Ocenite etot tekst:



Perevod s anglijskogo Natal'i Baulinoj




Anons

     "Hroniki Derini" Unikal'naya saga - "fentezi", raz i navsegda.
vpisavshaya imya Ketrin Kurtc v zolotoj fond zhanra "literaturnoj
legendy"
     "Hroniki Derini" Skazanie o mire strannom, prozrachnom i
prekrasnom, o mire izoshchrenno-izyskannyh pridvornyh intrig,
zhestokih i otchayannyh poedinkov "mecha i koldovstva", o mire
prekrasnyh dam, besstrashnyh kavalerov, porochnyh chernoknizhnikov
i nadmennyh svyatyh. Skazanie o mire, siloyu magii zhivushchem - i
magiyu za velikij greh schitayushchem.
     Nastoyashchie poklonniki fentezi!
     "Hroniki Derini" dolzhny stoyat' na vashej knizhnoj polke -
mezhdu Tolkienom i ZHelyazny. Osobenno - POLNYE "Hroniki
Derini"!

Prolog

     Korystolyubivyj rasstroit dom svoj
     Pritchi 15:27

     Slushaj zhe menya vnimatel'no, brat moj, ibo ya istinno govoryu,
chto Kelson Gvinnedskij skoro vstupit v brak! Emu pridetsya sdelat'
eto, teper', kogda on soglasilsya na to, chtoby Lajem-Lajos vernulsya
v Torent. Koroli podchinyayutsya golosu dolga i neobhodimosti. A
sejchas Gvinnedu neobhodimo, chtoby vlastitel' ego podaril svoemu
narodu naslednika prestola, prezhde chem ego sopernik sdelaet to zhe
samoe.
     Takie rechi vel graf Tejmuraz, nyneshnij regent Ar'enola,
prihodivshijsya mladshim bratom gercogu Mahaelyu, sidevshemu
naprotiv nego. |tot poslednij byl odnim iz regentov Torenta, i
oba muzhchiny prihodilis' rodnej po braku zhenshchine, chto
priglasila ih na etu vstrechu pod kupola Torentali, dvorca
torontskih vladyk.
     Princessa Morag Furstana, vdovaya sestra pokojnogo korolya
Vencita Torentskogo, stoyala u vysokogo, zabrannogo mednoj
reshetkoj okna, iz kotorogo otkryvalsya velikolepnyj vid na
zelenye polya, zalitye laskovym iyun'skim solncem. Vtoroj regent
vmeste s Mahaelem, ona prihodilas' mater'yu predydushchemu korolyu,
nyneshnemu, Lajemu-Lajosu, a takzhe nasledniku prestola, Ronalu-
Ruriku.
     - Esli tem samym ty zhelaesh' mne skazat', chto nam sleduet
zhenit' takzhe Lajema-Lajosa, to ya schitayu, chto eto prezhdevremenno,
- zametila ona negromko, prosovyvaya cherez okonnuyu reshetku
unizannye perstnyami pal'cy.
     - Prezhdevremenno? - sprosil Tejmuraz. - Emu chetyrnadcat' let,
on dva mesyaca kak voshel v vozrast muzhchiny, i situaciya takova, chto
reshit' etot vopros neobhodimo kak mozhno skoree.
     Ona obernulas' k nemu. Solnechnye luchi, pronikavshie v okno,
vspyhivali zolotymi pyatnami na skladkah tonchajshej vuali i
dlinnyh rukavah plat'ya, zastavlyaya vspyhnut' ognem zolotuyu
vyshivku na korolevskom purpure nakidki, tak chto vsya figura
Morag kazalas' ozarennoj magicheskim siyaniem aury Derini.
     - Neuzhto ty polagaesh', ya ne dumayu ob etom? - voskliknula ona. -
Da, emu chetyrnadcat' let. No my ne imeem ponyatiya o tom, kakim
chelovekom on stal za te gody, chto probyl zalozhnikom pri
gvinnedskom dvore. Sperva neobhodimo reshit', gotov li on stat'
korolem, a potom govorit' o naslednikah.
     - Surovye slova iz ust toj, chto vynosila ego, - proronil
Mahael'. Guby ego izognulis' v slaboj usmeshke. - Odnako, radi
blaga korolevstva, my dolzhny priznat', chto, vozmozhno, nam i
vpryam' pridetsya obojti Lajema-Lajosa i vozvesti na prestol togo,
kto etogo bol'she dostoin.
     Morag brosila na nego pronicatel'nyj vzglyad, a Tejmuraz, ne
uderzhavshis', hmyknul.
     - Poskol'ku moj brat lichno zanimalsya vospitaniem yunogo
korolya, yavlyayushchegosya nyneshnim naslednikom, to polagayu, on
rasschityvaet eshche na chetyre goda svoego regentstva, esli Lajema-
Lajosa smenit na prestole Ronal-Rurik. Ved' nam vsem prekrasno
izvestno, chto sam Mahael' ne pitaet nikakih chestolyubivyh
prityazanij na korolevskij venec...
     Mahael' sdelal vid, budto razglyadyvaet massivnuyu pechatku na
ukazatel'nom pal'ce levoj ruki.
     Opustiv tyazhelye veki, on rasseyanno poglazhival bol'shim
pal'cem simvoly, vyrezannye na kamne-krovavike.
     - YA ne zhelayu zla ni odnomu iz moih plemyannikov, - rovnym
tonom proiznes on. - Odnako esli kto i imeet pravo vladet' moshch'yu
Furstana posle nih, tak eto tol'ko ya.
     - S etim utverzhdeniem nikto ne sporit, - rezko zayavila Morag i,
sdelav neskol'ko shagov, uselas' mezhdu nimi. - Strannaya to byla by
mat', kakaya ne zhelala by uspeha svoim synov'yam. Odnako, poskol'ku
starshego ya ne videla uzhe chetyre goda, to v kachestve regenta ne mogu
sudit' o tom, sposoben li on pravit' korolevstvom. My ne znaem,
naskol'ko skverna gvinnedskogo dvora mogla zatronut' ego. On
obuchalsya pri gercoge Nigele Haldejne, kotoryj vsegda byl yarym
zashchitnikom gvinnedskih interesov.., kakovye slishkom redko
sovpadayut s interesami Torenta. I mne ne nravitsya, chto, kak
uslovie vozvrashcheniya Lajema, my dolzhny terpet' sredi nas
prisutstvie gvinnedskogo "sovetnika", poka synu moemu ne
ispolnitsya vosemnadcat' let.
     - Nam nichego ne nuzhno "terpet'", esli polozhenie stanet
nevynosimym, - vozrazil Mahael'. - Obychnyh lyudej vsegda mozhno
obmanut', a ya somnevayus', chtoby yunyj Haldejn risknul ostavit'
sredi nas odnogo iz svoih priblizhennyh Derini.
     - No ty dolzhen soznavat', chto esli kto-to zapodozrit nechestnuyu
igru, to my riskuem vojnoj, - protyanul Tejmuraz zadumchivo.
     - Moj dorogoj brat, ne budem govorit' o takih nepriyatnyh
veshchah, - shelestyashchim tonom prerval ego Mahael'. - Odnako, dazhe
esli Haldejn ostavit u nas odnogo iz svoih Derini, neschastnye
sluchai, uvy, proishodyat so vsemi.
     - Da, i dazhe s princami, - probormotal Tejmuraz, ne glyadya na
svoih sobesednikov, ibo predydushchij korol', starshij iz synovej
Morag, pogib pri ves'ma zagadochnyh obstoyatel'stvah, vskore posle
togo, kak dostig sovershennoletiya.
     V gore i skorbi mnogie pospeshili obvinit' v etom zagovor
Haldejnov, - hotya i bez malejshih dokazatel'stv, - no nel'zya bylo
otricat', chto dvoe iz prisutstvuyushchih v etoj komnate poluchili
ogromnye vygody ot gibeli mal'chika, ibo eto prodlilo ih
regentstvo eshche na chetyre goda. I dazhe to, chto odnim iz regentov
byla mat' mal'chika, ne ubezhdalo mnogih v ee nevinovnosti.
     Princessa Morag ne obratila na eto zamechanie nikakogo
vnimaniya i vstryahnula golovoj, otchego tonen'ko zazveneli
krohotnye zolotye kolokol'chiki u nee v ushah i na shee, a zatem
potyanulas' za otstavlennym bokalom vina. CHasha na vysokoj nozhke
byla sdelana iz tonchajshego izumrudnogo vezairskogo stekla, pochti
nevidimogo na fone zelenoj parchi, pokryvavshej stol. Samo vino
bylo cveta krovi.
     - Tejmuraz, ty govorish' o tom, chto Haldejn nameren zhenit'sya, -
promolvila ona, povorachivaya bokal k svetu, posle togo kak nemnogo
otpila ot nego, - No chto ty znaesh' o tom, kogo on mozhet vybrat'
sebe v suprugi?
     Skloniv golovu, Tejmuraz otozvalsya:
     - YA po-prezhnemu gadayu, ne sumeet li on ubedit' Rosanu vyjti za
nego. Govoryat, sejchas ona s synom vernulas' v Remut, i nikto ne
znaet, zachem.
     Mahael' s nebrezhnym zhestom otkinul za spinu dlinnye volosy,
zapletennye v kosu, i potyanulsya, chtoby nalit' sebe eshche vina.
     - Roditeli otca mal'chishki zhivut pri dvore v Remute, - poyasnil
on. - Tak chto tut net nikakoj zagadki. Bolee togo, Rosana ne raz
prilyudno zayavlyala, chto nikogda bol'she ne vyjdet zamuzh, a vy zhe
znaete, kak upryamy mogut byt' chleny semejstva ar-Rakif.
     Net, dumayu, kuda bolee veroyatno, chto korol' Gvinneda budet
podyskivat' sebe korolevu sredi docherej Horta Orsal'skogo. Ego
mat' provela tam vsyu zimu, vy znali ob etom?
     Morag v izumlenii vozzrilas' na nego, a Tejmuraz otkinulsya v
kresle, zainteresovanno kosyas' na brata.
     - Pochemu mne nikto ne skazal?
     - |to byl neoficial'nyj vizit, - ob®yasnil Mahael'. -
Predlogom byla podgotovka k gryadushchej svad'be odnoj iz orsal'skih
plemyannic, kotoraya takzhe prihoditsya rodnej koroleve Dzhehane.
     - Dolzhno byt', ty govorish' o docheri princessy Sivorn, -
zametila Morag, voprositel'no podnyav tonkie brovi, i Mahael'
soglasno kivnul.
     - Lyubopytno, ved' oni kak raz podhodyashchego vozrasta, ne tak li?
I k tomu zhe prinadlezhat k rodu Haldejnov.
     - No ne nastol'ko, chtoby my ob etom trevozhilis', -
prenebrezhitel'no otozvalsya Tejmuraz i mahnul rukoj.
     - A pochemu by i net? - peresprosila Morag.
     Tejmuraz pozhal plechami.
     - Ih otcom byl gercog Richard Haldejn, dyadya pokojnogo supruga
korolevy Dzhehany... |to dostatochno dal'nyaya rodnya, chtoby ne
podozrevat' ih vo vladenii magiej Haldejnov. Krome togo, starshaya
iz devochek vskore vstupit v brak s mearcem, ustroennyj samim
Kelsonom... A pro mladshuyu hodyat sluhi, chto ona pochti pomolvlena
s princem Kuanom Hovisskim.
     - Togda vyhodit, chto Haldejnskih devchonok mozhno sbrosit' so
scheta, - konstatirovala Morag. - No eto vozvrashchaet nas k docheryam
samogo Orsala. Ili oni slishkom yunye dlya braka?
     - Tol'ko ne starshaya, - vozrazil Mahael'. - Ee zovut Recca
|lizabet.
     Iz ego ust eto imya prozvuchalo so stol' neprikrytym
vozhdeleniem, chto oba sobesednika udivlenno obernulis' k nemu.
Tejmuraz odnako nichego ne skazal, iz pochteniya k starshemu bratu.
     - Mne pochemu-to kazalas', - zametila Morag, - chto my govorim o
supruge dlya Kelsona.
     - O, da, - soglasilsya Mahael'. - No korol' Gvinneda ne
edinstvennyj, kto ishchet bogatuyu i privlekatel'nuyu nevestu. - On s
usmeshkoj pozhal plechami, uloviv otvrashchenie na ee lice. - No chto
zhe mne delat', ved' ty po-prezhnemu otvergaesh' vse predlozheniya
ruki i serdca, drazhajshaya Morag.
     - Drazhajshij Mahael', ya obozhayu tebya, - vozrazila ona s yadovitoj
ulybkoj. - No my by prikonchili drug druga k koncu pervoj zhe
nedeli supruzhestva.
     - O, da, no kakoj strastnoj byla by eta nedelya!
     - on rashohotalsya, a ona vozvela ochi gore. - A vozmozhno, i net. No
raz uzh ty ne zhelaesh' ustupat', to dolzhen priznat', ya nemalo dumayu
o zhenit'be v poslednee vremya. Odnako, nadeyus', chto brat moj s
oblegcheniem uznaet, chto otnyud' ne na docheri Orsala ya ostanovil
svoj vybor, no na ego plemyannice, zlatovlasoj Araksi. |tot cvetok
zrya uvyanet v Hovise, dorogoj Tejmuraz.
     - Sovershenno verno, - s oblegcheniem podderzhal ego brat. - No kak
zhe byt' s princem Kuanom?
     - On mal'chishka, - otmahnulsya Mahael', - i ne Derini.
     Morag bezradostno usmehnulas' i, pokachav golovoj, otkinula
skladku vuali s lica.
     - U bednyazhki ne ostanetsya ni edinogo shansa... kak i u mal'chika.
Odnako u nas po-prezhnemu ostaetsya vopros, chto delala Dzhehana
celuyu zimu pri dvore Orsala. Dumaete, ona vse-taki pytalas'
podyskat' synu nevestu sredi tamoshnih devic?
     Mahael' pozhal plechami.
     - uvy, sochuvstvuyu tebe, brat moj, no dumayu, chto eto vpolne
vozmozhno. Odnako, s tochki zreniya torentskih interesov, eto byl by
kuda menee opasnyj soyuz, chem mnogie drugie... Hotya esli zhenit'sya
na odnoj iz hortijskih naslednic, to, nesomnenno, pervenca mozhno
ozhidat' uzhe v techenie goda, esli, konechno, Haldejn ispolnit svoj
supruzheskij dolg.
     Oni vsegda otlichalis' plodovitost'yu. Ego sovetniki odobrili
by takoj shag. I k tomu zhe im ponravilos' by, chto ona bogata i ne
slishkom umna.
     - Menya eto tozhe ne smushchaet, osobenno v spal'ne, - otozvalsya
Tejmuraz i oblegchenno vzdohnul. - O, sladostnaya |lizabet! Sochnyj,
nalitoj persik, ch'ya zhe ruka sorvet tebya?.. Schastlivcem budet
muzhchina, poznavshij tvoe devichestvo!..
     - Da, nam i vpryam' pora najti zhen vam o6oim! - probormotala
Morag. - Libo smenit' sluzhanok v zamke... No teper' davajte
vernemsya k razgovoru, radi kotorogo ya prizvala vas syuda.
     Mahael' brosil strogij, no snishoditel'nyj vzglyad na mladshego
brata, zatem obernulsya k princesse.
     - Nesmotrya na yavnoe razocharovanie moego brata, ya vse zhe povtoryu
svoi slova otnositel'no docherej Orsala. Takoj soyuz ne prineset
Gvinnedu novyh zemel', a esli govorit' eshche konkretnee, to ya
somnevayus', chto on izmenit i te blagopriyatnye torgovye
dogovorennosti, kotorye u nas sushchestvuyut s otcom devushek.
     - Zdravo podmecheno, - soglasilas' Morag. - My ne dolzhny stavit'
pod ugrozu svoi yuzhnye porty.
     - Nashim yuzhnym portam takzhe poshlo by na pol'zu, esli by eto ya
zhenilsya na devchonke, - obizhenno vozrazil Tejmuraz. - S drugoj
storony, - vnezapno na ego krasivom lice poyavilos' zadumchivoe
vyrazhenie, - ya nashel kuda luchshuyu prichinu, chtoby vydat' ee za
Haldejna.
     - Kakuyu imenno?
     - A vot chto. Mahael', ty govoril, chto Dzhehana otpravilas' k
orsal'skomu dvoru, daby pomoch' s predsvadebnoj podgotovkoj. A
podumal li ty o tom, chto sushchestvuet vozmozhnost' ustroit' razom
dva braka Haldejnov s mearcami?
     Mahael' brosil na Tejmuraza ocenivayushchij vzglyad i medlenno
kivnul, otkidyvayas' v kresle.
     - Takuyu vozmozhnost' ya ne rassmatrival, brat, i ona
dejstvitel'no ne slishkom priyatna.
     - Kakaya eshche vozmozhnost'? - trebovatel'no voskliknula Morag.
     Mahael' povernulsya k nevestke.
     - My govorim o budushchej zhenit'be sestry Araksi Haldejn, -
princessy Rishel', no pri etom ne uchli togo, kto stanet ee zhenihom.
Ego zovut Brekon Remsi, i u nego est' sestrica, kak raz sozrevshaya
dlya braka. Vozmozhno, teper' ty ponimaesh', pochemu takaya
vozmozhnost' kazhetsya mne ves'ma nepriyatnoj.
     - Remsi... - Morag zastyla. - Napomni-ka mne podrobnosti. Remsi,
kazhetsya, porodnilis' cherez brak s liniej prezhnih pravitelej
Meary.
     - Sovershenno verno, - s mrachnoj usmeshkoj podtverdil Mahael'. -
Primerno let sto nazad nekij |dvard Remsi, mladshij syn grafa
Klumskogo, vzyal v zheny prekrasnuyu Magretu, mladshuyu doch'
poslednego knyazya Meary, kotoryj umer, ne ostaviv potomkov
muzhskogo pola. V tu poru etot brak ne predstavlyal ni dlya kogo
osoboj ugrozy, poskol'ku starshaya doch' vyshla za korolya Malkol'ma
Haldejna...
     |to bylo sdelano dlya togo, chtoby posadit' na mearskij tron
detej, rozhdennyh ot ih braka...
     On nemnogo pomolchal i prodolzhil:
     - No vdovstvuyushchaya knyaginya Meary otkazalas' priznat' usloviya
etogo braka i nachala otstaivat' interesy na prestol svoej srednej
docheri, prihodivshejsya bliznyashkoj supruge Malkol'ma, posle chego
korolyam Haldejnam, vklyuchaya i samogo Kelsona, prihodilos'
kazhdyj raz pytat'sya reshit' etu problemu i izbavit'sya ot
samozvancev. V konce koncov, vse oni byli unichtozheny, vklyuchaya, -
k velikoj skorbi Kelsona, - i zlopoluchnuyu princessu Sidanu. Dazhe
ya ne mog by voobrazit', chto sobstvennyj brat ub'et ee pryamo v den'
braka s Haldejnom... Tak chto teper' iz vsego pravyashchego semejstva
Meary ostalis' v zhivyh lish' potomki mladshej vetvi, toj samoj
tret'ej sestry, kotoraya vyshla za Remsi. Glavoj ih roda yavlyaetsya
teper' nekij Dzholion Remsi...
     A preslovutyj Brekon - ego starshij syn i naslednik.
     - Lyubopytno, - otozvalas' Morag. - Odnako ya, nikogda ne
slyshala, chtoby Remsi pitali prityazaniya na prestol.
     - Tak i est', - podtverdil Tejmuraz. - Imenno poetomu im i
udalos' ucelet'. Oni predpochitali ne vmeshivat'sya v dinasticheskie
skloki i intrigi mearskogo dvora.
     - No teper', kogda ne ostalos' nikogo iz starshih vetvej roda, -
zagovorshchicki prodolzhil Mahael', - te, kto zhazhdut dobit'sya
nezavisimosti Meary, mogut ob®edinit'sya vokrug roda Remsi. Ih
ochen' ne raduet, chto Brekon, naslednik Lzholiona i ih poslednyaya
nadezhda, beret v zheny Rishel' Haldejn, vnuchku Malkol'ma
Haldejna, no esli eshche i Kelson zhenitsya na sestre Brekona, to eto
okonchatel'no podorvet vse nadezhdy na vosstanovlenie
nezavisimosti Meary.
     - Ponimayu, - zadumchivo otozvalas' Morag, povorachivaya bokal v
tonkih pal'cah. - A est' li tam drugie deti?
     - Eshche odin brat, no, po schast'yu, v monastyre, - otozvalsya
Mahael'. - Dobivshis' stabil'nosti v Meare, Kelson smozhet
povernut'sya k Torentu, protivodejstvuya lyubym nashim upovaniyam
vosstanovit' dlya sebya nasledie Festilov. Teper' vy ponimaete, chto
trevozhit menya?
     - O, da. A kak zovut devchonku?
     - Noeli.
     - Ponyatno, - promolvila Morag. - Vozmozhnaya suzhenaya Kelsona
Gvinnedskogo. |to budet ochen' umnyj shag, esli on sdelaet ego.
Kelson dostignet togo zhe samogo, radi chego namerevalsya zaklyuchit'
brak so zloschastnoj Sidanoj Mearskoj, no na sej raz brat nevesty
edva li stanet vozrazhat'.

***

     - Imeetsya eshche etot ves'ma neudobnyj vtoroj brat, - zayavila
hrupkaya pozhilaya zhenshchina, yavlyavshayasya odnim iz koad'yutorov
Kamberianskogo Soveta, etoj tajnoj i vliyatel'noj organizacii
magov-Derini, nadziravshej za vsemi delami Derini v Odinnadcati
Korolevstvah. Sovet zasedal v svoem gornom ubezhishche, v zale pod
ogromnym purpurnym kupolom, i sejchas byl zanyat obsuzhdeniem toj
zhe samoj matrimonial'noj temy, kotoroj stol'ko vnimaniya
udelyalos' v Torente, - hotya zdes' sobralis' druz'ya Kelsona
Haldejna, a ne ego smertel'nye vragi.
     - On udalilsya v monastyr' i prinyal cerkovnyj obet s teh por,
kak my v poslednij raz obsuzhdali etot brak, - poyasnil Laran ap-
Pardis, spravivshis' s kakimi-to zapisyami. - Teper' ego imenuyut
bratom Kristofelem, i sudya po vsemu, eto prizvanie on pital eshche s
detskih let. Govoryat, on nadeetsya so vremenem stat' svyashchennikom.
     Poslyshalsya gromkij vzdoh, i vnimanie vseh prisutstvuyushchih
obratilos' k episkopu Denisu Arilanu, cheloveku, bolee vseh iz
sobravshihsya dostojnomu govorit' o sane svyashchennika, ibo on
pervym iz ih rasy za celyh dvesti let proshel rukopolozhenie, -
togda kak mnogie drugie pogibli v etih popytkah. Kogda
politicheskaya situaciya v Gvinnede uluchshilas', a sam on dostig sana
episkopa, to vtajne nachal posvyashchat' v san i drugih Derini, - i dazhe
poyavilsya uzhe vtoroj episkop, podnyavshijsya do etih vysot bez
pomoshchi Arilana, - i vse zhe do sih por Denis Arilan ostavalsya
edinstvennym prelatom, zasedavshim v Sovete so vremen samogo
Kambera.
     - Nadeyus', mne ne stoit napominat' vam, chto svyashchennicheskij san
v proshlom otnyud' ne meshal mearskim prityazaniyam, - promolvil on.
- Vspomnite knyazya-episkopa Dzhedaila, kotorogo Kelson byl
vynuzhden v konce koncov kaznit'. Krome togo, polagayu, korol'
budet opasat'sya povtoreniya istorii s Sidanoj. Semejstvo Noeli,
Brekona i Kristofelya Remsi uzh bol'no napominaet Sidanu, Itela i
L'yuella.
     - |to verno, - soglasilsya Laran. - S drugoj storony, Oskana
Remsi byla by ochen' dovol'na takim soyuzom.
     Prisutstvuyushchie nevol'no zaulybalis'. Ser Sion Bennet
otkashlyalsya i poshevelilsya v svoem kresle.
     YAntarno-zheltye glaza, kurchavaya svetlaya boroda i ryzhie volosy
delali ego pohozhim na l'va. V svoi sorok dva goda on byl mladshim
iz chlenov Soveta, esli ne schitat' eshche odnogo ih sobrata, kotorogo
oni prinyali v svoi ryady sovsem nedavno, - da i to raznica mezhdu
nimi byla vsego na paru mesyacev.
     Sovet zapolnil poslednee pustuyushchee mesto v konce proshlogo
goda, i teper' vnov' zasedal v chisle semi chelovek (vos'moe kreslo na
severnoj okonechnosti vos'miugol'nogo stola vsegda pustovalo, i
imenovalos' Tronom Svyatogo Kambera).
     - Naskol'ko ya ponimayu, - promolvil Sion, - eta dostojnaya dama
pitaet nedyuzhinnye ambicii, pomimo estestvennogo zhelaniya
materi poudachnee vydat' doch' zamuzh.
     - Ox, uzh eta devchonka! - voskliknula Viv'en, vspleskivaya rukami.
- Dazhe rebenkom ona byla tak upryama.
     Temnoglazaya Sofiana, knyaginya Andelonskaya, ulybayas', poyasnila
ozadachennomu Sionu:
     - Ty dolzhen prostit' Viv'en, - zasmeyalas' ona.
     - Razumeetsya, dlya nee Oskana navsegda ostanetsya devchonkoj. A
voobshche, v svoe vremya eto byl nastoyashchij skandal. YA pomnyu spletni
pri dvore moego otca...
     Oskana Remsi prihoditsya dal'nej rodnej pokojnomu suprugu
Viv'en i takzhe prinadlezhit k semejstvu Horta Orsal'skogo,
odnako dazhe stol' blagorodnogo proishozhdeniya bylo nedostatochno,
chtoby privlech' zheniha korolevskih krovej, no tem ne menee ona
polozhila glaz sperva na Briona, a zatem i na Nigelya Haldejna. K
neschast'yu, oba oni vybrali drugih nevest. Ona tak i ne prostila
etoj obidy.
     Sion kivnul. Sam on byl pomoshchnikom kanclera v Llannede, i
sejchas imel nemalo hlopot s drugoj upryamoj devicej: princessoj
Gvenlian, svodnoj sestroj korolya Llanneda, nezamuzhnej i ves'ma
svoevol'noj, kotoruyu v svoe vremya takzhe prochili v zheny Kelsonu.
     - Teper' mne mnogoe stalo ponyatno, - otozvalsya on. - No vse zhe ee
supruzhestvo okazalos' dovol'no udachnym.
     - Dlya nee - nedostatochno, - suho vozrazil Arilan. - Dzholion
Remsi, razumeetsya, prinadlezhit k pravyashchemu semejstvu Meary, no
on vsego lish' prostoi rycar' i proishodit iz mladshej vetvi
sem'i, vladeya krohotnym grafstvom v dalekom zaholust'e.
     - Tem ne menee, mearcy otnosyatsya k ih rodu s ogromnym
uvazheniem, - zametil Laran. - No imenno iz-za ih stremleniya k
nezavisimosti vash korol' uzhe perezhil odnu voinu i stal vdovcom,
ne uspev po-nastoyashchemu sdelat'sya muzhem. Tem ne menee, zhenit'sya
na mearskoj probleme mozhet okazat'sya nailuchshim sposobom reshit'
ee. Skazhite, on proyavlyal kakoj-to interes k etoj devushke?
     Arilan pokachal golovoj.
     - Net... My staralis' svesti ih vmeste proshlym letom, poka
obsuzhdalsya brachnyj dogovor mezhdu ee bratom i kuzinoj Kelsona,
no poka nichego ne vyshlo, i matushka ee byla vne sebya ot gorya.
     - Ladno, dvinemsya dal'she, - prerval ih slepoj Barret de Lejni,
vtoroj koad'yutor Soveta. - |tot soyuz my obsuzhdali i ran'she.
Laran, kto nasha sleduyushchaya kandidatura?
     Laran ap-Pardis, ispolnyavshij rol' sekretarya, sverilsya s
zapisyami na liste pergamenta, lezhavshim pered nim, i podcherknul
drugoe imya.
     - Eshche odna kuzina Kelsona, Araksi Haldejn, - ob®yavil on.
     Sion vskinul golovu, slozhiv guby, slovno hotel prisvistnut',
no prezhde chem on uspel zagovorit', Viv'en pokachala sedoj golovoj.
     - YA uzhe govorila vam ran'she: slishkom opasnyj brak, - zayavila
ona. - Nel'zya skreshchivat' krov' Haldejnov mezhdu soboj.
Nevozmozhno predskazat', kakie poluchatsya deti.
     Sion otkashlyalsya i slegka pozhal plechami, kogda vse obernulis' k
nemu.
     - V Llannede pri dvore hodyat spletni, chto so dnya na den' budet
oficial'no ob®yavleno o pomolvke princessy Araksi i princa
Kuana Hovisskogo.
     - Vot eto lyubopytno, - zametil Barret, kogda ostal'nye
prinyalis' peresheptyvat'sya mezhdu soboj.
     - S politicheskoj tochki zreniya, vpolne bezvrednyj soyuz, pravda,
pri etom vse ee vozmozhnye sposobnosti budut navsegda utracheny.
Edva li deti unasleduyut hot' chto-to iz magicheskogo potenciala
starshih vetvej semejstva.
     - Kto znaet? - promolvila Viv'en. - No dovol'no ob etom! CHto
nuzhno Haldejnam, tak eto horoshee vlivanie krovi Derini, chtoby
uravnovesit' ih sobstvennuyu magiyu... A derinijskaya krov' techet v
zhilah Orsalov. Vydajte za nego starshuyu iz docherej Letal'da
Orsal'skogo. Horoshie kosti i zuby, krepkie deti i nikakih
neozhidannostej!..
     Sofiana s ulybkoj otkinulas' v kresle.
     - A mne lichno po dushe ideya skrestit' Haldejnov mezhdu soboj.
     - Takoe vpechatlenie, chto my govorim o razvedenii loshadej, -
provorchal Arilan. - Lichno ya budu tol'ko rad, esli Kelson
zainteresuetsya hot' kakoj-nibud' nevestoj, krome Rosany!
     - Bud' ostorozhnee so svoimi zhelaniyami... - probormotal Laran. -
Ty znaesh', chto ya imeyu v vidu... No davajte zhe nakonec zakanchivat',
mne pora vozvrashchat'sya.
     - Da i u nas u vseh polno drugih del, - podderzhal ego Barret. -
Laran, skol'ko tam eshche u tebya imen v spiske?
     - Pyat', - otozvalsya tot. - No, polagayu, chto my mozhem vycherknut'
princessu Dzhanniver.
     - Hm, da, - soglasilas' Viv'en. - Ochen' zhal', no tut uzh nichego ne
podelaesh'. Davajte vernemsya k princesse Gvenlian.

Glava pervaya

     Kto nashel dobruyu zhenu, tot nashel blago i poluchil blagodat'
ot Gospoda
     Pritchi 18.22

     Takzhe svadebnym torzhestvam byli otdany vse mysli i samogo
Kelsona Gvinnedskogo, kogda chut' pozzhe, tem zhe vecherom,
ostanovilsya pered dveryami paradno ukrashennoj korolevskoj
chasovni Remutskogo zamka, - hotya svad'ba, chto dolzhna byla sejchas
sostoyat'sya v etih stenah, edva li poradovala by chlenov
Kamberianskogo soveta. YUnomu vladyke korolevstva sravnyalsya
dvadcat' odin god, i tret' svoej zhizni on staralsya soprotivlyat'sya
nastavleniyam Soveta, tak chto sejchas ego nichut' by ne udivila ih
nepriyazn' k toj zhenshchine, kotoruyu on namerevalsya v skorom
vremeni privesti k altaryu.
     Poteryav terpenie, on obernulsya na oruzhenosca, kotoryj stoyal za
spinoj u gospodina, i rasseyanno otbrosil nepokornuyu pryad'
chernyh volos, vybivavshuyusya iz kosy, zapletennoj na zatylke i
perevyazannoj zolotoj lentoj. Odnako on tut zhe pozhalel ob etom
svoem zheste, ibo zolotistyj blesk na levoj ruke privlek vnimanie
korolya k uzen'komu kolechku, chto krasovalos' u nego na mizince
ryadom s kuda bolee vnushitel'nym perstnem s gerbom Haldejnov, -
eto kol'co nekogda prinadlezhalo dvum ego nevestam, odna iz
kotoryh pogibla, drugaya zhe otnyne i naveki ostavalas' vne ego
dosyagaemosti. No sejchas on ne mog pozvolit' sebe dumat' ob etom.
Tol'ko ne sejchas.
     Vypryamivshis' i raspraviv plechi, on vdohnul poglubzhe, polnyj
reshimosti nichem ne vykazat' svoej trevogi pered nevestoj, kotoraya
v etot mig poyavilas' v dveryah. Iz pochteniya k ee rangu i svoemu
sobstvennomu, on naryadilsya v paradnye alye odezhdy Haldejnov,
dlya etoj skromnoj ceremonii, provodivshejsya pochti v tajne oto
vseh. Odnako na golove ego krasovalas' ne derzhavnaya korona, a lish'
prosten'kij zolotoj obruch, no zato purpurnaya mantiya byla
ukrashena simvolami ego roda: slozhnym starinnym uzorom iz
begushchih l'vov s perepletennymi lapami i hvostami, okruzhavshih
vyshitogo zolotom l'va-strazha, podnyavshegosya na zadnie lapy.
     I tochno takoj zhe lev ukrashal ego tuniku na grudi.
     Rasseyanno prigladiv vyshivku, on vnov' gluboko vzdohnul. Za
dveryami ozhidali ego samye vernye priblizhennye, ch'i zhizni tak
davno i prochno byli svyazany s sud'boj korolya: ego dyadyushka,
kuzeny i dazhe yunyj korol'-zalozhnik, Lajem-Lajos, kotoryj za eti
chetyre goda, chto on provel pri dvore, prohodya pazheskoe obuchenie
pod nastavnichestvom Nigelya, stal pochti chlenom sem'i.
     Episkop-Derini, Dunkan Maklajn, takzhe byl sredi nih, hotya ne
emu predstoyalo otsluzhit' brachnuyu messu, - ibo eta svad'ba i bez
togo mogla vyzvat' dostatochno krivotolkov. Svyashchennikom, na
kotorogo byla vozlozhena eta pochetnaya rol', okazalsya lichnyj
duhovnik Kelsona, molodoj Derini Dzhon Nivard.
     Takzhe v chasovne nahodilsya syn Dunkana Dugal, narechennyj brat
Kelsona i, vozmozhno, samyj blizkij ego drug. A sovsem ryadom,
naprotiv Dugala, stoyala ta zhenshchina, ot odnogo vzglyada na kotoruyu u
Kelsona razryvalos' serdce. ZHenshchina, chto dolzhna byla stat' ego
nevestoj, no poklyalas', chto nikogda bol'she ne vyjdet zamuzh:
Rosana Nur-Halajskaya, prishedshaya syuda segodnya, daby stat'
svidetel'nicej brachnyh obetov zolotovolosoj devushki, kotoraya v
etot mig robko polozhila ruku na lokot' Kelsona.
     - Gosudar', - prosheptala ona.
     Vzvolnovannyj ne men'she nevesty, korol' povernulsya i
ulybnulsya devushke, nakryvaya ee ladon' svoej. Emu podumalos', chto
nikogda prezhde ona ne byla stol' ocharovatel'na.
     - Smelee, - shepotom podbodril on ee. - Takaya nevesta razozhzhet
ogon' gordosti v serdce lyubogo muzhchiny.
     Ona ocharovatel'no zasmushchalas', i shcheki ee zazhglis' rumyancem,
podobno alym cvetam buketa novobrachnoj i venku iz roz, chto
ukrashal nepokornuyu kopnu zolotyh kudrej. Na nej bylo plat'e iz
serebristoj parchi, kak i podobaet princesse korolevskoj krovi.
     - Sir, ya ne zasluzhivayu podobnoj chesti, - promolvila ona. - Ne
vsyakij soglasilsya by...
     - Ni slova bol'she, - vozrazil on i pokachal golovoj, daby
prervat' ee vozrazheniya na poluslove. - V chasovne vse gotovo, i,
dumayu, nam pora vojti. CHto skazhete?
     Ona mgnovenno poblednela, no vse zhe nashla v sebe sily kivnut',
na mig zakusiv nizhnyuyu gubku, a zatem obernulas' k zhenshchine, chto
ozhidala u dverej, daby raspahnut' ih pered novobrachnoj.
Gercoginya Meraud, tetushka Kelsona, kotoraya sama naryazhala nevestu
i privela ee k dveryam chasovni, teper' naklonilas' blizhe, chtoby
laskovo pocelovat' ee v shcheku, prezhde chem otkryt' dveri i
nezametno proskol'znut' vnutr', gde ee uzhe ozhidal suprug.
     Kogda Kelson pokazalsya v prohode vmeste s princessoj
Dzhanniver, razdalsya vozbuzhdennyj shepot zritelej, kotorye,
vprochem, tut zhe primolkli, Odnako trubnyj glas, kak polagalos' by
po dvorcovomu etiketu, ne vozglasil poyavlenie nevesty
korolevskoj krovi. Ona dazhe poprosila Kelsona ne priglashat'
cerkovnyj hor, kotoryj vospel by privetstvennuyu pesn', hotya
Kelson i predlagal ej sdelat' eto. Korol' oshchushchal, kak drozhit ruka
nevesty, kogda otec Nivard prinyalsya chitat' polozhennye slova
molitvy. Korol' i Dzhanniver medlenno dvinulis' vpered po
uzkomu prohodu.
     - Adjutorium nostrum in nomine Domini.
     - Qui fecit caelum et terram, - poslyshalsya otvet svidetelej.
     - Domine, exaudi orationem meam.
     - Et clamor meus ad te veniat.
     Pomoshch' nam v imeni Gospodnem... CHto sotvoril nebo i zemlyu...
Gospodi, uslysh' moyu molitvu... I zov moj dostignet tebya...
     Vse to vremya, poka oni shli k altaryu, Kelson otvodil vzglyad, ne v
pervyj raz sozhaleya o teh obstoyatel'stvah, chto zastavili stol'
skromnym obrazom prazdnovat' eto brakosochetanie. I vse zhe eto
bylo nailuchshim vyhodom dlya Dzhanniver posle togo neschast'ya, chto
sluchilos' s nej chetyre goda nazad, kogda ona napravlyalas' na
sobstvennuyu svad'bu s korolem Llanneda. Vo vremya ostanovki v
puti, ona podverglas' nasiliyu so storony nyne pokojnogo
mearskogo princa, i korol' otverg ee, a vmeste s nim i sobstvennyj
otec princessy.
     Nikto inoj kak Kelson otomstil za nee i ustroil tak, chtoby
bednyazhka obrela pristanishche v dome ego tetushki, a chut' pozzhe odin
iz byvshih ego oruzhenoscev vsem serdcem polyubil laskovuyu
zastenchivuyu Dzhanniver, i imenno on teper' s pochteniem prinyal ee
ruku iz ruk Kelsona, glyadya na nevestu s obozhaniem i blagogoveniem,
do sih por ne verya v svoe schast'e. Ne tak chasto sluchaetsya, chtoby
prostoj rycar' stal suprugom princessy korolevskoj krovi...
Kelson s ulybkoj kivnul seru Dzhatamu Kilshejnu, zatem kosnulsya
konchikami pal'cev ih spletennyh ruk, poceloval Dzhanniver v shcheku
i otstupil na paru shagov, chtoby zanyat' svoe mesto ryadom s Dugalom.
Otec Nivard, takzhe ulybayas', vystupil vpered, daby
poprivetstvovat' novobrachnyh, i prizval ih k molitve.
     - Dominus vobiscum.
     - Et cum spiritu tuo.
     - Oremus.
     Lish' po okonchanii molitvy, kogda Nivard prinyalsya
rasprostranyat'sya o blagoslovenii braka, Kelson osmelilsya podnyat'
vzor na druguyu zhenshchinu, chto stoyala u altarya i derzhala buket
nevesty, - zhenshchina, radi kotoroj on s radost'yu pozhertvoval by
pochti vsem, chem vladel, esli by tol'ko ona soglasilas' prinesti
emu te zhe obety, kakimi obmenivalis' sejchas Dzhanniver s
Dzhatamom. Rosana Nur-Halajskaya, princessa drevnej korolevskoj
krovi, Derini - i vtoraya polovinka ego sobstvennoj dushi...
     Sejchas na nej, stoyashchej s potuplennym vzorom ryadom s
Dzhanniver, bylo skromnoe seroe plat'e ordena Sluzhitelej Svyatogo
Kambera, k kotorym ona prisoedinilas' posle togo, kak dala zhizn'
svoemu pervencu. Hotya Sluzhiteli i ne byli podlinnym
religioznym ordenom, no otnyne ona vsegda pryatala svoi
roskoshnye issinya-chernye volosy pod monasheskim kapyushonom ili
nakidkoj, slovno namerevayas' dat' ponyat' vsem vokrug, chto otnyne
schitaet sebya ne bolee dostupnoj dlya mirskih radostej, chem v tot
den', kogda oni vpervye vstretilis' s korolem... V tu poru, kogda
ona byla poslushnicej v abbatstve, v tom samom, gde ostanovilas'
Dzhanniver po puti na svad'bu, kotoroj tak i ne suzhdeno bylo
sostoyat'sya.
     I odnako vse moglo sluchit'sya sovsem inache... Ee tochno tak zhe
vleklo k Kelsonu, kak i korolya k nej samoj. Rosana zadumalas' nad
prochnost'yu svoih religioznyh obetov, i v konce koncov reshilas'
slozhit' ih s sebya, voznamerivshis' vyjti zamuzh, ubezhdennaya, chto
podlinnoe prizvanie ee v tom, chtoby stat' korolevoj, - korolevoj
Derini.
     No kogda vse vokrug schitali Kelsona mertvym, ona pozvolila ego
kuzenu Konalu ugovorit' ee stat' ego korolevoj, radi togo blaga,
kotoroe ona mogla prinesti Derini. I ona vyshla za nego, i ponesla
ot nego syna. Teper' ne imelo nikakogo znacheniya, chto ih kratkij
brak, prodlivshijsya men'she mesyaca, byl osnovan na lzhi i
predatel'stve, kotorye, v konce koncov, i priveli Konala k gibeli
ot ruk palacha. Otnyne ona byla vol'na vnov' vyjti zamuzh. No
Rosana utratila veru v samoe sebya, i otnyne schitala sebya
nedostojnoj stat' korolevoj Kelsona.
     Otec Nivard zakonchil svadebnuyu propoved', i Kelson vnov'
obratil vzor k novobrachnym, v to vremya kak svyashchennik obratilsya k
zhenihu, daby tot povtoril vsled za nim polozhennye slova klyatvy.
     - Jathamus, - voprosil on, - vis accipere Jannivera hie praesentem in
tuam legitimam uxorem juxta ritum sanctae Matris Ecclesiae?
     - Volo, - vydohnul Dzhatam edva slyshno. V glazah ego luchilas'
nezemnaya radost'.
     - Et Jannivera, vis accipere Jathamus hie prsesentem in tuam legitimam
maritum juxta ritum sanctae Matris Ecclesiae?
     - Volo, - otvetila ona, ne svodya vzora s Dzhatama.
     Oni obmenyalis' klyatvami, no Kelson edva slyshal ih. Nesmotrya
dazhe na to, chto ryadom byl Dugal, on nikogda prezhde ne chuvstvoval
sebya stol' odinokim, nikogda prezhde ego tak sil'no ne porazhalo
soznanie togo neprelozhnogo fakta, chto esli tol'ko v sud'be ego ne
sluchitsya chego-to uzh sovsem neveroyatnogo, to, skoree vsego, on tak
nikogda v zhizni i ne ispytaet dazhe krohotnuyu toliku toj radosti,
kotoraya vladela sejchas etoj paroj pered altarem. I vse zhe on
postaralsya, kak mog, skryt' svoyu skorb'. Kol'ca poluchili
blagoslovenie, svyashchennik otsluzhil brachnuyu messu, a buket nevesty
byl prepodnesen v dar pered statuej Caricy Nebesnoj v nishe
korolevskoj chasovni.
     Posle chego Kelson priglasil vseh prisutstvuyushchih v svoi pokoi,
gde byl ustroen svadebnyj pir i, kak i podobaet lyubeznomu
hozyainu, potcheval tam gostej otmennymi yastvami i izyskannymi
slastyami. Tri pridvornyh damy, prisluzhivavshih ego tetushke,
vyzvalis' poigrat' dlya novobrachnyh vo vremya pira, i teper' ih
nezhnye golosa soprovozhdali akkordy lyutni i dul'chimera, v to
vremya kak gosti naslazhdalis' trapezoj, zapivaya ee otmennejshim
vezarijskim vinom, special'no po takomu sluchayu dostavlennym iz
korolevskih pogrebov. K tomu vremeni, kak prisluga ubrala so
stola, a pazhi nachali podavat' nebol'shie pirozhnye, figi v medu i
prochie slasti, Kelson oshchutil, chto vino, nakonec, slegka pritupilo
vladevshee im otchayanie.
     Za dlinnym stolom on sidel kak raz naprotiv Dzhatama s
Dzhanniver, Meraud s Nigelem vossedali po bokam schastlivoj pary,
a Rori, Pejn Haldejn i yunyj Lajem raspolozhilis' nepodaleku ot
Nigelya, prichem korol' Torenta sejchas vyglyadel v tochnosti kak
prochie haldejnskie princy, esli ne schitat' bronzovogo otliva v
temnyh volosah. Ne stol' davno proizvedennyj v rycari Rori
snishoditel'no nablyudal za tem, kak mal'chiki ugoshchayutsya vinom iz
korolevskih pogrebov, nevziraya na to, chto Nigel' uzhe neskol'ko raz,
kosyas' v ih storonu, voprositel'no podnimal sedye brovi.
     Nakonec, mal'chishki rasshalilis' nastol'ko, chto dazhe Kelson ne
uderzhalsya ot, strogogo vzglyada v ih storonu, no on tut zhe zastavil
sebya ulybnut'sya i, otstaviv stul, podnyalsya na nogi i vzyal svoj
bokal.
     Po krajnej mere, eta chast' obyazannostej gostepriimnogo hozyaina
dostavlyala emu iskrennee udovol'stvie... Dugal sidel po levuyu
ruku ot nego, naprotiv gercogini Meraud. Ryadom s nim Dunkan, a
zatem Rosana, s drugoj storony ot kotoroj pristroilsya otec
Nivard. Nikto inaya, kak Meraud, ugovorila Rosanu prisutstvovat'
na svadebnom uzhine, poskol'ku ona edinstvennaya prihodilas'
princesse Dzhanniver hot' i otdalennoj, no rodnej, a zdes' vse zhe
proishodilo semejnoe torzhestvo.
     Kelson ispodtishka pokosilsya na nee, v ozhidanii, poka
zamolknut razgovory i vse vzory ustremyatsya na korolya. Sam togo ne
soznavaya, on to i delo krutil kol'co na mizince, - to samoe kol'co,
kotoroe ona brosila v rov zamka, prezhde chem vyjti zamuzh za
drugogo, ibo schitala svoego narechennogo mertvym, - no na
sleduyushchee leto cenoj usilij neskol'kih Lerini kol'co udalos'
vnov' otyskat'. On znal, chto Rosana nadolgo ne zaderzhitsya, edva
lish' uzhin podojdet k koncu, i soznavaya vsyu neob®yatnost'
sobstvennoj pechali, prekrasno ponimal, chto ee skorb' v etot mig
nichut' ne men'she.
     - Druz'ya moi, - provozglasil on, postaravshis' zabyt' o svoej
toske i obvodya vzglyadom ulybayushchiesya lica druzej i rodnyh. -
Schitayu svoej priyatnoj obyazannost'yu predlozhit' tost za
prelestnuyu nevestu sera Dzhatama, no prezhde chem ya sdelayu eto, -
prodolzhil on, ustremlyaya vzor na novobrachnyh, - ya dolzhen koe-chto
skazat' vam oboim.
     Otstaviv v storonu kubok, on voprositel'no pokosilsya na
Nigelya, i tot bezmolvno kivnul v otvet.
     - Miledi Lzhanniver, sperva ya hotel by otmetit', chto otdayu
vashu ruku suprugu, kotorogo rastil i vospityval s bol'shim
userdiem... Nemaloe dostizhenie dlya korolya, kotoryj sam edva li na
god starshe svoego oruzhenosca.
     |ta zabavnoe nachalo vyzvalo nemalo ulybok i smeshkov, a Kelson
tem vremenem prodolzhal:
     - Odnako uveryayu vas, chto schitayu sera Dzhatama Kilshejna odnim
iz luchshih ukrashenij moego dvora i dostojnym muzhem dlya lyuboj
devushki, kotoruyu on vybral by sebe v zheny. Hotya, konechno, nikto
ne mog predpolozhit', chto on izberet v suprugi princessu
korolevskoj krovi... No, razumeetsya, lyubaya nevesta - princessa v
svoj den' svad'by.
     Dzhanniver pokrasnela. Dzhatam shiroko ulybalsya, a po ryadam
gostej proshel negromkij smeh.
     - Tem ne menee, zdes' imeetsya odin lyubopytnyj vopros etiketa, -
prodolzhil Kelson. - Po zakonam predkov, nevesta dolzhna prinyat'
rang svoego supruga v den' svad'by, i ne imeet znacheniya, kakov ee
rod... A eto znachit, chto vy, moya dorogaya princessa, otnyne
stanovites' lish' zhenoj prostogo rycarya.
     No prezhde chem Dzhanniver uspela by razrazit'sya vozmushchennoj
rech'yu, ibo eto i vpryam' trevozhilo ee men'she vsego na svete, Kelson
s ulybkoj vskinul ruku i pokachal golovoj.
     - Da, ya znayu, vy skazhete, chto eto ne imeet znacheniya. I u menya
takoe vpechatlenie, chto vy dvoe byli by schastlivy zhit' vmeste do
konca dnej v skromnoj lachuge gde-nibud' posredi lesa. Odnako sie
bylo by nedostojno dazhe prostogo rycarya i ego zheny. Krome togo,
eto potrebovalo by vashego ot®ezda iz stolicy, o chem ya ne hochu dazhe
dumat'. Mne nedostavalo by poleznyh sovetov i zdravomysliya
Dzhatama, i krome togo, Remut poteryal by odno iz samyh prelestnyh
svoih ukrashenij v vashem lice, Dzhanniver! Poetomu ya reshil
ispravit' polozhenie, naskol'ko eto v moih silah.
     On vnov' brosil vzglyad na Nigelya, kotoryj, potyanuvshis' kuda-to
nazad, dostal skruchennyj list pergamenta, ukrashennyj pechatyami,
svisayushchimi na Dlinnyh shnurah, i peredal etot dokument korolyu.
     Kelson dazhe ne stal ego razvorachivat', a lish'
prodemonstriroval pergament Dzhatamu, kotoryj, neuverenno glyadya
na korolya, vytyanul ruku.
     - Sejchas mozhesh' ne chitat', - zayavil korol', v to vremya kak
Dzhatam v izumlenii vziral na nego. - Uveren, chto ty i bez togo
kazhdyj den' vidish' dostatochno korolevskih ukazov v moej
kancelyarii i vryad li zahochesh' znakomit'sya eshche s odnim v svoyu
pervuyu brachnuyu noch'.
     On nagradil Dzhanniver lyubyashchej ulybkoj, prezhde chem
prodolzhit':
     - Dostatochno skazat', chto s soglasiya i iskrennego odobreniya
gercoga Kassanskogo, - on ukazal na Dugala, kotoryj, ne podnimayas'
so stula, otvesil poklon vsem prisutstvuyushchim, - s nyneshnego dnya ya
vozrodil drevnee baronstvo Kilshejn, chto v gercogstve Kirni, i
sdelal tebya, Dzhatam, baronom Kilshejnskim.
     On ne obratil nikakogo vnimaniya na udivlennyj vozglas,
vyrvavshijsya iz ust svoego byvshego oruzhenosca i ego nevesty.
     - Otnyne, razumeetsya, tebe prinadlezhit takzhe Kilshejnskij
zamok, vse prichitayushchiesya podati i dohody, ved' v konce koncov,
otnyne ty dolzhen soderzhat' baronessu... Hotya ya vse ravno nadeyus',
chto vy dvoe kazhdyj god budete kak mozhno bol'she vremeni
provodit' pri dvore. YA by s udovol'stviem sdelal by tebya grafom,
Dzhatam, ved' nekogda, esli pomnish', Kilshejn byl grafstvom, hotya
vremena eti minovali davnym-davno... No Nigel' razumno
predlozhil, chto sleduet sperva pozvolit' tebe proyavit' sebya kak
prostomu baronu.
     Pri etih slovah korolya vse radostno zasmeyalis' i v znak
odobreniya prinyalis' hlopat' ladonyami po stolu. Zaplakannaya
Dzhanniver krepko vzyala pod ruku supruga, v to vremya kak Dzhatam
vertel v rukah pergamentnyj svitok, slovno ne v silah poverit'
svoemu schast'yu.
     - Sir, ya...
     - - Net, ni slova bol'she. |tot titul prinadlezhit tebe... Moj
svadebnyj dar vam oboim. Zavtra, na sobranii dvora, my utverdim
ego oficial'no. Utrom ili, vozmozhno, posle obeda, v zavisimosti
ot togo, k kakomu vremeni vy nakonec vyberetes' iz pokoev dlya
novobrachnyh, - dobavil on, lukavo podmignuv.
     - Vprochem, ne trevozh'tes' ni o chem. Vash syuzeren pozabotitsya
obo vseh etih dokuchlivyh detalyah.
     - O da, razumeetsya, - podtverdil Dugal, kotoryj yavno byl tochno
tak zhe, kak i korol', dovolen, chto emu pozvolili proyavit'
dushevnuyu shchedrost'.
     - O, sir, my nizhajshe blagodarim vas, - s trudom vydavil
Dzhatam, i molodozheny uselis' na mesto, obmenivayas' izumlennymi
vzglyadami.
     - Ne za chto, dorogie moi, - otozvalsya Kelson, chuvstvuya sebya pochti
schastlivym, i vnov' podnyal bokal. - A teper' samoe vremya vstat' i
vypit' za zdorov'e nevesty. - On pomolchal, ozhidaya, poka vse
podnimutsya na nogi. Vse, krome Dzhanniver, kotoraya sidela, utiraya
rukavom ugolki glaz.
     - Predstavlyayu vam nevestu, baronessu Kilshejnskuyu, i pust' ih
zhizn' s baronom budet dolgoj, schastlivoj i polnoj procvetaniya. -
Korol' podnyal kubok. - Za nevestu!
     - Za nevestu! - horom podderzhali ego vse prisutstvuyushchie i
takzhe vysoko podnyali bokaly, prezhde chem osushit' ih do dna.
     Posle togo, kak oni vypili, a potom eshche raz za zdorov'e korolya,
po predlozheniyu uzhe slegka prishedshego v sebya barona Dzhatama,
gosti vnov' rasselis' po mestam i prinyalis' lakomit'sya slastyami i
zasaharennymi fruktami, v to vremya kak nevesta ugoshchala zheniha
medovym pirogom. Vino teklo rekoj, no Kelson pochti srazu zhe
pospeshil udalit'sya v svoi pokoi, ne zabyv pered etim
poblagodarit' muzykantov i odarit' ih serebrom, a zatem poslal
pazha, chtoby poprosit' Rosanu zajti k nemu, prezhde chem ona pokinet
zamok. Ona yavilas' vskorosti, no ee yavno nemalo smutilo eto
neozhidannoe priglashenie.
     - Spasibo, chto prishla, - skazal on, posle togo kak ona
poprivetstvovala korolya ceremonnym poklonom, a pazh zakryl za
soboj dver'. - YA hotel soobshchit' tebe, prezhde chem uedu v Torent, chto
chasovnya, posvyashchennaya svyatomu Kamberu, pochti zavershena.
     Po-moemu, Dunkan obsuzhdal s toboj etot vopros.
     Mne by ochen' hotelos', chtoby na ee osvyashchenii prisutstvovali
Sluzhiteli svyatogo Kambera.
     Opustiv vzor, ona vzdohnula.
     - Gosudar', ya uzhe skazala vam, chto budu tam v etot den'. No vam ne
stoit ustraivat' nashi vstrechi naedine, ibo eto lish' prichinit bol'
nam oboim. YA uzhe skazala vam, chto bol'she nikogda ne vyjdu zamuzh.
     - I ya vynuzhden tebe verit', - proiznes on negromko, - i, polagayu,
chto so vremenem mne pridetsya eto prinyat'. - On vzdohnul i otvel
glaza, ne v silah vzglyanut' na ee nezhnoe lico, ozarennoe otbleskom
svechej. - Odnako ne mogu obeshchat', chto serdce moe kogda-nibud'
smiritsya s etoj mysl'yu. Kak ty mozhesh' prosit' menya razorvat' te
uzy, kotorymi my byli svyazany s toboj?..
     - No ih neobhodimo porvat', sir, - prosheptala ona. - I vy
dolzhny svyazat' sebya podobnymi uzami s drugoj zhenshchinoj, radi
blaga vashego korolevstva.
     Vasha koroleva dolzhna byt' dlya vas na pervom meste.
     - No ta koroleva, kotoruyu ya zhelal by sebe, vsegda byla verna
moemu korolevstvu, dazhe kogda polagala, chto pravitel' ego mertv, -
vozrazil Kelson, nakonec zastaviv sebya vzglyanut' na nee. - Neuzheli
ty etogo ne ponimaesh'?
     Ona zametno poblednela, i teper' temnye glaza ee kazalis'
chernymi provalami v beloj maske, v kotoruyu prevratilos' ee lico.
     - YA ponimayu tol'ko odno: chto ta zhenshchina, kotoruyu vy zhelali
sdelat' svoej korolevoj, utratila veru v vas. Ona predala vas, -
poteryannym golosom promolvila Rosana. - Vy zasluzhivaete
luchshego. Gvinned zasluzhivaet luchshego.
     Zakryv glaza, on otvernulsya i uronil golovu na grud'. U nego
perehvatilo dyhanie, i lish' spustya neskol'ko tomitel'no dolgih
mgnovenij on vnov' smog zagovorit'.
     - Nam pridetsya soglasit'sya na tom, chto po etomu voprosu nam
nikogda ne prijti k soglasiyu. - On zastavil sebya raspravit' plechi.
     - La, - cherez silu otozvalas' ona. - V etom my ediny.
     - Blagodaryu, - Kelson s trudom sglotnul. - No est' i eshche koe-
chto... Vopros, kotoryj by ya hotel obsudit' s toboj. Mozhet byt',
hot' v etom ya sumeyu smyagchit' tvoe serdce. |to kasaetsya tvoego
syna.., kotoryj mog byt' nashim synom.
     Ona zastyla.
     - Sir, ya nikogda ne izmenyu svoego resheniya.
     Al'bin obeshchan Cerkvi.
     - Rosana, on Haldejnskij princ. Esli takov budet ego vybor,
esli takov budet vybor Gospoda, togda da budet tak... Haldejny i
prezhde sluzhili Bogu. No kak ty mozhesh' delat' vybor za nego?!
     - |tot vybor nailuchshij, - vozrazila ona. - I uzh kuda bezopasnee,
chem esli kogda-nibud' on posmeet brosit' vyzov vashim
sobstvennym potomkam! I ne nuzhno napominat' mne, chto svyashchennye
obety ne dayut garantij protiv soblazna mirskih naslazhdenij... YA
prekrasno pomnyu uchast', chto postigla knyazya-episkopa Meary.
     Kelson tozhe eto prekrasno pomnil. Ved' imenno on otdal prikaz
o kazni Dzhedaila.
     - Rosana, - promolvil on. - Prezhde chem ya zhenyus' i dam zhizn'
svoim naslednikam, princ Al'bin Haldejn po-prezhnemu yavlyaetsya
moim blizhajshim rodichem posle Nigelya, chtoby ty ni delala i ni
govorila po etomu povodu. I nikakie monastyrskie steny zdes'
nichego ne izmenyat.
     - I esli u vas ne budet synovej, - vydohnula ona, - ya budu rada,
chtoby on nasledoval vam s Nigelem. No u vas dolzhny byt' synov'ya,
gosudar'! A ya opasayus', chtoby kogda-nibud' moemu Al'binu ne
vzdumalos' vosstat' protiv nih... Protiv synovej, zhizn' kotorym
dast vasha istinnaya koroleva...
     S rydaniyami ona otvernulas', i Kelson vnov' sklonil golovu.
     Istinnaya koroleva... Imenno ona, Rosana, byla ego istinnoj
korolevoj. On ne smel priznat'sya, chto nablyudal za nej nynche dnem
iz okna, vyhodivshego v sad, gde oni s Dzhanniver sobirali cvety
dlya buketa nevesty. Sledom za nimi veselo kovylyal dvuhletnij
Al'bin s pletenoj korzinoj dlya cvetov. On vyglyadel kak samyj
nastoyashchij haldejnskij princ, svetlokozhij, s bledno-serymi
glazami i neposlushnoj kopnoj chernyh kak smol' volos. Vsyakij raz,
kogda vzor ego padal na mal'chika, Kelsonu ne sostavlyalo truda
voobrazit', chto Al'bin mog by okazat'sya ego synom, a ne otpryskom
predatelya Konala.
     Odnako Rosana raz za razom privodila emu odni i te zhe dovody, i
byla tverda i nepreklonna vo vsem, chto kasalos' ee planov po
ustrojstvu sobstvennoj sud'by i uchasti syna. I teper' u korolya
poyavilos' muchitel'noe, boleznennoe oshchushchenie, chto rano ili
pozdno emu pridetsya s etim smirit'sya.
     - Togda.., pohozhe, - uslyshal on svoj sobstvennyj golos,
donosivshijsya slovno otkuda-to izdaleka, - chto mne i vpryam' pora
nachinat' dumat' o tom, chtoby obzavestis'.., istinnoj korolevoj.
     Sdavlennyj vozglas Rosany yasno pokazal, naskol'ko bol'no ej
bylo slyshat' ot nego eti slova.
     - YA... YA rada, chto vy zagovorili ob etom, milord, - promolvila ona
tem ne menee, vzyav pod kontrol' svoi chuvstva. - YA by solgala, skazav,
chto bol'she ne pitayu k vam lyubvi, i vy znali by ob etom luchshe, chem
kto-libo drugoj. No my oba dolzhny prodolzhat' zhit' svoej zhizn'yu.
YA sdelala vse neobhodimoe, chtoby ustroit' svoe sobstvennoe
budushchee i budushchee Al'bina. I takzhe.., osmelilas' pozabotit'sya i o
vas.
     Esli.., esli vy soblagovolite vyslushat' menya, to, po-moemu.., ya
podyskala vam podhodyashchuyu korolevu.
     - Ty podyskala...
     Potryasennyj i oglushennyj, on otvernulsya ot nee, otnyud' ne
otricaya tem samym ee predlozheniya, - ibo ustami Rosany govorila
istinnaya lyubov', nedostupnaya ponimaniyu prostyh smertnyh, - no
Kelson byl vynuzhden priznat', chto otnyne ih otnosheniya
stremitel'no perehodili tu gran', otkuda ne budet vozvrata. Bol'she
ne bylo nadezhdy na primirenie, i on nichego ne mog s etim
podelat'.
     - Neuzhto nadezhdy sovsem ne ostalos'? - prosheptal on.
     - Nikakoj, - surovo, bez emocij otozvalas' ona.
     - Odnako dolzhna byt' nadezhda dlya Gvinneda. A dlya etogo u vas
dolzhny rodit'sya synov'ya. Esli... Esli vy dadite ej hot' samyj
malen'kij shans, to, pola" gayu, nevesta, kotoruyu ya vam predlozhu,
mozhet prijtis' vam po dushe.
     - YA prekrasno soznayu, chto moj dolg - dat' Gvinnedu naslednikov
prestola, - promolvil on. - CHto zhe kasaetsya udovol'stviya dlya menya
lichno...
     On pechal'no pokachal golovoj, ne v silah prodolzhat', i dernulsya,
slovno ot udara, kogda ona laskovo kosnulas' ego ruki.
     - O, gosudar', v vashem serdce tak mnogo lyubvi, - prosheptala
Rosana. - Kogo by vy ni vzyali v zheny, vy dolzhny podarit' ej hotya
by toliku etogo chuvstva... Radi samogo sebya i radi Gvinneda, i radi
vashih budushchih synovej, i toj zhenshchiny, kotoraya dast im zhizn'.
Inache lozhnymi budut te klyatvy, chto vy prinesete pered altarem
Gospodnim, a korol' Gvinneda nikogda ne narushaet svyashchennyh
obetov. K tomu zhe... - ona otpustila ego ruku i otvernulas' ot
Kelsona, - ..ta nevesta, o kotoroj ya vedu rech', vam uzhe znakoma. Vy
neploho ladili, kogda byli det'mi.
     On rasteryanno zamorgal.
     - Ty govorish' o kom-to, kogo ya znayu?
     - Nu, razumeetsya. Razve ya pozhelala by, chtoby vy zhenilis' na
kom-to postoronnem? - ona ispodvol' pokosilas' na nego. - Kelson, ya
ne teryala vremeni darom vse eti tri goda. Posle rozhdeniya Al'bina
ya otvezla ego v Nur-Halaj, chtoby moi roditeli mogli vzglyanut' na
vnuka.., ved' kak by ni slozhilas' dal'she ego sud'ba, tam ego
zakonnoe mesto. Obratno zhe ya vozvrashchalas' cherez ostrov Orsal, ibo
tamoshnie praviteli prihodyatsya dal'nej rodnej moemu semejstvu.
Imenno v to leto Gvinned vpervye obsuzhdal s vashej dvoyurodnoj
babushkoj Sivorn vozmozhnyj brak mezhdu Brekonom Remsi i vashej
kuzinoj Rishel'.
     - Esli ty vedesh' rech' o sestre Brekona Noeli, to ya vstrechalsya s
nej lish' proshlym letom, kogda ona pribyla v Remut na obruchenie
brata... Hotya moi sovetniki navernyaka odobrili by podobnyj
braktochno tak zhe, kak i ee mat'.
     - Odnako vas samogo nichut' ne ustroilo by to davlenie, kotoroe
oni stali by na vas okazyvat', - so slaboj ulybkoj vozrazila
Rosana. - K tomu zhe vy, bez somneniya, ne obratili vnimaniya na to,
chto ledi Noeli interesuetsya sovsem drugim princem iz roda
Haldejnov, a otnyud' ne vami, sir.
     - CHto?
     - Kelson, Kelson, ona dolzhna vyjti zamuzh za Rori, a ne za vas, -
voskliknula Rosana. - O, konechno, oni ochen' staralis', chtoby nikto
ne zapodozril neladnogo, no vse zhe ih vzaimnoe vlechenie ne
uskol'znulo ot pristal'nogo vzora moego dyadyushki Azima, kotoryj
pomogal mne v poiskah nevesty dlya vas. Razumeetsya, i Rori, i Noeli
soglasyatsya vzyat' v suprugi teh, kogo im budet veleno, ibo oba oni
horosho znayut, chto takoe dolg i povinovenie, kak i vse my... No
tol'ko podumajte ob etom!.. Brak mezhdu Rori i Noeli eshche krepche
privyazhet Mearu k Gvinnedu, a imenno etogo i zhelaet korolevskij
Sovet. Bolee togo, otnyne Haldejny navsegda smogut utverdit' svoe
prisutstvie v Meare, ibo Rori gotov zhit' tam postoyanno, - v
otlichie ot vas, gosudar'.
     - Rori i Noeli, - ozadachenno povtoril Kelson.
     - A chto.., v etom est' smysl... Osobenno, esli ty prava, i oni
pitayut drug k drugu nezhnye chuvstva.
     Rosana ustremila vzglyad na svoi ruki, tesno perepletaya pal'cy,
chtoby ne vydat' ih drozh'.
     - |to velichajshaya radost' - kogda derzhavnye nuzhdy mogut
sovpadat' s iskrennimi ustremleniyami dvuh serdec, - prosheptala
ona.
     Slova eti nemedlenno vernuli Kelsona k nachalu ih razgovora,
hotya emu ne slishkom hotelos' vnov' zatragivat' etu temu.
     - No ty skazala, chto ya uzhe znakom s toj zhenshchinoj, kotoruyu ty
prochish' mne v suprugi, - cherez silu vymolvil on.
     Odnako sleduyushchij vopros, kotoryj naprashivalsya sam soboj,
Kelson tak i ne nashel v sebe sily zadat'. Zametiv ego kolebaniya,
Rosana ulybnulas' i pechal'no pokachala golovoj.
     - O, gosudar', no ved' zhizn' prodolzhaetsya! - vydohnula ona. -
Skazhite zhe mne so vsej pryamotoj, neuzhto vy sovsem ne obratili
vnimaniya na sestru Rishel'?
     - Araksi? Ty govorish' o moej kuzine? No ona ved', kazhetsya,
obruchena s Kuanom Hovisskim... - On oseksya, zametiv, chto Rosana
kachaet golovoj. - Net?
     |to ne pravda?
     - Obmannyj manevr, milord. O, konechno, o svad'be vovsyu shla
rech'... No tol'ko ne mezhdu nimi dvumya. Oni otnosyatsya drug k drugu,
slovno brat i sestra.
     - No... |to ved' nevozmozhno. Pri dvore hodyat sluhi...
     - Imenno. I eto vsego lish' sluhi, kak i vsegda byvaet v
podobnyh sluchayah. Na samom dele, Kuan mechtaet vzyat' v zheny svoyu
kuzinu Gvenlian.
     - Gvenlian? No ved' ee brat nenavidit Kuana!
     On nikogda etogo ne dopustit.
     - Sovershenno verno, - podtverdila Rosana. - Imenno poetomu i
ponadobilsya nebol'shoj obman, v kotorom Araksi s udovol'stviem
soglasilas' prinyat' uchastie.
     Sovershenno osharashennyj, - ibo svoyu kuzinu on nikogda ne
rassmatrival kak vozmozhnuyu nevestu, - Kelson, tem ne menee,
pochuvstvoval iskrennee sostradanie k Gvenlian, ch'im bratom byl
tot samyj korol' Kolman, kotoryj v svoe vremya byl obruchen s
princessoj Dzhanniver i tak grubo otverg bednyazhku. No on lish'
kraem uha slushal Rosanu, v to vremya kak ta ob®yasnyala emu
slozhnosti bytuyushchih v Hovise i Llannede zakonov i ulozhenij,
soglasno kotorym naslednikom Kolmana, kotoryj do sih por tak i
ostavalsya nezhenatym, yavlyalis' ego sestra Gvenlian v Llannede i
ego kuzen Kuan v Hovise, poskol'ku v teh krayah zhenshchiny ne imeli
prava voshodit' na prestol.
     Araksi. Ego kuzina Araksi... Mysl' ob etom byla stol'
neozhidannoj, chto sejchas, dazhe napryagayas' izo vseh sil, Kelson ne
mog vyzvat' v pamyati ee oblik, predstavit', kak mozhet vyglyadet'
sejchas eta devochka, hotya, konechno zhe, proshlym letom on videl ee
ryadom s Rishel'. Skoree vsego, nichego osobennogo v nej ne bylo,
ibo, v protivnom sluchae, korol' navernyaka obratil by na nee
vnimanie; i ona derzhalas' tiho i nezametno v teni starshej sestry,
kotoroj pri dvore udelyali kuda bol'she vnimaniya.
     Odnako detskie vospominaniya vernulis' s kuda bol'shej
legkost'yu. On pomnil hohochushchuyu vesnushchatuyu devchushku so
vzdernutym nosikom, vechno obodrannymi kolenkami i tolstymi
pshenichnymi kosami, kotoraya naperegonki nosilas' s nim, svoej
sestroj i Konalom po korolevskomu sadu, i s piskom i hihikan'em
udirala ot mal'chishek, kogda te reshali nemnozhko podraznit' kuzin.
     - Sama mysl' o tom, chtoby Kuan unasledoval Hovisskij tron,
privodit Kolmana v uzhas, - prodolzhala tem vremenem Rosana. -
Odnako edinstvennyj sposob dlya nego pomeshat' etomu - proizvesti
na svet syna, kotoryj togda ottesnil by dazhe Gvenlian i
unasledoval obe korony. Konechno, dlya etogo sperva Kolmanu
nadlezhit zhenit'sya, a eto ne tak-to prosto, ibo ni odno prilichnoe
semejstvo ne zhelaet porodnit'sya s nim posle togo, kak
otvratitel'no on oboshelsya s Dzhanniver.
     V poslednih slovah Rosany prozvuchalo neskryvaemoe
udovletvorenie, ibo, kak nikto drugoj, ona staralas' vse eti gody
zashchitit' chest' i nailuchshim obrazom ustroit' sud'bu neschastnoj
princessy... I segodnya ee usiliya, nakonec, uvenchalis' uspehom.
     - Tak chto esli by on proznal ob etom, Kolman sdelal by vse ot
nego zavisyashchee, chtoby pomeshat' braku, kotoryj podaril by Kuanu
srazu dve korony, - zaklyuchila ona. - Esli by on hot' chto-to
zapodozril, to posadil by Gvenlian pod zamok, ili eshche chto pohuzhe.
Imenno poetomu i nuzhno bylo sdelat' vid, chto mezhdu Kuanom i
Araksi chto-to est'.
     - Tak znachit, ona vse zhe ne sobiraetsya za nego zamuzh? - utochnil
Kelson.
     - Net. Konechno, net. Ravno kak i ni za kogo drugogo iz mnogih
poklonnikov, chto prosili ee ruki.
     Tol'ko podumajte, gosudar'!.. Ona iz roda Haldejnov,
prihoditsya vam dal'nej rodnej. Politicheski, nikto ne smel by
vozrazit' protiv takogo braka. A s drugoj storony, ona Derini,
unasledovala etu krov' ot svoej materi. Vpolne vozmozhno dazhe, chto
ona vladeet i zachatkami magii Haldejnov.
     Zalozhiv ruki za poyas, Kelson prinyalsya bespokojno rashazhivat'
pered ochagom, ne smeya dazhe vzglyanut' na Rosanu. Na samom dele,
dazhe ego sovetniki ne rassmatrivali yunuyu kuzinu Araksi v
kachestve vozmozhnoj suprugi dlya svoego korolya, ibo vse polagali,
chto ona obruchena s Kuanom. On i sam pochti ne obrashchal na nee
vnimaniya proshlym letom, dumaya lish' o tom, kak ustroit' brak ee
starshej sestry.
     No teper', kazhetsya, on nachal pripominat' etu rosluyu
svetlovolosuyu privlekatel'nuyu devushku, otdalenno
napominayushchuyu ego dvoyurodnuyu babushku Sivorn v molodosti.
     - Kuzina Araksi... - probormotal on nakonec, s takim chuvstvom,
slovno predaet Rosanu. - Da, polagayu... Polagayu, chto ona uzhe sovsem
vzroslaya, - nelovko zakonchil on.
     Rosana s utomlennym vzdohom vozvela ochi gore.
     - Muzhchiny tak malo udelyayut vnimaniya tomu, chto po-nastoyashchemu
vazhno.., poroj ya prosto otchaivayus'! Nu, konechno, ona povzroslela.
Ej uzhe pochti devyatnadcat'.
     Kelson otkashlyalsya, bezuspeshno pytayas' sovmestit' pered svoim
vnutrennim vzorom svetlovolosuyu neposedu iz svoih detskih
vospominanij i voobrazhaemuyu Araksi v obraze vzrosloj zhenshchiny
s koronoj Gvinneda na chele.
     - Rosana, ya ne mogu etogo sdelat', - vydohnul on.
     - Soglasen, tvoi dovody ves'ma ubeditel'ny, no ya...
     YA ved' ee sovsem ne znayu.
     - Vy znali drug druga det'mi, - vozrazila Rosana. - I vy ee znaete
kuda luchshe, chem vseh drugih, kogo vashi sovetniki predlagali vam za
eti pyat' let, i uzh konechno, vy znakomy s nej luchshe, chem byli
znakomy s Sidanoj, no eto ne pomeshalo vashemu braku.
     Kelson poezhilsya pri etom napominanii o svoej pokojnoj
neveste i vnov' stisnul v pal'cah kol'co, kotoroe daril i ej, i
Rosane.
     - Vse ravno, eto budet brak po raschetu, - derevyannym golosom
proiznes on. - I k tomu zhe, s chego ty reshila, chto Araksi pozhelaet
vyjti za menya?
     - Potomu chto ya zadala ej etot vopros, - otvetila Rosana, ne
obrashchaya vnimaniya na ispugannyj vzglyad korolya. - O, ne
somnevajtes', eto ne prostaya prihot' ili sluchajnyj kapriz, - ni
moj vopros, ni ee soglasie. I vse zhe ona skazala, chto otvetit
polozhitel'no, esli tol'ko eta mysl' pridetsya vam po dushe.
     On bezmolvno ustavilsya na nee, ne v silah poverit', chto Rosana i
vpryam' sdelala to, o chem govorila.
     - Ona vspominala o vas s lyubov'yu, Kelson... Po krajnej mere, o
tom mal'chike, kakim vy byli, - laskovym golosom promolvila
Rosana. - I dumayu, chto tochno tak zhe ona polyubit Kelsona-muzhchinu.
     |to daleko ne samaya hudshaya sud'ba dlya vas oboih.
     Ona umna, nachitana, privlekatel'na... I k tomu zhe, ona iz roda
Haldejnov, i v ee zhilah krov' Derini, hotya i men'she, chem u vas. I
vse zhe ona obladaet opredelennymi sposobnostyami. U nee dazhe est'
mental'nye shchity. Moj dyadyushka Azim v poslednee vremya byl ee
nastavnikom.
     Kelson povesil golovu, oshchushchaya v gorle komok.
     - Pohozhe, ty za menya reshila vse moe budushchee, - proiznes on s
gorech'yu.
     - No eto horoshee budushchee, i dlya vas, i dlya Gvinneda, - otvazhno
vozrazila ona.
     - Da, dlya Gvinneda - vozmozhno.
     - Dlya Gvinneda, i dlya Araksi, i dlya vas, esli tol'ko vy sami
etogo pozhelaete, - povtorila Rosana.
     - I dlya teh detej, chto rodyatsya ot etogo soyuza. Esli ne budet ih, to
u Gvinneda ne budet i budushchego.
     Tyazhkij vzdoh sorvalsya s ego ust, i Kelson zakryl glaza, chtoby ne
smotret' na Rosanu, soznavaya dazhe v tiskah pechali i skorbi, chto
imenno sud'bu Gvinneda Rosana stavila prevyshe sobstvennogo
schast'ya, - prekrasno soznavaya, chto i on, buduchi korolem, dolzhen
sdelat' tot zhe samyj vybor. Molchanie dlilos' beskonechno, i
nakonec ona osmelilas' kosnut'sya ego rukava, i tut zhe popyatilas',
kogda Kelson, slovno uzhalennyj, vskinul golovu, potryasennaya
gorech'yu i toskoj, chto chitalis' v ego glazah.
     - Proshu vas, gosudar'.., vse eto i tak tyazhelo, ne nuzhno nichego
uslozhnyat', - vzmolilas' ona edva slyshnym shepotom. - Prosto
obeshchajte, chto podumaete nad etim predlozheniem.
     Vsem serdcem on protivilsya etoj mysli, vsemi fibrami dushi
rvalsya vozrazit' ej, no ledyanoe dyhanie zdravomysliya i chuvstva
dolga skovyvalo ego volyu i zastavlyalo povinovat'sya Rosane.
     - Esli.., esli ty etogo hochesh', - mertvennym golosom proiznes on
chut' pogodya.
     - Da, hochu, - otozvalas' ona laskovo, smargivaya slezy, i uverenno
podnyala golovu.
     - YA.., mne govorili, chto vy sdelaete ostanovku na ostrove Orsal
po doroge v Beldor, kogda otpravites' tuda s Lajemom Torontskim, -
prodolzhila ona.
     - Araksi budet tam, pri Orsal'skom dvore, pomogaya sestre
gotovit'sya k svad'be. Azim sejchas tozhe tam, ibo on predstavlyaet
moego otca na koronacii v Torente. Esli vy poprosite ego ob etom,
to Azim ustroit vam vstrechu naedine s vashej kuzinoj.
     - Polagaesh', imenno togda ya i dolzhen predlozhit' ej ruku i
serdce?, - sprosil Kelson, otvorachivayas' ot Rosany.
     - Moment budet podhodyashchim, - vymolvila ta, - i vam ne stoit
meshkat' slishkom dolgo. Sovetniki Lajema-Lajosa pospeshat
zhenit' ego, kak tol'ko on vernetsya v svoyu stranu. Emu neobhodimo
budet kak mozhno skoree obzavestis' naslednikami, poetomu .siya
neobhodimost' eshche ostree vstanet i pered vami, gosudar'.
     - Rosana, umolyayu, ne zastavlyaj menya...
     No ona lish' pokachala golovoj, gluhaya k ego mol'bam.
     - Ty dolzhen zhenit'sya, moj lyubimyj, a ya ne mogu stat' tvoej, -
prosheptala ona. - Tak, po krajnej mere, voz'mi v zheny tu zhenshchinu,
kotoruyu ya vybrala dlya tebya sama. Dlya tebya i dlya Gvinneda ona
stanet mudroj i dostojnoj korolevoj.

Glava vtoraya

     Vzglyani zhe na starcev i uzri
     Mudrost' Iisusa 2:10

     Gosti, chto prisutstvovali na svadebnom pirshestve, sdelali vid,
budto ne zametili nichego osobennogo, kogda Rosana s korolem vnov'
prisoedinilis' k nim, ibo vse oni znali, chto za slozhnye i
zaputannye otnosheniya svyazyvayut etih dvoih.
     Rosana na vid kazalas' sosredotochennoj i spokojnoj, hotya v
glubine temnyh glaz zastyla pechal'. Kelson takzhe staralsya
derzhat'sya so vsemi rovno i nezavisimo, no oba oni ne skryvali
svoego oblegcheniya, kogda bukval'no cherez neskol'ko minut Meraud
podnyalas' s mesta i s ulybkoj kivnula Rosane, daby pokazat', chto
nastalo vremya soprovodit' nevestu k brachnomu lozhu.
     ZHenshchiny udalilis'. CHerez chetvert' chasa za nimi dolzhny byli
posledovat' i muzhchiny, i vse eto vremya Kelson staratel'no
razygryval gostepriimnogo hozyaina, vmeste s druz'yami myagko
podtrunivaya nad krasneyushchim ot smushcheniya zhenihom. On velel
prinesti poslednyuyu butyl' vina, vmeste so vsemi vypil, kogda
Rori predlozhil tradicionnyj tost za to, chtoby zhenih kak sleduet
nasladilsya nevestoj.
     Lish' sejchas Dugal obratil vnimanie, chto iz-za vypitogo vina na
kakoe-to kratkoe mgnovenie maska, skovavshaya cherty korolya, slovno
tresnula, obnazhiv vsyu glubinu ego stradanij. No eto dlilos'
sovsem nedolgo, i bol'she nikto nichego ne zametil. Oni podnyalis' s
mesta, chtoby provodit' Dzhatama v ego pokoi. Muzhchiny vzyali
fakely, daby osvetit' put', i korol' sluchajno ostupilsya po puti
po lestnice.
     Dugal edva uspel podderzhat' ego, i v etot mig cherez mental'nyj
kontakt, vsegda prisutstvovavshij mezhdu nimi, on ulovil otzvuk
stol' sil'nyh emocij, chto s trudom smog eto vyderzhat', osobenno
kogda svyaz' usililas' blagodarya kontaktu fizicheskomu, i Kelson
voskliknul zhalobnym shepotom, tak, chtoby nikto bol'she ne mog
etogo slyshat', i slova ego razbili serdce Dugala:
     - Schastlivchik Dzhatam, ponimaet li on, naskol'ko emu povezlo,
chto on smog zhenit'sya na toj, kogo lyubit?!
     Odnako kogda Dugal sochuvstvenno-voprositel'no vzglyanul na
svoego korolya, tot lish' pokachal golovoj, mgnovenno opustil
mental'nye zashchity, i vnov' na lice ego zaigrala ulybka, kak i
polagaetsya na svad'be. Vmeste s ostal'nymi on ustremilsya vverh po
lestnice, vsled za Dzhatamom. Dugal dvinulsya ryadom bez edinogo
slova. Neozhidanno Rori, a zatem i Nigel' nachali negromko napevat'
tradicionnuyu svadebnuyu pesnyu, kotoruyu izdrevle peli v Transhe.
K nim prisoedinilis' Pejn i dazhe Lajem, a zatem i Nivard, posle
chego melodiyu podhvatili Dunkan s Dugalom. Odin lish' Kelson
pet' ne stal.
     K tomu vremeni, kak oni okazalis' pered komnatoj novobrachnyh,
dveri kotoroj byli ukrasheny venkami roz i lentami s osobo
zavyazannymi lyubovnymi uzlami, muzhchiny prevratili pripev pesni
v izumitel'no zvuchnoe trehgolos'e, kotoroe dvazhdy povtorili,
prezhde chem nakonec zamolknut'.
     Iznutri zhenskie golosa zaveli pesnyu eshche bolee drevnyuyu. |to
byl dialog mezhdu nevestoj i ee vozlyublennym, i muzhchiny
prinyalis' napevat' polozhennye otvety, otzyvayas' golosam Meraud
i ee pridvornyh dam, kotorye chut' ran'she igrali i peli za uzhinom.
No kogda dveri nakonec raspahnulis', daby vpustit' novobrachnogo,
Rosany v komnate ne okazalos'. Kelson vytyanul sheyu, chtoby
zaglyanut' vnutr' pokoev, v to vremya kak damy veli Dzhatama k
posteli s zadernutymi zanavesyami, no Rosany po-prezhnemu nigde ne
bylo vidno.
     ZHenih poyavilsya iz-za shirmy v rubahe iz tonkogo alogo shelka, i
ego podveli k neveste. Dunkan voshel v komnatu, daby blagoslovit'
chetu v supruzheskoj posteli, zatem vmeste s damami udalilsya, i uzhe
za porogom oni speli poslednyuyu iz polagayushchihsya pesen,
blagoslovlyayushchuyu novobrachnyh. Kelson pospeshil spastis'
begstvom eshche do okonchaniya peniya, i Dugal pospeshil za nim, nagnav
korolya lish' na dva lestnichnyh proleta nizhe.
     - Kelson, pogodi, - okliknul on negromko. - Kelson!
     Korol' ostupilsya, zatem ostanovilsya, skloniv golovu, no ne
obernulsya. Kogda Dugal dognal ego, lico Kelsona yavlyalo soboj
zastyvshuyu masku. Glaza kazalis' pustymi, i v nih ne otrazhalos'
nikakih chuvstv. On pomorshchilsya, kogda Dugal shvatil ego za lokot' i
s siloj razvernul k blizhajshemu fakelu.
     - Da chto s toboj takoe? Ty vyglyadish' huzhe smerti! - voskliknul
Dugal. - Vy chto, s Rosanoj porugalis'?
     Kelson zakryl glaza i pokachal golovoj, plotno szhimaya guby.
Odnako kak Dugal ni nastaival, tot tak i ne opustil svoi
mental'nye shchity emu na-, vstrechu.
     - YA by predpochel poka ob etom ne govorit', - promolvil on
vpolgolosa. - Mne nuzhno koe-chto sdelat'. Esli hochesh', mozhesh'
pojti so mnoj.
     - Hotel by ya posmotret', kak sumeesh' menya ostanovit'! -
probormotal Dugal, hotya i somnevalsya, chto korol' slyshal eti ego
slova, ibo on uzhe ustremilsya vniz po lestnice.
     Kelson shel ochen' bystro i ne proiznes bol'she ni slova po puti
ne v svoi sobstvennye pokoi, no eshche nizhe - v biblioteku, chto
raspolagalas' pryamo pod ego komnatami. Tronuv zasov, on pokachal
golovoj, chto-to probormotal razdrazhenno sebe pod nos, zatem
opustilsya na koleni i obe ladoni prizhal k zamku. Dugal
dogadyvalsya, chto on delaet, hotya i ne znal, s kakoj cel'yu, tak chto
vspyshka sveta iz-pod pal'cev Kelsona ego nichut' ne udivila, ravno
kak i to, chto posle etogo dver' neslyshno raspahnulas'.
     - Mozhet, proshche bylo vzyat' klyuch? - sprosil Dugal, vse eshche ne
teryaya nadezhdy razveselit' korolya, kotoryj, podnyavshis' s kolen,
voshel v biblioteku.
     - Net, potomu chto teper' klyuch hranit otec Nivard, i togda mne
prishlos' by vse ob®yasnyat' emu.
     S ladonej korolya podnyalsya alo-zolotistyj ognennyj shar, i on
napravilsya k temneyushchemu nepodaleku pis'mennomu stolu,
raspolagavshemusya mezhdu dvumya zanaveshennymi okonnymi nishami.
     - Zakroj, pozhalujsta, dver'.
     Bez edinogo slova Dugal povinovalsya i zadvinul zasov, v to vremya
kak Kelson prinyalsya perebirat' kakie-to knigi, slozhennye
stopkami na stole; Ognennyj shar otbrasyval smutnye teni na
polki s, knigami, stoyavshie vdol' sten, i ot etogo mrachnogo zrelishcha
nastroenie Dugala stremitel'no uhudshilos'.
     - Ty, dolzhno byt', gadaesh', zachem ya privel tebya syuda? - zametil
Kelson, nagnuvshis', chtoby prochest' sdelannuyu zolotom nadpis' na
tyazhelennom, perepletennom v kozhu foliante. - Mne nuzhno vyyasnit'
koe-chto iz semejnoj istorii.
     - Iz semejnoj istorii?
     - Hm...
     V etom ne bylo ni soglasiya, ni otricaniya. Kelson otkryl knigu
i prinyalsya prosmatrivat' soderzhanie.
     - Ty sprashival, ne porugalis' li my s Rosanoj, - zametil on
rasseyanno. - Net, otnyud' net. Pohozhe, ona hochet ustroit' moyu
zhenit'bu. S kuzinoj. Moej kuzinoj. YA dumayu, chto mne sledovalo by
ustanovit' nashe tochnoe rodstvo.
     - Rosana hochet ustroit' tvoyu zhenit'bu? - potryasennyj, povtoril
za nim Dugal.
     Korol' rezkim dvizheniem zahlopnul knigu i sunul ee pod
myshku, a zatem dvinulsya pravee.
     - Kelson, ty chto, ser'ezno?
     - K neschast'yu, ona byla vpolne ser'ezna.
     On proiznes eti slova podcherknuto ravnodushnym tonom, i tut
zhe iz temnoty doneslos' rezkoe zvyakan'e metallicheskih kolec, na
kotoryh derzhalis' zanavesi. |to Kelson otdernul ih v storonu,
otkryvaya, temnuyu nishu, gde, po predpolozheniyam Dugala, Dolzhna
byla raspolagat'sya ubornaya. Vot tol'ko on chto-to ne pripominal,
chtoby v biblioteke kogda-libo imelas' ubornaya... Odnako nisha
okazalas' sovershenno obychnoj. Zadnyaya stena ee byla obshchej s
sosednej komnatoj, v to vremya kak samo slivnoe otverstie
nahodilos' u vneshnej steny zdaniya. Vse kazalos' sovershenno
estestvennym i obychnym, odnako Dugal nichego ne slyshal o kakih-
libo perestrojkah v zamke, svyazannyh s etoj komnatoj.
     Ostolbenevshij, on smotrel pered soboj, gadaya, kak mogli
ustroit' etu nishu, ne slomav pri etom vsyu stenu zdaniya, kogda
vnezapno zametil, chto stena pered nim kak-to stranno mercaet, i po
nej razbegayutsya iskry, kotorye, vprochem, ne davali nikakogo sveta,
i na koih glaz nikak ne mog sosredotochit'sya.
     - Da chto zhe eto takoe? - prosheptal on, na vremya otrinuv vse
mysli o Rosane. - Ne pomnyu nikakoj ubornoj v etoj komnate!
     - A ee i ne bylo do nedavnego vremeni, - rovnym tonom otozvalsya
Kelson, zapravlyaya tyazhelye zanavesi v special'nye kol'ca iz
chernogo metalla. I k tomu zhe eto ne prosto ubornaya, hotya
bol'shinstvo lyudej ne zametyat v nej nichego neobychnogo.
     - No ved' eto zhe i ne Portal, verno? - predpolozhil Dugal, i,
zaglyadyvaya cherez plecho Kelsona, zaoziralsya po storonam, a zatem,
protyanuv ruku, s opaskoj tronul strannuyu stenu, kotoraya, vprochem,
na oshchup' okazalas' sovershenno obychnoj, iz grubo obtesannogo
kamnya.
     - Nu, davaj zhe, podojdi blizhe, ya provedu tebya, - ne skryvaya
neterpeniya, okliknul Kelson. - Ili ty uzhe razdumal idti so mnoj?
     - Ty ot menya tak prosto ne otdelaesh'sya, - vozrazil Dugal
shepotom, voshel v nishu vmeste s korolem, uzhe gotovyj perenestis'
kuda-to s pomoshch'yu Portala, hotya, kak ni pytalsya, tak i ne smog ego
obnaruzhit'.
     On napryagsya i zakryl glaza, v to vremya kak Kelson polozhil ruku
emu na zatylok. Stena okazalas' pryamo u nih pered nosom. On
napryagsya v ozhidanii neminuemogo udara, no vse zhe opustil zashchity,
ibo, sudya po vsemu, imenno etogo i zhdal ot nego korol'.
     K ego udivleniyu, mental'noe kasanie Kelsona okazalos' ochen'
myagkim i berezhnym, pochti bezlikim, hotya gde-to v glubine on mog
oshchutit' buryu, chto bushevala v dushe korolya. Ustanavlivaya
privychnuyu svyaz', Dugal oshchutil kakoe-to napryazhenie, natyazhenie...
A zatem prozvuchalo Slovo Sily, i slovno ognennaya vspyshka
iskrami rassypalas' u nego pered glazami, - no zatem vse konchilos'.
Ostalsya tol'ko pokoj vokrug, i on ponemnogu nachal vozvrashchat'sya na
poverhnost'.
     - Teper' mozhesh' sdelat' shag vpered, - donessya do nego otkuda-to
izdaleka golos Kelsona, i slovno chto-to podtolknulo ego...
     On shagnul, oshchushchaya ochen' slaboe soprotivlenie, slovno
natknulsya na natyanutuyu shelkovuyu tkan', no tut zhe vsyakoe
soprotivlenie ischezlo, naposledok okativ ih ledyanoj volnoj, i oni
pronikli skvoz' Vual'.
     - Vot my i proshli, - ob®yavil Kelson, ubral ruku s zatylka
Dugala i otdernul druguyu zanavesku s toj storony prohoda. - YA
davno uzhe sobiralsya tebe eto pokazat'.
     Dugal ostupilsya na polushage, no tut zhe vypryamilsya i otkryl
glaza, uslyshav, kak Kelson shchelknul pal'cami, daby vyzvat' novyj
alo-zolotoj ognennyj shar, kotoryj tut zhe rascvel nad otkrytoj
ladon'yu korolya. Pri svete shara mozhno bylo razglyadet' nebol'shuyu
komnatu, vtroe men'she toj, otkuda oni tol'ko chto ushli. Zdes' tak
zhe u steny stoyal pis'mennyj stol, imelas' nebol'shaya okonnaya
nisha, a vsyu pravuyu stenu zanimali polki s knigami. Teper' uzhe
ozhidaya lyubogo magicheskogo podvoha ot etoj komnaty, Dugal oshchutil
moshchnyj i chistyj potok mental'noj energii, oznachavshij, chto gde-to
zdes' poblizosti imeetsya peremeshchayushchij Portal.
     - A, ya vizhu, chto ty eto pochuvstvoval! - voskliknul Kelson, v to
vremya kak Dugal s opaskoj dvinulsya vpered. - Imenno poetomu
prohod i byl zakryt, i poetomu ya ohranyayu ego tak tshchatel'no. My s
Nigelem obnaruzhili ego proshloj zimoj, poka ty byl v Transhe. My
pytalis' rasshirit' biblioteku. |ta komnata uzhe mnogo let
pustovala i byla zaperta, a kogda my, nakonec, otkryli ee, to srazu
ponyali, v chem delo. Portal raspolozhen poseredine, tam, gde
kvadratnaya plita. Po vsej veroyatnosti, imenno etim putem Kariesa
i probralas' v zamok v noch' pered moej koronaciej...
     Prisev na kortochki, Dugal obeimi ladonyami upersya v kamennuyu
plitu, i tut zhe po pozvonochniku proshla drozh', kogda on oshchutil
ishodyashchij iz Portala potok energii. Emu ponadobilos' vsego
neskol'ko mgnovenij, chtoby zapechatlet' v pamyati vse neobhodimye
harakteristiki.
     - Teper' ponyatno, kak ona mogla tak svobodno prihodit' i
uhodit', - probormotal on, vzglyanuv na Kelsona snizu vverh. - A
ved' on ochen' drevnij...
     I do sih por ispol'zuetsya, verno?
     - YA tut ni pri chem, - otozvalsya Kelson hmuro. - No mne izvestno
vsego neskol'ko drugih Portalov.
     Dva zdes', v Remute, i eshche odin v Valorete... Da, i Portal v
Dhasse u Arilana. No emu zapretili pokazyvat' mne ostal'nye.
     On pokachal golovoj.
     - Kamberianskij Sovet imel derzost' potrebovat' dostupa v
biblioteku, i mne prishlos' ustupit', po krajnej mere v tom, chto
kasaetsya etoj komnaty, ibo imenno zdes' hranyatsya vse knigi i
dokumenty, imeyushchie otnoshenie k Derini, kotorye mne udalos'
sobrat'. No vzamen ya poprosil Arilana, chtoby on pomog mne s
ustanovkoj vot etoj zashchity, - on ukazal na stenu s magicheskoj
Vual'yu, - chtoby oni ne mogli po svoemu zhelaniyu otpravlyat'sya
brodit' po vsemu zamku.
     Vid u korolya pri etih slovah byl ves'ma dovol'nyj.
     - Edinstvennye, kto mogut projti zdes', eto chleny moego
semejstva, libo te, komu ya lichno eto dozvolil. |to Morgan, otec
Nivard, sam Arilan, a teper' eshche i ty. Mne takzhe prishlo v golovu,
chto etot Portal mozhet prigodit'sya, esli vdrug nam pridetsya
vtoropyah bezhat' iz Beldora... Konechno, v tom sluchae, esli tam, na
meste, my smozhem otyskat' drugoj Portal.
     Dugal kivnul i podnyalsya na nogi, rasseyanno, otryahivaya ladoni o
shtany. On prekrasno soznaval, kakimi napryazhennymi poroj
stanovyatsya otnosheniya mezhdu Kelsonom i episkopom-Derini, a
takzhe mezhdu nimi oboimi i Kamberianskim Sovetom, hotya i po
razlichnym prichinam. Vprochem, vseh ih ob®edinyala odna obshchaya
trevoga. Ved' neizvestno, kakie opasnosti mogli podzhidat' Kelsona
v Torente, - a teper' etot Portal mog sygrat' spasitel'nuyu rol',.
esli dela pojdut sovsem skverno. Vnezapno Dugal vzglyadom
zacepilsya za gromozdkij foliant, kotoryj Kelson po-prezhnemu
derzhal pod myshkoj, i lish' teper' on vspomnil, zachem oni prishli
syuda, i osoznal, chto, po krajnej mere segodnya, Torent s ego
opasnostyami men'she vsego zabotit korolya.
     - |tot brak, kotoryj predlagaet Rosana... Ty uznal ob etom
tol'ko segodnya, da? - promolvil on bez okolichnostej, ibo ne lyubil
hodit' vokrug da okolo.
     - YA by skazal, chto ona vybrala ne samoe podhodyashchee vremya,
uchityvaya, chto segodnya prazdnovali svad'bu Dzhatama i Dzhanniver.
     Kelson pozhal plechami, podoshel k okonnoj nishe i ustalo
opustilsya na stupen'ku.
     - YA sam predostavil ej takuyu vozmozhnost', ibo, nastaival na
tom, chtoby my vstretilis' naedine. A s ee tochki zreniya, vremya bylo
vybrano samoe podhodyashchee. Ona byla zdes', ya byl zdes'.., i k tomu
zhe u menya poyavitsya vozmozhnost' vstretit'sya s etoj tak nazyvaemoj
nevestoj po doroge v Torent. - On raskryl knigu u sebya na kolenyah. -
Itak, posmotrim, chto o nej govoritsya v nashej knige rodoslovnyh.
     Dugal nevol'no pomorshchilsya, ibo i na nego samogo v poslednee
vremya vse sil'nee davili sobstvennye vassaly, daby on kak mozhno
skoree vstupil v brak i nachal proizvodit' na svet naslednikov. No
sejchas, opustivshis' na pol ryadom s korolem, on podumal o tom, chto
ego sobstvennye perezhivaniya nichtozhny po sravneniyu s tem, chto
dolzhen chuvstvovat' v eti mgnoveniya Kelson, - a predlozhenie
Rosany, dolzhno byt', i vovse oshelomilo ego. Emu vnezapno prishlo
v golovu, chto on dazhe ne znaet, o kakoj iz kuzin Kelsona Rosana
mogla vesti rech'.
     - V kakom-to smysle, ty znaesh', Rosana prava... naschet togo,
chtoby zhenit'sya na kom-to iz nashego roda, - promolvil korol'. Ego
nebrezhnyj ton rezko kontrastiroval s zastyvshim v napryazhenii
licom i dvizheniem ruki, nervno listavshej stranicy folianta. -
Esli uzh ya ne mogu poluchit' tu zhenshchinu, kotoruyu zhelayu, to
razumnee vsego budet vzyat' v suprugi kogo-to odnoj s nami krovi.
Ona poluchila vospitanie, dostojnoe princessy, poetomu prekrasno
ponimaet, chego ot nee zhdut. I ona iz Haldejnov, znachit, u nee dazhe
mogut byt' sposobnosti, shozhie s moimi sobstvennymi. Naskol'ko
ya ponyal, Azim zanimalsya s nej, i oni oba s Rosanoj veli s nej rech'
ob etom brake, i ona soglasna vyjti za menya...
     - Kelson, ty tak govorish', kak budto vse uzhe reshilos', - perebil
ego Dugal, kogda Kelson nakonec nenadolgo zamolk, chtoby nabrat' v
legkie vozduha. - I k tomu zhe, ya bol'she vsego hotel uznat', o kakoj
imenno kuzine idet rech'.
     - Razve ya tebe ne skazal? |to Araksi Haldejn.
     - Araksi? Ty hochesh' skazat', sestra Rishel'?
     - La.
     - No...
     - YA znayu. Vse uvereny, chto ona sobiraetsya zamuzh za Kuana
Hovisskogo. Sudya po vsemu, eto ne tak.
     Kelson perevernul novuyu stranicu i nagnulsya blizhe.
     - A, vot ona. Malen'kaya kuzina Araksi, vtoraya doch' gercoga
Richarda Haldejna. My ego zvali dyadyushkoj Richardom, no na samom
dele on.., dvoyurodnyj brat moego deda, - on napryazhenno kivnul. - :
     Nu da, rodstvo dostatochno otdalennoe, tak chto poluchit'
cerkovnoe razreshenie na brak budet neslozhno.
     Dugal podvinulsya blizhe, sledya za pal'cem Kelsona, kotoryj
peremeshchalsya po strochkam genealogicheskogo dreva.
     - S materinskoj storony tozhe horoshaya liniya, - prodolzhil
korol' v zadumchivosti. - Hortijskaya krov'. Posle smerti dyadi
Richarda ego vdova vyshla zamuzh za tralijskogo barona, no ona
urozhdennaya princessa Sivorn Horti, i prihoditsya sestroj
nyneshnemu Hortu Orsal'skomu, tak chto u Araksi i po materi, i po
otcu v zhilah techet korolevskaya krov'.
     - No ona ne Derini? - sprosil Dugal.
     - Pohozhe, net. Odnako u Orsalov byla krov' Derini.., ne znayu
tochno, kak mnogo, ibo oni nikogda podobnyh veshchej osobo ne
vystavlyali napokaz. YA imeyu v vidu, mental'nuyu zashchitu i vse takoe
prochee.
     No krov' Derini u nih est'. I k tomu zhe, nel'zya sbrasyvat' so
scheta proishozhdenie ot Haldejnov.
     - Da, polagayu, ty prav, - soglasilsya Dugal, v to vremya kak Kelson
akkuratno zakryval knigu. - A kakaya ona iz sebya?
     Kelson vzdohnul.
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - No... Ty ved' videl ee, kogda oni s sem'ej priezzhali v Remut na
obruchenie Rishel'?
     - V tu poru u menya bylo drugoe na ume, - vozrazil Kelson,
otlozhil knigu v storonu i stremitel'no podnyalsya na nogi. - Malo
togo, chto mat' zheniha vsemi silami pytalas' navyazat' mne svoyu
doch', da k tomu zhe sostavit' brachnyj dogovor dlya Rishel' s
Brekonom okazalos' slozhnee, chem vse dumali.
     Pokachav golovoj, on neveselo hmyknul.
     - Dumayu, sleduet iskat' hotya by nekotoroe uteshenie v tom, chto
eti dvoe iskrenne lyubyat drug druga... CHto zhe kasaetsya Araksi...
Skazhu chestno, ya dazhe tolkom ne pomnyu ee lica. Pytalsya vyzvat' ego
v pamyati uzhe bityj chas, no voznikaet lish' smutnyj obraz bolee
yunoj i svetlen'koj tetushki Sivorn, a takzhe kakie-to detskie
vospominaniya o devchonke, kotoraya begala povsyudu za svoej starshej
sestroj, bol'sheglazoj i so sputannymi svetlymi volosami, - oni
eshche vse vremya vybivalis' iz kosichek....
     |tot obraz vyzval slabuyu ulybku na gubah Dugala, nesmotrya na
to otchayanie, kotoroe on teper' yavstvenno oshchushchal v slovah Kelsona.
     - Mozhesh' mne poverit', - prodolzhil korol'. - U menya ne bylo ni
malejshego zhelaniya iskat' sebe nevestu. Hotya, konechno, eto nikomu
ne pomeshalo predstavlyat' mne odnu za drugoj podhodyashchih krasotok,
kak vsegda byvaet, kogda ko dvoru stekaetsya mnozhestvo narodu po
kakomu-to oficial'nomu povodu.
     A uzh koli vse pribyli na pomolvku, to oni zhazhdali obruchit' s
kem-nibud' i menya samogo. Vprochem, ob Araksi rech' togda dazhe i ne
shla. - On neveselo zasmeyalsya i edva ne sorvalsya na vshlip.
     - Znaesh', chto mne luchshe vsego zapomnilos' iz toj nedeli? Kak
matushka Brekona pytalas' uvyazat' ego zhenit'bu na Rishel' s tem,
chtoby ya sam vzyal v zheny Noeli.., kotoraya, kak ya tol'ko chto vyyasnil,
sudya po vsemu, pitaet nezhnye chuvstva k Rori. Podumat' tol'ko! I
on otvechaet ej vzaimnost'yu.
     - Rori i Noeli? - izumlenno vydohnul Dugal. - No eto zhe
prevoshodno!
     Kelson prekratil rashazhivat' po komnate i nedoumenno
pokosilsya na druga.
     - Da, znayu, - prosheptal on nakonec. - Mne sledovalo i samomu ob
etom podumat'. I vdvojne horosho, esli oni i vpryam' lyubyat drug
druga. Rosana ochen' sil'no nastroena na to, chtoby eta istoriya
zavershilas' brakom. Ona...
     On vse zhe ne vyderzhal i vshlipnul, i tut zhe pospeshil zakryt'
lico rukami, otdavshis' na volyu vladevshego im otchayaniya.
     - Kelson... Mne ochen' zhal', - probormotal Dugal rasteryanno.
     Pokachav golovoj, Kelson podoshel k nemu i ruhnul na pristupku,
bespomoshchno s®ezhivshis'.
     - Dugal, chto zhe mne delat'? - vydavil on nakonec, ne utiraya slez,
struyashchihsya po shchekam. - Ona ne zhelaet imet' so mnoj dela, ona dazhe
sama vybrala mne nevestu. YA nadeyalsya, ya molilsya, chtoby ona rano
ili pozdno izmenila svoe reshenie, no... Boyus', mne pridetsya
prinyat' vse, kak est'. Ona ne peredumaet.
     - A segodnya... - on s shumom sglotnul. - Segodnya ona razygrala
svoyu poslednyuyu kartu, imenuemuyu Dolgom. I pered etim ya
bessilen, chto by mne ni govorilo moe serdce.
     Otkryv glaza, on nevidyashchim vzorom ustavilsya na ognennyj shar,
parivshij u nih nad golovami.
     - Ona napomnila mne, chto kogda ya vernu yunogo Lajema ego
poddannym, na nego budut davit' tochno tak zhe, kak na menya, - chtoby
on kak mozhno skoree zhenilsya i dal zhizn' nasledniku. |to znachit,
chto radi blaga vsego Gvinneda ya dolzhen sdelat' to zhe samoe.
     - No ty uveren, chto i vpryam' sumeesh'? - prosheptal Dugal. -
Mozhesh' li ty zhenit'sya na Araksi, uchityvaya tvoyu lyubov' k
Rosane?
     Kelson opustil vzglyad i ustavilsya na kol'ca, chto ukrashali ego
pal'cy, na persten' so l'vinoj pechat'yu, simvolom Gvinneda, s
kotorym on byl svyazan klyatvami kuda bolee svyashchennymi, chem
lyubye brachnye obety.., i na drugoe kolechko ryadom s nim, to samoe,
kotoroe on nadel na palec Sidane.
     - Kogda-to prezhde ya uzhe reshil zhenit'sya iz chuvstva dolga, i
sdelal eto, - probormotal on. - Po krajnej mere, na sej raz koroleva
ne budet mne vragom. I u nee net brata, gotovogo ubit' ee za to, chto
ona otvetit mne soglasiem.
     - Kelson, ne delaj etogo, - vydohnul Dugal. - Ne muchaj sebya tak!
     - A razve u menya est' vybor? - shepotom vozrazil korol'.

Glava tret'ya

     Nashel li ty zhenu sebe po serdcu?
     Mudrost' Iisusa 7:26

     S bol'yu v serdce i beznadezhnost'yu v dushe korol' vernulsya v
svoi apartamenty v soprovozhdenii vernogo Dugala. K tomu vremeni,
kak oni dopivali ostatki vina, kotorogo okazalos' kuda bol'she, chem
ozhidal Dugal, rechi ih delalis' vse bolee zhalostlivymi i
nerazborchivymi, i preryvalis' vse bolee dlinnymi i
muchitel'nymi pauzami. Nakonec Kelson pozvolil Dugalu otvesti
ego v postel' i totchas pogruzilsya v tyazhelyj son bez snovidenij.
Prosnuvshis' ot muchitel'noj golovnoj boli i toshnoty, on
obnaruzhil, chto zasnul polnost'yu odetym, a Dugal dremlet ryadom v
kresle, polozhiv nogi na kraj lozha.
     Solnce probivalos' skvoz' shchel' v tyazhelyh zanavesyah,
zakryvavshih dveri na balkon, i v luchah plyasali pylinki. Sudya po
vsemu, chas byl uzhe dovol'no pozdnij.
     - Dugal, - voskliknul korol', pripodnimayas' na loktyah i
odnovremenno spihivaya nogi priyatelya s posteli. Dugal probudilsya
ryvkom.
     - CHto?
     - Prosypajsya! Kotoryj chas?
     - Da otkuda mne znat'.
     - Proklyat'e, ona uzhe navernyaka uehala! - voskliknul Kelson,
skatilsya s krovati i edva ne upal, zaputavshis' v pokryvalah. -
Mozhet byt', ya eshche sumel by ee pereubedit'...
     Dugal podnyalsya so vzdohom i dvinulsya vsled za Kelsonom, chtoby
pomoch' emu razdvinut' shtory. On pomorshchilsya, kogda yarkij
solnechnyj svet oslepil ego.
     - Kelson, ty ni za chto by ne pereubedil ee. Tol'ko sam eshche
bol'she by zaputalsya. Ona okonchatel'no vse dlya sebya reshila, ty eto
znaesh', i ya eto znayu. A tem vremenem u nas ostalsya poslednij den'
do ot®ezda v Torent. I tebe eshche nuzhno provesti poslednee
zasedanie Soveta. I ne zabud' o torontskih poslancah, kotorye
pribudut posle obeda...
     - Mozhet, ona eshche ne uehala, - bormotal Kelson.
     - Gde pazhi? Ivo! Davoran!
     Na krik korolya tut zhe poslyshalsya topot begushchih nog, i v dver'
prosunulis' perepugannye pazhi i oruzhenoscy. Sudya po
mnogoznachitel'nomu vzglyadu, kotoryj Davoran ispodvol' metnul na
Dugala, tot nakanune sam velel podol'she ne budit' ih s korolem, no
Kelson predpochel poka ne obrashchat' na eto vnimaniya i pomanil k
sebe odnogo iz pazhej, prisev pered nim na kortochki.
     - Niad, ya hochu, chtoby ty kak mozhno bystree sbegal na konyushnyu i
vyyasnil, uehala li uzhe ledi Rosana s synom. Esli net, to oni ne
dolzhny uezzhat' ni v koem sluchae. A esli uehali, ya hochu znat',
kogda.
     Ty vse ponyal?
     Mal'chik kivnul s ser'eznym vidom, osoznavaya vsyu vazhnost'
vozlozhennoj na nego missii, i totchas unessya proch'. Kelson
nemedlenno prinyalsya styagivat' s sebya paradnoe odeyanie,
razbrasyvaya veshchi napravo i nalevo, a zatem velel pazham prinesti
emu naryad dlya verhovoj ezdy, v to vremya kak Davoran pytalsya
zastavit' korolya sovershit' hotya by nekotoroe podobie utrennego
tualeta. Naskoro umyvshijsya i pereodevshijsya v chistuyu rubahu,
Dugal ispodvol' nablyudal za drugom, gadaya, ne lishilsya li tot
okonchatel'no rassudka proshloj noch'yu.
     Kelson kak raz natyagival sapogi. Davoran pytalsya privesti v
poryadok ego shevelyuru, kogda Nial, zadyhayas', vbezhal v komnatu, a
za nim prosledoval ozadachennyj Rori.
     - Sir, ledi uzhe net v zamke! - vypalil Nial. - Oni otbyli vchera
vecherom.
     - Vchera vecherom?
     - Kelson, oni uehali mnogo chasov nazad, - ob®yavil Rori, uhvativ
korolya za ruku, v to vremya kak tot yavno sobiralsya ustremit'sya proch'
iz komnaty, a zatem podderzhal kuzena, kogda tot s izmuchennym
vzdohom ruhnul na stul. - Kelson, da chto s toboj takoe?
     Brosiv na Rori surovyj vzglyad, Dugal pokachal golovoj i
toroplivo vygnal pazhej s oruzhenoscami proch' iz korolevskih
pokoev. Kogda oni, nakonec, ushli, Kelson uzhe uspel otchasti pridti
v sebya i teper' stoyal u okna spinoj k svoim druz'yam, nevidyashchim
vzorom glyadya kuda-to vdal'.
     - I kogda zhe tochno ona uehala? - sprosil on.
     - Skoree vsego, srazu posle togo, kak my provodili Dzhatama v
pokoi novobrachnyh, - poyasnil Rori. - YA dazhe ne videl ee, kogda my
rashodilis'. Mozhet, ona voobshche ne poshla tuda. - On pomolchal. -
Kelson, ona operezhaet nas na vosem' ili dazhe desyat' chasov. Gnat'sya
za nej bespolezno. CHto ona skazala vchera?
     Kelson lish' pokachal golovoj, ne glyadya na Rori, - i v etot mig
emu na um prishlo, chto hotya slova kuzena prozvuchali dlya nego kak
prigovor, vse zhe v ego vlasti - sdelat' chto-to horoshee, nesmotrya na
vladevshee im otchayanie.
     - Na samom dele, - promolvil on s trudom, - my govorili i o tebe.
     - Obo mne? - izumlennyj Rori ustavilsya na Dugala, kotoryj
lish' pozhal plechami v otvet.
     - O, da, - s legkoj ulybkoj na ustah Kelson obernulsya k svoemu
kuzenu. - Skazhi mne, kak ty otnosish'sya k ledi Noeli Remsi.
     Rori zastyl. Na krasivom lice ego otrazilos' opaska i
zadumchivaya mechtatel'nost', no on uverenno vstretil vzglyad
Kelsona.
     - Esli ty sprashivaesh' menya kak korol', - promolvil on
ostorozhno, - to ya prekrasno osoznayu, chto ee mat' i sovetniki byli
by rady vydat' ee za tebya. Esli tak sluchitsya, to ona stanet zhenoj
moego kuzena... Moej korolevoj... I ya budu otnosit'sya k nej, kak
podobaet...
     - Rori, ya sprashivayu ne kak korol', - perebil ego Kelson s
shirokoj ulybkoj. - YA sprashivayu tebya kak muzhchina muzhchinu, i
hochu, chtoby ty otvetil mne tochno tak zhe. Esli ya zaveryu tebya, chto ne
imeyu ni malejshego zhelaniya brat' v zheny Noeli Remsi, gotov li ty
zhenit'sya na nej?
     Rori vnov' izumlenno pokosilsya na Dugala, kotoryj izo vseh sil
pytalsya ne rasplyt'sya v ulybke, zatem vnov' posmotrel na Kelsona.
     - Ty chto, ser'ezno? - vydohnul on.
     - Konechno, ser'ezno, - podojdya chut' blizhe, Kelson opustil ruki
na plechi dvoyurodnomu bratu i vzglyanul emu pryamo v glaza. - Rori,
poslushaj menya.
     Nam bylo by ochen' vygodno, esli kto-to iz roda Haldejnov
soedinit svoyu sud'bu s Mearoj, no eto ne obyazatel'no dolzhen byt'
ya. YA ne pitayu nikakih osobyh chuvstv k Noeli... No mne soobshchili,
chto mezhdu vami dvoimi chto-to est'. Esli ya smogu etogo dostich'..,
tol'ko ne napominaj mne obo vseh pregradah u vas na puti.., gotov li
ty vzyat' ee v zheny? Otvet' mne ot chistogo serdca.
     - YA... YA byl by schastliv zhenit'sya na nej! - voskliknul Rori. -
Kelson, ya i ne mechtal dazhe...
     - Nu, hot' kto-to dolzhen imet' pravo mechtat', - promolvil
korol', na kratkij mig lbom prizhavshis' ko lbu Rori, a zatem
krepko stisnul ego v ob®yatiyah.
     - Stupaj teper', - prodolzhil on, otpuskaya yunoshu. - No nikomu
nichego ne govori do moego vozvrashcheniya iz Torenta. YA ne hochu, chtoby
kto-to proznal o nashih planah, prezhde chem ya uspeyu vse kak sleduet
obdumat'. Nel'zya, chtoby sorvalsya etot brak.
     - Konechno, ya vse ponimayu, - shiroko raspahnuv glaza, soglasilsya
Rori. - YA tak ponyal, chto mne dazhe nel'zya napisat' Noeli?
     - Konechno, net, esli tol'ko ty ne sobiraesh'sya samolichno reshat'
etot vopros s ee mater'yu, kogda ona obo vsem uznaet, - zasmeyalsya
Kelson. - YA tak i dumal, chto eta mysl' tebe ne po dushe. Ne
obizhajsya, kuzen, no ona nadeetsya na to, chto ruki ee docheri poprosit
sam korol', a ne princ. Mne budet stoit' nemalyh trudov ubedit' ee
v tom, chto iskrennyaya lyubov' iskupaet raznicu v titulah.
     Rori lish' pozhal plechami v otvet.
     - Da, tut ya tebe ne zaviduyu. Delo budet i vpryam' neprostoe. No
kak zhe tyazhelo mne budet sohranit' tajnu... Dazhe ne znayu, kak tebya
blagodarit'! Esli by ty tol'ko znal, kak mnogo eto dlya menya
znachit...
     - O, mogu sebe predstavit', - otozvalsya Kelson, hotya vse zhe sumel
ulybnut'sya pri etih slovah. - Nu, stupaj teper', i esli kto
zapodozrit neladnoe po tvoemu licu, pust' oni reshat, chto ty
nakanune prosto vypil slishkom mnogo vina. YA-to uzh tochno muchayus'
pohmel'em... CHut' pozzhe my k vam prisoedinimsya.
     Posle togo kak Rori ushel, Kelson s glubokim vzdohom posmotrel
na Dugala. Tot ne skryval shirokoj radostnoj ulybki.
     - Ty i vpryam' oschastlivil Rori segodnya poutru, - voskliknul on.
- U tebya est' kakoj-to konkretnyj plan, chtoby dobit'sya celi?
     Pomorshchivshis', Kelson poter noyushchie viski, a zatem ironichno
usmehnulsya.
     - Poka net. No ya uzh tochno ne sobirayus' zhenit'sya na Noeli Remsi,
tak chto net nikakih prichin, chtoby etogo ne sdelal Rori, esli uzh
emu tak hochetsya.
     - Tak ty vse zhe voz'mesh' v zheny Araksi? - negromko sprosil ego
Dugal.
     Kelson ustavilsya v pol, izo vseh sil starayas' otognat' ot sebya
etu mysl'.
     - Dugal, skazhu tebe chestno, ne znayu. YA poka ne gotov s etim
spravit'sya. No, vozmozhno, ya uspeyu hot' chto-to sdelat' dlya Rori,
prezhde chem my otpravimsya v Torent. Po men'shej mere, sleduet obo
vsem soobshchit' Nigelyu. |tot brak budet eshche bolee vazhen dlya nas,
esli vdrug ya ne vernus' iz svoej poezdki.
     - Ne smej dazhe dumat' o tom, chto ty mozhesh' ne vernut'sya, -
probormotal Dugal.
     - No ya obyazan ob etom pozabotit'sya, ved' ya zhe korol', - vozrazil
Kelson. - I esli sluchitsya samoe hudshee, to sleduyushchim korolem
stanet Nigel'. A takaya vozmozhnost' vsegda sushchestvuet, v
osobennosti kogda my imeem delo s Torentom.
     - A v etom sluchae, - dobavil on so slaboj ulybkoj, poigryvaya
zakreplennym na poyase kinzhalom, - eto uzhe stanet problemoj
Nigelya.., tak chto poshli, otyshchem ego. Skoree vsego, on sejchas na
messe, vmeste s pazhami i oruzhenoscami. Tam my ego i perehvatim.
Budet udobnaya vozmozhnost' peregovorit' s nim do nachala
korolevskogo soveta.
     - Ty uveren, chto vremya podhodyashchee?
     - Net, no luchshego mozhet ne predstavit'sya, poskol'ku do ot®ezda
ostalos' vsego nichego. Kak tol'ko pribudut goncy iz Torenta, vse
moe vnimanie budet zanyato Lajemom.
     Oni nezametno proskol'znuli v korolevskuyu chasovnyu, gde uzhe
nachalos' bogosluzhenie. YUnyj Pejn ispolnyal rol' sluzhki. Vid u
nego byl dovol'no poteryannyj, kak u cheloveka, kotoryj tolkom ne
vyspalsya i k tomu zhe stradaet ot golovnoj boli. I vse zhe v
kruzhevnoj rubahe i aloj nakidke on vyglyadel vpolne dostojno.
Ryadom otec Nivard, hudoshchavyj, v zelenoj ryase, gotovil dlya
osvyashcheniya chashu s vodoj i vinom, kotorye vskorosti prevratyatsya v
Svyatuyu Krov', s pomoshch'yu magii kuda bolee mogushchestvennoj, chem
vse volshebstvo Derini.
     - Offerimus tibi, Domine, calicem salutaris, - progovoril Nivard.
     Vruchaem Tebe, Gospodi, chashu spaseniya...
     Perekrestivshis' svyatoj vodoj, Kelson nezametno pristroilsya v
uglovoj nishe. Dugal, kak vsegda, byl ryadom s nim. V otlichie ot
vcherashnego vechera, segodnya v krohotnoj chasovenke bylo negde
yabloku upast', ibo za poslednyuyu nedelyu ili dve v Gvinned steklos'
mnozhestvo dvoryan, kotorye obychno ne prozhivali v stolice.
Nekotorye iz nih dolzhny byli soprovozhdat' Kelsona v Torent,
drugie zhe dolzhny byli ostavat'sya v gorode do ego vozvrashcheniya.
Pryamo pered nimi s Dugalom okazalis' keldorskie rycari,
sluzhivshie |vanu, gercogu Klejbornskomu.
     Dazhe koroleva Dzhehana paru dnej nazad vernulas' ko dvoru,
daby ispolnyat' svoi obyazannosti v regentskom sovete, kotoryj
dolzhen budet pravit' Gvinnedom v otsutstvie ee syna, - a takzhe i
dlya togo, chtoby postarat'sya povliyat' na Kelsona radi ego
skorejshej zhenit'by. Kelson zametil mat' na kolenyah u altarya. V
svoem belom, pochti monasheskom odeyanii i platke, kotorye stali ee
postoyannym naryadom so vremen vdovstva, ona byla pohozha na
prizrak. Ryadom molilsya ee nepremennyj duhovnik, milovidnyj
molodoj svyashchennik po imeni otec Ambros, i pozhilaya sestra
Sesiliya, vernaya sputnica korolevy v poslednie gody.
     Starayas' poka ne dumat' o materi, Kelson okinul vzglyadom
sobravshihsya v poiskah Nigelya i nakonec zametil ego, - ne na svoem
obychnom meste, no, kak vsegda, v okruzhenii pazhej i oruzhenoscev.
Nekotorye yunoshi uzhe byli nastol'ko roslymi, chto pochti
skryvali dyadyu korolya ot postoronnih glaz.
     Perezvon kolokolov vernul vnimanie Kelsona k messe, i on
opustilsya na koleni, v to vremya kak otec Nivard zatyanul
slavoslovnyj gimn:
     - Sanctus, Sanctus, Sanctus, Domine Deus Sabaoth. Pleni sunt caeli et
terra gloria tua...
     I vse zhe Kelson nikak ne mog sosredotochit'sya na bogosluzhenii.
Vospol'zovavshis' znakomymi slovami molitvy dlya koncentracii
soznaniya, on ladonyami prikryl lico, obdumyvaya vse argumenty v
pol'zu braka mezhdu Rori i Noeli, a takzhe vytekayushchie otsyuda
slozhnosti i melochi, kotorye trebovalos' uchest', - ibo odnoj lyubvi
ili dazhe simpatii nedostatochno dlya togo, chtoby ustroit' sud'bu
princa.
     Po schast'yu, v dannom konkretnom sluchae ne bylo nuzhdy
vybirat' mezhdu chuvstvami i politicheskoj neobhodimost'yu. |tot
brak lish' ukrepit soyuz mezhdu krupnymi politicheskimi
gruppirovkami, osnovaniya dlya kotorogo uzhe byli zalozheny
pomolvkoj mezhdu Brekonom i Rishel'. Kak spravedlivo podcherknula
Rosana, Rori dazhe mog by otpravit'sya so svoej zhenoj v Mearu...
     K tomu vremeni, kak korolyu nuzhno bylo vstat' i podojti k
prichastiyu, u nego v ume uzhe nachal formirovat'sya nekij plan.., hotya
eshche poka ne nastol'ko podrobnyj, chtoby obsuzhdat' ego s Nigelem,
poskol'ku im sejchas yavno budet ne do etogo. I vse zhe po okonchaniyu
messy on oshchutil, chto nakonec nachal vnov' obretat' hotya by
nekotoroe podobie vlasti nad svoej zhizn'yu, nesmotrya na vse, chto
govorila Rosana nakanune. Slegka priobodrivshis', on vyshel
naruzhu vmeste s Dugalom, srazu zhe posle togo, kak Nivard v
poslednij raz blagoslovil svoyu pastvu, i v koridore prinyalsya
dozhidat'sya dyadyu, kotoryj vyshel iz chasovni vmeste s ostal'nymi.
     - Mnogo li u nas budet del na Sovete? - sprosil on, dognav
Nigelya. - Ili tol'ko podpisyvat' dokumenty?
     - Da, v osnovnom, bumagi, - otozvalsya tot. - Esli hochesh', ya tebe
obo vsem rasskazhu za zavtrakom.
     Horoshaya pogoda dlya progulki po sadu.
     Vskore vse vtroem oni uzhe ustremilis' v sad, prihvativ s soboj
po kruzhke korichnevogo orehovogo elya i po lomtyu belogo hleba,
shchedro namazannogo maslom i medom. Oni poeli na hodu, ne preryvaya
razgovora, obsuzhdaya vse dela, kotorye nuzhno budet zavershit' na
segodnyashnem sovete. Nigel' byl tak pogloshchen delami i zavtrakom,
chto dazhe ne zametil, kak Dugal otstal ot nih na paru shagov, chtoby
ne podpustit' k nim postoronnim i dat' korolyu s dyadej
vozmozhnost' pogovorit' naedine.
     - Est' eshche odin vopros, o kotorom tebe sleduet podumat', poka
menya ne budet, - skazal Kelson, kogda oni ostanovilis' u fontana,
chtoby spolosnut' ruki. - YA ne sobirayus' podnimat' etot vopros na
Sovete do vozvrashcheniya, odnako tebe hochu rasskazat' obo vsem
zaranee... Osobenno na tot sluchaj, esli ya ne vernus' nazad iz
Torenta.
     Nigel' stryahnul vodu s ruk, zatem provel vlazhnymi pal'cami po
viskam. Podobno bol'shinstvu pozhilyh pridvornyh, on strig
volosy korotko, dlinoj do vorota.
     - Nadeyus', eto ne kakoe-to durnoe predchuvstvie?
     - nebrezhnym tonom sprosil on.
     Kelson krivo usmehnulsya.
     - Net, konechno, net. No ya govoryu ser'ezno... I nad etim stoit
porazmyslit', vne zavisimosti ot togo, kak u nas vse projdet v
Torente. Ty znaesh' o tom, chto Rori pitaet nezhnye chuvstva k Noeli
Remsi?
     Nigel' vnezapno zastyl, na lice ego nedoumenie bystro
smenilos' izumleniem, a zatem i vozmushcheniem.
     - Esli on tronul ee hot' pal'cem, to klyanus'...
     - Nigel', Nigel', on ee ne kasalsya, i nikogda by na eto ne
osmelilsya, - zaveril dyadyu Kelson. - On znaet, chto ee hoteli vydat'
za menya, i on tochno tak zhe chtit svoj dolg, kak i vse my.
     - Togda, vo imya Gospoda, kto.., kto tebe skazal ob etom?
     - Rosana vchera vecherom, - poyasnil Kelson, na mig otvodya vzor. - I
ya lichno sprosil u Rori segodnya utrom. Pover', menya eto nichut' ne
ogorchaet. Devushka mne sovsem ne interesna.
     - Vot i naprasno, - vozrazil Nigel'. - |to ochen' horoshij brak, s
politicheskoj tochki zreniya.
     - No tut net i teni serdechnoj sklonnosti, esli ne schitat'
sklonnosti ee materi k moej korone, - s etimi slovami Kelson
prisel na kraj fontana. - S politicheskoj tochki zreniya, brak mezhdu
Noeli i Rori nichem ne huzhe. On eshche bolee ukrepit soyuz, kotoryj
Haldejny zaklyuchili s Brekonom, i kak sovershenno verno
podmetila Rosana, Rori mog by dazhe otpravit'sya zhit' v Mearu,
daby tam postoyanno nahodilsya kto-to iz Haldejnov. Buduchi
korolem, ya, razumeetsya, ne sdelal by nichego podobnogo.
     - No budut.., drugie slozhnosti, - napryazhenno progovoril Nigel',
slegka porazmysliv.
     Kelson gluboko vzdohnul, prekrasno soznavaya, chto imenno bylo
prichinoj odnoj iz slozhnostej, o kotoryh govoril sejchas Nigel'.
Rech' shla ob Al'bine Haldejne, o predatel'stve ego otca, kotoryj
prihodilsya Nigelyu starshim synom i dolzhen byl byt' ego
naslednikom.
     I stol' gor'ka byla bol' ot predatel'stva etogo syna, - ch'e imya
otnyne izbegali upominat' v prisutstvii Nigelya, - chto on priznal
Rori, a otnyud' ne syna Konala svoim novym preemnikom, i teper'
nadeyalsya, chto tot stanet so vremenem novym gercogom Kartmurskim.
Tak chto Nigel' nikak ne mog dopustit', chtoby ego naslednik
poselilsya v Meare, na drugom konce korolevstva.
     - Da, ya soznayu, chto slozhnostej budet nemalo, - zametil Kelson, -
i u nas eshche ne bylo vremeni dazhe vse ih sebe voobrazit', ne to chto
najti puti resheniya, a zavtra ya dolzhen uehat'. No v tom sluchae, esli,
Bozhe upasi, ya vse zhe ne vernus' iz Torenta, etot brak mozhet
okazat'sya vdvojne poleznym dlya nas. K tomu zhe, o mnogih
problemah, kotorye trevozhat mearcev, my govorili s nimi na
peregovorah proshlym letom.
     - Tak chto budem opirat'sya na eto, - prodolzhil on, podnimayas' na
nogi. - Sobstvenno, mne tol'ko chto prishlo na um, chto esli uzh i
vpryam' Haldejnskij princ stanet postoyanno prozhivat' v Meare, to
my mogli by sdelat' etu provinciyu vice-korolevstvom.., tem
samym usmiriv tamoshnih buntarej.
     Dlya nih eto pochti tak zhe priyatno, kak poluchit' polnuyu
nezavisimost'.
     Oni medlennym shagom dvinulis' v paradnyj zal.
     - O, konechno, Rori eshche ochen' molod. Ego nuzhno budet okruzhit'
mudrymi i opytnymi sovetnikami, po krajnej mere ponachalu... I
dat' emu poprivyknut'.
     Nigel', ne toropyas', kivnul, ibo prekrasno soznaval, naskol'ko
razumny vse zamysly Kelsona. I vse zhe, sudya po vsemu, eto ne
dostavlyalo emu osobogo udovol'stviya.
     - Konechno, ya sdelayu vse, kak ty pozhelaesh'... No nadeyus', ty
soznaesh', chto vydav Noeli Remsi za Rori, ty sam lishaesh'sya
prevoshodnoj nevesty.
     - Odnako tak budet luchshe dlya Gvinneda, dyadya, - pomorshchivshis',
vozrazil Kelson. - Ved' nam nadlezhit dumat' imenno ob etom, raz
uzh ya ne mogu zhenit'sya na toj zhenshchine, kotoruyu lyublyu.
     - Kelson, dolzhen li ya govorit' tebe, kak ya sozhaleyu?..
     - O, ya znayu... I esli by zdes' byla tvoya vina, ya mog by zatait'
obidu. No tvoej viny zdes' net. - S tyazhelym vzdohom on podal znak
Dugalu, chtoby tot prisoedinilsya k nim. - Odnako davaj pogovorim o
zhenit'be, kogda ya vernus' iz Torenta. I bez togo menya uzhe
predupredili o tom, chto sleduet opasat'sya samogo hudshego, kogda
my ostanovimsya v Korote.
     Morgan govorit, chto Richenda vsyu zimu sobirala portrety
podhodyashchih nevest, da i Arilan, pohozhe, kogo-to dlya menya
prismotrel. YA ochen' postarayus' byt' vnimatel'nym... No tol'ko
radi Gvinneda.

Glava chetvertaya

     Mirnaya zhertva u menya: segodnya ya sovershila obety moi
     Pritchi 7:14

     V eto zhe utro, v to samoe vremya, kogda korol' i ego dyadya
prisutstvovali na zasedanii korolevskogo soveta Gvinneda, Alarik
Morgan, gercog Korvinskij, v polnom boevom oblachenii skakal po
doroge iz Dessy v Remut vmeste s dvumya poslannikami iz Torenta.
Ih soprovozhdal bol'shoj eskort korolevskih luchnikov Haldejnov i
mavritanskie konniki, tak i ne smenivshie svoih odeyanij
kochevnikov. Vse oni skakali po dvoe, v polnom molchanii, i tishinu
narushalo lish' zvyakan'e upryazhi i priglushennyj stuk kopyt po
nemoshchenoj doroge. Vdaleke sleva vidnelas' serebristaya lenta reki,
nad kotoroj pod luchami solnca ponemnogu nachal rasseivat'sya
tuman, obeshchaya teplyj, no syroj den'.
     Uzhe i sejchas, na vkus Morgana, sdelalos' zharkovato, v
osobennosti v ezdovyh dospehah i kol'chuge.
     Ni veterka, ni dunoveniya vozduha, - i Morgan s razdrazheniem
otbrosil prilipshuyu ko lbu pryad' vlazhnyh volos, a zatem slegka
natyanul povod'ya, chtoby ego kon' ne tolknul gnedogo zherebca Sejra
Tregerna, ehavshego vperedi. Ryadom s Sejrom, kotoryj komandoval
otryadom gvardejcev, ehal derzhavnyj gerol'd na serom boevom
zherebce. V rukah on, kak i polozheno, derzhal pohodnoe dvuhvostoe
znamya Haldejnov, no sejchas shelkovoe polotnishche obvislo, obleplyaya
drevko, tak chto vyshitaya zolotom bukva "K", simvol korolevskogo
sana, byla pochti ne vidna v skladkah tkani.
     Treugol'nyj pohodnyj styag mavrov kuda luchshe pohodil dlya
takogo bezvetriya. Ih znamenosec ehal pryamo pered dvumya
podopechnymi Morgana. Po verhnemu krayu znameni byla zakreplena
zhestkaya provoloka, tak chto cherno-beloe izobrazhenie olenya v
pryzhke, yavlyavshegosya simvolom Torenta, yasno chitalos' na ognennom
fone. Takie zhe yarko-ryzhie per'ya ukrashali belye tyurbany mavrov,
a takzhe grivy i povod'ya ih skakunov.
     Do sih por puteshestvie prohodilo bez vsyakih priklyuchenij. Oba
poslanca, razumeetsya, byli Derini, tochno tak zhe, kak i Morgan,
poetomu ot nih sledovalo ozhidat' lyubyh neozhidannostej, i oni
mogli by prichinit' nemalo bed, esli by reshili narushit'
peremirie, kotoroe Torent vynuzhden byl zaklyuchit' s Gvinnedom
posle togo, kak ih korol' sdelalsya zalozhnikom pri dvore Kelsona.
No nesmotrya na to, chto do sih por v otnosheniyah Gvinneda i Torenta
sluchalos' vsyakoe - ot prostogo obmana do krovavogo predatel'stva, -
Morgan somnevalsya, chtoby sejchas eti dvoe predprinyali chto-to
nezakonnoe, pokuda Lajem ne vernetsya v svoyu derzhavu.
     Kuda bol'she sledovalo opasat'sya, chto kakie-to vrazhdebnye
dejstviya mogut byt' predprinyaty vo vremya koronacii Lajema, i ego
poddannye popytayutsya otomstit' Gvinnedskomu korolyu, kotoryj
uderzhival togo v zalozhnikah dolgih chetyre goda, - ibo Kelson
dolzhen byl prisutstvovat' na ceremonii vmeste so svitoj, i v
obryade, polnom nevedomyh im magicheskih simvolov, tailos'
mnozhestvo opasnostej, ne govorya uzhe o tom, chto gvinnedcy v
Torente budut v yavnom men'shinstve, uvy, no do sih por torentcy
davali malo povodov dlya doveriya.
     Krome togo, i sam Lajem podvergalsya opasnosti ne men'shej, chem
ego byvshie opekuny, esli pravdivy sluhi otnositel'no dyad'ev
mal'chika. No dazhe esli vse projdet gladko, - v chem Morgan, k
neschast'yu, do glubiny dushi somnevalsya, - kak minimum, sledovalo
ozhidat', chto ceremonial'nye torzhestva budet chudovishchno
dlinnymi, utomitel'nymi i potrebuyut oto vseh uchastnikov massy
usilij.
     Obernuvshis' cherez plecho, on ulybnulsya svoemu pasynku
Brendanu, kotoryj sejchas sluzhil pri nem pazhom. Brendan shiroko
usmehnulsya v otvet. Morganu ochen' ne hotelos' brat' s soboj
mal'chika v etot raz, hotya by dazhe iz-za fizicheskoj nagruzki, - tri
poezdki iz konca v konec ot Remuta v Dessu i obratno, i dostatochno
rezvym hodom, - no Brendan uprosil ego, i Morgan ustupil. Po
krajnej mere, nikakaya pryamaya opasnost' im vrode by ne grozit,
nesmotrya na blizost' torentcev. Brendan vse zhe byl otchasti
Derini, - hotya emu sravnyalos' vsego odinnadcat' let, no u nego byli
otlichno razvitye zashchity, i, blagodarya nastavnichestvu materi, on
ne po godam horosho mog raspoznat' popytki chuzhogo mental'nogo
vozdejstviya, esli vdrug komu-to vzdumaetsya vospol'zovat'sya ego
yunost'yu i dostupom k vysokopostavlennym sanovnikam.
     Krome togo, on mechtal otpravit'sya s korolem v Beldor, hotya do
sih por Morgan ne dal emu okonchatel'nogo otveta. V podderzhku
svoej pros'by Brendan ukazal, - vpolne razumno i bez malejshego
vysokomeriya, - chto derinijskie umeniya, vpitannye im ot materi,
mogut okazat'sya poleznymi v etoj poezdke, ibo on uzhe nachal
obuchat'sya charam istiny, no po molodosti let i neznachitel'nosti
statusa malo kto iz pridvornyh byl sklonen obrashchat' na nego
vnimanie i, sootvetstvenno, derzhat'sya nastorozhe. I vse zhe Morgan
byl poka ne gotov podvergnut' mal'chika takim ispytaniyam i
vozmozhnym opasnostyam... I k tomu zhe Richenda yavno byla by protiv.
     Vnezapno loshad' Morgana ostupilas', on vyrovnyal ee shporami i
povod'yami, vnov' vernuvshis' myslyami k dvum svoim chuzhezemnym
sputnikam. Torentcy pribyli v Dessu nakanune vecherom na yurkoj
boevoj galere pod eskortom sobstvennogo korablya Morgana,
"Rafalii". So starshim iz dvoih Morgan byl davno znakom: eshche v
samom nachale, kogda Lajem tol'ko poyavilsya pri gvinnedskom dvore,
al'-Rasul ibn Tarik byl naznachen regentami Lajema oficial'nym
posrednikom mezhdu dvumya korolevstvami, i oni s Morganom
otnosilis' drug k drugu s izryadnoj dolej simpatii, hotya i ne bez
opaski. Tem ne menee, razmyshlyal Morgan, avtomaticheski povinuyas'
znaku, podannomu Sejrom Tregernom, chtoby loshadi pereshli na
rys', on do sih por pochti nichego ne znal ob etom utonchennom i
zagadochnom Rasule, s togo pervogo dnya ih znakomstva, kogda mavr
v®ehal na svoem skakune pryamo v paradnyj zal Remutskogo dvorca
vmeste s gepardom, chto vossedal v sedle za spinoj u vsadnika. |tot
smuglokozhij Lerini, izyskannyj v rechah i vsegda uskol'zayushchij,
blestyashchij caredvorec, umel ugrozhat', peredavat' volyu svoih
hozyaev, vesti ni k chemu ne obyazyvayushchie svetskie besedy,
odnovremenno pochti nichego ne vydavaya ni o sebe samom, ni ob
istinnyh celyah i zamyslah svoih gospod.
     Esli ne schitat' iskrennej lyubvi k svoemu yunomu korolyu, to,
pozhaluj, edinstvennyj lichnyj interes, kotoryj on vydal za vse
chetyre goda, eto strast' k zodchestvu. Na rodine, v Torente, on sam
razrabotal plany i vozvel neskol'ko zamkov i ukreplennyh gorodov,
poetomu ostroglazyj Rasul vsegda staralsya v svoi priezdy v Remut
izuchit' gradostroitel'nye chudesa stolicy, - no, v podrobnostyah
rasprostranyayas' na etu izlyublennuyu temu, on vse zhe uhitryalsya
uskol'zat' ot lyubyh pryamyh rassprosov. Oni s Morganom
otnosilis' drug k drugu s uvazheniem i dazhe s ponimaniem, odnako
zdes' ne moglo byt' podlinnogo doveriya, uchityvaya, chto kazhdyj
sluzhil svoim hozyaevam. Esli by togo potrebovali politicheskie
obstoyatel'stva, Morgan nichut' ne somnevalsya, chto Rasul stal by
groznym i opasnym protivnikom.
     Odnako eshche bol'shuyu trevogu, poskol'ku on byl dlya gercoga
Korvinskogo sovershennym neznakomcem, vyzyval borodatyj
molodoj chelovek, skakavshij ryadom s Rasulom: graf Matias,
mladshij brat regenta Mahaelya i, sledovatel'no, dyadya yunogo korolya,
- razumeetsya, on takzhe yavlyalsya iskusnym Derini. Esli ne brat' v
raschet samogo Lajema, to lish' vtoroj plemyannik i dvoe brat'ev
stoyali mezhdu Matiasom i tronom Torenta... A v semejstve
Furstanov nikogda ne pridavali osobogo znacheniya uzam krovi i
prochim nelepym predrassudkam. Hotya utverzhdali, chto sam Matias
ne pitaet nikakih politicheskih ambicij i udelyaet vse svoi sily i
vremya sem'e i svoim vinogradnikam, Morgan v glubine dushi
somnevalsya, chto podobnoe utverzhdenie mozhno so vsej iskrennost'yu
otnesti hot' k komu-to iz Furstanov.
     Alchnost' i intrigi byli u nih v krovi, oni vpityvali eto s
molokom materi.
     Na vid, Matias vyglyadel nevozmutimym i uverennym v sebe,
vpolne dostojnym svoego titula i ranga, - odnako chernye volosy on
zapletal v kosu i svorachival na zatylke uzlom, kak podobaet voinu,
i Morgan ne somnevalsya, chto pod verhnej prostornoj nakidkoj na
nem nadeta kol'chuga.., tochno tak zhe, kak i u vseh ostal'nyh
vsadnikov. V sedle on tozhe derzhalsya kak istinnyj boec,
odnovremenno rasslablennyj i napryazhennyj, zamechaya vse vokrug
sebya. U Morgana ne bylo nikakih somnenij, chto aristokrat Matias,
skoree vsego, velikolepno vladeet dlinnoj izognutoj sablej, chto
visela u nego na levom bedre, - ne huzhe, chem magicheskoj siloj,
skrytoj za nepronicaemymi shchitami.
     Tem ne menee, nesmotrya na to, chto vneshne on vyglyadel kak i
podobaet oblechennomu vlast'yu cheloveku, pribyvshemu s vazhnoj
diplomaticheskoj missiej, Matias pokazalsya Morganu ne vpolne
tipichnym predstavitelem doma Furstanov, - mozhet byt', v nem
chuvstvovalas' kakaya-to myagkost', i k tomu zhe, on yavno byl gluboko
veruyushchim chelovekom. Kogda on tol'ko soshel na prichal v Desse,
privetstvenno skloniv golovu, poka Rasul predstavlyal ih drug
drugu, Morgan zametil u nego na grudi blesnuvshuyu v solnechnom
svete krohotnuyu ikonku Presvyatoj Devy, bogato otdelannuyu
serebrom i emal'yu. I hotya v doroge graf spryatal dragocennuyu
relikviyu pod tuniku, Morgan ne somnevalsya, chto on nosit ee ne
prosto po privychke ili povinuyas' obychayam. Podobnye zhe obrazki
Morganu dovodilos' videt' u vostochnyh patriarhov, kogda on byl s
vizitom pri dvore Horta Orsal'skogo. Obychno ih ukrashali
rubinami i rozovymi brilliantami, a poroj i zhemchugom.
     Odeyanie Matiasa takzhe skoree vyzyvalo v pamyati vizantijskuyu
roskosh' i ne slishkom napominalo shelkovuyu odezhdu kochevnikov
pustyni, kotoruyu predpochital Rasul i prochie torentcy. Na nem
byla sinyaya rasshitaya tunika s shirokimi rukavami, otorochennaya
barhatom, s vysokimi razrezami po bokam i szadi, pod kotoroj
vidnelas' nizhnyaya plotnaya tunika, eshche bolee temno-sinego cveta, s
vysokim vorotom, rasshitaya zolotym shnurom. Na golove zhe u nego
krasovalas' ne izyashchnaya kefiya Rasula s zolotymi shnurami,
simvolizirovavshimi koronu, i ne belosnezhnyj mavritanskij
tyurban, kak te, chto vsadniki nadevali poverh ostroverhih shlemov,
no vysokaya ploskoverhaya shapka iz korotko strizhennogo meha,
speredi ukrashennaya samocvetami.
     Sejr vperedi vnov' podal znak, i vsadniki mgnovenno
povinovalis', perevodya vshrapyvayushchih loshadej na shag. Do Remuta
ostavalos' men'she chasa puti, i oni nakonec vyehali iz lesa i
dvinulis' po vysokomu beregu reki. Zdes' vozduh sdelalsya chut'
posvezhee, podul dazhe legkij veterok, obeshchaya prohladu v konce dnya.
Neozhidanno za spinoj u Morgana Matias shepotom obmenyalsya paroj
slov s Rasulom, zatem pomenyalsya s nim mestami, i teper' imenno on,
a ne Rasul okazalsya sleva ot Morgana. Gercog mgnovenno
nastorozhilsya.
     - Kak vizhu, korol' Gvinneda pravit bogatoj i krasivoj stranoj, -
bez predislovij zayavil Matias, vzglyadom obvodya reku i
plodorodnye polya na drugom beregu. - No ob®yasnite mne, pochemu na
etih sklonah ne sazhayut vinograd?
     On ukazal na dalekie holmy, i Morgan tut zhe pripomnil, chto
etot molodoj chelovek uvlekalsya vinodeliem. Sam Morgan
razbiralsya lish' v kachestve vin, podavavshihsya k stolu, ibo klimat
Korvina ne blagopriyatstvoval loze, odnako vozmozhno, razgovor na
etu temu pomozhet emu dobyt' kakie-to poleznye svedeniya o
torontskom prince.
     - Uvy, ya tochno ne znayu, - promolvil on. - Dolzhno byt', klimat ne
sovsem podhodyashchij... Ili solnechnyj svet padaet ne pod tem uglom.
Naskol'ko ya ponyal iz slov lorda Rasula, vy horosho razbiraetes' v
etih veshchah?
     Matias s legkoj ulybkoj pozhal plechami i pokosilsya na Rasula,
kotoryj molcha kivnul.
     - Al'-Rasul shchedr v svoih pohvalah, kak i vsegda, - otozvalsya
Matias. - Moi vinogradniki dolgo prebyvali v zapustenii, i mne
predstoit eshche mnogomu nauchit'sya. YA poluchil svoi vladeniya v
nasledstvo ot pokojnogo gercoga Lionela, dovodivshegosya mne
dvoyurodnym bratom. Po-moemu, vam s nim odnazhdy dovodilos'
vstrechat'sya.
     Morgan slegka napryagsya, ibo Matiasu bylo prekrasno izvestno,
chto Morgan prisutstvoval pri gibeli Lionela, hotya ubil ego
Kelson vmeste s Vencitom i Brenom Korisom, otcom Brendana. Sam
Morgan schital, chto eto byli ubijstva iz neobhodimosti, - v hudshem
sluchae ih mozhno bylo nazvat' kazn'yu, - odnako Matias mog sovsem
inache otnosit'sya k etim veshcham, osobenno esli znal, chto imenno
Morgan nauchil Kelsona sposobam ubijstva s pomoshch'yu magii.
     - Nasha vstrecha proizoshla pri ves'ma priskorbnyh
obstoyatel'stvah, milord, - ostorozhno vymolvil Morgan. - My vse
sluzhim svoim gosudaryam i staraemsya delat' eto dostojno...
     - Polagayu, vy pravy, - soglasilsya Matias, - i dazhe v moej strane
vsem izvestno, chto gercog Korvinskij - chelovek chesti.
     Ne dozhdavshis' otveta ot Morgana, on so vzdohom ustavilsya
pryamo pered soboj.
     - Pojmite menya pravil'no, milord, ya edva znal Lionela, -
zametil on chut' pogodya. - On byl synom pervoj zheny moego otca, i
uehal ko dvoru, kogda ya byl eshche mladencem. V tot den' s Vencitom
emu ne povezlo okazat'sya na proigravshej storone... I ya otnyud' ne
uveren, chto Torentu poshlo by na blago, esli by v tot den' pobedil
moj korol', a ne vash.
     - Neozhidanno slyshat' podobnye rechi ot torontskogo princa, -
zametil Morgan.
     Matias pozhal plechami.
     - Proshloe ne izmenit'. CHto sluchilos', to sluchilos'. On byl
moim bratom, no ya ne vinyu v proisshedshem ni vas, ni dazhe vashego
korolya. |to Vencit ustanovil pravila poedinka, a dal'she kazhdyj
otvechal lish' sam za sebya.
     - Voistinu tak, - soglasilsya Morgan.
     - No dovol'no o proshlom, - bodrym tonom prodolzhil Matias. - YA
zavel razgovor ob etom lish' s toj cel'yu, daby zaverit', chto ne
pitayu k vam nedobryh chuvstv. Tot den' byl v rukah Bozh'ih...
insh'allah, kak skazal by moj dostopochtimyj sputnik al'-Rasul: vse
v vole Bozh'ej. I k tomu zhe ya poluchil vladeniya v Komnene.
     So vzdohom on vnov' vzglyanul na reku.
     - Kak zhe ya lyublyu eti kraya! - iskrenne priznalsya on. - Tam reka,
ochen' pohozhaya na etu. Sejchas v pomest'e zhivet moya zhena s synom. -
YA lyublyu smotret', kak rastet vinograd, kak zreyut grozd'ya na loze.
     - On shiroko, po-mal'chisheski ulybnulsya, brosiv vzglyad na
Morgana. - I moya zhena zreet takzhe. Ona sejchas beremenna nashim
vtorym rebenkom.
     - Togda primite moi iskrennie pozdravleniya, - otozvalsya Morgan
lyubezno, chuvstvuya, chto sobesednik ego preispolnen otcovskoj
gordosti. - Mogu li ya sprosit', skol'ko let vashemu synu?
     - CHerez paru mesyacev budet tri goda.
     - V samom dele? - s shirokoj ulybkoj otozvalsya Morgan. - A
moemu ispolnilos' tri v mae.
     Matias zadumchivo pokosilsya na nego.
     - Togda, vozmozhno, v odin prekrasnyj den' oni stanut druz'yami.
     - Vse vozmozhno, - nejtral'no otozvalsya Morgan.
     - Nadeyus', po krajnej mere, chto oni nikogda ne budut vragami.
     Matias ocenivayushche smeril ego vzglyadom, zatem ostorozhno
kivnul.
     - Insh'allah, - probormotal on pochti pro sebya.
     - A kak naschet Lajema-Lajosa? Stali oni druz'yami s vashim
Kelsonom? I stanet li on drugom svoemu " sobstvennomu narodu?
     - V etom vy skoro ubedites' sami, - otvetil Morgan, ne
perestavaya ulybat'sya. - Dumayu, vy ne budete razocharovany.
Vzglyanite vpered. Von tam, v dymke.., uzhe pokazalis' bashni Remuta.

***

     Pod stuk kopyt oni v®ehali vo dvor Remutskogo zamka, posle togo
kak peresekli ves' gorod po glavnoj ulice.
     Ot gorodskih vorot v zamok byl nemedlenno poslan gonec, i
slugi uzhe vystroilis' nagotove, chtoby prinyat' povod'ya loshadej i
pozabotit'sya o vsadnikah.
     - On prinimaet pridvornyh v paradnom zale, - pospeshil
soobshchit' Rori Morganu, toroplivo spustivshis' po lestnice,
operezhaya lorda Kemberli, pomoshchnika kastelyana.
     Dvoe pazhej tut zhe podnesli osvezhayushchie napitki vnov'
pribyvshim, vino dlya Morgana, Matiasa i Sejra i prohladnuyu
chistuyu vodu dlya Rasula, kotoryj ne upotreblyal spirtnogo.
     Morgan sdelal bol'shoj glotok, s udovol'stviem otmetiv, chto
p'et prevoshodnoe vezarijskoe krasnoe vino s fruktovym
privkusom, brosil vzglyad na Matiasa, a zatem tyl'noj storonoj
ladoni uter rot, gotovyj privetstvovat' Kemberli,
protolkavshegosya mimo Brendana i konyuhov, zanyatyh loshad'mi, -
Dobro pozhalovat', milordy. Vasha milost', zhelayut li gosti projti
srazu v paradnyj zal ili hoteli by sperva osvezhit'sya v svoih
pokoyah?
     - Ne vizhu nuzhdy otkladyvat', - promolvil Rasul, podozvav Rori
poblizhe. - Matias, pozvol'te vam predstavit' starshego syna
gercoga Nigelya, sera Rori Haldejna. Ser Rori, pozvol'te vam
predstavit' grafa Matiasa Furstana Komnene, odnogo iz dyadej
Lajema-Lajosa.
     Rori shiroko ulybnulsya i izyashchno poklonilsya vnov' pribyvshim.
     - Graf Matias, eto bol'shaya chest' dlya nas. Vash plemyannik byl
prevoshodnym uchenikom... Otlichnym oruzhenoscem. Istinnoe
ukrashenie nashego dvora. Nam budet nedostavat' ego. YA lichno budu
ochen' po nemu skuchat'.
     - Vizhu, u nego poyavilsya po men'shej mere odin drug sredi
Haldejnov, - s legkoj ulybkoj zametil Matias. - On i segodnya
vypolnyaet obyazannosti oruzhenosca?
     - O, da, milord, korol' Kelson provodit posvyashchenie v titul
novogo barona. ZHelaete li posmotret' na ceremoniyu? Moj mladshij
brat vmeste s vashim plemyannikom tozhe pomogaet korolyu.
     V otvet na voprositel'nyj vzglyad Matiasa Morgan sdelal
priglashayushchij zhest k dveryam paradnogo zala.
     - Dumayu, chto eto nenadolgo, milord. My mozhem ponablyudat'
szadi. Naskol'ko ya ponyal so slov lorda Rasula, vy ne nastaivaete ni
na kakih osobyh ceremoniyah dlya sebya lichno?
     V gustoj, korotko podstrizhennoj borode Matiasa blesnuli
belye zuby, i v glazah vspyhnuli veselye iskorki.
     - Proshu prostit' menya, milord, no somnevayus', chto vy mozhete
dazhe voobrazit' sebe, kakie ceremonii ozhidayut nas po priezde v
Beldor. Net, zdes', v Remute, my by predpochli obojtis' bez lishnih
obryadov, esli ne schitat' neobhodimoj vezhlivosti, kakovoj trebuet
dvorcovyj etiket. I vse zhe mne poruchili osobym obrazom
predstavit'sya svoemu plemyanniku. Vy pozvolite?
     - Razumeetsya.
     Matias nenadolgo otoshel, chtoby peremolvit'sya paroj slov s
mavrami, ozhidavshimi u nego za spinoj, a Rasul dvinulsya po
lestnice vsled za Rori ko vhodu v glavnyj zal. Za nimi sledom
proshli i Morgan s Matiasom, a mavry vystroilis' pochetnym
karaulom, prichem dvoe prinyalis' otvyazyvat' kakoj-to ob®emistyj
svertok s sedla odnoj iz zapasnyh loshadej.
     Paradnyj zal, kak vsegda, byl polon zolotistogo sveta,
pronikavshego syuda iz vysokih okon na zapadnoj storone, chto
vyhodili na dvorcovyj sad. U vozvysheniya v dal'nem konce zala
sobralos', dolzhno byt', s polsotni muzhchin i zhenshchin, vnimatel'no
nablyudayushchih za ceremoniej. Tam sidel Kelson ryadom so svoimi
sanovnikami, na chernyh volosah vozlezhala izukrashennaya
samocvetami korona, a na kolenyah pokoilsya obnazhennyj mech.
Gerol'd, razvernuv list pergamenta, zachityval kakoj-to dokument,
Dunkan s Dugalom stoyali po bokam ot nego, prichem pervyj byl v
purpurnoj mantii episkopa, a vtoroj v polnom paradnom oblachenii
i s gercogskoj koronoj na golove.
     U podnozhiya vozvysheniya preklonil koleni temnovolosyj
Dzhatam Kilshejn. Na nem byla nakidka s gerbom alogo, chernogo i
zolotogo cveta. Pokosivshis' na Matiasa, Morgan zadumalsya, kakoe
vpechatlenie mozhet proizvesti na torentskogo lorda korol'
Gvinneda i ego poddannye.
     Gerol'd opustil pergament, i Kelson izyashchnym dvizheniem
protyanul ruku k Dzhatamu, a zatem brosil vzglyad na Dugala, kotoryj
spustilsya na odnu stupen'ku, chtoby prinyat' klyatvu vernosti u
novogo barona. Ryzhie volosy i korona Dugala vspyhnuli v luche
solnechnogo sveta, upavshego na nih, kogda Dugal prinyal v svoi
ladoni slozhennye ruki Dzhatama. Za spinoj u nego dozhidalis' dvoe
oruzhenoscev, nesushchie vse regalii ranga. Oni tozhe shchurilis' v
yarkom solnechnom svete. |to byli Pejn i Lajem, na udivlenie
pohozhie, v alyh odeyaniyah Haldejnov. V'yushchiesya volosy Pejna
kazalis' issinya-chernymi, v shevelyure.
     Lajema mel'kali ryzhevatye otbleski. Pozadi nih stoyal Nigel' s
derzhavnym styagom v rukah, a Dzhanniver i Meraud nablyudali za
proishodyashchim sboku, iz okonnoj niti.
     - Vot vash plemyannik, on derzhit podushechku s koronami, -
prosheptal Morgan grafu Matiasu. - Otsyuda izdaleka ih trudno
razlichit', kogda oni v paradnoj odezhde. A vtoroj oruzhenosec - eto
Pejn Haldejn.
     - A-a, Nu, a kto etot yunosha v kletchatoj nakidke?
     - Dugal, gercog Kassanskij, syuzeren novogo barona, - poyasnil
Morgan. - On takzhe krovnyj brat korolya.
     - Ponyatno.
     - ..stat' vernym vassalom tvoim do smertnogo chasa, povinovat'sya
vole tvoej, vosslavit' baronstvo Kilshejn, sluzhit' zemle i
narodu... - donessya do nih golos Dzhatama.
     Ceremoniya prodolzhalas'. Rasul chto-to shepotom poyasnyal
Matiasu, i tot povernulsya, tak zhe tiho otvechaya svoemu sputniku.
Morgan ne pytalsya podslushat' ih razgovor, vnimatel'nym vzglyadom
okidyvaya zal. On totchas zametil, kak nastorozhilsya Kelson, kogda
Rori proskol'znul blizhe i chto-to prosheptal korolyu na uho, i
totchas napryagsya Dunkan, stoyavshij ryadom s korolem, i vzglyad ego
golubyh glaz ustremilsya na vnov' pribyvshih.
     - ..dayu tebe klyatvu i vsem lyudyam pod pokrovitel'stvom Kassana i
nashemu gospodinu korolyu Kelsonu Gvinnedskomu, ch'im vassalom ya
yavlyayus', - govoril tem vremenem Dugal, - chto budu zashchishchat' tebya ot
lyubyh vragov i napastej, platit' vernost'yu za predannost' i
spravedlivost'yu za chest'.
     Lish' sejchas Morgan zametil cheloveka, kotorogo, dolzhno byt',
iskal glazami i Dunkan, - vysokuyu figuru v chernom,
ustremivshuyusya skvoz' tolpu k zadnim dveryam. |to byl ieromonah
Irenej, kotorogo proshloj zimoj prislali syuda iz Torenta, daby
obuchit' Lajema tonkostyam etiketa i podgotovit' vo vseh detalyah k
ceremonii vosshestviya na prestol.
     Arilan v osobennosti byl nedovolen ego priezdom, ibo
ieromonah presledoval eshche odnu cel': nastavit' Lajema v
ortodoksal'noj vere, - kotoraya, nesomnenno, sil'no poshatnulas'
posle chetyreh let prebyvaniya mal'chika pri dvore, gde soblyudali
zapadnuyu veru. Krome togo, postoyannoe prisutstvie pri dvore stol'
opytnogo Derini, kak Irenej, nesomnenno, tailo v sebe opasnost'.
     Po schast'yu, otec Irenej okazalsya lyubeznym, neglupym
chelovekom, ne slishkom zakosnevshim v dogmatah very i ne
zhelavshim stesnyat' svobodu svoego molodogo korolya. K tomu zhe,
naskol'ko mogli sudit' okruzhayushchie, on ni razu i ni v chem ne
prestupil granic svoih polnomochij. Otec Nivard, kotoryj
provodil s Ireneem nemalo vremeni, utverzhdal, chto tot gluboko
veruyushchij i nabozhnyj chelovek.
     Priblizivshis', ieromonah privetstvenno kivnul Morganu. Kak
i vsegda, na svyashchennike byla vysokaya ploskoverhaya shapka s
dlinnoj nakidkoj szadi. V otlichie ot svoih zapadnyh sobrat'ev, on
nosil dlinnye volosy i borodu. On negromko poprivetstvoval
Rasula s Matiasom, prichem poslednij uvazhitel'no sklonilsya, daby
pocelovat' ieromonahu ruku. Vse troe neslyshno vyskol'znuli
naruzhu, veroyatno, dlya togo, chtoby podgotovit'sya k torzhestvennomu
poyavleniyu v zale. Morgan provodil ih vzglyadom, zatem poslal za
nimi Brendana, chtoby tot mog okazat' neobhodimuyu pomoshch', no
takzhe i vnimatel'no ponablyudal za proishodyashchim.
     Tem vremenem ceremoniya vvedeniya v titul podhodila k koncu.
Korol' obnyal novogo barona i vruchil emu simvoly vlasti. Kak
tol'ko Dzhatam s suprugoj vstali u kraya vozvysheniya i zal
razrazilsya privetstvennymi odobritel'nymi vozglasami, Morgan
uverenno shagnul vpered.
     Kelson zametil ego zadolgo do preduprezhdeniya Rori, i teper'
vyzhidayushche smotrel na priblizhayushchegosya Morgana, pered kotorym
s pochtitel'nym shepotom rasstupalis' pridvornye, ibo
bol'shinstvo iz nih horosho znali, s kakim porucheniem on uezzhal iz
dvorca v etot raz. Privetstvenno kivnuv, Morgan stremitel'no
podnyalsya po stupenyam i opustilsya na odno koleno pered Kelsonom.
Dunkan s Dugalom tut zhe vstali po levuyu ruku ot korolya, i oba, po
bezmolvnomu znaku Morgana, pridvinulis' blizhe, chtoby luchshe
slyshat' ego slova.
     - Vtoroj poslanec s Rasulom - eto graf Matias Furstan Komene,
brat Mahaelya, shepotom poyasnil Morgan v otvet na nezadannyj
vopros Kelsona.
     "Krome togo, - dobavil on myslenno, - on prihoditsya
dvoyurodnym bratom Lionelu, tomu samomu, kotorogo ty ubil
vmeste s Vencitom i otcom Brendana. Sudya po vsemu, on ne tait na
nas zla, hotya namerenno soobshchil mne, chto emu vse izvestno ob etoj
istorii."
     - Oni prosili, chtoby ne bylo nikakih osobyh ceremonij, -
prodolzhil on vsluh. - S politicheskoj tochki zreniya, polagayu, bylo
by neploho, chtoby yunyj Lajem samolichno vstretil ih.
     Kelson ponimayushche kivnul. Ostavalos' nadeyat'sya, chto Matias ne
sozdast im lishnih problem... On brosil vzglyad na Lajema,
ozhidavshego ryadom s Nigelem, i pomanil mal'chika pal'cem. Tot
nemedlenno podoshel i opustilsya na odno koleno ryadom s Morganom,
spinoj ko vhodu v zal.
     - Sir?
     Kelson s legkoj ulybkoj pridvinulsya k nemu blizhe.
     - Lajem-Lajos, korol' Torontskij, zhelaete li vy prinyat'
poslancev iz vashej derzhavy?
     On zadal svoj vopros narochito shutlivym tonom, i ego slyshali
lish' te, kto nahodilsya ryadom.
     Lajem tut zhe zastyl i napryagsya, podavlyaya iskushenie oglyanut'sya
cherez plecho.
     - Sir, a eto obyazatel'no? - prosheptal on. - YA ved' eshche neskol'ko
dnej mogu ostavat'sya vashim oruzhenoscem!
     - No ty takzhe i ih korol', - vozrazil Kelson negromko. - Razve ty
ne zhelaesh' vstretit' ih so vsej polozhennoj lyubeznost'yu? Oni
pribyli izdaleka, daby soprovodit' tebya domoj.
     - No kto oni takie? - sprosil Lajem.
     Kelson brosil vzglyad na Morgana, i tot slegka poklonilsya
Lajemu.
     - Vash staryj drug Rasul.., uvy, bez svoego geparda. I graf
Matias.
     - Dyadyushka Matias zdes'? - izumlenno vydohnul Lajem.
     - O, da, mne on pokazalsya dovol'no lyubeznym, - otvetil Morgan. -
Vam izvestno o nem chto-to takoe, chto nam takzhe sledovalo by znat'?
     - Net, sudar', prosto... Sir, ya etogo ne ozhidal, - vypalil on,
vnov' obrashchayas' k Kelsonu. - Zdes', pri vashem dvore... YA ne dumal...
     - Esli ty predpochitaesh', chtoby ya sam prinyal ih, ya tak i sdelayu,
- promolvil Kelson. - My vse ponimaem, chto tebe nuzhno kakoe-to
vremya, chtoby privyknut'. No s drugoj storony, eto moglo by byt'
ne stol' plohim nachalom...
     Lajema, sudya po vsemu, smushchala podobnaya perspektiva, i vse zhe
on kivnul, vypryamilsya i podnyal podborodok.
     - YA budu schastliv prinyat' poslancev iz Torenta, - proiznes on
ceremonno. - Otec Irenej obuchil menya neobhodimomu etiketu.
     - Dumayu, o voprosah etiketa tebe volnovat'sya nezachem, - s
ulybkoj otvetil Kelson. - Naskol'ko ya ponyal, oni zhelayut, chtoby
vse proshlo bez izlishnih formal'nostej. Nu chto zh, vstan' zdes', po
pravuyu ruku ot menya.
     Lajem, pohozhe, nakonec sumel sobrat'sya s myslyami. On gluboko
vzdohnul, i teper' po ego vidu uzhe nel'zya bylo opredelit', kak
sil'no on nervnichaet.
     Morgan takzhe podnyalsya na nogi, i oni oba obernulis' licom ko
vhodu v zal.
     - Priglasite syuda poslancev iz Torenta, - velel Kelson gerol'du
i takzhe vstal, prinyav iz ruk Dugala mech Haldejnov, vlozhennyj v
nozhny, i ustraivaya ego na sgibe levoj ruki.
     Prikaz byl tut zhe peredan, dvojnye dveri v konce zala
raspahnulis', i po dvoe v nih nachali vhodit' mavry v belosnezhnyh
odezhdah. No ih okazalos' lish' desyat' chelovek, i poyavlenie ih ne
soprovozhdalos' ni boem barabanov, ni revom trub, ni kakimi-libo
inymi vostochnymi ceremoniyami, kotorye tak lyubili inye
torontskie gosti.
     Edva lish' mavry rasstupilis' i vstali po obe storony prohoda,
kak pokazalsya al'-Rasul ibn Tarik v prostornom zhelto-zolotistom
odeyanii, uzhe tak horosho izvestnom pri dvore. Po pyatam za nim
sledoval otec Irenej i molodoj chelovek s korotko podstrizhennoj
borodkoj, - navernyaka, tot samyj graf Matias. V rukah on nes kakoj-
to svertok, obernutyj v purpurnuyu tkan', i poprivetstvoval
Kelsona ceremonnym poklonom.
     Otec Irenej nagnul golovu, molitvenno slozhiv ruki na grudi,
Rasul otvesil kuda bolee izyskannyj poklon, izyashchnym zhestom
prizhimaya smugluyu ruku k grudi, k gubam i ko lbu.
     - Pust' Allah miloserdnyj i vsemogushchij daruet mir i
procvetanie etomu domu, - promolvil Rasul. - Kak vsegda, ya zdes',
daby peredat' Kelsonu Gvinnedskomu privetstviya i nailuchshie
pozhelaniya ot regentov Torenta - ledi Morag Furstany i milorda
Mahaelya Furstana Ar'enol'skogo. Krome togo, osobye slova ya
prines moemu gosudaryu i padishahu, Lajemu-Lajosu, kotorogo hochu
pozdravit' s dostizheniem im sovershennoletiya, i ch'ego
vozvrashcheniya s neterpeniem ozhidayut vse ego poddannye. - On vnov'
poklonilsya Lajemu.
     - S lyubeznogo pozvoleniya korolya Kelsona, ya by takzhe hotel
predstavit' vam grafa Matiasa Furstana Komene, brata lorda
Mahaelya, kotoryj yavilsya syuda s darami dlya svoego plemyannika.
     Kelson kivnul, i Matias vnov' poklonilsya, - kuda nizhe, chem v
pervyj raz.
     - Blagodarim vas, lord Rasul. Kak i vsegda, my rady
privetstvovat' vas pri nashem dvore. I vas, graf Matias, takzhe.
Moi nailuchshie pozhelaniya vashemu rodu. Lajem-Lajos, vy mozhete
prinyat' vashih gostej i ih dary.
     Lajem gluboko vzdohnul i sdelal shag vpered, skloniv golovu,
togda kak Rasul, Matias i Irenej v poyas poklonilis' emu.
     - Milord Rasul, ya vsegda rad videt' vas, - napryazhennym golosom
promolvil mal'chik. - I vas takzhe, dyadya Matias. My uzhe davno ne
vstrechalis'...
     - Na to byla ne moya volya, - otozvalsya Matias s legkoj ulybkoj. -
|ti chetyre gody my byli zanyaty drugimi delami. No ya uprosil
Mahaelya, chtoby on pozvolil mne otpravit'sya za toboj. YA po tebe
skuchal, Laje.
     Malo-pomalu iz glaz mal'chika ischezlo zatravlennoe vyrazhenie,
po mere togo, kak on slushal Matiasa, i on dazhe vydavil slabuyu
ulybku na gubah, zaslyshav svoe detskoe imya.
     - Spasibo, Matias, - prosheptal on.
     - Dumayu, ty byl by kuda bol'she mne blagodaren, esli by ya mog
izbavit' tebya ot vsej etoj pompeznoj ceremonnosti, chto ozhidaet
vperedi. No otec Irenej nas zaveril, chto ty ko vsemu gotov. Dlya
etogo gospozha tvoya matushka prislala eto paradnoe odeyanie, daby ty
mog byt' odet podobayushchim obrazom pri v®ezde v svoe korolevstvo.
     S etimi slovami on vstryahnul svertok, kotoryj derzhal v rukah,
i razlozhil ego pered soboj na stupenyah. |to okazalos' odeyanie,
ochen' pohozhee na ego sobstvennoe: dlinnaya purpurnaya, otorochennaya
mehom tunika, eshche bogache rasshitaya zolotom, s zastezhkami iz
ogromnyh samocvetov.
     - YA osmelilsya zametit', chto podobnyj naryad edva li podojdet
oruzhenoscu ili budet udoben dlya puteshestviya po moryu, - s etimi
slovami Matias pozhal plechami, poskol'ku zametil izumlenno-
ispugannyj vzglyad Lajema, - no ona ochen' nastaivala. - On za vorot
peredal odeyanie Rasulu, kotoryj perekinul ego cherez ruku. - A vot
to, chto prislali tebe Mahael' s Tejmurazom, vozmozhno, pridetsya
bol'she po vkusu i podojdet k lyubomu naryadu. YA sam pomogal im
vybrat' eto iz korolevskoj sokrovishchnicy v Beldore.
     Iz skladok tkani, v kotoruyu tot byl zavernut, Matias izvlek
izyashchnyj obruch-koronu iz chistogo zolota, shirinoj v tri pal'ca,
ukrashennyj dymchatymi rubinami, zhemchugom i otshlifovannymi
izumrudami velichinoj s nogot' bol'shogo pal'ca.
     - Konechno, eto eshche ne korona Furstanov.., poka chto, - promolvil
Matias, protyagivaya ee Lajemu v obeih rukah, - no, vozmozhno, ona
podojdet, do teh por poka tebya ne koronuyut v bazilike svyatogo Iova.
     S etimi slovami on odnoj nogoj stupil na vozvyshenie,
vozmozhno, namerevayas' podojti blizhe, no prezhde, chem on uspel
dotyanut'sya do Lajema, ili tot sam vzdumal by spustit'sya za
koronoj, vmeshalsya Morgan i vzyal obruch iz ruk Matiasa, mgnovenno
proveryaya ego s pomoshch'yu sposobnostej Derini, a zatem, cherez paru
mgnovenij, otdal svyashchennuyu relikviyu Kelsonu.
     "Vse chisto, - myslenno peredal Morgan korolyu.
     - Odnako zdes' skryt tajnyj simvolizm. Lish' ty odin imeesh'
pravo vruchat' podobnuyu koronu Lajemu, poskol'ku on - tvoj
vassal".
     No Kelson uspel eto soobrazit' ran'she, chem Morgan vmeshalsya.
Edva li stoilo vinit' Matiasa v tom, chto on pytalsya takim obrazom
ukrepit' nezavisimost' svoego povelitelya. |to nikoim obrazom ne
menyalo ego lichnogo otnosheniya k Kelsonu. Sam korol', derzha venec
v rukah, ne oshchushchal v nem nichego bolee ugrozhayushchego, nezheli
prostoe hristianskoe blagoslovenie. Vprochem, on i ne ozhidal
nikakoj ugrozy, ibo dazhe Mahael' ne osmelilsya by napast' na
Lajema ili na samogo Kelsona pri vsem gvinnedskom dvore, riskuya
razvyazat' tem samym nastoyashchuyu vojnu.
     Graf s ulybkoj prosledil vzglyadom za tem, kak Kelson peredal
koronu Lajemu. Dolzhno byt', on byl gotov ko vsemu
proisshedshemu. Mal'chik bezradostno ulybnulsya, prinimaya svoj
venec, prosheptal kakie-to slova blagodarnosti, mel'kom vzglyanul
na koronu, no nadevat' ee ne stal.
     - Spasibo, dyadyushka. YA primeryu ee v bolee podhodyashchee vremya. No
segodnya.., ya po-prezhnemu ostayus' oruzhenoscem.
     - Odnako, sdaetsya mne, srok tvoej sluzhby uzhe podoshel k koncu,
moj gospodin, - rezonno vozrazil Rasul. - Ty vozvrashchaesh'sya k
svoemu narodu.
     Lajem opustil vzor so smushchennym vidom, i Kelson ne mog ne
zadat'sya voprosom, vinoj li etomu prostaya nervoznost', ili zdes'
kroetsya nechto bol'shee.
     - Vozmozhno, etot razgovor nam stoit prodolzhit' naedine, -
proiznes on negromko, i laskovo opustil ruku mal'chiku na plecho. -
Nyne vremya velikih peremen dlya Lajema-Lajosa. Gospoda, ne budete
li vy stol' lyubezny prisoedinit'sya k nam v gostinoj?..

Glava pyataya

     CHtoby posadit' ego s knyaz'yami, s knyaz'yami naroda ego
     Psaltir' 112:8

     S lyubeznym i bezzabotnym vidom Kelson uvlek za soboj Lajema
k bokovoj dveri zala, vzglyadom pomaniv sledom Nigelya s Dugalom, a
Pejn ustremilsya vpered, daby otdernut' pered korolem tyazhelyj
zanaves, zakryvavshij prohod. V glubine dushi Kelson nadeyalsya, chto
ego trevoga ni na chem ne osnovana, i mal'chik prosto nervnichaet,
odnako ne stoilo upuskat' iz vidu, chto dlya vseh dlya nih graf
Matias po-prezhnemu ostavalsya neizvestnoj ugrozoj... Kak-nikak, on
prihodilsya bratom Mahaelyu.
     Uzhe na vyhode iz zala, provozhaemyj nedoumennymi
peresheptyvaniyami pridvornyh, korol' obernulsya i uvidel, chto
Rasul peredal paradnoe odeyanie Lajema otcu Ireneyu, pereglyanulsya
s Matiasom, i oba oni posledovali za korolem, no poskol'ku Irenej
ostalsya na meste, to Kelson poprosil Dunkana ne uhodit' iz zala,
hotya Morgan pospeshil prisoedinit'sya k korolyu. Pod konec oni
voshli v nebol'shuyu gostinuyu, chto raspolagalas' pryamo za paradnym
zalom. Tam Kelson neredko provodil zasedaniya korolevskogo soveta,
esli obstoyatel'stva trebovali sobrat'sya v speshke.
     - Gospoda, my prisoedinimsya k vam cherez paru minut, - skazal on
Rasulu s Matiasom, priglashaya ih vojti, a sam vruchil svoj mech i
koronu Dugalu. - Alarik, vy s Dugalom poka mogli by oznakomit'
nashih gostej s planami na vecher. Dyadyushka Nigel', pozhalujsta,
pojdemte s nami...
     Rasulu s Matiasom nichego ne ostavalos', kak povinovat'sya, hotya
vid u nih byl pri etom ne slishkom dovol'nyj, no im vse zhe
prishlos' vojti v gostinuyu vmeste s Morganom i Dugalom. Kak
tol'ko dver' za nimi zakrylas', Kelson uvlek Nigelya s Lajemom v
nebol'shuyu nishu u lestnicy i tam vstal so svoim dyadej plechom k
plechu, chtoby ukryt' Lajema ot postoronnih vzorov, esli by vdrug
mimo sluchilos' projti komu-to iz slug ili strazhnikov.
     - A teper' - ty ne hochesh' nichego rasskazat' nam naschet Matiasa?
- negromko promolvil Kelson. - Ili chto-to ne tak s etimi darami? V
chem delo. Lajem? YA dolzhen znat' navernyaka, inache ya ne smogu tebya
zashchitit'.
     Lajem ponuril golovu, nervno terebya ukrashennyj samocvetami
venec, kotoryj po-prezhnemu derzhal v rukah. On poshevelil gubami,
no ni edinogo zvuka ne sorvalos' s ego ust.
     - S dyadej Matiasom vse v poryadke, sir, - nakonec vydavil on i
potryas golovoj. - On byl moim nastavnikom v magicheskih
iskusstvah. YA znayu, chto on nikogda mne ne navredit. I delo ne v
podarkah...
     Prosto oni oznachayut tak mnogoe...
     - Da, ved' teper' tebe predstoit stat' korolem, - dogadalsya
Kelson. - Nadeyus', delo lish' v etom. No ty ochen' horosho
podgotovlen... Po krajnej mere, nastol'ko, naskol'ko eto voobshche
vozmozhno. I uzh konechno, kuda luchshe, chem ya v svoe vremya.
     - Znayu.
     Lajem na mig podnyal glaza, i v nih blesnuli slezy, - skol' by
unizitel'nym eto ni bylo dlya mal'chika, - on serdito smahnul ih
tyl'noj storonoj ladoni, a zatem vnov' vskinul golovu. S
nezametnoj ulybkoj Nigel' dostal nosovoj platok i protyanul ego
mal'chiku, ibo dlya vseh pazhej i oruzhenoscev on byl vsegda
lyubyashchim i zabotlivym otcom i nastavnikom.
     - Lajem, ty byl s nami chetyre goda, - proiznes on negromko, i
mal'chik vnov' zashmygal nosom. - U tebya zdes' poyavilis' druz'ya. |to
vpolne estestvenno... Tak i dolzhno byt'. No ty zhe znaesh', nikto ne
sobiralsya ostavlyat' tebya zdes' navechno. Ty vospityvalsya pri
gvinnedskom dvore lish' do svoego sovershennoletiya, chtoby
obespechit' tebe bezopasnost', i obuchilsya zdes' vsemu, chto dolzhen
znat' i umet' korol'. No teper' etot etap tvoej zhizni zavershen.
Tebe chetyrnadcat' let, i ty muzhchina.
     - La, i po zakonam vashej zemli, i nashej, kak muzhchina ya volen
sam prinimat' resheniya, - probormotal Lajem, i v golose ego yavno
slyshalis' notki vyzova. - |to znachit, chto ya vprave sam reshat',
kakim dolzhno byt' moe budushchee. |to znachit, chto esli pozhelayu, ya
mogu ne vozvrashchat'sya v Torent.
     - Da, verno, - podtverdil Kelson, vzglyadom davaya perepugannomu
Nigelyu znak ne vmeshivat'sya. - Po zakonu, ty dostig
sovershennoletiya, a eto znachit, chto ty i vpryam' mozhesh' otkazat'sya
ehat' domoj, i po zakonu, nikto ne imeet prava zastavit' tebya siloj.
Odnako zakon takzhe glasit, chto esli ty ne vernesh'sya, to tvoj dyadya
Mahael' smestit tebya s prestola i posadit na tvoe mesto Ronala.
Tvoemu bratu vsego desyat' let, Lajem. On nemnogim starshe, chem byl
ty sam, kogda umer Alroj... A sleduyushchim za nim idet sam Mahael'.
I esli ty sojdesh' s dorogi, kak ty dumaesh', skol'ko on dast
prozhit' tvoemu bratu? A zatem imenno on i stanet novym korolem.
     Davyas' slezami, Lajem vnov' opustil golovu i zazhmurilsya. Zatem
medlenno vzdohnul, chtoby ovladet' soboj, i vnezapno zakryl svoi
mysli prochnejshim shchitom. Za te chetyre goda, chto on byl v Remute,
Kelson pozvolil doverennym Derini obuchat' mal'chika, - ibo on
dolzhen byt' sposoben zashchitit' sebya, kogda vernetsya domoj, - i
korol' Lajem pozvolyal Kelsonu chitat' ego mysli, osobenno posle
togo, kak stal postarshe i nauchilsya luchshe vladet' svoimi
sposobnostyami. No sejchas nikakoj kontakt bol'she ne byl vozmozhen.
     Odnako Kelson i bez togo znal, chto u Lajema na ume. Vskorosti
posle smerti Alroya hodili sluhi, chto imenno Mahael' podstroil
tot neschastnyj sluchaj, chto stoil zhizni korolyu Torenta. Bylo eto
pravdoj ili net, - no Kelson znal, chto Lajem vser'ez opasaetsya
svoego dyadyu, hotya dokazat' ego vinu bylo nevozmozhno. I teper',
nesmotrya na mental'nye shchity, Kelson ponimal, chto napominanie o
sud'be brat'ev pomozhet Lajemu vzyat' sebya v ruki i myslyami vernet
k nasushchnym potrebnostyam etogo dnya. Sudya po vsemu, tak ono i
proizoshlo.
     - Mahaelyu nikogda ne byt' korolem, - rovnym tonom promolvil
Lajem, i v golose ego zvuchala stal'naya reshimost'. On podnyal vzor
na Kelsona.
     - Da, soglasen, - kivnul tot. - No chtoby etomu pomeshat', ty
dolzhen vernut'sya.
     - Znayu.
     Lajem tak stisnul v pal'cah zolotuyu koronu, chto pobeleli
kostyashki.
     Odnako, sudya po vsemu, buntarskaya vspyshka byla pobezhdena
okonchatel'no. Izdav tyazhelyj vzdoh, on vnov' vzglyanul na svoyu
koronu, usiliem voli zastavil ruki rasslabit'sya i chut' pripodnyal
ee, kachaya golovoj.
     - Ne hochu, - promolvil on chut' slyshno. - YA nikogda etogo ne
hotel. No ona moya. I ya znayu, chto dolzhen budu nadet' ee i vzyat' na
sebya vsyu otvetstvennost' i obyazannosti, kotorye s neyu sopryazheny,
kogda.., kogda vernus' domoj. YA lish' hotel by...
     - CHego by ty hotel? - myagko potoropil ego Kelson, kogda ponyal,
chto Lajem tak i ne reshitsya dogovorit'.
     Mal'chik s obrechennym vzdohom pozhal plechami.
     - Nevazhno, - probormotal on. - U menya est' dolg pered svoim
narodom, pered sem'ej... YA ne imeyu prava otkazyvat'sya ot etogo
dolga, ili ya bol'she ne smogu byt' tem, kto ya est'. Tem, kem dolzhen
stat'. Pust' dazhe vinoj etomu prestupleniya, proiski i intrigi
moih rodichej, iz-za kotoryh ya i podoshel tak blizko k tronu
Furstanov.
     On pokrutil venec v rukah, raspravil pokosivshijsya zazhim,
derzhavshij odin iz izumrudov, zatem neveselo usmehnulsya i vnov'
brosil vzglyad na Kelsona.
     - No poka.., ya eshche ne v Torente, sir, skazhite, smeyu li ya ispolnit'
poslednij svoj detskij kapriz, prezhde chem vozlozhit' na sebya vsyu
tyazhest' korony?
     S legkoj ulybkoj Kelson takzhe vzglyanul na venec v rukah
Lajema.
     - Vse zavisit ot kapriza, - proiznes on negrom ko. - uvy, no
korolyu ne tak mnogoe dozvoleno, kak hochetsya. CHto ty imeesh' v vidu?
     - Nu.., ya tol'ko hotel sprosit', ne mogli by vy pritvorit'sya eshche
hot' nenadolgo, chto ya po-prezhnemu prostoj pazh v zamke Haldejnov,
a ne korol' Torenta?
     Kelson medlenno kivnul, ibo vnezapno osoznal, chto sejchas Lajem
hotel poproshchat'sya s samim svoim detstvom, - poproshchat'sya s
detskimi druz'yami i mechtaniyami, s zhizn'yu i bezopasnost'yu,
kotorye on znal zdes' na protyazhenii chetyreh let. On pokosilsya na
Nigelya, kotoryj sderzhanno kivnul, zatem vnov' ustremil vzor na
Lajema.
     - Dumayu, chto takomu kaprizu my bez truda soglasimsya potakat', -
promolvil on. - Nigel', est' li hot' kakaya-to neobhodimost' emu
stanovit'sya korolem Torenta, prezhde chem my vojdem v torontskie
vody?
     Nigel' mahnul rukoj.
     - Skoree vsego, bylo by razumno emu poyavit'sya so vsej pompoj
pri dvore Horta Orsal'skogo, poskol'ku imenno tam budet ozhidat'
oficial'nyj eskort iz Torenta. No naskol'ko ya ponimayu, sperva vy
zaedete v Korot, a tam korolyu Torenta delat' nechego. Skazat' po
pravde, ya vsegda polagal, chto pazham i oruzhenoscam sleduet kak
mozhno bol'she byvat' pri chuzhih dvorah i v stolicah... A sdaetsya
mne, Lajem do sih por nikogda eshche ne gostil vo vladeniyah gercoga
Alarika, ne tak li, synok?
     Lajem pokachal golovoj, poteryav dar rechi pered takim
neozhidannym podarkom.
     - Nu chto zh, - prodolzhil Nigel' s ulybkoj, obnimaya mal'chika za
plechi. - Togda mne kazhetsya, chto etomu oruzhenoscu nuzhno dat' shans
hotya by nedolgo posluzhit' pri dvore gercoga Korvinskogo. A
korona, na moj vzglyad, otnyud' ne yavlyaetsya chast'yu odeyaniya
oruzhenosca, - dobavil on, brosiv vzglyad na venec v rukah Lajema.
     - Vy pravy, sudar', - prosheptal mal'chik v otvet, i na gubah ego
zaigrala robkaya ulybka.
     - Vot i otlichno. Esli zhelaesh', ya proslezhu, chtoby koronu
upakovali s prochimi derzhavnymi regaliyami, poka ona tebe ne
ponadobitsya. CHto-to eshche? - sprosil on u Kelsona.
     - Kazhetsya, net, esli tol'ko u Lajema ne budet inyh pozhelanij, -
otozvalsya Kelson. - Mne kazhetsya, est' chto-to eshche, o chem on poka ne
osmelilsya nam rasskazat'.
     Lajem povesil golovu, no kogda Nigel' podbadrivayushche potrepal
ego za plecho, vse zhe reshilsya otvetit', hotya tak i ne smog zastavit'
sebya podnyat' glaza.
     - YA.., ya tol'ko mechtal o tom, chtoby mne ostat'sya zdes', poka ya ne
dostignu vozrasta posvyashcheniya v rycari. YA znayu, chto eto
nevozmozhno, no.., dlya menya byla by bol'shaya chest' poluchit'
akkoladu ot gercoga Nigelya. Bez vsyakogo neuvazheniya k vam, sir, -
toroplivo dobavil on, metnuv vzglyad na Kelsona, - ..ya ved'
prisutstvoval, kogda gercog Nigel' posvyashchal v rycari vas samogo.
|to vospominanie ostanetsya so mnoj do samogo smertnogo chasa.
     - I ya tozhe nikogda ne zabudu tot den', - negromko otozvalsya
Kelson, lyubyashchim vzglyadom okidyvaya Nigelya i vspominaya tot
misticheskij moment, kogda on preklonil kolena, i Nigel' kosnulsya
klinkom ego plecha. - K neschast'yu, ty prav, ostat'sya zdes' eshche na
chetyre goda ty ne mozhesh', i ni ya, ni Nigel' ne vprave posvyatit'
tebya v rycari v chetyrnadcat' let.
     No ty mozhesh' vernut'sya v vosemnadcat', i ya budu schastliv lichno
predstavit' tebya k etoj ceremonii, a dlya dyadyushki bol'shoj chest'yu
i radost'yu stanet dat' tebe akkoladu.
     - Esli eto hot' nemnogo uspokoit Lajema kasatel'no budushchego, -
s ulybkoj dobavil Nigel', - ya gotov do ego ot®ezda provesti
neformal'nuyu ceremoniyu v uzkom krugu, kak obeshchanie na budushchee
i zalog togo, chto po dostizhenii polozhennogo vozrasta on mozhet
vernut'sya syuda dlya posvyashcheniya. Ved' on, kak-nikak, korol', i
obstoyatel'stva slozhilis' ves'ma neobychnye...
     Lajem s vostorgom i izumleniem vozzrilsya na Nigelya i smorgnul
slezy, kotorye vnov' vystupili u nego na glazah, a zatem izumlenno
pokachal golovoj.
     - Neuzhto vy i vpryam' sdelaete eto dlya menya, sudar'? - prosheptal
on.
     - Da, sdelayu.
     Na paru mgnovenij mal'chik otvernulsya, nereshitel'nost'
meshalas' v dushe ego s radost'yu i blagodarnost'yu, i eto
chuvstvovalos', dazhe nevziraya na mental'nye shchity, no kogda on
vnov' povernulsya k Kelsonu i ego dyade, on vzyal svoi chuvstva pod
kontrol', i teper' v ego manere derzhat'sya oshchushchalas' uverennost' v
sebe, kakoj on byl lishen eshche sovsem nedavno. I v torzhestvennyh,
ceremonnyh slovah prozvuchala ubezhdennost' cheloveka, sdelavshego
eshche odin shag po doroge ot detstva k zrelosti:
     - Vy okazyvaete mne chest' kuda bol'shuyu, chem ya smel dazhe
mechtat' tem, chto tak verite v menya, - promolvil on. - I polagayas' na
etu veru, ya ne zhelayu umalit' ee, prinyav tot shchedryj dar, chto vy mne
predlozhili, ibo poka ne zasluzhil ego. Korol' v voprosah chesti
nichem ne dolzhen otlichat'sya ot obychnogo cheloveka... Poetomu mne ne
nuzhno inyh obeshchanij, krome vashego slova, gercog Nigel'.
Obeshchajte, chto kogda ya dostignu polozhennogo vozrasta, i esli vy
sochtete menya dostojnym, to ya smogu vernut'sya v Remut, daby prinyat'
ot vas rycarskuyu akkoladu. YA prekrasno soznayu, chto v chetyrnadcat'
let stal muzhchinoj lish' v glazah zakona, no ne v dejstvitel'nosti.
Odnako vy byli stol' lyubezny, chto obrashchalis' so mnoj kak s
muzhchinoj i, nadeyus', kak s drugom. YA vsegda budu cenit' eto, chto by
ni sluchilos' so mnoj, kogda ya vernus' v Torent.
     - Ne tol'ko gody delayut cheloveka muzhchinoj, - otozvalsya Nigel',
vzyav Lajema za ruku. - Layu tebe torzhestvennuyu klyatvu, kak ty i
prosil, i ya znayu, chto moj korol' podderzhit menya v etom, - dobavil
on, i Kelson polozhil svoyu ladon' na ih somknutye ruki. - Bud' eto
v moej vlasti, ya otpravilsya by s toboj v Beldor, chtoby byt' ryadom,
kogda ty vossyadesh' na prestol... No moe mesto zdes', ya dolzhen
uderzhivat' prestol dlya moego korolya. Odnako bud' uveren, chto ty
istinnyj rycar' po duhu, pust' poka i ne poluchil akkoladu. I ya
budu molit'sya za tebya, kak esli by ty byl moim sobstvennym
synom.
     - Amin', - prosheptal Kelson, raduyas', chto eta neprostaya situaciya
razreshilas' stol' priyatnym obrazom. Odnako vopros o statuse
Lajema sledovalo obsudit' i s drugimi zainteresovannymi licami.
- YA ochen' hotel by, chtoby my i dal'she prodolzhili razgovor, no
predlagayu vernut'sya k Rasulu i grafu Matiasu. Ne goditsya
zastavlyat' gostej zhdat' tak dolgo.
     S etimi slovami on obernulsya na dveri gostinoj.
     - Lajem, ya tak ponimayu, chto ty by predpochel derzhat' nash
dogovor v tajne, no dumayu, ya znayu, kak ob®yasnit' nashe dolgoe
otsutstvie. Nuzhno li tebe eshche nemnogo vremeni, chtoby prijti v
sebya? Oruzhenosec Haldejnov dolzhen vsegda vyglyadet' dostojno i
nevozmutimo. Kogda my vojdem vnutr', mozhesh' prodolzhat'
prisluzhivat' mne.
     Lajem kivnul v znak soglasiya, v poslednij raz vyter glaza
platkom Nigelya, a zatem peredal ego dyade korolya vmeste so svoim
vencom. Nigel' s poklonom prinyal koronu, ulozhil ee na sgib ruki i
s ulybkoj sunul platok v rukav.
     Za eti paru mgnovenij, poka vse oni gotovilis' prisoedinit'sya k
gostyam, Kelson pridumal podhodyashchee ob®yasnenie, pochemu Lajem ne
toropitsya vozlagat' na sebya simvoly korolevskogo dostoinstva, i
toroplivo soobshchil podrobnosti svoego zamysla Nigelyu
posredstvom myslennoj svyazi, legon'ko prikosnuvshis' k ego ruke
po puti v gostinuyu. Nigel' znachitel'no razvil svoi sposobnosti
Lerini za to vremya, poka dejstvoval v kachestve regenta Kelsona, i
sohranil magicheskij potencial Haldejnov, dazhe kogda vnov'
peredal brazdy pravleniya zakonnomu pravitelyu Gvinneda. I sejchas,
s pomoshch'yu toj zhe mental'noj svyazi, emu ne stoilo nikakogo truda
peredat' Kelsonu, chto on vpolne odobryaet ego zadumku.
     Istoriya, pridumannaya korolem, mogla vyderzhat' dazhe ispytanie
charami istiny, esli by odnomu iz gostej vzdumalos' ih primenit',
i poshchadila by samolyubie Lajema.
     - Gospoda, proshu prostit' nas za zaderzhku, no pohozhe, my vse
zabluzhdalis' kasatel'no statusa Lajema-Lajosa, - bez predislovij
zayavil Kelson, kogda torontskie poslancy podnyalis' im navstrechu.
- Gercog Nigel' tol'ko chto soobshchil mne, chto etot oruzhenosec
oficial'no budet osvobozhden ot svoih obyazannostej lish' po
pribytii na ostrov Orsal na budushchej nedele.
     - Mozhno li pointeresovat'sya, pochemu? - nahmurilsya Rasul.
     - Razumeetsya, - otozvalsya Nigel', kak i bylo dogovoreno mezhdu
nimi s Kelsonom. - Obuchaya pazhej i oruzhenoscev, ya starayus', chtoby
oni ispolnyali kak mozhno bol'she samyh raznoobraznyh
obyazannostej, v osobennosti, pri dvorah drugih vladyk, poskol'ku
takim obrazom oni poluchayut vazhnye uroki diplomatii. A tol'ko
chto ya vspomnil, chto prezhde chem vstretit' oficial'nuyu delegaciyu
Torenta na ostrove Orsal, korolevskij kortezh sdelaet ostanovku v
Korvine, gde Lajemu-Lajosu byvat' eshche ne dovodilos'. Mne
pokazalos', dlya nego eto budet ideal'naya vozmozhnost', chtoby
dobavit' sej poleznyj opyt v svoyu kopilku, prezhde chem vozlozhit'
na svoi plechi polnoe bremya korolevskih obyazannostej. Nadeyus', vy
soglasites' so mnoj, chto podobnyj opyt osobenno polezen dlya
budushchego pravitelya.
     Rasul s Matiasom obmenyalis' izumlennymi vzglyadami, zatem
poslednij kivnul.
     - Milord, govoryu eto ne dlya togo, chtoby posporit' s vami, no
Lajema-Lajosa nikak nel'zya nazvat' budushchim pravitelem. On
yavlyaetsya korolem vot uzhe pyat' let. Teper' on dostig
sovershennoletiya i sobiraetsya vernut'sya k svoemu narodu. Poetomu
emu dolzhny byt' okazany vse pochesti, podobayushchie ego rangu i
proishozhdeniyu.
     - A ya otvechu na eto, chto emu sejchas okazyvayutsya vse pochesti,
kakih dostoin oruzhenosec Haldejnov, o kakovom polozhenii mechtaet
nemalo dostojnejshih yunoshej, nevziraya na svoe proishozhdenie, -
lyubezno otozvalsya Nigel'. - U nego eshche hvatit vremeni pobyt'
korolem, no sperva nuzhno poluchit' vse samye vazhnye uroki.
     Rasul skrestil ruki na grudi, yavno teryaya terpenie.
     - Ne slishkom li dolgo on byl slugoj?
     - O, no oruzhenosec ne sluga, milord, - lyubezno vozrazil Kelson. -
On uchenik... Takoj zhe, kakim byl i ya sam, vplot' do togo dnya, poka
gercog Nigel' ne posvyatil menya v rycari. A ved' ya i togda uzhe byl
koronovannym korolem.
     - My ne koronuem nashih korolej, - zametil na eto Matias.
     - Da, ne v tom smysle, kak eto delaem my, - soglasilsya Kelson,
tshchetno pytayas' pridumat' sposob prekratit' etot spor. On
pokosilsya na Lajema, ibo emu stalo yasno, chto torontskie poslancy
zabotyatsya lish' o rangah i pochestyah, a otnyud' ne ob iskrennih
chuvstvah mal'chika.
     - Vmesto koronacii vy vruchaete im mech i provodite
investituru... Znayu. Otec Irenej posvyatil menya vo vse
podrobnosti. No ves' smysl v tom, chto kak tol'ko Lajem-Lajos
budet oficial'no priznan korolem, v kakoj by forme eto ni
delalos' v Torente, s etogo momenta on ostanetsya korolem navsegda.
     On nikogda bol'she ne smozhet byt' obychnym mal'chikom.
Pover'te, ya govoryu po sobstvennomu opytu.
     CHto plohogo v tom, chtoby dat' emu vozmozhnost' pobyt'
mal'chishkoj eshche paru dnej?
     Rasul s Matiasom obmenyalis' vzglyadami, i Morgan otkashlyalsya,
ne skryvaya ulybki.
     - Sir, dozvol'te mne skazat'.
     - Razumeetsya.
     - I mogu li ya poprosit' vas otpustit' Lajema-Lajosa?
     Gadaya, chto zhe zadumal Morgan, - a s pomoshch'yu mental'nyh
sposobnostej on ne osmelivalsya sprosit' ob etom u svoego druga v
prisutstvii takih opytnyh Derini, kak Rasul i Matias, - Kelson s.
trevogoj pokosilsya na Lajema. Mal'chik zastyl i napryagsya, no na
lice ego ne otrazilos' nikakih chuvstv, a shchity nadezhno skryli vse
emocii.
     - Oruzhenosec, pozhalujsta, izvesti lorda kastelyana, chto
pridvornye mogut razojtis'. My bol'she ne vernemsya v paradnyj
zal, - zayavil Kelson, raduyas' vozmozhnosti izbavit' Lajema ot
prisutstviya pri etom spore. - Posle chego mozhesh' zanimat'sya
svoimi obychnymi delami. Da, Dugal, bud' tak lyubezen, soobshchi otcu
Ireneyu i kapitanu torontskih gvardejcev, chto lord Rasul i graf
Matias skoro k nim prisoedinyatsya. Zaver' ih, chto vse idet horosho.
     Lajem pospeshil udalit'sya, Dugal posledoval za nim, hotya i bez
osoboj ohoty, ibo on-to yavno predpochel by ostat'sya i doslushat'
vse do konca. Kogda dver' za nimi, nakonec, zakrylas', Kelson
podvinul stul blizhe k Matiasu, priglashaya vseh ostal'nyh takzhe
prisest'. Emu po-prezhnemu bylo lyubopytno vzglyanut', kak nameren
Morgan povernut' etot razgovor. U Nigelya vid byl takoj zhe
ozadachennyj, kak i u oboih gostej.
     - Sir, - nachal Morgan, usazhivayas' ryadom s Rasulom. - Mne ne
hotelos' govorit' ob etom pri Lajeme-Lajose, ibo ya ne zhelal
smutit' mal'chika. Odnako vyshlo tak, chto mne stalo koe-chto
izvestno, i ya podozrevayu, chto u nego est' po men'shej mere odna
lichnaya prichina na to, chtoby zhelat' podol'she ostavat'sya v roli
oruzhenosca. Esli by on i vpryam' zhelal poskoree izbavit'sya ot
etogo statusa, ne somnevayus', chto gercog Nigel' poshel by emu
navstrechu.
     On sdelal vid, budto ne uveren v etom svoem predpolozhenii, i
Nigel' pospeshil kivnut' v znak soglasiya.
     - Pojmite, ya govoryu sejchas kak otec, - prodolzhil Morgan, - i
polagayu, nashi dostopochtennye gosti ocenyat eto dolzhnym obrazom.
Graf Matias soobshchil mne, chto vskore stanet roditelem vo vtoroj
raz, a lord Rasul, kazhetsya, yavlyaetsya glavoj mnogochislennogo
semejstva.., hotya ya i ne znayu tochno, skol'ko u nego otpryskov.
     Rasul pri etih slovah Morgana ustremil na nego nedoumennyj
vzglyad, zatem snishoditel'no podnyal brovi.
     - Allah blagoslovil menya chetyr'mya synov'yami i tremya docheryami.
Vse oni uzhe vzroslye, - rovnym tonom otozvalsya on. - K tomu zhe, u
menya shest' vnukov. No proshu vas, prodolzhajte, milord Alarik.
     - Preklonyayus' pered opytom al'-Rasula v etoj oblasti, -
ulybnulsya Morgan s legkim poklonom v storonu mavra, - no
vernemsya k nashemu oruzhenoscu, kotoromu ochen' skoro predstoit
perestat' byt' takovym.., k vashemu korolyu, gospoda. Uchtite odnako,
chto oficial'no ya nichego ne dolzhen by znat' obo vsem etom. Gospozha
moya supruga soobshchila mne pod velichajshim sekretom... Sudya po
vsemu, moj priemnyj syn Brendon, s kotorym vy oba znakomy,
poprosil dozvoleniya ustroit' proshchal'nuyu pirushku dlya Lajema-
Lajosa i prochih pazhej i oruzhenoscev, kogda korolevskij kortezh
cherez neskol'ko dnej dostignet Korota.
     K izumleniyu Kelsona, v slovah Morgana bylo nichego, krome
pravdy, tak chto eto vo mnogom ob®yasnyalo otnoshenie Lajema. On i
sam, pomimo voli, nachal ulybat'sya, a Morgan prodolzhil:
     - Razumeetsya, eto vse strozhajshaya tajna, - poyasnil gercog. - No
sluhi ob etoj pirushke uzhe razneslis' mal'chikov, k vyashchemu
vostorgu teh, kto otpravlyaetsya s nami v Torent, i k velikoj dosade i
zavisti ostayushchihsya. Razumeetsya, pochetnyj gost' delaet vid, chto
sovershenno ne osvedomlen ob etih planah.
     - No ya po-prezhnemu ne ponimayu, pri chem zdes' podlinnyj status
nashego korolya, i kakoe otnoshenie vse eto imeet k stol'
neznachitel'nomu sobytiyu?
     - bez uverennosti v golose perebil ego Matias.
     - |to potomu chto vashemu synu vsego tri goda, - otozvalsya Morgan,
ustraivayas' poudobnee v kresle. - Kogda on stanet postarshe, dlya
nego budet imet' ogromnoe znachenie, chtoby prochie mal'chiki
prinimali ego kak ravnogo. CHto zhe kasaetsya podlinnogo statusa
Lajema-Lajosa... Konechno, nashi oruzhenoscy dostatochno horosho
vospitany, tak chto Brendan vpolne spravitsya so svoimi
obyazannostyami gostepriimnogo hozyaina, odnako prinimat' u sebya
korolya - eto emu uzhe ne po silam... Kak i vsem prochim yunosham.
Dumayu, eto mnogoe ob®yasnyaet.
     Rasul nagradil Morgana slabym podobiem ulybki, i dazhe lico
Matiasa kak budto slegka prosvetlelo. Kelson, s pomoshch'yu char
istiny proveryavshij slova Morgana, byl uveren, chto ostal'nye
delayut sejchas to zhe samoe, a potomu pozvolil sebe nakonec
rasslabit'sya. Ob®yasneniya Morgana prolivali dopolnitel'nyj svet
na te priznaniya, kotorye Kelson s takim trudom vytyanul iz Lajema,
- eto byli obychnye trevolneniya chetyrnadcatiletnego podrostka. V
glubine dushi, on, pozhaluj, i sam zhalel, chto nikak ne smozhet
poprisutstvovat' na etoj pirushke.
     - Neuzhto my i sami kogda-to byli takimi yunymi? - usmehnulsya
Nigel'.
     - Da, byli, - vzdohnul Morgan. - I sdaetsya mne, tvoj Pejn budet
odnim iz glavnyh zavodil.
     Nigel' zakatil glaza.
     - Naskol'ko ya ponimayu, eti troe sorvancov ochen' podruzhilis',
poskol'ku vmeste ispolnyali vse obyazannosti oruzhenoscev, i za eto
tebe nekogo vinit', krome sebya samogo.
     Teper' uzhe ulybalsya i Matias, soglasno kivaya golovoj.
     - Vy ochen' chutkij chelovek, milord gercog. Pohozhe, chto dlya
Lajema-Lajosa neminuemoe rasstavanie s druz'yami predstavlyaet
soboj podlinnuyu tragediyu.
     - Vo vsyakom sluchae, dlya Brendana eto imenno tak, - otozvalsya
Morgan. - Mogu vam skazat' nachistotu, graf Matias, chto mezhdu
moim priemnym synom i vashim korolem uzhe slozhilas' druzhba,
podobnaya toj, kakuyu my chut' ranee v razgovore s vami zhelali
nashim mladshim otpryskam. Brendan otchayanno hotel by poehat' v
Beldor, no ya eshche ne dal okonchatel'nogo soglasiya. YA ne uveren..,
sleduet li podvergat' ego vozmozhnym opasnostyam, kakovyh, uvy,
sleduet osteregat'sya vsem tem iz nas, kto iskrenne zabotitsya o
blagopoluchii Lajema-Lajosa.
     |tot plavnyj i izyashchnyj perehod ot svetskoj boltovni k
dejstvitel'no vazhnym voprosam, o kotoryh nikto iz nih ne mog
pozvolit' sebe zabyt' ni na mgnovenie, zastal oboih torentcev
vrasploh. Matias pospeshno otvel glaza, a Rasul otkinulsya na
spinku stula, smuglymi pal'cami chertya na stoleshnice kakoj-to
slozhnyj uzor.
     - Milord Alarik, - netoroplivo promolvil on nakonec. - Ne
soblagovolite li vyrazit'sya tochnee?
     - YA hotel lish' skazat', chto trevozhus' za bezopasnost' vashego
korolya, - nevozmutimo poyasnil Morgan, vzglyanuv na Kelsona, - i
polagayu, moj korol' razdelyaet etu trevogu.
     - Verno, - korotko podtverdil Kelson.
     Na samom dele, vopros o bezopasnosti Lajema-Lajosa dlya nih i
vpryam' byl predmetom mnogih trevog i obsuzhdenij, chem bolee
blizilos' vremya ego vozvrashcheniya v Torent, hotya do sih por oni tak
i ne mogli reshit'sya, stoit li obsuzhdat' etu problemu s kem-libo iz
torentcev, uchityvaya, chto nikto do sih por ne predstavlyal sebe
podlinnoj rasstanovki sil.
     Iz dvoih regentov Mahael' predstavlyal naibol'shuyu opasnost',
hotya i Morag takzhe ostavalas' zagadkoj. Ona vsegda byla soyuznicej
Mahaelya, no s drugoj storony, ne mogla ne byt' v kurse sluhov,
okruzhavshih smert' ee pervenca. Srednij brat Mahaelya i Matiasa,
voobshche, ostavalsya temnoj loshadkoj. V Gvinnede ego nikto ne znal,
odnako predpolagalos', chto on zaodno s Mahaelem, - kak, vprochem, i
sama Morag, osobenno, esli pravdivy sluhi, prosochivshiesya iz-za
granicy, i Mahael' i vpryam' zhelaet vzyat' ee v zheny.
     Da i naschet samogo Matiasa bylo mnogo neyasnostej. Odnako raz
uzh Morgan takim obrazom sumel povernut' razgovor, teper', esli
Kelson togo pozhelaet, oni mogli vse vmeste obsudit' svoi opaseniya
kasatel'no budushchnosti Lajema. |to moglo oznachat' lish' to, chto, po
ocenkam Morgana, Matias na storone yunogo korolya, - esli, voobshche,
hot' o kom-to iz torentcev mozhno bylo chto-to skazat' navernyaka.
     Rasula zhe, sudya po vsemu, opasat'sya ne stoilo. Razumeetsya, dlya
nego interesy Torenta vsegda shli vpered interesov Gvinneda, no
eto bylo sovershenno estestvenno, a, zabotyas' o blage Torenta, Rasul
zabotilsya takzhe o Lajeme-Lajose, kotoromu byl bezzavetno predan.
     Matias, pohozhe, takzhe razdelyal etu predannost', po krajnej
mere, sam Lajem v etom ne somnevalsya i byl iskrenne privyazan k
svoemu dyade, kotoryj pervym nachal obuchat' ego magicheskim naukam,
- hotya chetyre goda nazad, kogda oni videlis' v poslednij raz, on byl
eshche sovsem mal'chishkoj, a za eto vremya mnogoe moglo izmenit'sya.
Kelsonu ostavalos' lish' pozhalet', chto on ne osmelitsya v
prisutstvii torentcev ispol'zovat' magiyu, chtoby posoveshchat'sya s
Morganom, no sudya po vyrazheniyu lica gercoga, kogda oni na mig
vstretilis' vzglyadom, sledovalo vse zhe popytat'sya ostorozhno
razvit' zatronutuyu temu.
     - Milordy, priznayus', ya ne sobiralsya podnimat' etot vopros pri
takih obstoyatel'stvah, - nachal Kelson, - no raz uzh ob etom zashla
rech', budem schitat', chto vremya podhodyashchee. Budu s vami otkrovenen,
i mozhete s pomoshch'yu char istiny ubedit'sya v iskrennosti moih
slov, ibo ya veryu i nadeyus', chto vse my zhelaem blaga Lajemu-
Lajosu.
     On staralsya ne vypuskat' iz vida ni Rasula, ni Matiasa, odnako
prekrasno soznaval, chto imenno poslednij yavlyaetsya klyuchevoj
figuroj.
     - Prezhde vsego, hochu zaverit' vas v tom, chto moej edinstvennoj
cel'yu kasatel'no Torenta i ego pravitelya vse eti chetyre goda bylo
obespechit' mal'chiku nailuchshee obuchenie i podgotovku kak
budushchemu pravitelyu. YA nikogda ne prosil o tom, chtoby stat' ego
opekunom. Vencit sam navyazal mne eti usloviya, kogda my s nim
sgovarivalis' o poedinke...
     Graf Matias, srazu speshu skazat' vam, chto sozhaleyu o teh
obstoyatel'stvah, pri kotoryh mne dovelos' vstretit'sya s vashim
bratom. Ne mnoyu eto bylo zateyano... Esli zhelaete, my mozhem
prodolzhit' nash razgovor v lichnoj besede, odnako sejchas skazhu vam
so vsej pryamotoj: nadeyus', chto eti otgoloski dalekogo proshlogo
nikak ne omrachat nashi nyneshnie vzaimootnosheniya.
     Matias kivnul, ne vykazyvaya svoih podlinnyh chuvstv, i lico ego
ostavalos' sovershenno besstrastnym.
     - CHto zhe kasaetsya samogo Torenta, - prodolzhil Kelson, - ya
nikogda ne hotel, chtoby vasha strana ostavalas' vassal'nym udelom
Gvinneda na veki vechnye, i teper', kogda Lajem dolzhen, nakonec,
vzyat' brazdy pravleniya v svoi ruki, ya tem bolee ne pitayu podobnyh
namerenij. Imenno v znak togo, kak sil'no ya veryu v vashego
gosudarya, ya hochu, chtoby on po pravu vossel na prinadlezhashchij emu
prestol... Pust' dazhe sperva on i ne obretet polnoj nezavisimosti,
ibo dlya etogo on eshche slishkom yun, no rano ili pozdno ya hochu, chtoby
on poluchil ee v polnoj mere.
     Imenno poetomu ya nameren postepenno oslablyat' davlenie.
Konechno, v etom kroetsya nemalaya opasnost' kak dlya menya, tak i dlya
nego. No so vremenem, kogda my s moimi sovetnikami reshim, chto on
vpolne k etomu gotov, ya osvobozhu ego ot vseh obyazatel'stv pered
Gvinnedom i vernu Torentu ego prezhnyuyu nezavisimost'. I v
dostizhenii etih celej ya rasschityvayu obresti podderzhku - vashu, i
vseh lyudej dobroj voli v Torente.
     Vse vremya, poka Kelson govoril, Rasul ne svodil s nego vzglyada.
Matias zhe, naprotiv, pryatal glaza.
     Nemnogo pomolchav, Rasul sklonil golovu.
     - Skazhite zhe mne nachistotu, vladyka Gvinneda, - ibo, poskol'ku
vy dozvolili eto, sejchas ya ispol'zuyu chary istiny, - daval li ya vam
kogda-libo povod usomnit'sya v tom, chto ya predan svoemu korolyu?
     - Nikogda, sudar', - rovnym tonom otozvalsya Kelson. - Vy ne
tol'ko predany, no i iskrenne k nemu privyazany. YA hotel lish'
vnesti yasnost' v svoi sobstvennye namereniya i vyskazat' opaseniya
kasatel'no ego bezopasnosti.
     - A takzhe, vozmozhno, vyyasnit', chto dumaet na etot schet moj
glubokochtimyj sputnik, - predpolozhil Rasul, iskosa vzglyanuv na
Matiasa.
     - YA predlozhil grafu Matiasu pojti na mirovuyu, - ostorozhno
zametil Kelson, ot ch'ego vnimaniya ne uskol'znulo to, kak napryagsya
Matias pri etih slovah. - Polagayu, eto nashe chastnoe delo, no ya
vnov' hotel by povtorit', chto zhelayu ochistit' nashi serdca ot
lyubyh sledov obid bylyh vremen v tom, chto kasaetsya moej roli v
gibeli ego brata. Odnako skazhu otkrovenno, chto menya kuda bol'she
trevozhat brat'ya zhivye, chem tot, kotoryj nyne prebyvaet v carstve
mertvyh.
     Matias vskinul golovu, i gnev mel'knul v ego glazah, no on tut
zhe prigasil etu vspyshku, kak i podobaet opytnomu pridvornomu.
     - YA uzhe skazal gercogu Korvinskomu, chto pochti ne znal svoego
pokojnogo brata, - zametil on obmanchivo myagkim tonom. - Odnako
bud'te ostorozhny, kogda govorite so mnoj o zhivyh.
     - YA ne proshu vas vybirat' mezhdu imi i mnoj, graf Matias, -
vozrazil Kelson. - No ya nadeyus', chto vy vsegda budete na pervoe
mesto stavit' blagopoluchie Lajema-Lajosa pered chestolyubivymi
zamyslami ego poddannyh, vklyuchaya vashih sobstvennyh brat'ev. Do
vas ne mogli ne dojti sluhi kasatel'no gibeli korolya Alroya.
     - CHto Mahael' byl kak-to v etom zameshan? - peresprosil Matias
kuda lyubeznee, chem mog by ozhidat' Kelson. - Pripominayu takzhe,
chto byli i sluhi o tom, chto vinovat vo vsem korol' Gvinneda,
kotoryj i podstroil etot neschastnyj sluchaj. No mne izvestna
istina.
     - V samom dele? - proronil Kelson, hotya v slovah ego ne bylo
voprosa.
     Matias ne otvetil, no teper' on i ne otvel vzglyada. CHerez paru
mgnovenij Kelson namerenno perevel vzor na Rasula.
     - Boyus', chto sejchas i vpryam' okazalos' ne samoe luchshee vremya
dlya podobnyh besed, - proiznes on negromko. - Proshu prostit' menya,
esli oskorbil vas nenarokom. Menya zabotit lish' blagopoluchie
vashego gosudarya. YA budu i vpred' dejstvovat' v ego interesah, daby
on bez pomeh zanyal prestol, prinadlezhashchij emu po pravu. Nadeyus',
chto v etom ya mogu rasschityvat' na vashu podderzhku.
     Rasul sklonil golovu.
     - Vladyka Gvinneda - chelovek chesti, - promolvil on. - Torent
blagodarit ego za podderzhku svoego korolya.
     Kelson oshchutil vnezapnyj pristup ustalosti. On podnyalsya na
nogi, i prochie posledovali ego primeru, ibo razgovor yavno zashel v
tupik, vybrat'sya iz kotorogo budet neprosto.
     - Vy, dolzhno byt', pozhelaete osvezhit'sya prezhde, chem my
otpravimsya uzhinat', - promolvil on. - Moj dyadyushka provodit vas v
otvedennye vam pokoi, a tem vremenem, nadeyus', vy ne stanete
vozrazhat', esli Lajem-Lajos po-prezhnemu budet ispolnyat'
obyazannosti oruzhenosca, do teh por poka my ne pokinem predely
Korota.
     Rasul ne stal otvechat', ustremiv vzor na Matiasa, kotoryj,
pohozhe, do sih por ne vpolne prishel v sebya posle ih razgovora. I
vse zhe graf otvetil Kelsonu ceremonnym kivkom.
     - Esli takovo ego zhelanie, my ne stanem vozrazhat'.
     - Blagodaryu.
     Ne dozhidayas', poka povisnet napryazhennoe molchanie, Nigel'
pospeshil k dveryam, shirokim zhestam predlagaya torentcam
posledovat' za nim. Kogda oni nakonec udalilis', Kelson ruhnul na
stul i neskol'ko mgnovenij tupo smotrel v pustotu, a zatem podnyal
glaza na cheloveka, kotoryj dolgoe vremya byl odnim iz glavnyh ego
nastavnikov i navsegda ostalsya blizkim drugom.
     - YA ne ochen' horosho spravilsya, da? - promolvil on negromko,
rastiraya myshcy, chtoby izbavit'sya ot noyushchej boli v zatylke.
     S legkoj ulybkoj Morgan zashel emu za spinu, za plechi prityanul
korolya k sebe i prinyalsya razminat' zatekshuyu sheyu.
     - Ty spravilsya nastol'ko horosho, naskol'ko vozmozhno, -
odobritel'no promolvil on. - YA ne slishkom horosho ponimayu,
kakuyu igru vedet Matias, no poka on ne vyzyvaet u menya osobyh
podozrenij... A Lajem, pohozhe, doveryaet emu. I esli zhelaesh',
mozhesh' vzglyanut' na to, chto bylo po doroge.
     Kelson uzhe byl gotov k obmenu myslyami, poetomu nemedlenno
zakryl glaza i rasslabilsya, opuskaya shchity. Mental'noe kasanie
druga, kak vsegda, bylo uverennym i myagkim, i on bystro poluchil
vse neobhodimye svedeniya. Vmeste s nimi prishla i volna
podkreplyayushchej energii. On ne prosil ob etoj podderzhke, no ot
vsej dushi byl blagodaren za eto Morganu, tak chto kogda Kelson
otkryl glaza, u nego bylo takoe chuvstvo, slovno on probuzhdaetsya
posle neskol'kih chasov osvezhayushchego sna. On potyanulsya s shirokoj
ulybkoj, v to vremya kak Morgan, podvinuv poblizhe stul, uselsya
pryamo pered nim.
     - U tebya eto zdorovo poluchaetsya, - probormotal Kelson. - Sejchas ya
by mog eshche raz srazit'sya s Matiasom. I ne poboyus' vnov'
stolknut'sya s nim za uzhinom. No ty prav, on dlya nas po-prezhnemu
ogromnaya zagadka, hotya v glubine dushi ya sklonen emu doveryat'.
     - Odnako on vse zhe brat Mahaelya, - predupredil Morgan. - |tot
fakt nichto ne izmenit.
     - YA pomnyu. - Kelson vnov' poter sheyu, skoree mashinal'no,
nezheli oshchushchaya real'nuyu bol', i so vzdohom otkinulsya na spinku
stula.
     - Po krajnej mere, my vygadali dlya Lajema nebol'shuyu
peredyshku. |to pravda, naschet proshchal'nogo pira, kotoryj nameren
zakatit' Brendan?
     - Konechno, pravda, - ulybnulsya Morgan v otvet.
     - Pered dvumya stol' opytnymi Derini, kak Rasul i Matias, ya by
ne osmelilsya nichego pridumyvat', - hotya, vozmozhno, etot zamysel ne
stol' grandiozen, kak ya popytalsya ego predstavit'. No mal'chiki
porabotayut nad etim. K tomu zhe, oni i vpryam' zdorovo
podruzhilis', i Brendan ochen' hochet poehat' s nami v Torent.
     - Ty emu pozvolish'? - sprosil Kelson.
     - Kak ya uzhe skazal Matiasu, poka ne reshil. No do ostrova Orsal
on vpolne mog by doplyt' s nami. |to bezopasno. A k tomu vremeni,
polagayu, my budem luchshe znat', chego ozhidat' v Beldore. Arilan
vpolne sposoben razdobyt' nuzhnuyu informaciyu, kogda my
dostignem Korota, i ya takzhe polagayus' na Richendu, u kotoroj est'
svoi svyazi.
     - Ostrov Orsal... - Kelson nevol'no pomorshchilsya.
     Pri upominanii ob etom meste, on vspomnil o teh bolee lichnyh
delah, chto zhdut ego pri orsal'skom dvore. Za trevogami nyneshnego
dnya on pochti uhitrilsya zabyt' ih razgovor s Rosanoj, no teper' na
pamyat' vnov' prishli vospominaniya davno zabytyh let.., i mysli ob
Araksi, kotoraya sejchas zhila pri orsal'skom dvore. Kelson obeshchal
vstretit'sya s nej tam i obdumat' vozmozhnyj brak mezhdu nimi.
     - A chto tebya tak trevozhit naschet Orsala? - peresprosil Morgan.
     Kelson pozhal plechami i tryahnul golovoj, starayas' vyglyadet'
bezzabotnym.
     - Nichego osobennogo, prosto na ostrove vse budut zanyaty
podgotovkoj k svad'be moej kuziny, kotoraya dolzhna sostoyat'sya
cherez mesyac, - proronil on nebrezhno, i eto tozhe bylo pravdoj, ved'
on ne osmelilsya by lgat' Morganu v glaza. - Rishel' s sestroyu ved'
prihodyatsya takzhe plemyannicami Orsalu, i kak tol'ko ya ob®yavlyus'
tam, eto neizbezhno podhlestnet dosuzhie razgovory na moj schet.
     - Edva li mne sleduet tebe napominat', chto eti razgovory vedutsya
ne tol'ko pri orsal'skom dvore, no i vo mnogih drugih mestah, - s
nasmeshlivoj ulybkoj otozvalsya Morgan. - Huzhe togo, pozvolyu sebe
napomnit', chto odna iz naibolee privlekatel'nyh kandidatok v
tvoi suprugi budet gost'ej na svad'be Rishel' i Brekona Remsi... YA
govoryu o ego sestre. Mnogie nadeyutsya na to, chto imenno na
svadebnom piru korol' ob®yavit, nakonec, i o svoej pomolvke.
     Kelson mrachno usmehnulsya, poskol'ku hotya by vopros s sestroj
Brekona on, kazhetsya, razreshil ko vseobshchemu udovol'stviyu.
     - Da, vpolne vozmozhno, chto v otnoshenii Noeli Remsi i vpryam'
pojdet rech' o pomolvke, - otvetil on, naslazhdayas' izumlennym
vyrazheniem, mel'knuvshim na lice Morgana. - Odnako ona budet
pomolvlena s drugim Haldejnom, a ne so mnoj. Pohozhe, chto Rori
pitaet k nej nezhnye chuvstva, i chuvstva eti vzaimny.
     - Rori i Noeli? - Morgan vyrazitel'no podnyal brovi, ne skryvaya
svoego udivleniya, no, sudya po vsemu, eta novost' ego obradovala. -
Nu i dela! Mogu li ya sprosit', kto tebe rasskazal ob etom?
     - Rosana, - priznal Kelson. - Ona vpolne razumno ukazala na to,
chto, s politicheskoj tochki zreniya, situaciya malo chem otlichaetsya ot
togo, kak esli by eto ya zhenilsya na Noeli... Na samom dele, dazhe
luchshe, esli ee muzhem stanet Rori, ved' on mozhet postoyanno
prozhivat' v Meare. YA tol'ko ob etom i dumayu s togo momenta, kak
uznal pravdu. Posle togo, kak on tam nemnogo poobvyknet, ya by mog
dazhe sdelat' ego vice-korolem.
     - YAsno, - proronil Morgan. - YA soglasen, eto zvuchit vpolne
mnogoobeshchayushche, no... Ty uzhe govoril s Nigelem?
     - Tol'ko vkratce.
     - Razumeetsya. Ne zabud', emu vryad li pridetsya po dushe mysl' o
tom, chto ego naslednik budet zhit' ot nas za tridevyat' zemel'. I chto
stanetsya s Mearoj, kogda Nigel' umret, i Rori pridetsya
vozvrashchat'sya v Kartmur?
     - Poka ya ne stal zatragivat' s nim etot vopros, - smushchenno
priznal Kelson. - Odnako chut' pozzhe mne prishlo v golovu, chto dlya
Rori ya mog by vosstanovit' odin iz drevnih mearskih titulov..,
skazhem, gercoga Ratarkinskogo. Dlya vice-korolya eto byl by vpolne
dostojnyj rang, i mearcam eto ponravitsya, - tem bolee, chto titul so
vremenem perejdet synu Rori i Noeli.
     - Teper', po-moemu, ya vizhu, k chemu ty klonish', - perebil ego
Morgan. - Ty hochesh', chtoby Nigel' vnov' sdelal Al'bina svoim
zakonnym naslednikom v Kartmure...
     - A pochemu by i net? - voskliknul Kelson. - Ved' eto ego
zakonnoe mesto. On ne dolzhen stradat' za to, chto sovershil ego otec.
     - Soglasen... YA znayu, kak ty otnosish'sya k mal'chiku, no ne dumayu,
chto tebe legko budet pereubedit' Nigelya. Konechno, ty mozhesh' dat'
Al'binu kakoj-nibud' novyj titul, kogda on podrastet, no lish' v
tom sluchae, esli mat' ne zapret ego v stenah Cerkvi, kak
namerevalas' dosele.
     - |to srazhenie mne eshche tozhe tol'ko predstoit vyigrat', -
prosheptal Kelson. - My s Rosanoj sporili na etu temu.
     - Mogu sebe predstavit'. - Morgan vzdohnul. - Ladno, budem
borot'sya s trudnostyami po mere ih vozniknoveniya. Sovetniki,
konechno, budut nedovol'ny, poskol'ku oni hoteli, chtoby imenno ty
zhenilsya na Noeli, no ya ochen' rad za Rori, osobenno, esli eto brak po
lyubvi. YA i ponyatiya ne imel, chto vse tak daleko zashlo.
     - YA tozhe. No ved' hot' kto-to iz nas dolzhen byt' schastliv... -
Kelson tyazhko vzdohnul, vnezapno ustav ot vseh etih planov. - Bozhe
pravyj, v kakoj uzhas menya priveli vse eti razgovory o synov'yah.
     Posle togo, kak ushli Dugal s Lajemom, ya ostalsya edinstvennym v
etoj komnate, u kogo net svoih detej.
     Morgan poudobnee uselsya na stule, sochuvstvenno glyadya na korolya.
     - Nu, v tvoej vlasti izmenit' eto, kogda pozhelaesh', - proronil
on. - Ty znaesh', ya starayus' ne zatragivat' etot vopros... Tebya i bez
togo dovol'no muchayut vse ostal'nye... I vse zhe prishlo vremya tebe
najti korolevu.
     - Znayu, - Kelson ponurilsya. - No ta koroleva, chto mne nuzhna, ne
hochet stat' moej. Alarik, chto zhe mne delat'?
     - Nichego ne mogu otvetit', moj gospodin, - s iskrennim
sozhaleniem otozvalsya Morgan. - Nikto postoronnij ne v silah
reshit' etu problemu.
     Kelson hmuro kivnul, no poka on eshche ne byl gotov podelit'sya s
Morganom tem, chto predlozhila emu "ego koroleva".
     - YA znayu, ty prav, - promolvil on chut' slyshno. - YA prosto...
     S ustalym vzdohom on podnyalsya na nogi i vzyal koronu i mech
Haldejnov, kotorye Dugal ostavil na stole.
     - Esli ya komu-to ponadoblyus', ya budu v svoih pokoyah.
     - Mogu li ya chto-to dlya tebya sdelat'? - sprosil Morgan.
     Kelson pokachal golovoj.
     - Uvy, net. |tot vopros mogu reshit' lish' ya odin.

Glava shestaya

     I pochital on mat' svoyu kak velichajshee sokrovishche
     Mudrost' Iisusa 3:4

     Kelson postaralsya pospat' hot' paru chasov pered novoj vstrechej
s gostyami iz Torenta. I pust' vechernij pir oficial'no ne schitalsya
derzhavnym torzhestvom, on vse zhe ozhidalsya dovol'no-taki pyshnym
i ceremonnym, poskol'ku priglasheny byli pochti vse remutskie
pridvornye, - ved' zavtra poutru korol' pokidal stolicu. On leg i
zakryl glaza, odnako tak i ne zasnul, a lish' slegka podremal,
balansiruya na grani zabyt'ya, terzaemyj obryvkami smutnyh
videnij i predchuvstviyami budushchih neschastij, podrobnostej koih
nikak ne mog ulovit', hotya dejstvuyushchie lica byli slishkom
horosho emu znakomy.
     Nichego udivitel'nogo, chto odnim iz nih byl nikto inoj, kak
yunyj Lajem. Smushchenie mal'chika pered poslancami iz ego
sobstvennoj strany bylo vpolne ob®yasnimo, hotya i zastavilo vseh
perezhit' nemalo nepriyatnyh minut. Ponyaten byl takzhe i ego strah,
odnako vse eto, a takzhe posleduyushchij napryazhennyj razgovor s
Rasulom i zagadochnym Matiasom navodil Kelsona na mysli o tom,
nastol'ko li Lajem gotov stat' polnovlastnym korolem, kak im
vsem by togo hotelos'. Ne stoilo zabyvat', chto po vozvrashchenii v
Torent ego zhdali surovye ispytaniya...
     Vprochem, v tom, chto kasalos' rycarskogo zvaniya, mal'chik
proyavil redkostnuyu zrelost'.
     Konechno, teoreticheski Lajem obladal vsemi neobhodimymi
dostoinstvami dlya korolya i podgotovlen k etomu byl kuda luchshe,
chem sam Kelson v tom zhe vozraste, ibo poslednie chetyre goda
Lajema celenapravlenno obuchali imenno dlya togo, chtoby on mog
zanyat' prestol; Odnako i problemy, stoyashchie pered Lajemom, mogut
okazat'sya kuda ser'eznee, chem nekogda pered Kelsonom. CHego stoilo
odna lish' ceremoniya posvyashcheniya v korolevskij san, v osobennosti
esli rassmatrivat' ee ezotericheskie aspekty!..
     Nebol'shuyu rol' v etom magicheskom obryade predstoyalo sygrat' i
samomu Kelsonu, i on byl polon reshimosti prosledit', chtoby vse
proshlo kak podobaet. Otec Irenej v obshchih chertah opisal emu, kak
vse dolzhno budet proishodit', no osnovnye repeticii budut zhdat'
ih lish' po pribytii v Beldor.
     Sam ritual investitury byl chrezvychajno drevnim, formal'nym
i stilizovannym. Vneshnij simvolizm ego otnosilsya k davno
zabytym mifam, vyrazhennym v ritual'noj drame i cherede
magicheskih ispytanij, uspeshnoe zavershenie kotoryh dolzhno
pozvolit' i zavershit' vstuplenie v silu korolya, kotoryj uzhe
proshel podobnyj, hotya i znachitel'no uproshchennyj ritual, kogda
rebenkom vzoshel na prestol. No togda Lajem byl slishkom yun,
chtoby perezhit' ceremoniyu vo vsej ee polnote, poetomu ego, po
obychayu, lish' prepoyasali mechom v pervyj den' novogo goda, posle
chego sanovniki, kak i podobaet po dvorcovomu etiketu, vyrazili
novomu pravitelyu svoe pochtenie i povinovenie. Odnako osnovnoj
obryad dolzhen byl sostoyat'sya lish' pozdnee, po dostizhenii korolem
sovershennoletiya.
     Pri obychnyh obstoyatel'stvah zdes' nechego bylo opasat'sya
podvoha. Vse uchastniki obryada dolzhny byt' prekrasno
podgotovleny i sposobny vo vsem podderzhat' svoego gospodina.
Poetomu sama ceremoniya stanovilas' lish' simvolicheskim
ispytaniem, proverkoj korolya na prochnost'. V Gvinnede podobnye
ritualy byli daleko ne stol' drevnimi i izoshchrennymi. Oni
ishodili sovsem iz inyh nuzhd i zadach. Odnako Kelson prekrasno
ponimal, chto takovye ispytaniya, na samom dele, imeli samoe
pryamoe otnoshenie k oblecheniyu i nadeleniyu korolya vsej polnotoj
misticheskoj vlasti. I hotya potok magicheskoj sily mog vyzvat' u
ispytuemogo ne samye priyatnye oshchushcheniya, ostavalos' krajne
maloveroyatnym, chto za etim mogut posledovat' ser'eznye
nepriyatnosti. Sila ne dolzhna byla povredit' svoemu vladyke.
     No podlinnaya opasnost' krylas' v tom, chto v mig ispytaniya
korol' stanovilsya sovershenno uyazvimym, ibo dolzhen byl opustit'
vse mental'nye shchity, daby pozvolit' potoku energii svobodno
pronikat' v sebya. I esli odin iz uchastnikov rituala dopustit
oshibku, - ili huzhe togo, vospol'zuetsya bespomoshchnost'yu
ispytuemogo v etot kriticheskij mig, - posledstviya i vpryam' mogli
byt' smertel'nymi. V svete etih soobrazhenij uchastie v obryade
Mahaelya, ob ambiciyah i intrigah kotorogo vsem bylo horosho
izvestno, stanovilos' osobenno ugrozhayushchim.
     Dolzhno byt', imenno poetomu Mahael' i yavlyalsya Kelsonu v ego
trevozhnyh grezah, hotya na samom dele Kelson nikogda ne vstrechalsya
s nim licom k licu, tak chto on oshchushchal lish' ch'e-to smutnoe
prisutstvie, videl ugrozhayushchuyu ten', lica kotoroj tak i ne mog
razlichit'. Poroj prizrak kazalsya emu podobiem Matiasa, tol'ko
starshe godami i s bolee kovarnym i besposhchadnym vyrazheniem. A
poroj, kak nekaya smes' Lionela, otca Lajema i podlogo predatelya
Vencita, kotoryh Kelson byl vynuzhden ubit'.
     Krome togo, on oshchushchal i ch'e-to storonnee prisutstvie ryadom s
Mahaelem, - vozmozhno, to byl ih tretij brat, Tejmuraz, s kotorym
oni takzhe nikogda ne vstrechalis'. I kakovy by ni byli istinnye
plany na budushchee treh brat'ev Furstanov, Kelson ne somnevalsya,
chto v raznoj stepeni vse oni yavlyayut soboj opasnost' dlya Lajema.
     Mat' mal'chika tozhe trevozhila Kelsona v ego grezah, i ona ne
byla svobodna ot podozrenij. Po krajnej mere, ee on znal v lico,
ibo neskol'ko mesyacev ona provela v Remute pod domashnim arestom,
vskore posle togo, kak byl vzyat v zalozhniki Lajem.
     Hotya sejchas ona yavlyalas' sopravitel'nicej vmeste s Mahaelem,
tochno tak zhe, kak oni dejstvovali v kachestve regentov pri pokojnom
Alroe, ee starshem syne. Nikto ne mog skazat' navernyaka, naskol'ko
blizki byli eti dvoe, i sygrala li sama Morag kakuyu-to rol' v
gibeli Alroya.
     No dazhe esli Morag byla chista i nevinna, Kelson somnevalsya,
chtoby do nee do sih por ne doshli sluhi o tom, chto v gibeli
mal'chika byl zameshan Mahael'. I poskol'ku vsluh ona do sih por
nichego ob etom ne govorila, to, stalo byt', prekrasno znala
mrachnuyu istinu, - ili slepo otkazyvalas' vzglyanut' pravde v
glaza... Libo, nakonec, molcha podderzhivala dinasticheskie
ustremleniya svoego rodicha, nezavisimo ot togo, kakoj cenoj on
dostignet celi. Vprochem, vozmozhno, ona vela kakuyu-to sovsem inuyu
igru.
     Kazalos' neveroyatnym, chtoby mat' mogla stat' dobrovol'noj
souchastnicej v ubijstve syna, no poka pravda o gibeli Alroya ne
vyjdet naruzhu, Kelson nichego ne mog s uverennost'yu skazat'
otnositel'no princessy Morag Furstany.
     A ryadom s etimi ugrozhayushchimi obrazami mel'kali kuda bolee
milye lica, odnako oni takzhe trevozhili korolya, ne potomu chto
sami po sebe taili kakuyu-to opasnost', odnako oni voploshchali v
sebe vsyu ego tosku i pechal', vse neudovletvorennye zhelaniya i
nesbyvshiesya mechty.
     Rosana s temnymi glazami, polnymi slez, otvorachivalas' ot
nego... Ubitaya zlodejskoj rukoj Sidana zahlebyvalas' krov'yu i
bezzhiznenno obvisala v ego ob®yatiyah... CHereda drugih zhenskih lic,
temnovolosyh i svetlyh, - eto byli vse te beskonechnye nevesty,
kotoryh predstavlyali emu chut' li ne ezhednevno vse eti
beschislennye dobrozhelateli... Libo devich'i portrety, kotorymi
mozhno bylo zapolnit' celuyu galereyu, chto to i delo sovali emu
blagonamerennye caredvorcy, vse bolee nastoyatel'no toropivshie,
umolyavshie ego vybrat' hot' kogo-to, zhenit'sya, proizvesti na svet
naslednika...
     I v etoj tolpe, uskol'zayushchaya i v to zhe vremya manyashchaya, tailas'
svetlovolosaya devushka s licom edva li bolee razlichimym, chem lico
Mahaelya, hotya chto-to v ee vzglyade napominalo Kelsonu o ego tetushke
Sivorn.
     CHut' pogodya, on okonchatel'no ostavil nadezhdu zasnut' ili
vybrosit' iz golovy vse trevogi, i prinyalsya nevidyashchim vzorom
smotret' v potolok nad krovat'yu, pytayas' zaranee podgotovit'sya k
gryadushchemu pirshestvu. Ni etot uzhin, ni zavtrashnij ot®ezd, ne
vnushali emu nikakih dobryh predchuvstvij i lish' dobavlyali
trevog i somnenij. Kogda pazh Ivo yavilsya, nakonec, daby pomoch' emu
odet'sya, Kelson chuvstvoval sebya ne bolee otdohnuvshim, chem
neskol'ko chasov nazad, i otnyud' ne bolee spokojnym.
     No vecher proshel ne tak uzh ploho. Iz uvazheniya k Torentu, on
nadel bogato ukrashennoe raspyatie, kotoroe Rasul podaril emu
chetyre goda nazad na posvyashchenii v rycari. To byl dar ot regentov
Lajema, blagoslovennyj patriarhom Torenta. Rasul srazu obratil
vnimanie na etu detal' tualeta i pospeshil soobshchit' grafu
Matiasu, kotoryj s legkim poklonom i ulybkoj v otvet kosnulsya
izyashchnogo obrazka u sebya na grudi.
     V celom zhe Matias s Rasulom, sidevshie za stolom po pravuyu
ruku ot Kelsona mezhdu korolem i Morganom, okazalis' lyubeznymi
i blagovospitannymi sotrapeznikami, dolzhnym obrazom hvalili
izyskannye blyuda, vozdavali dolzhnoe krasote dam i provozglashali
mnogoslovnye zdravicy za procvetanie obeih derzhav. Krome togo,
za ves' vecher pridvornye sanovniki lish' dvazhdy podvodili svoih
docherej ili sester k glavnomu stolu, daby predstavit' ih korolyu.
Tak chto v obshchem i celom Kelson mog by skazat', chto vecher udalsya na
slavu.
     Dazhe Lajemu ne na chto bylo pozhalovat'sya, poskol'ku reshenie,
prinyatoe vo vremya segodnyashnej vstrechi, pozvolilo emu eshche na
nekotoroe vremya sohranit' otnositel'nuyu anonimnost',
darovannuyu livreej oruzhenosca. Sperva on oshchushchal natyanutost' i
smushchenie, prisluzhivaya korolyu i dvoim svoim sootechestvennikam,
odnako spravlyalsya s vozlozhennoj na nego zadachej ochen' tolkovo i
vskore preispolnilsya uverennosti v sebe, vo vsem berya primer s
Brendona i Pejna, kotorye tochno tak zhe uhazhivali za svoimi
otcami i prochimi gostyami korolya.
     Drugie pazhi i oruzhenoscy prisluzhivali za ostal'nymi
stolami. Vse do edinogo mal'chiki ispolnyali svoi obyazannosti
staratel'no, voznamerivshis' ne udarit' v gryaz' licom pered
gostyami iz Torenta, daby te po vsemu miru mogli povedat' o tom,
skol' izyskannym im pokazalsya dvor korolya Kelsona. Kogda zhe u
nih vydavalos' nemnogo svobodnogo vremeni, oni sobiralis' v
otvedennoj im komnatke ryadom s glavnym zalom i tam
peresheptyvalis' i hihikali, kak i polagaetsya mal'chishkam ih
vozrasta, hotya lord Kemberli, surovym vzorom nadziravshij za
nimi, v lyuboj mig gotov byl presech' balovstvo, esli by pazhi uh
slishkom rasshalilis'.
     Sredi gostej v etot vecher byli znatnye i rodovitye dvoryane, ne
stol' chasto yavlyavshiesya ko dvoru.
     Ih prizval v stolicu gercog Nigel', daby vmeste s nim oni
zasedali v regentskom sovete, kotoryj budet pravit' Gvinnedom vo
vremya otsutstviya korolya.
     Pomogat' Nigelyu podderzhivat' magicheskuyu svyaz' s korolem
ostavalsya episkop Dunkan Maklajn. Kelsonu ochen' ne hotelos'
otpravlyat'sya v Torent bez nego, no on ne reshalsya uehat', ne ostaviv
v stolice hotya by odnogo opytnogo Derini, hotya, razumeetsya, v etoj
poezdke pomoshch' i mudrye sovety Dunkana emu by ochen'
prigodilis'. Vprochem, s nim vse zhe dolzhny byli otbyt' Morgan s
Dugalom. A doma, pri neobhodimosti, pomoch' Dunkanu mog takzhe
molodoj svyashchennik-Derini Dzhon Nivard.
     CHto kasaetsya Nigelya, to odnoj iz glavnyh pomoshchnic gercoga
dolzhna byla stat' ego supruga, mnogomudraya i uravnoveshennaya ledi
Meraud, chej brat Sejr sobiralsya otpravit'sya vmeste s korolem.
     Svoe zakonnoe mesto v regentskom sovete zanyala i koroleva
Dzhehana, a vmeste s nej i Tomas Kardiel', arhiepiskop Remutskij,
kotoryj segodnya takzhe byl na piru i sidel ryadom s Nigelem i
arhiepiskopom Bradenom, po levuyu ruku ot Kelsona.
     Korol' dazhe prizval v stolicu samogo starshego iz svoih
gercogov, uzhe prakticheski otoshedshego ot del. |vanu, gercogu
Klejbornskomu, sedovolosomu i vse takomu zhe shumnomu i
gnevlivomu, kak i v yunye gody, sejchas bylo uzhe pochti shest'desyat
dva, no on po-prezhnemu ostavalsya verhovnym polkovodcem
Gvinneda, hotya ego starshij syn i naslednik graf Grehem
prakticheski vse ostal'nye obyazannosti upravleniya v Klejborne
osushchestvlyal za otca uzhe dobryh desyat' let i gotov byl v lyuboj
moment smenit' ego i na voennom postu. V poslednee vremya zdorov'e
ne pozvolyalo staromu gercogu slishkom chasto pokazyvat'sya v
stolice, no razumom on ostavalsya po-prezhnemu tverd, i pomoshch' ego
byla dlya Kelsona neocenima.
     Uchityvaya, chto korol' planiroval svoyu poezdku v Torent za god
vpered, a starshij vnuk |vana Angus dolzhen byl poluchit'
posvyashchenie v rycari na proshlyj novyj god, gercog dvinulsya v put'
na yug eshche proshloj osen'yu, perezimoval v Remutskom zamke,
poprisutstvoval na ceremonii posvyashcheniya v rycari, a teper' gotov
byl ispolnyat' obyazannosti chlena regentskogo soveta. Tem vremenem
Angus i eshche neskol'ko yunyh rycarej, vklyuchaya Rori, staralis' vo
vsem pomogat' gercogu |vanu i byli v bukval'nom smysle ego
rukami i nogami.
     Vnuk |vana segodnya tozhe byl na piru i sidel za korolevskim
stolom ryadom s dedom, naprotiv Rasula. V kakoj-to moment,
raspravivshis' s krylyshkom kuropatki i ovoshchnoj pohlebkoj,
yunyj Angus zavel s lyubezno ulybayushchimsya grafom Matiasom
vpolne blagochinnyj, pust' i neskol'ko ozhivlennyj spor
otnositel'no dostoinstv Keldishskih mohnonogih loshadok, po
sravneniyu so stepnymi poni iz dalekogo Ostmareka. S obeih storon
ot sporshchikov |van s Rasulom vnimatel'no sledili, chtoby
diskussiya ne sdelalas' slishkom uzh burnoj, tochno tak zhe, kak i
Morgan s korolem, prichem vse oni vremya ot vremeni snishoditel'no
pereglyadyvalis' mezhdu soboj. Tem ne menee, beseda ostalas' v
ramkah dvorcovoj vezhlivosti, i naskol'ko smog ulovit' Kelson,
Angus pokazal sebya s nailuchshej storony, nesmotrya na to, chto
sporil s chelovekom na dobryh desyat' let ego starshe, i po takomu
voprosu, gde dazhe lishnij god ili dva zhitejskogo opyta igrayut
ogromnoe znachenie. Vprochem, vozmozhno, Matias prosto proyavil
snishoditel'nost'.
     Edinstvennoe, chto narushilo mirnoe techenie uzhina, - vprochem,
Kelson ozhidal etogo zaranee, - byl moment, kogda vo vremya
poslednej peremeny blyud k nemu podoshel duhovnik ego materi,
otec Ambros i, nagnuvshis', shepotom peredal ee pozhelanie, daby
syn nenadolgo prisoedinilsya k nej v sadu. Kelson obratil
vnimanie, chto hotya, po protokolu, materi sledovalo by vossedat' za
stolom ryadom s synom, po levuyu ruku ot nego, ona vybrala mesto na
drugom konce stola, ryadom s dvumya arhiepiskopami, - kak mozhno
dal'she ot dvoih Derini, chto sideli sprava ot Kelsona. On ne
obratil vnimaniya, kogda ona udalilas' iz zala, no ochen' nadeyalsya,
chto vse zhe sumeet izbezhat' lichnoj vstrechi, uvy, vse ego upovaniya
okazalis' tshchetnymi.
     Dolzhnym obrazom izvinivshis' pered Matiasom i Rasulom,
Kelson posledoval za otcom Ambrosom vniz po lestnice iz zala, i
vyshel na galereyu, chto okruzhala sad. Sumerki eshche ne smenilis'
nochnoj t'moj, vozduh byl po-letnemu teplym, napolnennym
aromatom roz i zhasmina, lilij i lavandy. Gravij pohrustyval pod
ih sapogami, kogda mimo zhurchashchego fontana oni s Ambrosom
uglubilis' v sad i svernuli na bokovuyu alleyu.
     Matushka dozhidalas' ego v besedke, s nej ryadom sidela sestra
Sesil' v chernom monasheskom plat'e.
     No, vprochem, i sama koroleva Dzhehana v svoem strogom belom
odeyanii vdovy kak nel'zya bolee pohodila na monahinyu-poslushnicu,
esli ne schitat' tonkogo zolotogo obrucha, nadetogo poverh
pokryvala. Dzhehana Bremagnijskaya byla nekogda ochen' krasivoj
zhenshchinoj, no surovaya religioznaya disciplina i umershchvlenie
ploti, kotoromu ona podvergala sebya poslednie desyat' let posle
smerti muzha, daby iskupit' svoj voobrazhaemyj greh, sdelali ee
izmozhdennoj i hrupkoj, vyglyadevshej kuda starshe svoih soroka let.
     - Kelson, syn moj, - promolvila ona, i neuverennaya ulybka
zaigrala na blednyh beskrovnyh gubah.
     Ona prinyalas' rasseyanno nakruchivat' na tonkoe zapyast'e
dlinnuyu nit' korallovyh chetok. Sestra Sesil' prisela v nizkom
poklone, otvodya glaza, zatem uskol'znula proch', i vmeste s otcom
Ambrosom oni otoshli podal'she, vne dosyagaemosti golosov, no po-
prezhnemu ostavayas' na vidu u korolevy.
     - YA ne mogu ostat'sya nadolgo, - napryazhenno promolvil Kelson, -
menya zhdut gosti.
     - YA tozhe zhdala, - vozrazila ona, povorachivayas' shchekoj dlya
poceluya. - Nadeyus', ty ne sobiralsya uehat' zavtra, tak i ne
prostivshis' so mnoj.
     So vzdohom on pozvolil materi usadit' ego na skam'yu s nej
ryadom.
     - My by uvidelis' zavtra posle messy, - skazal on. - YA ne hotel,
chtoby my opyat' possorilis'. YA znayu, ty ne odobryaesh' etu poezdku.
     Ona smushchenno otvela vzor i skrestila ruki na grudi, slovno ee
vnezapno probrala drozh', hotya vecher byl ochen' teplym. CHetki na
fone belosnezhnogo plat'ya vyglyadeli, kak kapli krovi.
     - YA ne odobryayu ne samu tvoyu poezdku.., hotya ona budet ochen'
opasnoj. Mne ne nravitsya, chto ty sobiraesh'sya prinyat' uchastie v
etoj ceremonii vozvedeniya mal'chika na prestol. Nigel' mne
soobshchil, chto tebe tam otvedena kakaya-to rol'.
     - Naskol'ko ya ponimayu, ty govorish' o magii?
     - nevozmutimo peresprosil on.
     - Esli my stanem eto obsuzhdat', to i vpryam' possorimsya, -
prosheptala ona.
     - Matushka, ya tot, kto ya est'... A Lajem...
     - On iz roda Furstanov. I Derini, vrag Gvinneda.
     - On chetyrnadcatiletnij korol', kakim nekogda byl i ya, i ego
budut okruzhat' vragi iz ego sobstvennogo naroda. Nekotorye mogut
dazhe pokusit'sya na ego zhizn'. On takzhe - hotya sam nikogda etogo ne
zhelal - schitaetsya moim vassalom. YA ne mogu prosto otojti v storonu
i smotret', kak ego budut ubivat'.
     - O, da, konechno, spasi ego, chtoby v odin prekrasnyj den' on
vernulsya i ubil tebya!
     S ust Kelsona uzhe gotov byl sorvat'sya rezkij otvet, no togda oni
possorilis' by eshche sil'nee. |tot spor mezhdu nimi byl slishkom
davnij, i ni ta, ni drugaya storona ne namerevalas' idti na ustupki.
Tak chto prodolzhat' razgovor v takom tone bylo sovershenno
bessmyslenno. Gluboko vzdohnuv, on okinul vzorom temneyushchij sad,
pokosilsya na svyashchennika i sestru Sesil', kotorye vzvolnovanno
obernulis' k korolyu i ego materi, zaslyshav, chto te povysili golos
v spore. Ostavalos' lish' nadeyat'sya, chto smysla razgovora im vse zhe
bylo ne ulovit'... Hotya, vprochem, otec Ambros, buduchi
ispovednikom korolevy, vse eto neodnokratno slyshal i ran'she, po
krajnej mere, iz ee ust.
     - My zhe hoteli ne ssorit'sya, - uspokaivayushchim tonom promolvil
on. - YA ne hochu bol'she vozvrashchat'sya k etoj teme. Skazhu lish', chto i
u menya, i u Lajema est' mogushchestvennye vragi, kotorye ispol'zuyut
vse dostupnye im sredstva, chtoby unichtozhit' nas oboih. I hotya
sushchestvuet takaya vozmozhnost', chto rano ili pozdno samogo Lajema
mne takzhe pridetsya opasat'sya, ya vse zhe teshu sebya nadezhdoj, chto za
te chetyre goda, kotorye on provel pri moem dvore, my sumeli hotya
by otchasti probit' bresh' v stene vrazhdy, razdelyavshej nashi zemli,
i zalozhili kakuyu-to osnovu dlya budushchego mira. Mne ni k chemu
zavoevaniya na vostoke, i u Torenta net svoih interesov na zapade.
My mozhem mirno sushchestvovat' ryadom drug s drugom i postarat'sya
hotya by otchasti vosstanovit' to, chto bylo utracheno posle
Restavracii.
     - No oni ved' Lerini...
     - I ya tozhe, matushka, - vozrazil on. - I dazhe esli by ya ne poluchil
etu krov' v nasledstvo ot tebya, - hotya ty i pytaesh'sya eto otricat', -
ya sovershenno uveren v tom, chto magiya Haldejnov takzhe imeet svoim
istochnikom silu Derini.
     - Proklyataya magiya! - probormotala ona.
     - Net, v samoj magii net nichego demonicheskogo, - vozrazil on. -
Ona poprostu sushchestvuet. Vopros lish' v tom, kakim obrazom
ispol'zuet chelovek dostavsheesya emu mogushchestvo. Lish' tak on
mozhet zasluzhit' sebe proklyat'e... Ili blagoslovenie. YA zhe nameren
ispol'zovat' svoi sposobnosti, chtoby pomoch' Lajemu zanyat'
prestol, prinadlezhashchij emu po pravu, i nauchit' ego ispol'zovat'
svoi sposobnosti vo blago Torenta... Tochno tak zhe, kak i ya staralsya
i budu starat'sya vpred' delat' vse vo blago Gvinneda.
     Ona otvernulas', po-prezhnemu ne ubezhdennaya ego goryachimi
rechami.
     - YA i ne nadeyalas', chto sumeyu tebya pereubedit', - promolvila ona
posle dolgogo molchaniya. - Ty takoj zhe upryamyj, kak i tvoj otec, a
Alarik Morgan podderzhival vas oboih.
     - Esli by on ne podderzhal menya, - vozrazil Kelson, - to segodnya
ne bylo by etogo razgovora, poskol'ku i ty, i ya pogibli by v den'
moej koronacii. Ta magiya, kotoruyu probudili vo mne Morgan s
Dunkanom, pomogla mne vyzhit' i spasti tebya. I imenno eta sila
pomogaet procvetaniyu Gvinneda.
     Konechno, my dvizhemsya medlenno, no teper', posle dvuh stoletij
vpervye poyavilas' nadezhda na mir mezhdu nami i Torentom, i etot
shans nel'zya upustit', - no tol'ko v tom sluchae, esli Lajem uceleet.
     Radi takoj celi chelovek obyazan prizvat' na pomoshch' vse svoi
sposobnosti i sily.
     - Mir - eto istinnyj dar, - cherez silu soglasilas' ona, skloniv
golovu nad chetkami. - No bessmertie dushi - slishkom vysokaya cena
za nego.
     - A ya polagayu, - vozrazil Kelson, - chto ty ne vprave sudit' o moej
bessmertnoj dushe.
     I vnov' mezhdu nimi povislo molchanie. CHut' pogodya Dzhehana
pechal'no pokachala golovoj i obvela vzglyadom sad.
     - YA znayu, ty dolzhen ehat', - prosheptala ona. - Mne vedomo, chto
takoe dolg korolej, i ya znayu, kak vysoko ty cenish' klyatvy, kotorye
daesh' svoim vassalam, no mogu li ya.., poprosit' ob odnom
odolzhenii, raz uzh ty nameren ostanovit'sya na ostrove Orsal?
     - Kakoe odolzhenie?
     - O, eto ne stol' slozhno, kak beldorskie ceremonii, - ona
rasseyanno ulybnulas' i dostala iz rukava ploskij pergamentnyj
paket s pechat'yu, gde na alom voske vydelyalis' ee inicialy,
ukrashennye koronoj.
     - YA by hotela, chtoby ty peredal eto poslanie svoej tetushke
Sivorn, - prodolzhila ona. - ZHenskie spletni, po bol'shej chasti: o
plat'yah, dragocennostyah, o cvetah i obo vsem prochem dlya svad'by
tvoej kuziny Rishel'.., no ya znayu, chto vopros o svad'bah tebe ne
slishkom po dushe.
     - Nu, pochemu zhe? V etoj svad'be ya ne nahozhu nichego nepriyatnogo,
- vozrazil on, svoim tonom yavno davaya ponyat', chto nikakih inyh
svadeb obsuzhdat' ne nameren. I v osobennosti ne hotelos' emu
obsuzhdat' ili dazhe dumat' o brachnyh planah sestry Rishel'.
     Dzhehana so vzdohom pokachala golovoj, pritvoryayas', budto chitaet
podpis' na pergamente.
     - Ty sam ne znaesh', chto teryaesh', - proiznesla ona zadumchivo. - YA
provela tam takuyu chudnuyu zimu.
     Dvor v Orsale ochen' priyatnyj i veselyj, tam polno detej.
Celyj vyvodok u samogo Horta, da eshche chetvero u ego sestry. A
skoro zhena Horta opyat' ozhidaet rebenka. Kogda ty tam budesh', to
navernyaka obratish' vnimanie na ego starshuyu doch'.., ona teper'
sovsem vzroslaya. Ee zovut |lizabet, i ona sovershenno
ocharovatel'na!
     - Matushka, - rezko oborval on Dzhehanu.
     - Nu, mne vse zhe sledovalo popytat'sya, - so smushchennoj ulybkoj
otozvalas' ona i pozhala plechami.
     - YA dazhe ne govoryu o tom, kak sil'no Gvinned nuzhdaetsya v
naslednike, no mne i samoj hotelos' by pokachat' na kolenyah vnukov.
I tem ne menee...
     Ona protyanula emu pis'mo, chtoby ne slushat' bol'she nikakih
vozrazhenij.
     - Net, net, ne stanem prodolzhat' etot razgovor.
     YA lish' hochu, chtoby ty peredal pis'mo Sivorn, ibo ochen' skuchayu
po nej. Vsyu zimu my byli vmeste i proveli nemalo schastlivyh
chasov za vyshivaniem, vmeste s ostal'nymi devushkami i
pridvornymi damami, gotovya plat'ya dlya pridanogo Rishel'.
Vprochem, ty uvidish' vsyu etu krasotu na svad'be v konce leta. A
poskol'ku na ceremonii v Remut priedet i sestra ee zheniha... - s
nadezhdoj dobavila ona, vskinuv golovu.
     - Matushka...
     - Znayu, znayu. Hotya nikak ne mogu ponyat', chem tebe tak ne po dushe
eta mysl', - prodolzhila ona. - Soyuz s Noeli Remsi...
     - Matushka!
     Opustiv glaza, ona molcha protyanula emu pis'mo.
     - CHto-nibud' eshche? - sprosil on, starayas', chtoby golos ego
prozvuchal ne slishkom rezko, i spryatal pis'mo na grudi tuniki.
     Ona pokachala golovoj, ne glyadya na syna.
     - Vot tol'ko...
     Slovno povinuyas' neozhidannomu poryvu, ona snyala s zapyast'ya
chetki i neuverenno protyanula ih emu na raskrytoj ladoni.
     - Ne mog by ty, radi menya, vzyat' ih s soboj v Torent? Mozhet
byt', moi molitvy dadut tebe hot' nebol'shuyu zashchitu.
     Kelson protyanul ruku, i iz ee ladoni v ego slovno peretekla
strujka krovi. Sredi korallovyh zernyshek Kelson zametil
kruglyj zolotoj obrazok, ukrashennyj emal'yu, kotoryj napomnil
emu ob ikonke grafa Matiasa. No kogda on podnes chetki k glazam,
chtoby razglyadet' poluchshe, to uvidel, chto na obrazke izobrazhen ne
lik Presvyatoj Levy, a kakoj-to neznakomyj svyatoj ili dazhe angel,
s rukami, podnyatymi v blagoslovenii, prichem v razvernutye ladoni
ego byli vdelany krohotnye samocvety, kotorye prelomlyali svet i
slovno sami iskorkami goreli iznutri.
     Prislushavshis', on oshchutil ishodivshee ot etih chetok mernoe
bienie i pul'saciyu Sily, vyzyvavshuyu v pamyati zvonkoe zhurchanie
chistejshego, ozarennogo solncem rodnika. Interesno, znala li ona
sama, chto dala emu sejchas, ibo eto nesomnenno byl artefakt Derini,
silu kotorogo ona eshche bol'she uvelichila svoimi postoyannymi
molitvami...
     - |to moya matushka podarila mne pered pervym prichastiem, -
poyasnila Dzhehana v otvet na voprositel'nyj vzglyad syna. - V
Bremagne vsegda schitalos', chto korall obladaet sposobnost'yu
iscelyat' i Daet zashchitu. Figura na obrazke - eto moj angel-
hranitel'. YA by hotela, chtoby on hranil i tebya, syn moj.., ibo ya
ponimayu, chto ne v silah zastavit' tebya svernut' s izbrannogo puti.
     V glazah ee blesteli slezy, nizhnyaya guba drozhala.
     On vzyal ee ruku i nezhno prizhalsya k nej gubami, a zatem
opustilsya pered mater'yu na odno koleno, soznavaya, chto vo vsem
nevezhestve i ogranichennosti eyu dvizhet odna lish' lyubov'. Lyubov'
i zabota.
     - Matushka, popytajsya ponyat', - proiznes on myagko, ne otpuskaya ee
ruku. - Kogda ya dolzhen byl vzojti na tron, ty pytalas' zashchitit'
menya cenoj svoej zhizni. Teper' to zhe samoe ya dolzhen sdelat' dlya
Lajema.
     - No pochemu? - prosheptala ona.
     - Potomu chto ya ego syuzeren i zashchitnik, i poklyalsya emu v etom, -
otozvalsya Kelson. - YA vysoko cenyu svoi obety, i obeshchayu, chto tochno
tak zhe vysoko budu cenit' tvoj dar. - On szhal v kulake ee chetki. -
Mogu li ya prosit' tebya dat' mne materinskoe blagoslovenie?
     On nakonec vypustil ee ruku i medlenno nagnul golovu, zakryl
glaza i pochuvstvoval, kak ona neuverenno kosnulas' ego volos. No
eto bylo kasanie ne tol'ko ploti, no i lyubyashchego duha, i v etu
lyubov' korol' okunulsya, kak v iscelyayushchij istochnik.
     - Vozlyublennyj syn, rozhdennyj plot' ot ploti moej, -
prosheptala ona. - Da daruet Gospod' tebe mudrost' i
rassuditel'nost', silu i miloserdie, daby ustoyat' pered vsyakim
zlom i uzrit' Svet. I pust' Gospod' vernet mne tebya celym i
nevredimym, - dobavila ona, - ibo ya lyublyu tebya vsem serdcem. In
nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti. Amin'.
     - Amin', - povtoril on, podnes chetki k svoim gubam, a zatem
vstretilsya s mater'yu vzglyadom.
     Uzhe ne skryvaya slez, ona stisnula ego lico rukami i prizhalas'
gubami ko lbu. V otvet on obnyal ee za taliyu i dolgo szhimal v
ob®yatiyah, polozhiv golovu ej na koleni. Do etogo momenta on i sam
ne ponimal, naskol'ko, v glubine dushi, strashit ego eta poezdka v
Torent, - i kak mnogo znachit dlya nego blagoslovenie materi v nachale
puti.
     No on ne osmelivalsya zaderzhat'sya tak nadolgo iz-za nee i iz-za
sebya samogo. Dolg prizyval ego, kak i vsegda; a do utra uzhe
ostavalos' sovsem nedaleko.
     Obnyav ee v poslednij raz, on nakonec otstranilsya ot materi i
podnyalsya na nogi, a zatem, ne vypuskaya ee ruku, sklonilsya v
pridvornom poklone i poceloval, lish' legon'ko kasayas' gubami
kostyashek pal'cev.
     - Teper' ya dolzhen idti, - promolvil on. - YA postarayus' kak
mozhno chashche posylat' soobshcheniya.
     Nadeyus', ty ne otkazhesh'sya uslyshat' ih, dazhe esli oni pridut
ne s obychnym pis'mom.
     Ona tut zhe napryaglas', vyrvala ruku.
     - Ty imeesh' v vidu, ih peredast Dunkan Maklajn?
     Ona ne snishodila do togo, chtoby velichat' episkopa-Derini ego
titulom, polagaya, chto tot proklyat vo veki vekov uzhe iz-za svoego
proishozhdeniya, ne govorya o tom, chto prinyal posvyashchenie v san,
zapretnoe dlya cheloveka etoj rasy.
     - Ne sovsem, - vozrazil Kelson. - YA znayu, chto tebe ne hotelos' by
imet' s nim dela. I ya znayu, chto tebe ne nravitsya vspominat' o
sushchestvovanii Portalov, - i vse zhe oni sushchestvuyut. Odin est' v
Dhasse, neskol'ko zdes', v Remute. I navernyaka oni imeyutsya takzhe v
Beldore... Hotya i ne uveren, otkroyut li nam k nim dostup. Na hudoj
konec, ya smogu poslat' goncov v Dhassu, a uzh ottuda...
     Ona zakryla glaza, vsem svoim vidom vyrazhaya molchalivoe
vozmushchenie.
     - Matushka, ya nikogda ne kichilsya tem, kto ya est', i obeshchayu, chto ne
budu delat' etogo i vpred', ibo ne zhelayu oskorbit' teh iz svoih
poddannyh, komu trudno priznat', chto Lerini mogut byt' ne tol'ko
voploshcheniem zla. Odnako dlya mnogih, i v pervuyu ochered' dlya
Nigelya, budet vazhno vovremya poluchat' ot nas izvestiya. Esli smogu,
ya postarayus' obo vsem izveshchat' ego, a ty mozhesh' osvedomlyat'sya u
nego, esli ne zhelaesh' byt' zameshana v nashi dela napryamuyu.
     Ne slushaya ee vozmozhnyh vozrazhenij, Kelson sklonil golovu v
znak proshchaniya i, razvernuvshis', dvinulsya obratno v
pirshestvennyj zal. On zadumchivo povertel v pal'cah podarennye
mater'yu chetki, a zatem sunul ih za pazuhu. Tam, v zale, za stolom ego
zhdali poslancy iz Torenta, - no stanut li oni emu druz'yami ili
vragami, kotoryh nadlezhit odolet', pokazhet tol'ko vremya.

Glava sed'maya

     CHuzhim ya stal dlya brat'ev moih i postoronnim dlya synov
materi moej
     Psaltir' 68:9

     Vremya dnyami pozzhe, Kelson molcha stoyal ryadom s Morganom na
palube korablya "Rafaliya", opirayas' loktyami o bort i nablyudaya, kak
medlenno, iz tumana, obvolakivayushchego poberezh'e Korvina,
vyplyvaet pervyj iz dvuh mayakov, oboznachavshih vhod v Korotskuyu
buhtu. Gde-to daleko naverhu, sidya v zakreplennoj na machte korzine,
odin iz moryakov ispolnyal obyazannosti vperedsmotryashchego, vremya ot
vremeni vykrikivaya kakie-to komandy, kogda trebovalos' chut'-chut'
smenit' kurs, daby stoyavshij u rulya shturman mog besprepyatstvenno
vvesti korabl' v gavan'. Veter sovsem upal, i potomu parusa sudna
viseli bezzhiznenno, i tochno tak zhe edva trepetali na machte
korolevskie shtandarty Gvinneda i Torenta ryadom s bolee
skromnym uzkim styagom gercogstva Korvin.
     Teper' hod korablya soprovozhdalsya ne hlopan'em i treskom
parusov, a mernym pleskom vesel o vodu, i dazhe ne slyshno bylo
moryackih pesen, kotorymi grebcy lyubili skrashivat' skuku
dolgogo puteshestviya. Izdaleka iz tumana, stelivshegosya pozadi,
edva slyshno donosilsya shum vesel vtoroj galery, na kotoroj za
nimi sledovali torentcy.
     Kelson okinul vzglyadom vtoroj korabl', zaderzhav vnimanie na
pestroj gruppe pridvornyh, chto tolpilis' na nosu, zatem vnov'
perevel glaza na dalekij mayak, s vershiny kotorogo podnimalsya
bagryanyj dym. S nosa "Rafalii", tam, gde stoyali Brendan, Pejn i
Lajem, poslyshalsya vostorzhennyj mal'chisheskij krik, i tut zhe s
berega donessya privetstvennyj rev trub i boj barabanov. Na beregu
ih uzhe zhdali.
     - Priyatno slyshat', - probormotal Morgan, perevodya vzor na
palubu, gde, prislonivshis' k bortiku, stoyali Dugal i Sejr
Tregern, takzhe nablyudavshie za vhodom korablya v buhtu.
     Kelson molcha kivnul, lyubuyas' izyashchnymi bashnyami i
ukrepleniyami Korotskogo zamka, kotorye vyrisovyvalis' na fone
poludennogo neba, vzdymayas' iz-za gorodskih krysh. Korol' i v
luchshie vremena ne byl lyubitelem morskih puteshestvij, a sejchas, s
togo samogo momenta, kak oni vyshli iz Dessy, ego ne otpuskalo
chuvstvo smutnoj nelovkosti, on nikak ne mog zastavit' sebya
pozabyt' o boevom korable Torenta, sledovavshem pryamo za nimi...
Po krajnej mere, veter byl poputnym i pozvolil im vdvoe
sokratit' vremya puti, po otnosheniyu k peredvizheniyu po sushe.
Tol'ko segodnya veter stih, i im prishlos' idti na veslah.
     Na slozhennyh iz granitnyh blokov volnolomah, chto ohranyali
vhod v buhtu, tolpilis' deti, kotorye pri vide korablej prinyalis'
chto-to krichat' i razmahivat' rukami. S ravnym vostorgom oni
privetstvovali kak "Rafaliyu", tak i chuzhezemnuyu galeru.
     Nekotorye matrosy s oboih korablej prinyalis' mahat' v otvet.
Kelson pomorshchilsya, kogda "Rafaliya" proskrezhetala kilem po
opushchennoj cepi, pregrazhdavshej dostup v gavan', no zatem oni
vnov' okazalis' v chistoj vode.
     - Skoro budem na beregu, - s legkoj ulybkoj zametil Morgan, ot
kotorogo ne uskol'znulo kisloe vyrazhenie lica korolya.
     - Moi chuvstva stol' ochevidny? - pointeresovalsya Kelson.
     - Tol'ko dlya menya.
     Oni prisoedinilis' k ostal'nym svoim sputnikam kak raz k
tomu momentu, kogda oba korablya podoshli k prichalu. Tam uzhe
vystroilis' vstrechayushchie, i v ih chisle - vooruzhennye strazhniki
iz lichnoj gvardii Morgana. CHut' poodal' Kelson razglyadel dvuh
vsadnikov v okruzhenii soldat, kotorye derzhali v povodu loshadej,
skoree vsego prednaznachennyh dlya vnov' pribyvshih. Gorodskaya
strazha vystroilas' vdol' ulicy, chto vela vverh po holmu k zamku.
     Portovye rabochie podtashchili blizhe i perekinuli trap, kotoryj
matrosy tut zhe podhvatili i zakrepili na bortu.
     V etot zhe samyj moment oba vsadnika speshilis', i odin iz nih
snyal s sedla svetlovolosuyu devochku let pyati. Malyshka tut zhe
prinyalas' vyryvat'sya iz ego ob®yatij i, edva okazavshis' na zemle,
stremglav metnulas' k "Rafalii", probirayas' sredi loshadej bez
malejshego straha. Ee opekun zatoropilsya sledom.
     - Proshu prostit' menya, gosudar', - probormotal Morgan i s
shirokoj ulybkoj rvanulsya mimo Kelsona, chtoby podhvatit' na
ruki doch'.
     - Papa, - zavereshchala ona. - Papa, papa!
     Morgan so smehom sklonilsya nad nej i stisnul malyshku v
ob®yatiyah. Okazavshis' u otca na rukah, ona tut zhe prinyalas'
pokryvat' ego poceluyami.
     - Papa vernulsya! Vernulsya!
     - Kak, makovka, neuzhto ty po mne uzhe soskuchilas'? - delanno
izumilsya on, chmoknuv ee v konchik nosa. - A posmotri, kto eshche zdes'?
Ty ne hochesh' obnyat' i pocelovat' svoego krestnogo?
     Izvernuvshis' v otcovskih ob®yatiyah, ona zametila Kelsona. Tot s
ulybkoj protyanul k devochke ruki, chuvstvuya sebya slegka glupovato,
no ne ispytyvaya ot etogo ni malejshego smushcheniya. Ona pospeshila
perebrat'sya k Kelsonu na ruki i vnov' prinyalas' pishchat' ot
vostorga.
     - Brioni, Bozhe pravyj, kak ty vyrosla! - voskliknul Kelson,
kogda oni rascelovalis' s malyshkoj. - Do chego zhe ya rad tebya videt'!
     - YA skakala s dyadej SHondri na bol'shoj loshadi, - torzhestvenno
ob®yavila Brioni, poudobnee ustraivayas' u korolya na rukah, v to
vremya kak otec ee stremitel'nym shagom dvinulsya k korablyu
torentcev. - A mozhno, domoj ya poedu s toboj?
     - Nu, konechno, mozhno.
     Mimo Kelsona, kotoryj po-prezhnemu derzhal na rukah
shchebechushchuyu devochku, proshel Lajem s ostal'nymi oruzhenoscami, i
tut beglyanku nastig, nakonec, ee opekun. S vidom polnoj
bespomoshchnosti, ne perestavaya ulybat'sya, on razvel rukami i
otvesil korolyu vinovatyj poklon.
     - Proshu proshcheniya, chto ona tak na vas napala, sir, - promolvil
on. - Dobro pozhalovat' v Korot.
     Hotite, ya zaberu ee u vas?
     - Ne stoit, - otozvalsya Kelson. - Dumayu, "dyade SHondri" ne
pomeshaet nemnogo otdohnut' ot etoj yunoj osoby.
     "Dyadya SHondri" byl ni kto inoj, kak SHon Simus O'Flin, graf
Derri, byvshij nekogda oruzhenoscem Morgana, a nyne stavshij ego
doverennym licom v Korvine, - i pohozhe, on byl tochno tak zhe
ocharovan prelestnoj docher'yu gercoga, kak i ee otec, i sam Kelson.
Poka oni vozvrashchalis' k loshadyam, Brioni prodolzhala radostno
boltat', opisyvaya svoyu poezdku iz zamka i kak ej ponravilis'
korabli i udivitel'nye puteshestvenniki, kotorye soshli s nih na
bereg, a Kelson tem vremenem vspominal tot den', kogda on vpervye
uvidel molodogo grafa.
     Pomnitsya, on i sam byl togda sovsem mal'chishkoj i, sidya u otca
na kolenyah, videl, kak Morgan privel k korolyu nedavno
posvyashchennogo v rycari Derri, daby gosudar' stal svidetelem
klyatvy, dannoj Derri pri postuplenii na sluzhbu k gercogu-Derini.
     I hotya sejchas v gustyh kashtanovyh volosah, zapletennyh v
voinskuyu kosu, uzhe nachala prostupat' sedina, Kelson ne
somnevalsya, chto belyj poyas u Derri na talii byl tot zhe samyj, s
kotorym ego posvyashchali v rycari bol'she desyati let nazad. I lish'
morshchinki vokrug yarko-sinih glaz napominali o teh ispytaniyah, chto
vypali na dolyu Derri na sluzhbe svoemu syuzerenu i korolyu, ot ruk
cheloveka, prihodivshegosya rodichem Matiasu i yunomu Lajemu, dlya
kotoryh sejchas slugi podveli zapasnyh loshadej.
     Pri vide ih oboih Derri mgnovenno nastorozhilsya, odnako eto
nikak ne skazalos' na obychnoj lyubeznosti ego maner, i on pomog
gostyam svoego gospodina sest' v sedlo. Sadyas' na loshad', Kelson
zadumalsya, kak uzhe ne raz gadal v proshlom, ostalis' li v pamyati
Derri kakie-to koshmary posle vsego, chto emu dovelos' perezhit',
vidit li on strashnye sny... I dostatochno li u nego sil, chtoby
spravit'sya s potryaseniem, esli prezhnie opaseniya vnov' vernutsya v
Torente, - ibo Morgan nastaival na tom, chtoby vzyat' Derri s soboj.
     Odnako zdes', pod yarkim solncem, siyayushchim vysoko v nebe, vse
eti strahi kazalis' dalekimi i nadumannymi. Usadiv Brioni v
sedlo pered soboj, Kelson poehal po ulice ryadom s grafom
Matiasom, kotoryj lyubezno besedoval s docher'yu Morgana i vel ni
k chemu ne obyazyvayushchuyu svetskuyu besedu s korolem, odnovremenno
lyubuyas' stolicej Korvina.
     CHut' pozadi Rasul ozhivlenno rassprashival Morgana ob
arhitekture goroda, v kotorom emu do sih por ni razu ne dovodilos'
byvat'. Otec Irenej ehal ryadom s Dugalom, a za nimi sledovali
Sejr s Lajemom i ostal'nye oruzhenoscy-pazhi, a takzhe korvinskaya
strazha i torentcy.
     Richenda, supruga Morgana, ozhidala ih vo dvore zamka, derzha na
rukah trehletnego Kelrika. Ona teplo privetstvovala muzha, korolya
i vysokorodnyh gostej. Iz nih odin lish' Matias byl ej neznakom,
poskol'ku s Rasulom za eti gody oni neskol'ko raz vstrechalis' pri
dvore v Remute.
     Znakom s nim byl i episkop Arilan, kotoryj stoyal chut' dal'she
na lestnice vmeste s episkopom Korotskim, Ral'fom Tolliverom.
Zavidev pod®ezzhayushchih gostej, oni netoroplivo spustilis' po
stupenyam, i Rasul lyubezno predstavil vsem svoih dvuh
sootechestvennikov. Kelsonu pokazalos', chto Arilan chut' zametno
nastorozhilsya, no, vprochem, eto bylo sovershenno ob®yasnimo, ved'
magicheskoj siloj arhiepiskop-Derini byl raven gostyam, a stalo
byt', prekrasno soznaval opasnost', kotoruyu te mogut soboj
predstavlyat'. Vprochem, rassprosit' ego popodrobnee u korolya
sejchas ne bylo ni vremeni, ni vozmozhnosti.
     Iskrenne raduyas' za Morgana, kotoryj teplo privetstvoval vse
svoe semejstvo, Kelson nevol'no ne smog uderzhat'sya ot sravneniya,
vspomniv sobstvennuyu, takuyu pustuyu zhizn'. Brioni poslednij raz
nagradila ego zvonkim poceluem, prezhde chem sprygnut' na zemlyu i
ustremit'sya k otcu. Ryadom yunyj Brendan zabavlyalsya so svoim
malen'kim svodnym bratom, chto-to ozhivlenno rasskazyvaya Lajemu i
Pejnu. Brat'ya yavno ochen' lyubili drug druga, i sejchas, krepko
obnyavshis', oni posledovali v storonu konyushen. Kelrik, takoj
zhivoj i veselyj, nevol'no napomnil Kelsonu Al'bina Haldejna, i
on s trudom smog skryt' neproshennye slezy. Po schast'yu, ostatok
dnya i ves' vecher detej pochti ne bylo vidno, poskol'ku u
oruzhenoscev i pazhej del bylo po gorlo, i vse oni okazalis' zanyaty,
a vecherom ih zhdal proshchal'nyj uzhin v chest' Lajema. Arilan takzhe
kuda-to ischez, - skoree vsego, vmeste s Tolliverom oni otpravilis'
k vechernemu bogosluzheniyu v gorodskoj sobor, kak soobshchil kastelyan
Morgana korolyu, - a, stalo byt', on poka nikak ne mog pogovorit' s
arhiepiskopom naschet ih gostej iz Torenta. Odnako Kelson vse zhe
uluchil vozmozhnost' proyasnit' dlya sebya vopros s Derri.
     Poka Richenda zanimala Rasula, Matiasa i otca Ireneya svetskoj
besedoj, predlagaya im osvezhayushchie napitki vo vremya progulki po
sadu, a Dugal udalilsya, chtoby dat' kakie-to rasporyazheniya
oruzhenoscam i pazham, Kelson vospol'zovalsya etim, daby
posoveshchat'sya s Morganom i Derri i uznat', net li kakih-to svezhih
izvestij iz Torenta. Po puti v biblioteku Morgana, gde oni
namerevalis' vzyat'sya za rabotu, on s pomoshch'yu mental'noj svyazi
ob®yasnil gercogu, chto u nego na ume.
     Paru let nazad, vo vremya Mearskih vojn, kogda oni v otkrytuyu
ispol'zovali svoi sposobnosti Derini, Kelson s Morganom sumeli
ubedit' nekotoryh dozornyh, chtoby te peredavali sobrannye imi
svedeniya s pomoshch'yu magii, obhodyas' bez lishnih voprosov i
razgovorov, chtoby takim obrazom izbezhat' poteri vremeni i
vozmozhnogo nedoponimaniya. K tomu zhe takim obrazom nel'zya bylo
upustit' nikakih vazhnyh detalej. Vprochem, i do togo absolyutnoe
doverie, kotoroe Derri pital k Morganu, pozvolyalo im dvoim
ispol'zovat' magiyu na ochen' glubokom urovne, prakticheski
nedostupnom obychnym lyudyam... Vprochem, vpolne vozmozhno, chto
imenno eto i sdelalo ego takim uyazvimym, kogda ego zahvatil v plen
Vencit Torontskij.
     Odin lish' Morgan dopodlinno znal, chto dovelos' perezhit'
Derri v te dni i nochi, kogda on prebyval v temnice u Vencita; a s
toj pory, kak on vyrvalsya iz ego kogtej, Derri odnomu lish'
Morganu otkryval, hotya i ves'ma neohotno, dostup v svoe soznanie.
I hotya Morgan lichno postaralsya ubedit'sya, chto vse ustanovki,
zalozhennye v razum ego druga Vencitom, byli unichtozheny posle
gibeli torontskogo monarha, Kelson v glubine dushi po-prezhnemu
gadal, uznayut li oni kogda-nibud' v tochnosti, kak sil'no vse
perezhitoe skazalos' na Derri, i kakie shramy ostalis' v ego
soznanii.
     - Otlichnaya rabota, - poblagodaril ego Kelson, kogda Derri
zakonchil svoj doklad. - Ostalsya lish' odin, poslednij vopros. YA ne
budu hodit' vokrug da okolo i sproshu napryamuyu: ty uveren, chto
vyderzhish' eto puteshestvie v Torent vmeste s nami?
     Derri, podnyavshijsya s mesta, chtoby slozhit' karty, kotorye
ispol'zoval v svoem doklade, zamer na meste, no tut zhe vzyal sebya v
ruki i prodolzhil sobirat' bumagi, kak ni v chem ni byvalo,
vprochem, ne podnimaya glaz na korolya.
     - So mnoj vse v poryadke, - probormotal on.
     - Derri, ty sovsem ne obyazan ehat', esli tebe eto ne po dushe, -
vozrazil Kelson.
     - Sir, mne vsegda budet ne po dushe vse, chto svyazano s Torentom, -
rovnym tonom vozrazil graf, zasovyvaya svernutye karty v zhestkij
kozhanyj futlyar. - No esli ya pozvolyu etomu pomeshat' mne
vypolnyat' svoj dolg, to poluchitsya, chto Vencit vse-taki pobedil, ne
tak li?
     Nahmurivshis', Morgan podnyal brovi.
     - YA dumal, chto tvoi koshmary davno" prekratilis'... Mnogo let
nazad.
     - Da, prekratilis', - potoropilsya s otvetom Derri. Slishkom
potoropilsya, na vzglyad Kelsona. - No ne tak davno, kogda ya uznal, chto
dolzhen vernut'sya v Torent... Poroj ya vnov' prosypayus' v holodnom
potu. Dolzhno byt', est' takie veshchi, kotorye chelovek ne sposoben
zabyt'... Dazhe s pomoshch'yu druzej, - dobavil on, neuverenno kosyas'
na Morgana.
     - Dumayu, mne stoilo by vzglyanut' eshche raz, - predlozhil Morgan
negromko.
     Derri vyrazitel'no zatryas golovoj, izobraziv na gubah slaboe
podobie ulybki.
     - Blagodaryu za lyubeznoe predlozhenie, no s menya dovol'no, chtoby
drugie lyudi kopalis' v moej golove. YA etogo naglotalsya dosyta.
Teper' dlya menya vse inache.., ne tak, kak bylo ran'she.
     - |to ne predlozhenie, eto prikaz, - vozrazil Morgan, brosiv
vzglyad na Kelsona, kotoryj molcha kivnul. - Bolee togo, eto prosto
ob®yavlenie namerenij.
     Derri ryvkom razvernulsya k Kelsonu, ispuganno glyadya na togo v
nemoj mol'be, s takim vidom, slovno on gotov v lyuboj moment
sorvat'sya s mesta.
     - Mne ochen' zhal'. - myagko promolvil korol', - no boyus', ya
vynuzhden nastaivat'... Esli, konechno, ty ne predpochtesh' vse-taki
ostat'sya doma. My dolzhny znat' navernyaka. YA zametil tvoyu
reakciyu, kogda segodnya ty v pervyj raz uvidel grafa Matiasa i
vseh ostal'nyh...
     Sodrognuvshis', Derri otvernulsya ot nih, obhvativ plechi
rukami, i slepo tarashchas' kuda-to vdal'.
     - YA prekrasno ponimayu, chto on bol'she ne mozhet povredit' mne, -
prosheptal Derri. - On mertv. I ya eto znayu. YA znayu eto vot zdes'. -
Pal'cem on kosnulsya viska. - CHto to, chto on sdelal so mnoj... i chto
zastavil menya sovershit'.., v etom ne bylo moej viny, i vse zhe gde-
to gluboko vnutri, - on prizhal ruku k grudi, - u menya vse szhimaetsya
pri odnoj mysli o tom, chtoby pozvolit' vnov' kosnut'sya svoego
soznaniya drugomu cheloveku. Delo tut ne v vas dvoih, a v samom
prikosnovenii. YA ne sterpel by etogo ni ot kogo... - On vnov'
sodrognulsya i ruhnul na stul.
     - I na samom dele segodnya dnem napugal menya otnyud' ne graf
Matias. YA v tot moment voobshche ne znal, kto on takoj. Dolzhno byt',
vse delo v Lajeme.
     Konechno, ya znayu, on eshche prosto mal'chishka, a kogda umer Vencit,
on i vovse byl mladencem. No vse ravno, on plemyannik Vencita, syn
ego sestry, a Vencit nalozhil svoyu pechat' na vse, k chemu
prikasalsya...
     Vklyuchaya menya, - dobavil on edva slyshnym shepotom.
     - Ne nastol'ko uzh veliko bylo mogushchestvo Vencita, -
probormotal Morgan.
     Derri s yarost'yu zatryas golovoj.
     - Otkuda vam eto znat'? Vas zhe tam ne bylo. Vy ne mozhete znat',
kakovo eto bylo.., kogda on zavladel moim soznaniem, vyvernul
naiznanku samuyu glubinnuyu moyu sut'.., i zastavil menya poverit',
pochuvstvovat', zastavil menya predat'... |to bylo chto-to takoe
skol'zkoe, gryaznoe... Nasilie, eshche hudshee, chem... chem samoe
uzhasayushchee nasilie fizicheskoe, kakoe vy tol'ko mozhete sebe
voobrazit'.
     Golos ego prervalsya v rydanii. On zakryl lico rukoj. Morgan
neslyshno podnyalsya, zashel k Derri so spiny, myagkim, no uverennym
dvizheniem prityanul ego za plechi k sebe, starayas' priglushit'
otchayanie druga i nezametno zadejstvuya kontaktnye tochki, s
pomoshch'yu kotoryh mog pogruzit' ego v trans. V lyuboe drugoe vremya
Kelson predlozhil by pomoch', no sejchas on chuvstvoval, kak korobit
Derri dazhe ot prikosnovenij Morgana, i ne osmelivalsya pomeshat'
im, znaya, chto prisutstvie postoronnego mozhet okonchatel'no
razrushit' hrupkuyu nit' doveriya mezhdu nimi. On znal, chto Morgan
nikogda ne reshilsya by sdelat' nichego, chtoby povredit' Derri, - i
uzh konechno, on ne stal by dejstvovat' iz prostogo lyubopytstva, -
no sejchas on pochti fizicheski oshchushchal, naskol'ko tyazhelo daetsya
Morganu etot kontakt.
     I vse zhe cherez kakoe-to vremya Derri prekratil soprotivlyat'sya,
kogda Kelson uzhe pochti utratil nadezhdu. I nastupilo dolgoe
molchanie. Sejchas Morgan pogruzilsya kak mozhno glubzhe v
vospominaniya Derri, v poiskah malejshih sledov postoronnego
vmeshatel'stva, kotorye mog by ostavit' tam Vencit. I kogda korol'
zaslyshal slabyj vzdoh oblegcheniya, s kotorym Morgan vyshel iz
transa, v to vremya kak Derri pogruzilsya v celitel'nyj son, on s
oblegcheniem uverilsya, chto s ih drugom vse v poryadke i net nikakih
prichin dlya trevogi.
     - Esli tam chto-to i ostalos', - probormotal Morgan, usazhivayas' v
kreslo, - to ya ne sposoben nichego opredelit'. Mozhet byt', drugoj
chelovek, bolee umelyj i poluchivshij nadlezhashchee obrazovanie,
sumel by pojti glubzhe i otyskat' iskomoe... Mozhet byt', Arilan...
No pri etom my dolzhny ishodit' iz predpolozheniya, chto tam est'
nechto chuzherodnoe, chto nashi poiski ne naprasny, a lichno ya v etom
somnevayus'. U nas net nikakih osnovanij podvergat' Derri takomu
ispytaniyu. Ego analogiya s nasiliem byla ne stol' uzh i
nadumannoj. Dazhe moe mental'noe prikosnovenie dlya nego
nevynosimo, chto zhe govorit' o kom-to drugom...
     Pomorshchivshis', Kelson pokachal golovoj, vnov' napomniv sebe,
naskol'ko legko cheloveku, nadelennomu magicheskim darom,
zloupotrebit' svoimi talantami i mogushchestvom, kotoroe davalos' s
takoj legkost'yu, protiv teh, kto ne v silah etomu soprotivlyat'sya...
I kak legko opravdat' eti zloupotrebleniya, osobenno vo vremena
tyazhelyh ispytanij. Kogda Morgan zagovoril o fizicheskom nasilii,
nevol'no v soznanii ego vspyhnuli sobstvennye vospominaniya ob
etom, kotorye on poluchil iz vtoryh ruk cherez razum Rosany, -
odnako obrazy eti byli gorazdo bolee otchetlivymi, chem mozhno sebe
predstavit': ibo ona zastavila ego vpitat' v sebya ves' uzhas i
bessilie, i otvrashchenie, perezhitye Dzhanniver, kogda oni vmeste
pytalis' ustanovit' lichnost' nasil'nika, nadrugavshegosya nad
princessoj.
     Dolzhno byt', uzhas i otchayanie, perezhitye Derri, byli gorazdo
strashnee, ibo nasiliyu podverglas' sama ego dusha, vnutrennyaya
sushchnost', sovershenno bespomoshchnaya pered volej Vencita
Torentskogo.
     Odnako Morgan osmelilsya lish' vykorchevat' vse zalozhennye
vragom mental'nye ustanovki i slegka priglushit' uzhasayushchie
vospominaniya, no nichego sverh togo. Vo zlo ili vo blago, opyt
Derri sozdal ego takim, kakim on stal sejchas. I esli steret' bez
ostatka vse vospominaniya o perezhitom, eto lishit ego dushu
celostnosti, lishit vsyakoj nadezhdy na iscelenie.
     - Nu, uzh ya i podavno ne stal by na etom nastaivat', - otozvalsya
Kelson negromko. - I uzh tem bolee ne hotel by privlekat' k etomu
Arilana. K tomu zhe Arilan, kak mne pokazalos', i sam ne slishkom
uverenno chuvstvuet sebya ryadom s Furstanami. Zametil vyrazhenie
ego lica, kogda on segodnya v®ehal vo dvor zamka? Dazhe ne znayu, kto
smutil ego bol'she - Matias ili otec Irenej.
     - Polagayu, nam vsem ne po sebe pri odnoj mysli o tom, na chto
sposobny lyubye torontskie Derini, - promolvil Morgan. - No esli
ty sobiraesh'sya pozvolit' Lajemu vernut'sya v svoe korolevstvo, - a,
polagayu, imenno eto tebe i nadlezhit sdelat', - togda my dolzhny
verit' i nadeyat'sya, chto ego zashchitniki uberegut mal'chika i pozvolyat
emu sohranit' tron. Vozmozhno, zdravyj smysl i podskazyvaet, chto v
bol'shej bezopasnosti Lajem budet pri remutskom Dvore, i neploho
by ostavit' ego zdes' eshche na paru let... Odnako kak on sam
sovershenno spravedlivo zametil, po zakonam ego derzhavy, i nashej
tozhe, v chetyrnadcat' let on uzhe muzhchina i sposoben edinolichno
pravit' svoim korolevstvom.
     Kelson tyazhko vzdohnul.
     - Da uzh, menya v etom ubezhdat' ne nuzhno, - otozvalsya on. - Pered
toboj chelovek, kotoryj proshel cherez vse to zhe samoe. I esli ne
davat' volyu razygravshemusya voobrazheniyu, to priznayus' chestno,
chto, v razumnyh predelah, ya skoree sklonen doveryat' tem troim
torentcam, kotorye sejchas zdes' s nami. Mne kazhetsya, oni iskrenne
pekutsya o blage mal'chika.
     - Ne stoit vse zhe zabyvat', chto Matias - brat Mahaelya, - ukazal
Morgan.
     - Edva li ya mog by ob etom zabyt', - usmehnulsya Kelson. - I,
kstati, raz uzh my ob etom zagovorili, polagayu, nam sleduet
prisoedinit'sya k nashemu slavnomu grafu i ego sputnikam. A Derri
tem vremenem mog by smenit' Dugala i nezametno prismotret' za
Brendanom i za podgotovkoj k pirushke oruzhenoscev. No vse zhe, chto
ty reshil? Ty voz'mesh' ego s soboj v Beldor?
     - Dumayu, esli by ya poprosil ego ostat'sya, eto by ego
okonchatel'no podkosilo.., nesmotrya na vse ego strahi, - promolvil
Morgan. - Esli my ostavim ego zdes', eto lish' ukrepit Derri v
mysli, chto emu ne doveryayut. A u nas net ni malejshih prichin dlya
nedoveriya.
     Kelson kivnul.
     - Soglasen. I esli on vzglyanet svoim straham v lico, vozmozhno,
eto pozvolit emu okonchatel'no izgnat' vseh demonov iz svoej
pamyati. Razbudi ego, i davaj ne budem bol'she vozvrashchat'sya k etoj
teme.
     Spustya polchasa Kelson uzhe prisutstvoval na ceremonnoj
vechernej trapeze s torontskimi gostyami, kotoraya prohodila v zale
gercogskogo soveta, a ne v bolee pompeznom paradnom zale.
Poskol'ku etot uzhin byl eshche otnositel'no neformal'nym pered
dolgoj cheredoj gosudarstvennyh priemov, chto zhdali ih po doroge i
v samom Torente, to Morgan priglasil k stolu svoih blizkih druzej
i domochadcev.
     Prisutstvovali takzhe episkopy Tolliver i Arilan,
vernuvshiesya vovremya iz sobora. Pohozhe, posle molitvy Arilan
sumel ukrepit'sya duhom, i k nemu vernulas' vsegdashnyaya
samouverennost', hotya v besede s gostyami on po-prezhnemu proyavlyal
razumnuyu ostorozhnost'. Kto-to iz nih, - Matias ili otec Irenej, -
yavno kazalsya emu podozritel'nym, poskol'ku s tret'im iz etoj
kompanii, Rasulom, Arilan uzhe neskol'ko raz vstrechalsya za
poslednie chetyre goda. Richenda, edinstvennaya prisutstvuyushchaya na
uzhine zhenshchina, staralas' sdelat' vse, chtoby smyagchit' obstanovku i
pridat' ej nekotoruyu neprinuzhdennost'.
     Po schast'yu, trapeza zakonchilas' dovol'no rano.
     Otchasti iz-za togo, chto gosti vse zhe oshchushchali nekotoruyu
natyanutost', no i potomu, chto ot®ezd na zavtra ozhidalsya dovol'no
rannij. Posle togo, kak vse rasproshchalis', Rasulu i Matiasu
pokazali prigotovlennye dlya nih pokoi v odnoj iz bashen zamka, i
Sejr predlozhil ostavit' tam na noch' svoih strazhnikov, chtoby
prosledit' za gostyami. CHto kasaetsya otca Ireneya, to on predpochel
perenochevat' na bortu torentskoj galery, i byl preprovozhden tuda
otryadom strazhnikov episkopa Tollivera, kotorye zatem provodili
i samogo episkopa v ego dvorec.
     Kogda razoshlis' i pomoshchniki Morgana, ostaviv v zale lish'
Arilana, korolya, Dugala, Morgana i Richendu, - kotoraya uzhe uspela
predupredit' korolya, chto emu ne udastsya izbezhat' razgovora o svoej
zhenit'be, - Kelson smog, nakonec, snyat' koronu i otkinulsya v kresle
s ustalym vzdohom, nablyudaya za tem, kak Dugal ubiraet ostatki
trapezy, sdvigaya blyuda k dal'nemu koncu stola. Morgan, tem
vremenem, izvlek kuvshin so sladkim fianskim vinom, razlil ego v
nebol'shie serebryanye bokaly, i Dugal rasstavil ih pered
priglashennymi. Richenda takzhe snyala gercogskuyu koronu i nakidku,
raspustila ryzhevato-zolotistye volosy, s oblegcheniem vstryahnuv
golovoj, a zatem s ulybkoj prisela na stul ryadom s Kelsonom.
     - Nu vot, vse ceremonii i zakoncheny, - promolvila ona, skrutiv
volosy uzlom i zakolov ih paroj dlinnyh zolotyh shpilek. - Po
krajnej mere, vse veli sebya vpolne dostojno.
     - Budem nadeyat'sya, chto tak pojdet i dal'she, - otozvalsya Kelson,
razmyshlyaya, kak by emu uznat', chto na ume u Arilana. - I, vozmozhno,
eto dazhe k luchshemu, chto Lajema ne bylo s nami segodnya vecherom.
Lyubopytno, kak tam vse proshlo u Brendana?
     Negromko hmyknuv, Morgan sel po druguyu ruku ot korolya.
     - Uchityvaya obil'nost' uzhina, kotoryj on zakazal, dolzhno byt',
sejchas oni vse stonut v svoih postelyah.
     - Nadeyus', oni hotya by ne perepilis', - zametil Arilan, hotya,
sudya po vyrazheniyu ego lica, eta perspektiva men'she vsego
strashila episkopa.
     - O, ya otdal Derri sootvetstvuyushchie rasporyazheniya, - zaveril ego
Morgan. - Dumayu, chto vse proshlo gladko, i nash yunyj podopechnyj v
polnom poryadke.
     S negromkim smehom Richenda tryahnula golovoj.
     - A ved' on prevratilsya v ochen' dostojnogo yunoshu, ne pravda
li... Hotya, konechno, po-prezhnemu ostaetsya mal'chishkoj. Kogda
segodnya on v®ehal vo dvor s Brendanom i Rori, ya ego edva uznala.
Neuzhto on i vpryam' tak sil'no vyros s Rozhdestva?
     - Vyros i stal sil'nee, - probormotal Arilan.
     - U nego shchity, kak u vzroslogo muzhchiny. Dumayu, za eto
blagodarit' stoit togo monaha... Kazhetsya, ego imya otec Irenej?
     - Da, otchasti eto ego zasluga. - Kelson otstavil bokal s vinom i
zadumalsya, ostorozhno vybiraya slova. - Pohozhe, nash dobryj
ieromonah imenno takov, kakim kazhetsya: sposobnyj i
blagochestivyj. YA pochti sklonen emu doveryat'. I.., sklonen doveryat'
takzhe Matiasu, - dobavil on, vyzhidatel'no kosyas' na Arilana.
     Episkop-Derini otkinulsya na spinku kresla, odnako polnost'yu
ne rasslabilsya.
     - Nel'zya nikomu doveryat' iz Furstanov, sir, - vozrazil on. - A
chto kasaetsya monaha.., ne sleduet zabyvat', chto ego poslal k nam
Mahael'...
     - Na samom dele, - vozrazil Morgan, - poslal ego patriarh
Torontskij.
     - Po ukazaniyam Mahaelya, v etom mozhete ne somnevat'sya.
     - Da, po ukazaniyam Mahaelya, - soglasilsya Kelson. - Ili po
krajnej mere, po ego rekomendacii.
     I vse zhe veritel'nye gramoty ishodili neposredstvenno ot
patriarha, a ya sil'no somnevayus', chto on povinuetsya prikazam
Mahaelya. I esli tol'ko Irenej ne kuda bolee sil'nyj i kovarnyj
mag, chem nam vsem pokazalos', to ya gotov poruchit'sya, chto
edinstvennaya ego zadacha - eto kak sleduet podgotovit' Lajema k
ceremonii vstupleniya na prestol... A eto ves'ma trudnaya zadacha, kak
vsem vam prekrasno izvestno.
     - O, da, ya horosho pomnyu, naskol'ko slozhna eta ceremoniya, -
soglasilsya Arilan. - I naskol'ko velika veroyatnost' togo, chto v nej
chto-nibud' pojdet naperekosyak... Osobenno, esli kto-to etomu
pomozhet.
     - Esli imenno takov zamysel vragov Lajema, - vozrazil Kelson, -
to ne ponimayu, s kakoj stati Ireneyu prinimat' v etom uchastie. YA
neskol'ko raz nablyudal za tem, kak on provodit bogosluzhenie,
chtoby luchshe osoznat' vse to, chemu nam nadlezhit stat' svidetelyami
v Beldore. Na menya on proizvel vpechatlenie cheloveka iskrenne
nabozhnogo i beshitrostnogo. Pochemu vy schitaete, chto on blyudet
svoi obety ne stol' svyato, kak vy sami?
     - YA hotel lish' ukazat' na to, chto on Derini, torentec, i emu
blagovolit Mahael', - myagkim tonom proronil Arilan. - Bol'she ya
nichego ne hotel skazat'.
     - V etom nikto i ne somnevalsya, - chut' rezkovato otozvalsya
Morgan. - Neuzhto vy dumaete, chto my prosto pozvolili emu delat' s
mal'chikom vse, chto zablagorassuditsya, kak tol'ko on pribyl ko
dvoru?
     Konechno zhe, net. My oba prodolzhitel'noe vremya obshchalis' s
nim, prezhde chem dopustit' ego k Lajemu. I Dunkan tozhe pri etom
prisutstvoval. Vse my proveryali ego otvety s pomoshch'yu char
istiny.., i ne obnaruzhili nikakih sledov obmana. Krome togo, pri
vseh ego vstrechah s Lajemom, esli ne schitat' ispovedi, vsegda
prisutstvoval kto-to iz nas.
     - Ne somnevayus', vy zhelali menya priobodrit', - otozvalsya
Arilan yazvitel'no. - Odnako mne ne sledovalo by napominat'
Derini, s kakoj legkost'yu lyuboj iz nas sposoben ispol'zovat' vo
zlo okazannoe emu doverie... I v osobennosti eto kasaetsya
svyashchennikov.
     Kelson ne uderzhalsya ot razdrazhennogo vzdoha, gadaya, kakim
obrazom on dopustil, chtoby etot spor zashel tak daleko.
     - No s kakoj stati my scepilis'? - probormotal on. - Denis, ya ne
stanu otricat', chto sushchestvuet vozmozhnost' predatel'stva...
Odnako ispolneniya dlya kovarnogo zamysla trebuetsya nemaloe vremya.
A u Ireneya ego pochti ne bylo. CHto zhe kasaetsya predatel'stva
otkrytogo... Nu, polagayu, Lajem i sam obladaet dostatochnoj siloj.
On krepok duhom i preuspel v magicheskih iskusstvah, chtoby ne
pozvolit' nikomu zloupotrebit' svoim doveriem, v osobennosti
svyashchenniku.
     - Pohozhe, vy vysokogo mneniya ob etom mal'chishke, - zametil
Arilan. - Odnako on vse zhe plemyannik Vencita i Mahaelya.
     - I Matiasa tozhe, - vozrazil Kelson, oboronyayas'. - CHut' ran'she,
kogda ya skazal, chto sklonen emu doveryat', vy predpochli ne obratit'
na eto vnimaniya, a vmesto togo zavlekli nas v obsuzhdenie.., net, ya by
dazhe skazal v spor.., po povodu otca Ireneya. Odnako kogda Rasul
predstavil vam segodnya Matiasa, to vashej reakciej byla skoree ne
vrazhdebnost', a udivlenie i.., chto eshche?
     Arilan otkinulsya v kresle, otvel glaza, bezdumno vertya v pal'cah
pustoj bokal.
     - V ego otnoshenii mogut imet'sya.., opredelennye osnovaniya dlya
doveriya, - nakonec proiznes on negromko.
     Kelson rezko vypryamilsya, obvodya ostal'nyh voproshayushchim
vzglyadom, no oni v, otvet vzirali na nego s polnym nedoumeniem.
     - CHto ya slyshu? - promolvil on negromko. - O kakih eshche "povodah
dlya doveriya" idet rech'? Neuzheli on... Vy zhe ne hotite skazat', chto
on.., chlen Kamberianskogo Soveta?
     Arilan s legkoj ulybkoj pokachal golovoj, no tak i ne podnyal
glaza, veroyatno, prekrasno osoznavaya, chto sejchas vse
prisutstvuyushchie gotovy proverit' ego otvet s pomoshch'yu char istiny.
     - Ob etom ya nichego ne skazhu, - promolvil on.
     - I vse zhe vy s nim znakomy? - predpolozhil Morgan.
     I vnov' Arilan pokachal golovoj.
     - YA nikogda ne vstrechalsya s nim do segodnyashnego dnya.
     Kelson znal, chto eto chistaya pravda. Stalo byt', Matias nikak ne
mog byt' chlenom Soveta, hotya Arilan i ne otvetil na etot pryamoj
vopros. Kelson ne somnevalsya, chto izbrannye chleny Soveta, i
pomimo Arilana, budut prisutstvovat' na ceremonii vozvedeniya
Lajema na prestol v Beldore, po krajnej mere neoficial'no, daby
zasvidetel'stvovat' vse proishodyashchee.
     Odnako Kelson ne mog dazhe predpolozhit', kakova rol' Matiasa
vo vsem etom.
     V obshchem, Arilan libo ostorozhnichal, libo i vpryam' pytalsya chto-
to soobshchit' im, ne narushaya v bukval'nom smysle klyatv, kotorye on
prinosil Kamberianskomu Sovetu. |ti obety on yavno pochital dlya
sebya svyatymi.
     Vprochem, Kelson znal po krajnej mere dvuh byvshih chlenov
Soveta, kotorye oboshli prinesennye imi klyatvy, - oba oni teper'
byli mertvy, hotya, veroyatnee vsego, klyatvoprestuplenie i ne bylo
neposredstvennoj prichinoj ih gibeli. CHto zhe kasaetsya nyneshnego
Soveta, on vstrechalsya lish' s tremya ego chlenami pomimo Arilana, i
ne mog predstavit' sebe, chtoby kto-to iz nih stal pomogat'
Furstanam v ih bor'be protiv Gvinneda.
     I vse zhe esli Matias ne yavlyaetsya chlenom Soveta, s kakoj stati
Arilanu tak zashchishchat' ego, i chto zhe on ot nih skryvaet?
     - YA vse zhe vynuzhden poprosit' vas proyasnit' svoi slova, -
ostorozhno promolvil Kelson. - YA ne mogu nichego prikazyvat', ibo
yavno vizhu, chto eto imeet otnoshenie k Sovetu, dazhe esli Matias ne
yavlyaetsya ego chlenom... I ya soglasen s tem, chtoby vy ne govorili nam
napryamuyu, tak eto ili ne tak. Odnako vy vse zhe sochli svoim dolgom
napomnit' nam o vozmozhnom predatel'stve Furstanov,
odnovremenno podcherknuv, chto imeyutsya prichiny doveryat' imenno
Matiasu...
     Pokosivshis' na Morgana s Dugalom i Richendu, Arilan vnov'
perevel vzglyad na korolya.
     - Nu, eto slishkom sil'no skazano, - proiznes on. - Sojdemsya na
tom, chto mne.., izvestny nekotorye.., ego svyazi s Derini iz drugoj
vliyatel'noj sem'i. Bez osobogo dozvoleniya ya nichego ne mogu vam
povedat' ob etih svyazyah, i oni nikoim obrazom ne yavlyayutsya
garantiej ego blagonadezhnosti. Mne i v golovu ne prihodilo, chto
imenno on pribudet syuda iz Torenta, i ya ne predpolagal, chto on
mozhet prinimat' uchastie v vozvedenii Lajema na tron. Mne
govorili, chto on sovershenno ne interesuetsya politikoj. Odnako zhe,
on yavno nadelen magicheskoj siloj.
     - Tak vy polagaete, on stanet podderzhivat' brat'ev, esli oni
zamyslili kakoe-to predatel'stvo? - sprosil Dugal napryamuyu.
     - Davajte skazhem tak: mne nikogda prezhde ne prihodilo v golovu,
chto mladshij brat Mahaelya ne soglasitsya podderzhat' ego.., do teh
por, poka ya ne uznal ob etih svyazyah i ih vozmozhnom vliyanii. Teper'
mne yasno lish' to, chto eshche nichego ne yasno. A Matias otnyne dazhe
bol'shaya zagadka, chem prezhde. Nesomnenno, esli on reshit prinyat'
uchastie v politicheskih intrigah, to stanet vliyatel'nym igrokom,
odnako do sih por s ego storony ne bylo yavleno nikakih osobyh
ambicij. Ved' byvaet i na samom dele tak, chto lyudi schastlivy,
vyrashchivaya vinograd i vospityvaya detej... CHto on nam i pytalsya s
takim zharom dokazat' za uzhinom.
     - YA ne ulovil nikakoj fal'shi v ego slovah, - zametil Morgan
negromko.
     - Da i ya tozhe, - podtverdil Arilan. - I vse zhe ya ne mogu ne
zadat'sya voprosom, zachem on govoril nam ob etom? CHtoby uspokoit'
nas? No s kakoj stati? Razumeetsya, nam sleduet predpolagat', chto on
podderzhit Mahaelya i Tejmuraza vo vseh ih zamyslah, esli budet v
nih zameshan. A my vynuzhdeny predpolagat', chto on v nih zameshan,
inache ne vystupal by kak poslanec svoego brata v etom dele.
     - Mozhet byt', - predpolozhila Richenda, - vse ego razgovory o
lyubvi k prostoj zhizni byli prizvany zaverit' nas, chto on stanet
na storonu Lajema protiv svoih brat'ev, imenno v interesah toj
samoj prostoj zhizni? Mozhet byt' dazhe eto bylo zamaskirovannoe
predlozhenie soyuza s temi, kto gotov podderzhat' vosshestvie Lajema
na prestol?
     Arilan pokachal golovoj.
     - Ne mogu skazat' navernyaka. On mozhet byt' sil'nym soyuznikom
ili opasnym vragom. Na segodnyashnij den' ya gotov poverit' i v to, i
v drugoe.
     - I vse ravno, eto tol'ko k luchshemu, - proiznes Kelson. - Teper'
u nas est' hotya by vozmozhnost' otyskat' storonnikov v torentskom
lagere.
     - Odnoj vozmozhnosti nedostatochno, - vozrazil Morgan. - Kak nam
vyyasnit' navernyaka? |ti vashi svyazi, o kotoryh vy govorili, oni
mogli by eto podtverdit' ili oprovergnut'?
     - Kak tol'ko mne udastsya pogovorit' s nuzhnymi lyud'mi, to vse
vozmozhno. Odnako pozhelayut li oni chto-to podtverzhdat' ili
oprovergat', eto sovsem drugoe delo. Odnako ya nichego ne smogu
predprinyat' do pribytiya v Beddor... Ili, vozmozhno, na ostrov
Orsal. - Arilan vzdohnul. - Rano ili pozdno mne pridetsya ubedit'
Sovet sozdat' Portal zdes', v Korote.
     - No vy zhe ustanavlivali vremennyj Portal v Llindrut Medouz,
- napomnil emu Kelson. - Pochemu by ne sdelat' to zhe samoe i zdes'?
     - Tol'ko ne sejchas, - vozrazil Arilan. - Pridetsya potratit'
slishkom mnogo dragocennoj energii, kotoraya prigodilas' by nam
vposledstvii...
     Ved' uzhe zavtra my pribudem k orsal'skomu dvoru.
     Tam vpolne vozmozhno, chto u menya budet dostup k Portalu.
     - A Orsal - chlen Soveta? - sprosila ego Richenda i ulybnulas' s
nevinnym lukavstvom, kogda Arilan vskinul na nee glaza.
     - Vam prekrasno izvestno, chto ya ne imeyu prava otvechat'. Mogu
lish' poobeshchat', chto popytayus' poluchit' dostup k Portalu. No
esli obstoyatel'stva etogo ne pozvolyat, vopros mozhet podozhdat' i do
pribytiya v Beldor. Kakovy by ni byli tajnye zamysly Matiasa,
dumayu, on podozhdet s nimi do ceremonii... A znachit, u nas budet
eshche celaya nedelya, poka prodlyatsya repeticii. Tak ili inache, no my
uspeem reshit' vopros s Matiasom.

Glava vos'maya

     Docheri carej mezhdu pochetnymi u tebya
     Psaltir' 44:10

     Poskol'ku chas byl uzhe dovol'no pozdnij, a predydushchij
razgovor naschet Matiasa okazalsya kuda bolee napryazhennym, chem kto-
libo mog predpolozhit', Kelson nadeyalsya, chto emu udastsya izbezhat'
nepriyatnyh razgovorov o brake, - v osobennosti, pamyatuya o tom, chto
zhdalo ego na ostrove Orsal. K tomu zhe on ponyatiya ne imel, izvestno
li Richende chto-nibud' kasatel'no Araksi, ved' oni obe v svoe vremya
byli uchenicami Azima, dyadyushki Rosany... Tem ne menee, Arilan,
pokonchiv s predydushchim voprosom, teper' yavno byl nastroen na
obsuzhdenie matrimonial'nyh planov, esli ne samogo Kelsona, to
hotya by Lajema.
     - Soglasen. O vashih sobstvennyh brachnyh perspektivah edva li
sleduet govorit' sejchas, do vozvrashcheniya iz Torenta, - promolvil
episkop-Derini, - no hochu zaverit' vas, chto o vozmozhnom brake
Lajema v ego derzhave zadumyvayutsya ochen' mnogie, i tem sil'nee,
chem blizhe den' ego vozvrashcheniya.
     Na mig zazhmurivshis', Kelson popytalsya sobrat'sya s myslyami
dlya novogo spora.
     - Denis, emu zhe vsego chetyrnadcat' let, - probormotal on.
     - Sovershenno verno, - soglasilsya Arilan. - No podobno vam
samomu, on korol', i dolzhen obespechit' sebe preemnika. Poetomu
zhenit'ba dlya nego stanet delom pervostepennoj vazhnosti, kak
tol'ko on vzojdet na prestol... I skol'ko by vy sami ni uvilivali
ot prinyatiya resheniya, eto nichego ne izmenit.
     - YA ne uvilivayu!
     - Uvilivaesh', - bescvetnym tonom otozvalsya Morgan. - No ne
budem poka ob etom. Sejchas ne vremya. Odnako Denis prav, i esli ne
zhelaesh' govorit' o sobstvennom brake, nuzhno hotya by pogovorit' o
perspektivah tvoego sopernika, prezhde chem on vnov' okazhetsya sredi
svoih poddannyh.
     So vzdohom Kelson podnyal bokal i osushil ego edinym glotkom,
zatem prilozhil prohladnoj gran'yu ko lbu, otchayanno pytayas'
pridumat' kakoj-to sposob uvesti razgovor v storonu, ibo prekrasno
soznaval, chto odnim Lajemom delo ne ogranichitsya.
     Poka on byl ne gotov povedat' im o predlozhenii Rosany, i uzh
tem bolee ne mog zastavit' sebya govorit' ob Araksi, ch'yu
kandidaturu nikto dazhe ne obsuzhdal pri perechislenii vozmozhnyh
nevest dlya korolya.
     - Proshu menya prostit', - probormotal on, ni na kogo ne glyadya. - YA
znayu, chto rano ili pozdno mne pridetsya govorit' ob etom, no ne tak
prosto smirit'sya s tem, chto ya nikogda ne smogu zhenit'sya na toj
zhenshchine, kotoruyu lyublyu. I vse-taki bylo by slavno, chtoby
budushchaya zhena hotya by prishlas' mne po vkusu...
     - Kelson, ty zhe znaesh', kak my vse sochuvstvuem tebe, - myagkim
tonom promolvila Richenda. - I ty znaesh', chto ya ne raz pytalas'
ugovorit' Rosanu peredumat'. Mnogo, mnogo raz.
     Skloniv golovu, Kelson upersya lbom v ladon' i prikryl glaza.
     - Znayu, - prosheptal on, - i cenyu tvoyu pomoshch'. Ona... U nee svoi
dovody... I ih trudno osporit', hotya ya i ne soglasen s tem vyvodom,
kotoryj ona delaet iz nih.
     - I vse zhe ty dolzhen uvazhat' ee reshenie, - proiznesla Richenda. -
I vynuzhden ego prinyat'... Osoznat', chto u nee imeyutsya svoi
prichiny postupat' takim obrazom, dazhe esli sejchas ona i ne v silah
vyrazit' ih slovami. Ty mozhesh' chuvstvovat', chto ona predala tebya,
vyjdya za Konala... Ili, tochnee, ona dumaet, chto ty chuvstvuesh',
budto ona tebya predala...
     No vse eto nichto pered ee sobstvennym stydom za predatel'stvo.
     - No ona zhe ne...
     - Konechno, net. No ty dolzhen priznat', chto ee lyubov' k tebe
pereplelas' s tvoej lyubov'yu k Gvinnedu, rodivshejsya zadolgo do
togo, kak Rosana voshla v tvoyu zhizn', - i Richenda ukazala na ruku
Kelsona, gde ryadom krasovalis' kol'co Sidany i persten' s gerbom
Gvinneda. - Imenno radi Gvinneda ona pozvolila Konalu ubedit'
sebya vyjti za nego zamuzh, daby voplotit' v zhizn' tu mechtu, chto
razdelyali vy s nej... I to, chto ona delaet sejchas, ona takzhe delaet vo
blago Gvinneda. I tochno tak zhe vo blago Gvinneda ty dolzhen
ispolnit' svoyu mechtu... No uzhe s drugoj korolevoj.
     Kelson stisnul guby i zazhmurilsya, no vse zhe kivnul v otvet na
eti slova, prekrasno soznavaya ih pravotu, hotya eto priznanie i
stoilo emu dushevnoj boli. Pomolchav neskol'ko mgnovenij, on
izdal tyazhkij vzdoh i podnyal vzor na Richendu.
     - Ty prava. YA eto priznayu, - proiznes on negromko. - I ya ochen'
cenyu to, chto ty dlya menya delaesh'... I vse vy. - On eshche raz vzdohnul,
sobirayas' s silami. - Nu chto zh, otlichno, davajte syuda vashih
kandidatok, i dlya menya, i dlya Lajema, no ya ne stanu nichego obeshchat'.
     Vmesto otveta, Richenda, podnyavshis', vzyala s kaminnoj polki
nebol'shoj derevyannyj larec, kotoryj postavila na stole pered
korolem. Vnutri hranilos' ne men'she dvuh desyatkov miniatyurnyh
portretov i nabroskov, kotorye Richenda i prinyalas' raskladyvat'
na stole, soprovozhdaya perechisleniem imen i rodoslovnyh. Kelson
ne smog sderzhat' stona, zavidev ih kolichestvo.
     I dlya kazhdoj iz vozmozhnyh nevest sushchestvovali svoi argumenty
za i protiv. Iz prisutstvuyushchih obyazatel'no nahodilsya kto-to, komu
ne nravilas' kazhdaya novaya iz predlagaemyh kandidatur. Odnu iz
nih Arilan schel slishkom nizkogo proishozhdeniya dlya korolya
Gvinneda, vtoruyu Dugal ob®yavil zanudoj: emu kak-to dovodilos' s
nej vstrechat'sya. Morgan zametil, chto tret'ya na samom dele kuda
starshe i urodlivee, chem na portrete... Hotya v politicheskom smysle
takoj soyuz i byl by ves'ma zhelannym. K tomu zhe ona byla
otkrovenno glupa.
     - No eto oznachaet, chto i deti ee takzhe ne budut otlichat'sya
bol'shim umom, - s kisloj minoj zametal Kelson. - A poskol'ku
osnovnaya cel' vsej etoj zatei - proizvesti na svet podhodyashchih
naslednikov, to ya somnevayus', chtoby nam stoilo vser'ez
rassmatrivat' takuyu kandidaturu. Ravno kak ya ne pozhelal by takoj
zheny i Lajemu.
     Kogda na svet byl yavlen portret Noeli Remsi, - ocharovatel'naya
miniatyura na slonovoj kosti, izobrazhavshaya prelestnuyu devushku s
zadumchivymi glazami i gustymi temnymi volosami, - Kelson
vnezapno pritih.
     - Da? - s nadezhdoj promolvila Richenda.
     - Net, - otozvalsya Kelson.
     - No vy zhe ne hotite, chtoby Lajem zhenilsya na nej? - voskliknul
Arilan. - V ee pridanoe vhodyat zemli Meary, nel'zya zhe pozvolit'
Torentu zakrepit'sya na nashih zapadnyh granicah!
     - U menya takogo i v myslyah ne bylo, - vozrazil Kelson.
     Brosiv vzglyad na Dugala v poiskah podderzhki, on reshilsya
raskryt' hotya by maluyu toliku toj informacii, kotoruyu poluchil
vo vremya ih poslednej, stol' muchitel'noj vstrechi s Rosanoj. Za
poslednie dni u nego uzhe nachalo voznikat' v golove nekoe podobie
plana kasatel'no Noeli i Rori, i sejchas bylo vpolne podhodyashchee
vremya, chtoby oprobovat' ego na blizhajshih sovetnikah.
     - Na samom dele, - ob®yavil on, - dlya etoj ledi u menya est' drugaya
podhodyashchaya para.
     Arilan pospeshno obernulsya k Dugalu, kak vidno, ne sovsem
pravil'no istolkovav namek korolya.
     - No vy zhe ne...
     - Bozhe pravyj, konechno, net, - potoropilsya s otvetom Kelson, a
Dugal vstrevozhenno zatryas golovoj. - Takaya mysl' mne i v golovu ne
prihodila.
     Net, eta ledi interesuetsya kem-to sovsem drugim.
     - A, brak po lyubvi, - dogadalsya episkop, togda kak Richenda
voprositel'no podnyala brovi. - I kto zhe etot schastlivyj
izbrannik?
     - Moj kuzen Rori.
     |to imya zastavilo Arilana zamolknut'. Richenda zadumchivo
kivnula, odnako po vyrazheniyam ih lic Kelson dogadalsya, chto oboim
srazu stalo yasno, naskol'ko vygodnym mozhet byt' podobnyj soyuz.
Razumeetsya, Dugal s Morganom byli uzhe v kurse ego zamysla.
     - Rad, chto ne vstretil vozrazhenij s vashej storony, - promolvil
on myagkim golosom. - |to Rosana soobshchila mne o takoj
vozmozhnosti. Pohozhe, kogda Noeli s sem'ej proshlym letom
priezzhali ko dvoru, oni s Rori sil'no privyazalis' drug k drugu.
Razumeetsya, Rori blagorazumno ne daval devushke nikakih obeshchanij,
poskol'ku znal, chto korolevskij sovet vidit v Noeli vozmozhnuyu
nevestu dlya... No ya lichno nikogda ne predstavlyal ee v etom kachestve.
YA bol'she ne zhelayu zhenit'sya na mearskih naslednicah.
     Richenda vnov' medlenno kivnula s edva zametnoj ulybkoj na
ustah, a Kelson zadumalsya: neuzheli ej vse-taki chto-to izvestno ob
Araksi? CHto zhe kasaetsya Arilana, to on ne mog skryt' svoego
smushcheniya.
     - Lyubopytno bylo by uznat', kak otnessya k etoj mysli Nigel'? -
sprosil, nakonec, episkop. - Ili vy emu eshche nichego ne skazali?
     - Skazal, - otvetil Kelson. - No vse dal'nejshie razgovory
ostavil do svoego vozvrashcheniya. YA poprosil ego porazmyslit' nad
vozmozhnymi problemami, kotorye vozniknut pri etom soyuze, i nad
putyami ih resheniya. YA takzhe ukazal emu, chto ni pri kakih
obstoyatel'stvah ne nameren zhenit'sya na Noeli Remsi, vne
zavisimosti ot togo, kakoe reshenie on primet. Tak pochemu by ne
oschastlivit' Rori?
     - Ochen' shchedroe predlozhenie, - otozvalas' Richenda. - I ya vizhu,
naskol'ko vygodno eto budet dlya Gvinneda. V otlichie ot tebya, Rori
mog by postoyanno prozhivat' v Meare i, takim obrazom,
podderzhivat' tam vlast' Haldejnov. Vposledstvii zhe, kogda i u
nih, i u Brekona s Rishel' poyavyatsya nasledniki, eto sdelaet soyuz
Gvinneda i Meary nerastorzhimym.
     - Lichno mne pokazalos', chto eto budet samym udachnym i mirnym
resheniem davnej problemy, - soglasilsya Kelson, vnutrenne
prigotovivshis' otrazit' vse vozrazheniya Arilana, kotorye,
nesomnenno, vozniknut, kogda on oglasit svoe sleduyushchee reshenie. -
YA.., ya takzhe predlozhil Nigelyu so vremenem sdelat' Rori vice-
korolem Meary. YA uzhe soglasilsya sdelat' Brekona grafom
Kilardenskim v tot den', kogda on voz'met v zheny Rishel', poetomu
titul Rori dolzhen byt' bolee vysokim... Vozmozhno, on stanet
gercogom Ratarkinskim.
     - No takim obrazom u Rori budet srazu dva gercogskih titula, -
vozrazil Arilan.
     - Verno, - soglasilsya Kelson. - No lish' v tom sluchae, esli on
ostanetsya naslednikom Nigelya v Kartmure... A eto edva li budet
pravil'no. - On gluboko vzdohnul. - U menya net nikakih somnenij,
chto po pravu etot titul dolzhen prinadlezhat' Al'binu, kogda
Nigelya ne stanet. Imenno poetomu, kak chast' brachnogo soglasheniya, ya
hochu poprosit' Nigelya vnov' sdelat' mal'chika svoim zakonnym
naslednikom. U Rori budet svoe gercogstvo, poetomu ego ozhidaniya
ne okazhutsya obmanutymi... I emu dazhe ne pridetsya dozhidat'sya
smerti otca.
     - Lichno mne eto kazhetsya vpolne razumnym, - zametil Dugal,
pokosivshis' na Morgana, no lico Richendy yavno vyrazhalo
somnenie.
     - Nigel' nikogda ne soglasitsya, - probormotal Arilan. - A dazhe
esli on i pojdet na eto, to uveren, chto mat' Al'bina stanet
vozrazhat'. Vsem izvestno, chto ona prednaznachila syna Cerkvi.
     - Dostatochno i togo, chto ego mat' rasporyazhaetsya sobstvennoj
zhizn'yu.., i moej, - promolvil Kelson.
     - Esli Al'bin vyberet dlya sebya religiyu, kak ona togo hochet, ya
primu ego reshenie. Haldejny i prezhde sluzhili Cerkvi. Odnako ya
zhelal by predostavit' mal'chiku vybor, kotoryj prinadlezhit emu
po pravu rozhdeniya.
     - Kelson... - Richenda, ne glyadya na korolya, prinyalas' vnov'
perekladyvat' portrety na stole. - Kelson, ona ne poblagodarit
tebya za eto.
     - Tochno tak zhe i ya ne blagodaryu ee za to, chto ona ceplyaetsya za
svoyu glupuyu gordost', kogda ya ej ne raz uzhe zayavlyal, chto ne vinyu ee
za brak s Konalom, - vozrazil Kelson. - Tochno tak zhe, kak ya ej ne
blagodaren za to, chto ona pytaetsya prinyat' reshenie vmesto syna..,
kotoryj mog by byt' nashim s nej synom.
     - Kelson...
     On potryas golovoj, ne v silah bol'she sderzhivat' davnyuyu bol' i
gnev.
     - Ne davi na menya, Richenda, ibo ya sposoben byt' takim zhe
neustupchivym, kak i ona, - predupredil on. - Ona dolzhna budet
soglasit'sya dat' Al'binu vybor, dazhe esli mne.., pridetsya pohitit'
mal'chika i vospitat' ego samomu. YA ne mogu prinudit' ee vyjti za
menya zamuzh, odnako sdelayu vse vozmozhnoe, chtoby u Al'bina
Haldejna nikto ne mog otnyat' nasledie, prinadlezhashchee emu po
pravu.
     - I kak zhe ty etogo dob'esh'sya? - rovnym tonom pointeresovalsya
Morgan. - Kak zastavish' Nigelya soglasit'sya? Konechno, sposoby
najdutsya, ty ved' korol'... I obladaesh' silami, nedostupnymi
ponimaniyu prostyh smertnyh. Neudivitel'no, chto oni tak
strashatsya nas. Nu, ili v konechnom schete, ty, konechno, mog by
brosit' Nigelya v tyur'mu, lishit' ego titula, chtoby peredat'
gercogstvo Al'binu. Tut dazhe Rosana ne smogla by tebe pomeshat'.
I ty dazhe mog by zastavite, ee vyjti za tebya. No ty etogo ne
sdelaesh'.
     Kogda Morgan nachal govorit', Kelson ryvkom obernulsya k nemu,
gotovyj perebit' druga, no vnezapno kraska othlynula u nego ot
lica, i on ruhnul v kreslo, potryasennyj, naskol'ko i vpryam'
okazalos' tonka eta gran'... Kak legko bylo by perestupit' ee,
poddat'sya gordyne i soblaznu blagih namerenij...
     - No on dolzhen.., dolzhen soglasit'sya... - prosheptal on. - On
dolzhen sdelat' eto dlya Rori, chtoby tot zhenilsya na svoej
vozlyublennoj, a ne po politicheskomu raschetu. I ona tozhe dolzhna
soglasit'sya, radi Al'bina, chtoby on mog sdelat' vybor sam, kuda
vlechet ego serdce... YA hotel by etogo i dlya svoego sobstvennogo
syna. - On pomolchal i s trudom vzdohnul. - Togda kak ya.., ya dolzhen..,
sdelat' to, chto velit mne Rosana, i zhenit'sya.., na drugoj...
     "Vzyat' v zheny tu, kogo ona vybrala dlya menya", - s gorech'yu
dobavil on pro sebya.
     Povisla nelovkoe molchanie. Morgan vzvolnovanno pereglyanulsya
s Richendoj, i ta sochuvstvenno kosnulas' ruki korolya.
     - Kelson... YA dolzhna koe-chto skazat' tebe, - nachala ona
neuverenno. - Vozmozhno, eto hot' nemnogo uteshit tebya. Dumayu, chto
Rosana i sama eshche do konca eto ne osoznala... Ty govoril o tom, chto
lish' ee gordynya meshaet vashemu braku. Ona ne sposobna prostit'
sebya za to, chto utratila veru, za to, chto sochla tebya mertvym i vyshla
za Konala. Vozmozhno, v samom nachale delo obstoyalo imenno tak. No
ne sejchas.
     - Togda v chem zhe delo? - voskliknul Kelson.
     - Dumayu, - promolvila ona, - chto delo ne v brake s toboj, no v
brake kak takovom. On dlya nee nepriemlem.
     - Ne ponimayu, - prosheptal Kelson, potryasennyj. - K chemu ty
klonish'?
     Richenda so vzdohom obvela vzglyadom prisutstvuyushchih, a zatem
opustila glaza, vyvodya kakie-to uzory konchikom pal'ca na
stoleshnice.
     - Vozmozhno, moi slova pokazhutsya slishkom surovymi, no ya
dolzhna napomnit' o tom, kem ona byla, kogda vy vpervye
vstretilis' s nej. Ona ved' dala obet monastyrskoj poslushnicy.
Religioznyj obet. Kogda lyubov' k tebe voshla v ee serdce, ona
reshila otkazat'sya ot etih klyatv.., i imela polnoe pravo sdelat' eto,
poskol'ku oni ne byli eshche postoyannymi... I byla gotova stat'
tvoej korolevoj - korolevoj-Derini dlya vsego Gvinneda. Zatem,
kogda vse schitali tebya mertvym, ona po-prezhnemu gotova byla
otdat' svoyu zhizn' etomu sluzheniyu: byt' korolevoj Gvinneda, no
teper' uzhe ryadom s Konalom, a ne s toboj.., poskol'ku dlya nee
vazhnee vsego byla zadacha, kotoruyu nadlezhalo ispolnit'. Odnako
posle tvoego vozvrashcheniya i kazni Konala, vse izmenilos'.
     - No Gvinnedu po-prezhnemu nuzhna koroleva, - ugryumo vozrazil
Kelson. - Mne nuzhna koroleva.
     - I s etim nikto ne sporit, - prodolzhila Richenda. - No Rosana
sovershenno verno skazala, chto v glazah bol'shinstva ee kandidatura
uzhe ne yavlyaetsya stol' bezuprechnoj, kak prezhde. Tvoej suprugoj
dolzhna stat' zhenshchina, kotoraya vyshe vsyacheskih podozrenij,
zhenshchina bez temnogo proshlogo. CHto zhe kasaetsya Rosany, to ona
rodila rebenka ot predatelya, kaznennogo korolevskim palachom, - a
ob etom lyudi nikogda ne zabudut, mozhesh' mne poverit', ibo ya i
sama byla v tom zhe polozhenii. I eshche bolee tyazhkim eto bremya
delaetsya ottogo, chto preslovutyj rebenok, povzroslev, mozhet
predstavlyat' ugrozu dlya togo samogo trona, kotoryj i ty, i ona tak
zhelali zashchitit'.
     - Lyuboj rebenok mozhet stat' ugrozoj tronu, - s gorech'yu vozrazil
Kelson. - My ne znaem, chto gotovit nam budushchee. CHto zhe kasaetsya
lyudskogo nedoveriya, ego mozhno preodolet'. Ved' tebe eto udalos'.
     - Da, Al'bin lish' odno iz sostavlyayushchih dilemmy, - promolvila
Richenda. - Tochno tak zhe, kak i predatel'stvo ee pokojnogo supruga.
No eto ne samaya vazhnaya chast'. Ty prav, i to, i drugoe mozhno bylo
by prevzojti. No dazhe esli my ne budem govorit' ob etom, to nam
vse ravno pridetsya vernut'sya k osnovnoj probleme. Rosana sozdana
dlya zhizni v sluzhenii.
     - Net, - vypalil Kelson. - Ona sozdana sovsem ne dlya etogo. Nasha
lyubov' - vot osnovnaya sostavlyayushchaya chast' problemy. Ona lyubit
menya! Do sih por lyubit menya! Ona sama mne skazala ob etom vsego
paru dnej nazad.
     - Kelson, Kelson, moj dorogoj... - zalamyvaya ruki, Richenda,
nakonec, osmelilas' vstretit'sya vzglyadom s korolem. - YA pytayus'
podyskat' slova, kotorye ne prichinyat tebe boli, no eto
nevozmozhno.
     Proshu, pover', chto eti tri goda dalis' ej tak zhe tyazhelo, kak i
tebe samomu. Da, konechno, ona po-prezhnemu lyubit tebya... I nekogda
lyubov' ee byla tak goryacha, chto zastavila otrech'sya ot svyatyh obetov,
dannyh eyu Bogu. Iz lyubvi k tebe i radi shansa stat' korolevoj
Gvinneda na blago vsem nam. Kogda ona sochla tebya mertvym, to radi
etoj lyubvi otreklas' ot svoih klyatv.., i opyat' zhe radi odnogo
tol'ko sluzheniya Gvinnedu vyshla za Konala.
     - YA nikogda ee v etom ne vinil, - prosheptal Kelson. - U vas byli
vse osnovaniya schitat', chto ya pogib. A esli by ya i v samom dele umer,
to, stav suprugoj Konala, ona i vpryam' smogla by pretvorit' v
zhizn' te mechty, o kotoryh my tak mnogo govorili. Takovo bylo by
moe samoe iskrennee zhelanie.
     - I esli by ty i vpryam' pogib, to vse imenno tak by i sluchilos',
- prodolzhila Richenda, - hotya odnomu Gospodu vedomo, kak tyazhko
prishlos' by Gvinnedu, kogda Konal vzoshel by na prestol. No ty ne
umer, ty vernulsya... I vnezapno vse izmenilos'.
     - Tak chto, ty hochesh' skazat', chto ona by predpochla, chtoby ya ne
vozvrashchalsya? - voskliknul on s gorech'yu.
     - Konechno zhe, net. I vse-taki - vse izmenilos'.
     Ona otkazalas' ot svoego prezhnego, goryachego i iskrennego
religioznogo prizvaniya, daby stat' suprugoj, vdovoj i mater'yu..,
vsego za kakoj-to korotkij god. A posle togo, kak sluchilis' vse eti
peremeny, ona popytalas' zaglyanut' sebe v dushu, chtoby vo vsem
razobrat'sya, ponyat', chto zhe i pochemu s nej proizoshlo. I togda ona
osoznala, chto dlya nee samym vazhnym vsegda bylo nichto inoe, kak
sluzhenie.
     Sperva prosto sluzhenie Gospodu, zatem sluzhenie Gvinnedu i
rase Lerini. Hotya eto poslednee otnyne sdelalos' nevozmozhnym v
tom vide, kak ona zhelala prezhde. Ee nikogda ne privlekal lish'
brak sam po sebe, dazhe brak s toboj, hotya net somneniya, chto ona
pitaet k tebe samuyu chistuyu lyubov'... I ya uverena, chto slozhis' vse
po-drugomu, vy s nej byli by ochen' schastlivy vmeste. Odnako chto
proizoshlo, togo uzhe ne izmenit'. Nikto ne mozhet otricat', chto ej
nelegko budet sdelat'sya tvoej korolevoj, buduchi vdovoj predatelya i
mater'yu vozmozhnogo pretendenta na tron. I v to zhe samoe vremya,
est' drugaya oblast', gde ona tochno tak zhe mogla posluzhit' Gvinnedu
i ego korolyu. Teper' ona mozhet stat' ne prosto mater'yu tvoih
naslednikov - ibo samo uzhe poyavlenie na svet Al'bina i bez togo
dostatochno oslozhnilo polozhenie veshchej, - no zato ona mozhet
sdelat'sya duhovnoj mater'yu naslednikov Gvinneda... V osobennosti,
naslednikov-Derini.
     - Net, ya vse-taki ne ponimayu, - rasteryanno promolvil Kelson.
     - A ty poprobuj. Podumaj o tom, gde ona provela eti tri goda
posle togo, kak poyavilsya na svet Al'bin. Ona byla so Sluzhitelyami
svyatogo Kambera.
     Ponimaesh' li ty do konca vse znachenie togo fakta, chto vy s
Dugalom otyskali ih selenie?
     Ne ponimaya tolkom, k chemu ona klonit, Kelson lish' molcha
posmotrel na Richendu, ne skryvaya nedoumeniya.
     - Podumaj zhe, celyh dva veka oni zhili obosoblenno ot vsego
Gvinneda, lyudi i Derini, bok o bok, i, vozmozhno, teper' tak
peremeshalis', chto mezhdu nimi net osoboj raznicy. Ty videl ih
silu, ispytali ee na sebe. Luchshe, chem komu-libo iz
prisutstvuyushchih zdes', v etoj komnate, tebe izvestno, kak mnogomu
my mozhem u nih nauchit'sya. Udalos' li im sohranit' mudrost'
svyatogo Kambera? Ty znaesh' ob etom... Poka nam udalos' ulovit'
lish' otgoloski ih podlinnoj moshchi, kogda oni pribyli v Remut,
chtoby vosstanovit' tam svyatilishche... A Rosana uveryaet menya, chto eto
tol'ko nachalo; Predstav'te, kak mnogoe oni eshche mogli by sdelat',
esli im budet pokrovitel'stvovat' stol' vliyatel'nyj chelovek, kak
Rosana. K tomu zhe, u nee imeyutsya svyazi s temi krayami, gde Derini i
prezhde ne byli pod zapretom, i ih chtut za magicheskie talanty. Ona
yavlyaetsya princessoj korolevskoj krovi, mater'yu budushchego
svyashchennika ili episkopa... Ili gercoga korolevskoj krovi, esli uzh
ty na etom nastaivaesh'. I ona zhelaet pomoch' im v ih rabote.
     - No to zhe samoe ona mogla by delat', buduchi korolevoj, - v
otchayanii voskliknul Kelson. - Vidit Bog, ya vsej dushoj gotov
podderzhat' Sluzhitelej svyatogo Kambera... No ej ni k chemu
prinimat' postrig, chtoby pomoch' im dostich' celi. Ona mogla by
byt' pokrovitel'nicej svyatilishcha, podderzhivat' etot Orden, po-
prezhnemu buduchi moej korolevoj i mater'yu naslednikov. Kto
ugodno drugoj mog by vozglavit' Sluzhitelej svyatogo Kambera.
     Richenda pechal'no pokachala golovoj.
     - Sir, ona zhelaet posvyatit' svoyu zhizn' sluzheniyu vo blago vsemu
Gvinnedu, a ne tol'ko ego korolyu. Polagayu, ty slyshal o drevnih
shkolah, gde Derini prezhde uchilis' i prepodavali drugim
magicheskie iskusstva i dazhe Celitel'skij dar. Im ne bylo nuzhdy
vslepuyu otkryvat' sobstvennye talanty, kak to bylo s Alarikom,
Dugalom ili so mnoj. S pomoshch'yu Sluzhitelej svyatogo Kambera
Rosana mechtaet osnovat' novuyu shkolu Derini, bezopasnoe ubezhishche,
gde by oni mogli obuchat'sya svoemu iskusstvu.
     Ona edinstvennaya vo vsem Gvinnede sposobna sdelat' eto, i
priglasit' nastavnikov iz drugih kraev.
     Naskol'ko mne izvestno, Azim uzhe byval v Sent-Kiriele, chtoby
ej pomoch'.
     - Vnov' sobrat' voedino vse uteryannoe znanie budet pochti
neposil'noj zadachej, ibo Derini nikogda ne byli mnogochislenny,
dazhe v Torente i v teh krayah, gde nasha rasa nikogda ne podvergalas'
presledovaniyam... A vliyanie Derini v Gvinnede voobshche pochti
nichtozhno, - ona neveselo ulybnulas'. - Vo vremena Mezhducarstviya
vysshee znanie bylo dostupno lish' uchenym i pridvornym. Kogda
zhe nachalis' goneniya protiv Derini, vskore posle Restavracii, vse
shkoly byli unichtozheny vmeste s nositelyami znaniya. Ramosskie
ulozheniya prakticheski unichtozhili nas kak rasu, sterli s lica
zemli velikie ordena Derini, vladevshie iskusstvom Celitel'stva,
i bol'shaya chast' znaniya byla utrachena.., hotya, konechno, so vremenem
ono mozhet byt' vosstanovleno. |ta zadacha edva li budet vypolnena
za odnu chelovecheskuyu zhizn', - no esli ne nachat' ee sejchas, to ee
voobshche nikogda ne udastsya ispolnit'. Imenno etim i hochet zanyat'sya
Rosana. No zadacha siya potrebuet ot nee polnoj samootdachi. V svoyu
ochered', tebe nuzhna koroleva, kotoraya polnost'yu budet
prinadlezhat' tebe, tvoim naslednikam i Gvinnedu. Vidit Bog, ya ne
sposobna soedinit' nesoedinimoe. |to nikomu ne pod silu.
     Oglushennyj, Kelson slushal Richendu, ne v silah podavit'
podstupayushchuyu toshnotu i, nakonec, opustil golovu, skryvaya lico v
ladonyah. Ponemnogu emu udalos' uspokoit'sya, i teper' on smog
osoznat', naskol'ko razumnymi byli vse dovody, chto predstavila
emu Richenda. I ona, i Rosana, uvy, byli pravy.
     Lish' teper' on ponyal do konca ves' smysl ih poslednego
razgovora s Rosanoj i to predlozhenie, chto ona sdelala emu. I
tol'ko teper', protiv voli, on smog do konca ego prinyat'... I
smirit'sya s sud'boj, kotoruyu ona ugotovila dlya nego. Vozmozhno
dazhe, v svete otkrovenij Richendy, v konechnom itoge tak budet
luchshe dlya Gvinneda.
     Starayas', chtoby na lice ego ne otrazilos' nikakih chuvstv,
Kelson, nakonec, opustil ruki i obvel vzglyadom svoih druzej, a
zatem, nezametno promoknuv rukavom vlazhnye ot slez glaza, perevel
vzor na portrety nevest, po-prezhnemu razlozhennye na stole.
     On po-prezhnemu ne mog zastavit' sebya rasskazat' ob ih razgovore
s Rosanoj otnositel'no kuziny Araksi, no reshil obresti hotya by
vremennoe ubezhishche v prervannom razgovore o vozmozhnyh
pretendentkah na ego ruku i serdce. S ulybkoj vzglyanuv na
miniatyurnyj portret Noeli Remsi, kotoraya, k schast'yu, 1 vybyla iz
etogo sostyazaniya, on potyanulsya i berezhnym dvizheniem perevernul
portret vniz licom.
     - Nu, dumayu, chto po krajnej mere s nej vse resheno, - zametil on
negromko, a zatem podvinul blizhe k sebe dva nabroska tush'yu, chto
lezhali ryadom. - Kazhetsya, kto-to mne govoril, chto eto docheri Horta
Orsal'skogo?
     - Sovershenno verno, - nevinnym tonom podtverdila Richenda, tak,
slovno i ne bylo ih predydushchego razgovora. - Starshuyu zovut
|lizabet. Govoryat, ona ochen' horosha soboj, i dazhe etot portret ne
vozdaet ej dolzhnogo. Vprochem, zavtra uvidish' sam. A ryadom ee
mladshaya sestra Marselina. Vprochem, po vozrastu, polagayu, ona
bol'she podhodit dlya Lajema, i cherez paru let mogla by stat' dlya
nego prekrasnoj zhenoj. Oni obe ochen' dostojnye devushki.
     - A eto kto takaya? - sprosil Kelson, ukazav na portret
milovidnoj bryunetki.
     - Ursula, vnuchka odnogo iz Hovisskih knyazej, - poyasnil Arilan. -
Ona bogata, horosho obrazovana, s prekrasnoj rodoslovnoj. |to
vygodnyj soyuz.
     Prislushivayas' lish' vpoluha, Kelson otkinulsya v kresle,
predostaviv ostal'nym vozmozhnost' perebirat' kandidatok i
uteshayas' v dushe lish' tem, chto hotya by Rori udastsya v brake obresti
svoe schast'e.
     CHto kasaetsya samogo Kelsona, to o ego schast'e rech' bol'she ne
shla; posle otkrovenij Richendy on do sih por prebyval v shoke.
Mysl' o tom, chtoby navsegda pozabyt' Rosanu, do sih por vnushala
emu uzhas i otchayanie. No sejchas, v to vremya kak ostal'nye
prodolzhali obsuzhdat' dostoinstva i nedostatki potencial'nyh
nevest, vklyuchaya i teh, ch'i imena on prezhde nikogda ne slyshal,
Kelson pojmal sebya na tom, chto nevol'no zasmatrivaetsya na portret,
otlozhennyj vmeste s portretom Noeli Remsi. Tam byla izobrazhena
ego kuzina Rishel', sestra nevesty, kotoruyu izbrala dlya nego
Rosana, uzhe blagopoluchno obruchennaya s Brekonom Remsi i, stalo
byt', vybyvshaya iz brachnoj gonki.
     CHto kasaetsya samoj Araksi, to ee portreta nikto nikogda Kelsonu
i ne pokazyval, ibo vot uzhe neskol'ko let hodili sluhi o ee
"neminuemom" brake s Hovisskim princem. Tem ne menee Kelson ne
mog uderzhat'sya ot togo, chtoby, razglyadyvaya portret ee sestry,
popytat'sya predstavit' sebe samu Araksi, soedinyaya pered svoim
vnutrennim vzorom etot portret s obrazom bojkoj svetlovolosoj
devchushki, s kotoroj oni kogda-to davnym-davno igrali v remutskom
sadu...

Glava devyataya

     Nikto da ne prenebregaet yunost'yu tvoeyu
     1-e Timofeyu 4:12

     Utro sleduyushchego dnya vydalos' yasnym i chistym, s poputnym
svezhim vetrom. Glyadya, kak ischezayut v dymke bashni Korotskogo
zamka u nih za spinoj, Kelson, stoyavshij na nosu korablya, staralsya
ne dumat' o tom, chto zhdet ih vseh vperedi, v Torente i, uzhe ochen'
skoro, pri dvore Orsala. Nakanune noch'yu, posle togo kak on smog,
nakonec, udalit'sya k sebe, son ego byl bespokojnym, napolnennym
smutnymi videniyami i tenyami, odnoj iz kotoryh vpolne mogla byt'
Araksi. I sejchas, vspominaya ob etom, on, pomorshchivshis', zapustil
palec pod vorot aloj tuniki, kotoraya vnezapno stala kazat'sya emu
slishkom tesnoj.
     Po krajnej mere, Lajem, stoyavshij u poruchnej ryadom s nim i
Morganom, sudya po vsemu, primirilsya, nakonec, s ozhidavshej ego
sud'boj i so svoej novoj rol'yu. Nakidku cvetov Haldejnov on
smenil na prostoe i strogoe odeyanie, vklyuchavshee beluyu rubahu i
chernye shtany, zapravlennye v sapogi. Odnako na poyase po-
prezhnemu krasovalsya kinzhal oruzhenosca, zatknutyj za ryzhij
shelkovyj kushak.
     Veter razduval pyshnye rukava, i on priderzhival ih, opirayas' o
poruchen' ryadom s Kelsonom, i to i delo s prishchurom oziral
raskinuvshuyusya pered nim vodnuyu glad'. S togo samogo momenta, kak
oni otplyli iz Korota, chto-to neulovimo izmenilos' v nem, v ego
manere derzhat' sebya, v dvizheniyah i rechi.
     V nem chuvstvovalas' bol'shaya uverennost', i Kelson podumal, chto
etot poslednij uzhin s druz'yami i vpravdu sdelalsya dlya Lajema chem-
to vrode rituala, obryada perehoda iz otrochestva v zrelost', kotoryj
pomog emu okonchatel'no ostavit' detstvo pozadi.
     Sinie vody Velikogo ust'ya postepenno sdelalis' mutnymi,
kogda korabli dostigli poberezh'ya Tralii s ego bazal'tovymi
skalami. Zdes', v ust'e Turij, ch'i pritoki ohvatyvali R'Kassi i
Forsinskie knyazhestva, lezhal ostrov, kotoryj i byl sejchas ih
punktom naznacheniya. Veter po-prezhnemu derzhalsya poputnyj, tak
chto moryakam ne prishlos' sadit'sya na vesla, dazhe kogda, minovav
polosatye belo-zelenye mayaki, ohranyavshie vhod v Orsal'skuyu
buhtu, oni, nakonec, voshli v port.
     Lajem bezmolvno nablyudal za tem, kak postepenno vyrastaet nad
gorodom ogromnyj letnij dvorec Orsalov, imenovavshijsya
Hortanti, ocenivayushchim vzorom obvodya krepostnye steny porta i
storozhevye bashni, a zatem vnov' vozvrashchayas' ko dvorcu, yavlyavshemu
soboj neveroyatnoe smeshenie samyh raznoobraznyh i pyshnyh
stilej, s vysokimi arkami, kupoloobraznymi kryshami i potokami
svezhej zeleni, struivshimisya vdol' belosnezhnyh sten.
     - V korolevskom dvorce v Beldore tozhe est' sady na kryshah,
pochti kak zdes', - promolvil on, slovno by pro sebya, ne obrashchayas'
lichno ni k Kelsonu, ni k Morganu, kotorye takzhe lyubovalis'
zelen'yu, vidnevshejsya nad verhnimi balkonami. - Odnako cvet tam
sovsem drugoj, molochno-goluboj, chut' temnee, chem nebo v yasnyj
den'. YA takogo cveta v Gvinnede ne videl nigde i ni razu.
     - I tebe yavno etogo ne hvatalo, - s legkoj ulybkoj otozvalsya
Kelson, ispodvol' nablyudaya za Lajemom. - Nesmotrya na vse
opasnosti, ya polagayu, chto ty rad vernut'sya domoj.
     Lajem opustil golovu, vmig vnov' prevrativshis' v smushchennogo
mal'chishku.
     - No teper' vse budet ne tak, kak prezhde, - probormotal on. -
Vse...
     - Tak uzh ustroen mir, - spokojno vozrazil Morgan. - Nichto ne
ostaetsya neizmennym. No eto ne tak uzh ploho. Stav korolem, ty
mozhesh' mnogogo dostich'.
     - Vozmozhno, - otozvalsya Lajem ne slishkom uverenno. - No eto
sluchitsya eshche ne skoro. Lish' kogda ya obretu vsyu polnotu vlasti
Furstanov.
     I on pogruzilsya v zadumchivost', vsem svoim vidom demonstriruya
yavnoe nezhelanie prodolzhat' razgovor na etu temu, a zatem opyat'
ustremil vzor vpered. Sprava vnimanie prityagivali shest' chernyh
boevyh galer, prishvartovannyh bok o bok, i nad kazhdoj iz nih
trepetalo yarko-ryzhee znamya s belym krugom i siluetom chernogo
olenya, simvolom Torenta. Na palubah korablej komanda vystroilas'
v pochetnom karaule vdol' vesel, takzhe podnyatyh v znak privetstviya,
slovno chernye kolyuchie lapy nasekomyh.
     Vnezapno nad buhtoj prokatilsya pronzitel'nyj trubnyj glas, i
Lajem, tut zhe vypryamivshis', otoshel ot Kelsona s Morganom, i
vstal odin na nosu galery, prikryvaya glaza rukoj ot slepyashchego
solnca i ne svodya vzora s chernyh korablej, kotorye yavno pribyli
syuda, daby soprovodit' ego na rodinu. Na odnom iz sudov vspyhnul
slepyashchij ogonek, ne ostavshijsya nezamechennym dlya Kelsona: eto
kto-to pytalsya razglyadet' ih s pomoshch'yu podzornoj truby.
     CHelovek etot tut zhe slozhil svoj instrument i, vskinuv ruku,
podal ostal'nym znak, kak raz v tot moment, kogda "Rafaliya"
poravnyalas' s chernymi korablyami.
     Slitnym dvizheniem ekipazhi vseh shesti sudov preklonili
kolena i vskinuli ruki nad golovoj ladonyami naruzhu v
privetstvennom salyute, podobno svyashchennikam, daruyushchim
blagoslovenie, i glubokimi ritmichnymi golosami vozglasili:
     - Fur-stan-Laj-os! Fur-stan-Laj-os!
     Lajem, edva lish' smysl proishodyashchego doshel do nego, zastyl i
napryagsya, silyas' sderzhat' ohvativshie ego emocii. Medlennym
dvizheniem on podnyal ruku, kotoroj prikryval glaza ot solnca,
privlekaya k sebe vnimanie, a zatem takzhe razvernul ladoni kverhu,
povtoryaya zhest moryakov, i zametiv eto, te razrazilis' burej
privetstvennyh voplej i vozglasov. Nekotorye prinyalis' potryasat'
izognutymi kinzhalami, razmahivat' shapkami i platkami v znak
svoego torzhestva.
     Radostnye kriki prodolzhali donosit'sya do nih vse to vremya,
poka "Rafaliya" proplyvala mimo torentskih korablej. Lajem
prodolzhal privetstvovat' ih, i dazhe pereshel na kormu, chtoby oni
mogli videt' ego podol'she. Privetstviya stihli, lish' kogda
"Rafaliya", nakonec, razvernulas' po vetru i opustila parusa na
nekotorom rasstoyanii ot prichala, a na nosu odin iz moryakov brosil
kanat, chtoby locmanskaya lodka mogla vvesti ih v buhtu.
     S siyayushchimi glazami raskrasnevshijsya otrok podoshel k Kelsonu
s Morganom. On to i delo oglyadyvalsya na torontskie suda i ne mog
sderzhat' radostnoj ulybki.
     - Oni menya uznali! - vydohnul on. - Oni privetstvovali menya kak
svoego padishaha.
     - O, da, - s ulybkoj podtverdil Morgan. - Ibo ty i est' ih
padishah.
     - Znayu, no... Do etogo momenta, dolzhno byt', ya ne mog zastavit'
sebya v eto poverit' po-nastoyashchemu.
     YA ved' pochti tret' zhizni provel vdali ot svoego korolevstva.
     Kelson tozhe ulybnulsya, a zatem, otvernuvshis', chtoby prikinut'
na glaz rasstoyanie mezhdu korablem i prichalam, voznes nebesam
bezmolvnuyu molitvu, chtoby Lajem i vpryam' sdelalsya podlinnym
vladykoj svoego naroda i poddannye prinyali by ego vsem serdcem.
     V portu Orsala novopribyvshih ozhidal privychnyh haos. Za
ryadami strazhi tolpilis' prazdnichno razodetye zevaki,
nadeyavshiesya hot' odnim glazkom posmotret' na
vysokopostavlennyh gostej. Deti s derevyannymi flejtami
naigryvali kakuyu-to radostnuyu melodiyu.
     U trapa gostej s "Rafalii" uzhe podzhidal kastelyan Orsal'skogo
zamka, Vassil Dimitriades; s nim horosho byli znakomy Morgan i
Kelson, kotorym uzhe dovodilos' byvat' zdes', na ostrove, - etot
ulybchivyj muzhchina v sine-zelenyh odezhdah s zolotoj cep'yu na
shee otlichalsya porazitel'noj hudoboj i edva ne perelamyvalsya
popolam, klanyayas' gvinnedskomu korolyu i ego gercogu, a zatem i
Rasulu s Matiasom, kotorye vskore prisoedinilis' k nim. Zatem
Vassil ukazal gostyam na nebol'shie povozki pod yarkimi
pokryvalami, pohozhie, skoree, na kolesnicy. Oni byli
ustanovleny na dvuh kolesah kazhdaya, i vlachit' ih dolzhny byli
lyudi v livreyah orsal'skogo dvora. Lajemu nikogda ne dovodilos'
videt' nichego podobnogo, i on s neuverennym, pochti ispugannym
vidom prosledoval za Kelsonom k svoemu sredstvu peredvizheniya.
Kapitan gvardejcev uzhe podzhidal ih, gotovyj po pervomu znaku
kastelyana soprovodit' vysokih gostej k zamku, raspolagavshemusya
vysoko na holme. Kelson bez vsyakih kolebanij zabralsya v svoyu
povozku, v to vremya kak odin iz nosil'shchikov podal ruku Lajemu,
chtoby pomoch' emu usest'sya.
     - Na loshadyah v zamok pochti ne ezdyat, - poyasnil Kelson, v to vremya
kak Morgan s Brendanom zabiralis' v tret'yu povozku. CHetvertaya
prinadlezhala Rasulu s Matiasom, i vse ostal'nye takzhe zanyali
otvedennye im mesta. - Esli pomnish', eto letnyaya rezidenciya
Orsala. |tiket tam vpolne vol'nyj, i pochti ne sluchaetsya takogo,
chtoby voznikla srochnaya nuzhda dobrat'sya v zamok iz porta.
     - Na samom dele pri Orsal'skom dvore, kak ty skoro uvidish',
voobshche nikto nikuda ne toropitsya, - dobavil on s usmeshkoj. - I kak
by to ni bylo, edva li tebe prishlos' by po dushe zabirat'sya
peshkom na takuyu vysotu.
     Vzglyanuv na kruto ubegayushchuyu vverh dorogu" Lajem byl
vynuzhden soglasit'sya, chto bez pomoshchi nosil'shchikov i kolesnic
tuda i vpryam' nikak ne popadesh'. Krome togo, on po dostoinstvu
ocenil tot fakt, chto, okazavshis' v odnoj povozke s Kelsonom, imeet
tem samym vozmozhnost' na vremya snyat' vse voprosy otnositel'no
svoego statusa: yavlyaetsya li on otnyne korolem ili po-prezhnemu
korolevskim oruzhenoscem. Sperva on sidel ochen' neuverenno,
vcepivshis' v borta povozki, no po mere togo, kak mnogocvetnaya
processiya vzbiralas' vse vyshe po uzkoj doroge, ponemnogu
rasslabilsya, s udovol'stviem prislushivayas' k Kelsonu, kotoryj s
udovol'stviem kommentiroval vse, chto oni videli vokrug, i
predavalsya vospominaniyam o zabavah Orsal'skogo dvora proshlyh
dnej.
     CHego oni sovershenno ne ozhidali, tak eto predatel'stva.
Napadenie proizoshlo, kogda oni uzhe pochti dostigli vorot zamka, na
predposlednem krutom povorote dorogi, s kotorogo otkryvalsya
porazitel'nyj vid vniz na skaly i na sapfirovuyu morskuyu glad'.
Prakticheski bez preduprezhdeniya muzhchina, kotoryj tashchil povozku,
vnezapno ostanovilsya i rezko vskinul poruchni, perevorachivaya
kolesnicu, chtoby vybrosit' Lajema s Kelsonom cherez nizkij
bortik, v to vremya kak vtoroj nosil'shchik, shedshij szadi, popytalsya
udarit' sedokov dlinnym kinzhalom.
     Lajem toroplivo vyputalsya iz shelkovyh zanavesok so storony
obryva i spassya lish' chudom, uhvativshis' za kraj tkani, a drugoj
rukoj za kamennyj vystup, v to vremya kak Kelson otchayanno pytalsya
vyrvat'sya na svobodu i izbezhat' kinzhala ubijcy.
     Tem vremenem pervyj, nosil'shchik prodolzhal razvorachivat'
poruchni v storonu obryva, odnovremenno pytayas' perevernut'
legkuyu povozku, podpiraya ee plechom. Kelson, kotoryj po-prezhnemu
ne mog vyputat'sya iz pokryval, oshchutil zhguchuyu bol' v oblasti
reber, no po krajnej mere, eto pozvolilo emu ustanovit', gde
nahoditsya napadavshij. Otchayanno izognuvshis', on vse zhe vyrvalsya
iz plena, sumev uhvatit' nosil'shchika za zapyast'e kak raz v tot
moment, kogda on vnov' zamahnulsya nozhom.
     Napadavshij okazalsya gorazdo tyazhelee Kelsona i navis nad
korolem, pytayas' libo nanesti udar kinzhalom, libo stolknut' ego v
propast'. V to zhe samoe vremya Kelson oshchushchal nevynosimoe
davlenie na svoi shchity: ch'ya-to vrazhdebnaya mental'naya sila
pytalas' proniknut' skvoz' liniyu ego oborony v te zhe samye
mgnoveniya, kogda smertonosnaya stal' celila v serdce.
     I tut vo mgnovenie oka za spinoj u ubijcy voznikla figura v
nakidke cvetov Haldejnov, - eto yunyj Brendan Korris nabrosilsya
na nego, vcepivshis' v plechi, obviv sil'nymi nogami za poyas,
pytayas' pridushit' napadavshego szadi ili vydavit' emu glaza.
Odnovremenno Morgan brosilsya na pomoshch' Lajemu i uspel
uhvatit' togo za rubahu i uderzhat' ot padeniya, v to vremya kak
povozka, nakonec, perevernulas' i s treskom i grohotom ruhnula
vniz so skaly, razbivshis' na kamnyah daleko vnizu.
     Kakim-to chudom pervyj iz napadavshih uhitrilsya ne upast' za
nej sledom, hotya i zaderzhalsya na samom krayu obryva. Otchayannyj
vzor on ustremil k svoemu tovarishchu, slovno molya o pomoshchi, no,
uvy, nichego ne dozhdalsya. Morgan, kak tol'ko ubedilsya, chto Lajem v
bezopasnosti, brosilsya na podmogu Kelsonu s Brendanom, kotorye
po-prezhnemu srazhalis' so vtorym ubijcej, a po doroge k nim uzhe
bezhali Rasul s Matiasom. Glaza ih metali molnii, a lica byli
iskazheny gnevom i zhazhdoj mesti. U nih za spinoj vidnelis' i vse
ostal'nye, opomnivshiesya s nekotorym zapozdaniem.
     S uzhasayushchim krikom pervyj iz napadavshih brosilsya vniz s
obryva, i ego otchayannyj vopl' zavershilsya gluhim udarom tela o
kamni. V tot zhe moment, rezko dernuvshis', tak, chto edva ne sbrosil
s obryva Brendana, vtoroj ubijca vyvernul zapyast'e i, ispol'zuya
silu Kelsona, kak i svoyu sobstvennuyu, ustremil smertonosnoe
lezvie pryamo na sebya, pronziv svoe gorlo.
     Vnezapno vse konchilos'. Napadavshij ruhnul so stonom, i na
lice ego zastylo vyrazhenie strannogo udivleniya. Lish' teper'
Brendan okonchatel'no otcepilsya ot nego, vysvobozhdayas' iz skladok
odezhdy.
     Korol' s trudom sbrosil s sebya mertvoe telo. Morgan pomog emu.
Zatem prisoedinilis' i Lajem s Brendanom. K tomu momentu k nim
nakonec podbezhali Rasul s Matiasom, no Kelson, brosiv v ih
storonu ugrozhayushchij vzglyad, gluboko vzdohnul i, opustivshis' na
koleni, prizhal ruki k viskam mertveca, stremyas' proniknut'
razumom skvoz' ischezayushchie na glazah shchity.
     On pozvolil Morganu prisoedinit'sya, no oni obnaruzhili lish'
ostatki moshchnogo zaklyatiya na samoubijstvo i polnost'yu stertye
vospominaniya, - operaciya, kotoroj etot chelovek podvergsya
namerenno, daby on ne mog dazhe nevol'no predat' svoih hozyaev, esli
ego zahvatyat v plen. Razumeetsya, o samih etih hozyaevah nel'zya bylo
skazat' nichego. Skoree vsego, kak predpolagal Kelson, to zhe samoe
oni obnaruzhili by i u vtorogo ubijcy, esli by udalos' uderzhat'
ego ot pryzhka v propast'.
     - Laje, ty ne ranen? - voskliknul Matias s trevogoj, v to vremya
kak Kelson postepenno vyhodil iz transa.
     - Net, ya nevredim, no korol'...
     Podnyav golovu, Kelson vstretilsya vzglyadom s perepugannymi
Lajemom i Dugalom. Brendan tem vremenem staralsya uderzhat'
Rasula s Matiasom, chtoby oni ne podhodili blizhe. Vid u oboih
torentcev byl hmurym. Rasul, podzhav tonkie guby, vzglyanul vniz s
obryva. Tam, na dalekih skalah, sredi oblomkov povozki lezhalo
razbitoe telo ubijcy, kotoryj predpochel smert' pleneniyu. Grud'
ego pronzil odin iz poruchnej povozki.
     - Lord Vassil rasporyaditsya, chtoby telo dostali ottuda, - zametil
Dugal, ukazyvaya vniz. - I on uzhe poslal gonca predupredit' Orsala.
     Kivnuv v znak soglasiya, Kelson gluboko vzdohnul. Morgan pomog
emu podnyat'sya na nogi, i korol' s blagodarnost'yu kivnul yunomu
Brendanu, so stisnutymi ot boli zubami, ibo lish' teper'
poluchennyj udar napomnil o sebe s novoj siloj. Po schast'yu, kogda
on oshchupal rebra, to ne obnaruzhil krovi, tak chto, skoree vsego, on
otdelalsya lish' obychnym sinyakom, i lezvie ne voshlo v plot'.
Odnako, nesomnenno, pogibnut' v etoj zasade dolzhny byli oni oba s
Lajemom.
     Teper' vstaval vopros o vozmozhnom posobnichestve Rasula ili
Matiasa, hotya sejchas u oboih iz nih vid byl v ravnoj stepeni
vozmushchennyj i ispugannyj. Kelson iskosa vzglyanul na nih, v to
vremya kak k Dugalu protolkalsya, nakonec, Arilan, kotoryj do sih
por stoyal pozadi torentcev s nichego ne vyrazhayushchim licom.
     - Ochevidno, - otchetlivo proronil Kelson, - chto my nikogda ne
uznaem, kto dolzhen byl stat' osnovnoj zhertvoj ubijcy, ya ili vash
korol'... Libo, vozmozhno, my oba. - On ukazal na Lajema, kotoryj do
sih por ne mog unyat' nervnuyu drozh' i ceplyalsya za Brendana s
Morganom. - No nadeyus', vy oba pojmete, chto ya obyazan sprosit' u
vas, imeli li vy otnoshenie k etomu pokusheniyu, ili, vozmozhno,
chto-to znali o nem zaranee.
     - YA diplomat, a ne ubijca, - rovnym tonom otozvalsya Rasul. - No
skazhite mne pryamo, gosudar', ibo zhizn' vasha mozhet zaviset' ot
etogo: smog li ubijca ranit' vas do krovi?
     On ukazal na dlinnyj kinzhal, po-prezhnemu torchavshij iz gorla
mertveca. Kelson pokachal golovoj.
     - Vy dumaete, tam yad?
     - Bolee chem veroyatno, - otozvalsya Rasul. - Vy pozvolite?
     On vnov' pokazal na kinzhal. Kelson sderzhanno kivnul i
otstupil na shag, v to vremya kak Rasul sklonilsya i, upirayas' nogoj v
grud' mertveca, s siloj vyrval lezvie. Zatem mavr ostorozhno
prinyuhalsya k metallu, povernul ego k svetu i uronil v pyl' ryadom s
trupom, s prezritel'nym zhestom otryahivaya ladoni o shtany. Lajem
s shiroko raskrytymi glazami vziral na nego.
     - Kinzhal byl otravlen, Rasul? - sprosil on, nakonec.
     - Net, moj gospodin, slava Allahu. No esli by eti lyudi
preuspeli v svoem zamysle, vy byli by uzhe mertvy.
     - Vy tak i ne otvetili na moj vopros, - napomnil emu Kelson. -
Vy chto-to znali ob etom?
     S legkoj ulybkoj Rasul protyanul raskrytuyu ladon', priglashaya
Kelsona kosnut'sya ego ruki.
     - Prochtite istinu v moih slovah, gosudar', - proiznes on
negromko. - Klyanus' vam borodoj Proroka, chto ya ne imel k etomu
nikakogo otnosheniya, i ni o chem ne znal zaranee. Bolee togo, esli by
mne stalo hot' chto-to izvestno, ya nikogda by ne dopustil podobnogo.
     Imenno takogo otveta i ozhidal ot nego Kelson.
     Kasayas' ladoni Rasula i ispol'zuya chary istiny na takoj
glubine, kakuyu mavr nikogda prezhde ne dozvolyal emu, on tak i ne
smog ulichit' ego vo lzhi.
     Vprochem, on etogo i ne ozhidal, poskol'ku za poslednie gody oni
s torontskim poslancem nauchilis' otnosit'sya drug k drugu so
sderzhannym doveriem i uvazheniem, tak chto mezhdu nimi
zarozhdalos' dazhe nechto, pohozhee na druzhbu. Net, vse sluchivsheesya
bylo otnyud' ne v duhe Rasula. Odnako chto kasaetsya Matiasa...
Kelson otnyud' ne byl v etom stol' zhe uveren.
     Otpustiv ruku mavra, Kelson perevel vzglyad na dyadyu Lajema,
kosyas' na togo s yavnym somneniem.
     - Teper' vy, graf Matias... YA budu pryam i sproshu vas bez
okolichnostej. Mozhete li vy zaverit' menya, chto ne imeli nikakogo
otnosheniya k etomu podlomu napadeniyu?
     - V takih obstoyatel'stvah vash vopros vpolne opravdan, - s
ostorozhnost'yu otozvalsya Matias, hotya i ne predlozhil Kelsonu
ubedit'sya v etom s pomoshch'yu fizicheskogo kontakta, kak eto sdelal
Rasul. - Dayu vam slovo chesti, chto ne uchastvoval v etom zagovore i
nichego ne znal o nem. Razumeetsya, ya ne odobril by nikakih dejstvij,
kotorye postavili by pod ugrozu zhizn' moego plemyannika.
     Sderzhanno kivnuv Matiasu, Kelson podumal, chto tot navernyaka
soznaet, chto vse oni, on sam, Morgan, Dugal i Arilan, a vozmozhno,
takzhe i Brendan, sejchas s pomoshch'yu char istiny pytayutsya
ustanovit' ego pravdivost'. Mel'kom vzglyanuv na Morgana i na
ostal'nyh, korol' ubedilsya, chto oni soglasny s nim:
     Matias i Rasul, sudya po vsemu, byli nevinovny.
     Odnako esli dazhe odin iz dyadej Lajema ne imel otnosheniya k
pokusheniyu na ego zhizn', Kelson ne mog sbrosit' so schetov sluhi,
hodivshie o starshem ego brate Mahaele, ibo togo uzhe davno
obvinyali v gibeli prezhnego korolya Torenta, tak chto teper', eshche
sil'nej, chem prezhde, on chuvstvoval, chto nikomu iz Furstanov
nel'zya doveryat'.
     Vzglyanuv vniz, Kelson obnaruzhil, chto Derri vozglavil otryad
strazhnikov, kotorye vzyalis' podnyat' so skal telo vtorogo ubijcy.
On podoshel k kastelyanu Orsala i poprosil ego, chtoby dvoe
nosil'shchikov, kotorye vezli Morgana s Brendanom, zanyalis' trupom,
ostavshimsya na doroge.
     - Gosudar'! - voskliknul lord Vassil. - YA ne v silah ob®yasnit',
chto zdes' proizoshlo. YA dumal, chto horosho znayu etogo cheloveka, - on
ukazal na mertveca, kotorogo strazhniki vtaskivali na povozku. - A
Gaetan, tot, kotoryj brosilsya s obryva, uzhe mnogo let besporochno
sluzhil nam. YA uveren, chto ih oboih nasil'no zastavili sovershit'
eto zlodejstvo. Milord Letal'd uzhasnetsya, kogda uslyshit o tom,
skol' uzhasnym obrazom bylo narusheno ego gostepriimstvo.
     - YA ni v chem ne vinyu ni vas, ni Letal'da, - zaveril ego Kelson. -
Odnako esli ne vozrazhaete, to dumayu, chto ostatok puti ya luchshe
projdu peshkom.
     Kastelyan ohotno soglasilsya i, otpraviv svoyu povozku vpered,
molcha dvinulsya ryadom s korolem, vozglavlyaya peshuyu processiyu, k
kotoroj prisoedinilis' Morgan, Lajem, Rasul i Matias. Sledom za
nimi ehala povozka s telom ubijcy, za kotoroj shestvoval
molchalivyj Arilan. Rastrevozhennyj Brendan uselsya v sleduyushchuyu
povozku vmeste s Dugalom.
     Poskol'ku o pokushenii bylo tut zhe soobshcheno hozyainu zamka, to
vnutri ih ozhidal sovsem inoj priem, nezheli obychno pri
Orsal'skom dvore. Edva zaslyshav o napadenii, sovershennom na ego
vysokopostavlennyh gostej, Hort Orsal'skij otoslal vnutr' vse
svoe mnogochislennoe semejstvo i teper' ozhidal pribytiya Kelsona,
Lajema i ih svity vmeste s otryadom strazhnikov, vzyavshih na karaul.
|to bylo sovsem ne v stile Orsalya, da i sam on, vstrevozhennyj i
oskorblennyj do glubiny dushi, vyglyadel ne tak, kak obychno, -
sedye volosy rastrepany, odezhda v besporyadke... On stremitel'no
sbezhal navstrechu processii po shirokim stupenyam v soprovozhdenii
dvuh shirokoplechih tralijskih pikenoscev.
     - Milordy, dazhe ne znayu, chto skazat'! - voskliknul on. - Traliya
prinosit glubochajshie izvineniya Gvinnedu i Torentu! - On
poklonilsya Kelsonu s Lajemom. - Ne mogu ob®yasnit', chto
proizoshlo, no uveryayu vas, chto my predprimem vse vozmozhnoe, daby
ustanovit' vinovnikov etogo podlogo zagovora. Proshu vas, vojdite
vnutr' i osvezhites' nemnogo. Milord Alarik, rad videt' vas
vnov'...
     S etimi slovami Letal'd provel gostej v nebol'shuyu priemnuyu,
gde im tut zhe podali prohladnyj el' i osvezhayushchij sherbet, a tak
zhe svezhie lepeshki, syr i frukty. On s zhadnost'yu vyslushal
rasskaz Kelsona o napadenii, a zatem rassprosil obo vsem eshche i
Lajema s Morganom, kotorye dopolnili povestvovanie
gvinnedskogo korolya, i rassprosil dazhe Brendana, posle togo, kak
uznal, skol' otvazhno yunyj oruzhenosec ustremilsya na zashchitu
svoego gospodina.
     Nablyudaya za Letal'dom, Kelson ponemnogu rasslabilsya, ibo
teper' u nego ne ostalos' ni malejshih podozrenij v tom, chto ego
staryj vernyj soyuznik ne byl zameshan v proisshedshem. Nikogda
prezhde on ne videl etogo dobrodushnogo kruglolicego cheloveka
takim vzvolnovannym. Sejchas zhe on nastorozhenno shchuril svoi sero-
zelenye glaza i eroshil korotko podstrizhennye sedye volosy,
zadavaya gostyam vse novye voprosy, chtoby kak sleduet uyasnit' sebe
proisshedshee. V uhozhennyh pal'cah, unizannyh mnozhestvom kolec,
on zadumchivo vertel kinzhal nevedomogo ubijcy-Derini, i hotya pod
prostornymi sine-zelenymi shelkovymi odezhdami skryvalos'
iznezhennoe telo, gluboko zabluzhdalsya by tot, kto nazval by Horta
Orsal'skogo slabym.
     Bolee togo, on yavlyalsya ves'ma vliyatel'nym vladykoj, ibo pravil
ne tol'ko ostrovom Orsal, ves'ma udachno raspolozhennom so
strategicheskoj tochki zreniya, no takzhe yavlyalsya vladykoj Tralii i
verhovnym povelitelem vseh Forsinskih pogranichnyh knyazhestv,
tak chto territorii v ego vlasti mogli sravnit'sya s Kassanskim
gercogstvom. Krome togo, on imel vliyanie na obshirnyh zemlyah,
ploshchad'yu prevoshodivshih Mearu i Konait, i etogo tozhe nel'zya
bylo sbrasyvat' so schetov. Davnij torgovyj partner Torenta,
Korvina i Gvinneda, on byl glavoj semejstva, kotoroe mnogie veka
derzhalo v svoih rukah vsyu torgovlyu na yuzhnyh moryah, - tak chto on
yavlyal soboj odnu iz glavnyh politicheskih figur na arene
Odinnadcati Korolevstv.
     - YA gluboko potryasen i ogorchen, chto podobnoe predatel'stvo
moglo sozret' zdes', pri moem dvore, - ob®yavil im Letal'd, kogda
vyslushal, nakonec, vse rasskazy lyudej, stavshih svidetelyami
napadeniya, vklyuchaya i Arilana, kotoryj s ogorcheniem byl
vynuzhden priznat', chto ne uznal nichego novogo ot mertvogo Derini
i ego soobshchnika.
     - Prezhde ya ne imel chesti byt' znakomym s grafom Matiasom, -
prodolzhil Hort Orsal'skij, kivnuv torontskomu princu. - Odnako
ya vsegda schital milorda Rasula chelovekom chesti, dazhe esli ne
vsegda i ne vo vsem soglashalsya s regentami, pravivshimi ego
korolevstvom.
     Lajem, molcha sidevshij mezhdu Kelsonom i Brendanom, zadumchivo
terebil oborvannuyu zavyazku na svoej nekogda belosnezhnoj rubahe,
teper' gryaznoj i izmyatoj. Otec Irenej, do sih por vossedavshij
naprotiv svoego korolya bezmolvno, podzhav guby, vstrevozhenno
pokosilsya sperva na Lajema, zatem na Rasula s Matiasom.
     - uvy, nastali trudnye vremena, milord Letal'd, - priznal on. -
Mnogie v Torente iskrenne raduyutsya, chto ih padishah, nakonec,
vernetsya v rodnye kraya posle stol' dolgogo otsutstviya i stol'
dolgogo regentstva. I hotya vse vernopoddannye privetstvuyut ego
vozvrashchenie, nel'zya otricat', chto mnogoe izmenitsya posle togo, kak
on voz'met brazdy pravleniya v svoi ruki.
     Doslovno v etom utverzhdenii ne prozvuchalo nichego novogo, i
ieromonah lish' konstatiroval davno izvestnye vsem fakty, odnako
uchityvaya ego vzglyad, broshennyj na Matiasa, v slovah Ireneya
chitalsya yasnyj namek, chto samye glavnye peremeny ozhidayutsya posle
togo, kak po vozvrashchenii Lajema budet, nakonec, unichtozhen
regentskij sovet. Ispodtishka pokosivshis' na svyashchennika, zatem na
Matiasa, Kelson zadumalsya, dejstvitel'no li on ulovil v slovah
otca" Ireneya osuzhdenie, ili eto lish' pomereshchilos' emu,
poskol'ku on sam podozreval v zagovore rodichej Lajema. Rasul
sidel s zadumchivym vidom.
     Matias, opustiv glaza, delal vid, budto pristal'no razglyadyvaet
steklyannyj bokal, kotoryj vertel v rukah. Pohozhe, on predpochel
sdelat' vid, budto ne ulovil skrytogo smysla v slovah svyashchennika.
Arilan, okinuv prisutstvuyushchih ocenivayushchim vzorom, podal
golos, edva li ne s vyzovom:
     - Lyubopytnoe zamechanie, - promolvil on. - No to, chto sluchilos'
sejchas, na doroge v zamok, bylo dvojnym pokusheniem. Pogibnut'
mog ne tol'ko vash korol', no i nash. Razumeetsya, obe eti smerti
byli vygodny tem, kto dostig procvetaniya vo vremya dolgogo
regentstva v Torente. Ne tak li, graf Matias?
     Matias akkuratno otstavil v storonu bokal i podnyal golovu,
uverenno vstretivshis' vzglyadom s Arilanom.
     - Kak sovershenno spravedlivo zametili oba svyatyh otca,
vozvrashchenie padishaha mnogoe izmenit v strane. V bol'shinstve
svoem narod budet privetstvovat' ego ot chistogo serdca. Poroj
regentstvo yavlyaetsya neobhodimost'yu, no, polagayu, eto ne luchshaya
forma pravleniya dlya korolevstva, dazhe s samymi luchshimi
regentami. Moj plemyannik eshche yun godami, i ponachalu emu
potrebuetsya pomoshch' i podderzhka, odnako polagayu, chto on vpolne
gotov vzyat' na sebya vsyu polnotu vlasti... I za eto, hotya by otchasti, ya
dolzhen blagodarit' i vas, gosudar', - on uchtivo kivnul Kelsonu. -
CHto zhe kasaetsya menya, to ya vsegda k uslugam moego gosudarya i okazhu
emu vsyu pomoshch' i podderzhku, chto v moih silah.
     - My ocenili vashi rechi, graf Matias, - lyubezno otozvalsya
Morgan, prezhde chem smogli otvetit' Kelson i Arilan. - Odnako,
polagayu, vy pojmete nashu trevogu, esli vspomnite, chto po krajnej
mere odin iz segodnyashnih ubijc byl Derini, i ne prosto Derini,
no mag, dostatochno opytnyj i predannyj svoim hozyaevam, kotoryj
byl gotov na vse, chtoby skryt' ot nas svoyu podlinnuyu sushchnost' i
imena teh, kto poslal ego. Boyus', vse eto yasno ukazyvaet na to, chto
ubijcy byli rodom iz vashego korolevstva... Prichem, vozmozhno
dazhe, vysokorodnye Derini, ibo, naskol'ko mne izvestno, dazhe v
vashih krayah, podobnymi sposobnostyami obladaet otnyud' ne kazhdyj
vstrechnyj.
     - Verno skazano, - vorchlivo podderzhal ego Letal'd. - I eto menya
ochen' trevozhit. Kak mog takoj chelovek okazat'sya sredi moej chelyadi,
lord Rasul?
     |to ser'eznejshee narushenie vseh dogovorennostej i
diplomaticheskogo protokola.
     - Milord, ya nikak ne mogu nesti otvetstvennost' za sluchivsheesya,
- voskliknul Rasul, vskinuv ruki v energichnom zheste otricaniya. -
Odnako ot lica Torenta ya prinoshu vam svoi glubochajshie izvineniya
i speshu zaverit', chto nemedlenno posle pribytiya v Beldor
postarayus' lichno razobrat'sya vo vsem, chto sluchilos' segodnya.
     Na etoj primiritel'noj note, hotya i s izryadnoj dolej
nelovkosti, razgovor prodolzhilsya. Bylo vyskazano eshche nemalo
predpolozhenij kasatel'no proisshedshego, no nikto ne delal
pryamyh obvinenij, - poskol'ku pod podozreniem byli brat'ya
Matiasa, esli ne on sam, - no, nakonec, Morgan, proyaviv zavidnuyu
taktichnost', vyskazalsya, chto nebol'shoj otdyh sejchas poshel by na
pol'zu vsem prisutstvuyushchim.
     - Po krajnej mere, ya by tochno s udovol'stviem izbavilsya ot
gryaznoj odezhdy, - s ulybkoj promolvil on, ukazyvaya na svoyu
zapylennuyu rubahu. - A esli Letal'd, kak eto u nego v obychae,
zaplaniroval na vecher odnu iz svoih prevoshodnyh pirushek,
kotorymi nas vsegda vstrechayut v Hortanti, to nam vsem sledovalo
by nemnogo podremat' pered uzhinom. On vsegda nedovolen, esli
gostyam sluchaetsya zasnut' pryamo za trapezoj.
     - |to verno, - soglasilsya Letal'd i, kivnuv Lajemu, podnyalsya na
nogi. - Nadeyus', u menya budet vozmozhnost' dolzhnym obrazom
proyavit' gostepriimstvo po otnosheniyu k nashemu vysokochtimomu
yunomu gostyu. - I on obodryayushche ulybnulsya mal'chiku.
     Kelson, donel'zya vymotannyj, byl rad podchinit'sya i
besprekoslovno posledoval za Letal'dom, kotoryj sam pozhelal
provodit' ih s Dugalom v otvedennye korolyu pokoi. Ivo i Davoran,
ego oruzhenoscy, uzhe nahodilis' tam, vytaskivaya chistuyu odezhdu iz
sundukov, dostavlennyh s korablya, v to vremya kak slugi podlivali
kipyatok v vannu, ustanovlennuyu u okna, vyhodyashchego na more.
     Edva lish' Letal'd so slugami udalilis', kak Kelson tut zhe
prinyalsya staskivat' s sebya gryaznuyu odezhdu.
     - Interesno, Morgan po-prezhnemu dumaet, chto Matias ne zaodno
so svoimi brat'yami? - probormotal on, vyputyvayas' iz rubashki, v
to vremya kak Dugal, nakonec, prishel emu na pomoshch' i pomog styanut'
ee cherez golovu, posle chego ostorozhno proshchupal ogromnyj sinyak,
ukrashavshij rebra Kelsona, i korol' ne smog uderzhat'sya ot stona.
Tuniku Dugal protyanul Davoranu.
     - Vot uzh ne znayu, - otozvalsya on. - Matias yavno ne govorit vsego,
chto znaet, no, po-moemu, on perepugalsya ne men'she nashego, kogda na
vas s Lajemom napali. Prisyad', i ya posmotryu, chto mozhno sdelat' s
etim krovopodtekom.
     Kelson ne vozrazhal, i, oshchupav sinyak, opustilsya na skam'yu ryadom
s vannoj. Zatem, posle togo, kak Davoran stashchil s nego pyl'nye
sapogi, Dugal opustilsya ryadom na koleni, polozhiv odnu ruku poverh
krovopodteka, a drugoj prikryv Kelsonu glaza.
     Ustavshij pacient gluboko vzdohnul.
     - Vot i slavno, - probormotal Dugal, nachinaya privychnyj ritual
isceleniya. - Rasslab'sya, i ya sdelayu vse, chto nuzhno. A kogda zakonchu,
ty iskupaesh'sya i smozhesh' nemnogo podremat'.
     Zabota Dugala vskore prinesla svoi blagotvornye plody, a
goryachaya vanna eshche bol'she pomogla rasslabit'sya, razvyazav uzly v
noyushchih myshcah i smyv dorozhnuyu pyl' i gryaz'. Kogda Kelson,
nakonec, leg otdohnut', naslazhdayas' oshchushcheniem chistyh prostynej,
on pozvolil sebya ubayukat' privychnym zvukam priglushennoj
boltovni oruzhenoscev, kotorye v sosednej komnate teper' pomogali
Dugalu prinyat' vannu i zavershali prigotovleniya k uzhinu.
     No uzhe na samoj grani sna, kogda Kelson byl ne vlasten bol'she
nad svoimi myslyami, oni nevol'no ustremilis' k toj chasti vechera,
podgotovit'sya k kotoroj on nikak ne mog: k ego neizbezhnoj vstrechej
s kuzinoj Araksi.

Glava desyataya

     ...kak na zheniha, vozlozhil venec i, kak nevestu, ukrasil
ubranstvom
     Isaiya 61:10

     Po krajnej mere, Kelsonu nichego ne snilos', hotya on nekotoroe
vremya vse zhe podremal. No pervoe, chto on oshchutil posle
probuzhdeniya, kogda pazhi yavilis' razbudit' i podgotovit' ego k
vechernemu priemu, bylo gnetushchee chuvstvo dolga, i mysl' ob etom ne
ostavlyala ego vse to vremya, poka ego obryazhali v shurshashchie alye
shelka tradicionnogo cveta Haldejnov. Zatem v kosu emu vpleli
vitoj zolotoj shnur i vozlozhili na golovu tyazhelyj, ukrashennyj
samocvetami zolotoj obruch, kotoryj Kelsonu pridetsya nadet' takzhe
na ceremoniyu vozvedeniya na prestol Lajema, - i korona eta
pokazalas' emu stol' zhe tyazhela, kak i gruz u nego na serdce, ibo ona
vnov' napomnila korolyu o ego titule i obyazatel'stvah.
     Dugal odelsya kuda skromnee, brosh'yu zakrepiv na pleche poverh
chernoj shelkovoj rubahi temnyj tartan cvetov Maklajnov. Ego
tunika byla chut' koroche, chem u Kelsona, i on nosil ee navypusk,
poverh chernyh shtanov, zapravlennyh v korotkie sapogi. Kosu on
perevyazal chernoj lentoj, a na golove krasovalas' gercogskaya korona,
uderzhivavshaya v povinovenii nepokornye medno-ryzhie volosy.
     Ni on, ni Kelson ne stali ceplyat' k poyasu mechi, odnako oba, ne
sgovarivayas', vzyali gorskie kinzhaly-dirki, sluzhivshie
odnovremenno ukrasheniem i opasnym oruzhiem v drake, kuda bolee
dejstvennym v blizkom boyu, nezheli dlinnye mechi. V bylye
vremena u nih ne bylo povoda usomnit'sya v svoej bezopasnosti pri
dvore Letal'da Orsal'skogo, no posle pokusheniya, kotoroe im
dovelos' perezhit' segodnya dnem, dazhe sam Orsal, pozhaluj, ne smog
by poruchit'sya, chto vse projdet, kak podobaet.
     Morgan yavilsya vmeste s pazhom, kotorogo prislali za nimi v
naznachennyj chas. Na nem byla shelkovaya tunika bolotno-zelenogo
cveta i takie zhe shtany, a na poyase, kak i u Kelsona s Dugalom,
krasovalsya kinzhal. On soprovodil ih vniz, i muzyka i veselyj smeh
vstretili ih zadolgo do togo, kak gosti dostigli paradnogo zala.
Semejstvo Orsala vsegda slavilos' svoej mnogochislennost'yu i
lyubov'yu k burnomu iz®yavleniyu chuvstv. V prostornom zale bylo
bukval'no negde yabloku upast', zdes' byli beschislennye detishki,
blizkie i dal'nie rodichi, pridvornye i prochie gosti, yavivshiesya
poprivetstvovat' oboih korolej, vstretit'sya so starymi druz'yami i
prosto pouchastvovat' v uveseleniyah. Oni zhaleli lish' o tom, chto
korolevskij vizit okazhetsya stol' korotkim, ibo uzhe nazavtra sudam
nadlezhalo otplyt' vverh po reke.
     Vneshne dnevnoe proisshestvie nikak ne skazalos' na manerah
Letal'da, hotya Kelson ne somnevalsya, chto za proshedshie neskol'ko
chasov on otdal rasporyazheniya strogo usilit' bezopasnost'. V zale i
vpryam' bylo bol'she strazhi, chem obychno, i navernyaka ih
gostepriimnyj hozyain prinyal i drugie mery.
     Vmeste s dvumya svoimi gercogami Kelson, a za nim i Lajem so
svoimi soprovozhdayushchimi, s naslazhdeniem okunulsya v bezzabotnuyu
i radostnuyu atmosferu, vsegda carivshuyu pri Orsal'skom dvore,
gde dazhe gosudarstvennyj priem umudryalis' prevratit' v veseluyu
vstrechu staryh druzej, teplo vstrechaya kak davnih znakomyh, tak i
novyh gostej.
     - Dobro pozhalovat' v moj zamok, - provozglasil Letal'd, delaya
shirokij zhest, daby obvesti rukoj samuyu blizhnyuyu svoyu rodnyu,
kotoryh naschityvalos' ne men'she dvuh desyatkov chelovek. - Dobro
pozhalovat' vsem vam! Moya vozlyublennaya supruga Nijya prosit
izvinit' ee, chto ona ne yavilas' vstretit' vas, ibo ochen' skoro ej
predstoit razreshit'sya ot bremeni. Ochen' skoro, - dobavil on,
izobrazhaya, kak velik uzhe zhivot ego beremennoj suprugi. - Vprochem,
esli budet na to volya Bozh'ya, chut' pozdnee ona prisoedinitsya k nam
za stolom, no stoyat' na nogah ej slishkom tyazhelo v poslednie dni.
     Udivlennyj, slegka shokirovannyj, Kelson vse zhe sumel
ulybnut'sya i kivnul, v to vremya kak Letal'd, ne smushchayas',
prodolzhal:
     - A tem vremenem ya s radost'yu predstavlyu vam svoih detej. Kak
zhe bystro oni rastut, esli ih kak sleduet kormit', dolozhu ya vam,
dobrye gospoda! No chto eshche ostaetsya delat' otcu? - I Letal'd
vozvel ochi gore, izobrazhaya polnejshee otchayanie, i lyubovno privlek
k sebe krepkogo plechistogo podrostka, a vsled za nim i eshche odnogo
paren'ka, i celuyu stajku drugih, kazhdogo predstavlyaya po imeni,
prezhde vsego iz Lajema, kotoryj videl ih vpervye.
     - Vot moj vtoroj syn, Rogan. Dumayu, gercog Alarik horosho ego
pomnit... Kuda luchshe, chem dolzhno byt', hotelos' by emu ili
samomu Roganu. No vprochem, on slavnyj mal'chugan, ochen' slavnyj.
YA poslushal vashego soveta, Alarik, i Rogan s udovol'stviem
zanimaetsya teper' s uchenymi nastavnikami, - i on lyubovno
rastrepal synu gustye vihry.
     - A vot i Sirik, moj naslednik, kotoryj vskore otpravitsya na
sluzhbu pri svoem dyade po materinskoj linii, korole R'Kassi.
Otlichnoe mesto, skazhu ya vam...
     Pri etih slovah vpered vystupil roslyj svetlovolosyj yunosha,
chut' mladshe Kelsona, i obmenyalsya rukopozhatiem sperva s nim,
zatem s Lajemom. Otec ego tem vremenem, edva vypustiv iz ob®yatij
Rogana, privlek k sebe ocharovatel'nuyu devushku, milovidnuyu i s
vpolne zrelymi formami.
     - Pozvol'te vam predstavit' moyu starshuyu doch', Reccu
|lizabet... Ona ochen' smushchaetsya, kogda ko dvoru pribyvayut
dostojnye molodye holostyaki... A vot i dvojnyashki: Marsel' i
Marselina, - prodolzhil on, podborodkom ukazyvaya v storonu
ulybayushchihsya mal'chika i devochki, odetyh ochen' pohozhe. - I kroshka
|jnbet, kotoroj vsego shest' let. A eshche malysh Osvin, zenica otchego
oka...
     Predstavleniya prodolzhalis', i vseh ih vovleklo v etot
neskonchaemyj vodovorot. Kalejdoskopom mel'kali radostnye lica,
otovsyudu zvuchali shutki, blesteli samocvety i ukrasheniya. Sredi
prochih k Kelsonu podoshla takzhe i ego dvoyurodnaya babushka Sivorn,
prihodivshayasya sestroj Letal'du. Ona podstavila emu shcheku dlya
poceluya, a za nej posledovala stajka hohochushchih devchushek, ego
kuzin, kotorye prinyalis' roit'sya vokrug Kelsona, toropyas'
chmoknut' ego v shcheku i v svoyu ochered' poluchit' poceluj ot nego.
     CHut' poodal' derzhalis' dve starshie devushki, ch'i lica, na
vostochnyj maner, byli skryty pod tonkimi vualyami, skreplennymi
serebryanymi koronami, kak podobaet princessam. Ta, chto potemnee,
s lukavymi glazami, byla Rishel', i Kelson srazu uznal by ee, dazhe
ne bud' na devushke alogo plat'ya, ibo ona tak i luchilas' schast'em
vvidu svoego blizkogo zamuzhestva. Na ee sputnicu on tshchatel'no
izbegal smotret', tak chto u nego ostalos' lish' vospominanie o
gustyh svetlyh volosah i izumrudno-zelenom plat'e, i o
prikosnovenii myagkih gub k ego shcheke cherez gustuyu vual'.
     No on ne smel dumat' ni o chem bol'she, poskol'ku osnovnym
delom sejchas bylo predstavit' Lajema nadlezhashchim obrazom
Letal'du i ego dvoru v novom statuse korolya, nakonec dostigshego
sovershennoletiya, kotoryj vskorosti dolzhen vzojti na prestol v
sobstvennoj strane. Lajem, kotoryj, sudya po vsemu, vse zhe
primirilsya so svoim statusom, nadel koronu, privezennuyu
Matiasom iz Beldora.., hotya vmesto pyshnogo odeyaniya iz purpurnogo
Damaska vse zhe vybral prostuyu shelkovuyu tuniku s bronzovym
otlivom, kotoruyu prepodnesli emu na proshchanie v dar Nigel' i
Meraud. Vid u nego byl sovershenno korolevskij, i Kelson
vnezapno pojmal sebya na mysli, chto sovsem ne znaet etogo novogo
yunoshu, chto stoyal sejchas ryadom s nim.
     A Rasul i Matias pochtitel'no derzhalis' poodal' v to vremya, kak
ih gospodin obmenivalsya lyubeznostyami s Letal'dom i ego
semejstvom, i hotya sejchas na nih byli te zhe samye odezhdy, chto i v
Remute, Kelson vnezapno porazilsya, chto oni vyglyadyat kakimi-to
chuzhimi i neznakomymi, inache dazhe, chem segodnya utrom, ibo teper'
ih derinijskoe proishozhdenie vnezapno sdelalos' kuda bolee
ochevidnym, nezheli v Remute. Na drugom konce zala otec Irenej o
chem-to govoril s drugim borodatym svyashchennosluzhitelem v dlinnom
chernom plat'e, i dazhe u nego vid byl otchego-to kuda bolee
zloveshchij, chem za te mesyacy, poka on zhil pri dvore Kelsona.
     V chem zhe delo? Prosto li v tom, chto ih rodina teper' stala
blizhe, a Gvinned, naoborot, kuda dal'she? Neuzhto dve ih strany i
vpryam' tak sil'no raznyatsya mezhdu soboj? Kelson vser'ez nachal
opasat'sya, chto tak ono i est', i chto razlichiya stanut eshche bolee
ochevidnymi, kogda oni v®edut na territoriyu Torenta. Neuzhto i
Lajem togda sdelaetsya dlya nego sovershennym neznakomcem? Do sih
por vse oni veli sebya obrazcovo vo vremya puteshestviya, i Kelson ni
v chem ne mog upreknut' sputnikov Lajema dazhe posle segodnyashnego
pokusheniya. I vse-taki oni byli torentcami i Derini, a eto
sochetanie neredko okazyvalos' slishkom opasnym v proshlom, dazhe
pri takom dvore, kak v Orsale, gde na Lerini nikto ne obrashchal
osobogo vnimaniya, esli tol'ko predstaviteli etoj rasy ne
perehodili granicy dozvolennogo.
     Odnako yavno takovym i byl segodnyashnij incident, - hotya, k
vyashchemu izumleniyu Kelsona, sluchivsheesya nikak ne otrazilos' na
prazdnichnoj atmosfere, carivshej v etot vecher v Orsal'skom zamke,
i emu dazhe pochti udalos' na vremya prognat' proch' vse lichnye
zaboty, chto tak trevozhili ego za poslednie dni: etu
podtachivayushchuyu neizbezhnost' porucheniya, k kotoromu on ne
ispytyval ni malejshej sklonnosti.
     Odnako delo samo napomnilo o sebe, i sovershenno neozhidannym
obrazom, v samyj razgar torzhestv, kogda oni s Ivo Hepbernom, ego
dezhurnym oruzhenoscem, udalilis' iz zala v poiskah ubornoj, -
Morgan strogo-nastrogo zapretil korolyu pokidat' zal bez
soprovozhdayushchih. Oni uzhe vozvrashchalis' obratno i okazalis' v
neozhidanno pustynnom koridore, kogda vnezapno pryamo pered nimi
voznikla vysokaya, oblachennaya v chernoe figura s zakrytym tkan'yu
licom, gde iz prorezi vidnelas' lish' para goryashchih chernyh glaz.
     Smuglaya sil'naya ruka sdelala povelitel'nyj zhest, i
ukazatel'nyj palec prizhalsya k tkani v tom meste, gde dolzhny byli
raspolagat'sya guby. Ivo zastyl na meste, vcepivshis' v rukoyat'
kinzhala. S ust ego uzhe gotov byl sorvat'sya izumlennyj vozglas.
     Kelson takzhe instinktivno podalsya nazad, mgnovenno podnimaya
svoi shchity, no tut zhe zastavil sebya rasslabit'sya. On ved' zhdal, chto
rano ili pozdno eto dolzhno sluchit'sya...
     - Vam chto-to nuzhno ot menya, Kelson Gvinnedskij? - promolvil
negromkij golos, v to vremya kak ruka prinyalas' razmatyvat'
skladki tkani, i iz-pod kefii pokazalos' smugloe lico s dlinnym
orlinym nosom i korotko podstrizhennoj borodkoj.
     - Princ Azim, - edva slyshno poprivetstvoval togo Kelson,
skloniv golovu v ceremonnom privetstvii, ibo Azim ar-Rakif byl
dyadej Rosany, bratom ee otca i princem korolevskoj krovi, - i k
tomu zhe yavlyalsya vysokopostavlennym chlenom tainstvennoj
pustynnoj sekty, bratstva, imenovavshego sebya Rycaryami
Nakoval'ni, o kotoryh Kelson pochti nichego ne znal, krome etogo
imeni. To, chto Azim Dostoin absolyutnogo doveriya, bylo ochevidno:
zhena Morgana obuchalas' u etogo maga-Derini, tochno tak zhe, kak i
Rosana. No na sej raz Kelsonu ne slishkom priyatno bylo imet' delo
s Azimom.
     Azim ustremil vzor na Ivo, kak vidno otdavaya tomu nekij
bezmolvnyj prikaz, ibo oruzhenosec nemedlenno zakryl glaza, chut'
slyshno vzdohnul, i ruki ego opustilis' bezvol'no. Kelson s trudom
smog podavit' drozh', kogda vzor chernyh glaz ustremilsya na nego,
hotya prekrasno osoznaval, chto ni on, ni Ivo ne podvergalis' ni
malejshej opasnosti.
     - YA budu kratok, - proiznes Azim myagko i sochuvstvie mel'knulo v
glubine ego glaz. - Pover'te, ya ot vsej dushi sochuvstvuyu vam,
gosudar', no moya plemyannica prosila peredat', chto postaralas'
pozabotit'sya o vas i o vashem korolevstve nailuchshim obrazom.
     CHut' pozzhe vecherom, esli takovo budet vashe zhelanie, mne bylo
veleno otvesti vas v to mesto, gde vy smozhete naedine pogovorit' s
princessoj Araksi, vashej kuzinoj. Vam izvestny pozhelaniya moej
plemyannicy otnositel'no nee. Ona nadeetsya, chto vy postupite tak,
kak velit vam dolg pered Gvinnedom.
     S siloj vtyanuv v sebya vozduh, Kelson medlenno vydohnul, uzami
dolga skovyvaya svoj yazyk, hotya puty eti delalis' dlya nego vse
tyazhelee s kazhdym udarom serdca.
     - YA v vashem rasporyazhenii, milord, i povinuyus' vole vashej
plemyannicy, - promolvil on negromko. - Vy pridete za mnoj sami,
ili my gde-to vstretimsya v naznachennoe vremya?
     - YA pridu za vami, gosudar', posle togo, kak vy pokinete stol
Orsala, - s poklonom prosheptal Azim. - Do vstrechi.
     Kelson edva zametil, kak tot ushel. Pokazalos', budto mag-Derini
isparilsya pryamo v vozduhe, vsled za tem, kak legon'ko kosnulsya
viska Ivo, stiraya u togo vse vospominaniya ob etoj vstreche i
odnovremenno osvobozhdaya ego iz-pod kontrolya Derini. Kogda Ivo
negromko vzdohnul, Kelson vmig prishel v sebya i lish' teper'
osoznal, chto, vidimo, i on tozhe vse eto vremya nahodilsya v legkom
transe... Hotya, v otlichie ot Ivo, korol' mog s legkost'yu
vosstanovit' v pamyati vse proisshedshee. S besheno kolotyashchimsya
serdcem on posledoval za Ivo obratno v paradnyj zal, schastlivyj,
chto mozhet rastvorit'sya tam v otnositel'noj anonimnosti tolpy...
Ibo lish' tam on mog popytat'sya zabyt' o svoih tyagostnyh myslyah.
     On sidel po pravuyu ruku ot Letal'da, mezhdu nim i ego
beremennoj suprugoj Nijej. Sleva ot Letal'da vossedal Lajem, a
ryadom s nim - starshij syn Horta Orsal'skogo. Letal'd nenadolgo
vyshel iz-za stola, chtoby obmenyat'sya kakimi-to shutkami s Derri i
episkopom Arilanom, a Sirik o chem-to negromko besedoval s
Lajemom, shiroko ulybayas', v to vremya kak yunyj torontskij korol'
rasskazyval emu, veroyatno, chto-to zabavnoe. Szadi Brendan i Pejn,
tozhe vklyuchennye v eto bezzabotnoe tovarishchestvo, podtyanuli
poblizhe stul'ya i prisoedinilis' k nim. Lajem uzhe davno snyal svoj
venec s samocvetami, kotoryj nadeval na torzhestvennyj priem,
predshestvovavshij uzhinu, i teper', pohozhe, veselilsya ot dushi.
     Prochie torentcy, kak vidno, takzhe naslazhdalis' proishodyashchim,
pogruzivshis' v prazdnichnuyu atmosferu vechera i pozabyv obo vseh
prochih trevogah.
     Rasul sidel po druguyu ruku ot princessy Niji, obsuzhdaya s nej
vse te radosti, kotorye prinosit mnogochislennoe semejstvo.
Prochie chleny korolevskogo eskorta vossedali na drugih koncah
stola i za dvumya drugimi stolami, ustanovlennymi sboku. Tam
Kelson zametil Sivorn i ee muzha, barona Savila, sidevshih ryadom s
grafom Matiasom, no nikto iz otpryskov Sivorn ne pokazalsya za
uzhinom, i za eto on byl im iskrenne blagodaren.
     CHtoby ne oskorbit' gostepriimnogo hozyaina i ne vyzvat'
dosuzhih razgovorov, Kelson ne osmelivalsya ujti slishkom rano, da,
vprochem, u nego i ne bylo osobogo zhelaniya toropit' to, chto
neminuemo dolzhno bylo proizojti posle uzhina. Odnako
vstretivshis' s Dugalom vzglyadom, on chut' zametno kivnul tomu,
pokazyvaya, chto ozhidaemaya vstrecha sostoyalas'. Teper' zhe on prosto
vyzhidal, nablyudaya za predstavleniem, razvorachivavshimsya na
drugom konce zala, poka proishodila peremena blyud, i vpoluha
prislushivayas' k druzheski beseduyushchim Nije s Rasulom. Zatem on
eshche nemnogo poboltal s Letal'dom, kogda tot vernulsya za stol,
vyzhidaya vozmozhnosti udalit'sya iz-za stola. Ego yavilsya
poprivetstvovat' s bokalom vina lord Rater Korbskij, pozhiloj
krivonogij tralijskij vel'mozha, s kotorym oni poznakomilis'
pri dvore u Morgana, no on edva prikosnulsya k svoemu kubku,
druzheski beseduya s etim gostem.
     Kogda, nakonec, spustya eshche chetvert' chasa, supruga Letal'da
pozhelala im vsem dobroj nochi i uskol'znula k sebe, a akrobaty
prinyalis' skakat' i kuvyrkat'sya pod muzyku flejt i barabanov,
Kelson vospol'zovalsya etim, daby takzhe poproshchat'sya s hozyainom i
prochimi gostyami, soslavshis' na ustalost' posle puteshestviya i
preporuchiv Lajema zabotam Letal'da i torontskih vel'mozh. Dugal
dolzhen byl posledovat' za nim v skorom vremeni i vzyat' s soboj
Morgana, ibo Kelson prekrasno soznaval, chto ne posmeet
otpravit'sya na etu vstrechu v odinochku, ne preduprediv svoego
vernogo gercoga.
     V soprovozhdenii razveselivshihsya Ivo i Davorana, kotorye ot
vsej dushi naslazhdalis' etoj pirushkoj, Kelson blagopoluchno
dostig otvedennyh emu pokoev. Tam na strazhe uzhe stoyali dva
haldejnskih kop'enosca, odnako sdelat' neobhodimye izmeneniya v
ih pamyati ne sostavit truda, kogda nastanet moment vyjti otsyuda
vmeste s Azimom. Okazavshis' v opochival'ne, on poprosil
oruzhenoscev pomoch' emu pereodet'sya iz paradnoj odezhdy v
korotkuyu barhatnuyu tuniku vinnogo cveta, edinstvennym
ukrasheniem kotoroj byla vyshivka zolotym shnurom po stoyachemu
vorotniku, - eto odezhda kuda luchshe podhodila dlya togo, chtoby
pryatat'sya v temnyh koridorah, nezheli shurshashchij alyj
haldejnskij shelk, chej cvet otrazhal odnovremenno i ego rang, i
trevozhnoe sostoyanie dushi na puti k neizbezhnomu braku. Zatem, dav
oruzhenoscam dozvolenie pristupit' k sboram lish' poutru pered
ot®ezdom, on otoslal ih spat' v sosednyuyu komnatu, otdav
mental'nyj prikaz pogruzit'sya v glubokij son i zabyt' obo vsem,
chto oni mogut uslyshat', posle chego sam yavilsya k nim neskol'ko
minut spustya, chtoby usilit' myslennoe vozdejstvie.
     Kogda Kelson vernulsya k sebe, Dugal eshche ne poyavilsya. V
neterpenii korol' vzyal so stola svoj venec, v kotorom byl za
uzhinom, i prinyalsya rasseyanno vertet' ego v rukah. Korona byla iz
chistogo zolota, bogato ukrashennaya samocvetami i dovol'no tyazhelaya.
Emu pretila mysl' nadevat' ee vnov', odnako on dolzhen byl dat'
ponyat' Araksi, chto delaet ej predlozhenie lish' kak korol', i slova
ego ne idut ot serdca. Nakonec, zaslyshav shum snaruzhi, on polozhil
koronu na stol, i v etot samyj mig v komnatu proskol'znul Dugal, a
vsled za nim i Morgan.
     Vid u poslednego byl ozadachennyj, i on nedoumenno pokosilsya
na korolya, kotoryj zhestom predlozhil emu prisest'.
     - CHto-to stryaslos'? - sprosil on toroplivo, migom zametiv i to,
chto korol' pereodelsya, i napryazhennoe vyrazhenie ego lica.
     - Smotrya chto ty ponimaesh' pod slovom "stryaslos'", - otozvalsya
Kelson. Vzdohnuv, on sklonil golovu, rukoj opirayas' o kaminnuyu
polku i ne glyadya na Morgana. - Pomnish' tot razgovor naschet Rosany
v Korote?
     - Da.
     - Tak vot, ya ne vse rasskazal vam o nashem poslednem s nej
razgovore, v tu noch', kogda my prazdnovali svad'bu Dzhatama i
Dzhanniver. - Kelson podnyal, nakonec, glaza, no po-prezhnemu ne
smotrel na svoih sputnikov. - Ona ne tol'ko ne peredumala naschet
togo, chtoby stat' moej zhenoj, no takzhe podyskala zhenshchinu, s
kotoroj zhelala by, chtoby ya vstupil v brak. I v skorom vremeni ya
dolzhen vstretit'sya s nej.
     Morgan ne uderzhalsya ot izumlennogo vozglasa, hotya i mgnovenno
ovladel soboj. On pokosilsya sperva na Dugala, zatem ustavilsya na
korolya.
     - Da, pridumat' takoe nevozmozhno, - proiznes on negromko, - tak
chto, vidimo, eto pravda. - On gluboko vzdohnul, a zatem medlenno
vydohnul. - I kakovo zhe tvoe sostoyanie teper'?
     Kelson ustalo pokachal golovoj.
     - Sam ne znayu, chuvstvuyu kakoe-to otupenie. No, dolzhno byt', ya
smirilsya. Alarik, ona predstavila mne dovody, oprovergnut'
kotorye nevozmozhno. I, samoe glavnoe, chto ya i vpryam' ne smeyu
bol'she tyanut' s naslednikom... Osobenno teper', kogda Lajem
vozvrashchaetsya v svoe korolevstvo.
     - I na kogo zhe pal ee vybor? - polyubopytstvoval Morgan.
     Upirayas' obeimi rukami v kaminnuyu polku, Kelson vskinul
golovu i tyazhko vzdohnul.
     - Na tu, protiv kogo ya nikak ne mogu vozrazhat'... Esli tol'ko ne
schitat', chto lyublyu druguyu. S tochki zreniya rodoslovnoj i
politicheskih soobrazhenij, ona podhodit mne dazhe bol'she, nezheli
Rosana.
     - I kto zhe eto? - nastaival Morgan.
     - Mladshaya doch' gercoga Richarda, moya kuzina Araksi.
     - Araksi? No razve ona ne...
     - Net, net, - neterpelivo perebil Kelson. - Vse tak dumayut, no,
sudya po vsemu, eto byl namerennyj obman, dymovaya zavesa,
special'no dlya Kuana i ego kuziny, i Rosana vsyacheski podderzhivala
ih v etom obmane. Po ee slovam, Araksi prosto sluzhila dlya nih
posrednicej... Tak chto, s tochki zreniya zakona, nikakih pomeh ne
sushchestvuet. Ona ne byla ni s kem obruchena. Net takzhe nikakih
politicheskih prepyatstvij, a nashe rodstvo dostatochno otdalennoe,
chtoby s legkost'yu poluchit' razreshenie ot Cerkvi. I ona ne tol'ko
iz roda Haldejnov, no takzhe i Derini po materinskoj linii... V
obshchem, vse, chto zhelal by videt' korol' Haldejn v svoej koroleve,
esli ne schitat' togo, chto ya ee ne lyublyu.
     - No kak ty dumaesh', vozmozhno, so vremenem, ty sumel by ee
polyubit'? - sprosil Morgan negromko.
     Kelson pozhal plechami, rasseyanno trogaya pal'cami poteki voska,
chto struilis' so svechi, gorevshej na kaminnoj polke.
     - Ponyatiya ne imeyu. YA ved' dazhe ni razu ne videl ee s samogo
detstva... Za vse eti gody my bol'she ni razu ne govorili drug s
drugom.
     - No v te davnie vremena, ona tebe hotya by nravilas'?
     - Vrode by da, po krajnej mere ya ne pital k nej nepriyazni, no
vryad li eto mozhno schitat' podhodyashchim nachalom dlya braka.
     - Konechno, net, dlya bol'shinstva muzhchin, - soglasilsya Morgan. -
K neschast'yu, kak my uzhe priznali prezhde, korol' Gvinneda nikak
ne mozhet schitat'sya "obychnym muzhchinoj". - On ustalo vzdohnul i
dvumya pal'cami poter perenosicu. - Ladno, dumayu, eto vse ravno ne
mozhet byt' huzhe, chem s Sidanoj.
     Ty ved' i ran'she gotov byl zhenit'sya lish' iz chuvstva dolga.
     - No eto bylo ran'she, do togo, kak ya uznal, chto takoe lyubov', -
probormotal Kelson, - i esli by ya tak nikogda i ne uznal etogo...
     Legkij stuk v dver' perebil ego na poluslove, i on razvernulsya
ryvkom, oshchushchaya sil'nejshij ispug.
     - Bozhe pravyj, - prosheptal on.
     Dugal metnul na nego voprositel'nyj vzglyad v ozhidanii
ukazanij.
     - Dolzhno byt', eto Azim. Alarik, pojdem so mnoj na etu vstrechu.
Vy oba, pozhalujsta, pojdemte so mnoj... Proshu vas...
     Dugal s somneniem pokosilsya na Morgana, no tot lish' medlenno
kivnul v otvet i podnyalsya s mesta, v to vremya kak yunyj gercog
poshel otkryvat' dver', a korol' prinyalsya nervno raspravlyat' svoyu
tuniku. CHelovek v chernom odeyanii, kotoryj voshel v komnatu po
pyatam za Dugalom, byl horosho znakom Morganu, ibo u nego nekogda
obuchalas' magii ego zhena... Teper' zhe, zavidev Morgana s korolem,
on lish' podnyal brovi i privetstvenno poklonilsya.
     - O, ya vizhu, zdes' semejnaya vstrecha, - promolvil on. - No ya rad
videt' vas zdes', moj drug, ibo u menya est' novosti dlya ego
velichestva, kotorye ya hotel by soobshchit' prezhde, chem my vyjdem
otsyuda, i eti novosti mogut pokazat'sya lyubopytnymi i vam takzhe.
     - Kakie novosti? - neterpelivo voskliknul Kelson.
     - Lish' smutnye nameki i preduprezhdeniya, gosudar', - otozvalsya
Azim, - no oni mogut imet' otnoshenie k tomu, chto sluchilos' s vami
segodnya dnem.
     Nekto, ch'ego imeni ya, uvy, ne mogu raskryt', preduprezhdaet
menya, chto budet soversheno pokushenie na Lajema-Lajosa v moment
ego vozvedeniya na prestol.
     - Kakoe pokushenie i s ch'ej storony?
     - O, razumeetsya, vsemu vinoj budut Derini, tak chto mozhno
ozhidat' samogo hudshego... No ih imena ya poka ne mogu nazvat'.
Dostatochno skazat' lish', chto na vashem meste ya by ne slishkom
doveryal semejnym uzam.
     - Mahael', - vydohnul Morgan so zlost'yu.
     Azim sklonil golovu.
     - Vse mozhet stat'sya. Odnako poka u menya net nikakih
dokazatel'stv.
     - Vy by sovetovali nam ne ehat' v Beldor? - sprosil ego Kelson.
     - Net, vy dolzhny prodolzhit' put'. Lajem dostig
sovershennoletiya i dolzhen vernut'sya k svoemu narodu. Bol'shinstvo
poddannyh iskrenne privetstvuyut vozvrashchenie svoego korolya. Nam
ostaetsya lish' molit'sya, chtoby on sumel uderzhat' tron posle togo,
kak vy pomozhete emu na nego vzojti.
     - |to lish' v tom sluchae, esli i on, i Kelson dozhivut do sego
schastlivogo momenta, - vozrazil Morgan. - No kak nam predotvratit'
dal'nejshie pokusheniya, podobnye segodnyashnemu?
     Azim pokachal golovoj.
     - Net, gotovitsya nechto kuda bolee utonchennoe.
     Predprinyat' druguyu popytku, podobnuyu segodnyashnemu
napadeniyu, oznachalo by otkrytoe predatel'stvo i ob®yavlenie
vojny Gvinnedu, v osobennosti esli eto sluchitsya posle togo, kak vy
peresechete granicu Torenta, chto proizojdet uzhe zavtra... Net, ya
dumayu, chto te, kto zamyshlyal segodnyashnee pokushenie, ne pitali
osobyh nadezhd na uspeh. Oni nadeyalis', chto eto vosprimut kak
dejstviya nekih odinochek, i nel'zya budet ustanovit' ih svyazi s
Beldorom. Nesomnenno, zloumyshlenniki byli obrecheny na gibel',
chem by vse delo ni zakonchilos'. Odnako esli by ih zhdal uspeh, to
na ceremonii v Torentali na tron vozveli by ocherednogo
nesovershennoletnego korolya, i v strane nastupil by novyj period
regentstva.
     Tam est' lyudi, kotorym eto bylo by ochen' vygodno... Tochno tak
zhe, kak vygodna im byla by i vasha gibel'.
     - V pervuyu ochered' eto otnositsya k Mahaelyu, - prosheptal
Morgan.
     - YA etogo ne govoril, - vozrazil Azim. - Odnako esli on i vpryam'
neset za eto otvetstvennost', to teper' on budet tyanut' vremya i
vyzhidat', poka ne smozhet privesti v ispolnenie kuda bolee
hitroumnyj zamysel. Bol'shinstvo zhitelej Torenta iskrenne
raduyutsya vozvrashcheniyu svoego korolya, i potomu on ne zahochet
riskovat', otkryvaya svoe podlinnoe lico. I bez togo hodit nemalo
sluhov otnositel'no ego viny v gibeli yunogo Alroya.
     - No razve ne budet sluhov, esli on chto-to predprimet vo vremya
ceremonii vozvedeniya Lajema na prestol? - sprosil Dugal. - Razve
eto ne sochtut predatel'stvom ili ob®yavleniem vojny?
     - Razumeetsya, - soglasilsya Azim. - No esli tem samym Mahael'
smozhet zahvatit' v svoi ruki vsyu magicheskuyu moshch' Furstanov, to
kto togda osmelitsya vosstat' protiv nego? On sdelaetsya korolem po
pravu sil'nogo, a ne prosto regentom.
     - Bozhe, vo chto ya vmeshalsya!.. - probormotal Kelson.
     - Da, situaciya opasnaya, - podtverdil Azim. - No ved' vam i
prezhde eto bylo otlichno izvestno.
     Tem ne menee, na vas lezhit dolg pered vashim vassalom, Lajemom
Torontskim. - On nemnogo pomolchal.
     - No segodnya, polagayu, vy dolzhny takzhe ispolnit' dolg pered
Gvinnedom.., kuda bolee lichnyj. Dolg serdca.
     To, kak Azim napomnil ob istinnoj celi svoego vizita,
nepriyatno porazilo Kelsona, i vse prezhnie strahi vnov' vernulis'
k nemu.
     - Serdce tut ni pri chem, - s trudom vydavil on.
     - Rech' idet lish' o korone, Azim, i vam eto prekrasno izvestno,
tochno tak zhe, kak i to, k chemu moe serdce stremitsya na samom dele...
     - O, da, ya znayu, milord, i ot vsej dushi sozhaleyu, chto tak
sluchilos'.
     Bol'she on ne dobavil ni slova, i Kelson s glubokim vzdohom
pokosilsya na Morgana s Dugalom, kotorye besstrastno nablyudali za
korolem, a zatem, reshitel'no kivnuv, vzyal koronu s kaminnoj polki
i nadel ee na golovu.
     - Nu chto zh, togda ya ispolnyu svoj dolg.
     Pervyj, kogo on uvidel, byla ego tetushka Sivorn, ozhidavshaya v
toj komnate, kuda ih privel Azim. Kogda oni voshli, ona grela ruki
pered ochagom, ibo nochnoj vozduh nes ot morya prohladu, i plechi ee
ukutyvala dlinnaya teplaya shal'. Vual' byla otkinuta, i
zapletennye v kosu svetlye, tronutye sedinoj volosy v svete
kamina pobleskivali, tochno rasplavlennoe zoloto. Pri
priblizhenii Kelsona, ona obernulas' i molcha protyanula emu obe
ruki. On vzyal ih v svoi i poceloval po ocheredi, zatem otstupil na
shag, chtoby vzglyanut' na nee.
     - YA privel s soboj gercogov Korvinskogo i Kassanskogo, - skazal
on, ukazyvaya na oboih svoih sputnikov, zametiv voproshayushchij
vzglyad Sivorn. - Krome nih, ya poka nikomu nichego ne skazal.
     ZHenshchina chut' zametno ulybnulas'. Na takom blizkom
rasstoyanii, dazhe pri svete ochaga on zametil, chto ona vyglyadit kuda
starshe, chem emu pokazalos' segodnya dnem.
     - Gercoga Korvinskogo ya pomnyu, my vstrechalis' mnogo let nazad,
- promolvila ona vpolgolosa. - Richard schital ego odnim iz samyh
mnogoobeshchayushchih oruzhenoscev pri dvore... I, sudya po vsemu, tak
ono i vyshlo. Govorili, budto imenno emu vy obyazany svoej
koronoj.
     - I on ne raz spasal mne zhizn', - podtverdil Kelson.
     - I ya takzhe slyshala mnogo horoshego o gercoge Kassanskom... I o
ego otce, - prodolzhila Sivorn. - No skazhite mne, Kelson, neuzhto vy
dumaete, chto nuzhdaetes' v podderzhke Derini, chtoby govorit' s moej
docher'yu?
     Pri etih slovah ona ne perestavala ulybat'sya, no Kelson
nevol'no opustil glaza.
     - Proshu prostit' menya, - prosheptal on. - No ya tak ploho pomnyu
ee. Kazhetsya, det'mi my igrali vmeste.., no bol'she nichego. A eto
bylo ochen' davno, i sejchas moe serdce.., ne sovsem svobodno.
     - Serdca korolej redko znayut polnuyu svobodu, - otozvalas' ona,
pristal'no vglyadyvayas' v ego lico, - tochno tak zhe, kak i serdca
korolev. No Haldejny vsegda ispolnyali svoj dolg.
     On molcha kivnul.
     - Araksi zhdet vas v sosednej komnate, - promolvila Sivorn
negromko. - A my s vashimi sputnikami ostanemsya zdes'.

Glava odinnadcataya

     Ishchi i vzyskuj, daby mota ona otkryt'sya tebe
     Mudrost' Iisusa 6:27

     Kelson legon'ko postuchal v dver', kotoruyu ukazala emu Sivorn,
zatem proskol'znul vnutr'. Na drugom konce komnaty hudoshchavaya
svetlovolosaya devushka stoyala v teni okonnoj nishi, kutayas' v
dlinnuyu shelkovuyu shal', poverh kotoroj volnoj rassypalis'
zolotistye volosy, dohodivshie ej do poyasa.
     Pri poyavlenii Kelsona ona obernulas', i postepenno on smog
luchshe razglyadet' cherty ee lica, v osobennosti kogda ona dvinulas'
emu navstrechu i ee osvetil ogon' ochaga, nad kotorym goreli
neskol'ko svechej i dve maslyanye lampy. Ona prisela v gracioznom
poklone, prizhav pravuyu ruku k grudi. Kogda ona podnyala na nego
vzor, Kelson zametil, chto glaza u nee ochen' svetlye, svetlo-serye,
kak u nego samogo, i ona byla kuda krasivee, chem on smel nadeyat'sya.
     - Vy.., vy vyrosli, - proiznes on nelovko, tolkom ne znaya, chto
skazat'.
     - Vy tozhe. - V ugolkah polnyh rozovyh gub mel'knula ten'
ulybki. - Dumayu, my oba nemalo izmenilis' s teh por, kak igrali
vmeste v sadu, stol'ko let nazad.
     On zastavil sebya kivnut', chuvstvuya nelovkost', slovno yunyj
pazh, tol'ko chto predstavlennyj ko dvoru.
     - Vas ne bylo za uzhinom, - zametil on.
     - Da, mne pokazalos'.., chto eto edva li budet razumno pri takih
obstoyatel'stvah. I ya.., polagayu, vy uzhe privykli k tomu, chto kakie-
to lyudi pytayutsya ubit' vas.
     - CHelovek ko vsemu privykaet, - soglasilsya on s krivoj
usmeshkoj. - Esli tol'ko vyzhivet. Boyus', eto odna iz otricatel'nyh
storon zhizni koronovannoj osoby.
     - Tochno takaya zhe, kak i neobhodimost' zaklyuchit' nadlezhashchij
brak.
     - Da, - soglasilsya on, chut' pomolchav. - A u vas...
     Razve u vas togda.., bylo ne dve kosichki vmesto odnoj?
     Ona smorshchila nos s delannym vozmushcheniem.
     - Da, i etot gadkij Konal vse vremya dergal menya za nih, chtoby
dovesti do slez. Emu udalos' eto vsego odnazhdy... No gorazdo chashche ya
sama nagrazhdala ego tumakami. Odnako Rishel' prihodila mne na
vyruchku... Libo zvala na pomoshch' vas.
     - A ya i pozabyl, - priznal on, tshchetno pytayas' vydavit' ulybku.
Odnako ego pokorobilo to, chto ona pomyanula Konala - kotoryj uzhe
togda byl svoevol'nym mal'chishkoj, - i, zametiv eto, Araksi tut zhe
smushchenno opustila glaza.
     - Prostite menya, mne ne sledovalo ob etom govorit'.
     Vzvolnovannaya, ona ukazala na skam'yu pered ochagom i tut zhe
prisela na samyj kraeshek, ne glyadya, posleduet li Kelson ee
primeru. On tozhe sel, no lish' chut' pogodya. Po-prezhnemu otvodya ot
nego vzor, Ona naklonilas', chtoby podbrosit' v ogon' paru shchepok.
     - Boyus', dlya moej bednoj matushki ya byla sushchim nakazaniem, -
promolvila ona nakonec, otryahivaya pal'cy ob yubku, a zatem vnov'
vypryamilas'.
     Na nej bylo to zhe samoe zelenoe plat'e, chto i vo vremya vechernego
priema. - Rishel' vsegda byla nastoyashchej malen'koj princessoj, a ya
vsegda uzhe k seredine dnya uhitryalas' perepachkat' i lico, i odezhdu.
     To ya spasala kakogo-nibud' kotenka na dereve, to gonyalas' za
ubezhavshim poni ili igrala na konyushne so shchenkami dyadyushki
Briona...
     Kelson, pochti ne slushaya ee, rasseyanno kivnul, i nakonec, iz
chuvstva dolga, vse zhe zastavil sebya promolvit':
     - Araksi, ya prishel syuda ne dlya togo, chtoby govorit' o proshlom.
     - Znayu, no, vozmozhno, nam sledovalo by pogovorit' nemnogo o
proshlom, prezhde chem nachat' govorit' o budushchem... O vashem
budushchem i o moem. Mozhet byt', eto lish' ottyagivaet neizbezhnoe, no
my ved' vse-taki lyudi, a ne prosto koroli i princessy.
     Po etim slovam on osoznal vnezapno, chto ona nervnichaet nichut'
ne men'she, chem on sam, i eto zastavilo ego zadumat'sya nad tem, chto
do sih por nikogda ne prihodilo emu v golovu. Neuzheli u Araksi
tozhe byla kakaya-to tajnaya lyubov', ot kotoroj ej prishlos'
otkazat'sya v interesah etogo braka?
     On rasseyanno ustavilsya v ogon', upirayas' loktyami v koleni i
zadumchivo vertya na mizince kol'co Sidany, - kak vsegda, ono bylo
ryadom s bol'shim perstnem, ukrashennym gerbom Haldejnov. On ne
vzyal s soboj v puteshestvie Kol'co Ognya, yavlyavsheesya istinnym
simvolom korolevskogo titula, ibo ostavil ego v Remute Nigelyu na
tot sluchaj, esli proizojdet samoe strashnoe i on ne vernetsya iz etoj
poezdki.
     - My oba svyazany chuvstvom dolga, - promolvil on negromko. - I
vam izvestno, chto odin raz ya uzhe vstupal v brak po raschetu.
     - O, da, vasha svetlovolosaya princessa... Sidana Mearskaya. Nam
govorili, chto ona byla yuna i prekrasna, i chto vy smogli dazhe
polyubit' ee.
     On opustil glaza, pytayas' ne vspominat', kak Sidana lezhala v
ego ob®yatiyah, oblivayas' krov'yu.
     - O, da, ona byla ochen'.., ochen' krasiva, - prosheptal on. - I
otvazhna. Ne mogu skazat' navernyaka, lyubil li ya ee... No ya ochen'
hotel popytat'sya ee polyubit'. YA ispytyval uvazhenie k nej za tu
smelost', kotoraya ej ponadobilas', daby soglasit'sya na etot brak
radi togo, chtoby primirit' staryh vragov i prinesti mir na nashi
zemli. So vremenem, polagayu, mezhdu nami vozniklo by podlinnoe
chuvstvo, esli i ne lyubov', to hotya by privyazannost', nekaya
blizost'...
     On pokachal golovoj, otgonyaya vospominaniya.
     - No etomu ne suzhdeno bylo sluchit'sya. YA tverdil sebe v te dni,
srazu posle ee gibeli, chto lyubil ee... Ili po krajnej mere, chto
polyubil by ee, esli by ona ostalas' v zhivyh, i ispol'zoval eto kak
opravdanie, chtoby ne vstupat' bol'she v brak iz odnogo lish'
politicheskogo rascheta. I kogda ya vstretil Rosanu, to men'she vsego
sobiralsya vlyublyat'sya v nee.
     - Ona takaya.., neobychnaya, - prosheptala Araksi, ne glyadya na nego.
     Kelson podnyal golovu, izuchayushche glyadya na ee profil',
vydelyavshijsya na fone plameni ochaga, nevol'no sravnivaya ee s
temnovolosoj Rosanoj. Voistinu, oni byli sovershenno nepohozhi
drug na druga.
     - A govorila li ona s vami obo mne? - osmelilsya on sprosit'.
     Araksi chut' zametno ulybnulas', ne svodya vzglyada s izyashchnyh
ruk, slozhennyh na kolenyah.
     - Ona govorila mnogo dobryh slov o korole Gvinneda, o ego
lyubeznom obhozhdenii i chuvstve chesti, i o tom, kak on nuzhdaetsya v
koroleve, kotoraya stanet pravit' ryadom s nim, - skazala ona. -
Odnako o Kelsone-muzhchine ona ne govorila pochti nichego. Polagayu,
ochen' trudno pet' hvalu svoemu vozlyublennomu drugoj zhenshchine,
odnovremenno ispytyvaya nadezhdu i bol' poteri.
     - Tak ona vse eshche lyubit menya? - voskliknul Kelson.
     - O, da, v etom ne mozhet byt' nikakih somnenij, - otozvalas'
Araksi. - I budet lyubit', ya dumayu, do samogo svoego smertnogo chasa.
I poznav vsyu glubinu ee lyubvi k vam, sperva ya ochen' dolgo
otkazyvalas' ustupit' ee mol'bam.
     Dlinnye tonkie pal'cy prinyalis' nervno sminat' skladki na
yubke, i usiliem voli Araksi zastavila sebya uspokoit'sya i
medlennym dvizheniem raspravila tkan' na kolenyah.
     - No ona nastaivala, i kazalas' vpolne uverennoj v sebe... I ta
mudrost', kotoruyu dal mne za mesyacy nashih zanyatij milord Azim i
drugie nastavniki, ubedila menya, chto podobnyj kompromiss mozhet
okazat'sya v interesah Gvinneda, uchityvaya nyneshnie neprostye
obstoyatel'stva. YA mogu lish' nadeyat'sya, chto okazhus' dostojnoj
zanyat' ee mesto.., esli, konechno, takovo budet vashe zhelanie, milord.
     S etimi slovami ona potesnee zapahnula na plechah svoyu
polosatuyu shal' i prikusila gubu, ne skryvaya trevogi. Kelson na
mig zakryl glaza i stisnul zuby, silyas' podavit' skorb', no
nakonec zastavil sebya sglotnut' i promolvil:
     - Dolg korolya mozhet okazat'sya ochen' tyazhek. - On vzdohnul. - I vse
zhe ya ne hochu, chtoby somneniya s moej storony vy vosprinyali kak
dan' kakim-to vashim nedostatkam. Rosana prinyala reshenie... I ona
dejstvovala na blago vsego korolevstva, a ne tol'ko otdel'nyh
lyudej. Dolg dlya nee prevyshe vsego, tak uzh ona vospitana. No to zhe
samoe mozhno skazat' i obo mne, i o vas. Tak chto voistinu, put',
kotoryj ona dlya nas nametila, mozhet stat' nailuchshim dlya vseh. -
On podnyal vzor na Araksi. - Odnako razumeetsya, esli sluhi ne lgut,
i serdce vashe i vpryam' otdano Kuanu Hovisskomu, libo komu-to
drugomu, togda...
     Ironichnaya ulybka zaigrala na ee gubah, i Araksi legon'ko
pokachala golovoj.
     - Moe serdce ne otdano nikomu, milord. CHto zhe do sluhov, to ne
stoit pridavat' im znacheniya. U nas i bez togo slishkom nevelik
vybor sputnikov zhizni. Kuan - slavnyj yunosha... I esli by moj
mladshij brat ostalsya v zhivyh, ya by hotela, chtoby on byl na nego
pohozh.
     - Tak vy polagaete, on lyubit Gvenlian? - sprosil Kelson. - Ved'
ne stoit zabyvat', chto, zhenivshis' na nej, on unasleduet obe
korony, esli Kolman umret, ne ostaviv potomstva.
     - Mogu vas zaverit', chto etot brak budet pitat' iskrennyaya
lyubov', a ne tol'ko soznanie politicheskoj vygody, - otozvalas'
Araksi s ulybkoj. - CHto zhe do Kolmana, to on vpolne zasluzhil eto
svoim besserdechnym obrashcheniem s princessoj Dzhanniver. Vot uzhe
chetyre goda, kak nikto v Odinnadcati Korolevstvah ne zhelaet i
pomyslit' o tom, chtoby porodnit'sya v brake s Llannedom. Konechno,
so vremenem vse izmenitsya, - priznala ona. - I najdetsya zhenshchina
pri kakom-nibud' dvore, kotoraya reshit, chto radi korony stoit
pozhertvovat' chest'yu. No tem vremenem Kolman ne molodeet, i
naslednikov u nego po-prezhnemu net kak net, tak chto Kuan i
Gvenlian mogut pozvolit' sebe podozhdat'.
     Nesmotrya na vsyu zatrudnitel'nost' sobstvennogo polozheniya,
Kelson ne uderzhalsya ot ulybki. Sejchas emu bylo pochti zhal'
Kolmana.
     - YA vizhu, chto esli my s vami pozhenimsya, prelestnaya kuzina, to u
menya budet dostojnaya supruga, ibo v vashem serdce gorit ogon'
spravedlivosti i sochuvstviya k nespravedlivo obizhennym. No po
schast'yu, sud'ba Dzhanniver slozhilas' samym blagopoluchnym
obrazom... I ya schastliv skazat', chto otchasti i sam posposobstvoval
etomu. Vsego paru dnej nazad ya vydal Dzhanniver za kuda bolee
dostojnogo cheloveka, nezheli Kolman Llannedskij.
     Ona ustremila na nego vzor i lish' sejchas vpervye za vse eto
vremya ulybnulas' po-nastoyashchemu.
     - My slyshali ob etom, milord. Vest' ob ih brake dostigla nas
dva dnya nazad i vyzvala nemalo tolkov sredi pridvornyh dam.
Govoryat takzhe, chto v chest' etoj svad'by vy darovali zhenihu titul
barona Kilshejnskogo, hotya on i bez togo byl dostoin svoej
prelestnoj nevesty.
     Zasmeyavshis' pomimo voli, Kelson pokachal golovoj i opustil
glaza.
     - Vse i vpryam' okonchilos' dlya nih nailuchshim obrazom. Po-
moemu, oni ochen' schastlivy. Hotel by ya, chtoby.., chtoby i v nashem
sluchae vse slozhilos' stol' zhe udachno.
     Ona vnov' otvernulas' k ognyu, nemnogo pomolchala, zatem
negromko promolvila:
     - Milord, ya budu govorit' nachistotu, ibo kto-to iz nas dolzhen
eto sdelat'. Priznayus' otkrovenno, chto nemalo razmyshlyala nad
predlozheniem Rosany vse eti mesyacy. Buduchi iz roda Haldejnov, ya
vsegda ponimala, chto politicheskie soobrazheniya sygrayut
nemalovazhnuyu rol' v moem budushchem supruzhestve, tochno tak zhe, kak
vy znali, chto ne smozhete izbezhat' etogo dlya sebya. I esli v brake ni
odin iz nas ne poznaet velikoj strasti, chego nam by, konechno,
hotelos', to po krajnej mere my s vami shozhego proishozhdeniya, i u
nas odni celi. I kogda ya byla malyshkoj, to priznayus', chto byla
bez uma ot moego otvazhnogo i oslepitel'nogo kuzena Kelsona.
Vozmozhno, my mogli by nachat' s etogo...
     Ryvkom podnyavshis' s mesta, on prinyalsya rashazhivat' pered
ochagom i dolgoe vremya molchal, pytayas' osoznat' vse skazannoe
Araksi. Ego smutila i odnovremenno do glubiny dushi tronula ee
prostaya i naivnaya vera, chto vdvoem oni sumeyut vystroit' dlya sebya
novuyu zhizn' na oskolkah bylyh nadezhd i mechtanij. Nakonec, on
obernulsya i vzglyanul na nee, yavno smushchennuyu ego
nereshitel'nost'yu. I vzyvaya k istoku svoej vnutrennej sily,
Kelson popytalsya sobrat'sya s myslyami, daby, nakonec, predlozhit'
ej svoyu ruku i koronu.
     - Araksi, - promolvil on negromko, starayas' ne otvesti vzglyada,
kogda ona podnyala na nego glaza. - Buduchi chelovekom chesti, ya dolzhen
skazat' vam dve veshchi, prezhde chem poproshu o tret'ej. Pervoe - ya
nikogda ne perestanu lyubit' ee, kak by vse ni slozhilos' v
dal'nejshem mezhdu mnoj i vami. No vmeste s tem ya srazu speshu
zaverit' vas, chto nikogda, ni pri kakih usloviyah ne pozvolyu etoj
lyubvi vstat' mezhdu mnoyu i moej korolevoj, kotoroj budu sluzhit'
veroj i pravdoj.
     Pomolchav, on s trudom sglotnul, ozhidaya uvidet' strah v ee
glazah, no ona lish' sklonila golovu v znak soglasiya, smargivaya
slezy.
     - Vtoroe kasaetsya ee syna, Al'bina, - rovnym golosom prodolzhil
Kelson. - Esli by vse slozhilos' inache, Al'bin mog by okazat'sya
moim synom...
     I imenno poetomu on vsegda budet zanimat' osoboe mesto v moem
serdce, hotya ne mozhet byt' nikakih somnenij v tom, chto moi
sobstvennye synov'ya vsegda budut idti vperedi po
prestolonaslediyu.
     - K neschast'yu, kak vam eto, navernoe, izvestno, Ro.., ego mat'
opasaetsya, kak by zlonamerennye lyudi ne popytalis' odnazhdy
ispol'zovat' ego protiv menya, i imenno poetomu nadeetsya, chto on
posvyatit svoyu zhizn' Cerkvi. Odnako ya schitayu, chto mal'chik dolzhen
imet' pravo sam sdelat' vybor, kak slozhitsya ego dal'nejshaya zhizn'.
Imenno poetomu ya nameren sdelat' nekotorye predlozheniya ego
dedu, moemu dyade Nigelyu, daby mal'chik byl vosstanovlen v pravah
naslediya. So vremenem ya popytayus' ubedit' Nigelya, chtoby on
soglasilsya na moe predlozhenie, i nadeyus' takzhe, chto na eto
soglasitsya i mat' Al'bina.
     |to.., vy polagaete, eto priemlemo dlya vas?
     Ona kivnula, utiraya slezy.
     - Vy proyavlyaete dobrotu i shchedrost', gosudar', - prosheptala ona.
- Ego mat' i ya, my stali pochti kak sestry za eti mesyacy, i ya
privetstvuyu lyuboe vashe reshenie kasatel'no ee syna. On
ocharovatel'nyj rebenok.
     Gluboko vzdohnuv, Kelson povernulsya licom k Araksi.
     - Togda ostalas' lish' tret'ya i poslednyaya veshch', i ob etom ya
dolzhen sprosit' vas, a ne prosto skazat', ibo takovo ee zhelanie... I
ya znayu, chto ona hochet etogo iz toj zhe lyubvi i chuvstva dolga pered
Gvinnedom, kotorye razdelyaem i my s vami.
     S etimi slovami on opustilsya pered nej na odno koleno.
     - Araksi Haldejn, ya ne mogu obeshchat', chto budu pitat' k vam tu zhe
lyubov', chto pitayu k Rosane, no dayu vam slovo kak korol' i vash
rodich, i kak muzhchina, chto vsegda budu otnosit'sya k vam s chest'yu,
uvazheniem i privyazannost'yu. Teper', vyslushav eto, okazhete li vy
mne velichajshuyu chest' i soglasites' li vy otdat' mne vashu ruku,
daby stat' korolevoj Gvinneda i mater'yu moih synovej?
     Po ee shchekam katilis' slezy, i vse zhe s otvazhnoj ulybkoj ona
vlozhila ruku v ego ladon'.
     - |to bol'shaya chest' dlya menya, sir, sluzhit' moej strane, korolyu
i moej sem'e, - prosheptala ona. - I, vozmozhno, so vremenem, esli
Gospod' budet dobr k nam, to my vnov' ispytaem hotya by maluyu
toliku toj bezzabotnoj privyazannosti, kakuyu pitali drug k drugu,
kogda byli det'mi. Nadeyus', eto ne pokazhetsya vam izmenoj po
otnosheniyu k.., radostyam minuvshego, - dobavila ona chut' slyshno.
     Vmesto otveta, ibo na kakoj-to mig on utratil dar rechi, Kelson
podnyal ee ruku i podnes k gubam. I sodrognulsya vsem telom, kogda
drugoj rukoj ona legon'ko kosnulas' ego golovy. No zatem s
chuvstvom glubochajshego oblegcheniya on utknulsya lbom v ee koleni, v
to vremya kak ona prodolzhala poglazhivat' ego po volosam. Nakonec-
to on sdelal eto...
     - Mne govorili, - promolvila ona negromko chut' pogodya, - chto v
takie minuty sredi Lerini prinyato.., vstupat' v myslennyj
kontakt. Mne ob®yasnyali, kak eto delaetsya, i ya gotova poprobovat',
esli vy pozhelaete.
     Pri etih slovah on mgnovenno napryagsya, gadaya, kto imenno nauchil
ee etomu, Rosana ili Azim, - i v glubine dushi osoznal, chto poka ne
gotov k podobnomu edineniyu, i delo otnyud' ne v gotovnosti Araksi
i ne v ee zhelanii. Odnako emu menee vsego hotelos' by, chtoby ona
vosprinyala ego otkaz kak oskorblenie, i potomu on laskovo szhal ee
ruki v svoih i nagnulsya, chtoby prizhat'sya k nim gubami.
     - Dorogaya kuzina, u vas i vpryam' serdce Haldejnov, - prosheptal
on. - No, dumayu, sejchas eto budet ne samym razumnym shagom.
     - Odnako Rosana skazala...
     - Rosana ne mozhet postoyanno ukazyvat' nam, kak postupat', -
vozrazil on tverdo i, ne vypuskaya ee ruki, prisel ryadom na skam'yu.
- Pover'te, Araksi, ya govoryu eto otnyud' ne iz nedoveriya k vam. To,
chemu ona vas nauchila, sluzhit dlya sozdaniya ochen' tesnoj svyazi, i ej
eto prekrasno izvestno. No lichno ya schitayu, chto nam sperva sleduet
poblizhe uznat' drug druga kak obychnym lyudyam, ved' my stol'ko let
byli v razluke. Vse prochee luchshe priberech' do braka.
     Szhav guby, ona neskol'ko mgnovenij smotrela pryamo pered soboj
i dazhe otnyala u nego ruku, no zatem uverenno raspryamilas' i vnov'
vzglyanula na Kelsona s ulybkoj na drozhashchih gubah.
     - Na samom dele, - promolvila ona, - ya dazhe chuvstvuyu oblegchenie,
chto vy tak reshili. V nashem brake i bez togo budet dovol'no
slozhnostej, tak chto luchshe ne slishkom toropit'sya i reshat' vse
problemy postepenno.
     On pokachal golovoj i ulybnulsya ej v otvet.
     - Kak ya i skazal, istinnoe serdce Haldejnov... I k tomu zhe
masterica nedomolvok. Vy stanete prevoshodnym politikom,
miledi.
     - Vozmozhno, vas eshche zhdet priyatnyj syurpriz.
     Vy ne znaete, kakoe obrazovanie ya poluchila u dyadyushki Letal'da,
- ne bez yumora vozrazila ona.
     - Syurpriz? Vot uzh somnevayus'. YA ne slishkom horosho znayu ego
lichno, no otec moj vsegda trepetal pered Letal'dom.., i ego otcom.
Politika i intriga v krovi u etogo semejstva, - so vzdohom on
otpustil ee ruku.
     - No teper', prezhde chem rasstat'sya, nam predstoit eshche obsudit'
pervyj iz politicheskih voprosov, - prodolzhil on, ne svodya vzglyada
s Araksi. - I ya... mne kazhetsya, budet razumno ne ob®yavlyat' publichno
o nashih namereniyah do togo, kak ya ne vernus' iz Torenta. Sudya po
vsemu, osobenno posle segodnyashnego pokusheniya, eta poezdka budet
sopryazhena s nemalymi opasnostyami. Ugroza, konechno, ishodit ne ot
samogo Lajema, v ego predannosti ya uveren, no ne mogu skazat' togo
zhe samogo obo vseh ego poddannyh.
     Kak tol'ko stanet izvestno, chto my s vami namereny pozhenit'sya,
to neminuemo vy unasleduete i chast' moih vragov, a ya by predpochel
sejchas ne dobavlyat' sebe lishnih trevog. YA ne mogu odnovremenno
bespokoit'sya i o vas, i o Lajeme.
     Ona kivnula, yavno prekrasno otdavaya sebe otchet vo vseh etih
slozhnostyah.
     - YA sovershenno s vami soglasna. Hotya i po inym prichinam, no ya
takzhe predpochla by otlozhit' publichnoe zayavlenie do svad'by
sestry. I delo ne tol'ko v tom, chto ona samaya starshaya iz nas, no k
tomu zhe esli v Gvinnede uznayut o gryadushchem brake svoego korolya, to
eto nevol'no lishit vsej vazhnosti etot mearskij soyuz, a on imeet
dlya strany ogromnoe znachenie. - Skloniv golovu, ona posmotrela na
Kelsona. - No est' i drugoj vopros. Hodili sluhi, chto vy voz'mete v
zheny sestru Brekona, chtoby takim dvojnym brakom skrepit' soyuz s
Mearoj. Odnako v svete nashej nyneshnej dogovorennosti etogo yavno
ne proizojdet.
     - I tem ne menee, dvojnoj mearskij soyuz sostoitsya, - vozrazil on
s shirokoj ulybkoj. - Prosto v nego vstupit drugoj Haldejn. Kak
okazalos', moj skromnyj kuzen Rori proshlym letom otdal svoe
serdce prelestnoj Noeli Remsi, kogda ona priezzhala v Remut na
obruchenie svoego brata s vashej sestroj.
     - V samom dele? - radostno voskliknula Araksi.
     V neskol'kih slovah Kelson pereskazal ej svoi zadumki
otnositel'no Meary i to predlozhenie, kotoroe on nameren sdelat'
Nigelyu.
     - Imenno eto ya imel v vidu chut' ran'she, kogda skazal, chto
postarayus' ubedit' Nigelya vernut' Al'binu prava naslediya. - On
negromko vzdohnul. - Priyatnee vsego bylo dlya menya soobshchit' Rori,
chto ya otyskal sposob soedinit' chayaniya ego dushi s gosudarstvennoj
neobhodimost'yu.
     Pri etih slovah ona opustila golovu i szhala guby, i lish' teper'
Kelson soobrazil, chto ona mogla neverno istolkovat' ego slova.
     - O, Araksi, proshu prostit' menya, - toroplivo promolvil on. - YA
ponimayu, eto prozvuchalo uzhasno.
     - Nichego strashnogo, - vozrazila ona, vskidyvaya podborodok. -
Odnako ya by vse zhe hotela by napomnit', chto nesmotrya na to, chto ya
lichno ni v kogo ne vlyublena, vyjdya zamuzh za vas, ya lishayu sebya
vsyakoj nadezhdy poznat' tu lyubov', kotoruyu ispytyvali vy s
Rosanoj. Tak chto dlya menya eto nichut' ne legche, chem dlya vas, Kelson.
Prosto nemnogo po-drugomu.
     On ogorchenno kivnul, dav sebe zarok nikogda vpred' etogo ne
zabyvat'.
     - Mne i pravda ochen' zhal', - probormotal on. - YA prekrasno
soznayu, chto vy tozhe idete na bol'shie zhertvy... I u menya net
nikakogo prava schitat', chto vasha zhertva hot' v chem-to ustupaet
moej sobstvennoj.
     - Mozhet byt', nam stoit togda obsudit' sroki, hotya by dlya
obrucheniya, ibo do sih por my govorili tol'ko o nevozmozhnyh
veshchah.
     Nevidyashchim vzorom on ustavilsya na svoi ruki i na kol'ca, chto
ukrashali ego pal'cy.
     - Nu, mozhet, naznachim obruchenie na... Rozhdestvo?
     - CHerez polgoda, - proiznesla ona rovnym tonom. - A kogda zhe
svad'ba?
     On podnyal golovu. Ona smotrela v ogon'.
     - Nu, mozhet byt'.., sleduyushchej vesnoj, na Pashu?
     Ona obernulas' i vzglyanula emu pryamo v glaza.
     - Milord, - golos ee zvuchal myagko, i vse zhe uverenno. - YA
sovershenno soglasna s vami, chto my dolzhny otlozhit' publichnoe
zayavlenie do svad'by Rishel', no vse zhe hochu vas predupredit': ne
stoit teshit' sebya lozhnymi upovaniyami. Ona ne peredumaet. Tol'ko
ne teper', kogda ona uzhe vybrala sebe preemnicu i ubedila menya
prinyat' ee vybor... I ubedila vas soglasit'sya. I ostaetsya po-
prezhnemu tot fakt, chto Gvinned nuzhdaetsya v naslednike prestola.
     |ta logika byla neumolima... I pomimo voli, Kelson s bol'yu v
serdce byl vynuzhden priznat', chto Araksi prava. On po-prezhnemu
nadeyalsya, chto Rosana izmenit svoe reshenie. No etogo ne sluchitsya
nikogda, v osobennosti, esli vspomnit', chto povedala emu Richenda
nakanune. I vnezapno on prinyal reshenie pokonchit' s etim kak
mozhno skoree.
     - Vy pravy, - voskliknul on bez teni bylyh kolebanij. - YA
sdelayu publichnoe zayavlenie vo vremya svadebnogo pira Rishel',
posle togo, kak budet ob®yavleno o pomolvke Rori. A chto, esli nam
pozhenit'sya v den' svyatogo Mihaila? |to budet cherez dva mesyaca
posle pomolvki. Tri mesyaca, schitaya s segodnyashnego dnya. Smozhet li
koroleva ustroit' svoyu svad'bu i koronaciyu za stol' korotkij
srok? I kak vashi roditeli, gotovy li oni otdat' zamuzh obeih
docherej za kakih-to shest' nedel'?
     Teper' ona vzirala na nego v izumlenii, s priotkrytym rtom, i
on osoznal, chto, dolzhno byt', v ee glazah vyglyadit sushchim bezumcem.
     - Kelson, no nam vse zhe ne stoit tak toropit'sya...
     - Net, pochemu zhe, vy pravy, i glupo pitat' lozhnye nadezhdy... I
kak tol'ko my sdelaem eto, to smozhem dal'she stroit' svoyu zhizn'.
Ob®yavit' o nashem obruchenii na svad'be Rishel' budet prekrasnym
hodom. A tem vremenem ya gotov skrepit' svoyu klyatvu pryamo segodnya,
pered svidetelyami.
     - Segodnya? - prosheptala ona. - Vy uvereny?
     On gluboko vzdohnul i zastavil sebya, ne morgaya, vstretit'sya s
neyu vzglyadom, pripomniv ih razgovor s Azimom.
     - Araksi, v Torente so mnoj mozhet sluchit'sya vse, chto ugodno. YA
mogu dazhe pogibnut'. Nichto iz togo, chto my sdelaem segodnya, etogo
ne izmenit. No ya hotel by pridat' nashej pomolvke hot' kakuyu-to
oficial'nost' pered ot®ezdom. My s Rosanoj tak i ne sdelali
etogo, i ya.., dolzhno byt', budu zhalet' ob etom do konca svoih dnej.
     - No razve eto chto-to izmenilo by? - sprosila ona. - Ona ved' vse
ravno schitala by vas mertvym.
     I vse ravno postupila by tak, kak sochla nailuchshim dlya
Gvinneda, i my vse ravno okazalis' by tam zhe, gde i sejchas, v toj zhe
samoj situacii. Tak chto ne stoit muchit'sya naprasno po povodu togo,
chto moglo sluchit'sya, no ne sbylos'.
     - Togda proshu menya prostit', - prosheptal on.
     - Prosto ya ispytal by nekoe uteshenie, esli by my pered Bogom
zayavili, chto.., no esli vy poka ne gotovy i ne hotite etogo, esli vam
eshche nuzhno vremya podumat'...
     - Bozhe pravyj, konechno, net, - voskliknula Araksi. - U menya bylo
neskol'ko mesyacev, chtoby vse obdumat' i svyknut'sya s etoj mysl'yu.
YA dumala, chto eto vam nuzhno bol'she vremeni, no esli vy hotite,
chtoby my sdelali eto segodnya...
     On medlenno kivnul.
     - Dumayu, eto budet pravil'no, - skazal on. - I esli ya i ne mogu
obeshchat' vam svoej bezrazdel'noj lyubvi, to, po krajnej mere,
obeshchayu druzhbu i hochu skrepit' etu klyatvu pered Bogom i
svidetelyami, kak i podobaet moej budushchej koroleve. Ne sleduet
iskat' opravdanij, daby izbezhat' togo, chto nadlezhit sdelat'. Tak
chto esli vam ugodno...
     - O, da, ya zhelayu etogo vsem serdcem, - prosheptala ona i laskovo
kosnulas' ego ruki.

Glava dvenadcataya

     I kogda muzh obyazhetsya ej, on unasleduet ee; i potomki ego
stanut vladet' eyu
     Mudrost' Iisusa 4.13

     Kogda Kelson vnov' poyavilsya v komnate, gde ego dozhidalis'
Morgan i Augal vmeste s Azimom i mater'yu Araksi, vse chetvero
podnyalis' emu navstrechu s obespokoennymi licami, hotya nikto ne
proiznes ni slova. Tak zhe molcha Kelson napravilsya pryamo k Sivorn
i otvesil ej ceremonnyj poklon.
     - Miledi, - proiznes on negromko. - Dlya menya bol'shaya chest'
soobshchit' vam, chto vasha doch' Araksi lyubezno dala soglasie stat'
moej suprugoj. S vashego dozvoleniya, ya hotel by skrepit' nashu
pomolvku v prisutstvii svyashchennika, prezhde chem otbudu v Torent.
Mogu li ya poslat' gercoga Alarika za episkopom Arilanom?
     Sivorn ispytuyushche vzglyanula na nego, zatem prisela v glubokom
gracioznom poklone - Sir, vy okazyvaete bol'shuyu chest' moej
docheri i nashej sem'e, - promolvila ona negromko. - Odnako esli
vam budet ugodno, my mogli by otlozhit' etu ceremoniyu do vashego
vozvrashcheniya iz Beldora. YA prekrasno soznayu, naskol'ko opasna
budet vasha poezdka v te kraya.
     Kelson s trudom uderzhalsya ot usmeshki, ibo emu pokazalos'
porazitel'nym, chto posle stol'kih let, kogda ego toropili poskoree
najti sebe zhenu, kto-to teper' predlagaet otlozhit' pomolvku.
     - Blagodaryu vas za zabotu, sudarynya, no polagayu, chto luchshe
sdelat' vse segodnya... Mozhet byt', v moih pokoyah? Dolg i chest'
velyat mne skrepit' moi obeshchaniya pered Bogom i svidetelyami -
odnako chasovnya zamka mne kazhetsya dlya etogo ne samym podhodyashchim
mestom.
     - Sir, - vozrazil Azim, - vynuzhden zametit', chto esli v vashi
pokoi budet prihodit' i uhodit' slishkom mnogo postoronnih, eto
mogut zametit', nesmotrya na vse moi usiliya. Mogu li ya predlozhit'
vam vmesto etogo vospol'zovat'sya nebol'shoj molel'nej,
primykayushchej k etim apartamentam?
     - Vy sovershenno pravy, - soglasilsya Kelson. - I tem ne menee, ya..,
hotel by nenadolgo vernut'sya k sebe. - On vzdohnul, nabirayas'
reshimosti. - Horosho. Alarik, pozhalujsta, poprosi Arilana
prisoedinit'sya k nam zdes' cherez chas. Tetushka Sivorn, sestra
Araksi mozhet takzhe prisutstvovat'... I esli zhelaete, to priglasite
takzhe vashego supruga i Letal'da. Odnako ya predpochel by, chtoby
etim my i ogranichilis'.
     - Kak vam budet ugodno, sir. My budem zhdat' vashego
vozvrashcheniya.
     I, ne tratya bol'she lishnih slov, Kelson vmeste s Azimom i
Dugalom vernulsya v otvedennye im pokoi., Mag-Derini poobeshchal
vernut'sya za nimi cherez chas.
     Kak tol'ko dver' za nim zakrylas', Kelson peredal svoyu koronu
Dugalu i nenadolgo ukrylsya v nebol'shoj nishe molel'ni, skrytoj v
bokovoj stene, gde, obessilennyj, opustilsya na molitvennuyu
skameechku, zakryv lico rukami i pytayas' ne razrydat'sya v golos,
kogda kak sleduet osoznal to, chto tol'ko chto sovershil.., i chto
sovershit' eshche lish' predstoyalo.
     Buduchi korolem, on znal, chto sdelal nailuchshij vybor v
interesah Gvinneda, - ibo Gvinnedu nadlezhit imet' dostojnuyu
korolevu, a interesy Kelsona-korolya vsegda dolzhny idti vpered
interesov Kelsona-cheloveka.
     No sejchas chelovek skorbel po tomu, chto otnyne stalo dlya nego
zapretnym; skorbel, proklinaya dvulichie Konala i neschastlivoe
stechenie obstoyatel'stv, kotoroe izmenilo vsyu ego zhizn', navsegda
lishiv ego zhenshchiny, bez kotoroj on ne myslil sebe dal'nejshego
sushchestvovaniya. S Bozh'ej milost'yu on mog lish' molit'sya, chto
najdet slaboe podobie etogo schast'ya s Araksi, no v serdce svoem
soznaval, chto nikto i nikogda dlya nego ne sravnitsya s Rosanoj.
     Za spinoj on uslyshal ostorozhnoe pokashlivanie Dugala i
osoznal, chto ne mozhet i dal'she predavat'sya pustym sozhaleniyam.
Podnyav, nakonec, golovu, on vyter slezy tyl'noj storonoj ladoni.
Pri etom svet otrazilsya v kol'cah, ukrashavshih ego levuyu ruku...
Kol'co Sidany ryadom s perstnem-pechatkoj Haldejnov, - eshche odno
boleznennoe napominanie o dolge i sud'be.
     Povorachivaya ruku pered ogon'kom krohotnoj svechki, gorevshej v
molel'ne, on dumal o tom, chto simvoliziruet dlya nego eto kol'co:
krohotnyj lev Haldejnov, vyrezannyj na ploskoj oval'noj zolotoj
plastine... I razmyshlyaya ob etom, on otkuda-to iz samyh glubin
soznaniya prishel k mysli o tom, chto neobhodimo bylo sdelat'
sejchas, prezhde chem prinesti kakie-libo obety pered Bogom.
     - Dugal, - okliknul on, snimaya s pal'ca kol'co.
     Dugal tut zhe podoshel blizhe: do sih por on stoyal v bezmolvnom
ozhidanii u dverej, ne zhelaya meshat' skorbyashchemu korolyu.
     - Da, sir.
     - Ne obrashchajsya sejchas ko mne tak ceremonno, nam ne do etogo, -
popravil ego Kelson. - Sejchas ya nuzhdayus' v pomoshchi brata, a ne
poddannogo. Mne sledovalo unichtozhit' ego posle smerti Sidany...
I uzh tem bolee ne nuzhno bylo darit' ego Rosane.
     Dugal pokosilsya na kol'co, zatem ocenivayushche vzglyanul na
Kelsona i opustilsya na koleni ryadom s korolem.
     - CHto ty nameren sdelat'? - sprosil on.
     - Nadeyus', chto udastsya ego rasplavit'.
     Kelson s somneniem pokosilsya na malen'kuyu pozolochennuyu
darohranitel'nicu v forme nebol'shogo hrama, stoyavshuyu v nishe na
shelkovom pokryvale.
     Zavernuv ugolok tkani, on uvidel, chto sama nisha hotya i byla
obita derevom, no pol u nee okazalsya kamennym.
     - A, otlichno.
     On polozhil kol'co na kamennyj pol, i Dugal s udivleniem
vozzrilsya na nego.
     - No chem zhe ya mogu tebe pomoch'?
     - Dumayu, prosto tem, chto budesh' ryadom. Kogda Arilan vruchil
mne eto kol'co, on skazal, chto ego izgotovili Derini - a znachit,
rasplavit' ego budet ne tak prosto, kak hotelos' by. Konechno, v
teorii, mne izvestno neobhodimoe zaklyatie, ya poluchil ego vmeste s
ostal'nym magicheskim naslediem Haldejnov, poetomu ne udivlyajsya
nichemu, chto mozhesh' uvidet' ili uslyshat'.
     Dugal, kivnuv, polozhil ruku korolyu na plecho.
     Kelson vtyanul v sebya vozduh, s shumom vydohnul, zatem
perekrestilsya i opustil ruki ladonyami vniz po obe storony ot
kol'ca, sosredotachivayas', fokusiruya svoe namerenie i perepletaya
ego s tkan'yu zaklinaniya, slova kotorogo povtoryal edva slyshnym
shepotom.
     - Bozhe Svyatyj, - doneslos' do Dugala, - vruchayu tebe eto zolotoe
kol'co, chto voplotilo dlya menya oskolki razbityh upovanij. Ono
bylo rozhdeno iz ognya, zakaleno magiej, otdano i prinyato s
nadezhdoj. Teper' zhe poshli tvoego mogushchestvennogo arhangela,
svyatogo Mihaila, daby ochistit' ego ognem, chtoby novye chayaniya
otvetili bylym i novaya nadezhda vozgorelas' iz pepla proshlogo.
Amin'. Silah. Da budet tak. Veni, Sanctis Michael.
     S etimi slovami on vozzval k duhu Ognya, pered vnutrennim
vzorom voobrazhaya obraz ognennogo arhangela, - i zastyl, oshchutiv
nekoe Prisutstvie ryadom s soboj, kotoroe vnezapno prosto
okazalos' zdes', okutav nezrimymi krylami ego plechi i polo" zhiv
ognennye dlani poverh ego ruk, hotya plamya sie ne obzhigalo i bylo
nezrimym. On uslyshal ispugannyj vozglas Dugala, odnako tot po-
prezhnemu krepko derzhal ego za plecho.
     - Fiat, - vydohnul Kelson, ch'ya volya ne pokolebalas' ni na
mgnovenie.
     Ogon', voznikshij mezhdu ego ladonej, teper' sdelalsya vidimym i
napominal magicheskij svetovoj shar, no korol' znal, chto zdes' -
nechto bol'shee.
     Uderzhivaya sosredotochenie, on razvernul slozhennye lodochkoj
ruki, chtoby szhat' plameneyushchij shar vokrug kol'ca, sderzhivaya
ognennuyu moshch' mezhdu ladonej i ustremlyaya ee vniz i vglub'. On
oshchutil teplo, kogda kol'co vnezapno zadymilos', a zatem
vspyhnulo, - sperva alo-zolotym siyaniem, a zatem oslepitel'no-
belym, i nagretyj vozduh zamercal pered glazami.
     Zazhmurivshis', Kelson prinyalsya cherpat' moshch' Haldejnov iz
samoj glubiny svoej sushchnosti, myslenno prikazyvaya ognyu spalit'
vse brennoe, vse nedostojnoe, vse bylye privyazannosti, ispepelit'
vsyakuyu bol'... I, nakonec, otkinulsya nazad, sev na pyatki s glubokim
medlennym vzdohom, po mere togo, kak zaklyat'e postepenno issyakalo.
Kogda on vnov' otkryl glaza, kol'co prevratilos' v ploskij
zolotoj kruglyashok, pohozhij na tonkuyu, tol'ko chto otchekanennuyu
monetu, eshche slegka mercayushchuyu ot sobstvennogo zhara.
     - Iisuse, - vydohnul Dugal, lish' teper' otpustiv ruku Kelsona,
i oba oni ustavilis' na to, chto nekogda bylo kol'com Sidany.
     - Nu chto zh, pohozhe, mne taki udalos' ego rasplavit', - zametil
Kelson s neuverennoj usmeshkoj. - A teper', veroyatno, stoit
podobrat' chto-nibud' emu na zamenu.
     Ostaviv na vremya rasplavlennoe kol'co v pokoe, on poprosil
Dugala prinesti shkatulku s dragocennostyami iz toj komnaty, gde
mirno pochivali oruzhenoscy, i vozzheg svetovoj shar, kogda Dugal
postavil larec na stol i otkinul kryshku. Sverhu lezhalo pis'mo,
kotoroe ego matushka prosila peredat' Sivorn, i Kelson vruchil ego
Dugalu, prezhde chem snyat' barhatnuyu podushechku, obychno
predohranyavshuyu ot povrezhdenij koronu, v kotoroj on byl segodnya
na prazdnestve.
     Nizhe, sredi nemnogochislennyh lichnyh dragocennostej korolya,
ryadom so vtoroj koronoj, predstavlyavshej soboj prostoj zolotoj
obruch, ego kancler upakoval kakie-to bezdelushki,
prednaznachavshiesya dlya podarkov, na tot sluchaj, esli by korol'
pozhelal odarit' imi kogo-libo vo vremya poezdki. Imenno iz nih on
dolzhen byl vybrat' chto-to podhodyashchee dlya Araksi: simvol novyh
nadezhd, novyh upovanij i privyazannostej.., odnako dostatochno
neprimetnoe, chtoby ona mogla nosit' ego v otsutstvie Kelsona, i
postoronnie ne zapodozrili neladnogo.
     On otlozhil v storonu ukrashennoe emal'yu raspyatie, kotoroe
nadeval v poslednij den' v Remute; za nim posledovali korallovye
chetki, podarennye mater'yu; i Kelson prinyalsya ryt'sya na dne larca,
gde hranilis' dragocennosti pomel'che. On vnimatel'no rassmotrel,
no otverg kol'ca s izumrudami i rubinami, nekotoroe vremya
zadumchivo vertel v rukah persten' s dymchatym topazom, podnes k
svetu drugoe kol'co, s prozrachnym blednym sapfirom i dvumya
lunnymi kamnyami. Tochno tak zhe otverg i zhemchuzhnoe ukrashenie,
kotoroe bol'she podoshlo by Rosane, a ne Araksi...
     Zatem ego pal'cy uhvatili svyazku iz treh uzkih kolec, v kotoryh
voobshche ne bylo nikakih samocvetov. Odno iz nih bylo iz zheltogo,
drugoe iz belogo, a tret'e iz rozovatogo zolota, i oni byli
perepleteny mezhdu soboj. Ih nadlezhalo nosit' vmeste, i eto byl
podarok otca Ireneya na pamyat' o tom pervom raze, kogda Kelson
prisutstvoval na vostochnom bogosluzhenii. Irenej ob®yasnil, chto
eti kol'ca simvoliziruyut Troicu, i poroj ih daryat v ego strane v
kachestve obruchal'nyh.
     Kelson vzvesil ih v ladoni, prislushivayas' k legkomu
muzykal'nomu zvonu, i emu prishlo v golovu, chto eti tri svyazannyh
mezhdu soboj kol'ca simvoliziruyut ih zhizni, kotorye tochno tak zhe
pereplelis' mezhdu soboj, - ibo Rosana vsegda budet s nim, dazhe v
etom brake, vmeste s Araksi i vospominaniyami o Sidane. I etot
fakt nevozmozhno izmenit'.
     - Dumayu, ne stoit, - negromko zametil Dugal v otvet na
nevyskazannye mysli korolya. - |tot simvol ne uskol'znet ot
chuzhogo vnimaniya, ibo mnogim izvestna istoriya tvoih otnoshenij s
Rosanoj.
     Kelson sklonil golovu i, stisnuv kol'ca v kulake, priglushil ih
muzyku.
     - YA i ne sobiralsya darit' ih Araksi, - promolvil on. - Ej ne
nuzhno podobnoe napominanie, tochno tak zhe, kak i mne samomu.
     So vzdohom on vernul trojnoe kol'co v larec dlya dragocennostej
i vnov' izvlek ottuda persten' s sapfirom.
     - Dumayu, vot eto budet luchshe vsego. - On ne stal govorit' vsluh,
chto dymchatye lunnye kamni, obramlyavshie sapfir, byli togo zhe
cveta, chto glaza Araksi. - Sapfir simvoliziruet vernost', a ya budu
veren ej, kogda prinesu brachnye obety. I ya.., poproshu Arilana,
chtoby on sdelal novoe kol'co dlya svad'by.
     - Otlichnyj vybor, - odobril Dugal i, vzyav persten', nadel ego
sebe na mizinec dlya sohrannosti, - ZHelaesh' pereodet'sya, prezhde
chem my tuda vernemsya?
     Kelson pokachal golovoj.
     - Pochemu by tebe togda poprostu ne umyt'sya, ne privesti sebya v
poryadok i ne dvinut'sya v put'? Net nikakogo smysla tyanut' s etim
dal'she.
     Spustya chetvert' chasa, vnov' nadev zolotuyu koronu,
simvoliziruyushchuyu ego rang, Kelson neohotno vernulsya v
apartamenty Sivorn vmeste s Dugalom.
     Azim ispolnil na slavu to, chto obeshchal, i po puti oni ne
vstretili ni edinoj zhivoj dushi. On bezmolvno preprovodil ih v
molel'nyu, ukrashennuyu izobrazheniyami dlinnolicyh svyatyh na
stenah. Koleblyushchijsya svet maslyanyh lamp, chto viseli na mednyh
cepyah, otrazhalsya v zolotyh okladah ikon, pridavaya etim obrazam
podobie zhizni. Nad malen'kim altarnym stolikom s pozolochennoj
daronosicej Carica Nebesnaya laskovo i sochuvstvenno vzirala na
sobravshihsya, v okruzhenii angelov, bayukaya na kolenyah bol'sheglazoe
Ditya. V vozduhe visel zapah ladana.
     Zdes' Azim nenadolgo ostavil ih, voshishchennyh krasotoj etogo
mesta, no vskore vernulsya, chtoby vpustit' Morgana s Arilanom,
posle chego vnov' ischez. Kelson raspravil plechi, zavidev dvoih
vnov' pribyvshih, i ceremonno sklonil golovu v privetstvennom
poklone pered episkopom-Derini.
     - Spasibo, chto prishli, - proiznes on negromko. - I proshu
proshcheniya, chto vyzval vas v stol' pozdnij chas.
     Arilan kivnul i protyanul perepletennuyu Bibliyu Dugalu, posle
chego snyal s sebya temnyj plashch s kapyushonom. Pod nim okazalas'
purpurnaya episkopskaya ryasa s belosnezhnym stiharem i
epitrahil'yu; zolotoe raspyatie episkopa yarkim pyatnom vydelyalos'
na beloj tkani.
     - Ne mogu poverit', chtoby eto byla kakaya-to vnezapnaya prihot',
poetomu mne ostaetsya lish' gadat', pochemu vy ne sochli nuzhnym
povedat' nam obo vsem vchera vecherom, - promolvil on, vnov' vzyav
Bibliyu iz ruk Dugala. - Kogda vy reshilis' na eto?.
     YA odobryayu vash vybor - da i kto by mog ne odobrit' ego? No esli
by vy srazu skazali nam pravdu, eto izbavilo by nas ot
muchitel'nyh minut pritvorstva.
     Kelson smushchenno potupilsya, ne glyadya ni na Arilana, ni na
Morgana, kotoryj takzhe snyal s sebya neprimetnyj temnyj plashch i
okazalsya v paradnom odeyanii, prilichestvuyushchem pomolvke korolya.
     - Mozhete mne poverit', ya by predpochel, chtoby vse bylo po-
drugomu, - otozvalsya on vpolgolosa. - No vchera vecherom eshche nichego
ne bylo resheno okonchatel'no. Rosana soobshchila mne posle svad'by
Dzhatama i Dzhanniver, chto vybrala dlya menya nevestu. YA dolgo
razmyshlyal ob etom i molilsya... No dazhe kogda otpravilsya segodnya
na vstrechu s Araksi, to eshche ne byl do konca uveren, chto sdelayu eto.
     - No sejchas vy namereny prinesti klyatvu pered Bogom, - vozrazil
Arilan. - Namereny li vy sderzhat' svoj obet?
     Kelson s trudom sglotnul i medlenno opustil golovu, po-
prezhnemu ne vstrechayas' vzglyadom s Arilanom.
     - YA dolzhen ego sderzhat'. Radi Gvinneda. Mne nuzhen naslednik.
Nel'zya bol'she tyanut' s etim... Krome togo, teper' uzhe nichego ne
izmenitsya. Rosana prinyala okonchatel'noe reshenie i sama
predlozhila mne vybrannuyu eyu zamenu. |to.., razumnyj vybor.
     Nikto vo vsem Gvinnede ne mog by vozrazit' protiv takogo braka,
i ya.., mne nravilas' Araksi, kogda my byli det'mi. Mozhet byt',
pohozhee chuvstvo vozniknet mezhdu nami vnov'.
     - Vozmozhno, - soglasilsya Arilan. - |to kuda bol'she, chem to, na
chto mogut rasschityvat' mnogie koroli i korolevy, i mne ni k chemu
povtoryat' vam, naskol'ko ya sozhaleyu, chto.., vse tak neschastlivo
skladyvalos' dlya vas s prezhnimi nevestami.
     - Znayu, - prosheptal Kelson. On vnezapno pojmal sebya na tom, chto
vertit v rukah ostatki kol'ca Sidany, kotorye prines, chtoby
vernut' Arilanu.
     Raspahnuv ladon', on protyanul episkopu etu monetu svoej
skorbi.
     - Vot pered vami zalog moej reshimosti i togo, chto ya ne otstuplyu
s izbrannogo puti, - proiznes on uverenno. - Prezhde eto bylo
kol'co Sidany. - I Rosani, dobavil on pro sebya. - YA podumal, chto ne
stoit bol'she hranit' ego, poskol'ku sejchas ya dolzhen prinesti
novuyu klyatvu. I mne ponadobitsya drugoe kol'co dlya.., dlya moej
korolevy.
     Arilan, kivnuv, vzyal ploskij zolotoj kruglyashok i spryatal ego
kuda-to pod stihar'.
     - My pogovorim ob etom pozzhe, - ne bez sochuvstviya promolvil on.
- A poka davajte obsudim predstoyashchuyu ceremoniyu. Ona budet
korotkoj.., polagayu, na blago vsem prisutstvuyushchim.
     Oni kak raz uspeli zakonchit' s etim i nametili veroyatnuyu datu
gryadushchej svad'by, kogda negromkij stuk v dver' vozvestil o
pribytii nevesty i ee semejstva.
     Pervoj voshla Sivorn, za nej baron Letal'd i otchim Araksi,
baron Savil. Sivorn, priblizivshis', pocelovala Kelsona v shcheku, a
Savil s Letal'dom poklonilis' emu. Araksi i ee sestra
proskol'znuli v molel'nyu, derzhas' za ruki, a sledom voshel Azim,
neslyshno zatvoriv dver', i tak i ostavalsya na vhode vo vremya vsej
ceremonii.
     Poprivetstvovav Arilana, Sivorn s muzhem i bratom otoshli k
vostochnoj stene i zastyli tam, pod laskovym vzorom Bogorodicy.
Rishel' pomogla Araksi snyat' plashch, a Kelson so svoimi
priblizhennymi takzhe zanyali otvedennye im mesta: Morgan
naprotiv roditelej Araksi, a Dugal - ryadom s Kelsonom kak
svidetel'. Rishel' podvela sestru k korolyu, zatem, otstupiv, stala
ryadom s Dugalom.
     Na Araksi po-prezhnemu bylo ee zelenoe plat'e, odnako, kak
simvol svoego devichestva, ona raspustila svetlye volosy, i teper'
oni rassypalis' po plecham i po spine zolotistym vodopadom. Na
golove ee krasovalsya zolotoj obruch, ukrashennyj izumrudami.
     Ona poslala Kelsonu robkuyu neuverennuyu ulybku, posle chego
obernulas' k Arilanu, prekloniv vmeste so vsemi koleni, kogda
episkop-Derini priglasil ih prisoedinit'sya k nemu v molitve.
     - Adjutorium nostrum in nomine Domini.
     - Qui fecit caelam et terram.
     - Domine, exaudi orationem meam.
     - Et clamor meas ad te venial.
     Pomoshch' nam v imeni Gospodnem... CHto sotvoril nebo i zemlyu...
Gospodi, uslysh' moyu molitvu... I zov moj dostignet tebya...
     - Dominus vobiscum.
     - Et cum spiritu tuo.
     - Oremus.
     SHepotom oni prochitali Gloria, Paternoster, Ave i eshche raz Gloria,
posle chego svyashchennik razvernulsya k prisutstvuyushchim i sdelal im
znak podnyat'sya na nogi. Kak i bylo namecheno, blagodarya molitve?
vse oni voshli v legkij trans sosredotocheniya. Svet lampad brosal
zolotistye otbleski na lico i volosy Araksi, i Kelson porazilsya
ee krasote, kogda podal ej ruku, chtoby pomoch' vstat', no tut zhe
otpustil ee pal'cy i sosredotochenno ustavilsya na Bibliyu, kotoruyu
Arilan prizhimal k grudi.
     - Vozlyublennye brat'ya vo Hriste, - provozglasil episkop-
Derini. - Polagayu, vse vy znaete, chto za obstoyatel'stva priveli nas
syuda segodnya i s kakoj cel'yu. Vot uzhe mnogo let ya sluzhu domu
Haldejnov, skvoz' mnozhestvo ispytanij, i - esli ne schitat'
edinstvennogo priskorbnogo primera, - ya ne pomnyu takogo sluchaya,
chtoby otprysk roda Haldejnov ne proyavil sebya dolzhnym obrazom,
kak chelovek otvazhnyj, poryadochnyj i chestnyj.
     On peredohnul, chtoby prodolzhit', i Kelson na mig prikryl
glaza, osoznav, chto Arilan govoril sejchas o Konale, - kotoryj odin
byl vinovat vo vsem, chto sluchilos' s nimi.
     - Doroga, chto privela nas syuda, byla dlya vseh nelegkoj, -
prodolzhil Arilan. - I nikto ne mozhet obeshchat', chto put' vperedi
budet bezoblachnym. Lyuboj brak predstavlyaet svoi trudnosti, i v
etom sluchae osobenno. Odnako, chto by ni ugotovilo budushchee etim
dvoim Haldejnam, kakih by zhertv ono ot nih ni potrebovalo, ya ne
somnevayus', chto blagodarya dobroj vole, chuvstvu chesti, dolga i
otvagi, kotorymi tak slaven ih rod, oni preodoleyut vse bedy i
trudnosti, dob'yutsya uspeha, i my vse ubedimsya, chto nynche bylo
prinyato nailuchshee i samoe vernoe reshenie dlya vsego Gvinneda.
     On povernulsya k Araksi.
     - Sudarynya, uchityvaya skoryj brak vashej sestry i poezdku
korolya v Torent, gde ego mogut podzhidat' mnogie opasnosti, korol'
predlagaet, chtoby v svoih obruchal'nyh obetah vy ukazali by lish'
to, chto brakosochetanie dolzhno sostoyat'sya do konca goda. Naskol'ko
ya ponimayu, byl predlozhen dlya etogo den' svyatogo Mihaila. Vy
soglasny?
     Ona molcha sklonila golovu, i on, laskovo ulybnuvshis',
protyanul Bibliyu, na kotoruyu ona uverennym dvizheniem vozlozhila
ruku.
     - Araksi Leana Haldejn, pered Bogom i etimi svidetelyami,
obeshchaesh' li ty i daesh' zarok, chto vstupish' v brak s Kelsonom
Sinhilom Rajsom |ntoni Haldejnom do konca goda po obryadu
nashej svyatoj materi Cerkvi?
     Brosiv vzglyad na Kelsona, rovnym spokojnym golosom ona
otozvalas':
     - Obeshchayu i dayu v tom zarok, pered Bogom i svidetelyami.
     Ona ubrala ruku, i Arilan perevel vzglyad na Kelsona, kotoryj
teper' takzhe vozlozhil ladon' na svyashchennuyu knigu. Slovno otkuda-
to iz neveroyatnogo daleka do nego donessya golos episkopa:
     - Kelson Sinhil Raje |ntoni Haldejn, pered Bogom i
svidetelyami obeshchaesh' li ty i daesh' zarok vstupit' v brak s
Araksi Leanoj Haldejn do konca etogo goda po obryadu nashej svyatoj
materi Cerkvi?
     Kelsonu pokazalos', chto serdce v grudi ego szhalos' v krohotnyj
boleznennyj komok, odnako on sumel otvetit' golosom stol' zhe
rovnym i uverennym, kak u Araksi:
     - Obeshchayu i dayu v tom zarok, pered Bogom i svidetelyami.
     - Amin', - otozvalsya Arilan vpolgolosa i vnov' prizhal Bibliyu k
grudi. - Est' li u vas kol'co, daby skrepit' sej obet?
     Dozhdavshis' kivka Kelsona, episkop protyanul emu raskrytuyu
Bibliyu. Slovno storonnij nablyudatel', Kelson prinyal iz ruk
Dugala persten' s sapfirom i polozhil ego na stranicu, bezdumno
glyadya, kak Arilan chertit nad kol'com znak kresta, a zatem v
blagoslovenii vozlagaet na nego ladon'.
     - Gospodi, molim tebya blagoslovit' sie kol'co i prinyat' ego kak
znak vernosti, i pust' tot, kto vruchaet ego, i ta, chto budet ego
nosit', vsegda sleduyut Tvoim putyam s chest'yu i v dobrom
raspolozhenii, i pust' sie kol'co stanet dlya nih znakom podderzhki,
i da trudyatsya oni i vpred' vo imya Tvoe. In nomine Patris, et Filii, et
Spiritus Sancti, Amen.
     Podhodyashchee blagoslovenie, - podumal Kelson nevol'no, kogda
Arilan protyanul raskrytuyu knigu s lezhashchim na nej perstnem
Araksi. V nem govoritsya ne o lyubvi, no o vernosti, chesti i dobrom
raspolozhenii. Dolzhno byt', etogo schitalos' dostatochno dlya
korolya.
     CHuvstvuya vnutri polnuyu opustoshennost', on vzyal Araksi za
levuyu ruku i nadel kol'co na bezymyannyj palec. Ono okazalos'
slishkom bol'shim dlya nee, i ona so slaboj ulybkoj szhala ruku v
kulak, chtoby persten' ne sletel, i v zheste ee i v ulybke skvozilo
takoe bezrazdel'noe doverie.., chto Kelson pochuvstvoval sebya polnym
negodyaem.
     - A teper' protyanite mne pravuyu ruku i preklonite kolena dlya
blagosloveniya, - proiznes Arilan, peredavaya Dugalu Bibliyu.
     Teper', kogda pervyj shag byl, nakonec, sdelan, Kelson ne
chuvstvoval bolee nikakih kolebanij, i, prinyav u episkopa pravuyu
ruku Araksi, opirayas' na ladon' Arilana vmeste s narechennoj
nevestoj, preklonil koleni. Za spinoyu Araksi kto-to negromko
vshlipyval, - dolzhno byt', to byla Sivorn. Dugal i Morgan, oba
podnyali plotnye zashchity i byli sovershenno nedostupny dlya
mental'nogo prikosnoveniya.
     Skloniv golovu, Kelson vyslushal polozhennye slova
blagosloveniya, ne vnikaya v ih smysl, ibo ego sobstvennaya molitva v
etot mig byla prednaznachena ne Gospodu, no Rosane: on bezmolvno
molil ee o proshchenii i skorbel o tom, chto tak i ne sbylos' mezhdu
nimi.
     Amin', sletevshee s ust Arilana, ryvkom vernulo ego v
nastoyashchee, no ne do konca vyzvalo k real'nosti, ibo kakoj-to
chast'yu soznaniya on prodolzhal nablyudat' za proishodyashchim slovno
by so storony, izvne sobstvennogo tela... Videl, kak on
obmenivaetsya celomudrennym poceluem s Araksi i prinimaet
dobrye pozhelaniya vseh teh, kto byli svidetelyami ih pomolvki.
     Vskore vsled za etim, soslavshis' na pozdnij chas, ustalost' i
neminuemyj utrennij ot®ezd, on lyubezno pozhelal vsem dobroj
nochi. Morgan tak i ne skazal ni edinogo slova, sobravshis' uhodit'
vmeste s Arilanom, i lish' na mig kosnulsya ruki Kelsona, davaya
tomu vozmozhnost' oshchutit' sochuvstvie i sostradanie, posle chego
oni oba s episkopom-Derini udalilis' vosvoyasi. Kelson pozvolil
Azimu soprovodit' ih s Dugalom v otvedennye korolyu pokoi i
ustalo ruhnul v kreslo, edva lish' Dugal nakonec zaper dver'.
     - Ty kak, v poryadke? - vstrevozhenno sprosil ego Dugal.
     Kelson lish' pozhal plechami i snyal koronu.
     - Net, no spasibo, chto byl ryadom.
     Dugal sklonil golovu.
     - YA byl by schastliv, esli by mog hot' chem-to pomoch'. Sovsem ne
ob etom my kogda-to mechtali, i ya znayu, kak tyazhelo eto dalos' tebe.
     - V samom dele? - otozvalsya Kelson shepotom, i eto byl skoree ne
vopros, a tosklivoe utverzhdenie, kotoroe ne trebovalo otveta.
     V eto zhe samoe vremya, spryatavshis' gluboko v teni v dal'nem
kryle zamka, Denis Arilan podzhidal drugogo cheloveka i, zaslyshav
priblizhayushchiesya shagi, vyshel na svet, kak raz v tot mig, kogda Azim
vyshel iz-za povorota koridora, posle togo kak blagopoluchno
preprovodil Kelsona s Dugalom v ih pokoi.
     - Nam nuzhno pogovorit', - ob®yavil episkop, surovo glyadya na
sobrata-Derini.
     Azim bystrym ocenivayushchim vzglyadom okinul koridor vperedi i
szadi, a zatem kivnul.
     - Ty znal, - prosheptal Arilan. - Ty vse podstroil. Ty solgal
Sovetu.
     Azim pokachal golovoj i, polozhiv ruku na lokot' Arilana,
privlek ego blizhe, otvechaya edva slyshnym shepotom.
     - YA ne lgal... Razve takoe vozmozhno pered vami?
     YA prosto ne skazal pravdu. Do segodnyashnego dnya ne bylo nikakoj
dogovorennosti. |to byla lish' zadumka moej plemyannicy. Kelson
mog i ne soglasit'sya. Odnako teper', kogda on sdelal eto, my mozhem
byt' uvereny, chto na trone Gvinneda okazhutsya suprugi-Derini -
ibo ya po-prezhnemu ubezhden, chto u Haldejnov v zhilah tozhe techet
krov' Derini.
     Arilan gluboko vzdohnul.
     - Ty hodish' po grani, Azim, - probormotal on.
     - Tebe prekrasno izvestno, chto zhenit'ba Kelsona byla osnovnoj
zabotoj Soveta uzhe mnogie gody...
     Zadolgo do togo, kak ty stal ego chlenom.
     - No Sovet, nesmotrya na vsyu svoyu mudrost', znaet otvety ne na
vse voprosy, - vozrazil Azim. - My byli v tupike. Pereubedit'
Rosanu okazalos' nevozmozhno. I v etom sluchae hod dolzhen byl
sdelat' kto-to drugoj. I teper', kogda ona predlozhila emu
razumnyj kompromiss, korol' sovershil pervyj shag. Gvinned
dolzhen idti vpered, esli my zhelaem podderzhat' ravnovesie v
Odinnadcati Korolevstvah.
     Arilan gluboko vzdohnul, silyas' vzyat' sebya v ruki.
     - Sleduet nemedlenno soobshchit' obo vsem Sovetu.
     - Sovetu nevozmozhno soobshchit' sejchas, ibo u nas net pryamogo
dostupa tuda, - poyasnil Azim. - Razumeetsya, gde-to v zamke dolzhen
byt' Portal, no ya poka ego ne obnaruzhil. I mne by ne hotelos'
sprashivat' u Letal'da... Esli tol'ko ty ne zhelaesh' priznat'sya emu
v svoej prinadlezhnosti k Sovetu.
     - Est' i inye sposoby, - vozrazil Arilan.
     - Da, no novosti takogo roda v dannyj moment lish'
sprovociruyut besplodnye i nenuzhnye spory, a my nikomu i nichego
ne smozhem ob®yasnit'.
     - To est' ty zaranee predpolagaesh', chto oni budut ne soglasny, -
probormotal Arilan.
     - Podozrevayu, chto da.., po krajnej mere, nekotorye iz nih.
Imenno poetomu ne sleduet soobshchat' ni o chem postoronnim, hotya
by do teh por, poka Lajem-Lajbs ne zajmet svoj prestol. Kogda
pered Sovetom vstaet slishkom mnogo razlichnyh zadach, on poroj
razbrasyvaetsya i utrachivaet sosredotochennost'. U nas budet vremya
vernut'sya k problemam Gvinneda, kogda my pokonchim s delami v
Torente.
     Arilan vnov' tyazhelo vzdohnul, vynuzhdennyj priznat' pravotu
Azima. Hotya on zasedal v Sovete vsego neskol'ko mesyacev, adept iz
yuzhnoj pustyni uzhe uspel dolzhnym obrazom ocenit' vse nedostatki
i silu Kamberianskogo Soveta, i on byl sovershenno prav, kogda
utverzhdal, chto zadachi, ozhidayushchie svoego resheniya v Torente, mogut
okazat'sya gorazdo bolee vazhnymi, chem vse, chto sluchilos' segodnya.
     - No, vozmozhno, im sledovalo by soobshchit' o pokushenii? -
sprosil on.
     - Zachem? - pariroval Azim. - Razve oni smogut predotvratit'
sleduyushchee?
     - No my dolzhny eto sdelat', - zayavil Arilan. - Polagaesh', eto
ego dyad'ya?
     - Kto zhe eshche? - pozhal plechami Azim. - Odnako ya somnevayus', chto
eto mog okazat'sya Matias. CHto zhe kasaetsya ego brat'ev v Beldore...
     Ne dobaviv bol'she ni slova, on lish' mnogoznachitel'no podnyal
brovi. Arilan s trudom podavil drozh' durnyh predchuvstvij.
     - ZHal', chto ty ne mozhesh' otpravit'sya s nami, - promolvil on.
     - YA otstanu vsego na odin den', - zaveril ego Azim. - A, vozmozhno,
pribudu dazhe skoree. Korabl' iz Nur-Halaya ozhidaetsya poslezavtra,
i mne neobhodimo dozhdat'sya ukazanij ot brata. Korolyu nichego ne
grozit, poka on ne dostignet Beldora, a k tomu vremeni, nadeyus', chto
smogu prisoedinit'sya k vam.
     - Ladno, - shepotom promolvil Arilan. - YA vizhu, chto ty prinyal
reshenie i ego ne izmenish'. I da pomozhet nam Bog. Da pomozhet on
vsem nam.

Glava trinadcataya

     Ty vozzhigaesh' svetil'nik moj. Gospodi;
     Bog moj prosveshchaet t'mu moyu
     Psaltir' 17:29

     Na sleduyushchee utro, poka svita korolya gotovilas' k otplytiyu s
ostrova Orsal, a sam Kelson vsemi silami staralsya vybrosit' iz
pamyati vse proisshedshee nakanune, drugie lyudi v Remute, kotorye
poka i ne podozrevali o sostoyavshejsya pomolvke, takzhe obsuzhdali
brachnye prigotovleniya.
     - Priznayus' chestno, ya byla potryasena, kogda uznala o tom, chto
moj Rori vlyublen v etu malyshku Remsi, - zametila Meraud
Dzhehane posle messy i zavtraka, kogda obe oni uselis' za
vyshivanie v solnechnoj gostinoj Meraud. - Ne mogu dazhe sebe
predstavit', kogda on uspel. Mearcy byli zdes' vsego dve nedeli.
     Dzhehana ne svodila pristal'nogo vzora s izognutogo listka,
kotoryj ocherchivala akkuratnymi plotnymi stezhkami. Nigel'
povedal im obo vsem lish' chas nazad, i ona do sih por ne uspela
ohvatit' etu novost' vo vsej polnote, i radost' za Meraud
smeshivalas' v ee serdce s gorech'yu razocharovaniya, poskol'ku ona
nadeyalas', chto Kelson izberet Noeli Remsi sebe v zheny.
     - Naskol'ko ya ponyala po slovam Nigelya, Rori budet schastliv,
esli etot brak sostoitsya, - zametila ona. - Vprochem, nikto i ne mog
by protivit'sya soyuzu, zaklyuchennomu po lyubvi, tem bolee, kogda eto
i v interesah derzhavy. Podobnoe redko sluchaetsya s lyud'mi
korolevskoj krovi. Nam s toboj ochen' povezlo.
     - O, da, povezlo, - Meraud s ulybkoj otlozhila vyshivanie. -
Pomnyu, kak ya vpervye uvidela Migelya. |to bylo v tot samyj den',
kogda ego posvyashchali v rycari, v god etogo uzhasnogo vosstaniya v
Istmarke. Vy s Brionom byli togda zhenaty vsego god, i ya priehala
ko dvoru s moim bratom Sejrom, chtoby stat' pridvornoj damoj
korolevy Richeldis. Mne bylo vsego pyatnadcat', a Sejr, molozhe na
tri goda, dolzhen byl stat' oruzhenoscem gercoga Richarda. On tak
etim gordilsya...
     Zadumchivaya ulybka sdelala Meraud pohozhej na tu devushku,
kotoroj ona byla kogda-to. Plavnym dvizheniem ona vstryahnula
vyshivku, i ostraya igla povisla na shelkovoj niti.
     - Pomnyu, kak my vystroilis' v ryad s ostal'nymi novymi
kameristkami korolevy, vse takie neopytnye i potryasennye, nichego
pohozhego na to, kak vse u nas bylo doma v Rendale. A vy s Brionom
pokazalis' mne slovno vyshedshimi iz legendy - i bylo yasno, chto vy
obozhaete drug druga. A kogda Nigel' opustilsya pered vami na
koleni, chtoby prinyat' akkoladu ot ruki brata...
     Pokachav golovoj, ona gluboko vzdohnula.
     - Kazhetsya, u menya podkosilis' koleni, kogda ya smotrela na nego, i
serdce perestalo bit'sya. Vsyu etu dolguyu zimu i vesnu ya molilas',
chtoby on obratil na menya vnimanie... Kak i vse prochie damy pri
dvore, i ne tol'ko blagorodnye damy. I vse vmeste my zalivalis'
slezami, kogda oni s Brionom i Richardom, i drugimi yunoshami
otpravilis' na vojnu... I prodolzhala rydat' v podushku eshche mnogo
nochej podryad, osobenno kogda stali prihodit' doneseniya iz vojska.
YA byla v uzhase, chto on mozhet ne vernut'sya, - i chto po-prezhnemu ne
budet menya zamechat', dazhe esli pridet s vojny zhivym i
nevredimym... No, konechno, on vernulsya, po-nastoyashchemu zasluzhiv
rycarskie shpory, kotorye vruchili emu vo vremya akkolady. I,
porazitel'noe delo, on menya nakonec zametil. A posle etogo, dumayu,
nikto iz nas uzhe bol'she nikogda ne obrashchal vnimaniya ni na kogo
bol'she.
     Dzhehana takzhe perestala vyshivat', slushaya rasskaz Meraud i
vspominaya svoyu sobstvennuyu zhizn' v te vremena, prezhde chem
zapretnaya magiya, kotoroj pol'zovalsya Brion, vozdvigla mezhdu nimi
nepreodolimuyu stenu. Ona po-prezhnemu lyubila ego - i vsegda budet
lyubit' - no ih otnosheniya izmenilis' navsegda, kogda ona uznala
pravdu ob istmarkskom pohode i o bitve s Marlukom, i o tom, kak ee
vozlyublennyj Brion s pomoshch'yu polukrovki Derini Alarika
Morgana sumel sohranit' svoj prestol blagodarya zapretnomu
koldovstvu. Huzhe togo, eti dvoe ne poshchadili i ee syna, kotoryj
sejchas otpravilsya v put' v dalekuyu stranu, gde emu grozila gibel'
ot toj zhe samoj proklyatoj magii, - i dazhe nechto hudshee, chem prosto
gibel' telesnaya. Emu grozilo proklyat'e dushi.
     Meraud, slovno uloviv otgoloski ee gorechi, protyanula ruku i
sochuvstvenno pogladila korolevu po plechu.
     - Dorogaya moya Dzhehana, my tozhe vse trevozhimsya za Kelsona.
     Pozhav plechami, ta otlozhila v storonu vyshivanie.
     - On syn svoego otca i unasledoval ego upryamstvo, uvy, no mne ne
pod silu zastavit' ego svernut' s izbrannogo puti. Odnako i esli
by ya okazalas' na eto sposobna, to, vozmozhno, on ne byl by takim
horoshim korolem. YA mogu lish' molit'sya o tom, chtoby on ne
pereocenil svoi vozmozhnosti... I ne nedoocenil svoih vragov.
     - Neuzhto ty i vpryam' opasaesh'sya, chto Lajem okazhetsya vragom
emu? - voskliknula Meraud izumlenno. - Ne mogu v eto poverit'. On
slavnyj mal'chik, Dzhehana. Vse eti chetyre goda on poluchal
otlichnoe strogoe vospitanie i byl vdali ot intrig torentskogo
dvora. Nigel' govorit, chto on byl odnim iz luchshih ego
oruzhenoscev.
     - No chto, esli my vyrastili kukushku v sobstvennom gnezde? -
vozrazila Dzhehana. - CHto, esli on obernetsya protiv teh, kto
doverilsya emu, kogda vzojdet na prestol sredi svoego naroda? V
Torente vse inache, Meraud. Kogda ya zhila v Bremagne, ko dvoru moego
otca poroj priezzhali poslancy iz Torenta.
     Oni vsegda vnushali mne strah. V tu poru ya dazhe tolkom ne
ponimala, pochemu. No teper' ya eto prekrasno znayu.
     - Iz-za svoego koldovstva? - negromko sprosila Meraud.
     Dzhehana sodrognulas' nevol'no i pospeshno pozhala plechami, no
vse zhe ne sumela skryt' svoego otvrashcheniya.
     - Vot chto ya skazhu tebe, - veselym tonom zayavila Meraud, vtykaya
iglu v vyshivanie i otkladyvaya pyal'ca v storonu. - Davaj-ka my s
toboj, kak i podobaet matushkam, kotorye vo vse suyut svoj nos,
nenadolgo otpravimsya v biblioteku. Kak ty na eto posmotrish'? Raz
uzh moj syn voznamerilsya vzyat' v zheny mearskuyu naslednicu, ya by
hotela pobol'she uznat' o ee semejstve. Nesomnenno, Nigelyu uzhe
izvestny vse podrobnosti, poskol'ku imenno on pomogal sostavlyat'
brachnyj dogovor mezhdu bratom etoj devushki i nashej malyshkoj
Rishel'. No v tu poru ya ne pridala etomu nikakogo znacheniya. Ved'
eto ne moj rebenok vstupal v brak s kem-to iz Meary.
     Bodro podnyavshis', ona zastavila Dzhehanu slozhit' vyshivanie.
     - Ostav' zhe eto i pojdem so mnoj. Zaglyanem v knigu rodoslovnyh,
kotoruyu Nigel' tak grubo nazyvaet knigoj plemennyh zherebcov.
Bylo by priyatno udostoverit'sya v tom, chto u moih budushchih vnukov
ne okazhetsya lishnego pal'ca na noge, hvosta ili tret'ego glaza
posredi lba.
     - O, Meraud!
     - Nu, konechno, ya znayu, chto podobnoe nam ne grozit, ved' nashi
sem'i ne tak uzh tesno perepleteny mezhdu soboj. I vse-taki mne
ochen' lyubopytno uznat', chto zhe za dobavlenie ozhidaetsya v nashem
semejstve. Nu proshu tebya, pojdem! - voskliknula ona, protyagivaya
ruku.
     Veselost' Meraud, po krajnej mere, obeshchala otvlech' korolevu ot
sobstvennyh tosklivyh myslej, i potomu Dzhehana neohotno
soglasilas'. Desyat' minut spustya, sleduya za Meraud po pyatam, ona
voshla v biblioteku i zakryla za soboj dver'.
     - Otec Nivard! Vy zdes'? - okliknula Meraud, oglyadyvayas' po
storonam.
     Dzhehana robko posledovala za nej. V komnate byli chisto
vybelennye steny i mnogo sveta, padavshego iz vysokih okon,
vyhodyashchih na zapad. I zdes' ne bylo ni dushi. V proeme mezhdu
oknami s razdvinutymi v storony tyazhelymi alymi zanaveskami,
svisavshimi na stal'nyh kol'cah, stoyal bol'shoj pis'mennyj stol,
zavalennyj raskrytymi knigami, svitkami i listami pergamenta.
Sudya po vsemu, zdes' kto-to napryazhenno rabotal. Ukrashennyj
barel'efami ochag krasovalsya u steny sleva, narushaya monotonnost'
beskonechnyh knizhnyh polok i stoek dlya svitkov, zapolnyavshih vse
svobodnoe prostranstvo komnaty. Sine-zelenyj uzor iz
perekreshchivayushchihsya polos ukrashal stenu nad ochagom i nad oknami,
i zelen' kraski pereklikalas' s zelenovatym najfordskim slancem,
kotorym byli vylozheny okonnye nishi, stupeni i podokonniki.
     - Pohozhe, zdes' net ni dushi, - ostorozhno promolvila Dzhehana. -
Bozhe pravyj, skol'ko let ya ne byla v etoj komnate!
     S veseloj ulybkoj Meraud proshla v glub' biblioteki i, obognuv
stol, s lyubopytstvom vozzrilas' na razlozhennye na nem knigi i
dokumenty.
     - V samom dele? A ya-to dumala, chto eto bylo lyubimoe mesto
Briona.
     - O, da, dolzhno byt', imenno poetomu ya izbegala syuda zahodit'
posle ego smerti.
     - Nu chto zh, ne znayu luchshego mesta, gde mozhno poluchit' vse
svedeniya o vozmozhnyh nevestah, - so smehom voskliknula Meraud,
usazhivayas' v kreslo i pristal'no razglyadyvaya genealogicheskoe
drevo, razlozhennoe poverh prochih bumag. - Pohozhe, chto otec Nivard
zanimalsya temi zhe samymi izyskaniyami.
     Vot rodoslovnaya Remsi. Zdes' vse opisano. Dolzhno byt', eto
Nigel' dal emu takoe poruchenie.
     Podojdya blizhe, Dzhehana brosila beglyj vzglyad na
genealogicheskoe drevo, a zatem otoshla v prostornuyu okonnuyu nishu
sleva, gde v pervye gody braka oni s Brionom chasten'ko provodili
takie schastlivye chasy... Oni prihodili syuda letom posle obeda,
lenivo ustraivalis' sredi gor myagkih podushek, chitali Drug drugu
vsluh ballady i legendy, potyagivaya ohlazhdennoe vino, a poroyu
dazhe predavalis' plotskim uteham. Sladostnye vospominaniya
nahlynuli na nee, i dusha Dzhehany zanyla, toskuya po supruzheskim
laskam, o kotoryh ona pochti uspela pozabyt' za vosem' let svoego
vdovstva, - no odnovremenno mysl' o muzhe slovno okutala ee
mantiej mira i pokoya.
     U korolevy perehvatilo dyhanie, i ona vzglyanula vniz, na
konyushennyj dvor, chtoby nemnogo otvlech'sya, no k ee sobstvennomu
izumleniyu, starye vospominaniya bol'she ne prichinyali boli, kak
prezhde, oni lish' vyzyvali chuvstvo sladkoj pechali.
     |to privelo ee v nedoumenie, ibo prezhde vsegda, stoilo ej lish'
podumat' o svoej utrate, kak v dushe vnov' podnimalas' privychnaya
bol'.., i strah. No teper' vse eto proshlo. Ostalas' lish' nezhnost' i
lyubov'. S etim chuvstvom ona vyshla iz okonnoj nishi, legon'ko
provela pal'cami po koreshkam tomov, vystavlennyh na polke u
ochaga, vspominaya, kak gordilsya ee muzh etoj korolevskoj kollekciej.
     Ne vsya biblioteka byla delom ruk Briona. Ee sobirali
mnozhestvo korolej i princev Haldejnov.
     Korol' Donal, otec Briona, obladal nemalymi poznaniyami i
slyl chelovekom ves'ma uchenym, nesmotrya na svoi mnogochislennye
uspeshnye voennye pohody, i v dal'nih krayah priobrel mnozhestvo
knig i rukopisej, kotorye schitalis' teper' ukrasheniem
korolevskoj biblioteki; no eshche dazhe do Donala remutskaya
korolevskaya biblioteka slavilas' tem, chto v stenah ee obretaetsya
odno iz luchshih sobranij drevnih tekstov vo vseh Odinnadcati
Korolevstvah.
     Brion kuda bol'she uvlekalsya iskusstvom vojny i diplomatii,
nezheli knizhnoj uchenost'yu, no i on prodolzhal semejnuyu tradiciyu
sobiraniya knig i, v otlichie ot mnogih svoih predshestvennikov,
nahodil takzhe vremya chitat' ih, - hotya i nikogda ne byl nastoyashchim
mudrecom ili filosofom. Mudrenye nauki davalis' emu tyazhelo, i
Brionu nedostavalo terpeniya, kakovoe sleduet schitat' odnim iz
osnovnyh kachestv lyubogo, kto posvyashchaet sebya knizhnym trudam. I
vse zhe, pust' i na svoj maner, no Brion lyubil nauki i vnushil etu
lyubov' k znaniyam svoemu synu, i provodil v biblioteke nemalo
schastlivyh chasov. I sejchas Dzhehana v zadumchivosti brodila mimo
knizhnyh polok u ochaga, kasayas' pal'cem to odnogo potrepannogo
toma, to drugogo, stryahivaya pyl' s pergamentnogo svitka i
pripominaya te knigi, chto dostavlyali ee muzhu osobennoe
udovol'stvie.
     Vot, k primeru, "Carmena Sancti Bearadi", kotoruyu lyubila i ona
sama. Ee avtorom byl odin iz dalekih predkov Briona.
     A vot na drugoj polke ego lyubimye traktaty po voennomu
masterstvu: "Historia Mearae", "Liber Regalis Gwyneddis", "Bellum
contra Torenthum", perepletennyj v kozhu foliant "Reges Gwyneddis
post Interregnum". Kogda Dzhehana obnaruzhila poslednij tom, to
nevol'no zadalas' voprosom, kto zhe dopishet glavu o samom Brione v
hroniki korolej, chto pravili Gvinnedom posle Mezhducarstviya. On
byl dobrym i mudrym pravitelem, nesmotrya na to, chto chereschur
uvlekalsya zapretnoj magiej, chem podverg bol'shoj ugroze svoyu
bessmertnuyu dushu, i ona mogla lish' nadeyat'sya, chto istoriki
gryadushchih vremen budut snishoditel'ny k nemu.
     S pechal'nym vzdohom Dzhehana otvernulas' i okinula vzorom
ostal'nuyu biblioteku. Meraud po-prezhnemu zhadno perechityvala
genealogiyu pravyashchego semejstva Meary, chertya pal'cem kakie-to
linii i zaglyadyvaya v raskrytyj ryadom tom. Stenu naprotiv, za
spinoj u Meraud, takzhe celikom zakryvali knizhnye polki, a v
dal'nem levom uglu Dzhehana zametila eshche odnu krasnuyu shtoru,
chut' pomen'she, chem na oknah, veroyatno, skryvavshuyu za soboj
ubornuyu, hotya prezhde ona ne pomnila, chtoby takovaya imelas' v
biblioteke.
     Oshchushchaya legkoe lyubopytstvo, ona podoshla blizhe i otdernula
zanaves. Podobno bol'shinstvu ubornyh, eta predstavlyala soboj
nebol'shoe pomeshchenie v forme bukvy G. Otverstie stvola shahty
bylo prodelano vo vneshnej stene, odnako kamennaya kladka
vyglyadela sovsem svezhej, ne pokrytoj ni kraskoj, ni pobelkoj.
Pozhaluj, ona ne pridala by etomu nikakogo znacheniya, reshiv, chto
sie dobavlenie bylo sdelano Kelsonom posle smerti otca, - vot
tol'ko, opuskaya shtoru, ona zametila nechto pohozhee na arku v stene,
soedinyavshej biblioteku s sosednej komnatoj.
     Poryvshis' v pamyati, ona tak i ne mogla pripomnit', chto za
pomeshchenie moglo okazat'sya tam, s Drugoj storony, i uzh tochno
mezhdu nimi nikogda ne bylo prohoda. Ozadachennaya, Dzhehana vnov'
otdernula shtoru i priglyadelas' poblizhe. I pravda, v stene imelas'
vysokaya arka, no vsya ona byla zalozhena kamnem. Mozhet byt', takov
byl zamysel arhitektora, kotoryj hotel oblegchit' ves steny.
Skoree vsego, ee sobiralis' zatem pobelit', no to li zabyli, to li
poka eshche ne uspeli etim zanyat'sya. Odnako zhe, vo vremena Briona
nichego pohozhego zdes' ne bylo, v etom Dzhehana byla uverena.
     Ona rasseyanno potyanulas', chtoby kosnut'sya rukoj kamnya, prezhde
chem vernut'sya k Meraud, no pal'cy ee ne vstretili.., nichego.
     Ona s trudom uderzhalas' ot izumlennogo vozglasa, - hotya tak i ne
smogla by ob®yasnit' dazhe samoj sebe, chto za sila zastavila ee
popytat'sya dotronut'sya do steny. Ona s opaskoj potyanulas' vnov',
i tut zhe pospeshila otdernut' ruku, obnaruzhiv, chto konchiki
pal'cev ee slovno by provalivayutsya vglub' kamnya, kak budto pered
nej byl lish' nevesomyj dym.
     Szhav ruku v kulak, Dzhehana prizhala ee k grudi, slovno silyas'
unyat' neistovo b'yushcheesya serdce, i s trudom zastavila sebya ne
vpadat' v paniku. Ona ne znala, kto, pochemu i kakim obrazom
sotvoril eto chudo, no ne somnevalas', chto zdes' ne oboshlos' bez
magii. Odnako udivitel'noe delo, sejchas, dumaya ob etom, ona
chuvstvovala ne tol'ko strah i otvrashchenie, kak vsegda, kogda rech'
shla o koldovstve, no takzhe i otstranennoe lyubopytstvo. Ona nikak
ne mogla ponyat', kakoj smysl byl ustraivat' magicheskuyu stenu v
stol' nepodobayushchem meste, - v ubornoj, podumat' tol'ko! - odnako
ee neozhidanno priobodrila ta mysl', chto vse eto, nesomnenno, delo
ruk ee syna Kelsona.
     Na mgnovenie ona dazhe reshila, chto vse proisshedshee, voobshche,
lish' illyuziya, vyzvannaya perezhivaniyami poslednih dnej i
nahlynuvshimi v biblioteke vospominaniyami o Brione. No, kak ni
staralas', ona bol'she ne smogla zastavit' sebya prikosnut'sya k
zagadochnoj stene. I vse zhe ona byla sovershenno uverena, chto vo
vremena Briona zdes' nikakoj ubornoj ne bylo. No sama ubornaya
byla obychnoj i vpolne real'noj, nikakih illyuzij... Nisha vo
vneshnej stene kazalas' sovershenno obychnoj, tochno tak zhe, kak i
derevyannoe siden'e nad otverstiem sliva. I pahlo zdes' v tochnosti,
kak i dolzhno pahnut' v obychnoj ubornoj.
     - Meraud! - okliknula ona cherez plecho na udivlenie spokojnym
golosom. - Ty ne mogla by podojti syuda?
     Ona, popyativshis', vyshla iz nishi i otkinula v storonu
zanavesku, priglashaya Meraud priblizit'sya.
     Ta s udivleniem zaglyanula vnutr'.
     - CHto takoe? Tebe nehorosho?
     - Net, so mnoj vse v poryadke, ya prosto ne pomnila, chtoby zdes'
imelas' ubornaya. Ty ne mogla by kosnut'sya etoj steny?
     Meraud nedoumenno pokosilas' na korolevu, zatem protyanula
ruku i provela pal'cami po kamennoj kladke.
     - A chto takoe s etoj stenoj? Dzhehana, eto prosto ubornaya.
Navernoe, ee soorudili zimoj. Skoree vsego, otec Nivard ustal
kazhdyj raz spuskat'sya po lestnice, ili, mozhet byt', tak pozhelal
Kelson. Na samom dele, esli pozvolish', ya by eyu vospol'zovalas', -
dobavila ona i s ulybkoj proskol'znula mimo Dzhehany, a zatem
zadernula za soboyu zanaves. - YA tebe govorila, chto, dolzhno byt',
opyat' beremenna?
     Ot etogo zayavleniya, sdelannogo stol' budnichnym tonom, Dzhehana
ostolbenela, a Meraud iz-za shtory prodolzhala shchebetat' o
mladencah i o tom, chto dlya malyshki |jrian slavno budet imet'
sestru ili bratika, s kem igrat'... I ona ochen' nadeyalas', chto eto
opyat' budet devochka... A potom, mozhet stat'sya, ej vse zhe udastsya
ubedit' Nigelya, chtoby tot pozvolil ej ostavit' pri sebe byvshuyu
lyubovnicu Konala i ee dochurku.
     - Malyshka vse zhe prihoditsya nam vnuchkoj, - zayavila Meraud,
vyhodya iz-za zanaveski i raspravlyaya yubku. - Naskol'ko ya mogu
sudit', ee mat' - ochen' milen'kaya derevenskaya devushka, laskovaya i
bez vsyakih pretenzij. Ee zovut Vanissa. Esli ona nam podojdet, to,
dolzhno byt', ya smogu podyskat' ej mesto pri dvore. Mozhet byt',
sredi beloshveek...
     Ona vzyala Dzhehanu pod lokot', uvlekaya ee za soboj k dveryam.
     - Razumeetsya, Konal pozabotilsya o nih obeih.
     Ego docheri nikogda ne pridetsya golodat'... No mne ochen' by
hotelos' videt' vnuchku zdes', pri dvore, smotret', kak ona rastet.
Ej ved' skoro budet tri goda... Vsego na god mladshe |jrian... I ya
uzhe stol'ko propustila iz ee zhizni.
     Dzhehana chto-to probormotala naschet togo, skol' ocharovatel'ny
byvayut malen'kie devochki, starayas' ne predavat'sya gorestnym
vospominaniyam o sobstvennoj, stol' zhelannoj docheri, sestre
Kelsona, kotoraya rodilas' do sroka i prozhila vsego neskol'ko
chasov, a posle Rozanny u nee bol'she uzhe ne moglo byt' detej, ni
synovej, ni docherej...
     - Konechno, ya ponimayu, chto eto budet neprosto, - prodolzhala
Meraud. - Vsem izvestno, kak Nigel' otnositsya k tomu, chto svyazano s
Konalom, da i imya u malyshki ne samoe podhodyashchee: mat' nazvala ee
Konalinoj. Razumeetsya, eto mozhno ponyat', no vybor vse zhe ne samyj
udachnyj, uchityvaya obstoyatel'stva.
     I vse ravno, esli ya sumeyu ubedit' Nigelya priznat' ee, to mozhet
byt', on smyagchitsya i po otnosheniyu k Al'binu. On ved' tak lyubit
malen'kih devochek. S |jrian prosto glaz ne svodit...
     Lish' kogda oni, nakonec, ushli, i golosa ih stihli v koridore,
otec Nivard vyshel iz komnaty, skrytoj za magicheskim pologom,
chto-to naskoro otmetil v bumagah, razlozhennyh u nego na stole, a
zatem vnov' ischez.

***

     Ostatok dnya Dzhehana provela s Meraud, lyubuyas' chetyrehletnej
|jrian, kotoraya igrala v sadu s kuharkinoj koshkoj i kotyatami, v to
vremya kak ee mat' i tetushka razrabatyvali strategiyu, prizvannuyu
smyagchit' otnoshenie Nigelya k ego vnukam. Blizhe k vecheru Meraud
soobshchila Dzhehane, chto s pomoshch'yu Rori otyskala, nakonec, gde
zhivet byvshaya vozlyublennaya Konala i ego doch', i teper' ona
planirovala v blizhajshie dni otpravit'sya v te mesta na progulku.
     - Ochen' horosho, chto rebenok okazalsya devochkoj, - zametila
Meraud, pomogaya Dzhehane smatyvat' v klubok shelkovye nitki. -
Esli ona poluchit podhodyashchee vospitanie, to dazhe
nezakonnorozhdennaya doch' princa vpolne mozhet sdelat' udachnuyu
partiyu.
     Vse-taki krov' est' krov', osobenno korolevskaya. A esli my
poselim ee s mater'yu pri dvore, i Nigel' privyknet videt'
malyshku igrayushchej s nashej |jrian eshche prezhde, chem uznaet, kto ona
takaya, to ya dumayu, chto so vremenem on smiritsya. La, resheno, v
blizhajshie zhe dni ya otpravlyus' vzglyanut' na nih.
     CHto ty skazhesh', esli ya predlozhu otpravit'sya tebe so mnoj
vmeste? YA sovsem ne privykla nichego zatevat' za spinoj u Nigelya, i
mne by bylo ochen' priyatno, esli by ryadom okazalas' hot' odna
sochuvstvuyushchaya dusha.
     Odnako Dzhehana poka reshila ne davat' soglasiya, nesmotrya na to,
chto byla iskrenne raspolozhena k oboim otpryskam Konala, ibo
esli malyshka Konalina okazhetsya pri dvore, to so vremenem,
nesomnenno, syuda vernetsya i Al'bin, - a s nim i ego krajne opasnaya
mat', po kotoroj do sih por tak stradal Kelson. I hotya Dzhehana
odobryala dejstviya Rosany vo vsem, chto kasalos' ee syna, ibo
opasalas', chto tot, povzroslev, mozhet predstavlyat' ugrozu dlya
gvinnedskogo prestola, eto ne moglo smyagchit' serdce korolevy, ibo
ona vsegda pomnila o tom, chto Rosana - Derini.
     Razumeetsya, ee religioznoe prizvanie kazalos' vpolne
iskrennim, - hotya Dzhehana po-prezhnemu somnevalas', sposoben li
kto-libo iz Derini ispytyvat' podlinnye religioznye chuvstva,
pust' dazhe otnyne i svetskie, i cerkovnye zakony priznayut za
nimi pravo na svyashchennicheskij san. Vzyat' hotya by Denisa Arilana i
Dunkana Maklajna... Odnako sredi Sluzhitelej svyatogo Kambera
Rosana ne byla svyazana tradicionnymi religioznymi obetami, ibo
sami Sluzhiteli ne yavlyalis' obychnym monasheskim ordenom. Huzhe
togo, Dzhehana podozrevala, chto oni takzhe yavlyayutsya Derini, ili, po
krajnej mere, zapyatnany derinijskoj magiej, ibo schitali svoim
pokrovitelem drevnego svyatogo Derini, oporochennogo vposledstvii,
i ch'e dobroe imya teper' voznamerilsya vosstanovit' ee sobstvennyj
syn.
     Kak by to ni bylo, blagodarya tomu, chto Rosana byla zanyata so
Sluzhitelyami svyatogo Kambera, ona ostavalas' vdali ot Remuta. I
to, chto ona tverdo namerevalas' ubedit' syna posvyatit' sebya
Cerkvi, a Nigel' naotrez otkazyvalsya priznat' mal'chika, oznachalo,
chto i mat', i syn, skoree vsego, navsegda ostanutsya vdali ot
stolicy, kak by sil'no Kelson ni zhelal obratnogo. Dzhehane bylo
bezrazlichno, chto namerena delat' Rosana so svoim otpryskom, no
esli Meraud privedet ko dvoru malen'kuyu Konalinu, to sleduyushchim
vpolne mozhet stat' Al'bin, - a znachit, i mat' ego neizbezhno stanet
byvat' pri dvore gorazdo chashche. |to slishkom opasno, do teh por,
poka Kelson, nakonec, ne voz'met v zheny podobayushchuyu korolevu.
     Vecherom Dzhehana skromno potrapeznichala vmeste s otcom
Ambrosom i sestroj Sesiliej, kak eto voshlo u nih v privychku; no
posle vechernih molitv, uzhe gotovyas' otojti ko snu, ona vdrug
pojmala sebya na tom, chto vnov' i vnov' vspominaet strannoe
priklyuchenie, kotoroe perezhila nynche utrom v biblioteke. Do etogo
momenta ona ne pozvolyala sebe dumat' ob etom, otvlekayas' na
prazdnuyu boltovnyu i povsednevnye zaboty, no teper',
rasslabivshis' pod rukami opytnoj sluzhanki, kotoraya raschesyvala
ej volosy, ona nevol'no otkryla dorogu vospominaniyami, - i, kak ni
stranno, oni bol'she ne pugali ee.
     - Spasibo, Sofi, mozhesh' idti, - promolvila ona, kogda sluzhanka
zakonchila raschesyvat' ej volosy i zaplela ih v ne slishkom tuguyu
kosu.
     Devushka prisela v toroplivom poklone i udalilas', a Dzhehana
eshche dolgoe vremya sidela, glyadya na sebya v zerkalo. CHerez neskol'ko
mesyacev ej ispolnitsya sorok. Dazhe v shchadyashchem svete svechej ona
vyglyadela na svoi gody. V kashtanovyh volosah eshche pochti ne bylo
sediny, lish' slegka poserebrilis' viski, no eto, pozhaluj, dazhe
krasilo korolevu, - odnako tonkie morshchiny u dymchato-zelenyh glaz
vydavali ee vozrast i govorili o perezhityh stradaniyah posle
smerti Briona. Sejchas ona uzhe ne kazalas' stol' ishudavshej i
izmozhdennoj, kak paru let nazad, tak chto uzhe ne prihodilos'
podvyazyvat' shelkovuyu lentu skvoz' obruchal'noe kol'co, daby
pomeshat' emu upast' s ishudavshih pal'cev, no vse zhe na kostyah ee
po-prezhnemu pochti ne bylo ploti.
     Ona paru raz ushchipnula sebya za shcheki, chtoby k nim prilila krov',
zatem smorshchila lico v prezritel'noj grimaske, - a ved' kogda-to
doma, v Bremagne ee schitali nastoyashchej krasavicej... Zatem, pokachav
golovoj, ona otvernulas' so vzdohom. CHut' pogodya poslyshalsya
novyj vzdoh, na sej raz bolee reshitel'nyj, i koroleva,
podnyavshis', zapahnulas' v temnyj plashch, nakinuv ego pryamo na
nochnuyu rubashku, i nadvinula poglubzhe kapyushon, daby skryt'
slishkom zametnye volosy. Prezhde chem vyjti iz komnaty, ona vzyala
s tualetnogo stolika goryashchuyu svechu, vyglyanula v koridor, daby
ubedit'sya, chto tam nikogo net, posle chego uverenno vyshla naruzhu,
prikryvaya ogonek svechi rukoj. Ee domashnie tufli na myagkoj
kozhanoj podoshve pochti ne izdavali shuma, i ona neslyshno
ustremilas' k vintovoj lestnice v konce koridora, po kotoroj i
spustilas' na neskol'ko proletov.
     Ona i sama tolkom ne znala, chto namerena delat'.
     Skoree vsego, v etot chas biblioteka okazhetsya zakryta, i menee
vsego ej hotelos' by budit' otca Nivarda, - tem bolee, chto ona
podozrevala v nem Derini.
     Da i esli by ej prishlo na um podnyat' ego oto sna, ona vse ravno
ne znala, gde ego pokoi. No samoe strannoe, chto odnovremenno pugalo
i vleklo ee vpered, bylo soznanie togo, chto, v sluchae
neobhodimosti, ona vpolne sposobna obojtis' i bez klyucha.
     Pomyshlenie sie vyzvalo u Dzhehany pristup viny i straha, i
ona uhvatilas' za malen'koe raspyatie, kotoroe vsegda nosila na shee,
slovno dlya togo, chtoby otognat' prizraki nedobryh pobuzhdenij...
No vot, nakonec, ona okazalas' na etazhe biblioteki i ispuganno
vyglyanula naruzhu s lestnicy. Koridor, tusklo osveshchennyj
fakelami, okazalsya sovershenno pustynnym, ibo chas byl pozdnij, a
v etom kryle zamka pochti ne bylo zhilyh pokoev.
     Oblegchenno vzdohnuv, Dzhehana dvinulas' k biblioteke. Kak ona
i ozhidala, dver' okazalas' zakryta i zaperta, no, po krajnej mere,
pod nej ne prosachivalsya svet. Brosiv nastorozhennyj vzglyad sperva
v odnu storonu, zatem v druguyu, ona sdelala eshche paru shagov,
otyskivaya dver' v sosednyuyu komnatu, no obnaruzhila v stene lish'
obvody arki: dvernoj proem okazalsya zalozhen kirpichom i pochti
nezameten v drozhashchem svete svechi.
     Stalo byt', edinstvennyj sposob tuda popast' - eto cherez
biblioteku. Dzhehana i sama ne ponimala tolkom, zachem ej eto
nuzhno, no ej neobhodimo bylo vzglyanut' poblizhe na etot strannyj
prohod v ubornoj. Vernuvshis' k dveri biblioteki, ona vinovatym
vzglyadom okinula koridor, zatem prisela na kortochki, postavila
svechu na pol i, kosnuvshis' ladonyami zamka, sdelala glubokij vzdoh,
molya Gospoda prostit' ee za to, chto ona sobiralas' sejchas sdelat'.
     Pozhaluj, iz vseh magicheskih sposobnostej, chto ona obnaruzhila v
sebe za poslednie gody, eta kazalas' naimenee pugayushchej, - dar
peredvigat' nebol'shie predmety blagodarya odnoj lish' sile voli, -
i ona skazala sebe, chto segodnya mozhet vospol'zovat'sya zapretnoj
magiej... Ibo eto isklyuchitel'no v blagih celyah.
     Zasov edva slyshno skrezhetnul, vyhodya iz pazov, i ona vstala,
chtoby tolknut' dver' vpered, tak toroplivo, chto dazhe oprokinula
svechu, i pospeshila vojti vnutr', prezhde chem v koridore poyavilsya
by kto-to postoronnij, uvy, ot padeniya svecha pogasla, no Dzhehana
vse zhe podhvatila ee, pered tem kak ukryt'sya v spasitel'noj
temnote biblioteki. U nee eshche budet vremya otyskat' trutnicu i
ognivo... S besheno kolotyashchimsya serdcem ona zakryla i zaperla
dver', zatem otkinula kapyushon plashcha i neskol'ko mgnovenij
nepodvizhno stoyala v polnoj temnote, prizhimayas' spinoj k stene i
chuvstvuya golovokruzhenie ot volneniya i straha. No skol'ko ona ni
napryagala sluh, ni edinogo zvuka tak i ne doneslos' do nee.
     Net, nichego, tol'ko stuk ee serdca... Nakonec, ona dostatochno
prishla v sebya, na oshchup' otyskala svechu i poplotnee vstavila ee v
podsvechnik. V komnate carila absolyutnaya temnota, no ona
dostatochno horosho pomnila obstanovku, i po polshazhochka
ostorozhno peresekla pomeshchenie, poka ne okazalas' u pis'mennogo
stola, a zatem, sdvinuvshis' chut' levee, otodvinula shtory,
skryvavshie okonnuyu nishu. V lunnom svete, probivavshemsya v okno,
stalo yasno, chto kto-to - veroyatno, otec Nivard - vozvrashchalsya syuda
uzhe posle togo, kak ushli iz biblioteki oni s Meraud, ibo teper'
knigi na stole okazalis' akkuratno slozheny stopkoj, vse
pergamenty skrucheny, a razbrosannye listy ischezli. Ona ispuganno
pokosilas' v storonu ubornoj, no krohotnoe pomeshchenie bylo
zakryto zanaveskoj i poka ne vyzyvalo osoboj trevogi.
     V polut'me ej nikak ne udavalos' otyskat' trutnicu. Konechno, i
bez nee vpolne mozhno bylo obojtis', hotya mysl' ob etom vnushala
Dzhehane otvrashchenie, no raz uzh ona zashla tak daleko, to edva li
robost' mogla zastavit' ee otstupit'. Posle togo, kak s pomoshch'yu
magii ona sumela otkryt' zamok, edva li dusha ee okazhetsya proklyata
eshche sil'nee tem, chto ona bez pomoshchi trutnicy zazhzhet svechu.
     Zastaviv sebya uspokoit'sya, Dzhehana vnov' zadvinula shtoru,
chtoby svet ne byl zameten snizu, so dvora konyushen, zatem
sosredotochilas' i svobodnoj rukoj provela nad svechoj. Ogonek tut
zhe vspyhnul i razgorelsya, bojko i veselo. Dzhehana vzdohnula s
oblegcheniem, da tak, chto edva vnov' ne zatushila svechu, odnako tut
zhe pospeshila zakryt' ee rukoj, poka plamya ne vyrovnyalos', a zatem
pereshla v ugol, gde tailas' zagadochnaya ubornaya, ostorozhno
otdernula zanavesku i ustavilas' na stenu.
     Pri svete svechi stena kazalas' sovershenno obychnoj, vylozhennoj
grubo obrabotannym kamnem, no kogda Dzhehana napolovinu
otvernulas', daby uvidet' ee bokovym zreniem, to ej pokazalos',
budto tam imeetsya otkrytyj arochnyj prohod, s drugoj storony
takzhe zanaveshennyj temnoj tkan'yu.
     Takim obrazom ona neskol'ko raz to povorachivalas' licom k
stene, to otvorachivalas' ot nee, pytayas' razlichit' kak mozhno
bol'she, i vzoru ee yavlyalas' to prochnaya kamennaya stena, kogda ona
smotrela pryamo pered soboj, to zatemnennyj prohod, kotoryj
mozhno bylo zametit' lish' iskosa, i teper' Dzhehana okonchatel'no
ubedilas', chto stena eta byla illyuzornoj. Ona protyanula ruku,
daby kosnut'sya ee, - s trudom uderzhivayas' ot instinktivnogo
poryva otdernut' ruku, kogda pal'cy vnov' ushli v pustotu, - i
legon'ko podnazhala.
     Pal'cy slovno ushli v kamen', no ona po-prezhnemu nichego ne
chuvstvovala. Zatem podnesla ruku k glazam, poshevelila pal'cami,
daby ubedit'sya, chto s nimi vse v poryadke, ustanovila podsvechnik na
krayu derevyannogo siden'ya ubornoj, i vnov' ostorozhno potyanulas'
pravoj rukoj k stene, na sej raz povorachivaya golovu tak, chtoby
videt' proishodyashchee bokovym zreniem. I teper' ee pal'cy i
vpryam' kosnulis' tkani, zamechennoj prezhde.
     Ona na paru mgnovenij zakryla glaza, oshchupyvaya skladki tkani -
nastoyashchaya, nastoyashchaya! zavopil golos v glubine ee soznaniya, - a
zatem ona vnov' otkryla glaza i podvinula ruku pravee, pytayas'
otyskat' kraj zanavesa, nashla ego i ostorozhno potyanula k sebe,
poka nakonec ee ruka, szhimavshaya kraj tkani, ne pokazalas' pryamo iz
kamnya. |to okazalsya alyj barhat, toch'-v-toch' takoj zhe, kak tot, iz
kotorogo byli sshity zanavesi na oknah i pered ubornoj v
biblioteke. Ona podumala, chto, vozmozhno, tam, v sosednej komnate,
raspolozheny pokoi otca Nivarda, no eto bylo maloveroyatno. Vnov'
vospol'zovavshis' bokovym zreniem. Dzhehana ubedilas', chto v
sosednej komnate vse steny takzhe zastavleny polkami s knigami:
stalo byt', tam nahodilas' pristrojka k biblioteke.
     Ona ne osmelilas' dat' sebe vremya na razmyshleniya o tom, chto
sobiralas' sdelat'. Ne vypuskaya skladki tkani iz pravoj ruki, ona
nagnulas', chtoby v levuyu vzyat' svechu, zatem vzdohnula poglubzhe i,
razvernuvshis' i prignuv golovu, ryvkom ustremilas' skvoz'
illyuzornyj prohod v sosednyuyu komnatu. Po schast'yu, ona i vpryam'
okazalas' ochen' pohozha na biblioteku. Smezhnuyu s koridorom stenu
splosh' zakryvali knizhnye polki, a u protivopolozhnoj steny
stoyal nebol'shoj pis'mennyj stol.
     No esli tak, zachem zhe tratit' stol'ko sil, daby skryt' etu
komnatu ot chuzhih glaz? Knizhnye polki polnost'yu zakryvali to
mesto, gde prezhde raspolagalas' dver', vedushchaya vo vneshnij
koridor, - stalo byt', edinstvennyj prohod v eto pomeshchenie
ohranyalsya magiej. Tak chto vyvod mozhno bylo sdelat' lish' odin:
chto by ni hranilos' zdes', eto bylo otnyud' ne dlya chuzhih glaz. A
pod eto opredelenie popadali lish' trudy, sozdannye Derini.
     "Kelson, Kelson, chto ty natvoril?" - prosheptala ona pro sebya,
nakonec vypuskaya iz ruk kraj zanavesa. Dzhehana podoshla k polkam,
chto vysilis' ot nee po pravuyu ruku i, podnesya svechu blizhe, provela
pal'cem po perepletam knig. Nazvaniya na koreshkah pokazalis' ej
neznakomymi, no nekotorye zaderzhali vzor.
     "Haul Arcanum"... "Liber Ricae"... "Codex Orini"... "Annales
Queroni"...
     Na poslednem ona zaderzhala ruku i vytashchila uvesistyj tom s
polki, oshchushchaya strah i odnovremenno zhguchee lyubopytstvo.
     "Nikogda ne sleduet zabyvat' o tom, - vpolgolosa prochitala ona
vsluh, raskryv knigu naugad, - chto magiya Celitelej prezhde vsego
dolzhna uvazhat' svobodu voli pacientov, i eto doverie yavlyaetsya
svyashchennym. Odnako poroj razum mozhet okazat'sya povrezhden stol'
sil'no, chto bol'noj ne sposoben dat' soglasie na vmeshatel'stvo.
Togda Celitelyu sleduet vhodit' v soznanie pacienta postepenno,
preodolevaya soprotivlenie, daby oslabit' bol' i vosstanovit'
razrushennoe, s ostorozhnost'yu i zabotoj..."
     Dzhehana byla potryasena i zaintrigovana. Prezhde ej i v golovu
ne moglo prijti, chto Derini sposobny proyavlyat' stol'
neozhidannuyu dushevnuyu chutkost'. Ej hotelos' prochitat' pobol'she
i, v poiskah mesta, kuda postavit' svechu, ona otstupila k
pis'mennomu stolu.., kak vdrug vnezapno oshchutila ishodyashchuyu ot
pola silovuyu vibraciyu.
     U Dzhehany perehvatilo dyhanie, i ona otskochila nazad. Tut zhe
vse prekratilos'. Prisev na kortochki v poiskah ob®yasnenij, ona
obnaruzhila kamennuyu plitu, na vid v tochnosti takuyu zhe, kak i vse
prochie, - za isklyucheniem togo, chto ona byla edinstvennaya
kvadratnoj formy, - no koroleva mgnovenno ponyala, s chem imeet
delo, i ej ne nuzhny byli nikakie ob®yasneniya, hotya otkuda vzyalos'
eto znanie, ona ne vedala i sama. I kogda Dzhehana vnov' sumela
vzyat' sebya v ruki, to bol'she ne ispytyvala zhelaniya spastis'
begstvom. Po-prezhnemu u samyh svoih nog ona oshchushchala slaboe
pokalyvanie, no eto bol'she ne pugalo ee i ne vnushalo uzhas.
Naprotiv, eto oshchushchenie zacharovyvalo.
     Peremeshchayushchij Portal... Glyadya na kamennuyu plitu, ozarennuku
siyaniem svechi, Dzhehana ne ispytyvala ni malejshih somnenij, -
zdes' dejstvovala magiya kuda bolee moshchnaya, chem ta, kotoruyu ona
sama osmelilas' prizvat' segodnya. Ona ne zhelala slushat' Kelsona,
kogda tot pytalsya ej ob®yasnit', chto nameren ispol'zovat' podobnye
Portaly dlya soobshchenij iz Beldora v Remut, no teper' ponyala, chto
navernyaka on namerevalsya vospol'zovat'sya imenno etim. A stalo
byt', kak ona i opasalas', otec Nivard, hranitel' biblioteki,
veroyatnee vsego, yavlyalsya Derini.
     I vse zhe eta mysl' bol'she ne privodila ee v takoe negodovanie,
kak prezhde. Mozhet byt', kogda slishkom chasto stalkivaesh'sya so
zlom, ono perestaet kazat'sya takim otvratitel'nym? Razumeetsya, po
mneniyu Dzhehany, magiya iznachal'no byla porozhdeniem d'yavola, i
vse zhe.., vse zhe...
     Dzhehana byla sovershenno okoldovana. Portal zaintrigoval ee
chrezvychajno, nesmotrya na ee otvrashchenie k lyuboj magii, i ona dazhe
nevol'no zadalas' voprosom: a kakovo eto, vospol'zovat'sya
podobnym sredstvom peremeshcheniya... Hotya ona tut zhe pospeshila
podavit' eti razdum'ya v zarodyshe, opasayas' togo, kak daleko oni
mogut ee zavesti. Vkus podlinnogo koldovstva ona oshchutila lish'
odnazhdy, i eto bylo uzhasno. Vse nachalos' na koronacii Kelsona,
kogda ved'ma Derini po imeni Kariesa ispol'zovala svoyu
uzhasayushchuyu silu sperva dlya togo, chtoby porazit' samu Dzhehanu,
daby ta ne smogla nichem pomoch' synu, a zatem napala i na samogo
Kelsona. Radost' Dzhehany ot pobedy yunogo korolya byla omrachena
strahom, chto pobeda siya mogla byt' kuplena cenoj spaseniya ego
bessmertnoj dushi, i s teh por dazhe samaya mysl' o magii ne
vyzyvala u nee nichego, krome otvrashcheniya.
     Ona pomorshchilas' pri etih vospominaniyah, ibo ta magiya byla
kuda strashnee, chem skromnye sposobnosti, ispol'zovannye eyu
samoj v biblioteke. I koe-chto eshche izmenilos'... Vpervye za vse eto
vremya Dzhehana osoznala, chto sila, probudivshayasya v nej v den'
koronacii Kelsona pomimo ee voli, okazyvaetsya, mogla byt'
ispol'zovana i vo blago. Vprochem, net, sejchas eto byl uzhe ne
pervyj raz, ved' neskol'ko let nazad, v otsutstvie Kelsona,
magicheskij dar pomog ej predupredit' Nigelya o tom, chto gotovitsya
pokushenie na ego zhizn'. A vposledstvii poroj u nee byvali
mgnovennye vspyshki ozareniya, - ona znala, chto Derini imenuyut etu
sposobnost' charami istiny, no nikogda prezhde ona ne ispol'zovala
svoi sposobnosti soznatel'no, kak segodnya, chtoby prijti syuda...
     A Portal pod nogami vse tak zhe prityagival ee, tam oshchushchalas'
ogromnaya sila, skrytaya ot glaz. Ona neuderzhimo vlekla korolevu, no
to byl ne obmanchivyj zov iskusheniya, kotoromu sledovalo
protivit'sya lyuboj cenoj, a slovno druzheskoe priglashenie,
laskovoe i obodryayushchee, v kotorom ne moglo tait'sya nikakogo zla.
     Slovno v transe, ona opustilas' na koleni, otlozhila v storonu
knigu i svechu i opustila ladoni na kvadratnyj kamen'. Vibraciya
prevratilas' v edva slyshnuyu melodiyu, porozhdavshuyu v dushe
oshchushchenie pokoya, mira i tihoj radosti, shozhie s temi emociyami,
chto ispytyvala koroleva v chasovne vo vremya molitvy. Ot ekstaza i
voshishcheniya ej zahotelos' razrydat'sya, kak budto posle dolgoj
razluki ona, nakonec, vstretilas' so svoim vozlyublennym.
     V blagogovenii Dzhehana podnyala ruki, razglyadyvaya ladoni v
svete svechi, vnezapno nachinaya osoznavat', kto ona takaya - ne
chudovishche, ne d'yavol'skoe tvorenie, no prosto chelovek, nadelennyj
sposobnostyami, kotorye ona mogla ispol'zovat' vo blago, i eto
zaviselo lish' ot nee odnoj. Slozhiv ruki lodochkoj, ona usiliem
voli prizvala k sebe magiyu i voshishchenno vskriknula, kogda
svetovoj shar, podobno ognennoj babochke, vspyhnul v ee ladonyah,
ozaryaya komnatu zolotistym siyaniem.
     - O, Iisuse! - vydohnula ona, podnosya svetyashchijsya shar k licu...
     I v etot samyj mig vnezapno zametila temnyj siluet cheloveka,
sidevshego v okonnoj nishe na drugom konce komnaty. On edva
vidnelsya v slabom svete svechi i ognennogo shara.
     Podaviv ispugannyj krik, ona popyatilas' proch', i svetyashchijsya
shar tut zhe ugas. Edva ne oprokinuv svechu, koroleva toroplivo
zapahnulas' v plashch, odnovremenno vinovatym zhestom otryahivaya
ladoni o yubku. Neuzheli on ee videl?
     - Kto vy takoj? - voskliknula ona. - I chto vy delaete zdes'?
     Muzhchina izvinyayushchimsya zhestom sklonil lysuyu golovu.
     - Proshu prostit' menya, esli ya vas napugal, miledi... Ili sleduet
skazat' "vashe velichestvo"? - Ego golos byl myagkim i
uspokaivayushchim, slegka gluhovatym. - Pover'te, ya vsego lish'
uchenyj, vam net prichin opasat'sya menya. YA rabotayu v biblioteke s
dozvoleniya korolya.
     - Korolya? No... Vam sledovalo zagovorit' so mnoj! - vypalila
ona. - Vy perepugali menya do smerti. I vy do sih por tak i ne
skazali, kto vy takoj, i pochemu vy sidite zdes' v stol' pozdnij chas,
pryachas' v temnote?
     - Boyus', chto ya nemnogo zadremal, - otozvalsya tot smushchenno. -
Priznayus', chto Kitron poroj ubayukivaet menya... Hotya, pozhaluj, na
zakate zhizni eto mozhno schitat' blagosloveniem. Menya zovut Barret,
i ya umolyayu prostit' menya, esli ya vas napugal. Osmelyus' lish'
zametit', chto ispug byl vzaimnym.
     - Barret...
     |to imya nichego ne govorilo Dzhehane, no esli on i vpryam'
dremal, to mozhet byt', on nichego ne videl?
     - I vse ravno, ya ne ponimayu, chto vy delaete zdes' v stol' pozdnij
chas, - prodolzhila koroleva, vzyav sebya v ruki. - Biblioteka zakryta i
zaperta, i... - Ona vinovato pokosilas' na zakoldovannyj prohod. -
Kak vy voobshche syuda popali?
     On negromko zasmeyalsya i pokachal golovoj, a zatem prinyalsya
svorachivat' svitok, lezhavshij u nego na kolenyah.
     - A kak popali syuda vy?
     - Kto, ya? U menya byl klyuch, - solgala ona. - I ne smejte derzit'.
CHto vy tam chitaete?
     - Kitrona, kak ya vam uzhe skazal. Vam znakomy ego trudy? |to
odna iz poslednih nahodok... Kuda bolee dostupnaya dlya ponimaniya,
nezheli "Prindpia Magica". Hotya ya gotov postavit' pod somnenie ego
domysly po povodu proishozhdeniya gimna Celitelej. I on, i Iokal
schitayut avtorom Orina, na kotorogo okazali vliyanie davno zabytye
lendorskie poety, no lichno mne vsegda kuda blizhe byla gipoteza
Suliena. Razumeetsya, esli by u nas bylo bol'she tekstov,
prinadlezhavshih peru Orina...
     Ona ustavilas' na nego, ostolbenevshaya, ne v silah poverit'
sobstvennym usham.
     - CHto? - vydohnula ona, nakonec.
     - Nadeyus', chto sebe dlya chteniya vy podberete chto-nibud' bolee
uvlekatel'noe, - prodolzhil on, slovno ne zametiv ee uzhasa i
prodolzhaya nevozmutimo svorachivat' svitok. - Mogu li ya uznat', chto
chitaete vy?
     Ona pochuvstvovala, kak shcheki ee vspyhnuli ot smushcheniya, i
vinovato pokosilas' na knigu, kotoraya po-prezhnemu lezhala na polu
u ee nog.
     - YA.., ne pomnyu. Prosto listala naugad... YA voobshche ne znala o tom,
chto eta komnata sushchestvuet. No...
     S kakoj stati ya dolzhna vam chto-to ob®yasnyat'? YA ne obyazana
opravdyvat'sya pered vami, i voobshche, polagayu, vam luchshe ujti!
     - Kak pozhelaete, - otvetil on, podnimayas' s mesta. - No togda ya
dolzhen poprosit' vas osvobodit' Portal.
     S ispugannym vozglasom Dzhehana popyatilas' i vnov'
vskriknula, kogda vnezapno spinoj natolknulas' na knizhnye polki.
Kak zhe ona srazu ne dogadalas', chto pered nej Lerini, - zdes', vo
dvorce, i, sudya po vsemu, s dozvoleniya Kelsona!
     - Kak vy posmeli yavit'sya syuda? - prosheptala ona serdito. - I ne
smejte podhodit' blizhe, - predupredila ona, zametiv, chto on
polozhil svitok na skam'yu i sdelal shag po napravleniyu k nej.
     - YA ne zhelayu vam zla, - vozrazil on negromko.
     Zatem, podojdya k krayu okonnoj nishi, ostanovilsya, obeimi
rukami vzyalsya za stenu i ostorozhno, probuya nogoj pol, soshel so
stupen'ki. Pri etom on tak i ne posmotrel vniz, i Dzhehana s
uzhasom i izumleniem osoznala, chto chelovek etot nichego ne vidit.
On byl sovershenno slep. I sejchas ego pustoj vzor byl ustremlen v
nikuda...
     - Slepec, - vypalila ona.
     - O, da, - soglasilsya on. - Hotya i ne tak slep, kak mnogie drugie. YA
zaplatil etu cenu radi togo, chtoby spasti zhizn' detyam.
     - Spasti zhizn' detyam? - tupo povtorila ona. - No kto zhe sposoben
potrebovat' lishit' cheloveka zreniya radi togo, chtoby spasti detej?
     - Slepcy, eshche bol'shie, chem ya sam, - otozvalsya on myagko, sdelal
shag vpered. - No eto bylo ochen' Davno. To byli ne obychnye deti, i
ya sam ne byl obychnym chelovekom. I nikakaya cena ne pokazalas' mne
slishkom velika dlya spaseniya ih zhiznej.
     No prezhde chem on smog prodolzhit', pryamo pered nimi vspyhnul
neyarkij svet, i zatem v Portale voznik eshche odin starik v
prostornom chernom odeyanii uchenogo, s kakimi-to svitkami pod
myshkoj.
     Pri vide drug druga, oni s Dzhehanoj vskriknuli odnovremenno,
odnako, v otlichie ot korolevy, Derini byl lish' udivlen, no
otnyud' ne ispugan. Ona zhe eshche plotnee vzhalas' v knizhnye polki za
spinoj, myslenno prikidyvaya, uspeet li vovremya dobezhat' do
illyuzornoj steny, daby spastis' begstvom v biblioteke.
     - Bozhe pravyj, ona chto zdes' delaet? - voskliknul
novopribyvshij, obrashchayas' k Barretu i podozritel'no glyadya na
Dzhehanu, slovno pytayas' zashchitit' svoego druga ot gneva korolevy.
On popytalsya zagorodit' ego ot ee vzora. - Ty znaesh', kto ona?
     - My, v obshchem-to, poznakomilis', - lyubeznym i uspokaivayushchim
tonom otozvalsya Barret, pytayas' smyagchit' vrazhdebnost' Larana. -
Naskol'ko mne izvestno, korol' otkryl dostup v etu komnatu lish'
dlya odnoj-edinstvennoj zhenshchiny, no gercoginya Richenda sejchas
prebyvaet v svoej rezidencii v Korote, stalo byt', eta ledi -
edinstvennaya zhenshchina v mire, kotoraya prihoditsya nashemu korolyu
krovnoj rodnej i, znachit, ne nuzhdaetsya v osobom razreshenii, daby
preodolet' illyuzornuyu Vual'.
     On ulybnulsya Dzhehane.
     - Proshu prostit', esli vvel vas v zabluzhdenie, sudarynya, no mne
i v golovu ne moglo prijti, chto vy reshites' proniknut' syuda. YA
nikoim obrazom ne zhelal ogorchit' vas. My nemedlenno ujdem
proch'.
     - Vy - Lerini, - obvinyayushchim tonom prosheptala ona. - Vy oba
Derini. Bozhe pravyj! Kak davno vse eto prodolzhaete? Kak davno vy
poluchili nevozbrannyj dostup v nash zamok? , Barret sdelal shag
vpered, i ona nevol'no s®ezhilas' ot ispuga. No on vsego lish' vzyal
pod ruku vnov' pribyvshego, - kotoryj brosil na Dzhehanu
proshchal'nyj svirepyj vzglyad, - i oba ischezli, rastvorilis' v
vozduhe so slaboj vspyshkoj sveta.
     I Dzhehana nakonec ostalas' odna, s ogon'kom svechi i naedine so
svoim strahom, v polnoj tishine, vsya drozha ot perezhityh volnenij.
Bezdumnym zhestom ona podobrala s polu lezhashchuyu knigu i
postavila ee obratno na mesto. Ona ne osmelilas' dazhe vzglyanut' na
tot svitok, kotoryj ostavil na skam'e starik po imeni Barret.
Kogda zhe Dzhehana nakonec vernulas' v svoi pokoi, to dolgo stoyala
na kolenyah u posteli, no molitvy ne shli u nee s ust.
     Ona tak i zasnula, kolenopreklonennaya, lbom upirayas' v
prikrovatnuyu stojku, - i ej snilsya muzhchina s izumrudnymi
glazami, bezmolvno tyanuvshij k nej ruki, slovno glaza ego mogli
videt'...

Glava chetyrnadcataya

     On ne nadeetsya spastis' ot t'my; vidit pred soboyu mech
     Iov 15.22

     V tot zhe samyj den', poka Dzhehana obsledovala biblioteku
vmeste s Meraud, Kelson so svitoj otplyl v Torent na odnom iz
korablej Letal'da Orsal'skogo, kotoryj byl sposoben podnyat'sya
kuda vyshe po reke, chem "Rafaliya" Morgana, - i dojti do samogo
Beldora.
     Pochti vse semejstvo Horta Orsal'skogo vysypalo na pristan',
daby provodit' ih v put'. Tam byli pochti vse oni, za isklyucheniem
beremennoj suprugi Letal'da. Araksi tozhe prishla v port i stoyala
ryadom s mater'yu i sestroj, i vmeste s nimi prinyalas' mahat'
platkom, kogda korabli podnyali parusa.
     Ih otplytie okazalos' kuda bolee prazdnichnym, chem ozhidal
Kelson, uchityvaya, chto nakanune na zhizn' oboih korolej bylo
soversheno pokushenie, no Letal'd, pohozhe, byl vpolne uveren v
sebe i znal, chto delaet. Kogda korabl' otchalil ot pristani, zelenyj
parus "Nijany" pojmal veter i nadulsya u nih nad golovoj, i Kelson
uvidel, chto na paruse krasuetsya izobrazhenie belosnezhnogo
morskogo l'va, simvola Tralii. Na machte, na nosu razvevalis'
paradnye styagi Gvinneda, Torenta i Orsala. Para tralijskih
boevyh sudov soprovozhdala ih na vyhode iz porta, i vmeste oni
proplyli mimo chernyh torontskih galer, kotorye vnov' vzyali na
karaul, privetstvuya svoego povelitelya. Sudya po vsemu, Letal'd
gotov byl sdelat' vse vozmozhnoe, chtoby napadenie, podobnoe
vcherashnemu, ne povtorilos'. Na sej raz po doroge iz zamka v port
vse bylo provereno samym tshchatel'nym obrazom, a nosil'shchiki
zameneny v poslednij moment samymi nadezhnymi chelyadincami.
     - Dumayu, chto bol'she nikto ne osmelitsya nichego predprinyat', -
zayavil on Kelsonu v to vremya, kak "Nijana" i ee pochetnyj eskort,
minovav mayaki, ustremilis' k severu, ostaviv daleko pozadi chernye
galery. - Po krajnej mere, nichego ne dolzhno proizojti, poka my v
plavanii. YA sovsem ne znayu grafa Matiasa, no Rasul prezhde kazalsya
mne chelovekom chesti, a ved' imenno on vozglavlyaet torentcev. YA ne
mogu vozlozhit' otvetstvennost' za vcherashnee napadenie ni na nego
lichno, ni na Torent. Esli eti parni, - on ukazal na torontskie
korabli, - popytayutsya igrat' ne po pravilam, to oni riskuyut
vojnoj. Odnako kto mozhet znat', chto gotovyat dlya nas v Beldore?
     Kelsonu ostavalos' lish' nadeyat'sya, chto Letal'd ne oshibsya v
Rasule. Zdes', v tralijskih vodah, neslozhno bylo hrabrit'sya i
izobrazhat' bezzabotnost'; eshche nekotoroe vremya, dazhe kogda oni
poplyvut vverh po reke, oni po-prezhnemu budut dvigat'sya vdol'
beregov Tralii, gde eshche prostirayutsya vladeniya Letal'da,
granichashchie s Torentom. Odnako esli Letal'd s Azimom oshibayutsya,
i torentcy gotovyat predatel'skoe napadenie, prezhde chem oni
dostignut Beldora, to u shesti chernyh boevyh galer hvatit sil,
chtoby s legkost'yu oprokinut' lyuboe soprotivlenie. Mozhno
upovat' lish' na to, chto Letal'd prav, i Torent ne pojdet na
otkrytuyu vojnu s Traliej i Gvinnedom. Tak chto, skoree vsego, oni
okazhutsya v bezopasnosti do samogo Beldora.
     Vot pochemu, prinyav vse neobhodimye mery predostorozhnosti,
Letal'd, pohozhe, voznamerilsya pozabyt' svoi trevogi i ot dushi
naslazhdalsya puteshestviem, starayas', chtoby i gosti ego chuvstvovali
sebya nailuchshim obrazom. Kelson mog lish' voshishchat'sya ego
samouverennost'yu, - vprochem, chego eshche ozhidat' ot lyudej,
vynuzhdennyh na protyazhenii mnogih vekov zhit' s torentcami bok o
bok. Letal'd dazhe pozvolil svoemu starshemu synu i nasledniku,
princu Siriku, prisoedinit'sya k korolevskoj svite, kak i
planirovalos' ranee, daby komandovat' vtorym tralijskim
korablem... Lishnee dokazatel'stvo ego uverennosti v tom, chto po
puti ne proizojdet nikakih neozhidannostej.
     Posovetovavshis' s Morganom, Kelson poprosil episkopa
Arilana otpravit'sya na korable Sirika vmeste s Derri, Brendanom
i Pejnom, poskol'ku emu hotelos' kak mozhno dol'she uderzhat' ih
vseh ot blizkogo obshcheniya s torentcami, - kotorye, esli ne schitat'
Lajema, teper' pochti vse pereshli na chernye galery. Segodnya Lajem
kazalsya kuda bolee vzvolnovannym, chem nakanune, no Kelson
polagal, chto vinoj tomu vozbuzhdenie, a otnyud' ne strah.
     Oni poplyli na sever, derzhas' blizhe k tralijskomu beregu.
Poputnyj svezhij veter napravlyal korabli v ust'e reki Beldor, i v
dolgih letnih sumerkah oni brosili yakor' dlya nochnoj stoyanki,
buduchi po-prezhnemu v vodah Tralii, hotya vdaleke uzhe pokazalis'
kupola goroda Furstanana, chto lezhal v tumane na dal'nem
torontskom beregu. Rasul s Matiasom pereshli na bort korablya
Letal'da, daby otuzhinat' vmeste s oboimi korolyami, i v etot mig
vse obratili vnimanie, chto dalekij gorod vnezapno okazalsya usypan
serebristymi blestkami, slovno shelkovaya vual'.
     - Furstanan shlet svoj privet s pomoshch'yu zerkal, - poyasnil im
Rasul, ukazyvaya rukoj v tu storonu.
     Kelson s priblizhennymi sobralis' u borta korablya, chtoby
polyubovat'sya etim zrelishchem.
     - Oni znayut, chto my vezem domoj Lajema-Lajosa, a kogda sovsem
stemneet, vy uvidite porazitel'noe zrelishche.
     - A eto tozhe chast' zrelishcha? - sprosil Kelson, ukazyvaya na
mnozhestvo lodok, chto ustremilis' v ih storonu s fakelami na nosu.
     - Da, i ih budet stanovit'sya vse bol'she, chem blizhe my stanem
podplyvat' k Beldoru. Otchasti imenno za etim i nuzhny boevye
korabli.
     V samom dele, chernye galery, razvernuvshis', vstali vokrug treh
tralijskih korablej, daby ne pozvolit' lodkam priblizit'sya, tak
chto tem ponevole prishlos' razvernut'sya i dvinut'sya obratno,
odnako ogon'ki fakelov vidnelis' eshche ochen' dolgoe vremya,
poskol'ku hotya uvelichivalos' rasstoyanie mezhdu nimi i korablyami,
no odnovremenno sgushchalas' i t'ma. Solnce sadilos' gde-to na
pustoshah Korvina, ostavshegosya daleko pozadi, i Lajem bezmolvno
vziral na ischezayushchie lodchonki i na temneyushchie ochertaniya dalekogo
berega Torenta. CHut' pogodya Kelson podoshel blizhe k mal'chiku,
togda kak svita taktichno otodvinulas' v storonu.
     - Ty slishkom davno ne byl doma, - zametil on, kogda Lajem
povernulsya k nemu. - Mne ochen' zhal'...
     Lajem neveselo usmehnulsya i vnov' vzglyanul na dalekij bereg.
     - Naskol'ko ya ponimayu, ot tebya eto ne zaviselo, - promolvil on. -
Moemu dyadyushke Vencitu za mnogoe pridetsya derzhat' otvet, kogda
on vstretitsya so svoim Sozdatelem, i esli by ya sam ne provel eti
chetyre goda v bezopasnosti pri gvinnedskom dvore, vpolne
vozmozhno, chto menya by zhdal tochno takoj zhe neschastnyj sluchaj, kak
tot, chto unes zhizn' moego starshego brata.
     - Ty hochesh' skazat', eto ne bylo sluchajnost'yu?
     - sprosil ego Kelson.
     - Ne bolee, chem vcherashnee pokushenie, - Lajem pozhal plechami. -
Odnako u menya net nikakih dokazatel'stv.
     Sodrognuvshis', Kelson takzhe ustremil vzor na gorod na drugom
beregu.
     - No kakie-to podozreniya u tebya imeyutsya?
     - Da.
     - Mahael'?
     - Da, - otozvalsya Lajem, chut' pomedliv.
     - Kto-to eshche?
     - Vozmozhno, moj dyadya Tejmuraz.
     - A kak naschet Matiasa?
     Lajem energichno zatryas golovoj.
     - Net, Matias menya lyubit. YA v etom uveren.
     - Dostatochno, chtoby vystupit' protiv sobstvennyh brat'ev? -
vozrazil Kelson i povernulsya k mal'chiku, kotoryj dolgoe vremya
bezmolvno vziral na nego i nakonec medlenno kivnul.
     - Vse ravno, - prosheptal on chut' slyshno, - Matias menya nikogda
ne predast.
     Vnezapno so storony teh, kto stoyal chut' poodal' u borta sudna,
razdalsya slitnyj vozglas izumleniya, i oba korolya pospeshno
obernulis' v tu storonu, a zatem ustremili vzor na dalekij
torontskij bereg.
     Tam, nad kupolami i kryshami goroda vnezapno vozniklo yarkoe
svechenie, blednoe, okrashennoe v raduzhnye tona, i ogromnym
sverkayushchim kupolom nakrylo gorod, podobno ozarennomu solncem
myl'nomu puzyryu. Kelson tozhe ne uderzhalsya ot voshishchennogo
vozglasa, no Lajem vstretil eto zrelishche radostnym smehom i
shiroko ulybnulsya Matiasu, kotoryj v etot moment prisoedinilsya
k nim, daby polyubovat'sya proishodyashchim.
     - |to oni dlya menya, dyadya Matias? Ili tak proishodit kazhduyu
noch'?
     Matias privetstvenno kivnul Kelsonu i vstal u poruchnej s
drugoj storony ot Lajema. Na nem byla prostaya temno-sinyaya
shelkovaya tunika, i vpervye za vse vremya Kelson videl ego s
nepokrytoj golovoj.
     - Oni delayut eto kazhduyu subbotu, moj gospodin, daby vozvestit'
prihod Dnya Gospodnya. No segodnya oni eto sdelali v vashu chest' - ibo
vy ih gospodin v etom brennom mire.
     - No kto delaet eto, graf Matias? - sprosil Kelson.
     - |to bratiya monastyrya svyatogo Sazila, - otozvalsya Matias. -
Takov dannyj imi obet, vozveshchat' Blagodat' Gospodnyu
besprestannymi molitvami, yavlyaya zrimyj znak svoego pokloneniya.
Razumeetsya, vse oni Derini, no vy, veroyatno, schitaete nerazumnym
takim obrazom ispol'zovat' svoyu silu...
     - Otnyud' net, - vozrazil Kelson, s lyubopytstvom nablyudaya za
Matiasom. - YA do glubiny dushi ubezhden, chto sej dar - ot Boga, i
poskol'ku On - Gospod' Sveta, to razve mozhno luchshim obrazom
voshvalit' Ego, nezheli sotvorit' pred likom Ego podobnuyu
krasotu? - On s ogorcheniem pozhal plechami.
     - Hotel by ya, chtoby i moj narod takzhe veril v eto.
     Matias pozvolil sebe chut' zametno ulybnut'sya i ustavilsya na
svoi perepletennye pal'cy.
     - Dumayu, vashemu narodu predstoit eshche mnogomu nauchit'sya i,
vozmozhno, moemu tozhe - u vashego naroda. Vy okazalis' sovsem ne
takim, kak ya predstavlyal sebe, Kelson Gvinnedskij, hotya Rasul s
samogo nachala pytalsya ubedit' menya v tom, chto vy - chelovek
dostoinstva i chesti.
     - Lord Rasul ves'ma shchedr, - promolvil Kelson, - no on prav, ya
starayus' vsegda hranit' vernost' svoim druz'yam. - On pomolchal
nemnogo, prezhde chem dobavit'. - Mne by hotelos', chtoby Gvinned i
Torent stali druz'yami, graf. Net nikakih prichin nashim stranam
vrazhdovat' drug s drugom.
     - Boyus', moi brat'ya by s etim ne soglasilis', - nichego ne
vyrazhayushchim tonom proronil Matias.
     - Da, boyus', chto tak, - negromko podderzhal ego Kelson. - I esli
by vse zaviselo tol'ko ot nih, to somnevayus', chtoby vash plemyannik
smog provesti eti chetyre goda pri moem dvore. - Nemnogo
porazmysliv, on reshil vse zhe ne vspominat' daveshnee pokushenie. -
No uchityvaya, chto vybor ne prinadlezhal nikomu iz nas - ni mne, ni
vam, ni vashim brat'yam, - to dumayu, chto po krajnej mere vy po
dostoinstvu ocenite tot fakt, chto u Lajema-Lajosa byl shans
poprobovat' luchshe ponyat' svoih zapadnyh sosedej, prezhde chem
vzojti nakonec na tron... A takoj vozmozhnosti bol'she ne bylo ni u
kogo iz korolej Torenta.
     Matias medlenno kivnul i ulybnulsya.
     - Verno skazano, milord. I v etom voprose ya ne stanu s vami
sporit'. I dobavlyu takzhe, - hotya, vozmozhno, brat'ya osudili by menya
za pryamotu, - chto, po-moemu, vse eti razgovory o Festilah,
pretenduyushchih na vash tron, davno utratili vsyakij smysl.
     - Budem nadeyat'sya, chto vsya eta istoriya zakonchilas' s gibel'yu
Vencita, - prodolzhil on, lyubuyas' rozovatymi otbleskami, po-
prezhnemu ozaryavshimi gorod. - Vot uzhe dva stoletiya, kak Imre s
|rielloj pokinuli mir smertnyh. I eshche dobryh sto let proshlo
posle togo, kak pogib poslednij iz naslednikov Festilov po
muzhskoj linii vo vremya toj krovavoj bitve pri Killingforde, gde
pogiblo stol'ko slavnyh lyudej iz oboih nashih korolevstv... I vse
eto radi chego?
     Lajem, pritihshij, slushal Matiasa, shiroko raskryv glaza. On
dazhe slegka popyatilsya ot svoego dyadi i Kelsona, opaslivo kosyas' na
Rasula. Smugloe lico mavra ne vyrazhalo nikakih chuvstv. Matias
prodolzhal smotret' na protivopolozhnyj bereg.
     Neskol'ko mgnovenij Kelson pristal'no vziral na vseh troih, i
serdce ego kolotilos' tak sil'no, chto krov' slovno gromom stuchala
v viskah. Neuzheli vse eto samoobman... Ili Matias i vpryam'
zavualirovannym obrazom predlagaet emu soyuz, po krajnej mere v
tom, chto kasaetsya Lajema? On ispol'zoval vse eto vremya chary
istiny, i Matias ne solgal ni edinym slovom, odnako...
     - Vy pravy, radi chego pogibli vse eti slavnye lyudi? - povtoril
on, edva osmelivayas' dyshat' iz straha razrushit' ocharovanie etogo
miga. - Dolzhen srazu skazat', chto my v Gvinnede schitaem
Festilijskoe Mezhducarstviem vremenem chuzhezemnogo zavoevaniya,
kotoroe prekratili sami zhe Derini, kotorye svergli poslednego iz
Festilov. Razumeetsya, posle etogo v nashej istorii bylo nemalo
temnyh stranic, odnako osmelyus' utverzhdat', chto vse posleduyushchie
stolknoveniya dokazali, chto moj narod ni kogda bol'she ne sklonitsya
pered chuzhezemnym igom. uvy, mnogim prishlos' postradat' i
nevinno pogibnut' radi etoj celi. No ya bol'she ne zhelayu gubit'
svoih poddannyh v davnem zatyanuvshemsya spore.
     - Osmelyus' skazat', chto v etom ya s vami polnost'yu soglasen, -
myagkim tonom otozvalsya Matias, ne glyadya na Kelsona, i ukazal
shirokim zhestom na gorod, gde postepenno stal gasnut' siyayushchij
kupol. - Odnako ya vizhu, chto na segodnya razvlecheniya zakoncheny. V
takom sluchae nam, veroyatno, pora otvedat' teh ugoshchenij, chto
prigotovil dlya nas dobryj princ Letal'd. - On polozhil ruku
plemyanniku na plecho. - Ne ugodno li prisoedinit'sya k nam, Kelson
Gvinnedskij? Vy vsegda budete zhelannym gostem za moim stolom, -
dobavil on, prohodya mimo korolya, takim tihim golosom, chto Kelson
dazhe ne byl do konca uveren v tom, chto slyshal.
     Bol'she za ves' vecher korolyu ne predstavilos' vozmozhnosti
peregovorit' s Matiasom, no pozdnee on obo vsem rasskazal Morganu
i Dugalu, - uzhe posle togo, kak Matias i Rasul vernulis' na bort
svoego korablya, a priblizhennye Kelsona stali ustraivat'sya na
noch'. Pod zvezdnym pologom, ustroivshis' na nosu sudna, Kelson i
dvoe ego druzej voshli v myslennyj kontakt, ibo to, chto korol'
zhelal im povedat', ne dolzhen byl podslushat' nikto iz
postoronnih.
     "Posle uzhina oni s Lajemom dolgo stoyali ryadom u borta, -
soobshchil Kelson posle togo, kak oni obsudili vse skazannoe
Matiasom nakanune. - Budu ochen' udivlen, esli v eto vremya oni ne
obmenivalis' myslyami, kak i my sejchas. Sudya po vsemu, Matias
iskrenne lyubit mal'chika i, skoree vsego, gotov veroj i pravdoj
sluzhit' emu, odnako gotov li on vosstat' protiv Mahaelya i
Tejmuraza - eto sovsem drugoj vopros, i otveta na nego ya ne znayu."
     "Kak ty dumaesh', sleduet li soobshchit' ob etom Arilanu?" -
predlozhil Dugal.
     Morgan myslenno hmyknul.
     "Zachem? CHtoby on vnov' prinyalsya zhonglirovat' slovami i
okonchatel'no nas zaputal?"
     "Dumayu, poka ne stoit, - prinyal polovinchatoe reshenie Kelson. -
No esli Matias i vpryam' predlagaet nam soyuz, i eto smozhet
povliyat' na situaciyu v Beldore, to pozdnee my soobshchim obo vsem
Arilanu i posovetuemsya s nim. Priznayus', chto lichno ya opasayus'
Matiasa, potomu chto on prihoditsya rodnej Vencitu i vsemu etomu
semejstvu... Odnako on sam ukazal na tshchetnost' vseh prityazanij
Festilov na gvinnedskij tron. |tot vopros uzhe nastol'ko nabil
oskominu, chto edva li hot' odin razumnyj chelovek pozhelaet vnov'
podnyat' ego."
     "Togda, veroyatno, nam sleduet zhdat', chtoby Matias sdelal
sleduyushchij shag, - predlozhil Morgan. - U nas est' eshche neskol'ko
dnej do pribytiya v Beldor.
     Kto znaet, chto mozhet sluchit'sya za eto vremya?"

***

     Oni snyalis' s yakorya, edva lish' podnyalsya svezhij utrennij briz,
i dvinulis' vverh po reke, prichem kazhdyj iz tralijskih korablej
soprovozhdali dve chernyh galery, a torontskij flagman na
polkorpusa operezhal korabl' Letal'da. Rasul, Matias i chetvero
torentskih strazhnikov podnyalis' na bort pered otplytiem, prichem
eti poslednie smenyalis' poparno, prisluzhivaya oboim korolyam.
     Teper', kogda oni voshli v torontskie vody, oba pravitelya so
svitoj prebyvali v osnovnom na palube pod special'no rastyanutym
purpurnym pologom.
     |to vozvyshenie, ustanovlennoe chut' v storone ot suetyashchihsya
matrosov i prislugi, stalo ih postoyannym mestom prebyvaniya, gde
mozhno bylo rasslabit'sya na myagkih podushkah pod svezhim veterkom,
potyagivaya prohladnyj sherbet i naslazhdayas' ekzoticheskimi
plodami. Noch'yu oni spali pod otkrytym nebom, i Kelsonu
kazalos', chto zvezdy zdes' gorazdo krupnee i mnogochislennee, chem
doma, v Gvinnede.
     Vot uzhe mnogo let ni odin korol' Haldejn ne pronikal tak
daleko vglub' Torenta. Zdes' vse kazalos' inache, chem v Gvinnede.
Kak i obeshchal Rasul, to i delo k korablyam podplyvali lodki i
nebol'shie sudenyshki iz okrestnyh dereven' i poselkov, odnako
chernye galery po-prezhnemu uderzhivali ih na rasstoyanii ot
tralijskih sudov. Lyudi v lodkah brosali v vodu cvetnye lenty i
girlyandy, daby privetstvovat' svoego korolya, - tochno tak zhe, kak
oni privetstvovali Letal'da, poka suda eshche shli vdol'. beregov
Tralii, - tak chto korolevskaya flotiliya plyla slovno po cvetochnomu
lugu.
     Pejzazh na poberezh'e menyalsya pochti ezhechasno.
     Zolotye plyazhi i skalistye utesy smenyalis' zelenymi holmami
i polyami, a poroj vdaleke vidnelis' goroda, okruzhennye
krepostnymi stenami, i v kazhdom byli cerkvi s okruglymi
kupolami i minarety, sverkavshie, slovno igly, sredi krysh i
ostroverhih bashen. K ishodu vtorogo dnya oni ostavili pozadi
zemli Tralii, ee plodorodnye polya i pologie holmy, i teper'
uglublyalis' v Torent, s izumleniem vziraya na pervye purpurnye
otrogi Marlukskih gor, pokazavshiesya na pravom beregu.
     Vsya eta novizna i neprivychnost' okruzhayushchego pejzazha nemalo
razvlekala ih pervye paru dnej, i Lajem s udovol'stviem
kommentiroval vse, chto videl vokrug, kazhdomu, kto zhelal ego
slushat'. Odnako k koncu vtorogo dnya dazhe on nachal ustavat'. K
tret'emu dnyu veter na rassvete okazalsya slishkom slabym, i
komande prishlos' sest' na vesla, tak chto prodvizhenie zamedlilos',
i samo vremya slovno ostanovilo svoj hod, tak chto k koncu etogo
dolgogo dnya korabli nachali obmenivat'sya passazhirami, chtoby
vnesti hot' kakoe-to raznoobrazie v svoj dosug.
     K poludnyu tret'ego dnya puti Kelson so skukoj stoyal u borta na
nosu korablya vmeste s Dugalom i synom Letal'da, princem
Sirikom, kotoryj derzhalsya spinoj k reke, obrativ lico k solncu.
Nesmotrya na to, kak nebrezhno Letal'd predstavil im svoego
naslednika v Hortanti, tralijskij princ - odnogodok Kelsona i
Dugala, okazalsya ves'ma dostojnym yunoshej, poluchivshim otmennoe
vospitanie i obrazovanie; odnako ego malo interesovali
otkryvavshiesya po storonam vidy, ibo on nemalo puteshestvoval v
etih krayah vmeste s otcom, i dazhe byval v Beldore. Pravda, na sej
raz princu vpervye dovelos' otpravit'sya so stol' oficial'noj
diplomaticheskoj missiej, ibo emu nadlezhalo stat' odnim iz
svidetelej vosshestviya Lajema na prestol, - no vsem skoro stalo
yasno, chto osnovnoj interes Sirika v etoj poezdke otnyud' ne
diplomaticheskij, a skoree matrimonial'nyj.
     - YA slyshal, chto v Gvinnede redko byvaet takaya zhara, i chto pogoda
tam vsegda - samaya bezopasnaya tema dlya razgovora, - zametil on v
nachale razgovora, razvorachivayas' k Kelsonu i shchuryas' ot sil'nogo
solnca. - Odnako mne eto kazhetsya utomitel'nym.
     No somnevayus', chto vmesto togo vy soglasilis' by pogovorit' o
zhenit'be.
     Kelson brosil na Sirika kosoj vzglyad, ne trebovavshij lishnih
slov, no tralijskij princ lish' pozhal plechami i shiroko
ulybnulsya.
     - Znayu, ya s etim davno uzhe vsem nadoel. No dolzhen priznat', kak
i dlya vas, dlya menya eto bol'naya tema, hotya i sovsem po inym
prichinam. V otlichie ot vas, ya zhazhdu najti sebe suprugu.
     Dugal hmyknul, ne glyadya na Kelsona.
     - Naskol'ko mne izvestno, nedostatka v princessah v poslednee
vremya ne nablyudalos'.
     - Da, nikakogo nedostatka, - soglasilsya Sirik.
     - No, uvy, bol'shinstvo iz nih predpochitayut zhit' v nadezhde, chto
zavoyuyut serdce korolya Gvinneda, i ne obrashchayut nikakogo vnimaniya
na uhazhivaniya skromnogo princa odnogo iz forsinskih knyazhestv.
     Skazat' po pravde, ya byl by schastliv, esli by milord Kelson
nakonec ostanovil svoj vybor na kom-to iz nih, chtoby prochie
neschastnye smertnye mogli, nakonec, vzdohnut' spokojno.
     Kelson znal Sirika s samogo detstva, hotya i ne slishkom blizko,
i v silu etogo davnego znakomstva tot mog pozvolit' sebe nekotorye
vol'nosti s gvinnedskim korolem. Posle togo, kak oni otplyli s
ostrova Orsal, Kelson vsyacheski staralsya vybrosit' iz golovy
mysli ob Araksi, predpochitaya ne raspylyat' svoe vnimanie, v to
vremya kak emu ugrozhaet nesomnennaya opasnost' v Torente, - no on
prekrasno ponimal, chto pytaetsya skazat' emu Sirik. V orsal'skom
semejstve muzhchiny vsegda byli goryachimi i temperamentnymi, oni
zhenilis' rano i proizvodili na svet mnogochislennoe potomstvo.
Lish' sovsem nedavno Kelson osoznal, nakonec, chto ego sobstvennoe
sderzhannoe otnoshenie k braku vo mnogom mozhet portit' zhizn' tem,
kto nizhe po statusu.
     - A est' li u vas uzhe kto-to na primete? - polyubopytstvoval on s
ulybkoj, starayas', chtoby vopros ego prozvuchal po vozmozhnosti
nebrezhno.
     Sirik delanno zevnul, prikryvaya rot lenivym zhestom. Zatem
ustremil vzor na merno dvizhushchiesya vesla, staratel'no delaya vid,
budto, na samom dele, emu sovershenno vse ravno.
     - Nu, chto kasaetsya moih kuzin iz roda Haldejnov, to oni uzhe
zanyaty, - ob®yavil on veselym tonom. - Rishel' v konce leta
otpravitsya v Mearu, a Araksi, dolzhno byt', vyjdet za Kuana
Hovisskogo; on uhazhivaet za nej uzhe mnogo let. Odno vremya ya imel
vidy na ego kuzinu, princessu Gvenlian, no ona stanet korolevoj
Llanneda, esli ee u brata ne budet naslednikov, a dlya menya eto
mozhet okazat'sya bol'shoj problemoj. Ved' rano ili pozdno ya stanu
pravit' Traliej, i potomu ne smogu zhit' v Llannede vmeste s nej,
tochno tak zhe, kak i koroleva Llanneda edva li mogla by pereehat' v
Traliyu ko mne...
     Sejchas ya podumyvayu o Noeli Remsi - hotya, konechno, lish' v tom
sluchae, esli vas, gosudar', ona ne interesuet. Do menya dohodili
sluhi, chto vy zhdete lish' svad'by ee brata i Rishel', posle chego
dolzhna posledovat' pomolvka.
     - V samom dele, hodyat takie sluhi? - polyubopytstvoval Kelson, v
dushe zhaleya Sirika, kotoromu ne dostanetsya ni odna iz
perechislennyh im princess.
     Sirik smushchenno otvel glaza.
     - Dolzhno byt', vy schitaete menya glupcom, - probormotal on. - Na
samom dele, est' neskol'ko devushek rangom ponizhe, kotorymi ya mog
by uvlech'sya... Dlya menya ne imeet bol'shogo znacheniya, bedna ona ili
bogata. Tak kak, vy ne dadite mne dazhe nameka?
     - uvy, net, - otozvalsya Kelson, nadeyas', chto slova ego prozvuchali
dostatochno reshitel'no. - Sperva ya dolzhen ubedit'sya, chto Lajem
blagopoluchno vossyadet na prestol, a lish' posle etogo podumayu o
zhenit'be.
     Pri pervoj zhe vozmozhnosti on izvinilsya i ostavil oboih svoih
sputnikov, perejdya na nos korablya, gde dolgo stoyal, glyadya, kak
steletsya volna za bortom, pytayas' predstavit' sebe lico Araksi, no
vmesto etogo voobrazhaya lish' lik Rosany.
     Len' tyanulsya beskonechno, dushnyj i muchitel'nyj. V vozduhe ne
oshchushchalos' ni malejshego dunoveniya, i sudya po vsemu, v blizhajshee
vremya nichego ne moglo izmenit'sya; na veslah moryaki vyderzhivali
rovnyj ritm pod medlennyj gipnoticheskij barabannyj boj,
pul'siruyushchij, tochno serdce samoj zemli. CHut' pogodya, Kelson
prisoedinilsya k svoej svite pod ogromnym pologom i tam, cherez
silu, zastavil sebya poest' nemnogo hleba i olivok i vypil
ohlazhdennogo fianskogo vina, no bylo slishkom zharko dlya
polnocennoj trapezy. Na levom beregu, vygibavshemsya ogromnym
polumesyacem, naskol'ko hvatalo glaz, tyanulis' beskonechnye
zolotye polya pshenicy, nad kotorymi mercal razogretyj vozduh.
     V samoe zharkoe vremya dnya Kelson vmeste so svitoj dremal na
podushkah pod purpurnym pologom, v to vremya kak slugi ovevali ih
opahalami iz per'ev.
     Lish' blizhe k sumerkam podnyalsya slabyj veterok, i ego okazalos'
dovol'no, chtoby slegka unyat' zharu i nadut' parusa, no
nedostatochno, chtoby dat' otdyh grebcam. Tem ne menee, sejchas
flotiliya poplyla gorazdo bystree, i za neskol'ko chasov,
ostavavshihsya do nochnoj stoyanki, preodolela znachitel'noe
rasstoyanie.
     Oni brosili yakor' na seredine reki, i ot goroda na poberezh'e
vskore otplyla celaya stajka ozarennyh fakelami lodok, prichem
lyudi, sidevshie v nih, edinym slitnym horom peli kakuyu-to pesnyu.
     Hotya Kelson ne ponimal ni edinogo slova, on dogadalsya, chto
slyshit radostnyj privetstvennyj gimn. Lajem, slegka
poveselevshij i ozhivshij ot vechernej prohlady, vstal u borta
ryadom s Kelsonom, zhadno vziraya na okruzhivshie ih lodki i vremya ot
vremeni privetstvenno vskidyvaya ruki, kogda ego poddannye
prinimalis' brosat' v vodu girlyandy cvetov.
     - |to pesn' blagosloveniya i privetstviya, - povedal on Kelsonu so
schastlivoj ulybkoj i pomahal rukoj milovidnoj devushke,
sidevshej v odnoj iz lodok, kotoraya pustila po volnam venok
bledno-rozovyh cvetov. - Priznayus' chestno, chto pomnyu lish'
melodiyu, a ne slova, i na takom rasstoyanii ne mogu ih razlichit',
no... - On zakusil gubu, chtoby ne vydat' svoih chuvstv. - YA dazhe
predstavit' sebe ne mog, kak skuchayu po domu, - promolvil on tiho. -
Mne ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto ya stanu dlya etih lyudej nastoyashchim
korolem.
     - I na mnogie leta, - otozvalsya Kelson negromko, citiruya
prinyatuyu v Torente formulu, kotoroj obuchil ego otec Irenej. -
Lajem... Ty dostignesh' celi, i ya pomogu tebe... Pover'.
     - Veryu, - prosheptal Lajem, opustiv golovu. - Nadeyus' tol'ko,
chto very okazhetsya dostatochno.
     I oba oni zamolkli, nablyudaya, kak zazhigayutsya fakely na
krepostnyh stenah, tak chto teper' gorod kazalsya uvitym ognennym
ozherel'em. Uchityvaya prisutstvie chernyh galer, lodki gorozhan ne
priblizhalis' i ne zaderzhivalis' nadolgo, i vse zhe Lajem byl
schastliv videt' svoih poddannyh. Oni smotreli, poka ne pogas
poslednij fakel, i lish' zatem vernulis' k ostal'nym.
     Pod negromkoe poskripyvanie snastej i plesk voln u bortov
korablya passazhiry "Nijany" prinyalis' za vechernyuyu trapezu, - ih
poslednij uzhin pered pribytiem v Beldor, kotoroe dolzhno bylo
sostoyat'sya nazavtra posle obeda. Segodnya Rasul s Matiasom ne
prisoedinilis' k nim, daby pozvolit' Lajemu v poslednij raz
pobyt' naedine so svoimi gvinnedskimi druz'yami. Odin iz moryakov
Letal'da dostal mandolinu, i pesni Torenta, Gvinneda i Tralii
daleko razneslis' vo t'me. Odnako dazhe nesmotrya na osvezhayushchij
nochnoj veterok, Kelson ploho spal v tu noch', i snovideniya ego byli
polny pugayushchih prizrakov, a razgulyavsheesya voobrazhenie
podskazyvalo kartiny vse novyh uzhasov, podzhidavshih ih v
Beldore, ibo sovsem nemnogo im ostavalos' do pribytiya v stolicu
Torenta, gde oni okazhutsya celikom vo vlasti rodichej Lajema.
     Nastupivshee utro okazalos' na divo prohladnym. Veter prines
oblegchenie i passazhiram, i grebcam, kotorye smogli, nakonec,
slozhit' vesla. Briz nadul parusa, i vse devyat' korablej
stremitel'no poplyli vverh po reke.
     Nezadolgo do poludnya troe pravitelej nenadolgo udalilis' vniz,
daby tam v kayutah pereodet'sya k pribytiyu. Kelson oblachilsya v
legkuyu tuniku alogo shelka, rasshituyu zolotom, i, iz pochteniya k
Torentu, povesil na grud' ukrashennoe emal'yu raspyatie, podarennoe
emu v den' posvyashcheniya v rycari. Oni s Letal'dom ukrasili svoe
chelo koronami, togda kak na Lajeme byla ploskoverhaya chernaya
shapka, pohozhaya na tu, kotoruyu obychno nosil Matias, ukrashennaya
samocvetami speredi i po bokam. V polden' na bort korolevskoj
galery podnyalis' takzhe Rasul s Matiasom, a s nimi pochetnyj
karaul iz shesteryh mavrov v belyh odeyaniyah. Pod purpurnym
pologom vystavili tri pohodnyh trona, gde dolzhny byli vossedat'
Kelson, korol' Gvinneda, i Lajem-Lajos, korol' Torenta, po bokam
ot Letal'da, knyazya Tralii, kotoromu prinadlezhal etot korabl'.
     Beldor lezhal v meste sliyaniya dvuh krupnyh rek, Beldora, v ch'yu
chest' i byl nazvan gorod, i ego men'shego pritoka, Ar'enola. Vskore
posle togo, kak pokazalis' pervye shpili torontskoj stolicy, oni
minovali Anovarskie utesy po pravuyu ruku, na vershine kotoryh
sobralis' lyudi, radostnymi vozglasami i zvukami trub
privetstvovavshie svoego korolya. Rasul, zametivshij ih, ob®yasnil
puteshestvennikam istochnik strannogo pugayushchego zvuka,
peremezhavshegosya s zovom trub:
     - Takov privetstvennyj obychaj plemen pustyni i zhenshchin
stepej. - On obratil vnimanie na to, kak vziraet Kelson na yarko
razodetyh zhenshchin, ch'i lica byli zakryty pokryvalami. - Govoryat,
eto nekaya zhenskaya tajnaya magiya.
     Korolevskaya flotiliya obognula utesy, i pryamo pered nimi
vnezapno okazalos' velikoe mnozhestvo pozolochennyh lodok,
vystroivshihsya v dva ryada, kotorye tut zhe slitnym dvizheniem
razoshlis' v storony pered flotiliej, privetstvenno vskinuv
vesla, a zatem poplyli vsled za "Nijanoj", prichem ritm grebcam
zadavali ne barabany, a zvenyashchie kolokol'chiki.
     Zatem, po mere togo, kak po beregam stali voznikat' prigorody
Beldora, k flotilii nachali prisoedinyat'sya lodchonki gorozhan,
kotorye privetstvovali svoego korolya peniem, krikami i
radostnym smehom, puskaya na vodu girlyandy, razmahivaya platkami i
zelenymi vetkami.
     SHest' chernyh boevyh galer vystroilis', podobno nakonechniku
kop'ya, raschishchaya prostranstvo vdol' reki, a po obeim storonam ee
uzhe vidnelis' kupola i minarety Beldora, i cherno-sinie
krepostnye ukrepleniya, vyrisovyvavshiesya na fone bledno-
golubogo neba, gde siyalo besposhchadnoe yuzhnoe solnce.
     - Vot on, tot sinij cvet, po kotoromu ya tak skuchal, - voskliknul
Lajem, ukazyvaya na kupol kakogo-to zdaniya, uvenchannyj
pozolochennym krestom. - Kryshi sinie, potomu chto vylozheny
glazurovannoj plitkoj - esli by my podplyli blizhe, vy mogli by
razglyadet', chto na kazhdoj iz nih krasuetsya zolotaya shestikonechnaya
zvezda. CHto zhe kasaetsya sten, to ih krasyat v yarko-goluboj cvet, tot
zhe samyj, chto na tvoej panagii, dyadya Matias: eto cvet plashcha Devy
Marii, ili mozhet byt', glaz angelov...
     Pri etih slovah Lajema Kelson vspomnil o medal'one na
korallovyh chetkah materi i o krohotnyh samocvetah v rukah
angela.., i nevol'no zadumalsya, ne mogli li eti chetki byt' sdelany
zdes', v Torente, gde, pohozhe, zemnoe i nebesnoe peremeshany kuda
bolee tesno, chem u nih v Gvinnede. Ostavalos' lish' gadat', kak
mogli eti chetki okazat'sya u materi Dzhehany, kotoraya ni slovom ne
obmolvilas' docheri o ee magicheskom nasledii...
     On okinul vzorom prostiravshijsya pered nimi Beldor, nevol'no
zalyubovavshis' velichestvennymi temno-sinimi kupolami, kotorye
teper' vse chashche mel'kali sredi bashen, shpilej i arok.
     - Da, sinij cvet i vpryam' obrashchaet na sebya vnimanie, - zametil
on. - No, pohozhe, ego chashche vsego ispol'zuyut dlya kupolov i zdanij
poblizosti.
     |to chto, cerkvi? YA zametil kresty nad mnogimi iz nih.
     - Skoree sleduet skazat', chto etot cvet ispol'zuyut dlya lyubyh
svyashchennyh zdanij, - poyasnil Rasul.
     - Pod kupolami takzhe skryvayutsya molitvennye zaly Proroka i
nekotorye dvorcy. Razumeetsya, etot cvet simvoliziruet nebesa, i
ego ne pozvolyayut ispol'zovat' nevozbranno. CHtoby dostich' nuzhnogo
ottenka, tuda dobavlyayut lyapis-lazur', poetomu kraska stanovitsya
ochen' dorogostoyashchej. A zolotye prozhilki delayut plitku slovno
svetyashchejsya iznutri. YA takzhe slyshal, chto etot cvet kakim-to
obrazom sootnositsya s magicheskimi sposobnostyami Derini. Kogda
uvidite Hagiya-Iov, to pojmete, chto pered vami - odin iz luchshih
obrazchikov takoj arhitektury vo vsem mire.
     - Hagiya-Iov... |to hram vne gorodskih sten? - peresprosil
Kelson, pripomniv, chto rasskazyval emu otec Irenej.
     Matias ulybnulsya i odobritel'no kivnul.
     - Vy byli vnimatel'nym uchenikom, milord. Hagiya-Iov
nahoditsya v Torentali. Vy uvidite ee cherez neskol'ko dnej, kogda
my nachnem podgotovku k kilidzhalayu.
     - Budu zhdat' etogo dnya s neterpeniem, - otozvalsya Kelson.
     - Takogo li priema vy ozhidali, moj gospodin, - sprosil Matias
shiroko ulybavshegosya Lajema, kotoryj ne svodil vzglyada s lodok,
soprovozhdavshih flotiliyu.
     - Da, pochti takogo, - negromko otozvalsya tot, ustremlyaya vzor na
gorod.
     Oni zamolkli, lyubuyas' Beldorom, kotoryj pochti svetilsya pod
luchami zahodyashchego solnca. Rasul poyasnyal, kakie
dostoprimechatel'nosti oni vidyat pered soboj, i imenno on ukazal
im, kogda na levom beregu reki pokazalsya Staryj Beldor. Pozadi
ostalis' vysokie kamennye arki ogromnogo mosta, perebroshennogo
cherez reku, kotoryj soedinyal Staryj Beldor s bolee sovremennymi
chastyami goroda.
     - Sobor svyatogo Konstantina, - ukazal Rasul na zdanie,
uvenchannoe neskol'kimi yarko-sinimi kupolami, s bledno-golubymi
stenami, raspolozhivsheesya pryamo u vody, slovno prigorshnya
sapfirov na ladoni velikana. - A za nim vy vidite dvorec
Furstanali, osnovnuyu rezidenciyu padishaha, gde vam i predstoit
ostanovit'sya. My sojdem na bereg na pristani Svyatogo Vassila,
pryamo pered sobornoj ploshchad'yu.

Glava pyatnadcataya

     On izbavit dushu moyu ot vosstayushchih na menya
     Psaltir' 54:19

     Te chetyre dnya, chto Kelson plyl po reke k Beldoru, Dzhehana
posle svoej neozhidannoj vstrechi s Derini v biblioteke provela v
molitvah, sozercanii i razmyshleniyah. Odnako na sleduyushchee utro
posle ocherednoj bessonnoj nochi ona vernulas', chtoby rassprosit'
otca Nivarda o vtoroj bibliotechnoj zale... I o tom cheloveke,
kotorogo ona vstretila tam.
     - On skazal, chto ego zovut Barret, - vozmushchenno zayavila ona
svyashchenniku. - Uchityvaya, kakim obrazom ya obnaruzhila etu vtoruyu
komnatu, razumeetsya, nechego i udivlyat'sya, chto on okazalsya Derini...
Pryamo zdes', vo dvorce! No chto kasaetsya samoj komnaty i vhoda v
nee... Kogda my byli zdes' s Meraud, ona nichego ne zametila. Ej
pokazalos', chto tam gluhaya kamennaya stena. No vy-to znaete, v chem
delo!
     Kogda koroleva pokazalas' v dveryah, Nivard podnyalsya iz-za
pis'mennogo stola i otlozhil pero. On vyslushal Dzhehanu s
sovershenno nevozmutimym vidom, opustiv glaza.
     - Da, ya znal ob etom, sudarynya.
     Bol'she on ne proiznes ni slova. Ona v yarosti ustavilas' na nego,
no zatem otvela glaza v rasteryannosti i prinyalas' krutit'
obruchal'noe kol'co na levoj ruke.
     - Vy ved' tozhe Derini, da? - promolvila ona, nakonec, i eto bylo
skoree utverzhdeniem, a ne voprosom.
     Dzhehana iskosa vzglyanula na svyashchennika, ozhidaya, chto zhe on
skazhet.
     No on lish' edva zametno kivnul, ne svodya svoih zelenyh glaz s ee
lica. Ona vstretilas' s nim vzglyadom, gluboko vzdohnula,
udivlyayas', pochemu gnev tak vnezapno ostavil ee, togda kak eshche paru
mesyacev nazad na etu novost' ona otreagirovala by sovsem inache...
Vprochem, vozmozhno, v glubine dushi ona uzhe davno podozrevala eto.
No ej vsegda nravilsya molodoj svyashchennik, nenamnogo starshe ee
Kelsona, i Dzhehana ne mogla v serdce svoem najti sily prezirat'
ego.
     - |tot... Barret, - promolvila ona, nemnogo pomolchav. - Esli ne
schitat' togo, chto on Derini - kto on takoj, chtoby zasluzhit' dostup
v biblioteku moego syna?
     - Uchenyj, - prosto otvetil Nivard.
     - Uchenyj, - povtorila ona. - No.., on zhe slepoj.
     I vnov' Nivard kivnul.
     - Nekotorye Derini sposobny prevzojti telesnuyu slepotu,
odnako chtenie trebuet.., ogromnogo sosredotocheniya i masterstva. I
otnimaet mnogo sil, - on slabo ulybnulsya. - Polagayu, imenno
poetomu on i zadremal. Ved' vy imenno tak ego i obnaruzhili, ne
pravda li.
     - Da, ya... I chasto s nim takoe sluchaetsya?
     - Kuda chashche, chem on sam gotov priznat', - proronil Nivard. -
Odnako uchenye izyskaniya uteshayut ego na zakate zhizni.
     - Stalo byt', vy horosho ego znaete, - zametila ona.
     Svyashchennik kivnul, i Dzhehana, s trudom sglotnuv, brosila
smushchennyj vzglyad na zanavesku, chto zakryvala dostup vo vtoruyu
zalu biblioteki.
     - No rasskazhite zhe mne ob etom prohode! Pochemu Meraud nichego
ne uvidela, a ya smogla tuda projti?
     Dolgoe vremya on molcha vziral na korolevu, a zatem pozhal
plechami:
     - Vy dejstvitel'no zhelaete eto znat', sudarynya?
     - YA.., da, zhelayu.
     - CHto zh, horosho. Tam ustanovlen.., magicheskij polog,
skryvayushchij prohod. Minovat' ego mogut lish' te lyudi, kotorye
prihodyatsya korolyu blizkoj rodnej, i te, komu on lichno eto
dozvolil. Kak mne, naprimer. I bol'she nikto tam projti ne mozhet.
     - A u Barreta est' dozvolenie?
     - Net.
     Ona zamorgala rasteryanno i neskol'ko mgnovenij vzirala na
svyashchennika v polnom nedoumenii, no zatem, nakonec, osoznala, chto
oznachali ego slova.
     - Znachit, on mozhet prihodit' i uhodit' tol'ko cherez... Portal, -
predpolozhila ona.
     Nivard kivnul, izuchayushche i ne bez sochuvstviya poglyadyvaya na
korolevu.
     - I esli vam ugodno, sudarynya, - promolvil on negromko. - YA
ob®yasnyu, chego hotel dostich' korol', kogda vse eto ustroil. No esli
vam nepriyatno slyshat' eto, to, razumeetsya, ya sdelayu, kak vy mne
velite. Pozhalujsta, pover'te, ya ponimayu vashi strahi i opaseniya,
poskol'ku i sam mnogie gody zhil, boyas', chto tajna moego
proishozhdeniya raskroetsya. Uveryayu, ya prinyal svyashchennicheskij san
otnyud' ne s legkost'yu, i ne bez dolgih kolebanij. Odnako vash syn,
bez somneniya, yavlyaetsya odnim iz samyh vydayushchihsya lyudej svoego
vremeni. YA skazal by eto, dazhe esli by on ne byl moim korolem i
pokrovitelem.
     Neozhidanno on zamolk, prodolzhaya vnimatel'no nablyudat' za
Dzhehanoj, i ta opustilas' na stul pered pis'mennym stolom otca
Nivarda. Manery molodogo svyashchennika byli priyatnymi i
raspolagayushchimi, - i, sudya po vsemu, on pital iskrennee uvazhenie i
privyazannost' k Kelsonu.
     - Vy hotite, chtoby ya prodolzhal? - nakonec, sprosil on ee myagkim
golosom.
     - Da.., proshu vas, - prosheptala ona v otvet.
     On kivnul i takzhe sel na stul, polozhiv ruki pered soboj na
stoleshnicu.
     - Prezhde vsego, - nachal on netoroplivo, - pozvol'te mne zaverit'
vas, chto lish' ochen' nemnogie Lerini znayut o sushchestvovanii
Portala v sosednej komnate. I vse oni zhelayut dobra vashemu
semejstvu.
     My polagaem, chto etot Portal sushchestvoval zdes' uzhe ochen'
davno, no o ego sushchestvovanii vse pozabyli, i korol' obnaruzhil
ego sovsem nedavno. Sovershiv eto otkrytie, korol' vdumchivo vse
vzvesil...
     Ibo, kak vy uzhe, dolzhno byt', osoznali, imenno s pomoshch'yu
etogo Portala, Derini prezhde mogli uhodit' i prihodit' vo dvorec
kak im vzdumaetsya. Dlya Gvinneda eto yavlyalos' velichajshej ugrozoj,
ved' o sushchestvovanii magicheskogo prohoda mogli uznat' vragi
korolevstva i popytat'sya ispol'zovat' ego protiv nas.
     Dzhehana soglasno kivnula, vyslushav molodogo svyashchennika,
odnako pochemu-to pri etih slovah ego ona ne pochuvstvovala straha,
ibo samo sushchestvovanie zakrytogo magiej prohoda iz biblioteki
dokazyvalo, chto Kelson pozabotilsya obo vsem i prinyal neobhodimye
mery bezopasnosti.
     - Gercog Alarik imel vse osnovaniya polagat', chto etoj ugrozoj
prenebregat' ne sleduet, - prodolzhil Nivard. - Naskol'ko ya ponyal,
imenno etim putem popala v zamok ved'ma Kariesa v noch' pered
koronaciej gosudarya... Portal predostavil ej takuyu vozmozhnost'.
Tem ne menee, korol' ne pozhelal poprostu unichtozhit' ego, ibo dlya
sozdaniya Portala nuzhny ogromnye usiliya. A esli ego ispol'zovat'
dolzhnym obrazom, to on predostavlyaet cennuyu vozmozhnost' dlya
svyazi s drugimi mestami, gde imeyutsya shozhie Portaly, - on nemnogo
pomolchal. - Ved' vam zhe izvestno o sushchestvovanii inyh Portalov, k
kotorym imeet dostup vash syn? - sprosil on, nakonec.
     Dzhehana smushchenno potupila vzor i stisnula ruki na kolenyah.
Zatem napryazhenno kivnula, ne govorya ni slova.
     Nivard pokachal golovoj.
     - Vprochem, okazalos' nesomnennoj udachej, chto Portal byl
raspolozhen v komnate po sosedstvu s bibliotekoj. |to oznachalo, chto
pri zhelanii i s dolzhnymi merami predostorozhnosti biblioteku
mozhno rasshirit' i perenesti vo vtoruyu komnatu nekie.., osobye
trudy, kotorye mogli by zainteresovat' uchenyh i za predelami
Gvinneda.
     - Vy govorite.., ob uchenyh-Derini, da? - peresprosila ona chut'
slyshno. - YA nikogda i ne podozrevala, chto oni.., voobshche
sushchestvuyut.
     Nivard ispytuyushche ulybnulsya.
     - Esli by my bol'she znali o svoih sposobnostyah i o tom, kak
upravlyat' imi, sudarynya, to u obychnyh lyudej bylo by men'she
prichin opasat'sya takih, kak my. No dazhe v gody samyh strashnyh
presledovanij razum Derini vsegda ostavalsya svoboden.
     Uchenost' vedet k osoznaniyu i ponimaniyu... I tol'ko boryas' s
nevezhestvom, my mozhem nadeyat'sya zhit' v mire s drugimi lyud'mi,
kak eto bylo prezhde. - On pomolchal. - Ved' Cerkov' ne vsegda
vnushala lyudyam, chto v nashej magii korenitsya zlo. Polagayu, vam eto
izvestno.
     Ona s trudom sglotnula, silyas' izbavit'sya ot koma v gorle, i
vspomnila slova, prochitannye eyu v toj daveshnej knige o tom, s
kakim pochti svyashchennym trepetom dolzhno podhodit' k
ispol'zovaniyu svoih talantov, s pochteniem i blagogoveniem pered
svobodnoj volej drugogo cheloveka...
     - Tak znachit, lyudi, takie, kak Barret, mogut prihodit' i uhodit'
po zhelaniyu s pomoshch'yu etogo...
     Portala? - osmelilas' ona sprosit'.
     On sklonil golovu v znak soglasiya.
     - Da. No raspolozhenie takih mest obychno derzhitsya v tajne, i
malo komu o nih izvestno. Vy.., vy znaete ob ogranicheniyah v
ispol'zovanii Portalov, sudarynya?
     SHiroko raspahnuv glaza, ona sdelala otricatel'nyj zhest.
     - A hoteli by vy uznat' ob etom?
     Dolgoe vremya koroleva sidela nepodvizhno, no nakonec chut'
zametno kivnula, i svyashchennik, pripodnyav brovi ot izumleniya, vse
zhe prodolzhil:
     - Dlya togo, chtoby ispol'zovat' Portal, sleduet znat' ego
koordinaty. |to unikal'naya harakteristika, kotoraya otlichaet ego
ot vseh prochih Portalov.
     Luchshe vsego vyyasnit' ih samolichno, na meste, hotya poroj
opytnye adepty sposobny pokazat' drugim Derini mesto
raspolozheniya Portala s pomoshch'yu mental'noj svyazi, daby te takzhe
mogli vospol'zovat'sya im. Nu, i krome togo, razumeetsya, vy dolzhny
znat', gde nahoditsya tot Portal, kuda vy napravlyaetes'.
     Skloniv golovu nabok, on lukavo i ne bez vyzova promolvil.
     - Esli ugodno, ya mog by vam eto prodemonstrirovat', hotya ne
dumayu, chto vy soglasites'. No ya znayu eshche dva Portala zdes', v
Remute... CHto skazhete?
     Dzhehana pochuvstvovala, kak krov' othlynula u nee ot lica, i
toroplivo pomotala golovoj.
     - Proshu prostit' menya, - toroplivo voskliknul svyashchennik. - |to
byla nepozvolitel'naya derzost' s moej storony.
     - Net, net.., ne derzost', - probormotala ona, pyatyas' k dveri v
poiskah spaseniya. - No ya... U menya eshche ochen' mnogo del, otche. YA
dolzhna idti. Prostite...
     Odnako edva lish' ona okazalas' v koridore, toropyas' poskoree
okazat'sya v bezopasnosti v svoih apartamentah, Dzhehana nevol'no
zadumalas' o tom, kakovo eto budet, - ispol'zovat' Portal.
Vspomnila o zagadochnom Derini Barrete, kotoryj byl slepym i vse
zhe mog chitat'... I obo vseh tainstvennyh magicheskih sposobnostyah,
chto stoyali za etimi chudesami.
     Ona prodolzhala razdumyvat' nad etim vse utro, prinimaya vannu,
poka Sofi myla ej golovu. V polden' koroleva spustilas' na
progulku v sad vmeste s sestroj Sesiliej i Meraud. Monahinya
prisela na skam'yu s molitvennikom, supruga gercoga Nigelya
prinyalas' sobirat' v korzinu pospevshie yabloki, togda kak sama
Dzhehana vse eshche razmyshlyala nad zagadkoj togo, chto otec Nivard
nazval "magicheskim pologom".
     Svyashchennik ob®yasnil, chto skvoz' nego mogut projti lish' blizkie
rodichi korolya, to est' te, v ch'ih zhilah techet krov' Haldejnov.
Stalo byt', skvoz' polog mog projti Nigel®, - no ne Meraud,
kotoraya ne prinadlezhala k ih rodu. I verno, kogda Dzhehana
poprosila tu dotronut'sya do steny v ubornoj, ee ruka kosnulas'
samogo obychnogo kamnya. A vot Rori i Pejnu prohod byl dostupen...
I, skoree vsego, otpryskam pokojnogo Konala, Al'binu i Konaline.
     |to vernulo Dzhehanu myslyami k namereniyam Meraud otyskat'
malyshku Konalinu i ee mat', - i imenno poetomu ona bez kolebanij
soglasilas' otpravit'sya s Meraud na progulku, kogda ta vnov'
zatronula etu temu v ih razgovore posle obeda.
     - Sejchas samoe podhodyashchee vremya, - zayavila supruga Nigelya,
pomogaya vmeste so sluzhankoj Dzhehane pereodet'sya iz ee privychnyh
belyh polumonasheskih odeyanij v obychnoe plat'e, bolee
podhodyashchee dlya verhovoj ezdy. - Nigel' vmeste s episkopom
Dunkanom otpravilsya v baziliku, i dumayu, chto on ostanetsya na uzhin
u arhiepiskopov. A Rori zayavil, chto hochet poehat' s nami. |to oni s
Pejnom otyskali devushku i srazu byli ocharovany svoej malen'koj
plemyannicej. Sudya po vsemu, eta devochka - nastoyashchij angelochek.
     Polchasa spustya oni vyehali iz vorot Remuta v soprovozhdenii
Rori i dvuh strazhnikov. Dlya Dzhehany osedlali smirnogo gnedogo
zherebca, i sejchas v svoem skromnom korichnevom plat'e, s volosami,
zapletennymi v kosu i spryatannymi pod beloj nakidkoj, ona skoree
pohodila na sluzhanku, ryadom s Meraud v ee bolee torzhestvennom
temno-sinem naryade.
     Koroleva i sama poprosila, chtoby nikto ne upominal o ee range v
etoj poezdke, poskol'ku tut bylo lichnoe semejnoe delo Meraud i
Nigelya, i ne sledovalo sozdavat' dopolnitel'nye slozhnosti,
vnushaya bednoj derevenskoj devushke blagogovejnyj trepet pered
osoboj korolevskoj krovi.
     Den' vydalsya myagkim i solnechnym, ne slishkom zharkim, i, k
udivleniyu Dzhehany, hotya ona uzhe ochen' davno ne ezdila verhom,
okazalos', chto ona ot dushi naslazhdaetsya poezdkoj, i dazhe
poprosila, chtoby oni slegka uskorili shag, kogda shumnye ulicy
Remuta nakonec ostalis' pozadi. Rori s udovol'stviem povinovalsya,
raduyas', chto vidit ulybku na ustah korolevy, i oni odoleli dorogu
vdvoe bystree, chem predpolagali iznachal'no, peremezhaya rezvuyu
rys' so spokojnym shagom.
     Domik, kuda Rori privez svoyu mat' i korolevu, nahodilsya na
krayu shirokogo luga i kazalsya sovsem nebol'shim, no ochen'
opryatnym, - slozhennym iz grubo otesannogo kamnya, s kryshej,
pokrytoj trostnikom, s nebol'shim saraem pozadi i s razbitym
ryadom krohotnym sadikom, gde vovsyu cveli letnie cvety. Za
akkuratno rascherchennymi gryadkami vidnelos' bel'e, vyveshennoe na
prosushku. Kogda oni pod®ehali blizhe, to strojnaya nevysokaya
devushka v sinem plat'e s perednikom i s platkom na golove,
rabotavshaya v sadu, raspryamilas' i, podnesya ladon' kozyr'kom k
glazam, prinyalas' vglyadyvat'sya v nezhdannyh gostej. Zatem,
otryahnuv ruki o perednik, ona nagnulas' i prizhala k sebe rebenka,
vmeste s kotorym i vyshla navstrechu vnov' pribyvshim.
     - Da blagoslovit vas Bog, sudarynya, - okliknul ee Rori, pod®ehav
blizhe. - YA privez k vam gostej.
     Devushka prisela v poklone s nemnogo ispugannym vidom, no
devochka u nee na rukah vostorzhenno zasmeyalas', protyagivaya puhlye
ladoshki v privetstvii. Malyshka kazalas' svezhen'koj i zdorovoj,
ee blestyashchie volosy byli chut' svetlee, chem u materi, i kolechkami
obramlyali ocharovatel'noe lichiko. Glaza zhenshchiny byli karimi, no
u docheri oni okazalis' serymi, kak u ee otca, - tak chto ne ostavalos'
nikakogo somneniya, chto eto ditya Konala. Ona takzhe unasledovala
ego rot, no ne issinya-chernye volosy, kotorye byli otlichitel'noj
chertoj Haldejnov.
     Pereglyanuvshis' s Dzhehanoj, Meraud natyanula povod'ya s
oblegchennym vidom. Rori i odin iz strazhnikov pomogli zhenshchinam
speshit'sya, togda kak vtoroj strazhnik otcepil ot sedla kakoj-to
svertok.
     - Matushka, eto Vanissa, - predstavil Rori. - A malyshku zovut
Konalinoj. Vanissa, eto moya mat', gercoginya Meraud, i ee sputnica.
     U Vanissy okruglilis' glaza, i ona ruhnula na koleni, slovno u
nee podkosilis' nogi. Rebenka ona tesno prizhala k grudi.
     - Drazhajshee ditya, ty ne dolzhna nichego boyat'sya, - pospeshila
zayavit' Meraud i, podojdya blizhe, laskovo priobnyala devushku za
plechi, pomogaya ej podnyat'sya. - YA prishla lish' dlya togo, chtoby
uvidet' svoyu vnuchku. Kakoj milyj rebenok! U nee otcovskie glaza,
verno?
     Ona nemnogo pomolchala, zatem prodolzhila:
     - On kogda-nibud' govoril, chto u nego est' malen'kaya sestrenka?
Moya doch' nemnogo starshe tvoej.
     Sejchas u nih takoj milyj vozrast, ne pravda li? Ne stol' davno
ya obnaruzhila, posle togo, kak vyrastila troih synovej, chto docheri
daryat nam osoboe naslazhdenie... Sovsem inache, chem mal'chiki.
     Meraud prodolzhala druzheski shchebetat', i Vanissa ponemnogu
rasslabilas', posle chego oni pereshli v sad, gde Rori s odnim iz
strazhnikov rasstelili plashchi na trave pod yablonej, a zatem
udalilis', chtoby podozhdat' ryadom s loshad'mi. ZHenshchiny uselis'
vmeste s Vanissoj i ee malyshkoj, i Meraud prinyalas' dostavat'
razlichnye lakomstva iz vzyatogo s soboj svertka, a takzhe podarki:
kuklu i ozherel'e iz korallovyh zernyshek dlya Konaliny, i tonkuyu
sherstyanuyu tkan' na plat'e ee materi. Vanissa dotronulas' do tkani
s robkoj blagodarnost'yu, no edva pritronulas' k neznakomym
delikatesam, predlozhennym Meraud, v to vremya kak Konalina s
udovol'stviem prinyalas' ugoshchat'sya sladostyami i vskore uzhe v
doverchivo ustroilas' u babushki na kolenyah, chtoby pozvolit' toj
povesit' sebe na sheyu ozherel'e.
     Dzhehana takzhe s simpatiej poglyadyvala na mat' i ditya, vnov'
vspominaya svoyu utrachennuyu doch', i vskore prinyalas' druzheski
boltat' s Meraud i smushchennoj Vanissoj. Devushka pokazalas' ej
dostatochno horosho vospitannoj, hotya, razumeetsya, ej ne dostavalo
pridvornoj utonchennosti, no ona yavno otlichalas' laskovym i
dobrym nravom. Kogda zhe oni zashli v dom, chtoby otnesti tuda
podarki i ostatki edy, to, bystro osmotrevshis', koroleva
obnaruzhila, chto Vanissa - otlichnaya i ochen' akkuratnaya hozyajka.
     - Ditya, ya hotela by koe-chto tebe predlozhit', - zayavila devushke
Meraud, stoya v dveryah. Ta ustremila na nee perepugannyj vzor.
     - O, sudarynya, umolyayu, ne zabirajte moyu malyshku! -
voskliknula Vanissa, potryasennaya.
     - Gospodi pomiluj, ya i ne sobiralas', - zaverila ee Meraud. - No
ya i vpryam' hotela sdelat' tebe predlozhenie, kotoroe moglo by
oschastlivit' vseh nas. Moj syn pozabotilsya o tebe, ya znayu ob etom.
I esli ty hochesh' po-prezhnemu zhit' zdes', ya soglashus' s tvoim
resheniem. I vse zhe ya by hotela sdelat' chto-nibud' eshche dlya svoej
vnuchki. Kak-nikak, v ee zhilah techet korolevskaya krov', i ona mogla
by poluchit' sootvetstvuyushchee obrazovanie, chtoby zatem udachno
vyjti zamuzh.
     Slegka priobodrivshis', Vanissa prizhala doch' k grudi.
     - No vy vse zhe hotite zabrat' ee u menya? - promolvila ona
rasteryanno.
     - Esli pozhelaesh', ya hotela by zabrat' vas obeih, - nevozmutimo
vozrazila Meraud. - YA predlagayu tebe mesto v moej svite.
     - CHto? - devushka ustavilas' na nee v izumlenii.
     - YA predlagayu tebe mesto, - povtorila Meraud.
     - Ne mogu skazat' tochno, kakoe imenno, poskol'ku ne znayu, na chto
ty sposobna, no ya gotova predostavit' tebe vozmozhnost' obuchit'sya
lyuboj rabote, kotoraya tebe by ponravilas', esli ty dash' slovo
veroj i pravdoj sluzhit' moej sem'e.
     Oshelomlennaya, Vanissa vnimala slovam Meraud, no, nakonec,
prishla v sebya dostatochno, chtoby opustit' malyshku Konalinu na
pol i, vruchiv ej novuyu kuklu, otoslala ee igrat'.
     - My budem zhit' pri dvore? - prosheptala ona.
     Meraud s ulybkoj sklonila golovu.
     - Konalina prihoditsya pravnuchkoj korolyu Lonalu, dedu
nyneshnego korolya. Esli dat' ej takuyu vozmozhnost', u nee budet
prekrasnoe budushchee. Ona mogla by uchit'sya vmeste s moej
sobstvennoj docher'yu. - Ona nemnogo pomolchala. - Esli pozhelaesh',
ty tozhe mogla by zanimat'sya s korolevskimi nastavnikami. Ty
mozhesh' vyuchit'sya chitat' i pisat'...
     I, esli budesh' umna i staratel'na, to, dumayu, tebya tozhe zhdet
priyatnaya zhizn'. Ty dazhe mogla by podyskat' sebe muzha.
     Vanissa ruhnula na taburet u ochaga. Na lice ee smeshalis'
nadezhda i nedoverie.
     - ZHit' pri dvore, - vydohnula ona. - Vyjti zamuzh... Sudarynya, ya
dazhe ne znayu, chto skazat'. Nikogda, dazhe v samyh derzkih svoih
mechtah...
     - Odnako prezhde chem ty dash' mne otvet, ya dolzhna skazat' tebe
eshche koe-chto, - myagkim tonom prodolzhila Meraud. - Pojmi, ya ne
pitayu k tebe vrazhdy iz-za tvoej svyazi s moim synom... Po pravde
skazat', ya ponimayu, chto u tebya pochti ne bylo vybora, ved' Konal
mog byt' ves'ma.., nastojchivym, kogda zhelal chego-to dobit'sya.
Odnako moj suprug, gercog Nigel', izvestnyj vsem svoej
spravedlivost'yu i rassuditel'nost'yu v delah korolevstva i v
sluzhenii korolyu Kelsonu, poroj proyavlyaet izlishnyuyu goryachnost'
v delah semejnyh. On tak i ne smog smirit'sya s tem, kak ego syn
Konal predal vse to, chemu dolzhen byl hranit' vernost', prezrel
dolg i chest' i pogib smert'yu predatelya.
     Vanissa sklonila golovu, sminaya v pal'cah podol perednika.
     - Emu.., otrubili golovu, - prosheptala ona.
     Na mgnovenie Meraud zazhmurilas' i sodrognulas', i Dzhehana
priobnyala ee za plechi, chtoby podderzhat' podrugu.
     - Luchshe ne budem govorit' ob etom, ditya moe, - prosheptala
Meraud. - YA ne smeyu. Ty ne znaesh' i poloviny togo, chto natvoril
moj syn, i on zasluzhival smerti. No eto ne bylo ni tvoej vinoj, ni
ego detej. - Ona pomolchala. - Izvestno li tebe, chto Konal zhenilsya, i
posle gibeli princa u suprugi ego rodilsya syn, kotoryj na polgoda
mladshe tvoej docheri.
     Vanissa kivnula.
     - Princessa Rosana... Ee syna zovut Al'bin. No ya nikogda i ne
nadeyalas', chto Konal zhenitsya na mne.
     Princy ne zhenyatsya na derevenskih devushkah.
     - Net.., tak ne byvaet, - negromko podtverdila Meraud. Zatem,
brosiv pechal'nyj vzglyad na Dzhehanu, prodolzhila. - No kak by tam
ni bylo, stydyas' predatel'stva nashego syna, moj muzh ne zhelaet i
slyshat' ni o chem, imeyushchem otnoshenie k Konalu, nastol'ko, chto
dazhe oboshel v pravah nasledovaniya zakonnogo syna Konala. On
videl mal'chika vsego paru raz - i to lish' sluchajno, s bol'shogo
rasstoyaniya - i potomu mne nevedomo, kak on otreagiruet, uvidev
Konalinu.
     Ona vzglyanula na devochku, igravshuyu u ochaga.
     - Po krajnej mere, vneshne ona ne pohozha na Haldejnov, togda kak
malen'kij Al'bin - prosto vylitaya kopiya otca. V glubine dushi ya
nadeyus', chto k tomu vremeni, kak on obnaruzhit, kto ona takaya, moj
muzh uzhe nastol'ko privyknem videt' malyshku igrayushchej s nashej
|jrian, chto volej-nevolej polyubit i primet ee. Odnako.., bylo by
luchshe, esli by ee zvali kak-to po-drugomu. U nee est' vtoroe imya?
     - Ameliya, - prosheptala Vanissa, podnyav glaza na gercoginyu. - V
chest' moej babushki.
     - Togda, mozhet byt', ty ne stanesh' vozrazhat', esli otnyne my
budem zvat' ee imenno tak? - sprosila Meraud. - Razumeetsya, esli ty
soglasna risknut' i sygrat' s nami v etu malen'kuyu igru: chtoby vy
s nej zavoevali serdce moego supruga, prezhde chem on uznaet, kto vy
takie. Nigel' poroj mozhet byt' upryamym glupcom, no ya lyublyu ego
vsej dushoj...
     Vanissa robko ulybnulas'.
     - Prostye lyudi s pochteniem i lyubov'yu govoryat o nem, sudarynya.
I Dzhovan, oruzhenosec, kotoryj priezzhal obychno s Konalom, byl
predan gercogu. - Ona opustila vzor. - Dolzhno byt', Dzhovan teper'
uzhe stal rycarem. On byl ochen' dobrym i lyubeznym, obrashchalsya so
mnoj, kak s nastoyashchej ledi.
     - Dzhovan? - Meraud nahmurila brovi. - O, Bozhe, boyus', chto on..,
pogib, ditya moe.
     - Pogib? - Vanissa kazalas' iskrenne ogorchennoj, no tut zhe
postaralas' vzyat' sebya v ruki i lish' potupila vzor. - Mogu li ya..,
uznat', kak eto proizoshlo.
     - On utonul. |to byl tot samyj neschastnyj sluchaj, v kotorom,
kak my togda dumali, pogibli i Kelson s Dugalom.
     - Utonul... - Vanissa ogorchenno pokachala golovoj, i Dzhehana
podumala, chto, sudya po vsemu, ona pitala k yunomu oruzhenoscu ne
prosto simpatiyu. - Mne ochen' zhal' slyshat' eto. On byl slavnym
yunoshej.
     - O, da, - Meraud ogorchenno pokosilas' na Dzhehanu. - Nu tak chto,
ty poedesh' s nami v Remut? Mozhesh' ne speshit' s otvetom, esli
tebe nuzhno vremya podumat'.
     No Vanissa podnyala vzor, priblizilas' i opustilas' na koleni
pered Meraud, skrestiv na grudi Drozhashchie ruki.
     - Sudarynya, vy sdelali mne ochen' shchedroe predlozhenie, ne
tol'ko dlya moej docheri, no i dlya menya samoj. YA prinimayu ego i
blagodaryu vas vsem serdcem... I Konalina takzhe blagodarit vas.
     - Pust' luchshe menya blagodarit Ameliya, ditya moe, - s ulybkoj
otozvalas' Meraud. - Nam vsem pora privykat' nazyvat' ee etim
imenem...
     - Nu zhe, vstavaj, - dobavila ona, pomogaya Vanisse podnyat'sya na
nogi. - I luchshe bylo by tebya samu nam takzhe nazyvat' po-drugomu,
ved' Nigel' znaet o sushchestvovanii Vanissy. U tebya est' vtoroe
imya? Ili, mozhet byt', ty sama pridumaesh' ego?
     - Pri konfirmacii mne dali imya Meri, - promolvila Vanissa.
     - Imya slavnoe, - soglasilas' Meraud. - No, vozmozhno, podojdet
chto-to bolee izyskannoe. Naprimer, Mariya.
     Vanissa medlenno kivnula.
     - Dumayu, mne eto ponravitsya. Da. Mariya... - ona ulybnulas', i
teper' Dzhehana nachala ponimat', chto tak privleklo Konala v etoj
devushke. - Blagodaryu vas.
     - Vot i slavno, znachit, vse resheno, - zametila Meraud. - Kak
skoro ty budesh' gotova k pereezdu?
     - Kogda vam budet ugodno, sudarynya. U nas pochti net nikakih
pozhitkov.
     - Togda daj mne paru dnej, chtoby zavershit' vse prigotovleniya vo
dvorce, - Meraud s ulybkoj vzglyanula na Dzhehanu. - My vyberem
podhodyashchee vremya dlya tvoego pereezda, poka suprug moj budet zanyat
drugimi delami. Rori pomozhet nam v etom malen'kom zagovore, ibo,
kak ya ponimayu, on sovershenno ocharovan svoej malyshkoj-
plemyannicej. Tak chto cherez den'-drugoj ya prishlyu ego za vami s
povozkoj.

Glava shestnadcataya

     Potomu chto nogi ih begut ko zlu i speshat na prolitie krovi
     Pritchi 1:16

     - Nu, bratec, chto ty mozhesh' povedat' nam o Kelsone
Gvinnedskom? - obratilsya Mahael' k Matiasu, sidevshemu naprotiv
nego na sovete, sobravshemsya posle uzhina v pervyj zhe vecher po ih
pribytii v stolicu, posle togo kak inozemnye gosti udalilis' v
otvedennye im pokoi.
     Srednij iz brat'ev Furstanov, graf Tejmuraz, sidel po levuyu
ruku ot Matiasa, za nebol'shim kruglym stolikom mezhdu nim i
Mahaelem. Sprava ot nego sideli graf Braning iz Sostry i Laslo
CHal'skij. Po vozrastu oba byli blizhe, skoree, k Mahaelyu, i pochti
sravnyalis' s nim magicheskoj siloj. Vse prisutstvuyushchie
sobiralis' prinyat' uchastie v ceremonii vozvedeniya na tron
Lajema-Lajosa, chto dolzhna byla sostoyat'sya cherez nedelyu.
     Matias chut' zametno ulybnulsya, staratel'no ochishchaya tonkim
nozhom rumyanoe vezairskoe yabloko.
     - Mne on pokazalsya chelovekom chuvstvitel'nym, horosho
obrazovannym, i prirozhdennym liderom.
     V narode ego lyubyat i pochitayut. I on ochen' privyazan k Lajemu-
Lajosu, tak zhe, kak i Laje k nemu.
     - A chto ty skazhesh' o ego magicheskih sposobnostyah? -
polyubopytstvoval Tejmuraz.
     - Ob etom vam luchshe sprosit' cheloveka, kotoryj pytalsya ubit'
ego na ostrove Orsal.
     - CHto? - vypalil Mahael'. Ostal'nye troe takzhe kazalis'
udivlennymi etim izvestiem.
     - Vot eto da, - delanno izumilsya Matias. - YA byl uveren, chto, po
krajnej mere, odin iz vas v kurse etogo pokusheniya. Napadavshij
okazalsya Derini, v pomoshchnikah u nego byl obychnyj chelovek, no oni
poterpeli neudachu, i oba pokonchili s zhizn'yu, chtoby ne popast' v
ruki strazhi. Udachnoe zavershenie dela, - po krajnej mere dlya togo,
kto ih poslal, - no sama popytka byla krajne glupoj. Laje takzhe
mog pogibnut', i vo vsem obvinili by nas. Razumeetsya, ne v
otkrytuyu, no sluhi gulyali by vovsyu. Po schast'yu, al'-Rasul
pol'zuetsya ogromnym uvazheniem vo vseh Odinnadcati
Korolevstvah. Nikto ne risknul brosit' obvinenie emu v lico.
     - Skoree vsego potomu, chto nikto ne mog nichego dokazat', -
usmehnulsya Braning. - Polagayu, chto u ispolnitelej byla sterta
pamyat' i ustanovleny tochki kontrolya dlya soversheniya samoubijstva.
     - Skoree, chary povinoveniya, chem tochki kontrolya, hotya rezul'tat
okazalsya tot zhe samyj, - priznal Matias. - I vy pravy,
vospominaniya okazalis' sterty. |to oznachaet, chto tot, kto poslal
ih, obladal znachitel'noj siloj. Nekij episkop po imeni Arilan
obsledoval oba trupa, no ne uznal rovnym schetom nichego.
     - Vot i slavno, - ob®yavil Braning. - ZHal', chto ya ne mogu
pohvastat'sya tem, chto eto moya rabota.
     - Hvastat'sya luchshe uspehami, moj dorogoj Braning, - s hmuroj
usmeshkoj otozvalsya Laslo. - I na moj vzglyad, kuda luchshe bylo by,
esli uzh napadenie provalilos', chtoby vinovnye smogli povedat'
chto-to o svoem nanimatele. Togda my uznali by, kto nash protivnik.
Matias, napadenie bylo soversheno obychnym oruzhiem ili tam
uchastvovala i magiya?
     - Ne mogu skazat'. Ne znayu.
     - Stalo byt', nam po-prezhnemu malo chto izvestno o sposobnostyah
Kelsona.
     - Naskol'ko ya mogu sudit', oni ves'ma znachitel'ny, - otozvalsya
Matias.
     - Odnako on ne stal sam schityvat' vospominaniya mertvyh, -
zametil Mahael'. - Lyubopytno.
     Vozmozhno, on ne vladeet etim darom.
     Matias pozhal plechami i vnov' obratil svoj vzor na aluyu
kozhuru, v'yushchuyusya tonkoj spiral'yu pod lezviem nozha.
     - Mozhet, i tak. Odnako v Gvinnede ne prinyato v otkrytuyu
demonstrirovat' magicheskie sposobnosti.
     CHary istiny primenyayutsya dovol'no chasto, i k etomu otnosyatsya
spokojno. Odnako za vse vremya prebyvaniya pri dvore ya bol'she ne
videl tam nikakih proyavlenij talantov Derini, nesmotrya na to, chto
vse priblizhennye korolya, kak i on sam, obladayut nadezhnymi
mental'nymi shchitami. Tak chto, esli on i primenyaet magiyu, to umelo
peremezhaet ee s obychnymi chelovecheskimi sposobnostyami. On
otlichno razbiraetsya v lyudyah, nesmotrya na yunyj vozrast, i
ponimaet, chto dvizhet temi, kto ego okruzhaet. Esli Laje sumel hot'
chemu-to nauchit'sya za to vremya, poka zhil v Gvinnede, to on poluchil
tam otmennye uroki po upravleniyu korolevstvom.
     - Mne kazhetsya, ili ya i vpryam' ulavlivayu v tvoih rechah notki
voshishcheniya? - polyubopytstvoval Laslo, podnimaya sedye brovi.
     - YA lish' priznayu fakty, kak oni est', - otozvalsya Matias,
otrezaya sebe tonkuyu dol'ku yabloka. - Ne stoit nedoocenivat'
Haldejna, Laslo CHal'skij.
     On prislal nam korolya, kotoryj vpolne gotov vzyat' brazdy
pravleniya v svoi ruki.
     - Gotov, na gvinnedskij maner! - ne bez prezreniya vozrazil
Tejmuraz. - No dlya Torenta etogo nedostatochno. Podelilsya li s
toboj otec Irenej svoimi vpechatleniyami o sposobnostyah nashego
korolya v drugih oblastyah?
     Matias vnov' pozhal plechami.
     - On pochti nichego ne govoril mne, ibo ego skoree zabotilo
duhovnoe zdorov'e Laje... No on zaveril menya, chto vera korolya
nichut' ne postradala za vremya, provedennoe v Gvinnede.
     - Plevat' ya hotel na ego dushu, - probormotal Mahael'. - On chto-
nibud' govoril o magicheskih sposobnostyah mal'chishki?
     - Nichego.
     - Znachit, my poka ne mozhem stroit' nikakih predpolozhenij.
Braning, kak pozhivaet matushka Lajema?
     Braning, schitavshij sebya neotrazimym dlya zhenshchin lyubogo
vozrasta, sal'no uhmyl'nulsya, nakruchivaya na palec pryad' dlinnyh
volos.
     - Vdovstvuyushchaya gercoginya Morag pol'shchena tem, chto za nej
uhazhivaet muzhchina namnogo ee molozhe. Ona stala by prekrasnoj
korolevoj, no v nashej derzhave korolev i bez togo hvataet. Odnako
ona pochti ne znaet svoego syna. Teper' mladshij rebenok stal ee
lyubimchikom, i ona budet verna emu esli pridetsya vybirat' mezhdu
dvuh synovej.
     - Sovershenno verno, - s lenivoj usmeshkoj otozvalsya Mahael'. -
Vot i otlichno. Teper', kogda Matias vernulsya k nam, pozvol'te v
podrobnostyah oznakomit' vas s moim zamyslom.

***

     V pervyj den' svoego prebyvaniya v Beldore Kelsonu predlozhili
osmotret' dostoprimechatel'nosti Starogo i Novogo Beldora vmeste
s Rasulom i nekim grafom Braningom, kotorye dolzhny byli stat'
ih provozhatymi. V eto zhe samoe vremya Letal'd planiroval
provesti paru vstrech s oficial'nymi nablyudatelyami iz Forsina,
poskol'ku vse yuzhnye sosedi Torenta prekrasno soznavali, skol'
shatkoe polozhenie slozhilos' zdes' posle vozvrashcheniya Lajema, i
pytalis' sdelat' vse ot nih zavisyashchee, chtoby perehod vlasti k
korolyu ot regentskogo soveta proshel po vozmozhnosti gladko. Sam
Lajem nenadolgo poyavilsya pered gostyami vmeste s mater'yu, bratom
i dyad'yami, prichem yasno bylo, chto on predpochel by otpravit'sya s
Kelsonom, a ne ostavat'sya vo dvorce.
     Postepenno delalos' vse zharche. Rasul provel ih vdol'
krepostnyh sten starogo goroda, mimo sobora, zatem po kamennomu
mostu na bol'shuyu rynochnuyu ploshchad' k korolevskomu zverincu i
nakonec k Beldorskomu universitetu. Vo dvorec oni vernulis'
posle obeda, chtoby osvezhit'sya v visyachih sadah, gde sobiralis' v eto
vremya pridvornye.
     Zdes', vysoko nad gorodom, zhurchashchie fontany uslazhdali vzor i
sluh, nesya s soboj prohladu. Dlya Lajema i ego brata, kotorye
dolzhny byli vstrechat' blagorodnyh gostej, byl ustanovlen osobyj
otkrytyj shater. Tam zhe prisutstvovali dyad'ya korolya, ego mat' i
neskol'ko dyuzhin torontskih sanovnikov.
     Bol'shinstvo chuzhezemnyh poslancev uzhe pribyli v Beldor i
prisutstvovali zdes' zhe, v sadu, naslazhdayas' prohladitel'nymi
napitkami i izyskannymi sladostyami, razlozhennymi na stolah pod
limonnymi derev'yami.
     Letal'd, horosho znakomyj s bol'shinstvom prisutstvuyushchih,
vzyal na sebya obyazannost' poznakomit' s nimi Kelsona. Korolya
soprovozhdali Dugal i Morgan, odnako poslednij kuda bol'she
vnimaniya udelyal Brendanu i Pejnu, kotorye, po pros'be Lajema,
ostalis' s nim pod korolevskim navesom. YUnyj pravitel' uzhe
chuvstvoval nedostatok obshcheniya s otrokami svoego vozrasta. Kelson,
obrativshij vnimanie na to, kak podruzhilsya Lajem s oboimi
mal'chikami, poka oni plyli iz Remuta, teper' podumal, ne udastsya
li otdat' ih oboih v obuchenie kak oruzhenoscev k torontskomu
dvoru, esli s Lajemom vse projdet blagopoluchno v blizhajshie dni.
     S bol'shinstvom prisutstvuyushchih gostej Kelson do sih por ne
byl znakom, hotya mnogie iz nih prekrasno znali, kto on takoj. Emu
dovodilos' vstrechat'sya s Bahadur-hanom, vladykoj R'Kassi, o
kotorom Letal'd upominal v Hortanti, - tot samyj dyadya, ko dvoru
kotorogo skoro dolzhen byl otpravit'sya sluzhit' syn Letal'da.
     Vot i sejchas naslednik Horta Orsal'skogo okazalsya ryadom so
svoim rodichem, kogda tot yavilsya poprivetstvovat' Kelsona; s nim
on i dolzhen byl vernut'sya v R'Kassi posle ceremonii v sobore
svyatogo Iova. CHto kasaetsya Kelsona, to on luchshe vsego pomnil
Bahadura po otmennym loshadyam, kotoryh tot prodal v Gvinned...
Takzhe on byl znakom s Izarnom Logrinskim, chasto byvavshim pri
dvore v Remute s gruzom otmennogo vina, kotorym slavilos' ego
krohotnoe knyazhestvo.
     K udivleniyu Kelsona, v Torent yavilis' i ego zapadnye sosedi:
Gron, gercog Kalamskij, predstavlyal Konnaitskij sovet
nezavisimyh knyazhestv; i prisutstvoval dazhe poslannik
Llannedskogo korolya Kolmana. CHut' pozzhe on obnaruzhil sredi
sobravshihsya takzhe i Azima, kotoryj derzhalsya v krugu prochih
knyazej-kochevnikov. Sejchas na nem byli korolevskie sinie odezhdy
Nur-Halaya, a ne ego privychnoe chernoe odeyanie, ibo zdes' on
predstavlyal svoego brata, princa Hakima. Vstretivshis' glazami s
Kelsonom, Azim podnes pravuyu ruku k serdcu i slegka sklonil
golovu, privetstvuya severnogo korolya.
     Vmeste s Letal'dom oni podoshli blizhe k shatru Lajema, i
Kelson podozval k sebe oboih gercogov.
     Lajem vstretil ih ochen' serdechno, odnako prochie pridvornye
byli kuda menee lyubezny, za isklyucheniem Rasula; Matiasa zhe
nigde ne bylo vidno. Morag nemedlenno udalilas', edva zavidev
cheloveka, kotoryj ubil ee supruga i brata. Mahael', starshij dyadya
Lajema, edva udostoil Kelsona poklonom i paroj ceremonnyh slov
privetstviya, prezhde chem otvernulsya i prinyalsya ozhivlenno
besedovat' s kakim-to torentskim vel'mozhej.
     Ni malejshej serdechnosti ne vykazal k gostyam i brat Lajema, -
hudoshchavyj desyatiletnij mal'chik s pronzitel'nym vzglyadom
chernyh glaz, vydelyavshijsya sredi prochih temnovolosyh Furstanov
neozhidanno svetloj shevelyuroj. U nego imelis' sobstvennye
mental'nye shchity, no takzhe ego postoyanno prikryval Tejmuraz,
derzhavshijsya poblizosti. YUnyj Ronal-Rurik otvesil Kelsonu
ceremonnyj poklon, v tochnosti kak trebovalos' po etiketu, i
pospeshil udalit'sya vmeste s dyadej. Glyadya im vsled, Kelson
podumal, chto mal'chik sovershenno prav v svoih opaseniyah, - hotya
spasat'sya begstvom vmeste s Tejmurazom moglo okazat'sya kuda
opasnee, chem bezhat' ot nego. Odnako edva li stoilo ozhidat', chto
Ronal-Rurik sposoben eto ponyat'.
     Korolevskij priem prines Kelsonu mnogo neozhidannostej. V
Torente i vpryam' bylo inache, chem doma, i on to i delo porazhalsya,
kak mnogomu emu eshche predstoit nauchit'sya. Odin iz samyh
zapominayushchihsya urokov byl prepodnesen korolyu, kogda on
obmenivalsya polozhennymi lyubeznostyami s paroj snishoditel'no
poglyadyvayushchih na nego vel'mozh, kotoryh predstavil Kelsonu otec
Irenej. Dugal po-prezhnemu ostavalsya ryadom, v to vremya kak Morgan
otoshel pogovorit' o chem-to s Derri, Arilanom i Sejrom
Tregernskim.
     Pozzhe Kelson tak i ne smog ponyat', chto zastavilo ego otvlech'sya, -
no vnezapno on zametil, chto Lajem vdvoem s Matiasom, o chem-to
negromko peregovarivayas', napravlyaetsya k nebol'shomu prudu, gde
lenivo shevelilis' zhirnye karpy. Mramornyj bortik pruda
prekrasno podhodil dlya togo, chtoby prisest' tam v teni i prohlade,
davaya otdyh gudyashchim nogam, chem i vospol'zovalis' mnogie
pridvornye.
     Poskol'ku on vynuzhden byl hotya by delat' vid, chto
prislushivaetsya k razgovoru Ireneya i dvoih torentcev, Kelson edva
li obratil by vnimanie na korolya i ego dyadyu, - odnako chto-to v ih
manerah pokazalos' emu strannym. Lica u oboih byli slishkom
napryazhennymi dlya prostoj svetskoj boltovni, hotya, kazalos', chto
oni progulivayutsya bez kakoj-to opredelennoj celi.
     Imenno poetomu Kelson i prodolzhal sledit' za nimi vzglyadom.
Matias proshel mimo pruda i prisoedinilsya k gruppe kakih-to
sanovnikov, togda kak Lajem, v svoyu ochered', nikem ne zamechennyj,
dvinulsya v storonu temnovolosoj devochki let shesti, kotoraya sidela
na kortochkah mezhdu Brendanom i Pejnom na samom krayu pruda i
poloskala v vode konchik chernoj kosy. Ona metnulas' vpered v tot
samyj mig, kogda Lajem podoshel k nim, obeimi rukami zabila po
vode, obryzgav oboih svoih poklonnikov, i s torzhestvuyushchim
voplem izvlekla na vozduh zolotistogo karpa.
     Zalivayas' hohotom, Brendan i Pejn muzhestvenno popytalis'
uderzhat' skol'zkuyu dobychu, kotoraya izvivalas' i vygibalas' u nih
v rukah, i dazhe Lajem prisoedinilsya k nim, no vse bylo tshchetno. S
gromkim vspleskom karp vernulsya v vodu, okativ vseh chetveryh
potokom bryzg, tak chto Pejn edva ne svalilsya v prud sledom za nim.
     - Ocharovatel'nyj rebenok, - zametil Kelson otcu Ireneyu, v to
vremya kak malyshka i troe ee sputnikov veselilis' ot dushi. -
Pohozhe, ona plenila i vashego korolya, i oboih moih pazhej.
     Irenej zametno napryagsya, glyadya na Kelsona pochti smushchenno,
togda kak oba pridvornyh pereglyanulis' so strannym vyrazheniem
lica..
     - |to princessa Stanisha, sestra padishaha, - nakonec, poyasnil
graf Un'yad, starshij iz dvoih vel'mozh.
     - Ego sestra?
     - Doch' gercoga Lionela, rodivshayasya posle ego gibeli, - ledyanym
tonom proronil graf Laslo. - I imenno vas ej sleduet blagodarit'
za to, chto ona nikogda ne znala svoego otca.
     Kelson pochuvstvoval, chto neuderzhimo krasneet.
     Nikto nikogda ne govoril emu, chto u Lionela posle smerti
rodilsya eshche odin rebenok. Dazhe Lajem ne upominal o sestre, - hotya,
razumeetsya, kogda on videl ee v poslednij raz, ona byla eshche
mladencem.
     - YA etogo ne znal, - promolvil on negromko. - YA nikogda ne stavil
svoej cel'yu delat' detej sirotami, i molyu Boga, chtoby nastalo
vremya, kogda ni odin rebenok ne poteryaet otca v vojne mezhdu
nashimi derzhavami.
     Otec Irenej prikryl glaza i kivnul s podzhatymi gubami, a
zatem narochito medlenno perekrestilsya.
     - Da uslyshit Gospod' vashi molitvy, sudar', - promolvil on, - i
ispolnit ih v tochnosti.
     Kelson takzhe osenil sebya krestnym znameniem i prosheptal
"Amin'", tak chto oboim torentcam nichego ne ostavalos', krome kak
zapozdalo posledovat' ego primeru.

***

     Beskonechno dlinnyj zharkij den' nakonec smenilsya sumerkami.
V kakoj-to moment k Kelsonu i Morganu, kotorye, stoya u parapeta,
lyubovalis' raskinuvshimsya vnizu gorodom, prisoedinilsya Lajem.
     - Nadeyus', vy neploho proveli vremya segodnya, - promolvil on. I
chto-to v tone yunogo korolya podskazalo Kelsonu, chto vopros etot byl
otnyud' ne sluchajnym.
     - Da, spasibo, vse bylo ochen' slavno, - otozvalsya vladyka
Gvinneda. - A kak ty sam?
     Lajem pozhal plechami.
     - Mne est' mnogo o chem podumat', chemu nauchit'sya i o chem
trevozhit'sya. Graf Berrones poprosil, chtoby my kak mozhno skoree
nachali podgotovku k killidzhalayu, tak chto zavtra nam pridetsya
napravit'sya v Torentali, v sobor svyatogo Iova. On budet
rasporyaditelem ceremonij i ochen' ser'ezno otnositsya k etoj
otvetstvennosti. Veroyatno, on opasaetsya, chto chuzhezemcam nelegko
budet ispolnit' to, chto ot nih trebuetsya.
     - Nadeyus', chto ya spravlyus', Lajem, - vozrazil Kelson. - YA ochen'
vnimatel'no slushal vse ukazaniya otca Ireneya.
     Lajem popytalsya ulybnut'sya, no eto vyshlo u nego ne slishkom
ubeditel'no.
     - YA v etom i ne somnevalsya, milord. Dlya menya bol'shaya chest', chto
vy soglasilis' prinyat' uchastie v ceremonii.., chto by tam ni
govorili moi rodichi.
     - Priznayus' chestno, oni vstretili nas dovol'no.., sderzhanno, -
proronil Kelson. - Odnako ya etogo ozhidal. No pohozhe, tebya
trevozhit chto-to eshche?
     Lajem otvernulsya, okidyvaya vzglyadom gorod.
     - Vse budet horosho, - prosheptal on. - Pover'te mne.
     Kelson popytalsya razgovorit' mal'chika, no Lajem ne poshel na
otkrovennost'. CHut' pozzhe oni pouzhinali vse vmeste, i k nim
prisoedinilsya Matias, a takzhe neskol'ko vel'mozh, s kotorymi
Kelson eshche ne byl znakom, - Kaspar Truverskij i |rdodi YAndrih,
oba gercogi Torontskie, a takzhe grafskij syn po imeni Makrori
Kulman, - no u nih s Lajemom bol'she ne bylo vozmozhnosti
pogovorit' naedine.
     Starshie dyad'ya na uzhine ne prisutstvovali, a Dugal pozdnee
zametil Kelsonu, chto Lajem, pohozhe, i sam postaralsya ne ostavat'sya
s nimi odin na odin.

***

     Na sleduyushchij den' sostoyalas' pervaya iz mnozhestva repeticij
killidzhalaya. Srazu posle zavtraka celaya flotiliya nebol'shih
sudenyshek perevezla korolya so svitoj vverh po reke k Torentali,
rodovomu gnezdu Furstanov, gde nahodilas' znamenitaya Hagiya-Iov,
eta zhemchuzhina sredi cerkvej. Imenno tam koroli Torenta poluchali
derzhavnyj mech i voshodili na prestol. Razodetye v purpur grebcy
flagmanskogo korablya rabotali veslami pod zvon kolokol'cev,
zadavavshih ritm, - veselyj prazdnichnyj zvuk, kotoryj, odnako ne
daval nikakoj vozmozhnosti dlya razgovorov.
     V otlichie ot prochih cerkvej, kotorye Kelson videl po puti v
Beldor, - a ih bylo ochen' nemalo, - lukovichnye kupola Hagiya-Iov
byli kryty susal'nym zolotom, oslepitel'no sverkavshim pod
letnim solncem. Korol' so svitoj vysadilis' na prichale i
dvinulis' peshkom po pryamoj, kak strela, moshchenoj Doroge Korolej.
Vhodnye vorota okazalis' pozolochennymi, podobno kupolam, no
ostal'nye zdaniya byli vylozheny sinej plitkoj s zolotymi
zvezdami, o kotoroj Rasul tak krasochno rasskazyval po puti v
Beldor; vysokie uzkie okna byli takzhe vydelany zolotom.
Lyubopytno, chto sooruzhenie eto okazalos' neskol'ko men'she, chem
ozhidal Kelson, - vprochem, on napomnil sebe, chto Hagiya-Iov ne
yavlyaetsya soborom v obychnom smysle etogo slova, no skoree
pominal'noj cerkov'yu i mestom provedeniya ceremonij.
     Kogda s ulichnoj zhary oni proshli v dvojnye zolotye vorota
zdaniya, eto bylo vse ravno chto perejti v inoj mir. Zdes' carilo
bezmolvie i prohlada, - blazhennyj perehod, kotorym Kelson
naslazhdalsya, poka slugi izbavlyali ih vseh ot ulichnoj obuvi,
predlagaya vmesto etogo fetrovye shlepancy, ibo poly i kovry
vnutri cerkvi byli slishkom cennymi i ne vynesli by udarov
kablukov. Steny i svodchatyj potolok okazalis' takzhe
vylozhennymi sinej plitkoj, i zdes', vblizi, Kelson sumel
razlichit' vnutri etoj sinevy zolotistye prozhilki, kotorye i
pridavali plitkam takoj siyayushchij nezemnoj vid, slovno oni
mercali, ozarennye nekim vnutrennim svetom.
     Zatem korol' so svitoj minoval eshche odni dvojnye dveri, dazhe
bol'she, chem pervye, i okazalsya v dlinnom shirokom nefe,
peresechennom poseredine transeptom. Kupol sobora uhodil,
kazalos', v samye nebesa. SHepot mnozhestva golosov vstretil ih,
kogda oni voshli v cerkov', ibo tam dlya repeticii sobralos' uzhe
neskol'ko dyuzhin chelovek, miryan i klirikov. Tut zhe vse razgovory
stihli, i uchastniki obryada rastvorilis' v dal'nem konce nefa, no
otzvuki ih golosov eshche zvuchali kakoe-to vremya pod ogromnym
kupolom, venchavshim cerkov'.
     Odnako pervym delom vzor prityagival dazhe ne sam kupol, a to,
chto bylo pod nim: chernaya nadgrobnaya plita Furstana, radi kotoroj
i bylo vozvedeno sie svyatilishche. Mesto poslednego upokoeniya
legendarnogo osnovatelya korolevskogo Doma Torenta, u chernogo
sarkofaga kotorogo i proishodila peredacha vlasti ot odnogo
Furstana k drugomu.
     Kelson oshchutil silu, ishodyashchuyu iz etogo mesta, kogda podoshel
blizhe vmeste s Lajemom i Svyatejshim Al'feem, sedoborodym
patriarhom Torentskim, kotoryj vyshel poprivetstvovat' gostej.
Kelson zamer, kogda oni ostanovilis', i sklonilsya v uvazhitel'nom
poklone, togda kak Al'fej i Lajem sognulis' chut' li ne do zemli i
shiroko perekrestilis' sprava nalevo na vostochnyj maner. V samom
nachale prebyvaniya Lajema pri Remutskom dvore, on ob®yasnil
Kelsonu, kak krestyatsya u nego na rodine: simvoliziruya Troicu,
bol'shoj palec prizhimaetsya k ukazatel'nomu i srednemu, togda kak
bezymyannyj i mizinec ostayutsya prizhaty k ladoni, oznachaya
dvojstvennuyu prirodu Hrista, odnovremenno Boga i CHeloveka. On
ob®yasnil takzhe, chto shirokim dvizheniem ruki ot lba do samogo pola
krestyashchijsya slovno ob®emlet vse svoe sushchestvo v zheste pochteniya, -
i etot simvolizm pokazalsya Kelsonu privlekatel'nym s
esteticheskoj tochki zreniya, hotya i gluboko chuzhdym s religioznoj.
     Forma sarkofaga takzhe okazalas' sovershenno neprivychnoj:
verhushka ego byla zaostrennoj, slovno krysha dlinnogo uzkogo
doma. Vysechennyj iz matovogo chernogo granita, sarkofag byl
opravlen v serebro, ch'i tonchajshie niti napominali hrupkuyu
pautinu, i vylozhen krupnymi oniksami. Solnechnye luchi, slovno
kop'ya, pronikavshie skvoz' uzkie prorezi kupola, pronzali
napolnennyj blagovoniyami vozduh i brosali otbleski na serebro.
Odnako sila, kotoruyu oshchushchal Kelson v nedrah etoj relikvii,
prevoshodila ponimanie smertnyh i chem-to napomnila emu to
oshchushchenie, chto rozhdalos' u nego poroj v molitve u altarya ili pri
prikosnovenii svyatogo Kambera.
     - Zdes' pokoitsya prah moego dalekogo predka, velikogo Furstana,
- ob®yavil Lajem, ukazyvaya na nadgrobnuyu plitu, odnako tshchatel'no
izbegaya pri etom fizicheskogo kontakta. - Govoryat, chto duh ego
snishodit na kazhdogo novogo korolya, vstupayushchego na prestol. YA
oshchutil lish' slaboe prikosnovenie, kogda menya prepoyasali
derzhavnym mechom, posle gibeli brata. No cherez paru dnej ya dolzhen
oshchutit' ego v polnoj mere.
     Zametiv legkoe nedoumenie Kelsona, Svyatejshij Al'fej
raspravil plechi.
     - Sovetuyu vam ne nasmehat'sya nad nashimi obychayami, Kelson
Gvinnedskij, - promolvil on tak tiho, chto nikto krome Lajema s
Kelsonom, ne mog slyshat' ego slov. - Torontskie tradicii voshodyat
k tem vremenam, kogda Gvinned byl vsego lish' dal'nej okrainoj
Imperii... A vashi sobstvennye Lerini slishkom davno zabyli
istinnuyu magiyu nashej rasy.
     Basistyj golos patriarha byl preispolnen uverennosti i
duhovnoj moshchi, - nesomnenno, on yavlyalsya opytnym Derini, - i
Kelson uvazhitel'no poklonilsya, priznavaya eto.
     - Zaveryayu vas, Svyatejshij, chto ya i ne dumal nasmehat'sya, -
otozvalsya on rovnym tonom. - YA budu rad uznat' pobol'she o vashih
obychayah. Otec Irenej nemalo rasskazyval mne ob istorii vashego
naroda, o vashih tradiciyah i vere. Vse vneshnie razlichiya
illyuzorny, i ya prishel v etot dom Bozhij so vsem pochteniem i
iskrennej veroj v serdce.
     Pri etih slovah Kelsona lico patriarha otchasti razgladilos', i
on, v svoyu ochered', slegka poklonilsya chuzhezemnomu korolyu, v
zadumchivosti ne svodya s nego glaz.
     - Horosho skazano, i nadeyus', chto ot serdca, - priznal Al'fej, i
ten' ulybki mel'knula v serebristoj borode. Podnyav ruku, on
pomanil blizhe monaha v chernoj ryase, ozhidavshego nepodaleku. -
Proshu vas, prosledujte s otcom Karoli, on otvedet vas tuda, gde vse
horosho budet vidno. Uveren, chto dazhe posle nastavlenij otca
Ireneya segodnyashnyaya ceremoniya pokazhetsya vam neozhidannoj i
udivitel'noj.
     Priznayus' chestno, ya i sam poroj stolbeneyu, kogda Berrones
prinimaetsya ryavkat', otdavaya prikazy, - dobavil on, iskosa
poglyadyvaya na pozhilogo vel'mozhu, kotoryj s nasuplennym vidom
perebiral kakie-to gusto ispisannye listy pergamenta.
     - No otec Karoli popytaetsya ob®yasnit' vam, chto proishodit, i
otvetit na vse voprosy, kotorye mogut u vas vozniknut', -
prodolzhil Al'fej. - Uveren, chto otec Irenej ob®yasnil vam, chto
ritual, prinyatyj v Torente, sil'no otlichaetsya ot togo, k kakomu vy
privykli. Odnako, kak vy verno zametili, eti vneshnie razlichiya
yavlyayutsya lish' illyuziej pred likom istinnoj very.
     Poklonivshis' v otvet, Kelson udalilsya sledom za neprimetnym
otcom Karoli, kotoryj provel ego na vozvyshenie v severnoj chasti
nefa, gde uzhe nahodilsya otec Irenej, s zharom demonstrirovavshij
kakie-to arhitekturnye tonkosti i simvoly Morganu, Dugalu i
Arilanu. Po puti Kelson pytalsya vosstanovit' v pamyati slova i
vyrazhenie lica patriarha, gadaya, dejstvitel'no li v tone Al'feya
prozvuchala ten' priyazni ili eto emu lish' pokazalos'.
     Vskore graf Berrones zastuchal posohom po polu, sobiraya vokrug
sebya vel'mozh i klirikov. Vse tut zhe prinyalis' zanimat'
otvedennye im mesta. Haos mgnovenno uporyadochilsya, i repeticiya
nachalas'. Poskol'ku v Torente vo vremya bogosluzheniya prinyato
stoyat', i sideniya predlagayutsya lish' starikam i kalekam, Kelsonu
so svitoj takzhe prishlos' vyderzhat' na nogah vsyu dlinnuyu
ceremoniyu, ne imeya dazhe vozmozhnosti prislonit'sya k stene.
     Po krajnej mere, v ogromnoj cerkvi carila prohlada. Nablyudaya
za tem, kak Lajem uzhe v tretij raz povtoryaet svoj prohod k
cherneyushchej gromade sarkofaga Furstana vmeste s mater'yu, bratom i
Mahaelem, kotoryh soprovozhdali takzhe prochie rodichi i
pridvornye, Kelson staralsya kak mozhno bolee vnimatel'no
osmotret' i samu cerkov', v nadezhde ulovit' nechto takoe, chto
pomozhet emu luchshe ponyat' etu chuzhuyu stranu.
     On zaprokinul golovu, chtoby vzglyanut' naverh, tuda, gde vysoko
vzdymalsya kupol baziliki svyatogo Iova. Po slovam otca Ireneya,
vnutrennee ubranstvo vostochnoj cerkvi vsegda prizvano otrazhat'
obraz Carstva Bozhiya na zemle, i polukruglyj kupol ob®emlet
osvyashchennoe prostranstvo, slovno v lyubyashchih ob®yatiyah. Vnutrennyaya
poverhnost' kupola byla vykrashena v nebesno-goluboj cvet, a na
nej krasovalis' pozolochennye freski, izobrazhavshie chetveryh
evangelistov po krayam i Hrista, v velichii Svoem carstvuyushchego
posredi.
     Obrativshis' k vostoku, Kelson obnaruzhil eshche koe-chto,
dostojnoe vnimaniya. Zdes' byli ne privychnye emu reznye paneli,
hory i vysokij altar', kak v tradicionnyh zapadnyh cerkvyah, a
ukrashennaya pozolotoj i ikonami peregorodka, otdelyavshaya nef ot
samogo svyatilishcha, nahodivshegosya za otkrytymi dvojnymi dveryami.
V etom prohode tusklo osveshchennom edinstvennoj lampadoj, Kelson
razlichil altar' kvadratnoj formy, pokrytyj zolotym pologom,
bogato ukrashennym speredi samocvetami i vyshivkoj, na kotorom
stoyala zolotaya daronosica v forme miniatyurnogo dvorca i
massivnyj kandelyabr s sem'yu vetvyami, a ryadom s daronosicej, sudya
po ukrashennomu dragocennymi kamnyami perepletu, lezhalo
Evangelie.
     - Slovo Bozhie pokoitsya pred Agncem Bozh'im, - poyasnil otec
Karoli, zametiv napravlenie vzglyada Kelsona. - Ikona za bol'shim
semisvechnikom nad altarem izobrazhaet Hrista vo Slave... A esli by
vy mogli vzglyanut' na altar' iznutri svyatilishcha, to uvideli by nad
nim ikonu Teotokos, chrevatoj Hristom.
     - Teotokos? |to oznachaet "vynosivshaya Hrista"?
     - otozvalsya Kelson, vspomniv nastavleniya otca Ireneya.
     - Imenno tak, - s goryachnost'yu podtverdil otec Karoli i,
ozhivivshis', pustilsya v dal'nejshie poyasneniya:
     - Ikony po obeim storonam Carskih Vrat yavlyayut soboj Teotokos,
derzhashchuyu Hrista, i Hrista vosslavlennogo, ukazyvaya tem samym,
chto vse Tvorenie zaklyucheno mezhdu dvumya etimi sobytiyami: Ego
prihodom kak Spasitelya, rozhdennogo ot Devy Marii - Teotokos - i
ego yavleniem kak Carya i Sudii v konce vremen. - On voprositel'no
pokosilsya na Kelsona, vnezapno ispugavshis', chto slishkom mnogoe
sebe pozvolil. - ZHelaete li vy, chtoby ya opisal prochie obraza na
ikonostase?
     - Navernoe, ne sejchas, otche, - otozvalsya Kelson, pokachav golovoj,
i ulybnulsya. - Polagayu, chto Svyatejshij Al'fej predpochel by,
chtoby ya udelil bol'she vnimaniya ceremonii. No mogli by vy
povedat' mne, chto predstavlyayut soboj "Skol'zyashchie Zashchity"?
     Segodnya ya neskol'ko raz slyshal, kak kto-to upominal o nih.
     Nemnogo pomyavshis', otec Karoli pozhal plechami.
     - |to slozhnejshij magicheskij ritual, kotoryj ispol'zuetsya
lish' v hode killidzhalaya. No v etom net nikakogo osobogo sekreta.
Dlya ustanovleniya Skol'zyashchej Zashchity trebuetsya chetyre adepta,
ochen' opytnyh i krepkih fizicheski. Ih imenuyut eshche poroj
Stolpami Carstva. Oni okruzhayut padishaha, simvoliziruya
chetveryh velikih arhangelov chetyreh Storon Sveta, i okruzhayut ego
kupolom zashchitnoj energii.
     - Vprochem, eto samaya prostaya chast', - prodolzhil Karoli, - hotya
podderzhanie zashchity i trebuet bol'shih usilij. Pozhilomu
cheloveku vyderzhat' takoe nevozmozhno. Odnako chtoby prevratit'
etu zashchitu v Skol'zyashchuyu, sam padishah dolzhen ob®edinit' v sebe
energiyu chetyreh Stolpov i kontrolirovat' ee. Inye utverzhdayut,
budto v etot mig chetyre svyatyh arhangela na samom dele zanimayut
mesto svoih zemnyh voploshchenij v samyj torzhestvennyj moment
killidzhalaya... No lichno ya v eto ne veryu.
     - Lyubopytno, - probormotal Kelson i nadolgo zamolchal, pytayas'
dogadat'sya, chto zhe podrazumevalos' pod "samym torzhestvennym
momentom" killidzhalaya, ot chego imenno trebovalos' zashchishchat'
padishaha, i na samom li dele arhangely voploshchalis' v etot mig v
smertnyh uchastnikah rituala.
     Kogda spustya dobryh chetyre chasa repeticiya, nakonec,
zakonchilas', Kelson ozhidal, chto vseh uchastnikov otpravyat obratno v
Beddor na teh zhe korablyah, chto privezli ih iz stolicy, no edva
lish' oni s Morganom i Dugalom dvinulis' k dveryam cerkvi, zaranee
gotovyas' preterpet' nevynosimuyu zharu snaruzhi, Lajem otvel ih v
storonu, daby pokazat' velikolepnuyu mozaiku, izobrazhavshuyu
Svyatuyu Mudrost', ukrashavshuyu severnuyu stenu sobora.
     Kogda oni, nakonec, vyshli naruzhu, Kelson s izumleniem
obnaruzhil, chto dvor sovsem opustel, i poslednie pridvornye uzhe
zanimali mesta v lodkah, privyazannyh u prichala, gde ih ozhidali
prohladitel'nye napitki. Derzhavnyj korabl', na kotorom
raspolozhilis' mat' Lajema i ego brat, nahodilsya uzhe na seredine
reki, a vsled za nim otplyval tot, gde razmestilis' Arilan, Sejr,
Letal'd i forsinskie nablyudateli. Eshche na odnom sudenyshke,
otdavavshem koncy v etot samyj moment, Kelson obnaruzhil
Mahaelya, Tejmuraza i prochih torontskih sanovnikov.
     Teper' u prichala ostalsya lish' korabl' samogo Lajema so vsej
komandoj i dyuzhinoj strazhnikov, vystroivshihsya v dva ryada u
trapa. Ih kapitan, derzhas' za rukoyat' izognutoj sabli, o chem-to
besedoval s grafom Matiasom, to i delo kosyas' na padishaha i ego
svitu.
     Vnezapno graf ustremilsya proch' ot pristani i vskore, projdya po
moshchenoj doroge, okazalsya ryadom s nimi.
     - YA velel vsem prochim otpravlyat'sya bez nas, - poyasnil Lajem,
zavidev Matiasa. - No prezhde chem my vernemsya, ya hotel pokazat' vam
Nikolaseum i, vozmozhno, mogilu moego brata. - I on ukazal vverh,
na Dorogu Korolej, chto shla dal'she, mimo severnoj steny Hagiya-
Iov, k obshirnomu, okruzhennomu stenami nekropolyu, gde horonili
korolej Furstanov.
     - Tam est' ochen' krasivye mogily. My ne zaderzhimsya nadolgo.
     - No eto bezopasno? - neuverenno peresprosil Morgan, glyadya na
bystro ischezayushchie vdali suda.
     Teper' zdes' ostavalsya tol'ko korabl' Lajema, otryad strazhi - i
sam Lajem so svoim dyadej Matiasom. Dugal takzhe oziralsya po
storonam ne slishkom uverenno.
     Matias s edva zametnoj ulybkoj ukazal na bezmolvnyj
nekropol'.
     - Lish' mertvye obitayut zdes', gercog Alarik, no, razumeetsya, vy
ne strashites' mertvecov.
     Kelsonu pokazalos', chto Morgan nameren vstupit' v spor, odnako
on oshchutil v manere derzhat'sya Lajema kakuyu-to strannuyu
napryazhennost', slovno tot zhdal chego-to neobychnogo, - i ponyal, chto,
veroyatno, sejchas dolzhno proizojti nechto vazhnoe.
     - Net, razumeetsya, my ne boimsya mertvecov, - legkim tonom
otozvalsya Kelson, ne dav Morganu zagovorit'. - Gercog Alarik
prosto bespokoitsya o moej bezopasnosti, tochno tak zhe, kak graf
Matias zabotitsya o tebe, Lajem. Dumayu, nam ne stoit zaderzhivat'sya
nadolgo, inache te, kto prizvan ohranyat' nas oboih, mogut
zabespokoit'sya. Odnako proshu tebya, rasskazhi nam pobol'she ob etom
Nikolaseume, poka my idem tuda...
     Ne skryvaya oblegcheniya, Lajem pervym dvinulsya po moshchenoj
doroge i, minovav vysokuyu arku, krytuyu purpurnoj cherepicej,
ustremilsya k semiyarusnomu alebastrovomu sklepu, pohozhemu skoree
na hram, kotoryj raspolagalsya sredi drugih, bolee skromnyh mogil
i ogromnogo kolichestva lazurnyh piramid togo zhe cveta, chto i
bazilika svyatogo Iova. Matias zhestom velel strazhnikam ozhidat'
snaruzhi, i lish' dvoe iz nih posledovali za nim na pochtitel'nom
rasstoyanii. Priblizivshis' k odnoj iz mogil, okruzhennoj
vysokimi kedrami, yunyj torentskij korol' s zharom prinyalsya
rasskazyvat' svoim sputnikam istoriyu otvazhnogo princa Nikkola,
vozlyublennogo mladshego brata budushchego korolya Arkada Vtorogo,
pavshego v bitve pri Kilingforde sto let nazad.
     - On pogib, spasaya Arkadu zhizn', - poyasnil Lajem, poka oni
podnimalis' po belosnezhnym stupenyam ko vhodu v zdanie, - i posle
togo, kak Arkad sdelalsya korolem, on postroil Nikolaseum, daby
pochtit' pamyat' brata. Teper' ego schitayut odnim iz chudes
vostochnogo mira.
     U vhoda oni na mig zaderzhalis', chtoby strazhniki mogli
pervymi zaglyanut' vnutr' i ubedit'sya, chto tam bezopasno, no tut zhe
oni skrylis' iz vida, po znaku Matiasa. Vmeste s Morganom i
Dugalom Kelson sdelal neskol'ko shagov vnutr' zdaniya i zastyl,
ozhidaya, poka glaza privyknut k polumraku posle yarkogo solnechnogo
sveta.
     Nesmotrya na to, chto snaruzhi u etogo sooruzheniya imelos' sem'
yarusov, vnutri ono sostoyalo iz odnogo-edinstvennogo zala s
vysokim svodchatym potolkom i stenami, vylozhennymi vse toj zhe
zvezdchatoj plitkoj svyashchennogo sinego cveta, chto i v religioznyh
sooruzheniyah. A v centre pomeshcheniya nahodilsya pomost, ozarennyj
serebristym siyaniem, gde i pokoilsya brat korolya Arkada.
     - Pojdemte, - negromko okliknul ih Lajem.
     Barel'ef, izobrazhavshij pokojnogo, na chernoj bazal'tovoj
plite, byl chut' krupnee, chem v natural'nuyu velichinu, vysechennyj
iz edinogo kuska rozovatogo karolanskogo mramora stol' iskusno,
chto plot' kazalas' polnoj zhizni, slovno princ vsego lish' spal.
Prozhilki i risunok kamnya pridavali estestvennosti skladkam i
teksture savana, v kotoryj byl zakutan mertvec. Lico ego bylo
krasivym, pochti nechelovecheski prekrasnym, i dyshalo pokoem.
Nikkolu bylo vsego dvadcat' shest' let, kogda on pogib.
     U podnozhiya sarkofaga byli vysecheny tri boevyh barabana i
perekreshchennye shtandarty s olenem, emblemoj Torenta, yarko
napisannym kraskoj na alebastre. Ryadom s mogiloj vozvyshalas'
statuya iz zheltovatogo kamnya, izobrazhavshego muzhchinu v plashche s
nizko nadvinutym kapyushonom, kotoryj stoyal, prekloniv kolena i
zakryv lico rukami, a ryadom na polu lezhala kamennaya korona. S
drugoj storony k sarkofagu byl prislonen izyashchnyj mech,
ukrashennyj zolotom i serebrom, kotoryj byl postavlen takim
obrazom, chto ego ukrashennaya samocvetami rukoyat' vozvyshalas',
podobno raspyatiyu, nad sklonennoj golovoj skorbyashchego Arkada.
     - Princ Nikkol umer za svoego korolya, - promolvil Matias
negromko i dobavil chut' pogodya:
     - Tak zhe i ya gotov otdat' zhizn' za svoego vladyku.

Glava semnadcataya

     ZHrebij tvoj ty budesh' brosat' vmeste s nami
     Pritchi 1:14

     Kelson vozzrilsya na Matiasa, pochemu-to ne oshchushchaya trevogi.
Dugal takzhe obernulsya ryvkom, ne uderzhavshis' ot izumlennogo
vozglasa, a u Morgana byl takoj vid, slovno on v lyuboj mig gotov
brosit'sya mezhdu korolem i dyadej Lajema. On uzhe vzyalsya za rukoyat'
kinzhala na poyase... No Matias po-prezhnemu stoyal nepodvizhno, s
pustymi rukami, i ne delal nikakih ugrozhayushchih dvizhenij. Kelson
voprositel'no pokosilsya na nego, podavaya svoim sputnikam znak
derzhat'sya poodal', a Lajem pospeshno shvatil ego za ruku, s trudom
sderzhivaya volnenie, hotya golos ego po-prezhnemu ne podnimalsya
gromche shepota.
     - Sir, umolyayu vas, vyslushajte ego, on prines mne vest' o
smertel'noj opasnosti... Ob izmene, chto dolzhna svershit'sya vo
vremya killidzhalaya. U nas est' shans pomeshat' zagovorshchikam, no
nuzhna vasha pomoshch'.
     Ot vzvolnovannoj mol'by Lajema po spine u Kelsona proshel
holodok, i svobodnoj rukoj on pregradil put' Morganu, chtoby tot
ne nabrosilsya na Matiasa, a zatem ustremil voprositel'nyj vzor na
torentskogo princa.
     - YA gotov otdat' za nego zhizn', - napryazhennym shepotom povtoril
Matias.
     - Ty verish' emu? - edva slyshno sprosil Morgan u Kelsona.
     - On nikogda ne prichinit mne zla, - zayavil Lajem. - Po krajnej
mere, vyslushajte ego...
     Kelson ne svodil vzglyada s Matiasa, odnovremenno pytayas'
ispol'zovat' fizicheskij kontakt s Lajemom v otchayannoj popytke
otyskat' sledy vozmozhnogo predatel'stva, odnako tak nichego i ne
obnaruzhil.
     - CHto vy hoteli mne soobshchit', graf Matias? - rovnym tonom
voprosil on. - Vy mnogogo trebuete ot nas.
     - I dolzhen potrebovat' eshche bol'shego, - otozvalsya tot. - No
proshu vas.., ya ne smeyu govorit' ob etom zdes'. YA vynuzhden prosit'
vas otpravit'sya so mnoj. Pust' lord Dugal ostanetsya zdes', na
sluchaj, esli strazhniki budut nas iskat' i stanut zadavat'
voprosy... Hotya dayu slovo, chto my ne zaderzhimsya nadolgo.
     - I kuda zhe vy predlagaete nam otpravit'sya? - pointeresovalsya
Kelson.
     - Zdes', ryadom s golovoj izvayaniya, nahoditsya Portal, - pokazal
Matias. - YA ne osmelyus' povedat' vam o konechnom punkte nashego
naznacheniya, odnako vy mozhete zapomnit' mestonahozhdenie etogo
Portala. Vozmozhno, on posluzhit dlya vas putem begstva, esli
killidzhalaj obernetsya katastrofoj, no hotya by komu-to iz nas
udastsya ucelet'.
     - Vy predlagaete nam zapomnit' mestonahozhdenie Portala v
Torente. Odnako chtoby im vospol'zovat'sya, nam pridetsya opustit'
pered vami svoi zashchity.
     Matias na mgnovenie zakryl glaza, a zatem tyazhelo vzdohnul,
gotovyas' vozzvat' k blagorazumiyu Kelsona.
     - YA prekrasno ponimayu vashi opaseniya kasatel'no menya, no,
vozmozhno, vy pozvolite, chtoby Laje provel vas. YA ponimayu, u vas
net tverdoj uverennosti, chto my s nim ne zameshany v kakom-to
zagovore protiv vas, i ne gotovim vam pogibel'... Tak zhe, kak vy ne
mozhete znat' navernyaka, ne popytayus' li ya napast' na Dugala v
vashe otsutstvie, prezhde chem brosit'sya na pomoshch' Laje protiv vas.
Esli vy opasaetes' imenno etogo, togda ya otpravlyus' pervym. I
pust' poka vy ne verite mne, no dover'tes' hotya by svoemu vassalu
Lajemu-Lajosu, kotoryj poklyalsya sluzhit' vam veroj i pravdoj
pered Gospodom Bogom. Proshu vas.., umolyayu vas!
     Kelson medlenno obernulsya k drozhashchemu ot volneniya Lajemu,
kotoryj v etot mig prakticheski opustil svoi zashchity,
demonstriruya, chto do glubiny dushi ubezhden v pravdivosti i
predannosti svoego dyadi.
     Bystro obmenyavshis' myslennymi poslaniyami s Morganom,
Kelson ubedilsya, chto gercog-Derini, pust' i neohotno, no gotov
polozhit'sya na suzhdeniya Kelsona kasatel'no Matiasa, hotya sam on
emu po-prezhnemu ne doveryal. CHto kasaetsya Dugala, to korol' ne
somnevalsya, chto on v tochnosti ispolnit vse, chto emu budet
prikazano.
     - Kto-to dolzhen proyavit' doverie, esli my zhelaem pokonchit' s
toj napast'yu, kotoraya stoila zhizni Nikkolu, - probormotal Kelson,
vziraya na izvayanie skorbyashchego Arkada i ego brata.
     Opustiv ruki, on sdelal shag po napravleniyu k izgolov'yu
sarkofaga i pochti tut zhe oshchutil pokalyvanie dejstvuyushchego
Portala, raspolozhennogo pryamo na mramornoj plite, primykavshej
k grobu.
     - Vy pozvolite? - obratilsya on k Matiasu, ukazyvaya na Portal i
vzglyadom podzyvaya k sebe Morgana i Dugala.
     Matias korotko kivnul, i Kelson vmeste s oboimi svoimi
sputnikami opustilsya na koleni i polozhil obe ladoni na
mramornyj pol. Morgan s Dugalom v tochnosti povtorili vse ego
dvizheniya. Kogda oni kak sleduet zapomnili koordinaty Portala, to
ne stali speshit' podnimat'sya na nogi, a vmesto etogo korol',
obrazovav so svoimi druz'yami mental'nuyu cep', obratilsya k nim:
     "Vy schitaete, ya bezumen, chto doveryayu emu?"
     "Kak vy verno skazali, gosudar', kto-to dolzhen proyavit'
doverie", - donessya do nego uverennyj otvet Morgana.
     "A chto skazhesh' ty, Dugal?"
     "Pohozhe, chto mne dostalas' samaya prostaya rol', - ne bez
myslennoj usmeshki otozvalsya Dugal. - Mne nuzhno lish' sderzhivat'
lyubopytnyh strazhnikov".
     "Esli my ne vernemsya cherez polchasa ili chto-to pojdet ne tak, -
predupredil ego Kelson, - to otpravlyajsya nemedlenno v Remut i
predupredi Nigelya, chto my pali zhertvoj zagovora, a zatem
vozvrashchajsya syuda i popytajsya otyskat' Arilana. No ya nadeyus', chto
nichego ne sluchitsya".
     Nakonec, Kelson podnyalsya na nogi, opirayas' na kraj sarkofaga
Nikkola, i Morgan s Dugalom takzhe vstali. Lajem pristal'no
nablyudal za nimi, a Matias stoyal ryadom, skloniv golovu, terebya
odnoj rukoj obrazok na grudi. Dugal kivnul im oboim.
     - Nu chto zh, ya gotov vstat' na karaul, - bodrym tonom zametil on,
ukazyvaya na vhod v grobnicu. - Graf Matias, vy dali kakie-to
osobye ukazaniya svoim druz'yam, chto zhdut snaruzhi ili oni budut
prosto dozhidat'sya tam, poka my ne vyjdem sami?
     CHut' zametno vzdrognuv, Matias podnyal glaza.
     - Oni uzhe imeli vozmozhnost' ubedit'sya, chto eto mesto ne tait
dlya nas nikakoj opasnosti. Teper', esli kakie-to trevozhnye zvuki
ne privlekut ih vnimaniya, ili my ne ostanemsya zdes' slishkom
nadolgo, to oni ne osmelyatsya nam pomeshat'. So svoej storony, my
postaraemsya vernut'sya kak mozhno skoree, daby ne vozbuzhdat'
podozrenij.
     - Togda ya s pol'zoj provedu vremya, lyubuyas' mestom upokoeniya
princa Nikkola, - s legkoj ulybkoj promolvil Dugal, - i budu
derzhat'sya poblizosti ot vhoda.., na tot sluchaj, esli u strazhnikov
lyubopytstvo peresilit chuvstvo prilichiya.
     Matias kivnul s blagodarnost'yu i, sglotnuv, oboshel sarkofag s
drugoj storony, a zatem vstal na plitu Portala ryadom s Kelsonom i
Morganom.
     - Laje, ya budu zhdat' tebya, - zayavil on, brosiv na Lajema
napryazhennyj vzglyad... I tut zhe ischez vo mgnovenie oka.
     CHut' slyshno vzdohnuv, Lajem vstal na to zhe samoe mesto, gde
tol'ko chto nahodilsya Matias i protyanul vpered obe ruki ladonyami
vverh, vstretivshis' vzorom s korolem.
     - Ne budem teryat' vremya, u nas ego i tak nemnogo, - zayavil on. -
CHestnoe slovo, ya vpolne sposoben sdelat' eto, - dobavil on,
pokosivshis' na Morgana.
     - Pravda, do sih por ya ne proboval perenosit' s soboj bol'she
odnogo cheloveka, no raznica ne stol' uzh velika, i ya horosho znayu
konechnyj punkt naznacheniya.
     Bez malejshih kolebanij, ibo teper' on okonchatel'no prinyal
reshenie, Kelson sdelal shag vpered i vzyal Lajema za ruku. Spustya
neskol'ko mgnovenij za nim posledoval i Morgan.
     - Nu, davaj, - prosheptal Kelson, zakryvaya glaza i opuskaya shchity..,
polnost'yu otkryvayas' pered Lajemom.
     V tom vechnom mige, chto dlilsya ot odnogo udara serdca do
sleduyushchego, prezhde chem zemlya pokachnulas' u nih pod nogami, on
oshchutil, kak Morgan tozhe ubral zashchitu, zatem prishlo skorotechnoe
golovokruzhenie i poterya orientacii, kotorye tut zhe minovali,
stoilo Kelsonu otkryt' glaza. Morgan po-prezhnemu byl ryadom s
nim i Lajem tozhe, - no oni okazalis' uzhe ne v Nikolaseume.
     Pervoe, chto oshchutil Kelson v etom novom meste, byl zapah
blagovonij i medovyj aromat voskovyh svechej. Oni okazalis' v
dal'nem uglu kroshechnoj chasovni. V drozhashchem ogne lampad mozaiki
na stenah i na vysokom kupole kazalis' pochti zhivymi.
     Svetil'niki svisali so svodchatogo potolka na dlinnyh zolotyh
cepyah i yavlyali soboj chashi tonchajshej filigrannoj raboty,
ukrashennye rubinovym, izumrudnym i sapfirovym steklom.
Dlinnolikie svyatye i pozolochennye angely vzirali s
raskrashennogo ikonostasa. Ikony po obeim storonam dverej, chto
veli v svyatilishche, i kotorye otec Karoli imenoval Carskimi
Vratami, - byli polnost'yu zakryty okladami, bogato vylozhennymi
samocvetami, tak chto na vidu ostavalis' odni tol'ko lica. Sami
Vrata okazalis' zakryty, no ih stvorki byli vysotoj vsego ot
plecha do kolena.
     - Sojdite s Portala, - shepotom velel im Lajem, uvlekaya
gvinnedcev k centru chasovni. - YA ne mogu pozvolit' vam uznat', gde
my nahodimsya.
     Morgan nevol'no napryagsya, no imenno ob etom i byl ih ugovor s
samogo nachala. Kelson obodryayushchim zhestom tronul druga za lokot',
i vmeste s Lajemom oni vstali posredi chasovni, pytayas' otyskat'
vpot'mah sledy Matiasa. Ego nigde ne bylo vidno, odnako on ne
chuvstvoval zdes' nikakoj opasnosti; skoree, oshchushchenie mira, pokoya
i podlinnoj blagosti, hotya vneshne eto svyatilishche i kazalos' dlya
nego sovershenno chuzhdym. Lajem, nenadolgo obernuvshis' k
ikonostasu, poklonilsya i perekrestilsya na svyatye obraza, a zatem
vnov' s neuverennoj ulybkoj vzglyanul na svoih sputnikov.
     - Matias poshel obnovit' zashchity, okruzhayushchie eto mesto, chtoby
my byli v polnoj bezopasnosti.
     Nadeyus', vy ne stanete vozrazhat'?
     Kelson nevol'no podumal, chto uzhe slishkom pozdno dlya
vozrazhenij, esli Lajem i vpryam' zavel ih v lovushku, no vmesto
otveta lish' soglasno kivnul. Pochti v tot zhe mig on oshchutil, kak
vstayut vokrug steny zashchity, plotnye i umelo vystavlennye.
     I potoki energii ustremilis' vverh vdol' sten, zagibayas' i
smykayas' naverhu, nad golovoj, obrazuya zashchitnuyu sferu,
sovpadavshuyu ochertaniyami s pomeshcheniyami chasovni.
     Lajem otstupil v storonu, kogda kakaya-to ten' shevel'nulas' v
prohode u ikonostasa. Vskore ottuda poyavilsya Matias, raspahnuv
pered soboj dvojnye vrata, a zatem tshchatel'no zakryv ih.
Ukrashennaya emal'yu ikonka Devy Marii vspyhnula u nego na grudi,
slovno dragocennoe ukrashenie.
     - Blagodaryu vas za doverie, - proiznes on negromko. - Uveryayu vas,
chto ya vysoko cenyu eto. YA postarayus' byt' kratkim, ibo ne hochu,
chtoby nas hvatilis'. YA prekrasno ponimayu, chto posle moego
rasskaza u vas mozhet vozniknut' mnozhestvo voprosov i somnenij.
     - I vse zhe, chto eto za mesto? - sprosil ego Kelson.
     - Zdes' net nikakogo obmana, eto prosto chasovnya, moya lichnaya
chasovnya. Odna iz teh, gde ya lyublyu byvat'.
     - V Torentali? - polyubopytstvoval Kelson.
     - Net, i dazhe ne ryadom s Beldorom. Odnako eshche raz povtoryayu, chto
v etom meste protiv vas ne umyshlyaetsya nikakogo obmana. No vot
brat'ya moi popytayutsya obmanut' vas dazhe v samoj Hagiya-Iov...
     Oni tverdo namereny sdelat' eto i hotyat predat' nashego korolya.
YA ne mogu etogo dopustit'.
     - Prodolzhajte.
     Matias sklonil golovu.
     - Oni schitayut, chto ya s nimi zaodno. My s Tejmurazom, a takzhe
graf Laslo i Braning dolzhny budem ustanovit' Skol'zyashchuyu
Zashchitu na ceremonii vosshestviya na prestol Lajema-Lajosa.
Nadeyus', otec Karoli ob®yasnil vam, o chem idet rech'... |to bol'shaya
chest', i trebuet znachitel'nyh magicheskih sposobnostej. Zadacha
Skol'zyashchej Zashchity - ohranyat' budushchego korolya pered
inauguraciej, v te momenty, kogda on budet naibolee uyazvim,
prezhde chem ovladeet vsej polnotoj moshchi Furstanov.
     On nemnogo pomolchal, a zatem prodolzhil:
     - No Mahaelyu prinadlezhala chast' etoj sily, poka on byl
regentom, i teper' on ne zhelaet rasstat'sya s nej. On skoree gotov
unichtozhit' Laje, nezheli lishit'sya hot' toliki svoego vliyaniya. CHto
zhe kasaetsya Ronala-Rurika, to on libo pogibnet, v podnyavshejsya
sumatohe, libo s nim vskore proizojdet "neschastnyj sluchaj", v
tochnosti, kak s ego bratom Alroem-Arionom. V lyubom sluchae,
korolem stanet Mahael'.
     - No kakova zhe rol' Morag vo vsem etom? - sprosil Kelson. -
Uchastvovala li ona v zagovore protiv Alroya i gotova li teper'
sodejstvovat' ubijstvu svoih ostavshihsya dvuh synovej?
     - Otvet - net, na oba voprosa, - otozvalsya Matias. - Hotya ona i
byla regentom pri oboih svoih synov'yah, no zhenshchina ne sposobna
vladet' magiej Furstanov. Konechno, sila ee i bez togo velika, ved'
ona sestra Vencita ho-Furstanosa... Odnako ej ne s ruki tyagat'sya s
Mahaelem, kogda tot poluchit dopolnitel'nuyu energiyu Skol'zyashchej
Zashchity.
     - A Ronal-Rurik?
     Matias prenebrezhitel'no pozhal plechami.
     - Emu vsego desyat' let, i on ne vladeet furstanskoj magiej. Laje
vzyal na sebya ee maluyu chast', kogda byl prepoyasan derzhavnym mechom,
odnako on budet vynuzhden rasstat'sya s nej i polnost'yu opustit'
zashchity, prezhde chem smozhet ovladet' vsej polnotoj svoego
mogushchestva. I v etot mig on budet chrezvychajno uyazvim.
     Imenno stol' podlogo zamysla i ozhidal Kelson ot Mahaelya, a v
soznanii Matiasa sejchas on chital samoe iskrennee otvrashchenie
pered podobnym zlodejstvom. Sam Lajem, slushaya dyadyu, poblednel,
kak polotno, i izo vseh sil stisnul zuby. Morgan, sudya po vsemu,
takzhe veril v pravdivost' torentca.
     - I chto vy predlagaete? - sprosil ego Kelson.
     Matias stisnul v kulake obrazok, visevshij u nego na shee, i s
rasteryannym vidom nahmuril brovi.
     - CHtoby spasti svoego korolya, ya vynuzhden predat' brat'ev, -
prosheptal on edva slyshno. - Pered Gospodom Bogom i Bogomater'yu
ya klyanus', chto nikogda ne zhelal prinimat' uchastiya v intrigah i
bor'be za vlast', kotorye sgubili stol'kih moih rodichej. Gercog
Alarik, ya govoril pravdu, kogda utverzhdal, chto velichajshee schast'e
dlya menya - eto rastit' vinograd i vospityvat' detej. YA hochu, chtoby
syn moj povzroslel u menya na glazah, hochu uvidet' ditya, chto rastet
sejchas v utrobe materi. I esli zamysel moj postignet neudacha, ya
budu navsegda lishen etogo schast'ya.
     - Nadeyus', chto etogo ne sluchitsya, - proiznes Morgan skvoz'
stisnutye zuby. - Odnako esli vy popytaetes' nas obmanut', to
klyanus', ya lichno unichtozhu vas, pust' dazhe mne pridetsya dlya etogo
vernut'sya iz preispodnej.
     - Postarayus' uberech' vas ot takogo vozvrashcheniya, - s ulybkoj
vozrazil Matias. - Klyanus', ya ne hochu obmanyvat' nikogo, no brat'ya
moi predali sobstvennuyu sem'yu, pogubili poslednego zakonnogo
korolya i gotovy vnov' pojti na careubijstvo... A ya lyublyu Laje tak
zhe sil'no, kak Arkad lyubil Nikkola. ZHelayu ya togo ili net, no ya
vynuzhden vmeshat'sya, inache brat'ya moi popytayutsya zahvatit'
vlast', kotoraya im ne prinadlezhit, i pomeshayut Laje nasladit'sya
vsem tem, chto udalos' izvedat' mne samomu: poznat' lyubov' i
schast'e v supruzheskoj zhizni s zhenoj i det'mi, poznat' pokoj i
naslazhdenie...
     - YA hochu, chtoby on obrel vse eto, - prodolzhil graf reshitel'nym
tonom. - YA nadelen nemalymi sposobnostyami.., kuda bol'shimi, chem
polagayut moi brat'ya. Odnako mne ne vystoyat' v odinochku.
     - No chto tut mozhno predprinyat'? - sprosil u nego Kelson.
     Matias razvel rukami.
     - O, u menya est' plan, no eto potrebuet ot vas nemaloj otvagi i
gotovnosti pojti na risk.
     - Tak v chem zhe vash zamysel?
     - YA sdelayu tak, chtoby graf Laslo ne smog prinyat' uchastie v
obryade.., nevazhno, kakim obrazom.
     Togda Laje predlozhit, chtoby mesto Laslo v Skol'zyashchej Zashchite
zanyali vy. Bol'she togo, on kategoricheski etogo potrebuet.
     - Vy namereny ubit' Laslo? - nevozmutimo sprosil Morgan.
     Matias, pomorshchivshis', otvel glaza.
     - YA nikogda nikogo prezhde ne ubival... No on zamyshlyaet
ubijstvo korolya. Smert' - dostojnaya uchast' dlya predatelya.
     - A vashi brat'ya? - promolvil Kelson.
     - YA nadeyus', ih budut sudit', esli my preuspeem, - otozvalsya
Matias, opuskaya vzor. - No i oni, kak predateli, dolzhny ponesti
spravedlivuyu karu. Odnako esli radi spaseniya korolya mne pridetsya
ubit' ih sobstvennoj rukoj - da budet tak. Nadeyus', chto vy
podderzhite menya.
     - Otec Karoli skazal, chto dlya uchastiya v Skol'zyashchej Zashchite
nuzhna bol'shaya podgotovka, - zametil Kelson. - Odnako ya nikogda
prezhde ne prinimal uchastiya v podobnom obryade i nichego ne znayu o
nem.
     Matias kivnul.
     - Ponimayu. Odnako vy poluchite vse neobhodimye svedeniya iz
samogo nadezhnogo istochnika. Rashod sil budet ves'ma
znachitel'nym, no naskol'ko mne izvestno, potencial Haldejnov
pochti bespredelen. Dumayu, vy spravites' s etoj zadachej.
     - A chto potom? - sprosil ego Kelson. - Budet li moego
prisutstviya v Zashchite dostatochno, chtoby pomeshat' vashim brat'yam
napast' na Lajema?
     - Somnevayus', - otozvalsya Matias. - No vmeste my s vami sumeem
ego zashchitit' dostatochno nadolgo, chtoby on uspel prinyat' v sebya
Silu... Posle chego my vtroem odoleem ih.
     - Libo, - probormotal Morgan, - vy s brat'yami odoleete dvuh
meshayushchih vam korolej, daby so vremenem pravit' vsem mirom...
Ibo ya uveren, chto ambicii Mahaelya ne ogranichivayutsya predelami
Torenta.
     - Esli by ya lgal vam.., i Laje, - proronil Matias, - eto moglo by
byt' pravdoj. No ya ne lgu.

***

     Vskorosti oni vernulis' v Nikolaseum, chtoby nikto ne uspel
zametit' ih otsutstviya. Dugal dolozhil, chto vse eto vremya strazhniki
derzhalis' sovershenno spokojno, ne proyavlyali nikakoj
podozritel'nosti, i postoronnie takzhe ne poyavlyalis' na Doroge
Korolej.
     Poskol'ku, vyjdya iz Nikolaseuma, oni okazalis' v pole zreniya
chuzhih glaz, to Morgan s Kelsonom ne stali dazhe pytat'sya
podelit'sya s Dugalom proisshedshim, - dovol'no i togo, chto on mog
ubedit'sya, chto oni vernulis' celymi i nevredimymi. Strazhniki,
soprovozhdavshie ih k korolevskoj lad'e, ne byli Derini, odnako
sredi moryakov Derini, nesomnenno, imelis'.
     Lish' pozdno vecherom, posle utomitel'nogo ceremonnogo uzhina v
prisutstvii Mahaelya, Tejmuraza i predatelej Laslo s Braningom,
Kelson sumel, nakonec, povedat' Dugalu obo vsem, chto rasskazal im
Matias. Dugal ne skryval svoih somnenij otnositel'no etogo
zamysla, hotya i mog ponyat', pochemu korol' vse zhe na nego
soglasilsya.
     - Polagayu, tebe prihodilo na um, chto Matias mog pridumat'
kakoj-to sposob obojti chary istiny, - hmuro zametil on. - No dazhe
esli on govorit pravdu, esli on sposoben sdelat' to, chto obeshchaet, to
kak ty smozhesh' vyuchit' vse neobhodimoe dlya rituala, i dostatochno
bystro, chtoby prinyat' v nem polnocennoe uchastie?
     - Ne znayu.
     - Vot i ya ne znayu. Kelson, u nih zdes' vse po-drugomu. Oni dazhe
krestyatsya inache, chem my. To, chto ty opisyvaesh'... |to potrebuet ot
tebya napryazheniya vseh sil - ya uzh ne govoryu o doverii, - i vam s
Matiasom pridetsya vyderzhat' natisk Mahaelya, Tejmuraza i etogo
ih druzhka.., kak tam ego... Braninga. Dazhe Matias priznaet, chto ne
uveren, hvatit li u vas sil sovladat' s nimi.
     - Na nashej storone budet eshche Lajem, - vozrazil Kelson.
     - Da.., no lish' v tom sluchae, esli vy sumeete dovesti obryad do
konca, inache ot nego ne budet nikakogo proka. Naskol'ko ya mog
ponyat', v hode rituala on sperva polnost'yu lishaetsya svoej sily,
prezhde chem vnov' obresti ee vo vsej polnote. No ved' i magiya zdes'
sovsem.., inaya. A chto, esli Matias vse zhe solgal? I eto zagovor s
cel'yu ubit' tebya, a ne Lajema... Libo prikonchit' vas oboih.
     - Tot zhe samyj vopros ya zadal i Matiasu, - zametil Morgan. - |to
vpolne mozhet okazat'sya dvojnoj igroj s lyuboj storony.
     - Mozhet byt', - soglasilsya Kelson. - No ya tak ne dumayu.
     - Ty, pohozhe, voobshche ni o chem ne dumaesh', - hmuro otozvalsya
Dugal. - |to ochen' ser'eznyj risk, Kel... Samyj ser'eznyj, na kakoj
tebe do sih por dovodilos' idti.
     - Znayu, - otozvalsya Kelson shepotom. - No ya ne mogu brosit'
Lajema na proizvol sud'by, kogda vse opolchilis' protiv nego. YA
obeshchal emu zashchitu i pokrovitel'stvo, kogda on prines mne
vassal'nuyu klyatvu. YA ne mogu narushit' dannyj mnoj obet, inache
eto budet beschest'e dlya menya kak dlya muzhchiny i dlya korolya. Nam
ostaetsya lish' molit'sya, chtoby Matias ne solgal... I prinyat' vse
vozmozhnye predostorozhnosti, esli on vse zhe popytaetsya nas
obmanut'.
     - Ne znayu, stoit li nam posovetovat'sya s Arilanom, - predlozhil
Morgan, - ili, mozhet, luchshe s Azimom?
     - Predlagayu podozhdat' nemnogo, uvidim, dejstvitel'no li
Matias gotov pozhertvovat' grafom Laslo, - vozrazil Kelson. -
Toropit'sya ne stoit. Sperva posmotrim, kak budet derzhat'sya nash
zagadochnyj graf.
     - Vo vsem, chto on povedal nam, otkryvaetsya ogromnyj prostor dlya
vsyacheskih domyslov, - protyanul Morgan zadumchivo. - YA vse
vspominayu ego utverzhdenie, chto on nikogda prezhde nikogo ne
ubival.., eto mozhet oznachat' lish' to, chto on lichno ne maral ruki v
krovi. CHary istiny ne otlichayut takih nyuansov, no on vpolne mog
otdavat' prikaz ob ubijstve komu-to drugomu.
     - Dumaesh', tak ono i bylo? - nedoverchivo peresprosil Kelson.
     Morgan na mgnovenie zadumalsya, zatem medlenno pokachal
golovoj.
     - Na samom dele, net. Ne mogu tolkom ob®yasnit', pochemu, no v
dushe ya ubezhden, chto on imenno tot, za kogo sebya vydaet... To est'
chestnyj i dostojnyj chelovek, kotoryj iskrenne nenavidit lyubuyu
zhestokost' i vse prestupleniya proshlogo. Odnako on dejstvitel'no
idet po samoj grani...
     - No chto, esli vy oba oshibaetes'? - voskliknul Dugal.
     - Togda my skoro ob etom uznaem. Budushchee pokazhet, - otozvalsya
Kelson. - Odnako na osnovanii nashego segodnyashnego razgovora,
dumayu, my mozhem predpolozhit', chto esli graf Laslo i vpryam'
obretet bezvremennuyu konchinu v blizhajshie dni, to, skoree vsego,
eto budet delom ruk odnogo iz brat'ev Furstanov. I esli eto budet
Matias, to u nas i vpryam' poyavitsya soyuznik. Odnako v tom sluchae,
esli v delo okazhetsya zameshan eshche kto-to iz etogo semejstva, to vsya
situaciya sdelaetsya kuda bolee somnitel'noj... Ibo eto budet
oznachat', chto nam tak i ne udalos' zavoevat' Lajema na svoyu
storonu, i staraya vrazhda mezhdu Gvinnedom i Torentom gotova v
lyuboj mig vozobnovit'sya s novoj siloj.

Glava vosemnadcataya

     I vpali moguchie muzhi v beschest'e
     Mudrost' Iisusa 11:6

     Na sleduyushchij den' ne bylo namecheno nikakih repeticij, i
potomu gosti Torenta smogli provesti utro, kak im
zablagorassuditsya. Grafa Laslo nigde ne bylo vidno, no poka o nem
ne prishlo durnyh vestej. Po lichnomu priglasheniyu Lajema,
Kelson, Dugal i Morgan proveli nekotoroe vremya v korolevskoj
kupal'ne, raspolozhennoj v samom serdce dvorca, spasayas' tam ot
dnevnoj zhary.
     Posle obeda im prishlos' posetit' eshche odin derzhavnyj priem
dlya vysokopostavlennyh gostej, kotorye s kazhdym dnem pribyvali
na gryadushchij killidzhalaj. |tot priem byl dan v chest' knyazya
Centula Vezairskogo i kronprinca YAkki po imeni Rotrua, kotorye
predstavlyali eshche dva forsinskih knyazhestva. Rotrua privez s soboj
doch', princessu Ekaterinu, chernoglazuyu krasotku, vyzvavshuyu
zhivoj interes Dugala.
     - Hotel by ya znat', pochemu nikto ne prislal tebe ee portret, -
prosheptal on Kelsonu na uho.
     - Luchshe by ty bol'she dumal o dele.
     - A ya i dumayu, - vozrazil Dugal. - No hot' polyubovat'sya-to na nee
mozhno?
     Kak eto uzhe voshlo v privychku, priem, uchityvaya letnyuyu zharu,
sostoyalsya pod sen'yu visyachih sadov, gde gosti mogli spokojno
progulivat'sya mezhdu fontanov i prudov, naslazhdayas' prohladnym
veterkom i probuya lakomstva iz korolevskih kuhon', a takzhe
ohlazhdennye vina iz luchshih pogrebov, pod zvuki arfy i lyutni,
donosivshiesya iz zhenskih pokoev. Kelson uzhe zasvidetel'stvoval
svoe pochtenie vnov' pribyvshim, a takzhe knyagine Angelonskoj,
milovidnoj nevozmutimoj zhenshchine, kotoraya, kazhetsya, prihodilas'
dal'nej rodnej Rosane, hotya on ne risknul sprosit' ob etom ee
lichno. Prezhde chem ih poznakomit', Rasul skazal emu, chto knyaginyu
Sofianu schitayut odnoj iz samyh sil'nyh Derini vo vsem Forsine,
i detyam svoim ona nashla suprugov v samyh vliyatel'nyh
korolevskih domah Vostoka.
     I v samom dele, pohozhe, eta zhenshchina byla na korotkoj noge
pochti so vsemi iz prisutstvuyushchih.
     Pomimo ee muzha, lyubeznogo muzhchiny v pyshnom yakkanskom
odeyanii, s sovershenno nepronicaemymi mental'nymi shchitami, ee
soprovozhdal takzhe mladshij syn s zhenoj, kotoraya yavno v skorom
vremeni ozhidala rebenka.
     - Angelon - eto procvetayushchee knyazhestvo, - chut' pozzhe povedal im
graf Berrones, kogda prines vina Kelsonu s Dugalom. - A Sofiana
otlichaetsya ostrym umom i politicheskim chut'em: dostojnaya doch'
svoego otca vo vseh otnosheniyah. On byl velichajshim pravitelem.
Govoryat, ona vyshla za lorda Rejhana po lyubvi, poskol'ku v tu poru
on prakticheski byl bednyakom. Pryamym naslednikom yavlyaetsya
starshij syn, princ Kamill, no hodyat sluhi, chto ego brat, princ
Tager, nastoyashchij lyubimchik Sofiany. A doch' ona vydala za
kronprinca Nur-Halaya...
     Kazhetsya, vy znakomy s ego sestroj.
     Imenno etu rodstvennuyu svyaz' Kelson i imel v vidu. Kronprinc
Nur-Halajskij prihodilsya bratom Rosane.
     CHut' pozdnee, kogda gosti nachali rashodit'sya, ne vyderzhav
poludennoj zhary, Rasul predlozhil Kelsonu so svitoj nebol'shuyu
progulku za predely gorodskih sten, poobeshchav, chto na holmah im
budet prohladnee, - k tomu zhe eto byla prevoshodnaya vozmozhnost'
spastis' ot udushayushchih trebovanij dvorcovogo etiketa hotya by na
paru chasov. Odnako hotya zvuchalo eto ves'ma soblaznitel'no, Kelson
sperva poproboval otkazat'sya. On ispolnil vse, chto ot nego
trebovalos' v etot den', no hotel dozhdat'sya interesuyushchih ego
izvestij. Ved' oba dyadi korolya i graf Braning byli gotovy
udalit'sya vmeste s Lajemom, daby popraktikovat'sya v ustanovlenii
Skol'zyashchej Zashchity, edva lish' poyavitsya graf Laslo. No tot do sih
por tak i ne prishel.
     Prichina etogo vskore sdelalas' yasna, kak esli by u Kelsona eshche
mogli ostavat'sya somneniya, - ibo sredi prisutstvuyushchih vdrug
pronessya vzvolnovannyj shepotok, vskolyhnuvshij pokoj sadov i
zelenyh luzhaek. V centre vseobshchego interesa okazalsya surovyj
pozhiloj vel'mozha, a takzhe vzvolnovannyj, vzmokshij ot pota
yunosha v dospehah gorodskogo strazhnika; za nimi po pyatam sledoval
preispolnennyj dostoinstva starec, na kotorogo Kelsonu ukazali
kak na velikogo vizirya Beldora, otvetstvennogo za bezopasnost' v
gorode.
     V eto samoe vremya Kelson vmeste s Dugalom?
     Morganom i Derri obsuzhdal predlozhennuyu Raeulom progulku, i
k ih besede prisoedinilsya otec Irenej, a takzhe lyubeznyj,
blagovospitannyj yunosha po imeni Raduslav, prihodivshijsya
vnukom grafu Berronesu, odnako vskorosti vse razgovory stihli, i
prisutstvuyushchie, kak odin chelovek, obernulis' k Lajemu i ego
dyad'yam, kogda gonec v livree pal nic u ih nog i toroplivo prinyalsya
chto-to govorit'.
     - CHto-o?
     Vopl' Mahaelya raznessya po vsemu sadu, i na lice ego, vmig
raskrasnevshemsya, otrazilos' negodovanie i smyatenie. Irenej i
lord Radu nemedlenno ustremilis' v tom napravlenii i derzhalis'
nepodaleku ot korolya, pokuda Mahael' s brat'yami i perepugannym
Lajemom ne ischezli vo dvorce vmeste s vizirem i goncom. Otec
Irenej dvinulsya za nimi sledom, odnako yunyj Raduslav,
zapyhavshis', vernulsya s novostyami k Kelsonu.
     - Tysyacha izvinenij, chto pokinul vas na vremya, - voskliknul on,
kivaya Rasulu. - Odnako mne pokazalos', budet razumno uznat', chto zhe
stryaslos'.
     - I v chem zhe delo? - neterpelivo voskliknul Rasul.
     Raduslav zakatil glaza.
     - Teper' yasno, pochemu do sih por ne poyavilsya nash lyubeznyj graf
Laslo. Vsego chas nazad ego bezzhiznennoe telo izvlekli iz reki,
prichem on byl sovershenno obnazhen, esli ne schitat' zhenskoj vuali,
zamotannoj u nego na shee.
     Rasul takzhe vozvel ochi gore i shumno vzdohnul, ne proroniv
bol'she ni slova. Kelson pereglyanulsya so svoimi sputnikami.
     - U grafa Laslo byli - kak by eto skazat' - chrezmernye appetity,
- poyasnil Raduslav smushchenno. - V eto vremya goda lyubovniki neredko
predayutsya plotskim uteham pod otkrytym nebom, v nebol'shih
uyutnyh lodochkah, uvy, boyus', chto Laslo oskorbil odnogo iz
slishkom revnivyh muzhej.
     Sudya po ego tonu, to, kak umer Laslo, nikogo osobenno ne
udivilo, i mnogie polagali takuyu smert' zasluzhennoj, odnako
Kelson, razumeetsya, pro sebya usomnilsya, dejstvitel'no li revnivyj
muzh mog lishit' zhizni nezadachlivogo grafa, - i kakuyu rol' na
samom dele sygral vo vsem etom Matias.
     - Gercog Mahael', pohozhe, okazalsya ves'ma rasstroen, - zametil
on. - Oni s grafom Laslo byli blizkimi druz'yami?
     - Delo ne v etom, - poyasnil Rasul. - No Laslo dolzhen byl stat'
chetvertym v Skol'zyashchej Zashchite, odnim iz Stolpov Carstva.
Milordu Mahaelyu nepriyatna mysl', chto teper' pridetsya iskat' emu
zamenu.
     - Verno, - soglasilsya Raduslav, - oni uzhe prinyalis' sporit', kto
zajmet ego mesto. YA ne slyshal, chto predlozhil padishah, no, pohozhe,
ego dyad'yam eto ne slishkom ponravilos'. Ne hotel by ya
prisutstvovat' pri ih spore.
     Kelson eshche nenadolgo zaderzhalsya v sadu, prislushivayas' k
razgovoram, no brat'ya tak i ne vyshli, - iz dverej pokazalsya lish'
Azim, kotoryj tut zhe otyskal Rasula i chto-to prinyalsya sheptat'
emu na uho, posle chego, yavno zhelaya otvlech' vnimanie gostej ot
raznoglasij v torentskoj pravyashchej sem'e, Rasul vnov' predlozhil
gostyam otpravit'sya na progulku, - i teper' Kelson byl gotov
prinyat' eto predlozhenie, ibo stalo yasno, chto v blizhajshee vremya on
ne uznaet nichego novogo o sud'be grafa Laslo. Odnako na vsyakij
sluchaj on ostavil v zamke Morgana s Letal'dom i Arilanom, a s
soboj vzyal lish' Dugala i Derri. K ego vyashchemu izumleniyu, k nim
prisoedinilsya takzhe princ Azim, i kogda oni ostanovilis', daby
peredohnut' i napoit' loshadej, utomlennyh dolgoj skachkoj po
zelenym holmam, adept Lerini lovko otvel Kelsona v storonu i
uvlek ego za soboj po tropinke k ozercu s nebol'shim vodopadom.
Kogda loshadi napilis' i vsadniki zaveli ih v ten' raskidistyh
sosen, Azim prinyalsya popravlyat' remen' na sedle i iskosa brosil
vnimatel'nyj vzglyad na Kelsona.
     - Vy znaete, kakoe predlozhenie sdelal Lajem-Lajos svoim
dyad'yam? - sprosil on tak tiho, chto Kelson edva smog rasslyshat' ego
skvoz' shum padayushchej vody.
     - YA nichego ob etom ne slyshal, - iskrenne otozvalsya on. - No, sudya
po vsemu, vam chto-to izvestno.
     Azim usmehnulsya poverh luki sedla.
     - Ot prostoj opasnosti k smertel'noj ugroze, gosudar'... On
zhelaet, chtoby vy zanyali mesto Laslo v Skol'zyashchej Zashchite.
     Izobrazhaya polnejshuyu neosvedomlennost', Kelson shiroko
raskryl glaza.
     - Kto, ya?
     - Pohozhe, vy zavoevali ego doverie, - nejtral'nym tonom
poyasnil Azim, ne svodya s korolya pristal'nogo vzora. - Starshie
brat'ya reshitel'no nastroeny protiv etogo. Odnako mladshie chleny
Soveta sklonny vo vsem potakat' yunomu padishahu.... kotoryj, sudya
po vsemu, v konechnom itoge dob'etsya svoego.
     Kelson lish' pokachal golovoj s delannym nedoumeniem.
     - Vy govorite ob etom ochen' uverenno, no otkuda vam vse eto
izvestno?
     - U menya est' svoi.., istochniki, - s ser'eznym vidom otvetil tot.
- I ne igrajte so mnoj v eti igry, Kelson Gvinnedskij. Vy vpustuyu
tratite i svoe, i moe vremya. Esli uzh vy gotovy doverit'sya mne v
tom, chto kasaetsya svoej budushchej zhenit'by, to dolzhny poverit' mne
i v etom. Sposobny li vy spravit'sya s zadachej, kotoruyu gotov
vozlozhit' na vas Lajem-Lajos?
     - A chto vy sami skazhete ob etom? - pariroval Kelson. - Mozhete
li vy menya obuchit'?
     Azim sklonil golovu.
     - Mogu. I, sudya po vsemu, pridetsya. Kak mne skazali, yunyj Lajos
mozhet byt' nepreklonnym, esli uzh chto-to reshit. V etom on pohozh
na svoego otca.
     CHto zhe kasaetsya vas, gosudar', to, dumayu, chto vy spravites'.
Vopros lish' v tom, hotite li vy etogo.
     - U menya net inogo vybora, esli takovo zhelanie Lajema, -
otozvalsya Kelson, glyadya chut' v storonu, tuda, gde na beregu ozerca
Dugal i Derri poili svoih loshadej.., to i delo vstrevozhenno
poglyadyvaya v ego storonu. - On prines mne vassal'nuyu klyatvu, no i ya
dal emu obet syuzerena. YA prekrasno ponimayu, kakie slozhnosti
vyzyvaet ego vosshestvie na prestol. On... dazhe povedal mne svoi
somneniya otnositel'no namerenij koe-kogo iz blizkih rodichej.
     Azim takzhe povernulsya k ozeru i pozvolil sebe negromko
vzdohnut'.
     - Gosudar', ya schitayu, vy delaete ochen' vazhnoe delo, pomogaya
Lajemu-Lajosu, - promolvil on negromko. - Da blagoslovit Bog vas
oboih, i da sohranit vas nevredimymi.
     Kelson brosil vzglyad na Azima i poproboval proshchupat' ego
mental'nuyu zashchitu, no, razumeetsya, tshchetno.
     - Azim, uzh ne pytaetes' li vy predupredit' menya o kakoj-to
opasnosti? - prosheptal on.
     - YA polagayu, chto lyuboj, kto nedoocenivaet kovarstvo starshih
brat'ev Furstanov, budet nastoyashchim glupcom, - zagadochno proronil
na eto Azim.
     - A chto vy skazhete o mladshem brate i o samom Lajeme? -
nastaival Kelson.
     - YA uzhe skazal vse, chto mog, - vozrazil Azim. - I sovetuyu vam
horoshen'ko porazmyslit' nad etim.
     Posle chego on razvernul loshad' i povel ee k beregu, gde
dozhidalis' ostal'nye, a Kelson ostalsya na meste, gadaya, chto za
strannoe preduprezhdenie - ili sovet - on poluchil tol'ko chto.

***

     CHut' pozdnee, posle togo, kak oni ustanovili zashchitnyj kupol
nad svoimi pokoyami, chtoby pomeshat' torentskim soglyadatayam
podslushat' ih razgovor, korol' rasskazal obo vsem Morganu i
Dugalu, i te tochno tak zhe, kak i sam Kelson, prishli v polnoe
nedoumenie. Sudya po slovam Azima, kotoryj preduprezhdal, chto
sleduet opasat'sya lish' dvuh starshih brat'ev Furstanov, no ne
Matiasa, etomu poslednemu mozhno bylo doveryat'. Odnako okazhetsya
li ego utverzhdenij dostatochno v nyneshnej situacii, kotoraya
stanovilas' vse bolee opasnoj i natyanutoj s kazhdym prohodyashchim
chasom?
     Morgan, znakomyj s Azimom kuda luchshe, chem Kelson, ne mog
ob®yasnit', kakim obrazom tot okazalsya stol' tesno zameshan v
torentskie intrigi. On lish' vyrazil svoe soglasie, chto esli uzh
Lajem i vpryam' poprosil Kelsona zamenit' Laslo v Skol'zyashchej
Zashchite, to u korolya net inogo vybora, krome kak soglasit'sya, - i
tochno tak zhe emu pridetsya prinyat' pomoshch' Azima, kotoryj
podgotovit ego k etomu ritualu. Kelson skverno spal etoj noch'yu,
prekrasno soznavaya, chto gryadushchij den' prineset sobytiya, nad
kotorymi u nego net nikakoj vlasti, i kotorye, skoree vsego, poka
ostayutsya za predelami ego ponimaniya.
     Na sleduyushchee utro on vstal s golovnoj bol'yu.
     Kogda posle zavtraka rasporyaditel' torzhestv povedal korolyu o
planah na segodnyashnij den', to on otnyud' ne udivilsya, uznav, chto
ego prisutstviya ozhidayut v odnom iz vnutrennih pokoev dvorca. S
soboj on vzyal Morgana i Dugala i obnaruzhil, chto u dverej ego uzhe
ozhidayut Azim, Arilan i Letal'd. Sudya po vyrazheniyu ih lic, oni
uzhe znali obo vsem i byli ves'ma nedovol'ny proishodyashchim.
     V maloj priemnoj Lajem s licom, preispolnennym reshimosti,
vossedal na trone s baldahinom, - ne stol' pyshnom, kak v paradnom
zale, odnako i etogo bylo dostatochno, chtoby napomnit'
prisutstvuyushchim o korolevskoj vlasti. Bol'she nikto ne sidel, hotya
eto i dopuskalos' po etiketu torontskogo dvora. Mahael', Tejmuraz
i Matias stoyali ryadom s tronom s hmurym i ugryumym vidom.
     S drugoj storony, opirayas' na pastyrskij posoh v vide bukvy
may, stoyal patriarh Al'fej v temno-purpurnoj ryase, rezko
kontrastirovavshej s pyshnymi mnogocvetnymi odeyaniyami
pridvornyh, i v vysokoj ploskoverhoj shapke s chernym
pokryvalom, nispadavshim na plechi szadi.
     Grud' ego ukrashal bol'shoj napersnyj krest i dve panagii.
Kelson zametil takzhe u Matiasa ego obrazok Bogomateri, i tot
nezametnym zhestom tronul ikonku, kogda oni s korolem na mig
vstretilis' vzglyadom.
     - Torontskij dvor privetstvuet Kelsona Gvinnedskogo, nashego
brata vo Hriste, - obratilsya k nemu Al'fej, kogda Kelson so svitoj
voshel v zal, i dveri za nimi zakrylis'. Korol' Gvinneda
privetstvenno kivnul Lajemu i patriarhu, togda kak
soprovozhdayushchie ego otvesili bolee ceremonnyj poklon. - Mne
bylo porucheno zadat' vam nekotorye voprosy, daby vyyasnit',
gotovy li vy posodejstvovat' nashemu padishahu v odnom ves'ma
vazhnom dele.
     Kelson vnov' kivnul Al'feyu, zaranee znaya, chego sejchas ot nego
poprosyat.
     - Buduchi ego syuzerenom, ya vsegda rad pomoch' Lajemu-Lajosu v
ispolnenii ego obyazannostej. Svyatejshij.
     - Torent blagodarit vas, - otozvalsya Al'fej. - Vozmozhno, vam
dovodilos' slyshat', chto odin iz pridvornyh sanovnikov skonchalsya
vchera: graf Laslo CHal'skij. My skorbim o konchine etogo
dostojnogo cheloveka, ibo vysoko cenili ego zaslugi; no, uvy, ego
smert' prinesla nam odnu ves'ma ser'eznuyu problemu, ibo on
dolzhen byl uchastvovat' v ustanovke Skol'zyashchej Zashchity na
ceremonii vozvedeniya padishaha na prestol, stat' Stolpom Carstva
v killidzhalae, chto schitaetsya velichajshej chest'yu, kotoruyu mozhet
okazat' cheloveku Dom Furstanov, no eto dlya etogo trebuetsya nemaloe
umenie. Padishah pozhelal predlozhit' etu chest' vam - daby vy
zanyali mesto grafa Laslo - no on prekrasno pojmet vash otkaz, esli
vy sochtete, chto nedostatochno opytny dlya etogo i ne slishkom
horosho znakomy s nashimi obychayami.
     V tretij raz Kelson ceremonno poklonilsya patriarhu. Veroyatnee
vsego, po ukazaniyam Mahaelya, on takim obrazom sformuliroval svoe
predlozhenie, chto u korolya ne ostalos' nikakoj vozmozhnosti
otkazat'sya, ne poteryav lico, - a, stalo byt', Mahael' zhelal
prisutstviya Kelsona pri etom obryade. Ostavalos' lish' nadeyat'sya,
chto Lajem i Matias ne solgali emu. K tomu zhe Kelson nikak ne mog
otvergnut' predlozhenie, kotorogo Lajem dobilsya s takim trudom.
     - YA cenyu vashu zabotu i vnimanie k moim trudnostyam, Svyatejshij,
- promolvil on tshchatel'no podbiraya slova, ibo znal, chto vse
prisutstvuyushchie sejchas proveryayut ego pravdivost' s pomoshch'yu char
istiny, tak chto emu sledovalo govorit' lish' to, chto polnost'yu
sootvetstvuet dejstvitel'nosti.
     - La, vchera mne soobshchili o konchine grafa Laslo... I ya uznal
takzhe, chto Lajem-Lajos prosit menya o pomoshchi i zhelaet, chtoby ya
zanyal ego mesto. YA vzyal na sebya smelost' sprosit' soveta princa
Azima, kotoryj luchshe menya znakom s trebovaniyami etoj ceremonii,
i takzhe znaet moi sobstvennye sposobnosti. - Azim poklonilsya,
kogda Kelson ukazal na nego, prizhav odnu ruku k grudi. - On zaveril
menya, chto pod ego nastavnichestvom ya sumeyu obuchit'sya vsemu
neobhodimomu, daby ispolnit' svoj dolg. Krome togo, vozmozhno,
otec Irenej ili otec Karoli soglasyatsya prijti mne na pomoshch' v
podgotovke k ritualu, ibo ya hotel by ispolnit' svoyu rol' v etom
stol' vazhnom dlya Torenta sobytii s nadlezhashchim pochteniem i
umeniem.
     Po zalu pronessya obshchij vzdoh oblegcheniya, - no ottogo li, chto
svoim otvetom Kelson snyal nelovkost', ili ottogo, chto oni ozhidali
ego neudachi, korol' ne mog skazat' navernyaka.
     V etot zhe samyj den' posle obeda Kelson nachal svoi zanyatiya s
Azimom. On nikogda prezhde ne rabotal napryamuyu s etim magom-
Derini, kotoryj obuchalsya u Rycarej Nakoval'ni, chto yavlyalis'
pryamymi naslednikami ordena Svyatogo Mihaila, voshodivshego eshche
k vremenam svyatogo Kambera; no on znal, chto Azim obuchal i Richendu,
i Rosanu (on takzhe byl i nastavnikom Araksi, no etu mysl' Kelson
postaralsya vybrosit' iz golovy, chtoby ne otvlekat'sya ot nasushchnyh
zadach). Po vzaimnomu nevyskazannomu soglasheniyu, oba oni ne
pozvolyali proniknut' na poverhnost' soznaniya nikakim
vospominaniyam proshlogo, ibo zadacha ih byla i bez togo slishkom
trudna. Tochno takzhe oni ne obsuzhdali mezhdu soboj vozmozhnyj
vopros o predatel'stve Matiasa ili Lajema.
     - Vam ne sleduet bespokoit'sya o tom, chtoby uravnovesit' potoki
sily, - poyasnil emu Azim, poka oni otdyhali ot ocherednogo seansa
vizualizacii, kotoroj dolzhen byl ovladet' Kelson kak
predstavitel' Zapadnoj CHasti Sveta. - Lajem dolzhen budet slit'
vashu energiyu voedino, daby ukrepit' zashchitnuyu sferu. Poka on
delaet eto, vam predstoit lish' bez kolebanij uderzhivat'
voobrazhaemyj obraz, - no uderzhivat' ego predstoit v dva etapa,
prodolzhitel'nost'yu okolo dvuh chasov: sperva v puti otsyuda do
baziliki svyatogo Iova, a zatem - vo vremya samogo killidzhalaya. Tam,
vozmozhno, eto budet ne stol' dolgo, no potrebuet kuda bol'shih
usilij. Dlya peredyshki u vas budet vsego chetvert' chasa mezhdu dvumya
etimi etapami.
     - No hvatit li etogo, chtoby prijti v sebya? - sprosil ego Kelson.
     - Dolzhno hvatit'. Po schast'yu, naznachiv vas na Zapadnuyu
Storonu, - chto vpolne logichno, uchityvaya, chto Gvinned granichit s
Torentom s zapada, - oni takzhe predostavili vam naimenee vazhnuyu
iz chetyreh pozicij: ee pokrovitelem yavlyaetsya arhangel Gavriil,
vestnik Bogomateri.
     - I eto vy nazyvaete naimenee vazhnoj poziciej? - probormotal
Kelson, potiraya viski.
     Azim usmehnulsya.
     - O, da. Trudnee vsego polozhenie na Severe: Uriil - eto tot iz
arhangelov, kogo my ponimaem huzhe vsego, no Matias dostatochno
kompetenten, chtoby sygrat' etu rol'. Samaya opasnaya poziciya - na
YUge, gde Tejmuraz budet sderzhivat' Ogon' - ibo arhangel Mihail
igraet vedushchuyu rol' v killidzhalae.
     - No ya uspeyu obuchit' vas vsemu neobhodimomu za ostavsheesya
vremya, - prodolzhil Azim. - Vy sposobnyj uchenik, i esli budete
znat', chego ozhidat' ot Ognya, to sumeete okazat' dostojnyj otpor
Tejmurazu, kakoe by predatel'stvo tot ni gotovil. Na Vostoke
Braning tozhe zanimaet ugrozhayushchee polozhenie, esli on takzhe
zameshan v etom zagovore. On budet vladet' moshch'yu Buri. - Mag
pokachal golovoj. - Vse pozicii imeyut svoi sil'nye storony.
     - No ved' kazhdyj iz nih dolzhen napravit' svoyu moshch' v
podderzhku Lajema, - zametil Kelson, sobirayas' s duhom dlya
ocherednogo seansa vizualizacii. - Esli poluchitsya, to imenno etogo
ya i postarayus' dobit'sya.
     Ponachalu emu udavalos' uderzhivat' koncentraciyu vsego na
kakih-to desyat' minut, no uzhe na sleduyushchee utro on vyderzhal
celyj chas.., i tri chasa k ishodu etogo dnya. S pomoshch'yu Azima, on kak
sleduet vyspalsya noch'yu i, kak tot i obeshchal, vstal otdohnuvshim, s
yasnoj golovoj.
     CHut' pozzhe utrom Azim privel s soboj otca Ireneya, otca Karoli
i pozhilogo vel'mozhu po imeni YAnus Sokrat, chtoby oni takzhe
pomogli korolyu.
     Vse troe byli svedushchi v iskusstve Skol'zyashchej Zashchity, hotya
obychno eta rol' otvodilas' bolee molodym lyudyam, - a u
sedoborodyh mudrecov nedostavalo sil, chtoby vyderzhat' stol'
dolguyu ceremoniyu, kak togo trebovalos' ot Kelsona. YAnus, samyj
opytnyj mag iz vseh nih, byl sovershenno slep, i glaza ego
skryvali molochno-belesye bel'ma, tak chto on i shagu ne mog stupit'
bez mal'chika-povodyrya, odnako razum ego byl oster, kak britva, i on
prevoshodno spravilsya s vizualizaciej Uriila na Severnoj
Storone pri repeticii obryada, sdelavshis' dlya nih podlinnym
Stolpom Sily, uravnovesivshim energii Zashchity. Otec Karoli
vstal na YUge, a otec Irenej s chest'yu vypolnil svoj dolg na
Vostochnoj pozicii; togda kak sam Azim vo vremya etih trenirovok
ispolnyal rol' Lajema, smeshivaya potoki sily i vozdvigaya Zashchitu.
     Vo vremya etoj raboty, poka Azim perepletal i uderzhival ih
energiyu, Kelson obnaruzhil, chto kogda Zashchita uzhe vozdvignuta,
uderzhivat' ee kuda proshche i trebuet men'shego napryazheniya, chem emu
kazalos' vnachale. Vsem chetverym sledovalo lish' ne shodit' so
svoego mesta, a vse ostal'noe poluchalos' kak by samo soboj. Posle
chasa zanyatij, hotya oni poka ne probovali peremeshchat'sya i pokidat'
predely komnaty, Kelson ubedilsya, chto dostojno smozhet ispolnit'
svoyu rol' v pervoj chasti obryada, kak by mnogo vremeni eto ni
zanyalo, - po krajnej mere, do togo miga, kogda nachnetsya
dejstvitel'naya peredacha sily.
     Odnako, na etom etape emu pridetsya vladet' kuda bolee moshchnoj
energiej, sovsem inogo poryadka, i ne tol'ko uderzhivat' svoi
sobstvennye potoki v ravnovesii s tremya ostal'nymi, no i pomogat'
Lajemu koncentrirovat' ih na sebe; a Azim soobshchil, chto etu chast'
obryada im ne udastsya otrepetirovat', ibo ona trebuet ogromnogo
rashoda magicheskoj moshchi.
     I, razumeetsya, poka ih troe pomoshchnikov ni udalilis' dlya
otdyha, Azim s Kelsonom ne stali obsuzhdat' tot vopros, chto
vzaimodejstvie energeticheskih potokov vo mnogom budet zaviset' ot
togo, kakim obrazom protivniki namereny sovershit' svoe
napadenie v reshayushchij moment.
     Imenno na etot sluchaj, prezhde chem prervat'sya dlya trapezy, Azim
pokazal korolyu Gvinneda, kakim obrazom v kriticheskij moment
mozhno vyjti iz obryada radi spaseniya sobstvennoj zhizni, - hotya eto
bylo krajnim sredstvom, i Kelson mog primenit' ego lish' v tom
sluchae, esli utratit vsyakuyu nadezhdu spasti Lajema i budet
vynuzhden brosit' ego na proizvol sud'by. CHut' pozdnee, prezhde
chem izmozhdennyj Kelson otpravilsya spat', dvoe svyashchennikov
vernulis', daby oznakomit' ego s vneshnej storonoj ceremonii
vozvedeniya korolya na prestol. Posle vseh etih zanyatij u Kelsona
nachala kruzhit'sya golova. Poskol'ku na zavtra emu predstoyala
pervaya trenirovka sovmestno s brat'yami Furstanami, a ne s
nastavnikami, on vnov' pozvolil Azimu pogruzit' ego v glubokij,
nesushchij otdohnovenie son.
     Kak ni udivitel'no, rabotat' s Tejmurazom, Braningom i
Matiasom v konechnom itoge okazalos' kuda proshche, chem Kelson
opasalsya. Sperva vse oni ne skryvali svoej vrazhdebnosti, no kogda
Lajem zanyal poziciyu poseredine, soedinyaya ih energeticheskie
potoki v garmonichnoe edinstvo, oni vskore dobilis' togo, chto
smogli peremeshchat'sya po koridoram dvorca, podderzhivaya
dejstvennuyu Skol'zyashchuyu Zashchitu, vnushaya blagogovenie strazhnikam
i pugaya detishek, kotorye razbegalis' s pronzitel'nym vizgom.
     Posle poludennoj trapezy oni podoshli k sleduyushchemu etapu:
perenesti Zashchitu na paradnuyu karetu, zapryazhennuyu vos'merkoj
loshadej, takuyu zhe kak ta, v kotoroj Lajem-Lajos v den'
killidzhalaya otpravitsya iz dvorca na pristan' svyatogo Vassila, a
zatem na korabl', chto otvezet ego vverh po reke v Torentali i
baziliku svyatogo Iova. Fizicheskaya storona dela trebovala nemaloj
praktiki: Braning usazhivalsya na kozly ryadom s voznicej, Matias s
Tejmurazom vstavali na podnozhki po bokam, a Kelson dolzhen byl
vskochit' na zapyatki, vse eto vremya tshchatel'no uderzhivaya Zashchitu.
Odnako, kogda oni kak sleduet natrenirovalis', eto stalo trebovat'
lish' minimal'nyh usilij.
     Lajem voznagradil Kelsona radostnoj ulybkoj, kogda, zavershiv
repeticiyu, oni vozvrashchalis' vo dvorec. Matias derzhalsya ryadom s
brat'yami na vechernem pirshestve, kotoroe sostoyalos' v chest'
ocherednyh pribyvshih na torzhestva chuzhezemnyh gostej; no poka
Mahael' i Tejmuraz otvleklis' dlya besedy s odnim iz poslov, ih
mladshij brat uspel zagovorshchicki pereglyanut'sya s Kelsonom,
podnesya dva pal'ca k gubam, a zatem kosnuvshis' imi ikonki na
grudi.
     Kelson dogadalsya, chto Matias hotel ubedit' ego, chto sejchas on
lish' igraet svoyu rol', pritvoryayas', budto zaodno s brat'yami, no
ispolnit klyatvu, dannuyu im v chasovne v tot den', kogda oni
poseshchali Nikolaseum.
     Odnako, Kelson po-prezhnemu ne do konca byl uveren v
pravdivosti Matiasa.
     Repeticii prodolzhilis' i na sleduyushchij den'.
     Poutru oni poprobovali sdvinut' Skol'zyashchuyu Zashchitu, vyjdya iz
karety na pristan', a zatem i perejdya na korabl', gde smogli
uderzhivat' kupol nad Lajemom vse to vremya, chto sudno shlo vverh po
reke, probuya vse sostavnye chasti rituala v razlichnyh sochetaniyah.
     Vysadivshis' v Torentale, gde graf Berrones hmuro nablyudal za
ih usiliyami, oni prodolzhili trenirovku, na sej raz zakryvaya
Skol'zyashchej Zashchitoj belogo zherebca, na kotorom budet vossedat'
Lajem v den' ceremonii, i vmeste s nim dvigayas' vverh po Doroge
Korolej, do samoj Hagiya-Iov. Loshad' okazalas' bespokojnoj, eshche
ne privychnoj k sedoku, i prinyalas' vyryvat'sya iz ruk konyushih,
kogda pyatero uchastnikov rituala priblizilis'; no vmig
uspokoilas', okazavshis' pod sferoj Zashchity, bez truda pozvoliv
Lajemu sest' v sedlo.
     Loshad' i vsadnik slovno slilis' voedino, i gigantskij zherebec
sdelalsya absolyutno pokornym, - za chto Kelson byl iskrenne
blagodaren, ibo emu prishlos' idti pryamo vsled za ogromnymi
podkovannymi kopytami. Ryadom s nimi ehal graf Berrones na
spokojnom belom mule i, kogda Lajem, nakonec, speshilsya pered
zolotymi vratami cerkvi, ob®yavil, chto vpolne dovolen tem, kak u
nih vse poluchaetsya. Vnutri baziliki dlya prodolzheniya repeticii ih
ozhidali Morag, Ronal-Rurik i sam Mahael', kotorye vpervye za vse
vremya dolzhny byli prisoedinit'sya k nim.
     Zatem oni proshli vsyu ceremoniyu ot nachala do konca, - dlya
bol'shinstva prisutstvuyushchih eto byla lish' odna iz mnozhestva
repeticij, odnako Kelsonu vpervye dovelos' ee projti, ibo do sih
por on lish' nablyudal za obryadom so storony, v blazhennom
nevedenii o svoej budushchej roli v nem. Teper' zhe, stav chast'yu
Skol'zyashchej Zashchity, on mog nablyudat' za proishodyashchim sovsem s
inoj storony, i gorazdo vnimatel'nee prislushivalsya k ukazaniyam
Berronesa, postoyanno chuvstvuya na sebe pristal'nyj vzglyad Azima,
Morgana i vseh ostal'nyh, poka, nakonec, oni ne podoshli k tomu
momentu, kogda dolzhen sovershit'sya perehod Sily.
     - |tu chast' my repetirovat' ne budem, - zayavil Mahael', davaya
znak, chto mozhno sdelat' peredyshku, - ibo ne stoit povtoryat' lish'
vneshnyuyu chast' rituala, ne zatragivaya ego vnutrennyuyu sushchnost'.
     Laje znaet, chto dolzhen delat'.
     - No, mozhet byt', vy hotya by izobrazite... - nachal bylo Berrones.
     - |togo ne budet, - otrezal Tejmuraz, podderzhav Mahaelya. -
Davajte srazu perejdem k koronacii, vyrazheniyam pochteniya i
bol'shoj processii.
     - No dlya korolya Kelsona... - nastaival Berrones.
     - Emu ostanetsya lish' smotret' i povtoryat' vse nashi dejstviya, -
vozrazil Matias, brosiv rezkij vzglyad na Lajema, kotoryj uzhe
gotov byl nachat' spor. - Radi nashego padishaha, ne stanem
oskvernyat' nasledie Furstanov.
     - Vashe velichestvo! - vozzval Berrones k svoemu korolyu.
     - Postupim tak, kak sovetuyut moi dyad'ya, - neohotno soglasilsya
tot. - My ne budem repetirovat' etu chast' rituala Furstanov.

***

     Pozzhe vecherom, kogda v paradnom zale dvorca prohodili
ocherednye torzhestva, episkop Denis Arilan yavilsya na vstrechu,
kotoruyu emu naznachili segodnya. Kogda on zameshkalsya na razvilke
koridora, otkuda-to iz temnoty emu navstrechu vystupil Azim, kak
vsegda, odetyj v chernoe.
     - Pojdem so mnoj, - priglasil on chut' slyshno.
     - I ne govori ni slova.
     Arilan bezmolvno posledoval za nim po vintovoj lestnice,
otyskivaya put' pochti na oshchup', poskol'ku zdes' ne bylo ni edinogo
fakela. Azimu, pohozhe, vovse ni k chemu byl svet. Spustivshis' na
odin etazh, oni okazalis' pered bronzovymi dveryami, pokrytymi
slozhnym reznym uzorom. Za nimi skryvalas' skromnaya komnata,
osveshchennaya edinstvennoj maslyanoj lampoj, podveshennoj nad
nebol'shoj nishej. Azim zakryl za nimi dveri, i iz teni vystupila
zhenshchina s nepokrytoj golovoj.
     - Ni slova, - prosheptala Sofiana. - Pojdem.
     |tot Portal chasto ispol'zuyut pridvornye. Nas tut nikto ne
zametit.
     V tot zhe samyj mig Azim podtolknul Arilana za plechi, zashchity
Sofiany okruzhili vseh troih, ona vzyala ih za ruki, i Arilan v
otvet opustil svoi shchity, ibo, priblizivshis', tut zhe pochuvstvoval,
chto pod nogami u nego nahoditsya Portal. Zaranee znaya punkt ih
naznacheniya, on ustupil kontrol' Sofiane, tak zhe kak i Azim,
otmetiv kratkij golovokruzhitel'nyj mig perehoda, kogda oni
smenili Portal. Tut zhe zrenie vernulos' k nemu, i Sofiana
vypustila ego ruku. Arilan uvidel, chto, kak on i ozhidal, oni
nahodyatsya pryamo pered zalom zasedanij Kamberianskogo Soveta.
     Vnutri ih podzhidali Barret s Sionom, sidevshie za ogromnym
stolom pod purpurnym kupolom.
     Sion podnyalsya pri vide troih vnov' pribyvshih s ozabochennym
vidom, odnoj rukoj priderzhivaya Barreta za plecho. Sofiana
pokosilas' na pustuyushchie kresla, a zatem uselas' na svoe mesto
ryadom s Sionom.
     - YA vizhu, Laran poka ne pribyl, - zametila ona.
     - I segodnya ne pridet, - otozvalsya Barret ser'eznym tonom. -
Ravno kak i Viv'en... Ona umiraet, - prodolzhil on, podnyav slepoe
zaplakannoe lico.
     Laran tam s nej, i ostanetsya do samogo konca, no on malo chem
mozhet pomoch'.
     Arilan, zaslyshav etu vest', nevol'no ostupilsya.
     Na ego pamyati, gordaya i neustupchivaya Viv'en vsegda byla chlenom
Soveta, vnosya v ih spory stol' neobhodimuyu notku surovogo
zdravogo smysla i delyas' s ostal'nymi svoej ogromnoj magicheskoj
siloj. I hotya poroj vse oni zlilis' na ee upryamstvo, ona yavlyala
soboj nekoe zveno v cepi, svyazyvavshej ih s tradiciyami bylyh
vremen. On ne mog sebe predstavit', kakim stanet Sovet bez nee, i on
nikogda ne dumal nad tem, chto ona mozhet byt' bol'na; on lish'
schital ee ochen' hrupkoj.
     - CHto sluchilos'? - sprosil on, usazhivayas' na mesto.
     Azim zanyal svoe kreslo naprotiv pustuyushchego stula Viv'en,
ryadom s Sofianoj i Sionom.
     Barret tyazhelo vzdohnul. Vnezapno on i sam stal vyglyadet' kuda
starshe, chem paru mgnovenij nazad, prezhde chem povedal im o blizkoj
smerti Viv'en.
     - Ona uzhe stara, Denis, my vse sostarimsya, esli povezet. Prishlo
ee vremya. A vskorosti nastupit i moj chered.
     - No...
     - Denis, - promolvila Sofiana negromko. - Ej uzhe davno
nezdorovilos'. Dazhe pri nashej poslednej vstreche ona tyazhelo
stradala, hotya i staralas' etogo ne pokazat'. Tri dnya nazad s nej
sluchilsya udar. Laran vse eto vremya ostavalsya s nej i ne pokinet ee,
poka... - bespomoshchnym zhestom ona vskinula obe ruki.
     - No pochemu mne nikto nichego ne skazal? - prosheptal Arilan. -
Tri dnya!
     - Nichto ne dolzhno bylo meshat' podgotovke korolya k
killidzhalayu, - nevozmutimo otvetstvoval Azim. - Dazhe ya sam uznal
obo vsem lish' chas nazad, ibo eto moglo pomeshat' moej
sosredotochennosti, a ya dolzhen byl obuchit' korolya vsemu
neobhodimomu.
     - YA uveren, chto imenno etogo ona by ot nas i hotela, - zayavil
Barret, oborachivaya slepoe lico k Arilanu. - Nastal kriticheskij
moment, i my ne mozhem pozvolit' skorbi sovlech' nas s namechennogo
puti. Nash brat Azim postoyanno derzhal nas v kurse svoih uspehov po
podgotovke Kelsona k uchastiyu v obryade. On takzhe soobshchil, chto ty
zhelaesh' eshche koe-chto dovesti do nashego svedeniya, i eto imeet
pryamoe otnoshenie k Sovetu.
     - Verno, - soglasilsya Arilan, pokosivshis' na Azima - i gadaya,
vpravdu li tot poka eshche nikomu ne povedal o skorom brake Kelsona,
raz uzh on obshchalsya s chlenami Soveta ne tol'ko na obychnyh
zasedaniyah. - |to uzhe ne takaya svezhaya novost', no kogda my vpervye
obo vsem uznali, u nas ne bylo dostupa k Portalu, a Azim skazal,
chto o takih veshchah luchshe soobshchat' s glazu na glaz. Uchityvaya
sostoyanie Viv'en, on, dolzhno byt', byl prav, poskol'ku nashi
izvestiya mogli by vyzvat' ee nedovol'stvo.., hotya ya vse zhe nadeyus'
na odobrenie Soveta. Korol', nakonec, izbral svoyu budushchuyu
suprugu, i sostoyalos' formal'noe obruchenie.
     Vid u vseh, krome Azima, byl porazhennyj, i Arilan ubedilsya,
chto tot i vpryam' nikomu nichego ne skazal.
     - I kto zhe schastlivaya izbrannica? - voprosil Sion.
     - Ta, chej uhod s rynka nevest mozhet zatrudnit' tvoyu zadachu v
Llannede, - otozvalsya Arilan. - No nam sledovalo podumat' o nej
ran'she. Lichno ya gotov odobrit' etot brak.
     - No kto zhe ona? - voskliknul Barret.
     - On hochet vzyat' v zheny svoyu kuzinu Araksi Haldejn, - otozvalsya
Arilan, i otvetom emu byli izumlennye vozglasy prisutstvuyushchih.
- |to oznachaet, chto ona ne vyjdet za princa Kuana Hovisskogo, a sam
Kelson ne zhenitsya na Noeli Remsi.
     Barret nahmuril brovi.
     - Ty prav, eto by prishlos' ne po vkusu Viv'en... I ochen' ne
ponravitsya mearcam.
     - Korol' koe-chto pridumal, chtoby ulestit' Mearu, - vozrazil
Arilan. - On zhelaet, chtoby Noeli vyshla za ego kuzena Rori
Haldejna... Sudya po vsemu, eti dvoe pitayut drug k drugu teplye
chuvstva eshche s proshlogo leta, kogda ih semejstva vstretilis' v
Remute dlya obsuzhdeniya pervogo iz mearskih brakov.
     Vtoroj soyuz zakrepit prisutstvie Haldejnov v Meare, ibo, kak
mne soobshchili, Rori mozhet stat' budushchim vice-korolem. Takim
obrazom, mearskij vopros budet reshen mirnym putem i bol'she ne
budet prichinyat' nam hlopot eshche dolgoe vremya.
     - Da, eto budet slavno, - priznal Sion, zadumchivo vz®eroshiv
svoyu v'yushchuyusya ryzhevatuyu borodku.
     - Odnako sam Kelson zhelaet imenno togo, chego tak opasalas'
Viv'en: braka mezhdu Haldejnami. Kakov zhe budet rezul'tat takogo
soyuza.., esli potencial Haldejnov zamknetsya sam na sebya?
     - K tomu zhe ty prav, doma v Llannede u menya vozniknut
dopolnitel'nye trudnosti, - vzdohnul on. - Vse vnov' obratyat
pristal'nye vzglyady na moyu gospozhu princessu Gvenlian i ee
kuzena Kuana, kak tol'ko vyyasnitsya, chto ego predpolagaemaya nevesta
vyhodit za drugogo. Boyus', mne budet nelegko utihomirit' korolya
Kolmana, kogda on obo vsem uznaet.
     Sofiana neterpelivo pomorshchilas'.
     - So vsem uvazheniem k tebe, Sion, zamechu vse zhe, chto sejchas
Sovet men'she vsego volnuyut vnutrennie problemy Llanneda i
Hovisa. - Ona pokosilas' na Azima. - A novost' i vpryam' samaya
blagopriyatnaya, hotya nad etim stoit porazmyslit' kak sleduet.
     Odnako, poka vy vse sovershenno pravy, i nashej pervoj zabotoj
dolzhen byt' killidzhalai so vsemi ego opasnostyami. Tak znachit,
Azim ubezhden, chto Kelson sposoben uchastvovat' v rituale
Skol'zyashchej Zashchity i otrazit' vozmozhnuyu ugrozu so storony
Mahaelya?
     - S moej storony bylo by glupo utverzhdat', chto on sposoben
otrazit' lyuboe napadenie, - otozvalsya Azim, skloniv golovu, - no ya
schitayu, chto on ochen' sposobnyj uchenik. Ostaetsya lish' proverit'
na praktike, naskol'ko moya ubezhdennost' sootvetstvuet real'nosti.
Utro stanet dlya vseh nas momentom istiny, a zavtra v eto zhe samoe
vremya my uzhe budem znat', est' li smysl tak trevozhit'sya ob etom
brake, ili eto utratit vsyakoe znachenie.

Glava devyatnadcataya

     Udali ne pravednogo ot carya, i prestol ego utverditsya pravdoyu
     Pritchi 25:5

     Den' kilidzhalaya vydalsya yasnym, no ne slishkom zharkim. Znoj
proshlyh nedel' smyagchili prohladnye vetry, vyzvannye po takomu
sluchayu pogodnymi magami.
     Kelson podnyalsya s pervymi luchami solnca i nekotoroe vremya
stoyal u otkrytogo okna, glyadya, kak pervye dlinnye teni postepenno
otstupayut pered zolotoj volnoj siyaniya, zalivayushchego gorod. Vskore
Dugal yavilsya soobshchit' emu, chto vanna gotova.
     Voda byla chut' teploj, v samyj raz, chtoby slegka ohladit'sya, no
v to zhe vremya i ne prodrognut'. Kelson naslazhdalsya kupaniem, poka
Pejn s Brendanom ne yavilis' pomoch' korolyu odet'sya. Za nimi
sledoval Morgan, kotoryj nes na vytyanutyh rukah bogato rasshitoe
ceremonial'noe plat'e, chto nadlezhalo nadet' korolyu,
olicetvoryavshemu odin iz chetyreh Stolpov Skol'zyashchej Zashchity.
     - |to tebe prines otec Karoli, - zayavil Morgan, s usmeshkoj
raskladyvaya odeyanie ryadom s aloj shelkovoj rubahoj, kotoruyu
korol' dolzhen byl nadet' pod eto roskoshnoe plat'e; - Sudya po
vsemu, obychno killidzhalaj provodyat sredi zimy.
     Vybirayas' iz vanny, Kelson s otvrashcheniem pokosilsya na
torontskij naryad.
     - Da uzh, te, kto eto shil, yavno ne dumali o letnej zhare.
     Dugal hmyknul.
     - A po-moemu otec Irenej govoril, chto na samom dele eto plat'e
schitaetsya ochen' legkim. Ego sshili special'no dlya ceremonii
sovershennoletiya Alroya. No tak nikogda i ne ispol'zovali, -
dobavil on, vnezapno smutivshis', kogda smysl sobstvennyh slov
doshel do nego.
     - Budem nadeyat'sya, eto ne durnoe predznamenovanie, - otozvalsya
Kelson spokojno, vspomniv, chto Alroj pogib kak raz pered etoj
ceremoniej.
     Ne obmenyavshis' bol'she s druz'yami ni edinym slovom, on bystro
obsushilsya i prinyalsya natyagivat' oblegayushchie chernye shtany. Ot
volneniya zheludok u nego zavyazalsya tugim uzlom, ibo nel'zya
zabyvat', chto Alroj, veroyatnee vsego, pal ot ruk ubijc,
podoslannyh Mahaelem, kotoryj segodnya dolzhen byl sygrat'
vedushchuyu rol' v ceremonii. I poka Brendan raschesyval i zapletal
emu volosy v kosu, korol' zadumchivo krutil v pal'cah korallovye
chetki, podarennye mater'yu, - samyj podhodyashchij simvolizm,
soobrazil on vnezapno, dlya meditacii na Zapad, pravyashchij stihiej
Vody. Poka Pejn obuval emu na nogi korotkie sapozhki, on nevol'no
prinyalsya rassmatrivat' odeyanie, kotoroe gotovili dlya vosshestviya
na prestol korolya Alroya.
     Naryad Stolpa Zapada byl togo zhe nebesno-sinego Cveta, k
kotoromu Kelson uzhe uspel privyknut' i znal, chto on
simvoliziruet vse bozhestvennoe, ukrashaya soboj cerkovnye kupola
i prochie svyatilishcha.
     Odeyanie kazalos' zhestkim na oshchup' ot obiliya shelkovoj
vyshivki, zolotyh lent i samocvetov. Speredi ono zastegivalos' na
pravom pleche, a na grudi bylo ukrasheno simvolom,
sootvetstvuyushchim svoej Storone Sveta. Tam byl mercayushchij belyj
polumesyac, izobrazhennyj s pomoshch'yu tolstoj serebryanoj niti i
zhemchuga, simvolizirovavshij Zapad v Torente i, voobshche, v stranah
Vostoka, prichem zhemchuzhiny yasno ukazyvali na to, chto imenno
Zapad upravlyaet stihiej Vody.
     Vyshitymi rakushkami byli ukrasheny manzhety shirokih
rukavov i vysokie razrezy po bokam. Volnistye linii na odeyanii
takzhe simvolizirovali vodu. Na spine zhe v polnyj rost byl
izobrazhen arhangel Gavriil, vozdevshij izyashchnym zhestom ruki na
uroven' plech v poze, imenuemoj orans, prichem kryl'ya ego byli
raspravleny i zahodili na vorot plat'ya. Ladoni angela byli
ukrasheny samocvetami, i Kelson nevol'no pokosilsya na medal'on,
visevshij na chetkah i, zametiv voproshayushchij vzglyad Morgana,
pokazal ih emu.
     - Mne eto podarila Dzhehana pered ot®ezdom, - poyasnil on. - No
otkuda ej bylo znat'? Ona dumala, eto ee angel-hranitel', no ya
polagayu, chto zdes' izobrazhen Gavriil.
     - Svyatoj arhangel Gavriil, - soglasno kivnul Morgan. Kelson
kosnulsya ukrashennogo emal'yu obrazka gubami, a zatem nadel chetki
sebe na sheyu. - Budem nadeyat'sya, chto arhangel pridet tebe na pomoshch'
v tvoih trudah.
     - YA tozhe nadeyus' na eto, - otozvalsya Kelson.
     S etimi slovami on otvernulsya k Pejnu, kotoryj pomog emu
natyanut' tonkuyu nizhnyuyu rubahu, no pokachal golovoj, kogda
Brendan predlozhil emu nadet' poverh nee aluyu tuniku Haldejnov,
lezhavshuyu ryadom s ceremonial'nym plat'em. Hotya ona byla iz
legchajshego shelka, Kelsonu otnyud' ne hotelos' nadevat' na sebya
lishnee, - i bez togo emu budet slishkom zharko; a posle zaversheniya
obryada torontskoe odeyanie smenit tyazhelaya mantiya Haldejnov, ibo
Kelsonu, sygrav rol' Stolpa Carstva, zatem pridetsya vspomnit' o
svoih obyazannostyah syuzerena Lajema.
     - Ne zhelaesh' li perekusit'? - predlozhil emu Dugal, poka Kelson
zapravlyal rubahu v shtany.
     - Poka ne reshil, - otvetil korol'. - Obychno magicheskie ritualy
luchshe provodit' na golodnyj zheludok, no s drugoj storony, den'
budet ochen' dolgim. Alarik, chto skazhesh'?
     - Polagayu, chto neploho bylo by po men'shej mere prinyat' svyatoe
prichastie, - predlozhil Morgan.
     - Skoro pridet Arilan, daby otsluzhit' dlya nas messu.
     - Togda, vozmozhno, posle etogo ya poem eshche nemnogo hleba i zap'yu
vinom, - soglasilsya Kelson.
     CHut' pogodya on vzdohnul:
     - Kak zhe mne ne hochetsya idti tuda, druz'ya. Kak znat', byl li
Matias chesten s nami, ili tut kakaya-to otvratitel'naya dvojnaya ili
dazhe trojnaya igra, cel' kotoroj - pogubit' menya.
     Bozhe! Kak nam uznat' pravdu?
     Vskore yavilsya Arilan, a s nim Azim, Sejr i Derri. Otsluzhiv
messu, episkop-Derini i Azim ostalis' v pokoyah korolya, togda kak
Sejr i Derri udalilis' po svoim delam, zahvativ s soboj oboih
oruzhenoscev.
     - Nu chto zh, - obratilsya k gostyam Kelson, zapivaya razbavlennym
vinom aromatnyj temnyj hleb. - Vy vdvoem ostalis' zatem, chtoby
dat' mne kakoj-to poslednij sovet, ili Denis prosto nameren vnov'
povedat' mne o tom, kakuyu glupost' ya gotov sovershit'?
     Azim edva zametno ulybnulsya. Arilan mgnovenno oshchetinilsya.
     - Na samom dele, - pospeshil zametit' Morgan, prezhde chem
episkop skazhet kakuyu-to rezkost', - ego milost' ostalsya, daby v
poslednij raz dat' tebe blagoslovenie, prezhde chem otpravit'sya v
Torentali.
     On naotrez otkazyvaetsya soobshchat' nam vse, chto znaet ob etoj
istorii. YA nachinayu podozrevat', chto k proishodyashchemu prilozhil
ruku Kamberianskij Sovet.
     - |to nespravedlivo! - voskliknul Arilan.
     - Bolee togo, poskol'ku princ Azim otkazalsya poyasnit', chto on
imel v vidu, preduprezhdaya nas opasat'sya brat'ev Furstanov, - i
dazhe skazal, chto ne smeet povedat' nam nichego bolee, - ya mogu
predpolozhit', chto on podchinyaetsya toj zhe vlasti, kotoraya poroj
ogranichivaet pryamolinejnost' Arilana...
     Inymi slovami, Kamberianskij Sovet stroit svoi intrigi v
dele torontskogo prestolonaslediya. Hotite chto-to dobavit', Azim?
     Adept Derini vzglyanul na nego s nichego ne vyrazhayushchim licom.
     - Prodolzhajte, proshu vas.
     - I ya prodolzhu. Kamberianskij Sovet nikogda ne vmeshivaetsya v
nashi dela napryamuyu, - progovoril Morgan. - Poetomu oni obychno
ogranichivayutsya namekami i predlozheniyami, zastavlyaya vozmozhnyh
soyuznikov stanovit'sya vragami. Vot tol'ko vse my znaem, chto
Lajem-Lajos yavlyaetsya zakonnym korolem, a Kelson poklyalsya
zashchishchat' ego kak svoego vassala. Poetomu ya ne mogu ponyat', k chemu
vam igrat' s nami v eti igry. Konechno, u Arilana eto staraya
privychka, - i my znaem, chto on yavlyaetsya chlenom Kamberianskogo
Soveta, poskol'ku kak-to raz on bral s soboj menya, Kelsona i
Dunkana na ih sobranie. Azim togda v Sovet ne vhodil... No vse
menyaetsya. Ne tak li, Arilan?
     Arilan byl vsecelo pogloshchen izucheniem noskov svoih vyshityh
domashnih tufel'. Azim udostoil ego pronizyvayushchim vzorom, zatem
smeril ocenivayushchim vzglyadom Kelsona i ego priblizhennyh i
vnov' perevel glaza na episkopa.
     - Esli ty ne skazhesh' im sam, Denis, to eto sdelayu ya, - promolvil
on negromko. - Esli uzh ego sochli dostojnym, chtoby predlozhit'
zasedat' v Sovete, to on zasluzhivaet i vsej pravdy o tom, s chem
mozhet stolknut'sya sejchas.
     U Kelsona perehvatilo dyhanie, ibo on ponyal, chto sejchas,
nakonec, mozhet proizojti proryv, kotorogo on tak davno zhdal.
Morgan i Dugal takzhe napryaglis', polnye vnimaniya. Arilan dolgim
vzglyadom ustavilsya na Azima, - lico ego pri etom ostavalos'
mrachnym i zamknutym, - zatem obrechenno vzdohnul.
     - Princ Azim, dejstvitel'no, chlen Soveta, - priznal on. - Takzhe
prisutstvovat' v kachestve nablyudatelej budut i eshche nekotorye iz
nas, ibo esli Mahael' i vpryam' unichtozhit svoego plemyannika, to
posleduyushchie dinasticheskie mezhdousobicy narushat ravnovesie vo
vseh stranah Vostoka.
     - Tak znachit, on vse-taki nameren napast' na Lajema? - vydohnul
Kelson.
     - Tak my polagaem. No nashi istochniki mogut oshibat'sya. Mahaelya
podderzhivaet graf Braning, ochen' sil'nyj i chestolyubivyj
Derini, a takzhe oba brata.., po krajnej mere, sam on verit v eto. No
imeyutsya.., nekotorye ukazaniya na to, chto Matias skoree predan
Lajemu, nezheli Mahaelyu, i popytaetsya zashchitit' mal'chika. Mat'
Lajema vneshne podderzhivaet rovnye otnosheniya so vsemi tremya
brat'yami, no u nee est' i svoi interesy; ona ne pred®yavlyala nikakih
obvinenij Mahaelyu posle gibeli starshego syna, no sluhi ne mogli
ne dojti i do nee.
     Nam predstavlyaetsya nemyslimym, chtoby mat' uchastvovala v
zagovore protiv sobstvennyh detej, odnako v Torente chleny roda
Furstanov vsegda otlichalis' nepomernymi ambiciyami. Braningu
poruchili zavyazat' s neyu lyubovnuyu intrizhku, no nikto ne znaet, kak
ona na samom dele otnositsya k grafu.
     - Vy mogli by povedat' mne ob etom i ran'she, - rezko proiznes
Kelson, kogda Arilan zakonchil.
     - No podobnoe znanie moglo by povliyat' na vashi
vzaimootnosheniya s brat'yami Furstanami vo vremya podgotovki k
ceremonii, - vozrazil Azim, prezhde chem Arilan uspel otvetit'. -
Segodnya vashi shchity budut krepche, ibo vy znaete, chto vremya
repeticij minovalo. A uchityvaya vse to, chto soobshchil vam Denis, ya
mogu podtverdit', chto eshche odin chelovek, ch'e mnenie ya cenyu
chrezvychajno vysoko, zaveril menya, chto Matias vpolne dostoin
doveriya.
     - I vy tozhe mogli rasskazat' mne eto! - ryavknul Kelson.
     - No togda vy mogli vydat' sebya pered Mahaelem i ego
soobshchnikami, - vozrazil Azim. - Tak chto ne nado demonstrirovat'
mne vashe negodovanie, Kelson Gvinnedskij, u vas i bez togo ne tak
mnogo soyuznikov.
     Kelson zastavil sebya prikusit' yazyk i pozabyt' ob obvineniyah,
uzhe gotovyh sorvat'sya s ego ust, a zatem gluboko vzdohnul, chtoby
uspokoit'sya. On uznal sejchas ochen' mnogo novogo, i eto trudno bylo
osoznat' za raz, no teper' v dushe ego poselilas' nadezhda, chto
Matiasu i vpryam' mozhno doveryat', - Kelson chuvstvoval eto i
prezhde, no bylo priyatno, chto kto-to postoronnij sposoben
podtverdit' vyvody ego intuicii. A na Azima v etom mozhno bylo
polozhit'sya.
     - Proshu prostit' menya za rezkost', - rovnym tonom promolvil
on. - No u nas malo vremeni. Esli vozmozhno, otvet'te mne eshche na
odin vopros. Naskol'ko ya ponimayu, Lajem budet naibolee uyazvim v
tot moment, kogda Mahael' vernet chast' prinadlezhavshej emu sily
Furstanov, i Lajemu pridetsya opustit' zashchity, daby prinyat' v
sebya vsyu polnotu ih moshchi. Esli Mahael' vospol'zuetsya etim, chtoby
napast' na Lajema, a my s Matiasom popytaemsya ego zashchitit', to
podderzhit li nas Sovet?
     - No Sovet nikogda ne dejstvuet napryamuyu... - nachal bylo
Arilan.
     - Nikto ne mozhet vmeshat'sya v to, chto proishodit vnutri
ustanovlennoj Zashchity, - ukazal Azim, perebivaya episkopa. - My
budem upovat' na Gospoda, chto Matias i vpryam' okazhetsya veren
Lajemu, i u vas s nim dostanet sil sohranit' mal'chiku zhizn' i
pomoch' emu stat' nastoyashchim korolem v svoej derzhave.

***

     Polchasa spustya, nadezhno skryv vse strahi i opaseniya za
nadezhnymi mental'nymi shchitami, Kelson podnyalsya na zapyatki
ogromnoj derzhavnoj karety, kak oni uzhe repetirovali eto prezhde,
edva ne sgibayas' popolam pod tyazhest'yu ceremonial'nogo odeyaniya i
podstavlyaya razgoryachennoe lico prohladnomu vetru. CHetyre pary
belosnezhnyh r'kassanskih zherebcov vezli Lajema-Lajosa na
pristan' svyatogo Vassila, gde ego uzhe ozhidal korabl', chtoby
otplyt' na killidzhalaj. Stoya na podnozhkah ekipazha, Matias i
Tejmuraz smotreli pryamo vpered, i tochno kak u Kelsona, na spine u
kazhdogo iz nih krasovalsya arhangel: svyatoj Uriil v yarko-zelenyh
odezhdah u Matiasa i ognenno-alyj Mihail u Tejmuraza. Braning
vossedal ryadom s voznicej, i na ego spine krasovalsya ukrashennyj
zolotom Rafail. Serebristaya sfera Skol'zyashchej Zashchity ne byla
vidna pod yarkim solnechnym svetom, no Kelson oshchushchal ottok
energii, uhodivshej na ee podderzhanie, - hotya on byl ne tak uzh i
velik, kogda chetvero Stolpov ne dvigalis' sami, kak v etot moment.
     Vperedi ekipazh pomen'she, zapryazhennyj trojkoj seryh
zherebcov, vez na pristan' Mahaelya, Morag i Ronala-Rurika. Ih
okruzhal otryad vooruzhennoj strazhi, vsled za kotorym ehali
gvardejcy Kelsona v tradicionnyh cvetah Haldejnov,
vozglavlyaemye Morganom i Dugalom. Prochie poslancy Gvinneda
zaranee otpravilis' v Hagiya-Iov, gde zanyali mesta vmeste so vsemi
ostal'nymi nablyudatelyami.
     Po obeim storonam dorogi Svyatogo Konstantina stoyali sotni
likuyushchih poddannyh Lajema, kotoryh s trudom uderzhivali
kordony gorodskoj strazhi. Mnogie razmahivali platkami i
shelkovymi sharfami, a nekotorye zhenshchiny ohapkami brosali
cvety pod kopyta loshadej.
     U pristani na ploshchadi pered soborom Svyatogo Konstantina
nebol'shie sudenyshki dolzhny byli perevezti ih vseh vverh po
reke. Lodka Lajema byla belosnezhnoj, i na pomoste krasovalsya
purpurnyj naves s zolotoj bahromoj, po chetyrem uglam
ukrashennyj flagami s izobrazheniem chernogo olenya furstanov.
Edva lish' derzhavnyj ekipazh vyehal na pristan', chetyrnadcat' par
vesel vskinulis' v privetstvii v rukah grebcov v belosnezhnyh
odezhdah.
     Devushki v belyh plat'yah s cvetami v volosah zatyanuli
privetstvennoe pesnopenie, brosaya rozovye lepestki i aromatnye
travy na tonchajshie lorsorijskij kover, kotoryj slugi pospeshno
raskatali ot samogo ekipazha.
     Tejmuraz sprygnul s pravoj pristupki i obernulsya, chtoby
otkryt' dver' karety. Kelson s Braningom takzhe soshli na zemlyu.
CHtoby ne poteryat' neobhodimoe postroenie Skol'zyashchej Zashchity,
Matiasu prishlos' vsled za Lajemom probrat'sya iznutri i vyjti s
drugoj storony.
     Tolpa radostno vzrevela, kogda padishah i ego Skol'zyashchaya
Zashchita dvinulis' po napravleniyu k shodnyam, stupaya po kovru,
usypannomu cvetami.
     SHedshij mezhdu chetyreh Zashchitnikov v pyshnyh odeyaniyah, yunyj
korol' porazhal svoej vneshnej prostotoj i nevinnost'yu, ibo na
nem bylo ochen' strogoe belosnezhnoe odeyanie s vysokim vorotom,
ukrashennoe na grudi izobrazheniem chernogo furstanskogo olenya i
prepoyasannoe chernym bahromchatym kushakom.
     Nikakih ukrashenij i dazhe golovnogo ubora, - solnce brosalo
ryzhevatye otbleski na temnye volosy yunogo korolya... Lajem
proshel na vozvyshenie i sel na tron, ustanovlennyj pod
baldahinom, ne glyadya ni vpravo, ni vlevo. Stolpy Carstva priseli
na taburety po bokam ot nego. Sudenyshko besshumno otoshlo ot
prichala, i teper' tishinu narushal lish' plesk vesel o vodu,
negromkij stuk barabana, zadayushchego ritm grebcam, i perezvon
kolokol'chikov, sluzhivshih toj zhe celi na lodkah pomen'she.
     V Torentali oni dobralis' bystro, - slishkom bystro, po
mneniyu Kelsona. Tam ih takzhe ozhidala tolpa, ne stol'
mnogochislennaya, no eshche bolee shumnaya: vse te, komu vypala chest'
prisutstvovat' u sten Hagiya-Iov vo vremya kilidzhalaya. Kogda yunyj
padishah soshel na zemlyu, okruzhennyj Skol'zyashchej Zashchitoj, devy v
belyh plat'yah vnov' stali brosat' cvety emu pod nogi, i on ne
spesha priblizilsya k belomu skakunu, podzhidavshemu korolya. Dvoe
gercogskih synovej uderzhivali ego za zolotuyu uzdu, a na golove u
konya krasovalis' pyshnye snezhno-belye per'ya.
     Kak i v proshlyj raz, zherebec mgnovenno uspokoilsya, oshchutiv na
sebe umirotvoryayushchee vozdejstvie Skol'zyashchej Zashchity,
okruzhavshej ego sedoka, opustil golovu i stoyal nedvizhimo vse to
vremya, poka tretij gercogskij syn podsazhival korolya v sedlo.
Kogda padishah podobral zolotye povod'ya, tolpa mgnovenno
pritihla i v edinom poryve opustilas' na koleni. Totchas zhe
razdalsya perezvon zolotyh kolokol'cev, soprovozhdavshij
priblizhenie vos'meryh gordyh vozhdej kochevnikov, kotorye
okruzhili Skol'zyashchuyu Zashchitu. Kazhdyj iz nih derzhal v rukah
pozolochennuyu derevyannuyu ramu s zakreplennymi kolokol'chikami,
ot kotoryh i shel perezvon, no eshche bol'she malen'kih kolokol'cev
bylo nashito u nih po podolu purpurnyh odezhd, na dlinnyh
rukavah i dazhe na tonkih cepochkah, chto svisali s vysokih chernyh
shapok.
     Ritmichno pozvyakivaya, oni dvinulis' vpered, soprovozhdaya
processiyu po vymoshchennoj Doroge Korolej stol' strannym
obrazom, slovno stremyas' zvukom podcherknut' moshch' magicheskogo
kupola, okruzhavshego korolya. Nesmotrya dazhe na to, chto on sam byl
odnim iz istochnikov etoj moshchi i uzhe perezhival nechto podobnoe
nakanune vo vremya repeticij, Kelson vse ravno oshchutil drozh'
vozbuzhdeniya, sleduya za zherebcom Lajema. Strazhniki Haldejnov
dvigalis' za nim peshimi, po-prezhnemu s Morganom i Dugalom vo
glave, a vperedi shestvovali znamenoscy, v rukah u kotoryh byli
yarkie flagi, simvoliziruyushchie kazhduyu iz provincij Torenta.
     Patriarh Al'fej ozhidal ih u vhoda v Hagiya-Iov vmeste s
dvenadcat'yu chlenami Svyatejshego Sinoda Torenta, kotorye
vystroilis' po shest' chelovek s kazhdoj storony v svoih
oslepitel'nyh zolotyh odeyaniyah i kruglyh zolotyh mitrah. U
kazhdogo na grudi krasovalas' panagiya i raspyatie, a v ruke byl
posoh.
     Lajem speshilsya, i Stolpy Carstva slegka rasstupilis', chtoby
skakuna mogli uvesti, - tak chto Skol'zyashchaya Zashchita poluchila
nebol'shuyu peredyshku, - i Al'fej podoshel, daby po tradicii
oblobyzat'sya s gosudarem. Zatem chleny Sinoda sklonilis' pered
Lajemom, a velikij vizir' privetstvoval ego ot imeni vsego naroda
Torenta i, prekloniv kolena, poceloval podol ego odeyaniya.
Poblizosti nahodilsya takzhe graf Berrones so svoim zhezlom,
kotoryj tut zhe stal priglashat' vseh prisutstvuyushchih, krome teh,
kto byl neposredstvenno zanyat v ceremonii, zanyat' zaranee
otvedennye dlya nih mesta v stenah baziliki. Sluzhki tem vremenem
toroplivo pereobuli Lajema i ego svitu, nadev im na nogi myagkie
fetrovye shlepancy.
     Kelson pristal'no sledil za tem, kak Mahael' vhodit v cerkov'
vmeste s Morag i Ronalom-Rurikom; za nimi posledovali
chuzhezemnye gosti i priblizhennye samogo Kelsona. Morgan i
Dugal, prohodya mimo, iskosa brosili na korolya vzglyad, v kotorom
chitalas' druzheskaya podderzhka i prizyv k ostorozhnosti. U Arilana
vid byl ves'ma torzhestvennyj. Azim, kak obychno, kazalsya
nevozmutimym.
     Kelson pomolilsya Bogu o darovanii emu sily i stojkosti, togda
kak Lajem vnov' sobral voedino energiyu svoih Stolpov i podnyal
nad nimi molochnyj kupol Skol'zyashchej Zashchity. Po etomu signalu,
graf Berrones tri raza razmerenno udaril v gong svoim zhezlom. V
otvet trizhdy prozvonil kolokol na kolokol'ne svyatogo Iova, i
chleny Sinoda dvumya kolonnami dvinulis' vnutr' vsled za chetyr'mya
d'yakonami, voskuryavshimi blagovoniya; za nimi posledovali i Lajem
so Skol'zyashchej Zashchitoj. Patriarh Al'fej zamykal shestvie vmeste
s dvumya d'yakonami, i nad vsemi prisutstvuyushchimi vnezapno
raznessya ego gustoj bas, zatyanuvshij pervye slova molebna,
otkryvavshego killidzhalaj:
     - Doxa en hypsistos Theo, kai epigis irini, en anthropis evdokia...
Slav'sya Troica, izlivshaya svet. Slav'sya, Gospod' Vsevyshnij, i da
budet mir na zemle i sredi chelovekov...
     Muzhskoj hor povtoril slova gimna, i Skol'zyashchaya Zashchita
dvinulas' vnutr' cerkvi, vkushaya bogatuyu garmoniyu golosov i
vdyhaya kluby sladkih blagovonij. V cerkvi znamenoscy Torenta,
kotorye voshli syuda cherez bokovuyu dver', teper' preklonili
znamena k nogam padishaha, i on proshel pryamo po nim, slovno po
dragocennomu kovru. Pod gigantskim kupolom, gde nahodilas'
usypal'nica Furstana, - nakrytaya segodnya tyazhelym purpurnym
pologom, - te, kto byl udostoen chesti prisutstvovat' pri
killidzhalae, vystroilis' ryadami pozadi mogily.
     CHleny Sinoda takzhe minovali usypal'nicu i vystroilis' pered
ikonostasom, okruzhiv zolotoj tron, ustanovlennyj pred Carskimi
Vratami. Kelsonu pokazalos', chto svyatye ikony vzirayut iz-za spin
svyashchennosluzhitelej, slovno sumrachnye nemye svideteli togo, chto
dolzhno sejchas proizojti, i kazhutsya pochti zhivymi v
podragivayushchem svete zolochenyh lampad. Mahael' i Morag zanyali
mesta u dvuh bolee skromnyh tronov, ustanovlennyh po obe storony
ot korolevskogo, chto simvolizirovali ih regentstvo, togda kak
Ronal-Rurik derzhalsya u materi za spinoj.
     CHetvero Stolpov Carstva medlennym razmerennym shagom
priblizilis' k pokrytoj purpurom usypal'nice, i Kelson eshche
bol'she zamedlil shag, chtoby Skol'zyashchaya Zashchita mogla vytyanut'sya v
dlinu i ohvatit' mogilu. Braning oboshel sarkofag sprava, Lajem
sleva, a Matias i Tejmuraz otoshli nemnogo v storonu. Kelson
ostanovilsya v shage ot izgolov'ya, a Braning - na takom zhe rasstoyanii
ot iznozh'ya groba. Al'fej i dvoe d'yakonov zanyali mesta za spinoj u
Kelsona za predelami Skol'zyashchej Zashchity.
     Lajem i troe drugih Stolpov razmashisto osenili sebya krestnym
znameniem na vostochnyj maner i otvesili zemnoj poklon
ikonostasu, togda kak Kelson poklonilsya i perekrestilsya bolee
sderzhanno, kak eto bylo emu privychno. Vse ostal'nye,
vypryamivshis', razvernulis' licom k grobnice, i Lajem opustil
Zashchitu, chtoby vpustit' vnutr' Al'feya, - silovoj kupol szhalsya do
mercayushchej serebristoj linii, ocherchivayushchej krug na polu.
     Patriarh oboshel Kelsona sleva i ostanovilsya blizhe k centru
sarkofaga, derzha v rukah velikolepnyj poyas, usypannyj
brilliantami. On podnyal ego i podnes ko lbu, zhestom glubochajshego
blagogoveniya, v to vremya kak hor zatyanul "Allilujya". Zatem on
polozhil ego v iznozh'e sarkofaga poverh purpurnogo pokryvala i
vstal ryadom s Kelsonom u izgolov'ya grobnicy, posle chego vnov'
vozdel ruki.
     - Lajos ho-Furstanos, - propel on. - Vo mladosti tvoej prinyal ty
pomazanie i byl prepoyasan mechom.
     Voz'mi zhe teper' sej poyas, simvol tvoego ranga i statusa, i bud'
gotov vstupit' v prava naslediya, otdav dolg velichajshemu iz
Furstanov, vo ch'e imya stanesh' ty pravit'.
     Iz-za plecha Al'feya Kelson malo chto mog razglyadet' iz
proishodyashchego, no znal, chto sejchas Lajem rasprostersya nic u
iznozh'ya mogily. Poka chto obryad yavlyalsya bol'shej chast'yu
simvolicheskim, povtoryaya ritual, sovershennyj v den' prepoyasaniya
Lajema pyat' let nazad.
     Poka hor zapeval novyj gimn, dlya Stolpov Carstva poyavilas'
vozmozhnost' nenadolgo rasslabit'sya, ibo podderzhanie kupola
bol'she ne trebovalo ot nih pochti nikakih usilij, i Kelson
vospol'zovalsya etim, chtoby podumat' o tom, chto ozhidaet ego
vperedi. V blizhajshee vremya nikakoj real'noj opasnosti ne
predvidelos'. No Kelson ne mog dopodlinno znat', kak stanut
razvivat'sya sobytiya. Vnutri silovoj sfery, buduchi chast'yu
Zashchity, mental'no on byl slep i gluh po otnosheniyu k Morganu,
Dugalu i prochim vozmozhnym soyuznikam. Razumeetsya, on mog
prorvat' kupol pri neobhodimosti, no esli on eto sdelaet, to
pomeshaet Lajemu obresti magicheskuyu silu, - a eto bylo slishkom
opasno.
     Po krajnej mere, poka Zashchita byla opushchena, u nego bylo vremya
kak sleduet porazmyslit'. Ispodtishka on pokosilsya na Matiasa, v
nadezhde, chto Al'fej dostatochno prikryvaet ego ot chuzhih glaz i eto
projdet nezamechennym, no mladshij dyadya Lajema stoyal, opustiv
veki, kak vidno, pogruzivshis' v meditaciyu, i ne zametil vnimaniya
Kelsona.
     Pesnopenie zavershilos'. Lajem podnyalsya, vzyal usypannyj
brilliantami poyas s grobnicy, podnyal ego, daby poprivetstvovat'
svoego predka Furstana.
     Luch solnechnogo sveta, ustremivshijsya vniz skvoz' prorez' v
kupole, vspyhnul v granyah dragocennyh kamnej, prevrashchaya poyas v
ognennuyu radugu v rukah Lajema. Nizko skloniv golovu, tot
zastegnul ego u sebya na talii, posle chego Al'fej vnov' podnyal ruki
i provozglasil:
     - Teper' vnesite Mech Furstanov, daby ego vladetel' mog prinyat'
svoe nasledie dlya sluzhby svoemu narodu!
     V otvet na etot prizyv, vnov' zazvonil kolokol cerkvi, i
razdalsya perezvon kolokol'cev s togo mesta, gde stoyali vozhdi
kochevnikov, posle chego ogromnye dveri svyatilishcha raspahnulis' i
voshli shestero roslyh gvardejcev, kotorye nesli na dlinnoj
purpurnoj podushke ogromnyj skimitar dlinoj v pol chelovecheskogo
rosta. Nozhny sabli byli ukrasheny biryuzoj i lyapis-lazur'yu, a
takzhe krupnymi zhemchuzhinami i bolee dorogimi dragocennymi
kamnyami: rubinami, izumrudami i sapfirami.
     Strazhi voznesli svoyu noshu nad sarkofagom, obojdya ego po troe s
kazhdoj storony, i opustili sablyu na pokryvalo rukoyat'yu k
Lajemu, a protivopolozhnym koncom k patriarhu. Zatem oni lovko
snyali s klinka nozhny, tshchatel'no starayas' ne kosnut'sya obnazhennoj
stali, i ulozhili nozhny u yuzhnogo kraya groba, posle chego vyshli iz
cerkvi. Vsled za etim vnutr' kruga Zashchity voshli mat' Lajema i
Mahael', za kotorym posledoval i Ronal-Rurik.
     Morag okazalas' s severnoj storony ot syna, Mahael' - s yuzhnoj,
a yunyj princ vstal pryamo u nego za spinoj. Kogda oni zamerli na
mestah, to chetvero d'yakonov s kadil'nicami podoshli szadi k
chetverym Stolpam Carstva, i svyatejshij Al'fej vnov' voznes ruki
k nebesam.
     - I vot nachinaetsya dejstvo killidzhalaya. Nyne sluzhitel' bozhij,
Lajos ho-Furstanos, prinimaet svoe nasledie. Vozdadim zhe pochesti
chetverym svyatym arhangelam, k ch'ej zashchite i pokrovitel'stvu my
vzyvaem.
     Lajem skrestil ruki i sklonil golovu. To zhe samoe sdelala ego
mat', dyadya i brat. Kelson oshchutil, kak yunyj korol' vbiraet v sebya
silu chetveryh Stolpov i nachinaet spletat' iz nih kuda bolee
moshchnuyu Zashchitu, chem ta, chto sushchestvovala do sih por, i s
gotovnost'yu otdal Lajemu neobhodimuyu energiyu, podnimaya ruki v
storony i skloniv golovu.
     - Vzyvayu k tebe, svyatejshij Mihail, - zatyanul Al'fej, i golos
ego donessya slovno iz nedr velikogo bezmolviya, sozdannogo vnutri
kupola Zashchity. - I pust' yavitsya on k nam v radosti na etot
killidzhalai, daby osvyatit' slugu svoego, Lajosa ho-Furstanosa.
     Kelson uslyshal slabyj vozglas Tejmuraza, no ne osmelilsya
podnyat' glaza, chtoby vzglyanut' na nego.
     - Takzhe prizyvayu ya svyatejshego Gavriila, daby yavilsya syuda so
svoimi brat'yami, i k svyatejshemu Uriilu...
     Dal'she slov patriarha Kelson pochti ne slyshal, ibo
pozvonochnika ego vnezapno slovno kosnulas' ledyanaya dlan', v ushah
razdalis' kakie-to strannye shepotki.., a zatem potok sily okruzhil
ego plotnym kokonom, odnovremenno legkij, tochno peryshko, no
vpolne otchetlivyj.
     Osmelivshis' nakonec podnyat' vzor, Kelson uvidel ochertaniya
ogromnyh figur, vozvyshayushchiesya nad ego sobrat'yami po magicheskoj
rabote, pochti vidimye otgoloski prisutstviya pokrovitelej Storon
Sveta, k kotorym vzyval Al'fej, - odnovremenno znakomye i takie
chuzhdye. Ot voshishcheniya on chut' slyshno vskriknul, no postaralsya
vzyat' sebya v ruki, fokusiruya vnimanie na raduzhnom siyanii,
igravshem na kupole Zashchity.
     - Bessmertnyj Furstanos, daruj zhe tvoemu potomku milost'
ohvatit' tvoyu slavu, daby on mog dostojno nesti silu tvoyu svoemu
narodu!
     I sam Al'fej vnezapno slovno sdelalsya vyshe, hotya i ne v
telesnom smysle, - a poskol'ku Kelson stoyal u patriarha za spinoj,
on ne mog tolkom razglyadet', chto proishodit. Emu lish' pokazalos',
chto otkuda-to izdaleka, iz-za predelov Zashchitnogo Kupola, do nego
donessya izumlennyj vozglas nablyudatelej.
     On znal, chto dolzhno sejchas proizojti. On chuvstvoval, kak
opustilis' shchity Lajema, kogda mal'chik obeimi rukami potyanulsya k
Mechu Furstana i k toj moshchi, kotoruyu on simvoliziroval soboj...
Oshchutil, kak drognulo sosredotochenie Lajema, kogda Mahael' i
Morag polozhili ruki emu na plechi. Dlya Morag etot zhest nichego ne
znachil, ibo ej byla nedostupna magiya Furstana, odnako Mahael'
byl napryazhen, slovno pruzhina, gotovyas' to li otdat' plemyanniku
svoyu dolyu magii velikogo predka, to li popytat'sya zahvatit' ee
dlya sebya celikom.
     Do etogo samogo miga Kelson prodolzhal teshit'sya nadezhdoj, chto
Mahael' v poslednij moment vse zhe otstupit i ne reshitsya na
predatel'stvo, o kotorom preduprezhdal Matias. No zatem vnezapno
Mahael' nanes udar nevidannoj sily, podderzhannyj Braningom i
Tejmurazom, i ih podvelo lish' to, chto Matias ne podderzhal
brat'ev, i potomu ataka okazalas' nedostatochno napravlennoj.
     I vse ravno, dazhe etogo hvatilo, chtoby Morag ruhnula na koleni,
a yunyj Ronal-Rurik upal na pol bez chuvstv. V tot zhe mig granicy
zashchitnogo kupola pomerkli, slovno zvezdnyj nochnoj polog byl
nakinut na uchastnikov dejstva, sokryv proishodyashchee vnutri ot
chuzhih vzorov.
     Pervaya ataka edva ne lishila Kelsona sposobnosti k
soprotivleniyu, dazhe hotya on staralsya podgotovit'sya k nej; no tut
zhe ego podderzhal Matias, pospeshivshij vzyat' Morag pod zashchitu i
nachavshij podpityvat' energiej Lajema. Al'fej takzhe napravil
potok sily k yunomu korolyu, ukryvshis' za massivnoj grobnicej
velikogo Furstana.
     Lajem iz poslednih sil tyanulsya k rukoyati mecha, no nikak ne mog
dotronut'sya do nee, razdiraemyj mezhdu neobhodimost'yu otrazhat'
predatel'skie ataki Mahaelya i derzhat' svoi sobstvennye zashchity
opushchennymi, daby fokusirovat' i napravlyat' v sebya energiyu,
kotoruyu pytalis' otnyat' u nego napadayushchie. Vnutri zashchitnogo
kupola busheval nastoyashchij uragan, hotya zrimo i nikak sebya ne
proyavlyavshij, a prizrachnye yazyki plameni vzdymalis' k nebesam,
ugrozhaya poglotit' ne tol'ko tela, no i dushi.
     Mahael' vnov' nanes udar, i istochnikom ego sily byla ta samaya
magiya Furstana, kotoroj on pytalsya lishit' svoego yunogo
plemyannika, - demonicheekaya molniya, porozhdennaya burej, pytalas'
pronzit' Lajema, esli by smogla otyskat' hot' kakuyu-to slabinu v
ego oborone. Braning usilil ataku stihii Ognya, kotoruyu voploshchal
v etom rituale, a energiya Vozduha, po vole Tejmuraza, nakatyvala
moshchnoj volnoj, grozya smesti vse vokrug.
     Odnako Matias stoyal nepokolebimo, kak skala, voploshchaya stihiyu
Zemli, i vzyval k moshchi magmy, tayashchejsya gluboko pod zemnoj koroj;
i sila eta podpityvalas' iz istochnika stihii Vody, kotoroj sejchas
vladel Kelson, - a takzhe magii Haldejnov, - rozhdaya
gejzeropodobnyj vybros energii, sposobnyj poglotit' v sebe
lyubuyu chuzherodnuyu moshch' i potushit' bushuyushchij pozhar.
     Braning ustupil pervym, a zatem ruhnul nazem' s istoshnym
voplem, lishivshis' vsej zhiznennoj sily. Odnako Mahael' tut zhe
zanyal ego mesto na Vostoke i sdelalsya eshche sil'nee, kak esli by
imenno takim i byl ego zamysel s samogo nachala. Morag,
podpityvayas' energiej Matiasa, ponemnogu nachala prihodit' v sebya
i, osoznav, nakonec, chto proishodit, prisoedinilas' k Matiasu i
Kelsonu.
     YArost' fakelom vspyhnula v serdce Mahaelya, - gnev na Matiasa
za to, chto tot otkazalsya podderzhat' ego; i vyplesk energii byl
stol' silen, chto zatmil soboj Tejmuraza, odnako nesmotrya na eti
vihri energij i neuravnoveshennye potoki, Lajem sumel nakonec
sosredotochit'sya dostatochno, chtoby shvatit' mech Furstana.
     Magicheskaya sila hlynula skvoz' klinok s takim neoborimym
naporom, chto telo ego zabilos' v konvul'siyah, a s gub sletel ston, v
kotorom smeshalis' odnovremenno bol' i ekstaz. Prizhav k grudi
rukoyat' ogromnogo skimitara, Lajem pytalsya svyazat' i obuzdat'
energiyu, yavlyavshuyu soboj ego podlinnoe nasledie.
     Odno beskonechnoe mgnovenie vne vremeni - i vse bylo koncheno. S
pobednym vozglasom Lajem obratil lico k nebesam i vskinul mech -
simvol vlasti Furstanov, ustremlyaya ego k vershine kupola u nih nad
golovoj.
     V etot moment Matiasu s Kelsonom udalos' nakonec uderzhat'
energeticheskij potok Tejmuraza, slit' ego silu so svoej i s siloj
Morag, a zatem sovmestno napravit' ee protiv Mahaelya. Ih obshchij
natisk byl stol' neoborim, chto starshij iz Furstanov ruhnul na
koleni, sovershenno bespomoshchnyj, v to samoe vremya kak Lajem
torzhestvoval pobedu s mechom v ruke, iz kotorogo vyrvalsya
oslepitel'nyj luch purpurnogo cveta, pronzivshij verhushku Sfery
Zashchity i ustremivshijsya zatem k sinemu kupolu cerkvi svyatogo
Iova, rasprostranyaya povsyudu oslepitel'nye otbleski raduzhnogo
sveta.
     Teper' Zashchitnaya Sfera iz issinya-chernoj sdelalas' bledno-
purpurnoj, po-prezhnemu pregrazhdaya dostup postoronnim, no
otkryvaya uchastnikov obryada vzoru i sluhu teh, kto nahodilsya
snaruzhi. Pri vide magicheskogo poedinka slitnyj vozglas
izumleniya pronessya po ogromnoj cerkvi, i gvardejcy Lajema
rinulis' vpered, okruzhiv Sferu.
     Medlenno opustiv mech Furstana, Lajem ustremil vzor na
Mahaelya, kotoryj po-prezhnemu pytalsya soprotivlyat'sya, silyas'
vyrvat'sya iz nezrimyh okov, nalozhennyh na nego Matiasom i ego
soyuznikami.
     Vskinuv ruku, Lajem prinyal na sebya upravlenie etim silovym
potokom.
     Morag stoyala na kolenyah mezhdu Mahaelem i rasprostertymi
telami Braninga i svoego mladshego syna. No vot mal'chik slabo
zastonal, i ona pospeshila szhat' ego v ob®yatiyah, a zatem ustavilas'
na starshego so strahom i blagogoveniem, posle chego neuverenno
pokosilas' na Tejmuraza, perevodya vzor s nego na Matiasa, a zatem i
na Kelsona. Al'fej medlenno podnyalsya iz-za grobnicy Furstana,
gde pryatalsya vse eto vremya, no ne sdelal ni shagu vpered.
     U Kelsona podgibalis' koleni, no on vse zhe podoshel i protyanul
ruku Matiasu. Princ Furstan slabo ulybnulsya emu, a zatem,
opirayas' na ruku korolya, takzhe podnyalsya na nogi.
     - Braning mertv? - sprosil Lajem, perevodya vzglyad s odnogo na
drugogo. Napryazhenie nedavnego boya eshche ne otpustilo ego.
     Matias kivnul.
     - Da, on mertv, moj gospodin.
     - Horosho.
     Slegka poshatyvayas', Lajem medlenno podoshel k rasprostertomu
na polu Mahaelyu, kotoryj lezhal, vytyanuv vpered ruki, ne v silah
spastis' begstvom i bolee ni dlya kogo ne predstavlyaya ugrozy, - glaza
ego pylali gnevom i nenavist'yu. Za predelami purpurnogo
zashchitnogo kupola Kelson uslyshal vseobshchij ispugannyj vzdoh,
kogda Lajem medlennym uverennym dvizheniem opustil mech
Furstana tak, chto ostrie ego uperlos' Mahaelyu pryamo mezhdu glaz.
     - Mahael' Termod Furstan Ar'enol'skij, ya zabirayu u tebya to,
chto tebe ne prinadlezhit, - promolvil Lajem i s etimi slovami
legon'ko kosnulsya klinkom lba svoego dyadi.
     Telo Mahaelya napryaglos' i vygnulos' pri etom prikosnovenii,
rot raspahnulsya v bezmolvnom vople, kogda potok lilovogo ognya
vyrvalsya iz ostriya klinka i ohvatil ego celikom, pronikaya v
potaennye glubiny dushi i lishaya rassudka. Glaza rasshirilis' i
vypuchilis', otrazhaya nechelovecheskie muki, kotorye on perezhival v
te mgnoveniya, kogda Lajem otnimal u svoego dyadi ne tol'ko
nezakonno prisvoennuyu im magiyu, no i sobstvennuyu zhiznennuyu
silu Mahaelya, odnovremenno unichtozhaya ego razum.
     So slabo podergivayushchihsya gub sorvalsya edva slyshnyj
zhivotnyj ston, i telo medlenno obmyaklo, a ogon' vnov' slovno stek
v klinok, ne ostaviv posle sebya ni razuma, ni dazhe zhivogo soznaniya
v pustyh glazah, pyalyashchihsya na mech Furstana. Padishah Lajem-Lajos
ho-Furstanos bol'she dazhe ne posmotrel na poverzhennogo vraga, a,
opustiv ogromnuyu sablyu, vernulsya k Tejmurazu, kotoryj, zametno
poblednev, vziral na plemyannika, po-prezhnemu ne podnimayas' s
kolen.
     - Laje, eto oni s Braningom predali tebya, - prosheptal Tejmuraz.
- Ty zhe znaesh', kak silen byl Braning. I oni ispol'zovali menya! YA
tol'ko hotel ispolnit' svoyu rol' pri ustanovke Zashchity, hotel
stat' tebe oporoj... No oni obmanom vovlekli menya v svoj zagovor, ya
lish' s ogromnym trudom sumel osvobodit'sya!
     - I vpryam', ty sdelal eto vovremya, dyadyushka, - ledyanym tonom
otozvalsya Lajem, tak chto ne bylo ponyatno, soderzhitsya li v slovah
ego kakoj-to skrytyj smysl, posle chego on obratil vzor na mat' i
Matiasa. - Vy soglasny s etim?
     - Ubej ego, - bescvetnym tonom otozvalsya Matias. - On predal
tebya i predast vnov', esli ty ostavish' emu zhizn'.
     - Brat, ne ostavlyaj menya, umolyayu! - vydohnul Tejmuraz. - Ty zhe
pomnish', kak Mahael' ugrozhal nam, no ya ne veril, chto on ispolnit
svoyu ugrozu...
     Da ty ved' i sam byl tam! No on privlek na svoyu storonu
Braninga... A u menya net takoj sily, kak u vas dvoih. On sumel na
korotkij srok vovlech' menya v svoyu igru, zastavil protiv voli...
     - Matushka, - obratilsya k nej Lajem, ravnodushno otvernuvshis'
ot Tejmuraza. - Esli ty potrebuesh' smerti Tejmuraza, ya prikazhu
posadit' ego na kol, kak i polozheno kaznit' predatelej. To zhe
samoe budet soversheno s Mahaelem.
     Morag stisnula zuby, i Kelson s nekotorym nedoumeniem
vzglyanul na nee, a zatem perevel vzglyad na Matiasa i na yunogo
korolya. To, chto Mahaelya sleduet kaznit' - i chem skoree, tem luchshe -
bylo sovershenno ochevidno, i Kelson sam by postupil by tochno tak
zhe v takih obstoyatel'stvah; no vid kazni, ob®yavlennyj Lajemom,
vse zhe pokorobil ego.
     Tem ne menee, hotya mysl' ob etom pokazalas' emu otvratitel'na,
Kelson napomnil sebe, chto obychai Torenta otnyud' ne dolzhny byt'
takimi zhe, kak v Gvinnede. Bolee togo, Kelson sam byl svidetelem v
tom zhe vozraste, chto Lajem sejchas, kak v armii Vencita pered
srazheniem sazhali na kol dezertirov, chtoby dat' urok ostal'nym
soldatam.
     V to vremya uvidennoe uzhasnulo ego, i Kelsona ne mogla smyagchit'
dazhe mysl' o tom, chto zhertvy byli posazheny na kol uzhe posle
smerti... Odnako eto yasno pokazyvalo, chto podobnaya kazn' shiroko
rasprostranena v Torente, po krajnej mere v voennoe vremya, - a ved'
gosudarstvennaya izmena yavlyaetsya hudshim deyaniem protiv
sobstvennogo syuzerena. Krome togo, Kelson ne imel nikakogo prava
vmeshivat'sya vo vnutrennie dela Torenta, osobenno teper', kogda
gosudar' etoj derzhavy tol'ko chto dokazal svoe pravo polnost'yu
prinyat' brazdy pravleniya v svoi ruki, tochno tak zhe, kak v etom
vozraste prishlos' sdelat' i samomu Kelsonu.
     - Syn moj, - promolvila Morag. - YA ne sporyu, chto Mahael'
zasluzhil svoyu uchast', no ya.., ne uverena, chto Tejmuraz tozhe predal
tebya. - S zastyvshim licom ona obernulas' k Kelsonu. - I mne do sih
por neyasno, kak ty mog vzyat' v soyuzniki etogo... Haldejna, kotoryj
ubil tvoego otca.
     Lajem, ne morgnuv, vyslushal eto oskorblenie, razumno reshiv na
lyudyah ne vstupat' v spor s mater'yu, i snova vzglyanul na Tejmuraza.
Kelson zametil, chto mal'chik slegka drozhit ot perezhitogo volneniya;
sila velikogo Furstana ponemnogu pokidala ego, i on lish' s
bol'shim trudom uderzhival v ruke ogromnyj skimitar. Na mig
Kelson dazhe ispugalsya, kak by Lajem ne upal, odnako tot vse zhe
sumel ovladet' soboj i rovnym, besstrastnym golosom promolvil,
obrashchayas' k dyade:
     - My dolzhny zavershit' killidzhalaj. Schitaj sebya pod
domashnim arestom, poka ya ne reshu, kak postupit' s toboj. CHto zhe do
ostal'nogo...
     On s shumom vtyanul v sebya vozduh i medlenno vydohnul; Kelson
ponyal, chto on prodelyvaet mental'noe uprazhnenie, chtoby obresti
neobhodimuyu sosredotochennost', posle chego vskinul ruku i
ispolnil nekij zamyslovatyj zhest. Zashchitnyj kupol rastayal,
slovno maslo, vytekayushchee iz stakana, ostaviv posle sebya lish'
pobleskivayushchij serebristyj otblesk, ten' kruga, tam, gde prezhde
nahodilis' granicy sfery.
     Gvardejcy Lajema byli gotovy peresech' etu liniyu po pervomu
zhe slovu svoego gospodina i vytyanulis' na karaul, kogda korol'
vstretilsya vzglyadom s ih komandirom.
     - Zaberite predatelya Mahaelya k vratam, vedushchim na Carskoe
Pole, ryadom s Hagiya-Iov, i tam kaznite ego, nasadiv na kol, daby
predki ego stali svidetelyami etogo pozora.
     Pri etih slovah korolya po tolpe probezhal shepotok, gde
smeshalos' izumlenie i otvrashchenie, odnako shum tut zhe
prekratilsya, kogda Lajem vskinul povelitel'nym zhestom ruku.
     - Takzhe ryadom s nim vy nasadite na kol trup predatelya Braninga.
YA zhelayu videt', chto prikazanie moe bylo ispolneno, k tomu
vremeni, kogda vyjdu iz etoj cerkvi. - On posmotrel na Tejmuraza,
kotoryj zametno poblednel.
     - Dyadya, ty budesh' soprovozhdat' ih v kachestve svidetelya, daby
lichno ubedit'sya, kakoe vozdayanie ozhidaet predatelej - dazhe odnoj s
nami krovi. YA by sovetoval tebe zadumat'sya i o sobstvennom
budushchem. Na meste kazni ty ostanesh'sya do teh por, poka ya ne
pozvolyu tebe udalit'sya.., a sejchas pust' pridvornye lekari pomogut
moemu bratu i materi.
     V polnejshem molchanii, povisshem v bazilike, on povernulsya k
grobnice Furstana i ostorozhno ulozhil mech obratno na barhatnuyu
podushku, zatem ceremonno poklonilsya sperva Al'feyu, zatem
Kelsonu.
     - Vashe svyatejshestvo.., i ty, moj vysokochtimyj Drug i soyuznik
Kelson Gvinnedskij... Davajte zhe teper' zavershim killidzhalaj.

Glava dvadcataya

     I slozhili oni oruzhie, daby ustanovit' mir
     1-e Makkaveyam 11:51

     Bez lishnih slov strazhniki uveli proch' Mahaelya, kotoryj i ne
dumal soprotivlyat'sya, a drugie unesli trup Braninga. Eshche
neskol'ko chelovek styanuli s Tejmuraza paradnoe odeyanie, a zatem
takzhe vyveli ego iz cerkvi. Mahael', kazalos', voobshche ne ponimal,
chto proishodit; Tejmuraz zhe ponimal vse slishkom horosho. Poka
lekari zanimalis' Morag i prishedshim v sebya Ronalom-Rurikom,
graf Berrones prinyalsya vosstanavlivat' poryadok, pytayas' privesti
k zaversheniyu ceremoniyu koronacii.
     Otojdya v storonu, Kelson takzhe snyal paradnoe oblachenie, i Sejr
s Derri nakinuli na nego tyazheluyu zhestkuyu mantiyu iz zolotoj
parchi, kotoraya po protokolu trebovalas' syuzerenu Lajema. CHerez
vorot on vytashchil iz-pod tuniki chetki materi s ukrashennym
emal'yu obrazkom i povesil ih sebe na grud'.
     Na golovu emu Arilan vozlozhil derzhavnuyu koronu Gvinneda s
perepletennymi list'yami i krestami.
     Ot Morgana korol' poluchil vlozhennyj v nozhny Mech Haldejnov,
kotoryj ulozhil na sgib levoj ruki, tochno skipetr, a pravuyu ruku
protyanul Lajemu.
     CHetvero torontskih gercogov pomogli Lajemu oblachit'sya v
dlinnuyu mantiyu-nakidku s dlinnymi rukavami s razrezami,
kotorye pochti dostigali pola, tak bogato rasshituyu zolotoj nit'yu
i samocvetami, chto purpur osnovnoj tkani pochti ne byl viden;
shestero grafskih synovej nesli za nim dlinnyj podol odeyaniya.
Matias dolzhen byl zanyat' pochetnoe mesto sprava ot Lajema, i
teper' on takzhe snyal s sebya to plat'e, v kotorom byl vo vremya
obryada, i pereodelsya v pridvornyj naryad izumrudno-zelenogo
Damaska, bez vsyakih ukrashenij, esli ne schitat' vyshivki po
rukavam i gorlovine s uzorom iz vinogradnyh list'ev. Morag i
drozhashchego Ronala-Rurika chetvero gercogov otveli na pochetnye
mesta po obe storony ot korolevskogo trona.
     Vnov' vysoko pod kupolom trizhdy prozvonil kolokol, i Al'fej
obvel chlenov Sinoda vokrug grobnicy Furstana, daby vozdat'
pochesti novomu padishahu. Otnyne polnost'yu vvedennyj v prava
naslediya padishah Lajem-Lajos ho-Furstanos prinyal ih znaki
pochteniya, i sledom za nimi vystupil vpered, soprovozhdaemyj
Kelsonom i Matiasom. Patriarh basom zatyanul molitvu, i hor
otozvalsya zvuchnym mnogogolosiem:
     - Hagios ho Theos, Hagios Iskhuros, Hagios Athanatos, Eleison
Hemas... Bozhe Svyatyj, Bozhe vsemogushchij, Bozhe bessmertnyj,
smilujsya nad nami...
     Vsled za Al'feem i dvenadcat'yu episkopami Lajem podnyalsya po
stupenyam k ikonostasu i tam byl prepoyasan umen'shennoj kopiej
mecha Furstana s nozhnami, bogato ukrashennymi brilliantami,
tochno tak zhe, kak i sam poyas, vruchennyj vladyke u grobnicy
Furstana. Zatem on byl vozveden na tron Kelsonom, kotoryj
ispolnil eto po pravu syuzerena.
     Sam Kelson zatem otoshel v storonu i vstal tam vmeste s
Morganom, Dugalom, Arilanom i Azimom, posle chego Al'fej
vozlozhil na golovu Lajema zolotuyu diademu, ukrashennuyu
rubinami, izumrudami i zhemchugom, po bokam kotoroj na tonkih
cepochkah do samyh plech svisali ukrashennye samocvetami zolotye
plastiny. Posle vsego, chto im dovelos' perezhit' tol'ko chto,
Kelson nichut' ne udivilsya, kogda ceremoniya koronaciya proshla
dostatochno skromno i prosto; i vse zhe korona vsegda yavlyalas'
vneshnim simvolom, vydelyayushchim korolya sredi prostyh smertnyh.
Teper' etot simvol byl i u Lajema.
     Teper', vo vsej polnote svoej slavy, Lajem stal prinimat'
vyrazheniya pochteniya svoih poddannyh, nachinaya s brata i
naslednika, materi i Matiasa, za kotorymi posledovali gercogi,
grafy, a zatem i torentskie vel'mozhi rangom ponizhe.
     Kogda vse klyatvy byli prineseny, Lajem nakonec podnyalsya i v
soprovozhdenii odnogo tol'ko Al'feya i d'yakona, kotoryj nes bogato
izukrashennoe samocvetami Evangelie, vstal pered Kelsonom,
podcherkivaya svoj vassal'nyj status.
     Zdes', po obychayu Torenta, on snyal s sebya koronu i opustilsya
pered syuzerenom na oba kolena i polozhil koronu k nogam Kelsona, a
zatem poklonilsya i poceloval kraj ego mantii, posle chego, po
gvinnedskomu obychayu, protyanul slozhennye ruki Kelsonu,
vstretivshis' s nim vzglyadom v tot mig, kogda korol' Gvinneda
zaklyuchil ego ruki v svoi ladoni, a d'yakon voznes nad nimi Bibliyu.
     - YA, Lajem-Lajos Lionel Laslo Furstan, vojdya v vozrast
sovershennoletiya, dayu slovo, chto gotov sluzhit' tebe veroj i
pravdoj, okazyvaya vse pochesti, i ostavat'sya vo vlasti tvoej po
sobstvennomu pravu i vole, derzha dlya tebya vse zemli Torenta.
Istinno priznayu ya v tebe svoego syuzerena, i da pomozhet mne Bog.
     Posle chego on sklonilsya pocelovat' Kelsonu ruki i protyanutuyu
emu Bibliyu, no kogda on vnov' podnyal glaza, ozhidaya uslyshat'
otvetnuyu klyatvu, Kelson lish' chut' zametno ulybnulsya, po-
prezhnemu szhimaya ruki Lajema.
     - YA byl rad uslyshat' ot tebya eti slova, moj drug i brat, -
proiznes on negromko i, pokosivshis' na Matiasa, vzglyadom
podozval ego blizhe. - Odnako ya nameren neskol'ko izmenit' nash
ritual.
     Sejchas u Lajema vid byl kuda bolee izumlennyj, chem dazhe vo
vremya ataki Mahaelya, a Kelson s nevozmutimym vyrazheniem lica
pomog emu podnyat'sya.
     Izumlennyj shepot prokatilsya po ryadam sobravshihsya, i Matias
pospeshil prisoedinit'sya k oboim korolyam. U Morag vid byl
ozadachennyj, u sobravshihsya prelatov - nedoumevayushchij.
     Otpustiv ruki Lajema, Kelson nagnulsya, daby podnyat' ego
koronu s pola i, paru mgnovenij polyubovavshis' na nee, vnov'
perevel vzglyad na otroka, chto stoyal pered nim.
     - Lajem-Lajos, korol' Torenta, - proiznes on negromko, no tak,
chto golos ego ehom raskatilsya po prostornoj cerkvi. - S samogo
nachala ya govoril, chto nikogda ne imel namereniya sdelat' Torent
vechnym vassalom Gvinneda. Za te chetyre goda, chto ty byl s nami, my
popytalis' dat' tebe obrazovanie i vospitanie, neobhodimoe, daby
pravit' Torentom edinolichno, kak podobaet mudromu i
blagozhelatel'nomu vladyke, luchshe znakomomu s obychayami zapadnyh
sosedej, chem byli tvoi predshestvenniki, daby otnosheniya mezhdu
nashimi korolevstvami nikogda vpred' ne byli stol' vrazhdebnymi,
kak za poslednie dva stoletiya.
     Segodnya, ya polagayu, ty v polnoj mere dokazal svoe pravo na
carstvo, bez podderzhki izvne, kotoruyu ya nikogda i ne zhelal tebe
navyazyvat'. Esli ne brat' vo vnimanie neskol'ko dosadnyh
isklyuchenij, ya ubedilsya, chto ty lyubim svoimi poddannymi i
okruzhen predannymi lyud'mi, gotovymi sluzhit' tebe veroj i
pravdoj. V lice grafa Matiasa, ya polagayu, ty najdesh' samogo
mudrogo i chestnogo sovetnika.
     Pri etih slovah on ulybnulsya Matiasu.
     - Proshu prostit' menya, milord, no, boyus', ya obrekayu vas na to,
chtoby kuda men'she vpred' udelyat' vnimaniya svoim vinogradnikam.
Odnako v etu novuyu eru mira mezhdu nashimi zemlyami ya nadeyus', chto
i vy, i vasha sem'ya sumeete obresti schast'e v Beldore, gde vashe
prisutstvie i mudrye sovety budut neobhodimy novomu vladyke
Torenta.
     U Matiasa byl takoj vid, slovno on edva mog poverit'
sobstvennym usham, a Lajem po-prezhnemu v nemom izumlenii vziral
na Kelsona. Al'fej takzhe byl potryasen.
     - Poetomu ya vozvrashchayu tebe tvoyu koronu, - zaklyuchil Kelson,
protyagivaya ee Lajemu s shirokoj ulybkoj. - Pred Gospodom i
sobravshimisya svidetelyami ya osvobozhdayu tebya ot obyazannosti
sluzhit' mne i proshu lish' o tom, chtoby ty, tvoi rodichi i
poddannye stali nam - druz'yami - tochno tak zhe, kak ya budu hranit'
vernost' i druzhbu tebe i tvoim blizkim. I pust' s Bozh'ej
pomoshch'yu druzhba vostorzhestvuet mezhdu nami i nashimi budushchimi
naslednikami, tak zhe, kak i mezhdu nashimi korolevstvami, vo veki
vekov.
     Potryasennyj, Lajem vzyal koronu, ne svodya glaz s Kelsona. Zatem,
chut' slyshno vshlipnuv, on po-bratski obnyalsya s korolem Gvinneda.
Izumlennye zriteli razrazilis' privetstvennymi vozglasami,
kogda smysl proishodyashchego, nakonec, doshel do nih.
     Vozglasy pererosli v neumolchnyj torzhestvuyushchij gul, kogda
Lajem, otstupiv na shag, uverenno vozlozhil koronu sebe na golovu.
A kogda on obernulsya k svoim poddannym i, vzyav Kelsona za
zapyast'e, takzhe podnyal ruku v znak ih nerushimoj druzhby, to
razrazilas' nastoyashchaya burya vostorga. Vozmozhno, ne vse
prisutstvuyushchie byli do konca iskrenni, odnako oni videli, kak
korol' Gvinneda vystupil na zashchitu svoego byvshego vraga,
ob®edinivshis' s istinnymi torentcami protiv predatelej i
riskuya svoej zhizn'yu dlya zashchity ih padishaha. |to bylo horoshee
nachalo.
     Vozglasy smolkli, lish' kogda patriarh s klirom vystroilis',
daby prodolzhit' bogosluzhenie.
     Tron perenesli v storonu, i Lajem polozhil na siden'e svoyu
koronu, prezhde chem vstat' vmeste so svoimi blizkimi pered
Carskimi Vratami, togda kak Al'fej voshel v Svyataya Svyatyh, daby
nachat' Bozhestvennuyu Liturgiyu, kotoruyu v Torente nikto ne
nazyval messoj, kak v Gvinnede:
     - Stomen kalos, stomen meta phobou, proskomen ten again Anaphoran
en eirene prosphein... - vypeval hor. - Vosstanem zhe, vosstanem v
blagogovenii i pomolimsya, daby v mire prinyat' Svyatye Dary.
     Kelson, kotoryj nablyudal za bogosluzheniem vmeste s Arilanom,
Morganom i Dugalom, ne ponimal pochti ni slova etoj pyshnoj
liturgii, - i malo chto videl, poskol'ku Carskie Vrata zakryvali
vhod v svyatilishche, - no vse zhe zametil dostatochno, chtoby ulovit'
moment osvyashcheniya Darov, chto bylo osnovoj hristianskoj very i
lyubogo bogosluzheniya kak na Zapade, tak i na Vostoke.
     Pytayas' sledit' za hodom liturgii, naskol'ko eto bylo
vozmozhno, on sosredotochilsya, daby prinyat' prichastie hotya by
duhovno, poskol'ku ne mog poluchit' ego na samom dele, ne zhelaya
oskorbit' torentcev svoim slishkom aktivnym uchastiem v ih
ceremonii. Odnako polnost'yu predat'sya blagochestivym
razmyshleniyam emu meshala ta mysl', chto v etot samyj moment
Mahael' preterpevaet samuyu unizitel'nuyu i muchitel'nuyu smert'
iz vseh vozmozhnyh, - ne tak daleko ot etoj samoj cerkvi. |to ne
slishkom sposobstvovalo ego dushevnomu spokojstviyu.
     Vot pochemu on postaralsya molit'sya ob upokoenii dushi Mahaelya,
a zaodno i grafa Braninga, nesmotrya na to, chto oni byli
predatelyami, - i tak gluboko zadumalsya, chto slegka vzdrognul, kogda
vnezapno Arilan tronul ego za lokot'.
     Podnyav glaza, on obnaruzhil pered soboj Matiasa, a za nim, chut'
poodal', stoyal Lajem pered ikonoj svyatogo Mihaila, nahodivshejsya
v levoj chasti ikonostasa. Pohozhe, on uzhe prinyal prichastie.
Ostal'nye chleny korolevskoj svity takzhe vystroilis', daby
prinyat' Svyatye Dary.
     - Gosudar', Lajem-Lajos prosil skazat' vam, chto esli zhelaete, vy
takzhe mozhete podojti i prichastit'sya s nami, - prosheptal emu
Matias. - Svyatejshij Al'fej dal soglasie i prosil peredat', chto
budet schastliv dat' vam vkusit' ot Svyatyh Darov. Sam ya eshche ne
uspel prichastit'sya, i dlya menya budet bol'shoj chest'yu, esli my
sdelaem eto bok o bok.
     Kelson pokosilsya na Arilana, kotoryj soglasno kivnul korolyu.
     - |to ne sovsem obychno, sir, no i den' segodnya byl neobychnyj.
Raz uzh priglashenie ishodit ot korolya i patriarha, ya ne vizhu v etom
nichego durnogo.
     Kivnuv v otvet, Kelson snyal koronu i protyanul ee Arilanu, a
zatem podoshel k Matiasu. Oni vstali pozadi grafa Berronesa. Po
bezmolvnomu zhestu Matiasa, Kelson skrestil ruki na grudi
ladonyami k plecham, kak polagalos' po torontskomu obychayu. On
propustil Matiasa vpered, molyas' v dushe, chto emu budet proshchen
etot greh soblyudeniya chuzhoj very radi togo, chtoby ukrepit' soyuz s
novymi soyuznikami. Kogda Matias otoshel v storonu, Kelson,
skloniv golovu, vyslushal tradicionnye slova ot Al'feya,
odnovremenno vykladyvavshego kusochek promokshego v vine hleba iz
chashi na zolotuyu lozhku s dlinnoj ruchkoj.
     - To Kelsonous to anaxio lerei, to timion kaipanagion Soma kai Aima
tou Kirios kai Theou kai Soteros emon lesou Christou...
     - Sluga Bozhij Kelson prinimaet Plot' i Krov' Gospoda Boga i
Spasitelya nashego, Iisusa Hrista, - perevel Matias vpolgolosa. -
Daby ochistilsya on ot grehov dlya ZHizni Vechnoj.
     Vneshne ritual i slova mogli otlichat'sya, no Kelson ne
somnevalsya, chto sut' prichastiya ostalas' toj zhe, - i privychnoe
oshchushchenie pokoya snizoshlo na ego dushu, kogda Al'fej vlozhil lozhku
emu v rot.
     Proglotiv, on vozblagodaril Gospoda za daruemoe prichashchenie, a
takzhe za nadezhdu na mir mezhdu ih dvumya korolevstvami. Oshchushchenie
vnutrennego spokojstviya ne pokinulo ego i togda, kogda Matias
preprovodil korolya obratno na ego mesto, gde dozhidalsya Arilan i
vse ostal'nye.
     Odnako spokojstvie vmig pokinulo ih za dveryami cerkvi. Edva
lish' klir i korol' so svitoj vyshli pod yarkoe solnce, gde ih
vstretili radostnye vozglasy i vopli tolpy, ozhidavshej na
ploshchadi pered Hagiya-Iov, Kelson zametil, kak Lajem ustremil vzor
napravo, tuda, gde prodolzhalas' Doroga Korolej, perehodivshaya v
Carskoe Pole s ego morem grobnic i usypal'nic.
     Tam ih vzoram otkrylos' zrelishche, o kotorom Kelson staratel'no
izbegal dumat' vo vremya svyatogo prichastiya. Ono bylo odnovremenno
menee i kuda bolee uzhasayushchim, chem on ozhidal. Po-prezhnemu v
pyshnyh odezhdah, kotorye byli na nih vo vremya killidzhalaya,
Mahael' i Braning, kazalos', stoyali pryamo i nepodvizhno za vratami
nekropolya, skloniv golovy na grud'. Dlinnye odeyaniya skryvali
kol'ya, na kotorye byli nasazheny ih tela. Tejmuraz stoyal v vorotah,
ohranyaemyj dvumya strazhnikami, mezhdu oboih mertvecov, skloniv
golovu, podobno im.
     Kelson byl rad, chto ne mozhet razlichit' ni odnogo lica.
     - Privedite syuda moego dyadyu, - velel Lajem odnomu iz
gvardejcev, otvorachivayas' ot zrelishcha kazni, i reshitel'no
ustremilsya k ozhidayushchemu ego belomu zherebcu, na kotorogo ego
podsadil konyushij.
     - A vy, - dobavil on, kivnuv kapitanu gvardejcev, vossedavshemu
na prevoshodnom gnedom, - odolzhite vashego skakuna moemu drugu,
korolyu Gvinneda.
     YA zhelayu, chtoby on ehal odesnuyu ot menya, ibo on dostoin takoj
chesti.
     Pervyj gvardeec nemedlenno pospeshil ispolnit' prikazanie
Lajema, a kapitan toroplivo speshilsya i podvel loshad' Kelsonu,
chtoby tot mog sest' v sedlo. No kogda slugi prinyalis' raspravlyat'
na krupe zherebca tyazheluyu mantiyu, za spinoj u nih poslyshalsya
kakoj-to shum, i vo vratah nekropolya nachalos' stolpotvorenie.
     - Derzhite ego! - zavopil kto-to, perekryvaya vstrevozhennye
kriki.
     Kelson toroplivo oglyanulsya v tu storonu i uvidel mechushchijsya
sredi strazhnikov smerch razbushevavshejsya magii, yarkost'yu
zatmevavshij solnce. Centrom ego byl Tejmuraz, kotoryj vnezapno
vyrvalsya iz ruk svoih plenitelej i ustremilsya k centru kladbishcha.
     - Nikolaseum! - zakrichal Lajem, sryvaya s sebya koronu i shvyrnuv
ee strazhniku. - On hochet dostich' Portala!
     Udariv konya pyatkami v boka, Lajem brosilsya vdogonku,
rastalkivaya chelyad' i pridvornyh, odnovremenno pytayas' skinut' s
sebya tyazheloe ceremonial'noe odeyanie. Kelson sledoval za nim,
prignuvshis' k shee loshadi i starayas' pristroit' koronu pod
myshkoj, chtoby ne povredit' ee. Lyudi s ispugannymi krikami
razbegalis' pered nimi, a pozadi v pogonyu uzhe brosilis' ostal'nye
vsadniki.
     Moshchenaya doroga, okruzhavshaya Hagiya-Iov, vela pryamo vo vrata
Carskogo Polya. Podkovannye stal'yu kopyta loshadej skol'zili i
vysekali iskry iz bulyzhnikov, ugrozhaya gibel'yu i sebe, i
vsadnikam.
     No te ne osmelivalis' zamedlit' hod, iz opaseniya, chto beglec
sumeet uskol'znut'. V vorotah strazhniki, nakonec, prishli v sebya, i
nekotorye brosilis' vsled za Tejmurazom; teper' uzhe ne ostavalos'
nikakih somnenij, chto cel'yu ego byl imenno Nikolaseum.., i
svoboda, esli emu udastsya dostich' raspolozhennogo tam Portala.
     - Tejmuraz! Stoj! - zakrichal Lajem. - Stoj, bud' ty proklyat!
     Oni galopom proneslis' mimo Mahaelya s Braningom, skvoz' vrata
Nekropolya, - i loshadyam stalo skakat' legche, kogda oni pereshli na
travu, no do Nikolaseuma ostavalos' eshche dovol'no daleko, a
Tejmuraz uzhe pochti dostig vhoda. Oni vo ves' opor minovali
begushchih strazhnikov. Kelson hotel bylo popytat'sya ostanovit'
begleca s pomoshch'yu magii, no verhom na nesushchemsya kone ob etom
nechego bylo dazhe mechtat'.
     Tejmuraz tem vremenem vzbezhal po stupenyam Nikolaseuma,
pereprygivaya ih po dve za raz, i nyrnul v ten' prohoda s
torzhestvuyushchim voplem. Kogda Kelson i Lajem okazalis' tam,
sprygnuv s sedla, daby ustremit'sya vdogonku za predatelem,
usypal'nica uzhe byla pusta i bezmolvna, podobno mogile, kakovoj
ona, sobstvenno i yavlyalas'.
     - Proklyat'e i eshche raz proklyat'e! - vydohnul Lajem, zadyhayas' i,
nagnuvshis', upersya ladonyami v koleni, zhadno vtyagivaya v sebya
prohladnyj vozduh.
     Kelson, silyas' otdyshat'sya, stoyal ryadom, hmurym vzorom
okidyvaya pustuyu zalu. Obeimi rukami on opersya na odin iz
barabanov, vysechennyh u iznozhiya sarkofaga Nikkola. Budushchee ih
otnoshenij s Torentom, dosele vyglyadevshee pochti bezoblachnym,
omrachilos' temnymi obeshchaniyami budushchego predatel'stva, - ibo on
soznaval, chto Tejmuraz ne ujmetsya, pokuda ne pogibnet libo on sam,
libo Lajem.
     Rezkim dvizheniem Kelson rvanul vorot svoej neposil'no
tyazheloj mantii i sbrosil ee sebe pod nogi. Zatem ulozhil na
zolotuyu tkan' koronu, a sam ruhnul na odnu iz stupenek, vedushchuyu k
sarkofagu.
     - Kakuyu opasnost' mozhet predstavlyat' Tejmuraz sam po sebe? -
sprosil on, obeimi rukami provodya po vzmokshemu ot pota licu, a
zatem po volosam. - CHto on sposoben natvorit'?
     Lajem mrachno pokachal golovoj.
     - Ne znayu. Boyus', chto dovol'no mnogo. Nuzhno sprosit' Matiasa.
     Po-prezhnemu tyazhelo dysha, on podoshel k izgolov'yu sarkofaga i
opustilsya na koleni, obeimi ladonyami upirayas' v plitu Portala.
Spustya neskol'ko mgnovenij, pomorshchivshis', on vnov' podnyalsya na
nogi.
     - Bespolezno. YA nadeyalsya, chto smogu ulovit', kuda on napravilsya,
no...
     Pozhav plechami, Lajem ustremil zadumchivyj vzor k kupolu
grobnicy i prinyalsya razmyshlyat' vsluh:
     - On mog sbezhat', po krajnej mere, v poldyuzhinu mest, o kotoryh
mne izvestno... I kto znaet, skol'ko eshche u nih s Mahaelem moglo
byt' tajnyh ubezhishch? S chego nam voobshche nachinat'?
     - YA lichno nachal by s togo, chto razoslal by soldat proverit' te
mesta, o kotoryh izvestno navernyaka, - otozvalsya Kelson, v to vremya
kak u vhoda v Nikolaseum voznikli pervye iz peshih
presledovatelej, zadyhavshiesya ot bystrogo bega. - Vozmozhno, tam
ego kto-to videl. Po krajnej mere, u nas poyavitsya hot' kakaya-to
nadezhda vychislit' ego pervyj shag.
     - Soglasen, - podderzhal ego Lajem i podozval odnogo iz
strazhnikov. - Nuzhno s chego-to nachat', i budem nadeyat'sya, chto on ne
prichinit zla sluchajnym svidetelyam, kotorye mogut ego obnaruzhit'.
Kapitan, vmeste s grafom Matiasom vam nadlezhit ustanovit' vse
izvestnye Portaly, kuda mog perenestis' predatel' Tejmuraz.
     Sam Matias vbezhal v Nikolaseum kak raz vovremya, chtoby
uslyshat' korolevskij prikaz, i, tyazhelo dysha, ostanovilsya ryadom s
Lajemom i Kelsonom.
     - Vse von! - velel on gvardejcam i, poshatyvayas', opustilsya na
stupeni grobnicy Nikkola. - Svyatejshij Al'fej dast vam pervoe
napravlenie poiskov. YA skoro k vam prisoedinyus'.
     Strazhniki totchas potyanulis' k vyhodu, a dyadya korolya vstal na
koleni ryadom s Portalom, podobno Lajemu, upershis' ladonyami v
plitu, posle chego v otchayanii otkinulsya na pyatki. Teper' tishinu v
zale narushalo lish' ih zatrudnennoe dyhanie.
     - Ischez bessledno, - ob®yavil Matias. - I pochemu ya ne nastoyal,
chtoby... - On pokachal golovoj. - Nu, da ladno. Vsegda luchshe
oshibit'sya, proyaviv miloserdie, chem naoborot, esli net besspornoj
uverennosti. Otnyat' zhizn' cheloveka...
     On vnov' tryahnul golovoj, i Kelson slabo, chut' ironichno
usmehnulsya.
     - |to dejstvitel'no pravda, chto vy nikogda ni u kogo ne
otnimali zhizn'?
     Matias pozhal plechami i takzhe ulybnulsya v otvet.
     - Braning schitaetsya, ili eto nasha obshchaya zasluga? - otozvalsya on. -
Nadeyus', vy soglasites', chto obychno sredi vinodelov schet ubijstv
ne tak uzh i velik...
     - No esli vy zhelaete poluchit' pryamoj otvet na svoj vopros, bez
vsyakih slovesnyh igr - to net, ya nikogda ne lishal zhizni drugogo
cheloveka. - On pomorshchilsya. - Odnako, uchityvaya tu rol', chto vy
navyazali mne, ob®yaviv zashchitnikom i sovetnikom Laje, ya boyus', chto
tak dolgo ne prodlitsya... I eto estestvenno, kogda prihoditsya imet'
delo s predatelyami.
     YA uzhe nachal schet svoim mertvecam, prikazav ubit' grafa Laslo -
hotya on takzhe byl izmennikom. No est' veshchi, radi kotoryh stoit
ubivat'... I otdat' sobstvennuyu zhizn', esli ponadobitsya. Hotya,
budem nadeyat'sya, chto do etogo ne dojdet.
     - Amin', - probormotal Kelson.
     Vskore oni s Lajemom pokinuli Nikolaseum i vernulis' k
Morganu s Dugalom i ostal'nym torentcam, kotoryh okruzhali
korolevskie gvardejcy. Lajem raspravil plechi i vysoko podnyal
golovu, vozvrashchayas' s Carskogo Polya. Kogda oni minovali tela
Mahaelya i Braninga, Lajem podozval k sebe odnogo iz gvardejcev.
     - CHut' pozzhe ya rasporyazhus', kak postupit' s nimi, - promolvil
on. - No sejchas oni dolzhny ostavat'sya na meste kazni polnyh tri
dnya i tri nochi, kak polozheno po zakonu. Postav'te zdes' strazhu,
daby nikto ne mog pomeshat' ispolneniyu spravedlivosti. Vam yasno?
     Strazhnik po-voennomu poklonilsya korolyu.
     - YAsno, gosudar'.
     Lajem, kivnuv, vnov' pozvolil slugam nadet' na sebya derzhavnuyu
mantiyu, a svyatejshij Al'fej vozlozhil emu na golovu koronu, posle
chego, polozhiv ruku na plecho korolyu Kelsonu Gvinnedskomu, on
povel peshuyu processiyu skvoz' likuyushchuyu tolpu obratno na
pristan', gde flotiliya nebol'shih korablej ozhidala ih, chtoby
otvezti obratno vo dvorec, gde uzhe vse bylo gotovo dlya
prazdnichnogo pirshestva.

Glava dvadcat' pervaya

     I stanut pravedniki vkushat' s toboj
     Mudrost' Iisusa 9:16

     Vesti o predatel'stve v Hagiya-Iov, zarodivshemsya v samom serdce
korolevskogo semejstva, slegka omrachili posledovavshie torzhestva;
no eshche bystree razneslis' povsyudu izvestiya o tom, kak korol'
Kelson zashchitil Lajema-Lajosa ot ubijc, posle chego izbavil
koronovannogo padishaha ot vassal'noj klyatvy i vernul
nezavisimost' Torentu.
     |ta vest' porazila vseh kuda bol'she, nezheli dazhe rasskazy ob
izmene korolevskih rodichej i o pobege Tejmuraza, i o tom, kak
Mahael' byl zasluzhenno kaznen za predatel'stvo: posazhen na kol,
slovno obychnyj prestupnik iz nizov, pryamo pered vratami
Carskogo Polya, pred likom vseh svoih predkov.
     Poslednyaya podrobnost' lish' slegka omrachila torzhestvennyj
priem, okazannyj oboim korolyam, kogda oni so svitoj vysadilis'
na pristani Svyatogo Vassila pered ogromnym soborom Svyatogo
Konstantina. Matias uzhe peremestilsya tuda cherez Portal, no smog
dolozhit' lish' o tom, chto pervym ego poslancam poka ne udalos'
obnaruzhit' sledov Tejmuraza ni v odnom iz izvestnyh im mest.
     Processiya torzhestvenno dvinulas' obratno vo dvorec,
okruzhennaya eshche bol'shej pyshnost'yu, nezheli poutru. Ih
privetstvovala bushuyushchaya tolpa, razmahivavshaya lentami
tradicionnyh cvetov Torenta" brosavshaya pod nogi idushchim cvety i
pal'movye vetvi. Kelson vossedal v otkrytom ekipazhe ryadom s
Lajemom, ne kak syuzeren, no kak ravnyj po rangu pravitel'. Matias
stoyal ryadom na podnozhke sprava v znak svoej bezgranichnoj vernosti
plemyanniku, a Morgan s Dugalom vozglavlyali korolevskij eskort.
     Oni dvigalis' tak medlenno iz-za naplyva tolpy, chto processiya
dobralas' ko v®ezdu v Furstanali lish' daleko za polden', i tam ih
vstretili yunye devushki v svetlyh plat'yah, kotorye prinyalis'
osypat' put' pered korolem rozovymi lepestkami. Matias
nenadolgo proshel v nebol'shuyu komnatu ryadom s Portalom,
kotorym pol'zovalis' korolevskie goncy: imenno syuda dolzhny
byli vernut'sya s novostyami ego podruchnye. Odnako, vnov'
prisoedinivshis' k korolyu, on lish' chut' zametno pokachal golovoj v
znak togo, chto o beglece po-prezhnemu ne bylo nikakih izvestij.
     Pirshestvennyj stol byl nakryt pod sen'yu visyachih sadov, gde
bylo chut' poprohladnee, chem vo dvorce. Nad dlinnymi, pokrytymi
Damaskom stolami, lomivshihsya pod tyazhest'yu zolotyh i serebryanyh
blyud, byl natyanut daruyushchij ten' shelkovyj polog. Tam uzhe
dozhidalis' vysshie derzhavnye sanovniki Torenta, muzhchiny i
zhenshchiny, kotorye serdechno privetstvovali Lajema, kogda on
priblizilsya k nim, prezhde chem podnyat'sya na otvedennoe korolyu
vozvyshenie. Poprivetstvovav svoih pridvornyh vmeste s
Kelsonom, Lajem nenadolgo udalilsya, daby izbavit'sya ot tyazhelyh
torzhestvennyh odeyanij, i chut' pozzhe vnov' vyshel v sad v naryadnom
legkom shelkovom plat'e, kuda bolee podhodyashchem dlya pirshestva,
kotoroe dolzhno bylo prodlit'sya ostatok dnya i ves' vecher. Oba
pravitelya zanyali mesta za glavnym stolom i, snyav korony, polulezha
- na vostochnyj maner - ustroilis' na myagkih lozhah s podushkami.
     Pod akkompanement lyutni i barabanov, flejt i liry, i nezhnogo
zhenskogo peniya, donosivshegosya iz-za dlinnoj reznoj shirmy, slugi
prinyalis' vnosit' vse novye i novye blyuda, prizvannye razzhech'
appetit blagorodnyh gostej. Ryadom s Kelsonom za stolom okazalis'
Dugal, Morgan i Arilan; Matias i vpolne opravivshijsya ot
potryaseniya Ronal-Rurik sideli s drugoj storony ryadom s Lajemom,
a drugie mesta poocheredno zanimali torontskie gercogi i grafy i
prochie pridvornye, smenyavshiesya, daby kazhdyj mog nenadolgo
pobyt' ryadom s korolem.
     Princessa Morag vossedala za otdel'nym stolom so svoimi
pridvornymi damami, mnogie iz kotoryh skryvali lica pod
pokryvalami na vostochnyj maner.
     Okolo chasa spustya, vo vremya ocherednoj peremeny blyud, Lajem
prinyalsya prinimat' za stolom prositelej, dopushchennyh grafom
Berronesom. V etom emu pomogali mat'. Rasul i Azim. Matias to i
delo nenadolgo ischezal iz-za stola.
     Arilan ostavalsya nepodaleku, na tot sluchaj, kak iznachal'no i
bylo zadumano, esli by potrebovalsya ego sovet, no staralsya
govorit' pomen'she, soznavaya, chto teper' ego polozhenie pri dvore
Lajema sdelalos' bolee somnitel'nym, raz uzh Kelson otkazalsya
priznat' torentskogo vladyku svoim vassalom i provozglasil ego
ravnym sebe. V sumerkah, posle togo, kak pridvornye magi, daby
osvetit' sad, zapustili v vozduh ognennye shary, Kelson, podozvav k
sebe Dugala, prinyalsya progulivat'sya sredi gostej. Kak i sledovalo
ozhidat', bol'shaya chast' razgovorov kasalas' predatel'stva,
sovershennogo rodichami padishaha.
     - Teper' ya uveren, chto eto i vpravdu oni pogubili Alroya-Ariona,
- uslyshal Kelson slova odnogo iz sanovnikov, kogda oni s Dugalom
prohodili mimo pridvornyh, naslazhdavshihsya vezairskim elem. -
Lichno ya nikogda ne doveryal Mahaelyu... A Tejmuraz, mozhet byt',
eshche huzhe, nezheli...
     Drugie obsuzhdali uchast', postigshuyu predatelej.
     Odin iz takih sluchajno podslushannyh razgovorov zastavil
Kelsona, napravlyavshegosya v ubornuyu, toroplivo zatashchit' Dugala
pod sen' derev'ev i pritvorit'sya, budto oni s lyubopytstvom
nablyudayut za paroj akrobatov, zhongliruyushchih ognem, togda kak na
samom dele korol' s zhadnost'yu lovil obryvki besedy.
     - Govoryat, on plyasal ochen' skverno, - shepotom soobshchil pervyj
pridvornyj vtoromu, nevozmutimo ob®edaya fazan'yu grudku. - Lichno
ya schitayu, chto palach skverno ispolnil svoyu rabotu.
     U oboih muzhchin volosy na viskah byli zapleteny v tonkie
kosichki, a pozolochennye kozhanye braslety na zapyast'yah vydavali
vozhdej kochevnikov. Sedye borody ih takzhe byli zapleteny v kosy,
a dlinnye usy zapravleny za ushi.
     - Da budet tebe, - primiryayushche otozvalsya na eto vtoroj,
zhestikuliruya kost'yu. - Nikto ved' ne ozhidal, chto pridetsya kaznit'
kogo-to vo vremya killidzhalaya... - Oba sobesednika pri etom lenivo
nablyudali za akrobatami. Pohozhe, tema razgovora ne lishila ih ni
appetita, ni interesa k proishodyashchemu. - Ne tak-to prosto kak
sleduet posadit' na kol cheloveka, ne protknuv emu srazu zhiznennye
organy.
     Tut nuzhna osobaya snorovka. Luchshe vsego, esli zhertva sama
sdelaet eto, pytayas' vysvobodit'sya.
     - Tochno, vot togda oni i plyashut luchshe vsego, - soglasilsya
pervyj. - A samoe priyatnoe, eto smotret' za tancem trusov... Kak oni
tyanutsya vverh na cypochkah, chtoby ottyanut' neizbezhnoe. No,
konechno, sleduet v tochnosti vymeryat' vysotu kola...
     Kelson pri etih slovah pochuvstvoval, kak toshnota podnimaetsya k
gorlu, i s trudom smog podavit' ee. Podhvativ Dugala pod lokot', on
pospeshil udalit'sya na otkrytuyu terrasu, chtoby glotnut' svezhego
vozduha.
     - Dumaesh', eti lyudi znali, chto my podslushivaem? - sprosil ego
Dugal, kogda oba dostatochno prishli v sebya. - Ved' nevozmozhno zhe,
chtoby lyudi i vpryam' delali takie uzhasnye veshchi!
     - A menya uzhe nichto ne udivlyaet, - probormotal Kelson v otvet.
     On pytalsya ne dumat' o tom, kak mog "plyasat'"
     Mahael'. Poskol'ku razum ego byl prakticheski unichtozhen v hode
magicheskogo poedinka, Kelson polagal, chto, veroyatno, predatel'
tolkom i ne soznaval, kakaya sud'ba zhdet ego v rukah palachej. Po
krajnej mere, korol' Gvinneda nadeyalsya na eto... I vse ravno, smert'
Mahaelya ne byla bystroj.
     Vprochem, i v samom Gvinnede kara za gosudarstvennuyu izmenu
edva li byla menee zhestokoj. Emu dovodilos' videt', kak lyudi
zadyhayutsya v petle... I dazhe obezglavlivanie ne vsegda obeshchalo
bystruyu gibel', esli zhertva vdrug dergalas' v poslednij moment,
ili palach ne proyavlyal dolzhnoj snorovki.
     CHtoby otdelit' ot tela golovu Konala, ponadobilos', tri udara.
     Vospominaniya ob etoj kazni, vperemeshku s myslyami ob uchasti
Mahaelya, zametno otravili Kelsonu nastroenie na ves' ostatok
vechera, hotya on predpochel ni o chem ne govorit' Dugalu s Morganom,
kogda te zametili, chto korol' vdrug sdelalsya neprivychno surov, -
ibo vospominanie o Konale povlekli za soboj mysli o Rosane... I
ob Araksi, s kotoroj on otnyne byl svyazan klyatvoj. Za poslednie
dni on staralsya ne vspominat' o nih obeih, no teper' bol' i strah
nachali vnov' pronikat' v dushu, oslablennuyu ustalost'yu i
oblegcheniem ot togo, chto ceremoniya koronacii Lajema vse zhe
zavershilas' blagopoluchno. No pomimo myslej o zhenshchinah, ego
trevozhili eshche i soobrazheniya o tom, chto mozhet predprinyat'
Tejmuraz, - ved' dazhe blizhe k nochi oni po-prezhnemu ne poluchili
nikakih izvestij o tom, kuda podevalsya etot predatel'.
     Otsutstvie izvestij slegka priglushilo prazdnichnoe nastroenie
vechera, i vse zhe, kogda sovsem stemnelo, Lajem, kak i bylo
zaplanirovano, sobral gostej na terrase, vyhodyashchej na vostok, daby
polyubovat'sya kupolami soborov, cerkvej i minaretami
mavritanskih molitvennyh domov, kotorye, vse kak odin, ozarilis'
raduzhnymi perelivami derinijskoj magii, - podobno tomu, chto oni
videli nad monastyrem svyatogo Sazilya, no gorazdo velichestvennee.
     Zrelishche eto vnov' vyzvalo ulybku na gubah u Lajema, kotoryj
stoyal ryadom s Kelsonom i Matiasom, odnako v ulybke etoj bol'she
ne bylo yunosheskoj naivnosti. Mnogoe izmenilos' za te dve nedeli,
chto oni proveli v Torente.
     Torzhestva dolzhny byli prodlit'sya pochti vsyu noch', no kogda nad
Beldorom pogasli ogni, Lajem, posoveshchavshis' s Matiasom,
priglasil Kelsona, a takzhe Morgana, Dugala i Arilana na
improvizirovannyj sovet, ustroennyj Matiasom, kuda dolzhny
byli yavit'sya vse te, kto ostalsya veren svoemu korolyu. Kelsonu
pokazalos' podozritel'nym to, kak toroplivo udalilas' s
pirshestva Morag, uvedya s soboj brata Lajema, - oficial'noe
ob®yasnenie bylo takovo, chto oni slishkom utomleny proisshedshim
v Hagiya-Iov. Zato na sovet yavilsya patriarh Al'fej i dvoe starshih
chlenov Sinoda, a takzhe torontskie sanovniki, vklyuchaya Rasula i
neskol'kih gercogov.
     Byl tam takzhe i Azim. Lajem lyubezno izvinilsya pered
prisutstvuyushchimi za to, chto otorval ih ot prazdnichnogo stola,
poobeshchal chut' pozdnee vruchit' kazhdomu dostojnyj zalog svoego
uvazheniya, posle chego pereshel k tekushchim delam.
     - YA nenadolgo zaderzhu vas, gospoda, - obratilsya on k dyuzhine
chelovek, kotoryh Matias rassadil za dlinnym malahitovym stolom
v derzhavnoj korolevskoj priemnoj. - V svete sobytij nyneshnego
dnya i v tom sluchae, esli vy somnevaetes', gotov li ya k ispolneniyu
svoej novoj roli, ya hotel by ozadachit' vas nekotorymi srochnymi
voprosami, nad kotorymi predlagayu porazmyslit' v blizhajshie
dni, nedeli i mesyacy. Mne ochen' zhal', chto menya ne bylo s vami vse
eti gody, i vy ne smogli uznat' menya blizhe; hotya sie ne est' vina
kogo-libo iz prisutstvuyushchih. Odnako dolzhen vam skazat', chto dlya
menya bescennym opytom okazalos' vremya, provedennoe s takim
vysokochtimym nastavnikom, kak gercog Nigel' Haldejn, dyadya moego
druga, korolya Gvinnedskogo.
     Pri etih slovah on s blagodarnost'yu vzglyanul na Kelsona,
vykazyvaya emu druzheskoe raspolozhenie pered svoimi sanovnikami.
     Kelson kivnul v otvet, starayas' ulovit' reakciyu
prisutstvuyushchih na slova Lajema. Poka chto tot vykazal sebya samym
dostojnym obrazom, i esli by Nigel' uvidel mal'chika sejchas, to po
pravu mog skazat' by, chto uchenik delaet chest' svoemu nastavniku.
     CHut' ranee, v samom nachale vechera, Lajem smenil tyazheluyu
derzhavnuyu koronu na prostoj zolotoj obruch; Kelson zhe reshil
obojtis' dazhe bez takogo simvola svoego ranga, daby
prodemonstrirovat', chto on otnyne lish' gost' v derzhave Lajema,
vnov' obretshej svoyu nezavisimost'.
     - Odnako, prezhde chem my nachnem, u menya imeetsya odin lichnyj
vopros, trebuyushchij nemedlennogo , resheniya, - prodolzhil Lajem. - I
vopros etot imeet otnoshenie k odnomu iz teh urokov, chto prepodal
mne korol' Kelson. - On brosil vzglyad na Matiasa, zatem vnov'
obratilsya k lyudyam, sidyashchim za stolom., - Odna iz samyh vazhnyh
veshchej, kotoruyu ya uznal pri gvinnedskom dvore - eto skol' velika
mozhet byt' rol' dyadi korolya... I ya otnyne tverdo ubezhden, chto vo
vsem budu polagat'sya na svoego dyadyu, kotoryj dolzhen stat' odnim
iz glavnyh moih pomoshchnikov i sovetnikov. Segodnya on dokazal, chto
kak nel'zya luchshe podhodit dlya etoj roli. A moj drug korol' Kelson
zametil, chto gercogskij titul naibolee Podhodit dlya cheloveka,
oblechennogo takim doveriem.
     Vse torentcy ustremili vzory na potryasennogo Matiasa.
     - Poetomu ya vruchayu moemu dyade, grafu Matiasu Furstanu
Komnene tituly i zemli, i vse dohody ot Ar'enola, - zayavil Lajem,
- ibo pokojnyj vladetel' etoj zemli byl zapyatnan predatel'stvom i
ne imeet pryamyh naslednikov, kotoryh ya utverdil by v etom prave.
Uvy, dyadya, ya slyshal, chto vinogradniki tam znachitel'no ustupayut
tvoim sobstvennym, - dobavil on s chut' zametnoj ulybkoj, -
poetomu tebe pridetsya sohranit' za soboj takzhe i Komnene.
     Pri etih slovah korolya, po zalu probezhal odobritel'nyj
shepotok, a Matias pokrasnel ot udovol'stviya.
     - Blagodaryu vas, gosudar'.
     - |to ya dolzhen blagodarit' tebya, - otozvalsya Lajem, prezhde chem
pristupit' k bolee ser'eznym voprosam.
     V posleduyushchie polchasa, sveryayas' s povestkoj dnya, zaranee
podgotovlennoj Matiasom, Lajem obrisoval obshchij plan svoego
pravleniya na blizhajshij god, i u Kelsona s sovetnikami ne ostalos'
somnenij, chto Torent i vpryam' otnyne nameren stat' Gvinnedu
dobrym sosedom. Lajem yavno mnogomu nauchilsya pri dvore Kelsona,
i kuda bol'she zadumyvalsya o budushchem svoego korolevstva, chem oni
mogli dogadat'sya so storony. I hotya neskol'ko gercogov iz chisla
samyh starshih po-prezhnemu pominali bylye pretenzii i obidy,
Lajem s Matiasom sumeli razveyat' vse podozreniya, - v chem nemaloj
podmogoj im okazalsya takzhe patriarh Al'fej.
     - Ujmis', nakonec, |rdodi YAndrihskij, - vozzval on v kakoj-to
moment. - Vrazhda mezhdu nashimi dvumya korolevstvami nikomu ne
prinesla dobra za poslednie dvesti let. Ne raz derzhava nasha
lishalas' luchshih i dostojnejshih svoih synov, kak v bol'shih
vojnah, tak i v bessmyslennyh prigranichnyh stychkah. Teper'
Gospod' prizyvaet nas navesti v svoem dome poryadok, i nash yunyj
padishah vsem nam pokazyvaet v etom primer.
     On poklonilsya Lajemu.
     - uvy, no na dolyu moyu vypala pechal'naya obyazannost' pomogat'
svoemu predshestvenniku na pohoronah vashego brata, gosudar'... I ya
nadeyus', chto mne ne pridetsya delat' etogo dlya vas. YA molyus' o tom,
chtoby mne uzhe davno upokoit'sya v mogile, prezhde chem Gospod'
prizovet vas k sebe. No prezhde ya nadeyus' dozhit' do glubokoj
starosti i pomoch' vam vospitat' synovej. YA privetstvuyu vashe
vosshestvie na tron i moshch' Furstanov, chto vy voplotili v sebe.
     Da budet carstvie vashe dolgim i blagopoluchnym, polnym
mudrosti i schast'ya.
     Stol' otkrytaya i bezogovorochnaya podderzhka nemalo priobodrila
Kelsona, ibo hotya on ne somnevalsya, chto u Lajema budet nemalo
problem s sovetnikami, ne vse iz kotoryh srazu ohotno primut
novyj obraz myslej v otnosheniyah mezhdu dvumya derzhavami, no po
krajnej mere, mal'chiku ne pridetsya srazhat'sya s sobstvennoj
Cerkov'yu, kak eto bylo v Gvinnede, kogda vzoshel na prestol sam
Kelson, - ibo ego sobstvennye religioznye ierarhi ne mogli
smirit'sya s mysl'yu o tom, chto magiya Derini, kotoraya spasla
segodnya Lajema, a v svoe vremya i Kelsona, mogla imet' svoim
istochnikom silu bozhestvennuyu, a otnyud' ne d'yavol'skuyu. Derini
davno uzhe igrali vedushchuyu rol' v torontskoj politike, nesmotrya na
svoyu malochislennost', - i eto neudivitel'no, uchityvaya, chto k etoj
rase prinadlezhalo vse pravyashchee semejstvo Torenta. No podderzhki
ot Cerkvi, podobnoj toj, chto vykazal sejchas svyatejshij Al'fej
svoemu gosudaryu, Kelson dozhdalsya lish' sravnitel'no nedavno, i
dlya Lajema eto bylo dobrym predznamenovaniem.
     - Blagodaryu vas. Svyatejshij, - negromko promolvil torontskij
korol', yavno tronutyj stol' neozhidannoj i goryachej rech'yu v svoyu
zashchitu. - YA ne v silah sejchas najti slov, chtoby dostojno otvetit'
vam, poetomu, mozhet byt', mne prosto sleduet poprosit' vas o
blagoslovenii, prezhde chem ya pozvolyu etim slavnym lyudyam
vernut'sya k torzhestvam i uveseleniyam - ibo ya obeshchal, chto ne
zaderzhu vas nadolgo, gospoda, - zaklyuchil on, podnimayas' na nogi, i
sovetniki toroplivo posledovali ego primeru.
     Poluchiv blagoslovenie patriarha, Matias otpustil sobravshihsya
ot imeni padishaha, no Kelsonu i ego svite dal znak ostat'sya, o chem-
to predvaritel'no posheptavshis' s Lajemom. Povinuyas' zhestu
Azima, Dugal zakryl dveri za poslednimi iz uhodyashchih sanovnikov,
a zatem vse oni rasselis' poblizhe k Lajemu za dlinnym
malahitovym stolom.
     - Dyadya tol'ko chto ukazal mne eshche na odin vopros, kotoryj nam
sleduet obdumat' v svete segodnyashnih sobytij, - zayavil korol'
Torenta. - |to kasaetsya prisutstviya episkopa Arilana pri moem
dvore.
     - Pozvol'te mne poyasnit', - pospeshil dobavite Matias, prezhde
chem uspeli podat' golos Kelson s Arilanom. - YA nikoim obrazom ne
pytalsya dat' vam ponyat', chto prisutstvie episkopa Gvinneda mozhet
byt' zdes' nezhelannym. Naprotiv, ya hotel poprosit', chtoby ego
gosudar' pozvolil emu ostat'sya sredi nas kak mozhno dol'she, daby
stat' nashemu korolyu mudrym sovetchikom, kak iznachal'no i
planirovalos'. YA ne somnevayus', chto vasha vera v Lajema-Lajosa
vpolne opravdana, vashe velichestvo, - poklonilsya on Kelsonu. - No
boyus', chto u menya samogo ne bylo stol' zhe blagopriyatnoj
vozmozhnosti poblizhe poznakomit'sya s gvinnedskim dvorom.
     - Ili, vozmozhno, nenadolgo soglasitsya ostat'sya sredi nas gercog
Alarik? - s ulybkoj povernulsya on k Morganu. - A esli i ne
zaderzhat'sya nasovsem, to hotya by vozvrashchat'sya vremya ot vremeni.
Naskol'ko mne izvestno, on byl odnim iz luchshih uchenikov gercoga
Nigelya. Vozmozhno, on sumel by obuchit' byvshego vinodela
tonkostyam pridvornyh iskusstv prezhde, chem pokinut' ego samogo i
ego korolya na volyu sud'by.
     Morgan lish' kivnul v otvet s lyubeznoj ulybkoj, pripominaya ih
razgovor po puti iz Dessy v Remut; u Arilana vid byl
nedoumevayushchij, no, pokosivshis' na Kelsona, on takzhe kivnul.
Kelson shiroko ulybnulsya: Matias vyrazil svoyu pros'bu ves'ma
lyubezno.
     - YA dumayu, nikto iz nas ne ozhidal, chto vse tak obernetsya, -
promolvil, nakonec, korol' Gvinneda.
     - I mnogoe izmenilos' s teh por, kak my uslovilis' o tom, chto
pri torontskom dvore ostanetsya postoyannyj nablyudatel' s nashej
storony. Togda my schitali Torent vassal'noj derzhavoj, na prestol
kotoroj vzoshel slishkom yunyj i neopytnyj samoderzhec. No ya
dumayu, sobytiya segodnyashnego dnya yasno dokazali, chto Lajem-Lajos
vpolne sposoben upravlyat' korolevstvom. Vernuv suverenitet
Torentu, ya takzhe lishilsya prava navyazyvat' vam prisutstvie svoih
sovetnikov.
     - Odnako, - prodolzhil on, - esli ya mogu okazat' vam pomoshch',
predostaviv nuzhnyh lyudej, kotorye mogli by sodejstvovat'
Torentu, to budu schastliv sdelat' eto. Razumeetsya, u menya eshche ne
bylo vremeni produmat' vse do konca - i ya dolzhen budu
posoveshchat'sya so svoimi sovetnikami otnositel'no detalej etogo
zamysla - no ya by privetstvoval ustanovlenie postoyannyh
posol'stv v obeih nashih stolicah, i raz uzh my dogovorilis'
zaranee o tom, chto v blizhajshem budushchem u vas ostanetsya nash
episkop Arilan, to ya ne vizhu prichin menyat' etu dogovorennost'.
Sozhaleyu, chto ne mogu sejchas rasstat'sya s gercogom Alarikom, no
uveren, chto i on so vremenem budet rad vernut'sya v Torent.
     - Vozmozhno, - predlozhil Azim, - padishah mog by oznakomit' vas
s kakim-libo eshche Portalom zdes', v Beldore, - a korol' Kelson
takim zhe obrazom otkryl by nam dostup v Remut, daby v
dal'nejshem oblegchit' obmen soobshcheniyami i poslancami iz obeih
derzhav, ibo, ya uveren, nikomu iz vas ne hotelos' by dumat', chto
slishkom bol'shie rasstoyaniya sposobny so vremenem oslabit'
druzheskie uzy, zavyazavshiesya zdes' v poslednie dni.
     Arilan brosil mnogoznachitel'nyj vzglyad na Kelsona, odnako emu
eshche ne bylo izvestno, chto Lajem uzhe pokazal korolyu Portal v
Nikolaseume. Kelson kivnul. Poka chto, v suete minuvshih dnej, u
nego ne bylo ni vremeni, ni vozmozhnosti tolkom osoznat' vsyu
znachimost' togo fakta, chto otnyne emu izvesten odin iz torontskih
Portalov, tem bolee, pryamo zdes', v stolice. I esli ustanovit'
takim obrazom postoyannoe soobshchenie mezhdu dvumya korolevstvami,
to, pri soblyudenii razumnyh mer predostorozhnosti, eto moglo by
vo mnogom uprostit' polozhenie.., i zakrepit' dlitel'nyj mir,
vpervye za dolgie veka.
     - Kak ya uzhe skazal, - promolvil Kelson. - Mne neobhodimo
posovetovat'sya so svoimi sanovnikami kasatel'no chastnyh
voprosov, no mne tozhe ne hotelos' by utratit' vse to, chego my
dostigli s takim trudom.
     - Odnako nekotorye chastnye voprosy neobhodimo obsudit'
nemedlenno, nevziraya na vse nashi budushchie upovaniya, - vozrazil
Arilan, vozmozhno, chut' rezche, nezheli namerevalsya.
     - Sovershenno verno, - lyubezno podtverdil Azim. - Razumeetsya, ne
stoit nedoocenivat' vse to, chto sovershilos' segodnya, no osmelyus'
napomnit', chto begstvo grafa Tejmuraza ostaetsya problemoj dlya
vseh nas, ibo ya uveren, chto on postaraetsya otomstit' tem, kto sygral
rol', v sobytiyah, privedshih k krahu ih s Mahaelem.
     - Voistinu tak, milord, - podderzhal ego Matias. - No ya
somnevayus', chtoby on osmelilsya v blizhajshee vremya ob®yavit'sya v
Torente radi mshcheniya.
     Hotya u nih s Mahaelem povsyudu imelis' doverennye lica, no ih
mestnye soyuzniki budut opasat'sya chto-libo predprinyat' v
otkrytuyu, poka ne ocenyat silu novogo padishaha, v osobennosti
posle togo, kak uznayut o sud'be, postigshej Mahaelya.
     - A za predelami Torenta? - pointeresovalsya Morgan.
     Matias kivnul.
     - Osmelyus' predpolozhit', chto tam u nego budut ne nastol'ko
svyazany ruki. Nesomnenno, u Tejmuraza najdutsya storonniki,
gotovye uchastvovat' v ego intrigah.
     Vzglyanuv na Matiasa, Kelson nahmurilsya.
     - Pohozhe, vy vedete rech' o kakoj-to nevedomoj mne opasnosti.
Raz uzh my poklyalis' segodnya v vechnoj druzhbe na slovah, kak i na
dele, to ya nadeyus', chto my govorim ne o vozmozhnyh stychkah na
granice?
     - O, net, boyus', chto vam sleduet vzglyanut' dal'she na Zapad,
gosudar', - otozvalsya Matias, ne skryvaya smushcheniya. - Moi brat'ya
chasto govorili o tom, chto mechtayut pomeshat' vashemu soyuzu s
Mearoj. Boyus', chto v to vremya dlya menya kuda vazhnee bylo pomeshat'
im ubit' Laje, nezheli zabotit'sya ob ohrane zapadnyh granic
chuzhezemnogo korolya, kotoryj, k tomu zhe, derzhal v zalozhnikah
moego vladyku, i ch'i podlinnye plany i zamysly byli mne
neizvestny.
     - Vy sdelali pravil'nyj vybor, i net nuzhdy izvinyat'sya, -
otozvalsya Kelson, perebiraya v ume vse tonkosti situacii v Meare -
kak obshcheizvestnye, tak i te, v kurse kotoryh byl poka lish' on
odin. - No.., chto oni sobiralis' delat' v Meare? Vy, dolzhno byt',
govorite o gryadushchem brake Brekona Remsi s moej kuzinoj Rishel'?
     - Hodili takzhe i sluhi, chto kak tol'ko eti dvoe pozhenyatsya, vy
ob®yavite o pomolvke s sestroj Brekona, - dobavil Matias,
voprositel'no podnimaya brovi.
     - A, - protyanul Kelson, pokosivshis' na svoih sputnikov, kotorye
uzhe znali o tom, chto etomu soyuzu ne suzhdeno sostoyat'sya. -
Dejstvitel'no, ya vskore nadeyus' ob®yavit' o pomolvke sestry
Brekona, - zayavil on, k izumleniyu Matiasa i Lajema, - odnako, ne so
mnoj, a s moim kuzenom Rori, synom i naslednikom gercoga Nigelya.
     Torentcy obmenyalis' izumlennymi vzglyadami.
     U Lajema vid byl ochen' dovol'nyj, poskol'ku on horosho znal
Rori i, vozmozhno, dazhe byl v kurse ih otnoshenij s Noeli,
zavyazavshihsya proshlym letom.
     Matias chut' zametno ulybnulsya, mgnovenno osoznav vsyu
politicheskuyu znachimost' takogo soyuza, poskol'ku v etih voprosah
on razbiralsya kuda luchshe, chem plemyannik.
     - Pohozhe, eta novost' vas pozabavila, graf Matias, - zametil
Kelson.
     Matias dobrodushno kivnul.
     - I ya preispolnilsya voshishcheniya, kak lovko vy otvlekli nas ot
voprosa o sobstvennoj zhenit'be.
     Odnako, priznayu, eto vygodnyj soyuz dlya Meary i Gvinneda... K
tomu zhe, naskol'ko ya ponimayu, eto budet brak po lyubvi. No vy po-
prezhnemu nichego ne skazali o svoih planah.
     Kelson pozhal plechami, ostorozhno vybiraya slova.
     - Dumayu, sejchas ne vremya i ne mesto obsuzhdat' etu temu, prezhde
chem ya publichno ob®yavlyu ob etom svoim poddannym, - zayavil on s
polnoj iskrennost'yu. - Kogda zhe eto sluchitsya, to uveren, vy ne
uvidite v moih planah nikakogo ushcherba Torentu. Odnako bol'she ya
ne mogu otkryt' vam nichego.
     Lajem s lukavoj ulybkoj pokachal golovoj, po-mal'chisheski
zahlopav v ladoshi.
     - Bespolezno, Matias, on nichego ne skazhet. YA tri goda provel pri
gvinnedskom dvore, i mozhesh' mne poverit', vtorogo takogo mastera
izbegat' etoj temy ne syshchesh' nigde: hotya, vidit Bog, domyslam v
Gvinnede predavalis' vse, dazhe pazhi i oruzhenoscy.
     - Pravda? - zasmeyalsya Kelson.
     Razdalsya stuk v dver', i v komnatu voshel strazhnik v paradnoj
forme, kotoryj, priblizivshis', chto-to toroplivo prosheptal na
uho Matiasu. V komnate povislo napryazhennoe molchanie. Dyadya
Lajema vnimatel'no vyslushal poslanca, nahmurivshis', otdal emu
kakie-to ukazaniya, zatem pereglyanulsya s plemyannikom, kogda
strazhnik vyshel iz komnaty.
     - Nu chto zh, Tejmuraza nakonec obnaruzhili, :
     - promolvil on. - Paru chasov nazad on ob®yavilsya v Sazile,
zatreboval voennyj korabl' s ekipazhem i vyshel v more. V svete
togo, chto my govorili o ego namereniyah pomeshat' soyuzu s Mearoj, ya
dopuskayu, chto on napravlyaetsya na ostrov Orsal, vozmozhno, s cel'yu
pohitit' budushchuyu nevestu. YA poprosil, chtoby syuda pozvali
Letal'da.
     Pri etih slovah Lajem pomanil k sebe Matiasa, i oni prinyalis'
toroplivo peregovarivat'sya o chem-to na otryvistom dialekte,
usledit' za kotorym gvinnedcam bylo ne po silam. Dugal pokosilsya
na Kelsona.
     - A chto mozhet podelat' Letal'd? - prosheptal on. - My v treh
dnyah puti ot ostrova, dazhe esli veter budet poputnyj.
     - Tam vpolne mozhet najtis' Portal, - predpolozhil Azim,
vmeshavshis' v razgovor. - Nash dobrodushnyj i ko vsem
raspolozhennyj Letal'd, na samom dele, chelovek ochen' skrytnyj,
kotoryj predpochitaet derzhat' v tajne svoe derinijskoe
proishozhdenie, odnako davno uzhe hodyat sluhi, chto Portaly u nego
imeyutsya, pust' dazhe pol'zuetsya on imi ochen' redko.
     - Vy hotite skazat', chto esli na ostrove est' Portaly, to my
smozhem popytat'sya popast' tuda prezhde Tejmuraza? - voskliknul
Kelson, ibo on tak zhe, kak i Azim, soznaval i druguyu opasnost',
kotoraya mozhet skryvat'sya v zamyslah predatelya. Ved' na Orsale
nahodilas' i eshche odna nevesta Haldejna.
     - Vot imenno, - soglasilsya Azim. - A pri neobhodimosti ottuda
ih vseh mozhno budet peremestit' pryamo v Remut, kuda Tejmuraz uzh
tochno ne dotyanetsya.., esli ego cel'yu i vpryam' yavlyaetsya Orsal.
     - Tak eto ili net, no luchshe poskoree vyvesti iz-pod opasnosti
zhenshchin i detej, - zametil Kelson. - Odnako, po pravde skazat', mne
ne ulybaetsya mysl' o tom, chtoby vot tak, pryamo iz vozduha,
ob®yavit'sya v Remute na neskol'ko nedel' ran'she, chem tam menya
zhdut. Vse gody svoego pravleniya ya staralsya ne trevozhit' svoih
poddannyh slishkom yavnym ispol'zovaniem magii.
     - Polagayu, vy mogli by provesti ih cherez Portal v Dhasse, -
neohotno predlozhil Arilan, - a ostatok puti prodelat' verhom. V
eto vremya goda takoj put' okazhetsya ne slishkom tyazhelym. Dhasskij
Portal navernyaka neizvesten Tejmurazu... I uzh tem bolee ne dumayu,
chtoby kto-to v Torente znal mestonahozhdenie Portalov v Remute.
     S etimi slovami on obernulsya k Matiasu, kotoryj vnimatel'no
prislushivalsya k ih besede. Tot pokachal golovoj. Vid u Lajema byl
vstrevozhennyj.
     Kelson okinul prisutstvuyushchih vzglyadom v tshchetnom poiske inyh
reshenij i pojmal sebya na toj neozhidannoj mysli, chto trevozhitsya
za Araksi, hotya i ponimal, chto naibolee veroyatnoj zhertvoj
Tejmuraza mozhet stat' ne ona, a Rishel', esli uzh tot vser'ez
voznameritsya pohitit' kogo-nibud' iz Hortanti.
     - Da, vsem nam budet nelegko, - zametil on. - No poka my zhdem
Letal'da, davajte obsudim naihudshuyu vozmozhnost'. Esli Tejmuraz
vyshel v more i napravlyaetsya k ostrovu, to skoree vsego, u nego ne
bylo ni odnogo Portala blizhe, chem v Sazile.
     - Zdes' est' odno utochnenie, - popravil korolya Morgan. - On ne
znal nikakogo Portala blizhe, gde mog by poluchit' korabl' s
ekipazhem... Vprochem, osobogo znacheniya eto ne imeet. My tozhe
drugogo Portala ne znaem.
     - Budem nadeyat'sya na luchshee, - vozrazil Azim, kogda v dveryah
pokazalsya Letal'd. Nikogda prezhde Kelsonu ne dovodilos' videt'
ego takim vstrevozhennym. - Milord, vam uzhe soobshchili o poslednih
sobytiyah?
     Kivnuv, Letal'd napravilsya k kreslu, kotoroe ukazal emu
Matias.
     - Da, mne izvestno dostatochno mnogoe, chtoby ya razdelyal vashu
trevogu... I ya zaranee predchuvstvuyu, o chem vy hotite menya
poprosit', hotya mne nenavistna mysl' o tom, chtoby stol'
neozhidannym obrazom vydat' sekrety bezopasnosti svoej derzhavy.
Mne skazali, chto on otplyl iz Sazilya neskol'ko chasov nazad?
     - Pohozhe na to, - podtverdil Matias.
     - Znachit, emu plyt' eshche celyj den', - promolvil Letal'd. - A
stalo byt', kakoe-to vremya u nas est'... Esli on i vpryam'
napravlyaetsya v Hortanti.
     - No esli i net, - vozrazil Morgan, - on vse ravno poplyvet mimo
vashih beregov - ili nashih.
     Vy videli, chto sluchilos' segodnya, soznaete, na chto on sposoben, i
fakt ostaetsya faktom, my ne znaem, kakovy ego namereniya.
     - Da i kto, voobshche, mozhet byt' v chem-to uveren s etimi
Furstanami, - probormotal Letal'd. - Izvinite, ne hotel nikogo
obidet', - dobavil on Lajemu s Matiasom.
     Matias lish' molcha kivnul v otvet.
     - Dazhe kogda my otyshchem ego, - prodolzhil Morgan, - spravit'sya s
nim budet ne tak-to prosto. Posle segodnyashnego eto stalo osobenno
yasno. Tak chto v celyah bezopasnosti, vozmozhno, vam luchshe by bylo
otpravit' vse semejstvo v svoj zimnij dvorec na materike. Lichno ya,
nesomnenno, na rassvete otpravlyu "Rafaliyu", chtoby oni uvezli
moyu zhenu i detej iz Korota v Remut.
     - Da, nesomnenno, nam neobhodim Portal v Korote, - probormotal
Kelson, v upor glyadya na Arilana. - No poskol'ku ego tam net, to my
predlagaem perenesti nevestu i vseh ee blizkih v Dhassu, a ottuda
otpravit'sya v stolicu obychnym putem. CHerez vash Portal, - dobavil
on Letal'du.
     - YA takzhe hotel by dobavit', - proronil Matias, prezhde chem
Letal'd uspel dat' otvet, - chto esli moj brat i vpryam' napravlyaetsya
v Hortanti, to opasnost' grozit ne tol'ko rodicham korolya Kelsona.
     Letal'd zastyl.
     - CHto vy hotite etim skazat'?
     Matias smushchenno pokosilsya na nego.
     - YA hochu skazat' lish' to, chto imya vashej starshej docheri chasto
vsplyvalo v razgovorah moih starshih brat'ev, kotorye oba pitali k
nej opredelennyj.., interes. YA ne hotel by povtoryat' ih rechi
doslovno. Krome togo, naskol'ko mne izvestno, prelestnuyu |lizabet
nekotorye prochili v nevesty gvinnedskogo korolya... Ne tak li, sir?
- on obernulsya k Kelsonu, i tot kivnul. - Konechno, ona byla lish'
odnoj iz mnogih, no, veroyatno, bylo by luchshe, esli by ee ne
okazalos' na ostrove, sluchis' Tejmurazu priplyt' tuda. Tak my ne
ostavim emu ni edinogo shansa navredit' nam.
     Letal'd s kamennym licom vyslushal Matiasa, i v manerah ego ne
ostalos' i sleda byloj dobrodushnoj rasslablennosti. Poocheredno
zaderzhav vzor na kazhdom iz prisutstvuyushchih, on, nakonec,
povernulsya k Kelsonu s Lajemom.
     - Vse skladyvaetsya tak, chto my vynuzhdeny doverit'sya drug drugu
v gorazdo bol'shej stepeni, nezheli polagali vnachale, - proiznes on
negromko. - Esli ya dam vam dostup k svoemu lichnomu Portalu v
Hortanti, to poproshu takzhe pokazat' mne i odin iz Portalov v
Gvinnede. Dhasskij vpolne ustroit menya, episkop Arilan. Graf
Matias, a kakoj Portal vy predlozhite zdes', v Beldore?
     Matias voprositel'no vozzrilsya na Lajema, no tot lish' pokachal
golovoj v otvet.
     - Vybiraj ty, dyadya, - promolvil on. - Ty smyslish' v etom kuda
bol'she moego.

***

     V eto zhe samoe vremya v lichnyh pokoyah princessy Morag, materi
novogo korolya, milovidnyj temnovolosyj molodoj chelovek v
kozhanyh dospehah korolevskoj konnoj strazhi obernulsya v
ozhidanii, poka sluga, chto privel ego syuda, zakroet za soboj dver'.
     Morag stoyala u ochaga, odnoj rukoj opirayas' na kaminnuyu polku,
a drugoj, unizannoj kol'cami, pomanila yunoshu k sebe. Sobytiya
etogo dnya nikak ne povliyali na davno vynashivaemyj eyu plan,
kotoryj ona namerevalas' nemedlenno pretvorit' v zhizn'.
     - U menya dlya tebya est' odno neprostoe poruchenie, - skazala ona
strazhniku, kogda tot, priblizivshis', opustilsya na odno koleno,
daby pocelovat' podol ee plat'ya. - Sejchas ya soobshchu tebe vse
podrobnosti, - i s etimi slovami polozhila ruku emu na plecho.
     Strazhnik tut zhe sklonil golovu i zakryl glaza, chuvstvuya, kak
pal'cy Morag obhvatyvayut ego zatylok. V nepodvizhnosti on zastyl
na neskol'ko udarov serdca, posle chego vskinul golovu i, po ee
znaku, podnyalsya s pola.
     - Ne tak-to prosto budet otozvat' v storonu lorda Derri, ne
vyzyvaya ni u kogo podozrenij, - probormotal on.
     - Imenno poetomu ya i poruchila etu zadachu tebe, - otozvalas'
Morag. - Bol'she ya nikomu ne mogu doveryat'. On opasaetsya nas, no on
ne Derini... I ego edva li udivit priglashenie ot Morgana ili kogo-
to eshche iz priblizhennyh korolya Kelsona prisoedinit'sya k nim,
ved' on znaet, chto sejchas oni soveshchayutsya s moim synom. Mne zhe
trebuetsya pobyt' s nim naedine lish' ochen' korotkoe vremya.
     - YA sdelayu vse, kak vy veleli, sudarynya, - poklonilsya molodoj
chelovek.
     Ona provodila ego vzglyadom, v zadumchivosti vertya v pal'cah
zheleznoe kol'co, to samoe, kotoroe obnaruzhila u svoego pokojnogo
brata Vencita, pavshego ot ruki Kelsona Gvinnedskogo, - kotoryj
ubil takzhe i ee supruga. Lish' spustya mnogo mesyacev, razbiraya
bumagi i zapisi brata, ona obnaruzhila, kakovo bylo prednaznachenie
etogo kol'ca, - i uznala, chto tochno takoe zhe nosil v svoe vremya SHon,
lord Derri, doverennyj pomoshchnik nenavistnogo Morgana.
     U nee ushlo pochti tri goda na poiski maga, sposobnogo sozdat'
kol'cu novuyu paru. Za eto vremya ona uspela takzhe ottochit' do
sovershenstva zaklyatie, nekogda prevrashchavshee etot prostoj
zheleznyj obodok v stol' moshchnoe oruzhie. Ritual, svyazavshij dva
kol'ca voedino - i usilivshij iznachal'nye chary - potreboval treh
dnej i treh nochej, za kotorye ona ni na mig ne somknula glaz i ne
vkushala nikakoj pishchi. No teper' novoe kol'co lezhalo v karmashke
ee plat'ya, opravlennoe v chistoe zoloto, daby skryt' ego podlinnuyu
prirodu...

Glava dvadcat' vtoraya

     I potomu ya zhelayu vzyat' ee s soboj, kak istochnik dobryh
sovetov i utesheniya
     Mudrost' Solomona 8:9

     Ne proshlo i chasa, kak Kelson so svoimi priblizhennymi
sobralis' u togo samogo Portala, otkuda Matias napravlyal poiski
Tejmuraza. Imenno etim Portalom vospol'zovalis' v svoe vremya i
Arilan s Azimom, daby uvidet'sya v zale Kamberianskogo Soveta s
Sofianoj, hotya ob etom i ne bylo izvestno ostal'nym. Letal'd s
Azimom tut zhe vospol'zovalis' Portalom i ischezli, a Matias
predlozhil prisutstvuyushchim kak sleduet zapomnit' koordinaty
etogo mesta, prichem Lajem takzhe vospol'zovalsya ego priglasheniem.
U Arilana pri etom byl podozritel'no smushchennyj vid.
     - No koordinaty Portala v Dhasse ponadobyatsya ne tol'ko
Letal'du, - shepnul Kelson Arilanu, nablyudavshemu za tem, kak
Dugal s Lajemom zanosyat v pamyat' mestopolozhenie magicheskoj
plity.
     - Ponimayu, - shepotom otozvalsya episkop.
     - YA o Lajeme s Matiasom, - poyasnil Kelson.
     - I eto ya tozhe ponimayu, - pariroval Arilan, po-prezhnemu ne
povyshaya golosa. - No v Portale ustanovlena lovushka, kotoruyu ya
mogu zadejstvovat' v lyuboj mig... I dumayu, chto Letal'd takzhe
predusmotrel podobnye mery predostorozhnosti, libo sdelaet eto v
skorom vremeni.
     Vnezapno v Portale vnov' voznik Azim, i Dugal ispuganno
popyatilsya, - hotya k etomu vremeni on uzhe uspel sdelat' vse, chto
hotel. Azim okinul vzglyadom prisutstvuyushchih, i Kelson sdelal shag
vpered, privlekaya ego vnimanie.
     - Na ostrove vse v poryadke, nadeyus'? - promolvil on.
     - Poka chto da. Pojdemte. Letal'd uzhe nachal gotovit'sya k ot®ezdu.
YA mogu provesti vas po dvoe.
     Vmeste s Matiasom Kelson shagnul vpered. Princ Furstan,
zametiv eto s ulybkoj propustil Kelsona vpered. Tot poslushno
vstal sprava ot Azima, glyadya v tu zhe storonu, chto i adept Derini,
togda kak Matias ostanovilsya po levuyu ruku ot nego.
     - Nu, deti moi, nachnem, - shepnul im Azim, tak, chto slov ego ne
rasslyshal bol'she nikto v etoj komnate, i polozhil ruki na zatylok
svoim sputnikam.
     - Prigotov'tes'.
     Slegka pokoroblennyj snishoditel'nym tonom Azima, Kelson
zakryl glaza i gluboko vzdohnul, chtoby sosredotochit'sya, polnost'yu
otdavshis' na volyu opytnogo maga, - i ne ispytyvaya ni malejshego
smushcheniya ottogo, chto vynuzhden opustit' zashchity i pered Matiasom.
     V tot zhe mig on oshchutil, kak razum Azima uverenno ohvatyvaet
ego, pogruzhaya v glubokij trans.
     On ustupil davleniyu, oshchutil mgnovennuyu vspyshku sily, - i
slegka poshatnulsya, kogda pol ushel u nego iz-pod nog, a zatem voznik
snova.
     Otkryv glaza, on obnaruzhil, chto nahoditsya v nebol'shoj,
pahnushchej pyl'yu komnate, osveshchennoj neskol'kimi svechami u
otkrytoj dveri. Dal'she vidnelas' komnata, obitaya svetlym dubom,
v kotoroj u dlinnogo stola stoyal Letal'd, otdavaya rasporyazheniya
neskol'kim slugam v livreyah.
     Kelson srazu uznal etot zal, ibo oni uzhe vstrechalis' zdes' s
Letal'dom dlya delovyh razgovorov; no on i ne podozreval prezhde,
chto Portal nahoditsya poblizosti.
     - Obozhdite s Letal'dom, - negromko velel im Azim, stalkivaya
oboih s plity Portala.
     Sam on tut zhe ischez, demonstriruya velikolepnoe vladenie
tehnikoj peremeshchenij. Po-prezhnemu ne vpolne opravivshis' ot
magicheskogo pryzhka, Kelson prisel na kortochki, polozhiv ladoni na
kamennuyu plitu, daby zapechatlet' v pamyati harakteristiki etogo
Portala. Ryadom s nim Matias sdelal v tochnosti to zhe samoe. Kogda s
etim bylo pokoncheno, oni podnyalis' na nogi i proshli v sosednij
zal.
     - YA znayu, chto sejchas ochen' pozdno, i znayu, chto ona terpet' ne
mozhet, kogda ee budyat sredi nochi, - tverdil tem vremenem Letal'd
Vassilu Dimitriadesu. Toshchij kastelyan stoyal pered nim v zelenom
shelkovom halate, bosoj i rastrepannyj, pohozhij na vz®eroshennuyu
caplyu. - I poprosi ee takzhe privesti syuda moih plemyannic. Skazhi,
chto my zhdem ih vseh, vmeste s korolem Kelsonom.
     Polchasa spustya Kelson okazalsya v uyutnoj gostinoj, gde oni ne
tak davno obshchalis' s Araksi. Azim pereskazyval Sivorn, ee muzhu i
docheryam, chto proizoshlo v Beldore, i pochemu begstvo Tejmuraza
mozhet predstavlyat' opasnost' dlya princess Haldejnov.
     Morgan i Dugal takzhe byli zdes', a vskore poyavilis' i Arilan s
Lajemom i Matiasom. , - Vot pochemu ya nastoyatel'no sovetuyu vam
otpravit' princess v bezopasnoe mesto, - zaklyuchil Azim.
     - Vash brat polnost'yu podderzhivaet menya.
     Sivorn s kislym vidom pokosilas' na Letal'da i nahmurila
brovi. Sejchas, kogda u nee byli raspushcheny volosy, ona kazalas'
edva li starshe svoih docherej, kotorye vstrevozhenno zhalis' k
otchimu v poiskah zashchity. Savil byl polnost'yu odet, no vid u nego
byl ne vpolne prosnuvshijsya; zhenshchiny zhe lish' nakinuli plashchi
poverh nochnyh rubah. Rishel' vnimala slovam Azima s nedovol'nym
i vozmushchennym vidom, odnako sudya po licu Araksi, ta kuda luchshe
ponimala ves' smysl proishodyashchego.
     Ochen' somnitel'no, chto Tejmuraz mog proznat' ob ih pomolvke s
Kelsonom, odnako, nesomnenno, on postaraetsya pomeshat' svad'be
Rishel' i Brekona Mearskogo.
     - Ob etom ne mozhet byt' i rechi! - negoduyushche voskliknula mezhdu
tem Sivorn. - Letal'd, proshu tebya, ob®yasni Azimu, chto my ne
mozhem uehat' tak skoro. Moim shveyam nuzhna eshche celaya nedelya na
podgotovku... Oni i bez togo sobiralis' prodolzhit' rabotu v puti.
Nevozmozhno ustroit' korolevskuyu svad'bu s takoj legkost'yu, eto
zhe ne kakoj-nibud' magicheskij fokus!
     - Za naryadami mozhno budet poslat' pozdnee, - vozrazil Letal'd. -
Opasnost' ochen' velika. YA ne hochu, chtoby ty riskovala zhizn'yu
moih plemyannic radi bezdelushek.
     - A chto, oni ne zasluzhili etih bezdelushek? - voskliknula
Sivorn, topnuv nogoj. - Vse nevesty imeyut pravo na.., na
"bezdelushki", kak ty ih nazyvaesh'! I v osobennosti ih
zasluzhivayut korolevskie nevesty. |to lish' malaya plata za vse to,
chem oni vynuzhdeny pozhertvovat' vo imya dolga.
     Ona, razumeetsya, govorila ne tol'ko o Rishel', no i ob Araksi,
hotya Matias s Lajemom poka ne znali ob etom. Sivorn pozvolila
Savilu uvlech' sebya v ob®yatiya vmeste s Rishel', no vse ravno ona
yavno byla na grani isteriki. Ee suprug i brat obmenyalis'
vstrevozhennymi vzglyadami, i v etot mig Kelson zadalsya voprosom,
soznaet li -Sivorn, chto opasnosti podvergayutsya obe ee docheri, a ne
odna lish' Rishel'.
     No posmeet li on zayavit' ob etom pered torentcami, kotorye
poka eshche nichego ne znali o ego tajnoj pomolvke? I ne sleduet li
sperva sprosit' u samoj Araksi, prezhde chem ob®yavlyat' ob etom
vsluh?
     On ponyatiya ne imel, smozhet li ona ulovit' ego mental'nyj zov,
no vse zhe napravil v ee storonu bystryj szhatyj puchok energii, v
nadezhde, chto Araksi pojmet ego mysl'. K ego nemalomu udivleniyu i
radosti, ee serye glaza tut zhe vspyhnuli, i ona obernulas' k
korolyu so slaboj ulybkoj na gubah, nezametno kivnuv v znak
soglasiya. Okrylennyj, on vystupil vpered i laskovo polozhil ruku
na plecho Sivorn.
     - Tetushka, - promolvil on negromko. - Imenno pamyatuya ob etih
zhertvah, ya vynuzhden nastaivat' na tom, chtoby vy vtroem
nemedlenno otpravilis' s nami. Esli potrebuetsya, za
"bezdelushkami" mozhno i vpryam' poslat' pozdnee... Ili my chto-
nibud' pridumaem na meste. Ved' sam brak kuda vazhnee, chem svad'ba.
     Obernuvshis', on vzyal Araksi za ruku i obnaruzhil u nee na
pal'ce podarennoe im kol'co, - za eti dni obodok uspeli
umen'shit', tak chto teper' ono ideal'no podhodilo devushke, i on
nevol'no zadalsya voprosom, ne preterpeli li tochno takim zhe
obrazom izmenenij k luchshemu i sami ih otnosheniya. Ee ruka legla v
ego ladon', slovno oni byli sozdany drug dlya druga.
     - Gospoda, nadeyus', vy prostite moyu prezhnyuyu skrytnost', -
prodolzhil on, obrashchayas' k Matiasu s Lajemom. - No ya i vpryam'
namerevalsya sperva soobshchit' obo vsem svoemu Sovetu. Odnako
obstoyatel'stva skladyvayutsya takim obrazom, chto vy uznaete obo
vsem sejchas. My vedem rech' ne ob odnoj korolevskoj neveste, no
srazu o dvuh, ibo princessa Araksi dala soglasie stat' moej
suprugoj i korolevoj.
     U Lajema rot priotkrylsya ot izumleniya, kogda Kelson prizhal
ruku Araksi k svoim gubam, no Matias lish' odobritel'no zakival.
     - No.., kogda zhe eto sluchilos'? - voprosil Lajem v nedoumenii.
     - Kogda my ostanavlivalis' zdes' po puti v Beldor, - otozvalsya
Kelson. Araksi vzyala ego pod ruku, i on nakryl ee ladon' svoej. - YA
uzhe govoril, naskol'ko vazhen etot vtoroj mearskij brak mezhdu
moim kuzenom Rori i Noeli Remsi, - prodolzhil on.
     - Poskol'ku mnogie polagali, chto ya sam mogu zhenit'sya na ledi
Noeli, to vy ponimaete, chto v normal'nyh obstoyatel'stvah oba etih
braka dolzhny byli sostoyat'sya, prezhde chem ya ob®yavlyu o svoih
sobstvennyh namereniyah. Odnako sejchas vse skladyvaetsya takim
obrazom, chto my vynuzhdeny uskorit' zaklyuchenie etih soyuzov.
     Matias vnov' kivnul. U Lajema vid byl potryasennyj, a u Sivorn
vse bolee vstrevozhennyj.
     - I naskol'ko zhe vy sobiraetes' ih uskorit'? - voskliknula ona,
ne skryvaya negodovaniya. - Nadeyus', vy ne ozhidaete, chto ya sumeyu
spravit'sya so vsem etim za nedelyu?
     - Nu, ne za nedelyu, konechno, - ulybnulsya Kelson. - No ne budem
zabyvat', chto mearskie braki ne yavlyayutsya derzhavnymi sobytiyami...
|to prosto torzhestva v krugu sem'i, hotya oni i imeyut bol'shoe
diplomaticheskoe znachenie. YA budu rad, esli udastsya provesti oba
brakosochetaniya v odin den', a zatem i sovmestnyj pir. V konce
koncov, ved' sem'ya Noeli pribudet v Remut radi zhenit'by ee brata.
Nu, a tret'ya svad'ba posleduet vskore vsled za nimi.
     - No naskol'ko zhe vskore? - razdrazhenno vydohnula Sivorn. -
Kelson, rech' ved' idet ne prosto o tom, chtoby svesti zheniha i
nevestu v odno i to zhe vremya v odnoj komnate...
     - Pomnyu, pomnyu... "bezdelushki"... - zasmeyalsya Kelson. - Esli eto
mozhet vas hot' nemnogo uteshit', to mogu poobeshchat', chto moya mat' i
tetushka Meraud, nesomnenno, okazhut vam vsyu posil'nuyu pomoshch'.
     Matushka dolgo zhdala etogo dnya.
     - Togda tem bolee ona zasluzhivaet togo, chtoby vse bylo sdelano
podobayushchim obrazom, - vozrazila Sivorn. - I k tomu zhe my govorim
o moej docheri!
     - Mama, my spravimsya, - myagkim tonom vozrazila Araksi,
vzglyadom ukazyvaya na Matiasa s Lajemom.
     Sivorn takzhe pokosilas' na nih i neohotno reshila prekratit'
spor.
     - Da, polagayu, pridetsya, - proronila ona cherez silu. - No neuzhto
nam i vpryam' nado uezzhat' tak bystro?
     - Boyus', chto da, - otozvalsya Kelson. - My ved' ponyatiya ne imeem,
kakuyu opasnost' mozhet predstavlyat' soboj Tejmuraz. YA by
chuvstvoval sebya kuda spokojnej, esli by znal, chto vy s sem'ej
nahodites' v bezopasnosti v Remute pod moej zashchitoj. I, kak uzhe
skazal Letal'd, za "bezdelushkami" mozhno poslat' pozdnee. Vprochem,
ya nadeyus', chto bezdelushki v izobilii najdutsya i v Remute, - s
charuyushchej ulybkoj dobavil on i podmignul Sivorn. - Moya matushka,
kak-nikak, koroleva, vy ne zabyli?
     |to vyzvalo ulybku dazhe u Sivorn, a ee suprug radostno zakival,
obnadezhennyj, i nakonec podal golos.
     - No kak nam luchshe sovershit' eto puteshestvie?
     - polyubopytstvoval Savil, svobodnoj rukoj gladya zhenu po
volosam. - Esli Tejmuraz otplyl iz Sazilya, to v nashih vodah on
mozhet okazat'sya uzhe k poludnyu... I dazhe bystree, esli veter budet
poputnyj. A raz ego magicheskaya sila nastol'ko velika, i on pylaet
zhazhdoj mesti, to...
     - U menya v Dhasse est' Portal, - otozvalsya Arilan spokojno. - A
ottuda do Remuta vsego paru dnej ezdy.
     - V Remute takzhe imeetsya neskol'ko Portalov, - perebil episkopa
Kelson. I v etot moment on reshil, chto prishlo, nakonec, vremya
sdelat' reshitel'nyj shag. Hvatit ogranichivat' sebya v teh
vozmozhnostyah, chto byli dany emu sud'boj, - i net nikakogo smysla
podvergat' zhenshchin vsem opasnostyam i tyagotam nazemnogo puti iz
Dhassy v Remut. - YA otpravlyus' vpered s Morganom i Dugalom,
chtoby vse podgotovit'. My postaraemsya, chtoby vashe pribytie v
zamok vyzvalo kak mozhno men'she suety. Obychnye lyudi malo chto
znayut o priezdah i ot®ezdah obitatelej zamka, esli tol'ko rech' ne
idet o kakom-to derzhavnom prieme; i hotya moi sovetniki ponachalu
budut ne slishkom dovol'ny, no ya nadeyus', chto preseku vse ih
vozrazheniya, kogda soobshchu radostnuyu vest' o tom, chto nakonec
vybral sebe suprugu.
     Teper' uzhe zaulybalis' vse prisutstvuyushchie.
     Kelson vzglyanul na Araksi i szhal ee pal'cy, a ona chut' zametno
ulybnulas' v otvet.
     - |to budet neprostaya zadacha, i ya sochuvstvuyu vam, gosudar', -
promolvila ona. - Postarayus' ne razocharovat' ih.., i vas tozhe.
     S etimi slovami ona takzhe na mig pozhala emu ruku, a zatem
vysvobodilas' i obnyala mat' i sestru."
     Svetlye volosy ee, zapletennye v kosu, struilis' po spine,
podobno rtuti...
     - Dyadya Letal'd, my sdelaem vse, chto ty skazhesh', poskol'ku ya
znayu, kak ty zabotish'sya o nashej bezopasnosti. Matushka, vam s
Rishel' luchshe pojti i nachat' sobirat' veshchi. Ot sluzhanok ne budet
nikakogo proku, esli im ne dat' chetkih ukazanij, a ya hotela by
sperva pogovorit' s korolem, posle chego takzhe prisoedinyus' k vam.
     Kak ni udivitel'no, slova Araksi i ee spokojnyj ton mgnovenno
dostigli celi. Komnata opustela. Ona robko ulybnulas' Kelsonu,
kogda dver' nakonec zakrylas', i podvela ego k skam'e v okonnoj
nishe, poplotnee zapahivayas' v plashch, prezhde chem opustit'sya na
myagkie podushki.
     - Pohozhe, teper' ty vpolne doveryaesh' Matiasu s Lajemom, -
obratilas' ona k Kelsonu, kotoryj ostorozhno opustilsya na skam'yu
naprotiv. - Otsyuda ya mogu zaklyuchit', chto koronaciya proshla
uspeshno, esli ne schitat' predatel'stva Mahaelya i Tejmuraza. - Ona
s otvrashcheniem pomorshchila nosik. - Skazat' po pravde, mne oni oba
vsegda byli ne po dushe. Prezhde chem oni sdelalis' regentami, to
chasto naezzhali syuda, ko dvoru dyadi Letal'da. Mahael' mne vsegda
kazalsya chereschur napyshchennym i dazhe nadmennym, a Tejmuraz, kogda
ne gonyalsya za neschastnymi sluzhankami, to u menya vsegda bylo takoe
vpechatlenie, budto on razdevaet menya vzglyadom.
     Kelson tut zhe pospeshil opustit' glaza, vnezapno osoznav, chto i
ego sobstvennye mysli prinyali tot zhe oborot, poskol'ku on
lyubovalsya plavnoj liniej shei Araksi ot podborodka do grudi,
slegka vystupavshej nad vyrezom nochnoj rubashki, - ibo plashch ee
slegka raspahnulsya u gorla, kogda ona sela, podzhav pod sebya nogi,
kak delala eto rebenkom.
     Vspominaya te davnie nevinnye den'ki, kogda oba oni byli eshche
det'mi, on vdrug ponyal, chto neredko videl to, chto tak trevozhit i
volnuet ego sejchas, ved' oni neredko vmeste pleskalis' na ozere ili
v reke i s drugimi det'mi hodili v korolevskuyu kupal'nyu.
     Odnako deti eti davno uzhe vyrosli, a nekotoryh dazhe ne bylo v
zhivyh; i ocharovatel'naya molodaya zhenshchina, sidevshaya naprotiv,
byla uzhe ne podruzhkoj detskih igr, a ego budushchej suprugoj.
     - Tejmuraz.., da, - probormotal on smushchenno. - Matias dal nam
ponyat', chto on ves'ma ohoch do zhenskogo pola... Namekal dazhe, chto on
pozvolyal sebe ves'ma vol'no otzyvat'sya o tvoej kuzine |lizabet...
     Tejmuraz, konechno, a ne Matias. Vot pochemu Letal'd dolzhen
otpravit' sem'yu v svoj zimnij dvorec, poka my ne razberemsya s
etim delom. - On gluboko vzdohnul, vnov' posmotrev na Araksi.
     - I spasibo, chto podderzhala menya. YA ponimayu, kak eto neudobno
dlya vseh, chto prihoditsya vyezzhat' na nedelyu ran'she sroka... I s
tochki zreniya tvoej materi, dve svad'by vmesto odnoj - eto
nastoyashchij koshmar. No ya ne stal by prosit' ob etom, esli by ne
trevozhilsya za vashu bezopasnost'. My ved' ne znaem, na chto
sposoben Tejmuraz, nesmotrya dazhe na to, chto emu nichego ne izvestno
o nas dvoih.
     - Ponimayu, - otozvalas' ona. - I imenno dumaya o nas dvoih, ya i
podderzhala tebya. - Araksi bez vsyakogo smushcheniya vzglyanula na
Kelsona v upor. - YA hochu byt' tebe horoshej zhenoj.
     - Konechno, ya dolzhen byl sprosit' tebya napryamuyu, prezhde chem
rasskazat' obo vsem Matiasu s Lajemom, - toroplivo perebil ee
Kelson. - YA.., ne byl uveren, chto ty uslyshish' moj myslennyj zov.
     - YA i sama udivilas', - priznala ona. - No, pozhaluj, vse k
luchshemu. YA prekrasno ponimayu, chto sluchivsheesya vo vremya
koronacii Lajema izmenilo rasstanovku sil so vseh storon... I v
tom, chto ty rasskazal svoim novym soyuznikam o nashej pomolvke, ya
vizhu znak tvoego doveriya k nim.
     Kelson kivnul.
     - Sejchas ochen' vazhno kak mozhno bystree reshit' problemu
Meary. Kak tol'ko vy s Rishel' okazhetes' v bezopasnosti v Remute,
ya smogu bol'she ne trevozhit'sya ob etom, poskol'ku sumeyu vas
zashchitit'... No esli Tejmuraz popytaetsya inym sposobom razrushit'
nashi plany otnositel'no soyuza s Mearoj, dlya nas eto budet
ogromnym shagom nazad.
     V otvet na eti slova, Araksi ulybnulas' s neozhidannym
lukavstvom.
     - Togda, vozmozhno, ty budesh' rad uznat', chto, po-moemu, u nas v
mearskom lagere poyavilsya soyuznik.
     - O chem ty?
     - Da, i soyuznik etot mozhet prinesti nemalo pol'zy. Rishel'
ochen' podruzhilas' s Noeli Remsi, poka obsuzhdalis' usloviya ee
brachnogo dogovora, i ona polagaet, chto Noeli smozhet ubedit'
roditelej otdat' ee za Rori, kak tol'ko ty sam blagoslovish' etot
soyuz. Razumeetsya, my mnogo govorili ob etom posle tvoego ot®ezda.
Po slovam Brekona, Noeli ochen' svoevol'naya devushka i vsegda
dobivaetsya svoego.
     Kelson kivnul zadumchivo.
     - |to horosho, esli tol'ko svoevolie ona budet proyavlyat' v nashih
interesah... I ya dejstvitel'no rad byl slyshat' ob etom. - On
ulybnulsya smushchenno. - Nadeyus', ty soznaesh', chto uzhe nachala
igrat' rol' sputnicy korolya?
     S pechal'nym vidom ona pozhala plechami.
     - Ved' ya vse zhe prinadlezhu k Haldejnam. I skazhu pryamo, ya rada,
chto ne nuzhno bol'she igrat' v eti igry i delat' vid, budto mezhdu
nami nichego ne izmenilos'. Vspomni, kogda ya soglasilas' vyjti za
tebya, to vmeste s Kelsonom Haldejnom prinyala i ves' Gvinned, i ya
gotova sdelat' vse, chto v moih silah, chtoby pomoch' i tebe, i tvoemu
korolevstvu. I ya hochu nachat' nemedlenno, nezavisimo ot togo, kak
mnogo lyudej znaet o nashej budushchej zhenit'be.
     - I ya vysoko eto cenyu, - otozvalsya Kelson so vzdohom. - YA
postavil tebya v nelovkoe polozhenie.
     Prosti.
     Ne glyadya na korolya, ona prinyalas' raspravlyat' skladki nochnoj
rubashki.
     - Samaya bol'shaya nelovkost' sejchas v tom, chto ya tolkom nichego ne
znayu o sobytiyah segodnyashnego dnya... No, razumeetsya, ya sdelayu vse,
kak ty pozhelaesh'. Prosti moyu neopytnost', esli chto... Odnako ya
nadeyus', ty budesh' pomnit' ot tom, chto vse moi sposobnosti i
vozmozhnosti ya slagayu k tvoim nogam.., moego muzha, rodicha i
budushchego supruga.
     On vnezapno ulovil, k chemu ona klonit, i ponyal, chto Araksi
vnov' robko pytaetsya sklonit' ego k myslennomu kontaktu, i, k
nemalomu svoemu udivleniyu, v otlichie ot pervogo raza, osoznal, chto
bol'she ne ispytyvaet pri etom takogo chuvstva, budto predaet
Rosanu. I hotya sperva on nadeyalsya po vozmozhnosti ottyanut' moment
etoj blizosti, dazhe kogda uzhe reshil zhenit'sya na Araksi, no ne
somnevalsya, chto rano ili pozdno moment etot nastupit, i, vozmozhno,
teper' vremya prishlo. Pora bylo zakladyvat' osnovu, na kotoroj v
dal'nejshem budut stroit'sya ih otnosheniya, prezhde chem vse
okonchatel'no uslozhnitsya i zaputaetsya, kogda oni stanut muzhem i
zhenoj, ved' oslozhneniya neizbezhny u suprugov, kotorye
soedinyayutsya po vole dolga, a ne po zovu serdca...
     I vse zhe, obernuvshis', chtoby vzglyanut' na nee, - lyubuyas', kak
otbleski plameni osveshchayut ee vysokie skuly, na kotorye legla
ten' dlinnyh resnic, - on porazilsya ee sile duha, kotoraya zastavila
Araksi vruchit' svoyu sud'bu v ego ruki, pust' ne iz strasti, a iz
chuvstva dolga i rodstvennoj privyazannosti...
     No, vozmozhno, eto lish' inoe vyrazhenie lyubvi.
     Ona vo mnogom otlichalas' ot Rosany, odnako oni byli ochen'
druzhny v detstve. Poroj dlya lyubvi dostatochno i men'shego. K tomu
zhe, kto, krome Haldejnov, mog dorozhit' Gvinnedom tak, kak sam
Kelson?..
     - Araksi, - okliknul on chut' slyshno i legon'ko kosnulsya ee
ruki.
     Ona vzdrognula ot etogo prikosnoveniya, vmig perestav
perebirat' skladki yubki i podnyala na nego glaza.
     - Da?
     On laskovo vlozhil ruku v ee ladon', lish' kasayas', no ne szhimaya
pal'cy.
     - Do sih por porazhayus', chto ty gotova prinyat' menya takim, kak ya
est', - proronil on, ne glyadya na devushku.
     Ona ulybnulas' drozhashchimi gubami.
     - YA soglasilas' stat' tvoej zhenoj. A eto i oznachaet prinimat'
tebya takim, kak ty est'.
     On ponurilsya, osoznavaya, chto uspel uzhe ne raz nezasluzhenno
obidet' ee.
     - YA zhelayu, chtoby brak nash byl chem-to bol'shim, nezheli prostaya
uslovnost', - promolvil on.
     - Hochu, chtoby my pozhenilis' ne tol'ko dlya togo, chtoby dat'
zhizn' naslednikam prestola. No, nadeyus', ty ponimaesh', chto dlya
rozhdeniya podlinnyh chuvstv nuzhno vremya.
     - Konechno, ponimayu.
     - Da... Tak vot, ya skverno postupil v pervyj raz, otkazavshis'
prinyat' tvoe shchedroe predlozhenie vojti v myslennyj kontakt. Hochu
skazat', chto prekrasno ponimayu, kakoj otvagi potreboval ot tebya
etot shag, no v tot moment mne kazalos'.., chto tak budet luchshe dlya
nas oboih.
     - A teper'? - sprosila ona.
     - Zavisit ot togo, ostalas' li u tebya bylaya otvaga, - on, nakonec,
osmelilsya podnyat' na nee vzor. - Vidit Bog, teper' mnogoe
izmenilos'. I kak moya budushchaya koroleva, ty, razumeetsya, vprave
znat' obo vsem, chto kasaetsya nas oboih. I kak by ni slozhilos' vse u
nas s toboj v dal'nejshem, ya nadeyus' i molyus', chtoby my vsegda
mogli polagat'sya drug na druga kak druz'ya i soratniki.
     - Nu, razumeetsya, - zhivo otozvalas' ona. - Ne mozhet byt', chtoby
my ne dostigli hotya by etogo! Tol'ko daj nam vremya, Kelson. U nas
budet vremya. - Ona legon'ko szhala ego ruku. - CHto zhe kasaetsya menya,
ty dolzhen ponyat', chto, prinadlezha k rodu Haldejnov, ya s detstva
rosla s mysl'yu o tom, chto rano ili pozdno dolzhna budu vyjti
zamuzh isklyuchitel'no po politicheskim soobrazheniyam... Mozhet,
dazhe za kakogo-to starca, kotoryj goditsya mne v dedy.
     Tak chto poluchit' v muzh'ya cheloveka, kotoryj vsegda byl mne po
dushe i kem ya voshishchalas' - eto podlinnoe blagoslovenie...
Nesmotrya dazhe na to, chto v ostal'nom tvoej koroleve pridetsya ochen'
nelegko.
     Neskol'ko mgnovenij on izumlenno vziral na Araksi, lish'
teper' po-nastoyashchemu oceniv to doverie, s kakim ona otvetila na
ego predlozhenie ruki i serdca.
     - Ty ved' iskrenna so mnoj? Da? - peresprosil on, hotya i bez togo
ne pital v etom ni malejshih somnenij.
     - Konechno, da.
     Guby ego nevol'no rastyanulis' v ulybke, i on otvetil na ee
rukopozhatie.
     - Togda, polagayu, nam sleduet poprobovat' mys-. lennyj kontakt.
YA mog by rasskazat' tebe obo vsem, chto sluchilos' segodnya v
Torentali, no ty pojmesh' luchshe, esli ya pokazhu. Budem dejstvovat'
ne toropyas'. Ne bojsya.
     Ona vzglyanula na nego v upor, perepletaya svoj pal'cy s pal'cami
Kelsona, a zatem prosheptala:
     - YA nikogda ne budu tebya boyat'sya.

***

     A daleko otsyuda, v Beldore, SHon, lord Derri ispugalsya po-
nastoyashchemu - no vsego lish' na kratkij mig. Molodoj strazhnik v
korolevskih dospehah prines emu soobshchenie, gde govorilos', chto
novyj padishah trebuet ego prisutstviya. Odnako v nebol'shom
priemnom zale ego ozhidala mat' padishaha - Morag Torontskaya, chej
brat v svoe vremya s pomoshch'yu magii prinudil Derri k
otvratitel'nomu predatel'stvu. On zametil ee slishkom pozdno: ona
vyshla navstrechu otkuda-to iz teni i srazu okazalas' chereschur
blizko... I ruka ee tut zhe metnulas' k ego lbu.
     Razumeetsya, on popytalsya otpryanut', spastis' begstvom, - no tut
zhe ugodil v ob®yatiya strazhnika, kotoryj ryvkom prizhal ego k svoej
grudi, svobodnoj rukoj zazhimaya rot, chtoby ne pozvolit' Derri
pozvat' na pomoshch'. Prikosnovenie Morag vraz lishilo ego vsyakoj
voli k soprotivleniyu, probuzhdaya ledenyashchie dushu, davno
pohoronennye vospominaniya o zheleznom kol'ce, kotoroe Vencit
nekogda nadel emu na palec.., i o mental'nyh ustanovkah, kotorye
dremali v glubine ego soznaniya, nikem ne zamechennye, nesmotrya na
vse usiliya Morgana, kotoryj pytalsya izlechit' Derri posle gibeli
Vencita.
     Probuzhdennye k zhizni, eti ustanovki teper' prizvali ego k
polnoj pokornosti, i razum Derri raskrylsya pered Morag, gotovyj
prinyat' i v tochnosti ispolnit' vse ee prikazy...

Glava dvadcat' tret'ya

     Da veselitsya otec tvoj i da torzhestvuet mat' tvoya,
rodivshaya tebya
     Pritchi 23:35

     Druz'ya Derri v eto vremya ne podozrevali ni o chem, ni v Beldore,
ni na ostrove Orsal. Kelson, voobshche, pozabyl o ego sushchestvovanii,
napravlyayas' na poiski Letal'da, v to vremya kak Araksi vernulas' k
sebe, daby sobrat'sya v put'.
     Ih myslennoe obshchenie neozhidanno vzvolnovalo korolya kuda
sil'nee, chem on rasschityval, i hotya on ogranichilsya lish' pokazom
sobytij minuvshego dnya i podelilsya s nevestoj svoimi
soobrazheniyami po etomu povodu, etogo okazalos' dostatochno, chtoby
ubedit'sya, naskol'ko horosho Azim s Rosanoj podgotovili Araksi
dlya ee budushchej roli... I pochemu-to teper' uzhe eta perspektiva ne
tak pugala ego, kak prezhde.
     Poskol'ku Araksi pervoj predlozhila emu mental'nyj kontakt,
on predpolagal, chto ona dostatochno horosho ovladela zachatkami
bazovyh znanij, svojstvennyh Derini.., ili Haldejnov, hotya sam
Kelson byl gluboko ubezhden, chto ih magiya proishodit iz odnogo
istochnika. Odnako Araksi byla nadelena ne tol'ko etim darom, no
takzhe i svojstvennym vsem Haldejnam tonkim politicheskim
chut'em, chto ne moglo ne poradovat' Kelsona.
     Razumeetsya, on ne v silah byl prenebrech' otlichiyami mezhdu
Araksi i Rosanoj, odnako neozhidanno osoznal, chto v sravnenii etom
Araksi vyglyadit ves'ma dostojno, a v kakih-to oblastyah dazhe
podhodit emu gorazdo luchshe, - u nih bylo obshchee proishozhdenie,
nasledie i vzglyady na zhizn', kotorye, nesomnenno, mogli
sushchestvenno oblegchit' ih budushchee supruzhestvo ne tol'ko v tom,
chto kasaetsya oficial'nyh obyazannostej, no i prosto v krugu sem'i.
Ne to chtoby Araksi obladala bol'shimi vozmozhnostyami, nezheli
Rosana, - prosto ee talanty lezhali neskol'ko v inoj oblasti, i,
vozmozhno, ona bol'she podhodila dlya roli toj korolevy, v kakoj
sejchas nuzhdalsya Gvinned.
     O plotskoj strasti Kelson poka ne mog zastavit' sebya dazhe
podumat', - Rosana v myslyah ego associirovalas' s yarchajshej
vspyshkoj, togda kak Araksi - s rovnym neyarkim plamenem, -
poetomu vo vremya myslennogo kontakta on tshchatel'no i nadezhno
otgorodil etu oblast' svoego soznaniya. No tem ne menee nel'zya
otricat', chto sluchivsheesya gluboko tronulo ego, i gde-to v glubine
dushi on nachal otzyvat'sya na ee blizost'. Teper' u Kelsona ne bylo
somnenij, chto ego budushchaya sputnica zhizni v polnoj mere nadelena
ne tol'ko krasotoj, no i zhivym umom, myagkim nravom i
lyubeznost'yu. Esli by ne vospominaniya o Rosane...
     - Arilan vernulsya v Beldor s Lajemom, - negromko opovestil ego
Morgan, kotoryj podnyalsya Kelsonu navstrechu, kogda tot voshel v zal
Soveta. Na stole pered nim byli razlozheny karty poberezh'ya,
kotorye gercog vnimatel'no izuchal. - My reshili, chto novomu
korolyu Torenta ne stoit poka nadolgo otluchat'sya iz stolicy, srazu
posle vosshestviya na prestol, no s nim dolzhen postoyanno
nahodit'sya dostojnyj doveriya sovetnik, pokuda v strane ne
ulyazhetsya volnenie.
     - A gde zhe Matias? - pointeresovalsya Kelson.
     - On sejchas s Letal'dom, obsuzhdaet oboronu ostrova. On
prigoden k etomu luchshe, chem kto by to ni bylo, poskol'ku horosho
znaet svoego brata. Dugal otpravilsya s nimi kak predstavitel' s
nashej storony. A ya poka poprosil Arilana, chtoby on pomog Derri i
Sejru organizovat' ot®ezd nashih lyudej iz Beldora. Oni otchalyat
pryamo poutru. Kak vse proshlo s Araksi?
     Kelson kivnul s dovol'nym vidom i uselsya naprotiv Morgana.
     - Na udivlenie neploho, - otozvalsya on. - Azim, dolzhno byt',
prevoshodnyj nastavnik. Libo, vozmozhno, krov' Haldejnov daet
kuda bol'she, chem prinyato schitat'.
     - A, mozhet, i to, i drugoe razom, - soglasilsya Morgan. - Hotya tebya
eto vryad li dolzhno udivlyat', uchityvaya tvoi sobstvennye
sposobnosti. Tak, stalo byt', vy sumeli vojti v mental'nyj
kontakt?
     - Vot imenno, - otozvalsya Kelson. - I ej udalos' eto kuda luchshe,
chem ya ozhidal so slov Rosany i Azima. Otchasti eto ob®yasnyaetsya tem,
chto ona Derini po materi, no... Ona ved' takzhe prinadlezhit i k
rodu Haldejnov. Ty ne dumaesh', Alarik, chto ona sposobna ovladet'
nashej magiej?
     Morgan podnyal brovi.
     - A vot eto lyubopytnaya mysl'. U Haldejnov na prestole nikogda
ne bylo pravyashchej korolevy, poetomu ya dazhe ne zadavalsya mysl'yu,
sposobna li zhenshchina vladet' takoj siloj. Krome togo, v istorii
nikogda ne bylo sluchaya, chtoby Haldejny zaklyuchali brak mezhdu
soboj. Odnako tvoj ded i otec Araksi byli synov'yami Malkol'ma
Haldejna... A v voprosah nasledstvennosti dlya prirody ne imeet
znacheniya, kakaya liniya starshe. Nam ved' uzhe dopodlinno izvestno,
chto bylo by oshibkoj dumat', budto lish' odin Haldejn v svoem
pokolenii mozhet vladet' magiej.
     - A teoreticheski eto oznachaet, chto i u gercoga Richarda byl tot zhe
samyj potencial, chto i u tvoego deda, - prodolzhil Morgan,
ozhivlyayas'. - Tak chto on vpolne mog peredat' ego Araksi.., da i
Rishel' tozhe.
     Razumeetsya, my ne znaem, chto proishodit, kogda krov' odnogo
roda smeshivaetsya s drugoj pri rozhdenii detej, no esli brat' kak
primer tebya samogo, to my ubedimsya, chto magiya v vashem rodu nichut'
ne oslabla... Ravno kak ona sohranila silu i po linii Nigelya.
     Kelson byl nastol'ko zahvachen etimi rassuzhdeniyami i
vozmozhnymi sledstviyami iz nih, chto ego dazhe ne pokorobilo, kak
obychno, upominanie, pust' i zavualirovannoe, o predatel'stve
starshego syna Nigelya. Sam on zagovoril o sposobnostyah Araksi, ne
osobo zadumyvayas' nad etim, skoree, vo vlasti teplyh chuvstv, chto
ostavila v ego dushe myslennaya svyaz', - ibo etot kontakt porodil
nadezhdu na to, chto mezhdu nimi vozmozhno nechto bol'shee, chem soyuz,
osnovannyj lish' na chuvstve dolga, - i on byl sovershenno ne gotov k
stol' daleko idushchim vyvodam, kotorye sdelal iz etogo Morgan.
     - Tak ty govorish', chto, vozmozhno, nam udastsya probudit'
potencial Haldejnov u Araksi? - medlenno peresprosil on. - Bozhe
pravyj, no pochemu nikto prezhde ne podumal ob etom... Dazhe Azim s
Rosanoj, ved' inache by oni skazali nam ob etom.
     - Veroyatno, da, - soglasilsya Morgan. - Esli tol'ko imi ne dvizhut
kakie-to skrytye motivy. - On nemnogo pomolchal. - Lyubopytno, no
ne oznachaet li eto, chto Azim vse zhe yavlyaetsya chlenom
Kamberianskogo Soveta?
     Kelson nevol'no sodrognulsya.
     - No pochemu Sovet budet skryvat' eto ot nas?
     - Ponyatiya ne imeyu. Naskol'ko ya mogu sudit', im vsegda nelovko
bylo imet' delo s temi Derini, kotorye ne ukladyvalis' v
privychnye ramki, no, na dele, o samih Derini izvestno ne tak uzh
mnogo, poetomu eshche bol'shej zagadkoj ostayutsya takie sposobnosti,
kak u Haldejnov.
     - Vot pochemu, - tshchatel'no podbiraya slova, ostorozhno prodolzhil
Morgan, - eto otlichnaya mysl', chtoby Rosana zanyalas' svoej velikoj
zadachej. Konechno, organizovat' derinijskuyu shkolu pri
Sluzhitelyah Svyatogo Kambera - ves'ma pohval'noe nachinanie. No ya
schitayu, chto etogo malo. Dovol'no terpet' polozhenie, pri kotorom
lish' otdel'nye lichnosti ili samonaznachennye Soveta mogut
pytat'sya vozrodit' drevnie znaniya, sobirat' ih i obogashchat'...
Neobhodimo zanimat'sya etim s bol'shim razmahom, ustanavlivat'
osnovy povedeniya, karat' teh, kto prestupaet eti normy.
     - I takoj organ dolzhen raspolagat'sya v tvoej stolice, - dobavil
Alarik s zharom, postukivaya pal'cem po stolu, - chtoby ty mog stat'
ego pokrovitelem. K tomu zhe, eto razreshit i problemu s Al'binom,
ved' on budet u tebya pered glazami, i vy s Nigelem smozhete dat' emu
neobhodimoe obrazovanie, chto sdelaet ego dostojnym chlenom roda
Haldejnov. Nu, i razumeetsya, kto budet luchshim pokrovitelem dlya
takogo zamysla, chem korol' i koroleva Haldejny, kotorye sami
vladeyut magiej i soznayut vse ee opasnosti i vozmozhnosti?
     - Ty govorish' o nas s Araksi, - prosheptal Kelson, soznavaya, k
chemu vedet Morgan.
     Tot kivnul.
     - Rosana sdelala pravil'nyj vybor, kogda predlozhila tebe v
zheny Araksi... Hotya ya gotov priznat', chto i vy s Rosanoj otchasti
mogli ispolnit' tot zhe zamysel, esli by vasha zhizn' slozhilas'
inache. No ona ne dolzhna vyhodit' za tebya, Kelson... I ne tol'ko iz-
za Al'bina. Ona Derini, i ej ponadobitsya vsya ee sila, chtoby
sobrat' vokrug sebya luchshie umy nashego vremeni i zalozhit' osnovy
vashego zamysla, v to vremya kak ty so svoej korolevoj dolzhny
postarat'sya sozdat' v Gvinnede takuyu situaciyu, pri kotoroj etot
zamysel mog by procvetat'... I dat' zhizn' naslednikam Haldejnov,
kotorye, poluchiv dostojnoe vospitanie i obrazovanie, mogli by
prodolzhit' delo vashej zhizni.
     Kelson gluboko vzdohnul i medlenno vydohnul, razmyshlyaya nad
tem, chto uslyshal. Pust' i bez osoboj ohoty, no on gotov byl
priznat' pravotu Morgana, i uzhe zadumyvalsya nad tem, kak luchshe
voplotit' etot prekrasnyj plan. Otrekshis' ot Rosany, on navsegda
ostavil svoyu davnyuyu mechtu.., no teper' videl, chto, vzyav v zheny
Araksi Haldejn, smozhet vyzvat' k zhizni mechtu eshche bolee smeluyu i
prekrasnuyu.
     - Mne nado kak sleduet porazmyslit' na etim, - promolvil on i
obernulsya k dveryam, zaslyshav shagi v koridore. - My vernemsya k
etomu razgovoru v Remute. No poka hvatit i togo, chto pridetsya
ob®yasnyat' vsem v zamke, otkuda my vzyalis' tak neozhidanno. - On
podnyalsya navstrechu Azimu, kotoryj voshel v komnatu s kipoj kart
pod myshkoj. - Vse v poryadke? - sprosil on.
     Azim ulybnulsya.
     - Tot zhe vopros ya hotel zadat' i vam. No, vprochem, da, vse v
poryadke. Vy uzhe byli v Remute?
     Kelson pokachal golovoj.
     - YA tol'ko chto rasstalsya s Araksi. My otpravlyaemsya nemedlenno.
- On zhestom pozval za soboj Morgana. - Esli vas ne zatrudnit, to
soobshchite Letal'du, kuda my podevalis'. Ved', v konce koncov, eto
ego Portal.
     - O, da, verno, - soglasilsya Azim. - Magi dolzhny soblyudat'
vezhlivost' po otnosheniyu drug k drugu. - On sklonil golovu nabok.
- Vy tak i ne skazali mne, dolzhen li ya trevozhit'sya po povodu svoej
samoj mnogoobeshchayushchej uchenice?
     - Vy ob Araksi? - peresprosil Kelson s shirokoj ulybkoj, v to
vremya kak Morgan napravilsya k komnatu Portala. - YA dumayu, chto
krov' Haldejnov vkupe s poluchennymi ot vas urokami - eto imenno
to, chto nado, dlya budushchej korolevy... I ya blagodaryu vas za vse. Ne
dumayu, chto zdes' est' kakie-to prichiny dlya trevogi.
     S etimi slovami, ne dav Azimu vozmozhnost' prodolzhit'
rassprosy, on proshel k Portalu. Morgan uzhe ozhidal ego v polnoj
gotovnosti i nemedlenno opustil ruku Kelsonu na plecho, kak tol'ko
korol' okazalsya ryadom s nim.
     - V kakoj Portal my budem peremeshchat'sya? - sprosil on. - Dolzhno
byt', v biblioteku?.
     Kelson kivnul.
     - Vedi nas.
     On zakryl glaza i opustil shchity dlya prikosnoveniya razuma
Morgana, polnost'yu vruchaya sebya v ruki cheloveka, kotoryj za eti
gody stal dlya nego pochti vtorym otcom. Kraem soznaniya, on oshchutil,
kak Morgan nachal rabotat' s silovymi potokami... Perehod proshel
ochen' plavno, - no nichto ne podgotovilo Kelsona k toj kartine,
kakuyu on obnaruzhil po druguyu storonu Portala.

Glava dvadcat' chetvertaya

     I istina sdelaet ih svobodnymi
     Mudrost' Iisusa 11:5

     Dzhehana nevol'no vskriknula ot ispuga, kogda pryamo pered nej v
komnate, primykavshej k remutskoj biblioteke, iz vozduha voznikli
dve figury v temnyh plashchah. Ona sidela vsego v neskol'kih shagah
ot Portala, v okonnoj nishe ryadom s otcom Nivardom i Barretom de
Lejni, i, kak zacharovannaya, slushala razgovor muzhchin, molodogo i
pozhilogo, kotorye s zharom obsuzhdali kakie-to tonchajshie ottenki
znachenij v perevode drevnejshej poemy... poemy Derini.
     Podobnye vstrechi prodolzhalis' vot uzhe celuyu nedelyu, pochti
kazhduyu noch'. Ona i sama ne mogla ponyat', kakim obrazom Dzhon
Nivard preuspel tam, gde mnogie drugie poterpeli porazhenie, i
sumel ob®yasnit' Dzhehane, chto priznat' i ponyat' tajnu sobstvennogo
rozhdeniya i poluchennye pri etom sposobnosti ne tol'ko dozvoleno,
no i pohval'no. Vozmozhno, vse delo bylo v ee interese k Barretu;
hotya, po vozrastu on godilsya ej v otcy, no chuvstva, kotorye ona k
nemu pitala, byli otnyud' ne dochernimi.
     I potomu, uznav, chto Barret chasto vstrechaetsya s otcom Nivardom
dlya sovmestnyh zanyatij, ona postaralas' podyskat' podhodyashchij
predlog, chtoby byt' s nimi.
     Sama sebe Dzhehana bez ustali tverdila, chto postupaet glupo, - i
dazhe ispovedalas' v svoej gluposti Nivardu, - kotoryj lish'
laskovo ulybnulsya, sovershenno ocharovannyj, i zaveril korolevu,
chto iskrennyaya simpatiya ne priznaet vozrastnyh granic.
     - Razumeetsya, esli ugodno, vy mozhete k nam prisoedinit'sya, -
predlozhil on. - My vstrechaemsya pochti kazhdyj vecher, i ya znayu, chto
on budet rad novoj uchenice.
     - On.., ne zanimaetsya s vami magiej? - sprosila ona.., hotya vse
ravno prishla by, dazhe v etom sluchae.
     - Net, my po bol'shej chasti chitaem drevnie teksty... I mnogo
sporim, - uspokoil ee Nivard so smehom. - Poskol'ku mne
prihoditsya chasto obshchat'sya s ego velichestvom, to episkop Arilan
skazal, chto mne ne sleduet nahodit'sya v mental'nom kontakte s...
drugimi Derini, ne prinadlezhashchimi k okruzheniyu korolya. On sam
zanimalsya so mnoj vmeste s episkopom Dunkanom, a v poslednee
vremya menya obuchal i gercog Alarik. No tol'ko ne Barret,
razumeetsya, - dobavil on. - Ved', buduchi korolevskim duhovnikom i
chlenom ego lichnoj svity, ya imeyu dostup k svedeniyam, kotorye
nel'zya razglashat' za predelami dvora. Nadeyus', vy ponimaete.
     Razumeetsya, ona vse prekrasno ponimala. I teper' poslednie
opaseniya pokinuli korolevu, i ej bol'she, chem kogda by to ni bylo,
hotelos' prodolzhit' obshchenie s zagadochnym Barretom, kotoryj byl
slep i zryach v to zhe samoe vremya, i otdal zrenie radi spaseniya detej.
Poka chto ej nedostavalo smelosti napryamuyu rassprosit' Barreta o
toj istorii, - a Nivard ne znal podrobnostej, - no eta tema po-
prezhnemu ne davala ej pokoya.
     Poetomu ona pochti kazhduyu noch' prisoedinyalas' k Nivardu s
Barretom, poroj zasizhivayas' do samogo rassveta, - kotoryj letom
nastupal, uvy, slishkom rano. A paru dnej nazad, kogda voshod
solnca zastal ih v samom razgare spora, Nivard predlozhil sdelat'
peredyshku i otsluzhil vmeste s nimi utrennyuyu messu, pryamo zdes',
pod luchami zolotogo solnca, i dal im svyatoe prichastie iz malen'koj
daronosicy, kotoruyu zahvatil s soboj, vylozhiv vse neobhodimoe na
nakidku, kotoruyu koroleva postelila na altar', raspolozhennyj
pryamo u Portala. Barret s pomoshch'yu magicheskogo ognya zazheg
edinstvennuyu svechu; a vokrug Derini Nivarda vspyhnul zolotistyj
oreol, kogda on s pochteniem podnes im Telo Hristovo.
     |to bylo tak prekrasno, chto Dzhehana nevol'no razrydalas'... I
navsegda rasstalas' eshche s odnim iz svoih strahov.
     Odnako sejchas, kogda Kelson s Morganom poyavilis' vnezapno v
Portale biblioteki, do rassveta bylo eshche daleko. Nivard totchas
podnyalsya navstrechu vnov' pribyvshim. Dzhehana podnyalas'
medlenno, odnovremenno ispytyvaya strah i udivitel'noe
oblegchenie. To, chto syn ee okazalsya zdes', zhivoj i nevredimyj, na
sleduyushchij den' posle koronacii v Torente, oznachalo, chto on
ucelel, - no stol' pospeshnoe vozvrashchenie bylo znakom togo, chto
chto-to proshlo neblagopoluchno. Krome togo, vid Morgana ryadom s
synom nemalo smutil ee, ibo sejchas ona ostro osoznala, naskol'ko
nespravedliva byla k etomu cheloveku vse proshlye gody. I korol', i
ego vernyj gercog, byli ravno izumleny, uvidev ee zdes'.
     - Matushka! - voskliknul Kelson, zastyv pri vide Barreta,
sidevshego ryadom s mater'yu i Nivardom.
     Barret takzhe podnyalsya s mesta, prizhimaya k grudi svitok,
kotoryj perevodili oni s molodym svyashchennikom.
     - Dobro pozhalovat' domoj, sir, - Lyubezno promolvil on. -
Gospod' blagoslovil menya eshche odnim uchenikom za vremya otsutstviya
vashego velichestva. Sudya po vsemu, v Torentali vse proshlo
blagopoluchno, no ya nadeyus', chto vashe pospeshnoe vozvrashchenie ne
Oznachaet, chto voznikli kakie-to problemy?
     On povel sebya stol' estestvenno, chto napryazhenie vmig pokinulo
Dzhehanu, i, spustivshis' iz okonnoj nishi, ona obnyala Kelsona,
edva ne lishivshis' chuvstv ot oblegcheniya, kogda shchekoj
pochuvstvovala svoi chetki u nego na grudi. On ne zabyl!
     - Problemy byli, - podtverdil Morgan, poka Kelson uteshal
mat'. - No ishod, v obshchem-to blagopriyatnyj.
     Poverh plecha Kelsona on pokosilsya na Nivarda, kotoryj lish' s
legkoj ulybkoj zakatil glaza, yavno imeya v vidu Dzhehanu. Kelson,
tem vremenem, otvel mat' v storonu, utiraya slezy radosti s ee lica.
     Lish' teper' on obratil vnimanie, chto na nej neobychnoe beloe
polumonasheskoe odeyanie, no krasivoe temno-zelenoe plat'e, a
volosy zapleteny v dlinnuyu kosu. Ona kazalas' pomolodevshej na
neskol'ko let, po sravneniyu s ih poslednej vstrechej neskol'ko
dnej nazad. CHto - ili kto - vernul ej vkus k zhizni, zastavil
otkazat'sya ot vdov'ih naryadov? Konechno zhe, ne etot yunyj
svyashchennik, edva li starshe samogo Kelsona...
     - Syn moj... YA tak trevozhilas'! - prosheptala ona.
     - I molilas', ya uveren, - dobavil on, kosnuvshis' chetok u sebya na
shee. - I nesomnenno, tvoi molitvy podderzhali menya. So mnoj vse v
poryadke.., i s Lajemom tozhe. On spravilsya otlichno. A graf Matias
spas nas vseh. Ego brat'ya planirovali predat' Lajema i unichtozhit'
ego vo vremya koronacii, no Matias sumel sdelat' tak, chto ya
uchastvoval v obryade i.., v obshchem, eto dolgaya istoriya. No Mahael'
pogib.
     K neschast'yu, Tejmuraz sumel spastis' begstvom. |to
edinstvennaya nezadacha. Teper' Lajem nash novyj soyuznik vmeste s
Matiasom, i mezhdu nami i Torentom budet prochnyj mir.
     Slushaya syna, Dzhehana smeyalas' skvoz' slezy, i Nivard
rastroganno vziral na nih. Barret s legkoj ulybkoj sklonil golovu.
     - I vpryam', vy otlichno spravilis', gosudar', - proiznes on
negromko. - Vy prinesli nam radostnuyu vest'. Mogu li ya ostavit'
vas teper'?
     Kelson, krepko prizhimaya k sebe mat', brosil vzglyad na Morgana,
zatem na Nivarda. Sudya po reakcii Barreta, tot nichego ne znal o
vcherashnih sobytiyah, - a stalo byt', ne v kurse proishodyashchego byl i
Kamberianskij Sovet. Razumeetsya, Arilan i Azim ne v schet, odnako
Kelson ponyatiya ne imel, kakim obrazom chleny Soveta peredayut drug
drugu nuzhnye svedeniya... Pravda, Azim govoril, chto na koronacii
budut i drugie ego sobrat'ya... Hotya Sovet Kambera chasten'ko
dosazhdal emu, Kelson polagal, chto budet luchshe, esli tam uznayut
obo vsem kak mozhno skoree.
     - Esli vy etogo zhelaete, to my ne stanem vas zaderzhivat',
milord, - zametil on lyubezno. - Proshu prostit', esli ya narushil
hod vashih zanyatij. No ya ponimayu, chto vam ne terpitsya podelit'sya s
drugimi lyud'mi izvestiyami iz Torenta.
     Barret ustremil nezryachij vzglyad svoih izumrudnyh glaz na
Kelsona tak, slovno mog videt' ego v etot mig.
     - Blagodaryu vas, gosudar'.
     Kivnuv Nivardu, on protyanul emu svitok, zatem, opirayas' na ruku
molodogo svyashchennika, spustilsya po stupenyam i uverenno dvinulsya k
Portalu. Morgan popyatilsya, chtoby dat' emu dorogu.
     - ZHelayu vam dobroj nochi, sir, i vam, miledi, - proiznes starik i
vstal na kvadratnuyu plitu... I tut zhe ischez.
     K izumleniyu Kelsona, mat' ego nikak ne otreagirovala na eto
zrelishche. I on nevol'no zadalsya voprosom: ne mog li pozhiloj
knizhnik byt' podlinnoj prichinoj peremen, proisshedshih s
Dzhehanoj.
     Po-prezhnemu ne opravivshis' ot potryaseniya, on obernulsya k
Nivardu.
     - Otche, ne mogli by vy shodit' za Nigelem i tetushkoj Meraud...
I privedite takzhe Rori, - dobavil on. - U menya est' novosti i dlya
nih tozhe.
     Nivard otlozhil svitok na skam'yu i, toroplivo kivnuv im,
nemedlenno udalilsya cherez magicheskij prohod. Morgan,
mnogoznachitel'no pokosivshis' na Kelsona, dvinulsya vsled za
svyashchennikom.
     - YA podozhdu v biblioteke, - skazal on, prezhde chem ischeznut'.
     Kak tol'ko oni ostalis' odni, Dzhehana vnov' stisnula Kelsona v
ob®yatiyah i polozhila golovu emu na grud', ne skryvaya volneniya.
     - Dorogoj moj, ya byla tak glupa vse eti gody!
     Poslednie dve nedeli proshli sovershenno.., neveroyatno. YA dazhe
ne znayu, s chego nachat'!
     - Togda podozhdem, kogda u nas budet bol'she vremeni, - otozvalsya
on, ne verya sobstvennym usham. - Uveryayu tebya, ya voshishchen, no ty
poslednij chelovek, kotorogo ya ozhidal by uvidet' zdes' s otcom
Nivardom i Barretom. Odnako u menya est' dlya tebya i drugie
novosti, kotorye, ya dumayu - nadeyus' - obraduyut tebya eshche bol'she,
chem ty poradovala menya. - I kogda mat' otstranilas', voprositel'no
glyadya na nego, poyasnil:
     - Matushka, ya nakonec vybral sebe nevestu.
     Na lice ee otrazilis' radost' i smyatenie.
     - Ty.., vybral... No kto zhe eto? - vypalila ona, zaikayas'.
     - Kuzina Araksi.
     Dzhehana rasteryanno zamorgala.
     - No.., razve ona.., ne...
     - Vyhodit za Kuana Hovisskogo? - s ulybkoj zavershil on. - Net,
konechno, net! Bozhe pravyj, esli by ty znala, skol'ko raz mne uzhe
zadavali etot vopros. - Pokachav golovoj, on prizhal mat' k sebe. -
Mne ona ochen' nravitsya, matushka. |to Rosana predlozhila mne vzyat'
ee v zheny, pered tem, kak ya otpravilsya v Torent... Ona prakticheski
prikazala mne...
     No ya i vpryam' obnaruzhil, chto u nas ochen' mnogo obshchego. My s
Araksi vse obsudili, kogda ya byl na ostrove po puti v Torent. I
episkop Arilan zasvidetel'stvoval nashu pomolvku v prisutstvii
ee sem'i, Dugala i Morgana. Rosana.., pohozhe, ona uzhe dovol'no
davno nachala gotovit' pochvu dlya etogo braka.
     Vzaimootnosheniya Araksi s Kuanom byli lish' pritvorstvom: on
vlyublen v svoyu kuzinu Gvenlian.
     Ne svodya glaz s syna, Dzhehana rasteryanno pokachala golovoj.
     - Kelson, ya dazhe ne znayu, chto skazat'. Araksi slavnaya devochka, no
ya.., znayu, kak sil'no ty.., lyubil Rosanu...
     - I po-prezhnemu lyublyu ee, - otozvalsya on shepotom, skloniv
golovu. - Odnako za eti dni ya mnogo dumal. Richenda byla prava,
skazav, chto Rosana sozdana dlya religioznogo sluzheniya... Ty zhe
znaesh', chto vse eti tri goda ona provela so Sluzhitelyami Svyatogo
Kambera... Teper' ona namerevaetsya sozdat' shkolu, gde Derini budut
obuchat'sya ne tol'ko magicheskim sposobnostyam, no i tomu, kak
pol'zovat'sya imi so vsej otvetstvennost'yu. YA sobirayus' otkryt'
etu shkolu zdes', v Remute, hotya ona eshche ne znaet ob etom. Ved'
imenno nevezhestvo bylo osnovnoj prichinoj vrazhdy mezhdu lyud'mi
i Derini - a ne sama magiya. YA rad, chto teper' mogu povedat' tebe ob
etom.
     Matushka, no chto zhe sluchilos', poka menya ne bylo?
     Kogda ya uvidel tebya s otcom Nivardom i Barretom... s Derini...
     Dzhehana smushchenno potupilas', skryvaya ulybku.
     - YA.., boyus', ya poka ne gotova govorit' s toboj ob etom, synok, -
prosheptala ona.
     - YA dumal, ty smozhesh' mne pokazat', - risknul predlozhit' on,
pripodnyav ee podborodok, vzglyanuv pryamo v zelenye glaza.
     Dzhehana pokrasnela i laskovo pokachala golovoj, odnako ne
opustila vzor, uverenno glyadya na syna.
     - Poka net. YA uchus', no eshche ne gotova k takomu shagu.
     - Togda ya ne stanu davit' na tebya, - otozvalsya on i vnov' szhal
mat' v ob®yatiyah. - I, kstati, ya zabyl tebe skazat', chto sobirayus'
dostavit' syuda poutru Araksi, Rishel', tetyu Sivorn i vse ih
semejstvo.
     Sluchilis' nekotorye.., oslozhneniya iz-za begstva grafa
Tejmuraza. Da, i vot eshche vazhnaya veshch': esli vy ob®edinites' s
Sivorn i tetushkoj Meraud, sumeete li vy organizovat' razom tri
svad'by?
     - CHto? - ona otstranilas', v izumlenii vziraya na Kelsona.
     - Nu da, - on s ulybkoj vzyal ee pod ruku i podvel k okonnoj nishe,
gde oni priseli na skam'yu, posle chego vkratce rasskazal materi ob
istorii Rori i Noeli.
     - Edinstvennaya slozhnost' - eto nasledovanie Kartmura, i mesto
Al'bina vo vsem etom, - zaklyuchil on. - No ya nadeyus', chto rano ili
pozdno mne udastsya zastavit' Nigelya prinyat' mal'chika.
     - O, - pri etih ego slovah Dzhehana ulybnulas' tak radostno i
lukavo, kak ne ulybalas' uzhe mnogo let. - Na eto ya mogu skazat' tebe,
chto my s Meraud uzhe koe-chto predprinyali, daby dostich' etoj celi.
     - Neuzheli? - voskliknul on so smehom.
     No tut iz sosednej komnaty razdalis' golosa, i vse ob®yasneniya
prishlos' otlozhit' na potom, poskol'ku Nivard zaglyanul k nim i s
izvinyayushchimsya vidom pomanil korolya rukoj.
     - Oni vse zdes', sir, - promolvil on. - Vy vyjdete k nim sami ili
mne privesti ih syuda?
     - My uzhe idem, - otozvalsya Kelson, vzyav Dzhehanu za ruku. - Ne
soglasites' li vy ostat'sya zdes', u Portala, na sluchaj, esli
poyavyatsya gosti?
     Vstrecha s Nigelem, Meraud i Rori okazalas' radostnoj i burnoj,
a kogda on myslenno dal polnyj otchet o poslednih sobytiyah dyade i
dvoyurodnomu bratu, te ustavilis' na korolya s blagogovejnym
voshishcheniem.
     - Gostej sleduet zhdat' k rassvetu, - zayavil Kelson vsluh, ibo etot
vopros kasalsya takzhe Meraud i Dzhehany. Koroleva, poka Kelson
obshchalsya s Nigelem i ego synom, o chem-to sheptalas' s gercoginej,
raskrasnevshayasya i vzvolnovannaya. - YA poka skazal im vzyat' s soboj
lish' to, chto oni mogut unesti. "Rafaliya" Morgana vyjdet v
plavanie na rassvete, i zahvatit bol'shuyu chast' ih pozhitkov, posle
chego sdelaet ostanovku v Korote, daby vzyat' na bort sem'yu Alarika.
Potom, cherez tri dnya, v put' otpravitsya i korabl' Letal'da, edva
lish' vernetsya iz Beldora... A sejchas ya by hotel, chtoby zhenshchin
razmestili v ih pokoyah, prezhde chem zamok nachnet probuzhdat'sya,
hotya u menya hvatilo smelosti predlozhit' im vospol'zovat'sya
nashim Portalom dlya puteshestviya... - S shirokoj ulybkoj on
oglyanulsya na Nigelya, kotoryj, pohozhe, eshche ne vpolne opravilsya ot
potryaseniya. - Detali my obsudim, kogda ya vernus', - prodolzhil
Kelson. - A segodnya, posle togo, kak pomozhem damam obustroit'sya na
novom meste, ya hochu, chtoby v polden' sobralsya korolevskij sovet.
Ne ob®yasnyaj im poka, v chem delo. YA dazhe ne hochu, chtoby oni voobshche
znali, chto ya uzhe v Remute.
     Nigel' kivnul.
     - Tetushka Meraud, Nigel' rasskazhet vam vse, chto ya povedal im s
Rori. YA ponimayu, sluchilos' slishkom mnogo neozhidannogo dlya vseh
vas, no sobytiya segodnyashnego dnya pomogli mne ponyat', chto ya bez
vsyakoj neobhodimosti ogranichival svoi sposobnosti vse eto vremya
i sovershal bol'shuyu oshibku. Raz uzh nashi novye soyuzniki v
Torente smogli chemu-to nauchit'sya u nas, to nam sleduet pocherpnut'
vse, chto est' poleznogo u nih samih. Dumayu, skoro proizojdut
bol'shie peremeny... I v koi-to veki oni budut k luchshemu.
     S etimi slovami on ustremil vzor na Morgana, kotoryj
dozhidalsya korolya u dverej.
     - Nu chto zhe, nachnem?

Glava dvadcat' pyataya

     Sdelajte emu to, chto on umyshlyal sdelat' bratu svoemu; i tak
istrebi zlo iz sredy sebya.
     Vtorozakonie 19:19

     Pri pomoshchi Azima i Letal'da, v techenie chasa oni dostavili v
zamok Araksi i vsyu ee sem'yu, proveli ih skvoz' magicheskij prohod
i razmestili v teh samyh apartamentah, chto byli zaranee
prednaznacheny dlya gostej, chej priezd ozhidalsya lish' cherez nedelyu.
V eto neurochnoe vremya na nih pochti nikto ne obratil vnimaniya, ne
schitaya razve chto pary strazhnikov da neskol'kih zaspannyh
chelyadincev, kotorye taskali na kuhnyu vodu i razzhigali ochag v
bol'shom zale. U kazhdoj iz zhenshchin s soboj bylo sovsem nemnogo
pozhitkov, tak chto obitateli zamka mogli reshit', chto vidyat pered
soboj mearcev, pribyvshih na ceremoniyu brakosochetaniya, kotoraya
dolzhna byla sostoyat'sya vsego cherez dve nedeli.
     Sam Kelson poka ne vyhodil iz biblioteki, potomu chto ego
poyavlenie vo dvorce nadelalo by kuda bol'she shuma, a on etogo ne
zhelal, poka ne vystupit pered sovetom. Rori on poslal za
Dunkanom, a Dugal i Morgan vernulis' vmeste s Letal'dom na
ostrov, otkuda dolzhny byli otbyt' v Beldor, soobshchit' poslednie
novosti Lajemu s Matiasom i prosledit' za blagopoluchnym
ot®ezdom ostavavshihsya v Torente gvinnedcev. Vprochem, vse eto ne
dolzhno bylo im pomeshat' k poludnyu uspet' na sovet. Kogda vse
razoshlis', v biblioteke s korolem ostalsya odin lish' Azim.
     - YA vernus' v Hortanti, a zatem v Beldor, na sluchaj, esli tam
ponadobitsya moya pomoshch', - zametil Azim Kelsonu, pristal'no
nablyudaya za korolem. - Esli pozvolite, ya peredam koordinaty etogo
Portala Matiasu i Lajemu-Lajosu. Bylo by neploho dlya nih imet'
vozmozhnost' svyazat'sya s vami napryamuyu.
     Kelson kivnul.
     - Soglasen. |to budet zhiznenno vazhno v blizhajshie dni i
nedeli. YA sdelayu tak, chtoby ryadom s Portalom postoyanno kto-to
dezhuril. Vozmozhno, otec Nivard ne budet vozrazhat' protiv takoj
obyazannosti. On mog by dazhe nochevat' v biblioteke vse eto vremya.
     - Vpolne razumno. Pri dvore Letal'da nemalo Derini, v tom
chisle i dovol'no opytnyh magov. Tak chto Mahael' s Tejmurazom
vpolne mogut imet' sredi nih soyuznikov. Razumeetsya, te nepremenno
obratyat vnimanie, chto v zamke tvoritsya neladnoe, dazhe esli do sih
por oni eshche ne v kurse vsego, chto sluchilos' v Beldore. Posle togo,
kak my s Letal'dom obsudim poslednie voprosy, ya otpravlyus' v
torontskuyu stolicu, chtoby pomoch' Morganu i vsem ostal'nym so
sborami, a takzhe vovremya otpravit' domoj tralijskie korabli.
Matias obeshchal, chto ego pogodnye magi dadut im poputnyj veter,
chtoby poskoree dobrat'sya do Hortanti.
     - No skol'ko vremeni eto zajmet? YA govoryu o puteshestvii, a ne o
pogodnom zaklyatii...
     - Vozmozhno, dnya tri, esli oni budut plyt' i dnem, i noch'yu. A
tem vremenem posmotrim, ne ob®yavitsya li Tejmuraz na ostrove.
     - A esli ob®yavitsya?
     Azim prishchurilsya.
     - Skazhem prosto, chto svoimi dejstviyami on nastroil protiv sebya
mnogih vliyatel'nyh osob, i nepremenno poplatitsya za eto.
     - Vy govorite o Sovete? - sprosil Kelson.
     Mag molcha posmotrel na nego.
     - No chto, esli on ne poplyvet na ostrov? - prodolzhal nastaivat'
Kelson.
     Azim na mig otvernulsya, okidyvaya vzglyadom Portal.
     - Mozhete ne somnevat'sya, chto, kuda by on ni sunulsya, on nigde ne
najdet pristanishcha, - promolvil on negromko. - No bol'she proshu ni
o chem menya ne sprashivat'.
     Nesmotrya na to, chto on polnost'yu doveryal Azimu, Kelson
nevol'no oshchutil drozh' durnyh predchuvstvij.
     - Ladno, - zametil on nakonec. - I vse zhe ya zadam eshche odin
vopros. Ne hotite li vy dat' kakoj-to sovet otnositel'no moih
blizhajshih dejstvij?
     - Vam predstoit sostavit' brachnyj dogovor mezhdu Rori i dochkoj
Remsi, - so slaboj ulybkoj otozvalsya Azim. - Uchityvaya to, chto cherez
dve nedeli sostoitsya ne odna, a celyh dve mearskih svad'by, u vas i
bez togo budet hlopot polon rot. CHto zhe kasaetsya vashego
sobstvennogo braka, to hotya so storony sovetnikov vozrazhenij ne
budet, tem ne menee pridetsya podpisyvat' massu dokumentov i
zanimat'sya prochimi ceremoniyami, neobhodimymi pri podgotovke k
korolevskoj zhenit'be i koronacii budushchej suprugi. Po schast'yu,
kak vy skoro ubedites', mnogie prigotovleniya k pervym torzhestvam
prigodyatsya i dlya posleduyushchego.
     Kelson nevol'no usmehnulsya.
     - Poslushat' vas, tak mearskie svad'by stanut chem-to vrode
repeticii k moej sobstvennoj.
     Azim s ser'eznym vidom kivnul.
     - V kakom-to smysle, tak ono i est'. I, kstati, dolzhen vas
pozdravit': ideya so vtorym mearskim brakom byla prosto
blestyashchej, esli tol'ko vam udastsya ugovorit' roditelej devushki.
Takogo hoda ne predusmatrival dazhe Kamberianskij Sovet. Oni...
takzhe ne predpolagali vozmozhnosti soyuza mezhdu vami i vashej
kuzinoj, - dobavil on, pristal'no nablyudaya za Kelsonom. - Kak ee
nastavnik, kotoryj prevyshe vsego zabotitsya o schast'e Araksi,
osmelyus' li ya vyrazit' nadezhdu, chto blizkoe znakomstvo s nej
prineslo vam bol'she radosti, chem vy sami mogli ozhidat'?
     Oblechennyj v slova takim obrazom, etot vopros dozvolyal
otvetit' uklonchivo, tak chto ot Kelsona ne trebovalos' nichego
drugogo, krome kak podtverdit', chto on iskrenne postaraetsya
sdelat' svoj brak udachnym, kak s chisto chelovecheskoj, tak i s
politicheskoj tochki zreniya, - i vse zhe Azim zastavil ego priznat',
chto v glubine dushi on nachal ispytyvat' teplye chuvstva k Araksi.
     - Skazhem prosto, - vymolvil on nakonec, - ya vse bol'she uveren v
tom, chto ona stanet dostojnoj korolevoj. Nu, a nashi lichnye
otnosheniya... - On gluboko vzdohnul. - Azim, skazhu vam chestno:
budushchee pokazhet.

***

     Neskol'ko pozdnee, v letnem dvorce Letal'da Orsal'skogo odin
iz ego obitatelej, ch'ya predannost', uvy, prinadlezhala otnyud' ne
mestnomu vladyke, stoyal na chasah vmeste s drugimi gvardejcami
svoego otryada u dverej zala zasedanij soveta, - i v izumlenii
vytyanulsya na karaul, kogda dver' otkrylas' i na poroge poyavilsya
odin lish' Letal'd so svoim kastelyanom. Uspev brosit' vzglyad
vnutr' komnaty, prezhde chem dver' zakrylas', soglyadataj uvidel,
chto vnutri ne ostalos' bol'she ni dushi, - odnako on svoimi glazami
videl, kak men'she chasa nazad tuda voshla sestra Orsala s muzhem i
det'mi, a takzhe chelyadincy, kotorye nesli ob®emistye svertki.
Nesmotrya na to, chto noch' byla dushnaya i zharkaya, vse semejstvo ledi
Sivorn bylo v prostornyh teplyh plashchah. Slugi dolgo ne
zaderzhalis' vnutri; no bol'she naruzhu tak nikto i ne vyshel.
     Sam po sebe etot fakt pokazalsya dostatochno podozritel'nym
Iddinu Veske, oficeru gvardejcev, i on postaralsya otkolot'sya ot
svoih tovarishchej, soprovozhdavshih Letal'da obratno v ego pokoi,
ibo prekrasno ponimal, chto u nego net nikakih shansov poluchit' ot
togo dopolnitel'nye svedeniya. Sovershenno beznadezhen v etom
otnoshenii byl i kastelyan, Vassil Dimitriades, kotoryj,
rasprostivshis' s Letal'dom, dvinulsya po koridoru v druguyu
storonu. Oni oba byli Derini, v tochnosti, kak i sam Iddin. Znachit,
sledovalo pojti na hitrost'. Konechno, eto bylo riskovanno, no za
risk emu horosho platili. Kak tol'ko kastelyan skrylsya iz vidu, a
Letal'd v okruzhenii strazhnikov povernul za ugol koridora, v etom
kryle dvorca vnov' vocarilas' tishina, i Iddin nezametno podoshel
k strazhniku, ostavavshemusya na chasah u dverej zala Soveta.
     - CHto-to shumno segodnya poutru, - zametil on nebrezhno.
     - Verno, - soglasilsya Lurik, rasseyanno terebya perevyaz' mecha. -
Lyubopytno bylo by uznat', chto stryaslos'.
     No Iddin ne sobiralsya tratit' vremya na prazdnuyu boltovnyu.
Shvativ strazhnika za zapyast'e, on mgnovenno zadejstvoval
mental'nye ustanovki, kotorye vlozhil v ego soznanie eshche god
nazad, i tut zhe, otkryv dver' svobodnoj rukoj, vtolknul pokornogo
Lurika vnutr'.
     - Stoj na strazhe, - shepotom velel emu Iddin, toroplivo
osmatrivaya komnatu.
     I vpryam', zdes' ne bylo ni dushi, i sudya po vsemu, ne imelos'
takzhe inogo vyhoda iz pomeshcheniya.
     Prezhde emu nikogda ne dovodilos' byvat' v zale soveta, -
Letal'd vsyacheski izbegal reshat' vazhnye gosudarstvennye voprosy
letom, kogda pribyval v Hortanti, - no Iddin veril sobstvennym
glazam... A znachit, sluchivshemusya moglo byt' lish' odno ob®yasnenie.
     Vzdohnuv poglubzhe, chtoby sosredotochit'sya i vojti v legkij
trans, on prinyalsya obhodit' komnatu po hodu dvizheniya solnca,
mental'no proshchupyvaya prostranstvo v poiskah potajnoj dveri, - i
vskore obnaruzhil takovuyu pod legkoj derevyannoj panel'yu v levoj
stene komnaty.
     Probezhavshis' rukami po reznoj paneli, on popytalsya
opredelit' ochertaniya dveri i obnaruzhit' zamok, uderzhivavshij ee
zakrytoj. Zasov poddalsya s legkost'yu, - on otyskal ego,
zamaskirovannym pod zavitok rez'by, - i zapor ne ustoyal pered
magiej Derini.
     Na vsyakij sluchaj proveriv, net li na vhode ohrannogo zaklyat'ya,
on legon'ko tolknul dver' i obnaruzhil za nej nebol'shoe
pomeshchenie, gde pahlo syrost'yu i svechnym voskom. A pod nogami,
stoilo emu sdelat' eshche shag vpered, obnaruzhilos' otchetlivoe
pokalyvanie perenosyashchego Portala, - Portala, kotorym
pol'zovalis' sovsem nedavno.
     Nakonec-to udacha! Mahael' govoril emu, chto gde-to v Hortanti
dolzhen imet'sya Portal, i vtoroe leto podryad Iddin tshchetno
razyskival ego. On znal, chto v rodu vladyk Orsala byli Derini,
hotya oni pochti ne pol'zovalis' svoej magicheskoj siloj, esli ne
schitat' zaklyat'ya istiny, - i vse zhe kasatel'no Portala Mahael'
okazalsya prav.
     On prisel na kortochki, oshchupyvaya pol rukami, daby zapechatlet' v
pamyati vse neobhodimye harakteristiki, zatem tshchetno popytalsya
ponyat', kuda imenno mogli peremestit'sya lyudi iz etogo mesta,
posle chego, nakonec, podnyalsya na nogi i vyshel iz krohotnoj
komnatki, zakryv za soboj dver' i tshchatel'no zaperev zamok. Lurik
po-prezhnemu dezhuril u vyhoda v koridor, prizhavshis' uhom k
dveryam, i Iddin besshumno skol'znul k nemu. Vzyav strazhnika za
zapyast'e, on otdal korotkij prikaz:
     - Pojdem so mnoj.
     Paru minut spustya, poslav drugogo gvardejca dezhurit' pered
zalom Soveta, Derini otpravilsya v svoi pokoi, po doroge pytayas'
reshit', kak emu postupit'. On ne znal, kuda Orsal otpravil chlenov
svoej sem'i, a takzhe zachem emu eto ponadobilos', no sam fakt, i to,
kakim obrazom eto bylo prodelano, nesomnenno predstavlyal
ogromnyj interes dlya ego nanimatelej, - tochno takzhe, kak i dannye
o samom Portale.
     Zatashchiv Lurika v komnatu, on zakryl dver' i velel svoemu
nevol'nomu soobshchniku sest' s nim ryadom na uzkuyu kojku.
Prodolzhaya derzhat' strazhnika za zapyast'e, on zakryl glaza i nachal
vhodit' v trans, vovlekaya sledom i Lurika, chtoby imet'
vozmozhnost' pocherpnut' u togo neobhodimuyu zhiznennuyu silu.
     Vskore on pochuvstvoval, chto ushel dostatochno gluboko i, napryagaya
soznanie, poslal myslennyj Zov, odnako hotya obychno Mahael'
vsegda otvechal cherez paru minut, poroj dlya togo, chtoby perenesti
kontakt na bolee pozdnee vremya, v etot raz prizyv Iddina ostalsya
bez otveta. Posle etih besplodnyh usilij, tak i ne svyazavshis' s
Mahaelem, Iddin reshil poprobovat' otyskat' drugogo brata,
Tejmuraza. Otvet prishel ne srazu, no prishel, moshchnyj i
napravlennyj, - kak budto sila Tejmuraza tainstvennym obrazom
vozrosla za poslednee vremya.
     "YA ne smog dotyanut'sya do Mahaelya, - peredal Iddin. - U menya
novosti iz Hortanti. YA nakonec otyskal Portal, - i, pohozhe,
Letal'd vospol'zovalsya im, chtoby kuda-to otpravit' svoyu sestru i
vse ee semejstvo."
     "Vot kak? - otozvalsya Tejmuraz. - Ty znaesh', chto sluchilos'?"
     Iddin poslal voprositel'nyj impul's.
     "Ty ne smog pozvat' Mahaelya, potomu chto on mertv..."
     "CHto?"
     "On poterpel porazhenie vo vremya killidzhalaya ot ruki nashego
drazhajshego bratca i korolya Gvinneda, - doneslas' do strazhnika
mysl' Tejmuraza, polnaya stol' obzhigayushchej yarosti, chto Iddin
nevol'no sodrognulsya. - Ego kaznili na kolu po prikazu nashego
plemyannika-predatelya, - kotoryj otnyne vladeet vsej magiej
Furstana. YA spassya lish' chudom."
     "No.., zachem Letal'du..."
     "|to tebe i predstoit vyyasnit', - prishel rezkij prikaz
Tejmuraza. - Emu izvestny obstoyatel'stva gibeli Mahaelya i moego
pobega iz Torentali. To, chto on okazalsya na ostrove vskorosti posle
etih sobytij, navodit na mysl', chto on dogadalsya o moih
namereniyah sdelat' vse, chtoby razrushit' soyuz s Mearoj, kotorogo
tak dobivaetsya Haldejn. YA rasschityval pohitit' ili ubit'
haldejnskih princess..."
     "Togda syuda plyt' bespolezno! - otozvalsya Iddin. - Dolzhno
byt', imenno poetomu Letal'd i otoslal ih proch'. YA ne znayu, chto on
zadumal, no nastroen on byl ves'ma reshitel'no".
     "I neudivitel'no, - pariroval Tejmuraz, - ibo teper' on
ob®edinilsya s Lajemom-Lajosom, Matiasom i korolem Gvinneda.
Postarajsya uznat' vse, chto mozhno... Kuda oni otpravili zhenshchin?
Vozmozhno, Haldejn osmelel nastol'ko, chto zabral ih pryamo v
Remut? My davno uzhe pytalis' obnaruzhit' tamoshnie Portaly, no
poka bezrezul'tatno. No sejchas ya postarayus' dostich' celi."

***

     CHut' pozzhe utrom, vo vseh podrobnostyah posvyativ Dunkana v
sobytiya poslednih dnej, Kelson reshil vmeste s Nigelem i Rori
obsudit' ih strategiyu otnositel'no Meary, ibo v polden' na
zasedanii soveta oni dolzhny byli vystupit' edinym frontom.
     - Ne dumayu, chto oni budut sil'no vozmushchat'sya po povodu togo,
kakim obrazom ty vernulsya v stolicu, - zametil Nigel', - osobenno
kogda uznayut vse novosti. Odnako ya hotel by napomnit', chto
mearcev zhdut cherez neskol'ko dnej. Oni udivyatsya, kogda obnaruzhat,
chto Rishel' s sem'ej uzhe zdes'. Korabl' iz Tralii dolzhen byl
prichalit' lish' cherez dve nedeli... Sobstvenno, i tebya my ozhidali
lish' k etomu vremeni.
     - Pogoda stoyala otlichnaya, i oni otpravilis' v put' chut' ran'she,
- bez kolebanij otozvalsya Kelson.
     - Rishel' speshila poskoree uvidet'sya so svoim suzhenym.
     Dunkan odobritel'no kivnul.
     - Vpolne pravdopodobno... Hotya eto ne ob®yasnyaet tvoego
vozvrashcheniya.
     - Budem nadeyat'sya, chto im i v golovu ne pridetsya zadat'sya etim
voprosom, - promolvil Kelson. - A my postaraemsya podkinut' im
drugie temy dlya obsuzhdeniya. Teper', chto kasaetsya tvoej roli vo
vseh etih predsvadebnyh intrigah... - S etimi slovami on pokosilsya
na Rori, kotoryj slushal ves' etot razgovor so slegka osharashennym
vidom. - Posle togo, kak ya soobshchu sovetu naschet Araksi, u nas budet
prekrasnaya vozmozhnost' zayavit' o tvoih namereniyah.., esli ty,
konechno, ne peredumal.
     - O, net! To est' ya.., konechno...
     - A, vse-taki peredumal? - zasmeyalsya Kelson. - Rori, esli ty ne
zhenish'sya na Noeli, mne pridetsya vyderzhat' poedinok s ee
mater'yu, kotoraya pozhelaet s®est' menya zhiv'em, uznav, chto ya beru
sebe v zheny druguyu zhenshchinu.
     - YA hochu na nej zhenit'sya! Prosto... YA ne ochen' uveren, pozhelaet
li ona vyjti za menya, esli ya poproshu. - On prinyalsya vzvolnovanno
krutit' na pal'ce persten' s pechatkoj. - A chto, esli ya ne pravil'no
rascenil ee otnoshenie ko mne? My nikogda ne osmelivalis'
govorit' ob etom vsluh proshlym letom... I poskol'ku ty menya
poprosil ne pisat' ej...
     Rori zapnulsya, i Kelson so vzdohom vozvel ochi gore.
     - Tol'ko etogo nam ne hvatalo! Nu, ladno, po krajnej mere, tut ya
mogu tebya uspokoit'. Konechno, eto svedeniya lish' iz vtoryh i
tret'ih ruk, no ya slyshal obo vsem ot Araksi.., kotoroj rasskazala
ee sestra, a toj skazal Brekon.., chto ego sestra.., ves'ma k tebe
neravnodushna... - On shiroko zaulybalsya, kogda Rori,
zazhmurivshis', vzdohnul ot oblegcheniya.
     - YA takzhe vyyasnil, chto otec ee dushi ne chaet v svoej docheri, i ni
v chem ne mozhet ej otkazat'. My s samogo nachala predvideli, chto
trudnee vsego budet ubedit' mat'. Ona ochen' nadeyalas' zapoluchit' v
zyat'ya korolya, a teper' pridetsya smirit'sya s toboj.
     I on shutlivo podtolknul Rori loktem v bok.
     Nigel' gromko hmyknul.
     - Devchonka vse ravno sdelaet luchshuyu partiyu, chem ee matushka...
Hotya, konechno, Dzholion Remsi neplohoj paren', - zayavil gercog. -
Kstati, znaete li vy dvoe, chto ona vpolne mogla by okazat'sya
mater'yu odnogo iz vas? - sprosil on, naslazhdayas' izumlennymi
licami Rori i Kelsona.
     - O, da, da. Ona postoyanno byvala pri dvore, kogda my s Brionom
eshche hodili holostyakami... Dochka fallonskogo barona,
prihodivshayasya takzhe po linii materi kuzinoj togdashnemu vladyke
Orsala, otcu Letal'da. Ves'ma chestolyubivaya.., i ochen' horoshen'kaya.
Vprochem, ona do sih por sohranila byluyu krasotu, i uchityvaya, chto
v zhilah ee tekla hortijskaya krov', eto delalo ee vpolne podhodyashchej
nevestoj dlya korolya ili princa... No Brion vzyal v zheny Dzhehanu, a
ya - Meraud, poetomu Oskana ne vybilas' ni v korolevy, ni v
gercogini. I nakonec vyshla za sera Dzholiona Remsi, prapravnuka
Magrety Mearskoj, kotoraya prihodilas' mladshej sestroj vashej
praprababke Rozian, supruge Malkol'ma Haldejna.
     Esli by Magreta byla starshej, to imenno ona stala by zhenoj
Malkol'ma.., i mnogoe poshlo by po-drugomu. Vprochem, vse takzhe
bylo by inache, esli by Oskana vyshla za Briona ili za menya... No
etogo ne sluchilos'. Tem ne menee, ya uveren, chto Oskana leleyala
nadezhdu na to, chto doch' ee preuspeet, ispolnit materinskuyu mechtu
i stanet korolevoj Gvinneda.
     - Ty nikogda ob etom ne rasskazyval, - zametil Kelson.
     Nigel' pozhal plechami.
     - Vospitannye lyudi ne boltayut o zhenshchinah, kotoryh znali v
proshlom... Tem bolee, chto posle togo, kak my vstretilis' s Meraud,
menya bol'she nikto ne interesoval.
     - No raz uzh sama Oskana gotova byla vyjti za brata korolya. -
promolvil Kelson, - to pochemu by ej ne soglasit'sya otdat' doch' za
korolevskogo kuzena?
     Nigel' usmehnulsya.
     - Budem nadeyat'sya, chto Noeli s otcom sumeyut ubedit' ee v etom, -
voskliknul on. - Naskol'ko mne izvestno, Oskana vpolne schastliva v
brake s Lzholionom. Esli my sumeem ee ubedit', chto Noeli i Rori
zhenyatsya po lyubvi, prezhde chem ona obnaruzhit, chto ty sam nameren
vzyat' v zheny Araksi, ya dumayu, u nas vse projdet, kak po maslu.
Oskana Remsi chestolyubiva, no ona takzhe obladaet zdravym
smyslom... Polagayu, u tebya byla vozmozhnost' eto zametit' vo vremya
nashih proshlyh peregovorov.
     - |to verno, - priznal Kelson, kotoryj prekrasno pomnil, kak ta
pridiralas' k kakim-to melocham v brachnom dogovore Brekona i
Rishel'.
     - Sleduet takzhe pomnit', chto u Remsi pochti net deneg i zemli. -
prodolzhil Nigel'. - Konechno, s zhenit'boj Brekona semejstvo
razbogateet, odnako kogda u Oskany budet vybor mezhdu
maloveroyatnym brakom docheri s korolem v dalekom budushchem, ili
vpolne real'nym i nadezhnym brakom s princem, ya polagayu, chto ona
predpochtet vtoroj variant, daby poskoree ustroit' schastlivoe
budushchee docheri, a ne riskovat' tem, chto ona konchit svoi dni s
kakim-nibud' zahudalym sel'skim baronom, - ved' ne kazhdyj den'
princy predlagayut ruku i serdce docheryam prostyh rycarej. Krome
togo, dvojnaya svad'ba stala by dlya nih bol'shim oblegcheniem v
denezhnom plane, ved' togda imenno my voz'mem na sebya vse rashody.
Oskana nepremenno eto uchtet.
     Kelson molcha kivnul, priobodrennyj uverennost'yu Nigelya v
blagopoluchnom ishode peregovorov s mearcami. On hotel eshche
zatronut' vopros s Al'binom, raz uzh Nigel' dal soglasie na brak
Rori, no reshil poka ne riskovat'. Sperva emu predstoyalo
spravit'sya so svoimi sovetnikami, i nadeyat'sya, chto te spokojno
perenesut izvestie o tom, chto korol' ispol'zoval magiyu dlya
vozvrashcheniya v zamok, obradovannye vest'yu ob uspehe ego missii v
Torente i o skoroj zhenit'be.

***

     CHas, spustya za zakrytymi dveryami on soobshchil korolevskomu
sovetu obo vseh obstoyatel'stvah vosshestviya Lajema na prestol i
predupredil o vozmozhnyh vrazhdebnyh dejstviyah so storony
Tejmuraza... Posle chego ob®yavil o svoe pomolvke s Araksi Haldejn.
     - I srazu skazhu vam: net, ona nikogda ne sobiralas' zamuzh za
princa Kuana Hovisskogo, on nameren zhenit'sya na svoej kuzine
Gvenlian, tak chto vozderzhites', radi vsego svyatogo, ot etogo
voprosa. Odnako, eto lishnij raz pokazyvaet, chto moya budushchaya
koroleva vpolne sposobna hranit' tajnu i vesti politicheskie
peregovory bez postoronnej pomoshchi.
     |to izvestie vyzvalo nemalo udivleniya i dovol'nyh ulybok u
teh, kto do sih por nichego ne znal.
     Nigel' sidel s takim dovol'nym vidom, slovno on lichno
prilozhil ruku k etoj pomolvke. Dzhehana na paru mgnovenij
zazhmurilas', voznosya bezmolvnuyu molitvu, chto vse eto okazalos'
pravdoj. Glyadya na nee, Kelson podumal, chto posle smerti otca ona
nikogda eshche ne vyglyadela tak horosho.
     Morgan s Dugalom, vernuvshiesya iz Beldora chas nazad, dolozhili,
chto u Lajema i Matiasa vse v poryadke, a teper' sideli ryadom s
Kelsonom, molcha podderzhivaya ego, v to vremya kak sam korol'
pytalsya ocenit' reakciyu svoih doverennyh sanovnikov. K ego
ogromnomu oblegcheniyu, ni gercog |van, ni oba arhiepiskopa,
sidevshie ryadom s Dugalom, ne obratili osobogo vnimaniya na tot
fakt, chto on vernulsya v Remut cherez magicheskij Portal.
     - Otlichnye novosti, sir, - voskliknul staryj arhiepiskop
Braden. - Ves' Gvinned budet schastliv nakonec uzret' vashu
korolevu!
     Gercog |van s delannym nedoumeniem pokachal golovoj i shiroko
ulybnulsya v seduyu borodu.
     - Doch' gercoga Richarda, kto by mog podumat'?
     Pozdravlyayu, sir! Klejborn zhelaet vam schast'ya.
     - Polagayu, gosudar', vy ponimaete, chto ponadobitsya razreshenie
Cerkvi, - takzhe ulybayas', dobavil arhiepiskop Kardiel'. - No
rodstvo vashe ochen' dal'nee, tak chto s pomoshch'yu pary-trojki
blagozhelatel'no nastroennyh episkopov ya dumayu, my smozhem eto
uskorit'. I, naskol'ko ya ponimayu, vy podozhdete s publichnymi
zayavleniyami do svad'by princessy Rishel' i Brekona Remsi?
     Pokosivshis' na Rori, Kelson s trudom uderzhalsya, chtoby ne
zasmeyat'sya.
     - Na samom dele, my nadeemsya, chto budet ne odna, a celyh dve
svad'by... YA dolzhen poprosit' vas, chtoby to, chto ya sejchas vam
soobshchu, ne vyshlo za predely etoj komnaty, do teh por poka my ne
zavershim peregovory. Mnogie iz vas podtalkivali menya k braku s
sestroj Brekona Noeli. Razumeetsya, sejchas ob etom ne mozhet byt' i
rechi.
     - Bozhe pravyj! - voskliknul staryj |van, podzhav guby. - Vot uzh
rasstroitsya ee matushka!
     - Po schast'yu - hotya Oskana poka ob etom ne podozrevaet, kak ne
znal i ya sam do ot®ezda v Torent, - otozvalsya Kelson - ee doch' uzhe
otdala svoe serdce drugomu, i brak mezhdu nimi budet tochno tak zhe v
interesah Gvinneda, kak esli by ya sam vzyal ee v zheny, no k tomu zhe
budet zaklyuchen po lyubvi. YA ochen' nadeyus', chto roditeli Noeli
soglasyatsya otdat' ee za moego kuzena Rori.
     |ta novost' takzhe vyzvala radostnoe vozbuzhdenie u |vana i
oboih arhiepiskopov.
     - Odnako, chtoby ne obidet' semejstvo Remsi, kotoroe nadeyalos'
na bolee vysokopostavlennogo zheniha, - prodolzhil Kelson. - YA
podozhdu s publichnym zayavleniem o svoej pomolvke do teh por, poka
ne sostoyatsya oba etih braka, i postarayus' ubedit' vseh vokrug, chto
Noeli i Rori dejstvitel'no delayut eto po veleniyu serdca. Dumayu,
chto umestnee vsego bylo by sygrat' dvojnuyu svad'bu... Takzhe s
finansovoj tochki zreniya eto budet vygodno mearcam, poskol'ku
prazdnichnoe pirshestvo uzhe planiruetsya v etot vecher dlya Brekona i
Rishel'. Imenno togda ya i nameren ob®yavit' vsem o svoej pomolvke,
i nadeyus', chto ves' Gvinned vozraduetsya etoj vesti.
     - A raduetsya li sam korol'? - sprosil Kardiel' negromko.
     V komnate nastupilo napryazhennoe molchanie, i Kelson slegka
napryagsya, a zatem gluboko vzdohnul.
     - Dumayu, chto da, - promolvil on, sam udivlyayas' tomu, chto
iskrenne verit sobstvennym slovam. - Priznayus' chestno, chto kogda
vpervye ya vstretilsya so svoej kuzinoj i zagovoril s nej o brake, to
postupil tak, lish' povinuyas' vole Rosany, no teper'... - i on chut'
zametno ulybnulsya.
     - Po schast'yu, sejchas pri dvore nikto ne obratit osobogo
vnimaniya na prisutstvie sestry nevesty...
     Tem bolee, chto vse ubezhdeny, budto ona sobiraetsya zamuzh za
princa Kuana, - korol' usmehnulsya. - My znali drug druga s samogo
detstva, i oba sohranili o teh dalekih vremenah samye schastlivye
vospominaniya. Teper' zhe, nadeyus', poka vseobshchee vnimanie budet
otdano zamuzhestvu ee sestry, - a takzhe svad'be Rori i Noeli, - u nas
poyavitsya vozmozhnost' vnov' poznakomit'sya drug s drugom. Speshu
zaverit' vas, chto ya vpolne dovolen, i u menya net nikakih somnenij,
chto princessa Araksi stanet dostojnoj korolevoj Gvinneda.

Glava dvadcat' shestaya

     I byli oni slavoj roda svoego, i vremeni svoego
     Mudrost' Iisusa 44:7

     Primerno v eto zhe samoe vremya Kamberianskij Sovet sobralsya na
vneocherednoe zasedanie pod kupolom prostornogo zala, taivshegosya
vysoko v Rendal'skih gorah. Na to, chtoby sobrat' vseh ego chlenov,
ushlo bol'she vremeni, chem obychno, ibo u nih bylo nemalo drugih
del, pomimo obsuzhdeniya torentskoj koronacii. Ledi Viv'en,
sluzhivshaya Sovetu pochti polveka, mirno skonchalas' na rukah u
svoego starshego syna s pervymi luchami rassveta, okruzhennaya
dyuzhinoj vnukov i pravnukov, i v prisutstvii lekarya Larana ap-
Pardisa, ee blizkogo druga na protyazhenii vsej zhizni. Viv'en shel
sem'desyat shestoj god...
     U Larana vid byl utomlennyj, no odnovremenno on pochuvstvoval
oblegchenie, i sejchas pered opustevshim kreslom Viv'en za bol'shim
vos'miugol'nym stolom, ryadom s belym zhezlom, simvolom ee
dolzhnosti, on berezhno polozhil edinstvennuyu belosnezhnuyu rozu, a
zatem zanyal svoe mesto ryadom s Barretom. Arilan i Azim, sidevshie
po obe storony ot byvshego kresla Viv'en, vzvolnovanno
pereglyanulis', posle togo kak Laran pereskazal im obstoyatel'stva
ee konchiny. Po schast'yu, uhod Viv'en byl mirnym, no vmeste s nej
uhodila v proshloe celaya epoha.
     - Pohorony sostoyatsya cherez dva dnya, - podvel itog Laran. - Graf
Tibal, ee starshij syn, povedet skorbnuyu processiyu. Ee pohoronyat
ryadom s suprugom i mertvorozhdennoj docher'yu v semejnom sklepe v
Al'ta Dzhordi. Tibal otkroet svoj Portal dlya vseh teh, kto
pozhelaet prisutstvovat' na ceremonii.
     - YA budu tam, - zayavila Sofiana. - YA uzhe prostilas' s Viv'en, no
teper' hochu zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie ee semejstvu.
Mnogie iz detej i vnukov Tibala prohodili obuchenie pri moem
dvore.
     Azim takzhe sklonil golovu.
     - I ya pridu tuda ot imeni vseh Rycarej Nakoval'ni. Ona vsegda
pokrovitel'stvovala nashemu ordenu.
     - Vozmozhno, oni mogli by i lichno pouchastvovat' v obryade, -
zadumchivo proronil Barret. - YA horosho pomnyu pohorony Mehona de
Kursi... Bozhe pravyj, neuzhto eto i vpryam' sluchilos' tridcat' let
nazad? Konechno, na samih pohoronah oni ne poyavlyalis', ibo v tu
poru de Kursi tshchatel'no skryvali svoe derinijskoe
proishozhdenie, odnako noch'yu, kogda sovershilos' pogrebenie v
sklepe, ono bylo imenno takim, kak i polozheno cheloveku, ch'ya sem'ya
stol'kim pozhertvovala radi svoej rasy. SHestero Rycarej
Nakoval'ni nesli ego grob, i vse oni byli v polnom paradnom
oblachenii vashego ordena, Azim, prichem nesli oni ego, ni edinym
pal'cem ne kasayas' samogo sarkofaga. On plyl nad katafalkom,
ob®yatyj zolotym ognem. YA videl eto, dazhe nesmotrya na slepotu...
Slovno sami angely s peniem yavilis' zabrat' Mehona v svoe
Carstvo. - Slezy blesnuli v nezryachih glazah starika. - YA nikogda ne
zabudu etogo zrelishcha... Kak ne zabudu i samogo Mehona. Esli by ne
on...
     Arilan otvernulsya, nevol'no vspomniv, kak goreval ego brat,
kogda oni uznali o gibeli Mehona, - uzhe cherez nedelyu posle
pohoron. Sam on byl slishkom yun, chtoby uchit'sya u etogo velikogo
adepta, no Dzhamil Arilan horosho byl znakom s Mehonom i skorbel
o nem mnogie nedeli, a potom staralsya nikogda ne ponimat' ego
imeni vsluh. Lish' posle smerti samogo Dzhamila ego brat uznal,
kakie tesnye uzy svyazyvali ih oboih.
     - My vse v bol'shom dolgu pered Mehonom, - proiznes Laran
negromko, vyryvaya prisutstvuyushchih iz plena vospominanij. - I my
sami, i vse prochie Derini, kto byl s nim znakom.
     - Odnako ne stoit pogruzhat'sya v proshloe, sejchas, kogda nashe
vnimanie dolzhno prinadlezhat' budushchemu, - negromko proronil
Azim. - |togo ne zhelali by ni Mehon, ni Viv'en. YA uzhe uspel
svyazat'sya s ordenom, i my sdelaem vse neobhodimoe, chtoby vozdat'
dolzhnye pochesti pokojnoj.
     - No sejchas pered nami vstayut i drugie problemy, - prodolzhil
on. - Nam sleduet ser'ezno porazmyslit' nad tem, kto zajmet mesto
Viv'en v Sovete, osobenno uchityvaya poslednie sobytiya v Torente.
     No s etim mozhno podozhdat', a vot novyj koad'yutor neobhodim
nam nemedlenno, i ego sleduet izbrat' iz prisutstvuyushchih chlenov
Soveta. YA polagayu, chto luchshe vsego dlya etoj roli podhodit ledi
Sofiana... Esli tol'ko ona soglasna.
     Vse nemedlenno povernulis' k nej, i vozrazhenij ne nashlos' ni
u kogo, poskol'ku Sofiana schitalas' odnoj iz samyh sil'nyh i
opytnyh Derini za vsyu istoriyu Soveta, - i ona odna mogla
pretendovat' na post, kotoryj prezhde zanimala Viv'en.
     Sofiana sklonila golovu, zatem podnyala vzor na svoih sobrat'ev.
     - YA soglasna, - proiznesla ona negromko.
     Barret izyashchnym zhestom smahnul s glaz slezy i ceremonno
poklonilsya ej.
     - Privetstvuyu moyu sestru, - promolvil on. - My provedem obryad
vvedeniya v dolzhnost' posle togo, kak zavershatsya pohorony v Al'ta
Dzhordi, - i on obvel prisutstvuyushchih vzglyadom nezryachih
izumrudnyh glaz.
     - Teper', kogda etot vopros reshen, nam nadlezhit perejti k
sleduyushchim, - prodolzhil on. - Ved' uhod nashej sestry ne byl dlya
nas neozhidannost'yu, i teper' eto lish' svershivshijsya fakt... Takim
zhe faktom mozhno schitat', - kak podtverdit Azim, - to, chto korol'
Kelson vernulsya v Remut cherez Portal i dostavil tuda svoih
rodichej iz Hortanti. Oni bespokoilis', chto Tejmuraz mozhet
popytat'sya pomeshat' brachnym prigotovleniyam, kotorye idut
sejchas v stolice Gvinneda. |tot shag oznachaet, chto korol' izmenil
svoe otnoshenie k magii i otnyne nameren ispol'zovat' ee bolee
otkryto, - po krajnej mere, pered svoimi sovetnikami, kotorym uzhe
stalo izvestno obo vsem.
     Sofiana pokosilas' na Arilana, gotovaya nachat' ispolnyat' svoi
obyazannosti koad'yutora Soveta.
     - I kak otnesutsya k etomu sanovniki Kelsona, Denis?
     Arilan pozhal plechami.
     - Dumayu, oni primut eto dostatochno mirno, uchityvaya, kakogo
uspeha korol' dobilsya v Torentali.., i ego gryadushchuyu zhenit'bu. Ego
sovetniki smirilis' s tem, chto v svitu korolya vhodyat Derini:
     Morgan, Dugal, Dunkan Maklejn i ya. K tomu zhe oba arhiepiskopa
podderzhivayut nas, soglasivshis' s tem, chtoby dva episkopa-Derini,
vopreki Ramosskim ulozheniyam, zasedali v korolevskom Sovete.
     Tak chto, polagayu, ob ispol'zovanii magii oni voobshche ne stanut
zadumyvat'sya, a udelyat vse vnimanie obsuzhdeniyu svad'by korolya.
     - Da, on zhenitsya... Na svoej kuzine iz roda Haldejnov, - s
somneniem otozvalsya Laran. - Bud' Viv'en uzhe v mogile, ona
perevernulas' by v nej.
     - O, da, tot samyj brak mezhdu Haldejnami, kotorogo ona tak
strashilas', - soglasilsya Azim. - No ne budem zabyvat', chto v venah
Araksi Haldejn techet takzhe krov' Derini, moj drug Laran, i uchtite
takzhe, chto nikto iz zdes' prisutstvuyushchih, krome menya, ne znakom s
etoj devushkoj, - ch'i dostoinstva, uveryayu vas, neosporimy. Odin
tol'ko Denis vstrechalsya s nej, da i to lish' mel'kom.
     - Verno, - soglasilsya Barret. - I vspomnite, chto u korolya tozhe
est' krov' Derini. Ego mat' okazalas'.., dovol'no sposobnoj
uchenicej.
     Laran pri etih slovah lish' zakatil glaza, ibo koe-chto znal o
nedavnem znakomstve Barreta s Dzhehanoj Gvinnedskoj, - hotya i ne
slishkom eto odobryal, - togda kak Arilan ryvkom obernulsya k
Barretu.
     Vse ostal'nye takzhe s lyubopytstvom vozzrilis' na slepca.
     - Ty rabotaesh' s korolevoj Dzhehanoj? - voskliknul Arilan,
obrashchayas' k Barretu.
     - O, da.., vot uzhe pochti dve nedeli, - otozvalsya tot vpolgolosa. -
Dlya menya eto polnaya neozhidannost'. Koroleva obnaruzhila prohod,
vedushchij v sosednyuyu s bibliotekoj komnatu. K svoemu bol'shomu
izumleniyu, - i k moemu tozhe, priznayus', - ona takzhe obnaruzhila,
chto sposobna projti skvoz' Vual', kotoraya skryvaet etot prohod.
     - Nu da, oni ved' kak-nikak odnoj krovi s korolem, - zametil
Sion.
     - Razumeetsya, - kivnul Barret. - Odnako nikto i predstavit' sebe
ne mog, chto ona sovershit takuyu popytku. I, kak ni udivitel'no, v
eto zhe samoe vremya ya rabotal v biblioteke, sidel tihon'ko u okna,
tak chto sperva ona menya ne zametila... Hotya i obnaruzhila Portal v
etoj komnate, i ochen' im zainteresovalas'. Ona.., hm.., takzhe
proyavila sposobnost' vyzyvat' svet s pomoshch'yu magii, prezhde chem
obnaruzhila tam menya.., k vyashchemu svoemu ispugu. Mezhdu nami
zavyazalas' dovol'no ozhivlennaya beseda, poka v Portale vnezapno ne
voznik Laran i ne perepugal ee do smerti.
     Sobrat'ya Barreta slushali ego rasskaz s bol'shim interesom, - za
isklyucheniem Larana, kotoryj s prezritel'nym hmykan'em skrestil
ruki na grudi i otkinulsya v kresle. Barret, sudya po vsemu,
naslazhdalsya proizvedennym effektom.
     - Po schast'yu, u nee dostalo otvagi vernut'sya v biblioteku
nautro, i ona prinyalas' ostorozhno rassprashivat' vashego otca
Nivarda, - dobavil on, kivnuv Arilanu, kotoryj byl nastavnikom
molodogo svyashchennika. - Nesomnenno, emu takzhe prinadlezhit
zasluga v etom neozhidannom obrashchenii na puti v Damask. Imenno
blagodarya toj ostorozhnoj rabote, kotoruyu on s nej provel,
koroleva za poslednyuyu nedelyu pochti kazhdyj vecher vozvrashchalas' v
biblioteku, chtoby pobol'she uznat' o svoem derinijskom
nasledii... A poroj my vstrechalis' "i dnem. YUnyj Nivard umelo
razzhigal ee lyubopytstvo, zadavaya te samye voprosy, kotorye
prihodili na um i samoj koroleve, no ona ne otvazhivalas'
vyskazat' ih vsluh. Poka chto my ogranichivalis' teoreticheskimi
voprosami, no u menya est' vse osnovaniya polagat', chto koroleva
okonchatel'no izmenila svoe otnoshenie k magii.
     Arilan vyslushal eto s sovershenno potryasennym vidom. Laran,
hot' i neohotno, no vse zhe odobritel'no kivnul Barretu.
     Sofiana chut' zametno ulybnulas', a Sion lish' nedoumenno
podnyal brovi, poskol'ku ne byl znakom s Dzhehanoj lichno, odnako
byl o nej davno naslyshan.
     - Poverit' ne mogu, - probormotal Arilan nakonec, hotya nikto v
zale Soveta ne osmelilsya by proiznesti ni slova lzhi.
     S nichego ne vyrazhayushchim vidom Barret sklonil golovu.
     - Sejchas mne bylo by neumestno vdavat'sya v detali, no ya
nadeyus', chto otnyne u nas stalo odnim vragom men'she... I,
vozmozhno, dazhe poyavilsya novyj soyuznik.
     - Poveryu, kogda uvizhu svoimi glazami, - probormotal Arilan,
poerzav v kresle. - K neschast'yu, eto sluchitsya neskoro, ibo mne
predstoit vernut'sya v Beldor, daby derzhat' pod nablyudeniem
nashih tamoshnih soyuznikov. Korabli Letal'da otchalili nynche
poutru, kak vam izvestno. V blizhajshie neskol'ko nedel' Lajemu-
Lajosu pridetsya nelegko. Dlya nego nastanet vremya ispytanij, ibo
on dolzhen budet ukrepit' svoyu vlast' i ispytat' v dele ostavshihsya
sovetnikov. Mne ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto graf Matias i vpryam'
tak predan emu, kak on utverzhdaet.
     - O, Denis, Denis, - poslyshalsya muzykal'nyj smeh Sofiany. -
Kakie zhe dokazatel'stva tebe nuzhny, chtoby nakonec poverit' v
iskrennost' Matiasa? Azim, rasskazhi emu.
     So slaboj ulybkoj tot povernulsya k Arilanu.
     - Gospozha Sofiana ves' poslednij god i dazhe chut' bol'she
igrala v opasnuyu igru, - nachal on. - Odnako sobytiya vcherashnego dnya
pokazali, chto risk togo stoil. My obratili vnimanie na Matiasa
vskore posle smerti korolya Alroya, kogda brat'ya prizvali ego ko
dvoru, daby sdelat' odnim iz regentov pri Lajeme-Lajose, ibo oni
znali, chto yunyj korol' doveryaet svoemu dyade i nadeyalis'
vospol'zovat'sya etim v svoih celyah. Odnako oni zabyli, chto Matias
byl odnim iz krestnikov Sofiany i neskol'ko let provel pri dvore
ee otca.
     - |to bylo ochen' udachno, poskol'ku oni okazalis' odnogo
vozrasta s moim vtorym synom, - s ulybkoj promolvila Sofiana. -
On takzhe ves'ma preuspel v magicheskih iskusstvah i uzhe v tu poru
proyavlyal bol'shie sposobnosti, o chem, odnako, my ne stali soobshchat'
ego brat'yam. Esli by ne bezvremennaya konchina moego otca, slishkom
rano zastavivshaya menya vzojti na prestol, on mog by i dol'she
ostavat'sya v Andelone, no moi sovetniki prinyali reshenie
sokratit' chislo vospitannikov pri dvore v pervye gody moego
pravleniya, poetomu Matiasa otoslali k Larantu Truvorskomu, daby
zavershit' obuchenie.
     - Po schast'yu, dobrye semena upali na horoshuyu pochvu, -
prodolzhila Sofiana. - Kogda Matias uznal, chto ego brat'ya gotovyat
izmenu protiv plemyannika, to yavilsya ko mne za sovetom. K tomu
vremeni ya uzhe ubedilas', chto Kelson ne stroit nikakih vrazhdebnyh
planov otnositel'no Torenta. Odnako bylo ne tak legko preodolet'
dvuhvekovuyu istoriyu vzaimnyh podozrenij i vrazhdy mezhdu dvumya
korolevstvami. Razumeetsya, Matias nikogda ne postavil by
interesy Gvinneda vpered interesov Torenta, no byl gotov prinyat'
- v zavisimosti ot obstoyatel'stv, - chto smozhet stat' soyuznikom
korolya Kelsona... CHto i proizoshlo vchera, k nashej obshchej radosti i
na pogibel' ego brat'yam-predatelyam.
     Vse prisutstvuyushchie soglasno zakivali pri etih slovah
Sofiany, a ona pokosilas' na Azima prezhde, chem prodolzhit'.
     - Zato u menya imelis' tajnye plany, dazhe esli ih i ne bylo u
Kelsona, - priznalas' ona k izumleniyu prochih chlenov Soveta. - I
Azim soglasilsya mne pomoch'. Za eti gody ya ochen' horosho uznala
Matiasa. Mal'chik, v kotorom ya providela bol'shie skrytye
vozmozhnosti, prevratilsya v muzhchinu, nadelennogo magicheskoj
siloj, no takzhe chest'yu i dostoinstvom, k tomu zhe zanimavshego
ochen' vazhnoe mesto v torentskoj politike. Poetomu ya rasschityvayu,
chto so vremenem on stanet chlenom nashego Soveta... neobyazatel'no
vmesto Viv'en, hotya ona uzhe mnogo mesyacev govorila o svoej
vozmozhnoj otstavke.., no, konechno, ya ne ozhidala, chto ona umret tak
skoro.
     - Tak, znachit, ty vse zhe predlagaesh' Matiasa? - ne bez upreka
probormotal Laran. - A ved' telo ee eshche ne ostylo...
     - Proshu menya prostit', esli ya nemnogo pospeshila, - soglasilas'
Sofiana. - I krome togo, hochu dobavit', chto moya ocenka rasstanovki
sil v Odinnadcati Korolevstvah izmenilas' v svete sobytij
vcherashnego dnya. Ne v tom smysle, razumeetsya, chto ya stala huzhe
dumat' o Matiase, naprotiv, teper' ya uvazhayu ego eshche bol'she.
Odnako posle smerti Mahaelya i begstva Tejmuraza, a takzhe vseh
etih novyh dinasticheskih brakov, byli zaklyucheny novye soyuzy, i
ya nachala somnevat'sya, ne stoit li nam poiskat' preemnika Viv'en na
Zapade. Podumajte, ne predlozhit' li nam vnov' eto mesto Kelsonu...
Ili luchshe podojdet kto-to drugoj?.. I vse zhe ya hotela podelit'sya s
vami tem, chto mne izvestno o Matiase, chtoby vy mogli doveryat' emu
takzhe, kak i ya.
     - |to i vpryam' menyaet delo, - zadumchivo otozvalsya Arilan. - CHto
emu izvestno o Kamberianskom sovete?
     - My nikogda ne govorili ob etom napryamuyu, - poyasnila
Sofiana, - no, podobno bol'shinstvu Derini, on znaet o nashem
sushchestvovanii. A teper', kogda ya ubedila vas v tom, chto on dostoin
uvazheniya i doveriya, nadeyus', vy vse postaraetes' poznakomit'sya s
nim poluchshe. Dumayu, on stanet sil'nym soyuznikom i dlya nas, i dlya
Gvinneda.
     - YA podumayu nad etim, - soglasilsya Arilan.
     - Togda predlagayu prervat' nashe sobranie na nekotoroe vremya, -
predlozhil Barret, - chtoby Denis mog nachat' dejstvovat'. Emu ne
stoit nadolgo pokidat' Beldor, i v blizhajshie paru dnej nuzhno
ocenit' situaciyu, kotoraya tam slozhilas'. Krome togo, pri dvorah
razlichnyh korolevstv mogut proizojti samye raznye peremeny,
kogda stanet izvestno o novyh dinasticheskih soyuzah... YA imeyu v
vidu Hovis i Llanned, a ne tol'ko Gvinned i Mearu, - dobavil on,
kivnuv Sionu. - Tak chto luchshe nam vstretit'sya vnov' posle pohoron
Viv'en.
     Sion usmehnulsya v borodu.
     - A ya-to gadal, soznaete li vy vse, kak nelegko mne pridetsya v
blizhajshie dni. Slava Bogu, u nas v Llannede i Hovise net takih
slozhnyh politicheskih intrig, kak v bol'shih korolevstvah, no
korol' Kolman pridet v uzhas, kogda uznaet, chto vse eto vremya ego
sestra sobiralas' zamuzh za hovisskogo naslednika prestola,
kotoryj otnyud' ne nameren brat' v zheny Araksi Haldejn. A s etoj
illyuziej on rasstanetsya srazu posle togo, kak Kelson ob®yavit o
svoej pomolvke.
     - Molites' eshche, - dobavil Barret, - chtoby izvestie o
brakosochetanii Kelsona ne stalo prichinoj novogo konflikta mezhdu
Gvinnedom i Mearoj. Govoryat, chto Oskana Remsi otlichaetsya krajne
skvernym nravom, esli ee razozlit'... A ona tak mechtala vydat'
svoyu doch' za korolya.
     - Esli by ej podoshel lyuboj korol', - s usmeshkoj zametil Sion,
- to ona mogla predlozhit' ee Kolmanu Llannedskomu...
     Pri etih slovah vse obernulis' k Sionu, kotoryj pozhal plechami
s samym nevinnym vidom i zasmeyalsya.
     - Boyus', chto ego predlozhenie ruki i serdca otklonili vse
vozmozhnye princessy posle togo, kak on oboshelsya s bednyazhkoj
Dzhanniver. Po schast'yu, ya sluzhu ego sestre, a ne samomu Kolmanu...
YA vsegda vystupal za dinasticheskie braki, osnovannye na serdechnom
vlechenii. Net uzh, pust' miledi Gvenlian vyhodit za svoego kuzena
Kuana, kotorogo lyubit, i Remsi beret v muzh'ya haldejnskogo
princa... I pust' Kelson Gvinnedskij, nakonec, zhenitsya, na kom
pozhelaet, chtoby my vse mogli spat' spokojno.

***

     V Beldore tralijskie galery Letal'da Orsal'skogo medlenno
dvinulis' vniz po reke iz stolicy Torenta. Svezhij veter,
vyzvannyj pogodnymi magami, razduval cvetnye parusa, yarkie
flagi trepetali na machtah. Poskol'ku sam Letal'd cherez Portal
vernulsya na ostrov Orsal, gde sobiralsya derzhat' oboronu protiv
grafa Tejmuraza, flotiliyu vozglavlyal ego syn princ Sirik, a
pomogal emu Sejr Tregernskij i SHon, lord Derri.
     Torontskij padishah sobstvennolichno provodil ih do prichala,
vmeste s poslannikom korolya Kelsona, episkopom-Derini
Arilanom, i so svoim dyadej, kotorogo tak goryacho obsuzhdali segodnya
na Kamberianskom Sovete. Tam on prostilsya s Pejnom Haldejnom i
Brendanom Korrisom, i oruzhenoscem Kelsona Ivo, kotorye byli
ego tovarishchami vo vremya obucheniya v Gvinnede. Otryad haldejnskih
gvardejcev vystroilsya vdol' borta flagmanskogo korablya Letal'da,
privetstvuya pravitelya Torenta, s kotorym Sejr i Derri ceremonno
prostilis' ot imeni svoego otsutstvuyushchego korolya.
     Iz vseh otplyvayushchih odin lish' Derri interesoval
temnoglazuyu zhenshchinu s licom, skrytym pod plotnoj vual'yu,
kotoraya nablyudala za nim s terrasy dvorca, vozvyshavshegosya nad
gorodom, s bokalom temnogo vina v ruke.
     Na bezymyannom pal'ce u nee krasovalos' zheleznoe kol'co, toch'-
v-toch' takoe zhe, kak u Derri, - i maskirovochnaya pozolota nikak ne
mogla umen'shit' dejstvennost' etogo magicheskogo artefakta. Sam
Derri byl uveren, chto eto kol'co priobrel po sluchayu v Beldore, na
pamyat' o priezde v Torent. V etot samyj moment Morag, ustanoviv
svyaz' mezhdu kol'cami, provela rukoj nad svoim bokalom, i
ulybnulas', glyadya, kak na temnoj poverhnosti vina voznikayut
kartiny.
     - O, da, da, - prosheptala ona, glyadya na to, chto yavlyalos' v etot mig
glazam Derri... Pri zhelanii ona mogla dazhe slyshat' to zhe, chto
slyshal i on. - Blagodaryu tebya, brat moj. Kto by mog podumat', chto
oni tak i ne sumeyut izbavit'sya ot tvoego naslediya?
     Ty ostavil mne prevoshodnoe orudie, i ya obeshchayu tebe, chto ono na
slavu posluzhit Torentu!

Glava dvadcat' sed'maya

     Togda pridite, i rassudim
     Isaiya 1:18

     Kelson poluchil dva dnya peredyshki pered priezdom mearcev. K
etomu vremeni gosti s ostrova Orsal blagopoluchno ustroilis' vo
dvorce, ob®yasniv vsem lyubopytstvuyushchim, chto reshili priehat' v
Remut chut' poran'she, chem sobiralis' iznachal'no, i yavilis' pozdnej
noch'yu bez vsyakoj pompy.
     Sam Kelson staralsya derzhat'sya kak mozhno nezametnee, zanimayas'
neobhodimymi delami, no nikomu osobo ne pokazyvayas' na glaza,
chtoby ne vyzyvat' nenuzhnyh sluhov i domyslov. Osnovnoj ego
zabotoj v eti dni bylo sostavit' vcherne neobhodimye dokumenty,
chtoby podderzhat' vtoroj mearskij brak.., i bumagi dlya ego
sobstvennogo soyuza s Araksi. I poskol'ku odni lish' chleny Soveta
v tochnosti znali, kogda imenno korol' dolzhen byl vernut'sya iz
Torenta, a takzhe skol' opasna byla eta poezdka, - malo kto iz
postoronnih obratil vnimanie, chto korol' pribyl v stolicu
gorazdo ran'she, i ego poyavlenie v zamke nikomu ne pokazalos'
udivitel'nym.
     CHto kasaetsya begleca Tejmuraza, to on tak i ne poyavilsya ni na
ostrove Orsal, ni v drugih mestah, gde ego takzhe zhdali, ni dazhe v
Beldore. Episkop Denis Arilan, kotoryj otnyne kuda bol'she
doveryal, Matiasu i ego yunomu plemyanniku, yavlyalsya edinstvennym
poslancem korolya Kelsona v stolice Torenta i ezhenoshchno
vozvrashchalsya v Remut, chtoby soobshchit' poslednie novosti svoemu
gosudaryu, - vprochem, po bol'shej chasti on soobshchal lish' o tom, chto
nikakih novostej net. Kogda eto bylo vozmozhno, Matias priglashal
episkopa na zasedaniya korolevskogo soveta Torenta, odnako obychno
oni s plemyannikom byli zanyaty sugubo vnutrennimi delami i, v
chastnosti, izmeneniyami v strukture upravleniya: ved' uzhe dobryh
sem' let, so dnya smerti korolya Vencita, Torentom pravil
regentskij sovet.
     Nesmotrya na vse svoi predrassudki i opaseniya, Arilan vskore
izbavilsya ot privychki podozrevat' v chem-to nedobrom vseh
torentcev podryad i byl vynuzhden priznat', chto novye sovetniki
padishaha vyzyvayut u nego nevol'noe uvazhenie, - hotya on i ne
pytalsya delat' vid, budto razbiraetsya vo vseh hitrospleteniyah
beldorskoj politiki. V Torente mnogoe delalos' inache, chem na
Zapade. I hotya on teper' nadeyalsya, chto dve derzhavy smogut
sushchestvovat' v mire i soglasii, no vse zhe somnevalsya, chto kogda-
nibud' oni sumeyut po-nastoyashchemu ponyat' drug druga.
     Azim tozhe na vremya ostavalsya pri torentskom dvore, okazyvaya
vsevozmozhnoe sodejstvie Matiasu v poiskah Tejmuraza. Arilan
provodil mnogo vremeni v ego obshchestve, poskol'ku oba oni ne
yavlyalis' poddannymi torontskoj korony, a, stalo byt', i ne mogli
uchastvovat' vo mnogih derzhavnyh meropriyatiyah. Na tretij den'
posle killizhalaya i na vtoroj posle smerti Viv'en oni pobyvali na
ee pohoronah v Al'ta Dzhordi, odnako i na Kamberianskom Sovete,
kotoryj sostoyalsya posle ceremonii, ne uznali nichego novogo
kasatel'no mestonahozhdeniya ili namerenij Tejmuraza.
     Tem vremenem Kelson v Remute, v ozhidanii pribytiya mearcev,
byl v ravnoj stepeni zanyat politicheskimi intrigami i lichnymi
delami. No nakonec utrom tret'ego dnya prishla vest', chto proshluyu
noch' mearcy proveli vsego v neskol'kih chasah puti k severu ot
Remuta, i dolzhny pribyt' na mesto uzhe posle obeda: skromnyj
kortezh iz dvuh dyuzhin vsadnikov, kotorye, sudya po vsemu, ne
sobiralis' pretendovat' na to, chtoby im vozdavali korolevskie
pochesti, chego mnogie opasalis' so storony Dzholiona Remsi, -
osobenno teper', kogda soyuz ego syna s Gvinnedom byl uzhe delom
reshennym.
     Navstrechu mearcam korol' vyslal Rori, lorda Savila i
pochetnyj eskort haldejnskoj strazhi, ibo prekrasno ponimal, chto
esli on sam reshit vyehat' k svadebnomu kortezhu, to mnogie
neminuemo reshat, chto takim obrazom on proyavlyaet interes k sestre
zheniha.
     CHtoby otvesti vozmozhnye podozreniya, Rishel' i Araksi takzhe
reshili soprovozhdat' svoego otchima i kuzena, oblachivshis' v yarkie
shelkovye naryady dlya verhovoj ezdy i nakinuv na golovu tonkie
pokryvala na vostochnyj maner. Rishel' ne terpelos' vstretit'sya s
zhenihom, i, krome togo, obe oni nadeyalis' kakim-to obrazom
posodejstvovat' serdechnym delam Rori i Noeli.
     Blizhe k vecheru, kogda kaval'kada dostigla nakonec gorodskih
vorot, vzvolnovannyj korol' rashazhival vdol' parapeta zamka
vmeste s Dugalom. Morgan v polden' otbyl vniz po reke v Dessu,
vmeste s yunym Angusom Mak-|vanom i oruzhenoscem Kelsona
Davoranom, chtoby vstretit' Richendu s det'mi, kotorye dolzhny
byli pribyt' tuda na bortu "Rafalii". CHto kasaetsya korablej
Letal'da, nedavno pokinuvshih Beldor, to ih k nochi ozhidali na
ostrove Orsal. Tam uzhe zhdal Dunkan, chtoby vernut'sya domoj s
Derri, Brendanom i princem Pejnom; Sejr i ostal'naya svita
korolya, vklyuchaya otryad gvardejcev, dolzhny byli pribyt' na
tralijskom korable, kuda pogruzyat vse "bezdelushki",
prigotovlennye dlya svad'by.
     Nakonec, kaval'kada pokazalas' na doroge, chto vela ot reki, i
Kelson, podnesya ruku kozyr'kom k glazam, pristal'no nablyudal za
vsadnikami.
     - Nu chto zh, vse vyglyadit ne tak uzh skverno, - probormotal on,
zametiv sinie shelkovye znamena, trepeshchushchie na vetru. - Ih
soprovozhdayut tol'ko obychnye strazhniki v legkih dospehah, kak i
prilichestvuet svadebnomu kortezhu... I ni na odnom znameni ya ne
vizhu starogo korolevskogo gerba Meary.
     - Neuzheli ty dumaesh', chto Dzholion mog osmelit'sya na takoe? -
voskliknul Dugal, takzhe shchurivshijsya protiv solnca.
     - Net, no s etimi mearcami ni v chem nel'zya byt' uverennym, -
otozvalsya korol', gadaya, ne mogut li putniki zametit' ego s dorogi,
ibo alaya tunika Haldejnov, dolzhno byt', yarkim pyatnom vydelyalas'
na fone seryh sten. - Po schast'yu, eta vetv' semejstva unasledovala
zdravyj smysl ot roda Remsi. Te vsegda staralis' derzhat'sya
podal'she ot intrig mearskogo dvora... Nikakih skandal'nyh
istorij i predatel'stva za nimi ne zamecheno. Odnako nadezhda
zapoluchit' koronu poroj igraet s lyud'mi strannye shutki.
     Dugal nevol'no hmyknul pri etih slovah.
     - Dzholion Remsi - eto neznachitel'nyj rycar' iz provincii, chej
syn i naslednik vskorosti zhenitsya na haldejnskoj princesse i
stanet grafom.., a vozmozhno, i gercogom posle rozhdeniya pervenca.
     Edva li on risknet postavit' pod ugrozu takoe blestyashchee
budushchee. Kakie by chestolyubivye zamysly ni leleyala ego zhena, sam
ser Dzholion vsegda trezvo smotrel na veshchi.
     - Budem nadeyat'sya, chto ty prav, - otozvalsya Kelson. - I chto nam
udastsya ubedit' v etom ledi Oskanu. On, nakonec, otoshel ot
parapeta i napravilsya k vintovoj lestnice, chto vela s kryshi vniz. -
Ladno, pora mne uzhe poyavit'sya. Oni skoro budut zdes'. Potom
pouzhinaem vmeste, horosho? Nadeyus', chto oni dovol'no skoro
udalyatsya v svoi apartamenty.., mne posle etoj semejnoj vstrechi
ponadobitsya peredyshka.
     Vnizu, vo dvore zamka, na shirokih stupenyah, vedushchih v paradnyj
zal, Sivorn sobrala vse svoe obshirnoe semejstvo, vklyuchaya chetveryh
mladshih otpryskov, daby poprivetstvovat' zheniha svoej starshej
docheri i ego rodnyh. Mal'chiki, kotorym ispolnilos'
sootvetstvenno devyat' i shest' let, stoyali ot nee po pravuyu ruku,
nadeyas' pervymi zametit' gostej, poskol'ku oba mechtali, chto so
vremenem novyj rodich voz'met ih k svoemu dvoru v kachestve pazhej
ili oruzhenoscev. Mladshaya doch' zastenchivo pryatalas' za
materinskuyu yubku; starshaya stoyala s buketom roz i lilij iz
korolevskogo sada.
     Pozadi Dzhehana ozhidala novopribyvshih vmeste s Nigelem,
Meraud i malyshkoj |jrian. Kelson nezametno proskol'znul na
svoe mesto ryadom s nimi, raduyas', chto Sivorn budet igrat' rol'
gostepriimnoj hozyajki kak mat' nevesty, - i sosredotochit vseobshchee
vnimanie na sebe. Dzhehana obodryayushche ulybnulas' synu, zaranee
sochuvstvuya tem ispytaniyam, kotorye pridetsya emu perezhit' v
skorom vremeni.
     Kogda kaval'kada v®ehala, nakonec, vo dvor zamka, Kelson s
udovol'stviem otmetil, chto ego kuzeny sumeli raspolozhit'
osnovnyh igrokov imenno tak, kak on rasschityval. Lord Savil
vozglavlyal processiyu, lyubezno peregovarivayas' o chem-to s
roditelyami zheniha. Za nimi sledoval gerol'd, kotoryj nes prostoe
sinee znamya Dzholiona Remsi, na kotorom serebryanye s zolotom
trilistniki etogo roda byli soedineny s serebryanymi zvezdami,
simvolom Meary. Za gerol'dom ehala verhom ulybayushchayasya Rishel'
ryadom so svoim suzhenym.
     Rori vypala priyatnaya obyazannost' soprovozhdat' sester zheniha i
nevesty, i vid u nego pri etom byl ochen' dovol'nyj. Zamykali
processiyu strazhniki, soprovozhdavshie skromnye pozhitki mearcev,
i eta chast' processii tut zhe svernula vo dvor konyushni.
     Poka gosti speshivalis', Kelson vnimatel'no nablyudal za nimi,
v osobennosti za Dzholionom i Oskanoj Remsi, - ved' imenno ih emu
predstoyalo zavoevat' na svoyu storonu v blizhajshie dni. Oni byli
krasivoj paroj, dazhe utomlennye posle dolgogo puti i v izmyatoj
odezhde: oba vysokie, temnoglazye i izyashchnye. Golovnoj ubor
Dzholiona ukrashali dva orlinyh pera; Oskana nadela solomennuyu
shlyapu poverh prostoj vuali, zakryvavshej ee temnye volosy, -
pust' dazhe vid pri etom u nee byl ne slishkom korolevskij, zato
ten' padala na lico, chto v takuyu zharu bylo nemalovazhno. Vprochem,
ona pospeshila snyat' shlyapu, kak tol'ko otryahnula pyl' s yubki, i
vruchila ee sluge, kotoryj podoshel, chtoby uvesti loshad' na
konyushnyu.
     Savil takzhe speshilsya, i teper' daval ukazaniya konyushim.
Rishel' sprygnula s sedla, opirayas' na ruku Brekona, - izyashchnogo
molodogo cheloveka srednego rosta s pepel'nymi volosami i
temnymi smeyushchimisya glazami. Sudya po vsemu, razluka s narechennoj
nevestoj lish' usilila ego lyubov', i eto chitalos' v kazhdom ego
dvizhenii. Sestra Brekona, ne rasstavavshayasya s Rori i Araksi,
takzhe byla temnoglazoj, i volosy u nee byli chernymi, pochti kak u
Haldejnov, - i teper', kogda Kelsonu bol'she ne bylo nuzhdy
uchityvat' ee v svoih matrimonial'nyh planah, on smog po
dostoinstvu ocenit' ee prelesti. Dolzhno byt', u nih s Rori budut
ocharovatel'nye deti... On somnevalsya, chto u etih dvoih byla
vozmozhnost' pogovorit' naedine, no Noeli yavno poglyadyvala s
interesom na svoego sputnika.
     Konyuhi bystro uveli pervyh loshadej, i Savil smog podvesti
roditelej zheniha k svoej supruge, kotoraya privetstvovala ih so
stupenej zamka. Dzholian, snyav golovnoj ubor, otvesil lyubeznyj
poklon, a zhena ego prisela v ceremonnom reveranse.
     - Ser Dzholion, dobro pozhalovat' v Remut! - voskliknula Sivorn
i protyanula emu ruku. - I vy takzhe, ledi Remsi, - prodolzhila ona,
obnyavshis' s Oskanoj. - Vy pozvolite mne nazyvat' vas po imeni,
raz uzh nashi deti vstupayut v brak? Pozvol'te mne predstavit' vam
moih mladshen'kih, ved' vy ih ne videli proshlym letom. |to lord
Silni, kotoryj mechtaet sluzhit' pazhom ili oruzhenoscem v Meare.
YUnyj Sorli... Malyshka Sioni, takaya zastenchivaya... I moya dorogaya
Savilla.
     Mal'chiki pochtitel'no poklonilis' novopribyvshim, a Savilla s
lyubeznoj ulybkoj i poklonom prepodnesla Oskane svoj buket.
     - Poskol'ku pogoda derzhalas' otlichnaya, my pribyli iz Hortanti
chut' ran'she... Vprochem, moi docheri, dolzhno byt', uzhe rasskazali
vam ob etom, - bodrym tonom prodolzhila Sivorn, obnimayas' so
svoim budushchim zyatem. - Dobro pozhalovat', moj dorogoj Brekon...
Privetstvuyu tebya, Noeli... My ochen' rady vnov' svidet'sya s vami.
     - uvy, moj brat prosil peredat' vam svoi izvineniya, -
prodolzhila ona, vnov' oborachivayas' k Dzholionu i Oskane, - no ego
drazhajshaya Nijya skoro dolzhna razreshit'sya ot bremeni... I, po
pravde skazat', on uzhe ne mog vynosit' v svoem dome odnovremenno
predsvadebnuyu suetu i podgotovku k rozhdeniyu bliznecov. - Ona
ulybnulas', i gosti ponimayushche zakivali v otvet.
     - No proshu vas, pojdemte... Vas hotel by poprivetstvovat'
korol' i vsya nasha sem'ya. My mogli by nemnogo perekusit', -
dobavila ona. - Nadeyus', puteshestvie ne slishkom vas utomilo.
ZHara u reki letom mozhet byt' muchitel'noj.
     Predotvrativ takim obrazom vse vozmozhnye voprosy, pochemu
nevesta tak rano pribyla v Remut, Sivorn podvela Dzholiona s
Oskanoj k ostal'nym Haldejnam, vklyuchaya Kelsona, kotoryj
pochtitel'no poceloval gost'e ruku i obmenyalsya serdechnym
rukopozhatiem s Dzholionom, poklonilsya Brekonu i Noeli, a zatem
vmeste s gostyami proshel v paradnyj zal.
     Vskore novopribyvshie udalilis' v otvedennye im pokoi.
Kelson zhe, kak i sobiralsya, otuzhinal s Dugalom u sebya v
apartamentah, a zatem oni vdvoem otpravilis' v biblioteku, v
ozhidanii Dunkana, kotoryj dolzhen byl vernut'sya s ostrova Orsal
vmeste s Derri, Brendanom i Pejnom.
     Pejn byl v polnom vostorge, - ved' eto byl ego pervyj pryamoj
opyt s derinijskoj magiej, esli ne schitat' togo dnya, kogda Lajem
pribyl ko dvoru tri goda nazad, i ego okruzhili magicheskimi
zashchitami... da i to vse bylo prodelano, poka on spal. CHto zhe
kasaetsya Brendana, to, kak i polagaetsya Derini, on vse vosprinyal
kak samo soboj razumeyushcheesya i, nesmotrya na to, chto prezhde nikogda
ne stalkivalsya s perenosyashchimi Portalami, on v tochnosti ispolnil
to, chto velel emu otec Nivard, doverivshis' Dunkanu, kotoryj
ubedil ego, chto vse projdet prevoshodno.
     Kak i sledovalo ozhidat', u odnogo lish' Derri vid byl ne
slishkom dovol'nyj, ibo on yavno predpochel by yavit'sya v Remut
inym putem, esli by tol'ko u nego byl vybor, no i on bez
soprotivleniya otdalsya na milost' Dunkana. On yavno chuvstvoval
sebya ne v svoej tarelke, kogda vyshel iz Portala, i pochuvstvoval
bol'shoe oblegchenie, zametiv Kelsona i Dugala v biblioteke.
     - S nim vse v poryadke, - pospeshil zaverit' Dunkan korolya,
prezhde chem Kelson dazhe uspel zadat' vopros. - Rasslab'sya, Derri,
ty spravilsya otlichno... pravda. Teper' tebe prosto nuzhno kak
sleduet vyspat'sya.
     I on druzheski pohlopal Derri po plechu, podtalkivaya ego k
Dugalu.
     - Otvedi ego v pokoi Alarika i ustroj tam na noch', - velel on
synu.
     Nivard uzhe provel Brendana i Pejna skvoz' Vual', i teper'
takzhe namerevalsya otpravit' ih v postel'.
     Dugal lovko perehvatil mental'nyj kontrol' u otca i provel
Derri skvoz' zashchitnyj pokrov. Kogda oni skrylis' iz vidu, Dunkan
povernulsya k korolyu. Vid u nego byl ustalyj; chto i neudivitel'no,
ibo on proshel cherez Portal s Pejnom, vernulsya obratno s
Nivardom, chtoby zatem Nivard dostavil v Remut Brendana, v to
vremya kak sam Dunkan zanimalsya s Derri, i imenno za Derri sejchas
tak volnovalsya Kelson.
     - S nim i pravda vse v poryadke? - sprosil korol', zhestom
priglashaya Dunkana sest' u okna.
     - Polagayu, chto da. Nivard nikak ne mog sam provesti ego cherez
Portal, i dazhe menya on kak budto pobaivalsya. YA skazal, chto togda on
mozhet vernut'sya na korable... No on vse zhe predpochel Portal.
Odnako v Torente on, sudya po vsemu, derzhalsya neploho... I, kak ya
uzhe skazal, son pojdet emu na pol'zu.

***

     Mog li na samom dele "pojti Derri na pol'zu" nochnoj son, bylo
ves'ma somnitel'no. Ochevidno odno, chto kogda chas spustya on,
nakonec, zadremal v pokoyah Morgana, ego razum eshche bol'she
otkrylsya dlya mental'noj svyazi, ustanovlennoj s pomoshch'yu
krasivogo zolotogo kol'ca na pal'ce u Derri, i drugogo, zheleznogo,
kotoroe nosila zhenshchina, smotrevshaya sejchas v oniksovoe zerkalo v
dalekom Beldore.
     Sejchas ej byli dostupny lish' zritel'nye vospominaniya togo,
chto videl pered soboj Derri so vremeni ih poslednej svyazi, no i
etogo okazalos' dostatochno, daby ubedit'sya v tom, chto korabli
Letal'da na ostrove Orsal vstretil episkop Dunkan Maklajn,
kotoryj ne tak uzh chasto pol'zovalsya svoimi sposobnostyami Derini;
posle chego Maklajn provel Derri, yunogo princa Pejna i pasynka
Morgana k Portalu v letnem dvorce Letal'da, - o kotorom Morag
prezhde nichego ne znala, uvy, on i teper' ostavalsya nedostupen, ibo
ej bylo izvestno lish' ego raspolozhenie, no otnyud' ne mental'nye
koordinaty, neobhodimye dlya peremeshcheniya.
     Derri nablyudal za proishodyashchim s opaskoj, - ibo brat Morag
ostavil v ego soznanii neizlechimye shramy, zatmivshie sposobnost'
zdravo vosprinimat' lyubuyu magiyu, - Maklajn perenes Pejna cherez
Portal, zatem vnov' poyavilsya vmeste so svyashchennikom-Derini,
kotorogo predstavil yunomu Brendanu kak otca Nivarda. Imenno on
zatem i ischez v Portale vmeste s Brendanom. Maklajn, v svoyu
ochered', zanyalsya Derri, - esli by v etot samyj mig ona nahodilas' s
nim v myslennoj svyazi, a ne prosto chitala vospominaniya, to mogla
by ulovit' harakteristiku Portala, - i oni takzhe sovershili
peremeshchenie.
     Vprochem, vpolne vozmozhno, chto v etom sluchae Maklajn zasek by
ee prisutstvie, i k tomu zhe v punkte naznacheniya ih zhdal Kelson, -
kotoryj tozhe mog oshchutit' mental'noe kasanie Morag. Net uzh,
luchshe ej derzhat'sya poka kak mozhno nezametnee, v ozhidanii togo
momenta, poka ona lichno ne smozhet uvidet' eti Portaly ili
poslat' k odnomu iz nih Derri. Odnako ee ochen' zainteresovala eta
strannaya Vual', skvoz' kotoruyu gercog Dugal provel ee nevol'nogo
posobnika, i ostavalos' lish' gadat', sposoben li Derri vernut'sya k
Portalu v odinochku.
     Po schast'yu, kontrol', kotoryj yunyj Dugal osushchestvlyal nad
soznaniem Derri, byl otnyud' ne stol' zhestkim, kak u ego otca, -
vprochem, v etom i ne bylo osoboj nuzhdy, poskol'ku oni dolzhny
byli vsego lish' minovat' Vual', odnako molodoj gercog,
nesomnenno, ochen' udivilsya by, uznav, chto celitel'nyj son, v
kotoryj on pogruzil Derri, oblegchil dostup k ego soznaniyu Morag
Torentskoj.

Glava dvadcat' vos'maya

     Togda ya byla pri nem, i byla radost'yu vsyakij den', veselyas' pred
picem ego vo vse vremya
     Pritchi 8:30

     Nautro Rori Haldejn yavilsya k svoemu kuzenu korolyu ochen' rano,
kogda edva rassvelo. V korolevskuyu opochival'nyu ego vpustil
dezhurivshij tam v etot chas oruzhenosec, kotoryj tut zhe udalilsya, a
Kelson, prosnuvshis', pripodnyalsya na posteli i velel Rori
poskoree vykladyvat' vse novosti. Okazalos', chto tot uhitrilsya
noch'yu povidat'sya s ledi Noeli Remsi, i hotya vstrecha dlilas' ochen'
nedolgo, no ona vselila v serdce yunoshi nadezhdu.
     - Tak ona soglasna? Da ili net? - voskliknul Kelson,
snishoditel'no ulybayas' i glyadya na Rori, kotoryj vo vseh
podrobnostyah dokladyval ob ih besede.
     - Nu, my pocelovalis' odin raz, ili dazhe dva, - nakonec priznal
tot s samodovol'nym vidom. - Nu, ili dazhe chut' bol'she. YA.., hm-m..,
dal ej ponyat', chto ty soglasen zastupit'sya za nas, no skazal, chto ne
mogu sdelat' ej predlozhenie, poka ty ne pogovorish' s ee
roditelyami, - reshitel'no prodolzhil on, vspomniv o chuvstve dolga.
- A ee matushka po-prezhnemu mechtaet o korone dlya docheri. Kelson,
chto esli...
     - Daj mne vremya podumat', - otozvalsya Kelson, - i proyavi
terpenie. Po krajnej mere, ty znaesh', chto sama devushka soglasna.
     Rori usmehnulsya, yasno davaya ponyat', chto esli peregovory
zatyanutsya, to Noeli ne hvatit ni terpeniya, ni sderzhannosti,
nastol'ko sil'no ona soglasna... No on vse zhe postaralsya vzyat' sebya
v ruki i toroplivo otklanyalsya, pokinuv opochival'nyu korolya.
     Peregovory s mearcami Kelson reshil nachat' v tot zhe den', - i
vozmozhnost' vskore predstavilas'.
     CHtoby razvlech' gostej, Nigel' naznachil sokolinuyu ohotu posle
obeda, kogda stanet poprohladnee, - ibo Dzholion byl bol'shim
poklonnikom etogo razvlecheniya proshlym letom i srazu po priezde
nachal rassprashivat' o pticah, s kotorymi ohotilsya v tot raz.
     K vyashchemu oblegcheniyu Kelsona, Oskana reshila provesti den' s
pridvornymi damami, chtoby pospletnichat' s Sivorn, Meraud i
Dzhehanoj o poslednih novostyah i obsudit' svad'bu ee syna i
Rishel'.
     Kelson znal, chto mozhet rasschityvat' na treh svoih rodstvennic,
chto oni posodejstvuyut Rori i Noeli, v osobennosti teper', kogda
sam on byl obruchen s Araksi, no Oskana dlya vseh po-prezhnemu
ostavalas' bol'shoj zagadkoj, poetomu situaciya vnushala emu
zasluzhennye opaseniya.
     No poskol'ku v namereniyah samoj Noeli teper' nikto ne
somnevalsya, sokolinaya ohota predostavila korolyu prekrasnuyu
vozmozhnost' poobshchat'sya s ee otcom bez prisutstviya suprugi. Blizhe
k koncu progulki Kelson sumel uluchit' moment pogovorit' s
Dzholionom naedine, vdali ot pridvornyh ili lyubopytnoj chelyadi.
     - Moj kuzen Rori poprosil menya peregovorit' s vami po povodu
vashej docheri, - zayavil on mearcu, poglazhivaya sidevshego na ruke
sokola i iskosa poglyadyvaya na svoego sputnika. - Ni vy, ni ya ne
imeli ob etom ponyatiya, no pohozhe, chto proshlym letom eti dvoe
proniklis' drug k drugu goryachej lyubov'yu, poka my byli zanyaty
obsuzhdeniem drugogo braka.
     Pri etih slovah Kelsona Dzholion mgnovenno napryagsya i s
nedoumennym vidom vozzrilsya na nego.
     - Sir, ya.., priznayus', chto ya oshelomlen. YA ne ozhidal.., chto vy
zagovorite ot imeni Rori.
     - Priznayus', ih vzaimnoe vlechenie bylo dlya menya takoj zhe
neozhidannost'yu, - priznal Kelson, - no nadeyus', my mozhem byt'
otkrovenny drug s drugom. YA znayu, chto vasha supruga nadeyalas'
vydat' svoyu doch' za menya.
     - No, kak okazalos', oni reshili inache, - prodolzhil Kelson, ne
dozhidayas' otveta Dzholiona, poskol'ku ne nuzhdalsya v
oproverzheniyah ili podtverzhdeniyah s ego storony. - I dolzhen
skazat', chto ya gotov odobrit' etot brak, ved' on budet zaklyuchen po
serdechnomu vlecheniyu, no takzhe otvechaet i politicheskim interesam
Gvinneda, poskol'ku budet imet' vse te zhe posledstviya, chto i soyuz
mezhdu Noeli i mnoj samim. YA veryu, chto vy nikogda ne
zadumyvalis' nad takoj vozmozhnost'yu, - dobavil on, poskol'ku
Dzholion do sih por ne proiznes ni zvuka.
     Mearec, pohozhe, na vremya lishilsya dara rechi, no, naskol'ko mog
sudit' Kelson, vid u nego byl ne slishkom ogorchennyj.
     - Ne sleduet zabyvat' i o tom, - prodolzhil Kelson, - chto brak
dolzhen byt' osnovan na vzaimnoj priyazni. Skol'ko sebya pomnyu,
menya vsegda voshishchala istinnaya lyubov', kakuyu pitayut drug k drugu
roditeli Rori, kotorye takzhe zhenilis' po lyubvi.
     I ya nadeyus', chto sam Rori v etom pohozh na otca, dlya kotorogo
ochen' vazhno bylo vybrat' suprugu sebe po serdcu... I on uveren, chto
obrel ee v vashej Noeli.
     Dzholion ustremil vzglyad kuda-to vdal', rasseyanno poglazhivaya
svoyu pticu.
     - YA vsegda zhelal schast'ya moej malyshke, - promolvil on nakonec.
- |to ee mat' grezit o titulah.
     - Ona poluchit i schast'e, i titul, esli vy pozvolite im s Rori
pozhenit'sya, - otozvalsya Kelson. - YA sobirayus' vosstanovit' odno iz
prezhnih mearskih gercogstv special'no dlya nih, v tot samyj den',
kogda budet zaklyuchen brak... A sdelat' eto ya vam predlagayu togda zhe,
kogda pozhenyatsya Brekon i Rishel'. Ne stanem udelyat' etomu
izlishnego vnimaniya, no vse zhe uchtite, chto takaya dogovorennost'
pozvolila by vam sekonomit' den'gi na otdel'noj svad'be dlya
Noeli, tak chto ona vernulas' by v Mearu s molodym muzhem i
titulom.
     - No ved' Nigel' nikogda ne pozvolit svoemu nasledniku
otpravit'sya v chuzhie kraya, - vozrazil Dzholion, taktichno namekaya na
prichinu, sdelavshuyu Rori naslednikom Nigelya, kotoraya byla
obshcheizvestna.
     - Nam eshche predstoit obsudit' eto soglashenie v detalyah, -
priznal Kelson. - No esli oni pozhelayut, to ya soglashus' otpustit'
ego... Hotya mne i budet nedostavat' Rori zdes', pri dvore.
     Dzholion medlenno kivnul.
     - |to ves'ma soblaznitel'naya perspektiva, ved' togda ya gorazdo
chashche smogu videt' budushchih vnukov, - on neuverenno usmehnulsya. -
Vy predvoshitili bol'shinstvo dovodov, kotorye nepremenno
vyskazhet moya drazhajshaya supruga. Znaete, v gneve ona prinimaetsya
shvyryat'sya veshchami.., a ni dlya kogo ne sekret, chto ona nadeyalas'
vydat' Noeli za vas.
     Kelson hmyknul.
     - Ne tol'ko ona, no takzhe i rodichi bol'shinstva yunyh dam
podhodyashchego vozrasta vo vseh Odinnadcati Korolevstvah. No ne
mogu zhe ya zhenit'sya na vseh razom.
     - Net, odnoj bylo by dostatochno, - soglasilsya Dzholion, - i ves'
Gvinned vozraduetsya v etot den'.
     No, nesomnenno, vybor dlya vas ponemnogu umen'shaetsya.
Osmelyus' li ya sprosit', kogda vy primete svoe reshenie?
     - Da.., eto sluchitsya skoro, - priznal Kelson. - Hotya, nadeyus', vy
pojmete, chto sejchas ya ne vprave ni o chem govorit'. Odnako ne
somnevajtes', chto, odobriv svatovstvo Rori, ya nikoim obrazom ne
zhelal oskorbit' vashu doch'. Naprotiv, svoe reshenie ya prinyal iz
iskrennego k nej uvazheniya i lyubvi k svoemu kuzenu... Mne hotelos'
pozvolit' im ustupit' odnovremenno i chuvstvu dolga, i serdechnoj
sklonnosti. Dlya menya odnovremenno bol'shoj chest'yu i radost'yu
budet stat' rodichem Noeli po braku.
     - Vse eto ya ponimayu, - neterpelivo perebil Dzholion. - No my s
vami muzhchiny. A vot zastavit' smirit'sya s etim ee mat', pozhaluj,
budet potrudnee.
     - Ne somnevayus', - otozvalsya Kelson. - No esli vy i vpryam'
zabotites' o schast'e docheri, to najdete sposob ubedit' ee.
     - Razumeetsya, postarayus'. - Dzholion sklonil golovu nabok, delaya
vid, chto vsecelo pogloshchen razglyadyvaniem ohotnich'ej pticy. - Vy
skazali, chto skoro primete reshenie o sobstvennoj svad'be... Mogu
li ya sprosit', naskol'ko skoro?
     Kelson ne mog uderzhat'sya ot ulybki pered takoj nastojchivost'yu
mearca.
     - Dostatochno skoro... No ya i pravda ne mogu skazat' vam nichego
bol'she.., i v lyubom sluchae, s publichnym ob®yavleniem o pomolvke ya
podozhdu do toj pory, poka ne svershatsya braki oboih vashih detej.
     - CHtoby poshchadit' chuvstva moej docheri?
     - I ee materi takzhe, - s natyanutoj ulybkoj dobavil Kelson. -
Rori zaveril menya, chto vasha doch' vsegda poluchaet to, chego zhelaet.
     Dzholion nevol'no zasmeyalsya:
     - Strasti yarko goryat v ee dushe.., v tochnosti kak u materi. Mne
vsegda bylo trudno otkazat' im obeim hot' v chem-to... I esli na to
poshlo, to malyshka otlichaetsya eshche bol'shej reshitel'nost'yu, chem
moya supruga. Nadeyus', yunyj Rori ponimaet, vo chto vvyazalsya!
     - Po schast'yu, eto uzhe ne moya zabota, - otozvalsya Kelson. - Tak
mogu li ya schitat', chto vy dali svoe soglasie?
     - Mne po-prezhnemu ostaetsya ugovorit' zhenu...
     Odnako, da, ya dayu soglasie na etot brak, - otvetil Dzholion. - No
mogu li ya poprosit' vas nikomu nichego ne govorit', poka vse ne
reshitsya okonchatel'no?
     YA by predpochel sdelat' eto na svoj lad.
     - U menya i v myslyah ne bylo vmeshivat'sya.
     - I ne udivlyajtes', esli vecherom iz nashih pokoev budut
donosit'sya kriki, vopli i zvon posudy, - prodolzhil Dzholion. -
Dumayu, radi obshchego spokojstviya nam s zhenoj budet luchshe
otuzhinat' u sebya; a molodezh' mozhet prisoedinit'sya k pridvornym
razvlecheniyam. YA takzhe hochu napomnit', chto nam pridetsya eshche
obgovorit' usloviya etogo vtorogo braka, no obeshchayu, chto ne budu
vydvigat' neposil'nyh trebovanij. YA zhelayu tol'ko schast'ya svoej
docheri.
     On ustremil vzor na drugoj kraj shirokogo luga, gde Rori, Noeli
i Araksi vo ves' opor skakali za ohotyashchimsya sokolom.
     Nepodaleku, v teni raskidistogo duba, prislonivshis' spinoj k
stvolu, sidela Rishel' s Brekonom, kotoryj polozhil ej golovu na
koleni. Oni veselo smeyalis', i ona s ruki kormila ego vinogradom.
     - Po krajnej mere, oni kazhutsya vpolne dovol'nymi sud'boj, -
zametil Dzholion.
     - O, da, - soglasilsya Kelson. - YA nadeyus', chto oba eti braka
okazhutsya udachnymi.
     - Posmotrim, - promolvil Dzholion, podbiraya povod'ya. - No
pomnite, nikomu ni slova.
     CHut' pozzhe Rori prisoedinilsya k Kelsonu i Dugalu, kotorye,
sami ne prinimaya uchastiya v ohote, nablyudali za Nigelem,
Dzholionom i ostal'nymi. Noeli i Araksi prisoedinilis' k
Rishel', kotoraya po-prezhnemu sidela v teni dereva, i prinyalis'
radostno shchebetat' mezhdu soboj, potyagivaya ledyanoj el', kotoryj
obozhayushchie ih pazhi ohladili v ruch'e special'no dlya devushek.
     - Nu chto, ty ego sprosil? - vydohnul Rori s goryashchimi glazami. -
Vy vdvoem razgovarivali dovol'no dolgo.
     - Sprosil, - priznal Kelson. - No my dogovorilis', chto ya poka
nikomu nichego ne skazhu.
     - On na menya edva posmotrel, kogda tol'ko chto proehal mimo, -
prosheptal Rori. - On chto, serditsya? On schitaet menya vyskochkoj?
     - YA zhe skazal, chto ne mogu govorit' ob etom, - povtoril Kelson, no
vse zhe ne uderzhalsya ot ulybki, a Dugal otvernulsya, chtoby ne
zasmeyat'sya.., ibo emu, razumeetsya, Kelson soobshchil obo vsem pod
strozhajshim sekretom.
     Rori zazhmurilsya i vzdohnul s oblegcheniem, soobraziv, chto
Kelson poddraznivaet ego.
     - On soglasilsya. YA ponimayu, chto ob etom poka nel'zya govorit'.
Bozhe pravyj, ya sejchas vzorvus', esli stanu derzhat' eto v sebe. Mne
hochetsya rasskazat' vsemu miru!
     - No poka ty ne dolzhen govorit' ni slova dazhe Noeli, -
nevozmutimo vozrazil Kelson. - Mne dali ponyat', chto nynche
vecherom sleduet ozhidat' krikov i zvona razbitoj posudy, kogda
Dzholion otpravitsya k svoej groznoj supruge. Esli somnevaesh'sya,
sumeesh' li vyterpet' takuyu scenu, to predlagayu tebe na vecher
udalit'sya k sebe, soslavshis' na nedomoganie. A ved' predstoit
obsudit' eshche i brachnyj dogovor... - S ulybkoj on, skloniv golovu,
posmotrel na Rori. - Esli zhelaesh', ya mogu ubrat' vse eto iz tvoej
pamyati do zavtrashnego dnya.
     Rori shiroko uhmyl'nulsya v otvet.
     - Net, ya slishkom schastliv i ne hochu etogo lishat'sya. Ni za chto!
Vot uvidish', ya budu staratel'no izobrazhat' polnuyu nevinnost'.
Obeshchayu, chto ne podvedu tebya, Kel.
     I on ponessya proch' vo ves' opor, delaya vid, budto nameren
prinyat' uchastie v ohote. Dugal pokosilsya na korolya.
     - Ty sdelal ego schastlivym chelovekom.
     - |to Dzholion sdelal ego schastlivym chelovekom, - vozrazil
Kelson. - YA ochen' rad, chto v koi-to veki prines komu-nibud' dobrye
vesti.
     Rori sderzhal slovo. Do konca dnya on vel sebya s polnoj
nevozmutimost'yu, proyavlyaya lyubeznost' i vnimanie ko vsem chlenam
korolevskoj svity, i ni edinym namekom ne vydav, chto emu
izvestno o dogovorennosti mezhdu Kelsonom i Dzholionom, - ili o
tom, chto mezhdu nimi, voobshche, byl kakoj-to razgovor na etu temu.
     Po puti v Remut, Dzholion slovno neprednamerenno okazalsya
ryadom s Rori, i na vremya oni otstali ot ostal'nyh, pustiv loshadej
bok o bok. CHut' pogodya Rori vyslal vpered pazha, chtoby poprosit'
Nigelya prisoedinit'sya k razgovoru. I k tomu vremeni, kogda
ohotniki vernulis' v zamok, mezhdu etimi troimi, pohozhe,
vocarilos' polnoe druzheskoe vzaimoponimanie.
     Morgan k etomu momentu uzhe uspel vernut'sya iz Dessy s sem'ej,
i teper' spustilsya vo dvor, chtoby vstretit' ohotnikov vmeste s
Richendoj. Zavidev ih, Kelson ustremilsya navstrechu, rasceloval
Richendu, zatem naklonilsya poprivetstvovat' Kelrika i chmoknut' v
shcheku malyshku Brioni, kotoraya cepko derzhala za ruku "dyadyushku
SHondri". |tot poslednij vyglyadel slegka ustalym, no, pohozhe,
vpolne prishel v sebya posle vcherashnego.
     - Vse v poryadke? - negromko sprosil Morgan, otvodya korolya v
storonu i kosyas' na Nigelya, kotoryj proshel mimo vmeste s Rori,
nikogo ne zamechaya vokrug.
     - Nadeyus', chto da.
     Kelson okliknul svoego kuzena i vmeste s nim i Morganom
otoshel v storonu, posle chego osvedomilsya u Rori, ukazyvaya na
Nigelya:
     - Nu, kak on vse eto vosprinyal?
     Rori s hmurym vidom pokachal golovoj.
     - On ne protiv moej zhenit'by, no, polagayu, uzhe soobrazil, chto
teper' vstanet vopros o naslednike Kartmura. YA ne osmelilsya dazhe
zagovorit' ob .etom.
     - A chto Dzholion?
     - Na vid, vpolne dovolen zhizn'yu... No emu eshche predstoit
vyderzhat' boj s Oskanoj. Tak chto delo otnyud' nel'zya schitat'
reshennym. Odnako, kogda my rasstalis', u menya bylo takoe
vpechatlenie, chto vse okonchitsya libo svad'boj, libo ubijstvom.
     - Bozhe pravyj, tol'ko by ne ubijstvo! - voskliknul Kelson, s
delannym uzhasom. - Men'she vsego nam nuzhna novaya vojna s Mearoj.
     Vskore Dzholion, izvinivshis' pered prisutstvuyushchimi,
ob®yavil, chto pojdet k sebe, soslavshis' na ustalost' posle ohoty.
Prezhde chem udalit'sya, on zagovorshchicki podmignul Rori. Vecherom
Kelson otuzhinal s Morganom, Richendoj, Dunkanom i Dugalom.
     Kogda oni zakonchili trapezu, edva nachalo temnet', no, sudya po
vzglyadam, kotorye Morgan brosal na zhenu, kogda dumal, chto bol'she
nikto ego ne vidit, on yavno ne vozrazhal by poskoree ostat'sya s nej
naedine.
     Zametiv eto, Kelson pozhelal im oboim dobroj nochi, zayaviv, chto
emu nuzhno pered snom eshche napisat' paru pisem. Dunkan s Dugalom
posledovali za nim, - i sobiralis' otpravit'sya v apartamenty
Kelsona, chtoby prodolzhit' pirushku tam, - kogda Davoran, odin iz
starshih oruzhenoscev Kelsona, prines emu poslanie, chto korolya
prosyat podojti v maluyu priemnuyu ryadom s paradnym zalom.
     - YA s toboj? - sprosil ego Dugal, v to vremya kak episkop Dunkan
otpravilsya vosvoyasi, prostivshis' s korolem.
     Kelson uzhe hotel bylo soglasit'sya, no oruzhenosec vyrazitel'no
pokachal golovoj.
     - Pohozhe, chto net, - zametil korol'. - No pochemu, Davoran?
     - Tam dama, gosudar', tochnee dazhe celyh dve, i oni skazali, chtoby
ya privel tol'ko vas.
     Pozhav plechami, Kelson dvinulsya k lestnice vsled za Davoranom
i, minovav paradnyj zal, proshel v maluyu gostinuyu. Tam on
obnaruzhil Araksi i Rishel', kotorye tol'ko chto uspeli poboltat'
so svoej mater'yu, i ta v podrobnostyah povedala im .obo vsem, chto
proizoshlo segodnya v damskoj gostinoj. Toroplivo obnyav Kelsona,
Rishel' vyskol'znula naruzhu, vstav na strazhe u dverej vmeste s
Davoranom, i ostavila Kelsona naedine s Araksi. Edinstvennyj
fakel, gorevshij v zheleznoj skobe na stene, pochti ne razgonyal t'mu,
i v komnate carili sumerki.
     - Davaj otojdem podal'she ot vhoda, - zayavila ona, uvlekaya korolya
blizhe k kaminu. - My reshili, chto zdes' budet samoe bezopasnoe
mesto dlya vstrechi.
     Matushka tol'ko chto soobshchila mne sovershenno porazitel'nuyu
veshch'... I teper', kazhetsya, ya znayu, kak nam ubedit' Oskanu.
     - Esli tak, to rasskazhi mne poskoree, umolyayu.
     Dzholion kak raz v etot samyj moment rasskazyvaet ej o Noeli i
Rori.
     - Togda podumaj vot o chem. Nel'zya li dat' kakoj-to titul ej
samoj i Dzholionu? Imenno etogo ona vsegda zhelala, no tak i ne
poluchila. Kelson, ona hotela byt' suprugoj Briona - no on zhenilsya
na Dzhehane. Zatem mechtala stat' gercoginej, vyjdya za Nigelya - a on
zhenilsya na Meraud. Imenno poetomu ona tak otchayanno zhelaet
sdelat' Noeli korolevoj.
     - Imenno tak ya i ponyal so slov Nigelya, - otozvalsya Kelson, hotya
nad vozmozhnost'yu prisvoit' titul Dzholionu on do sih por ne
zadumyvalsya.
     - Togda predstav' sebe, chto ty by sdelal ih gercogami, -
ozhivlenno prodolzhila Araksi, slovno na letu podhvatyvaya mysli
korolya. - Mozhet byt', dat' im tot samyj titul, kakim ty hotel
nagradit' Brekona posle togo, kak u nih s Rishel' rodilsya by
pervenec. Brekon ved' vse ravno unasleduet vse, kogda ego otec
otojdet v mir inoj. On ochen' predan sestre, i ya dumayu, chto dlya nego
eto budet ne tak uzh vazhno, esli u nih s Rishel' budet dostatochnyj
dohod...
     Razumeetsya, stav grafom i grafinej Kilardenskimi, oni ne budut
znat' nuzhdy. Tem vremenem Oskana poluchit vozhdelennyj
gercogskij titul, kotorogo ne dal ej Nigel'. Dlya nee samoj eto kuda
luchshe, dazhe chem sdelat' doch' korolevoj.
     S rastushchim izumleniem Kelson slushal Araksi, mgnovenno
soobraziv, chto ona predlagaet emu sovershenno bezuprechnoe reshenie
mearskoj problemy, - i gadaya lish', pochemu on sam ne dodumalsya do
etogo.
     V prilive vostorga i blagodarnosti on szhal ee lico v ladonyah i
poceloval... I otpryanul v eshche bol'shem izumlenii, kogda soobrazil,
chto on tol'ko chto sdelal.
     No teper' nikto na svete ne zastavil by ego ubrat' ruki,
kasavshiesya nezhnoj shelkovistoj kozhi. S ne men'shim izumleniem
Araksi vozzrilas' na nego i tozhe nevol'no potyanulas' k Kelsonu,
vzyav ego za lokti; rozovye guby chut' priotkrylis', a serye glaza
blesnuli v svete fakelov s robkim prizyvom, no bez malejshej
nastojchivosti.
     S besheno kolotyashchimsya serdcem, on sklonilsya i vnov' poceloval
ee, na sej raz bolee reshitel'no i oshchushchaya otvetnuyu lasku, kogda
ladoni ee, skol'znuv po ego rukam, opustilis' Kelsonu na plechi. S
naslazhdeniem otdavshis' na volyu etomu sladostnomu chuvstvu, stol'
neozhidanno sil'nomu, on prinyalsya laskat' ee svetlye shelkovistye
volosy, chuvstvuya, kak tayut ee usta pod ego gubami. Tela ih
prizhalis' drug k drugu, slovno byli sozdany edinym celym, i gde-
to gluboko vnutri Kelson oshchutil razgorayushchijsya ogon'.
     |to byl ne tot fontan plamennoj strasti, kotoryj grozil
ispepelit' ego celikom v poslednij raz" kogda on szhimal v svoih
ob®yatiyah Rosanu, - a skoree medlennoe narastayushchee zhelanie,
rozhdennoe ne plot'yu, a gde-to gorazdo glubzhe, no kotoroe obeshchalo
stol' zhe nesravnennoe naslazhdenie. I kogda on nakonec osoznal eto
zhelanie i dal emu volyu, to, povinuyas' instinktu, nezhno ob®yal ee
svoimi mental'nymi shchitami, - i pochuvstvoval, kak ona otvechaet
emu, polnost'yu raskryvayas' v edinenii duha.
     |to dlilos' lish' kakoe-to mgnovenie, poskol'ku. ni tot, ni
drugoj ne byli gotovy po-nastoyashchemu k myslennomu kontaktu i
okazalis' eshche slishkom neopytny v etoj neizvedannoj oblasti; no
dazhe stol' kratkoe vzaimnoe proniknovenie ostavilo posle sebya
zhelanie ispytat' ego vnov' i vnov', namekaya na eshche neizvedannye
glubiny, kotorye im oboim lish' predstoyalo otkryt' v sebe i drug
v druge... Poka zhe s nih bylo dovol'no i etogo, daby porodit' v
serdce nadezhdu i oslabit' strah. Oni priznali nakonec, chto mezhdu
nimi voznikla svyaz', sozdannaya rastushchim zhelaniem i nezhnost'yu,
kotorye so vremenem mogut pererasti v lyubov'. Kelson chuvstvoval,
kak ona drozhit v ego ob®yatiyah, - i sam nevol'no poddalsya drozhi, - i
nakonec prerval poceluj, prizhavshis' gubami k ee shcheke i prosto
uderzhivaya Araksi v ob®yatiyah, prizhimaya ee k grudi, slovno
hrupkuyu, dragocennuyu pticu.
     Spustya paru mgnovenij, kogda serdce ego nakonec zabilos'
pospokojnee, on slegka otodvinulsya, chtoby vzglyanut' na Araksi
glazami, polnymi voshishcheniya. Ona ulybalas', a na resnicah
blesteli slezy, i on sklonilsya, chtoby vysushit' ih laskovym
poceluem.
     - Sleduet li mne ponimat', - preryvistym shepotom sprosila
ona, - chto ty soglasen dat' titul Oskane?
     |ti slova vyzvali u Kelsona pristup takogo vesel'ya, chto on
rashohotalsya i, polozhiv ruki Araksi na taliyu, pripodnyal i
zakruzhil ee vokrug sebya, posle chego, v poslednij raz pocelovav,
nakonec postavil na pol.
     - Ne tol'ko soglasen, - zayavil on radostno, - no teper' ubezhden,
chto vmeste s toboj, drazhajshaya kuzina, my stanem samymi
schastlivymi korolem i korolevoj, kakie kogda-libo zanimali
gvinnedskij prestol! U nas vse poluchitsya, Araksi! Teper' ya eto
znayu. Konechno, budut eshche problemy, no my spravimsya!
     Gluboko vzdohnuv, on vzyal ee za ruki, podnosya k gubam sperva
odnu ladon', zatem druguyu, oshchushchaya ee priyazn' i naslazhdenie kak
svoi sobstvennye, - i soznavaya, chto v etot samyj moment on razrubil
poslednie uzy, svyazyvavshie ego s Rosanoj v nesbytochnyh mechtah.
     - Odnako ya dolzhen koe o chem sprosit' tebya, - dobavil on, vziraya
na nee s delannoj surovost'yu.
     Sudya po ee nevozmutimomu vidu, ona ne opasalas' nikakih
otkrovenij.
     - I o chem zhe eto?
     - Pochemu ty prodolzhala eto pritvorstvo s Kuanom Hovisskim,
osobenno kogda Rosana uzhe predlozhila tebe ustroit' nash brak?
     - A pochemu by i net? Kuan - ochen' slavnyj yunosha, i iskrenne
lyubit svoyu kuzinu Gvenlian, - otozvalas' ona, po-prezhnemu derzha
ego za ruku. - A poskol'ku v tot moment nikto bol'she menya vser'ez
ne interesoval, to ya byla rada im pomoch'. Ved' v konce koncov, my s
toboj v poslednij raz videlis', kogda mne bylo shest' let... Po
schast'yu, okazalos', chto ty zhiv, kogda do nas doshli sluhi o tvoej
gibeli. YA rydala, kogda uznala o kazni Konala, no ponimala, pochemu
ty byl vynuzhden sdelat' eto.
     Kelson opustil vzor, zanovo perezhivaya tu davnyuyu istoriyu.
     - Ne otvorachivajsya, - vzmolilas' ona, stiskivaya ego ruki. - Ty
ved' korol', ty vynuzhden delat' mnogie veshchi, kotorye predpochel
by ne delat'... Hotya ya dumayu.., chto, vozmozhno, ty hotya by k odnoj iz
takih veshchej teper' otnosish'sya po-drugomu. Po krajnej mere, so
mnoj proizoshlo imenno tak.
     On osmelilsya podnyat' vzor na nee, po-prezhnemu ne v silah
poverit', chto i vpryam', ego chuvstva otnyne izmenilis'.
     - Kak by to ni bylo, delaya vid, budto mezhdu nami s Kuanom chto-
to est', ya tem samym izbavilas' ot kuda bolee nepriyatnyh
poklonnikov, - prodolzhila Araksi. - A poskol'ku ya znala, chto my s
nim nikogda ne pozhenimsya, to menya privodila v vostorg eta igra.
Znaesh' - vse vremya pritvoryat'sya, igrat' v intrigi... Mne etogo
budet nedostavat'. Kuan byl ochen' zabavnyj. - Ona pechal'no
vzdohnula. - A potom poyavilas' Rosana. I ty dolzhen ponyat' odnu
veshch'... U menya ne bylo vremeni ob®yasnit' eto, kogda my vstretilis'
v Hortanti, i ty sdelal mne predlozhenie... YA dvazhdy vstrechalas' s
nej v tot pervyj god, kogda rodilsya Al'bin, - ona ezdila v
Nurhalaj, chtoby predstavit' mal'chika svoim roditelyam. I, dumayu,
imenno togda u nee uzhe zarodilsya plan, kak vynesti hot' chto-to
blagotvornoe iz vsej etoj tragedii: sdelat' tak, chtoby Lerini
smogli zhit' vmeste s lyud'mi v mire i soglasii. Ona hochet sozdat'
dlya nih shkolu...
     - O, da, ob etom ya znayu, - perebil on. - Mne skazala Richenda...
Hotya, pohozhe, ona ne znala o toj roli, kotoruyu sygrala v etom ty. YA
uzhe nachal podyskivat' mesto pryamo zdes', v Remute. Tochnee, etim
zanyat Dunkan. YA by skazal, chto eto budet prosto prekrasno: pervaya
derinijskaya shkola pod korolevskim pokrovitel'stvom za celyh dva
stoletiya.
     - A ty - pervyj iz Haldejnov, kotoryj polnost'yu razvil svoj
magicheskij potencial za eti veka, - dobavila ona. - Esli ty
podderzhish' nachinanie Rosany, to predstav', skol' mnogogo my
smozhem dobit'sya!
     - No ty ved' tozhe iz roda Haldejnov, - napomnil ej Kelson. - Za
etu nedelyu ya mnogo razmyshlyal obo vsem, chto mne izvestno, i
podumal, chto raz uzh bylo vozmozhno probudit' magicheskij
potencial Haldejnov v Nigele - a my znaem, chto i Konal dobilsya
ogromnogo mogushchestva, - tak pochemu by ne sdelat' etogo i s drugimi
Haldejnami? Naprimer, s toboj.
     Ona zadumchivo sklonila golovu, ne soglashayas', no s hodu i ne
otvergaya etoj mysli.
     - Na trone Gvinneda nikogda ne bylo pravyashchej korolevy,
poetomu nichego podobnogo nikto do sih por, dolzhno byt', ne delal,
- zametila ona. - Odnako otchasti eto ob®yasnyaet, pochemu Azimu i
Rosane udalos' dobit'sya so mnoj takih uspehov. Vprochem, ya ved'
vse-taki otchasti Lerini, - priznala ona. - I, vozmozhno, obshchenie s
drugimi Derini pomogaet razvivat' magicheskie sposobnosti. No kak
by to ni bylo, ya gotova vo vsem posledovat' tvoemu sovetu i
sdelat', kak ty schitaesh' nuzhnym, chtoby pomoch' tebe v tvoih delah.
     - Ty stanesh' samoj otvazhnoj korolevoj na svete! - prosheptal
on, celuya ee ruku. - My nepremenno pogovorim ob etom chut' pozzhe.
Odnako sejchas, polagayu, nam luchshe rasstat'sya, poka nas oboih ne
hvatilis', inache pojdut sluhi.
     - Kakie sluhi? - voskliknula ona s vidom sovershennoj
nevinnosti. - Ved' vsem vokrug izvestno, chto ya uzhe pochti obruchena s
Kuanom... A ty vse zhe prihodish'sya mne kuzenom.
     - O, milaya kuzina, - protyanul on s ulybkoj i, sklonivshis', vnov'
poceloval ee v guby.
     Ona otozvalas' s chut' slyshnym radostnym vzdohom, no tut zhe
oni vypustili drug druga iz ob®yatii i obernulis' k dveryam.
     - Na samom dele, ty prav naschet sluhov, i k tomu zhe mne ne
terpitsya uznat', kak proshel razgovor Dzholiona s Oskanoj. - Ona
zabavno namorshchila nosik, kak delala eto rebenkom. - Poka chto ya ne
slyshala ni krikov, ni zvona posudy...
     - YA tozhe, - so smehom otozvalsya Kelson. - I dumayu, chto pora
peredat' Nigelyu tvoe predlozhenie naschet titulov. Vse zhe eto
imeet otnoshenie i k ego, sobstvennomu titulu, a takzhe k Al'binu...
|to i est' odna iz teh problem, o kotoryh ya govoril chut' ran'she.
     On eshche raz, nagnuvshis', legon'ko poceloval ee v guby, a zatem,
ulybnuvshis', v poslednij raz szhal ruku, pered tem kak otpustit'
nasovsem.
     - YA vyjdu pervym, a ty podozhdi eshche paru minut.
     Na vyhode iz komnaty on nevol'no zaulybalsya, - i toroplivo, po-
bratski obnyal Rishel', prezhde chem ustremit'sya v svoi pokoi,
otoslav po puti Davorana, chtoby tot priglasil k nemu Nigelya i
Rori.

***

     Zato Nigelyu stalo sovsem ne do ulybok, kogda Kelson vylozhil
emu svoe predlozhenie.
     - YA nadeyus', ty ne pytaesh'sya shantazhirovat' menya tem, chto
otmenish' svad'bu Rori, esli ya ne ustuplyu?
     - Razumeetsya, net. No dumayu, tebe pora smirit'sya s tem, chto, kak
by my ni otnosilis' k Konalu, eto ne imeet nikakogo otnosheniya k
ego synu, kotoryj takzhe yavlyaetsya synom Rosany i tvoim vnukom.
     Rori vziral na otca s pobelevshimi ot napryazheniya gubami.
     - umolyayu tebya, ne razrushaj vse to, chto tak dorogo dlya nas, ne
porti nam radost', - vydohnul on.
     - YA nikogda ne zhelal poluchit' titul, kotoryj po pravu dolzhen
prinadlezhat' Al'binu. On nichem ne zasluzhil togo, chto ty otreksya
ot nego. I mne ego titul ne nuzhen. Kelson shchedro predlozhil mne
drugoj.
     YA stanu osnovatelem novoj vetvi nashego semejstva.
     - Togda ya peredam Kartmur Pejnu, - upryamo vozrazil Nigel'. -
Krome togo, Rosana tozhe ne hochet, chtoby Al'bin byl moim
naslednikom. Kelson, on ved' mozhet predstavlyat' ugrozu dlya tebya
samogo, kak ty ne hochesh' etogo ponyat'?
     - YA ponimayu, chto v lyuboj moment kto-to iz kuda bolee dal'nih
naslednikov mozhet poprobovat' smestit' menya.., kak eto sdelal
Konal, - vozrazil Kelson. - Esli korol' ne sposoben prinyat' takoj
vyzov, to on ne dostoin svoej korony... No ya sdelayu tebe drugoe
predlozhenie. Ty dolzhen vnov' sdelat' Al'bina naslednikom
gercogstva. Ego mat' po-prezhnemu namerena otdat' ego Cerkvi... I
pereubedit' ee - eto uzhe moya problema, chtoby mal'chik mog sdelat'
sobstvennyj vybor. No esli po kakim ugodno prichinam on vse zhe ne
zhenitsya i ne proizvedet na svet naslednikov, to togda ego
preemnikom stanet Pejn, a ne Rori... Potomu chto Rori i bez togo
uzhe budet gercogom. Krome togo, chto by ni sluchilos', kogda Pejn
dostignet sovershennoletiya, ya tozhe dam emu titul. Ved' iznachal'no
ty zhelal imenno etogo, ne tak li? Pozabotit'sya obo vseh svoih
otpryskah?
     Nigel' mozolistym pal'cem chertil na stoleshnice zamyslovatye
uzory. Ne podnimaya glaz na korolya, on medlenno otozvalsya:
     - Kogda ya lezhal nedvizhimyj, srazhennyj zaklyat'em Konala, -
prosheptal on, - YA soznaval, chto tvoritsya vokrug. YA ne mog ni
poshevelit'sya, ni podat' komu-libo znak... No ya byl v soznanii. I ya
dumal...
     Mne hotelos' poverit'.., chto na samom dele Konal sovsem ne
hotel, chtoby vse slozhilos' imenno tak.
     On vsegda byl svoevol'nym mal'chishkoj - slishkom gordym,
inogda vysokomernym, - no on zabotilsya o chesti sem'i. YA dumayu,
chto sila, kotoruyu on ispol'zoval protiv menya... On sdelal eto v
poryve otchayaniya, pytayas' ispravit' hot' chto-to iz togo, chto
natvoril, nevol'no posluzhiv, kak on dumal, prichinoj tvoej gibeli.
A esli by ty i vpryam' umer, togda on dejstvitel'no, kak moj
naslednik, obyazan byl pozabotit'sya o svoih preemnikah v budushchem
pokolenii... Vprochem, s etoj neobhodimost'yu ty prekrasno znakom
i sam, - dobavil on, pokosivshis' na Kelsona, kotoryj medlenno
kivnul v znak soglasiya.
     - O, da, - soglasilsya korol'. - Hotya by v etom on ispolnil svoj
dolg.
     Na mig potupivshis', Nigel' zatem prodolzhil:
     - Moj syn byl chestolyubiv - i uvy, zavistliv, - otchego my oba i
postradali. No, mozhet stat'sya, iznachal'noj prichinoj ego padeniya
posluzhila obida na to, chto emu zakazan dostup, - kak emu kazalos', -
k naslediyu Haldejnov, kotoroe dolzhno bylo prinadlezhat' emu po
pravu rozhdeniya. - Nigel' vzdohnul. - Esli by on znal to, chto nam
izvestno sejchas, kasatel'no magicheskogo potenciala nashego roda,
my mogli by darovat' emu hotya by chast' etogo naslediya, kak
sluchilos' so mnoj... I on stal by dlya tebya nadezhnym i predannym
drugom.
     - Poetomu nam vsem ne povezlo, chto imenno v eto vremya on
vstretilsya s Tircelem Klaronskim, - pechal'no prodolzhil Nigel'. -
Soblazn zapretnoj magii okazalsya slishkom velik, a obstoyatel'stva
blagopriyatstvovali zagovorshchikam. Konal smog obresti etu silu i
ispol'zoval ee. Zatem on nevol'no stal prichinoj gibeli Tircelya,
ispugalsya posledstvij i, pytayas' zamesti sledy, stal na put' kuda
hudshej lzhi, s kotorogo svernut' bylo uzhe nevozmozhno...
     Vse prochie ego dejstviya vytekali iz etogo stremleniya
uderzhat'sya na plavu. Kogda zhe ty, nakonec, vernulsya, to nastalo
vremya rasplaty. K neschast'yu, on uzhe natvoril mnogo nepopravimyh
veshchej.
     - Verno, - soglasilsya Kelson. - Odnako, uvidev ego syna.., svoego
vnuka... Mozhesh' li ty chestno skazat', chto hotel by izbavit'sya i ot
nego tozhe?
     Nigel' pokachal golovoj.
     - Konechno, net. Kogda ya smotryu na Al'bina, to vizhu Konala v tom
zhe vozraste. On tak polon zhizni, obladaet zhivym umom i
lyubopytstvom... No zatem ya tut zhe vspominayu o predatel'stve
Konala...
     - A kogda ya smotryu na nego, - vozrazil Kelson.
     - To vizhu takzhe syna Rosany, kotoryj mog by byt' i moim
synom, i dumayu, chto on byl plodom ee lyubvi i predannosti,
imeyushchim polnoe pravo na imya i nasledie Haldejnov. I eto eshche
mozhet sluchit'sya, Nigel'. Net, vyslushaj menya! - dobavil on, vidya,
chto Nigel' gotov ego perebit'.
     - YA smirilsya s tem, chto ona nikogda ne podarit mne synovej. No ya
nadeyus' i veryu v to, chto so vremenem Al'bin Haldejn voplotit v
zhizn' chast' toj mechty, kotoruyu razdelyali my s Rosanoj, a
izbrannaya mnoj nevesta, - kotoruyu predlozhila mne ta zhe Rosana, -
kak i my, prinadlezhit k rodu Haldejnov i podarit moim synov'yam
eshche bolee cennoe nasledie. Ona uzhe pokazala mne, kakoj mozhet
stat' korolevoj, ved' eto imenno ona predlozhila dat' titul
Oskane... CHto zhe do Rosany, to teper' ya osoznayu, chto dar, kotoryj
ona neset Gvinnedu - i mne - mozhet byt' bolee cenen dlya budushchih
pokolenij, chem lyubye deti ot ee ploti. Araksi i Richenda
rasskazali mne o zamyslah Rosany kasatel'no Sluzhitelej Svyatogo
Kambera, i o shkole, kotoruyu ona namerena sozdat'. Vozmozhno, dlya
budushchego nashego korolevstva eto stanet samym vazhnym shagom.
     On nemnogo pomolchal, a zatem prodolzhil:
     - Vot pochemu ya sobirayus' predlozhit' Rosane osnovat' etu shkolu
zdes', v Remute, pod pryamym pokrovitel'stvom korony. YA uzhe
poprosil Dunkana podyskat' podhodyashchee mesto, i poskol'ku
proshloe nepodvlastno nashej vole, to na budushchee mne by hotelos',
chtoby Al'bin smog obresti zakonnoe nasledie vo vsej ego polnote,
i ot materi, i zdes', pri dvore, i stal by muzhchinoj, nadelennym
vsej otvetstvennost'yu i privilegiyami, kotoryh dostoin po pravu
rozhdeniya.
     - Esli zhe on posle etogo reshit izbrat' monasheskuyu zhizn', -
Kelson razvel rukami, - vse v vole Bozh'ej. Odnako so vremenem mne
by hotelos', chtoby imenno Al'bin kak gercog Kartmurskij zanyal
tvoe mesto ryadom so mnoj, daby pomogat' pravit' Gvinnedom moim
synov'yam, vmeste s synov'yami Morgana i Dugala... A takzhe s
synov'yami Rori i Rishel', kotorye budut pravit' v Meare ot moego
imeni, nesya mir vsemu nashemu korolevstvu. No chtoby eto
svershilos', mne nuzhno, chtoby ty vosstanovil Al'bina v pravah i
priznal ego svoim naslednikom.
     Dolgoe vremya Nigel' sidel molcha i kogda nakonec podal golos, to
tak i ne podnyal vzor na korolya.
     - YA dam soglasie, - promolvil on negromko. - Esli soglasitsya
Rosana.

***

     Kapitulyaciya Nigelya znachitel'no ukrepila Kelsona v ego
reshimosti pri vstreche s mearcami. Kogda Dzholion yavilsya k nemu
poutru, daby rasskazat' o tom, kak proshel ih razgovor s suprugoj
nakanune, korol' uzhe tochno znal, kakoe predlozhenie sdelaet seru
Dzholionu Remsi i ego zhene.
     - Molchanie bylo kuda strashnee, chem esli by ona prinyalas'
vopit' ili shvyryat' tarelki, - zaklyuchil Dzholion i ruhnul na
skam'yu v nishe naprotiv Kelsona. Ponyav, chto bol'she on nichego ne
skazhet, Keslon voproshayushche pripodnyal brovi.
     - No potom ona s vami zagovorila?
     - V obshchem-to, net. Sperva pobelela, potom pobagrovela, nakonec,
razrazilas' rydaniyami i ushla v postel'. YA spal v drugoj komnate.
Utrom, kogda ya prosnulsya, ona sidela u okna i smotrela v sad. Ne
skazala mne i dvuh slov. YA poprosil, chtoby ej naverh prinesli
zavtrak.
     - Ponyatno. - Nemnogo porazmysliv, Kelson chut' nagnulsya vpered.
- Nu chto zh, u menya est' dlya vas predlozhenie, kotoroe, vozmozhno,
pridetsya ej po dushe. Kak vy posmotrite, esli my vnesem nebol'shoe
izmenenie v brachnyj dogovor Brekona i Rishel', po kotoromu
imenno vy poluchite gercogskij titul, kotoryj ya namerevalsya
predlozhit' Brekonu posle rozhdeniya u nih pervenca?
     U Dzholiona otvisla chelyust'.
     - Razumeetsya, posle vashej smerti on vse ravno unasleduet titul,
- prodolzhil Kelson, zabavlyayas' izumleniem mearca. - A tem
vremenem ostanetsya grafom Kilardenskim. No zato vy s suprugoj do
konca zhizni smozhete naslazhdat'sya gercogskim titulom i
sootvetstvuyushchimi dohodami.
     S etimi slovami on s udovletvorennym vidom otkinulsya na
spinku kresla.
     - CHto zhe kasaetsya vashej docheri, to ya uzhe skazal, chto nameren
sdelat' Rori gercogom... I schastliv soobshchit', chto Nigel'
soglasilsya na moe predlozhenie i sdelal svoim pryamym naslednikom
v Kartmure princa Al'bina. Razumeetsya, predstoit eshche soglasovat'
eto s mater'yu mal'chika, odnako eto uzhe ne vasha zabota.
     Zastyvshij, tochno statuya, Dzholion vnimal Kelsonu, a zatem
izumlenno pokachal tolovoj v otvet na voprositel'nyj vzglyad
korolya.
     - Sir, vy i vpryam' vladeete chudotvornoj magiej. Neuzhto Nigel'
odobril eto?
     - On soglasilsya, chto, v obshchem-to, odno i to zhe, - proronil
Kelson. - A chto skazhete vy? Obraduetsya li vasha supruga, esli oni s
docher'yu obe stanut gercoginyami?
     Dzholion rasplylsya v ulybke.
     - Vy kuda luchshe razbiraetes' v zhenshchinah, chem ya dumal, gosudar'.
YA soglasen... Radi vseh nas.
     - Vot i otlichno, - usmehnulsya Kelson. - Mne ne pod silu
ispravit' proshloe, Dzholion, no, esli budet na to volya Bozh'ya, ya
smogu postroit' na etom fundamente prochnoe budushchee. Tak mogu li
ya soobshchit' nashim pridvornym damam, chto oni mogut nachat'
podgotovku k dvojnoj svad'be?
     - Konechno, mozhete, - vzdohnul Dzholion. - I priznayus', chto lichno
mne podobnyj ishod dela predstavlyaetsya nailuchshim. Oba braka
budut udachnymi, i ya zhelayu schast'ya svoim detyam.
     - Togda ya zajmus' podgotovkoj neobhodimyh dokumentov, -
ob®yavil Kelson, podnimayas' s mesta, - Proshu vas, peredajte moe
pochtenie gercogine, vashej supruge.

Glava dvadcat' devyataya

     Togda ya byl nevezhda, i ne razumel
     Psaltir' 72:22

     Razumeetsya, do podpisaniya brachnogo dogovora mezhdu ledi Noeli
Remsi i princem Rori Haldejnom nel'zya bylo prilyudno ob®yavit'
ob ih pomolvke, no v blizhajshie dni ih chasto videli vmeste v
kompanii ee batat kuzenov korolya i prochih gostej, kotorye so vseh
koncov korolevstva pribyvali, daby stat' svidetelyami brachnogo
soyuza mezhdu Brekonom Remsi, mearskim naslednikom, i princessoj
iz roda Haldejnov.
     Mat' zheniha naslazhdalas' vseobshchim vnimaniem, kotorym
okruzhili zheniha i nevestu i ih rodnyu, lyubezno soglashayas'
uchastvovat' vo vseh uveseleniyah, kotorye predlagalis' gostyam
korolevskogo dvora. I hotya ledi Oskanu po-prezhnemu terzala obida,
chto korol' Gvinneda ne vybral sebe v zheny Noeli Mearskuyu, vse zhe
mysl' o gercogskoj korone, kotoraya vskore ukrasit ee chelo,
znachitel'no smyagchala razocharovanie.
     Neskol'ko dnej ushlo na to, chtoby soglasovat' osnovnye
polozheniya dogovora, i kak-to poutru, kogda Kelson zasedal s
Dzholionom i s sovetnikami obeih storon, utochnyaya i vyveryaya
mel'chajshie detali, - ibo gryadushchee vozvedenie samogo Dzholiona v
gercogskij titul trebovalo izmeneniya i v uzhe sostavlennyh
bumagah, - gercoginya Meraud priglasila suprugu i doch' Lzholiona
prisoedinit'sya v ee gostinoj k nim s Dzhehanoj, Sivorn i ee
docher'mi, chtoby provesti vremya za vyshivaniem i druzheskoj
boltovnej. Dopushchennaya v obshchestvo vel'mozhnyh dam, Oskana
prishla v nepoddel'nyj vostorg, ibo imenno ob etom ona mechtala
vsyu zhizn', i potomu s udovol'stviem otvetila utverditel'no na
posypavshiesya voprosy, - hotya do sih por oficial'no etogo nikto ne
podtverdil, - chto vtoroj brak mezhdu Mearoj i Haldejnami
sostoitsya v tot zhe samyj den'.
     Bol'shego ne mogla by zhelat' ni odna mat'.
     Dzhehana, vidya, chto Oskana gotova okonchatel'no ustupit',
pochuvstvovala oblegchenie, ibo ponimala, kak sil'no trevozhit syna
situaciya v Meare. Ona nekotoroe vremya posidela s ostal'nymi
damami, staratel'no rasshivaya zolotoj nit'yu vorot novoj tuniki
Kelsona, no zatem, izvinivshis', udalilas' i napravilas' v
biblioteku. Kak ona i ozhidala, dver' okazalas' zaperta, poskol'ku
otec Nivard nahodilsya sejchas s korolem, ispolnyaya rol' sekretarya,
no molodoj svyashchennik Derini davno uzhe vruchil koroleve
sobstvennyj klyuch, poshutiv pri etom, chto ne zhelaet
skomprometirovat' Dzhehanu, esli vdrug kto-to obnaruzhit ee na
kortochkah pered dver'yu biblioteki, v to vremya kak ona budet
pytat'sya otkryt' zamok s pomoshch'yu magii.
     Vspomniv ob etom, ona ne uderzhalas' ot ulybki i voshla v
komnatu, tshchatel'no zakryv za soboj dver'. Zanavesi byli
zadernuty, chtoby pryamye solnechnye luchi ne popadali na
manuskripty, no sveta bylo vpolne dostatochno, chtoby ona
besprepyatstvenno dobralas' k prohodu, kotoryj vel v sosednyuyu
komnatu. Teper' ona prohodila skvoz' Vual', ne zadumyvalas', i, v
otlichie ot pervoj vstrechi, ne ispytyvala bol'she straha pered
Barretom, kotoryj, kak obychno, sidel u okna s razvernutym svitkom
na kolenyah. Zaslyshav priblizhenie korolevy, on otlozhil rukopis'
i obernulsya k nej.
     - Milord Barret, ya nadeyalas' zastat' vas zdes', - promolvila ona
i, podojdya blizhe, vzyala ego protyanutuyu ruku. Usevshis' na skam'yu
naprotiv, ona sklonila golovu i podnesla ego ruku k svoemu lbu,
zhestom, preispolnennym pochteniya, kak podobaet ucheniku
privetstvovat' uchitelya. - U menya est' horoshie novosti. Moemu
plemyanniku Rori dozvolili zhenit'sya po lyubvi.., na ledi Noeli
Remsi. My opasalis', chto mat' devushki budet protiv etogo braka,
ibo ona nadeyalas' vydat' svoyu doch' za Kelsona, no, pohozhe, ona,
nakonec, dala soglasie. Obeshchanie gercogskoj korony pomoglo ej
primirit'sya s etim soyuzom.
     - YA rad za yunogo Rori i za etu damu, - s laskovoj ulybkoj
otozvalsya Barret. - I ya rad, chto vel dovol'ny. - On laskovo potrepal
Dzhehanu po ruke, zatem slegka otodvinulsya s pechal'nym vidom. -
|to velikoe blagoslovenie - zhenit'sya po lyubvi.
     - O, da, - soglasilas' Dzhehana. Glyadya na Barreta, ona zadumalas',
a byl li on kogda-nibud' zhenat. I esli da, to byl li ego brak
osnovan na iskrennih chuvstvah. Sama ona ochen' lyubila Briona,
osobenno ponachalu... Sejchas Dzhehana staralas' ne dumat' o tom,
kakoj ushcherb nanesla ih otnosheniyam s muzhem tem, chto otkazalas'
priznat' ego pravo na vladenie magiej... Kak mnogo vremeni ona
poteryala, otricaya ego istinnuyu prirodu i svoyu sobstvennuyu!
Barret zaveryal ee, chto eshche ne slishkom pozdno izmenit' sud'bu,
nauchit'sya vsemu, chem ona mogla vladet', polnost'yu osvoit'
nasledie Lerini... No bylo slishkom pozdno, chtoby podelit'sya etim
s Brionom.
     - YA nikogda ne nadeyalas', chto mne kto-to predostavit vybor, za
kogo idti zamuzh, - zametila ona, nemnogo pomolchav. - Princy, i
osobenno princessy, s samogo rozhdeniya uznayut, chto ih braki
dolzhny otvechat' dinasticheskim trebovaniyam, a otnyud' ne veleniyu
serdca. YA pechalyus' o Kelsone, chto emu dovelos' perezhit' takie
gorestnye razocharovaniya v yunom vozraste, no nadeyus' i molyus',
chtoby oni s Araksi vse zhe byli schastlivy vmeste. V chem-to ona
napominaet mne tu zhenshchinu, kakoj ya sama mogla by stat', esli by
zhizn' slozhilas' inache.
     - V samom dele? - prosheptal Barret, hotya eto byl skoree ne
vopros, a utverzhdenie.
     - O, da, ona nadelena siloj duha i izyashchestvom, i, po-moemu, ona
lyubit ego sil'nee, chem on dumaet.
     Oni chudesno igrali vmeste, kogda byli det'mi, i ona s
gotovnost'yu prinyala svoi derinijskie sposobnosti, daby
postavit' ih na sluzhbu korolevstvu.
     - Dzhehana opustila vzor na svoi ruki. - YA prezhde ne mogla
priznat', chto nasha sila mozhet byt' nagradoj. Slishkom dolgo ya
schitala ee proklyat'em.
     - Vy prodelali dolgij put', Dzhehana, - promolvil on.
     - Da, no dostatochno li daleko ya uzhe zashla? - voprosila ona so
vzdohom.
     On s ulybkoj potyanulsya i vnov' potrepal ee po ruke, a zatem
otkinulsya nazad, opirayas' o stenu, i zakryl glaza, naslazhdayas'
solnechnym teplom.
     - Pomnyu dni, takie zhe, kak etot, kogda ya byl sovsem yunym, -
promolvil on. - V zamke moego otca byli velikolepnye sady.
Osobenno chasto ya vspominayu odno derevo, uvitoe plyushchom.
Rebenkom ya lyubil zabirat'sya na nego, kogda pryatalsya ot svoih
nastavnikov, ili chasto lezhal v teni na trave v letnij polden',
slushaya, kak zhuzhzhat vokrug shmeli, i treniruyas' gonyat' oblaka, poka
lakomilsya ukradennym na kuhne vinogradom, kotoryj eshche s utra
pryatal u ruch'ya, chtoby on nemnogo ohladilsya.
     - CHto znachit "gonyat' oblaka"? - izumlenno voskliknula Dzhehana.
- Vy umeete eto?
     - Umel v te dni, - Barret pozhal plechami. - |to ne takaya uzh glupaya
zabava, kak kazhetsya. Dlya pogodnoj magii eto umenie ves'ma polezno,
kak i sposobnost' izmenyat' ochertaniya tuch. No dlya etogo neobhodimo
vladet' zreniem. Odnako eto bylo eshche do toj pory, kogda ya uznal
podlinnuyu cenu magii, kotoruyu rashodoval stol' shchedro.
     - |to imeet otnoshenie k tomu, kak vy utratili zrenie? -
osmelilas' ona sprosit'.
     On slabo ulybnulsya i pokachal golovoj.
     - Konechno, ya utratil ego ne potomu, chto gonyal oblaka ili
zanimalsya pogodnoj magiej. No togda ya byl yun i poryvist, i
dolzhno byt', schital sebya nepobedimym, kak eto svojstvenno
yunosti... Osobenno, kogda ty nadelen neobychnymi sposobnostyami.
     - V tu pervuyu noch', kogda my vstretilis', - promolvila ona
negromko, - vy chto-to govorili o tom, kak spasli detej i
poplatilis' za eto zreniem...
     - Mozhet byt', rasskazhu v drugoj raz, - perebil on ee rezko.
     - Proshu menya prostit', ya ne hotela pokazat'sya navyazchivoj...
     - Ne v tom delo. Kogda-nibud', esli vy dejstvitel'no zahotite
eto uznat', ya vam vse rasskazhu.
     - Togda...
     - Vy napomnili mne eshche ob odnoj veshchi, kotoroj mne tak
nedostaet: vozmozhnosti lyubovat'sya chudesami bozh'ego tvoreniya,
takimi kak roskosh' prekrasnogo sada. Tam, gde ya zhivu sejchas, tozhe
est' sad, i aromaty ego poroj vyzyvayut v pamyati znakomye cveta...
No eto ne odno i to zhe.
     Neskol'ko udarov serdca dlilos' molchanie mezhdu nimi, kak
vdrug, vnezapno, potryasennaya Dzhehana ne podumala ob odnoj
vozmozhnosti pomoch' Barretu v ego utrate, kotoraya nikogda prezhde
ne prishla by ej na um.
     - Sady zdes', v Remutskom zamke, tozhe prekrasny, - promolvila
ona neuverenno. - YA by mogla... pokazat' vam ih v vospominaniyah.
Libo, vozmozhno, my by mogli dazhe projti tuda vmeste skvoz' Vual'
i pogulyat' vdvoem! - vnezapno vypalila ona. - O, Barret, kak vy
dumaete, u menya poluchitsya? Dumayu, Kelson ne stal by vozrazhat'.
     - Vot uzh v chem ya lichno somnevayus', - vozrazil Barret. - No s
drugoj storony, - zametil on chut' pogodya, - teoreticheski vpolne
vozmozhno, chtoby ya proshel skvoz' Vual', derzhas' ryadom s kem-to
vrode vas, dlya kogo dostup vsegda otkryt. CHestno govorya, mne eto i v
golovu prezhde ne prihodilo, poskol'ku ya uvazhal zhelanie vashego
syna, chtoby ni odin iz prihodyashchih Derini ne mog popast' v zamok
za predely etoj komnaty.
     - I vy nikogda dazhe ne hoteli poprosit' ob etom dozvoleniya? -
izumilas' Dzhehana.
     - CHestno govorya, net. No ya ne hochu, chtoby radi menya vy narushali
volyu korolya.
     - Vy ni o chem ne prosili, ya predlozhila sama, - vozrazila ona. -
Nesomnenno, on pitaet k vam glubokoe uvazhenie, inache ne pozvolil
by prihodit' syuda. O, Barret, ya ochen' hochu poprobovat'!
Proverit', dejstvitel'no li ya sposobna na eto! Vy tak mnogomu
menya nauchili, davajte popytaemsya. YA mechtayu hot' otchasti
otplatit' vam za dobrotu, pokazav svoj sad.
     Ona vnov' potyanulas', chtoby vzyat' ego za ruku, i oshchutila, kak
Barret edva zametno vzdrognul, no zatem on takzhe szhal ruku
Dzhehany i sklonil golovu;
     - Nu chto zh, popytaemsya, - otozvalsya on preryvistym shepotom.
     - Da, pojdemte! - s etimi slovami ona podnyalas' s mesta. - Kto
znaet, mozhet byt', my smozhem prosto projti, esli voz'memsya za
ruki...
     - Ponyatiya ne imeyu, chto budet. No v takoj chudnyj letnij den'
stydno bylo by ne popytat'sya.
     Bez edinogo slova on pozvolil Dzhehane podvesti ego k Vuali.
Ona chuvstvovala, kak zaledenela i sodrognulas' ego ruka, kogda oni
podoshli blizhe, i ona bez truda minovala zakrytyj zaklyatiem
prohod i popytalas' potyanut' Barreta za soboj. Odnako, edva lish'
kosnuvshis' Vuali, on tut zhe otpryanul so stonom.
     - Ne mogu! - vydohnul on.
     - Vam bol'no? - vspoloshilas' ona.
     Szhav guby, on pokachal golovoj i vslepuyu potyanulsya,
proshchupyvaya granicy Vuali, a zatem, pomorshchivshis', otstupil na
shag.
     - YA i ne dumal, chto eto budet tak prosto, - probormotal on. -
Voz'mite menya za ruku i popytajtes' eshche raz... Tol'ko pomedlennee.
Esli eto voobshche vozmozhno, to mne pridetsya ochen' postarat'sya.
     Ona sdelala tak, kak on prosil, no vse okazalos' tshchetno. Skloniv
golovu, Barret prinyalsya prostirat' ruku, i Dzhehana vernulas' k
nemu skvoz' Vual'. - Prostite menya, - prosheptala ona. - YA tak
nadeyalas'...
     - I ya nadeyalsya tozhe, - otozvalsya on. - No dolzhen byt' i drugoj
put'.
     On zaprokinul golovu i podnyal glaza, slovno dejstvitel'no mog
chto-to videt', a zatem vnov' obernulsya k koroleve so slaboj
ulybkoj na gubah. V etot mig on slovno sbrosil s plech gruz
neskol'kih desyatkov let.
     - Skazhite, vy i vpryam' oshchushchaete segodnya priliv otvagi?
     Ona s opaskoj pokosilas' na nego.
     - A pochemu vy sprashivaete?
     - YA predlagayu vam pokazat' moi sad, raz uzh ne mogu uvidet' vash.
No dlya etogo vy dolzhny dostatochno doverit'sya mne, chtoby ya mog
provesti vas cherez Portal.
     V zheludke u nee chto-to boleznenno szhalos', i Dzhehana brosila
ispugannyj vzglyad na plitu Portala. Do sih por oni staratel'no
izbegali etoj temy, no ona predchuvstvovala, chto rano ili pozdno
moment nastanet. I vse zhe, kak ni udivitel'no, perspektiva
vospol'zovat'sya perenosyashchim Portalom, sejchas pokazalas' ej
otnyud' ne stol' uzhasayushchej, kak prezhde.
     - YA by ochen' hotela uvidet' vash sad, - otozvalas' ona neozhidanno
spokojnym golosom. - Nadeyus', vy prostite menya, chto mne vse-taki
nemnozhko strashno.
     On ulybnulsya.
     - Esli vam strashno vsego lish' nemnozhko, to my i vpryam'
prodelali dolgij put'.
     - Polagayu, chto da. - Poglubzhe vzdohnuv, Dzhehana raspravila
plechi. - CHto ya dolzhna delat'?
     On bezoshibochno proshel na plitu Portala i priglashayushchim
zhestom protyanul ej ruku.
     - Podojdite ko mne, chtoby ya mog kosnut'sya vas.
     Ona povinovalas', vlozhiv ruku v ego ladon'. On razvernul
korolevu k sebe spinoj i polozhil ruki ej na plechi. Ona chut'
zametno vzdrognula, kogda on myagkim dvizheniem prityanul ee k svoej
grudi, a zatem prizhal pal'cy pravoj ruki k kakim-to tochkam na
gorle. Ona chuvstvovala, kak b'etsya pod nimi pul's, no zakryla glaza
i postaralas' rasslabit'sya, ibo ee doverie k Barretu bylo
bezgranichnym.
     - Prevoshodno, - prosheptal on ej na uho. - A teper' uspokojte
svoe soznanie i postarajtes' ni o chem ne dumat'. Predstav'te belye
oblaka, o kotoryh ya govoril ran'she, kak oni medlenno plyvut po
ozarennomu solncem nebosvodu, i pust' mysli vashi plyvut im
vsled. Vzdohnite poglubzhe i sdelajte ochen' medlennyj vydoh. A
teper' eshche raz.
     Dzhehana s udovol'stviem povinovalas'.
     - Horosho. Pust' oblaka unosyat vas... I ochen' skoro vy
pochuvstvuete, kak moj razum kasaetsya vashego, obvolakivaet ego tak
zhe nezhno, kak eti oblaka, Ne soprotivlyajtes', rasslab'tes', i ya
sdelayu vse neobhodimoe. Rasslab'tes'...
     Nesmotrya na tayashcheesya v dushe opasenie, Dzhehana. pochuvstvovala,
kak razum ee zamiraet i preispolnyaetsya pokoya, kotoryj eshche paru
nedel' nazad ona mogla poznat' lish' vo vremya molitvy. V etot mig
ona s blagogoveniem osoznala, chto eto bylo pochti odno i to zhe.
Zatem ona oshchutila myslennoe kasanie Barreta, myagkoe, no
uverennoe, kotoroe prineslo s soboj eshche bolee glubokij pokoj.
Kratkij mig peremeshcheniya energij uskol'znul ot nee, i Dzhehana
lish' slegka pokachnulas', kogda pol slovno by vyletel u nee iz pod
nog.
     No on byl zdes' i podderzhival ee, obnimaya rukami za plechi, i
ona ne oshchutila straha. Vnezapno donesshijsya sladkovatyj aromat
napomnil ej o cerkovnyh blagovoniyah, i, otkryv glaza, koroleva
obnaruzhila, chto okazalas' v kromeshnoj t'me, - no tut zhe ee rasseyal
magicheskij ognennyj shar, sozdannyj Barretom special'no dlya nee,
poskol'ku sam on sovershenno ne nuzhdalsya v osveshchenii.
     Voobshche, kak obnaruzhila Dzhehana, eta komnata ideal'no
podhodila dlya cheloveka, lishennogo zreniya.
     Zdes' ne bylo okon, no zato so sten, ukrashennyh reznymi
panelyami, svisali gobeleny, - vse eto moglo dostavit' naslazhdenie
ne tol'ko glazu, no i rukam. Na drugom konce komnaty obnaruzhilis'
dva uyutnyh myagkih kresla pered zevom gigantskogo ochaga, a mezhdu
nimi, na mohnatom kovre, stoyal kruglyj stol. Na stole bylo
slozheno s poldyuzhiny tyazhelyh foliantov v kozhanyh perepletah,
mezhdu stranic kotoryh toporshchilis' zakladki: yasnoe
podtverzhdenie tomu, chto svoi uchenye izyskaniya Barret ne
ogranichival remutskoj bibliotekoj.
     - Dolzhno byt', obstanovka vam ne slishkom po vkusu, - promolvil
on, soznavaya, chto Dzhehana s zhadnost'yu osmatrivaetsya po storonam.
     - Naprotiv, - vozrazila ona. - |ta komnata - tochnoe otrazhenie
svoego hozyaina... - Ona potyanulas' k gobelenu, oshchushchaya pod pal'cami
vypuklye stezhki na boku rezvogo skakuna, zatem tronula zolotye
dospehi vsadnika. - Dazhe esli by ne mogli videt' vse eto svoim
razumom, to uvideli by vashi pal'cy, verno? Barret, eto tak
prekrasno!..
     S ulybkoj on vzyal Dzhehanu pod ruku i ne spesha povel k dveryam.
     - Tak mne i govorili, - skazal on. - I dlya starogo holostyaka
vpolne goditsya. No chto kasaetsya sada, to o nem ya mogu sudit' s
bol'shej uverennost'yu.
     Dver' pered nimi raspahnulas', otkryvaya vozduh na krytuyu
kolonnadu, okruzhavshuyu sad s ego bujstvom krasok i aromatov.
Vozduh zdes' byl chut' prohladnee, chem v Remute, i v nem oshchushchalsya
solonovatyj privkus. Dzhehana vzdohnula s naslazhdeniem, napolnyaya
vozduhom legkie.
     - My ryadom s morem, - prosheptala ona, poluprikryv glaza. - |ta
svezhest' napominaet mne o letnih dnyah v Bremagne. Barret, gde zhe
my? - sprosila ona, povorachivayas' k nemu licom.
     On s legkoj ironiej usmehnulsya v otvet.
     - I vpryam', nedaleko ot Bremagny... No, navernoe, luchshe ya ne
stanu govorit', gde imenno.
     - Tak eto vash dom? - peresprosila ona.
     - Da, naskol'ko ya mogu kakoe-to mesto nazvat' svoim domom, -
otozvalsya on. - Rodilsya ya v Purpurnoj Marke, no uzhe ochen' dolgoe
vremya ne byval v teh krayah.
     - S teh por, kak poteryali zrenie? - osmelilas' ona sprosit'.
     Szhav guby, on otvernulsya, chtoby skryt' svoyu bol', a zatem
dvinulsya po tropinke, vylozhennoj belosnezhnymi rakushkami.
Gustoj aromat lavandy i polyni soprovozhdal ih vsyu dorogu.
     - Na svete net nichego cennee zhizni detej, - zametil on negromko,
posle togo kak oni proshli s polsotni shagov v molchanii,
narushaemom lish' dalekimi krikami chaek i hrustom rakushek pod
nogami. - Dvadcat' tri rebenka sgoreli by zazhivo, esli by ya ne
vmeshalsya v tot den'.
     Ona v uzhase ustavilas' na nego, shiroko raskryv glaza.
     - Neuzhto kto-to hotel szhech' zazhivo detej?!
     - Neskol'ko Derini vtajne obuchali ih, vopreki Ramosskim
ulozheniyam. Za eto im grozila smert'.
     Tot nastavnik, chto byl s det'mi v den', kogda ih obnaruzhili,
poplatilsya zhizn'yu. Emu pererezali gorlo, i on zahlebnulsya
sobstvennoj krov'yu.., na glazah u malyshej. A zatem mestnyj
vladetel' velel szhech' ih zazhivo, - hotya tam ne bylo ni odnogo
rebenka starshe desyati let.
     - I vy ostanovili ih?
     Barret uverenno ostanovilsya pered kamennoj skam'ej i ustalo
opustilsya na nee, vypustiv ruku Dzhehany.
     - Da, no eto oboshlos' mne kuda dorozhe, chem ya mog voobrazit' v tu
poru. YA dumal, chto sovershayu blagorodnoe samopozhertvovanie. YA
predlozhil obmenyat' moyu zhizn' na ih zhizni: opytnyj Derini,
obuchennyj i opasnyj, protiv dvuh dyuzhin malyshej, kotorye,
vozmozhno, vyzhivut i pridut mne na smenu.
     On na paru mgnovenij prikryl glaza.
     - I nekotorye, dejstvitel'no, vyzhili... A ya - ya dumal, chto menya
sozhgut vmesto etih detej. Odnako oni nachali s togo, chto lishili
menya zreniya. A zatem drugoj nastavnik etoj zapreshchennoj shkoly
rinulsya mne na vyruchku... I poplatilsya svoej zhizn'yu.
     S chut' slyshnym stonom Barret uronil golovu na ruki, v kotoryj
raz perezhivaya etot uzhas.
     - On okazalsya otvazhnee, chem ya, i ispol'zoval magiyu, chtoby dat'
mne svobodu. No luchniki srazili ego na begu, i pozzhe on skonchalsya
ot ran. Ego zhena byla pri etom, i s nej sluchilsya vykidysh... To byl
by ih pervenec. Byla poteryana eshche odna zhizn'...
     Pri etih slovah glaza Dzhehany napolnilis' slezami. Myslenno
ona vnov' vernulas' k tem vremenam, kogda nosila Kelsona pod
serdcem... I vspomnila malyutku doch', kotoraya prozhila lish'
neskol'ko chasov.
     - Vy postupili ochen' otvazhno, - prosheptala ona.
     - Otvazhno - ili glupo? - vozrazil on. - YA byl yun i slishkom
samouveren. I poteryal ne tol'ko zrenie, - utrativ i sposobnost'
prinosit' pol'zu drugim lyudyam, - no takzhe zaplatil zhizn'yu
drugogo opytnogo Derini, i rebenka, kotoryj odnazhdy mog by
prodolzhit' delo ego zhizni.
     - No ved' vy spasli teh, drugih detej! - voskliknula Dzhehana. -
Ob etom tozhe nel'zya zabyvat'.
     - Vozmozhno. No mnogie iz nih vse ravno pogibli chut' pozzhe. Dlya
nih moya glupost' lish' otdalila neizbezhnyj konec... A ya lishilsya
vozmozhnosti byt' poleznym svoemu narodu v budushchem.
     Pri etih slovah mezhdu nimi povislo molchanie, narushaemoe
lish' peniem ptic, zhuzhzhaniem pchel i rokotom dalekogo priboya.
     - I vse ravno, ya schitayu, - nakonec zametila Dzhehana, - chto vy
potratili svoyu zhizn' s kuda bol'shej pol'zoj, chem ya. Otkazyvayas'
priznat' svoe proishozhdenie, ya otreklas' ot sobstvennogo naslediya,
ot lyubvi, kotoruyu pital ko mne muzh... I ispytyvala terpenie
svoego edinstvennogo syna, sdelav ego zhizn' sovershenno
nevynosimoj, kogda on tak nuzhdalsya v moej podderzhke.
     - Odnako v tot den', kogda eta podderzhka byla emu dejstvitel'no
neobhodima, - na koronacii, gde on byl tak uyazvim, - vy sdelali vse,
chto mogli, - myagko popravil ee Barret. - I v tot mig gotovy byli
otdat' za nego svoyu zhizn'.
     - |to pravda, - pechal'no otozvalas' ona. - Moj mig bozhestvennogo
bezumiya, polagayu... I ya ne zhelala by izmenit' nichego, ni edinogo
bieniya serdca iz togo chasa, kogda postavila na kon svoyu zhizn' radi
spaseniya syna. No mnogoe drugoe ya by izmenila, esli by to bylo v
moej vlasti. Kak mogla ya byt' stol' ele...
     Ona oseklas', osoznav, chto za slovo edva ne sorvalos' u nee s
yazyka, i krov' prihlynula k ee shchekam, chego, po schast'yu, Barret ne
mog uvidet'... No on tut zhe potyanulsya i laskovo vzyal ee za ruku.
     - Gospozha moya, voistinu vy ochen' otvazhny... I pover'te, kuda
luchshe prozret' nakonec, nezheli po-prezhnemu proklinat' t'mu. Sam
ya pochti smirilsya s sobstvennoj t'moj... I dumayu, chto rano ili
pozdno vy smirites' i s vashej. Pover'te, hudshaya slepota prihodit
ne s poterej zreniya telesnogo...
     S etimi slovami on vstal i pomog ej podnyat'sya na nogi, a zatem
lyubezno vzyal Dzhehanu pod ruku.
     - No pojdemte zhe, i ya pokazhu vam svoj sad. Pozvol'te mne
uvidet' ego vashimi glazami, a ya pokazhu, kakim on viditsya mne...

Glava tridcataya

     Pust' stroitsya dom na tom meste, gde prinosyatsya zhertvy, i
pust' budut polozheny prochnye osnovaniya dlya nego
     Ezdra 6:3

     Na to, chtoby okonchatel'no soglasovat' brachnyj dogovor Rori i
Noeli, ushla pochti vsya nedelya, - pri tom, chto Kelsonu prihodilos'
zanimat'sya takzhe povsednevnymi dvorcovymi zabotami, prinimat'
gostej, pribyvayushchih na svad'bu, i u nego ne bylo ni mgnoveniya
svobodnogo vremeni.
     Vprochem, lyubov' mezhdu synom Nigelya i mearskoj naslednicej
vskore perestala byt' sekretom dlya okruzhayushchih, i potomu malo kto
udivilsya, kogda na osobom sobranii pridvornyh bylo sdelano
oficial'noe zayavlenie, chto princ Rori Haldejn, pervyj kuzen
korolya, voz'met v zheny ledi Noeli Remsi Mearskuyu rovno cherez
nedelyu, v tot zhe den', kogda brat ee zhenitsya na princesse Rishel'
Haldejn.
     - Polagayu, nikto ne somnevaetsya, chto eto budet soyuz istinno
lyubyashchih lyudej, kotorye vstupayut v brak ne tol'ko iz
politicheskih soobrazhenij, - s ulybkoj zametil Kelson, posle togo
kak arhiepiskop Braden zasvidetel'stvoval obmen klyatvami pri
obruchenii. - Odnako, govorya o politicheskoj storone etogo soyuza, ya
reshil vozrodit' i peredat' svoemu blagorodnomu kuzenu drevnij
titul i vladeniya gercoga Ratarkinskogo, i nameren vozvesti ego v
etot rang v den' svad'by... Posle chego na budushchij god nameren
sdelat' novogo gercoga vice-korolem Meary.
     Pri etih slovah korolya voshishchennyj shepot probezhal po zalu, v
osobennosti sredi mearcev, ibo dazhe Dzholion ne znal ob etom
zamysle Kelsona. Esli Meara stanet vice-korolevstvom, to eto
budet pochti ravnosil'no tomu, kogda, v bylye vremena, ona yavlyalas'
nezavisimym knyazhestvom, tem bolee, chto budushchie gercogi
Ratarkinskie stanut odnovremenno naslednikami Haldejnov i
drevnego pravyashchego mearskogo roda. Oskana ot radosti byla ne v
silah dazhe vzdohnut', ved' teper' doch' ee stanet ne tol'ko
gercoginej, no i vice-korolevoj... A eto pochti to zhe samoe, chto
stat' korolevoj Gvinneda.
     - Naskol'ko ya mogu sudit', Meara dovol'na, - myagkim tonom
zametil Kelson, s ulybkoj okinuv vzglyadom peresheptyvayushchihsya
mearcev, kotorye v otvet razrazilis' privetstvennymi vozglasami.
- No ya hotel by predlozhit' vam eshche koe-chto, - dobavil on, kogda v
zale vnov' vocarilos' spokojstvie.
     - V zalog nashej vechnoj druzhby i rodstvennogo soyuza, i v silu
togo, chto dolzhen sostoyat'sya takzhe brak moej kuziny Rishel' s
Brekonom, bratom ledi Noeli, ya reshil neskol'ko izmenit' to
zayavlenie, kotoroe sdelal v den' ih pomolvki.
     On brosil dobrozhelatel'nyj vzglyad na moloduyu paru, a zatem na
roditelej Brekona, kotorye do sih por ne prishli v sebya ot schast'ya,
svalivshegosya na ih doch'.
     - YA po-prezhnemu nameren sdelat' Brekona Remsi grafom
Kilardenskim v den' ego svad'by, - prodolzhil korol'. - Odnako mne
prishlo na um, chto syn ne dolzhen rangom prevoshodit' otca, i
potomu prishlo vremya priznat' pered vsemi zaslugi semejstva
Remsi, kotoroe vsegda bylo iskrenne predano gvinnedskoj korone.
Vot pochemu odnovremenno ya nameren nagradit' otca Brekona
gercogskim titulom... kotoryj so vremenem perejdet grafu
Kilardenskomu i ego potomkam.
     Dzholion opustil glaza. Lico ego zakamenelo, a prochie mearcy
vnov' prinyalis' vzvolnovanno peresheptyvat'sya. Oskana mertvoj
hvatkoj vcepilas' muzhu v plecho.
     Po shchekam ee struilis' slezy: pohozhe, Kelsonu udalos'
rastopit' poslednij ledok nedoveriya mezhdu nimi i okonchatel'no
dobit'sya lyubvi i predannosti ot semejstva Remsi, naveki privyazav
ego k gvinnedskomu prestolu.
     Dovol'nyj, chto smog podarit' hot' nemnogo schast'ya sredi
holodnyh realij brakov, zaklyuchayushchihsya po raschetu, i
dinasticheskih soyuzov, vyzvannyh k zhizni politicheskimi i
finansovymi trebovaniyami, Kelson, rasplyvshis' v ulybke,
prodolzhil:
     - Vot pochemu nakanune togo dnya, kak oni porodnyatsya cherez brak
svoih detej s moim rodom, ya nameren vozvesti sera Dzholiona Remsi
v titul gercoga Laasskogo - a ledi Oskanu sdelat' gercoginej
Laasskoj. Nadeyus', chto posle etogo my navsegda polozhim konec
vrazhdebnosti, kotoraya tak dolgo otravlyala otnosheniya mezhdu
nashimi zemlyami, i mir nakonec vostorzhestvuet.
     Mearcy tak shumno radovalis' po povodu vosstanovleniya na
svoej zemle prezhnih gercogstv, chto ot vnimaniya sobravshihsya
uskol'znuli melochi, kasavshiesya voprosa nasledovaniya u odnogo iz
novyh vel'mozh. CHut' pozdnee, kogda sobravshiesya nakonec
razoshlis', Nigel' nezametno udalilsya, ne zamechennyj
dobrozhelatelyami, kotorye s pozdravleniyami okruzhili schastlivuyu
paru i roditelej nevesty. Odin lish' Kelson znal, chto, kak i bylo
uslovleno mezhdu nimi, utrom Nigel' podpisal dokumenty, vnov'
sdelavshie Al'bina naslednikom Kartmura. Vprochem, Kelson
nadeyalsya, chto etot shag ni u kogo ne vyzovet nedovol'stva, potomu
chto s samogo nachala mnogie utverzhdali, chto otrechenie gercoga ot
vnuka bylo nezakonnym i slishkom zhestokim. I vse zhe ponadobitsya
kuda bol'she, chem klochok pergamenta, chtoby mal'chik poluchil dostup
k serdcu deda.
     I teper', nakonec, kogda blagopoluchno razreshilsya i torontskij
vopros, i mearskij, - i, pohozhe, dazhe vopros s ego sobstvennym
brakom, - Kelson mog bol'she vnimaniya udelit' domashnim
problemam. Dlya etogo emu ponadobilas' pomoshch' svoej budushchej
suprugi, materi i eshche neskol'kih dam, zanimavshih osoboe mesto v
zhizni korolya. I, razumeetsya, vse oni s radost'yu soglasilis'
posodejstvovat' Kelsonu v ego zamyslah.
     - Nigelyu nelegko dalsya etot shag, - zametil Morgan, kogda oni
vmeste s Dugalom i korolem napravlyalis' k zalu Soveta, gde ih uzhe
dozhidalsya Dunkan so svoimi predlozheniyami o tom, gde luchshe
razmestit' novuyu shkolu Derini.
     - Po krajnej mere, on podpisal bumagi po Kartmuru, - otozvalsya
Kelson, poprivetstvovav Derri i otca Nivarda, kotorye
prisoedinilis' k nim po puti. - I, k schast'yu, zhenshchiny v nashej
sem'e otlichayutsya kuda bol'shim zdravomysliem, chem muzhchiny.
Araksi i Richenda vzyali na sebya sleduyushchij shag v reshenii etoj
problemy, zaruchivshis' podderzhkoj moej materi i tetushki
Meraud.
     - Kak eto? - Morgan udivlenno podnyal brovi.
     - Luchshe ne sprashivaj, - probormotal Kelson v otvet. - A esli
hochesh', to mozhesh' pojti so mnoj v baziliku posle obeda, chtoby
osmotret' novuyu chasovnyu. Tam tozhe dela dvizhutsya kak nado.
     Sleduyushchij chas oni proveli s Dunkanom, obsuzhdaya ego
predlozhenie. K vyashchemu udivleniyu i radosti Kelsona, u togo
rodilsya zamysel razmestit' Derinijskuyu shkolu v samoj bazilike,
kotoraya kak nel'zya luchshe podhodila dlya etoj celi, poskol'ku ryadom
nahodilsya byvshij monastyr' i eshche neskol'ko stroenij, v kotoryh
mogli razmestit'sya vse neobhodimye sluzhby.
     - CHasovnya i bez togo posvyashchena svyatomu Kamberu, tak chto eto
dopolnitel'nyj plyus, - rezonno ukazal Dunkan, ukazyvaya Kelsonu
na sostavlennyj im priblizitel'nyj nabrosok. - Tak chto dlya
Sluzhitelej eto vpolne podojdet. A samoe glavnoe, bazilika
raspolozhena vnutri krepostnyh sten, to est' v vedenii korolya, chto
ochen' polezno iz soobrazhenij bezopasnosti. Stroeniya pochti vse
otlichno sohranilis', i est' mesto dlya novyh pristroek. Eshche odno
preimushchestvo sostoit v tom, chto tam uzhe imeetsya Portal i
potajnye hody, vyvodyashchie pryamo k zamku. Ob etom ya poka ne stanu
soobshchat' Sluzhitelyam, odnako ubezhden, chto bolee podhodyashchego
mesta nam ne najti.
     Kelson kivnul, okidyvaya vzglyadom izobrazhennuyu Dunkanom
shemu.
     - Mne eto nravitsya. I, kstati, teper' ya vspomnil eshche odnu
vazhnuyu veshch'. - S etimi slovami on zadumchivo pokosilsya na
Dunkana, kotoryj sidel naprotiv korolya v prostoj chernoj ryase
obychnogo svyashchennika, i lish' episkopskij persten' s ametistov
sluzhil priznakom ego vysokogo sana.
     - Novaya shkola budet nuzhdat'sya v cerkovnom nastavnike... Prichem
eto dolzhen byt' chelovek, horosho ponimayushchij nuzhdy podobnogo
zavedeniya, to est' episkop-Derini - prichem takoj, kotoryj do sih
por ne imeet sobstvennoj eparhii, v otlichie, naprimer, ot Arilana,
- pospeshil dobavit' on, preduprezhdaya vozmozhnoe vozrazhenie
Dunkana. - Konechno, eto lishit tebya perspektivy i dal'she
podnimat'sya po cerkovnoj lestnice, po krajnej mere na paru let,
no, vozmozhno, eto ne tak uzh ploho. YA govoril Bradenu, prezhde chem
odobril tvoe izbranie na post pomoshchnika episkopa, chto ne pozvolyu
im otoslat' tebya kuda-to iz Remuta. Ty mne slishkom nuzhen zdes'.
     Dunkan so smirennym vidom ulybnulsya, ibo prekrasno znal,
naskol'ko sil'no privyazan k nemu Kelson, i kak velika ego rol' v
pridvornoj politike. Tak chto perechit' korolyu bylo bespolezno,
dazhe esli by on etogo zahotel.
     - Tak chto dumayu poprosit' Kardielya sdelat' tebya rektorom novoj
shkoly, - prodolzhil korol'. - |to ne pomeshaet tebe po-prezhnemu
ispolnyat' obyazannosti ego pomoshchnika. K tomu zhe togda ty mog by
zhit' pri bazilike. Mne nikogda ne nravilos', chto tvoi nyneshnie
apartamenty raspolozheny tak daleko otsyuda, v arhiepiskopskom
dvorce pri sobore. CHto skazhesh', Alarik, soglasitsya li na eto
Rosana?
     Morgan kivnul, ochevidno zaintrigovannyj otkryvayushchimisya pri
etom vozmozhnostyami.
     - Priznayus', chto tak daleko vpered ya ne zaglyadyval, promolvil
on. - No, po-moemu, mysl' prosto blestyashchaya... Esli, konechno, Dunkan
soglasitsya vzvalit' na sebya eti obyazannosti.
     - Ih budet ne tak uzh mnogo ponachalu, - otozvalsya Dunkan,
ozhivivshis'. - My lish' postepenno nachnem nabirat' oboroty. I,
krome togo, u menya budet vozmozhnost' pervym poznakomit'sya so
vsemi budushchimi nastavnikami. YA tak mnogomu smogu nauchit'sya...
     - Nu, togda resheno, - ob®yavil Kelson s dovol'nym vidom. -
Mozhesh' bol'she ne podyskivat' nikakih drugih mest... Po krajnej
mere, poka my ne reshim otkryt' vtoruyu shkolu. Rosana, konechno,
sperva budet soprotivlyat'sya; uvidit v etom eshche odnu intrigu,
chtoby zapoluchit' Al'bina ko dvoru, - no v ostal'nom, ya uveren, chto
ona ne sumeet usmotret' nikakih nedostatkov v nashem zamysle.
Blizhe k vecheru, kogda otpravimsya vzglyanut' na chasovnyu Kambera,
my osmotrimsya na mestnosti... I budet otlichnyj povod priglasit'
s nami Nigelya. - On vzdohnul. - Teper' ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto
i sleduyushchij hod budet sdelan stol' zhe gladko... No eto uzhe v rukah
nashih prekrasnyh dam.

***

     Vo vtoroj polovine dnya, kak i obeshchal, Kelson sobral vokrug sebya
teh, s kem namerevalsya otpravit'sya na osmotr baziliki, - prezhde
vsego Dugala i Morgana; togda kak Nigel' dolzhen byl
prisoedinit'sya k nim chut' pozzhe v sadu, pryamo pered vhodom v
paradnyj zal. Dunkan otpravilsya v cerkov' chut' poran'she, chtoby
vstretit' tam oboih arhiepiskopov, kotorye dolzhny byli yavit'sya
iz sobora.
     Poka oni shli cherez sad k nebol'shim vorotam, chto vyhodili na
dlinnuyu lestnicu, spuskavshuyusya k samoj bazilike, raspolozhennoj
vo vneshnem dvore zamka, Kelson vkratce povtoril vse svoi idei
otnositel'no novoj shkoly. Nigel' slushal s zhivym interesom.., a
tem vremenem oni proshli iz toj chasti sada, chto byla dostupna dlya
vseh obitatelej zamka, v bolee ukromnyj ugolok, otvedennyj
isklyuchitel'no dlya korolevskogo semejstva.
     V etot chudnyj den' Meraud s Dzhehanoj priglasili obeih nevest
i ih materej zanyat'sya vyshivaniem v sadu, v okruzhenii detej,
kotorye radostno igrali s chetyrehletnej princessoj |jrian pod
bditel'nym vzorom vel'mozhnyh dam. Rori s Brekonom zabrali detej
postarshe i neskol'kih korolevskih pazhej na reku, vykupat' svoih
poni. S nimi otpravilsya takzhe otec Brekona i baron Savil, ch'i
synov'ya vskore dolzhny byli byt' otdany na vospitanie v odno iz
novyh blagorodnyh semejstv Meary.
     Tem vremenem, v sadu mal'chiki pomladshe, - Kelrik, syn
Morgana, i Sorli, shestiletnij otprysk Sivorn, - s veselymi
krikami zapuskali igrushechnye korabliki v prudu pod prismotrom
nyani, v to vremya kak ih sestry begali naperegonki s |jrian i
Konalinoj.., malyshkoj, kotoruyu Nigel' znal lish' kak Ameliyu,
esli voobshche pomnil ee imya. |to byla ocharovatel'naya trehletnyaya
devchushka, rozovoshchekaya i s kopnoj kashtanovyh kudryashek, na
kotoruyu gercog neredko obrashchal vnimanie, kogda prihodil
poigrat' so svoej docher'yu. Odnako on polagal, chto eto dochurka
odnoj iz pridvornyh dam ego suprugi, kotorym bylo dozvoleno
privodit' svoih detej v zamok, daby zdes' oni mogli poluchit'
podobayushchee vospitanie.
     Doch' Morgana Brioni vmeste s Sioni, mladshej docher'yu Sivorn,
byli zavodilami v stajke malyshek, bezzabotno nosivshihsya po sadu.
Richenda ispodtishka kivnula Kelsonu, kogda on so svitoj podoshel
chut' blizhe. Sama ona so dnya vozvrashcheniya Ko dvoru staralas' ne
privlekat' k sebe osobogo vnimaniya, opasayas' narushit' hrupkij
mir, ustanovivshijsya mezhdu nimi s Dzhehanoj, kotoraya prezhde
vsyacheski storonilas' gercogini-Derini.
     Tem vremenem Araksi vmeste s "dyadyushkoj SHondri" podoshli
blizhe k devochkam, kotorye s vostorzhennym piskom okruzhili
starshih. Te tut zhe prinyali uchastie v igre i, izobrazhaya zlobnyh
hishchnikov, prinyalis' gonyat'sya za krohami po sadovym dorozhkam,
izdavaya uzhasayushchij rev i rychanie, i delaya vid, budto vot-vot
shvatyat ih lapami s ostrymi kogtyami.., k velichajshemu vostorgu
detishek.
     - Papa! - vzvizgnula Brioni, zametiv Morgana, i stremitel'no
metnulas' k nemu, edva ne sbiv po puti |jrian, kotoraya takzhe
brosilas' v otcovskie ob®yatiya.
     Malyshka Konalina upala, kogda ee sshib kto-to iz devochek
postarshe, no |jrian tut zhe ostanovilas', chtoby ee uteshit', prezhde
chem kroshka zalilas' by slezami, i, rassmeshiv devochku, nakonec
podbezhala k otcu.
     - Papa, ty prishel poigrat' so mnoj? - voskliknula |jrian,
potyanuvshis' k Nigelyu, i cepko obnimaya ego rukami i nogami, kogda
on podnyal ee, chtoby krepko pocelovat'. - YA tak po tebe soskuchilas'!
     - CHto, s samogo zavtraka? - izumilsya on, shiroko raskryv glaza.
     Damy podnyalis' s mesta, zavidev korolya, a on s tremya svoimi
gercogami ostanovilsya v tolpe mel'teshashchih, hohochushchih detishek.
Damy, otlozhiv vyshivanie, i dyuzhina ih kameristok, totchas
priseli v reveransah. Tam zhe byla i Noeli, kotoraya sidela ryadom s
mater'yu i budushchej svekrov'yu, a ryadom s nej Rishel', i vse oni
milo boltali za rabotoj. Araksi, raskrasnevshayasya posle igry s
det'mi, ostanovilas' i podhvatila na ruki Konalinu, a zatem vmeste
s nej i Derri podoshla poprivetstvovat' Kelsona.
     - Dobroe utro, kuzen. A my zdes' gulyaem s malyshami i s
udovol'stviem vyshivaem naryady dlya vtoroj svad'by. Vy, pohozhe,
sobralis' osmotret' novuyu chasovnyu?
     - Verno, - otozvalsya on. Razgovor etot byl produman imi zaranee
special'no dlya Nigelya... - No pochemu zhe ty baluesh'sya s etimi
prelestnymi sozdaniyami, vmesto togo chtoby zanimat'sya
vyshivaniem?
     - sprosil korol' i, naklonivshis', poceloval ruchku Konaliny, s
poistine pridvornym izyashchestvom.
     - My sami vybrali Araksi! - gordo zayavila Brioni, kotoruyu
Morgan po-prezhnemu derzhal na rukah. - Mama skazala, chto my
mozhem vybrat' kogo hotim iz vzroslyh, chtoby ona igrala s nami i s
dyadej SHondri. Araksi veselaya! Ona delala vid, chto stala zlym
l'vom! Amelii bylo strashno, no ona ved' eshche malen'kaya.
     - Net, ne strashno! - vypalila Konalina, naduv rozovye gubki.
     - Po-moemu vid u nee ne ispugannyj, - soglasilsya Kelson i
nagnulsya, chtoby pocelovat' takzhe ruku |jrian, kotoraya s
dovol'nym vidom obnimala otca za sheyu. - Voobshche, vse eti yunye
ledi mne kazhutsya ochen' otvazhnymi.
     - CHistaya pravda, - soglasilas' Araksi. - Na samom dele, oni byli
takimi hrabrymi, chto ya dazhe podumala, ne zasluzhili li oni v
nagradu segodnya nebol'shuyu osobuyu progulku, - i ona s
zagovorshchickim vidom pridvinulas' blizhe k muzhchinam, starayas'
vklyuchit' v etot pokaznoj zagovor i Nigelya. - Esli chestno, to bol'she
vsego na progulku hotelos' vybrat'sya tem, kto postarshe. YA kak raz
rasskazyvala devochkam o svyatom Kambere. Mozhet, my by mogli
pojti vmeste s vami vzglyanut' na chasovnyu, poka matushka s
pridvornymi damami zanimayutsya vyshivaniem? Zaodno oni mogli
by hot' na chasok otdohnut' ot malyshej.
     - Dazhe ne znayu, - s somneniem pokachal golovoj Nigel', na chto ego
dochurka tut zhe nedovol'no nahmurilas'. - Edva li tam podhodyashchee
mesto dlya detej, ved' v chasovne idet stroitel'stvo.
     - Ne sovsem tak, - bodro vozrazil Dugal i sklonilsya, chtoby
obnyat' mladshuyu sestru Araksi, semiletnyuyu Sioni, kotoraya
podoshla podarit' emu cvetok. - Naskol'ko ya slyshal, vse raboty v
zdanii uzhe zaversheny. Lesa tozhe razobrali, i sejchas tam prosto
navodyat poryadok. K tomu zhe i arhiepiskopy budut v vostorge. Kto
mog by ustoyat' pered etimi malen'kimi angelami?
     I on s ulybkoj obnyal Sioni. Deti, voobshche, schitali Dugala
odnim iz svoih lyubimcev. Totchas |jrian zvonko chmoknula otca v
shcheku.
     - Nu, pozhalujsta, papa, voz'mi nas s soboj, - vzmolilas' ona. -
My budem horosho sebya vesti, obeshchayu! My budem derzhat' kuzinu
Araksi za ruku i vesti sebya tiho, kak myshki. Nu, pozhalujsta, papa!
     Morgan, ne vypuskavshij doch' iz ob®yatij, voprositel'no
pokosilsya na Araksi, ch'ya mladshaya sestra s drugoj storony dergala
ee za rukav. Richenda takzhe nezametno prisoedinilas' k nim.
     - Nu, pozhalujsta, - umolyala Sioni, perevodya goryashchij vzor s
sestry na Kelsona. - Pozhalujsta, gosudar', voz'mite nas s soboj!
     - Vseh chetyreh? - s somneniem peresprosil Kelson.
     CHetyre golovki zakivali s ser'eznym vidom, i chetyre pary
ogromnyh glaz s mol'boj vozzrilis' na korolya.
     - Kelson, ya ne dumayu, chto... - nachal bylo Nigel'.
     - Nu, pochemu zhe? My dadim im vozmozhnost' uznat' nechto ochen'
vazhnoe, - vozrazil korol'. - Nashim detyam davno pora pobol'she
uznat' o svyatom Kambere. Da i u nas samih tam net osobyh del,
krome kak prosto projtis' i posmotret' po storonam.
     |jrian, ty obeshchaesh', chto vy vse budete horosho sebya vesti, esli
my voz'mem vas s soboj? Esli stanete balovat'sya, to v drugoj raz
vas nikto ne otpustit.
     |jrian zakivala so schastlivoj ulybkoj.
     - Ty slyshish'? - sprosila Araksi, legon'ko vstryahnuv Konalinu.
- Obeshchaesh', chto budesh' vse vremya ryadom so mnoj, i esli tebe velyat,
to budesh' derzhat' drugih devochek za ruki?
     Konalina takzhe kivnula, i Richenda s veselym smehom zabrala
Brioni u otca.
     - YA tozhe pojdu s vami, Nigel', - zametila ona.
     - Esli devochki zaskuchayut, to my s Derri i Araksi smozhem
otvesti ih obratno. CHto mozhet byt' priyatnee, chem progulka v takoj
chudesnyj den'?
     Nigel' vozvel ochi gore, chuvstvuya, chto ego obveli vokrug pal'ca,
no poka ne dogadyvayas', s kakoj cel'yu i kak sil'no. S dobrodushnoj
usmeshkoj on opustil doch' na zemlyu, vzyal ee za ruku i, prostivshis'
s damami, kotorye uzhe vernulis' k vyshivaniyu, ustremilsya vpered
po dorozhke, k sadovoj kalitke, i dal'she, k dlinnoj lestnice, chto
vela vniz k bazilike.
     Prezhde chem vyjti iz sada, po primeru Sioni, ostal'nye devochki
takzhe zaderzhalis', chtoby narvat' cvetov, potomu chto Araksi
ob®yasnila im, chto vsegda, kogda naveshchaesh' dorogogo druga, sleduet
prihodit' k nemu s podarkami.
     - My idem v gosti k bozhen'ke! - voskliknula Konalina, tryasya
kudryashkami i glyadya na Nigelya ogromnymi sero-zelenymi glazami. S
siyayushchim vidom ona protyanula emu pushistuyu rozovuyu hrizantemu,
szhimaya stebel' v puhloj ruchonke. - Emu takaya ponravitsya?
     - Dumayu, chto da, - zaveril ee ocharovannyj i sovershenno
obezoruzhennyj Nigel'.
     |to byl voshititel'nyj letnij den', ne slishkom zharkij, i
devochki veli sebya obrazcovo, bezzabotno boltaya so vzroslymi po
puti v baziliku. Ih prisutstvie pridalo nebol'shoj processii
prazdnichnyj vid, prevrativ ee v nebol'shoe semejnoe torzhestvo, i
eto zrelishche vyzyvalo ulybku u vseh, kto vstretilsya im na puti.
     U vhoda v cerkov' ih uzhe ozhidal Dunkan s oboimi
arhiepiskopami i otcom Nivardom. Deti vse bez isklyucheniya
obozhali svyashchennika, i sejchas, edva zavidev ego, s cvetami v rukah
ustremilis' navstrechu, obgonyaya korolya.
     - O" chto ya vizhu! - voskliknul on, prisev na kortochki i obnimaya
Brioni. - Spasibo! Pohozhe, k nam vazhnye gosti, ne schitaya ego
velichestva.
     - My prinesli cvety dlya bozhen'ki! - ob®yavila Brioni,
protyagivaya slegka rastrepannyj buket margaritok.
     - O, da! - voshitilsya Dunkan. - |to byla chudesnaya mysl'. YA vizhu,
vy vse prishli s cvetami. Hotite prepodnesti ih Bogomateri, ili,
mozhet byt', kto-to iz vas hochet pervoj podarit' buket svyatomu
Kamberu?
     - YA, ya hochu! - voskliknula |jrian i potyanula otca za ruku.
     Ostal'nye malyshki takzhe prisoedinilis' k nej.
     - Davaj, my s Araksi zajmemsya etim, poka vy osmatrivaete
chasovnyu, - predlozhila Richenda Kelsonu so smehom, v to vremya kak
Araksi pytalas' utihomirit' razoshedshihsya devchushek, strogo grozya
im pal'cem.
     - Sperva my pojdem k Bogomateri i podarim cvety ej, a zatem
sovershim podnoshenie i svyatoj Hilari, eto ved' ee cerkov', vy
znaete ob etom?
     Pohozhe, ej udalos' nakonec ugomonit' yunyh podopechnyh, i
vskore Richenda s Araksi udalilis' v gomone schastlivyh detskih
golosov; Derri otpravilsya vmeste s nimi, ostaviv u vhoda v cerkov'
Kelsona i troih gercogov vmeste s Dunkanom, arhiepiskopami i
Nivardom.
     - Oni tak prosili vzyat' ih s soboj, - s ulybkoj pozhal plechami
Kelson. - Nikogda nel'zya otkazyvat' detyam, esli oni prosyatsya v
cerkov'. Nadeyus', oni ne stanut nam slishkom meshat'.
     Kardiel' ulybnulsya v otvet.
     - Deti vsegda zhelannye gosti v Dome Bozh'em, gosudar'. Kak
inache oni smogut uznat' o Nem? No pojdemte zhe, dumayu, vam
ponravitsya to, chto my sdelali.
     V bazilike carila voshititel'naya prohlada i polut'ma, vdvojne
zhelannaya posle oslepitel'nogo letnego solnca. Ih shagi ehom
otdavalis' na mramornom polu, kogda oni dvinulis' v severnyj
pridel pod surovymi, no blagosklonnymi vzglyadami svyatyh,
vziravshih iz kamennyh nish i s vitrazhej.
     CHut' ne dohodya do transepta, odna iz nish okazalas' otkrytoj,
perehodya v svodchatyj prohod, vremenno otdelennyj ot baziliki
svisayushchim polotnishchem, chtoby ne vpustit' vnutr' pyl' i shum
stroitel'stva.
     Kogda oni podoshli blizhe, otec Nivard otdernul tkan'.
     Krohotnaya chasovnya okazalas' sverkayushchim cvetkom prostoty:
steny ee byli vylozheny svetlo-serym mramorom, a svodchatyj
potolok s nervyurami uhodil vvys', perehodya v paryashchij kupol. Na
belosnezhnom polu svetlo-seroj plitkoj byl vylozhen risunok
labirinta, kotoryj vel pryamo k centru chasovni, gde krohotnye
zolotye plitki izobrazhali pechat' Svyatogo Kambera, kak v
gorodskom sobore, - tu samuyu, kotoraya pomogla Kelsonu otkryt' v
sebe magiyu Haldejnov v den' koronacii, pochti sem' let nazad. I
hotya razmerami eta chasovnya ne prevyshala vse ostal'nye pristrojki
k bazilike, no pochemu-to kazalas' kuda bolee prostornoj,
zapolnennoj svetom, chto struilsya s obeih storon iz vysokih okon, s
vitrazhami iz svetlo-yantarnogo stekla. Kelson podumal, chto syuda
mogut vmestit'sya dva ili dazhe tri desyatka chelovek, esli tol'ko
potesnyatsya, - i odin-edinstvennyj svyashchennik u nebol'shogo altarya
bliz vostochnoj steny.
     Kelson proshel na seredinu chasovni, v vostorge oglyadyvayas' po
storonam, i ostal'nye molcha posledovali za nim. Rabochie, kotorye
polirovali pol, pospeshili udalit'sya cherez bokovuyu dver', raduyas'
vozmozhnosti peredohnut' ot svoih trudov.
     CHasovnya ne byla ukrashena nikakimi izvayaniyami. Zodchie takzhe
ne stali povtoryat' obrazy svyatogo Kambera, kotorye byli
privychny v ego epohu; nikakogo upominaniya o magii Kambera, no
lish' o tom, chego on dostig.
     Edinstvennym ukrasheniem chasovni byla mozaika na altarnoj
stene, izobrazhavshaya koronaciyu korolya Sinhila Haldejna
Kamberom Kuldskim v den' restavracii Haldejnov.
     Na golove u svyatogo krasovalas' grafskaya diadema, na nem byla
kol'chuga i yarkij, sinij s krasnym plashch, mech na perevyazi i korona
Gvinneda v protyanutyh rukah, - ibo Kamber i vpryam' koronoval
Sinhila Haldejna, pokonchiv tem samym s Mezhducarstviem
Festilov.
     Kolenopreklonennyj korol' byl v polnyh boevyh dospehah i
alom plashche Haldejnov, i stoyal, skrestiv na grudi ruki, voznosya
blagodarnost' to li Gospodu Bogu, to li cheloveku, kotoryj pomog
emu otvoevat' etu koronu.
     I hotya vse oni, i korol', i svyatoj, i sama korona byli okruzheny
zolotistym siyaniem, slegka mercavshim v luchah solnechnogo sveta,
probivavshihsya cherez zapadnoe okno, izobrazhenie bylo sdelano
stol' iskusno, chto ostavalos' neyasnym, yavlyaetsya li etot oreol
metaforoj ili bukval'noj istinoj, tak chto zriteli mogli delat'
sobstvennye vyvody, dobilsya li Kamber uspeha blagodarya magii
Derini, svoemu chut'yu caredvorca, ili dejstvitel'no po vole
Bozh'ej.
     A nad mozaikoj, povtoryaya risunok svoda, zolotymi bukvami byla
sdelana nadpis': Sanctus Camberus, Salvator Domus Haldani, Defensor
Hominum, Ora Pro Nobis.
     Svyatoj Kamber, spasitel' roda Haldejnov, zashchitnik
chelovechestva, molis' za nas...
     - Po-moemu, poluchilos' neploho, - zametil Dunkan, kogda Kelson,
nakonec, vdostal' nalyubovavshis', obernulsya k nemu s odobryayushchim
vidom. - Ochen' izyashchno.., chtoby nikogo ne napugat'. A ponimayushchie
lyudi smogut dogadat'sya sami. - On oglyadelsya po storonam. - Rabochie
uzhe zakanchivayut s polom. Ponadobitsya tol'ko poslednyaya uborka,
chtoby vymesti pyl', i vse takoe. Tak chto my zakonchim v srok.
Nadeyus', ty dovolen?
     - Dovolen? Da ya v vostorge! - voskliknul Kelson, oglyanuvshis' na
Morgana s Nigelem, a zatem vzglyanuv na arhiepiskopov v poiskah
podderzhki.
     Vse oni zakivali s ulybkami. - Imenno tak ya sebe i predstavlyal.
Na eto i nadeyalsya. No skazhite, ne bylo li nikakoj dosuzhej
boltovni? Mnogim li izvestno, chto my zdes' zateyali?
     Arhiepiskop Braden razvel rukami.
     - YA rad, chto vam ponravilos', gosudar'. CHto zhe kasaetsya lyudej, to
my postaralis' podgotovit' ih za vremya vashego otsutstviya... I vash
uspeh v Torente nemalo pomog delu. A to, chto pervaya chasovnya
otkrylas' imenno zdes', a ne v kafedral'nom sobore, bylo
sovershenno razumno, poskol'ku takim obrazom lyudi smogut
ponemnogu privykat' k novomu polozheniyu veshchej... I nadeyus',
vstretyat ego bez obid i vrazhdebnosti. Razumeetsya, kakie-to sluhi v
gorode hodyat, ne bez etogo, odnako v otkrytuyu vozrazhat' nikto ne
pytalsya. Razumeetsya, my osvyatim ee v chastnom poryadke. Pohozhe,
Dunkan podgotovil chto-to neobychnoe.
     Kelson s shirokoj ulybkoj vozzrilsya na Dunkana, kotoryj s
nevinnym vidom vozvel golubye glaza k nebesam, a zatem pozhal
plechami.
     - Nu, vse budet chut' inache, chem obychno, - nakonec, priznalsya on. -
Ledi Rosana ob®yasnila mne, kakoj Sluzhiteli hoteli by videt' etu
ceremoniyu.
     - Vot eto lyubopytno, - promolvil Kelson. - I, nadeyus', chto oni i
vpred' ne ostavyat nas svoimi sovetami... Potomu chto imenno zdes' ya
namerevayus' osnovat' pervuyu derinijskuyu shkolu za dva stoletiya, -
dobavil on, s udovol'stviem zametiv, chto oboih arhiepiskopov eta
novost' lish' priyatno udivila, ne vyzvav ottorzheniya. - Tak chto
segodnya my prishli syuda eshche i radi etogo. YA podumal, chto smogu
osmotret'sya na meste. Dunkan poka posvyatit vas vo vse detali. A
chasovnya velikolepna. YA ochen', ochen' dovolen.
     Eshche paru minut oni posvyatili vnimatel'nomu osmotru chasovni,
posle chego Dunkan predlozhil im vernut'sya v baziliku. Oba
arhiepiskopa posledovali za nim, v to vremya kak Richenda s Araksi
priveli v chasovnyu devochek, kotorye uspeli narvat' svezhih cvetov v
monastyrskom sadu. Kelson chut' zaderzhalsya, a s nim i Morgan s
Dugalom, tak chto u Nigelya ne ostalos' inogo vyhoda, kak
posledovat' ih primeru.
     - My nemnogo proshlis' po sadu, - poyasnila Richenda, so smehom
glyadya na chetyreh devchushek, kotorye s cvetami napravilis' k
altaryu. Sioni chto-to s zharom ob®yasnyala im, pokazyvaya na mozaiku,
izobrazhavshuyu svyatogo Kambera i korolya Sinhila... - Nam stoilo
bol'shogo truda ne dat' im oborvat' vse cvety na klumbah mestnogo
sadovnika. Posle togo, kak oni odarili Bogomater', svyatuyu Hilari
i eshche neskol'kih svyatyh, u nih pochti nichego ne ostalos' dlya
Kambera... I ya podumala, chto nam stoit chut' zaderzhat'sya i dat' vam
bol'she vremeni. - - Papa, ya ne mogu dotyanut'sya! - voskliknula
|jrian, pytayas' polozhit' svoi cvety na altar' ryadom s buketom
Sioni.
     Nigel' tut zhe pospeshil na pomoshch' docheri, a Morgan i Araksi
vzyali na ruki Brioni i Konalinu.
     - Kto mne skazhet, chto tut izobrazheno? - obratilas' Araksi k
detyam, podnimaya Konalinu povyshe, chtoby pokazat' ej mozaiku.
     - Svyatoj Kamber! - otozvalis' oni horom.
     - I korol' Sinhil! - zazvenel golosok |jrian.
     - Pra-pra-pradedushka moego papy! Ego koronoval Svyatoj Kamber.
Vidite? Dyadya Kelson, eto tvoya korona?
     - Vse mozhet byt', - otozvalsya tot, podhodya blizhe. - I, razumeetsya,
esli by svyatoj Kamber ne pomog moemu pra-pra-pradedushke, to
segodnya u menya voobshche ne bylo by nikakoj korony.
     V etot moment malyshka Konalina razvernulas' u Araksi na
rukah i protyanula Nigelyu cvetok.
     - Dash' etot cvetok svyatomu Kamberu? - sprosila ona.
     - Nu, konechno, - otozvalsya Nigel' s lyubeznoj ulybkoj. - Budu
ves'ma pol'shchen. Blagodaryu tebya, Ameliya. :
     I kogda on polozhil cvetok na altar', to ona prinyalas'
vyryvat'sya iz ob®yatij Araksi, chtoby ta opustila ee ryadom s
|jrian. Ta s gromkim vozglasom: "Eshche cvetov!" ustremilas' k
dveri, vedushchej v sad.
     - Svyatomu Kamberu uzhe hvatit! - voskliknula Richenda im vsled,
i Derri tut zhe ustremilsya za devochkami. - No pochemu by vam ne
narvat' cvetov dlya vashih mamochek? Oni byli by ochen' rady...
     S etimi slovami oni s Dugalom takzhe vyshli iz chasovni, chtoby
prosledit' za det'mi, a vnutri ostalis' lish' Araksi, Kelson,
Nigel' i Morgan. Vse chetvero ne spesha dvinulis' k vyhodu. Na
gubah u Nigelya po-prezhnemu igrala smushchennaya ulybka.
     Araksi pokosilas' na Kelsona, zatem tronula Nigelya za ruku.
     - A ved' eto vasha vnuchka, vy znaete? - promolvila ona negromko.
     Rasteryanno zamorgav, Nigel' v izumlenii obernulsya k nej.
     - CHto?
     - |to vasha vnuchka, - povtorila Araksi, v upor glyadya na nego
serymi glazami, ne s vyzovom, no prosto utverzhdaya etot fakt. - I,
dumayu, chto teper' uzhe yasno: eta malyshka - neobhodimaya chast' vashej
zhizni. Ona obozhaet vas, Nigel'. Pozhalujsta, ne nado iz-za oshibki
Konala lishat'sya v zhizni takoj radosti.
     Nigel' bezmolvno vozzrilsya na nee, s trudom sglotnul, zatem s
obvinyayushchim vidom obernulsya k Kelsonu.
     - |to ty menya podstavil! - ob®yavil on s uprekom.
     Kelson lish' pokachal golovoj s ulybkoj.
     - Ne pravda... Hotya i sozhaleyu, chto eto byl ne ya.
     - No kak...
     - Ob etom tebe pridetsya sprosit' moyu mat' i svoyu suprugu.., a
takzhe syna, - poyasnil Kelson. - Poka ya byl v ot®ezde, oni otyskali
mat' malyshki i privezli ih obeih v zamok. |jrian bylo ochen'
odinoko, ved' brat'ya namnogo starshe nee, poetomu tetushka Meraud
reshila, chto budet neploho, esli oni s vashej vnuchkoj stanut igrat'
vmeste.
     - Ee mat' ochen' milaya, Nigel', - prodolzhila Araksi. - Bol'she
nikto pri dvore ne znaet, kto ona takaya... Esli ne schitat', konechno,
Rori. Ona obuchaetsya vyshivaniyu, i Meraud k nej ochen'
privyazalas'...
     Vprochem, kak i vse, kto s nej znakom. Ameliya - vtoroe imya
Konaliny. Esli tak vam budet legche prinyat' ee, to my vse gotovy
pojti na etu ustupku. - Ona nemnogo pomolchala. - No razve smozhete
vy zhit' dal'she, znaya, chto navsegda lishilis' obshchestva etoj
ocharovatel'noj malyshki? Ne dostatochno li vsem nam stradat' za
oshibki Konala? Vy mozhete pokonchit' s etim, vam sleduet skazat'
lish' slovo.
     Nigel' molcha otvernulsya ot nih i sklonil golovu. Kelson edva
osmelivalsya vzdohnut', i Morgan s Araksi takzhe pritihli. CHut'
pogodya, Nigel' drozhashchej rukoj vzyal s altarya cvetok, kotoryj dala
emu Konalina, i kogda on podnes ego k licu, chtoby vdohnut' aromat,
na glazah u nego vystupili slezy.
     - Bozhe pravyj, chto zhe mne delat'? - prosheptal on. - Gde-to v
glubine dushi ya serzhus', chto vy obmanom zastavili menya polyubit'
ee... No v to zhe vremya ya raduyus', chto ona ne prosto milyj rebenok, a
moya sobstvennaya vnuchka!
     Kelson po-prezhnemu ne reshalsya zagovorit', dazhe kogda Nigel'
obernulsya k nemu i vstretilsya s korolem vzorom. No gercog slovno i
ne videl nikogo vokrug sebya. Vnov' polozhiv cvetok na altar',
slovno v transe, on dvinulsya k vyhodu iz chasovni.
     Stoya v dveryah, oni mogli videt' Richendu, Dugala i Derri,
kotorye shli mimo cvetochnyh klumb vmeste s Konalinoj i
devochkami, sledya za tem, chtoby malyshki ne oborvali vse cvety v
sadu. Nigel' sdelal neskol'ko shagov vpered, ostanovilsya, a potom
medlenno, no uverenno napravilsya k svoej vnuchke, i Morgan brosil
na Kelsona radostnyj vzglyad, a zatem ostavil ego naedine s Araksi,
kotoraya s dovol'nym vidom vzyala korolya pod ruku.
     - Ty dobilas' svoego, - shepnul Kelson, glyadya na nee s
voshishcheniem. - A esli on primet Konalinu, to primet i Al'bina.
|to lish' vopros vremeni.
     S dovol'noj ulybkoj ona na mgnovenie kosnulas' shchekoj ego
plecha.
     - Na samom dele, eto vse tetushka Meraud i tvoya mat', -
promolvila ona. - No priznayus' chestno, chto pomogat' im v etom
zagovore bylo uzhasno zabavno... Dazhe luchshe, chem pritvoryat'sya
nevestoj Kuana.
     Dolzhna priznat', chto ty sobral velikolepnuyu armiyu iz
zhenshchin, gotovyh pomogat' tebe za kulisami. Pohozhe, mne ochen'
ponravitsya byt' tvoej korolevoj...
     - V samom dele? - so smehom otozvalsya Kelson.
     No ee slova dostavili emu kuda bol'she udovol'stviya, chem on
smel by mechtat'. - Dumayu, mne tozhe eto budet v radost'.
     A chut' poodal' v sadu Nigel' prisel na kortochki, o chem-to
beseduya s Konalinoj, kotoraya vnov' protyanula emu cvetok. Na lice u
Nigelya zastylo vyrazhenie sovershennejshego blazhenstva.

***

     K tomu vremeni, kak korol' so svitoj oboshli vse pristrojki k
bazilike, i oni s Araksi vmeste s Morganom i Dugalom vernulis' v
zamok, Nigelya nigde ne bylo vidno. On provodil Richendu i Derri,
kotorye otveli nazad detej, derzha za odnu ruku |jrian, a za druguyu
Konalinu, no teper' dvorcovyj sad pustoval. Damy razoshlis' po
svoim pokoyam, deti otpravilis' spat', a Meraud takzhe kuda-to
ischezla, - hotya Dzhehana tut zhe yavilas' na zov syna, kogda on poslal
za nej.
     - U Nigelya byl neobychajno schastlivyj vid, kogda oni vernulis',
- soobshchila mat' Kelsonu s ulybkoj, kogda on osvedomilsya, kuda
ischezli ego tetushka i dyadya. - On otvel Meraud v storonku, chto-to
nachal ej govorit', ona zasmeyalas' i krepko obnyala ego, a zatem oni
vdvoem skrylis' v ee pokoyah. Vid u nih pri etom byl slovno u
novobrachnyh. Tak chto ya dogadalas', chto vnuchka prishlas' emu po
dushe.
     - Da on byl prosto ocharovan! - radostno voskliknula Araksi. - I
vse blagodarya vam s tetushkoj Meraud. Spasibo, tetya Dzhehana!
     Koroleva s ulybkoj sklonila golovu.
     - I spasibo tebe. - Ona vzglyanula na Kelsona. - Teper' budet
proshche reshit' vopros s Al'binom?
     - Nadeyus', chto da, - otozvalsya on. - Odnako, dazhe esli Nigel'
soglasitsya, nam eshche nuzhno pereubedit' Rosanu. Ona priedet cherez
paru dnej.
     - Togda nam luchshe podgotovit'sya zaranee. |to budet Konalina
ili Ameliya?
     Kelson pokachal golovoj.
     - Ne znayu, pust' on sam reshaet. Kogda proishodit chudo, o
podrobnostyah ne sprashivayut. Mne vse ravno, kak on stanet nazyvat'
malyshku, lish' by on prinyal ee... I Al'bina.
     - Dumayu, on primet ih oboih, - zaverila Kelsona Araksi. - I, po-
moemu, ya uzhe pridumala, kak nam ubedit' Rosanu. - Vzyav Kelsona za
ruku, ona ulybnulas'. - Tak chto dover'tes' mne. Vse budet v poryadke.

Glava tridcat' pervaya

     Delayut zasadu dlya ih krovi i podsteregayut ih dushi
     Pritchi 1:18

     O nekotoryh sobytiyah etogo dnya smogla uznat' i nablyudavshaya za
proishodyashchim iz dalekogo Torentali zaklyataya nenavistnica
Gvinneda princessa Morag Furstana. Mat' novogo vladyki Torenta
s glubokim vzdohom razorvala mental'nuyu svyaz', kotoruyu
ustanavlivala cherez zheleznoe kol'co na levoj ruke, i otvernulas'
ot oniksovogo zerkala, gde otrazhalis' dalekie obrazy.
     Ona pojmala sebya na tom, chto ispytyvaet simpatiyu k
zloschastnomu SHonu, lordu Derri, kotoryj nosil tochno takoe zhe
kol'co. Bolee togo, nablyudaya ego glazami za gvinnedskim dvorom,
ona ponemnogu stala ubezhdat'sya, chto vo mnogom otnosilas'
predvzyato k zapadnym sosedyam Torenta. I v chastnosti, zabluzhdalas'
otnositel'no Haldejnov.
     Kelson Gvinnedskij, nesmotrya na molodost', okazalsya
umerennym i spravedlivym monarhom, nadelennym zhivym umom i
chuvstvitel'nost'yu; ego uvazhali i lyubili vse vokrug... Po krajnej
mere, vse te, s kem byl znakom Derri. Gercog Nigel' Haldejn, dyadya
korolya, kotoromu pel hvalu syn Morag, i vpryam' okazalsya
blagorodnym i, lyubeznym rycarem.
     YUnyj Dugal Maklajn, blizkij drug i postoyannyj sputnik
korolya, vozmozhno, ne otlichalsya izyskannymi manerami torontskih
pridvornyh, no zato byl chesten i predan svoemu drugu, i, pohozhe,
ne stradal ot chrezmernogo chestolyubiya. Dazhe nenavistnyj Morgan,
kotorogo Morag vinila v gibeli svoego muzha i brata, teper'
predstaval ee vzoru kak chelovek vpolne dostojnyj.
     Imelos' takzhe i ves'ma lyubopytnaya figura Araksi Haldejn,
plemyannicy Horta Orsal'skogo i kuziny Kelsona, kotoraya
provodila s korolem vse bol'she vremeni.
     Derri byl tverdo ubezhden, - hotya nikto eshche ne sdelal
publichnogo zayavleniya, - chto imenno na nej Kelson nameren
zhenit'sya.
     Tem vremenem sestra Araksi vyhodila zamuzh za naslednika
mearskogo prestola, - esli by u Meary po-prezhnemu byl prestol, - a
sestra zheniha okazalas' pomolvlena s synom gercoga Nigelya, Rori.
Derri byl svidetelem pomolvki segodnya utrom i prinimal uchastie
v organizacii svadebnyh torzhestv.
     - Svad'by, svad'by i, vozmozhno, - eshche svad'by, esli, konechno,
verny vse eti domysly naschet Kelsona... - Morag predvidela
lyubopytnejshee razvitie sobytij, gadaya, kak luchshe povernut' etu
informaciyu protiv Gvinneda... Gadaya stoit li, voobshche, prodolzhat'
etu vojnu i delat' chto-libo vo vred Gvinnedu.., kogda vnezapno u nee
za spinoj vspyhnula energiya v ee lichnom Portale.
     Ona tut zhe vskochila, ibo pryamo pered nej okazalsya Tejmuraz, s
nezavisimym vidom poglyadyvavshij na Morag.
     - CHto ty zdes' delaesh'? - proshipela ona, proklinaya vse na svete
za to, chto ne dogadalas' zakryt' Portal dlya postoronnih. No ej i v
golovu ne moglo prijti, chto on osmelitsya vernut'sya v Torentali.
     Tejmuraz sklonil golovu.
     - YA prishel opravdat'sya. YA ne mog pojti ni k Laje, ni k Matiasu.
Laje slishkom horosho ohranyayut, a Matias ne soglasilsya by
vyslushat' menya.
     - A s kakoj stati emu tebya slushat' posle togo, chto sluchilos' na
killizhalae?. I pochemu dolzhna tebya slushat' ya? Ty pomogal
Mahaelyu, kotoryj pytalsya ubit' moego syna!
     - O, dorogaya, dorogaya supruga moego brata! Pover', ya ne dumal, chto
on obernetsya protiv Laje. My hoteli ubit' Kelsona Gvinnedskogo...
Po krajnej mere, menya ubedili imenno v etom. I Matiasa tozhe.
     S etoj cel'yu my i zamanili Kelsona v kupol Skol'zyashchej
Zashchity... No zatem Mahael' s Braningom napali na Laje, - i na vas s
Ronalom-Rurikom, - ya uvidel ih predatel'stvo i pospeshil
ob®edinit'sya s vami protiv nih.
     |to byla nadumannaya lozh', imevshaya lish' slaboe kasatel'stvo k
istine, - i ona tochno znala, chto eto lozh', - no ej bylo lyubopytno,
kak daleko on smozhet zajti.
     - Esli eto pravda, brat moego muzha - chto ty veren moemu synu, -
to pochemu zhe ty sbezhal?
     Tejmuraz, hmyknuv, vyshel iz Portala i, vzyav so stola bokal, s
lyubopytstvom posmotrel na oniksovoe zerkalo, chto stoyalo na
drugom konce stola, a zatem napolnil bokal iz kuvshina zelenogo
stekla.
     - K tomu vremeni mne stalo yasno, chto Matias zaklyuchil soyuz s
Kelsonom Gvinnedskim. YA boyalsya, chto oni ubedyat Laje, budto ya
predal ego.
     - Neuzhto ty tak somnevaesh'sya v svoem padishahe? - vozrazila ona.
- Nikakie lzhesvidetel'stva ne mogut osporit' slovo chestnogo
cheloveka.
     - Nash vozlyublennyj padishah, tvoj syn, byl oskvernen
prebyvaniem na Zapade, - ledyanym tonom otrezal Tejmuraz i, dazhe
ne prigubiv, opustil na stol bokal. - Teper' on slishkom isporchen,
chtoby stat' istinnym Furstanom, uzh luchshe popytat'sya snizit'
poteri, obojti Lajema-Lajosa i vozvesti na tron Ronala-Rurika.
     - Ili tebya samogo? - vozrazila Morag. - Posle smerti Mahaelya ty
stal naslednikom prestola, sleduyushchim posle Ronala-Rurika, esli u
nego ne budet naslednikov. Mahael' ubil moego starshego syna... I
teper' ya podozrevayu, chto ty tozhe byl v etom zameshan. Teper' ty
predlagaesh', chtoby ya odobrila i vtoroe ubijstvo. No chto pomeshaet
tebe unichtozhit' i tret'ego syna?
     - Togda voz'mi koronu sama, - prosheptal Tejmuraz, ladonyami
opirayas' o stol i pridvigayas' blizhe k Morag. - I daj zhizn' drugim
synov'yam. Ty budesh' voshititel'noj korolevoj... Imperatricej,
esli pozhelaesh'. Ni odna zhenshchina ne mozhet pravit' Torentom,
odnako, po dinasticheskomu zakonu Festilov, zhenshchina mozhet
pravit' Gvinnedom... A potom ona pokorit i Torent. Lazhe sejchas ty
mozhesh' ob®yavit' sebya nominal'noj korolevoj Gvinneda, esli
takova budet tvoya volya. Voz'mi zhe to, chto prinadlezhit tebe po
pravu! My s toboj mogli by pravit' imperiej, ob®edinivshej vse
Odinnadcat' Korolevstv!
     - Ty obezumel, - suho konstatirovala ona. - Pochemu ya, voobshche,
slushayu etot bred? Neuzhto ty i vpryam' verish', chto ya sposobna
povredit' svoim synov'yam ili pozvolit' tebe sdelat' eto? I radi
chego?
     CHtoby pravit' bok o bok s toboj? - Ona gordelivo vypryamilas'. -
Torentom pravit moj syn, Tejmuraz, i za nim pridut ego synov'ya, a
esli s nim chto-to sluchitsya, to u menya ostanetsya mladshij syn - i
rodyatsya synov'ya u nego!
     - A tem vremenem, - obmanchivo laskovym tonom vozrazil
Tejmuraz, - Haldejn i moj mladshij bratec-predatel' odoleyut ih
oboih, svyazhut dobrymi slovami i chuzhdymi myslyami, i
predatel'skimi polupravdami, i Torent izmenitsya navsegda, i uzhe
ne budet takim, kak prezhde. Neuzhto ty ne ponimaesh', chto etomu
nuzhno polozhit' konec?
     - Ty i vpryam' bezumen, - vydohnula ona, vpervye oshchutiv strah,
ibo lish' sejchas osoznala, chto rokovym obrazom nedoocenila
Tejmuraza i, skoree vsego, u nee ne ostanetsya vremeni udarit' ego
svoej magiej, prezhde chem on naneset smertel'nyj vypad.
     I vse ravno ona metnulas' proch', tak, chto zazveneli krohotnye
zolotye kolokol'chiki na shee i v ushah, - k dveri, k Portalu, - kuda
ugodno, lish' by podal'she ot ego yadovitogo prisutstviya. No on
dvinulsya vsled za nej. Perevernuv stol, uspel shvatit' Morag za
zapyast'e i ryvkom dernul ee k sebe, kak voznica shchelkaet bichom. A
zatem, stisnuv ee golovu rukami, sdelal rezkij povorot. Poslednee,
chto slyshala Morag, eto hrust svoej lomayushchejsya shei, no poslednee,
chto ona oshchutila, eto besposhchadnyj napor ego razuma, vorvavshegosya v
soznanie zhenshchiny, razryvayushchego na chasti... Oslepitel'naya
vspyshka, bol'yu pronzivshaya ee do samyh glubin sushchestva, lishaya
rassudka i vvergaya v beskonechnuyu agoniyu, kotoraya dlilas'.., i
dlilas'.., i dlilas'...
     On naslazhdalsya svoim torzhestvom. Golova Morag bessil'no
boltalas', slovno u slomannoj kukly.
     Svet i zhizn' stremitel'no uhodili iz raskrytyh glaz...
     On nezhno prizhal ee obmyakshee telo k sebe, kak chelovek
stiskivaet v ob®yatiyah vozlyublennuyu, - odnoj rukoj podderzhivaya za
spinu, druguyu zapustiv v volosy, - i sosredotochivshis', prodolzhil
razryvat' v kloch'ya ee ugasayushchee soznanie. Emu bylo gorestno, chto
ona zastavila ego sotvorit' takoe... Ibo Morag byla krasivoj i
sil'noj zhenshchinoj.
     No sila byla stol' sladostna, a novoe znanie vleklo
neuderzhimo, - on i mechtat' ne mog, chto ona vladeet takimi tajnami,
a teper' oni stanut klyuchom k ego uspehu...
     - Ty dolzhna byla stat' na moyu storonu, zhena brata, - prosheptal
on, kogda vse bylo koncheno, i opustil ee na pol, ryadom s luzhicej
vina, rastekshegosya po bescennomu butarskomu kovru. - No, boyus',
teper' ty uzhe ne smozhesh' pozhalet' ob etom reshenii.
     Prisev na kortochki ryadom s bezzhiznennym telom, on razvernul
ee golovu tak, chto kazalos', budto ona prosto spit, i prikryl lico
purpurnoj korolevskoj vual'yu. Lish' togda on snyal s ee pal'ca
tyazheloe zheleznoe kol'co, - kol'co Vencita, kotoroe on tak horosho
pomnil. Tejmuraz davno gadal, chto zhe stalos' s nim.
     On szhal kol'co v kulake, zatem s ulybkoj podnyalsya i podoshel k
potajnomu shkafchiku, skrytomu za roskoshnym vezairskim
gobelenom, davya oskolki stekla pod sapogami. Zamok i magicheskaya
zashchita ustupili pered naporom, i Tejmuraz negromko prisvistnul
ot izumleniya, provodya rukoj po foliantam v kozhanyh perepletah.
     - Tak znachit vot, zhena brata, chto stalo s zametkami Vencita... I
vse eti gody ty tailas' ot menya!
     On vytashchil knigi iz potajnogo hranilishcha i zhestom
sobstvennika prizhal ih k grudi, a zatem dvinulsya k Portalu, brosiv
proshchal'nyj vzglyad na rasprostertoe telo ryadom s perevernutym
stolom.
     - Peredaj privet moim brat'yam v preispodnej, drazhajshaya
Morag, - proiznes on vsluh. - I skazhi. im, chto ochen' skoro ya
postarayus' prislat' im eshche odnogo...

***

     Telo obnaruzhili lish' poutru, kogda slugi Morag yavilis', daby
prigotovit' vannu i legkij zavtrak svoej gospozhe. Ih vopli
privlekli strazhnikov, kotorye tut zhe opechatali komnatu. CHetvert'
chasa spustya tam poyavilsya Matias, kotorogo speshno vyzvali iz
Beldora; a vskore na zov dyadi pospeshil I Lajem-Lajos v
soprovozhdenii telohranitelej.
     - No kto zhe mog sotvorit' takoe? - prosheptal Lajem, zaglyadyvaya
v apartamenty materi.
     Tam nahodilsya vizir' i dvoe starshih oficerov, kotorye sideli
na kortochkah ryadom s telom materi, v to vremya kak chetvertyj
chelovek v belosnezhnom odeyanii, prizhav pal'cy k viskam Morag,
pytalsya prochitat' ee predsmertnye vospominaniya. Na drugom konce
komnaty Matias, izuchavshij Portal, nenadolgo otvleksya i vyshel
navstrechu Lajemu, velev strazhnikam ostavat'sya snaruzhi,., a zatem
zakryl dver'.
     - Vne vsyakogo somneniya, eto byl Tejmuraz, gosudar', - promolvil
on negromko. - YA sdelal vse neobhodimoe, chtoby on ne mog vernut'sya
tem zhe putem, odnako teper' my tochno znaem, chto u nego est' dostup
k kakomu-to neizvestnomu nam Portalu. YA uzhe poslal YAnusa Sokrata
i Amori Makrori, chtoby oni ustanovili lovushki na drugih
Portalah v Beldore, nachinaya s togo, chto raspolozhen v korolevskih
apartamentah.
     - YA vstretil ih po puti syuda, - kivnul Lajem cherez silu. Skorb'
nakryla ego svoim serym pokryvalom... On obernulsya vzglyanut' na
mat'. - Ona ochen' stradala?
     - Fizicheski, net, - otozvalsya Matias. - Ej slomali sheyu. Smert'
nastupila mgnovenno.
     - No on unichtozhil ee razum, - vozrazil Lajem skvoz' stisnutye
zuby.
     - Boyus', chto da, - podtverdil Matias. - YA ne v silah lgat' tebe.
     - YA by i ne zhelal lzhi" dazhe vo spasenie... - Lajem vzdohnul. - Ty
dolzhen soobshchit' o sluchivshemsya episkopu Arilanu i lordu
Azimu... Pust' oni izvestyat korolya Kelsona. Esli uzh Tejmuraz stal
ubivat' sobstvennyh rodichej, odnomu Bogu izvestno, na chto on eshche
sposoben. Teper' ya ne somnevayus', chto on prichasten k smerti moego
brata. YA i ran'she podozreval eto, no ne veril, chto on na takoe
sposoben...
     Hotya eto bylo eshche do predatel'stva Mahaelya.
     On okinul vzglyadom komnatu, pytayas' voobrazit', kak by
postupil na ego meste Kelson - ili gercog Nigel', - starayas' ne
dumat' o toj, ch'e telo lezhalo zdes', posredi oskolkov razbitogo
stekla.
     - CHto-nibud' propalo otsyuda? My mozhem opredelit'?
     - Sredi zhenskih bezdelushek.., kto mozhet skazat' navernyaka, -
pozhal plechami Matias. - |to ved' byli ee lichnye pokoi. V stene -
otkrytyj potajnoj shkafchik, von tam, za gobelenom, no my ne znaem,
chto v nem hranilos'. Nado budet rassprosit' slug. YA pytalsya po
sledam v Portale opredelit', kuda mog napravit'sya Tejmuraz, no
bezuspeshno, uvy, no boyus', chto bol'she my nichego sdelat' ne
smozhem.
     Bezdumno kivnuv, Lajem otoshel k oknu, zabrannomu reshetkoj, i
prinyalsya smotret' na perepleteniya mednyh plastin, lbom i
ladonyami upirayas' v derevyannyj karkas, uderzhivayushchij steklo na
meste.
     Nemnogo pogodya, pokosivshis' na maga v belom odeyanii, kotoryj
po-prezhnemu trudilsya nad telom Morag, Matias neslyshno podoshel
k plemyanniku i molcha obnyal ego za plechi.
     - Skazhi, dyadya, - shepotom obratilsya k nemu yunyj korol'. -
Zasluzhivaet li strana spaseniya, esli ona porozhdaet takih lyudej,
kak ubijca moej materi... I pryamo v nashem semejstve! Vozmozhno, ya
slishkom dolgo prozhil v Gvinnede, no teper' torentcy
predstavlyayutsya mne narodom ubijc. Stranicy nashej istorii
izobiluyut careubijstvami, i bratoubijstvami, i otceubijstvami,
i prochimi primerami, kogda rodichi ubivayut drug druga. Kak mogu ya
pravit' takimi lyud'mi, kogda ne v silah navesti poryadok dazhe v
sobstvennom dome!
     On s trudom podavil rydaniya, zakryvaya v ladonyah lico, i plechi
sodrognulis' ot nevynosimoj skorbi, - v odin mig iz vsemogushchego
vladyki drevnego korolevstva on prevratilsya v
chetyrnadcatiletnego podrostka, skorbyashchego po pokojnoj materi.
     Matias ne nashelsya, chto otvetit' na eto i, sderzhivaya
sobstvennuyu pechal', popytalsya dat' plemyanniku to uteshenie, na
kotoroe byl sposoben, opustiv svoj mental'nye zashchity i daruya
Lajemu iscelyayushchee prikosnovenie sobstvennogo razuma. Zatem,
kogda tot nemnogo prishel v sebya, Matias, ukryvaya mal'chika ot
vzglyadov lyudej vizirya, otvel ego v sosednyuyu komnatu, gde tot mog
skorbet' v odinochestve.

Glava tridcat' vtoraya

     No posledstviya ot nee gor'ki, kak polyn', ostry, kak mech
oboyudoostryj
     Pritchi 5:4

     Kelson uznal ob ubijstve Morag blizhe k poludnyu, kogda
sobiralsya ehat' v sobor vmeste s Dugalom, Morganom i Derri.
     |tot poslednij byl osobenno rad sostoyat' v korolevskoj svite i
eshche bol'she dovolen tem, chto ostaetsya v Remute. Emu ne dostavila
nikakogo udovol'stviya poezdka v Torent, - i osobenno sposob, kakim
oni ottuda vernulis'! - ibo tam emu prishlos' licom k licu
stolknut'sya so starymi strahami, ostavshimisya posle pytok v plenu
torontskogo korolya.
     No, po schast'yu, nichego trevozhnogo tam ne proizoshlo. I, glavnoe,
v etom puteshestvii on vypolnyal obyazannosti oruzhenosca Morgana,
chto vsegda bylo dlya nego ogromnoj radost'yu, ved' imenno s etogo on
nachinal svoyu sluzhbu u Morgana, poznakomivshis' s nim v tot samyj
den', kogda otec Kelsona proizvel Alarika v rycari, - no s teh por
mnogoe izmenilos', i on redko mog posluzhit' svoemu gospodinu v
prezhnem kachestve. Odnako v Beldore, a teper' i v Remute, Derri
vnov' s udovol'stviem vernulsya k svoim bylym obyazannostyam.
     Pomogaya konyuhu priderzhat' loshad' Morgana, chtoby tot mog
sest' v sedlo, Derri podumal nevol'no, chto predpochel by vesti
bolee nasyshchennuyu sobytiyami zhizn', nezheli ta sel'skaya idilliya, v
kotoroj on prebyval poslednie gody. Ego obyazannosti v Korote
byli kuda bolee otvetstvennymi, - no i bolee skuchnymi. Ved' tam
on vsego lish' zanimalsya upravleniem gercogstvom vo vremya chastyh
i prodolzhitel'nyh otluchek svoego gospodina. V pervye mesyacy
posle zhenit'by Morgana na ledi Richende, Derri i eshche neskol'ko
doverennyh lic iz svity Morgana vsyacheski podderzhivali novuyu
gercoginyu, kotoraya, buduchi Derini i vdovoj predatelya, a takzhe
mater'yu gercogskogo pasynka, kotoryj mog by vposledstvii
pretendovat' na ne prinadlezhashchee emu nasledstvo, okazalas' v
ochen' neprostom polozhenii i chuvstvovala sebya chrezvychajno
odinokoj. Ochen' skoro Richenda stala vosprinimat' Derri kak
mladshego brata, i on stal "dyadyushkoj SHondri" dlya ee syna, a potom
i dlya detej Morgana. Ni slovom, ni dejstviem ni sam Morgan, ni
blizkie emu lyudi ne vinili Derri v tom, chto on sotvoril po
prinuzhdeniyu Vencita Torentskogo sem' let nazad, i nikto iz
okruzhayushchih dazhe ne podozreval, chto mental'nye ustanovki,
ostavshiesya v ego soznanii, byli vozrozhdeny, a zatem vnov'
utratili silu so smert'yu Morag Torentskoj...
     Derri takzhe vskochil v sedlo i pod®ehal k korolyu i oboim
gercogam, gotovyas' vyehat' iz zamka, kogda k nim po stupenyam
stremglav brosilsya otec Nivard.
     - V Torentali ubijstvo! - voskliknul on, hvataya Kelsona za
stremya.
     - Neuzheli...
     - Net, ne Lajem i ne Matias, - pospeshil zaverit' Nivard, v to
vremya kak sputniki korolya pod®ehali blizhe, chtoby uslyshat'
novosti. - Morag!
     - Morag?! - povtoril oshelomlennyj Kelson.
     - Podrobnostej ne znayu, - preryvayushchimsya golosom poyasnil
Nivard. - Slava Bogu, ya uspel vas zastat'. Episkop Arilan s
princem Azimom ozhidayut v biblioteke.
     Vse oni tut zhe speshilis', ostavili loshadej konyuham i
vernulis' v zamok, a Kelson poslal Derri za Nigelem. V komnate
ryadom s bibliotekoj, u Portala, cherez kotoryj oni yavilis' syuda s
Arilanom, Azim suho izlozhil vse, chto bylo emu izvestno. On edva
nachal rasskaz, kogda poyavilsya Nigel', v to vremya kak Derri s otcom
Nivardom ostalsya dozhidat'sya v biblioteke, ne zhelaya vnov'
podvergat' sebya takomu ispytaniyu i prohodit' cherez magicheskuyu
Vual'.
     - Net nikakogo somneniya, chto ubijstvo sovershil Tejmuraz, - no
motivy ego neyasny, - zaklyuchil, nakonec, Azim. - Vozmozhno, eto
mest', libo vnezapnoe reshenie. Tam povsyudu ostalis' sledy
bor'by.
     Dolzhno byt', on tryas ee, kak sobaka pojmannuyu krysu, ibo sheya u
nee perelomilas', tochno trostinka. Odnako takaya smert' - eto
luchshij sposob, chtoby oblegchit' pogloshchenie chuzhih vospominanij.
     Kelson zastavil sebya neskol'ko raz medlenno vzdohnut', chtoby ne
dumat' o poslednih mgnoveniyah zhizni Morag. Unichtozhenie chuzhogo
razuma putem pogloshcheniya pamyati bylo odnim iz samyh uzhasayushchih
deyanij, kotoromu ne imelos' opravdanij. Poroj eto proishodilo
sluchajno, kogda chelovek vstupal v kontakt s drugim, primenyaya
slishkom bol'shuyu silu i ne imeya nad nej dostatochnogo kontrolya.
     Poroj eto delali po neobhodimosti, kak Lajem, kogda staralsya
otnyat' prinadlezhashchuyu emu magiyu u Mahaelya. Odnako namerennoe
unichtozhenie razuma schitalos' prestupleniem sredi Derini.
     - A s prakticheskoj tochki zreniya? - sprosil u Azima Kelson,
brosiv vzglyad na svoih sputnikov. - Kakie mogut byt' posledstviya,
esli Tejmuraz teper' vladeet vsem, chto bylo izvestno Morag? YA
znayu, chto dazhe pomimo voli u lyubogo cheloveka mozhno izvlech'
informaciyu, esli tochno znat', chto ishchesh'. Naskol'ko ya znayu,
Vencit sam obuchal sestru... I hotya izvestno, chto zhenshchin-Derini
obuchayut tomu zhe, chto i muzhchin, po sobstvennomu opytu ya mogu
skazat' vam, chto ona byla ochen', ochen' sil'na. Oznachaet li eto, chto
teper' Tejmuraz imeet dostup ko vsemu, chto dal ej Vencit?
     - Ne mogu otvetit' tochno, - promolvil Azim. - Teoreticheski, imeya
tverdoe namerenie i sootvetstvuyushchuyu podgotovku, vozmozhno
poglotit' chuzhuyu pamyat' i znaniya, po mere togo, kak oni postupayut
iz soznaniya sub®ekta. V ochen' malom masshtabe eto mozhet byt'
osushchestvleno bez ushcherba dlya otdayushchego i dlya togo, kto
vosprinimaet informaciyu; my delaem eto vsyakij raz, kogda
vstupaem v myslennyj kontakt. YA dazhe slyshal, chto drevnie
obladali sposobnost'yu i umeniem vosprinimat' vsyu pamyat' i
znaniya umirayushchego maga, daby peredat' eto nasledie budushchim
pokoleniyam.
     Vse oni, kak zacharovannye, slushali princa.
     - No kogda vospominaniya otnimayut, unichtozhaya soznanie takim
obrazom, bud' to namerenno ili, sluchajno, to u togo, kto sovershaet
eto, net ni vremeni, ni vozmozhnosti dlya plavnogo perehoda, -
prodolzhil Azim. - Po prirode svoej, eto akt chrezvychajnoj
zhestokosti. Poetomu bol'shaya chast' togo, chto poluchil Tejmuraz,
budet dlya nego sovershenno bespolezna. Povsednevnye mysli i
bytovye vospominaniya lyubogo cheloveka ni dlya kogo bol'she ne
predstavlyayut interesa, dazhe esli takim chelovekom byla Morag. Vot
pochemu teper' on dolzhen budet potratit' nemalo vremeni, chtoby
proseyat' i otdelit' sheluhu, prezhde chem smozhet ispol'zovat'
ukradennye znaniya. Esli zhe on etogo ne sdelaet, ili hot' nemnogo
pomedlit, eto neminuemo privedet k bezumiyu. YA ne dumayu, chto on
dejstvuet naobum, bez vsyakogo plana. Slishkom uzh on daleko zashel,
i slishkom mnogim risknul. Teper' on mozhet pozvolit' sebe
podozhdat'.
     - Ty hochesh' skazat', chto u nas tozhe est' vremya dlya peredyshki? -
sprosil Arilan.
     Azim kivnul.
     - Dumayu, da, esli nam povezet... Hotya, konechno, do konca ya ne
uveren. Mnogoe budet zaviset' ot togo, kakie sily ego podderzhat.
Matias znaet nekotoryh. iz vozmozhnyh soyuznikov Tejmuraza, - i na
politicheskoj arene, i v oblasti magii, - odnako trudno utverzhdat'
chto-to s uverennost'yu. Nam tochno izvestno lish' odno: on imeet
dostup k kakomu-to Portalu. Moj orden uzhe nachal poiski vo vseh
izvestnyh. nam mestah, - nekotorye iz nih, veroyatno, znakomy i
Tejmurazu. Proshla uzhe nedelya, kak on otplyl iz Sazilya, - tak chto
prichalit' k beregu on mog gde ugodno, odnako v Gvinnede i dal'she
na Vostoke ochen' nemnogo Portalov, i on edva li znaet ih
mestonahozhdenie. Stalo byt', veroyatno, on dvinulsya na yugo-zapad,
vozmozhno, vdol' berega Bremagny, napravlyayas' v kakuyu-nibud'
druzheskuyu gavan', otkuda rasschityval dobrat'sya do Portala.
     Kelson pal duhom, voobraziv sebe beskonechnye mili poberezh'ya,
protyanuvshiesya k yugu ot morya, Otyskat' Tejmuraza teper'
predstavlyalos' emu kuda bolee slozhnoj zadachej, chem ponachalu.
     - I chto zhe teper'? - sprosil on. - Velik li risk dlya Lajema? I
kak on derzhitsya, ved' on tol'ko chto poteryal mat'?
     - On Furstan, i v detstve emu mnogoe dovelos' perezhit', -
sochuvstvenno otozvalsya Azim. - No Matias ne pokidaet ego, a takzhe
mnogie drugie vernye storonniki. I ya tozhe budu ryadom. Ne
trevozh'tes' o nem, ved' vy uzhe ne ego syuzeren.
     - No ya vsegda ostanus' ego drugom, Azim, - vozrazil Kelson. -
Poetomu ya ne mogu ne trevozhit'sya o nem, i o Matiase, i ob ih
narode.
     Azim krasnorechivym vostochnym zhestom sklonil golovu v znak
soglasiya.
     - YA nikogda ne somnevalsya v etom, gosudar', no vy dolzhny
pozvolit' emu stoyat' bez podderzhki ili past' samomu, na svoej
sobstvennoj zemle... Ibo ona i est' to, radi chego podlinnyj korol',
esli ponadobitsya, dolzhen otdat' zhizn'. Esli on ne sposoben
sdelat' eto, to Torent nikogda ne stanet ego nastoyashchim vladeniem.
     Kelson otvel glaza, soznavaya pravotu Azima.
     - Togda, pozhalujsta, peredajte emu moi soboleznovaniya po
povodu smerti materi, - ceremonno proiznes on. - I skazhite, chto
esli ya mogu okazat' hot' kakuyu-to pomoshch', emu stoit lish'
poprosit'.
     - Dumayu, on eto znaet eto, sir. - skazal Azim.
     Posle togo, kak Azim s Arilanom ischezli v Portale, Kelson i ego
sputniki takzhe pokinuli komnatu ryadom s bibliotekoj cherez
prohod, zakrytyj magicheskoj Vual'yu. Korotko pereskazav Derri i
otcu Nivardu ih razgovor s Azimom i podelivshis' svoej trevogoj
za Lajema, i za to, kak povliyayut vse eti sobytiya na Torent, Kelson
poprosil Nivarda otsluzhit' moleben za upokoj dushi Morag v
techenie treh blizhajshih dnej.
     SHCHadya chuvstva Derri, kotoryj boleznenno otnosilsya ko vsemu
ishodyashchemu ot Derini, on ne stal vdavat'sya v podrobnosti smerti
Morag, kotorye, nesomnenno, byli by lyubopytny dlya Nivarda, no
on poprosil Dugala chut' pozzhe soobshchit' svyashchenniku obo vsem, - a
takzhe izvestit' svoego otca, poskol'ku Dunkana takzhe neobhodimo
bylo vvesti v kurs dela.
     Iz-za etih neozhidannyh izvestij, a takzhe iz-za pribytiya v
Dessu tralijskogo korablya, Kelsonu prishlos' izmenit' svoi
pervonachal'nye plany i otkazat'sya ot poezdki v sobor. Dobryh
poldnya on provel so svoimi sovetnikami, a zatem byl vynuzhden
vecherom igrat' rol' gostepriimnogo hozyaina, ibo den' dvuh svadeb
stremitel'no priblizhalsya, i s kazhdym dnem pribyvali vse novye i
novye gosti.
     Ne smog on vybrat'sya iz zamka i na sleduyushchij den', poskol'ku s
utra byl vynuzhden prisutstvovat' na zaupokojnoj messe po Morag,
a zatem zanimat'sya rutinnymi obyazannostyami po podgotovke
gryadushchih torzhestv. Sejr Tregernskij tem vremenem dostavil iz
Dessy gruz, pribyvshij s tralijskim korablem, - kak i bylo
dogovoreno, tam nahodilos' vse, chto nuzhno dlya svad'by. S etim zhe
sudnom vernulis' v Remut gvardejcy, soprovozhdavshie korolya v
Torent, a takzhe Ivo Hepbern, vtoroj iz oruzhenoscev Kelsona.
Poetomu vmesto sebya korol' otoslal k arhiepiskopu Bradenu
Morgana s Richendoj i Araksi, daby oni peredali pozhelanie korolya
razmestit' Sluzhitelej svyatogo Kambera ne v episkopskom dvorce
ryadom s soborom, a v pristrojke k bazilike; posle chego Morganu
nadlezhalo otdat' vse neobhodimye rasporyazheniya v samoj bazilike
i vernut'sya v zamok.
     Eshche proshlo ne tak mnogo vremeni, chtoby on mog pomoch' Lajemu
s Matiasom chem-to konkretnym, odnako izvestie o zhestokom
ubijstve Morag lish' podcherkivalo neobhodimost' ustanovleniya
derinijskoj shkoly pod pokrovitel'stvom Korony. Sobytiya
poslednego mesyaca yasno pokazali, chto derinijskaya magiya sposobna
podpityvat' chestolyubie bezzhalostnyh lyudej, i lish' znanie i
otvetstvennoe obuchenie ispol'zovaniyu magii, - osobenno v blagih
celyah, - mogli protivostoyat' haosu, vocarivshemusya nyne v Torente.

Glava tridcat' tret'ya

     Pojte Gospodu, svyatye Ego, slav'te pamyat' svyatyni
     Ego Psaltir' 29:5

     Sluzhiteli svyatogo Kambera, chislom dyuzhina i eshche odin chelovek,
v®ehali v krepostnye vorota Remuta vecherom, nakanune osvyashcheniya
novoj chasovni. S nimi pribyla i Rosana s synom, - vprochem, eshche
neskol'kih Sluzhitelej soprovozhdali deti. |tu noch' Rosana s
Al'binom proveli v pokoyah, otvedennyh im pri bazilike, hotya
obychno ona ostanavlivalas' v zamke, ne zhelaya lishat' Meraud
udovol'stviya uvidet'sya s vnukom, nesmotrya na to, chto otnosheniya
Rosany i Nigelya po-prezhnemu omrachalo chuvstvo viny, kotoroe oba
oni ispytyvali iz-za deyanij otca mal'chika.
     Kelson byl rad uznat' ob ih priezde, no ne stal pytat'sya srazu
uvidet'sya s Rosanoj, poskol'ku uzhe produmal sovsem inuyu,
neozhidannuyu dlya nee strategiyu, - po krajnej mere v tom, chto
kasalos' ee syna.
     Ona budet rada uslyshat', chto on i vpryam' nameren zhenit'sya na
Araksi; no ee namereniya po otnosheniyu k Al'binu ostavalis'
poslednim kamnem pretknoveniya mezhdu nimi. I vmesto togo, chtoby
sporit' s Rosanoj naedine, Kelson reshil sdelat' svoe predlozhenie
chast'yu kuda bolee obshirnogo plana, kotoryj budet izlozhen samim
Sluzhitelyam pered ceremoniej osvyashcheniya chasovni, naznachennoj na
polden'. I on vyskazhet vse takim obrazom, chto Sluzhiteli svyatogo
Kambera ne smogut otkazat' korolyu.
     Vot pochemu vseh svoih dobrovol'nyh pomoshchnikov i soyuznikov
Kelson otpravil poutru v baziliku, pozhelav, chtoby na vstreche
prisutstvovali Morgan, Augal, Araksi i Richenda. Meraud s
Dzhehanoj takzhe prisoedinilis' k nim, a v poslednij moment i
Rishel', kotoraya obeshchala prismotret' za Al'binom v monastyrskom
sadu, poka ego mat' budet zanyata delami ordena. Episkop Dunkan
Maklajn, nyne provoet kapitula baziliki, - i budushchij rektor
derinijskoj shkoly, hotya ob etom eshche ne znal nikto krome
priblizhennyh korolya, - lichno vyshel poprivetstvovat' Sluzhitelej
svyatogo Kambera, kogda oni za chas do ceremonii sobralis' na
moshchenom monastyrskom dvore, i priglasil ih dozhdat'sya
naznachennogo vremeni v prohladnom zale sobranij kapitula,
primykavshem k yuzhnomu transeptu. Gosti lyubezno prinyali
priglashenie i dvinulis' v zal, dazhe ne podozrevaya o tom, kem byl
Dunkan na samom dele, - hotya, razumeetsya, po perstnyu, nagrudnomu
raspyatiyu i purpurnoj ryase oni opoznali v nem episkopa.
     A Dunkan tem vremenem, ukradkoj vzglyanuv v vostochnyj prohod
galerei, vyvodivshej pryamo v nef, podal znak rukoj.
     Tut zhe iz-za kolonn vystupili Kelson i chetvero ego
priblizhennyh, - dvoe gercogov, gercoginya i princessa korolevskoj
krovi. Na vseh nih byli bogatye, no ne slishkom pyshnye odeyaniya,
poskol'ku sobytie predstoyalo ves'ma torzhestvennoe, a takzhe
korony kak simvol ih titula. Kelson propustil svoyu svitu vpered,
prezhde chem i sam voshel v zal kapitula.
     Sluzhiteli nevozmutimo prohazhivalis' po pomeshcheniyu, o chem-to
negromko peregovarivayas', i sperva ne zametili vnov' pribyvshih, a
Kelson tem vremenem nevozmutimo proshel vmeste so svoimi
priblizhennymi k apsidnoj nishe, rasshiryavshej vostochnuyu storonu
nebol'shogo zala, gde byl ustanovlen prostoj kamennyj tron, na
kotorom obychno vossedal abbat. Dunkan nezametno zakryl vhodnuyu
dver'. CHetvero sputnikov zanyali pervye mesta na kamennoj lavke u
severnoj steny, a sam Kelson zanyal mesto abbata. Trinadcat' par
glaz s podozreniem ustavilis' na nego, vklyuchaya i Rosanu, osoznav
nakonec eto besceremonnoe vtorzhenie.
     Kelson pozvolil molchaniyu prodlit'sya eshche neskol'ko udarov
serdca, zatem demonstrativno sdelal vidimymi svoi magicheskie
zashchity, i oni oreolom vspyhnuli u nego vokrug golovy; chetvero ego
sputnikov prodelali to zhe samoe, takim obrazom utverzhdaya, kem oni
yavlyayutsya na samom dele. Po ryadam Sluzhitelej probezhal shepotok,
hotya nikto iz nih ne vykazal straha, i neskol'ko chelovek takzhe
prodemonstrirovali svoi shchity, poskol'ku v ordene imelis' i
Derini, hotya, v osnovnom, on sostoyal iz obychnyh lyudej. Teper' uzhe
oni priznali i Kelsona, i Dugala, s kotorymi poznakomilis'
dovol'no davno, kogda eti dvoe sluchajno otyskali ih poselenie,
zateryannoe v dalekih Karkashel'skih gorah.
     No vot kogda Dunkan vnezapno ostavil svoj post u dverej i
podoshel k korolyu s tochno takim zhe derinijskim oreolom, i
nevozmutimo uselsya po levuyu ruku ot nego. Sluzhiteli
vzvolnovanno zatihli, i vse Bkak odin bezmolvno rasselis' na
kamennyh skam'yah s yuzhnoj i zapadnoj storony nebol'shoj zaly
kapitula. Vozmozhno, na nih ne proizvel osobogo vpechatleniya vid
korolya, kotorogo im dovelos' povidat' obnazhennym vo vremya
rituala, kotoryj oni imenovali kruajdh dbyuhainn, ili zhe
periculum, smertel'noe ispytanie, v hode koego proveryalas'
istinnost' videniya svyatogo Kambera, - i ispytanie eto Kelson
Gvinnedskij proshel uspeshno; odnako, nesomnennoe prisutstvie
episkopa-Derini ryadom s korolem porazilo ih do glubiny dushi.
Rosana, sidya sredi sluzhitelej u yuzhnoj steny, vzirala na
proishodyashchee s ozadachennym i slegka nedoverchivym vidom.
     - Privetstvuyu vas, - promolvil Kelson. Dunkan prigasil siyanie
svoih zashchit i vstal ryadom s korolem. - Proshu prostit' menya, chto
poyavilsya pered vami stol' neozhidannym i vyzyvayushchim obrazom,
no skoro ya ob®yasnyu vam prichinu etogo. Polagayu, chto u vas u vseh
uzhe byla vozmozhnost' osmotret'sya v novoj chasovne, posvyashchennoj
vashemu svyatomu pokrovitelyu. Nadeyus', ona ponravilas' vam tak zhe,
kak i mne, ibo ona voploshchaet v sebe kraeugol'nyj kamen' nashih
usilij poslednih let.
     Polnoe molchanie bylo otvetom korolyu, - ne vrazhdebnoe, no yavno
nastorozhennoe.
     - Moi sovetniki Derini vo mnogom pomogali v sozdanii etoj
chasovni, kotoruyu my dolzhny budem osvyatit' segodnya, - prodolzhil
Kelson, brosiv vzglyad na teh chetveryh, chto sideli sprava ot nego. -
YA ochen' nadeyus', chto eto svyashchennoe mesto pomozhet vozrozhdeniyu
kul'ta vashego svyatogo pokrovitelya v Gvinnede. Bolee togo, dve
damy, kotoryh vy vidite zdes', namereny pokrovitel'stvovat' tem
trudam, kotorym vash orden posvyatil sebya na protyazhenii proshlyh
stoletij: moya kuzina, princessa Araksi Haldejn i ledi Richenda
Morgan, supruga moego vernogo druga i sovetnika, gercoga
Korvinskogo.
     Zatem on ukazal na Morgana i Dugala, kotorye sideli ryadom s
zhenshchinami.
     - Mnogie iz vas pomnyat Makardri iz Transhi, s kotorym my
nedolgo gostili u vas paru let nazad.
     Nyne on gercog Kassanskij i graf Kirnijskij, a ne tol'ko graf
Transhijskij. S episkopom Maklajnom vy uzhe znakomy, - on kivnul
v storonu Dunkana. - Teper' uzhe dlya vseh ochevidno, chto my vse
Derini, ili prinadlezhim k rodu Haldejnov.., chto, vozmozhno, odno i
to zhe. Veroyatno, s vashej pomoshch'yu my uznaem ob etom chut' bol'she.
     Sluzhiteli svyatogo Kambera, vossedavshie u protivopolozhnoj
steny i sleva ot korolya, ocenivayushchim vzorom okinuli teh, kogo
predstavil im Kelson. Vse oni, muzhchiny i zhenshchiny, dlya gryadushchej
ceremonii oblachilis' v prostye serye odeyaniya, prepoyasannye
krasno-sinim verviem s uzlami na koncah. Koe-kto iz muzhchin nosil
korotkuyu strizhku, a u nekotoryh dazhe imelas' tonzura, no
bol'shinstvo zapletali volosy v g'dulu, podobnuyu kose, kakuyu
nosili Kelson s Dugalom. Krome togo, u neskol'kih muzhchin na
perevyazi viseli mechi v nozhnah.
     ZHenshchiny bol'she napominali monahin'. Hotya Sluzhiteli byli
svetskim ordenom, zhenshchiny postarshe skryvali volosy pod
platkami i nakidkami, takimi zhe, kak u sester-poslushnic.
Molodye, vklyuchaya Rosanu, predpochitali vuali iz tonkogo belogo
polotna, a volosy zavyazyvali uzlom na zatylke i skreplyali
perepletennoj krasno-sinej lentoj. Kelson uznal neskol'ko
znakomyh lic, vklyuchaya, kazhetsya, yunuyu devushku po imeni Ridian,
kotoraya govorila ot imeni Kvoriala, pravyashchego organa Sluzhitelej,
sostoyavshego iz vos'mi chelovek, kotorye vse byli Derini. Pri
pervoj vstreche eta devochka-zhenshchina pokazalas' Kelsonu
preispolnennoj pugayushchej mudrosti i slishkom pryamolinejnoj dlya
svoego vozrasta.
     Kelson ozhidal, chto pervoj zagovorit imenno ona, esli ne sama
Rosana; no vmesto etogo s mesta medlenno podnyalas' pozhilaya
zhenshchina, kotoruyu Kelson takzhe uznal. |to byla ban-aba Dzhilian,
kotoraya privetstvovala korolya ceremonnym kivkom.
     - My blagodarim druzej korolya za ih pokrovitel'stvo, gosudar',
- promolvila ona negromko, - i takzhe blagodarim vashe velichestvo.
Znajte zhe, chto my priznatel'ny za vse vashi trudy vo imya nashego
pokrovitelya, svyatogo Kambera. Esli budet na to volya Bozh'ya, chasovnya
siya stanet pervoj iz mnozhestva svyatilishch, posvyashchennyh emu, gde
lyudi nashej rasy smogut prikosnut'sya k svoemu naslediyu, vo blago
vsego nashego naroda.
     - Takovo i moe goryachee zhelanie, ban-aba, - podtverdil Kelson,
nazyvaya ee tem titulom, chto byl prinyat sredi Sluzhitelej i
sootvetstvoval abbatisse. - I v podderzhku etogo ustremleniya, ya
hotel by sdelat' Sluzhitelyam svyatogo Kambera odno predlozhenie,
kak novoe svidetel'stvo moego odobreniya vashih trudov. I proshu
vas, ne trevozh'tes', - dobavil on, zhestom priglashaya ee sadit'sya.., i
namerenno izbegaya vzglyadom Rosanu. - Vy ne obyazany davat' mne
otvet do okonchaniya ceremonii osvyashcheniya chasovni, ibo ya hotel,
chtoby vy imeli vozmozhnost' kak sleduet porazmyslit' nad moim
predlozheniem, poka my sovmestno voznosim molitvy.
     Ban-aba pokosilas' na Rosanu s voprositel'nym vidom, no ta
lish' pozhala plechami, ibo nichego ne znala o zamyslah korolya.
     - YA ne stanu igrat' slovami, - prodolzhil Kelson nevozmutimo. -
Za te sem' let, kak ya vzoshel na prestol, ya pytalsya ispravit' oshibki
proshlogo, - v osobennosti, kasatel'no Lerini, - i teper' dlya menya
stalo ochevidno, chto lish' znanie mozhet unichtozhit' vse
predrassudki, porozhdennye dvumya vekami nenavisti i
presledovanij. Izmenit' zakon - eto horoshee nachalo... I ya uzhe
nachal zanimat'sya etim, chto dokazyvaet prisutstvie neskol'kih
svyashchennikov-Derini v moem okruzhenii, vklyuchaya episkopa
Maklajna, - on ukazal na Dunkana. - No tol'ko esli my smozhem dat'
nadlezhashchee obrazovanie vsemu nashemu narodu i pomoch' im
polnost'yu osvoit'sya so svoim naslediem, oni sumeyut zanyat' svoe
zakonnoe mesto v etom korolevstve.
     On nemnogo pomolchal.
     - Imenno poetomu ya i hochu sdelat' vam predlozhenie. YA gotov pri
nekotoryh usloviyah podarit' zemli i znachitel'nye dohody zdes', v
Remute, dlya osnovaniya i podderzhki korolevskoj shkoly ili
kollegii pod pryamym pokrovitel'stvom Korony, ch'ej cel'yu budet
dat' nadlezhashchee obrazovanie vsem Derini. Naskol'ko mne izvestno,
podobnye kollegii sushchestvovali i prezhde, i tam Derini obuchalis'
otvetstvenno ovladevat' svoimi sposobnostyami. YA nameren
vossozdat' ih vnov'.
     - Vy govorili o kakih-to usloviyah, - perebil korolya plechistyj
muzhchina, sidevshij ryadom s Dzhilian. |to byl brat Majkl, surovyj
predstavitel' Kvoriala, i takzhe Derini.
     Kelson korotko kivnul.
     - uslovij ne tak mnogo, brat Majkl... Na samom dele ih vsego tri.
Oni ne podlezhat obsuzhdeniyu, no, polagayu, vy najdete ih vpolne
priemlemymi dlya sebya. Prezhde vsego, ya hochu, chtoby pervaya
korolevskaya kollegiya raspolagalas' zdes', v stenah Remutskogo
zamka, na territorii abbatstva, primykayushchego k etoj samoj
bazilike... Vy uzhe imeli vozmozhnost' osmotret'sya, i navernyaka
skoro obnaruzhite, chto mesta tut vpolne dostatochno, i est'
vozmozhnost' dlya mnozhestva pristroek. I esli shkola budet
sushchestvovat' imenno zdes', eto pozvolit Korone okazyvat' vam
neposredstvennuyu zashchitu na tot sluchaj, esli vasha rabota budet
vstrechena narodom vrazhdebno, - poka oni ne pojmut, chto im nechego
opasat'sya so storony Derini. I, razumeetsya, ya polagayu, chto nemaloe
chislo Sluzhitelej svyatogo Kambera pereedut v Remut, daby pomoch'
nam v etom predpriyatii.
     - |to priemlemoe uslovie, - rovnym tonom otozvalas' Dzhilian,
prezhde chem uspel vmeshat'sya kto-to eshche, hotya Rosana vyglyadela
otkrovenno udivlennoj.
     - CHto eshche?
     - Novoj kollegii potrebuetsya rektor, kotoryj budet chlenom
Cerkvi, nesmotrya dazhe na to, chto vy yavlyaetes' svetskim ordenom,
ibo shkola budet privyazana k bazilike.., gde, po korolevskomu ukazu,
po-prezhnemu budut sluzhit'sya messy. V proshlom eto moglo by
vyzvat' u lyudej trevogu, poskol'ku Cerkov' i Derini vrazhdovali
drug s drugom, no teper' situaciya izmenilas', i starye zakony byli
otmeneny. Vot pochemu ya predlozhil etot post prelatu i? chisla
Derini, i nadeyus', chto vy primete ego kandidaturu.
Prisutstvuyushchij zdes' episkop Maklajn yavlyaetsya pomoshchnikom
remutskogo arhiepiskopa, a takzhe otvechaet za etu baziliku i gotov
vozglavit' novuyu kollegiyu, a takzhe razrabotat' s arhiepiskopami i
episkopskim sinodom plan, kakim obrazom obuchat' klirikov-
Derini v stenah kollegii. S pomoshch'yu gercogini Richendy,
princessy Araksi i vashej ledi Rosany, u kotoryh est' svyazi na
Vostoke, on smozhet podobrat' podhodyashchih nastavnikov i
prepodavatelej, chtoby obuchenie moglo nachat'sya nezamedlitel'no.
     Sudya po vsemu, Rosanu eto predlozhenie zastalo sovershenno
vrasploh, no mysl' o podobnoj kollegii neobychajno uvlekla ee, -
ibo eto bylo logichnym prodolzheniem toj mechty, kotoruyu oni s
Kelsonom razdelyali vo imya budushchego vsego Gvinneda, - no ona
prekrasno osoznavala, chto uchastie v etom predpriyatii zastavit ee
gorazdo chashche, chem prezhde, obshchat'sya s Kelsonom i ego
pridvornymi... I ona po-prezhnemu ne znala, chem vyzvano
prisutstvie Araksi v etom zale, i kakovy ih s Kelsonom
dal'nejshie plany.
     - |to shchedroe predlozhenie, sir, kotoroe budet imet' daleko
idushchie posledstviya, - nachala ona, - i, razumeetsya, ya gotova vsyacheski
sodejstvovat' vashemu zamyslu. No ya by predpochla ostat'sya za...
     - Dlya uspeha nashego plana, - perebil ee Kelson, - tvoe
prisutstvie ponadobitsya nam zdes', Rosana.
     |to moe tret'e i poslednee uslovie. - On vstretilsya s nej
vzglyadom, pytayas' vozzvat' k ostatkam teh chuvstv, kotorye oni
nekogda razdelyali. - YA hochu, chtoby ty.., ya proshu tebya kak Derini..,
radi vsej etoj strany, dlya kotoroj ty uzhe sdelala tak mnogo,
prinyat' post pomoshchnika rektora, daby sluzhit' posrednikom mezhdu
ordenom svyatogo Kambera i korolevskim sovetom, - a dlya etogo ty
dolzhna ostavat'sya zdes', v Remute.
     - Gosudar'...
     - Vozmozhno, budet luchshe otlozhit' etot razgovor do zaversheniya
obryada, - tverdo promolvil Kelson, okidyvaya vzglyadom
sobravshihsya. - YA hochu poprosit', chtoby vo vremya osvyashcheniya
chasovni vashego svyatogo pokrovitelya vy vse porazmyslili nad moim
predlozheniem. YA lichno nesomnenno sdelayu eto, posle chego
pogovoryu naedine s ledi Rosanoj, - dobavil on. - Ibo, ya polagayu,
chto mnogoe budet zaviset' ot ee resheniya. A poka ya blagodaryu vas za
to, chto udelili mne vremya, i poproshu menya izvinit', ibo mne pora
pojti i podgotovit'sya k toj ceremonii, radi kotoroj my vse
yavilis' syuda.
     S etimi slovami on podnyalsya i, pomaniv za soboj Dugala i
Morgana, reshitel'nym shagom vyshel iz zala kapitula, a Dunkan
posledoval za nimi, v nadezhde, chto stol' rezkoe i nesvojstvennoe
Kelsonu okonchanie razgovora privleklo vnimanie Rosany.
     Sluzhiteli prinyalis' vozbuzhdenno peresheptyvat'sya mezhdu
soboj, kak tol'ko korol' ostavil ih, - vse, krome Rosany, kotoraya s
oshelomlennym vidom podoshla k Richende i Araksi.
     - I o chem on tol'ko dumaet! - voskliknula ona, rasteryanno glyadya
na podrug. - Konechno, predlozhenie naschet shkoly ochen' shchedroe, no ya
ne mogu...
     Richenda otoshla, chtoby zakryt' dveri zala, posle togo kak,
ponimayushche pereglyanuvshis' mezhdu soboj, vse dvenadcat'
Sluzhitelej svyatogo Kambera takzhe vyshli iz etogo pomeshcheniya, - i
tak i ostalas' stoyat' tam, prislonivshis' spinoj k stene, togda kak
Araksi zhestom priglasila Rosanu sest' ryadom s nej.
     - Za poslednee vremya proizoshlo ochen' mnogoe, i novosti v
osnovnom horoshie, - promolvila ona, laskovo tronuv Rosanu za
plecho.
     - Tak znachit.., on vse zhe poprosil tebya vyjti za nego zamuzh?
     - Da, konechno, hotya my eshche ne ob®yavili ob etom. Sperva dolzhny
pozhenit'sya Rori i Noeli, v tochnosti, kak ty nadeyalas'... I iz-za
etogo koe-chto izmenilos', o chem ty, navernoe, poka ne
dogadyvaesh'sya.
     Ona vkratce rasskazala Rosane o novyh titulah mearcev i ob
ustupke Nigelya kasatel'no nasledovaniya Kartmura, o tom, chto on
vosstanovil v pravah Al'bina, i nakonec prinyal malyshku
Konalinu.
     - Hotya devochku luchshe nazyvat' Ameliej, eto ee vtoroe imya, -
zavershila rasskaz Araksi. - |to predlozhila Meraud. Mat'
malyshki nikogda ne nazvala by rebenka v chest' otca, esli by
osmelilas' mechtat', chto tu oficial'no priznayut docher'yu Konala.
No dumayu, chto v takom napominanii o nem nikto iz nas ne
nuzhdaetsya.
     - Araksi, nehorosho s tvoej storony bylo tak obvesti bednyagu
Nigelya vokrug pal'ca, - probormotala Rosana. - A Meraud s
Dzhehanoj...
     - YA tozhe prinimala v etom uchastie, - zametila Richenda, pokinuv
svoj post u dverej i prisazhivayas' po druguyu ruku ot Rosany. - I,
kstati, dazhe Oskana Remsi...
     - Nikto ne v silah izmenit' proshloe, - promolvila Araksi. - No
nuzhno dat' vozmozhnost' detyam Konala uznat' svoih dedushku s
babushkoj... A Meraud i Nigel' imeyut pravo videt' svoih vnukov.
     Malyshka Ameliya takaya slavnaya... I |jrian uzhe obozhaet ee.
     Rosana smorgnula slezy.
     - Al'binu nechego delat' pri dvore, Araksi, - prosheptala ona. -
On mozhet predstavlyat' soboj opasnost' dlya vashih budushchih
synovej.
     - Skazat' po pravde, ya dumayu, chto on mozhet predstavlyat' dlya nih
kuda bol'shuyu opasnost', esli ne ostanetsya pri dvore, - napryamuyu
vozrazila Araksi. - Ty tak mnogo govorish' o dolzhnom vospitanii
Derini... No kak naschet dolzhnogo vospitaniya muzhchiny? Al'bin
prinadlezhit k rodu Haldejnov, on princ Gvinneda. Ego dedushka -
samyj velikolepnyj rycar' vo vsem zapadnom mire, dyadya -
gvinnedskij korol', kotorogo zasluzhenno uvazhayut vo vseh
Odinnadcati Korolevstvah kak blagorodnogo i dostojnogo vladyku.
A ego mat' - Derini, kotoraya sozdaet pervuyu derinijskuyu shkolu na
nashej zemle za dobryh dva stoletiya. |to samye luchshie primery,
kakie tol'ko mozhet videt' pered soboj mal'chik.
     - No ya.., obeshchala ego Cerkvi...
     - Obeshchanie, dannoe, kogda u tebya ne bylo luchshego vybora, ni dlya
nego, ni dlya Gvinneda, - vozrazila Araksi. - Skol'kih episkopov
nado privesti, chtoby izbavit' tebya ot etogo obeta? YA skazhu ob etom
Kelsonu, i on dostavit tebe hot' ves' Sinod! Rosana, nespravedlivo
zastavlyat' Al'bina stradat' za to, chto natvoril ego otec... I eti
stradaniya nikomu ne nuzhny, esli tol'ko ty sama ne budesh'
nastaivat' na etom.
     - No pochemu zhe zhizn' v lone Cerkvi - eto obyazatel'no stradanie?
- sprosila Rosana.
     - Tol'ko v tom sluchae, esli on sam zahochet etogo, - otozvalas'
Araksi. - Esli ty primesh' predlozhenie Kelsona, u tebya i u nego, i
u Al'bina, i u vseh nas poyavitsya vybor. Ty budesh' zdes', ryadom, i
smozhesh' okazyvat' Kelsonu pomoshch' i davat' sovety... i mne tozhe!
A Al'bin smozhet ovladet' svoim derinijskim naslediem vo vsej
polnote, no takzhe i naslediem Haldejnov. A zatem uzhe reshit,
kakuyu zhizn' on hochet dlya sebya. Vozmozhno, on stanet, po pravu
rozhdeniya, gercogom Kartmurskim... Ili peredast etot titul Pejnu
i ego synov'yam, esli reshit, chto vse zhe sozdan dlya religioznogo
prizvaniya. No net nichego bolee pechal'nogo, chem.., chem
nasil'stvenno zastavlyat' cheloveka prinyat' postrig, kotorogo on ne
zhelaet... Ili kogda cheloveku, naprotiv, otkazyvayut v etom, a on
zhelaet dlya sebya imenno takoj zhizni.
     Rosana, izumlennaya etim poslednim zamechaniem, vozzrilas' na
Araksi.
     - Ved' dlya tebya brak, dazhe s Kelsonom, byl by vsego lish'
kompromissom, ne tak li? - promolvila Araksi chut' pogodya.
     - ZHizn' polna kompromissov...
     - Sovershenno verno, - soglasilas' Araksi. - No poroj, esli nam
poschastlivitsya, to sud'ba daet vtoroj shans, chtoby podobrat' sebe
kompromissy poluchshe. Ty uzhe poshla na eto, kogda okazalos', chto
Kelson zhiv, - vozmozhno, potomu chto po-prezhnemu iskala svoe
velikoe prednaznachenie v zhizni. Ne dumayu, odnako, chto ty sozdana
byt' monahinej... Ili zhenoj... Ili dazhe korolevoj... No ya uverena,
chto ty prirozhdennaya mat', v kuda bolee shirokom smysle slova, chem
zhenshchina, kotoraya prosto vynashivaet detej v svoem lone... Hotya,
Al'bin, razumeetsya, eto podlinnoe sokrovishche, kotoroe iskupaet vo
mnogom tu pechal', kotoraya zhdala tebya na zhiznennom puti...
     Mne kazhetsya, imenno eto i predlozhil tebe sejchas chelovek, ch'ej
suprugoj ty nekogda sobiralas' stat'.
     On predlozhil tebe vybor, gde pochti ne budet kompromissov:
stat' mater'yu vozrozhdennoj mudrosti Derini.., pryamo zdes', v etoj
shkole, kotoruyu vy so Sluzhitelyami svyatogo Kambera mozhete
osnovat' v etoj bazilike. YA dumayu, chto imenno eto - tvoe podlinnoe
prizvanie, Rosana, eto trud tvoej zhizni...
     Dlya tebya i dlya Kelsona, i dlya Gospoda Boga.
     Kogda Araksi zavershila svoyu plamennuyu rech', Rosana uzhe
ulybalas', i vse ee soprotivlenie rastayalo, kak led pod luchami
solnca.
     - Milaya, strastnaya, otvazhnaya Araksi, - laskovo promolvila ona. -
Ty znaesh' menya luchshe, chem ya znayu sebya sama. Kakoj prekrasnoj
pomoshchnicej ty stanesh' Kelsonu! I ved' ty uzhe polyubila ego, ne
tak li? YA nadeyalas', chto eto proizojdet.
     Araksi robko ulybnulas' v otvet.
     - On byl moim lyubimym sputnikom detskih igr, my oba pomnim
o toj privyazannosti, kotoruyu pitali drug k drugu v tu poru... Ad,
dumayu, chto ya lyublyu ego... Lyublyu s kazhdym dnem vse sil'nee.
     Ona podnyala glaza i v upor vzglyanula na Rosanu.
     - No ya ne revnuyu k toj lyubvi, kotoruyu vy s nim pitali drug k
drugu. Glupo bylo by gorevat' o proshlom, izmenit' kotoroe
nevozmozhno. My troe - on i ty, i ya - ponimaem zov dolga, kotoryj
dan nam s rozhdeniya; my ne mozhem prezret' etot dolg i ostat'sya s
samimi soboj, ni pered soboj, ni pered Bogom i lyud'mi... To chudo,
kotoroe sejchas proishodit, - vo mnogom blagodarya tvoej dushevnoj
shchedrosti, - eto to, chto my troe po-prezhnemu mozhem voplotit' vse
to, o chem mechtali vy s nim. Prosto teper' rabota raspredelitsya
chut' po-drugomu...
     I, vozmozhno, to, chto nadlezhit nam sovershit' dlya vsej rasy
Derini, bylo by neposil'noj noshej vsego dlya dvuh chelovek.
     Rosana vzirala na Araksi, kak zacharovannaya, na konchikah resnic
trepetali slezy. Ona medlenno pokachala golovoj.
     - Ty obladaesh' kuda bol'shej mudrost'yu, chem ya smela nadeyat'sya,
i dusha tvoya prekrasna. V to vremya, kak ya strashilas', chto navsegda
utratila vse, chem vladela, ya vdrug vizhu, chto mne dan shans razdelit'
s vami svoyu davnyuyu mechtu. Teper' ya stala schastlivejshej iz
zhenshchin.
     I ona podnyalas', gordelivo vskinuv golovu, slovno koroleva,
kotoroj edva ne stala na samom dele, i Araksi s Richendoj tozhe
podnyalis' s mesta.
     - So vsej lyubov'yu ya zhelayu tebe schast'ya s Kelsonom, moim
dorogim drugom. YA sdelala prekrasnyj vybor. Bud' ego mudroj i
lyubyashchej korolevoj i podari emu mnozhestvo synovej i docherej,
kotorye stanut plodom vashej lyubvi... - Podnyav ruku, ona laskovo
pogladila Araksi po shcheke. - YA molyus' o tom, chtoby so vremenem
stat' dlya vas sestroj, i chtoby vy Pozvolili mne sdelat'sya maloj
chast'yu vashej zhizni s Kelsonom, uznat' ego detej i stat' drugom
vam oboim i vsem im, ibo ya polyubila etu zemlyu i ee korolya, i
hotela by sluzhit' im i ih koroleve tak zhe, kak i vsej rase Derini.
     Raspraviv plechi, ona smahnula poslednie slezinki s glaz.
     - YA primu naznachenie, kotoroe predlozhil mne korol', i my
obosnuem etu kollegiyu vmeste, i budem obuchat' tam vseh synovej i
docherej nashej rasy, daby oni prinyali svoe nasledie. I tot zhe
vybor ya pozvolyu sdelat' svoemu synu. Ty skazhesh' emu ob etom za
menya?
     - Konechno.
     - Blagodaryu tebya. A teper' proshu menya izvinit', prishel chas
vosslavit' svyatogo Kambera, nashego pokrovitelya, no sperva ya hochu
ubedit'sya, chto moj syn ne slishkom utomil svoyu babushku.

***

     Zal kapitula primykal k okonechnosti yuzhnogo transepta
baziliki i vyhodil na moshchenyj dvor tam, gde transept obrazovyval
ugol s dlinnym nefom. Tam, pod svodchatoj kolonnadoj, chto shla
vdol' etoj storony nefa, sobralis' Sluzhiteli svyatogo Kambera
pered dveryami v yugo-zapadnom uglu dvora, gotovyas' vojti v
baziliku, minovat' dlinnyj nef, a zatem vstupit' v novuyu chasovnyu
cherez vnutrennij prohod pered severnym transeptom. ZHenshchiny
derzhali v rukah bukety cvetov, a detishki gordo prizhimali k grudi
neraspustivshiesya butony.
     Muzhchina, vozglavlyavshij processiyu, opiralsya na drevko styaga s
razdelennym popolam sine-krasnym polem, na kotorom krasovalos'
izobrazhenie svyatogo v serebristom plat'e, kotoryj na vytyanutyh
rukah derzhal zolotuyu koronu. V konce processii Meraud i Dzhehana
s vidimym interesom o chem-to razgovarivali s odnoj iz
Sluzhitel'nic, a malen'kij Al'bin pryatalsya za ih yubkami. Na
mal'chike bylo takoe zhe seroe odeyanie, kak i na vzroslyh, a chernye
volosy perevyazany v tuguyu kosu. Zaprokinuv golovu, on s
lyubopytstvom prislushivalsya k razgovoru starshih. Neskol'ko
priglashennyh na ceremoniyu takzhe sobralis' vo dvore monastyrya, a
zatem napravilis' vnutr', chtoby zaranee zanyat' mesta v chasovne.
Kelson nablyudal za etoj suetoj, stoya v teni prohoda, vyhodivshego
na yuzhnyj transept. S nim stoyal takzhe Morgan, dvoe detej gercoga
I Derri, kotoryj dolzhen byl prismatrivat' za malyshami, poka
roditeli zanyaty v zale kapitula, - otkuda Richenda do sih por eshche ne
vyshla. Morgan prisel na kortochki ryadom s synom, kotoryj
pokazyval "dyadyushke SHondri" kakie-to kameshki, kotorye podobral
po puti s posypannoj graviem dorozhki. Morgan priderzhival doch'
za plecho, poigryvaya ee kudryashkami, a sam to i delo kosilsya na zal
kapitula v ozhidanii suprugi. Kelson smotrel v tu zhe storonu s eshche
bol'shim neterpeniem.
     Posle togo, kak korol' s gercogami i episkopom vyshli vo dvor.
Sluzhiteli svyatogo Kambera takzhe posledovali za nimi i
rassypalis' po dvoru, vzvolnovanno peresheptyvayas' mezhdu soboj,
no ni Rosana, ni Araksi, ni Richenda tak i ne pokazalis'. Dvor
postepenno opustel, esli ne schitat' Sluzhitelej, gotovivshihsya k
processii. Dugal udalilsya vmeste s Dunkanom, chtoby pomoch' emu s
oblacheniem, i sobiralsya prisluzhivat' otcu vo vremya messy, -
sluzhka-Derini pri svyashchennike-Derini...
     So vzdohom Kelson prislonilsya k dvernomu kosyaku i skrestil
ruki na grudi.
     - Kak ty dumaesh', chto tam vnutri proishodit? - probormotal on.
     - Dumayu, chto protiv moej zheny i tvoej budushchej suprugi u
Rosany ne ostanetsya nikakih shansov.
     - Togda pochemu oni tak dolgo?
     - Ponyatiya ne imeyu, no zhenskaya magiya poroj kuda ton'she nashej, i
zanimaet bol'she vremeni. Vot uvidish', prosto podozhdi eshche
nemnogo.
     - Kak budto u menya est' vybor, - proburchal Kelson.
     No imenno v etot mig dveri zala kapitula raspahnulis', i v nih
pokazalas' Rosana. Kelson zamer, medlenno opustil ruki i
vypryamilsya, no ona reshitel'nym shagom napravilas' cherez dvor k
Sluzhitelyam, ne glyadya ni vpravo, ni vlevo, korotko
poprivetstvovala Meraud s Dzhehanoj i zabrala s soboj Al'bina.
Zatem oni proshli mimo vystroivshihsya v sherengu Sluzhitelej;
Rosana s synom zanyali svoe mesto, a dve vel'mozhnye damy proshli
vnutr' baziliki.
     - Tak chto zhe sluchilos'? - vydohnul Kelson.
     - Skoro uznaem... Vozmozhno, lish' posle ceremonii, - otozvalsya
Morgan, po-prezhnemu perebiraya volosy docheri. - Pora i nam zajti
vnutr'.
     Ne obrashchaya na etot prizyv nikakogo vnimaniya, Kelson vyvernul
sheyu, chtoby poluchshe rassmotret' Rosanu s Al'binom sredi
Sluzhitelej, no ih zaslonyali drugie lyudi v seryh odeyaniyah. Vysoko
nad golovoj, v zapadnoj kolokol'ne baziliki, kolokola nachali
vyzvanivat' Angelus, kotorym vsegda privetstvovali Caricu
Nebesnuyu po utram, v polden' i vecherom... Tri nabora po tri udara,
a sledom vosem' torzhestvennyh udarov podryad. Angelus Domini
nuntiavit Marine... Angel Gospoden' yavilsya Marii... I zachala ona ot
Duha Svyatogo...
     - Nu? gde zhe oni? - prosheptal Kelson, gotovyj uzhe sam
brosit'sya za Araksi i Richendoj.
     Skloniv golovu, on popytalsya molit'sya, daby otyskat'
uspokoenie v preispolnennyh velichiya slovah molebna; on dumal o
tom, chto? v kakom-to smysle? kak angel-poslannik prines blaguyu
vest' Marii, chto mir mozhet obresti spasenie, esli ona soglasitsya
dat' Voploshchenie Hristu, tochno tak zhe i ego sobstvennye poslancy
dobivalis' soglasiya ot Rosany, - ne spasat' celyj mir, no lish'
popytat'sya pomoch' tem, kto pytaetsya uluchshit' ego maluyu chast'
zdes', na zemle Gvinneda. I to, kak ona nastoyatel'no zhelala,
naprotiv, udalit'sya ot mira, on prinyat' nikak ne mog.
     Kolokol na bashne nenadolgo zamolk, a zatem vnov' prinyalsya
zvonit' v razmerennom, no bolee bystrom tempe, sozyvaya veruyushchih
na bogosluzhenie, kotoroe vot-vot dolzhno bylo nachat'sya. Za spinoj
Kelson uslyshal negromkij shoroh, - eto shestvoval Dunkan v beloj
ryase, a takzhe Dugal v cerkovnom oblachenii i dvoe arhiepiskopov
vmeste s Denisom Arilanom, shagavshim za nimi vsled, hotya etot
poslednij predpochel obojtis' bez paradnogo oblacheniya i ostalsya v
obychnoj chernoj ryase svyashchennika.
     Mgnovenno nastorozhivshis', ibo Arilan mog poyavit'sya zdes'
lish' cherez Portal, raspolozhennyj v bazilike, - Kelson vyshel
navstrechu episkopam, kotorye, poprivetstvovav korolya,
prisoedinilis' k Sluzhitelyam svyatogo Kambera. Kelson otvel
episkopa-Derini v ten' k odnomu iz bokovyh altarej yuzhnogo
transepta, chtoby uspet' pogovorit' s nim. On mog lish' nadeyat'sya,
chto v torontskoj stolice ne sluchilos' nikakogo novogo krizisa.
Derri tem vremenem zavel detej Morgana vnutr' i napravilsya k
chasovne, a sam Alarik poka dozhidalsya snaruzhi.
     - Nadeyus', vy zdes' ne potomu, chto voznikli novye oslozhneniya v
Beldore? - rasseyanno promolvil Kelson, odnim glazom prodolzhaya
nablyudat' za otkrytym prohodom, chto vel v monastyrskij dvor. -
Kak tam Lajem?
     - Nichego, spravlyaetsya, - otozvalsya Arilan. - Kogda pohorony
materi budut pozadi, on ponemnogu pridet v sebya. Kak vy znaete, v
Torente eto proishodit inache, chem u nas. Dazhe esli by
obstoyatel'stva ee smerti byli ne stol' uzhasny, vse ravno ne
oboshlos' by prostoj zaupokojnoj messoj.
     Temnye siluety promel'knuli v etot mig v otkrytyh dveryah:
sperva Araksi, kotoraya nemedlenno napravilas' v chasovnyu, - proch'
ot Kelsona.., zatem Morgan proshel, obnimaya zhenu za taliyu i chto-to
shepcha ej na uho, no u korolya uzhe ne bylo vremeni o , chem-to
rassprashivat' ih troih. Oni bystro proshli mimo po transeptu i
svernuli v shirokij nef.
     - Polagayu, chto Tejmuraza tak i ne otyskali? - rasseyanno sprosil
Kelson.
     - Net, Matias prodolzhaet poiski, Azim i ego orden okazyvayut
vsyu vozmozhnuyu pomoshch', no po-prezhnemu bezrezul'tatno. Dolzhno
byt', Azim prav, i on na vremya zatailsya... No ya yavilsya ne poetomu.
     Segodnya ochen' vazhnyj den' dlya vseh Derini, i ya hotel byt'
svidetelem etogo. Po schast'yu, nikto iz prisutstvuyushchih ne dolzhen
obratit' osobogo vnimaniya na moe poyavlenie, - nam ni k chemu
slishkom uzh vystavlyat' svoyu magiyu napokaz. A teper' pojdemte
luchshe vnutr'. Bez vas oni, konechno, ne nachnut, no ne stoit
zastavlyat' ih zhdat'.
     Po-prezhnemu oshchushchaya v dushe napryazhenie, Kelson proshel s
Arilanom po nefu ko vhodu v zapolnennuyu narodom chasovnyu
svyatogo Kambera. Arka, otkryvavshaya prohod, byla ukrashena
pyshnoj girlyandoj cvetov, sladkovato-limonnyj aromat kotoryh
smeshivalsya s zapahom ladana. V samoj chasovne s trudom
razmestilis' Sluzhiteli svyatogo Kambera i dyuzhina ili okolo togo
rodichej korolya i ego priblizhennyh, - vsego bol'she dvuh desyatkov
chelovek.
     Sama chasovnya takzhe byla ubrana cvetami, obramlyavshimi
vysokie okna i dveri, vedushchie v sad. V polden' luchi ne prohodili v
okna pod takim uglom, chtoby osvetit' samu chasovnyu, no solnechnyj
svet iz dverej zalival zolotistym siyaniem, teh, kto stoyal
poblizosti. Ryadom s altarem ustanovili dva kandelyabra, svet
kotoryh ozhivlyal zolotistuyu mozaiku na stene, tak chto korona v
rukah svyatogo Kambera vspyhivala ognem, ravno kak i oreol,
okruzhavshij ih s korolem Sinhilom.
     Kelson ostalsya stoyat' v prohode, vedushchem v chasovnyu s nefa
ryadom s Morganom i ego synom. Nepodaleku stoyala takzhe Richenda s
Brioni, Dzhehana i otec Nivard. Dal'she raspolagalis' Sluzhiteli i
ih deti - a takzhe Rosana i Al'bin. Ostal'nye prisutstvuyushchie v
malen'koj chasovne pochti vse prihodilis' korolyu rodnej: Nigel' s
semejstvom, Sivorn i ee blizkie, a takzhe Remsi Mearskie, kotorye
takzhe vskore dolzhny byli porodnit'sya s Kelsonom.
     Ih mladshij syn, brat Kristofel', pribyl nakanune, daby
poprisutstvovat' na svad'bah brata i sestry. Arilan neprimetno
pristroilsya szadi, starayas' derzhat'sya poblizhe k vyhodu, ibo
sobiralsya uskol'znut' nezamechennym, kogda obryad budet podhodit'
k koncu, daby blagopoluchno vernut'sya v Beldor.
     Dunkan i arhiepiskopy voshli vnutr' bez osoboj pompy, a za
nimi Dugal vnes bol'shoe raspyatie.
     Malysh Kelrik, zavidev ih, uhvatil korolya za ruku, i teper',
dovol'nyj, stoyal mezhdu Kelsonom i svoim otcom. Tronutyj do
glubiny dushi etim nevinnym znakom doveriya i privyazannosti,
Kelson postaralsya sosredotochit'sya na molitve.
     Obryad osvyashcheniya byl chrezvychajno prost, - i ochen' trogatelen.
Prochitav molitvu v oznamenovanie svoih namerenij, otvety k
kotoroj davali Sluzhiteli svyatogo Kambera, Dunkan okropil svyatoj
vodoj, a zatem okuril iz kadil'nicy vsyu chasovnyu po perimetru,
prohodya po napravleniyu dvizheniya solnca, s vostoka cherez arku,
vedushchuyu na nef, zatem mimo Sluzhitelej i obratno k severnoj
stene, ustanavlivaya, - hotya nikto ne govoril ob etom vsluh, -
zashchitnyj kupol osoboj prirody: ne dlya togo, chtoby pregradit'
komu-libo dostup i vyhod iz chasovni, no dlya togo, chtoby sderzhat' i
usilit' energiyu molitv, kotorye budut voznosit'sya v etom meste.
Zashchitnye ustanovki ostanutsya tut navsegda i budut podderzhivat'sya
molitvami vseh Derini, sovershayushchih poklonenie v chasovne.
     Zatem vmeste s Bradenom i Kardielem, Dunkan ochistil
devstvennyj altar' s pomoshch'yu svyatoj vody i ladana, i
miropomazal ego eleem, nachertav raspyatie po uglam i v centre.
Episkopy zatem vstali po obe storony ot altarya, a sam Dunkan
vozlozhil ladoni na mramornuyu plitu i pozvolil potoku
serebristogo ognya omyt' ego poverhnost'. Zatem on sklonilsya,
chtoby s pochteniem oblobyzat' altar', i oba arhiepiskopa
posledovali ego primeru, a zatem vse vtroem oni otstupili, daby
Dugal podgotovil vse dlya evharistii.
     Posleduyushchaya messa nichem ne otlichalas' ot teh, kotorye
sluzhilis' na beschislennyh altaryah po vsemu hristianskomu miru.
Odnako, tekst izrecheniya byl vybran v odnom iz rannih otchetov o
zhizni svyatogo Kambera, "Acta Sancti Camberi", i prochla ego s
religioznym rveniem ban-aba Dzhilian, a tekst, kotoryj otec Dzhon
Nivard zachital, stoya sredi Sluzhitelej, byl vybran iz desyatoj
glavy Evangeliya ot Ioanna i obrel novoe znachenie dlya vseh
svidetelej etogo istoricheskogo sobytiya.
     - YA esm' pastyr' dobryj, i znayu Moih, i Moi znayut Menya: kak
Otec znaet Menya, tak i YA znayu Otca, i zhizn' Moyu polagayu za ovec.
Est' u Menya i drugie ovcy, kotorye ne sego dvora, i teh nadlezhit
Mne privest': i oni uslyshat golos Moj, i budet odno stado i odin
Pastyr'...
     Daby polnee otrazit' novye vozmozhnosti, kotorye otkryvalis'
v etot den' s otkrytiem chasovni, posvyashchennoj derinijskomu
svyatomu, vo vremya sluzhby byl oglashen takzhe nachal'nyj stih
Adsum Domipe, kotoryj prezhde schitalsya gimnom Celitelej
Derini, - teh, kto posvyashchal svoj dragocennyj dar vo blago vseh
lyudej. Dunkan proiznes eti slova ne na latyni, a na
obshchedostupnom yazyke, chtoby lyuboj iz prisutstvuyushchih mog
proniknut'sya mysl'yu, chto mechtoj vseh Derini dolzhno stat'
ispol'zovanie svoego dara lish' v blagorodnom sluzhenii.

     Uzri menya. Gospodi:
     Po milosti Tvoej
     Iscelyayu ya plot' chelovekov.
     Uzri menya. Gospodi:
     S blagosloveniya Tvoego
     Prozrevayu ya dushi.
     Uzri menya, Gospodi:
     Siloyu Tvoeyu vlasten ya nad serdcami.
     Ne ostav'. Gospodi, menya,
     Nisposhli silu i mudrost'
     Lish' po zovu Tvoemu
     Sluzhit' Tebe darami Tvoimi...

     Zatem Dunkan zazheg cerkovnuyu svechu chistogo belogo voska,
kotoruyu ustanovil na posypannoj peskom zheleznoj zharovne na
vysokih nozhkah, pryamo u dverej, chto veli v monastyrskij sad. |tot
svet stad simvolom mayaka, chto budet privlekat' v svyatilishche vseh
molyashchihsya.
     Prodolzhaya bogosluzhenie, Dunkan vozdel k nebesam sperva
gostiyu, a zatem i potir, i pozvolil na mig svoej derinijskoj aure
vspyhnut' yarkim svetom, okruzhiv Svyatye Dary, kak vidimoe
podtverzhdenie nebesnogo blagosloveniya etomu deyaniyu, -
fizicheskoe voploshchenie Slova, chto stalo Plot'yu, kotoroe Derini
nakonec smogli otprazdnovat' torzhestvenno, ne priglushaya svoej
radosti, ispytyvaemoj pri bogosluzhenii, kotoraya vyrazhalas' v
potokah oslepitel'nogo sveta.
     Dazhe sredi prisutstvuyushchih Derini nemnogie prezhde byli
svidetelyami podobnoj magii. I Derini, i obychnye lyudi teper'
sklonilis' pred yavlennym im chudom, s novoj siloj osoznavaya,
kakim obrazom ustremlyaetsya chelovek k Bozhestvennomu, i kak on
mozhet poluchit' otvet na svoj zov. Mnogie byli tronuty do slez, i s
vlazhnymi glazami vyshli vpered, chtoby poluchit' prichastie. Deti
byli poka slishkom maly dlya etogo, odnako s radost'yu prinyali
pastyrskoe blagoslovenie.
     Kogda Dunkan kasalsya golovy odnogo iz etih detej, - to byla
malen'kaya vnuchka Nigelya, kotoruyu za ruku podvela k svyashchenniku
princessa |jrian, Kelson podumal nevol'no, chto svyashchennik-
Derini tochno tak zhe byl otcom etim devochkam, kak on prihodilsya
otcom Dugalu, kotoryj v etot moment kak raz podnosil Nigelyu
diskos, dlya togo chtoby tot poluchil prichastie. Gercog priderzhival
obeih malyshek za plechi, i polirovannoe zoloto diskosa
otbrasyvalo otbleski na ego preispolnennoe blagogoveniya lico.
Veroyatno, iznachal'no eto vse i dolzhno bylo proishodit' imenno
tak.., chtoby lyudi vmeste s Derini ob®edinyalis' pered Bogom s
obshchimi namereniyami. Dve rasy, zhivushchie mezhdu soboj v polnoj
garmonii, tochno tak zhe, kak oni vmeste prinimali Svyatye Dary.
     CHut' pozdnee Dunkan ob®yavil ob okonchanii messy, i vse
prinyalis' rashodit'sya, zazhigaya svechi u dverej, vedushchih v sad.
Kelson zaderzhalsya v dal'nem uglu chasovni i, prikryv lico rukoj,
voznes poslednyuyu molitvu za uspeh togo, chto oni nachali segodnya.
     On nastol'ko otvleksya myslyami ot proishodyashchego vokrug, chto
nevol'no vzdrognul, kogda kto-to vdrug tronul ego za plecho.
     |to okazalas' Richenda. S legkoj ulybkoj ona vzyala korolya pod
ruku i ukazala na dver', vedushchuyu v monastyrskij sad. Teper' tam
mnozhestvo tonkih, medovogo cveta svechej goreli ryadom s
belosnezhnoj, kotoruyu Dunkan ustanovil posredi zharovni, i kak raz
v etot samyj moment Rosana pripodnyala Al'bina, chtoby on takzhe
mog zazhech' svoyu svechku, i s ulybkoj pomogla emu votknut' ee v
pesok.
     Laskovo potrepav dovol'nogo synishku po golove, ona opustila
ego na pol, zatem vzyala novuyu svechu iz korziny, ustanovlennoj pod
zharovnej, i, nagnuvshis', chto-to prosheptala synu na uho. On s
ser'eznym vidom kivnul, vnimatel'no vyslushav mat', kotoraya
vruchila svechku emu, zatem kivnul, i, kogda ona podtolknula ego v
spinu, ustremilsya v sad; Rosana medlenno posledovala za nim.
     Kelson voprositel'no pokosilsya na Richendu, no ona lish'
pokachala golovoj i takzhe povlekla ego k dveryam, kuda kak raz
podoshla Araksi.
     - Nichego ne govori i ne vyhodi naruzhu, - prosheptala ta, podnosya
palec k gubam. - Posmotrim luchshe otsyuda.
     Vmeste s nej i Richendoj Kelson vstal v neskol'kih shagah ot
dveri, chut' sboku, chtoby imet' vozmozhnost' nezamechennym
vyglyadyvat' naruzhu. Oni nablyudali za Al'binom, kotoryj bezhal
po dorozhke vdol' cvetochnyh klumb, szhimaya v kulachke svechu, i
napravlyalsya pryamo k stoyavshim nepodaleku vel'mozham. Sredi nih
byl i Nigel', stoyavshij spinoj k chasovne, i on s izumleniem
vozzrilsya na malysha, kotoryj, podergav ego za polu dlinnogo
odeyaniya, bezmolvno protyanul emu svechu.
     Na mgnovenie Nigel' zastyl, perevodya vzglyad s zaprokinutogo
kverhu lichika Al'bina na mat' mal'chika, kotoraya medlenno
priblizhalas', zalozhiv ruki za spinu. Zatem on opustilsya na
kortochki ryadom s malen'kim prositelem, s radostnoj ulybkoj
prinyal u mal'chika svechu i nachal o chem-to s nim govorit'. Sputniki
ego pospeshno otstupili, kogda Rosana podoshla blizhe, i ona tozhe
obmenyalas' s Nigelem kakimi-to slovami.
     Kogda gercog vypryamilsya, oba oni ulybalis', i, derzha vnuka za
ruku, Nigel' medlenno napravilsya obratno v chasovnyu, ne svodya
schastlivogo vzora s mal'chika, kotoryj radostno o chem-to shchebetal.
Rosana, kotoraya shla sledom, zametila korolya i dvuh ego sputnic,
kotorye nablyudali za nimi v dveryah, i medlenno kivnula Kelsonu.
     - Tak ona soglasna? - sprosil on u Araksi, kogda oni s Richendoj
uveli ego v baziliku, chtoby dat' vozmozhnost' materi, synu i dedu
pobyt' naedine.
     - La, soglasilas' na vse, - radostno otozvalas' Araksi. - Ona
soglasna osnovat' derinijskuyu shkolu zdes' i zanyat' post pri nej, i
zhit' zdes', i pomogat' nam v nashej rabote... I vse ostal'noe, kak
vidish'.
     U zharovni s goryashchimi svechami Nigel' pripodnyal Al'bina, i
vmeste oni zazhgli tu svechku, chto prepodnes emu mal'chik. Rosana
prisoedinilas' k nim, i vse vtroem oni votknuli svechu v pesok
sredi mnozhestva prochih.

Glava tridcat' chetvertaya

     Kogda Gospodu ugodny puti cheloveka,
     On i vragov ego primiryaet s nim
     Pritchi 16:7

     Ostatok dnya proshel dlya Kelsona nailuchshim obrazom. On vnov'
vstretilsya so Sluzhitelyami svyatogo Kambera, a chut' pozzhe - s
Rosanoj i Araksi. Vse vmeste oni prinyalis' stroit' plany na
budushchee. Poutru sostoyatsya svadebnye torzhestva, - a vecherom, vo
vremya pirshestva, Kelson gotov byl s radostnym serdcem ob®yavit' o
sobstvennoj pomolvke.
     Odnako v etu noch', vskore posle togo, kak on udalilsya v svoi
pokoi, vpolne dovol'nyj ishodom dnya, razbudit' ego prishel
oruzhenosec Davoran, kotoryj peredal, chto lord Derri hotel by
srochno pogovorit' s nim po porucheniyu otca Nivarda.
     - Prostite, chto razbudil vas, gosudar', - zayavil Derri. - No menya
prislali skazat', chto vas zhelaet uvidet' gercog Matias.
     - Matias? Zdes'?
     - On peredal, chtoby vy osobo ne trevozhilis', gosudar'. Gercog
yavilsya odin, i utverzhdaet, chto vse v poryadke, no emu nuzhno
pogovorit' s vami.
     Natyanuv prostornoe domashnee plat'e, Kelson zavyazal kushak na
poyase i sunul nogi v fetrovye shlepancy. V bylye vremena, esli by
torontskij vel'mozha vot tak poslal za nim posredi nochi, eto ne
preminulo by nastorozhit' korolya. Odnako teper' opaseniya
vyzyvali lish' vesti, kotorye mog prinesti Matias, a otnyud' ne on
sam. ZHestom velev Derri projti vpered, on poshel sledom za nim, a
Davoran dvinulsya po pyatam za Kelsonom.
     Nivard i vpryam' ozhidal v biblioteke i pervym proshel skvoz'
Vual'. Derri i Davoran ostalsya zhdat' snaruzhi. V potajnoj komnate
ih ozhidal Matias, odetyj ves' v chernoj Nebol'shoj ognennyj shar
brosal na ego lico serebristye otsvety, davaya Matiasu
vozmozhnost' chitat' v polut'me. Pri vide Kelsona on otlozhil knigu
i podnyalsya na nogi.
     Edinstvennym ukrasheniem Matiasa byl obrazok na shee, kotoryj
sverkal v otbleskah magicheskogo shara podobno samocvetu.
     - Spasibo, chto prishli, gosudar'.
     - Proshu vas, nazyvajte menya po imeni, - otozvalsya korol' i
predlozhil im prisest' u okna. - S Lajemom vse v poryadke?
     - Da... Kelson, - otozvalsya Matias, poklonivshis' v znak
blagodarnosti za okazannuyu emu chest'.
     - On skorbit po materi i strashitsya za nashi zhizni, i s uzhasom
dumaet o ceremonii pohoron, kotoruyu emu pridetsya provesti cherez
neskol'ko dnej.
     Sobstvenno, imenno poetomu ya i yavilsya segodnya.
     - On hochet, chtoby ya byl tam? - sprosil Kelson.
     - Esli eto prineset emu uteshenie, to ya poyavlyus'.
     No ya by ne hotel pomeshat'. Azim spravedlivo napomnil mne, chto
ya dolzhen pozvolit' emu samomu stat' na nogi, daby sdelat'sya
nastoyashchim korolem.
     Odnako, kak ego drug, ya hotel by vsemerno pomoch' Lajemu.
     Matias kivnul.
     - Azim rasskazal mne o vashem razgovore. Odnako moj plemyannik
hotel poprosit' sovsem ne ob etom, i pros'ba ego ne naneset ushcherba
ni vashej, ni ego korone. Emu sejchas ochen' tyazhelo, i vremya techet
muchitel'no v ozhidanii pohoron materi na Carskom Pole. Vse
druz'ya ego detstva sejchas zdes', v Remute. Bol'she vsego on skuchaet
po Brendanu i Pejnu, odnako on ochen' privyazalsya i k princu Rori,
kotoryj zavtra vstupaet v brak. Poetomu mne prishlo na um, chto on
mog by obradovat'sya vozmozhnosti hot' na paru chasov vyrvat'sya iz
Torenta, chtoby poprisutstvovat' na svad'be Rori. YA by derzhal ego
pod svoej zashchitoj, tak chto vam ne nuzhno prinimat' osobyh mer
bezopasnosti. My by poyavilis' pereodetymi i derzhalis' poodal'
oto vseh, tam, gde vy nam ukazhete.., ispolnili by lyubye inye vashi
trebovaniya. Dlya Lajema eto bylo by.., ochen' vazhno.
     Kelson medlenno kivnul, ibo ne chuvstvoval nikakogo podvoha v
slovah Matiasa, a lyubeznost' trebovala ustupit' etoj pros'be,
hotya, chtoby ispolnit' ee, Kelsonu prishlos' by pokazat' Matiasu
mestonahozhdenie kafedral'nogo Portala, poskol'ku ne
sushchestvovalo nikakogo inogo sposoba dvoim torentcam popast' na
brakosochetanie, pust' dazhe pereodetymi.
     - Obozhdite zdes', - poprosil on, podnimayas' s mesta. - YA hochu
poprosit' Morgana prisoedinit'sya k nam. V sobore imeetsya Portal,
no esli ya otpravlyus' tuda s vami bez soprovozhdeniya, Morgan ub'et
menya, kogda uznaet.., dazhe esli vy ne sdelaete eto prezhde nego.
     |ti slova, kak i ozhidalos', vyzvali ulybku na gubah Matiasa.
CHetvert' chasa spustya Morgan, prignuvshis', proshel cherez Vual',
chtoby prisoedinit'sya k nim. V ozhidanii gercoga, Matias
pereskazal Kelsonu vse, chto oni predprinimali dlya poiskov
Tejmuraza.
     - Galeru, podhodyashchuyu pod opisanie toj, kotoruyu on pohitil v
Sazile, zametili u poberezh'ya Bremagny chetyre dnya spustya, i
napravlyalas' ona k yugu, - povedal Matias. - Bol'she svedenij o nej
ne bylo, odnako Azim napravil poiski v yuzhnye zemli...
     Gercog Alarik! - poprivetstvoval on, podnimayas' pri poyavlenii
Morgana.
     - Matias! - Morgan pokosilsya na Kelsona, kotoryj takzhe
podnyalsya s mesta i vystupil emu navstrechu, zhestom ostanoviv
torontskogo vel'mozhu.
     - Pogodite nemnogo, Matias, poka ya soobshchu Alariku o nashih
namereniyah.
     Vzyav Morgana za zapyast'e, korol' myslenno peredal emu vse, chto
bylo skazano emu dyadej korolya Torenta, i pochuvstvoval oblegchenie,
kogda Morgan v otvet lish' kivnul s ulybkoj.
     - Proshu vas prisoedinit'sya k nam, milord, - predlozhil on
Matiasu, napravlyayas' k plite Portala. - Kelson, razumeetsya, slegka
preuvelichil, no ya i vpryam' razozlilsya by na nego, esli by on
napravilsya s vami v sobor bez soprovozhdeniya. YA pojdu pervym,
daby ubedit'sya, chto doroga svobodna, - zayavil on korolyu. - A ty
luchshe predupredi Nivarda i Derri, chtoby oni nas eshche nekotoroe
vremya ne zhdali obratno.
     Kelson proshel skvoz' Vual', daby soobshchit' obo vsem Nivardu, a
Morgan tem vremenem vstal na plite Portala i, skloniv golovu,
prinyalsya vvodit' sebya v legkij trans, posle chego mgnovenno ischez.
Kogda na schet desyat' on tak i ne poyavilsya obratno, Kelson vstal na
tu zhe plitu vmeste s Matiasom, vzyal ego za zapyast'e i okruzhil ih
oboih svoimi shchitami, v to vremya kak torontskij mag nemedlenno
opustil svoi zashchity i ustupil polnyj kontrol' Kelsonu. Odno
mgnovenie ushlo na to, chtoby utochnit' ih polozhenie, - potyanut'sya k
punktu naznacheniya, - i vot uzhe Kelson prinyalsya izgibat' silovye
potoki. Spustya dva udara serdca oni okazalis' v riznice remutskogo
sobora. U dverej, chto veli k nefu, stoyal Morgan, vyglyadyvaya v
shchelku, skvoz' kotoruyu byl viden bol'shoj kafedral'nyj altar'.
     - Vse uzhe gotovo dlya zavtrashnego dnya, - zayavil on. - I vokrug ni
dushi, tak chto mozhete ne toropit'sya.
     Kelson otoshel ot Matiasa, chtoby tot mog, opustivshis' na
koleni, zapomnit' koordinaty Portala.
     Torontskij princ nenadolgo sklonil golovu, opustiv ruki na
mozaichnyj pol s edva zametno obrisovannym kvadratom.
     Kelson molcha nablyudal za nim. Spustya paru sekund Matias
podnyalsya.
     - Gotovo, - ob®yavil on. - V kakoe vremya nam sleduet pribyt'
zavtra? Polagayu, chto v riznice budet polno narodu.
     - Processiya dolzhna pribyt' syuda v polden', - poyasnil Kelson. -
Tak chto k etomu vremeni vse kliriki vyjdut naruzhu. Morgan
poyavitsya zdes', daby vstretit' vas i provodit' v to mesto, otkuda
mozhno nablyudat' za ceremoniej. YA rasskazhu Rori, chto vy s
Lajemom budete zdes'.
     Matias kivnul.
     - Blagodaryu vas. Dlya nego eto ochen' vazhno.
     On podoshel k reshetke na dveryah riznicy, starayas'
sorientirovat'sya v cerkvi zaranee, posle chego vernulsya k Portalu.
     - Ne budu bol'she vas zaderzhivat', - promolvil on. - YA vernus'
pryamo v Torentali. I eshche raz spasibo.
     Kogda on ischez, Kelson obernulsya k Morganu.
     - Schitaesh', ya sdelal glupost'? - sprosil on negromko.
     - Vy imeete v vidu, doveryayu li ya emu, gosudar'?
     - Vidimo, imenno eto ya i hotel sprosit'.
     - Togda vynuzhden otvetit', chto da, doveryayu, - otozvalsya Morgan. -
YA schitayu, chto on poryadochnyj i sostradatel'nyj chelovek, i Lajemu
povezlo, chto u nego takoj dyadya. A nam povezlo, chto on nash drug.
     No sejchas, dumayu, nam pora vozvrashchat'sya vosvoyasi.
     Pojdemte, ya provedu vas obratno. Zavtra budet ochen' dlinnyj
den'... A v moej posteli dozhidaetsya laskovaya i lyubyashchaya zhena.
     Zasmeyavshis', Kelson vstal na Portal i pozvolil Morganu
perenesti ih oboih v biblioteku, gde uzhe dozhidalis' Derri s
Davoranom, daby soprovodit' korolya i gercoga v ih opochival'ni.

***

     Vse peremeshcheniya Derri v etot vecher ne ostalis' nezamechennymi,
- i otnyud' ne obitatelyami remutskogo zamka.
     V nebol'shoj komnate na vershine bashni, raspolozhennoj v
predgor'yah dalekogo Alvera u bremagnijskoj granicy, Tejmuraz
prerval mental'nyj kontakt, kotoryj pozvolyal emu videt' vse
proishodyashchee glazami SHona, lorda Derri, i otodvinul chashu,
napolnennuyu chernilami, v kotoroj on nablyudal zritel'nye obrazy,
posle chego otkinulsya v kresle, zadumchivo vertya na pal'ce zheleznoe
kol'co.
     Lish' paru dnej nazad on do konca razobralsya v vospominaniyah,
siloj vyrvannyh u umirayushchej Morag, i vossozdal tu-svyaz', cherez
dvojnye kol'ca, kotoraya pozvolyala emu nablyudat' za zhizn'yu
gvinnedskogo dvora glazami Derri, pomoshchnika mogushchestvennogo
gercoga Alarika Morgana, - kotoryj byl Derini, no nedostatochno
horosho obuchennym, chtoby zametit' kukushonka v svoem gnezde.
Tejmuraz eshche ne do konca osvoilsya s etimi kol'cami, odnako
rezul'taty byli ves'ma mnogoobeshchayushchimi.
     Razumeetsya, emu prihodilos' dogadyvat'sya o proishodyashchem cherez
posredstvo Derri; Tejmuraz poka ne sumel prodvinut'sya dal'she
prostyh nablyudenij, odnako esli kak sleduet sosredotochit'sya, on
postepenno mog vozdejstvovat' na dvizheniya Derri i dazhe na ego
volyu. Za poslednie dni Tejmuraz byl v kontakte s nim pochti vse
vremya, kogda Derri bodrstvoval, a poroj dazhe i vo sne, postoyanno
rasshiryaya oblast' kontrolya.
     I segodnya sovershenno neozhidannym obrazom ego staraniya byli
voznagrazhdeny. Tejmuraz ne do konca razobralsya v tom, chto
tvorilos' v remutskom zamke vecherom, nakanune bol'shogo
svadebnogo torzhestva, odnako Derri yavno poshel predupredit'
svoego korolya, chto etot negodyaj i izmennik Matias, dvulichnyj
bratec Tejmuraza, zachem-to yavilsya v zamok, - sudya po vsemu, v
biblioteku, - kuda Derri i preprovodil korolya. Hotya kogda oni
prishli tuda, tam ne bylo nikogo, krome svyashchennika Derini
Nivarda, no zatem korol' so svyashchennikom slovno by proshli pryamo
skvoz' stenu, i Nivard tut zhe vernulsya, nichut' ne vzvolnovannyj
etim obstoyatel'stvom.
     Iz ih negromkogo razgovora s Derri, Tejmuraz smog dogadat'sya,
chto za etoj stenoj raspolozhena drugaya komnata, a prohod mezhdu
nimi ohranyaetsya nekim zaklyat'em, - no kak on ni staralsya, on tak i
ne smog zastavit' Derri podojti blizhe. |tot prohod vnushal Derri
strah, poskol'ku on boyalsya lyuboj magii, hotya tak bylo daleko ne
vsegda, - vprochem, nichego udivitel'nogo, chto on tak opasalsya
koldovstva, uchityvaya vse, chto emu dovelos' perezhit' ot ruk
Vencita, - odnako ego predannost' gercogu Derini Alariku
Morganu byla stol' velika, chto v bol'shinstve sluchaev on zastavlyal
sebya preodolet' etot strah. Sobrav kusochki golovolomki iz togo,
chto on videl glazami Derri i iz ego vospominanij, Tejmuraz
zaklyuchil, chto po druguyu storonu magicheskoj steny nahoditsya
Portal, dostup k kotoromu korol' Gvinneda otkryl Matiasu.
     On utverdilsya v etom mnenii, kogda cherez kakoe-to vremya iz
prohoda poyavilsya korol' i velel Derri privesti Morgana, a zatem
vernulsya obratno skvoz' stenu. Eshche chut' pogodya Kelson vnov'
voznik v biblioteke, lish' dlya togo, chtoby soobshchit' Nivardu, chto
ih ne budet kakoe-to vremya, - a stalo byt', vse vtroem oni
namerevalis' perenestis' k kakomu-to drugomu Portalu. V glazah
Tejmuraza eto bylo hudshim predatel'stvom so storony Matiasa, -
vstupit' v sgovor s Kelsonom Gvinnedskim, i tem bolee, razdelit' s
nim magiyu.
     Odnako samoe glavnoe sluchilos' po vozvrashchenii Morgana, kogda
Derri provozhal ego obratno v svoi pokoi. Imenno togda Morgan i
soobshchil pomoshchniku, chto Matias i Lajem sobirayutsya zavtra
poyavit'sya v remutskom sobore cherez Portal, chtoby
poprisutstvovat' na svad'be mearskoj naslednicy s princem Rori
Haldejnom, s kotorym byl tak druzhen Laje. On dazhe soobshchil
Derri priblizitel'noe mesto raspolozheniya Portala... Tejmuraz
znal, chto mog by nablyudat' za svad'boj glazami Derri, odnako eti
novye svedeniya predostavili emu kuda bolee privlekatel'nuyu
vozmozhnost'.
     S ulybkoj on pogladil zheleznoe kol'co na pal'ce, a zatem ulegsya
na lozhe s shelkovymi pokryvalami i sosredotochilsya dlya
koldovstva, stol' zhe temnogo, kak i to, kotoroe pogubilo Morag.

Glava tridcat' pyataya

     My slyshali o tebe, i o mogushchestve tvoem, i prinyali tebya
drugom svoim
     1-e Makkaveyam 10:19

     Nautro Kelsona razbudila nachavshayasya sueta v zamke, ibo nastal
nakonec den', kotorogo zhdali tak dolgo. Slugi zagodya prinyalis'
sobirat' vse neobhodimoe dlya vechernego pirshestva, v to vremya kak
gosti uzhe nachinali naryazhat'sya dlya processii, kotoroj vskore
predstoyalo dvinut'sya k soboru, a nevesty i zhenihi dovershali
poslednie vzvolnovannye prigotovleniya.
     Sam Kelson segodnya schitalsya lish' obychnym gostem na svad'be i
ne dolzhen byl sledovat' v prazdnichnoj kaval'kade, a potomu emu
bylo dozvoleno podremat' podol'she i derzhat'sya vdali ot
svadebnoj suety. Netoroplivo prinyav vannu, on poel nemnogo syra,
hleba i fruktov, poka Ivo raschesyval i zapletal emu volosy v kosu,
posle chego Davoran pomog korolyu oblachit'sya v dlinnuyu malinovuyu
tuniku i zakrepil na talii poyas iz serebristyh blyashek, na kotorom
visel dlinnyj prigranichnyj dirk s rukoyat'yu, ukrashennoj
rubinom. Segodnya byl nepodhodyashchij den' dlya mechej.
     Kogda oba oruzhenosca nakonec udovletvorilis' svoej rabotoj i
ob®yavili, chto korol' gotov k vyhodu, on povesil koronu na sgib
ruki, doel sochnuyu grushu i spustilsya v poiskah Morgana, Derri i
Dugala, kotorye vmeste s nim dolzhny byli otpravit'sya v sobor. V
zale oficial'naya processiya uzhe zavershala prigotovleniya k vyhodu.
Korol' podoshel k nim nenadolgo, daby shepotom soobshchit' Rori o
tom, chto prisutstvovat' na svad'be budut takzhe Laje s Matiasom, i
Rori prishel v vostorg ot etoj vesti.
     Na lestnice Kelson mel'kom zametil Araksi, kotoraya nesla
buket svezhih cvetov, kotorye nadlezhalo vplesti v volosy nevestam,
no ona ischezla prezhde, chem on uspel podojti k nej.
     Utro vydalos' yasnoe, hotya i ne stol' zharkoe, kak nakanune, i
Kelson s udovol'stviem sel v sedlo, netoroplivo napravlyayas'
vmeste so svoimi sputnikami po dlinnoj petlyayushchej doroge, chto
vela k soboru, daby uzret' etu kul'minaciyu dolgih mesyacev
planirovaniya, peregovorov i semejnyh intrig. Na korotkom
torzhestvennom sobranii pridvornyh, nakanune vecherom, korol'
utverdil Dzholiona Remsi v titule gercoga Laasskogo, daby segodnya
na prazdnestvah Oskana mogla uzhe prisutstvovat' v gercogskoj
korone. On byl rad predostavit' ej vozmozhnost' spolna
nasladit'sya etim dnem, kogda vstupali v brak ee deti.
     Veselo peregovarivayas', oni vyehali iz vorot zamka, gde na nih
nikto ne obratil osobennogo vnimaniya. Kelson po-prezhnemu derzhal
koronu na sgibe loktya, chto nemalo zabavlyalo Dugala, odnako pered
sobornoj ploshchad'yu Morgan zastavil ego nadet' venec na golovu.
Tolpa, sobravshayasya na ulice, daby poglazet' na processiyu,
privetstvovala vseh vsadnikov, edushchih iz zamka, i poroj dazhe
razrazhalas' gromkimi torzhestvuyushchimi krikami, odnako bol'shuyu
chast' vnimaniya, oni, razumeetsya, udelyali nevestam.
     Kelson vspomnil nevol'no tot den', kogda on v poslednij raz sam
uchastvoval v podobnoj processii na puti k svoemu obrechennomu
braku s Sidanoj Mearskoj, i poradovalsya, chto nynche ne ego
prazdnik, i u nego poyavilas' vozmozhnost' upokoit' prizraki
muchitel'nogo proshlogo, pered tem kak projti po etoj zhe samoj
doroge s Araksi.
     V sobore vse bylo davno gotovo. Po ryadam gostej probezhal
shepotok, kogda episkop Dunkan provodil Kelsona vmeste so svitoj
na ego mesto na horah.
     Kak-nikak on byl ih korolem... Posle uhoda Dunkana, vchetverom s
Dugalom, Morganom i Derri, oni prinyalis' nablyudat' za
poyavleniem prochih gostej, - tut byli mearskie rodichi Remsi,
gvinnedskie pridvornye i nakonec materi nevest i zhenihov:
haldejnskaya princessa, i - teper' uzhe - dve gercogini.
     Kelson privetstvenno kivnul Oskane, kogda ona zanyala mesto na
horah naprotiv nego, sredi mearskih vel'mozh i svoih blizkih, i s
udovletvoreniem zametil, chto ona dovol'no ulybnulas' v otvet.
Mat' korolya stoyala v neskol'kih shagah ot nego, v paradnom odeyanii
i korone, nepodaleku ot Meraud i Sivorn. Ryadom on razglyadel takzhe
Araksi i Rosanu, - i Azima, kotoryj uselsya mezhdu nimi.
     Sudya po revu tolpy, donesshemusya snaruzhi, nakonec pokazalas'
svadebnaya processiya. Kolokola sobora prinyalis' otzvanivat'
poludennyj Angelus, i v etot samyj moment Morgan nezametno
uskol'znul s horov i vskore vernulsya vmeste s dvumya
"neznakomcami", odetymi v chernoe, s nizko nadvinutymi
kapyushonami, kotorye tihon'ko uselis' v teni za zagorodkoj,
nepodaleku ot Kelsona. Vskore cerkovnyj hor s dal'nego konca
nefa zatyanul privetstvennyj gimn, - vybor byl sdelan iz Pesen
Solomona, - i processiya vstupila v hram.
     Sperva bok o bok shestvovali dva zheniha: Rori v temno-sinem
oblachenii princa korolevskoj krovi, s temnymi volosami,
zapletennymi v akkuratnuyu kosu; i Brekon v golubyh odezhdah roda
Remsi, s vyshitym na grudi gerbom svoego semejstva. Ego pesochnye
volosy byli prosto perevyazany szadi v hvost zolotoj lentoj. U
oboih byli belye poyasa i zolotye rycarskie shpory, ibo oni poka
eshche byli prostymi rycaryami, nesmotrya dazhe na to, chto Rori
prinadlezhal k korolevskomu semejstvu. Pozadi vystupali ih
rodichi: dyadya Rori Sejr Tregernskij i mladshij brat Brekona
Kristofel', strojnyj milovidnyj yunosha v monasheskom
oblachenii, kotoryj edva-edva uspel na etu svad'bu. Kelson mel'kom
uspel poznakomit'sya s nim nakanune.
     Zatem sledovala processiya klirikov: raspyatiya i fakely,
kadil'shchiki i hor; dva arhiepiskopa v snezhno-belyh odeyaniyah, v
mitrah i epitrahilyah; a za nimi stajka devochek - ne men'she
dyuzhiny, - kotoryh vozglavlyali mladshie sestry Rishel'. U kazhdoj
iz nih v rukah byla perevyazannaya lentami korzinochka, otkuda oni
razbrasyvali pod nogi nevestam lepestki cvetov.
     Pervoj shla Noeli, opirayas' na ruku Dzholiona Remsi, ch'yu
svetlovolosuyu golovu so vcherashnego dnya ukrashal gercogskij obruch;
zatem Rishel' vmeste s otchimom. U obeih devushek volosy byli
raspushcheny, I v nih vpleteny rozy. Kazhdaya vyhodila zamuzh za
cheloveka, kotorogo lyubila vsem serdcem.
     Kelson nenadolgo opustil vzor, v to vremya kak obe pary
preklonili kolena pered arhiepiskopom i obmenyalis' klyatvami,
vspominaya, kak on sam proiznosil te zhe samye slova pered tem zhe
samym altarem, - neuzhto eto i vpryam' bylo bol'she chetyreh let
nazad?
     - Skreplyaya brak obetom pered Bogom, v nadezhde, chto iz soyuza
etogo roditsya dolgij i krepkij mir...
     No kratkij brak prines odnu lish' krov': krov' Sidany,
hlestavshuyu po svyashchennym stupenyam altarya, unosya s soboj chastichku
ego dushi. On nikogda ne uznaet, kak by vse slozhilos' u nih, esli by
Sidana ostalas' v zhivyh; tochno tak zhe, kak on nikogda ne uznaet,
kak by vse slozhilos', esli by Rosana vyshla za nego, a ne za
Konala.., no on znal, chto nikogda ne zabudet Sidanu Mearskuyu, svoyu
shelkovuyu princessu. Vnezapno on pozhelal, chtoby ih svad'ba s
Araksi sostoyalas' ne zdes', na meste gibeli Sidany.., hotya ne bylo
nikakogo inogo mesta, podhodyashchego dlya koronacii korolevy, chego
tak dolgo ozhidal ves' ego narod. I hotya Sidany davno uzhe net sredi
zhivyh, i ostanki ee pokoyatsya v kripte pod soborom, ee krov'
navsegda budet oznachat' velichajshuyu zhertvu, prinesennuyu vo imya
mira.
     On sklonil golovu, daby shepotom prochest' molitvu o Sidane, no
kogda zatem on podnyal vzor na ee dal'nyuyu mearskuyu rodnyu - na
Brekona Remsi s ego Rishel', i na Noeli Remsi s Rori, - Kelsonu
nevol'no podumalos', chto, vozmozhno, eti mearcy sozdadut tot
samyj mir, o kotorom on tak mechtal, ne prolivaya krovi, no skrepiv
ego brachnymi uzami.
     Nakonec, k tomu vremeni, kogda obety byli proizneseny, pary
obmenyalis' kol'cami i poluchili blagoslovenie episkopa, korol'
pochuvstvoval, kak na dushu ego nishodit pokoj, i on smog s
radostnym serdcem prislushat'sya k messe, kotoraya posledovala za
etim obryadom, i poluchit' prichastie kak voploshchennyj simvol svoej
reshimosti dovesti do konca nachatoe im delo. Teper' Kelson byl
gotov s uverennost'yu smotret' v budushchee.
     Kogda nakonec zavershilos' bogosluzhenie, oba zheniha podoshli
predstavit' svoih nevest korolyu, sperva Rori, a zatem Brekon,
posle chego processiya vnov' nachala sobirat'sya v sobore, daby
vernut'sya v zamok i pristupit' k pirshestvu. Pokinuli cerkov'
takzhe roditeli novobrachnyh, a za nimi i vse gosti.
     Na kolokol'ne sobora nachalsya torzhestvennyj perezvon, i vskore
svyatilishche pochti opustelo.
     Kelson zaderzhalsya tam vmeste s Dugalom i Morganom, i podozval
k sebe Lajema i Matiasa. Derri oni otoslali v riznicu, chtoby tot
predupredil ih, kogda kliriki nakonec zakonchat pereodevat'sya i
osvobodyat dorogu. Lajem vyglyadel ustalym - i kak budto by stal
starshe, - no vse zhe s ulybkoj poprivetstvoval Kelsona, otkinuv s
golovy kapyushon.
     - Soboleznuyu tvoej potere, - skazal emu Kelson.
     - I mne zhal', chto ya nichem ne v silah pomoch'.
     - To, chto nam pozvolili prijti syuda segodnya, uzhe bol'shoe
schast'e, - otozvalsya Lajem vezhlivo. - YA byl rad poprisutstvovat' na
svad'be Rori. ZHelayu emu schast'ya.
     - Mozhet byt', hochesh' skazat' emu eto lichno? - sprosil Kelson. -
YA pridumal, kak eto sdelat' nezametno.
     On pokosilsya na Matiasa.
     - Ne obeshchayu, chto smogu vyvesti vas iz toj komnaty s Portalom,
gde vy uzhe pobyvali, no zato my mozhem peremestit'sya v drugoj
Portal, nahodyashchijsya v bazilike, v stenah zamka. Vse ravno, vskore
mestopolozhenie etogo Portala stanet obshcheizvestnym, poskol'ku v
monastyre svyatoj Hilari otkroetsya pervaya derinijskaya shkola v
Gvinnede.
     - V samom dele? - voskliknul Matias. - Vot otlichnye novosti.
Laje, ty hotel by pogovorit' s Rori do vozvrashcheniya?
     Lajem shiroko ulybnulsya v otvet. V soprovozhdenii Morgana i
Dugala Kelson ne spesha povel svoih torontskih gostej k riznice,
sdelav po puti nebol'shoj kryuk, chtoby pokazat' Matiasu i Lajemu
bol'shuyu pechat' svyatogo Kambera na perekrest'e transepta. Kogda
Kelson vkratce ob®yasnyal, kakim obrazom eta pechat' sygrala svoyu
rol' vo vremya ego koronacii, upodobiv eto obryadu, cherez kotoryj
proshel Lajem v Torentali, on zametil kakoe-to dvizhenie na horah,
raspolozhennyh nad glavnym altarem: tam Rosana chto-to ob®yasnyala
Araksi i Azimu, ukazyvaya na svody hrama. Lish' teper' on
vspomnil, chto v suete proshlyh nedel' tak i ne soobshchil Matiasu i
Lajemu, chto segodnya na prazdnichnom piru sdelaet publichnoe
zayavlenie o tom, chto ochen' skoro sostoitsya ego sobstvennaya
zhenit'ba, o kotoroj on tak mnogo razmyshlyal vo vremya nyneshnej
ceremonii brakosochetaniya.
     Kelson poslal Dugala za Araksi, i otvel oboih torentcev chut' v
storonu, podal'she ot lyubopytnyh glaz poslednih gostej,
tolpivshihsya u dverej sobora.
     - YA dumal, ty uzhe ushla, - skazal on Araksi, kogda Dugal privel
ee. Vid u devushki byl sovershenno nevinnyj, no on prekrasno znal,
chto ona zametila ego sputnikov i ponyala, chto proishodit. - Lajem-
Lajos, korol' Torentskij, i gercog Matias Furstan
Ar'enol'skij... Razumeetsya, vy pomnite moyu prelestnuyu kuzinu,
princessu Araksi Haldejn. - On vzyal ee za ruku i oglyanulsya s
demonstrativno ispugannym vidom, slovno zhelaya ubedit'sya, chto
nikto ne mozhet ih podslushat', a zatem zagovorshchicki ponizil
golos:
     - Dlya menya bol'shaya chest' oficial'no predstavit' vam moyu
budushchuyu korolevu... O chem vskorosti uznaet i ves' Gvinned, ne
pozdnee kak nynche vecherom.
     Lajem prosiyal, uslyshav eti slova, a Matias udovletvorenno
kivnul, ne skryvaya ulybki.
     - Moi pozdravleniya, gosudar', - promolvil on.
     - I pozdravleniya takzhe vam, princessa. Pust' brak vash budet
stol' zhe sladostnym, kak i moj sobstvennyj.
     So slovami blagodarnosti ona podala emu ruku dlya poceluya.
Lajem v voshishchenii potryas golovoj, zatem pokosilsya na Kelsona.
     - Tak eto pravda! - vypalil on. - Kogda ty skazal nam na ostrove,
to potom sluchilos' stol'ko vsego, chto ya reshil, budto mne eto
prisnilos'. I ved' nikto dazhe ne dogadyvalsya... Nikto! Vse
oruzhenoscy oshibalis'. Princessa, vy zhe sobiralis' zamuzh za
Kuana Hovisskogo!
     - Net, dumayu, chto ya vsegda sobiralas' zamuzh za Kelsona
Gvinnedskogo, - so schastlivym vidom vozrazila ona i, vzyav Kelsona
pod ruku, poslala emu schastlivuyu ulybku.
     Oni eshche nemnogo poboltali o planah na vecher, posle chego v
prohode poyavilsya Derri, delaya znak, chto put' v riznicu svoboden.
     - YA, pozhaluj, vernus' s Azimom i Rosanoj, - zametila Araksi. -
Poskol'ku hot' kto-to iz nas dolzhen vernut'sya v zamok obychnym
putem... Hotya edva li postoronnie chto-to zametyat vo vsej etoj suete.
     Videl by ty, skol'ko loshadej tolpitsya snaruzhi!
     Kelson soglasno kivnul i zhestom podozval Derri:
     - YA poshlyu Derri s vami, - zayavil korol'. - On ne slishkom lyubit
Portaly. A poka my s Morganom i Dugalom voz'mem Lajema i
Matiasa s soboj v baziliku. Ottuda est' podzemnyj hod, kotoryj so
vremenem ya pokazhu tebe. On daet dostup v samye raznye chasti zamka.
Derri, pozhalujsta, stupaj s Araksi. My skoro prisoedinimsya k
vam.
     S etimi slovami on vruchil Derri ruku Araksi i, povernuvshis',
dvinulsya vsled za ostal'nymi k riznice. Morgan uzhe shel tuda po
prohodu vmeste s Dugalom. Nikto iz nih ne zametil, kak vnezapnaya
sudoroga proshla po licu Derri. On na mgnovenie zastyl, a zatem s
osteklenevshim vzorom nachal razvorachivat'sya, podnosya ruku k
kinzhalu na poyase.
     No kraem glaza Kelson zametil, kak vspyhnula stal' nozha,
vzmetnuvshayasya vverh, - i v tot zhe samyj mig Derri otshvyrnul ot
sebya Araksi i shvatil za ruku Matiasa, razvernul ego ryvkom k sebe
i nanes udar pryamo pod rebra... Na torentce ne bylo ni dospehov, ni
dazhe kol'chugi, ved' oni s Lajemom prishli syuda na torzhestvo...
     Nikto inoj kak Araksi pomeshala nozhu vojti v plot' po samuyu
rukoyatku, ibo pospeshila, vosstanoviv ravnovesie, brosit'sya Derri
pod nogi, s takoj siloj, chto vynudila ego vypustit' oruzhie. V tot
zhe samyj mig Kelson s Dugalom nakinulis' na nego i prizhali k
zemle. On otbivalsya tochno bezumnyj, - da i byl bezumen v etot mig..,
a Morgan uzhe ustremilsya k Tejmurazu, kotoryj pokazalsya vnezapno
iz-za kolonny, poigryvaya zheleznym kol'com i okidyvaya
sobravshihsya torzhestvuyushche-zlobnym vzglyadom.
     - Tak otpravlyajsya zhe v preispodnyuyu, brat! - zavopil on, a zatem
metnulsya v riznicu, chtoby spastis' begstvom, ibo raz®yarennyj
Lajem uzhe vskinul ruku, sobiraya moshch' Furstana dlya otvetnogo
udara.
     Matias ruhnul na koleni, ceplyayas' za bok, a Araksi edva uspela
podhvatit' ego, chtoby ne pozvolit' upast' na torchashchij iz rany
kinzhal. Szadi po uzkoj lesenke s horov stremitel'no sbezhal Azim,
a za nim i Rosana, privlechennye voplem Tejmuraza i shumom vnizu.
     Kogda Tejmuraz skrylsya iz vidu, Derri tut zhe prekratil
soprotivlyat'sya i obmyak pod tyazhest'yu Kelsona i Augala, kotorye
prizhimali ego k polu. K tomu vremeni, kak Morgan dobezhal v
riznicu, Tejmuraz uzhe ischez. Azim posledoval za Alarikom, vmig
.ocenil situaciyu i rezko ottolknul ego v storonu, velev
nemedlenno otpravlyat'sya k ostal'nym, poka on postaraetsya
obezopasit' Portal, chtoby Tejmuraz nikogda bol'she ne smog syuda
vernut'sya.
     Zadyhayas' ot volneniya, Morgan vernulsya v sobor. Tam Dugal uzhe
brosilsya na pomoshch' ranenomu Matiasu, kotoryj korchilsya so
stonom na polu, podtyanuv koleni k grudi. Hotya krovi Morgan ne
videl, no Matias prizhimal ruku k levomu boku, gde torchala rukoyat'
kinzhala Derri, chernaya na fone chernyh shelkovyh odezhd.
     Matias zastonal eshche gromche, kogda Dugal siloj otvel ego ruku ot
rany, chtoby vzglyanut' na nee.
     Araksi uderzhivala torentca za zapyast'e, Lajem podobralsya
blizhe i polozhil golovu dyadi sebe na koleni, tut zhe pogruziv ego v
legkij trans, chtoby ubrat' bol', i negromko nasheptyvaya kakie-to
slova... Ryadom s nimi Kelson sidel u Derri na grudi i, pohozhe, hotya
by zdes' kontroliroval situaciyu.
     S uzhasom v serdce, - ibo on chuvstvoval sebya otvetstvennym za
predatel'stvo Derri, - Morgan toroplivo opustilsya na koleni
ryadom s Dugalom. On videl, chto kinzhal Derri ne pronzil odezhdu, a
voshel v ranu vmeste s tonkoj tkan'yu, slovno v nozhnah, - i eto
mozhno bylo schitat' bol'shoj udachej, poskol'ku shelkovaya materiya
predotvratila krovoizliyanie, kotoroe, nesomnenno, uneslo by
zhizn' Matiasa.
     Dugal toroplivo prinyalsya obrezat' tkan' po krayam, chtoby
otkryt' dostup k rane, a Matias, pochuvstvovav prisutstvie
Morgana, obernulsya k nemu.
     - YA slyshal, - prosheptal on, zakashlyavshis', i po podborodku ego
potekla strujka krovi, - chto vy vladeete darom isceleniya. Teper'
budet samoe podhodyashchee vremya dokazat' nam eto.
     - Lezhite spokojno, - negromko velel emu Morgan, brosiv
trevozhnyj vzglyad na Dugala, chej vzor uzhe slegka osteklenel, ibo on
uspel vojti v trans, a lovkie pal'cy prizhimali i oshchupyvali plot'
vokrug rany.
     - Gluboko, - probormotal Dugal, - no lezvie skol'znulo vdol'
rebra, i potomu ne popalo v serdce... Hotya promahnulos' vsego na
volosok. Odnako probito legkoe... I budet kuda huzhe, posle togo kak
my izvlechem kinzhal... No ostavit' ego v rane nikak nel'zya.
     |ti uzhasnye slova Kelson uslyshal, po-prezhnemu uderzhivaya
Derri i svyazyvaya ego zapyast'ya vual'yu Araksi, - eto bylo
edinstvennoe, chto popalos' emu sejchas pod ruku. Derri uzhe nachal
shevelit'sya, no vzor ego golubyh glaz ostavalsya sovershenno pustym.
     Rosana prisoedinilas' k nim i legon'ko polozhila ruki na lob
Derri, a zatem nahmurilas'. Araksi vruchila ruku Matiasa Lajemu i
prisoedinilas' k Azimu, kotoryj takzhe dvinulsya po napravleniyu k
Derri. Rezkim dvizheniem peremestiv ladon' s plecha Derri k
zapyast'yu, Azim zashipel, slovno ot boli, obnaruzhiv zolotoe kol'co
u Derri na pal'ce.
     - Vot ono chto! - voskliknul on, sryvaya kol'co i s yarost'yu
otbrasyvaya ego proch'. Ono s gluhim stukom pokatilos' po
mramornym plitam i ostalos' lezhat' v neskol'kih shagah v storone.
- Net, ne trogajte! - velel on Kelsonu i Morganu, kotoryj uzhe gotov
byl brosit'sya na pomoshch'. - Zajmites' luchshe Matiasom, tam vy
nuzhnee, a zdes' ya spravlyus' i sam.
     I slovno vse vokrug vmig prekratilo dlya nego sushchestvovat'.
Azim, skoncentrirovavshis', odnu ruku vozlozhil Derri na lob,
druguyu - na svyazannye zapyast'ya, vlastnym vzglyadom vovlekaya v
mental'nuyu svyaz' sperva Rosanu, a zatem i Araksi. Obe zhenshchiny
vozlozhili svoi ladoni poverh ruk Azima, a Kelson, otodvinuvshis',
chtoby ne meshat' im, vstal ryadom na kolenyah, ne zabyvaya pri etom
poglyadyvat' i v storonu Matiasa. On uvazhal oboih etih lyudej,
kazhdogo po-svoemu; a teper' im grozila smertel'naya opasnost'.
     Morgan, kak i velel emu Azim, vse svoe vnimanie teper' udelyal
Matiasu, vnimatel'no nablyudaya za dejstviyami Dugala. Obryvok
chernoj tkani, slovno urodlivyj cvetok, torchal v tom meste, gde v
plot' ranenogo uhodil smertonosnyj kinzhal, - eto Dugal obrezal
odezhdu Matiasa, chtoby dobrat'sya do rany.
     Torentec pomorshchilsya, kogda Dugal nachal proshchupyvat' plot'
vokrug i postaralsya podavit' kashel'; dyhanie ego ostavalos'
zatrudnennym, glaza byli zakryty. U Lajema byl takoj vid, slovno
u nego zazhivo vyryvali serdce iz grudi. Odnoj rukoj on derzhal
dyadyu za zapyast'e, druguyu polozhil emu na lob.
     - Lezvie uzkoe, - govoril tem vremenem Derri, - poetomu
vyhodnoe otverstie budet nebol'shim. Odnako, vpolne dostatochno,
chtoby lishit' ego zhizni, esli my ne budem dejstvovat' ochen'
stremitel'no, kak tol'ko vynem nozh. YA dazhe ne uveren, chto smogu
prosunut' tuda mizinec... A rana kuda glubzhe. No mne neobhodim
telesnyj kontakt dlya isceleniya takogo roda.
     - Togda pridetsya rasshirit' ranu, kak tol'ko vytashchim kinzhal, -
probormotal Morgan. - Sperva potyani za tkan', inache potom ne
budet zahvata. Delo, konechno, opasnoe, no, po krajnej mere, Derri
vsegda horosho tochit svoe oruzhie.
     |to nevozmutimoe obsuzhdenie podrobnostej predstoyashchej
operacii odnovremenno zacharovyvalo Kelsona i vyzyvalo u nego
toshnotu. On zastavil sebya sidet' smirno, razryvayas' mezhdu
zhelaniem pomoch' Matiasu, - v chem, odnako, byl bessilen, - i
stremleniem pouchastvovat' v ne menee opasnoj bitve, kotoraya
razvorachivalas' u nego za spinoj vo imya spaseniya dushi Derri... Ibo
on znal, chto Azim pytaetsya vykorchevat' ostatki toj magii, kotoruyu
Vencit Torentskij ispol'zoval protiv Derri mnogo let nazad.
     - U tebya opyta bol'she, - skazal Dugal Morganu.
     - Luchshe nachni ty.
     - Net, u tebya pal'cy ton'she. YA budu napravlyat' energiyu, i davaj,
nakonec, nachnem. Matias, drug moj, - okliknul Morgan, polozhiv
ladon' na lob ranenogo i vzglyadom pokazyvaya Lajemu, chtoby tot
ubral ruku. - Vremya sdelat' eto, ili pogibnut', i ya govoryu
bukval'no. - Na gubah ego mel'knula ulybka, kogda Matias otkryl
glaza. - YA nadeyalsya, chto mne ne pridetsya ispytyvat' nashu druzhbu
takim obrazom, no sejchas mne nuzhno vashe polnoe i bezuslovnoe
doverie. Dugal dlya raboty ispol'zuet ochen' mnogo energii. YA otdam
emu vse, chto smogu... No, vozmozhno, nam pridetsya vospol'zovat'sya i
vashej zhiznennoj siloj. Ne mogu zaranee skazat', kak gluboko mne
pridetsya zajti... I, voobshche, sumeem li my sdelat' eto.
     Matias vnov' podavil pristup kashlya, otvernulsya, chtoby
splyunut' krov'. Lajem s poblednevshim licom vyter
okrovavlennye guby dyadi svoim rukavom.
     - Tol'ko skazhite mne, chto ya dolzhen delat', drug moj, - s trudom
vydohnul Matias, ustremlyaya vzor temnyh glaz na Morgana. - YA s
gotovnost'yu predayu sebya v vashi ruki.
     - Zakrojte glaza, - shepotom velel Morgan, bol'shim pal'cem i
mizincem kasayas' vek ranenogo. Tot povinovalsya, i Alarik takzhe
zazhmurilsya na paru mgnovenij. Zatem on stisnul zapyast'e Matiasa
i, obernuvshis' k Dugalu, kivkom velel emu nachinat'.
     Kelson podumal, chto on ne vyderzhit etogo zrelishcha, kogda Dugal,
sklonivshis', nachal dejstvovat', - u Lajema vid byl takoj, kak
budto on vot-vot lishitsya chuvstv, - odnako vse proizoshlo ochen'
bystro, i schitannye sekundy reshali, budet li zhizn' Matiasa
spasena, ili on rasstanetsya s nej naveki.
     Vot Dugal kosnulsya rukoyati kinzhala Derri, druguyu ruku
podnesya blizhe, chtoby tut zhe nachat' dejstvovat', kak tol'ko kinzhal
pokinet ranu; spustya vsego lish' odno mgnovenie nozh uzhe byl
snaruzhi, a Dugal zasunul ukazatel'nyj palec kak mozhno glubzhe v
ranu, szhimaya ee kraya drugoj rukoj. Oni s Morganom sklonilis' nad
telom, pogruzivshis' v celitel'skij trans.
     Kelson znal, chto zdes', sovsem ryadom idet bitva ne na zhizn', a na
smert', v bukval'nom smysle slova, no Matias ni razu ne
shevel'nulsya pod rukami Dugala.., lish' preryvisto dyshal v tom zhe
ritme, chto i oba Celitelya. No vot, nakonec, Dugal medlenno izvlek
okrovavlennyj palec iz zakryvayushchejsya rany.., ot kotoroj spustya
eshche paru sekund ostalsya lish' rozovatyj shram, okruzhennyj
potekami krovi.
     Gluboko vzdohnuv, Dugal polozhil raskrytuyu ladon' na to mesto,
gde byla rana, i obodryayushche kivnul Lajemu. Morgan takzhe so
vzdohom otodvinulsya nazad, a Matias v izumlenii otkryl glaza,
toroplivo podnosya ruku k ranenomu boku.
     - Eshche kakoe-to vremya mozhet pobolet', - ob®yasnil emu Dugal. - I
eshche den' ili dva vy budete kashlyat' krov'yu. Odnako bol'shih
trudnostej ne ozhidaetsya...
     Za spinoj u nih Azim razvyazyval Derri zapyast'ya.
     Tot lezhal blednyj i nepodvizhnyj, s zakrytymi glazami. Azim
odobryayushche vzglyanul na Matiasa, kotoryj po-prezhnemu lezhal,
polozhiv golovu na koleni Lajemu.
     - Vot eto, - zayavil Azim s ulybkoj, - imenno to, chemu moya
plemyannica dolzhna budet uchit' v svoej shkole. A etogo, - dobavil
on, zakanchivaya razvyazyvat' ruki Derri, - nel'zya dopuskat' ni pri
kakih obstoyatel'stvah.
     Kelson v izumlenii vozzrilsya na nego, i Morgan takzhe
povernulsya k Azimu, kogda tot vdrug zacokal yazykom s zagadochnym
vidom.
     - Uzhasayushchaya istoriya, - zayavil on Kelsonu, vozvrashchaya Araksi ee
vual' s izvinyayushchimsya vidom, ibo teper' eta tryapka uzhe byla ni dlya
chego ne prigodna. - Troe mogushchestvennyh i umelyh magov iz roda
Furstanov kopalis' v ego soznanii za eti sem' let. Alarik
postaralsya sdelat' vse, chto v ego silah, posle pervogo
vmeshatel'stva, i pochti preuspel, osobenno esli uchest' probely v
ego obrazovanii, no ne dovel delo do konca. Odnako teper'
polozhenie kuda bolee slozhnoe, ibo poslednee vmeshatel'stvo
sil'no povredilo ego razum.
     Morgan poserel licom i podvinulsya blizhe, v to vremya kak Azim
s nevozmutimym vidom uselsya na pyatkah i slozhil izyashchnye ruki na
kolenyah.
     - YA mogu reshit' etu problemu pryamo sejchas, esli ugodno. |to ne
takaya uzh slozhnaya zadacha, hotya i ves'ma utomitel'naya.
     - No.., kogda zhe eto sluchilos'? - voskliknul Kelson.
     - V Beldore, poka vse my byli zanyaty na killidzhalae. O, da,
Morag dejstvovala ochen' umelo.
     - My nichego ne znali, - oshelomlenno otozvalsya Kelson.
     - Nu, razumeetsya, net. Da i otkuda vy mogli znat', ved' vy zhe ne
tak horosho obucheny, chtoby zametit' priznaki stol' skrytnogo
vmeshatel'stva.
     |to imeet otnoshenie k samoj temnoj magii, kotoraya, razumeetsya,
ne vhodit v oblast' poznanij Haldejnov.
     On brosil mrachnyj vzglyad na nepodvizhno lezhashchego Derri, zatem
vnov' podnyal glaza na Kelsona.
     - Odnako Haldejn, vozmozhno, sposoben pomoch' v reshenii
problemy... I takim obrazom obuchit'sya tomu, kak obezopasit' sebya v
budushchem. YA uzhe skazal, chto rabota eta utomitel'naya, no ne slishkom
slozhnaya, i trebuet lish' bol'shih zapasov zhiznennoj sily; mne
pridetsya potratit' na eto vsyu noch', esli nikto ne pomozhet. No ya by
predpochel poskoree vernut'sya k poiskam samogo Tejmuraza, ibo eto
kol'co, - esli tol'ko on ne dodumaetsya ego vybrosit', v chem ya
somnevayus', znaya ego gordynyu, - pomozhet nam ustanovit'
mestonahozhdenie ubijcy. Pozhalujsta, daj mne ego, Rosana... Tol'ko
voz'mi ego cherez tkan', ya ne hochu, chtoby ty kasalas' ego napryamuyu.
     Ta bezmolvno povinovalas', a Azim, voprositel'no skloniv
golovu, vozzrilsya na Kelsona.
     - YA hotel by poprosit' o tom zhe samom, chto i Alarik Matiasa: o
bezuslovnom doverii, - ibo mne ponadobitsya vospol'zovat'sya vashej
zhiznennoj siloj, esli ya rastrachu vse svoi zapasy i u menya nichego
ne ostanetsya dlya Tejmuraza. Soglasny li vy?
     - YA soglasen! - voskliknul Morgan, prezhde chem Kelson uspel
podat' golos. - Derri - eto moya otvetstvennost', moi vassal i moj
drug.
     - No vy uzhe otdali mnogo sil dlya spaseniya Matiasa, - vozrazil
Azim. - Pust' luchshe sejchas mne pomozhet kto-to drugoj.
     Bez edinogo slova Kelson podvinulsya blizhe k adeptu Derini,
okazavshis' ryadom s neschastnym Derri. Ne prijti na pomoshch' bylo
nemyslimo, pamyatuya obo vsem, chto Derri dovelos' ispytat' za eti
gody, posle togo chto s nim sotvoril Vencit... A on vsegda ostavalsya
veren Morganu i svoemu korolyu.
     K vyashchemu udivleniyu Kelsona, Azim povernulsya zatem k Araksi,
kotoruyu, pohozhe, nichut' ne udivilo, naskol'ko uverenno tot
rasporyazhaetsya vsemi imi... Ili, vozmozhno, kak byvshaya ego uchenica,
ona davno privykla k rezkim maneram svoego nastavnika.
     - A ty, ditya, ne zhelaesh' li prosteret' svoi kryl'ya nad nami? -
voprosil on. - To, chto ya poproshu, vpolne tebe po silam. Mozhesh'
schitat' eto obryadom perehoda iz neofitov v ryady adeptov magii...
Ibo ty i dolzhna stat' takovoj, daby zanyat' zakonnoe mesto ryadom s
nashim drugom, korolem Gvinneda.
     S etimi slovami on ulybnulsya i protyanul ruku, i so smeyushchimsya
vzorom ona vlozhila svoyu ladon' v ego, s legkost'yu vhodya v trans i
skloniv golovu s vidom velichajshego doveriya uchenika k nastavniku.
Kelson i sam byl gotov posledovat' ih primeru, oshchushchaya voznikshij
mental'nyj kontakt kak notu sladchajshej garmonii gde-to edva za
predelami slyshimosti. Spustya mgnovenie vtoruyu ruku Azim
protyanul Kelsonu.
     - A teper' ty, yunyj Haldejn.
     Gluboko vzdohnuv, Kelson vlozhil ladon' v ruku mastera i
medlenno vydohnul, zakryvaya glaza i odnovremenno opuskaya
zashchity, i polnost'yu otkazyvayas' ot vsyakogo kontrolya. Razum Azima
povlek ego vglub', v uspokaivayushchij trans, proch' ot vseh
fizicheskih oshchushchenij, i on spokojno pogruzilsya v volny pustoty v
ozhidanii...
     Azim nenadolgo otstupil. Kelson zhdal, smutno osoznavaya, kak
gde-to gluboko vnutri probuzhdaetsya moshchnaya energiya. Kogda zhe
Azim vernulsya, to vovlek ego v garmonichnyj soyuz s razumom
Araksi, - i prikosnovenie ee bylo podobno muzyke, zvenyashchej pod
lunnym svetom.., ee energeticheskij potok byl poka eshche chut' slabee,
chem u Kelsona, no krepkij, slovno shelk, chto svyazyval zapyast'ya
Derri.
     Ochen' ostorozhno Azim prinyalsya vybirat' iz ih potokov te niti,
kotorye ponadobyatsya emu dlya raboty.
     Kelson oshchushchal, budto chto-to tyanet ego vpered, iz glubin,
sushchestvovaniya kotoryh on dazhe ne podozreval, i on s gotovnost'yu i
radost'yu poddalsya etomu naporu, ibo Azim spletal svoi niti v
tonchajshuyu sverkayushchuyu set', s pomoshch'yu kotoroj on bystro
vylovil poslednie ostatki vozdejstviya Vencita na razum Derri,
odnovremenno iscelyaya ego razum, - hotya eta magiya byla sovsem inoj,
nezheli ta, chto iscelila Matiasa.
     Kogda Azim nakonec prekratil cherpat' u nego energiyu, on
pozvolil Kelsonu zaderzhat'sya v uspokaivayushchem transe. Tot
oshchutil, kak kontakt ponemnogu razryvaetsya i prigotovilsya k
vyhodu na poverhnost'; no, kak ni stranno, chto-to pomeshalo emu.
     "Zaderzhis' nenadolgo, - doneslas' do nego mysl' Azima,
nevesomaya kak pautinka. - Kto-to odin dolzhen ostat'sya. YA ne
prichinyu vreda."
     Kelson oshchutil novoe myagkoe mental'noe prikosnovenie, inoe,
chem prezhde, a zatem golovokruzhitel'noj spiral'yu ustremilsya
vverh, na poverhnost' soznaniya, - i v schitannye mgnoveniya prishel v
sebya, polnost'yu obretya magicheskie zashchity i kontrol' nad svoim
razumom.
     On otkryl glaza, i pervonachal'noe golovokruzhenie tut zhe
ostavilo ego. Vo vremya magicheskoj raboty Azim polozhil ih ruki
Derri na grud', i stisnul ladon' Kelsona v druzheskom pozhatii,
prezhde chem otpustit' ego, a zatem, nagnuvshis', poceloval ruku
Araksi, posle chego otpustil ih oboih. Derri teper', kazalos',
prosto mirno spal, i dazhe lico ego slegka porozovelo. Pohozhe, s
nim vse bylo v poryadke.
     - Otlichnaya rabota, deti moi. Blagodaryu vas, no teper', polagayu,
pora nam vozvrashchat'sya k svoim delam. Rosana, proshu tebya, daj mne
eto kol'co.
     - No... CHto zhe na samom dele sluchilos'? - sprosil ego Morgan,
podhodya blizhe k Azimu.
     Matias uzhe smog sest' na polu i ponemnogu prihodil v sebya.
Pohozhe, na pamyat' ob etom priklyuchenii u nego ostanetsya tol'ko
porvannaya odezhda... Dugal, skrestiv nogi, sidel ryadom s nim i
Lajemom, i vid u nego pri etom byl ves'ma samodovol'nyj.
     - A vot eto ya teper' mogu ob®yasnit' s bol'shoj uverennost'yu,
posle togo kak obnaruzhil, chto bylo prodelano s soznaniem vashego
druga, - otozvalsya Azim. - Provodite menya do Portala, vse vy, ibo
mne pora uzhe v put'. Rosana, a tebe luchshe poka ostat'sya s Derri.
     Vse ostal'nye podnyalis' na nogi i dvinulis' vsled za Azimom k
riznice.
     - Sluchilos' to, chto vam tak i ne udalos' do konca vykorchevat' iz
razuma yunogo Derri te magicheskie ustanovki, kotorye vlozhil tuda
Vencit... |to ne vasha vina, milord Alarik. Vy prosto nichego ne
znali. Kelson chut' pozzhe pokazhet vam, kak eto sledovalo sdelat'.
Odnako u Derri posle etoj istorii ostavalis' lish' nepriyatnye
trevozhnye vospominaniya, i etim delo moglo by i ogranichit'sya...
Vot tol'ko vtoroe takoe zhe kol'co... - on prodemonstriroval kol'co,
kotoroe vzyal u Derri, - ostalos' vo vladeniyah Vencita, hotya vse
schitali, chto ono pogiblo vmeste s nim.
     - Dal'she ya mogu lish' predpolagat', kak razvivalis' sobytiya, -
prodolzhil on, vertya kol'co v pal'cah. - Morag, sestra Vencita,
obnaruzhila eto kol'co posle ego smerti. Veroyatno, ona takzhe
sumela vyyasnit', chto eto takoe i na chto ono sposobno. Skazal li ej
ob etom sam Vencit, ya ne znayu, no ona uznala obo vsem, i velela
izgotovit' takoe zhe kol'co, svyazav ego s kol'com brata, zamknuv ih
oba na sebya i produmav zaranee plan, kogda nastanet den', chtoby
vospol'zovat'sya im... Skoree vsego, protiv vas oboih, - on kivnul v
storonu Morgana s Kelsonom. - Ibo imenno vy stali prichinoj
smerti ee brata i muzha. Morag uznala, kakim obrazom Vencit
vozdejstvoval na Derri, - prodolzhil rasskaz Azim. - Ona velela
privesti ego k sebe, poka on byl v Beldore, nalozhila na nego svoi
chary, i vosstanovila v soznanii zalozhennye Vencitom mental'nye
ustanovki, daby vnov' privesti ego k podchineniyu. Ona zhe vruchila
Derri eto kol'co, zaranee opraviv ego v zoloto i vnushila bednyage
uverennost' v tom, chto on priobrel etu bezdelushku sluchajno, na
pamyat' o Torente. - Azim vnov' prodemonstriroval kol'co, derzha
ego mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cem. - CHerez etu svyaz' ona
mogla videt' vse to, chto videl on, i slyshat' to zhe, chto i Derri,
poka svyaz' ostavalas' otkrytoj.
     - Tak znachit, Tejmuraz zabral ego, kogda ubil moyu mat'? -
sprosil Lajem.
     - Pohozhe na to, i sumel usilit' etu svyaz', podchiniv Derri svoej
vole... V tochnosti, kak eto sdelal Vencit, kogda vpervye zahvatil
ego v plen. Vozmozhno, so vremenem Morag sdelala by to zhe samoe,
no Tejmuraz operedil ee, i my nikogda ne uznaem v tochnosti. YA
porylsya v vospominaniyah Derri o tom, chto on delal s teh por, kak
poluchil kol'co v Beldore. Vmeshatel'stvo v ego volyu nachalos' lish'
paru dnej nazad, tak chto sleduet predpolozhit', chto Morag
ogranichivalas' lish' nablyudeniem... No, razumeetsya, Tejmurazu
bylo etogo malo... Hotya on bol'she nikogda ne smozhet
vospol'zovat'sya etoj vozmozhnost'yu.
     Azim stisnul kol'co v kulake, i vo vzore ego poyavilas' mrachnaya
reshimost', no zatem lico vnov' obrelo privychnoe
blagozhelatel'noe vyrazhenie.
     Oni uzhe podoshli k riznice, i mag nenadolgo zaderzhalsya v
dveryah.
     - Mozhete otnyne byt' uvereny, chto Derri navsegda svoboden ot
voli Vencita i ego blizkih. Vozmozhno, on pozhaleet, chto propustil
svadebnye torzhestva, no ya pogruzil ego v son, kotoryj prodlitsya
eshche celuyu noch' i den'. Prosledi za etim, - velel on Dugalu,
kotoryj pospeshno kivnul v otvet. - On nichego ne vspomnit o
proisshedshem, kogda prosnetsya, i ni odin iz vas nikogda ne
rasskazhet emu. - Azim okinul prisutstvuyushchih povelitel'nym
vzorom. - On nikogda ne uznaet o tom, chto sotvoril ne po svoej vole,
i ego nikogda bol'she ne budut terzat' prizraki proshlogo.
     Morgan pokosilsya nazad, tuda, gde na polu nefa mirno spal
Derri pod prismotrom Rosany, ot vsej dushi sozhaleya, chto ih
nevezhestvo dostavilo vernomu Derri stol'ko stradanij.
     - Blagodaryu vas, master Azim, - proiznes on negromko. - Nam vsem
mnogomu eshche sleduet u vas nauchit'sya.
     - My dolzhny vse uchit'sya drug u druga, - vozrazil Azim, ukazyvaya
na Matiasa, chistaya plot' kotorogo ne sohranila ni sleda
uzhasayushchej rany. - I shkola, kotoruyu otkroet v Remute moya
plemyannica, stanet lish' nachalom. No sejchas, Kelson Gvinnedskij, -
prodolzhil on, zasovyvaya kol'co za pazuhu, - ya dolzhen otnesti etu
veshch' moim sobrat'yam, ibo dumayu, chto ona privedet nas k Tejmurazu.
Lajem, sovetuyu vam s Matiasom nemedlenno vernut'sya v Beldor, kak
by sil'no vam ni hotelos' pobyvat' na svadebnyh torzhestvah zdes',
v Remute. YA budu soobshchat' vam vse novosti kasatel'no Tejmuraza.
     - A poka, gosudar', - prodolzhil on, vnov' oborachivayas' k
Kelsonu, - dumayu, vam sleduet vernut'sya k gostyam, chto zhdut vas v
zamke... Po-moemu, - dobavil on, lukavo pokosivshis' na Araksi, vam
nadlezhit soobshchit' im nechto vazhnoe kasatel'no etoj yunoj
zhenshchiny, ch'i istinnye dostoinstva lish' sejchas nachinayut
proyavlyat'sya vo vsej krase. Berite zhe ee v zheny poskorej i bud'te
schastlivy!

Glava tridcat' shestaya

     Zajdi, budem upivat'sya nezhnostyami do utra, nasladimsya
lyuboviyu
     Pritchi 7:18

     Posledovav mudromu sovetu Azima, Kelson imenno tak i
postupil. Oni s Araksi pozhenilis' nedelyu spustya, k vyashchemu
likovaniyu vsego Gvinneda.
     On by sdelal eto i gorazdo ran'she, no dazhe koroli i korolevy
Derini nesposobny tvorit' podobnuyu magiyu.
     Vopreki vsem obychayam, on ehal verhom vmeste so svadebnoj
processiej lish' do sobornoj ploshchadi, a tam speshilsya, peredal
derzhavnuyu koronu Gvinneda svoemu dyade, gercogu Kartmurskomu, a
sam dozhdalsya nevestu, kotoruyu vnesli na palankine pod zolotym
pologom vmeste s sestroj, kotoraya vyshla zamuzh nedelej ran'she.
     Lord Savil, ih otchim, shel ryadom s nevestoj po usypannoj
cvetami doroge ot samogo zamka, s gordym vidom vedya pod uzdcy
loshad' nevesty, i, podojdya k korolyu na ploshchadi, s druzheskoj
ulybkoj protyanul povod'ya emu. Vzglyanuv na nevestu, Kelson
osoznal, chto navsegda mozhet pohoronit' pechal'nye vospominaniya o
drugoj devushke, s kotoroj prezhde vhodil v etot sobor, ibo,
nesomnenno, proshloe teper' ne dolzhno bylo povtorit'sya.
     Pod radostnye vozglasy tolpy, korol' pomog neveste spustit'sya
na zemlyu iz palankina i vmeste s nej peresek ploshchad', okruzhennyj
stajkoj yarko odetyh rebyatishek, sredi kotoryh byli i otpryski
zloschastnogo Konala, kotorye usypali cvetami dorogu korolevskoj
chete. Na nem bylo dlinnoe zolotoe odeyanie, rasshitoe krohotnymi
purpurnymi l'vami Haldejnov; nevesta zhe, vossedavshaya teper' na
gnedom zherebce, krasovalas' v zolotyh shelkah i nesla na golove
girlyandu iz zolotyh roz, eshche vlazhnyh ot utrennej rosy. I zhenih, i
nevesta v yarkom solnechnom svete kazalis' slovno okruzhennymi
zolotistym oreolom... Ili to bylo siyanie ih magii, bezmolvnoe
svidetel'stvo lyubvi, chto rodilas' v ih serdcah...
     Zdes', pered ogromnymi dveryami sobora, prekloniv koleni na
molitvennoj skameechke, utopavshej v cvetah, oni prinesli svoi
obety pered Dunkanom Maklajnom, podobno tomu, kak eto delali
mnozhestvo drugih novobrachnyh v etom korolevstve, na glazah u
lyudej, stolpivshihsya na ploshchadi.
     "YA, Kelson, beru tebya, Araksi, v zakonnye zheny..."
     Kogda on nadel ej na palec kol'co i oni nakonec pocelovalis',
tolpa vzorvalas' vostorzhennymi krikami, a kolokola prinyalis'
otzvanivat' Angelus, i prodolzhali zvonit', kogda on vvel ee v sobor
dlya koronacii v soprovozhdenii chlenov oboih semejstv, kotorye
tolpilis' na stupenyah, daby zasvidetel'stvovat' obmen klyatvami.
Lajem Torentskij i Matias takzhe byli tam, vmeste s Azimom.., i s
Barretom de Lejni, kotorogo derzhala pod ruku mat' Kelsona, s
chuvstvom, kuda bolee glubokim, chem obychnaya privyazannost',
voznikayushchaya mezhdu nastavnikom i uchenikom.
     Rosana takzhe byla zdes', ryadom s Azimom, i derzhala na rukah
syna v paradnoj sinej odezhde, podobayushchej po rangu chlenu
korolevskogo doma, i prisutstvie ee bol'she ne bylo dlya Kelsona
muchitel'nym napominaniem o nesbyvshihsya mechtah, no radostnym
obeshchaniem novyh putej, chto otkryvalis' pered nimi, - ibo sejchas
korolyu nuzhna byla lish' uverennaya lyubovnaya podderzhka toj
zhenshchiny, chto shla ryadom s nim: ego korolevy, ego suprugi, ego
vtoroj poloviny...
     Kak i polagalos' po obychayu, sperva Kelson s novobrachnoj
podoshli k bokovoj chasovne Bogomateri, daby vozlozhit' k altaryu
rozy, ukrashavshie prezhde volosy nevesty, v to vremya kak chleny
sem'i i vel'mozhi zanimali mesta, daby stat' svidetelyami
koronacii korolevy. No i zdes' tozhe Kelson otchasti narushil
obychaj.
     Kogda zatih perezvon kolokolov, on podvel Araksi k skromnoj
molitvennoj skameechke, ustanovlennoj tam, gde na polu byla pechat'
svyatogo Kambera, prezhde chem podojti s nej k arhiepiskopam,
ozhidavshim u altarya. Zatem on otstupil tuda, gde sideli ego rodichi
i druz'ya, vzyav u Nigelya svoyu koronu, v tot samyj mig, kogda Araksi
preklonila kolena, daby poluchit' miropomazanie ot arhiepiskopa
Bradena, kotoryj zatem nakinul ej na plechi korolevskuyu zolotuyu
mantiyu, ukrashennuyu izobrazheniyami haldejnskih l'vov, a
arhiepiskop Kardiel' vynes sverkayushchuyu, ukrashennuyu zhemchugom
koronu, polagavshuyusya koroleve Gvinneda.
     Razumeetsya, Kardiel' ne byl Derini, no kogda on podnyal koronu
nad ee golovoj so svyashchennymi slovami molitvy, Kelsonu
pokazalas', chto ch'ya-to svetlaya ten' voznikla ryadom s arhiepiskopom
i polozhila svoi ruki na ego ladoni, sovmestno vozlagaya venec na
golovu Araksi. Siyanie, vspyhnuvshee vokrug nee v etot mig, bylo
nevidimym dlya chelovecheskih glaz, no dazhe Kardiel' oshchutil ego.
     Morgan, stoyavshij po pravuyu ruku ot Kelsona, uvidel etot svet,
kak uvideli ego Dugal i Dunkan, stoyavshie s drugoj storony.
Kelsonu podumalos', chto zrelishche eto moglo byt' lish' illyuziej,
ibo mnozhestvo Derini sejchas vzirali na korolevu, i kto znaet, chto
za silu oni mogli prizvat'?
     Kak by to ni bylo, nikto iz obychnyh lyudej ne zametil nichego
osobennogo, no vse oni voznesli svoi golosa v radostnom penii,
kogda Kelson podoshel, chtoby pomoch' koroleve podnyat'sya, i
kolokola vnov' nachali torzhestvennyj perezvon. U Gvinneda
nakonec poyavilas' koroleva... Ih poceluj byl sladkim, kak med, i
Kelson dazhe ne mog tolkom vspomnit' pozdnee, kak oni vmeste
vyshli iz sobora na solnechnyj svet, chtoby prinyat' privetstvie
tolpy.
     Ih svadebnyj pir byl velikolepen, ne omrachennyj nikakimi
zhestkimi trebovaniyami dvorcovogo etiketa, kotorye v proshlom tak
chasto otravlyali zhizn' Kelsonu. Ne ostavalos' nikakih somnenij,
chto vse zhiteli Gvinneda bezrazdel'no podarili svoyu lyubov'
zlatovlasoj koroleve. V ozhidanii nochi on s radost'yu prinimal
pozdravleniya, uchastvoval v uveseleniyah i na piru proboval
ponemnogu ot vseh voshititel'nyh blyud, chto podnosili emu
vostorzhennye pazhi i oruzhenoscy... I bol'shuyu chast' lakomstv on
vkushal iz ruk Araksi, soprikasayas' s nej myslyami vsyakij raz,
kogda vstrechalis' ih vzory.
     Kogda zhe na gorod opustilis' letnie sumerki, i pridvornye
damy s peniem uveli nevestu v opochival'nyu, on podnyalsya vmeste s
muzhchinami, daby vypit' poslednij bokal za ee zdorov'e, i na
Kelsona posypalis' cvetistye pozdravleniya i pozhelaniya samyh
blizkih druzej, prezhde chem on smog nakonec uskol'znut' iz
paradnogo zala.
     Pesnya, s kotoroj ego veli k neveste, byla toj zhe samoj, chto i na
svad'be Dzhatama s princessoj Dzhanniver.., kazalos', eto bylo
celuyu zhizn' nazad!
     No teper' drevnij transhajskij gimn govoril emu o lyubvi i
radosti, a ne o poteryah i pechali. V priemnoj korolevskih pokoev,
gde teper' vocarilas' Araksi, Morgan s Dugalom pomogli emu
razdet'sya i oblachili v legkoe plat'e alogo shelka, pod nezhnoe
zhenskoe penie, donosivsheesya iz-za dverej, na kotoroe muzhchiny
otzyvalis' bodrymi, zvonkimi golosami, sredi kotoryh vydelyalsya
gustoj tenor Rori.
     Kogda pesnya nakonec stihla, damy vyshli iz-za dverej, a Kelson
voshel k neveste. Dunkan uzhe blagoslovil supruzheskoe lozhe i,
uchityvaya, skol'ko drugih blagoslovenij uzhe prozvuchalo v etot
den', vse prochee kazalos' nenuzhnym, hotya zhenshchiny vse zhe speli
polozhennyj kuplet poslednej pesni pered uhodom, i golosa ih
medlenno zatihli za dveryami, kotorye Kelson neslyshno zatvoril u
sebya za spi noj.
     Araksi vossedala sredi podushek ogromnogo lozha,
zadrapirovannogo vozdushnymi shelkami i osveshchennogo zolotistym
magicheskim sharom, visevshim u nee nad golovoj. V etom svete ona
kazalas' ozarennoj yantarnym siyaniem. Svetlye volosy rassypalis'
po podushkam i po plecham, ukrytym pokryvalom tonchajshego shelka.
Vo vzore ee seryh glaz, ustremlennyh na Kelsona, chitalas' lyubov' i
doverie, i ona protyanula k nemu ruku.
     S ulybkoj on podoshel blizhe i vzyal ee ladon', podnyalsya na
stupen'ku k ogromnomu lozhu i prisel ryadom, v shurshanii alogo
shelka.
     - Tebe, razumeetsya, izvestno, - zametila ona, kogda on sklonilsya
pocelovat' ee pal'cy, - chto vse nadeyutsya na to, chto v etu noch' budet
zachat nash pervenec.
     I ona laskovo ulybnulas', vstretiv ego udivlennyj vzglyad; no
zatem on otvetil na ee ulybku i, razvernuv ee ruku ladon'yu k sebe,
legon'ko tronul yazykom zapyast'e.
     Zadrozhav ot radostnogo predvkusheniya, ona zasmeyalas' s
vostorgom, - otgolosok ih davnego detskogo schast'ya, - i, potyanuvshis'
drugoj rukoj, obnyala Kelsona za sheyu, vovlekaya ego v ob®yatiya.
     - Da, imenno etogo ot nas i zhdut, - hriplym golosom podtverdil
on, chuvstvuya, kak narastaet v dushe chudesnaya radost', i konchikami
pal'cev laskovo provodya po ee shcheke. - Gvinned nadeetsya...
     - ..chto kazhdyj iz nas ispolnit svoj dolg! - zakonchila ona za nego
so smehom, i vse drugie slova stali ne nuzhny, kogda usta ih
soprikosnulis' v op'yanenii narastayushchej strasti, - i Kelson
Gvinnedskij nakonec obrel istinnoe schast'e so svoej edinstvennoj
korolevoj.








Last-modified: Mon, 14 Jun 2004 20:51:50 GMT
Ocenite etot tekst: