanovit' ee. Pozdnee, kogda u nego bylo vremya
podumat', on prishel k vyvodu, chto ee moglo razbudit' chtenie
pamyati Tircelya: on perezhil bystruyu smenu mental'nyh obrazov,
kotoryh v ego lichnom opyte ne bylo, no namekali oni na proshlye
shvatki magicheskoj siloj.
     Odnako nesmotrya na dogadku ob istochnike svoej novoj sily, on
ne imel nad nej vlasti. |to byl instinkt samosohraneniya, ne
smyagchennyj zhalost'yu ili dazhe osoznaniem togo, chto on sobiralsya
udarit' svoego sobstvennogo otca i pochti navernyaka ubit' ego. I
hotya, on nadeyalsya, emu udalos' v samoe poslednee mgnovenie otvesti
chast' smertel'nogo udara, on ne predstavlyal, kakoj budet effekt.
     Konal s uzhasom smotrel, kak ruki Nigelya otorvalis' ot stola, za
kotoryj derzhalis', i podnyalis' vverh v bessil'nom zheste - otec
pytalsya otgorodit'sya ot udara; potom on popytalsya vstat', ego
krasivoe lico iskazilos' ot boli, zatem ruki szhali posedevshie
viski v bezmolvnoj agonii. Kazalos', chto eto prodolzhaetsya chasami,
hotya na samom dele ne proshlo i tridcati udarov serdca, prichem v
bystrom ritme - Konal chuvstvoval, kak ono nachinaet bit'sya vse
bystree i bystree.
     Kogda princ, nakonec, pochuvstvoval, kak potok sily spadaet, po-
prezhnemu, pomimo ego voli, Nigel' stal medlenno padat', tochno
srublennoe derevo.
     Konal smotrel, zavorozhennyj, kak obmyakshee telo otca ruhnulo
na pol. Konechnosti vse eshche slegka podragivali, stul, na kotorom on
sidel, perevernulsya, krasivoe lico poblednelo, v seryh glazah
teper' stoyala pustota, i vyrazhenie nevynosimoj boli.

Glava semnadcataya

I budut rydat' o Nem, kak rydayut ob edinorodnom syne
(Zahariya 12:10)

     Kelrik bilsya nozhkami. Morgan prizhalsya uhom k ogromnomu
zhivotu zheny, v kotorom poka nahodilsya ego nerodivshijsya syn,
potom v udivlenii posmotrel na Richendu, ulybayas', kogda Kelrik
snova stuknul nozhkoj. Richenda smorshchilas' ot boli.
     - Nash syn segodnya utrom vedet sebya slishkom bojko, - zametil on.
     - On vel sebya slishkom bojko bol'shuyu chast' nochi, - otvetila
Richenda. - Mne kazhetsya, on povorachivaetsya. Navernoe, v konce sroka
rebenku v zhivote stanovitsya slishkom tesno. V lyubom sluchae, on
mozhet i ne zhdat' eshche tri nedeli, chtoby poyavit'sya na svet.
     Morgan sel v bespokojstve.
     - Prishlo vremya? Mne poslat' za Randol'fom?
     - Alarik...
     Ona rassmeyalas', vzyav ego lico v ladoni i kachaya golovoj. Richenda
rasseivala ego bespokojstvo, pobuzhdaya i zhestom, i myslenno
ustroit'sya povyshe v krovati, chtoby ona mogla pocelovat' ego. On
udovletvorenno vzdohnul, kogda prizhalsya k nej, utknuv lico ej v
plecho i obnimaya razdutyj zhivot.
     - YA znayu, - tiho skazal on, glyadya na polog, zakryvayushchij krovat'. -
YA slishkom mnogo bespokoyus'.
     No interesno, ponimaesh' li ty, kak uzhasno dlya muzhchiny znat',
cherez chto dolzhna projti ego zhena, chtoby podarit' emu rebenka, i
volnovat'sya, perezhivet li ona eto ispytanie.
     - Dorogoj moj, mne uzhe dovodilos' delat' eto dvazhdy... -
zaprotestovala ona.
     - Da, i menya ne bylo ryadom oba raza, - skazal on, potirayas'
nebritoj shchekoj o ee ruku i s lukavoj ulybkoj pripodnimaya golovu,
kogda ona opyat' zaprotestovala. - Nu, ty zhe ne dozhdalas' menya v
predydushchij raz, - prodolzhal on. - I ne moya vina, chto pervogo
rebenka ty rodila ne ot togo muzha. Esli by ty vela sebya razumno i
s samogo nachala vyshla za menya zamuzh, to vse slozhilos' by po-
drugomu.
     - Ty ne predlagal, - vozrazila Richenda. - Bolee togo, Brendan ne
byl by Brendanom, esli by ty okazalsya ego otcom. On byl by ochen'
milym i neobyknovennym - no on byl by drugim.
     Morgan kivnul, soglashayas'.
     - Da, eto tak. Nu, malysh Kelrik budet drugim, eto opredelenno.
I nesomnenno neobyknovennym, kak i ego mat'. - On snova v
zadumchivosti posmotrel na ee zhivot. - Interesno, chto on dumaet v
eti minuty? Voobshche interesno, dumayut li deti do togo, kak
poyavyatsya na svet.
     - Nu, esli on chto-to i dumaet, ya nadeyus', eto:
     "Kak zhal', chto ya sozdayu svoej mame stol'ko trudnostej segodnya
utrom", - grustno otvetila ona. - Navernoe, ya spala tol'ko paru
chasov. Po krajnej mere, on sejchas vrode by uspokaivaetsya. Mozhet,
udastsya ugovorit' lorda Rathol'da, chtoby kuharka poslala zavtrak
naverh, a zatem, poka ya podremlyu, ya pozvolyu tebe razbirat'sya so
svoimi dragocennymi poddannymi. V lyubom sluchae, oni prekrasno
obojdutsya bez menya i ne zaskuchayut. Da i zhenshchine, kotoraya, kak
kazhetsya, mozhet v lyubuyu minutu lopnut', trudno vyglyadet'
ser'eznoj.
     - Dorogaya, ty tak ne vyglyadish'! V tom smysle, chto gotova
lopnut' v lyubuyu minutu! - s negodovaniem zaprotestoval Morgan,
snova sadyas' i ne spuskaya s nee glaz.
     - Zato ya chuvstvuyu sebya imenno tak. Alarik, ty ne
predstavlyaesh'...
     - Pomolchi minutku, lyubimaya, - prosheptal Morgan, dotragivayas'
konchikami pal'cev do ee gub i prislushivayas' k zvuku shagov,
vzbegayushchih po lestnice, nahodyashchejsya ryadom s dver'yu. Kak tol'ko v
dver' postuchali, on tut zhe vzyal halat.
     - Vasha svetlost'! O, pozhalujsta, Morgan, otkroj nemedlenno!
     |to byl golos Derri, vozbuzhdennyj i polnyj emocij, i Morgan,
vskochiv s krovati, brosilsya k dveri, na hodu nadevaya halat - eshche do
togo, kak stuk prekratilsya.
     - Idu, Derri. CHto sluchilos'?
     On otkinul zashchelku i raskryl dver', a potom zamer na meste ot
udivleniya, uvidev, chto ryadom s Derri stoit Dunkan, propahshij
loshadinym potom.
     On vyglyadel tak, slovno ves' mir prekratil sushchestvovat'.
     - Dunkan?
     - Kelson, - vydavil iz sebya Dunkan. - I Dugal.
     Proizoshel neschastnyj sluchaj.

***

     "Bog moj, chto zhe ya nadelal?"
     Konal, vse eshche ne verya, prizhal kulaki k viskam i smotrel na
lezhashchee nepodvizhno telo otca. Kakoe-to vremya on byl v shoke i sam
ne mog poshevel'nut'sya, zatem vstal na koleni ryadom s trupom.
     Princ ne znal, chto na nego nashlo. On ne sobiralsya prichinit'
Nigelyu zlo. Sila, atakovavshaya ego otca, podnyalas' bez usiliya i
priglasheniya v otvet na paniku. I on ne mog kontrolirovat' etu
silu.
     Sluchivsheesya bylo podobno magicheskomu udaru, nanesennomu
Kelsonom Kariese vo vremya toj strashnoj shvatki v sobore v den'
koronacii Kelsona. Konal hotel poluchit' ves' potencial
Haldejnov, i on prilozhil znachitel'nye usiliya, chtoby
priblizit'sya k celi, no on nikogda ne dumal, chto za eto mogushchestvo
pridetsya zaplatit' takuyu cenu.
     No kakim-to chudom, kotoroe Konal nikak ne mog ob座asnit',
Nigel', sovershenno negotovyj k atake syna, vse eshche ostavalsya zhiv,
nesmotrya na sil'nejshij udar. Ego dyhanie bylo slabym i
preryvistym, kozha lipkoj ot pota, i on ne reagiroval ni na kakie
popytki Konala podnyat' ego, no na shee proshchupyvalsya slabyj
pul's. Vo rtu Nigelya byla krov': on prikusil yazyk, kogda zabilsya v
konvul'siyah, i Konalu prishlos' zakryt' nevidyashchie glaza, potomu
chto sami po sebe oni ne hoteli zakryvat'sya.
     No hotya pul's stal rovnym cherez minutu ili dve, nichto drugoe v
sostoyanii Nigelya ne menyalos'. Konal s opaskoj popytalsya
proshchupat' ego mozg i obnaruzhil tol'ko tuman, kotoryj byvaet v
golove u cheloveka, prebyvayushchego bez soznaniya. V pamyati bluzhdali
teni obshirnoj travmy, nanesennoj telu i razumu, no dazhe Konal,
znaya, chto iskat', ne obnaruzhil nikakoj podskazki na to, kak vse
sluchilos' ili po ch'ej vine.
     Sobstvennoe serdcebienie Konala stalo uspokaivat'sya, kogda on
ponyal: ego, po krajnej mere, ne smogut ni v chem obvinit'.
Otstranennaya, neznakomaya chast' ego stala hladnokrovno
razrabatyvat' versiyu, pri pomoshchi kotoroj on ob座asnit sostoyanie
otca, ne berya nikakoj viny na sebya. Koe-chto iz dovodov i logicheskih
hodov byl podskazano vospominaniyami mertvogo Tircelya
Klaronskogo, kak s ispugom i udivleniem obnaruzhil Konal.
     Emu dovodilos' videt' lyudej v pohozhem sostoyanii i ran'she -
obychno bolee starshego vozrasta, chem Nigel', kotoromu eshche ne
ispolnilos' i soroka - no sluchalos', i bolee molodye okazyvalis' v
podobnom polozhenii. Vrachi rashodilis' vo mnenii, vozlagat' li
vinu na mozg ili serdce. V lyubom sluchae, posledstviya byli ochen'
pohozhi na te, kotorye Konal sejchas nablyudal u otca.
Vyzdorovlenie, esli voobshche chelovek vyzdoravlival, prohodilo
ochen' medlenno i tyazhelo, i zhertva mogla neskol'ko dnej, nedel' i
dazhe mesyacev lezhat' bez soznaniya, a potom dolgo ostavat'sya
paralizovannoj i lishennoj sposobnosti govorit', prichem
poslednee moglo dlit'sya vechno.
     No v sluchae otca bylo odno isklyuchenie: Konal znal, chto eta
zhertva ne pojdet na vyzdorovlenie, poka kto-to ne smozhet
povernut' vspyat' sodeyannoe im.
     Sam on ne predstavlyal, kak povernut' process vspyat', potomu chto,
voobshche, ne mog ob座asnit', kak privel otca v eto sostoyanie. A esli
kto-to Drugoj vyyasnit istinnuyu prichinu sostoyaniya Nigelya, to v
konce koncov pridet k vyvodu, chto vo vsem vinovat Konal.
     Znachit, on ne dolzhen dopustit', chtoby kto-to uznal o ego
uchastii. CHuvstvo viny usilivalos' s kazhdym novym, uzhasnym
postupkom, sovershennym im, no on ne smel priznavat'sya - osobenno
sejchas, kogda korona byla v predelah dosyagaemosti.
     Raz Kelson mertv, a Nigel' na neopredelennoe vremya vyshel iz
stroya, znachit, Konal stanovilsya samym mogushchestvennym chelovekom
v Gvinnede. Vozmozhno, on fakticheski eshche ne yavlyalsya korolem,
potomu chto po pravu korolem schitalsya Nigel', poka ostaetsya v
zhivyh, i Konal ne hotel smerti otca. No Konal, nesomnenno,
yavlyalsya logicheskim vyborom na post regenta - stanovyas' korolem vo
vsem, krome titula.
     Mysl' imela udivitel'noe ocharovanie - korol' Konal. I dazhe
regent Konal zvuchalo neploho. Ostalos' tol'ko perezhit' gryadushchie
paru chasov, kogda obnaruzhat otca, i ne dat' nikomu nameka, chto syn
imel k ego tepereshnemu sostoyaniyu kakoe-to otnoshenie.
     On poblagodaril Boga za to, chto Tircel' v svoe vremya prilozhil
nemalye usiliya, daby ustanovit' v ego soznanii prochnye zashchity,
tak chto dazhe nikto iz Derini ne smozhet proniknut' v ego razum. V
blizhajshee vremya edinstvennym Derini, s kotorym emu pridetsya
stolknut'sya, budet Arilan, no dazhe on bolee ne vnushal Konalu
strah. Princu potrebovalos' vsego neskol'ko sekund, chtoby
zapechatat' svoe novoe chuvstvo viny vmeste s neskol'kimi
predydushchimi tam, gde Arilan do nih nikogda ne doberetsya.
     Zatem, sdelav glubokij vdoh, on brosilsya k dveri, s siloj
raspahnul ee i zakrichal, stoya na verhu vintovoj lestnicy:
     - Strazha? Strazha! Nemedlenno privedite vracha!
     U moego otca udar!

***

     Morgan, kak paralizovannyj, sidel ryadom s ochagom v spal'ne,
Richenda pril'nula k nemu, molcha szhimaya ego ruku i glyadya na muzha
rasshirivshimisya ispugannymi glazami, kogda oni oba slushali, kak
Dunkan eshche raz povtoryal detali sluchivshegosya. Derri vzyal taburet i
raspolozhilsya chut' poodal', a Dunkan zanyal reznoe kreslo Morgana,
otpivaya malen'kimi glotkami podogretoe vino iz kubka, kotoroe
prines pazh. No, kazalos', on ne chuvstvoval vkusa.
     - |to vse, chto ya znayu, Alarik. Pust' pomozhet mne Bog, ya tozhe ne
mogu v eto poverit', no eto dolzhno byt' pravdoj. YA doprosil vseh
svidetelej pered ot容zdom - i ya imeyu v vidu to, chto govoryu.
     Po-nastoyashchemu doprosil. Po krajnej mere odin videl svoimi
glazami, kak Kelson vrezalsya v kamen', kogda upal v vodu. Oni
govoryat, chto Dugal vrode by plyl, kogda ego videli v poslednij raz,
no ih s Kelsonom podhvatil vodopad. CHert, vse, kto svalilsya v vodu,
popali v etot vodopad. I esli, po schastlivoj sluchajnosti, komu-to
udalos' perezhit' eto, reka uhodit pod zemlyu, chut' dal'she togo
mesta. Tak chto ty ili razbivaesh' golovu o kamni, ili tebya
zasasyvaet vniz, i ty tonesh'. Ili i to, i drugoe.
     - No ty skazal: odin chelovek vyzhil, - napomnila Richenda.
     - Da, no tol'ko chudom, - otvetil Dunkan. - Molodoj oruzhenosec
Kelsona, Dolfin. Oni ostavili ego v abbatstve svyatogo Berenda -
poka ne vyzdoroveet, chtoby puteshestvovat', no na eto potrebuetsya
neskol'ko nedel'. Kak govorit otec Lael, paren' mozhet navsegda
ostat'sya kalekoj.
     - No drugie tela oni nashli, - zametil Morgan.
     Dunkan kivnul.
     - Odno. I paru mertvyh loshadej. No ni sleda monaha-
provodnika, Kelsona ili Dugala.
     Morgan prikryl glaza, nezhno provodya rukoj po shcheke Richendy,
potomu chto eto ego hot' nemnogo uspokaivalo, no on ne pozvolyal ee
razumu kosnut'sya svoego. On dolzhen ostavat'sya otstranennym ot
sluchivshegosya. Esli on sdastsya i pozvolit sebe priznat', chto Kelson
mertv, to ego podavit skorb', i on ne smozhet nikomu pomoch', poka
ona ne projdet. Sudya po tomu, chto rasskazal Dunkan, Kelson
veroyatno na samom dele mertv, hotya, kak bylo v sluchae s Brionom,
Morgan schital, chto on by pochuvstvoval, esli by korol' umer. No
poka nikto ne obnaruzhil telo Kelsona, Morgan dolzhen sohranyat'
nadezhdu i pronesti ee cherez vse, chto on dolzhen budet sdelat', chtoby
brazdy pravleniya Gvinneda ostavalis' v nadezhnyh rukah.
     A esli Kelson vse-taki mertv - i v takom sluchae ni Morgan, ni
Dunkan, ni kto-to drugoj nichego ne smogut dlya nego sdelat' - to v
Remute est' novyj korol', kotoromu potrebuetsya ih pomoshch'. I ih
osnovnoj zadachej dolzhen stat' Nigel'. Tol'ko posle togo, kak
vlast' i magiya polnost'yu perejdut k nemu, Morgan s Dunkanom
smogut pozvolit' sebe gorevat'.
     - Dlya tebya eto osobenno trudno, - skazal Morgan Dunkanu,
nakonec podnimaya glaza. - Bespokoyas' o Kelsone, boyus', ya upustil,
chto ty ved' takzhe poteryal i syna, a ne tol'ko korolya. Mne ochen'
zhal', Dunkan.
     Dunkan otreshenno pozhal plechami.
     - |to estestvenno. YA znayu, ty i ne dumal s prenebrezheniem
otnosit'sya k Dutalu. Kak ty schitaesh', ostaetsya li hot' kakoj-to
shans, chto oni vse-taki zhivy?
     - Ty hochesh', chtoby ya otvetil serdcem ili razumom? - sprosil
Morgan.
     - Togda davaj poka ne budem otvechat', horosho?
     My oba znaem nashu glavnuyu zadachu. Nam nuzhno vernut'sya k
Nigelyu.
     - Da. S drugoj storony, my prosto ne mozhem ostavat'sya v
storone, predpolagaya, chto Kelson i Dugal mertvy. Ot etogo zavisit
slishkom mnogoe. Nam nuzhny dokazatel'stva.
     - YA nadeyalsya, chto ty pridesh' k takomu mneniyu, - prosheptal
Dunkan, boleznenno sglotnuv. - CHto ty hochesh' sdelat'?
     - Ty zhe znaesh' pro glubinnuyu svyaz'. Poprobuem dobrat'sya do
nih.
     - YA pomogu, - skazala Richenda.
     Blagodarno ulybnuvshis', Morgan pokachal golovoj, pohlopav ee
po ruke.
     - Ne otsyuda, dorogaya. Otsyuda slishkom daleko, dazhe esli oni i
zhivy. Net, ya dumal sdelat' eto iz Dhassy.
     - Znachit, ya otpravlyus' s vami v Dhassu.
     - Ne smeshi. Ty ne v tom sostoyanii, chtoby puteshestvovat'.
     - I ni odin iz vas ne v tom sostoyanii, chtoby pojti na podobnoe
bez ch'ej-libo pomoshchi, - vozrazila Richenda. - Ot Dhassy do
territorii abbatstva svyatogo Berenda vse ravno dalekovato. A esli
oni raneny...
     - Ty s nami ne poedesh', i eto okonchatel'noe reshenie, - skazal
Morgan, vypuskaya ee ruku iz svoej i podnimayas'. - Krome togo, kto-
to iz Derini dolzhen ostat'sya zdes' iz-za Morag. YA, konechno, i tak
proshu ot tebya slishkom mnogogo, uchityvaya tvoe polozhenie.
     Na lice Richendy poyavilos' nedovol'noe vyrazhenie.
     - YA uzhe govorila, chto eto ne takoj vazhnyj faktor, kakim ty
uporno ego predstavlyaesh'. Beremennaya zhenshchina - ne invalid, radi
vsego svyatogo. Dazhe kogda nachnutsya rody, ya prosto otvlekus' na
neskol'ko chasov. A naschet Morag my uzhe vse reshili. Derri znaet,
chto delat', kogda pridet vremya.
     - Odno delo, kogda ty zdes'. I sovsem drugoe, esli ty ponesesh'sya
so mnoj v Dhassu - i tam, v lyubom sluchae, ne mesto dlya beremennoj
zhenshchiny-Derini, v etoj obiteli neterpimyh svyashchennosluzhitelej.
     - Tam est' eshche odin Derini, Alarik, - vstavil Dunkan. - On
molod i poka ne proshel obucheniya, poetomu ne mogu skazat',
naskol'ko on budet nam polezen, no on navernyaka v sostoyanii
podderzhivat' passivnuyu svyaz'.
     Morgan morgnul, perevarivaya informaciyu, zatem pokachal
golovoj.
     - Sejchas ya ne budu bol'she o nem sprashivat'.
     No raz on tam, znachit Richende, tem bolee, ne nuzhno ehat'!
     - Poslushaj! - voskliknula Richenda. - Esli ty dumaesh', chto ya
namerena doverit' tvoyu bezopasnost' kakomu-to ploho
podgotovlennomu Derini, shchenku, kotoryj dazhe s samymi luchshimi
pobuzhdeniyami mozhet pozvolit' tebe proskol'znut' slishkom
gluboko i...
     - Richenda, hvatit. My bol'she ne obsuzhdaem etot vopros.
     - Togda pozvol'te mne otpravit'sya s vami, moj gospodin, -
vstavil Derri. - YA - ne Derini, no ya znayu, chego sleduet opasat'sya.
Ili vy mozhete cherpat' iz menya dopolnitel'nuyu energiyu. YA ne
boyus'.
     - I ostavit' Richendu volkam, Derri? - sprosil Morgan
nasmeshlivo. - YA nameren sdelat' ee regentom pered ot容zdom i
nadeyalsya, chto ty ostanesh'sya, chtoby pomogat' ej.
     Kogda Richenda podnyala na nego glaza v udivlenii, neuverennaya,
radovat'sya li ej ili prodolzhat' upryamit'sya, Dunkan v
rasteryannosti perevodil glaza s odnogo na druguyu i na tret'ego.
     - |to dolgaya istoriya, Dunkan, - tiho skazal Morgan. - YA rasskazhu
ee tebe po puti. A poka mogu li ya schitat', chto moya lyubimaya zhena i
vernyj drug v sostoyanii derzhat' zdes' vse v rukah v moe
otsutstvie?
     - Nu, konechno, no...
     - Togda otlichno. Dunkan, hochesh' pomyt'sya i pereodet'sya pered
tem, kak my tronemsya v put'? A, mozhet, vzdremnut'? Vremya est'.
Esli.., hudshee vse-taki sluchilos', nam pridetsya otsutstvovat'
dovol'no dolgo, i mne nuzhno neskol'ko chasov, chtoby zavershit' tut
koe-kakie dela.
     Kogda Morgan prinyalsya za rabotu, lico Kelsona stoyalo u nego
pered glazami.

***

     Tem vremenem lico Kelsona vo ploti bylo pered Dugalom,
kotoryj razbudil ego, dotronuvshis' konchikom pal'ca do lba
spyashchego korolya. Nozdri Kelsona tut zhe pochuvstvovali zapah
zharenoj ryby, chto srazu pomoglo emu prosnut'sya.
     - Eda, - prosheptal Kelson, pripodnimayas' na loktyah i morgaya. -
Slava Bogu! A to ya tak progolodalsya! Navernoe, celuyu loshad' by
s容l.
     - Tebe by ne ponravilas' ta, kotoruyu el ya, - zametil Dugal,
pomogaya korolyu sest'. - |to zapah ryby.
     - Nu, ego ya znayu, - probormotal Kelson, unylo posmatrivaya na
Dugala. - A gde ty ee vzyal?
     Dugal usmehnulsya i pokazal ruki, shevelya pal'cami.
     - Primanil syuda s pomoshch'yu magii. Udivitel'no, kak mnogo
mozhno sdelat', esli ty - Derini.
     Kstati, u nee net glaz.
     - Net glaz? - Kelson udivlenno posmotrel na rybinu, nadetuyu na
palochku i visyashchuyu nad kostrom. - CHto ty imeesh' v vidu?
     Dugal pozhal plechami, snyal palochku s podporok i podnes Kelsonu.
     - Vot. Smotri sam. V lyubom sluchae, ee uzhe mozhno est'. Navernoe,
im ne nuzhny glaza, raz oni zhivut zdes', v temnote.
     Kelson vyglyadel udivlennym, bolee togo, emu yavno stalo ne po
sebe. On protyanul rybu nazad Dugalu.
     - Ne uveren, chto hochu est' bezglazuyu. |to.., protivoestestvenno.
     - YA dumayu, eto estestvenno v nashej peshchere, - skazal Dugal,
snimaya rybu s palochki i opuskaya v zaranee sdelannoe uglublenie v
glinistom grunte. On razlomal ee na kuski, chtoby nemnogo
poostyla. - Da i est' bol'she nechego. Konina sovsem protuhla. |to
pyataya ili shestaya, kotoruyu ya pojmal, i ni u odnoj iz nih ne bylo
glaz. YA vybrosil pervyh v vodu iz-za etogo, no oni vse takie.
     Liznuv palec, on ocenivayushche kivnul.
     - A na vkus ochen' nichego. I eto, opredelenno, imenno to, chto
sleduet est' v post. Moj otec by odobril.
     Vzdohnuv, Kelson s neschastnym vidom i bez osobogo entuziazma
polozhil v rot malen'kij kusochek posle togo, kak Dugal vzyal sebe
bol'shoj.
     - Kak ty dumaesh', Dugal, Dunkan s Alarikom pridut nas iskat'?
- sprosil korol'. - Ili reshat, chto my mertvy?
     Dugal, progolodavshijsya, prinyalsya zhevat' novyj bol'shoj kusok
ryby i pokachal golovoj.
     - Ne znayu, - skazal on, proglotiv. - CHuvstvuyu, my nahodimsya
gluboko pod zemlej i ne uveren, chto oni budut znat', gde iskat'.
Nadeyus', otsyuda mozhno kak-to vyjti, esli dvigat'sya po techeniyu
vody. My, opredelenno, ne smozhem vybrat'sya tem putem, kotorym
syuda popali.
     On vzyal eshche kusochek ryby.
     - Nas otneslo na znachitel'noe rasstoyanie ot togo mesta, gde my
upali, i zatem my zastryali v etoj peshchere. Nas moglo otnesti i na
mnogo mil'. YA uveren, oni popytayutsya nas iskat', no...
     Kogda Dugal snova pozhal plechami, Kelson vzdohnul i posmotrel
vo t'mu v napravlenii techeniya.
     - Bozhe, kak by mne hotelos' pobol'she vspomnit' o sluchivshemsya,
- prosheptal on. - Moya pamyat' nachinaet vozvrashchat'sya, no...
     - A kak naschet tvoih sposobnostej? - tiho sprosil Dugal.
     - Nichego, - unylo pokachal golovoj Kelson. - YA pytayus'
sosredotochit'sya - na chem ugodno - no nichego ne proishodit, tol'ko
golova bolit sil'nee.
     Kak ty schitaesh', oni vernutsya?
     - Ty menya ob etom sprashivaesh'?
     - Nu, ty zhe byl lekarem, - zametil Kelson. - Skol'ko vremeni
dlyatsya posledstviya travmy golovy?
     - Ot takih sotryasenij, kak u tebya - navernoe, neskol'ko nedel'.
No ya ne znayu, povliyalo li eto na tvoi sposobnosti, Kel. U menya
nikogda ran'she ne bylo pacienta-Derini s sotryaseniem mozga. Po
krajnej mere, chtoby ya znal, chto on - Derini.
     Kelson gromko vzdohnul.
     - Nu, teper' poyavilsya. Krome togo, ty sam - Derini.
     - Da, no eto obnaruzhilos' ne tak davno. YA ne poluchil
dostatochnoj podgotovki.
     - Mozhet, ty Celitel' - kak Dunkan, - skazal Kelson. - Mozhet, ty
smozhesh' vylechit' menya.
     - Kelson, ya ne osmelyus'.
     - No ty zhe skazal, chto uzhe spravilsya s moej golovoj, tam, gde
cherep byl vdavlen.
     - Net, ya sovershil fizicheskuyu manipulyaciyu svoej mental'noj
siloj, podobno otkryvaniyu zamka bez klyucha. Mezhdu etim i
Celitel'stvom bol'shaya raznica.
     - Navernoe, - V lyubom sluchae, raz ty teper' snova vstaesh' na
nogi, nam nuzhno dvigat'sya vniz po techeniyu. My ne mozhem
ostavat'sya tut vechno.
     Kelson v zadumchivosti posmotrel na sapog Dugala, privyazannyj
k lodyzhke narezannymi iz tkani polosami.
     - A ty mozhesh' idti?
     - Spravlyus', - Dugal smorshchilsya, podnimayas' na nogi i tyazhelo
opirayas' na palku. - Uveren, pereloma net. Po krajnej mere, togda
by byli drugie oshchushcheniya.
     - Ty hochesh' skazat', chto ne smotrel ee?
     - YA boyus' snyat' sapog, - otvetil Dugal, podavaya Kelsonu ruku, a
drugoj prodolzhaya opirat'sya na palku. - Hotya ya dovol'no horosho
chuvstvuyu skvoz' kozhu.
     YA porval neskol'ko svyazok, no oni zazhivayut. Opuhol' uzhe
spadaet.
     Dugal sunul v koster palku, chtoby ispol'zovat' ee kak fakel, a
Kelson vybral sebe eshche odnu, tolstuyu, chtoby opirat'sya na nee.
Dugal perekinul cherez plecho sedel'nye v'yuki, a Kelson vzyal flyagu.
     Odnako dazhe ona vskore okazalas' slishkom tyazheloj noshej dlya
korolya. Hotya Kelson dumal, chto oni shli neskol'ko chasov do pervogo
privala, Dugal znal: oni byli v puti gorazdo men'she. V lyubom
sluchae korol' ochen' ustal. Dugal dolzhen byl dat' emu pospat'
neskol'ko chasov pered tem, kak on snova soberetsya s silami, chtoby
prodolzhit' put'. Dugal ne znal, skol'ko oni, voobshche, smogut
projti.
     Oni to shli vdol' nesushchejsya v temnote vody, to ostanavlivalis'
i zasypali ot ustalosti, a shum vody dejstvoval tak ubayukivayushche,
chto oni prakticheski srazu zhe pogruzhalis' v glubokij son bez
snovidenij. Zatem prostranstvo nad nimi uvelichilos' i oni vyshli
v ogromnuyu peshcheru, nastol'ko vysokuyu, chto ne mogli videt' ee
potolok, dazhe kogda Dugal, sozdav magicheskij ogon', poslal ego
vverh.
     Kazalos', t'ma eshche bol'she sgushchalas' po mere togo, kak oni shli
dal'she vdol' reki. Vetki, ispol'zuemye dlya fakelov, teper'
vstrechalis' vse rezhe i rezhe, poetomu v konce koncov Dugalu
prishlos' podbirat' podhodyashchie vetki, kogda oni popadalis' na
glaza, i nesti poverh sedel'nyh v'yukov.

Glava vosemnadcataya

Put' zhe bezzakonnyh - kak t'ma; oni ne znayut, obo chto
spotknutsya (Pritchi: 4:9)

     V Remute udacha po-prezhnemu ostavalas' na storone Konala.
"Pripadok" Nigelya imenno tak i byl vosprinyat, kogda v
korolevskie pokoi vnachale vorvalas' strazha i slugi, zatem
obezumevshaya Meraud i, nakonec, celaya tolpa lekarej, sklonivshihsya
nad rasprostertym telom korolya. Konala tol'ko vnachale sprosili o
tom, chto proizoshlo, a zatem bol'she nikto ne obrashchal vnimaniya na
yavno prishedshego v otchayanie princa. Da i on postaralsya ne
popadat'sya nikomu pod nogi.
     Arilan yavilsya nemnogo pozdnee, no on ne byl lekarem, a Konalu k
tomu vremeni vpolne udalos' dazhe v sobstvennom soznanii
izobrazhat' nevinnost' i izumlenie ot sluchivshegosya. Poetomu
episkop-Derini ne poluchil ni odnoj podskazki otnositel'no togo,
chto proizoshlo na samom dele. Konechno, nikto drugoj tem bolee byl
ne v sostoyanii opredelit' pravdu. K sumerkam sostoyanie Nigelya
stabilizirovalos', no on ne vernulsya v soznanie.
     - On slishkom mnogo rabotal posle togo, kak my prinesli
izvestie o smerti Kelsona, - skazal Konal otcu Laelu, kogda
poslednij nakonec otoshel ot korolevskoj posteli. On okazalsya
pervym, kto vspomnil o korolevskom naslednike. - YA govoril emu,
chto sleduet bol'she otdyhat'. I on ochen' bespokoilsya naschet etih
pisem, kotorye trebovalos' rassylat' baronam. Sama procedura
privodila ego v eshche bol'shee otchayanie, postoyanno napominaya o
sluchivshemsya.
     Konal ukazal rukoj na stol u okna, gde lezhali vremenno zabytye
pis'ma, i Lael posmotrel v tu zhe storonu.
     - On rabotal nad nimi, kogda sluchilsya pripadok? - utochnil Lael.
     Konal kivnul.
     - |to pis'ma, ob座avlyayushchie o ego vosshestvii na prestol. On uzhe
podpisal ih, kogda ya voshel, i ya reshil pomoch' skreplyat' ih pechat'yu.
No vse poshlo naperekosyak. On ved' nikogda ne hotel byt' korolem i
ne gotovilsya im stat'. Navernoe, arhiepiskop Kardiel'
rasskazyval, kakie usiliya prishlos' prilozhit' sovetu, chtoby
poluchit' ego soglasie na ob座avlenie ego korolem pryamo sejchas. No
sam-to on hotel zhdat' celyj god i odin den', kak i dlya koronacii.
On zhalovalsya mne na eto, kogda...
     Konal zamolchal, iz ego gorla vyrvalos' rydanie, i on spryatal
lico v ladoni, izobrazhaya skorb'. Lael sochuvstvenno polozhil ruku
emu na plecho.
     - Tebe tozhe tyazhelo, da, syn moj? - tiho sprosil Lael. - Tebe,
navernoe, luchshe pospat'. Sejchas ty nichem ne mozhesh' pomoch' otcu.
Ili ya, ili kto-to eshche iz vrachej posidit ryadom s nim vsyu noch'.
     Konal sglotnul slezy i pokachal golovoj. On dolzhen byl
ostavat'sya ryadom - na tot sluchaj, esli u kogo-to vdrug vozniknut
podozreniya i emu potrebuetsya zashchishchat'sya.
     - Ne dumayu, chto sejchas zasnu.
     - YA dam tebe snotvornoe.
     - No.., esli on pozovet menya?
     - CHush', - skazal Lael. - Lazhe esli on noch'yu i pridet v soznanie -
v chem ya somnevayus' - ty nichego ne smozhesh' dlya nego sdelat'. Bolee
togo, mne kazhetsya, ty sam eshche ne otoshel ot potryaseniya.
     Konal popytalsya vozrazhat', no zatem rezko zamolchal i pokachal
golovoj. Teper' on stal prikidyvat', ne luchshe li, esli lyudi budut
dumat', chto on spit. Ved' takim obrazom on obezopasit sebya ot
vozmozhnyh opasnyh voprosov. Na samom dele, postel' mozhet etoj
noch'yu okazat'sya samym podhodyashchim mestom dlya nego, no on
somnevalsya naschet snotvornogo - ved' emu mozhet potrebovat'sya
ispol'zovat' vse svoi vozmozhnosti, a vremeni otojti ot snadob'ya ne
budet.
     - YA.., vozmozhno, vy pravy, otche, - proiznes on pochtitel'no i
ispol'zuya vse svoe obayanie, svojstvennoe Haldejnam. - Nesomnenno,
vy pravy. YA ved' ni razu kak sleduet ne spal s teh por, kak
sluchilos' neschast'e.
     - Nu, togda davaj posmotrim, chto mozhno sdelat', chtoby po
krajnej mere etoj noch'yu ty kak sleduet otdohnul, - otvetil Lael. -
Utrom my gorazdo tochnee smozhem skazat', kak budet menyat'sya
sostoyanie tvoego otca. I dlya tebya gorazdo vazhnee byt' otdohnuvshim
i imet' svetluyu golovu utrom, a ne sejchas. Esli eto do tebya eshche ne
doshlo, to ty budesh' korolem, esli Nigel' umret. I dazhe esli on
ostanetsya zhit', ty budesh' regentom do ego vyzdorovleniya - esli on
voobshche popravitsya.
     - Vy hotite skazat', chto on navsegda mozhet ostat'sya v takom
sostoyanii? - prosheptal Konal.
     - Mozhet. Veroyatno, do samoj smerti. Mne ochen' zhal', Konal. YA
byl by rad skazat' tebe chto-to bolee uteshitel'noe.
     Konal ispytal ugryzenie sovesti, no nenadolgo: ego bystro
zatmilo chuvstvo udovletvoreniya. Na samom dele, on nikogda ne
zhelal zla svoemu otcu, no on takzhe ne hotel otvechat' za smert'
Tircelya. On ne namerevalsya sovershit' ni to, ni drugoe zlodeyanie,
no ne mog zastavit' sebya sozhalet' o nih. Bolee togo, chto sdelano, to
sdelano, a perspektiva stat' regentom i, v konce koncov, korolem
byla slishkom soblaznitel'noj i volnuyushchij.
     - Navernoe, ya vse-taki primu snotvornoe, o kotorom vy govorili,
otche, - prosheptal Konal, zastavlyaya sebya posmotret' na Laela
grustnymi glazami, slovno by smirivshis' s situaciej.
     - Vot i otlichno, - otvetil Lael. - No vnachale tebe nuzhno lech'.
Dumayu, ty luchshe vsego otdohnesh' v svoej komnate.
     Bez dal'nejshih vozrazhenij, vneshne pokornyj Konal otvel
Laela k sebe v pokoi, molcha razdelsya, poka svyashchennik smeshival
zel'e, dostav kakie-to ingredienty iz svoej medicinskoj sumki. No
vmesto togo, chtoby srazu zhe lech' v postel', princ nadel halat i
otpravilsya k analoyu, stoyavshemu u steny ryadom s dver'yu, izobrazhaya
bespokojstvo.
     - Postav'te ego, pozhalujsta, na tumbochku u krovati, otche, - tiho
skazal Konal, oborachivayas' na svyashchennika. - YA nemnogo pomolyus'
pered snom.
     - Konechno, - kivnul Lael, vypolnyaya pros'bu. - Ty hochesh', chtoby
ya pomolilsya s toboj, ili predpochtesh' pobyt' odin?
     Konal sklonil golovu.
     - Navernoe, luchshe ya ostanus' v odinochestve, otche, esli vy ne
vozrazhaete. Vse eto bylo.., nelegko.
     - Konechno, vashe vysochestvo.
     Konal pochuvstvoval drozh' vozbuzhdeniya, uslyshav eto obrashchenie.
Lael poklonilsya emu i vyshel iz pokoev, no kak tol'ko svyashchennik
ushel, Konal otpravilsya k tumbochke i vylil soderzhimoe chashi v
nochnoj gorshok, stoyavshij pod krovat'yu. Posle etogo on nalil v
chashu svezhego vina i v techenie pochti celogo chasa sidel u okna,
popivaya ego malen'kimi glotkami, lenivo posmatrivaya na
temneyushchij sad.
     Na zakate, pered tem, kak rassmotret' v sadu chto-libo stalo
prakticheski nevozmozhno, on s udovol'stviem uvidel Rosanu v
gruppe drugih monahin' i pridvornyh dam, kotoryh iz baziliki
provozhal otec Ambros. Oni vozvrashchalis' s vechernej sluzhby.
     Vskore posle etogo Konal otpravilsya v postel', i etoj noch'yu emu
snilas' Rosana, kak eto uzhe ne raz sluchalos' posle ego vozvrashcheniya
iz Valoreta; on grezil, chto zanimaetsya s nej lyubov'yu. On neskol'ko
raz prosypalsya, ves' v potu, tverdo reshiv prevratit' mechtu v
real'nost' kak mozhno skoree.

***

     - Odin raz, - govoril Morgan, - vsego odin raz pered smert'yu mne
hotelos' by otkryto v容hat' v Dhassu.
     - Esli ty ne budesh' govorit' tishe, to eto poluchitsya uzhe sejchas,
veroyatno s posledstviyami, kotorye okazhutsya bolee chem
somnitel'nymi, - prosheptal Dunkan. - Vedi sebya, kak monah.
     - Dominus vobiscum, - probormotal Morgan, sklonyayas' v sedle na
svoej nebol'shoj gornoj loshadke, kogda mimo nih proshel torgovec.
     Oni s Dunkanom nakonec priblizhalis' k gorodskim vorotam s
severnogo berega ozera, ih kol'chugi i kozhanye odezhdy skryvalis'
pod prostornymi chernymi ryasami prostyh brat'ev, sluzhashchih v
sobore Dhassy. Kak monahi-kur'ery, oni imeli pravo nosit' mechi,
i te byli privyazany k sedlam pod kolenyami, hotya Morgan, vzyav
prostye chernye nozhny, zamotal rukoyatku svoego kozhej, chtoby
spryatat' ukrashayushchie ee dragocennye kamni i pozolotu.
     Maskarad byl ideej otca Nivarda, kogda on tri dnya nazad
otpravlyal v put' otca Dunkana. Dvoe muzhchin takzhe nacepili blyahi
svyatyh pokrovitelej Dhassy, obychno nadevaemye piligrimami.
Pravda, monastyr' svyatogo Torina byl sozhzhen dotla, kogda eti dva
predstavitelya Derini v poslednij raz proezzhali po territorii
Dhassy. I Morgan, i Dunkan vnesli znachitel'nye pozhertvovaniya v
fond vosstanovleniya svyatyni, tak chto obnaruzhenie ih istinnyh
lichnostej ne povlechet za soboj ubijstvo, kak moglo by sluchit'sya
ran'she. Oni takzhe bol'she ne nahodilis' pod episkopskim
otlucheniem, a potomu ne mogli byt' otdany pod sud i kazneny. Tem
ne menee, ih prisutstvie v Dhasse moglo vyzvat' nepriyatnye
voprosy kak dlya nih samih, tak i dlya Arilana, esli by kto-to uznal,
chto oni priehali syuda, chtoby ispol'zovat' Peremeshchayushchij Portal.
     No delikatnost' situacii, tochno tak zhe, kak i otnoshenie k
Derini v Dhasse bledneli na fone ochen' chelovecheskoj boli ot
poteri Kelsona. Na protyazhenii dolgogo trudnogo puti iz Koroty
Morgan pytalsya zastavit' sebya prinyat' fakt smerti i Kelsona, i
Dugala, no ego serdce otkazyvalos' smirit'sya s etoj mysl'yu.
Odnako kogda vremenami eto vse-taki sluchalos', tyazhelyj gnet v
grudi prevoshodil tosku, kotoruyu on ispytal posle smerti Briona.
A v to vremya on ved' dumal, chto nikogda ne smozhet tak sil'no
stradat' po komu-to, krome svoego umershego druga i korolya. O gore
Dunkana on prosto staralsya ne dumat'.
     Odetyj pod monaha, Morgan sledoval za kuzenom cherez vorota
Dhassy v napravlenii rynochnoj ploshchadi, raspolozhennoj pered
vhodom v episkopskij dvorec. Vo vtoroj polovine dnya v
voskresen'e, vo vremya Velikogo Posta ploshchad' byla pochti pusta.
     Dunkan nemedlenno prosledoval k obshchestvennomu kolodcu, gde
neskol'ko odetyh v chernoe monahov poili s poldyuzhiny korov. Pri
priblizhenii Morgana s Dunkanom iz tolpy vystupil molodoj
chelovek, kotorogo Dunkan nazval otcom Nivardom. Otec Nivard
poprosil odnogo iz monahov pozabotit'sya o loshadyah pribyvshih, i
podozhdal, poka gosti ne otvyazhut mechi ot sedel, zatem bystro provel
ih vnutr' dvorca, raspolozhennogo nedaleko ot chasovni. Dunkan
rasskazyval Morganu o Nivarde vo vremya odnoj iz redkih ostanovok
v puti, no Morgan vse ravno udivilsya, uvidev, naskol'ko molodo
vyglyadit svyashchennik-Derini. Morgan ostorozhno zapustil
mental'nyj impul's, i eto issledovanie podtverdilo: po krajnej
mere, chto kasaetsya ustanovki shchitov, molodoj chelovek proshel
dostatochnuyu podgotovku. Tem ne menee, on vse ravno kazalsya ochen'
molodym i uyazvimym. Na ego lice teper', kogda zatvoril dvojnye
dveri i oni ostalis' bez lishnih svidetelej, chitalos' blagogovenie.
     - Nas tut nikto ne potrevozhit, gospoda, - skazal Nivard,
perekrestivshis' i dobavlyaya drov v ogon', gorevshij v ochage. -
Episkop Denis velel mne okazyvat' vam lyubuyu pomoshch'.
     - Ponyatno, - ostorozhno otvetil Morgan. - Nash obshchij
blagodetel', - on zhestom pokazal na gerb episkopa Dhasskogo,
visevshij nad kaminom, - ne poschital nuzhnym soobshchit' nam, chto
on.., popolnyaet ryady. Zdes' bezopasno razgovarivat'?
     - Da, i delat' vse, chto vy poschitaete nuzhnym, - otvetil Nivard, -
Kak skazal episkop Denis, vy popytaetes' vstupit' v kontakt s
korolem ili lordom Dugalom pered tem, kak otpravites' v Remut, i
vam mozhet potrebovat'sya moya pomoshch' dlya podderzhaniya etogo
kontakta. U menya prakticheski net opyta v takih delah, - on vinovato
ulybnulsya, - no, kak episkop zaveril menya, v etom net
neobhodimosti, i vy tochno znaete, chto delat'.
     On vyzhidatel'no posmotrel vnachale na odnogo gostya, potom na
drugogo. Morgan obmenyalsya skepticheskim vzglyadom s Dunkanom.
     - Ty uveren, Dunkan, chto on nam podojdet? - sprosil Morgan. -
Inogda maloe znanie huzhe, chem ego polnoe otsutstvie. Dlya nashej
celi luchshe ispol'zovat' prostyh lyudej.
     - No on potencial'no sil'nee, - otvetil Dunkan, po-dobromu
ulybayas' Nivardu. - Pered moim ot容zdom v Korot Arilan velel
emu vstupit' v kontakt so mnoj, i Nivard okazalsya krepkim, kak
kamen'. Po sile on raven trem ili chetyrem prostym lyudyam,
kotorye ne znayut, chto delayut.
     - Ladno, - kivnul Morgan.
     On ne predstavlyal, chemu obuchal Nivarda Arilan, no oni s
Dunkanom tut zhe prinyalis' gotovit'sya k ritualu, postaviv tri
stula krugom - tak, chtoby koleni sidyashchih kasalis' drug druga.
Nivard, kazalos', vosprinimal proishodyashchee v poryadke veshchej i ne
morgnul glazom, kogda Morgan izvlek krasnuyu kozhanuyu korobochku s
magicheskimi kubikami, i stal rasstavlyat' belye i chernye v nuzhnoj
konfiguracii na polu u ih nog.
     Morgan pochuvstvoval, kak Nivard rasslablyaetsya.
     Tem vremenem delalis' poslednie prigotovleniya. V rezul'tate
belye kubiki sostavili kvadrat, a chernye stoyali po uglam. K tomu
vremeni, kak Morgan byl gotov dotronut'sya konchikom pal'ca do
pervogo belogo kubika i dat' emu imya, Nivard byl nevozmutim,
podobno Dunkanu, kotoryj vzyal na sebya kontrol' nad ego soznaniem
i magicheskoj siloj. Morgan zadejstvoval pervyj kubik:
     - Prime.
     Nivard ne morgnul glazom, kogda pervyj kubik zasvetilsya.
Kazalos', on lish' skoncentrirovalsya eshche sil'nee. Kogda imya
vtorogo kubika - Seconds - vyzvalo takuyu zhe reakciyu, Morgan
prakticheski vybrosil Nivarda iz golovy i sosredotochilsya tol'ko
na kubikah. V lyubom sluchae, teper' uzhe maloveroyatno, chto Nivard
sbezhit.
     Morgan zadejstvoval Tierce i Quarts, i vse chetyre belyh kubika
zasvetilis'. On na mgnovenie vypryamilsya, chtoby sdelat' glubokij
vdoh i raspravit' uzhe noyushchuyu spinu, pered tem, kak zanyat'sya
chernymi kubikami. Nivard v eto vremya zakryl glaza i opustil
golovu na skreshchennye ruki, lezhavshie na slegka razvedennyh
kolenyah. Teper' ego zashchity stali prakticheski prozrachny i
podatlivy.
     Ostatki trevogi, kotoruyu Morgan chuvstvoval otnositel'no
molodogo svyashchennika, v eto mgnovenie polnost'yu isparilis',
potomu chto na samom dele ne obrashchat' vnimanie na ustanovku
kubikov uzhe yavlyalos' dostizheniem. Nivard opredelenno byl
gorazdo luchshe podgotovlen, chem pokazyval - ili, vozmozhno, on sam
ne osoznaval, naskol'ko on horosho obuchen: ved' ran'she mog
sravnivat' sebya tol'ko s Arilanom. Morgan bystro nazval chernye
kubiki: Quinte, Sixte, Septime, Octave, zatem stal privodit' v
sootvetstvie chernye i belye.
     - Primus.
     - Secundus.
     - Tertius.
     - Quartus.
     I energiya Nivarda, kak i energiya Morgana s Dunkanom, nachala
obryad, kogda Morgan raskinul ruki v storony, otkinul golovu nazad
i proiznes poslednyuyu ritual'nuyu frazu, kotoraya obespechit ih
bezopasnost', poka oni ishchut hot' kakoj-nibud' sled Kelsona ili
Dugala:
     - Primus, Secundus, Tertius, Quartus, fiat lux!
     Kogda svetyashchijsya oreol serebristogo sveta podnyalsya vverh
vokrug nih, Morgan opustil ruki i vzyal ladoni Dunkana i Nivarda
v svoi. Fizicheskaya svyaz' usilivala edinenie, kotoroe i bez togo
bylo dostignuto udivitel'no legko, poka ustanavlivalis' kubiki, i
Morgan obnaruzhil, chto emu legche obshchat'sya napryamuyu s soznaniem
dvoih pomoshchnikov, a ne verbal'no, kak on planiroval vnachale.
     "YA raskladyvayu kubiki v pervyj raz i pytayus' soedinit'sya s
Kelsonom, - poslal on mental'nyj impul's. - Esli posle neskol'kih
popytok, my ne dob'emsya uspeha, ya perebroshus' na poiski Dugala.
     Dunkan, ty budesh' rukovodit' etim poiskom. Nivard, ty dolzhen
podderzhivat' neaktivnogo partnera v oboih sluchayah i prosto byt'
gotovym dat' dopolnitel'nuyu energiyu, esli eto potrebuetsya.
Voprosy est'?"
     Voprosov ne bylo. Morgan perestal volnovat'sya naschet Nivarda
posle pervyh neskol'kih sekund, kogda poslal svoj zov propavshemu
korolyu. Pered tem, kak zakonchit' ritual, emu prishlos' zabrat'
nemalo energii u molodogo svyashchennika.
     No hotya oni napravlyali svoyu energiyu v storonu abbatstva
svyatogo Berenda v techenie pochti celogo chasa, pytayas' otyskat'
vnachale Kelsona, a potom Dugala, i vozvrashchayas' k pervomu, a potom
ko vtoromu, oni ne obnaruzhili nikakih sledov. K tomu vremeni, kak
oni zakonchili ritual i snyali kubiki, vse troe chuvstvovali
istoshchenie. I Morgan, i Dunkan byli vynuzhdeny priznat', chto
dal'nejshie popytki, veroyatno, bessmyslenny.
     - YA prodolzhal nadeyat'sya, - prosheptal Morgan, i shepot ego zvuchal
hriplo i neuverenno, kogda on ispol'zoval zagovor, snimayushchij
ustalost'. - YA vse eshche ne veryu, chto oni oba mertvy - i my oba etogo
ne pochuvstvovali. No raz my ne nashli ni sleda...
     Morgan s Dunkanom byli ochen' tihi i podavleny, sleduya za
Nivardom v chasovnyu, chtoby, vospol'zovavshis' Portalom,
peremestit'sya v Remut.

***

     I ih nastroenie ne stalo luchshe, kogda oni uznali novost',
podzhidavshuyu ih v stolice. Vnachale, posle vsego ostal'nogo, oni
poschitali sluchivshijsya s Nigelem pripadok neznachitel'nym. No
vse okazalos' ochen' ser'eznym, kogda oni prishli k korolevskoj
posteli vmeste s Arilanom vskore posle pribytiya, a zatem, perejdya
v druguyu komnatu, vyslushali mnenie vrachej.
     - Sostoyanie ne uhudshilos', - soobshchil im otec Lael. - No i net
nikakih uluchshenij. Obychno, esli chelovek idet na popravku, posle
takogo perioda vremeni poyavlyaetsya hot' kakoe-to izmenenie.
     - On voobshche ni na chto ne reagiruet? - sprosil Dunkan.
     Lael pokachal golovoj.
     - Net. Ego serdce b'etsya sil'no, dyhanie regulyarnoe i rovnoe, i
my poluchaem ryad obychnyh refleksov, kotorye i sleduet ozhidat',
no on v glubokoj kome. My daem emu nastojki i bul'ony, tak chto
kakoe-to pitanie on poluchaet. No ego sostoyanie ne vnushaet osobyh
nadezhd. On uzhe poteryal v vese. Esli nichto ne izmenitsya, on v
luchshem sluchae prozhivet neskol'ko mesyacev.
     Morgan vzdohnul i posmotrel sebe na sapogi.
     Emu udalos' podavit' bol'shuyu chast' emocij, kotorye on
ispytal, uznav o bolezni Nigelya. Ved' nadezhda vse ravno
ostavalas', poka Nigel' fakticheski ne umer. No gruz eshche i etogo, v
dopolnenie k potere Kelsona i Dugala, privel ego na gran' polnogo
istoshcheniya. On zakryl ladonyami glaza, vnov' proiznosya slova
zagovora, snimayushchego ustalost', ponimaya, chto esli tak budet
prodolzhat'sya dolgo, to nikakie zagovory uzhe ne pomogut. Potom on
zatumanennym vzglyadom posmotrel na Dunkana, kotoryj chuvstvoval
sebya ne luchshe. Oba ponimali, chto teper' dolzhny obsudit' ryad s
Arilanom veshchej, ne prednaznachavshihsya dlya chuzhih ushej.
     - Spasibo, chto vveli nas v kurs dela, otche, - poblagodaril Dunkan
Laela, otpuskaya ego kivkom. - Veroyatno, vam nuzhno vozvrashchat'sya k
pacientu.
     - Konechno. Esli ya vam potrebuyus', zovite.
     Kogda Lael ushel, Dunkan povernulsya k Arilanu.
     U nego bylo chuvstvo, chto Arilan tochno znaet, kakoj budet
sleduyushchaya tema razgovora.
     - Nu, chto teper'? - tiho sprosil Dunkan. - Ochevidno, eto
podnimaet slozhnye voprosy o nasledstve Haldejnov. Denis, kogda
my vozvrashchalis', my byli gotovy peredat' Nigelyu mogushchestvo.
Ochevidno, sejchas eto nevozmozhno, esli, voobshche, kogda-nibud'
stanet vozmozhno. U Soveta est' mnenie po etomu povodu?
     Pered tem, kak Arilan smog otvetit', Morgan hmyknul i
skrestil ruki na grudi.
     - Konechno, u nih est' mnenie. Ty slyshal kogda-nibud', chtoby u
Soveta ne bylo mneniya po kakomu-to voprosu, nezavisimo ot togo,
kasaetsya on ih ili net?
     - Ne dumayu, chto grubost' umestna, - rovnym tonom zametil
Arilan. - No ya proshchayu ee, potomu chto znayu, v kakom napryazhenii vy
oba nahodites'. A voobshche peredacha sily Haldejnov zhiznenno vazhna
dlya Soveta. I, da, u nih est' svoe mnenie. Oni hotyat, chtoby Konal
byl utverzhden kak naslednik Haldejnov i nadelen vsej polnotoj
sily, dazhe esli ego nel'zya koronovat', poka zhiv Nigel'.
     Dunkan rezko vdohnul vozduh.
     - A eto, voobshche, mozhno sdelat', raz Nigel' poka zhiv? Bolee togo,
ved' Nigelyu potencial uzhe byl chastichno peredan.
     - Da, no v nastoyashchee vremya on ne sposoben stat' preemnikom
Kelsona i ne sposoben peredat' po nasledstvu to, chto u nego est'.
|to budet nelegko, ne somnevayus', no, my schitaem, neobhodimo
zabrat' u Nigelya vse to, chto bylo peredano emu prezhde, i v svoyu
ochered' peredat' eti sily Konalu. Konechno, eto lishit Nigelya
vozmozhnosti kogda-libo nosit' koronu, esli on vse-taki
popravitsya, no vy slyshali, chto skazal Lael. |to maloveroyatno.
     Morgan hmyknul.
     - YA ne udivlyus', esli oni prosto ispravyat situaciyu, -
probormotal on. - Podushka, prizhataya k licu bespomoshchnogo
bol'nogo ili chto-to v etom rode - ochen' udobno, i kak raz v ih stile.
I vse eto zdorovo uprostit zhizn' Sovetu, ne tak li?
     - Tebe ne kazhetsya, chto ty zashel slishkom daleko?
     - vozrazil Arilan.
     - Na samom dele, net, - Morgan napolovinu otvernulsya, szhav ruki
za spinoj, i smotrel v blizhajshee okno. - A chto dumaet Konal obo
vsej slozhivshejsya situacii? On gotov spisat' so scheta otca, chtoby
udovletvorit' blagorodnye namereniya Soveta? On soglasen s tem,
kak Sovet nameren rasporyadit'sya mogushchestvom Haldejnov?
     - Fakticheski, - otvetil Arilan, upirayas' kulakami v boka, -
princ Konal gorazdo bolee real'no smotrit na veshchi, chem vy oba. V
konce koncov, sejchas uzhe pochti aprel'. Nastupaet samoe
podhodyashchee - vremya dlya vedeniya vojny, esli vragi Gvinneda reshat
vospol'zovat'sya nestabil'nost'yu, poka tron ne zanyat. A kak regentu,
imenno emu pridetsya otvechat' za posledstviya reshenij, prinyatyh v
blizhajshie neskol'ko dnej lyud'mi tipa nas troih.
     - Konal - korol' vo vsem, krome titula, - vydohnul Morgan,
pokachivaya golovoj, kogda snova ter glaza. - Golova idet krugom.
     - No on v samom dele syn Nigelya, - napomnil emu Dunkan. - I
vnuk korolya Donala Blejna.
     - On takzhe ochen' nezrel, - otvetil Morgan. - YA znayu. Proshlym
letom on vpervye uchastvoval v kampanii vmeste s Kelsonom i so
mnoyu. YA s teh por ne zametil nikakih osobyh svidetel'stv ego
vozmuzhaniya. Sposobnost' zachat' rebenka ne delaet mal'chika
muzhchinoj.
     - Rebenka? - nahmurilsya Arilan. - YA nichego ne slyshal o rebenke.
     Dunkan vzdohnul i pokachal golovoj.
     - On eshche ne rodilsya, naskol'ko mne izvestno, - tiho skazal on. -
Sudya po dvorcovym sluham, dolzhen poyavit'sya na svet gde-to v konce
leta. Mat' - derevenskaya devushka. Ona zhivet v domike primerno v
chase ezdy ot goroda.
     - Hm-m-m, - Arilan pochesal uzkij podborodok. - On ne zhenilsya na
nej ili ne sdelal eshche kakoj-nibud' podobnoj gluposti?
     - Net, - Dunkan splel pal'cy. - Ona - prosto korolevskaya
lyubovnica. Suda po tomu, chto ya slyshal - uzhe okolo goda. Mozhet, on
i nezrel, Denis, no on ne glup. On sbereg svoyu svobodu dlya
zhenit'by na princesse korolevskoj krovi, chto byla by emu rovnej.
     - I emu pridetsya najti ee kak mozhno skoree, esli u nego dolzhen
rodit'sya nezakonnyj rebenok. My ne mozhem stavit' pod ugrozu
nasledovanie trona, posle togo, kak on stanet korolem vo vseh
smyslah.
     - Bozhe pravednyj, Nigel' eshche dazhe ne umer! - vydohnul Morgan.
- Pochemu ty ne ostavish' bednogo mal'chika v pokoe? Eshche dostatochno
vremeni, chtoby najti zhenu. My ne toropili Kelsona. Razve i tak
nedostatochno, chto emu pridetsya prinyat' vlast', poka Nigel' vse eshche
zhiv?
     - Vopros naslednika ochen' vazhen, - holodno zametil Arilan. -
Odnako esli vy predpochtete, mozhno predprinyat' shagi, chtoby
nezakonnyj rebenok Konala nikogda ne rodilsya.
     |ta ugroza zastavila Morgana rezko dernut'sya, potomu chto on
znal: esli na Arilana nadavit', on imenno tak i postupit. Zatem
Morgan brosil vzglyad na Dunkana, zastyvshego s izumlennym vidom.
Nesomnenno, Dunkan tozhe veril, chto Arilan v sostoyanii privesti
ugrozu v ispolnenie.
     Dal'nejshee soprotivlenie bylo bessmyslennym. Morgan znal:
oni s Dunkanom nesposobny soprotivlyat'sya ni Arilanu, ni
ostal'nym chlenam Soveta. Vzdohnuv, on razvel ruki, pokazyvaya svoe
soglasie.
     - Horosho, episkop. Vy pobedili.

Glava devyatnadcataya

Vody kradenye sladki, i utaennyj hleb priyaten (Pritchi 9:17)

     Spustya chetyre dnya Konal uznal o tom, chto ego zhdet. Arilan
kratko povedal emu o ego sud'be vo vremya razgovora s glazu na glaz v
kabinete arhiepiskopa Kardielya i naznachil vremya dlya provedeniya
obryada peredachi magicheskoj sily, cherez dva dnya, noch'yu.
     - Provodit' ego budut Morgan s Dunkanom, kak iznachal'no
planirovalos' dlya Nigelya, - skazal emu Arilan, - no ya takzhe budu
prisutstvovat'. Procedura budet neskol'ko bolee slozhnoj, chem
obychno, poskol'ku tvoj otec eshche zhiv, no ty projdesh' ee bez osobyh
trudnostej.
     Odnako zavereniya Arilana ne snyali bespokojstvo Konala: on
prekrasno ponimal, naskol'ko budet uyazvim, poka ves' potencial
Haldejnov v nem ne realizuetsya. Iz znanij, poluchennyh ot Tircelya,
on mog sdelat' vyvod: uchastie v rituale po peredache sily
Haldejnov, v osnovnom, rasshirit i uglubit moshch' togo, chto on uzhe
razvil sam ili pod rukovodstvom Tircelya. Ot nego potrebuetsya
tol'ko davat' ozhidaemye otvety. Bol'she vsego ego bespokoil
vopros, kotoryj on ne mog nikomu zadat': smozhet li on skryvat'
svoi nyneshnie dostizheniya dostatochno dolgo, chtoby oni
soedinilis' s novymi, peredannymi emu silami? Posle togo, kak
ritual budet zavershen - dazhe esli bol'she nichego ne sluchitsya - on
smozhet ob座asnyat' vse svoi nyneshnie sposobnosti, kak chast'
nasledstva Haldejnov. Da i v lyubom sluchae Haldejnam redko
prihodilos' chto-libo ob座asnyat'.
     Odnako poka emu nuzhno perezhit' dva dnya. Krome podgotovki ko
dnyu rituala - meditacii i posta - k nemu ne pred座avlyalos' bol'she
nikakih trebovanij.
     Krome dinasticheskih. Ochevidno, eto bylo svyazano s
beremennost'yu Vanissy. Arilan bez obinyakov zayavil: raz teper'
Konal yavlyaetsya real'nym naslednikom Haldejnov, ot nego trebuetsya
zaklyuchenie podhodyashchego braka, prichem kak mozhno bystree, chtoby
proizvesti na svet sobstvennogo naslednika. Episkop ne delal
pryamyh ugroz, no Konalu stalo yasno: lyubaya otsrochka s ego storony
mozhet povlech' opasnost' dlya Vanissy i ee nerozhdennogo rebenka.
     Ne to, chtoby Konala eto osobo volnovalo, hotya on po-svoemu i
byl privyazan k devushke. A otsutstvie bespokojstva ob座asnyalos'
tem, chto vybrannaya im nevesta uzhe fakticheski dala emu obeshchanie,
nezavisimo ot togo, ponimala ona sama eto ili net. Ego agent
nakonec perehvatil pis'mo Rosany arhiepiskopu Kardielyu den'
nazad i polozhil v kuchu korrespondencii, ozhidayushchej vnimaniya
arhiepiskopa.
     Poetomu, zakonchiv razgovor s Arilanom, Konal poprosil lichnoj
vstrechi s arhiepiskopom. Arilan ushel i vskore ego smenil
Kardiel', kotorogo razbiralo lyubopytstvo: pochemu ego hochet
videt' princ? Konal dolzhnym obrazom poceloval persten'
svyashchennosluzhitelya, vospol'zovavshis' fizicheskim kontaktom,
chtoby ustanovit' skrytuyu mental'nuyu svyaz' s arhiepiskopom. Ona
sohranilas' dazhe posle togo, kak Konal vypustil ruku Kardielya.
     - Vy hoteli pogovorit' so mnoj, vashe vysochestvo? - sprosil
Kardiel', usazhivayas' za stol i zhestom predlagaya Konalu zanyat'
mesto naprotiv.
     - Da, vashe preosvyashchenstvo, - pochtitel'no kivnul Konal,
ustraivayas' na kraeshke stula. - YA.., navernoe, vy k nastoyashchemu
momentu poluchili pis'mo ot ledi Rosany? Vy ved' poluchili ego?
     - Ot Rosany? - brov' Kardielya pripodnyalas' v udivlenii, - YA ob
etom ne znayu. Ono kasaetsya vas?
     Izobrazhaya volnenie, Konal splel pal'cy, igraya zolotym
perstnem na levoj ruke.
     - YA.., da, kasaetsya, arhiepiskop. Ona... - on zamolchal, slovno
smutilsya, zatem v nadezhde posmotrel na Kardielya. - Ona skazala, chto
sobiraetsya prosit' snyat' s nee obet, Vashe Preosvyashchenstvo, -
prosheptal on. - YA dumal, vy ego uzhe poluchili.
     - Snyat' obet?
     Kardiel' bystro prosmotrel lezhavshie u nego na stole pis'ma, a
zatem zastyl na mgnovenie pered tem, kak vynut' iz pachki odin
list.
     - Bozhe pravednyj, ona v samom dele prosit ob etom, - ego golubye
glaza okruglilis', kogda on prosmatrival tekst. - "Neuverenna v
moem prizvanii... snimite s menya obet.., ya, v lyubom sluchae, poka
davala tol'ko vremennye klyatvy..."
     On podnyal glaza na Konala v priyatnom udivlenii, ne osoznavaya,
chto ego udovol'stvie ot poluchennoj informacii i vsego, chto ona
podrazumevala, zakreplyaetsya i usilivaetsya magiej Konala.
     - Bozhe pravednyj, ya v samom dele porazhen. Ona ne ukazyvaet
prichin svoej pros'by, no dolzhen li ya predpolagat', raz vy lichno
zainteresovany v etom dele, chto vy i ona...
     Konal opustil golovu i robko kivnul.
     - YA znayu, mnogie budut udivleny. Vashe Preosvyashchenstvo, no
osnovaniya etogo soyuza byli zalozheny pochti god nazad, kogda ya
provozhal ee iz abbatstva svyatoj Brigitty. Ona otkazyvalas'
govorit' na etu temu posle moego vozvrashcheniya, potomu chto schitaet
nepodobayushchim obsuzhdat' takie veshchi, poka my vse nosim traur po
Kelsonu, no mne kazhetsya, ya ubedil ee, chto nel'zya teryat' vremya. I
moj dolg regenta - i, pohozhe, korolya do konca etogo goda - kak mozhno
skoree obespechit' Gvinned naslednikom.
     - Da, - skazal Kardiel', zatem posmotrel na Konala s legkim
ukorom. - Zakonnom naslednikom.
     Konalu udalos' demonstrativno pokrasnet'.
     - O, vy slyshali pro Vanissu.
     Poluchiv ot Kardielya rezkij kivok, Konal reshil, chto emu luchshe
raz i navsegda reshit' etot vopros.
     - YA ne daval ej nikakih obeshchanij, arhiepiskop, - tiho skazal on.
- Esli vas eto bespokoit. Konechno, ya obespechu i ee, i rebenka vsem
neobhodimym, no ya absolyutno svoboden zhenit'sya na Rosane.
     K schast'yu, reakciya Kardielya smyagchilas' posle zavereniya o
chuvstve otvetstvennosti Konala, i tomu bol'she ne potrebovalos'
davit' na arhiepiskopa mental'no.
     - Ponyatno, - skazal Kardiel'. - Navernoe, bol'shinstvo princev
zachinayut neskol'ko nezakonnorozhdennyh detej pered tem, kak
nachinayut vesti podobayushchuyu korolyu zhizn'. Kelson byl
isklyucheniem. No ya nadeyus', chto nichego podobnogo ne povtoritsya
posle tvoej zhenit'by, syn moj. YA ne mogu ne podcherknut' vazhnost'
nalichiya zakonnogo naslednika prestola.
     - YA znayu o svoem dolge, vashe preosvyashchenstvo, - prosheptal Konal,
opustiv glaza. - Bol'she nikakih Vaniss ne budet. Odnako ya hotel
by, chtoby svad'ba sostoyalas' kak mozhno bystree. YA.., schitayu, chto
moj otec byl by soglasen.
     - Konechno, - kivnul Kardiel' - Velikij Post zakanchivaetsya chut'
bol'she, chem cherez dve nedeli, tak chto...
     - YA predpochel by ne zhdat' tak dolgo, arhiepiskop, - perebil
Konal, vnov' nemnogo nadavlivaya mental'no. - Vragi mogut napast'
gorazdo ran'she, chem my predpolagaem. Moj dolg pered koronoj
dolzhen byt' prevyshe vsego. Ne nuzhno pyshnyh obryadov.
Fakticheski pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah samoj podhodyashchej
budet nebol'shaya tihaya ceremoniya - tol'ko dlya chlenov sem'i. Vy,
navernoe, smozhete dat' na eto razreshenie?
     - Da, konechno.
     - A poka ya budu ochen' vam blagodaren, esli vy udovletvorite
pros'bu Rosany snyat' s nee obet, - skazal Konal, podtalkivaya pis'mo
k Kardielyu i vruchaya emu pero. - Sejchas dostatochno budet prosto
postavit' vnizu Placet, s vashej pechat'yu i pripiskoj, chto
oficial'noe odobrenie posleduet. Togda ya pryamo segodnya otnesu eto
pis'mo ej, a vy uzhe podgotovite vse oficial'nye bumagi posle
moego uhoda.
     Bez malejshego soprotivleniya Kardiel' obmaknul pero i napisal
na pergamente odno slovo: Placet, a posle nego dobavil: Mandatum
diliget, to est' "Prikaz posleduet". Posle etogo on podpisalsya i
prilozhil k listu svoyu pechat', a zatem umirotvorenno otkinulsya na
spinku stula. Konal tem vremenem dul na vosk, chtoby tot pobystree
ostyl, i on mog by ubrat' list k sebe v karman.
     - YA takzhe hotel by poprosit' vas poka hranit' molchanie, -
prodolzhal Konal, gotovyas' ujti. - Krome neobhodimyh poyasnenij
nastoyatel'nice Rosany, ya predpochel by, chtoby vy ni s kem ne
obsuzhdali etot vopros, poka ya sam ne sdelayu ob座avlenie
korolevskogo sovetu. |to proizojdet posle voskresen'ya i
provedeniya rituala po peredache mne sily Haldejnov.
     Poskol'ku Konal usilil svoyu pros'bu magicheskim davleniem,
ona prevratilas' v prikaz, no eto ne yavlyalos' neobychnym
trebovaniem, uchityvaya delikatnost' situacii. Reakciyu Kardielya
tozhe nel'zya bylo nazvat' neharakternoj, dazhe hotya im i rukovodila
volya Konala. Vopros bystroj zhenit'by sleduyushchego naslednika uzhe
stal ili v samoe blizhajshee vremya stanet temoj dlya bespokojstva
prakticheski vseh vysokopostavlennyh lic pri dvore, v osobennosti
teper', kogda on stal regentom.
     Edinstvennym, chto moglo vyzvat' voprosy, byla ochevidnaya
vnezapnost' pros'by Rosany, no Konal bystro poslal v mozg
arhiepiskopu yarkie mental'nye obrazy, sozdannye ego
voobrazheniem: ispoved' Konala pered posvyashcheniem v rycari - na
kotoroj tot vel sebya podobayushche princu korolevskoj krovi,
kandidatu na posvyashchenie v rycari. Teper' arhiepiskop byl uveren:
Konal uzhe govoril emu o svoej glubokoj i nezhnoj lyubvi k Rosane i
prosil u Kardielya soveta, kak zavoevat' ee ruku.
     I Kardiel' - tak, kak esli by ego v samom dele sprashivali -
budet pomnit' tol'ko, chto on posovetoval ostorozhnost' na tot
moment, poskol'ku dama davala obet cerkvi, no zaveril Konala v
svoej iskrennej podderzhke, esli dama poprosit u nego samogo snyat'
s nee etot obet.
     Kogda Konal pokidal kabinet Kardielya, poluchiv blagoslovenie
arhiepiskopa na zadumannoe, on schital, chto dazhe Arilan ne smozhet
dobrat'sya do sluchivshegosya na samom dele. Da i u episkopa-Derini
ne budet osnovanij dlya rassprosov. Ved' ego ustraivaet
slozhivshayasya situaciya. Konal tiho posvistyval, napravlyayas' nazad
v zamok vmeste s oruzhenoscem Ivo, kotorogo on zabral sebe v
usluzhenie po vozvrashchenii, vmeste s koronoj, kotoruyu on nadeyalsya
v skorom vremeni nadet', i nevestoj, na kotoroj on nadeyalsya v
skorom vremeni zhenit'sya. Reshenie arhiepiskopa v bezopasnosti
pokoilos' u nego na grudi.
     Dobravshis' do zamka, princ reshil ne teryat' vremeni i
podtverdit' uchastie Rosany v dele, kotoroe on tol'ko chto
provernul. On dolzhen nemedlenno s nej uvidet'sya. Bolee togo,
sledovalo obespechit', chtoby ih ne perebili i im ne pomeshali.
     Zaglyanuv k otcu i netoroplivo poobedav s mater'yu, Konal
otpravilsya v nebol'shuyu komnatu, raspolozhennuyu za vozvysheniem
tronnogo zala, i poslal Ivo za Rosanoj. Ona poyavilas' polchasa
spustya, vse eshche v chernoj traurnoj ryase, eshche bolee pohudevshaya s
poslednej vstrechi. Odna iz sester ostalas' podozhdat' u dverej,
chtoby soblyusti prilichiya.
     - Vy hoteli videt' menya, moj gospodin? - sprosila Rosana, chut'-
chut' naklonyaya golovu i poglyadyvaya na nego s legkim lyubopytstvom,
kogda ceremonno klanyalas'.
     - Da, - otvetil on, zhestom priglashaya ee sest' ryadom s nim na
skam'yu u ochaga. - Pozhalujsta, syad'.
     Ona vlozhila ruki v shirokie rukava i podchinilas', skromno
glyadya v pol, kogda on vytyanul nogi v sapogah poblizhe k teplu ognya.
Ona ustalo vzdohnula.
     - Mnogoe izmenilos' s teh por, kak my razgovarivali s toboj v
poslednij raz, - nachal Konal posle. sekundnogo molchaniya. -
Nesomnenno, ty slyshala pro pripadok moego otca.
     - Da, moj gospodin, - otvetila ona. - My kazhdyj den' molimsya o
nem, no ya slyshala...
     - To, chto ty slyshala, nesomnenno, pravda, - tiho skazal Konal. -
Prognoz ne mnogoobeshchayushchij.
     Blagodaryu tebya za tvoi molitvy, no...
     On pozhal plechami, po ego telu probezhala nervnaya drozh', zatem,
slovno ot gorya, on zakryl lico rukoj.
     - Prosti menya. Prosto ya chuvstvuyu sebya takim bespomoshchnym.
Vnachale Kelson, teper' otec, on ved' pokidaet nas...
     Ona sidela k nemu v profil', nevidyashchimi glazami glyadya v ogon'.
     - Govoryat, on ne perezhivet leto, - tiho proiznesla ona. - Vy
stanete korolem, kogda on umret. I govoryat, vy uzhe regent.
     On ostorozhno kivnul, edva osmelivayas' verit', chto ona sama
privela ego kak raz k toj teme, kotoruyu on hotel obsudit'.
     - Da, gospozha. I ya budu korolem. Hotya ya i ne chuvstvuyu sebya
gotovym vynesti takuyu ogromnuyu noshu. A ty.., podumala o tom, o
chem my govorili ran'she?
     Kogda ona povernula golovu, chtoby vzglyanut' na nego, ee glaza
okruglilis' i v nih stoyal ispug. On tut zhe vskochil so skam'i i
opustilsya pered nej na koleni, shvatilsya za kraj ee ryasy i strastno
prizhal ee k gubam. On v samom dele drozhal, hotya i dumal, chto
kontroliruet situaciyu.
     - YA lyublyu tebya, Rosana, - prosheptal on. - I, chto po men'shej mere
tak zhe vazhno dlya korolya, ty mne nuzhna. Ty nuzhna mne, chtoby byt'
ryadom so mnoj i pomogat' mne pravit' Gvinnedom. Bez tvoej
podderzhki i sovetov ya ne uveren, smogu li vynesti etot gruz.
     - Vy mozhete nauchit'sya lyubit' druguyu, - prosheptala Rosana,
pytayas' otnyat' svoj podol u nego iz ruk, no vmesto etogo on shvatil
ee ruku i poceloval. - Est'.., mnogo princess, kotorye poschitayut za
chest' vstupit' s vami v brak.
     - No ni odna iz nih ne mozhet sravnit'sya s toboj, - otvetil Konal.
On povernul ee ruku i poceloval ladon'. - YA - Haldejn, no menya
nikogda ne gotovili k tomu, chtoby stat' korolem. Da, ya sejchas pochti
korol'. CHerez neskol'ko dnej mne peredadut ves' potencial korolej
Haldejnov - i ya ponyatiya ne imeyu o tom, kak ego pravil'no
ispol'zovat'. No ty - Derini. Ty smozhesh' nauchit' menya. A nashi
deti...
     - Moi deti...
     V gorle Rosany zastryalo rydanie, i ona opustila golovu.
     Ona plakala o Kelsone. Konala rezko pronzila revnost', no on
zastavil sebya podavit' ee, kak bespoleznuyu. Kelson mertv, a on,
Konal, zhiv, i pozhinaet plody, prichitayushchiesya Haldejnu. On mog
pozvolit' sebe byt' milostivym.
     - Ty lyubila Kelsona, ne tak li, Rosana? - tiho skazal Konal. - I
ty dumala, chto tvoi deti takzhe budut ego det'mi. - On sdelal pauzu.
- YA dumayu, chto znayu, naskol'ko sil'no ty etogo hotela, no teper'
etogo uzhe ne sluchitsya nikogda. Odnako est' shans sdelat' mnogoe
pochti takim zhe, kak ono bylo by, esli by on ostalsya v zhivyh.
     - Nichto nikogda ne budet takim zhe, - udalos' ej prosheptat'.
     - Vse mozhet stat' takim zhe, - ugovarival on. - Ty stroila plany,
Rosana - i net osnovanij, chtoby oni ne osushchestvilis', tol'ko tvoim
muzhem stanu ya, a ne Kelson. Ty budesh' korolevoj-Derini Gvinneda,
so vsem, chto eto podrazumevaet, i u tebya budet polozhenie, kotoroe
dast tebe vozmozhnost' uluchshit' polozhenie svoego plemeni. Ty
smozhesh' osnovyvat' religioznye instituty, issledovat'
dopolnitel'nye duhovnye vozmozhnosti, kotorye, kazhetsya, est' u
Derini, ne isklyucheno, dazhe vozrodit' kul't svyatogo Kambera, kak
hotel Kelson. I ty stanesh' mater'yu princev i princess Haldejnov
- a ya hochu imet' mnogo detej, moya dorogaya. Dazhe esli ty ne lyubish'
menya sejchas, neuzheli ty ne dumaesh', chto smozhesh' polyubit' menya v
budushchem?
     Konal snova poceloval ee ruku, zatem pozvolil yazyku polaskat'
ee gladkuyu kozhu, no tol'ko na mgnovenie. On pochuvstvoval, kak ona
vzdrognula ot etogo. Princ ochen' ostorozhno zapustil slabyj:
mental'nyj impul's iz-za dvojnyh shchitov i obnaruzhil: ee zashchity v
smyatenii i ona, ochevidno, ne vidit osnovanij ograzhdat'sya ot ego
mental'noj sily.
     Odnako ee telo velo sebya sovsem inache. Konal chuvstvoval: Rosana
otvechaet emu i eto bespokoit ee.
     Ona ne boyalas', chto on popytaetsya vospol'zovat'sya situaciej -
hotya ej i sledovalo by - no ona tol'ko s trudom sderzhivalas'. Ego
razdrazhalo, chto ona sravnivaet ego prikosnovenie s
prikosnoveniyami Kelsona, no uspokoilsya, ponyav: sravnenie, skoree,
v ego pol'zu.
     - A, ya koe o chem zabyl, - skazal on, vypuskaya ee ladon' i zapuskaya
ruku pod tuniku, otkuda dostal pergament, podpisannyj Kardielem.
- Segodnya utrom ya vstrechalsya s arhiepiskopom. YA podumal, ty
navernoe pryamo sejchas zahochesh' vzglyanut' na eto, a ne zhdat' den'
ili dva, poka poluchish' oficial'noe uvedomlenie.
     Kogda on vruchil ej pis'mo, ona poblednela, i ee ruki zadrozhali.
Raskryv ego, ona prochitala neskol'ko napisannyh Kardielem slov.
     - S menya snimayut obet, - tiho prosheptala Rosana. - Pochemu on
otdal eto vam?
     - Potomu chto ya skazal emu, chto hochu na tebe zhenit'sya.
     - Vy.., skazali emu.
     Ona prizhala pis'mo k grudi, glyadya v ogon'. Na glaza ej
navorachivalis' slezy, i ona ne soprotivlyalas', kogda Konal vzyal
pis'mo u nee iz ruk i polozhil ryadom na skam'yu. Rosana ne
otodvinulas', kogda on snova vzyal ee ruki v ladoni, szhav ih, i
voprositel'no posmotrel na nee.
     - Stan' moej zhenoj, Rosana, - prosheptal on, peredavaya ej vse
svoe zhelanie - stol'ko, skol'ko smel, pri pomoshchi mental'nyh
poslanij, a takzhe golosom i telom. - Bud' moej korolevoj i
lyubov'yu. Teper' tebya nichto ne ostanavlivaet. Ty svobodna delat'
svoj vybor.
     Ona s grust'yu pokachala golovoj.
     - Net, ya ne svobodna, moj gospodin. YA tochno takaya zhe plennica
dolga, kak i vy. Lazhe bol'she, potomu chto menya tak vospityvali, a
vash dolg - vnove dlya vas.
     - Razve Gvinned yavlyaetsya takoj uzh nepriyatnoj tyur'moj? -
sprosil on. - A menya ty nahodish' otvratitel'nym tyuremshchikom?
     - |to.., delo ne v etom, kak vam konechno izvestno. Prosto.., vse
proizoshlo tak vnezapno.
     - YA razdelyayu tvoe bespokojstvo, serdce moe, - soglasilsya on. -
Slishkom skoro nosha upala na moi plechi, no inogda u nas net
vybora. Esli ty razdelish' moyu noshu, my smozhem sdelat' nashu
tyur'mu dvorcom, ya obeshchayu tebe. My budem samymi spravedlivymi
korolem i korolevoj, kotorye kogda-libo pravili v etom
blagorodnom korolevstve, a ya stanu tvoim muzhem i lyubovnikom i
budu zhit' tol'ko dlya togo, chtoby sdelat' tebya schastlivoj.
     On polozhil golovu ej na koleni, poka govoril, obnimaya ee za
taliyu, a cherez neskol'ko sekund, kogda ona ne otstranilas', on
podnyal golovu i provel gubami u nee po grudi. Ona zastonala,
zakryv glaza, i dazhe skvoz' grubuyu sherst' ryasy on pochuvstvoval ee
reakciyu.
     Oshchutiv eto, on pospeshno vskochil, podnyav ee vmeste s soboj,
zatem on obnyal ee, prityagivaya k sebe, i poceloval. CHerez neskol'ko
sekund, kogda ee guby raskrylis' pod ego naporom, on snyal s ee
golovy kamilavku, otkryv chernye, kak noch' volosy, kosa upala na
spinu i udarila po yagodicam, kotorye laskala ego ruka. Ona izdala
robkij zvuk, pohozhij na slaboe rydanie, no on zamer u nee v gorle.
Konal ne szhalilsya, zatyagivaya Rosanu vse glubzhe i glubzhe v
sladostnyj vodovorot vozbuzhdeniya i ne perestavaya Celovat'.
     Otorvat'sya ot nee, kak i v tu noch' Kelsonu, kogda Konal
nablyudal za nimi v sadu, princu bylo ochen' slozhno i udalos' lish'
neveroyatnym volevym usiliem. V etu minutu Konal hotel ee
bol'she, chem kogda-libo ran'she. No cena nevesty-devstvennicy
korolevskoj krovi byla slishkom velika dlya princa - i budushchego
korolya - i on ne hotel riskovat' chest'yu devushki, esli by
vospol'zovalsya ee sostoyaniem zdes' i sejchas, v ee tepereshnej
uyazvimosti, o chem ona sama mozhet v dal'nejshem pozhalet'.
     Poetomu on smog ot nee otorvat'sya, edva verya v to, chto ona bez
prinuzhdeniya soglasilas' vyjti za nego zamuzh. No tol'ko tut do
nego doshlo, chto ona ved' na samom dele ne skazala, chto vyjdet.
     - Tak ty stanesh' moej zhenoj, Rosana? - prosheptal on.
     No kogda v ee glazah poyavilas' neuverennost', on snova poceloval
ee, sil'no i krepko, yazykom pronikaya ej v rot. Ego tryaslo, kogda on
vnov' ot nee otorvalsya, chtoby posmotret' v glaza, i uvidel, chto ona
tozhe drozhit. No na etot raz Rosana ne otvela vzglyad, kogda princ
obnimal ee, glyadya v zaplakannye karie glaza.
     - Stan' moej zhenoj, Rosana, - povtoril on. - Ty zhe ne mozhesh'
otricat', chto mezhdu nami chto-to est'.
     Snova sodrognuvshis', slovno sobiraya vsyu svoyu silu, chtoby
vzyat' sebya v ruki, Rosana kivnula.
     - Da, - vydohnula ona tak tiho, chto on prakticheski ee ne uslyshal.
     - Skazhi eto gromche, - potreboval on, ulybayas'. - Skazhi: Konal
Haldejn, ya budu tvoej zhenoj!
     Ej udalos' izobrazit' slabuyu ulybku, i ona kivnula emu.
     - Konal Haldejn, ya.., budu tvoej zhenoj, - skazala ona.
     Togda on na neskol'ko sekund s siloj prizhal ee k sebe, vdyhaya
zapah ee volos, ot kotorogo u nego kruzhilas' golova, no ne pribegaya
bol'she ni k kakim laskam posle togo, kak poluchil ee soglasie. CHerez
nekotoroe vremya on otpustil ee. Poka Rosana privodila v poryadok
svoyu odezhdu i nadevala kamilavku, Konal postaralsya vzyat' sebya v
ruki, sderzhivaya vozbuzhdenie, i prikazal ploti uspokoit'sya, sdelav
neskol'ko glubokih razmerennyh vdohov.
     Pozdnee, pytayas' zasnut', on zaplatit za eto, no poka chto vse
mucheniya stoili togo. Vse ego mechty i zhelaniya teper' nahodilis' v
predelah dosyagaemosti, ot nego tol'ko trebovalos' sderzhat'
neterpenie, da perezhit' magicheskij ritual, zaplanirovannyj na
sleduyushchuyu noch', ne vydav sebya. Togda vse sily Haldejnov budut
podtverzhdeny v nem. Kak tol'ko im pozvolyat, oni s Rosanoj
pozhenyatsya.
     Odnako poka emu pridetsya poderzhat' v uzde svoi chuvstva. On
poprosil ee ne govorit' ob ih pomolvke nikomu, za isklyucheniem
Kardielya - po tem zhe prichinam, kotorye on predstavil
arhiepiskopu. Zatem Konal otpustil ee i podozhdal neskol'ko
minut, chtoby nikto ne zapodozril, chto Rosana provodila s nim
vremya odin na odin.
     Takim obrazom, Konal Haldejn byl ochen' dovolen i gord soboj,
kogda vernulsya v svoi pokoi, chtoby sdelat' vid, budto pogruzhen v
meditaciyu, kak togo trebovali ot nego v techenie sleduyushchih
dvadcati chetyreh chasov. Posle togo, kak Rosana vyjdet za nego
zamuzh, a sila Haldejnov budet peredana emu samim Morganom i
Dunkanom, nikto ne smozhet brosit' emu vyzov. Fakticheski, on
somnevalsya, smozhet li emu protivostoyat' Kelson, dazhe esli tot
voskresnet!
     Ne to, chtoby on veril, chto Kelson vse eshche ostavalsya v zhivyh,
no...
     No Kelson, konechno, byl zhiv, hotya eshche ne polnost'yu vernulsya k
prezhnemu sostoyaniyu. On dostatochno opravilsya, chtoby idti
dovol'no bodrym shagom, poka oni s Dugalom probiralis' po
kazhushchejsya beskonechnoj peshchere, odnako postoyanno zhalovalsya na
golovnye boli, a pamyat' o magicheskih sposobnostyah Haldejnov tak i
ne vozvrashchalas'. On dostatochno okrep, chtoby v osnovnom
peredvigat'sya bez postoronnej pomoshchi, i dazhe chasten'ko dvigalsya
bystree Dugala, lodyzhka kotorogo otdavala bol'yu pri kazhdom
shage, no kazalos', korol' slovno utratil vnutrennij sterzhen' i
inogda po neskol'ko chasov shel, ne proiznosya ni slova.
     Prohodili dni - tak, po krajnej mere, kazalos' Dugalu,
poskol'ku on poteryal schet vremeni v temnoj peshchere, gde sutki ne
delilis' na den' i noch', i u Dugala ostavalos' vse men'she i men'she
nadezhdy, ishchet li ih eshche kto-nibud'. Neskol'ko raz pered tem, kak
pogruzit'sya v son, tyazhelyj i bez snovidenij, kogda oni s Kelsonom
delali prival dlya edy i otdyha, on pytalsya poslat' mental'nye
impul'sy za predely podzemnoj tyur'my, no u nego ni razu ne
sozdalos' vpechatleniya, chto ego zov uslyshali.

Glava dvadcataya

Priobretenie sokrovishcha lzhivym yazykom - mimoletnoe
dunovenie ishchushchih smerti (Pritchi 21:7)

     - Kak zhe my vse-taki pozvolili ugovorit' sebya na eto? - sprosil
Morgan, kogda sumerki pogruzili pomeshchenie v glubokuyu t'mu, a
oni s Dunkanom zakonchili prigotovleniya k ritualu, kotoryj
pozvolit peredat' mogushchestvo Konalu.
     Dunkan snishoditel'no posmotrel na kuzena, ostorozhno
podkladyvaya v ogon' drova, no oba znali, chto vopros Morgana -
ritoricheskij. On slishkom mnogo raz zadavalsya na poslednej
nedele, kogda oni obsuzhdali, kakaya budet forma u rituala, i
issledovali razlichnye varianty obryada. Ved' Konal zhe ne
prohodil nikakoj predvaritel'noj podgotovki - nikto ne ozhidal,
chto on kogda-to stanet korolem. K sozhaleniyu, edinstvennym
otvetom bylo: u nih net vybora.
     Nigel', nesomnenno, umiral. Ne isklyucheno, on eshche prozhivet
neskol'ko nedel' ili dazhe mesyacev, no ego obshchee sostoyanie
uhudshalos' s kazhdym dnem.
     Kogda-to moshchnoe telo medlenno uvyadalo, tuman stanovilsya vse
gushche za ostatkami shchitov, sohranivshihsya vo vremya pripadka. V tot
vecher oni ustroilis' v ego komnate, reshiv, chto budet pravil'no,
chtoby nekoronovannyj korol' prisutstvoval, po krajnej mere,
telesno, kogda nasledstvo Haldejnov perejdet k ego synu. Oni
hoteli soblyusti hotya by vidimost' snyatiya s nego sily Haldejnov
pered tem, kak peredat' ee Konalu. Pravda nichego, krome ostatkov
zashchit, ne pokazyvalo, chto Nigel' obladaet hot' kakoj-to magiej
Haldejnov.
     Neobhodimost' lishit' Nigelya mogushchestva byla podskazana
Arilanom, po nastoyaniyu Soveta Kambera, na tot sluchaj, esli i
vpryam' podtverditsya zapret dvum predstavitelyam roda Haldejnov
odnovremenno vladet' magiej, i eto pomeshaet Konalu v polnoj mere
poluchit' prichitayushcheesya emu nasledstvo. Ni odin iz korolej
Haldejnov nikogda ne nadelyalsya siloj, poka byl zhiv ego
predshestvennik, hotya u Nigelya i zhila tol'ko telesnaya obolochka.
     |to privelo ih eshche k odnomu voprosu, kotoryj poka ni Morgan,
ni Dunkan ne osmelilis' sformulirovat' vsluh, no kotoryj muchil
ih oboih - esli sila budet peredana Konalu, eto stanet pochti
neoproverzhimym dokazatel'stvom smerti Kelsona.
     A predmet ih bespokojstva zhdal poblizosti, nervnichaya, poka ego
ne pozovut, upryamo napravlyaya svoi mysli v nuzhnoe ruslo, chtoby
perezhit' predstoyashchee ispytanie. Konal byl goloden, a koleni
boleli ot stoyaniya pered analoem, no on otmel eti telesnye
neudobstva, proveryaya mery predostorozhnosti v poslednij raz - ved'
za nim kto-to pridet v samoe blizhajshee vremya.
     Stranno, no on chuvstvoval nekuyu otstranennost' ot obryada,
predstoyashchego emu v etu noch'. Emu pochti nichego ne skazali o tom,
kakoe fizicheskoe ispytanie ego zhdet, no on schital, chto v sostoyanii
ego vyderzhat', esli ne podvedet mental'naya zashita.
     Pravda, on ne osobo bespokoilsya i po etomu povodu, - ta zashchita,
kotoroj ego nadelil Tircel', vyderzhit mnogoe. On usilil svoi
shchity na neskol'ko urovnej, ustanoviv dvojnuyu zashchitu
opredelennyh oblastej soznaniya, poetomu teper' byl uveren: on v
sostoyanii vyderzhat' vse, krome polnogo razrusheniya merashej. No
on ne dumal, chto segodnyashnee ispytanie vklyuchaet merashu, sudya po
tomu, chto on izvlek iz pamyati Tircelya. Derini krajne redko
primenyali ee - krome obucheniya, kak spravlyat'sya s ee posledstviyami,
a takzhe - inogda - chtoby ne pozvolit' protivniku vospol'zovat'sya
svoej magiej, esli tot vdrug okazhetsya sil'nee.
     Konechno, v dostatochnom kolichestve imelis' i drugie veshchestva,
kotorye mogut privesti k nepriyatnym oshchushcheniyam, i on okazhetsya
polnost'yu na milosti Morgana, Dunkana i Arilana, kotorogo Konal
opasalsya bol'she vsego: ved' Arilan ochen' horosho podgotovlen. No
Konal znal o bol'shinstve vozmozhnostej blagodarya kontaktam s
Tircelem - ili iz ego neposredstvennyh rasskazov vo vremya perioda
obucheniya, ili iz zapretnogo znaniya, poluchennogo Konalom, kogda on
chital pamyat' Tircelya. I esli on nichego ne mog podelat', chtoby
izbezhat' primeneniya kakogo-to zel'ya, on byl uveren, chto v
sostoyanii spravit'sya s posledstviyami, ne prodemonstrirovav svoyu
istinnuyu silu i ee istochnik.
     Tem ne menee, on vzdrognul, kogda v dver' tiho postuchali. |to
oznachalo pribytie soprovozhdayushchego. Konal neproizvol'no
sklonil golovu i bystro prochel koroten'kuyu detskuyu molitvu,
prosya o zashchite.
     Za nim dolzhen byl prijti odin iz dvuh episkopov, ili Dunkan,
ili Arilan, a zapertaya dver' ne ostanovit ni odnogo iz nih bol'she,
chem na neskol'ko sekund. Kak i ego otec, Konal obychno ne osobo
uvlekalsya vneshnim soblyudeniem religioznyh ritualov, no teper',
kogda nastupil otvetstvennyj moment, ego smelost' dala sboj. Pri
poyavlenii real'noj trevogi pered neizvestnym, molitva okazalas'
ochen' kstati. Krome togo, ot Konala, kak korolya, budut ozhidat'
poyavleniya na sluzhbah i soblyudeniya po krajnej mere minimuma
ritualov, tak chto, konechno, ne navredit, esli provozhayushchij ego
svyashchennosluzhitel' uvidit v nem nabozhnost'.
     CHerez neskol'ko sekund tol'ko chto zapertaya dver' tiho
otvorilas', bez skripa petel', i mgnovenie spustya na plecho Konala
legla ruka.
     - Vremya, Konal, - skazal Arilan. - Ili tebe nuzhno eshche nemnogo?
     Konal raspravil plechi i podnyal golovu, chtoby, ne migaya,
vstretit'sya s vzglyadom episkopa.
     - YA uzhe dostatochno pomolilsya. Vashe Preosvyashchenstvo, no budu
blagodaren za vashe blagoslovenie pered tem, kak my pojdem tuda.
     On ostavalsya na kolenyah, kogda Arilan na korotkoe vremya
vozlozhil ruku emu na golovu, blagoslovlyaya, posle togo, kak osenil
Konala krestom.
     Zatem princ vstal, Arilan nakinul emu na plechi chernyj plashch, a
zatem sam Konal, uloviv povelitel'nyj zhest episkopa, zakryl
kapyushonom lico. Konal staralsya ne smotret' v storonu Arilana,
kogda tot vyvel ego v koridor, zatem oni podnyalis' po uzkoj
lestnice, vedushchej v komnatu, gde lezhal Nigel'.
     Serdce sil'no bilos' v grudi u Konala.

***

     Morgan stoyal naprotiv Dunkana, sprava ot krovati Nigelya,
skrestiv ruki na grudi, gotovyj k ritualu. Kak i na Dunkane, na nem
byla chernaya ryasa s kapyushonom i krasnym poyasom, kapyushon - nizko
opushchen na lob, chtoby ne otvlekat'sya ni na chto postoronnee. Na ego
pravoj ruke ostavalas' pechatka s grifonom, no on snyal persten'
Korolevskogo Zashchitnika i povesil na kozhanom remeshke na sheyu.
     Teper' on ne byl zashchitnikom ni Kelsona, ni nekoronovannogo
Nigelya, lezhashchego pered nim nepodvizhno, ni syna Nigelya, regenta,
kotorogo skoro koronuyut. No Morgan budet hranit' kol'co Kelsona
do samogo dnya svoej smerti, s lyubov'yu vspominaya poteryannogo
korolya.
     A Nigel', kotoryj teper' nikogda ne stanet korolem, bez
dvizhenij lezhal po centru krovati s baldahinom, odetyj v
purpurnye odezhdy, ukrashennye l'vami, simvolami korolevskogo
doma. Vdol' ego tela lezhal mech Haddejnov, rukoyatka pokoilas' pod
skreshchennymi na grudi rukami, a odna iz koron Haldejnov
nahodilas' na podushke nad ego golovoj - korona, kotoruyu Nigelyu
uzhe ne suzhdeno nosit'.
     Nigelya ne brili s nachala bolezni, i teper' u nego otrosla
boroda. Sejchas on ochen' pohodil na svoego umershego brata Briona.
I Morgan s uzhasom podumal o tom, kak v nedalekom budushchem Nigel'
budet tochno takzhe lezhat' v grobu, gotovyj k pogrebeniyu, a strazhu
pered telom budut nesti samye blagorodnye rycari ih zemli,
otdavaya emu pochesti pered poslednim puteshestviem, vglub'
korolevskih sklepov v Remutskom sobore. V nekotorom smysle
Nigel' uzhe umer, i Morgan oplakival ego, kak druga i brata, hotya
nastoyashchee vremya traura eshche i ne prishlo.
     I tem ne menee Nigel' dolzhen byl nahodit'sya zdes': on dvazhdy
okazyvalsya svidetelem ritualov, pohozhih na tot, kotoromu
predstoyalo sovershit'sya segodnya - vnachale, kogda silu Haldejnov
peredavali Brionu, kazhetsya, celuyu vechnost' nazad, zatem on sam
proshel cherez ritual. On ne prisutstvoval pri peredache potenciala
Kelsona, vsego neskol'ko let nazad, hotya tam togda nahodilsya
Dunkan. To, chemu predstoyalo sovershit'sya segodnya, budet splavom
elementov vseh treh ritualov, no dobavyatsya i dopolnitel'nye
detali v sootvetstvii s osobymi obstoyatel'stvami.
     Esli by tol'ko uspeshnoe zavershenie takzhe ne podtverzhdalo, chto
Kelsona bol'she net v zhivyh...
     Morgan napryagsya, kogda shchelchok dvernogo zamka ob座avil o
poyavlenii Arilana s Konalom, no ni sam Morgan, ni Dunkan ne
podnyali golovu, kogda Arilan snyal s Konala plashch i provel ego k
analoyu, ustanovlennomu v nogah krovati s baldahinom. Arilan
velel Konalu vstat' na koleni pered analoem, a sam vernulsya
zakryt' dver'. Konal sklonil golovu bez dal'nejshih priglashenij,
on ostavalsya passiven za myagkimi shchitami, zatem perekrestilsya i
posmotrel na nepodvizhnoe telo otca. Rukoyatka mecha Haldejnov,
lezhashchaya u Nigelya na grudi, pochti ne vzdymalas': dyhanie bylo
slabym. Arilan vstal pryamo za preklonivshim kolena princem,
teper' nakinuv krasnuyu parchovuyu rizu na chernuyu ryasu, i slozhil
ruki v molitve.
     - Esli u tebya est' kakie-to opaseniya naschet predstoyashchej
ceremonii, - tiho zagovoril Morgan, obrashchayas' neposredstvenno k
Konalu, - to sejchas prishlo vremya skazat' o nih. My ozhidaem, chto
vse projdet gladko, no vybrannyj nami obryad vklyuchaet v sebya
nekuyu opasnost': ved' nam, v obshchem-to, vpervye prihoditsya
sovershat' podobnoe. Poetomu ya dolzhen oficial'no sprosit' tebya,
kak naznachennyj Glava etogo rituala, gotov li ty bezogovorochno
otdat'sya v nashi ruki, telom i dushoj, chtoby sdelat' to, chto my
schitaem neobhodimym dlya probuzhdeniya v tebe sily Haldejnov?
     - YA gotov, - otvetil Konal, kak ego i uchili.
     - Togda pered tem, kak my nachnem, - skazal Dunkan, prinimaya
estafetu oficial'noj procedury i proiznosya slova rovnym
bezlikim golosom, - ya dolzhen prochitat' oficial'nuyu deklaraciyu,
v kotoroj perechisleny osnovaniya dlya provedeniya etogo rituala;
ved' pri normal'nom techenii sobytij, princ ne dolzhen prinimat'
titul svoego otca, poka otec eshche ostaetsya zhiv.
     On vytyanul pered soboj list pergamenta, vzyav ego s nebol'shoj
tumbochki u krovati, i prochital rovnym golosom:
     - "Poskol'ku nash usopshij, oplakivaemyj i lyubimyj pravitel',
korol' Kelson Sinhil Raje |ntoni Haldejn, milost'yu Bozh'ej
korol' Gvinneda, princ Mearskij i rycar' Purpurnoj Marki,
pokinul eto korolevstvo, ne ostaviv pryamogo naslednika;
     I poskol'ku upomyanutyj korol' Kelson naznachil svoego
lyubimogo dyadyu. Velikogo i Mogushchestvennogo princa Nigelya
Kluima Gvidiona Raisa Haldejna naslednikom po zakonu i
naslednikom svoih magicheskih sil v tom sluchae, esli upomyanutyj
korol' Kelson umret, ne zachav naslednika;
     I poskol'ku upomyanutyj princ Nigel' do togo, kak on mog byt'
koronovan ili ego sily Haldejnov podtverzhdeny, stal nesposoben
pravit' iz-za fizicheskoj bolezni, vedushchej k gibeli ego tela;
     I poskol'ku Velikij i Mogushchestvennyj princ Konal Blejn
Kluim Utir Haldejn, starshij syn i naslednik princa Nigelya, byl
priznan regentom i budushchim korolem gosudarstvennymi muzhami,
kak mirskimi, tak i duhovnymi;
     I poskol'ku nash usopshij, oplakivaemyj i lyubimyj korol'
Kelson naznachil v kachestve ispolnitelej peredachi svoej sily
Haldejnov ego svetlost', blagorodnogo rycarya Korvina, sera
Alarika |ntoni Morgana; ego svetlost', blagorodnogo rycarya
Kassanskogo, sera Dunkana Govarda Maklajna, svyashchennosluzhitelya i
episkopa; ego preosvyashchenstvo episkopa Dhasskogo, lorda Denisa
Majkla Arilana;
     Poetomu ukazannye ispolniteli prishli k zaklyucheniyu, chto
poskol'ku u Gvinneda imeetsya srochnaya neobhodimost' v pravitele,
obladayushchem vsem naslediem Haldejnov, v polnoj mere i
deesposobnym;
     A takzhe poskol'ku upomyanutyj princ Nigel' nesposoben v
nastoyashchee vremya i, veroyatno, ne budet sposoben v budushchem prinyat'
na sebya vsyu silu Haldejnov, a vremennoe ispolnenie korolevskih
obyazannostej uzhe vozlozheno na ego syna i naslednika princa
Konala;
     Poetomu duhovnaya i magicheskaya vlast' dolzhna prinadlezhat' ego
synu i nasledniku.
     Dlya etoj celi vysheukazannye gercog Alarik, gercog Dunkan i
episkop Denis sobralis' vmeste, v prisutstvii vysheupomyanutogo
princa Nigelya, chtoby ispolnit' neobhodimye ritualy dlya
peredachi etoj vlasti ego vysochestvu, princu Konalu Blejnu
Kluimu Utiru Haldejnu.
     Podpis': Morgan, gercog Korvinskij; Maklajn, gercog
Kassanskij; Arilan, episkop Dhasskij."
     Podpisi i pechati kazhdogo stoyali vnizu lista.
     Teper' Arilan podvel Konala k dokumentu, chtoby on tozhe ego
podpisal, Dunkan raspravil list na stole, a Arilan vruchil Konalu
pero. Konal akkuratno vyvel bukvy - Konal Interrex, zavershiv
podpis' vitievatym roscherkom, chto prakticheski isklyuchalo
vozmozhnost' poddelki podpisi i delalo ee unikal'noj. No kogda on
otlozhil pero i voprositel'no posmotrel na Dunkana, ne znaya, chto
delat' s pechat'yu, Arilan otvel ego nazad k analoyu i zastavil vnov'
preklonit' kolena, prizyvaya k molchaniyu, prilozhiv ukazatel'nyj
palec k gubam. Brosiv bystryj vzglyad na Konala, Morgan dostal
tonkij stilet iz ryasy i ostorozhno snyal bol'shoj palec pravoj ruki
Nigelya s rukoyati mecha.
     - Tak trebuet tradiciya, - prosheptal Arilan v uho Konalu. -
Takie dokumenty skreplyayutsya krov'yu.
     Morgan bystro prokolol bol'shoj palec Nigelya koncom stileta
i na nem tut zhe poyavilas' blestyashchaya kaplya krovi, k kotoroj Dunkan
prilozhil pergament, zatem k pergamentu krepko prilozhili palec
Nigelya. |to i sluzhilo pechat'yu. Potom Morgan proter palec Nigelya
chistym kuskom materii, peredannym emu Dunkanom, i prizhal palec
ladon'yu, chtoby ostanovit' krov' i zazhivit' ranku. Dunkan peredal
dokument Arilanu, kotoryj polozhil ego pered Konalom.
     - Ty budesh' skreplyat' ego neskol'ko po-drugomu, - skazal
Arilan, kogda Dunkan prines nebol'shoj podnos s bokovogo stolika.
Morgan tozhe podoshel i vzyal ego v ruki. Na podnose lezhalo Kol'co
Ognya Kelsona; ser'ga, ukrashennaya golubym sapfirom v forme
zvezdy; igolka s prodernutoj beloj shelkovoj nitkoj, a takaya
nebol'shaya zatknutaya vatkoj sklyanka. Dunkan vzyal sklyanku i odin
raz perevernul vverh dnom, smachivaya vatku. Arilan podoshel
poblizhe k preklonivshemu kolena Konalu, osedlal ego, slegka zazhav
golovu kolenyami s dvuh storon.
     - Glaz Cygana uteryan s Kelsonom, - poyasnil Morgan, nablyudaya,
kak Dunkan smachivaet mochku pravogo uha Konala, a zatem
dezinficiruet igolku i ser'gu. - |to vdvojne neudachno: u nas
slozhilos' vpechatlenie, chto on vsegda igral opredelennuyu rol' v
peredache potenciala Haldejnov naslednikam prestola. YA tochno
znayu, chto on ispol'zovalsya vo vremya ritualov Kelsona i Nigelya;
pravda, u menya est' osnovaniya schitat', chto ego vdeli v uho Brionu,
kogda tot byl eshche mal'chikom, i mezhdu dvumya chastyami rituala
proshlo ot desyati do pyatnadcati let. Kol'co Ognya bez nego mozhet
srabotat' sovsem po-drugomu, no ono u nas ostalos', a Glaza Cygana
net. V lyubom sluchae my s Dunkanom popytalis' nadelit'
zamenyayushchij dragocennyj kamen' - goluboj sapfir - tem vidom
energii, kotoraya imelas' v Glaze Cygana - chego dolzhno byt'
dostatochno dlya nashih celej. Vazhnyj element peredachi, kak my
schitaem, svyazan s krov'yu, a ne samim kamnem. On nuzhen dlya
skrepleniya pechat'yu dokumenta, kotoryj ty tol'ko chto podpisal.
     Kol'co Ognya s granatom tozhe zaryazhaetsya tvoej krov'yu, tak chto
my vse sdelaem odnovremenno. Ne bespokojsya: tebya ukolyut tol'ko
odin raz.
     On nablyudal za tem, kak Konal zakryl glaza, a Dunkan blizko
podnes iglu. Princ i ne dernulsya, kogda Dunkan bystro sdelal
nadrez. Arilan pripodnyal list pergamenta, chtoby Dunkan kapnul
krov'yu Konala na nego. Konal otkryl glaza i sledil za
proishodyashchim, a potom bez dopolnitel'nyh priglashenij opustil v
krov' palec, takim obrazom skreplyaya dokument. Princ nichego ne
skazal, kogda Dunkan podnes Kol'co Ognya k krovi, kapayushchej s
mochki uha i, kazalos', ne zamechal, kak Dunkan polozhil ego nazad na
podnos i ogromnyj neogranennyj granat v centre potemnel ne
tol'ko ot krovi, a chego-to eshche.
     No Konal smorshchilsya, kogda Dunkan prodel duzhku sapfira skvoz'
tol'ko chto prodelannuyu dyrku.
     - YA zazhivlyu ranku, esli ty rasslabish'sya i snimesh' svoi
zashchity, - tiho skazal Dunkan, slegka nakryvaya i dragocennyj
kamen', i mochku uha pal'cami. - Nezachem stradat' bol'she, chem
neobhodimo.
     Konal tyazhelo vzdohnul, uslyshav eto, a cherez neskol'ko sekund na
ego lice uzhe poyavilos' oblegchenie. Togda Dunkan ubral pal'cy.
Arilan otoshel, chtoby polozhit' skreplennyj krov'yu dokument na
nebol'shoj stolik, ustanovlennyj u protivopolozhnoj steny. Zatem
on vernulsya i vstal za spinoj Konala, Dunkan vernulsya na svoe
mesto u posteli Nigelya sleva, snova prinyav ritual'nuyu pozu so
skreshchennymi na grudi rukami. Zagovoril Morgan.
     - A teper' ya trebuyu ot tebya, Konal Blejn Kluim Utir, kak ot
istinnogo zakonnogo naslednika Nigelya Kluima Gvidiona Raisa,
zasvidetel'stvovat' zakonnoe iz座atie sil Haldejnov u Nigelya
Kluima Gvidiona Raisa.
     Morgan zakryl glaza i vytyanul ruki vpered, derzha ih na urovne
plech, ladonyami vverh, podobno svyashchennosluzhitelyu, vzyvayushchemu k
Bogu, i provozglasil:
     - I dlya etoj celi ya prizyvayu i velyu yavit'sya nezrimyh
svidetelej, daby oni mogli odobrit' i stat' svidetelyami sego
dejstva. Pust' zashchityat nas ot vseh opasnostej i vragov s Vostoka vo
imya Ra-fa-ila.
     On propel imya arhangela, a kogda poslednyaya nota zaglohla,
Dunkan s Arilanom horom voskliknuli:
     - Amin'.
     - I pust' my takzhe budem zashchishcheny oto vseh opasnostej i
vragov s YUga, vo imya Mi-ha-ila.
     - Amin', - skazali oba svyashchennosluzhitelya.
     - Pust' my budem zashchishcheny oto vseh opasnostej i vragov s
Zapada, vo imya Gav-ri-ila.
     - Amin'.
     - I, nakonec, pust' my budem zashchishcheny ot opasnostej i vragov s
Severa, vo imya U-ri-ila.
     - Amin', amin', amin'. My prodolzhaem s otkrytym serdcem, -
provozglasili svyashchenniki.
     Kogda Morgan vnov' skrestil ruki na grudi i sklonil golovu,
Arilan polozhil ruku na sheyu Konala szadi, zastavlyaya ego sklonit'
golovu na slozhennye ruki, v to vremya kak pravaya ruka podnyalas'
ladon'yu vpered v napravlenii Nigelya, slovno v blagoslovenii.
     - Da budet slaven Sozdatel', otnyne i vo veki vekov, - skazal
Arilan, sotvoryaya krestnoe znamenie nad lezhashchim bez dvizheniya
Nigelem, - nachalo i konec, al'fa i omega.
     Zatem ego ruka narisovala v vozduhe grecheskie bukvy - nad
golovoj Nigelya i v nogah, potom izobrazila simvoly elementov v
chetyreh koncah kresta, posle chego Arilan prodolzhil:
     - Emu prinadlezhat vremena goda i veka. Emu slava i vlast'
otnyne i vo veki vekov.
     Slova, hotya Morganu i dovodilos' slyshat' ih ran'she v
magicheskom kontekste, obychno ispol'zovalis' dlya osvyashcheniya
pashal'nyh svechej i, vozmozhno, imeli dopolnitel'nyj ottenok,
priznavaya Nigelya zhertvoj i zhertvovatelem - kak na samom dele i
byli vse Svyatye Koroli dlya svoih narodov.
     - Blagoslovi nas. Gospodi, - zavershil Arilan - Blagoslovenno
imya Tvoe.
     Zakonchiv govorit', on otpustil sheyu Konala i skrestil ruki na
grudi tochno tak zhe, kak Morgan i Dunkan, a Morgan, brosiv bystryj
vzglyad na Dunkana, protyanul ruki i polozhil levuyu na lob Nigelya, a
pravuyu na mech Haldejnov pod rukami Nigelya. Dunkan posledoval
ego primeru, no naoborot: polozhiv pravuyu ruku na lob Nigelya i
levuyu na klinok. Konchiki ih pal'cev vstretilis'.
     - I nyne v skorbi, - prosheptal Morgan, - my zabiraem to, chto
bylo dano Nigelyu Kluimu Gvidionu Raisu v svoe vremya, vse,
skreplennoe krov'yu Haldejnov, i pryamo sejchas peredaem tvoemu,
synu i nasledniku Konalu Blejnu Kluimu Utiru. Da budet tak.
     - Da budet tak, - prosheptal Dunkan.
     - Amin', - skazal Arilan.
     Zatem Morgan vstupil v glubokij mental'nyj kontakt s
Dunkanom, poka ih edinenie ne stalo polnym. Potrebovalas' celaya
minuta, chtoby ego dostich', a zatem oni stali izvlekat' silu iz
Nigelya. V dal'nejshem Morgan ne byl uveren, v samom li dele
Nigel' chto-to poteryal vo vremya procedury, no kogda oni s Dunkanom
razorvali svyaz', pochuvstvovav fizicheskoe istoshchenie, Morganu
pokazalos', chto on oshchushchaet, kak novaya sila pul'siruet v meche -
gorazdo bol'shaya, chem obychno v magicheskom klinke.
     On vynul oruzhie iz-pod ruk Nigelya i podozhdal, poka Dunkan ne
skrestit po-novomu ruki beschuvstvennogo princa, a zatem podnes
rukoyat' mecha k gubam Nigelya i dotronulsya do nih. Posle etogo
Morgan perenes mech v centr komnaty, ego ruka krepko szhimala
rukoyat' v samom nizu, kak mozhno blizhe k lezviyu. On vstal,
povernuvshis' licom na Vostok, i podozhdal, poka Dunkan s
Arilanom ne podvedut Konala i ne postavyat ego pryamo za nim.
     Arilan vzyal kropilo i, vstav pered Morganom, poklonilsya
vostoku, a potom nachal sozdavat' vokrug nih krug, po chasovoj
strelke bryzgaya svyatoj vodoj, chtoby oboznachit' perimetr. Dunkan
zazheg svechi na malen'kom stolike, kotoryj ranee peredvinul v
centr Arilan, zatem podnes k ognyu dokument, kotoryj oni vse
podpisali i skrepili pechatyami, i polozhil ego v nebol'shuyu
glinyanuyu misku posle togo, kak pergament ohvatilo ognem.
     - Pust' eto podnoshenie, blagoslovennoe Toboj, podnimetsya k
Tebe, Gospodi, - skazal Dunkan, sotvoriv nad chashej krestnoe
znamenie. - I pust' Tvoya milost' opustitsya na Tvoih slug, i
prisutstvuyushchih, i teh, kotorye eshche gryadut.
     Zatem on perekrestil chashu s fimiamom pered tem, kak brosit'
neskol'ko krupinok v glinyanuyu misku, gde gorel pergament, i v
kadilo.
     - Pust' tebya blagoslovit Tot, v ch'yu chest' tebya szhigaem, - skazal
on, zatem vzyal kadilo za cepochku i stal medlenno pokachivat'. -
Pust' nashi molitvy podnimutsya k Tebe, Gospodi, kak aromat
fimiama.
     Kogda my podnimem nashi ruki, pust' eto budet prinyato, kak
nasha vechernyaya zhertva.
     Zapah goryashchih pergamenta i krovi bystro zaglushilsya sladkim
aromatom fimiama. Dunkan povernulsya na vostok i poklonilsya,
raskachivaya kadilom, zatem, kak i Arilan, oboznachil vtoroj
zashchitnyj krug.
     A kogda Dunkan dobralsya do yuzhnoj chetverti, Morgan povernul
mech Haldejnov v svoih rukah, chtoby otsalyutovat' Vostoku, zatem
stal narezat' v vozduhe tretij krug. Konchik klinka, kazalos',
porozhdaet blestyashchuyu lentu sochnogo oranzhevogo cveta na urovne
grudi, gde on prohodil. Kogda tretij krug byl zavershen, Morgan
povernulsya v centr, chtoby posmotret' na Dunkana i Arilana,
stoyavshih s dvuh storon Konala.
     - I vot my vstretilis', - tiho skazal Arilan, kogda Morgan
ostanovil mech gorizontal'no k grudi, uderzhivaya lezvie na levoj
ladoni. Zatem Morgan podnyal mech do urovnya plech mezhdu soboj i
tremya drugimi uchastnikami ceremonii, otkinul golovu nazad i
prizval magicheskie sily, chtoby nachali dejstvovat' zagovory.
Vokrug nih vverh vzmetnulsya ogon', okruzhiv ih i sozdav ognennyj
kupol nad golovami. Togda Morgan opustil mech v pravoj ruke.
     Konchik ego kosnulsya pola u nog, obe ruki ostalis' na poperechine,
a ogon', idushchij po krugu, opustilsya do urovnya pola. Zagovor
srabotal.
     - Teper' my ediny so Svetom, - prodolzhal Arilan, skloniv
golovu. - My chtim drevnie puti. No my ne stupim na nih vnov'.
     - Augeatur in nobis, quaesumus, Domine, - prodolzhal Dunkan na
latyni, - tua virtutis operatic. Da vozrastet sila Tvoya, Gospodi, v
dushah nashih.
     - Da budet tak. Amin', - otvetil Morgan. Arilan podnyal ruki dlya
poslednego blagosloveniya, i vse oni sotvorili krestnoe znamenie.
     - Et mentis nostri tenebras, gratia tuae visitationis, illustra, Qui vivus.
Amen. Svoim milostivym prihodom osveti temnotu nashego razuma.
Ty Kto Est' Sushchij.
     Amin'.
     Konal vyglyadel nastorozhennym, no ne ispugannym, kogda
Morgan brosil na nego vzglyad, i Morgan ne byl uveren, nravitsya eto
emu ili net.
     - Prekrasno, teper' my polnost'yu zashchishcheny zagovorami. U tebya
est' voprosy pered tem, kak my prodolzhim?
     Konal ostorozhno pokachal golovoj; kazalos', on, voobshche, ne
sklonen otkryvat' rot. Poluchiv znak ot Morgana, princ posledoval
za Arilanom k drugoj storone prinesennogo iz altarya stola, Dunkan
dostal nebol'shoj taburet, kotoryj byl skryt pod stolom, i Arilan
sel na nego, spinoj k stolu. Poka Arilan razvorachival u sebya na
kolenyah polotnyanuyu tkan' - potomu chto sleduyushchim etapom
planirovalos' miropomazanie Konala, tak kak on poka fakticheski
ne yavlyalsya korolem - Dunkan razvyazal zavyazki na rubashke princa,
obnazhiv ego grud', zatem zhestom pokazal, chto princu sleduet
preklonit' kolena u nog Arilana. Morgan vstal pryamo za spinoj
Konala, postaviv stupni u ego ikr, a mech mezhdu nog, chtoby klinok
prikasalsya k spine Konala. Princ sklonil golovu i slozhil ruki na
kolenyah u Arilana.
     Dunkan vzyal sosud so svyashchennym mirom i takzhe sklonilsya ryadom
s Arilanom, sprava, chtoby derzhat' ego dlya nego.
     - Sadok, pervosvyashchennik, i Nafan, prorok, miropomazali
Solomona na carstvie, - skazal Arilan, citiruya Svyashchennoe Pisanie
- Princ Konal -Blejn Kleim Utir Haldejn, poka ty ne koronovan i
ne miropomazan; tem ne menee priznanie pravitelya Haldejna
obychno vklyuchaet miropomazanie. Poetomu, kak starshij iz
prisutstvuyushchih zdes' v kachestve svidetelej svyashchennikov, ya
nastoyashchim osushchestvlyayu predvaritel'noe miropomazanie i
blagoslovlyayu tebya, predznamenuya tem samym blagoslovenie i
miropomazanie, kotorye budut osushchestvleny, kogda ty stanesh'
korolem.
     Episkop obmaknul bol'shoj i ukazatel'nyj pal'cy pravoj ruki v
maslo, kotoroe derzhal Dunkan, i pomazal ladoni, kotorye Konal
raskryl na ego pokrytyh polotnyanoj tkan'yu kolenyah, vedya ot
pravogo bol'shogo pal'ca do mizinca levoj, a zatem ot bol'shogo
pal'ca levoj k mizincu pravoj, potom narisoval kresty na pravoj i
levoj ladonyah.
     - Pust' tvoi ruki budut v svyashchennom masle, chtoby ty mog
dostignut' slavy.
     Arilan snova obmaknul pal'cy v miro i narisoval krest u
Konala na grudi.
     - Pust' tvoya grud' budet v svyashchennom masle, i v tvoem serdce
vsegda budut doblest' i otvaga.
     I nakonec na makushke sklonennoj golovy Konala.
     - Pust' tvoya golova budet v svyashchennom masle; kak byli
miropomazany koroli, svyashchenniki i proroki, chtoby ty mog obresti
mudrost'.
     Zatem Arilan zakryl ruki Konala, perevyazav ih kuskom materii
pered tem, kak tshchatel'no vyteret' svoi sobstvennye pal'cy. Miro,
v samom dele, bylo svyashchennym, no ono takzhe vklyuchalo veshchestvo,
snizhayushchee soprotivlenie i vyzyvayushchee legkoe rasslablenie. Ono
ne okazyvalo zametnogo vliyaniya na Arilana, kotoryj lish' slegka i
nenadolgo obmakival ruku v maslo, no Konal prodolzhal vpityvat'
ego cherez ruki, grud', golovu i slegka kachalsya, stoya na kolenyah.
Dunkan zamenil sosud s maslom na chashu s peplom ot sgorevshego
dokumenta, a Morgan podnyal Konala, polozhiv pravuyu ruku emu na
plecho, v to vremya kak ego levaya ruka prodolzhala prizhimat' mech
Haldejnov k spine princa.
     Morgan pochuvstvoval, kak oslabevayut ranee tverdye zashchity
Konala, kogda Dunkan, obmaknuv bol'shoj palec v pepel, pometil
princa mezhdu glaz, i uspel oshchutit' myagkoe teplo i slaboe smyatenie
u nego v soznanii.
     - Konal Blejn Kleim Utir, - skazal Dunkan, - ya ob座avlyayu tebya
starshim Haldejnom, i podtverzhdayu, chto ty - naslednik.
     Poka Dunkan bral shchepotku pepla mezhdu bol'shim i
ukazatel'nym pal'cami, Morgan provel pravoj rukoj vokrug
chelyusti Konala. |to byla podskazka, chto nuzhno otkryt' rot. Konal
podchinilsya bez soprotivleniya.
     - Vkus pepla smeshannoj krovi Haldejnov, - prosheptal Dunkan,
brosaya pepel na yazyk Konala, - tvoej sobstvennoj i tvoego otca,
nepreryvnaya liniya nasledovaniya. Krov'yu ty osvyashchaesh'sya na
nasledstvo Haldejnov i priznaesh'sya starshim v rodu Haldejnov.
Sila pridet k tebe v polnom razmere.
     No fakticheskij priliv sily ne pridet iz pepla. Ne pridet on i
iz Kol'ca Ognya, kotoroe Arilan vstavil Konalu v levuyu ruku posle
togo, kak razvyazal ruki princa i vyter ih ot masla. Kak i v rituale
Kelsona, provedennom chetyre goda nazad, Morgan i Dunkan
ustanovili katalizator na zapusk mogushchestva v fizicheskij
predmet, soedinennyj ran'she s magiej Haldejnov - tyazheluyu,
razmerom s kulak brosh', kotoruyu Dunkan dostal iz-pod polotnyanoj
materii.
     Brosh' v poslednij raz videli vo vremya procedury posvyashcheniya
Kelsona v rycari - zolotoj lev Haldejnov na purpurnom emalevom
fone.
     Szadi byla zastezhka, kotoroj obychno pristegivalas' brosh', -
tri dyujma blestyashchego zolota, ochen' ostraya, kotoroj Konalu, kak do
nego Kelsonu, pridetsya prokolot' svoyu levuyu ruku. V zolotoj
polosti takzhe imelsya sil'nyj narkotik, kotoryj snizit vozmozhnoe
soprotivlenie silam, kotorye dolzhny soedinit'sya i
skoncentrirovat'sya v Konale.
     Arilan stoyal sprava ot Konala, kogda Dunkan vlozhil otkrytuyu
brosh' v pravuyu ruku princa, a Morgan prigotovilsya otstupit'
nazad - potomu chto ni odin iz nih ne dolzhen dotragivat'sya do
Konala v etot moment ispytaniya. Po ocheredi kazhdyj iz episkopov
voznes motivu za zdravie i procvetanie poslednego naslednika
Haldejnov, v sootvetstvuyushchie momenty Morgan vmeste s Konalom
proiznosili "Amin'". Morgan podskazyval Konalu, kogda eto nuzhno
delat', potomu chto glaza princa teper' rasshirilis', i on vse
glubzhe i glubzhe podvergalsya vozdejstviyu narkotika.
     A zatem, kogda Morgan otstupil nazad i vstal na koleni srazu za
Konalom, derzha mezhdu nimi mech Haldejnov, podobno krestu,
Arilan preklonil koleni sprava ot princa, a Dunkan, ostavavshijsya
stoyat', legko opustil obe ruki na golovu Konala, proyavlyaya
ostorozhnost', chtoby ne kosnut'sya kozhi, pobleskivavshej ot masla.
     - Konal Blejn Kleim Utir Haldejn, hotya tebya i obvivayut puty
drugogo mira, hotya ognennye yazyki smerti vzmetayutsya vvys' vokrug
tebya, ty ne dolzhen boyat'sya zla. Gospod' ohranit tebya i pod Ego
pokrovitel'stvom ty obretesh' spasenie. - Dunkan podnyal ruki i
perekrestil sklonennuyu golovu Konala. - In Nomine Patis et Fils et
Spiritus Sancti, Amen.
     A zatem, vstav na koleni sleva ot Konala, Dunkan podnyal ruki,
vzyvaya k Gospodu v poslednij raz, tochno tak zhe, kak podnimal on ih
dlya Kelsona, kazalos', celuyu vechnost' tomu nazad, - Domine, fiat
voluntas tuas. Gospodi, da budet volya Tvoya.
     Odin raz vdohnuv vozduh, sobirayas' s silami pered tem, chto emu
predstoyalo sdelat', Konal slegka izmenil polozhenie broshi so
l'vom v pravoj ruke, chtoby vzyat'sya za nee pokrepche, napravil ostrie
k centru levoj ladoni, a zatem protknul ee.

Glava dvadcat' pervaya

Sipa moya issohla kak cherepok (Psalmy 22:16)

     Konal ne ozhidal, chto eto budet nastol'ko muchitel'no. Bulavka,
kotoroj on protknul ruku mezhdu kostej, obozhgla ego, podobno
rasplavlennomu metallu. U nego perehvatilo dyhanie ot boli, on
sognulsya popolam, slovno poluchil udar v solnechnoe spletenie. On
ne mog ni vdohnut', ni tem bolee vskriknut'.
     I tem ne menee, on oshchushchal chto-to eshche, pomimo boli - hotya ego
soznanie i bylo slegka zatumaneno zel'yami. I eto byla sila, uzhe
prinadlezhavshaya emu.
     CHerez zhzhenie, skoncentrirovavsheesya u nego v ruke, Konal
chuvstvoval ee, kak zhuzhzhanie pojmannogo v lovushku nasekomogo,
b'yushchego kryl'yami, v popytkah osvobodit'sya. Vnachale ona tol'ko
slegka otvlekala, zatem stala razdrazhat', poskol'ku on nikak ne mog
na nej sosredotochit'sya. Princ stisnul zuby ot boli, a zdorovoj
rukoj eshche krepche szhal gladkuyu holodnuyu brosh', slovno pytayas',
nadaviv na nee posil'nee, pojmat' na ostrie nechto eshche,
nahodivsheesya u nego v rukah, i protknut' tak zhe, kak brosh'
protknula ruku.
     Vtoroe zel'e, popavshee emu v organizm, tozhe vozymelo dejstvie.
Konal pochuvstvoval, kak novoe snadob'e usilivaet pervoe, no oni
oba byli emu izvestny so vremen obshcheniya s Tircelem - i princ
znal: on mozhet spravit'sya s ih dejstviem. Oni ne vynudyat ego
vydat' sebya, a tol'ko pomogut i zakrepyat te znaniya i sposobnosti,
chto vse nastojchivee trebovali vyhoda iznutri.
     Nechto podnimalos' podobno volne u nego v soznanii, ne to chtoby
ugrozhayushche - hotya i nel'zya skazat', chto on chuvstvoval sebya
komfortno. Sila byla tam - ogromnaya i moguchaya - i etot novyj i
neprivychnyj vid vlasti prednaznachalsya emu i tol'ko emu. |toj
sile ne smozhet protivostoyat' nikakoj drugoj zhivoj chelovek.
Brosh' zhgla ego ruku, slovno sam metall razogrevalsya, no on znal:
eto prosto reakciya ploti. Sila byla chem-to inym, neponyatnym i
nevedomym, no v to zhe vremya izvestnoj i teper' polnost'yu
kontroliruemoj. Konal chuvstvoval, chto s kazhdym udarom serdca ona
nachinaet pul'sirovat' vse sil'nee, zapolnyaya pustoty, prinosya
novye znaniya bytiya i pridavaya novuyu formu staromu, tol'ko
napolovinu ponimaemomu znaniyu, chetko fokusiruya ego, tak chto
dazhe razroznennyj material, poluchennyj im ot Tircelya,
stanovilsya teper' dostupen vo vsej polnote.
     Konal naslazhdalsya eyu. On v ekstaze plyl na volne znaniya i
pozvolil sebe soedinit'sya s nim - hotya i ne oslabil davleniya na
brosh', chtoby bol' v ruke zaderzhala ego v svoem tele. Princ
ispytyval iskushenie polnost'yu sdat'sya sile, svernuvshejsya v nem
kol'com, no vovremya zabespokoilsya: ved' esli on slishkom sil'no
otkroetsya, ego zashchity mogut upast', i postoronnie prochitayut
skrytoe u nego v soznanii i uznayut, chto on ne tot, kem kazhetsya.
     Poetomu Konal na vsyakij sluchaj sognulsya eshche nizhe nad svoimi
szhatymi rukami. Ego dyhanie vse eshche ostavalos' nerovnym, kak
reakciya na zhar, skoncentrirovavshijsya v levoj ruke, i on napravil
svoj razum na pogloshchenie vsego, chto bylo prineseno na raznye
urovni soznaniya i vse eshche podnimalos' na poverhnost'.
     Ne vse eto okazalos' priyatno. Byl korotkij shchekotlivyj moment,
kogda prizraki sodeyannogo im podnyalis' i ugrozhali emu - vnachale
lico Tircelya, zastyvshee ot uzhasa i neponimaniya, kogda nastavnik
letel spinoj vpered vniz po lestnice, zabravshej ego zhizn'; zatem
otec, bessmyslenno podnimayushchij ruki, zashchishchayas' ot gneva
Konala, razbuzhennogo chuvstvom viny i usilennogo zapreshchennoj
magiej. On videl, kak eta sila okutala eshche zhivogo otca smert'yu i
ostavila tol'ko medlenno umirayushchuyu obolochku.
     Poslednee chut' ne zastavilo Konala rasplakat'sya, potomu chto on
samom dele ne zhelal prichinit' zlo sobstvennomu otcu. Vse eto
sluchilos' samo po sebe, i on do sih por ne byl uveren, kak i pochemu.
Drozha, on popytalsya vernut' ravnovesie, no novye zarozhdayushchiesya
v nem sily, burlyashchie vnutri, eshche ne uspokoilis'.
     Lyuboj iz troih pomoshchnikov, stoyavshih na kolenyah vokrug nego,
ponyal by, chto sluchilos' potom, no ne sam Konal. Kogda on izgnal
obvinyayushchee lico otca iz svoih vospominanij, medlenno nachalo
voznikat' drugoe. I ono emu tozhe malo nravilos'.
     Tret'im posle Tircelya i Nigelya poyavilos' blednoe krugloe
lico, obramlennoe sedymi volosami, s chuvstvennymi gubami,
surovo podzhatymi v razdum'e i sosredotochenii. Vydelyalis' serye
glaza, takie zhe, kak u Haldejnov, za kotorymi, kazalos', nichego net.
Kapyushon temno-serogo cveta slegka spal s golovy. Glaza pojmali
vzglyad Konala i ne otpuskali, i on chuvstvoval, chto oni vytyagivayut
ego dushu iz tela.
     On vshlipnul i eshche sil'nee szhalsya v komok, kogda ruki
potyanulis' k nemu.
     No zatem Konal stal otkuda-to cherpat' silu, chtoby
soprotivlyat'sya etim rukam, on smog ustanovit' bar'er iz
purpurnogo sveta mezhdu soboj i drugoj sushchnost'yu, nakonec ujdya ot
vsyacheskogo kontakta.
     |to bylo nelegko, no vse-taki udalos' emu.
     Kakoe-to vremya posle etogo on otdyhal, postepenno obretaya
ravnovesie, i nakonec normalizovalos' dazhe ego dyhanie - kogda on
sumel podchinit' sebe bol' v ruke pri pomoshchi energii, hozyainom
kotoroj on stal. Pamyat' Tircelya tozhe, kazalos', stala stabil'noj, a
vse poluchennye znaniya sdelalis' polnost'yu dostupny.
     On neskol'ko minut potratil na to, chtoby proverit' i ubedit'sya
v etom, soznavaya, chto zel'ya, popavshie v ego telo, dostigli
maksimal'nogo effekta, a on, nesmotrya na eto, vse eshche mozhet
ispol'zovat' svoyu volyu. Zatem on sdelal glubokij vdoh i medlenno
vypryamilsya, sev na pyatki i priderzhivaya to, chto teper' kazalos'
prosto brosh'yu u nego v ruke.
     - Konal? - uslyshal on edva razlichimyj shepot Morgana.
     Hotya on i pytalsya derzhat'sya, Konal izdal nepriyatnyj rezkij
zvuk ot novoj boli, ostro pochuvstvovav bulavku u sebya v ruke. No k
nemu uzhe pododvinulsya Dunkan, Morgan otvodil ego zdorovuyu
pravuyu ruku, a Dunkan razvel pal'cy levoj, chtoby vynut' ostrie.
Hotya ona i byla gladko otpolirovana, bulavka s trudom vyhodila iz
ruki. Konal ne skryval boli, poskol'ku do nego doshlo: on,
vozmozhno, reagiruet ne sovsem adekvatno na to, chto,
predpolozhitel'no, dolzhno bylo sluchit'sya. Ego otec rasskazyval,
kak poteryal soznanie dazhe posle togo, kak emu peredali lish' chast'
mogushchestva, i u Konala sozdalos' vpechatlenie, chto Kelson tozhe
otklyuchalsya na kakoe-to vremya, kogda prinimal silu Haldejnov.
Mozhet, Konalu stoit pritvorit'sya, chto on poteryal soznanie.
     No pered nim na kolenyah stoyal Arilan i s bol'shim interesom
nablyudal za nim, ochevidno, ves'ma dovol'nyj ego reakciej. A
Dunkan, hotya i promyval rany na ruke Konala chem-to uzhasno
zhguchim, vskore snyal bol', ispol'zuya svoi celitel'skie
sposobnosti. I v rezul'tate ischezli i oba razreza, sverhu i snizu, i
vse nepriyatnye oshchushcheniya. Sudya po reakcii Dunkana, v povedenii
Konala ne bylo nichego neobychnogo. Konal v udivlenii posmotrel
na ruku posle togo, kak ee vypustil Dunkan: tam ne ostalos' dazhe
kapli krovi, svidetel'stvuyushchej ob ispytanii, hotya krov' eshche
ostavalas' na bulavke broshi, kotoruyu derzhal Morgan.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil Morgan, vsmatrivayas' v
serye glaza princa.
     Proyavlyaya ostorozhnost', Konal pokachal golovoj, pritvoryayas',
budto s trudom soobrazhaet i eshche ne vpolne prishel v sebya.
     - V poryadke, navernoe. No...
     On sglotnul i opyat' pokachal golovoj. On, v samom dele, ne mog
vyrazit' slovami sluchivsheesya s nim, dazhe esli by i posmel - s tem,
chto davilo emu na sovest'. I emu ne hotelos' upominat' to
neznakomoe lico, kotoroe uvidel.
     - YA ochen' ustal, - prosheptal on, instinktivno znaya, chto eto budet
samyj bezopasnyj otvet.
     - Udivitel'no, chto ty ne poteryal soznanie, - tiho skazal Arilan,
vytiraya ostatki miro s grudi i makushki Konala. - Na samom dele,
kak mne kazhetsya, ty voobshche ne lishalsya chuvstv, ne tak li?
     Konal srazu zhe reshil, chto slegka priukrashennaya pravda
bezopasnee pryamoj lzhi.
     - Nu.., mne kazhetsya, vse-taki ya slovno kuda-to uplyval, -
prosheptal on. - Vse bylo tak.., slovno ya uhodil ot
dejstvitel'nosti, potom vozvrashchalsya i snova uhodil. I ya pochti
nichego ne pomnyu.
     - Nu, eto obychno, - zametil Dunkan. - Mne kazhetsya, Kelson tak i
ne smog rasskazat' nam o perezhitom, hotya i otmetil, chto, kak emu
pokazalos', on videl svoego otca.
     Arilan hmyknul.
     - |togo navryad li sledovalo ozhidat' v dannom sluchae, raz Nigel'
eshche zhiv. Odnako, opredelenno, chto-to sluchilos'. Konal, kak naschet
proby svoih novyh sil? Mozhet, chto-nibud' prodemonstriruesh',
raz ty v neplohoj forme?
     Konalu stalo ne po sebe, kogda on prikidyval, chto by takoe
bezobidnoe sdelat'. Emu sledovalo vybrat' dejstvie, kotoroe ne
pokazhetsya slishkom uzh neobychnym spustya lish' neskol'ko minut
posle obreteniya sily, v ispolnenii sovershenno nepodgotovlennogo
cheloveka. Zatem, pritvoryayas', budto izo vseh sil koncentriruetsya,
on vytyanul vpered pravuyu ruku i slozhil ee chashechkoj, prizyvaya
magicheskij ogon'. Konal izobrazil blagogovenie, kogda ogon'
poyavilsya, pobleskivaya malinovym svetom u nego v ruke, no Arilan
tol'ko ulybnulsya, zatem ulybnulsya Dunkan, a Morgan tol'ko
medlenno kivnul.
     - Magicheskij ogon', - skazal Arilan. - Da, eto nachalo. - On brosil
vzglyad na dvuh drugih Derini. - Vam potrebuetsya moya pomoshch', chtoby
tut vse ubrat', ili ya mogu otvesti Konala v ego pokoi?
     - My spravimsya, - otvetil Dunkan, kogda Morgan medlenno
podnyalsya na nogi s mechom Haldejnov.
     Pozdnee, kogda oni uzhe snyali vse zagovory, a Arilan ushel s
Konalom i Morgan s Dunkanom sobrali vse predmety,
ispol'zovavshiesya v rituale etoj noch'yu, Morgan tyazhelo vzdohnul, a
zatem opustilsya na pol, prislonivshis' spinoj k bokovine krovati
Nigelya i bespokojno potiraya rukoyat' ubrannogo v nozhny mecha.
     - Navernoe.., my dolzhny prinyat', chto Kelson mertv, - prosheptal
on, kogda Dunkan prisel ryadom. - Mne ne hotelos' verit' v eto
ran'she, no...
     Ego golos rezko oborvalsya, on sklonil golovu, prikryv lico
rukoj ot gorya, sderzhivaemogo stol'ko dnej.
     No teper' sluchivsheesya nel'zya bylo otricat'. On predavalsya
skorbi eshche neskol'ko mgnovenij, starayas' najti uspokoenie v
ob座atiyah Dunkana, a takzhe v nezhnyh prikosnoveniyah soznaniya
druga, kotoroe posylalo umirotvoryayushchie impul'sy, hotya gore
Dunkana bylo ne men'she ego sobstvennogo, ved' tot poteryal ne
tol'ko korolya, a eshche i syna. No, stranno, otchayanie i gore dovol'no
bystro proshli, postepenno smenyayas' rastushchej ubezhdennost'yu: oni
kakim-to obrazom dolzhny podtverdit' dlya sebya samih, chto Kelson i
Dugal na samom dele mertvy.
     469 - Ty imeesh' v vidu: otpravit'sya tuda, gde proizoshel
neschastnyj sluchaj i iskat' tela? - sprosil Dunkan vsluh, kogda oni
oba vnov' smogli govorit'.
     Morgan natyanuto kivnul.
     - My dolzhny eto sdelat', Dunkan. Poka sami ne uvidim
dokazatel'stva i ne udostoverimsya, chto Kelson s Dugalom poteryany
navsegda, ot nas budet malo proku. YA dazhe ne uveren, bol'shuyu li
rol' my sygrali v tom, chto segodnya proishodilo zdes'.
     - Lyubopytno, chto ty ob etom govorish', - zametil Dunkan, tozhe
otmetivshij pro sebya strannost' tol'ko chto zakonchennoj procedury.
- YA sam kak raz dumal, kak segodnyashnyaya noch' otlichalas' ot togo, chto
ya ozhidal. Kakaya-to strannaya pustota, slovno my prosto
avtomaticheski proizvodili nuzhnye dejstviya. Opredelenno, nichego
obshchego s ritualom Kelsona.
     - Soglasen, posledovatel'nost' byla izmenena v sravnenii s tem,
chto nam dovodilos' videt' ran'she, - skazal Morgan, rasstroennyj
gorazdo glubzhe, chem emu hotelos' priznat'sya. - Odno eto moglo
sdelat' proceduru inoj. I, ne isklyucheno, chto vse ostal'noe
vosprinimalos' po-drugomu, poskol'ku u nas ne bylo Glaza Cygana
- hotya ya opredelenno dolzhen skazat', chto konechnyj rezul'tat
poluchilsya uspeshnym. CHto-to opredelenno proizoshlo, kogda on
prokolol ruku brosh'yu - hotya ya soglasen s toboj: oshchushcheniya ochen'
otlichalis' ot teh, kotorye ya ispytal, kogda ruku prokalyval
Kelson.
     Dunkan vzdohnul i sel ryadom s Morganom, tochno takzhe
prislonivshis' k bokovoj bokovine krovati, zatem provel rukoj po
licu, na neskol'ko sekund pogruzivshis' v sobstvennye mysli, a
zatem pokachal golovoj.
     - My gonyaemsya za prizrakami, Alarik, - prosheptal on, - i k
sozhaleniyu istochnik etih prizrakov, skoree vsego - nashe glubokoe
gore, a ne chto-libo po-nastoyashchemu strannoe, proisshedshee zdes'
segodnya noch'yu - hotya i magiyu Haldejnov nel'zya schitat' ne strannoj
po standartam Derini, kak mne kazhetsya.
     - Da, ty prav.
     - CHto privodit nas k eshche odnomu interesnomu voprosu, -
prodolzhal Dunkan. - Konal - tol'ko Haldejn. Dzhehana ne yavlyaetsya
ego mater'yu - a eto dast gorazdo bolee slaboe voploshchenie sily, chem
my privykli videt' v Kelsone.
     - Esli tol'ko v Haldejnah uzhe ne bylo krovi Derini do
Dzhehany, - zametil Morgan. - V proshlom-to byla, hotya ya skazal by,
chto k segodnyashnemu dnyu ee zdorovo razbavili, - on vzdohnul. - No
ty prav. Konal ne budet takim korolem, kakimi byli Kelson ili
Brion. ZHal'. |to grustnyj fakt sam po sebe.
     On medlenno vstal na koleni, povernulsya i posmotrel na Nigelya,
teper' osvobozhdennogo ot regalij Haldejnov. On kazalsya eshche
blednee na krahmal'no-belyh prostynyah, chem kogda byl odet v
purpurnye odezhdy Haldejnov.
     - I kak zhal', chto Nigelyu nikogda ne suzhdeno pravit', -
prodolzhal on, s grust'yu opuskaya ruku na odnu iz nepodvizhnyh ruk
Nigelya. - Bozhe, iz nego poluchilsya by velikolepnyj korol'. On - ne
Kelson, tut ya soglasen s toboj, no vo mnogom u nego est' luchshie
kachestva Briona - bez ego slabostej.
     Bednyj dorogoj Nigel'. On ne hotel by umeret' tak, kak emu
prihoditsya. Pochemu on ne mog umeret' mgnovenno, dostojnoj
smert'yu v bitve?
     Dunkan otvernulsya, starayas' vzyat' sebya v ruki.
     - Edva li stoit rassuzhdat' ob etom, Alarik. Stanet tol'ko huzhe,
ty sam znaesh' eto.
     - Znayu.
     Vzdohnuv, Morgan podnyalsya na nogi i polozhil ubrannyj v
nozhny mech Haldejnov na podstavku v golovah krovati.
     - Dunkan, davaj otpravimsya v put' segodnya noch'yu? - skazal on,
povorachivayas' k kuzenu. - YA ponimayu, glupo predpolagat', chto oni
po proshestvii stol'kih dnej eshche mogut byt' zhivy, no dazhe esli
my obnaruzhim istlevshie razbitye tela, ili utoplennikov, po
krajnej mere, my budem znat'.
     Dunkan ne vstrechalsya vzglyadom s Morganom, kogda takzhe
podnyalsya so sklonennoj golovoj, terebya v rukah konchik odeyala,
kotorym ukryval Nigelya.
     - Ty, v samom dele, schitaesh', chto my dolzhny otpravlyat'sya tak
skoro? A chto esli my ponadobimsya Konalu?
     - Zachem my emu? - vozrazil Morgan. - My nikogda emu ne
trebovalis' ran'she. A esli emu ponadobitsya kto-to iz Derini,
zdes' ostaetsya Arilan.
     My mozhem s nim regulyarno svyazyvat'sya, esli eto tebya uspokoit.
Krome togo, teper' Konal - starshij Haldejn, obladayushchij vsem
potencialom, i korol' vo vseh smyslah, krome titula. I ne uveren,
chto mne hochetsya zdes' prisutstvovat', kogda vot eto delo
zavershitsya, - on grustno posmotrel na Nigelya. - YA skazal vse svoi
"proshchaj", poka my zhdali poyavleniya Konala.
     Dunkan medlenno kivnul.
     - Navernoe, ya govoril tebe, chto K'yard, Dhass i neskol'ko drugih
lyudej Dugala ostalis' v lagere, chtoby prodolzhit' poiski. My
mozhem dobrat'sya v Baloret cherez Portal, a ottuda, kak mne
govorili, do abbatstva svyatogo Berenda i etoj ploshchadki v gorah
primerno dva dnya puti - pri uslovii snosnoj pogody i bystroj
smeny loshadej.
     - Znachit, poedem? - utochnil Morgan.
     - Dumayu, da.
     - Segodnya noch'yu?
     - Net, utrom. Navryad li my mozhem uehat', ni s kem ne
poproshchavshis'.
     - A esli Konal ne pozvolit nam?
     Dunkan hmyknul.
     - Ty chto, schitaesh', on hochet, chtoby my tut boltalis'? On tak zhe
hochet, chtoby my uehali, kak my sami hotim uehat'. Teper' on
poluchil silu, Alarik. On budet korolem. Starye poryadki menyayutsya
- i my s toboj, k sozhaleniyu, ne yavlyaemsya chast'yu novogo.
     Poka oni sideli v komnate, vernulsya Arilan, i oni soobshchili
emu o svoem reshenii. Episkop vyslushal ego s grust'yu, no ponyal
prichiny, pobuzhdayushchie ih, a takzhe s gotovnost'yu soglasilsya
ustanovit' chasy, kogda sleduet vyhodit' na svyaz', chtoby Morgan s
Dunkanom ostavalis' v kurse proishodyashchego v stolice.
     - Odnako vy ne pravy naschet togo, chto ne nuzhny Konalu, -
zametil Arilan. - Nu, pryamo sejchas, kogda on tol'ko chto stal
starshim v rodu i obespokoen uhudsheniem sostoyaniya otca, on eshche
menee priyaten v obshchenii, chem obychno. No ya ochen' nadeyus', chto on
izmenitsya k luchshemu. Vy znaete, on ved' zhenitsya, a kak mne
govorili, horoshaya zhenshchina mnogoe mozhet sdelat', chtoby sgladit'
ostrye ugly.
     - On chto? - peresprosil Morgan.
     - Nu, ne nado tak udivlyat'sya, - zametil Arilan. - Posmotri, chto s
toboj sdelal brak.
     - No...
     - Radujsya, chto on uzhe dumaet o prodolzhenii dinastii, - zayavil
Arilan, raspravlyaya plechi i izobrazhaya vozmushchennogo episkopa. -
Naskol'ko ya ponyal, Kardiel' sdelaet ob座avlenie o predstoyashchem
brakosochetanii v ponedel'nik, posle togo, kak Konal ob座avit o
svoem reshenii korolevskomu sovetu. YA by, konechno, nichego ne
skazal vam do etih ob座avlenij, no raz vy uezzhaete...
     Dunkan tol'ko nedoverchivo kachal golovoj.
     - A na kom on zhenitsya? Na toj derevenskoj devushke, kotoraya ot
nego beremenna?
     - Bozhe pravednyj, net, - otvetil Arilan. - Ego izbrannica -
nastoyashchaya princessa, da eshche i Derini. Uveren, vy odobrite ego
vybor. On zhenitsya na Rosane iz Nur-Hallaya.
     - Na Rosane?! - rezko vdohnul vozduh Morgan.
     - No ona ved' davala obet! - voskliknul Dunkan.
     Arilan pozhal plechami.
     - Esli verit' Tomasu Kardielyu, to obet s nee snyat. Ona
obratilas' s oficial'noj pros'boj.
     Kstati, ona ved' v lyubom sluchae davala tol'ko vremennye
klyatvy. Vnachale, kakoe-to vremya tomu nazad, ona obsudila vopros s
duhovnikom, a potom napisala pis'mo arhiepiskopu. Konal ochen'
hochet zakonnogo naslednika, i brakosochetanie sostoitsya dazhe do
okonchaniya Velikogo Posta - tihaya ceremoniya, otdavaya dolzhnoe
tragediyam poslednego mesyaca. Esli ne oshibayus', cherez nedelyu.
     Porazhennyj Morgan kachal golovoj.
     - YA i ponyatiya ne imel. YA vsegda schital, chto na nee polozhil glaz
Kelson - i predpolagal, emu budet nelegko ee dobit'sya. Nikogda ne
zabudu, kak ona porazila ego pri pervoj vstreche, - Morgan grustno
ulybnulsya, vspominaya. - On sprashival menya, ne nasiloval li ya
kogda-nibud' zhenshchin.
     - CHto? - sprosil Arilan. - Bozhe pravednyj, ty hochesh' skazat',
chto on...
     - Net, konechno! Net! - otvetil Morgan. - Naskol'ko mne izvestno,
Kelson do sih por devstvennik.
     Ili byl devstvennikom, - dobavil on zapnuvshis'.
     - No chto togda proizoshlo mezhdu nim i Rosanoj? - sprosil
Arilan.
     Morgan vzdohnul, zastavlyaya sebya sosredotochit'sya tol'ko na
otvete na vopros.
     - On iskal cheloveka, iznasilovavshego princessu Dzhanniver. On
hotel podklyuchit'sya k soznaniyu Dzhanniver i posmotret', chto ona
pomnit iz napadeniya, chtoby ubedit'sya, ne sumeet li on opoznat'
nasil'nika. No Rosana ne hotela i slyshat' ob etom: ved' on zhe -
muzhchina. Ona sama podklyuchilas' k soznaniyu Dzhanniver i peredala
informaciyu Kelsonu - tol'ko ona takzhe peredala emu i oshchushcheniya
togo, chto chuvstvuet zhenshchina pri takih obstoyatel'stvah. Navernoe,
eto bylo polezno emu uznat', no, vozmozhno, on poluchil i bolee
negativnoe vpechatlenie, chem ya dumal. Interesno, znaet li ob etom
Richenda.
     Arilan pozhal plechami.
     - Konechno, ya ne mogu tebe otvetit'. Odnako ya rad uznat', chto
mezhdu neyu i Kelsonom nichego ne bylo. Ne hotelos' by zanimat'sya
voprosami krovnogo rodstva i tomu podobnogo. Ona budet ideal'noj
korolevoj dlya Gvinneda. A Konalu v samom dele trebuetsya zakonnyj
naslednik, ne menee, chem trebovalsya Kelsonu.
     - Nu, esli etogo hochet Rosana, - tiho skazal Dunkan. - I, po
krajnej mere, v Gvinnede vse ravno budet koroleva Derini, chto,
estestvenno, k luchshemu.
     Kak ty dumaesh', Konal ne oskorbitsya, esli my ne budem
prisutstvovat' na brakosochetanii?
     - Ne dumayu, - otvetil Arilan. - Pri slozhivshihsya
obstoyatel'stvah eto budet ochen' skromnaya ceremoniya. I, veroyatno,
Konalu pojdet na pol'zu pobyt' bez nadzora s vashej storony v
techenie neskol'kih nedel', poka on ishchet svoj put'. YA ne hotel vas
oskorbit'.
     - I ne oskorbil, - suho otvetil Morgan, davaya mental'nyj signal
Dunkanu, chto prishla pora idti. - Nam opredelenno pojdet na pol'zu
ot容zd. Krome togo, raz i navsegda nuzhno razobrat'sya. Somnevayus',
chto v korolevstve mozhet sluchit'sya nechto takoe, s chem ne spravyatsya
|van i Sejr. Pozhalujsta, peredaj nashi izvineniya Konalu i ego
materi za takoj skoryj ot容zd, no, naskol'ko ya ponimayu, bezopasnee
vsego pol'zovat'sya Portalom v Valorete rano utrom, a nam by ne
hotelos' otkladyvat' ot容zd do sleduyushchej nochi.
     - Razumnaya predostorozhnost', - soglasilsya Arilan.
     - Eshche odin vopros, - skazal Morgan pered tem, kak ujti.
     - Da?
     - CHto obo vsem sluchivshemsya podumaet Kamberianskij Sovet?
     - O zhenit'be Konala na Rosane? - ulybnulsya Arilan. -
Predpolagayu, oni budut v vostorge. Ee roditeli horosho nam
izvestny i vsegda sochuvstvovali nashim celyam. Iz nee poluchitsya
prekrasnaya i poslushnaya koroleva.
     - Da uzh, poslushnaya! - probormotal Dunkan sebe pod nos, kogda
oni uzhe otoshli ot pokoev Nigelya i napravlyalis' v komnaty Dugala,
chtoby pereodet'sya. - Eshche kakaya poslushnaya!

***

     A tem vremenem tot, kto sobiralsya sdelat' Rosanu svoej
korolevoj, prodolzhal tyazhelym shagom sledovat' po kazhushchemusya
beskonechnym tonnelyu, prohodyashchemu gluboko pod zemlej i
spuskayushchemusya vse glubzhe. Za nim vnimatel'no nablyudal i
pomogal s postoyanno vozrastayushchim bespokojstvom ne menee
ustalyj Dugal.
     Ego pacient popravlyalsya. Pamyat' Kelsona vozvrashchalas' s
kazhdym dnem, tak chto teper' on vspomnil uzhe bol'shuyu chast'
sluchivshegosya do samogo padeniya, no on vse ravno ochen' bystro
ustaval, i pri malejshem perenapryazhenii ego muchili golovnye
boli. Magicheskimi silami on mog pol'zovat'sya lish' izredka, da i
to maloj ih chast'yu. Vremya ot vremeni on delal popytki ustanovit'
mental'nuyu svyaz' s Dugalom, usilivaya vozmozhnosti samogo Dugala,
pytavshegosya poslat' signal za predely kamennoj temnicy, chtoby
vstupit' v kontakt s mirom za ee predelami. Odnako malejshee
napryazhenie mental'nyh sil vyzyvalo u korolya golovnuyu bol'.
Edinstvennoj sposobnost'yu Derini, rabotayushchej nadezhno,
ostavalas' sposobnost' opuskat' zashchity, chtoby Dugal mog vremenno
blokirovat' bol', pomogaya zasnut'.
     I on spal na kazhdom privale, gluboko i bez snovidenij. Po
krajnej mere, eto pozvolyalo emu dvigat'sya posle probuzhdeniya. No
ni odin iz nih ne mog tolkom nabrat'sya sil, pitayas' isklyuchitel'no
ryboj i vodoj, poskol'ku nichego bol'she peshchera predlozhit' ne
mogla. A zatem nakonec oni okazalis' v takom meste, gde voda eshche
glubzhe uhodila vniz, pod zemlyu, a peshchera uvodila v druguyu
storonu. Pered druz'yami prostiralos' glubokoe ozero, dna kotorogo
Dugal ne mog pochuvstvovat', skol'ko by usilij ni prilagal.
     Posle etih popytok, ot kotoryh on strashno ustal, Dugal reshil,
chto im sleduet pospat' u ozera, i oni tak i sdelali, prikornuv
ryadom s zhalkim kosterkom, prizhavshis' drug k drugu v poiskah
tepla.
     Hvorosta popadalos' vse men'she i men'she po mere togo, kak oni
pronikali vse glubzhe v nedra zemli.
     Prosnuvshis', Dugal pojmal eshche ryby i prigotovil ee na kostre.
Poka oni eli, on popytalsya obrisovat' situaciyu tak, kak ponimal
ee.
     - My dobralis' do konca reki, Kel, - skazal Dugal. - YA popytalsya
proverit' ozero myslennymi impul'sami i ponyal: reka uhodit
ochen' gluboko i net nichego, chtoby podskazat' nam, gde ona vnov'
vyhodit na poverhnost'. Mozhet, voobshche, nikogda ne vyhodit. V
lyubom sluchae, ne pohozhe, chto reka nam sulit izbavlenie. Esli
tol'ko my ne vyberem smert'...
     Kelson sodrognulsya i plotnee zakutalsya v plashch.
     Teper' on gorazdo bol'she merz, chem ran'she, do neschastnogo
sluchaya, i zdorovo pohudel, chto ne nravilos' Dugalu. Kelson snova
nadel svoyu odezhdu, predpochtya ee ryase brata Gelrika, posle togo kak
vosstanovil nemnogo sil, no odezhda visela na nem, kak i na Dugale.
Za proshedshie dni u korolya otrosla negustaya, no shelkovistaya
borodka, kotoruyu on otvlechenno pochesyval, poka oni sideli u ognya.
     - YA hochu najti vyhod - no ne etot, - skazal Kelson. - Esli by my
sobiralis' umeret' v vode, mozhno bylo sdelat' eto v samom nachale.
A kak davno eto bylo!
     - YA tak i dumal, chto ty eto skazhesh', - zametil Dugal, nanizyvaya
na palochku eshche odnu rybinu, chtoby podzharit'. - V takom sluchae u
nas tol'ko odin put': idti po peshchere i nadeyat'sya, chto my najdem
vyhod, prezhde chem zakonchitsya ryba i voda. YA pojmal paru rybin
pro zapas, my sejchas ih podzharim i voz'mem s soboj, no zapasy
vody, kotorye my mozhem vzyat', ogranicheny: u nas tol'ko odna
flyaga. I ee ne hvatit nadolgo posle togo, kak my ujdem ot reki.
     Kelson pozhal plechami.
     - Tak chto u nas vybor ne takoj uzh i bol'shoj, - zametil on. - Ili
beskonechno sidet' zdes', gde est' ryba i voda, no ne nabirayas' sil i
ne priblizhayas' k mestu, gde est' vyhod na svet - ili vse zhe
risknut'. - On poter perenosicu. - No ved' kakoj-to vyhod na
poverhnost' dolzhen byt'.., gde-to. Vozduh-to tut vsegda svezhij. A
dazhe esli ego i net, my mozhem skazat' sebe, chto, po krajnej mere,
popytalis'.
     Dugal kivnul s ser'eznym vidom.
     - Hotelos' by mne, chtoby ty byl dostatochno silen, chtoby
ustanovit' kontakt s vneshnim mirom, hotya by odin raz. Ne veryu,
chto otec i Alarik nas ne ishchut. Konechno, posle proshestviya stol'kih
dnej, navernoe, vse schitayut nas mertvymi.
     CHerez minutu Kelson sprosil:
     - A kak ty dumaesh', Dugal, skol'ko vremeni my uzhe proveli
zdes'? Neskol'ko nedel'? Mesyac?
     No Dugal, v samom dele, ne znal. I bol'she oni ob etom ne
govorili - posle togo, kak podzharili poslednyuyu rybinu i
upakovali ee, vdostal' napilis' vody i vzyali v ruki stol'ko
hvorosta, skol'ko mogli unesti.
     K tomu vremeni, kak oni dostatochno daleko otoshli ot reki, i ee
grohot prevratilsya v tihij shepot - priyatnaya tishina posle stol'kih
dnej na beregu - harakter peshchery ochen' bystro izmenilsya. Vnachale
oni shli po sledovavshim odin za drugim vlazhnym koridoram s
nerovnymi stenami, soedinyayushchim bol'shie pomeshcheniya, podobno
busam na niti, prichem raspolozhennym neravnomerno. Nekotorye
byli absolyutno neprimechatel'ny, pusty i ne imeli nikakih
otlichitel'nyh chert, drugie zhe napominali skazochnye zaly - tak
groteskno tam raspolozhilis' kamni, s vkrapleniyami mineralov.
Postepenno im stalo trudno prodvigat'sya vpered: prihodilos'
vybirat' dorogu v peshcherah, napominayushchih sobory. zapolnennyh
stalaktitami i stalagmitami, svisavshimi s potolka i vyrosshimi
na polu. Inogda v etih peshcherah popadalis' luzhi so stoyachej vodoj,
no ona otdavala nepriyatnym zapahom, byla polna solej, i ot nee
svodilo zhivot. Vskore oni ponyali: ee ne stoit dazhe pytat'sya brat'
v rot.
     Spustya neskol'ko chasov im prishlos' polagat'sya tol'ko na
magicheskij ogon' Dugala: hvorosta dlya obychnyh fakelov bol'she ne
ostalos'. I bez togo istoshchennyj, Dugal tratil na ego sozdanie
poslednie sily, a Kelson nichem ne mog pomoch' emu, ibo sam edva
derzhalsya na nogah. Oni neskol'ko raz ostanavlivalis', chtoby
vzdremnut', na protyazhenii neskol'kih sleduyushchih "dnej", kazhdyj
raz s容daya ponemnogu ryby i vypivaya po glotku vody iz svoih
skudnyh zapasov. Teper' oni ne mogli dazhe razvesti koster, chtoby
sogret'sya vo vremya sna.
     V rezul'tate spali oni ploho i huzhe vosstanavlivali sily, chem
ran'she. Po prikidkam Dugala, oni ushli ot ozera primerno tri dnya
nazad. Ih nadezhdy ruhnuli, kogda peshchera vnezapno prosto
zakonchilas'.
     Iz gorla Dugala vyrvalos' otchayannoe rydanie, kogda on
zavershil krug po poslednemu zalu i sel, prislonivshis' spinoj k
kamnyu.
     - Vyhoda net? - sprosil Kelson, ostavavshijsya na poroge
koridora, iz kotorogo oni prishli.
     Dugal ispustil ston, polnyj otchayaniya, kachaya golovoj, i spryatal
lico v ladonyah. Magicheskij ogon' zatuh, i Dugal plakal v polnoj
temnote. Porazhennyj, Kelson medlenno sdelal neskol'ko shagov,
poka ne dotronulsya rukoj do dal'nej steny. Zatem on tozhe
opustilsya na pol, prilozhiv shcheku i obe ladoni k kamnyu, i prosto
neskol'ko minut koncentrirovalsya na dyhanii, nesposobnyj na
bol'shee. On molilsya, chtoby poluchit' otsrochku ot ochevidnogo
smertnogo prigovora.
     Vozvrata ne bylo. O, konechno, oni mogli povernut', no s temi
zapasami, kotorye u nih ostalis', oni ne doberutsya do ozera. A esli
i doberutsya, tam ih zhdet prosto bolee medlennaya smert'.
     No, sklonyaya kolena v kromeshnoj t'me, sam na grani otchayaniya,
Kelson vdrug stal osoznavat' to, chego ne zametil ran'she. Kamni pod
ego pal'cami imeli kakuyu-to regulyarnost' - gladkaya,
gorizontal'naya liniya, kotoraya, kak on vyyasnil, provedya rukami chut'
dal'she, povtoryalas' drugimi parallel'nymi liniyami. Imelis' i
perpendikulyarnye, idushchie tak zhe rovno. |to byl iskusstvennyj
risunok, kak budto...
     Kirpichi? Bozhe pravednyj, neuzheli eta stena sdelana
chelovekom?
     - Dugal! - prosheptal Kelson, s trudom verya v nahodku. - Dugal,
tut stena!
     - YA znayu, - doletel lishennyj kakih-libo emocij otvet druga.
     - Net, ya imel v vidu, chto ona sdelana chelovekom.
     Kirpichi ili chto-to v etom rode. Kto-to ee postroil.
     Potrogaj, Dugal! Ty pochuvstvuesh' linii soedineniya. Davaj,
sozdaj svoj ogon' i posmotri!
     Dugal poshevelilsya v temnote, ochevidno pytayas' tak zhe, kak i
Kelson, obsledovat' stenu, zatem rezko vdohnul vozduh.
     - Bozhe, ty prav! - voskliknul on, i ego magicheskij ogon' tut zhe
zamercal, a sam Dugal stal sudorozhno oshchupyvat' steny vokrug. -
Kirpichi i izvestkovyj rastvor. Kelson, my otsyuda vyberemsya!
Esli kto-to eto postroil, znachit, oni stroili s drugoj storony.
Nam prosto nuzhno najti sposob razbit' etu stenu.
     No sdelat' prohod okazalos' gorazdo slozhnee, chem oni
ponadeyalis', potomu chto u nih ne bylo nikakogo instrumenta, krome
edinstvennogo kinzhala i golyh ruk. Izvestkovyj rastvor,
soedinyayushchij kirpichi, mozhno bylo raskovyryat', no eto okazalsya
medlennyj, trudoemkij process. Lezvie tut zhe zatupilos', ego
teper' bol'she nel'zya budet ispol'zovat' ni dlya kakoj celi. Oni
takzhe slomali vse nogti.
     No, po krajnej mere, poyavilas' nadezhda.
     Potrebovalos' neskol'ko chasov, chtoby vynut' pervyj kirpich. Za
nim nahodilsya vtoroj, na nekotorom rasstoyanii. Eshche neskol'ko
chasov ushlo na to, chtoby vynut' neskol'ko kirpichej iz pervogo
ryada, chtoby otkrylas' vtoraya stena kladki. Oni rabotali gorazdo
dol'she, chem obychno shli do privala, hotya u Kelsona uzhe slipalis'
glaza ot ustalosti.
     Odnako v konce koncov im udalos' vytolknut' odin kirpich iz
vtorogo ryada kladki, i oni poradovalis', chto stena okazalas' lish'
dvojnoj. On upal s drugoj storony s gluhim zvukom. Pal'cy Dugala
otdelili eshche nemnogo izvestkovogo rastvora, kogda on prosovyval
ruku vnutr'.
     - S drugoj storony chto-to gladkoe, - skazal on, pytayas' oshchupat'
stenu - Mozhet, shtukaturka.
     - Ty chto-nibud' vidish'? - utochnil Kelson.
     No kogda oni oba pripali glazami k otkryvshemusya proemu, za
nim okazalas' tol'ko temnota. I dazhe kogda Dugalu udalos'
napravit' v proem magicheskij ogon', chtoby osvetit' druguyu
storonu, oni vse ravno nichego ne uvideli. No proryv byl sdelan, da
i samo sushchestvovanie steny dokazyvalo: do nih v etih mestah
poyavlyalis' drugie lyudi, kotorye ee postroili, a, znachit, za nej
lezhit vyhod.
     |to vozrodilo novuyu nadezhdu. Oni nemnogo otdohnuli, s容li
ostatki ryby, a potom sdelali po nebol'shomu glotku iz pochti
opustevshej flyagi. Posle etogo Kelson nemnogo pospal, a Dugal
prodolzhil vytaskivat' kirpichi, hotya oba ponimali: potrebuetsya po
men'shej mere celyj den', chtoby sdelat' otverstie, dostatochno
bol'shoe, chtoby v nego mozhno bylo probrat'sya.

***

     Nepodaleku ot lagerya, razbitogo na kamennoj ploshchadke nad
abbatstvom svyatogo Berenda, Morgan s Dunkanom stoyali vmeste s
K'yardom O'Ruanom, glyadya na letyashchij vniz vodopad i na to, kak
bryzgi otbrasyvaemoj v raznye storony vody rascvechivayutsya,
podobno raduge, yarkimi solnechnymi luchami.
     - I ty utverzhdaesh', chto oruzhenosca Kelsona protashchilo po
etomu vodopadu i on vyzhil? - sprosil Morgan u starogo slugi, v
neverii kachaya golovoj, kogda vytyagival golovu, chtoby posmotret'
cherez kraj.
     - Da, no vy vidite, ozero okruzhayut skaly. Ne znayu, kak parnyu
udalos' o nih ne rasshibit'sya. A, mozhet, on i rasshibsya. Vtoroj
oruzhenosec tochno na nih naletel. I valuny pered vodopadom
vyglyadyat predatel'ski.
     U Morgana bolelo serdce, kogda on smotrel na penyashchuyusya beluyu
vodu, letyashchuyu vniz. Kelson s Dugalom ruhnuli v vodu znachitel'no
dal'she vverh po reke. Oni s Dunkanom priehali syuda s pervymi
luchami solnca, soprovozhdaemye ot abbatstva svyatogo Berenda odnim
iz monahov. Monah ostalsya v lagere vnizu s Dhassom Makardri i
drugimi, kotorye ozhidali tut chuda uzhe pochti tri nedeli.
     Ostalos' eshche mnogo voprosov, no pervoe vpechatlenie ne bylo
obnadezhivayushchim. Teper' prakticheski podtverdilos', chto i Dugal,
i Kelson perezhili padenie vniz s tropy: neskol'ko chelovek videli,
kak Dugal pytalsya podplyt' k korolyu, kogda voda unesla ih za
povorot, vne predelov vidimosti drugih chlenov otryada. No smog li
kto-to iz nih ili oni oba perezhit' spusk po vodopadu?
Predpolozhitel'no, imenno etot spusk stal smertel'nym dlya
molodogo Dzhovana i monaha-provodnika. Nesomnenno, ni odin iz
teh, kto ruhnul po nemu vniz, ne ostalsya bez .tyazhkih uvechij.
     V dopolnenie k etomu reka uhodila pod zemlyu - kak raz togda,
kogda vyzhivshij v vodopade mog poschitat' sebya v bezopasnosti,
perezhiv porogi. S togo mesta, gde on stoyal, Morgan ne mog najti
podskazki, gde imenno eto proishodit, no bylo sovershenno
opredelenno, chto po poverhnosti zemli s gor vniz ot vodopada
spuskaetsya lish' rucheek.
     - Kak ty schitaesh', K'yard, gde reka uhodit pod zemlyu? - sprosil
Morgan cherez minutu ili dve.
     - Von tam, - K'yard vytyanul vpered ruku i pokazyval
ukazatel'nym pal'cem. - Esli provesti pryamuyu liniyu von ot toj
skaly, vidite, tam, gde torchit vetka. Tam voda kazhetsya spokojnej,
chem vo vseh ostal'nyh mestah. Vidite eto mesto?
     - Da.
     - A teper' nado posmotret', kogda prineset kakuyu-to vetku. Tak,
vot ona, - starik pokazal napravo. - Nichego primechatel'nogo ne
budet. Aga - vot ona propala. Odin iz oruzhenoscev, sledovavshih v
konce otryada, videl, kak tuda uletela loshad'.
     Morgan zametil, kak lico Dunkana iskazila grimasa, i on
otvernulsya. Sam Morgan tozhe opustil golovu.
     - Davajte posmotrim na etu chast' reki ot lagerya, - predlozhil
Morgan, nachinaya spuskat'sya po krutoj tropinke, po kotoroj oni
podnyalis' na etu tochku obzora.
     Odnako, pri blizhajshem rassmotrenii oni ne poluchili
uspokoeniya. Morgan dolgo stoyal na beregu, ustavivshis' na mesto,
gde reka uhodit pod zemlyu, i pytayas' napravit' mental'nyj
impul's v propast', no nichego ne obnaruzhil.
     - Ty ne dumaesh' o tom, chtoby posledovat' za nimi? - tiho
sprosil Dunkan, podojdya blizhe i kasayas' loktem Morgana.
     Morgan pokachal golovoj.
     - Hotya ya i v otchayanii, no ne sobirayus' sovershat' samoubijstvo, -
otvetil on. - V etom meste dno reki napominaet voronku. Voda
dolzhna gde-to vyhodit', no ya ne mogu prochuvstvovat', kak daleko
nahoditsya eto mesto. CHto my znaem? Ona vpolne mozhet sobirat'sya v
podzemnoe ozero, no ved' i iz nego dolzhna kuda-to vytekat'.
     - Davaj schitat', chto ona ne sobiraetsya ni v kakom ozere, - skazal
Dunkan. - Predpolozhim, reka prodolzhaetsya, kak reka, no pod zemlej.
Ona dolzhna gde-to vyhodit' na poverhnost'. Zdes' gornaya
mestnost', no ved' za nej lezhat doliny.
     Morgan kivnul.
     - YA tozhe ob etom podumal. No, pohozhe, nikto ne znaet, gde ona
vyhodit.
     K'yard, prislushivavshijsya k razgovoru, v zadumchivosti sklonil
golovu na bok.
     - A eto mysl', gospoda, - skazal on. - Monahi pochti nichego ne
znayut ob etih gorah, hotya i zhivut tut. Vozmozhno, oni i ne poverili
by, esli by uslyshali, chto ya govoryu, no u nas, lyudej s
prigranichnyh zemel', inogda byvaet vtoroe zrenie. Vy kogda-
nibud' slyshali pro lozoiskatel'stvo dlya nahozhdeniya vody?
     - Lozoiskatel'stvo? - peresprosil Morgan.
     No Dunkan kivnul s entuziazmom, vnimatel'no slushaya K'yarda.
     - YA slyshal, K'yard. No my uzhe znaem, gde est' voda. Kak ty
schitaesh', vozmozhno li sosredotochit'sya na kakoj-to ee chasti, kogda
vokrug stol'ko vsego?
     - Nu, ya ne znayu, sposoben li ya sam na takoe, no Derini, podobnye
vam...
     - Huzhe, chem sejchas, vse ravno ne budet, - neterpelivo zametil
Morgan. - YA gotov poprobovat'. K'yard, est' li hot' kakoj-to shans,
chto ih ne zasosalo v voronku i sneslo vniz po reke, so sklona?
     K'yard pokachal golovoj.
     - My s parnyami proehali vniz po techeniyu, ser.
     Celyj den' ehali. Tela, kotorye my nashli, ne proneslo i
polovinu nashego puti. Bol'shinstvo ostalos' zdes', zastryav v
kamnyah u kraev ozera. Net, bednyaga Dugal i korol' dolzhny byli
ugodit' v voronku. Pust' zemlya budem im puhom.
     Ocenka sluchivshegosya starym slugoj byla rezkoj, no posle togo,
kak Morgan s Dunkanom bystro pereglyanulis', molcha zadav drug
drugu vopros, oni soglasilis': prosledit' za techeniem reki pod
zemlej, opredelenno, ne prineset vreda. Oni s iskrennim
lyubopytstvom nablyudali, kak K'yard kopalsya v kuche hvorosta u kraya
ozera, i posle togo, kak osmotrel s dyuzhinu palok i otbrosil ih,
vybral, nakonec, podhodyashchuyu vetku, rashodyashchuyusya sverhu nadvoe.
On bystro podrezal ee, chtoby v rezul'tate poluchilos' nechto,
pohozhee na latinskuyu bukvu Y s ravnymi verhnimi chastyami, zatem
snyal koru i dolgo poliroval poverhnost', ubiraya lishnee, a zatem
oshchupyvaya pal'cami. Ubrav kinzhal, on protyanul im svoyu rabotu dlya
osmotra.
     - A pochemu ty vybral imenno etu vetku, K'yard?
     - sprosil Morgan.
     - Nu, potomu chto ona zagovorila so mnoj. Nekotorye iz nih
uznayut vodu, a nekotorye net. Pochuvstvujte zhizn' v etoj. Nu, ne
sovsem zhizn' togo dereva, s kotorogo ona upala, a.., zhiznennuyu silu,
esli ugodno.
     Kogda oba Derini proveli pal'cami po gladkoj, svetloj
poverhnosti dereva, Dunkan kivnul, vmeste s Morganom otkryvaya
svoi chuvstva:
     - Dumayu, ponimayu, chto ty imel v vidu, - skazal Dunkan. - A kak
eyu pol'zovat'sya?
     K'yard ostorozhno vzyal dva konca "vilki" v pal'cy, prichem
priderzhivaya ih legko, i povernulsya takim obrazom, chto nizhnyaya
chast' ukazyvala na vodu.
     CHerez neskol'ko sekund, eta chast' nemnogo opustilas'.
     - |to ty sdelal? - utochnil Morgan.
     Dunkan pokachal golovoj odnovremenno s K'yardom.
     - Net, sudar', - prosheptal K'yard, ego morshchinistoe lico
skrivilos', a glaza ustavilis' na konec palki. - YA ne mogu tochno
ob座asnit', chto ya delayu, no...
     Kogda on zamolchal, a konec dernulsya eshche sil'nee, Dunkan
podoshel poblizhe k K'yardu i kosnulsya ego plecha.
     - Postarajsya ne obrashchat' na menya vnimaniya, K'yard, - skazal
Dunkan, ostorozhno proshchupyvaya soznanie starika. - Ty rabotal s
Dugalom, tak chto znaesh': proniknovenie v tvoj razum ne prineset
tebe vreda. YA prosto hochu popytat'sya ponyat', kak eto u tebya
poluchaetsya.
     On zakryl glaza, pytayas' ulovit' vse tonkosti togo, chto delal
K'yard.
     - Nam pridetsya prigotovit' svoi lozy, - Dunkan nakonec otkryl
glaza i snyal ruku s plecha K'yarda. - Kazhdyj dolzhen vybrat' tot, chto
emu podhodit. No, kak mne kazhetsya, v obshchih chertah ya vse ponyal.
     CHas spustya, vooruzhivshis' lozami, Morgan s Dunkanom, nachav s
mesta, gde reka uhodit pod zemlyu, postepenno obnaruzhili, kuda
reka idet dal'she.
     - |to budet medlennyj process, - zametil Dunkan, - i, Bog znaet,
budet li ot nego kakaya-to pol'za, no vse ravno eto luchshe, chem nichego
ne delat'. Odnako nam nuzhno perebrat'sya na druguyu storonu reki.
     K'yard, eto vozmozhno sdelat', ne vozvrashchayas' v dolinu svyatogo
Berenda?
     - Da, no opasno s loshad'mi. Est' nekoe podobie broda v
neskol'kih milyah vverh po reke, vyshe togo mesta, gde oni
sorvalis'.
     - Togda poshli, - skazal Dunkan. - Esli tol'ko ty ne dumaesh', chto
my teryaem vremya, Alarik, - dobavil on.
     Morgan, eshche ne osvoivshij lozu tak horosho, kak Dunkan, mog
tol'ko kivnut', i posledoval za Dunkanom i K'yardom k lageryu,
chtoby prigotovit'sya.

Glava dvadcat' vtoraya

Esli by ya ozhidat' stal, to preispodnej stal by dom moj (Iov
17:13)

     Otkovyrnuv kusok zasohshego izvestkovogo rastvora, Dugal ot
vsej dushi ponadeyalsya, chto eto poslednij, kotoryj emu pridetsya
otbit', chtoby vynut' krepivshijsya kirpich. Zatem on stuknul po
kamnyu rebrom ladoni. Tot poddalsya i s priglushennym stukom
svalilsya v pomeshchenie za stenoj, prezhde chem Dugal uspel ego
pojmat'. Zvuk razbudil Kelsona, dremavshego na svalennyh grudoj
plashchah, ryadom s kuchej kirpichej, vyrosshej blagodarya ih usiliyam.
     Dugal uzhe bolee sutok dolbil stenu, delaya lish' korotkie
pereryvy, chtoby perevesti duh, da vzdremnut' na paru minut.
     Kelson pytalsya pomogat' drugu, no ne mog rabotat' podolgu: emu
vskore trebovalos' prilech' i otdohnut', ili on teryal soznanie.
     Odnako teper' on podnyalsya i priblizilsya k Dugalu, chtoby
posmotret' cherez plecho. Dugal sozdal vtoroj magicheskij ogon',
pomen'she pervogo, i poslal ego v proem.
     - Dumaesh', teper' projdem? - sprosil korol', kogda Dugal
prosunul v otverstie golovu i odnu ruku i stal protiskivat' plechi
mimo nerovnyh kraev.
     - Nadeyus', - doletel neskol'ko priglushennyj otvet Dugala. -
Odnako nam sledovalo delat' dyru ponizhe. Podtolkni menya, a?
     Kelson naklonilsya i spletennymi pal'cami podsadil Dugala,
slovno pomogal emu sest' na loshad'. Hotya ot etogo usiliya golova
Kelsona zakruzhilas', on ne prekrashchal tolkat' druga. Dugal
izvivalsya chervem, probirayas' v otverstie. On chut' ne svalil
Kelsona, netverdo stoyavshego na nogah, no korol' upersya plechom v
stenu i kakim-to obrazom podderzhival nogi druga do teh por, poka
ruki Dugala ne nashli oporu na polu s drugoj storony i on ne smog
sam protashchit' vnutr' telo.
     Oni uzhe znali, chto s drugoj storony net pryamogo vyhoda.
Nadeyas' popast' na poverhnost', oni okazalis' v usypal'nice,
vlazhnoj i pahnushchej gnil'yu, veroyatno, tol'ko pervoj v dolgom ryadu
pohozhih grobnic, podobnyh zalam peshchery, po kotoroj oni shli do
etogo. Obitatel' grobnicy, ochevidno, lezhal v grobu iz cel'nogo
stvola dereva, ustanovlennogo na p'edestale iz grudy kamnej. On
byl obernut ne to pokrovom, ne to znamenem, no uzhe nastol'ko
prognivshem, chto prochitat' nadpis' ne predstavlyalos' vozmozhnym,
po krajnej mere, s ih tochki obzora.
     Pol vokrug byl usypan ostatkami davno sgnivshih venkov.
     No ne ostryj zapah gnieniya i drevnej smerti bespokoil Dugala
bol'she vsego, kogda on podnimalsya na nogi, otryahivaya ruki i koleni
ot pyli. On boyalsya, chto teper' ochen' skoro posleduyut ego
sobstvennaya smert' i smert' Kelsona: v poludyuzhine shagov za
grobom vysilas' eshche odna stena, ochen' pohozhaya na tu, kotoruyu oni
tol'ko chto probili, hotya i otshtukaturennaya, i raspisannaya davno
potreskavshejsya freskoj. I hotya posredi steny imelas' derevyannaya
dver', ona byla plotno zakryta i ne imela zamka. Ona ne poddalas',
kogda Augal priblizilsya i popytalsya nadavit' na nee plechom,
vnachale slabo, a potom so vsej sily. Udar otdalsya ehom v zamknutom
prostranstve usypal'nicy.
     - Ona zaperta na shchekoldu s drugoj storony? - poslyshalsya
opaslivyj vopros Kelsona, kotoryj nagnulsya i vyglyadyval iz
otverstiya.
     - Pohozhe, - otvetil Dugal, vozvrashchayas' k nemu. - No my budem ob
etom dumat', kogda protashchim tebya syuda. Interesno, kto zdes'
pohoronen. Vse kazhetsya ochen' starym.
     Kelson v eto vremya protalkival v otverstie ih plashchi, pustuyu
flyagu i sedel'nye v'yuki, zatem nagnulsya i prosunul pravuyu ruku i
golovu.
     - Sejchas mne plevat', naskol'ko drevnim ono vyglyadit, - skazal
on, nachinaya izvivat'sya, pytayas' prolezt' v dyru. - Vopros v drugom;
smogu li ya tut protisnut'sya?
     - Dolzhen, - otvetil Dugal, podhvatyvaya pravuyu ruku Kelsona. -
Ty poshire v plechah, chem ya, tak chto budet nemnogo tesnovato - i, k
sozhaleniyu, nikto ne mozhet podtolknut' tebya szadi, no... Horosho.
Ty mozhesh' ottolknut'sya, a ya tebya potyanu?
     - Ottolknut'sya, - probormotal Kelson, pytayas' prevratit' slova
v dejstviya. Teper' ego nogi viseli svobodno, a telo zastryalo
poseredine, prichem pod nim okazalas' zazhatoj odna ruka. Kelson
rezko vdohnul vozduh, - Bozhe, ya sejchas otorvu sebe ruku!
     - Net, vse budet v poryadke.
     - Da, ved' ne tvoya ruka propadaet!
     - CHto pravda, to pravda.
     Dugal uhvatil Kelsona pod pravuyu ruku, uzhe protisnuvshuyusya
vnutr', i stal tyanut' druga v usypal'nicu.
     - Esli mozhesh', nemnogo izogni spinu. Pobol'she vesa na pravuyu
storonu. Ne hotelos' by teryat' eshche neskol'ko chasov, uvelichivaya
dyru.
     - Pridetsya, - zametil Kelson. - YA zastryal.
     - Ty ne zastryal.
     - Dugal, u menya kozha sdiraetsya!
     - |to ne beda. Ty pochti prolez. A teper' polegche - ya pochti
osvobodil tvoyu vtoruyu ruku. Nemnozhko sleva pokrutis', esli
mozhesh'. Tak, davaj!
     Kelson krichal, poka Dugal tashchil ego ostatok puti, i pochti
rydal, kogda oni ruhnuli na kamennyj pol - Dugal ne smog uderzhat'
Kelsona, i sam ne ustoyal na nogah.
     K schast'yu, padenie smyagchila gruda plashchej, valyavshayasya ryadom.
Dugal tut zhe sel i stal pomogat' Kelsonu, no korol' tol'ko kachal
golovoj i sognulsya, derzhas' za niz zhivota i vtyagivaya vozduh skvoz'
stisnutye zuby.
     - S toboj vse v poryadke? - sprosil Dugal.
     - Budet cherez minutku, - prohripel Kelson s pobelevshim licom,
kogda Dugal pomogal emu sest'. - Hotya ne mogu skazat' to zhe samoe o
budushchih naslednikah Haldejnov.
     Dugal s trudom sderzhalsya, chtoby ne rassmeyat'sya.
     - Prosti, no bylo uzhe pozdnovato protalkivat' tebya obratno i
nachinat' vse snachala. Ty ved', na samom dele, ne tak uzh i
postradal?
     - Tol'ko moya gordost'.
     Kelson vse eshche drozhal, no smog vstat' na koleni, a potom pri
pomoshchi Dugala i podnyalsya na nogi.
     - Davaj posmotrim, kuda my zabralis'.
     V dopolnenie k freske na stene s dver'yu, imelas' eshche odna: kak
raz tam, gde oni prodelali dyru.
     Dolgie gody i vlaga sdelali risunok nechitaemym.
     Odnako ih v nastoyashchij moment bol'she interesovalo telo. Ot
legkogo prikosnoveniya Dugala pokryvayushchaya grob tkan' osypalas',
raspavshis' na nitki. Dugal sklonilsya poblizhe, s udivleniem
obnaruzhiv, chto u groba net kryshki, i telo zakryvala tol'ko
istlevshaya tkan'.
     - Nu-ka, idi syuda, vzglyani vot na eto, - prosheptal Dugal,
podzyvaya Kelsona, kotoryj podoshel netverdoj pohodkoj.
     Pered nimi lezhal skelet. Kozhanaya chast' odezhdy i metall
kol'chugi, v kotoryh horonili mertveca, do sih por ostavalis' cely.
SHerstyanaya tkan' snaryazheniya i bryuki rassypalis' prahom ot odnogo
dyhaniya, i iz-pod nih pokazalis' zheltovatye kosti. Na cherepe byl
shlem s grebnem. Takih v Gvinnede ne videli uzhe neskol'ko
stoletij.
     No vnimanie Dugala privlekli ne dospehi, kotorye zametil
Kelson, kogda polozhil ruki na kraj groba, chtoby povnimatel'nee
rassmotret' soderzhimoe, a kakoj-to rovnyj uzor iz krasnyh nitej,
lezhashchih po vsemu telu, podobno setke. YAchejki primerno ravnyalis'
shirine ladoni. Kazhdyj uzel ukrashal nebol'shoj serovatyj kamen'
s dyrochkoj, prosverlennoj v seredine, chtoby prodernut' nitku.
     - CHto eto? - prosheptal Kelson, voprositel'no poglyadyvaya na
Dugala.
     Tot pozhal plechami, a potom, podnesya ruku poblizhe k odnomu iz
kamnej, zaderzhal nad nim ladon'.
     - Ne znayu. CHto-to magicheskoe, kak mne kazhetsya.
     Zashchitnyj zagovor ili chto-to v etom rode. Naskol'ko ya mogu
skazat', teper' uzhe vse uletuchilos', no ostalas' kakaya-to energiya.
     - Derini?
     - |to ti sprashivaesh' menya?
     - Sejchas ya ne mogu nichego skazat', - otvetil Kelson - Iz chego eto
sdelano, kak ty dumaesh'?
     Dugal ostorozhno poproboval odnu iz nitej.
     - SHelk? I na nekotoryh kamnyah est' sledy ogranki, hotya drugie
nikak ne obrabatyvalis', esli ne oshibayus'. Odnako vse eto ochen'
staroe. Nikogda ne videl nichego podobnogo. Hotelos' by mne, chtoby
tut ryadom s nami byli otec i gercog Alarik.
     Kelson vzdohnul, oglyadyvayas' v komnate. Teper', udovletvoriv
pervoe lyubopytstvo i poznakomivshis' s obitatelem, oni snova
vernulis' k voprosam spaseniya i vyzhivaniya.
     Neposredstvennym putem k svobode yavlyalas' dver', k kotoroj
vernulsya Dugal, a Kelson vnezapno obnaruzhil, chto u dvuh bokovyh
sten usypal'nicy - estestvennyh sten peshchery - v bol'shom
kolichestve - na vysotu do kolena - navaleny raznoobraznye
podnosheniya umershemu: glinyanye kuvshiny i gorshki, sgnivshie
korziny, pokryvshiesya plesen'yu derevyannye sunduki. A v takie
podnosheniya tradicionno vklyuchalis' eda i vino. Kogda Kelson
povernulsya k Dugalu, chtoby skazat' ob etom, tot uzhe sam brosilsya k
daram, no prezhde iz grudy plashchej, podnyal to, chto ostalos' ot
kinzhala.
     - Kak ty schitaesh', tam uzhe vse isportilos'? - sprosil Kelson,
kogda Dugal popytalsya otkryt' kryshku pervogo kuvshina.
     - Sejchas uznaem, - otvetil Dugal. - Ochen' nadeyus', chto chto-to eshche
mozhno ispol'zovat' v pishchu.
     Kryshka vyletela, i Dugal zaglyanul vnutr'. Issledovav
soderzhimoe za paru sekund, Dugal zapustil ruku vnutr' i dostal
gorst' zerna, podernutogo plesen'yu.
     - Nu, my po krajnej mere na pravil'nom puti, hotya ne uveren, chto
dostatochno goloden, chtoby uzhe brosat'sya na podgnivshee zerno. YA
nadeyalsya najti vino. Veroyatno, zdes' derzhitsya postoyannaya
temperatura, tak chto vino vpolne moglo stat' tol'ko luchshe, esli,
konechno, horosho zakryto. My, konechno, mozhem bystro op'yanet', no
ono pitatel'no, da i vody v lyubom sluchae net.
     Oni, v samom dele, posle neskol'kih popytok nashli kuvshin s
vinom. Ono okazalos' kislovatym, no pit' bylo mozhno. Sdelav
neskol'ko glotkov, Dugal otpravilsya k zapertoj dveri i polozhil na
nee ruki, prizhav ladoni k derevu na tom urovne, gde, po ego
prikidkam, sledovalo nahodit'sya zadvizhke. Kelson nablyudal za
tem, kak ego nazvannyj brat zakryl glaza i zamedlil dyhanie,
sozhaleya, chto sam on nastol'ko bespomoshchen. No on ne mog poka dazhe
vser'ez pomyslit' ob ispol'zovanii svoih sposobnostej - ot odnogo
tol'ko usiliya u nego nachinala bolet' golova.
     - S drugoj storony tam prosto zashchelka, - soobshchil Dugal cherez
paru minut, ne otkryvaya glaz. - Dumayu, chto smogu ee sdvinut', no
ona ochen' tyazhelaya.
     Mne potrebuetsya tvoya pomoshch'.
     - Ne znayu, kak smogu tebe pomoch', - otvetil Kelson, podhodya k
Dugalu. - No sdelayu vse, chto v moih silah.
     - Syad', prizhavshis' spinoj k dveri, i popytajsya otkryt'
soznanie, chtoby ya mog za nego ucepit'sya i cherpat' energiyu, - velel
Dugal, obhvatyvaya pravoj rukoj sheyu Kelsona, kogda korol'
podchinilsya. - Postarayus' ne ochen' na tebya davit'.
     Kelson zakryl glaza i poproboval rasslabit'sya, no cherpat'
energiyu okazalos' prakticheski neotkuda, tak kak ee zapasy byli
ochen' ogranicheny, i sam process dostavil korolyu bol'shie
neudobstva. Tem ne menee, s drugoj storony dveri poslyshalsya
skrezhet dereva o derevo. |to vremya pokazalos' Kelsonu vechnost'yu.
No zatem dver' poddalas'. On rezko so stonom vyshel iz transa.
Golova bolela tak, chto u nego temnelo v glazah. On s trudom sumel
sfokusirovat'sya, povernuvshis' na rukah i kolenyah, kogda Dugal
polnost'yu raspahnul dver'.
     Pered nimi otkrylos' eshche odno pomeshchenie, ochen' pohozhee na
to, v kotorom oni nahodilis', s eshche odnoj dver'yu na
protivopolozhnoj stene i eshche odnim grobom iz cel'nogo stvola
dereva, stoyashchim poseredine. On takzhe byl zakryt sgnivshim
pokrovom, ot kotorogo ostalis' lish' loskutki. Dugal medlenno
podnyalsya na nogi i s opaskoj napravilsya k sleduyushchej dveri, no ona
tochno takzhe okazalas' zakryta s protivopolozhnoj storony. On uzhe
szhal pal'cy v kulak i zanes ruku dlya udara, no ostanovilsya v
poslednee mgnovenie i prosto prilozhil kulak k dveri, a zatem
upersya v nego lbom. On popytalsya ulybnut'sya, kogda nakonec
povernulsya k Kelsonu, odnako v glazah stoyalo otchayanie.
     - Opredelenno, kogda vse eto stroili, o nas nikto ne podumal, -
chut' slyshno skazal on. - Nikto ne predpolagal, chto kto-to soberetsya
vyjti naruzhu, posle togo kak eti dveri zaperli!
     - Ty dumaesh', v toj grobnice vse tochno tak zhe, kak v pervoj? -
sprosil Kelson, s trudom podnimayas' na nogi u pervoj dveri. Ego
kachalo.
     - Veroyatno, - otvetil Dugal. - I spravit'sya s zadvizhkoj s etoj
storony net drugogo sposoba, krome togo, kotoryj ya ispol'zoval. I
nam nikak ne uznat', skol'ko tut vsego usypal'nic. A esli eti dve
na samom dele takie starye, kak kazhutsya, a peshchery prodolzhayut
ispol'zovat', to zdes' mogut okazat'sya desyatki, dazhe sotni grobnic.
     Kelson na mgnovenie zakryl glaza, kachayas' dazhe nesmotrya na to,
chto spinoj prislonilsya k stene, zatem tyazhelo vzdohnul i
napravilsya k Dugalu.
     - V takom sluchae, nam luchshe poskoree vzyat'sya za delo. Mne by
hotelos' uzhe zavtra ili poslezavtra pospat' v normal'noj posteli.
So mnoj vse v poryadke, - dobavil on, kogda Dugal podhvatil ego pod
ruku i posadil ryadom s vtoroj dver'yu. - Vytyagivaj energiyu,
skol'ko nuzhno, chtoby delat' delo. YA budu tebe pomogat', dazhe esli
potom smogu tol'ko polzat'.
     Dugal vernulsya v pervuyu usypal'nicu, vzyal plashchi i pustuyu
flyagu, zatem napolnil ee vinom iz otkrytogo kuvshina, posle chego
vernulsya k Kelsonu, vstal na koleni pered vtoroj dver'yu, i
prilozhil k nej ladoni. Na etot raz zadvizhka sdvinulas' nemnogo
legche, poskol'ku on uzhe znal, chto delaet. No emu vse ravno
prishlos' zabrat' u Kelsona slishkom mnogo energii, a v odinochku
Dugal poka ne mog spravit'sya.
     Za vtoroj dver'yu raspolagalas' sleduyushchaya usypal'nica, s eshche
odnoj dver'yu na protivopolozhnoj stene. Dvoe druzej, shatayas', a
vremenami i polzkom dobralis' do nee i otdyhali pochti chas pered
tem, kak popytat'sya ee otkryt' - i vskore okazalis' v sleduyushchej
usypal'nice.

***

     Poka Kelson s Dugalom s trudom medlenno perebiralis' iz
usypal'nicy v usypal'nicu, hotya zahoroneniya i stali kazat'sya
bolee svezhimi, nachinaya primerno s desyatogo, obnaruzhennogo imi,
Morgan s Dunkanom prebyvali v takom zhe unynii i s pochti takoj
zhe slomlennoj volej, hotya i ne byli stol' zhe golodny. Oni
ostavili chast' svoih sputnikov v lagere u vodopada, chtoby te nesli
tam vahtu, a sami prodolzhili poiski s K'yardom i Dhassom,
proveryaya lozoj put' podzemnoj reki. Kogda oni vchetverom sideli u
kostra i eli zajca, pojmannogo i zazharennogo Dhassom, Morgan
snova zadumalsya, ne teryayut li oni popustu vremya, prodlevaya
stradaniya, vmesto togo, chtoby okonchatel'no priznat', chto Kelson i
Dugal mertvy.
     - Vy, i pravda, schitaete, chto est' nadezhda? - sprosil K'yard,
upirayas' podborodkom v koleni.
     Morgan rezko podnyal golovu, podumav, ne udalos' li stariku
ulovit' ego mysl'. Kogda-nibud' emu i vpryam' sleduet popytat'sya
pobol'she uznat' ob etom vtorom zrenii, kotorym K'yard opravdyval
slishkom mnogie svoi oshchushcheniya, neob座asnimye inym sposobom.
     - A ty gotov brosit' poiski, K'yard? - otvetil on, kogda na nego
udivlenno posmotrel Dunkan.
     K'yard pokachal golovoj i vzdohnul, obhvatyvaya koleni rukami,
chto davalo hot' kakoe-to uspokoenie - chego ne mogli sdelat' ni
slova Morgana, ni ch'i-libo eshche.
     - Net, ya s vami do konca, sudar'. Prosto ya ne znayu, ponravitsya li
nam to, chto my nakonec najdem. Sama mysl' o tom, chtoby opuskat' v
zemlyu molodogo parnya... Vy, konechno, ne verite, chto oni stol'ko
vremeni ostavalis' zhivy.
     - YA ne mogu sdat'sya do teh por, poka ne ostanetsya absolyutno
nikakoj nadezhdy! - voskliknul Morgan.
     Plamya kostra rezko vzmetnulos' vverh, kogda on vylil v nego
ostatki iz svoej chashi. Zatem on podnyalsya na nogi i, slegka
poshatyvayas', otpravilsya na kraj osveshchennoj polyany. CHerez
neskol'ko sekund k nemu prisoedinilsya Dunkan.
     - S toboj vse v poryadke?
     - Net, so mnoj ne vse v poryadke, i ne budet v poryadke, poka my ne
budem znat' pravdu, - rezko otvetil Morgan, i srazu pozhalel o takom
tone. - Prosti, Dunkan, - tut zhe dobavil on. - Navernoe, vse
sluchivsheesya v konce koncov podejstvovalo mne na nervy -
soznavat', chto my sdelali vse, chto v nashih silah, i eto ne pomoglo.
Ved' nam, pozhaluj, v konce koncov pridetsya priznat', chto oni, i
pravda, mertvy.
     - Nu, do etoj tochki my eshche ne doshli! - s chuvstvom skazal Dunkan.
- I my ee ne dostignem, poka u nas ostaetsya vera, chto my ih najdem.
     - Vera, - na gubah Morgana mel'knula gor'kaya usmeshka, kogda on
posmotrel na Dunkana. - Tebe legko govorit'. Odnako moya vera
sejchas neskol'ko pokolebalas', Dunkan. Kak Bog mog sdelat' takoe s
nami? Kak On mog dopustit', chtoby eto sluchilos'?
     - Mozhet, On proveryaet nas.
     - Nu, esli eto tak, to ya otkazyvayus' ot proverki.
     - Net, ty ne otkazyvaesh'sya, - otvetil Dunkan, - potomu chto ya tebe
ne pozvolyu. Davaj poprobuem eshche razok svyazat'sya s Kelsonom i
Dugalom. Poslat' im Zov. Esli oni vse eshche zhivy, to my im, v samom
dele, nuzhny.
     Oni vernulis' k kostru, zatem K'yard i Dhass, po pros'be dvoih
Derini, seli ryadom s nimi, chtoby davat' Morganu i Dunkanu
neobhodimuyu energiyu.
     K'yardu i Dhassu teper' bylo legko eto delat', potomu chto
podobnyj ritual sovershalsya kazhdyj den', utrom i vecherom, s teh
por, kak oni pokinuli lager' u vodopada. Na etot raz oni dobilis'
ne bol'shego uspeha, chem v predydushchie, posle chego K'yard s Dhassom
plavno pereshli iz sostoyaniya transa v obychnyj son. Morgan zhe s
Dunkanom, vse eshche ne razryvaya svyazi drug s drugom, pochti chas
lezhali bez sna, vspominaya teh, kogo iskali.

***

     A te dvoe tem vremenem prodolzhali probirat'sya iz usypal'nicy
v usypal'nicu. Kazhdoe sleduyushchee zahoronenie bylo bolee
pozdnim, chem predydushchee i v kazhdom imelas' zakrytaya dver',
pregrazhdayushchaya dvizhenie vpered. Oni pytalis' nichego ne trogat',
krome neobhodimogo dlya vyzhivaniya, potomu chto otnyud' ne hoteli
pokazyvat' neuvazhenie k mertvym, kotoryh trevozhili v svoej
popytke vyrvat'sya na svet.
     Odnako pri pervoj zhe vozmozhnosti oni vooruzhilis', na tot
sluchaj, esli posle vnezapnogo poyavleniya iz grobnic ih vstretyat
vrazhdebno, i pridetsya vstupit' v shvatku, do togo, kak ih
ob座asneniya vyslushayut. Samo ih prisutstvie v grobnicah veroyatno
budet rassmatrivat'sya kak nadrugatel'stvo i oskvernenie
svyashchennogo mesta. Oni takzhe prodolzhali osmatrivat' s容stnye
pripasy v kazhdoj novoj grobnice. Sily Kelsona istoshchalis'
osobenno bystro, tak kak on postoyanno otdaval energiyu,
neobhodimuyu Dugalu dlya otkryvaniya dverej. Kisloe vino
podderzhivalo ih, no oni oba postoyanno byli slegka p'yany, poka
Dugal ne obnaruzhil, kak vospol'zovat'sya svoimi sposobnostyami,
chtoby protivodejstvovat' effektu op'yaneniya, po krajnej mere, dlya
sebya samogo. CHto kasaetsya Kelsona, emu, po mneniyu Dugala, luchshe
bylo kak raz ostavat'sya chut' netrezvym - eto nemnogo oblegchalo
golovnuyu bol', soprovozhdavshuyu ego postoyanno s momenta prihoda v
soznanie. Dugal mnogoe by otdal, chtoby najti zerno, ne zarazhennoe
nasekomymi i ne zaplesnevevshee, ili korochku hleba, eshche ne
ssohshuyusya do sostoyaniya izvestkovogo rastvora, kotoryj oni
otkolupyvali iz pervoj steny.
     No priemlemym dlya potrebleniya ostavalos' tol'ko vino.
Edinstvennaya popytka Dugala s容st' gorst' zerna zakonchilas'
uzhasnymi spazmami zhivota, pereshedshimi v poteryu soznaniya i
gallyucinacii, v rezul'tate chego oni ne mogli prodolzhat' put'
celye sutki. Za eto vremya Dugal nastol'ko oslab, chto ne smog dazhe
podderzhivat' magicheskij ogon', i otchayavshemusya Kelsonu prishlos'
otlomit' ot sundukov s podnosheniyami neskol'ko dosok, chtoby
zazhech' fakely, pri svete kotoryh on smog uhazhivat' za Dugalom.
     Reakciya organizma na zarazhennoe zerno pokazala ne tol'ko
opasnost' otravleniya starymi produktami, no i kakoe kolichestvo
energii Dugal tratil na podderzhanie magicheskogo ognya. Vse
sluchivsheesya nauchilo ih byt' ostorozhnymi i ekonomnymi. V
dal'nejshem oni predpochli ispol'zovat' fakely, a ne magicheskij
ogon', hotya i pytalis' nichego ne razrushat', krome derevyannyh
sundukov s podnosheniyami.
     Na samom dele, kogda im vpervye zahotelos' osvobodit' mochevoj
puzyr', oni nekotoroe vremya obsuzhdali, kakoe mesto budet
naimenee oskorbitel'nym, ne zhelaya oskvernyat' svyashchennuyu zemlyu.
Dugal kazhdyj raz perezhival, kogda emu prihodilos' osvobozhdat'
eshche odin sunduk i lomat' ego na fakely. Nekotorye byli ochen'
krasivo sdelany.
     Takim obrazom osveshchaya sebe dorogu fakelami oni otkryli dver'
ocherednoj usypal'nicy, i eto zahoronenie neozhidanno okazalos'
sovsem svezhim.
     Venki iz vechnozelenyh rastenij, razbrosannye po polu vokrug
p'edestala, pochti ne izmenili cvet. A obitatel' grobnicy umer ne
bolee nedeli ili dvuh nazad.
     On, pohozhe, byl nenamnogo starshe ih samih - emu kazalos' ne
bol'she dvadcati pyati ili tridcati.
     On lezhal ne v derevyannom grobu, kak bol'shinstvo zahoronennyh,
krome poslednih predshestvennikov, a pryamo na tkani, kotoroj byl
zastlan p'edestal iz kuchi kamnej. Telo zavernuli v plashch, pod
kotorym okazalas' odezhda iz dobrotnoj temnoj-seroj shersti,
dospehi otsutstvovali. Znakomaya setka iz krasnyh nitej pokryvala
ego s golovy do nog, no etu, pohozhe, spleli iz gruboj shersti, a ne
shelka, v uzly zhe pomestili ne dragocennye kamni. Dazhe Kelson,
ch'i obychnye oshchushcheniya byli neskol'ko razmyty vinom, a
sposobnosti snizheny do maloj chasti obychnogo urovnya, mog skazat',
chto setka ne zagovorena.
     Odnako gorazdo bol'shij interes predstavlyali podnosheniya
umershemu, ostavlennye na nebol'shom stolike, stoyavshem v golovah
vozvysheniya: ploskie kruglye hlebcy, sil'no zasohshie, no eshche ne
pokryvshiesya plesen'yu, plotno zakrytye flyagi s elem, kotoryj ne
tol'ko ne isportilsya, a pokazalsya pochti ambroziej dvum
izgolodavshimsya yunosham.
     Kogda Kelson smotrel na to, kak lezhal hleb i stoyali kuvshiny s
elem, emu vspomnilis' hleb i vino - daroprinosheniya vo vremya
messy, i on ukazal na eto Dugalu posle togo, kak oni zhadno
zaglotili po neskol'ko kuskov. Nahodka s容dobnoj pishchi, pervoj,
popavshej im v rot posle mnogih-mnogih dnej, vremenno otodvinula
neobhodimost' pronikat' za sleduyushchuyu dver'.
     - Nevazhno, po kakoj prichine oni vse eto tut ostavili, - skazal
Dugal, vytiraya rot rukavom posle bol'shogo glotka iz kuvshina. - YA
rad, chto tak poluchilos'. Vozmozhno, oni spasli nam zhizn'.
     - Da uzh, - probormotal Kelson s nabitym rtom, kogda Dugal
poblizhe sklonilsya nad nepodvizhnym voskovym licom trupa. - Kak
ty dumaesh', ot chego umer etot paren'? On ochen' molod. I, glavnoe,
skol'ko on tut lezhit?
     Dugal pokachal golovoj.
     - Ne znayu. Nedelyu? Samoe bol'shee, dve. Vzglyani na etu zelen', -
dobavil on, noskom sapoga podbrasyvaya vetki, valyayushchesya vokrug
p'edestala. - Oni ved' sovsem svezhie, tak chto ne mogut tut dolgo
nahodit'sya.
     - Navernoe, ty prav. utoliv golod i zhazhdu, druz'ya napolnili
flyagu elem i prihvatili dve poslednie buhanki hleba, zavernuv ih
v kraj plashcha Dugala, posle chego pridvinulis' k dveri. Kelson vse
eshche netverdo stoyal na nogah, no chuvstvoval sebya luchshe, chem kogda-
libo s momenta prihoda v soznanie. On derzhal zazhzhennyj fakel,
kogda Dugal sklonilsya pered dver'yu i, kak obychno, prilozhil
ladoni k tomu mestu, gde s drugoj storony dolzhna nahodit'sya
zadvizhka. Kelson derzhal ruku na shee Dugala, chtoby tomu bylo
legche cherpat' iz nego energiyu.
     Kelson gorazdo legche perenes eto usilie, chem ran'she, i vse eshche
stoyal na nogah, kogda dver' poddalas' i otkrylas'. Na etot raz
pomeshchenie za neyu okazalos' pustym, hotya dver' s drugoj storony
byla tak zhe prochno zakryta, kak i drugie. Na etot raz Kelson sel na
pol ryadom s Dugalom, potomu chto oba ne uspeli dazhe chastichno
vosstanovit' sily dlya eshche odnoj popytki. No zhdat' oni ne mogli,
dazhe soznavaya, kak im budet tyazhelo otkryvat' vtoruyu dver' podryad.
Za etoj poslednej pregradoj mogla lezhat' svoboda...
     Kelson vzdohnul s oblegcheniem, kogda ona otkrylas', a zatem
vdohnul svezhij holodnyj vozduh, popahivayushchij sosnoj i dymkom.
Podnimayas' na drozhashchih nogah, korol' uhvatilsya za polu plashcha
Dugala.
     Vperedi prostiralsya koridor, po obeim storonam kotorogo v
special'nyh podstavkah goreli fakely - opredelennyj znak,
svidetel'stvuyushchij o tom, chto oni vernulis' k zhivym lyudyam, da i
vozduh bol'she ne byl zathlym i vlazhnym, kak v grobnicah, hotya oni
eshche i ne vybralis' naruzhu.
     - Slava Bogu! - prosheptal Kelson, kogda oni s Dugalom netverdoj
pohodkoj napravilis' v tu storonu, otkuda oshchushchalos' dunovenie
veterka, s naslazhdeniem vtyagivaya vozduh. - Dugal, my vybralis'!
     My svobodny!
     Ne uspev sdelat' i dyuzhiny shagov, oni vyshli iz peshchery na
otkrytoe mesto. Tam obnaruzhilsya koster - i lyudi, sidevshie vokrug
ognya, ustavilis' na nih v uzhase i izumlenii. Kelson s Dugalom
tozhe zastyli na meste, i kakoe-to vremya vse prosto bezmolvno
vzirali drug na druga, prichem odin iz lyudej u kostra ukradkoj
perekrestilsya. Tut zhe drugoj vskochil i popytalsya s krikom:
     - Duhi! Mertvye vosstali!
     - |to ne duhi! - ryavknul eshche odin. - |to razbojniki. Oni
pytalis' ograbit' tuam kojsrigt! Hvatajte ih!
     - Vory! Nadrugatel'stvo! - podhvatili krik ostal'nye, i
vnezapno vse oni, vyhvativ oruzhie, rinulis' na dvoih druzej.
     U Kelsona ne bylo vremeni dazhe podumat', pochemu ih atakuyut,
on byl slishkom potryasen, chtoby vyhvatit' staryj korotkij mech,
zatknutyj za poyas - dazhe esli by u nego i ostalas' fizicheskaya sila
srazhat'sya. U Dugala hvatilo voli vyhvatit' oruzhie, odnovremenno
kricha napadavshim, chtoby oni otstupili i chto pered nimi korol',
no, kazalos', ego nikto ne slushal.
     Kelson slabo soprotivlyalsya, kogda na nih nabrosilis', pytayas'
ob座asnit', chto on ne vor, a korol'.
     Ved' reka, opredelenno, ne mogla vynesti ih za predely
Gvinneda? No ego perekrichali. Starshij prikazyval svyazat' ih i ne
slushat', chto govoryat oskverniteli svyatyh mest.
     Kogda Kelsona povalili na zemlyu, kricha chto-to na maloponyatnom
dialekte, korol' zametil, kak Dugal ruhnul pod natiskom po
men'shej mere shesti chelovek, prichem odin iz nih uhvatil Dugala
szadi za sheyu, i lico druga pobagrovelo.
     Kelson prodolzhal srazhat'sya za svoyu zhizn', uzhe obezoruzhennyj,
ego golova raskalyvalas' ot boli, krov' stuchala v viskah, i on pochti
teryal soznanie, i vdrug korol' uvidel, kak v ogromnom kulake
napadavshego mel'knul kinzhal, celyashchij emu pryamo v golovu.
     On popytalsya uvernut'sya ili, po krajnej mere, otklonit' udar,
no ne smog otpryanut' dostatochno bystro i dostatochno daleko. Ego
golovu pronzila bol', prichem v tom zhe meste, kotorym on udaryalsya
ran'she, i vse vokrug pogruzilos' vo mrak.

Glava dvadcat' tret'ya

Ne bojsya smertnogo prigovora, vspomni o predkah tvoih i
potomkah (Sirah 41:5)

     S Dugalom tozhe oboshlis' grubo, no on vo vremya bor'by ni razu
ne teryal soznanie, hotya i byl blizok k etomu, kogda odin iz
napadavshih shvatil ego za sheyu i chut' ne pridushil, v to vremya kak
drugie derzhali ego za ruki. V nadezhde predotvratit' hudshee i
ponimaya, chto on ne mozhet nadeyat'sya na pobeg, po krajnej mere,
sejchas, Dugal rasslabilsya i pritvorilsya, budto lishilsya chuvstv.
Posle etogo ego polozhili na zemlyu, styanuli s nego plashch i poyas, no
gorlo otpustili i bol'she ne bili.
     Odnako pritvorstvo dalos' emu s bol'shim trudom: on videl, kak
upal korol', i smertel'nyj blesk kinzhala nad ego golovoj. Dugal
ne zametil, kak udarili Kelsona i kuda, no korol' tut zhe prekratil
soprotivlenie.
     Dugal v otchayanii molilsya, chtoby oni ne ubili Kelsona, i izo
vseh sil pytalsya ne razrydat'sya. Hotya emu strashno hotelos'
vskochit' i brosit'sya k korolyu, on ponimal: eto vse ravno ne
pomozhet Kelsonu - esli teper', im voobshche, chto-to pomozhet - a ego
samogo tol'ko sil'nee izob'yut, a to i ub'yut. Esli zhe Dugalu
udastsya ostat'sya v zhivyh, to, vozmozhno, s plenitelyami eshche udastsya
dogovorit'sya, hotya sejchas oni tak gromko vopili ob oskvernenii
mogil i vorovstve, chto edva li byli raspolozheny slushat'.
     Tem ne menee, Dugal udachno izobrazil poteryu soznaniya, poka ego
prodolzhali obyskivat'. Dumaya, chto on ne slyshit, pleniteli
sdelalis' slovoohotlivymi, pravda, iz座asnyalis' oni na kakom-to
strannom dialekte, v kotorom Dugal ponimal lish' slovo iz desyati.
Pravda, odno iz nih emu udalos' ulovit' sovershenno opredelenno, i
eto bylo slovo "rycar'".., oni vse povtoryali ego, kogda dobralis' do
zolotyh shpor. Oni snyali shpory, yavno ponimaya, chto te
predstavlyayut cennost', a zatem, porazmysliv, reshili zabrat' i
sapogi.
     Kogda oni snyali sapogi, ne obrashchaya vnimaniya na ego
povrezhdennuyu lodyzhku, Dugal, v samom dele, chut' ne lishilsya
chuvstv, hotya prekrasno ponimal: eti dejstviya razumny, s ih tochki
zreniya, poskol'ku umen'shayut veroyatnost' pobega. Bez sapog i bez
oruzhiya v gornoj mestnosti, on opredelenno ne smozhet daleko ujti.
Oni takzhe stashchili kozhanuyu bezrukavku, ostaviv ego na holode
lish' v rubashke i shtanah.
     |to pozvolilo im obnaruzhit' medal'on svyatogo Kambera i
kristall, prinadlezhavshij materi, i oni zabrali i to, i drugoe.
Oni lishili ego i perstnya-pechatki Makardri, posle chego perekatili
na zhivot, zalomili ruki na spinu i svyazali.
     Tut oni tozhe dejstvovali so znaniem dela, svyazav zapyast'ya i
dopolnitel'no provedya verevku vokrug bol'shih pal'cev, tak, chto on
ne smog by opustit' Ruki dazhe do poyasa, ne to chto razvyazat'sya. Ot
etih dejstvij zabolelo povrezhdennoe zapyast'e, hotya Dugal i dumal,
chto ono prakticheski zazhilo, no on smog vyderzhat' etu bol'. Odnako
lodyzhka zastavlyala ego stonat', kogda oni svyazyvali ego
shchikolotki, potom koleni, a potom podtyanuli nogi k rukam i, prodev
verevku vnachale cherez skruchennye zapyast'ya, obvyazali ee vokrug shei
tak, chto esli on stanet sil'no dergat'sya, to zadushit sebya sam. No
zatem, kogda dvoe iz nih perekatili ego na bok, sobirayas' podnyat' i
kuda-to nesti, verevka vrezalas' v gorlo, i Dugal nakonec poteryal
soznanie.
     Ochnulsya Dugal ot priglushennogo gula golosov.
     On vse eshche ne vpolne prishel v sebya, verevka davila na gorlo, no
on ponyal, chto okazalsya v nebol'shoj polutemnoj komnatke, i lezhit
na levom boku. Lico kasalos' spletennoj iz trav podstilki, vse eshche
pahnushchej svezhest'yu. Vo rtu byl platok-klyap, chto otnyud' ne
oblegchalo dyhanie, a levoe plecho tak zateklo ot neudobnogo
polozheniya, chto on chut' ne zastonal, slegka izmeniv polozhenie. No,
po krajnej mere, v golove prosvetlelo cherez neskol'ko sekund.
     Teper', kogda dlya sebya on sdelal vse chto mog, nuzhno bylo
pozabotit'sya o Kelsone. Komnata byla ne polnost'yu pogruzhena vo
mrak - nemnogo sveta pronikalo iz-pod dveri, raspolozhennoj
poblizosti, otkuda prodolzhali razgovarivat' golosa - no iz svoego
tepereshnego polozheniya Dugal prakticheski nichego ne videl. On chut'
opyat' ne zadohnulsya, pytayas' pripodnyat'sya na bedre, chtoby
osmotret'sya. B konce koncov, emu prishlos' izognut' spinu i
perekatit'sya na zhivot, chtoby on mog povorachivat' golovu.
     Tochno takim zhe obrazom svyazannyj Kelson lezhal nepodaleku, ego
glaza byli zakryty, no on dyshal.
     Slava Bogu!
     Ispytav ogromnoe oblegchenie, Dugal opustil podborodok na
podstilku i zakryl glaza. Ego stupni boltalis' v vozduhe, no v
takom polozhenii verevka men'she vsego davila na sheyu. Emu
trebovalos' ocenit' situaciyu, v kotoruyu oni popali.
     Vo-pervyh, esli brat' polozhitel'nye momenty, to on sam,
kazhetsya, travmirovan ne bol'she, chem kogda nachalis' ih neschast'ya,
hotya on ne byl uveren, chto mozhet to zhe samoe skazat' o Kelsone.
Korol' ostavalsya bez soznaniya, i udar po golove opredelenno ne
uluchshil ego sostoyanie posle pervogo sotryaseniya mozga.
     Takzhe polozhitel'nym mozhno bylo schitat' tot fakt, chto oni oba
naelis' hleba i napilis' elya, chto obnaruzhili v poslednej
grobnice. Konechno, eto edva li raspolozhit k nim plenitelej,
kotorye i bez togo schitali oboih yunoshej grabitelyami i
oskvernitelyami svyatyn', i vse zhe pishcha pridavala Dugalu sil. On,
konechno, predpochel by chto-to bolee sushchestvennoe, chem hleb -
naprimer, kusochek oleniny ili kuropatku, ili, nakonec, pirog s
golubyatinoj ili chto-to eshche v etom rode, chem mozhno po-nastoyashchemu
nasytit'sya. Pravda, posle mnogih dnej na vode, rybe i vine, a v
poslednee vremya, i vovse na odnom tol'ko vine, hleb pokazalsya
bozhestvennoj pishchej. |l' takzhe ne zatumanil ego soznanie, potomu
chto Dugal zaedal ego hlebom, znachit, emu ne pridetsya tratit'
dragocennuyu energiyu na to, chtoby umen'shit' vozdejstvie alkogolya.
     Odnako vypityj el' imel odno nepriyatnoe posledstvie: mochevoj
puzyr' byl perepolnen. Dugal sejchas nikak ne mog ego oporozhnit',
nu esli tol'ko v shtany, poskol'ku byl svyazan podobno barashku,
prigotovlennomu na zaklanie. Interesno, a Velikij Post uzhe
zakonchilsya? Ved' Dugal ponyatiya ne imel, skol'ko vremeni oni s
Kelsonom bluzhdali v podzemel'yah. Poka on eshche mog terpet', no s
kazhdym chasom eto budet vse trudnee i trudnee.
     Znachit, on v lyubom sluchae dolzhen osvobodit'sya ot put - chtoby
pozabotit'sya o ranenom Kelsone i vyzvolit' ih oboih. Pobeg mozhet
okazat'sya vozmozhnym, esli u nego budet vremya porazmyslit' nad
problemoj. Zvuki za dver'yu stihali. Ochevidno, ih pleniteli
sobiralis' ukladyvat'sya spat'. Po prikidkam Dugala, ih, skoree
vsego, shvatili rannim vecherom, a potomu on predpolagal, chto
nikakogo resheniya ne stanut prinimat' do utra. Emu sovsem ne
hotelos' dumat' o tom, chto s nimi mogut sdelat', esli im ne udastsya
ubedit' plenitelej v svoej nevinovnosti.
     Tak, chem zhe zanyat'sya vnachale? Popytat'sya samomu osvobodit'sya
ot put ili kakim-to obrazom podpolzti k Kelsonu i posmotret', ne
smozhet li on osvobodit' ego?
     Dlya nachala Dugal reshil proiznesti slova zagovora, snimayushchego
ustalost', zatem posmotret', udastsya li emu sobrat' dostatochno
energii, chtoby osvobodit'sya ot put. On rabotal nad pervoj zadachej,
kogda vnezapno otkrylas' dver', i na nego szadi upala poloska sveta,
kotoruyu tut zhe zakrylo neskol'ko tenej. Dugal na mgnovenie
zastyl, srazu zhe ponyav, chto ne mozhet pritvoryat'sya, chto on bez
soznaniya, esli nogi po-prezhnemu boltayutsya v vozduhe. Zatem on
medlenno, s gluhim stonom ot boli, perekatilsya na bok, chtoby
posmotret', kto prishel. Dvoe muzhchin v seryh plashchah pokazalis'
znakomymi - oni uchastvovali s drake u peshchery. Tipichnye soldaty
na vid, kotorye lish' ispolnyayut chuzhie prikazy.., a vot tretij byl
sovsem drugogo sorta.
     On napomnil Dugalu starogo Kaulaya v luchshie gody - zagorelyj, s
nogami kolesom ot mnogih let, provedennyh v sedle s muskulistymi
rukami i plechami, odetyj v myagkuyu temno-ryzhuyu rubahu s
dlinnymi rukavami. Na nem byli kletchatye shtany iz neizvestnoj
sero-chernoj tkani. Rubashka vyglyadyvala iz-pod kozhanoj steganoj
bezrukavki so shnurovkoj speredi, kozhanye sapogi dohodili pochti
do kolen, a na pravom boku visel kinzhal, ukrashennyj serebrom. U
nego byla okladistaya kashtanovaya boroda, usy, podernutye sedinoj,
napominali koshach'i, v pyshnyh volosah tozhe proglyadyvala sedina,
i oni byli zapleteny v kosu, kak u samogo Dugala. Na shee
pobleskival serebryanyj tork vozhdya.
     - Znachit, vot kakie eti negodyai, - skazal muzhchina negromko, ne
svodya vzglyada s Dugala. - Obokrali grobnicu Sagarta?
     - Da, oskvernili svyashchennye mesta, Bened-Siann, - otvetil odin
iz podchinennyh. - My ne uznaem, skol'ko vsego oni razrushili, do
zavtrashnego utra. Brat'ya posmotryat, chto oni tam natvorili.
     Vtoroj priblizhennyj, mrachnyj i otstranennyj, v serom plashche,
zakryvayushchem ego telo ot plech do shchikolotok, bez vsyakogo vyrazheniya
chto-to bystro probormotal na dialekte, kotoryj Dugal ne mog
razobrat', nesmotrya na shozhest' s prigranichnymi govorami,
izvestnymi emu. A vozhd' podzhal guby, vzglyanul na tak i ne
prishedshego v soznanie Kelsona i snova vernulsya k Dugalu.
     - Tvoemu naparniku povezlo bol'she, molodoj razbojnik, - tiho
proiznes on. - Potomu chto kogda my budem szhigat' vas na kostre za
vashe bogohul'stvo, dumayu, on ne pochuvstvuet yazykov plameni, a vot
tebe pridetsya kuda huzhe...
     Prezritel'no fyrknuv, vozhd' razvernulsya i ushel, dvoe
podchinennyh smerili Dugala tyazhelymi vzglyadami i tozhe
posledovali za nim, zakryv dver'.
     Serdce Dugala opustilos', kogda on uslyshal, kak zadvizhka s
gluhim stukom upala na mesto, zatem on vygnul spinu, chtoby
oslabit' davlenie verevki na gorlo, pytayas' najti bolee udobnuyu
pozu.
     Koster. Pleniteli sobiralis' szhech' ih, ochevidno ne predostaviv
vozmozhnosti ni slova molvit' v svoyu zashchitu. On ponyatiya ne imel,
kto byl tot Sagart, ch'yu grobnicu oni oskvernili, no, ochevidno, on
v etoj mestnosti zanimal kakoe-to vazhnoe polozhenie. Prigovor byl
vynesen ishodya ne iz fanatizma, a iz prostoj logiki. Prestuplenie
soversheno dvumya neizvestnymi - nikakie smyagchayushchie vinu
obstoyatel'stva roli ne igrayut - a za eto prestuplenie polagalas'
smertnaya kazn' cherez sozhzhenie na kostre.
     Podobnaya nespravedlivost' razozlila Dugala, i on neskol'ko
minut prosto lezhal, raspalyayas', prezhde chem smog povernut' svoj
gnev na nechto bolee poleznoe v ih situacii - naprimer, postarat'sya
osvobodit'sya. Ego telo perepolnyal adrenalin, v to vremya kak yarost'
podpityvala razum, poetomu cherez neskol'ko minut on sumel
oslabit' uzly pri pomoshchi svoih sposobnostej, osvobodil zapyast'ya,
styanul verevku s shei, vynul klyap i snyal verevki, svyazyvavshie ego
nogi.
     Pered tem, kak proverit' sostoyanie Kelsona, Dugal neslyshno
podobralsya k dveri, skorchilsya i popytalsya zaglyanut' pod nee. Svet
tam pomerk, i pomeshchenie, raspolagavsheesya za dver'yu, zapolnyal
moshchnyj hrap. Molyas', chtoby nikto bol'she ne prishel ih proveryat',
Dugal razmyal nogi i povernulsya k Kelsonu, pravda, dlya nachala
oporozhnil v uglu mochevoj puzyr', zatem sklonilsya nad lezhashchim
bez soznaniya korolem, chtoby razvyazat' ego. Dugal sozdal slaben'kij
magicheskij ogon', chtoby bylo mozhno razglyadet', chto on delaet, a
kogda zakonchil rasputyvat' Kelsona, tot poshevelilsya.
     "Ne govori nichego vsluh, - poslal Dugal mental'nyj impul's v
soznanie Kelsona, kak tol'ko u togo zadrozhali veki i na Dugala
ustavilis' serye glaza.
     Dugal dazhe prilozhil palec k gubam Kelsona, chtoby usilit'
prikaz. - Dumayu, na noch' nas ostavyat v pokoe, no, sudya po zvukam, za
dver'yu spit celyj otryad strazhi."
     Kelson slabo kivnul, i Dugal snyal palec s ego gub, no v svete
magicheskogo ognya uvidel, chto zrachki Kelsona opyat' reagiruyut slabo.
Nad viskom poyavilsya novyj sinyak, nedaleko ot togo mesta, gde Dugal
vosstanavlival kost' posle pervogo povrezhdeniya cherepa. Kelson
chut' ne vskriknul, kogda Dugal legko dotronulsya do golovy
konchikom pal'ca.
     "Plohi dela, da?" - udalos' poslat' mysl' Kelsonu, prichem on
vnachale vzyal ruku Dugala v svoyu, chtoby fizicheskij kontakt
oblegchil mental'nyj.
     S trudom sglotnuv, Dugal kivnul.
     "I eto ne samoe hudshee, - otvetil on. - Kelson, oni dumayut, chto
my prednamerenno zabralis' v grobnicy i oskvernili ih. Oni
ugrozhayut szhech' nas zavtra na kostre."
     "Szhech' nas..."
     Kelson prikryl glaza, no zatem ego mysl' vorvalas' v razum
Dugala. Dugal i ne dumal, chto u korolya ostalos' stol'ko sil posle
ocherednogo udara po golove.
     "V takom sluchae obeshchaj mne dve veshchi, Dugal - ne kak korolyu, a
kak drugu i bratu. Poklyanis' mne svoej lyubov'yu ko mne, pamyatuya,
kak ty chtish' nashu bratskuyu klyatvu, skreplennuyu krov'yu."
     "Vse, chto hochesh', Kelson - ya klyanus'!" - tut zhe prishel pylkij
otvet Dugala.
     "Vo-pervyh, poobeshchaj mne, chto esli nichego bol'she nel'zya budet
sdelat', ty pomozhesh' korolyu umeret' do togo, kak ego ohvatyat
yazyki plameni."
     "Ty imeesh' v vidu - ubit' tebya?"
     "Da."
     "Kelson, ya..."
     "Obeshchaj, Dugal! - serye glaza raskrylis', spokojnye, kak more,
okutannoe tumanom. - Iz vsego togo, chto est' na zemle i za ee
predelami, ya, pozhaluj, bol'she vsego boyus' imenno etoj smerti. Ty
znaesh', cherez chto proshel tvoj otec. Obeshchaj mne, Dugal!"
     Glaza Dugala zastlali slezy, no on kivnul.
     "YA obeshchayu", - skazal on, i ego guby takzhe shevel'nulis', kogda
razum posylal mental'nyj impul's.
     "A teper' vtoroe obeshchanie", - prodolzhal Kelson s legkoj
ulybkoj.
     Dugal kivnul, skloniv golovu nad rukoj korolya, i poceloval ee.
     "YA obeshchayu."
     "Razve ty ne hochesh' vnachale uznat', chto eshche ya poproshu?"
     "Kakoe eto imeet znachenie? - otvetil Dugal, na gubah kotorogo
poyavilas' gor'kaya usmeshka, - O chem eshche ty mozhesh' poprosit' menya,
chto okazhetsya trudnee tvoej pervoj pros'by?"
     "YA mogu poprosit' tebya spasti menya, - otvetil Kelson. - Na samom
dele, ya imenno ob etom i sobirayus' prosit' - potomu chto ya ni v koem
sluchae ne gotov sejchas umirat'."
     "Spasti tebya? - v uzhase Dugal vnimatel'no posmotrel v serye
glaza Kelsona v poiskah kakoj-to podskazki, pytayas' ponyat', o chem
govorit korol', - Kelson, ty znaesh', chto kogda oni pridut za nami
utrom, ya sdelayu vse vozmozhnoe, chtoby spasti nas oboih, no..."
     "Izlechi menya, Dugal, - mysl' Kelsona prorezala soznanie Dugala,
podobno nozhu. - Ty ved' iz roda Celitelej. Ty unasledoval ot
Dunkana vse ostal'noe, tak pochemu by i ne eto? Ved', v konce-to
koncov, ty zhe postavil na mesto kost' v moem cherepe."
     "|to byla fizicheskaya manipulyaciya, - zaprotestoval Dugal. - A
to, o chem ty govorish' - sovsem drugoe delo. YA ved' ne smog
dotronut'sya do vnutrennih povrezhdenij."
     "A ty pytalsya?"
     "Net, ya ne posmel."
     "A teper' kak raz vremya posmet', - zametil Kelson. - Kogda
Morgan lechit, on prikladyvaet ruki k tomu mestu, kotoroe on
sobiraetsya iscelit', a zatem.., v nekotorom rode predstavlyaet, kakim
ono dolzhno stat', - Kelson poter perenosicu. - Takzhe, navernoe, ne
pomeshaet obratit'sya k svyatomu Kamberu.
     I Morgan, i tvoj otec govorili pro - kak ih nazvat'? -
poseshcheniya? - vo vremya processa isceleniya.
     I tot, kto im yavlyalsya - eta strannaya sushchnost' - podhodit pod
opisanie svyatogo Kambera. Morgan takzhe rasskazyval, kak u nego
poyavlyaetsya oshchushchenie, budto na ego rukah lezhit eshche odna para ruk."
     Dugal ostavalsya bez dvizheniya neskol'ko sekund.
     On byl osharashen, dolgo morgal i vernulsya k normal'nomu
sostoyaniyu tol'ko posle togo, kak v ego razum snova vorvalas' mysl'
Kelsona.
     "YA znayu, chto eto tebya pugaet, - korol' pytalsya ego obodrit', no
odnovremenno i podtolknut', i iskusit'. - Esli tebya eto strashit ne
tak sil'no, to poprobuj vnachale vylechit' sebya, pered tem kak
zajmesh'sya mnoj. Tebe ved', v lyubom sluchae, potrebuyutsya dve
zdorovye nogi, chtoby my mogli vybrat'sya otsyuda - tak chto
porabotaj vnachale nad svoej lodyzhkoj.
     U tebya est' zdorovaya dlya sravneniya. A iz menya ty mozhesh'
cherpat' dopolnitel'nuyu energiyu, kak my delali, chtoby otkryt'
dveri."
     "No.., dazhe esli mne udastsya eto sdelat', ty schitaesh' razumnym
tak opustoshat' tvoi zapasy sily?" - sprosil Dugal.
     "Dugal, esli ty ne mozhesh' menya vylechit', to mozhesh' srazu zhe
ubit'! - prishel otvet Kelsona, zhestokij, no chestnyj. - Skol'ko eshche
vremeni i energii ty nameren tratit' na spory? I voobshche, ty ne
boish'sya, chto nam v lyuboj mig mogut pomeshat'?!"
     Dugal ponyatiya ne imel, sumeet li on sdelat' to, chego ozhidal ot
nego korol', hotya Kelson, pohozhe, byl uveren, chto on spravitsya.
CHtoby zashchitit'sya ot vozmozhnoj proverki, na tot sluchaj, esli kto-
to reshit vzglyanut' na nih noch'yu, Dugal vlozhil klyap Kelsonu v rot,
no, konechno, ne gluboko, zatem perevernul ego na bok, kak ran'she,
chtoby proveryayushchemu pokazalos', budto korol' po-prezhnemu lezhit
bez soznaniya, i nakinul na nego verevki, ne zavyazyvaya ih. Iz
dvernogo proema etogo vse ravno ne razglyadet'.
     Sam Dugal ulegsya na bok - tak, chtoby ih golovy soprikosnulis',
slovno posle poslednej proverki on smog propolzti do druga, a
zatem ruhnul ot ustalosti. On tozhe vstavil sebe klyap, a ruki i nogi
spryatal za spinoj, zaslonyaya ih svoim telom. Tak chto esli ne
podhodit' k nim blizko, proveryayushchij mog by reshit', chto oni oba
svyazany, kak i ran'she.
     Iz etogo polozheniya, ustroivshis' nastol'ko udobno, naskol'ko
pozvolyali obstoyatel'stva, Dugal pogasil magicheskij ogon' i vyzval
pervye stadii glubokogo transa. On uverenno pronik v razum
Kelsona; poslednie nedeli oni tak chasto nahodilis' v myslennom
kontakte, chto eto davalos' emu s kazhdym razom vse legche. Svyaz'
prakticheski mgnovenno okrepla, davaya Dugalu dostup dazhe k samym
poslednim zapasam energii Kelsona, hotya on i ne vospol'zuetsya
imi, esli ne vozniknet krajnyaya neobhodimost'. Zatem Dugal
pozvolil sebe proskol'znut' na bolee glubokie urovni transa,
chtoby osmotret' svoe sobstvennoe telo.
     On nikogda ne delal nichego podobnogo ran'she.
     Edinstvennoe, chem on zanimalsya, - eto prostye uprazhneniya na
rasslablenie. Na etot raz on vnachale zanyalsya sudorogami,
boleznenno otdayushchimi v plechah iz-za togo, chto emu prihodilos'
derzhat' ruki szadi v neudobnom polozhenii. Odnako posle togo, kak
emu udalos' spravit'sya s etim, on stal bystro ulavlivat' mnogoe
drugoe - krov', pul'siruyushchuyu po telu v odnom ritme s bieniem
serdca, medlennym i rovnym, potencial myshc i svyazok, kogda
razminal pal'cy.
     Dugal izmenil polozhenie ruk, chtoby shvatit' kazhdoe zapyast'e
protivopolozhnoj rukoj, i bystro pochuvstvoval nebol'shoe otlichie
v nepovrezhdennoj pravoj ot pochti zalechennoj levoj. CHerez
neskol'ko sekund on perebralsya k nogam, perekativshis' na zhivot i
opustiv ruki vniz, chtoby uhvatit'sya imi za lodyzhki.
     V etom sluchae raznica mezhdu bol'noj i zdorovoj srazu zhe stala
ochevidna. Bol'naya okazalas' bolee teploj pri fizicheskom
prikosnovenii i bolee myagkoj, kogda on nazhal na nee konchikami
pal'cev, otyskivaya povrezhdeniya, kotorye on ran'she chuvstvoval
skvoz' sapog, no ne smel osmotret' povnimatel'nee, boyas', chto ne
smozhet nadet' sapog nazad.
     Odnako, kogda zahvatchiki zabrali ego obuv', lodyzhka okazalas'
svobodnoj. Ran'she sapog sluzhil svoeobraznym gipsom, a teper' za
korotkoe vremya ona uspela nemnogo opuhnut'. Dugal pochuvstvoval
liniyu treshchiny v odnoj iz kostej - ne fizicheski, no tak zhe
uverenno, kak esli by pal'cy proshlis' po goloj kosti bez kakoj-
libo myshechnoj tkani i kozhi. A zatem, pozvoliv sebe proskol'znut'
na bolee glubinnyj uroven' soznaniya, gadaya, kakim zhe obrazom
nachat' iscelenie, on vnezapno okazalsya slovno vnutri kosti, i na
etom urovne on uzhe znal, chto nuzhno sdelat' dlya srashchivaniya kosti.
     Potrebovalos' gorazdo men'she energii, chem on predpolagal, i
emu pochti ne ponadobilos' pol'zovat'sya resursami Kelsona.
Pochuvstvovav, chto kost' cela, Dugal peredvinulsya k sleduyushchej,
zalechil ee i otpravilsya proverit' ostal'nye, a zatem perekinulsya
na okruzhayushchuyu tkan', otyskivaya porvannye svyazki i porazhayas',
kak legko hryashchi i muskuly podchinyayutsya ego vole.
     Kazalos', uspokaivayushchee teplo pronikaet skvoz' ladoni, i on
ispol'zoval ego, kak bal'zam, oblegchaya bol' i napryazhenie, snimaya
opuhol', usilivaya tok krovi, siloj voli zastavlyaya nogu vernut'sya k
tomu sostoyaniyu, kotoroe bylo do travmy. On pochuvstvoval, kak
opuhol' spadaet pod ego rukoj, a lodyzhka, kogda on poproboval
podvigat' eyu, smogla shevelit'sya vo vse storony, prichem bez kakih-
libo boleznennyh oshchushchenij.
     U Dugala slegka perehvatilo dyhanie, kogda on vyshel iz transa,
prakticheski ne verya, chto dobilsya zhelaemogo rezul'tata. No srazu zhe
posle togo, kak Dugal otkryl glaza, na samoj grani polya zreniya, emu
pokazalos', chto on na mgnovenie uvidel ulybayushchegosya vysokogo
sedogo muzhchinu v serom odeyanii. Dugal rezko podnyal golovu, chtoby
poluchshe razglyadet' ego, no v tu zhe sekundu obraz ischez. Dugal ne
voskliknul ot udivleniya iz-za klyapa, a k tomu vremeni, kak on ego
vynul, molodoj chelovek vspomnil, pochemu ne dolzhen proiznosit'
ni zvuka, i sel.
     - Bozhe pravednyj, chto eto bylo? - prosheptal on ochen'-ochen'
tiho, prodolzhaya v blagogovenii oglyadyvat'sya.
     "CHto takoe?" - prishel otvet Kelsona, edva korol' vernulsya v
soznanie i shvatil ruku Dugala.
     "Nevazhno", - Dugal sozdal ochen' slaben'kij magicheskij ogon' i
sklonilsya, osmatrivaya svoi lodyzhki, zatem poproboval sognut'
pravuyu i neskol'ko raz pomenyal ee polozhenie - i ne pochuvstvoval
boli.
     Na nej bol'she ne bylo nikakoj pripuhlosti, i kozha obrela
normal'nyj cvet.
     "Kelson, ya sdelal eto!"
     Tihij vzdoh Kelsona peredal bol'she, chem slova ili mysli, kogda
on na mgnovenie prikryl glaza.
     "YA predpolagal, chto ty na eto sposoben, po krajnej mere,
sledovalo poprobovat', - poslal Kelson mental'nyj pul's. - Mne ne
hotelos' by podryvat' tvoyu uverennost', no, boyus', so mnoj tebe
budet spravit'sya kuda trudnee, da i nam mozhet ne hvatit' vremeni,
esli my eshche budem otkladyvat'. Ty gotov zanyat'sya mnoyu?"
     "Ne nastol'ko, kak mne hotelos' by, no u nas net vybora, -
otvetil Dugal, prizyvaya svoj magicheskij ogon', chtoby tot zavis nad
Kelsonom. - Perestan' dumat' o tom, chtoby pritvoryat'sya svyazannym.
Mne ponadobitsya ochen' gluboko vojti v tvoe soznanie."
     On vynul klyap u korolya izo rta i pomog emu lech' na bok, vytyanuv
ruki vdol' tela, no ne prizhav k polu.
     "Ty sobiraesh'sya ostavit' etot ogon', poka rabotaesh'? - sprosil
Kelson. - Esli kto-to zaglyanet, on tut zhe nas vydast."
     Dugal slabo ulybnulsya, ustraivayas' na kortochkah i opuskaya obe
ruki na poluzalechennuyu golovu Kelsona.
     "Mne nuzhno videt', chto ya delayu, po krajnej mere, vnachale. D
esli oni zaglyanut i uvidyat, chto my ne svyazany, my, v lyubom sluchae,
okazhemsya v bol'shoj bede. Krome togo, mozhet, oni lyubyat Derini?
     "A, vozmozhno, svyatoj Kamber vmeshaetsya, chtoby vyzvolit' nas
otsyuda", - dobavil Kelson.
     Uslyshav poslednyuyu frazu, Dugal vspomnil, chto videl, vyhodya
iz transa v pervyj raz. Kamber, i pravda, mozhet im pomoch'. No
Kelson, ochevidno, etogo poka ne osoznaval.
     "Davaj rasschityvat' prezhde vsego na samih sebya, - otvetil Dugal
napryazhenno, snova pytayas' ustanovit' tesnyj kontakt. - Davaj-ka,
snova vojdi v trans i rasslab'sya. Soedinis' so mnoj v odno celoe.
Otdajsya na moyu volyu. Ne dumayu, chto mne potrebuetsya tvoya energiya,
sama po sebe, no mne nuzhen polnyj kontrol' posle togo, kak k tebe
stanut vozvrashchat'sya tvoi zashchity. Esli ya vse ponyal pravil'no, to po
krajnej mere pervaya chast' budet neslozhnoj. Dlya ostal'nogo
potrebuetsya bolee tonkaya rabota, no my zajmemsya eyu, zakonchiv s
pervoj chast'yu. A esli ty znaesh' kakie-nibud' molitvy svyatomu
Kamberu, - dobavil on, - to sejchas kak raz prishlo vremya dlya nih."
     "Nikakih osobennyh, - prishel slabyj otvet: korol' yavno teryal
nad soboj kontrol', - no ya postarayus' chto-nibud' pridumat'."
     "Horosho, potomu chto u menya poyavilos' takoe chuvstvo, slovno on
ochen' zainteresovan v proishodyashchem zdes' segodnya noch'yu."
     Dugal pochuvstvoval, kak Kelson shevel'nulsya, zhelaya zadat'
vopros, no kontrol' Dugala byl uzhe nastol'ko silen, chto korol'
pochti polnost'yu utratil sobstvennuyu volyu i ne mog
soprotivlyat'sya. Dugal myagko protolknul Kelsona v glubokij, no ne
tyazhelyj son, odnovremenno uvodya ih oboih eshche dal'she.
     Po mere togo, kak oni prodolzhali padenie, Dugal napravil svoyu
volyu v bol'noe mesto pod konchikami pal'cev - i pochuvstvoval, kak
tkan' poteplela pod ego prikosnoveniem, a zatem, kogda s kozhi
otletela korosta, ona sdelalas' prohladnoj.
     Ulybayas'. Dugal pozvolil sebe vzglyanut' pri svete magicheskogo
ognya na to, chto stalo s povrezhdennym mestom, i uvidel teper'
chistuyu kozhu, zatem perevel ruki na vnutrennyuyu travmu, kotoroj
uzhe zanimalsya ran'she. Emu pokazalos', budto on pochuvstvoval, kak
ch'i-to chuzhie ruki legli poverh ego sobstvennyh, no ne risknul
vzglyanut' na nezvannogo pomoshchnika, a, sosredotochivshis', napravil
myslennyj impul's na slozhnoe povrezhdenie. Tem ne menee, eta
sushchnost' u nego za spinoj, i ruki ee byli sovershenno real'ny, u
Dugala ne voznikalo v etom nikakih somnenij. I straha ne bylo..,
on chuvstvoval odnu tol'ko silu i lyubov'.
     Na sej raz fizicheskoe iscelenie proshlo gorazdo proshche, stoilo
Dugalu propustit' cherez sebya moshchnyj potok energii. Otmetina
starogo pereloma sterlas' pered ego vnutrennim vzorom, zatem
ischezla i poyavilas' novaya, chistaya kost', a iscelennaya chast' stala
neotlichima ot vseh prochih kostej cherepa, nikogda ne znavshih
povrezhdenij. No nahodyashchayasya pod kost'yu nebol'shaya opuhol', vse
eshche narushayushchaya rabotu mozga, predstavlyala gorazdo bol'shuyu
opasnost'. Dugal spravilsya i s neyu, pochti tak zhe, kak so svoej
lodyzhkoj, zastavlyaya krov' prinesti teplo i izlechit' mesto travmy,
a zatem smyt' povrezhdennuyu tkan' proch' - hotya poka eshche mozg ne
vosstanovilsya okonchatel'no, i emu pridetsya etim zanimat'sya cherez
mgnovenie.
     V tret'em meste okazalos', chto nikakih povrezhdenij kostej net,
voobshche, hotya imelis' dva sinyaka i krohotnaya vmyatinka, kotoraya
bystro poddalas' vozdejstviyu ego sily. Dugal teper' uzhe bez
osobogo truda spravilsya s krovopodtekami.
     No vnezapno emu prishlo v golovu, chto nuzhno koe-chto eshche - i on
vpolne sposoben sdelat' eto. Poetomu, zakonchiv s poverhnostnym
lecheniem, on prizval vsyu svoyu smelost' i proskol'znul za predely
ploti, na sovsem inoj uroven', i zanyalsya isceleniem razuma. No eto
okazalos' gorazdo trudnee.
     Process napominal samoe pervoe radostnoe edinenie s otcom, no
eshche sil'nee i glubzhe, ibo teper' Dugal vziral na mir skvoz'
prizmu vnov' obretennyh sposobnostej. Davnyaya druzhba,
svyazyvavshaya ih s Kelsonom, uvlekala ego vse dal'she, hotya Dugal po-
prezhnemu kontroliroval proishodyashchee, no teper' eto edinenie
zahvatilo ego celikom, i, po krajnej mere, na vremya, ih dushi stali
edinym celym. Sliyanie okazalos' neimoverno polnym,
vyzyvayushchim stol' neveroyatnyj ekstaz, kakogo ran'she oni dazhe ne
mogli by voobrazit'.
     Podobnoe edinstvo ne imelo granic, da, pohozhe, i ne nuzhdalos' v
nih, daruya kazhdomu iz nih vsyu polnotu dushi drugogo; eta glubokaya
duhovnaya svyaz' prevoshodila fizicheskuyu i v to zhe vremya
ohvatyvala ee, poetomu Dugal v eto mgnovenie ponyal, pochemu im
oboim v dal'nejshem, kogda oni oba soberutsya zhenit'sya, podojdet
tol'ko zhenshchina-Derini. Ego udivlenie stalo polnym, kogda Kelson
otkryl, chto uzhe vybral etu zhenshchinu, i eto Rosana, soglasivshayasya
slozhit' s sebya monasheskie obety, i oni s princessoj-Derini
namereny pozhenit'sya, kogda Kelson vernetsya.
     Kogda Kelson vernetsya. Osoznanie ih polozheniya, podobno ushatu
holodnoj vody, vernulo ih k real'nosti, i oba oni odnovremenno
ponyali neobhodimost' vernut'sya v soznanie - obychnoe soznanie,
teper', kogda lechenie bylo zakoncheno. Kogda Dugal otnyal ruku ot
grudi Kelsona, oni odnovremenno vsplyli na poverhnost', v yarkih
aurah Derini, okrashennyh krasnymi i serebristymi tonami.
     No zatem Kelson zamer na meste, pripodnyav golovu, chtoby
posmotret' na chto-to u Dugala za spinoj, i ego aura nemedlenno
pogasla. Povernuvshis', Dugal tozhe skryl svoyu auru.
     Sejchas na nih smotrel ne svyatoj Kamber. Komnata osveshchalas'
krasnovatym svetom fakela, kotoryj vysoko derzhal vozhd',
zaglyadyvavshij k nim ran'she.
     Sprava ot nego stoyala zhenshchina v prostornom serom odeyanii i
golovnom ubore, zakryvavshim podborodok i sheyu. Vozmozhno, eto
plat'e svidetel'stvovalo o prinadlezhnosti k kakomu-to
religioznomu ordenu. Za vozhdem stoyalo s poldyuzhiny voinov,
odetyh tak zhe, kak i on. Vse oni byli horosho vooruzheny, ih grubye
lica otrazhali blagogovenie i strah.
     V drugoj ruke vozhdya chto-to serebristo blesnulo - i Dugal ponyal,
chto eto medal'ony svyatogo Kambera na cepochkah, kotorye otobrali u
plennikov. No vozhd' tut zhe zabyl o nih posle uvidennogo.
     - Kto vy? - sprosila zhenshchina negromkim golosom, ochevidno
privykshim k povinoveniyu.

Glava dvadcat' chetvertaya

Ot ruki ego luchi, i zdes' tajnik ego sily (Avvakum 3:4)

     - Kto vy takie? - povtorila zhenshchina. - Vy ved' Derini, ne tak
li?
     Dugal s Kelsonom bystro obmenyalis' myslennym voprosom - tak
bystro, chto za eto mgnovenie nel'zya bylo by proiznesti ni slova.
Nesmotrya na fizicheskuyu slabost', vyzvannuyu stol' dolgim
golodaniem, Kelson chuvstvoval, chto ponemnogu popravlyaetsya i uzhe v
silah vzyat' peregovory na sebya. No, navernoe, poka ne stoilo
priznavat'sya, kto oni na samom dele. Sudya po tonu zhenshchiny,
prinadlezhnost' k Derini ona otnyud' ne schitala dostoinstvom
plennikov.
     - My - ne razbojniki i ne grabiteli, gospozha, - skazal korol',
ostorozhno podbiraya slova. On uselsya, i Dugal sdelal to zhe samoe.
     - |to my eshche posmotrim, - vstavil muzhchina, - Ostavajtes' na
meste!
     Za otkrytoj dver'yu poslyshalsya topot, zatem vnov' pribyvshie
ostanovilis', muzhchina vzyal zhenshchinu pod lokot' i bystro otvel v
storonu, ego podchinennye otodvinulis' v druguyu, i v proeme
voznikli dva luchnika, natyanuvshie tetivu i nacelivshie strely na
plennikov. Za spinami pervyh dvuh luchnikov pristroilis' eshche
dvoe, gotovye bystro smenit' pervuyu paru i vystrelit' v svoyu
ochered'.
     Kelson s Dugalom zastyli na meste.
     - A teper', - prodolzhal vozhd', - medlenno podnimajtes' na nogi,
po odnomu, i dajte moim lyudyam vnov' svyazat' vas - v protivnom
sluchae luchniki ub'yut vas.
     - My ne namereny prichinit' vam zlo, - tverdo skazal Kelson.
     - I my ne prinesem vam zla, esli vy sdelaete tak, kak vam velyat, -
otvetil vozhd'. - Ty pervyj.
     Vstan' i otojdi ot nego.
     Kelson vstal, no ne otoshel ot Dugala.
     - My ne stanem srazhat'sya s vami, no ne pozvolim snova sebya
svyazat', - skazal on, ne otvodya vzglyada ot vozhdya. - Esli nad vami kto-
to stoit, ya hotel by pogovorit' so starshim, ili, vozmozhno, so
svyashchennikom. My - chestnye, blagochestivye lyudi.
     - CHestnye, blagochestivye lyudi ne oskvernyayut grobnic, - otvetil
vozhd'. - I u nas net svyashchennikov, tol'ko kojsrigti - svyatye brat'ya.
My pohoronili odnogo iz luchshih nedelyu nazad. Imenno ego mogilu
vy oskvernili.
     - Sagart, - tiho proiznes Dugal, ostorozhno podnimayas' na nogi i
starayas' derzhat' ruki na vidu, chtoby ne trevozhit' ponaprasnu
plenitelej.
     Uslyshav eto imya, vozhd' rezko vydohnul, a lico zhenshchiny
okamenelo.
     - Kto skazal vam ob etom? - sprosila ona.
     - Odin iz ego podchinennyh, kogda Bened-Siann zahodil v pervyj
raz, - otvetil Dugal. - Siann oznachaet "vozhd'", ne tak li? A znak na
shee - tork - podtverzhdaet eto polozhenie. Vash dialekt truden dlya
menya, no ya nemnogo ponimayu ego, tak kak sam dolgo zhil na granice.
     Kogda muzhchina po imeni Bened ustavilsya na nego, obdumyvaya
skazannoe Dugalom, zhenshchina medlenno kivnula.
     - Oba molodyh cheloveka nosyat i'dulu, Bened, - tiho skazala ona. -
I razve ty ne govoril, chto u oboih byli zolotye shpory? |to
znachit, oni prinadlezhat k znati. Kak tebya zovut, molodoj ruadh? -
obratilas' ona k Dugalu.
     Ona obratilas' k nemu "ruadh", tak v prigranich'e obychno
nazyvali ryzhevolosyh. Dugal snova bystro obmenyalsya voprosom s
Kelsonom na myslennom urovne. Ne budet vreda v tom, chtoby nazvat'
svoe imya etim lyudyam. Skoree vsego, ono dlya nih nichego ne znachit.
No bylo vazhno pokazat' sebya odnim iz nih. Kelson soglasilsya.
     - YA tozhe pretenduyu na titul "siann", gospozha. YA - Makardri iz
Transhi, - otvetil Dugal. - Sredi svoih lyudej ya tozhe noshu tork
vozhdya. Moj brat - eshche bolee velikij vozhd', chem ya. My
privetstvuem Bened-Sianna iz prigranich'ya.
     Kogda za ee spinoj podnyalsya shepot, zhenshchina kivnula.
     - Meak Ard Rig, - povtorila ona, proiznosya ego imya so strannym
akcentom. - Syn bol'shogo korolya... I chto zhe eto za bol'shoj korol'?
     - Menya ne interesuet ego rodoslovnaya, Dzhilian, - perebil Bened.
- |to ne ob座asnyaet, chto oni delali v grobnice Sagarta i dal'she.
Dazhe korol' mozhet byt' grabitelem. Govori dal'she, molodoj
Makardri, mozhet, tebe udastsya spasti sebya i svoego druga.
     Dugal ostorozhno kivnul, zapominaya imya Dzhilian dlya
dal'nejshih obrashchenij, potomu chto pochuvstvoval: eto nastoyashchee
imya, a ne san.
     - Klyanus', my ne hoteli vykazat' neuvazheniya, Bened-Siann. My
borolis' za svoyu zhizn'.
     - Vorvavshis' v grobnicu naomha Sagarta? - vykriknul odin iz
strazhej.
     - Vyrvavshis' iz ego grobnicy, - otvetil Dugal rezko. - Imenno
eto ya i pytalsya vam skazat'. My pytalis' vyjti - a ne vojti. My
prishli s drugogo konca, iz peshchery, kotoraya nahoditsya za
grobnicami.
     - Iz peshchery... - prosheptal drugoj chelovek.
     - Dajte emu skazat', - velela zhenshchina.
     - Horosho, Ban-Aba, - kivnul muzhchina, tut zhe otstupiv nazad.
     Dugal uvazhitel'no i s blagodarnost'yu poklonilsya ej, prilozhiv
pravuyu ruku k serdcu, odnovremenno poslav perevod Kelsonu.
     "Ban-Aba - eto chto-to tipa nastoyatel'nicy abbatstva. YA dumayu,
ona glavnee Beneda."
     - Spasibo, Ban-Aba, - skazal on. - Mnogo dnej nazad, ili
vozmozhno nedel', nas uneslo podzemnoj rekoj vblizi abbatstva
svyatogo Berenda, k severo-vostoku ot Kajrori. My chut' ne utonuli.
My ne znaem, kak daleko nas utashchilo pered tem, kak my okazalis' na
beregu v peshchere, kotoraya privela nas k drugomu koncu vashih
grobnic. Fakticheski my dazhe ne znaem, gde sejchas nahodimsya.
     On sdelal pauzu, no nikto ne vyzvalsya proyasnit' etot vopros.
     - V lyubom sluchae nam udalos' probit' dyru v stene,
vozdvignutoj vashimi lyud'mi, chtoby ogradit' koridor, kotoryj vy
prevratili v cep' grobnic, a zatem my proshli cherez.., beskonechnuyu
cheredu dverej, - ostorozhno zakonchil on, tak kak vnezapno ponyal: on
ne smeet skazat' im, kakim obrazom otkryval dveri.
     - |to pravda, Ban-Aba, - vmeshalsya Kelson, pytayas' skryt' chut' ne
sovershennuyu Dugalom ogovorku. - My potrevozhili grobnicy
tol'ko potomu, chto iskali vyhod i edu. U nas mnogo dnej nichego vo
rtu ne bylo, krome vody i ryby, no i eto vse zakonchilos' k tomu
vremeni, kak my popali v pervuyu grobnicu. K schast'yu, vino
ostavalos' eshche prigodnym dlya upotrebleniya. A zatem, kogda my
obnaruzhili hleb i el' v grobnice Sagarta, my s容li ih. Kogda my
vyshli tut na poverhnost', eto byl nash pervyj glotok svezhego
vozduha za.., veroyatno, neskol'ko nedel'.
     - No vy osvobodilis' ot put, chego ne mozhet sdelat' ni odin
obychnyj chelovek, - skazal Bened, pokazyvaya na nih rukoj, vse eshche
derzha medal'ony svyatogo Kambera. Zatem rezko zamolchal, vspomniv
pro nih. - I vas okruzhal svyashchennyj ogon', kogda my tol'ko chto
voshli. - Blagoslovennym klyanus', tel sozdal ogon'. I na tebe,
paren', byl ego znak, - prodolzhal Bened, perevodya izumlennyj
vzglyad s Dugala na Kelsona i obratno. - Vy.., net, vy ne mozhete
byt'...
     - Kem my ne mozhem byt'? - peresprosil Dugal, ustavivshis' na
muzhchinu, vnezapno uvidev luch nadezhdy. Mozhet li tak okazat'sya,
chto "Blagoslovennym", o kom Bened govoril s takim ochevidnym
pochteniem, tut schitaetsya svyatoj Kamber? - Stali by my nosit' ego
medal'ony, esli by ne poklonyalis' ego pamyati?
     Bened eshche pristal'nee ustavilsya na nih. Ban-Aba slegka
poblednela. Podchinennye stali peresheptyvat'sya mezhdu soboj,
yavno chuvstvuya sebya neuyutno, nekotorye ukradkoj krestilis', a
luchniki medlenno opustili oruzhie. I Dugal, i Kelson ne smeli
vzdohnut'.
     - Vy obmanyvaete nas? - prosheptal odin iz soldat.
     Dugal kategoricheski pokachal golovoj, no pochuvstvoval:
sleduyushchim sleduet govorit' ne emu, a Kelsonu, i voprositel'no
posmotrel na korolya.
     - Nazovi eyu imya, - nakonec skazal vozhd', povorachivayas' k
Kelsonu i pochti kidaya medal'ony emu v lico.
     S trudom dysha, Kelson medlenno, ochen' medlenno protyanul ruku
k odnomu iz medal'onov i vzyal ego v ladon', zatem sklonilsya i
poceloval ego.
     - My pochitaem imya blazhennogo svyatogo Kambera iz Kuldi, -
smelo skazal on i perekrestilsya, vypryamlyayas'. - My - ego slugi.
     SHepot blagogoveniya i udivleniya pereshel v shok i smyatenie, i
Kelson podumal, ne zashel li on slishkom daleko.
     - Po kakomu pravu vy zayavlyaete, chto yavlyaetes' ego slugami? -
nakonec gromko sprosil Bened, tem samym prizyvaya ostal'nyh k
tishine.
     Kelson pochuvstvoval, chto sejchas mozhet prozvuchat' tol'ko
pravda.
     - Moj drug i ya nedavno byli posvyashcheny v rycari, - tverdym
golosom zayavil on, - i otpravilis' v puteshestvie, kak obychno
delayut molodye rycari, chtoby najti nekotorye iz relikvij
svyatogo Kambera. YA namerevayus' vosstanovit' ego kul't v Gvinnede
- takim, kakim on po pravu dolzhen byt'.
     - Ty vosstanovish' kul't svyatogo Kambera? - vydohnula Ban-Aba.
     - |to nevozmozhno! - vypalil odin iz luchnikov, eshche nizhe opuskaya
oruzhie. - Cerkov' nikogda etogo ne pozvolit!
     - Dazhe korol' ne smog by etogo sdelat'! - prosheptal v
blagogovenii eshche odin chelovek.
     - Tot korol', chto pered vami, smozhet, - otvetil Kelson, - i
nameren preuspet'.
     - Ty utverzhdaesh', chto ty - korol'? - prezritel'no sprosil eshche
odin.
     - Da, ya - korol', - otvetil Kelson. - YA - Kelson Haldejn
Gvinnedskij.
     - Kelson?
     - Haldejn?
     Muzhchiny zagomonili vse razom, sypya toroplivymi voprosami,
no govorili oni na svoem dialekte i tak bystro, chto Dugal ne smog
ulovit' smysla bol'shej chasti skazannogo. Zatem, bez kakogo-libo
preduprezhdeniya, vse oni ushli, zakryv za soboj dver'. Kogda
zadvizhka upala na mesto, Kelson bystro sozdal magicheskij ogon' i
voprositel'no povernulsya k Dugalu.
     - CHert poberi, chto proizoshlo?
     Dugal hmyknul.
     - |to ty mne skazhi. Predpolagayu, oni otpravilis' obsuzhdat'
nashu sud'bu. Upominanie Kambera nesomnenno vyzvalo u nih
reakciyu. Burnuyu reakciyu. Kak ty schitaesh', nam stoit poprobovat'
ubezhat' ili podozhdat' i posmotret', chto budet dal'she?
     - Davaj podozhdem i posmotrim, - otvetil Kelson. - Ih reakciya na
imya Kambera byla gorazdo luchshe, chem ya mog nadeyat'sya, i, dumayu, oni
govorili o nashih aurah Derini, kogda upominali "svyashchennyj
ogon'". I eto tozhe neploho, kak mne kazhetsya. Esli by ya znal ob etom
ran'she, to, vozmozhno, sumel by luchshe obernut' situaciyu v nashu
pol'zu. Odnako ne hotelos' slishkom rano predstavlyat'sya, a to nas
ved' mogli i ubit'. |ti lyudi mogut byt' ochen' ranimy.
     - Ty eto govorish' zhitelyu prigranich'ya? - otvetil Dugal s
ulybkoj.
     Usmehnuvshis', Kelson vnov' opustilsya na pol, prislonivshis'
spinoj k stene, samoj dal'nej ot dveri, i kachaya golovoj. CHerez
neskol'ko sekund k nemu prisoedinilsya Dugal.
     - Po krajnej mere, ty popravilsya, - skazal Dugal cherez neskol'ko
sekund. - CHto by teper' ni proizoshlo, po krajnej mere, u nas est'
shans i my smozhem poborot'sya za svoyu zhizn'.
     Kelson kivnul, kasayas' steny golovoj.
     - I ya dolzhen blagodarit' tebya za eto, - skazal on. - YA by mnogoe
otdal za normal'nuyu edu, no vo vseh drugih smyslah ya davno ne
chuvstvoval sebya tak horosho.., dazhe ne pomnyu, s kakogo vremeni. Kak,
chert poberi, tebe eto udalos'?
     - Mne, navernoe, sledovalo by sprosit', kakuyu chast' processa ty
imeesh' v vidu - lechenie ili nechto drugoe, no chto by to ni bylo, ya
vse ravno ne sumel by ob座asnit', - otvetil Dugal. - Iscelenie - eto
chudo. YA ponyatiya ne imel, chto delayu, no eto vse ravno srabotalo. I
nashe edinenie bylo nepohozhe na vse, o chem ya kogda-libo mechtal, na
to, chto ispytyval prezhde. Polagayu, i dlya tebya eto bylo vnove.
     - Nesomnenno, - otvetil Kelson tonom, v kotorom chuvstvovalos'
uvazhenie. - Mne i ran'she dovodilos' uhodit' gluboko, s Alarikom
i dazhe s Dunkanom, no nikogda podobnym obrazom. Mozhet byt',
oshchushcheniya byli takimi sil'nymi, poskol'ku ya gluboko raskrylsya
dlya isceleniya. Moi sily polnost'yu vosstanovilis' - kak i
vospominaniya. YA chuvstvuyu kak budto.., vse stalo bolee utonchennym,
ottochennym po krayam - i slovno ya teper' mogu sdelat' prakticheski
vse, chto ugodno.
     - YA ponimayu, chto ty imeesh' v vidu, - skazal Dugal. - Ruhnuli vse
starye bar'ery. Ne mogu ob座asnit', otkuda ya eto znayu, no ya znayu,
chto mne bol'she nikogda ne pridetsya boyat'sya mental'nyh kontaktov.
     Moi zashchity teper' polnost'yu pod kontrolem.
     Slovno sdelannoe nami dovershilo tot obryad, chto nachal v svoe
vremya moj otec, to utro, kogda my vyyasnili, kem prihodimsya drug k
drugu. Esli u menya i byli prezhde somneniya naschet svoej
prinadlezhnosti k Derini, teper' ih bol'she net.
     - Da, my s toboj sostavlyaem velikolepnuyu komandu, - soglasilsya
Kelson. - Nastoyashchee bratstvo, kak u Alarika i tvoego otca. I ne
dumayu, chto kogda-libo pochuvstvuyu sebya blizhe k komu-to eshche, do
samoj smerti.
     - Dazhe k Rosane? - sprosil Dugal s zastenchivoj ulybkoj.
     Kelson pokrasnel v svete magicheskogo ognya i spryatal lico,
obhvativ rukami koleni.
     - Navernoe, glupo smushchat'sya posle togo, chto my perezhili vmeste.
YA, pravda, sobiralsya rasskazat' tebe obo vsem, Dugal.
     - Nu, ty i rasskazal.
     - Da, no ya imel v vidu ne tak. YA, na samom dele, lyublyu ee, hotya
sovershenno po-drugomu, eto ne pohozhe na te chuvstva, kotorye, kak ya
dumal, ya nachinal ispytyvat' k Sidane. I hotya my s Rosanoj poka ne
dostigli togo, chto s toboj, eto pridet. YA poluchil urok v tot raz,
kogda nashi s nej soznaniya vpervye soprikosnulis'. No ved' mne net
neobhodimosti tebe ob etom rasskazyvat'? My ved' i eto s toboj
razdelili, da?
     Dugal na mgnovenie zakryl glaza, ostaviv eto vospominanie
pozadi, emu ne hotelos' govorit' to, chto on dolzhen skazat', no znal:
eto neobhodimo, radi nih oboih.
     - Inogda v slishkom bol'shoj otkrovennosti est' i otricatel'naya
storona, - proiznes on, prislonyayas' golovoj k stene i glyadya za
Kelsona. - Pover' mne, ya cenyu to. CHego my dostigli, no schitayu,
kazhdomu iz nas nuzhno i chto-to lichnoe - oblast', kotoraya zakryta
oto vseh. Ona est' u moego otca i svyazana s ego zhizn'yu kak
svyashchennika. YA, naprimer, ne hochu i ne gotov uznat', chto emu
otkryvayut na ispovedi. I ya ne sobirayus' proyavlyat' lyubopytstvo k
ih druzhbe s Morganom. Dumayu, otnosheniya mezhdu muzhem i zhenoj
dolzhny byt', po men'shej mere, stol' zhe svyashchenny.
     - Nu, mne kazhetsya, eshche rano ob etom bespokoit'sya. Ved' u nas s
Rosanoj poka ne doshlo do supruzheskih otnoshenij.
     Poslednie slova Kelsona tol'ko podcherknuli tu nelovkost',
kotoruyu ispytyval Dugal, i on skepticheski pripodnyal odnu brov',
posmotrev na korolya i raduyas', chto oni oba poka eshche ostayutsya
devstvennikami, po krajnej mere, v fizicheskom smysle.
     - Pravda? Schitaesh', chto v tom, kak ona pokazyvala tebe
iznasilovanie Dzhanniver, ne bylo nikakoj intimnosti?
     - Soglasen, eto bylo intimno, - vstavil Kelson, krasneya do
kornej volos. - No eto drugoe.
     - Drugoe, - kivnul Dugal. - V takom sluchae my ogranichivaem nashe
obsuzhdenie fizicheskoj blizost'yu? A chto tam s vashej vstrechej v
sadu v noch' pered ot容zdom?
     - YA tol'ko poceloval ee, Dugal.
     - Da? |to ne to, chto ya pochuvstvoval, kogda vo vremya nashego
sliyaniya vsplyl tot epizod, - otvetil Dugal, posylaya eho
razdelennyh vospominanij nazad Kelsonu, ne ogranichivaya ih
fizicheskimi oshchushcheniyami. - Ty by nikogda ne sdelal etogo, Kel,
ved' ty chestnyj i blagorodnyj chelovek, no tvoya plot' byla gotova
ovladet' eyu, pryamo tam. I ty sam znaesh', chto ona by pozvolila
tebe... YA ni v chem tebya ne obvinyayu, no eto otnositsya kak raz k
razryadu teh veshchej, kotorye dolzhny ostat'sya mezhdu toboj i eyu, i
tol'ko mezhdu vami dvumya, tochno tak zhe, kak zrelishche togo
iznasilovaniya. |to - chastnoe.
     Kelson zakryl glaza i spryatal lico v ladonyah, a telo ego
sodrognulos' pod gnetom vospominanij.
     On ponimal, chto Dugal prav. Pust' dazhe nel'zya schitat', chto on
predal Rosanu, podelivshis' svoimi chuvstvami s Dugalom, vse
ravno, spravedlivo li podvergat' druga takomu ispytaniyu? Dumaya
ob ih edinenii, Kelson ponyal, chto ono na samom dele bylo glubzhe,
chem chto-libo ispytannoe im ran'she. Teper' stalo ochevidno:
sushchestvuet veshchi slishkom cennye, slishkom intimnye, chtoby
obnazhat' ih pered drugim, kto v nih ne uchastvoval lichno, dazhe esli
ochen' sil'no lyubish' etogo cheloveka.
     Teper' Kelson ponyal, pochemu on nikogda ne imel ni malejshego
predstavleniya o vozmozhnyh problemah mezhdu Morganom i
Richendoj. Morgan spryatal etu chast' svoej zhizni, tol'ko dlya sebya -
poskol'ku, nesomnenno, byli i veshchi, kotorymi on ne delilsya s
Richendoj. Kak by krepka i gluboka ni byla druzhba korolya s
Morganom, koe-chto dolzhno hranit'sya v tajne.
     - Ty prav, - skazal Kelson cherez minutu. - Ni ty, ni ya ob etom
ran'she nikogda ne dumali, no, v samom dele, dolzhno ostavat'sya chto-
to sugubo lichnoe, dazhe v nashej blizosti - v blizosti lyubyh lyudej.
     YA uveren, budut veshchi, kotorye mne tak zhe ne sleduet delit' s
Rosanoj, neobyazatel'no dazhe takie, chto mne ne sleduet govorite ej,
no i prosto te, o kotoryh ej luchshe ne znat'. Ah, naivnost'
molodosti - dumat', chto polnaya otkrytost' vozmozhna i dazhe
zhelanna, - On ulybnulsya, smirivshis', i snova posmotrel na Dugala.
- Imenno eto ty pytalsya mne vnushit'?
     Dugal tol'ko ulybnulsya i kivnul, povorachivayas', chtoby lenivo
posmotret' nazad na dver'.
     - Vidimo, da, - on sdelal pauzu na mgnovenie, zatem prodolzhal. -
Kak ty dumaesh', kogda oni pridut za nami?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - Ty schitaesh', oni vse eshche hotyat nas szhech'?
     Kelson vzdohnul.
     - I etogo ne znayu. Odnako my ne mozhem etogo dopustit', dazhe
esli nam pridetsya ubit' ih vseh, chtoby spastis'.
     - Ty prav, - Dugal vytyanul nogi vpered i snova vzdohnul. -
Interesno, sygraet li rol' to, chto oni uznali, kto ty takoj?
     - Ty, v samom dele, dumaesh', chto oni hotya by slyshali obo mne? -
otvetil voprosom na vopros Kelson.
     - Ne smeshi menya. Vse slyshali o Kelsone Gvinnedskom.
     - No tol'ko esli oni tut ne otrezany ot ostal'nogo mira, -
otvetil Kelson. - A eto vozmozhno, sudya po tomu, kakaya dikaya byla
mestnost' tam, gde my s toboj svalilis' v reku. YA ponyatiya ne imeyu,
gde my nahodimsya, no ne mogu predstavit', chto takaya predannost'
svyatomu Kamberu eshche sohranilas' v nashi dni v teh mestah, gde nam
s toboj dovodilos' byvat'.
     - Hm-m-m, veroyatno, ty prav.
     - Vspomni dospehi v grobnicah. Nekotorye iz nih kazalis'
takimi starymi, budto ostalis' eshche so vremen Kambera. YA ne znayu,
Dugal, s chem my stolknulis', no eto ne pohozhe na vse to, chto my
videli ran'she.
     No naskol'ko ne pohozhe, im eshche predstoyalo uznat'. S drugoj
storony dveri podnyali zadvizhku, i oba molodyh cheloveka
podnyalis' na nogi.
     - Kvorial primet vas, - skazal Bened-Siann. - Idite spokojno.
     Komnatu, kuda oni vyshli, zalival solnechnyj svet. Druz'ya tut zhe
zametili luchnikov, gotovyh, kak i ran'she, vystrelit' v lyuboj
moment, a takzhe lyudej, sobiravshihsya svyazat' im ruki.

***

     A v korolevskoj bashne v Remutskom zamke Rosana iz Nur-Hallaya
ozhidala, chto vskore tozhe budet svyazana.., no ne verevkami, a
zolotym kol'com, kotoroe nadenut ej na palec. |to byl den' ee
svad'by - v polden' ona vyjdet zamuzh za Konala Haldejna i stanet
princessoj Gvinneda.
     Uzhe sovsem skoro. Ona slegka otkinula golovu nazad, kogda odna
sluzhanka zakanchivala zavyazyvat' ee beloe plat'e iz kamchatnogo
polotna, a drugaya - raschesyvat' raspushchennye volosy, spadavshie
blestyashchej issinya-chernoj volnoj pochti do beder. Na glaza stali
navorachivat'sya slezy, ugrozhaya razmazat' akkuratnye linii u
osnovaniya resnic, kotorye narisovala sluzhanka, chtoby podcherknut'
ee mindalevidnye glaza, no Rosana tverdo prikazala sebe ne plakat'.
     Ona i tak mnogo plakala poslednie tri nedeli.
     U nee pochti ne ostalos' slez. Vnachale ona chut' ne dovela sebya do
bolezni, hotya i ne smela nikomu priznat'sya o prichine svoego gorya.
Konechno, teper' otec Ambros znal obo vsem, no on nikomu ne skazhet.
Dazhe on soglasilsya, chto ee reshenie yavlyalos' blagorodnoj dan'yu
poteryannoj lyubvi, a takzhe korolevskomu dolgu. No ono ne
oblegchalo ej serdce.
     Ona snova napomnila sebe, chto sama sdelala svoj vybor - radi
Kelsona i toj strany, korolevoj kotoroj on prosil ee stat'. |to
pomogalo, no sovsem nemnogo. V predydushchij den' v prisutstvii
materi Heloiz, vystupavshej svidetel'nicej, Rosana podpisala
dokumenty, kotorye trebovalis' arhiepiskopu Kardielyu, chtoby
snyat' s nee obet - i eto byla poslednyaya formal'nost'. Ni
nastoyatel'nica, ni arhiepiskop ne nastaivali, chtoby ona ob座asnila
prichiny, i ona sama ne predlozhila ih nazvat'. |to tol'ko otkrylo
by rany, kotorye ona predpochitala bol'she ne beredit'. Pozdnee, v
prisutstvii tol'ko Kardielya, materi i brat'ev Konala, oni s
princem obmenyalis' klyatvami, i on prepodnes ej kol'co s rubinom.
     - Vremya, gospozha, - skazala Sil'vi, ee lichnaya sluzhanka, prinosya
diademu i fatu iz prozrachnogo, legkogo, slovno solnechnyj svet,
shelka, po kotoromu prohodili zolotye niti. Po krayam fatu
ukrashali krohotnye zhemchuzhiny.
     Pochti dvadcat' let nazad ee nadevala Meraud, vyhodya zamuzh za
Nigelya, i proshloj noch'yu ona vruchila ee Rosane so slezami na
glazah. Meraud hotela nadeyat'sya, chto brak Rosany s Konalom
prineset hotya by polovinu toj radosti, kotoruyu sama ona ispytala
v brake s Migelem. Rosana predpochla by bolee plotnuyu vual',
sdelannuyu v vostochnoj manere, podobnuyu tem, k kotorym ona
privykla, no ona ne mogla i podumat', chtoby obidet' Meraud,
otkazavshis' ot podarka. Fata napominala pautinu, kogda Sil'vi
opustila ee na golovu Rosany, i lish' slegka zakryvala plechi. Zatem
Sil'vi nadela na nee diademu, chtoby uderzhat' fatu na meste. |ta
byla ta zhe diadema, kotoruyu devushka nadevala na ceremoniyu
posvyashcheniya Kelsona v rycari, no Rosana pytalas' ne dumat' ob
etom. Ona dolzhna byla stat' princessoj Gvinneda i kogda-nibud'
budet korolevoj. Vyhodya zamuzh za budushchego korolya, ona vyhodila
zamuzh za stranu.
     - Vy vyglyadite ochen' krasivoj, gospozha, - prosheptala Sil'vi,
derzha zerkalo. - Princ budet gordit'sya vami!
     Rosana zastavila sebya ulybnut'sya i kivnut'.
     - Spasibo, Sil'vi.
     Ona opustila glaza na rubin u sebya na pal'ce, edinstvennyj
dragocennyj kamen', prinadlezhavshij ej, za isklyucheniem diademy,
a zatem nervno pokrutila ego, podnyav glaza na okno. Solnechnyj luch
osveshchal analoj, gde ona provela stol'ko chasov v poslednie nedeli.
Zatem ona medlenno podnyalas', otkinuv fatu s lica.
     - YA skoro prisoedinyus' k vam, damy, - skazala ona i napravilas'
k analoyu, shursha plat'em. - Pozhalujsta, podozhdite za dver'yu.
     Ona opustilas' na koleni i perekrestilas', skloniv golovu nad
slozhennymi rukami, podozhdav, poka oni ujdut i ona ostanetsya
odna. I tol'ko togda ona dostala iz lifa otdelannyj kruzhevami
platochek i stisnula ego v rukah, prizhav konchikami pal'cev k gubam,
i snova sklonila golovu.
     "Dorogoj, dorogoj Kelson, - zadumchivo proiznosila ona pro sebya,
zakryv glaza, chtoby predstavit' ego lico takim, kakim ona videla
ego v poslednij raz, - prishlo vremya poproshchat'sya. Ty nauchil menya,
chto za veroj est' dolg, i nauchil lyubit' eto korolevstvo, kotoroe tak
lyubil sam. Ty ubedil menya: ya mogu prinesti emu chest', emu i tebe,
soglasivshis' stat' ego korolevoj. YA s radost'yu otkazalas' ot svoih
sobstvennyh namerenij, radi zhelaniya pravit' ryadom s toboj."
     Ona otkryla glaza i sklonila golovu na bok, grustno i
mechtatel'no, razvorachivaya kvadratik platka, otkryvaya kol'co
Sidany, i dotronulas' do nego ukazatel'nym pal'cem.
     "A teper' tebya bol'she net, kak net i toj, kotoraya Pervoj nadela
eto kol'co, i ya nikogda ne smogu stat' tvoej korolevoj, tochno tak
zhe, kak i ona nikogda ne smozhet stat' tvoej korolevoj. No ya vse
ravno budu korolevoj Gvinneda, Kelson, kak ya i govorila tebe, i
korolevoj dlya nashih Derini. YA dumayu, ty hotel by etogo dlya nashej
zemli. Dlya tebya ochen' vazhno, chto mne takzhe pridetsya stat'
korolevoj Konala, kak i korolevoj Gvinneda? On nuzhdaetsya vo mne,
Kelson. I, ya dumayu, on sdelan ne iz togo testa, iz kotorogo byl
sdelan ty, hotya ya i postarayus' pomoch' emu pokazat' sebya v luchshem
vide. Tak chto proshchaj, moj gospodin i moya lyubov'. YA vyhozhu zamuzh
za drugogo Haldejna, ne za togo, za kogo my oba hoteli. I dlya togo,
chtoby byt' emu vernoj, kak, ya znayu, ty hotel by, ya dolzhna skazat'
proshchaj tomu, chto moglo by byt'."
     Ona proglotila poslednie slezy, zatem podnyalas', uzhe s suhimi
glazami, oboshla analoj i ostanovilas' v nishe u okna. Odna iz ram
byla nekrepko pritvorena, i ona otkryla ee. Daleko vnizu blestel
rov s vodoj, spokojnoj i osveshchennoj solncem. Rosana na mgnovenie
podnesla kol'co k gubam, v poslednij raz, a zatem brosila ego vniz.
Ono opisalo dugu i ischezlo pochti bez vspleska.
     Kogda eto bylo sdelano, ona opustila svoi zashchity tochno tak zhe,
kak zakryla okno v komnate, poskol'ku ne byla gotova delit'sya
svoej tajnoj s budushchim muzhem - po krajnej mere poka. Ona vysoko
derzhala golovu, povernuvshis', chtoby idti k svoemu zhenihu, potomu
chto byla princessoj Nur-Hallaya, vospitannoj v uvazhenii k dolgu.
Slez bol'she ne budet.
     Ona skazala neskol'ko nichego ne znachashchih dobryh slov svoim
sluzhankam, prisoedinivshis' k nim v koridore, pozvoliv im eshche
raz zanyat'sya ee fatoj i shlejfom i popravit' vybivshiesya pryadi
volos.
     Ona byla spokojna i smirilas' so svoej sud'boj, pozvolyaya
otvesti sebya v korolevskuyu chasovnyu, gde sostoitsya brakosochetanie.
     Mat' Heloiz zhdala u dverej cerkvi - i eto byla vsya ee "sem'ya",
kotoruyu udalos' sobrat' tak bystro.
     Pozdnee sostoitsya bolee oficial'naya ceremoniya, no na etot
moment i takoj kazalos' dostatochno. Rosana sklonilas', chtoby
pocelovat' ruku nastoyatel'nicy v poslednij raz i poluchit' ee
blagoslovenie, pered tem kak vzyat' ruku pozhiloj zhenshchiny, i
projti korotkij put' k altaryu.
     Koroleva Meraud, ee brat Sejr i dva mladshih brata Konala,
Rori i Pejn, zhdali vmeste s arhiepiskopom, odetye na ceremoniyu v
purpurnye cveta Haldejnov. Konal strannym obrazom vyglyadel
pohozhim na Kelsona, kogda povernulsya, chtoby sledit' za ee
priblizheniem. Na nem byla purpurnaya tunika, rasshitaya zolotom i
ukrashennaya kroshechnymi l'vami, brosh' Kelsona s izobrazheniem
l'va i mech Haldejnov, gordo svisayushchij na perevyazi. Rosana
ulybnulas' i vlozhila svoyu ruku v ego ladon'.

Glava dvadcat' pyataya

Pri chuzhom ne delaj tajnogo, ibo ne znaesh', chto on sdelaet
(Sirah 8:2)

     Odin iz korolej Haldejnov otmenil kanonizaciyu svyatogo
Kambera, a drugie, ego nasledniki, dopustili, chtoby prodolzhali
presledovat' Ego slug, tak chto ty dolzhen ponimat', pochemu odno
tvoe imya ne sklonyaet nas k snishoditel'nosti i terpimosti, Kelson
Haldejn. Obstoyatel'stva, v kotorye ty popal, priskorbny, i ty
dostoin sozhaleniya, no nadrugatel'stvo nad mogilami vse ravno
soversheno, nezavisimo ot togo, zhelal ty etogo ili net.
     Govorivshij byl polnym muzhchinoj primerno soroka pyati let,
predstavivshimsya bratom Majklom.
     On takzhe sostoyal chlenom Kvoriala, kotoryj, kak uznali Kelson s
Dugalom, naschityval vosem' chelovek i yavlyalsya vysshim organom
upravleniya derevni. Derevnya nazyvalas' Sent-Kiriell. Muzhchina,
nesomnenno, obladal vlast'yu i privyk k nej. Temnye, nemigayushchie
glaza vydelyalis' na ego myasistom volevom lice. V kvadratnyh
ladonyah, pokrytyh mozolyami ot tyazheloj raboty, pero kazalos'
ochen' hrupkim. U nego byla vybrita tonzura, hotya i sovsem
nebol'shaya, no pravil'noj formy, ostal'nye volosy, ne tronutye
sedinoj, ostavalis' dlinnymi. On zapletal ih v tolstuyu plotnuyu
kosu. Brat Majkl byl odet tochno tak zhe, kak usopshij Sagart -
temno-seraya ryasa s kapyushonom i poyas iz verevki s krasnymi i
sinimi uzelkami. Kelson prishel k vyvodu, chto brat Majkl, kak i
Sagart, otnositsya k svyashchennikam-kojsrigtam.
     Odin iz strazhnikov, stoyavshih po bokam Kelsona i Dutala, zadal
vopros, bystro govorya na dialekte, tak nerazborchivo, chto ne smog
ponyat' dazhe Dugal.
     |tot vopros vyzval ocherednuyu porciyu goryachih sporov sredi
chetyreh muzhchin i chetyreh zhenshchin, sostavlyayushchih Kvorial, v
kotoryj takzhe vhodili Bened i Dzhilian, okazavshiesya bratom i
sestroj;
     Luchnik po imeni Kilan; eshche odin voin, ch'e imya ne ulovili ni
Kelson, ni Dugal; dve zhenshchiny bolee starshego vozrasta, vozmozhno
pyatidesyati s lishnim ili dazhe shestidesyati let; i molodaya devushka
po imeni Ridian, kotoraya, kazalos', edva dostigla polovoj zrelosti.
Kak i drugie zhenshchiny, ona byla odeta v seroe, no bez pokryvala na
golove. Pryamye kashtanovye volosy prosto byli perehvacheny v
hvost.
     Kelson ne predstavlyal, skol'ko vremeni oni s Dugalom stoyat v
kruge solnechnogo sveta, pronikayushchego cherez otverstie v potolke,
prednaznachennoe dlya vyhoda dyma iz ochaga v centre zala. |tot krug
uzhe znachitel'no izmenil polozhenie - znachit, proshlo neskol'ko
chasov. Sudya po nemu, Kelson schital, chto sejchas kak raz perevalilo za
polden', no v zale bez okon bylo temno i mrachno. On osveshchalsya
lish' fakelami. Stropila, perepletennye v forme reshetki, krepko
podderzhivali plotno podognannuyu kryshu, navisavshuyu dostatochno
nizko i v holodnuyu pogodu ne pozvolyavshuyu teplu ujti.
Otshtukaturennye steny byli pobeleny, chtoby pomeshchenie kazalos'
chut' svetlee. Dugal s Kelsonom sideli na nizkih taburetah, a pryamo
pered nimi za dlinnym stolom raspolozhilis' chleny Kvoriala.
Stol na odnu stupen' byl pripodnyat nad polom.
     CHtoby poslushat', chto proishodit, zdes' sobralis' zhiteli
derevni - pyat'desyat-shest'desyat krepkih lyudej, raspolozhivshihsya
na dlinnyh skam'yah srazu zhe za plennikami. Kelson polagal, chto
bol'shinstvo iz nih zhili neposredstvenno v Sent-Kirielle.
     Prakticheski u vseh u nih v odezhde byla hot' kakaya-to detal'
serogo cveta, a nekotorye, voobshche, odelis' tol'ko vo vse seroe. |ta
strannost', v dopolnenie k tomu, chto sobranie vel brat Majkl,
dobavlyala sobraniyu ottenok religioznosti, chto v svoyu ochered'
usilivalo bespokojstvo Kelsona.
     Bolee togo, ni on, ni Dugal, na samom dele, ne vpolne ponimali,
chto imenno proishodit. Kak zayavil im brat Majkl, eto byl ne sud,
no proishodyashchee, po mneniyu i korolya, i Dutala, ochen' ego
napominalo. Bol'shinstvo rechej proiznosilos' bystro i na
dialekte, kotoryj dazhe Dugal ponimal smutno, poetomu im s
Kelsonom prihodilos' podderzhivat' postoyannuyu mental'nuyu
svyaz', chto vsegda trudnovato bez fizicheskogo kontakta. No tak
korol' imel hot' kakoe-to predstavlenie o tom, chto govoritsya.
     Bol'shoe bespokojstvo vyzyvali svidetel'skie pokazaniya:
neskol'ko chelovek, iznachal'no zahvativshih ih v plen, dolgo
rasskazyvali o proisshedshem i v detalyah opisyvali uron,
nanesennyj grobnicam.
     Sudya po ih opisaniyam, ushcherb okazyvalsya gorazdo bol'shim, chem
pomnili Kelson s Dugalom. V konce koncov, im predostavili
vozmozhnost' povtorit' svoj rasskaz. No im ne udalos' nichego
prochitat' na surovyh licah selyan, krome ubezhdennosti, chto oni
sami dejstvovali spravedlivo, esli ishodit' iz ser'eznosti
sovershennyh prestuplenij. I tol'ko kogda Kelson zakanchival svoe
tret'e vystuplenie, povtoryaya, chto on nevinoven i ne imel nikakogo
zlogo umysla, on ponyal: kto-to iz prisutstvuyushchih pytaetsya
opredelit', govorit li on pravdu.
     "Dugal! Zdes' est' eshche Derini!" - poslal on mental'nyj impul's
pered tem, kak plotno sdvinut' zashchity.
     Dugal dernulsya, hotya udachno skryl eto, dlya otvoda glaz
pritvorivshis', budto zakashlyalsya, a Kelson ostorozhno vypustil
mental'nyj impul's v napravlenii vozvysheniya. Vsya oblast' tut zhe
stala stranno tumannoj dlya ego vnutrennego zreniya. Po krajnej
mere odin iz Kvoriala byl Derini i zashchishchal ostal'nyh.
     - My znaem, kto vy takie, - vnezapno, vpervye za vse vremya,
podala golos devushka, Ridian. - My znali s teh por, kak vy voshli. -
U nee byl gorazdo bolee nizkij golos, chem ozhidal Kelson, a glaza
imeli cvet svetlogo yantarya, pochti pshenichnyj. - A teper' i vy
znaete, poskol'ku my reshili eto otkryt': sredi nas tozhe est'
Derini. Odnako vasha prinadlezhnost' k Derini tol'ko zatrudnyaet
nashe reshenie, poskol'ku fakt ostaetsya faktom: vy sovershili
prestuplenie protiv nashego plemeni, kotoroe obychno trebuet
smertnogo prigovora. I tem ne menee, my teper' ponimaem: vy ne
namerevalis' sovershit' svyatotatstvo v tuam kojsrigte.
     Kelson ostorozhno vtyanul v sebya vozduh. Imenno Ridian
ustanovila bol'shuyu chast' zashchit, kotorye on teper' oshchushchal nad
vozvysheniem. To, chto ona i, po krajnej mere, neskol'ko drugih
otnosyatsya k Derini, sozdavalo svoi trudnosti i dlya nih s Dugalom -
potomu chto esli im vse zhe pridetsya vybirat'sya otsyuda pri pomoshchi
magii...
     No, vozmozhno, imelsya i drugoj variant. Esli Ridian udalos'
ubedit'sya, chto oni govorili pravdu...
     - Poetomu my predostavlyaem vam vybor, esli ne zhelaete goret'
na kostre, - prodolzhala Ridian, i ee glaza neotryvno smotreli na
Kelsona. - SHans ne tol'ko zavoevat' svobodu, no i vosstanovit'
chest' Haldejnov pered likom svyatogo Kambera.
     Ona sdelala pauzu, slovno ozhidaya otveta, no Kelson ne znal, chto
skazat'. Kogda stalo ochevidnym, chto ona ne namerena prodolzhat',
poka on ne otzovetsya, Kelson brosil vzglyad na Dugala, odnako tot
takzhe ozhidal ot korolya sleduyushchego shaga. Kelson otkashlyalsya i
snova obratilsya k devushke.
     - Ty govorish' ot imeni Kvoriala! - negromko utochnil on.
     Ona slegka naklonila golovu.
     - Da.
     - Mogu li ya sprosit', utverzhdaesh' li ty takzhe, chto govorish' ot
imeni svyatogo Kambera?
     Na ee spokojnom, detskom lice ne otrazilos' nikakih emocij, no
neskol'ko drugih chlenov Kvoriala obmenyalis' kakimi-to frazami
shepotom i neuyutno poerzali na svoih mestah.
     - My - Slugi svyatogo Kambera, - skazala Ridian posle korotkoj
pauzy. - My hranili ego pamyat' i vtajne pochitali pochti dvesti let.
My ne pretenduem na to, chtoby govorit' za nego, no my verim: vremya
ot vremeni on razgovarivaet s temi, kto verit v nego, i dovodit
svoyu volyu do nih.
     - Ponyatno, - skazal Kelson. - A on dones do vas svoyu volyu v tom,
chto kasaetsya nas?
     - Net, no ya proshla kruajd-dbyuhainn i videla ego lico, -
zagadochno proiznesla Ridian. - CHtoby vas prostili za sovershennoe
vami, ty dolzhen sdelat' to zhe samoe.
     "CHto takoe etot kr, ili kak tam ona skazala?" - poslal Kelson
mental'nyj impul's Dugalu.
     "Ne znayu i ne uveren, chto hochu uznat', - otvetil Dugal. - Kakoe-to
ispytanie?"
     - Ty videla ego lico, - povtoril Kelson vsluh, starayas' vyigrat'
nemnogo vremeni. - A esli ya skazhu tebe, chto my s Dugalom tozhe
vremya ot vremeni vidim lico svyatogo Kambera?
     Sredi zritelej probezhal trevozhnyj shepot, chleny Kvoriala
prinyalis' navodit' poryadok, poetomu Kelson dazhe ne pytalsya
skazat' chto-to eshche. Kogda nakonec nastupila tishina, Ridian snova
posmotrela na nego udivitel'no pronicatel'nym dlya rebenka
vzglyadom.
     - Esli uzh ty okazalsya nastol'ko smel, chto zayavil takoe, -
otvetila Ridian, slovno ih i ne perebivali, - to dolzhen dokazat'
svoe pravo na eto, projdya kruajd-dbyuhainn, to est' periculum, ili
ispytanie.
     - A chto eto takoe? - sprosil Kelson.
     - Ritual, uvidish' v svoe vremya.
     Kelson sglotnul. Emu bylo ne po sebe.
     - A pochemu my dolzhny prohodit' eto.., ispytanie? - sprosil on.
- Ty - Derini. Ty znaesh', chto ya ne lgu, i my, pravda, videli
Kambera.
     - Ty ne lzhesh', net, - otvetila Ridian. - Ty verite, chto govorish'
pravdu. No razum mozhet obmanyvat'. Nash put' bolee tochen. Kogda
ty podrobno izlozhish', chto ispytal vo vremya kruajd-dbyuhainn, my
budem znat', byli li tvoi videniya istinnymi.
     - A chto, esli my otkazhemsya prohodit' eto kru... ispytanie?
     - Ne vy vdvoem, a ty odin, Kelson Haldejn.
     - Net! - voskliknul Dugal. - Esli cherez eto dolzhen projti tol'ko
odin iz nas, to pozvol'te mne!
     On byl tyazhelo ranen. YA sil'nee.
     Ridian perevela vzglyad na nego, potom posmotrela na drugih
chlenov Kvoriala. Brat Majkl pokachal golovoj.
     - Net, eto dolzhen byt' Haldejn.
     - Pochemu? - sprosil Dugal. - YA tozhe chuvstvoval prisutstvie
Kambera.
     - |to ty tak schitaesh', - neterpelivo skazal Majkl. - Odnako
vopros ne podlezhit obsuzhdeniyu.
     - A esli ya otkazhus'? - vstavil Kelson.
     - V takom sluchae vy oba sgorite na kostre za vashi prestupleniya, -
skazal Bened, - hotya nam budet gorestno podvergat' brat'ev Derini
plameni. No nadrugatel'stvo nad grobnicej Sagarta trebuet
iskupleniya - ili cherez ogon', ili cherez kruajd-dbyuhainn.
     - On ne otkazhetsya, - myagko vstavila Ridian. - On - Ard-rig,
verhovnyj korol', dolzhnym obrazom miropomazannyj i
blagoslovlennyj, davshij klyatvu zashchishchat' svoj narod. CHest'
trebuet, chtoby on dumal prezhde vsego ne o svoej bezopasnosti, a o
bezopasnosti vassala, i ne pozvolil vassalu projti ispytanie
vmesto nego. Bolee togo, esli on, i vpryam', skazal nam pravdu, to
Kelson Haldejn, dejstvitel'no, smozhet vosstanovit' kul't
Blagoslovennogo Kambera i dolzhnoe poklonenie emu.
     - YA mogu i sdelayu eto, - skazal Kelson.
     "Kelson, net!" - poslal mental'nyj impul's Dugal.
     "Vopros zakryt", - poslal Kelson v otvet.
     - Vosstanovish' kul't svyatogo Kambera? - skepticheski
peresprosila Dzhilian.
     - I projdu vashe.., ispytanie, esli eto dast nam svobodu. YA veryu:
svyatoj Kamber menya ne pokinet - posle vsego, cherez chto my proshli
vmeste, - dobavil on gorazdo bolee uverenno, chem chuvstvoval na
samom dele.
     - Znachit, tak i budet, - ob座avil brat Majkl. - V takom sluchae tebya
otvedut dlya prigotovleniya. Ty primesh' ritual'noe omovenie i
pomeditiruesh'.
     Ritual nachnetsya na zakate.
     Kelson kivnul i sprosil:
     - Mozhet li Dugal soprovozhdat' menya po krajnej mere do teh
por?
     Bened uzhe sobralsya vozrazit', no Majkl pokachal golovoj i
podnyal ruku.
     - Posle ritual'nogo omoveniya, da. I on mozhet dezhurit' s
brat'yami, kogda ty otpravish'sya na kruajd-d'yuhainn. |to my vam
pozvolim, raz vy oba - Derini.
     - Spasibo, - poblagodaril Kelson. - Eshche odna pros'ba - nel'zya li
nam chego-nibud' poest'?
     Na etot raz otvetila Dzhilian.
     - Obychno soblyudaetsya strogij post, chtoby obostrit' chuvstva, no
vy mozhete s容st' hleba i vypit' vody. Lichno ya posovetovala by
tol'ko vodu, znaya, chto tebe pridetsya ispytat'. Molodoj Makardri
mozhet est' vse, esli pozhelaet.
     - YA budu postit'sya s moim nazvannym bratom, - upryamo zayavil
Dugal, hotya Kelson i skazal, chto v etom net neobhodimosti.
     - Ochen' horosho, - skazal brat Majkl, vstavaya. - Kelson Haldejn,
klyanesh'sya li ty nam, kak korol' i rycar', - on dotronulsya do shpor,
lezhavshih na stole pered nim, - chto ni ty, ni tvoj tovarishch ne
popytaetes' sbezhat', poka ne zakonchitsya kruajd-d'yuhainn?
     - Klyanus' svyatym Kamberom, - skazal Kelson.
     - I ty garantiruesh', chto etogo ne sdelaet i molodoj Makardri?
     - Da.
     - Klyanesh'sya?
     - Kak korol' i rycar'.
     - V takom sluchae, - skazal brat Majkl, - otvedite kandidata i ego
tovarishcha na mesto podgotovki k ispytaniyu.

***

     Solnce stoyalo eshche dovol'no vysoko nad gorizontom, no obeshchalo
rannij zakat v gorah, kogda Morgan, Dunkan, K'yard i Dhass
ostanovili loshadej, chtoby razbit' lager' na noch'.
     V moroznom vozduhe oshchushchalsya nedostatok kisloroda, poetomu i
lyudi, i zhivotnye vydohlis'. Oni poteryali sled podzemnoj reki
gde-to okolo poludnya, i nastroenie u vseh chetveryh padalo, kogda v
ostavshuyusya chast' dnya oni ne obnaruzhili nikakih drugih priznakov
vody.
     - My bol'she ne najdem etu reku, - skazal Morgan Dunkanu, bez
osobogo udovol'stviya prikanchivaya ZHarkoe, prigotovlennoe
K'yardom. Dhass zanimalsya loshad'mi, K'yard ubiral posle uzhina.
     Dunkan v bespokojstve potyagival podogretyj el'. On pokachal
golovoj i otstavil chashu v storonu, opirayas' podborodkom na
koleno.
     - YA dolzhen soglasit'sya. Mne ne bol'she, chem tebe hochetsya
priznavat' porazhenie, no boyus', my ischerpali nashi vozmozhnosti.
     Morgan vzdohnul.
     - Kak ty dumaesh', stoit li segodnya noch'yu otpravit' pozyvnye?
Poprobovat' eshche razok najti hot' kakoj-to sled? Lazhe esli my
smozhem najti hotya by tela...
     Dunkan pokachal golovoj i s trudom vzdohnul, ne zhelaya
rassmatrivat' etu vozmozhnost', hotya dazhe mertvye tela byli by
luchshe, chem polnaya neizvestnost'.
     - Ne znayu, Alarik. YA tak ustal. YA ne mogu chetko myslit'. Ot
etogo gornogo vozduha u menya bolit golova. Oni ne mogli ostat'sya v
zhivyh posle proshestviya takogo perioda vremeni, ne tak li?
     - Somnevayus'.
     Morgan na korotkoe vremya prikryl glaza, prizhav persten' s
grifonom k gubam, zatem dostal kol'co Kelsona iz tuniki i v
zadumchivosti posmotrel na nego, pokachivaya na kozhanom remeshke.
Nablyudaya za nim, Dunkan pripodnyal brovi.
     - Zachem ty dostal ego?
     Morgan pozhal plechami s unylym vidom.
     - YA prosto podumal o tom, kak sut' cheloveka vhodit vo chto-to,
tesno s nim svyazannoe, tipa etogo kol'ca. Konechno, ono ne podojdet,
poskol'ku ono zdes', a Kelson.., gde-to eshche. No, mozhet, nam udastsya
podklyuchit'sya k chemu-to, chto bylo nadeto na odnom iz nih. Po
krajnej mere, eto budet cel', tochka fokusa, na kotoruyu napravlyat'
signal - chtoby najti ih ostanki.
     - I esli eto srabotaet, my budem znat' navernyaka, - zametil
Dunkan.
     - Da.
     CHerez neskol'ko sekund Dunkan podvinulsya poblizhe k Morganu.
     - Horosho. Kakuyu iz veshchej ty predlagaesh'?
     - YA boyalsya, chto ty sprosish' ob etom, - priznalsya Morgan, - |to
dolzhno byt' chto-to, chto oni ne mogli by poteryat' vo vremya padeniya.
Naprimer, medal'ony svyatogo Kambera.
     Dunkan pokachal golovoj.
     - Dumaesh', u nih uspela vozniknut' takaya svyaz' s medal'onami?
Oni ved' ne tak dolgo ih nosili.
     - V takom sluchae, kol'co Sidany, - skazal Morgan. - V poslednij
god Kelson ego ne snimal. |mocional'nogo zaryada dolzhno hvatit'.
     - Ty prav, - soglasilsya Dunkan. - Znachit, budem iskat' ego?
     Morgan vzdohnul.
     - Mozhem poprobovat'. Ty pozovesh' lyudej ili?..
     Vmesto otveta Dunkan vyplesnul ostatki elya v koster i vstal.
     - K'yard, kogda vy s Dzhassom zakonchite rabotu, pozhalujsta,
podojdite k nam. My dolzhny koe-chto sdelat' segodnya noch'yu.

***

     A v Remute ta, chto nedavno nosila kol'co Sidany, sidela na
uzhine, ustroennom v chest' ee brakosochetaniya, i slushala, kak ee
novyj rodich podnimaet tost v chest' nee i zheniha.
     - YA p'yu za Rosanu, krasavicu Rosanu, - skazal Sejr de Tregern s
ulybkoj, podnimaya kubok i glyadya na devushku. - YA privetstvuyu ee
kak novogo chlena nashej sem'i, i zhelayu im s Konalom dolgih
schastlivyh let sovmestnoj zhizni, prekrasnogo zdorov'ya i rozhdeniya
syna do konca goda. Za vas!
     Rosana pokrasnela i ustavilas' v svoj kubok, kogda privetstvie
povtorili vse gosti i vypili.
     Ona postoyanno chuvstvovala vzglyad Konala na sebe.
     Arhiepiskop Kardiel', episkop Arilan, mat' Heloiz i
neskol'ko sester iz abbatstva svyatoj Brigitty, a takzhe s
poldyuzhiny druzej Konala i nekotorye iz ih zhen byli priglasheny
na skromnyj svadebnyj uzhin. Pozhelat' pare schast'ya prishlo vsego
okolo dvuh dyuzhin chelovek. Pir prohodil neskol'ko sderzhano, iz-za
smertel'noj bolezni Nigelya, no dazhe Meraud pokinula mesto u ego
lozha, chtoby sest' ryadom s Konalom na tron korolevy, i vezhlivo
podderzhivala besedu s okruzhayushchimi.
     Za tostom Sejra posledovali drugie, nekotorye iz nih dovol'no
smelye, no vskore posle etogo, kogda luchi solnca stali dlinnee, a
potom voobshche pokinuli uzkie okna i nastupili sumerki, Meraud
sklonilas' vpered, pojmala vzglyad Rosany i polozhila ruku na
plecho Konalu.
     - U tvoej nevesty byl dolgij den', syn, - skazala ona tiho,
ulybayas' Rosane, - i blizhajshaya noch' stanet dolgoj dlya vas oboih.
Doch', davaj skazhem spokojnoj nochi Nigelyu pered tem, kak ya
provozhu tebya v spal'nyu?
     - Konechno, matushka, - prosheptala Rosana, prilagaya usiliya, chtoby
ee ruki ne drozhali, kogda ona stavila kubok na stol, i podnyalas'
vmeste s Meraud.
     Vypiv vina, ona dazhe smogla preodolet' devich'yu skromnost',
chtoby nervno i zastenchivo ulybnut'sya Konalu, dobaviv:
     - YA budu zhdat' tebya, moj gospodin.
     - Ozhidanie pokazhetsya mne vechnost'yu, gospozha, - prosheptal on. -
Do vstrechi.
     Zatem on pojmal ee ruku i prizhal guby k ladoni, zaderzhavshis'
dostatochno dolgo, chtoby polaskat' ee yazykom. Rosana vnezapno
pochuvstvovala, chto na nih smotryat pochti vse sobravshiesya v komnate.
     - Ne zdes', moj gospodin. Proshu tebya, - prosheptala ona, k ee
shchekam prihlynula goryachaya krov', - |to.., tak ne podobaet delat'.
     - Ne podobaet celovat' ruku moej suprugi, proshchayas' s nej? - tiho
otvetil on.
     - V samom dele, Konal, - myagko ukorila ego Meraud. - Podumaj o
chuvstvah svoej zheny.
     Ulybayas', Konal otpustil ladon' Rosany i otkinulsya na spinku
stula, snova vzyav v ruki kubok. Rosana pochuvstvovala v nem silu. Ego
ruka, a zatem i glaza nakonec otpustili ee, no ona vse eshche krasnela
i rugala sebya za eto. Kogda oni s Meraud vyhodili iz zala, vse gosti
eshche raz vstali, chtoby vypit' za ee zdorov'e.
     Ona dumala o Konale, sleduya za Meraud po stupenyam lestnicy.
Ej ne trebovalis' sposobnosti Derini, chtoby pochuvstvovat' ego
pylkost' i rvenie. Oni byli ochevidny s ih pervogo razgovora odin
na odin. Togda on eshche ne poluchil vsego mogushchestva Haldejnov, i
potomu ne predlagal vstupit' s nej v myslennyj kontakt. A posle
togo, kak on obrel silu, ona tozhe ne stala nastaivat', poskol'ku
takaya intimnost' byla nepodobayushchej do svad'by, nesmotrya na to,
chto s Kelsonom ona odnazhdy delila svoi mysli.
     No u nee ne bylo osnovanij ne doveryat' Konalu.
     Ona tochno znala, chto on govoril iskrenne, kogda prosil ee stat'
ego zhenoj; magiya Derini podtverzhdala eto. Konal zhelal ee razumom
i serdcem, a takzhe plot'yu, i iskrenne namerevalsya stat' ej
lyubyashchim, dobrym i vernym muzhem. A ona, so svoej storony, hotya v
dushe vse eshche oplakivalo poteryu Kelsona, obnaruzhila, chto i ee
plot' nachinala otvechat' emu - radi nee samoj, i radi ee zemli, i
molodogo cheloveka, vo mnogom tak pohozhego na Kelsona, cheloveka,
kotoryj skoro budet korolem etoj zemli.
     - YA dumayu, moj syn ochen' lyubit tebya, - tiho skazala Meraud,
berya Rosanu za ruku, kogda oni obe doshli do verha lestnicy i
povernuli po koridoru, vedushchemu v pokoi Meraud i Nigelya. - Ty ne
ochen' nervnichaesh' pered pervoj brachnoj noch'yu? YA znayu, chto ty
namerevalas' nikogda ne vyhodit' zamuzh.
     Rosana ne vstrechalas' vzglyadom s Meraud, poka ta otkryvala
dver' v korolevskie pokoi, i otstupila v storonu, davaya ej projti.
     - Brak ne vyzyvaet u menya otvrashcheniya, matushka, - otvetila ona
tiho. - YA prinimala obet ne dlya togo, chtoby izbezhat' braka.
     - I tem ne menee, - Meraud voprositel'no sklonila golovu,
prislonivshis' k zakrytoj dveri. - Ty, v konce koncov, reshila
stat' nevestoj Konala, a ne Gospoda. Pojmi, etot vybor ochen' menya
raduet, bol'she, chem ya mogu vyrazit' slovami, moya dorogaya, v
osobennosti, kogda Nigel'...
     Ona zamolchala, i na mgnovenie na ee lice mel'knula ten'
stradaniya, kogda ona posmotrela vglub' pogruzhennoj vo mrak
komnaty, tuda, gde lezhal ee muzh. Rosana nezhno opustila ruku ej na
predplech'e, vyrazhaya sochuvstvie.
     - Mne tak zhal', matushka, - prosheptala ona. - YA postarayus' byt'
dlya vas horoshej docher'yu.
     Ulybayas', Meraud opustila glaza.
     - Ty vsegda budesh' darit' mne tol'ko radost', Rosana, - skazala
ona. - Hotya dolzhna priznat'sya, ya vsegda schitala bolee veroyatnym,
chto ty stanesh' moej plemyannicej, a ne docher'yu.
     Rosana slozhila ruki pered soboj i opustila golovu, smushchennaya,
chto Meraud okazalas' stol' pronicatel'na.
     - Esli by Kelson ostalsya zhiv, matushka, eto moglo by sluchit'sya, -
chut' slyshno otvetila ona. - Bog ne pozhelal etogo.
     - Znachit, ty, v samom dele, namerevalas' vyjti zamuzh za Kelsona,
- skazala Meraud, i v golose ee prozvuchalo udivlenie. - No pochemu
togda posle ego smerti ty reshila vyjti zamuzh za Konala? On - moj
syn, i ya lyublyu ego, no neschastna ta mat', kotoraya ne vidit
nedostatkov svoego rebenka. On mozhet stat' prekrasnym chelovekom,
no on ne Kelson.
     - |to imeet znachenie? - sprosila Rosana nichego ne vyrazhayushchim
golosom, obhvativ sebya rukami za plechi i prohodya dal'she v komnatu,
gde bez soznaniya lezhal Nigel'.
     - Dumayu, da.
     Kogda Rosana ne otvetila, Meraud prodolzhala.
     - Pochemu ty eto sdelala? Tvoe prizvanie i uverennost' v
vybrannom puti kazalis' takimi tverdymi, kogda ty vpervye
okazalas' u nas. Ty otkazyvaesh'sya ot svoih obetov radi vstupleniya
v brak, zatem tot, za kogo ty sobiralas' zamuzh, umiraet do svad'by.
Bol'shinstvo zhenshchin vosprinyali by eto, kak znak: Bog ne nameren
delit' ee s muzhchinoj.
     - No ya ne takaya, kak bol'shinstvo zhenshchin, matushka, - otvetila
Rosana. - YA - Derini, a vash syn - Haldejn, a eto gorazdo bol'shee,
chem obychnyj chelovek. Kogda ya dumala o brake s Kelsonom.., i eto
vse, chto bylo mezhdu nami, my ne obmenivalis' nikakimi
obeshchaniyami do ego ot容zda.., on dal mne ponyat': nezavisimo ot togo,
kakie lichnye otnosheniya vozmozhny mezhdu nami, on uzhe zhenat na
svoej zemle, a Gvinnedu trebuetsya koroleva-Derini.
     - U Gvinneda byla koroleva-Derini, - tiho skazal Meraud. - Ee
imya bylo - i est' - Dzhehana. I ona dazhe ne poschitala nuzhnym
prijti na tvoyu svad'bu.
     - I pust' pomozhet mne Bog, - voskliknula Rosana, - nikogda ne
byt' takoj, kak ona, po krajnej mere, v delah moego plemeni! U menya
est' dolg pered svoim narodom, kak i pered muzhem, s kotorym ya
svyazala svoyu sud'bu. I dazhe esli muzhchina, za kotorogo ya vyshla
zamuzh, okazyvaetsya.., ne tem, o kom ya dumala vnachale, to eto ne
snimaet s menya dolg.
     - I znachit, lyubya Kelsona, ty vyshla zamuzh za Konala, -
vydohnula Meraud.
     - A vy mozhete nazvat' mne bolee sil'noe dokazatel'stvo lyubvi,
matushka? - vozrazila Rosana. - Ne samo po sebe zamuzhestvo s
Konalom - i stol' skoroe! - odnako ya dolzhna byla vyjti zamuzh za
cheloveka, kotoryj, v konce koncov, stanet korolem i sdelaet menya
korolevoj Gvinneda, korolevoj Derini, chtoby pretvorit' v zhizn'
mechty, kotorye razdelyali my oba.
     Posle dolgogo molchaniya Meraud medlenno kivnula.
     - Ty ochen' smelaya i sil'naya molodaya zhenshchina, Rosana, - skazala
ona. - No budesh' li ty schastliva?
     Rosana opustila glaza.
     - S Bozh'ej pomoshch'yu, ya budu dovol'na, matushka. YA ne mogu chestno
skazat', chto.., lyublyu Konala, no.., on nravitsya mne. I menya volnuet
ta vyzyvayushchaya blagogovenie i voshishchenie zadacha, kotoraya stoit
pered nim; on dolzhen pravit' korolevstvom - i eto mne ponravitsya.
Vozmozhno, ya takzhe polyublyu i ego samogo. A poka, ya chuvstvuyu, on
lyubit menya - i znayu, chto nuzhna emu. |to bol'she, chem svyazyvaet
bol'shinstvo supruzheskih par.
     Grustno ulybnuvshis', Meraud medlenno kivnula.
     - Radi vseh nas, ya hotela by, chtoby vse slozhilos' po-drugomu,
ditya. Radi vseh nas.
     Ona posmotrela vglub' komnaty, tuda, gde v sgushchayushchihsya
sumerkah mayachilo lozhe Nigelya pod baldahinom, zatem nezhno vzyala
ruku Rosany.
     - Pojdem, ditya. My dolzhny skazat' spokojnoj nochi Nigelyu, a
zatem ya provozhu tebya na brachnoe lozhe. Skoro stemneet.

***

     Kelson tozhe zhdal nochi, pogruzivshis' po gorlo v vannu s goryachej
vodoj i pytayas' rasslabit'sya. On hotel by, chtoby vmeste s nim byl
Dugal, no ih pleniteli pomestili ego druga v sosednyuyu kupal'nyu,
hotya i uverili Kelsona, chto on smozhet na korotkoe vremya uvidet'
Dugala pered tem, kak ih otvedut k mestu pokloneniya svyatomu
Kamberu.
     Po krajnej mere, goryachaya vanna uspokaivala i byla priyatna.
Ved' estestvennoe bespokojstvo postepenno narastalo, tak kak
vperedi zhdalo tainstvennoe ispytanie. Kelson ponyal: ego klonit v
son, hotya on rezko vzdragival kazhdyj raz, kogda poyavlyalsya sluga i
podlival goryachuyu vodu. V paru, podnimayushchemsya iz dubovoj bad'i,
tonuli poslednie luchi Dnevnogo sveta, popadayushchie v pomeshchenie
cherez nebol'shoe otverstie u potolka. |to navevalo tosku. V goryachej
vanne ne chuvstvovalsya holod, no gornyj vozduh bystro ostyval s
priblizheniem zakata. Zima eshche ne sdala svoi pozicii v etih krayah.
S parom takzhe smeshivalsya zapah trav, inogda oni byli sladkimi,
inogda edkimi, poperemenno. Oni goreli v nebol'shoj zharovne, u
kotoroj stoyal molchalivyj chelovek v serom, a otkuda-to eshche odin,
nevidimyj Kelsonu, priyatnym tenorom pel psalmy na latyni so
strannym akcentom.
     - Zakat priblizhaetsya.
     Golos brata Majkla, pochti u samogo ego pravogo uha, ispugal
Kelsona i vyvel iz dremoty, v kotoruyu on pochti pogruzilsya. Iz
vanny vyplesnulos' nemnogo vody, kogda on nevol'no vzdrognul i
otpryanul. Penie smolklo, a on dazhe etogo ne zametil, - chelovek,
stoyavshij u zharovni, ushel. V pomeshchenii teper' gorel tusklyj
slabyj svet. V komnate ostavalsya tol'ko Majkl, tainstvennym
obrazom vynyrnuvshij iz para. On derzhal ogromnoe gruboe
polotence mezhdu soboj i Kelsonom. Korol' vstal i pozvolil
Majklu obernut' im sebya, a zatem usadit' na stul, gde monah lichno
stal sushit' emu volosy vtorym polotencem, a zatem vychesyvat' iz
nih koltuny, prichem vse eto - molcha.
     - Ty hochesh', chtoby tvoi volosy svobodno viseli, ili
predpochtesh' i'dulu? - sprosil Majkl, kogda volosy nakonec legli
mokrymi i blestyashchimi pryadyami na plechi Kelsona. Kelson pomnil,
chto ran'she slyshal eto slovo, i dogadalsya: eto, navernoe, ih
nazvanie dlya kosichki.
     - Vy tak nazyvaete kosu? - utochnil on. - I'dula?
     - Da.
     - Togda i'dulu, - skazal Kelson. - YA noshu ee uzhe neskol'ko let, no
my prosto nazyvaem ee prigranichnoj kosoj. YA obratil vnimanie,
chto bol'shinstvo vashih muzhchin ih tozhe nosyat.
     Majkl molcha sklonilsya, chtoby razdelit' vlazhnye chernye
volosy na pryadi dlya zapleteniya v kosu, vsem svoim vidom presekaya
nenuzhnye razgovory.
     Kelson popytalsya myslenno proshchupat' ego, no kazalos', budto
chelovek okruzhen tumanom. |to ne byli zashchity v obychnom
ponimanii, no proniknut' skvoz' tuman okazalos' nichut' ne legche.
Kelson podumal, chto eto, vozmozhno, proyavlyaetsya effekt nekoj
religioznoj praktiki, chto v hodu u etih lyudej; vprochem, vozmozhno,
chto Majkl - Derini; ili i to, i drugoe razom. Ili zhe ni to, i ni
drugoe.
     Korol' ushel v svoi mysli, poka Majkl ne zakonchil, i vstal,
kogda monah vzyal v ruki seroe odeyanie, podobnoe tomu, chto zdes'
nosili bol'shinstvo. |to okazalos' podobie plashcha-hlamidy, s
kapyushonom, ochen' svobodnoe, a sboku imelis' prorezi dlya ruk.
     Majkl protyanul nakidku Kelsonom, kak prezhde derzhal
polotence, i yavno ne namerevalsya predlagat' nikakoj drugoj
odezhdy.
     - Te, kto prihodyat poklonit'sya Blagoslovennomu, vhodyat tuda tak
zhe, kak yavlyayutsya v etot mir, - soobshchil emu Majkl. - Nel'zya, chtoby
vneshnij mir vmeshivalsya i otvlekal ot vstrechi so svyatynej.
     Po krajnej mere, plashch byl teplym. Kelson pokrepche zakutalsya v
nego, kogda brat Majkl vel ego iz kupal'ni, ibo vozduh snaruzhi
okazalsya ves'ma prohladnym. Emu dali sandalii, no podoshvy
okazalis' ochen' tonkimi. On chuvstvoval kazhdyj kamushek na trope
ot bani do cerkvi. Po vsemu puti stoyali zhiteli derevni s fakelami
i raspevali kakoj-to psalom; Kelsonu kazalos', on dolzhen byl by
uznat' pesnopenie, no eto emu tak i ne udalos'. Kogda on proshel
vpered, zhiteli derevni pristroilis' szadi.
     Cerkov' prislonyalas' k gore. U dveri ego zhdal Dugal v seroj
ryase, ego okruzhali ostal'nye chleny Keoriala. Dugal vstal na
koleno, chtoby pochtitel'no pocelovat' ruku Kelsona, i
vospol'zovalsya korotkim fizicheskim kontaktom, poslav svoemu
nazvannomu bratu kratkij podbadrivayushchij signal, kotoryj ne
ulovyat postoronnie.
     "Popytajsya zabrat' nazad nashi medal'ony, a ya sdelayu vse
vozmozhnoe, chtoby, ispol'zuya ih, podderzhivat' kontakt i posylat'
tebe energiyu", - peredal on myslenno, odnovremenno podnyav golovu
i proiznesya vsluh:
     - Proshu tebya, gosudar', o blagoslovenii.
     - Ne bojsya, - otvetil Kelson, opuskaya ruku na golovu Dugala i
starayas' izobrazit' gorazdo bol'shuyu uverennost', chem chuvstvoval
na samom dele. - Blagoslovennyj Kamber znaet svoih i ne ostavit
menya.
     Brat Majkl, - prodolzhal on, otvorachivayas' ot Dugala, - ya hotel
by nadet' svoj medal'on svyatogo Kambera, esli mozhno. On daet mne
chuvstvo uverennosti. A ser'ga, kotoruyu vy u menya otobrali,
yavlyaetsya moim korolevskim simvolom. YA hotel by nadet' i ee.
     - Nel'zya, - tverdo skazal Majkl.
     - Togda otdajte ih na hranenie moemu bratu, - predlozhil Kelson,
pomogaya Dugalu vstat'. - Po krajnej mere, dajte emu takoe
uspokoenie, raz ne razreshaete razdelit' vmeste so mnoj ispytanie.
     - On mozhet vzyat' medal'ony, - skazala Ridian, - poskol'ku na nih
obraz Blagoslovennogo Kambera.
     Ser'ga zhe - znak Haldejnov, i vyzovet u neyu otvrashchenie. Tebe
eshche predstoit dokazat', chto ty yavlyaesh'sya eyu istinnym slugoj.
     Ser'ga, konechno, obladala kuda bolee moshchnoj siloj, chem
medal'ony, ibo v svoe vremya s ee pomoshch'yu korol' obrel magiyu
Haldejnov, no Kelson ne sobiralsya sporit', opasayas' poteryat' to,
chto uzhe bylo otvoevano. Medal'ony, nezavisimo ot togo,
nahodilis' li u nih oboih, ili u odnogo Dugala, vse ravno
ostavalis' provodnikami, i eto bylo luchshe, chem nichego.
     On molcha smotrel, kak prinesli medal'ony i polozhili v
slozhennye lodochkoj ladoni Dugala - dva serebristyh diska v gushche
pereputavshihsya cepej; posle chego Kelson otpravil ostorozhnyj
impul's k svoemu. Dugal pojmal impul's, i ego zolotistye glaza
stali svetlee, slovno v nih popal solnechnyj svet. Ih vzglyady
vstretilis'. Opustiv golovu, Kelson poceloval medal'ony - tak,
slovno pil iz ruk Dugala vodu.
     Zatem otkrylis' dveri, i brat Majkl povel ih v cerkov', pravda,
pered etim ostanovilsya i snyal obuv'.
     - Snimite sandalii, - prikazal Majkl, oborachivayas' na Kelsona
i Dugala, kogda drugie chleny Keoriala vokrug nih takzhe ostavili
obuv' pered dver'mi, - potomu chto vam predstoit stupat' po
svyashchennoj zemle.
     Kelson s Dugalom podchinilis', a zhiteli derevni posledovali za
nimi, takzhe bez obuvi i raspevaya psalom, zatushiv fakely pered
dver'yu.
     Vnutri stoyal mrak, hotya pobelennye steny usilivali tot svet,
kotoryj vse-taki imelsya. Vostochnaya stena byla seroj i pustoj, i
vnachale kazalos', budto Ona prosto ischezaet vdali za altarem.
Vskore Kelson ponyal: eto - estestvennaya skala, chast' gory. Svechi na
altare i pod raspyatiem davali hot' kakuyu-to tochku, na kotoroj
mozhno ostanovit' vzglyad, kogda oni medlennoj processiej
dvigalis' v ih napravlenii.
     V kryshe imelsya otkrytyj proem, podobno otverstiyu v zale
zasedanij Kvoriala, no Kelson ne smel nadolgo podnimat' glaza, a
tol'ko bystro vzglyanul vverh. Krysha byla pogruzhena vo mrak, i on
ne smog opredelit', iz chego ona sdelana.
     Derevyannyj pol po obeim storonam central'nogo prohoda
pokryvali pletenye solomennye cinovki. Pravda, eto ne bylo
neobychnym dlya nebol'shoj derevenskoj cerkvi. ZHiteli derevni
razoshlis' po etim cinovkam, po obe storony processii, a
nekotorye dazhe zabezhali vpered, nablyudaya za proishodyashchim. Brat
Majkl vzyal pri vhode posoh s krestom naverhu, krasivo vyrezannyj
iz dereva, i derzhal ego podobno pastush'emu ili episkopskomu
posohu, kogda vel ih vpered. Bened i Dzhilian shli po bokam Kelsona
i Dugala, za nimi sledovali vse ostal'nye chleny Kvoriala. Vse
byli odety v serye plashchi, podobno tomu, chto byl na Kelsone.
Kelson pochuvstvoval, kak Dugal ostorozhno rasputyvaet cepi
medal'onov i nadevaet ih sebe na sheyu. Svyaz' korolya s Dugalom tut
zhe okrepla, i eto radovalo i darilo hot' kakuyu-to nadezhdu.
     Majkl privel ih k samoj altarnoj ograde i v ozhidanii
ostanovilsya pered nej. Za spinoj razdalsya hlopok v ladoshi, i eto
byl signal dlya vseh preklonit' kolena. Kelson s Dugalom takzhe
uvazhitel'no posledovali primeru ostal'nyh, pravda, oni vstali
tol'ko na odno koleno. Zatem Majkl proshel vpered i poceloval
altarnyj kamen'. Posle etogo on perenes posoh s krestom v levuyu
ruku i povernulsya k nim. Pravoj rukoj on sotvoril v vozduhe
krestnoe znamenie:
     - In nomine Patris, et Fill, et Spiritus Sanctus.
     - Amin', - otvetili zhiteli derevni.
     - Dominus vobiscum, - Et spiritu tuo.
     - Sursum corda.
     - Habemus ad dominum.
     - Laudamus Dominum Deum nostrum.
     - Dignum etjustum est.
     Vozradujtes' v serdce vashem. My voznesli serdca nashi k
Gospodu. Vosslavim zhe Gospoda Boga nashego. |to dostojno i
pravedno. Zatem brat Majkl snova povernulsya i preklonil kolena,
glyadya na altar', Kelson opustilsya na koleni na nizhnej stupeni. Vse
vokrug nego vse sdelali to zhe samoe - na cinovkah. SHoroh dvizheniya
pronessya po vsej cerkvi. Zatem odin golos gde-to daleko za spinoj
nachal pet', postepenno podklyuchilis' i drugie, i vskore slova uzhe
povtoryalis' vsemi prisutstvuyushchimi.
     - Super flumina Babylonis illic sedimus etflevimus, cum recordaremur
Sion... Na rekah Vavilonskih, tam sideli my i plakali, vspominaya
Sion...
     |to byla pesn' zahvachennyh v plen izrail'tyan, no, kak ponyal
Kelson, ona takzhe yavlyalas' napominaniem ob izgnanii, kotoroe
prinyali na sebya eti lyudi, i o ego prichinah. I on byl odnoj iz
prichin - vernee ego predki, dopustivshie presledovaniya Derini na
protyazhenii pochti dvuh stoletij. Pesnopeniya vyzvali chuvstva,
kotorye on nikogda ne ispytyval ran'she - on razdelyal bratstvo s
etimi lyud'mi i vsemi drugimi, podobnymi im, stradavshimi na
protyazhenii vekov, no prodolzhavshimi svyato nesti svoe nasledie,
chtoby pozvolit' emu ucelet'.
     Golos pevchego zamolk, a ostal'nye prodolzhili tochno tak zhe, no v
drugoj tonal'nosti, i etot hor porodil neozhidannyj holodok,
probezhavshij po pozvonochniku Kelsona, i chto-to szhalos' u nego v
grudi. Teper' zvuchali novye slova, o drugom izgnanii, drugogo
naroda, sovsem nedavnem. Kelson ne mog i ne zhelal skryt' svoyu
reakciyu, i etot plach zahvatil ego celikom, zastavlyaya ot dushi
oplakivat' vseh pogibshih Derini, vse poteryannye gody i
rastrachennye zhizni. Slezy otkryto lilis' u nego po shchekam, k tomu
vremeni kak pesnopenie vnov' smenilos', na bolee radostnoj i
polnoj nadezhdy note.
     - Duce et regere servum tui, Domine... Adsum Domine. Adsum
Domine. Adsum Domine... Vedi i ohranyaj Tvoego slugu, Gospodi, ot
vsyakogo iskusheniya, i da budet chest' ego nezapyatnana, a dar
neutrachen... Zdes' ya. Gospodi. Zdes' ya. Gospodi...
     Kelson ne delal popytok vyteret' slezy. Tak on priznaval vse te
goneniya i obidy, chto prishlos' preterpet' Derini ot ruki ego
predkov Haldejnov, I on snova poklyalsya, kak klyalsya poslednie
chetyre goda, chto posvyatit svoyu zhizn' vosstanovleniyu
spravedlivosti dlya vseh lyudej i Derini.
     Glubokaya tishina okruzhala ego, kogda pesnopenie zakonchilos'. V
tishine Kelson chuvstvoval, kak Dugal tozhe pytaetsya spravit'sya so
svoimi emociyami, hotya tot i ne plakal v otkrytuyu. Vse
sobravshiesya stoyali na kolenyah eshche neskol'ko minut, i Kelson
slyshal, kak drugie prihodili v sebya v umirotvorenii,
snizoshedshem na vseh prisutstvuyushchih v cerkvi.
     Eshche cherez neskol'ko minut brat Majkl vstal i povernulsya k
Kelsonu, slozhiv obe ruki na kreste-posohe. Stoyavshie na kolenyah
vokrug Kelsona takzhe podnyalis', kak i te, kto byl szadi, no Bened i
Dzhilian polozhili ruki na plechi Kelsona, kogda on popytalsya
vstat', zhestom pokazyvaya: emu sleduet ostavat'sya na kolenyah. Za
spinoj Kelsona Dugala otveli na cinovku, lezhashchuyu v pervom ryadu,
srazu zhe sleva ot prohoda. Ridian podoshla blizhe i vstala srazu zhe
za Kelsonom. Kogda Majkl podal znak, vse sobravshiesya seli,
ostaviv korolya odnogo, stoyashchim na kolenyah pered Majklom i
altarem. V eto mgnovenie Kelson ponyal: vse chetvero, okruzhayushchie
ego - Derini, ne tol'ko Majkl i Ridian. Ih zashchity okutali ego, kak
kokon, lishiv vseh chuvstv, krome obychnyh, telesnyh. Svyaz' s
Dugalom vremenno prervalas'.
     - To, chto proizojdet dal'she, mozhet pokazat'sya tebe strannym,
Kelson Haldejn, - skazal brat Majkl, obrashchayas' pryamo k nemu, i
golosom ego raznessya po vsemu hramu, hotya govoril on dovol'no
tiho. - Mnogoe bylo utracheno za gody izgnaniya, no my, kak mogli,
pytalis' sohranit' starye tradicii. My verim: sam svyatoj Kamber
ustanovil nekotorye iz ritualov, kotorye budut vosproizvedeny
segodnya noch'yu.
     No my ne daem tebe nikakih osobyh ukazanij. My ne govorim,
chto delat', lish' sovetuem polnost'yu predat'sya eyu vole; Tvoimi
luchshimi provodnikami stanut ego vdohnovenie i tvoya sobstvennaya
intuiciya.
     Tebe budet proshche, esli ty po svoej vole popytaesh'sya otbrosit'
vse bar'ery, kotorye mogut pomeshat' obresti predlagaemye tebe
znaniya, kogda ty licom k licu vstretish'sya s Blagoslovennym.
Hochesh' li ty chto-nibud' skazat' pered tem, kak tebe otvedut k
nemu! Mogu dobavit': eto budet ispytanie dushi, a ne tela.
     Kelson mog by skazat' sotnyu veshchej, no nichego, chto moglo by
imet' hot' kakoe-to otnoshenie k tomu, chto sluchitsya s nim,
poskol'ku bylo ochevidno: dazhe eti lyudi tochno ne znayut, chto
dolzhno proizojti.
     Otchasti on pochuvstvoval oblegchenie, uznav, chto ispytanie ne
budet kasat'sya ploti, no s drugoj storony, ispytanie dushi
vyzyvalo u nego eshche bol'shuyu trevogu.
     I tem ne menee, on s samogo nachala dogadyvalsya, chto vse budet
imenno tak - ispytanie v smysle iniciacii na bolee vysokij
uroven' soznaniya, kak sluchalos' prakticheski vo vremya kazhdogo
kontakta so svyatym Kamberom, naskol'ko znal Kelson. U nego samogo
bylo ochen' malo takih kontaktov - no razve ne eto yavlyalos' ego
cel'yu, kogda on otpravlyalsya na poisk svyatogo-Derini?
     Kelson reshitel'no pokachal golovoj, zatem, pomimo voli,
poklonilsya. Brat Majkl molcha sdelal dva shaga k nemu i opustil
ruku emu na golovu.
     - Togda pust' on soblagovolit pogovorit' s toboj, Kelson
Haldejn, - tiho proiznes brat Majkl. - A kogda ty uslyshish' ego,
ty dolzhen skazat' ob etom, i my pojmem, govorish' li ty pravdu ili
lzhesh' - i my znaem, kak eto vyyasnit'. I pust' Gospod' osenit tebya
svoimi krylami, kogda ty budesh' prohodit' eto ispytanie very.
Da budet tak. Amin'.
     I pust' lyudi skazhut amin'.
     - Amin', - tiho povtorila pastva.
     Majkl ubral ruku, i Kelson osmelilsya posmotret' na nego.
     - Ty gotov? - sprosil Majkl.
     - Da, - otvetil Kelson.
     Bez dal'nejshih slov Bened i Dzhilian pomogli emu vstat'. No
otvodili ego k nebol'shoj nizkoj dveri Majkl i Ridian. |ta dver'
nahodilas' v stene sprava ot altarya. Ih zashchity vse eshche nemnogo
iskazhali i zatumanivali ego svyaz' s Dugalom, no odno lish'
osoznanie togo, chto Dugal pytaetsya ee podderzhivat', pridavalo
Kelsonu uverennosti. Kogda oni ostanovilis' pered dver'yu, korol'
v poslednij raz posmotrel cherez plecho, i ih s Dugalom
privyazannost' drug k drugu prevzoshla vsyu magiyu v poslednem
proshchanii.
     Stena okazalas' chast'yu gory, a dver' byla sdelana iz dereva i
otkryvalas' zheleznym kol'com. V chetyreh uglah ee ukrashali
simvoly chetyreh elementov prirody, po centru byl vyrezan krest,
a v ego centre perepletalis' bukvy S i K, oznachayushchie "Svyatoj
Kamber". Bukvy byli gluboko vyrezany v horosho promaslennom
dereve. Uvazhitel'no skloniv golovu, Ridian dotronulas'
konchikami pal'cev do gub, zatem po razu povernula kol'co v kazhduyu
storonu, pered tem kak otstupit' nazad i posmotret' na Kelsona.
Majkl, stoyavshij srazu za nim, razvyazal plashch na shee Kelsona i snyal
s ego plech.
     - Ty, sluga Blagoslovennogo, nyne prishlo vremya tvoego
ispytaniya, - ob座avil Majkl, kogda Ridian otstupila eshche dal'she,
skrestila na grudi ruki i sklonila golovu. - Teper' ty dolzhen ujti
v zemlyu, obnazhennym, kakim prishel v etot mir, i projti kruaid-
dbyuhainn. Otkroj zhe dver', Kelson Haldejn, i stupaj k nemu.
     Kelson podchinilsya. On polozhil ruki na zheleznoe kol'co i
otkryl dver', ostaviv plashch v rukah Majkla, zatem naklonil golovu,
chtoby projti v uzkij dvernoj proem.

Glava dvadcat' shestaya

Vo sne, v nochnom videnii, kogda son nahodit na lyudej (Iov
33:15)

     Za spinoj Kelsona plotno zakrylas' dver'.
     V etom prostom dejstvii samom po sebe byla kakaya-to
okonchatel'nost'. Tusklo osveshchennyj prohod okazalsya uzkim i
nizkim, ne vyshe, chem dvernoj proem, tak chto kogda Kelson
ostorozhno popytalsya vypryamit'sya, u nego nichego ne poluchilos', i
on ponyal: pridetsya idti, skloniv golovu i prignuv plechi. On kakoe-
to vremya postoyal u dveri, privykaya k tusklomu osveshcheniyu, ego ruki
lezhali na stenah po obeim storonam. Pomeshchenie bylo napolneno
zapahom vlagi i pleseni, zvuki otsutstvovali i ne pronikali dazhe
cherez dver'. Kelson slyshal tol'ko, kak udary serdca otdayutsya u
nego v viskah. Zatem on nachal medlenno i ostorozhno probirat'sya
vpered. Tusklyj svet, popadavshij v koridor, shel otkuda-to iz-za
povorota - slabye zheltovatye otbleski, skoree vsego, fakelov ili,
mozhet, svechej.
     Prohod kazalsya estestvennym, hotya konchiki pal'cev Kelsona i
dotragivalis' do mest, gde kamen' opredelenno otbivali vruchnuyu,
vyravnivaya steny.
     Pol kazalsya gladkim pod bosymi nogami i ne takim holodnyj,
kak on ozhidal ot kamnya. Kelson chuvstvoval, kak svyaz' s Dugalom
stanovilas' vse bolee i bolee slaboj, chem dal'she on uhodil. K tomu
vremeni, kak on dostig povorota, ona, voobshche, ischezla - no on nichego
ne mog podelat'. Korol' proshel eshche nemnogo i za uglom uvidel
dovol'no prostornoe pomeshchenie.., i eto zrelishche zastavilo Kelsona
v blagogovenii sdelat' glubokij vdoh.
     Imenno ono bylo istochnikom sveta, stanovivshegosya vse yarche po
mere togo, kak Kelson prodvigalsya vglub' gory. Po krugu komnaty v
bronzovyh podstavkah goreli fakely, prichem dostatochno vysoko
nad polom - tak, chto chelovek, stoyavshij na polu, ne mog by do nih
dotyanut'sya. U samoj dal'nej ot vhoda steny vozvyshalas' figura,
skoree vsego, kak reshil Kelson, eto i byl svyatoj Kamber. Figuru
okruzhal ryad svechej, vstavlennyh v glinyanye podsvechniki.
     Zrelishche zaintrigovalo Kelsona. Figura byla vybita iz kakogo-
to bledno-serogo kamnya, slegka mercayushchego v svete fakelov. Tonkie
ruki podnimalis' vverh, podderzhivaya zheleznyj obruch, ochen'
drevnij na vid, lico ostavalos' sokryto v teni kapyushona ryasy,
zastyvshego naveki po zhelaniyu skul'ptora.
     CHerty lica, vozmozhno, voobshche, ne byli vysecheny, poskol'ku
Kelson ne mog ih razlichit', hotya i polagal, chto s togo mesta, gde on
ostanovilsya, dolzhen by ih videt'.
     Korolyu stalo holodno - i dushe, i telu, no on proshel vpered, v
komnatu, i vstal pryamo, slegka Drozha. CHtoby sogret' komnatu, v nej
po uglam goreli zharovni. Pohozhe, oni takzhe yavlyalis' istochnikami
strannogo edkogo zapaha, shchekotavshego emu nozdri, V centre,
nedaleko ot nog statui, lezhala gruda shkur. SHkury privlekli
korolya i potyanuli k sebe - poka u nego v golove dazhe ne uspela
pronestis' ni odna osoznannaya mysl'. I tut on neozhidanno
obnaruzhil istochnik strannogo zapaha - nebol'shoe uglublenie,
vydolblennoe v polu, sleva ot statui, dovol'no glubokoe. Nad
poverhnost'yu burlil i klubilsya gustoj tuman, a zatem strujkoj
podnimalsya k ventilyacionnomu otverstiyu v potolke.
     Delaya shag nazad, Kelson uslyshal, kak sverhu kamen' skrezheshchet
o kamen', zakryvaya dyru, i vytyazhka tut zhe prekratilas'. Korol'
popyatilsya. Tuman stal rasprostranyat'sya po pomeshcheniyu, poskol'ku
put' vverh okazalsya dlya nego otrezan. Kelson pochuvstvoval legkoe
golovokruzhenie. V eto mgnovenie on kosnulsya spinoj steny, chto
pomoglo emu uderzhat' ravnovesie, no on vse ravno zakachalsya, potom
potryas golovoj, starayas' otdelat'sya ot zapaha.
     On pytalsya ne dumat' o tom, chto vse eto znachit.
     Slishkom bol'shoj vdoh - v pervyj moment, kogda pary stali
rasprostranyat'sya po komnate - zatumanil vse derinijskie
oshchushcheniya. Teper', pravda, kogda on delal tol'ko neglubokie vdohi,
s nim vse bylo v poryadke - ili emu tak kazalos'. On popytalsya
ubedit' sebya, chto golovokruzhenie nastupilo iz-za slishkom rezkogo
dvizheniya, otsutstviya edy i izlishnego napryazheniya, chtoby
podderzhat' svyaz' s Dugalom - no na samom dele on znal, chto eto ne
tak. Emu dovodilos' chitat' o peshcherah, podobnyh etoj, hotya on i
podumat' ne mog, chto oni imeyutsya v Gvinnede. Estestvennye
ispareniya, vstrechayushchiesya v takih peshcherah, inogda vyzyvayut
videniya i prorochestva, no v slishkom bol'shih dozah oni mogut
okazat'sya gibel'ny.
     Vprochem, naschet poslednego, po krajnej mere, emu ne sleduet
bespokoit'sya. Esli by gorcy hoteli ego ubit', u nih dlya etogo uzhe
imelos' dostatochno vozmozhnostej. Pravda, i ego tepereshnee
polozhenie nel'zya bylo schitat' sovershenno bezopasnym, odnako v
dushe Kelson ne somnevalsya, chto umeret' emu nikto ne pozvolit.
     Vprochem, ispareniya mogut takzhe ispol'zovat'sya, chtoby
podtolknut' vnutrennee videnie, osoznal on, kogda vdohnul eshche
nemnogo tumana i snova pochuvstvoval golovokruzhenie, bolee
sil'noe, chem ran'she.
     Emu prishlos' neskol'ko raz vstryahnut' golovoj, chtoby ona
proyasnilas'. Govorili, v drevnie vremena takie peshchery chasto
sluzhili mestami iniciacii, gde adept dolzhen byl lech' pered
obrazom bozhestva i vdyhat' narkoticheskij gaz, v nadezhde uvidet'
providcheskij son. Esli drevnim udavalos' takim obrazom uzret'
svoih bogov, to, vozmozhno, tot zhe sposob podojdet i dlya svyatogo..,
hotya kak hristiane, zhiteli Sent-Kiriella, umudrilis' vernut'sya k
stol' davnim obryadam ostavalos' zagadkoj.
     No eto sejchas ne imelo znacheniya. I dal'nejshie rassuzhdeniya, i
soprotivlenie byli bessmyslenny.
     Kelson vyskazyval pozhelanie poluchit' bol'she znanij o svyatom
Kambere. Vot ego ispytanie, chtoby vyyasnit', iskrenne li on eto
govoril. Voobshche-to, proishodyashchee mozhno bylo schitat'
pogruzheniem v podzemnyj mir, simvolicheskoj smert'yu i
vozrozhdeniem so znaniem o bozhestvennoj sile - v dannom sluchae,
oblachennoe v mifologiyu svyatogo Kambera. A poskol'ku ispytaniya
emu vse ravno ne izbezhat', sledovalo vospol'zovat'sya
predostavlennoj vozmozhnost'yu i vyyasnit' kak mozhno bol'she. Esli
eto metod, priemlemyj dlya Slug Kambera - a, pohozhe, oni ochen' ego
uvazhayut i otnosyatsya s pochteniem - to v nem dolzhno byt' chto-to
stoyashchee.
     Vdyhaya vozduh kak mozhno bolee melkimi glotkami, chtoby ne
poteryat' soznanie pod vozdejstviem parov, poka on ne uspel
prigotovit'sya, Kelson, shatayas', napravilsya k kuche shkur i
opustilsya na nih, skrestiv nogi. On chut' ne upal po puti. Odnoj iz
shkur on zakryl ot holoda nizhnyuyu chast' tela; chtoby zashchitit' sebya,
esli poteryaet soznanie - a eto navernyaka skoro proizojdet, esli
sudit' po tomu, chto golova kruzhitsya vse sil'nee s kazhdym
mgnoveniem, - on sozdal vokrug sebya zashchitnyj krug, kak ego uchili
Morgan s Dunkanom. Krug ne predohranit ot isparenij, no
opredelenno ostanovit lyuboe zhivoe sushchestvo, pytayushcheesya
vospol'zovat'sya ego bespomoshchnost'yu. On vspomnil rasskazy o
lyudyah, inogda pomogavshih bozhestvennym silam, svyashchennikah i
zhricah drevnih bogov, kotorye poroj prinimali oblik
bozhestvennyh poslancev, chtoby privesti iniciiruemyh k
zhelannoj celi. Esli svyatoj Kamber, i vpryam', nisposhlet emu
videnie, Kelson hotel byt' uverennym, chto volya svyatogo ne budet
volej ego slug, kak by blagozhelatel'no nastroeny oni ni byli.
     Kelson slozhil ladoni lodochkoj, napravlyaya ih vverh, i
posmotrel na statuyu svyatogo. Teper' on glubzhe vdyhal pary,
stavshie bolee koncentrirovannymi po mere togo, kak shli minuty i
im nekuda bylo uhodit', iz-za zakrytogo otverstiya sverhu. Kelson
pochuvstvoval, kak ego vnutrennie bar'ery stali medlenno tayat' po
mere pogruzheniya v meditaciyu, neobhodimuyu Derini dlya glubinnoj
svyazi. V popytke podtolknut' videnie v zhelaemom napravlenii, on
vspomnil tot edinstvennyj raz, vo vremya koronacii, kogda, kak
kazalos' Kelsonu, on vstupal v kontakt so svyatym Kamberom.
Videnie v seroj ryase s kapyushonom, kotoroe zametili tol'ko on sam,
Morgan i Dunkan, poyavilos' niotkuda, chtoby vozlozhit' ruki na
koronu Kelsona, priznavaya ego korolem kak Derini, tak i prostyh
lyudej.
     On pochuvstvoval, kak s kazhdym vdohom ego telo vse bol'she
rasslablyaetsya, a koncentraciya podnimayushchihsya parov stanovitsya vse
nasyshchennee, no Kelson ne prekrashchal popytok sosredotochit'
rasseivayushcheesya vnimanie na iskomoe videnie, starayas' otyskat'
svyatogo, i medlenno pogruzhalsya v son v ozhidanii ispolneniya
mechty.

***

     Odnako skvoz' tolstye sloi gornoj porody nichego iz
proishodyashchego s Kelsonom v eti minuty ne dohodilo do Dugala.
Brat Majkl i devushka Ridian vernulis' k altaryu i vstali tam na
koleni, Bened i Dzhilian sideli po obe storony Dugala, no oni
bol'she dazhe ne pytalis' vmeshivat'sya i ne okruzhali ego zashchitami.
Dugal opasalsya, chto oni snyali shchity, potomu chto tochno znali:
svoimi silami emu vse ravno ne proniknut' skvoz' dver', za kotoroj
ischez korol'.
     Tem ne menee, on ne mog brosit' svoego nazvannogo brata i korolya
na milost' etih lyudej, prosto potomu, chto oni chtyat togo zhe svyatogo
- pust' i Derini - kotorogo otpravilis' iskat' Kelson s Dugalom.
Kelsonu uzhe sejchas, ne isklyucheno, ugrozhaet smertel'naya opasnost'.
Ot Dugala mozhet zaviset', vyzhivet on ili net; tochno takzhe, kak i
prezhde, kogda Kelson byl ser'ezno ranen, lish' ot Dugala zaviselo,
uceleet on, ili net.
     Dugal sidel, skrestiv nogi, na solomennoj cinovke, i chuvstvoval
sebya otvratitel'no. CHtoby izbezhat' vneshnih razdrazhitelej i ni na
chto ne otvlekat'sya, on nadvinul kapyushon serogo plashcha nizko na
lob. On szhimal medal'ony, kak talismany, po odnomu v kazhdoj
ruke, pytayas' ispol'zovat' ih dlya usileniya pochti nesushchestvuyushchej
svyazi s tem, kto nahodilsya za dver'yu. Skoncentrirovavshis' na
licevoj chasti odnoj medali, on popytalsya vyzvat' to zhe videnie,
kotoroe iskal Kelson, pytayas' privlech' v pomoshch' vse, chto ego otec,
Kelson i dazhe Morgan kogda-libo govorili emu o svyatom Kambere. I
Dugal s mol'boj obratilsya k zabytomu svyatomu-Derini.

***

     Dlya Kelsona minuty i chasy prohodili i proletali, poka, v konce
koncov, on uzhe sovershenno ne poteryal schet vremeni, ne znaya,
skol'ko vremeni sidit u podnozhiya statui svyatogo Kambera - hotya
chuvstvoval, kak ego koleni i spina nachali zatekat'. Posle dolgogo
sideniya so skreshchennymi nogami v odnoj poze vozniklo zhelanie
podvigat'sya i vytyanut' nogi. Pary v komnate teper' napominali
gustoj tuman, no Kelsonu stalo legche predstavlyat' cherty lica
statui. On popytalsya voobrazit', chto budet, esli statuya vnezapno
ozhivet i zagovorit s nim, predstavil, kak opuskayutsya ruki v
rukavah ryasy - oni ved' opredelenno ustali, stol'ko let
podderzhivaya koronu - kak golova pripodnimaetsya, dostatochno dlya
togo, chtoby Kelson smog razglyadet' cherty lica, skrytogo
kapyushonom.
     I vnezapno eto proizoshlo! V sostoyanii polnoj pogruzhennosti v
trans, a takzhe pod vozdejstviem narkoticheskih tumanov, vse eshche
podnimayushchihsya iz bassejna, Kelson ostolbenelo ustavilsya na
prizrak, kotoryj, kazalos', vyshel iz statui - iz sebya samogo.
Kamennaya figura tak i stoyala, podnyav ruki, vechno priderzhivayushchie
koronu. No nekoe sushchestvo, poluprozrachnoe, no nasyshchennoe siloj,
vysvobodilos' iz svoej kamennoj temnicy i medlenno poplylo k
nemu.
     Serdce Kelsona sudorozhno bilos', kogda on smotrel, kak
sushchnost' priblizhaetsya. On strastno zhelal otshatnut'sya, otstupit',
no ne mog zastavit' sebya poshevelit'sya. On rezko vdohnul vozduh,
kogda prizrak ostanovilsya u bar'era - zagovorennogo kruga - i razvel
ruki, molcha vzyvaya k korolyu. Kapyushon upal s golovy i otkryl
spokojnoe krasivoe lico, chisto vybritoe, okrugloe, obramlennoe
sedymi volosami. CHuvstvennye guby raskrylis', slovno dlya togo,
chtoby chto-to skazat', no Kelson nichego ne slyshal.
     Odnako zhelanie sushchnosti bylo ochevidnym: ona hotela popast'
vnutr'. I kogda Kelson nakonec ponyal, chto sposoben dvigat'sya, on
podnyal ruku, otkryvaya vrata v zagovorennom kruge - potomu chto znal:
astral'nyj gost' ne mozhet projti skvoz' bar'er bez priglasheniya
Kelsona, a korol' ne zhelal ostanavlivat' ego.
     Pul's Kelsona sudorozhno bilsya, kogda on sotvoryal prohod,
ispol'zuya rebro ladoni, kak klinok svyashchennogo mecha, chtoby
razrezat' potoki energii i zakrepit' ih na koncah. A kogda proem
byl gotov i ruka Kelsona snova dvinulas', chtoby okonchatel'no
raskryt' dver' i priglasit' zhestom gostya, ozhidayushchaya figura na
mgnovenie s blagodarnost'yu skrestila prozrachnye ruki u sebya na
grudi. Zatem vnezapno ona okazalas' vnutri kruga i otkrytaya dver'
ostalas' vidna skvoz' prozrachnoe telo. Kazalos', sushchnost'
uvelichilas' v razmerah, a ne priblizhaetsya prosto obychnym
obrazom, - i Kelsonu stalo strashno. CHem blizhe ona podhodila, tem
sil'nee Kelsonu prihodilos' zaprokidyvat' golovu, chtoby vzirat'
na eto sozdanie, i nakonec on pochuvstvoval, chto padaet navznich', na
myagkie shkury. I on ostalsya lezhat'.
     Strah ne uhodil, poskol'ku figura stoyala nad nim.., uzhasayushche
besplotnaya, ona sklonyalas' nizhe, k ego golove, pravaya ruka
vytyanulas' vpered, chtoby dotronut'sya prozrachnymi pal'cami do
lba Kelsona.
     Emu bylo nekuda otstupat', on ne mog ubezhat'. I poteryal
soznanie, posle togo kak ego soznanie poluchilo otkuda-to prikaz:
spat'; i v etot mig emu pochudilos', budto prohladnaya ruka,
kasavshayasya ego lba, vnezapno obrela plot'.

***

     Tem vremenem Augal ponyatiya ne imel o proishodyashchem, i o tom,
chto Kelson sejchas sumel uzret' toyu, ch'i medal'ony ego pobratim
szhimal v ruke. Kakoe-to vremya tomu nazad on poteryal nit' svyazi s
korolem. Dal'nejshie popytki ee vosstanovit' kazalis'
bespoleznymi, tak kak proshlo uzhe primerno polchasa, kak kontakt
byl utrachen.
     Tem ne menee, on ne mog sdat'sya. Dugal ne predstavlyal, kakoe
ispytanie prohodit Kelson. No esli byl shans, chto korol' smozhet
vospol'zovat'sya energiej Dugala, to on namerevalsya sdelat' ee
dostupnoj dlya nego, i on budet prodolzhat' svoi popytki, poka ne
svalitsya ot istoshcheniya. Fakticheski, sami popytki ne mogli
privesti k istoshcheniyu: esli nikto drugoj ne vospol'zuetsya
energiej Dugala, to popytki ustanovit' svyaz' zaberut ne tak i
mnogo sil. Odnako Dugal ne osoznaval, chto radius ego pozyvnyh
rasshiryalsya, i v otsutstvie poluchatelya nikto ne mozhet ih
ostanovit', poetomu energiya rashoditsya v raznye storony. A te, kto
v etot samyj mig iskali ego samogo, sejchas nachinali poisk kak raz v
etom napravlenii.

***

     Morgan voshel v glubokij trans i polozhil golovu na koleni
Dunkanu. K'yard i Dhass lezhali ryadom.
     Dunkan slegka poshevelilsya, kogda ego mental'nyj impul's
vnezapno ochen' legko, sovsem mel'kom kosnulsya znakomogo
soznaniya.., prichem eto ne byl kto-to iz teh, kto spal vokrug kostra.
Ne verya samomu sebe, episkop-Derini s eshche bol'shim napryazheniem
poslal impul's v napravlenii, otkuda, kak emu pokazalos', prishel
tot, drugoj, zastavlyaya sebya proniknut' dal'she, chem kogda-libo
schital dlya sebya vozmozhnym, v otchayannoj nadezhde vnov' ispytat'
eto mimoletnoe prikosnovenie. Dhass legko zastonal, kogda Dunkan
prinyalsya cherpat' u nego energiyu, no uspokoilsya ot prikosnoveniya, a
Dunkan, v svoyu ochered', zastavil sebya uspokoit'sya i vpred' tratit'
sily bolee ravnomerno.
     Ibo Dunkan obnaruzhil nechto udivitel'noe, chto ne udalos'
nashchupat' dazhe Morganu - nechto takoe, chego, on boyalsya, chto bol'she
nikogda ne najdet.
     Lish' on odin poka polnost'yu osoznaval, chto proizoshlo - i byl
tak potryasen, chto stremitel'no vyrvalsya iz transa, vytashchiv
polubessoznatel'nogo Morgana vsled za soboj.
     "Ty eto ulovil?" - sprosil on Morgana, mgnovenno posylaya
myslennyj obraz tomu v soznanie i zakryvaya ladon'yu glaza druga,
kogda Morgan byl uzhe gotov poshevelit'sya i sest'.
     Morgan vse eshche ostavalsya pod kontrolem Dunkana, i snova ushel v
trans, i tol'ko ego molchalivaya pros'ba prozvuchala v golove
Dunkana:
     - Pokazhi mne, chto ty videl.
     Dunkan snova zakryl glaza i podelilsya obrazom, kotoryj emu
udalos' pojmat' - serebryanyj medal'on svyatogo Kambera,
rasplyvchatyj, kak vidyat predmet, kogda dvoitsya v glazah - ili,
vozmozhno, dva medal'ona. Ih risunok byl horosho znakom i
Morganu, i Dunkanu.
     Morgan slegka poshevelilsya i dostal takoj zhe medal'on iz
tuniki. On prinadlezhal ego materi, i imenno s nego delali
medal'ony Kelsonu, Dugalu i Dunkanu.
     "Sushchestvuyut tol'ko tri drugie, izvestnye mne, - zametil
Morgan, otkryvaya ruku, chtoby Dunkan mog zazhat' medal'on mezhdu
ladonyami. - I ty videl ne svoj i ne moj. My ispol'zuem etot dlya
svyazi."
     Dav eto ukazanie, on na ravnyh s Dunkanom prinyalsya za poiski,
uvodya ih oboih glubzhe i glubzhe v sostoyanie transa i s eshche bol'shej
siloj rassylaya impul'sy v napravlenii iznachal'nogo kontakta.
     Oni oba zashli opasno gluboko, i nachali cherpat' slishkom mnogo
energii u lyudej, svyazannyh s nimi.
     Kogda oni pochti do konca ischerpali svoi resursy, a dyhanie
K'yarda i Dhassom sdelalos' nerovnym i preryvistym, ustanovilsya
eshche odin kontakt. Na etot raz Dunkan srazu zhe za nego uhvatilsya i
popytalsya zakrepit'. Morgan otstupil, chtoby podstrahovat' druga,
a Dunkan popytalsya protolknut'sya eshche dal'she vpered.
     "Dugal! Slava Bogu, synok, neuzheli eto na samom dele ty?"
     Smes' radosti, ustalosti, straha proshla skvoz' ustanovlennuyu
nit' svyazi i chut' ne razrushila ee, no eto, na samom dele, okazalsya
Dugal.
     "Otec!"
     Otchayanno i neistovo - poskol'ku yunosha boyalsya, chto v lyuboj mig
kontakt mozhet prervat'sya, ili im pomeshayut te lyudi, chto zahvatili
ih s Kelsonom v plen - Dugal prinyalsya peredavat' osnovnuyu
informaciyu otryvochnymi obrazami, a ne slovami.
     Oni s Kelsonom oba zhivy, nahodyatsya v derevne pod nazvaniem
Sent-Kiriell, ochevidno, otdalennom poselenii lyudej, nazyvayushchih
sebya Slugami svyatogo Kambera, prichem nekotorye iz nih Derini.
Kelson pryamo sejchas prohodit kakoe-to ispytanie, imeyushchee
otnoshenie k videniyam i poiskam svyatogo Kambera. Oni oba
neprednamerenno oskvernili mestnye svyatymi, kogda proryvalis'
cherez seriyu grobnic, zakanchivaya takim obrazom svoj pohod po
podzemnym labirintam. On pokazal peshcheru, i to, kak ih uneslo
rekoj i vybrosilo tam na bereg, kak oni chut' ne utonuli, kak byl
ranen Kelson, a Dugal obnaruzhil, kak mozhno ego iscelit'!
Vspomniv koe-chto eshche, Dugal dobavil, chto u nego vo flyage okazalas'
merasha.
     Mnogochislennye informacionnye urovni postoyanno
smeshivalis' i preryvalis', da i, v lyubom sluchae, na takom
rasstoyanii bylo tyazhelo snimat' informaciyu, hotya Dunkan i
chuvstvoval, chto slishkom mnogoe ostavalos' nedoskazannym. Odnako
on ne smel dol'she podderzhivat' svyaz': Morgan predupredil ego, chto
zapasy energii u lyudej podhodyat k koncu, i oni skoro ne vyderzhat.
Da i koncentraciya Dugala oslabevala.
     No po krajnej mere teper' Dunkan s Morganom tochno znali, kuda
napravlyat' mental'nye impul'sy dlya ustanovleniya kontakta, pri
uslovii, chto nichego uzhasnogo ne sluchitsya s Kelsonom v techenie
sleduyushchih neskol'kih chasov. Togda vse budet v poryadke. Esli
Dunkan s Morganom ne vstretyatsya s dvumya molodymi lyud'mi do
sleduyushchego vechera, to popytayutsya snova ustanovit' svyaz'. Dunkan
shiroko ulybalsya, kogda vyshel iz transa, a takzhe privel v sebya
Morgana.
     - Bozhe, prosto ne veritsya, chto oni zhivy! - vypalil Morgan, s
trudom prinimaya sidyachee polozhenie - Dunkanu prishlos' emu
pomoch'. - Nam ved' eto ne pomereshchilos'? Zaver' menya, chto videl to
zhe, chto i ya.
     Dunkan tol'ko vzdohnul i schastlivo kivnul, s otreshennym
vidom poglyadyvaya na svoih pomoshchnikov-lyudej, a zatem vvodya ih v
bolee glubokij trans, chtoby oni vo sne poluchshe vosstanovili sily.
Ved' utrom im vsem predstoit rano vstavat' i trogat'sya v put'.
     - Da, oni, v samom dele, zhivy, - skazal Dunkan. - No posle
kazhdogo voprosa, na kotoryj my sejchas poluchili otvet, voznikaet
neskol'ko novyh.
     Pervonachal'noe vozbuzhdenie Morgana tut zhe proshlo, i on
skorchil grimasu, prinimaya bolee udobnoe polozhenie.
     - Da uzh, eto tochno, - tiho skazal on. - I samyj glavnyj - eto ih
bezopasnost' na blizhajshee vremya, vtoroj zhe - merasha vo flyage
Dugala, Kto mog ee tuda zalit', Dunkan? I pochemu? U Dugala ved'
net vragov?
     - Po krajnej mere, ya o nih ne znayu.
     - YA tozhe ne znayu, no... Podozhdi-ka minutku. Podumaj vot o chem.
Kto tot edinstvennyj, kto ot ischeznoveniya Kelsona s Dugalom
tol'ko vyigral?
     Dunkan ostorozhno vtyanul v sebya vozduh.
     - Konal?
     - Konal, - soglasilsya Morgan. - Teper' on - korol' vo vsem, krome
titula. On takzhe obladaet vsemi silami Haldejnov. Dunkan, on ne
zahochet ot nih otkazyvat'sya.
     Dunkan tiho prisvistnul.
     - I my peredali ih emu.
     - V samom dele? - sprosil Morgan. - Ne uveren.
     On zamolchal na mgnovenie, ustavivshis' v koster, zatem snova
posmotrel na Dunkana.
     - A chto esli my ne peredali ih emu? CHto esli on uzhe vladel imi?
Predpolozhim, Tircel' okazalsya prav - a ved', ochevidno, on byl
prav! To est' teper' tochno mozhno skazat', chto odnovremenno
neskol'ko chlenov roda Haldejnov mogut obladat' magiej, poskol'ku
Kelson do sih por zhiv. Bozhe pravednyj, a mozhet, Tircel'...
     - Mozhet, Tircel' i peredal Konalu silu, - s mrachnym vidom
vstavil Dunkan, - a zatem Konal ubil ego v blagodarnost' za eto? U
Tircelya byl dostup k merashe. O, Bozhe pravednyj, ty dumaesh'.
Sovet imel k etomu otnoshenie?
     Morgan pokachal golovoj.
     - Esli i imel, Arilan ob etom nichego ne znal.
     Ego gore bylo nepoddel'nym, kogda on dumal, chto Kelson mertv.
     Dunkan hmyknul.
     - Skorb' mogla i ne ostanovit' ego, esli eto Sovet prinyal
reshenie umertvit' Kelsona. On mog gorevat', dazhe prinimaya
neobhodimost' takih mer. Esli Sovet otpravil Tircelya rabotat' s
Konalom i obnaruzhil, chto v roli korolya Konal ih bol'she
ustraivaet, chem Kelson... Konal vpolne mog pokazat'sya im bolee
poslushnym korolem.
     - Bolee poslushnym... - |ti slova vyzvali u Morgana sovsem
drugoe vospominanie i on zakryl glaza, chtoby popytat'sya ulovit'
ego. Tak govoril Arilan, no togda rech' shla o...
     - Rosana, - prosheptal on.
     - CHto?
     - Gospodi, on ved' teper' uzhe zhenilsya na nej. I ya gotov
posporit': ona na samom dele lyubila Kelsona. Neudivitel'no, chto
mne stalo ne po sebe, kogda Arilan skazal, chto Konal zhenitsya na
nej. Bozhe pravednyj, mog Konal vse eto kakim-to obrazom ustroit'
iz-za revnosti i iz-za lyubvi?
     - Revnosti k Kelsonu i Dugalu i lyubvi k Rosane?
     - povtoril Dunkan, v golose kotorogo zvuchal uzhas. - A Nigel'?
Alarik, chto sluchilos' s Nigelem?
     - Esli Konal uzhe obladal silami Haldejnov i Nigel' uznal ob
etom.., ob etom, o Tircele, o merashe, o chem-to eshche... Konal vpolne
mog obratit' svoi sily na nego.
     - Na svoego sobstvennogo otca?
     Morgan sklonil golovu, podzhav guby.
     - Znaya to, chto ty znaesh' o haraktere Konala, kak ty dumaesh', eto,
i vpryam', moglo by ostanovit' ego? - tiho sprosil on, - Dunakn, ved'
na kon byla postavlena korona.., i koroleva.
     - Bednaya koroleva, - prosheptal Dunkan.
     - Da, bednaya koroleva.

***

     V Remutskom zamke, v korolevskih pokoyah, ranee prinadlezhavshih
Kelsonu, a teper' Konalu, zhenshchina, izbrannaya Konalom na rol'
svoej budushchej korolevy, sidela, szhavshis' u ochaga i kutayas' v
halat, otdelannyj mehom. Temnye volosy svobodno rassypalis' po
plecham i rukam, do samyh kolen. Nedavno sobornye kolokola
probili polnoch' i razbudili Rosanu ot bespokojnogo sna. Posle
neskol'ko bezuspeshnyh popytok zasnut', ona vstala s krovati i
ustroilas' u ochaga, ostaviv Konala hrapet' pod shkurami. SHkury
takzhe byli razbrosany pered ochagom, i ona zakutala imi nogi dlya
tepla.
     "Teper' ya, na samom dele, zhena Konala", - dumala ona, glyadya v
ogon'. Lishenie nevinnosti proshlo ne tak boleznenno, kak ona
opasalas', no dostatochno nepriyatno dlya toj, chto ne stol' davno
davala obet celomudriya. Konal pytalsya byt' nezhnym i povtoryal,
kak ee lyubit, i eto podtverdilos' v tom kratkom nelovkom
mental'nom edinenii, kotoroe on pozvolil ej, kogda vpervye obnyal
ee kak muzh, a ne zhenih. Kak lyubovnik, odnako, on okazalsya
nastojchiv i neterpeliv. Potom on poprosil proshcheniya, neozhidanno
laskovo, i dolgo staralsya osushit' poceluyami ee neproshennye
slezy, a zatem prinyalsya laskat', poka ne dovel do pika naslazhdeniya,
ostrogo i rezkogo, posle chego pogruzilsya v son, a ona ostalas'
lezhat' ryadom, drozha vsem telom.
     Rosana, s otreshennym vidom popravlyaya poleno v ochage zheleznoj
kochergoj, razmyshlyala teper' o prichinah svoego smyateniya. Esli by
sejchas u nee za spinoj v krovati s baldahinom spal Kelson, ona
chuvstvovala by sebya sovsem inache, i sama sejchas lezhala by ryadom,
naslazhdayas' ih blizost'yu. Ne to chtoby ej ne nravilsya Konal, ili
on ploho k nej otnosilsya - na samom dele, eto bylo ne tak.., prosto
on okazalsya ne tem Haldejnom.
     O, ona vse ravno budet korolevoj Gvinneda, kogda pridet vremya, i
s gotovnost'yu primet na sebya korolevskie obyazannosti i dolg
Derini, ona budet umelo ih ispolnyat', poskol'ku ee tak obuchili i
vospitali, i takovo bylo zhelanie Kelsona. No kak ona hotela byt'
ryadom s drugim Haldejnom! Ona dumala o drugom Haldejne, mechtaya
o tom, kak vse moglo by slozhit'sya, kak vdrug ruka, opustivshayasya na
plecho, vernula ee k dejstvitel'nosti.
     - YA tebya ispugal, dorogaya? - prosheptal Konal, sklonyayas' k ee uhu
i laskaya ego yazykom.
     Ona sodrognulas', podnyav na nego glaza. On stoyal obnazhennym v
svete ognya kamina, ego telo bylo gladkim i, kazalos', yazyki plameni
celuyut ego. On byl gotov vnov' ovladet' eyu.
     - Moj gospodin, ya dumala, ty spish', - s trudom vydavila ona,
perevodya vzglyad na ogon', chtoby unyat' drozh'. - Ne hotelos' tebya
bespokoit', vorochayas' v posteli.
     Konal izdal gorlovoj smeshok, opustilsya na odno koleno ryadom s
nej i zapustil ruku v volosy, prityagivaya za golovu, chtoby strastno
pocelovat' ee, togda kak drugaya ruka proskol'znula ej pod halat.
     - Nu, togda davaj povorochaemsya vmeste, lyubov' moya, - prosheptal
on, preryvaya poceluj, a zatem opuskaya ee na shkury pered ochagom. -
|to nasha brachnaya noch'. Pervyj raz byl dlya moego udovol'stviya.
Vtoroj budet dlya tvoego. Lyag, Rosana, i daj mne pokazat', chto mozhet
sdelat' korol' dlya svoej korolevy.
     Na fone ognya on vidnelsya lish' siluetom, chernye volosy
sputalis', oreolom okruzhaya lico. Rosana mogla pochti poverit', chto
eto - tot samyj korol', kotorogo ona oplakivaet, i pozvolila sebe
snova ujti v svoi grezy. Ee telo verilo v lozh', dazhe esli v eto ne
verilo serdce, i telu eshche bol'she ponravilos' to, chto Konal delal s
nim na sej raz, v konce koncov privedya ee k piku naslazhdeniya i
zabyt'yu.

***

     Seksual'noe napryazhenie v remutskoj spal'ne ehom otdalos' v
peshchere, raspolozhennoj v nedrah gory, daleko na severo-vostoke.
Tam Kelson bespokojno grezil, pogruzivshis' v bessoznatel'noe
sostoyanie ot dolgogo vdyhaniya isparenij.
     Za proshedshie chasy on rastratil mnogo mental'nyh i dushevnyh
sil, obshchayas' s prizrakom svyatogo Kambera. No teper' ego telo, lish'
nedavno obretshee fizicheskoe zdorov'e posle dolgih nedel'
slabosti i nedomoganiya, palo zhertvoj samyh iznachal'nyh
potrebnostej.
     On mechtal o Rosane. On videl ee takoj, kakoj zapomnil s toj
nochi v sadu, pered ot容zdom iz Remuta.
     |to vospominanie usilivalos' tepereshnim zhelaniem. Kelson
videl, kak kakoj-to svyashchennosluzhitel' v chernoj ryase blagoslovil
ih soyuz, a zatem ushel. Korol' snova upivalsya ee poceluyami i snova
chuvstvoval zhelanie, kotoroe Rosana vozbuzhdala v ego krovi.
     Tol'ko na etot raz on ne dal ej vyrvat'sya iz ob座atij, kogda
razvyazal plat'e speredi i spryatal lico mezhdu ee grudej. I na etot
raz ona ne pytalas' ostanovit' ego.
     Lezha na spine v priyatno pahnushchej trave, teploj i
vozbuzhdayushchej, on oshchutil zatverdenie v pahu. Delo proishodilo ne
sejchas, rannej vesnoj, a letom.
     Pochti v blagogovenii on nablyudal za tem, kak Rosana stoit nad
nim, s raspushchennymi volosami, pobleskivayushchimi v lunnom svete,
medlenno razvyazyvaya svoj lif. Potom ee odeyanie upalo serebristo-
goluboj massoj vokrug ee nog. Lunnyj svet za spinoj vydelyal ee
strojnyj siluet, nebol'shie smotryashchie vverh tverdye grudi,
kotorye otchetlivo vypirali pod nizhnej rubashkoj, kogda ona
potyanula za tesemku u shei, a zatem pozvolila ej soskol'znut' s
plech. I ta s shelestom opustilas' na plat'e u nog.
     On vzdohnul, vidya, kak ona, obnazhennaya, sdelala shag, ostaviv
pozadi snyatuyu odezhdu. Ee krasota zastavila ego pochuvstvovat' bol'
zhelaniya. Ona vstala na koleni ryadom s nim, legkij veterok
pripodnyal ee volosy i chast' chernyh pryadej upala emu na grud' i
zhivot. Ego zrenie pomutilos', kogda ona vela ego k ekstazu.
Naslazhdenie vzorvalos' kaskadom ognya i plameni, i sila ego ne
umen'shalas', a rosla, po mere togo kak on perehodil na vse bolee
vysokie urovni udovol'stviya. Rosana dvigalas' vmeste s nim i
uvodila ego vse vyshe i vyshe. On zastonal, kogda ona privela ego k
osvobozhdeniyu, sila kotorogo edva ne zastavila ego poteryat'
soznanie.
     Zatem ona sklonilas' vpered, lezha u nego na grudi, i pocelovala
ego, nezhno i gluboko, ee temnye volosy okutyvali ego lico, nezhnye
teplye pal'chiki myagko prizhimalis' k ego shee. On pogruzhalsya v
son, podobnyj zabyt'yu.
     Kogda Kelson snova prishel v soznanie, to ponyal, ne otkryvaya
glaz, chto noch' minovala. Vo sne on podtyanul k sebe pobol'she shkur,
a kogda otkryl tyazhelye veki, to uvidel, chto fakely prakticheski
vygoreli do osnovaniya v svoih podstavkah, pary iz bassejna snova
uhodyat vverh cherez otkrytoe ventilyacionnoe otverstie. On
pokrasnel, krov' prilila k shchekam pri vospominanii o grezah, v
kotoryh prisutstvovala Rosana. A grezy eti, kak on obnaruzhil,
byli dostatochno real'ny, esli sudit' po reakcii tela - i on
nelovko podnyalsya, chtoby omyt'sya v bassejne.
     No stoilo lish' shevel'nut'sya, kak sobytiya etoj nochi vnov'
vernulis' so vsej otchetlivost'yu, i Kelson zastyl na meste,
ustavivshis' na statuyu svyatogo Kambera. Teper' eto bylo samoe
obychnoe izvayanie, i vnachale Kelson podumal, chto videnie Kambera
emu tozhe prigrezilos', no zatem ponyal: zagovorennyj krug vse eshche
na meste, i v nem ziyaet otkrytyj prohod.
     Znachit, eta chast' emu ne prividelas'. Svyatoj Kamber, na samom
dele, prihodil k nemu - ili, po krajnej mere, Kelson veril v eto
dostatochno sil'no, chtoby risknut' namerenno otkryt' vhod dlya
prizrachnoj sushchnosti. On mog vspomnit' kazhduyu detal' sobytij:
kak razdelilis' dva obraza, kogda odin vyshel iz drugogo, i prizrak
napravilsya k nemu, ostanovivshis' pered zagovorennym krugom;
sushchestvo molcha poprosilo propustit' ego; on sam soglasilsya,
sovsem nichego ne boyas'; a zatem pochuvstvoval odnovremenno dikij
strah, ot kotorogo po spine probezhali murashki, i blagogovenie,
kogda sushchnost' vnezapno okazalas' vnutri kruga i protyanula ruki,
chtoby do nego dotronut'sya.
     No on ne pomnil, chto sluchilos' posle etogo. On poluchil nekie
znaniya, Kelson byl v etom uverenno ne smog uderzhat' ih v
soznatel'noj pamyati. Odnako eto bylo nechto vazhnoe - ne prosto
odobrenie i priznanie, hotya i eto takzhe imelo mesto.
     V glubokoj zadumchivosti, Kelson snyal zagovory, udivlyayas' tomu,
naskol'ko u nego proyasnilos' v golove, nesmotrya na vse
sluchivsheesya, zatem otpravilsya k bassejnu, chtoby popit' i
vymyt'sya. On pogruzil v nego golovu, a zatem ot stekavshej po spine
vody kozha pokrylas' murashkami. On zamer, vse eshche stoya na
kolenyah, i snova posmotrel na statuyu, pytayas' vnov' uvidet' glaza i
hot' kakoe-to vyrazhenie v teni, gde dolzhno byt' lico.
     - Nadeyus', ty prostish' menya, esli ya poka polnost'yu ne ponimayu
vsego, - skazal on vsluh, slovno u statui byli ushi, chtoby uslyshat'
ego, i glaza, chtoby uvidet', kak on sklonyaetsya pered nej. - Dumayu,
ty mnogoe povedal mne proshloj noch'yu, no, boyus', ya ne mogu eto
vspomnit'. |to tozhe bylo chast'yu plana? I skazannoe kakim-to
obrazom vernetsya, kogda pridet vremya, ostavayas' skrytym do teh
por?
     Ne poluchiv nikakogo otveta ne prishlo, Kelson vzdohnul i v
otchayanii upersya kulakami o bedra.
     - Nu, horosho. YA mogu rukovodstvovat'sya lish' svoej intuiciej,
esli ty ne dash' mne nikakogo bolee osyazaemogo znaka. YA veryu v tebya,
svyatoj Kamber Kuldskij, i, dumayu, ty yavlyaesh' soboj dostojnyj
primer i istochnik sily dlya nashih lyudej. Bog znaet, im nuzhno chto-
to, chtoby pomoch' vyzhit' v etom bezumnom, polnom nenavisti mire.
Poetomu ya nameren vosstanovit' tvoj kul't, kak i obeshchal.
     On podnyalsya na nogi, skazav eto, i ego ruki rasslablenno povisli
vdol' tela.
     - No eto ne vse, chto ya sobirayus' sdelat'. Svyatyni i drugie mesta
pokloneniya vazhny, no ya takzhe nameren vosstanovit' i razrushennye
zdaniya Derini, osnovat' shkoly, chtoby obuchit' ih vsemu tomu, chto
bylo utracheno za poslednie dvesti let - po mere togo, kak my budem
nahodit' poteryannye znaniya. Mnogoe, konechno, pridetsya sozdavat'
zanovo, no my mozhem eto sdelat', v osobennosti s tvoej pomoshch'yu.
     Osobenno vazhny zabytye talanty Celitelej - i teper' u nas uzhe
est' troe, kto obladaet imi. Spasibo tebe za Dugala, esli ty, i
vpryam', kakim-to obrazom pomog emu raskryt' svoi talanty.
     On vzdohnul i oglyadelsya vokrug, vnezapno pochuvstvovav sebya
glupo, chto razgovarivaet so statuej. Kelson ne sozhalel ni o chem iz
perezhitogo etoj noch'yu, no prishlo vremya pozhinat' plody. S
chuvstvom sobstvennogo dostoinstva, dazhe nesmotrya na to, chto byl
obnazhen, on v poslednij raz vstal na odno koleno, uvazhitel'no
poklonivshis' statue svyatogo-Derini.
     Zatem korol' povernulsya, chtoby ostorozhno projti nazad po
uzkomu koridoru, kasayas' konchikami pal'cev sten po obeim
storonam, proyavlyaya ostorozhnost', chtoby ne stuknut'sya golovoj. Na
etot raz koridor pokazalsya emu temnee, tak kak on uhodil ot sveta.
Dver' v konce legko poddalas', a posle ego poyavleniya iz dvernogo
proema tut zhe nachalos' penie psalmov.
     Sleduyushchij chas dlya Kelsona proshel, kak v tumane. Vnachale
gorcy ne pozvolyali Dugalu priblizit'sya k nemu. No na lice druga
chitalas' radost'. Na etot raz Kelsona zakutali v sinij plashch i dali
vypit' koz'ego moloka s medom - po drevnej tradicii, kak emu
ob座asnili, simvoliziruyushchej vozrozhdenie: on ved' vyshel na svet
novogo dnya. Kogda on vypil kubok do dna, kak trebovalos', ego
posadili u altarya na tron, kotoryj podozritel'no napominal nechto
srednee mezhdu tronom korolya i episkopa.
     Kogda brat Majkl nachal sluzhit' messu blagodareniya, slegka
otlichnuyu ot toj, k kotoroj privyk Kelson, korol' uznal, chto
segodnya - voskresen'e vaij. I privetstvie Kelsona, kak korolya, v
hode messy, vyzyvalo udivitel'nye associacii s drugim
svyashchennym Carem, kotoryj voshel v svyatoj gorod v takoj zhe den',
bolee tysyachi let nazad, pod takie zhe ritual'nye vozglasy: "Osanna!
Blagosloven tot, kto prihodit s imenem Gospoda!"
     Posle togo, kak ispytanie zakonchilos', zhiteli Sent-Kiriella
prinyali predvaritel'nye zavereniya Kelsona v blagoraspolozhenii,
dazhe ne vyslushav ego rasskaz o sobytiyah proshloj nochi. |to budet
oficial'no provereno posle messy. I tol'ko pered prichastiem
Dugal smog priblizit'sya k nemu. Kogda oni obnyalis', on prosheptal
slova uspokoeniya, i vsluh, i myslenno, i vernul Kelsona k
real'nosti za stenami svyatyni, soobshchiv korolyu, chto emu udalos'
vstupit' v korotkij kontakt s Morganom i Dunkanom, kotorye
teper' na polnoj skorosti napravlyayutsya k nim, v nadezhde priehat'
eshche do zakata. Kelson vnezapno osoznal, chto ved' v korolevstve vse,
navernyaka, schitayut ego pogibshim. Ran'she eto ne prihodilo emu v
golovu, poskol'ku on borolsya za vyzhivanie. I kak tam Nigel'? Ved'
on schitaet sebya korolem. Teper' na Kelsona davila neobhodimost'
poskoree vernut'sya, prichem oshchushchenie eto yavilos' k nemu
sovershenno vnezapno.
     No vnachale emu prishlos' rasskazat' ob ispytanii, k vyashchemu
udovletvoreniyu ih plenitelej - hotya teper' zhitelej derevni edva
li stoilo tak nazyvat'. Posle togo, kak on poyavilsya v dveryah, celyj
i nevredimyj, otnoshenie k nemu izmenilos'. Kogda messa
zakonchilas', vse sobralis' u ego nog, slovno zacharovannye deti, on
rasskazal im vse, chto mog vspomnit' o Kambere i o tom, kak emu
yavilsya svyatoj-Derini. On ne stal upominat' o Rosane. Kelson bez
soprotivleniya pozvolil mestnym Derini proverit', govorit on li
pravdu, povtoriv svoyu klyatvu vosstanovit' shkoly Derini, a takzhe
kul't ih svyatogo. |ntuziazm zhitelej derevni utroilsya.
     K tomu vremeni, kak Kelson zakonchil govorit', oni uzhe byli
polnost'yu im ocharovany. Kogda on skazal im, chto dolzhen ih
pokinut', po krajnej mere, na vremya - poskol'ku vse korolevstvo
sejchas prebyvaet v traure po svoemu korolyu, i, vozmozhno, emu
ugrozhaet opasnost' ot inozemnyh vragov, - oni tut zhe predlozhili
svoyu pomoshch'. K poludnyu oni s Dugalom, naskoro perekusiv, seli na
gornyh vynoslivyh loshadok i vyehali iz doliny Sent-Kiriell, v
soprovozhdenii shesteryh veselyh gorcev, kotorye sobralis'
provodit' ih do Remuta. Vse oblachilis' v tradicionnyj naryad
gorcev: kozhanye obtyagivayushchie shtany, poverh nih - yubki iz
kletchatoj tkani, i tuniki iz gruboj shersti, a takzhe v podbitye
mehom plashchi, chtoby zashchitit'sya ot holoda.
     K sumerkam oni vse eshche ne vstretilis' s Dunkanom i Morganom,
poetomu Kelson ostanovilsya, chtoby poslat' korotkij, no moshchnyj
mental'nyj impul's. On dazhe ne udosuzhilsya sprygnut' s loshadi,
tol'ko pozvolil Dugalu priderzhat' povod'ya, poka sam pogruzhalsya v
glubokij trans. Ochevidno, Kelson nabralsya sil vo vremya nochnogo
ispytaniya, tak kak zov ego tut zhe dostig celi. K voshodu luny,
neskol'ko chasov spustya, soprovozhdayushchie ih gorcy s udivleniem
uvideli dvuh samyh dostojnyh i mogushchestvennyh gercogov
korolevstva, kotorye sprygnuli s ustalyh loshadej i brosilis' so
vseh nog po produvaemoj vetrom ravnine, chtoby obnyat' korolya i ego
sputnika, togda kak dvoe prigranichnikov s radostnymi voplyami
ustremilis' vsled za nimi.
     Oni ne stali puskat'sya v obratnyj put' toj zhe noch'yu, poskol'ku
novosti, soobshchennye Morganom i Dunkanom posle radostnoj
vstrechi, byli ser'eznymi i tragichnymi, i trebovalos' prinyat'
resheniya na svezhuyu golovu. A podobnoe bylo by nevozmozhno, esli
by oni srazu zhe brosilis' v dorogu, ne otdohnuv kak sleduet. Oni
razbili dva lagerya: odin - dlya korolya i treh ego blizhajshih
soratnikov, vtoroj - dlya lyudej Makardri i gorcev iz Sent-
Kiriella. Posle legkogo uzhina korolevskaya komanda rasselas'
vokrug men'shego iz kostrov dlya voennogo soveta. Kelson molcha
slushal, kak Morgan rasskazyval o tom, kak Dunkan obnaruzhil trup
Tircelya, o bolezni Nigelya, ob uzhe, veroyatno, sovershivshejsya
zhenit'be Konala na Rosane i, nakonec, ob ih s Dunkanom
podozreniyah otnositel'no Konala.
     - Poka u nas net dokazatel'stv, chto imenno on vse eto sotvoril, -
skazal Dunkan posle togo, kak porazhennyj Kelson zadal neskol'ko
voprosov i molcha vyslushal rassuzhdeniya druzej. - No kto eshche
vygadal stol'ko, skol'ko on, pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah?
Ostayutsya fakty: Tircel' mertv, Nigel' pri smerti, a Konal
dumaet, chto on v lyuboj moment stanet korolem, i vsya sila
Haldejnov teper' utverzhdena v nem. I, skazhu pryamo, on ne zhelal
teryat' ni edinogo dnya i treboval, chtoby mogushchestvo peredali emu
kak mozhno skoree, edva lish' sostoyanie Nigelya uhudshilos'.
     Dugal nahmurilsya.
     - No ne mozhet li byt' tak, chto on vsego lish' zhelal obresti vsyu
polnotu sily, radi zashchity korolevstva, tak kak polagal, budto
Kelson mertv, a ego otec ne sposoben pravit'?
     - Vpolne vozmozhno, - soglasilsya Morgan, - i ochen' veroyatno, chto
Konal kak raz i budet na etom nastaivat'. No nezavisimo ot togo,
poluchil li on svoi sily ot Tircelya ili blagodarya nashim usiliyam -
v poslednem ya, kstati, somnevayus', oglyadyvayas' nazad - teper' on
obladaet polnym potencialom Haldejnov. YA sovsem ne uveren, chto
on gotov otkazat'sya ot korony, kotoraya pochti nahoditsya u nego v
rukah.., tol'ko potomu chto Kelson vernulsya celym i nevredimym. I
dazhe esli on nevinoven vo vsem ostal'nom, ostaetsya eshche odin
vopros - pochemu on tak speshno zhenilsya na Rosane?
     Kelson grustno kivnul. To, chto Konal predal ego, ne osobo
udivlyalo, pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah. On davno znal o toj
revnosti, kotoruyu kuzen ispytyval k nemu poslednie chetyre goda,
no pri neobhodimosti s Konalom mozhno budet razobrat'sya.
     Kelsona porazilo ochevidnoe predatel'stvo Rosany.
     Imenno eta novost', esli ne schitat' bespokojstva za Nigelya,
posluzhila prichinoj holodnoj svincovoj tyazhesti u nego na serdce.
On s trudom sderzhivalsya, chtoby ne rasplakat'sya.
     - My predostavim Konalu shans ob座asnit'sya, - tiho skazal
Kelson posle dolgogo molchaniya. - Ne hochetsya verit', chto moj kuzen
sovershil vse eti prestupleniya. Vpolne mozhet najtis' kakoe-to
drugoe ob座asnenie.
     - Nadeyus', - skazal Dunkan. - Radi Konala i tebya samogo.
     Dugal kivnul.
     - Esli nam vsem povezet, - skazal on, - mozhet okazat'sya, chto on
vinoven tol'ko v pospeshnosti, a eto ne obyazatel'no yavlyaetsya
pregresheniem.
     Odnako kogda oni uleglis', soglasivshis' zavtra otpravit'sya v
Valoret i vospol'zovat'sya imeyushchimsya tam Portalom, Kelson kakoe-
to vremya lezhal bez sna. Nakonec on dotronulsya do plecha Dugala.
Esli ne schitat' chasovyh, vse ostal'nye spali: Morgan s Dunkanom -
u togo zhe kostra, ostal'nye chleny otryada - u drugogo.
     - Dugal, ty ne spish'? - prosheptal Kelson.
     Dugal slegka pripodnyal golovu i kivnul, zatem vzyal korolya za
ruku, perehodya k myslennomu obshcheniyu.
     "Ty bespokoish'sya, da?"
     "Ne to chtoby bespokoyus'. Esli dazhe sbudutsya nashi hudshie
opaseniya, ya vse ravno v sostoyanii spravit'sya s Konalom. A raz vy
vse troe teper' stali Celitelyami, ne isklyucheno, chto i Nigel'
popravitsya."
     "Znachit, vse delo v Rosane, tak? - sprosil Dugal. - Mne ochen'
zhal', Kelson. Ty, na samom dele, lyubil ee?"
     Kelson vzdohnul i prikryl glaza svobodnoj rukoj, zhelaya skryt'
svoi chuvstva.
     "YA grezil o nej proshloj noch'yu, Dugal. Posle togo, kak videl
Kambera. |to byla ee brachnaya noch', ne tak li, hotya togda ya i ne znal
ob etom. My zanimalis' lyubov'yu. |to bylo nastol'ko real'no, chto
ya... nu, davaj prosto skazhem: vse bylo ochen'-ochen' real'no. Ty ne
dumaesh', chto ya kakim to obrazom.., podklyuchilsya k nim s Konalom?"
     "Net, nevozmozhno, na takom rasstoyanii, skvoz' takuyu tolshchu
skal", - otvetil Dugal, bystro blokiruya obryvki vospominanij,
proryvavshiesya cherez ustanovlennyj kanal svyazi, poskol'ku ne
hotel znat' detalej. No u Dugala imelis' koe-kakie sobstvennye
nablyudeniya. On videl, kak srazu zhe posle polunochi brat Majkl i
Ridian tiho udalilis' eshche druguyu dver', nahodivshuyusya ryadom s
toj, za kotoroj ischez Kelson. Na ih ischeznovenie prakticheski nikto
ne obratil vnimaniya: pastva dremala. Majkl vernulsya prakticheski
srazu zhe, a Ridian net. Ona poyavilas' tol'ko primerno cherez chas.
Dugal zadumalsya, ne okazalsya li "son" Kelsona bolee real'nym, chem
on sam podozreval. Mozhet, eto byla kakaya-to forma seksual'noj
iniciacii, oblachennaya v zabyt'e pod vliyaniem durmanyashchih
isparenij.., nechto vrode ritual'nogo brakosochetaniya osvyashchennogo
korolya s rodnoj zemlej v lice Ridian, kak eto poroj bylo zavedeno
v drevnie vremena u predkov teh gorcev, chto spali sejchas u vtorogo
kostra. Kelson, vozmozhno, dazhe ne slyshal pro takie tradicii, no
Dugal o nih znal, ved' vyros na legendah i skazaniyah prigranich'ya.
ochen' pohozhih na mify gorcev, tak dolgo zhivshih v otdalenii ot
prochih narodov.
     No on nichego ne skazal Kelsonu. U togo i tak razbilis' vse
nadezhdy, kogda korol' uznal o brake Rosany s Konalom. I esli
priznat'sya emu sejchas, chto nochnye grezy mogli byt' vyzvany
real'noj zhenshchinoj iz ploti i krovi, eto prichinit Kelsonu bol',
kotoruyu on mozhet ne vyderzhat' posle vsego sluchivshegosya.
     Poetomu Dugal spryatal svoi podozreniya za osobymi zashchitami,
kotorye sozdan posle togo, kak iscelil Kelsona i oni s korolem
osoznali neobhodimost' vsegda derzhat' nekotorye veshchi pri sebe.
     Kelson ne mog ne ulovit', chto Dugala pytaetsya chto-to skryt' ot
nego, no reshil, chto drug poprostu ne zhelaet vtorgat'sya v
podrobnosti ego videnij.
     Kelson tozhe otpravil eti vospominaniya poglubzhe, kuda nikto
drugoj nikogda ne proniknet. Nakonec on otkinulsya na spinu so
vzdohom.
     "Prosti, chto u menya eto vyrvalos', v samom nachale, - poslal on
impul's cherez neskol'ko sekund. - Ne hotel tebya bespokoit'. Mne
pridetsya reshat' etot vopros samomu, kogda vernemsya. Ved', v konce-
to koncov, ona byla uverena, chto ya mertv."
     "Da, konechno, vse tak i bylo, - otvetil Dugal. - Ty hochesh', chtoby
ya pomog tebe zasnut'?"
     "Net, ya spal proshloj noch'yu, i kuda krepche, chem hotelos' by, -
prishel otvet Kelsona. - A ty sam kak?
     Mozhet, eto mne nuzhno pomoch' tebe?"
     |to predlozhenie bylo samym priyatnym iz vseh, chto slyshal
Dugal za poslednie neskol'ko dnej, tak chto on s radost'yu
soglasilsya, poskol'ku eto oznachalo otsutstvie snovidenij. Augal
blagodarno vzdohnul, kogda ruka Kelsona legla emu na lob.
Sleduyushchim, chto on uvidel, byl solnechnyj svet, b'yushchij emu v
glaza, i tut zhe oshchutil zapah zharenogo myasa, ot kotorogo i prosnulsya
okonchatel'no. Vpervye za mnogo nedel' on po-nastoyashchemu otdohnul.

Glava dvadcat' sed'maya

Sprosi svyashchennika o zakone (Aggej 2:4)

     Otvratitel'naya pogoda i trudnoprohodimye gornye dorogi
sil'no zaderzhali puteshestvennikov, tak chto Kelsonu so svitoj
potrebovalos' pochti chetyre dnya, chtoby dobrat'sya do Valoreta.
Okazavshis' tam, Kelson reshil podzaderzhat'sya eshche na paru dnej,
chtoby vyyasnit', chto reshil sinod, pered tem kak perenestis' v
Remut cherez Portal. Teper', uchityvaya trudnosti, s kotorymi gotov
byl stolknut'sya korol' posle vozvrashcheniya v stolicu, dlya nego eshche
vazhnee stalo okonchatel'no proyasnit' vopros s Dunkanom. To, chto on
ob座avitsya v Remute chut' pozzhe, nichego ne izmenit v ih gryadushchej
shvatke s Konalom.., esli princ, i pravda, povinen vo vseh etih
prestupleniyah. Vse ravno vozvrashchenie korolya stanet dlya nego
neozhidannost'yu, ved' dazhe esli goncy budut skakat' den' i noch'
bez otdyha, oni ne smogut dobrat'sya do Remuta ran'she, chem na
vtoroj den' Pashi. Sam korol' namerevalsya poyavit'sya v stolice
dnem ran'she, reshiv, chto Pasha - samoe podhodyashchee vremya dlya
vozvrashcheniya iz mogily. K sozhaleniyu, Konal, veroyatno, ne sumeet
ulovit' vsej ironii situacii.
     Tem vremenem episkopy prodolzhali zanimat'sya svoi trudy, kak
bylo namecheno eshche v samom nachale Velikogo Posta, nesmotrya dazhe
na to, chto Kardiel' s Arilanom vernulis' v stolicu v roli
sovetnikov, i Braden takzhe nenadolgo uezzhal v Remut, chtoby
prisutstvovat' na torzhestvennom provozglashenii Konala korolem.
Odnako primas vernulsya v svoyu eparhiyu k strastnoj nedele i
okazalsya svidetelem togo, kak Kelson v容hal v gorodskie vorota
Baloreta v velikij chetverg, udivitel'nym obrazom zhivoj i
nevredimyj.
     Sobornye kolokola trezvonili neskol'ko chasov kryadu, vozveshchaya
prazdnik, naproch' prezrev vsyu tradicionnuyu surovost' poslednih
predpashal'nyh dnej. V polden' episkopy sobralis' v bystro
zapolnivshijsya sobor, chtoby provozglasit' radostnoe "Te Deum", s
blagodarnost'yu za schastlivoe vozvrashchenie korolya. Do konca dnya
bylo dozvoleno dazhe neskol'ko otstupit' ot obychnyh ogranichenij
v pishche, chtoby vecherom ustroit' skromnyj pir v trapeznoj
arhiepiskopa, hotya Kelson i soprovozhdavshie ego druz'ya reshili ne
osobo predavat'sya chrevougodiyu.
     Kelson v tot vecher nichego tolkom ne uznal, potomu chto prishlos'
snova i snova pereskazyvat' svoyu istoriyu po ocheredi vsem
episkopam i drugim svyashchennosluzhitelyam, a potom on rano leg
spat', chtoby kak sleduet otdohnut' k zavtrashnemu dnyu.
     No sleduyushchim utrom, posle obyazatel'nyh ceremonij strastnoj
pyatnicy, kogda gorod opravilsya ot pervogo shoka, korol' sobral
episkopov v zdanii kapitula, gde on neskol'ko nedel' nazad
obrashchalsya k nim, i poprosil otchitat'sya o dostignutom. On byl rad
uznat', chto oni mnogoe uspeli sdelat', nesmotrya dazhe na ego
predpolagaemuyu gibel'.
     Vo-pervyh, byli zapolneny vse ranee vakantnye mesta v
eparhiyah, i naznachennye ozhidali tol'ko korolevskogo odobreniya,
kotoroe Kelson s radost'yu dal. Takzhe byli izbrany shestero novyh
stranstvuyushchih episkopov, chtoby svobodno peremeshchat'sya po
korolevstvu. Ostavalos' zapolnit' chetyre vakansii - posle podbora
podhodyashchih kandidatur. |to Kelson tozhe odobril. Za kanonizaciyu
pokojnogo episkopa Mearskogo, Genri Istelina,
svyashchennosluzhiteli progolosovali edinoglasno. Oficial'no o ego
novom statuse ob座avyat pozdnee.
     I, samoe vazhnoe, po mneniyu Kelsona, - zavershilas' bol'shaya
chast' podgotovitel'noj raboty dlya peresmotra Ramosskih
Ulozhenij. Polovinu strastnoj pyatnicy Kelson provel vmeste s
Morganom, Dunkanom i Dugalom, izuchaya etot dokument, i vnes lish'
neskol'ko popravok i dopolnenij, a k zahodu solnca ob座avil, chto v
obshchem i celom udovletvoren tem, kak podgotovleny novye
Ulozheniya. A na sleduyushchee utro, poslednee, chto on sobiralsya
provesti v Valorete, korol' nakonec sobralsya pristupit' k samym
shchekotlivym voprosam.
     - Ne mogu dazhe skazat' vam, kak ya dovolen vashej rabotoj za
poslednij mesyac, gospoda, - skazal on sobravshimsya episkopam na
zakrytom zasedanii, gde iz svetskih lic byli tol'ko on sam,
Morgan i Dugal. - Mne ne hotelos' by naklikat' na sebya nastoyashchee
neschast'e, no, vozmozhno, moya "smert'" ne okazalas' na samom dele
tak uzhasna, esli v pamyat' obo mne vy smogli stol'ko sdelat', On
podnyal ruku, prizyvaya k tishine, kogda uslyshal ih sderzhannyj
nervnyj smeh.
     - Odnako, esli govorit' ser'ezno, - prodolzhal on, - mne hotelos'
by dumat' o vashej rabote, kak o pamyati zhivym - potomu chto vy
sosluzhili sluzhbu mne i vsemu Gvinnedu, nyneshnemu i budushchemu,
vashimi iskrennimi namereniyami ispravit' oshibki,
neprednamerenno, a inogda i, k sozhaleniyu, namerenno, sluzhivshie
prichinoj smerti predannyh poddannyh etoj zemli na protyazhenii
mnogih pokolenij. Sudya po vashim predlozheniyam, ya nadeyus', chto
imeyu pravo skazat', chto vy schitaete Derini polnopravnoj chast'yu
mnogih razlichnyh narodov, sostavlyayushchih nashe korolevstvo - i ne
prosto potomu, chto chetvero iz nih sejchas sidyat zdes' pered vami, a
odin iz nih yavlyaetsya vashim korolem. Na samom dele, esli by ne eti
troe, menya by segodnya ne bylo zdes' s vami.
     Po auditorii snova pronessya shoroh. On ne byl okrashen strahom,
kak chasto sluchalos' v proshlom, a tol'ko legkoj trevogoj, chto
estestvenno, kogda lyudi dumayut o chem-to, ne slishkom horosho im
izvestnom.
     - Nakonec my podoshli k poslednemu voprosu, kotoryj ya hotel by
predstavit' na vashe rassmotrenie, - prodolzhal Kelson, - i eto -
polnoe vosstanovlenie v pravah i prezhnem polozhenii odnogo iz
vas, togo, kto mnogo raz sluzhil lichno mne i Gvinnedu, dokazal
predannost' i proyavil muzhestvo, kotorye bol'shinstvu iz vas dazhe
trudno predstavit'. Konechno, ya imeyu v vidu episkopa Dunkana
Maklajna, ch'ya vernaya sluzhba mne, a do menya moemu otcu byli
bezuprechnymi. A poskol'ku chast' Ramosskih Ulozhenij,
zapreshchayushchaya licam ego plemeni prinimat' san, sejchas nahoditsya v
processe otmeny, ya molyus', chtoby vy protyanuli emu ruku bratstva
i navsegda otlozhili v storonu vse somneniya, kotorye imelis' u vas
iz-za ego krovi Derini. On slishkom chasto dokazyval, chto ego krov'
takogo zhe alogo cveta, kak i u ostal'nyh, i on vsegda gotov byl ee
prolit' dlya zashchity korony i nashej zemli.
     Dunkan nepodvizhno sidel chut' pozadi Kelsona, surovyj i
torzhestvennyj, v samoj prostoj chernoj ryase. Posle rechi korolya on
pochtitel'no podnyalsya, poluchiv znak ot arhiepiskopa Bradena, i
zhdal, poka arhiepiskop vzglyadom obvodil svoih kolleg. Oni
nemnogo pobesedovali s Bradenom proshloj noch'yu i soglasilis'
naschet procedury, kotoraya, kak oni nadeyalis', posleduet posle
vystupleniya Kelsona. No uspeh zavisel ot togo, soglasyatsya li s
predlozheniem ostal'nye episkopy.
     - Vashe Velichestvo, - tiho obratilsya k korolyu Braden, vse eshche
glyadya na svoih kolleg, - po voprosu, tol'ko chto podnyatomu vami, ya
schitayu, chto po vsem punktam, krome, vozmozhno, odnogo, Dunkan
Maklajn dejstvoval vo blago Gospoda, korolya i sebya lichno, i
imenno v takoj posledovatel'nosti. Esli u menya i ostaetsya kakaya-to
ten' somneniya, ona kasaetsya ego lichnyh opravdanij: prinimaya san i
stanovyas' svyashchennikom, on znal, chto on - Derini i chto Cerkov'
zapreshchala emu eto.
     Po zalu pronessya shepot, i snova on byl ne vrazhdebnym - tol'ko
nastorozhennym. Kelson pozvolil sebe legkij vzdoh, kogda Braden
prodolzhil:
     - Poetomu ya predlagayu otcu Dunkanu otkryto dat' ob座asneniya
pered nashim sobraniem, i esli on, po nashemu mneniyu, smozhet byt'
proshchen za to, chto on otkryl, emu budet dano otpushchenie grehov, i
etot vopros nikogda bol'she ne budet stavit'sya ni pered kakim
sobraniem. Lichno ya ne zhelal by teryat' takogo pastyrya, - zavershil
on, iskrenne i teplo ulybayas' Dunkanu. - Kto-nibud' protiv?
     Udivitel'no, no nikto ne vystupil protiv. Kelson, Morgan i
Dugal teper' nablyudali za proishodyashchim slovno so storony - kak
sovershenno postoronnie lica - poskol'ku to, chemu predstoyalo
sejchas proizojti, v nekotorom rode yavlyalos' ispoved'yu pered
svyashchennosluzhitelyami, sobravshimisya v zale, a ispoved' dolzhna
vsegda ostavat'sya tajnoj. Vyjdya vpered, Dunkan vstal na koleni
pered tronom Bradena. Persten' episkopa na ego pravoj ruke
blesnul v svete fakela, kogda on sklonil golovu i perekrestilsya, -
persten' etot byl sdelan iz zolota, prezhde ukrashavshego altarnuyu
plitu, gde poklonyalis' svyatomu Kamberu. Golubye glaza Dunkana
blesnuli serebrom, kogda on, slozhiv ruki pered soboj, podnyal glaza
na arhiepiskopa.
     - YA priznayu, chto v prazdnik Pashi v 1113 godu so dnya Rozhdestva
Hristova menya posvyatil v duhovnyj san arhiepiskop Aleksandr
Remutskij i ya prinyal eto posvyashchenie, znaya, chto ya - Derini i chto
kanonicheskoe pravo zapreshchalo mne stanovit'sya
svyashchennosluzhitelem.
     - A pochemu ty sdelal eto, syn moj? - sprosil Braden.
     Prizvanie Dunkana nikogda ne bylo tak ochevidno, kak v etu
minutu, kogda on smotrel v glaza Bradenu.
     - YA veril i do sih por veryu, chto sam Gospod' prizval menya byt'
Ego svyashchennikom i chto talanty, peredannye mne v nasledstvo, kak
Derini, dolzhny byt' obrashcheny Emu na sluzhbu, kak v starye
vremena svyashchenniki Derini sluzhili Emu.
     - A chto naschet ucheniya Cerkvi - to, chto Derini bol'she ne mogut
sluzhit' takim obrazom? - sprosil Braden.
     - Moe reshenie bylo voprosom sovesti, vashe preosvyashchenstvo, i
formirovalos' godami ucheniya i molitv. Cerkov' takzhe uchit, chto
esli by ya ne posledoval svoemu prizvaniyu i golosu sovesti, to eto
bylo by tyazhkim grehom. Poetomu, znaya, chto ya izbran Im, kak ya mog
ne podchinit'sya Ego vole? Ego zov otdavalsya bol'yu vo mne, kotoraya
mogla byt' snyata tol'ko sluzheniem Emu. YA ispytyval strastnoe
zhelanie postoyanno byt' v Ego prisutstvii, sovershaya Ego tainstva s
Ego lyud'mi, kak prostymi, tak i Derini. I, sovershaya eti tainstva,
ya tozhe stal chast'yu ih, i vsego sebya polozhil na sluzhenie Emu, kak
On togo pozhelal. Est' li zdes', sredi prisutstvuyushchih
svyashchennosluzhitelej hot' kto-to, kto ne uslyshal takogo zhe zova i
ne posledoval emu?
     Konechno, takih ne nashlos' - ili, po krajnej mere, nikto ne
reshilsya v etom priznat'sya. Odin pozhiloj stranstvuyushchij episkop
sprosil, pravda li chto v sposobnostyah Derini iznachal'no zalozheno
zlo, no staryj drug Dunkana H'yu de Berri, tol'ko chto naznachennyj
episkopom Ballimara, otvetil ran'she Dunkana.
     - Ne sposobnosti yavlyayutsya zlom, vashe preosvyashchenstvo, - skazal
H'yu, - a ispol'zovanie ih zlymi lyud'mi, kotorye inogda obladayut
etimi sposobnostyami. Konechno, my dostatochno obrazovany i ne
mozhem schitat', chto takoj cennyj dar sleduet unichtozhat', raz kto-
to, ne imeyushchej sovesti, kogda-to vospol'zovalsya im ne po
naznacheniyu i prines takim obrazom razrushenie, a ne radost'. No
ved' kazhdyj iz nas poluchayut kakie-to talanty pri rozhdenii,
kotorye posle sootvetstvuyushchej podgotovki delayut odnogo cheloveka
sil'nym, drugogo - uchenym, tret'emu Dayutsya umelye ruki, a est'
eshche i chetvertye, kotorye kazhdym svoim dyhaniem zhelayut sluzhit'
Bogu! Razve talanty otca Dunkana tak otlichayutsya oto vseh prochih?
Razve smeem my govorit', chto ne na pol'zu Gospodu idet ego
sposobnost' opredelyat', govorit li chelovek pravdu ili lzhet, chtoby
zashchitit' nevinovnyh protiv teh, kto gotov ih obmanut' v
korystnyh celyah; ili sposobnost' iscelyat' bol'nyh i ranenyh?
Razve vy zabyli, vashe preosvyashchenstvo, chto Dunkan Maklajn, kak i
nash Gospod', obladaet darom isceleniya? Kto luchshe svyashchennika-
Celitelya Derini sposoben navesti mosty i izgnat' strahi,
otdelyavshie nas ot nashih brat'ev Derini?
     Posle takogo emocional'nogo vystupleniya prakticheski ne
ostalos' nichego, chto mozhno bylo by dobavit'. H'yu zanyal svoe
mesto, Dunkan prodolzhal stoyat' na kolenyah pered arhiepiskopom, a
Braden dal svyashchennosluzhitelyam vremya na razdum'ya, posle kotorogo
kazhdyj episkop dolzhen byl pis'menno podat' svoj golos za
otpushchenie grehov Dunkanu ili protiv. Poka shlo golosovanie,
Kelson zakryl glaza, slushaya shoroh shelkov i sherstyanyh odeyanij,
kogda kazhdyj episkop otnosil bumagu so svoim resheniem k
nebol'shomu stoliku, stoyavshemu v centre kapitula, za spinoj
Dunkana, i opuskal v bol'shoj potir.
     Posle togo, kak vse progolosovali, Braden sam otpravilsya k stolu
i stal chitat' resheniya, Dunkan podnyal glaza k krestu nad pustym
tronom arhiepiskopa.
     - Absolve - bylo skazano na pervom listke: ya otpuskayu grehi tvoi.
     - Absolve.
     - Absolve.
     - Absolve.
     Nikto ne byl protiv, vse devyatnadcat' uchastnikov golosovaniya
napisali odno slovo: "Absolve." V konce Dunkan zakryl lico
rukami, i u nego iz glaz polilis' slezy radosti, kotorye on dazhe ne
pytalsya skryvat'. Ego glaza vse eshche byli vlazhnymi, kogda Braden
vernulsya na svoe mesto na trone. Arhiepiskop ulybalsya. I slezy
Dunkana ne byli edinstvennymi, prolitymi v zdanii kapitula.
     - Dunkan Govard Maklajn, ty est' tot, kto prizvan stat'
ispolnitelem voli Hrista, - oficial'no obratilsya k nemu Braden,
podobno tomu, kak obrashchayutsya k svyashchenniku, tol'ko chto
posvyashchennomu v san. Episkop Tolliver podoshel k Bradenu i
protyanul emu Bibliyu, stoya na kolenyah.
     - Adsum, - tiho otvetil Dunkan. - YA zdes'.
     - Dunkan Govard Maklajn, - povtoril Braden. - V sootvetstvii s
trebovaniyami, ustanovlennymi dlya zhelayushchih stat'
svyashchennosluzhitelem, dvenadcat' let nazad, kogda ty prinyal san, ty
ne imel prava pod ugrozoj otlucheniya ot cerkvi i predaniya tebya
sudu, byt' posvyashchen v san pod lyubym predlogom, esli ty yavlyalsya
nezakonnorozhdennym, byl lishen vsej ili chasti grazhdanskih prav
vsledstvie soversheniya pozornogo prestupleniya, byl sudim
mirskim sudom i najden vinovnym, otluchen ot cerkvi ili kakim-
libo drugim obrazom ne podhodil dlya roli svyashchennosluzhitelya. V
sootvetstvii s dejstvovavshim v te vremena zakonom
prinadlezhnost' k Derini yavlyalas' ne tol'ko prepyatstviem dlya
prinyatiya duhovnogo sana, no i avtomaticheski vela k smertnomu
prigovoru, esli by eto vyyasnilos' posle posvyashcheniya v san. I tem
ne menee ty reshil prinyat' san, podchinyayas' vysshemu zovu, a ne
tomu, kotoryj zastavil ispugannyh lyudej prinyat' uzhasayushchie
zakony dvesti let nazad, kak posledstvie uzhasnoj tiranii -
poskol'ku ty znal serdcem: eto tvoe prizvanie. Esli sledovat'
bukve zakona, to ty by pones samoe surovoe nakazanie i ot Cerkvi, i
ot gosudarstva, esli by tvoya tajna byla raskryta, no ty vybral
sluzhenie Gospodu, nesmotrya na opasnost', i ostalsya veren svoej
sovesti i svoemu prizvaniyu, v nadezhde, chto volya Gospoda i volya
cheloveka kogda-nibud' mogut snova stat' ediny.
     Braden vzdohnul, zakryl Bibliyu i zhestom prikazal Tolliveru
vernut'sya na mesto.
     - Mne by ochen' hotelos' skazat' s polnoj uverennost'yu, chto volya
Gospoda i volya cheloveka nakonec stali ediny, hotya ya veryu - i tvoi
brat'ya ochevidno tozhe veryat - chto v etom voprose, po krajnej mere,
my podhodim blizko k edineniyu s Ego volej, sudya po progressu,
dostignutomu nami v poslednie dni. No ty, vozlyublennyj syn
Hrista, konechno luchshe kogo-libo iz nas ponimaesh', skol'ko eshche
predstoit sdelat' dlya ispravleniya naslediya, ostavlennogo nashimi
predshestvennikami. Tem ne menee, tvoi brat'ya po vere otpustili
tebe vse grehi, kotorye ty mog sovershit' v proshlom - i, ya dumayu,
tvoya dusha byla samym surovym sud'ej v tom, chto kasaetsya
iskupleniya sovershennogo greha. Bolee togo, kanonicheskoe pravo
skoro uzakonit istinu, kotoruyu ty ponyal bolee desyati let nazad.
Poetomu ya takzhe otpuskayu tebe vse grehi vo imya Otca, i Syna, i
Svyatogo Duha, - on perekrestil Dunkana. - Pust' vsemogushchij
Gospod' budet milostiv k tebe, prostit tebe tvoi grehi i daruet
zhizn' vechnuyu.
     - Amin', - proiznesli episkopy horom, k kotoromu takzhe
podklyuchilsya i Dunkan.
     - Pust' vsemogushchij i milostivyj Gospod' prostit tebe tvoi
prestupleniya, esli oni i byli soversheny, i otpustit tvoi grehi, -
skazal Braden, snova perekrestiv Dunkana.
     I snova vse sobravshiesya horom proiznesli:
     - Amin'.
     - I nakonec, - zavershil Braden, - pust' blagoslovenie Gospodne,
Otca, i Syna, i Svyatogo Duha snizojdet na tebya i prebudet s toboj
voveki vekov.
     V tretij raz "Amin'" bylo proizneseno tak gromko, chto ehom
otrazilos' ot potolka, kogda Braden vnov' perekrestil Dunkana, a
zatem vozlozhil obe ruki emu na golovu.
     - Teper' ya poproshu tebya ob osobom odolzhenii, - skazal Braden,
sklonyayas' k Dunkanu i ubiraya ruki. - Obeshchaesh' li ty vnov'
podchinyat'sya mne i moim preemnikam i pochitat' menya i moih
preemnikov, tochno tak zhe, kak ty klyalsya v etom v tot den', kogda
tebya posvyashchali v duhovnyj san, ponimaya, chto teper' v obmane
bol'she net neobhodimosti?
     Dunkan ulybnulsya, a po ego shchekam snova, teper' otkryto,
potekli slezy. On polozhil ruki v ladoni Bradena i opustil golovu,
chtoby pocelovat' persten' arhiepiskopa.
     - Promitto. Obeshchayu.
     - Ora pro me,frater. Molis' za menya, brat.
     - Dominus vobis retribuat. Pust' Gospod' nagradit vas.

***

     Posle vosstanovleniya Dunkana v episkopstve on snova oblachilsya
v purpurnoe odeyanie, polozhennoe emu po sanu, predostavlennoe emu
episkopom H'yu.
     Vechernyaya trapeza proshla prazdnichno, hotya i neskol'ko
sderzhanno - v konce koncov, eto vse zhe byla velikaya subbota
strastnoj nedeli, samoe torzhestvennoe vremya Velikogo Posta.
Pishcha okazalas' prostoj, no Dunkan sidel na pochetnom meste, sprava
ot arhiepiskopa, a Kelson namerenno sel sleva iz pochteniya k
vosstanovleniyu Dunkana v milosti. Rano utrom v Pashu korol' i
soprovozhdayushchie ego lica otpravilis' vmeste s episkopami v sobor
Valoreta i prisoedinili svoi golosa k radostnomu horu.
     - Resurrexi, et adhuc tecum sum, alleluia... YA voskres i prebyvayu
sredi vas, allilujya... Ty vozlozhil na menya Tvoyu ruku, allilujya...
Gospodi, Ty podverg menya ispytaniyu. Ty videl moyu smert' i moe
voskresenie...
     Pozdnee, kogda messa zakonchilas' i vse oni prichastilis',
vklyuchaya lyudej Makardri i zhitelej gornoj derevni, Dunkan s
Morganom otveli chlenov otryada v riznicu, special'no
osvobozhdennuyu ot lyudej, i stali perenosit' cherez Portal.
Arhiepiskop Braden takzhe prisoedinilsya k nim.
     Polchasa spustya oni vse sobralis' v riznice Remutskogo sobora,
kak raz k okonchaniyu pashal'noj sluzhby, sovershennoj
arhiepiskopom Kardielem.
     Ih pribytie chut' ne vyzvalo paniku. Vnezapnoe poyavlenie
lyudej v gruboj gorskoj odezhde, soprovozhdavshih Kelsona, vnachale
bylo prinyato za nashestvie mestnyh voinstvenno nastroennyh
klanov, kotorye kakim-to obrazom pronikli skvoz' gorodskie vorota
i prosochilis' na territoriyu sobora, potomu chto Kelsona v pervoe
mgnovenie ne uznali, tak kak on byl odet takim zhe obrazom.
     No uznali Morgana, a zatem Dunkana i Bradena.
     A potom, kogda kompaniya rasstupilas', chtoby predstavit'
Kelsona, gnev i strah pererosli v udivlenie, a potom i radost'.
Korol' vernulsya!
     - Davajte ne budem slishkom volnovat'sya i podnimat' mnogo
shuma, - poprosil Kelson posle togo, kak pervaya volna krikov
utihla, a odin iz svyashchennosluzhitelej predlozhil nachat' bit' v
kolokola.
     Obradovannyj oruzhenosec Dolfin sprosil, sleduet li emu ehat'
v zamok, chtoby soobshchit' princu Konalu dobruyu novost'.
     - Esli ne vozrazhaesh', ya predpochtu sam soobshchit' novost' svoemu
kuzenu.
     Nemnogo pritihshaya, no s trudom sderzhivayushchaya emocii
processiya napravilas' ot sobornogo kompleksa vverh, k vorotam
zamka. Po puti k nim prisoedinyalis' drugie lyudi, i blagaya vest'
bystro razoshlas' po okruge. A Kelson, priblizhayas' ko dvorcu,
gotovil sebya k vstreche s kuzenom Konalom i zhenshchinoj, kotoraya
dolzhna byla stat' ego korolevoj, no teper' byla zhenoj ego kuzena.

***

     Vyjdya iz spal'ni otca, Konal vzdrognul na mgnovenie, i tiho
prikryv za soboj dver', prilozhil tryasushchuyusya ruku ko lbu. Ego
mat' kak raz obmyvala Nigelya, po-prezhnemu prebyvayushchego v
bessoznatel'nom sostoyanii, kogda Konal zashel, chtoby ispolnit'
svoj dolg: raz v den' on poyavlyalsya u korolevskoj posteli. Princ
ispytal shok, uvidev, kak ishudalo i stalo hrupkim telo, kotoroe
eshche sovsem nedavno bylo takim moshchnym. Konal ne osoznaval,
naskol'ko uhudshilos' sostoyanie ego otca za dve nedeli prebyvaniya
v kome. Iz-za tajnyh stradaniyam ot ugryzenij sovesti i chuvstva
viny, radost' Konala ot ego nyneshnego polozheniya slovno by
pomerkla. No on ne mog nichego sdelat' ili skazat' o sluchivshemsya,
ne predav sebya, dazhe esli by i mog vernut' Nigelyu zdorov'e.
     Emu udalos' spravit'sya s drozh'yu, no on vse ravno chuvstvoval
sebya ne luchshim obrazom, kogda vernulsya v svoj kabinet, zalityj
solncem, sobirayas' prosmotret' plan koronacii, predstavlennyj
gercogom |vanom - mozhet, ranovato, no trebovalos' imet' plan
nagotove, kogda Nigel' neizbezhno ujdet iz zhizni. Ne sledovalo
slishkom uzh prodlevat' status regenta posle togo, kak korol' umret.
Regenta polagalos' skoree koronovat'. CHitaya proekt, Konal zheval
gorbushku svezhego belogo hleba. Ego nogi v izyashchnyh sapozhkah
pokoilis' na special'noj skameechke, a on sam naslazhdalsya tem kak
priyatno laskaet kozhu shelkovistaya, ukrashennaya zolotymi l'vami
Haldejnov tunika, prezhde prinadlezhavshaya Kelsonu.
     Odnako on tut zhe podnyalsya na nogi, kogda k nemu prisoedinilas'
Rosana s raspushchennymi volosami.
     Ona vse eshche kazalas' sonnoj. Rosana byla odeta v halat iz sinego
barhata, otorochennyj mehom.
     - Dorogaya, ya dumal dat' tebe pospat', - skazal on, obnimaya ee szadi
i shchekocha sheyu. - Boyus', chto proshloj noch'yu ne dal tebe otdohnut'.
Ty prostish' menya?
     Esli by on mog videt' v etot mig ee lico, to prochel by na nem
vyrazhenie smirennoj pokornosti sud'be, ili dazhe snishozhdenie
materi k rebenku, no v ee golose nichego ne otrazilos'.
     - Mne nechego proshchat', moj gospodin. No ya ne dolzhna byla
prospat' vse utro. Segodnya Pasha, a ya uzhe propustila utrennyuyu
sluzhbu.
     - YA shozhu vmeste s toboj, - prosheptal on, povorachivaya ee i celuya
v guby i veki. - YA uzhe byl na messe, no snova pojdu, chtoby nam
podol'she pobyt' ryadom.
     - Takaya predannost', konechno, pomozhet tebe zasluzhit' eshche
bol'shuyu milost', moj gospodin, - otvetila ona, legko smeyas', kogda
on ulovil dvojnoe znachenie ee slov i eshche krepche prizhal k sebe,
celuya i laskaya, slovno ne mog vdostal' eyu nasladit'sya.
     - O, Bozhe, kak ya lyublyu tebya, Rosana! - prosheptal on, slegka
otodvigaya zhenu ot sebya, chtoby snova vzglyanut' ej v glaza. - YA hochu
lyubit' tebya kazhdyj chas dnya i nochi. YA hochu napolnit' tebya
synov'yami!
     YA hochu, chtoby my stali samymi velikimi pravitelyami, kotoryh
kogda-libo znal Gvinned, i polozhili nachalo eshche bolee velikomu
rodu Haldejnov!
     Ona tainstvenno ulybnulas', kogda on snova spryatal lico u nee
na grudi, nezhno poglazhivaya ego shelkovistye volosy.
     - Tvoi zhelaniya ispolnyayutsya, moj gospodin, poskol'ku, kak mne
kazhetsya, ty uzhe napolnil menya synov'yami - po krajnej mere, odnim
synom...
     Kogda on otorvalsya ot nee i posmotrel na nee sverhu vniz v
udivlenii, ona skromno potupila vzglyad.
     - Synom? - vydohnul Konal. - Ty beremenna, Rosana? Ty uverena?
Kak ty mozhesh' znat' tak bystro?
     Ona pozhala plechami.
     - Zametnyh priznakov poka net, no zhenshchiny Derini poroj..,
prosto znayut ob etom. Konechno, ya nikogda ran'she ne byla
beremenna, no uverena, chto zachala. Esli tak, to tvoj naslednik
roditsya sleduyushchej zimoj. Malen'kij princ Haldejn.
     - Princ? - prosheptal Konal v blagogovenii. - Znachit, ty takzhe
znaesh', chto eto syn?
     - Nu, konechno, moj gospodin. Mozhno...
     Uzhe v techenie neskol'kih minut vo dvore zamka narastal kakoj-
to shum, i Konal podnyal ruku, prosya Rosanu pomolchat'. Sam on
prosledoval k oknu, otkryl steklo s vitrazhom i posmotrel vniz. V
eto vremya bol'shaya tolpa lyudej, v osnovnom peshih, mnogie iz
kotoryh byli odety v grubye odezhdy prigranichnikov, s
tradicionnymi kosichkami, vorvalas' v vorota i bystro
napravilas' ko vhodu v tronnyj zala. Nikto iz nih ne kazalsya
voinstvenno nastroennym, no Konal v panike povernulsya, kogda po
koridoru protopali nogi v sapogah i v dver' kabineta zastuchali
kulaki.
     - Vashe vysochestvo! Princ Konal!
     So strannym, vnezapno poyavivshimsya nedobrym predchuvstviem
Konal brosilsya k dveri.
     - V chem delo?
     - Korol', vashe vysochestvo! Korol' vernulsya!
     - Moj otec prishel v soznanie? - rezko vydohnul Konal.
     - Net, korol' Kelson vernulsya! - otvetil oruzhenosec. - On zhiv!
Kak i lord Dugal!

***

     Kelson derzhal v ob座atiyah plachushchuyu Meraud, nablyudaya za tem,
kak Morgan, Dunkan i Dugal sklonyayutsya nad Nigelem. V komnate
takzhe nahodilis' arhiepiskopy Braden i Kardiel'. K'yard, Dhass i
lyudi iz Sent-Kiriella stoyali na strazhe pered dver'yu, chtoby
bol'she nikogo ne vpuskat'. Episkopa Arilana nigde ne nashli.
Gercog |van sobiral lyudej v tronnom zale, soobshchaya novost', no
Kelson ne sobiralsya k nim spuskat'sya, poka pobol'she ne uznaet o
sostoyanii Nigelya.
     - O, Kelson, on umiraet, - rydala Meraud, kachaya golovoj. Kelson
prodolzhal gladit' ee po volosam. - My dumali, chto ty mertv, a
zatem s nim sluchilsya pripadok...
     SHum pered dver'yu ob座avil o pribytii Konala, edinstvennogo,
kogo strazhniki imeli pravo propustit'. Lico Konala pobelelo,
kak, moloko, kogda on proskol'znul v otkrytuyu Dhassom dver' i
upal na koleni u nog Kelsona i vzyal ruku korolya, chtoby pocelovat'.
Ego ladoni byli holodny, kak led.
     - Kelson.., moj korol'! My dumali, ty mertv. A zatem otec
zabolel i...
     - I ty dazhe ne mog vyzhdat' hot' nemnogo, i zhenilsya na moej
neveste, - vpolgolosa proiznes Kelson, vyryvaya ladon' i skreshchivaya
ruki na grudi.
     Meraud otoshla nazad. - Konal, dazhe esli budet dokazano, chto ty
nevinoven vo vsem ostal'nom, ya nikogda ne proshchu tebe etogo.
     - YA tol'ko hotel obespechit' nasledovanie prestola, - prosheptal
Konal, podnimayas' na nogi. Ego mat' rezko vdohnula vozduh, ponyav,
na chto namekaet Kelson. - Otec ser'ezno zabolel, i ya...
     - YA ne daval tebe razresheniya vstat', - holodno skazal Kelson, i
odin ego vzglyad zastavil Konala snova opustit'sya na koleni.
     - Kelson, eto nespravedlivo, - zaprotestoval princ. - YA zhe ne mog
znat', chto ty do sih por zhiv, i etogo ne znala Rosana. Neveroyatno,
kak ty perezhil padenie v vodopad! A zatem, kogda tela ne nashli...
     - Ty vse ravno dejstvoval slishkom pospeshno.
     - Razve mozhno nazvat' pospeshnost'yu zhelanie kak mozhno skoree
obespechit' nasledovaniya prestola? - vozrazil Konal. - YA - regent
Gvinneda, radi vsego svyatogo! Nikto ne znal i ne znaet, skol'ko eshche
vremeni protyanet moj otec. Pochemu, ty dumaesh', sovetniki
podtalkivali tebya k zhenit'be, esli ne radi naslednika?
     - A tebya oni podtalkivali? - ryavknul Kelson.
     - Net, poka net. No ved', v konce-to koncov, vy s Rosanoj ne
davali drug drugu nikakih obyazatel'stv.
     - Vstan', - skazal Kelson vstrevozhenno: ego vnimanie vnezapno
pereklyuchilos' na lyudej, okruzhivshih izgolov'e krovati Nigelya.
Zatem Morgan podozval ego samogo poblizhe.
     - Kak my i boyalis', eto bol'she, chem obychnyj pripadok, - skazal
Morgan, kogda Kelson vstal mezhdu dvumya arhiepiskopami v nogah
krovati. Vozle nego ostanovilas' porazhennaya Meraud s shiroko
raskrytymi glazami. - Pohozhe, tut imelo mesto sochetanie
fizicheskoj travmy i nekoego psihicheskogo bloka. My ne zametili
etogo ran'she, poskol'ku dazhe ne predstavlyali, chto nam iskat'.
CHtoby ustanovit' ego, nuzhen sil'nyj Derini. Dunkan s Dugalom
zanimayutsya fizicheskoj travmoj, no nam mozhet potrebovat'sya tvoya
pomoshch', chtoby razobrat'sya s ostal'nym.
     - Psihicheskij blok, - prosheptala Meraud, dergaya Kelsona za
rukav. - Kelson, o chem on govorit?
     Kelson ne mog vynesti vzglyada Meraud, i, povernuvshis',
holodno posmotrel na ee starshego syna.
     - Boyus', tetya, tebe pridetsya sprosit' ob etom svoego syna. Konal,
tebe chto-nibud' izvestno ob etom?
     - Mne? YA dazhe ne znayu, chto takoe psihicheskij blok. To est', ya
hotel skazat', chto teper' v nekotorom rode znayu, no kogda u otca
sluchilsya pripadok, ya ne znal, - ob座asnil Konal. - Pochemu ty na menya
tak smotrish'?
     - Potomu chto opredelyayu, govorish' li ty pravdu, Konal Haldejn,
nesmotrya na vse tvoi popytki okruzhit' svoe soznanie tumanom, -
otvetil Kelson. - I mne ne nravitsya to, chto ya vizhu. Neuzheli ty
sdelal eto s Nigelem, svoim sobstvennym otcom?
     Zashchity Konala opustilis' eshche plotnee, prezhde chem Kelson
uspel chetko vse vyyasnit', no sama voinstvennost' princa mogla
byt' prinyata za priznanie viny, dazhe esli i ne yavlyalas'
neoproverzhimym dokazatel'stvom.
     - Kak ty smeesh' zadavat' mne takie voprosy? - vspyhnul Konal.
     - Korol' Gvinneda smeet zadavat' lyuboj vopros svoemu vassalu,
poklyavshemusya emu v vernosti, - otrezal Kelson. - Ili ty tak bystro
zabyl, kakuyu klyatvu daval mne, kogda tebya posvyashchali v rycari?
     Prezhde, chem Konal smog otvetit', Morgan zhestom podozval
Kelsona podojti poblizhe.
     - On prihodit v sebya, - skazal Morgan posle togo, kak Dunkan s
Dugalom otoshli. - Slomat' blok okazalos' ne tak trudno, kak my
opasalis', kak tol'ko ponyali, chto iskat'. Edinstvennoe vozmozhnoe
posledstvie - chastichnaya poterya pamyati.
     No vskore stalo yasno, chto esli Nigel' i postradal za vremya
dolgogo prebyvaniya v bessoznatel'nom sostoyanii, to pamyat' ego
ostalas' nevredima. Vzlomav blok, Dunkan myslenno soobshchil
Nigelyu vse o spasenii i vozvrashchenii Kelsona. Teper' Nigel' smog
obratit' vse svoe vnimanie na reshenie drugogo voprosa: chto za
prichina vyzvala ego pripadok.
     Otkryv glaza, on tut zhe ustavilsya na Kelsona.
     - Moj korol', ty zhiv, - prosheptal on ogrubevshim i ohripshim ot
dolgoj bolezni golosom. - A, moj syn, zhelavshij mne smerti, -
prodolzhal on holodno, perevodya vzglyad na prishedshego v uzhas
Konala, - luchshe by tebe samomu umeret', za to chto predal svoyu
krov' i svoego gospodina. On ubil Tircelya, Dunkan, - prodolzhal
Nigel'. - YA smog soedinit' vse razroznennye fakty, posle togo kak
ty otpravilsya za Alarikom, a kogda predstavil Konalu
dokazatel'stva, on takzhe popytalsya ubit' i menya. Navernoe... to, chto
ya sam - Haldejn, i spaslo menya.
     Uslyshav eto, Konal hotel ubezhat', no dva arhiepiskopa, a zatem
i Morgan brosilis' na nego, prezhde chem on uspel dostich' dveri, i
povalili na pol.
     Meraud zakrichala, a Dunkan s Dugalom uderzhivali Nigelya v
lezhachem polozhenii, poskol'ku emu eshche bylo rano vstavat' s
posteli.
     Konal v otchayanii popytalsya sobrat' vse svoi sily, no Morgan
vyhvatil stilet, pytayas' nadavit' rukoyatkoj na sootvetstvuyushchie
tochki u nego na shee, chtoby ego nejtralizovat'. Kardiel' s Bradenom
tem vremenem prizhimali k polu ego ruki i nogi.
     - Konal, esli ty ne prekratish' eto, klyanus', ya pererezhu tebe
gorlo! - ryavknul Morgan. - I nichto sejchas ne dostavit mne bol'shego
udovol'stviya.
     - Net, svyazhite ego, - prikazal Kelson, kogda Morganu nakonec
udalos' najti nuzhnye tochki na shee princa, i tot lishilsya chuvstv. -
On ne zasluzhil takoj legkoj smerti. No my raz i navsegda reshim
eto zakonnym putem. Dunkan, ya hotel by poprosit' tebya i
arhiepiskopov ostat'sya s moim dyadej. Dugal, ya hochu, chtoby ty
obyskal pokoi Konala. Dunkan govoril mne, chto nekie lica
interesovalis' yagdtashem Tircelya. Polagayu, ty najdesh' ego sredi
veshchej Konala. Gotov posporit': imenno on podlil merashu v tvoyu
flyagu, tak chto ya doveryayu tebe najti, gde on spryatal ostal'noe.
     - A ty gde budesh'?
     - V korolevskoj chasovne, ubezhdaya sebya, chto dolzhen spravedlivo
sudit' etogo negodyaya! - skazal Kelson, pinaya Konala. - I, Morgan,
snimi s nego tuniku Haldejnov. On ne dostoin ee nosit'. YA takzhe
hochu poluchit' nazad Kol'co Ognya, dazhe esli dlya etogo potrebuetsya
otrezat' emu palec.
     Kogda Kelson uhodil, Meraud rydala v ob座atiyah Nigelya, no on ne
mog bol'she nahodit'sya v odnom pomeshchenii s Konalom, dazhe poka
tot ostavalsya bez soznaniya. Korol' vzyal s soboj Dhassa Makardri i
postavil etogo blagorodnogo rycarya pered dver'yu chasovni -
sledit', chtoby ego nikto ne pobespokoil.
     Tam, posle togo, kak ego pravednyj gnev nemnogo utih, i korol'
smog trezvo ocenit' situaciyu - poskol'ku u nego ne bylo somnenij
naschet resheniya suda - on pozvolil sebe poplakat'. Nesmotrya na
nakazanie, kotoroe Konal poneset za svoi prestupleniya, koe-chto
ispravit' uzhe nel'zya nikogda.
     Kelson stoyal na kolenyah pered altarem, zakryv lico rukami.
Vdrug on uslyshal, kak otkrylas' dver' za ego spinoj. On povernul
golovu, ozhidaya uvidet' Dugala, kotoryj prishel za nim, no eto byla
Rosana, zakutanna v plashch sinego cveta, ee lico skryval kapyushon.
Korol' nelovko podnyalsya, kogda dver' zakrylas' za neyu i ona
napravilas' k nemu, no ne smog nichego prochitat' za ee shchitami. Ona
nizko poklonilas' emu, pochti kasayas' lbom pola, a zatem podnyalas',
chtoby vstretit'sya s nim vzglyadom.
     Rosana plakala. Pered Kelsonom byla uzhe ne ta bezzabotnaya i
nevinnaya devushka, kotoruyu on pomnil s togo vremeni, kak uezzhal.
     - YA by umolyala vas o miloserdii ko mne i moemu suprugu, moj
gospodin, - prosheptala ona, - no znayu: vy nikogda ne prostite togo,
chto my sdelali.
     - A chto sdelala ty, Rosana, chego ya ne mog by prostit'? - sprosil
Kelson, laskovo snimaya kapyushon u nee s golovy. - Ved' ty, konechno,
ne uchastvovala v predatel'stve Konala.
     Ee volosy pod kapyushonom byli ulozheny podobayushchim zamuzhnej
zhenshchine obrazom, a ne raspushcheny, kak u devushki, i na levoj ruke,
kak tyazhelyj gruz, nahodilis' zolotoe obruchal'noe kol'co i kol'co
s rubinom, podarennye ej Konalom. Oni oba znali eto i ponimali:
ih otnosheniya nikogda ne smogut stat' takimi zhe, kak byli.
     - Vy dobry, sir, - prosheptala Rosana, - no ya znayu o svoej vine. YA
bol'she ne dostojna vas.
     - Rosana...
     - Net, vyslushajte menya, sir. YA poteryala nadezhdu. I teper' ya
zhena Konala, soedinennaya s nim navsegda, nezavisimo ot ego
polozheniya.
     - Ego zhizn', - rezko skazal Kelson, - skoro zakonchitsya. |to sud'ba
vseh ubijc i predatelej. A kogda on umret, ya voz'mu v zhenu ego
vdovu, esli ona soglasitsya.
     - Ona ne mozhet soglasit'sya, sir, - prosheptala Rosana, opuskaya
glaza. - I Cerkov' ne soglasitsya.
     My teper' sostoim v krovnom rodstve: ved' ya zhe vyshla zamuzh za
vashego dvoyurodnogo brata.
     - Mozhno poluchit' osoboe razreshenie Cerkvi.
     - Nichto ne izmenit togo fakta, chto ya noshu ego rebenka.
     - Ty beremenna?
     - YA noshu syna Konala, lyubov' moya, - s neschastnym vidom skazala
Rosana, podnimaya na nego glaza, na kotorye navorachivalis' slezy. -
|to menyaet delo.
     - Net! |to prosto oznachaet, chto u nashih detej budet starshij
svodnyj brat, takzhe Haldejn po krovi, - otvetil Kelson bez
kolebanij. - Rosana, ya lyublyu tebya. Ne otvergaj nashu lyubov'!
     - Mne by ochen' hotelos' postupit' po-drugomu, sir, - skazala
ona. - No princ Konal Haldejn, moj zakonnyj muzh, yavlyaetsya otcom
rebenka, kotorogo ya noshu, a iz-za sovershennyh im ubijstva i
predatel'stva ya bol'she ne dostojna byt' vashej korolevoj.
     - Net! Ego prestupleniya tebya ne kasayutsya!
     - Po zakonu, vozmozhno, i net, sir. No, na samom dele, stoit tol'ko
posmotret', kak stradala moya kuzina Richenda, okazavshis' vdovoj
predatelya, chtoby ponyat', naskol'ko huzhe vse okazhetsya dlya
korolevy.
     I dlya korolya etoj korolevy. YA ne mogu postupit' tak s
Gvinnedom, moj gospodin - i ya ne mogu pozvolit' vam sdelat'
postupit' tak s zemlej, s kotoroj vy obruchilis', prezhde chem stali
dumat' o tom, chtoby najti sebe korolevu. Poetomu ne prinimajte vo
vnimanie nashi proshlye otnosheniya. Teper' ya nikogda ne smogu
byt' vashej, chto by ni sluchilos'.

***

     Polchasa spustya Kelson otpravilsya v tronnyj zal; on shel po
central'nomu prohodu v soprovozhdenii odnogo tol'ko Dugala. Ego
privetstvovali revushchie tolpy. On prednamerenno ne stal
pereodevat' ih v cveta Haldejnov, ostavayas' v gruboj odezhde
gorcev. Ona stala kak by simvolom ego s trudom sderzhivaemogo
gneva, do sih por kipyashchego v serdce.
     Odnako on vnov' nadel Kol'co Ognya vmeste s Glazom Cygana i
medal'onom svyatogo Kambera. Slovno korolevskij skipetr, on nes
na sgibe ruki ne ubrannyj v nozhny mech Haldejnov.
     Ego shag sbilsya tol'ko odin raz, kak raz pered tem, kak on dostig
vozvysheniya. Togda Kelson uvidel, kak Rosana vmeste s Meraud
proskol'znula v bokovuyu dver', chtoby sest' so svoej svekrov'yu na
skam'e ryadom s nosilkami, na kotoryh prinesli Nigelya. Velikij
gercog, za kotorym uhazhivali Dunkan i otec Lael, polusidel,
okruzhennyj mnozhestvom podushek, ego glaza lihoradochno blesteli,
kogda on popytalsya podnyat'sya pri priblizhenii Kelsona, no Dunkan
tut zhe prikazal emu snova lech'. U Dugala na pleche visel yagdtash
Tircelya, a na lice zastylo surovoe vyrazhenie. Morgan zhdal srazu
za bokovymi dver'mi vmeste s Konalom, okruzhennym zhitelyami
Sent-Kiriella i poludyuzhinoj rycarej v polnom snaryazhenii. Na
verhnih galereyah raspolozhilis' luchniki Haldejnov, tetiva ih
lukov byla natyanuta, strely gotovy sorvat'sya. Oni uspeyut
spravit'sya dazhe s plennikom Derini do togo, kak on smozhet
prichinit' komu-to vred.
     Privetstvennye kriki sobravshihsya prodolzhalis', poka korol'
ne povernulsya k poddannym licom. On stoyal, poglazhivaya rukoyatku
mecha Haldejnov. Kriki privetstviya dolgo otdavalis' ehom ot
vysokih balok zala. Braden i Kardiel' stoyali za tronom s dvuh
storon. Pojmav vzglyad korolya, Braden prines samuyu staruyu i
prostuyu iz paradnyh koron Kelsona: zolotoj obruch shirinoj v dva
pal'ca, ukrashennyj rez'boj so vstavlennymi nebol'shimi
rubinami. Ona luchshe vsego sochetalas' s odezhdoj gorcev. V zale
stalo tiho, kogda korol' sklonil golovu, chtoby prinyat' koronu iz
ruk arhiepiskopa, prosheptal slova blagodarnosti, a zatem zanyal
svoe mesto.
     - Gospoda, blagodaryu vas za takoe privetstvie, - skazal Kelson,
kogda nakonec ustanovilas' takaya tishina, slovno pered nim lezhal
spokojnyj prud. - Ochen' horosho byt' doma i eshche luchshe znat', chto
vernost' tebe ne pokolebalas'. Hotelos' by mne skazat' to zhe samoe
obo vseh moih poddannyh, o tom, chto vse ostavalis' predany mne v
moe otsutstvie, no k sozhaleniyu eto ne tak, po krajnej mere, v odnom
uzhasayushchem sluchae. Odnako pered tem kak perejti k resheniyu etogo
nepriyatnogo voprosa, ya s radost'yu gotov soobshchit' vam priyatnuyu
novost' - moj lyubimyj dyadya Nigel', kotoryj vsegda predanno
sluzhil mne i moej sem'e, snova sredi nas i poshel na popravku -
hotya i dostatochno slab, slabee, chem nam hotelos' by ego videt', -
dobavil on, brosaya vzglyad na Nigelya i ostanavlivaya zhestom ego
ocherednuyu popytku podnyat'sya. - No cherez neskol'ko nedel', kak
polagayut ego lekari, on polnost'yu vyzdoroveet i vernetsya k
podgotovke korolevskih pazhej i oruzhenoscev, gonyaya ih kak sleduet,
chtoby iz nih poluchilis' prekrasnye voiny i chestnye lyudi, a takzhe
prodolzhit vypolnyat' funkcii odnogo iz moih samyh doverennyh i
cennyh sovetnikov. Privetstvuyu tebya, dyadya, i blagodaryu za vse.
     Kogda zal opyat' vzorvalsya radostnymi i odobritel'nymi
krikami, Kelson snova brosil vzglyad na Nigelya, kotoryj nelovko
opustil golovu, smahivaya slezy gordosti. K nemu podoshla Meraud i
sklonilas' ryadom. Za nim stoyali dva ego syna, Pejn i Rori, kotoryh
uteshal Dunkan. Im yavno bylo neuyutno i strashno, po krajnej mere,
oni vyglyadeli ispugannymi i staralis', chtoby nikto ne zametil,
kak oni vglyadyvayutsya v zal, pytayas' najti glazami starshego brata.
A Rosana tak i sidela na skam'e. Kazalos', ej hochetsya szhat'sya v
komok, chtoby stat' nevidimoj. Ona ne podnimala glaz. Kelson
vzdohnul, otvorachivayas' ot etogo pechal'nogo zrelishcha.
     - Eshche odna veshch', kotoruyu ya dolzhen soobshchit' vam, kasaetsya moego
vernogo druga i duhovnika episkopa Dunkana Maklajna, gercoga
Kassanskogo, - on pochuvstvoval, kak Dunkan napryagsya, no ne stal
smotret' v ego napravlenii. - Mnogie iz vas uzhe znayut, chto otec
Dunkan - Derini. - On podnyal ruku, prizyvaya k molchaniyu, kogda po
zalu probezhal shepot, ugrozhaya snova nadolgo narushit' tishinu i ne
dat' korolyu prodolzhit'. Ne vse smogli s legkost'yu prinyat' takoe
otkrytoe i otkrovennoe priznanie prinadlezhnosti Dunkana k
Derini. - Kak ya takzhe znayu, nekotorye iz vas vyskazyvali opaseniya
naschet togo, ne sdelaet li raskrytie etogo fakta nevozmozhnym dlya
nego ostavat'sya svyashchennosluzhitelem i episkopom. YA rad soobshchit'
vam, chto tol'ko chto vernulsya s zasedaniya sinoda v Valorete, i
Ramosskie Ulozheniya, zapreshchayushchie Derini stanovit'sya
svyashchennosluzhitelyami, nahodyatsya v processe otmeny. Vchera, kak
podtverdit arhiepiskop Braden, episkopy edinoglasno
progolosovali za to, chtoby ostavit' otca Dunkana svyashchennikom i
episkopom, prostili ego i otpustili emu grehi, a takzhe prostili
vse prigresheniya, chto on mog sovershit' v proshlom v svyazi s etim
nespravedlivym polozheniem zakona. Kak menya zaverili, otpushchenie
grehov budet dano lyubomu drugomu Derini, kotoryj v nastoyashchee
vremya mozhet byt' svyashchennosluzhitelem, i takim obrazom my
pokonchim s surovoj nespravedlivost'yu, sovershennoj v proshlom
otnositel'no teh, kto prishel sluzhit' Gospodu, brosaya vyzov
zakonam chelovecheskim, i chej edinstvennyj greh zaklyuchalsya v tom,
chto oni rodilis' Derini.
     Kelson sdelal glubokij vdoh.
     - I vse eto privodit nas k izmeneniyu proshloj oficial'noj
pozicii otnositel'no Derini. Zakon menyaetsya, i prostaya
prinadlezhnost' k Derini otnyne ne budet schitat'sya
prestupleniem. Otsutstvie podobnogo v proshlom ob座asnyaetsya tem,
chto bol'shinstvo lyudej ne osoznavalo istinnyh sposobnostej
Derini - i eto slabost' nashego naroda, i prostyh smertnyh, i
Derini: my chasto boimsya togo, chego ne ponimaem. Poetomu to, chto ya
sobirayus' prodemonstrirovat' vam, budet predstavleno otkryto,
chtoby vy vse znali: i Derini, i dazhe chleny korolevskoj sem'i
ravnym obrazom nesut otvetstvennost' pered zakonom. Koe-chto iz
togo, chto dolzhno proizojti, udivit, porazit i dazhe ispugaet vas -
no ya schitayu: prishlo vremya vsem uznat' pravdu.
     On povernulsya k tomu mestu, gde v konce zala stoyal Morgan.
Ryadom s nim nahodilsya Konal.
     - Alarik, gercog Korvinskij, vvedite obvinyaemogo.
     Sobravshiesya odnovremenno rezko vzdohnuli, kogda Morgan
medlenno poshel po central'nomu prohodu vmeste s Konalom. Stilet
kasalsya gorla princa, ego ruki byli svyazany, a v seryh glazah gorel
vyzov i gnev.

Glava dvadcat' vos'maya

Car', sidyashchij na prestole suda, razgonyaet ochami svoimi vsyakoe
zlo (Pritchi 20:8)

     Vo vremya suda vse sluchivsheesya v konce koncov vyplylo na svet.
Kogda Konalu pokazali yagdtash Tircelya, on sperva stal otricat'
svoyu vinu.
     - YA ne predaval tebya, Kelson, - rydal on, - no eti neschast'ya
prosto.., sluchalis' sami po sebe. |to nespravedlivo! Pochemu ty
poluchil vse, raz tvoj otec okazalsya starshe moego? Ty stanovish'sya
korolem, tebe dostaetsya vsya slava - i vlast' - i ty, ko vsemu v
pridachu, sobiralsya zhenit'sya na zhenshchine, kotoruyu lyubil i ya. YA
videl tebya s nej v sadu v poslednij vecher pered nashim ot容zdom!
     - I ty reshil pogubit' sopernika? - sprosil Morgan, kogda
Rosana zakryla lico rukami i molcha plakala, a Kelson krepko szhal
zuby.
     - Net! - otvetil Konal. - YA revnoval - eto ya priznayu - no ya nikogda
ne sdelal by nichego durnogo Kelsonu. On byl moim korolem.
     - Tem ne menee, ty dobavil merashu vo flyagu Dugala, znaya, chto
Kelson takzhe mozhet iz nee hlebnut', - vstavil Dunkan. -
Nesomnenno, ty ponimal, kakie mogut byt' posledstviya.
     - YA nichego ne znayu o merashe, - nastaival Konal, hotya ni u kogo iz
prisutstvuyushchih Derini ne bylo somnenij, chto on lzhet. - YA..,
zavidoval Dugalu, no ya nikogda by ne popytalsya ubit' i ego.
     - No ty ochen' bystro vospol'zovalsya situaciej, poveriv v smert'
Kelsona i Dugala, - skazal arhiepiskop Braden.
     Konal s vyzovom podnyal golovu.
     - Kazalos', sud'ba ubrala s dorogi oboih moih sopernikov, a mne
dazhe ne potrebovalos' udarit' pal'cem o palec, - nadmenno skazal
on. - Tem vremenem ya chuvstvoval otvetstvennost' za prodolzhenie
korolevskogo roda. Vse schitali, chto Kelson mertv - vklyuchaya
Alarika i Dunkana! I eto oznachalo: moj otec stanovitsya korolem - a
ya ego naslednik. Mne sledovalo tut zhe najti sebe podhodyashchuyu
nevestu i obespechit' nasledovanie prestola, chego ne udalos'
sdelat' moemu kuzenu. CHto by eshche ya ni sdelal oshibochno, no, po
krajnej mere, svoj dinasticheskij dolg ya vypolnil: moya zhena uzhe
nosit rebenka. |to ne prestuplenie.
     V dannom sluchae Konal, k sozhaleniyu, byl prav, hotya mnogie i
sozhaleli o sluchivshemsya, kogda bylo uzhe slishkom pozdno.
Pridvornyh v shoke povernulis' k Rosane, no ee lico ostavalos'
skrytym v ladonyah. Ona odinoko sidela na skam'e nedaleko ot
nosilok Nigelya.
     - A kak naschet smerti Tircelya? - sprosil Dunkan. - Ty hochesh'
skazat', eto tozhe ne prestuplenie?
     - |to byl neschastnyj sluchaj, - otvetil Konal. - My porugalis'.
My oba skazali veshchi, kotoryh ne sledovalo govorit'. |to privelo k
drake, i on.., svalilsya spinoj vpered i udarilsya golovoj. YA ne
sobiralsya ubivat' ego, no boyalsya, chto menya obvinyat v ego smerti.
     - I ty chuvstvoval sebya vinovatym, potomu chto vtajne vstrechalsya
s Tircelem, - holodno dobavil Morgan. - A vstrechayas' s nim tajno,
ty, na samom dele, sovershal vmeste s nim prestuplenie - poskol'ku
vy hoteli uzurpirovat' magiyu Haldejnov, kotoraya vsegda
dostavalas' starshemu v rodu. V konce koncov, ty planiroval
osporit' prava korolya na prestol. Imenno poetomu, kogda my s
Dunkanom pytalis' peredat' tebe magicheskoe nasledie Haldejnov -
posle togo, kak ty chut' ne ubil svoego otca nezakonno poluchennoj
siloj - u nas oboih slozhilos' vpechatlenie: chto-to ne tak. My ne
mogli na samom dele peredat' tebe mogushchestvo, poskol'ku ty uzhe
ovladel im, brosiv vyzov zakonu!
     - Net! |to bylo sovsem ne tak!
     - Togda kak eto bylo, kuzen? - potreboval otveta Kelson, - My
znaem, chto Tircel' vsegda schital: sila Haldejnov mozhet
prinadlezhat' bolee, chem odnomu Haldejnu za raz. I vy vdvoem
reshili eto dokazat', ne tak li? I teper' my tochno znaem, pochemu
eto ran'she vsegda zapreshchalos'.
     Dopros dlilsya neskol'ko chasov. Gde-to v seredine pribyla
radostnaya, nemnogo ispugannaya Dzhehana, soprovozhdaemaya otcom
Ambrosom. Ih perehvatil Dunkan i velel otcu Ambrosu otvesti
korolevu na odnu iz verhnih galerej prezhde, chem ona smogla
prervat' proceduru, poskol'ku Kelsonu ne sledovalo na nee
otvlekat'sya v takoe vremya. Kelson zametil, kak poyavilas' mat', no
eto ne pokolebalo ego namerenij. Vzdohnuv, on medlenno kivnul,
kogda Konal nakonec zakonchil svoyu poslednyuyu popytku
opravdat'sya.
     - Prodolzhat' bessmyslenno, - tiho skazal korol'. - Sam tvoj
otkaz pozvolit' nam vyyasnit', govorish' ty pravdu ili lzhesh',
prigovarivaet tebya.
     CHto ty sdelal by na moem meste, Konal? Kak by ty sam razreshil
etu slozhnuyu situaciyu?
     Konal, sidevshij na stule s pryamoj spinkoj, ustalo podnyal
svyazannye ruki, kak by demonstriruya etim zhestom polnuyu
bezvyhodnost' svoego polozheniya. Morgan i Dhass Makardri stoyali
po obeim ego storonam.
     - CHto eshche mozhno sdelat', krome kak ubit' menya, kuzen? - gor'ko
sprosil on. - Ty uzhe davno lishil menya vozmozhnosti poluchit'
polozhennoe mne po pravu rozhdeniya. I nezavisimo ot togo, chto ya
skazhu, ty vse ravno prigovorish' menya.
     Kelson neuyutno poerzal na trone, znaya, chto eto pravda. No
prezhde chem on uspel otkryt' rot, chtoby chto-to skazat', Konal
vnezapno v otchayanii prygnul vlevo i perekinul svyazannye zapyast'ya
cherez golovu Dhassa, zavalivayas' na pol takim obrazom, chtoby telo
Dhassa predohranilo ego ot udarov i strel. On perevernul stul,
sovershaya brosok, no do togo, kak stul upal, Konal lovko otshvyrnul
ego v storonu Morgana. V rezul'tate Morgan ruhnul na pol vmeste
so stulom. Odnovremenno Konal sozdal goryashchuyu auru belogo sveta
vokrug sebya i Dhassa, tut zhe zastavivshuyu Morgana otskochit'
podal'she.
     - Otzovi luchnikov, ili ya ub'yu ego! - zakrichal Konal, neistovo
vertya golovoj iz storony v storonu, chtoby videt' vseh. Dhass
pytalsya soprotivlyat'sya. - YA ne hochu ego ubivat', no esli uzh mne vse
ravno umirat', mne nechego teryat'. Morgan, otojdi! Ty znaesh', chto ya
mogu sdelat'. I esli menya kosnetsya hot' odna strela, ya ub'yu Dhassa
do togo, kak umru sam. YA mogu eto sdelat'!
     Kelson vskochil na nogi, kogda nachalas' bor'ba, i Dugal uzhe
probezhal do serediny vozvysheniya. Vse pridvornye instinktivno
sharahnulis' nazad, poka luchniki celilis', a lyudi Makardri
vyhvatili oruzhie, no korol' zhestom pokazal: sleduet prekratit'
lyuboe vmeshatel'stvo, po krajnej mere, sejchas.
     - Konal, ne bud' glupcom! - skazal Kelson. - Ne dobavlyaj
prednamerennoe ubijstvo k spisku svoih prestuplenij. CHto tebe
sdelal Dhass?
     Konal tol'ko ulybnulsya i prosheptal chto-to na uho Dhassu. Glaza
princa goreli, v nih byl vyzov.
     Molodoj rycar' prekratil soprotivlenie, ego ruki bezvol'no
obvisli po bokam, a glaza zakrylis'.
     |nergeticheskoe pole, ne pozvolyavshee Morganu podojti poblizhe,
iskazilo oshchushchenie togo, chto imenno delal Konal, no nedostatochno.
Vsem Derini stalo yasno: on uzhe vzyal pod kontrol' razum Dhassa -
poskol'ku ruki yunoshi medlenno podnyalis' i nachali razvyazyvat'
zapyast'ya Konala.
     - Nu, pochemu ty ne poshlesh' svoih lyudej razrubit' menya na
chasti, Kelson? - izdevalsya Konal, pobedno poglyadyvaya vverh na
koleblyushchihsya luchnikov, poka Dhass razvyazyval uzly. - Ubej menya,
kak ty proshlym letom ubil Sikarda Makardri. No ne dumayu, chto
ty stanesh' riskovat' zhizn'yu Dhassa, esli vmesto etogo smozhesh'
zaklyuchit' sdelku.
     - YA ne zaklyuchayu sdelok s predatelyami, Konal, - holodno skazal
Kelson, podnimaya ruku, chtoby uderzhat' luchnikov na galereyah ot
pospeshnyh dejstvij. - No hotya by dlya togo, chtoby razvlech' menya,
mozhet, skazhesh', chego ty hochesh'? Ty, konechno, ne dumaesh'
spokojno ujti otsyuda posle vsego, chto ty natvoril?
     Zapyast'ya Konala nakonec byli razvyazany. On otvel pravuyu ruku
nazad i namotal na kulak kosicu Dhassa, derzha golovu molodogo
rycarya blizko k svoej sobstvennoj, v to vremya kak drugoj rukoj
szhimal sheyu yunoshi.
     - YA hochu, chtoby ty srazilsya so mnoj, odin na odin, v nastoyashchem
Magicheskom Poedinke, - tiho skazal Konal, v ego glazah poyavilos'
dikoe i odnovremenno hitroe vyrazhenie. - YA hochu, chtoby ty
srazilsya so mnoj tak, kak srazhalsya s Karissoj vo vremya koronacii -
no tol'ko v etom sluchae ishod budet nemnogo drugim. Ved' za mnoj
stoyat znaniya Tircelya Klaronskogo, usilivayushchie magiyu Haldejnov,
kotoroj obladaem my oba.
     V zapolnennom zale podnyalsya shepot. Lyudi byli vozmushcheny i ne
odobryali proishodyashchee, v osobennosti Derini, no Kelson tol'ko
szhal zuby, s trudom sderzhivaya gnev.
     - Ty, v samom dele, dumaesh', chto eto chto-to reshit? Dazhe esli ty
i vyigraesh', Konal, tebya nikto ne priznaet. Esli ty ub'esh' menya,
ty ne vyjdesh' iz etogo zala zhivym, nesmotrya na to, skol'ko
nevinnyh lyudej tebe pridetsya ubit' po puti.
     - Znachit, oni zaplatyat vysokuyu cenu za moyu zhizn', - otvetil
Konal. - I ya umru v bitve - a ne ot ruki palacha.
     - A ty tak uveren, chto dolzhen umeret'?
     Konal hmyknul.
     - Ty prinimaesh' menya za idiota? Ty ne mozhesh' ostavit' menya v
zhivyh, znaya, chto ya mogu sdelat'. Esli ty ne ub'esh' menya, tebe
pridetsya postoyanno ispol'zovat' svoih luchshih Derini, chtoby
ohranyali menya den' i noch' do konca moej zhizni - ved' poprobovav
vkus togo, chto na samom dele oznachaet byt' Haldejnom, ya teper' ne
uspokoyus', poka korona ne budet moej.
     I hotya emu hotelos' by, chtoby vse slozhilos' kakim-to drugim
obrazom, Kelson znal - eto pravda: na etot raz Konal pozvolil emu
proniknut' v svoe soznanie. I eto ponimal i Nigel', teper'
prinyavshij sidyachee polozhenie, opirayas' na plecho Dunkana, kotoryj
takzhe zashchishchal ego svoimi shchitami. Nigel' ponyal eto ne s pomoshch'yu
sposobnostej Haldejnov, a blagodarya prostoj chelovecheskoj
intuicii. I on znal svoego syna. Ego glaza potemneli ot pravednogo
gneva.
     - Mne stydno za chest' moej sem'i, sir, - skazal on, kogda Kelson
prosmotrel v ego napravlenii. - Konal - moj syn, i ya lyublyu ego, no
on opozoril menya. Esli dazhe otbrosit' to, chto on sotvoril s
sobstvennym otcom, on pytalsya uzurpirovat' tron i ubit' korolya.
Za eto ya ne mogu prostit' ego. On predatel'. On dolzhen umeret'.
     Meraud takzhe ne mogla prosit' za syna i vystupat' v ego zashchitu,
poskol'ku ej eto ne pozvolyala chest'. Hotya ona nichego ne vyrazila
slovami, ona napokaz otvernulas' ot Konala, kogda Kelson perevel
vzglyad na nee.
     - Gospozha? - tiho skazal Kelson, s neohotoj obrashchaya vnimanie na
Rosanu.
     Ona otkazyvalas' vstretit'sya s nim vzglyadom.
     - Ne prosite menya govorit' za ili protiv moego muzha, sir, -
prosheptala ona. - I moe budushchee ne dolzhno vliyat' na vashe
reshenie. YA nikogda bol'she ne vyjdu zamuzh. Nikogda! Poetomu
delajte to, chto, kak vy znaete, vy dolzhny sdelat'. Delajte to, k
chemu vy byli rozhdeny i k chemu vas gotovili.
     Vzdohnuv, Kelson snova povernulsya k Konalu, na lice kotorogo
vo vremya rechi Rosany vnachale poyavilas' nadezhda, a potom legkaya
grust'. No kogda on opyat' posmotrel na korolya, ego vyrazhenie vnov'
sdelalos' vyzyvayushchim, a ruka szhalas' na gorle Dhassa.
     - Ona ved' vse skazala, ne tak li? - sprosil on. - Delaj to, chto
dolzhen. A ya sdelayu to, chto dolzhen ya.
     - Horosho, - ustalo skazal Kelson. - Znachit, sostoitsya Poedinok.
A teper' otpusti Dhassa.
     - A otkuda ya mogu znat', chto ty ne otdash' prikaz luchnikam
rasstrelyat' menya do togo, kak my smozhem vstretit'sya v shvatke? -
vozrazil Konal, kogda Dzhehana medlenno vstala, vnezapno ponyav,
chto dolzhno proizojti. - Vspomni, mne dovodilos' ran'she
pol'zovat'sya luchnikami, kuzen. YA znayu, na chto oni sposobny.
     Kelson nasmeshlivo hmyknul. Vstretivshis' s nim vzglyadom,
Dzhehana tut zhe sela obratno.
     - YA dam tebe slovo.
     - V samom dele? - otvetil Konal. - Poklyanesh'sya svoej chest'yu na
meche Haldejnov?
     Kelson pokrasnel: Konal ocenil ego pravil'no - Kelson Haldejn
ne smozhet narushit' dannuyu takim obrazom klyatvu.
     - YA klyanus' svoej chest'yu na meche Haldejnov. YA chestno vstrechus'
s toboj v shvatke, v sootvetstvii s Drevnimi tradiciyami,
ustanovlennym dlya Magicheskih Poedinkov, no pri dvuh usloviyah.
Pervoe: esli v lyuboe vremya do ili vo vremya shvatki ty narushish'
pravila, vse klyatvy otmenyayutsya, i ya budu svoboden sdelat' s toboj
to, chto poschitayu nuzhnym, i takim obrazom, kak poschitayu nuzhnym.
     - Razumnoe uslovie, no ya ne sobirayus' narushat' tradicii -
soglasilsya Konal. - A vtoroe?
     - Neobyazatel'no provodit' Poedinok do smerti odnogo iz
uchastnikov, a tol'ko do teh por, poka odin iz nas ne oderzhit yavnuyu
pobedu nad drugim.
     Skoree vsego, eto budu ya.
     - Neskol'ko samouverennoe predpolozhenie, kuzen, - zametil
Konal. - Ili ty boish'sya umeret' v kruge?
     Kelson tol'ko grustno pokachal golovoj.
     - YA ne sobirayus' segodnya nigde umirat', Konal.
     No ya nameren ne pozvolit' tebe dostojno umeret' v bitve,
poskol'ku ty dolzhen byt' kaznen tak, kak sleduet kaznit'
predatelej.
     Otvet yavno razozlil Konala, no on ponyal: nikakih drugih
uslovij ne posleduet.
     - Horosho. V lyubom sluchae eto spornyj vopros, raz ya tozhe ne
sobirayus' umirat'. No ya klyanus' moej chest'yu - chto by ty o nej ni
dumal. YA takzhe budu sledovat' tradiciyam Magicheskogo Poedinka i
dvum postavlennym toboyu usloviyam. Znachit, etot vopros reshen, -
dobavil on, ottalkivaya pokornogo Dhassa, i vstal.
     Luchniki pereminalis' s nogi na nogu, nekotorye iz nih stali
vnov' podnimat' luki, no ih ostanovil zhest Kelsona.
     - Pust' nikto ne vmeshivaetsya, - skazal on, bystro podnimayas',
chtoby otdat' mech Dugalu.
     Koronu on peredal na hranenie Nigelyu, tem samym
demonstriruya, chto Nigel' vse eshche ostaetsya naslednikom, dazhe esli
Konalu i udastsya oderzhat' pobedu. Kogda Kelson soshel s
vozvysheniya, Morgan pomogal ploho soobrazhayushchemu Dhassu sest'
na stupen'ku. Korol' ostanovilsya vyrazit' sochuvstvie i
odobryayushche polozhil ruku na plecho molodogo rycarya.
     - S toboj vse v poryadke, Dhass?
     - Da, sir. YA pytalsya ne pozvolit' emu tak menya ispol'zovat', no
nichego ne mog podelat'.
     - |to ne tvoya vina, - tiho otvetil Kelson. - Ne bespokojsya po
etomu povodu. Alarik, dolzhen li ya volnovat'sya iz-za Dhassa? Konal
ne podgotovil nikakih nepriyatnyh syurprizov?
     Morgan pokachal golovoj s podzhatymi gubami.
     - |to bylo prosto ustanovlenie kontrolya cherez kontakt. Nikakih
posledstvij i ostatochnyh yavlenij. No bud' ostorozhen. S ego
potencialom Konal mozhet byt' takim zhe mogushchestvennym, kak i
ty. I nevozmozhno predskazat', kakuyu dopolnitel'nuyu informaciyu
i sposobnosti on poluchil ot Tircelya.
     - Nu, u nego vse ravno net krovi Derini, - otvetil Kelson,
podnimaya glaza na Dzhehanu i starayas' uspokoit' ee ulybkoj. -
Mozhet, eto sygraet rol'.
     - |to, ili opyt, - soglasilsya Morgan. - K schast'yu, on lish'
nedavno poluchil znaniya ot Tircelya.
     |to minus dlya nego, nezavisimo ot togo, naskol'ko horosh byl ego
nastavnik. Udachi, moj gospodin.
     Kelson kivnul, vypryamlyayas'. Konal stoyal v odinochestve v centre
zala, ego ruki byli skreshcheny na grudi, lico vyrazhalo
samodovol'stvo, pravda, v glazah pobleskivalo legkoe bespokojstvo,
no ono zaglushalos' predvkusheniem shvatki. Kto-to otodvinul stul
v storonu. Kogda ih glaza vstretilis', Kelson spustilsya s
vozvysheniya. Sobravshiesya v zale pridvornye tut zhe stali otstupat'
nazad, osvobozhdaya pobol'she mesta v centre zala, poskol'ku mnogie
prisutstvovali na dueli Kelsona s Karissoj, i znali: vskore v
vozduhe poletyat molnii, kotorymi stanut obmenivat'sya
poedinshchiki.
     - Ty uveren, chto zhelaesh' etogo? - tiho sprosil Kelson.
     Na mgnovenie Konal pokazalsya neuverennym, no zatem nadmenno
kivnul.
     - Ty ne ostavil mne vybora, - prosheptal on, - YA zagnan v ugol.
Nezavisimo ot togo, chto ya sdelayu, ya umru. No esli ya utyanu i tebya s
soboj, to eto uzhe chto-to, ne tak li? YA tol'ko hotel poluchit'
prinadlezhashchee mne po pravu, Kelson, no ty byl korolem i ne
sobiralsya nichego mne otdavat'.
     Kelson prezritel'no hmyknul.
     - Po pravu? Kogda, interesno, ty pokazyval sebya dostojnym i
zasluzhivayushchim poluchit' chto-to sverh togo, na chto v samom dele
imel pravo? Ty mog by pojti po stopam otca, Konal. Razve eto byla
by takaya uzhasnaya sud'ba?
     - Moj otec mozhet byt' velikim voinom, no u nego net
chestolyubiya, - otvetil Konal. - On byl dovolen vsegda ostavat'sya na
vtorom meste, a ya ne mogu.
     |to ne v moej prirode.
     - Znachit, v tvoej prirode zalozheno zhelanie opozorit'sya? -
vozrazil Kelson. - Poskol'ku eto - edinstvennoe, na chto ty mozhesh'
rasschityvat' segodnya.
     - Odin iz nas budet opozoren, no ya ne nameren byt' im!
     - |to bessmyslennyj spor, - vpolgolosa otvetil Kelson. -
Ustanavlivaj krug.
     - YA? - probormotal Konal.
     - Da, ty. Ty vse eto zateyal. Poetomu mozhesh' nachinat' svoyu
poslednyuyu igru. Ili ne znaesh', kak eto delaetsya? ukol vozymel
zhelaemyj rezul'tat. Konal s obizhennym vidom otstupil nazad na
tri shaga, podnyal ruki nad golovoj, potom razvel ih v storony, tiho
shepcha sebe pod nos slova nuzhnogo zagovora. Polukrug malinovogo
ognya vzmetnulsya vverh iz pola za ego spinoj i vokrug nego.
Nablyudayushchie za processom pridvornye tut zhe otbezhali eshche
dal'she i prizhalis' spinoj k yuzhnoj stene zala. Stoyavshie za
spinoj Kelsona tozhe otoshli nazad, k nisham s oknami na severnoj
storone.
     Kelson proveril bar'er, ustanovlennyj Konalom,
udovletvorivshis', chto nikomu ne grozit smert' v popytke ego
snyat'. Zatem on sam podnyal ruki i torzhestvenno razvel ih v
storony, risuya v vozduhe rovnuyu dugu. Za ego spinoj tozhe vspyhnul
malinovyj ogon', podobnyj ognyu Konala, i oni oba okazalis'
zakryt v magicheskom kruge.
     - Snova tvoya ochered', - skazal Kelson, opuskaya ruki.
     Legkost' tona korolya, predpolagayushchaya trivial'nost' vsego, chto
mozhet popytat'sya sdelat' Konal, razozlila princa, no Konal snova
podnyal ruki do urovnya plech.
     - Esli ty ozhidaesh' chego-to banal'nogo, to zrya, - skazal Konal. -
Moj nastavnik imel svoj vzglyad na podobnye veshchi. YA podtverzhdayu:
krug budet sderzhivat' vse sily, kotorye my podnimem v etih
granicah, chtoby nikto za ego predelami ne postradal. On ne budet
razorvan, poka odin iz nas ne oderzhit nad Drugim chistuyu pobedu.
Ty tochno tak zhe ponimaesh' usloviya?
     - Da, - soglasilsya Kelson, snova podnimaya ruki.
     I poluchiv kivok ot Konala, stal izlivat' energiyu, chtoby
zamknut' krug. Konal delal to zhe samoe, smutno osoznavaya, kak ogon'
dvuh dug, narisovannyh imi, podnimaetsya, sozdavaya kupol u nih nad
golovami. Kogda oni zakonchili, slozhilos' vpechatlenie, chto oni
okazalis' pod kupolom iz rozovatogo, slegka opalesciruyushchego
stekla.
     Prakticheski srazu zhe posle togo, kak kupol okazalsya na meste,
Kelson pereshel k atake, dazhe ne udosuzhivshis' vyglyanut' naruzhu,
za predely kupola.
     Pri slozhivshihsya obstoyatel'stvah on ne hotel tratit' vremya na
teatral'nye effekty. Poetomu vneshne bylo sovershenno nezametno,
kak on sobiraet silu. Kak tot, komu brosili vyzov, on ne
namerevalsya otkazyvat'sya ot prava pervogo udara prosto potomu, chto
Konal byl odnoj s nim krovi. Ataka nachalas' do togo, kak Konal
ponyal, chto shvatka uzhe idet.
     Konal slegka poshatnulsya posle pervogo udara, odnako ego shchity
ustoyali, i on otvetil seriej tradicionnyh razvedyvatel'nyh
udarov, kotorye Kelsonu i ran'she prihodilos' otrazhat'. Korol'
snova eto sdelal s legkost'yu, i v otvet otpravil ozhidaemye ot nego
probnye udary - na kotorye Konal otvetil tak zhe legko, kak korol'
otvechal na ego sobstvennye.
     Posledovavshee za etim stalo bolee ser'eznoj bitvoj razumov i
sily. Kakoe-to vremya Kelson reshil prosto tverdo derzhat'sya i
pozvolit' Konalu vyplesnut' pervye izlishki energii na
neproduktivnye ataki. Konal prinyal vyzov, podpityvaya svoi ataki
vse vozrastayushchim kolichestvom zhivyh vizual'nyh obrazov - vnachale
koshmarnye videniya iz ego sobstvennyh hudshih snov, zatem -
bezzhalostnaya posledovatel'nost' obrazov iz proshlogo Kelsona. |to
byli lyudi i sobytiya, kotorye ili ugrozhali Kelsonu, ili
prinosili emu sil'nuyu bol': fanatichnyj i slegka bezumnyj
arhiepiskop Loris, muchivshij Dunkana; obrechennyj Sikard
Makardri, dyadya Dugala i predatel', na kotorogo Konal ssylalsya
ran'she, bespomoshchno padayushchij so streloj v glazu, zastrelennyj
samim Kelsonom v krugu rycarej i strelkov, nesposobnyj ubezhat';
starshij syn Sikarda princ Itel Mearskij, poveshennyj po
prikazu Kelsona, ne ispovedovavshijsya, ne poluchivshij otpushcheniya
grehov i ne raskayavshijsya; eshche odin mearskij princ,
svyashchennosluzhitel' i episkop po imeni Dzhedail, klanyayushchijsya
palachu; princ Llevell iz Meary, mladshij brat Itela, obvinyayushchij
Kelsona v smerti Sidany kak raz pered tem, kak palach otrubil emu
golovu i, nakonec, sama Sidana, zahlebnuvshayasya krov'yu na rukah u
Kelsona, i oskvernenie krov'yu svyashchennogo altarya, pered kotorym
oni tol'ko chto proiznesli svoi brachnye obety.
     Poslednee bol'she vsego potryaslo Kelsona, no tol'ko poka Konal
ne pokazal yarkie obrazy brachnoj nochi s Rosanoj, kotorye razbudili
v pamyati Kelsona ego sobstvennyj eroticheskij son o nej vo vremya
ispytaniya v peshchere.
     Iz pamyati vsplyl drugoj obraz, s kotorym on vstretilsya u
svyatyni - prizrak odetogo v seroe pokrovitelya togo mesta,
mogushchestvennogo, stoyavshego u kraya ego kruga i prosyashchego vojti, i
to, kak Kelson vpustil ego vnutr'. I teper' on obratilsya k svyatomu
Kamberu, vyzyvaya ego obraz nastol'ko tochno v detalyah, naskol'ko
pomnil - serebristye glaza, v kotoryh chelovek mog utonut', tak
pohozhie na glaza Haldejnov; krugloe dobroe lico, obramlennoe
sedymi volosami; nezhnye, no sil'nye ruki, protyagivayushchie pal'cy
k ego golove - i k golove Konala.
     Vnezapno Konal tozhe uvidel etot obraz, i v udivlenii otstupil
nazad, ispuganno podnimaya ruki, starayas' oboronit'sya, kogda figura
svyatogo ne otstupila, a naoborot prodolzhala priblizhat'sya. Kelson
stoyal, ne dvigayas', ustavivshis' na prizrak, edva pozvolyaya sebe
dyshat', neuverennyj, ego li vole povinuetsya etot obraz - ibo kak
Kamberu udalos' vojti v krug bylo vyshe ego ponimaniya. V
poslednij raz, kogda k nemu yavlyalsya Kamber, Kelsonu ved' prishlos'
otvorit' vrata...
     No poyavivshuyusya sushchnost', nezavisimo ot togo, byl li eto sam
Kamber ili prosto gallyucinaciya, sozdannaya voobrazheniem Kelsona,
ne ostanovil zagovorennyj krug. Ona nadvigalas' na Konala, princ
prodolzhal otstupat', poka nakonec ego plechi ne prizhalis' k izgibu
kruga, bar'erom okruzhayushchego mesto shvatki. A prizrak vse ravno
prodolzhal nastupat'.
     Konal zakrichal, kogda ruki prizraka shvatili ego golovu, i eto
byl krik chistogo uzhasa, rezko otdavshijsya v tumannyh granicah
kupola. No prizrak ne ischez, kogda Konal nakonec zakrichal v
poslednij raz i bez sil ruhnul na pol, hvatayas' za viski - to li
mertvyj, to li lishivshijsya soznaniya. Prizrak na neskol'ko sekund
sklonilsya nad lezhashchim bez dvizheniya princem, zatem legko
podnyalsya i povernulsya k Kelsonu.
     "Privetstvuyu tebya, Kelson Gvinnedskij. Teper' ty dolzhen stat'
nastoyashchim korolem dlya prostyh lyudej i dlya Derini", - myslenno
peredal on Kelsonu, ehom povtoryaya slova, kotorye drugoe podobnoe
sushchestvo - ili vozmozhno, to zhe samoe - skazalo Kelsonu vo vremya
koronacii.
     Porazhennyj, korol' opustilsya na odno koleno i sklonil golovu,
pochtitel'no krestyas'.
     "Ty tot, kto ya dumayu?" - osmelilsya on sprosit'.
     Figura priblizilas', poka Kelson sklonyal golovu, i korol'
sdelal rezkij vdoh, kogda ona ostanovilas' na rasstoyanii
vytyanutoj ruki.
     "A kak ty dumaesh', kto ya?" - sprosila sushchnost'.
     U Kelsona peresohlo v gorle, i on smog tol'ko sglotnut',
poradovavshis', chto emu ne trebuetsya govorit' vsluh.
     "YA dumayu, ty - svyatoj Kamber Kuldskij, kotorogo ya iskal vo
vremya puteshestviya. Ty.., prishel mne na pomoshch'."
     "V samom dele? - otvetila sushchnost'. - Mozhet, ya - prosto udobnyj
obraz dlya toj bolee luchshej chasti dushi, kotoraya est' v tebe i vo
vseh, vzyskuyushchih Sveta; obraz, kotoryj mozhno prizvat', kogda t'ma
nastupaet?"
     Kelson morgnul. |to dolzhen byl byt' svyatoj Kamber. Tol'ko
svyatoj-Derini mog govorit' tak uklonchivo i tem ne menee izrekat'
takuyu istinu.
     "|to ne imeet znacheniya, - prosheptal on. - YA vse, ravno nameren
vosstanovit' kul't svyatogo Kambera.
     YA obeshchal eto, tam, v Sent-Kirielle, i ya sdelayu eto.
     YA postroyu dlya tebya svyatynyu, podobnuyu kotoroj. nikto nikogda
ne videl vo vseh odinnadcati korolevstvah!"
     Smeshok svyatogo opredelenno dolzhen byl prozvuchat' vsluh, no v
ushah Kelsona vse eshche zvenela tishina.
     "Dorogoj moj yunyj zashchitnik Sveta, neuzheli ty v samom dele
dumaesh', chto dlya menya nuzhno stroit' zdaniya i tak hranit' moyu
pamyat'? Pamyatnik mne - v serdce kazhdogo muzhchiny i kazhdoj
zhenshchiny, kto vo vse veka byl gotov pozhertvovat' soboyu vo imya
Sveta i Istiny."
     "YA ne sobirayus' tebe protivorechit', - otvetil Kelson, - no
pamyatnik mnogo znachit dlya lyudej. Im trebuetsya mesto, gde mozhno
sosredotochit'sya. Ty.., ne vozrazhaesh', esli ya postroyu molel'ni?"
     Smeh prizraka prozvuchal podobno malen'kim serebristym
kolokol'chikam v predelah kupola, i on pokachal golovoj.
     "|to chelovecheskaya slabost' - i slabost' Derini, - skazal on. - Ty
mozhesh' stroit' svoi svyatyni, esli eto dast udovletvorenie tebe i
im. No hrani to, za chto ya borolsya: eto gorazdo vazhnee."
     "Da, gospodin, - pokorno otvetil Kelson. - |-e, est' li u tebya
kakie-nibud' sovety naschet Konala?
     CHto mne s nim delat'?"
     Lico prizraka stalo zadumchivym, dazhe nemnogo mechtatel'nym.
     "Ty dolzhen sdelat' to, chto dolzhen, Kelson Haldejn. Dolg korolya
- kaznit' i milovat' v sootvetstvii s obstoyatel'stvami. Tol'ko ty
mozhesh' reshat'."
     "No ty ne mozhesh' dat' mne nikakoj podskazki?"
     - nastaival Kelson.
     "Ty dolzhen slushat' svoj vnutrennij golos. Posle molitvy i
meditacii ty budesh' znat', chto delat'."
     No kogda Kelson sobiralsya eshche sprosit' o chem-to, figura
priblizilas' i protyanula ruki k golove Kelsona.
     "A teper' idi s mirom, syn moj, - razdalsya u nego v soznanii
golos, kogda ruki legko kosnulis' ego volos. - Sily i procvetaniya
tebe, korol' Gvinneda."
     Kosnuvshis' volos korolya, figura ischezla - bystree, chem Kelson
uspel morgnut' glazom, a kupol uzhe raspadalsya na tysyachi nitej,
izdayushchih legkij muzykal'nyj zvon. Kupol opal do bar'era-kruga, a
zatem krug tozhe rastvorilsya na kamennom polu pod muzyku,
zvuchashchuyu v dushah. Neskol'ko sekund nikto ne dvigalsya, tol'ko
sotni lyudej perevodili vzglyady s Kelsona na Konala i obratno. No
kogda Kelson nakonec vzdohnul i vstal, chut' pokachivayas', shepot
vnov' vozrozhdayushchejsya zhizni pronessya po zalu, kak ochishchayushchij
veterok. Dugal opustilsya na koleni ryadom s Konalom i dostal
puzyrek iz sinego stekla iz yagdtasha Tircelya.
     - CHto eto? - prosheptal Kelson, prikladyvaya ruku k shee Konala,
chtoby popytat'sya najti pul's, odnovremenno rassmatrivaya
puzyrek.
     - Merasha, chtoby nam ne bespokoit'sya zrya, poka ty ego ne
kaznish'.
     Lico Kelsona iskazila grimasa: on otchetlivo pomnil dva svoih
sobstvennyh opyta s neyu, no znal - eto samyj razumnyj put'.
     - Ty tak uveren, chto ya kaznyu ego? - sprosil on.
     - U tebya net vybora, - skazal Morgan, sklonyayas' ryadom s nim i
pripodnimaya golovu Konala, kogda Dugal vynul zatychku iz
puzyr'ka. Otkuda-to poyavilsya Arilan i vstal ryadom, skrestiv na
grudi ruki. - Lazhe esli by on smirilsya, v chem ya ochen' somnevayus',
ty ne mozhesh' ostavit' ego v zhivyh, kak ne mog poshchadit' i
Dzhedaila Mearskogo. Romanticheskie mechty o spasenii sbivshegosya
s puti princa ot beschest'ya i smerti privlekatel'ny, no nikogda ne
sbyvayutsya v real'noj zhizni.
     Podavlenno skloniv golovu, Kelson vzdohnul.
     - Ne znayu, ponimaete li vy, naskol'ko ya ustal pokupat' zhizn'
cenoyu smerti drugih, - skazal on ochen' tiho.
     Dunkan tozhe podoshel posmotret' na lezhashchego bez soznaniya
Konala. Uslyshav slova Kelsona, on sel na kortochki i pomog
Morganu otkryt' rot Konalu, chtoby Dugal vlil v nego merashu.
     - |to ochen' staroe protivorechie, kotoroe my teper' ne smozhem
razreshit' tak zhe, kak ne mogli v proshlom, Kelson. |to
neschastlivaya, no neobhodimaya chast' korolevskoj noshi. Kstati, a s
kem ty razgovarival pered tem, kak snyat' krug?
     Kelson morgnul.
     - Vy ego ne videli?
     - Kogo? - sprosil Dugal, brosaya pustoj puzyrek nazad v yagdtash.
     - Svya.., nevazhno, - tiho skazal Kelson, kogda Konal poshevelilsya i
zastonal, a Morgan dostal verevku, chtoby svyazat' ruki plennika za
spinoj. - Uvedite ego. YA rasskazhu vam pozzhe.

|pilog

ZHizn' i milost' daroval mne, i popechenie Tvoe hranilo duh
moj (Iov 10:12)

     Dva mesyaca spustya korol' Gvinneda i ego nazvannyj brat, teper'
- gercog Kassanskij i graf Kirnijskij i Transhajskij, molcha ehali
vdol' berega morya, u samoj kromki vody, nedaleko ot stolicy
Morgana - Korota. Nastupila seredina leta, s beskrajnego yuzhnogo
morya dul legkij briz, den' stoyal solnechnyj i teplyj. Oba molodyh
cheloveka byli v domotkanoj odezhde s korotkimi rukavami, chto
yavlyalos' priyatnym kontrastom s shelkom i parchoj, v kotorye oni
oblachalis' s utra. No utrom sostoyalas' oficial'naya ceremoniya:
korol' pribyl v Korot so svoimi pridvornymi, chtoby
otprazdnovat' rozhdenie pervogo syna i naslednika Morgana, a
Dunkan uzhe okrestil ego, dav imya Kelrik Alajn Morgan.
     - Kroshka Kelrik - simpatichnyj malysh, pravda? - mechtatel'no
sprosil Dugal. - Takie svetlye volosiki... Interesno, u nego budut
golubye ili serye glaza?
     Kelson pozhal plechami, starayas' ne dumat' o drugom rebenke
blagorodnogo proishozhdeniya, poka eshche ne rodivshemsya, ch'i volosy,
navernyaka, budut stol' zhe temnymi, naskol'ko volosy syna
Morgana byli svetlymi, potomu chto ego zachali temnovolosye
roditeli. Korol' takzhe podumal eshche ob odnom rebenke, kotoryj
roditsya eshche ran'she, prichem okazhetsya neznatnogo proishozhdeniya. I
oba oni pridut v etot mir, ne imeya otca. Kelsonu osobenno ne
hotelos' dumat' ob etom otce.
     Konal umer ne luchshe, chem zhil. On rydal ot straha, kogda
kop'enoscy Haldejna s kamennymi vyrazheniyami lic veli ego na
plahu prekrasnym majskim utrom. Smert' Konala ne byla takoj
bystroj, kak pozhelal by Kelson. Neschastnyj palach dopustil
oshibku vo vremya pervogo udara, nervnichaya iz-za togo, chto
prihoditsya otrubat' golovu princu korolevskoj krovi. Ego eshche
bol'she otvleklo rezkoe dvizhenie Konala pered tem, kak topor upal.
Potrebovalos' sdelat' dva dopolnitel'nyh udara, chtoby zakonchit'
nepriyatnuyu proceduru - hotya Konal uzhe nichego ne chuvstvoval posle
pervogo. Kelsona zhe sil'no rvalo posle togo, kak on skrylsya ot
lyudskih glaz.
     CHuvstvoval on togda sebya otvratitel'no.
     - Ty prekratish' perezhivat'? - tiho sprosil Dugal, vryvayas' v
grustnye mysli Kelsona. - CHto na etot raz? Rosana? Konal?
     Kelson gromko vzdohnul, pokachav golovoj.
     - Konal - i ego syn - i syn Rosany, - priznalsya on. - Bozhe, Dugal,
pochemu on eto sdelal? On byl moim kuzenom. YA byl gotov stol'ko
emu dat', esli by tol'ko on pozhelal eto zasluzhit'.
     - Kelson, on zasluzhil imenno to, chto poluchil, - otvetil Dugal. -
Mozhno govorit', chto on stal zhertvoj strannoj cepi sobytij, esli
tebe ot etogo stanet legche, no Konal sam vybral svoj put'.
Nezavisimo ot togo, kakovy byli ego istinnye namereniya, kogda on
zalival merashu mne vo flyagu - i my nikogda ne uznaem, na samom li
dele on potom ispugalsya i predupredil by nas, chtoby my iz nee ne
pili - on poluchil merashu, ubiv cheloveka, a zatem sbezhav ot
otvetstvennosti. On vstrechalsya s Tircelem s edinstvennoj cel'yu -
obresti silu Haldejnov, chtoby kogda-nibud' brosit' tebe vyzov,
chto on, v konce koncov, i sdelal. I on pytalsya ubit' svoego
sobstvennogo otca. Vsemu etomu net opravdaniya.
     - Ty prav, opravdaniya net, - soglasilsya Kelson. - No ya vse ravno
imeyu sokrushat'sya i oplakivat' poteryu cheloveka, kotoryj,
vozmozhno, eshche sposoben byl vstat' na put' ispravleniya, ne tak li?
     - Konechno, - Dugal razdrazhenno sklonilsya vpered, chtoby
potrepat' konya za grivu. - YA prosto ne hochu, chtoby ty vinil sebya za
to, chto Konal stal takim - poskol'ku tvoej viny tut net. I mne
plevat', chto ty korol' i moj brat, no esli ty eshche raz pozvolish'
sebe tak dumat', ya tebe horoshen'ko vrezhu.
     Kelson vinovato kivnul.
     - I ya eto zasluzhil, - skazal on. - Mne vse eshche tyazhelo. Teper',
posle togo, kak Dunkan peredal tebe svoi obyazannosti gercoga, tebe
budet ponyatnee, naskol'ko vse eto trudno. U tebya poyavyatsya svoi
golovnye boli. Teper' otvetstvennosti u tebya lish' nemnogim
men'she, chem u korolya, v osobennosti, raz ty - Derini.
     - YA postarayus' ne zabyt' ob etom, - suho otvetil Dugal. - Slava
Bogu, otec po krajnej mere ostavil mne nemalo predannyh
pomoshchnikov. I u bol'shinstva naslednikov net zhivogo
predshestvennika, k kotoromu oni mogli by obratit'sya za pomoshch'yu,
kak est' u menya. YA rad, chto mne ne potrebovalos' teryat' otca, chtoby
poluchit' gercogstvo.
     - Ne ty odin, - otvetil Kelson. - Imenno ya ubedil ego otrech'sya v
tvoyu pol'zu. |to byl edinstvennyj sposob ostavit' ego v Remute.
Kogda-nibud', ne somnevayus', on stanet arhiepiskopom, a poka on
eshche mozhet na vremya ostavat'sya v stolice kak moj pomoshchnik, a takzhe
duhovnik i sovetnik. Mne trebuetsya, chtoby ryadom byl, po krajnej
mere, odin Derini, kotoromu ya mogu doveryat'.
     - Nu, ty zhe znaesh', chto ya budu ryadom stol'ko, skol'ko mogu.
     - Da, znayu.
     S pritvornoj bezzabotnost'yu Kelson upravlyal loshad'yu. V etot
prekrasnyj letnij den' on byl bez perchatok i derzhal krasnye
kozhanye povod'ya v golyh rukah.
     - Rosana horosho vyglyadela? - sprosil on, izobrazhaya veselost'. -
YA rad, chto ona reshila pozhit' s Morganom i Richendoj, poka ne
roditsya rebenok.
     - Da, ona vyglyadela.., siyayushchej, - tiho skazal Dugal. - O, Kelson,
kak by mne, hotelos'...
     - YA znayu, - vstavil Kelson, vspominaya edinstvennyj razgovor s
Rosanoj s teh por, kak on pribyl v Korot neskol'ko dnej nazad,
otkazyvayas' vspominat' neskol'ko drugih, sostoyavshihsya, poka ona
vse eshche nahodilas' v Remute. - Na samom dele, ona ochen' horosho vse
perenosit. Kazhetsya, nikto ne stavit ej v vinu prestupleniya Konala.
Dumayu, ej pomoglo to, chto ona nahoditsya zdes' s Richendoj - da i
polozhenie Richendy takzhe uluchshilos'. Teper', posle togo, kak ona
rodila Morganu naslednika, ego lyudi, kazhetsya, nakonec prinyali ee.
     - Slovno by kakaya-to iz etih dvuh neschastnyh zhenshchin imela hot'
kakoe-to otnoshenie k predatel'stvu ih muzhej! - voskliknul Dugal,
vozmushchenno fyrkaya. - Prosti, ya ne hotel snova k etomu
vozvrashchat'sya.
     - |to ne imeet znacheniya, - vzdohnul Kelson i privstal v
stremenah, potyagivayas'. - Bozhe, u menya zatekla spina! YA sobirayus'
nemnogo projtis' peshkom.
     - YA sostavlyu tebe kompaniyu, - skazal Dugal, takzhe sprygivaya na
pesok.
     Neskol'ko minut oni shli molcha, loshadi sledovali pozadi.
Nakonec Dugal snova posmotrel na Kelsona.
     - Poslushaj, ty ne dolzhen govorit' ob etom, esli ne hochesh'. No
Rosana hotya by nameknula tebe, chto ona planiruet delat' posle
rozhdeniya rebenka?
     - O, da. Konechno, eto ne to, chto ya by predpochel, no ona sobiraetsya
vernut'sya v religiyu, - tiho otvetil Kelson, igraya krasnymi
kozhanymi povod'yami. - Navernoe, v etom est' i svetlaya storona. Ona
svyazyvalas' so Slugami svyatogo Kambera, i oni hotyat, chtoby ona
priehala k nim i pomogla vosstanovit' Orden v tom vide, v kakom on
sushchestvoval vo vremena Kambera, a takzhe osnovat' zhenskij Orden,
v kotorom by izuchalos' nasledie Derini. Ona ochen' vozbuzhdena po
etomu povodu. I eto opredelenno budet polezno dlya nas.
     - A rebenok? - sprosil Dugal.
     Kelson pomorshchilsya.
     - Ego budut gotovit' k posvyashcheniyu v san. Nigel' staraetsya
podojti ko vsemu etomu po spravedlivosti, no on tverdo zayavil, chto
ne zhelaet provodit' nasledovanie cherez Konala. Poetomu,
sleduyushchim gercogom budet Rori - a ne naslednik starshego syna.
Odnako u mal'chika vse ravno ostanetsya titul princa Haldejna. YA
nastoyal na etom, uzh on-to tochno nikoim obrazom ne povinen v
sluchivshemsya.
     Dugal kivnul.
     - Mozhet, on kogda-nibud' stanet knyazem Cerkvi.
     Vot uzh chto raz座arilo by Konala, esli by on uznal!
     Vzdohnuv, Kelson pokachal golovoj.
     - Mne absolyutno vse ravno, raz座arilo by eto ego ili net. On
uplatil svoj dolg, pust' teper' pokoitsya v mire.
     Ni odin iz nih ne proiznosil ni slova neskol'ko minut. Oni
shli po vlazhnomu pesku, vremya ot vremeni ostanavlivayas', chtoby
perevernut' noskami sapog rakovinu ili eshche chto-to, vybroshennoe
morem. Pervym tishinu narushil Dugal, kogda oni priblizilis' k
gryade skal, chastichno uhodyashchej v more.
     - Ty, pravda, dumaesh', chto v kruge s toboj byl svyatoj Kamber,
kogda ty srazhalsya s Konalom? - sprosil on.
     - Ne znayu. Menya bespokoit, chto ego ne videl nikto iz vas. I ved'
my provalili nashe puteshestvie, hotya i nashli Slug. YA tak hotel
otyskat' hot' kakuyu-nibud' nastoyashchuyu relikviyu.
Vosstanovitel'nye raboty v svyatyne v Valorete idut prekrasno, a
novaya bokovaya chasovnya zamka budet zavershena k Rozhdestvu. No tot,
kto byl so mnoj v kruge, kazhetsya, ne schital osobo vazhnym
stroitel'stvo svyatyn' v chest' Kambera..
     - Nu, svyashchenniki v Transhe vsegda uchili menya, chto Bog - v serdce,
a ne v zdanii, postroennom chelovecheskimi rukami, tak chto, mozhet,
to zhe samoe otnositsya i k svyatym, - otvetil Dugal. - O, konechno,
prekrasno imet' opredelennoe mesto pokloneniya, no ved', na samom
dele, rech' idet o duhe. - Da, no Kamber kogda-to byl chelovekom, -
upryamo skazal Kelson. - I ya ne ubezhden, chto on byl vo ploti
voznesen na nebesa, nesmotrya na to, chto tak govoritsya v otchetah, gde
privodyatsya dokazatel'stva dlya kanonizacii. My ved' znaem, chto ot
nekotoryh fizicheskih predmetov chto-to ostalos' - kak, naprimer,
persten' Dunkana.
     - Nu, mozhet, tebe udastsya ugovorit' ego pozhertvovat' persten',
kak relikviyu, - zametil Dugal. - Maloveroyatno, konechno, znaya o ego
svyazi s nashim novym svyatym, no...
     Vnezapno Dugal zamolchal, ostanovivshis' tak rezko, chto Kelson
spotknulsya. Vperedi, na blizhajshej k vode skale, nepodvizhno sidel
chelovek v seroj ryase s kapyushonom, opirayas' na derevyannyj posoh.
     - Ty vidish' to, chto vizhu ya? - vydohnul Dugal, hotya Kelson uzhe
ustavilsya na cheloveka, i ego lico pobelelo i zastylo.
     Ne govorya ni slova, Kelson vzyal Dugala za ruku, brosiv povod'ya.
Ih nogi ostavlyali glubokie chetkie otpechatki vo vlazhnom peske.
CHelovek ne shevelilsya i ne podnimal golovy, poka oni ne podoshli
dostatochno blizko, ostanovivshis' v neskol'kih yardah ot nego.
Kogda on nakonec podnyal golovu, na ego lico padala ten' ot
kapyushona. Ego nogi, kak zametil Kelson, byli bosy.
     - YA mogu vam chem-nibud' pomoch'? - sprosil chelovek. Ego golos
okazalsya nizkim i priyatnym, a ego Ruki na posohe - gladkimi i bez
mozolej.
     - Kto vy? - vydohnul Kelson. - My vstrechalis' ran'she?
     CHelovek pozhal plechami pod seroj ryasoj - mnogoznachitel'nyj
zhest, ne podtverzhdayushchij i ne otricayushchij - no eto dvizhenie
pozvolilo uvidet' ego rot.
     - Mnogie lyudi sprashivayut menya ob etom, syn moj, - otvetil
priyatnyj golos. - No moe imya ne imeet znacheniya.
     - Nekto, ochen' pohozhij na vas, skazal to zhe samoe moemu drugu
neskol'ko let nazad, na doroge nepodaleku otsyuda. Vy znaete otca
Dunkana Maklajna?
     CHelovek snova pozhal plechami.
     - YA znayu mnogih svyashchennosluzhitelej, syn moj.
     - A vy znaete o svyatom Kambere? - osmelilsya sprosit' Kelson. -
Vy mozhete nam chto-nibud' o nem rasskazat'?
     - A, znachit, vy ishchete velikogo Zashchitnika?
     - Da, - otvetil Kelson. - |toj vesnoj my otpravlyalis' v
puteshestvie, chtoby najti ego relikvii.
     My vstretili ego Slug, no tak i ne nashli ni sleda ego samogo.
     - A kakoj sled vy dumaete najti? - prozvuchal sleduyushchij vopros.
     - Nu, chto-to.., osyazaemoe, dokazatel'stvo, chto vse proizoshlo v
real'nosti, chto kontakty, kotorye u nas byli s nim, sluchilis' ne
prosto potomu, chto my tak sil'no etogo zhelali, - on sdelal
korotkuyu pauzu. - Ne znayu, pochemu rasskazyvayu vam vse eto.
     - Mozhet, potomu chto chestnyj iskatel' istiny vsegda znaet, kogda
vstretil uchitelya, - otvetil chelovek, podvigaya posoh i nachinaya
risovat' koncom kakie-to linii. - Vy dostatochno otvazhny, yunye
iskateli istiny, chtoby doverit'sya stranniku-uchitelyu, kotoryj
gotov pomoch' vam v vashih poiskah?
     Teper' chelovek nachertil bolee slozhnyj risunok - v tom meste,
kuda doletela odna volna, zashedshaya slishkom daleko na bereg i
ostavivshaya posle sebe rovnyj vlazhnyj uchastok peska. Kogda glaza
Kelsona opustilis' na risunok i popytalis' prosledit' za nim, on
pochuvstvoval, chto vhodit v trans.
     Risunok ne byl emu znakom, no korol' ne chuvstvoval straha.
Dugal tozhe popal pod chary strannika.
     - Rasslab'tes' i sledite za tem, chto ya pokazhu vam, yunye iskateli
istiny, - podbadrival golos, myagkij i uspokaivayushchij, - YA ne
prichinyu vam zla.
     |to protivorechilo vsyakoj logike, no Kelson instinktivno
pochuvstvoval: on mozhet verit' etomu cheloveku. Ne zakryvayas'
shchitami, on pozvolil sebe vojti v bolee glubokij trans. Golos
prodolzhal monotonno govorit', postepenno perejdya na penie, na
yazyke, kotorogo ne znal Kelson. Mokryj pesok, kazalos', stal
temnee, glubzhe. A potom vnezapno Kelsonu pokazalos', chto on
pereletaet v drugoe mesto i vremya.
     On vziral na ogromnoe pomeshchenie so svodchatym potolkom, gde
central'noe pochetnoe mesto pod kupolom zanimalo vozvyshenie s
grobom. V nem, pokrytoe set'yu iz krasnyh shelkovyh nitej, lezhalo
telo, odetoe v odezhdy, ochen' pohozhie na odeyaniya starshih
svyashchennikov Sent-Kiriella, no oni, skoree, imeli sinij ottenok, a
ne seryj. Podobno setyam, kotorye Kelson s Dugalom videli v
grobnicah v peshchere, etu tozhe ukrashali v uzlah nebol'shie
kristally. Vse oni byli gladko otpolirovany i imeli nebol'shie
dyrochki, chtoby propustit' cherez nih nit'. Kazalos', ot setki
ishodit energiya, okutyvayushchaya telo, a chuvstvo umirotvorennosti,
okruzhayushchee ee, bylo pochti osyazaemo. Vokrug kraya p'edestala byli
vybity slova, i Kelson, v svoem videnii, nagnulsya i prochital ih:
Hicjacet Camber Kyriell MacRorie, Comes Culdi: carrissimus pater,
ministrator coronae Gwyneddi, Regum salvator, sacerdos et episcopos,
defensor hominum. Natus estAnno Domini846. Non mortuus est.
Resurget. Zdes' pokoitsya Kamber Kajril Mak-Rori, graf Kuldi:
zabotlivyj otec, pokrovitel' korolevskogo doma Gvinneda,
spasitel' otechestva, svyashchennik i episkop, zashchitnik lyudej.
     Rodilsya v 846 godu ot Rozhdestva Hristova. On ne umer, i voskres
vnov'...
     Kelson vse eshche pytalsya ponyat', chto eto znachit, kogda volna
nabezhala na risunok i smyla ego, rezko vyvedya korolya iz transa. On
slegka pokachnulsya, no uderzhalsya na nogah, vozvrashchayas' v soznanie i
pytayas' ne upast', derzhas' za ruku Dugala. Korol' smotrel, kak
volna omyvala ego sapogi.
     No chelovek v serom ischez. I Kelson, i Dugal oglyadyvalis'
vokrug, pytayas' ponyat', kak stranniku udalos' ujti, ne ostaviv
dazhe sleda na mokrom peske. Vnezapno Kelson upal na koleni v
uhodyashchuyu volnu i stal kopat' pesok.
     - CHto ty delaesh'? - voskliknul Dugal.
     - YA chto-to videl.., tam! - Kelson brosilsya na predmet do togo, kak
volna smogla unesti ego nazad v more, a zatem podoshel poblizhe k
vode, chtoby opolosnut' ego.
     - Bozhe pravednyj! - prosheptal Augal, takzhe padaya na koleni
ryadom s korolem i protyagivaya ruku, chtoby rassmotret' predmet
poluchshe. - Esli ty skazhesh' mne, chto v nem est' prosverlennaya
dyrochka, ya poteryayu soznanie.
     - V takom sluchae gotov'sya promoknut' do nitki, esli
namerevaesh'sya delat' eto pryamo zdes', - otvetil Kelson, pomogaya
Dugalu podnyat'sya i snova oglyadyvayas' vokrug. - Potomu chto v nem
est' otverstie. Dugal, kak ty dumaesh', etot kristall iz.., ty ved',
nadeyus', videl to zhe, chto i ya? Telo na p'edestale, pokrytoe set'yu?
     Dugal kivnul s ser'eznym vidom.
     - Set' iz krasnyh shelkovyh nitej, s kristallami v mestah
perepleteniya - tochno takaya zhe, kak v grobnicah. Kelson, kak ty
dumaesh', oni znayut, gde on pohoronen?
     - Ih predki mogli znat', - otvetil Kelson. - I gotov posporit',
chto tot, kto sejchas byl zdes', znaet.
     - Ty ne dumaesh', chto eto i byl sam svyatoj Kamber? - sprosil
Augal.
     - Net, no ya by ochen' udivilsya, esli by okazalos', chto on ne
yavlyaetsya odnim iz Slug Kambera - v shirokom smysle, a ne
otshel'nikom iz Sent-Kiriella. Na samom dele, ya ne udivlyus', esli
okazhetsya, chto on - tot samyj strannik, kotorogo vstretil nedaleko
otsyuda tvoj otec neskol'ko let nazad. My nakonec smogli poluchit'
osyazaemoe dokazatel'stvo, chto grobnica sushchestvuet - ili, po
krajnej mere, sushchestvovala - fizicheskoe podtverzhdenie, kotoroe
my mozhem poderzhat' v rukah, i...
     On zamolchal, kogda ego vzglyad upal na otkrytyj vorot rubashki
Dugala, gde molodoj gercog nosil vmeste s medal'onom svyatogo
Kambera nebol'shoj kristall medovogo cveta na kozhanom remeshke -
tot samyj, chto kogda-to mat' podarila ego otcu, v ih brachnuyu noch'.
Lico samogo Dugala zastylo, kogda on ponyal, na chto smotrit Kelson,
i ego ruka drognula, kosnuvshis' kristalla.
     - Kelson, ty dumaesh', moya mat' mogla chto-to znat' ob etom?
     - Ponyatiya ne imeyu, - prosheptal Kelson. - No vnezapno neskol'ko
razroznennyh faktov soedinyayutsya vmeste. Kak ty dumaesh', a v
Transhe mogut okazat'sya dopolnitel'nye svedeniya?
     Na etot vopros poka chto ni odin iz nih ne mog otvetit', no oni
stanut zadavat' ego v budushchem, vmeste so mnogimi drugimi.
Molodye lyudi v molchanii poehali nazad v Korot, chtoby rasskazat'
ostal'nym o sluchivshemsya. Dushu Kelsona sogrevala nadezhda, -
sil'nee, chem kogda-libo v techenie poslednih neskol'kih mesyacev.
     Vozmozhno, radost' mozhet rodit'sya iz pechali.
     Vozmozhno, poisk svyatogo Kambera eshche ne zakonchilsya, a tol'ko
nachinaetsya.








Last-modified: Mon, 14 Jun 2004 20:51:50 GMT
Ocenite etot tekst: