Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleksandr Lyhvar
     From: valerka@svitonline.com
     Date: 04 Jun 2001
---------------------------------------------------------------



   - My s toboj eshche uvidimsya? -- sprosila ona, neohotno otpuskaya ego ruku.
   - Da, ya obyazatel'no vernus'. Vernee... YA sdelayu vse, chtoby vernut'sya.
   - YA budu zhdat'.




   SHarovoe  zvezdnoe skoplenie Antara. Spiral'naya galaktika ST-15,  sektor
K618.  Nejtral'noe prostranstvo. CHastnoe spasatel'noe sudno Orsa.  Vos'mye
nezavisimye sutki patrulirovaniya.


   Central'nyj   post  korablya  podsvechivalsya  tol'ko  ekranami   pul'tov.
Blestki  ogon'kov podragivali na pribornyh modulyah. Skvoz' shirokie  paneli
ostekleniya,  za  proishodyashchim  vnutri, nablyudal  mrak  nichejnogo  kosmosa.
Kreslo   pervogo  pilota  pustovalo.  Na  meste  vtorogo   pilota   sidela
sravnitel'no    molodaya  zhenshchina.  Ona  nakoldovyvala  chto-to   svezhen'koe
sistemam  korablya.  V kresle navigatora vossedal sovsem  yunyj  paren'.  Ne
otryvayas', on sledil srazu za tremya svoimi ekranami.
   -  Ne  spat'!  Terpet',  ne  spat'! - bez  vstupleniya  nachal  vystupat'
vvalivshijsya na post kapitan Dak.
   Sosredotochivshijsya molodoj chelovek dazhe dernulsya ot neozhidannosti.
   - Do konca vashej smeny eshche tri chasa, - prodolzhil tot uzhe spokojnee.
   Dve  pary  ne sovsem druzhelyubno nastroennyh glaz posmotreli  v  storonu
ego slegka ocherchennogo silueta.
   - Rebyata vnizu uzhe nachinayut nervnichat'.
   -  Pust' vashi rebyata luchshe zajmutsya chem-to poleznym. Vmesto togo  chtoby
proigryvat' eshche ne zarabotannye den'gi, - umelo parirovala naezd Korvan.
   Ona skorchila brezglivuyu grimasu i otvernulas' k pul'tu.
   Advin v rozhdayushchuyusya perepalku starozhilov blagorazumno ne vmeshivat'sya.
   Nado  skazat',  Irta  Korvan  yavlyalas'  schastlivoj  obladatel'nicej  ne
tol'ko pravil'nogo i tonkogo obrisa mordashki. V nej bylo eshche chto-to.  CHemu
muzhchiny,  dazhe takie, kak raspechatavshij svoj shestoj desyatok  kapitan  Dak,
protivit'sya   prosto   ne  mogli.  Odni  nazyvayut  eto   sharmom.   Drugie,
stervoznost'yu.  Tret'i prosto prichmokivayut gubami i nikak ne  nazyvayut.  A
est'  i takie, chto stazu nachinayut otborno rugat'sya i daleko splevyvat'.  V
obshchem,  tochno  opredelit', chto eto bylo na samom dele,  ne  predstavlyalos'
vozmozhnym. No ono bylo i vse tut.
   - Irta, ty zhe znaesh', - neozhidanno kapitan prinyalsya mirit'sya.
   Hotya  bolee  pravil'nym dlya ego polozheniya bylo nemedlenno pristupit'  k
repressiyam.
   -  Moya komanda prosto ne sposobna zanimat'sya chem-to poleznym. U nih dlya
etogo  net  ni navykov, ni zhelaniya. Esli by oni umeli delat'  hot'  chto-to
stoyashchee...
   -  To  u  vas  by  ne  poluchilos' tak prosto obvesti ih  vokrug  pal'ca
pustymi obeshchaniyami, - prodolzhila frazu Korvan izdevatel'skim tonom.
   -  Pochemu  eto pustymi?! - opomnilsya kapitan. - Ty chto, uzhe zabyla  tot
sirdakskij krejser?
   - Da kogda eto bylo? Uzhe dvenadcatyj rejs vpustuyu.
   -  Starat'sya  nado  luchshe.  I  ne upuskat'  iz-pod  nosa  korabli.  Kto
proshchelkal tot rudovoz? YA chto li? Esli i na etot raz Rist nas operedit,  to
luchshe  vam  vsem tiho sojti v portu i ne popadat'sya mne bol'she  na  glaza.
Esli  vy  ne  najdete etot chertov transportnik dazhe posle takoj konkretnoj
navodki...  Vam  zhe yasno skazali, chto on gde-to zdes'. Ego  chetko  slyshali
dvenadcat'  sutok nazad. V soobshchenii byli ukazany imenno  eti  koordinaty.
Mne pokazyvali tekst togo doklada.
   -  Ploho,  chto  on  ne nazval svoyu skorost' i napravlenie  smeshcheniya,  -
skazala Irta pozabyv serdit'sya.
   -  Esli  by  tam  vse  bylo ukazano, to nam by uzhe  zdes'  delat'  bylo
nechego.
   Ponyatiem  "gde-to zdes'" kapitan oboznachil kub vakuuma s  rebrom  okolo
poloviny svetovogo goda.
   -  Pohozhe, zdes' tozhe pusto, - podal golos Advin. Ne znaya, pravil'no li
on delaet ili net. - Sejchas budem smeshchat'sya v sleduyushchij sektor.
   Patrul'nyj  korabl'  peredvigalsya v prostranstve dovol'no  original'nym
obrazom.  Oblast' poiska byla razbita na sektora. Spasatel' ih  pedantichno
prosmatrival  odin za drugim. Nachinaya s vneshnih i postepenno szhimaya  sferu
poiska.   Smestivshis'  v  centr  ocherednogo  sektora,   uzhe   v   real'nom
prostranstve,  on  vypisyval tri razmashistye  vos'merki  s  obshchim  centrom
simmetrii  i  raspolagayushchiesya  v  treh prostranstvennyh  ploskostyah.  Poka
prodelyvalsya  etot  tryuk,  raspolozhennye na  nosu  korablya  shirokougol'nye
antenny   podprostranstvennoj  paketnoj  svyazi,  staratel'no  proslushivali
pustotu,  otlavlivaya  signal  s togo sveta. No  poka  kosmos  molchal,  kak
ubezhdennyj myatezhnik vo vremya doprosa.
   Ves'  process skanirovaniya prostranstva i smeshcheniya v sleduyushchie  sektora
osushchestvlyalsya   prakticheski  avtomaticheski.  Pravda,  vremya   ot   vremeni
avtomatika  natykalas'  na kakuyu-to kosmicheskuyu  anomaliyu.  Bud'  to  klok
pylevogo  oblaka  ili  prevyshayushchee standartnuyu  energeticheskoe  vozmushchenie
vakuuma. Dlya razresheniya imenno takih problem na central'nom postu sejchas i
nahodilis' Irta s Advinom.
   V  podtverzhdenie slov navigatora po korablyu proneslas' trevozhnaya sirena
minutnoj  gotovnosti.  Za  etu minutu sledovalo na  vsyakij  sluchaj  zanyat'
protivoperegruzochnoe kreslo. Nu, ili hotya by, krepko za chto-to uhvatit'sya,
i  shiroko  rasstaviv  nogi, prinyat' naibolee ustojchivoe  polozhenie.  Takuyu
slozhnuyu instrukciyu eshche mozhno bylo vypolnyat' na sudah passazhirskogo  flota.
Gde  za  odin  rejs vypolnyaetsya odin vyhod i odin vhod v  prostranstvo.  V
dannom sluchae, ocherednoe smeshchenie prohodilo, kazhdye dvenadcat' s polovinoj
minut  i  na takie formal'nosti ni u kogo ne bylo ni vremeni, ni  zhelaniya.
Kapitan  tak  i  ostalsya stoyat' posredi rubki, ne zhelaya  prisazhivat'sya.  A
vnizu  ob  otpolirovannyj pepel titanovogo stola kayut-kompanii v ocherednoj
raz gulko gromyhnuli naborom cvetnyh igral'nyh kostej.
   -  Uchtite,  esli  vy  ego ne najdete v ostavshihsya  sektorah,..  -  stal
grozno zakruglyat'sya kapitan Dak.
   Na   odnom   iz  monitorov  Advina  zatrepetal  alyj  transparant.   On
prichudlivo razvernulsya, prevrativshis' v standartnoe soobshchenie.
   -  Otmenit'  smeshchenie!  -  skomandoval on  kak  nastoyashchij  navigator  s
umopomrachitel'nym stazhem.
   Irta migom prervala rabotu avtomaticheskoj sistemy poiska. A  potom  uzhe
voprositel'no  vzglyanula  na  naparnika.  Sirena  oborvalas'  na  seredine
prosten'koj  muzykal'noj frazy. Vseh nemnogo kachnulo  vlevo  -  avtomatika
plavno vyravnivala kurs. Korabl' zanimal takoe polozhenie v prostranstve, v
kakom i byl prinyat signal.
   -  CHto, est'? - tihon'ko, boyas' vspugnut' udachu, sprosil kapitan. I eshche
tishe, sebe pod nos probubnil: - A novichkam to vse-taki vezet.
   -  Signal est'. Obyknovennyj paketnyj signal, tol'ko neponyatno chej  on,
-  otvetil  Advin. - My ego otlovili s poteryami, i na de  kodirovku  mozhet
ponadobit'sya vremya.
   -  Da  eto mozhet byt' chto ugodno, - nachala Irta toptat' nogami  nadezhdu
Daka.  -  I  federaly.  I  kakoe  nibud' pravitel'stvennoe  soobshchenie  ili
bankovskaya svodka.
   -  Net zdes' nikakih bankovskih filialov! - zlo ogryznulsya Dak. - Zdes'
voobshche nichego net. Ni odnoj zvezdy. Ni odnogo asteroida. Nichego.
   - Nu, mozhet prohodnoj... - ne unimalas' Irta.
   Kapitan   uzhe  bylo,  sobralsya  vospitat'  svoyu  krasavicu  po   polnoj
programme.  No   tut  sistema otlovila eshche odno  soobshchenie.  Na  etot  raz
polnoe.
   - Est'! Sejchas rasshifruem, - poobeshchal Advin.
   -  Nu,  davaj,  davaj! - eshche bol'she raspalilsya Dak,  migom  pozabyv  na
vremya o byvshih obidah.
   Irta  otorvala zad ot kresla. Podoshla i stala s interesom nablyudat'  za
proishodyashchim na ekranah navigacionnyh komp'yuterov.
   Na  deshifraciyu potrebovalos' okolo desyati beskonechnyh sekund. Kogda oni
umchalis'  v  nebytie,  na  odnom  iz ekranov  poyavilsya  dlinnyj  ryad  cifr
vperemeshku  s  bukvennymi indeksami. Nachinalos' i zakanchivalos'  soobshchenie
tremya  devyatkami. Cifry razdelyal neponyatnyj znak. Strannyj  simbioz  mezhdu
drevnim ieroglifom i informacionnoj piktogrammoj.
   -  Tak, koordinaty my uzhe imeem. |to  horosho, - podytozhil kapitan. - No
ya  pervyj raz vizhu takoj strannyj signal bedstviya. A nu, synok, prover' po
spisku.  Mozhet  byt',  on est', a ya ne v kurse, - obratilsya  on  k  Advinu
namnogo laskovej obychnogo.
   -  A  esli  eto  i  ne signal bedstviya? - predpolozhila  Irta,  starayas'
prodolzhit' konfrontaciyu.
   Kapitan vypad proignoriroval.
   Svodnyj  kadastr  obshcheupotrebitel'nyh signalov  soderzhal  celyj  razdel
avarijnoj signalizacii. Signalov bedstviya, primenyaemyh v mestnom skoplenii
galaktik, okazalos' nemnogim bol'she chetyreh s polovinoj tysyach. No   takogo
kak  iskali,  sredi nih ne nashlos'. CHego tut tol'ko ne  bylo!  Vot  tol'ko
devyatkami cherez strannyj znak ne pol'zovalsya nikto.
   V  rubku  voshel  roslyj  muzhchina s trehdnevnoj  shchetinoj  na  lice.  Ego
vsklochennye, ryzhevatye volosy molili o strizhke.
   -  Nu chto, nashli chto-to? - sprosil on hriplovatym baskom, potyagivayas' v
proeme lyuka.
   -  Ne  meshaj nam, - otmahnulsya ot nego kapitan. - Koras, eshche nichego  ne
yasno. Idi vniz i poka pomalkivaj tam.
   -  Kak  pomalkivaj? My zhe uzhe ne smeshchaemsya po sektoram. Izmenili  kurs.
Uzhe vse soobrazili, chto chto-to sluchilos'. Vot ya i prishel uznat' chto.
   -  Vse  normal'no. Idi poka, otdyhaj. Kogda vy potrebuetes', pervye  ob
etom uznaete.
   - Ladno, - spokojno soglasilsya Koras i udalilsya.
   -   Mozhet   eto  tochno,  federaly  peregovarivayutsya?  -  uzhe   ser'ezno
predpolozhila  Irta,  kogda komandir gruppy spasatelej pokinul  central'nyj
post.
   -  Oni  tak korotko ne umeyut, - otvetil kapitan. - Tem bolee, ukazannye
v  soobshchenii  koordinaty nahodyatsya kak raz v oblasti  nashego  poiska.  |to
vpolne  mozhet byt' to, chto my ishchem. Esli tam tol'ko ne obosnovalsya  kakoj-
nibud' lyubitel' pogovorit'.
   -  A  esli  eto  voobshche  signal s ne mestnogo  korablya?  Ne  iz  nashego
skopleniya?
   Kapitan i vtoroj pilot posmotreli na molodogo navigatora i do etogo  ne
izbalovannogo ser'eznym otnosheniem, voobshche kak na rebenka. Emu stalo ne po
sebe. I ot razvitiya svoej gipotezy on vozderzhalsya.
   -  CHto  by eto ni bylo, my smozhem vo vsem razobrat'sya tol'ko na  meste.
Prervat'  poiski  i  podgotovit' sistemy korablya  dlya  smeshcheniya,  -  nachal
otdavat'  rasporyazheniya Dak. Razbudit' dubliruyushchuyu smenu. Pust'  na  vsyakij
sluchaj   budet  nagotove.  Otdeleniyu  spasatelej  i  brigade   remontnikov
podgotovit'sya k vyhodu. V obshchem, vse kak polozheno.
   Kapitan vzglyanul na Advina.
   -   Nu  chto,  synok,  tak  derzhat'.  Mozhet  dejstvitel'no  u  tebya  vse
poluchit'sya s pervogo raza? Nachinajte.
   Korvan  polozhila svoi akkuratnen'kie ruchki na shturval. Tut zhe  napomnil
o  svoem  sushchestvovanii zatknuvshijsya na vremya zummer  sireny.  A  v  zhilyh
otsekah ekrany vnutrennej svyazi vydali sootvetstvuyushchie momentu soobshcheniya.
   Byvshij  krejser  legkogo klassa, a teper' spasatel',  do  kotorogo  vse
nikak ne mogli dotyanut'sya rezaki robotov-util'shchikov, myagko dovernul eshche na
neskol'ko gradusov. Na meste demontirovannyh moshchnyh izluchatelej i raketnyh
ustanovok, teper' gromozdilis' priemnye antenny poiskovogo oborudovaniya  i
eshche vsyakoj vsyachiny. Krajne neobhodimoj dlya poiska igolok v stogah sena. On
eshche  neskol'ko  sekund pokrasovalsya v luchah dalekoj, sinej  zvezdy.  Zatem
polyhnulo i stal'noj gromadiny kak ne byvalo.


   -   Gde  on,  ty  ego  vidish'?  --  sprosila  Irta,  kogda  za  steklami
central'nogo posta vnov' zazhglis' zvezdy.
   - Da, on sovsem blizko. Vot ego koordinaty.
   Advin   proshelsya   po  svoej  klaviature  i  peredal  vsyu   neobhodimuyu
informaciyu  na  pul't  vtorogo pilota. Krejser kruto  razvernulsya  i  stal
razgonyat'sya.  CHerez  minut pyatnadcat' na ekrane lokatora  dal'nego  obzora
poyavilas'  kroshechnaya  tochka. Umnyj pribor dlya  pushchej  vazhnosti,  zabotlivo
okruzhil ee yarkoj ramochkoj. No  identificirovat' nahodku naotrez otkazalsya.
   Vskore  Orsa  priblizilas' k ob容ktu, i lokator  opredelil  skorost'  i
sobstvennuyu massu nahodki.
   -  CHto-to on sovsem malen'kij, - probubnil pod nos kapitan. -- |ta shtuka
sovsem  ne  pohozha  na  to,  chto mne obeshchali. -- A  uzhe  gromche  prodolzhil,
usazhivayas'  v  kreslo  pervogo  pilota: -  Raschetu  spasatelej  i  brigade
remontnikov  trevoga  nomer  odin!  |kipirovka  i  oborudovanie   soglasno
korabel'nomu raspisaniyu.
   Po  otsekam avtomaticheski poneslis' sootvetstvuyushchie  komandy.  Zabegali
lyudi.  A   vsled  za  nimi,  ne  vyderzhav napryazheniya  momenta,  i  parochka
avtomaticheskih robotov.
   Kogda  spasatel' nachal pritormazhivat', ob容kt uzhe mozhno bylo uvidet'  i
ne  vooruzhennym glazom. Iz nebol'shoj blestki, broshennoj na barhat kosmosa,
on  plavno  prevrashchalsya  v  strannuyu, uglovatuyu  shtukovinu.  Ona  medlenno
provorachivalas'  vdol'  svoej  prodol'noj  osi,  demonstriruya  vozmozhnosti
raskreposhchennoj inzhenernoj mysli.
   -  |to  i est' vashe kommercheskoe sudno? -- izdevatel'skim tonom sprosila
Irta. Vozobnovlyaya tak besslavno ugasshuyu konfrontaciyu.
   -  Da  ya ponyatiya ne imeyu, chto eto takoe! -- vspylil Dak. -- Podhodi blizhe
i  smotri,  ne  udar' ego bortom. A to eshche rassypletsya. Mne sejchas  tol'ko
nelyudej ne hvatalo. Stik, posmotri po katalogam horoshen'ko. Mozhet, najdesh'
chto-to pohozhee.
   Advin  po tret'emu razu proveril vse katalogi, kotorye tol'ko  byli  na
bortu.  No u sistemy raspoznavaniya ob容ktov, po povodu nahodki ne vozniklo
dazhe smutnyh predpolozhenij.
   - Ili on ne iz nashego skopleniya. Ili eto kakaya-to poslednyaya model'.
   -  Esli eto i poslednyaya model', to u nee ochen' plohoj hozyain. Posmotri,
ego korpus sil'no peregrevali i dazhe ne odin raz.
   Da,  nuzhno  bylo  provesti  ne odin desyatok let  v  kosmose,  chtoby  po
ottenku  metalla,  na  glaz,  sudit' o  takih  tonkostyah.  K  tomu  zhe,  s
rasstoyaniya ne menee pyatidesyati metrov.
   Irta  tem  vremenem  uspela vyrovnyat' skorost'  spasatelya  otnositel'no
ob容kta.  Teper'  kazalos', chto nikto nikuda  ne  letit,  a  dva  korablya,
bol'shoj i sovsem malen'kij, nepodvizhno zavisli v prostranstve.
   -  Podhodi  k  nemu levym bortom, - otreagiroval na izmenenie  situacii
Dak.   --   V  tom  shlyuze  u  nas  eshche  sohranilas'  sistema  biologicheskoj
bezopasnosti.
   Vtoroj  pilot  na  etot  raz dlya raznoobraziya molcha  vypolnila  manevr.
Krejser   stal  medlenno  sblizhat'sya  so  svoej  nahodkoj.  Iz-pod   shlyuza
vydvinulas'  moshchnaya  zahvatnaya konsol', a iz samogo  ustrojstva  pokazalsya
rukav  germetichnogo perehoda. Kogda rasstoyanie mezhdu korablyami sokratilos'
do dvadcati metrov, na neraspoznannom, no vse zhe neploho letayushchem ob容kte,
yarko   vspyhnuli   oranzhevye  gabaritnye  ogni.  On  perestal   vrashchat'sya,
povernuvshis' v storonu gostej svoim shlyuzom. Vsled za oranzhevymi ogon'kami,
illyuminaciyu  podderzhala   okantovka vneshnego  lyuka  edinstvennoj  shlyuzovoj
kamery. Ona nachala nervno pul'sirovat' yadovito-zelenym cvetom.
   - Pohozhe, nam rady, - skazala Irta.
   -  CHto-to  mne  eto  ne  nravit'sya vse bol'she  i  bol'she,  -  provorchal
kapitan, nadevaya shlem. -- Koras, kak tam u tebya?
   -  Luchshe ne byvaet, - sovral tot bez osobogo entuziazma. -- CHto-to nashli
ili eto opyat' byla uchebnaya trevoga.
   -  Skazhi  rebyatam,  pust' gotovyat robotov. Pervymi pojdut  oni,  a  sam
podnimis' k nam v rubku.
   - CHto, tak ser'ezno?
   - Davaj, bez razgovorov.
   Irta  uspela namertvo zaarkanit' nahodku i uzhe zakanchivala podvodit'  k
ee shlyuzu perehodnoj rukav, kogda Koras dobralsya do central'nogo posta.
   - |to zhe nado, skol'ko perehodov ponadelali!
   On  staralsya smahnut' pot so lba neuklyuzhej perchatkoj skafandra,  skvoz'
uzkuyu shchel' otkrytogo stekla shlema.
   --  Pora  uzhe  kakoj-to  lift stavit'. Zachem zrya gonyat'  zanyatyh  lyudej?
Prosto peredali by plany korablya i vse.
   Vtoroj pilot odarila Korasa prezritel'nym vzglyadom.
   Na  ego  skafandre  boltalis' opustevshie zastezhki razgruzochnyh  remnej.
Vse pribory i instrumenty, kotorye mozhno bylo bystro otstegnut' i ostavit'
vnizu, on tam i ostavil.
   -  Na  etot  raz u nas net planov korablya, - skazal Dak. - |to  ne  nash
korabl'.  YA  hotel, chtoby ty vzglyanul na nego so storony, pered  tem,  kak
polezete vnutr'. Mozhet, videl chto-to pohozhee?
   Komandir  otryada spasatelej s udivleniem smotrel to na monitor  Advina,
to na nahodyashchijsya ryadom, za steklom kabiny, chuzhoj korabl'.
   - Opoznavatel'nyh znakov net?
   -  Na  samoj obolochke net nikakih raspoznavatel'nyh znakov,  -  otvetil
Advin  za  kapitana.  --  Mozhet v samom soobshchenii  ob  etom  est'  kakaya-to
informaciya, no pri rasshifrovke nam udalos' uznat' tol'ko ego koordinaty  i
skorost'.
   - Kakoj-to on sovsem malen'kij.
   - Vot i ya govoryu, - podderzhal bol'nuyu temu kapitan.
   -  Ne pohozhe, chtoby eto byl dazhe legkij chelnok. Nashi sverhmalye chelnoki
gorazdo  bol'she etoj shtukoviny. Skoree vsego, eto kakoj-to modul'. Kotoryj
sam  ne  sposoben smeshchat'sya v prostranstve. CHtoby on zdes'  okazalsya,  ego
dolzhny  byli dostavit' na mesto na bolee prilichnom korable. Sam  by  on  v
takuyu dal' ne doletel.
   - CHto eto mozhet byt', kak ty dumaesh'?
   -  A  chto  tut dumat'? Sejchas vskroem i posmotrim. Mozhet, prosto  musor
kto-to vybrosil.
   - Da, i on siyaet, kak prazdnichnyj fejerverk.
   - Krome paketnyh signalov on bol'she nichego ne peredaet?
   - Net.
   - Ladno. Ne ogorchajtes', kapitan. Sejchas vojdem i vse razuznaem.
   -  Vy tam akkuratnee. U menya i tak hvataet nepriyatnostej. Pervymi pust'
idut roboty.
   Poslednee  pozhelanie  rvanulo vdogonku za Korasom  po  perehodu  i  emu
prishlos' ochen' postarat'sya, chtoby  vypolnit' svoe prednaznachenie.
   Lyazgnuli   blokirovochnye  zamki  i  naruzhnyj  lyuk  shlyuza,   shipya,   kak
perepugannyj   kot,   stal  othodit'  v  storonu.  Pokazalos'   osveshchennoe
prostranstvo perehodnogo rukava. S hlopkom vyrovnyalos' davlenie.  V  shlyuze
nahodilsya  sam Koras, troe ego podruchnyh i mehanicheskij robot.  Robot  byl
odnoj  iz dopotopnyh modelej, sil'no smahivayushchij na sklepannoe iz  metalla
nasekomoe. Brigada tehnikov ostalas' za bronirovannym vnutrennim lyukom.
   - Na etot raz chto-to ser'eznoe? -- sprosil Hardi.
   Roslyj,  suhoshchavyj  paren',  izvestnyj v  uzkih  krugah  ne  inache  kak
igornyj shuler. A v drugih voobshche ne izvestnyj.
   -  Da oni sami nichego ne znayut, - otvetil Koras. - No ostorozhnost'  eshche
nikomu ne pomeshala. Smotrite mne! Nichego ne trogajte. Vojdem, posmotrim  i
vse.
   -  Pervyj raz pojdu na nechelovecheskij korabl'. A esli tam kto-to  est'?
Nu, v smysle, kto-to zhivoj?
   -  Esli  i  est', to sami pervymi nikogo ne trogaem. No esli kto-to  iz
nih  budet  delat' rezkie dvizheniya ili podpolzet blizhe, chem na tri  metra,
razreshayu strelyat'. Oruzhie na boevoj vzvod.
   Lyuk zafiksirovalsya v svoem krajnem polozhenii.
   -  Nu,  podnimajsya,  - pnul Koras zatihshego na polu  robota.  -  Shodi,
posmotri, chto mozhno sdelat' s etim lyukom. - |to 01-j ili 02-j?
   - 01-j - otvetil Rino.
   Robot  poslushno  podnyalsya i bystro zacokal svoimi  nozhkami  po  metallu
perehoda. Za ego dvizheniyami ne migaya, sledili tri impul'snyh izluchatelya  i
vnushitel'nyj, gazovyj ognemet. Dobravshis' do lyuka, on shiroko rasstavil vse
svoi  shest' nog i prinyalsya obsledovat' naruzhnuyu poverhnost' ul'trazvukovym
skanerom.  Kak tol'ko vklyuchilsya pribor, svetovaya pul'saciya okantovki  lyuka
prekratilas'.  Teper'  rukav  perehoda osveshchal  tol'ko  ryad  podslepovatyh
svetil'nikov.
   -   Vklyuchena  sistema  biologicheskoj  bezopasnosti!  -  vydala   panel'
upravleniya shlyuzom.
   - Fu, napugala, - gluboko vzdohnul Rino i opyat' podnyal svoj ognemet.
   Robot  tem  vremenem  uzhe uspel vyyasnit' dlya sebya ustrojstvo  naruzhnogo
lyuka  kosmicheskogo brodyagi. Teper' on pytalsya dobrat'sya  do  ego  vneshnego
ustrojstva   dostupa.  Ono  predstavlyalo  soboj  slegka  vystupayushchuyu   nad
poverhnost'yu, krugluyu metallicheskuyu shajbu. Krome etoj vydayushchejsya detali ni
na  samom  lyuke,  ni  ryadom na korpuse bol'she nichego ekstraordinarnogo  ne
bylo.  Dlya  nachala on popytalsya ee svintit', no v ego nabore i  blizko  ne
okazalos'  podhodyashchego  instrumenta. Zatem vklyuchil bezotkaznyj  plazmennyj
rezak,  i  migom vyrezal zainteresovavshuyu ego shtukovinu. Za nej to  zhe  ne
okazalos'  nichego interesnogo. Tol'ko uzkij kanal, v kotorom byla  ulazhena
kakaya-to  raznovidnost' volokonnogo kabelya. Vydrav vse s potrohami,  robot
opyat' podnyal skaner.
   -  On tak budet vozit'sya do novyh venikov! - ne vyderzhal Koras i pervym
poshel v prohod.
   -  Koras, stoj! -- razdalsya v shlemofonah golos kapitana, kotoryj  sledil
za vsem proishodyashchim s central'nogo posta.
   -  Vse  normal'no,  kapitan. Nichego strashnogo. |to zhe  tol'ko  naruzhnyj
lyuk. Rino, vklyuchaj nash skaner.
   Robota  ne ochen' vezhlivo otodvinuli v storonu. Za rabotu vzyalis'  sami.
Esli by na meste staroj zhelezyaki okazalsya chelovek, ili hotya by primitivnyj
android,  eto  byla  by  uzhe  obida. No etoj modeli  emocii  byli  tak  zhe
nedostupny, kak eto byvaet tol'ko s bessmertiem.
   -  Zdes'  i  zdes' zamki. A vot zdes' sharniry petel', -  pokazal  Rino,
sveryayas' s ekranom skanera.
   -  Otojdite  nemnogo  i bud'te nagotove, - skomandoval  Koras,  vklyuchaya
rezak.
   Snopy  iskr  poleteli  v  raznye storony. Ne vyderzhav  takogo  goryachego
vnimaniya  tolstaya,  no  dovol'no  legkaya,  metallicheskaya  plita,  soshla   s
napravlyayushchih  i  vyvalilas'  naruzhu. Slegka zadev  zazevavshegosya  na  polu
robota.  Nakonec  tot soobrazil, chto nahodit'sya v zone  raboty  spasatelej
smertel'no opasno i migom ubralsya v raspahnutyj shlyuz krejsera.
   -  Diagnostika atmosfery! -- napomnila o sebe biologicheskaya zashchita. -- Do
momenta polucheniya rezul'tata vse dejstviya zapreshcheny!
   - Da, vse eshche tol'ko nachinaetsya! -- peredraznil avtomat Rino.
   Krejserskij shlyuz nachal vytyagivat' skopivshijsya v rukave dym.
   Koras  vklyuchil  fonar', i s trudom orientiruyas' v dymu,  shagnul  vnutr'
chuzhogo  shlyuza.  On  okazalsya  sovsem nebol'shim.  Ne  uspel  on  sdelat'  i
neskol'kih shagov, kak vspyhnulo vnutrennee osveshchenie. Gorazdo yarche, chem na
ostavshemsya  pozadi  krejsere.  Otdel'nyh  svetil'nikov  ne  bylo.  Rovnym,
sinevatym  svetom svetilas' vsya ploshchad' pola. Potolok zhe byl  srabotan  iz
sploshnogo, katanogo lista metalla.
   - Kapitan, - vyzval Koras.
   -  YA  slushayu,  -  posledovala nezamedlitel'naya reakciya  s  central'nogo
posta.
   - Kazhetsya, Irta opyat' zahvatila korabl' ne s toj storony.
   - C chego ty vzyal?
   - YA opyat' stoyu na potolke. Skol'ko mozhno?
   -  Kto  ego  znaet,  gde u nih tam chto? -- posle dovol'no  dolgoj  pauzy
otvetil Dak. -- Dumaesh', gravitaciya krejsera chto-to isportila vnutri?  Esli
hochesh', vyhodite, my zahvatim ego po-drugomu.
   -  Da  kakaya  teper'  raznica?  Vozit'sya  eshche!  Vse,  chto  dolzhno  bylo
razbit'sya  ili  otorvat'sya, uzhe razbilos' i otorvalos'. A nam  vse  ravno.
Esli  vnutri  kto-to upal i udarilsya, to sami s nimi budete razgovarivat'.
My idem dal'she.
   Vnutrennij lyuk okazalsya ne takim kapital'nym, kak vneshnij. On  poddalsya
gorazdo  bystree,  tol'ko na etot raz vyvalilsya  vnutr'.  Kak  tol'ko  eto
sluchilos', Koras, i Rino pulej vyskochili iz chuzhogo shlyuza i, ne vypuskaya iz
ruk  oruzhiya, stali nablyudat', kak sistema produvki pozhiraet dym, plast  za
plastom.
   -  CHto-to  nas  ne  vstrechayut,  - skazal Hardi,  starayas'  hot'  chto-to
razglyadet' v otkryvshemsya perehode.
   -  Za  cvetami  poshli. Sejchas vernutsya, - vpervye za  vse  vremya  podal
golos Arkan.
   -  Pervym  idet  tot,  kto  ne hodil v proshlyj raz,  -  bezapellyacionno
zayavil Koras.
   -  Vy  eshche  nemnogo pogovorite, i ya voobshche nikuda ne pojdu! -  vspyhnul
Hardi.
   - Pojdesh', kuda ty denesh'sya? -- prigrozil dovol'no vnushitel'nyj Arkan.
   On  s  legkost'yu  otorval Hardi ot pola i postavil ego pered  raskrytym
lyukom i pered faktom odnovremenno.
   - Ne pojdu! -- krichal Hardi.
   A kogda ne krichal, to sopel i otbivalsya, kak mog.
   Na   central'nom  postu  terpelivo  sledili  za  predstavleniem  i   ne
vmeshivalis'. Kogda so svyashchennym ritualom i formal'nostyami bylo  pokoncheno,
vnutr' voshel robot.
   -  Bakterial'noe  zarazhenie!  Pristupayu k obezzarazhivaniyu.  Ne  snimat'
skafandry!
   - A nikto i ne dumal, - opyat' peredraznil avtomatiku Rino.
     Emu  pochemu-to  s  mashinoj  govorilos' gorazdo  proshche,  chem  s  zhivym
chelovekom.
   -  Prohod ochen'  uzkij. Ryadom chto-to vrode silovoj ustanovki,  -  nachal
kommentirovat' Koras proishodyashchee na ekrane.
   -  A  chto  eto  tol'ko chto bylo sprava? -- sprosil kapitan,  nablyudavshij
peredavaemuyu robotom kartinku na svoih monitorah.
   - CHto-to vrode hozyajstvennogo otseka. On sovsem nebol'shoj.
   Robot  tem vremenem shel vpered i na detalyah ne zaderzhivalsya.  Dalee  on
obnaruzhil  eshche tri zadraennyh lyuka, otkryt' kotorye u nego ne  poluchilos'.
Tak  kak  on  gulyal  po  potolku,  to prosto  ne  smog  dotyanut'sya  svoimi
manipulyatorami do knopok upravleniya. Za nimi, robot obnaruzhil  perehod  na
nizhnij uroven'. Vernee teper' na verhnij. Pokazal i poplelsya dal'she.  Ved'
letat'  on  umel  tol'ko v nevesomosti, da i to, tak sebe.  Eshche  neskol'ko
shagov i on upersya v eshche odin lyuk. |tot byl gorazdo shire ostal'nyh. Na  ego
poverhnosti okazalos' stol'ko vsyakih nadpisej i strannyh simvolov, chto ego
s legkost'yu mozhno bylo prinyat' za vrata kakogo-nibud' svyatilishcha.
   - Vot komu-to nechego bylo delat'! -- udivilsya Koras.
   Hardi  uzhe bylo, otkryl rot, chtoby s tolkom razvit' predlozhennuyu  temu,
no  v eto vremya lyuk, pered kotorym nahodilsya 01-j otkrylsya sam soboj.  Bez
postoronnego vmeshatel'stva. Vnutri slabo tlelo dezhurnoe osveshchenie.  Skvoz'
klubivshuyusya v vozduhe pyl' nichego ne bylo vidno.
   Robot vydal zapros o svoih dal'nejshih dejstviyah.
   -  Vpered!  --  skomandoval komandir spasatelej,  kotorogo  zatyanuvshayasya
operaciya uzhe nachinala nervirovat'.
   01-j   ne  razdumyvaya,  shagnul  vnutr'.  Podstroiv  vstroennuyu  kameru,
peredal  eshche odin syuzhet svoego reportazha. Otsek okazalsya dovol'no bol'shim.
Sudya  po  razmeram  modulya, samym bol'shim na bortu.  Vdol'  pereborok  shli
stojki  kakogo-to elektronnogo oborudovaniya. O ego naznachenii, mozhno  bylo
tol'ko  dogadyvat'sya.  Po panelyam shchedroj rukoj byl razbrosan  raznocvetnyj
biser  mercayushchih  ogon'kov.  Srazu  za  lyukom  01-j  natknulsya  na  chto-to
besformennoe.  S  hodu opredelit', chto eto bylo, da  k  tomu  zhe  v  takom
osveshchenii nikto ne otvazhilsya.
   - Pokazhi, chto tam delaetsya sverhu. Ty zhe sejchas po potolku hodish'.
   Na  verhu zatailas' dejstvuyushchaya model' nastoyashchego kladbishcha. Desyatka dva
anabioznyh  kamer, vystroennyh strojnymi ryadami, podozritel'no  napominali
sklad grobovshchika.
   -  Kapitan,  eto spasatel'nyj modul', - dolozhil ochevidnoe Koras.  --  My
vhodim. Peredajte remontnikam, pust' ne rashodyatsya. Vdrug ponadobit'sya chto-
to razobrat', ili perenesti.
   - Opyat' letayushchaya mogila, - provorchal pod nos Arkan.
   Uslyshav  soobshchenie, kapitan Dak otkinulsya v kresle i zasiyal, kak  novaya
moneta, tol'ko chto vypavshaya iz pressa. Kogda napryazhenie nahlynuvshih chuvstv
nemnogo   spalo,  on  rastolkoval  prisutstvuyushchim  hod  svoih   logicheskih
rassuzhdenij:
   -  |to nemnogo ne to, chto my iskali. No obnaruzhennyj nami modul' tol'ko
dokazyvaet,  chto  my  na pravil'nom puti. Raz on samostoyatel'no  ne  mozhet
vyhodit'  iz  prostranstva, znachit ochen' mozhet byt', chto  korabl'-nositel'
gde-to  poblizosti.  I esli nam nemnogo povezet. Nu, tam  posmotrim.  Nado
budet  proverit'  etot  modul'.  Tam gde-to  navernyaka  dolzhna  sohranitsya
informaciya o katastrofe, s koordinatami, vremenem i polnym opisaniem. Esli
nashi sistemy pojmut yazyk etih tvarej...
   - Po krajnej mere,  ih soobshchenie sistema rasshifrovala, - skazal Advin.
   Bystro  soobraziv,  chto ot nego uzhe bol'she nichego  ne  trebuetsya,  01-j
poshel na vyhod.
   - |to eshche chto takoe!? -- kriknul Rino.
   Tut zhe zashchelkali vzvodimye impul'sniki.
   - Nachal'nik, my tak ne dogovarivalis'! -- zavel staruyu pesenku Hardi.
   V  proeme  lyuka,  nahodilos'  strannoe  sushchestvo,  podsvechennoe  rovnym
svetom  potolka-pola.  Metrov  so  sta ego  dazhe  mozhno  bylo  prinyat'  za
cheloveka. No s vos'mi metrov, eto bylo prakticheski nevozmozhno. V  sushchestve
bylo chto-to ot gumanoida, chto-to ot reptilii i prilichnaya chast' takogo, chto
ne  poddaetsya opisaniyu v normal'nom sostoyanii. No ot chego dazhe u volkov na
zagrivke srazu podnimaetsya sherst'.
   -  YA  ego  sejchas  na  iznanku  vyvernu! -- zakrichal  Hardi  vidimo  dlya
podnyatiya boevogo duha.
   Pricelilsya, no strelyat' ne stal.
   Ostal'nye  zastyli molcha. Pal'cy na spuskah ozhidali malejshego  dvizheniya
tvari.  Dovol'no  bol'shaya, uglovataya golova. Ne migayushchij  vzglyad  bol'shih,
temnyh  glaz.  Otvratitel'nyj oskal vnushitel'noj pasti.  Sudya  po  klykam,
predki etogo krasavca, do togo kak v ih mozgah zazhglas' iskra razuma, byli
hishchnikami  i pitalis' isklyuchitel'no svezhej plot'yu. Na hozyaine modulya  bylo
dovol'no  prostornoe  odeyanie. Skryvayushchee vse, krome  kogtistyh  kistej  i
golovy.  Iz  obshchih  osobennostej, v glaza brosilas'  neestestvenno-dlinnye
ruki.
   -  CHto  tam u vas proishodit?! -- voproshal kapitan, no sejchas vsem  bylo
ne do nego.
   Scena vstrechi brat'ev po razumu riskovala zatyanut'sya. No v eto vremya  v
shlyuze   poyavilsya  vozvrashchayushchijsya  robot.  Ne  zametiv  dlya   sebya   nichego
ekstraordinarnogo,  on  proshel  skvoz'  zlobnogo  karlika,  kak  shturmovik
prohodit skvoz' tuchu. Dazhe ne zametiv prepyatstviya.
   -  Nu  chto, pridurki, golografii nikogda ne videli? -- pervym  prishel  v
sebya Koras. -- Von, skvoz' nego dazhe pereborku nemnogo vidno. A nu, vpered.
Ne zaderzhivajtes'.
   Figura   stranstvuyushchego  pugala  tem  vremenem  zametno  poblednela   i
rastvorilas' v vozduhe. Budto ee nikogda i ne bylo.
   -  Vot  vidite, - podbodril komandir svoe struhnuvshee vojsko. -  Gde-to
tam spryatan proektor. Nam prosto pokazali kartinku. CHtoby my byli v kurse,
s chem imeem delo.
   -  Da,  nachal'nik,  -  vozrazil Hardi, kotorogo nikogda  ne  ustraivali
prostye ob座asneniya. - No roboty zhe vidyat golograficheskie proekcii, a  01-j
nichego ne zametil...
   -  Isportilsya,  -  poshutil Koras, pervym vhodya na chuzhuyu  territoriyu.  -
Esli  on  propustit  eshche odno tehobsluzhivanie, to  skoro  i  nas  s  toboj
perestanet zamechat'.


   -  Kapitan,  eto  arki,  - pereskazyval Advin tol'ko  chto  obnaruzhennuyu
spravochnuyu  informaciyu.  --  Ih planeta nahodit'sya,  vernee  nahodilas',  v
galaktike D-18. |to odna iz okrainnyh galaktik nashego skopleniya. CHetyresta
s  lishnim let nazad, vo vremya odnogo iz pogranichnyh konfliktov, ih mir byl
unichtozhen.  Bol'she v prostranstve Ol'ty net ni odnogo upominaniya  ob  etom
narode.
   - Kto oni takie, eti arki?
   -  Informacii  ochen' malo. Vidimo potomu, chto oni ni s  kem  iz  nashego
skopleniya   ne   torgovali.  Imeli  vyhod  v  kosmos,  no  ne   torgovali.
Podderzhivali  kontakty tol'ko so svoimi. Rodom oni otkuda-to  izdaleka,  v
spravochnike  dazhe  ne  govoritsya, otkuda imenno. Zdes'  oni  prohodyat  kak
voiny,  tol'ko neponyatno s kem oni voevali. Vot, zdes' dazhe est'  vyderzhka
iz  mezhdunarodnogo  dogovora,  mezhdu  nimi  i  mestnoj  konfederaciej.  Po
dogovoru oni obyazuyutsya priderzhivat'sya nejtraliteta i nevmeshatel'stva.
   - Navernoe, ne vyderzhali i vmeshalis', - skazal Dak.
   - Otkuda vy vzyali?
   -  Ne  darom zhe ih sterli s planety. A voobshche-to, kto ego tam razberet?
Kak  ono  bylo  na samom dele. Da, daleko zhe ih otneslo za chetyresta  let.
Irta, chto tam u nas?
   - Eshche nemnogo i vse budet gotovo k biologicheskomu obezzarazhivaniyu.
   Spasatel'nyj  modul' arkov uzhe nahodilsya pod bryuhom krejsera,  ryadom  s
ego   gruzovym  otsekom.  Vnutri  gruzovogo  otseka  tehniki   rasstavlyali
universal'nye zahvaty dlya priema na bort nestandartnogo gruza. Na etot raz
modul' byl zahvachen pravil'no i iskusstvennye gravitacii korablej sovpali.
Brigada spasatelej nachala obsledovat' nedostupnye do etogo otseki.
   Koras  sidel  na  odnoj  iz anabioznyh kamer. Na  obryvke  upakovochnogo
kartona  on  zarisovyval raspolozhenie otsekov otlovlennogo korablya.  Pryamo
pod   nim,   skvoz'  sil'no  zapylennyj,  prozrachnyj  kolpak  mozhno   bylo
rassmotret'  skryuchennoe  i  sil'no vysohshee telo  pochivshego  naveki  arka.
Podruchnye  Korasa   izlazili  ves' verhnij uroven'  i  teper'  zakanchivali
osmotr nizhnego. Nichego udivitel'nogo bol'she obnaruzheno ne bylo. Slaben'kaya
silovaya  ustanovka,  rasschitannaya  tol'ko  dlya  zhizneobespecheniya  korablya.
Nebol'shoj rezervnyj reaktor. Kotoryj, sudya po vsemu, eshche nikogda  v  zhizni
ne vklyuchalsya.
   -  Kapitan, eto Koras, - svyazalsya on s central'nym postom spasatelya.  --
U nas vse gotovo k sterilizacii, tol'ko ostalas' odna problema.
   - Kakaya eshche problema?
   - CHetvero tvarej eshche zhivy.
   -  Ty chto predlagaesh' ustroit' na bortu zoopark? YA by eshche podumal, esli
by  nash  izolyator byl ispraven. Ne dumayu, chtoby oni komu-to v  Ol'te  byli
nuzhny. Ochistit' korabl' ot musora, i nachinajte obezzarazhivanie. Nam  nuzhno
vyyasnit', otkuda vzyalas' eta ptashka.
   - Est' kapitan.
   Poprobovali  vskryt' pervyj boks. Poluchilos'. Dazhe nichego  ne  prishlos'
lomat'.
   -  Rebyata,  vy  akkuratnee. Ne porvite skafandry, -  predupredil  Koras
svoih lyudej. -- Kto ih znaet, kakaya u nih tam mozhet byt' zaraza.
   Arkan ne govorya ni slova, s legkost'yu zabrosil pervuyu mumiyu na plecho  i
poshel k vyhodu. Pri kazhdom ego shage s vysohshego tela sypalas' truha.
   -  Da,  gryaznaya nam dostalas' rabota, - opyat' zanyl Hardi  i  brezglivo
prikosnulsya perchatkoj k ocherednomu telu.
   -  Slushaj. Navernoe, nuzhno zakryt' shlyuz i hot' nemnogo podozhdat',  poka
podnimetsya  davlenie,  -  skazal Rino, kogda mertvecy  spokojno  parili  v
kosmose  ryadom  so spasatel'nym modulem, i delo doshlo do vyzhivshih.  --  Kak
tol'ko  my  vskroem boksy, ih porvet sobstvennym davleniem.  Potom  ubiraj
zdes' vse. Luchshe slozhim ih v shlyuze, a potom otkroem.
   Tak  i  sdelali.  Davlenie vosstanovilos' neprivychno bystro.  Vsego  za
neskol'ko  minut.  Kogda  podnyalas' kryshka  odnogo  iz  poslednih  chetyreh
boksov, na stolpivshihsya vokrug lyudej glyanul probudivshijsya ark.
   - Da. CHto-to on bystro prosnulsya, - skazal Arkan.
   -  Navernoe,  oni  stali prosypat'sya, kak tol'ko  my  pristykovalis'  k
korablyu  pervyj  raz.  A eto uzhe vtoroj chas zakanchivaetsya,  -  predpolozhil
Koras.
   - Nu, togda normal'no.
   -  Kto-to hochet s nim pogovorit'? Kto pervyj? -- sprosil Hardi i  sdelal
shag nazad.
   -  Interesno,  v kakoj on forme? -- sprosil Rino, ne sil'no  nadeyas'  na
otvet.
   Ark  rezko  sel  na  svoem plastikovom lozhe i  opustil  na  pol  suhie,
kogtistye   nogi.  Uloviv  dvizhenie  otpryanuvshego  Hardi,  on  podobralsya,
prigotovivshis'  k brosku i tiho zashipel. Zuby u nego okazalis'  chto  nado.
Prikus to zhe.
   - V prevoshodnoj, - skazal Koras.
   On   korotko,  no  sokrushitel'no  udaril  rukoyat'yu  impul'snika.  Razum
puteshestvennika  vo  vremeni  mgnovenno otpravilsya  v  dolinu  snov.  Telo
bezvol'no  rasplastalos'  na  polu,  tol'ko  vremya  ot  vremeni   u   arka
podragivali  ruki.  Iz  rany  na  golove  na  katanyj  metall  zastruilas'
izvilistaya cherta gustoj, zheltovatoj zhidkosti.
   - Vse ravno ubirat' pridetsya, - rasstroilsya Rino.
   Osobo ne mudrstvuya, operaciyu povtorili eshche tri raza. Tol'ko teper'  vse
delali  bystree. Ne davaya vremeni vernuvshimsya v mir zhivyh dazhe opomnit'sya.
Kogda  so vstrechej brat'ev po razumu bylo pokoncheno, ih vseh peretashchili  v
shlyuz i vklyuchili shlyuzovanie.
   Skvoz'  prozrachnuyu  panel'  vnutrennego  lyuka  Arkan  neskol'ko   minut
nablyudal, kak agoniziruyut okazavshiesya v kosmose arki. U ostal'nyh  zrelishche
interesa ne vyzvalo.
   Eshche  okolo  chasa  potrebovalos'  ne sanitarnuyu  obrabotku  zahvachennogo
modulya.  Kogda posle primeneniya himicheskih preparatov vnutri  ne  ostalos'
nichego  zhivogo,  nachali pogruzku. CHerez chetyre chasa posle  priema  signala
bedstviya,  spasatel'nyj modul' s korablya arkov nahodilsya  uzhe  v  gruzovom
otseke Orsy.
   - Irta, ty ostaesh'sya zdes' i smotrish' za poryadkom, - rasporyadilsya Dak.
   V  gruzovoj  otsek uzhe zakanchivali zakachivat' vozduh. Skoro mozhno  bylo
idti na ekskursiyu.
   My  pojdem, posmotrim, chto tam i kak. Da, i ne zhdi, chto tebya smenyat  vo
vremya. Vsyu otdyhayushchuyu smenu ya  buzhu, i to zhe zabirayu s soboj.
   Vtoroj  pilot odarila kapitana prezritel'noj uhmylkoj. No pochemu-to  ne
prokommentirovala pravil'nost' rasporyazheniya.
   -  Znaesh',  -  skazal  Dak Advinu uzhe v koridore.  -  |to  tvoya  pervaya
nahodka.  U  nas,  u spasatelej, est' takaya proverennaya primeta.  Esli  ty
voz'mesh'  chto-to sebe s pervogo korablya, to i v sleduyushchie razy udacha  tebya
ne ostavit.
   - CHto ugodno?
   - Da, no luchshe konechno chto-to nebol'shoe. CHtoby ego udobno bylo nosit'.
   Kapitan  dostal iz nagrudnogo karmana otpolirovannuyu do bleska shajbu  i
gordo   prodemonstriroval  zelenomu  yuncu  svoj  talisman.  Ona  byla   iz
strannogo,  sinevatogo  metalla. SHajba boltalas'  na  krepkoj,  vanadievoj
cepochke.  I  dazhe  vsem  silam ada prishlos' by sil'no  postarat'sya,  chtoby
vyrvat' u kapitana ego cacku.
   -  |to byla nebol'shaya perevalochnaya baza kolonistov. Moya pervaya nahodka.
Togda  ya  eshche  vsya  nasha sluzhba podchinyalas' pravitel'stvu,  a  ya  hodil  v
stazherah vtorogo pilota.
   V  gruzovom  otseke  vo vsyu kipela rabota. Vokrug spasatel'nogo  modulya
arkov  snovali  tehniki.  Oni  podtaskivali  gromozdkoe  oborudovanie  dlya
testirovaniya silovoj ustanovki korablya. Razgoryachennye spasateli  ozhivlenno
boltali o chem-to v storone.
   - Kapitan, ya nichego ne mogu garantirovat', - skazal brigadir tehnikov.
   Borodatyj   tolstyak  Uildis,  staraya  lisa  i  prozhoga  v   elektronike
odnovremenno.
   --  U  nih  ochen'  neobychnaya shema reaktora, da i vse ostal'noe  to  zhe.
Pervyj  raz   s  takim stalkivayus'. Bylo by konechno ne  ploho  privesti  v
poryadok  etot metallolom, no shansy ochen' maly. YA poka dazhe ne predstavlyayu,
kak podklyuchit'sya k sisteme.
   -  No  ty  ved'  postaraesh'sya? -- sprosil ego Dak.  --  Ne  prodavat'  zhe
rabochuyu shtukovinu po cene metalloloma?
   - Konechno, my postaraemsya, - poobeshchal Uildis.
   - Koras! -- okliknul kapitan. -- CHto tam u vas? Vse sdelali kak nado?
   -  Da,  kapitan. Tam sejchas steril'no, kak v operacionnoj. Hotite  sami
pobrodit' s detektorom?
   - YA tebe veryu. Idite otdyhajte.
   -  Horosho hot' kto-to mne verit, - tiho provorchal Koras i pognal  svoih
orlov pereodevat'sya.
     Poka  kapitan Dak vyyasnyal dlya sebya eshche kakie-to voprosy s  tehnikami,
Advin zashel v shlyuz. Osmotrevshis', on svintil nebol'shuyu zaglushku ot kakogo-
to  testirovochnogo raz容ma. Suvenir poddalsya legko. Budto tol'ko  i  zhdal,
chtoby okazat'sya v karmane u novichka.
   Ne  proshlo  i  poluchasa,  kak k nahodke podtyanulas'  otdyhayushchaya  smena.
Vtoroj  pilot,  dovol'no  molodoj paren', vyglyadel  eshche  nichego.  Zato  na
zaspannogo navigatora, Brudo Starshego, kak vse ego pochemu-to nazyvali, bez
ulybki  glyadet' bylo nevozmozhno. Esli etot byl starshim, to  gde  nahodilsya
mladshij  i  byl  li on voobshche? Dlya Advina, ne smotrya uzhe na  tretij  mesyac
sluzhby,  eto ostavalos' polnoj zagadkoj. Byt' mozhet, eto i vyyasnilos',  no
smenshchiki  videli drug druga vsego dva raza v sutki. Da i to, po  neskol'ku
minut. A kogda sdaesh' i prinimaesh' smenu, i tak est' pro chto pogovorit'.
   -  CHto  u  vas  tut takoe sluchilos'? Nel'zya bylo podozhdat' eshche  poltora
chasa?  Kogda  zhe  mne dadut vyspat'sya? -- bubnil on, ni  k  komu  lichno  ne
obrashchayas'.
   -  Brudo, nuzhna tvoya pomoshch', - bez vstupleniya i pozhelanij dobrogo  utra
nachal kapitan. -- Nuzhno vyyasnit', otkuda vzyalas' eta shtukovina, i kogda eto
sluchilos'. I potochnee, pozhalujsta. Ne tak kak v tot raz.
   -  V  nem  byli  lyudi? -- nakonec to navigator stal  osoznavat',  s  chem
stolknulsya.
   - Net, kakie-to arki.
   - Sejchas tam uzhe nikogo net?
   - Vse chisto, mozhesh' ne volnovat'sya.
   -  Togda  poshli, posmotrim, chto mozhno sdelat', - mahnul  Brudo  Starshij
svoemu molodomu smenshchiku. -- Vozmozhno, ponadobitsya koe-chto iz oborudovaniya.
Dlya  nachala  prinesi perenosnoj komp'yuter i tot testirovshchik. Onn  v  takom
zelenom kontejnere. Pomnish'?
   - Da.
   Advin  rvanul vypolnyat' rasporyazhenie bez lishnih razgovorov. Kak  eto  i
polagalos' "zelenomu" vo vse vremena. V posleduyushchie chetyre chasa on eshche raz
pyat'  begal  za  raznymi  elektronnymi  shtukami.  A  kogda  ne  begal,  to
podsoedinyal, iskal v bazah dannyh neobhodimye slovari, otsoedinyal i  opyat'
prisoedinyal  izgotovlennye  po  absolyutno  raznym  principam   pribory   i
ustrojstva.  Protiral zapylivshiesya ekrany. Ne zabyvaya pri etom poddakivat'
svoemu nastavniku i podderzhivat' ego boltovnyu na otvlechennye temy.
   Na  pyatom  chasu, otvety, na vse voprosy kapitana byli polucheny.  Advin,
sobrav vsyu svoyu muzyku, otpravilsya na doklad k Daku i na eshche odnu prizovuyu
rabochuyu  smenu.  Na etot raz so svezhim vtorym pilotom. A Starshij  Brudo  v
postel'. Otsypat' chestno zarabotannye, po ego mneniyu, chasy.
   -   Oni  ne  iz  nashego  skopleniya,  -  dokladyval  Advin,  kogda   vse
oborudovanie bylo vozvrashcheno na svoi mesta. -- Katastrofa sluchilas'  dvesti
pyat'  let nazad. V perevode na nash standart. A eto gorazdo pozzhe, chem  mir
arkov  perestal sushchestvovat' v nashem skoplenii. Nam tak i ne udalos' tochno
uznat',  chto  sluchilos'  na  bortu  transportnogo  korablya.  No,  po  vsej
vidimosti,  u nih tam chto-to sil'no gorelo. Spastis' udalos' ne  vsem.  Po
koordinatam  proisshestviya,  sobstvennym skorostyam  ob容ktov  i  proshedshemu
vremeni,  transportnik  dolzhen  byt'  priblizitel'no  zdes',  -  navigator
pokazal na ekrane neskol'ko kolonok cifr.
   Bol'she dlya vtorogo pilota, chem dlya kapitana.
   - CHto znachit priblizitel'no? -- rasstroilsya kapitan.
   -  S  tochnost'yu v vosem'desyat sem' procentov. Vo-pervyh,  u  nih  ochen'
slozhnaya  sistema  mer.  Pri  perevode v nashi  standarty  vozmozhny  oshibki,
nakopivshiesya  za eti stoletiya. Vo-vtoryh, u nas est' tol'ko  shematicheskaya
karta  gravitacionnyh sil, dejstvuyushchih v etom sektore prostranstva. A  eto
to  zhe  moglo  povliyat' na rezul'tat. Za stol'ko let gravitacionnyj  drejf
mozhet byt' dovol'no bol'shim. Dazhe pri ochen' slabom vozdejstvii.
   Posle   umnoj   poslednej  frazy,  na  lice  Daka  vspyhnula   zadornaya
mal'chishech'ya ulybka. On ostalsya dovolen svoim samym molodym navigatorom.
   - Smeshchaemsya, - skomandoval on. -- Ob座avlyajte pyatiminutnuyu gotovnost'.




   -  Davaj,  davaj! Podtyanis'! Derzhites', vse vmeste. CHtoby potom  nikogo
ne iskali! - krichal Koras v shlemofon skafandra. -- Kuda delsya Rino?
   -  Komandir,  ya  nemnogo  otstal. Vy propustili  eshche  odin  lyuk.  Zdes'
neplohaya komorka.
   - Sprava po koridoru?
   - Net, sleva.
   - CHto tam?
   - Trudno skazat'. Kakie-to kontejnery. No iz-za peny nichego ne vidno.
   - Smotri ne poteryajsya. Dogonyaj.
   -  Da  po  tomu  tonnelyu, kotoryj vy ostavlyaete posle sebya,  vas  mozhno
budet i cherez mesyac najti.
   Tret'ya  oznakomitel'naya vylazka na transportnyj korabl'  arkov  dlilas'
uzhe chetvertyj chas. Ona davalas' tak zhe trudno, kak i dve predydushchie. Sledy
pozhara  dvuhsotletnej davnosti do sih por ne popadalis'. Zato vse perehody
i  otseki transportnika byli zapolneny vysohshej, sirenevoj penoj.  Sistema
pozharotusheniya porabotala na slavu. Otryad iz chetyreh  spasatelej  s  trudom
probivalsya  skvoz' etu penu, obsleduya nahodku bukval'no na  oshchup'.  Pervym
shel  robot. Razmahivaya instrumental'nymi manipulyatorami, on kroshil penu  v
pyl'.  Na etot raz eto byl 02-j. O1-j soslavshis' na plohoe samochuvstvie  i
dokazav  eto upornym nezhelaniem projti test, ostalsya na krejsere. Nesmotrya
na  vse staraniya, 02-j vysoko ne dostaval. Za nim ostavalsya prohod ne vyshe
metra,  po  kotoromu  v  skafandrah  mozhno  bylo  prodvigat'sya  tol'ko  na
chetveren'kah. Tak nikto ne zhelal, i poetomu dolamyvali penu  vruchnuyu.  Ona
kroshilas'   v   melkuyu  pyl',  kotoraya  eshche  dolgo  klubilas',   napominaya
miniatyurnyj  snegopad bezvetrennym vecherom, tol'ko iz strannyh,  sirenevyh
snezhinok.  Pozharnaya  pena pochemu-to byla neodnorodna.  Inogda  vstrechalis'
dovol'no  plotnye  kuski. Padaya, oni carapali stekla  shlemov  i  probovali
tkan' skafandrov na prochnost'.
   -  A  mne uzhe nadoelo, - opyat' nachal stonat' Hardi. -- Skol'ko mozhno?  YA
zhe ne mogu vse vremya zhit' v etom dranom skafandre. U menya kazhetsya chto-to s
termoregulyatorom. Uzhe v sapogah hlyupaet.
   - Znaem, chto tam u tebya hlyupaet, - neostorozhno poshutil Arkan.
   On  sovershenno zabyl, chto Hardi tol'ko togo i nado, chtoby zacepit'sya za
razgovor.
   - Opyat' obdelalsya?
   -  Eshche  ne  izvestno  kto  iz nas obdelalsya. Vspotel  ya.  Ponyal?  Mozhet
chelovek vspotet' ili net?!
   -  CHelovek mozhet. No tol'ko ne spasatel' iz moej komandy, - avtoritetno
zayavil Koras. -- Prekrashchaj nyt'. Nam eshche daleko idti.
   -  Koncheno!  Tut sdohnesh', i do tebya nikomu ne budet nikakogo  dela,  -
obidelsya Hardi i prekratil preniya.
   - Kogda podohnesh', drugoe delo, a poka topaj.
   02-j  ostanovilsya. Idushchij sledom Koras perestal rubit'  penu  uvesistym
instrumental'nym klyuchom i povel vokrug ul'trazvukovym skanerom.
   - Kazhetsya sprava eshche odin lyuk. Rino, gde ty tam? My zahodim.
   - Uzhe idu, - posledoval v naushnikah nezamedlitel'nyj otvet.
   Lyuk  otkrylsya na udivlenie legko, ne vstretiv soprotivleniya  vezdesushchej
peny.  Sledom  za  robotom  v  otsek  voshli  vooruzhennye  lyudi.  Pomeshchenie
okazalos'  dovol'no  prostornym dazhe dlya takogo  bol'shogo  korablya.  Zdes'
pozharnoj peny ne bylo. Podospevshij Rino dazhe prisvistnul.
   - Kapitan, kazhetsya, my nashli reaktornyj otsek, - dolozhil Koras.
   -  Pervyj  raz  vizhu  takuyu neobychnuyu konstrukciyu, -  udivlenno  skazal
Rino.
   Ego  vse,  chto  bylo  sdelano  iz  zheleza,  podozritel'no  povergalo  v
neopisuemyj vostorg.
   Posredine  neprivychno prostornogo, mashinnogo zala, vozvyshalas'  parochka
reaktorov.   Kak   i  polagaetsya,  ih  obvivala  raznokalibernaya   pautina
kommunikacij.  Po  perimetru otseka bylo nastavleno stol'ko  oborudovaniya,
chto  ego  rukopashnyj  reglament  zanyal  by  ne  odin  god.  Zal  zapolnyala
neprivychnaya  dlya  takogo  mesta  tishina. Reaktory  nahodilis'  esli  ne  v
mertvom,   to   v   komatoznom  sostoyanii  --  eto  tochno.  Vspomogatel'noe
oborudovanie   naoborot,   bodro   poigryvalo   raznocvetnymi    iskorkami
indikatorov.
   - Komandir, a pochemu zdes' net peny? -- pointeresovalsya Rino.
   - Ne hvatilo. Konchilas' ran'she. Vidish', kakoj bol'shoj saraj?
   -  Nu  da,  na  reaktornyj  otsek  i ne  hvatilo.  S  nego  vsegda  vse
nachinaetsya.
   -  Slushaj,  otkuda ya znayu? YA vizhu rovno stol'ko zhe, skol'ko i  ty.  Kak
tol'ko chto-nibud' razuznayu noven'koe, dolozhu tebe pervomu.
   - Spasibo komandir.
   - Vsegda, pozhalujsta.
   Nebol'shoj  otryad razdelilsya i stal obhodit' reaktornuyu  sparku  s  dvuh
storon.  02-j ostalsya u vhoda, tak dlya sebya i ne reshiv, za kem emu sleduet
uvyazat'sya.  Koras  s Rino uzhe byli u vtorogo reaktora, kogda  v  shlemofony
razrazilis' istoshnym voplem Hardi:
   - Opyat' eti urody! Nu, im segodnya ne povezlo!
   -  Koras,  esli potoropites', to kak raz zajdete im v tyl, - uzhe  bolee
spokojno soobshchil Arkan.
   - Ne strelyat'! -- kriknul Koras i oni s Rino rvanuli v obhod reaktora.
   Potrebovalos'  ne  bolee  poluminuty, chtoby dobezhat'  do  nachinayushchegosya
predstavleniya. Za eto vremya u razohotivshegosya Hardi rot ne zakrylsya  i  na
mgnovenie.  On  vykrikival  vse  bolee i bolee  voinstvennye  veshchi.  Kruto
peresypaya ih otbornoj bran'yu i specificheskim igornym zhargonom. Pervym  iz-
za  paketa  truboprovodov vybezhal Koras, a sledom za nim  pospel  i  Rino.
Otkryvsheesya  ih  vzglyadu  zrelishche soderzhalo  stol'ko  yumora,  chto  oni  ne
sgovarivayas' rashohotalis'.
   Hardi   stoyal,   shiroko   rasstaviv  nogi,  i  voinstvenno   razmahival
impul'snikom, ne sderzhivaya svoih slovesnyh emocij. Ryadom prisev na  koleno
sidel  Arkan,  vzyav oruzhie na izgotovku. Pered nimi viseli v  vozduhe,  ne
kasayas'  nogami  pola, tri privedeniya arkov -- tochnye  kopii  pervogo.  CHto
poyavilsya i tak neozhidanno ischez v shlyuze spasatel'nogo modulya.
   - Opyat' ty voyuesh' s gologrammami! -- prikriknul na nego Koras.
   - Nachal'nik, oni dvizhutsya!
   - Ty nikogda ne smotrel kino? Tam to zhe vse dvizhetsya.
   - Net, oni dvizhutsya kak zhivye, tol'ko nemnogo ne tak.
   - Nu, mozhet proektor nemnogo luchshe i...
   V  eto  vremya odna iz gologramm povernula golovu v ih storonu.  V  tom,
kak  ona  eto sdelala, dejstvitel'no bylo chto-to neobychnoe. CHto-to  trudno
ulovimoe,  no  vse  zhe bylo. Tak by otreagiroval na neozhidannuyu  opasnost'
zhivoe sushchestvo, no nikak ne zapisannaya zaranee na nositele kartinka. Pust'
dazhe  i upravlyaemaya horoshim komp'yuterom. Sledom za pervym, dve drugie teni
proshlogo to zhe povernuli golovy v storonu podospevshej podmogi. Korasu dazhe
stalo nemnogo ne po sebe pod ih vnimatel'nym, dazhe izuchayushchim vzglyadom.  Na
ognemete Rino s tihim hlopkom vspyhnul zapal'nyj fakel.
   -  Ne  strelyat'!  -- napomnil Koras. -- My zhe v reaktornom  otseke.  Dazhe
esli nichego ne isportim, to Dak vse ravno nam golovy za eto pootryvaet.
   Ne  smotrya  na  eto,  on  to zhe medlenno otstegnul  svoj  impul'snik  i
perevel  ego na boevoj vzvod. Gologrammy arkov rezvo peregruppirovalis'  i
zanyali  krugovuyu oboronu. Tochno tak zhe, kak by eto sdelali zhivye. No,  po-
prezhnemu ne kasayas', pola. Ta, chto byla blizhe vseh k Hardi i Arkanu,  dazhe
prisela,  skopirovav dejstviya svoego prototipa, kotoromu  vzdumalos'  dvoe
sutok nazad, ni s togo ni s chego brosit'sya na cheloveka, tak do konca i  ne
prosnuvshis'.
   - Nachal'nik, oni chto-to zadumali, chto nam delat'?! -- kriknul Hardi.
   Koras  tol'ko bylo, sobralsya osypat' ego instrukciyami, kak  izobrazhenie
arka  metnulos'  v  storonu  Hardi. Pryzhok  byl  izyashchnym  i  neobyknovenno
dal'nim.   Hardi   nachal   strelyat'   srazu.   CHastye   spolohi    energii
besprepyatstvenno prohodili skvoz' nesushchestvuyushchuyu tvar'. Oni tol'ko nemnogo
podsvechivali ee iznutri, i s grohotom stali isparyat' dal'nyuyu  pereborku  i
raspredelitel'nye  yachejki vysokogo napryazheniya. Srazu zhe vklyuchilsya  ognemet
Rino.  Vse  prostranstvo, gde tol'ko chto nahodilis'  zlobnye  izobrazheniya,
poglotili kluby temnogo, tyaguchego plameni.
   Hardi  dazhe  perestal strelyat', zavorozheno ustavivshis' na plamya.  Vdrug
iz  sploshnoj  steny ognya vyletel napoennyj plamenem ark.  Proletev  metrov
desyat', on besprepyatstvenno proskochil skvoz' Hardi. Budto tot byl oblakom,
a  ne  sotvorennym  iz ploti i odetym v skafandr glubokoj  zashchity.  Tot  s
perepugu  opyat' nachal strelyat', ne soobrazhaya, kuda i zachem on eto  delaet.
Tvar'  tem  vremenem  tak  i ne kosnuvshis' pola,  metnulas'  v  storonu  i
skrylas'  za  blizhajshej kabel'noj razvyazkoj. Sploshnoe oblako  ognya  bystro
teryalo  svoyu silu, raspadayas' na nebol'shie, zhalkie sgustki.  Dve ostal'nye
tvari, vernee gologrammy, kak utverzhdal Koras, bessledno ischezli. Ih budto
slizalo ognem.
   Hardi   kak   podkoshennyj  opustilsya  na  koleni.   Zatem,   neuverenno
kachnuvshis',  ruhnul  licom vniz. Vse brosilis' k nemu. Perevernuli.  Stali
osmatrivat'   skafandr.  Tot  okazalsya  cel.  Tol'ko   na   stekle   shlema
pobleskivala  pautina  melkih treshchin, ostavshihsya posle  pryamogo  udara  ob
metallicheskij  pol.  Pri  bolee detal'nom osmotre okazalos',  chto  treshchiny
poverhnostnye i skafandr prodolzhaet sohranyat' germetichnost'.  Ne  podayushchie
priznakov zhizni, avarijnye indikatory tol'ko podtverdili predpolozhenie. No
eto  bylo  slabym  utesheniem, potomu chto Hardi  to  zhe  ne  podaval  takih
priznakov.
   - Othodim, komandir ili vyzyvaem medika? -- sprosil Arkan.
   - Kak on nas zdes' najdet?
   -  CHto  u vas tam proishodit?! -- napomnil o svoem sushchestvovanii kapitan
Dak.
   - Razberemsya, dolozhim! -- otrezal Koras.
   -  Ploho,  chto na nashih skafandrah net sistemy diagnostiki, - posetoval
Rino. -- Vot kak teper' uznat', chto s nim?
   -  Zato oni deshevye, - kapitanskim tonom otvetil Koras. -- Podozhdem paru
minut, mozhet on ochuhaetsya. Kazhetsya, dyshit.
   Vse  posmotreli  na  rasplastavshegosya po polu Hardi.  On  dejstvitel'no
dyshal.  Mozhet  byt' ne tak, kak nado, no dyshal. V podtverzhdenie  etogo  na
vnutrennej  storone  stekla  ritmichno  poyavlyalos'  i  propadalo  nebol'shoe
pyatnyshko kondensata.
   -  Interesno,  chto eto bylo? Znaete, ne pohozhe eto na  nashi  fil'my,  -
skazal Rino i mashinal'no podnes ruku k licu, pochesat'.
   Ruka udarilas' o shlem. On rugnulsya i prodolzhil:
   - |to bylo namnogo real'nee, chem vse, chto ya videl do etogo.
   -  Nu,  mozhet byt' bolee sovershennaya tehnologiya. My zhe nichego ne  znaem
ob  etih arkah. Mozhet sami, izobreli chto-to stoyashchee, ili chuzhim pol'zuyutsya?
--  skazal Arkan. Zatem nagnulsya i s trudom zabral oruzhie iz krepko  szhatoj
ruki Hardi. -- Horosho, chto u nego batareya konchilas', a to by on do sih  por
strelyal.
   Komandir  spasatelej  tem vremenem osmatrival oborudovanie,  v  kotoroe
Hardi udalos' popast'.
   -   Vrode  by  nichego  ser'eznogo,  -  sledya  za  ego  vzglyadom,   stal
uspokaivat' Rino.
   No v ego golose osoboj uverennosti ne pochuvstvovalos'.
   -  Pust'  syuda doberutsya tehniki. Kapitan nam srazu vse rasskazhet,  chto
on dumaet po etomu povodu.
   -  Podumaesh',  neskol'ko  dyrok, - hmyknul  Arkan.  -  A  to,  chto  pri
stykovke oni prikazali nam vskryvat' bort, to eto ne schitaetsya?
   -  Slushaj,  do  teh  por,  poka starik hozyain  krejsera,  nam  pridetsya
vyslushivat' vse ego bredni.
   - A potom, mozhet byt', budem slushat' kogo-to drugogo, - skazal Arkan.
   -  Rabota  takaya, - podytozhil Koras. -- Vrode bol'she kino nam pokazyvat'
ne  hotyat.  Othodim potihon'ku. Rino, pojdesh' pervym.  Esli  eto  byli  ne
kartinki,  v  chem ya sil'no somnevayus', to im men'she vsego ponravilsya  tvoj
ognemet. Esli chto, zhgi ih, ne razdumyvaya. Kak tol'ko poyavyatsya.
   Arkan  dovol'no legko perebrosil tak i ne prishedshego v sebya Hardi chered
plecho.   Vzyal v svobodnuyu ruku impul'snik i poshel za Rino. Koras poslednim
pokinul  mesto  stolknoveniya s nevedomym. Na obratnuyu dorogu potrebovalos'
bol'she poluchasa.
   - Pervyj raz s takim stalkivayus', - vorchal Dak.
   On  stoyali  i, razglyadyvaya cherez tolstennoe steklo karantinnogo  otseka
za proishodyashchim vnutri.
   -- Ne znayu, pravil'no li ya sdelal, chto vpustil vas na krejser?
   -  S  nim vse v poryadke, - opravdyvalsya Koras kak malen'kij. -- Skafandr
sohranil  germetichnost'.  Nas  obrabotala v  shlyuze  sistema  biologicheskoj
zashchity. On chistyj.
   -  |to mozhet byt' kakaya-to zaraza, kotoruyu ne detektiruet avtomatika, -
ne unimalsya kapitan. -- Kto ih znaet, otkuda oni zdes' vzyalis'? Mozhet ryadom
s nimi zhivet takoj komplekt vsyakoj nechisti, chto cheloveku dostatochno odnogo
vzdoha. Vdohnul i vse -- sozhrali iznutri.
   Hardi  lezhal  na  manipulyacionnom stole. Ego grudnaya kletka  razmerenno
pripodnimalas'. So storony drugih priznakov zhizni zametno ne bylo.  On  ne
nyl,  ne  vorchal i dazhe ne rugalsya. Prosto lezhal sebe i vse.  Razdetyj  do
poyasa.  Svesiv  so stola neestestvenno hudye ruki. Nad nim koldoval  Tras.
Doktor  po  takomu sluchayu pritashchil iz sanitarnogo posta vse  svoi  sistemy
diagnostiki. Poslednij izolyatornyj boks slomalsya tak davno, chto dazhe nikto
teper' i ne pomnil i doktoru prishlos' ves' otsek prevratit' v izolyator,  a
samomu  rabotat' v skafandre. V neuklyuzhih perchatkah nazhimat' na  malen'kie
knopochki  i  vkalyvat'  v telo pacienta tonen'kie  igolochki,  bylo  krajne
neudobno.  No  trudnosti,  korabel'nogo doktora,  a  zaodno  i  kapellana,
psihoanalitika  i  krupnogo specialista po melkim  mahinaciyam  nikogda  ne
pugali.
   -  Skol'ko  mozhno  ego proveryat'? On uzhe v tretij  raz  zapuskaet  svoj
proklyatyj  testirovshchik. Neuzheli dvuh raz malo? -- mayalsya  neopredelennost'yu
kapitan.
   Pogovorit'  s  doktorom  to  zhe ne bylo nikakoj  vozmozhnosti.  Soglasno
ustnym   predaniyam,   sistema  vnutrennej  svyazi  v  etoj  chasti  korablya,
navernulas'  eshche  do togo, kak dobrovol'no otkazalis' ot  zhizni  poslednie
izolyatornye  boksy. A do reanimacii to ruki ne dohodili,  to  eshche  chto-to.
Pravda,  byl  odin moment, kogda kapitan reshilsya na remont. No  okazalos',
chto eto to zhe stoit deneg. Kak tol'ko eto vyyasnilos', to ruki kapitana tut
zhe vernulis' v ishodnoe polozhenie.
   Kogda  terpenie kapitana bylo s pristrastiem ispytano na razryv, doktor
pokinul  svoe  rabochee mesto. On proshel karantinnuyu obrabotku  i  vyshel  k
ozhidayushchim.
   -  Poka  nichego opredelennogo skazat' ne mogu, - otrezal on, otstegivaya
shlem  skafandra. -- U vashego bojca vse zhiznennye pokazateli v  norme.  Vse,
krome aktivnosti golovnogo mozga.
   - Zarazheniya net? -- sprosil Dak.
   -  V  tom  to i delo, - nachal zlitsya doktor, - chto net u nego  nikakogo
zarazheniya.   Ni   zarazheniya.  Ni  povrezhdenij.  Nichego.  Dazhe   slaben'koj
intoksikacii.  V  obshchem,  vse normal'no, a mozg prakticheski  ne  rabotaet.
Podderzhivayutsya tol'ko osnovnye zhiznenno-vazhnye funkcii i vse. YA ne imeyu ni
malejshego  ponyatiya, kak takoe mozhet byt'. Koras, rasskazhite mne  eshche  raz,
kak eto vse sluchilos'. I, pozhalujsta, postarajtes' nichego ne propustit'.
   Komandir  spasatelej, v kotoryj raz nachal pereskazyvat' svoyu  pravdivuyu
istoriyu.   Ponachalu  vse  prodvigalos'  gladko.  Kogda   delo   doshlo   do
kul'minacii,   i   nuzhno   bylo  opisat',  kak   vzbesivshayasya   gologramma
inoplanetnoj  tvari  prygnula  i proskochila pri  etom  skvoz'  neschastnogo
Hardi,  to  s  etim  prishlos' povozit'sya. Doktor ne  ochen'  to  i  poveril
rosskaznyam  materogo golovoreza. No u nego hvatilo uma ne  demonstrirovat'
svoi  somneniya. Tak,  zadal neskol'ko navodyashchih voprosov i vse.  Potom  on
otvel  kapitana  v storonu. Oni stali obsuzhdat' sluchivsheesya  v  polgolosa.
KOras vidya, chto on bol'she ne nuzhen, otpravilsya v otsek svoej komandy.
   CHerez  polchasa  na central'nom postu krejsera Dak sobral soveshchanie.  Na
planerke  prisutstvovali obe dezhurnye smeny, doktor Tras, Koras i brigadir
tehnikov.  Kapitan  shematichno obrisoval slozhivsheesya polozhenie.  Vremya  ot
vremeni  dlya  ubeditel'nosti  pokazyvaya  na  zavisshuyu  ryadom  s  krejserom
gromadinu  transportnogo  korablya arkov. Voochiyu uvidet'  ulov  mozhno  bylo
tol'ko  s  central'nogo  posta  i glavnyj  tehnik,  doktor  i  tol'ko  chto
prosnuvshayasya dezhurnaya smena s interesom rassmatrivali nahodku,  v  pol-uha
slushaya  kapitana.  Transportnik byl dazhe nemnogo bol'she obnaruzhivshego  ego
krejsera. On imel takie strannye obvody, chto s pervogo vzglyada mozhno  bylo
skazat': chelovecheskie um i ruki k etoj grude sklepannogo v kuchu metalla ne
imeet  nikakogo otnosheniya. Vneshne korabl' vyglyadel nastol'ko  chuzhdym,  kak
eto  byvaet  tol'ko  s  nochnymi koshmarami. Da i  to,  chuzhimi.  Uslyshannymi
solnechnym utrom ot horoshego rasskazchika.
   -  Kakie  budut predlozheniya? Mozhet, kto-to slyshal o chem-to podobnom?  --
sprosil kapitan ne ochen' to i nadeyas' na utverditel'nyj otvet.
   V  central'noj  rubke  povislo napryazhennaya tishina.  Ee  narushal  tol'ko
tihij pisk rabotayushchej apparatury.
      -   Nuzhno   vypolnit'  obshcheprinyatye  pravila   i   provesti   polnoe
obezzarazhivanie korablya, - avtoritetno zayavil doktor.
   -  |to samo soboj, razumeetsya, - skazal Dak. - Hotya, proceduru v polnom
ob容me vypolnit' budet dovol'no slozhno. Vo-pervyh, korabl' ochen' bol'shoj i
potrebuetsya  mnogo vremeni i preparatov, chtoby obrabotat'  ego  polnost'yu.
Mozhet,  dlya  nachala  my  nachnem s zhiznenno vazhnyh  otsekov.  A  potom  uzhe
posmotrim, chto delat' s ostal'nymi. Vo-vtoryh, prakticheski vse perehody  i
otseki  korablya  zapolneny vysohshej penoj sistemy  pozharotusheniya.  Ot  nee
neobhodimo  kak-to izbavit'sya. A to v nej dazhe posle sanitarnoj  obrabotki
mozhet sohranit'sya vse, chto ugodno. YA  pravil'no govoryu, doktor?
   -  Da.  |ta  pena,  kak mne ee opisali, yavlyaetsya prakticheski  ideal'nym
mestom dlya hraneniya bakterij i virusov v ih cistovyh formah.
   - V kakih formah? -- ne ponyal navigator Brudo Starshij.
   -  V  zakonservirovannyh. V teh, v kotoryh oni mogut ochen' dolgoe vremya
dozhidat'sya  blagopriyatnyh  dlya  sebya  uslovij,  -  s  nesvojstvennoj   emu
terpelivost'yu ob座asnil Tras.
   Irta  Korvan  s  dostoinstvom elitnoj koshki zabrosila nogu  na  nogu  i
otkinulas'  v kresle. Galdezh prekratilsya, i vse posmotreli v  ee  storonu,
otdav dolzhnoe dovol'no sil'nomu zrelishchu.
   Iz mimoletnogo zabyt'ya vseh vyvel golos Korasa:
   -  Nechego  zdes'  dolgo rassuzhdat'. Nuzhno prosto provesti  obrabotku  i
vse.  Na  spasatel'nom module nas to zhe vstretila takaya zhe  "kartinka".  A
posle  obrabotki bol'she nichego pohozhego ne popadalos'. Posle togo, kak  my
vzyali  tot  mogil'nik na bort, tam zhe perebyvali pochti vse.  Kto-to  videl
hot' chto-to neobychnoe?
   -  Net,  nichego takogo, - za vseh otvetil starshij tehnik. -  Mne  nikto
nichego ne govoril.
   -  Togda nechego dolgo rassuzhdat', - podytozhil kapitan. -- CHto by eto  ni
bylo, ono boitsya nashej himii. Ego nuzhno prosto otravit'. Kak tam nash boec?
   -  Emu  postepenno stanovit'sya huzhe, - neohotno otvetil doktor. -  I  ya
nichego s etim ne mogu podelat'. On ni na chto ne reagiruet.
   -  Mozhet  perevesti ego v kakoj-to iz rezhimov anabioza? A na  baze  uzhe
pokazhem ego, komu sleduet, - predlozhil Dak.
   -  YA  uzhe  dumal  nad  etim. No boyus', chto on  ne  vyderzhit  procedury.
Poprobovat', konechno, mozhno, no ya nichego garantirovat' ne mogu. Esli budet
prikaz, to ya poprobuyu.
   -  Probujte,  -  korotko  rasporyadilsya  kapitan.  --  Ispol'zujte  samyj
shchadyashchij  rezhim.  Ne  smotret' zhe, kak paren' umiraet?  Tem  bolee  chto  po
kontraktu ya obyazan emu predostavit' medicinskuyu pomoshch'. Brigada spasatelej
delaet  eshche  odin  vyhod  na  obnaruzhennyj korabl'.  Tehnicheskij  personal
nachinaet  podgotovku k provedeniyu obezzarazhivaniya. Poka vse. Vse po  svoim
mestam.
   Na  etot raz Koras vel svoih lyudej plotnoj komandoj. A nikto i ne dumal
otstavat'.  Vperedi, kak i v predydushchie razy bodro bezhal 02-j,  sbivaya  na
hodu manipulyatorami penu.
   - Horosho byt' kapitanom, - mechtatel'no vorchal Arkan.
   Ego  komplekciya ne pozvolyala provodit' marsh-broski v takom  tempe  i  v
takom kolichestve. On tyazhelo dyshal, no staralsya ne otstavat'.
   -  Skazal sebe "poshli", i rebyata pobezhali. Interesno, ya kogda-to dozhivu
do takogo ili net?
   -  Ne  dozhivesh', - uspokoil ego Koras. -- I pomen'she boltaj. Budet legche
bezhat'.
   -  A ya i ne boltayu. Dumaesh' tak legko chem-nibud' poboltat', kogda ty  v
skafandre na poltora razmera men'she, chem nuzhno? Mne, naoborot, v nem tesno
i dushno.
   Koras s Arkanom sinhronno zarzhali.
   Rino   molcha  perenosil  tyagoty  svoej  raboty,  tol'ko  sopel  sil'nee
obychnogo.
   Do  reaktornogo otseka dobralis' na udivlenie bystro. Vnutri bylo  tiho
i  spokojno. Kak na kladbishche v bezvetrennuyu noch'. O sluchivshemsya  neskol'ko
chasov  nazad  napominali  akkuratnye  proboiny  v  dal'nej  pereborke,  da
prostrelennaya  naskvoz'  silovaya  raspredelitel'naya  yachejka.  Kino,   esli
konechno  eto  bylo kino, tozhe poka ne pokazyvali. Vidimo vremya  sleduyushchego
seansa eshche ne nastalo.
   -  Tak, kto mne ob座asnit, pochemu vezde, gde my byli na etom korable vse
v pene, a zdes' ee net? -- sprosil Koras, no vopros tak i povis v vozduhe.
   On  tam  provisel  bol'she  minuty.  Nakonec  u  Rino  nashlas'  dovol'no
real'naya versiya:
   -  My eshche ne nashli central'nyj post transportnika. Nuzhno pobyvat' tam i
vo  vsem  razobrat'sya. Mozhet byt', ottuda byla dana  komanda  ne  vklyuchit'
zdes'  sistemu pozharotusheniya. Ved' chtoby ee zdes' vklyuchit' bez posledstvij
dlya  silovoj ustanovki, neobhodimo dlya nachala zaglushit' reaktory. A na eto
moglo ne hvatit' vremeni.
   -  Interesnaya teoriya, - pohvalil komandir. -- Tol'ko ya pochemu-to do  sih
por  ne  vizhu  sledov  ognya i ne ponimayu, chto zastavilo  etih  zemnovodnyh
pokinut' svoj korabl'. Vspomnite, nam i ne takoe popadalos' v svoe  vremya.
Pomnish', kak my snimali lyudej s kuskov transportnika, kotorogo razvorotilo
na kuski?
   - |to vo vremya toj pogranichnoj zavarushki? -- vstavil slovo Arkan.
   -  Da.  Tak  tam  polozhenie bylo namnogo ser'eznee, no  nikto  dazhe  ne
podumal sadit'sya v spasatel'nye shlyupki. CHto-to zdes' ne tak. I ya nikak  ne
mogu  ponyat'  chto  imenno. Po-moemu, zdes' delo ne v korable.  S  korablem
zdes',  pohozhe,  vse v poryadke. Po krajnej mere, silovaya ustanovka  vneshne
vyglyadit  dovol'no prilichno. Dolzhna byt' eshche kakaya-to prichina dlya  paniki.
Poshli dal'she, poishchem.
   Srazu  za reaktornym, raspolagalos' neskol'ko otsekov pomen'she. Oni  do
takoj  stepeni okazalis' zapakovannye neponyatnym oborudovaniem, chto Korasu
i  ego  lyudyam  s  bol'shim trudom udalos' preodolet' vstavshee  na  ih  puti
prepyatstvie.  Uzkie prohody prednaznachalis' yavno ne dlya  cheloveka.  I  tem
bolee,  ne dlya cheloveka v skafandre. Dlya togo chtoby hot' chto-to  ponyat'  v
etom  nagromozhdenii  metalla,  elektroniki  i  eshche  bog  znaet  chego  eshche,
neobhodimo  bylo  imet' kuchu diplomov, more entuziazma i predel'no  ostruyu
neobhodimost'.  Neobhodimost'  trebovalas'  v  pervuyu  ochered'.  Ved'  bez
neobhodimosti, kak pravilo, ostroj, u lyudej voobshche nichego ne byvaet.
   Srazu  za  pomeshcheniyami  so vspomogatel'nym oborudovaniem,  im  popalas'
koridornaya  razvyazka.  |to  byl pervyj nastoyashchij korabel'nyj  perekrestok,
obnaruzhennyj  na  etom  korable.  Dovol'no  shirokie,  osveshchennye   prohody
razbegalis'  v samyh raznyh napravleniyah. Oni s gotovnost'yu predlagali  ne
proshenym gostyam projtis', razveyat'sya. Kucyj tupichok vel k shlyuzu urovnevogo
lifta.  Knopki  na ego paneli upravleniya byli myagko podsvecheny.  Kazalos',
oni  ozhidali tol'ko odnogo uverennogo nazhatiya. Protivopozharnoj peny  zdes'
to   zhe   ne   bylo.  Vokrug  bylo  chisto,  kak  v  cehu  po  proizvodstvu
mikroprocessorov, na orbital'noj stancii.
   -  My  chto,  uzhe  na  drugom  korable? --  ne  vyderzhal  Arkan  peremeny
obstanovki.
   - 02-j, ty gde? -- pozval Koras, ne obnaruzhiv u nog poslushnoj mashinki.
   Perehody  ostavshegosya  pozadi  otseka,  okazalis'  slishkom  uzkimi  dlya
robota  etoj  modeli. Emu prishlos' peredvigat'sya bokom  i  vsego  na  treh
"nogah".  Ostal'nye on podnyal vverh, chtoby ne meshali.  Vot  i  zameshkalsya.
Vysoko  zavyvaya privodom, on nakonec-to vyrvalsya na bolee-menee  svobodnoe
prostranstvo  i liho tormoznul pered nachal'nikom. Na neploho sohranivshemsya
glyance plastikovogo pokrytiya ostalis' vosem' glubokih carapin.
   -  Sbegaj,  posmotri, chto tam takoe, - ukazal Koras robotu na blizhajshee
otvetvlenie.
   On  dostal  iz  karmana  postavlyaemyj v komplekte  s  robotom  obzornyj
monitor.  02-j smelo dvinulsya v ukazannom napravlenii i cherez paru  sekund
skrylsya  za  povorotom. Ne uspel Koras kak sleduet nastroit'  izobrazhenie,
kak shlemofony udarili po usham rezkim voem obshchej trevogi. Vse shvatilis' za
oruzhie.  V sleduyushchee mgnovenie iz-za povorota na beshenoj skorosti  vyletel
02-j.  Ne  sbavlyaya tempa, rvanul obratno, k svoim. Na ego  korpuse  chasto-
chasto vspyhival oranzhevyj mayak avarijnoj signalizacii.
   - Zanyat' oboronu! -- tol'ko i uspel kriknut' Koras.
   Ego  podopechnye  brosilis'  v storonu tupichka,  vedushchego  k  urovnevomu
liftu.
   Robot  byl  uzhe  na  polputi  k  svoim, kogda  iz-za  povorota  natuzhno
zavyvaya,  pokazalas'  dovol'no  bol'shaya  shtukovina.  To  zhe  oborudovannaya
probleskovymi mayachkami. Tol'ko oni vspyhivali gorazdo rezhe  i  byli  yarko-
alogo  cveta. Koras ostorozhno vyglyanul iz-za ugla, gotovyj v lyuboj  moment
otkryt' uragannyj ogon'. Vrag tormoznul, i teper' katil medlenno-medlenno.
Kazalos', shtukovina yavno o chem-to razdumyvaet, no eti razdum'ya, poka ni  k
kakomu  rezul'tatu ne priveli. Ne smotrya na vnushitel'nyj razmery apparata,
vyglyadel  on dovol'no mirno. Po krajnej mere, ne bylo zametno  nichego,  iz
chego  etot  sunduk  na  kolesikah  mog by vystrelit'.  02-j  tem  vremenem
proskochil mimo svoih hozyaev. Lyazgnuv neskol'ko raz manipulyatorami o metall
pereborki,  skrylsya v zabitom oborudovaniem otseke. Voj  trevozhnoj  sireny
prodolzhal dejstvovat' na nervy.
   Koras  s Arkanom derzha impul'sniki nagotove ne spesha, vyshli iz ukrytiya.
Dovol'no   vysokaya,  avtomaticheskaya  platforma  rezko  ostanovilas'.   Ona
vyglyadela  dovol'no  smelym tehnicheskim simbiozom kosmodromnogo  pylesosa,
sadovoj gazonokosilki i teplichnogo kombajna po uborke redisa. Probleskovye
mayachki prodolzhali razbrasyvat' vokrug alye, bol'no b'yushchie po glazam  iskry
sveta.
   - Kakie budut versii? -- sprosil Koras svoih ekspertov.
   - Robot, - vesomo zayavil Arkan.
   -  Ochen'  pohozhe,  na kakuyu-to uborochnuyu mashinu ili na  chto-to  v  etom
rode.  Potomu  chto na transportnuyu platformu ona ne tyanet, - razvil  mysl'
kollegi Rino.
   - YAsno, vskrytie pokazhet, - sdelal zaklyuchenie doktor-samozvanec.
   Pricelivshis',   on   dal  korotkuyu  ochered'  po   chudu   al'ternativnoj
inzhenernoj  mysli. Ono stoyalo sebe i nikogo ne trogalo.  Impul'sy  energii
bez  vidimogo usiliya proshili plastik korpusa. S gulkimi hlopkami  isparili
chto-to  vnutri. V raznye storony poleteli kuski korpusa i paneli  obshivki.
Bryznulo melkimi detalyami. Platforma zaurchala privodom i rezko dernulas' v
storonu.  Koras dobavil. Ona zatihla, budto nikogda i ne rabotala.  Nervno
pul'siruyushchie  mayachki  pogasli. Pravda, po ocheredi -- vnachale  odin,  sledom
drugoj.  Posle eshche odnoj, korotkoj kontrol'noj ocheredi vse troe podoshli  k
neozhidannomu  trofeyu. Rino legko vskryl zadnyuyu panel' i  prinyalsya  izuchat'
vnutrennosti  poverzhennogo  agregata. Ostal'nye  stoyali  v  storone  i  ne
vmeshivalis'. Arkan ne zabyval derzhat' pod pricelom povorot koridora, iz-za
kotorogo nachalos' nashestvie samohodnoj tehniki.
   Po "zhelezkam" v komande byl Rino.
   - Tochno, poloter, - prosiyal on cherez paru minut.
   V   dokazatel'stvo  svoih  slov  on  tknul  pal'cem  gluboko  v  horosho
srabotannye, metallicheskie potroha.
   -- I, pohozhe, absolyutno bezvrednyj. Zrya isportili horoshuyu veshch'.
   - Hardi by tak ne skazal, - pariroval Koras.
   Rino podnyal glaza na komandira, no ne nashelsya chto otvetit'.
   Nemnogo  pokovyryavshis',  on otkryl eshche odnu panel'.  Tyazhelo  otduvayas',
vytashchil  bol'shoj,  prozrachnyj  kontejner, na polovinu  napolnennyj  chem-to
belym.  Otsoediniv ot nego vytyanuvshijsya iz mashiny podayushchij rukav,  on,  ne
razdumyvaya, sunul vnutr' ruku.
   - CHto ty delaesh'?! -- odernul ego Arkan.
   -  Nichego  strashnogo, smotrite, - on dostal prigorshnyu belogo poroshka  i
shchedro  protyanul komandiru. Belye strujki potyanulis' k polu skvoz' neplotno
szhatye  skladki perchatki. -- |to zhe ta samaya pena, - soobshchil Rino vsem,  do
kogo  eshche  eto epohal'noe otkrytie ne doshlo. - Tol'ko horosho  pomolotaya  i
nemnogo spressovannaya.
   -  Vot  znachit, pochemu ee zdes' net. Ee ubral etot robot,  -  zadumchivo
skazal  Koras demonstriruya primer zheleznoj, bukval'no stal'noj  logiki.  --
Da, zrya my ego razobrali.
   - Mozhet ego eshche mozhno budet pochinit'? -- predpolozhil Arkan.
   - Vryad li, - otvetil komandir.
   On  skepticheski  osmotrel razbrosannye vokrug raznye interesnye  melkie
shtuchki,  -  hotya...  Mozhet nashi tehniki vo vsem etom razberutsya.  Opyat'  Dak
budet nas vospityvat'...
   Pochuvstvovav,  chto  opasnost'  minovala, 02-j  ostorozhno  pokinul  svoe
ukrytie. No priblizhat'sya ne stal, a zamer na razvilke, "prodolzhaya  izuchat'
situaciyu".
   - CHto, ispugalsya? Malen'kij?
   Slova  hozyaina obodryayushche podejstvovali na nekazistogo, stal'nogo pauka.
CHerez    sekundu   on   uzhe   byl   sredi   svoih.   Vnimatel'no    pyalyas'
svetochuvstvitel'nymi elementami na poverzhennogo vraga.
   -  Na  takom  bol'shom korable ne mozhet byt' vse v odnom  ekzemplyare,  -
skazal  Rino  stryahivaya s perchatki ostatki tyazheloj, beloj pudry.  -  Nuzhno
horosho poiskat'. Gde-to eshche dolzhny ostat'sya podobnye mashiny.
   -  Bylo  by neploho, chtoby ostalis', - probasil Arkan. -- Lichno  mne  ne
ohota ochishchat' vse te otseki vruchnuyu.
   Posle  korotkogo  seansa svyazi, vo vremya kotorogo  kapitan  kak  vsegda
tolkovo  rasskazal  svoim podchinennym kto oni takie,  zachem  oni  zdes'  i
voobshche,  zachem  ih  rodili  na svet, nebol'shoj otryad  prodolzhil  osvaivat'
neizvedannoe  i otkryvat' zakrytoe davnym-davno. Okolo chasa potrebovalos',
chtoby  obsledovat'  vse  perehody i pomeshcheniya,  raspolagavshiesya  srazu  za
perekrestkom.  Nichego  vydayushchegosya  tak  i  ne  nashli.  Odni   tehnicheskie
pomeshcheniya,  kamorki  upravleniya, mashinnye zaly.  |ta  chast'  korablya  byla
vsecelo  otdana ih Velichestvam Tehnike i Tehnologii. Ponyat', chto  eto  vse
takoe i sohranit' pri etom razum bylo vozmozhno tol'ko principial'no.
   Pod  konec  ekskursii po urovnyu, Rino povezlo. Nachalos' s togo,  chto  v
odnom  iz  dal'nih  prohodov, na pereborke on obnaruzhil  chto-to  neladnoe.
Vezde  steny  imeli  tusklyj seryj cvet anodirovannogo metalla.  Zdes'  zhe
dovol'no  bol'shaya  panel'  slegka otlichalas' ot  ostal'nyh.  Ona  byla  iz
metalla  togo  zhe  cveta, no tol'ko ne matovaya,  a  vsya  v  kosyh  shtrihah
carapin. Budto obrabotannaya na primitivnom shlifoval'nom stanke. Nichego, na
chto  mozhno  bylo  nazhat',  za chto-to dernut' ili  voobshche,  otdat'  komandu
golosom ne bylo. Prosto takaya sebe dekorativnaya vstavka. Rino upersya,  chto
eto  lyuk i ne soshel s mesta, poka stenu ne vskryli pri pomoshchi rezaka.  |to
dejstvitel'no  okazalsya lyuk. Za nim otkrylsya prostornyj koridor.  Po  nemu
smogla by svobodno projti gruzovaya platforma. Gorazdo shire, chem napugavshij
vseh   robot-pylesos.  On  vyvel  pervootkryvatelej  k  shlyuzovym   kameram
spasatel'nyh  modulej.  Vsego ih bylo tri. Dve iz nih  pustovali.  Zato  v
tret'em,  nahodilsya  tochno takoj zhe spasatel'nyj modul',  s  kakim  sejchas
vozilis'  tehniki  Daka  na bortu krejsera. Ryadom  s  opustevshimi  shlyuzami
valyalos' more vsyakogo musora. Bitye kontejnery, istlevshaya odezhda. Eshche bylo
mnogo  kakih-to melkih shtuchek. Po ih povodu u spasatelej ne  nashlos'  dazhe
shutochnyh versij.
   Ob  ocherednoj nahodke dolozhili kapitanu, chem nemalo poradovali starika.
Vmesto togo chtoby otozvat' svoih lyudej, nahodyashchihsya v skafandrah uzhe pyatyj
chas,  on reshil, chto esli uzh "povalilo", to ne stoit zrya teryat' vremeni,  i
pognal ih dal'she.
   Lift dovol'no dolgo ne vosprinimal nikakih znakov vnimaniya. Rino i  tak
staralsya  i  edak,  no nichego ne poluchalos'. Arkan nagnulsya  i  dostal  iz
instrumental'nogo  nabora 02-go samyj massivnyj klyuch.  Legko  postuchal  po
paneli  upravleniya.  Zatem  zamahnulsya  po  nastoyashchemu.  U  nesgovorchivogo
ustrojstva chuvstvo samosohraneniya vzyalo verh nad flegmatichnost'yu.  Cilindr
dveri s shipeniem razgermetizirovalsya, provernuvshis' vokrug svoej osi.
   -  Vot  tak vsegda, - posetoval Arkan i vernul instrument na  mesto.  --
Poka ne zamahnesh'sya, nikto ne hochet shevelit'sya.
   -  Tebe  tochno nuzhno byt' kapitanom, - rassmeyalsya Koras. --  U  tebya  by
neploho poluchilos'.
   -  A  chto?  -  priosanilsya budushchij kapitan, naskol'ko  eto  mozhno  bylo
sdelat'  v  tesnom skafandre. - Po-moemu, nichego slozhnogo. Legche  zhe  ved'
skazat':  "Rebyata, prover'te tam vse. Sdelajte kak nado.  Dolozhite,  kogda
vse budet gotovo". CHem samomu taskat'sya po etim etazham.
   - Kto na chto uchilsya.
   - A ya voobshche ne uchilsya.
   - Togda ne zhalujsya. Tebe i tak povezlo.
   Lift   myagko  poshel  vniz  i  srazu  ostanovilsya.  Sudya  po  pokazaniyam
kroshechnoj paneli upravleniya, raspolagavshejsya v samoj kabine, u etogo lifta
bylo  tri,  nu  maksimum  chetyre ostanovki na marshrute.  CHtoby  skazat'  s
bol'shej  tochnost'yu, nuzhno bylo, kak minimum vladet' yazykom  hozyaev.  No  u
prisutstvuyushchih  ne  bylo  na eto ni vremeni, ni  zhelaniya.  Da  i  tolkovyj
uchebnik eshche nikomu poka na glaza ne popadalsya.
   Kogda  dver'  opyat' provernulas', vse uvideli priblizitel'no  takoj  zhe
perekrestok  prohodov,  kotoryj  ostalsya  urovnem  vyshe.  Zdes',   pravda,
koridory  razbegalis' nemnogo v drugih napravleniyah, no  na  etom  otlichiya
zakanchivalis'.
   -  Odnotipnyj etazh, - sdelal vyvod nachal'nik. - Potom posmotrim.  Rino,
opuskaemsya dal'she.
   Kabina  opyat'  provalilas' v pustotu i na etot raz  dvigalas'  dovol'no
dolgo.
   - CHto, slomalsya? -- ne poveril Rino.
   Nikto ne uspel otvetit'. Lift ostanovilsya, i panika ugasla sama soboj.
   Za  neohotno  otkryvayushchejsya dver'yu kabiny ih ozhidal eshche  odin  syurpriz.
Zrelishche okazalos' iz sil'nyh. Sudya po vsemu, oni okazalis' v samom bol'shom
otseke  transportnika,  i  estestvenno, eto byl  gruzovoj  otsek.  On  byl
ogromen.  Esli  by  bylo vozmozhno ubrat' ryady kontejnerov  i  razgruzochnye
stojki,  to vnutri vpolne mozhno bylo provesti gonki na vyzhivanie.  Dazhe  v
klasse kar'ernyh rudovozov.
   - Nichego sebe, - tol'ko i skazal Koras.
   On  pervym  stupil na utrambovannuyu penu. Sledy na mene byli  ostavleny
ochen' shirokimi katkami.
   - Vot tebe i pozhar, - konstatiroval ochevidnoe Arkan.
   02-j  poslednim pokinul kabinu, no daleko othodit' ne stal. On zamer  u
mnc, "shokirovannyj" razmahom neprivychno bol'shogo pomeshcheniya.
   Otsek  byl pochti polnost'yu zabit kakim-to gruzom. Isklyuchenie sostavlyala
sravnitel'no  nebol'shaya  svobodnaya ploshchadka,  ostavlennaya  zachem-to  pered
kabinoj  lifta. Bol'shie transportnye kontejnery byli ulozheny v tri  yarusa,
zanimaya ob容m otseka pochti do samogo potolka. Bolee melkie, v pyat', a to i
vosem' yarusov. Gruz nadezhno derzhali stal'nye ankernye rastyazhki. Vse vokrug
pokryvala kopot' i pozharnaya pena. Pravda, zdes' ona byla sovsem ne  takaya,
kak  vo  vseh  ostal'nyh mestah na korable. Puzyrchataya,  yarko  zheltaya,  do
yadovito-oranzhevoj, a v dal'nem uglu otseka, vidimo v samom ochage pozhara, i
gryazno-chernaya.   Pereborki   byli   chernymi   ot   kopoti.   Na   reshetkah
vozduhozabornikov  ona  lezhala  bol'shimi,  chernymi  hlop'yami,  prakticheski
skryvaya   otverstiya.  Po  perimetru  skladskoj  ploshchadki  vsya  pena   byla
staratel'no chem-to ukatana.
   -  Interesno, chto u nih za gruz? Mozhet i dlya nas suveniry  najdutsya?  --
skazal Koras i napravilsya k blizhajshej stopke kontejnerov.
   Impul'snik  Arkana i ognemet Rino to zhe ochen' vnimatel'no rassmatrivali
okruzhayushchuyu obstanovku.
   Pri  blizhajshem  rassmotrenii okazalos', chto s sohrannost'yu  gruza  dela
obstoyat,  ne  tak  horosho,  kak  eto kazalos'  izdaleka.  Prakticheski  vse
kontejnery  byli razgermetizirovany. Na odnih metall poshel  treshchinami,  ne
vyderzhav  temperatury,  drugie  prosto progoreli  naskvoz'.  Iz  nekotoryh
vyvalilis' naruzhu bolee melkie, fasovochnye upakovki. Arkan podnyal odnu  ne
sil'no  obgoreluyu  korobku i vskryl. U nego v rukah  okazalas'  nebol'shaya,
plastmassovaya shtukovina, slegka deformirovannaya ot temperatury.  Ne  dolgo
razdumyvaya,  on  so  vsej  duri zapustil nahodku  v  blizhajshuyu  pereborku.
Nahodka  okazalas', ne takoj krepkoj, kak mozhno bylo podumat'.  S  treskom
razletelas', bryznuv v storony melkimi mikrosborkami.
   -  Opyat'  elektronika! - vozmutilsya Arkan. -- Vrode lyudyam bol'she  delat'
nechego! Vsegda tol'ko elektronika!
   - |to byli ne lyudi, - napomnil Koras.
   On napravilsya k ochagu pozhara.
   -  Kakaya  raznica? - proignoriroval Arkan popravku. - Znachit i  eti  ne
luchshe.
   Bez preduprezhdeniya gromyhnulo, sovsem ryadom. Poslyshalsya dejstvuyushchij  na
nervy  skrip razryvaemogo po zhivomu, kalennogo metallicheskogo  lista.  Vse
zamerli,  ozhidaya, chto zhe budet dal'she. Iz blizhajshego proezda, ostavlennogo
dlya  togo,  chtoby  mozhno bylo dobrat'sya do lyubogo kontejnera  v  kvartale,
pokazalis'  massivnye  zahvaty.  Sledom  za  nimi  vykatil  ih  schastlivyj
vladelec  --  tryumnyj pogruzchik neponyatno kakogo tipa. Mashina  byla  vsya  v
kopoti,  na nej pochti ne ostalos' kraski. Tem ne menee, kakim-to chudom  ej
udalos'  perezhit'  i  sam pozhar, i ne menee trudnye stoletiya  odinochestva.
Osobo  ne  kompleksuya, pogruzchik razvernulsya i, podminaya shirokimi  katkami
vyvalivshiesya iz kontejnera verhnego yarusa nebol'shie korobochki,  napravilsya
k spasatelyam.
   Koras  s  Arkanom  pricelilis', hotya smeshno bylo  nadeyat'sya  na  legkuyu
pobedu nad takim massivnym mehanizmom.
   - Oh, i pogonyaet on nas sejchas, - vzdohnul Arkan.
   -  Podozhdite!  -  kriknul Rino, kotoromu nabor  detalej  byl  pochemu-to
blizhe  i  ponyatnee zhivogo cheloveka. -- |to zhe obyknovennyj pogruzchik  i  ne
prednaznachen  dlya ubijstva. Naoborot, u nego tam stol'ko vsyakih  zashchit  ot
etogo dela, chto on mozhet uhazhivat' v yaslyah za det'mi.
   On  vyshel  nemnogo  vpered i povelitel'no vystavil  pered  soboj  ruku,
ladon'yu  vpered. Kak ni stranno, podejstvovalo. Da eshche kak! Pogruzchik  tak
rezko  zatormozil,  chto  ego dazhe nemnogo zaneslo na  utrambovannoj  pene.
Budto pered nim stoyal ne zhalkij, bessil'nyj chelovechek, a robot-util'shchik, s
plazmennym rezakom  -- nochnoj koshmar vsego, chto bylo sdelano iz zheleza i po
okonchanii sroka ekspluatacii podlezhalo utilizacii.
   -  Molodec, - tiho, boyas' vspugnut' udachu, pohvalil Koras. -  A  teper'
otprav' ego kuda podal'she.
   Rino  prenebrezhitel'no  vzmahnul rukoj, budto staralsya  otmahnut'sya  ot
nazojlivogo  nasekomogo. Kak ni stranno, podejstvovalo i na etot  raz.  Ne
medlya  ni  sekundy,  pogruzchik  s  metallicheskim  shchelchkom  vklyuchil  zadnyuyu
peredachu  i stal medlenno pyatit'sya, zapolzaya obratno v poperechnyj  prohod,
otdelyavshij odin kvartal kontejnerov ot drugogo.
   -  Vot  komu nado byt' kapitanom, - pohvalil Koras, pripomniv  nedavnij
razgovor. -- Dazhe slova ne skazal, a ego uzhe vse slushaetsya.
   -  |to  zhe obyknovennyj pogruzchik, - stal opravdyvat'sya Rino. -  On  zhe
eshche  prigodit'sya.  Vruchnuyu my s etim gruzom nichego ne sdelaem,  razve  chto
tol'ko domkratami. A u nas takogo moshchnogo pogruzchika net, da on syuda i  ne
projdet. Ili gravitaciyu otklyuchat', no Dak ne soglasit'sya...
   - Ladno, ladno tebe. Poshli dal'she.
   Oni   ostorozhno  proskochili  mimo  zatihshego  pogruzchika,  no  tot  tak
masterski  pritvorilsya  mertvym. Kak eto umeyut  delat'  tol'ko  nasekomye.
CHerez  metrov sto oni okazalis' v samom serdce pozhara, polyhavshego  bol'she
dvuh  soten  let  nazad.  Gorelo  v etom meste  dejstvitel'no,  chto  nado.
Sosednie  pereborki, chast' potolochnogo perekrytiya i bol'shoj uchastok  pola,
progoreli  naskvoz'. Teper' mozhno bylo bez vsyakogo ul'trazvuka posmotret',
chto  delaetsya  v  sosednih  otsekah korablya. CHast'  gruza  obrushilas'  pod
progorevshij  pol,  i  teper' na etom meste vozvyshalas' besformennaya  gruda
myatyh  kontejnerov, s oplavlennymi uglami. Nemnogo dal'she, ankernyj krepezh
vyderzhal  i,  ne  smotrya na otsutstvie pod gruzom pola, tot  ostavalsya  na
meste.  Zrelishche  s  hodu  napominalo  o sushchestvovanii  cirkov,  balaganov,
illyuzionistov  i prochih prohodimcah, gotovyh za paru kreditov  u  vseh  na
glazah  naplevat'  na  nezyblemye zakony mirozdaniya. Vse  vokrug  pokryval
tolstyj  sloj  kopoti,  peremeshannoj  s  yadovito-oranzhevoj  penoj,  vidimo
izmenivshej   svoj  svet  pod  vliyaniem  vysokoj  temperatury.   Soderzhimoe
kontejnerov, nahodivshihsya v samom ochage, vygorelo prakticheski polnost'yu. V
teh,  chto nahodilis' v storone, eshche koe-chto ostalos', kakie-to oplavlennye
i  smorshchennye  shtuki.  CHto eto bylo na samom dele,  bez  mneniya  tolkovogo
eksperta po neozhidannostyam, vryad li kto-to reshilsya by otvetit'.
   -  A  pozhar to, tak sebe. Nichego ser'eznogo, - sdelal zaklyuchenie Koras.
--  YA  to  dumal, chto zdes' polkorablya otgorelo. YA by ne stal  evakuirovat'
ekipazh  iz-za  takogo  pustyaka. U nas kogda-to na baze  pozharniki  uchebnye
bol'she  ustraivali.  Kogda-to nash shturmovik pojmal  shest'  annigilyacionnyh
zaryadov, vot to byl pozhar. Horosho, chto u toj modeli kabina otsoedinyalas'...
   - Kakoj shturmovik? -- s ironiej sprosil Arkan. -- Kogda eto bylo?
   -  Nu  ne  vsyu zhe zhizn' ya byl musorshchikom etogo skopleniya! - zlo otrubil
Koras i zamolchal.
   -  U nih, navernoe, ne bylo deneg na neustojku hozyainu gruza. Vot oni i
predpochli smert' beschestiyu, - poshutil Rino dlya togo, chtoby snyat' voznikshee
napryazhenie.
   Arkan ulybnulsya. Koras shutku ne udostoil vnimaniem.
   -  Horosho,  - skazal nachal'nik nebol'shogo otryada posle minuty molchaniya.
-  Idem na krejser, poraduem starika. Nuzhno nemnogo peredohnut', eshche mnogo
raboty.  Eshche  nado  najti zdes' central'nyj post ili chto-to  podobnoe.  Ne
znayu, kak u etih urodov ono nazyvaetsya.
   Obratnyj  put' preodoleli dovol'no bystro i molcha. Za Korasom  vpervye,
za  mnogo  let,  byla  zamechena takaya reakciya na  privychnoe  v  kollektive
panibratskoe  otnoshenie. Komanda, vklyuchaya 02-go, ele  pospevala  za  svoim
nachal'nikom.
   Oni  shli  po  perehodnomu  rukavu,  kak  zavyla  avarijnaya  sirena   iz
raspahnutogo shlyuza krejsera.
   -  Biologicheskaya  aktivnost'!  --  zavereshchal  bescvetnyj,  sinteticheskij
golos   sistemy  bezopasnosti.  --  Dlya  opredeleniya  stepeni  i  haraktera
zarazheniya  pomestite  preparat v detektor! SHlyuz  blokirovan  do  okonchaniya
special'noj  obrabotki.  Po rezul'tatam provedeniya  obrabotki,  ustrojstvo
asder razblokirovano tol'ko s sankcii otvetstvennogo lica.
   -  Vlipli... - rugnulsya Koras. -- Vot pochemu oni rvanuli s korablya. U  nih
na  bortu kakaya-to zverskaya zaraza. YA eshche ne pomnyu, chtoby nasha zashchita  tak
svirepstvovala. Ni u kogo skafandr ne "travit"?
   - Net.
   - Vrode ne, - poslyshalos' v otvet bez osobogo entuziazma.
   -  CHto  znachit  "vrode  ne"?! -- kriknul Koras. -- Esli  tebya  ne  uspeet
doest'  ta  dryan',  kotoruyu my pritashchili za soboj, to sejchas  ugrobit  eta
sanobrabotka.
   -  Net,  ne travit, vse v poryadke, - vinovato otvetil Arkan.  --  My  zhe
vmeste ego nedavno latali. Plastyr' horosho vzyalsya.
   -  Nu  i ladno, - nemnogo uspokoilsya nachal'nik. -- Idem na muki.  Oh,  i
bezvinno zhe stradaem!
   -  Koras! -- razdalsya v shlemofonah zaspannyj golos kapitana. -- CHto tam u
vas  proishodit?  CHto vy natvorili na etot raz?! Podnyali po  trevoge  ves'
sostav. CHto, opyat' eto vashe kino?
   -  Tak  vy tam eshche i spite?! -- zavelsya s pol-oborota Koras, no  tut  zhe
oseksya.  --  Ne  bylo nikakogo kino, -- seansy, konchilis'. Na  transportnike
zarazhenie, kazhetsya ochen' sil'noe. Pohozhe na biologicheskoe oruzhie.  Sistema
v panike, my to zhe.
   - No do etogo zhe vse bylo v poryadke.
   -  Da.  Vse  bylo  horosho do teh por, poka my ne  pobyvali  v  gruzovom
otseke.
   - Gruz est'?
   -  Da,  otsek  zapakovan pod samuyu zavyazku. Imenno  tam  i  gorelo,  no
ostalos' to zhe prilichno. Pohozhe, vse potushilo avtomatom, no hozyaeva reshili
ne riskovat'. Vidimo zaraza prilichnaya, raz oni reshilis' pokinut' korabl' v
nejtral'nom prostranstve, da eshche i chuzhogo skopleniya.
   Koras  tem  vremenem  vskryl zashchitnuyu panel' biologicheskogo  detektora.
Maznul perchatkoj po vystupayushchemu datchiku i vklyuchil ustrojstvo.
     Ne  proshlo  i neskol'kih sekund, kak razygravshayasya avtomatika  nachala
otdavat' novye prikazaniya:
   -  Oborudovanie,  tehnicheskie sredstva, oruzhie  i  instrument  ostav'te
snaruzhi,  inache  namechennaya  obrabotka  mozhet  ih  povredit'.  Veroyatnost'
obezzarazhivaniya tehnicheskih sredstv -- vosem'desyat pyat' procentov.
   -  Ladno  Dak,  tut vse nachinaetsya, - Koras stal zakruglyat'sya.  -  Esli
vyzhivem,  to rasskazhu podrobnee. Dostavajte vse iz karmanov! -  prikriknul
on uzhe na svoih. - YA ne hochu lishnij raz riskovat'. Rino, skaner i rezak to
zhe v kuchu.
   Vse,  chto  u  nih  bylo  s soboj, oni slozhili pered  vhodnym  lyukom,  v
perehodnom rukave.
   -  02-j, ty to zhe ostaesh'sya, - skazal Rino. - Pojdesh' posle nas. U tebya
budet  nemnogo  drugaya  obrabotka. Ne zabudesh'  vnesti  v  shlyuz  oruzhie  i
instrumenty.
   - Davaj, hvatit boltat', potoropil ego Koras.
   - ZHalko robota, - skazal Rino uzhe v shlyuze. -- |tot luchshe, chem 01-j.
   - CHem zhe on luchshe? -- sprosil Arkan.
   -  YA  zhe  skazal,  chem 01-j, - obidelsya Rino, kotoryj  prakticheski  vse
vremya nahodilsya na svoej, osoboj "volne".
   Korotko   ryavknula   sirena,  i  naruzhnyj  lyuk   medlenno   popolz   po
napravlyayushchim.  Sledom  za lyazgom blokirovochnyh zamkov  kamera  zapolnilas'
zelenym, plotnym parom i stalo pripekat'.
   -  Sohranyat'  spokojstvie,  nachalo sanitarnoj  obrabotki,  -  ob座asnila
sistema.
   So  vseh  storon hlynuli strui fioletovoj, penyashchejsya zhidkosti.  Rastvor
byl podogret gradusov do devyanosta. Dazhe skvoz' perchatki, stalo nesterpimo
zhech' ruki.
   -  Suki!  --  zakrichal  Arkan na kotorom skafandr sidel  "v  obtyazhku"  i
poetomu on pervym pochuvstvoval vse v polnom ob容me.
   -  Vidno  v  nabore  ne hvataet kakih-to himikatov, i sistema  dobiraet
effektivnosti  temperaturoj! -- starayas' perekrichat'  shum  podayushchegosya  pod
davleniem rastvora, kriknul Koras.
   - Da poshli oni vse!..
   Kazalos',  serdce vot-vot sorvetsya s nasizhennogo mesta  i  rvanet  kuda
podal'she. Glaza zhglo ot l'yushchegosya so lba pota. V golove shumelo, kak  posle
horosho  postavlennogo udara ulichnogo bojca. Koras posmotrel na svoyu  ruku,
derzhitsya  li  plastyr' na perchatke, no nichego ne uvidel. Po  steklu  shlema
neistovo   hlestali  fioletovye  strui,  ostavlyaya  na   nem   studenistyj,
neprozrachnyj nalet. Pozadi ostalas' celaya vechnost', no takaya  zhe  vechnost'
neyasno mayachila vperedi, i vse eto eshche predstoyalo perezhit'.
   "I kakoj idiot vse eto pridumal?" - podumal Koras i krivo ulybnulsya.
   Ot odnoj etoj mysli, emu pochemu-to stalo nemnogo legche.
   -   Do   konca  processa  obrabotki  ostalos'  vosemnadcat'  minut,   -
besstrastno ob座avila sistema.
   Hotya, luchshe by ej... bylo pomolchat'.




   SHarovoe  zvezdnoe  skoplenie  Antara.  |llipticheskaya  galaktika  KT-12,
sektor  M221. Prostranstvo federacii Omra-Za. Planetarnaya sistema Irit(4).
Vtoroj,  severnyj  kontinent planety. YUgo-zapadnaya chast'  gornogo  massiva
"Bogi ognya".


   Para  shturmovikov, prizhimayas' k umytym nedavnim dozhdem,  ryzhim  skalam,
peredvigalas'     pochti    bezzvuchno.    Mashiny    ispol'zovali     tol'ko
antigravitacionnye generatory. Pestraya okraska mashin byla by umestna sredi
bujnoj  rastitel'nosti tropicheskogo lesa. Na fone issushennyh solncem  skal
oni  dazhe  izdaleka vyglyadeli chuzherodnymi ob容ktami. CHerez  kazhdye  metrov
pyat'desyat  oni  zavisali na meste, i vysazhivali po dva-tri vooruzhennyh  do
zubov  pehotinca.  Pri  etom vse proishodilo bez suety.  Po  vsem  kanonam
voennogo  iskusstva. Soldaty vyprygivali iz lyuka i mgnovenno  rastvoryalis'
sredi  buryh kamnej. Vedushchaya mashina prikryvala vysadku desanta. Esli ochen'
postarat'sya,  to v kilometrah pyati-shesti k yugu, na protivopolozhnom  sklone
pologoj gornoj vpadiny, mozhno bylo uvidet' takuyu zhe parochku. Zachem oni tam
shlyalis', meshalo uvidet' rasstoyanie i legkij, utrennij tuman.
   -  Slushaj,  chto  u  vas zdes' za privychki? Podnimayut sostav,  budto  na
pozhar? -- pozhalovalsya vtoroj pilot.
   Emu sejchas nechem bylo sebya zanyat', no on reshil ne rasslablyat'sya.
   --  Na  baze  v  Stegi u nas takogo ne bylo. Dazhe esli sluchalos'  chto-to
ochen' srochnoe, to vseh vse ravno stavili v izvestnost' za chas-poltora.
   Pervyj  pilot  povernul golovu k novichku. |to byl pozhiloj  muzhchina.  Do
otstavki  emu  ostavalos' vsego neskol'ko let, ili  odin  udachnyj  vystrel
kakogo-to sorvigolovy. On ulybnulsya i otvetil:
   -  |to tebe ne nadraennoe do bleska Stegi. |to obyknovennaya armiya i  na
nashu bazu eshche nikogda ne priezzhal prezident. Da nikogda i ne priedet. -- On
v  ocherednoj  raz  tormoznul mashinu i otdal komandu na vysadku.  --  Mozhesh'
smelo  zabyt'  vse, chto videl do etogo. To byla ne armiya, a tak,  odna  iz
zastavok  dlya  novostej.  A  v  nastoyashchej armii  prinyato  uznavat'  vse  v
poslednij moment. Tradiciya takaya.
   -  Nu,  -  sdelal nad soboj usilie vtoroj pilot. - Kogda  tebe  stavili
zadachu, to skazali hotya by protiv kogo my sejchas voyuem? Ili eto to zhe  nas
ne kasaetsya?
   Mashina opyat' zavisla na meste, i na kamni sprygnulo neskol'ko chelovek.
   -  Tochnoe slovo, - ulybnulsya starozhil. - Imenno ne kasaetsya. Esli ty ne
pomnish',  to  nam  nuzhno vysadit' desant vot tak, - on chirknul  nogtem  po
orbital'nomu  snimku  gornogo massiva. - Dolozhit' ob  ispolnenii  i  zhdat'
dal'nejshih prikazanij.
   - Interesno, chto eto za poselok? Ne znaesh', davno on zdes'?
   -   Otkuda   ya  znayu?  --  udivilsya  pervyj  pilot,  v  ocherednoj   raz,
pritormazhivaya  mashinu  nad nebol'shim svobodnym uchastkom.  --  Skol'ko  bylo
takih poselkov. YA uzhe dazhe ne udivlyus', esli tam okazhutsya ne lyudi, a kakie-
nibud'  s容havshie  s  katushek  roboty  ili  voobshche,  tvari  ne  iz  nashego
skopleniya.
   -  Na  Irite(4)  inoplanetnye sushchestva?! -- ne poveril vtoroj  pilot.  --
Rajon, konechno zhe, gluhoj. No ne do takoj zhe stepeni!
   - Bort dvenadcat', kak tam u vas dela? -- ozhila radiostanciya.
   -  Vse  normal'no, gospodin major. V poselke tiho, nas eshche ne obluchali.
Zakanchivaem vysadku, - otraportoval starozhil.
   -  Ne  vozites' dolgo. Na vse u vas ostalos' tri s polovinoj minuty,  -
otrezal golos v shlemofonah. -- Zakanchivajte i othodite v mesto sbora.
   - Tak tochno, gospodin major.
   Vysadivshiesya  pehotincy  tem vremenem podnimalis'  vverh  po  sklonu  i
zanimali  vygodnye pozicii dlya strel'by. V okno kabiny bylo horosho  vidno,
kak   moloden'kij   kapral   podgonyal   neskol'kih   zameshkavshihsya   svoih
podchinennyh. Dlya ubeditel'nosti on razmahival ne tol'ko rukami, no i svoej
impul'snoj vintovkoj. Byvalye pehotincy smotreli na nego, kak na durachka i
ne  speshili demonstrirovat' razmechtavshemusya malen'komu komandiru ne to chto
rys', a dazhe legkuyu truscu. SHturmovik rvanul dal'she.
   Te,  kto  dobralis' do vershiny sklona, mogli teper' polezhat' na kamnyah,
otdohnut', a zaodno i osmotret'sya.
   Tri  pologie  gory,  vyvetrennye  do  nevozmozhnosti  za  milliony  let,
obrazovyvali mezhdu soboj dovol'no rovnoe i prostornoe plato. Nachalo odnogo
iz sklonov i chast' plato zanimal poselok. On sostoyal v osnovnom iz shchitovyh
sbornyh  modulej  samogo raznogo kalibra. Sredi postroek, razbrosannyh  po
poverhnosti  bez  vsyakogo  vidimogo plana, byli i  kroshechnye,  i  dovol'no
krupnye angarnye stroeniya. Vyglyadel poselok tak, budto perezhil tri  nabega
podryad.  Ot nekotoryh stroenij ostalis' tol'ko konstrukcionnye ostovy.  Na
drugih, v raznye storony torchala zadrannaya vetrami obshivka naruzhnyh  plit.
Vse,  chto  moglo  porzhavet', taki porzhavelo i to zhe losku etomu  mestu  ne
dobavlyalo. Ostal'nuyu chast' plato zanimalo shahtnoe oborudovanie i skladskie
pomeshcheniya.  Zdes'  vse sohranilos' nemnogo luchshe, no vse  ravno,  vid  byl
dovol'no  unylyj.  Mezhdu dvumya vnushitel'nymi shahtnymi pod容mnikami  stoyala
para  dovol'no  svezhih mezhgalakticheskih chelnokov i nebol'shoj,  potrepannyj
transportnik.  On  byl iz teh, kakimi obychno pol'zuyutsya  vol'nye  torgovcy
srednej  ruki.  Korabli  pochemu-to nahodilis' sredi gornogo  oborudovaniya,
hotya  ryadom pustovala hot' i staraya, vsya v vyboinah, no vse zhe  bol'shaya  i
betonnaya  posadochnaya  ploshchadka. Krome raskachivayushchihsya  na  vetru  obryvkov
alyuminiya i plastika, bol'she v poselke ne nablyudalos' nikakogo dvizheniya.
   Major  Oran  sidel  v  kresle  vtorogo pilota  golovnogo  shturmovika  i
prinimal doklady. Na nem byla noven'kaya polevaya forma, peretyanutaya vo vseh
myslimyh  i  nemyslimyh   napravleniyah polnoj  razgruzochnoj  obvyazkoj.  Ni
oruzhiya,  ni boepripasov na remnyah ne bylo, no vse ravno, smotrelos'  ochen'
effektno.
   -  Davajte  bystree, kak vas tam uchili! -- krichal on vremya ot vremeni  v
mikrofon.
   -  A  chto  eto za shahty? - sprosil sidyashchij za shturvalom, uzhe ne molodoj
kapitan. -- Komu oni prinadlezhal?
   -  Sudya  po  toj  informacii, kotoroj ya raspolagayu,  sejchas  nikomu,  -
otvetil  Oran,  otvlekshis' ot svoih pryamyh obyazannostej. -- Zdes'  uzhe  let
tridcat' kak svernuli vse raboty. Istoshchilos' mestorozhdenie. Navernoe, byla
kakaya-to   korporaciya.  Bez  nih  nichego  ne  sluchaetsya,  no  teper'   eto
sobstvennost' federacii.
   - A chto zdes' dobyvali? - ne unimalsya lyubopytnyj kapitan.
   -  Nashel, kogo sprashivat'! -- ot dushi rassmeyalsya major. -- Kamni kakie-to
dobyvali. CHto eshche mozhno dobyvat' v shahtah?
   -  Net,  ya  k tomu sprosil, - nachal opravdyvat'sya kapitan, - chto  mozhet
tam chto-to opasnoe. Radiaciya naprimer ili otravu kakuyu-to dobyvali.
   -  Ne  volnujsya,  tebe eto ne grozit. Ty ostanesh'sya na  bortu  v  lyubom
sluchae. Nu chto? - sprosil on uzhe u mikrofona. - Vse zanyali svoi pozicii?
   Posypalis' utverditel'nye otvety.
   -  Vot  i horosho. Nachinaem. Mashiny: pervaya, vtoraya, tret'ya i chetvertaya,
vpered.  Ne  dajte  im podnyat'sya. Valite vseh bez preduprezhdeniya.  YA   dayu
sankciyu.  Kto  u  nas tam, na vyhode iz etogo uglubleniya?  Tam  gde  mezhdu
gorami nizkij svobodnyj prohod.
   - Sed'moj i vos'moj, gospodin major.
   -  Horosho, ne dajte im vyrvat'sya, no vpered ne lez'te. Strelyajte  iz-za
ukrytiya.  Bol'she  u  menya tam nikogo net. Vse ostal'nye prikryvayut  pervyj
eshelon. Vse, poshli. Ili kto-to hochet, chtoby ya povtoril eshche raz?!
   Povtoryat'   ne   potrebovalos'.  Na  etot  raz  dve  pary   shturmovikov
vertikal'no  podnyalis' iz-za bezymyannoj gornoj vershiny  i,  ne  stesnyayas',
rvanuli k poselku.
   -   Mozhet,  luchshe  bylo  s  nimi  dogovorit'sya?..  --  sprosil  kapitan,
nablyudaya, kak mashiny skol'zyat vniz, vdol' sklona.
   -  Nel'zya. O vtorzhenii uzhe dolozhili naverh. |to ottuda postupil  prikaz
ob ih unichtozhenii.
   - A s chego oni vzyali, chto eto piraty? Oni chto, u nih v gostyah byli?
   -  Slushaj,  otkuda  ya znayu? YA znayu tol'ko odno - kto  by  eto  ni  byl,
sejchas ih ne budet voobshche.
   -  Nas zametili. Oni nas obluchayut, - dolozhil vedushchij pervogo shturmovogo
zvena.
   -  Nichego  strashnogo, - podbodril major svoih orlov. --  Samoe  glavnoe,
eto ne dajte im podnyat'sya s poverhnosti. Strelyajte smelo vo vse, chto budet
stroit' glazki. U menya prikaz na unichtozhenie. Da, - major sdelal pauzu,  -
u   nih,   kazhetsya  neplohie  chelnoki.  Bylo  by  neploho  ih   sohranit'.
Transportnik mozhete atakovat' srazu. Pokazhite etim ublyudkam,  chto  s  nimi
zdes' nikto shutit' ne sobiraetsya.
   - My postaraemsya, - poobeshchal za vseh pilot golovnoj mashiny.
   Otvratitel'nyj  voj  sireny izorval v kloch'ya  i  bezzhalostno  rastoptal
muchivshij  Ortana koshmar. Eshche do konca ne soobrazhaya, kto  on  takoj  i  chto
delaet,  on vyprygnul iz svoego spal'nogo mesta i rvanul v kabinu chelnoka,
na hodu zastegivaya kombinezon.
   -  Massirovannaya  ataka! -- gulko prokatilos' po chelnoku  preduprezhdenie
sistemy  opoveshcheniya. -- Massirovannaya ataka! Vsem nemedlenno  zanyat'  mesta
soglasno shtatnomu raspisaniyu! Nemedlennaya evakuaciya!
   -  Opyat'  ty...  o  svoem  raspisanii! -- rugnulsya  Ortan  i  pobezhal  eshche
bystree.
   -  Vse  bystro na bort! Nas zasekli! -- garknuli dinamiki uzhe nastoyashchim,
chelovecheskim golosom, no Ortan ne uznal govorivshego.
   Kogda  on  dobezhal  do  pilotskoj  kabiny,  Malen'kij  Din,  uzhe  uspel
protestirovat' sistemy i zapuskal reaktory. Ortan plyuhnulsya v svoe  kreslo
i napyalil na golovu shlem.
   - CHto proishodit?! -- kriknul on uzhe v mikrofon shlema.
   -  Nas  atakuyut  chetyre shturmovika, - raz座asnil situaciyu Din,  kotoromu
neponyatnym  obrazom  udavalos' sohranyat' spokojstvie. -  CHerez  pyatnadcat'
sekund zajdut na poziciyu dlya strel'by. Kazhetsya, vzletet' my ne uspeem.
   -  A  chto  oni  hotyat?  Oni  s nami ne svyazyvalis'?  --  sprosil  Ortan,
mashinal'no vzyav na sebya, vse eshche bespoleznyj shturval.
   -  Net, nichego ne govorili. YA by slyshal. U menya zdes' vse bylo vklyucheno
na priem.
   -  Govoril  ya  Parse, chto ne nuzhno bylo zdes' vysazhivat'sya!  Tozhe  mne,
m`xek  spokojnoe  mesto. Sam zhe postoyanno tverdit, chto ot federalov  nuzhno
derzhat'sya podal'she.
   Din  molcha  koldoval nad panel'yu upravleniya i v peretiranii bespoleznoj
teper' informacii uchastiya ne prinimal.
   Iz  blizhajshego k korablyam, neploho sohranivshegosya angara, povalili lyudi
i  brosilis'  k raspahnutym lyukam gruzovyh otsekov. Vsego ih bylo  chelovek
pyat'desyat-sem'desyat. Ploho i ne po sezonu odetyh. V osnovnom eto byli lyudi
srednih let i deti. Tol'ko koe-gde mozhno bylo uvidet' pozhilogo muzhchinu ili
zhenshchinu.  Pochti  kazhdyj  chto-to  nes. |to byli  zataskannye  sinteticheskie
matracy,  nebol'shie termosy dlya pishchi, kakoe-to tryap'e i eshche  mnogo  vsyakih
raznostej.  Sledom  vybezhali molodye muzhchiny s  nosilkami.  |ti  byli  uzhe
vooruzheny  i ekipirovany po neplohomu armejskomu standartu. Vsego  vynesli
pyatero ranenyh.
   Kogda   pervye   schastlivchiki  dobralis'  do  stoyavshego   blizhe   vsego
transportnika, pervaya para shturmovikov zashla na poziciyu dlya strel'by.  Voj
vypuskaemyj  skorostnyh raket pokryl nizkij rokot  ih  silovyh  ustanovok.
CHerez  kakuyu-to  dolyu  sekundy vsyu dolinu polnost'yu  zalil  grohot  pervyh
razryvov.  Vse rakety lozhilis' tochno v tolpu. Nu hot' by odna  otklonilas'
nemnogo v storonu. Nebol'shoj pyatachok mezhdu angarom i transportnym korablem
mgnovenno   ob座ala   podnyataya  s  poverhnosti  pyl'   i   sinevataya   gar'
otrabotavshego  vzryvchatogo  veshchestva.  Vzryvy  dolbili  odin  za   drugim,
korotkimi   spolohami   podsvechivaya  iznutri  etu   neproglyadnuyu   zavesu.
Ostavshiesya v zhivyh brosilis' vrassypnuyu, kto kuda.
   Otstrelyavshis', shturmoviki ochen' nizko proshli nad mestom ataki, tak  chto
zavihrilas' podnyataya vzryvami pyl'. Oni sinhronno zalozhili krutoj virazh, i
poshli  na  eshche odin krug. Ot pustynnogo sklona na boevuyu poziciyu  zahodila
eshche odna para mashin.
   Nebol'shaya  gruppa lyudej rasseyalas' sredi ruin blizhnih  ruin.  Ostal'nye
pobezhali k gruznoj postrojke shahtnogo pod容mnika.
   V efire tvorilos' chto-to neperedavaemoe.
   - Vzletajte... chtob im vsem!.. Srazu razvorachivaemsya!
   - Prikrojte menya, kto-nibud'!
   - Hotya by... odnogo, a s soboj zaberu!
   Ortan sidel i otstranennym vzglyadom, shiroko raskrytyh glaz nablyudal  za
tem,   kak  medlenno,  ochen',  ochen'  medlenno  razvorachivalsya  na  ekrane
nevzrachnyj   stolbec  diagrammy,  demonstriruyushchij  vydavaemuyu   reaktorami
moshchnost'.  Do  zelenoj cherty, razreshayushchej ispol'zovanie silovoj  ustanovki
ostavalos' tak zhe daleko, kak do ery vseobshchego blagodenstviya.
   -  YA vzletayu! -- razdalos' u nego v naushnikah. On dazhe ne shelohnulsya.  --
Sejchas posmotrim, kto kogo!
   Vidavshij  vidy, nebol'shoj transportnik tyazhelo otorvalsya ot poverhnosti.
Iz  ego  kucyh nesushchih ploskostej vydvinulas' v boevoe polozhenie  para  ne
samyh poslednih impul'snyh izluchatelej. Zavisnuv metrah v desyati ot zemli,
korabl'  rezko  razvernulsya i, nabiraya vysotu, poshel v  lob  na  atakuyushchee
vtoroe  zveno. Uverennye shtrihi vystrelov raschertili dolinu i  pereseklis'
na  golovnoj  mashine. Pervye zhe vystrely isparili pochti  polnost'yu  pravuyu
ploskost'  i chast' hvostovogo opereniya. SHturmovik neskol'ko raz  krutnulsya
otnositel'no prodol'noj osi i, zacepiv postrojki, ruhnul. Polyhnula  yarkaya
vspyshka.  Sledom  za  nej,  obstupivshie dolinu gory,  privykshie  za  mnogo
desyatkov let k tishine, sodrognulis' ot moshchnogo vzryva. Vse proishodilo tak
bystro, kak eto byvaet tol'ko s proletayushchej mimo molodost'yu. Ostavshis' bez
komandira, nahodyashchayasya pod ognem vedomaya mashina zalomila celuyu seriyu figur
pilotazha.  Ne zabyvaya pri vyhode iz kazhdogo virazha davat' po transportniku
raketnyj   zalp.  Tot  ne  otvorachivaya,  po  pryamoj,  shel  na   vraga,   s
osterveneniem  prodolzhaya strelyat'. Ego ogon' nikak  ne  mog  dobrat'sya  do
celi.  Gornyj  sklon  plotno pokryvali burye oblachka,  ot  proshedshihsya  po
kamnyam energeticheskih impul'sov. Vypuskaemye shturmovikom rakety chasto bili
po  bryuhu  staren'kogo transportnika. Teploizolyacionnye paneli  i  tolstyj
metal  obshivki,  razletalis'  v storony bol'shimi,  rvanymi  loskutami.  No
korabl' demonstriroval nepostizhimuyu zhivuchest'.
   Iz-za  blizhnej gory pokazalis' eshche neskol'ko shturmovikov. Ne vvyazyvayas'
v  shvatku, oni izdaleka dali po transportniku pricel'nyj zalp. Na  pomoshch'
ceplyayushchemusya za zhizn' ekipazhu podospeli mashiny pervogo eshelona, i razvyazka
nastala mgnovenno.
   Trudno  skazat',  otkuda imenno byla vypushchena rokovaya  raketa,  no  ona
popala  imenno tuda, kuda sledovalo. Ne po silovoj ustanovke i generatoram
polej,  ne  po ploskostyam i korpusu, kotorye kak okazalos', byli srabotany
na  slavu, ona popala po kabine. Ta byla vypolnena v vide otsoedinyayushchegosya
spasatel'nogo  modulya i otstegnulas' ot korpusa legko, i bez  prinuzhdeniya.
Vzryvom  ee  otbrosilo  daleko za konusa shahtnyh  otvalov.  Ostavshis'  bez
upravleniya,  transportnik  zavis na meste.  On udivlenno  zadral  v  serye
nebesa nos, poluchaya pri etom raketu za raketoj. Zatem ruhnul kormoj  vniz,
sminaya  po  doroge tolstennye truboprovody i rukav transportera. Gromyhnul
vzryv. Zatem eshche, i eshche odin.
   -  Ort,  ty  uzhe  zapustil svoyu kolymagu? -- uslyshal v naushnikah  Ortan,
kogda  signal  s  transportnika  propal i  dolinu  potryasla  seriya  moshchnyh
vzryvov.
   |to  byl Derti. Vtoroj pilot stoyashchego ryadom chelnoka. On byl chuzhak.  Ego
podobrali  sovsem  nedavno, no on kak-to ochen' bystro prizhilsya.  Byvaet  i
takoe.
   - Eshche neskol'ko sekund i vse budet gotovo, - prishel v sebya Ortan.
   - U menya to zhe. CHto budem delat'? U tebya nes svyazi s Parsoj?
   -  Net. YA ego vyzyval, no nikto ne otvetil. Slushaj, chto im vsem ot  nas
nado?
   - YA ne znayu. CHto budem delat'?
   Vopros  povis  v vozduhe. Gde-to ryadom ritmichno grohali razryvy.  CHerez
bokovuyu  panel'  bylo  horosho vidno, kak odin  iz  shturmovikov  prochesyval
poselok  gornyakov  kvartal  za kvartalom i strelyal  vo  vse,  chto  emu  ne
nravilos'.  Rakety vyletali u nego iz-pod kryl'ev s takoj  skorost'yu,  chto
smelo mozhno bylo skazat' -- pilot nikogda v svoej zhizni ne ispytal nuzhdy  v
boepripasah.
   -  Slushaj,  ty  ne  videl, do chelnokov hot' kto-to uspel  dobrat'sya?  --
teper' uzhe sprosil Ortan.
   -  Do  tvoego  uspelo dobezhat' chelovek pyat', ne bol'she.  Do  moego,  ne
dobralsya  nikto. Slushaj, u menya uzhe vse gotovo. Mozhem vzletat'. Interesno,
pochemu oni nas ne trogayut?
   -  Ponravilis' im nashi chelnoki. Bez neobhodimosti horoshie veshchi  trogat'
nikto ne budet. Slushaj, zavodi koordinaty toj staroj bazy, pomnish'? Gde my
gruzilis'  toplivom. Poprobuem vyrvat'sya. Zakryt' lyuki, - skazal  on,  uzhe
obrashchayas' k svoemu pomoshchniku. - Kazhetsya bol'she uzhe nikogo ne budet.  Ryadom
s nami kto-to est'?
   -  Da,  -  vzglyanuv na ekran radara, skazal Din. - Visit odin srazu  za
nami.  Karaulit,  chtob emu... Ego raketam nash chelnok,  chto  oreh  gruzoviku.
Dumaesh'  poluchit'sya? On razneset zdes' vse ran'she, chem  my  uspeem  chto-to
sdelat'.
   -  Nado  poprobovat'.  Ty  zhe vidish', - Ortan mahnul  rukoj  v  storonu
ploshchadki, na kotoroj minutu nazad sostoyalos' poboishche, - chto nikto  s  nami
pan'kat'sya ne sobiraetsya. Pristrelyat i vse.
   Din dazhe ne vzglyanul na perepahannoe vzryvchatkoj, krovavoe mesivo.
   -  Parsa.  Parsa, esli ty menya slyshish'. Otvet', - nachal opyat'  vyzyvat'
Ortan, no nikto ne otvetil.
   Lish'  po  sosednemu  kanalu  edva probivalis'  peregovory  vozbuzhdennyh
pilotov shturmovikov. Govorili na kakom-to strannom, shipyashchem yazyke.
   --  Transportnik unichtozhen, - stal dokladyvat' Ortan na vsyakij sluchaj. -
Talik  vstupil  v  boj. Sbil odin shturmovik, a potom  na  nego  navalilis'
skopom i razobrali transportnik. YA videl na radare, kak vse bylo. Ostalis'
chelnoki  Derti i moj. Parsa, nas storozhat, no my popytaemsya ujti.  Esli  u
nas  poluchit'sya,  my  vernemsya za vami, kogda smozhem. Postarajtes'  gde-to
spryatat'sya,  perezhdat'.  Esli... Esli vy eshche est'. No  my  obyazatel'no,  vse
ravno vernemsya.
   V  kabinu  vbezhali  dvoe  razgoryachennyh,  vooruzhennyh  parnej.  Odin  v
grazhdanskoj  odezhde,  na  drugom  byl  zastirannyj  do  bela  kamuflyazh.  U
"grazhdanskogo"  pravyj  rukav kurtki na pleche  byl  razorvan.  Po  pal'cam
struilas'  krov'  i  skapyvala  na pol.  Ruka  bezvol'no  visela,  no  on,
kazalos', dazhe ne zamechal, chto ranen.
   -  Vy  uzhe  vyyasnili, chto sluchilos'? -- tyazhelo dysha,  sprosil  paren'  v
kamuflyazhe.
   - Skol'ko vas? -- ne otvetiv, sprosil Ortan.
   - Pyatero. Dvoe ostalis' prikryvat' lyuk, esli eti... sunut'sya.
   - Da, budut oni pachkat'sya, - vstavil Din.
   -  S  nami  Korsa,  -  prodolzhil paren' v  kamuflyazhe.  --  Emu  oskolkom
perebilo nogu.
   On  pokazal  na sebe, kakoe ranenie poluchil ih tovarishch,  hotya  po  vsem
primetam tak delat' ne sledovalo.
   --  Vracha by emu sejchas. My zhgut nalozhili, no tam nuzhno ili prishit', ili
otrezat'. CHtob ne meshalo.
   -  Korsoj zajmemsya potom, esli budet vremya. Vy oba davajte begom  vniz.
Zabirajte vseh, kto tam ostalsya, i pristegnites' v kakoj-to kayute. Pohozhe,
sejchas budet sil'no tryasti. - Ortan otdal pervyj v svoej zhizni prikaz.
   Parni tak zhe bystro ischezli iz kabiny, kak i poyavilis'.
   Pochemu-to  nahodyashchiesya ryadom s nim lyudi reshili, chto komandovat'  dolzhen
imenno on. Pochemu-to bol'she bylo ne komu.
   -  Nu  chto  tam  u  vas?  CHto reshili? -- napomnil o svoem  sushchestvovanii
Derti.  --  U  menya vse gotovo. Koordinaty bazy v sisteme. Budem  probovat'
smeshchat'sya pryamo otsyuda?
   -  Da,  drugoj vozmozhnosti nam ne dadut. Sejchas nachnem, ya skazhu  kogda.
Mne  nuzhno  eshche  neskol'ko  minut, chtoby vse  zanyali  protivoperegruzochnye
meshki. U menya na bortu ranenyj. Net, dvoe, - popravilsya Ortan. -- Vzletaem,
po  moej  komande.  Nuzhno  startovat' sinhronno.  Vdrug,  komu-to  iz  nas
povezet.
   - Kak skazhesh'. YA vyvozhu na polnuyu moshchnost' i zhdu signala.
   Ortan  sidel  i zhdal soobshcheniya ot svoih passazhirov. Vremya tyanulos'  tak
medlenno  i  neohotno, kak eto byvaet tol'ko s natural'nym medom,  kotoryj
davnym-davno zadumyvaetsya: "a ne zasaharit'sya li mne naveki?".
   -  My  upakovali Korsu, vse normal'no. Mozhete nachinat', - uslyshal on  v
shleme golos odnogo iz parnej.
   Ne  uspel Ortan prikosnut'sya k shturvalu, kak pered chelnokami, slovno po
volshebstvu  poyavilsya  eshche  odin shturmovik.  Vidimo  ego  pilot  naohotilsya
vslast' i teper' reshil podstrahovat' tovarishchej. Groznaya boevaya mashina, vsya
v  zelenyh  i  salatnyh  loskutah  "tropicheskogo"  kamuflyazha,  proizvodila
sil'noe   vpechatlenie.   Osobenno  ryady   raspolagavshihsya   pod   kryl'yami
skorostrel'nyh  raketnyh ustanovok. SHturmovik zavis ot  chelnokov  vsego  v
neskol'kih  desyatkah  metrov. S takogo rasstoyaniya, Ortan  prekrasno  videl
izdevatel'skuyu  uhmylku  na lice vtorogo pilota.  Kakie  emocii  perezhival
pervyj  pilot, tak i ostalos' zagadkoj. Na ego shleme zabralo ekranov  bylo
opushcheno.  On  smotrel  na  vragov svoih hozyaev skvoz'  koordinatnuyu  setku
universal'nogo, vsepogodnogo pricela.
   -  Poyavilsya.  ZHdali  ego zdes', - provorchal Din. --  Vrode  odnogo  bylo
malo. CHto budem delat'?
   -  Vse,  kak  reshili,  -  otvetil  Ortan,  hotya  v  ego  golose  osoboj
uverennosti ne pochuvstvovalos'. -- Vse kak reshili. Derti, ty gotov?
   - Da, komandir.
   - Togda nachinaem na schet "tri". Srazu na "tri", ponyal?
   - Ponyal.
   - Togda nachinaem. Raz...
   Ruka  Ortana melko podragivala na shturvale. Din podobralsya v  kresle  i
na   vsyakij  sluchaj  upersya  nogami  v  pribornuyu  panel'.  Vtoroj   pilot
nahodyashchegosya vperedi shturmovika prodolzhal skalit'sya. On rasskazyval chto-to
svoemu  naparniku i razmashisto zhestikuliroval. Tot korotko  kival,  no  ne
otvodil vzglyada svoih raket ot zagnannyh v ugol chelnokov.
   -  Dva...  -  Ortan  polozhil  levuyu ruku na  panel'  podprostranstvennogo
rezhima.
   - Tri... - vydohnul on, no shturval tak i ostalsya nepodvizhnym.
   CHelnok  Derti  rvanul  s  mesta vpered  i  vverh.  Ego  tut  zhe  ob座ali
fioletovye spolohi zarozhdayushchegosya tonnel'nogo perehoda.
   Konechno  zhe,  vyhodit'  iz  prostranstva v atmosfere  vsegda  schitalos'
opasnym.  Tem  bolee formirovat' perehod tak blizko ot  poverhnosti.  Ved'
mozhno  bylo zahvatit' s soboj eshche chto-to, krome korablya. A v takom  sluchae
proizvoditeli sistem snimali s sebya vsyakuyu otvetstvennost' za stabil'nost'
i  upravlyaemost'  processa.  Nel'zya skazat', chto  takogo  voobshche  nikto  i
nikogda ne proboval. No, vo-pervyh, smel'chakov bol'she nikto ne videl. A vo-
vtoryh, posle podobnyh eksperimentov, v neob座atnoj Vselennoj, sovsem ne  v
tom meste, kuda sobiralis', poyavlyalas' eshche odna kucha vyvernutogo naiznanku
zheleza.
   SHturmoviki  otreagirovali  mgnovenno.  Kak  tol'ko  polyhnula   vspyshka
raketnogo  zalpa  po  chelnoku  Derti, Ortan kachnul  rukoyatku  na  sebya,  i
odnovremenno  udaril po klavisham paneli. Mashinu podbrosilo vverh,  kak  iz
katapul'ty.  On  uvidel,  kak  rakety poneslis'  emu  pryamo  v  lico.  Voj
generatorov perehoda zaglushila sploshnaya seriya vzryvov. Poslednee,  chto  on
uslyshal, vernee dazhe ne uslyshal, oshchutil v etom mire, eto byl rezkij  tresk
rvushchejsya vysokouglerodistoj stali.
   Odin  iz  shahtnyh  pod容mnikov,  raspolagalsya  v  monolitnom,  betonnom
korpuse.  Stroenie  vozvyshalos'  nad poverhnost'yu  metrov  na  sorok  i  s
neprivychki  kazalos'  nu ochen' vysokim. Seraya betonnaya  poverhnost',  byla
mestami vyshcherblena. Koe-gde ee pokryvala tonkaya set' neglubokih treshchin, no
v osnovnom, ne smotrya na vozrast, ot sooruzheniya tak i veyalo dobrotnost'yu i
nadezhnost'yu.  Iz-za  ugla  raspolagavshegosya  poblizosti  angara  ostorozhno
vyglyanul  chelovek.   Osmotrevshis' i ne zametiv nichego podozritel'nogo,  on
mahnul  rukoj.  Iz-za  sosednego stroeniya poyavilas' eshche  para  vooruzhennyh
lyudej. Ne govorya drug drugu ni slova, oni, prikryvaya drug druga, ostorozhno
dvinulis'  k  korpusu  pod容mnika.  Gde-to  v  storone  zavyvali  silovymi
ustanovkami  shturmoviki.  Oni  ryskali na predel'no-nizkoj  vysote,  i  za
postrojkami ih ne bylo vidno. Izredka hlopala vzryvayushchayasya raketa, i opyat'
dolinu zapolnyal etot vynimayushchij dushu voj.
   Korpusnye  vorota  okazalis' zapertymi. Avtomaticheskij  privod  uzhe  ne
rabotal  ili  oni  ne  smogli ego vklyuchit'.  Vsem  troim  prishlos'  horosho
popotet',  chtoby  slegka  otvernut' massivnuyu, rzhavuyu  stvorku.  Rovno  na
stol'ko,  chtoby mog protisnut'sya chelovek. Okazavshis' v mashinnom zale,  oni
uzhe smelee stali obsledovat' svoyu nahodku. Vnutri okazalsya dovol'no moshchnyj
energoblok,  ne  podavavshij dazhe kosvennyh priznakov  zhizni.  Nad  shahtnym
stvolom  raspolagalsya  massivnyj koper, s kolesami, trosami,  lebedkami  i
prochimi  umopomrachitel'no interesnymi shtukami. On kogda-to obsluzhival  dva
gruzovyh  pod容mnika  i  nebol'shoj, pohozhij na toporno  srabotannyj  lift,
pod容mnik  dlya personala. Raspolagavshijsya ryadom nakopitel'nyj  bunker,  ot
kotorogo   tyanulsya  tolstennyj,  diametrom  v  chelovecheskij   rost   rukav
transportera, okazalsya pust.
   -  Pohozhe, zdes' vse eshche neploho sohranilos', - skazal odin iz  muzhchin,
ni  k komu ne obrashchayas'. -- Kak raz to, o chem prosil Parsa. Ty tut poprobuj
razobrat'sya s etoj rzhavchinoj, a my poshli nazad.
   Samyj  molodoj  iz  odetyh  v grazhdanskoe razvedchikov,  prislonil  svoj
impul'snik  k odnoj iz yacheek energobloka. So znaniem dela vskryl  zashchitnuyu
panel'  sosednej  yachejki.  On naklonilsya i stal razbirat'sya  s,  kazalos',
m`bqecd`  potuhshimi  indikatorami i neprivychnym  elektronnym  upravleniem.
Ostal'nye  dvoe  muzhchin vyskol'znuli iz zdaniya i rastvorilis'  sredi  ruin
byvshego gornyackogo poselka.
   -  Vy kak pervyj raz zamuzhem! -- krichal major Oran v svoj mikrofon. --  YA
zhe prikazal normal'nym yazykom! CHelnoki dolzhny ostat'sya u nas! Nu i gde oni
teper'?
   Otvetom  emu bylo molchanie pilotov. Vse ustali opravdyvat'sya  i  teper'
pokorno perezhidali bushevavshuyu v dushe ih komandira buryu.
   -  CHto?  Nel'zya  bylo  vysadit'  desant  i  zahvatit'  etih  oborvancev
vrasploh?  Net,  zhe, oni dali im podgotovit'sya! YA chto, za  vas  vse  vremya
dolzhen dumat'? Vseh spishu na grazhdanku, - ne unimalsya major.
   Vo  vremya  svoej  rechi  on dazhe ne vspomnil o sbitom  shturmovike.  Zato
poterya pary chuzhih chelnokov zadela ego gluboko za zhivoe.
   -  Budete  gruzit' v portu kontejnery, vruchnuyu i tol'ko vspominat'  moyu
dobrotu, - poobeshchal Oran.
   Otvetom emu byla grobovaya tishina v efire.
   On  zamolchal.  Nahodyashchijsya  ryadom kapitan sidel  sebe,  i  blagorazumno
pomalkival. Process primireniya s neizbezhnym vsegda boleznennaya  procedura.
A   u  boevogo  armejskogo  majora,  v  techenie   desyatkov  let  dazhe   ne
podozrevavshego o sushchestvovanii slova "net", ona prohodila osobenno slozhno.
Riskuya  v  lyuboj moment vyzvat' neobratimye oslozhneniya. Shvatka  nadezhd  i
real'nosti  okazalas' burnoj, no ne prodolzhitel'noj. Vsego cherez  kakuyu-to
minutu  Oran  vzyal  sebya  v  ruki  i  sdelal  eshche  odin  hod  v  operacii,
napravivshejsya pochemu-to ne v tu step':
   -  Kapitan podnimajte pehotu. Hvatit razlezhivat'sya. Pust' zachistyat  tam
vse, i ubiraemsya otsyuda.
   -  Kakie  polnomochiya? -- sprosil kapitan i tut zhe pozhalel,  chto  yavlyalsya
takoj lyubopytnoj naturoj.
   -  CHto  znachit "kakie polnomochiya"?! -- s novoj siloj vspyhnul  major.  --
Polnomochiya takie, kak vsegda! Najti negodyaev i otpravit' v peklo!
   - YA... esli... Plennyh berem? -- sdelal nad soboj usilie kapitan.
   -  Net, ne berem, - uzhe myagche skazal major, soobraziv o chem idet  rech'.
--  Da,  s  poselkom mozhno to zhe sdelat' vse, chto ugodno. Menya  prosili  ne
trogat'  tol'ko  shahty  i  nahodyashcheesya na  poverhnosti  oborudovanie.  Vse
ostal'noe v vashem polnom rasporyazhenii.
   Bol'she   ob座asnyat'  nichego  ne  potrebovalos'.  Kapitan   pristupil   k
vypolneniyu svoih obyazannostej -- otdache vzvodnym prikazov po radio. Kstati,
u  nego neploho poluchalos'. Vse govorilo o tom, chto vskore, na ego shevrone
zasverkayut   ocherednye  treugol'nichki  iz  nerzhavejki.  I   posle   etogo,
hamovatomu  majoru  pridetsya  tshchatel'nej  fil'trovat'  svoi  vyrazheniya   i
osobenno ton ih podachi.
   Pehotincy podnyalis' i krasivoj cep'yu, ne pryachas' i ne stesnyayas',  poshli
na poselok.
   -  Podgonite  ih,  - skomandoval major, nablyudaya iz kabiny  shturmovika,
kak  soldaty vrazvalochku spuskayutsya so sklonov. - A to, my protorchim zdes'
do vechera.
   Posle   sootvetstvuyushchej  komandy,  cep',  smykayushchayasya  vokrug   byvshego
poselka  gornyakov,  sil'no  poteryala s  esteticheskoj  tochki  zreniya.  Zato
figurki soldat stali peredvigat'sya gorazdo rezvee.
   Ispol'zuya  v  kachestve  prikrytiya, torchashchie iz zemli  ostatki  betonnyh
konstrukcij,  a  gde eto bylo vozmozhno i sami postrojki, k mashinnomu  zalu
shahtnogo  pod容mnika, ostorozhno prodvigalas' gruppa  lyudej.  Veli  gruppu,
znakomye  uzhe  nam  dva  razvedchika. Sledom za nimi shel  dovol'no  pozhiloj
muzhchina,  s trudom uderzhivaya obeimi rukami neplohuyu, impul'snuyu  vintovku.
Rasstegnutaya  kamuflyazhnaya  kurtka otkryvala  belosnezhnuyu  povyazku,  skvoz'
kotoruyu na pravoj storone grudiny prostupilo nebol'shoe, aloe pyatno.
   -  Parsa,  eto  zdes',  eshche ne mnogo ostalos', -  shepnul  emu  odin  iz
provodnikov. -- Vse, kak ty govoril, shahta, pod容mniki. Tol'ko  by  udalos'
zapustit' energoblok. Dumaesh' poluchit'sya? Pohozhe, zdes' ne hozyajnichali uzhe
dolgo.
   -  Nichego, Motan smyshlenyj paren', - otvetil Parsa, tyazhelo dysha. -- Esli
eto mozhno sdelat', to on sdelaet.
   Poslyshalsya  voj priblizhayushchegosya shturmovika. Im do sih por  ne  sidelos'
na  meste,  i  oni  prodolzhali  barrazhirovat'  nad  poselkom.  Podcherknuto
staratel'no  otrabatyvaya svoe denezhnoe dovol'stvie.  Vse  kak  po  komande
brosilis'  v  napolovinu ruhnuvshij korpus, kak vyyasnilos' byvshego  sklada.
Ubezhishche  okazalos'  tak sebe, odno nazvanie. Zadrannye vetrami  krovel'nye
paneli predatel'ski demonstrirovali prakticheski vse, chto tvorilos' vnutri.
Lyudi  popryatalis' v ten'. SHturmovik proshel tak nizko, chto mozhno bylo legko
prochitat'  preduprezhdayushchuyu  ob  opasnosti  nadpis',  nahodyashcheyusya   u   ego
bombovogo  lyuka.  Esli  by nashelsya umnik znayushchij  yazyk  etih  voinstvennyh
lyudej,  da  k  tomu zhe, ochertaniya ih simvol'noj tablicy, to preduprezhdenie
mozhno  bylo  by  prochest'  bez truda. K schast'yu pilot  okazalsya  ne  takim
vnimatel'nym, i mashina proshla mimo.
   Parsa prislushalsya. Bol'she eti kvartaly nikto osmatrivat' ne hotel.
   -  Davajte  bystree,  - potoropil on svoih. -- Nam  nuzhno  dobrat'sya  do
shahty ran'she, chem oni nachnut prochesyvat' poselok.
   -   Da,  zdanie  tam  to,  chto  nado.  Krepkoe,  -  podderzhal  odin  iz
provodnikov. -- Dolgo mozhno proderzhat'sya, ne to, chto v etoj truhe.
   -  Dolgo  vse  ravno ne poluchitsya, - skazal Parsa, - eto  zhe  nastoyashchaya
armiya. U nih oruzhiya na vse sluchai i k tomu zhe shturmoviki.
   Povisla  lipkaya  pauza. Zaplakala malen'kaya devochka, let  chetyreh-pyati.
Mama  podhvatila rebenka na ruki i potoropilas' za vsemi  iz  ukrytiya.  Do
shahtnogo   pod容mnika  vyzhivshie  neproshenye  pereselency   dobralis'   bez
priklyuchenij.  Kogda  oni  okazalis' pered massivnymi  vorotami  zdaniya,  s
severnoj  i  zapadnoj storony v poselok uzhe voshli soldaty. Dokazatel'stvom
etogo  sluzhili redkie hlopki odinokih vystrelov i svist korotkih  ocheredej
impul'snogo  oruzhiya.  Mozhet,  dobivali  ranenyh,  a  mozhet,   prosto   tak
postrelivali,  chtoby  razveyat'sya?  Muzhchiny  tem  vremenem   razbrosali   v
raspolagavshihsya  pered  vhodom  skladskih  angarah  i  tak,  za  betonnymi
ostovami ruhnuvshih konstrukcij, desyatka dva upravlyaemyh ruchnyh granat.
   Parsa  zaderzhalsya  u  vhoda,  podobral  s  zemli  kamen'  i  razmashisto
nachertil  im  na  stvorke vorot prosten'kij znak. On pohodil  na  to,  kak
risuyut  deti  hvost  komety.  Na burom ot rzhavchiny  metalle  ego  tvorenie
okazalos' dovol'no zametnym i izdaleka brosalos' v glaza.
   -   Na  vsyakij  sluchaj,  -  ne  vdavayas'  v  podrobnosti,  ob座asnil  on
podzhidayushchemu ego provodniku.
   Ob座asnenie, parnya vpolne ustroilo. On ne stal vdavat'sya ni  v  kakie-to
tam   podrobnosti. Parsa znal, chto delaet. Ne darom on uzhe stol'ko let byl
u nih starshim.
   Vnutri  Martan  vse  tak zhe vozilsya s upravleniem energobloka.  Pravda,
teper'  on  sidel  na  kortochkah  uzhe pered  chetvertoj  yachejkoj.  Na  treh
predydushchih  sinhronno podragivali redkie iskorki raznocvetnyh indikatorov.
On  otorvalsya ot raboty, vzglyanul na voshedshego Parsu i tol'ko otricatel'no
pokachal golovoj na ego voprositel'nyj vzglyad.
   -  Nuzhno  zakryto vorota, i zablokirovat' ih privod. CHtoby  oni  bol'she
nikogda  ne  otkrylis'  nuzhno chto-to sdelat' vot s etim  shtokom,  -  nachal
otdavat' ukazaniya Parsa.
   Dvoe  muzhchin  bez lishnih slov snyali zashchitnyj kozhuh i vplotnuyu  zanyalis'
vnushitel'nymi ustrojstvom. Parsa tem vremenem poslal neskol'ko chelovek  na
verhnie etazhi, chtoby sledili za tem, chto proishodit v poselke. Te pobezhali
naverh.  On  poshel  dal'she  po  mashinnomu zalu,  so  znaniem  dela  izuchaya
fortifikacionnye  vozmozhnosti novogo ubezhishcha. Eshche emu ne ponravilsya  rukav
transportera, po kotoromu legko mozhno bylo proniknut' vnutr'.  On  vel  ot
shahtnogo   bunkera   do  opustevshej  davnym-davno,  gromadnoj   posadochnoj
ploshchadki.  |tim slabym mestom v predpolagayushchejsya oborone tak  zhe  zanyalis'
nezamedlitel'no.  Burno  zakipela rabota.  Uchastvovali  vse,  krome  samyh
malen'kih.  Skidok ni na pol, ni na nedavno poluchennye  raneniya  zdes'  ne
sushchestvovalo. Vse prekrasno ponimali, chto ot usilij kazhdogo zavisit ne chto
nibud' tam, a konkretno ih zhizn'.
   CHerez  minut  dvadcat' vorota uzhe nel'zya bylo otkryt'  v  principe.  Ni
vruchnuyu,  ni  tem bolee, avtomaticheski. Ih privod, nado skazat'  sdelannyj
ochen'  dazhe  neploho, povylamyvalsya nekotoroe vremya, dlya prilichiya,  i,  ne
vyderzhav  napora,  bespovorotno  pereshel  v  razryad  metalloloma.  Iznutri
stvorki  vorot  zabarrikadirovali desyatkom  svalennyh  v  kuchu,  nebol'shih
vagonetok,  kakimi-to zapornymi ventilyami, bol'shimi  shesternyami  i  prochim
metallicheskim  musorom,  kotorogo vsegda  hvataet  v  podobnyh  mestah.  S
transporterom   prishlos'  povozit'sya  dol'she.  Ego  sinteticheskij   rukav,
okazalsya  takim prochnym, chto iz nego mozhno bylo, smelo delat' bronezhilety.
A  mozhet,  tak i delali, kto ego znaet? CHto eto byl za material,  ne  znal
nikto. Dazhe impul'snoe oruzhie, kotoroe, po idee, dolzhno isparyat' vse,  chto
ugodno,  ostavlyalo na nem nebol'shie lish' rvanye uglubleniya, da i to  ne  s
pervogo raza. V konce koncov, prishlos' razbirat' metallicheskij manzhet, pri
pomoshchi  kotorogo  rukav transportera krepilsya k stene. Vnutri  transporter
byl  ustroen  ne menee zamanchivo, chem snaruzhi. Krome skomkannyh  polos  iz
togo  zhe,  strannogo, tkanogo materiala, tam bol'she nichego ne bylo.  Kakim
imenno  obrazom  vse  eto privodilos' v dvizhenie, i  po  kakim  fizicheskim
zakonam  v  ustrojstve transportirovalas' ruda, tak i  ostalos'  zagadkoj.
Obrazovavsheesya  otverstie  v  stene, tak zhe zavalili  vagonetkami,  a  dlya
nadezhnosti sverhu obrushili massivnuyu balku potolochnoj tali.
   Vse  eshche  vozilis' s barrikadoj transportera, kogda dozornyj s tret'ego
etazha  kriknul o priblizhenii soldat. Lyudi pohvatali oruzhie i brosilis'  na
verhnie  etazhi.  Vnizu  ostalis'  tol'ko  para  detej,  da  kolduyushchij  nad
energoblokom Mortan. Kak i v trude, u etih lyudej v boyu poblazhek na raneniya
to zhe ne sushchestvovalo.
   Soldaty  netoroplivo  prochesyvali angar,  za  angarom,  prikryvaya  drug
druga,  kak  v  uchebnom fil'me po takticheskim zanyatiyam. Izredka  poyavlyalsya
serzhant, oral i razmahival dlya ubeditel'nosti rukami, no pehotincam sejchas
bylo  ne do nego. Kak sleduet, prochesav smirivshiesya so vremenem razvaliny,
oni  podtyanulis' k mashinnomu korpusu shahty. SHli smelo, ne prigibayas'.  Kak
na  ekskursii, izredka peregovarivayas' mezhdu soboj. Koe-kogo hvatalo  dazhe
na shutki.
   -  Pervymi  ne strelyat' i ne vysovyvat'sya, - shiknul na svoih  Parsa.  --
Mozhet, poprobuyut, chto zdes' vse zakryto i pojdut dal'she?
   Ego  prikaz  kto  shepotom, kto zhestami peredali po vtoromu  i  tret'emu
etazham.  Tishina  stoyala  takaya, chto bylo slyshno, kak  skripit  gravij  pod
armejskimi sapogami metrah v dvadcati ot zdaniya.
   CHelovek  desyat'  soldat  sobralis' pered  mashinnym  zalom,  v  ozhidanii
cennogo ukazaniya.
   -  Horosho stoyat. Vot by ih sejchas vseh polozhit', - mechtatel'no proiznes
lezhashchij ryadom s Parsoj muzhchina.
    On szhimal v rukah zdorovennyj, poluavtomaticheskij impul'snik.
   -  Tyanem  vremya, - prosheptal Parsa. -- CHem dol'she oni ne znayut,  chto  my
vnutri, tem luchshe.
   Poyavilsya  nizkoroslyj,  no  "kvadratnyj"  serzhant.  On  migom  razognal
obrazovavshuyusya  tolpu.  Po dva cheloveka poshli s  dvuh  storon  obsledovat'
korpus,  ostal'nye otoshli pod prikrytie raspolagavshihsya naprotiv postroek.
Kto  neohotno  zaleg, a osobo deyatel'nye zanyalis' poiskom vcherashnego  dnya.
Iskomoe, estestvenno obnaruzheno ne bylo. Zato, cherez neskol'ko minut  byla
obnaruzhena  odna  iz  granat, razbrosannyh pered vhodom  v  korpus  lyud'mi
Parsy.  Pehotinec, s granatoj v rukah, podbezhal k serzhantu. Posmotret'  na
nahodku  podoshli    eshche  neskol'ko chelovek.  Vidimo  eti  voennye  vpervye
stalkivalis' s podobnym tehnologicheskim ispolneniem, potomu chto blestyashchij,
metallicheskij kruglyak ne vyzval u nih nikakih opasenij.
   - Sami naprosilis', - prosheptal Parsa. -- Davaj!
   Sovsem  eshche yunyj paren', u kotorogo nahodilas' otvetnaya chast'  ot  etoj
granaty,  otbrosil  nebol'shuyu predohranitel'nuyu skobu i vzhal  edinstvennuyu
knopku distancionnogo upravleniya.
   Grohnulo  kak nado. V stene, u kotoroj tol'ko chto stoyali issledovateli,
probilo dyru, skvoz' kotoruyu mozhno bylo svobodno proehat' na tanke.  CHerez
sekundu, vrode porazmysliv, kak sleduet, u angara obvalilas' dobraya  chast'
krovli.  Zahlopali  besporyadochnye vystrely. Lyudi  Parsy  ne  otvechali.  Iz
sosednego kvartala, k mestu proisshestviya rys'yu podtyagivalsya eshche odin vzvod
i, sudya po priblizhayushchemusya voyu, podhodilo zveno shturmovikov.
   Medlenno  osedala  podnyataya vzryvom pyl'. K mestu proisshestviya  podpolz
soldat s medicinskim rancem za plechami, no neotlozhnuyu pomoshch' okazyvat' uzhe
bylo  nekomu.  Metrah  v  desyati ot voronki valyalas'  noga,  oborvannaya  v
kolennom sustave, a gorazdo dal'she, smyatyj, titanovyj shlem, pohozhe, to  zhe
vmeste  so  svoim  soderzhimym. Za granatu ne zrya  platili  den'gi,  bol'she
nichego  podobnogo  ne nablyudalos'. Soldat otpolz pod  ukrytie  vrosshego  v
zemlyu betonnogo bloka i svyazalsya s kem-to po radiostancii.
   Ne  schitaya  otvazhnogo  medbrata, kotoryj retirovalsya  s  mesta  sobytiya
srazu posle korotkogo doklada, vokrug voobshche bol'she nikogo ne bylo vidno.
   -  Interesno,  oni dogadalis', chto my zdes' ili net?  --  sprosil  sosed
Parsy, proveryaya, nadezhno li pristegnut k oruzhiyu magazin s zaryadami.
   - Skoro uznaem, - uspokoil ego starshij vo vseh otnosheniyah Parsa.
   Mortan  prodolzhal razbirat'sya s inoplanetnoj tehnikoj. Dovol'no slozhnaya
panel'  upravleniya  byla  vskryta  i lezhala  ryadom  so  svoim  shkafom.  On
perebiral  razvodku signal'nyh shlejfov, vremya ot vremeni, zarisovyvaya  dlya
sebya  fragmenty  shemy. CHertil on ostrym kamnem, pryamo  na  betonnom  polu
mashinnogo zala.
   Naleteli shturmoviki. Oni pokruzhili nad korpusom, no strelyat' ne stali.
   -  |to  uzhe  luchshe! -- vospryanul duhom Parsa, ne boyas' teper',  chto  ego
uslyshit kto-to lishnij. -- Kazhetsya, shahtu oni ne imeyut prava trogat'.  |togo
im  ne  razreshili. Budem zhdat' nazemnogo shturma. Glavnoe kak mozhno  dol'she
derzhat' ih ot etogo korpusa podal'she. Mortan, kak tam u tebya?
   - Poka eshche ne yasno, - ne podnimaya golovy, otvetil tot.
   - My tebe mozhem poobeshchat' ne bol'she chasa. Uspeesh'?
   - YA delayu vse, chto mogu, ne otvlekajte menya, i budet bystree.
   -  Ladno,  ladno.  |konom'te  boepripasy, -  prikazal  Parsa  uzhe  vsem
ostal'nym. Sejchas nashe, tol'ko to, chto s nami i bol'she vzyat' negde.
   -  Tak  vrode  vsegda  bylo  tak,  -  razdalsya  golos  zabravshegosya  na
chetvertyj etazh ostroslova.
   - Sejchas osobenno, - ne podderzhal shutki Parsa.
   Spustya  neskol'ko  minut,  v razvalinah pered  korpusom  bylo  zamecheno
pervoe  dvizhenie. Na etot raz soldaty byli odna bditel'nost'. Lish' izredka
mel'kal  v  teni  zdanij  neyasnyj siluet  ili  brosal  yarkuyu  iskru  blika
opticheskij  pricel.  Vskore korpus byl okruzhen  polnost'yu.  Osnovnye  sily
skoncentrirovalis' v ruinah pered zapertymi vorotami, ostal'nye, tak,  dlya
poryadka, byli rastyanuty vokrug nepristupnogo sooruzheniya.
   Kogda  s  tochki  zreniya  shturmuyushchih vse bylo  gotovo,  razdalsya  rezkij
hlopok, i ot byvshih skladov v storonu vorot poletela raketa, vypushchennaya iz
ruchnogo  stanka. Zatem eshche, i eshche odna. Rvanulo neskol'ko raz  podryad.  Na
pyatachke  pered  vorotami, vse zavoloklo neponyatno otkuda vzyavshejsya  pyl'yu.
Vnutri  korpusa  posypalos' vniz vse, chto ploho derzhalos'  i  samo  vskore
sobiralos'  otvalit'sya.  Pol,  primerno metrovym  sloem  pokrylo  pushistoe
odeyalo  vse  toj  zhe pyli, peremeshannoj s toshnotvornoj gar'yu  otrabotavshej
vzryvchatki. V golove stoyal zvon, kak posle udara v ritual'nyj kolokol.
   -  Parsa,  davaj ih podorvem vseh sejchas! A to zh oni tak ne uspokoyatsya!
-- kto-to zaoral s tret'ego etazha.
   -  Podryvajte, tol'ko ne vse srazu, ostav'te nemnogo na vsyakij  sluchaj!
-- izo vseh sil kriknul Parsa, ne sil'no nadeyas', chto ego uslyshali.
   Legkij  poryv vetra lenivo sdul s vorot obrazovavshuyusya zavesu, i teper'
strelki  mogli  besprepyatstvenno polyubovat'sya  na  svoyu  rabotu,  i  opyat'
navesti  oruzhie  na  cel'. Pravoj stvorki vorot,  kak  ni  byvalo.  Vokrug
valyalis' tol'ko listy rvanogo zheleza, no barrikada ustoyala, oshchetinivshis' k
svetu  yasnogo  dnya katkami vagonetok, litymi shesternyami  i  eshche  kakimi-to
rzhavyzhzhmi shtukovinami.
   Nichego  ne  proishodilo.  Kazalos', vot-vot gryanet  novyj  zalp,  no  v
dannuyu  sekundu  gospodina  Farta voennye  interesovali  men'she  vsego,  v
nastoyashchij moment on byl za prohodimcev.
   Prilegayushchij  kvartal  kachnula  udarnaya  volna  ot  desyatka  srabotavshih
sinhronno granat. Oruzhie, kak i vse ostal'noe, eti lyudi pokupali  za  svoi
krovnye,  i  dlya  sebya lichno. Tak chto sredi nih za tuftu platit'  bylo  ne
prinyato. V udivlennye nebesa poleteli krovel'nye paneli, betonnoe  kroshevo
i  kuski stal'nyh angarnyh skeletov. V dvuh mestah dazhe chto-to zagorelos',
i  teper'  ottuda vytyagivalis' poka bezzhiznennye, no ochen'  mnogoobeshchayushchie
strujki smolyanisto-chernogo dyma.
   -  Pesnya!  --  pohvalil  svoyu  rabotu vse tot  zhe  hriplovatyj  golos  s
chetvertogo etazha. -- Predstavlyaete, kak u nih sejchas v ushah zalozhilo?!
   - Poberegi svoi ushi, - mrachno posovetoval kto-to snizu.
   -  A  uzhe  ne  obidno!  Sobralas' uzhe prilichnaya  kompaniya,  esli  pojdu
"domoj",  to  ne  odin!  -- so zlym zadorom otvetil  hriplovatyj  golos.  --
Znaesh', skol'ko ya ih tol'ko chto polozhil!?
   - No ne vseh zhe!
   - Dlya tebya nemnogo ostavil!
   - Nichego sebe nemnogo...
   Oni  by  eshche  dolgo  trepalis',  no vdrug  bez  prologov  i  vstuplenij
nachalos'  nastoyashchie peklo. Vidimo komandovanie peresmotrelo svoi dejstviya,
i   v  boj  vstupila  tyazhelaya  artilleriya.  Zveno  shturmovikov  zashlo   ot
podernutogo povolokoj, podslepovatogo svetila i udarilo po vorotam,  uzkim
oknam  vtorogo i tret'ego etazhej, zhalyuzi vozduhozabornikov  i  voobshche,  po
vsem  ostal'nym  detalyam etoj nezamyslovatoj arhitekturnoj formy,  kotorye
raspolagalis' na "fasade". Raketnye zalpy chasto sledovali odin za  drugim,
a  razryvy  doletevshih raket slilis' v sploshnoj, neprekrashchayushchijsya  grohot.
Kazalos',  nebo  obrushilos' na zemlyu, bez truda probilo hrupkuyu  tverd'  i
ruhnulo  v chernuyu, lipkuyu pustotu. Uvlekaya za soboj vse bez isklyucheniya.  V
tom chisle i tonkij, pestryj nalet zhizni.
   Zatem  na dushu, opyat' zhe, bez preduprezhdeniya, navalilas' takaya  tishina,
chto  hotelos' bezhat' i krichat'. No ne bylo ni sil, ni vozduha. Na  pol  so
zvonom  upali  ostatki  potolochnoj tali i eshche kakie-to  detali,  sorvannye
udarnoj volnoj s shahtnogo kopra.
   Peredyshka  okazalas' chisto simvolicheskoj i za pervym  zvenom  na  shturm
mashinnogo  zala, uzhe zahodilo sleduyushchee. Vtoraya seriya poluchilas' neskol'ko
koroche, no ne menee zahvatyvayushchej. Monolitnaya betonnaya konstrukciya neploho
derzhala  vzryvy  raket.  Zato vse ostal'noe, vklyuchaya  naskoro  sooruzhennuyu
barrikadu, sletalo so svoih mest, kak osennie list'ya pod poryvom vetra. Ot
edkoj gari srabotavshej vzryvchatki nel'zya bylo prodohnut'.
   Kak  tol'ko shturmoviki prekratili ogon' i nizko proshli nad sooruzheniem,
v  boj  poshla  pehota.  CHelovek desyat' rvanuli k  osvobodivshemusya  portalu
prohoda.  Ostal'nye ukrylis' za razvalinami i otkryli pricel'nuyu  strel'bu
po  oknam i lyukam vozduhozabornikov, prikryvaya nastupayushchih. Sovsem blizko,
vydavaya  dlinnye  ocheredi, zavyl odin impul'snik, sledom za  nim,  drugoj,
tretij.
   -  Ne  davajte  im  podojti! -- kriknul Parsa i ne uslyshal  sobstvennogo
golosa.
   Dazhe smeshno bylo podumat', chto ego uslyshal kto-to eshche.
   Vnutri  pomeshchenie polnost'yu zapolnyal sizyj, gustoj dym.  Ne  bylo  dazhe
vidno,  chto  tvoritsya  na  rasstoyanii v desyatok metrov.  Zato,  begushchih  k
korpusu pehotincev ne zametit' mozhno bylo, tol'ko ochen' postaravshis'.  Oni
aeg   razboru  strelyali  "primerno  tuda",  starayas'  kak  mozhno   bystree
preodolet' otkrytoe prostranstvo.
   Parsa  vzhal  priklad  v  plecho i, pricelivshis' v blizhajshego  pehotinca,
kotoromu pochemu-to vezlo bol'she drugih, nazhal na spusk. Polyhnulo.  Oruzhie
nervno zavibrirovalo v rukah, bol'no otdavaya po vsemu telu. Vokrug soldata
vzdybilis' vysokie fontanchiki pyli, i on upal. Pod povyazkoj u Parsy  stalo
goryacho.  On  sunul ruku za pazuhu i ostorozhno prikosnulsya k rane.  Iz  nee
opyat' shla krov'. Obterev ruku ob shtaninu, starshij kosmicheskih brodyag opyat'
vzyalsya za oruzhie.
   Gde-to  s  tret'ego  etazha, pochti ne delaya peredyshek,  zavyvala  duetom
para plazmometov. V rezkom shume, kotoryj proizvodilo eto oruzhie, pochti bez
ostatka  tonuli vse ostal'nye zvuki zhestokoj shvatki. Dazhe  kogda  oni  na
sekundu-druguyu preryvalis', to rozhdennoe imi eho prodolzhalo slepo metat'sya
po  betonnomu  sarkofagu mashinnogo zala, s odnim edinstvennym  zhelaniem  --
najti etot proklyatyj vyhod. Iskalo, no ne nahodilo.
   Nazemnaya  ataka  zahlebnulas'.  Ostavlyaya  na  ploshchadke  pered  korpusom
ranenyh  i  isterzannye  v  kloch'ya tela, pehotincy  speshno  otstupili  pod
prikrytie  ruin  poselka.  Podzhidaya podhoda podkrepleniya,  oni  prodolzhali
vesti  pricel'nyj  ogon'. Ostavshiesya na pyatachke ranenye  vidimo  ne  ochen'
interesovali  komandovanie, tak kak v hod opyat'  poshli  rakety.  |ti  byli
gorazdo  slabee teh, kotorye ispol'zovalis' shturmovikami,  no  vse  ravno,
dolbili  chto  nado.  Plotnost' ognya, kotorym ogryzalas'  improvizirovannaya
krepost', tak zhe snizilas', neobhodimo bylo berech' boepripasy.
   Vnutri  naskoro  perevyazyvali  ranenyh,  vvodili  im  obezbolivayushchee  i
staskivali  s etazhej ubityh. Kazhdye pyatnadcat'-dvadcat' sekund  v  shirokom
portale  mashinnogo  zala  vzryvalas' raketa. Spustya  neskol'ko  minut  eti
vzryvy  uzhe nikogo ne trogali. Nachalo dostavat' drugoe. Ta ritmichnost',  s
kotoroj  eto  proishodilo.  Kazalos', budto ne  lyudi  strelyayut  iz  ruchnyh
stankov,  a rabotaet kakoj-to adskij avtomat i emu naplevat' na  vse,  chto
bylo ran'she. Na to, chto budet. Voobshche na vse. Dazhe na samogo sebya.
   - Nu chto, u nas na ulice eshche ostalis' granaty?! -- kriknul vniz Parsa.
   -  Da,  shtuk pyat' eshche dolzhno byt', esli oni ne sdetonirovali  vo  vremya
pervogo podryva!
   -  Podryvajte! - skomandoval Parsa. -- Samoe vremya, poka oni vse v  etih
razvalinah.  Kogda  rvanet, u vas budet neskol'ko sekund,  kogda  soldatam
budet ne do nas. Togda razbrosaete eshche neskol'ko shtuk pered vhodom. Sejchas
oni  zalizhut rany i pojdut snova. Da, i zaminirujte vhodnoj portal.  CHtoby
prosto tak syuda nel'zya bylo zajti!
   - Vse sdelaem v luchshem vide! - ponimayushche ulybnulsya gruznyj muzhchina.
   Emu do vozrasta Parsy ne hvatalo, nu mozhet let pyat'. Ne bol'she.
   On  podozval  molodogo parnya so svezhej povyazkoj na golove,  i  oni  oba
stali  razbirat' soderzhimoe nebol'shogo ranca. Na podgotovku novyh  zaryadov
potrebovalos' vsego neskol'ko minut. Potom posledovala chereda udarivshih  v
raznoboj  vzryvov.  Za  tolstymi  stenami,  k  tomu  zhe,  posle  postoyanno
razryvayushchihsya v portale raket, oni pokazalis' dalekimi-dalekimi.  Budto  u
nevnimatel'nogo istopnika s togo sveta rvanulo neskol'ko peregretyh  kotov
so smoloj.
   Vzryvy  v  proeme  portala prekratilis'. Kak otrezalo.  Opyat'  na  dushu
navalilas'  neperedavaemaya  slovami tishina.  Para  podryvnikov,  ispol'zuya
zameshatel'stvo  v  stane vraga, bystro minirovala portal,  a,  pokonchiv  s
etim,  oni pobezhali na verhnie etazhi, razbrasyvat' pered vhodom zakazannye
Parsoj gostincy.
   Bol'she   nichego  ne  proishodilo.  Nebo  zachem-to  sbrosilo   pokryvalo
oblakov,  gordo  demonstriruya svoyu biryuzu, bezvozvratno  vycvetshuyu  za  ne
predstavimoe chislo let. Krome oranzhevogo svetila, vnimatel'no nablyudayushchego
za proishodyashchim vnizu, tam bol'she nichego ne bylo. SHturmovikov ne to chto by
vidno,  dazhe slyshno ne bylo. Na poverhnosti to zhe, nikto vpered ne rvalsya.
Vidimo  zdravo rassudiv, chto est' mesta, kuda uspevayut vse bez isklyucheniya.
Me  zavisimo  ot  togo, letish' li ty po zhizni slomya golovu ili  pletesh'sya,
edva perestavlyaya nogi. Uchityvaya to, chto vse ravno uspevayut vse, pehota  na
etot raz reshila osobo ne toropit'sya.
   Nad  byvshim  poselkom  gornyakov  podnimalas'  eshche  odna  poloska  dyma,
rozhdennaya  seriej  poslednih  vzryvov.  Ona  podderzhala  dva  uzhe  vo  vsyu
polyhayushchih   pozhara,  voznikshih  posle  pervogo  otvetnogo   udara.   Bylo
neponyatno,  chto moglo tak zdorovogo goret' v broshennom poselke.  Iz  ruin,
pokrytyh pologom podnyatoj vzryvami pyli, postrelivali ochen' redko. Sgoryacha
mozhno bylo dazhe zapodozrit' pervye, robkie shagi nastupleniya ery vselenskoj
lyubvi. CHego tol'ko sgoryacha ne prividit'sya!
   Vnutri  energobloka  chto-to suho shchelknulo. V  nastupivshej  tishine  zvuk
pokazalsya nastol'ko postoronnim, ne otnosyashchimsya k proishodyashchemu, chto  koe-
kto  dazhe vzdrognul. Vse posmotreli v storonu Mortana. On ne smotrya ni  na
chto, prodolzhal vozit'sya s panelyami upravleniya. Eshche neskol'ko raz na chto-to
nazhal.  Na  kazhduyu  iz  etih  komand energoblok reagiroval  uzhe  znakomym,
gromkim   shchelchkom,  sinhronno  s  kotorym  na  mgnovenie  vspyhivali   vse
indikatory i podsvechivalis' organy upravleniya.
   Vse s nadezhdoj nablyudali za podragivayushchimi na panelyah ogon'kami.
   Nakonec,  zakonservirovannoe neponyatno kogda oborudovanie, sdalos'  pod
otchayannym    naporom.    SHCHelknulo   osobenno   gromko.    Iz    neskol'kih
raspredelitel'nyh yacheek polilis' tonkie strujki sizovatogo dyma.  Dalee  s
rezkim  treskom  po  vyhodnym  izolyatoram  probezhalis'  koronnye  razryady,
vyzhigaya otlozhivshuyusya za desyatiletiya pyl'. Vsled za etim razdalsya basovityj
gul vhodyashchego v rezhim reaktora.
   Po  korpusu  prokatilis' radostnye vozglasy. Dazhe  na  ser'eznyh  licah
detej,  kotorye  vse vremya boya otsizhivalis' za shahtnym  koprom,  poyavilis'
ulybki.
   -  Sdelajte chto-to s etimi pod容mnikami, uhodim! -- kriknul Parsa,  hotya
rasporyazhenie bylo lishnim. Neskol'ko chelovek uzhe i tak toropilis'  k  kleti
dlya personala.
   Ta   okazalas'  v  rabochem  sostoyanii  i  dlya  ee  reanimacii,  nikakih
dopolnitel'nyh  usilij  ne  potrebovalos'. Pervymi  na  razvedku  v  shahtu
spustilas'  para dobrovol'cev. Proshlo okolo pyati beskonechnyh  minut,  poka
klet' vernulas' iz bezdonnogo, temnogo provala s edinstvennym passazhirom.
   -  Orki  ostalsya  vnizu, tam mesta hvataet i est' s chem razbirat'sya,  -
ob座asnil on svoe odinochestvo. - Glubina kilometra poltora, ne men'she.
   Pervymi   vniz  otpravili  ranenyh  i  detej.  Ne  smotrya   na   razmah
razvernutoj  v  nezapamyatnye  vremena  dobychi,  pod容mnik  dlya   personala
okazalsya  ochen'  malen'kim.  On mog vmestit' ne  bol'she  chetyreh  chelovek.
Vtorym  zahodom, vniz otpravilis' zhenshchiny i umnik Mortan, znaniya i  umelye
ruki  kotorogo  teper' mogli byt' ochen' polezny vnizu. Ne uspela  klet'  v
tretij raz pokinut' svoe mesto, kak nachalas' eshche odna ataka.
   U  pod容mnika  ostalsya  odin chelovek, ostal'nye  brosilis'  k  oknam  i
proemam  vozduhozabornikov.  Na  etot raz  iz  razvalin  bol'she  nikto  ne
vysovyvalsya.  No dazhe beglogo vzglyada bylo dostatochno, chtoby  ponyat',  chto
vokrug  mashinnogo zala styanuli sil gorazdo bol'she, chem v pervye  razy.  Na
etot  raz  sud'bu  prohodimcev pereporuchili  tehnike.  K  korpusu,  sil'no
petlyaya,  rezko izmenyaya napravlenie i vydelyvaya v vozduhe umopomrachitel'nye
piruety,   letelo  desyatka dva nebol'shih sharov. Razmerami  s  chelovecheskuyu
golovu, ne bol'she.
   -  CHto  eto  takoe?  Kto-nibud' hotya by videl  chto-nibud'  podobnoe?  --
poslyshalos' s tret'ego etazha.
   - Dazhe ne slyshali.
   -  CHto by eto ni bylo, ono ne dolzhno zaletet' vnutr'! -- kriknul Parsa i
pervym vystrelil.
   Ostavshiesya  v korpuse otkryli uragannyj ogon' po priblizhayushchimsya  sharam.
Iz ruin, naprotiv, strelyat' dazhe ne podumali.
   Posle  pervogo  zhe  vystrela shary razletelis'  v  raznye  storony,  kak
oepeonknxemm`  nezadachlivym ohotnikom staya pereletnyh ptic.  Vidimo  shtuki
byli  dorogimi, tak kak byli sposobny ne tol'ko derzhat'sya v vozduhe, no  i
zavisat' na meste i rezko menyat' napravlenie dvizheniya. K tomu zhe, sudya  po
tomu, kak oni sebya veli, v ih elektronnyh mozgah bylo stol'ko vsevozmozhnyh
modelej povedeniya, chto na prostoe oznakomlenie mogla ujti tucha vremeni.
   - Nichego sebe! -- vykriknul kto-to i stal strelyat' eshche yarostnej.
   -  Beregite boepripasy! -- napomnil Parsa, osobo ne predstavlyaya, kak eto
mozhno sdelat' v podobnoj situacii.
   Posle  neskol'kih udachnyh popadanij vzorvalis' pervye  shary.  Nekotorye
ochen'  gromko  i po nastoyashchemu, rasseyav po okruge celye tuchi  koroten'kih,
otravlennyh   strelok.  Drugie  ostavlyali  posle   sebya   gustoe,   bystro
razletayushcheesya vo vse storony, oblako rozovatogo tumana.
   - Strelyajte, ne davajte im zaletet' vnutr'. Oni hotyat nas travanut'!
   Zashchishchayushchiesya stali otstrelivat'sya s eshche bol'shim osterveneniem.
   Vo  vhodnoj portal vletelo neskol'ko sharov. Srabotala ustanovlennaya tam
mina.  Ne  zvannye gosti sdetonirovali ot vzryva, bryznuv vo  vse  storony
otravlennymi strelkami.
   -  Podryvajte granaty! -- kriknul Parsa. -- Oni hot' i umnye, no  slabye.
Ne derzhat udarnoj volny!
   V   odnu  liniyu  gromyhnulo  srazu  za  stenami.  Nad  otkrytym  mestom
poyavilos'  srazu shtuk pyat' rozovyh oblachkov. Veter neohotno  pognal  ih  v
storonu  staryh  otvalov. K vhodu i oknam rvalos'  teper'  men'she  desyatka
neproshenyh, elektronnyh gostej. Vremya ot vremeni oboronyayushchimsya vezlo, i ih
stanovilos' na odin men'she. Iz-za blizhajshih  postroek v vozduh podnimalos'
vse novye i novye ustrojstva.
   Na  poverhnost'  vernulas' klet', i Parsa prognal eshche  chetveryh.  Krome
nego  na verhu ostalos' eshche dva cheloveka i para ubityh. Oni otstupili  pod
prikrytie   kopra  i  veli  ogon'  teper'  pryamo  iz-za  kovshej   gruzovyh
pod容mnikov. SHary uzhe vo vsyu hozyajnichali vnutri. Otzyvat' ih poka nikto ne
sobiralsya.   Kogda  posle  metkogo  vystrela  vzryvalsya  shar  "zaryazhennyj"
otravlyayushchim  veshchestvom,  smertel'noe oblako podhvatyvala  vozdushnaya  tyaga,
obrazovannaya perepadom davleniya v dovol'no vysokom zdanii. Ono  dostatochno
bystro  vyletalo  skvoz'  okna verhnih etazhej, ne  prichinyaya  oboronyayushchimsya
vreda.  S  iglami  bylo slozhnej. Posle vzryva oni dolgo  rikoshetirovali  i
teper' v kazhdom iz ostavavshihsya na verhu, hot' po odnoj, da sidelo.
   Kazalos', eta proklyataya klet' nikogda ne pridet, no ona prishla.  Prishla
v  samyj  podhodyashchij  moment. Kogda otstrelivat'sya  uzhe  bylo  prakticheski
nechem.  Prikryvaya  drug druga, oni dobralis' do spasitel'nogo  pod容mnika.
Parsa  poslednim  stupil na slegka podragivayushchij pol. Skvoz'  zareshechennuyu
dver'  kleti  brosil  polnyj  toski  vzglyad  v  storonu  rasplastannyh   u
energobloka  tel  i nazhal na "spusk". Pol budto provalilsya  pod  nogami  i
klet', bystro nabiraya skorost', poshla vniz.
   Kak  tol'ko  kabina  pod容mnika opustilas' nizhe urovnya  pola  mashinnogo
zala,  obrazovavshijsya  proval avtomaticheski perekryla  massivnaya  zashchitnaya
reshetka.  Ostavshiesya  shary skopilis' pered etim, ne  preodolimym  dlya  nih
prepyatstviem.  Oni  prodolzhali  kruzhit'  poblizosti,  dazhe  ne   sobirayas'
razbegat'sya  po domam. Neskol'ko shtuk dazhe vzorvalos', no  eto  nichego  ne
izmenilo, i vse ostalos', kak bylo.
   Klet'  bystro neslas' vniz, vdol' cepochki vspyhivayushchih ognej  dezhurnogo
osvezheniya.
   - Tol'ko by ne oborvalas', - podelilsya odin iz parnej svoimi strahami.
   -  Esli  tebe povezlo vyzhit' posle takoj peredelki, to za to,  chto  pod
toboj oborvetsya kabina lifta, mozhesh' dazhe ne dumat', - uspokoil ego Parsa.
   - Kazhetsya, menya zadelo, - posetoval vtoroj.
   - Menya to zhe.
   - |to eti shary razbrasyvali kakuyu-to dryan'.
   - Nichego, vyberemsya, posmotrim, chto s etim mozhno sdelat'.
   Vozduh  byl  zathlyj  i  vlazhnyj.  S kazhdoj  sotnej  metrov  spuska  on
stanovilsya vse teplee i teplej. Kazalos', etomu spusku ne budet konca.
   U  Parsy  vdrug  vse  poplylo pered glazami. Ego  kachnulo,  on  poteryal
soznanie i gruzno osel vdol' reshetchatoj steny kleti, no oruzhiya iz ruk  tak
i ne vypustil.
   Muzhchiny bystro priderzhali svoego predvoditelya.
   - Slushaj, a starik sovsem sdal.
   -  Nichego,  on  u nas eshche krepkij. Vidish', dyshit? CHto ty hochesh',  takaya
rana.  Otlezhitsya i vse budet v poryadke. On eshche uspeet nas s toboj pogonyat'
i ty eshche...
   Kogda  klet' zamerla v svoej nizhnej tochke, vse troe lezhali vpovalku  na
polu  i  uzhe  nichego ne govorili. Ih bystro vytashchili i ulozhili na  vybityj
gusenicami  kamen'.  Bojkaya zhenshchina tut zhe nachala vozit'sya  s  portativnym
priborom  medicinskoj  ekspress diagnostiki.  Kotoryj  kak  po  volshebstvu
poyavilsya otkuda-to iz mnogochislennyh skladok ee balahona.
   Osnovanie  shahtnogo  stvola okazalos' dovol'no prostornym.  Zdorovennyj
nakopitel'nyj   bunker  raspolagalsya  daleko  v  storone,  pod   gruzovymi
pod容mnikami  i  obzoru  ne  meshal.  K  nemu  so  vseh  storon   sbegalis'
transporternye  rukava.  Takie zhe, kak tot, chto  ostalsya  na  poverhnosti.
Tol'ko  eti  byli nemnogo men'she v diametre. Ryadom, v dovol'no prostornoj,
no   neglubokoj   luzhe,  po  bryuho  v  vode  zamerli  tri   universal'nyh,
gornoprohodcheskih kombajna. Mashiny potryasali svoej moshch'yu  i  dobrotnost'yu.
Ih  "chelyustyam",  kazhdyj  "zub"  kotoryh  byl  bukval'no  obleplen  hot'  i
sinteticheskimi,  no  vse-taki  almazami,  pozavidovalo  by  lyuboe  morskoe
chudovishche.  Estestvenno mificheskoe, potomu chto vse izvestnye otdyhayut  i  k
sravneniyu  prosto ne byli dopushcheny. Eshche parochka podobnyh  monstrov  stoyala
nemnogo  v storone, kak raz na granice sveta i teni. CHto raspolagalos'  za
etoj   granicej,  podragivayushchij  svet  chudom  sohranivshihsya  svetil'nikov,
demonstrirovat'   otkazyvalsya.  Blizhajshij   k   passazhirskomu   pod容mniku
prohodcheskij  kombajn vygodno otlichalsya ot vseh ostal'nyh,  nahodyashchihsya  v
kome  mashin.  Na  etom  yarko  siyali pochti vse  prozhektora.  Iz-za  reshetok
teploobmennikov, raspolagavshihsya po bokam mashiny, valili tugie strui para.
   Iz  otkrytogo  lyuka  pokazalsya  Mortan i  kriknul  stolpivshimsya  vokrug
spustivshihsya poslednimi:
   -  Nesite ih syuda, u menya uzhe vse gotovo! Skoree uhodim otsyuda, v lyubuyu
minutu mogut poyavit'sya soldaty.
   Gornyj  kombajn, natuzhno zavyvaya privodom, vyehal iz luzhi i ostanovilsya
v  neskol'kih metrah ot kleti passazhirskogo pod容mnika. Ranenyh  ostorozhno
perenesli na kombajn. Dva domoroshchennyh podryvnika i pod zemlej ne skuchali.
Potrebovalos' vsego neskol'ko minut, chtoby zavershit' minirovanie osnovaniya
shahtnogo stvola.
   -  Teper'  pust'  tol'ko sunetsya syuda kto-to ne iz  nashej  kompanii,  -
skazal  starshij  vzbirayas' vverh po lestnice k kabine  kombajna.  -  Nu  i
zalozhit zhe u nego ushi ot takogo shuma!
   S  lyazgom  zahlopnulsya i zablokirovalsya massivnyj  lyuk.  Kombajn  kruto
razvernulsya  na meste. Razrezaya chernil'nuyu glad' rukotvornogo,  podzemnogo
ozera,   kak  zapravskij,  bystrohodnyj  kater,  napravilsya  v   odnu   iz
mnogochislennyh  vyrabotok.  Ego prozhektora eshche  nekotoroe  vremya  kromsali
spressovannyj vremenem mrak, a zatem ischezli za povorotom.
   Spustya  desyat' minut, kak opustilas' klet' s poslednimi passazhirami,  v
mashinnyj zal vpolz pervyj pehotinec. On byl v noven'kom skafandre.  Poverh
skafandra byl nadet bronezhilet. On dal neskol'ko dlinnyh ocheredej po vsemu
zalu, no emu nikto ne otvetil. Sledom za pervym, k izurodovannomu vzryvami
portalu  podtyanulsya  eshche  odin, tochno takoj  zhe  voin.  Udivitel'nye  shary
prodolzhali   bescel'no  kruzhit'  pered  proklyatoj   reshetkoj,   nikak   ne
otreagirovav  na  "svoih".  Parni polezhali  nemnogo  na  betone,  a  kogda
otdyshalis', pomogli drug drugu podnyat'sya. Hotya zhivyh vragov v korpuse  uzhe
ne  bylo, eti dvoe svoj podvig uzhe sovershili. To, chto oni dopolzli syuda  v
takih  tyazhelyh dospehah, s oruzhiem, boepripasami i eshche mnogo chem, bylo  ne
malym gerojstvom.
   - Kak eto tak ushli?! -- ne unimalsya major Oran.
   Neozhidannoe izvestie opyat' zastalo ego vrasploh.
   --   Nadelali  stol'ko  shumu,  da  eshche  i  ushli?!  Da  u  menya   pogiblo
devyatnadcat'  chelovek, i eshche ne znayu, skol'ko tam ranenyh.  A  oni  ushli?!
Kuda eto oni, po-vashemu, ushli? Otsyuda nekuda ujti!
   -  Oni  v shahte, - dolozhil kto-to, golosom polnym smireniya i raskayaniya.
--  Im kakim-to obrazom udalos' zapustit' energoustanovku, i oni spustilis'
v shahtu.
   - I chto, glubokaya eta shahta?
   - Pohozhe, chto ochen' glubokaya.
   - Togda tuda my ne polezem. Vy tam nichego ne razrushili?
   - CHto imenno? -- ne ponyal kto-to na tom konce.
   -  Kak  chto  imenno?  Oborudovanie konechno. |tot  ob容kt  sobstvennost'
pravitel'stva. Tam vse v poryadke?
   - Vrode v poryadke.
   -  Togda  sdelajte  vse, chtoby oni nikogda ne vylezli  iz-pod  zemli  i
ubiraemsya otsyuda. I tak von uzhe skol'ko vozimsya. I ne tyanite tam.
   - Est', gospodin major.
   Pisknulo, i govorivshij otklyuchilsya.
   - Nu, nichego ne mogut sdelat' sami!
   V  mashinnom  zale  udivitel'nyh sharov uzhe ne bylo. Klet'  passazhirskogo
pod容mnika  nahodilas'  v svoem verhnem polozhenii.  Soldaty,  vystroivshis'
cepochkoj, zagruzhali v nee nebol'shie, no sudya po prilagaemym usiliyam, ochen'
tyazhelye kontejnery. Kogda klet' okazalas', zapolnena imi primerno na tret'
poyavilsya  kakoj-to  nervnyj  specialist. SHiroko  zhestikuliruya  rukami,  on
prognal   iz   nedavno  otbitogo  zala  rabochuyu  silu.  Sam  zhe   prinyalsya
ustanavlivat'  na  kontejnerah  nebol'shoe ustrojstvo  upravleniya.  Podoshel
perepachkannyj v pyli lejtenant.
   - Podejstvuet? - sprosil on.
   - Eshche kak podejstvuet, - poobeshchal specialist.
   Na  ego  nulevom  kamuflyazhe ne bylo ni odnogo  znaka  zvaniya  ili  roda
vojsk.
   --  |ta  shtuka rabotaet ne bol'she nedeli. Potom pod dejstviem  kisloroda
nachinaet  razlagat'sya.  Tak  chto shahtu my  ne  zagryaznim,  no  nuzhno  byt'
sdelannym iz zheleza, chtoby vyderzhat' etu napast'.
   -  Tak  im i nado, - vyskazalsya zelenyj, no uzhe nemnogoslovnyj  oficer,
vytiraya s lica sazhu.
   Kogda  vse  bylo gotovo, zaverbovannyj smert'yu kudesnik otpravil  klet'
vniz i poslednim pokinul mashinnyj zal. Zaglushit' energoblok nikto tak i ne
dogadalsya.  Myslit'  po-hozyajski  i byt'  voennym,  eto  byli  vsegda  dve
prakticheski  nesovmestimye veshchi. Nad pyatachkom pered vhodom,  raskachivayas',
visel shturmovik. Ubityh i ranenyh uzhe uspeli sobrat' i pogruzit'. Te,  kto
byl  v  stoyanii sam shevelit' svoimi dvumya, zanyali mesta sami. Uzhe nahodyas'
na  bortu shturmovika, himik-praktik, nahodyashchijsya neponyatno v kakom zvanii,
posmotrel  na  chasy.  Zatem  dostal nevzrachnoe  ustrojstvo  distancionnogo
upravleniya  i  nazhal neskol'ko knopok. SHturmovik razvernulsya  i  s  rezkim
naborom vysoty poshel na sever, kak bylo prikazano, "v mesto sbora".
   V  mashinnom  zale  vzryva  pochti ne bylo slyshno.  Tak,  prosto  nizkij,
slabyj  tolchok, i vse. CHerez minutu iz shahtnogo stvola vyrvalos'  gryaznoe,
buroe  oblako. Zamerlo, budto osmatrivayas', i medlenno zastruilos'  skvoz'
okna verhnih etazhej naruzhu. Poglyadet' na etot bozhij svet.




   Pered  otkrytym lyukom avarijnogo shlyuza stoyali kapitan, Koras  i  doktor
Tras.  Na polu shlyuza, lezhal chernyj plastikovyj meshok. V neskol'kih  mestah
ecn  peretyagival  stal'naya  upakovochnaya lenta. Kapitan  bescvetno  govoril
standartnye slova, zauchennye za dolgie gody sluzhby naizust':
   -  ...Tak,  kak  chelovecheskaya zhizn' provozglashena  v  nashej  Konfederacii
naivysshej,  samodostatochnoj cennost'yu, vdvojne  priskorbno  prisutstvovat'
sejchas na etoj ceremonii. My vse, sobravshiesya zdes', - Dak sdelal pauzu. -
My  vse,  blagodarim tebya, Hardi, za to, chto ty byl dostojnym  grazhdaninom
Konfederacii. Sleduyushchie za nami potomki ne zabudut togo, chto ty sdelal dlya
nashego soobshchestva.
   Posle  neprilichno  zatyanuvshejsya  pauzy  slovo  vzyal  doktor  Tras.   Po
sovmestitel'stvu  na krejsere on byl eshche i kapellanom.  Pravda,  neponyatno
kakoj  koncessii. Doktor prokashlyalsya i pristupil k svoej  chasti  traurnogo
pohodnogo obryada:
   -  Vse  menyaetsya  v etoj Vselennoj. Vse podchinyaetsya nezyblemym  zakonam
Vsevyshnego. Ne vsegda dostupnyh ponimaniyu prostogo smertnogo. No, kak  nas
uchit  opyt, nichego prosto tak ne proishodit. V konechnom itoge,  vse  imeet
svoj,  strogo opredelennyj smysl. - Kapellan po sovmestitel'stvu zapnulsya,
soobraziv, chto ego ekspromt slegka ne soglasuetsya s momentom.
   Zatem prodolzhil:
   -  Sozdannoe iz praha, svyashchennym velichajshim promyslom, neminuemo  snova
dolzhno prevratit'sya v prah. A duh, snova dolzhen obresti svobodu bytiya. Tak
bylo  vsegda  i  tak budet vsegda. Poka svetyat zvezdy i  v  plotnyh  mirah
voploshchayutsya  dlya ispytanij i stanovleniya vse novye i novye,  zarozhdayushchiesya
vysshie duhovnye sushchnosti.
   |kspromty  vsegda  davalis'  doktoru ploho.  Vot  i  sejchas,  on  opyat'
soobrazil,  chto  zabralsya v neponyatnye debri. Tol'ko  uzhe  ne  religii,  a
teosofii. Sdelav poslednij "ryvok", on podytozhil:
   -  My  vse prosim Vsevyshnego, chtoby on prinyal duh Korasa nazad. Ibo  on
milostiv  i  ne mozhet postupit' inache. I blagodarim Ego za to, chto  yavlyaet
nam svoyu milost' povsemestno i ezhechasno, ne ostavlyaya svoyu pastvu naedine s
predstoyashchimi nam ispytaniyami.
   Kapellan vsem svoim vidom pokazal, chto ego missiya okonchena.
   Nastala ochered' Korasa:
   -  Esli  vy  govorite,  chto posle vsego est' eshche  chto-to,  to  ya  ochen'
nadeyus', chto Hardi tam budet horosho. A eshche ya znayu tochno, chto on bol'she  ne
budet boyat'sya, krichat' po nocham i pripolzat' iz goroda na bazu izbitym.
   S  ritualom  bylo  pokoncheno. Kapitan torzhestvenno  shchelknul  po  knopke
paneli,  i vnutrennij lyuk rezko vstal na svoe mesto. Skvoz' nebol'shoe,  no
ochen'  tolstoe  steklo,  bylo  vidno, kak v  shlyuze  vklyuchilis'   avarijnye
oranzhevye  ogni,  preduprezhdayushchie  ob opasnosti  proishodyashchego.  Kogda  na
paneli  vspyhnul zelenyj ogonek, Dak dolgo ne razdumyvaya, nazhal na knopku,
podsvechennuyu  krasnym.  Stvorki  naruzhnogo  lyuka  mgnovenno  raspahnulis'.
Razdalsya  priglushennyj  hlopok. V sleduyushchee mgnovenie  vnutri  shlyuza  bylo
pusto, a plastikovyj paket nahodilsya uzhe metrah v pyatidesyati ot korablya. V
raspahnutyj shlyuz s interesom zaglyadyvala prigorshnya krupnyh zvezd.
   -  A pochemu vy ego reshili pohoronit' v kosmose, a ne na Amre? -- sprosil
doktor.
   -  YA  prosmotrel  ego lichnoe delo, i okazalos', chto u nego  tam  nikogo
net.  Nekomu bylo ego vezti. Ne znayu, mozhet kto-to i est', no v  fajle  ob
etom  net  nikakih svedenij. YA tak podozrevayu, chto dazhe esli by ya dostavil
ego  na  bazu,  to  vse ravno mne by prishlos' ego horonit'.  A  eto  opyat'
zapolnyat' formy, sostavlyat' paru raportov...
   -  K  tomu  zhe  karantinnyj kontrol', - vstavil  doktor  svoyu  zatertuyu
monetu.
   - Da, - podderzhal kapitan. -- Tak dlya vseh namnogo proshche.
   Dalee   razgovor  perekinulsya  na  vnutrikorabel'nye  problemy.   Koras
napravilsya  v  raspolozhenie svoego otryada, ne prislushivayas' k  udalyayushchimsya
stonam doktora, o slozhnosti ego professional'nyh obyazannostej.
   Zakanchivalas' vtoraya nedelya, kak byl obnaruzhen transportnik arkov.  Vse
eto vremya slilos' v soznanii Korasa v odin, neveroyatno dolgij i nasyshchennyj
den'.  Za  eto  vremya uzhe mnogoe bylo sdelano. Treh sutok hvatilo  na  to,
chtoby   obnaruzhennye  komandoj  spasatelej  roboty-uborshchiki  ochistili   ot
vysohshej  peny  zhiluyu  chast'  korablya i prilegayushchie  k  silovoj  ustanovke
otseki.  Eshche chetvero sutok ushlo na to, chtoby otdelit' zarazhennye  gruzovye
otseki, kotoryh kak vyyasnilos' pochti srazu, okazalos' dva, ot zhiloj  chasti
korablya. CHtoby spravitsya s etoj zadachej, da eshche i tak bystro, Korasu i ego
lyudyam  prishlos'  povozit'sya.  Kapitan, so  svoim  azartom  k  kosmicheskomu
musoru,  vse  ravno  ostalsya  nedovolen. Pri kazhdom  novom  "vlivanii"  on
ob座asnyal, chto rabotu mozhno bylo vypolnit' gorazdo bystree. Otseki  silovoj
ustanovki  izobilovali  vsevozmozhnymi  tehnologicheskimi  lyukami  i  uzkimi
perehodami dlya obsluzhivayushchego personala, k tomu zhe sistema ventilyacii... Nu,
uzh  eta sistema ventilyacii! Tol'ko sushchestvu iz nechelovecheskogo mira  moglo
prijti  v  ego  urodlivuyu golovu, oborudovat' nezhiluyu chast' korablya  takoj
razvetvlennoj set'yu regeneracii vozduha. No s etim to zhe spravilis'.  Vse,
chto  mozhno bylo zakryt', zakryli. CHto ne zakryvalos' prosto tak,  zavarili
navechno.
   Dlya   umen'sheniya  biologicheskoj  aktivnosti  do  sih  por   neponyatnogo
proishozhdeniya, kapitan Dak skripya serdcem, prikazal sbrosit' v kosmos gruz
nahodyashchijsya  vo vtorom gruzovom otseke. Otsek byl polnost'yu avtomaticheskim
i  predpolagal  takuyu  vozmozhnost'. V pervom zhe, tam  gde  nahodilsya  ochag
drevnego   pozhara,   takoj   vozmozhnosti  inoplanetnye   konstruktory   ne
predusmotreli.   Tam ostalos' vse, kak bylo. |tu chast' korablya  otsekli  i
reshili  obezzarazhivat' uzhe na baze, gde dlya etogo imelos'  gorazdo  bol'she
vozmozhnostej.
   Kogda  s  prigotovleniyami bylo pokoncheno, pristupili k  obezzarazhivaniyu
zhiloj chasti transportnika. Dlya etogo na chuzhoj korabl' zakachali "himii"  na
takuyu  summu,  chto  kapitan neskol'ko dnej podryad prebyval  v  podavlennom
sostoyanii.  Dlya  ravnomernogo rasprostraneniya  koktejlya  iz  universal'nyh
preparatov,  byla  ispol'zovana  otlichno  sohranivshayasya  na  transportnike
sistema  regeneracii  vozduha.  Ona okazalas'  kombinirovannogo  tipa.  Na
vosstanovlenii  svojstv  podavaemogo v otseki vozduha  ee  obyazannosti  ne
zakanchivalis'.  Ona  eshche  i regulirovala ego temperaturu.  Dlya  dostizheniya
bolee  bystrogo i garantirovannogo rezul'tata, so stonami i vshlipyvaniyami
na bort transportnika arkov sdelala vyhod brigada remontnikov i podnyala do
predela  temperaturu  podavaemogo sistemoj vozduha.  |to  okazalos'  pochti
devyanosto  gradusov. CHerez neskol'ko chasov raboty sistemy v takom  rezhime,
zhilye  otseki transportnika ochen' sil'no napominali raskalennyj duhovochnyj
shkaf, zapolnennyj zverski aktivnym, bordovym marevom.
   Protravka  prodolzhalas' chetvero sutok podryad. Srazu za nej  nachalsya  ne
menee  dlitel'nyj  "obryad" nejtralizacii. Na obnaruzhennom  korable  delat'
bylo  nechego,  i  zhizn' na krejsere Orsa zamerla. Za eto vremya  poredevshaya
brigada  spasatelej  uspela  otdohnut'. Arkan,  kotoryj  vo  vremya  pervoj
"goryachej"  sanitarnoj obrabotki, iz-za svoego tesnogo  skafandra,  poluchil
dovol'no obshirnye ozhogi, dazhe uspel podlechit'sya.
   -  Nu,  kak  vse  proshlo?  -  sprosil Arkan,  kogda  Koras  poyavilsya  v
raspolozhenii.
   - Kak obychno. Hlop i net nashego Hardi. Kak nikogda i ne bylo...
   Rino  tol'ko podnyal glaza na komandira, no bystro otvel vzglyad.  Bol'she
nikto  nichego  ne  sprashival. Ne bylo prinyato. |ta  storona  ih  professii
vsegda  schitalas' zapretnoj dlya obsuzhdeniya i na nee sushchestvovanie obrashchali
vnimanie  tol'ko  v  isklyuchitel'nyh sluchayah. Da i to s  bol'shoj  neohotoj.
Kazhdyj  ponimal,  chto tol'ko blagodarya slepomu sluchayu na  meste  Hardi  ne
okazalsya on sam. I ni o kakom umenii, snorovke ili tehnicheskoj gramotnosti
delo zdes' vovse ne idet. Put' k avarijnomu shlyuzu byl vsegda otkryt, a vse
ostal'noe, bylo tol'ko delom vremeni.
   Prirodu  sluchivshegosya ustanovit' tak i ne udalos'. Ni doktor  Tras,  ni
specialisty-tehniki  tak  i  ne  dali  vrazumitel'nogo  otveta  o  prirode
neskol'ko  raz  prodemonstrirovannogo komande spasatelej  golograficheskogo
kino.  Pravda,  Tras  odnazhdy  za obedom chto-to  pones  o  psihologicheskom
vozdejstvii neobychnyh zritel'nyh form na neadaptirovannoe soznanie, no eto
vyglyadelo  tak  po  detski,  chto  nikto emu  ne  poveril.  Vo  vremya  vseh
posleduyushchih  vyhodov  na transportnik, nikto nichego  podobnogo  ne  bol'she
videl.
   -  CHto  tam  novogo  pridumali na nashu golovu?  -  sprosil  Rino  posle
dlinnoj, lipkoj pauzy.
   - Segodnya noch'yu budet zakonchena nejtralizaciya. Zavtra s utra vyhodim.
   Hotya  na  kosmicheskom  korable, sposobnom vyhodit'  iz  prostranstva  i
vozvrashchat'sya  obratno ponyatiya "den'" i "noch'" byli chistejshej  uslovnost'yu,
no  tak  kak  rezhim raboty komandy ne razdelyalsya na vahty  ili  smeny,  to
primenyalis' tol'ko oni.
   - CHto na etot raz?
   - Povedem na rabotu nashih umnikov. Dak sobiraetsya zapuskat' reaktory.
   - Dumaesh', oni razberutsya?
   -  Otkuda  ya  znayu?  Esli u nih ne poluchit'sya, to ya im  ne  zaviduyu.  U
kapitana bol'shie plany na schet etoj staroj razvalyuhi. On, navernoe, uzhe  v
kazhdom sne vidit sebya na aukcione star'evshchikov.
   -  Da.  Esli  ee  kak  sleduet vychistit', to mozhno ochen'  dazhe  neploho
zarabotat', - ni k komu ne obrashchayas', mechtatel'no skazal Arkan.
   Ostal'nye  posmotreli  na  nego  kak na durachka.  Idillicheskij  nastroj
spisali na schet preparatov, kotorye doktor vydaval emu shchedroj rukoj kazhdoe
"utro", i razubezhdat' ne stali.
   Do "vechera" brigadu spasatelej bol'she nikto ne dogadalsya pobespokoit'.
   Srazu  posle  zavtraka na Orse vo vsyu zakipela rabota.  Na  central'nyj
post  zastupili  Irta  s Advinom. K lyuku prisoedinennogo  k  transportniku
shlyuza,   tehniki   s   murav'inoj  provornost'yu   nataskali   celuyu   kuchu
oborudovaniya. Ne smotrya na razmery, ona prodolzhala uvelichivat'sya pryamo  na
glazah.  Hozyaeva  apparatury snovali, kak zavedennye klyuchom,  vyzyvaya  tem
samym v dushe kapitana volny neob座asnimogo slovami umileniya.
   -  Vse,  vyhodim  cherez  tridcat' minut, - peredal  Koras  rasporyazhenie
kapitana. - Testy pokazali, chto v rukave perehoda i v pervom pomeshchenii  za
nim, biologicheskoj aktivnosti ne obnaruzheno.
   - A chto tam s temperaturoj? - podal golos Rino.
   -  Mne  poobeshchali, chto temperatura v predelah normy. Ee vernuli k norme
eshche  neskol'ko  chasov  nazad. Oni podklyuchilis' tam k  kakomu-to  shlejfu  i
upravlyayut teper' regeneracionnymi ustanovkami otsyuda.
   -   CHto   s  soboj  berem?  -  sprosil  Arkan,  obrabatyvaya  istochayushchim
podozritel'nuyu von' aerozolem, nedavno obozhzhennye mesta.
   -  Kak vsegda, - otvetil Koras. - Zajdem pervymi i posmotrim, chto tam s
etoj aktivnost'yu.
   -   YA  ne  znayu,  kak  vy,  a  bez  ognemeta  ya  vnutr'  ne  vojdu,   -
bezapellyacionno zayavil Rino.
   On  nachal  natyagivat'  na  sebya  noven'kij  skafandr.  Na  etot  raz  s
ispravnym ustrojstvom termokompensacii.
   Srazu  posle  "goryachej" obrabotki, mezhdu Dakom i spasatelyami  sostoyalsya
muzhskoj  razgovor.  Peredavat'  kotoryj, bez  ispol'zovaniya  nenormativnoj
leksiki  bylo  by  polnost'yu proval'nym i absolyutno  bessmyslennym  delom.
Kapitan sdalsya i vydal novye skafandry iz svoego "lichnogo" zagashnika.
   -  Da.  Bez  ognemeta, da v nashe bespokojnoe vremya, i  iz  svoej  kayuty
opasno vyhodit', - poshutil Koras.
   Vse podderzhali shutku druzhnym hohotom.
   Ozhila sistema opoveshcheniya:
   -  CHto vy tam tak dolgo vozites'? - sprosila ona golosom kapitana Daka.
- Vas uzhe vse zhdut.
   - U nas eshche pyat' minut, - za vseh otrezal Arkan.
   On zastegnul ranec skafandra morshchas' ot boli.
   -  Vse  ravno  bez  nas ne obojdetsya, - skazal on uzhe  tishe,  svoim.  -
Podozhdut, nichego s nimi ne sluchit'sya.
   No opravdaniya ne potrebovalis'. Interkom zamolk, budto ego razbili.
   V  naznachennoe vremya troe spasatelej, ekipirovannye soglasno momentu  i
vooruzhennye do zubov, vhodili v zloschastnyj shlyuz. Za nimi s uzhasom sledila
brigada  odetyh v skafandry remontnikov. Ih bylo vosem' chelovek  vmeste  s
brigadirom. Tot sidel na shleme sobstvennogo skafandra i prolistyval kakie-
to  shemy,  oblyubovavshie krasivyj, portativnyj komp'yuter. Kapitan  byl  na
central'nom postu, i lichno vospitat' zarvavshihsya spasatelej sejchas bylo ne
komu.
   Lyuk  vstal  na mesto. Pomigav predupreditel'nymi ognyami, shlyuz raspahnul
svoj  vneshnij  lyuk.  Neizvedannoe shiroko raspahnulo svoi  cepkie  ob座at'ya.
Srazu  za  lyukom,  k  stenke  perehoda sirotlivo  zhalsya  zabytyj  i  vsemi
pokinutyj 02-j.
   -  Nu  chto, malen'kij, soskuchilsya?! - radostno vykriknul Rino.  -  Tebya
tut ne svarili?
   Robot  pripodnyalsya  na  svoih  pauch'ih  nogah.  Raspoznav  laskatel'nuyu
intonaciyu, po-sobach'i prizhalsya k nogam Rino.
   -  Sprosi  ego, kak u nego s zhivotom, - skazal Koras. -  Mozhet  u  nego
golova bolit?
   -  Vechno vam shutochki! - obidelsya Rino za sebya i za robota odnovremenno.
- Predstavlyaete, kak emu zdes' bylo odinoko!
   -  Hot'  ot  tebya  otdohnul.  |to emu tol'ko  na  pol'zu,  -  prodolzhal
zadirat' tovarishcha Arkan, no druzhelyubnym tonom.
   Rino  proveril svoego lyubimca skanerom biologicheskoj aktivnosti.  Robot
okazalsya chistym, kak skal'pel', tol'ko chto vynutyj iz sterilizatora.
   -  Tak,  davajte ego zakroem v shlyuze, a to on opyat' gde-to ispachkaetsya,
- potreboval Rino.
   -  Net,  nichego s nim ne sluchitsya, esli on podozhdet zdes'. Iz-za robota
ya vozvrashchat'sya ne stanu.
   -  Tochno,  -  podderzhal komandira Arkan, - plohaya primeta.  Pust'  zhdet
zdes'.
   -  Ladno,  pust'  zhdet zdes', - neohotno soglasilsya Rino.  -  Ty  ponyal
menya? ZHdi zdes' i ni vzdumaj plestis' za nami.
   I kak tol'ko Rino umel nahodit' vzaimoponimanie s holodnoj stal'yu?
   V  pervyh  koridorah transportnika vse bylo tiho, kak  na  kladbishche,  v
bezvetrennuyu noch'. Temperatura dejstvitel'no uspela opustit'sya. Hotya i  ne
do  normal'noj  otmetki, no vse zhe sushchestvenno. Oba skanera  biologicheskoj
aktivnosti,  kotorye  Arkan  i Rino ne sovali  razve  tol'ko  pod  navechno
prikleennoe  pokrytie  pola, ne podavali nikakih  priznakov  zhizni.  Posle
obrabotki,  korabl'  dejstvitel'no byl  takim  steril'nym,  kakimi  byvayut
tol'ko germetichnye operacionnye dlya transplantacii organov, da i to  ne  v
kazhdom  gospitale.  Edinstvennoe, na chto  reagirovali  skanery,  eto  byli
nahodyashchiesya  na skafandrah mikroorganizmy s krejsera, no umnye  priborchiki
ne schitali ih opasnymi.
   Pervym  delom nebol'shoj otryad napravilsya v otseki silovoj ustanovki.  K
samomu  otdalennomu  mestu otdelennoj zony. Imenno  etim  putem  zarazhenie
doshlo do skanerov shlyuza i sdes' mogli sohranit'sya ego sledy. Na udivlenie,
tam   vse  okazalos'  chisto.  Dlya  garantii  mesta  blokirovki  perehodov,
proverili neskol'ko raz, raznymi priborami. Skanery dazhe ne pisknuli.
   -  A?  Tak kto iz nas varit' ne umeet? - pripomnil Arkan staryj  uprek,
sovershenno ne zadumyvayas' o sohrannosti svoego glaza.
   -  Umeesh',  umeesh',  -  uspokoil ego Koras.  -  Sleduyushchij  punkt  nashej
ekskursii - central'nyj post.
   -   Slushaj,  esli  zdes'  vse  chisto,  to  tam  tem  bolee  nichego   ne
sohranilos'. Eshche tashchit'sya v takuyu dal', - nachal vorchat' Arkan.
   Ego harakter sil'no postradal posle nedavnej termicheskoj obrabotki.
   -   Proverim  na  vsyakij  sluchaj.  Vdrug  nashi  umniki  zahotyat   snyat'
skafandry, a tam chto-to ostalos'?
   -  Dumaesh',  oni  stanut ih snimat'?! - udivilsya Arkan shirote  fantazii
svoego  komandira. - Da esli by ne kapitan, to oni by  i  v  skafandrah  k
etomu sklepu blizko ne podoshli!
   -  Ty zrya na nih nagovarivaesh'. Oni rebyata nichego, tol'ko slishkom mnogo
znayut. Ot etogo i neuverennost'.
   - Hochesh' skazat', chto my zdes' vse pridurki?
   - A chto, normal'nyj chelovek budet zanimat'sya tem, chem my zanimaemsya?
   Posle  nedavnej  avtomatizirovannoj uborki central'nyj post  siyal,  kak
paradnyj  oficerskij sapog, (pravyj). Nigde dazhe pylinki  ne  bylo  vidno.
Vidimo roboty-uborshchiki okazalis' gorazdo slozhnee i funkcional'nee, chem eto
moglo   pokazat'sya  posle  pervogo  vzglyada.  Pul'ty  pilotov   i   stojki
navigacionnogo oborudovaniya nahodilis' na zybkoj, trudno opredelimoj grani
mezhdu  komoj  i letargicheskim snom. V "zhivom" sostoyanii nahodilis'  tol'ko
neskol'ko  proekcionnyh ekranov. Iz teh, chto kak-to proeciruyut izobrazhenie
pryamo na vozduh. Nastoyashchie byli potusheny i terpelivo zhdali prikosnoveniya k
klaviaturam vlastnoj i umeloj ruki.
   Rino  proshelsya  skanerom po obivke kresel, panelyam pereborok,  pul'tam.
Vse  bylo chisto. Biologicheskoj zhizni prosto ne bylo. Ni odnoj iz ee  form.
Nichego.  Tol'ko  mizernaya dolya procenta produktov raspada nedavno  groznoj
opasnosti i vse.
   -  Kazhetsya  vse,  -  podytozhil Rino svoyu  rabotu.  -  Idem  eshche  chto-to
proverim ili vozvrashchaemsya na krejser?
   -  Skol'ko  mozhno brodit'? - pozhalovalsya Arkan iz blizhajshego  k  vyhodu
kresla. - Pora vozvrashchat'sya.
   Koras  i  Rino  posmotreli v ego storonu. Koras medlenno  potyanulsya  za
impul'snikom. Rino otbrosil proch' skaner i sdernul s plecha ognemet.
   -  CHto  ya  takogo skazal?! - opravdyvayas' kriknul Arkan ne  verya  svoim
glazam.
   Do boli v kisti on szhal rukoyat' svoego impul'snika.
   - Hotite eshche kuda-to shodit', davajte shodim. Zachem zhe nervnichat'?
   -  Medlenno,  bez rezkih dvizhenij spolzaj s kresla i prygaj  vpravo,  -
ochen' tiho prosheptal Koras v mikrofon shlema.
   Arkan  bystro  perevodil  neponimayushchij vzglyad s  odnogo  kompan'ona  na
drugogo i ne dvigalsya s mesta. Nakonec do nego nachalo chto-to dohodit'.  On
rezko  oglyanulsya.  Srazu za kreslom, v kotorom on  sidel,  v  teni  proema
raspahnutogo  lyuka,  mayachila  edva zametnaya "gologramma"  arka.  |ta  byla
gorazdo  "starshe" teh, chto oni videli ran'she. Na morde bylo bol'she  kozhnyh
skladok.  CHeshuya, risunok na samoj kozhe ili chto u nih tam bylo  takoe,  byl
gorazdo  krupnee,  chem  v proshlye razy. Neponyatno  pochemu,  no  s  pervogo
vzglyada  bylo vidno, chto etot ark gorazdo starshe teh, chto byli ran'she.  Na
etom bylo nadeto chto-to napodobie mundira. Tak kak vse vmeste eto svobodno
prosmatrivalos'  naskvoz',  chto-to  bolee  tochno  skazat'   bylo   trudno.
Tradicionno, nogi gostya s togo sveta ne kasalis' pola. A sama kartinka  to
slegka  pripodymalas',  to  opuskalas',  kak  eto  byvaet  s  pilotom  pri
ispol'zovanii  ploho otregulirovannogo ili deshevogo reaktivnogo  ranca.  V
otlichie  ot  stychki  v  zale energobloka, kogda ot  kazhdogo  dvizheniya  ili
vzglyada  arkov  tak  i  tyanulo neprikrytoj vrazhdebnost'yu  i  spressovannoj
agressiej, etot byl spokoen, kak sozhzhennyj v boyu tank.
   Kak  tol'ko  Arkan  razglyadel  skvoz'  bliki  sveta  na  stekle  shlema,
zataivshuyusya  za  spinoj  napast',  ego, budto  katapul'tnym  piropatronom,
vybrosilo   iz  kresla.  Kuda  tol'ko  devalas'  ta  nemoshch',  kotoruyu   on
demonstriroval poslednie dni kazhdomu zhelayushchemu. Ne dotronuvshis'  do  pola,
a, ispol'zovav v kachestve opory sosednee kreslo, on tak daleko otprygnul v
storonu,  chto  v  drugoj  by  situacii  napoval  porazil  by  vseh  svoimi
neozhidanno proyavivshimisya sposobnostyami, no vsem sejchas bylo ne do etogo.
   Ark  prodolzhal  sebe  viset' na meste i glyadet' kuda-to  vdal'.  Poverh
golov Rino i Korasa. Isklyuchitel'nyj cirkovoj nomer vpechatleniya na nego  ne
opnhgbek.
   Sekundu, druguyu nichego ne menyalos'. Zatem, tak i ne dozhdavshis'  prikaza
komandira,  Rino vystrelil. Struya ognya udarila cherez ves'  otsek,  liznula
pereborki  i  ob座ala visyashchee v proeme izobrazhenie.  Imenno  ob座ala,  a  ne
proshla  naskvoz',  kak  eto  dolzhno bylo byt' s nastoyashchim  golograficheskim
izobrazheniem.  Soprotivlenie  ognyu bylo  sovsem  nebol'shim,  no  glaz  etu
raznicu  ulovil. Plamya slovno slegka priostanovilo dvizhenie.  Ogon'  ischez
tak  zhe  bystro,  kak  i poyavilsya, ostaviv na pereborkah  serovatyj  nalet
kopoti. Bol'she v proeme nikogo ne bylo.
   - Vy videli?! - vozbuzhdenno kriknul Rino. - Kazhetsya eto ne gologramma!
   Arkan  tyazhelo  podnyalsya  iz-za  kresel. V  naushnikah  bylo  slyshno  ego
tyazheloe dyhanie. Koras stoyal s impul'snikom v rukah, ne dvigayas' s mesta.
     -  Rebyata,  vy  ne predstavlyaete, kak mne zahotelos'  na  krejser!  -
vypalil Arkan, kak tol'ko k nemu vernulas' sposobnost' govorit'. -  Mozhet,
potihon'ku pojdem?
   -  Interesno, chto zhe eto takoe? - sprosil Koras, zabrasyvaya  oruzhie  za
spinu.  -  I  protrava ego ne vzyala. Esli by s nami byl Hardi,  to  on  by
navernyaka skazal, chto etot transportnik proklyat.
   -  Vot tol'ko Hardi ne nado trogat', - ser'ezno predupredil Arkan, hotya
nikto i ne sobiralsya.
   -  Nu, i chto zhe mne dolozhit' Daku? Rasskazat', chto my opyat' povstrechali
prividenie, i chto Rino ego szheg? Da on zhe ne poverit. Vse pribory  molchat,
a  v  etom sklepe postoyanno chto-to proishodit. Kto mne ob座asnit,  chto  eto
takoe?
   Vse   molchali.   Nesmotrya  na  poryv,  osobo  ne  toropilis'   pokinut'
otnositel'no  bezopasnyj, tupikovyj otsek central'nogo posta.  Vremya  shlo,
prizraki byvshih hozyaev bol'she ne poyavlyalis'.
   -  Davajte,  ubiraemsya  otsyuda, - skazal Koras  kogda  strasti  nemnogo
uleglis'.  -  Tol'ko ostorozhno. Rino idet pervym. ZHgi  vse,  chto  tebe  ne
ponravit'sya.  Ty  to  zhe sledi za tem, gde nahodish'sya,  -  skazal  on  uzhe
Arkanu. - A to rasselsya sebe i noet. Po storonam nado smotret', ponyal?
   - Ponyal, - vinovato otvetil Arkan.
     Pri etom on chesal nos ob indikatornuyu panel' shlema, i raskachivaya  pri
etom golovoj v raznye storony.
   - Togda vpered, vernee nazad.
   SHli  medlenno, ostanavlivayas' pered kazhdym povorotom ili zakoulkom.  Ne
smotrya  na  predprinyatuyu predostorozhnost', a mozhet byt', blagodarya  imenno
ej, na obratnom puti im uzhe nichego sverh容stestvennogo ne povstrechalos'. U
zapertogo  shlyuza ih poslushno zhdal 02-j. Na etot raz, on ne vyzval  u  Rino
dazhe slabogo podobiya teh chuvstv, kotorye on izluchal v raznye storony,  pri
pervoj, posle razluki vstreche.
   -  Dolozhu  vse, kak bylo, - uzhe v shlyuze skazal Koras. - A dal'she  pust'
sami razbirayutsya. CHto, on darom kapitan, chto li?
   -  A  nas  obveshayut  vsyakimi shtukami i poshlyut  obratno,  -  pozhalovalsya
Arkan.
   -  Slushajte, u menya est' horoshaya ideya, - napomnil o sebe Rino.  -  02-j
vedet kontrol'nuyu zapis'. Cikl, kazhetsya, mesyaca poltora. Zapis' vedetsya po
krugu, staroe stiraetsya, a poverh nego zapisyvaetsya novaya informaciya. Bylo
by  neploho  ee "skachat'" i posmotret'. YA ne dumayu, chto on vse  eto  vremya
sidel u shlyuza. Navernyaka oblazil ves' transportnik. A esli i sidel, to vse
ravno,  za  dve nedeli, u nego bylo gorazdo bol'she shansov zametit'  chto-to
neobychnoe, chem u nas za neskol'ko chasov.
   -  Dumaesh', u nego eta funkciya sohranilas'? - sprosil Koras. -  Esli  ya
ne  oshibayus',  to  nedavno  u  nego  byl uzhe  chetvertyj,  poslegarantijnyj
reglament.
   Vse posmotreli na prizhavshegosya k polu 02-go.
   - CHego zrya gadat'? Nado proverit'.
   Sistema  biologicheskoj bezopasnosti shlyuza molchala,  budto  ee  ne  bylo
bnbqe.  Otkrylsya  vnutrennij lyuk. Na etot raz,  krome  skuchayushchih  tehnikov
nahodilsya  sam  Dak  i Brudo Starshij - ego luchshij navigator.  Zaspannyj  i
nebrityj, kak i polagalos' geniyam vo vse vremena. Blagopoluchno vybravshihsya
iz  peredelki  vstretili  ne cvetami i ovaciyami, a  kak  vsegda,  sonnymi,
bezrazlichnymi vzglyadami.
   - Kak tam, vse chisto? - ne vyderzhal Dak.
   Koras  otpustil  svoih  i otvel v storonu kapitana.  Rasskaz  zanyal  ne
bol'she  neskol'kih minut, hotya vpechatlenij u komandira spasatelej  hvatilo
by  ni  na odin chas vdohnovennogo trepa. Pervuyu ego chast', kapitan  slushal
ochen'  nedoverchivo,  no  kogda doshlo do svezhej  idei  Rino  i  vozmozhnosti
proverit'  vse skazannoe, v ego glazah vspyhnulo nastoyashchee lyubopytstvo.  U
nego eshche ne ukladyvalos' v golove, s chem stolknulis' ego lyudi i zachem  ono
voobshche  takoe,  no  isklyuchitel'nost' tvorivshegosya na  starom  korable  ego
zaintrigovala. On nikogda ne zabyval slova svoego starogo predshestvennika,
mir  ego  prahu, chto, mol, tol'ko za isklyuchitel'nye veshchi horosho platyat.  A
zdes', kuda uzh neobychnej?
   -  Horosho, - budto delaya odolzhenie, soglasilsya kapitan. - Poglyadim, chto
tam vam pokazalos'. Ne odno, tak drugoe. Strannyj kakoj-to korabl'.
   - Zato, kakoj bol'shoj i pochti kak novyj, - tknul Koras v nuzhnoe mesto.
   -  Tochno,  -  stal  nemnogo uspokaivat'sya kapitan. - Davnen'ko  nam  ne
popadalos'  nichego podobnogo. Remontnikam ya poka dayu otboj, a tebya  zhdu  s
modulem pamyati etogo robota na central'nom postu cherez pyat' minut.
   - CHto, mne prijti pryamo v skafandre?
   - Horosho, - unyal pyl kapitan. - CHerez desyat'.
   Byla   smena  Irty  Korvan  i  Advina  Stika.  Kapitan  sidel  v  svoem
central'nom,  "imperatorskom"  kresle  i  nedovol'no  nablyudal,  kak  02-j
carapaet pol svoimi shipami. Kak vyyasnilos', u robotov etoj modeli,  modul'
pamyati  mozhno  bylo  vynut', tol'ko razrezav korpus na  neskol'ko  chastej.
Estestvenno,  takoj  zhertvy spasateli dopustit'  ne  mogli  i  priveli  na
central'nyj post robota celikom. Da i sami prishli v polnom sostave.
   02-j  vpervye  za  vsyu  sluzhbu nahodilsya na central'nom  postu  rodnogo
krejsera. On postoyanno vertel svoimi ob容ktivami, izuchaya ob容m neznakomogo
prostranstva. Ego bystro podklyuchili k schityvayushchej apparature. Na  monitore
poyavilas' kartinka dovol'no plohogo, "osmotrovogo" kachestva. Advin vklyuchil
sglazhivanie, i teper' izobrazhenie stalo pereschityvat'sya v odin iz  horoshih
formatov. Na ekrane nosilis' iz storony v storonu plany central'nogo posta
- to, chto videl robot v dannyj moment.
   Povozivshis'  nemnogo  s upravleniem, Advin dobralsya  do  sohranennoj  v
kristallah informacii. Na ekrane proshlo neskol'ko nezatejlivyh scen  zhizni
spasatelej. Okonchanie partii v kosti, shutochnaya potasovka, vo vremya kotoroj
razozlennyj  do  predela Arkan gonyal po kubriku eshche zhivogo  i  nevredimogo
Hardi. Tomu dazhe udalos' ujti.
   -  Nado  zhe, zapomnil, - s protivorechivymi chuvstvami v golose probubnil
Arkan. - Nichego sebe, kak zhivoj.
   U  Korvan  na  ekranah nichego sushchestvennogo ne proishodilo  uzhe  vtoruyu
nedelyu,  i  ona  s interesom prinyala uchastie v prem'ernom  pokaze.  Po  ee
pravil'nomu, bezuprechnomu licu brodila snishoditel'naya uhmylka. Uzh  ej  li
bylo  ne znat', kakie vse-taki muzhchiny deti. Dazhe kogda dlya togo,  chto  by
vyglyadet' bolee-menee snosno, im prihodilos' brit'sya dvazhdy v den'.
   Advin  peredvinul  tochku schityvaniya eshche na neskol'ko  sutok  vpered.  V
etot  raz ekran vydal takoe vesel'e bez povoda, kakoe byvaet tol'ko  sredi
ravnyh. Kogda vse poteryano i bol'she poteryat' prosto nechego.
   -  Ladno,  hvatit  vam, - vyskazal Koras za svoih. -  Tam  u  nego  vse
privyazano  ko  vremeni. Posmotri u sebya tam, kogda pervyj  raz  vklyuchilas'
sistema biologicheskoj zashchity i nachinaj smotret' ottuda.
   Bol'she  nichego  interesnogo ne namechalos' i Irta sela na  mesto.  Advin
sdelal,  kak emu skazali. Popal tochno, kak raz tuda, kuda trebovalos'.  Na
ekrane za otryadom Korasa zakryvalsya naruzhnyj lyuk shlyuza.
   Arkana  peredernulo,  i  on mashinal'no pochesal levoe  predplech'e.  Ruka
zazhivala i v podtverzhdenie etogo nesterpimo chesalas'. Kapitan prigotovilsya
parirovat'  upreki  svoih lyudej po povodu toj obrabotki  i  skafandrov,  v
kotoryh oni byli, no spasateli sderzhalis'.
   Advin  vklyuchil  oznakomitel'nyj rezhim. Zapis'  stala  demonstrirovat'sya
korotkimi  fragmentami,  bystro smenyayushchimi drug druga.  02-j,  doskonal'no
izuchiv pomeshchenie, po-sobach'i rasplastalsya na polu i zamer. To, chto komu-to
vzdumalos' provesti inventarizaciyu ego mozgov, kazalos', ego niskol'ko  ne
volnovalo. |to bylo ne samoe strashnoe, chto s nim uzhe delali lyudi.
   Zatem  bystro  proneslis' vse vosem' vyhodov gruppy, vo  vremya  kotoryh
Koras so svoimi lyud'mi otsekali zhiluyu zonu ot gruzovyh otsekov. Kazhdyj raz
robot  uvyazyvalsya  za  nimi i provozhal obratno, do  samogo  shlyuza.  Nichego
sverh容stestvennogo za vse eto vremya v zapisi ne bylo. V  pereryvah  mezhdu
ekspediciyami, 02-j sidel u shlyuza i pyalilsya na lyuk.
   Srazu  posle  poslednego vyhoda pryamo cherez shlyuz v  transportnik  stali
zakachivat'  zheltovatyj,  mutnyj gaz i chetkost'  kartinki  upala  do  takoj
stepeni,  chto nikakaya apparatnaya podderzhka uzhe byla ne sposobna spravit'sya
s  etim iz座anom. Vse eto vremya 02-j prosidel v otkrytom shlyuze, ustavivshis'
v pereborku. Krome horosho polozhennogo, svarnogo shva na ekrane dolgo nichego
ne  poyavlyalos'.  Tak prodolzhalos' eshche okolo dvuh sutok,  posle  chego  02-j
poteryal  strah,  i  sovershil  svoyu  pervuyu,  sovsem  korotkuyu  vylazku  na
vrazhdebnyj korabl'. Za nej, posledovala vtoraya, tret'ya...
   - A ty ne ochen' poslushnyj, - pozhuril Rino 02-go.
   K  koncu  myatezhnyh sutok, robot pobyval v takih zakutkah zhiloj  zony  i
reaktornyh otsekov, o sushchestvovanii kotoryh ne podozrevali dazhe spasateli.
Izlazivshie kazalos' tam vse vdol' i poperek.  Verhom ego lyubopytstva stala
progulka  po vozduhoprovodam sistemy regeneracii vozduha. Na etot  raz,  v
poiskah  propavshih  hozyaev,  otchayannyj  mehanizm  prodemonstriroval  samyj
vysshij pilotazh, ne podvlastnyj opisaniyu v principe.
     -  Da, horoshij korabl', osobenno reaktory, - poradovalsya za sebya Dak,
i  srazu  pristupil k razbiraemoj teme: - Nu, i gde zhe eti  vashi  monstry?
Koras, opyat' ty nachinaesh' mutit'?
   Irta izdevatel'ski uhmyl'nulas'.
   -  On  zhe  obsledoval ves' korabl' i nichego ne zametil. Mozhet  eto  vy,
rebyata,  u menya takie glazastye? Vy nichego ne prinimali pered vyhodom,  ne
kurili?
   Karas  prishchurivshis', glyanul na kapitana. Arkan zyrknul na Daka, kak  na
zlejshego  vraga.  Rino  s Advinom prodolzhali smotret'  zapis'  i  dazhe  ne
slushali, o chem tam govoryat.
   Po  mere prodvizheniya po zapisi gazovyj tuman postepenno redel, i  cherez
dvoe sutok, sudya po schetchiku vremeni, kartinka ochistilas' polnost'yu.
   -  Net,  nu  ty  sam posudi, - Dak vklyuchil zadnyuyu i sdal  na  neskol'ko
metrov. - Vy govorite odno, a ya vizhu sovershenno drugoe. I chemu ty dumaesh',
ya poveryu? Tvoemu slovu, ili tomu, chto vizhu sobstvennymi glazami.
   -  Kak znaete, kapitan. Vizhu, vam nravit'sya horonit' svoih lyudej. Voshli
vo vkus? YA zhe govoril, chto on ne poverit, - skazal Koras Arkanu i vstal. -
Ne  nado bylo voobshche nichego govorit'. My i tak postoyanno krajnie. Pust' by
razbiralis' sami. Nichego, eshche ne dolgo ostalos' zhdat'. Vot kogda oni  sami
podnimutsya  na  bort  etogo sklepa, vot togda  i  posmotrim,  kak  im  tam
ponravitsya.
   - No vy zhe sami vidite, chto na zapisi nichego net.
   - My eto videli svoimi glazami, bez zapisi.
   - YA dazhe ne znayu...
   - Vot zdes', kazhetsya, chto-to bylo, - skazal Advin.
   On ostanovil prosmotrovyj rezhim i "otmotal" na neskol'ko minut nazad.
   Okolonauchnaya diskussiya, nachavshaya bylo perehodit' na lichnosti, srazu  zhe
stihla,  slovno  motor,  kotoromu perekryli podachu topliva.  Korvan  opyat'
vstala so svoego mesta.
   Robot   nahodilsya  na  transportnike,  v  odnom  iz  horosho  osveshchennyh
perehodov.  On  vel ot mesta vrezki k central'nomu postu.  Kartinka  chasto
podragivala v takt ego ploho smodelirovannoj, mehanicheskoj pohodke. Metrah
v  dvadcati po hodu dvizheniya stalo zametno kakoe-to marevo, kak eto byvaet
s  sil'no peregretym vozduhom. Robot zamedlil shag. Na etom metamorfozy  ne
zakonchilis'.  Skoree  naoborot.  Process poshel  eshche  bolee  burno.  Vozduh
prodolzhal  sgushchat'sya,  svorachivat'sya, kak  prokisshee  moloko  na  plite  u
nevnimatel'noj hozyajki. 02-j rezko ostanovilsya.
   -  Vot  tak  eta shtuka nachinaetsya, - ob座asnil Koras, torzhestvuya  pobedu
svoej  pravoty.  -  Gde  vy  videli, chtoby tak vklyuchalas'  golograficheskaya
proekciya?
   Dezhurnaya  smena  i kapitan s udivleniem sledili za ekranom  komp'yutera.
Dak  propustil  slova  Korasa  mimo ushej. Na Arkana  nakatili  perezhivaniya
chasovoj  davnosti.  Ego dyhanie stalo tyazhelym, a na lbu zablesteli  pervye
kapel'ki pota.
   Brigadir  spasatelej  eshche  by chto-to skazal,  no  chudesnoe  prevrashchenie
zakonchilos',  i teper' v perehode nahodilas' parochka gostej,  neponyatno  s
kakogo sveta.
   -  |to  ne te, chto byli v proshlye razy, - vpervye za vse vremya napomnil
o sebe Rino.
   - Vot eto i est' arki? - sprosil Dak.
   - Da. Po krajnej mere, s vidu tochnaya kopiya, tol'ko nemnogo prozrachnye.
   -  Dazhe  ne  podumal by, chto takaya mraz' mozhet letat' na takom  horoshem
korable, vyskazalsya Dak vidimo o prototipah.
   -  Nado bylo vyjti s nami na ih spasatel'nyj modul', - skazal Koras.  -
Srazu  by vo vsem razobralis', a zaodno i poznakomilis' by. Tam bylo  paru
shtuk zhivyh i polnost'yu v rabochem sostoyanii.
   Arki  nekotoroe  vremya  viseli bez dvizheniya, zatem  im  nadoelo  i  oni
dvinulis' v storonu 02-go. Ot neozhidannosti robot prisel, i teper'  s容mka
velas' s eshche bolee nizkoj tochki. |to eshche dobavilo na ekrane letayushchim gadam
v   roste   i   sootvetstvenno,   vo  vnushitel'nosti.   Pri   peredvizhenii
ispol'zovalsya kombinirovannyj princip - kak i polozheno obychnomu  sushchestvu,
oni  shli,  lovko  perestavlyaya  nogi. No pri  etom,  v  luchshih  misticheskih
tradiciyah,  eti  samye nogi, ne kasalis' pola. Ne dostavali,  navernoe.  V
polumetre ot robota oni ostanovilis'. Na 02-go nashla volna plebejskoj,  da
chto  tam  plebejskoj, nastoyashchej rabskoj pokornosti. On  ruhnul  nic  pered
neponyatno kem s takoj siloj, chto po izobrazheniyu dazhe poshli pomehi.
   Kak  tol'ko doshlo do demonstracii moral'nogo padeniya 02-go,  sidyashchij  u
nog  Rino  slabak  otkolol  tochno  takuyu zhe  shtuku.  Rasstavil  v  storony
manipulyatory  i  udaril  korpusom ob pol. Budto  kakim-to  obrazom  zanovo
perezhil etot koshmar v zapisi.
   Vse  posmotreli  v ego storonu. Osobo zaostryat' na etom  vnimanie  bylo
nekogda,   tak  kak  odna  iz  tvarej  naklonilas'  k  svetochuvstvitel'nym
elementam  02-go.  Pochti  ves'  ekran  zanyal  klykastyj  oskal  nastoyashchego
hishchnika.  Protyanuv lapu, sushchestvo ostorozhno prikosnulos' dlinnym kogtem  k
svetochuvstvitel'nomu elementu robota.
   Izobrazhenie  na  monitore drognulo i ischezlo. |kran zasvetilsya  rovnym,
golubym cvetom, simvoliziruyushchim otsutstvie signala. Vse sideli molcha.
   - Promotaj dal'she, - nakonec-to podal golos kapitan.
   -  YA prosmatrivayu ego pamyat', - otvetil Advin, - no zdes' bol'she nichego
net.
   - CHto, isportilsya?
   - Ne znayu.
   02-j  vozobnovil zapis' rovno cherez sutki. Dalee poshla obychnaya kartinka
s  izobrazheniem  perehodov  i  otsekov vrazhdebnogo  transportnika.  Nichego
neobychnogo bol'she ne sluchalos'. Nezyblemye zakony mirozdaniya opomnilis'  i
bol'she sboev ne davali. Posle proisshestviya robotu ne sidelos' na meste,  i
on  vse  vremya  shatalsya po chuzhomu korablyu. Nigde nadolgo ne  zaderzhivayas',
asdrn  pytayas', chto-to otyskat'. CHto s nim proishodilo vo vremya, kogda  ne
velas' zapis', ostalos' polnoj zagadkoj.
   Vmesto  togo  chtoby hot' kak-to proyasnit' kartinu i razveyat'  voznikshie
opaseniya, prosmotr zapisi voprosov tol'ko dobavil.
   -  Nu,  i chto mne s etim vsem delat'? - nachal kipyatit'sya kapitan, kogda
proshlo pervoe vpechatlenie ot bezymyannogo fil'ma. - Vy chto, hotite, chtoby ya
ostavil horoshij korabl', tol'ko potomu, chto tam chto-to ne tak. YA etogo  ne
sdelayu.  Vo-pervyh, ya schitayu eto necelesoobraznym, a vo-vtoryh, dazhe  esli
by  ya  tak  hotel, to eto ne real'no. Vy by znali, skol'ko deneg  kompanii
bylo potracheno na ego protravku, a na poiski...
   - I Hardi, - napomnil Koras.
   - Da, Hardi to zhe, - ne ponyal konteksta kapitan.
   Pomolchali.
   -  Horosho, - soglasilsya Dak. - YA vremenno priostanovlyu raboty i  otoshlyu
na  bazu zapros, vmeste s etoj zapis'yu. Advin, esli iz etogo robota  tochno
nel'zya  vynut' nositel', to sdelajte kopiyu togo uchastka. Kogda  vse  budet
gotovo,  zagotov'te pochtovyj shablon i pozovete menya, ya  vstavlyu  neskol'ko
slov ot sebya.
   - Budet sdelano, kapitan.
   -  Togda,  soveshchanie okoncheno, - poradoval vseh Dak. -  Irta,  soobshchite
tehnikam,  chto  vyhod na transportnik poka otmenyaetsya. Oborudovanie  pust'
ostavyat u shlyuza. I pust' poblagodaryat Korasa za eshche odin vyhodnoj den'.
   Poslednyaya  fraza  byla skazana ne slishkom mirolyubivo, no  dlya  kapitana
Daka takoj ton schitalsya vpolne normal'nym.
   -  Interesno, chto eto mozhet byt' na samom dele? - sprosil Arkan  uzhe  v
kubrike.
   - CHto imenno? - peresprosil Rino.
   - A vot, vrode ty ne ponyal?
   - Ponyal, nu i chto? Vse ravno ya ne znayu.
   -  Da, strannaya shtuka. Interesno, otkuda ona beretsya? I esli eto prosto
illyuziya, to pochemu ee obtekal ogon'?
   -  Aga,  i pochemu oni ischezayut posle togo, kak ih obrabotat' ognemetom?
- otorvalsya Koras ot prosmotra detskogo fil'ma pro dobryh drakonov i zlyh,
oranzhevyh chelovechkov.
   -  Znachit,  im  vredit  ogon', - sdelal vyvod Arkan,  prodemonstrirovav
dostojnyj primer bezuprechnoj logiki.
   - Tochno, - skazal Koras i rassmeyalsya.
   Na  ekrane  nastala  ochered'  ulybayushchihsya drakonov.  Oni  teper'  lovko
vosstanavlivali spravedlivost', s legkost'yu preodolevaya vse kozni vragov.
   -  Nam  oni  vredyat tak zhe, kak im ogon'. I mne to zhe ochen'  interesno,
kak eto proishodit.
   -  Da,  strannaya  shtuka, - vernulsya Arkan k tomu,  s  chego  nachinal.  -
Strannaya.
   -  CHto ty hochesh'? - uzhe ser'eznee skazal Koras. - |to zhe nechelovecheskij
korabl'.  Dlya  lyudej zdes' vse dolzhno byt' strannym. U nih zhe  vse  inache.
Horosho  eshche,  chto  s  korablem u nih vse bolee-menee ponyatno.  Moglo  byt'
gorazdo huzhe.
   - Kak eto?
   -  Da  tak.  Pri proizvodstve korablya ispol'zovalis' tehnologii  lyudej.
CHastichno,  no  ispol'zovalis'.  Poetomu  nam  udalos'  s  nim  tak  bystro
razobrat'sya.  I eto poka tol'ko nam. Neponyatno, kak pojdet  dal'she,  kogda
nashi  umniki voz'mutsya za ego mozgi i sistemu navigacii. YA tak ponyal,  chto
kapitan ni s kem delit'sya ne hochet i sobiraetsya otognat' ego na bazu svoim
hodom.
   -  A  vy znaete, skol'ko operativnoj pamyati u komp'yutera na central'nom
postu? - Sprosil Rino bez preduprezhdeniya, pereklyuchivshis' na svoyu, "osobuyu"
volnu.
   Koras  s  Arkanom  druzhno rassmeyalis', vyzvav  u  Rino  svoej  tupost'yu
iskrennee nedoumenie.
   - Nu, chego vy skalites'? CHego takogo smeshnogo ya skazal?
   Ego slova utonuli v novom pristupe hohota.
   Na  zapros  kapitana otvechat' ne toropilis'. Vidimo, delali vyderzhku  i
nadeyalis',  chto Dak opomnit'sya samostoyatel'no. Otvet prishel  tol'ko  cherez
dvenadcat'  chasov  posle otsylki zaprosa. V nem govorilos',  chto  kartinki
hotya  i  byvayut strashnymi, no boyat'sya ih ne stoit, potomu, chto eto  tol'ko
kartinki.  Okopavshiesya  na  baze  specialisty-teoretiki,  kotorym  udalos'
ubedit' rukovodstvo, chto oni znakomy s kul'turoj arkov tak zhe horosho,  kak
so  svoimi sobstvennymi zhenami, ochen' uvereno utverzhdali, chto v prislannoj
zapisi  "opticheskih  yavlenij" ne usmatrivayut nikakoj  opasnosti.  CHto  oni
nikak  ne  svyazyvayut  gibel' chlena ekipazha s etimi  yavleniyami.  Dalee  oni
sovetovali poiskat' prichinu smerti spasatelya v drugom meste, i kak sleduet
poryt'sya  na  korable.  Otyskat' proektory  gologramm  i  ne  morochit'  po
pustyakam zanyatyh lyudej.
   K  otvetu  byl  prisoedinen fajl s pozhelaniyami ot  rukovodstva.  V  nem
govorilos',  chto  na  baze  spyat i vidyat, kak Dak  nakonec  dostavit  svoe
sokrovishche na Amru. Dalee vyrazhalas' nadezhda, chto nahodka dejstvitel'no tak
horosha, kak on ob etom dokladyval ranee.
   CHerez  pyat' minut posle polucheniya otveta, ne smotrya na "nochnoe  vremya",
na  krejsere  uzhe  vo  vsyu  trebovatel'no  zavyvala  sirena.  Iz  kubrikov
posypalis' zaspannye tehniki, spasateli, obsluzhivayushchij personal  i  svyataya
svyatyh  -  otdyhayushchaya  smena  central'nogo  posta.  Dovol'no  bystro   vse
sobiralis' za stolom kayut-kompanii. Poslednim voshel Dak. Na nem  pochemu-to
byl ego samyj luchshij, paradnyj mundir. Vidimo dlya ubeditel'nosti.
   -  Znachit tak, - nachal on s privetstviya, kotorym zdorovalis' so  svoimi
komandami vse bez isklyucheniya kapitany, u kotoryh on sluzhil. - Znachit  tak.
Tehnicheskomu  personalu  cherez dvadcat' minut byt'  gotovym  k  vyhodu.  V
pervyj  vyhod,  on zhe budet eshche odnim kontrol'nym. Prikazyvayu  vsem  odet'
skafandry.  Starshie  brigad  dolzhny imet' pri sebe  skanery  biologicheskoj
opasnosti.  Vse,  kak  planirovali zaranee. Odna brigada  otpravlyaetsya  na
central'nyj post, vtoraya, v reaktornyj otsek.
   Vasha  zadacha privesti transportnik v rabochee sostoyanie. Na  vse  u  vas
est' sutki, - razoshelsya ne na shutku kapitan. - Po istechenii etogo vremeni,
on uzhe dolzhen byt' gotov smeshchat'sya v prostranstve. Esli u kogo-to voznikli
voprosy, to samoe vremya ih zadat'.
   Tehniki  priglusheno  zagudeli, no s voprosami ne  toropilis'.  Koras  v
upor  glyadel na kapitana, no tot ni razu dazhe ne posmotrel v ego  storonu.
CHto  ni  govori,  a  vnushat'  idei i vdohnovlyat'  na  podvigi  rukovodstvo
kompanii umelo. Inache, ono by ne bylo rukovodstvom.
   -  Brigada  spasatelej,  -  nakonec vspomnil kapitan  o  myatezhnikah,  -
postupaet v rasporyazhenie starshih grupp. CHtoby oblegchit' poisk neobhodimogo
oborudovaniya i kratchajshih perehodov. Oni zhe u nas starozhily etogo korablya,
- dobavil Dak podozritel'nym tonom.
   -  Vse,  staryj  uzhe vydergivat'sya nachinaet, - zlo prosheptal  Arkan.  -
Davno u nego ne zapadalo.
   -  Pogovoril by s hozyaevami, tebe by eshche ne tak zapalo, - tiho  otvetil
Koras.
   - A chto ty ego zashchishchaesh'?
   -  I  ne  dumal.  Zashchishchat'  ego eshche... Prosto u etogo  orla  rol'  takaya.
Ponimaesh'?  U nego takaya, u nas drugaya. Hotel by ya posmotret' na  kapitana
Arkana. Neploho zvuchit, da? Kapitan Arkan.
   -  Da,  neploho,  -  mechtatel'no zakatil  glaza  ne  sostoyavshijsya  poka
kapitan.
   Ot ego nedavnej zlosti ne ostalos' i sleda.
   -  Vam  to  zhe  nuzhno  vooruzhit'sya ognemetami, - skazal  Rino.  -  Esli
komandu  razob'yut,  to  vy  s etimi "kartinkami" svoimi  impul'snikami  ne
spravites'. Oni ot nih ne pomogayut.
   -  Tochno,  -  Arkan s gotovnost'yu pereskochil na ocherednuyu  mysl'.  -  A
dadut?
   - Pust' tol'ko poprobuyut ne dat', - poobeshchal Koras.
   Otvetstvennyj  za  vooruzhenie  oficer  poproboval,   no   u   nego   ne
poluchilos'.
   Takoj  vnushitel'noj delegacii, staryj korabl' ne videl ochen' davno.  On
uzhe  bylo, prigotovilsya bespovorotno otchalit' v stranu skazok i snov,  kak
kto-to  reshil,  chto  emu  eshche ranovato i opyat' vzyal  ego  v  oborot.  SHlyuz
krejsera, nado skazat' ochen' dazhe vmestitel'nyj, ved' ne shturmovika zhe,  a
nastoyashchego krejsera, propustil ekskursantov v tri zahoda. Vsego na drevnij
bort podnyalos' tridcat' pyat' chelovek. Zakipela rabota.
   Na  central'nom postu chuzhaka hozyajnichali pyatero tehnikov i obe dezhurnye
smeny  krejsera za isklyucheniem vtorogo pilota, Irty Korvan. Lyubimyh zhenshchin
beregli  dazhe  svirepye kapitany - eshche odin zakon prirody.  Brudo  Starshij
razbiralsya s sistemoj navigacii. Ili mozhet, delal vid? Kto ego  znaet?  No
poluchalos'  u  nego  chto nado. U nego s podozritel'noj  regulyarnost'yu  vse
poyavlyalis'  i  poyavlyalis'  novye idei, naschet togo,  kak  eto  vse  dolzhno
rabotat'. Advin, kak i polagalos' malen'komu navigatoru, s gotovnost'yu  ih
podderzhival,  no sam process uzhe nachinal dostavat'. Ved' dlya  togo,  chtoby
ubedit'sya   v  pravdivosti  ili  oprovergnut'  kazhduyu  iz  teorij   svoego
professional'nogo nastavnika, prihodilos' begat' na krejser za vse  novymi
i novymi shtuchkami, raz容mami i blokami.
   Ni  na  kogo,  ne  obrashchaya  vnimaniya, tak, za  kompaniyu,  po  perehodam
transportnika neprikayanno brodil 02-j. 01-j nahodilsya v reaktornom  otseke
i ni na shag ne othodil ot lyudej. 02-go v poslednee vremya lyudi interesovali
malo.
   Biologicheskogo zarazheniya ni v odnoj iz tochek zhiloj zony  obnaruzheno  ne
bylo.  Nekotorye sorvigolovy dazhe svyazalis' s krejserom i poprosili, chtoby
im razreshili snyat' skafandry, no kapitan zapretil.
   Posle  shesti  chasov,  vo vremya kotoryh spasateli  uspeli  pochuvstvovat'
sebya nastoyashchimi ekskursovodami, vse troe vstretilis' v odnom iz poperechnyh
perehodov vtorogo urovnya.
   - Nu chto, kak tam u vas? - sprosil Koras.
   -  Nichego,  normal'no, - otvetil za dvoih Rino. - V  reaktornom  otseke
rebyata stol'ko vsego razobrali, chto ya uzhe somnevayus', poluchit'sya li u  nih
vse sobrat' obratno.
   -  Soberut,  kuda oni denutsya? - uspokoil ego Arkan.  -  I  chto,  klyuchi
podoshli?
   -  Net,  nashi  ne  podoshli, no tam byli rodnye nabory  instrumentov.  S
takimi  dlinnymi  rukoyatkami.  Sudya po  instrumentu,  eti  arki  nastoyashchie
slabaki.
   -  No-no, tishe ty, ne nakarkaj, - ser'ezno skazal Koras. - Poka tiho  i
ya  byl  by  ne  protiv, chtoby tak ostavalos' vse vremya.  Poka  ya  na  etom
korable.
   -  Da  ladno vam, - obidelsya Rino. - CHto mozhet sluchit'sya ottogo, chto  ya
skazhu neskol'ko slov?
   -  |to tochno, - ulybnulsya Arkan, rastoptav ves' fatalizm v principe.  -
Ot nashih slov nichego ne zavisit.
   -  Kapitan  vyzyvaet Korasa i Stika, - razdalsya v shlemofonah angel'skij
golosok Korvan. - Koras i Stik, otvet'te central'nomu postu.
   - Nachinaetsya. Nu vot, a ty govoril, nichego ne zavisit. Koras na svyazi.
   - CHerez desyat' minut vas vseh hotyat videt' na central'nom postu Orsy.
   - Vse ne pomestyatsya.
   -  Koras, ty menya prekrasno ponyal, - delanno razozlilas' Irta. - Tebya i
tvoih lyudej.
   - I zachem zhe eto vam ponadobilis' moi lyudi?
   - Davaj bez razgovorov, i ne opazdyvajte.
   - Ty chto uzhe so mnoj i pogovorit' ne hochesh'?
   Korvan otklyuchilas'.
   - Net, ne hochet, - konstatiroval on ochevidnoe. - Nu chto, shodim?
   -  Mozhno  i  shodit',  -  otvetil Arkan. - Vse ravno  delat'  nechego  i
skafandr etot menya uzhe dostal.
   - Interesno, chto tam opyat' stryaslos'? - uzhe po doroge sprosil Rino.
   -  Navernoe,  odumalis'.  Budut  prosit'  proshcheniya,  hvalit',  povyshat'
zhalovanie i vruchat' nagrady, - poshutil Koras.
   - Net, - Rino ne zametil shutki, - im zachem-to eshche ponadobilsya i stazher-
navigator.
   - On budet pomogat' im nas hvalit', - zarzhal Arkan.
   Kogda   besshabashnaya  troica  dobralas'  do  central'nogo   posta,   tam
kazalos',  zhdali tol'ko ih. Advin uzhe sidel na rabochem meste  korabel'nogo
navigatora,  staralsya otdyshat'sya i proizvesti pri etom  kak  mozhno  men'she
shumu.
   - Gde vas tak dolgo nosit? - poprivetstvoval ih kapitan.
   - Net, segodnya hvalit' ne budut, - prosheptal Arkan. - A zhal'.
   - Da vot, poka pereodelis', - nachal bylo Koras.
   -  On to zhe, pereodevalsya tak zhe, kak i vy, - postavil kapitan Advina v
primer. - A uspel vovremya.
   Troica   spasatelej  posmotrela  na  molodogo  navigatora.   Tot   yavno
pochuvstvoval sebya ne v svoej tarelke, no iz poslednih sil vyderzhal tyazhelye
vzglyady.
   -  Tol'ko  chto byl poluchen signal bedstviya, - delanno delovito  soobshchil
Dak.
   Dovol'naya  ulybka  prorvalas' skvoz' vse kordony i  skol'znula  po  ego
ser'eznomu licu.
   - Na etot raz samyj obychnyj signal, chelovecheskij.
   -  Pozdravlyayu, kapitan, - ser'ezno skazal Koras. - Nakonec-to  poshlo  v
mast'.
   Ego  slova legko tronuli samye nezhnye struny kapitanskoj dushi. Esli  by
ne  strogij  mundir,  kotoryj  glushil vse eti  postoronnie  zvuki  tak  zhe
nadezhno,  kak strogij cenzor vsyakuyu eres', to central'nyj post  zalila  by
bravurnaya melodiya pobednogo marsha.
   -  Da,  da, spasibo. YA vas to zhe vseh pozdravlyayu. Koordinaty,  skorosti
smeshcheniya, vremya katastrofy, vse kak nado. Esli my ih ne podberem v techenie
neskol'kih chasov, to eto sdelayut za nas. Kakie budut predlozheniya?
   -  A  kakie  tut  eshche  mogut  byt' predlozheniya?  -  udivilsya  Arkan.  -
S容zdit', da i zabrat' ih, dostavit' v nuzhnyj port i podelit' den'gi!
   - A chto za sudno? CHto s nim? - sprosil Koras.
   -  Oni  soobshchayut,  chto  eto  nebol'shoj,  passazhirskij  chelnok.  No  eto
zaprosto mozhet okazat'sya i bol'shoj rudovoz, komanda kotorogo takim obrazom
staraetsya  privlech'  k  sebe vnimanie vseh, komu ne  len'.  U  nih  chto-to
sluchilos'  s  silovoj  ustanovkoj. CHto vy  obo  vsem  etom  dumaete?  |tot
transportnik  ya  to zhe ne sobirayus' ostavlyat' bez prismotra.  Obe  brigady
tehnikov  vmeste  so smenoj central'nogo posta prodolzhat  raboty  v  lyubom
sluchae.  Nu  chto, spravites' s zadachej v takom sostave? Stik,  ty  smozhesh'
vyvesti Orsu v etu tochku bez pomoshchi Brudo?
   Advin utverditel'no kivnul.
   -  A  chto  on, po-vashemu, do etogo delal? - brosilas' Koravan v  zashchitu
molodogo  naparnika. - On uzhe tretij mesyac smeshchaet etot krejser  po  vsemu
skopleniyu,  a vy i ne zametili? Esli vy zabyli, to za spasatel'nyj  modul'
arkov  vy  dolzhny  blagodarit' tol'ko Advina  i  nikogo  drugogo.  Da  vash
hvalennyj Brudo nikogda emu i ne pomogal. YA takogo ne videla. On sam  sebe
pomoch' ne mozhet, ne to, chto komu-to eshche.
   - Ladno, ladno tebe, - primiritel'no provorchal kapitan, - ya vse ponyal.
   -  Nado  poprobovat', - skazal Koras, - nichego zhe ne teryaem. Bystren'ko
smestimsya,  posmotrim,  chto  tam  i  kak.  Poluchitsya,  tak  poluchitsya.  Ne
poluchitsya, to zhe, nichego strashnogo.
   -  Togda idite, gotov'tes' k vyhodu, poka vy mne ne nuzhny, - skazal Dak
otpravlyaya  ih  k  sebe.  -  Na  vsyakij sluchaj  neobhodimo  perebrosit'  na
transportnik pripasy i nemnogo oruzhiya. Tak na vsyakij sluchaj.
   V  techenie  polutora chasov vse bylo sdelano. Na korable Arkov nahodilsya
mesyachnyj zapas provizii i vody. YAshchiki s patronami regeneracii vozduha  dlya
skafandrov  i  nebol'shoj,  no  ubojnyj  arsenal.  Nelyudimyj  Brudo  sdelal
neozhidannyj pryzhok v svoej kar'ere i iz navigatora prevratilsya v  kapitana
transportnika  arkov. Po vsem kanonam subordinacii, im  dolzhen  byl  stat'
vtoroj  pilot  smeny, no Il'k byl slishkom molod, chtoby  Dak  osharashil  ego
podobnym doveriem.
   -  Znachit tak, - daval Dak poslednie ukazaniya novoispechennomu kapitanu.
-  Prodolzhajte raboty po vosstanovleniyu korablya. K nashemu vozvrashcheniyu  vse
dolzhno byt' gotovo. CHrez dvoe-troe sutok my dolzhny vernut'sya.
   - A esli ne poluchitsya? - sprosil nemnogoslovnyj Brudo.
   Ego  izobrazhenie  na  ekrane central'nogo pul'ta chasto  podragivalo  ot
pomeh, generiruemyh kakim-to oborudovaniem na transportnike.
   -  Esli  ne  poluchitsya, - rassmeyalsya Dak, - to tem bolee vam neobhodimo
postarat'sya  zapustit' tam vse, chto tol'ko mozhno. I  otognat'  korabl'  na
Amru samostoyatel'no. Da ne perezhivaj ty tak, - uspokoil novichka kapitan so
stazhem.  - Vse budet normal'no. Sletaem i vernemsya. V pervyj raz, chto  li?
Nu, ty vse ponyal?
   - Da.
   -  Nu,  togda starajtes', ya na vas nadeyus'. Proskanirujte tam eshche  vse,
kak  sleduet,  i  esli  vse  budet normal'no, to poprobujte  rabotat'  bez
skafandrov. Mne lishnie rashody ne nuzhny. My uhodim.
   Otvetom  Daku  bylo  molchanie. Brudo Starshij pryamo glyadel  s  ekrana  i
nichego  ne  govoril.  Bol'she govorit' bylo ne o chem, i  kapitan  prekratil
seans  svyazi. Kartinka s transportnika propala, i ekran pereshel v dezhurnyj
rezhim.
   Medlenno,  i  kak-to neohotno, zapuskalas' silovaya ustanovka  krejsera.
Edva  oshchutimyj  rokot  myagko  vzbiralsya ot  oktavy  k  oktave,  postepenno
prevrashchayas'  v  vynimayushchij dushu pisk. Zatem reaktory  i  generatory  polej
"voshli  v  rezhim"  i  vse stihlo. S lyazgom oslabili mertvuyu  hvatku  zamki
stykovochnogo rukava. Ubiralas' na svoe mesto zahvatnaya konsol'. Krejser  s
krutym  razvorotom otvalil ot transportnika. Ne uspel on otojti  ot  svoej
nahodki  i  desyati  kilometrov,  kak po ego pochernevshim  bortam  probezhali
pervye spolohi zarozhdayushchegosya tonnel'nogo perehoda. Zatem polyhnula yarkaya,
sirenevaya vspyshka i stal'naya gromadina bessledno v nej utonula. Tol'ko  po
matovoj  gladi  chernil'nogo omuta bystro rashodilis' krugi  rasseivayushchejsya
energii.




   Krejser vynyrnul iz ognennogo shara i stal razvorachivat'sya.
   -  CHelnok,  gospodin  kapitan, - dolozhil Advin. -  Obyknovennyj  legkij
chelnok. Modeli KM - 3412, kompanii Natori.
   -  |to  zhe  nado,  "poprygunchik"! Davnen'ko  nam  ne  popadalas'  takaya
shtuchka.  Vot  tebe i Natori. A gde oni tol'ko ne krichali o svoem  hvalenom
kachestve. Vot ih kachestvo, boltaetsya v kosmose i rassylaet vo vse  storony
signaly bedstviya. Ryadom nikogo ne vidno?
   - Net, vse chisto, - dolozhil Advin.
   -  Irta, sblizhaemsya. Tol'ko akkuratno, veshch' hrupkaya. K tomu zhe,  uzhe  i
bez togo polomannaya.
   Vtoroj  pilot metnula na svoego drevnego komandira ispepelyayushchij vzglyad,
no  sderzhalas'  i vzyalas' za shturval. Krejser kachnulo. Nevzrachnaya  blestka
stala  medlenno  uvelichivat'sya. S takogo rasstoyaniya, "na glaz",  ee  mozhno
bylo  s  odinakovoj  dolej veroyatnosti prinyat' i za dalekuyu  zvezdu  i  za
jnmreimep  s  toksichnym musorom. Postepenno ona prevrashchalas'  v  nastoyashchee
chudo  chelovecheskoj mysli. Sposobnoe pokoryat' prostranstvo  s  legkost'yu  i
izoshchrennost'yu  bogov.  Nu,  ili demonov - eto uzhe  komu  kak  nravitsya.  V
sravnenii  s  podhodyashchim krejserom chelnok byl dejstvitel'no nichtozhen.  Kak
bolt  "na  shestnadcat'"  protiv tokarnogo  stanka.  No  vse  zhe,  eto  byl
"vzroslyj"  kosmicheskij  korabl'. S dlinoj  korpusa  okolo  dvadcati  pyati
metrov   i  vzletnoj  massoj  okolo  vos'midesyati  tonn.  Pri  standartnoj
gravitacii konechno.
   Mashiny  podobnyh klassov plotno vhodili v rozovye i golubye mechty  vseh
sorvigolov skopleniya. Vseh, komu pochemu-to ne sidelos' na meste.  No  tak,
kak  vse eti mechty imeyut takoe zhe otnoshenie k real'nosti, kak nizkoletyashchaya
cherepaha  k  kachestvennomu  elektrolizu,  to,  kak  pravilo,  oni  tam   i
ostavalis'.
   - Koras, chto tam u vas? - vklyuchil kapitan interkom.
   -  Vse  kak nado. Zahodite, - posledoval nezamedlitel'nyj otvet. -  Ili
my k vam?
   Korvan  povernula  golovu. Ona uzhe bylo, sobralas',  skazat'  po  etomu
povodu chto-to svoe, koronnoe. No opyat' pochemu-to peredumala.
   - Na chto my opyat' narvalis'?
   -   Da   net,   vse   normal'no.  Na  etot  raz  obyknovennyj   chelnok,
"poprygunchik".
   -  "Poprygunchik?!"  -  ne  poveril dinamik.  -  Vot  zhizn'  poshla!  Uzhe
poprygunchiki stali rassypat'sya...
   - Nu, smotrite tam u menya.
   - Tak smotrim zhe, kapitan, smotrim. Vy s nimi uzhe svyazyvalis'?
   - Svyazyvalis', ne otvechayut. Podojdem poblizhe, poprobuem eshche.
   -  Kapitan,  mozhet srazu, pogruzim ego na bort? I ne budem  igrat'sya  s
etimi stykovkami?
   - Posmotrim po obstoyatel'stvam.
   -   My   zhdem  u  shlyuza  pravogo  borta.  Prosledite,  chtoby  Irta   ne
pristykovalas' levym.
   - Horosho, do svyazi.
   Krejser   uzhe   nahodilsya  v  polukilometre  ot  chelnoka  i   prodolzhal
priblizhat'sya. On plavno sbrasyval skorost'. Advin poslal eshche odin  zapros.
S chelnoka po-prezhnemu ne otvechali.
   Dak zanervnichal:
   -   Prover'te  vse  eshche  raz.  Tochno  ryadom  s  chelnokom   net   nichego
postoronnego? A to ot etih konkurentov mozhno zhdat' chego ugodno.
   Irta   vypolnila  prikazanie.  Krejser  stal  obletat'  svoyu   nahodku.
Podsvechennyj  dalekoj zvezdoj, igrushechnyj kosmicheskij  korablik,  neohotno
provorachivalsya v prostranstve.
   -  Net,  vse chisto, - dolozhil Advin. - Ni ryadom s chelnokom, ni  na  ego
korpuse,  minirovaniya net. Esli eto lovushka, to zaryady  nahodyatsya  vnutri.
Pravda, pod bryuhom u nego nebol'shoe oblako melkih oblomkov. Vozmozhno,  eto
rezul'tat katastrofy, tochnee skazat' poka ne mogu.
   - On po-prezhnemu posylaet signal bedstviya?
   - Da, kazhdye dve minuty.
   - Tam ukazano vremya katastrofy?
   - Priblizitel'no shestnadcat' "nashih" chasov nazad.
   Krejser  poshel uzhe na tretij obletnyj krug. Kapitan vse  nikak  ne  mog
reshit'sya  otdat'  prikaz na sblizhenie. Esli by byla  ustanovlena  svyaz'  s
poterpevshim  korablem,  to  drugoe delo. V  takoj  zhe  situacii,  prinyatie
resheniya bylo vovse ne prostym delom. Mozhno bylo zaprosto narvat'sya na  chto
ugodno. V takie minuty, vernee osobenno v takie minuty, rabota kosmicheskih
spasatelej sil'no napominala obyazannosti sapera. Pytayushchegosya na svoj strah
i  risk vyrvat' sekret u adskoj mashinki neizvestnoj sistemy, pol'zuyas' pri
etom  tol'ko  standartnymi principami. A kto govoril chto um, vdohnuvshij  v
eto  samoe  ustrojstvo  zhizn', obyazan byl bresti  po  nakatannoj  kolee  i
myslit' ordinarno?
   Proshlo  eshche  neskol'ko minut. Gospodin Interes, tot samyj,  chto  dvizhet
mirom,  nakonec, nadaval miss Ostorozhnosti po razreshennomu  mestu,  prizhal
bednyazhku k kovru i oderzhal pochti chistuyu pobedu.
   -  Sblizhaemsya,  -  mahnuv rukoj, prikazal kapitan.  -  Zahvatyvaj  ego.
Stykovka pravym bortom.
   - Da pomnyu ya. Pomnyu, chto pravym, - zabyvshis', namorshchila lobik Irta.
   Orsa  zamerla  metrah v pyatnadcati ot chelnoka. Teper' on nahodilsya  kak
raz  naprotiv central'nogo posta. Skvoz' osteklenie posta uzhe mozhno  bylo,
kak  sleduet rassmotret' nahodku. CHelnok nikak ne otreagiroval  na  podhod
krejsera.  Na  ego  bortu ne vspyhnul ni odin ogonek. V efire  po-prezhnemu
stoyala  absolyutnaya  tishina.  Tol'ko  kazhdye  dve  minuty  vo  vse  storony
Vselennoj prodolzhal rassylat'sya podprostranstvennyj paketnyj signal.
   U  tonkoj i ranimoj natury vid povisshego v prostranstve, izurodovannogo
chelnoka,  nikakih  chuvstv, krome zhalosti vyzvat' byl ne  sposoben.  Kucye,
nesushchie ploskosti v neskol'kih mestah okazalis' probitymi naskvoz'. Teper'
skvoz'  eti dyry byli vidny dalekie zvezdy. Panelej teplozashchity na  mashine
voobshche   prakticheski   ne   ostalos'.  Hvostovoe  operenie   otsutstvovalo
polnost'yu.  Teper'  na ego zakonnom meste torchali vo vse  storony,  tol'ko
pokruchennye  vzryvami metallicheskie potroha. V korpuse, v  rajone  silovoj
ustanovki,  mozhno  bylo  zametit' neskol'ko nebol'shih  proboin.  Za  uzkim
steklom  kabiny  pritailsya  mrak. Ranimyh natur  na  bortu  ne  okazalos'.
Poetomu chuvstvo zhalosti ostalos' nevostrebovannym.
   Samoe  neobychnoe  bylo  ne  v samoj isterzannoj  mashine,  a  nahodilos'
ryadom.  Pod  ee bryuhom. |to bylo nebol'shoe oblako, sostoyashchee iz  kamnej  i
gustoj  pyli. Pyl' uspela razletet'sya metrov na dvadcat' v raznye storony.
Kamni, osobenno bol'shie, pochti vse raspolagalis' pod ploskostyami i kormoj.
   -  Nu,  i  kto  mne eto ob座asnit? - sprosil kapitan. - Otkuda  ryadom  s
chelnokom vzyalis' kamni?
   - Mozhet, on ih perevozil? - predpolozhila Irta.
   - Kamni? - ne poveril kapitan.
   -  Mozhet eto ne prostye kamni, a obrazcy kakih-to porod. Ili eshche chto-to
v etom duhe.
   -  Nachinaetsya,  -  provorchal  Dak,  kotorogo  vyskazannaya  gipoteza  ne
udovletvorila dazhe na chetvert'. - Uzhe za geologov vzyalis'.
   -  U chelnoka net proboin gruzovogo otseka, - skazal Advin. - Povrezhdena
tol'ko  silovaya ustanovka. Dazhe esli tam chto-to perevozili, to stol'ko  ne
moglo vyletet' skvoz' proboiny.
   -  Tam  i mesta dlya vsego etogo ne hvatit, - podtverdil kapitan. -  |to
zhe ochen' malen'koe sudno. Koras, chto tam u tebya?
   - Vse kak bylo. CHem poraduete?
   -  Osobenno  nechem.  Kto-to  ot dushi poizdevalsya  nad  "poprygunchikom".
Ryadom  s  nim  celaya  kucha kakoj-to gal'ki i eto poka vse.  Prigotov'tes',
budem stykovat'sya.
   - Da my uzhe polchasa, kak prigotovilis'. Stykovku razreshayu.
   Advin  s  Irtoj  glyanuli  na  kapitana. Dak byl  slishkom  zanyat  svoimi
myslyami, chtoby obrashchat' vnimanie eshche i na derzosti.
   Krejser  plavno poshel vpered, podvodya k nahodke svoj pravyj  shlyuz.  Tot
nahodilsya  metrah  v  sta za central'nym postom  i  teper'  za  vsem,  chto
tvorilos'  u  chelnoka, Irta sledila po svoim ekranam.  Bystro  vydvinulas'
konsol'  i  nadezhno  zahvatila chelnok. Kak rebenok ponravivshuyusya  igrushku.
Perehodnoj rukav, na etot raz, oborudovannyj standartnym zahvatom, uhvatil
shlyuz nevezuchego kosmicheskogo strannika.
   -  U  nas vse gotovo. Mozhete nachinat', - razdalsya v shlemah u spasatelej
golos kapitana. - Tol'ko smotrite u menya tam! Ne zabyvajte dokladyvat'.
   -  Vse  osmotrim, kak sleduet. Potom vam rasskazhem, - za vseh  poobeshchal
Koras.
   -   Vnachale  prover'te  biologicheskuyu  i  himicheskuyu  bezopasnost',   -
napomnil  o  svoem sushchestvovanii doktor Tras otkuda-to iz svoih steril'nyh
vladenij.
   - Budet sdelano, - poobeshchal Arkan.
   On  v  takie minuty chuvstvoval sebya samym glavnym. Nu, esli i ne samym,
to, po krajnej mere, chelovekom, ot kotorogo mnogoe zaviselo.
   Naruzhnyj  lyuk  krejserskogo  shlyuza zamer na  polputi  k  svoej  krajnej
tochke.  Troica vooruzhennyh spasatelej voshla v perehodnoj rukav.  Avarijnye
raz容my  dvuh  sistem korablya podoshli drug k drugu kak  rodnye.  Po  idee,
sistemy   chelnoka  uzhe  dolzhny  byli  byt'  v  kurse,  chto  ego  zahvatilo
spasatel'noe  sudno.  SHlyuz dolzhen byl uzhe otkryt'sya avtomaticheski.  Tol'ko
etogo mochemu-to ne proishodilo.
   - Gostyam ne rady, - dolozhil komandir spasatelej.
   - My vidim, - posledoval otvet s central'nogo posta.
   - Vy zhe sami govorili, dokladyvat', - razozlilsya Koras.
   Naruzhnyj  lyuk  "poprygunchika",  kak  i  polozheno,  okazalsya  oborudovan
standartnym  zapornym  ustrojstvom.  Koras  dostal  iz  karmana  skafandra
universal'nyj  klyuch  avarijnogo  dostupa.  On  predstavlyal  soboj   uzkuyu,
metallicheskuyu  plastinu.  So svoeobraznoj, i kak  tverdili  proizvoditeli,
"unikal'noj"  kristallicheskoj  strukturoj. Ustrojstvo  s  takoj  zhadnost'yu
proglotilo  klyuch,  budto ego ne kormili mnogo let. Za  lyukom  chto-to  edva
slyshno prishlo v dvizhenie, no stvorka s mesta ne sdvinulas'.
   - SHlyuz ne rabotaet, - opyat' dolozhil Koras. - Pridetsya vrezat'sya.
   - Smotrite tam. Nichego ne isportite.
   - Huzhe vse ravno ne budet.
   Rino   dostal   iz  podsumka  znamenityj  plazmennyj  rezak   -   samyj
universal'nyj instrument vseh vremen i narodov. V eto vremya za lyukom  chto-
to  eshche  raz  shchelknulo.  Vzvesiv vse za protiv,  ustrojstvo  odumalos',  i
otkrylo  shlyuz.  Kak  i  ozhidalos',  on okazalsya  sovsem  nebol'shim.  Vsego
neskol'ko  kvadratnyh metrov. V shlyuze bylo temno. Vnutrennij lyuk ostavalsya
zakrytym.
   -  Est' pervye uspehi, - ne ochen' verya, skazal Koras v svoj mikrofon. -
Sejchas  poprobuem  vskryt'  vnutrennij lyuk. Davlenie  normal'noe.  Pohozhe,
razgermetizacii  net.  V  shlyuze vse chisto, -  dobavil  on  special'no  dlya
doktora.
   Tem  vremenem  Rino  zaklinil otkryvshijsya lyuk. CHtoby  tot  ne  smog  po
svoemu  usmotreniyu zakryt'sya. Dlya etoj celi on ispol'zoval  samyj  bol'shoj
universal'nyj gaechnyj klyuch iz svoego nabora.
   Arkan   osvetil  nebol'shim  fonarem  vnutrennij  lyuk.  Na  ego  rovnom,
metallicheskom  ovale  ne  bylo  nichego,  na  chto  mozhno  bylo  nazhat'  ili
povernut'.  Voobshche  nichego  ne  bylo.  Stali  iskat'  chto-to  podobnoe  na
pereborkah  shlyuza.  Bez preduprezhdeniya vnutrennij  lyuk  s  nizkim  hlopkom
pokinul  svoe  posadochnoe  mesto  i stal  othodit'  v  storonu.  Vse  troe
spasatelej  pulej vyskochili iz shlyuza i, ostanovilis' v perehodnom  rukave.
Stali  nablyudat'.  Otkrylsya  temnyj proval  vnutrennego  pomeshcheniya.  Arkan
izrezal uzkim luchom kromeshnyj mrak, no yasnosti eto ne dobavilo.
   -  Pohozhe,  tvoim fonarikom my ne obojdemsya, - skazal Koras  Arkanu.  -
Pridetsya  vernut'sya, i zapastis' chem-to posolidnej. - Kapitan,  pohozhe,  s
chelnokom ne tak uzh i ploho. Kazhetsya vnutri to zhe normal'noe davlenie.
   - Horosho, prodolzhajte. Esli...
   Doslushat', bez somneniya umnuyu, kapitanskuyu mysl' ne udalos'.
   Skvoz'  otkrytyj  shlyuz dlinnoj, zalivistoj ochered'yu  udaril  nejtronnyj
impul'snik. Po tomu, otkuda vedetsya ogon', mozhno bylo skazat', chto strelok
lezhal  na  polu.  Blednye  vspyshki vysvetili  tol'ko  nabaldashnik  oruzhiya,
formiruyushchij  puchok  chastic. Ostal'nye detali skryvala t'ma.  Ot  skafandra
Arkana,  stoyashchego  blizhe vseh k shlyuzu v raznye storony  poleteli  krovavye
loskuty.  Koras  i  Rino  metnulis'  v shlyuz  krejsera,  pod  prikrytie  ne
polnost'yu  otkrytogo vneshnego lyuka. Po ego poverhnosti zaplyasali besovskie
ogon'ki  isparyaemogo metalla. Proshityj naskvoz' Arkan gruzno opustilsya  na
jnkemh. Zaderzhalsya na mgnovenie v takom polozhenii i ruhnul licom vniz.
   - Nas obstrelivayut! - krichal Koras, ne slysha sobstvennogo golosa.
   Ego  slova  tonuli  v  hlopkah  vystrelov i  shipenii  vyryvavshegosya  iz
skafandra vozduha. Regenerativnyj patron rabotal vo vsyu moshchnost', starayas'
kompensirovat'  razgermetizaciyu skafandra. - Otkryvajte  lyuk!  Nas  sejchas
zdes' vseh perestrelyayut!
   On ne slyshal, chto emu otvechayut. I otvechayut li voobshche.
   Vystaviv  svoj  impul'snik iz-za lyuka, Koras  stal  strelyat'  "primerno
tuda".
   Prisev,   Rino   polival  perehod  ognem,  no  neozhidannaya   ataka   ne
prekrashchalas'.   Dazhe   naoborot.   Vskore   k   besnuyushchemusya   impul'sniku
prisoedinilsya eshche odin, i oni zapeli duetom.
   -  Kazhetsya, ostavyat nas zdes'! - kriknul Koras Rino, ne sil'no nadeyas',
chto on uslyshit.
   Tot tol'ko kivnul. Ili mozhet, tak pokazalos'?
   Zatem  razvernulsya. Ne perestavaya zapolnyat' stykovochnyj perehod  ognem,
mahnul komandiru, chtoby tot popytalsya otkryt' lyuk vruchnuyu.
   -  Nichego  ne  poluchaetsya! - beznadezhno mahnul rukoj  Koras.  -  YA  uzhe
proboval, a rezakom my ne uspeem!
   Neozhidanno  strel'ba prekratilas'. Zapolnyaya korotkuyu pauzu, v  perehode
hlestko udaril vzryv. Telo Arkana razmetalo vo vse storony. Melkie oskolki
s  ochen'  vysokim  zvonom  udarili po lyuku i vnutrennim  pereborkam  shlyuza
krejsera.  Svetil'niki  perehoda, vse kak odin, prekratili  sushchestvovanie.
Korasu  obozhglo pravuyu nogu. On upal. Zatem rvanulo eshche raz, i  vsya  pesnya
poshla snachala.
   Kazalos'  eto nikogda ne konchit'sya. Odnovremenno byla uverennost',  chto
neminuemaya  razvyazka  uzhe pochti nastupila, tol'ko ee  eshche  poka  nikto  ne
zametil.
   Koras  smenil  obojmu.  Krome  etoj,  eshche  ostavalos'  dve.  Na  minuty
poltory,   ne  bol'she.  Tak  i  ne  dozhdavshis'  plastyrya  na  povrezhdennom
skafandre, vozdushnyj regeneracionnyj patron ischerpal svoj resurs, i zamolk
naveki. Korasu sejchas bylo ne do takih melochej. Teper' v ushah stoyal tol'ko
zvon, ot nedavnih vzryvov.
   Rino  prodolzhal  neistovo  polivat' ognem stykovochnyj  perehod.  Adskim
strelkam  eto kazalos', niskol'ko ne meshalo. Oni tverdo stoyali  na  svoem.
Vskore k nim prisoedinilsya hohochushchij golos plazmennogo izluchatelya. Sgustki
energii stali metodichno oshchupyvat' prikryvayushchij spasatelej lyuk. Na bronevom
splave ostavalis' glubokie ospiny ot kazhdogo prikosnoveniya. Nakonec,  odna
iz nih vmesto holodnogo metalla natknulas' na to, chto iskala. Ognemet Rino
vletel v shlyuz krejsera, prevrativ bokovuyu pereborku v sploshnuyu stenu ognya.
Otstrelennaya kist' prodolzhala krepko szhimat' rukoyat' oruzhiya.  Palec  davil
na pusk. Koras, dolgo ne razdumyvaya, udarom nogi otbrosil daleko v perehod
odnovremenno  opasnuyu  i  uzhasnuyu  veshch'. Blagodarya  etomu  bushuyushchij  ogon'
prodolzhil  razdelyat' protivoborstvuyushchie storony.  Rino, ne pomnya  sebya  ot
boli,  skorchilsya  v  uglu  shlyuza. On szhimal zdorovoj  rukoj  okrovavlennoe
zapyast'e,  nizhe  kotorogo  uzhe  nichego ne bylo.  Na  belosnezhnyj  skafandr
tolchkami bryzgala tugaya strujka krovi.
   - Sozhmi krepche! - kriknul Koras.
   No Rino ego ne uslyshal.
   Ostavalas'  poslednyaya  obojma  i  sekund  dvadcat'  zhizni.  Ne  bol'she.
Vnutrennij  lyuk  prishel  v  dvizhenie.  On  otodvinulsya  v  storonu   rovno
nastol'ko,   chtoby  v  obrazovavshuyusya  shchel'  smog  protisnut'sya   chelovek.
Povinuyas'  instinktivnomu  poryvu, ne imeyushchemu k osmyslennoj  deyatel'nosti
nikakogo otnosheniya, Koras shvatil za shivorot poteryavshego soznanie  Rino  i
potashchil  ego  k spasitel'noj shcheli. On tak razognalsya, chto ryvok  poluchilsya
molnienosnym.   Vvalivshis'  vnutr',  sbil  s  nog   kogo-to   iz   obslugi
energobloka.  Poka  shla neob座avlennaya vojna, parni  uspeli  vooruzhit'sya  i
vrode by dazhe, kak by uspeli na podmogu. Poka zakryvalsya lyuk, nekotorye iz
mhu dazhe uspeli po neskol'ko raz vystrelit'.
   Otpustiv  Rino,  Koras  sdelal neskol'ko  neuverennyh  shagov,  i  upal.
Bystro  podospel  doktor i vzyalsya za rabotu. Beglo  osmotrev  ranenyh,  on
prikazal  dostavit'  ih k sebe v izolyator. Polovina  stolpivshihsya  u  lyuka
tehnikov vzyalas' ispolnyat' prikazanie. Sledom za nimi pobezhal doktor.
   Na central'nom postu bushevala svoya drama.
   -  Da ne trat' vremya na shlyuz! Ostav' ego v pokoe! - krichal kapitan  Dak
na Irtu. - Otstykovyvaj perehod!
   -  Poka ya budu eto delat', to s chelnoka vsyakoj dryani nalezet! - krichala
ona v otvet.
   Ee  ruki melko drozhali. Tonkie pal'cy vse zhe nahodili nuzhnye klavishi na
pul'te.
   - Nu i pust' sdohnut! Otstykovyvaj perehod!
   Kak  tol'ko  smolk  otvetnyj  ogon',  iz  chelnoka  v  perehodnoj  rukav
vyskochili dva cheloveka. Oba odetye v skafandry, sero-metallicheskogo cveta.
Nado skazat', v mestnom skoplenii takie ne proizvodilis' i prakticheski  ne
ispol'zovalis'. Prigibayas', oni proshmygnuli skvoz' ognennyj zaslon vse eshche
rabotayushchego ognemeta. Begom napravilis' k shlyuzu krejsera.
   -  Vse  chisto!  Davajte  bystree! - krichal Ortan na  svoih  neozhidannyh
podchinennyh. - Tashchite syuda vse, chto prigotovili! I ostav'te Korsu v pokoe!
Emu  uzhe  vse  ravno nichego ne pomozhet! YA komu skazal?! Oni sejchas  nachnut
ubirat' perehod!
   V  podtverzhdenie  ego  slov, razdalis' suhie  shchelchki.  Zamki  otpustili
zahvaty.  Iz  perehoda  so svistom stal vyhodit'  vozduh,  unosya  s  soboj
nakopivshuyusya  gar'  i  plamya  ognemeta, prodolzhayushchego  rabotat'  naperekor
vsemu.
   Iz  sploshnogo  dyma  vyskochilo  eshche dva  cheloveka.  V  tochno  takih  zhe
skafandrah.  Odin iz nih s trudom nes nebol'shoj, plastikovyj kontejner.  U
drugogo za plechami boltalis' dve dorozhnye sumki.
   -  Bystree!  Komu govoryat?! - zakrichal Ortan, pervym vletaya v  otkrytyj
shlyuz krejsera.
   V  rukah  u  nego  podmigivala neskol'kimi krasnymi  ogon'kami  moshchnaya,
magnitnaya mina. Bystro sorientirovavshis' s neznakomoj konstrukciej,  on  s
razmahu  prishlepnul  tolstyj kruglyak na vnutrennij lyuk.  Zatem  dostal  iz
special'nogo podsumka eshche odnu takuyu igrushku, i prilepil ee na metr  nizhe.
Troe   ostal'nyh  v  koldovstvo  ne  vmeshivalis'.  Oni  sledili  za  svoim
komandirom iz-za poluotkrytogo, vneshnego lyuka.
   -  Otbrasyvaj  etih  gadov ot moego korablya! - krichal  kapitan.  -  CHto
tvoryat, ...
   Irta  sumela dozhdat'sya podtverzhdeniya rasstykovki perehodnogo  rukava  i
vzyalas' za rukoyat' upravleniya zahvatnoj konsol'yu. Massivnyj manipulyator  s
gotovnost'yu  otkliknulsya  na legkoe dvizhenie  akkuratnoj  ruki.  On  rezko
ottolknul  chelnok ot krejsera. Odnovremenno razzhalsya zahvat.  Besporyadochno
kuvyrkayas' i oboznachaya svoj put' oblachkom svezhih oblomkov, chelnok  poletel
proch' ot krejsera.
   V perehodnom rukave gromyhnulo. Raskachivayas', on stal skladyvat'sya.
   - Sejchas nachnut zakryvat' shlyuz! - zakrichal Ortan i vyskochil v perehod.
   Vse   chetvero   ukrylis'  za  vneshnim  lyukom.  Rukav  perehoda   bystro
ukorachivalsya. Plity pola skladyvalis' garmoshkoj. Steny, i potolok   kak-to
interesno svorachivalis'.
   - Uspeem?! - kriknul Din.
   -  Esli  sejchas  ne  poluchit'sya, to vse, otdyhaem! - otvetil  Ortan.  -
Derzhites'!
   Na  mnogoznachnyh  indikatorah  obeih  min,  trojki  neohotno  smenilis'
dvojkami. Dvojki edinicami. Kak oni obnulyalis', uzhe ne zametil  by  i  sam
d'yavol.  Moshchno rvanulo. Ne bylo ni dyma, ni ognya. Prosto sil'nyj,  zvonkij
udar,  rasprostranivshijsya  po korpusu sudna.  Mimo  ukryvshihsya  ot  vzryva
podryvnikov, v kosmos vyleteli dva cheloveka v skafandrah. Odin iz nih dazhe
razmahival pri etom rukami.
   Ortan  izo  vseh sil uhvativshis' za kraj lyuka, zaglyanul v  shlyuz.  Posle
chudovishchnogo  udara  chast' vnutrennego lyuka soshla  so  svoih  napravlyayushchih.
Massivnuyu  plastinu zagnulo vnutr'. Skvoz' obrazovavshuyusya shchel' so  svistom
vyryvalas'  tugaya struya vozduha. Ne dozhidayas' polnoj upakovki stykovochnogo
rukava, prishel v dvizhenie naruzhnyj lyuk.
   - Za mnoj, v shlyuz! - kriknul predvoditel' otchayannoj shajki.
    Preodolevaya neimovernoe usilie, pervym protisnulsya vnutr' shlyuza.
   -  Avarijnaya  situaciya!  Razgermetizaciya na tret'em  urovne!  -  veshchala
avtomaticheskaya sistema opoveshcheniya.
   -  Blokirovat' tretij uroven'! - komandoval po obshchej svyazi  kapitan.  -
Ustranit'  razgermetizaciyu!  Otsech' vse perehody!  Komandiram  tehnicheskih
podrazdelenij, vooruzhit' svobodnye smeny i napravit' ih na tretij uroven'.
YA hochu, chtoby vy otpravili etih ublyudkov tuda, otkuda oni yavilis'!
   Perepoloh  na krejsere prodolzhalsya. K neschastlivomu otseku  styagivalis'
vse  sily.  Hotya, etot korabl' uzhe davnym-davno uspel pozabyt', chto  takoe
nastoyashchaya sila. Vse nachalos' s togo momenta, kogda on iz gordogo, voennogo
sudna,  pereshel v rang grazhdanskogo. S teh por, dazhe v samye  luchshie  svoi
dni, chislennost' ego obslugi edva li dohodila do poloviny, polozhennogo  po
raspisaniyu  minimuma. CHto uzh govorit' o takih tyazhelyh vremenah,  kak  eti?
Vot  i sejchas kolichestvo personala nahodilas' na takom predele, za kotorym
staryj krejser nachinal demonstrirovat' harakter. A vo mnogom kategoricheski
otkazyvalsya ot vsyakogo sotrudnichestva s chelovekom.
   -  Germetichnost' tret'ego urovnya vosstanovlena, - besstrastno  ob座avila
sistema i uspokoilas'.
   Vse  chetvero  golovorezov uzhe byli v zapertom shlyuze. Dvoe s  oruzhiem  v
rukah nahodilis' u probitoj vzryvami shcheli. No poka ne vysovyvalis'. Tretij
bystro  prihvatyval  plazmennym rezakom neizvestnoj  konstrukcii  naruzhnyj
lyuk. CHetvertyj, korchilsya na polu ot boli, prizhimaya k grudi ranenuyu ruku.
   -  Sdelaj kak nado, - skazal nahodyashchijsya u shcheli Ortan. - A to kogda oni
otojdut ot shoka, to pojmut, chto my v shlyuze. Oni obyazatel'no popytayutsya ego
otkryt' i vybrosit' nas v kosmos.
   Paren'  kivnul i prodolzhal rabotat'. Po shlyuzu veselo razletalis'  belye
iskorki peregretogo metalla.
   -  Zakonchish',  ostavajtes' zdes' i ne vysovyvajtes'. My pojdem,  ocenim
gostepriimstvo.  Prismotrite za nashej igrushkoj. Esli  chto,  pokazhite  etim
zazhravshimsya slyuntyayam, kto takie nastoyashchie kolonisty.
   - Horosho.
   - Nu chto, nachinaem? - sprosil Din.
   -  Davaj. Tol'ko ne naryvajsya. Protiv takogo korablya nas i tak  schitaj,
chto net.
   Din poradoval svoj impul'snik svezhej obojmoj. Vystavil oruzhie v shchel'  i
dal  dlinnuyu,  privetstvennuyu ochered'. Ortan dobavil. Iz  otseka  krejsera
druzhno  otvetili.  Neskol'ko  impul'sov  popalo  v  shlyuz.  Nezvanye  gosti
otpryanuli   ot  proboiny.  Oba  dejstvovali  chetko.  Mozhno  dazhe   skazat'
avtomaticheski. V otsek poletelo neskol'ko ruchnyh granat. Druzhnaya  otvetnaya
kanonada smolkla. Rassypalas' na redkie, korotkie ocheredi. Prislushavshis' k
proishodyashchemu, Ortan brosil eshche odnu granatu. V ocherednoj  raz  rvanulo  i
vse stihlo.
   - Prikryvaj! - kriknul on Dinu.
   Vyskochil  iz  shlyuza  i  metnulsya pod prikrytie  raspolagavshejsya  ryadom,
tolstennoj razgruzochnoj stojki.
   SHtrihi  energeticheskih impul'sov druzhno otvetili na otchayannuyu  vyhodku.
Smel'chak  okazalsya provornej. Prokativshis' po polu, on uspel  ukryt'sya  za
stojkoj. Impul'snik Dina zavyval ne umolkaya, pytayas' na oshchup' dobrat'sya do
ocherednoj zhertvy. Ortan uzhe strelyal, tak kak nado. Korotko i pricel'no.
   -  Blokirujte  otsek! Blokirujte! - krichal kapitan, ne perestavaya  bit'
kulakom  po podlokotniku kresla. - Perekrojte vse perehody na etom urovne!
Tol'ko etogo mne eshche ne hvatalo!
   Na  ekrane,  pered Irtoj nahodilos' shematicheskoe izobrazhenie  tret'ego
urovnya.   Napryazhenno  soshchurivshis',  ona  metila  krasnym  tonkie  prozhilki
perehodov.  Gde-to  v  glubine  stal'noj gromadiny,  so  zvonom  smykalis'
massivnye  stvorki  avarijnyh  lyukov. Vpervye  za  mnogie  gody.  Veroyatno
vpervye dazhe za vsyu grazhdanskuyu zhizn' krejsera,
   - U nas eshche est' poteri, - drognuvshim golosom dolozhila Korvan.
   -  Peredaj,  pust'  othodyat v sosednie otseki, -  nakonec-to  opomnilsya
kapitan.
   Ostavlyaya  ubityh  i  ranenyh, ne obuchennyj voennomu  delu  personal,  s
gotovnost'yu  vypolnili zapozdalyj prikaz. Oni otstupili ochen' bystro.  Tak
bystro, chto privychnyj takticheskij priem chut' ne pereshel v begstvo. A mozhet
byt', pereshel? Kto ego znaet, vse eti tonkosti?
   - Blokirovali otsek? - sprosil Dak.
   Emu  perestalo  sidet'sya  i  on razmashistymi shagami  meril  central'nyj
post.
   - Da, - otvetila Korvan. - Nashi lyudi otoshli v sosednie pomeshcheniya.
   -  Togda  otkryvaj shlyuz. Podaj v otsek stol'ko vozduha,  skol'ko  mozhet
vydat' nasha sistema. Posmotrim, kak eto im ponravitsya! Pust' vyduet  ih  s
moego korablya.
   - Oni, skoree vsego v skafandrah, - skazal Advin.
   -  Nichego.  Pust'  oni  budut hot' v brone! YA ne dumayu,  chtoby  eto  im
ponravilos'.
   -   V  otseke  mogut  nahodit'sya  nashi  ranenye.  Tol'ko  chto  ob  etom
dokladyvali.
   -  Vypolnyaj! - prikazal kapitan. - |to nastoyashchaya vojna. Ili my, ili eta
padal'. Interesno, skol'ko ih?
   Na ego okamenevshem lice ne dernulsya ni odin muskul.
   Korvan  vzdohnula.  Pomedliv eshche neskol'ko sekund, vklyuchila  na  ekrane
panel' upravleniya shlyuzami.
   - Otkryvaj, chego zhdesh'?
   Tretij  raz  povtoryat'  ne  prishlos'.  Sootvetstvovavshie  klavishi  byli
nazhaty. Otvetnogo signala ne posledovalo.
   - On ne rabotaet! - vydohnula Irta.
   -  Konechno, ne rabotaet, - skazal kapitan. - Oni zhe vzorvali vnutrennij
lyuk. Ne tyani, otkryvaj naruzhnyj.
   -  YA  i  otkryvala  naruzhnyj! - ona rezko krutanula golovoj.  -  On  ne
otkryvaetsya! Vse normal'no. Test prohodit, a lyuk ne otkryvaetsya.
   - Ty ne govori, a eshche probuj!
   Ona poprobovala, neskol'ko raz. Vse ostalos', kak bylo.
   - Horosho, chto tam u nas ryadom?
   -  Vtoraya  regeneracionnaya  ustanovka,  -  stala  dokladyvat'  Irta.  -
Mezhurovnevyj  lift,  no on zablokirovan na chetvertom urovne.  Oni  ego  ne
vyzovut. S drugoj storony pervyj reaktornyj otsek.
    - Horosho, - gluboko vzdohnul Dak.
   Nakonec, on opyat' zanyal svoe koronnoe kreslo.
   -  Esli  vnutrennij  lyuk  ostaetsya vse  vremya  otkrytym,  to  my  mozhem
vospol'zovat'sya sistemoj biologicheskogo bezopasnosti shlyuza.  Tol'ko  nuzhno
otklyuchit'   v  otseke  vozdushnuyu  sistemu.  Podgotov'te  vse,   k   nachalu
biologicheskoj   obrabotki.  I  chtob  koktejl'  byl  ne   huzhe,   chem   dlya
transportnika  arkov.  Otsek  ne  ochen'  bol'shoj,  tak  chto  himikatov  na
obrabotku mnogo ne potrebuetsya. YA ne dumayu, chtoby oni mogli dolgo  probyt'
v  skafandrah.  Hotya, chem dol'she, tem luchshe, - v golose  starogo  kapitana
skol'znula  sadisticheskaya notka. - Interesno, skol'ko ih tam? Nu,  nichego,
skoro uznaem.
   Tol'ko  takoj  zaboty  mne  i ne hvatalo. Nuzhno  bystree  s  etim  vsem
razobrat'sya. Skoro pojdut vtorye sutki, kak Brudo prinyal komandovanie  nad
transportnikom.  Tol'ko by ne zapanikoval. Ne nuzhno bylo  idti  na  vtoroj
b{gnb.  V  sleduyushchij raz ne pojdu, - poobeshchal sebe kapitan,  i  emu  stalo
nemnogo legche.
   V   otbitom   otseke  vse  bylo  tiho.  Vspyhivala  i  gasla  avarijnaya
signalizaciya.
   -  Troe ubityh i dvoe ranenyh, - dolozhil Din, svalivaya v kuchu sobrannoe
trofejnoe oruzhie. - Neplohoj ulov, da?
   - Tak sebe, - provorchal Ortan.
   - CHto budem s nimi delat'?
   - S kem? - ne ponyal Ortan.
   - S ranennymi.
   -  Pust'  polezhat,  otdohnut poka. Tam vidno budet. Mozhet  oni  zahotyat
menyat'sya?
   - Na chto?
   - Otkuda ya znayu? Vdrug im est', chto predlozhit'?
   - Neploho u nas poluchilos', chto budem delat' dal'she?
   - Nado podumat'. Tak oni etogo ne ostavyat. Vy zaminirovali lyuki?
   - Da, teper' put' tol'ko sunut'sya...
   - Interesno, kakoj budet ih sleduyushchij hod?
   Ostal'nye  piraty v soveshchanii uchastiya ne prinimali. Odin iz  nih  sidel
na polu, v rasstegnutom po poyas, okrovavlennom skafandre. Ego shlem valyalsya
ryadom.  Drugoj,  stoya  na kolenyah, staralsya peretyanut'  emu  ranenuyu  ruku
zhgutom.  Delo vyazalos' ploho. Vo-pervyh, iz plastikovoj upakovochnoj  lenty
poluchilsya ne ochen' vazhnyj zhgut. Vo-vtoryh, neuklyuzhie perchatki skafandra ne
pozvolyali vypolnit' rabotu akkuratno. Ranennyj otborno rugalsya, no terpel.
   Vremya  potyanulos'  medlenno-medlenno. Ih ne shturmovali  i  ne  pytalis'
vstupit' s nimi v peregovory. Ne zhelali dazhe uznat', kto oni takie i  chego
hotyat. Ortan podnyalsya s pola.
   -  Davajte, vse eshche raz kak sleduet, osmotrim. Pohozhe, zdes'  est'  eshche
chto-to, o chem my ne znaem. Dolzhno byt'. Inache oni by veli sebya nemnogo po-
drugomu.
   Pridirchivosti osmotra pozavidoval by tamozhennyj instruktor. Dazhe  takoe
staranie  ni  k chemu ne privelo. Otsek, kak otsek. Kakim emu i  polagalos'
byt' na kosmicheskom sudne. Metall pereborok, lyuki, napravlyayushchie dlya raznyh
tipov  pogruzchikov  na polu i potolke. Kakaya-to moshchnaya nasosnaya  ustanovka
dlya zhidkih veshchestv.
   -  Vse ravno, zdes' chto-to ne tak, - ne uspokaivalsya Ortan. - CHto-to  u
nih dolzhno byt' v zapase.
   Ostaviv  svoih  v  otseke,  on vernulsya v  shlyuz.  Tot  i  do  etogo  ne
otlichalsya prezentabel'nym vidom. Posle nedavnej shvatki on naproch' utratil
poslednie priznaki pust' starogo, no vse zhe, eshche rabotayushchego ustrojstva. V
shlyuze, vrode,  to zhe vse okazalos' tak, kak i dolzhno bylo byt'. Ortan  uzhe
bylo,   sobralsya  vyhodit',  kak  ego  vnimanie  privlekli  melkie,  burye
kristally.  Oni  tonkim  sloem  pokryvali  raspolagavshiesya  vnizu  reshetki
vozduhozabornikov.
   -  Din, idi syuda, - pozval on, vnimatel'no rassmatrivaya svoyu nahodku. -
Ty ne pervyj god v kosmose. Na chto eto, po-tvoemu, pohozhe?
   Tot prisel ryadom.
   -  Trudno skazat', chto eto takoe. Reshetka vozduhozabornika dolzhna  byt'
chistoj. Ona vsegda chistaya. Vozduh vsegda podaetsya chistyj. Takuyu, v  pervyj
raz vizhu. Esli, konechno, eto vozduhozabornik...
   -  Tochno,  - ulybnulsya Ortan, - vozduhozaborniki vyshe, smotri.  A  eto,
sovsem drugaya shtuka. My zhe na spasatel'nom sudne, a ono stykuetsya so vsemi
podryad. I s chumnymi korablyami tozhe...
   - Ustrojstvo dlya protravki! - prosiyal Din.
   -  Tochno.  Zachem  im s nami voevat', esli mozhno prosto  vytravit'?  Kak
parazitov.  Nichego  zhe  ne  nado  delat'. Prosto  podozhdat',  poka  u  nas
konchit'sya  kislorod. Naverno process podgotovki zanimaet  kakoe-to  vremya,
inache  oni by uzhe davno vospol'zovalis' etoj shtukoj. Zajmis' eyu. Ne  lyublyu
dostavlyat' udovol'stvie neznakomym lyudyam.
   Din  sbegal  v  otsek  za  rezakom i vzyalsya za rabotu.  Spustya  minutu,
massivnaya  reshetka valyalas' v storone. Master-samozvanec uzhe  nahodilsya  v
prostornom  podayushchem  patrubke,  zavarivaya  shirochennyj  prosvet.  Na   oba
patrubka potrebovalos' ne bolee pyati minut.
   -  Sidyat krasavcy! Horosho sidyat, tiho-tiho! - nachal kapitan, kak tol'ko
vernulsya na post. - My ih oblozhili, kak surkov.
   -  Tol'ko  chto otkazala sistema biologicheskoj zashchity, - bez  vstupleniya
poradovala  ego  Korvan. - Kazhetsya, eti "krasavcy" neploho  razbirayutsya  v
tehnike.
   Ulybka  bessledno stekla s lica kapitana, obnazhiv nichem  ne  prikrytuyu,
holodnuyu zlost'.
   - Nu, vse, teper' oni u menya poluchat, - suho poobeshchal on.
   -  Kak vy eto sobiraetes' sdelat'? - sprosila Irta. - U nas zhe na bortu
esli naberetsya chelovek dvadcat', to horosho.
   -  Uzhe  men'she. Kto zhe oni takie i skol'ko ih? Vot polozhenie, i  nichego
sdelat'   nel'zya.  I  kak  tol'ko  u  nih  poluchilos'?  Pridetsya  nachinat'
peregovory.
   -  Malyj,  chto tam u tebya? - okliknul Din parnya, storozhashchego  vyhod  iz
urovnevogo lifta.
   - Poka vse tiho, - otvetil tot.
   Na   ranenom  pirate  uzhe  opyat'  byl  skafandr.  On  sidel  na   polu,
prislonivshis'  k  pereborke. Nichego ne vidyashchimi glazami  on  glyadel  pryamo
pered soboj. Na blednom, obeskrovlennom lice blesteli biserinki pota. Dvoe
ranenyh  iz  komandy  krejsera nahodilis' ryadom.  U  odnogo  iz  nih  bylo
skvoznoe  ranenie  grudnoj  kletki. On lezhal v luzhe  sobstvennoj  krovi  i
tyazhelo  hripel. U vtorogo byla zadeta stupnya. Vernee ona byla,  no  ee  ne
stalo. On uspel nalozhit' sebe zhgut i zatyanut' nogu v izoliruyushchij paket  iz
aptechki.  Teper' on staralsya ostanovit' krovotechenie u svoego  sobrata  po
neschast'yu.  Lyudi  Ortana  nejtral'no otnosilis'  ranenym  s  krejsera.  Ne
pomogali i ne meshali.
   - Interesno, kak oni svyazyvayutsya drug s drugom? - sprosil Din.
   Ortan podnyal glaza.
   -  YA  govoryu, kak oni svyazyvayutsya drug s drugom? Ni v shlyuze, ni v  etom
otseke ne ustanovleny peregovornye ustrojstva. Kak nam s nimi svyazat'sya?
   - Oni ih nosyat s soboj. Tak zhe kak ty i ya.
   -  Togda  mozhet poprobovat' perestroit' nashi priemniki? Dumaesh'  chto-to
poluchit'sya?
   -  Poprobuj,  no  ya  ne  uveren. My hot' i lyudi, no  iz  raznyh  mirov.
Obyazatel'no chto-to ne sovpadet. Kodirovka tam vsyakaya...
   Din  poproboval,  no  dejstvitel'no nichego ne  poluchilos'.  Hot'  ryadom
nahodilis'  zhivye  lyudi, bez somneniya ispol'zovavshie podobnuyu  tehnologiyu,
ego  priemnik  molchal. Slovno podnyatyj na dybu, ubezhdennyj fanatik-sektant
na sude svyatoj inkvizicii.
   -  Nichego,  oni  dadut  o sebe znat', - uspokoil Ortan  svoego  vtorogo
pilota. - Kak tam sebya chuvstvuet nasha malyshka?
   - S nej vse v poryadke. CHto ej sdelaetsya?
   Oba  posmotreli na nebol'shoj, plastikovyj kontejner. On byl vypolnen  v
vide ob容vshegosya bumagami i poetomu sil'no popravivshegosya kejsa. Na kryshke
bylo  ottesneno neskol'ko ryadov bukvenno-cifrovogo koda. Nemnogo nizhe,  ee
gusto pokryval neponyatnyj tekst. Ego sostavlyali slozhnye piktogrammy, pochti
prevrativshiesya v ieroglify.
   - Prover' na vsyakij sluchaj. A to vsyakoe, mozhet byt', - skazal Ortan.
   Din  ostorozhno  polozhil kontejner na bok. Nabral kod i  otkryl  kryshku.
Vnutri  nichego  pohozhego na svalku staroj, nikomu ne nuzhnoj makulatury  ne
okazalos'.  Naoborot.  Srazu pod kryshkoj byla slozhnaya  panel'  upravleniya,
snabzhennaya  standartnoj  klaviaturoj  i  nebol'shim  ekranom.  Din  vklyuchil
neponyatnoe  ustrojstvo. Mgnovenno vspyhnul ekran.  Kak  i  polagaetsya  dlya
tehniki  "so svoimi ponyatiyami", poshel zagruzochnyj test. Vskore vyyasnilos',
chto elektronnaya shtuchka ne imeet ni k komu nikakih pretenzij.
   - Vse v poryadke, - skazal on.
   - Horosho. Ostav' ee na vsyakij sluchaj v zhdushchem rezhime.
   - Ty chto, dejstvitel'no hochesh' ee vklyuchit'? - ne poveril Din.
   - Esli pridetsya, to vklyuchu.
   Ortan   sdelal  rezkij  zhest  rukoj,  budto  stavil  tochku  v  nenuzhnom
razgovore. Ego holodnyj, pryamoj vzglyad ne ostavlyal nikakih somnenij v tom,
chto on "na vse sto" uveren v tom, o chem govorit.
   Byvshij  vtoroj  pilot  pozhal  plechami i  bystro  nabral  na  klaviature
neskol'ko  komand. Polnyj spisok komand nahodilsya zdes'  zhe,  na  obratnoj
storone kryshki.
   - Vse gotovo, - skazal on. - Zdes' dva pul'ta. U kogo budet vtoroj?
   -  U tebya. I ne nuzhno boyat'sya. V etom mire net nichego, chego by cheloveku
sledovalo boyat'sya.
   - A krome etogo, est' eshche kakoj-to?
   - Ne znayu. Nikogda ne pozdno proverit'.
   - Tol'ko ne segodnya, horosho?
   - Kak poluchitsya.
   - Ty govorish' pryamo kak nash svyatoj, - ulybnulsya Din.
   On protyanul komandiru nevzrachnyj, ploskij pul't.
   - Net uzhe u nas svoego svyatogo, - hmuro skazal Ortan.
   Spryatal shtuchku na batarejkah v nagrudnyj karman skafandra.
    - YA videl loskuty ego nakidki posle naleta ryadom s chelnokom.
   Din  prikusil  yazyk  i molcha upakoval zamyslovatoe hozyajstvo.  Prishlos'
eshche  povozit'sya s zamkami. Te na vsyakij sluchaj predlozhili smenit' kod.  On
eshche  ne zakonchil, kak ozhila sistema opoveshcheniya krejsera. Sovsem nebol'shaya,
no  do  boli  golosistaya  zareshechennaya korobka bez  preduprezhdeniya  vydala
podryad  pyat'  basovityh, no korotkih gudkov i smolkla.  Posle  pervogo  zhe
gudka  na  otkrytom  meste  zahvachennogo otseka nikogo  ne  ostalos'.  Vse
metnulis' za nahodyashcheesya v otseke oborudovanie. Na signal tol'ko nikak  ne
otreagirovali  dvoe  ranenyh iz komandy krejsera. Oni  vpovalku  lezhali  v
centre otseka i dazhe ne staralis' dvigat'sya s mesta.
   - CHto eto mozhet znachit'? - sprosil storozh lifta.
   - Sejchas uznaem, - poobeshchal Ortan.
   On proveril, vse li v poryadke s oruzhiem.
   - Smotrite v oba i strelyajte pervymi.
   ZHdat' prishlos' nedolgo. Hotya, komu kak.
   Nad  odnim iz vedushchih v otsek lyukov vspyhnul oranzhevyj mayachok. Lyuk stal
otkryvat'sya.  Lyudi  Ortana zamerli v napryazhennom ozhidanii.  Kogda  on  uzhe
dopolzal  do svoej krajnej tochki, vyshlo vremya "vyderzhki" ustanovlennoj  na
nem  miny.  Gromyhnulo. Bol'no udarilo ne tol'ko po usham, a  kazalos',  po
samoj dushe. Vzryvnoj volne nekuda bylo rasprostranyat'sya v zakrytom ob容me,
no  ona  vse zhe vykrutilas', ustremivshis' v vozduhoprovody. Na  pol  upali
sorvannye so svoih mest paneli zhalyuzi.
   Pereborki  otseka  medicinskogo izolyatora tiho zagudeli  ot  nedalekogo
vzryva. V prozrachnyh shkafah zazvenel adskij instrumentarij doktora  Trasa.
Koras  ochnulsya.  Morshchas',  otkryl glaza i postaralsya  otorvat'  golovu  ot
valika.  Pered  glazami  vse  poplylo. Gorlo, budto  sdavila  sil'naya,  ne
znayushchaya zhalosti ruka i legko prizhala ego k kojke.
   "Navernoe, doktor chto-to vprysnul", - reshil dlya sebya Koras.
   On  dazhe blizko ne podpuskal v soznanie mysl', chto emu tak ploho  mozhet
byt' na samom dele. I chto nikakie drugie prichiny zdes' ne pri chem.
   On  sdelal neskol'ko glubokih vzdohov. Pomoglo. Nevidimaya ruka oslabila
hvatku,  a  v  golove  nemnogo proyasnilos'. Na etot  raz,  izbegaya  rezkih
dvizhenij,  on povernul golovu, i osmotrelsya. Na sosednej kojke  lezhal  eshche
kto-to.  Ostal'nye pustovali. Koras napryazhenno popytalsya rassmotret',  kto
eto  takoj. CHelovek lezhal, otvernuv golovu v druguyu storonu. On postaralsya
ecn  pozvat',  no  gortan'  ego ne poslushalas'.  Iz  nee  vyrvalsya  tol'ko
nevnyatnyj  ston. Ot napryazheniya u nego opyat' vse poplylo pered  glazami.  V
soznanie  vdrug  vspyshkoj vernulos' vospominanie o tol'ko chto  proisshedshih
sobytiyah. Prichem, vse nahlynulo razom. Bez razdeleniya po vremeni i  mestu.
Do  nego  doshlo,  chto ryadom lezhit Rino. Koras bessil'no zastonal,  szhal  v
kulakah steril'noe pokryvalo, i opyat' poteryal soznanie.
   Ortan   ostorozhno   vyglyanul   iz  ukrytiya.   Sizaya   gar'   postepenno
rasseivalas', za lyukom nikogo ne bylo.
   - Din, idem, posmotrim, chto tam takoe.
   Prikryvaya drug druga, oni dvinulis' k otkrytomu lyuku.
   Ot  vzryva  v  perehode pogasli vse svetil'niki. Poetomu  potrebovalos'
vremya,  chtoby  vyyasnit', chto tam nikogo net. Ortan zaleg  za  zagnutym  ot
vzryva  lyukom. Din prigibayas', dolgo sharil v temnote. Nakonec on vernulsya,
i protyanul komandiru kroshechnoe zaushnoe peregovornoe ustrojstvo.
   -  Vot,  chut' ne rastoptal. CHudom zametil. Valyalas' v desyati metrah  ot
lyuka. Miniatyurnee u nih, navernoe, ne bylo. Za povorotom takoj zhe lyuk, kak
i etot. To zhe zakrytyj. Vse pusto. Navernoe, snachala polozhili etu shtuku, a
potom  dali  signal. Da, tot lyuk ya to zhe zaminiroval.  Na  vsyakij  sluchaj.
Uslyshim, esli otkroyut. Ne dezhurit' zhe vozle nego?
   Ortan  osmotrel ustrojstvo svyazi. Krajne akkuratno, kak chto-to  gotovoe
vzorvat'sya  ot  lyubogo nevernogo dvizheniya. Pri vnimatel'nom  izuchenii  ono
okazalas' obyknovennym, "shtampovannym" shirpotrebom. Takim, kotoryj  vsegda
bylo vygodnee pokupat' "na vedro". Takaya model' emu eshche ne popadalis'.  On
prikosnulsya  k  sensoru, na duzhke vspyhnula zelenaya  tochka.  CHtoby  nadet'
ustrojstvo na uho, prishlos' snimat' shlem.
   -  Slushajte  menya  vnimatel'no, - skazal Ortan bez  vstuplenij.  -  Nam
nuzhen  vash  korabl'.  Esli vy sdelaete vse, kak nado,  to  sohranite  svoyu
zhizn'.
   Pul't  central'nogo posta peredal uverennoe vyskazyvanie na  neznakomom
yazyke.
   - Sejchas perevodchik nastroitsya, - poobeshchal Advin.
   CHerez  paru sekund komp'yuter "podgruzil" neobhodimyj slovar' i  perevel
vse kak nado. Vplot' do intonacii.
   -  Nichego  sebe! - vskochil s mesta Dak. - Mne eshche i prikazyvat'  budut!
Na moem zhe korable!
   Neproizvol'noe vyskazyvanie bylo avtomaticheski peredano.
   -  Kapitan. Esli ya, konechno, sejchas govoryu s kapitanom, - skazal Ortan.
- YA znayu, o chem govoryu. U vas net vybora.
   -  Nu da, - ne poveril Dak. - |to u tebya, synok, net vybora. Ty prav, ya
bol'she  ne  nameren  teryat'  svoih lyudej. Ty v  lovushke,  a  kontrol'  nad
korablem  u  menya  v rukah. Dlya togo chtoby postavit' tebya  na  mesto,  mne
dostatochno  smestit'sya  v odin iz razvityh mirov. Vas  dostanut  iz  moego
korablya  bystree, chem ya uspeyu zapolnit' neobhodimye dokumenty. A  tam,  iz
tvoih   mozgov  vyrvut  bravogo  parnya,  vstavyat  tryapku  i  otpravyat   na
"obshchestvennye raboty". Budesh' rabotat' "zadarom", ulybat'sya  i  esli  tebe
razreshat,  to  celovat'  ruku.  Ponyal? Ty tam  nikuda  ne  uhodi,  podozhdi
nemnogo. YA tut podberu dlya vas vseh interesnoe mesto.
   -  Kapitan, slushajte menya vnimatel'no, - Ortan nashchupal v karmane  pul't
distancionnogo upravleniya. - YA ne sobirayus' s vami shutit'. U menya ne takoj
sklad  haraktera,  da  i  vremeni net. Vy prosto poka  ne  ponyali,  s  chem
stolknulis'. No ya sejchas postarayus' dohodchivo ob座asnit'.
   Dak  do  pobelevshih kostyashek myal rukami pristezhnye remni.  On  s  takoj
nenavist'yu  glyadel  na  pul't,  budto  imenno  za  ego  panel'yu  skryvalsya
zarvavshijsya obidchik.
   -  Esli  vy  sledili  za stykovkoj, to ne mogli ne zametit',  na  kakom
chelnoke  my  byli v kosmose. Mozhet byt', vy ne v kurse, no  tak  probivat'
korpus i kryl'ya mogut tol'ko rakety. My vsegda siloj dokazyvali svoe pravo
na  sushchestvovanie. Drugogo sposoba nam prosto ne ostavili. Esli uzh my chto-
rn  trebuem, to imeem dlya etogo dostatochno osnovanij. My nedavno vernulis'
iz  nastoyashchego pekla. Esli vy zasomnevaetes' v nashih vozmozhnostyah,  to  my
otpravimsya tuda vmeste. YA ne dumayu, chtoby vy na eto reshilis'.
   - CHto vy hotite etim skazat'? - sprosil Dak
   Pri etom ego golos slegka drognul.
   Po  ser'eznomu  licu Ortana skol'znula ulybka. Sovsem ne  takaya,  kakoj
ulybayutsya  lyudyam,  pust' dazhe neznakomym.  |to byla ulybka  sily.  Vernee,
osoznaniya etoj sily v samom sebe. Posle korotkoj pauzy on prodolzhil:
   -  U  nas est' ustrojstvo, sposobnoe na kuski razobrat' vash krejser.  YA
mogu  eto  sdelat'  v  lyuboj moment. A, uchityvaya,  chto  silovaya  ustanovka
korablya  raspolozhena  ryadom s otsekom, v kotorom my sejchas  nahodimsya,  to
mozhete  mne  poverit',  ot  vashego  korablya  voobshche  nichego  stoyashchego   ne
ostanetsya.  Kstati, chto kasaetsya vashego namereniya smestit'sya  v  blizhajshij
port i vospol'zovat'sya mestnymi silami pravoporyadka. |togo ya vam to zhe  ne
sovetuyu  delat'.  Kak  tol'ko  budet  vypolnen  nesankcionirovannyj   nami
"pryzhok", my srazu zhe podorvem korabl'. I ne vzdumajte hitrit'. U nas est'
pribor,  registriruyushchij sostoyanie korablya v prostranstve. No  esli  hotite
znat', to ya i tak, na sluh, raspoznayu rezhim raboty generatorov polej.  Bez
priborov.
   Esli vy vse pravil'no ponyali, to u vas ne ostaetsya drugogo vyhoda,  kak
vypolnit' nashi usloviya.
   - CHto oni otvechayut? - sprosil Din.
   - Molchat. Perevarivayut.
   Na  kapitana  bol'no bylo smotret'. On, ssutulivshis', obmyak  v  kresle.
Sidel,  ustavivshis' v odnu tochku. Irta ozhidala prikazanij,  nervno  terebya
roskoshnyj, chernyj kak noch' lokon. No Dak prodolzhal molchat'.
   - I chem zhe vy mne ugrozhaete? - nakonec sprosil on.
   -   |to  perenosnaya  annigilyacionnaya  mina  KA-1000.  Ee  proizvodyat  v
sosednem skoplenii. V vashih katalogah vooruzheniya ona dolzhna byt'. Proyavite
lyuboznatel'nost', esli ona u vas est'. Nomer v kataloge 0837.
   Advin,  ne dozhidayas' kapitanskogo interesa, vklyuchil imeyushchuyusya na  bortu
bazu dannyh.
   -  Esli  by  vy ne pozhadnichali i peredali nam bolee dostojnoe  sredstvo
kommunikacii,   -  prodolzhal  starshij  terrorist,   -   to   my   by   vam
prodemonstrirovali nashu malyshku. A tak, dovol'stvujtes' tol'ko ciframi.
   Molodoj  navigator  bystro  obnaruzhil to,  chto  iskal.  Na  ego  ekrane
poyavilas'  "stranichka"  spravochnika, dayushchaya  ischerpyvayushchuyu  informaciyu  ob
iskomom  ob容kte.  Pod fotografiyami samogo izdeliya, bylo  vsego  neskol'ko
strochek, posvyashchennyh ego boevym svojstvam.
   -   V   kontejnere  nahoditsya  dvesti  pyat'desyat  gramm   antiveshchestva,
plotnost'yu 0.1, - stal chitat' Advin. - Zaryad yavlyaetsya ekvivalentom  tysyachi
tonn   himicheskoj   vzryvchatki   K-8.  Upravlenie   zaryadom   proizvoditsya
distancionno  ili  avtomaticheski. Ustrojstvo zashchishcheno ot obezvrezhivaniya  i
srabatyvaet pri popytke nesankcionirovannogo dostupa v sistemu upravleniya.
Dal'she idut svedeniya o resurse i garantiyah proizvoditelya.
   Kapitan molchal.
   - A chto takoe himicheskaya vzryvchatka K-8? - sprosil Advin.
   -  Ne  znayu  ya!  -  vspyhnul  Dak.  - Kakaya  raznica?!  Dazhe  esli  eto
osvetitel'nyj sostav dlya fejerverkov, to podryva tysyachi tonn etoj  radosti
na bortu, krejser nashego klassa ne vyderzhit.
   Koras  opyat' otkryl glaza. Na etot raz vse bylo prekrasno vidno.  Belye
steny  izolyatora  nikuda  ne  plyli, a  ostavalis'  na  meste.  On  sdelal
neskol'ko glubokih vzdohov i medlenno sel. Ego telo protiv takogo dejstviya
ne  vozrazhalo i podchinilos' besprekoslovno. Otkashlyavshis', on opustil  nogi
na  pol  i postaralsya vstat'. V pravom bedre kol'nulo, no tupo, sovsem  ne
tak  kak v pervyj raz. Prihramyvaya, Koras napravilsya v sosednij otsek,  no
doktora ne okazalos' i tam.
   Tras! - pozval komandir spasatelej, no emu nikto ne otvetil.
   On  vernulsya k kojke Rino. Nedolgo postoyav v nereshitel'nosti nad spyashchim
tovarishchem. Zatem prisel i prinyalsya privodit' ego v chuvstvo.
   - Davaj, Rino, prosypajsya. Pora smatyvat'sya otsyuda. YA slyshal vzryv.
   Tot promychal chto-to nevnyatnoe i s trudom otkryl glaza.
   -  Rino,  eto  ya.  Pora  smatyvat'sya, - povtoril Koras.  -  Kazhetsya  na
korable chuzhaki. YA slyshal vzryv.
   - Kakoj vzryv, komandir? - pomorshchilsya Rino.
   -  Samyj  nastoyashchij. Nam nuzhno dobrat'sya do nashego otseka. Tam  oruzhie.
Ty mozhesh' idti?
   - Otkuda ya znayu? Sejchas poprobuyu.
   Rino  privychnym dvizheniem postaralsya otbrosit' pokryvalo, no poluchilos'
ne  tak  kak  vsegda. Zabintovannoj kul'te do zdorovoj kisti bylo  oj  kak
daleko.  Vzglyad ego shiroko raskrytyh glaz ostanovilsya na ranenoj ruke.  Po
shchekam zastruilas' skupaya sleza.
   - Ne bolit? - neprivychno myagko sprosil Koras.
   On vpervye za vse vremya uvidel na lice Rino slezy.
   Ego podopechnyj tol'ko kachnul golovoj.
   -  Nichego, doktor znaet svoe delo. Ne perezhivaj. Vyberemsya na  bazu,  ya
ne  slezu s Daka, poka on ne oplatit tebe implantant. Kakoj zahochesh', - ne
ochen'  verya  v to, chto govorit, poobeshchal Koras. - Mehanicheskuyu model'  ili
svoj,   rodnoj,  gennyj  mozhno  vyrastit'.  My  zhe  podpisyvali   kakie-to
strahovki. Na etot raz on ne vykrutitsya.
   Koras  pomog  Rino vstat'. V sosednem otseke, v kontejnere dlya  musora,
oni nashli svoyu odezhdu. Pomogli drug drugu odet'sya i pokinuli izolyator.
   -  Nu,  kak,  ponravilas'  vam nasha igrushka? -  spustya  minutu  sprosil
Ortan. - Neplohaya, pravda? My ee uzhe neskol'ko let taskaem za soboj. Vot i
prigodilas'.
   - Vy blefuete, - skazal kapitan bescvetnym tonom.
   On,  ssutulivshis',  sidel  v svoem kresle, bezvol'no  opustiv  ruki  na
koleni.
   -  Dazhe  esli  u vas dejstvitel'no est' eto ustrojstvo, vy  nikogda  ne
pustite  ego  v  hod.  YA  uzhe  ne  molodoj chelovek,  i  v  lyudyah  nauchilsya
razbirat'sya.
   -  Kapitan, vy, navernoe, byli ne ochen' prilezhnym uchenikom i propustili
neskol'ko urokov. Vy ne znaete eshche odnoj detali. U nas pered vami est' eshche
odno preimushchestvo.
   - |to, kakoe zhe?
   - U nas net vybora.
   Ortan  dostal iz nagrudnogo karmana pul't upravleniya i nazhal  neskol'ko
knopok. Ryadom s nim stoyal Din i spokojno sledil za tem, chto on delaet.
   -  Kapitan, my uzhe pustili eto ustrojstvo v hod, - soobshchil Ortan  pryacha
pul't v karman.
   Zatem zasek vremya na svoem naruchnom servere.
   -  CHtoby odumat'sya, u vas ostalos' pyatnadcat' minut. Esli vy soberetes'
vyjti   iz   prostranstva,  to  vzryv  proizojdet,  kak  tol'ko  vklyuchatsya
generatory polej. A vot teper' reshajte dlya sebya, blefuem my ili net.
   Nesmotrya  na  tyazhelyj skafandr, Din, vysoko podprygnul na meste,  izdav
korotkij, voinstvennyj klich. Ostal'nye dvoe piratov, kotorye, kak  i  Din,
slyshali  v  svoih  shlemofonah  tol'ko to,  chto  govoril  ih  predvoditel',
povtorili klich ne menee gromko. Pravda, bez pryzhkov.
   Advin  i  Irta  s  nadezhdoj  smotreli na  kapitana.  Tot  molcha  sidel,
ustavivshis' v pol.
   Poterpet'  porazhenie  na  bronirovannom, armejskom  krejsere  ot  shajki
prohodimcev, bylo yavnym pereborom. Dazhe dlya takogo kak Dak.




   Na  central'nom  postu transportnika arkov nahodilas' tol'ko  snyataya  s
krejsera, dezhurnaya smena.
   -  Vot  tak vvodyatsya koordinaty, - posle polutora chasovoj pauzy prosiyal
Brudo  Starshij. - So vremenem, v sistemu nuzhno budet vstroit' nash yazykovyj
konvertor. Togda mozhno budet rabotat' kak obychno.
   On  perelistal  na ekrane neskol'ko shem i pokazal na  nuzhnuyu.  Il'k  s
trudom sfokusiroval vzglyad na raznocvetnoj mozaike i dlya prilichiya kivnul.
   -  Kapitan, mozhet, sdelaem pereryv? - ne ochen' nadeyas', poprosil  Il'k.
- Tret'i sutki uzhe vtykaem, nado nemnogo pospat'.
   -  My  ne uspevaem. Eshche ochen' mnogo raboty. Dak mozhet vernut'sya v lyubuyu
minutu. Smotri po storonam i ne podumaj zasnut', a to na paru pohoronyat. U
nas eshche est' vozdushnye patrony?
   - Da kapitan, eshche pochti celyj yashchik.
   - Daj mne paru shtuk, u menya sejchas zakonchitsya poslednij.
   Vtoroj  pilot vstal i protyanul komandiru prigorshnyu nebol'shih  blestyashchih
cilindrov.  Tot  otvleksya ot inoplanetnoj tehniki i  zaryadil  v  nagrudnuyu
obojmu  skafandra srazu neskol'ko shtuk. Ostal'nye polozhil  v  karman.  Kak
tol'ko on s etim pokonchil, ustrojstvo vytolknulo ispol'zovannyj patron.
   Il'k  opyat' zanyal krajnee kreslo. Neveroyatnym usiliem voli on  zastavil
sebya  prodolzhat'  neobychnoe  dezhurstvo.  Ego  razbudil  zummer  trevogi  v
shlemofone.  Vtoroj  pilot vyprygnul iz kresla i zamer, soobrazhaya,  kto  on
takoj i gde nahoditsya.
   - Poakkuratnee s ognemetom! - prikriknul na nego Brudo.
   -  |to  otsek  reaktornoj  ustanovki! -  dokladyvali  naushniki  golosom
odnogo  iz  brigadirov. - U nas opyat' starye gosti. Dvuh iz nashih  zastali
vrasploh. My othodim.
   - YA sbegayu, posmotryu, chto tam takoe, - podhvatilsya Il'k.
   -  Nikuda ty ne pojdesh'. Na bortu tol'ko odin pilot i eto ty.  Tak  chto
sidi i smotri po storonam. CHtoby zdes' vrasploh nikogo ne zastali.
   Il'k opyat' zanyal krajnee kreslo.
   - Othodite, - razreshil svezheispechennyj kapitan. - Mnogo ih tam?
   -  Ne  tak,  -  v  naushnikah poslyshalos' shipenie ognemetov  i  otbornaya
rugan'.  - Ne tak, chto by mnogo. Tol'ko s kazhdym razom oni stanovyatsya  vse
rezvee.
   - Poterpevshih uspeli vynesti?
   -  Odin  ostalsya v otseke! Tam sejchas nastoyashchij zverinec! I otkuda  oni
tol'ko berutsya?! Vse tak bystro nachalos'...
   -  Budem  nadeyat'sya,  chto tak zhe bystro i konchit'sya.  U  vas  zaryady  k
ognemetam eshche est'?
   - Da, zaryady est'. Ognemetov ne hvataet.
   -  Ladno,  otsekajte  ih  i  zhdite poka vse  stihnet.  Dolozhite,  kogda
izmenit'sya obstanovka.
   - Horosho, kapitan.
   V  reaktornom otseke besnovalis' "gologrammy" arkov. Oni to poyavlyalis',
to  ischezali.  Nosilis' po oborudovaniyu i prosto v vozduhe. Troe  tehnikov
ognemetnym ognem zagrazhdali odin iz perehodov, v kotorom ukrylas' brigada.
Nesmotrya  na  ves'  svoj  zapal, privideniya  k  stene  ognya  staralis'  ne
priblizhat'sya. Vsego ih bylo okolo desyatka. No oni peredvigalis' po  otseku
tak  stremitel'no, chto pri zhelanii, ih mozhno bylo naschitat' ne odnu sotnyu.
V  otlichie  ot  ostal'nyh,  odin iz prizrachnyh arkov  nepodvizhno  povis  v
vozduhe nad rasplastavshimsya na polu tehnikom.
   -  Brudo, my poteryali uzhe dvenadcat' chelovek. Esli tak pojdet i dal'she,
to  dnya  cherez  chetyre zdes' voobshche nikogo ne ostanetsya. Nuzhno  vybirat'sya
otsyuda. V kome ya nikogda ne byl, no serdcem chuvstvuyu, chto eto sostoyanie ne
dlya menya.
   -  Tak  delaem zhe, delaem. Zapustit' by eshche vtoroj energoblok  i  mozhno
budet smeshchat'sya. S generatorami polej "perehoda", kazhetsya vse v poryadke.
   - CHto zhe eto na samom dele? - prodolzhal rassuzhdat' Il'k.
   Ego son mgnovenno vyvetrilsya, kak efir iz nezakrytoj banochki.
   - Ty pro eti gologrammy?
   -  A  pro chto zhe eshche? Ne dumal, chto vot tak vse zakonchit'sya. Znaesh',  ya
pochemu-to  byl  vsegda  uveren,  chto  zakonchu  obyknovennym  udush'em.  CHto
porvetsya skafandr ili zakonchatsya vozdushnye patrony.
   -  Nu,  eto  ty  sebya vvel v zabluzhdenie, - vpervye za neskol'ko  sutok
Brudo  ulybnulsya ne komp'yuternomu monitoru, a zhivomu cheloveku. - Teper'  u
nas stol'ko novyh vozmozhnostej!
   V  reaktornom otseke vse zakonchilas' tak zhe neozhidanno, kak i nachalos'.
Budto  kto-to  vyklyuchil proektor. Poredevshaya brigada tehnikov  ne  speshila
pokidat'  svoe  ubezhishche.  Brigadir  dolozhil  ob  izmenenii  obstanovki  na
central'nyj post, poluchil podtverzhdenie i vygnal lyudej v otsek.  Neskol'ko
chelovek sklonilis' nad poterpevshim. V otlichie ot tehnika, kotorogo  uspeli
vynesti,  tot  byl mertv. Do predela rasshirennymi zrachkami  on  ravnodushno
smotrel na yarkie potolochnye svetil'niki.
   -  Vynesite ego iz otseka, - rasporyadilsya brigadir Uildis. -  I  nechego
zdes' mayachit'. Berites' za rabotu.
   Lyudi neohotno razbrelis' po rabochim mestam.
   CHerez  vosem' chasov silovaya ustanovka byla polnost'yu vvedena v  rabochij
rezhim. K tehnike voprosov bol'she ne ostalos'.
   -  ZHiznenno-vazhnye  sistemy  korablya udalos'  vosstanovit'  prakticheski
polnost'yu, - nachal novyj kapitan. - Transportnik gotov k smeshcheniyu.
   Soveshchanie  provodilos' za oboimi zakrytymi lyukami  central'nogo  posta.
Prisutstvovali  vse. Vosem' chelovek nahodyashchiesya v kome  lezhali  zdes'  zhe.
Pryamo  na polu. Edinstvennoj terapiej, kotoruyu im mogli teper' predlozhit',
byla  smena  regeneracionnyh patronov v skafandrah. Pogibshie nahodilis'  v
prostornom morozil'nike kambuza.
   -  Orsa  opazdyvaet pochti nadvoe sutok. |to byl krajnij  srok,  kotoryj
opredelil Dak na vozvrashchenie krejsera. Kakie budut predlozheniya?
   Igra  v  demokratiyu  vyzvala u tehnicheskogo personala  burnuyu  reakciyu.
Lyudi zagudeli, kak potrevozhennyj roj.
   - Na bazu.
   - Vozvrashchaemsya na Amru!
   - Nuzhno poskoree vybirat'sya, a to vse podohnem.
   -  V  nashih  kontraktah nichego ne skazano pro takie  riski.  Pust'  nam
tol'ko ne doplatyat!
   -  Kapitan,  raz vse v poryadke, to nam ne stoit zaderzhivat'sya  na  etom
sudne, - skazal brigadir Uildis.
   -  Horosho.  YA  vse  ponyal, - Brudo podnyal ruku, i hor v  ego  shlemofone
bystro stih.
   On  zamolchal  i  proshelsya  neskol'ko raz vdol'  stoek  s  navigacionnym
oborudovaniem.  Na nih nervno podragivali raznocvetnye tochki  indikatorov,
yavno  ne  sposobstvuya  razryadke nakopivshejsya napryazhennosti.  Ostatki  dvuh
remontnyh  brigad  terpelivo zhdali resheniya. V sam  process  uzhe  nikto  ne
vmeshivalsya.
   -  Horosho,  -  nakonec skazal Brudo. - ZHdem eshche dvenadcat' chasov.  Esli
Orsa ne vernetsya, to smeshchaemsya na Amru.
   Personal nedovol'no zagudel:
   - Nu da.
   - Eshche dvenadcat' chasov.
   -  ZHdem,  -  zhestko skazal Brudo i vse opyat' zatihli. - My ne  sami  po
sebe.  Nam  prikazano zhdat', i my budem zhdat'. |to to zhe chast'  raboty.  A
teper'  neobhodimo organizovat' dezhurstvo i vsem nemnogo otdohnut'.  My  s
Il'kom  v dezhurstve ne uchastvuem. Esli krejser ne pridet, to u nas vperedi
eshche mnogo raboty.
   Ne   davaya  svoim  podchinennym  opomnit'sya,  Uildis  prinyalsya  otdavat'
rasporyazheniya.  Il'k,  ne  prinimavshij  uchastiya  v  obshchestvennoj  zhizni,  s
gotovnost'yu zabrosil nogi na pribornuyu panel' i vytyanulsya v kresle pilota.
   CHerez  pyatnadcat'  minut vse spali v kreslah.  Komu  ne  hvatilo  mest,
ustroilis'  pryamo na polu. Dvoe dezhurnyh s ognemetami v rukah  staratel'no
borolis' s ustalost'yu.
   V konce vtoroj, dvuhchasovoj smeny odin iz dezhurnyh podnyal paniku:
   - Vtorzhenie na central'nyj post! - zaoral on sryvayushchimsya golosom.
   Vse   vskochili  so  svoih  mest.  Korotkij  vykrik  bessledno   sliznul
trevozhnyj son, kak brodyachij pes nadkushennyj ponchik. Vtoroj pilot nichego ne
ponimayushchimi glazami iskal vraga, no ryadom koposhilis' tol'ko svoi.  Nakonec
on  vspomnil,  kak  vyglyadit  vrag v igre etogo  urovnya.  Kak  tol'ko  eto
sluchilos',  on  zametil  i  vinovnika perepoloha.  |to  byl  brodyachij,  ne
priznayushchij  kompanij Ark-odinochka. Staryj, kak sama Vselennaya. Mozhet,  eto
bylo  i  ne  tak, no "gologramma" byla odna. Prividenie ne  delalo  rezkih
dvizhenij.  Ono  voobshche nikakih dvizhenij ne delalo. Prosto  viselo  sebe  u
zakrytogo    lyuka    i   meshalo   lyuboznatel'nym   nablyudat'    masterstvo
konstrukcionnogo lit'ya.
   Kto-to kriknul:
   - Ubirajtes' s linii ognya!
   Neskol'ko  zameshkavshihsya  tehnikov provorno otkatilis'  v  storonu.  Po
nezvanomu  gostyu udarili tri tugie strui ochistitel'nogo ognya. Stolknuvshis'
s pereborkoj, plamya hlynulo na potolok i v storony.
   - Hvatit! - kriknul kapitan. - Vy mne sejchas zdes' vse pozhzhete!
   Ogon'   prekratili.  Pokrytie  pola  vspenilos'  ot   temperatury.   Na
pereborkah  i potolke ostalsya nalet seroj kopoti. Blizhnee k vyhodu  kreslo
sil'no dymilo. Obivka spinki bukval'no stekla na siden'e, no pochemu-to  ne
zagorelas'. Gost' ischez, budto i ne zahodil vovse.
   Probuzhdenie  poluchilos' chto nado. Samoe chto ni na est'  "mobilizuyushchee".
SHlemofony  napolnilis'  vinegretom preobrazovannyh  v  slova  vpechatlenij.
Neskol'ko  strelkov, ne verya v legkuyu pobedu, prodolzhili stoyat' s  oruzhiem
nagotove.
   -  A  nu, otklyuchite vse svoi mikrofony, - provorchal Brudo. - Ot  vashego
galdezha  ya  skoro  s uma sojdu. Vas chto, ne uchili pol'zovat'sya  sredstvami
svyazi?
   Kto  hotel prodolzhat' obshchenie pereshli na drugie kanaly. Kto obidelsya  i
otklyuchilsya.
   -  Uzhe  i  syuda  dobralis',  -  skazal  Uildis,  prisazhivayas'  ryadom  s
kapitanom. - Mne eto vse bol'she i bol'she perestaet nravit'sya.
   -  Dumaesh', mne nravit'sya? - Brudo povernul golovu k brigadiru.  -  CHto
ty hochesh' predlozhit'?
   - Nuzhno vybirat'sya iz etogo mogil'nika.
   - A esli pridet Dak, a nas ne okazhetsya na meste.
   -  On  chto,  ne znaet dorogu na bazu? Mozhet emu eshche i zapisku ostavit',
kuda my delis'?
   -  S  zapiskoj ne poluchit'sya, - ulybnulsya Brudo Starshij. - On ne  lyubit
chitat'.
   On vklyuchil rezhim obshchej svyazi i soobshchil:
   - Hvatit ispytyvat' sud'bu. My vozvrashchaemsya na bazu.
   Ego slova utonuli v odobritel'nom gule.
   - Nu chto, Uildis? Ty otvechaesh' za svoyu rabotu?
   - V smysle? - ne ponyal brigadir.
   -  YA  sobirayus' podat' moshchnost' na generatory perehoda. Tvoi rebyata tam
vse proverili, kak sleduet?
   - Da. Vrode vse.
   -  Mozhet,  zabyli chto-to? - nastaival na svoem kapitan. - A to  spasat'
budet nekomu.
   - Esli budet kogo! - rassmeyalsya brigadir.
   - A, nu togda vse v poryadke. Il'k, davaj za shturval.
   Vse  prisutstvuyushchie s interesom nablyudali za proishodyashchim. Pochti  nikto
iz  nih  ranee  ne  videl  dezhurnuyu smenu  bol'shogo  korablya  za  rabotoj.
Neskol'ko minut potrebovalos' na "razgon" silovoj ustanovki.
   -  A  nu, poprobuj, kak on sebya vedet, - posovetoval Brudo. - A  to  na
Amre mozhet, ne predstavitsya takoj vozmozhnosti.
   Vtoroj  pilot, kotoryj zdes' byl srazu i pervym, i edinstvennym, vzyalsya
za  shturval.  Ogromnyj  transportnik  poslushno  zalomil  neskol'ko  krutyh
razvorotov.  Manevry  proshli  s legkost'yu nesvojstvennoj  korablyam  takogo
klassa.
   -  Kazhetsya,  slushaetsya, - sdelal zaklyuchenie Il'k. -  Ne  znayu,  kak  on
budet sebya vesti v atmosfere, no v kosmose on legche v upravlenii, chem  nash
krejser.
   - Horosho, nachinaem.
   Brudo  Starshij s golovoj ushel v debri neznakomoj navigacionnoj sistemy.
Vskore s koordinatami byl polnyj poryadok.
   - Ty ne zabyl, nam nuzhno na Amru, - napomnil Uldis.
   -  Nado  probovat'!  - v ton emu otvetil staryj navigator.  -  Poka  ne
poprobuesh', ne uznaesh'. CHto vy tut vse stolpilis'?! Hvatajtes' za  chto-to.
Vse vklyuchit'sya cherez pyat' sekund.
   Tehniki brosilis' vrassypnuyu po central'nomu postu.
   Po  pochernevshim ot vremeni i temperatury bortam transportnika probezhali
pervye spolohi energii. Oni byli ne sirenevo-sinimi, kak na "chelovecheskih"
korablyah, a yarko-alymi. Bol'she razlichij ne bylo. YArko polyhnulo. Na  meste
stal'noj gromadiny ostalsya tol'ko bystro rasseivayushchijsya sgustok energii.
   Korpus  korablya  oshchutil dovol'no sil'nyj tolchok. Za ostekleniem  kabiny
mat'-Vselennaya opyat' smenila temen' absolyutnoj pustoty.
   -  My  na  meste, - soobshchil Il'k vsem, do kogo eshche ne doshlo. -  Poka  s
korablem vse v poryadke.
   Po  levomu  bortu  yarko  siyala  Amra -  staraya  zvezda  klassa  "zheltyj
karlik".  Sprava, gorazdo "nizhe", kutalas' v belosnezhnoe manto oblakov  ih
rodnaya  planeta. Ona byla ne edinstvennoj v sisteme, no to zhe  nosila  imya
zvezdy. Vopreki vsem kanonam navigacionnoj praktiki. Ni odnoj iz dvuh lun,
kotorye planeta tashchila za soboj skvoz' vremya i prostranstvo, s etoj  tochki
vidno ne bylo.
   Kto-to iz tehnikov shumno vzdohnul.
   Il'k  razvernul transportnik i stal plavno spuskat' stal'nuyu  gromadinu
s  orbity  na  orbitu. Ne proshlo i minuty, kak ryadom s korablem  poyavilos'
zveno  shturmovikov. Prohodya mimo central'nogo posta, vedushchij privetstvenno
kachnul kryl'yami, i povel svoyu svoru na tormoznoj krug. Ozhilo radio:
   - Nu, i kuda eto vy pretes' so svoim gruzovikom? - pointeresovalsya kto-
to zabyv pozdorovat'sya.
   - Idem na bazu, - ne zadumyvayas', soobshchil Il'k.
   -  Vy  chto,  ne  znaete, chto severnye porty ne prinimayut suda  podobnyh
klassov?
   - My v kurse, v kurse. Prosto podbiraemsya izdaleka.
   SHturmoviki  sbrosili  skorost'  i teper'  shli  chut'  v  storone.  Zveno
povtoryalo vse manevry transportnika.
   - Komu prinadlezhit sudno?
   - A s kem ya razgovarivayu? - sprosil Brudo.
   - Tamozhennyj departament.
   -  YAsno.  V  dannyj  moment sudno prinadlezhit baze spasatelej  tret'ego
yuzhnogo porta.
   -  A  ya  to  dumayu, kogo eto zaneslo v nashi kraya? A eto nashi spasateli!
Vam  chto,  zakony ne pisany? A nu, bystren'ko razvernulis'! I  davajte  na
vashu  bazu.  Da, sovetuyu za predely otvedennogo vam eshelona  ne  vyhodit'.
Mozhno zarabotat' prilichnyj shtraf.
   - CHto-to sluchilos', poka nas ne bylo?
   -  Sluchilos',  -  bez entuziazma soobshchil golos. -  U  nas  novaya  shema
raboty.  Nu,  vse,  hvatit  boltat'. YA komu  skazal?  Razvorachivajte  svoj
metallolom i provalivajte otsyuda.
   - Vse, vse, uzhe uhodim, - uspokoil patrul' Il'k.
   Korabl' kruto razvernulsya i poshel v pryamo protivopolozhnom napravlenii.
   - Pozdravlyayu tebya s novovvedeniyami, - poshutil vtoroj pilot.
   -  Tol'ko  etogo  ne hvatalo, - ne podderzhal shutki kapitan.  -  |to  zhe
nado,  postoyanno chto-to menyaetsya! Tol'ko uznaesh' o chem-to novom, kak srazu
zhe okazyvaetsya, chto ono uzhe ustarelo. Nu ne uspeesh' za etoj zhizn'yu, kak ni
starajsya!
   -  Podumaesh'!  Obyknovennaya myshinaya voznya. Na samom dele nichego  tolkom
ne proishodit. Tol'ko chto-to menyaetsya mestami, vot i vse.
   - Ty tak schitaesh'?
   -  Po krajnej mere, ya tak razdelyayu vse na vazhnoe i nevazhnoe. I mne  tak
legche.
   - Interesnaya poziciya. I chto zhe, po-tvoemu, vazhnoe?
   - Vazhnoe to, chto my dobralis' domoj, a vse ostal'noe erunda.
   - Horoshaya taktika. Nado by i sebe kak-to perestroitsya. Vot tol'ko kak?
   -  A  ty  shodi k specialistam. Pust' tebe mozgi vpravyat! -  rassmeyalsya
vtoroj pilot.
   -  Aga,  -  ulybnulsya  Brudo. - I snimut poslednie  shtany.  Mne  bol'she
nravit'sya byt' s vyvihnutymi mozgami, no v shtanah.
   Sidevshij  ryadom  brigadir  Uildis  rassmeyalsya  tak,  budto  tol'ko  chto
uslyshal shutku goda.
   -  Skoro  budem  nad nashim portom, - soobshchil Il'k vsem,  kto  ne  ochen'
razbiralsya v processe.
   V  dokazatel'stvo ego slov pryamo po kursu poyavilsya zdorovennyj rudovoz.
On  s trudom vybiralsya iz gravitacionnyh lap planety. Kak i polagalos', po
sudohodnomu pravu, Il'k izmenil kurs i ustupil dorogu. Podnimayushchimsya vverh
vsegda  bylo  trudnee  vsego. I ochen' zhal', chto  ustupat'  im  predpisyval
tol'ko  svod  zakonov o sudohodstve. Vo vseh ostal'nyh  sluchayah,  ustupat'
bylo ne prinyato.
   Il'k  uzhe  uspel zasech' vse shest' posadochnyh mayakov rodnogo porta,  kak
posledoval novyj prikaz:
   - Zastoporit' hod i zhdat' dal'nejshih ukazanij! Karantinnyj kontrol'.
   - Kazhetsya, vlipli, - predpolozhil Il'k.
   -  Skol'ko letayu, on vsegda provodilsya v portu! - ne vyderzhal Brudo.  -
CHto  u vas zdes' proishodit? Stoit paru nedel' ne pobyt' doma, a tebya  uzhe
raduyut chem-to noven'kim.
   -  Tri  dnya  nazad  na Amre vstupil v dejstvie novyj  zakon  o  portah.
Teper' zdes' vse dolzhno byt' tak, kak v stolice.
   -  No  eto zhe smeshno, - nachal vystupat' kapitan. - Gde stolica,  a  gde
Amra!  Nashli chto skopirovat'! Vse ponyali? - obratilsya on k svoim lyudyam.  -
My zhivem uzhe v stolice. CHuvstvuete raznicu?
   -  Hvatit  vystupat', - posovetovalo radio. - Mne uzhe nadoelo vas  vseh
uspokaivat'.  Mne to zhe ne nravit'sya vsyu smenu boltat'sya  na  orbite,  tem
bolee  za te zhe den'gi. Vypolnyajte prikaz i nichego s vami ne sluchit'sya.  A
svoi  nervy  budete pokazyvat' komu-to drugomu. Kstati, cherez  dvoe  sutok
tamozhennyj  dosmotr  budet  to  zhe provodit'sya  na  orbite.  Kak  vam  eto
ponravit'sya?
   - Nam uzhe vse nachinaet nravit'sya, - skazal za kapitana vtoroj pilot.
   Poslednee izvestie dobilo starogo Brudo. Govorit' on poka ne mog.  Zato
kak vyrazitel'no smotrel!
   - Horosho, my ostanavlivaemsya. Provodite svoj kontrol'.
   Ne   proshlo  i  neskol'kih  minut,  kak  poyavilsya  chelnok  karantinnogo
kontrolya. On obletel prishel'ca iz nevoobrazimyh kosmicheskih glubin i zavis
naprotiv  central'nogo  posta. CHelnok byl sverhmalogo  klassa.  Generatory
polej  na  nem  otsutstvovali. V takoj komplektacii  chelnok  byl  sposoben
tol'ko podnimat'sya na orbitu i vozvrashchat'sya obratno. Vse ostal'nye tryuki s
prostranstvom emu kto-to zapretil raz i navsegda.
   -  Nichego sebe korabl'. CHto eto u vas takoe? - sprosil po radio tot  zhe
cnknq, chto komandoval ostanovit'sya.
   -  Transportnyj  korabl', - soobshchil kapitan. - Budete dosmatrivat'  ili
tak poboltaem?
   -  Da, interesnaya shtukovina, - ne unimalsya letayushchij doktor. - I gde  vy
tol'ko takie berete?
   - Mesta znat' nado.
   Poslednyaya  fraza  vernula  doktora  k  dejstvitel'nosti,  i  on   nachal
rasporyazhat'sya suhim, oficial'nym tonom:
   -  Otkrojte  naruzhnye  lyuki gruzovyh shlyuzov  i  shlyuzov  dlya  personala.
Vklyuchite osveshchenie central'nogo posta, dlya vizual'nogo osmotra. Esli vy ne
budete vypolnyat' moi rasporyazheniya, to ya vyzovu krejser podderzhki i vam vse
ravno  pridetsya  sdelat'  vse  tak, kak  potrebuetsya.  Tol'ko  za  krejser
zaplatit' pridetsya otdel'no.
   -  Ladno, ladno. Zachem zhe srazu krejser? YA dumayu u nas vse poluchit'sya i
bez krejsera.
   - Vot i horosho. Vypolnyajte.
   CHelnok  povis  metrah  v pyatnadcati ot ostekleniya  central'nogo  posta.
Temnoe,  uzkoe steklo skryvalo, chto tvorilos' v ego kabine. Il'k ne  dolgo
dumaya,  vklyuchil  obshchee  osveshchenie  central'nogo  posta.  Samyj  naglyj  iz
tehnikov dazhe pomahal chelnoku rukoj.
   - Pochemu vy vse v skafandrah? - posledoval nezamedlitel'nyj vopros.
   - Vdrug razgermetizaciya, a my uzhe v skafandrah! - sostril Il'k.
   -  Vy mne tut ne vymahivajtes'! Rasskazyvajte vse kak est'. My zdes' ne
v igry igraem. Delo ser'eznoe.
   -  Nravitsya  nam tak, - skazal bolee razgovorchivyj Il'k. -  I  kapitanu
nashemu  nravitsya. Vot, prihoditsya muchit'sya. CHego tol'ko ne  sdelaesh'  radi
svoego kapitana.
   -  Nachinajte  uzhe  chto-to delat', - posovetoval Brudo.  -  U  nas  malo
vremeni.
   -  Horosho,  ne  hotite  po-horoshemu, sdelaem, kak polozheno.  Otkryvajte
vneshnie lyuki shlyuzov. YA posylayu zondy. Gruzovyh otsekov eto to zhe kasaetsya.
Vernee, ih eto kasaetsya v pervuyu ochered'.
   Ot  karantinnogo  chelnoka  otdelilsya s desyatok nebol'shih,  yajceobraznyh
ustrojstv.   Pochti  vse  iz  nih  samostoyatel'no  napravilis'   k   shlyuzam
transportnika.  Ostavshiesya  neskol'ko shtuk  rassypalis'  na  bolee  melkie
zondy, kotorye prinyalis' obsledovat' naruzhnuyu poverhnost' transportnika.
   - CHto budem delat'? - sprosil Uildis.
   -  A  chto  zdes'  podelaesh'? Il'k, otkryvaj shlyuzy,  -  skomandoval  on,
nemnogo  porazmysliv. - I svyazhis' s bazoj. Pust' prishlyut chelnok  i  snimut
nas. Pohozhe, eti doktora sobirayutsya sdelat' vse kak nado.
   Vtoroj pilot propustil zondy skvoz' shlyuzy i prinyalsya vyzyvat' bazu.
   -  Nikto  ne  otvechaet. Budto vse vymerli, - dolozhil  on  posle  vtoroj
popytki.
   - Vyzyvaj, poka ne otvetyat.
   S poverhnosti soizvolili otvetit' tol'ko posle pyatogo vyzova.
   Zaspannyj golos sprosil prosto i nezatejlivo:
   - CHego nado?
   -  Podozhdi  nemnogo,  vot doberus' do tebya! Togda  uznaesh',  komu  chego
nado,  -  poprivetstvoval ego Il'k. - |to ekipazh Orsy. Vysylaj  na  orbitu
chelnok.  My na chumnom korable i nas sejchas proveryaet karantinnyj kontrol'.
Esli ne snimesh' nas cherez pyatnadcat' minut, to obizhajsya na sebya.
   - Podozhdi. Kak zhe ya mogu vas snyat', esli u vas tam zarazhenie?
   -  V  zhiloj  zone  my vse vytravili. Zarazheny tol'ko  gruzovye  otseki.
Davaj bystree. Ne slyshu sireny. Da, i dolozhi tam, komu sleduet. Dayu v efir
mayak s nashim kodom. No ya dumayu, poluchit'sya i bez mayaka. |to takoj bol'shoj,
staryj gruzovik. Ne iz nashego skopleniya. V obshchem, ne oshibesh'sya. Pohozhe, my
zdes' odni takie. My pryamo nad bazoj, kilometrov dvesti k yugo-vostoku.
   -  Horosho, - sdelal odolzhenie nevozmutimyj golos. - CHelnok budet u  vas
wepeg minut desyat'-dvenadcat'.
   Nakonec-to  Il'k  uslyshal u sebya v naushnikah signal  trevozhnoj  sireny.
Dalekoj-dalekoj, budto v adu trubili pod容m.
   -  Nichego  sebe!  -  izumilsya odin iz tehnikov. - I gde  tol'ko  den'gi
nashli?
   Vse  posmotreli  tuda,  kuda on pokazyval. Na central'nyj  post  vletel
odin  iz  biologicheskih zondov. Nebol'shoj, velichinoj  s  kulak,  blestyashchij
metallicheskij sharik. Ego ideal'nuyu poverhnost' pokryvali kroshechnye datchiki
samyh nevoobrazimyh sistem.
   -  Da,  pohozhe,  dejstvitel'no dorogaya shtuchka, - podderzhal  eshche  kto-to
mysl'.
   |ti  lyudi  za svoyu zhizn' poderzhali v rukah stol'ko raznyh zhelezok,  chto
znali, o chem govorili.
   Zond,  obodrennyj  udivlennymi vzglyadami, obletel  central'nyj  post  i
vzyal  neskol'ko  prob. S pola, pereborok i v neskol'kih  mestah  so  stoek
upravleniya i pul'tov. Pokonchiv so vsem etim, on bezzvuchno vyletel proch'.
   -  O,  da  u vas gruzovichok s syurprizom! - voskliknul pomalkivayushchij  do
etogo  doktor.  - A to u nekotoryh hvataet naglosti zayavlyat',  chto  u  nas
slishkom bol'shoj byudzhet! Vot teper' im samoe vremya zatknut'sya! Rebyata, esli
vy  eshche ne znaete, to gadosti, kotoraya u vas v gruzovyh otsekah hvatit  ne
na  odin megapolis. I eto tol'ko na pervoe vremya. Tak, dnya na tri. Kazhetsya
takoj  u nee inkubacionnyj period. Potom vse povtoryaetsya uzhe avtomaticheski
i v sotni raz strashnee. |to zhe nado?! Pervyj raz vizhu takuyu opasnuyu shtuku.
Dazhe interesno.
   -  Razreshili by vy nam sest' na bazu, nikogda by i ne uvideli, - skazal
Il'k.  -  U nas tam est' vse neobhodimoe. Davno zanimaetsya etim delom.  Na
krejsere ne hvatilo himikatov, chtoby polnost'yu ochistit' korabl'.
   - Interesno, interesno. A gde zhe vash krejser?
   - Skoro budet, zaderzhalsya. Vse dela, dela...
   - Vy to zhe zaderzhites'. |to ya vam obeshchayu.
   -  Net,  nam zaderzhivat'sya nel'zya, - zaprotestoval Il'k. - U nas  dela.
Bez nas voobshche vse ostanovit'sya.
   -  Ostanovit'sya, tak ostanovit'sya, - ravnodushno otvetil inspektor. - Ne
velika  poterya.  YA davno govoril, chto spasatel'nuyu bazu nel'zya  derzhat'  v
gustonaselennom meste. Vam rebyata mesto na kakom-nibud' asteroide, a ne  v
takom horoshem meste.
   - |to pochemu zhe?
   -  Nu,  ne  vse  zhe takie smertniki, kak vy. Pochemu eshche  kto-to  dolzhen
riskovat' zhizn'yu tol'ko potomu, chto vy inache ne mozhete zarabotat' sebe  na
zhizn'?
   -   My   zhe  spasaem  lyudej!  -  ne  vyderzhal  Il'k.  -  |to  programma
pravitel'stva.
   - Vot i spasajte gde-nibud' v drugom meste. Znaem, kak vy spasaete...
   - Normal'no my spasaem, - obidelsya Il'k. - Nas by kto-to spas.
   Zondy  sobrali vsyu myslimuyu i nemyslimuyu informaciyu i teper'  sobralis'
nebol'shoj  stajkoj  u  chelnoka inspektora. Obratno v moduli  umnye  shariki
sobirat'sya ne speshili. Posledovala chereda vspyshek i zondov, kak ni byvalo.
   - On ih unichtozhil, - prokommentiroval kto-to.
   -  Konechno, oni ved' zarazheny. Budet on eshche vozit'sya s nimi.  Nazhal,  i
net problemy.
   Ozhil  radar.  Sekund cherez dvadcat' pokazalsya i sam  vinovnik  trevogi.
|to byl staryj, potrepannyj chelnok s bazy. On svechej proshel mimo i zalomil
krutoj virazh.
   -  Vot,  komandir, eto za nami, - skazal Il'k pritihshemu inspektoru.  -
On   nas  snimet  s  transportnika,  a  tam  uzhe  puskaj  nachal'stvo  samo
razbiraetsya. Svyazyvaetsya s vashim. Nu, v obshchem, oni tam znayut,  chto  i  kak
delaetsya.
   Vidimo  za  shturvalom  chelnoka nahodilsya  odin  iz  "sorvigolov"  bazy.
Mashina  uspela razvernut'sya, sbrosit' skorost' i uzhe priblizhalas' k  shlyuzu
dlya personala.
   -  Lift  pribyl, - dolozhil pilot. - Nu, u vas na etot raz  i  kolymaga!
Pervyj raz takuyu vizhu. Klassnaya shtuka. Dadite poletat'?
   - Zahodi. Vse v tvoem rasporyazhenii.
   - YA pravil'no moshchus'? K etomu shlyuzu budem stykovat'sya?
   -  Da,  vse  pravil'no, tol'ko zamok ne podhodit.  My  postaraemsya  tak
perejti. Smozhesh' uderzhat' svoj apparat?
   - Kakie problemy? - udivilsya pilot. - Vse budet normal'no.
   -  Nas... Nas vosemnadcat' chelovek i pochti stol'ko zhe ranenyh. CHto tam  u
tebya v salone? Opyat' korobok navaleno?
   - Net, uzhe vse chisto. Vse pomestites'.
   -  Prekratit' stykovku, - obnarodoval svoe reshenie inspektor. - Vlast'yu
dannoj  mne  pravitel'stvom prikazyvayu otvesti chelnok  ot  inspektiruemogo
sudna. Vy ponyali ili net? A to nalozhu zapret eshche i na chelnok.
   -  Ah, nu da, sovsem zabyl, - skazal pilot chelnoka. - Novye pravila.  A
u  menya smena cherez sorok minut zakanchivaetsya... Vchera voobshche byl cirk. Nashi
prignali  nebol'shoj fregat, tak ego pochti pyat' chasov na orbite proderzhali.
No  potom propustili. Skoro eshche i tamozhnya u nas budet krylataya. Vot veselo
budet!
   CHelnok   razvernulsya,  otoshel  ot  transportnika  i   povis   ryadom   s
inspektorskim.  Hotya  model' mashin byla odna i  ta  zhe,  no  dva  apparata
otlichalis'  drug ot druga kardinal'no. Kak eto byvaet tol'ko s  yunost'yu  i
starost'yu.
   V  podtverzhdenie  slov inspektora k konfliktuyushchim  storonam  podtyanulsya
legkij  krejser sil bystrogo reagirovaniya. Kogda paritet byl vosstanovlen,
inspektor prodolzhil ispolnyat' svoi sluzhebnye obyazannosti:
   -  Do  prinyatiya  resheniya sudno arestovano. Do okonchaniya razbiratel'stva
zapreshchayu  pokidat'  sudno. Pri popytke snyat' ekipazh, arest  tak  zhe  budet
nalozhen na lyuboe drugoe sudno. Poka vse.
   -  Inspektor, chto-to v vashih pravilah slishkom chasto upotreblyaetsya slovo
"sudno", - s座azvil Il'k. - K chemu by eto?
   -  Ty  mne tut ne umnichaj, - prigrozil tot. - Eshche odno zamechanie  i  ko
vsem vashim prelestyam u vas budet eshche i shtraf. Mnogo zarabatyvaesh'?
   - Net, malo inspektor. Uzhe molchu.
   -  Vot  tak  by  ran'she. YA dolozhu nachal'stvu. ZHdite resheniya,  -  skazal
inspektor i otklyuchilsya.
   -  Esli  by  kto-to znal, kak mne nadoel etot skafandr!  -  pozhalovalsya
brigadir Uldis.
   Ego  odarili  vzglyadami  polnymi  ponimaniya.  On  skrivilsya  i  potyanul
fiziologicheskij   rastvor  iz  trubochki  shlema.  Koktejl'   soderzhal   vse
neobhodimye dlya zhiznedeyatel'nosti ingredienty i byl nejtralen na vkus.  No
eto   nikak  ne  kompensirovalo  znanie  togo,  na  osnove  chego  eto  vse
prigotavlivaetsya... V skafandre s zamknutym ciklom.
   Karantinnyj patrul' ubralsya pochti srazu. Vremya netoroplivo kovylyalo  po
svoej  izbitoj doroge, no nichego ne proishodilo. CHelnok s bazy  uzhe  uspel
dvazhdy pobyvat' v portu. Pilot lichno dokladyval svoi vpechatleniya o nahodke
i  vyvozil  "naverh" neskol'ko specialistov. On ochen'  rugalsya  po  povodu
okonchaniya  svoej  smeny,  no menyat' ego nikto ne  sobiralsya.  Postoyanno  s
transportnikom   arkov   ostavalsya  tol'ko   krejser   sil   bezopasnosti.
Peregovorov s transportnikom ne vel. Tak, visel sebe, simvoliziruya moguchuyu
ruku konfederacii.
   Peregovory  shli trudno i s bol'shim skripom. Rukovodstvo  bazy  pytalos'
dokazat' svoe pravo na posadku korablya. Sluzhba karantinnogo kontrolya umelo
otstaivala svoj zapret. I trebovala nemedlenno ubrat' zarazhennyj korabl' s
orbity Amry. CHem dal'she, tem luchshe.
   K  delu  byli podklyucheny dazhe luchshie yuristy bazy. Tol'ko vse ih  dovody
protiv  novogo  svoda  zakonov  okazalis' bessil'nymi.  Rukovodstvo  porta
nastaivalo na svoem. CHumnyh korablej zdes' bol'she videt' ne hoteli.
   -  Mozhete  zabyt'  starye  vremena! - sovetoval razoshedshijsya  nachal'nik
porta  na  ekstrennom soveshchanii. - Tak bol'she ne budet. My i  tak  slishkom
dolgo  terpeli  vashi  vyhodki. Slishkom uh mnogo  u  vas  bylo  vol'nostej.
Nastalo vremya prekratit' eto bezobrazie.
   Rukovodstvo  bazy,  pochti  vse,  v polnom  sostave,  sidelo  i  slushalo
nachal'nika. Budto shkol'niki razoshedshegosya praktikanta.
   -  |tot  incident  lishnij  raz dokazyvaet,  chto  pora  prikryvat'  vashu
lavochku.  I  pritom,  eto davno uzhe pora bylo sdelat'.  My  uzhe  ne  mozhem
pozvolit'  sebe  takoj  risk.  Ryadom s portom  megapolis  s  vosemnadcat'yu
millionami  zhitelej!  Mne dolozhili, chto pri blagopriyatnyh  usloviyah,  odna
vasha nahodka v sostoyanii unichtozhit' pochti vseh etih lyudej.
   -  YA  by na vashem meste ne stal sgushchat' kraski, - popytalsya sbit'  temp
nachal'nik bazy.
   Sedeyushchij, lyseyushchij, no zato uzhe potolstevshij muzhchina.
   -  Ne  hvatalo  vas  eshche na moem meste! - obidelsya nachal'nik  porta.  -
Mozhete mne poverit', vas dazhe na svoem meste mnogo. Vo chto prevratili vashi
ploshchadki!  Tam  zhe  strashno  projti.  |to  zhe  nado  umet',  tak  zagadit'
territoriyu.  A  eti  postoyannye slivy topliva! Da eshche chert  znaet,  kakogo
topliva!  Vy  zhe staskivaete v moj port musor s celogo skopleniya.  Pora  s
etim konchat'.
   Podzharyj nachal'nik vlastno mahnul rukoj.
   -  YA  budu  stavit' vopros na zasedanii pravitel'stva o zakrytii  vashej
bazy. A posadku etogo korablya ya zapreshchayu. U nas hvataet perevalochnyh  baz.
Voennyh,  torgovyh, da kakih hotite. Vot tam etim i zanimajtes',  a  zdes'
bol'she etogo ne budet.
   -  Horosho, - neozhidanno spokojno soglasilsya upravlyayushchij bazy i vstal. -
Podozhdem,  kogda vash lichnyj chelnok budet rassylat' vo vse  storony  signal
bedstviya. Vot togda ya vnimatel'no poslushayu vashe mnenie o nashej rabote.
   -  Tol'ko  ne  nado menya pugat', - predupredil nachal'nik porta.  -  |to
delaetsya dlya obshchego blaga i vashi dovody zdes' izlishni.
   Na  dispetcherskoj  vyshke tret'ego yuzhnogo porta  bylo  vse  kak  obychno.
Sonno-letargicheskoe sostoyanie vlastvovalo bezrazdel'no. Vysokij, kak zherd'
dispetcher dobil svoyu smenu i teper' zakanchival diktovat' rutinnyj  raport.
|tih raportov nikto nikogda ne slushal, no ih pravil'noe oformlenie vhodilo
v ponedel'nuyu oplatu.
   V  zale  poyavilsya  zapyhavshijsya molodoj paren'.  On  pulej  podletel  k
monitoram  dolgovyazogo  i  plyuhnulsya  v  sosednee  kreslo.  Sidyashchie  ryadom
"ploshchadochnye" dispetchera nedovol'no nahmurilis' etoj mal'chisheskoj vyhodke.
   -  Fu!  CHut'  ne opozdal! - soobshchil on, s trudom vykraivaya vremya  mezhdu
vdohami  i  vydohami. - Predstavlyaesh', prospal. Nu, dumayu  vse.  Eshche  odno
preduprezhdenie obespecheno. No uspel. Prishlos' vzyat' taksi.
   -  CHto  opyat'  na platforme priletel? - dolgovyazyj ostanovil  zapis'  i
vpervye podnyal glaza na svoego smenshchika.
   -  A  chto  bylo delat'? U menya uzhe i tak est' odno preduprezhdenie.  Eshche
odno i vyslugi kak ne byvalo. Migom vse srezhut.
   -  Skol'ko  u tebya tam toj vyslugi? - po-koshach'i ulybnulsya starozhil.  -
Goda dva, ne bol'she?
   - Pochti tri, - obidelsya paren'. - A eto dvadcat' sem' procentov.
   - Vot ty ih i proezdil.
   - YA zhe govoryu, nichego ne ostavalos'.
   -  Men'she  nado  po  nocham  shlyat'sya, -  posovetoval  umudrennyj  opytom
dispetcher molodoj porosli.
   Takuyu  mudruyu  mysl' kryt' bylo ne chem. A mozhet byt' nezachem?  Kto  ego
znaet? Kak by tam ni bylo, no porosl' promolchala.
   Oni  pomenyalis'  mestami, i dolgovyazyj stal vvodit' svoego  smenshchika  v
slozhivshuyusya situaciyu:
   -  Poka  v  sektore  vse spokojno. Kak vsegda pribyvayut  rudovozy.  Vot
zdes',  -  on  ochertil na ekrane paru tochek. - Dozhidaetsya  razgruzki  para
shtuk. Kogda poluchish' podtverzhdenie iz terminala, dash' im znat'. V obshchem, s
etim kak vsegda. Bylo neskol'ko korablej pomen'she, i s desyatok chelnokov. YA
ih  rassoval po chetvertoj i pyatoj ploshchadkam. Da, sovsem zabyl.  Eshche  odno.
Star'evshchiki prignali kakuyu-to relikviyu. Tam iz-za nee naverhu takaya  vojna
razgorelas'!  My slushali peregovory i vse ugorali! S chem  tam  tol'ko  oni
drug  druga  ne  hoteli meshat'! V obshchem, umora. Budet  vremya,  obyazatel'no
poslushaj. Sovetuyu.
   -  Da eti spasateli uzhe vseh dostali, - podderzhal paren' nastavnika.  -
Ni dnya u nih spokojno ne prohodit.
   -  |to  tochno. Oficial'no prikaza eshche net, no etot transportnik  resheno
otpravit'  na  Grimmeni-11.  Voennye tam uzhe davno  vse  uspeli  zagadit'.
Resheno teper' ves' otstoj otpravlyat' tuda. Navernoe, neplohoe mestechko?
   - Ne znayu, ne byl.
   -  YA to zhe ne byl. No ne dumayu, chto eto mozhet ponravit'sya. Perevalochnaya
baza na asteroide! CHto mozhet byt' luchshe?
   - Horosho, ya vse sdelayu.
   - Ty uzh postarajsya. YA poshel.
   - Kogda ty teper' vyhodish'?
   - CHerez dvoe sutok, kak vsegda.
   - Schastlivo.
   Pochti  cherez  dva  chasa  iznuryayushchego, vymatyvayushchego  truda,  s  molodym
dispetcherom svyazalsya starshij smeny:
   -   Transportnik,   kotoryj  prignali  spasateli  eshche   na   meste?   -
pointeresovalsya on.
   - Da, gospodin kapitan, - otraportoval dispetcher.
   -  Otpravlyaj  ego  otsyuda podal'she. Mesto naznacheniya Grimmeni-11.  CHtob
cherez  desyat'  minut  ego  nad  nashim  portom  uzhe  ne  bylo.  Pust'  sami
razbirayutsya  so  svoimi problemami. Da, esli budut  artachit'sya  i  zahotyat
snyat'  s sudna ekipazh, pust' eto delayut na toj baze. Ottuda zabirayut lyudej
i  esli  oni  posle  etogo projdut karantinnyj kontrol',  to  togda  dobro
pozhalovat' na Amru. Vse ponyal?
   - Da, gospodin kapitan.
   - Dejstvuj.
   Prikaz byl nemedlenno peredan na transportnik arkov.
   - CHto eto za Grimmeni-11 takoe? - goryachilsya Il'k.
   - Sejchas razberemsya, - poobeshchal kapitan i navigator v odnom lice.
   On  v  ocherednoj  raz  podklyuchil k inoplanetnoj navigacionnoj  sisteme,
svoyu mnogotomnuyu "bibliyu" na diskah.
   -  Pervyj  raz slyshu takoe nazvanie. Esli eto gde-to ryadom, to,  skoree
vsego,  eto  kak-to  svyazanno s voennymi. Oni lyubyat  sekretnost'  i  takie
nazvaniya. Mozhno podohnut' ryadom s takim mestom, i dazhe ne dogadat'sya,  chto
ryadom est' lyudi. CHto u nih est' eda i vozduh.
   - Svolochi, - sdelal vyvod Uildis.
   - Tochno, - podderzhal kto-to iz ego lyudej.
   -  Da.  Tak i est'. Voennye. Perevalochnaya baza na granice konfederacii.
Pochti  na  samoj  granice. Vhod v zonu strogo vospreshchen, - prochital  Brudo
vyprygnuvshij  na  ekran  transparant.  -  Uzhe  okazyvaetsya   mozhno.   Vsem
prigotovit'sya,  uhodim. Esli poluchitsya vernut'sya, poshlyu  etogo  Daka  kuda
podal'she, i etot kosmos kuda podal'she, i etot musor poganyj. Nadoelo. Budu
zhit' na posobie.
   -  Aga.   Hotel  by ya posmotret', kak eto u tebya poluchit'sya,  -  skazal
Uildis.  -  CHtoby prozhit' na posobie pravitel'stva nuzhno byt'  asketom.  I
pritom, samym neprimirimym.
   Brudo Starshij nichego ne otvetil.
   Transportnik    zapustil   silovuyu   ustanovku    i    stal    val'yazhno
razvorachivat'sya.  Krejser  sil  bezopasnosti  otoshel  ot  gotovyashchegosya   k
"pryzhku"  korablya  na bezopasnoe rasstoyanie. Polyhnulo.  Neproshenyj  gost'
hqweg tak zhe bystro, kak i poyavilsya.
   Dispetcher  uspel razgresti obrazovavshijsya v rabote zaval. Para  tyazhelyh
rudovozov  uzhe  zahodila na otvedennye im ploshchadki. Za  neimeniem  drugogo
zanyatiya  on stal prosmatrivat' svodki rodnogo departamenta. Posle  obychnyh
prikazov   ob   uluchshenii  raboty  struktury,  na  ego  ekrane   poyavilos'
oficial'noe pravitel'stvennoe soobshchenie. Ono glasilo:
   "Prodemonstrirovav   eshche   odin  primer  dobroj   voli,   pravitel'stvo
Konfederacii vystupilo s odnostoronnimi shagami napravlennymi na  uluchshenie
otnoshenij  s  Federaciej  Avary. Na zasedanii pravitel'stva  bylo  prinyato
reshenie  ob  umen'shenii voennogo protivostoyaniya mezhdu dvumya sosedstvuyushchimi
soobshchestvami.  Dlya  demonstracii  svoih namerenij,  pravitel'stvo  prinyalo
reshenie  o sokrashchenii svoego voennogo prisutstviya v prigranichnyh  oblastyah
prostranstva"...
   Dalee  shlo  neskol'ko  stranic  nichego  ne  znachashchego  diplomaticheskogo
rassharkivaniya.  Zavershal  soobshchenie  pravitel'stva  spisok  iz  pyatnadcati
ob容ktov,  okazavshihsya  posle  etogo resheniya v  nejtral'nom  prostranstve.
Spisok nachinalsya s intendantskoj perevalochnoj bazy Grimmeni-11.
   Dispetcher  krutnulsya v kresle i polnost'yu vyvel svoj sektor  orbity  na
ekran.  Krome  karantinnogo chelnoka i krejsera sil bezopasnosti,  tam  uzhe
nichego ne bylo.




   Krejser  bystro snizhalsya. Koras morshchas' ot boli, izo vseh sil  staralsya
uderzhat'sya   za  koridornyj  poruchen'.  Ruki  skol'zili  po  polirovannomu
alyuminiyu.  S takim trudom peregruzki davalis' emu vpervye. Rino  lezhal  na
polu, upershis' nogami v pereborku. Ego sostoyanie bylo ne luchshim.
   -  A kruto oni zalomili na etot raz, - prohripel Koras. - Nichego, skoro
dolzhno popustit'. Ne v ad zhe spuskaemsya?
   -  Kazhetsya u nashej Orsy novyj pilot, - predpolozhil Rino. - Irta tak eshche
ee ni razu ne sazhala.
   -  |to  tochno.  Ona  u  nas devochka akkuratnaya.  Neuzheli  Dak  pozvolil
zahvatit' krejser?
   -  Mozhet  na  specialistov narvalis'? Ty tol'ko vspomni,  kak  oni  nas
vstretili!
   - Da, luchshe ne byvaet.
   Krejser  nachal  tormozhenie. Koras ne uderzhalsya za svoj poruchen'  i  ego
legko, budto igrushku, brosilo na pereborku. Vse proizoshlo tak bystro,  chto
on dazhe ne uspel, kak sleduet sgruppirovat'sya.
   - Nichego sebe zayavochki, - prostonal on uzhe s pola.
   - YA zhe tebe govoril, chtoby lozhilsya srazu.
   - Da ya dumal, uderzhus'.
   - Uderzhalsya?
   -  Nichego,  - prodolzhil Koras, kogda otdyshalsya. - Do nashej berlogi  eshche
nedolgo  ostalos'.  Dvigaem  dal'she, kak tol'ko  naigraetsya  etot  letchik.
Interesno, kuda my sadimsya?
   - Ne ob座avlyali, - poshutil Rino.
   -  Govoril  zhe mne komandir: "Ispolnyaj prikazy i vse budet  normal'no",
tak  net  zhe. YA dolzhen byl delat' vse po-svoemu. Ne udivitel'no, chto  menya
poperli  iz  armii. Skol'ko mozhno bylo terpet'? Oni i tak tam vse  zolotye
byli.  Predstavlyaesh', byl by sejchas komandirom paluby na shtatnom krejsere.
CHut'-chut'  v  dolzhnost' ne vstupil. A esli by mne vdrug stalo  ne  hvatat'
priklyuchenij, to poslal by bojca za diskami s fil'mami. Da, tyazhelyj sluchaj...
   Rino  ne  oshibsya. Na central'nom postu dejstvitel'no uzhe  proshla  smena
pazheskogo  karaula.  Za  shturvalom sidel Ortan i so  staren'kim  krejserom
osobo   ne   ceremonilsya.  Din  sidel  ryadom.  Ni  pul't  navigatora,   ni
proishodyashchee za ostekleniem kabiny ego ne interesovalo. On sidel spinoj  k
razvorachivayushchemusya  za  bortom  velikolepiyu.  S  uhmylochkoj  naceliv   svoj
plazmomet na neudachlivogo kapitana i dezhurnuyu smenu. V kompanii neskol'kih
tehnikov,  te  sideli pryamo na polu v uglu otseka  i  uzhe  ni  vo  chto  ne
vmeshivalis'. Na pravoj shcheke Daka gorel svezhij krovopodtek, a  v  ostal'nom
vse  bylo  normal'no. V otlichie ot veselogo strazha, plenniki  s  interesom
nablyudali za velikolepiem neznakomogo mira.
   A posmotret' bylo na chto.
   Ukutannaya   v   belosnezhnye   oblaka   planeta,   proizvodila   sil'noe
vpechatlenie. YUnaya nevesta na roskoshnoj svad'be byla sposobna na takoe  zhe.
Ne  kazhdaya, konechno, no chto-to v etom vsem pohozhee bylo. Bylo i  eshche  koe-
chto.  Oshchushchenie trudno predstavimoj grandioznosti, umelo smeshannoe s tonkim
izyashchestvom.
   - CHto eto za mir? - sprosil Dak.
   Novye hozyaeva polozheniya ostavili vopros bez otveta.
   -  CHto vy sobiraetes' s nami delat'? - ne unimalsya kapitan. - Vam nuzhen
nash krejser?
   Opyat' tishina.
   -  Vy proizvodite vpechatlenie kul'turnyh lyudej. Esli vam nuzhen korabl',
to  vysadite  komandu v odnom iz portov Konfederacii i on v  vashem  polnom
rasporyazhenii.
   -  On  i tak v nashem polnom rasporyazhenii, - napomnil Ortan. - Din,  kak
tam nashi?
   -  |to  Din,  kak  tam  u nas dela? - vyzval tot po  svoemu  ustrojstvu
svyazi. - Vse normal'no, - dolozhil, vyslushav otvet. - V otseke tiho. K  nim
poka nikto ne sovalsya.
   -  Peredaj, chto za "igrushku" oni otvechayut golovoj. V sluchae chego, pust'
vklyuchayut  srazu. I pust' tol'ko poprobuyut smalodushnichat'. Esli vyzhivu,  im
ne zhit'.
   - Vy slyshali? - pointeresovalsya Din. - Da oni vse slyshali.
   - Ne zhalko? - sprosil Ortan, zalamyvaya odin iz svoih koronnyh virazhej.
   - CHego ne zhalko? - ne ponyal Din.
   - |to ya k kapitanu. Ne zhalko korabl'?
   -  ZHalko,  konechno. No on zastrahovan, i s etim ne dolzhno byt'  bol'shih
problem.
   - Aga, znachit sebya tebe bol'she zhalko, chem korabl'?
   Kapitan promolchal.
   - Nu, ya ne slyshu?! Sebya bol'she?
   -  Bol'she. K tomu zhe, vy dolzhny uchityvat', chto ya otvechayu, za vseh svoih
lyudej.
   - Uzhe moih.
   - Za vseh etih lyudej, - kapitan pripodnyalsya s pola na koleni.
   Din podnyal plazmomet, i tot poslushno uselsya obratno.
   -  No  u  vas  zhe  dolzhny zhe byt' hot' kakie-to normy  morali?  CHto  vy
namereny  s  nami  delat'?  My  zhe  ne  boevoj  korabl'!  |to  zhe   mirnoe
spasatel'noe sudno!
   Ortan  povernul golovu ot nakatyvayushchejsya na krejser planety i s ulybkoj
posmotrel  na kapitana. Pod otkrytym, holodnym vzglyadom chernyh,  kak  noch'
glaz,  tomu stalo osobenno neuyutno. On vyderzhal vsego neskol'ko  sekund  i
opustil glaza.
   -  Net  nikakoj  morali,  -  soobshchil Ortan,  vozvrashchayas'  k  upravleniyu
korablem.  -  Ee  otmenili  chetvero sutok  nazad.  Kapitan,  vam  chto,  ne
ob座avlyali?
   Dak mashinal'no kachnul golovoj.
   -  Sovsem  otstali vy rebyata ot zhizni. A nam ob座avili. Vse  bylo  ochen'
dohodchivo i naglyadno. Poetomu mne plevat', chto eto za sudno. Plevat', est'
na  nego  strahovka ili net. I plevat', vo skol'ko vy tam sebe  ocenivaete
vashi  zhizni. Tol'ko vy osobo ne obol'shchajtes'. Mozhete mne poverit',  oni  i
ran'she  byli  po  cene musora, a teper', za nih nuzhno  dazhe  priplachivat'.
Ochen' ne vygodnye usloviya.
   Cinichnye  slova  molodogo prohodimca zastavili kapitana  zamolchat'.  On
opustil  golovu sebe na ruki, starayas' ne vstrechat'sya vzglyadom  so  svoimi
lyud'mi.  Advin  pomalkival, vnimatel'no nablyudaya za neobychnymi  dejstviyami
pilotirovavshego korabl' pirata. Irta zhe, derzhalas' ochen' nezavisimo.  Dazhe
vyzyvayushche.  Razvedennye plechi, vystavlennaya vpered  grudka  i  pripodnyatyj
podborodok. Vzglyad - sama reshimost'. No eto pochemu-to negodyaev  ni  gramma
ne trogalo. |to zhe nado! Odno slovo - negodyai.
   Po  mere priblizheniya k planete, dushe zahvatyvayushchij sharm tayal, kak kubik
masla  na  raskalennoj skovorode. Skvoz' izodrannuyu vetrom mantiyu oblakov,
proglyadyvali  burye skal'nye massivy. Odin golyj kamen' i  bol'she  nichego.
Krejser  nyrnul  v  molochnye oblaka. Kogda on vynyrnul, pejzazh  za  bortom
okazalsya   eshche   huzhe,  chem  mozhno  bylo  opasat'sya.  Peremena   okazalas'
razitel'noj i to zhe vpechatlyayushchej. Vse kak s toj zhe nevestoj, tol'ko  cherez
god.
   Burye,  vyvetrennye  skaly  prostiralis'  ot  gorizonta  do  gorizonta.
Skol'ko  videl  glaz, krome seryh, zaplakannyh nebes i pokruchennyh  gornyh
hrebtov,  bol'she nichego ne bylo. Nikakogo drugogo cveta.  Tol'ko  seryj  i
temno-korichnevyj.
   -  Nu vot, eto zdes', - skazal Ortan i nikogo ne sprashivaya, vklyuchil oba
lokatora.
   - Ty tochno uveren?
   -  Koncheno tochno, - ser'ezno skazal tot. - Vot, posmotri na kartu, - on
chirknul  davno  ne  strizhenym nogtem po ekranu lokatora.  -  Vidish',  etot
hrebet v forme zavyazannoj v uzel zmei. My eshche togda smeyalis'. Pomnish'? |to
zhe  ty  pridumal.  V  forme  zavyazannoj v uzel  zmei!  -  Ortan  sderzhanno
ulybnulsya. - Plato nahoditsya v dvadcati kilometrah severo-zapadnee.
   - V vozduhe nikogo net?
   -  Kazhetsya vse chisto. Ni odnogo korablya, ni odnogo signala za  vse  eto
vremya.  Po moemu na etoj planete net sil bezopasnosti. Pomnish'?  Kogda  my
sadilis',  to  tozhe  nichego ne zametili. Budto vse vymerlo.  Vot  Parsa  i
oseksya. Oni udarili pochti cherez troe sutok.
   -  Tochno.  Vnachale  nikogo  ne bylo vidno. Po  krajnej  mere,  na  etom
kontinente. Interesno, a na ostal'nyh kto-to est'?
   -  Kakaya  raznica? Esli i est', to pust' sebe sidyat tiho, a to na  etot
raz im mozhet i ne povezti.
   Zalozhniki  s interesom prislushalis' k razgovoru. Vse, krome  Daka.  Emu
pochemu-to uzhe bylo vse ravno.
   Krejser  eshche  neskol'ko raz razvernulsya uzhe na gorizontal'nom  kurse  i
stal tormozit'.
   -  Kazhetsya,  priehali,  -  skazal Koras, podnimayas'  s  pola.  -  Trans
galakticheskaya  kompaniya  "Tot  svet" blagodarit,  chto  vospol'zovalis'  ee
uslugami. Mozhno otstegnut' remni.
   - Interesno kuda?
   - Kto ego znaet? Kuda-to priehali. Skoro uznaem.
   Priderzhivaya  drug druga, Koras i Rino, neuverennoj pohodkoj napravilis'
k svoemu otseku.
   -  Fu!  Nakonec-to doma! - povalilsya Rino na svoyu kojku.  -  CHto  budem
delat' dal'she?
   -  A  kto  ego znaet, chto tut delat'? My zhe nichego ne znaem.  Ne  znaem
skol'ko ih. Kakoe u nih oruzhie. I voobshche, gde my okazalis'. Mozhet  my  uzhe
na  ih baze, i ih zdes' stol'ko, chto u nas nikakih zaryadov na nih vseh  ne
hvatit.  Nuzhno razobrat'sya v obstanovke. Slushaj, ty ne mozhesh' podklyuchit'sya
k kakoj-to iz sistem korablya? Otsyuda eto mozhno sdelat'?
   - Odnoj rukoj?!
   -  Nu  chto  ty  srazu, ya pomogu. Ne vse zhe ruki u menya iz odnogo  mesta
rastut,  a tol'ko levaya. Pravaya zhe u menya ochen' dazhe nichego, i tebe  budet
kak raz komplekt.
   Rino metnul v komandira polnyj nenavisti vzglyad.
   -  Nu, ya zhe tebe obeshchal transplantaciyu, - spohvatilsya tot. - Budet tebe
kist',  ne  perezhivaj. Kakaya zahochesh'. No esli my ne  vyputaemsya  iz  etoj
peredelki, to nichego tebe ne budet. Ni tebe, ni mne. Voobshche nikomu iz nas.
   Rino  nemnogo  uspokoilsya i sel. Koras otkryl vstroennyj  shkaf  i  stal
vygruzhat'  ego  soderzhimoe  na  svoyu kojku. Na  skomkannoe  odeyalo  gruzno
shlepnulsya  neuchtennyj  na bortu impul'snik. Za nim posledovali  shtuk  pyat'
obojm i kompaktnyj paralizator - koronnaya shtuchka lyubitelej nochnyh progulok
po ne ochen' spokojnym rajonam. Rino polez v svoj yashchik. Ego "dobro" bylo ne
takim  vnushitel'nym,  kak  u komandira. Neskol'ko  kompaktnyh  elektronnyh
blokov,  staren'kij  portativnyj komp'yuter  i  celaya  ohapka  raznocvetnyh
zhgutov.  Ne  ozhidaya dopolnitel'nyh ukazanij, on vzyalsya za delo. Ustrojstvo
vnutrennej svyazi bylo masterski vskryto za neskol'ko sekund odnoj levoj (v
bukval'nom smysle). Dalee, on podsoedinil k nemu komp'yuter cherez  odin  iz
svoih blokov. Kogda "himiya" byla gotova, on vklyuchil pitanie.
   Komandir  tem  vremenem prodolzhal ryt'sya v svoih  zagashnikah.  Na  svet
prodolzhali  poyavlyat'sya vse novye, i novye veshchi, umeret' bez  kotoryh  bylo
plevym  delom,  a vot zhit' ves'ma zatrudnitel'no. Sredi nih  okazalas'  ne
pochataya upakovka nebol'shih, ruchnyh granat i maska nochnogo videniya. Venchala
kollekciyu  kvadratnaya  magnitnaya  mina  s  horoshim  radiusom  dejstviya   i
distancionnym upravleniem.
   -  Net,  slishkom  tyazhelaya, - zabrakoval ee Koras i  polozhil  obratno  v
yashchik.
   -  Ona  u  tebya  byla zdes' vse vremya?! - otvleksya Rino  na  neozhidanno
sil'nyj razdrazhitel'.
   -  Nu,  kak  tebe  skazat'?  Kazhetsya da.  Ostalas'  s  togo  desantnogo
transporta, pomnish'?
   -  No eto uzhe pochti tri goda proshlo. I chto, ona vse eto vremya prolezhala
zdes'?! Ty zhe govoril, chto na prodazhu.
   -  Ostavil  odnu. Horoshaya veshch'. Nu, chego ty kipyatish'sya? Ne  vybrasyvat'
zhe. Horoshaya veshch'. Absolyutno bezvrednaya. Znaesh', kakoj u nee srok garantii?
   - I znat' ne hochu. YA ne dumal, chto ty na takoe sposoben.
   -  Podumaesh', mina lezhit pod krovat'yu! Da za pyat'desyat metrov ot  etogo
otseka  nahodyatsya  chetyre termoyadernye bomby, dazhe ne  skazhu  tochno  kakoj
moshchnosti! A on mne pro kakuyu-to erundu. Da esli tam chto-to pojdet ne  tak,
dazhe zametit' ne uspeesh'.
   -  Mozhno  podumat', esli ona srabotaet, to ya uspeyu chto-to  zametit'.  K
tomu zhe, za reaktorami postoyanno sledyat.
   -  A  za  etoj shtukoj dazhe sledit' ne nado. Ochen' nadezhnaya. Vidish',  ne
znal,  i spal spokojno. A teper' nachinaesh' rasstraivat'sya. Smotri v ekran.
Zachem tebe lishnyaya golovnaya bol'?
   Rino  prodolzhil.  Ne  proshlo i minuty, kak na  malyusen'kom  ekrane  ego
komp'yutera poyavilis' korichnevye gory. Oni slegka raskachivalis' iz  storony
v storonu.
   - Vot, eto vidno sejchas s central'nogo posta, - soobshchil on.
   -  Molodec. Vot znachit, kuda my prileteli. Na gornyj kurort.  Davno  ne
otdyhal v gorah?
   - Nikogda.
   - Samoe vremya poprobovat'. A zvuka net?
   - Tebya interesuet svist rassekaemogo vozduha?
   - Net. Menya interesuet, chto proishodit na central'nom postu.
   -  Sejchas poishchu. Staraya u nas sistema. Slishkom mnogo "blokov".  Skol'ko
raz govoril, chto pora menyat' "operacionku"?
   -  Da  ladno  tebe. Kakaya est'. Ty zhe znaesh' Daka. On  kitel'  sebe  ne
pomenyaet, prezhde chem ne zanosit do bleska staryj.
   - Vot, kazhetsya, nashel.
   Krohotnyj komp'yuternyj dinamik ozhil. Pravda, sovsem nemnogo, tak  samuyu
malost':
   - Vot kazhetsya eti "Bogi ognya", - uslyshali spasateli.
   -  Net,  eto ne tot poselok, - vozrazil drugoj golos. - Tot eshche dal'she.
I "Bogi ognya" eto ne poselok. |to vse eti gory tak nazyvayutsya.
   - Podumaesh', kakaya raznica?
   - CHto eto eshche za "Bogi ognya" takie? - prosheptal Koras.
   - Nazvanie ne huzhe drugih. Ne meshaj slushat'.
   Komp'yuter prodolzhal translirovat':
   - Vot etot poselok. Vidish' shahty?
   Na  krohotnom  ekrane,  iz-za  pokatoj  gornoj  gryady  pokazalas'  para
vysokih,  pohozhih  na  bashni,  stroenij.  Komp'yuter  oboznachil  ih   pochti
shematicheski.
   - Nu, i zachem im nuzhny eti shahty? Kak ty dumaesh'?
   -  Ponyatiya ne imeyu, - priznalsya Koras. - Menya bol'she zanimaet, kuda vse
podevalis'.  My  byli  na treh urovnyah, proshli pochti polovinu  krejsera  i
nikogo ne vstretili. Neuzheli vse tak parshivo?
   -  Ne  dumayu. Kazhetsya, kapitan zadejstvoval sistemu blokirovki otsekov.
Pomnish', my natknulis' na lyuk, srazu za izolyatorom.
   - Da, ne bylo tam nikogda etogo lyuka.
   -  Byl  on  tam vsegda, prosto za hlamom ty ego ne zametil. K tomu  zhe,
mozhno  podumat', ty tam chasto byval. Mne tak kazhetsya, chto  vse  pomeshcheniya,
ryadom so shlyuzom tochno tak zhe blokirovany. I so svoimi, i s chuzhimi.
   -  |to  konechno  interesno, i mozhet byt' dazhe pravda, no  za  shturvalom
sejchas chuzhak. Dlya etogo u tebya najdetsya ob座asnenie?
   - Net. Dlya etogo ne najdetsya.
   -  Slushaj,  -  zagorelsya  Koras.  - A  ty  ne  mozhesh'  najti  signal  s
central'nogo posta. Interesno, kapitan sejchas tam ili net?
   -  YA  proboval. Tam net kamery. Ne predusmotrena. Pochti vezde  est',  a
tam net. Tam ne snimayut, tam prosmotrovyj zal.
   - Togda poishchi signal iz togo otseka...
   - Iz kotorogo nas vynesli?
   - Da.
   Rino  proshelsya po klavisham. Na ekrane poyavilos' strannoe menyu, a v uglu
zamel'kali  kartinki iz raznyh otsekov korablya. Nakonec on  obnaruzhil  chto
iskal.
   - Kazhetsya eto on.
   - Sdelaj pobol'she, - poprosil komandir.
   Sudya  po  vsemu,  kamera  nahodilas' v svoem krajnem  polozhenii.  Ochen'
horosho  byla vidna pereborka i vedushchij iz otseka lyuk. Na polu rasplastalsya
odetyj  v skafandr chelovek. SHlem lezhal ryadom. CHelovek ne shevelilsya.  |kran
tak  "horosho" pokazyval, chto nevozmozhno bylo dazhe opredelit', svoj eto byl
ili chuzhoj.
   - Ty mozhesh' povernut' kameru?
   - Sejchas poprobuyu.
   Odin  iz  piratov sidel ryadom s adskoj igrushkoj i ravnodushnym  vzglyadom
sledil,  kak  morshchitsya  ot  boli korabel'nyj  tehnik.  Vtoroj,  s  oruzhiem
napereves progulivalsya vzad-vpered po otseku. |tomu ne tol'ko ne sidelos',
no dazhe ne stoyalos' spokojno.
   Razvernuvshis', on v ocherednoj raz napravilsya peremerit'  shagami  otsek,
kak  ego vnimanie privleklo kakoe-to dvizhenie. Bokovym zreniem, ili  kakoe
tam  u  nego  eshche  bylo, on zametil sdvinuvshijsya s mesta blok  vnutrennego
nablyudeniya.  Sovsem malen'kij blok. On rezvo otprygnul v  storonu  i  stal
strelyat'  srazu,  kak tol'ko prizemlilsya. Posle togo, kak  s  blokom  bylo
pokoncheno, on dolozhil o sluchivshemsya na central'nyj post.
   Prezhde,  chem  kartinka ischezla s ekrana, spasateli uspeli  zametit'  na
polu  eshche  odnogo  lezhashchego  na  polu cheloveka  i  strelka,  ne  zhelayushchego
snimat'sya.
   -  Dejstvitel'no,  narvannye  oblyudki.  On  chto,  otstal  ot  svoih?  -
zadumchivo proiznes Koras.
   - Kto otstal?
   -  Kak kto? |tot prygun v storonu. Esli oni uzhe v rubke, to pochemu etot
ostalsya  tam? I chto u nih est' takoe, chto dazhe na Daka podejstvovalo?  Nu,
ne ugovorili zhe oni ego?
   - Slushaj, otkuda ya znayu?
   - A ya i ne sprashivayu.
   - A chto ty delaesh'?
   - Dumayu. Vsluh. Vidish', kak medlenno. Ne to, chto tvoj komp'yuter.
   Krejser  kachnulo. Poslyshalsya kakoj-to dalekij, postoronnij shum.  Vzvyla
avtomaticheskaya  posadochnaya sirena, i on zhestko kosnulsya poverhnosti.  Rino
ne uderzhalsya na nogah i upal, obryvaya po hodu dela vse zhguty.
   Ortan  reshil ne ispol'zovat' dlya posadki ploshchadku zabroshennogo  poselka
gornyakov. On posadil krejser pryamo posredi poselka. Kak eto delal so svoim
chelnokom  v  proshlyj  raz. Krejser slegka otlichalsya ot chelnoka  razmerami.
Dvuh  kvartalov  kak  ne  byvalo. Vprochem, hot' i v  proshlom,  no  boevomu
korablyu, eto niskol'ko ne povredilo. Na svobodnom ot postroek prostranstve
nahodilsya tol'ko nos moguchego korablya.
   -   Vse,  organizovanno  vyhodim  na  svezhij  vozduh,  -  skazal  Ortan
razvorachivayas'  vmeste  s  kreslom. - Davaj  Din,  vyvodi  dedushku  i  ego
komandu.
   -  No  vy  zhe  ne  ostavite nas zdes'?! - ne  poveril  Dak.  -  Vy  chto
special'no vybrali eto mesto? Zdes' zhe nikogo net. Voobshche nikogo!
   -  My to zhe tak dumali. Vezde kto-to est'. Dazhe na kladbishche mesto dolgo
ne pustuet.
   Din vstal i skomandoval:
   - Pod容m! SHevelite porshnyami!
   Vse vstali.
   - A kakaya tam atmosfera? Razreshite nadet' skafandry.
   -  S  atmosferoj  vse  v  poryadke,  - uspokoil  Din.  -  Ochen'  horoshaya
atmosfera. Vetreno, zato bodrit i osvezhaet.
   -  Vy  chto, vot tak prosto vytolkaete nas iz nashego korablya? -  vpervye
za vse vremya sprosila Irta.
   Vse  proishodyashchee razvivalos' tak legko i tak ne pravil'no, chto  teper'
i ej stalo ne po sebe.
   - A ty chto, hochesh', chtoby pered etim ya spel pesnyu? A nu poshla.
   -  Slushaj,  -  brosil vdogonku Ortan. - YA tut za vsem prismotryu.  A  ty
zabiraj  na  svezhij  vozduh vseh, kogo vstretish'.  Prover'  tam  vse,  kak
sleduet. Esli hot' kto-to vyzhil, oni dolzhny byt' v etom poselke  i  uzhe  v
kurse.  Sirenu  etoj razvalyuhi slyshno, navernoe, za dvesti  kilometrov.  I
ostorozhnej tam. Dokladyvaj kazhdye pyat' minut.
   - Horosho.
   Din  vygnal  iz  otseka  zalozhnikov i poshel sledom.  Urovnem  nizhe  oni
povstrechali  treh tehnikov. Dvoe iz nih byli vooruzheny i  dazhe  popytalis'
ugrozhat'. Prikrytomu zhivym shchitom Dinu dazhe ne prishlos' vmeshat'sya.  Kapitan
sam  prikazal  svoim  lyudyam  polozhit'  oruzhie  na  pol.  Konvoir  podobral
impul'sniki i pognal svoe stado dal'ne. Na vyhod.
   Legkij  trap  dlya  personala uzhe byl spushchen, a shlyuz raspahnut  nastezh'.
Vnutr' rvalsya vlazhnyj veter, podslashchennyj svoeobraznym privkusom.
   -  Nu,  kak  vam  zdes'? Nravit'sya? - pointeresovalsya  Din,  kogda  pod
nogami zaskripel dikij gravij.
   Irta  poezhilas' na pronizyvayushchem vetru i metnula na nego odin iz  svoih
koronnyh,  ispepelyayushchih vzglyadov. No nichego ne sluchilos'. Ne poyavilos'  ni
dyma,  ni  ognya.  Navernoe, konchilsya poroh? Ili granaty okazalis'  ne  toj
sistemy? Din otkryto zasmeyalsya.
   - Zakryvaj, my vyshli, - dolozhil on svoemu soobshchniku.
   Trap  dernulsya  i  stal ubirat'sya na svoe mesto.  S  shipeniem  zakrylsya
naruzhnyj lyuk shlyuza.
   -   Vy  tut  pogulyajte  nemnogo,  tol'ko  daleko  ne  othodite.  Mozhete
poteryat'sya. Kogda ya vernus', chtoby vse byli zdes'. S dovol'nymi licami. Ni
za  kem  posylat'  ne  budu. Kstati, esli vy ne znaete,  to  na  vosem'sot
kilometrov  v lyubuyu storonu voobshche net lyudej. YA ne znayu, mozhet  gde-to  na
etom kontinente kto-to i est', no v etih gorah tochno nikogo net. I zachem ya
eto vse vam govoryu?
   Din  zabrosil plazmomet na plecho i napravilsya k blizhnej shahte. Sbivshis'
v   plotnuyu  gruppku,  byvshie  hozyaeva  krejsera  provodili  ego   dolgimi
vzglyadami.
   Posle nedavnego pozhara poselok eshche bol'she stal napominat' pomojku.
   -  A  tut  byla  nastoyashchaya vojna, - dolozhil Din. - Neskol'ko  kvartalov
vygorelo dotla.
   - YA videl, kogda sadilsya. Bol'she nichego interesnogo?
   - Poka net.
   -  Pervym  delom obsleduj mashinnye zaly shaht. Kazhetsya, oni edinstvennye
postroeny kapital'no. Tol'ko tam mozhno bylo derzhat' oboronu.
   -  Kazhetsya,  ya uzhe nashel. |to blizhnyaya k krejseru shahta. Vorota  vybity,
vse  v  kopoti.  Na  betone  net zhivogo mesta.  Po-moemu  ih  obstrelivali
raketami.
   Din  podoshel blizhe i ostanovilsya pered razvorochennym vzryvami portalom.
U   ego   nog  lezhala  iskorezhennaya  stvorka  vorot.  On  otbrosil  noskom
skafandrovogo  bota neskol'ko lezhashchij na nej kamnej. Skvoz'  sizuyu  kopot'
chetko prostupal nacherchennyj Parsoj znak.
   -  |to  tochno zdes', - dolozhil Din. - Na stvorke znak Parsy.  YA  zahozhu
vnutr'.
   -  I  kto  tol'ko uchil etogo letchika! - prodolzhal rugat'sya  Rino  opyat'
podsoedinyaya svoyu "muzyku" k ustrojstvu opoveshcheniya.
   - Interesno gde my? - sprosil Koras.
   On uzhe uspel pereodet'sya i teper' rassovyval po karmanam oruzhie.
   - I zachem my zdes'? - razvil temu ego pomoshchnik.
   - Prover', v central'noj rubke kto-to ostalsya?
   - Aga, legko skazat'.
   - Znaesh', chto ya podumal.
   Rino otorvalsya ot raz容mov i voprositel'no vzglyanul na komandira.
   -  Esli  oni do sih por ne delayut obhod, znachit u nih ochen' malo lyudej.
A  obhod oni tochno ne delayut. Gde-to by obyazatel'no sluchilas' zavarushka, i
sistema bezopasnosti rastrezvonila by ob etom po vsemu korablyu.
   -  Nichego skoro sdelayut. Ne griby zhe oni prileteli syuda sobirat'? U nih
zdes', navernoe, chto-to napodobie bazy ili lagerya.
   Koras  uzhe  bylo, zasobiralsya vozrazit', no ne uspel. Legkij lyuk  kayuty
raspahnulsya  ot  udara,  so  zvonom udaril o  pereborku.  Vnutr'  vprygnul
podzharyj parenek v vylinyavshej specovke i zaoral:
   - Nikomu ne dvigat'sya! Budu strelyat'!
   On  rezko  perevodil  svoj  impul'snik s  Korasa  na  Rino  i  obratno.
Kostyashki pal'cev pobeleli. Izluchatel' oruzhiya zametno drozhal.
   Rino  ot  neozhidannosti vyronil komp'yuter, i on opyat' oborval  provoda.
Koras medlenno podnyal ruki i povernulsya.
   -  Nu  vot, nachinaetsya, - skazal on obizhennym tonom. - Napadayut  uzhe  v
sobstvennoj kayute. I na chto nadeetsya sozdatel' etogo mira? Gonit  sploshnoj
brak i dazhe v us ne duet. Ty chto, pacan, svoih ne uznaesh'?
   Paren'  dyshal tak, budto do etogo kak bezhal minimum polchasa.  I  pritom
bystro-bystro.  SHiroko raskrytymi glazami on ustavilsya na zagovorivshego  s
nim  komandira  spasatelej.  Na pravoj paneli  impul'snika  svetilos'  tri
krasnyh   tochki.   Oruzhie  po  pervomu  trebovaniyu  bylo   gotovo   vydat'
maksimal'nuyu moshchnost'.
   Korasu nadoelo stoyat' pod pricelom, i on kriknul:
   - Nu, spokojnee! My svoi. Otvedi oruzhie v storonu!
   Poslednij okrik podejstvoval na tehnika kak poshchechina. On ochnulsya.  Lico
mgnovenno priobrelo osmyslennoe vyrazhenie.
   - Fu! - s oblegcheniem vzdohnul on i opustil oruzhie. - YA dumal, eto te.
   Srazu za tehnikom gluboko vdohnul i vydohnul Rino.
   - Tak i zaikoj mozhno stat', - pozhalovalsya on i vse nachal zanovo.
   -  Otklyuchi  poka svoj impul'snik, - posovetoval Koras. - A to strel'net
eshche sluchajno. Ty zdes' sam?
   -  Da.  Kogda  vse sluchilos', ya byl v gruzovom otseke.  Menya  zastavili
menyat' datchiki vozdushnoj sistemy.
   - Pomenyal? - ulybnulsya Koras.
   - Ne vse, - paren' s gotovnost'yu otvetil na ulybku.
   - Kak tebya zovut?
   - Makkir Dorot. Mozhno prosto Mak.
   - Nu, mozhno, tak mozhno. YA Koras, eto Rino.
   Rino kivnul.
   - Pochemu ya tebya ran'she nikogda ne videl?
   - YA zdes' vsego chetvertyj mesyac. Mozhet smeny byli raznye?
   - Mozhet byt'. Gde pushku vzyal?
   -  U  gruzovogo  otseka  u nas est' nebol'shoj sklad.  Sovsem  malen'kij
otsek.  Tam  hranyatsya  instrumenty, koe-chto  iz  oborudovaniya  i  zapasnye
detali.  So  mnoj  nekomu  bylo idti v pare i  mne  doverili  klyuch.  Posle
napadeniya,  ya  obsledoval  tam  vse kak sleduet,  i  nashel  yashchik  s  dvumya
impul'snikami.
   - Gde vtoroj?
   - Vot.
   Mak dostal iz instrumental'nogo podsumka eshche odnu smertel'nuyu igrushku.
   - Daj emu, - kivnul Koras v storonu Rino.
   -  Slushaj, - nachal tot, tol'ko kivnuv podarku. - Okazyvaetsya zdes'  vse
gorazdo slozhnee, chem pokazalos' s pervogo raza.
   - Ono vsegda tak.
   -   Net,   ty  poslushaj.  V  ih  rukah  central'nyj  post,  s  kotorogo
upravlyaetsya  vse na korable. I eshche otsek so shlyuzovoj kameroj.  Central'naya
chast'  korablya  blokirovana. Vse avarijnye lyuki zakryty. Ih,  konechno  zhe,
mozhno otkryt' vruchnuyu. Po krajnej mere, ya dumayu u menya poluchit'sya, no  oni
srazu uznayut o nashem peredvizhenii. CHto budem delat'?
   -  Vsem  srazu nado chto-to delat'! - vypalil Koras. - YA poka  ne  znayu,
chto  nam delat'. Da ya voobshche pochti nichego ne znayu. YA ne znayu, skol'ko  ih,
kto oni takie i chego hotyat. YA dazhe ne znayu, gde my nahodimsya.
   - Kazhetsya, oni eshche v gruzovom otseke, - skazal Mak.
   - S chego ty vzyal? - ne poveril Rino.
   -  YA  videl  odnogo  iz nih ryadom s modulem. Tem,  kotoryj  my  nedavno
podobrali.  Kakaya-to inoplanetnaya tvar'. Nu i rozha ya vam  skazhu.  YA  i  ne
dumal,  chto  takoe  byvaet. Poshel za nim, no ono  kuda-to  ischezlo.  Budto
rastvorilos' v vozduhe.
   Spasateli pereglyanulis'.
   - Tol'ko etogo nam sejchas ne hvatalo, - svel brovi Koras.
   - |to tochno.
   Vocarilas' lipkaya pauza. Mak smotrel na spasatelej ne ponimaya,  chto  zhe
on skazal takogo strashnogo.
   -  Ladno,  razberemsya,  -  poobeshchal komandir  spasatelej.  -   Poprobuj
svyazat'sya  s otsekom tehnikov. Dolzhen zhe tam hot' kto-to ostat'sya.  Tol'ko
poprobuj sdelat' tak, chtoby nasha sistema ne zaregistrirovala vyzov.
   - Tebe legko govorit'. Znaesh', kakaya ona u nas sterva?
   -  Poprobuj,  vdrug  poluchit'sya? A ne poluchit'sya, chert  s  nej.  Nichego
strashnogo. Esli by oni mogli, to davno by uzhe prochesali etot krejser vdol'
i  poperek.  Ih  ochen' malo. Da ih i ne moglo byt' mnogo na  tom  chelnoke.
"Poprygunchik" beret na bort maksimum dvadcat' chelovek. No on byl  v  takom
sostoyanii, chto dazhe pri polnoj zagruzke ih tam mnogo v zhivyh ne ostalos'.
   Malen'kij  Din  voshel  vnutr' mashinnogo zala. Ego  vstretilo  basovitoe
gudenie  prodolzhayushchego rabotat' energobloka. On oboshel  ruhnuvshuyu  tal'  i
m`op`bhkq  k  shahtnomu  kopru. Ne dohodya, on ostanovilsya.  Sredi  betonnyh
oblomkov  on  zametil rasplastavshijsya na polu trup. Ot tela  uzhe  dovol'no
sil'no  popahivalo. Kozha na lice potemnela i vzyalas' pyatnami.  Sdelav  nad
soboj  usilie, Din nogoj povernul golovu k sebe. V lico pahnulo  udushayushchim
smradom.  Boryas'  s pristupom toshnoty, on otbezhal na neskol'ko  metrov,  i
natknulsya  na  vtoroj trup. |tot vyglyadel eshche huzhe  i  Din  dazhe  ne  stal
podhodit' k nemu blizko.
   - YA nashel dvoih nashih, - dolozhil on na krejser.
   - ZHivye? - sprosil Ortan.
   -  Net. Mertvye. SHorni i eshche odin paren'. YA ne razobral kto. Oni zdes',
v   mashinnom  zale.  Znaesh',  ego  zdorovo  shturmovali.  Zdes'  malo   chto
sohranilos'. Vse pobito vzryvami.
   -  Esli  kto-to  i  ostalsya, to oni v shahte. Ee  nuzhno  proverit',  kak
sleduet.  S krejserom poka to zhe nikto ne svyazyvalsya. Ni nashi,  ni  kto-to
eshche. Sam spravish'sya ili prislat' tebe eshche kogo-to?
   -  Spravlyus'. Prisylat' to vse ravno nekogo. Vy derzhite krejser. Mne ne
ohota  do  smerti  ostavat'sya v etih gorah.  Oni  mne  ne  ponravilis'.  YA
postarayus' zalech' v kakom-nibud' drugom meste.
   - Kak znaesh'. Ostorozhnej tam.
   -  Horosho. YA poprobuyu spustit'sya v shahtu. |nergoblok kazhetsya, rabotaet.
YA  ne  znayu kakoj glubiny eta dyra, no kazhetsya svyaz' dolzhna oborvat'sya.  U
moej zhelezki ne hvatit moshchnosti. Tak chto ty panikuj zaranee.
   - Ladno, dogovorilis'.
   Din  osmotrel indikatornye paneli energobloka. Vse kazalos'  kak  nado.
Avarijnye  indikatory  ne  svetilis', a do ostal'nyh  emu  ne  bylo  dela.
Vernee, ono to bylo, no v podobnoj tehnologii on ne razbiralsya. Sobravshis'
s  duhom on napravilsya k kleti dlya personala. Na vyzov pod容mnik nikak  ne
otreagiroval.  Din  nazhal  eshche  i eshche raz,  no  katushka  trosa  ostavalas'
nepodvizhnoj. Budto ee zavarili namertvo.
   - Ne vovremya ty isportilas', - prosheptal Din.
   Lebedka proignorirovala ukor.
   Sorientirovavshis',  Din oboshel koper i okazalsya u gruzovogo  kovsha.  On
byl pust, tol'ko na dne bylo nemnogo graviya. Din otyskal panel' upravleniya
i  tknul v pervuyu ponravivshuyusya emu knopku. Gde-to vverhu protyazhno zavyl i
vyshel  na oboroty privod. Kovsh drognul, no ostalsya na meste. On nazhal  eshche
neskol'ko  knopok, prezhde chem vse prishlo v dvizhenie. Blizhnij k  nemu  kovsh
ischez  v temnom provale. CHerez neskol'ko minut s lyazgom otkrylas' sosednyaya
shirochennaya  stvorka. Za nej nahodilsya eshche odin kovsh.  |tot  byl  mokrym  i
rzhavym. Din podoshel i prikosnulsya k metallu. On okazalsya teplym.
   - Aga. Vot znachit kak zdes' vse rabotaet.
   Ot  paneli upravleniya do kovsha bylo okolo vos'mi metrov. Dinu  prishlos'
povozit'sya,  ustraivaya iz kuska strahovochnogo trosika i  uvesistogo  kamnya
ustrojstvo distancionnogo upravleniya. Kogda vse bylo gotovo, on zabralsya v
kovsh  i  ostorozhno potyanul za trosik. Kamen', podveshennyj radom s  panel'yu
upravleniya, otdelilsya ot steny.
   -  Vot  budet veselo, esli vnizu ne okazhetsya takoj zhe paneli, -  skazal
Din i otpustil tros.
   Kamen' s razmahu udaril po paneli, nazhav na nuzhnuyu knopku.
   Kovsh  provalilsya  v  chernil'nuyu pustotu. Din v poslednij  moment  uspel
uhvatit'sya za odin iz ego zub'ev. Esli by on etogo ne sdelal,  to  ego  by
vybrosilo  iz  kovsha.  Spusk  prohodil  stremitel'no,  v  polnoj  temnote.
Kazalos',   eto   nikogda  ne  konchit'sya.  Nakonec   kovsh   stal   nemnogo
pritormazhivat'. Din sgruppirovalsya. Kovsh s razmahu zarylsya v kuchu  porody.
Otchayannyj puteshestvennik s trudom otkryl glaza. Pervoe, chto on uvidel, eto
byl  nozh pogruzchika, tolkayushchego k kovshu celuyu kuchu bitoj porody. On  pulej
vyskochil iz kovsha i brosilsya iskat' panel' upravleniya.
   Kogda  panel'  byla  obnaruzhena, kovsh uspel  zapolnit'sya  do  otkaza  i
otpravit'sya  naverh. On ostanovil ego gde-to na poldoroge. Gul  pod容mnika
medlenno stihal.
   Din  osmotrelsya.  K  nornym gryzunam on ne imel  nikakogo  otnosheniya  i
ran'she  nikogda  ne  byl v shahte. |ta ego ne potryasla. V  svete  ucelevshih
svetil'nikov  zagadochno pobleskivalo podzemnoe ozerco.  Zastyvshie  posredi
nego gornye kombajny, pohodili na strannyh zhivotnyh, zabravshihsya v vodu na
vremya  poludennogo  znoya. Pervym delom on prinyalsya obsledovat'  podhody  k
gruzovomu  pod容mniku. Vskore ego poiski uvenchalis' uspehom. On  obnaruzhil
pervuyu  minu.  Neskol'ko tochno takih zhe nahodilis' sejchas v  ego  karmane.
Obezvredit' znakomoe ustrojstvo bylo delom neskol'kih sekund.
   - Ortan, oni zdes', - dolozhil on. - YA nashel minu.
   Emu nikto ne otvetil. Peredatchik dejstvitel'no uzhe ne dobival.
   On  zakonchil  s  razminirovaniem gruzovogo pod容mnika  i  napravilsya  k
stoyashchim v vode prohodcheskim kombajnam.
   -  Mne  chto, chtoby ih najti nuzhno vsyu etu shahtu obsledovat'? -  sprosil
on sam u sebya.
   Otveta ne nashlos'. Inache, zachem by on sprashival?
   Postoyav  nemnogo  na  suhom, on splyunul, i polez v vodu.  U  blizhajshego
kombajna,  okazalos', po poyas. Po navarennoj uzkoj lestnice, on  vzobralsya
na  mashinu.  Odin  iz  lyukov  byl otkryt. Din polez  vnutr'.  Uzkij  luchik
karmannogo fonarya bez razboru vyhvatyval fragmenty uzkoj kabiny. Vnutri to
zhe  okazalos' mokro. Pol byl po shchikolotku zalit vodoj. Ot postoyannoj vlagi
obivka  na  siden'yah  pomorshchilas'. On sel v kreslo  operatora  i  blazhenno
vytyanulsya.
   Peredohnuv  neskol'ko minut, on vzyalsya za izuchenie organov  upravleniya.
Vskore  vyyasnilos',  chto  ne  tak vse slozhno, kak  pokazalos'  vnachale.  S
tret'ego  raza  udalos' zapustit' silovuyu ustanovku. Kabinu zalil  myagkij,
belyj svet. YArko vspyhnuli naruzhnye prozhektora. Din nogoj zacepil za  odin
iz  rychazhkov.  Kombajn drognul. Valy kamnedrobilki razdvinulis'  i  slegka
pripodnyalis'.  Budto  porozhdenie  nochnogo  koshmara  razinulo  past'  pered
pryzhkom.  Din  stal pereklyuchat' vse rychagi podryad, starayas'  sdelat',  kak
bylo. Vmesto etogo nosovaya drobilka prishla v dvizhenie. Valy stali medlenno
nabirat' oboroty. Zamel'kali useyannye iskusstvennymi almazami moshchnye shipy.
Din pereproboval vse kombinacii, no drobilka vyklyuchat'sya ne hotela.
   -  Nu  i  ne  nado, - skazal on sam sebe i tronul kombajn. -  Tak  dazhe
luchshe. Mozhno ezdit' pryamo skvoz' kamni. Tol'ko interesno kuda?
   Gusenichnyj  monstr razvernulsya prakticheski na meste. Po  ego  zastyvshim
sobrat'yam udarila tugaya volna chernoj vody.
   -  Po  pravoj  storone. Po pravoj, - probubnil  Din  i  liho  vletel  v
blizhajshuyu  vyrabotku.  -  |to  zhe  nado,  skol'ko  naryli.  Tol'ko  by  ne
zabludit'sya.
   -  ...potom  rvanulo,  i  Dak  pognal vseh v  tot  otsek,  -  rasskazyval
pomoshchnik  brigadira tehnikov. - My ne uspeli tuda dobezhat',  kak  ego  uzhe
otbili.   Kazhetsya,  tam  ostalis'  nashi  ranenye.  S  central'nogo   posta
blokirovali  zonu.  My  byli so storony silovoj ustanovki.  Posle  vtorogo
vzryva  s  nami bol'she nikto ne svyazyvalsya. YA vyzyval rubku, no  nikto  ne
otvechal. Poslal dvuh chelovek, no ni odin ne vernulsya.
   -  Orsa  zahvachena, - prosvetil ego Koras. - YA to zhe ne znayu,  kak  eto
poluchilos'. My pytaemsya vyyasnit'. Skol'ko u tebya lyudej?
   - Pyatero.
   - U vas est' kakoe-to oruzhie?
   - Est' dva impul'snika i ognemet.
   -  Horosho,  sidite  tam  tiho  i ne vysovyvajtes'.  Kak  tol'ko  chto-to
vyyasnim,  my s vami svyazhemsya. Nu, ili s nami vsemi svyazhutsya s central'nogo
posta. V lyuboj sluchae my vse uznaem.
   Rino prerval seans i radostno soobshchil:
   - Kazhetsya, sistema razgovor ne zasekla.
   -  |to  horosho,  -  pohvalil ego Koras. - Kakie budut  predlozheniya.  Ne
mozhem zhe my spokojno sidet' zdes' i zhdat' razvyazki.
   -   |ta  chast'  korablya  blokirovana,  -  nachal  Rino.  -  Lyuboe   nashe
peredvizhenie  budet zamecheno s central'nogo posta. Proshche  govorya,  nam  ne
otkroyut  eti lyuki. Mozhno konechno, popytat'sya obmanut' avtomatiku,  no  dlya
etogo nuzhna prichina.
   - V smysle? - ne ponyal Koras.
   - V smysle togo, zachem nam eto nuzhno? CHto nam eto dast?
   -  Imenno ob etom ya i sprashival. CHto nam delat'. Probirat'sya v rubku, k
zahvachennomu otseku ili voobshche, vybirat'sya iz korablya i delat' nogi?
   -  Kstati, - skazal Rino. Poka ty govoril, ya vyyasnil, chto chast' ekipazha
uzhe soshla s korablya.
   - Kto?
   -  Otkuda  ya  znayu  kto? Vot otchet shlyuza. Polchasa  nazad  on  propustil
vosem' chelovek. Vidish'? Zdes' imena ne ukazany i fotografij net.
   - Tol'ko ne zavodis'.
   - Ladno, - vzdohnul Rino.
   On  otklyuchil komp'yuter. Zatem vzyal s kojki eshche odin iz svoih  blokov  i
stal nad vsem etim sosredotochenno shamanit'.
   -  Esli vy uznaete, kuda nam vsem nado, to est' eshche odin put', -  podal
golos, pomalkivayushchij do etogo Mak.
   - |to eshche kakoj?
   - Vozdushnaya sistema.
   -  Ona blokiruetsya tochno tak zhe, kak i ostal'nye perehody, - nachal Rino
uchit'  zelenogo  novobranca. - A vozduh nachinaet podavat'sya  po  rezervnym
konturam.
   -  Da,  ya  znayu. Tol'ko ya eshche znayu, kak eto vse rabotaet.  Vy  dumaete,
kakie datchiki ya menyal v gruzovom otseke?
   - My eshche i ne dumali. Ty znaesh', kak my umeem dumat'? - poshutil Koras.
   Zasmeyalsya tol'ko Mak.
   - Esli ty govorish', chto spravish'sya s etim... Rino, ty emu pomozhesh'?
   - YA postarayus'. CHto ty opyat' pridumal na nashu golovu?
   -  Vse  ochen'  prosto.  Esli oni prodolzhayut uderzhivat'  tot  otsek,  to
znachit,  u nih tam chto-to est'. Kakoj-to kozyr'. Inache by oni vse  pereshli
na  central'nyj post. Pomnish', kak tot paren' rasstrelyal kameru? U nih tam
chto-to takoe, chego dazhe Dak ispugalsya. Nuzhno poprobovat' eto u nih otbit'.
   -  Aga.  Nam  vsem  za  eto dadut po bol'shoj medali  i  po  pozhiznennoj
pensii, - s座azvil Rino.
   -  Da.  Dozhdesh'sya. Tol'ko prosto tak sidet' i zhdat', poka kto-to pridet
i otkrutit nam golovy, menya to zhe ne ustraivaet.
   -  Ladno,  -  neozhidanno legko soglasilsya Rino. - Davaj poprobuem.  Vse
ravno bol'she nichego ne ostaetsya. Mozhet poluchit'sya.
   -  SHans  est'.  Ih  tam kazhetsya dvoe ili troe. Ne  bol'she.  Zaodno  vse
razuznaem. Tol'ko nam ponadobit'sya shema vozduhovodov.
   -  U  menya  est',  -  skazal  Mak i dostal iz  svoej  sumki  tolstennuyu
raspechatku.
   -  Togda vse normal'no. Berite s soboj vse, chto mozhet ponadobit'sya.  Vy
zhe  specialisty. Blizhajshij lyuk bol'shogo vozduhoprovoda zdes'  v  koridore.
CHerez tri otseka ot etogo.
   Oni bystro sobralis' i vyshli.
   Kak  i  pervye  dve  vyrabotki,  eta to  zhe  zakonchilas'  tupikom.  Din
razvernul  kombajn i dal gari. Kromsaya mrak tugimi prozhektorami,  svirepaya
mashina  napravilas'  obratno  k  shahtnomu  stvolu.  Ochen'  chasto  na  puti
vstrechalis'   mnogochislennye   otvetvleniya.   Inogda   oni   zakanchivalis'
prostornymi  zalami,  no chashche eto okazyvalis' nastoyashchie  mnogokilometrovye
vyrabotki. Proveryat' prihodilos' kazhdyj zakoulok.
   SHel  vtoroj  chas, a Din tol'ko nachinal osmatrivat' odno iz napravlenij.
Ne  zhaleya  ni  mashiny,  ni  sebya, on nosilsya po  pokinutomu  labirintu  na
predel'noj skorosti. Razgonyaya zaspannye teni proshlogo.
   Na  odnom  iz povorotov, on kak obychno rvanul shturval v nuzhnuyu storonu,
mn mashina ego ne poslushalas'. Zaskol'ziv gusenicami po rovnoj poverhnosti,
kombajn  so  vsego  mahu dolbanul bortom o stenu. Din proletel  cherez  vsyu
kabinu  k  kreslu pomoshchnika operatora. Ne uspel on opomnit'sya, kak  zhutkij
grohot  perekryl  voj  silovoj ustanovki. Kogda vse  stihlo,  on,  kryahtya,
dobralsya  do kresla operatora. Na dvuh perednih obzornyh ekranah privychnoj
kartinki ne okazalos'. Teper' oni pokazyvali zavalivshie kamery kamni.
   On poproboval otkryt' lyuk, no nichego ne poluchilos'.
   - Vse, - skazal on sam sebe. - Mogilka gotova.
   Mak  polz  pervym,  starayas'  podnimat' kak  mozhno  men'she  pyli.  Ruki
skol'zili  po  gladkomu  metallu. Vozduhoprovod okazalsya  dovol'no  uzkim.
Sledom  za nim polz Rino. Zamykal processiyu Koras. On chasto kashlyal, boryas'
s pristupami udush'ya.
   -  Pochemu  nikto  iz  vas  ne skazal, chto zdes'  budet  tak  pyl'no?  -
upreknul  on,  otkashlyavshis' v ocherednoj raz. -  CHto,  Dak  i  na  fil'trah
ekonomit?
   - On na vsem ekonomit, - otvetil Rino. - Nuzhno zakryt' chem-to lico.
   Oni   oba  ostanovilis'.  Starshij  spasatel'  perevernulsya  na   spinu,
rasstegnul kombinezon i otorval ot poddevki paru loskutov. Vnachale obvyazal
lico Rino, zatem sebe.
   - Pochemu nikto ne dogadalsya vzyat' respiratory? - sprosil on.
   -   My  i  tak  mnogo  vsyakogo  barahla  nabrali.  Polzem  dal'she.  Nash
novobranec uzhe kuda-to delsya.
   Oni  podnazhali.  Neskol'ko  raz povernuli,  zatem  spustilis'  na  odin
uroven'  po  hlipkoj  lesenke. Mak byl zdes'. On kak  raz  koldoval  pered
pervym blokirovochnym lyukom.
   -  Zdes'  dva  datchika,  -  vvel on vseh v kurs  dela.  -  Odin  ya  uzhe
otsoedinil. Eshche odin i sistema ne uznaet, chto my otkroem lyuk.
   - A s toj storony, net takih zhe datchikov? - sprosil Koras.
   -  Net.  S  toj  storony net. Nam povezlo, chto vse oni s etoj  storony.
Ottuda by my tak projti ne smogli by. Oni vse stoyat so storony kormy.
   -  Da  uzh,  sil'no  povezlo, - provorchal Rino.  -  A  kak  otkryt'  ego
vruchnuyu?
   -  Vot  rychag,  -  pokazal Mak. - On mehanicheski  soedinen  s  privodom
sistemy. Prosto nuzhno podergat' za etu ruchku.
   Vo  vremya  korotkoj  lekcii  dlya  veteranov,  on  spravilsya  so  vtorym
datchikom dvizheniya i zahlopnul sensornuyu korobku.
   - Nu, mozhno otkryvat'.
   - Probuj, chego zhdesh'? - podbodril ego Koras.
   Mak  neskol'ko raz kachnul rychag. Usilie davalos' emu s trudom.  Kak  ni
stranno,  vse proizoshlo tak, kak on govoril. Lyuk drognul. S prichmokivaniem
otorvalsya  ot  uplotnitel'noj polosy i, povernuvshis' na  osi,  prizhalsya  k
stenke vozduhoprovoda.
   - Polzem dal'she? - sprosil on.
   -  Da. CHego sprashivaesh'. Slushaj, zachem my eto delaem? - sprosil Rino  u
Korasa, kogda novobranec otpolz na neskol'ko metrov. - Ne nravitsya mne vse
eto.
   -  |to  ne dlya Daka i ne dlya kompanii. My eto delaem dlya sebya.  Esli  u
etih  rebyat vse poluchit'sya, ya ne dumayu, chto oni s nami budut ceremonit'sya.
Nuzhno samim o sebe pozabotit'sya. |tim my sejchas i zanimaemsya.
   - Ty uveren, chto delaesh', tak kak nado?
   - Ni v chem ya ne uveren. No dumayu, huzhe ne budet.
   Oni   opyat'   stali   dogonyat'  provornogo  Maka.   Na   etom   otrezke
vozduhoprovod petlyal kak soznanie shizofrenika. Prishlos' spuskat'sya na  tri
urovnya  vniz,  zatem  opyat' podnimat'sya na takuyu zhe  vysotu.  Posle  etogo
manevra vozduhoprovod stal vetvit'sya. CHem dal'she, tem bol'she. |to okazalsya
celyj labirint chistogo vozduha. Pyli to zhe zametno pribavilos'.
   Sveryayas'  so  svoej  shemoj pered kazhdoj razvilkoj, Mak  uverenno  polz
dal'she. Vdrug on ostanovilsya.
   - CHto-to ne tak? - prosheptal podospevshij Rino.
   -  My  sejchas nahodimsya ryadom s kayutami tehnicheskogo personala.  Mozhet,
zahvatim kogo-to s soboj?
   - Koras, ty slyshal?
   - Slyshal, slyshal. Dumaesh' kto-to soglasit'sya?
   - Otkuda ya znayu? Davaj poprobuem.
   Mak  pokazal na odno iz korotkih otvetvlenij. V otlichie ot drugih,  ono
okanchivalos'  pochti polnost'yu prikrytymi zhalyuzi. Koras  ostanovilsya  pered
pregradoj i dostal impul'snik. On postuchal neskol'ko raz po metallicheskomu
prepyatstviyu rukoyatkoj oruzhiya.
   - Otkryvajte. Kto est' doma?
   Na  vopros  mgnovenno otvetili neskol'ko vystrelov. Koras otprygnul  ot
paneli  zhalyuzi.  V  ee  stvorkah,  da i v samom  vozduhoprovode  okazalos'
neskol'ko  nebol'shih, akkuratnyh otverstij. Zapahlo svoeobraznym privkusom
isparennogo metalla.
   -  Vy  chto  tam vse!.. - kriknul on. - Sovsem coknulis'?! |to svoi!  Ne
hvatalo eshche, chtoby my sami drug druga perestrelyali!
   - Ty kto takoj? - sprosili iz otseka.
   - YA Koras! CHtob ty tebe!..
   - Ty odin?! Skol'ko vas tam?!
   - YA s gruppoj podderzhki! Mozhno zajti?! Ili prohodit' mimo?!
   - Zahodi!
   - Nu, spasibo!
   On  vernulsya  k  paneli zhalyuzi i neskol'ko dal po  nej  s  nogi.  Posle
tret'ego  udara  peregorodka ne vyderzhala i poletela daleko  v  otsek.  On
zaglyanul  vnutr'. Pervoe, chto brosilos' v glaza, eto byli izluchateli  dvuh
impul'snikov,  otkryto glyadyashchie emu pryamo v lico.  On  perevel  vzglyad  na
hozyaev  oruzhiya.  Odin  iz  nih ulybnulsya, vtoroj ostavalsya  ser'ezen,  kak
prezident vo vremya svoej pervoj "tronnoj" rechi.
   -  |to  zhe  nado,  kakim  vetrom?  - obradovalsya  bolee  zhizneradostnyj
tehnik.
   - Svezhim. Neuzheli ne vidno?
   Koras   sprygnul  v  otsek,  spryatal  oruzhie  i  poprivetstvoval  oboih
tehnikov za ruku.
   - YA uzhe govoril, chto s gruppoj podderzhki. Oni to zhe mogut vojti?
   - Puskaj zahodyat, - razreshil ulybchivyj tehnik.
   Mak   provorno   sprygnul  na  pol.  Rino  podpolz  k   samomu   proemu
vozduhovoda, no spuskat'sya v otsek ne stal.
   - Skol'ko vas? - sprosil Koras
   - Ty chto, schitat' ne umeesh'? - eshche bol'she razveselilsya tehnik. - Dvoe.
   - YA sprashivayu, est' li eshche kto-to poblizosti?
   -  Net,  tol'ko my. Kogda otsekli etu zonu, zdes' ostalis'  tol'ko  my.
Dak  dazhe ob座avil po vnutrennej svyazi, chtoby nikto nichego ne predprinimal.
Ne slyshali?
   - Net. Propustili, navernoe. I chto on skazal?
   -  Skazal,  chto u Orsy pomenyalos' komandovanie. I chto teper' my  dolzhny
vypolnyat' prikazy etih lyudej.
   - |to vse?
   -  Net, ne vse. Eshche on skazal, chtoby my vse zhdali dal'nejshih ukazanij i
ostavalis' na svoih mestah.
   -  On vechno chto-to kak skazhet!.. - rugnulsya Koras. - Sovsem nedavno,  ya
govoril s kakim-to brigadirom iz vashih. Kak dumaesh', gde oni mogut  sejchas
byt'?
   -  A, nu, eto tam, - mahnul on rukoj v storonu dal'nej pereborki. -  Ih
to  zhe  otsekli.  Oni derzhali tot otsek. Ty sluchajno ne  znaesh',  chto  tam
proizoshlo? My uzhe vse zdes' izvelis'.
   - Net, no sobirayus' uznat'. Hotite s nami?
   - Po vozduhoprovodu?!
   -  A chto zhe v etom takogo? My poprobovali. Vpolne snosno. A krome vas v
etoj zone tochno nikogo net?
   - Tochno. My proveryali. Esli ne verish', mozhesh' sam proverit'.
   - Da net, ya veryu. Tak chto, idete ili net.
   Razgovorchivyj tehnik pochesal zatylok i mahnul rukoj.
   - Mozhno i shodit'. Pravda, strelok ya ne vazhnyj.
   - Aga, ya tol'ko chto videl, - podbodril ego Koras.
   Vtoroj tehnik rastyanulsya na svoej kushetke i skrestil na grudi ruki.
   - YA nikuda ne pojdu, - zayavil on.
   V  pervyj  raz  ne  zvannye vizitery uslyshali, kak  zvuchit  ego  golos.
Zvuchalo tak sebe, no ego vse ponyali. Po krajnej mere, nikto peresprashivat'
ne stal.
   -  |togo net u menya v kontrakte. Mne za eto ne platyat, - rastolkoval on
posle dramaticheskoj pauzy.
   Rino   zastyl   v  ozhidanii  vospitatel'nogo  mordoboya,   no   ego   ne
posledovalo.
   -  Kak  hochesh', - neozhidanno spokojno soglasilsya Koras.  -  Tvoe  delo.
Izvini,  chto  pobespokoili.  My uzhe uhodim.  Ty  idesh'?  -  sprosil  on  u
ulybchivogo.
   - Da.
   -  Nu,  togda  poshli. Rino, otpolzi nazad. Osvobodite mne  polosu!  Oj,
chuvstvuyu, segodnya komu-to sil'no ne povezet!




   Izdaleka  Grimmeni-11 ne proizvodil vpechatleniya. Na eto on  byl  prosto
ne sposoben. Obyknovennaya kamennaya glyba, koe-gde pokrytaya l'dom. Asteroid
byl neprivychno dlinnym i uzkim. Svet blizhnej zvezdy ischerchival ego tonkimi
shtrihami tenej.
   -  Nichego  sebe!  -  izumilsya Il'k. - CHto,  dlya  perevalochnoj  bazy  ne
nashlos' luchshego mesta?
   -  Asteroid ochen' udoben dlya takih celej, - stal raskryvat' "azy" Brudo
Starshij.  -  Esli  baza perevalochnaya, znachit dolzhen  byt'  bol'shoj  oborot
sudov.   U  asteroida  takaya  nizkaya  gravitaciya,  chto  ej  voobshche   mozhno
prenebrech'. Startovat' s nego i sadit'sya ochen' deshevo.
   -  Mozhno podumat' voennye kogda-to schitali den'gi, - ne sdavalsya  Il'k.
-  YA  by  eshche poveril, esli by eto bylo kakoe-to kommercheskoe predpriyatie.
Zdes' chto-to drugoe.
   -  Mozhet  i  drugoe,  -  legko soglasilsya staryj navigator.  -  Nachinaj
tormozit'. A to proskochim mimo.
   Il'k  vklyuchil  tormozhenie. Po pologoj duge transportnik  stal  obhodit'
promorozhennuyu kamennuyu glybu. Obe brigady tehnikov s izumleniem glyadeli na
razvorachivayushchuyusya  pered nimi kartinu. Asteroid razrastalsya  bukval'no  na
glazah.  Vskore stala zametna i sama baza. Ona raspolagalas' na  svobodnom
oto  l'da  prostranstve. Stancionnye postrojki byli vypolneny  v  nazemnom
ispolnenii. Po krajnej mere, s takogo rasstoyaniya oni vyglyadeli imenno tak.
Spustya  neskol'ko  minut  stali  vidny kvadraty  posadochnyh  ploshchadok.  Po
perimetru kazhdoj pul'sirovali signal'nye ogni. Ploshchadok, sposobnyh prinyat'
transportnik,  Il'k  naschital  pyat' shtuk. Odna  iz  nih  byla  uzhe  zanyata
dovol'no bol'shim korvetom. Ostal'nye pustovali. Zato melkih sudov na  baze
bylo  okolo dvuh desyatkov. Eshche neskol'ko chelnokov i shturmovikov nahodilis'
v kosmose, ryadom s bazoj.
   Il'k  eshche dovernul shturval. Sdelal tormoznuyu "petlyu" eshche kruche, no  vse
ravno  promahnulsya.  Glyanul  na navigatora.  Tot  promolchal.  Transportnik
otpravilsya na eshche odin krug.
   - Pora uzhe dolozhit', kto my takie, - predlozhil pilot.
   -  YA dumayu, tam uzhe v kurse. Oni uzhe dolzhny byli poluchit' podtverzhdenie
nr nashej dispetcherskoj sluzhby. Interesno, chto oni zapoyut dal'she?
   - Grimmeni-11, Grimmeni-11, - stal vyzyvat' Il'k.
   Priemnik molchal sekund pyatnadcat'. Zatem opomnilsya i otvetil:
   - Grimmeni-11 na prieme.
   -  Vas  vyzyvaet spasatel'naya sluzhba Amry. Posle karantinnogo  dosmotra
eto sudno bylo otpravleno na vashu bazu. Kak ponyali?
   - Vas ponyal. Posadku razreshayu. Tret'e pole.
   Perimetr  odnoj  iz  posadochnyh ploshchadok  vspyhnul  yarche  ostal'nyh.  K
transportniku podletel potrepannyj shturmovik. Obletel ego neskol'ko raz  i
ubralsya.
   - CHto-to zdes' ne tak, - provorchal Brudo Starshij.
   - CHto imenno? - ne ponyal Il'k.
   - Slishkom prosto nam dali posadku.
   - Nu, ty zhe sam govoril. CHto s nimi uzhe dolzhny byli svyazat'sya.
   -  Vse ravno ochen' legko. |to zhe voennye. Oni sami nichego ne reshayut. Im
na vse nuzhna sankciya komandovaniya. Oni zhe v tualet bez prikaza ne hodyat. A
zdes'  dispetcher  samostoyatel'no razreshil posadku. Nichego  ni  u  kogo  ne
sprashival.
   - Horosho hot' razreshil.
   Transportnik  zavis  v desyati kilometrah nad bazoj i  stal  vertikal'no
snizhat'sya.  Vse  proishodilo  bez obychnogo  nadryva  planetarnoj  posadki.
Silovoj ustanovki pochti ne bylo slyshno. Ni peregreva korpusa, ni privychnyh
peregruzok.  Vse  proishodilo  myagko  i  legko.  Budto  oni  spuskalis'  v
skorostnom lifte.
   Nakonec  opory  kosnulis'  betona  ploshchadki.  Il'k  zaglushil  reaktory.
Avtomaticheski  vyklyuchilas'  iskusstvennaya  gravitaciya.  Telo  kazhdogo   iz
pribyvshih okutala neestestvennaya legkost'.
   - Nichego sebe! - poslyshalis' udivlennye vozglasy.
   - Da zdes' pochti tak zhe, kak v kosmose!
   Samye  molodye  zaprygali  po  kapitanskomu  mostiku.  Kazhdyj  iz  etih
pryzhkov byl rekordnym.
   - Hvatit zanimat'sya erundoj! - prikriknul brigadir Uildis.
   Napomnila o sebe radiostanciya:
   - K kakomu shlyuzu podavat' stykovochnyj rukav? - sprosil kto-to.
   -  On  ne  podojdet, - otvetil Brudo. - My vyjdem tak. Bez rukava.  Vse
ravno my vse v skafandrah.
   -  Kak  hotite,  -  soglasilsya  golos. - V  sed'mom  portale  vas  zhdet
otkrytyj shlyuz.
   - CHto-to u nih zdes' vse slishkom prosto, - skazal Brudo.
   - Ty imeesh' v vidu, chto nas nikto ne dosmatrivaet?
   - Da.
   -  A  kuda my denemsya? My zhe ne na orbite planety. Vot my. Vot korabl'.
Vse  v  odnom  meste.  Esli  vozniknut voprosy,  vse  mozhno  proverit'  za
neskol'ko minut.
   -  I  to,  pravda.  Mozhet  tak i polozheno? YA voobshche-to  pervyj  raz  na
voennoj baze. Kak dumaesh', mne stoit ostavit' kogo-to na bortu?
   -  Bylo  by  neploho, - ulybnulsya Il'k. - No tol'ko poprobuj najti  dlya
etogo dobrovol'ca. Lichno mne ostavat'sya ne hochetsya.
   -  Horosho.  Idem vse, - Brudo vylez iz kresla. - Davajte potihon'ku  na
vyhod. I ne zabyvajte o nashih passazhirah.
   Uildis   prinyalsya   raspredelyat'  obyazannosti.   Minut   pyat'   tehniki
torgovalis', kto dolzhen vynosit' iz korablya svoih sobrat'ev, nahodyashchihsya v
kome.  A kto idti nalegke. Utverzhdeniya brigadira, chto pri takoj gravitacii
eto  "para pustyakov" dejstvovali slabo. V konce koncov, podejstvovali.  On
razdelil  roli,  i  otkryli vedushchij s posta lyuk. Lyudi  ostorozhno  pokidali
otsek. Stali vynosit' pervyh postradavshih.
   Il'k  eshche  vozilsya  s  pul'tom,  kogda v perehode  zavyazalas'  shvatka.
Naushniki  shlema  razrazilis' ch'imi-to uzhasnymi voplyami.  Kriki  utonuli  v
nranpmni rugani.
   -  Opyat' nachinaetsya! - kriknul Il'k. - Proklyatyj korabl'! Kazhetsya,  tam
sejchas goryacho!
   - Ne zabud' kassety k ognemetu! - napomnil Brudo.
   - Aga! Kak zhe! Tol'ko ne kassety.
   Oni   vyskochili   iz  otseka.  V  perehode  tvorilos'   chto-to   trudno
peredavaemoe.  Budto peklo otkrylo odin iz svoih filialov pryamo  na  bortu
transportnika.   Ognemetnye   vspyshki.   Mechushchiesya   v   uzkom   perehode,
poluprozrachnye arki. Ih bezmolvnye oskaly. Kriki lyudej.
   Para  tehnikov shli pervymi i raschishchali dorogu. Ih ognemety rabotali  ne
perestavaya. Arki besilis' i otstupali. Ochen' neohotno, no otstupali.  Huzhe
vsego  bylo,  kogda  kakim-to obrazom ark "proyavlyalsya" posredi  processii.
Mgnovenno  vspyhivalo  plamya  ognemeta.  Ark  ischezal,  no  svoim  to   zhe
dostavalos'.
   Il'k  bezhal  poslednim.  V  ego shlemofone  stoyal  uzhasnyj  vinegret  iz
proklyatij,  rugani  i  krikov boli. On to i delo oglyadyvalsya.  Szadi  bylo
chisto. On nagnal Brudo za ocherednym povorotom.
   - CHto? Eshche takogo ne bylo?! - kriknul on.
   -  Trudno  skazat',  -  otvetil tot. - My zhe  vse  vremya  prosideli  na
central'nom postu. A tam bylo gorazdo spokojnee.
   - Otkuda oni berutsya?! CHto eto voobshche takoe?!
   Il'k  vyrugalsya. On ne otstavaya bezhal za starym navigatorom, to i  delo
oglyadyvayas'.  Pozadi  po-prezhnemu vse bylo chisto.  Atakovat'  so  spiny  u
prividenij arkov vidno bylo ne prinyato. Ili prosto ne dogadalis'?
   Spustivshis'  na  neskol'ko palub, oni okazalis'  u  nebol'shogo  otseka.
Imenno v nem byli sdelany pervye shagi po negostepriimnomu korablyu. Ego lyuk
byl   zapert.   Arkov  stalo  nemnogo  men'she.  Oni  uzhe  gorazdo   dol'she
"proyavlyalis'".  Na  eto  u  nih uhodilo do neskol'kih  sekund.  I  gorazdo
medlennej  dvigalis'.  Dazhe ognemety golovnoj  komandy  stali  rabotat'  s
pereryvami. Il'k prisoedinilsya k vesel'yu.
   Tak  kak brigady popali na korabl' minuya shlyuz, to pokidat' ego prishlos'
tochno takim zhe sposobom. Neskol'ko chelovek perekryli otvod perehoda. Zatem
otkryli lyuk v otsek. So svistom iz perehoda stal vyhodit' vozduh. V  otsek
stali peretaskivat' nahodyashchihsya bez soznaniya lyudej.
   - Eshche troe! - tyazhelo dysha, soobshchil kapitanu tolstyak Uildis.
   Brigadiru  probezhka  dalas'  tyazhelo.  Ne  smotrya  dazhe  na  minimal'nuyu
gravitaciyu.  Na stekle ego shlema blesteli kapel'ki vlagi. Po pokrasnevshemu
licu stekal pot.
   - Vynosite bystree! - skomandoval Brudo i lichno vzyalsya za rabotu.
   Neskol'ko  tehnikov  prodolzhali prikryvat' othod.  Azart  arkov  bystro
ugasal,  kak  koster, kotorogo perestali kormit' hvorostom.  Il'k  shvatil
odnogo  iz  nahodyashchihsya  bez  soznaniya  tehnikov  i  rvanul  na  vyhod.  U
prozhzhennoj dyry korpusa on ostanovilsya. Do urovnya posadochnoj ploshchadki bylo
okolo pyatnadcati metrov. Ego kachnulo. Vse ego nutro, ves' zhiznennyj opyt v
odin golos zaprotestovali protiv sleduyushchego shaga.
   - Brosaj ranenogo! - kriknuli snizu. - My podhvatim.
   Razdumyvat' bylo nekogda. V polnoj uverennosti, chto on vse  eto  delaet
nepravil'no,  Il'k  stolknul  vniz po detski legkoe  telo.  Dvoe  tehnikov
provorno ego pojmali. Polozhili ryadom s ostal'nymi i opyat' zamahali rukami.
Ne  razdumyvaya, pilot vernulsya v otsek i privolok k mestu vrezki eshche  dvuh
postradavshih.  Odin  za  drugim sbrosil iz vniz. Zatem  gluboko  vzdohnuv,
perestupil cherez sebya i pochti polumetrovyj metall korabel'noj broni.
   V  poslednij  moment on neveroyatnym usiliem voli zastavil sebya  otkryt'
glaza. Ego podhvatili. Po podoshvam bol'no udarilo. Vpechatlenie bylo takoe,
budto on sprygnul s polutorametrovoj vysoty.
   - Ne smertel'no, - skazal on sam sebe.
   Na  negnushchihsya  nogah otoshel nemnogo v storonu i  prisel  na  beton.  S
transportnika  prodolzhali  sprygivat'  lyudi.  Ryadom  s  posadochnoj  oporoj
vytyagivalsya ryad iz postradavshih.
   Il'k  nemnogo uspokoilsya posle shvatki. Vstal. Osmotrelsya vokrug.  Odno
ogromnoe  posadochnoe pole otdelyalo transportnik ot pervyh  postroek  bazy.
Krajnie  stroeniya  byli vypolneny iz pochernevshego ot vremeni  metalla.  Za
blizhnimi,  prizemistymi  sooruzheniyami, vozvyshalos'  neskol'ko  sfericheskih
kupolov.  Ih  metall  v  sinevatom  svete  blizhnej  zvezdy  blestel,   kak
noven'kij. Budto iz  tol'ko chto zakonchili othazhivat' barhotkoj. U portalov
angarov  zamerli  okolo  desyatka  avtomaticheskih  pogruzchikov.  Bol'shie  i
pomen'she  gruzovye platformy, sbilis' v kuchu nemnogo dal'she. Na posadochnyh
polyah  ne  bylo  ni  dushi.  Voobshche nikakogo  dvizheniya.  Tol'ko  razmerenno
vspyhival  i gas perimetr pryamougol'nika, na kotoryj sel transportnik.  Na
sosednej  ploshchadke nahodilis' tri chelnoka. Vse raznyh firm.  I  nebol'shoj,
sil'no   potrepannyj  transportnik.  Iz  teh,  kakimi  pol'zuyutsya   melkie
torgovcy.
   S   drugoj  storony  posadochnyh  polej,  byl  zameten  ryad  prizemistyh
postroek.  Il'k  s  trudom rassmotrel tu chast' bazy. Ona  vyglyadela  davno
pokinutoj.  Ni odnoj iskry sveta ne bylo vidno s toj storony.  Il'k  dolgo
vsmatrivalsya v ob座atye mrakom korpusa. Nakonec, on soobrazil, chto  s  nimi
ne  tak.  V  neskol'kih mestah naruzhnye shlyuzy byli raspahnuty nastezh'.  Iz
odnogo  takogo  shlyuza  valil  temnyj dym. On tonkim  sloem  rastekalsya  po
blizhnej  posadochnoj ploshchadke. Koe-gde zamyslovato vihrilsya, podnimayas'  na
vysotu okolo dvuh-treh metrov.
   -  Smotri.  U nih tam chto-to gorit, - pokazal on sprygnuvshemu poslednim
Brudo.
   Tot  dolgo smotrel v tu storonu. Nakonec glaza privykli k temnote i  on
razlichil dym.
   -   Mozhet   tak   nado?   -   predpolozhil  on.  Zatem   otvernulsya   ot
trudnoob座asnimogo  zrelishcha:  -  |j  vy,  dvoe.  Prigonite  syuda   gruzovuyu
platformu. Berite tu, chto pomen'she. Brigadir, skol'ko ostalos' lyudej.
   Uildis bystro prikinul:
   -  S nami dvenadcat' chelovek. Pyatnadcat' vynesli. Ostal'nye ostalis'  v
morozil'nike.
   - Da, - pomrachnel Brudo. - Puteshestvie chto nado.
   Basovito  urcha  podkatila platforma. Stali gruzit'  postradavshih.  Baza
molchala.  S pribyvshej komandoj nikto ne staralsya svyazat'sya, utochnit',  chto
zhe proishodit. A tem bolee, pokinut' stanciyu i pomoch' lichno.
   -  Kakoj  nam  nuzhen  portal?  - sprosil  Brudo,  kogda  pogruzka  byla
zakonchena.
   - Kazhetsya sed'moj, - napomnil Il'k.
   - Davaj k sed'momu portalu.
   Odin  iz  tehnikov  razvernul platformu i pognal ee k osveshchennoj  chasti
bazy.
   Vblizi   eto   bezmolvnoe   carstvo  iz   titana   vyglyadelo   dovol'no
vnushitel'no. Podsvechennyj prozhektorami seryj metall vyglyadel nesokrushimo i
velichestvenno.  Mimo  platformy pronosilis' rvushchiesya v  chernil'nyj  kosmos
korpusa.  Odni  na  svoih  stenah gordo nesli  vyvedennye  belym  cifrovye
indeksy.  Drugie, vidimo, razrisovat' pozabyli. Oni teper' tak  i  stoyali,
bezymyannye i  neuchtennye.
   -  Vot  shestoj, - skazal nahodyashchijsya u rychagov paren'. -  Gde-to  zdes'
dolzhen byt' i sed'moj.
   Sed'moj portal, okazalsya tochno takim zhe, kak shestoj i pyatyj. Takoj  zhe,
nizkij,  no ochen' shirokij naruzhnyj lyuk. Sil'no pobityj pogruzchikami  beton
pered shlyuzom. Tochno tak zhe nervno vspyhivayushchij probleskovyj mayachok.
   Paren' ostanovil platformu v neskol'kih metrah ot shlyuza.
   - CHto dal'she? - sprosil on.
   -  |j!  Slyshit  menya sejchas kto-nibud' ili net?! - stal vyzyvat'  Brudo
ispol'zuya radiostanciyu skafandra.
   Trudno  skazat', uslyshali ego ili net. Mozhet byt' uvideli. Kak  by  tam
mh  bylo, probleskovyj mayachok vspyhnul yarche. Za neskol'ko svoih vspyshek on
plavno pomenyal cvet. S oranzhevogo na yadovito-zelenyj. Lyuk dernulsya i  stal
ot容zzhat'. SHlyuz vnutri byl yarko osveshchen.
   - Platforma ne vojdet, - pozhalel Uildis. - CHto budem delat'?
   On pervym tyazhelo sprygnul na beton.
   -  Ostavim ee poka zdes', - rasporyadilsya Brudo Starshij. - Pervym  delom
zajdem sami. Uznaem, kak tam obstanovka.
   Vse   dvenadcat'   schastlivchikov  pereshli  v  klyuz.  Brigadir   nedolgo
rassmatrival  nebol'shuyu panel'. Zatem na chto-to tam  nazhal.  Ne  dojdya  do
svoej  krajnej  tochki  lyuk  ostanovilsya i poshel  v  obratnom  napravlenii.
Ostavlyaya pod redkimi, no krupnymi zvezdami platformu s postradavshimi.
   SHlyuz   produlo  udivitel'no  bystro.  Dernulsya  vnutrennij  lyuk.   Il'k
protisnulsya  v obrazovavshuyusya shchel' i pervym stupil na territoriyu  stancii.
Neskol'ko  shirokih  koridorov  veli v raznyh  napravleniyah.  Odin  iz  nih
upiralsya  v  gruzovoj lift. Vokrug vse tot zhe metall,  tol'ko  bez  sledov
erozii. I po prezhnemu nikogo.
   -  CHto u nih zdes' za poryadki? - vozmutilsya Brudo. - Zdes' voobshche  kto-
to est' ili net?
   - My zhe s kem-to razgovarivali.
   -  Da  v  nashe vremya eshche nemnogo i noski nachnut razgovarivat'! -  Brudo
razvel  rakami.  Vot tak oni zabotyatsya o svoih grazhdanah.  Otpravili  kuda
podal'she i vse normal'no.
   -  Net.  Na  baze kto-to est'. Na polyah stoyat neskol'ko  chelnokov.  Nad
bazoj visit shturmovik.
   - I chto? Mne nuzhno eshche potratit' dva dnya na poiski etogo "kogo-to"?
   - Ne nuzhno, - uslyshal on v svoem shlemofone neznakomyj golos.
   Vse ostal'nye, kstati, to zhe.
   Odin  iz koridorov pregradili troe raznosherstno odetyh muzhchin. Na odnom
byla vylinyavshaya do bela forma desantnika. Bez edinoj nashivki. Na ostal'nyh
dvuh   byla  sil'no  ponoshennaya  grazhdanskaya  odezhda.  Nesmotrya  na  takoe
raznoobrazie, u kazhdogo iz vstrechayushchih byl shturmovoj impul'snik armejskogo
obrazca.
   -  CHego  ustavilis'? - sprosil "desantnik". - Bystren'ko polozhili  svoi
zazhigalki na pol. Komu skazano?!
   Iz  sosednego  koridora  poyavilis' eshche  dvoe  vooruzhennyh  parnej.  |ti
vyglyadeli nemnogo molozhe. Odety byli priblizitel'no v tom zhe klyuche.
   -  Kto  vy  takie?! - prishel v sebya Brudo. - Dispetcherskaya sluzhba  Amry
napravila nas na etu bazu.
   -  A  mne  plevat',  kto tebya syuda napravil, - spokojno  prosvetil  ego
govorivshij.  -  Bystro polozhili ognemety na pol i snyali skafandry.  Tretij
raz  ya povtoryat' ne budu. YA i dva raza povtoryat' ne imeyu privychki, no chego
ne sdelaesh' dlya dorogih gostej!
   On  zalivisto zarzhal, neestestvenno zadergav golovoj. Naushnik krohotnoj
radiostancii sletel i upal na pol. V shlemofonah pribyvshih shchelknulo i  smeh
stal  dalekim-dalekim. Kak iz-za zapertyh vrat ada. Blednaya  shutka  vidimo
pol'zovalas'  bol'shim  uspehom, potomu chto ee tut zhe podhvatili  ostal'nye
oborvancy.
   Poveselivshis', kak sleduet, "desantnik" podobral i nadel svoj naushnik.
   - Nu? Vy chto, ne ponyali?
   On  perevel  svoj protonnyj impul'snik na maksimal'nuyu moshchnost'.  Navel
oruzhie na stoyashchego blizhe vsego tehnika.
   Tot  opustil  glaza  i pokorno polozhil ognemet na pol.  V  sravnenii  s
oruzhiem prohodimcev, ognemety dejstvitel'no byli ne strashnee zazhigalki.
   -  Drugoe delo, - pohvalil "desantnik". - Vse videli, kak delaetsya? - A
nu, ne rasstraivajte papu.
   Il'k  opustil  ognemet.  Razzhal pravuyu kist'. Rukoyat'  vyskol'znula  iz
ruki. Na pol upali eshche neskol'ko ognemetov.
   Odin iz parnej podoshel, sobral oruzhie i bystro ubralsya.
   -  A  teper'  - striptiz! - izdevatel'ski uhmyl'nulsya prohodimec.  -  YA
komu skazal?! Bystro snyali skafandry!
   -  Nu  i  rejs, - vpervye za vse vremya zanyl nevozmutimyj Brudo.   -  YA
vsegda dumal, chto s Dakom mozhet byt' vse chto ugodno. No chto by takoe!..
   On  pervym  otstegnul  shlem. Vdohnul. Pomorshchilsya, oshchutiv,  znakomyj  do
boli   zapah.   Tak   pahlo  tol'ko  na  stanciyah   s   zamknutym   ciklom
zhizneobespecheniya. Trudno peredavaemyj koktejl' iz peregretoj,  maslyanistoj
pyli, so svoeobraznym metallicheskim privkusom.
   - CHto ne nravit'sya? - sprosil "desantnik" i podoshel k Brudo vplotnuyu.
   - Byvalo huzhe.
   -  Nichego, eto tol'ko nachalo, - uspokoil tot. - Samoe interesnoe, kak i
polozheno,  vperedi. Nu! Razdevajtes' bystree! Vy chto, dumaete  mne  bol'she
nechego delat'?!
   -  Gde  rukovodstvo  etoj  bazy?  - sprosil  Brudo,  ne  svodya  glaz  s
izluchatelya impul'snika.
   -  U,  kakoj  lyubopytnyj!  -  desantnik  prisel  i,  shvativ  Brudo  za
podborodok, posmotrel emu v glaza. - Vse hochesh' znat'? Da? Umnyj,  da?  Ty
zdes' starshij?
   - YA.
   -  Vot  i ne pravda! - rassmeyalsya tot. - Teper' starshij zdes' ya.  A  ty
tak, lico na dal'nem plane. Ponyal?
   Brudo molchal.
   - Ponyal ili net?!
   Glaza  "desantnika" prevratilis' v dve uzkie shchelochki. Mezhdu brovyami  ot
napryazheniya vzdulis' veny. Vypyachivaya naruzhu i bez togo urodlivyj shram.
   - Ty ponyal ili net?! - isterichno zakrichal novyj komandir.
   On  naotmash' udaril Brudo impul'snikom po licu. Tot tol'ko  kryaknul  ot
neozhidannosti.  Ego  razvernulo,  i  on  upal.  Il'k  s  brigadirom  bylo,
dernulis'  na podmogu. Na nih vzglyanul izluchatel' oruzhiya, i oni peredumali
vmeshivat'sya.
   - Nu, teper' to ty ponyal ili net?
   - Da. Ponyal, ponyal, - tiho skazal Brudo, tyazhelo podnimayas' s pola.
   On prikryval rukoj pravuyu brov'. Po pal'cam skapyvala krov'.
   -  Tak by ran'she, - neozhidanno bystro uspokoilsya "desantnik". Skafandry
skladyvat' zdes'. V uglu. - Kakoj gruz na korable?
   - Nichego osobennogo, - vstavil Il'k.
   - Tebya ne sprashivayut. Kakoj gruz na korable?
   - Tam net gruza, - proburchal byvshij kapitan.
   -  Kak  eto, mozhet byt'? - ne poveril vooruzhennyj psih. - Takoj bol'shoj
korabl'  i bez gruza? Porozhnyakom gonyat' takie sarai ne vygodno. Tak  nikto
ne delaet. Vy za kogo menya imeete?
   U,  Il'ka  sil'no  zachesalsya  yazyk. On  dazhe  otkryl  rot,  no  vovremya
opomnilsya. Sderzhalsya, chtoby ne sostrit' v samyj poslednij moment.
   - Tak est' gruz ili net?
   -  Odin  otsek  pustoj,  - skazal brigadir. - Drugoj  zapakovan  vsyakoj
vsyachinoj.
   -  Srazu  vidno  svoego  cheloveka,  - pohvalil  "desantnik".  -  Budesh'
starshim.  - On pojmal udivlennyj vzglyad Uildisa. - Budesh', budesh'.  Raz  ya
skazal, chto ty starshij, ty uzhe starshij.
   Poslednie neskol'ko skafandrov nebrezhno legli v ugol.
   - A gde voennye? Gde rukovodstvo bazy? - otoshel Brudo Starshij.
   -  Ih  bol'she  net,  - spokojno skazal "desantnik". Konchilis'.  Kstati,
esli  vy  ne v kurse, sejchas vy nahodites' v nejtral'nom prostranstve.  Ne
znali?  Za  novostyami  nado  sledit'.  Net  zdes'  bol'she  vashej  dolbanoj
konfederacii. To zhe konchilas'. Snachala ona, a potom voennye. Zabirajte  ih
v reaktornyj zal. I pust' tol'ko poprobuyut ne naladit' mashinku.
   K  komande  transportnika podoshli dvoe konvoirov. Bez lishnih razgovorov
pognali lyudej k gruzovomu liftu.
   -  Slyshish' starshij? - kriknul zastirannyj "desantnik" vdogonku. - Nu, ya
tebe govoryu!
   Vse  povernulis'.  V  tom chisle i brigadir Uildis.  Glaza  merzavca  ne
migaya, glyadeli imenno na nego.
   -  YA  ne  znayu,  razbiraetes'  vy  v etom  ili  net.  No  luchshe,  chtoby
razbiralis'.  Dlya vas luchshe. Na stancii problemy s energoustanovkoj.  Esli
spravites', budu dumat', chto s vami delat' dal'she. Esli ne spravites',  to
obizhajtes' tol'ko na sebya. CHink, budesh' rasstrelivat' ih po odnomu  kazhdye
tri  chasa, - "desantnik" uhmyl'nulsya. - Poka ne sdelayut. Nu, ili poka  oni
ne konchat'sya. A neplohoj ya vam stimul pridumal!
   On  opyat'  prodemonstriroval, kak umeet smeyat'sya  i,  ne  oborachivayas',
pobrel po koridoru.
   Pribyla kabina lifta. Podnyalas' zashchitnaya setka.
   - Vpered, - prikazal odin iz konvoirov.
   Plenniki stali medlenno zahodit' vnutr'.
   - Rezche! - ryavknul konvoir.
   Ego  impul'snik,  budto  hlyst tri raza podryad rassek  vozduh.  V  polu
kabiny  zadymilis'  tri  akkuratnye otverstiya. Vse  okazalis'  vnutri  eshche
bystree, chem smogli opomnit'sya.
   - K stene. Prizhalis' k stene, - posledoval novyj prikaz.
   Vse poslushno sbilis' v kuchu u dal'nej steny kabiny.
   - Teper' normal'no.
   S  oruzhiem napereves v kabinu voshli konvoiry. Odin zakryl setku, drugoj
nazhal  na  spusk.  Lift myagko poshel vniz. Mezhdu plennymi i  piratami  bylo
okolo  pyati  metrov. Il'k vzglyanul na odnogo, zatem na  drugogo.  Prikinul
rasstoyanie do blizhnego impul'snika.
   -  Zabud',  -  posovetoval stoyashchij ryadom konvoir. - Nichego  u  tebya  ne
poluchit'sya. Pushka u menya chto nado. Vseh v kuski porvet.
   Pilot opusti glaza.
   Kabina  bez  ryvkov prodolzhala spuskat'sya. Tolstye betonnye  perekrytiya
peremezhalis' s sovsem tonkimi metallicheskimi. Podzemnye urovni prakticheski
ne  byli  osveshcheny. Po redkim dezhurnym svetil'nikam nevozmozhno  bylo  dazhe
opredelit'  razmery urovnej. Nakonec kabina stala zametno  pritormazhivat'.
Spustilas' v yarko osveshchennyj zal i ostanovilas'.
   - Konechnaya, - skazal konvoir i podnyal reshetku.
   Reaktornyj  zal okazalsya prostornej, chem kto-libo ozhidal.  Privykshie  k
korabel'noj komponovke, gde s boem otdavalsya kazhdyj kubicheskij  santimetr,
plennye  byli  porazheny razmahom sooruzheniya. CHetyre reaktora ochen'  daleko
nahodilis'  drug  ot  druga.  S soputstvuyushchimi  kommunikaciyami,  oni  byli
ustanovleny  pryamo  na skal'nyj grunt podzemel'ya. Pri zhelanii  mezhdu  nimi
mozhno bylo ustanovit' eshche s desyatok takih zhe ustanovok.
   - CHto s nim ne tak? - sprosil Brudo.
   - Ne znayu, - ravnodushno otvetil konvoir. - CHink, ty ne znaesh'?
   -  Moshchnosti  malo  vydaet. CHto zhe s nim eshche mozhet byt' takoe?  Davajte,
nachinajte razbirat'sya.
   - A kakie imenno reaktory ne v poryadke?
   -  YA  ne  znayu,  -  holodno  otvetil  CHink.  -  |to  vashe  delo,  vy  i
razbirajtes'. CHem bystree, tem luchshe.
   Konvoiry  ostalis'  u  lifta,  predostavlyaya  zaletnym  polnuyu   svobodu
dejstvij.
   -  Ne  volnujsya,  -  skazal brigadir neudavshemusya  kapitanu.  -  Sejchas
razberemsya. Obychnye reaktory sinteza. Dolzhno poluchit'sya.
   -  Da  bud' ono, vse proklyato! - v serdcah kazal Brudo Starshij. -  Menya
zhe  zvali  v  torgovyj  flot.  I pochemu bylo  ne  pojti?  Pust'  malen'kie
kompanii. Pust' nebol'shie suda. Zato u klientov net reaktorov, kotorye  im
nuzhno otremontirovat'.
   Oni  shli  vdol' vspomogatel'nogo oborudovaniya, uglublyayas' v  reaktornyj
zal.  Brov' komandira prodolzhala krovotochit'. On mashinal'no razmazyval  ee
rukoj  po  shcheke. Il'k dostal na hodu nebol'shuyu aptechku i vynul iz paketika
loskutok  plastyrya.  Ostanovil Brudo i zakleil ranu. Tot  dazhe  nichego  ne
skazal.
   -  Ishchite instrumenty. Zapominajte, gde raspolozheny organy upravleniya, -
rasporyazhalsya  po doroge brigadir Uildis. - Delaem vse tochno  tak  zhe,  kak
delali  s  tem  transportnikom.  Tem bolee chto  eto  obychnaya  chelovecheskaya
tehnologiya.
   Ego  lyudi po doroge vskryli neskol'ko kontrol'nyh panelej. Posle  odnoj
iz takih manipulyacij, v zale vspyhnuli vse svetil'niki.
   Operativnyj  zal  dispetcherskoj  vyshki  podsvechivalsya  tol'ko   redkimi
ekranami  monitorov. Krugovoe osteklenie pozvolyalo videt'  vsyu  territoriyu
bazy. Posle speshnoj evakuacii ostalos' vsego neskol'ko rabochih mest. S  ih
pomoshch'yu vidimo i proizvodilas' evakuaciya. Vse ostal'noe oborudovanie  bylo
demontirovano.   Mesta,  gde  nahodilis'  stojki  lokatorov,   i   dorogoe
navigacionnoe  oborudovanie teper' pustovali. Zal vyglyadel  otvratitel'no.
Budto perezhil dva nabega podryad. Perevernutye kresla. Povsyudu razbrosannyj
bytovoj  musor.  Pered odnim iz sohranivshihsya monitorov  sidel  muzhchina  v
polinyaloj "zelenke".
   - Hvatit tebe boltat'sya u nas nad golovoj, - vnushal on komu-to.
   Po    bledno-sirenevomu   fonu   ekrana   lenivo   peredvigalas'   odna
edinstvennaya zasvetka.
   -  Oni uzhe dolzhny vot-vot vernut'sya, - otvechal kto-to po gromkoj svyazi.
- Ty zhe znaesh'. Oni sami na etot asteroid ne syadut. Tot shutnik eshche ni razu
normal'no ne sel. Nuzhno smotret' so storony i komandovat'.
   - Poyavyatsya, togda pokomanduesh'.
   - Ta nu. Eshche raz podnimat'sya.
   - Dlya tebya est' nebol'shaya rabota.
   - CHego ty hochesh'?
   -  YA  hochu,  chtoby  vy vdvoem osmotreli tot saraj.  Mne  nekogo  bol'she
poslat'.
   - Ty hochesh' nas poslat' na tot transportnik?
   - Da.
   -  CHtoby ego tol'ko obbezhat' nuzhno troe sutok! Strannyj on kakoj-to.  YA
takogo ran'she nikogda ne videl.
   -  CHto, malo star'ya letaet? Davaj, ne vylamyvajsya. Menya poka interesuet
tol'ko gruz. Osmotrite gruzovoj otsek i vse. Mne kazhetsya, tam dolzhno  byt'
koe-chto  interesnoe. Slishkom uzh komanda nervnichala. Da, u nih tam  kazhetsya
kakie-to  nepoladki.  Oni byli vnutri pryamo v skafandrah.  CHelovek  desyat'
vynesli.   Tak   chto   akkuratno  tam.  Skafandrov  ne   snimat'.   I   ne
zaderzhivajtes'. Zashli, posmotreli i vyshli.
   -  Horosho.  My  posmotrim.  No  korablik vmestitel'nyj.  V  nego  mozhno
pogruzit' vse nashi chelnoki i letet' kuda hochesh'. S komfortom. Ne  to,  chto
vsegda.
   -  YA  na  vyshke.  Tol'ko  poyavit'sya tvoj brat,  ya  tebya  srazu  vyzovu.
Pomozhesh' emu sest'. Davaj. Ne zaderzhivajsya.
   Staren'kij   shturmovik  sdelal  krug  nad  posadochnymi   polyami.   Stal
snizhat'sya. On vyglyadel tak, chto emu byla by rada ne kazhdaya svalka. Sudya po
vsemu,  uzhe  proshlo  mnogo  desyatkov let, kak on ostavil  voennuyu  sluzhbu.
Raskachivayas', shturmovik sel ryadom s transportnikom. Na fone ego  glyby  on
vyglyadel tak nichtozhno, chto ego mozhno bylo dazhe pozhalet'.
   Otkrylsya  lyuk.  Na ploshchadku sprygnul odetyj v skafandr  muzhchina.  Begom
napravilsya  k  transportniku. Ostanovivshis' u pravoj  perednej  opory,  on
zadral golovu vverh.
   - Kartin, - vyzval on. - Nu, gde ty tam propal?
   - CHto sluchilos'? - otvetili s vyshki.
   - Kazhetsya eto ne ih korabl'.
   - S chego ty vzyal?
   -   Trapa  net.  Vse  shlyuzy  zakryty.  Oni  prozhgli  korpus.  Ryadom   s
o`qq`fhpqjhl shlyuzom.
   -  Ha!  Nado  zhe!  A  mne  oni  pokazalis' obychnymi  slabakami.  Mozhet,
sluchajno k nim popal? Vsyakoe byvaet. Nado budet razobrat'sya. No im  sejchas
nekogda. Oni zanimayutsya nashimi reaktorami.
   - Horosho, my idem vnutr'.
   - Davajte.
   Muzhchina  mahnul rukoj. SHturmovik podnyalsya na metr-poltora i dvinulsya  v
ego  storonu.  U  opory on zavis na meste. On zhestom pokazal,  chto  i  kak
neobhodimo  sdelat'.  SHturmovik  razvernulsya  i  vplotnuyu  priblizilsya   k
transportniku. Okazavshis' kak raz pod mestom vrezki. Povisev  nemnogo,  on
opyat' vstal na shassi. Muzhchina dobezhal do shturmovika i skrylsya v ego lyuke.
   Vskore  na  shturmovike  otkrylsya verhnij  osmotrovyj  lyuk.  Oba  pilota
vylezli,  proshlis' po fyuzelyazhu i sprygnuli na kucee krylo.  Oni  okazalis'
kak raz nad mestom vrezki. Odin podsadil drugogo. Tot uhvatilsya rukami  za
kraj  dyry.  Legko  podtyanulsya  i vlez vnutr'.  Zatem  podal  ruku.  Pomog
zabrat'sya svoemu naparniku.
   Dva  uzkih lucha shlemnyh fonarej vyhvatili nebol'shoj, kvadratnyj  otsek.
Neskol'ko  kresel  i  smyatyj stolik valyalis' v uglu.  Stennye  shkafy  byli
sorvany  so  svoih  mest  i  nahodilis'  na  polu.  Vse  vokrug  pokryvala
barhatistaya, seraya kopot'.
   -  Interesnoe  mesto, - skazal odin drugomu. - Ne pohozhe,  chtoby  zdes'
kto-to soprotivlyalsya. Im chto, prosto tak sdali korabl'?
   - Kakaya teper' raznica? Sejchas zajdem i posmotrim.
   Oba  razvedchika  otstegnuli  oruzhie. Vedushchij  iz  otseka  lyuk  okazalsya
zakrytym. Odin iz muzhchin nazhal na knopku, podsvechennuyu krasnym. Lyuk plavno
otkrylsya.
   - Nado zhe! Rabotaet, - izumilsya on.
   Oni  voshli  i  okazalis' v uzkom perehode. Odin ego  konec  upiralsya  v
tochno takoj zhe lyuk. Drugoj, ischezal za povorotom.
   - Kuda dal'she?
   -  Tuda,  -  mahnul  odin iz nih v storonu povorota. -  Gruzovoj  otsek
nahoditsya v toj storone.
   Oni  ostorozhno  dvinulis' v vybrannom napravlenii. Oni svernuli,  zatem
eshche raz. Za pervym zhe povorotom na stenah bol'she ne bylo kopoti. Zdes' oni
byli chistymi, budto po perehodu tol'ko chto proshelsya robot-uborshchik. Perehod
sil'no   petlyal,  predlagaya  lyubopytstvuyushchim  na  vybor  raznye   lyuki   i
otvetvleniya.   Melochi   ih   segodnya  ne  interesovali.   Oni   prodolzhali
prodvigat'sya v vybrannom napravlenii. Nakonec on upersya v razdvizhnye dveri
lifta.  Vyzvali  lift.  Kabina okazalas' zdes' zhe, tak  chto  metallicheskie
stvorki raspahnulis' mgnovenno.
   -  Pridetsya  podnyat'sya  hotya by na neskol'ko  urovnej,  -  skazal  odin
drugomu.  -  Sejchas  my  v samom nizu. Kak eto u nih  nazyvaetsya?  Nulevaya
paluba?
   - Ne znayu.
   Voshli.  Kabina zakrylas' i rezko vzyala vverh. Ostanovilas' na chetvertom
urovne i vypustila passazhirov. Oni okazalis' v dovol'no prostornom otseke.
Tiho  gudelo  oborudovanie. Iz otseka velo neskol'ko  otvodov.  Lyuki  byli
otkryty.
   - Gde eto my?
   - Ne znayu. Nam kazhetsya tuda.
   Odin s nedoveriem vzglyanul na drugogo.
   -  Ty ne volnujsya, - stal uspokaivat' tot. - Gruzovoj otsek bol'shoj. On
vsegda  bol'shoj.  Ne  promahnemsya. Vmesto togo  chtoby  volnovat'sya,  luchshe
zapominaj dorogu. CHtob potom ne bludili.
   Oni  proshli  skvoz' zal i opyat' okazalis' v perehode. |tot byl  gorazdo
nizhe, tak chto prishlos' prigibat'sya.
   Idushchij  vperedi  muzhchina  v  ocherednoj raz podnyal  golovu.  Vperedi  on
zametil slegka podragivayushchee marevo. On motnul golovoj, no ono ne propalo.
   - Vperedi kakaya-to erunda, - skazal on i ostanovilsya.
   - Ego naparnik vyglyanul iz-za ego plecha.
   Dva  fonarnyh  lucha soshlis' v odnoj tochke. Dejstvitel'no. V  neskol'kih
metrah  ot  lyudej tvorilos' chto-to neobychnoe. Bud-to svorachivalsya  vozduh.
Klubilsya.  Zamyslovato  drobya  luchi fonarej  na  elementarnye  cveta.  Oba
zavorozheno glyadeli na neobychnoe predstavlenie.
   - CHto eto mozhet byt'?
   Ego naparnik ne obratil vnimaniya na vopros.
   Pryamo   v   etom   vozdushnom  mareve  poyavilsya  chej-to  siluet.   Legko
ocherchennyj,  zametnyj  glazu tol'ko v prelomleniyah vzbesivshegosya  vozduha.
Muzhchina  shedshij  pervym, vstal na koleno i snyal oruzhie  s  predohranitelya.
Siluet  postepenno dobiral "kontrastnosti", prevrashchayas' v nastoyashchuyu  tvar'
iz  nochnogo  koshmara.  Klykastaya past'. Kozha na morde  vsya  v  skladkah  i
simmetrichnyh  pigmentnyh pyatnah. Iz-pod skladok  kozhi  na  gostej  glyadeli
temnye, kak noch' glaza.
   - Posmotri, na nem mundir! CHto zhe eto takoe?!
   Na  prishel'ce iz vozduha dejstvitel'no byl mundir. Temno-fioletovyj.  S
raznymi   blestyashchimi   cackami.   Manzhety  rukavov   stydlivo   prikryvali
borodavchatye,  kogtistye lapy. Obuvi na puteshestvennike s  togo  sveta  ne
bylo.
   - Ark! - kriknul odin iz razvedchikov. - Davaj otsyuda!
   Ih  budto  podbrosilo. Oni razvernulis' i pomchalis' v obratnuyu storonu.
Sapogi  chasto zabarabanili po metallicheskomu polu. Na povorote ih zaneslo.
Begushchij  pervym  ostanovilsya, kak vkopannyj.  Na  vyhode  iz  perehoda  ih
ozhidala kartina ne slabee pervoj. Arkov bylo dvoe. Oni nevozmutimo  viseli
v vozduhe, peregorodiv ves' prosvet perehoda.
   - Suki! - kriknul odin iz maroderov i stal strelyat'.
   K  pervomu  impul'sniku tut zhe prisoedinilsya vtoroj.  Impul'sy  energii
besprepyatstvenno  prohodili skvoz' hozyaev korablya. Tol'ko  podsvechivaya  ih
iznutri. Srazu za nimi, na pereborke, odna za drugoj voznikali oplavlennye
proboiny.
   - Ih ne beret! CHto budem delat'?!
   - Zazhali! Suki!
   Ne  dozhidayas',  poka  u  strelkov  zakonchatsya  zaryady,  arki  dvinulis'
vpered.   Kak   v   skazke.   Prosto  poplyli  po   vozduhu.   Ozhestochenno
otstrelivayas',  lyudi  popyatilis'.  Odin  iz  arkov  priblizilsya  vplotnuyu.
Povisel  kakoe-to  mgnovenie  nepodvizhno,  prodolzhaya  poluchat'  zaryad   za
zaryadom. Zatem naotmash' udaril kogtistoj lapoj. Ona bez usiliya, kak skvoz'
dym,  proshla skvoz' shlem cheloveka. Tot vyronil oruzhie i povalilsya na  bok.
Nikakih vidimyh povrezhdenij na nem ne bylo.
   Ne  pomnya  sebya  ot  uzhasa,  vtoroj chelovek brosilsya  slomya  golovu  po
perehodu.  Ego  impul'snik svistel ne zamolkaya. Na vstrechu  emu  dvigalos'
nevozmutimoe prividenie. Zametiv ego, pilot shturmovika pribavil  hodu.  On
bezhal  pryamo na vraga, vykrikivaya uzhasnye rugatel'stva. Oni otnosilis'  ko
vsemu, chto tol'ko prihodilo emu na um.
   Ne  snizhaya  skorosti, on tak i probezhal skvoz' otvratitel'nyj  prizrak.
Oruzhie  smolklo,  kak  tol'ko on ego kosnulsya. CHelovek,  vzmahnuv  rukami,
mashinal'no probezhal eshche neskol'ko metrov i ruhnul na pol. Po steklu  shlema
bryznula  pautina treshchin. Ark priblizilsya i zavis pryamo nad nim. Neskol'ko
minut  on  nahodilsya  ryadom  bez malejshego  dvizheniya.  Zatem  stal  teryat'
ochertaniya i bystro ischez.
   Uildis  kovyryalsya  v  bol'shom, raspredelitel'nom  shchite.  Snyataya  panel'
lezhala ryadom. Iz stojki torchali tol'ko ego nogi.
   - A tak?! - krichal on.
   - To zhe ne to, - otvechali emu.
   - A tak?!
   - Net.
   - A vot tak?!
   V  sosednej  stojke  suho  shchelknulo.  V  dal'nem  konce  zala  basovito
zagudelo kakoe-to oborudovanie.
   - Da! To, chto nado.
   Brigadir  popyatilsya nazad. Tyazhelo sprygnul na kamennyj pol.  On  tyazhelo
dyshal. Lico pokrasnelo.
   -  Horosho, s etim razobralis'. Teper' budem proveryat' sleduyushchij kontur,
- kriknul on komu-to cherez ves' zal.
   On  proshelsya,  razminaya nogi. Podoshel k sidyashchim bez dela  navigatoru  i
pilotu.
   -  Nichego  vse budet normal'no. YA imeyu v vidu s moshchnost'yu. Moshchnost'  my
podymem.  Pered  othodom voennye prosto zakonservirovali  energoustanovku.
Ostavili  ee v zhdushchem rezhime. Ona tak mozhet hranit'sya ochen' dolgo.  Dol'she
vsego. Esli ee otklyuchit' polnost'yu, to desyatok let i zdes' vse mozhno budet
vybrasyvat'.
   - Aga, - podtverdil Il'k priem soobshcheniya.
   Neudachno debyutirovavshij kapitan molchal.
   - Kak vy dumaete, nas otpustyat? Posle togo, kak my vse zakonchim?
   Kapitan  i pilot sinhronno posmotreli na svoego brigadira. Tot pereplel
pal'cy na svoem kruglom zhivote i opustil glaza.
   - CHto, ne otpustyat? - uzhe tishe sprosil on.
   Il'k za sebya i za kapitana  pokachal golovoj.
   - A zachem my im nuzhny? - ne sdavalsya brigadir.
   -   Vot   imenno,   chto  nezachem,  -  otvetil  pilot.   -   Razve   chto
otremontirovat' energoblok.
   -  A  potom?  Potom  zhe  my im budem ne nuzhny.  Pochemu  by  im  nas  ne
otpustit'?
   -  Aga. I domoj my pojdem peshkom. Slushaj, nado chto-to delat'. YA poka ne
znayu chto, no chto-to nado. Vot... tak vlyapat'sya!
   Brigadir opustil golovu i poplelsya k svoim shchitam i zhgutam.
   Poshel  tretij chas, kak shturmovik podsel ryadom s transportnikom.  Kartin
po-prezhnemu  nahodilsya na dispetcherskoj vyshke bazy.  On  v  ocherednoj  raz
vyzval  ekipazh shturmovika, no emu nikto ne otvetil. On otkinulsya v kresle.
Zabrosil nogi na pul't. Blazhenno ulybayas', s hrustom potyanulsya. Dostal  iz
karmana  pognutuyu sigaretu. Raspryamil, prikuril. Blazhenno vydohnul oblachko
sizoj "duri".
   Pul't  razrazilsya  predupreditel'nym  signalom.  Kartin  pomorshchilsya   i
vernulsya  k dejstvitel'nosti. Pereklyuchil monitor na krugovoj obzor.  Sredi
setki  koordinatnoj  razmetki,  na ekrane  pul'sirovala  odna-edinstvennaya
tochka.
   - Na svyazi, - brosil Kartin razvyazno v mikrofon.
   - Privet starik! - zhizneradostno pozdorovalsya dinamik. - |to my!
   - Nu, vy i vozites'!
   - Ta, byli tut... trudnosti. Teper' vse normal'no. Gde moj brat?
   -  To  zhe  zaderzhivaetsya. |to u vas famil'noe. Transportnik na ploshchadke
vidish'?
   - Vizhu.
   -  Nu  vot, izuchaet. CHto-to nikak vy ne mozhete vovremya vstretit'sya.  Ty
poka sdelaj paru krugov, a ya ego vyzovu.
   On  podnes k gubam nebol'shuyu radiostanciyu. Neskol'ko raz podryad  vyzval
komandu  shturmovika. Nikto ne otvechal. On popytalsya eshche raz, no  rezul'tat
byl tot zhe.
   -  Ne  otvechayut.  Navernoe, signal ne dobivaet. Zdorovennaya  shtukovina.
Videl kogda-to takuyu?
   - Ne a, ne videl. Gde vzyali?
   - Sama priletela. Predstavlyaesh'?!
   -  Byvaet  zhe!  -  udivilsya golos v dinamike. - Togda ya poprobuyu  sest'
sam.
   -  Poprobuj.  Tol'ko  ne zhmis' k nashim chelnokam.  Sadis'  na  svobodnoj
ploshchadke.
   - Nu! - obidelsya golos. - Ne takoj ya uzhe i beznadezhnyj.
   - Ty pritormazhivaj, davaj. |to zhe asteroid.
   - Podumaesh'. Smotri kak nado.
   CHelnok  stal  bystro  snizhat'sya. Teper' ego  bylo  vidno  nevooruzhennym
glazom. Kogda do ploshchadki ostavalos' metrov dvadcat', on rezko vyrovnyalsya.
Plavno  provorachivayas',  kak bumerang na izlete,  on  sbrosil  skorost'  i
prodolzhil snizhenie. Kogda shassi kosnulis' poverhnosti, ego slegka neslo  v
storonu.  Pravoe  shassi  nachertilo na betone  izvilistuyu  liniyu.  Zatem  k
poverhnosti prikosnulis' levoe i perednee. Mashina eshche raz nakrenilas',  no
ne  perevernulas'.  Zatem  uzhe  rovno  pokatila  na  sobstvennyh  kolesah.
Podruliv k samym portalam, ona klyunula nosom, i vstala.
   -  Vidish'?  Nichego strashnogo, - soobshchil golos. - Ne ponimayu, pochemu  so
mnoj nikto ne hochet letat'?
   - Da. Ty eto zdorovo podmetil! - rassmeyalsya Kartin.
   On  zakashlyalsya  i  vyronil sigaretu. Spolz na pol i  otpravilsya  na  ee
poiski.
   Vklyuchilsya  lift.  Kabina ostanovilas'. Otkrylas'  setka.  V  reaktornom
zale stancii poyavilsya eshche odin vooruzhennyj chelovek. Pod myshkoj u nego byli
zazhaty neskol'ko upakovok s sutochnymi pajkami. On podoshel i brosil  ih  na
stellazh. Ryadom s dvumya ohrannikami.
   -  Ugoshchajtes', - priglasil on, ne perestavaya zhevat'. - Tol'ko chto nashli
neprikosnovennyj zapas. CHto noven'kogo?
   -   Vse  po  staromu.  Skazal  odin  iz  piratov.  ZHratva,  kak  vsegda
prostrochena?
   -  YA  ne  smotrel. CHtob ne isportit' sebe appetit. Esli hochesh',  mozhesh'
posmotret'. Tol'ko mne ne govori.
   - Nu da. Nichego tebe ne budet.
   On posmotrel.
   - Net. Vse normal'no. Eshche dva goda ostalos'.
   Germetichnaya  upakovka  legko poddalas'. Na stellazh  vysypalis'  galety,
zatyanutye v plastik batonchiki i neskol'ko prodolgovatyh upakovok s myasom.
   -  Nu, kto hochet razvlech'sya? - ravnodushno sprosil CHink, vpivayas' zubami
v zhestkij, kak kamen', batonchik.
   - V smysle? - ne ponyal hlebosol'nyj gost'.
   -  V tom smysle, chto uzhe proshlo tri chasa. Kartin prikazal rasstrelivat'
odnogo iz nih cherez kazhdye tri chasa. Kto hochet vospitat' rabotyag?
   -  Slushaj.  Oni zhe horosho rabotayut, - skazal emu naparnik.  -  Kazhetsya,
razbirayutsya vo vsem etom musore. Mozhet, pust' poka rabotayut?
   CHink vstal.
   -  Ne  hochu ya svyazyvat'sya s etim psihom! YA uzhe raz poproboval. Esli  on
hochet,  chtoby my ukladyvali po odnomu bedolage kazhdye tri chasa, to  tak  i
budet. U Kartina zdes' slishkom mnogo lyudej, chtoby dumat', delat', tak  kak
on govorit ili net. Esli by ne on, gde by my s toboj sejchas byli. V obshchem,
sejchas komu-to iz nih sil'no ne povezet.
   CHink vzyal so stellazha impul'snik. Snyal s predohranitelya.
   - A mne mozhno? - vdrug sprosil lyubitel' neprikosnovennyh zapasov.
   - Kak hochesh', - ravnodushno skazal CHink.
   Protyanul emu oruzhie.
   Vse troe napravilis' k rabotayushchim tehnikam.
   - Smotri, idut syuda, - skazal Il'k. - Tri chasa uzhe vyshlo?
   - Da. Poshel chetvertyj.
   Brudo Starshij nagnulsya i zachem-to podnyal s pola otvertku. Tehniki  odin
za drugim perestali rabotat'. Vse vzglyady byli ustremleny k priblizhayushchimsya
piratam. Pervym shel tol'ko chto spustivshijsya na uroven' zdorovyak. Pokachivaya
impul'snikom, on, ne ceremonyas', vybiral glazami zhertvu. Srazu za nim  shli
dvoe  ohrannikov.  Tehniki,  "otbivshiesya"  daleko  ot  svoih,  popyatilis'.
Neosoznanno stremyas' obratno v tolpu. V stayu. V kotoroj vsegda bylo  legche
vyzhit' i legche umirat'.
   -   Vot   urody,  -  proshipel  Il'k,  pryacha  za  predplech'em uvesistyj,
universal'nyj klyuch. - Na troih u nih dva impul'nika. Poprobuem, kapitan?
   - Nado poprobovat'. Vse ravno, rano ili pozdno vseh polozhat.
   Brudo  kivnul  brigadiru.  Tot otvetil tochno takim  zhe,  edva  zametnym
kivkom.  Zatem  naklonilsya,  i  chto-to  korotko  shepnul  odnomu  iz  svoih
podopechnyh.
   Pirat  shel  uverenno, shiroko raspraviv plechi. Pryamo glyadya pered  soboj.
Na  hodu, prodolzhaya otpravlyat' v rot galetu za galetoj. Tehniki sbilis'  v
kuchu  i bol'she ne pyatilis'. On podoshel pochti vplotnuyu k brigade. Ostal'nye
dva ohrannika ostalis' szadi v neskol'kih metrah i ne vmeshivalis'.
   -  Ty,  - ukazal on izluchatelem na sutulogo parnya v podobrannoj  ne  po
razmeru specodezhde. - Idi syuda.
   Tot  otricatel'no  zamotal  golovoj,  ssutulilsya  eshche  bol'she  i  pones
skorogovorkoj:
   -  Ne nado. Zachem vy eto delaete. My vse sdelaem kak nado. U vas s etim
kompleksom bol'she nikogda nikakih problem ne budet. My sdelaem  kak  nado.
Vse budet rabotat'. Ne delajte etogo. Pochemu imenno ya?!
   -  Potomu, chto ya tebya vybral, - tonom Vsevyshnego otvetil tot i  polozhil
na  yazyk  eshche  odnu  galetu. - Davaj, ne zaderzhivaj  ostal'nyh.  Otojdi  v
storonu. Esli ya vystrelyu tak, to budet bol'she, chem odin trup.
   Ohranniki  v  dejstvo  ne  vmeshivalis'. Tol'ko  nablyudali  za  vsem  so
storony.
   - Nu! YA komu skazal?!
   Parnya nervno peredernulo. On ruhnul na koleni i stal molit' poshchady.  Iz
obezumevshih  ot straha glaz hlynuli slezy. On razmazyval ih po  licu,  uzhe
slabo  soobrazhaya, kto on takoj i chto proishodit. Brigada molcha  stoyala  za
nim. Nikto ne dvigalsya s mesta.
   -  A  nu! Vstavaj, skotina! - pirat podskochil k brigade i popytalsya  za
shivorot ottashchit' zhertvu v storonu.
   Il'k prygnul molcha, kak kot. On nikogda by dazhe mysli ne dopustil,  chto
mozhet  sdelat' chto-to podobnoe. No on prygnul. V vozduhe sverknul pokrytyj
nikelem  klyuch. Udar prishelsya piratu nemnogo vyshe levogo uha. Golovu  rezko
razvernulo. Otpustiv parnya, on gruzno povalilsya na bok. Pilot  rinulsya  za
nim, prodolzhaya nanosit' strashnye udary.
   CHink vyhvatil oruzhie.
   Nesmotrya  na  svoyu komplekciyu, brigadir provorno nagnulsya  i  podhvatil
vypavshij  iz  ruki impul'snik. Vystrely razdalis' srazu,  kak  tol'ko  ego
palec kosnulsya puska. Po polu, ot brigady k piratam, bystro pobezhala liniya
chastyh proboin.
   Ohrannik  stal strelyat' v otvet. Dve svistyashchih ocheredi slilis'  v  odnu
pesnyu  smerti.  Tehnikov odnogo za drugim bukval'no  otbrasyvalo  nazad  s
otvratitel'nymi  hlopkami  rvushchejsya ploti. V raznye  storony  leteli  alye
bryzgi.  Il'k  lezhal na polu instinktivno ukryl golovu  rukami.  Kazalos',
krovavoj bojne ne budet konca. On s siloj zazhmuril veki.
   Nakonec  impul'snik  brigadira  nashchupal  svoyu  cel'.  Ochered'  naiskos'
probezhala  po tulovishchu CHinka, on pravogo bedra do klyuchicy. Vo vse  storony
poleteli  krovavye oshmetki. Oruzhie zahlebnulos' krov'yu  hozyaina.  On  umer
mgnovenno. Na pol upalo uzhe mertvoe telo.
   Ego  naparnik  metnulsya  v  storonu, pod  prikrytie  oborudovaniya.  Emu
udalos' dazhe sdelat' neskol'ko shagov, kogda Uildis zabrakoval ego popytku.
Na  spine u ohrannika mgnovenno rascveli alye cvety, i on nichkom ruhnul na
pol.
   Vdrug  vse  stihlo.  Navalilas'  do boli  neestestvennaya  tishina.  Il'k
sdelal  neskol'ko  sudorozhnyh vdohov. Otvratitel'no vonyalo  zhzhenym  myasom,
goreloj kraskoj i peregretym metallom. On podtyanulsya na rukah i sel. Ryadom
kto-to  zastonal.  Il'k provel ladon'yu po lbu. Pod  nej  okazalos'  chto-to
skol'zkoe.  On  vzglyanul  na  ruku. Ta byla v krovi.  Boryas'  s  pristupom
toshnoty, on vstal.
   Brudo  Starshij  stoyal  na kolenyah pered sovsem  molodym  tehnikom.  Tot
sudorozhno  szhimal  zhivot obeimi rukami. Skvoz' pal'cy tolchkami  prostupala
krov'. Paren' ego o chem-to tiho-tiho umolyal. Staryj navigator chasto kival,
soglashayas'  s  kazhdym  slovom.  Kto prodolzhal  lezhat'.  Kto  uzhe  staralsya
podnyat'sya.  Brigadir  tak  i prodolzhal stoyat' na  kolene,  szhimaya  v  ruke
smolkshee  oruzhie.  Pol i raspolozhennye ryadom stojki  vse  byli  zabryzgany
krov'yu i krohotnymi kusochkami ploti.
   Boryas' izo vseh sil s pozyvami toshnoty, pilot zakashlyalsya. Tyazhelo  dysha,
otoshel v storonu.
   - Umer, - tiho skazal Brudo. - On umer.
   Vse,  kto  mog,  posmotreli v ego storonu. On ostorozhno opustil  golovu
parnya na pol. Tyazhelo vstal. Ego levyj rukav byl ves' propitan krov'yu.
   - Kto eshche ranen? - sprosil on.
   Nikto  ne  otvechal.  Lyudi podnimalis' molcha. Na  polu  ostalis'  lezhat'
chetvero. Eshche odin tehnik zazhimal rukoj ranu na bedre, no ranenym  sebya  ne
schital.
   - Vy raneny, kapitan? - sprosil Uildis.
   Tot poproboval podnyat' levuyu ruku, no ne smog.
   - Kazhetsya da.
   Brigadir  otorval polosu tkani ot poddevki odnogo iz ubityh i perevyazal
Brudo ruku.
   - Kapitan. CHto budem delat' dal'she?
   -  Poprobuem  prorvat'sya, poka oni nichego ne znayut.  YA  znayu,  chto  eto
bezumie. Znayu, chto u nas net nikakih shansov, no drugogo vyhoda u nas to zhe
net.




   Din  opyat' zapustil smolkshuyu silovuyu ustanovku. V kabine poyavilsya svet.
Ozhili pribornye paneli. S grohotom nachala rabotat' kamnedrobilka. On vyter
rukavom vspotevshij lob i vklyuchil zadnij hod. Kombajn drognul, gusenicy  so
skrezhetom  zaskol'zili  po  kamnyu.  Din  poddal  moshchnosti,  no  nichego  ne
izmenilos'. Kombajn prodolzhal ostavat'sya pod zavalom.
   Rugnuvshis', on vklyuchil perednyuyu. Kombajn opyat' dernulsya, no ne  daleko,
na  metr-poltora,  ne bol'she. Kamnedrobilka s hrustom  stala  peremalyvat'
svezhuyu  porciyu  porody.  Din snova vklyuchil zadnij  hod.  Kombajn  nedaleko
rvanul nazad. S obzornyh kamer obsypalis' kamni, otkryvaya neskol'ko metrov
otvoevannogo prostranstva.
   - A budesh'! - s entuziazmom kriknul Din i opyat' "kachnul" kombajn.
   On  "raskachival" ego minut pyat'. Nakonec zavyvaya privodom, on  vyrvalsya
na  svobodnoe  prostranstvo.  Din razvernul  mashinu  i  vzglyanul  na  svoyu
lovushku. Prostornaya vyrabotka okazalas' perekrytoj pochti na dve treti.  On
ulybnulsya.  Zaval zakryl tol'ko chto obsledovannyj uchastok vyrabotok.  Esli
by on otrezal othod, to Dinu prishlos' by tugo. Po krajnej mere, povozit'sya
prishlos' by po-nastoyashchemu. Podzemnyj puteshestvennik zahlopnul lyuk i  ochen'
ostorozhno poehal dal'she.
   Pobluzhdav  eshche nekotoroe vremya po pokinutomu peklu, kombajn vyskochil  v
ochen'  prostornuyu vyrabotku. V svete prozhektorov ona pohodila na roskoshnyj
tronnyj  zal. Vysokij potolok skryvala sploshnaya mgla. On byl  tak  vysoko,
chto  kazalos',  ego  net  vovse.  Poroda byla tak  krepka,  chto  okazalas'
sposobna vyderzhat' kolossal'noe davlenie bez dopolnitel'nogo krepezha.  Din
proehal  metrov  dvesti, ne snizhaya skorosti. Vskore on  zametil,  chto  eto
ocherednoj  tupik.  Iz zala ne bylo drugogo vyezda. On pritormozil  i  stal
razvorachivat'sya.
   Na  odnom iz ekranov pribornoj paneli vspyhnula alaya nadpis'. Kak i vse
v kabine, ona byla na neponyatnom Dinu yazyke. V takt s mercaniem nadpisi, v
j`ahme stala zavyvat' avarijnaya signalizaciya.
   -  CHtob  vam  vsem!...  -  vyrugalsya on. - Tol'ko  etogo  mne  sejchas  ne
hvatalo! Ne uzheli chto-to konchilos'?! I chto imenno?
   On   ostanovil   kombajn.   |kran  prodolzhal  pul'sirovat'   neponyatnym
preduprezhdeniem. Signalizaciya ne smolkala. Din otbrosil  lyuk  i  vylez  na
kombajn. On proshelsya po ploskoj kryshe ispolinskoj mashiny, razdumyvaya,  chto
zhe eto vse dolzhno znachit'. No nichego tolkovogo ne pridumal.
   V mashine yavno ne hvatalo slovarya.
   On  uzhe  po poyas vlez v lyuk, kak na vyezde iz "tronnogo" zala  vspyhnul
slepyashchij svet prozhektorov. Ne razdumyvaya ni sekundy, on sprygnul v kabinu,
i  zahlopnul  za soboj lyuk. Usevshis' v kreslo operatora, on stal  sledit',
kak k nemu napravlyaetsya tochno takoj zhe kombajn. Ego ruki krepko vpilis'  v
shturval.  Pravaya  noga  zastyla nad pedal'yu hoda. On  sidel  i  napryazhenno
vglyadyvalsya v nebol'shoj ekran.
   Metrah  v  desyati  prishelec  ostanovilsya. Vyklyuchilsya  verhnij  ryad  ego
prozhektorov.  Ostalis'  tol'ko  fonari blizhnej  podsvetki.  Kombajny  byli
absolyutno  odinakovy. Dazhe vykrasheny v odin i tot zhe cvet.  V  otlichie  ot
kombajna Dina, na prishel'ce kamnedrobilka ne rabotala.
   Din sidel i napryazhenno zhdal prodolzheniya.
   Nakonec  na  prishel'ce otkrylsya verhnij lyuk. Iz nego vnachale  pokazalsya
plazmomet,  a  za  tem i ego vladelec. Muzhchina ostorozhno  vylez  na  kryshu
kombajna. Prisel i vzyal oruzhie naizgotovku.
   Din   prismotrelsya  i  rasplylsya  v  shirokoj  ulybke.   On   "pomorgal"
prozhektorami  i  stal  vybirat'sya iz svoego chudovishcha.  Muzhchina  na  vtorom
kombajne  pricelilsya. Din vysunulsya po poyas iz lyuka i zamahal rukami.  Tot
opustil  oruzhie.  Otvetil na privetstvie voinstvennym klichem.  I  vzmetnul
vverh  szhatuyu  v  kulak  pravuyu  ruku.  |ho  brosilos'  slomya  golovu   po
prostornomu zalu.
   -  |to  Din!  - kriknul muzhchina v lyuk svoego kombajna. - Oni vernulis'!
Oni za nami vernulis'!
   Ottuda   vyskochilo  eshche  neskol'ko  chelovek,  i  brosilis'  vniz.   Din
spustilsya na utrambovannyj gusenicami kamen'. Ego podhvatili na ruki.
   -  Ele  tebya  dognali! - krichal odin iz muzhchin. - Ty  nosilsya  po  etim
tonnelyam kak mestnyj!
   - Kak tam na verhu?! Spokojno?!
   - Dolgo zhe vy vozilis', rebyata!
   Na   rukah  ego  donesli  do  vtorogo  kombajna  i  postavili  v  svete
prozhektorov. Na kryshe gusenichnogo monstra pokazalsya Parsa. Ego priderzhival
Motan.  Dazhe  pri  takom  osveshchenii bylo vidno,  chto  Parsa  sovsem  ploh.
Izmozhdennoe, poserevshee lico. Gluboko vpalye glaza. Neuverennye  dvizheniya.
Parsa podnyal ruku.
   - A nu, prekratite galdezh! - kriknul Motan.
   Vse smolkli i posmotreli naverh.
   - Pomogite emu podnyat'sya, - skazal tiho Parsa i zakashlyalsya.
   Muzhchiny brosilis' vypolnyat' prikaz.
   -  No,  no!  Tol'ko  bez  ruk! - zaprotestoval  schastlivyj  Din.  -  Po
lestnicam ya poka i sam lazit' umeyu!
   On vzbezhal naverh i podoshel k svoemu predvoditelyu.
   - Parsa, my vernulis', - tiho skazal on.
   -  Sadis' malysh. Rasskazhi kak tam u vas. Vy priveli obratno oba chelnoka
ili pribyli na odnom? Nas ostalos' tak malo, chto my pomestimsya i na odnom.
Eshche i mesto ostanetsya.
   Din voprositel'no glyanul na starika.
   -  My znaem, chto transportnika Tarika bol'she net. Kogda my othodili, to
videli,  kak  on ottyanul na sebya shturmoviki i ego sbili. Vse proizoshlo  na
nashih  glazah. Molodcy, chto uleteli. YA hotel vam prikazat', chtoby  uvodili
korabli,  no  ne sumel. Nechem bylo. Moj peredatchik ostalsya v  tom  angare.
Znaesh', my verili, chto vy vernetes'. Vy ne mogli ne vernut'sya.
   Parsa  gluboko vzdohnul i zamolk. Motan, podnes k ego gubam  flyagu.  On
sdelal neskol'ko malen'kih glotkov. Poka starik pil, Motan glyadya na  Dina,
otricatel'no kachnul golovoj neskol'ko raz.
   Vse sideli na kryshe gornogo kombajna i molcha zhdali prodolzheniya.
   Parsa otdyshalsya i prodolzhil:
   -  Spasibo, chto potoropilis'. My by zdes' dolgo ne proderzhalis'. U  nas
pochti ne ostalos' edy. Kormim tol'ko detej. Voda zdes' est'. Vozduh to  zhe
vpolne  snosnyj. Net tol'ko edy. Vidish' malysh? V etoj zhizni vsegda chego-to
ne hvataet. Rasskazhi nam, skol'ko vas ostalos'?
   Din opustil glaza i skazal:
   -  Parsa, nas chetvero. Odin ranenyj i, kazhetsya, ne vyzhivet. Esli on eshche
konechno zhiv... CHelnokov nashih to zhe bol'she net. Odnogo net voobshche. Drugoj my
brosili v kosmose. My zdes' tol'ko blagodarya Ortanu. Esli by ne on, nichego
by u nas ne poluchilos'.
   Din  sel  ryadom s Parsoj i stal rasskazyvat'. Ostal'nye molcha  slushali.
Nikto nichego ne peresprashival i ne utochnyal.
   Kogda  on  zakonchil,  Parsa kivnul Motanu.  Tot  podoshel  i  pomog  emu
podnyat'sya.
   - Naverhu spokojno? - sprosil starik.
   - Kogda ya spuskalsya, bylo spokojno.
   -  Togda nechego nam bol'she delat' v etoj nore. Zabiraem zhenshchin, detej i
uhodim. Kto povedet kombajn Dina?
   Horom prozvuchalo neskol'ko vozglasov "ya".
   -  YA  by  ego  sam povel, - ulybnulsya Din. - Tol'ko s nim chto-to  ne  v
poryadke.  Kazhetsya, tam chto-to konchilos'. Pered tem, kak vy  pod容hali,  na
ekrane poyavilos' kakoe-to preduprezhdenie, i zavyla signalizaciya.
   -  |to  byl  nash  vyzov, - prosvetil ego Motan. -  |ti  kombajny  mogut
svyazyvat'sya mezhdu soboj. Vot my i popytalis' privlech' tvoe vnimanie.
   -  Da. |to u vas poluchilos'. A ya uzhe bylo, podumal, chto pridetsya peshkom
k liftu vybirat'sya.
   On  spustilsya na poverhnost'. Za nim posledovalo eshche neskol'ko chelovek.
Kombajn  Motana razvernulsya, i dvinulsya na vyhod iz "tronnogo"  zala.  Din
podozhdal, poka vse usyadutsya, i tronul svoyu mashinu sledom.
   Za  spinoj nebol'shogo otryada ostalsya uzhe chetvertyj lyuk. Mak otkryval ih
bystro   i  bez  vidimyh  posledstvij.  Labirint  regeneracionnoj  sistemy
stanovilsya vse slozhnee i slozhnej. Srazu za vtorym lyukom stali popadat'sya i
vertikal'nye  otvody. Nesmotrya na eto, molodoj provodnik neploho  vo  vsem
etom  orientirovalsya.  Na odnoj iz razvilok on ostanovilsya.  Vzmahom  ruki
podozval Korasa. Tot podpolz k nemu.
   - Srazu za povorotom budet tot otsek, - prosheptal ele slyshno Mak.
   -  Horosho.  Teper' propusti menya vpered. Peredaj vsem,  chtoby  dazhe  ne
dyshali.
   Oni  s  trudom  razminulis' v uzkom vozduhovode. Sledom  za  komandirom
spasatelej  dvinulsya  Rino. V levoj ruke u nego byl zazhat  gotovyj  k  boyu
impul'snik.
   Koras  zamer  u  samogo otvoda v otsek. Ostorozhno vyglyanul  za  ugol  i
bystro otpryanul.
   - Reshetki net na meste, - soobshchil on podtyanuvshemusya Rino.
   -  Ty  zhe  sam  govoril, chto zdes' vzryvali, - odnimi gubami  prosheptal
tot.  -  Vot  ee i sorvalo. Vidish', na vozduhoprovode vmyatina  ot  udarnoj
volny?
   Komandir glyanul. Slabyj metall dejstvitel'no sil'no prognulsya.
   - CHto-to uvidel?
   -  Net. Nichego krome svetil'nikov i pompy dlya "himii". Ne mogli sdelat'
etot otvod nizhe.
   - CHto budem delat'?
   - Sejchas razberemsya, - poobeshchal Koras.
   Snizu  donosilsya  zvuk  razmerennyh shagov. Budto  kto-to  progulivalsya.
Ank|xe nichego ne bylo slyshno.
   Koras  dostal  impul'snik i ostorozhno popolz v otvod. Kogda  do  otseka
ostalos'  ne  bol'she  polumetra  on  zamer.  Ostorozhno  podnyal  golovu   i
osmotrelsya. Posredi otseka progulivalsya muzhchina v skafandre, no bez shlema.
V  rukah  u nego byl moshchnyj plazmomet. Korasu povezlo. On kak raz  shel  ot
nego.  Srazu  u  nasosnoj  ustanovki nahodilis'  dva  ranenyh  iz  komandy
krejsera. Odin lezhal v luzhe sobstvennoj krovi i byl bez soznaniya.  Vtoroj,
zametil  vyglyanuvshego Korasa, no srazu opustil glaza. CHto tvorilos'  pryamo
pod  stenoj, razglyadet' ne udalos'. Pirat razvernulsya i Koras  prizhalsya  k
metallu vozduhovoda.
   Ochen'  ostorozhno  on vernulsya v magistral'nyj tonnel'. ZHestom  podozval
Maka i zabral u nego ego impul'snik.
   - Spryach'sya poka gde-to. Teper' nasha ochered'.
   Mak  nachal bylo rvat'sya vpered, no Koras dazhe ne stal vnikat'. Prishlos'
podchinit'sya.
   -  Sdelaem  tak,  - prosheptal Koras i stal vstavlyat'  v  oruzhie  polnye
obojmy.  -  YA  nadeyalsya, chto mozhno budet obojtis' granatami. No  tam  dvoe
nashih.  Odin  kazhetsya  eshche zhivoj. YA podberus' k krayu i  poprobuyu  zavalit'
dozornogo. Zatem sprygnu vniz, a tam kak poluchit'sya. Slushajte vnimatel'no.
Kak tol'ko ya sprygnu, oba dujte k ventilyacionnomu oknu i strelyajte vo vse,
chto  budet shevelit'sya. Nashi lezhat ryadom s nasosnoj ustanovkoj. Pryamo pered
oknom.  Esli  ne  zametite chuzhakov, to strelyajte po plafonam,  pereborkam,
kuda ugodno, tol'ko chtoby bylo mnogo shumu.
   Kapitan  Dak  sidel  na  holodnom kamne  u  opory  svoego  sobstvennogo
krejsera. Ryadom stoyali Irta i Advin. Tehniki derzhalis' osobnyakom.  Kapitan
molchal.  Govorit' bylo ne o chem. Da i nezachem. Vse chto mog, on  skazal  do
etogo.  On  prosto sidel, opustiv golovu na grud'. Starayas' ni  s  kem  ne
vstrechat'sya vzglyadom. A nikto takoj vstrechi i ne iskal.
   Bylo  dovol'no prohladno. Morosil dozhd', zagnavshij progulivayushchihsya  pod
bryuho  krejsera. V sochetanii s rezkim, pronizyvayushchim vetrom,  usloviya  dlya
progulki  skladyvalis' dovol'no ekstremal'nye. Poselok  gornyakov  vyglyadel
uzhasno. Veter trepal otognutye listy zhesti. Izredka protyazhno podvyval gde-
to  v  glubine trushchob. Kladbishcha nesbyvshihsya nadezhd. K razbrosannomu vokrug
musoru dobavilas' eshche odna. Nadezhda kapitana Daka. No on eshche nikak ne  mog
s nej rasproshchat'sya.
   Irta  s Advinom obsuzhdali chto-to v polgolosa. To ona, to on poglyadyvali
v  storonu  vozvyshayushchihsya nad poselkom mashinnyh  zalov.  Ih  konvoir  yavno
zaderzhivalsya.
   Na  central'nom  postu krejsera byl tol'ko Ortan. Rubka  zaperta,  lyuki
zablokirovany.  On sidel i smotrel v "kruglosutochnyj" binokl'  na  shahtnye
korpusa.  Zatem  otlozhil binokl'. Neskol'ko raz podryad  vyzval  naparnika.
Svyazi po-prezhnemu ne bylo.
   Rino  i  sagitirovannyj po doroge tehnik pritailis' po obe  storony  ot
otvoda  v  otsek. Komandir spasatelej leg na zhivot i ostorozhno  podpolz  k
ventilyacionnomu  oknu.  CHasovoj stoyal na meste i smotrel  sebe  pod  nogi.
Koras  pripodnyalsya  na  loktyah i podtyanul pod sebya koleni.  Ranenyj  opyat'
zametil  poyavlenie Korasa i okliknul ohrannika. Tot glyanul v ego  storonu,
no ostalsya stoyat' na meste.
   - Ty chto, ne ponyal?! - zakrichal ranenyj.
   Pirat kruto razvernulsya i podnyal plazmomet.
   Koras ryvkom sel na lodyzhki i pricelivshis', vystrelil po piratu s  dvuh
ruk.  Pervye  zhe  impul'sy energii nashli svoyu cel'. Na  spine  u  chasovogo
polyhnulo.  Poleteli obryvki skafandra. Ostal'nye prishlis' po  nogam.  Ego
brosilo   na   pol,   no   on   kakim-to  chudom   uspel   sgruppirovat'sya.
Perekuvyrknulsya  i stal strelyat', kuda popalo. Otsek zapolnil  nesterpimyj
voj ego oruzhiya. Posypalis' oskolki osvetitel'nyh panelej. Koras strelyal ne
ostanavlivayas'. Besovskie ogon'ki otplyasyvali vokrug otbivayushchegosya pirata.
CHasto  popadali, otryvaya ot skafandra bol'shie loskuty materii.  V  storony
leteli  krovavye  bryzgi.  CHasovoj sdelal otchayannyj  ryvok  pod  prikrytie
nasosnoj ustanovki, no u nego ne poluchilos'. Koras popal eshche neskol'ko raz
i plazmomet smolk.
   Koras  smenil obojmy i prislushalsya k navalivshejsya tishine. On uzhe  bylo,
sobiralsya sprygnut' vniz, kak ranenyj kriknul:
   - Eshche odin pryamo pod toboj!
   Svistnul vystrel. Emu razvorotilo grud', i on povalilsya na bok.
   Koras  otpryanul ot ventilyacionnogo okna. Vyhvatil iz karmana  prigorshnyu
granat. Nazhal, brosil srazu vse. Udarilo chetyre raza podryad. On sprygnul v
otsek  i  prignulsya.  Dal paru ocheredej po zatyanutomu dymom  uglu.  Ottuda
nikto ne otvetil.
   Rino  s tehnikom ustroili nastoyashchuyu kanonadu. Iskristym dozhdem sypalis'
oskolki  stekla.  Sletalo  so svoih mest vse,  chto  ploho  derzhalos'.  CHto
derzhalos' horosho, to zhe nadolgo ne zaderzhivalos'. No, kazalos', letelo eshche
dal'she.
   - Hvatit! Hvatit! - zakrichal Koras.
   Posle  eshche  neskol'kih popytok, ognevaya podderzhka  smolkla.  So  zvonom
upali  eshche  neskol'ko detalej nasosa, i vse stihlo. Otsek  zapolnyal  sizyj
dym. Komandir spasatelej zakashlyalsya i splyunul.
   - Net zdes' bol'she nikogo! - kriknul on na vsyakij sluchaj eshche raz.
   Iz ventilyacionnogo okna vyglyanuli tehnik i Rino.
   -  Vse  normal'no,  -  povtoril  starshij spasatel'.  -  Spuskajtes'.  I
pozovite togo parnya. Kak ego tam? Vrode by Mak.
   Oba  gornoprohodcheskih kombajna stoyali u gruzovogo pod容mnika. V  svete
ih  prozhektorov neskol'ko chelovek bystro razminirovali osnovanie  shahtnogo
stvola.   Ostal'nye  vygruzhali  iz  kombajnov  nehitryj  skarb.   Pomogali
spuskat'sya zhenshchinam i detyam. Din rabotal naravne s ostal'nymi.
   Sovsem yunyj "saper" obsledoval vse vokrug pod容mnika i podoshel i Dinu.
   -  A ty molodec, - pohvalil on. - Zametil moi lovushki. Ty ochen' bol'shoj
molodec, chto ih zametil.
   - Prosto videl, kak vy eto delaete, - otmahnulsya tot.
   -  Nu,  -  ne  otstaval  paren'. - YA to zhe  mnogo  raz  videl,  kak  ty
obrashchaesh'sya  s navigacionnoj sistemoj. Nu i chto? Dumaesh', ya  tak  by  smog
perebrosit' chelnok kuda nado? Esli by mne prishlos' eto delat'...  |to  tochno
byla by poslednyaya perebroska.
   - Podumaesh'. Nichego slozhnogo. Razobralsya by.
   Gruzovoj  pod容mnik uzhe gudel vo vsyu. Motan sumel otklyuchit' zagruzochnyj
nozh.  Teper'  kovshi  gonyali vverh-vniz porozhnyakom. Na gruzovom  pod容mnike
naverh   otpravilis'  samye  otchayannye.  Neskol'ko   muzhchin   vozilis'   s
passazhirskim pod容mnikom.
   ZHenshchiny  i deti sideli v storone, sledya za vsem proishodyashchim golodnymi,
sonnymi glazami. Ryadom byl svalen v kuchu nehitryj skarb etih lyudej.
   Vskore  passazhirskomu pod容mniku ob座asnili, chto umirat'  eshche  ranovato.
On soglasilsya i vernulsya k zhizni. Pervymi naverh otpravilis' deti. Kak vse
ni  staralis',  no  Parsa  podnyalsya  na poverhnost'  odnim  iz  poslednih.
Neskol'ko chelovek nahodilos' v mashinnom zale. Ostal'nye byli uzhe na ulice.
   -  Ortan, my vybralis', - dolozhil Din. - Skoro budem. Kak tam  u  tebya.
Vse normal'no?
   - Da! U menya vse tiho!
   V  ego  golose bylo stol'ko radosti, budto, nakonec, prishlo  schast'e  i
skazalo, chto uhodit' bol'she ne sobiraetsya.
   - Davajte. Nadolgo ne zaderzhivajtes'. Starik zhivoj?
   - Da. No sdal sil'no. Ego ranili. Pohozhe, chto rana ploho zazhivaet.
   -   Ladno.  Ne  vozites'  tam  dolgo.  Ty  chto,  vzyal  s  soboj   nashih
gostepriimnyh hozyaev?
   - Net, a chto?
   - CHto-to ya ne vizhu ih ryadom s krejserom.
   -   Mozhet   byt',  gde-to  spryatalis'  ot  dozhdya?  Nashel   iz-za   chego
volnovat'sya. Nu, davaj. My skoro budem.
   -  Bud'  proklyata  eta dyra, - skazal Parsa stupaya na  beton  mashinnogo
zala.  - I pust' budut blagoslovenny te, kto vyryl ee v etom meste.  -  On
osmotrelsya  vokrug.  Pochuvstvoval  zapah  nemytyh  ruk  Smerti.  -   Nuzhno
pohoronit' nashih brat'ev. Oni dolzhny byt' von tam, vozle energobloka.
   - Mogilu uzhe royut, - skazal kto-to.
   Parsu podhvatili pod ruki i pomogli vyjti na ulicu.
   Rabotaya  poperemenno, dvoe muzhchin ryli mogilu raketnym  stabilizatorom.
Nedaleko ot vorot v mashinnyj zal.
   - Zdes' byla voronka, - ob座asnil odin iz nih svoj vybor.
   - Normal'noe mesto, - soglasilsya Parsa.
   Pervym v otsek sprygnul tehnik. On pomog spustit'sya Rino i Maku.  Koras
otdal novichku oruzhie.
   -  Rebyata. Vy derzhite pod pricelom lyuki, a my s Rino osmotrim zdes' vse
kak sleduet. Valite vseh, kogo uvidite. Oni zdes' mogli byt' ne odni.
   Oba zanyali pozicii u lyukov.
   Pervym  delom  spasateli podoshli k svoim. Oba parnya  byli  uzhe  mertvy.
Koras sorval s ih skafandrov nashivki s lichnymi nomerami.
   -  Esli  by  ne  on, ya by lezhal sejchas ryadom s nimi, -  ni  k  komu  ne
obrashchayas', skazal Koras.
   Rino s trudom podnyal odnoj rukoj trofejnyj plazmomet.
   - A vot iz etogo, kazhetsya, mne otstrelili ruku, - skazal on.
   - YA zhe tebe obeshchal transplantaciyu.
   -  Ladno,  ladno. Derzhi, - otdal on oruzhie komandiru. - Mne s  nim  vse
ravno ne spravit'sya.
   Ot  vtorogo  pirata  pochti  nichego tolkovogo  ne  ostalos'.  Tak,  odni
suveniry.  Esli  by  komu-to  prishlo  v  golovu  ih  sobrat',  to  vse  by
pomestilos' v sigarnoj korobke. Eshche by ostalos' svobodnoe mesto. Tam,  gde
vzorvalis' granaty, v neskol'kih mestah probilo pereborku. Sosednij  otsek
okazalsya  zapakovan kakim-to oborudovaniem. Skvoz' proboiny tuda  vytekali
ruchejki dyma.
   - Smotri, chto ya nashel.
   Ne  osobo ceremonyas', Rino brosil na seredinu otseka nebol'shoj, puzatyj
kontejner.
   - |to vse. Bol'she, kazhetsya, zdes' nichego net.
   - A eto chto takoe?
   -  Otkuda  ya  znayu?  YA  tebe  chto, ekspert po musoru?  Mozhet,  uberemsya
otsyuda, poka nas ne nakryli? Poishchem, mozhet eshche, kogo-to najdem?
   - Ladno tebe vylamyvat'sya. Posmotri, chto eto takoe.
   Rino prisel pered chemodanchikom.
   - Kazhetsya, chto-to dorogoe. Pervyj raz vizhu takuyu shtuku.
   - Smotri, ne slomaj. Mozhet prigodit'sya? CHto, eto chto-to elektronnoe?
   - Sejchas vse elektronnoe ili fotonnoe. Vse, krome tvoej lozhki.
   Genij-samouchka  prikosnulsya k odnomu iz kodovyh  zamkov.  Na  nebol'shom
vneshnem indikatore mgnovenno vspyhnula polosa alyh tochek. Poyavilis'  cifry
tajmera. On "otbil" desyat' minut i stal ih otschityvat' v obratnom poryadke.
   -  Smotri,  rabotaet, - skazal Koars. - Posmotryu, mozhet, u etogo  parnya
sohranilsya peredatchik. Nado zhe nam dolozhit' kapitanu o svoej pobede.
   - Kakomu kapitanu?
   - A vse ravno, kakomu. Kakoj budet na mostike, tomu i dolozhim.
   Absolyutno  spokojno,  kak perevernul pirata na  spinu  i  snyal  s  nego
peredatchik.
   - Kazhetsya, rabotaet, - skazal on i nadel ego na uho.
   - CHto tam u vas tvorit'sya?! - tut zhe uslyshal on.
   -  O!  Da s nami uzhe hotyat pogovorit'! Vernee, ne hotyat, a uzhe govoryat.
Ne zhelaete predstavit'sya?
   - S kem ya razgovarivayu?! - krichal Ortan. - CHto u vas sluchilos'?
   -  YA  hochu  pogovorit' s kapitanom, - skazal Koras. - Daj-ka mne  moego
kapitana.
   Na tom konce vozniklo korotkoe zameshatel'stvo. No tam vskore nashlis':
   - CHto s moimi lyud'mi? - sprosil Ortan uzhe spokojnee.
   -  Bol'she im uzhe nichego ne grozit. Gde moj kapitan? Pereklyuchi  Daka  na
etu liniyu.
   -  Vashego  kapitana  sejchas net na bortu. Vy sebe ne predstavlyaete,  vo
chto  vlyapalis'. Vy dolzhny vypolnit' vse moi ukazaniya. Inache  cherez  desyat'
minut etot krejser razbrosaet po goram na dvadcat' kilometrov.
   -  My  nichego  nikomu ne dolzhny. Nu, dolzhny nemnogo,  no  tebya  eto  ne
kasaetsya.  Tak my znachit v gorah? Davno mechtal pobyvat'. Kak tam?  Vid  iz
okna horoshij?
   -   |to  vse  ochen'  ser'ezno!  Posmotrite  v  otseke  vnimatel'no.  Ne
zamechaete nichego neobychnogo?
   -  Da, ty prav. Svetil'niki nado budet pomenyat'. Podvarit' koe-chto.   A
tak  vse vrode normal'no. Sam pridesh' ili hochesh', chtoby my zashli za toboj?
Moemu  drugu  nuzhna  tvoya pravaya ruka. Reshaj bystree.  YA  segodnya  eshche  ne
obedal.
   V  naushnike poslyshalsya gluhoj udar. Budto uronili chto-to tyazheloe. Ortan
vzdohnul i nachal zanovo:
   -  Kto  by  ty  ni  byl, slushaj menya vnimatel'no.  Tam  gde  ty  sejchas
nahodish'sya,  est'  nebol'shoj  kontejner. |to  annigilyacionnyj  zaryad.  Ego
hvatit ne tol'ko na etot krejser, no i na glubokuyu voronku. CHtoby otmetit'
mesto. On vklyuchaetsya avtomaticheski. I kak ya vizhu, uzhe vklyuchilsya. CHtoby ego
obezvredit', nuzhno znat' celuyu kuchu kodov. |to ustrojstvo daet ochen'  malo
popytok. Tak chto otklyuchit' ego vam ne udastsya. Dazhe esli by sredi vas  byl
razrabotchik  etoj  shtukoviny.  U  vas na eto  prosto  ne  hvatit  vremeni.
Sdavajtes', ya ego otklyuchu, i vse budet normal'no. Dolgo dumat' ne sovetuyu.
Na poslednih dvuh minutah avtomatika zaryada perestaet reagirovat' na lyubye
komandy. YA chital ego pasport. U menya est' pul't. Tak chto ya ne sovetuyu  vam
dumat' slishkom dolgo. Vash kapitan prinyal pravil'noe reshenie. YA nadeyus', vy
posleduete ego primeru.
   -  Da, govorit' ty umeesh', - pohvalil Koras. - Nikuda ne uhodi, ya  tebya
vyzovu.
   On snyal naushnik.
   -  Slyshish', u nas novaya problema. Okazyvaetsya, ty nashel annigilyacionnyj
zaryad. I on uzhe otschityvaet vremya.
   - YA uzhe sam ponyal, chto delo ser'eznoe.
   Rino  uzhe  uspel  podklyuchit'  svoj  komp'yuter  k  universal'nomu  portu
chemodanchika.  Na  ego ekrane byl nastoyashchij vinegret iz simvolov,  obryvkov
shem i eshche chert znaet chego.
   - CHto-to ochen' slozhnoe?
   - Da uzh. Kto-to postaralsya, - burknul Rino, ne otryvayas' ot ekrana.
   -  Nu,  ty poprobuj. Vdrug chto-nibud' poluchit'sya? Ne sdavat'sya zhe etomu
kozlu?  Pohozhe,  ih bylo sovsem malo. Sidyat tiho i dazhe ne sobirayutsya  nas
shturmovat'.
   Tot tol'ko neskol'ko raz kivnul.
   Komandir  spasatelej prisel ryadom na pol. No, tut zhe  podhvatilsya.  Emu
ne  sidelos'.  On  eshche raz oboshel otsek. S pristrastiem  osmotrel  ostatki
razorvannogo  vzryvami pirata. Zatem, prinyalsya za ego  sobrata.  Bez  teni
brezglivosti vypotroshil vse karmany.
   - Smotri. |to ne mozhet byt' pul'tom dlya etogo chemodanchika?
   On  protyanul na ladoni nebol'shoj pul't. Peredayushchej chasti i kuska ekrana
na  nem  kak  in  byvalo. Isparilis' posle odnogo  iz  vystrelov.  Zato  s
knopkami vse bylo v poryadke.
   Rino otorvalsya ot dela i vzglyanul.
   -  Vozmozhno  i  otsyuda. No teper' uzhe mozhesh' zasunut' ego tuda,  otkuda
dostal.
   Koras  povertel  bespoleznuyu veshch' v ruke i brosil na  trup.  Podoshel  k
naparniku i ustavilsya v monitor nichego ne ponimayushchim vzglyadom. Tam kolonki
cifr peremezhalis' so slozhnymi blok-shemami. Rino tol'ko kachal golovoj  pri
poyavlenii na ekrane ocherednoj takoj golovolomki.
   -  U  nih  zdes'  vse  svoe, - pozhalovalsya on. - Svoya  programma.  Svoi
algoritmy. Upravlenie. Vse ne kak u lyudej. YA dazhe ne znayu, chto s etim vsem
delat'.  Tol'ko chto poproboval podobrat' kody. Na zamki. Tol'ko dlya  togo,
chtoby otkryt' kryshku i dobrat'sya do klaviatury.
   Tajmer stal perezhevyvat' sed'muyu minutu.
   -  |j! Gde vy tam delis'!? - vyzyval Ortan, no emu nikto ne otvechal.  -
Vy chto, ne ponyali, chto eto vse ochen' ser'ezno?!
   Zaushnaya  radiostanciya  nahodilas' sejchas u  Korasa  v  karmane  i  byla
slabovata, chtoby ee uslyshali s takogo rasstoyaniya.
   - Ty dumaj, dumaj, - skazal Rino.
   - Sejchas zhe tvoya ochered'.
   - Na sluchaj, esli u menya nichego ne poluchit'sya.
   -  YA uzhe pridumal, - uspokoil ego Koras. - Plan, konechno, tak sebe,  no
luchshego u menya net.
   - Opyat' so strel'boj i mordoboem?
   - Otkuda ya znayu? Kak pojdet.
   Tajmer splyunul pyatuyu minutu i prinyalsya za chetvertuyu.
   -  Kak  ty dumaesh', oni ne blefuyut? - sprosil komandir spasatelej posle
dolgoj pauzy.
   -  Tochno ne znayu. Po vsem priznakam net. No, znaesh'? Proveryat' eto  mne
chto-to neohota.
   - Mne to zhe. Horosho. Pora sprosit', kak tam oni sebya chuvstvuyut.
   On nadel zaushnyj peredatchik i tut zhe uslyshal:
   -  ... vy tam podevalis'? CHto tam u vas proishodit? Skazhet mne kto-to ili
net?
   - Nervnichayut, - soobshchil Koras naparniku.
   On vklyuchil peredachu i sprosil:
   - Kak pogoda?
   -  Kakaya pogoda?! - na tom konce na mgnoven'e rasteryalis'. - YA vizhu, vy
tak i ne ponyali, s chem stolknulis'!
   -  No,  no.  Spokojnee. Stolknulis' i stolknulis'. CHto  teper'  delat'?
Slushaj  menya vnimatel'no. Otklyuchaj svoyu shtuku, togda vse spokojno obsudim.
A to menya eti cifry uzhe nachinayut dostavat'.
   - Vy dolzhny vypolnit' vse, chto ya vam skazhu.
   -  Nu,  eto  ty zagnul, - ulybnulsya Koras. - YA dazhe ne vypolnyal  vsego,
chto  govoril mne moj kapitan! A tebya ya dazhe ne videl ni razu. I golos tvoj
mne ne nravit'sya. V obshchem, otklyuchaj svoyu shtuchku, togda i pogovorim.
   Ortan  stoyal,  prislonivshis'  lbom k vygnutomu  bronirovannomu  steklu.
Skvoz'   rvanuyu  kiseyu  dozhdya  on  videl,  kak  k  krejseru   priblizhaetsya
rastyanuvshayasya  gruppa  lyudej. V ego ruke byl  zazhat  pul't  distancionnogo
upravleniya  zaryadom.  Na  ego  kroshechnom  ekranchike  vysvechivalis'   cifry
tajmera. Pul't korotko popiskival na kazhdoj sekunde.
   - Nu, gde ty tam delsya? - sprosil Koras. |j, ty chto, zasnul?!
   - YA zdes', - otvetil Ortan.
   - Nastalo vremya prinyatiya reshenij.
   - YA ponyal.
   - I chto sobiraesh'sya delat'?
   Ortan  vzglyanul  na  tajmer. Na ego ekrane umirala  vtoraya  minuta.  On
vzdohnul   i   nazhal  neskol'ko  knopok  pul'ta.  Cifry   zamerli.   Pul't
rashohotalsya zalivistoj trel'yu.
   - CHto? ZHit'-to vse ravno hochetsya? - sprosil Koras.
   - Razve eto zhizn'? - provorchal Ortan.
   - |to tochno.
   - Nu, davaj. Skoro my s toboj svyazhemsya.
   Koras otklyuchil ustrojstvo svyazi.
   -  Tak. Vse syuda! - kriknul on. - Teper' nam nado na central'nyj  post.
Vse vooruzheny?
   - Da.
   - Ugu.
   -  Horosho.  Ne otstavajte. Mak, ponesesh' etot chemodanchik.  I  voz'mi  u
Rino instrumenty. Svoi ostav' zdes'.
   - Horosho.
   - Din, - vyzval Ortan. - U menya oslozhneniya.
   - CHto sluchilos'?
   -  Otsek,  v  kotorom nahodilsya zaryad, tol'ko chto shturmovali.  Dazhe  ne
znayu,  kak  oni do nego dobralis'. Avtomatika molchala vse vremya. Navernoe,
oni chto-to sdelali s zaryadom. Avtomaticheski vklyuchilsya tajmer. Mne prishlos'
ego  otklyuchit'. YA otkryvayu shlyuz. Goni vseh syuda. Oni ne dolzhny  zabrat'  u
nas etot krejser.
   Bol'she nichego ob座asnyat' ne ponadobilos'.
   S  tridcati  metrovoj  vysoty Ortan zametil,  kak  ot  osnovnoj  gruppy
otdelilos'  chelovek desyat' i pobezhalo k korablyu. On sklonilsya nad  rabochim
mestom pilota i otkryl shlyuz.
   Koras  nessya  po uzkim perehodam, s trudom vpisyvayas' v  povoroty.  Ego
nebol'shoj otryad za nim ele pospeval.
   -  Davajte  bystree!  - krichal on ne oglyadyvayas' nazad.  -  Sejchas  oni
budut perekryvat' lyuki. Erunda ostalas'.
   Oni  uspeli proskochit' pod dvumya lyukami. Tretij zahlopnulsya pryamo pered
licom  komandira spasatelej. Ne dolgo razdumyvaya, on otbezhal na  neskol'ko
metrov  nazad i podnyal plazmomet.  Zavylo strannoe oruzhie. Vo vse  storony
poleteli  oslepitel'nye  bryzgi  metalla. Vse  zazhmurilis'.  CHerez  sekund
dvadcat'  iz  lyuka so zvonom vypal nepravil'nyj kruglyak. Kraya  tol'ko  chto
razrezannogo metalla svetilis' yarko-malinovym.
   - Ne obozhgites'! - kriknul Koras i pervym proskochil skvoz' adskij laz.
   Mak brosil v otverstie svoyu noshu i posledoval ego primeru.
   Nedaleko  ot  central'nogo posta dorogu perekryl eshche  odin  lyuk.  Koras
primenil tol'ko chto ispytannyj metod.
   Stal  vydvigat'sya trap. Naruzhnyj lyuk shlyuza s shipeniem otoshel v storonu.
Kapitan Dak podnyal golovu.
   - CHto, uzhe mozhno zahodit'? - sprosil Advin.
   Irta zhestom podozvala skuchayushchih nevdaleke tehnikov.
   -  CHto-to u nih poshlo ne tak, - predpolozhila ona. - Tot chelovek eshche  ne
vernulsya, a lyuk uzhe otkryli. Poprobuem vojti?
   Kapitan  Dak  vstal  s kamnya. Ne govorya nikomu ni  slova,  na  zatekshih
nogah,  on  napravilsya  k  svoemu korablyu.  On  uspel  stupit'  na  pervuyu
stupen'ku,  kogda  razdalis'  hlopki  vystrelov.  Oglyanulis'  vse,   krome
kapitana.  Irta  dazhe  prisela  ot neozhidannosti.  Tehniki  brosilis'  pod
prikrytie posadochnoj opory. K krejseru bezhala tolpa golovorezov.  Na  hodu
oni  razmahivali  oruzhiem.  Vremya  ot vremeni  kto-to  strelyal.  Tak,  dlya
podnyatiya boevogo duha. Kapitan prodolzhal nespeshno podnimat'sya po trapu.
   Irta  vskriknula  i  spryatalas' za Advina. On pochuvstvoval  u  sebya  na
zatylke ee poryvistoe dyhanie. Ves' podobralsya i  raspravil plechi,  no  ot
etogo  oni  shire ne stali. Molodoj navigator-stazher vzdohnul  i  vnutrenne
podgotovil sebya k hudshemu.
   No  nichego  ne  proizoshlo. Banda probezhala mimo.  Po  stupen'kam  trapa
zagremeli ih tyazhelye sapogi.
   - Bystree! - podstegnul kto-to. - Za lyukom napravo!
   Kapitan  uzhe  dobralsya  do  serediny trapa, kogda  ego  nagnala  tolpa.
Stolknula s dorogi i pobezhala dal'she. Vykriknuv strashnoe rugatel'stvo,  on
poletel  vniz. Zatreshchal prorosshij skvoz' kamni kustarnik. Kapitan ischez  v
reden'kih zaroslyah. Vse shestero ego podopechnyh brosilis' na pomoshch'.
   Advin  ne vypuskal iz ruk peregovornogo ustrojstva. Pered nim na ekrane
nahodilsya plan neskol'kih krejserskih palub.
   - Gde vy sejchas?! - krichal on.
   -  Proshli pervyj perehod. Sejchas v pod容mnike. Skoro budem na chetvertoj
palube.
   - Horosho. Davajte bystree. Dojdete do lyuka, ya vam ego otkroyu.
   Za  lyukom  central'nogo  posta gromyhnulo. Ortan  vskochil  s  kresla  i
shvatilsya  za  oruzhie.  Zvuk  povtorilsya. V  odnom  meste  na  plite  lyuka
zadymilas' kraska. Pyatno mgnovenno pochernelo, zatem raskalilos' do bela. V
sleduyushchee  mgnovenie vo vse storony bryznulo zhidkim metallom.  Central'nyj
post  zalil  voj plazmometa. Bryzgaya snopami isk, oslepitel'naya  zvezdochka
zamknula  na  lyuke krivoj oval i pogasla. Vyrezannyj kusok  metalla  vypal
vnutr' central'nogo posta. Ortan pricelilsya v obrazovavshijsya proval.  Veko
smotryashchego   skvoz'   pricel  glaza  otkazalos'   slushat'   hozyaina.   Ono
vzdragivalo, tak kak emu hotelos'.
   Vdrug  ono zamerlo. Ne potomu, chto odumalos'. Prosto v vyrezannoj  dyre
glaz  uvidel  to,  chto  men'she vsego ozhidal uvidet'.  |to  byl  chemodanchik
annigilyacionnogo  zaryada.  On  byl  obrashchen  ekranom  k  Ortanu.  Dazhe   s
rasstoyaniya,  horosho  byli  zametny zheltye cifry  tajmera.  Oni  pokazyvali
"1:08".
   -  Syurpriz!  -  uslyshal Ortan v svoem naushnike. - My prishli  k  tebe  v
gosti. Ne rad?
   Prikryvayas'  chemodanchikom,  v  otseke  pokazalsya  nebrityj  muzhchina   s
rastrepannymi  volosami.  V drugoj ruke on derzhal  tyazhelyj  plazmomet.  Ot
forsunki  oruzhiya  podnimalas' strujka dyma. Sledom za nim  na  central'nyj
post  bukval'no  vkatilsya eshche odin paren'. S impul'snikom  v  levoj  ruke.
Pravoj kisti u nego ne bylo.
   -  CHto,  hochesh'  strel'nut'? - sprosil Koras. -  Poprobuj,  tol'ko  ushi
mozhet sil'no zalozhit'.
   On  prizhal  chemodanchik k grudi i sdelal neskol'ko  shagov  vpered.  Rino
derzhalsya srazu za nim.
   -  Ty  chto eto, zdes' odin? Synok? - ulybnulsya Koras. - A shumu stol'ko,
budto  vas ne men'she sotni. Lovko vy obveli starika Daka. Brosaj pushku,  a
to sejchas razbrosayu tebya po vsemu otseku.
   On  kachnul plazmometom. V prodyryavlennom lyuke poyavilas' eshche para ruk  s
impul'snikami. Glaza Ortana suzilis' do dvuh shchelochek. On neohotno  opustil
oruzhie. Uper ego forsunkoj v pol, no brosat' ne speshil.
   -  Tebe  chto,  vse  nuzhno  povtoryat' po dva raza?  -  proshipel  starshij
spasatel'.
   - Ty mne nichego ne sdelaesh', - neozhidanno spokojno skazal pirat.
   - |to pochemu zhe?
   - Potomu zhe, chto i ya tebe nichego ne mogu sdelat'.
   On  podnyal ruku. V nej byla zazhata nebol'shaya, ploskaya korobochka.  Koras
napryagsya.
   -  |to  pul't  k  zaryadu, kotoryj ty derzhish' v rukah. V nem  est'  odna
interesnaya  funkciya.  Esli  ty  vystrelish',  i  ya  otpushchu  knopku,   zaryad
srabotaet.
     -  Neploho  pridumano. Oruzhie na zemlyu. Tretij  raz  ya  povtoryat'  ne
stanu!
   Ortan otpustil rukoyat' plazmometa. Oruzhie s grohotom upalo na pol.  Ego
dazhe hvatilo na to, chtoby ulybnut'sya.
   -  Vse v otsek, - skomandoval Koras. - Derzhite vhod pod pricelom. Rino,
zakryvaj shlyuz.
   Starayas'  ne  obzhech'sya obo vse eshche krasnyj metall, vnutr'  protisnulis'
oba  tehnika.  Starshij  zaleg pryamo na polu.  Mak  ukrylsya  za  blizhajshimi
kreslami.
   Koras  podoshel  vplotnuyu k piratu i otbrosil ego plazmomet  v  storonu.
Tot zavel ruku s pul'tom za spinu, no ostalsya stoyat' na meste.
   - Mak, voz'mi. Horoshaya shtuka. Sejchas pokazhu, kak pol'zovat'sya.
   - YA razberus'.
   Obezoruzhiv  Ortana, Koras opustil chemodanchik na pol i so  znaniem  dela
proshelsya  po  ego karmanam. Nichego ubijstvennogo bol'she u  nego  ne  bylo.
Kogda  s  obyskom bylo pokoncheno, on zaglyanul za spinu. Ortan podnyal  ruku
vverh.  Na  ekrane pul'ta byl tochno takoj zhe tajmer, kak i na chemodanchike.
Cifry tak zhe zamerli na "1:08".
   - Komandir, shlyuz zakryt, - dolozhil Rino.
   -  Horosho.  A  teper', derzhi krepche svoj pul't. I ne daj bog  tebe  ego
vypustit',  - proshipel po-koshach'i Koras. - |to ty, urod, obstrelyal  nas  v
shlyuze?
   On  korotko,  bez zamaha, udaril forsunkoj plazmometa  Ortanu  v  lico.
Udar  poluchilsya  sokrushitel'nyj.  Pirat upal.  S  vynimayushchim  dushu  zvukom
udarilsya zatylkom ob metallicheskij pol.
   Koras podoshel i vstal nad nim.
   -  Vstavaj, suka, - proshipel on. - |to eshche ne vse. Ty eshche tomu parnyu, -
on  pokazal na Rino, - ruku dolzhen. Vidish', on bez ruki. YA tebe  po  svyazi
govoril,  chto  tvoya  mozhet ponadobit'sya. Vstavaj,  padal'.  I  ne  zabyvaj
derzhat' svoyu poganuyu knopochku.
   Ortan pripodnyalsya na lokte. Iz rassechennoj shcheki skapyvala krov'.
   -  YA  ee  sejchas  tochno otpushchu, - prohripel on. -  Esli  ya  otpushchu,  to
obratno nazhat' uzhe budet nel'zya.
   -  Ne otpustish'. Poka ne otpustish', - uvereno skazal Koras. - Koe v chem
ya razbirat'sya nauchilsya.
   On  pripechatal  kablukom k polu pravuyu kist' Ortana. Gromko  hrustnulo.
Tot  vzvyl  ot  boli  i skrutilsya kalachikom na polu, razmazyvaya  krov'  po
blestyashchemu plastiku.
   -  Ne  podhodi  ko mne! - kriknul on, kogda otdyshalsya. - Klyanus'  vsemi
bogami! Esli ty tronesh' menya eshche raz, to ya otpushchu etu proklyatuyu knopku!
   -  YA  dumal  ty krepche. Vot on i est', tvoj predel. Ladno.  V  raschete.
Podnimajsya. Sam podnimajsya. Ne budu ya ob tebya ruki marat'.
   Koras  nagnulsya  i  podobral sletevshij s pirata  naushnik.  Kazhdyj  raz,
kogda  on  priblizhalsya  k nemu blizhe, chem na metr, Ortan  otvodil  ruku  s
pul'tom  v  protivopolozhnuyu storonu. Neosoznanno na metr, ili  na  sekundu
ottyagivaya mgnovennuyu razvyazku.
   -  Ne  bojsya.  Ne nuzhen mne tvoj pul't. Sam ego derzhi. Syad'  v  kreslo.
Mozhet, budet udobnee?
   Ortanu bylo horosho i na polu.
   Koras  brosil naushnik Rino. Tot polozhil na pul't impul'snik  i  pojmal.
Osmotrel.
   -  Kazhetsya,  on  byl  vse vremya vklyuchen na peredachu.  Esli  eshche  kto-to
ostalsya, to oni vse slyshali.
   -  Nu  i  horosho, - ravnodushno mahnul rukoj Koras. - Nam  budet  men'she
ob座asnyat'. Voz'mi sebe. U menya uzhe est'.
   On  povernulsya  i  vzglyanul  na gornyackij  poselok.  Sredi  razrushennyh
postroek,   to  poyavlyalas',  to  ischezala  eshche  odna  processiya.   CHelovek
pyatnadcat'.  Ne  bol'she.  Oni  shli medlenno.  Pomogaya  drug  drugu.  Koras
osmotrelsya.  Zametil  lezhashchij na pul'te binokl' kapitana  Daka.  Navel  na
gruppu  lyudej  i  podstroil uvelichenie. Hotya sredi nih i byli  vooruzhennye
lyudi,  no  gruppa ne pohodila na udarnyj otryad. Ona vyglyadela  tak,  budto
tol'ko   chto  vyrvalas'  iz  okruzheniya.  Nekotoryh  dazhe  ne  mogli   idti
samostoyatel'no.
   - |to to zhe vashi? - sprosil komandir spasatelej.
   Ortan promychal chto-to nechlenorazdel'noe s pola.
   - YA sprosil, eto tvoi?! - povysil golos Koras.
   Tot zazhmurilsya i kivnul golovoj.
   - S nimi to zhe razberemsya.
   - Davaj dogovorimsya, - prohripel Ortan.
   - Rano nam eshche dogovarivat'sya. Derzhi poka svoyu knopku i pomalkivaj.
   - Mozhet, razblokiruem zhiluyu zonu? - sprosil Rino.
   -  Pust' vse poka pobudet zakrytym. Tak nadezhnej. A to potom otlavlivaj
ih vseh po odnomu. Ono nam nado?
   Iz  koridora  vedushchego  na  central'nyj post  poslyshalis'  priglushennye
vozglasy.  Neskol'ko chelovek o chem-to sporili. Golosa bystro priblizhalis'.
Poslyshalsya topot sapog po metallicheskomu polu.
   Spasateli shvatilis' za oruzhie. Ne dozhidayas' osobogo rasporyazheniya,  Mak
vystrelil skvoz' dyru v lyuke iz trofejnogo plazmometa. Voj oruzhiya zapolnil
vse  prostranstvo  central'nogo  posta. V otvet  zashikali  impul'sniki.  S
kresel posta poleteli loskuty dymyashchejsya obivki. V pereryvah mezhd ocheredyami
byli slyshny kriki i otbornaya rugan'.
   Koras nadel na uho otobrannuyu u Ortana radiostanciyu.
   - Prekratit' ogon'! - prikazal on.
   Nedarom   on   v   svoe   vremya  nosil  oficerskie   nashivki.   Vot   i
natrenirovalsya. Komanda byla otdana tak professional'no, chto oslushat'sya ee
bylo  prosto nevozmozhno. Perestrelka mgnovenno zahlebnulas'. Vse  smolklo.
Otreagirovali i svoi i chuzhie.
   -  Slushajte  menya vnimatel'no, - nachal Koras. - Mne ne  vazhno,  kto  vy
takie  i zachem eto delaete. U vas neplohie dovody, no eto krejser  nash.  I
vam  pridetsya  s etim schitat'sya. Nravit'sya vam eto ili net.  I  vy,  i  my
nahodimsya  v takih usloviyah, chto ne mozhem bezboleznenno razojtis'.  Kto  u
vas starshij? Mne neobhodimo pogovorit' s etim chelovekom.
   - CHto s Ortanom? - uslyshali Rino i Koras v svoih naushnikah.
   - Ty Ortan? - sprosil Koras u vse eshche lezhashchego na polu pirata.
   Tot kivnul i zazhmurilsya ot boli.
   -  S  nim vse v poryadke. Pochti vse v poryadke, a skoro voobshche budet  chto
nado.  Kstati,  esli  by ne on, ya by s vami dazhe ne  razgovarival.  Mozhete
poblagodarit' svoego zasranca za soobrazitel'nost'. YA pogovoryu  segodnya  s
vashim starshim ili net?
   - Daj nam pogovorit' s Ortanom.
   - Doma budesh' komandovat'. Ponyal? Davaj starshego.
   - Ego, kazhetsya, net na bortu. Sejchas posmotryu.
   Proshlo neskol'ko minut.
   -  On  ne  uspel  podnyat'sya  na  bort, - opyat'  ozhili  radiostancii.  -
Otkrojte shlyuz.
   Koras podumal neskol'ko sekund.
   - Horosho. Rino otkroj shlyuz.
   Kapitana  Daka uspeli vytashchit' iz kustov. Ego perenesli k  trapu.  Odin
iz  tehnikov  i Advin nakladyvali emu na slomannuyu nogu shinu  iz  vetok  i
poyasnogo  remnya,  kak  k  trapu  podoshla  osnovnaya  gruppa  piratov.   Oni
ostanovilis'. Neskol'ko chelovek podnyalis' po trapu k zakrytomu  lyuku.  Dve
gruppy  lyudej  tol'ko glyadeli drug na druga, ne govorya  ni  slova.  Vzglyad
postradavshego  kapitana  byl  sposoben  ispepelit'  chto  ugodno.   No   na
podoshedshih lyudej, pochemu-to, nikak ne dejstvoval. Oni vpolgolosa obsuzhdali
kakuyu-to svoyu problemu.
   Lyazgnuli   blokirovochnye  zamki.  Naruzhnyj  lyuk  shlyuza  otkrylsya.   Dak
povernul golovu i posmotrel naverh. Rugnulsya. Tvorilos' chert znaet chto.  I
chto samoe obidnoe, on nikak ne mog povliyat' na proishodyashchee.
   Iz  shlyuza  vyskochil  molodoj  paren'  i  sbezhal  vniz.  CHto-to  peredal
stariku. Togo ostorozhno usadili na kamen' i dali popit' iz flyagi.
   -  A  nu,  kuda-to den'sya! - prikriknul odin iz piratov na korabel'nogo
tehnika i prigrozil impul'snikom. Tot podnyal ruki i popyatilsya.
   - CHert znaet chto! - prostonal kapitan Dak.
   -  Ne volnujtes', - prinyalas' ego uspokaivat' Irta. - Vidite, chto-to  u
nih  ne  poluchaetsya.  Na  Orse ostalos' mnogo  personala.  Mozhet  vse  eshche
obrazuetsya?
   -  CHto  obrazuetsya? CHto oni mogut s nimi sdelat'? I za chto mne  eto  na
starosti let?
   - S kem ya razgovarivayu? - uslyshal Koras v naushnike utomlennyj golos.
   -  Kakaya  tebe raznica? Obojdemsya bez formal'nostej. I znakomstv.  Menya
men'she vsego volnuet, kak tebya zovut. Ty v etoj bande glavnyj?
   -  Da.  Bez formal'nostej, tak bez formal'nostej, - Parsa othlebnul  iz
flyagi. - Daj mne pogovorit' s Ortanom.
   SHlyuz zakrylsya.
   -  Potom  pogovorite. S nim vse v poryadke. YA dumayu, ty uzhe znaesh',  chto
on tvoj edinstvennyj kozyr'. Kozyr' konechno sil'nyj. Dazhe ya by skazal, chto
slishkom sil'nyj. No bol'she u tebya nichego net. Konechno zhe, esli on sdelaet,
to, chto poobeshchal, to voobshche nikogo iz nas ne ostanetsya. YA hochu najti vyhod
iz etoj situacii. A kak ty nastroen?
   - YA to zhe hochu, chtoby eto vse poskoree konchilos'.
   - Horosho. Togda ya hochu uznat', chego vy hotite. CHto vam nuzhno ot nas.
   Parsa zamyalsya.
   - Ty eshche ne reshil, chego hochesh'? - ne poveril Koras.
   - My hotim, chtoby vy dostavili nas tuda, kuda my ukazhem.
   - |to v etom skoplenii?
   - Da. Prigranichnaya oblast'.
   -  Horosho. U tebya est' nashe predvaritel'noe soglasie. A teper' ya  hochu,
chtoby  tvoi lyudi propustili kapitana, dezhurnuyu smenu na bort. YA zhdu ih  na
central'nom postu.
   Parsa opyat' zamolchal.
   -  Esli ty eshche ne ponyal, to ya tebe ob座asnyu, - opyat' skazal Koras. - Tak
sluchilos', chto nam ne ostaetsya nichego drugogo, kak byt' vmeste. Mozhesh'  za
eto poblagodarit' svoego... Kak ego tam?
   - Ortana, - podskazal Parsa.
   -  Tochno. Ortana. On sdelal tak, chto teper' my vse dolzhny ili vybrat'sya
ili  sdohnut'.  Vse  vmeste. Interesnaya situaciya? Da? Kak  tol'ko  kapitan
budet  v  rubke,  ya  priglashu i tebya. Ne volnujsya. Budesh'  lichno  za  vsem
sledit'. Tol'ko bez oruzhiya. Mne s lihvoj hvataet odnogo tvoego kamikadze.
   -  Horosho, - soglasilsya Parsa. - Otkryvajte. Moi lyudi provodyat na  bort
tvoyu dezhurnuyu smenu i kapitana.
   -  Dogovorilis'. I ne vzdumaj shturmovat' central'nyj post.  Kak  tol'ko
nachnetsya shturm, ya sam otozhmu etu proklyatuyu knopku. Ponyal?
   -  Da.  Provodite  ih  do  central'nogo posta, - prikazal  predvoditel'
piratov i zakashlyalsya. - Motan, synok, prosledi, chtoby vse bylo spokojno.
   SHlyuz opyat' otkrylsya. Neskol'ko piratov podoshli k gruppe s krejsera.
   - Poshli, - skazal odin iz nih. - Vas vyzyvayut na korabl'.
   Dak  perevel  vzglyad  so  starogo predvoditelya, na  podoshedshih  muzhchin.
Zahnykal rebenok, i kapitan opyat' posmotrel v storonu piratov. Mat'  vzyala
ego na ruki, i on uspokoilsya.
   Tehniki  podhvatili  pod  ruki  svoego kapitana.  Pomogli  emu  vstat'.
Korotko   prygaya  na  zdorovoj  noge,  Dak  nachal  novoe  voshozhdenie   po
krejserskomu  trapu.  Za  nimi shli Irta, Advin  i  eshche  chetvero  tehnikov.
Sledom, ne otstavaya, na bort podnyalos' neskol'ko chelovek Parsy.
   -  My  to  zhe mozhem zahodit'? - sprosil tot, kogda kapitan podnyalsya  na
sudno.
   -  Zahodite,  -  razreshil Koras. - Tol'ko na post poka nel'zya.  YA  tebya
pozovu  nemnogo  pozzhe. Budem vse delat' postepenno. Bez rezkih  dvizhenij.
CHto-to v poslednee vremya oni mne slishkom razonravilis'. Dogovorilis'?
   -  Horosho, - soglasilsya Parsa. - Podnimaemsya na bort, - mahnul on svoim
lyudyam.
   -  Ne  strelyajte,  - kriknul kto-to iz koridora s sil'nym  akcentom.  -
Parsa prikazal dostavit' syuda etih lyudej.
   V  dyre isporchennogo lyuka pervym poyavilsya Advin. On soshchurilsya ot yarkogo
sveta i prolez vnutr'.
   - Gde kapitan? - sprosil ego Rino.
   - Zdes'.
   Vnutr'  vtashchili  kapitana. Tot sil'no sopel, no pomalkival.  Sledom  za
mhl poyavilas' vtoroj pilot i tehniki.
   - Vse v sbore? - sprosil Koras.
   - CHto znachit vse v sbore? - provorchal Dak.
   -  YA  sprosil,  zdes'  li vse te, kto shodili s krejsera?  -  ulybnulsya
Koras.
   - Da. Kazhetsya vse.
   - Kapitan, chto s vami sluchilos'.
   - |ti lyudi ochen' ploho vospitany, - pomorshchilsya kapitan.
   Emu  usadili.  Pomogli  ulozhit' polomannuyu  nogu  na  sosednee  kreslo.
Ustroivshis',  on  pristal'no posmotrel v storonu  Ortana.  Tot  uzhe  uspel
opravit'sya  posle  vospitatel'noj procedury. Teper' on nahodilsya  v  samom
dal'nem kresle central'nogo posta. Ego vzglyad bukval'no vpityval vse,  chto
proishodilo  vokrug.  Blizko  k  nemu staralsya  nikto  ne  podhodit'.  Kak
velichajshuyu cennost' on prizhimal k grudi pul't upravleniya adskimi vratami.
   - Vse na bortu? - sprosil Koras.
   -  Da,  my vse podnyalis', - otvetil emu naushnik golosom Parsy. - Teper'
ya hochu pogovorit' s Ortanom.
   Opyat' zakryli shlyuz.
   Koras   peredal  radiostanciyu.  Prisel  ryadom  s  piratom.   Tot   ves'
podobralsya  v  kresle.  Neskol'ko minut  on  govoril  s  glavarem,  iskosa
poglyadyvaya   na   svoego  obidchika.  Zatem  komandir   spasatelej   zabral
radiostanciyu.
   -  Slushaj, kak tebya tam. Mozhesh' podnyat'sya na post. Tol'ko bez oruzhiya  i
odin.
   - CHto eto ty sobiraesh'sya delat'? - stal othodit' ot shoka kapitan.
   Starshij spasatel' ostavil vopros bez otveta.
   - YA ne mogu peredvigat'sya odin. YA ranen i mne nuzhna pomoshch'.
   -  Horosho,  - soglasilsya Koras. Voz'mi s soboj odnogo cheloveka.  Tol'ko
chtoby  pri vas ne bylo oruzhiya. Lishnie volneniya ne nuzhny ni nam, ni vam.  I
tak vse na erunde derzhitsya.
   -  CHto  eto  ty  delaesh'?!  - prodolzhal ozhivat',  a,  sledovatel'no,  i
porykivat' kapitan Dak.
   - Starayus' vytashchit' nashi zadnicy. Vashu kstati to zhe.
   -  Na  etom sudne poka ya eshche kapitan! I ya budu prikazyvat', chto delat',
a chego ne delat'.
   -  Vy uzhe poprobovali. Esli vy eshche nemnogo pokomanduete, to ot nas vseh
skoro voobshche nichego ne ostanetsya.
   Dak zamolchal, prodolzhaya metat' vo vse storony ogneopasnye vzglyady.
   Vskore  poyavilsya  Orsa  v  soprovozhdenii  Motana.  Ih  obyskali.  Motan
ostorozhno usadil svoego predvoditelya. Sam sel ryadom.
   -  Mne  nuzhno,  chtoby vy dostavili moih lyudej vot syuda, -  protyanul  on
skomkannyj loskut plastika. - Kak ty, synok? - sprosil on u Ortana.
   - Vse normal'no, - kivnul golovoj tot.
   Advin  vzyal koordinaty. Oni byli napechatany na samom deshevom  apparate.
K tomu zhe, ochen' strannym shriftom.
   - A chto eto za mesto? - prisel ryadom Kras.
   -  |to  v  nejtral'nom prostranstve. |to stanciya.  Broshennyj  zavod  na
nebol'shom asteroide.
   - A chto tam sejchas proishodit?
   -  Ne  znayu, - otvetil Parsa. - Vokrug vse vremya chto-to proishodit.  Za
vsem ne usledish'.
   - |to vse, chto ty mozhesh' skazat'?
   - Da. Skoro sami vse uvidite.
   - Horosho. Navigator, zavodi koordinaty.
   Irta s Advinom zanyali svoi rabochie mesta.
   - A vy ne rasslablyajtes'. Derzhite vhod pod pricelom.
   -  U menya est' eshche odna pros'ba, - s trudom skazal Parsa. - So mnoj  na
bortu deti i zhenshchiny. Ih mozhno pokormit'? Oni ne eli uzhe pochti nedelyu.
   Koras zadumalsya, zatem otvetil:
   -  Net, pust' poterpyat eshche nemnogo. ZHilaya zona korablya perekryta. YA  ne
hochu  lishnij  raz riskovat'. My i tak vse sil'no riskuem.  Esli  tebya  eto
uspokoit, to ya sam uzhe ne pomnyu, kogda el.
   Zapustilis' obe reaktornye gruppy.
   - Vzletaem, - soobshchila Irta i myagko otorvala krejser ot poverhnosti.




   Vklyuchilas' radiostanciya.
   - Kartin. Propala svyaz' s energoblokom.
   - Kakim energoblokom?
   -  Nashim  energoblokom.  Ty  tuda poslal ekipazh  transportnika  s  temi
chuzhakami. Ne nuzhno bylo brat' s soboj etih oborvancev. Sami by upravilis'.
   -  Ty  mne  eshche  rasskazhi,  chto nuzhno bylo  delat',  a  chego  net!  Oni
normal'nye  rebyata. Horosho pokazali sebya v dele. YA im  doveryayu.  CHto-to  s
etoj svyaz'yu segodnya...
   - Tak chto nam delat'?
   -  A  ty  sam  ne  mozhesh' dogadat'sya?! Shodite i vyyasnite,  pochemu  oni
zamolchali. Kak mozhno voobshche byt' takimi pridurkami?!
   Glavar' rezko vstal.
   -  Da,  i  poshli kogo-nibud' na tot transportnik. Pust' gonit syuda  teh
dvoih  bezdel'nikov.  Uzhe  davno pora bylo vernut'sya.  CHetvertyj  chas  uzhe
vozyatsya. Budut delat' vse, chto ugodno, tol'ko by nichego ne delat'!
   - Horosho. YA poshlyu kogo-to.
   Kabina  lifta  medlenno  podnimalas'.  Il'k  i  brigadir  s  trofejnymi
impul'snikami  nagotove  stoyali  pered  reshetkoj.  Neudachlivyj  kapitan  s
ostatkami  komandy  pozadi  nih. Za reshetkoj pronosilis'  odin  za  drugim
hozyajstvennye  neosveshchennye urovni. Nakonec kabina dobralas'  do  nulevogo
urovnya.  Skvoz' reshetku hlynul yarkij svet. Il'k vzyalsya za rychag  i  podnyal
reshetku.
   -  Nu, nakonec-to, - ryadom poslyshalsya chej-to golos. - Skol'ko vas mozhno
vyzyvat'? Vy chto tam, sovsem popuhli? Kartin rvet i mechet.
   Vyhodit' nikto ne speshil.
   Nakonec   pered  otkrytoj  kabinoj  poyavilsya  dvuhmetrovyj  verzila   s
trehdnevnoj shchetinoj. Uvidev dva napravlennyh na sebya izluchatelya, on  rezko
izmenilsya  v  lice.  Ono vytyanulos'. Glaza raspahnulis'  tak  shiroko,  kak
tol'ko byli sposobny. On potyanulsya k svoej pushke. |to okazalos' poslednim,
chto on sdelal v svoej zhizni. Il'k i Uildis vystrelili odnovremenno. Pirata
razvernulo i brosilo na pereborku. Po nej on i dobralsya do pola.
   Il'k  vyskochil v koridor. Sorval s ubitogo remen' s oruzhiem i zapasnymi
obojmami. Uildis ostorozhno vyglyanul iz kabiny.
   V  koridore  zalivisto  zasvisteli ocheredi. Po  tupikovoj  stene  chasto
zabarabanili  vystrely. Metall okazalsya ochen' tolstym, i ego ne  probivalo
naskvoz'.  |nergiya na nem ostavlyala tol'ko glubokie rytviny. Rasplavlennaya
stal'  strujkami  stekala vniz. Il'k pripal k polu, ukryvshis'  za  ubitym.
Ostorozhno  vyglyanul.  Metrah v soroka dva pirata lezhali  na  polu  i  veli
pricel'nyj  ogon'.  Prignuvshis',  k nim  podtyagivalsya  tretij.  Pilot  dal
dlinnuyu  ochered'  i  ryvkom  metnulsya obratno v  kabinu  lifta.  Na  vypad
otvetili  tak  druzhno,  chto s tupikovoj steny v  raznye  storony  poleteli
bryzgi.
   -  V lob ne probit'sya, - vydohnul Il'k. - Nuzhno pridumat' chto-to luchshe.
- Esli my sejchas rvanem po koridoru, to za desyat' metrov oni vseh ulozhat.
   -  Uildis,  -  kapitan postepenno prihodil v sebya. -  A  chto  esli  nam
spustit'sya  v  reaktornyj  zal  i  popytat'sya  ih  shantazhirovat'  podryvom
reaktorov.
   -  Kapitan,  oni ne vzryvayutsya. |to zhe reaktory sliyaniya yader.  Esli  by
oni  byli  annigilyacionnye...  te  mozhno podorvat'.  A  s  etimi  nichego  ne
poluchit'sya.  Razve chto ih razognat' na polnuyu moshchnost'... no  vse  ravno  ne
poluchit'sya. Oni ih ne pozvolyat, kak sleduet nagruzit'. Otklyuchat na stancii
vse,  chto  mozhno otklyuchit', i my ne razgonim reaktory. Tam ochen'  slozhnaya,
mnogourovnevaya sistema zashchity.
   Pilot  vystavil  ruku  iz  kabiny  i dal  ochered'  "primerno  tuda".  S
protivopolozhnogo konca koridora vnushitel'no ogryznulis'.
   - Brudo, chto delaem dal'she? Reshaj bystree.
   -  Vozvrashchaemsya vniz. Poprobuem zablokirovat' lift. Mozhet,  proderzhimsya
nekotoroe vremya. Ne lezt' zhe na vernuyu smert'?
   Kabina  lifta  opyat' provalilas' v pustotu i temen'. Priblizitel'no  na
poldoroge, vverhu chto-to zatreshchalo. Kabina dernulas' i rezko ostanovilas'.
Edinstvennymi istochnikami sveta byli knopki na paneli lifta.
   - Kazhetsya, priehali, - skazal kto-to.
   Il'k  otkryl zagraditel'nuyu setku. U kogo-to nashelsya nebol'shoj  fonar'.
Ego  luch  vyhvatil u mraka uzkoe metallicheskoe perekrytie, raspolagavsheesya
primerno poseredine kabiny. Ona vstala kak raz mezhdu dvuh urovnej.
   - Kuda idem? - sprosil Uildis. - Na nizhnij etazh ili na verhnij?
   - Na verhnij, - prikazal kapitan.
   -  Nichego,  pust' poprobuyut nas zdes' vylovit', - zlo  skazal  Il'k,  i
pervym vzobralsya na perekrytie.
   Osmotrelsya.  Ochen'  daleko,  kak  za  dvumya  moryami,  bledno  svetilis'
neskol'ko dezhurnyh svetil'nikov.
   Prozhektory  osvetili  portal  sed'mogo  shlyuza.  Lyuk  dernulsya  i   stal
ot容zzhat'  v  storonu.  Iz shlyuza vyshli dvoe. Na  odnom  skafandr  byl  eshche
nichego.  Zato  u  drugogo  -  odni  zaplaty.  On  byl  takim  starym,  chto
prakticheski polnost'yu sostoyal iz yarkih, raznocvetnyh avarijnyh zaplat.
   - Nu, ty i kloun v etom skafandre! - rassmeyalsya bolee udachlivyj.
   - Rot zakroj, - ugryumo posovetoval tot.
   Oni ostavili shlyuz otkrytym, i podoshli k gruzovoj platforme.
   -  Nichego sebe, - prisvistnul "kloun". - Otkuda stol'ko narodu?  Kakogo
eto oni zdes' valyayutsya?
   -  Ty  tol'ko  posmotri,  kakie  na  nih  skafandry!  -  ne  perestaval
dostavat'  razgovorchivyj. - Polnyj cikl. Noven'kie. Darom dobro propadaet.
Ne hochesh' sebe takoj?
   - Budem vozvrashchat'sya, posmotrim.
   On   naklonilsya   nad   platformoj.  Stekla   nekotoryh   shlemov   byli
zapotevshimi.
   - Smotri! Eshche zhivye ostalis'.
   -  |to  nenadolgo. Davaj, sbrasyvaj ih s platformy.  Ne  vozit'  zhe  za
soboj  stol'ko pokojnikov? Nado potoraplivat'sya. Kartin prikazal dolgo  ne
vozit'sya. On segodnya zloj, kak chert. Eshche eta zavarushka s prishlymi.  Sovsem
urody strah poteryali.
   Oni  besceremonno,  kak meshki s musorom, stali sbrasyvat'  s  platformy
lyudej.  Ryadom  so  shlyuzom  vyrosla  gora  tel.  Platforma  razvernulas'  i
napravilas' k osveshchennoj posadochnoj ploshchadke.
   - Pobud' tut, - skazal muzhchina v podlatannom skafandre. - YA bystro.
   On  sprygnul  i  napravilsya k otkrytomu lyuku shturmovika. Ostavshijsya  na
platforme otkinulsya na spinku edinstvennogo kresla i stal zhdat'. Ne proshlo
i  minuty,  kak ushedshij byl uzhe na fyuzelyazhe shturmovika. Lovko  pereprygnuv
cherez  rastyazhki  antenn,  on  okazalsya  na  kryle.  Pod  mestom  vrezki  v
transportnik. Podprygnuv, on uhvatilsya za kraj otverstiya. Legko podtyanulsya
i skrylsya v temnom ovale.
   Fonar'  osvetil razgromlennyj otsek. Ne zaderzhivayas' na meste,  muzhchina
napravilsya k pervomu zakrytomu lyuku.
   -  |j,  gde  vy tut? - vyzval on. - Kartin uzhe razoshelsya  vo  vsyu.  Dlya
polnogo schast'ya emu ne hvataet tol'ko vas.
   Nikto ne otvechal.
   On  vstal v storone ot lyuka. Otkryl. Naruzhu tugoj volnoj hlynul vozduh.
On podozhdal, poka vyjdet ves', i voshel vnutr'. Zakryl lyuk.
   - Nu, nekogda mne zdes' lazit'! - vyzval on eshche raz.
   Vyzov opyat' ostalsya bez otveta.
   - CHto, nikto ne otvechaet? - pointeresovalsya naparnik s ploshchadki.
   - Net. Pohozhe, oni menya ne slyshat. Navernoe, signal ne dobivaet.
   Kak  ni stranno, no on okazalsya prav. Tuda, gde sejchas nahodilsya ekipazh
shturmovika,  signal  dejstvitel'no  ne  dobival.  Ne  bylo  u  nego  takoj
sposobnosti.
   Razvedchik  v  staren'kom  skafandre  ostorozhno  dvinulsya  po  koridoru.
Ostanovilsya pered odnim iz lyukov.
   - YA zahozhu. Oni zdes' iz dvuh otsekov sdelali shlyuz. Kak menya slyshish'.
   - Normal'no. Tebya dolgo zhdat', ili mozhno zaehat' popozzhe.
   - YA tebya zaedu! ZHdi.
   Lyuk  lyazgnul  i skrylsya v pereborke. Muzhchina ot neozhidannosti  otpryanul
nazad.  V  polumetre  ot  ego  lica nahodilas' klykastaya  past'.  Kakoe-to
mgnovenie  on glyadel pryamo v omut pustyh, chernyh glaz. Ego ruka  sudorozhno
elozila  po  nagluho zastegnutomu, oruzhejnomu zazhimu.  Tugaya  zastezhka  ne
poddavalas'.  Ark  visel  v vozduhe voobshche bez dvizhenij.  Nakonec  muzhchina
opomnilsya i otpryanul nazad. S razmahu udaril rukoj po knopkam lyuka. Tot  s
suhim shchelchkom rezko vstal na mesto.
   -  Arki! - kriknul muzhchina i rvanul na vyhod. - Razvorachivaj platformu!
Zdes' arki!
   On  pulej  pronessya  po koridoru. Otkryl poslednij lyuk.  Ne  dozhidayas',
poka  sravnyaetsya davlenie, vyrvalsya v vedushchij naruzhu otsek. Ego  nikto  ne
presledoval,  no eto ne emu meshalo demonstrirovat' chudesa lovkosti.  CHerez
mgnovenie on uzhe byl na kryle shturmovika.
   - Davaj otsyuda bystree! - mahnul on rukoj. - Na transportnike arki!
   - CHto tam u tebya takoe? - ne ponyal vtoroj.
   - Goni otsyuda! Zdes' arki!
   Tretij  raz  povtoryat'  ne prishlos'. Gruzovaya  platforma  zadnim  hodom
rvanula  proch' ot negostepriimnogo korablya. Ne proshlo i neskol'kih sekund,
kak  na  shturmovike zavyla silovaya ustanovka. On pripodnyalsya nad ploshchadkoj
i, zavalivshis' na levoe krylo, bokom otletel ot transportnika. Oba lyuka na
nem tak i ostalis' otkrytymi.
   -  Nu,  mne  nekogda  igrat' s vami v pryatki,  -  zlilas'  radiostanciya
golosom Kartina. - YA znayu, chto vy menya slyshite. - Posledovala pauza. -  Ne
zlite  menya lishnij raz! Davajte dogovorimsya. Esli my nachnem na vas oblavu,
to vy pozaviduete svoim mertvym!
   Il'k vzvesil na ladoni radiostanciyu.
   - Hochesh' pogovorit'? - sprosil on u Brudo.
   - Net, ne hochu.
   - Kak hochesh'. YA to zhe ne budu. On mne srazu ne ponravilsya.
   Neskol'ko raz svistnul impul'snik. Poleteli iskry.
   - CHto s liftom? - sprosil kapitan.
   -  My  zavarili  shkivy.  No esli sverhu moshchnyj privod,  to  tros  budet
skol'zit' po nim i tak. Mozhet srezat' kabinu?
   -  Poka ne nado. |to kazhetsya edinstvennyj lift v etom korpuse. A esli i
ne edinstvennyj, to on, to zhe mozhet nam prigodit'sya. Esli budem otstupat'.
   - Kuda otstupat'? - sprosil pilot.
   - Ne znayu.
   -  Nu,  vy, nakonec, opomnilis' ili net? - opyat' ozhila radiostanciya.  -
Vy  zhe  na  moej baze. Devat'sya vse ravno nekuda. Rano ili pozdno  my  vas
otlovim. Po odnomu ili vseh skopom. |to tol'ko delo vremeni.
   -  Uroven'  bol'shoj, - dolozhil vernuvshijsya iz razvedki  tehnik.  -  Tam
dal'she  sklady. Byli sklady, teper' pusto. Est' eshche odin gruzovoj lift.  YA
proveril,  rabotaet.  |to ego samyj verhnij uroven'. Navernoe,  zdes',  na
skladah, hranilos' chto-to dlya energobloka ili eshche dlya kakogo-nibud' otseka
qmhgs. Za skladami nasosnaya ustanovka i vodyanye fil'try. Bol'she net nichego
interesnogo.
   - Molodec, - pohvalil ego kapitan. - Iz edy nichego ne nashel?
   - Vse pusto.
   -  Poprobuj spustit'sya na tom lifte. Obsleduj uroven' pod nami.  Davaj.
Dolgo ne zaderzhivajsya.
   Razvedchik opyat' udalilsya. Luchik ego fonarya eshche nekotoroe vremya  kromsal
okruzhayushchuyu temen'.
   Na kryshu lifta chto-to gulko obrushilos'. Podprygnulo neskol'ko raz.
   Stoyashchie  ryadom  brosilis'  vrassypnuyu  pod  prikrytie  oborudovaniya.  V
sleduyushchee mgnovenie gulko udaril vzryv. Vo vse storony so zvonom  sypanulo
oskolkami.  Udarnoj volnoj zastoporennuyu kabinu protolknulo  ne  neskol'ko
metrov vniz.
   -  Nu,  kak, ponravilos'? - pointeresovalsya Kartin. - U nas "himiya"  to
zhe est'. "Nervnaya" i obychnaya otrava. CHto pozhelaete?
   - Da poshel ty! - ne vyderzhal Il'k.
   On  podskochil  k  osvobodivshejsya shahte i dal vverh neskol'ko  ocheredej.
Otprygnul v storonu. Sverhu druzhno otvetili.
   -  Ty  eto  zrya,  -  rezko otvetil Kartin. - Skoro  ty  budesh'  blevat'
krovavoj  penoj,  i  molit', chtob tebya pristrelili. Dumaesh',  tebya  kto-to
poslushaet?  V  obshchem,  podyhat' ty budesh' dolgo i  muchitel'no.  Ostal'nye,
kstati, tozhe. Vy gotovy? - On sdelal pauzu, no otveta ne bylo. - Togda  my
nachinaem.
   -  Da.  Travanut' im nas legche vsego, - proshipel kapitan iz-za stellazha
pustyh  kontejnerov.  -  Ne dumal, chto oni budut eto  delat'  na  zakrytoj
stancii.
   -  A kakaya im raznica? |to zhe ne ih stanciya. Oni tol'ko lomat' i umeyut.
A   do   togo,  kak  eto  vse  sdelat',  im  net  nikakogo  dela.  Ne   ih
prednaznachenie.
   -  Hvatit boltat'. Srezajte kabinu i uhodim. Oni mogut nachat'  v  lyubuyu
sekundu.
   Il'k  vystavil maksimal'nuyu moshchnost' i vystrelil. Zatem eshche i eshche  raz.
Zatem otoshel v storonu i poproboval pod drugim uglom.
   -  Kapitan,  - skazal on posle tret'ej popytki, - ochen' horoshie  trosy.
|ta shtuka ih ne beret. Oni ne to, chto goret', dazhe plavit'sya ne hotyat.
   - Nu i chert s nimi. Uhodim.
   Kapitan,   priderzhivaya   ranenuyu   ruku,   pervym   poshel   k   nedavno
obnaruzhennomu  pod容mniku.  SHestero ostavshihsya  chlenov  komandy  dvinulis'
sledom.
   -  YA  ne  znayu, chto vy budete delat'! - nosilsya po koridoru  Kartin.  -
Menya  ne volnuet, kak vy eto sdelaete! No vse eti ublyudki dolzhny lezhat'  v
ryad  na  vzletnom  pole. |to zhe nado! Takaya horoshaya byla baza.  I  glavnoe
nich'ya. Na vot tebe. Esli ne iz kosmosa nas atakuyut, to b'yut v spinu.
   Neskol'ko  chelovek podkatili telezhku i stali razgruzhat'. U shahty  lifta
vyrosli  dve stopki nebol'shih kontejnerov. Verhnie kontejnery  vskryli.  V
kazhdom, okazalos', po desyatku voronenyh metallicheskih cilindrov.
   -  Tol'ko  protravite  zdes'  vse akkuratno.  Vnachale  nuzhno  polnost'yu
otsech'  zonu. Kto-to byl v punkte upravleniya? Interesovalsya planami  etogo
korpusa?
   -  Da,  - skazal suhoshchavyj paren'. Pod poverhnost'yu on ni s chem  bol'she
ne  soobshchaetsya.  Svyaz'  imeet  tol'ko samyj verhnij  uroven'.  |tim  samym
koridorom. Ego mozhno perekryt' za blokom portalov. Tam est' lyuk.
   -  Vot  i  horosho. Dejstvujte, poka oni tam nichego ne isportili.  Kogda
otsechete zonu, predupredite menya. YA hochu peregovorit' s nimi naposledok.
   Po  koridoram stancii bezhal muzhchina v pyatnistom ot zaplat skafandre. On
na hodu otstegnul i brosil na pol shlem. Sledom poleteli perchatki.
   -  Gde  Kartin?! - krichal on. - Gde etot proklyatyj Kartin?! Pochemu  ego
nikogda net, kogda nuzhen? Trudno ostavat'sya na kanale?
   Ego  lico  pokrasnelo. On chasto stiral rukavom so lba  pot.  Poluchalos'
ploho.  Skol'zkaya tkan' skafandra tol'ko razmazyvala vlagu, no ne stirala.
Nakonec on povstrechal zhivogo cheloveka i ego proveli k glavaryu.
   On  podbezhal.  Besceremonno  shvatil Kartina  za  lokot'  i  ottashchil  v
storonu.
   - Ty chto! - kriknul tot. - Opyat' tabletkami ob容lsya?!
   - Na tom transportnike arki, - prosheptal muzhchina.
   Kartin perestal soprotivlyat'sya. Oni otoshli eshche dal'she.
   - Ty tochno uveren?
   - Videl odnogo, tak kak tebya sejchas.
   - Tol'ko odnogo?
   - Mne hvatilo. Ty zhe znaesh', oni kak federaly, po odnomu ne hodyat.
   - Kakoj on byl, zhivoj ili uzhe sozrevshij?
   -  ZHivogo  arka  ya eshche v zhizni ne videl. Otkuda im zhivym vzyat'sya?  |tot
byl  sozrevshij, kak dym. Skvoz' nego svetil fonar' i ya videl vse, chto bylo
za  nim. Slushaj, Kartin. Nu, ee, etu bazu. Davaj poishchem sebe drugoe mesto.
Ty  zhe  znaesh', kak ko vsemu lipnet eta zaraza. Ona derzhitsya za  vse,  chto
schitaet  svoim.  I poprobuj, otorvi. Mozhet, brosim zdes'  vse.  CHto,  malo
mesta v etom proklyatom kosmose?
   -  Vot  znachit, otkuda u nih bylo stol'ko trupov. Navernoe, na  korable
eshche bol'she. Interesno, gde eto oni ih podcepili?
   - Mest hvataet.
   - |to tochno.
   Glavar' zapahnul kurtku i poezhilsya.
   -  Kak  ego otsyuda ubrat'? - sprosil on ni k komu ne obrashchayas',  spustya
neskol'ko minut.
   - Kogo? - ne ponyal odin iz ego lyudej.
   - Korabl' etot proklyatyj!
   - A chto s nim ne tak?
   - Tam arki, - prosvetil ego muzhchina v pyatnistom skafandre.
   - A chto eto takoe?
   -  Tebe  luchshe  ob etom ne znat'. Avtomaticheski ego podnyat'  nel'zya.  YA
dazhe  ne  predstavlyayu, est' u nego takaya funkciya ili net. Pervyj raz  vizhu
takoe star'e. Navernoe, est', no chert ego znaet, kak k nej podklyuchit'sya. -
On   vklyuchil  radiostanciyu.  -  |j,  gde  vy  tam.  My  peredumali.  Nuzhno
pogovorit'.
   Emu  ne  otvetili.  On  vyzval  eshche  neskol'ko  raz,  no  rezul'tat  ne
izmenilsya.
   -  Podnimajte lift, ya spuskayus'. Ostavajtes' zdes' i bud'te nagotove. I
uberite etu "himiyu", - Kartin pokazal na kontejnery. - Uzhe ne nado.
   -  Zachem oni tebe nuzhny? Vytravim ih i vse. CHerez paru chasov vnizu  vse
budet  chisto. Ochen' horoshij preparat, bez pobochnyh dejstvij! -  rassmeyalsya
odin iz "himikov".
   -  Delajte,  kak ya skazal, - hmuro proiznes glavar'. - Da, i  pritashchite
syuda vse ih veshchi. Skafandry, oruzhie. Spustite, kogda ya skazhu.
   S  tret'ej popytki kabina so skrezhetom stala podnimat'sya. Trosy  nachali
gryzt' zavarennye shkivy.
   -  Kazhetsya, za nami uzhe idut, - skazal Il'k, uslyshav dalekij skrezhet. -
Bystro spohvatilis'.
   Vse  nahodilis'  u vtorogo lifta. Podzhidali vozvrashcheniya  razvedchika.  V
ego karmane opyat' ozhila radiostanciya:
   -  YA  spuskayus'  odin. Bez oruzhiya. Nuzhno pogovorit'. Soobshchite  hot'  na
kakom  vy urovne, chtoby ya vas dolgo ne iskal. YA eshche ni razu ne byl v  etom
bloke.
   - CHto-to u nih ne tak, - skazal Il'k. - Mozhet, pogovorish'?
   - Davaj.
   Brudo vzyal zalizannyj futlyarchik.
   - CHto ty hochesh'?
   -  Nu, nakonec-to, - s nepoddel'nym oblegcheniem vydohnula radiostanciya.
- YA uzhe dumal, chto s vami chto-to sluchilos'.
   - A s nami vse vremya chto-to sluchaetsya.
   - Vam nuzhno k kakomu-to koldunu. Ne probovali?
   - A chto, pomogaet?
   -  Net. YA proboval, ne pomogaet. Ne strelyajte. YA spuskayus' k vam. Nuzhno
pogovorit'.
   - Govori tak. Tebya horosho slyshno.
   -  Horosho.  YA reshil vas otpustit'. Esli budete vesti sebya spokojno,  to
nikto ne postradaet.
   - S chego vdrug takaya milost'?
   - A vot eto uzhe drugoj razgovor. Na kakom vy urovne?
   Kapitan zamolchal.
   -  Nu,  kuda vy opyat' delis'. Special'no dlya neponyatlivyh ob座asnyayu  eshche
raz.  Mne  plevat', chto vy tam sdelali v reaktornom zale. Esli moih  lyudej
uzhe  net  v  zhivyh, to ya eto, to zhe proshchayu. Mne nuzhno chtoby vy  kak  mozhno
bystree  ubralis'  s etoj bazy. Vot i vse. A chtoby vse vyshlo  tak,  kak  ya
hochu,   ya  dazhe  soglasen  pobyt'  dlya  vas  podstrahovkoj.  Nu,  davajte,
soobrazhajte bystree.
   - Horosho, - soglasilsya Brudo. - My...
   - Na shestom urovne, - podskazal Uildis.
   - My na shestom urovne. Tol'ko bez rezkih dvizhenij.
   - Ladno. ZHdite.
   -  Esli  ty  nas  obmanul, to luchshe tebe ne spuskat'sya, -  on  otklyuchil
radiostanciyu. - Vse kto s oruzhiem k liftu.
   Il'k pervym pobezhal k shahte. Brigadir  i tehnik rvanuli sledom.
   Kabina  opuskalas' ryvkami, sil'no raskachivayas', norovya v lyubuyu sekundu
soskochit'  s napravlyayushchih. Nakonec zamerla gorazdo nizhe urovnya perekrytiya.
Pervym  k liftu podospel pilot. Ryadom s nim ne okazalos' nikakogo ukrytiya,
i  on rasplastalsya pryamo na polu. Pricelilsya. Podnyalas' zashchitnaya setka.  V
kabine   popyhival  dlinnoj  sigaretoj  hudoshchavyj  muzhchina  v  zastirannom
kamuflyazhe. Tot, kto neskol'ko chasov nazad poslal ih v reaktornyj zal.  Tak
kak  lift  ostanovilsya primerno na metr nizhe, to ego bylo vidno tol'ko  po
poyas.
   - Vytyani pered soboj ruki, - prikazal pilot.
   -  Da  ladno  tebe, - ulybnulsya parlamenter. - Esli by  ya  hotel  vashej
smerti...
   -  Vytyani  ruki,  ya  skazal! - kriknul Il'k i vystrelil  poverh  golovy
kuril'shchika.
   Ot zashchitnoj setki poleteli bryzgi metalla.
   -  Horosho, horosho! - Kartin bystro vytyanul ruki. - Kak skazhesh'.  Krugom
odni psihi!
   Podospela  podmoga. Tyazhelo dysha, ryadom s Il'kom ostanovilsya  Uildis  so
svoim chelovekom.
   - A teper' vylezaj.
   - Horosho, vylezayu. YA voobshche-to hotel tol'ko pogovorit'.
   - Sejchas pogovorim.
   Kartin  s koshach'ej legkost'yu pokinul kabinu. Luchi dvuh fonarej obsharili
vnachale  ego,  a zatem kabinu lifta. Na ego kurtke tonko dymilis'  desyatka
dva tochek, ostavlennyh bryznuvshim metallom.
   -  Vas  zhe  vrode  bylo bol'she? CHto, tol'ko troe ostalos'?  Kto  u  vas
starshij?
   - CHego ty hotel? - sprosil iz temnoty Brudo.
   -  A  tak  vas  bol'she,  chem  kazhetsya.  Vsegda  mne  vechno  chto-to  kak
pokazhetsya...
   Kapitan i ostal'nye vyshli v krug sveta.
   - ...v obshchem, ya hochu vas otpustit'.
   Brudo  podoshel k nemu vplotnuyu. Vzglyanul v glubokie, zelenye  glaza.  V
mhu  bezumie,  kazalos', borolos' s eshche bol'shim bezumiem. I eshche  kazalos',
chto   ono   etu  bor'bu  beznadezhno  proigryvaet.  Kartin  legko  vyderzhal
ocenivayushchij  vzglyad.  Zatyanulsya,  vydohnul  dym.  Zavonyalo  preloj  zhzhenoj
travoj. Navigator pomorshchilsya.
   - Dat' tebe sigaretu? - sprosil Kartin.
   - Net ne nado. Pust' pobudet u tebya.
   - Nu chto, togda podnimaemsya?
   -  Ne  tak  bystro. Rasskazyvaj, chto sluchilos'? Eshche chas nazad ty  hotel
nas na kuski razorvat'.
   -  Mne  ne  ponravilsya  vash  korabl'.  Esli  by  on  byl  hot'  nemnogo
normal'nee, to my by tochno vas vseh v kuski porvali. Kstati, ego ya  to  zhe
vozvrashchayu. Ne govoril?
   - CHto s nim eshche ne tak?
   - Tam arki.
   Guby  pirata  brezglivo izognulis'. Real'naya emociya  byla  vidna  vsego
mgnovenie, zatem bystro skrylas' za natyanutoj ulybkoj.
   - My i sami znaem, chto tam arki. Nu i chto iz etogo.
   -  Vy,  navernoe,  ochen'  schastlivye  lyudi,  -  pozavidoval  Kartin.  -
Pobyvat'  v  takoj kompanii i posle etogo vyzhit', malo,  komu  udaetsya.  YA
tochno takih ne znayu.
   Kapitan stoyal pered piratom i nichego ne govoril.
   -  Gde vy vzyali etot korabl'? YA vizhu, vy dazhe ne znaete, chto takoe, eti
arki!
   - Nu, hot' ty nas prosveti.
   Kartin brosil okurok, splyunul.
   -  Po  nauke  ya  ne  znayu, kak eto u nih ustroeno. V obshchem,  kogda  ono
zhivoe,  to  ne  na  chto dazhe smotret'. Klykastaya zhaba i vse.  Da,  hvataet
vsyakih  urodov.  No  vot esli etu tvar' ubit', to togda  nachinaetsya  samoe
interesnoe. Ono ne umiraet kak ty ili ya. |ta shtuka prodolzhaet sushchestvovat'
na  polevom  urovne. Ne znayu skol'ko. Govoryat chto vechno. No  razve  chto-to
mozhet  byt' vechno?  V obshchem, ochen' dolgo. Za schet chego ono zhivet, ya to  zhe
ne  znayu.  Znayu  tol'ko, chto u cheloveka razozlivshego sozrevshego  arka  net
nikakih shansov. Tak chto ne nado dumat', chto ya vam delayu chto-to horoshee.
   - Otkuda ty pro nih znaesh'?
   -  |to  davnyaya istoriya. YA togda byl sovsem malen'kim. My zhili s mater'yu
na broshennom orbital'nom zavode. - Kartin ulybnulsya. - Verish'? YA tol'ko  v
tridcat' let popal na svoyu pervuyu planetu. A tak vse vremya v kosmose, bud'
on  proklyat.  Togda na etu stanciyu chto-to privezli. Kakie-to  oblomki.  Ne
pomnyu.  A s nimi i etih arkov. CHerez chetyre mesyaca nas ostalos' dvenadcat'
chelovek.  A  bylo pochti poltory tysyachi. Mat' to zhe umerla. I  det'sya  bylo
nekuda.  Za  vse vremya bylo neskol'ko chelnokov, no nikto ne hotel  s  etim
delom  svyazyvat'sya. Spasibo patrulyu. Popalsya zelenyj lejtenant. On  nas  i
snyal. Da, eti arki bystro obzhivayut to mesto, kuda popadut. No bol'she vsego
derzhat'sya za svoi veshchi. Navernoe, na etom korable est' chto-to svyazannoe  s
nimi.
   -  |to voobshche ih korabl', - grustno ulybnulsya Brudo. - A pered nim,  my
nashli ih spasatel'nyj modul'. Tam bylo dazhe neskol'ko zhivyh. V anabioze.
   -  Ih  korabl'?!  -  glavar' dazhe slegka prisel ot neozhidannosti.  -  V
polukilometre otsyuda, stoit nastoyashchij transportnik arkov?! Rebyata,  vy  ne
mogli by potoropit'sya?
   - Ty nas otpuskaesh'?
   -  Otpuskayu?! Da ya vas gonyu! Na vse u vas pyat' minut. CHtob  cherez  pyat'
minut etogo der'ma na moej baze ne bylo! CHto vam dlya etogo nuzhno?
   - Nashi skafandry i ognemety.
   - |j, gde vy tam?! - kriknul Kartin v radiostanciyu.
   - Na meste, - otvetila ta.
   - Spuskajte skafandry. Bystro!
   Lift  dernulsya  i  poshel  vverh. Vernulsya dejstvitel'no  ochen'  bystro.
Stali  odevat'sya, po ocheredi derzha glavarya piratov na mushke. Brudo  poslal
za  ushedshim  vniz  tehnikom. Parnej ne bylo dovol'no dolgo.  Kartin  uspel
istoskovat'sya,  a zatem vykurit' eshche odnu svoyu vonyuchuyu sigaretu.  Kogda  k
vyhodu  v  svet vse bylo gotovo, Il'k uzhe v kabine vzyal Kartina za  sheyu  i
pristavil k ego golove impul'snik.
   -  Tak, na vsyakij sluchaj, - ob座asnil on. - Esli ty nas obmanul,  to  ne
byt' tebe v grobu krasivym.
   - |j, ostorozhnee, - zaprotestoval tot. - Mozhet zhe vystrelit'.
   - Eshche kak mozhet, - podbodril zalozhnika pilot. - Ne dergajsya.
   S  predsmertnymi  sudorogami  lift dobralsya  do  svoej  verhnej  tochki.
Snaruzhi otkryli zashchitnuyu reshetku. V pribyvshih ne sgovarivayas', pricelilos'
chelovek desyat'.
   -  Strelyat'  budem  zavtra, - spokojno skazal  Kartin.  -  Vy  dvoe  na
dispetcherskuyu vyshku, ostal'nye za nami.
   Processiya dvinulas' k shlyuzam.
   - Ty to zhe s nami vyjdesh', - soobshchil Il'k glavaryu piratov.
   - Zachem? YA zhe skazal, chto vas otpuskayu. Vot i idite sebe.
   - Vyjdesh', provodish'. Nu, kak, kapitan?
   -  Da,  -  kivnul  tot.  -  Projdesh'sya nemnogo pod  zvezdami.  Tebe  ne
povredit.
   -  Prinesite skafandry, - prikazal Kartin uzhe u shlyuza. - Vy troe  idete
so mnoj. Pojdem, provodim dorogih gostej.
   Nad  bazoj  yarko  svetilis' zvezdy. Pryamo v "zenite" purpurnoj  klyaksoj
rasplastalas'  nebol'shaya tumannost'. Perehod cveta v nej ot temno-krasnogo
do fioletovogo byl sposoben porazit' fantaziyu lyubogo hudozhnika. Tol'ko oni
zdes'  ne  vodilis'. Kosmos zdes' nachinalsya srazu nad betonom  ploshchadok  i
kryshami  korpusov.  |to nakladyvalo svoj, nepovtorimyj  otpechatok  na  eto
mesto.
   Brudo ostanovilsya u gory tel.
   -  CHto,  hochesh'  zabrat' ih s soboj? - sprosil glavar'. -  Kak  hochesh'.
Mozhno ustroit'.
   Tot  molchal.  Zatem  povernulsya i peshkom  napravilsya  k  transportniku.
Gruzovaya platforma dognala ego metrov cherez dvesti.
   -   Vy  v  kabinu  shturmovika,  -  prikazal  Kartin.  -  Esli  sunut'sya
strelyajte.  Oni dolzhny ubrat'sya otsyuda na svoej razvalyuhe, a ne  na  nashem
shturmovike.
   Ne ozhidaya bol'she nikakih podvohov, Il'k otpustil glavarya piratov.
   -  Nu,  nakonec-to,  -  vzdohnul tot, i otoshel podal'she  ot  proklyatogo
mesta.
   -  Prigotov'te ognemety, - prikazal Brudo. - Kto horosho pomnit dorogu v
rubku?
   - YA pomnyu, - skazal Il'k.
   -  Ty  pojdesh'  poslednim,  ty  pilot.  YA  tebe  uzhe  govoril,  chto  ty
edinstvennyj i bol'she pilotov u nas net.
   - YA povedu, - vyzvalsya brigadir Uildis.
   - Horosho, podnimaemsya.
   Vse  vos'mero,  odin za drugim skrylis' v temnom pyatne  proema.  Vnutri
neskol'ko raz polyhnul ognemetnyj ogon'.
   -  Otvodite shturmovik, - prikazal Kartin. - Vse vozvrashchaemsya  na  bazu.
Gde moya telezhka?
   SHturmovik vyrulil iz-pod moguchego korpusa i na breyushchem polete  poshel  v
storonu  angarov.  Gruzovaya platforma podobrala glavarya  i  eshche  neskol'ko
chelovek.
       Minut  cherez  pyatnadcat'  na  transportnike  zapustilis'  reaktory.
Vspyhnuli gabaritnye ogni. On otorvalsya ot ploshchadki i ubral opory.  Kartin
nablyudal  za proishodyashchim s dispetcherskoj bashni, shumno vydyhaya  sigaretnyj
dym.
   - Nichego sebe! - udivlenno voskliknul on.
   Transportnik  prodolzhal vertikal'no podnimat'sya. Kogda on otdalilsya  ot
asteroida  na neskol'ko kilometrov, ego ob座alo pul'siruyushchee, aloe  siyanie.
Zatem  posledovala  yarkaya  vspyshka, i ego ne stalo.  Glavar'  piratov  eshche
nekotoroe vremya stoyal i nablyudal kak, perelivayas', rasseivaetsya vydelennaya
energiya.


     Veter neistovo trepal vekovye derev'ya. Kazalos', ih verhushki kasayutsya
nizko  navisshih,  pochernevshih ot gneva nebes. Kosye potoki  vody  s  shumom
hlestali  po temnoj listve. Inogda yarko vspyhivala molniya. Za nej sledoval
oglushitel'nyj raskat groma. No on tut zhe tonul v shume dikogo lesa.
   Krejser  prizemlilsya  pryamo  na les. Pod  ego  bryuhom  vpovalku  lezhali
vyvorochennye  s  kornem  ispolinskie  derev'ya.  Pod  oporami  bylo   mnogo
perelomannyh  stvolov.  Skvoz' b'yushchiesya v agonii krony  vidnelas'  svezhaya,
krasnovataya drevesina.
   Metrah  v  dvuhstah  ot  mesta posadki vidnelas' nebol'shaya  raschishchennaya
ploshchadka.  Na  nej  nahodilos'  desyatka dva shchitovyh  domikov  i  neskol'ko
nebol'shih  angarov. Ostal'noe skryvala b'yushchayasya na vetru listva i  plotnaya
pelena dozhdya.
   Za  tolstym,  bronirovannym steklom krejserskoj  rubki  groma  ne  bylo
slyshno  voobshche.  Tol'ko spolohi, da potoki vody na stekle. Budto  smotrish'
fil'm po isporchennomu ekranu. Bez zvuka.
   -  Nu,  dolgo on eshche tam budet vozit'sya? - sprosil Koras. - Uzhe polchasa
proshlo. Ego uzhe, navernoe, sozhral kto-to v etom lesu.
   - V takuyu pogodu zveri ne ohotyatsya, - tiho skazal Parsa.
   - Takie kak vy ohotyatsya vse vremya.
   Parsa  promolchal.  Motan  ispodlob'ya glyanul  na  komandira  spasatelej.
Korvan sidela v pilotskom kresle. Rasfokusirovannymi zrachkami ona glyadela,
kak  po  steklu stekaet voda. Kapitan Dak izredka postanyval. On proklinal
vse  na svete, pritom samymi raznymi sposobami. V uglu central'nogo  posta
nahodilsya  Ortan  - glavnyj vinovnik torzhestva. On sidel  pryamo  na  polu,
prislonivshis'  k  pereborke. Obeimi rukami on szhimal nevzrachnyj  futlyarchik
pul'ta.
   - Kazhetsya, vozvrashchaetsya, - skazal Advin. - Radar pokazyvaet dvizhenie.
   -  Ta  tut  vse  v dvizhenii, - burknul Koras. - Otkroesh'  shlyuz,  tol'ko
kogda on vyzovet. Ne ran'she. Bol'she nikogo ne vidno? On odin?
   - Kazhetsya odin.
   Skvoz'  listvu povalennyh derev'ev prodiralsya chelovek. On to ischezal  v
bushuyushchih  zelenyh  volnah,  to  poyavlyalsya snova.  Vskore  on  dobralsya  do
upershegosya  v  kronu  trapa. Skol'zya perepachkannymi v  gryazi  sapogami  po
mokrym  such'yam,  on  s trudom na nego vzobralsya. Obbil ob  stojku  poruchnya
gryaz' i podnyalsya k shlyuzu.
   - On vyzyvaet, - skazal Advin.
   - Posmotri, chtoby bol'she nikogo ne bylo i otkryvaj.
   Lyuk  otkrylsya. Muzhchina proskochil v shlyuzovuyu kameru. Vneshnij lyuk tut  zhe
vstal na mesto.
   - YA ego v rubku ne pushchu, - skazal Koras. - Pust' tak vse rasskazhet.
   -  U  nashih  lyudej  ne ostalos' radiostancij, - skazal  Motan.  -  Esli
hotite, ya vyjdu poslushayu, chto on skazhet.
   -  Horosho,  -  soglasilsya Koras. - Pust' zahodit.  Tol'ko  bez  oruzhiya.
Zdes' ego i tak hvataet.
   Iz perehoda okliknuli.
   - Mozhesh' zahodit', - manul rukoj Motan.
   Tehniki  otveli  oruzhie ot dyry v lyuke. Sognuvshis' v  tri  pogibeli,  v
proeme poyavilsya vymokshij do nitki muzhchina. So slipshihsya volos emu na  lico
prodolzhala  stekat' voda. S odezhdy obil'no skapyvalo. U ego nog  mgnovenno
obrazovalas' luzhica.
   -  Parsa,  tam  nikogo net. - On vyter lob rukavom  i  vinovato  razvel
rukami. - Pohozhe, nedeli dve.
   - CHto, voobshche nikogo?
   -  Net.  I  chelnok  uzhe  dolgo ne sadilsya. Na ploshchadke  uzhe  vot  takoj
kustarnik, - on podnyal ruku vyshe svoego rosta.
   - Ty tajnik smotrel?
   -  Da. Krome etogo, - on dostal iz-za pazuhi slozhennyj v neskol'ko  raz
list plastika, - tam bol'she nichego ne bylo.
   - Daj syuda.
   Parsa zakashlyalsya i pomorshchilsya ot boli. Zatem razvernul poslanie.
   Koras  skrestiv  ruki na grudi, stoyal mezhdu kreslami i  terpelivo  zhdal
prodolzheniya.
   -  Oni  brosili poselok, - skazal Parsa kogda dochital. -  Nashli  drugoe
mesto.
   -  Vot  i  horosho,  -  ulybnulsya Koras. - Kak raz domiki  osvobodilis'.
Pozhivete  na  prirode, vosstanovite sily. Nu, davajte,  vymetajtes'.  Poka
dozhd' ne konchilsya.
   - My letim v drugoe mesto, - soobshchil glavar'.
   -  Ty  chto, dumaesh', my budem tvoyu svoru katat' po galaktike, poka tebe
ne nadoest?! - vspyhnul Koras.
   - Budete, - spokojno otvetil tot. - Ortan, kak tam u tebya?
   - Vse normal'no, - otvetil on s dal'nego ugla.
   Krov'  na  ego shcheke uzhe zapeklas' i uspela potemnet'. S rukoj,  vidimo,
bylo huzhe. On vse vremya prizhimal ee k zhivotu.
   - Vot koordinaty, - Parsa protyanul list. - Teper' nam nado tuda.
   Koras vzyal. Prochital i peredal Advinu.
   - Daleko? - sprosil kapitan Dak.
   -  Net ne ochen', - otvetil molodoj navigator. - V protivopolozhnoj chasti
etoj galaktiki. Na granice konfederacii.
   - Otvezite ih tuda, - skazal kapitan.
   - A esli okazhetsya, chto i tam nikogo net? - sprosil Koras.
   - Togda uzhe budem dumat', kak nam s nimi razojtis'.
   Irta   molcha   poddala  reaktoram  i  podnyala  krejser  s  poverhnosti.
Schitannye  sekundy potrebovalis' dlya togo, chtoby dostich' napoennyh  vlagoj
nebes.  Sloj tuch okazalsya gorazdo tolshche, chem mozhno bylo ozhidat'. No  zato,
kogda  on  konchilsya, yarko vspyhnulo zheltoe solnce. Po eshche  mokromu  steklu
kabiny bryznulo vsemi cvetami radugi. Glubokoe, sinee nebo pomanilo k sebe
s takoj siloj, kak manit tol'ko nesbytochnaya mechta.
   Perehod zanyal okolo dvadcati minut.
   -  Asteroid,  -  skazal Advin. - Ne ohranyaetsya. Na svobodnom  oto  l'da
prostranstve kakaya-to baza. Bol'she poka nichego skazat' ne mogu.
   - Bystro ne podhodi, - napomnil pilotu kapitan.
   - Horosho, - soglasilas' Irta.
   Kogda  ogromnyj,  obledenelyj bulyzhnik zanyal vperedi vse  prostranstvo,
vklyuchilas' radiostanciya:
   -  Kogo  tam eshche cherti nesut? - sprosil hriplovatyj golos. - Na segodnya
priem okonchen.
   - Dajte mne pogovorit', - poprosil Parsa.
   - Nu, pogovori, - razreshil Koras.
   Motan, pomog stariku podnyat'sya.
   -  |to  ya,  Parsa. Byli na Verne, no nikogo ne zastali.  Vot  prileteli
syuda.
   -  Kakoj eshche Parsa?! CHto segodnya za den'?! Nu, nikomu ne spit'sya! -  iz
dinamika  poslyshalsya  kashel'.  - A!.. Parsa!  Zdorov!  Ty  prosti,  ya  tut
zadumalsya.
   - Kartin, eto ty?
   - A kto zhe eshche?! Kak zhizn'?
   - Moglo byt' luchshe.
   -  Nu  vot,  opyat'  nachinaem zhalovat'sya. Ty by videl,  kak  so  storony
qlnrphrq tvoya novaya kolymaga!
   - |to ne moya. Tak, dobrye lyudi soglasilis' podbrosit'.
   -  Znachit, budet moya, - zarzhal Kartin. - Vybirajte lyuboe pole. Po-moemu
etot  krejser  budet vysokovat dlya perehodnogo rukava. YA  prishlyu  za  vami
platformu.
   - Slushaj, nam nuzhny skafandry. U tebya est'?
   - Skafandry budut.
   Irta  razvernula  krejser. Byvshaya voennaya baza  lezhala  vnizu,  kak  na
ladoni.
   -  Slushaj, otkuda u tebya eta baza? - zalyubovalsya Parsa. - Kak ty o  nej
uznal?
   - U menya koe-gde est' svoi lyudi, - zagadochno otvetil tot.
   -  Ladno,  - Koras absolyutno ne vezhlivo ottolknul starika ot mikrofona.
- On tebe potom vse rasskazhet.
   Motan  bylo,  rinulsya na zashchitu, no Parsa ego priderzhal. Oni  vernulis'
na  svoe  mesto.  Korvan samostoyatel'no vybrala odno iz  dal'nih  polej  i
teper' plavno snizhalas'.
   - Kapitan, vy pozvolite? - sprosil komandir spasatelej.
   - Davaj, - mahnul rukoj kapitan.
   -  Znachit, sdelaem tak, - nachal on rasporyazhat'sya. - Ty so svoim  geroem
ostanetes' na central'nom postu do teh por, poka ne sojdut vse tvoi  lyudi.
Vy  pojdete  v  poslednyuyu ochered'. Idi syuda, - podozval  Koras  promokshego
pirata.
   Volosy  u  nego uspeli vysohnut'. Odezhda sohla huzhe. On  unyal  drozh'  i
poslushno podoshel.
   -  Idi, peredaj svoim, chto sejchas budem vysazhivat'sya. YA sejchas podojdu.
I chtob nikto ne duril. Strelyat' budete v drugom meste. A zdes' uzhe hvatit.
Ponyal?
   Tot kivnul.
   -  Pust' vse spuskayutsya k shlyuzu. YA vyjdu za toboj. I chtob tam vse  bylo
spokojno. Bez menya vse ravno nichego ne nachnetsya. Ponyal?
   Tot kivnul eshche raz.
   - Horosho, idi.
   Muzhchina proskol'znul skvoz' otverstie v lyuke.
   Krejser kosnulsya ploshchadki.
   Koras   podoshel   k  avarijnym  shkafchikam.  Vskryl,  dostal   noven'kij
skafandr. Kapitan molcha sledil za tem, chto on delaet.
   - Mak, idesh' so mnoj, - pozval Koras tehnika. - Odevajsya.
   Mak podoshel i vskryl eshche odin shkafchik.
   Skafandry odeli bystro. Komandir spasatelej vklyuchil peredatchik shlema:
   - Kak menya slyshno? - sprosil on.
   - Normal'no, - otvetila Korvan. - Ostorozhnee tam.
   Signal so skafandrov vyvodilsya na ee pul't.
   -  Horosho.  My  poshli.  Govori nam vse, chto budet proishodit'  ryadom  s
krejserom. Rino, esli chto-to pojdet ne tak, strelyaj ne razdumyvaya. YA hochu,
chtoby eti vypolzki podohli pervymi.
   Rino kivnul, chto uslyshal i peresel naprotiv gostej.
   V  perehode,  vedushchem ot central'nogo posta, bylo temno, kak  v  golove
religioznogo fanatika. Prishlos' vklyuchit' infrakrasnuyu podsvetku. Sinevataya
kartinka  proecirovalas' pryamo na stekla shlemov. Na polu perehoda valyalos'
kakoe-to tryap'e, perepachkannye krov'yu binty. Passazhirov uzhe ne bylo.
   - Nagadili zdes', - rugnulsya Koras.
   Daleko  pnul  popavshuyu pod nogi pustuyu upakovku  iz-pod  vody.  On  shel
pervym  s  plazmometom napereves. Mak edva pospeval  za  ego  razmashistymi
shagami.  Pod容mnik ih spustil k urovnyu shlyuzov. Zdes' to  oni  i  vstretili
svoih passazhirov. Ne uspela eshche otojti v storonu zashchitnaya setka, kak sredi
gostej  nachalsya nastoyashchij perepoloh. V storonu spustivshihsya glyanuli  okolo
desyatka stvolov, izluchatelej, forsunok, i eshche chert znaet, kakogo oruzhiya.
   Koras  prikosnulsya  k  odnoj  iz  knopok  na  levom  zapyast'e.  Pisknul
kroshechnyj dinamik na ego pleche.
   -  Vy  chto, sovsem strah poteryali?! - neozhidanno nizko garknul  dinamik
ego golosom. - Ty peredal im vse, kak ya govoril?
   - Da, - otvetil poslanec.
   - Togda v chem delo?!
   Iz-za shirokoj spiny komandira na tolpu poglyadyval Mak.
   -  Ne  slyshu!? V chem delo?! Vy hotite segodnya vysadit'sya,  ili  ustroim
eshche odnu bojnyu?
   Odno  za drugim oruzhie opuskalos'. Iz-za spin muzhchin vyglyanuli zhenshchiny.
Zaplakal rebenok.
   -  Drugoe delo, - pohvalil Koras i zabrosil plazmomet na plecho. - A nu,
propustite menya, mne nuzhno k shlyuzu.
   Tolpa poslushno rasstupilas'.
   - Mak ostavajsya zdes', i sledil za poryadkom.
   Koras voshel v shlyuz dlya personala i zakryl za soboj lyuk.
   -  K Orse pod容zzhaet platforma, - uslyshal on v shlemofone golos Irty.  -
Na nej dvoe. Vezut skafandry.
   -  Vizhu,  -  podtverdil komandir spasatelej. - CHto-to ne  ochen'  oni  i
speshat. Trap spustish' tol'ko togda, kogda ya skazhu.
   - Horosho.
   On  stoyal v otkrytom shlyuze i sledil za tem, kak podhodit platforma.  Ta
dejstvitel'no  ne  speshila k krejseru. Podobno melkomu, no  ochen'  naglomu
hishchniku,  ona  izdaleka  izuchala  obstanovku.  Platforma  sdelala   vokrug
krejsera shirokuyu dugu. Ona stala priblizhat'sya tol'ko togda, kogda  na  nej
ubedilis',  chto na ploshchadku eshche nikto ne vysadilsya. Nakonec u  vstrechayushchih
proshel  pristup straha, i oni pod容hali k shlyuzu. Na platforme bylo svaleno
okolo  dvuh  desyatkov  skafandrov. Passazhir  privetstvenno  mahnul  rukoj.
Voditel' ot privetstvij vozderzhalsya.
   Sredi   dopotopnogo   star'ya   Koras  zametil   chto-to   znakomoe.   On
prismotrelsya.  |to  byli  skafandry s Orsy. Priblizitel'no  takoj  zhe  byl
sejchas  na  nem. Na rukavah i shlemah nekotoryh iz nih byla horosho  zametna
emblema bazy.
   Novost'  byla  nastol'ko  nepravdopodobnoj,  chto  on  neskol'ko  sekund
stoyal,  razmyshlyaya,  kak  tak  moglo  sluchit'sya.  Normal'nyh  variantov  ne
vozniklo, i on vyzval central'nyj post:
   - Irta, daj mne kapitana.
   - Dayu.
   - CHto tam u tebya takoe? - uslyshal on vorchlivyj golos.
   - Kapitan, vy ne prodavali komu-nibud' skafandry v poslednee vremya?
   - ...
   - SHtuk desyat'-pyatnadcat'.
   - Net. Prodal kak-to parochku, no eto bylo ochen' davno. A chto takoe?
   -  |ti  parni  privezli skafandry s nashego krejsera.  Kak  takoe  moglo
sluchit'sya?
   -  Pomogite mne vstat', - uslyshal Koras v shlemofone. - Nichego  poka  ne
delaj. Pust' zhdut. Sejchas my vse vyyasnim.
   Advin  vstal  i pomog kapitanu. Opirayas' na ego plecho, tot dobralsya  do
pul'ta  Irty. Ta uzhe nastraivala uvelichenie obzornoj kamery. CHerez sekundu
platforma zanyala polnost'yu ves' ekran.
   -  Dejstvitel'no,  nashi  skafandry, - prosheptal  Dak.  -  Iz  poslednej
partii. Noven'kie. Vyzyvaj dispetchera.
   -  Kakie-to problemy? - razvyazno sprosili s vyshki. - Parsa, chto u  tebya
tam proishodit? CHto za pryatki?
   - Otkuda u tebya eti skafandry? - sprosil kapitan.
   - Kakie skafandry?
   - Zamknutogo cikla, belye, s sinimi emblemami?
   -  A,  eti.  Pered  vami  u menya byli gosti. A chto,  est'  kakaya-nibud'
raznica?
   - Da, est'. CHto eto byl za korabl'?
   -  Slushaj,  ne  kipyatis'. Kto ty voobshche takoj?  Daj  mne  pogovorit'  s
Parsoj.
   -  Potom  pogovorite,  -  otrezal kapitan. -  A  sejchas  rasskazyvaj  o
skafandrah.
   - Vot pricepilsya! Nuzhny emu eti skafandry.
   - Oni s moego krejsera. I budet luchshe, esli ty vse rasskazhesh'.
   -  Nu  i denek segodnya! |to ne baza, a prohodnoj dvor kakoj-to. Horosho.
Pyat',  net,  uzhe  shest'  chasov  pered toboj  byla  zdes'  odna  razvalyuha.
Transportnik. Takoj staryj, chto ya ran'she voobshche takih ne videl.  Ne  znayu,
pochemu oni syuda priperlis'? Kazhetsya, ih kto-to napravil. YA ih otpustil.
   - Nu da! - ne poveril Dak.
   - Na transportnike byli arki. Sozrevshie arki. Ty ne znal?
   - I chto zhe iz etogo?
   - YA vizhu, ty dazhe ne znaesh', chto eto takoe!
   -  Ne  znayu, i znat' ne hochu. Esli ty vseh otpustil, to otkuda  u  tebya
skafandry?
   - Posle posadki oni vynesli mertvyh.
   V efire vocarilas' pauza.
   - |to chto, dejstvitel'no byli tvoi lyudi?
   - Tak mnogo? - sprosil Dak, proslushav vopros.
   -  Da,  chelovek pyatnadcat', ne men'she. Kazhetsya, na bortu ostalis'  eshche.
Hot' oni mne i poportili nervy, no ya ih otpustil. CHto ty eshche hochesh' znat'?
   - Kuda oni poleteli?
   -  YA  ne  sprashival. Ty budesh' vysazhivat' lyudej Parsy  ili  eshche  hochesh'
pogovorit'?
   - Znaesh', Koras, zdes' byli nashi.
   - YA slyshal, kapitan. CHto budem delat'.
   - A chto tut delat'? Davaj, vysazhivaj etih oborvancev.
   - Irta, spuskaj trap, - skazal komandir spasatelej.
   On  otkryl  shlyuz  i pokazal zhestom, chto mozhno zanosit' skafandry.  Dvoe
muzhchin neohotno sprygnuli s platformy i vzyalis' za rabotu.
   Pervoj  partiej poshli deti, zhenshchiny i ranenye. Vo vremya vtoroj  vysadki
dazhe ostalis' neispol'zovannye skafandry.
   -  U  menya  zdes'  chisto, - dolozhil Koras, kogda  platforma  so  vtoroj
partiej lyudej otoshla ot krejsera. - Pust' na verhu vse ostaetsya, kak bylo.
My podnimaemsya.
   Na verhu Rino vse tak zhe derzhal gostej pod pricelom. Ortan zabivshis'  v
ugol, vse derzhal svoyu knopku.
   -  Soskuchilis'? - sprosil Koras. - Podnimaemsya, i na vyhod. Byli  rady,
chto vospol'zovalis' uslugami nashej transportnoj kompanii. Davajte bystree.
Zamahali vy menya vse.
   Parsa, opershis' na ruku svoego provozhatogo, tyazhelo vstal. Zakashlyalsya.
   -  Nu-nu.  Tol'ko bez smertel'nyh sluchaev na bortu! Isportite  nam  vsyu
statistiku.  A  tebe chto? Nuzhno osoboe priglashenie?! -  prikriknul  on  na
Ortana. - Sam podnyalsya i na vyhod!
   Tot  medlenno  vstal.  Grimasa boli iskazila ego  lico.  Neuverenno  on
napravilsya k vyhodu. Ego poshatyvalo.
   - SHeveli porshnyami. Vseh zaderzhivaesh'.
   Kogda  provozhatyj uzhe pomogal Parse prolezt' skvoz' dyru v lyuke,  Koras
okliknul gostej:
   - |j! Vy koe-chto zabyli.
   On pokazal plazmometom na stoyashchij posredi posta chemodanchik.
   - U nas samoobsluzhivanie. Klienty sami ubirayut za soboj.
   Motan   vernulsya  i  vzyal  chemodanchik.  Doroga  k  shlyuzu  zanyala  minut
pyatnadcat'.
   Piraty  s  trudom  odelis'  v skafandry. Osobye  slozhnosti  voznikli  u
Npr`m`.  On ne mog ranenoj rukoj perehvatit' svoj pul't. Kak samuyu bol'shuyu
relikviyu v mire, on peredal ego stariku. Zatem odelsya i zabral obratno.
   Koras  otkryl shlyuz. Platforma uzhe zhdala. Terroristy molcha vyshli i stali
spuskat'sya   po  reden'komu  trapu.  Mak  vybrosil  iz  shlyuza   ostavshiesya
skafandry.
   - Vse, oni soshli, - dolozhil komandir spasatelej. - Ubiraj trap.
   - YA vizhu, - skazala Korvan. - Ostorozhnee tam, my vzletaem.
   Oni  uspeli zakryt' shlyuz i dobrat'sya do pod容mnika, kogda krejser rezko
kachnulo v storonu. I Koras i Mak chudom uderzhalis' na nogah.
   -  Kazhetsya,  nashu  devochku  zdorovo  razozlili,  -  rastolkoval  manevr
starozhil. - Nu, teper' tol'ko derzhis'.
   Ob座asnenie prishlos' kak raz kstati. Krejser eshche raz dernulo v  storonu.
Tehnik vypustil iz ruk oruzhie i uhvatilsya za poruchen'.
   Ne  ubiraya  opor,  na nebol'shoj vysote krejser poshel v storonu  stoyashchih
nepodaleku chelnokov. Kogda do nih ostavalos' metrov pyat'desyat, Irta  rezko
snizilas', pochti kosnuvshis' zadnimi oporami ploshchadki. Zatem opyat' poshla  s
nebol'shim pod容mom. Pravaya perednyaya opora s grohotom zadela pervyj chelnok.
Ego  shassi podlomilis' i on, lomaya kryl'ya, poletel v storonu. Pilot  vzyala
shturval na sebya. Sosednemu chelnoku dostalos' on zadnih opor krejsera.  Oni
byli  gorazdo moshchnee perednih, i za nih nechego bylo boyat'sya. Na  etot  raz
udar  poluchilsya  pryamoj  i  sokrushitel'nyj.  Staren'kij  chelnok  bukval'no
razvorotilo pravoj zadnej oporoj. Vo vse storony poletel musor.
   -  Ty  chto delaesh'!? - krichal Kartin s vyshki. - Da ya zh tebya najdu,  gde
by ty ni spryatalsya! YA tebya dostanu dazhe v pekle!
   - U tebya ne poluchit'sya, - spokojno skazala Korvan.
   S   dal'nej  ploshchadki  ot  shlyuzovyh  portalov  podnyalsya  shturmovik.  On
razvernulsya  i, otkryv ogon', poshel v lob. Irta sdelala golovokruzhitel'nyj
virazh,  podstaviv  pod  ego  ogon' bronirovannoe  bryuho  krejsera.  Zalpom
sorvalo  s  desyatok  plastin teplozashchity. Teh, kotorye eshche  ostavalis'  na
svoih  mestah. Ochen' mnogih v etot moment spasla iskusstvennaya  gravitaciya
na  korable. Na vremya manevra ona proporcional'no usilivalas'. Esli by  ne
eta tehnicheskaya hitrost', doktoru Trasu raboty by podvalilo. I pritom, vse
za to zhe zhalovanie.
   - ZHalko vystrelit' ne iz chego! - voinstvenno kriknul Dak.
   Ego   pochemu-to  ustraivali  dejstviya  podchinennoj.  Byvaet  zhe  takoe!
Nikogda ne ustraivali, i vdrug na tebe.
   -  Ostorozhno, on sejchas zajdet szadi! - predupredil on, kogda otdyshalsya
posle ocherednogo manevra.
   - A ni chego on nam ne sdelaet! - razgoryachenno otvetila Irta
   -  Nu,  ty, suka! - iznyval v bessilii Kartin. - YA tebe ustroyu.  Budesh'
mechtat', chtoby mama rodila tebya obratno!
   Krejser  val'yazhno  provernul  bochku, uderzhivaya  shturmovik  u  sebya  pod
bryuhom.  Ne  davaya  udarit' emu po mene zashchishchennym  mestam.  Zatem  sdelal
krutoj razvorot i opyat' rinulsya vniz. Pryamo na dispetcherskuyu bashnyu.
   Kartin  vskriknul.  No  uzhe  chto-to neponyatnoe.  Na  kakom-to  strannom
yazyke. Perednie opory krejsera udarili po prozrachnomu verhnemu kolpaku. Vo
vse  storony udarilo steklyannymi bryzgami. S dispetcherskogo posta v kosmos
vyletela  mebel', tehnika i celaya tucha starinnyh, plastikovyh fajlov.  Oni
celoj tuchej okruzhili poverzhennuyu bashnyu. Irta opyat' rezko vzyala shturval  na
sebya.  Vyrovnyala  korabl' i eshche raz provernula ego vdol'  prodol'noj  osi,
zashchishchayas' ot nazojlivogo shturmovika.
   - CHto u nas s perehodom?! - kriknula ona.
   - Vse gotovo! - podtverdil Advin.
   -  Tol'ko  ne daleko! CHtoby nadolgo ne povisnut' bez manevra! |tot  gad
slishkom provornyj!
   - Net, ne daleko. Zdes' ryadom.
   - Horosho. Vklyuchish', kogda skazhu.
   Kapitan  sidel molcha, obeimi rukami stisnuv podlokotniki kresla.  Kogda
ozhidaemyj  manevr  byl  osobenno riskovannym, on delal  zverski  ser'eznoe
lico.  Kogda  on  udavalsya,  na ego lice vspyhivala  po-detski  schastlivaya
ulybka.
   Krejser  uzhe nahodilsya nad samoj bazoj. Pod nim pronosilis'  postrojki.
Sverhu  shturmovik  opyat'  delal boevoj zahod. Dolgo  ne  razdumyvaya,  Irta
kachnula  shturval, i ves' mir perevernulsya eshche odin raz. Baza  teper'  byla
vverhu, a zvezdy propali. Korabl' stal sbrasyvat' skorost'. SHturmovik  dal
neskol'ko bespoleznyh zalpov po bryuhu krejsera. Proskochil mimo i poshel  na
eshche odin krug.
   Irta  opyat'  vernula korablyu bolee privychnoe polozhenie  i  zavisla  nad
odnim iz angarnyh kupolov.
   - Ne nado! - nakonec-to zaprotestoval kapitan. - Opora mozhet zastryat'!
   - Ostanetsya celyh tri!
   Ona  rezko  otzhala  shturval  ot sebya. Krejser  obeimi  zadnimi  oporami
udaril  po  kupolu. Nerzhaveyushchaya stal' na titanovyh pilonah  ne  vyderzhala.
Korabl'  rezko poshel vverh, vydiraya po puti azhurnye konstrukcii. V  kosmos
udarila  tugaya  struya vozduha. Ona vybrasyvala iz korpusa vse,  chto  ploho
derzhalos'.
   -  Vot  eto  ya ponimayu vozhdenie, - prosheptal Koras starayas' uberech'  ot
ocherednogo udara ranenuyu nogu.
   Mak nichego ne otvetil. Emu bylo nekogda.
   -  Uberi  opory!  - skomandoval Dak. - A to oni zdes' i ostanutsya.  Kak
potom syadem?!
   - Tochno, - opomnilas' Irta. - I chto u nas za generatory perehoda?
   Na   byvshej  perevalochnoj  baze  avarijnye  sireny  ustroili  nastoyashchuyu
pereklichku.  Ne pomnya sebya ot uzhasa, nosilis' lyudi. S grohotom zakryvalis'
avarijnye  lyuki. Dlya podderzhaniya stabil'nogo sostoyaniya katastroficheski  ne
hvatalo energii reaktorov.
   Asteroid  ostalsya  daleko  v  storone.  Pilot  shturmovika  zazevalsya  i
propustil golovokruzhitel'nyj pod容m krejsera.
   - Opory zabrany! Davaj!
   Advin  odnim  legkim dvizheniem otklyuchil vsyu Vselennuyu. S  ee  mirami  i
zvezdami,  umnymi i bezmozglymi, pravymi i vinovatymi. Vse vraz  perestalo
sushchestvovat'. Pravda, sovsem nenadolgo.




   - Kapitan, my poluchili otvet s bazy, - soobshchil Advin.
   - CHitaj, - razreshil Dak. - Oj, doktor! Polegche!
   Tras  otdernul  obe  ruki ot nogi kapitana. Zatem  gluboko  vzdohnul  i
opyat' prinyalsya razmatyvat' izgotovlennuyu iz podruchnyh materialov shinu.  Na
sosednem kresle lezhala plastikovaya. Sposobnaya zafiksirovat' nogu  v  kakom
ugodno polozhenii.
   -  Transportniku  posadku  ne razreshili, -  stal  vol'no  pereskazyvat'
Advin  dlinnyushchee soobshchenie. - On ne proshel karantinnyj kontrol'.  Na  Amre
vveli novye trebovaniya k bezopasnosti.
   -  Interesno,  kak  eto  on mog ego projti?  Tras!  YA  zhe  skazal  vam,
polegche!
   -   Kapitan,   ne  nojte!  -  razozlilsya  doktor.  -  YA  zhe   dal   vam
obezbolivayushchee! Terpite. Vy zhe ne rebenok!
   - Horosho, horosho dok. CHto tam dal'she?
   -  Dlya  obezzarazhivaniya ego otpravili na Grimmeni-11. |to  perevalochnaya
voennaya baza.
   -  YA  videl. Znachit, ona nazyvaetsya Grimmeni-11? Oni chto, ne znali, chto
tam uzhe net nikakih voennyh?
   -  Zdes' govoritsya, chto eto halatnost'. Dispetcher dolzhen byl znat', chto
voennye ushli s bazy. Ego uzhe uvolili.
   - Da ego nado bylo pristrelit'!
   - Na bazu ot transportnika ne postupalo nikakih soobshchenij.
   - Skol'ko eshche ostalos'?
   - Eshche dvenadcat' sektorov. No kazhetsya, ryadom s asteroidom ego net.
   Krejser  sdelal eshche odin avtomaticheskij perehod v sleduyushchij  sektor.  I
opyat' prinyalsya raskruchivat' odnu iz svoih vos'merok.
   -  Pochemu ty dumaesh', chto ih net ryadom s etim Grimmeni? Kak ego tam? A,
odinnadcatym.
   -  Sektora peresekayutsya mezhdu soboj, - zelenyj navigator stal ob座asnyat'
azy  svoej professii. - My uzhe obsledovali pochti vsyu zonu poiska. Esli  by
signal  rassylalsya  v  lyubom iz ostavshihsya sektorov,  to  my  by  uzhe  ego
otlovili. Konechno zhe, nuzhno dovesti delo do konca, no shansy uzhe  upali  do
minimuma.
   On  pokazal  kapitanu  na  odin  iz svoih  ekranov.  Tam  vysvechivalas'
statistika   provodimogo  poiska.  V  razdele  "veroyatnosti   obnaruzheniya"
pul'sirovalo "0.16 %".
   -  Esli  ne  najdem  Brudo zdes', to vozvrashchaemsya na bazu?  -  sprosila
Korvan.
   -  Nado  podumat'.  Est'  eshche odin zapasnoj  variant.  YA,  konechno,  ne
uveren, no poprobovat' stoit.
   - Kapitan, eto Koras, - vyzval komandir spasatelej.
   - CHto u tebya tam?
   -  My  v gruzovom otseke. Zdes' postradal tehnik. Prishlite doktora.  On
byl  odin. Nikto nichego ne videl, no s nim tak zhe, kak bylo s Hardi. Opyat'
eti vashi gologrammy. YA zhe vam dokladyval, chto oni poyavilis' uzhe i na Orse.
Nedarom zhe piraty ne zahoteli imet' delo s tem transportnikom. Tol'ko  vam
na eto plevat'! U vas vsegda svoj vzglyad na veshchi.
   -  Slushaj, - skazal kapitan. - YA ne znayu, nravitsya vam eto ili net,  no
modul'  ya  ne  vybroshu. Pust' hot' chto-to. On to zhe deneg stoit.  Zakrojte
otsek i nechego tam lazit'! Razberemsya na baze.
   CHerez  minut  desyat' doktor pribyl v gruzovoj otsek.  Vmeste  so  svoim
neizmennym  kejsom,  s  emblemoj kapli krovi na kryshke.  Otsek  zaryli,  a
postradavshego perenesli v izolyator.
   Zloj, kak chert Koras razmashisto shel pervym. Rino za nim ele pospeval.
   -  Da  poshli oni vse! - vzmahnul rukoj komandir spasatelej. - Tozhe  mne
rabota! Nikomu ni do chego net dela! Tol'ko svoi problemy i vse!
   - A chto, est' predlozheniya?
   - Da, bylo odno. Ne znayu ili eshche v sile? Pravda, platyat huzhe.
   - Huzhe ne budet, - poshutil Rino.
   Koras zasmeyalsya. Na dushe nemnogo otleglo.
   - Menya s soboj voz'mesh', ili tam bezrukih ne berut?
   - Kuda zh ya bez tebya? Kto mne spinu budet prikryvat'?


   Za  ukutannym  v  dymke, dalekim gornym hrebtom, razgoralas'  noven'kaya
zarya.  Mrak  holodnoj  nochi  bessledno vygoral v  pervyh  utrennih  luchah.
Okazavshiesya  na  vostoke oblaka svetilis' bledno-rozovym. S  ochen'  myagkim
perehodom tona. Nochnye teni v panike pryatalis' po ukromnym mestam.
   Rovnoe,  kak  stol  gornoe plato ravnodushno vstrechalo  eshche  odin  den'.
Vstrecha  prohodila v polnom bezmolvii. Ni peniya ptic, ni treska nasekomyh.
Veter  i tot pochemu-to otsutstvoval. Na iskorezhennom "kosmicheskom" metalle
iskrilis'  kapli  utrennej  rosy.  Vo vse  storony,  skol'ko  videl  glaz,
besporyadochno  valyalis' tvoreniya ruk chelovecheskih. Da i  nechelovecheskih  to
zhe.
   Mogil'nik  porazhal  ne  tol'ko svoimi razmerami,  no  i  predstavlennym
assortimentom. CHego zdes' tol'ko ne bylo! I potrepannye v srazheniyah boevye
korabli  samyh raznyh klassov, i samye raznoobraznye mirnye suda.  Hvatalo
zdes'  i  takogo,  o naznachenii chego mozhno bylo tol'ko dogadyvat'sya.  Hotya
celyh  korablej  bylo predostatochno, no v osnovnom plato  bylo  zahlamleno
fragmentami konstrukcij. Dvigateli, starye reaktory. Vygorevshie generatory
polej,  pustye toplivnye kassety i ispol'zovannye uskoriteli. Zdes'  mirno
sosedstvovali      razvorochennye      boevye      mashiny      davnym-davno
protivoborstvovavshih  armij. Nekotorye "eksponaty" ushli gluboko  v  pochvu,
no hvatalo i svezhih "postuplenij".
   Transportnik  akkov  stoyal  ne  v samom svobodnom  meste.  Opory  kormy
podmyali nebol'shoj fregat, gluboko vdaviv ego v grunt. Na vzryhlennoj pochve
valyalis' vydavlennye udarom paneli ostekleniya i naruzhnye lyuki korablya. Pod
bryuhom  transportnika  nahodilsya celyj sklad broshennyh  reaktorov  sliyaniya
yader.  Nedaleko  vozvyshalas'  para ogromnyh rudovozov.  U  odnogo  iz  nih
naproch'  otsutstvovala  kabina. V  ostal'nom,  oni  vyglyadeli  ochen'  dazhe
neploho. Po krajnej mere, vneshne.
   Iz-za  lezhashchego vverh shassi chelnoka podnimalas' strujka belogo dyma.  U
kostra na vyzhzhennoj solncem trave sideli Il'k i Uildis. Krasnovatoe  plamya
s  upoeniem  oblizyvalo podveshennyj na korabel'nom poruchne shlem skafandra.
Kraska  so shlema uspela sojti, i ogon' uzhe dobralsya do titanovoj sfery.  V
shleme  zakipala  voda.  Rozhdayushchiesya puzyr'ki byli  horosho  zametny  skvoz'
zakrytoe steklo.
   - Kazhetsya, zakipaet, - skazal brigadir.
   - YA vizhu.
   Pilot  podbrosil  v  ogon' eshche neskol'ko kuskov beloj  germetizacionnoj
polosy.  Tochno takaya zhe svisala iz raskrytogo lyuka perevernutogo  chelnoka.
Ogon' ohotno prinyalsya za svezhuyu porciyu. Dyma stalo eshche bol'she.
   Il'k  vskryl nebol'shuyu upakovku iz neprikosnovennogo zapasa.  Brosil  v
kipyashchuyu  vodu srazu vse "puleneprobivaemye" galety. Te zvonko  udarili  po
metallu shlema.
   - Dumaesh', razmoknut? - sprosil Uildis.
   - A kuda oni denutsya? Ne lomat' zhe zuby!
   Pomolchali.
   Na  transportnike  arkov  iz mesta vrezki pokazalsya  ocherednoj  prizrak
proshlogo. Uildis privychno podnyal ognemet i zagnal privedenie obratno.
   -  Zdes'  by Daku ponravilos', - spokojno skazal brigadir, nablyudaya  za
tem, kak pod transportnikom opyat' zadymilas' trava.
   - Pochemu?
   - Nu, vokrug stol'ko musora. On zhe nim bredit.
   -   Brudo  govoril,  chto  hot'  etot  mogil'nik  i  bol'shoj,  no  zdes'
dejstvitel'no, odin musor. Net nichego stoyashchego.
   -  Nu  da,  budesh' mne rasskazyvat'! Posmotri skol'ko  metalla.  I  vse
ochen' horoshego kachestva.
   -  Zdes' lezhit tol'ko to, chto nel'zya pererabotat'. Ili chto pererabotat'
dorozhe  ego  stoimosti.  Zdes' vse ili zarazheno, ili  poteryalo  strukturu.
Oruzhie zhe raznoe byvaet...
   Il'k pomeshal v shleme otlomannym zamkom perchatki.
   - Tol'ko my syuda, kakoj syurpriz prignali. Kazhetsya, nachinayut razmokat'.
   - ZHalko v moem skafandre ne okazalos' takogo nabora.
   - Horosho, hot' v moem byl! - pilot ulybnulsya.
   Uildis  podnyalsya  i  sdelal neskol'ko krugov  vokrug  kostra,  razminaya
nogi.
   -  A  esli Dak ne dogadaetsya, chto my zdes'? Malo li kuda oni s Brudo  v
molodosti chto-to peregonyali? Mozhet, ego uzhe voobshche net? CHto budem delat'?
   Brigadir  polil iz ognemeta vyhod transportnika. Na etot  raz  tak,  na
vsyakij sluchaj.
   -  Zrya ty slil so svoego skafandra pochti vsyu vodu. Zamknutyj cikl,  eto
hot' i protivno, no zato mozhno dol'she proderzhat'sya.
   -  Ne volnujsya, - uspokoil Il'k. - YA zhe tebe uzhe govoril. Pod plato,  ya
znayu  gde,  zdes' est' nebol'shaya kontorka. Tuda raz v dve nedeli  prihodit
chelnok. Dostavlyaet pripasy. S nim i vyberemsya.
   -  Da  kogda eto bylo? - neuverenno skazal brigadir. - Mozhet  tam,  uzhe
davno nichego podobnogo net.
   -  Nu,  ne  stoit volnovat'sya. Mogil'nik dejstvuyushchij. On odin iz  samyh
bol'shih v nashem skoplenii. Syuda dolzhny regulyarno prihodit' suda. Vyberemsya
na odnom iz nih.
   -  Vse  ravno  ne nado bylo slivat' vodu so skafandra. Kto  ego  znaet,
kogda eto sluchit'sya?
   - Ne veshaj nos. Syuda obyazatel'no kto-to priletit.
   Il'k nadel perchatki i ostorozhno snyal shlem s ognya.
   -  Pust' luchshe tak postoit, - ob座asnil on. - A to tak vsya voda vykipit.
Nam nichego ne ostanetsya.
     Iz  vreznogo otverstiya transportnika pokazalsya eshche odin ark. Na  etot
raz  on  byl s druz'yami. Brigadir privychno podnyal ognemet i zagnal obratno
vsyu kompaniyu.
   -  Vot,  - podbodril ego Il'k. - U nas eshche est' dva ognemeta. Ih fakela
nel'zya ne zametit' ni dnem, ni noch'yu. Vyberemsya. |to tebe ne ta mogila,  -
on  mahnul  rukoj v storonu transportnika. - Vot tam dejstvitel'no  det'sya
nekuda.  A  zdes', - on vstal i oglyanulsya vokrug, - zdes' normal'nyj  mir,
horoshij vozduh.
   -  Hvatit tebe menya ugovarivat', - ulybnulsya Uildis. Esli vybralis'  iz
takoj  peredryagi, znachit eshche pozhivem. - Davaj budem probovat', chto  tam  u
tebya poluchilos'.
   - Tol'ko perchatki odevaj. Eshche goryachee.
   Brigadir vzyal shlem. Ostorozhno othlebnul.
   - Znaesh', ya dumal, budet huzhe, - pohvalil on.
   -  Specij  ne  hvataet, - ulybnulsya Il'k. - Mozhet gde-to  zdes'  oni  i
est', tol'ko iskat' ne budem.
   - Horosho.  YA dumayu paru sutok mozhno proderzhat'sya i bez specij.
   Neskol'ko  chasov  proshlo bez proisshestvij. Esli ne schitat'  regulyarnogo
interesa  davnym-davno mertvyh k eshche vpolne zhivym. Uildis derzhal  arkov  v
transportnike  do  obeda.  Zatem peredal dezhurstvo  Il'ku,  a  sam  prileg
otdohnut'.  Blizhe  k vecheru stal seyat' reden'kij dozhdik.  Dvoim  vyzhivshim,
prishlos'   pokinut'  improvizirovannyj  ochag  i  ukryt'sya  v  perevernutom
chelnoke. Daleko vnutr' oni ne zahodili, a ustroilis' pryamo v shlyuze. Otsyuda
ognemet  do  transportnika  arkov eshche dobival. Vnutri  chelnok  pohodil  na
musornyj  bak.  Upakovochnyj  plastik,  obryvki  staryh  zhgutov   i   kuski
truboprovodov.
   Pod vecher kladbishchenskuyu tishinu legko tronul dalekij rokot.
   - Il'k, ya, kazhetsya, chto-to slyshu, - tolknul brigadir pilota.
   Tot  prodral  glaza  i sprygnul iz shlyuza na zemlyu.  Prislushalsya.  Buraya
trava okazalas' eshche mokroj. Dozhdya uzhe ne bylo i v pomine.
   -  Pokazalos', - skazal on. - Mozhet grom. Gde-to vnizu. A na plato i ne
slyshno.
   Pilot  uzhe  bylo,  sobralsya obratno zabrat'sya v chelnok,  kak  doneslas'
novaya volna rokota. Na etot raz gorazdo sil'nee prezhnej.
   - Kazhetsya, kto-to sadit'sya, - zanervnichal Il'k.
   Rezvo zaprygnul v shlyuz. CHerez mgnovenie sprygnul uzhe s ognemetom.
   -  Nuzhno  vlezt'  povyshe.  Dal'she budet vidno signal.  Davaj  poprobuem
zabrat'sya na etot chelnok.
   - Ta nu ego, - zamotal golovoj Uildis.
   On  terpet' ne mog vysoty, tochno tak zhe, kak i razgruzochnyh diet. A  ih
on ne lyubil ochen' sil'no.
   -  Davaj,  -  podbadrival ego Il'k. - Von, vydvinuty skoby lesenki.  Po
nim i vlezem.
   -  ZHelezo  eshche mokroe. Mozhno legko sorvat'sya. Otsyuda fakel  tozhe  budet
horosho vidno.
   - Ladno. Smotri za  nashimi poputchikami. YA sam.
   On  polez  na  chelnok. Dobralsya do torchashchego vverh  perednego  shassi  i
pobezhal k pripodnyatoj  korme.
   Dalekij  rokot  postepenno nabiral silu, tyaguche  rastekayas'  po  plato.
Kazalos', on stanovilsya vse nizhe i nizhe.
   - Letit chto-to bol'shoe! - kriknul snizu Uildis.
   - |to tochno! Gde tvoj shlem?!
   - Byl gde-to zdes'! A chto?!
   - Najdi ego na vsyakij sluchaj! Vdrug, udastsya svyazat'sya.
   Brigadir brosilsya iskat' shlem.
   - Kakoj kanal vystavit'?!
   -  Lyuboj,  -  kriknul  Il'k posle nedolgogo razdum'ya.  -  Hotya  net,  -
peredumal on. - Nichego ne trogaj. Ostav' tot kanal, chto byl.
   CHerez  kakuyu-to minutu grohotalo tak, chto prosnulsya by i  gluhoj.  Tak,
chto chto-to nachinalo vibrirovat' v grudi, v golove.
   -  Zahodyat  pryamo  na nas! - kriknul pilot ne sil'no nadeyas',  chto  ego
uslyshat. - Sverhu! Sejchas kak vytryahnut syuda svoi otseki! Vot nam i  budet
mogila!
   Uildis  razmahival rukami, i to zhe chto-to krichal. CHto imenno, Il'k  uzhe
ne  slyshal.  On  leg na spinu i stal nablyudat', chem zhe eto vse  konchit'sya.
Napraviv zachem-to v grohochushchie nebesa ognemet.
   V  razryve  oblakov pokazalsya kraj temnogo silueta. Po takomu fragmentu
opredelit' klass korablya mog razve chto sam konstruktor. Uildis so shlemom v
rukah stoyal, zaprokinuv golovu i ne otryvayas', sledil za posadkoj.
   Korabl'  s  hodu proskochil sloj oblakov. Tak, chto te dazhe  zavihrilis'.
Grohot  ischez,  kak  obrezalo. Tol'ko po plato  prodolzhali  perekatyvat'sya
dalekie   raskaty.  Korabl'  prodolzhal  sadit'sya  na  anti  gravitacionnyh
generatorah. Teper' byli slyshny tol'ko bieniya ul'trazvuka. Takie  zhe,  kak
ot "tihogo" sobach'ego svistka, tol'ko gorazdo moshchnee.
   Iz ognemeta Il'ka vverh udaril stolb ognya.
   - Tebe eto nichego ne napominaet?! - kriknul on.
   - Ne pohozhe na Orsu! U nee na bryuhe bol'she zashchitnyh panelej!
   - I ne somnevajsya! Nash krejser. Poslushaj, mozhet uzhe vyzyvayut!
   Brigadir nadel shlem i tut zhe uslyshal golos Korvan:
   - Orsa vyzyvaet Brudo, - bescvetno povtoryala ona.
   - |to Uildis! - vykriknul brigadir.
   - Nakonec-to my s vami vstretilis'! Perevozhu na kapitana.
   V shlemofone pisknulo. Dak prokashlyalsya.
   - Brudo, eto ty? - sprosil on.
   - Net, eto Uildis! Brigadir.
   - Daj mne Brudo, - bez lishnih emocij potreboval kapitan.
   Krejser  zavis  pryamo nad transportnikom arkov. Metrah v pyatidesyati  ot
poverhnosti,  medlenno  raskachivayas' iz storony v storonu.  Il'k  perestal
krichat' i podprygivat' na perevernutom chelnoke, hotya vverh prodolzhala bit'
struya ognya ego ognemeta.
   -  Kapitan, Brudo bol'she net, - skazal brigadir. - Nas tol'ko dvoe. YA i
pilot. Bol'she nikto ne vyzhil.
   Posledovala natyanutaya pauza.
   -  Kak eto tak? - ne poveril Dak. - U vas zhe bylo tridcat' pyat' chelovek
na bortu!
   - A ostalos' dvoe. I ya vam skazhu, kapitan, nam sil'no povezlo.
   -  Horosho,  my  sadimsya.  Osmotrim, kak sleduet,  etot  transportnik  i
reshim, chto s nim delat' dal'she. Pokazhite, chto tam u vas sluchilos'.
   - Kak hotite, kapitan. Tol'ko bez nas.
   - Kak eto tak?! - garknul Dak.
   - A kak hotite, tak i ponimajte.
   - CHto oni skazali? - sprosil spustivshijsya s chelnoka Il'k.
   - Hotyat, chtoby my ustroili im ekskursiyu.
   - A ne poshli by oni! Daj mne pogovorit'.
   On vzyal shlem.
   - |to pilot Il'k.
   - CHto tam u vas slusilos'? - sprosil Dak.
   -  Spasatel'nyj  modul' eshche na Orse? - sprosil pilot, propustiv  vopros
mimo ushej.
   - A gde zh emu eshche byt'?
   - Ot nego nuzhno izbavitsya kak mozhno skoree!
   -  |tot  vopros  ne  obsuzhdaetsya! Ty eshche  menya  pouchi,  chto  delat'!  V
polukilometre  severo-zapadnee est' svobodnaya ploshchadka.  CHtob  cherez  pyat'
minut byli tam. My sadimsya.
   -  Vy  mozhete sadit'sya, vzletat' i delat' petli, no poka na Orse  budet
tot  modul',  my na bort ne podnimemsya. Poka on tam, u nas gorazdo  bol'she
shansov  vybrat'sya  otsyuda  samim,  chem na  vashem  korable.  Mozhete  nashimi
kontraktami okleit' sebe kayutu.
   - Ty polegche, - urezonil brigadir.
   - Da poshli oni so svoimi zamashkami!
   Dak  zamolchal.  Il'k snyal shlem i otdal ego Uildisu.  Krejser  prodolzhal
viset' nad drevnim transportnikom. Pilot sel na travu, bessmyslenno  glyadya
na  svoj korabl'. Brigadir nadel shlem, vyzval neskol'ko raz, no emu  nikto
ne otvetil.
   -  Zrya  ty tak! - kriknul on sobratu po neschast'yu. - Teper' oni nas  ne
podberut.
   -  Podberut,  nikuda  ne  denutsya. Idi odin kuda  skazali.  YA  s  etimi
tvaryami ne polechu.
   Krejser  visel  minut  desyat', i nichego ne proishodilo.  Nakonec,  suho
shchelknuv,  stal  otkryvat'sya  avarijnyj nizhnij lyuk.  Ego  stvorki  tolchkami
rashodilis'  v  storony.  Pilot dazhe vskochil ot neozhidannosti.  Kogda  oni
zafiksirovalis'   v   svoih  krajnih  polozheniyah,  iz   gruzovogo   otseka
vyskol'znul  spasatel'nyj modul'. On obrushilsya na  kormu  transportnika  s
takoj  siloj,  chto  dazhe drognula pochva, gluboko vmyav  korpus.  V  storony
poleteli naruzhnye fonari, antenny i kakie-to delali shlyuza.
   - Nakonec-to do starika doshlo, - probubnil Il'k.
   -  Nu,  gde  vy  tam  podevalis'? - razdalsya v  shleme  golos  komandira
spasatelej.
   - Koras, ty? - obradovalsya brigadir.
   - Da, ya. Kuda vam bylo skazano idti?
   - Na severo-zapad, k svobodnomu mestu.
   - Nu, a pochemu vy eshche zdes'? Davajte begom. My sadimsya.


   Poltora mesyaca spustya.

   Rino pred座avil kartochku dezhurnomu. Tot vzyal, propustil cherez detektor.
   -  Ty  izvini, - skazal molodoj ohrannik. - YA zdes' vsego  nedelyu.  Eshche
malo kogo zapomnil.
   -  Nichego.  Vse normal'no, - on zabrosil sumku na plecho i proshel  cherez
blokpost.
   Na  territorii  bazy  bylo  vse kak vsegda. Poiskovye  suda  stoyali  na
ploshchadkah kak popalo. Svobodnye mesta byli sil'no zahlamleny samym  raznym
oborudovaniem,  a  to  i  prosto  musorom.  U  dokov  brodil  besprizornyj
pogruzchik. Ne narushilo etot slozhivshijsya besporyadok veshchej dazhe to, chto  eto
byla sovsem novaya baza.
   - Da, - vydohnul Rino i ulybnulsya. - Vse kak vsegda.
   -  Dvadcat' odin, dvadcat' dva, - komandoval Koras. - Dvadcat'  vosem',
dvadcat' devyat'.
   On  proshelsya  po  prostornomu  zhilomu modulyu  i  razvernulsya.  Ot  pola
otzhimalis' chetvero zelenyh novobrancev.
   -  Ne  sachkovat'!  Kasat'sya grud'yu pola. Spinu derzhim rovnoj!  Ostalos'
eshche  dvadcat'.  Kto  ne otozhmetsya pyat'desyat raz, budet  trenirovat'sya  vsyu
noch'!  Mne  zdes' slabaki ne nuzhny! Dvadcat' pyat'. Samim  zhe  potom  budet
usfe.
   Novobrancy  molcha pyhteli izo vseh sil. Na pokrasnevshih  licah  nachinal
prostupat' pot.
   -  Davajte,  davajte, - podbadrival komandir. - Eshche  nemnogo  ostalos'.
Potom  budem  probovat' podtyagivat'sya. Dvadcat' vosem'. YA zhe skazal  nizhe.
Eshche raz tak sdelaesh', i vse nachnem snachala. Tridcat' odin.
   Dver'  v  komnatu  bez stuka otvorilas'. Koras rezko obernulsya,  i  uzhe
bylo, otkryl rot, chtoby vospitat' nagleca. No vospityvat' bylo nekogo.  Na
poroge stoyal Rino.
   -  Nu, nakonec-to, - rasplylsya Koras v dovol'noj ulybke. - Skol'ko tebya
mozhno zhdat'?
   - A zhdali? - sprosil tot i voshel.
   Brosil  sumku na blizhajshuyu kojku. Novobrancy, vse kak odin, zalegli  na
pol schastlivymi glazami glyadeli na svoego spasitelya.
   -  Konechno  zhe, zhdali! - delanno vozmutilsya Koras i rastyanul  shcheki  eshche
shire.
   Rino  to zhe ulybnulsya. Koras mashinal'no protyanul dlya privetstviya  ruku.
Rino krepko otvetil na rukopozhatie.
   - S uma sojti! - doshlo Korasa. - A nu, pokazhi!
   Ne  vypuskaya  ruki druga, on podnyal ee k urovnyu grudi.  Zakatal  rukav.
Osmotrel so vseh storon.
   -  Umeyut zhe delat'! - opyat' izumilsya on. - SHva dazhe ne vidno! |to takaya
kak obeshchali? Iskusstvennaya, nu v smysle, sintezirovannaya?
   -  Net,  ta dorozhe. Da i zhdat' bylo dolgo. Poka oni voz'mut vse  proby,
poka  vyrastyat to, chto nado. Vse zatyanulos' by mesyaca na chetyre. A eta  iz
zagotovki. Nu, est' tam u nih takie zagotovki. Oni ih nazyvayut bolvankami.
U nih tam celyj sklad zapchastej. CHego tol'ko net!
   - Interesno, oni tam mogi ne vstavlyayut? Vot by umnym stat'!
   Druz'ya druzhno zasmeyalis'.
   - Nu, kak, voobshche, ne bolit.
   -  Snachala nemnogo bolela, a teper' vse normal'no. Znaesh', ya uzhe  uspel
poteryat'sya  v etih bolyah. Posle raneniya kist' to zhe bolela. Predstavlyaesh'?
Ee net, a ona bolit. Potom bolela novaya ruka. Strannoe oshchushchenie. No teper'
proshlo. ZHmu sorok kilogramm.
   - Ne ploho. YA zametil.
   -  Vrach  skazal,  chto trenirovkoj mozhno budet eshche kilogramm  na  desyat'
podnyat'.
   -  Da  i  tak  horosho!  - uspokoil ego Koras. -  A  ya  vot,  popolnenie
vospityvayu. Tolkovye rebyata, sam otbiral, tol'ko nemnogo slabovaty.
   - Ostavil by ty ih v pokoe. Im i bez tebya dostanetsya.
   -  Vse,  vstali,  -  razreshil  Koras. - Ladno,  na  segodnya  zakonchili.
Otdyhajte.
   Novobrancy vstali. Stali otryahivat'sya.
   - I uberite zdes', a to zhivete, kak v gadyushnike.
   - Slushaj, ty ne znaesh', gde Dak?
   - A zachem on tebe ponadobilsya? - ser'ezno sprosil Koras.
   -  Da  vot.  Nado  zhe  dolozhit', chto pribyl. Pust' obratno  naznachit  v
raspisanie korablya. Ili mesto uzhe zanyato?
   - Naznachit, nikuda ne denetsya.
   -  Gospodin  kapitan, - skazal odin iz novobrancev. - Nam  nuzhno  ujti.
Mozhno my uberem zdes' vecherom?
   - Gospodin kapitan? - udivlenno podnyal brovi Rino.
   -  Da,  - neprinuzhdenno motnul golovoj Koras. - Predstavlyaesh'? Gospodin
kapitan!
   - Kapitan Orsy?!
   - Da.
   - Ne ozhidal!
   -  YA  i  sam  ne  ozhidal. Predlozhili hozyaeva posle  rassledovaniya  togo
rejsa. Ne otkazyvat'sya zhe. Von ona, nasha krasavica, - novyj kapitan mahnul
rukoj v storonu otkrytogo okna boksa.
   Ono  vyhodilo  na vzletno-posadochnoe pole. Na blizhnej k boksu  ploshchadke
stoyala  Orsa.  Vsya  v  novoj teplozashchite. Na belyh,  keramicheskih  panelyah
iskrilos'  solnce.  Ryadom  s  krejserom  eshche  rabotala  brigada  tehnikov.
Prodolzhalas'  oblicovka  bryuha.  Tri  universal'nyh  robota  motalis'   ne
ostanavlivayas'.
   - Da, tak srazu i ne skazhesh', chto eto nash krejser, - protyanul Rino.
   -  Tak  mozhno  nam  ujti ili net? - napomnil o svoej probleme  odin  iz
novobrancev.
   -  Ne znayu, - skazal novyj kapitan. - |to uzhe ne moe delo. U vas teper'
est' komandir, - on vzyal Rino za plechi i razvernul k novobrancam. - U nego
i sprashivajte.
   - ...
   Koras ulybnulsya i vyshel iz kubrika.
   -  Vasha  kartochka,  -  ostanovil  ohrannik  Advina  uzhe  na  vyhode  iz
blokposta.
   Tot  vernulsya  k  stojke  i  polez  po karmanam.  On  proveril  kitel'.
Kartochki  ne  bylo. Postavil boks dlya diskov na stojku i vyvernul  karmany
bryuk. Iz pravogo vypalo i povislo na shnurke chto-to metallicheskoe. Kartochka
obnaruzhilas' v bryukah.
   -  Advin  Stik,  starshij  navigator, - prochital ohrannik.  -  Prohodite
gospodin Advin.
   Tot  zabral  kartochku, diski i proshel na territoriyu bazy. Metallicheskaya
bezdelica prodolzhala boltat'sya na shnurke. Advin vzyal ee v ruku.  |to  byla
titanovaya  zaglushka raz容ma, svinchennaya so spasatel'nogo modulya arkov.  On
teper' postoyanno taskal ee s soboj. Prosto tak, na schast'e...

                                Aleksandr Lyhvar  2000 g.



Last-modified: Mon, 04 Jun 2001 12:54:09 GMT
Ocenite etot tekst: