Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleksandr Lyhvar
     From: valerka@svitonline.com
     Date: 04 Jun 2001
---------------------------------------------------------------

   ZHanr romana - fantasticheskij boevik (v smysle formy).
   Testy tekstovogo polya:
   obrazovatel'nyj indeks Flesha-Kinsajda - 3.4;
   indeks legkosti chteniya Flesha - 96.3%.
   Ob容m - 88 000 slov.






                         Aleksandr LYHVAR





   "...Federaciya  Martok Od voevala vsegda. Ona byla nastol'ko  sil'na,  chto
uzhe  davno  ee nikto ne trogal. Poetomu, prakticheski vsegda ej prihodilos'
nachinat'  pervoj. Martok Od pogloshchala pod svoj protektorat  miry  i  celye
soobshchestva  so  stabil'nost'yu zavodskogo pressa. Teper'  ih  naschityvalos'
okolo devyati s polovinoj tysyach. Devyat' s polovinoj tysyach planet, so svoimi
pravitel'stvami,  okeanami  i  pustynyami,  kontinentami,  a  koe-gde  i  s
sohranivshimisya stranami. V sharovom zvezdnom skoplenii K-192 eto byla samaya
moguchaya  sila.  V  ee  polnom  rasporyazhenii nahodilos'  prostranstvo  treh
galaktik. Dve iz nih - horosho razvitye spiral'nye, tret'ya - sovsem molodaya
sfericheskaya. Federaciya byla sposobna voevat' dazhe s adom, no ottuda pochemu-
to ne nastupali.
   Nakonec  nastali  spokojnye  dni. Zavershalsya  vos'moj  standartnyj  god
sravnitel'no mirnoj zhizni. Ni v odnom iz pogranichnyh sektorov federacii ne
shlo  krupnyh stolknovenij. Tleli tol'ko krohotnye iskry myatezhej  i  prosto
politicheskih nedorazumenij. Oni vspyhivali to zdes', to tam, no gasli  tak
zhe bystro, kak i razgoralis'. Vremya ih zhizni bylo sopostavimo s podhodom i
razvertyvaniem blizhajshej udarnoj gruppirovki..."

             Professor Arna Piro, arsanskij universitet.
             Kurs lekcij: "Mnogourovnevaya etika sverhkrupnyh soobshchestv".





   Pogranichnoe   prostranstvo,   sektor   29/298.   Planetarnaya    sistema
Ol'derik(4).

   Bystro temnelo.
   Starik  sidel i, ne migaya, glyadel skvoz' plamya. Ogon' s hrustom pozhiral
suhoj  hvorost.  V  podveshennoj nad kostrom  myatoj  banke  zakipala  voda.
Stoptannye  botinki  sushilis'  u  ognya.  Teni  otplyasyvali  po  blizhajshemu
kustarniku i bortu gusenichnogo vezdehoda.
   Otkrylsya  verhnij  lyuk mashiny. Na zemlyu sprygnul muzhchina  let  tridcati
pyati.  Na nem byl seryj, formennyj kombinezon. Na remne boltalsya  zazhim  s
impul'snikom. Sledom za nim neuklyuzhe spustilsya eshche odin muzhchina. |tot  byl
v yarkom trenirovochnom kostyume i sportivnoj obuvi.
   - Nash starozhil uzhe ustroilsya, - skazal muzhchina v kombinezone.
   - Vremeni zrya ne teryaet, - poddaknul ego sputnik.
   Starik  prodolzhal,  zavorozheno glyadet' na  plamya.  On  ne  otvleksya  ot
svoego zanyatiya dazhe kogda muzhchiny podoshli sovsem blizko.
   -  Mozhet, pokormim ego? - nemnogo tishe sprosil grazhdanskij. -  Za  ves'
den' ya ne videl, chtoby on chto-to el.
   -  Eshche  chego!  Nashel,  kogo  kormit' naborom  po  sem'  pyat'desyat!  Zrya
produkty  perevodit'.  Ne  volnujsya.  Emu  dali  briketov.  Sejchas  on  ih
razmochit, i vse budet normal'no. Oni vsegda tak delayut.
   - A iz chego delayut eti brikety?
   -  Slushaj,  ya  ne  znayu. No dumayu, esli by uznal,  to  mne  by  eto  ne
ponravilos'.
   -  I  bol'she  im  nichego  ne dayut? Tol'ko eti brikety?  -  ne  unimalsya
grazhdanskij.
   -  Net.  Bol'she  nichego. Katorzhanam bol'she nichego  ne  polagaetsya.  Oni
zagotavlivayut  sebe  zdes' kakie-to rasteniya, korni. Vidish',  kakaya  zdes'
priroda?  Vse  cvetet  i pahnet kruglyj god. Ne to,  chto  na  moej  rodnoj
planete.  Na shirote, gde ya rodilsya, zima tri chetverti goda. Moroz strashnyj
i postoyannaya temen'. A zdes', zhit' mozhno.
   Oni  podoshli  k  torchashchemu  iz  zemli valunu,  priseli.  Kamen'  horosho
progrelsya  za den' i byl eshche teplym. Grazhdanskij dostal iz dorozhnoj  sumki
portativnyj  komp'yuter. Vspyhnul ekran. Na fone sgushchayushchihsya sumerek  yarkaya
kartinka  vyglyadela  osobenno nereal'noj. Na ekrane neskol'ko  orbital'nyh
snimkov smenili odin drugoj. Nakonec byl obnaruzhen nuzhnyj.
   -  My  zdes', - tknul "sportsmen" pal'cem v ekran. - Vot zdes' i  zdes'
zabroshennye vyrabotki. Oborudovanie dolzhno byt' gde-to v etom rajone. Esli
by ne eti dzhungli...
   -  Da. Sil'no zdes' vse zaroslo. Skol'ko let proshlo. Pered vyezdom  mne
skazali, chto broshennym shahtam bol'she sta let.
   -  Eshche bol'she. Nikel' nachali dobyvat' v etom rajone bol'she trehsot  let
nazad.  |to ya vychital v soprovoditel'noj spravke. Ty ne znaesh',  zachem  im
ponadobilis' eti starye kamnedrobilki?
   -  Otkuda mne znat'? - udivilsya muzhchina v kombinezone. - YA dumal  ty  v
kurse.
   -  Net,  mne  to  zhe ne skazali. Skazali, chto nuzhno obsledovat'  starye
shahty. V otchet vnesti obnaruzhennoe na poverhnosti oborudovanie. Vot i vse.
   - Obsledovat', tak obsledovat'.
   Muzhchina v kombinezone blazhenno potyanulsya i shiroko zevnul.
   -  Hot'  razveyalsya nemnogo. Poluchilos' chto-to vrode otpuska na prirode.
A  to  menya etot rezhim uzhe nachinal dostavat'. "Smena otpravlena na raboty.
Smena   pribyla.   Vklyuchit'  perimetr  bezopasnosti",  -  peredraznil   on
iskusstvennyj  golos. - I tak kazhdyj den'. Hot' nemnogo  otoshel  ot  vsego
etogo. Skol'ko tam eshche ostalos'?
   -  Eshche  dva kvadrata. Pravda, oni nemnogo vyshe po sklonu, no tam  pochti
pusto. Esli verit' sheme, to ostalos' vsego chetyre shahty.
   - Horosho. Zavtra do obeda dolzhny spravit'sya.
   - K vecheru uspeem v gorodok?
   - YA dumayu, eshche ran'she.
   Nebol'shoj koster pochti vygorel. Starik podnyalsya i naklonilsya nad  svoim
varevom. Dostal iz karmana rabochej kurtki prigorshnyu kakih-to suhih vetochek
i brosil ih v banku. Pomeshal prutikom i snyal banku s ognya. Opyat' prisel na
travu i stal zhdat', poka ostynet.
   -  Nu  chto? - sprosil ohrannik. - Budem ukladyvat'sya ili oprihoduem  po
gramul'ke?
   -  Ty  kak  hochesh', a ya segodnya pas. CHto-to mne voobshche  uzhe  nichego  ne
hochetsya.
   - |to s neprivychki. Nu ladno, poshli spat'.
   Oni vernulis' k vezdehodu.
   - Mozhet, pustim ego v gruzovoj otsek? - sprosil specialist.
   -  On  uzhe  ne  nuzhen.  Te shahty, kotorye pomnil,  on  uzhe  pokazal,  -
zasmeyalsya ohrannik. - Ne volnujsya. Nichego s nim ne sluchit'sya. Oni  v  etih
dzhunglyah, kak ty v svoem kabinete.
   Hlopnul  zakryvshijsya  lyuk. Starik obernulsya i  posmotrel  na  vezdehod.
Zatem  vetochkoj  sgreb ugli v kuchu i polozhil sverhu  eshche  hvorosta.  Opyat'
vspyhnul ogonek. Katorzhanin vzyal banku i ostorozhno othlebnul.
   Vezdehod  na  skorosti shel po sil'no zarosshej proseke. Ego podbrasyvalo
na  sohranivshihsya  pnyah  i ruhnuvshih poperek stvolah  derev'ev.  On  chasto
zadeval  nizko  sklonivshiesya vetvi. Te s hrustom lomalis', obdavaya  korpus
listvoj i truhoj.
   -  Na  meste  budem eshche bystree! - kriknul ohrannik. -  Interesno,  chto
segodnya na obed?!
   Vezdehod  poslushno  podchinyalsya kazhdomu dvizheniyu ego ruki  na  shturvale.
Turbina chasto sryvalas' na voj.
   Vskore  les  rasstupilsya, i mashina vyskochila na svobodnoe prostranstvo.
Dal'she  koleya stala petlyat' vdol' setchatogo zagrazhdeniya. Pokazalas' pervaya
dozornaya  vyshka.  Gorazdo nizhe po sklonu, stali vidny  okrainnye  stroeniya
poselka.
   - Gde eto vas nosilo? - sprosil chasovoj s vyshki.
   Voditel' podnes k gubam mikrofon:
   - Da tak, s容zdili, razveyalis'.
   - Vezet zhe lyudyam! - pozavidoval chasovoj.
   CHerez  minut  sorok oni dobralis' do blokposta. Vezdehod, klyunuv  nosom
zamer  u  zapertyh  vorot. Iz vrytogo v zemlyu bunkera  pokazalsya  chasovoj.
Nesmotrya na zharu, on byl v shleme i bronezhilete. Na grudi visel avtomat,  a
na remne eshche kucha vsyakoj vsyachiny. On podoshel k vorotam i stal zhdat'.
   - Otkryvaj! CHego vozish'sya?! - kriknul voditel' skvoz' otkrytoe okno.
   - Vylezaj i pokazyvaj dokumenty! - potreboval chasovoj.
   -  Opyat' chto-to pomenyalos', - provorchal voditel' i otkryl dvercu. - CHto
sluchilos'? U nas opyat' pomenyalis' hozyaeva?
   - |to ne moe delo, - zlo otvetil chasovoj. - Mne prikazali, ya ispolnyayu.
   On  mel'kom vzglyanul na protyanutye dokumenty. Setchatye vorota perimetra
popolzli v storonu.
   - Vezdehod smotret' ne budesh'?
   - Sam na nego smotri, - ogryznulsya chasovoj.
   Mashina  v容hala na ohranyaemuyu territoriyu. Kilometra cherez  poltora  oni
nagnali pervuyu kolonnu katorzhan. Ee soprovozhdali neskol'ko ohrannikov.  Te
byli odety v tochno takie zhe kombinezony, kakoj byl sejchas na voditele.
   -  Pervaya  smena  uzhe otrabotala, - ob座asnil on. - |ti s obogatitel'nyh
sekcij.
   Poselok  vstretil  puteshestvennikov  neprivychnoj  suetoj.  Nesmotrya  na
posleobedennoe  vremya,  vse snovali rezvee obychnogo.  Mashina  ostanovilas'
ryadom s central'nym ofisom. Umnik bystro sobral svoi veshchi.
   - Esli opyat' nuzhno budet progulyat'sya... - nachal neuverenno voditel'.
   - To ya znayu, kak tebya najti, - zakonchil tot frazu.
   -  Tochno, - ulybnulsya ohrannik. - Ty znaesh', kak menya najti. Nu, davaj.
Pust' tvoj otchet projdet s pervogo raza.
   - Spasibo.
   Oni poproshchalis', kak starye druz'ya.
   Vezdehod kruto razvernulsya, podnyav celoe oblako pyli.
   -  Prinimaj svoego rabotyagu, - ohrannik grubo vtolknul starika v barak.
- Ne ochen' to i pomog nam vash starozhil. On pochti nichego ne pomnit.
   - Mozhno podumat', ty by chto-to zapomnil, - vozrazil ego kollega.
   On naklonilsya i shchelknul blokirovochnym ustrojstvom na lodyzhke starika.
   - YA udivlyayus', chto on voobshche stol'ko protyanul.
   Starik  poplelsya na svoe mesto. Za nim sledili okolo sotni  izmuchennyh,
golodnyh par glaz.
   - CHto u vas zdes' proishodit?
   -  U  nas  povyshennaya boevaya gotovnost', - ob座asnil  ohrannik,  zapiraya
barak. - Vooruzhili vseh, kogo videli. Udvoili ohranu. Proveryayut posty.
   - S kakoj stati?
   -  Tochno  nikto ne znaet. Pogovarivayut, chto nashe pravitel'stvo tyanet  s
kakim-to  tam dogovorom. YA ne znayu, s kem oni tam ne hotyat dogovarivat'sya,
no,  po-moemu,  eto vse erunda. Mne kazhetsya, chto skoro  u  nashih  rudnikov
dolzhen poyavit'sya novyj hozyain. A nashi tak prosto ih otdavat' ne hotyat. Vot
i zavarilos'. YA pomnyu. Takoe uzhe bylo.
   -  Horosho. Posmotrim, kak ono budet. YA idu otsypat'sya. Zavtra vyhozhu  v
svoyu smenu. Uvidimsya na shahtah.
   - Uvidimsya.


   Posadochnyj  modul' snizhalsya pochti otvesno. Tryaslo sil'nej  obychnogo.  V
otseke  dlya  desanta nahodilos' tri polnyh vzvoda. Serzhanty,  sryvayas'  na
krik,  otdavali poslednie prikazaniya. Korotkie vykriki tonuli v vynimayushchem
dushu  voe.  Ih  slyshali  tol'ko podchinennye v svoih shlemofonah.  Pehotincy
sideli  v uzkih, plastikovyh kreslah. Komu ne hvatilo mesta, ustroilis'  v
prohodah, na svoih rancah. Kto zaryazhal oruzhie. Kto uzhe spravilsya i  vnimal
spokojno.
   Modul'  prorval  pokryvalo oblakov. Arni vzglyanul v illyuminator.  Vnizu
cherneli  neprolaznye dzhungli. On podnyal glaza. Ryadom zahodili  na  posadku
eshche  neskol'ko  modulej.  Proshlo  zveno  shturmovikov.  Nemnogo  v  storone
tropicheskij  les  karabkalsya  na  pologie gornye  sklony.  Samogo  gornogo
massiva s etoj tochki uzhe ne bylo vidno. Tol'ko sklony pervoj gryady. Ottuda
v nebesa podnimalis' kluby chernogo dyma. Vremya ot vremeni pod pologom lesa
yarko vspyhivalo.
   - Denek budet chto nado, - proburchal sosed Arni.
   Tot kivnul v otvet.
   -  A  nu, vse zastegnuli rancy i shlemy! - uslyshal on v shlemofone  golos
svoego serzhanta. - Vychtu za vse, chto poteryaete!
   -  Skoro nam nuzhno budet otchityvat'sya za kazhdyj zaryad, - probasil  odin
iz starozhilov.
   - A ty SHerfer ne umnichaj! Soskuchilsya po karceru?! Davno ne byl, da?!
   - Za chto?! - ne poveril tot.
   Sil'no  kachnulo.  Poslyshalsya  tresk. Lomaya derev'ya,  posadochnyj  modul'
prizemlilsya. Mgnovenno otkrylis' oba lyuka.
   - Poshli! - skomandoval serzhant. - Rezche! Rezche!
   Pehotincy  odin  za  drugim stali vyprygivat' v  zelenuyu  listvu.  Arni
osobo  ne  razdumyvaya,  ottolknulsya ot kraya shlyuza i poletel  vniz.  Vysota
okazalas' metra tri, ne bol'she. Sapogi gluboko ushli v prelye list'ya, lyamki
ranca bol'no rezanuli po klyuchicam.
   - Razvorachivaemsya v cep'! - ne unimalsya serzhant.
   On byl uzhe vnizu. Nosilsya kak oderzhimyj.
   - Derzhim v pole zreniya sosednie vzvoda!
   Voj  posadochnyh modulej perecherknuli pervye zalivistye ocheredi. Vysadiv
desant,  te uzhe podnimalis'. Pod容m proishodil to zhe vertikal'no  i  ochen'
bystro. Budto ekipazhi opazdyvali na poslednij korabl' iz pekla. Vniz opyat'
poleteli  vetki,  kora  i  truha. Na meste vysadki  ostalas'  treugol'naya,
vytyanutaya polyana.
   - Davajte bystrej. Oni uzhe dolzhny byt' v etom kvadrate.
   - Kto oni? Serzhant? - sprosil Kapello, kogda moduli ubralis'.
   -  Protivnik. Kto zhe eshche? - ulybnulsya serzhant Arkaf. - CHto, pervyj  raz
na piknike? A nu, podtyanulis'!
   Vse truscoj stali podnimat'sya vverh po pologomu sklonu.
   Vnizu  bylo  temno  i pochti chisto. Kak i polagalos' podobnym  zaroslyam.
Podlesok pochti otsutstvoval. Tol'ko redkie, bezzhiznennye kustarniki. Pochvu
onjp{b`k  prilichnyj  sloj rastitel'nyh ostatkov. Koe-gde  iz  nee  torchali
nebol'shie burye kamni. Izredka popadalis' ogromnye, okatannye valuny.
   V  polukilometre vpravo po sklonu razgoralsya nastoyashchij  boj.  Zavyvanie
nejtronnyh  impul'snikov peredraznivali avtomatnye  ocheredi.  Suhoj  tresk
razryvnyh pul' zaglushali tol'ko gulkie razryvy.
   - Kazhetsya, tam uzhe nachalos', - soobshchil Kapello serzhantu.
   -  Ne obrashchaj vnimaniya, - posovetoval tot. - Sejchas nam nuzhno vybrat'sya
na  etu vysotku. Ih kak raz gonyat na nas. Bol'she im nekuda devat'sya. A nu,
bystree!
   Stalo   yasno,  etot  proklyatyj  sklon  nikogda  ne  konchit'sya.   Serdce
kolotilos'  tak,  chto kazalos' vot-vot sorvetsya so svoego  mesta.  Tyazhelyj
ranec tyanul nazad i vniz. No sklon konchilsya. Odnim iz pervyh Arni dobralsya
naverh.  On  tyazhelo  dyshal.  Projdya  eshche  neskol'ko  desyatkov  metrov,  on
ostanovilsya. SHlemnyj skaner elektroniki molchal. V radiuse treh  kilometrov
ne  bylo  nikogo  dazhe  s  naruchnymi chasami. Arni nemnogo  uspokoilsya.  On
prislonilsya rancem k stvolu ispolinskogo dereva i stal zhdat'.
   -  Bystree! YA komu skazal?! - slyshal on v shlemofone golos Arkafa. - Kto
uzhe na verhu, zanimayut oboronu!
   - Poka zdes' vse chisto, - dolozhil Arni.
   -  YA  zdes'  reshayu chisto ili gryazno! - ryavknul serzhant. - Delajte,  chto
skazal. Dal'she my ne idem.
   Arni   uzhe   bylo,  otkryl  rot,  chtoby  vozrazit',  no  nashlis'   dela
poser'eznee.
   Iz-za  sbivshihsya  v kuchu valunov udarili avtomatnye ocheredi.  Razryvnye
puli  s  treskom  snyali koru s dereva, u kotorogo on stoyal.  On  ruhnul  v
preluyu  listvu  i  otkatilsya  v storonu. Pod prikrytie  sosednego  dereva.
Strelki ne unimalis'. Dern dybilsya fontanchikami razryvov. Arni vystavil iz-
za  stvola  impul'snik i dal neskol'ko ocheredej. Ataka smolkla, no  sovsem
nenadolgo.
   - Nachalos', - dolozhil on.
   - Slyshu! - uslyshal on srazu neskol'kimi golosami.
   -  Zdes'  strelyayut,  chert znaet iz chego. Opyat' nas poslali  v  kamennyj
vek. Nado preduprezhdat'.
   V   otvet   poslyshalas'  otbornaya  rugan'.  Sleva   i   sprava   zavyli
impul'sniki.  Po  kamnyam  gradom proshlis' sinie spolohi.  Veter  podhvatil
oblachka sizogo dyma.
   - Beri! Beri! Doma doesh'! - krichal kto-to ryadom.
   Arni slyshal ego golos ne tol'ko v shlemofone, no i prirodnym sposobom.
   Sleva,  iz-pod ruhnuvshego dereva zagovorilo eshche neskol'ko avtomatov.  V
storonu pehotincev poleteli rakety. Udarili pervye vzryvy.
   Arni  spryatalsya  za stvol i vzhalsya v zemlyu. Rvanulo eshche neskol'ko  raz.
Po stvolam i listve sypanulo oskolkami. On vstavil v oruzhie svezhuyu obojmu,
i   opyat'  dal  neskol'ko  ocheredej.  K  nemu  podpolz  Kapello.  Iz   ego
prostrelennoj  flyagi strujkoj vytekala voda. V ruchnom stanke  u  nego  uzhe
byla zaryazhena kasseta s raketami.
   - A nu, daj ya ih poshevelyu, - skazal on.
   Arni  ustupil  poziciyu.  Kapello vzyal  stanok  na  plecho,  vysunulsya  i
vystrelil  pyat'  raz podryad. Vzryvy udarili po kamnyam.  Bryznulo  kamennym
kroshevom. Strel'ba iz-za valunov prekratilas'.
   -  Vsego  del  to,  -  ulybnulsya Kapello. - Polzem, posmotrim?  Kazhetsya
neplohaya poziciya na budushchee. Ne za derev'yami zhe pryatat'sya?
   - Da. Tol'ko ostorozhno. Prikroj menya.
   - Horosho.
   Ostavlyaya  shirokij  sled v listve, Arni popolz pervym.  On  uzhe  byl  na
poldoroge  k  valunam,  kogda  ottuda  opyat'  udaril  avtomat.  Fontanchiki
razryvov  zaplyasali vokrug nego. Kapello vystrelil. V  kamnyah  eshche  dvazhdy
rvanulo  i  vse stihlo. Ne vyderzhav, Arni vskochil i, prigibayas',  pobezhal.
CHerez  neskol'ko  sekund on byl uzhe sredi kamnej.  Za  krajnimi  valunami,
okazalos', pyat' isterzannyh vzryvami tel. Arni privychno proshelsya po nim iz
impul'snika. Tak, na vsyakij sluchaj. Potom bystro osmotrel ostal'nye kamni.
Bol'she tam nikogo ne bylo.
   - Kapello, davaj syuda. Kazhetsya, ty zdes' vseh prigovoril.
   - Uzhe idu, - uslyshal on v otvet.
   Na schet "tri", Kapello okazalsya na meste.
   -  Strannye  oni  kakie-to, - skazal on prisev u odnogo  iz  trupov.  -
Interesno, chem oni byli nedovol'ny?
   - Ne znayu. Mozhet potom chto-to vyyasnitsya?
   - Ty tol'ko posmotri, iz chego oni strelyali.
   Kapello podnyal za remen', zabryzgannyj krov'yu avtomat.
   -  Normal'nyj  avtomat, - vozrazil Arni. - Strelyaet, chto  nado.  Ty  zhe
videl.
   -  Videl, - skazal Kapello i brosil smertel'nyj instrument na zemlyu.  -
Kazhetsya, ih zdes' nemnogo.
   - Nam moglo hvatit', - ulybnulsya Arni.
   - |to tochno.
   Sprava  i  sleva  prodolzhalas' avtomatnaya  treskotnya.  Pravda,  uzhe  ne
takaya,  kak  v  samom  nachale. Ocheredi stali zametno  koroche.  Da  i  bili
avtomaty  uzhe  ne s toj chastotoj. Kapello perezaryadil svoj  stanok.  Odnoj
kassety  hvatilo, chtoby pomoch' pravomu flangu. Posle togo, kak  on  sdelal
poslednij  vystrel, iz zaroslej uzhe nikto ne otvechal. Na levom flange  vse
zatihlo  samo soboj. Budto obrezalo. Les zapolnila takaya tishina, chto  dazhe
ne verilos'.
   - Ubitye est'? - sprosil serzhant, kogda vse stihlo.
   - Tak oni vam i skazali! - vse uslyshali golos SHerfera.
   - Slushaj! Ty u menya segodnya tochno doigraesh'sya!
   Vse molchali.
   - Nu! YA zadal vopros? Ubitye, ranenye?
   - Sprinker, kazhetsya ranen. Ili ubit, - razdalsya neuverennyj golos.
   - Nu, on dyshit ili net?! - razozlilsya Arkaf.
   - YA ne znayu! Dyshit on ili net! On ves' v krovi!
   -  I  menya  zadelo. |to Alist. No, nichego ser'eznogo. YA  uzhe  peretyanul
ruku i vkolol chto nado.
   -  Horosho,  - skazal serzhant spokojnee. - Vklyuchite Sprinkeru  metku.  YA
svyazhus',  poproshu, chtoby ego zabrali. Zdes' kazhetsya vse.  Nam  prikazyvayut
idti dal'she.
   - A chto tam dal'she? - sprosil SHerfer.
   -  Pridem,  uvidim,  -  poobeshchal serzhant. -  Da,  i  mozhete  ne  sil'no
nadeyat'sya na vashi detektory. V etom meste, kazhetsya, elektronikoj nikto  ne
pol'zuetsya.
   Daleko sprava teper' to zhe vse konchilos'. Boj, kotoryj oni slyshali  pri
vysadke  stih.  Tol'ko  veter o chem-to sheptalsya s  kronami  derev'ev.  Da,
izredka   gde-to  vverhu  prohodil  shturmovik.  Inogda  slyshalas'  dalekaya
kanonada. No tak, vremenami.
   Dvinulis' dal'she.
   -  A  spuskat'sya legche, - otkryl eshche odin vselenskij zakon  Kapello.  -
Serzhant?
   - Da, - otvetil tot.
   - Mne prostrelili flyagu. Za nee tozhe uderzhat?
   - Da.
   - A pri chem tut ya? - obidelsya tot.
   -  Pritom,  chto  ona  ne  rashodnyj material i ne  boepripasy.  Za  vse
ostal'noe vy obyazany otchitat'sya.
   - Nu, eto zhe nado! I chto eto za armiya takaya?!
   On otstegnul flyagu i otshvyrnul ee daleko v kusty.
   -  Kakaya  est'.  Davajte  bystrej. Nuzhno  nemnogo  podnazhat'.  Kazhetsya,
neskol'ko  chelovek otstupilo. Ih nuzhno dognat', poka oni ne  ushli  slishkom
daleko.
   -  Aga.  Dogonish'  ih!  - skazal SHerfer. - Ih teper'  i  na  rakete  ne
dogonish'.
   -  Slushaj,  SHerfer, - Arkaf sdelal pauzu. - Esli mne ponadobit'sya  tvoe
mnenie, to ya u tebya pointeresuyus' lichno. A poka pomalkivaj. Ponyal?
   - Est' serzhant!
   - Vot tak by ran'she.
   Spusk  zakonchilsya i nachalsya pod容m. Namnogo kruche pervogo.  Voshozhdenie
davalos' trudno. Oruzhie i rancy neshchadno tyanuli k zemle. No kazhdyj  iz  nih
schital,  chto v zemlyu emu eshche ranovato i uporno srazhalsya. Pehotincy  tyazhelo
dyshali.  Podnimalis' molcha. Na rugan' dyhaniya uzhe ne hvatalo. Na sleduyushchem
spuske nemnogo otdohnuli. Zatem vse nachalos' zanovo.
   SHel  pyatyj  chas  ekspedicii. SHirokaya cep' neotvratimo  smykala  kol'co.
Zarosli  zametno  poredeli.  Bol'she nikto  ne  popadalsya.  Vskore  dzhungli
konchilis',  i  cep'  ostorozhno vyshla na otkrytoe  prostranstvo.  Metrah  v
trehstah  vperedi  nahodilos' setchatoe zagrazhdenie. Para storozhevyh  vyshek
lezhala,  podmyav natyanutuyu setku. Odna iz nih dazhe gorela. Vernee, tam  uzhe
vse  vygorelo,  no ona prodolzhala dymit'sya. Tol'ko sejchas  vzvod  serzhanta
Arkafa  uvidel  svoih  sosedej.  Takie zhe  pehotnye  vzvoda  sil  bystrogo
reagirovaniya.
   Serzhant mahnul rukoj i kriknul:
   - Otdyhaem desyat' minut! Razreshayu prinyat' pishchu.
   - Spasibo serzhant! - ne uderzhalsya SHerfer.
   - Tol'ko horosho perezhevyvaj, - posovetoval Arkaf.
   Soldaty povalilis' na zemlyu v teni poslednih derev'ev. Sbrosili rancy.
   K  zagrazhdeniyu,  delovito urcha, dvinulis' minnye  detektory.  Nebol'shie
ustrojstva,  pohozhie na detskie igrushki. Vysokaya trava skryvala  ih  pochti
polnost'yu. Vskore razdalis' pervye hlopki razryvayushchihsya kapsul s  kraskoj.
Detektory nachali metit' opasnye, po ih mneniyu, mesta.
   Komandiry neskol'kih vzvodov sobralis' vmeste. Nekotoroe vremya oni chto-
to  burno  obsuzhdali.  Zatem svyazalis' s kem-to  po  racii.  Posle  etogo,
obsuzhdenie prodolzhilos'.
   -  Interesno, chto tam dal'she? - ni k komu ne obrashchayas', skazal Kapello.
- CHto na etot raz?
   On  otpravil  v  rot  poslednij  kusok iz  svoego  nabora,  prozheval  i
potyanulsya k flyage. Ruka natknulas' na pustoj zazhim.   On snyal ego s  remnya
i, rugnuvshis', otbrosil proch'. Arni protyanul emu svoyu flyagu.
   -  Ne  nravitsya mne vse eto. Slishkom tiho, - skazal on. - Vnachale  bylo
vse kak nado. A vot teper' chto-to ne tak.
   - Mne chto li nravitsya? - provorchal Kapello.
   On otodvinul svoj raketnyj stanok i blazhenno vytyanulsya na trave.
   -  Vse!  Podnimaemsya! - zaoral serzhant v samyj nepodhodyashchij  moment.  -
Rezche! Rezche! YA komu skazal?!
   - Serzhant, eshche paru minut, - zanyl kto-to.
   -  Doma  otdohnesh'! A nu, vstali! YA komu skazal?! Mashinki uzhe  pometili
prohody.
   Arkaf  vyglyadel  bodro  i  svezho. Budto on propustil  mnogokilometrovyj
kross, i tol'ko chto pribyl na mesto.
   - On chto? Stimulyatory zhret? - zlo provorchal Arni.
   - Kto ego znaet? On radi eshche odnoj nashivki chto hochesh', sozhret.
   So stonami vse prinyali vertikal'noe polozhenie.
   Vzvod po pravomu flangu uzhe vydvigalsya k zagrazhdeniyu.
   Klyanya  vse na svete, pehotincy rastyanulis' v cep'. SHli medlenno. Daleko
obhodili  rascvetshie na trave pyatna yadovito-oranzhevoj kraski. Ostanovilis'
na gruntovoj doroge. Do zabora ostavalos' vsego neskol'ko metrov.
   Pognutye  vzryvom vorota valyalis' poblizosti. Dal'she doroga zahodila  v
perimetr.  Ryadom  s v容zdom nahodilsya pobityj vzryvami bunker  blok-posta.
Vse  vokrug  bylo  useyano  betonnym kroshevom. Nemnogo  dal'she  na  obochine
valyalsya perevernutyj transporter.
   - CHego vstali?! Vered! Tam uzhe nikogo net. Segodnya nebo za nas.
   V  storonu blok-posta poletela para raket. Pehotincy priseli.  Rvanulo.
Nikto ne otvetil. Vzvod voshel na nedavno ohranyaemuyu territoriyu.
   Vzvod   serzhanta  Arkafa  prodvigalsya  po  vybitoj  vezdehodami  kolee.
Ostal'nye tak i shli cep'yu. Peresekaya porosshee travoj prostranstvo.
   Idilliya  konchilas'  dovol'no  bystro.  CHerez  neskol'ko  soten   metrov
poslyshalas'  dalekaya avtomatnaya treskotnya. Ee staralis'  zaglushit'  chastye
razryvy.
   - Begom! - prikazal Arkaf.
   - Serzhant! My i tak ne opozdaem! - napomnil o sebe SHerfer.
   - YA komu skazal?!
   Okolo  desyatka  korpusov  byli plotno rasstavleny  na  pologom  sklone.
Ploshchadku  ne  rovnyali.  Postrojki nahodilis' v raznyh  urovnyah.  Nebol'shoe
prostranstvo  vokrug stroenij pokryval beton. S zapada, k pererabatyvayushchim
korpusam tyanulos' shtuk pyat' vetok monorel'sovogo transportera. Iz  vybityh
okon neskol'kih korpusov valil gustoj, chernyj dym.
   -  Tam  shturmovoj  batal'on! - raz座asnil serzhant. - Ih  vysadili  pryamo
syuda. Nachinaem s krajnego. Derzhat' svyaz'!
   Arni na begu perevel impul'snik na maksimal'nuyu moshchnost'. Obernulsya.
   - Ne tak bystro! - mahnul rukoj Kapello. - YA ne uspevayu.
   - Horosho, - Arni nemnogo pritormozil. - Budem derzhat'sya vmeste.
   - Do etogo neploho poluchalos'. Da i voda u tebya est'.
   Vzvod  dobralsya  do  krajnego  korpusa.  Metrov  tridcat'  vysotoj,  on
tyanulsya  na dobryh neskol'ko soten metrov. Ryadom s transporternym portalom
valyalis'  chetyre  trupa. Na vseh byli kombinezony  pehotincev.  Nemnogo  v
storone dogoral perevernutyj vezdehod. Ryadom s nim rasplastalis' neskol'ko
tel v serom.
   S   verhnego  etazha  udarili  avtomaty.  Beton  vzdybilsya  fontanchikami
razryvov. V shlemofone Arni uslyshal chej-to predsmertnyj krik.
   On  metnulsya  pod prikrytie zdaniya. Prizhimayas' k stene,  on  pobezhal  k
bokovomu vhodu v korpus. Tyazhelo dysha, za nim po pyatam sledoval Kapello.
   - Za nami kto-to idet?! - brosil, ne oborachivayas' Arni.
   -  Net!  Nikogo  net. Vse rvanuli cherez portal. CHelovek  pyat'  poshli  s
drugoj storony.
   Sverhu  uzhe  ne  strelyali. Arni ostanovilsya pered  zakrytoj  dver'yu.  S
siloj  vzyalsya  za  ruchku.  Massivnaya dver' ostalas'  na  meste.  Ne  dolgo
razdumyvaya, on otskochil i dal po dveri dlinnuyu ochered'. V metalle, kak  po
volshebstvu,  stali poyavlyat'sya bol'shie proboiny. Nakonec  dver'  sletela  s
petel' i ruhnula vnutr'.
   Arni  dal eshche paru ocheredej po temnomu provalu i pervym shagnul  vnutr'.
Sledom vbezhal Kapello.
   U  samoj  steny shel ryad razgruzochnyh stoek. Arni ukrylsya  za  odnoj  iz
nih.  SHerfer proshmygnul za sosednyuyu stojku.
   Dve  monorel'sovye napravlyayushchie prodolzhalis' i vnutri. Na blizhnej vetke
stoyali pod razgruzkoj desyatka poltora "nasypnyh" platform. Tuporylyj tyagach
v  odinochestve stoyal na sosednej napravlyayushchej. Vse ostal'noe  prostranstvo
zanimali  bunkery i transportery. Vokrug bylo temno i gryazno. Ne  svetilsya
ni odin svetil'nik. Oborudovanie pokryval tolstyj sloj barhatistoj pyli.
   Arni  obernulsya k otkrytomu portalu. Vzvod nachinal prochesyvat'  korpus.
Na fone yarkogo pyatna, horosho bylo vidno kazhdogo pehotinca.
   Vdrug  s  protivopolozhnoj storony korpusa udarili  avtomaty.  Neskol'ko
chelovek  Arkfa  upali kak podkoshennye. V kromeshnoj t'me tol'ko  vspyhivali
sizye  ogon'ki.  Pehotincy otvetili mgnovenno. Temnoe pomeshchenie  bukval'no
osvetili  vspyshki  impul'snogo  oruzhiya.  Tri  teni  metnulis'  v   storonu
nakopitel'nyh bunkerov. Ne uspel poslednij zabezhat' pod ih prikrytie,  kak
rvanulo tochno v tom meste.
   Kapello razocharovano opustil stanok.
   - Ne uspel, - skazal on. - |to, navernoe, Morti.
   -  Net,  eto Krust, - prosvetil ego, a zaodno i vseh ostal'nyh strelok.
- U Morti uzhe rabotaet metka.
   - Sil'no ego?
   - Ne znayu. No on eshche byl v soznanii.
   - U nas est' kto-to sprava? - sprosil Arkaf.
   - Da, serzhant, - otvetil Arni.
   - Skol'ko vas tam?
   - Dvoe. YA i Kapello.
   -  Osmotrite  vashu storonu. Esli kto-to iz nih vyzhil, to  oni  tam.  My
poka ostaemsya na meste.
   - Est' serzhant.
   Kapello  na  vsyakij sluchaj vystrelil vdol' steny. Gulko  udaril  vzryv.
Udarnoj volnoj podnyalo pyl'. Sverhu posypalsya kakoj-to musor.
   -  I pochemu u nas net hotya by odnogo annigilyatorshchika? - vzdohnul on.  -
Dazhe  ne nuzhno bylo podhodit'. Raznesli by etot saraj s pyati kilometrov  i
vse dela!
   -  Aga!  S  vami  i  tak strashno voevat'! - otkliknulsya  na  nabolevshee
serzhant. - Vam eshche daj annigilyatory i voobshche budet vse normal'no. Davajte,
bystree tam! Vseh zaderzhivaete.
   - My uzhe v puti.
   Arni  ryvkami  perebegal  ot  opory  k  opore.  Kapello  sopel,  no  ne
otstaval. Ryad nakopitel'nyh bunkerov byl sovsem blizko. Vsego v neskol'kih
metrah ot steny. Bunkery stoyali ne vplotnuyu drug k drugu. V lyubom iz  etih
prohodov vpolne mogla byt' zasada. Arni osmatrival ih po ocheredi.
   Zaglyanuv   v  ocherednoj  prohod,  on  ne  uvidel  privychnogo  prosveta.
Razdumyvat' bylo nekogda, i on vystrelil. Pustye bochki proshilo naskvoz'. V
odnoj chto-to vzorvalos', i ona ognennym sharom podletela do potolka.
   - Skol'ko ih tam bylo? - podbezhal Kapello.
   - Niskol'ko. Pokazalos'.
   Sekciya   bunkerov  zakonchilis'.  Srazu  za  nimi  vozvyshalas'  kakaya-to
vnushitel'naya  shtukovina.  Tolstennymi  patrubkami  i  truboprovodami   ona
napominala  bol'shuyu, nasosnuyu stanciyu. V vysotu ona byla metrov  dvadcat',
ne men'she. Ee vsyu opoyasyvali lestnicy i trapy dlya personala.
   Arni  mahnul rukoj svoemu naparniku. Tot kivnul, chto ponyal.  Oni  stali
ostorozhno  obhodit' chudo tehniki s dvuh storon. Oba to i delo  poglyadyvali
naverh. Vverhu, kazhetsya, vse bylo chisto.
   Medlenno  osedala podnyataya vzryvami pyl'. Arni pervym zametil  na  polu
krovavyj  sled.  Vernee, pri takom osveshchenii eto byla prosto  preryvistaya,
uzkaya  polosa. Nemnogo temnee betona pola. No on pochemu-to znal,  chto  eto
krov'. Pochuvstvoval, chto li?
   On  pervym  zametil  vraga.  Ih bylo dvoe.  Odin  sidel,  prislonivshis'
spinoj k ogromnomu truboprovodu. Vtoroj, bintoval emu nogi. Na pravoj noge
ranenogo  uzhe  belela svezhaya povyazka. Teper' on vozilsya s  levoj.  Muzhchina
sidel  na  kortochkah, spinoj k Arni. Avtomat lezhal ryadom na  polu.  Oceniv
situaciyu,  Arni  vyshel iz ukrytiya. Ranenyj prikusil gubu i  terpel  molcha.
Pehotinec uspel sdelat' okolo desyatka ostorozhnyh shagov, prezhde chem ranenyj
ego  zametil.  Ego  glaza  rasshirilis' ot  uzhasa,  i  on  promychal  chto-to
nechlenorazdel'noe. Ohrannik mgnovenno povernul golovu. Ego ruka potyanulas'
k avtomatu.
   -  Ne  vzdumaj, - tiho skazal Arni. - Medlenno vstavaj i  vytyani  pered
soboj ruki.
   Obezumev  ot straha, ohrannik bystro perevodil vzglyad to na impul'snik,
to na ego hozyaina.
   - Vstavaj, - povtoril Arni. - Tol'ko medlenno.
   V  sleduyushchee mgnovenie ohrannik shvatil avtomat i metnulsya  v  storonu.
On kuvyrknulsya po polu, umudrivshis' pri etom peredernut' zatvor.
   Arni  vystrelil. Impul'sy energii proshili parnya naskvoz',  ispariv  pri
etom  plot'  so skorost'yu vzryva. Ego s gromkim hlopkom razmetalo  vo  vse
storony.  Avtomat  zvyaknul ob pol. Ranenyj chto-to v isterike  vykriknul  i
bystro  vybrosil  pered  soboj pustye ruki. Uloviv rezkoe  dvizhenie  kraem
glaza,  Arni  vystrelil  eshche raz. Vtoroj paren' umer  bystree,  chem  uspel
soobrazit', chto sluchilos'. Ego voobshche ne stalo. Tak, tol'ko gryaznye  sledy
i vse.
   Tyazhelo dysha, podbezhal Kapello.
   - CHto tut u tebya?! - kriknul on.
   - Da vot, - Arni pokazal na krovavye oshmetki.
   - Skol'ko ih bylo?
   -  Dvoe,  -  vydohnul  Arni.  - Vtorogo zrya  prigovoril.  U  nego  byla
isterika. On dernulsya i ya pogoryachilsya.
   -  Da  ladno tebe, - hlopnul Kapello ego po plechu. - Ne beri v  golovu.
Odnim  bol'she, odnim men'she. Kakaya raznica? Oni zdes' to zhe ne  v  kukolki
igrali. A ya slyshu, nachalos'. Rvanul syuda. Da, bystro ty ih.
   Arni eshche s minutu stoyal molcha. Zatem neskol'ko raz rezko vydohnul.
   - Serzhant, - vyzval Kapello.
   - Kak tam u vas?
   - Vse normal'no, serzhant. Blank zdes' vse podchistil. My vas zhdem.
   -  Ne spuskajte glaz iz perehoda v sosednij korpus. Tam est' perehod  v
sosednij korpus?
   - Est'. I kazhetsya dazhe ne odin.
   - Derzhite ih pod pricelom. My sejchas podojdem.
   V  sosednem korpuse okazalos' eshche interesnej. Tam bylo tak mnogo vsyakoj
vsyachiny,  chto  s neprivychki mozhno bylo vpast' v unynie. Kolichestvu  zheleza
pozavidoval by lyuboj vladelec svalki.
   -  Aga. Poprobuj ih zdes' najti, - vorchal SHerfer. - Esli oni nichego  ne
izluchayut.
   On   perebralsya   cherez   transporter  i  stal  osmatrivat'   ocherednoj
separator.
   - Tak mozhno iskat' desyat' sutok i nikogo ne najti.
   -  Po-drugomu  eshche  ne  pridumali, - skazal serzhant.  -  Ty  davaj,  po
storonam smotri. A ne razvodi mne zdes' paniku.
   Kapello i Arni uzhe tradicionno shli po pravomu flangu.
   Arni  ulovil postoronnij zvuk. On zamer na meste i prislushalsya. Kapello
otkolol  takuyu zhe shtuku, zastyv s podnyatoj nad polom nogoj. Arni  otklyuchil
shlemofon i prodolzhal prislushivat'sya. Nakonec zvuk povtorilsya. |to bylo  ne
to  vshlipyvanie, ne to vzdoh. Arni ochen' tiho stal obhodit'  vnushitel'nyj
izmel'chitel'. Barhatistaya pyl' glushila shagi. Kapello prodolzhal  stoyat'  na
odnoj noge.
   Srazu   za   izmel'chitelem  okazalos'  svobodnoe   prostranstvo.   Arni
ostorozhno  vyglyanul  iz-za oborudovaniya. V nebol'shom  zakutke  prizhimayas',
drug  k  drugu na kortochkah sidelo desyatka dva lyudej. Na nih byli  chernye,
rabochie  kombinezony.  Arni zhestom pozval Kapello i vstavil  v  impul'snik
novuyu obojmu.
   -  CHelovek dvadcat', - prosheptal on v mikrofon. - Kazhetsya, bez  oruzhiya.
Podstrahuj.
   Kapello  mgnovenno  okazalsya poblizosti. Arni ne  stesnyayas',  vyshel  iz
ubezhishcha.
   - Vse  vstali i podnyali ruki, - prikazal on.
   Emu  otvetil  plaksivyj  hor.  Govorili na  neznakomom  yazyke.  Pozhiloj
muzhchina zatryas v vozduhe rukami i bystro-bystro chto-to zataratoril. Po ego
shchekam  katilis' slezy. Ego sosed prodolzhal sidet', obhvativ golovu rukami.
Ostal'nye  instinktivno  zhalis'  k  stene.  Starayas'  hot'  na   shag,   no
otodvinut'sya ot smertel'noj ugrozy.
   - |to chto? Rabochie? - sprosil Kapelo.
   -  Nu  da.  Smotri, kakoe bol'shoe proizvodstvo. Dolzhen zhe zdes'  kto-to
rabotat'? Ili ty dumaesh', zdes' vse avtomaticheskoe?
   - Serzhant, - vyzval Arni.
   - Da.
   - My tut nashli celuyu brigadu.
   - Kakuyu eshche brigadu? - ne ponyal Arkaf.
   -  Kak,  kakuyu?  Rabochuyu  brigadu. CHelovek dvadcat'.  Vse  napugany  do
smerti. CHto s nimi delat'?
   Serzhant molchal.
   - Horosho, - nakonec skazal on. - Skol'ko vas tam?
   - Dvoe.
   -  Vyvodite  ih na svezhij vozduh. I smotrite, chtoby ne razbezhalis'.  Za
nami  dolzhen  idti  vtoroj eshelon. Peredadite ih  tam  komu-nibud'.  Potom
svyazhites' so mnoj, dolozhite ob ispolnenii.
   - Est' serzhant.
   Arni zhestom prikazal rabochim podnyat'sya. Te zagudeli eshche gromche.
   - Nu! YA komu skazal?! - prikriknul on na nih. - Vse vstali i na vyhod!
   Dlya ostrastki on podnyal impul'snik.
   Tut sluchilos' to, chego i on i Kapello ozhidali men'she vsego.
   Iz-za  spin brigady vskochil na nogi ohrannik. On byl v  chernoj  rabochej
kurtke.  Ne  uspel  pereodet' tol'ko shtany. On  vystrelil  srazu.  Puli  s
treskom razorvali tishinu.
   Arni  otbrosilo na neskol'ko metrov. Obozhglo zhivot i grud'.  Padaya,  on
to  zhe  stal strelyat'. Impul'sy energii proshlis' po potolku korpusa.  Vniz
poleteli oskolki betona. Arni upal.
   Kapello  otvetil mgnovenno. Vse vosem' raket, chto ostavalis' v kassete,
poleteli v tupichok. Seriya vzryvov slilas' v odin strashnyj udar. Vverh i  v
storony  poleteli  kuski  tel i sorvannye chasti  oborudovaniya.  On  bystro
perezaryadil stanok, no bol'she strelyat' bylo ne po komu.
   Prihramyvaya,  on  podoshel k Arni. Tot lezhal na spine  i  glyadel  shiroko
raskrytymi  glazami  v potolok. V nizhnej chasti grudiny  po  kurtke  bystro
raspolzalos' temnoe pyatno.
   - Sejchas zakleyu, - poobeshchal Kapello. - Derzhis'. Ochen' bolit?
   Arni ne otvechal. Tol'ko edva zametno poshevelil gubami.
   Kapello sorval s ego rukava perevyazochnyj nabor.
   -  Serzhant! - kriknul on. - Blanka podstrelili! Sredi rabotyag byl  odin
ohrannik. Ili mozhet ne odin...
   -  Davaj, dolgo tam ne zaderzhivajsya, - skazal serzhant bescvetnym tonom.
- Sdelaj vse kak nado, i dogonyaj nas.
   - Est' serzhant.
   Ruki Kapello drozhali. On dostal nozh i stal razrezat' kurtku.
   V  grudi nesterpimo zhglo. Bol' raskalennymi iglami pronizyvala telo pri
kazhdom  vzdohe.  Serdce  kolotilos' kak posle  udarnoj  dozy  elektroshoka.
Kazhdyj  udar  pul'sa  bil po mozgu, budto molotom. Dazhe  ne  po  mozgu,  a
kazalos',  po  samoj  dushe. Pred glazami vse plylo. Nichego  opredelennogo.
Tol'ko kakie-to neyasnye siluety medlenno smenyali drug druga. Daleko-daleko
slyshalsya chej-to vzvolnovannyj golos. Arni izo vseh sil prislushalsya, no  ne
razobral ni slova. On reshilsya na otchayannuyu popytku. Sobral vse svoi sily i
gluboko  vdohnul.  Legkie  budto obozhglo ognem. On  popytalsya  pozvat'  na
pomoshch', no ne uslyshal sobstvennogo golosa.
   Arni opyat' poshevelil gubami.
   - Terpi, terpi, - ugovarival ego Kapello.
   On  dostal iz aptechki obezbolivayushchie i vkatil svoemu sobratu  vse,  chto
byli.
   Neyasnyj  golos  stal, bystro otdalyatsya, i vskore  ischez.  Budto  ego  i
vovse  ne  bylo.  Soznanie provalilos' v lipkoe bezrazlichie.  Dushu  ob座alo
neprivychnoe  spokojstvie, kakoe byvaet tol'ko u drevnih  kamennyh  statuj.
Spokojstvie,  perehodyashchee v absolyutnoe ravnodushie. No  i  eto  dlilos'  ne
dolgo.  Vdrug  vse  provalilos' v tartarary. Vse  perestalo  sushchestvovat'.
Budto ego otklyuchili odnim mahom.
   Arni   zakryl  glaza.  Kapello  razrezal  promokshuyu  krov'yu   poddevku.
Otvernul  kraya.  Rana  byla  uzhasnaya. Pulya  voshla  v  levoe  podreber'e  i
razorvalas'.  Rvanye kraya ploti pokryvala zelenovataya  kopot'  srabotavshej
vzryvchatki. Iz rany tolchkami vyhodila krov'. Kapello razvernul plastyr'  i
nakryl im ranu. Prizhal. Arni dernulsya vsem telom. Ele slyshno zastonal.
   - Poterpi, poterpi, - mashinal'no skazal lekar'-samozvanec.
   Odnogo  paketa ne hvatilo. Plastyr' ne pokryl vsej rany. Kapello sorval
svoj paket. Vskryl i nakleil ryadom. Krovotechenie prekratilos'.
   -  Nu, vot vidish', - prosheptal on. - Vsego del to. Vse budet normal'no.
Eshche uspeesh' menya pozlit'.
   On  ostorozhno  proshchupal  nagrudnye karmany  kurtki  Blanka.  Dostal  iz
pravogo  karmana  ploskuyu  korobochku ekstrennogo mayachka.  Nazhal  neskol'ko
knopok i vernul ustrojstvo na mesto. Zatem pereklyuchil svoj shlem na odnu iz
avarijnyh chastot. Tam shli burnye peregovory.
   -  |j!  Slyshit  menya  kto-to  ili net? -  on  besceremonno  vvalilsya  v
razgovor.
   - Kto ty takoj i kto tebe nuzhen?
   -  YA  ryadovoj  Kapello. Nomer K-3425. U menya zdes' ranenyj.  Mne  nuzhen
dispetcher ili kto u vas tam est'?
   - Sejchas dam.
   - Dezhurnyj slushaet, - nervno vypalili naushniki.
   -YA ryadovoj Kapello. U menya zdes' ranenyj. Ochen' ser'ezno. Mayak nomer K-
3418. Prishlite kogo-to. I pobystree, pozhalujsta.
   -  Znaesh'  skol'ko u nas takih ranenyh? Uspokojsya. My  podbiraem  vseh.
Najdem my tvoego soldata.
   - Kak tebya zovut? - sprosil Kapello.
   - A kakaya raznica?
   -  Horosho. Mozhesh' ne govorit'. YA zapomnil tvoj golos. Esli ya vernus'  i
uznayu,  chto  etot pehotinec ne vyzhil, ya tebya  najdu i lichno  namotayu  tvoi
kishki na shtyk!
   -  CHego  ty goryachish'sya?! - zanervnichal golos v naushnikah. - CHto  pervyj
raz  v boyu!? Podberem my tvoego bojca. Podberem. Kak ty govorish' nomer ego
metki?
   - K-3418.
   - Horosho. YA zapisal. Vysylayu brigadu. Sdelaem vse, chto budet mozhno.
   -  Vot  tak  by i ran'she, - zlo proshipel Kapello i pereshel  na  chastotu
vzvoda.





   Sektor 39/982. Mirloni(6), megapolis Kornal.

   Vremya  blizilos'  k  obedu. Platforma antigravitacionnogo  taksi  myagko
opustilas' pered feshenebel'nym zdaniem.
   -  Central'nyj  ofis federativnogo banka, - s sil'nym  akcentom  skazal
pilot. - S vas, dvadcat' chetyre, pyat'desyat.
   On obernulsya.
   - Kak budete platit'?
   -  Nalichnymi, - otvetil odin iz passazhirov. - U nas poka net  ni  vashih
kartochek, ni vashih zhetonov. Nalichnye beresh'?
   - Konechno, beru, - udivilsya pilot.
   Muzhchina  dostal  bumazhnik.  Kupyura v pyat'desyat  kreditov  legko  proshla
skvoz' razdelitel'noe, bronirovannoe steklo. Pilot polez za sdachej.
   - Ostav' sebe, - mahnul rukoj muzhchina.
   Pilot zaulybalsya.
   - YA  vas podozhdu, - skazal on.
   - Ne nado, - ne podderzhal radosti klient. - My zaderzhimsya nadolgo.
   -  Vse  normal'no. YA podozhdu. Moya smena tol'ko nachinaetsya. Vam ne nuzhno
budet eshche raz platit' za vyzov.
   Dvoe  ostal'nyh passazhirov uzhe zhdali snaruzhi. V rukah u nih  nahodilis'
vnushitel'nye dorozhnye sumki.
   -  Slushaj.  Ubirajsya  otsyuda, - ponizil golos muzhchina.  -  Sdelaj  tak,
chtoby mesyac toboj v etom rajone i ne pahlo. Ty menya ponyal?
   Taksist udivlenno podnyal brovi.
   - Ponyal ili net? - peresprosil muzhchina.
   - Ponyal, - nakonec otvetil pilot.
   - Nu i horosho.
   Klient  hlopnul  dvercej. Platforma rezko vzmyla  vverh  i  ischezla  za
blizhajshimi zdaniyami.
   Troe  muzhchin  napravilis'  k  vhodu  v  bank.  Vse  troe,  rostom  vyshe
srednego,  prekrasno  slozheny.  Dvoim, s vidu  bylo  ne  bol'she  tridcati.
Zaderzhavshijsya v taksi vyglyadel neskol'ko starshe.
   - Kazhetsya, nas uzhe zapisyvayut, - skazal odin iz nih.
   -  Kokster, nas nachali zapisyvat', kak tol'ko zdes' selo taksi.  Nichego
strashnogo.  Vse  kak  obychno.  Vedite sebya uverenno,  kak  na  rabote.  A?
Rebyata?! Vy zhe na rabote.
   - Da, gospodin Batcher.
   - Smotrite vnimatel'no. Mozhet, zametite chto-to neobychnoe.
   Do  steklyannoj  dveri  ostavalos' metrov  pyat',  kak  ona  gostepriimno
raspahnulas'. No v sleduyushchee mgnovenie ona peredumala. Tolstyj list stekla
s hlopkom vstal na mesto. Bol'no udarila po usham naruzhnaya signalizaciya.
   -  Oruzhejnyj  detektor!  - kriknul Batcher, raspahivaya  plashch.  -  U  nih
naruzhnyj oruzhejnyj detektor! Zajmites' dver'yu!
   Ohrannik parkovochnoj ploshchadki izo vseh sil rvanul k banku. Skvoz'  okna
vo  ves'  etazh bylo vidno, kak iznutri k dveri begut eshche troe  ohrannikov.
Nemnogochislennye klienty povernuli lica v storonu vyhoda.
   Batcher  prisel  i  pricelilsya. Ohranniku parkovki udalos'  sdelat'  eshche
neskol'ko  shagov. Zasvistel impul'snik Batchera. V priparkovannom  limuzine
poleteli stekla. Ohrannik so vsego mahu rasplastalsya na ploshchadke.
   Kokster  vyhvatil  iz sumki plazmomet i stal strelyat'  po  zalu  skvoz'
stekla.  Voj  sireny  bez sleda utonul v rokote etogo  oruzhiya.  V  tolstom
naruzhnom  stekle  kazhdyj  iz  vystrelov  ostavlyal  oplavlennoe  otverstie,
diametrom  s  kulak. Vse, kto nahodilsya v zele, popadali  na  pol.  Prichem
ohranniki sdelali eto samymi pervymi. Operacionnyj zal zavoloklo  dymom  i
pyl'yu.
   Starshij  vstal,  otryahivaya  koleno.  Kokster  prodolzhal  polivat'   zal
plazmoj.  Pravda,  uzhe  ne  tak  intensivno.  Za  vse  vremya  v  otvet  ne
posledovalo ni odnogo vystrela.
   - Nu, dolgo vy budete vozit'sya s etoj dver'yu?! - prikriknul Batcher.
   -  Horoshie  dveri!  - otvetil Kokster. - Blokiruyutsya  vsem  perimetrom.
Probivayutsya, no derzhat'sya!
   -  |shbi!  A  nu,  vskroj ih pobystree! Skoro policiya  podtyanetsya.  Mogu
posporit', eto zdes' u nih dolzhno byt' bystro.
   -  Nuzhno  otojti, - nevozmutimo skazal tretij naletchik. - Mozhet  zadet'
oskolkami. YA ne znayu, chto eto za steklo.
   U  nego  v  rukah  nahodilas' zdorovennaya shtukovina. Sudya  po  groznomu
vidu, i strelyat' ona dolzhna byla gromko-gromko.
   V  oknah  stoyashchego  naprotiv  neboskreba poyavilis'  pervye  zevaki.  Na
doroge  ostanovilos'  neskol'ko mashin. Ih hozyaeva  s  interesom  nablyudali
besplatnyj  spektakl'.  I  bez togo nemnogolyudnyj  trotuar  opustel  pochti
mgnovenno.
   Vse  troe metnulis' za blizhajshuyu mashinu. |shbi vystrelil na vskidku,  ne
celyas'. Skorostnaya raketa legko proshila steklyannuyu panel'. Srazu zhe udaril
moshchnyj  vzryv.  Vse osteklenie etazha vyletelo razom. Kuski  bronirovannogo
stekla poleteli v storonu ulicy. Udarilo po mashinam, vitrinam naprotiv.
   Oni  vstali iz-za mashiny. Na parkovochnoj ploshchadke ne ostalos' ni  odnoj
ucelevshej mashiny. Iz neboskreba naprotiv melodichno osypalos' steklo.
   - Teper' mozhno idti, - spokojno skazal |shbi.
   - Nu, ya zhe govoril, chto dver' horoshaya, - skazal Kokster u vhoda.
   Dver'  lezhala na stupen'kah. Vmeste so svoim hitro-mudrym krepleniem  i
privodom. Esli ne schitat' prozhzhennyh plazmoj dyr, to pochti celaya.
   -  Tozhe  mne  horoshaya,  -  ne poveril glavar'.  -  Ostaesh'sya  zdes'  za
starshego.  Derzhi  svyaz'  i  ne  vysovyvajsya.  Vse  kak  obychno.  My  idem,
posmotrim,  kak  u  nih  zdes' vse ustroeno. U tebya  stanciya  vklyuchena  na
prosmotrovyj rezhim?
   - Da.
   Poslyshalis' perelivy priblizhayushchihsya policejskih siren.
   -  Horosho. Esli vyjdut na svyaz', skazhesh' im pro zalozhnikov. Na etot raz
ih  kazhetsya,  hvataet.  I pridumaj kakie-nibud' trebovaniya.  Orientiruemsya
minut  na dvadcat'. Esli budut vilyat', sdelaesh' pokazatel'nuyu kazn'. Derzhi
nas v kurse, no po pustyakam ne bespokoj.
   - Horosho, gospodin Batcher. Pervyj raz, chto li?
   - Nu, vse. Nachinaem.
   Batcher,  s  |shbi ne ostanavlivayas', proshli cherez zal. Kokster  provodil
ih do lifta i vernulsya.
   Skvoz'  vybitye  stekla  veter  bystro vydul  dym  i  pyl'.  Kokster  s
plazmometom  na  pereves  proshelsya po zalu. Pervym  delom  on  vernulsya  k
ohrannikam.  Dvoe iz nih nahodilis' bez soznaniya. Tretij lezhal  na  spine,
glyadya  v potolok nichego ne ponimayushchimi glazami. Iz ushej u nego shla  krov'.
On tiho stonal. Kokster sobral u nih oruzhie i vybrosil ego na ulicu. Zatem
on  proshelsya  za  stojkami kassirov. Kassiry byli ne v luchshej  forme,  chem
ohranniki.  V stolah on nashel dva nebol'shih impul'snika. Bol'she  oruzhiya  v
zale ne bylo.
   -  My  na  pyatom  etazhe. Kak menya slyshno? - razdalsya  golos  Batchera  v
naushnike.
   - Kak ryadom stoite, - otvetil Kokster.
   - Horosho. Derzhi nas v kurse. Zdes' takoj perepoloh!
   - YA dumayu!
   Ryadom  so  zdaniem  policii eshche ne bylo. Ne teryaya zrya vremeni,  Kokster
stal  obsledovat'  prilegayushchie k zalu pomeshcheniya. On  dejstvoval  bystro  i
chetko.  Kak  horosho  otlazhennaya  boevaya mashina.  Za  ocherednoj  dver'yu  on
obnaruzhil to, chto iskal. |to bylo pomeshchenie sluzhby bezopasnosti  banka.  V
pervoj  komnate  nikogo  ne bylo. Ryady obzornyh monitorov  demonstrirovali
svoi  kachestvennye  kartinki  dvum pustuyushchim  kreslam.  Dver'  v  sosednyuyu
komnatu byla zaperta.
   Prizhimayas'  k  stene,  Kokster  priblizilsya  k  dveri.  Zamer,   zataiv
dyhanie.  Slovno  hishchnik pered pryzhkom. Nakonec on uslyshal  edva  ulovimyj
shoroh.  On  prodolzhal  stoyat',  kak kamennoe izvayanie.  SHoroh  povtorilsya.
Slovno  vysvobodivshayasya  pruzhina on otprygnul v storonu  i  dal  po  dveri
ochered'.  Plazma s voem proshla skvoz' nichtozhnoe prepyatstvie. On provel  po
petlyam  i zamku. Dver' sorvalo s mesta i shvyrnulo vnutr'. Kokster  tut  zhe
prygnul v storonu i izmenil ugol obstrela.
   Plazmomet  smolk.  Prigibayas',  Kokster  voshel  v  nebol'shuyu   komnatu.
Zakashlyalsya.  Komnatu  zapolnyal edkij dym. U dal'nej  steny  nahodilsya  ryad
koek.  Matrasy  byli  vsporoty. Odin iz nih dazhe zagorelsya.  Sinteticheskaya
matrasnaya nabivka letala po vsej komnate.
   Kokster  sdelal  neskol'ko shagov. Na polu lezhalo bezdyhannoe  telo.  On
naklonilsya  i  osmotrel  rany.  Muzhchina umer  mgnovenno.  Srazu  neskol'ko
vystrelov  prishlos' emu v grudnuyu kletku. V dal'nem uglu, u  koek,  stonal
eshche  odin  ohrannik. Kokster podoshel blizhe. Ranenyj so  strahom  otpolz  v
ugol.  Po  polu  rastekalas' bol'shaya luzha krovi. On okrovavlennymi  rukami
szhimal  niz  zhivota.  V storone valyalsya uzhe nenuzhnyj  impul'snik.  Kokster
ophqknmhk forsunku plazmometa ko lbu neschastnogo i nazhal na spusk.
   - Nashel karaulku, - dolozhil on.
   - Tam vse rabotaet? - sprosil Batcher posle nedolgoj pauzy.
   - Vse ekrany svetyatsya.
   - Menya vidish'? - sprosil |shbi.
   Koster  mel'kom  vzglyanul na ekrany. Na nekotoryh   iz  nih  nichego  ne
menyalos'.   Prosto  zastyvshie  kartinki  pustyh  pomeshchenij.  Na  ostal'nyh
metalis' lyudi. Oni kuda-to bezhali, razmahivali rukami.
   -  Net, ne vizhu, - priznalsya Koster. - Zdes' stol'ko ekranov, chto s uma
mozhno sojti. Naverno nuzhno dolgo privykat'.
   -  Vozvrashchajsya  v zal, - prikazal Batcher. - Vyvedi k vyhodu  neskol'kih
chelovek. Policiya mozhet vot-vot nachat' shturm. Vyzovov ne bylo?
   - Net, poka vse tiho.
   - My to zhe eshche nikogo ne otlovili. Nichego, skoro svyazhutsya.
   Na  verhnih  etazhah  carila  panika. Vazhnye ofisnye  rabotniki  tolpami
pokidali  svoi  kabinety.  Nemnogochislennaya ohrana  pytalas'  hot'  kak-to
organizovat' lyudej, no u nih eto ne poluchalos'. Tolpa metalis' ot lifta  k
liftu.  Ohrana vzyvala k spokojstviyu i poryadku, no na nih nikto ne obrashchal
vnimaniya. Sejchas vsem bylo ne do nih.
   |shbi   uverenno  shel  po  koridoru.  Vzyatoe  napereves  groznoe  oruzhie
proizvodilo ochen' sil'nyj effekt. Ishchushchie vyhoda lyudi v panike sharahalis' v
storony.  Sledom shel Batcher. Na odnoj iz razvilok na naletchikov  bukval'no
naletel  ohrannik.  On  ostanovilsya,  ne  znaya,  chto  emu  delat'  dal'she.
Pochernevshee  ot  kopoti zherlo neizvestnogo oruzhiya vzglyanulo  emu  pryamo  v
lico.  |shbi to zhe ostanovilsya. Ne soobrazhaya, chto delaet, molodoj  ohrannik
potyanulsya k oruzhiyu.
   |shbi  otricatel'no  pokachal  golovoj. Na  ohrannika  zhest  podejstvoval
otrezvlyayushche.   On  budto  ochnulsya  ot  navazhdeniya.  On  sdelal   neskol'ko
sudorozhnyh  vzdohov. Ruka, zastyvshaya nad rukoyat'yu impul'snika  drognula  i
bezvol'no povisla vdol' tela.
   - Medlenno polozhi oruzhie na pol, - nevozmutimo skazal |shbi.
   Ego kommunikator perevel trebovanie.
   Glavar' stoyal szadi i spokojno zhdal razvyazki.
   Ohrannik  poslushno  rasstegnul  remen'.  Impul'snik  vmeste  s  zazhimom
poletel k nogam |shbi. Tot provorno podobral oruzhie.
   - Vot molodec, - pohvalil on i sdelal shag k ohranniku.
   Posledoval korotkij udar prikladom v grud'. Ohrannik ohnul i otletel  k
stene.
   - CHtob s raboty ne vygnali, - ob座asnil |shbi.
   Oni poshli dal'she.
   -  |to dolzhno byt' gde-to zdes', - skazal Batcher. - |to zhe verhnij etazh
banka. Vyshe idut kakie-to drugie kontory.
   - Tochno. Gde-to zdes'. Na etom etazhe samaya dorogaya obstanovka.
   - Kazhetsya, prishli.
   Batcher  obognal  podruchnogo i pervym okazalsya pered  roskoshnoj  dver'yu.
Ona  byla  slegka  priotkryta.  Iznutri donosilis'  ch'i-to  trebovatel'nye
vykriki.
   -  ...a  mne  ne vazhno, chto vy tam sebe dumaete! - pereveli kommunikatory
naletchikov. - |to vashi obyazannosti i vy dolzhny ih vypolnyat'!  I  eto  vasha
hvalenaya bezopasnost'?! Da, vy uzh postarajtes'! Esli nuzhno...
   Glavar' dostal iz karmana nebol'shoj priborchik. Zasvetilsya ekran.
   -  Dvoe  u  dverej,  - odnimi gubami prosheptal on. - Eshche  odin  sprava.
Poslednij v glubine kabineta.
   On povernul pribor ekranom k |shbi.
   - YA beru pravogo.
   Tot kivnul.
   Dver'  raspahnulas' ot moshchnogo udara. Pervym v kabinet vletel |shbi.  On
s  razmahu  prilozhilsya  prikladom k krajnemu  ohranniku.  Tot  poletel  na
brnpncn i sbil ego s nog. Sledom vorvalsya Batcher. Ego impul'snik prochertil
po  kabinetu  dugu  i ostanovil svoj vzglyad na strogo  odetom  muzhchine.  V
dal'nem  uglu kabineta sedeyushchij muzhchina rezko vskochil iz-za stola. Stoyashchij
na stole interkom prodolzhal chto-to vozbuzhdenno rasskazyvat'.
   -  Vse vedut sebya spokojno, - predupredil kommunikator Batchera. -  Esli
tak i budet, to nikto ne postradaet.
   Oba  ohrannika  spokojno lezhali na polu. Odin iz nih tol'ko  razmazyval
po  licu  krov'. Nahodivshijsya pod pricelom Batchera muzhchina  to  zhe  rezkih
dvizhenij ne delal.
   - Kto vy takie? - sprosil stoyashchij za stolom chelovek.
   -  |to zhe nado! - ulybnulsya Batcher. - Zabyl zakazat' vizitki. Na pervyj
raz ya rasschityvayu na proshchenie. Bol'she takogo ne povtoritsya.
   On prokashlyalsya.
   -  V  etoj  situacii glavnoe ne to, kto ya. Sejchas glavnoe to,  kto  vy,
gospoda. Mne nuzhen upravlyayushchij etim filialom. On sredi nas, ili nam  nuzhno
poiskat' v drugom meste?
   Vopros  slovno  poletel v musornuyu korzinu. |ffekt  byl  priblizitel'no
takoj zhe. Vse chetvero molcha smotreli na nezvanyh gostej.
   -  Znachit  tak,  - mahnul rukoj glavar'. - Potom budete  gerojstvovat'.
Pered komissiej po rassledovaniyu incidenta.
   On  podoshel k sidyashchemu v kresle muzhchine. Ne ceremonyas', dostal  u  togo
iz-pod myshki impul'snik i sunul sebe v karman.
   - YA poslednij raz sprashivayu.
   Ohranniki  bystro  perevodili  perepugannye  vzglyady  s  naletchikov  na
svoego bossa i obratno.
   -  YA  by eshche s vami poboltal. Ochen' uzh vy interesnye sobesedniki. No  u
menya net vremeni. |shbi!
   V  strannom  oruzhii  |shbi, na mesto pitayushchego vstal  magazin  s  samymi
slabymi  zaryadami. On ne celyas', vystrelil. Gulko udaril  vzryv.  So  sten
upali neskol'ko golografij. S potolka posypalas' melkaya kroshka otdelochnogo
materiala.  Ohrannik vskriknul. S uzhasom, na odnih rukah on otpolz  nazad.
Na polu ostalsya krovavyj sled. Pravoj nogi, nizhe kolena, kak ne byvalo. Ee
otbrosilo  vzryvom  v  protivopolozhnyj konec kabineta.  Neschastnyj  tyazhelo
dyshal.  V  ego bezumnyh glazah chitalos' absolyutnoe nepriyatie i neponimanie
sluchivshegosya.
   - Vy perestupili vse myslimye granicy! - zakrichal muzhchina iz-za stola.
   Ot rezkogo vzmaha golovoj ego sedaya shevelyura poteryala kontury ukladki.
   -  YA  upravlyayushchij!  Nu  i  chto!?  Vy  dazhe  ne  predstavlyaete,  vo  chto
vvyazalis'!  U  vas  net  ni odnogo shansa vybrat'sya otsyuda.  Vokrug  zdaniya
bol'she policii, chem vy mozhete sebe predstavit'!
   -  Ne  nuzhno  speshit' s vyvodami, - spokojno skazal Batcher.  -  U  menya
ochen'   bogatoe  voobrazhenie.  Raz  my  nashli   upravlyayushchego,   to   mozhno
prodolzhat'. U vas klyuchi ot hranilishcha... ili kartochki, ili chto u vas tam, pri
sebe?
   -  V  hranilishche  sejchas  popast' nel'zya, - zayavil upravlyayushchij,  nemnogo
uspokoivshis'.  -  Vhod  i  sejfy  blokiruyutsya  avtomaticheski.  Po  signalu
trevogi.
   -   YA  ne  dumayu,  chto  my  ne  sumeem  razobrat'sya  s  etim  malen'kim
nedorazumeniem. Vy idete s nami. |shbi, soberi oruzhie.
   Tot kivnul i polez po karmanam ohrannikov.
   -   Vy   proizvodite  vpechatlenie  neglupogo  cheloveka,   -   vzmolilsya
upravlyayushchij. - Neuzheli vy ne ponimaete vsyu bessmyslennost' vashih dejstvij?
V  etom  zdanii  na  kazhdom etazhe, v kazhdom zakoulke  ustanovlena  sistema
bezopasnosti.   Vashe   izobrazhenie  sejchas   napryamuyu   transliruetsya   po
policejskoj seti. Ono uzhe est' dazhe v samom poslednem otdelenii.  Vo  vseh
portah,  na  vseh tamozhnyah. Vam ni za chto ne ujti. Vas vse ravno  pojmayut.
|to tol'ko vopros vremeni. Neuzheli vy etogo ne ponimaete?
   - |to my eshche posmotrim.
   |shbi razoruzhil ohrannikov. Zatem skoval ih sobstvennymi naruchnikami.
   - YA pojdu s vami, - zayavil pomalkivayushchij do etogo muzhchina.
   - Kto vy takoj? - sprosil Batcher.
   - YA rukovoditel' otdela bezopasnosti banka.
   - U vas est' dostup v hranilishche?
   -  K  sozhaleniyu, sejchas net. Ono blokirovano. No ya mogu okazat'sya,  vam
polezen.
   Upravlyayushchij metnul v svoego podchinennogo ispepelyayushchij vzglyad.
   - K ostal'nym ego, - prikazal glavar'.
   |shbi bez lishnih slov vypolnil prikaz.
   - U vas hranilishche vnizu? V smysle pod zdaniem? - sprosil Batcher.
   Upravlyayushchij udivlenno podnyal brovi.
   -   |ti  vzglyady  ostav'  dlya  zheny.  Esli  ty  ne  znaesh',  to  byvayut
otstupleniya  ot normy. Redko, no byvayut. Nedavno my pobyvali  v  hranilishche
ustroennom na obychnom etazhe. Primerno na desyatom. Tak ono vnizu?!
   -  Da.  Da,  vnizu.  Gluboko  pod zemlej. No  ya  zhe  govoril,  chto  ono
blokirovano.
   - |to tvoya zabota. ZHit' zahochesh' - razblokiruesh'.
   -  No eto zhe ot menya ne zavisit! Blokirovka prohodit avtomaticheski. YA k
etomu ne imeyu nikakogo otnosheniya.
   - A eto ostav' dlya nachal'stva.
   |shbi  neskol'ko  raz  vystrelil po stoyashchej na  stole  elektronike.  Oni
vyshli v koridor i napravilis' k liftu.
   - Gospodin Batcher, - vyzval glavarya Kokster.
   - CHto tam u tebya?
   - Policiya uzhe na meste.
   -  |to  horosho. My nemnogo vybilis' iz grafika. Tut takogo ponastroili.
Poka nashli...
   -  Oni  to  zhe ne ochen' speshat. Vystavili kuchu mashin pered  vhodom.  Na
doroge. Vokrug zdaniya krutitsya s desyatok antigravitacionnyh platform.  Tak
chto ostorozhno tam. K oknam blizko ne podhodite.
   - Ne budem, - poobeshchal |shbi.
   - Da, u menya uzhe byli gosti.
   - Komu eto ne spalos'? - sprosil |shbi.
   -   Zaezzhali   dve  nebol'shie  mashinki.  Pomnish'?  Takie  shtuchki,   dlya
nablyudeniya. V obshchem, ih uzhe net.
   - Eshche nikto ne popytalsya svyazat'sya? - sprosil Batcher.
   - Net. Poka vse tiho.
   - My spuskaemsya v hranilishche.
   - YA ponyal.
   Kokster  prohazhivalsya  za  dal'nej kassirskoj stojkoj.  Pered  stojkoj,
pryamo na polu nahodilis' ego zalozhniki. Kto sidel, prislonivshis' k stojke.
Kto  lezhal  na polu i byl eshche bez soznaniya. Vsego ih bylo nemnogim  men'she
dvadcati  chelovek. V osnovnom eto byli kassiry banka. Muzhchiny  i  zhenshchiny.
Neskol'ko klientov i troe ohrannikov.
   Ot  nechego  delat'  naletchik otkryl blizhajshuyu kassu.  V  uzkih  yachejkah
lezhali  kreditki  mestnogo ispolneniya. S logotipom planety. Nemnogo dal'she
nahodilis'  pogashennye  cheki i annulirovannye kartochki.  Kokster  vzyal  po
odnoj  kupyure  kazhdogo  dostoinstva. Otobral sebe nabor  raznyh  kartochek.
Zatem posmotrel v sosednej kasse i vzyal nedostayushchie.
   Pomutnevshimi  ot boli glazami molodaya zhenshchina-kassir nablyudala  za  ego
dejstviyami.
   - Dlya kollekcii, - ohotno ob座asnil Kokster.
    On spryatal dobychu v nagrudnyj karman i vyshel iz-za stojki.
   -  Vedite  sebya spokojno, - skazal on dlya teh, kto tol'ko chto prishel  v
sebya.  -  Vy  vedete  sebya  spokojno.  YA  vedu  sebya  spokojno.  Nikto  ne
nervnichaet. I vse konchaetsya horosho.
   Kokster  govoril  bescvetnym  tonom.  Avtomaticheski.  Kak  zazyvala  na
bazare pod konec rabochego dnya.
   -  Esli  budete  nervnichat', to zanervnichat' pridetsya mne.  A  eto,  ne
obeshchaet vam nichego horoshego. Vy ponyali?
   Lyudi molcha sideli, ne otryvaya glaz ot pola.
   - Vot i horosho, chto ponyali, - za nih otvetil Kokster.
   K   nesushchestvuyushchim   dveryam  banka  podletela  policejskaya   platforma.
Razvernuvshis' bortom, ona zavisla na meste.
   - Nu, obnagleli! - vozmutilsya naletchik.
   V  tri  pryzhka  on  okazalsya za stojkoj. Pod prikrytiem  ni  v  chem  ne
povinnyh lyudej.
   Platforma  prodolzhala  viset'  v metre nad  parkovochnoj  ploshchadkoj.  Ee
slegka raskachivalo iz storony v storonu.
   - Nechego zdes' vysmatrivat'!
   On  vskinul plazmomet i dal dlinnuyu ochered'. Oglushitel'nyj rokot  zalil
zal.  Ot  policejskoj platformy v storony poleteli kuski  obshivki.  Ona  s
takoj skorost'yu vzmyla vverh, budto ee vybrosilo iz katapul'ty.
   - Tam u nas eshche odin lift, - drozhashchim golosom skazal upravlyayushchij.
   -  Kakoj  lift?  - podtyanul ego za lackan Batcher. - My  zhe  na  nulevom
etazhe. Mozhet, obojdemsya stupen'kami?
   Upravlyayushchij  dyshal  chasto-chasto. Na ego belom,  kak  mel  lbu  blesteli
biserinki holodnogo pota.
   -  N..  net,  -  s  trudom vydavil on iz sebya. -  Stupenej  net.  YA  zhe
govoril,  hranilishche gluboko pod zemlej. Pyat'desyat shest' metrov ot  nulevoj
otmetki.
   -  Gluboko  zakopalis', - pohvalil glavar'. - Hot' na etot  raz  chto-to
stoyashchee.
   On svyazalsya s Koksterom:
   -  My  spuskaemsya  v  hranilishche. Lift ryadom s liftami  zdaniya,  pravogo
korpusa. Po koridoru nalevo.
   - Ponyal.
   Upravlyayushchij drozhashchej rukoj nazhal na vyzov.
   - Vnizu ohrana est'? - sprosil |shbi.
   - A kak zhe.
   -  Skol'ko  ih  tam?  -  glavar' vtolknul  upravlyayushchego  v  otkryvshuyusya
kabinu.
   - YA tochno ne znayu. Po raspisaniyu dolzhno byt' troe.
   - Horosho, posmotrim.
   Kabina  provalilas' vniz i poshla s naborom skorosti. Ona byla  bol'shoj,
gruzo-passazhirskogo  klassa. Na polu mnozhestvo sledov ostavlennyh  katkami
gruzovyh   telezhek.  Na  indikatornoj  paneli  vysvechivalis'  tol'ko   dve
vozmozhnye ostanovki.
   Spusk  dlilsya  ne  bol'she polminuty. Lift nachal pritormazhivat'.  Batcher
shvatil  upravlyayushchego za sheyu i postavil pered dver'yu. Ne oslablyaya  hvatki,
sam vstal szadi. |shbi stoyal ryadom, dazhe ne podumav spryatat'sya.
   Prozvuchal  melodichnyj  signal  pribytiya.  Dver'  besshumno  popolzla   v
storonu.
   Po glazam rezanuli yarkie svetil'niki podzemel'ya.
   - Ni s mesta! - vykriknul ohrannik tresnuvshim golosom.
   On  stoyal  na  kolene  i  celilsya  v otkryvshijsya  proem  lifta.  Vtoroj
ohrannik  nahodilsya  za gruzovymi telezhkami. Byli  vidny  tol'ko  glaza  i
vystavlennyj vpered izluchatel'.
   -  Polozhite  oruzhie  na  pol, - skazal Batcher.  -  Nu,  prikazhi  im,  -
potreboval on u upravlyayushchego.
   On  rezko  szhal  sheyu  neschastnogo.  Tot  mgnovenno  pokrasnel  i  poshel
pyatnami.
   -  YA  imeyu pravo strelyat'! - ogoroshil ohrannik novym argumentom. - Esli
vy ne podchinites', ya primenyu silu!
   - Delajte, kak oni govoryat, - s trudom vydavil iz sebya upravlyayushchij.
   Ot napryazheniya on zakashlyalsya.
   -  Izvinite, gospodin upravlyayushchij, - ohrannik chasto dyshal. - YA ne  mogu
pozvolit' etim lyudyam vojti na territoriyu hranilishcha.
   - |shbi.
   |shbi vystrelil mgnovenno. Budto Batcher lichno nazhal na spusk.
   Po usham bol'no udaril vzryv. Ohrannika otbrosilo na neskol'ko metrov.
   - S nami pytayutsya svyazat'sya, - dolozhil Kokster.
   -  Sam.  Sejchas ne do tebya, - otvetil glavar'. - Prikazhi vtoromu vyjti.
Interesno, gde zhe tretij?
   Upravlyayushchij vypolnil trebovanie.
   Iz-za  telezhek  vnachale pokazalas' golova, a zatem i ee  vladelec.  Ego
lico  bylo  blednym, kak steny v municipal'nom morge. On sdelal  neskol'ko
neuverennyh shagov iz-za svoego ukrytiya. Ruka s oruzhiem bezvol'no povisla.
   - Gde tretij?! - sprosil |shbi.
   Tot podnyal na naletchikov neponimayushchij vzglyad.
   - Tebya sprosili! Zdes' eshche kto-to est'?!
   Ohrannik  neopredelenno mahnul golovoj na odin iz koridorov.  Zatem  on
vzglyanul na rasplastavshegosya v krovi naparnika. U togo nachinalas' agoniya.
   - Zaberi u nego pushku, - rasporyadilsya Batcher.
   |shbi  vyshel  iz  lifta i podoshel k ohranniku. Kak  u  rebenka  igrushku,
legko otobral oruzhie. Batcher tolknul v spinu upravlyayushchego.
   -  Nado poshevelivat'sya. I tak, stol'ko vremeni propalo. Gde tut  u  vas
central'nyj sejf?
   Upravlyayushchij na negnushchihsya nogah zasemenil po odnomu iz koridorov.
   -  Ostav'  sumki  zdes'.  Najdi tret'ego i  prisoedinyajsya,  -  prikazal
glavar'.
   - Horosho.
   |shbi  s  razmahu  zaehal  ohranniku prikladom v zhivot.  Tot  peregnulsya
popolam.  On  korotko dobavil po zatylku. Paren' upal i zatih. Razmerennoj
pohodkoj on napravilsya v ukazannom napravlenii.
   Koridor  okazalsya  sovsem uzkim. Ne takim, kak  ostal'nye.  Odinakovye,
plastikovye dveri raspolagalis' poparno. Odna naprotiv drugoj. |shbi  nachal
s  krajnej. Za nej nichego osobennogo ne okazalos'. Nebol'shoe pomeshchenie dlya
dezhurnogo personala. Neskol'ko koek i vse. On proveril dver' naprotiv. Tam
raspolagalas' avarijnaya energoustanovka.
   On  dvinulsya  dal'she.  Ostorozhno  priotkryl  sleduyushchuyu  dver'.  Tut  zhe
uslyshal chej-to vzvolnovannyj golos. Kommunikator perevel:
   -  Oni  uzhe  zdes'.  |to  tochno.  Oni  uzhe  zdes'.  Mne  dolozhili,  chto
spuskaetsya lift. YA slyshal vzryv. CHto mne delat'? Nas vsego troe.
   |shbi s nogi otkryl dver'. Ta s sil'nym hlopkom udarilas' o stenu.
   - Vas tol'ko odin, - ogoroshil on, vvalivayas' v komnatu.
   Lyseyushchij,  podzharyj muzhchina potyanulsya k lezhashchemu na stole  impul'sniku.
Naletchik  vystrelil.  Vzryvom  razmetalo  stoyashchuyu  na  stolah  apparaturu.
Ohrannika otbrosilo k nogam |shbi.
   -  Vot  i  vse.  Dolg vypolnen, - skazal on. - A to: "chto  delat',  chto
delat'"! Vidish', kak vse prosto?
   On  podnyal  kontuzhenogo  ohrannika  za  shivorot  i  postavil  na  nogi.
Samostoyatel'no stoyat' u nego ne poluchilos'. On shvatilsya za stenu.
   Batcher   s  upravlyayushchim  stoyali  pered  massivnoj  dver'yu  central'nogo
hranilishcha. Vnushitel'nyj stal'noj oval porazhal svoimi razmerami. Ot  horosho
obrabotannoj, sverkayushchej stali, bukval'no veyalo nadezhnost'yu.
   - Otkryvaj, - tolknul glavar' upravlyayushchego k  pul'tu upravleniya.
   - YA zhe vam govoril...
   - Davaj, davaj. Schitaj, chto ograblenie uzhe konchilos'. Vvodi svoj kod.
   Upravlyayushchij prikosnulsya k paneli.
   -  Nu!  - prikriknul Batcher. - Esli u tebya ne poluchit'sya, to ya tebe  ne
zaviduyu. U |shbi k takim kak ty est' osobyj podhod. I dolzhen skazat', eto u
nego do sih por neploho poluchalos'.
   Poyavilsya  |shbi.  On akkuratno postavil tyazhelye sumki u  zakrytogo  lyuka
hranilishcha.
   - Kak tam? - sprosil glavar'.
   Ego podruchnyj tol'ko utverditel'no kivnul.
   - YA uzhe soobshchil im nashi trebovaniya, - napomnil o sebe Kokster.
   - I chto my trebuem na etot raz? - sprosil Batcher.
   -  Antigravitacionnuyu platformu do porta. Mesta v  chelnoke  nezavisimoj
kompanii. Inache my nachnem rasstrelivat' zalozhnikov.
   - Ne mog pridumat' chto-to noven'koe? I chto oni skazali?
   - Skazali, chto im nuzhno vse podgotovit'.
   Kokster proshelsya vdol' stojki. Pochti vse zalozhniki uzhe byli v
soznanii. Oni napryazhenno prislushivalis' k neznakomomu yazyku.
   - Skol'ko oni potrebovali vremeni?
   - Poltora chasa.
   - CHto-to zdes' ne tak. Ochen' dolgo. Potoropi ih.
   - Horosho.
   On pereklyuchilsya na policejskuyu chastotu:
   - Vashi usloviya nas ne ustraivayut.
   - A chto vam eshche nado? - sprosil gnusavyj golos. - CHto imenno ne tak?
   - Nam nuzhno bystree. Poltora chasa eto ochen' dolgo.
   - Po-vashemu eto tak prosto?! - zanervnichal golos koordinatora.
   -  Nam  ne  vazhno,  prosto eto, ili slozhno. Platforma nam  ponadobit'sya
cherez  sorok pyat' minut. Za kazhduyu minutu opozdaniya my budem rasstrelivat'
po zalozhniku.
   Kommunikator  byl  vklyuchen, i zalozhniki slyshali  peregovory  na  rodnom
yazyke. Sredi nih probezhala robkaya volna paniki.
   -  Sidet'!  - vlastno prikazal Kokster. - Vy menya ponyali? - sprosil  on
uzhe  u  mikrofona. - |to nashi poslednie usloviya. Peresmatrivat' ih  my  ne
sobiraemsya.
   -   Horosho,  -  otvetil  gnusavyj  golos  posle  dlinnoj  pauzy.  -  My
postaraemsya.
   -  Vy  uzh,  postarajtes',  -  ulybnulsya Kokster  i  perevel  stanciyu  v
prosmotrovyj rezhim.
   On  vyshel  iz-za  stojki i podoshel k zalozhnikam. Dolgo  ne  razdumyvaya,
vyhvatil  iz  kuchi odnogo iz ohrannikov i povolok ego k vyhodu.  V  centre
zala oni ostanovilis'.
   Naletchik tolknul ohrannika v spinu.
   - Begi.
   Tot povernul golovu i umolyayushchimi glazami posmotrel na Kostera.
   -  YA  skazal begi! - kriknul tot i podtolknul ego forsunkoj plazmometa.
- Begi, ili sdohnesh' zdes'!
   - Ne nado, - prosheptal ohrannik odnimi gubami.
   Ego podborodok zadrozhal.
   - Ty mne eshche budesh' govorit'! CHto nado, a chego ne nado?! A nu, poshel!
   Ohrannik sdelal neskol'ko shagov k vyhodu.
   - Bystree!
   Zarokotal  plazmomet.  U  nog ohrannika vzdybilos'  pokrytie  pola.  On
rvanul izo vseh sil i, petlyaya, pomchalsya k vyhodu. Kokster spokojno stoyal i
nablyudal.  Ohrannik  uzhe  vybezhal na ulicu,  kogda  on  podnyal  plazmomet.
Pricelilsya.  Korotko polyhnulo. Ne dobezhav do policejskogo kordona  metrov
desyat', ohrannik rastyanulsya na trotuare.
   Kokster opyat' vklyuchil radiostanciyu:
   - Nu, teper' vy ponyali, chto tyanut' ne stoit.
   Naushnik molchal. Na tom konce nikto ne reshalsya otvetit'.
   -  Gde vy tam vse podevalis'? Bylo tak mnogo narodu, a teper' nikogo ne
ostalos'.
   -  My  ponyali.  Vse vashi trebovaniya budut vypolneny. CHerez  sorok  pyat'
minut zhdite platformu.
   - Uzhe cherez sorok dve.
   - Horosho, cherez sorok dve.
   -  I  bez  glupostej.  CHem  bol'she glupostej vy  sdelaete,  tem  bol'she
postradaet vashih lyudej.
   Kokster  vernulsya za stojku. On uselsya v kreslo kassira, zabrosil  nogi
na stol i stal zhdat'.


   Nachal'nik  municipal'noj policii meril svoj kabinet  shagami.  Sozvannye
po trevoge podchinennye raspolozhilis' vdol' dlinnogo stola.
   -  |to chert znaet chto takoe! - nervnichal on. - Kto-to mne ob座asnit, kak
takoe moglo sluchit'sya?!
   On ostanovilsya.
   - CHto vy sobiraetes' delat'?
   Vstal peretyanutyj remnyami podpolkovnik.
   -  Nam ne ostaetsya nichego drugogo, kak vypolnit' ih usloviya. Po krajnej
mere, na pervom etape.
   - Na kakom eto eshche pervom etape?
   Podpolkovnik sdelal glubokij vdoh i prodolzhil:
   -  My  mozhem nachat' shturm zdaniya v lyuboj moment. |to neminuemo privedet
k mnogochislennym zhertvam. YA smotrel spiski. V bashne rabotaet okolo poltory
tysyachi  chelovek.  Banditov  nemnogo. Po raznym  dannym  ot  treh  do  pyati
chelovek, no oni ochen' horosho osnashcheny. U nih est' dazhe plazmennoe  oruzhie.
Oruzhie, k kotoromu na Mirloni imeyut dostup tol'ko voennye.
   - CHto zhe vy predlagaete? - sprosil nachal'nik.
   -  Na pervom etape pridetsya vypolnit' ih trebovaniya. My predostavim  im
platformu.  Nebol'shuyu passazhirskuyu platformu. SHturmovat' ih  budem  uzhe  v
portu.
   - V kakom portu?
   -  Tam,  kuda oni poletyat. SHturmovye batal'ony uzhe nahodyatsya  v  polnoj
boevoj  gotovnosti.  A  na  perevalochnyj  port,  YUzhnyj-4,  takoj  batal'on
vysaditsya cherez...
   Podpolkovnik posmotrel na chasy.
   -  CHerez  devyatnadcat' minut. V port oni smogut vzyat' s  soboj  chelovek
pyat' zalozhnikov. Ne bol'she.
   -  Horosho. Vypolnyajte, - razreshil nachal'nik policii. - YA nadeyus', vy ne
dopustite novyh zhertv.
   - My postaraemsya, - bez entuziazma otvetil podpolkovnik i sel.


   Upravlyayushchij drozhashchimi rukami nabiral tol'ko emu odnomu izvestnye  kody.
Cifry,  bukvy,  opyat'  cifry, znaki prepinaniya.  Posle  nabora  ocherednogo
nabora  gasla  krasnaya,  pul'siruyushchaya tochka na  ekrane.  Vnachale  ih  bylo
desyat'. Teper' ostalos' vsego tri.
   - On eto vse ne mog tak prosto zapomnit'.
   |shbi s somneniem poglyadel na sopyashchego upravlyayushchego.
   -  A eto prosto tak i nel'zya zapomnit', - otvetil Batcher. - U nego gde-
to v mozgu nebol'shoj modul' pamyati.
   - CHto, pryamo v mozgu? YA by ne soglasilsya.
   -  Nu  ne  pryamo, - skrivilsya glavar'. - Gde-to na golove.  Pod  kozhej.
Prosto  podklyucheno  kak nado. Vot tam ves' etot musor  i  hranit'sya.  Nado
budet  kupit'  skaner  dlya  takih shtuchek. Vse  nikak  ne  soberus'.  A  to
rabotaem, kak myasniki.
   Upravlyayushchij  tem  vremenem vvel poslednij kod.  Krajnyaya  v  ryade  tochka
ischezla s ekrana. On nabral neskol'ko korotkih komand. Za massivnym  lyukom
lyazgnulo.  Zatem  nizko zaurchalo, nabiraya oboroty.  Lyazgnulo  eshche  raz.  S
urchaniem massivnyj lyuk vydvinulsya iz posadochnogo mesta i stal otkryvat'sya.
Tolstye rigeli raspolagalis' po vsemu perimetru dveri.
   - |to nastoyashchee bezumie, - vyskazalsya upravlyayushchij bankom.
   - Ne volnujsya, - ulybnulsya Batcher.
   On pohlopal neozhidannogo soobshchnika po plechu.
   -  |to  nashe  bezumie. Tebya ono ne kosnetsya. YA zhe  govoril,  vedi  sebya
horosho, i vse budet normal'no.
   V hranilishche vspyhnul svet.
   -  Vedi,  pokazyvaj,  svoi  sokrovishcha. |shbi,  sdelaj,  chtoby  dveri  ne
zakrylis', i prihvati sumki.
   Oni  voshli  vnutr'.  |shbi  dostal  iz karmana  trofejnyj  impul'snik  i
vstavil ego v shchel' dveri. Zabil nogoj.
   - Vse, ni za chto ne zakroetsya, - dolozhil on.
   Korotkij  koridor  upersya v massivnuyu reshetku. Upravlyayushchij  bez  lishnih
slov  dostal  ih  karmana kartochku i vstavil v shchel'.  Skripnula  massivnaya
reshetka.
   Oni   okazalis'   v  prostornom  zale,  zastavlennom   rovnymi   ryadami
stellazhej.   Na  blizhnih  lezhali  korobki  s  banknotami  i   elektronnymi
kartochkami. Nemnogo dal'she pobleskivali metally v slitkah.
   - Da, eto my horosho popali, - prisvistnul Batcher.
   - A gde malen'kie sejfy? - nedovol'no sprosil |shbi.
   - Kakie malen'kie sejfy? - ne ponyal upravlyayushchij.
   -  |to  on  pro sejfy dlya klientov. Lichnye sejfy. Ochen' on u nas  lyubit
syurprizy. Tam chasto vstrechayutsya interesnye shtuchki.
   -  A,  ponyal, - kivnul upravlyayushchij. - V nashem banke takogo net. |to  ne
kommercheskij  bank. V etom hranilishche nahodyatsya tol'ko aktivy pravitel'stva
i municipaliteta.
   -  Ne  povezlo  tebe, - ulybnulsya Batcher. - Vyvodi nashego  blagodetelya.
Pristegni ego k dveri hranilishcha.
   -  No my zhe s vami dogovarivalis'! - opyat' ispugalsya upravlyayushchij. -  Vy
obeshchali sderzhat' slovo!
   -  YA  ego  i derzhu. Vo-pervyh, ya ne lyublyu, kogda smotryat pod ruki.  Vo-
vtoryh, eto dlya vashej zhe bezopasnosti. Blagodaryu za sotrudnichestvo. Davaj,
|shbi, dolgo vozimsya.
   Tot  vyvolok  perepugannogo  chinovnika  obratno  v  koridor.  Naruchniki
somknulis'  na  ego  zapyast'e i naruzhnom sharnire  lyuka.  |shbi  vernulsya  v
hranilishche.
   Batcher  tem  vremenem dostal iz sumki kakoe-to strannoe ustrojstvo.  On
ostorozhno  polozhil  ego  na  pol  mezhdu stellazhami  i  stal  raskladyvat'.
Lepestkami  raspahnulis'  shest' sektorov, sformirovav  krugluyu  platformu.
Diametr  kruga  byl metra poltora, ne bol'she. |shbi otkryl druguyu  sumku  i
dostal  kakie-to  bloki.  Bystro podsoedinil ih k strannoj  platforme.  Na
blokah zasvetilis' krohotnye ekrany i indikatornye paneli.
   - Vse normal'no, - skazal on.
   - Horosho, nachinaem s palladiya.
   Ne  teryaya  ni sekundy, oni prinyalis' nagruzhat' svoyu platformu slitkami.
Dvenadcati kilogrammovye slitki so zvonom lozhilis' odin na drugoj. Stellazh
bystro pustel.
   - Kokster, chto tam u tebya? - vyzval glavar'.
   -  Poka  vse tiho. Nikto ne vysovyvaetsya. Do naznachennogo nami  vremeni
ostalos' dvadcat' tri minuty.
   -  Normal'no.  Uspevaem. Eshche i vremya ostanetsya.  Davaj,  eshche  ne  dolgo
ostalos'. My tebya vyzovem.
   - Horosho. Ne podozhgite tam nichego.
   - |to, kak poluchit'sya.
   Upravlyayushchij  bankom  stoyal  i  prislushivalsya  k  melodichnomu  perezvonu
metalla. Zatem burnaya deyatel'nost' v hranilishche prekratilas'. On napryazhenno
prislushalsya.  Poslyshalsya narastayushchij gul. CHinovnik popytalsya zaglyanut'  za
dver', no u nego ne poluchilos'. Tem vremenem shum usilivalsya. On stanovilsya
vse  nizhe  i nizhe. Upravlyayushchij vsem telom oshchutil narastayushchuyu vibraciyu.  Ot
neozhidannosti  on dazhe prisel. Zatem suho shchelknulo. Protivopolozhnuyu  stenu
osvetil  malinovyj  spoloh,  i  vse  stihlo.  CHerez  neskol'ko  minut  vse
povtorilos' snova. Opyat' poslyshalsya zvon slitkov.
   |shbi  vyskochil  iz  hranilishcha i pobezhal k liftu.  Prikovannyj  k  dveri
upravlyayushchij posmotrel emu vsled. Kogda kabina lifta ushla vverh,  on  vnov'
uslyshal uzhe znakomyj gul. Zatem posledovala narastayushchaya vibraciya.
   S  oruzhiem napereves |shbi poyavilsya v operacionnom zale. Kokster  sidel,
zabrosiv  nogi  na stol, i zametno skuchal. |shbi proshmygnul  za  stojku,  i
podoshel k kompan'onu.
   - CHto tut u tebya?
   -  Poka  vse normal'no. So mnoj svyazyvayutsya cherez kazhdye pyat' minut.  YA
im  rasskazyvayu  skazki,  potom pugayu. Platforma  budet  cherez  pyatnadcat'
minut.
   - Zdes' est', gde zakryt' etih lyudej? - sprosil |shbi.
   - A  chto, uzhe vse?
   - Da. Pora smatyvat'sya.
   -  Horosho, - ulybnulsya Kokster. - Zdes' v dezhurke, kazhetsya, sohranilis'
zamki. - A nu, vse vstali! - prikazal on zalozhnikam. - Bystro, bystro!
   Lyudi so stonami podnyalis' s pola.
   - Vse v etu komnatu! Nu, bystrej!
   SHCHelknul zamok.
   Kokster v poslednij raz glyanul na operacionnyj zal.
   - A neploho poluchilos', - skazalo on, i napravilsya za |shbi.
   -  Eshche nichego ne poluchilos', - proburchal tot. - Kogda poluchit'sya, togda
i budesh' trepat' yazykom.
   -  Vechno  ty  vsego  boish'sya.  Kogda  ne  poluchit'sya,  togda  i  budesh'
rasstraivat'sya.
   Oni  spustilis'  v  podzemel'e. Dvoe prikovannyh k telezhkam  ohrannikov
povernuli golovy v storonu lifta.
   - Ploho sebya veli? - sprosil Kokster.
   |shbi tol'ko kivnul.
   Oni  s  dvuh storon oboshli rasprostertoe na polu telo i napravilis'  po
koridoru k hranilishchu.
   - A eto kto?
   - |tot zdes' samyj glavnyj.
   Upravlyayushchij s uzhasom glyadel na eshche odnogo golovoreza.
   - On horosho sebya vel? - sprosil Kokster.
   - Da. |tot horosho.
   -  Privet,  -  pozdorovalsya Kokster. - YA by poboltal, no  nam  nekogda.
Ponimaesh', dela, vse dela.
   Oni voshli vnutr'.
   Upravlyayushchij   banka  eshche  neskol'ko  minut  napryazhenno  vslushivalsya   v
neznakomuyu rech'. Ee vskore zaglushil uzhe znakomyj gul. Polyhnulo  v  tretij
raz  i  vse  stihlo.  On  stoyal  v polnoj tishine  minut  pyat'.  Nichego  ne
proishodilo.
   - |j, - tiho pozval on.
   Nikto ne otvetil. On eshche neskol'ko minut postoyal tiho. Zatem reshilsya  i
pozval gromche:
   - Est' zdes' kto nibud'?! Menya kto-nibud' slyshit?!
   - My zdes'! - horom otvetili ohranniki iz dal'nego konca koridora.





   Stolica federacii Martok Od, planetarnaya sistema Darling(4).

   Zummer  ostorozhno vydal pervuyu frazu. Pomolchal neskol'ko sekund.  Zatem
napomnil  o  sebe  bolee  gromko.  Nakonec  muzykal'naya  fraza  prozvuchala
osobenno nastojchivo. Poslyshalsya tihij ston. V komnate vspyhnul v svet.
   Odeyalo  poletelo proch'. V posteli sel muzhchina srednih  let.  Ego  glaza
eshche  byli  zakryty.  On  posharil rukoj po prikrovatnoj  tumbochke.  Nakonec
trubka byla obnaruzhena. Korotko pisknulo.
   - Da, - otvetil on.
   - Polkovnik Hankel?
   -  Da,  ya.  CHto  sluchilos'?  - provorchal muzhchina,  prodolzhaya  sidet'  s
zakrytymi glazami.
   -  Proshu proshcheniya, gospodin polkovnik. |to Pallas. YA vas ne razbudil? V
Sarlinte sejchas kazhetsya vecher?
   -  Kapitan,  kogda  ty  nauchish'sya schitat'? V Sarlinte  sejchas  glubokaya
noch'.
   - Proshu proshcheniya, polkovnik.
   - A do utra eto podozhdat' ne mozhet?
   -  Net.  Prikaz  u  menya na rukah. CHerez tri chasa my pokidaem  planetu.
CHelnok uzhe zakazan.
   Polkovnik, nakonec, otkryl glaza i posmotrel na chasy.
   - CHto sluchilos'?
   - Opyat' dali o sebe znat' nashi podopechnye.
   - Kakie imenno?
   - Poprygunchiki. Mestnye municipaly v shoke.
   Hankel  vskochil s posteli i proshelsya po komnate. Ostatki sna  v  panike
razletelis' proch'.
   - Kogda, gde?!
   -  My nedavno poluchili doklad. Okolo vos'mi chasov nazad. No za pereschet
vremeni ya ne ruchayus'.
   - Gde?
   - Kakaya-to Mirloni(6). Megapolis Kornal.
   - A gde eto?
   - Otkuda ya znayu? Gde-to v federacii.
   - Gde ty nahodish'sya?
   -  V  shestom yuzhnom portu. Za vami uzhe vyshel orbital'nyj chelnok. On  uzhe
dolzhen podhodit' k portu Sarlinty. Vy uspeete?
   - Uspeyu, - poobeshchal polkovnik.
   - YA vas zhdu.
   - Kogo eshche naznachili?
   - Dolzhen byl eshche letet' Kidder, no emu udalos' otvertet'sya.
   - Nichego. Bez nego tol'ko luchshe.
   CHerez  minut  desyat'  agent  federal'noj bezopasnosti  uzhe  vyhodil  iz
pod容zda  svoej  zhiloj bashni. Na nem byl strogij, temnyj  kostyum,  dlinnyj
plashch.  V  ruke  nebol'shoj, metallicheskij kejs. K vhodu pod容hala  dezhurnaya
mashina.
   - V port, - skazal polkovnik.
   Mashina razvernulas' i rastvorilas' na zalityh svetom ulicah.
   CHelnok  vyshel iz teni planety. S takogo rasstoyaniya ona kazalas' elochnoj
igrushkoj. Vsya v puhe belosnezhnyh oblakov. Kazalos', stoit protyanut' ruku i
mozhno  perestavit'  kontinenty  po  svoemu  usmotreniyu.  Na  vsej  vidimoj
territorii  vlastvovala  prekrasnaya pogoda. Na Darlinge(4)  drugoj  voobshche
nikogda ne bylo.
   -  ...net,  -  ne  unimalsya pilot. - Na eti reaktory  polozhit'sya  nel'zya.
Starye  -  sovsem  drugoe delo. A eto ne to. Vot na  etom  koryte  nedavno
zamenili reaktor. I chto, stalo luchshe?
   Pilot vzglyanul na svoego edinstvennogo passazhira.
   -  Tol'ko  huzhe.  |togo  ne  sdelaj, togo ne sdelaj.  Takoj  rezhim  uzhe
opasnyj. Net, starye byli luchshe. Oni vydavali moshchnost', a do ostal'nogo im
ne  bylo dela. Em ya ee, ili v karman skladyvayu. Nu, zagruzhat' ih nado bylo
chashche. Nu i chto?
   Polkovnik   molcha  sidel  v  kresle  vtorogo  pilota  i   razgovor   ne
podderzhival.  Tehnicheskie problemy ego sejchas ne  interesovali.  V  dannyj
moment  on  byl gde-to daleko-daleko. Esli b ego sprosit',  to  on  i  sam
zatrudnilsya   by  otvetit',  gde  imenno.  No  vnimatel'naya  publika   dlya
vystupleniya pilotu kazhetsya, ne trebovalas'. Skladyvalos' vpechatlenie,  chto
on voobshche mog bez nee obojtis'. Voobshche-to on tak i delal.
   - Pomnyu, mne rasskazyvali...
   - Dolgo eshche? - perebil Hankel.
   - Vse normal'no. My v grafike. Sejchas budem sadit'sya.
   U  trapa polkovnika vstrechal kapitan Pallas. Vysokij, hudoshchavyj molodoj
muzhchina. Odet on byl pochti tak zhe, kak i ego nachal'nik. Podvel tol'ko cvet
tufel'.  Te okazalis' gorazdo svetlee, chem na Hankele. V ostal'nom,  stil'
vyderzhivalsya. V byuro vsegda imeli svoj, osobyj vzglyad na modu. V poslednij
raz ego peresmatrivali tak davno, chto teper' nikto i ne pomnil.
   -  Dobryj  den', gospodin polkovnik, - poprivetstvoval  Pallas.  -  Kak
doleteli?
   -  Normal'no.  Tol'ko  u  pilota rot i na minutu  ne  zakrylsya.  Bol'she
svedenij ne postupalo?
   - Net, nichego novogo. Tol'ko tot raport i vse.
   - Kogda vyletaem?
   -  Obeshchali  cherez  chas. V chelnoke chto-to s energoblokom.  Ego  kak  raz
proveryayut.
   - Naslushalsya ya segodnya pro eti reaktory...
   -  Mozhet, poka perekusim? - sprosil kapitan. - YA zakazal stolik.  Zdes'
nedaleko.  Von  v tom korpuse porta. V chelnokah ya ne mogu  zastavit'  sebya
poest'.
   -  Slishkom  malo letaesh'. Zahochesh', est', kak sleduet, budesh'  s  etazha
letet' i zhevat'.
   Kapitan   pozhal  plechami.  SHursha  shinami,  pod容hal  shikarnyj  portovyj
avtobus. Na prostornoj ploshchadke stoyal tol'ko pravitel'stvennyj chelnok. Vse
ostal'noe prostranstvo pustovalo.
   - My projdemsya, - mahnul polkovnik rukoj voditelyu.
   Tot pozhal plechami i razvernul mashinu.
   -  Rasskazyvaj.  Kak  eto vse sluchilos'? - sprosil  Hankel,  kogda  oni
sdelali zakaz.
   - Tak, kak oni obychno nachinayut v novom mire. Naglo i zhestoko.
   Podoshel  oficiant, nalil sok i rasstavil pribory. Za sosednim  stolikom
bravyj kosmicheskij kapitan rasskazyval dvum svoim yunym sputnicam, kakoj on
molodec.   Polkovnik   posmotrel  v  storonu  kosmicheskogo   brodyagi.   Ne
sderzhavshis', ulybnulsya.
   -  Naletchikov bylo troe, - prodolzhal Pallas. - Vse kak u nas v  proshlye
gody.
   Polkovnik povernulsya k svoemu naparniku, prodolzhaya ulybat'sya.
   - CHto ty skazal?
   -  YA  govoryu, ih bylo troe. Kak i v tom nashem dele. Voshli v bank  sredi
bela  dnya.  Perevernuli  vse  vverh dnom. Dazhe  podderzhali  peregovory  ob
osvobozhdenii zalozhnikov. A potom ischezli. Vmeste s nimi iz hranilishcha mnogo
chego propalo.
   - Mozhet, eto tak bankiry postaralis'?
   Kapitan perestal zhevat' i ustavilsya na nachal'nika.
   -  CHto ty na menya tak smotrish'? |tu versiyu to zhe budem proveryat'.  Esli
vse  fakty  sojdutsya, nado budet proverit', ne bylo li  u  nas  iz  otdela
utechki  informacii.  Mozhet,  v  etom banke kto-to  reshil  srabotat'  chuzhim
pocherkom?
   - Vy dumaete?
   -  Net,  poka  ne  dumayu. Tak, mysl' prishla. No  bankirov  nuzhno  budet
proverit' obyazatel'no. U nih bylo bol'she vsego vozmozhnostej. A esli horosho
postarat'sya, to i sposob mozhno pridumat'.
   Hankel  do  togo ozadachil svoej novoj versiej naparnika, chto  tot  doel
molcha. Takogo s nim ne sluchalos' uzhe davno.
   Perelet  zanyal poltora chasa. Pochti vse eto vremya ushlo na testy  sistem,
zaprosy  dispetcherov i tamozhennyj dosmotr. Na samo smeshchenie  potrebovalos'
ne bol'she pyati minut.
   Megapolis  Kornal,  vstretil gostej reden'kim dozhdikom.  Nalitoe  vodoj
nebo  provislo nizko-nizko. Kazalos', ono vot-vot zadenet za samye vysokie
neboskreby  i prorvetsya. Hlynet voda i smoet etot haos betona i  stekla  k
chertovoj babushke.
   V  portu  ih  uzhe zhdali. V soprovozhdenii nemnogoslovnogo  serzhanta  oni
vyshli  v  gorod.  Poezdka  do upravleniya policii  zanyala  nemnogim  men'she
vremeni, chem sam perelet.
   - Dobroe utro, gospoda, - pozdorovalsya nachal'nik policii.
   On vstal iz-za stola navstrechu gostyam.
   - YA agent Hankel, - otrekomendovalsya polkovnik. - A eto agent Pallas.
   Oni protyanuli svoi zhetony.
   Nachal'nik mel'kom vzglyanul na blestyashchie igrushki.
   - YA podpolkovnik Dajl.
   Oni obmenyalis' rukopozhatiyami.
   -  Da,  da, mne dolozhili. V poslednij moment. CHto-to u nas vse vremya  s
etoj  paketnoj  svyaz'yu.  Kak ya ponyal, vy po etomu ogrableniyu?  Da,  sluchaj
unikal'nyj. Prisazhivajtes' gospoda. Vy uzhe ustroilis'?
   - Net, - otvetil Hankel. - Iz porta my srazu syuda.
   - Ne bespokojtes', ya rasporyazhus'.
   On  nazhal  chto-to  na svoem stole. Voshel sekretar'. |to  byl  eshche  odin
unikal'nyj  sluchaj.  Strojnoj, ryzhen'koj devushke do togo  shla  forma,  chto
gosti chut' ne zabyli, zachem oni zdes'.
   -  Meredit, vyzovite kapitana Spinnela. On vedet eto delo.  I...  nu  eto
poka podozhdet.
   Devushka  razvernulas' na tonkom kabluchke i vyporhnula iz kabineta.  Oba
agenta eshche nekotoroe vremya glyadeli na zakryvshuyusya dver'.
   - Mne dolozhili, chto vy i ran'she zanimalis' podobnymi delami?
   -  Da,  gospodin  Dajl,  - skazal polkovnik. - My  rassledovali  vosem'
podobnyh epizodov. Eshche tremya zanimalis' nashi kollegi.
   - Mnogo nabralos' informacii?
   -  Informacii  to  mnogo.  Vot tol'ko do prestupnikov  nikak  ne  mozhem
dotyanut'sya.
   -  Da,  ochen' strannyj sluchaj. Moi eksperty tol'ko razvodyat  rukami.  I
dokazatel'stv celaya kucha.
   Razdalsya zummer vyzova.
   - Vojdite, - razreshil hozyain kabineta.
   Voshel  podzharyj kapitan. On skol'znul po licam prisutstvuyushchih  vzglyadom
opytnogo syskarya.
   - Vyzyvali, gospodin podpolkovnik?
   -  Da.  Prisazhivajsya.  Poznakom'sya. |to  federal'nye  agenty  Hankel  i
Pallas. Ih zainteresovalo tvoe delo.
   - Ono kogo hochesh', zainteresuet. ZHurnalisty voobshche byli v vostorge.
   - Budete rabotat' vmeste, - skazal nachal'nik.
   Spinnel kivnul v znak soglasiya.
   - Togda... esli vy ne vozrazhaete gospoda.
   - Da, ne budem vas bol'she zaderzhivat'.
   Oni vtroem vyshli iz kabineta.
   -  S  chego hotite nachat'? - sprosil kapitan v koridore. - Vse materialy
dela v vashem rasporyazhenii.
   -  Dlya  nachala  my  by hoteli osmotret' mesto prestupleniya.  |to  mozhno
ustroit'?
   -  Da,  konechno.  Sejchas tam eshche rabotayut moi lyudi.  Rukovodstvo  banka
predostavilo v nashe rasporyazhenie eshche odin den'.
   - A kogda eto sluchilos'?
   - Vchera. SHestnadcat' chasov nazad.
   Hankel  ser'ezno posmotrel na svoego naparnika. Tot ulybnulsya i  razvel
rukami.
   -  YA  zhe preduprezhdal, chto v pereschete vremeni, mozhet byt', netochnost',
- skazal on.
   - V dva raza?
   - Podumaesh', v dva raza. |to zhe vsego v dva raza.
   U  vhoda  v  bank  vo  vsyu kipela rabota. Rabochie v yarkih  kombinezonah
delovito  snovali  po pyatachku pered bankom. Ves' pervyj  etazh  uzhe  uspeli
zasteklit' zanovo. So stekol kak raz snimali zashchitnuyu plenku.
   Patrul'naya   mashina   klyunula  nosom  pered   razdvizhnym   stroitel'nym
zagrazhdeniem.
   -   |to  odin  iz  nashih  luchshih  rajonov,  -  skazal  Spinnel  uzhe  na
parkovochnoj ploshchadke.
   - YA dumayu, - neopredelenno otvetil polkovnik.
   Oni proshli v zdanie.
   V   operacionnom  zale  udarno  trudilos'  eshche  neskol'ko  stroitel'nyh
brigad.  Naskoro zamenyalis' potolochnye paneli. Vdol' odnoj  iz  sten  byli
ulozheny pakety s novoj mebel'yu.
   -  Oni  nachali  otsyuda, - skazal Spinnel. - Vernee,  ne  tak.  U  vhoda
srabotala  sistema  bezopasnosti. Oni nachali strelyat' eshche  na  parkovochnoj
ploshchadke.
   - Da. YA vizhu, vizhu, - uspokoil ego polkovnik.
   Pallas shel szadi i pomalkival.
   - Hranilishche otkryl upravlyayushchij?
   - Da, a otkuda vy znaete?
   - Dogadalsya, - ulybnulsya starshij agent. - Provedite nas v hranilishche.
   - Syuda, pozhalujsta.
   Oni  proshli skvoz' operacionnyj zal i napravilis' k liftam.  U  shirokoj
dveri  skuchala para policejskih. Izdaleka zametiv nachal'nika, oni ostavili
stenu stoyat' samostoyatel'no.
   - Vnizu est' kto-to iz ekspertov? - sprosil Spinnel.
   -  Kazhetsya  da,  -  neuverenno otvetil odin iz  ohrannikov.  -  Oni  to
prihodyat, to uhodyat. No, kazhetsya, kto-to dolzhen byt'.
   Otkrylis' dveri lifta.
   Vnizu  ih  vstretili  uzhe ohranniki banka. Spinnel  neohotno  polez  za
udostovereniem. Federal'nye agenty protyanuli svoi zhetony.
   - Po etomu koridoru nalevo, - skazal komandir smeny.
   U  massivnyh  dverej hranilishcha ih ostanovili eshche raz. Navstrechu  gostyam
vyshel  upravlyayushchij.  Proisshestvie tak prosto emu ne  dalos'.  Pod  glazami
zalegli temnye krugi. V kazhdom ego dvizhenii chuvstvovalas' nervoznost'.
   Municipal'nyj policejskij predstavil gostej. Upravlyayushchij  provel  ih  v
hranilishche.
   -  Horoshee  hranilishche,  - pohvalil polkovnik Hankel.  -  Obychno  byvaet
gorazdo proshche.
     - No eto zhe central'nyj filial, - skazal upravlyayushchij. - Zdes' sobrany
znachitel'nye  aktivy.  Vot  tol'ko,  -  on  razvel  rukami,  -   vsya   eta
bezopasnost' nam nichut' ne pomogla.
   - |to vy im otkryli hranilishche? - sprosil Hankel.
   Upravlyayushchij  opustil glaza. |tot vopros emu zadavali yavno ne  v  pervyj
raz.
   - A chto by vy sdelali na moem meste? - sprosil on.
   Na nego bylo bol'no smotret'.
   -  Ne  perezhivajte  vy  tak, - skazal agent otcovskim  tonom.  -  YA  by
postupil tochno tak zhe.
   Upravlyayushchij poryvisto vzdohnul.
   - Prohodite, - priglasil on. - Vot zdes' vse eto i sluchilos'.
   On  povel svoih gostej vdol' stellazhej. CHelovek pyat' klerkov, provodili
polnyj pereschet hranilishcha.
   - CHego ne hvataet? - sprosil polkovnik.
   Ego  vopros  opyat' poverg upravlyayushchego v unynie. On pomedlil  neskol'ko
sekund i otvetil:
   -  Devyat'sot  shest'desyat kilogramm palladiya. Metall  byl  v  bankovskih
slitkah,  po  dvenadcat'  kilogramm  kazhdyj.  Slitki  lezhali  von  na  tom
stellazhe,  -  on  mahnul  rukoj  v dal'nij ugol  bunkera.  Eshche  tri  yashchika
nalichnyh. Kupyury nominalom po pyat'sot kreditov.
   - A chto, bolee krupnyh nominalov ne bylo?
   - Net. Kupyury krupnee pyatisot kreditov my ne zakazyvaem.
   - Skol'ko eto, poluchaetsya? - sprosil Pallas.
   -  CHto  znachit  skol'ko?  - zanervnichal upravlyayushchij.  -  V  standartnoj
upakovke desyat' tysyach kupyur. Vot i schitajte.
   Hankel  s ulybkoj vzglyanul na svoego molodogo kollegu. Tot, ustavivshis'
v betonnyj potolok, vel raschet kosmicheskoj slozhnosti.
   - V yashchike pyat' millionov, - tiho prosheptal on emu.
   -   Aga,  -  skazal  Pallas.  -  Znachit,  nalichnymi  ukrali  pyatnadcat'
millionov.
   Upravlyayushchij  posmotrel na molodogo federal'nogo agenta,  no  nichego  ne
skazal.
   -  A  krome palladiya, iz metallov u vas zdes' bol'she nichego ne bylo?  -
sprosil Hankel.
   -  Bylo  eshche  sto  vosem'desyat kilogramm  zolota.  Nu  pochemu  bylo?  -
popravilsya upravlyayushchij, - Von ono lezhit. Zoloto ne tronuli.
   - Da, vse shoditsya. |tim rebyatam zoloto nikogda ne nravilos'.
   - YA dazhe ne znayu pochemu, - udivilsya truzhenik monetnoj strany.
   -  Potomu, chto ono gorazdo deshevle, - prosvetil ego federal.  -  Kto-to
nahodilsya v hranilishche, kogda zdes' byli eti rebyata?
   -  Net,  nikogo  ne bylo. YA voshel s nimi, no potom oni  vyveli  menya  v
koridor.
   - I gde vy nahodilis' vse eto vremya?
   - Stoyal za dver'yu. Menya k nej pristegnuli naruchnikami.
   Hankel  podnyal  glaza na kapitana Spinnela. Tot otvleksya ot  sozercaniya
nesmetnyh bogatstv i podtverdil:
   - Da. Tam my ego i zastali. Ego pristegnuli k ee nizhnemu sharniru.
   - Znachit, vy nichego ne videli? - prodolzhil Hankel.
   -  Net. YA proboval zaglyanut', no u menya nichego ne poluchilos'. No ya  vse
slyshal.
   -  YA  dolzhen  vas  predupredit', chto nash razgovor sejchas  zapisyvaetsya.
Zapis' budet prilozhena k nashemu rassledovaniyu.
   - |to uzhe budet tret'ya takaya zapis', - ulybnulsya upravlyayushchij.
   -  YA  govoryu eto ne dlya togo, chtoby nagnat' na vas strahu. Prosto proshu
ne upuskat' detalej. Kazhdaya iz nih mozhet okazat'sya ochen' vazhnoj.
   -  Da.  YA  ponyal. Posle togo, kak menya vyveli iz hranilishcha,  oni  stali
perekladyvat' slitki. YA chetko slyshal zvon metalla. Kogda oni zakonchili,  ya
uslyshal neobychnyj shum. Ran'she ya nikogda ne slyshal nichego podobnogo. Vskore
on stal takim sil'nym, chto ya pochuvstvoval dazhe vibraciyu. Sil'nuyu vibraciyu.
Predstavlyaete?!  Zdes', v bunkere, gde steny tolshchinoj v  dva  s  polovinoj
metra! Vibrirovala dazhe dver', a ona vesit bol'she sta tonn!
   - I chto bylo dal'she?
   -   A  dal'she  tresk.  Vernee  shchelchok.  Gromkij  shchelchok.  Budto  chto-to
perelomilos'.  I  vse, bol'she nichego. Net, eshche byla vspyshka.  YA  videl  ee
otblesk na stene.
   - Kakaya vspyshka?
   - YArkaya vspyshka.
   - Kakogo ona byla cveta?
   - Kazhetsya yarko krasnogo.
   - CHto bylo dal'she?
   -  Dal'she  vse povtorilos'. Oni opyat' kuda-to skladyvali slitki.  Kogda
zakonchili, proizoshlo to zhe. Gul, vibraciya, vspyshka.
   - A potom?
   -  Potom?  Glavar' ostalsya v hranilishche. A ego pomoshchnik poshel  naverh  i
privel tret'ego. I vse povtorilos' v tretij raz. Bol'she ya ih ne videl.
   - Horosho. Sistemy bezopasnosti banka veli zapis'?
   - A kak zhe? Konechno, vse zapisyvalos'.
   - Gde sejchas eti zapisi?
   -  Oni  u  nas, v upravlenii, - skazal Spinnel. - |ksperty tam  iz  nih
sostavlyayut polnuyu kartinu prestupleniya. Stol'ko diskov! Hvatit ne na  odin
fil'm.
   - Horosho. Vernemsya, posmotrim. Gde vashi specialisty?
   -   Oni  zdes',  -  mahnul  kapitan  rukoj.  -  Teper'  ostalos'  samoe
interesnoe.
   Vse  proshli  k  ukazannomu stellazhu. V prohode, mezhdu  dvumya  sosednimi
stellazhami vozilis' eksperty. Ih bylo dvoe, no zato apparatury vokrug bylo
nastavleno  na  desyateryh. Kogda podoshlo nachal'stvo, odin  iz  nih  podnyal
golovu  i  privetstvenno  kivnul. Na polu  i  na  blizhnej  polke  stellazha
nahodilis'   komp'yutery,   kakie-to  detektory   i   celaya   kucha   drugih
zamyslovatostej.
   Na  polu byl chetko viden krug, diametrom okolo polutora metrov. V  etom
meste beton byl gorazdo temnee. Ego budto prokalili. Ideal'naya poverhnost'
kruga nahodilas' na neskol'ko santimetrov nizhe urovnya pola.
   - Hankel, vam prihodilos' ran'she videt' takoe? - sprosil Spinnel.
   Polkovnik  prisel  pered krugom. Provel pal'cem po rovnoj  poverhnosti.
Kazalos', budto on pytaetsya chto-to pochuvstvovat'. CHto-to izvestnoe  tol'ko
emu odnomu. Pauza tyanulas' neprilichno dolgo. Nakonec on otvetil:
   -  Da,  prihodilos'. I ne odin raz. |to imenno to, iz-za chego  my  syuda
pribyli.
   - I vy znaete, chto eto takoe?
   - Net, ne znayu. My raspolagaem tol'ko naborom gipotez.
   - Podelites'? - sprosil ekspert.
   -  YA  svyazhus'  s  nachal'stvom. Esli mne razreshat, to da.  Mogu  skazat'
tol'ko,  chto eto ochen' neobychnaya tehnologiya. Ni v federacii,  ni  vo  vsem
nashem  skoplenii  podobnaya tehnologiya neizvestna. My  konsul'tirovalis'  u
vedushchih specialistov. Koe-kakie raschety sushchestvuyut, no izgotovit' podobnoe
ustrojstvo,  tem  bolee,  chtoby ego mozhno bylo nosit'  v  sumke,  s  nashim
urovnem  tehnologii nevozmozhno. Odno mogu skazat' tochno. |ta shtuka  ne  iz
nashego skopleniya.
   Povisla lipkaya pauza.
   -  Vy  prodolzhajte,  prodolzhajte,  - oborval  ee  polkovnik.  -  Mozhet,
obnaruzhite chto-to noven'koe. Mne neobhodima budet kopiya otcheta.  Kogda  on
budet gotov.
   - K vecheru budet, - poobeshchal ekspert.
   -  Horosho.  Togda my vas bol'she otvlekat' ne budem. Zanimajtes'  svoimi
delami, a my zajmemsya svoimi.
   Oni napravilis' k vyhodu. Upravlyayushchij bankom zasemenil za nimi.
   -  My vas to zhe bol'she ne zaderzhivaem, - skazal emu polkovnik Hankel. -
Esli neobhodimo budet utochnit' detali, my s vami svyazhemsya.
   Vse troe podnyalis' naverh, i vyshli na ulicu.
   -   Kazhetsya,  delo  gluhoe,  -  skazal  kapitan  Spinnel.  -  Eshche  odin
neraskrytyj epizod.
   -   Trudno  skazat',  no  vse  govorit  ob  etom,  -  zadumchivo  skazal
polkovnik. -  Oni nemnogo smenili taktiku. Obychno oni nachinayut  s  men'shih
stavok. I s kazhdym novym ogrableniem podnimayut planku.
   - Znachit, nam sleduet zhdat' eshche chego-to podobnogo?


   -  Ne  isklyucheno. No polnoj uverennosti net. Obychno, v novom  mire  oni
nachinayut s nebol'shogo kommercheskogo banka. Tol'ko posle etogo sleduet  eshche
neskol'ko  ograblenij bole solidnyh uchrezhdenij. A zdes' srazu takoj  ulov.
Naskol'ko  ya  znayu, palladij idet gde-to tysyach po pyat'desyat za  kilogramm.
Poluchaetsya   pochti   pyat'desyat  millionov.  I  eshche  pyatnadcat'   millionov
nalichnymi.
   - Da, - zavistlivo vydohnul kapitan. - Kush chto nado.
   - Vot imenno. Tak chto na etoj planete... YA zabyl, kak ona nazyvaetsya?
   - Mirloni(6).
   -  Tak  vot.  Mozhet na vashem shestom Mirloni bol'she nichego i  ne  budet.
Nadolgo  oni  v  odnom  meste  nikogda ne zaderzhivayutsya.  No  vy  dolozhite
nachal'stvu  o  vozmozhnosti  recidiva. YA  podpishu  dokladnuyu.  Ne  pomeshaet
usilit' mery predostorozhnosti.
   Spinnel kivnul i napravilsya k mashine.
   - CHto u vas eshche segodnya po planu? - brosil on cherez plecho.
   -  Poka  vse.  Budem  ustraivat'sya. Dnej na desyat'  vam  nashe  obshchestvo
garantirovano. Nuzhno budet svyazat'sya s vashim nachal'nikom. On grozilsya  nas
priyutit'. A pod vecher my pod容dem k vam upravlenie. Sravnim nashi vyvody  i
podumaem, chto s etim vsem delat'. Budete na meste?
   - A kuda ya denus'? Konechno, budu. U vas est' moj nomer?
   -  Da.  U nas est' vse nomera. Zdes', v komp'yutere, - polkovnik tryahnul
svoim kejsom.
   - Nado zhe, - pozavidoval Spinnel.
   -  Vse  ochen'  prosto.  Obyknovennyj komp'yuter  i  ustrojstvo  paketnoj
svyazi.  Bazy dannyh obnovlyayutsya kazhdye pyatnadcat' minut po vsej federacii.
Tak  chto  vsegda  vse samoe svezhee. Esli by i v nashem dele  vse  bylo  tak
prosto, to my by ego rasputali igrayuchi. Nikto by i opomnit'sya ne uspel.
   Vse   uselis'  v  mashinu.  Kapitan  razvernulsya  i  pognal  v   storonu
mnogoetazhnyh razvyazok centra.


   Planetarnaya   sistema  Fan-Dari(2).  Perevalochnaya  baza  sil   bystrogo
reagirovaniya.

   Dver'  v  palatu uverenno otvorilas'. Voshel dezhurnyj vrach. Poryvshis'  v
svoej papke, on dostal slozhennyj vdvoe list bumagi.
   - Kak vy sebya chuvstvuete? - ravnodushno sprosil on.
   - Normal'no doktor.
   - Normal'no, - prozvuchalo srazu s neskol'kih koek v ton.
   - |to horosho. Nu, nakonec, vot etot spisok.
   On razvernul svoyu bumazhku.
   - Alifer i Blank, u vas segodnya komissiya. Posle obeda.
   - My znaem, - poslyshalos' s dal'nej kojki.
   -  Sdadite odezhdu. Poluchite svoe obmundirovanie. Ne opazdyvat'.  Znaete
gde eto?
   - V dvenadcatom korpuse. Ryadom s administraciej.
   - Tochno. Ne opazdyvat'.
   Vrach  razvernulsya i vyshel. Alifer otkinulsya na kojke, zalozhil  ruki  za
golovu.
   -  Navernoe, pogonyat menya iz armii. Kazhetsya, vse. Otvoevalsya. Nu i chert
s nimi!
   Blank molcha lezhal, glyadya v potolok.
   -  Net,  dejstvitel'no, - ne unimalsya ego sosed. - Esli tochno  pogonyat?
CHto  ya  budu  delat'?  YA  zhe nichego ne umeyu! |ta zh  ruka  menya  voobshche  ne
slushaetsya!
   - Nichego, - skazal Blank. - Nauchish'sya chemu-nibud'.
   -  Da, nauchish'sya tut s vami! Ty molodoj, tebe legko govorit'. A ya? Komu
 takoj nuzhen?
   - Kak ya.
   - Nu ne skazhi. Skol'ko tebe?
   - Dvadcat' vosem'.
   -  Vidish'? A mne tridcat' devyat'. Schitaj sorok. Eshche by shest' let i byla
by minimal'naya pensiya. A tak...
   - Tak to zhe dadut.
   - Dadut, konechno. Vot tol'ko skol'ko?
   - Na skol'ko navoeval, stol'ko i dadut, - uverenno skazal Blank.
   - Ty hot' raz chital standartnyj kontrakt?
   - CHital, konechno, a chto?
   -  A  to, chto esli komu-nibud' iz komissii pokazhetsya, chto ty dejstvoval
nepravil'no ili slishkom riskovanno, to snimut horoshij procent. A  tam  uzhe
malo, chto i ostanetsya.
   - Dumaesh'?
   - Konechno. Skol'ko uzhe raz takoe bylo. Nikogda ne obrashchal vnimaniya?
   - Kak-to dazhe ne dumal.
   -  |h!  Nuzhno  ono  vam, - provorchal sovsem molodoj paren'  s  sosednej
kojki.
   Ego obnazhennye ruki splosh' pokryvali loskuty plastyrya.
   - Kak budet, tak i budet. Tut by do obeda dozhit'.
   - Potuhni, - spokojno posovetoval Blank.
   - A chto ya takogo skazal?
   - Rot zakroj! - Blank pripodnyalsya na loktyah.
   - Da ladno tebe. Vse normal'no, - stal sdavat' paren'.
   V palatu vbezhal dezhurnyj po korpusu. Sovsem zelenyj yunec.
   - Arni... kak zhe tut, a Arni Blank zdes'?
   - YA zdes'. CHto sluchilos'?
   - K tebe prishli.
   - Ko mne? - udivilsya Arni. - Ty uveren, chto eto ko mne?
   - Ne znayu, zdes' tak napisano, - borzo otvetil molodoj.
   - Nu, smotri mne, - predupredil Blank, vstavaya s kojki.
   U  korpusa,  v nebol'shom, chahlom parke ego zhdal Kapello. On  razvalilsya
na skamejke i terebil v ruke sorvannyj s kusta prutik.
   - CHto, ne tam svernul i zabludilsya? - sprosil Blank.
   Kapello povernul golovu i zaulybalsya.
   -  Da  net, tak zashel.  K tebe. Ponimaesh', poyavilos' vremya. Ran'she  vse
nikak. Motalis', kak proklyatye. Vot vremechko nastalo!
   - Spasibo, chto ne zabyl. Dolgo eshche voevali v teh shahtah?
   -  S nedelyu. Horosho oni tam okopalis'. Serzhanta togda to zhe ranilo.  Ne
vstrechal?
   Arni otricatel'no motnul golovoj.
   -  Da,  interesno,  kuda  ego otpravili? Na sleduyushchij  den',  srazu  za
toboj. Tak chto teper' u nas novyj serzhant. Uzhe mesyac idem na harakter. Ili
on nas oblomaet ili my ego. Vot, prines tebe. Sobral so vsego otdeleniya.
   Kapello  dostal  iz-za  pazuhi  bol'shoj svertok.  Arni  razvernul.  Tam
okazalas' celaya kucha sladkih, "energeticheskih" plitok, vhodyashchih  v  sostav
standartnogo pajka.
   -  Ne  hoteli otdavat',  - pozhalovalsya Kapello. - Prishlos' nastoyat'  na
svoem.
   - Spasibo. Davnen'ko ya takogo ne el. Da... uzhe, navernoe, i ne budu.
   - V smysle? - ne ponyal Kapello.
   - Posle obeda u menya komissiya.
   -  Komissiya? - zadumchivo sprosil Kapello. - |to uzhe huzhe.  Von  ya  paru
raz  zdes'  lezhal,  tak  ne  bylo nikakih komissij.  Zdorov  i  obratno  v
raspolozhenie. Pomnish'?
   - CHto-to im u menya ne nravitsya.
   - A kak sebya chuvstvuesh'?
   - Da vrode nichego. Uzhe davno ne bolit.
   - YA zhe videl ranu. Byvalo i pohuzhe, a von, begayut. Eshche i nervy portyat...
   -  Ne  znayu. YA sprashival. Nikto nichego ne znaet. Nu, nichego, posmotrim,
kak ono budet.
   -  Ty  glavnoe ne rasstraivajsya. Podumaesh', otpravyat vmesto  shturmovogo
batal'ona v mesto pospokojnej. Vot tebe ploho sdelayut!
   Kapello otkryto zasmeyalsya.
   -  Hot'  ne budesh' golovu podstavlyat' pod kazhdyj vystrel. No vse ravno,
my  tebya zhdem. K tvoej kojke ya nikogo ne podpuskayu. Na pervyj yarus  vsegda
mnogo ohotnikov.
   - CHto tam eshche novogo? - sprosil Arni.
   -  A  chto  novogo?  Segodnya  noch'yu tol'ko  vernulis'  na  Fan-Dari.  Na
kosmicheskom  zavode  navodili poryadok. YA dazhe ne ponyal,  chto  tam  delali.
Kazhetsya, chto-to elektronnoe. Zdorovennaya mahina, ya tebe skazhu. Ni kart, ni
shem nam ne dali. Bludili neskol'ko sutok. Predstavlyaesh'? Za vse vremya nam
popalos' vsego tri cheloveka. |to u nih tam tak vse avtomatizirovano.  Tozhe
mne, myatezh nazyvaetsya!
   - A chego oni hoteli?
   -  Nam  chto,  govoryat? Vypolnit' prikaz i vse. Vot i vypolnyali.  Pervyj
raz  byl na takom bol'shom zavode. Ty sebe ne predstavlyaesh', skol'ko u  nih
tam etazhej, perehodov vsyakih.
   - To zhe kommersanty?
   -  YA  tak  ponyal,  chto  da.  I  vse  eti  nalogi.  Esli  v  nejtral'nom
prostranstve  nachnut  sobirat' den'gi, to  oni  otvolokut  svoi  zavody  v
nepravil'nye galaktiki, tol'ko by ne platit'.
   -  Nu,  eto ty uzhe zagnul. Nikakoj zavod tam ne vyderzhit. Da  i  daleko
eto... Ne na kazhdom transportere doedesh', - Arni ulybnulsya.
   -  Otvolokut, otvolokut, azh zashumit. Oni za myatyj kogo hochesh', pridushat
i sami udavyatsya.
   Kapello splyunul.
   -  A  do  etogo, my prosto patrulirovali prostranstvo. Tak nam skazali.
Tri  nedeli  prosideli  na bortu transportnika.  Nikto  tak  tolkom  i  ne
razobral,  kuda my smeshchalis'. Tak nichego i ne sluchilos'.  CHut'  s  uma  ne
soshli.  Kazhdyj den' odno i tozhe. I eshche eti obezvozhennye koncentraty...  poka
rasparish' v toj dushegubke, uzhe voobshche nichego ne hochetsya.
   -  A my zdes' spim i edim, - ravnodushno skazal Arni. - S nedelyu smotrel
fil'my, potom nadoelo. Ne poverish', tyanet nazad so strashnoj siloj.
   -  Pochemu?  Poveryu. Von v proshlyj raz, kogda s rukoj lezhal, mne  chto-to
delalos'.  Tochno,  tebe govoryu. Dazhe trankvilizatory davali.  Znaesh',  kak
dolgo zazhivaet kist'? No nichego, popustilo.
   Kapello vstal, zatem, motnuv golovoj, snova uselsya na skamejku.
   - Tak mozhno i zabyt', zachem prihodil.
   On polez vo vnutrennij karman i dostal slozhennyj vdvoe konvert.
   -  Vot.  Krovnye u nas na dnyah vydavali. Kak raz vydaval  svoj  paren',
tak  chto  ya  tvoi poluchil. Kaznachej govoril, chto tebe tam eshche  za  ranenie
polagaetsya, no za temi uzhe nado idti v upravu. Vyskochish', sam shodish'.
   - Spasibo, - poblagodaril Arni.
   On otkryl konvert i protyanul drugu neskol'ko dvadcatok.
   - Na, oprihoduj za moe zdorov'e.
   -  Ty  chto? - Kapello rezko otodvinulsya ot protyanutyh deneg. - Mne dali
rovno stol'ko zhe, chto i tebe. YA, po-tvoemu, malo zarabatyvayu, da?
   -  Ladno,  kak  hochesh', - Arni spryatal den'gi v karman. - Spasibo,  chto
zashel. Zahodi eshche.
   Posetitel' vstal.
   -  Teper' uzhe ty k nam. Zazhdalas' tebya tvoya pushka i serzhant novyj  spit
i vidit, kak by poznakomit'sya.
   Arni  promolchal.  Oni  pozhali  drug drugu ruku.  Kapello  ssutulivshis',
poplelsya cherez park k vyhodu.
   Vdol'  sten koridora stoyali blokami uzen'kie, raskladnye kresla.  Kogda
podoshli Blank i Alifer, v koridore uzhe bylo chelovek pyatnadcat'. Kto sidel,
kto  nervno meril shagami dlinnyj koridor. Na dveryah byla prikleena  tol'ko
tablichka  s  nomerom  "019" i vse. Sredi podzhidayushchih nahodilis'  i  zrelye
muzhchiny,  i  sovsem yuncy. Pochti vse byli odety v voennuyu "zelenku"  raznyh
tipov. Tol'ko neskol'ko chelovek ne uspeli pereodet'sya.
   - Kto pervyj, kto poslednij? - bodro sprosil Alifer.
   Emu   nikto  ne  otvetil.  Sredi  vseh  ego  nashivki  okazalis'   samye
"starshie".  Bol'she starshih serzhantov ne bylo. Bylo dvoe prosto  serzhantov,
vse ostal'nye - ryadovye.
   - Nu, ya ne ponyal?! - vozmutilsya on. - Kak zdes' vse budet proishodit'?
   - Eshche poka nichego ne govorili, - otvetil emu sedogolovyj serzhant.
   Na  ego  grudi  "ranevyh"  nashivok bylo bol'she,  chem  v  deshevoj  lavke
poddel'nyh chasov.
   Alifer prisel, Blank ostalsya stoyat' ryadom.
   -  Da,  ne  dumal ya, chto vot tak vse i zakonchitsya, - priznalsya  starshij
serzhant. - Po molodosti vse predstavlyalos' kak-to inache.
   - Tozhe mne, staryj nashelsya, - ulybnulsya Arni.
   -  Ne nashelsya, a uzhe teryayus', - nakonec-to rasslabilsya staryj voyaka.  -
V  konce koncov, zhizn' eshche ne konchaetsya. Eshche povoyuem. Malo li gde  eshche  my
mozhem prigodit'sya...
   Nakonec   otkrylas'   dver',  i  v  koridor  vyshel   bravyj   lejtenant
medicinskoj  sluzhby.  On  popravil vysokuyu  furazhku  i  delovito  zashurshal
bumazhkami.
   - Dolzhno byt' dvadcat' dva cheloveka, - skazal on. - Vse sobralis'?
   Nikto ne otvetil.
   -  Tak vse sobralis' ili net? - peresprosil lejtenant, ne otryvayas'  ot
svoej papki.
   -  Ty  chto,  lejtenant, schitat', eshche ne nauchilsya? - s izdevkoj  sprosil
usatyj ryadovoj, vozmozhno, samyj starshij iz sobravshihsya.
   Lejtenant  podnyal glaza i vzglyanul na obidchika. On uzhe  bylo,  sobralsya
otvetit', no peredumal. Pereschital sobravshihsya i skrylsya za dver'yu.
   Neskol'ko minut spustya on poyavilsya vnov'.
   -  My nachinaem zasedanie komissii, - skazal on. - Nikomu ne rashoditsya.
Vas budut vyzyvat' po odnomu. Bez vyzova ne zahodit'. Vse.
   Dver' vnov' zakrylas'.
   - Korotko i yasno, - skazal Alifer.
   - CHto ty hochesh'? Armiya, - ulybnulsya Blank.
   - Da, armiya...
   Vyzvali  pervogo soldata. CHerez neskol'ko minut on vyshel i, ne  otvechaya
na  voprosy,  napravilsya k vyhodu. Vtorym zashel sedogolovyj serzhant.  Lyudi
zahodili  i  vyhodili.  Komissiya  rabotala  kak  avtomaticheskij  konvejer.
Nakonec  vyzvali Alifera. On zashel, i to zhe nadolgo ne zaderzhalsya.  Minuty
na  chetyre,  ne bol'she. Blank rvanul rassprosit' soseda po kojke,  no  tut
vyzvali ego:
   - Arni Blank, - prozvuchalo v koridore kak vystrel.
   On  uzhe davnym-davno privyk, chto kogda ego nazyvayut polnym imenem,  eto
ne  predveshchaet nichego horoshego. On molcha proshel mimo starshego  serzhanta  i
okazalsya v prostornom kabinete. U okon stoyalo neskol'ko sdvinutyh  stolov.
Za  nimi  sidelo pyat' chelovek. Dvoe iz nih byli v sinih vrachebnyh halatah,
ostal'nye v uniforme. Dva kapitana i podpolkovnik. Lejtenant sidel v uglu,
tak, dlya mebeli. Na stolah stoyalo neskol'ko komp'yuterov i nevysokaya stopka
bumazhnyh dokumentov. Posredi kabineta odinoko stoyal stul.
   - Prisazhivajtes', ryadovoj, - razreshil odin iz kapitanov.
   Arni  sdelal  neskol'ko shagov na vatnyh nogah i sel.  Rasshatannyj  stul
skripnul pod ego vesom.
   - Predstav'tes', pozhalujsta, - poprosil vse tot zhe kapitan.
   -  Arni  Blank, dvenadcatyj shturmovoj batal'on, rota "D", pyatyj  vzvod.
Khwm{i nomer...
   -  Net,  - myagko perebil kapitan. - Lichnyj nomer ne nuzhen. Kak vy  sebya
chuvstvuete?
   -  Normal'no,  -  neuverenno otvetil Arni. - Spasibo,  teper'  uzhe  vse
horosho.
   - CHto u nas zdes'? - otorvalsya ot svoih zapisej podpolkovnik.
   -  Pronikayushchee  ranenie  v verhnij levyj kvadrant  bryushnoj  polosti,  -
ob座asnil   sidyashchij  ryadom  vrach.  -  Ranenie  bylo  oslozhneno   himicheskim
zagryazneniem tkanej.
   -  Otkuda  vzyalos'  himicheskoe  zagryaznenie?  -  sprosil  podpolkovnik,
posmotrev na Arni v upor.
   Tot ne nashelsya chto otvetit'.
   -  |to  byla  razryvnaya pulya, - podal golos iz-za komp'yutera  eshche  odin
vrach. - Ee vzryvchatka i ostavila na tkanyah sled.
   -  Razryvnaya pulya, - mechtatel'no proiznes polkovnik i zakatil k potolku
glaza.  -  Bylo  vremya. Ne to, chto sejchas, zhgut vse  drug  druga  iz  chego
popalo.  -  Opomnilsya  podpolkovnik to zhe, pochti  srazu.  -  Nu,  raz  vse
normal'no, pochemu etot boec zdes', a ne v kazarme?
   Posle  etih  slov na serdce u Arni sdelalos' legko-legko. Dushivshaya  ego
neopredelennost'  sdelala  tri  shaga nazad i  zastyla  v  nereshitel'nosti.
Sostoyanie dlilos' kakuyu-to sekundu, poka vrach ne skazal:
   -  Est'  odna problema. Posle raneniya u pacienta neobratimo  postradala
podzheludochnaya  zheleza.  Prishlos'  vzhivit'  iskusstvennyj  implantant.   Vy
znaete,  chto  u vas sejchas iskusstvennaya podzheludochnaya zheleza?  -  sprosil
vrach u Arni.
   - Da, znayu, - spokojno otvetil tot. - Mne govoril dezhurnyj vrach.
   - Spisok proshlogo goda, - skazal podpolkovniku kapitan.
   On pododvinul k nemu komp'yuter i tknul pal'cem v ekran.
   Podpolkovnik prishchurivshis', dolgo vchityvalsya v melkij tekst.  Zatem,  on
podnyal  glaza  i pryamo posmotrel na sidyashchego pered nim soldata.  Pomedlil,
zatem skazal:
   -  Ponimaesh',  ryadovoj, zdes' napisano, chto ya ne mogu ostavit'  tebya  v
armii. Hotya ty formal'no i zdorov, no ya vynuzhden spisat' tebya po zdorov'yu.
   - |to eshche pochemu? - sprosil Blank.
   -  Po  prikazu  nashego  ministerstva, - otvetil  podpolkovnik.  -  Tebe
vzhivili  implantant i vypolnili usloviya kontrakta. No delo v tom, chto  eta
tvoya  zheleza ne geneticheskaya. Obyknovennoe elektronnoe ustrojstvo.  U  nee
ogranichennyj srok sluzhby. Zdes' napisano, chto ona rasschitana  maksimum  na
pyat'  let. Da i to, eto pravda, esli zhit' spokojno i ne podstegivat' obmen
veshchestv  bol'shimi nagruzkami. A oplachivat' sleduyushchuyu takuyu  operaciyu  nashe
ministerstvo schitaet necelesoobraznym.
   Arni sglotnul i drognuvshim golosom sprosil:
   - A drugoj zhelezy u vas ne bylo?
   -  Sushchestvuyut  eshche neskol'ko vidov implantantov etogo  roda,  -  skazal
vrach.  - V tom chisle i pozhiznennye, geneticheskie. Tol'ko nash gospital'  ne
imeet k nim dostupa. Nashe rukovodstvo schitaet, chto eto slishkom dorogo.
   - Deshevle nanyat' svezhego novobranca, chem vozit'sya so mnoj? Da?
   Emu  ne  otvetili. Arni vstal, sdelal neskol'ko shagov i  ostanovilsya  v
nereshitel'nosti.
   -  Vam  budet  nachislena pensiya, soglasno fakticheskoj  vysluge  let,  -
holodno  soobshchil kapitan. - Dokumenty i vyhodnoe posobie poluchite v  svoej
chasti. Vyvody komissii my pereshlem vashemu komandovaniyu v techenie chasa.  My
vas bol'she ne zaderzhivaem.
   Arni stoyal i myal beret.
   -   Ryadovoj,   k  vam  obrashchayutsya!  -  prikriknul  iz  ugla   lejtenant
medicinskoj sluzhby.
   Vidimo dlya etogo on tam i sidel.
   Na  Arni  budto  vyvernuli vedro ledyanoj vody. On  vstrepenulsya  i  zlo
posmotrel  na  lejtenanta. Zatem razvernulsya i vyshel  v  koridor.  Dinamik
dvernogo interkoma golosom odnogo iz vrachej uzhe nazyval sleduyushchuyu familiyu.
Ne  otvechaya na voprosy, Arni poshel k vyhodu, grubo ottolknuv zazevavshegosya
molodogo  parnya.  Tot  otletel  k  oknu i, razvernuvshis',  brosilsya  vsled
obidchiku, no ego dogadalis' ostanovit'.
   U  vhoda  v korpus na skamejke sidel starshij serzhant Alifer.  Poka  eshche
starshij serzhant. Arni sel ryadom.
   - Vse, ya uzhe grazhdanskij, - otreshenno skazal on.
   - YA ponyal. CHto sobiraesh'sya delat'?
   - Veshchi sobirat'.
   - A chto, u tebya mnogo veshchej?
   Arni povernul golovu i voprositel'no posmotrel na serzhanta.
   - YA sprashivayu, u tebya chto, mnogo veshchej? - peresprosil tot.
   -  Da net, - slegka ulybnulsya uzhe byvshij shturmovik. - Dumayu, vse vojdet
v odnu sumku. Eshche i mesto ostanetsya.
   - Tak chego ty rasstraivaesh'sya? - ulybnulsya v svoyu ochered' serzhant.
   Arni ulybnulsya eshche shire, i oni rassmeyalis', kak starye druz'ya.
   -  Nu  chto,  poshli za medalyami? - sprosil Alifer, kogda  proshla  pervaya
volna besprichinnogo vesel'ya.
   -  I  za ordenami! - podderzhal ego Arni. - Tol'ko nuzhno budet ne zabyt'
prihvatit' telezhku!


   Blank  stoyal  pered  spravochnym  avtomatom  kosmoporta.  On  uzhe  okolo
poluchasa  prosmatrival  predlozheniya  transportnyh  kompanij,  ne   reshayas'
sdelat'  vybor.  Na nem byla teplaya, armejskaya kurtka i noven'kie  sapogi.
Vsya  ostal'naya  odezhda  uzhe  byla grazhdanskoj. Plecho  ottyagivala  dorozhnaya
sumka.  Dezhurnyj policejskij vremya ot vremeni poglyadyval  v  ego  storonu.
Narodu  v  zale  ozhidaniya bylo sovsem nemnogo. Oficiantki nebol'shogo  kafe
provodili kazhdogo prohozhego skuchayushchimi vzglyadami.
   Policejskij  ostavil stenu v pokoe i raspravil plechi. Popraviv  remen',
on napravilsya k Blanku.
   - Kakie-to problemy? - sprosil on oficial'nym tonom.
   Arni  otvernulsya  ot ekrana i smeril policejskogo  vzglyadom  s  nog  do
golovy.
   - Vse normal'no, serzhant, - spokojno otvetil on. - Nikakih problem.
   - Vashi dokumenty, pozhalujsta, - potreboval policejskij.
   Arni  neohotno  polez v karman. Policejskij vzyal neskol'ko  plastikovyh
kartochek  i  razvernul  ih  v  ruke  veerom.  Dolgo  slichal  golografii  s
originalom. Zatem vernul dokumenty i uzhe myagche sprosil:
   - CHto, vse? Otsluzhil?
   - Otsluzhil, - bescvetno otvetil Arni.
   - Ne mozhesh' najti rejs do doma? Pomoch'?
   - YA dom ne mogu najti. Pomozhesh'?
   - Tebe chto, nekuda letet'?
   Vcherashnij soldat motnul golovoj. Policejskij rasteryano razvel rukami.
   -  |to ty uzh sam. V etom ya tebe ne sovetchik. I ne ochen' ver' tomu,  chto
zdes'  pishut, - on kachnul golovoj v storonu spravochnogo komp'yutera. -  Tam
vse  nepravda. Vse, krome raspisaniya rejsov i cen na bilety. Ty zhe znaesh',
horosho tam, gde nas net.
   - Ty ne protiv, esli ya eshche nemnogo povybirayu? - sprosil Arni.
   -  Vybiraj, skol'ko hochesh', - mahnul rukoj policejskij i ostavil ego  v
pokoe.
   Blank   perebrosil  sumku  na  drugoe  plecho  i  podoshel  k   sosednemu
spravochnomu  apparatu.  V  etom  byla informaciya  po  eshche  odnomu  sektoru
galaktiki.





   Sektor  18/076. Planetarnaya sistema Marvin(3). Severnyj  gruzovoj  port
planety.

   Sem' standartnyh mesyacev spustya.

   V okno pogruzchika postuchali. Arni vstrepenulsya i otkryl glaza.
   -  Ne  spi!  Zamerznesh'! - kriknul borodatyj muzhchina v  yarko  oranzhevoj
kurtke.
   Ego  kapyushon  byl,  nagluho zastegnut. On balansiroval  na  obledenelom
katke pogruzchika,  derzhas' rukoj za poruchen'.
   Arni  neohotno  otkryl  dver'.  V  kabinu  vorvalsya  kolyuchij,  moroznyj
vozduh. Muzhchina bystro zaprygnul vnutr' i zahlopnul za soboj dvercu.
   - CHto opyat' s tvoej radiostanciej? - sprosil on.
   -  A   chert ee znaet? - chestno otvetil Blank. - Ona to rabotaet, to  ne
rabotaet.  YA  uzhe neskol'ko raz govoril, chtoby ee zamenili,  no  nikto  ne
cheshetsya.
   On  neskol'ko  raz  sil'no  udaril  ploskuyu  korobku,  nahodyashchuyusya  nad
pribornoj  panel'yu.  Indikatory chastoty i kanalov  vspyhnuli,  no  tut  zhe
pogasli.
   - Videl?
   - Da.
   - CHto-to sluchilos'?
   -  Rabota podvalila. Tol'ko chto sel eshche odin gruzovik, kontejnernyj. Na
sosednej ploshchadke. Ne slyshal?
   - Net, ne slyshal. A chto, gromko sadilsya?
   -  Nu, ty i spish'! - udivilsya muzhchina. - Oni tiho sadit'sya ne umeyut.  V
obshchem, sobirayut vseh.
   - Pirson, a prichem zdes' my? |to zhe ne nasha ploshchadka.
   -  Za  etu  rabotu obeshchali doplatit' otdel'no. |tot transportnik  dolgo
proderzhali na orbite. S dokumentami chto-to bylo ne v poryadke. U  nego  tam
vse prostrocheno. Kompaniya vybilas' iz grafika, i neset bol'shie ubytki.
   - Nu, raz zaplatyat otdel'no...
   - A u nas net vybora. Nam prikazali ego razgruzhat'.
   - Tem bolee. Pokazyvaj, gde eto.
   Pirson  vyprygnul iz pogruzchika Arni, i gluboko uvyazaya v snegu, pobezhal
k   svoemu.   Para   portovyh  pogruzchikov  vyehala  iz  uzkogo   proezda,
ostavlennogo  mezhdu sekciyami ogromnyh skladov. Na nedavno  vypavshem  snege
ostalis' dve glubokie kolei.
   Sneg  pokryval  vzletno-posadochnoe  pole.  Tyazhelymi  shapkami  lezhal  na
kryshah skladov. On zabotlivo ukryval dazhe zastoyavshiesya na ploshchadkah  suda.
V severnom gruzovom portu sneg shel pochti vsegda. Nedarom zhe port nazyvalsya
severnym?  Po  nocham temperatura stabil'no opuskalas' nizhe  dvadcati  pyati
gradusov.  Dnem  bylo  teplee  -  ne  menee  pyatnadcati.  Dvazhdy  v  sutki
posadochnye  ploshchadki i pod容zdnye puti obrabatyvali spisannymi reaktivnymi
uskoritelyami.  Oni  sduvali vypavshij nakanune  sneg,  no  kardinal'no  eto
nichego ne menyalo. Spressovannye mnogoletnie zalezhi ostavalis' netronutymi.
Kak ni stranno, no rabote porta eto niskol'ko ne meshalo. Gruzy prinimalis'
vovremya   i   otpravlyalis'   poluchatelyam  v  srok.   Pod容zdnaya   razvyazka
monorel'sovoj dorogi rabotala chetko. ZHiteli bolee yuzhnyh chastej  kontinenta
planety poluchali vse, chto mogla im predlozhit' federaciya. Vernee, vse,  chto
mogli sebe pozvolit' iz etogo mnogokilometrovogo spiska.
   Sneg  iskrilsya  na  solnce,  perelivalsya vsemi  predstavimymi  cvetami.
Bliki  sveta  bol'no bili po glazam. Redko, ochen' redko  nad  portom  nebo
ochishchalos' nastol'ko, chto vyglyadyvalo solnce. |to bylo mesto nizko navisshih
tuch.  Kazalos', eto i est' ih rodnoj dom. I tol'ko izredka,  oni  pokidali
ecn,  chtoby  razveyat'sya. Arni ne lyubil takie chasy. Vse vokrug  stanovilos'
neestestvenno  radostnym.  Da  i rabotat'  na  yarkom  svetu  bylo  gorazdo
trudnee.  Pochemu-to,  emu bol'she nravilis' serye sumerki.  A  eshche  bol'she,
nochnye smeny.
   On  ehal  za  pogruzchikom  Pirsona i  murlykal  sebe  pod  nos  nedavno
uslyshannuyu pesenku. Na pryamoj on ostavil rychagi v pokoe i vplotnuyu zanyalsya
radiostanciej.  Posle  tret'ego udara ta opomnilas'  i  ozhila.  Privetlivo
vspyhnuli oranzhevye cifry.
   - Pirson, kak menya slyshno? - vyzval on.
   - Otlichno! A govoril, chto ne rabotaet.
   - Tak ne rabotala zhe. Ty zhe videl. Vot tol'ko chto ispravil.
   -  Videl  ya,  kak ty ee ispravlyaesh', - zasmeyalsya Pirson. - Svorachivaem.
Nuzhno  budet  obojti  vos'muyu ploshchadku. Syuda s  minuty  na  minutu  dolzhny
posadit' kakoj-to katafalk.
   Oni  kruto  svernuli i poshli po razdelitel'noj polose.  Vprochem,  samoj
polosy  ne  bylo  vidno. Uzhe davnym-davno. Mozhet, ee i ne bylo  vovse.  Ee
tol'ko  oboznachali torchashchie iz snega stolby. Na kazhdom nervno  pul'siroval
oranzhevyj  mayak.  Sneg  v etom meste byl gorazdo glubzhe,  i  mashiny  stalo
nosit'.
   -  CHto  tam  u  nih  za sklady? - sprosil Arni. - Ne podzemnye,  kak  v
proshlyj raz?
   - A kakaya tebe raznica?
   -  U  menya  katki pochti lysye. Opyat' razob'yu kontejner. Brigadir  togda
tochno povesit'sya.
   Pirson rassmeyalsya.
   -  Ne  znayu. Pod容dem, posmotrim. Videl ya tvoi katki. Dolzhny vyderzhat'.
Glavnoe, chtoby nastily na pod容mah byli ne starye.
   - A v kakom ty sklade videl novyj nastil?
   Na  ploshchadkah  stoyali zasnezhennye suda. U nekotoryh vozilis'  krohotnye
figurki  lyudej.  Ostal'nye na vremya ostavili v pokoe. Pogruzchiki  obognuli
eshche  odin  kvartal skladov i okazalis' na meste. Transportnik byl dovol'no
bol'shoj.  Redkoj,  sil'no  vytyanutoj komponovki. Posadka  proizoshla  vsego
neskol'ko  minut nazad. Korpus transportnika eshche byl goryachij.  Ot  gluboko
ushedshih v pressovannyj sneg opor, valili tugie strui para.
   -  Nichego  sebe,  - udivilsya Arni. - V takom ya eshche ne byl.  YA  dazhe  ne
znayu, kuda tam zaezzhat'.
   - Ne volnujsya, tebe pokazhut, - uspokoil Pirson.
   U   lyukov   gruzovyh  otsekov  uzhe  stolpilos'  okolo  desyatka   moshchnyh
pogruzchikov. Tochno takih zhe, kak u Arni i Pirsona.
   Oni pod容hali blizhe i ostanovilis' ryadom so vsemi.
   Neskol'ko operatorov pokinuli svoi mashiny i, smeyas', o chem-to  boltali.
Ostal'nye  otsizhivalis'  po kabinam. So storony skladov  smeshnoj  kolonnoj
podhodilo  eshche  pyat'  pogruzchikov.  Vse s  vklyuchennymi  mayakami  avarijnoj
signalizacii.  Arni  pereklyuchilsya  na obshchuyu  chastotu.  Tut  zhe  uslyshal  v
naushnikah golos dispetchera kontejnernoj chasti porta:
   -  ...sklad.  Ponyali? Povtoryayu. Starshim brigad. Rejsy - vos'maya  gruzovaya
platforma i sklady 34/57 i 34/59. Raspredelite lyudej. Kak ponyali?
   - Ponyali. Vse normal'no, - otvetili neskol'ko golosov odnovremenno.
   Dispetcher  otklyuchilsya.  Na  obshchej  chastote  nachalsya  nastoyashchij  galdezh.
Perebivaya  drug  druga,  neskol'ko chelovek prinyalis'  obsuzhdat'  plany  na
vecher.  Kak  oni zasyadut v kakoj-to zabegalovke i vse-taki razoryat  zapasy
hozyaina.  Vmeshalsya brigadir i prizval k poryadku v efire. CHerez  minutu  on
uzhe sam rasskazyval soplyakam, kak i chto nado pit'.
   Na  radiostancii  Arni vspyhnul signal vyzova. On  pereklyuchil  na  svoyu
chastotu.
   -  Davaj  pod容dem  poblizhe, - skazal Pirson.  -  Kazhetsya,  nachinaetsya.
Nuzhno  uspet'  zahvatit' rejs na stanciyu. Ne ohota mne  motat'sya  po  etim
skladam.
   - Davaj, - podderzhal Arni.
   Zavyli  turbiny. Oni ob容hali neskol'ko pogruzchikov i pervymi vstali  u
eshche  zakrytogo  lyuka. Neskol'ko mashin dvinulos' vsled za  nimi.  Ostal'nye
prodolzhali stoyat', budto privezli svoih hozyaev na piknik.
   S   lyazgom   razblokirovalsya  gruzovoj  lyuk  transportnika.  Zvuk   byl
nastol'ko  moshchnym, chto perekryl dazhe voj turbin pogruzchikov.  Vnushitel'nyj
lyuk  vydvinulsya na neskol'ko santimetrov otnositel'no korpusa  i  medlenno
stal opuskat'sya. Vskore on leg na sneg ploshchadki, obrazovav pologij v容zd v
otsek.
   Pogruzchik  Pirsona vysoko podnyal podhvaty i pervym rvanul v  chernil'nyj
proval  otseka. Katki vzvizgnuli na riflenoj stali. Blank, ne  razdumyvaya,
posledoval za kollegoj.
   Avtomaticheski  vspyhnuli  fary. Glaza s  trudom  privykali  k  temnote.
Vnachale  ne  bylo vidno nichego, krome probleskovogo mayaka idushchego  vperedi
pogruzchika.  Spustya  neskol'ko  sekund  stali  razlichimy  potolochnye  ogni
otseka. ZHeltye i bezzhiznennye. A sledom, i ryady kontejnerov, vdol' kotoryh
oni  ehali. Na pervom zhe povorote, v kabinu pogruzchika Pirsona podsel kto-
to iz komandy korablya.
   Ozhila radiostanciya:
   -  Blank!  -  vyzval Pirson. - Rejs na stanciyu nash. Sejchas etot  paren'
pokazhet, gde kontejnery dlya srochnoj otpravki.
   - Molodec, - pohvalil Arni.
   -  Konechno molodec, - udivilsya Pirson. - A ty eshche somnevalsya?  Vse,  ty
moj dolzhnik. Vecherom rasschitaesh'sya.
   - Mne segodnya nekogda. Mozhet v drugoj raz?
   -  Nikakih  drugih razov! U tebya chto, deti malen'kie plachut? Tozhe  mne.
Syadem, posidim, kak lyudi.
   - Horosho, - soglasilsya Blank. - Posidim.
   - Vot eto ya ponimayu! - obradovalsya Pirson. - Davaj, ne otstavaj.
   Oni  svernuli  eshche neskol'ko raz. Iznutri korabl' kazalsya dazhe  bol'she,
chem vyglyadel snaruzhi.
   - Vse priehali. YA pervyj.
   - Samo soboj, - soglasilsya Arni.
   Pogruzchik  Pirsona  razvernulsya prakticheski na meste.  Zatem  ostorozhno
zahvatil kontejner i sorval ego s krepezha. Arni prizhalsya vplotnuyu  k  ryadu
kontejnerov i propustil tovarishcha.
   - Ne otstavaj, - brosil tot.
   Ego mayak skrylsya za povorotom.
   Arni   pod容hal  k  pochatoj  stopke  kontejnerov.  Zahvaty   pogruzchika
popolzli vverh i myagko somknulis' na kontejnere. Na pribornoj paneli pogas
ryad  indikatornyh ogon'kov. |to govorilo o tom, chto zahvaty nadezhno  vzyali
kontejner. Teper' iz pasti pogruzchika ego mozhno bylo vyrvat' tol'ko  ochen'
postaravshis'. Probravshis' cherez labirint gruzovogo otseka, pogruzchik opyat'
vyrvalsya na svobodnoe prostranstvo. Vdaleke mayachila mashina Pirsona.  Blank
podstegnul turbinu i pognal svoyu sledom.
   Do  vos'moj  gruzovoj platformy bylo ne bol'she semisot  metrov.  Pustoj
sostav uzhe byl na meste. Arni s Pirsonom nachali s pervogo vagona.
   Brigada  mashinistov na vremya pogruzki pokinula lokomotiv. Legko odetye,
oni rezvilis' na snegu kak deti.
   -  YUzhane, - provorchal Pirson. - Sneg tol'ko zdes' i vidyat. |kzotika. Ne
hochesh' ustroit'sya gde-nibud' yuzhnee?
   Arni promolchal.
   Oni  motalis'  mezhdu platformoj monorel'sa i korablem eshche  sem'  chasov.
Solnce  uspelo spryatat'sya za oblakami, a zatem i ruhnut' za  gorizont.  Za
eto  vremya  sostav  byl  zagruzhen polnost'yu. Vse  tridcat'  pyat'  vagonov.
Dispetcher  provorno  podognal  vtoroj, no  ih  smena  konchilas'.  Smenshchiki
pribyli  svoim  hodom. Tak zhe, na svoih dvoih, Pirsonu i  Blanku  prishlos'
vozvrashchat'sya obratno.
   V  uyutnom  kafe  ele  slyshno  igrala muzyka.  U  stojki  bara  svetilsya
nebol'shoj ekran. Po odnomu iz kommercheskih kanalov peredavali priklyucheniya.
Zvuk byl vyklyuchen.
   Arni  doedal  dvojnuyu  porciyu supa. Ryadom  dymilas'  chashka  chaya.  Pered
Pirsonom stoyala pochataya tarelka salata i kakie-to sladkie shariki. On nalil
sebe  yadovito-zelenogo pojla v vysokij stakan. Butylka byla pusta  uzhe  na
polovinu.
   -  Net,  ty...  eto zrya, - skazal on, rassmatrivaya soderzhimoe stakana  na
fone ekrana. - S moroza neploho sogrevaet. Poprobuj. Davaj ya tebe nal'yu.
   - Mne nel'zya, - spokojno otvetil Arni.
   -  |to  horoshaya  vypivka,  - ubezhdenno skazal sosed.  -  Vylechit,  kogo
hochesh'. Sporim?
   On mahnul oficiantu:
   - |j, priyatel'! Eshche odin stakan.
   - Net, ne sporim, - otvetil Arni. - V drugoj raz. Horosho?
   - Horosho, - neozhidanno spokojno soglasilsya Pirson. - Kak hochesh'.
   On  otpil  neskol'ko  glotkov, pomorshchilsya i  kryaknul  ot  udovol'stviya.
Zatem  podcepil  vilkoj shchepotku salata i otpravil  v  rot.  Rezkoj  manery
govorit', poryvistyh dvizhenij dnya ne ostalos' i v pomine. Za stolom  sidel
absolyutno  spokojnyj, uverennyj v sebe chelovek. Vot tol'ko s yazykom  nuzhno
bylo chto-to srochno delat'.
   - A? - sprosil on. - Kak my segodnya dali? Normy poltory, eto tochno.
   - Dazhe bol'she.
   - A to i bol'she. A... konechno bol'she.
   - Tol'ko by zaplatili, - skazal Blank, otodvigaya tarelku.
   - Zaplatyat. Kuda oni denutsya?
   - |to uzhe kak zahotyat. Mogut tyanut' do novyh venikov.
   -  Do  novyh  venikov?  -  Pirson povtoril  ponravivsheesya  vyrazhenie  i
ulybnulsya. - Do novyh venikov. Mogut, konechno, i potyanut'. |to zhe...  drugaya
ploshchadka.  -  On molcha nalil eshche. - Da, sovsem zabyl, chto u  tebya  nulevaya
stavka.  |to oni... interesno pridumali. Rabotaesh', kak vse, a vmesto  platy
tebe podayut.
   - Nichego, skoro ispytatel'nyj srok konchit'sya. Eshche mesyac ostalsya.
   -  Ran'she  takogo ne bylo. Nikakih ispytatel'nyh srokov. Poprobuj,  eshche
prozhivi etot mesyac, - zadumchivo proiznes Pirson.
   - ZHivu zhe kak-to, - s ulybkoj otvetil Blank.
   Nachalis'  desyatichasovye novosti. Hozyain zaglushil muzyku i vklyuchil  zvuk
ekrana.  Diktor  bojko proshelsya po novostyam federacii.  Zamel'kali  sochnye
kartinki  oficial'nyh syuzhetov. Tol'ko neskol'kim posetitelyam do  federacii
nashlos'  delo.  Ostal'nye prodolzhali chto-to v polgolosa obsuzhdat'  drug  s
drugom  ili  eli  molcha.  Zatem  poyavilsya  drugoj  diktor,  uzhe  ne  takoj
ser'eznyj.  |tot  byl  po mestnym voprosam. Za poslednie  chetyre  chasa  na
Marvine(3) stol'ko vsego sluchilos', chto on dazhe ustal rasskazyvat'.  Opyat'
zamel'kali lakonichnye syuzhety, tochno otrazhayushchie sut' voprosa.
   Hozyain  zavedeniya  uzhe bylo, potyanulsya k vyklyuchatelyu zvuka,  kak  poshel
eshche  odin  syuzhet. Gvozd' programmy, kak i polagaetsya, pustili pod zanaves.
Na  ekrane  zamel'kali  policejskie migalki,  vstrevozhennye  lica  strazhej
poryadka. Na kartinku zainteresovanno vzglyanulo eshche neskol'ko chelovek.
   Vedushchij  stoyal  posredi  ulicy,  ryadom  s  policejskim  kordonom.   Ego
ottalkivali  v  bezopasnuyu  zonu, no on loktyami  otbival  sebe  mesto  pod
solncem.  Vernee,  mesto  na zrelishchnom fone. Na  zadnem  plane  vozvyshalsya
feshenebel'nyj  neboskreb. Ves' vtoroj etazh zdaniya glyadel  na  mir  pustymi
glaznicami  vybityh okon. Iz neskol'kih okonnyh proemov  struilsya  gustoj,
belyj  dym.  Na vyveske bol'shimi sverkayushchimi bukvami bylo napisano:  "Bank
federal'nogo rezerva". Paren' beglo govoril:
   -  Segodnya, v dvenadcat' tridcat' po sredne poyasnomu vremeni  proizoshlo
ograblenie banka federal'nogo rezerva. Troe prestupnikov v razgar rabochego
dnya  voshli  v  operacionnyj zal. Primeniv oruzhie, oni  vzyali  v  zalozhniki
m`undhbxhuq v eto vremya vnutri posetitelej i sluzhashchih banka.
   -  A  v  stolice  interesnee, - provorchal Pirson i opyat'  prilozhilsya  k
stakanu.
   Blank mahnul, chtoby tot zamolchal.
   -  ...peregovory  s  prestupnikami rezul'tata ne  prinesli.  Est'  zhertvy
sredi  sluzhby bezopasnosti banka. Ih kolichestvo sejchas vyyasnyaetsya.  Tol'ko
chto komanduyushchij operaciej popytalsya svyazat'sya s prestupnikami, no svyaz'  s
nimi oborvalas'. Sily pravoporyadka ne reshayutsya shturmovat' zdanie, opasayas'
mnogochislennyh zhertv. Poka policiya vyzhidaet.
   Reporter otmahnulsya ot ocherednogo policejskogo.
   -   |tot   incident   pokazal  nesostoyatel'nost'  nashej   policii.   Ee
nesposobnost'   protivostoyat'  prestupnosti.   Osobenno,   v   ee   horosho
organizovannyh  proyavleniyah. My budem soobshchat' vam o  dal'nejshem  razvitii
situacii.
   Syuzhet konchilsya i na ekrane poyavilsya shtatnyj diktor. On skazal:
   -  Poshel  uzhe  desyatyj chas posle ogrableniya. Po-prezhnemu ne  sushchestvuet
oficial'noj  versii  sluchivshegosya. Oficial'nye  vlasti  vozderzhivayutsya  ot
kommentariev. Prestupniki tak zhe do sih por ne pred座avleny obshchestvennosti.
Istochnik,   reshivshij  sohranit'  anonimnost',  soobshchil  nashemu   agentstvu
predvaritel'nuyu summu ukradennogo. Po ego slovam rech' mozhet idti o summe v
pyat'desyat-shest'desyat  millionov.  O  novyh  detalyah  incidenta   v   nashem
sleduyushchem vypuske.
   V zale kafe razdalos' neskol'ko odobritel'nyh vozglasov.
   - Solidnye den'gi, - mechtatel'no proiznes Pirson.
   On  perevernul strojnuyu butylku i slil v stakan ostatki svoej  radosti.
Za   sosednim  stolikom  neskol'ko  muzhchin  burno  obsuzhdali  tol'ko   chto
uvidennoe.
   -  Vot eto ya ponimayu,  - skazal Pirson, stavya na stol pustoj stakan.  -
Vot eto ulov. Da za pyat'desyat millionov... eto zhe nado!
   Novosti   konchilis',  i  poshel  reklamnyj  blok.  Na  ekrane   poyavilsya
zasnezhennyj  odnoetazhnyj poselok. Radostno zaiskrilos' solnce vysokogor'ya.
Kompaniya  ulybayushchihsya  molodyh lyudej kuda-to otpravlyalas'  na  snegohodah.
Kazhdyj iz nih byl neprivychno legko odet.
   -  Tol'ko  aktivnye kostyumy nashej firmy, - razdalsya golos za kadrom,  -
pozvolyat  vam chuvstvovat' sebya uverenno v lyuboj situacii. Plavnyj diapazon
regulirovki  temperatury.  |nergosberegayushchaya tehnologiya.  Celyj  sezon  na
odnom komplekte batarej! Garantiya! I vy eshche razdumyvaete?!
   Na   ekrane  poyavilas'  krasavica  umopomrachitel'nyh  proporcij.  Krome
pricheski,  na nej bylo blestyashchee bikini. Esli portnoj nichego ne ukral,  to
vse  desyat' kvadratnyh santimetrov tkani i dva metra shnurka poshli v  delo.
Poverh  etogo  velikolepiya byl nadet sam kostyum. Teploe chudo  predstavlyalo
soboj  tonkoe  setchatoe  triko  s kapyushonom.  V  komplekt  vhodil  shirokij
plastikovyj  remen'.  Na  nem nahodilis' organy  upravleniya  i  batarejnyj
otsek.   Devushka   soblaznitel'no   pokrutilas'   pered   kameroj.   CHtoby
potencial'nyj klient mog, kak sleduet razglyadet' tovar so vseh storon.
   - Nu, chto? - sprosil Arni. - Poshli otsyuda?
   Pirson zavorozheno glyadel na ekran i nikuda idti eshche ne sobiralsya.
   Poshla  sleduyushchaya  reklama. Hozyain vyklyuchil zvuk  priemnika.  Zal  opyat'
zalila tihaya, medlennaya muzyka.
   - Ty slyshish' menya ili net?
   -  Horoshij  kostyum,  - proiznes glubokomyslenno Pirson.  -  Govoryat,  v
takom mozhno na snegu spat'.
   Nedavnie novosti ob ograblenii mgnovenno vyvetrilis' iz ego golovy.  Ih
mesto zanyalo bolee sil'noe perezhivanie.
   - Otkuda ty znaesh'?
   -  U  nashego  brigadira  est' takoj. On ego nadevaet,  kogda  ob座avlyayut
sil'nyj veter.
   -  Ego  i  nadevat'  strashno, - ulybnulsya Blank. - Eshche  isportit'sya  Ty
znaesh', skol'ko on stoit?  Takoj kostyum nuzhno hranit'  v sejfe, kak rezerv
na chernyj den', a ne taskat' kazhdyj den' na rabotu.
   On  zapahnul svoyu armejskuyu kurtku. Na pyatnistom rukave eshche sohranilas'
imennaya nashivka i cifrovoj kod.
   -  Davaj,  poshli. Nuzhno otdohnut' hot' nemnogo. Zavtra zhe opyat'  vse  s
nachala. Navernyaka oni tot transportnik razgruzit' ne uspeyut.
   - Da, eto tochno. Ne... uspeyut.
   Pirson  vstal, derzhas' obeimi rukami za stol. Ego kachnulo, no on ustoyal
na nogah.
   - Davaj, davaj. Na vozduh.
   - Sejchas, na moroze popustit, - poobeshchal Pirson.
   Oni  vyshli iz kafe. Ogni vyveski razbryzgivali bliki po stoyashchim u  kafe
snegohodam  i  vezdehodu.  V  storone  ot  yarkogo  svetovogo  pyatna  stoyal
prilichnyj kolesnyj vezdehod. Na nem svetilis' tol'ko gabaritnye ogni.
   -  Smozhesh'  idti?  -  sprosil Blank. - Davaj k  nashemu  poselku  pojdem
napryamik. Tak budet bystree, a to tashchit'sya eshche k etomu motovozu.
   -  Konechno,  smogu, - obidelsya Pirson. - CHto, ya, po-tvoemu, p'yan?  Tozhe
mne nashel propojcu! YA vse prekrasno soobrazhayu. V golove polnyj poryadok.
   On  sdelal neskol'ko neuverennyh shagov i poskol'znulsya. SHiroko vzmahnuv
rukami, on ruhnul na spinu.
   -  Vot  chert!  Net,  chtoby chem-to posypat'! Bol'she  ne  pojdem  v  etot
gadyushnik! - vyrugalsya on.
   Blank pomog emu vstat'.
   -  Net, peshkom my tochno ne pojdem, - skazal on. - YA ne hochu tashchit' tebya
po sugrobam na sebe. Davaj, do ostanovki nedaleko.
   -  Nu,  ty  chto!  - vozmutilsya Pirson. - Ne p'yanyj ya!  Ne  p'yanyj!  Nu,
poskol'znulsya, s kem ne byvaet. Skol'zko zdes', ponimaesh'? Skol'zko.  Idem
napryamik.
   Pirson  kak  skala stoyal na svoem. Pereubezhdat' ego mog vzyat'sya  tol'ko
polnyj idealist. Arni etogo delat' ne stal. Podderzhivaya kollegu pod  ruku,
oni napravilis' k petlyavshej mezhdu domov tropinke.
   Hlopnuli  dvercy  kolesnogo vezdehoda. Ot mashiny  otdelilis'  neskol'ko
tenej  i  napravilis'  v storonu pripozdnivshihsya posetitelej.  Arni  rezko
ostanovilsya  i obernulsya v ih storonu. Povisshij na ego ruke Pirson  shagnul
eshche paru raz, i ego opyat' zaneslo. Blank s legkost'yu uderzhal na svoej ruke
ego ves.
   Na  fone  belogo snega byla horosho vidna uverennaya pohodka  parnej.  Ih
bylo  dvoe.  Odin  iz  nih  razmahival kakoj-to prodolgovatoj  shtukovinoj.
Vtoroj prosto popyhival sigaretoj.
   - |j vy, a nu podozhdite! - razvyazno brosil odin iz muzhchin.
   - CHego vam? - sprosil Blank.
   - Stoj, gde stoish'! - posovetoval vse tot zhe golos.
   Sneg gromko skripel pod ih podoshvami.
   - Kto takie? - vyglyanul iz-za Blanka Pirson. - Kto eto takie?
   - Ne znayu. Stoj spokojno.
   Muzhchiny  podoshli  i  ostanovilis'. Na odnom byla kurtka  municipal'nogo
torgovogo  flota.  Drugoj  byl  odet kak nastoyashchij  gornolyzhnik.  Teplo  i
brosko.  "Sportsmen"  poigryval  obrezkom shlanga  vysokogo  davleniya.  Ego
metallicheskaya opletka sverkala v svete svetyashchejsya vyveski.
   - |ti? - sprosil "sportsmen".
   - A chert ih znaet, temno bylo.
   - Da, rvan'ya u nas zdes' hvataet. I vse prutsya i prutsya.
   - CHto vam nuzhno? - spokojno sprosil Blank.
   Vse  eshche  visyashchij  na  ego ruke Pirson neopredelenno  hmyknul  i  opyat'
popytalsya upast'.
   - Tak, - delovito skazal "sportsmen". - Kuda deli tovar?
   - Kakoj tovar? - sprosil Blank.
   -  Pered  nachal'nikom  budesh' umnogo stroit', - posovetoval  paren'  so
xk`mcnl.  -  Vot  u nego, - on pokazal na torgovca, - propal  kontejner  s
tovarom.  CHelnok  razgruzhali segodnya dnem. Vy dvoe  edite  s  nami.  Budem
razbirat'sya.
   Blank udivlenno posmotrel na nochnyh prohozhih.
   - Davaj, voloki ego k mashine. Ili hochesh' snachala poluchit'?
   Pirson otpustil ruku Blanka i shagnul k obidchikam.
   - Kto ty takoj, chtoby mne ukazyvat'? - proshipel on i zamahnulsya.
   SHlang  so  svistom  rassek  vozduh.  Posledoval  hlestkij  udar.  SHapka
poletela proch'. Pirson shvatilsya za golovu i ruhnul na koleni.
   - A chtob tebe... ublyudku! - prostonal on v sneg.
   Arni shagnul vpered, spokojno glyadya v lica masterov nochnyh del.
   - Mozhet eto ne te? - zasomnevalsya torgovec.
   -  Kakaya  raznica?  Te,  ne  te?  Razberemsya,  -  uverenno  skazal  ego
kompan'on. - Oni nam vse rasskazhut. Bez etih portovyh krys zdes' nichego ne
obhoditsya. Nu, chto? Ty idesh'? Ili tebe to zhe nuzhno osoboe priglashenie?
   -  Nikuda my ne pojdem, - otvetil Blank. - Sami provalivajte,  esli  ne
hotite nepriyatnostej s policiej.
   -  S policiej! - zasmeyalsya "sportsmen". - Ty slyshal?! "Nepriyatnostej  s
policiej!"
   Muzhchiny druzhno rashohotalis'.
   Blank  stoyal,  nikak ne otreagirovav na neozhidannoe vesel'e.  On  ochen'
medlenno sunul ruku v karman kurtki.
   - A eto on normal'no dal, - skazal torgovec, nemnogo uspokoivshis'.
   - Nu, ya vizhu, etot tozhe slov ne ponimaet. Sejchas ya emu mozgi vpravlyu.
   Muzhchina  zamahnulsya shlangom i prygnul na Arni. Tot v  poslednij  moment
metnulsya  v storonu, ubiraya golovu iz-pod udara. SHlang vholostuyu  rasporol
vozduh. Prignuvshis' k zemle, Arni udaril po opornoj noge obidchika.  V  ego
kolene hrustnulo, i on povalilsya na sneg.
   Vse proizoshlo pochti mgnovenno.
   - Ah ty, suka! - zaoral "sportsmen".
   On  otbrosil proch' shlang i rezkim dvizheniem rasstegnul kurtku. Torgovec
metnulsya  pod容l'niku  na  pomoshch'. Pirson  brosilsya  emu  v  nogi,  i  oni
pokatilis' po snegu.
   Arni  podprygnul k "sportsmenu" i udaril nogoj v lico. Golovu otbrosilo
storonu,  no  ta  okazalas'  protivoudarnoj. V ego  ruke  sverknul  hromom
nebol'shoj impul'snik. Arni povalilsya na vraga i perehvatil ruku s oruzhiem.
Suho  shiknulo  neskol'ko  vystrelov podryad. S  blizhajshego  doma  sorvalas'
svisavshaya  s  kozyr'ka snezhnaya shapka. Arni udaril eshche paru raz  rukoj,  no
protivnik  ne  sdavalsya. Oruzhie medlenno, no uporno povorachivalos'  v  ego
storonu.
   Borolis'  molcha.  Tol'ko  sopeli.  Gde-to  ryadom  s  torgovcem  vozilsya
Pirson.
   Ruku  zhglo ot napryazheniya. V poslednij moment Blank vyhvatil iz  karmana
klyuch  ot pogruzchika i izo vseh sil udaril im v grud' vraga. Tiho chavknulo.
Tonkaya metallicheskaya plastina voshla pochti polnost'yu. U "sportsmena"  glaza
polezli  iz orbit, no natisk ne oslabeval. Udarom loktya Blank zagnal  klyuch
eshche  glubzhe i bystro provernul za rukoyatku. Ruka "sportsmena" opala, budto
vyklyuchili pitanie, i on poteryal soznanie.
     Arni vyhvatil oruzhie iz bezvol'noj ruki i po-koshach'i vskochil na nogi.
Dolgo ne razdumyvaya, on pricelilsya i vystrelil "sportsmenu" v golovu.  Tot
dazhe  ne  dernulsya. Mozgi daleko razletelis' v storony. Zatem  nagnulsya  i
vydernul klyuch. Vyter ego o sneg.
   Scepivshiesya  torgovec i Pirson, vorcha, katalis'  po  zemle.  Vremya,  ot
vremeni  obmenivayas' korotkimi udarami. Slegka prihramyvaya,  Arni  podoshel
blizhe.
   - YA vam vsem urodam pokazhu, - sopel Pirson.
   Torgovec borolsya molcha, no bylo vidno, chto on sdaet.
   - Vse, podnimajtes', - tiho skazal Blank.
   - Ne meshaj mne, - proshipel Pirson. - YA ego sejchas sam pridushu.
   -  U nas malo vremeni. Podnimaj ego, - prikazal Arni tonom, ne terpyashchim
vozrazhenij.
   Pirson udivlenno povernulsya v storonu naparnika. On vpervye uslyshal  ot
nego  podobnyj ton. Povernulsya, i tut zhe poluchil. Blank uspokoil  torgovca
udarom nogi i za shivorot ottashchil ot nego Pirsona.
   - Vot skotina, - zanyl tot. - On mne gubu razbil!
   - Vstavaj, - prikazal Arni torgovcu.
   Tot, uvidev v ego ruke oruzhie, poslushno vstal. Brosil bystryj vzglyad  v
storonu  rasplastavshegosya na snegu kompan'ona. Sdelal neskol'ko sudorozhnyh
vzdohov i ruhnul na koleni.
   -  Tol'ko  ne  strelyajte, pozhalujsta, - vzmolilsya on  skorogovorkoj.  -
Davajte dogovorimsya. Ved' vsegda mozhno dogovorit'sya. YA horosho zaplachu.
   - Zaplatish'. Kuda ty denesh'sya? - holodno skazal Arni i nazhal na spusk.
   Vystrel  prishelsya  v  grud'. V storony poleteli  okrovavlennye  loskuty
odezhdy.  Torgovec kakuyu-to sekundu stoyal na kolenyah, a zatem ruhnul  licom
vniz, shiroko raskinuv ruki.
   Blank  bystro  osmotrelsya. Prilegayushchie k kafe  ulicy  byli  po-prezhnemu
pusty.  Na  protivopolozhnoj  storone ulicy  okna  neskol'kih  zhilyh  domov
ostavalis'  temnymi. Kak i togda, kogda oni vyshli. Tol'ko myagko  svetilis'
okna kafe. Nikto za eto vremya ne vyshel i ne pod容hal.
   On spryatal oruzhie v karman i tiho skazal Pirsonu:
   - Vstavaj, pora ubirat'sya otsyuda.
   Tot  prodolzhal  sidet' na snegu, ne verya v tol'ko  chto  uvidennoe.  Ego
ruki drozhali. On bystro perevodil vzglyad s Blanka na zatihshego torgovca  i
obratno.
   - Ty, ty ego ubil, - skazal on drozhashchim golosom.
   -  A,  po-tvoemu, ya dolzhen byl ego nakormit' sladen'kim? Tak by on ubil
menya.  Nu,  i  tebya zaodno. Vstavaj, nechego zdes' mayachit'.  Mozhet,  kto-to
vyzval policiyu.
   Pirson  rezvo  vskochil na nogi. Ego vzglyad byl trezv,  budto  on  mesyac
postilsya. Zatem nagnulsya, i stal sobirat' za pazuhu okrovavlennyj sneg.
   - CHto ty delaesh'?
   - Kak chto? Ubirayu sledy. Ty nikogda ne slyshal o snimke DNK?
   - Slyshal, nu i chto?
   -  A  to, chto ne nado ni fotografij, ni svidetelej. Propustyat DNK krovi
cherez komp'yuter i vse. Luchshe pomogi.
   - Davaj sam. YA zhe ne znayu, gde tvoya krov', a gde chuzhaya.
   Pirson  bystro sobral okrashennyj temnym sneg tam, gde sidel.  Zatem  na
chetveren'kah,  starayas'  nichego  ne propustit',  stal  sobirat'  na  meste
shvatki.  Na ulice bylo gradusov dvadcat', ne men'she. Sneg rassypalsya  pod
rukami.
   - Vse. Kazhetsya, vse sobral, - skazal on. - Nu chto? K poselku?
   -  Net,  - spokojno otvetil Arni. - Raz ty govorish', chto zdes' vse  tak
ser'ezno,  to  davaj k platforme motovoza. Propetlyaem nemnogo.  Na  vsyakij
sluchaj. Vse ravno, kakoj sejchas son?
   - |to tochno.
   Oni bystrym shagom napravilis' v druguyu storonu.
   Iz  kafe,  gromko  razgovarivaya, vyshli troe muzhchin.  Basovito  zaurchali
motory  snegohodov.  Svet far proshelsya po staromu kvartalu,  i  opyat'  vse
stihlo. Tol'ko v kruglosutochnom kafe tiho igrala medlennaya muzyka.
   Pirson za Arni ele pospeval.
   -  Podozhdi,  -  vydohnul  on, kogda oni otoshli  ot  kafe  kilometra  na
poltora.
   Blank  ostanovilsya. Poslednie postrojki ostalis' daleko pozadi. Dorogu,
po  kotoroj  oni  shli,  regulyarno  raschishchali,  no,  pohozhe,  eyu  pochti  ne
pol'zovalis'. Im eshche ne povstrechalos' ni odnoj mashiny.
   Pirson  soshel s dorogi i razgreb nogoj sneg. Zatem rasstegnul kurtku  i
vytryahnul vse svoi uliki. Staratel'no zarovnyal mesto i vernulsya.
   - Vse. Kazhetsya vse, - vydohnul on. - Teper' pust' poprobuyut najti.
   Molcha  dvinulis'  dal'she.  Na platforme oni rastvorilis'  sredi  brigad
odnoj iz nochnyh smen.
   S  morozu v vagone bylo teplo, dazhe zharko. Pirson razvalilsya v kresle i
vytyanul nogi.
   - Zavtra s samogo utra sneg ukatyvat', - prostonal on.
   - Uzhe segodnya, - ser'ezno popravil Arni.
   -  Znaesh', - Pirson ponizil golos i pridvinulsya blizhe, - ya i ne  dumal,
chto ty takoe umeesh'.
   - CHto imenno?
   - Nu, kak ty... tol'ko chto. Ty v armii to zhe takim zhe zanimalsya?
   - Priblizitel'no.
   - A ya dumal, chto ty tehnar'.
   -  Net,  na  tehnarya  nuzhno  dolgo uchit'sya i  horosho  platit',  -  Arni
neveselo ulybnulsya. - YA prostoj. Slushaj, kak, po-tvoemu, kto eto byl.
   -  Trudno  skazat' tochno, - pochti prosheptal Pirson.  -  V  lyubom  portu
takogo hvataet. Kontrabanda tam vsyakaya, nezakonnaya torgovlya. Znaesh', kakie
eto den'gi?
   -  Den'gi,  - zadumchivo proiznes Arni. - U nih navernyaka pri sebe  byli
den'gi. Nuzhno bylo karmany proverit'.
   -  Da  chert  s  nimi. Horosho, chto tak vse konchilos'. Tak by  zavezli  v
kakoj-to podval i v luchshem sluchae otbili by pochki i vybili zuby.
   - A v hudshem?
   -  A  v hudshem? - peresprosil Pirson. - Byvaet, v portu propadayut lyudi.
Ne chasto, no byvaet. Kuda oni sprashivaetsya, devayutsya?
   - Otkuda ya znayu?
   - Nikto ne znaet. Nikogo tak i ne nashli.
   - Znachit, tak iskali.
   - Slyshal, kak oni zarzhali, kogda ty vspomnil o policii?
   - Slyshal. Horoshee zdes' u vas mesto.
   - U nas, - popravil Pirson. - Teper' u nas.
   - Da, teper' u nas.
   Izmuchennye   rabotoj   lyudi  vhodili  i  vyhodili.   Pochti   nikto   ne
razgovarival. Edushchie vmeste izredka obmenivalis' korotkimi  frazami. I to,
tiho i redko. Za oknami, na gorizonte, poyavilas' celaya rossyp' ognej.  Oni
stremitel'no  priblizhalis', razrastayas' v nastoyashchij  megapolis.  Megapolis
Marsham. Ogromnyj gorod, porozhdennyj portom i zhivushchij za schet etogo  porta.
Esli by ne port, to v takom neblagopriyatnom klimate nichego krome poselenij
ohotnikov ne bylo by. No zdes' byl galakticheskij port, a ryadom s nim  vse,
chto   polagaetsya  v  takom  sluchae.  Godovoj  gruzooborot  porta  dostigal
dejstvitel'no astronomicheskih cifr i megapolis procvetal.
   - Konechnaya, - otrezali dinamiki golosom mashinista.
   Vpervye za vsyu poezdku.
   Nesmotrya  na nochnoj chas, na platforme ih vstretila lyudskaya sueta.  Kto-
to  kuda-to  speshil,  drugie chego-to zhdali. V tolpe  provorno  snovali  so
svoimi  lotkami  torgovcy  vraznos. Oni  zychno  predlagali  perekusit'  po
bystromu,  a  tem,  komu  prizhalo, to i vypit'. I eshche  celuyu  tuchu  vsyakih
raznostej.
   Bez opredelennoj celi druz'ya poshli k transportnoj razvyazke.
   -  A narodu, kazhetsya, stalo eshche bol'she, - provorchal Pirson. - I chto  im
tol'ko vsem nado v etom Marshame. Tozhe mne nashli podhodyashchee mesto.
   -  Znachit nado, - otvetil Arni. - Vot ty to zhe zdes'. CHto bol'she  mesta
ne  nashlos'? Pered toboj byli tri galaktiki federacii, a ty torchish' imenno
zdes'. CHto? Klimat ponravilsya?
   - Vot tol'ko ne nado nachinat' s nachala...
   V  tolpe  poyavilsya policejskij patrul'. Strogie, formennye kombinezony,
na  rukavah  svetootrazhayushchie povyazki. Na fore ostal'noj tolpy patrul'  byl
g`lerem izdaleka.
   - CHto ty sdelal s oruzhiem? - prosheptal Pirson i zamedlil shag.
   - Lezhit v karmane, - priznalsya Arni.
   - Tol'ko etogo nam sejchas ne hvatalo. Pochemu ty ego ne vybrosil?
   -   Ne   privyk  razbrasyvat'sya  oruzhiem.  Dejstvitel'no,  nado   budet
vybrosit'.
   - Nu, i chto nam teper' delat'? Davaj obratno v poselok.
   -  Vedi sebya spokojno, - tiho, no surovo predupredil Arni. - CHto takogo
ser'eznogo  sluchilos'? Da nichego. Oni chto, proveryayut vseh  podryad?  Prosto
gulyayut. Rabota u nih takaya. Vedi sebya uverenno i vse budet normal'no.
   Pirson  zatknulsya i gluboko sunul ruki v karmany. Patrul' proshel  mimo.
Ni odin iz treh policejskih na nih dazhe ne vzglyanul. Oni uvlechenno boltali
o chem-to svoem i eli ponchiki.
   - Fu, - sudorozhno vydohnul Pirson.
   - Tebe nuzhno nauchit'sya derzhat' sebya v rukah, - posovetoval Blank.
   Pirson,  kotoryj  byl  let  na desyat' starshe  kollegi,  kivnul  v  znak
soglasiya. Zatem on raspravil plechi, podnyal vyshe golovu i soobshchil:
   - CHto-to ya progolodalsya.
   - Vot eto drugoe delo, - ulybnulsya Arni.
   Oni ostanovili pronosyashchegosya mimo torgovca.
   Eshche  okolo  dvuh  chasov oni brodili po yarko osveshchennym ulicam  Marshamy.
Glazeli  na  vitriny  zakrytyh,  na noch'  dorogih  magazinov.  Zahodili  v
krohotnye   lavki,  zhmushchiesya  drug  k  drugu  v  uzkih  pereulkah.   Zatem
otpravilis' v svoj poselok.
   -  Zavtra  vsem  rasskazhem, kak my proveli noch'  v  Marshame,  -  skazal
Pirson uzhe v pustom vagone.
   -  Horosho.  Tol'ko  otpravilis' my tuda srazu  posle  raboty.  Kazhetsya,
kamer nablyudeniya v tom kafe ne bylo.
   -  Da  hozyain  ele svodit koncy s koncami! Tam zhe pochti nikogda  nikogo
net. Emu ne do sistem bezopasnosti. Net, tam ih tochno net. YA ne dumayu, chto
kto-to iz teh rebyat, chto byli v zale, zahochet sotrudnichat' s policiej.
   - V zale bylo temno. Vryad li kto-to iz nih chto-to zapomnil.
   Oni  rasproshchalis'  na  central'noj  i  edinstvennoj  ulice  poselka   i
razoshlis' v raznye storony.
   Blank  napravilsya k svoemu otelyu. Ot nastoyashchego zavedeniya u  nego  bylo
tol'ko nazvanie i sistema sbora platy. Na etom shodstvo zakanchivalos'. |to
byl  dovol'no  prostornyj,  odnoetazhnyj  sbornyj  modul'.  Iz  teh,  kakie
pokupayut  kolonisty  na  pervoe  vremya, tol'ko  polnost'yu  avtomaticheskij.
Kazhdaya zhilaya komnata byla osnashchena otdel'nym vhodom. ZHili zdes' tol'ko te,
dlya kogo al'ternativoj bylo nochevat' na snegu pod zvezdami.
   Arni  ochistil zamok ot snega i vstavil kartochku. Za dver'yu shchelknulo,  i
ona otkrylas'. V komnate avtomaticheski vspyhnul svet. On bystro, chtoby  ne
vypustit' teplo, zahlopnul za soboj dveri.
   -  Vse,  lozhimsya  spat', - skazal on, no nichego ne  izmenilos'.  -  CHto
opyat' s etoj krovat'yu? Spat'!
   Zazhuzhzhalo.  Iz  fal'shivogo  stennogo shkafa opustilas'  krovat'.  Odeyalo
bylo uzhe raspahnuto.
   -  I  zdes'  vse  ne  s pervogo raza, - provorchal  Blank  i  podoshel  k
nebol'shomu stoliku. Polez po karmanam. Vytryahnul na stolik bumazhnik, chehol
dlya dokumentov, klyuchi i zastyl s impul'snikom v ruke. Horosho obrabotannaya,
hromirovannaya stal' zaiskrilas' v svete rtutnogo svetil'nika. Nesmotrya  na
malen'kie   razmery,  oruzhie  byl  tyazhelym  i  nastoyashchim.  Blank   vzvesil
impul'snik v ladoni, zatem povernul rukoyatkoj k sebe i vynul obojmu. V nej
okazalos'  eshche vosemnadcat' zaryadov. On vstavil obojmu obratno  i  polozhil
oruzhie na stol. Zatem snova vzyal i zasunul pod matrac.
   On  sbrosil  kurtku  i  prinyalsya styagivat' teplyj besshovnyj  sviter.  K
spine  prikosnulsya  svoimi ledyanymi pal'chikami holod.  On  odernul  sviter
obratno.
   - CHto eshche za novosti?!
   Blank  podoshel k vmontirovannomu v stenu komnatnomu processoru,  otkryl
kryshku. Vspyhnul kroshechnyj ekran.
   -  Dobroj  nochi,  gospodin  Arni  Blank,  -  pozdorovalas'  elektronnaya
shtuchka. - Kakie budut pozhelaniya?
   - Pochemu v komnate tak holodno?
   -  |to  predupreditel'naya mera, - spokojno otvetil  processor  priyatnym
zhenskim golosom. - Vy prostrochili platezh na pyat' sutok. Posle etogo  sroka
avtomaticheski  otklyuchayutsya sistemy nomera. Goryachaya voda to  zhe  otklyuchena.
CHerez dvenadcat' chasov ya vynuzhdena budu otklyuchit' holodnuyu.
   -  YA zaplachu. Kuda zhe ya denus'? Zaplachu. Vot, so mnoj rasschitayutsya, i ya
zaplachu.
   -  Dolzhna  vas predupredit', - taratoril processor, ne obrashchaya vnimaniya
na  slova  Blanka, - chto dlya togo, chtoby pogasit' dolgi u vas pyat'  sutok.
Esli  do  etogo  vremeni vy ne vnesete platu, vas vyselyat v prinuditel'nom
poryadke. Tak zhe prinuditel'no, s vas vychtut polagayushchiesya otelyu neustojki.
   Na  ekrane  poyavilos'  izobrazhenie  neoplachennoj  kvitancii,  s  polnoj
razbivkoj summ po vidam uslug.
   - Suka! - rugnulsya Arni i hlopnul kryshkoj processora.
   -  Dobroj nochi, - pozhelal golos iz-za kryshki. - My rady, chto vy vybrali
imenno  nash  otel'. U nas vy mozhete zakazat' zavtrak. Dlya etogo dostatochno
nabrat' kod zakaza na paneli.
   - Poshla ty!
   Processor  zatknulsya.  Cifry  termometra pokazyvali  dva  gradusa  vyshe
nulya. Arni natyanul kurtku, nadel na golovu kapyushon. Ne razuvayas', zalez  v
krovat' i ukrylsya odeyalom s golovoj.
   CHerez neskol'ko minut svet avtomaticheski vyklyuchilsya.





   Stolica Marvin(3), megapolis Giranta.

   Zasedanie  ekstrennoj komissii bylo v samom razgare.  S  dokladami  uzhe
uspeli  vystupit'  nachal'nik  policii Giranty i  zamestitel'  predsedatelya
nacional'nogo  banka. Predsedatel'stvoval zamestitel' ministra  vnutrennih
del. Tolstyj, dobrodushnyj s vidu muzhchina. On slushal molcha.
   Nastala   ochered'  gostej.  Podnyalsya   special'nyj  agent   federal'noj
bezopasnosti.
   - YA polkovnik Hankel, - predstavil on sam sebya.
   Sidyashchie za dlinnym, roskoshnym stolom kivnuli.
   -  U nas s kollegami eto uzhe ne pervyj takoj epizod, - prodolzhil on.  -
My davno otslezhivaem etih prestupnikov.
   -  Tak pochemu zhe im do sih por vse shodit s ruk? - vpervye za vse vremya
sprosil zamestitel' ministra.
   -  Oni  pol'zuyutsya  bolee  vysokoj tehnologiej,  -  otvetil  Hankel.  -
Federaciya  podobnoj  tehnologiej  ne obladaet.  |to  nechto  srednee  mezhdu
podprostranstvennym smeshcheniem kosmicheskih korablej i teleportaciej.  Bolee
togo.  Razmery ustrojstva krajne maly. Tak chto eto pozvolyaet  prestupnikam
dostavlyat'  ego  v  lyuboe mesto. Po sobstvennomu usmotreniyu.  My  dazhe  ne
znaem,  kuda otpravlyaetsya ukradennoe. Nahoditsya li eto mesto na territorii
planety  ili gde-to za ee predelami. Po mneniyu ekspertov, ono  mozhet  byt'
gde ugodno.
   Polkovnik  sdelal  pauzu  i ocenil effekt ot  svoih  slov.  Vse  sideli
molcha. Bol'she nikto nichego ne sprashival.
   -  My  prihvatili s soboj neskol'ko poslednih razrabotok nashih  nauchnyh
konsul'tantov.  Po  mneniyu  ekspertov,  eti  ustrojstva  dolzhny   pomeshat'
prestupnikam, skryt'sya v sleduyushchij raz. YA ne ochen' razbirayus' v tonkostyah,
no  eto  generatory  polej. Oni dolzhny pomeshat'   obrazovaniyu  tonnel'nogo
perehoda. |to tol'ko laboratornye obrazcy. My ne uspeli ih razmnozhit'. Nam
potrebuetsya vasha pomoshch' v etom dele. Ideal'no, kazhdoe bolee-menee solidnoe
hranilishche  nuzhno  oborudovat'  podobnymi  ustrojstvami.  Esli  eksperiment
udastsya, to podobnymi ustrojstvami budet oborudovan kazhdyj bank federacii.
   Hankel  vzyal  so  stola  stakan  i  sdelal  neskol'ko  glotkov.   Zatem
prodolzhil:
   -  Sudya po analogii, eto ne poslednee ograblenie v etom mire. V   vashem
mire,  gospoda, - popravilsya on s ulybkoj. - Oni tak prosto s  planety  ne
uhodyat. Za vse vremya oni minimum dvazhdy trevozhili odnu i tu zhe planetu.
   - A maksimum? - pointeresovalsya kto-to iz dal'nego konca kabineta.
   -  A  maksimum,  pyat'  raz. V techenie dvuh nedel'. |to  proishodilo  na
Darlinge(4). V samom serdce federacii. Tak my mozhem rasschityvat'  na  vashu
pomoshch' v izgotovlenii etih generatorov?
   -  Kakie  mogut  byt'  voprosy? - otvetil  predsedatel'stvuyushchij.  -  Vy
predostav'te  obrazcy  i dokumentaciyu. YA srazu zhe  posle  zasedaniya  otdam
sootvetstvuyushchie rasporyazheniya. Skol'ko ih nuzhno izgotovit'?
   -  Smotrite  po vashim potrebnostyam. Ih nuzhno stol'ko, skol'ko  v  vashem
mire  est'  potencial'nyh mest, kotorye mogut zainteresovat' prestupnikov.
Moim  rukovodstvom prinyato reshenie ispytat' etu tehnologiyu na  Marvine(3).
|to  federal'naya programma. Esli vse projdet kak nado, to takie ustrojstva
budut obyazatel'ny dlya kazhdogo banka federacii.
   -  Horosho, - soglasilsya dobrodushnyj predsedatel'. - My eto sdelaem.  No
na  eto  potrebuetsya  vremya.  A  poka ya prikazyvayu  vdvoe  usilit'  ohranu
gosudarstvennyh  i  chastnyh  bankovskih struktur.  Esli  my  ne  mozhem  ih
uderzhat' vnutri, to ne sleduet ih tuda puskat'.
   On vstal, vsem svoim vidom davaya ponyat', chto zasedanie zakonchilos'.
   Kapitan  Pallas s ulybkoj posmotrel na svoego bossa. Tot  voprositel'no
podnyal brovi.
   -  U  nih  nichego ne poluchitsya, - shepotom ob座asnil kapitan. - V proshlom
mire  razbudili  vsyu policiyu, kakaya tol'ko byla, i ne  pomoglo.  A  zdes',
tol'ko v "dva raza".
   -  Mozhet  v  "dva  raza",  eto  i est' vsya ih  policiya?  -  predpolozhil
polkovnik. - Sam spravish'sya?
   - S chem?
   - Nuzhno peredat' vlastyam obrazcy.
   - A dokumentaciyu?
   -  Dokumentaciyu  to zhe. Tol'ko ostav' te sekretnye fajly,  a  ostal'noe
otdavaj. Ty vse skopiroval v svoj komp'yuter?
   - Da, vse. Horosho, ya vse sdelayu.
   -  Vstretimsya  v  otele posle obeda. Mne zdes' eshche neobhodimo  koe-kogo
povidat'...


   V  delovom  centre  Giranty  carilo  posleobedennoe  zatish'e.  Sluzhashchie
kompanij  uzhe  uspeli naskoro perekusit' i vernut'sya i svoim obyazannostyam.
Hozyaeva nebol'shih restoranchikov i kafe podschityvali vyruchku i gotovilis' k
vechernemu naplyvu klientov.
   Zdanie  kommercheskogo  banka Atari razitel'no otlichalos'  ot  sosednih.
Ono  bukval'no  podavlyalo svoej dorogoviznoj i roskosh'yu.  Dostatochno  bylo
beglogo vzglyada, chtoby ponyat', gde den'gi lezhat.
   Pered  klientom  avtomaticheski  otkrylas'  steklyannaya  dver'.  Na  lice
ohrannika  zasvetilas'  dezhurnaya ulybka.  To  zhe  avtomaticheski.  Ohrannyj
skaner molchal. Budto ego ne bylo vovse. Otkrylis' vnutrennie dveri. Klient
proshel v zal.
   |to  byl hudoshchavyj, roslyj muzhchina. Poly dlinnogo plashcha razvevalis' pri
kazhdom shage. Pri sebe u nego byl nebol'shoj, plastikovyj kejs. Kakoj obychno
byvaet   u   menedzherov  srednej  ruki.  On  uverenno  podoshel  k   okoshku
administratora.
   -  Dobryj  den', - laskovo pozdorovalsya administrator. - Vy  vpervye  v
nashem banke?
   -  Da, - priznalsya muzhchina. - Vpervye. YA zdes' po delam. Mne predlozhili
rabotu na Marvine, i ya by hotel otkryt' schet.
   - Kakoj imenno schet vas interesuet?
   - Imennoj, obyknovennyj imennoj schet.
   - Vam nuzhno obratitsya k odnomu iz nashih kassirov. Vas provodit'?
   - Net, ne nado. YA sam spravlyus'.
   Klient prodolzhal stoyat' pered okoshkom.
   - Vy eshche chto-to hoteli?
   - Da, eshche mne nuzhen lichnyj sejf.
   - Kak budete platit'?
   - Nalichnymi.
   - Horosho. Vy hotite imennuyu ili anonimnuyu yachejku?
   - To zhe imennuyu.
   -  Davajte dokumenty, ya sejchas vse oformlyu. Podozhdite minutochku. Sejchas
vas provodyat.
   Muzhchina protyanul kartochku lichnosti i postavil kejs na pol. Ne proshlo  i
obeshchannoj minuty, kak poyavilsya shustryj klerk.
   -  Provodite gospodina v hranilishche, - ob座asnil emu administrator. - YA s
nimi svyazalsya. Oni v kurse.
   - Proshu za mnoj, - priglasil klerk i poshel pervym.
   Klient  podnyal  s pola kejs i napravilsya sledom. Oni vyshli  iz  zala  i
napravilis' k liftam.
   -  Takaya  procedura  obyazatel'na tol'ko dlya pervogo  raza,  -  ob座asnil
klerk.  - Sejchas vam oformyat kartochku, i vy smozhete prohodit' sami. Prosto
pred座avite ee ohrane i vse.
   Oni podoshli k liftam. Ohrannik otkryl kabinu.
   -  |to pravil'no, chto vy reshili vospol'zovat'sya imenno nashim bankom,  -
taratoril  slovoohotlivyj  klerk, poka  spuskalsya  lift.  -  U  nas  ochen'
nadezhnoe hranilishche. Ne kazhdyj bank mozhet takim pohvastat'sya.
   Kabina stremitel'no neslas' vniz.
   -  Za  vse vremya raboty, u nas ne bylo ni odnogo narekaniya ot klientov.
Hranilishche nahoditsya na tridcati metrovoj glubine. Ono ustroeno v  sploshnoj
skal'noj  porode.  Ryadom i blizko net nikakih gorodskih kommunikacij.  Tak
chto nikakogo podkopa byt' ne mozhet, - on dovol'no ulybnulsya. - Nu, kak eto
pokazyvayut v fil'mah.
   Klient kivnul.
   Vnizu  u  nego  vpervye proverili dokumenty. Dezhurnaya smena  otlichilas'
isklyuchitel'noj nedoverchivost'yu. Proveryali dolgo i dotoshno.  Vse  okazalos'
kak nado.
   Pomeshchenie   s   lichnymi  sejfami  raspolagalos'  nedaleko   ot   vhoda.
Avtomaticheski  raspahnulis' neskol'ko reshetok,  i  oni  voshli  v  dovol'no
prostornyj  zal. Portil vpechatlenie tol'ko nizko navisshij  potolok.  Bloki
lichnyj yacheek raspolagalis' vdol' sten, peresekali zal stal'nymi ryadami.
   -  Vot  vasha yachejka, - pokazal klerk. - Zapomnite nomer. Vot  kartochka.
Vstavlyat' nuzhno tak, - on pokazal. - Nadpis'yu vverh.
   - Spasibo, - poblagodaril klient. - Dal'she ya sam.
   Klerk vyshel iz hranilishcha.
   Muzhchina  podkatil  peredvizhnoj stolik i polozhil  na  nego  kejs.  Zatem
otkryl  svoyu yachejku i dostal ottuda sejf. Polozhil ryadom s kejsom i otkryl.
Anodirovannaya stal' tusklo pobleskivala v svete svetil'nikov. On dostal iz
kejsa  neskol'ko pustyh skorosshivatelej. Papki byli zatyanuty v  prozrachnyj
upakovochnyj  plastik.  "Sokrovishche" okazalos' neskol'ko  shire  standartnogo
sejfa. Klient ih peregnul i s trudom zapihnul vnutr'. Zatem zahlopnul kejs
i  prislushalsya.  Krome  nego  v  hranilishche nikogo  ne  bylo.  On  vorovato
oglyanulsya po storonam.  Za  proishodyashchim  vnutri  sledili  chetyre  kamery,
podveshennye po uglam zala. On zakryl sejf, vernul ego v yachejku i  vydernul
kartochku.  Zatem vyshel iz hranilishcha. Za ego spinoj avtomaticheski  lyazgnuli
tolstye reshetki. Klerk byl tut kak tut.
   Muzhchina povernulsya i poshel po koridoru. Bystro svernul za ugol.
   -  Tuda nel'zya! - zaprotestoval sluzhashchij i pobezhal sledom. - K liftam v
druguyu storonu.
   Klient  ostanovilsya posredi koridora i nazhal neskol'ko knopok na  svoih
chasah. Trizhdy korotko pisknulo. Zatem on obernulsya k svoemu provozhatomu.
   - Tuda nel'zya, - povtoril tot uzhe spokojnee.
   - CHto, ne tuda poshel?
   - Net, - oblegchenno vydohnul klerk. - Na vyhod v druguyu storonu.
   -  Proshu  proshcheniya, - ulybnulsya muzhchina. - Vsegda ploho orientiruyus'  v
neznakomoj obstanovke. A chto u vas tam?
   Klerk zamyalsya.
   - Ne hotite, mozhete ne govorit', - razreshil klient.
   -  Da  net. V etom net nichego osobennogo, - razvel rukami klerk. -  Tam
spusk  v  central'noe  hranilishche banka. Mne by popalo,  esli  by  vas  tam
zaderzhala ohrana.
   -  Vse pravil'no, - ulybnulsya klient eshche shire. - |to zhe bank. A raz eto
bank, to u nego dolzhno byt' i hranilishche.
   Oni  vernulis' k liftam. Muzhchina raspisalsya v registracionnom  zhurnale.
V arhaichnom bumazhnom zhurnale.
   V  operacionnom zale on podoshel k odnomu iz okoshek kassirov. V  techenie
minuty  schet  byl  otkryt. V aktiv banka pereshlo dve  s  polovinoj  tysyachi
kreditov.  Vzamen  klientu  vydali obrezok  plastika  s  oskolkom  kremniya
vnutri.
   Kogda  on  pokidal bank, pered zdaniem ostanovilsya policejskij  furgon.
Iz  nego  odin  za  drugim  stali vyprygivat'  horosho  vooruzhennye  strazhi
poryadka. Muzhchina otoshel neskol'ko desyatkov metrov i ostanovilsya. Iz kabiny
vylez lejtenant, i chto-to korotko dovel do svoih orlov. Zatem sam voshel  v
bank.
   Muzhchina razvernulsya i napravilsya k podzhidavshemu ego taksi.
   V  neskol'kih kvartalah mashina ostanovilas'. On rasplatilsya i  otpustil
taksi. Peresek ulicu i napravilsya k informacionnomu centru. Voshel vnutr'.
   - YA vam mogu chem-nibud' pomoch'? - sprosil konsul'tant.
   - Mne neobhodim apparat paketnoj svyazi.
   - |to na vtorom etazhe. Po koridoru napravo. Vas provodit'?
   - Net, spasibo. YA sam razberus'.
   Myagkoe  pokrytie pola bessledno glushilo shagi. Muzhchina  otkryl  dver'  s
emblemoj zvezdnogo neba. Za nej okazalas' prostornaya komnata, po perimetru
zhalis'  drug k drugu peregovornye kabiny. On podoshel k sidyashchemu za  stolom
operatoru. Molodoj zhenshchine s roskoshnoj, nispadayushchej na plechi pricheskoj.
   -  Zdravstvujte. Mne nuzhen apparat podprostranstvennoj svyazi, -  skazal
on.
   -  My  prinimaem oplatu tol'ko po kartochkam, - otorvala ona  vzglyad  ot
monitora.
   - Horosho, - soglasilsya muzhchina.
   On  protyanul  tol'ko chto kuplennuyu v banke kreditku. Operator  vstavila
ee v priemnik svoego komp'yutera.
   - Vam po galaktike ili po vsemu skopleniyu? - sprosila ona.
   - Po galaktike.
   - Vos'maya kabina. Oplata pojdet, kak tol'ko svyazhites'. Vam pomoch'?
   - Net, spasibo. YA umeyu pol'zovat'sya.
   Muzhchina  proshel  vdol' ryada kabin i otkryl dver' svoej.  Na  dveri  byl
nakleen  nebol'shoj  plakat.  Pyat'yu osnovnymi yazykami  planety  on  soobshchal
primerno sleduyushchee:
   "Konfidencial'nost' soobshchenij garantiruetsya zakonom".
   Vnutri nahodilsya sam apparat svyazi, kreslo i kroshechnyj stolik.
   Vspyhnul  ekran.  Tonkie  pal'cy  virtuozno  probezhali  po  klaviature.
Otvetili  pochti srazu. Zastavku informacionnoj kompanii na ekrane  smenila
zhivopisnaya  kartinka.  Volny bledno-goluboj laguny  lenivo  nakatyvali  na
vybelennyj solncem, peschanyj plyazh. Pryamo iz peska torchal puchok nizkoroslyh
pal'm.  Ryadom  s  nimi stoyal stolik s fruktami. Venchal  vse  eto  bol'shoj,
raznocvetnyj   zont.   Vdrug  eto  velikolepie   zagorodilo   odutlovatoe,
raskrasnevsheesya  lico. Iz vydayushchihsya detalej mozhno bylo  otmetit'  shirokij
nos i trehdnevnuyu shchetinu.
   - A Olds, - rasplylsya v ulybke lyubitel' solnechnyh vann.
   - Da, eto ya, gospodin Kolduel.
   - Kak raz vovremya. A to uzhe hoteli tebya iskat'.
   - Zachem menya iskat'? My zhe dogovarivalis'.
   - Tochno. Dogovarivalis'. Nu, kak? Sdelal vse, kak nado?
   - Da, gospodin Kolduel.
   - Horosho otmetil mesto? S otstupom?
   -  Da.  Ryadom  nichego  net. Dva metra ot tochki vo vse  storony.  |to  v
koridore. Tam samoe shirokoe mesto. Vo vseh ostal'nyh uzhe.
   Kolduel otoshel ot svoego apparata i sel v natyazhnoe kreslo. Kartinka  na
ekrane sil'no pribavila s esteticheskoj tochki zreniya.
   - A radar vklyuchal?
   -  Konechno,  gospodin  Kolduel. V moem komp'yutere  sejchas  vse.  Tochnye
vremya i mesto otbivki, a tak zhe plan zdaniya i hranilishcha. YA ne znayu, dostal
li radar do spuska v osnovnoe hranilishche, no vhod dolzhen byt' viden.
   - Horosho. Davaj, podklyuchajsya.
   Olds  snyal s ruki chasy. Oni byli neskol'ko bol'she obychnyh, no vyglyadeli
ochen' pravdopodobno. Otstegnul zadnyuyu kryshku. Pod nej okazalsya standartnyj
optiko-volokonnyj port. On dostal iz karmana shnur i podklyuchilsya k apparatu
paketnoj svyazi.
   - U menya vse gotovo, - skazal Olds. - Mozhno nachinat'.
   - Ty ne zabyl, pro kodirovku?
   -  Konechno  zhe,  net. Informaciya zashifrovana. Vse, kak  dogovarivalis'.
Vash lyubimyj "plavayushchij" kod.
   -  I  parol' znayu tol'ko ya odin, - zasmeyalsya Kolduel. -  Horoshaya  veshch'.
Ladno.   Davaj  nachinaj.  |konom'  svoi  den'gi.  Takaya  svyaz'   nedeshevoe
udovol'stvie.
   - No... - zapnulsya Olds. - YA nadeyus', vy...
   -  Ne  perezhivaj,  -  uspokoil ego tolstyak. -  Esli  u  nas  budet  vse
normal'no, to u tebya i podavno. Raschet provedem posle vsego. Peredavaj. Ne
ispytyvaj moe terpenie!
   - Zapisyvajte, gospodin Kolduel.
   - Peredavaj. YA zapisyvayu polnost'yu ves' seans.
   - Horosho.
   Olds  nazhal  neskol'ko  klavish na klaviature  pribora.  Na  schet  "raz"
informaciya byla uzhe chert znaet gde.
   -  Povtorim  dlya  nadezhnosti, - skazal chelovek s  plyazha.  -  Na  vsyakij
sluchaj.
   Eshche  dvazhdy Olds povtoril peredachu. Zatem otklyuchil svoi volshebnye  chasy
ot "paketnika".
   - Tak ya...
   -  Ne volnujsya. Vse budet, kak my dogovarivalis'. Nomer tvoego scheta  u
menya  est'. Nu, davaj. Ne skuchaj tam. YA s toboj eshche svyazhus'. Najdu v lyubom
sluchae...
   Kolduel  pervym  prerval  sekns.  Na ekrane  opyat'  poyavilas'  zastavka
informacionnoj kompanii. Olds nadel na ruku chasy i vyshel iz kabiny.
   - Trista devyanosto pyat' kreditov, - soobshchila operator.
   Ona protyanula kartochku vmeste s lentochkoj cheka.
   - Zahodite k nam eshche, - brosila ona vdogonku.
   Olds vyshel ne oborachivayas'.


   Severnyj gruzovoj port planety.

   Blank  prosnulsya ot holoda. Nesterpimo zhglo pravyj bok.  On  so  stonom
perevernulsya. Na etot raz holod prilozhilsya ko vsej spine. Blank rezko  sel
v  posteli  i odernul kurtku, medlenno otkryl glaza. Kurtka vo  vremya  sna
rasstegnulas', sviter zakatilsya. On vstal i zapravilsya. Vzglyanul na  cifry
termometra.  Na  ulice  bylo  minus dvadcat' sem',  v  nomere  plyus  odin.
Navernyaka  bylo by eshche men'she, no komnata sosedstvovala s  dvuh  storon  s
oplachennymi i otaplivaemymi nomerami.
   On  tiho  prorychal  chto-to  neopredelennoe. Opustivshis'  na  pol,  stal
otzhimat'sya. Posle sorokovogo povtoreniya po telu probezhal priyatnoe  chuvstvo
tepla. Arni sdelal eshche dvadcat' i vstal tyazhelo dysha.
   Razdalsya zummer komnatnogo processora. Komp'yuter budil postoyal'ca.  Kak
vsegda v polovine shestogo.
   - YA uzhe vstal, - otduvayas', soobshchil Blank.
   Zummer  oborvalsya na seredine muzykal'noj frazy. Zatem processor  opyat'
napomnil o svoih pretenziyah:
   -  Gospodin  Arni  Blank. Vam neobhodimo nemedlenno  pogasit'  dolg  za
nomer. V protivnom sluchae...
   V  ego  soznanii  do  poslednih  melochej vsplyla  vcherashnyaya  obida.  On
podprygnul  i  s  razvorota  udaril nogoj po processoru.  Zashchitnaya  kryshka
sletela proch', a panel' upravleniya slegka prognulas'.
   -  Pri vyyavlenii faktov porchi imushchestva otelya, - pereklyuchilsya processor
na  novuyu temu, - summa ushcherba budet vzimat'sya v dvojnom razmere. Esli  zhe
vy...
   Na ekrane opyat' poyavilas' neoplachennaya kvitanciya.
   Processor  prodolzhal  vystupat', no Arni ego uzhe ne  slushal.  On  stoyal
pered  razbitym  priborom s polu prikrytymi glazami. Zatem  razvernulsya  i
poshel  umyvat'sya. Ruki obozhglo ledyanoj vodoj. On umylsya,  ne  proroniv  ni
zvuka, raster lico bumazhnym polotencem.
   Poryvshis'  v  nebol'shom shkafchike, on dostal paket hlop'ev  k  zavtraku.
Otkryl ego i vysypal na ladon' hrustyashchego krosheva. Otpravil v rot, a paket
sunul   v  karman.  Podojdya  k  posteli,  on  otvernul  matrac,  i  dostal
impul'snik.  Povertel  ego  v  ruke, zatem ideal'no  proter  pokryvalom  i
zavernul  v  ispol'zovannyj paket. Tak, so svertkom v ruke,  on  vyshel  iz
nomera. SHCHelknul zamok.
   Na  vostoke  nachinalo seret'. Za noch' nagnalo tuch. Zvezd ne  bylo  i  v
pomine.  Nesmotrya  na eto, vse bylo prekrasno vidno.  Na  fone  steril'no-
chistogo snega prekrasno razlichalis' dazhe samye melkie detali. Sneg pel pod
nogami svoyu izvechnuyu pesnyu.
   Vskore  rabochij poselok ostalsya pozadi. Blank oglyanulsya. Tol'ko  redkie
iskry  ognej  tleli  sredi  odnoetazhnyh postroek.  Vperedi  yarkimi  ognyami
svetilis' dal'nie posadochnye ploshchadki porta. Do nuzhnoj ploshchadki ostavalos'
eshche  okolo treh s polovinoj kilometrov. Vo vse storony raskinulas' snezhnaya
pustynya.  Ni derevca, ni holmika. Rovnoe, kak stol prostranstvo, ustlannoe
slezhavshimsya snegom.
   Blank  ostanovilsya  u  pervogo  signal'nogo  stolba.  Na  nem  ritmichno
vspyhival svetil'nik. Vse vokrug zalival drozhashchij, bezzhiznennyj svet.  |to
dlilos' rovno sekundu. Sledom, na sneg besshumno stupal mrak. V ego  vlasti
bylo v dva raza bol'she vremeni. Zatem, vse povtoryalos'.
   Arni  sunul ruku v karman. Dostal zavernutyj v paket impul'snik i  stal
razvorachivat'.
   V  belom  bezmolvii poslyshalsya stremitel'no priblizhayushchijsya svist.  Arni
bystro  spryatal svertok i obernulsya. Ot poselka v storonu porta na bol'shoj
skorosti  shel  vezdehod.  Blank  otoshel ot  stolba  i  opyat'  okazalsya  na
ukatannoj kolee.
   Podnyav  tuchu  snezhnoj pyli, ostanovilsya pochtovyj vezdehod. Raspahnulas'
dverca, v kabine vspyhnul svet.
   - A ya dumayu, komu eto zdes' ne spit'sya! - obradovano kriknul voditel'.
   Ego  slova utonuli v voe turbiny. On mahnul Blanku, chtoby tot  sadilsya.
Tot  legko  zaprygnul na gusenicu i podnyalsya v kabinu. Vezdehod  rvanul  s
mesta,  kak  beshennyj. Za rychagami sidel muzhchina s izmuchennym, osunuvshimsya
licom. Pod vpalymi glazami zalegli serye krugi.
   -  YA  vizhu, ty postoyanno ran'she vseh! Do smeny zhe eshche celyj chas. Pospal
by.  |to menya postoyanno dergayut. To, to im nado, to eto. Ni dnem, ni noch'yu
net pokoya. Gonyayut, po etomu proklyatomu snegu, kak pridurka.
   -  Da.  Nuzhno podlit' zhidkosti v sistemu, - sovral Arni. -  A  ee  poka
poluchish', poka zal'esh' na etom moroze.
   -  Segodnya  eshche nichego. Tuchi. Vot proshloj noch'yu prihvatilo,  dumal,  ne
zavedus'.
   - Nu! CHtob takoj apparat i ne zavelsya! - delanno zasomnevalsya Blank.
   On dostal iz karmana paket s hlop'yami i stal zhevat'.
   - Hochesh'? - predlozhil on pochtoviku.
   -  Net,  spasibo.  YA uzhe natoptalsya. Na vot, nalej, - on  dostal  iz-za
kresla  pomyatyj termos. - Ne davit'sya zhe. Horoshij chaj. Iz kakih-to  yagodok
sushennyh.   Moya   segodnya  polnochi  varila.  V  avtomaticheskoj   chaevarke.
Predstavlyaesh'?! Oh, narvalsya zhe ya na hozyajku!
   Blank  otstegnul  kryshku  i  nalil  v  nee  dymyashchegosya  navara.  Kabinu
zapolnil  aromat tropicheskoj ekzotiki. Vezdehod shel rovno.  CHaj  v  kryshke
pochti  ne  shtormilo.  Budto chaepitie ustroili v zale nesokrushimogo  zamka,
pryamo pered kaminom.
   - Vkusno, - pohvalil on.
   - Nu, ya zhe govoril. Normal'no. Tebya na ploshchadku podbrosit'?
   - Ugu.
   Vezdehod svernul v kvartaly skladov.
   - A u menya teplo otklyuchili, - zachem-to pozhalovalsya Arni.
   Pochtovik vzglyanul v ego storonu.
   -  A  im  by  postoyanno  chto-to otklyuchat',  -  skazal  on  uzhe  ne  tak
zhizneradostno.  -  Nichego, paru dnej poterpish'. A  tam,  mozhet  i  denezhku
dadut. A dogovorit'sya nel'zya?
   - Net. U menya avtomaticheskij otel'.
   -  Znayu  ya eti avtomaticheskie oteli! Let sem' v takih prozhil.  Mozhet  i
bol'she. Mestechko chto nado! Tebya eshche ne vyselyali?
   - Poka net.
   -   A   menya   vyselyali.  Dva  raza.  Prihodit  sudebnyj   ispolnitel',
policejskij  naryad.  V  obshchem, vse, kak polozheno.  I  delaj,  chto  hochesh'!
"Marvin(3)  za  nas.  K tebe vsegda pridut na pomoshch'!"  -  peredraznil  on
lozungi kakogo-to starogo kandidata vo vlast'.
   Vezdehod myagko kachnulo, i on ostanovilsya.
   -  Vse,  priehali.  YA  by s toboj eshche poboltal,  no  mne  nuzhno  srochno
zabrosit' von tot kontejner, - muzhchina mahnul rukoj na gruzovoj  otsek.  -
CHerez pyatnadcat' minut chelnok othodit.
   - Bez tebya ne ujdet, - ulybnulsya Blank.
   On dopil i zahlopnul termos.
   - Spasibo za chaj i za to, chto podvez.
   - Vsegda, pozhalujsta, - ulybnulsya v otvet pochtovik.
   Oni  poproshchalis' za ruku, kak starye znakomye, hotya dazhe ne znali  imen
drug druga. Da razve tak uzh vazhny, kakie-to tam imena?
   Blank  zahlopnul  dvercu  i  sprygnul  na  sneg.  Vezdehod  vzvyl,  kak
nedorezannyj i sorvalsya s mesta.
   Okna   brigadnogo   modulya  yarko  svetilis'.  Ryadom  stoyali   neskol'ko
pogruzchikov.  Sneg  padal  na  ih  silovye  ustanovki  i  tut   zhe   tayal.
Bezzhiznennye  strujki vody skapyvali vniz. Voda tut zhe zamerzala,  obrazuya
m` snegu nepravil'nye, torchashchie vverh sosul'ki.
   -  A  mne  plevat', chto vy tam sebe nadumali! - razdalsya  zychnyj  golos
brigadira,  kak tol'ko Arni otkryl dveri tambura. - Raz ya skazal  sdelat'!
Znachit,  eto  dolzhno  byt'  sdelano! Menya  men'she  vsego  interesuyut  vashi
otgovorki! Skazki budete rasskazyvat' komu-to drugomu!
   -   Podozhdi,   nachal'nik,  davaj  razberemsya,  -   poslyshalsya   drugoj,
naglovatyj golos. - My tak ne dogovarivalis'.
   Arni  otkryl  dver'  i  voshel  v bytovku.  Napryazhennyj  razgovor  migom
prekratilsya. Budto nozhom obrezalo. Vnutri byl sam brigadir i dvoe parnej s
drugoj smeny. Vse troe posmotreli v storonu Blanka.
   - Do tvoej smeny eshche chas. Ty chego tak rano? - sprosil brigadir.
   Na   ego  lice  prodolzhala  viset'  nedovol'naya  mina,  ostavshayasya   ot
prervannogo razgovora.
   -  Menya podbrosili, - otvetil Blank i otkryl svoj shkafchik. - Poetomu  i
poluchilos' tak bystro.
   On polozhil na polku polupustoj paket s hlop'yami i stal pereobuvat'sya.
   - Moj pogruzchik podgonyat syuda?
   - On takoj zhe tvoj, kak i moj, - nedovol'no provorchal brigadir.
   -  Slushaj, Bezhon, etot rzhavyj patron hot' raz opozdal za vse  vremya?  -
sprosil Rod.
   - Ni razu, - otvetil brigadir.
   -  Vot  by  tebe vsyu brigadu iz byvshih voyak! - podderzhal temu  Bejn.  -
Predstavlyaesh'? Tol'ko by shoroh shel!
   - Dozhdesh'sya ot vas shoroha! - nedovol'no probasil Bezhon.
   On vstal so skamejki i sdelal neskol'ko shagov. Ostanovilsya.
   -  Blank,  dlya  tebya segodnya est' interesnaya rabota.  Zajdesh'  po  mne,
kogda pereodenesh'sya. A s vami, ya eshche pogovoryu. Idite poka, otdyhajte.
   Brigadir  vyshel.  Rod  s grohotom zahlopnul svoj  shkafchik.  Vdvoem  oni
podoshli  k  Blanku  i stali ryadom. Tot na nih dazhe ne vzglyanul.  Prodolzhal
sidet'  i shnurovat' uteplennye sapogi. Bejn s siloj pohlopal ego  plechu  i
skazal:
   -  Davaj, davaj. Ne sbavlyaj oboroty. Staratel'nye nam teper' nuzhny  kak
nikogda. Tol'ko tak my smozhem dobit'sya ekonomicheskogo razvitiya.
   Oba zarzhali.
   Arni legko sbrosil s plecha ego ruku i spokojno posovetoval:
   - Idi, luchshe pogovori so svoim pogruzchikom. Emu budet interesno.
   - Ah, tebe padal' ne interesno?! - vspyhnul Bejn.
   On  shvatil  Arni za grudki i pripodnyal so skamejki. Blank  vskochil,  i
chetko,  dazhe  avtomaticheski, udaril Bejna kolenom v  zhivot.  Tot  otpustil
kurtku  i, ohnuv, peregnulsya popolam. Ne razdumyvaya, Arni dobavil sapogom.
Sokrushitel'nyj   udar   brosil   Bejna  na  shkafchiki.   Dvercy   nekotoryh
raspahnulis' ot tolchka. Vse proizoshlo pochti mgnovenno.
   Rod,   nakonec,  opomnilsya  i  zamahnulsya  dlya  udara.  Ego  ruka   eshche
prodolzhala  razgonyat'sya, kogda posledoval pryamoj i korotkij udar  v  lico.
Zatem  eshche  i eshche. Arni bil chetko, kak na trenirovochnom zanyatii. Polnost'yu
kontroliruya  situaciyu.  Tak, kak lyubil povtoryat' instruktor:  "Bol'no,  no
chtoby  ne sbit' ruki". Rodu potrebovalos' sovsem nemnogo. Posle chetvertogo
udara on zakryl rukami okrovavlennoe lico i opustilsya na koleni.
   Na shum v bytovku vbezhal brigadir.
   - A nu! Prekratili! - kriknul on i ottashchil Arni za shivorot.
   Tot ne soprotivlyalsya.
   -   Tozhe  mne,  boeviki  nashlis'!  CHto  segodnya  ne  podelili?!  A  nu,
razbrelis' po rabochim mestam! Ili kuda vam tam polozheno! YA komu skazal?!
   -  Gotov'sya  urod,  - proshipel Bejn s pola. - |to tebe  tak  prosto  ne
projdet.
   On vstal i, morshchas', stal zapravlyat'sya.
   -  Ponyal?  Budesh' zhalet', chto tebya ne zastrelili v tvoej dranoj  armii.
Zrya ty reshil s nami zaedat'sya.
   Arni ispodlob'ya glyadel na svoih obidchikov.
   - Vy chto ne ponyali, chto vse konchilos'?!
   -  Bezhon, ne vystupaj, - posovetoval Rod, vytiraya rukavom krov'. -  |to
ne tvoe delo. Tebya eto ne kasaetsya.
   -  Vy  sejchas  na  rabote,  a znachit, eto menya kasaetsya.  Dlya  razborok
najdite sebe drugoe mesto i vremya.
   - Ne volnujsya, najdem. Tol'ko zasvistit za tvoim rzhavym patronom.
   Oni vyshli iz bytovki.
   -  Tvoj  ispytatel'nyj srok prodlen eshche na shest'  mesyacev,  -  proiznes
brigadir holodno.
   - |to pochemu zhe? - sprosil Arni.
   - Potomu, chto ya tak reshil.
   -  Ran'she  zhe  ne  bylo  nikakih ispytatel'nyh srokov.  Von,  u  lyubogo
sprosite.
   - Sam znayu. Nechego mne sprashivat'. Tak reshila kompaniya.
   - Tol'ko chto?
   - Da, tol'ko chto.
   - Horoshuyu vy vybrali sebe kompaniyu.
   - Kakaya est', - skazal Benzhon i razvernulsya k vyhodu.
   -  Mozhet vasha kompaniya zaodno mne rasskazhet po sekretu, kak prozhit'  na
to, chto ona mne platit?
   -  Vel  by  sebya prilichno, cherez mesyac poluchal by normal'no. - Brigadir
postoyal,  o  chem-to razdumyvaya. - Segodnya budesh' rabotat'  na  federal'nom
korable. Zajdesh', ya rasskazhu, gde stoit, i vypishu propusk.
   Uzhe  na  ulice k Blanku podoshel Pirson. Po ego osunuvshemusya  licu  bylo
vidno, chto zasnut' emu tak i ne udalos'.
   - CHto-to eshche sluchilos'? - sprosil on, zagovorshchicki poniziv ton.
   - A chto dolzhno bylo sluchit'sya? - peresprosil Blank.
   - Nu... to, chto vchera...
   -  A  chto  bylo  vchera?  - Arni ulybnulsya. - Ah, da.  Sil'no  my  vchera
gul'nuli!  Torgovcy Marshama ne skoro dozhdutsya takih klientov snova.  Nuzhno
budet povtorit', tol'ko ne v etom mesyace. Horosho?
   - Tak chto... vse normal'no? Vse tiho?
   - A kak, po-tvoemu, eshche dolzhno byt'? Idi otmechajsya.
   - A ty uzhe otmetilsya?
   - YA? YA uzhe otmetilsya. Vse normal'no. S utra poran'she.
   S  plech  Pirsona,  budto  skala upala. On  pulej  vletel  na  stupen'ki
modulya, chut' ne grohnuv dveryami svoego smenshchika.
   Sveryayas'  so  shemoj,  Arni  vel pogruzchik sredi  central'nyh  ploshchadok
porta.  V  otlichie ot okrainnyh, eti byli zabity pochti pod zavyazku.  Nuzhno
bylo  ochen'  postarat'sya,  chtoby otyskat'  v  etom  nagromozhdenii  metalla
svobodnoe mesto. Korabli samyh raznyh klassov i tipov spokojno stoyali drug
vozle  druga.  Nikakoj vrazhdy ne nablyudalos'. Primeniv  ispytannyj  metod,
Blank, ispravil radiostanciyu. Tut zhe razdalsya zummer vyzova.
   - Da, pogruzchik dvadcat' odin vosemnadcat'.
   - Privet starina! - razdalsya golos Pirsona.
   Privetstvie  prozvuchalo tak, budto druz'ya ne videlis' i  ne  slyshalis',
kak minimum let dvadcat'. A to i bol'she.
   - Uzhe zdorovalis'. Nu, chto tam u tebya? Gde trudish'sya?
   - Na tom samom kontejnerovoze. Tol'ko vse teper' vozim na sklady.
   - Ego do sih por ne razgruzili?
   - Eshche net. Zabit eshche gde-to na tret'.
   - A skol'ko shumu bylo. Da ego za sutki mozhno bylo sdelat'.
   - Znachit ne nuzhno, - sdelal vyvod Pirson.
   - Da, znachit ne nuzhno.
   -  Slushaj,  -  Pirson sdelal dramaticheskuyu pauzu. - Mozhet  nam  segodnya
stoit otdohnut' po-chelovecheski? Posidim...
   - A sam ty ne mozhesh' gde-nibud' posidet'?
   -  CHto  ya,  po-tvoemu,  v zavisimosti, chto li?  -  obidelsya  Pirson.  -
Vypivka, eto zhe tak... glavnoe horoshaya kompaniya.
   - Tozhe mne nashel horoshuyu kompaniyu.
   - Nu, eto kakaya est'.
   - A ne poshel by ty?
   - Ladno tebe, ne obizhajsya.
   -  Slushaj,  vecherom pogovorim. YA uzhe priehal. Nichego sebe! U nih  zdes'
dazhe ohrana est'! Vse, ya otklyuchayus'.
   Federal'nyj  korabl' byl sravnitel'no nebol'shim. Po  krajnej  mere,  so
stoyashchim ryadom nasypnym rudovozom ne shel ni v kakoe sravnenie. U opushchennogo
gruzovogo  lyuka  merzla  para chasovyh. Uvidev v  ih  rukah  oruzhie,  Blank
vpervye  za  utro vspomnil o svoem impul'snike. O tom, chto on do  sih  por
nahoditsya u nego za poyasom, a ne valyaetsya gde-to v snegu.
   CHasovoj podnyal ruku prikazyvaya, ostanovitsya.
   Pogruzchik  kachnul  zahvatami i zamer. Blank otkryl dvercu  i  vstal  na
verhnyuyu stupen'ku. Protyanul chasovomu propusk.
   - Slezaj, - prikazal chasovoj.
   - Zachem?
   - Slezaj, mne nuzhno proverit' tvoyu razvalyuhu.
   - Tak nikogda zhe ne proveryali.
   - YA skazal, slezaj! Mne tozhe ne hochetsya, no u menya prikaz.
   Arni  sprygnul  na sneg. CHasovoj zabrosil oruzhie za spinu  i  polez  po
lesenke   v   kabinu.  Vtoroj  chasovoj,  vidimo  dlya  raznoobraziya,   stal
osmatrivat' pogruzchik snaruzhi.
   "Sejchas  zakonchat  s  pogruzchikom i obyshchut!" - molniej  promel'knulo  v
golove Blanka.
   Holodok  probezhal po spine. Vo rtu, poyavilsya kakoj-to strannyj privkus.
Arni  vzyal sebya v ruki i postaralsya vyglyadet' kak mozhno bolee estestvenno.
On  otkashlyalsya i gromko splyunul. CHasovoj s nashivkami kaprala s otvrashcheniem
posmotrel v ego storonu.
   -  U  vas tam chto, zolotoj zapas federacii? - s izdevatel'skoj uhmylkoj
sprosil Blank.
   - Ne tvoe delo, - ogryznulsya chasovoj.
   - CHto tam u tebya v etih yashchikah?! - kriknul ego sobrat sverhu.
   - Instrumenty i neskol'ko detalej. Pokazat'?
   - Ne nado.
   K  shlyuzu  federalov  pod容hal  eshche odin  pogruzchik.  Arni  videl  parnya
vpervye v zhizni.
   -  Poedesh'  za nim. On tebe vse pokazhet. Tam dolzhen byt' rasporyaditel'.
Bez nego nichego ne trogat'. Ponyal?!
   Iz nego chut' ne vyrvalos': "tak tochno", no on otvetil:
   - Ponyal. Kakoj u tebya kanal?! - kriknul on parnyu.
   - Sem'desyat pyatyj! U tebya rabotaet?!
   -  Mozhno  podumat'  ya znayu, - probubnil Arni sebe pod  nos  i  polez  v
kabinu.
   Na  radiostancii  sem'desyat pyatyj kanal byl.  Po  neponyatnomu  stecheniyu
obstoyatel'stv  on  okazalsya zazhat mezhdu sem'desyat  chetvertym  i  sem'desyat
shestym. K tomu zhe, on eshche i rabotal.
   - Kak menya slyshno? - sprosil Arni v mikrofon.
   - Normal'no, a ty kto?
   -  Kak  kto?!  - vozmutilsya Blank. - Zatem uzhe spokojnee  prodolzhil:  -
Menya zovut Arni, Arni Blank. Stoyu v pyati metrah ot tebya. Mogu pristupit' k
razgruzke v lyuboj podhodyashchij moment.
   -  A,  eto ty, - rassmeyalsya paren' i mahnul rukoj ih kabiny. - YA  Gikki
Katl. Mozhno prosto Gikki. CHetyrnadcataya ploshchadka. Poehali?
   - Mozhno.
   CHasovye rasstupilis', propuskaya mashiny vnutr'.
   Iznutri  transportnik  vyglyadel eshche men'she,  chem  snaruzhi.  Proezd  byl
uzkim-uzkim.  Oba  pogruzchika dvigalis' na minimal'noj skorosti.  Stal'nye
pereborki  pokryvali  glubokie  carapiny,  ostavlennye  za  proshlye  razy.
Osobenno u samogo pola.
   - Ne ponyal, kak zdes' ezdit'? - sprosil Blank.
   -  Pritresh'sya paru raz k pereborke, vyslushaesh' vse, chto tebe rasskazhut,
a potom budet poluchat'sya samo soboj, - poobeshchal novyj naparnik.
   Gruzovoj  otsek okazalsya napolovinu zapolnen nebol'shimi, metallicheskimi
kontejnerami.  Takimi zhe nebol'shimi, kak i sam korabl'. Na kazhdom  iz  nih
byl vstroen nebol'shoj ekran, pod nim raspolagalas' klaviatura.
   - Pervyj raz vizhu takoj gruz, - priznalsya Arni.
   - |to kontejnery dlya issledovatel'skogo materiala, - ob座asnil Gikki.
   - Ne ponyal? Kakogo eshche issledovatel'skogo materiala?
   -  Otkuda  ya znayu? Tak govoryat. V nih transportiruyut kakie-to  obrazcy.
Dlya  etih yashchikov germetichnost' obyazatel'na, tak chto ty poakkuratnej.  Esli
razob'esh', budesh' imet' chto slushat'.
   Gikki pod容hal k krajnej stopke i zahvatil srazu tri kontejnera.
   - Davaj za mnoj. Ne otstavaj. Sklad dalekovato.
   - Opyat' na sklad! - vozmutilsya Arni.
   - Ne volnujsya. Sklad v odnom urovne. Spuskat'sya nikuda ne nado.
   - |to uzhe legche.
   Blank zahvatil svoyu porciyu i poehal sledom.
   Sklad  to  zhe okazalsya ne takim kak obychno. On odinoko stoyal v  storone
ot  obshchih  kvartalov. U vhoda ih vstretil eshche odin ohrannik.  On  proveril
gruz, otmetil chto-to u sebya na komp'yutere, a zatem uzhe otkryl vorota.
   Vnutri   chelovek  pyat'  vozilos'  u  dostavlennyh  ranee   kontejnerov.
Neskol'ko stal'nyh kontejnerov byli uzh vskryty. Na stolah vozvyshalis' kipy
chernyh, plastikovyh paketov.
   - Interesno, chto oni zdes' delayut? - sprosil Arni.
   -  A, chert s nimi, - otvetil Gikki. - Nashe delo malen'koe. Kak dumaesh',
do obeda spravimsya?
   -  Gruza nemnogo. Esli na kazhdoj hodke nas ne budut proveryat', to mozhno
uspet'.
   Odin  iz  muzhchin pokazal, kuda stavit' kontejnery. Na nem  byl  horoshij
kostyum  i  dlinnyj,  dorogoj  plashch.  Posle  etogo,  on  potreboval,  chtoby
razobrali stopki i rasstavili kontejnery po odnomu.
   Rabota   sporilas'.  Nebol'shoj  tryum  bystro  pustel.  Ot  korablya   do
strannogo sklada uzhe petlyala horosho zametnaya koleya.
   CHerez  dva  s  polovinoj chasa proizoshlo nepredvidennoe  obstoyatel'stvo.
Pogruzchik Gikki zamer pered ocherednoj stopkoj kontejnerov. On sam vylez iz
kabiny  i  spustilsya. Arni pod容hal blizhe. Gikki oglyadelsya po  storonam  i
podoshel k kontejneram. Zatem mahnul Blanku, chtoby tot spuskalsya.
   -  Nakrylsya  odin  kontejner,  - shepnul on zagovorshchickim  tonom,  kogda
podoshel Blank.
   Dejstvitel'no,  s samym nizhnim kontejnerom v stopke bylo  chto-to  ne  v
poryadke.  Na  ego  ekrane  pul'siroval transparant  na  neponyatnom  yazyke.
Kontejnery, stoyashchie na nem vyglyadeli kak vse ostal'nye.
   Gikki zaglyanul szadi i tiho prosheptal:
   - On vskryt. Sletela kryshka.
   Blank  podoshel  blizhe  i  zaglyanul cherez  plecho  parnya.  Zadnyaya  kryshka
kontejnera  dejstvitel'no  sletela. Na pol  tryuma  vyvalilas'  celaya  kucha
blestyashchih  paketov. Bol'shih i sovsem malen'kih. Tochno takih zhe, kakie  oni
videli na sklade federalov.
   Gikki vyshel na centr gruzovogo otseka i eshche raz osmotrelsya.
   -  Kazhetsya,  kamer  net,  - shepnul on odnimi gubami.  -  Nastalo  vremya
suvenirov.
   - Ty hochesh' eto vzyat'? - sprosil Blank.
   - A chego stesnyat'sya? Videl, skol'ko u nih etih paketov?
   - Ty hot' znaesh', chto tam takoe?
   - Kakaya raznica? Voz'mem, razberemsya.
   U  Blanka  slegka  poholodelo  v zhivote.  On  vsem  telom  pochuvstvoval
zatknutyj za poyas impul'snik. On pozhalel, chto ne vybrosil oruzhie srazu zhe.
CHto  poddalsya  vospitannomu za gody sluzhby instinktu,  kotoryj  prosto  ne
pozvolil etogo sdelat'. On vo vseh podrobnostyah predstavil sebe obysk. Kak
iz-za  kakoj-to erundy, u nego nahodyat oruzhie bez licenzii. I chem vse  eto
zakanchivaetsya.  Putanyj  komok protivorechivyh  chuvstv  vihrem  pronessya  v
golove.
   -   Nu,   chto  vstal?  -  potoropil  ego  Gikki.  -  Vybiraj.   Nekogda
razdumyvat'.  Dejstvovat' nuzhno bystro, poka oni  nichego  ne  zapodozrili.
Hvataj,  chto na tebya smotrit. Nuzhno bystree dolozhit' o sluchivshemsya,  chtoby
oni nichego ne zapodozrili.
   On uzhe derzhal v kazhdoj ruke po vnushitel'nomu paketu.
   - A kuda spryatat'? Oni zhe vse ravno budut obyskivat'.
   -  Tozhe  mne problema, - ulybnulsya Gikki. - V pogruzchike est' neskol'ko
mest. YA pokazhu. Davaj bystree.
   Dolgo  nikogo uprashivat' ne potrebovalos'. Arni sklonilsya nad  rossyp'yu
paketov   i   vzyal  odin.  Skvoz'  blestyashchij,  metallizirovannyj   plastik
proshchupyvalsya kakoj-to futlyar. Vesil paket kilogramma tri, ne bol'she.
   - Tol'ko odin? - podzadoril Gikki.
   Arni naklonilsya i vzyal eshche odin, sovsem nebol'shoj.
   - Poshli pryatat'. Davaj bystree. Smotri, kak eto delaetsya.
   Gikki  vskryl  panel'  silovoj ustanovki. Otkryl  kryshku  katalizatora.
Vnutri nikakogo katalizatora ne okazalos' i v pomine.
   - Apparat prekrasno rabotaet i bez etoj shtuki. Ne znal?
   - Net, ne znal, - priznalsya Arni.
   - Nu, davaj bystree. Uzhe nuzhno dolozhit', poka ne opomnilis'.
   Blank  podbezhal  k  svoemu pogruzchiku i otkryl silovuyu  ustanovku.  Pod
kryshkoj  katalizatornogo bloka bylo pusto. Nikakoj kataliticheskoj  kassety
ne  bylo.  On  ulybnulsya neozhidanno prostomu resheniyu  i  brosil  pakety  v
dovol'no  vmestitel'noe prostranstvo. Zatem oglyanulsya na  Gikki.  Tot  eshche
vozilsya so svoim pogruzchikom. Arni dostal iz-za poyasa impul'snik i polozhil
ego na pakety. Zahlopnul kryshku i zakryl blok.
   - Nu chto, vse normal'no? - sprosil Gikki uzhe po radio.
   - Da.
   - Togda ya dokladyvayu.
   Hozyaeva  gruza poyavilis' pochti mgnovenno. Nabezhalo chelovek pyat' komandy
i  neskol'ko  chelovek  v  shtatskom.  Oni  dolgo  osmatrivali  kontejner  i
perebirali pakety. Odin iz lyudej v shtatskom stal otchityvat' predstavitelej
komandy.  Posle  etih formal'nostej oni vse vmeste vzyalis'  za  gruzchikov.
Vnachale  pridirchivo osmotreli pogruzchiki. Zatem, obyskali Blanka i  Gikki.
Nichego,  ne  obnaruzhiv,  oni  zakryli  kontejner  i  razreshili  prodolzhat'
razgruzku.
   -  Vidish',  ne  tak to i strashno, - skazala radiostanciya golosom  Gikki
uzhe na ulice.
   - Nu, ne skazhi, - neopredelenno otvetil Arni.
   - |to s neprivychki, - zadorno rassmeyalsya gruzchik so stazhem.
   Dalee  razgovor  pereklyuchilsya na pogodu. V efire  ne  bylo  skazano  ni
odnogo  lishnego  slova. Oba ponimali, chto kanal vpolne mog proslushivat'sya.
Hotya, skoree vsego, nikomu ne bylo dela, do kakogo-to tam sem'desyat pyatogo
kanala.
   Eshche  chasa  tri  oni  motalis'  mezhdu  korablem  federalov  i  nebol'shim
skladom. Kogda gruzovoj otsek opustel ih otpustili.
   -  Nu, davaj, chtob vse u tebya bylo horosho, - poproshchalsya Gikki. -  I  ne
zabud' podkrutit' svoj pogruzchik.
   -  Ne zabudu, - poobeshchal Blank. - Tebe to zhe vsego horoshego. Mozhet, eshche
porabotaem vmeste.
   - Vse mozhet byt'.
   Po  doroge  k svoej ploshchadke Arni otklonilsya ot kratchajshego marshruta  i
svernul  v  blizhajshij  kvartal skladov. Proehav mimo  neskol'kih  otkrytyh
vorot,  on svernul za ugol, i ostanovilsya. Zdes' ne bylo ni dushi. Sudya  po
netronutomu  sloyu  snega,  etimi skladami ne  pol'zovalis'  uzhe  neskol'ko
sutok.  On vylez iz kabiny i otkryl silovoj otsek. Dostal pakety s korablya
federalov i impul'snik. Oruzhie sunul obratno za poyas, a pakety spryatal pod
kurtkoj.  Opyat'  osmotrelsya. Nemnogo uspokoivshis', on  zalez  v  kabinu  i
razvernulsya.
   Raboty  v  ego smenu bol'she ne okazalos'. On tak i prosidel  ostavshiesya
tri  chasa  v  bytovke. On uzhe otmetilsya, sdal pogruzchik  i  uzhe  sobiralsya
uhodit', kogda v bytovku voshel brigadir.
   - Na, - protyanul on konvert. - Idem, raspishesh'sya.
   Blank podnyalsya.
   -  Dvesti  sem'desyat  vosem' kreditov, - skazal  Bezhon  uzhe  u  sebya  v
kabinete. - Pereschitaj, esli hochesh'.
   Arni ne otkryvaya, sunul konvert v karman.
   - Tak eto tochno, chto mne prodlili ispytatel'nyj srok?
   - Tochno, - ne glyadya v glaza, otvetil brigadir.
   - Na shest' mesyacev? Kak s samogo nachala?
   -  Da.  Plyus  eshche  odin  mesyac, tot, chto ostalsya. Vsego  sem'  mesyacev.
Nichego  ne mogu sdelat' - politika kompanii. No ty ne perezhivaj,  -  Bezhon
smyagchil  ton,  - bystro proletit. I ne zametish'. Esli nichego podobnogo  za
eto vremya ne povtorit'sya, tebya voz'mut v postoyannyj sostav.
   - A Roda i Bejna vy to zhe nakazali?
   - A ih to za chto? - brigadir sdelal udivlennye glaza.
   - CHto? Ne za chto?
   -   Da  na  nih  dostatochno  tol'ko  vzglyanut'  i  srazu  ponyatno,  kto
postradavshaya storona.
   - Znachit, postradavshaya storona eto oni?
   - A ty dlya sebya zabroniroval mestechko?
   Blank razvernulsya i vyshel ih kabineta.
   -  Tozhe  mne, rzhavyj patron, - procedil skvoz' zuby Bezhon. -  Tol'ko  i
znaet, chto kulakami molotit'. Zdes' tebe ne armiya. Zdes' prigibat'sya  nado
nizhe.





   Megapolis Giranta.

   -  Vot  ne  povezlo, - opyat' zastonal serzhant. - |to zhe nado!  V  takoj
den'!
   - A kakoj segodnya den'? - sprosil shtatnyj ohrannik.
   - Segodnya den' rozhdeniya u moih devochek.
   - U kakih devochek?
   - U docherej. Oni priglasili tuchu gostej.
   - A skol'ko ih u tebya?
   - Dve.
   - Oni chto, u tebya, bliznecy?
   - Da net, chetyre goda raznicy.
   - Nu, ty i snajper! - udivilsya ohrannik.
   - Da, - zaulybalsya policejskij. - YA takoj. Esli eto konechno ya...
   Oba zasmeyalis'.
   -  Vse  ravno vygodno, - uzhe ser'eznee skazal ohrannik, kogda  uleglos'
vesel'e.  - V odin den' otprazdnovali i zabyli. I kto tol'ko pridumal  eti
prazdniki?
   - I kto tol'ko pridumal etu rabotu?!
   - Znal, kuda shel. CHto, bol'she nikuda ne prinimali?
   -  Da net, prinimali. Eshche mozhno bylo pojti na svalku, rezat' gruzoviki.
Ili na kakoj-nibud' zavod.
   -  Vidish',  tam  nuzhno  bylo rezat' ili obratno privarivat'.  A  zdes',
sidish' sebe, nichego ne delaesh', a kreditki schitaet.
   - Tochno, - opyat' zaulybalsya policejskij i nemnogo uspokoilsya.
   V  dezhurke bylo teplo. Na nebol'shom stolike lezhali pakety s pripasennoj
na   noch'  edoj.  V  uglu  vremya  ot  vremeni  tiho  pobul'kival  avtomat,
zapravlennyj  artezianskoj  vodoj. Kondicioner  s  edva  ulovimym  shorohom
zagonyal v komnatu svezhij vozduh. Neskol'ko ploskih ekranov demonstrirovali
spartanskuyu prostotu pustyh, betonnyh koridorov.
   -  Da,  tihoe u vas mesto, - opyat' podal golos serzhant. - U  nas  takih
postov  pochti  net.  Vse  vremya  sredi  naroda.  Za  celyj  den'  do  togo
primel'kayutsya, chto s uma mozhno sojti.
   -  A  u  nas  zdes'  spokojno, kak v mogile. Dnem eshche  nichego.  Klienty
zahodyat. Privozyat, otvozyat den'gi v osnovnoe hranilishche. A vot noch'yu... tochno
s  uma  mozhno  sojti. |ti cifry, - on tknul pal'cem v  nastennye  chasy,  -
zamerzayut i ne hotyat pereklyuchat'sya.
   - YA vizhu, vezde horosho.
   -  Terpet'  mozhno,  - skrivilsya ohrannik. - ZHalko tol'ko  chto  syuda  ne
dobivaet  ni  televizionnyj  signal, ni dazhe radio.  YA  prinosil  priemnik
neskol'ko  raz,  proboval.  Tochno, kak v  mogile.  CHto  ty  hochesh',  takaya
glubina.
   - Skol'ko zdes'?
   -  Tridcat'  metrov.  Tak  eto zdes' tridcat' metrov,  a  do  osnovnogo
hranilishcha eshche pyatnadcat'. I vse v skal'nom grunte.
   - Interesno, kak ego vydolbili?
   -  Vyzhgli  kakoj-to  mashinoj, - ravnodushno soobshchil ohrannik.  -  Kto-to
govoril, chto ochen' bystro.
   Na  odnom  iz  ekranov poyavilsya bredushchij po koridoru chelovek.  Kartinka
dernulas' - kamera zahvatila podvizhnyj ob容kt i stala razvorachivat'sya.
   Policejskij  instinktivno vzyal v ruki prislonennoe k  stolu  impul'snoe
ruzh'e.
   -  |to  svoi,  -  uspokoil ego starozhil, - chuzhie zdes'  tak  prosto  ne
poyavlyayutsya. |to March iz osnovnogo hranilishcha. Opyat' u nih, navernoe, chto-to
konchilos'. Tak prosto oni ottuda ne podnimayutsya.
   -  Mozhet,  podnimem nashih? - sprosil policejskij. -  Eshche  dolozhit,  chto
zdes' spyat.
   -  Nichego  strashnogo, pust' spyat. Dlya chego, po-tvoemu,  zdes'  ustroili
komnatu otdyha? On nikomu nichego ne skazhet.
   SHCHelknul  avtomaticheskij zamok. Na poroge poyavilsya  vysokij,  podtyanutyj
muzhchina s plastikovoj kanistroj v rukah.
   - Privet Holt, - pozdorovalsya on i ustavilsya na policejskogo.
   - |to serzhant Frajt. Prislali dlya usileniya.
   - March, - protyanul ruku muzhchina s kanistroj.
   Oni pozhali drug drugu ruki.
   - Nu, teper' mozhno nichego ne boyat'sya. S takoj ohranoj!
   - Ty chto-to hotel? - sprosil Holt.
   - Da, u nas konchilas' voda. YA otcezhu nemnogo?
   - Valyaj, - razreshil starshij po verhnemu etazhu podzemel'ya.
   Nedovol'no shipya avtomat, vydal podryad dvadcat' pyat' porcij. V nem  chto-
to  zaurchalo  i  zabul'kalo. Vodyanomu yashchiku ekstremal'naya  dojka  yavno  ne
ponravilas'.
   -  Ne skuchajte tut bez menya, - mahnul na proshchanie rukoj March. - Spasibo
za vodu.
   - Holodnuyu ne pejte! Eshche prostudites'! - predupredil starozhil.
   -  Horosho, my podogreem! - kriknul March uzhe iz-za dveri. - Vy to zhe tam
sil'no ne napryagajtes'!
   V  nastupivshej  tishine gromko pisknuli naruchnye chasy.  Holt  glyanul  na
nastennye i oblegchenno skazal:
   -  Dva  chasa  nochi.  Polovinu smeny otbarabanili.  Teper'  dolzhno  byt'
legche.  Pora  budit' novoe pokolenie. Nuzhno hot' nemnogo otdohnut',  a  to
zavtra opyat' budu nikakoj.
   V  pustom  koridore, nedaleko ot chastnogo hranilishcha vspyhnul i  tut  zhe
pogas  strannyj energeticheskij razryad. Spustya  sekundu polyhnulo eshche yarche.
Oslepitel'nye  lenty razryada, ognennymi zmeyami bryznuli po potolku,  polu,
stenam. Poslyshalsya narastayushchij gul.
   Holt  kovyryalsya plastmassovoj vilkoj v svoem salate. Vspyshki  na  odnom
iz ekranov ostavalis' nevostrebovannymi.
   Gul  prodolzhal narastat'. Budto nedovol'nye obrashcheniem greshniki podnyali
vosstanie  v  adu.  Nakonec  opomnilas' sistema  bezopasnosti.  Po  pustym
koridoram   zametalsya  voj  siren.  Dveri  lifta,  vedushchie  v  central'noe
hranilishche, so zvonom perekryl tolstyj stal'noj list.
   Ohrannik podprygnul ot neozhidannosti. Korobochka s obedom vyvalilas'  iz
ego ruk. Serzhant Frajt opyat' shvatilsya za svoe ruzh'e. Oni oba podskochili k
ekranu.  Tam  tvorilos' chert znaet chto. Raznocvetnye  spolohi  chasto-chasto
sledovali  drug  za  drugom.  Zatem polyhnulo  osobenno  yarko.  Kamera  ne
vyderzhala  potoka  energii.  Obzornyj  ekran  zasvetilsya  rovnym,  golubym
cvetom.
   -  Vsem smenam pod容m! - nachal avtomaticheski govorit' starshij smeny.  -
Situaciya nol' odin! Oruzhie na boevoj vzvod!
   Ego ruka drozhala na knopke vyzova.
   - CHto u vas tam proishodit?! - sprosil interkom nedovol'nym golosom.
   - YA ne znayu! - kriknul Holt.
   Koridor  zavoloklo sizym tumanom. V nereal'nom mareve pokazalsya neyasnyj
siluet. Sledom za nim drugoj. Vytyazhka neohotno pozhirala gustoj tuman.
   -  Davajte, rebyata. Davajte, - delovito komandoval Batcher. -  Zdes'  ih
dolzhno  byt' prilichno. S kazhdym razom oni poloshatsya vse bystree.  Kokster,
ty nalevo. Obrabatyvaesh' etot koridor. |shbi napravo. I byt' nacheku!
   Iz  tumana  vyshel  chelovek  v skafandre. On shel  nikogo  ne  stesnyayas',
razmerennymi  shagami po centru koridora. Na pleche u nego  visel  ranec,  s
zalizannymi uglami. V levoj ruke on derzhal raspylitel'. V pravoj  ruke  on
szhimal, tyazhelyj plazmomet.
   -   Begom!  -  krichal  Hatl.  -  Obsledujte  etot  koridor!  Mne  nuzhno
nemedlenno dolozhit' rukovodstvu. Tol'ko blizko ne podhodite!
   Zaspannye  ohrannik  i  dvoe  ryadovyh policejskih  brosilis'  vypolnyat'
prikaz.
   Zatem   starshij  smeny  pereklyuchil  interkom  i  svyazalsya  s   osnovnym
hranilishchem:
   -  U  nas  tut kakaya-to chertovshchina. CHto-to vspyhnulo, i pogas  odin  iz
ekranov. Proverim, soobshchim. Poka sidite tam i ne vysovyvajtes'.
   On otkryl yashchik i dostal svoj impul'snik. Vstavil obojmu.
   - Ty ran'she slyshal o chem-to podobnom? - sprosil serzhant.
   - Ohrannik otricatel'no pokachal golovoj.
   Oni ostorozhno vyshli v koridor.
   Odetyj  v skafandr Kokster zavernul za ugol, ostanovilsya i prislushalsya.
Poslyshalsya topot dalekih shagov. On vystavil vpered raspylitel' i nazhal  na
rychag.  Tugaya struya s shipeniem vyrvalas' na volyu. Koridor pochti  mgnovenno
zapolnil bledno zheltyj gaz. Potolochnye svetil'niki srazu zhe izmenili  cvet
s nejtral'nogo belogo, radostno-zheltovatym.
   - YA tut uzhe nachal obrabotku, - predupredil Kokster.
   - YA to zhe, - otozvalsya |shbi. - Tol'ko poka nikogo ne vidno.
   - Navernoe, popryatalis'.
   -  Hvatit  boltat'!  -  odernul Batcher. - Bystree zakanchivajte  s  etim
etazhom. U nas eshche mnogo raboty!
   Kokster  dvinulsya dal'she. Dobravshis' do razvilki, on svernul. Srazu  za
povorotom  lezhali  dvoe policejskih i ohrannik banka. Oruzhie  valyalos'  na
polu.  Odin  iz policejskih byl eshche zhiv. On sudorozhno hvatal rtom  vozduh.
Rasshirennymi ot boli glazami bezrazdel'no vladel strah.
   Naletchik  ostanovilsya  nad  policejskim  i  postoyal  neskol'ko  sekund.
Paren' okazalsya ochen' krepkim i uporno ceplyalsya za zhizn'. Kokster napravil
raspylitel' emu pryamo v lico. Korotko udarila struya gaza. Policejskij umer
mgnovenno.
   Perestupiv cherez bezdyhannoe telo, Kokster poshel dal'she.
   -  Vse,  u menya zdes' nikogo net, - dolozhil |shchbi. - I ne bylo.  Vhod  v
lift perekryt stal'nym shchitom. CHto delaem dal'she?
   - Ostavajsya na meste. YA sejchas podojdu. Kokster, kak tam u tebya?
   -  Esli  tot  plan pravil'nyj, to ostalos' proverit' odin koridor.  Tam
vsego neskol'ko komnat. U menya poka troe.
   - Horosho, - skazal Batcher. - Kak rabotaet gaz?
   -  Ne  ploho, no mozhno bylo i luchshe. Tot torgovec slishkom uzh  rashvalil
etot sostav.
   - Nichego, s nim my eshche razberemsya, - poobeshchal glavar'.
   Starshij  smeny zakashlyalsya i upal na koleno. Serzhant podbezhal k  nemu  i
popytalsya podnyat'. On sdelal otchayannoe usilie, no nichego sdelat' ne  smog.
Stal'naya, bezzhalostnaya ruka szhala gorlo. Ego kachnulo, i on upal ryadom.
   -  Kazhetsya  kakaya-to himiya, - prosipel on. - Nuzhno obratno  v  dezhurku.
Tam svezhij vozduh.
   - Davaj, - vydavil iz sebya Holt i zakashlyalsya.
   Iz  ego  bezvol'noj ruki vypal impul'snik. Serzhant podtyanul  za  remen'
ruzh'e.  Obeimi rukami szhal oruzhie i razvernul izluchatel' na dal'nij  konec
koridora. Ego ruki drozhali, pered glazami vse plylo. Kogda iz-za  povorota
pokazalsya neyasnyj, belyj siluet, on vystrelil.
   Impul's  energii  udaril  po potolku, porodiv  oblachko  betonnoj  pyli.
Kokster   avtomaticheski  vskinul  plazmomet.  V  rokote  groznogo   oruzhiya
bessledno  utonulo  zavyvanie sireny. Koridor osvetilo  neskol'ko  vspyshek
podryad.  Serzhanta Frajya razmetalo po stenam. Ego ruzh'e poletelo  daleko  v
protivopolozhnuyu storonu.
   Kokster  opustil plazmomet i ne spesha, podoshel. Nachal'nik  smeny  lezhal
nichkom,  ves' zabryzgannyj chuzhoj krov'yu. Noskom sapoga Kokster  perevernul
ego na spinu. Neschastnogo bila agoniya.
   Opyat'  udarila struya gaza. Kokster povodil raspylitelem vo vse storony.
Nemnogo podozhdav, on proveril pomeshcheniya. Bol'she nikogo ne bylo.
   - U menya to zhe vse chisto, - dolozhil on. - Vsego ih zdes' bylo pyatero.
   - Pozabot'sya o lifte, - skazal Batcher.
   - Horosho.
   Sistema  opoveshcheniya  prodolzhala ritmichno zavyvat'. Kokster  vernulsya  v
dezhurku  i  osmotrel  oborudovanie. Sel  v  kreslo  i  pododvinul  k  sebe
interkom.  Tol'ko  on  kosnulsya knopki vyzova,  kak  zasvetilsya  nebol'shoj
ekran. Na nem tut zhe poyavilos' vzvolnovannoe lico.
   -  CHto tam u vas proishodit?! - vykriknul ohrannik i oseksya, uvidev  na
svoem ekrane cheloveka v skafandre.
   -  Otkrojte  nam  hranilishche,  i my vas ne  tronem,  -  skazal  naruzhnyj
kommunikator skafandra Kokstera. - Nam ochen' nuzhno v hranilishche.
   - Kto ty takoj? - ne soobrazhaya, chto delaet, sprosil paren'.
   -  Nu,  kakaya  tebe raznica? Prosto otkroj hranilishche i vy vse,  skol'ko
vas tam, budete zhit'. YA vam obeshchayu.
   -  A  ty  poprobuj  nas  dostat'!  - s  zadorom  obrechennogo  vykriknul
ohrannik.
   Na ekrane, za ego spinoj, mel'knulo eshche odno lico.
   -  U vas nichego ne poluchit'sya. Uzhe cherez nedel'ku budete vruchnuyu rubit'
kamen' na kamenolomnyah. Do konca zhizni. Vy v lovushke.
   - Da ladno tebe! - ne poveril naletchik.
   Uverennost'  ohrannika  ego dazhe razveselila.  On  ehidno  ulybnulsya  i
skazal:
   -  Podozhdi  nemnogo,  ne otklyuchajsya. Menya ne hochesh'  slushat'sya,  mozhet,
poslushaesh'sya starshih.
   On  vyshel iz dezhurki, i legko podnyav za shivorot trup nachal'nika  smeny,
povolok ego obratno. Uzhe vnutri brosil ego na kreslo, pered interkomom.
   - Ne hochesh' menya slushat'sya, poslushaj ego. |to tvoj komandir?
   Interkom  molchal.  Ohrannik  molcha  smotrel  na  to,  chto  ostalos'  ot
starshego smeny. Vylezshie iz orbit glaza, vyvalivshijsya yazyk, sinyushnye pyatna
po licu.
   -  Nu  chto?  - potoropil Kokster. - Otkroete ili s vami sdelat'  to  zhe
samoe?
   Interkom  otklyuchilsya. Naletchik neskol'ko raz nazhal  knopku  vyzova,  no
ekran prodolzhal ostavat'sya temnym.
   - Nu i zrya, - skazal on zachem-to.
   Vskinul  plazmomet i proshelsya po elektronnomu oborudovaniyu  podzemel'ya.
Bryznulo  plastikom ekranov, poleteli obryvki provodov. Kogda on  perestal
strelyat', sirena uzhe ne zavyvala.
   - Hot' chto-to.
   - Kokster, chto tam s liftom? - sprosili naushniki.
   - Uzhe zanimayus', - otvetil on.
   Vozvrashchayas' obratno, on ostanovilsya u sekcii liftov i nazhal  na  vyzov.
Obe  kabiny  okazalis'  vnizu.  Dve dveri  raspahnulis'  pochti  sinhronno.
Kokster otstegnul ot remnya dve nebol'shie granaty. Svintil otvetnye chasti i
brosil  po granate v lift. Zatem zakryl kabiny i poshel po koridoru.  Zajdya
za  ugol,  on  prisel, i polozhil oruzhie na pol. Zatem vzyal otvetnye  chasti
granat po odnoj v ruku i odnovremenno nazhal knopki. Udaril moshchnyj vzryv. V
koridor poleteli dveri liftov i paneli obshivki. CHto-to so zvonom upalo. On
vyglyanul iz-za ugla. Vmesto sekcii liftov teper' ziyali dva temnyh  proema.
Iz odnogo svisal puchok oborvannyh trosov.
   - CHto ty zdes' tvorish'? - sprosil podbezhavshij |shbi.
   - Vot, delayu vse, kak nado, - pokazal na lifty Kokster.
   - Poshli. Uzhe dolgo vozimsya, a eshche nichego ne uspeli.
   - Sejchas. Eshche ne vse.
   Oni vdvoem vernulis' k shahtam liftov. Kokster zaglyanul v odnu, zatem  v
druguyu.
   - Esli spuskat'sya, to tol'ko na verevke, - skazal on s ulybkoj.
   Zatem   dostal  iz  podsumka  magnitnuyu  minu,  nabral  chto-to  na   ee
klaviature  i  prilepil ustrojstvo k obshivke shahty. So  vtoroj  shahtoj  on
sdelal to zhe samoe.
   - Esli kto-to zahochet spustit'sya, - skazal on. - Da i my uslyshim.
   - Na chto oni dejstvuyut?
   - Oni ul'trazvukovye. Srabatyvayut pri dvizhenii.
   - Skol'ko vystavil vremeni?
   - Minutu, kak vsegda.
   - Togda poshli otsyuda.


   Pered  vhodom  v bank nahodilis' dve patrul'nye policejskie  platformy.
Probleskovye  mayaki  razbrasyvali vokrug oranzhevye i zheltye  bliki.  Ryadom
zatormozil   policejskij  furgon.  Iz  nego  stali   vyprygivat'   soldaty
shturmovogo  vzvoda. Neskol'ko serzhantov i policejskij  stoyali  u  zakrytyh
dverej i po radiostancii govorili s nahodyashchimsya v zale ohrannikom:
   -  YA uzhe svyazalsya s rukovodstvom, - dokladyval tot. - Dazhe ne znayu, chto
moglo sluchit'sya. Ves' naruzhnyj perimetr molchit. V zdanie nikto ne zahodil,
nikto ne vyhodil. CHertovshchina kakaya-to!
   - Mozhet byt', sboj sistemy? - sprosil oficer.
   -  Mozhet,  no ran'she takogo nikogda ne bylo. YA uzhe dolgo zdes' rabotayu.
Ni razu takogo ne bylo.
   - CHto-to eshche?
   -  Da.  Molchat  obe smeny hranilishcha. Paru minut nazad oni  dolozhili,  o
kakoj-to vspyshke. CHto-to u nih tam vzorvalos'. No potom svyaz' oborvalas'.
   - Otkryvajte dveri, - potreboval stoyashchij ryadom serzhant.
   -  Nam eshche ne udalos' svyazat'sya s upravlyayushchim. Bez ego razresheniya ya  ne
imeyu prava etogo sdelat'.
   -  Tak  sami  prover'te svoe hranilishche! - garknul  oficer.  -  Vy  chto,
dumaete, chto nam nravit'sya katat'sya po nocham?!
   -  My  ne  imeem  prava. Bez razresheniya rukovodstva my ne  imeem  prava
spuskat'sya v hranilishche. Da nas tuda nikto i ne pustit.
   -  Horosho,  -  sdelal nad soboj usilie oficer. - U tebya eshche  pyatnadcat'
minut. Svyazyvajsya so svoim nachal'stvom. CHerez pyatnadcat' minut my uezzhaem,
i razbirajtes' so svoimi problemami sami.
   Oficer zhestom podozval komandira shturmovogo vzvoda.
   -  Poshli lyudej, pust' obojdut zdanie i proveryat tam vse. Tam mozhet byt'
kakoj-to hozyajstvennyj vhod, i prosto ne srabotala signalizaciya.
   Prizemlilas'  eshche odna platforma. Blestyashchaya vyveska banka  Atari  ochen'
krasivo otrazhala ogni policejskij mashin.


   Tishinu  nomera robko potrevozhil zummer. Sdelal dovol'no dlinnuyu  pauzu,
zatem  povtorilsya  bolee  nastojchivo.  Poslyshalsya  tihij  ston,  zashurshalo
odeyalo.  V  tretij  raz  zummer  vydal  svoyu  muzykal'nuyu  frazu  bodro  i
nastojchivo.
   - CHtob vam vsem, - poslyshalsya nedovol'nyj golos.
   Opyat'  zashurshalo  bel'e.  Pisknula  trubka.  Na  prikrovatnoj  tumbochke
plavno razgorelas' lampa.
   - Hankel slushaet, - hriplovato skazal polkovnik.
   Otkashlyalsya.
   - Gospodin polkovnik, eto kapitan Pallas.
   - Kapitan, pochemu tebe vse vremya ne spit'sya po nocham?!
   - YA by spal, - mechtatel'no proiznes Pallas, - tol'ko ne dayut.
   - CHto sluchilos'?
   - Novoe ograblenie.
   - Nichego sebe! Tak bystro?
   -  YA  eshche  tolkom  nichego  ne znayu. Vlasti sami  nichego  ne  znayut.  Vy
prikazali, vot oni s nami i svyazalis'.
   -  Ne  pohozhe  eto na nashih klientov. Noch'yu oni eshche ne rabotali.  Kogda
eto sluchilos'?
   - Oni govoryat, chto dvadcat' minut nazad.
   - Horosho. V banke uspeli ustanovit' nashi generatory?
   -  Net,  ne  uspeli.  Ih  eshche nigde ne uspeli  ustanovit'.  Oni  dolzhny
pribyt' v gorod tol'ko utrom.
   - I chto tam? Vse kak nado? Vybitye stekla? Mnogo shumu?
   -  Net,  vse  naoborot.  CHto-to sluchilos' srazu  s  hranilishchem.  Ohrana
dolozhila o kakoj-to vspyshke i svyaz' oborvalas'.
   - Svyazi net do sih por?
   - Net, gospodin polkovnik. Zakazyvat' platformu ili spim dal'she?
   - Konechno, zakazyvat'!
   Polkovnik reshitel'no otshvyrnul odeyalo i sunul nogi v tapochki.


   Batcher  vozilsya  so  stal'nym  listom, perekryvshim  dostup  k  liftu  v
central'noe  hranilishche. K listu uzhe byli prikleeny  kumulyativnye  poloski.
Oni   obrazovyvali   nemnogo  vypivshij  i  poetomu   slegka   pokosivshijsya
pryamougol'nik. Podoshli Kokster i |shbi.
   - Skol'ko ih vsego bylo na etazhe? - ne oborachivayas', sprosil Batcher.
   - Pyatero, - otvetil Kokster. - Prob'et?
   - Prob'et, nikuda ne denetsya.
   - Mozhet isportit' lift, - avtoritetno zayavil Kokster.
   - U tebya est' drugie predlozheniya?
   - Mozhet iz plazmometa?
   - Poprobuj, tol'ko ne zaden' poloski.
   Kokster vystavil plazmomet na maksimal'nuyu moshchnost', otstupil ot  lista
i  vystrelil. Sgustki plazmy udarili o sverkayushchuyu stal'. Kak  ni  stranno,
privychnyh  iskr ne posledovalo. Metall razogrevalsya do bela, plavilsya,  no
mgnovenno zastyval. Na meste udara plazmy ostavalos' nebol'shoj podtek.
   - Nichego sebe! - udivilsya Kokster.
   On  prinyalsya  strelyat' v odno mesto. Metall potek, no  ochen'  medlenno,
millimetr za millimetrom.
   - Tak nikakogo zaryada ne hvatit, - pozhalovalsya on i prekratil popytki.
   -  A  ya  tebe chto govoril? - podoshel blizhe Batcher. - Ochen'  tugoplavkaya
shtuka. Ochen' horosho otvodit teplo. Nuzhno tol'ko vzryvat'.
   -  Znachit, budem vzryvat'. Da, kstati, tam vnizu to zhe est' ohrana. YA s
nimi govoril.
   - I chto oni skazali?
   - Skazali, chto nam nichego ne svetit.
   - |to my eshche posmotrim, komu iz nas svetit, a komu net.
   Batcher podsoedinil k svoemu detishchu detonatory.
   -  Nu  chto?!  -  prikriknul  on na svoih podopechnyh.  -  Vy  eshche  dolgo
sobiraetes' zdes' torchat'.
   Vse troe zabezhali za ugol.
   -  Dal'she,  dal'she, - pognal Batcher svoih golovorezov.  -  Vzryv  budet
sil'nyj. Skafandry mogut razgermetizirovat'sya.
   - YA protiv, - skazal |shbi.
   - YA to zhe.
   - Togda ne ostanavlivajtes'.
   Oni  doshli  do mesta "vysadki". Platforma prodolzhala stoyat' v sobrannom
vide.  Ona predstavlyala soboj krug, diametrom metra poltora. Sobrannyj  iz
sektorov  krug  vozvyshalsya  nad  polom na neskol'ko  santimetrov.  Po  ego
perimetru shel poruchen'. Ot poruchnya vverh, shatrom podnimalas' metallicheskaya
setka.   Setchatoe  polotno  provislo  na  rastyazhkah.  Na  samoj  platforme
nahodilas'  nebol'shaya  energoustanovka i bloki upravleniya.  Na  neskol'kih
nebol'shih ekranah vysvechivalis' strojnye kolonki cifr.
   -  Nashej  malyshke  vzryv ne povredit? - sprosil Kokster,  kogda  Batcher
podnyal pul't upravleniya zaryadom.
   - Ne dolzhno. Pust' ostaetsya zdes'.
   On  nazhal  na  knopku  podsvechennuyu alym.  Podzemel'e  sodrognulos'  ot
moshchnogo vzryva. Po koridoram udarilo vzryvnoj volnoj. S potolka posypalos'
melkoe kroshevo peresohshego germetika.
   |shbi  pervym delom sklonilsya nad priborami platformy. |krany prodolzhali
nevozmutimo demonstrirovat' svoi cifry.
   - Vse normal'no, - skazal on.
   V  stal'nom  liste vybilo krivoj pryamougol'nik. Takoj zhe krivoj,  kakoj
byl  ocherchen  polosami  kumulyativnoj vzryvchatki.  Liniya  sreza  poluchilas'
ideal'naya.  Budto  ee  dolgo  shlifovali na stanke.  Kumulyativnymi  struyami
perebilo  ne  tol'ko  zashchitnuyu plastinu. Takoj zhe pryamougol'nik  vybilo  v
naruzhnoj dveri lifta, srezalo napravlyayushchie i trosy.
   Kokster  pervym  delom zasunul v proboinu raspylitel' i otkryl  klapan.
SHahta lifta mgnovenno zapolnilas' gazom.
   -  Kuda  ty  raspylyaesh'? - sprosil |shbi. - V shahte nikogo  net.  Kabina
vnizu i ona zakryta.
   - Dumaesh', ona eshche zakryta?
   Kokster snyal s remnya granatu.
   - CHto vy sobiraetes' delat'? - sprosil Batcher.
   - Otkryt' lift. Vse ravno on uzhe ezdit' ne budet.
   - Horosho, otkryvajte.
   Udaril eshche odin vzryv. Na etot raz ne tak strashno.
   |shbi zaglyanul v shahtu i, zametiv svet, dovol'no skazal:
   - Vot teper' mozhno. Lift otkryt.
   V  shahtu  so svistom voshla ocherednaya porciya gaza. Na etot raz  Kokstera
nikto  ne  ostanavlival, i on vydal ot vsej dushi.  Zatem  on  opomnilsya  i
zakryl klapan.
   - Kto pojdet pervym? - sprosil on.
   Batcher i |shbi smotreli na nego molcha.
   - CHto opyat' ya? Mozhet dlya raznoobraziya pust' |shbi shodit?
   - On mne pomozhet razobrat' nashu krasavicu, - otvetil Batcher.
   - Mozhet, ya pomogu, a on shodit?
   - Ty eshche chto-to isportish'.
   -  Horosho,  -  vzdohnul Kokster. - Tol'ko mne za eto  eshche  odnu  porciyu
morozhenogo sverh normy.
   - Na dvuh palochkah, - v odin golos otvetili |shbi i Batcher.
   Vse troe gromko rassmeyalis'.
   Kokster  otstegnul ot remnya karabin strahovochnogo fala.  Zashchelknul  ego
za pognutuyu vzryvom armaturu.
   -  Horosho,  chto  my v skafandrah, - poradovalsya on.  -  A  tak  by  kak
spustilis'?
   - Na verevke, - otvetil Batcher.
   - Na verevke ne udobno.
   Zazhuzhzhalo  podayushchee ustrojstvo skafandra. Fal stal medlenno smatyvat'sya
s  katushki.  Kokster plavno opuskalsya v shahtu lifta. Kogda on  skrylsya  iz
vidu, opyat' poslyshalos' shipenie vypuskaemogo gaza.
   Iz  probitoj  vzryvom  kryshi kabiny v storony  torchali  ostrye  obryvki
metallicheskogo  lista.  Kokster  ostanovil  spusk.  Ostorozhno,  chtoby   ne
povredit' skafandr, otognul kraya upershis' nogami. Zatem spustilsya v  lift.
Vernee  "v  lift",  eto  sil'no gromko skazano.  Kabina  okazalas'  sil'no
perekoshena i nahodilas' nizhe urovnya pola. Bokovye paneli sorvany so  svoih
mest i pognuty. Povorotnaya dver' valyalas' daleko v koridore.
   Kokster  vypustil  struyu  gaza  v  koridor.  Prislushalsya,  zatem  opyat'
povtoril  proceduru. On ne speshil pokidat' lift. Snyav ranec, on  prisel  i
glyanul na svoj hronometr. Cifry neohotno smenyali odna druguyu, budto  delaya
ogromnoe  odolzhenie.  Spustya minutu on otstegnul  fal  ot  skafandra  i  s
plazmometom v rukah dvinulsya dal'she.
   On  prodvigalsya  prakticheski besshumno. Ego  podoshvy  myagko  stupali  na
vyshcherblennyj  telezhkami pol. Na pervogo hranitelya  sokrovishch  on  natknulsya
srazu  za  povorotom. Muzhchina, sidel, skryuchivshis', prislonivshis' k  stene.
Kokster  podoshel  i  tolknul ego nogoj. Tot povalilsya  na  bok.  Golova  s
nepriyatnym zvukom udarilas' ob pol. Ohrannik byl mertv. Kokster proshel eshche
s desyatok metrov i opyat' otkryl klapan raspylitelya.
   - Kokster, pochemu molchish'? - uslyshal on v naushnikah golos Batchera.
   - Poka vse normal'no.
   Na  samom  nizhnem etazhe podzemel'ya koridor byl vsego odin. Nedaleko  ot
lifta  raspolagalos'  neskol'ko pomeshchenij  dlya  personala.  Dalee  koridor
upiralsya v massivnyj lyuk central'nogo sejfa.
   Ostorozhno  priotkryv  pervuyu dver', Kokster  zaglyanul  v  dezhurku.  Ego
plazmomet sdelal to zhe samoe, no tut zhe razocharovanno opustil forsunku.  V
pomeshchenii  nahodilis'  eshche dvoe ohrannikov. Odin sidel  v  kresle,  uroniv
golovu  na grud'. Drugoj, lezhal pered obzornymi ekranami, podzhav k  zhivotu
nogi.  Oba  byli uzhe mertvy. Oruzhie valyalos' na polu. Na stole  nahodilis'
ostatki  uzhina  i  nebol'shoj  proigryvatel' diskov.  Na  ego  ekrane  yunaya
krasavica demonstrirovala, kak ona umeet zarabatyvat' na zhizn' telom. Poka
poluchalos' na trojku, no, sudya po vozrastu, u nee eshche bylo vse vperedi.
   Sleduyushchij  za  dezhurkoj zakutok sovmeshchal komnatu  otdyha  i  sanitarnyj
uzel.  Vse  tri kojki pustovali. Odna iz nih byla rasstelena. Bol'she  mest
dlya pryatok na etom etazhe ne ostalos'. Kokster zabrosil plazmomet na  plecho
i poshel k liftu.
   -  U  menya  vse  chisto,  - dolozhil on. - Kazhetsya,  ya  pogoryachilsya.  |ta
"protrava" neploho rabotaet. Esli ne ekonomit', to vse normal'no.
   - Skol'ko ih tam bylo?
   - Troe.
   - Horosho. Davaj k liftu. Budesh' prinimat' oborudovanie.
   - A ottuda eto vse sdelat' nel'zya? Zachem ego syuda peretaskivat'?
   Batcher zamyalsya.
   -  Net,  -  nakonec otvetil on. - Luchshe peretashchit'. YA ne takoj  krupnyj
specialist, chtoby vse sdelat' pravil'no. Esli by cifry byli uzhe  zaryazheny,
to drugoe delo. Davaj, hvatit govorit'. My spuskaem pervyj blok.
   - Kak skazhesh'.
   Na  eshche  odnom fale skafandra v lift spustili bol'shuyu, dorozhnuyu  sumku.
Kokster otstegnul ee i vynes v koridor. Sledom priehala eshche odna.
   -  Ostorozhno!  Tam  ostrye  kraya! - kriknul Kokster,  zametiv  v  shahte
Batchera.
   - YA vizhu, vizhu, - uspokoil tot ego.


   V  neplotno  prikrytom  okne  podvyval veter.  Vnizu  pronosilis'  ogni
bol'shogo  goroda. Kapitan Pallas nazhal na knopku dveri. Steklo  vstalo  na
mesto, zvuk prekratilsya.
   - A bystree nel'zya? - sprosil polkovnik Hankel.
   - Vam nuzhno bystree? - peresprosil pilot.
   - Kak mozhno bystree.
   - Sdelaem, - poobeshchal tot.
   On  vzyal  shturval  na  sebya,  i  platforma  kruto  poshla  vverh.  Oboih
passazhirov  vdavilo  v kresla. Vysokie neboskreby, sredi  kotoryh  petlyala
policejskaya platforma, ostalis' daleko vnizu.
   - Vy vyshli iz svoego eshelona, - predupredil avtomaticheskij navigator.
   - Nepredvidennye obstoyatel'stva, - mashinal'no otvetil pilot.
   |lektronika udovletvorilas' otvetom i zamolkla.
   Platforma  prodolzhala  dvigat'sya  s uskoreniem.  Na  ekranah  lokatorov
vysvechivalsya  trehmernoe  izobrazhenie  podsvechennogo  ognyami   megapolisa.
Neskol'ko minut spustya pilot zalozhil krutoj virazh i stal snizhat'sya.
   - Bank kak raz pod nami, - ob座asnil on.
   Polkovnik  Hankel  vzglyanul  vniz.  Ogni  policejskih  mashin   ustroili
posredi ulicy nastoyashchuyu svetovuyu illyuminaciyu.
   -  Molodec,  -  pohvalil  on pilota. - Sadis' v  storone,  za  mashinami
policii.
   Kapitan  Pallas vniz dazhe ne vzglyanul, a prodolzhal sidet',  uhvativshis'
v  podlokotniki. On ne lyubil ne tol'ko vysoty, no i vsego, chto s nej  bylo
svyazano.
   Central'nyj vhod v bank byl po-prezhnemu zakryt. Nedaleko ot  patrul'nyh
mashin  stoyala platforma nachal'nika gorodskoj policii. Mestnyj gerb  na  ee
bortah  govoril  imenno  ob etom. Oficer policii stoyal  na  vytyazhku  pered
chelovekom v grazhdanskom i chto-to bystro dokladyval.
   -  YA federal'nyj agent Hankel, - besceremonno oborval doklad polkovnik.
- A eto kapitan Pallas.
   Oni  pred座avili zhetony. Oficer policii smeril ih udivlennym vzglyadom  s
nog do golovy.
   -  YA zamestitel' nachal'nika policii megapolisa, - protyanul ruku chelovek
v shtatskom. - Major Makkeri, Leo Makkeri.
   -  My oznakomilis' s situaciej po puti syuda, - skazal polkovnik. - Est'
chto-to novoe?
   -  Poka net, - otvetil Makkeri. - Moi lyudi po-prezhnemu ne mogut vojti v
bank.  Nikak  ne  udaetsya svyazat'sya s upravlyayushchim  ili  ego  zamestitelem.
Nup`m` otvetstvennosti na sebya ne beret.
   - Vskryvajte dveri, - razreshil polkovnik.
   Oficer  policii i ego nachal'nik s udivleniem posmotreli na federal'nogo
agenta.
   -  Vskryvajte, vskryvajte, - uzhe ser'eznee povtoril Hankel.  -  YA  imeyu
pravo  prinimat'  podobnye  resheniya.  -  Ili  vam  nuzhno  podtverdit'  moi
polnomochiya?
   Podtverzhdat' nichego ne potrebovalos'.
   Svyazalis' s ohranoj banka. Te sami otkryli vhod.
   Pervymi vnutr' vorvalsya vzvod sil bystrogo reagirovaniya.
   -  K  hranilishchu!  -  komandoval polkovnik Hankel. -  Gde  u  vas  zdes'
hranilishche?
   Dezhurnyj po etazhu provodil vzvod k liftam.
   Pallas  ele pospeval za svoim bodrym shefom. I gde tol'ko u togo bralis'
sily. Polkovnik Hankel sejchas napominal ohotnich'ego psa, vzyavshego sled.
   Ni odin iz liftov nikak ne otreagiroval na vyzov.
   -  Mozhet zdes' est' kakoj-to kod? - predpolozhil komandir vzvoda. -  Kto
znaet?
   - Lift mozhno vyzvat' tol'ko s razresheniya dezhurnoj smeny hranilishcha.
   -  Pohozhe,  tam  uzhe nekogo sprashivat', - skazal federal'nyj  agent.  -
Vskryvajte shahtu. U vas est' neobhodimoe oborudovanie?
   - Otkuda vy znaete? - sprosil zamestitel' nachal'nika policii.
   -  |to dolgo ob座asnyat', gospodin Makkeri. Esli eto okazhetsya ne tak,  to
moe vedomstvo vozmestit vse prichinennye ubytki.
   Serzhant poslal svoih lyudej za neobhodimymi instrumentami.
   - Mne by ochen' hotelos', chtoby eto okazalos' ne tak.
   - Vy dumaete, vse nastol'ko ser'ezno?
   - Pohozhe, chto ser'ezno.
   Oni otoshli v storonu.
   -  Organizujte  ohranu  ob容kta, rasstav'te posty!  -  kriknul  Makketi
svoemu oficeru policii. Vy lichno otvechaete za sohrannost' imushchestva!
   Ne smotrya na shum i begotnyu, oficer rasslyshal prikaz.
   Prinesli  instrument. Dvoe shturmovikov s pristrastiem vzyalis' za  dveri
lifta. Kogda gidravlicheskie nozhnicy so skripom stali rezat' metall,  agent
Hankel kriknul:
   -   Ostorozhno,   dveri  mogut  byt'  zaminirovany!   Sredi   vas   est'
podryvniki?!
   Komandir utverditel'no kivnul. Dvoe soldat prodolzhali vyrezat' v  dveri
koryavyj  oval. Odin iz nih vzyalsya za list obivki i otognul  ego  na  sebya.
Zatem on vypryamilsya i sdelal neuverennyj shag nazad. Ego shatnulo v storonu,
no on uderzhalsya na nogah. Zatem ruhnul na spinu, dazhe ne sgruppirovavshis'.
Iz  ruk  ego naparnika vypal tyazhelyj rezak. Paren' opustilsya na  koleno  i
tyazhelo zakashlyalsya.
   - Zarazhenie! - kriknul polkovnik Hankel. - Vse nazad!
   Vtorogo  postradavshego bystro ottashchili ot liftov.  Soldaty  rvanuli  ot
isporchennoj dveri, kak ot ognya.
   - Nadet' sredstva zashchity! - prikazal komandir vzvoda.
   - Serzhant! - podozval polkovnik Hankel. - Kakie u vas sredstva?
   - Obychnye maski gospodin...
   - Polkovnik, - podskazal federal'nyj agent.
   - Gospodin polkovnik.
   - |to takie, kakie ispol'zuyutsya vo vremya ulichnyh besporyadkov?
   - Da.
   -  Ih nel'zya ispol'zovat'. Vyvodite lyudej iz zdaniya. Bez bolee solidnyh
sredstv   zashchity  tuda  nechego  i  sovat'sya.  Pallas,  vklyuchaj  komp'yuter.
Neobhodimo svyazat'sya s vooruzhennymi silami.
   Policejskie i shturmovoj vzvod pokinuli zdanie eshche bystree,  chem  voshli.
Vmeste s nimi na ulice okazalis' i ohranniki treh nizhnih etazhej.
   Ne  proshlo i neskol'kih minut, kak opustilas' platforma skoroj  pomoshchi.
Iz nee vyskochili vrachi reanimacionnoj brigady i podbezhali k postradavshemu.
Oni  sklonilis' nad soldatom, zatem vstali i medlenno napravilis' k  svoej
platforme. K nim podoshel komandir vzvoda i zapisal na ladoni kod brigady.
   -  Vtoroj  paren'  to  zhe umer, - skazal Makkeri. -  Tol'ko  etogo  mne
sejchas ne hvatalo!
   Na  kryle  patrul'noj mashiny lezhal otkrytyj chemodanchik  Pallasa.  |kran
byl  povernut  ot sidyashchih na stupen'kah lyudej. To, chto na  nem  tvorilos',
videl tol'ko hozyain chemodanchika.
   -  Est'  mestnoe  oboronnoe vedomstvo, - skazal Pallas.  -  S  kem  vas
soedinit', gospodin polkovnik?


   Troe  naletchikov nahodilis' pered massivnoj dver'yu central'nogo  sejfa.
Oni  vozilis' so svoim udivitel'nym ustrojstvom. Platforma uzhe byla  pochti
sobrana,  ostalos' tol'ko soedinit' mezhdu soboj neskol'ko blokov. Oval'nyj
lyuk  vyglyadel tak vnushitel'no, chto kazalos', ego ne vzyat' dazhe pri  pomoshchi
annigilyatora. Skoree vsego, eto tol'ko kazalos'.
   - Kazhetsya vse, - dolozhil |shbi.
   -  Prover'te eshche raz, vse kak sleduet! - prikriknul Batcher. -  Vy  chto,
zdes' v igrushki igraete?!
   -  Da  vse normal'no. Proveryali uzhe, - uspokoil glavarya Kokster. -  Vse
normal'no, tol'ko chto zakonchilsya test. Net nikakih oshibok.
   - Horosho, - uzhe spokojnee skazal Batcher.
   On zametno nervnichal.
   - Gde skaner?
   - V sumke, gde zhe emu eshche byt'? - otvetil |shbi.
   - Nu, tak davaj ego syuda!
   Batcher   vzyal  v  ruki  nebol'shoj  pribor  i  nazhal  neskol'ko  knopok.
Ustrojstvo  tut  zhe  otozvalos'  piskom na proyavlennoe  vnimanie.  Glavar'
podoshel  k  lyuku hranilishcha i prizhal pribor k holodnomu metallu. Na  ekrane
poyavilos' podragivayushchee izobrazhenie, pobitoe iskrami pomeh.
   -  Skvoz' etu zhelezyaku ne beret, - provorchal naletchik. - Poslednij  raz
berem ul'trazvukovoj skaner. Ego srochno nuzhno budet pomenyat' na polevoj.
   - Poprobujte ryadom s dver'yu, - posovetoval Kokster.
   - Pridetsya.
   -  Dolgo  vozimsya, - skazal |shbi. - My uzhe na desyat' minut vybilis'  iz
grafika. Skoro syuda mogut zayavit'sya gosti.
   - Bez tebya znayu! - otmahnulsya Batcher.
   On   prizhal   skaner  k  betonnoj  stene.  Izobrazhenie   drognulo,   no
vosstanovilos'. Na etot raz pomeh pochti ne bylo. Kartinka byla chistaya, kak
sleza greshnika. Podoshel |shbi i vzglyanul na ekran. Tam chetko bylo vidno vse
vnutrennosti  nepristupnogo hranilishcha. Zal okazalsya  dovol'no  prostornym.
Rovnye ryady shirokih stellazhej peresekali shtrihi prohodov.
   - Kuda luchshe? - sprosil Batcher.
   -YA dumayu, zdes' budet normal'no, - |shbi shchelknul nogtem po  ekranu.
   - Smotri, a zdes' eshche prostornee.
   -  |to tol'ko kazhetsya. Tochno tak zhe i zdes', prosto skaner smotrit  pod
takim uglom.
   - Horosho, chto nam skazhut cifry?
   Izobrazhenie  na  ekrane smenilos' na "vid sverhu".  Na  podrobnyj  plan
legla  koordinatnaya setka. Batcher otmetil vybrannuyu tochku, kak  raz  mezhdu
dvumya  stellazhami.  V  sluzhebnoj  stroke ekrana  poyavilis'  dlinnye  cifry
koordinat.
   - Kazhetsya pravil'no? - sprosil on u |shbi.
   - Vse kak nado, - uspokoil tot glavarya.
   - Mozhet, sdelaem eshche odnu "zasechku". Tak... na vsyakij sluchaj.
   - Ne nado. Vse normal'no.
   - Horosho, - soglasilsya Batcher.
   On  otoshel  ot steny i ploho slushayushchimisya rukami podsoedinil  pribor  k
strannoj   platforme.  Nazhal  neskol'ko  knopok.  Na   ekranah   platformy
vysvetilis' cifry so skanera.
   - Nu i normal'no, - podbodril ego Kokster. - Zalezaem?
   Batcher  medlil,  ne  smeya vojti vnutr'. On stoyal,  ne  reshayas'  sdelat'
sleduyushchego  shaga.  Nakonec  on  kivnul i, prignuvshis',  pervym  stupil  na
platformu.  Za  nim  posledovali Kokster i  |shbi.  Avtomaticheski  zakrylsya
setchatyj kolpak. Bez zamka, bez zacepov. Prosto po perimetru prikryvshegosya
sektora  probezhal zelenovatyj ogonek. Po krayam otkryvayushchegosya segmenta  ne
ostalos'  ni  shva,  ni  dazhe nameka na soedinenie. Metallicheskij  setchatyj
kupol  budto byl otshtampovan iz odnogo kuska. Srazu s zaklyuchennymi  v  nem
lyud'mi v skafandrah.
   - Nazhimajte, - nevozmutimo potreboval |shbi. - Grafik.
   Ruka  Batchera  na  mgnoven'e  zastyla nad klaviaturoj.  Nereshitel'nost'
prodolzhalas' kakuyu-to sekundu. Zatem on otdal komandu na zapusk.
   Poslyshalsya  edva ulovimyj gul. Troe naletchikov, prignuvshis',  sideli  v
svoej  kletke.  Zvuk  bystro  narastal. Pod platformoj  poyavilos'  bledno-
rozovoe svechenie. Ona pripodnyalas' nad polom na neskol'ko santimetrov. Gul
plavno  pereshel v rokot i zapolnil soboj nebol'shoe podzemel'e. Teper'  ego
nel'zya  bylo  prosto slushat'. Ego nuzhno bylo terpet'.  Po  polu  i  stenam
proshla   volna   vibracii.  Ona  bystro  usilivalas'.  Ploho  zakreplennyj
potolochnyj  svetil'nik  sorvalsya  so  svoego  mesta  i  na  provode   stal
raskachivat'sya iz storony v storonu. Po setchatomu kolpaku probezhali  pervye
malinovye spolohi. Pochti srazu zhe posledovala oslepitel'naya vspyshka, i vse
stihlo.  Na  meste, gde tol'ko chto stoyala platforma, uzhe nichego  ne  bylo.
Tol'ko  slegka  dymilsya  vyzhzhennyj na polu krug. Santimetra  na  dva  nizhe
osnovnogo urovnya.
   |shbi  otkryl setku i sprygnul s platformy. Teper' ona nahodilas'  mezhdu
stellazhami  central'nogo hranilishcha. Ot oboih stellazhej do  platformy  bylo
odinakovoe rasstoyanie.
   -  Horoshaya  rabota, - pohvalil on Batchera. - Vidite, nichego  strashnogo.
Vse kak obychno.
   Tot  vylez  na  negnushchihsya  nogah i raspravil  plechi.  Teper'  eto  byl
obychnyj  Batcher.  CHelovek,  dlya  kotorogo  somneniya  yavlyalis'  abstraktnym
ponyatiem. Kak "dobro" ili "chuvstvo dolga".
   -  Kokster  k  dveri! - prikazal on. - "Prihvati" ee na vsyakij  sluchaj,
chtoby  ne  otkryli. Na segodnya postoronnih hvatit. I tak  stol'ko  vremeni
poteryali.
   On vzyal so stellazha slitok zolota i grohnul im po ostal'nym.
   - |shbi, za mnoj! Pohozhe, hranilishche, chto nado.
   Oni  vdvoem  dvinulis' vdol' stellazhej, vysmatrivaya,  dobychu  pozhirnej.
Kokster  podnyal  plazmomet i napravilsya k dveri. On  vnimatel'no  osmotrel
lyuk.  Pricelilsya  v  massivnyj shkvoren', na kotorom dver'  povorachivalas',
kogda  otkryvalas'. Dal dlinnuyu ochered'. Poleteli bryzgi. Metall oplavilsya
i stek, sdelav podvizhnoe soedinenie nepodvizhnym.
   - Obychnaya stal', - skazal on.
   -  Tugoplavkie  splavy  primenyayut  tol'ko  snaruzhi,  -  otvetil  Batcher
pohodya. - Idi syuda. Zdes' est' to, chto nam nado.
   Zakipela rabota. Slitki palladiya stali peregruzhat' na platformu.  Seryj
metall otvechal na vnimanie melodichnym zvonom.
   - A malen'kie berem? - sprosil Kokster.
   - Kakie malen'kie? - ne ponyal |shbi.
   -  Po  pyat',  desyat'  i pyatnadcat' grammov. Te, chto  pokupayut  lyudi  na
"chernyj den'"?
   - Berem. Vse berem.
   - Oni upakovany v korobochki.
   - Oni bol'shie?
   -  Sam posmotri, - Kokster protyanul krasivuyu upakovku. - Von tam dal'she
paru yashchikov takogo dobra.
   - Potom posmotrim.
   - Hvatit boltat'! - oborval ih Batcher. - Potom pogovorite.


   U  liftov  vozilos'  neskol'ko  chelovek v kostyumah  himicheskoj  zashchity.
Dveri  uzhe  byli otkryty. Oni spuskali v shahtu lifta nebol'shuyu kameru,  vo
vzryvozashchishchennom  bokse.  Stoyashchij ryadom monitor pokazyval  spusk  vo  vseh
detalyah. Na ekrane poyavilas' pokorezhennaya kabina. Ee krysha byla izorvana v
kloch'ya. Kamera opustilas' skvoz' proboinu.
   Udaril  vzryv. Sledom za nim eshche odin. Pol sodrognulsya ot udara.  |kran
potemnel.  Iz shahty lifta vydulo celuyu tuchu peremeshannoj s pyl'yu  gari.  V
operacionnyj  zal  vbezhali  eshche  chelovek desyat'.  Vse  tochno  v  takih  zhe
kostyumah.  Vse  vooruzheny. U odnogo iz nih v rukah nahodilsya metallicheskij
kejs.
   - Ne tak bystro, - vzmolilsya kapitan Pallas.
   - CHemodanchik nado bylo ostavit', - otvetil polkovnik.
   - Tam zhe sekretnaya informaciya! Mne za nego golovu snimut!
   - Ladno, taskaj za soboj. Tol'ko menya ne zaderzhivaj.
   Gruppa podderzhki podbezhala k liftam.


   - Slyshali? - perestal zvenet' slitkami Batcher. - Kazhetsya, rvanulo.
   Vse zamerli i prislushalis'.
   -  |to  etazhom  vyshe, u dezhurki, - uspokoil Kokster.  -  YA  im  ustroil
syurpriz u liftov.
   - Molodec. Bystro oni!
   - YA predstavlyayu, kak u nih sejchas v ushah zvenit! Miny horoshie.
   Opyat' poslyshalsya zvon prezrennogo metalla.
   Na  platforme  uzhe vozvyshalas' prilichnaya gorka slitkov.  Batcher  mahnul
rukoj i skazal:
   -  Poka hvatit. |shbi, davaj. Tol'ko tuda i obratno. Vyvali, kak popalo.
Nadolgo ne zaderzhivajsya. Eshche mnogo raboty.
   - Horosho, - otvetil tot i polez na platformu.
   Stal  narastat' uzhe znakomyj gul. Batcher s Koksterom otoshli podal'she  i
ukrylis' za stellazhami.


   V hranilishche spuskalas' pervaya udarnaya gruppa.
   -  Zdes'  vse tiho, - dolozhil komandir. - Ohrana mertva. Ochen'  bol'shaya
koncentraciya.
   -  Prodvigajtes'  k  osnovnomu sejfu, - prikazal  polkovnik.  -  Tol'ko
ostorozhno.
   - Est', - po-armejski otvetil serzhant.
   - My to zhe spuskaemsya, - skazal Hankel naparniku.
   - My... spuskaemsya? - ne poveril kapitan.
   On  s  opaskoj  vzglyanul  na  temnyj proval  shahty  lifta.  Neosoznanno
otstupil nazad.
   -  A  bez  nas ne obojdetsya? Tam vse ravno uzhe vse konchilos'. Oni  uzhe,
navernoe, daleko-daleko. Potom vse osmotrim, s ekspertami.
   - Mozhesh' ne idti, - razreshil polkovnik.
   On   zashchelknul  karabin  svoej  obvyazki  na  spushchennyj  v  shahtu  tros.
Ostorozhno  stal spuskat'sya za ocherednym pehotincem. Pochti nichego  ne  bylo
vidno.   Luchi   fonarej  natykalis'  na  podnyatuyu  vzryvom  pyl'.   Hankel
blagopoluchno  dobralsya  do  razbitoj kabiny  lifta  i  otstegnul  obvyazku.
Sledovavshij za nim soldat pomog emu vybrat'sya iz kabiny v koridor. Ryadom s
liftom  vzryvy pogasili vse svetil'niki. Zato dal'she, koridory byli zality
sinevatym, holodnym svetom.
   Ne  zametiv, polkovnik natknulsya na telo ohrannika. Prisel  nad  nim  i
osvetil  fonarem  lico. Ono bylo serym, kak sigarnyj pepel.  Po  kozhe  shli
sinevatye  razvody.  Soldaty pobezhali dal'she  po  koridoru.  Odin  iz  nih
ostalsya s polkovnikom.
   - Kak vy dumaete, chto eto mozhet byt'? - sprosil soldat.
   -  Ne  znayu.  Ochen'  pohozhe na kakuyu-to raznovidnost' "Vechernej  rosy".
Tol'ko sil'nee. Ili ochen' bol'shaya koncentraciya? Bol'she poka nichego skazat'
ne mogu.
   -  Da, - protyanul soldat. - Govoryat "vechernyaya rosa" - sil'naya shtuka. My
eshche ne imeli s nej dela.
   - Uzhe imeli, - skazal Hankel, i vstal.
   -  Zdes'  eshche odin lift, - dolozhil komandir gruppy. - I to zhe  vzorvan.
Oni spustilis' na trosah. Net, - komandir zamolchal. - Kazhetsya, eto faly ot
skafandrov!
   - Spuskajtes', tol'ko ostorozhno! Tam to zhe mogut byt' miny! YA uzhe idu.
   Poka  polkovnik  so  svoim soprovozhdayushchim dobralis' do  vtorogo  lifta,
pervye soldaty uzhe spustilis' na nizhnij uroven'.
   -  Zdes'  to  zhe  vse chisto, - dolozhili snizu. - Troe  ohrannikov,  vse
mertvy.  Koncentraciya  gaza  eshche vyshe. Sejf zakryt.  Interesno,  kuda  oni
delis'?
   - Oni v sejfe, - skazal Hankel. - Esli konechno oni eshche tam...
   On  vytashchil  iz  shahty odin iz falov. Vnimatel'no osmotrel  otstegnutuyu
nakopitel'nuyu katushku.
   - A u nas ya takih skafandrov ne videl, - proburchal on sebe pod nos.
   Okazavshis' na nizhnem urovne, polkovnik napravilsya k sejfu.
   Pered  vyzhzhennym krugom betona on ostanovilsya i, naklonivshis', prilozhil
k nemu ladon'.
   -  Eshche  goryachij,  - skazal, ni k komu ne obrashchayas'.  -  |to  tochno  moi
podopechnye.
   Zatem  zhestom  prikazal,  chtoby sbili zashchitnuyu  kryshku  klaviatury.  Ta
otletela  ot  odnogo  udara  prikladom.  On  raspravil  nebol'shoj   loskut
plastika, kotoryj do etogo szhimal v kulake. Na nem byli vybity komp'yuterom
Pallasa dlinnye strochki cifr. Hankel stal nabirat' kody.
   K nemu podoshel serzhant.
   - A eto zakonno? - sprosil on. - Bez predstavitelya sobstvennika?
   Polkovnik tol'ko mahnul rukoj, chtob ne otvlekal. Zatem skazal:
   -  Rasstav' lyudej. Prigotov'tes'. YA sejchas otkroyu sejf. Oni  eshche  mogut
byt' vnutri.
   - Skol'ko ih?
   - Troe, no u nih ochen' moshchnoe oruzhie.
   - YA videl.
   Serzhant  rasstavil  lyudej. Troe soldat zalegli na  polu  pered  dver'yu.
Ostal'nye prizhalis' k stenam.
   Polkovnik   nazhal   poslednie   cifry.  Vspyhnuli   neskol'ko   zelenyh
indikatorov.  Vnutri  lyuka chto-to shchelknulo. Nizko  zaurchal  privod,  zatem
natuzhno  zavyl.  Vse  ostalos',  kak  bylo.  Dver'  ne  sdvinulas'  ni  na
millimetr.
   -  Vse,  -  opustil golovu Hankel. - Na etot raz to zhe  ne  poluchilos'.
Oni, kazhetsya, zavarili etu dver'.
   - Mozhet, poprobuem vzorvat', - predlozhil serzhant.
   Nochnaya ohota ego tol'ko-tol'ko nachala raspalyat'.
   -  Ne  poluchit'sya.  |ti dveri legche sta tonn ne delayut.  A  esli  mnogo
polozhit', to zdes' vse obrushit'sya.
   Privod vzvyl osobenno gromko. Poslyshalsya tresk, i vse zatihlo.


   Kokster  stoyal  u  dveri i polival iz plazmometa  styk.  Metall  stekal
medlenno,  srazu  zhe shvatyvayas'. On perestal strelyat' i polez  za  svezhej
obojmoj.
   -  Vse normal'no! - kriknul on prislushavshis'. - Oni polomali privod.  YA
zhe govoril, chto sdelal nadezhno.
   -  Sdelaj eshche luchshe, - prikazal Batcher. - Poka my ne dogruzim eshche  odnu
platformu, ot dveri ne othodi!
   Vzdohnuv,  Kokster  opyat' stal othazhivat' plazmoj nesgovorchivuyu  stal'.
Prostranstvo  hranilishcha  zapolnil  udushayushchij  rokot.  Vse,  do  poslednego
santimetra.
   Metall  dveri prekrasno peredaval zvuk. Polkovnik prizhalsya k  stal'nomu
monolitu i vslushalsya.
   - Serzhant, - pozval on. - Idi syuda. Na chto eto, po-tvoemu, pohozhe?
   Tot podoshel.
   - Plazmomet rabotaet, - skazal on. - Oni chto, eshche vnutri?
   -  Pohozhe,  chto  vnutri. Daj mne svoyu stanciyu. U nee est' "vsevolnovoj"
rezhim?
   Serzhant pereklyuchil i protyanul radiostanciyu.
   -  |j  ty, nornaya krysa, - skazal polkovnik v mikrofon. - Dolgo ty  eshche
mne budesh' nervy portit'?
   Otvetom bylo tol'ko poshikivanie nesushchej chastoty.


   -  Nu,  ya  k tebe obrashchayus'! - uslyshali v svoih naushnikah grabiteli.  -
Ili tebya govorit' ne nauchili? Kto-to iz vas troih umeet govorit'?
   - Komu eto tam ne spit'sya po nocham? - zlo sprosil Batcher.
   -  A, tak znachit, govorit' umeete? |to horosho. Slushaj urod, skol'ko  ty
mne  budesh' portit' nervy?! Krome etoj federacii vo Vselennoj chto,  bol'she
nichego  net?  CHto-to  slishkom  vy  u nas zaderzhalis'.  SHli  by  sebe  kuda
podal'she.
   - A ty kto takoj, chtoby sovety davat'? - sprosil Batcher.
   - YA tot, komu vy ne daete spat' po nocham.
   - Nichego, stressy polezny. Tol'ko krepche stanesh'.


   -  Slushaj, ya tebya vse ravno pojmayu. Rano ili pozdno, - Hankel  do  bela
szhal kulaki.
   -  Pomechtal? - sprosil glavar' tehnologichnoj bandy. - I hvatit. YA by  s
toboj  eshche poboltal, no nam pora. Mozhet eshche vypadet vozmozhnost', povtorim.
YA postarayus', no tol'ko ty uzh to zhe ne prospi. Nu, vse, idi dosypaj.
   Signal  propal.  Polkovnik so vsej sily metnul  radiostanciyu  v  stenu.
Hot'  ona  i byla "protivoudarnaya", no razletelas' na mnozhestvo interesnyh
shtuchek. Serzhant dazhe slova ne skazal.
   V  nastupivshej  tishine poslyshalsya dalekij rokot.  On  bystro  narastal.
Vskore  stala zametna vibraciya. Ona ochen' bystro usilivalas'.  Vse  sil'no
pohodilo  na  nebol'shoe, "karmannoe" zemletryasenie.  Zazvenela  zavarennaya
dver', i vse razom stihlo. Slovno vyklyuchili rubil'nik.





   Marvin(3). Severnyj gruzovoj port planety.

   Komnatnyj  processor  prikryvala novaya zashchitnaya  kryshka.  Raspolozhennyj
chut'  vyshe gradusnik pokazyval dvadcat' tri gradusa. V kabine dusha  shumela
voda. Iz-za neplotno prikrytoj dveri sanuzla slyshalos' dovol'noe urchanie.
   Nakonec   shum   vody  prekratilsya.  Iz  dushevoj  kabiny  vyshel   Blank,
zavernutyj  do  poyasa  v polotence. Progretyj pol laskal  bosye  nogi.  On
vytiral  golovu i prodolzhal murlykat' kakuyu-to pesenku. Ego  moguchij  tors
sovsem ne utratil priznakov armejskih trenirovok. Levuyu grud' i podreber'e
pokryvala  set' shirokih, rvanyh shramov. Soedinitel'naya tkan'  byla  sovsem
svezhej  i  imela bledno-rozovyj cvet. Arni brosil polotence na  vydvinutuyu
krovat', i nadel svezhuyu poddevku.
   On  podoshel  k komnatnomu processoru i podnyal temperaturu obogreva  eshche
na  neskol'ko gradusov. Zatem porylsya v svalennoj u poroga verhnej odezhde.
Dostal iz-pod kurtki dva blestyashchih paketa i sel za stol.
   Pervym  delom  on  vzyalsya  za  malen'kij  paket.  Na  naruzhnoj  storone
sverkayushchego  plastika  byl  tol'ko  dlinnyj  cifrovoj  kod.  I  vse.  Arni
popytalsya razorvat' germetichnuyu upakovku, no u nego ne poluchilos'. On vzyal
nozh  i  razrezal.  Vytryahnul soderzhimoe na stol. Vnutri  okazalas'  sovsem
nebol'shaya  elektronnaya shtuchka. CHto-to vrode kal'kulyatora. S indikatorom  i
knopochkami.  Tol'ko  vmesto  cifr,  na knopkah  byli  oboznacheny  kakie-to
neznakomye simvoly. Da i knopok okazalos' gorazdo bol'she obychnogo.  Vmeste
s  "kal'kulyatorom"  v pakete nahodilsya slozhennyj vdvoe listok  printernogo
plastika. Blank razvernul i prochel:
   "Obrazec  No284... , sektor 37/863, issledovatel'skij korabl'  Artanov...  -
dalee  byli ukazanny tochnoe vremya i mesto nahodki. - Vremya i mesto  avarii
ne  ustanovleno.  Bortovye zapisi prilagayutsya. Materialy  rasshifrovat'  ne
udalos'. Obrazec No284...".
   Blank  opyat'  vzyal  v  ruki  neponyatnoe ustrojstvo.  Stal  nazhimat'  na
knopki. Posle ocherednogo prikosnoveniya vklyuchilsya indikator. Vmesto cifr na
nem  zasvetilis'  slozhnye, raznocvetnye krivye.  Oni  medlenno  dvigalis'.
Tochki ih peresecheniya chasto-chasto pul'sirovali.
   -  Horoshaya  shtuka,  -  proburchal Blank pod nos. -  Glavnoe  poleznaya  v
hozyajstve.
   On  povertel neponyatnuyu igrushku v rukah, kak by reshaya, chto s nej delat'
dal'she. Legko perelomil popolam, kak sladkuyu plitku. Vstal i sunul  dobychu
v  shirokuyu  gorlovinu mojki. Sledom otpravilis' paket  i  soprovoditel'naya
zapiska. Zaurchal izmel'chitel' musora.
   Arni  vernulsya za stol i pododvinul sleduyushchij paket. |tot  byl  gorazdo
bol'she.  On  razrezal  plastik  i vynul soderzhimoe.  Na  etot  raz  vnutri
okazalsya  pryamougol'nyj futlyar s zakruglennymi uglami. Ruchka byla  sdelana
zapodlico. V podobnyh futlyarah prodavalis' horoshie nabory instrumentov ili
podarochnoe oruzhie.
   V soprovoditel'noj zapiske znachilos':
   "Obrazec No287... , sektor 65/383, nejtral'noe prostranstvo. Sudno  klassa
"fregat".  Vremya  katastrofy  ne  ustanovleno.  Prinadlezhnost'  sudna   ne
ustanovlena.  Kodirovka  sudna  v  reestre  No...  otsutstvuet.  Obnaruzhennye
ostanki chlenov ekipazha klassificirovat' ne udalos'. Materialy prilagayutsya.
Obrazcy No287... i No288...".
   Blank  shchelknul  zamkami  i  otkryl  kryshku.  Vnutri  ne  okazalos'   ni
instrumenta,  ni horosho vydelannoj pushki. V neskol'kih yachejkah  nahodilos'
chto-to  sovershenno drugoe. Iz samoj bol'shoj on dostal shirokij remen'.  Tot
sostoyal iz tolstyh plastikovyh segmentov. U "pryazhki" oni byli eshche  shire  i
tolshche.  Na  levom  i  pravom  ot pryazhki segmentah  raspolagalis'  kakie-to
indikatory  i  sensory regulirovok. Ostal'nye segmenty nichem  podobnym  ne
otlichalis'.
   Arni  primeril  remen'. Tot okazalsya dazhe neskol'ko velikovat.  Nikakoj
regulirovki po dline zametno ne bylo.
   V  sleduyushchej yachejke okazalas' upakovannaya v plastik setka. Tonkaya,  kak
zhenskij  chulok. Na vid, material napominal sinteticheskoe volokno. Zato  po
vesu!  Svernutaya  v  rulonchik setochka ottyagivala  ruku,  slovno  svincovyj
slitok.
   Blank  snyal upakovku i polozhil rulonchik ryadom s remnem. Kak  tol'ko  on
otpustil ruku, svertok stal sam soboj razvorachivat'sya. Budto on zhil  svoej
osoboj  zhizn'yu.  Arni otkinulsya na stule i stal nablyudat'. Tonchajshaya  set'
razvorachivalas'   ryvkami.   |to  sil'no  napominalo   dvizheniya   deshevogo
mehanicheskogo   robota.   Dlya   kotorogo   pozhaleli   bolee   kachestvennoj
dvigatel'noj  modeli.  Ne proshlo i minuty, kak temnaya  kiseya  raspravilas'
polnost'yu.  Ona prevratilas' v besshovnyj kostyum. Ego rukava  zakanchivalis'
chetyrehpalymi perchatkami. Vniz so stola svisal strannyj kapyushon. Na  meste
remnya, u kostyuma okazalos' chetyre zazhima. Arni poosmotrelsya. Zazhimy sil'no
napominali raz容my.
   On  vzyal remen' i podsoedinil ego k kostyumu. Odno podoshlo k drugomu kak
rodnoe. On vspomnil nedavno uvidennuyu reklamu i ulybnulsya.
   -  |to  zhe  nado,  chtoby  tak  povezlo, - udivilsya  on.  -  Sobstvennyj
aktivnyj kostyum!
   Ne  razdumyvaya, on nadel kostyum, s trudom prosunuv ruki v  chetyrehpalye
perchatki.  Zastegnul  remen'. S kapyushonom voobshche bylo chto-to  nenormal'no.
Ili  byvshie vladel'cy otlichalis' neproporcional'no bol'shimi golovami,  ili
ego predpolagalos' nosit', prikryv lico setkoj.
   Arni ostavil eti voprosy na potom.
   V  poslednej  yachejke  futlyara nahodilis' elementy  pitaniya.  Blestyashchie,
prodolgovatye  cilindry. Oni pohodili na zaryady k armejskomu  impul'sniku,
tol'ko  byli nemnogo koroche. Kazhdyj iz nih byl osnashchen zakleennym dvizhkom.
Blank  vpervye  videl  podobnye  istochniki pitaniya.  Ne  obnaruzhiv  nichego
podozritel'nogo, on otkryl batarejnyj otsek remnya. SHest' cilindrov  vstali
na svoe mesto. Zakryvaya kryshku, Blank zametil, chto sam remen' pokryvaet ta
zhe  setochka.  Tochno  takaya zhe, iz kotoroj byl sdelan  kostyum.  Neizvestnoe
volokno bylo bukval'no vvareno v plastik. Tochno takim zhe obrazom k kostyumu
krepilis'  tonkie podoshvy. Novyj hozyain reshil, chto tak nado i pristupil  k
ispytaniyam.
   On  nazhimal  na  knopki,  elozil pal'cem  po  sensoram,  no  nichego  ne
menyalos'.  Kostyum  gret' otkazyvalsya. Dazhe ne to,  chtoby  otkazyvalsya,  no
prosto ne podaval nikakih priznakov zhizni.
   - Kak vsegda, - zastonal Blank.
   On  otkryl  batarejnyj  otsek i vynul blestyashchie  cilindriki.  Proveril.
Vstavit'  ih mozhno bylo tol'ko tak, kak oni stoyali. Kontakty nahodilis'  v
ideal'nom  sostoyanii.  Arni  podnes odnu iz "batareek"  k  svetu  i  opyat'
zametil  zakleennyj  dvizhok.  Sorval  lentu  i  peredvinul  ego  v  drugoe
polozhenie. "Batarejka" mgnovenno razogrelas'. Ot neozhidannosti Blank  dazhe
vyronil  ee  na  pol.  Vstal  na chetveren'ki i podul.  Zatem  prikosnulsya.
Blestyashchij  cilindr  ostyvat' i ne sobiralsya. Blank  povtoril  proceduru  s
ostal'nymi  pyat'yu  elementami. Ostorozhno sobral ih  s  pola  i  vstavil  v
remen'.  Kak  tol'ko shchelknula kryshka, ozhili indikatory. Na nih vysvetilis'
kakie-to cifry. Nastoyashchie cifry. Ot nulya do devyati.
   Blank  prikosnulsya  k  sensoru  regulyatora.  Na  eto  remen'  otozvalsya
trevozhnym zummerom. |ksperimentator otdernul ladon'. Indikatory  migali  v
takt s zummerom. Zelenye cifry mgnovenno stali oranzhevymi.
   - CHto eshche za chert!? - vozmutilsya Arni.
   Zatem, podumav, dobavil:
   - Opyat' chto-to ne tak sdelal. Interesno, a kak eshche mozhno poprobovat'?
   Gluboko  vzdohnuv, on opyat' vzyalsya za regulirovku. Nesmotrya na to,  chto
cifry  prodolzhali pul'sirovat', no na regulirovku oni otreagirovali. Blank
vezde vystavil nuli. Zummer smolk.
   - Mozhet nuzhno ego zastegnut'?
   On  poproboval  eto  sdelat', no na kostyume  zamka  ne  okazalos'.  Dve
oplavlennye kromki, vot i vse. Kostyum svisal s nego, kak staroe  rvan'e  s
ogorodnogo pugala. Ego yavno "shili" na bolee roslogo klienta.
   Tyazhelo  vzdohnuv, Blank uronil golovu na grud'.  Setka  kapyushona  upala
na  lico. Kak tol'ko eto sluchilos', proizoshla chudesnaya metamorfoza. U  ego
shei  probezhal zelenovatyj ogonek, namertvo soediniv tkan'. Zatem takaya  zhe
iskorka  proshlas' ot podborodka k remnyu. Blank naklonilsya i  podergal.  Na
meste  soedineniya ostalas' tonkaya zhilka shva. Ne uspel on  opomnit'sya,  kak
kostyum rezko "sel". Plotno obhvatil telo. Tkan' natyanulas' dazhe na lice.
   -  |to  uzhe  chto-to noven'koe, - proburchal Blank i poproboval razorvat'
kostyum.
   Emu  ne  udalos' dazhe kak sleduet uhvatit' plotno natyanutuyu tkan'.  |to
bylo tak zhe nevozmozhno, kak nevozmozhno bylo uhvatit' natyanutuyu na barabane
kozhu. Ee mozhno byl potrogat' ili udarit'. Mozhno bylo dazhe prorvat' sil'nym
udarom. Tol'ko uhvatit' bylo nel'zya.
   - Ladno, - skazal sebe Arni, nemnogo uspokoivshis'.
   On  provel  pal'cem po odnomu iz sensorov nastrojki.  V  golove  slegka
pomutilos'.  Sostoyanie  proshlo tak zhe bystro, kak i  nachalos'.  Indikatory
prodolzhali  svetit'sya  rovnym,  zelenym cvetom.  Na  oboih  vysvechivalos':
"570".  Blank prikosnulsya k regulyatoru i eshche raz provel po ego "poloskam".
Mozg  mgnovenno otreagiroval novym korotkim pristupom. Vse tut zhe  proshlo.
Indikatory  vydali  "1240".  On  ubral  ruki  ot  remnya  i  prislushalsya  k
oshchushcheniyam.  Vse  bylo  kak obychno. Kostyum ne grel. Rabotal,  no  ne  grel.
Slegka oshchushchalos' teplo tol'ko v oblasti batarejnogo otseka.
   -  Ne  ochen'  to  i hotelos', - proburchal Blank. - Interesno,  kak  ego
snyat'?
   On  vzyalsya  za spinku stula i postaralsya pododvinut' ego k sebe.  Dalee
sluchilos'  samoe  neozhidannoe. Gromko shchelknulo. Kusok trubki,  iz  kotoroj
byla vygnuta spinka, ostalsya u nego v ruke. Rovno stol'ko, skol'ko szhimala
ladon'. Stul dazhe ne sdvinulsya s mesta.
   Blank  udivlenno razzhal ladon' i posmotrel na kusochek trubki.  Ee  kraya
byli ideal'no rovnymi. Na meste izloma iskrilis' kristalliki metalla.
   - Ne ponyal, - skazal sam sebe Blank. - CHto eshche s etim stulom?
   On  proshelsya po komnate. Vse bylo kak obychno. Zatem podoshel  k  oknu  i
dernul za rychazhok, chtoby eshche plotnee prikryt' zhalyuzi. Tot ostalsya u nego v
rukah. Vernee sama golovka, za kotoruyu on uhvatilsya pal'cami.
   On  opyat'  proshelsya po komnate, tyazhelo dysha. V odnoj ruke u  nego  byla
trubka  ot  stula,  v  drugoj,  oblomannyj  rychazhok.  Arni  ostanovilsya  i
postaralsya  uspokoit'sya.  Neskol'ko  raz  gluboko  vzdohnul.  Posle   etoj
procedury  on  opyat'  podoshel k stulu. Nedoverchivo osmotrel  ego  so  vseh
storon. Zatem akkuratno vzyal dvumya rukami i podnyal s pola. Stul, kak stul.
Vse  kak  obychno.  Tol'ko  bez kuska trubki na spinke.  On  uzhe  sobiralsya
postavit'  ego  na  mesto, kak drognula levaya ruka.  Legko-legko.  Obychnoe
delo.  Arni napryag ruku. SHCHelknulo. V levoj ruke ostalsya eshche odin  fragment
spinki. V pravoj, vse ostal'noe.
   Blank  zanes  oblomki nad golovoj, s tverdym namereniem  grohnut'  vsem
etim  ob  pol.  No u nego eto to zhe ne poluchilos'. On vzmahnul  rukami  po
napravleniyu k polu. Opyat shchelknulo. V rukah ostalos' po kusku trubki. Opyat'
stol'ko  zhe,  skol'ko szhimali ladoni. On oglyanulsya. Stul  i  kusok  spinki
viseli pod potolkom.
   On  dazhe  shagnul nazad ot neozhidannosti. CHego-chego, a takogo  on  tochno
eshche  ne  videl. Byvshij soldat zamer, ne znaya, chto i dumat'. Oblomki  stula
tem  vremenem  stali medlenno opuskat'sya. Ochen' medlenno. Pochti  nezametno
dlya glaza.
   Blank  sglotnul. V golove pronosilsya celyj roj myslej. Odna  nereal'nee
drugoj.  Nesmotrya na mnogoobrazie, ni odna iz nih na ob座asnenie ne tyanula.
Dazhe  blizko.  Nakonec byla otobrana samaya pravdopodobnaya. On  reshil,  chto
popavshij v ego ruki kostyum kak-to dejstvuet na psihiku.
   "No  u  menya  zhe  v  rukah dokazatel'stva, - poproboval  on  rassuzhdat'
trezvo. - Vot trubki, von eshche odna lezhit".
   On szhal trubku v ruke. Ta s hrustom raskroshilas'.
   "|to  vse  proishodit na samom dele. Vse lomaetsya, budto  sdelannoe  iz
pesochnogo pechen'ya!"
   "I  stul  ne  padaet!  |to  to zhe mozhet byt' rezul'tat  vozdejstviya,  -
otvetil  drugoj,  no to zhe, ochen' znakomyj golos. - Kak togda,  kogda  vse
vypili  toj duri, i ty ne mog perebrat'sya cherez okurok. Pomnish'?  Pomnish',
kak ty begal za stremyankoj?"
   Ruka  straha eshche sil'nee szhala gorlo. ZHeludok vosstal i tut zhe napomnil
o sebe pristupom toshnoty. Blank pochuvstvoval ostruyu neobhodimost' vdohnut'
trezvyashchego,  moroznogo  vozduha. On tochno  znal,  chto  esli  on  etogo  ne
sdelaet, to vse konchit'sya. Vse i srazu. Zdes' i sejchas.
   On  metnulsya  k  dveri i rvanul zashchelku zamka. Ta  otletela  proch'.  Ne
razbiraya, chto delaet, on udaril po zamku kulakom. Tot razletelsya v  melkoe
kroshevo.  Nado  skazat', chto hozyaina nomera eto niskol'ko ne  udivilo.  On
povernul  dvernuyu  ruchku. Ona to zhe ostalas' u  nego  v  ruke.  Ta  chast',
kotoruyu  uhvatila ladon'. Ee os' ostalas' v dveri i dazhe ne  provernulas'.
Ne sdvinulas' s mesta.
   Pochti  ne  soobrazhaya,  chto  delaet, Blank udaril  v  dver'  plechom.  Ne
vstretiv  dazhe  zametnogo  soprotivleniya, on  vyletel  na  svezhij  vozduh.
Proletel neskol'ko metrov so stupenek i myagko ruhnul v sneg.
   On  ochnulsya  ot  holoda.  Zastonal i otkryl glaza.  S  trudom  podtyanul
zakochenevshie  nogi, opersya na ruki i vstal. Smahnul s lica snezhnuyu  korku.
Pervoe,  chto on uvidel, byl snegopad. Vernee, nikakoj eto byl ne snegopad.
Bol'shie  snezhinki  nepodvizhno viseli v vozduhe. Vokrug carila  nereal'naya,
absolyutnaya  tishina.  Zrelishche ego tak potryaslo, chto,  zabyv  o  holode,  on
stoyal, i smotrel shiroko raskrytymi glazami. Grud' ritmichno podnimalas'. Iz
gorla vyryvalos' sipyashchee dyhanie.
   Nakonec  Blank  prishel v sebya i vspomnil o strannom kostyume.  Pochemu-to
etot fakt naproch' vyletel u nego iz golovy. Ploho slushayushchimisya pal'cami on
carapnul  po  regulyatoru v obratnuyu storonu. Cifry  na  indikatorah  stali
vozvrashchat'sya  k  nulyu.  Kogda indikatory pokazali "25"  snezhinki  medlenno
prishli v dvizhenie. Medlenno-medlenno.
   Neozhidannoe  otkrytie  podbodrilo Blanka.  On  eshche  raz  prikosnulsya  k
regulyatoru.  Snezhinki  dvinulis' nemnogo  bystree.  Na  oboih  indikatorah
svetilas' cifra "10". Nakonec on vse vystavil po nulyam.
   V  lico  rezko,  bez  preduprezhdeniya udaril  veter.  Protyazhno  zavyl  v
torchashchih  na kryshah antennah. Snezhinki zakruzhilis', kak sumasshedshie.  Kozhu
nesterpimo  obozhglo holodom. Blank razvernulsya i v tri pryzhka okazalsya  na
stupen'kah  svoego  nomera.  Dveri  kak  ne  byvalo.  Naruzhnoj,   tolstoj,
uteplennoj dveri. Pered vhodom v snegu valyalis' tol'ko oblomki alyuminiya  i
kuski   plastika.   Nemnogo  dal'she  iz  snega  torchali  pushistye   hlop'ya
uteplitelya.
   Arni  voshel  v  nomer  i  popytalsya sorvat' s sebya  kostyum.  Nichego  ne
poluchilos'.   Ne  tratya  zrya vremeni, on vklyuchil obogrev  na  maksimal'nyj
rezhim.  Potom  styanul s posteli pokryvalo. Primeriv, on stal zakryvat'  im
dvernoj proem. Zashchelkal montazhnyj pistolet. Na vse potrebovalos' ne  bolee
desyati minut.
   Veter  neistovo hlopal pokryvalom. V komnate stala medlenno podnimat'sya
temperatura.
   Proveriv, nadezhno li derzhitsya pokryvalo, Blank opyat' vzyalsya za  kostyum.
Vyklyuchatel' okazalsya srazu pod indikatorami. Hvatilo odnogo prikosnoveniya,
chtoby  oni  potuhli. Opyat' zelenovatye iskorki proshlis'  po  shvam.  Kostyum
tryapkoj  povis  na  shirokih plechah. Po telu proshlas' volna  neestestvennoj
legkosti. Ono bukval'no likovalo, chto ego ostavili v pokoe.
   Snyav kostyum, Blank ulozhil ego obratno v futlyar. Vse na svoi mesta,  kak
bylo  s  samogo  nachala. Spryatal futlyar pod matrac.  Zatem  sgreb  v  ugol
ostatki stula i ne uzhinaya, leg spat'.
   On  dolgo  vorochalsya v posteli, pytayas' razobrat'sya, chto zhe s nim  vse-
taki sluchilos'. Ne pridumav nichego tolkovogo, on zasnul pod utro.
   Teplyj   i   tyazhelyj  son  dlilsya  vsego  kakoe-to  mgnovenie.   Zummer
processora proshelsya po nemu, kak dorozhnyj katok po zazevavshemusya  chervyaku.
V  komnate  vklyuchilsya svet. Blank otkryl glaza i so stonom  vspomnil  svoi
vechernie priklyucheniya.
   Za noch' komnatu prilichno vystudilo i prishlos' odevat'sya ochen' bystro.
   Naskoro  perekusiv, Blank sdelal cherez processor zayavku na remont.  Tot
avansom  vystavil predvaritel'nyj schet v sto dvadcat' kreditov.  Prihvativ
oruzhie i futlyar so strannym kostyumom, Arni otpravilsya na rabotu.
   Na  ulice,  kak vsegda, byl temno i bezlyudno. Poselok prodolzhal  krepko
spat'.  Za  noch' eshche pribavilos' snega. SHapki na kryshah modulej stali  eshche
tolshche. Ili eto tol'ko pokazalos'?
   Po  doroge  k "svoej" ploshchadke, Blank spryatal v snegu trofei  poslednih
dnej.  Pod  odnoj  iz  signal'nyh macht porta. Na etot  raz  emu  nikto  ne
pomeshal.
   V bytovke uzhe bylo chelovek pyat'.
   -  Net,  ty  ponyal?! - ne poveril Rod svoej udache. - On okazyvaetsya  ne
tol'ko staratel'nyj! On eshche i smelyj!
   Iz-za   dvercy  svoego  shkafchika  vyglyanul  Bejn.  Na  ego   podborodke
krasovalis'  zakleennye plastyrem shvy. On zahlopnul shkafchik  i  podoshel  k
Blanku.
   -  Horosho,  chto  prishel, - proshipel on po-koshach'i. - A  to  iskat'  eshche
tebya...
   - Tebe chto, malo? - sprosil Arni, pryamo glyadya emu v glaza.
   Ryadom  s  nimi  mgnovenno okazalsya Rod. V rukah  u  nego  byl  tyazhelyj,
universal'nyj  klyuch. Ostal'nye s interesom stali nablyudat'  za  besplatnym
spektaklem.
   - CHego ustavilis'?! - garknul Bejn. - A nu, marsh vse otsyuda!
   Publika  rashoditsya,  ne speshila. Ne  zanyatye v spektakle  s  interesom
ozhidali prodolzheniya.
   - Komu skazano?! - prikriknul na kolleg Rod.
   Parni  neohotno  stali pokidat' bytovku. Bejn prodolzhal  sverlit'  Arni
vzglyadom,  ne reshayas' perejti k bolee reshitel'nym dejstviyam. Tot  spokojno
stoyal  i  zhdal.  Ni straha, ni dazhe zametnoj nervoznosti.  Nichego.  Tol'ko
slegka  otstranennyj vzglyad. "Vnutrennij", kak ego obychno prinyato nazyvat'
v  srede  psihoanalitikov  i  prochih prohodimcev,  praktikuyushchih  korrekcii
soznaniya. Ryadom s nogi na nogu nervno pereminalsya Rod.
   - |to vse? - sprosil Blank.
   Ot  etih  slov v glazah Bejna vspyhnuli besovskie ogon'ki. Vspyhnuli  i
tut zhe kuda-to delis'. Ego ne boyalis'. Sovsem.
   -  Tebe  zdes' ne zhit', - skazal on. - Ponyal? Sam uberesh'sya,  ili  tebe
pomoch'?
   So  stukom  otvorilas'  dver'.  V bytovku,  pyhtya,  vvalilsya  zaspannyj
brigadir.
   -  Prekratit'!  YA komu skazal! - kriknul on. - CHto, obyazatel'no  zdes'?
Bol'she  mesta  net?  Vam chto, port malen'kij?! Smena  konchit'sya,  togda  i
razberetes'.
   -  My  s  toboj  eshche  pogovorim, - poobeshchal Bejn i  grohnul  kulakom  o
blizhajshij shkafchik.
   -  Kak  hochesh',  -  pochti  ravnodushno otvetil  Blank.  -  Dobroe  utro,
gospodin Bezhon, - pozdorovalsya on s brigadirom.
   -  Davajte bystro, - skazal tot uzhe spokojnee. - Segodnya mnogo  raboty.
Proshloj  noch'yu  na nashu ploshchadku posadili chetyre sudna. Na  razgruzke  uzhe
desyat' mashin s drugih brigad.
   On eshche chto-to bubnil o navalivshihsya trudnostyah, no uzhe v koridore.
   Bytovka  opyat'  napolnilas' narodom. Vse byli  yavno  razocharovany,  chto
dal'she ugroz delo ne poshlo. Mol, zrya tol'ko begali, tuda-syuda. Rod spryatal
obratno v instrumental'nyj yashchik svoj klyuch. Bejn prodolzhal metat' v  Blanka
ispepelyayushchie vzglyady.
   Uzhe na ulice k Arni podbezhal zapyhavshijsya Pirson.
   - Kak u tebya? - sprosil on zagovorshchickim tonom.
   - CHto imenno? - ne ponyal Blank.
   - CHto, vse spokojno? - ne poveril Pirson.
   - Ty pro chto?
   -  Kak pro chto?! - vspyhnul tot, no tut zhe ponizil golos. - Vse pro  to
zhe. K tebe nikto ne prihodil?
   - Net. A chto, dolzhen byl?
   - Ne znayu. Ko mne prihodili.
   - Kto?
   - Policiya. Kto zhe eshche? Nu, kto ko mne eshche mozhet prijti?
   - I chto hoteli?
   -  Rassprashivali pro tot vecher. Gde byl, chto delal. YA skazal  tak,  kak
my dogovarivalis'. CHto gulyali, ezdili v megapolis.
   -  Horosho. A oni ne govorili, pochemu imenno prishli k tebe? CHto,  kto-to
chto-to videl?
   -  Net. Svidetelej u nih net. Inache by ya sejchas s toboj uzhe ne govoril.
Oni sdelali analiz DNK krovi. I pridumala zhe kakaya-to padal'!
   - Ty zhe vse sobral.
   -  Soberesh'  ee vsyu! Navernoe, moya krov' popala v chuzhuyu. Tam dostatochno
odnoj  kletki,  chtoby vydelit' DNK celikom. Oni tak i skazali.  CHto  nashli
kakoj-to fragment ochen' pohozhij na moj. Vot i zashli v gosti.
   - Raz ty sejchas zdes', to znachit oni ne ochen'-to i uvereny?
   -  Kazhetsya, net. Vezhlivo tak govorili, nazyvali na "vy". YA to zhe uzhe ni
v chem ne uveren.
   - Tak chto, luchshe bylo tem urodam dat' sebya pobit'?
   -  Pobit'!?  Potom by nikto i ne nashel! Dazhe iskat' nikto ne  stal  by.
Net,  ty  vse  sdelal  pravil'no. YA davno mechtal o  chem-to  podobnom.  Vse
pravil'no.
   Pomolchali.
   Ryadom  na  bol'shoj skorosti pronessya pogruzchik. Pirson dazhe ne  obratil
na  eto vnimaniya. Hotya obychno, on rasskazyval vdogonku lihachu, kuda i  kak
tomu ehat'.
   - Sryvayus' ya otsyuda, - tiho skazal on.
   - Kuda?
   -  Eshche  tochno  ne  znayu.  Kuda-to yuzhnee. Hvatit  zdes'  otmorazhivat'sya.
Vydvigayus' chasov cherez pyat'. Kak raz odin orel dokumenty podgonit.
   - A smena?
   -  A  chto  smena?  Nichego  strashnogo. Podberut moyu  zhelezku,  ne  dadut
zarzhavet'.  I  rejs kak raz v Marsham. Pust' poprobuyut menya  najti  v  etom
muravejnike. Davaj so mnoj.
   - A skol'ko beret tvoj spec za novuyu kartochku?
   -  YA  dogovorilsya za sem'sot pyat'desyat. YA videl, horosho delaet. Znaesh',
luchshe  ne  tyanut'. Esli dat' im opomnit'sya... koroche, svoe delo  oni  horosho
znayut. Mozhesh' mne poverit'...
   -  Net,  spasibo.  Ezzhaj  sam,  - Blank prishchuril  veki  i  posmotrel  v
storonu. - Mozhet, najdesh' sebe chto-to poluchshe.
   - Tochno ne hochesh'? - peresprosil Pirson.
   - Tochno. Spravlyus'. V pervyj raz, chto li?
   -  Nu,  smotri. Primerno do odinnadcati ya budu na nashej ploshchadke.  Esli
peredumaesh', najdi menya.
   -  Spasibo.  Nu,  davaj, na vsyakij sluchaj, - Arni potyanul  na  proshchanie
ruku.
   Pirson pozhal potyanutuyu ruku.
   -  Nu, togda pust' u tebya vse budet horosho, - skazal on. - |to tak,  na
vsyakij sluchaj.
   - Ladno, davaj. Pust' u tebya to zhe.
   Pirson mahnul rukoj i pobezhal k svoemu pogruzchiku.
   Kogda  Blank  vernulsya  v poselok, uzhe sil'no stemnelo.  Opyat'  povalil
sneg.  On  svernul  na  svoyu ulicu. Ryadom s ego otelem  stoyal  policejskij
transporter.  Ego prozhektora byli potusheny. Tleli tol'ko gabaritnye  ogni.
Ryadom s mashinoj nikogo ne bylo. Arni poshel medlennee. Ego obognal kakoj-to
muzhchina. Bol'she na ulice nikogo ne bylo. Muzhchina svernul i zashel v odin iz
nomerov otelya. V transportere dazhe nichego ne skripnulo.
   Vtyanuv  golovu  v  plechi, Arni proshel ryadom s transporterom.  V  mashine
svet  byl potushen. CHto delalos' za zatemnennymi steklami, razglyadet'  bylo
nevozmozhno.  Ne  svorachivaya k otelyu, Blank poplelsya dal'she po  raschishchennoj
snegouborshchikom doroge.
   V  blizhajshem  kafe  bylo  eshche nemnogolyudno. Naplyv  klientov  nachinalsya
primerno  cherez  chas.  Hotya, "naplyv", eto bylo  slishkom  gromko  skazano.
Sejchas   tol'ko  za  neskol'kimi  stolikami  nebol'shogo  zala   nahodilis'
posetiteli.  Vse  eli  molcha. Tol'ko u stojki  bara  dvoe  rabotyag  gromko
obsuzhdali  kakuyu-to Vselenskuyu problemu. Sudya po vsemu, diskussiya  dlilas'
uzhe  dolgo. Sobesedniki vplotnuyu priblizilis' k samoj suti voprosa. K tomu
samomu  momentu,  chto, kazhetsya, ostalos' sdelat' erundovoe  usilie  i  vse
srazu stanet ponyatno.
   -  A  ya...  govoryu, eto ekonomicheski ne vygodno. Ponimaesh'?  -  sprashival
odin iz sobesednikov. - Ne vygodno. Esli by eto bylo vygodno...
   Sobesednik ne vozrazhal:
   -  Ponimayu, - soglashalsya on. - CHego zdes' ne ponyat'? Tol'ko eto eshche  ne
vse.  Est' eshche celaya kucha ob容ktivnyh prichin, kotorye srabatyvayut  v  etoj
situacii.
   -  Kakih  prichin? - nasupilsya znatok ekonomiki i othlebnul iz  vysokogo
stakana. - Kakih eshche prichin?
   -  YA zhe skazal, - na vsyakij sluchaj otodvinulsya ego sobesednik. - |to zhe
yasno.   Ob容ktivnyh   prichin.  Nu,  obraz  myshleniya,   eto...   nacional'nye
osobennosti.
   -  A  eto,  - mahnul rukoj pervyj. - |to to zhe igraet svoyu rol'.  -  On
shiroko ulybnulsya. - Tol'ko eto ne glavnoe. Glavnoe - ekonomicheskaya vygoda.
Ponyal?
   - A kto sporit?
   Blank  proshel mimo eruditov i ustroilsya za dal'nim stolikom.  Oficianta
dolgo  zhdat' ne prishlos'. Zato potom, posle togo, kak on prinyal zakaz,  na
nem  budto  volki  ... uehali. Nu, v smysle, po svoim delam.  Rannij  klient
nikuda ne speshil.
   Po  vycvetshemu ekranu opyat' peredavali dlinnyushchij reklamnyj  blok.  CHego
tam   tol'ko   ne   predlagalos'!  Ot  "vechnyh"   ohotnich'ih   nozhej,   do
mezhgalakticheskih zvezdoletov.
   Hozyain  kafe  vidimo byl skryagoj. Po krajnej mere,  Blank  ni  razu  ne
videl   na   ekrane   etogo  kafe  ni  odnogo  iz  kommercheskih   kanalov.
Pravitel'stvennyh i to ne bylo. V obshchem, ne bylo nichego, za chto  sledovalo
platit', pust' dazhe simvolicheski. Tol'ko besplatnye reklamnye kanaly.
   Posle  trenazherov, poshli ruzh'ya dlya sportivnoj ohoty. Raznye.  S  odnimi
mozhno  bylo  ohotit'sya  v  kromeshnoj t'me na gryzunov,  s  drugimi,  smelo
vyhodit'  na  tvarej,  velichinoj s goru. Posle vstupleniya  nachalsya  razdel
raritetnogo oruzhiya. Holodnogo i ognestrel'nogo. Kogda bojkij vedushchij  stal
ob座asnyat'  osobennosti  boya  kakoj-to  avtomaticheskoj  vintovki,  Blank  s
interesom  posmotrel  na ekran. Tam v "rapide" pokazyvali,  kak  blestyashchie
puli  medlenno,  s  legkost'yu, probivali misheni. V storony  leteli  shchepki.
Posle pul' ostavalis' akkuratnye dyrochki.
   Nakonec  volki  otpustili  oficianta, i tot  vernulsya.  Postavil  pered
klientom  uzhin. Blank tol'ko kivnul emu, prodolzhaya zavorozheno  glyadet'  na
ekran.  Ne  dozhdavshis'  material'nogo ekvivalenta blagodarnosti,  oficiant
udalilsya.
   Tem  vremenem, na ekrane puli probivali stekla, stal'nye  listy  i  eshche
mnogo  raznyh veshchej, popavshih pod ruku vo vremya s容mok. On uvidel primerno
to zhe samoe, chto videl vchera vecherom!
   -  Skorost' vyleta puli v etoj modeli, - rasskazyval golos za kadrom, -
priblizhaetsya k dvum tysyacham metrov v sekundu. Esli byt' tochnee...
   "CHto  zhe  eto, poluchaetsya? - podumal Arni i otpil glotok chaya. - Vyhodit
tak,  chto etot kostyum kak-to vliyaet na vremya. Uskoryaet ego, chto li? Tochno,
uskoryaet! A  cifry  na indikatorah, eto velichina uskoreniya.  Interesno,  v
kakih  eto edinicah? Po krajnej mere, esli ya tak slomal stul, to uskorenie
prilichnoe. Nichego sebe kostyumchik...".
   Ot neozhidannogo otkrytiya emu stalo kak-to ne po sebe.
   Blank  el  ne spesha. Rastyagivaya udovol'stvie izo vseh sil. Pod  reklamu
poluchilos'  primerno  na  chas. Nebol'shoj zal  s  nizko  navisshim  potolkom
postepenno  zapolnyalsya lyud'mi. Vskore priglushennyj zvuk reklamnogo  kanala
zateryalsya v lyudskom gomone. Arni zakazal eshche chashku chaya. Za davno ne mytymi
oknami stemnelo okonchatel'no. On rasplatilsya i vyshel.
   Zametno  poholodalo.  Sneg  vysoko  skripel  pri  kazhdom  shage.   Blank
ostorozhno oboshel svoj odnoetazhnyj kvartal i priblizilsya k otelyu  s  sovsem
drugoj storony. Policejskogo transportera uzhe ne bylo. On osmotrelsya i, ne
obnaruzhiv nichego podozritel'nogo, poshel k otelyu.
   Ego  nomer  hvastlivo  shchegolyal novoj dver'yu. Ot  sosednih  ona  nemnogo
otlichalas' po cvetu. Na etom otlichiya zakanchivalis'. Blank vstavil  v  shchel'
staruyu  kartochku. Kak ni stranno, no ona podoshla. Privychno shchelknul  zamok.
On zakryl za soboj dver' i snyal kurtku.
   -  Dobryj  vecher,  gospodin  Blank,  -  pozdorovalsya  processor.  -  Za
vosstanovlenie  nomera vy obyazany vnesti summu v razmere sta  vos'midesyati
shesti kreditov. Summa dolzhna byt' vnesena...
   - Horosho, horosho, - vydohnul Arni i styanul s sebya tyazhelye botinki.
   On  shire  raspahnul  shirmu tambura i zastyl  na  meste.  On  stoyal  tak
neskol'ko  sekund,  ne  reshayas' sdelat' sleduyushchego shaga.  V  komnate  bylo
perevernuto  vse,  chto tol'ko mozhno bylo perevernut'.  Stul'ya  valyalis'  v
uglu.  Stolik  nahodilsya na svoem meste, tol'ko vse svoi nozhki  vytyanul  k
obogrevatelyu.  Stennoj  shkaf byl otkryt, gruda odezhdy  valyalas'  na  polu.
Krovat'  nahodilas'  v otkrytom sostoyanii, podushka i  matrac  valyalis'  na
polu.
   -  Nichego  sebe, - probubnil Arni, a uzhe gromche sprosil: -  Kto  byl  v
nomere?
   Processor molchal, slovno vsya ego pamyat' vyvetrilas'.
   - Kto byl v nomere? Vo skol'ko eto bylo? |to sdelali remontniki?
   -  YA  ne  imeyu  prava  razglashat'  etu  informaciyu,  -  nakonec  skazal
processor.   -  V  pomeshchenie  pronikali  dvazhdy.  Oba  raza  na   zakonnyh
osnovaniyah.
   - Na zakonnyh osnovaniyah?! - ne vyderzhal Blank. - Kakogo cherta?!
   - Obshchij dolg u vas sostavlyaet... - zavel staruyu pesnyu processor.
   - Zatknis'! - posovetoval postoyalec.
   Processor mgnovenno vospol'zovalsya sovetom.
   Arni  nagnulsya,  podnyal  i postavil na mesto  stol.  Pristavil  k  nemu
stul'ya.  Zatem  sel na setku krovati i stal razmyshlyat' o  sluchivshemsya.  Na
etot   raz  vse  versii,  kotorye  prihodili  emu  v  golovu,  byli   odna
pravdopodobnee drugoj.
   V   dver'  postuchali.  Ne  pozvonili,  a  imenno  postuchali.  Gromko  i
nastojchivo. Avtomaticheski vklyuchilsya signal vyzova. Blank rezko vskochil  na
nogi. |to byli pervye gosti za vse vremya. Za vse dolgie mesyacy, kotorye on
prozhil  na  etoj planete. V etom avtomaticheskom  otele. On  stoyal  posredi
komnaty i ne speshil otkryvat'. Postuchali eshche. Na etot raz eshche gromche.
   Gluboko   vzdohnuv,  Arni  napravilsya  k  dveri.  SHCHelknul   zamok.   Na
stupen'kah  stoyal  muzhchina srednih let. V perchatkah,  no  bez  shapki.  Ego
noven'kaya  kurtka byla raspahnuta. Pod nej byl dorogoj, temnyj kostyum.  Za
spinoj nochnogo gostya pereminalis' s nogi na nogu para policejskih. Na  nih
byli   neizmennye  serye  kombinezony.  Transporter  stoyal  tut   zhe,   na
protivopolozhnoj storone ulicy.
   - Arni Blank? - sprosil zapozdalyj viziter.
   - Da, a chto sluchilos'?
   -  YA  agent  municipal'noj bezopasnosti, lejtenant Rajder. Vy pozvolite
nam vojti?
   - A chto sluchilos', gospodin lejtenant?
   U  odnogo  iz  policejskih  poyavilas'  v  rukah  paralizuyushchaya  dubinka.
SHCHelknuv, ona razlozhilas' v boevoe polozhenie.
   -  Pozvol'te  nam  vojti,  -  uzhe  s metallicheskimi  notkami  v  golose
potreboval lejtenant.
   - Pozhalujsta, vhodite, - otstupil ot dveri Blank.
   - Prisazhivajtes', - razreshil Rajder uzhe v komnate.
   Sam  bez  priglasheniya  sel  na  stul. Patrul'nye  policejskie  ostalis'
stoyat' u dverej. Odin iz nih prodolzhal poigryvat' dubinkoj.
   -  U  vas  est'  dokumenty? - sprosil lejtenant posle mnogoznachitel'noj
pauzy.
   -  Da, vse v poryadke. Grazhdanstva Marvina, pravda, u menya eshche net. No ya
podal zayavlenie. Vse kak polozheno. Eshche ne istek srok rassmotreniya.
   - YA znayu. Davajte dokumenty.
   Blank  protyanul kartochku lichnosti, a zaodno i vse ostal'nye  dokumenty.
Vse,  chto  lezhalo  v  bumazhnike. V ego drugom  otdelenii  ostalos'  tol'ko
melkimi kreditov tridcat'.
   Oficer razvernul protyanutye dokumenty.
   -  Sto  dvenadcatyj legion federacii? Vyveden iz sostava  po  sostoyaniyu
zdorov'ya?
   - Da.
   -  Proshlo vsego polgoda, a ot vashej vypravki uzhe nichego ne ostalos',  -
pomorshchilsya lejtenant. - A? Ryadovoj?!
   -  Da  kogda  eto bylo, - razvel rukami Arni. - Proshla celaya  vechnost'.
Teper'  ya  grazhdanskij  chelovek. A grazhdanskim  ne  polagaetsya  stoyat'  na
vytyazhku pered oficerom. Im za eto ne platyat.
   Patrul'nye  policejskie nastorozhilis'. "ZHongler" zabrosil dubinku  sebe
na  plecho. Lejtenant podnyal ruku i ostanovil podruchnyh. Te opyat'  podperli
stenu.
   - Gde vy nahodilis' vchera dnem?
   -  Kak  obychno. V portu, - podnyal brovi Arni. - Katalsya na  pogruzchike.
Rabota u menya takaya.
   -  Da, ya eto to zhe znayu. Vy podtverzhdaete, chto sami rabotali v tot den'
na svoem pogruzchike? V vashu smenu.
   -  Konechno, - otvetil Arni i nakonec-to sel na krovat'. - YA rabotal.  K
toj  shtukovine  i  za den'gi osobo nikto podhodit' ne hochet.  Ne  to,  chto
darom.
   - Vam chto nibud' govorit imya Gikki Katl? - sprosil lejtenant.
   On  zadaval  voprosy monotonno, pochti avtomaticheski.  Rassmatrivaya  pri
etom  ubranstvo nekazistogo nomera. Ne vooruzhennym glazom bylo vidno,  chto
formal'naya storona dela emu uzhe poryadkom nadoela.
   Blank pozhal plechami i promolchal.
   - Tak chto, vy znaete etogo Katla ili net?! - povysil golos Rajder.
   - Kazhetsya, ne znayu, - priznalsya Arni. - A kto eto takoj?
   - A vot on utverzhdaet, chto znaet vas. Ochen' dazhe neploho.
   -  Malo  li  kto menya znaet, - ulybnulsya hozyain komnaty. -  Vseh  i  ne
upomnish'.
   - Vchera vy s kem razgruzhali federal'nyj korabl'?
   -  A  etot! - nakonec-to ponyal Arni. - Da, kazhetsya, togo Gikki ya  znayu.
Poznakomilis' v tot den', na ploshchadke. Ran'she nikogda ego ne videl.  Da  i
posle etogo, to zhe.
   -  Nichego.  Mozhet,  eshche  uvidites',  -  skazal  lejtenant  i  zagadochno
ulybnulsya.  -  On vo vsem priznalsya. Tak chto vam ya sovetuyu sdelat'  to  zhe
samoe.
   - CHto imenno? - Arni sdelal angel'skoe lico.
   -  Vy  vzyali nekotorye veshchi, kotorye vam ne prinadlezhat. S federal'nogo
transportnogo  korablya, - terpelivo ob座asnil lejtenant.  -  |to  narushenie
tret'ej  kategorii. Po nashemu svodu zakonov eto ochen' ser'eznoe narushenie.
Esli  vy ne znaete, to mozhete poverit' mne na slovo. So svoej nadezhdoj  na
grazhdanstvo  mozhete rasproshchat'sya uzhe teper'. Tak chto ya by vam  posovetoval
nemedlenno nachat' s nami sotrudnichat'.
   - Kakie veshchi? - sprosil Blank.
   -  Primerno  takie,  - skazal lejtenant i dostal iz  karmana  nebol'shoj
paket.
   Vytryahnul  ego  nad  stolom. Iz nego vypali melkie kusochki  elektronnyh
shem, ostatki chernogo korpusa i melko issechennyj paket.
   -  |to  my obnaruzhili v vashem izmel'chitele musora. Vy mozhete ob座asnit',
kak eto popalo v vash izmel'chitel'?
   Blank vstal s krovati i molcha smotrel na predatel'skie ostatki.
   -  Gde  vtoroj  paket?  -  sprosil  lejtenant.  -  Vy  sovershili  ochen'
ser'eznuyu   oshibku,  -  ob座asnil  on.  -  |to  byl  ne  obychnyj   torgovyj
transportnik. |to federal'nyj korabl'. Blank, vy poedete s nami.
   On stal skladyvat' svoi dokazatel'stva obratno v paket.
   -  Vashemu  nachal'stvu my soobshchim, kuda vy delis'. U vas est' v  Girante
rodstvenniki?
   - Net. Na etoj planete u menya nikogo net.
   - Nu i horosho.
   Policejskie ostavili stenu v pokoe i dvinulis' k Arni. Odin  dostal  iz
podsumka naruchniki. So shchelchkom raskrylis' ih skoby. Blank sdelal neskol'ko
shagov nazad.
   -  No-no.  Tol'ko  bez glupostej, - predupredil Rajder.  -  S  nami  vy
poedite v lyubom sluchae.
   - U vas est' kakoe-nibud' predpisanie?
   - A kak zhe. Konechno zhe, est'. Hotite pochitat'?
   - Ruki! - potreboval policejskij.
   Blank eshche otstupil nazad.
   -  Davaj s toj storony, - skazal policejskij s dubinkoj. - Kazhetsya,  on
ne hochet ehat'.
   - A kto hochet? - zarzhal ego kollega.
   Arni  upersya  spinoj v stenu. S naruchnikami v rukah na  nego  prodolzhaya
ulybat'sya,   nadvigalsya   patrul'nyj.  Sprava  zahodil   vtoroj.   Oficer,
naklonivshis'  nad  stolom, sobiral oskolki inoplanetnogo  pribora.  Blank,
glyanuv ispodlob'ya, obrecheno vytyanul pered soboj ruki.
   -  Lyublyu  sgovorchivyh, - pohvalil policejskij. - Vot tol'ko ploho,  chto
ne s samogo nachala...
   On  podnes  naruchniki  k  rukam.  Ego naparnik  vnimatel'no  sledil  za
proishodyashchim.  Dubinka lezhala na ego pravom pleche, zanesennaya  dlya  udara.
Holodnyj  metall prikosnulsya k ruke Blanka. V poslednij moment,  on  rezko
udaril   po   rukam  policejskogo.  Naruchniki  poleteli  na  pol.   Vtoroj
policejskij,  oskalivshis',  zamahnulsya. Arni shvatil  stoyashchego  pered  nim
strazha  poryadka za kombinezon i ryvkom podstavil pod udar.  Sam  podnyrnul
pod  nego.  Udar prishelsya tomu po plechu. Korotkij vykrik i telo  bezvol'no
oselo.  Prodolzhaya  prikryvat'sya paralizovannym  policejskim,  Arni  udaril
vtorogo  v  pah. Tot vypustil dubinku i peregnulsya popolam. Vse  proizoshlo
pochti mgnovenno.
   Kogda  lejtenant Rajder potyanulsya k svoemu impul'sniku, oba policejskih
uzhe  nahodilis' na polu. Blank v dva pryzhka okazalsya ryadom s  lejtenantom.
Perehvatil  ruku  s  oruzhiem. Trizhdy shiknuli vystrely. So  steny  poleteli
kuski plastika, i oruzhie pereshlo v bolee nadezhnye ruki.
   - |to tebe tak prosto ne projdet! - zaoral lejtenant.
   On szhimal zapyast'e pravoj ruki. Na ego glazah vystupili slezy.
   Ne  ceremonyas', Blank tolknul ego k ostal'nym. Tot uderzhalsya na  nogah,
sdelav s desyatok korotkih shazhkov.
   - Sejchas zhe sdaj oruzhie! - prodolzhal prichitat' lejtenant.
   Nahodyashchijsya v soznanii policejskij tol'ko stonal.
   - |to zhe napadenie na oficera policii! Pyataya kategoriya! Da za takoe...
   - Zakroj rot, - posovetoval Blank.
   Tabel'nyj   impul'snik  ustavilsya  lejtenantu  v  lico.  Tot  mgnovenno
zamolk. Budto ego vyklyuchili.
   -  Sadis'  na  pol, - spokojno prikazal hozyain nomera. - I brosaj  syuda
dubinki i oruzhie. Vam ono poka vse ravno nezachem.
   Lejtenant gerojstvoval i ne speshil vypolnyat' prikaz.
   - Proshu poslednij raz. Potom voz'mu sam.
   Blank  vystrelil.  Ryadom  s  lejtenantom vzdybilos'  pokrytie  pola.  V
raznye storony poletelo vspenennoe steklo uteplitelya.
   Bol'she  prosit'  ne  potrebovalos'. K nogam Arni  po  polu  zaskol'zila
paralizuyushchaya dubinka. Zatem eshche odna.
   -  Oruzhie  dostavaj  medlenno, za izluchatel', - predupredil  on,  kogda
lejtenant polez k zazhimam policejskih. - Togda vernesh'sya domoj. Mama budet
ochen' rada.
   K  nogam  Blanka  zaskol'zili eshche para impul'snikov,  zapasnye  obojmy.
Kogda u policii oruzhie konchilos', on naklonilsya i podnyal dubinku. Tu,  chto
byla  uzhe vklyuchena. Ruku ottyanula nagretaya tyazhest'. Tyazhest' samoj  vlasti.
Pust' malen'koj, no uzhe vpolne real'noj i oshchutimoj.
   Nahodyashchijsya  v  soznanii policejskij uzhe spravilsya s shokom.  On  tyazhelo
sel ryadom s komandirom i smotrel na Blanka nichego ne ponimayushchimi glazami.
   S  impul'snikom  v  odnoj  ruke i dubinkoj v drugoj  tot  napravilsya  k
obidchikam.
   -  CHto ty sobiraesh'sya delat'?! - opyat' zaprichital lejtenant. - Tebe  zhe
nekuda  devat'sya! Shvatyat po lyubomu. Eshche do utra. Kazhdye pyatnadcat'  minut
patrul'  obyazan dokladyvat' dispetcheru. Tebya nachnut iskat', kak tol'ko  ne
postupit  takoj  doklad.  U tebya eshche est' shans opomnit'sya.  YA  obeshchayu,  ne
upominat' o sluchivshemsya v raporte. Poslushaj menya.
   - Aga, kak zhe... tol'ko tebya i slushat'.
   -  Ne  uslozhnyaj sebe situaciyu! |to zhe prestuplenie pyatoj kategorii.  Ty
dazhe ne predstavlyaesh', chto delaesh'! Esli my dogovorimsya...
   Arni  prikosnulsya  dubinkoj  k  shee lejtenanta.  Ne  udaril,  a  prosto
prikosnulsya.  Suho shchelknul razryadnik. Blyustitel' zakonnosti dernulsya  vsem
telom i povalilsya na bok.
   -  My  s  toboj  eshche vstretimsya, - mrachno poobeshchal vtoroj  policejskij,
pered tem, kak poluchit' svoyu porciyu.
   Postoyav  neskol'ko  sekund nad policejskimi, Blank  kazhdomu  razdal  po
"dobavke".  Tak, na vsyakij sluchaj. Zatem brosil nenuzhnuyu  dubinku  i  stal
sobirat'sya.  Sgreb so stola dokumenty. Zatem iz vstroennogo  shkafa  dostal
dorozhnuyu  sumku. V nee poleteli pakety s hlop'yami "pitatel'nyj  i  bystryj
zavtrak", odezhda.
   Naskoro  sobravshis',  on slozhil oruzhie v uglu komnaty  i  vystrelil  po
nemu  iz  impul'snika lejtenanta. V storony bryznuli iskry  rasplavlennogo
metalla.  Postoyav  nemnogo posredi komnaty, on vyshel,  i  zaper  za  soboj
dver'.
   Na  ulice,  ryadom  s otelem nikogo ne bylo. Svetilos'  vsego  neskol'ko
prikrytyh  zhalyuzi  okon. Konechno zhe, obyazatel'no kto-to  slyshal  vystrely.
Osobenno  v  sosednih  nomerah,  no v chuzhie  dela  zdes'  predpochitali  ne
vmeshivat'sya.
   Ne  razdumyvaya, Blank napravilsya k transporteru. V kabine  tiho  shipeli
oba obogrevatelya. On uselsya za shturval i sbrosil shapku. Klyuchi nahodilis' v
zamke.  Nikomu iz patrulya i v golovu ne prishlo zabrat' ih s soboj. Turbina
zapustilas'  s pol-oborota. Razvernuvshis' na meste, gusenichnyj transporter
napravilsya  v storonu porta. CHerez neskol'ko minut, na vyezde iz  poselka,
beglec  nagnal  paru  snegouborshchikov. Te osvobodili  dorogu  bystree,  chem
vrazheskaya  pehota osvobozhdaet dorogu tyazhelomu tanku. Bol'she  na  doroge  k
poselku nikogo ne okazalos'.
   V  portu  Blank ostanovilsya u izvestnoj emu machty. Vyryl iz snega  svoi
trofei,  zatem  sel  obratno v transporter i pognal ego  v  storonu  vetki
monorel'sa. Na etot raz, vybrav bolee dlinnuyu, obvodnuyu dorogu. Ona daleko
obhodila poselok i vela k starym skladam. Sklady eti ne ispol'zovalis' tak
zhe davno, kak i dal'nie ploshchadki porta.
   Blestyashchie  gusenicy  v pyl' kroshili smerzshijsya sneg.  Za  transporterom
klubilas' nastoyashchaya metel'. Ustavshij veter podhvatyval kluby beloj  peleny
i neohotno brosal ih v storony.
   Radiostanciya byla vklyuchena na "prosmotrovyj" rezhim. Poka  v  efire  vse
bylo  spokojno. Nikakoj paniki. Nikto nikogo ne lovil i ne dogonyal.  Vremya
ot   vremeni  patruli  dokladyvali  dezhurnomu.  Tot  prinimal  doklady   i
blagoslovlyal ih na dal'nejshie podvigi.
   Doroga  poshla  vdol'  monorel'sovoj magistrali. Vernee,  zdes'  ee  uzhe
pochti  ne bylo. Snegouborshchika zdes' ne bylo minimum mesyac. Iz snega tol'ko
vyglyadyvali  verhushki  razmetochnyh stolbikov. Glubokij  sneg  etoj  modeli
transportera byl ne pomeha.
   "Da,  -  podumal  Arni.  -  Nado  bylo  ubirat'sya  vmeste  s  Pirsonom.
Priglashal  zhe.  Zanyat' i ubirat'sya. - On ulybnulsya. - Aga, zajmesh'  zdes'.
Pojdi, poprobuj. Net, sem'sot pyat'desyat za kartochku, eto dorogo".
   On  poddal  gari.  Turbina  sorvalas'  na  voj.  Transporter  bukval'no
brosilo vpered.
   "Interesno,  skol'ko  dejstvuet odin razryad  dubinki?  A  dva?  Nichego,
skoro uznaem".
   Radiostanciya prodolzhala nahodit'sya v dremotnom sostoyanii.
   Daleko   vperedi   pokazalis'   ogni  gruzovoj   stancii.   Transporter
ostanovilsya. Arni sdal nazad i s容hal s dorogi. S razgonu zagnal mashinu  v
zasnezhennuyu balku. Okazalos' gorazdo glubzhe, chem on rasschityval. Podnyalos'
celoe  oblako snezhnoj pyli. Kogda ego sdulo vetrom, transportera pochti  ne
bylo vidno. On polnost'yu ushel pod sneg. Sverhu torchali tol'ko prozhektora i
chast' kryshi.
   Arni  poproboval  otkryt' dvercu. Ta slegka priotkrylas'  tol'ko  posle
pyatogo  udara  nogami.  On  vytolknul iz kabiny sumku,  zatem  vylez  sam.
Vybralsya na kryshu.
   - Horosho poluchilos', - pohvalil on sam sebya.
   Zatem,  vzmahnuv rukami, sprygnul s kryshi v sneg. Uvyaz v nem  po  poyas.
Barahtayas', slovno v vode, vybralsya na dorogu. Otryahnulsya. Uvyazaya v  snegu
po koleno, napravilsya k stancii.
   U   odnoj   iz  platform  stoyal  sostav.  Dogruzhali  poslednie  vagony.
Pogruzchiki  snovali  kak  zavedennye  klyuchom.  Ostal'nye  platformy   poka
pustovali.  Blank napravilsya k lokomotivu. Ryadom s nim stoyali dvoe  parnej
iz  brigady  poezda.  Oba v rabochih kombinezonah.  Odin  kuril.  Nachal'nik
brigady kuda-to poveyalsya.
   - Privet, rebyata, - pozdorovalsya Blank.
   - I tebe privet, - otvetil za dvoih kuril'shchik.
   - Vy v Marsham?
   - Voobshche-to net, no proezzhat' budem. A chto?
   - Mozhet, podbrosite menya hotya by do Marshama?
   - CHto, motovozy tebe razonravilis'? - ulybnulsya drugoj paren'.
   - Mne by pobystrej, - priznalsya Arni.
   - My eshche dvadcat' minut budem gruzit'sya.
   - YA podozhdu, voz'mete?
   - A chto u tebya est'?
   - Kreditov tridcat'.
   -  O!  Da  ty bogach! - ot dushi zasmeyalsya pomoshchnik mashinista  i  gluboko
zatyanulsya.
   - Ne berete, tak by srazu i skazali, - rezko skazal Blank.
   On razvernulsya i poplelsya k stancii.
   -  |j!  Soldat!  - uslyshal on u sebya za spinoj, obernulsya.  -  Ty  chego
takoj goryachij?! Idi syuda!
   On vernulsya.
   -  Zalezaj,  -  otkryl dver' lokomotiva pomoshchnik  mashinista.  -  Tam  v
prohode est' otkidnoe siden'e. Ono tvoe.
   - Da ya postoyu.
   - CHto, tak pripeklo? Izvini. S hodu ne razobralis'. Zalezaj.
   Blank polez v karman za bumazhnikom.
   -  Ostav'  svoe  bogatstvo pri sebe, - hlopnul ego  po  plechu  odin  iz
parnej.  -  Budesh' nam po doroge istorii rasskazyvat'. Znaesh' kakie-nibud'
istorii?
   -  Da  skol'ko ugodno! - vpervye za vecher ulybnulsya Arni. - A vy daleko
edete?
   - Na yug. Daleko na yug. Zalezaj.
   Eshche odnogo priglasheniya ne potrebovalos'.





   Megapolis Giranta. 14:26 po sredne poyasnomu vremeni.

   Polkovnik  Hankel  sidel za stolom, otkinuvshis'  v  kresle.  Pered  nim
stoyal   ego  lichnyj  komp'yuterizirovannyj  chemodanchik.  Federal'nyj  agent
sosredotocheno sledil za proishodyashchim na ekrane.
   V nomer bez stuka voshel kapitan Pallas.
   -  CHto u nas sluchilos' noven'kogo? - sprosil on bez osobogo entuziazma.
- Neuzheli opyat' nachalos'?
   Hankel otorvalsya ot ekrana.
   -  Net.  S  nashimi  podopechnymi poka vse tiho.  Sobirayutsya  s  myslyami.
Kazhetsya u nas eshche odna problema.
   - Kakaya problema? - ne poveril kapitan.
   - Poka eshche mizernaya, no est' vse shansy k rostu. Sam posmotri.
   On povernul k kollege komp'yuter i zapustil prosmotr.
   - |to peredali nam chas nazad po policejskoj seti.
   Na   ekrane   poyavilsya   prodovol'stvennyj  otdel  kakogo-to   deshevogo
supermarketa.  Nastennye  chasy pokazyvali  okolo  desyati  vechera.  V  zale
odinoko  progulivalsya  prodavec-konsul'tant. Daleko  v  uglu  byl  zameten
skuchayushchij na stule ohrannik.
   - I chto zdes' takogo? - ne ponyal kapitan. - CHto, ograbili magazinchik?
   - Ty smotri dal'she.
   Vdrug   ryadom   s  prodavcom  poyavilsya  muzhchina,  odetyj  v   strannyj,
oblegayushchij  kostyum. Ne podoshel, a prosto poyavilsya. Budto iz  vozduha.  Ego
lico  zakryvala  temnaya setka. V rukah pozdnij posetitel'  szhimal  bol'shoj
paket   s   emblemoj   torgovoj  seti.  Prodavec   zametno   dernulsya   ot
neozhidannosti. Muzhchina vyronil paket. Po polu rassypalis' yarkie upakovki.
   Kapitan pododvinulsya blizhe k ekranu.
   - |to chto, takoj fokus?
   - Ne znayu.
   V  supermarkete  sistema  nablyudeniya ne  byla  oborudovana  zvukom.  Na
ekrane vse proishodilo v polnoj tishine.
   Prodavec  vzmahnul  rukoj i vidimo chto-to vykriknul. Ohrannik  sprygnul
so  stula  i  truscoj pobezhal mezhdu stellazhej. Muzhchina s  setkoj  na  lice
sudorozhno vozilsya so svoim remnem.
   Pallas  vnimatel'no  vsmotrelsya v ekran. Na  shirokom  remne  posetitelya
svetilis'   kakie-to   indikatory.  Bolee  podrobno   rassmotret'   meshalo
rasstoyanie i deshevye kamery.
   Prodavec  otbezhal na bezopasnoe rasstoyanie i opyat' stal mahat'  rukami.
Nakonec v prolete mezhdu stellazhami poyavilsya ohrannik. On mgnovenno  ocenil
situaciyu  i vyhvatil oruzhie. Nochnoj posetitel' mel'kom glyanul  na  nego  i
prodolzhal vozit'sya so svoim remnem. Derzha izluchatel' pered soboj, ohrannik
stal  ostorozhno  podhodit'  blizhe.  Vdrug  muzhchina  ischez.  Ischez  tak  zhe
neozhidanno,  kak  i  poyavilsya. Bez preduprezhdeniya.  Na  polu  ne  bylo  ni
prorvavshegosya paketa, ni rassypavshihsya upakovok. Ohrannik, ne  verya  svoim
glazam, ostorozhno podoshel blizhe.
   Kartinka na ekrane zamerla. Vyskochil transparant: "prosmotr zakonchen".
   Pallas molcha zastyl pered monitorom.
   - Interesno, kak eto u nego poluchilos'? - nakonec sprosil on.
   -  Ne  znayu.  YA  otoslal kopiyu v nashu laboratoriyu.  Rezul'taty  obeshchali
zavtra  s  utra.  Nu,  kak tebe eto kino? Ne ploho  paren'  za  produktami
shodil?
   - Polkovnik, a vy ne probovali prosmotret' zapis' po kadram?
   -  Proboval,  konechno.  Vot  zdes' to i  nachinaetsya  samoe  interesnoe.
Smotri.
   On "otmotal" nemnogo nazad.
   -  YA  zdes'  pometil  samye interesnye mesta.  Pravda,  snyato  v  ochen'
deshevom formate. Vsego sto kadrov v sekundu, no koe-chto razglyadet'  mozhno.
Vot pervyj fragment. Zdes' osobenno horosho vidno.
   Prodavec  stoyal  posredi  zala, kak kamennoe izvayanie.  Kadry  neohotno
smenyali  odin  drugoj.  Na ocherednom kadre, ryadom s nim  poyavilas'  slegka
zametnaya,  smazannaya  ten'. Na sleduyushchem kadre, ona sdvinulas'  metrov  na
pyat'.  Zatem,  "vernulas'"  obratno. Tak  zhe  bystro,  odnim  skachkom.  Na
sleduyushchem kadre, na meste teni poyavilsya muzhchina v kostyume.
   -  Nu, dal'she ty uzhe videl. CHto-to u nego poshlo ne tak. I vot eshche  odin
moment. Tol'ko zdes' uzhe pochti nichego ne vidno.
   Na ekrane poyavilsya pomechennyj polkovnikom kadr.
   Ryadom s bojkim ohrannikom stoyal neznakomec. Na sleduyushchem kadre ego  uzhe
ne  bylo. Tol'ko na polu, ryadom s razbrosannymi produktami s trudom  mozhno
bylo  razlichit' prozrachnuyu ten'. Na kadre idushchem vsled za etim uzhe  nichego
ne  bylo. Ni nochnogo posetitelya, ni razbrosannyh po polu produktov. Tol'ko
zamershij v ubeditel'noj poze ohrannik i ukryvshijsya za stellazhami prodavec.
   -  |to  vse. Bol'she poka nichego net, - skazal polkovnik. - Pyat' kadrov.
Pyat'  nichego ne znachashchih kadrov. Nu, est' eshche pokazaniya etih dvoih,  no  v
nih voobshche net nichego poleznogo. Odni emocii.
   - Kazhetsya nash klient, - tyazhelo vzdohnul kapitan.
   -  Tochno  nash,  net nikakih somnenij. Tashchat v federaciyu  vsyakij  musor,
chert znaet, otkuda, a potom udivlyayutsya...
   - A u nas net takoj tehnologii?
   -  Kazhetsya,  net.  YA ni o chem podobnom ne slyshal. Esli  chto-to  i  est'
pohozhee, to nam otvetyat tol'ko zavtra utrom.
   - A gde eto proizoshlo?
   - Zdes', ryadom. V sosednem megapolise. Gde-to zdes' bylo nazvanie.
   Polkovnik dostal na ekran soprovoditel'nyj fajl.
   -   Vot.  Marvin(3),  megapolis  Stor...  Storado.  Vot  kto-to  nazvaniya
vydumyvaet...
   - CHto, tochno na etoj planete?
   - Da. Mozhesh' i ne somnevat'sya. Vot povezlo, da?
   - Delo budem vesti my ili kogo-to prishlyut?
   -  YA  svyazyvalsya  s  rukovodstvom. Delo  zakrepleno  za  nami.  Bol'she,
ponimaesh', nekomu.
   - A chto govoryat municipaly?
   -  Nichego ne govoryat. |to proisshestvie ih ne zainteresovalo. Ukrali  to
vsego  na  kakih-to sorok kreditov. V etom magazine vse bylo zastrahovano.
Hozyaeva otkazalis' dazhe zayavlyat' v policiyu. Kartinka s kamer avtomaticheski
peredavalas' v policejskuyu set'. Esli by ne eta avtomatika,  to  nikto  by
nichego  ne  uznal. Tak horosho, chto kto-to eto voobshche zametil.  V  ih  bazu
dannyh v sutki postupayut sotni tysyach chasov zapisi.
   - A skol'ko hranit'sya?
   - Po vremeni?
   - Da.
   -  Kazhetsya  ne  bol'she  mesyaca. |to esli ne kategoriya  "A".  Te  zapisi
hranyatsya neskol'ko let.
   - CHto budem delat'? Vyezzhaem na mesto?
   -  YA  dazhe ne znayu. Vryad li my tam uznaem bol'she, chem znaem teper'. Vse
ravno  nikto  nichego  ne videl. A skazki ya i sam horosho  vydumyvat'  umeyu.
Podozhdem  doklad  ekspertov.  Mozhet oni chto  podskazhut.  Poka  ostaemsya  v
stolice. Podozhdem. |tot nevidimka obyazatel'no dast o sebe znat'.
   Polkovnik rasstegnul vorotnichok i prodolzhil:
   -  Ty  ne  mog by rasporyadit'sya, chtoby prosmatrivali vse podozritel'nye
zapisi? Osobenno v etom Storado.
   -  Horosho,  sdelaem,  -  soglasilsya kapitan. - Vse  ravno  poka  nichego
drugogo ne ostaetsya. Nashi druz'ya poka zatihli.
   Hankel pomorshchivshis', posmotrel na naparnika, no nichego ne skazal.


   Severo-vostochnaya okraina Storado.

   V  deshevom  nomere bylo pusto, kak posle nabega varvarov. Stoyal  tol'ko
stol, stul i krovat'. Dorozhnaya sumka lezhala na polu, ryadom s krovat'yu.  Na
stole rabotal priemnik s pocarapannym ekranom. Pripavshie pyl'yu zhalyuzi byli
slegka  priotkryty.  Skvoz'  ostavshiesya shcheli v komnatu  zaglyadyval  korpus
broshennogo zavoda. Betonnaya gromadina hishchno navisala nad otelem.  Nebo  iz
okna mozhno bylo uvidet', tol'ko horosho postaravshis'.
   -  Vy  obratilis' po adresu, - popiskival slaben'kij dinamik. -  Tol'ko
nasha   turisticheskaya  kompaniya  poznakomit  vas  s  samymi  zamechatel'nymi
ugolkami Storado.
   Arni vyklyuchil priemnik. On sel na krovat' i zastegnul botinki.
   Pryamo  u vhoda v otel' stoyalo zamyzgannoe taksi. Ego hozyain, razmahivaya
rukami, o chem-to sporil s uborshchikom. Blank protisnulsya mezhdu nimi i  poshel
po napravleniyu k centru. Vremya blizilos' k obedu. V etom kvartale razbivka
vremeni  na  rabochee i ostal'noe nosila abstraktnyj harakter. Pochti  nikto
nikuda ne speshil. Speshit' bylo nekuda.
   Blizhe  k  centru  on  obnaruzhil to, chto iskal. |to byli  informacionnye
terminaly  megapolisa.  Blok  iz chetyreh shtuk  nahodilsya  pryamo  na  stene
vysokoj  zhiloj bashni. U odnogo iz nih stoyal pozhiloj muzhchina  v  vylinyavshej
futbolke. Namenyav v avtomate melochi, Blank brosil blestyashchij vos'miugol'nik
v priemnik terminala.
   Na  ekrane  poyavilos' priglashenie, a sledom i obshirnoe menyu. On  otkryl
zakladku  "vakansii".  Vybral spiski rajona, v  kotorom  nahodilsya  otel'.
Zatem  pometil  shtuk  desyat'  vakansij.  |to  byli  uborshchiki  i  podsobnye
stroitel'nye  rabochie. CHtoby terminal otdal spisok, prishlos'  brosit'  eshche
odnu  monetu.  Iz raspolagavshejsya pod ekranom shchelki pokazalsya  kraj  uzkoj
plastikovoj lenty. Po shirine ona pohodila na obychnyj fiskal'nyj chek.
   Blank  zabral  spisok. Zatem vklyuchil kartu rajona. Ta  oboshlas'  eshche  v
chetvert' kredita.
   Sverivshis' s kartoj, on napravilsya po blizhajshemu adresu.
   - A chto vy umeete delat'? - sprosil upravlyayushchij.
   Kroshechnomu  stolu  bylo  tesno  v  nebol'shom  ofise.  Na  stole   stoyal
portativnyj  komp'yuter.  Ostal'noe  mesto  zanimali  papki  s   montazhnymi
chertezhami. Eshche neskol'ko stopok tochno takih zhe papok lezhali pryamo na polu.
   - Budu delat' vse, chto ponadobit'sya, - poobeshchal Arni.
   On stoyal. Sest' ego pochemu-to zabyli priglasit'.
   - Znachit, u vas net opyta raboty na stroitel'stve?
   -  Net. YA sluzhil v armii, potom rabotal v portu. Na pogruzchike. Esli  u
vas ispol'zuetsya podobnaya tehnika... ya by mog poprobovat'. Vot moj dopusk.
   On protyanul nebol'shuyu kartochku.
   Upravlyayushchij  pomorshchilsya  i  na nee dazhe ne  vzglyanul.  Blank  neskol'ko
qejsmd poderzhal ee v vytyanutoj ruke. Spryatal obratno v karman.
    - Vy nam ne podhodite, - tusklo otvetil sidyashchij za stolom chelovek.
   On  povernulsya  k  monitoru, vsem svoim vidom pokazyvaya,  chto  razgovor
okonchen.
   Blank  postoyal v nereshitel'nosti i pokinul kabinet. S zaoblachnyh  nebes
delovogo centra lift opustil ego na greshnuyu zemlyu.
   V  dvuh  drugih  stroitel'nyh kompaniyah vse povtorilos'. Slovno  igrali
odnu  i tu zhe partituru. Tol'ko s nebol'shimi variaciyami. Dlya uborki musora
vsem nuzhny byli specialisty vysshej proby. I nikak inache.
   Pod  vecher,  Blank  dobralsya  do nebol'shogo  kafe  i  sprosil  hozyaina.
Molodoj oficiant s gotovnost'yu poshel iskat' svoego bossa.
   -  Provodi ego ko mne, - razdalsya gustoj bariton otkuda-to s  kuhni.  -
Pust' podozhdet.
   Podnyalis' na vtoroj etazh. Oficiant pokazal na dver' i pobezhal vniz.  Na
stenah  nebol'shoj  komnaty  gordo  viseli  neskol'ko  diplomov.  Odin  byl
dovol'no  svezhij. Belen'kij. Ostal'nye sil'no pozhelteli ot vremeni.  Blank
sel  na  stul i stal zhdat'. Na stoyashchem ryadom stole byla tol'ko  akkuratnaya
lampa. Steklo v okne staratel'no otfil'trovyvalo vse cveta, krome zheltogo.
   CHerez  neskol'ko  minut poyavilsya hozyain. Pozhiloj, plotnyj  muzhchina.  Ot
nego  vkusno pahlo chem-to zharennym. Tyazhelo dysha, on opustilsya v kreslo  za
stolom.
   - Nu, kak tebya zovut? - sprosil on.
   - Blank. Arni Blank.
   - Kto tebya prislal?
   - Nikto. YA sam prishel. Vychital pro mesto v spravochnom terminale.
   - Nado zhe! - podnyal brovi hozyain. - I kak ono tuda popalo?
   - Informacionnye tehnologii, - otvetil Blank.
   Pravoj rukoj on szhimal kulak levoj.
   - Vse proishodit avtomaticheski.
   -  Oh  uzh  mne  eta  avtomatika, - posetoval hozyain.  -  Nichego  nel'zya
sdelat' tiho. YA Kerh, - predstavilsya on.
   Blank kivnul.
   - Gde ty ran'she rabotal?
   - V portu, na razgruzke. V severnom gruzovom portu. V Marshame.
   - Vse vremya?
   -  Net.  Do  etogo  ya  sluzhil v vojskah bystrogo reagirovaniya.  Ryadovym
pehotincem, - zachem-to dobavil Blank.
   - A pochemu ushel iz armii?
   - Vyveli iz sostava. Po sostoyaniyu zdorov'ya.
   - Znachit, ty v podobnom meste nikogda ran'she ne rabotal?
   - Net.
   - |to horosho, - neozhidanno ton Kerha poteplel.
   On dazhe zaulybalsya.
   - A to, chto ty ran'she sluzhil, to zhe neploho. Ty eshche koe-chto pomnish'?
   - Navernoe, - neopredelenno otvetil Arni.
   -  Nu-nu,  -  podbodril  ego hozyain. - Takoe ne zabyvaetsya.  Mne  nuzhen
takoj chelovek. Znaesh', rajon u nas eshche tot, raznoe sluchaetsya...
   On tyazhelo vstal i priotkryl framugu okna. Snova sel za stol.
   - Ty grazhdanin Marvina?
   -  Net.  U  menya  obshchee grazhdanstvo federacii. YA podaval  zayavlenie  na
grazhdanstvo, no poka eshche ne zakonchilsya srok rassmotreniya.
   S  lica  Kerha ulybka ischezla ne ostaviv i sleda. Slovno utrennyaya  rosa
pod luchami solnca
   -  |to  uzhe huzhe, - skazal on ser'eznee. - Znaesh', kak u nas  strogo  s
nelegalami?  Zdes'  u  nas  ne Marsham. Tol'ko uznayut,  srazu  takoj  shtraf
zakatyvayut,  chto luchshe prosto polgoda ne rabotat'. A nu, pokazhi  mne  svoyu
kartochku, - Kerh protyanul ruku cherez stol.
   - U menya, ee poka net, - priznalsya Arni.
   - Dazhe kartochki net, - vzdohnul hozyain.
   Arni vstal.
   - Izvinite, chto pobespokoil, - skazal on i razvel rukami.
   -  Da net, - Kirh tozhe podnyalsya. - Pojmi. Mne nuzhen chelovek, no tebya  ya
vzyat' ne mogu. Menya zakroyut posle pervoj zhe proverki.
   Oni vyshli v koridor i stali spuskat'sya v zal.
   - Ty golodnyj? - neozhidanno sprosil Kirh.
   -  Da  net,  spasibo,  -  sovral neudachlivyj soiskatel'.  -  YA  nedavno
poobedal.
   -  Nichego  strashnogo, poobedaesh' eshche raz. U menya zdes' horosho  gotovyat.
Vseh vot tak derzhu, - on pokazal Blanku szhatyj kulak.
   - Spasibo, ne nado. Mozhet v drugoj raz.
   -  Drugogo  raza  mozhet i ne byt'. Sadis' i poesh'. YA s tebya  nichego  ne
voz'mu.
   Blank podnyal glaza na hozyaina kafe.
   - Nu, ty eshche razdumyvaesh'?
   Ne  dozhidayas' soglasiya, Kirh mahnul rukoj oficiantu. Tot bystro  prines
celyj podnos edy. Vse eshche dymilos' i vyglyadelo ochen' appetitno.
   -  Razdobudesh'  kartochku, prihodi, - skazal hozyain. -  Mozhet  chto-to  i
pridumaem. YA sam nikogda ne zanimalsya, no po sluham, kartochka zdes' u  nas
ne problema. Posprashivaj. Mozhet i poluchit'sya.
   On ostavil Arni za stolom, a sam napravilsya obratno na kuhnyu.
   Kak  i  bylo  obeshchano, vse okazalos' ochen' vkusno. Blank raspravilsya  s
obedom   bystro   i   professional'no.  Zatem,  peredav  cherez   oficianta
blagodarnost' hozyainu, on opyat' okazalsya na ulice.
   Solnce  uzhe  uspelo ruhnut' za neboskreby delovogo centra.  Razgoralas'
naruzhnaya reklama.
   Blank  razvernul  kartu. Samoj kratchajshej dorogoj  do  otelya  okazalos'
dvenadcat'  kvartalov. Tiho shursha shinami, po ulice pronosilsya  beskonechnyj
potok  mashin.  Na  etom  uchastke dvizhenie bylo  razresheno  tol'ko  v  odnu
storonu.   V   potemnevshih   nebesah   vspyhivali   probleskovye    mayachki
antigravitacionnyh platform. Pochti vse eshelony byli zanyaty.  V  nabirayushchih
silu sumerkah vse eto vyglyadelo vpechatlyayushche.
   Na vechernih ulicah lyudej zametno pribavilos'.
   Srezaya  put',  Arni  svernul  s  central'noj  magistrali.  Vse  kuda-to
speshili.  U  vseh  bylo kakoe-to delo. Na ego armejskuyu kurtku  i  botinki
nikto osobo ne obrashchal vnimaniya.
   CHerez  neskol'ko kvartalov on ostanovilsya i opyat' razvernul  kartu.  Za
spinoj uslyshal zhenskij golos:
   - Ty ne menya sluchajno ishchesh'?
   Arni  obernulsya.  U  yarko  osveshchennoj vitriny stoyala  molodaya  devushka.
Sinij  oblegayushchij kombinezon demonstriroval ee vsyu v podrobnostyah.  Vplot'
do kroya bel'ya. S plecha spuskalsya tonkij remeshok malen'koj sumochki.
   - Nu chto? Ishchesh' ili net? - ona ulybnulas'.
   Bez  preduprezhdeniya  ee  kombinezon smenil cvet.  Iz  sinego,  on  stal
nasyshchenno  krasnym. Byvshij soldat sunul kartu v karman i  prodolzhal  molcha
rassmatrivat' devushku.
   - Nravlyus'? - sprosila ona.
   - Kombinezon u tebya horoshij, - pohvalil Arni.
   V  podtverzhdenie ego slov kombinezon opyat' smenil cvet. Na etot raz  on
stal yarko-zheltym.
   - A to, chto v kombinezone?
   - Trudno skazat'. Tozhe vrode nichego.
   - Nu, togda poshli? Zdes' nedaleko. Pyat'desyat.
   - Za chto?
   - Tam razberemsya. YA garantiruyu, tebe ponravit'sya.
   Blank zaulybalsya i poshel dal'she. Doshel do ugla zdaniya i vernulsya.
   - CHto, peredumal? - sprosila devushka.
   Odezhda  na  nej  uzhe byla v tonkuyu, cherno-beluyu polosku. Prichem,  belye
polosy kakim-to obrazom sdelalis' pochti prozrachnymi.
   - Slushaj, mne nuzhno pogovorit' s tvoim hozyainom, - skazal Blank tiho.
   Nochnaya  feya  nedoverchivo posmotrela na nereshitel'nogo klienta.  Dlinnye
resnicy vzmahnuli raz desyat', poka ona nashla, chto otvetit'.
   - Ty chto, hochesh' chto-to osobennoe? - sprosila ona.
   - Net. Mne prosto nuzhno pogovorit' s tvoim hozyainom.
   - Pokazhi dokumenty, - uzhe ser'eznej potrebovala krasavica.
   - Net u menya nikakih dokumentov. Neuzheli ya pohozh na policejskogo?
   -  Net,  ne pohozh, - priznalas' ona, smeriv Arni s nog do golovy.  -  A
zachem on tebe nuzhen?
   - |to tebya ne kasaetsya.
   - Kazhetsya, ya tebya nikogda ran'she ne videla.
   -YA ne iz vashego rajona, - sovral Blank.
   - Znaesh', on ne lyubit, kogda ego bespokoyat.
   -  Daj  mne hot' ego nomer. YA sam s nim svyazhus'. Mne prosto s nim nuzhno
pogovorit'.
   Devushka  pomyalas' neskol'ko sekund. Otkryla sumochku i  dostala  trubku.
Vzglyanuv eshche raz na neudachnogo klienta, stala nabirat' nomer.
   -  Pirt,  eto ya, - skazala ona v miniatyurnoe ustrojstvo. - Da net,  vse
normal'no.  Nu,  chego  ty  hochesh'? YA zhe tol'ko nachala.  Zavtra  vse  budet
horosho.  Slushaj,  tut s toboj hochet pogovorit' kakoj-to paren'.  Otkuda  ya
znayu?  -  skazala ona i opyat' nedoverchivo poglyadela na Blanka. -  Kazhetsya,
net.  Na,  -  protyanula ona trubku, - govori. Tol'ko  govori  korotko.  On
sejchas zanyat.
   Blank vzyal trubku i otoshel na neskol'ko metrov k vitrine.
   Na   trotuare   bylo   dovol'no   mnogolyudno.   Muzhchiny   s   interesom
ostanavlivali  vzglyad  na  yarkom, nochnom motyl'ke.  Smotreli  i  shli  sebe
dal'she. Dlya nastoyashchego klienta eshche ne podoshlo vremya.
   -  Privet,  -  pozdorovalsya Blank. - Nuzhno obsudit' odno del'ce.  YA  ne
policejskij i voobshche ne mestnyj. Mne nuzhna tvoya pomoshch'.
   - Kto ty takoj? - poslyshalsya iz mikrofona hriplyj golos.
   - YA izdaleka. Grazhdanin federacii. Tak tebya ustroit?
   - CHego ty hochesh', grazhdanin federacii?
   -  Mne  nuzhny  dokumenty. Kartochka lichnosti. ZHelatel'no strahovki.  Vse
kak polagaetsya. I chtoby vse bylo, kak nastoyashchee.
   Na tom konce zamolchali. Posle mnogoznachitel'noj pauzy Pirt sprosil:
   - Pochemu, ty reshil, chto ya etim zanimayus'?
   - Tak, prosto reshil uznat'.
   - Horosho. U tebya est' chasy?
   - Est'.
   -  Prihodi cherez tri chasa v SHarlanti. |to klub na chetyresta dvenadcatoj
ulice. Na karte on ukazan. Tam i razberemsya. Tol'ko bez glupostej. Prihodi
odin. Ponyal?
   - Ponyal. Pridu. Ty govorish' SHarlanti?
   - Da. Opishi mne sebya. YA sam podojdu.
   Arni rasskazal, vo chto budet odet.
   - Horosho. Ne opazdyvaj.
   - Spasibo.
   - Rano eshche blagodarit'. Davaj.
   Trubka otklyuchilas', i Blank vernul ee hozyajke.
   - Nu chto, ty ne peredumal? - sprosila ona na vsyakij sluchaj.
   - Net, spasibo. V drugoj raz.
   - Da, vechno u vas vse v drugoj raz.
   - Bud' zdorova, - poproshchalsya Arni.
   Devushka tol'ko mahnula rukoj.
   V  otele  Blank  pervym delom vzyalsya za kartu rajona.  Bez  truda  byla
obnaruzhena   chetyresta  dvenadcataya  ulica.  Vidimo  klub  byl   prilichnoj
dostoprimechatel'nost'yu, potomu chto ego dejstvitel'no oboznachili na  karte.
Interesno, vo skol'ko eto oboshlos' ego hozyainu?
   Ot  otelya  do  kluba  bylo vosem' kvartalov. Blank reshil  idti  peshkom.
Povalyavshis'  nemnogo  v  posteli,  on stal  sobirat'sya.  Dostal  iz  sumki
impul'snik, povertel ego v rukah. Neohotno polozhil obratno.
   K  klubu  SHarlanti  on  dobralsya na polchasa ran'she naznachennogo  sroka.
YArkuyu  vyvesku kluba ne zametit' bylo prosto nevozmozhno. Ona  perelivalas'
vsemi  myslimymi cvetami, otbrasyvaya na trotuar yarkie pyatna. U vhoda stoyal
dorodnyj  privratnik. Skuchat' emu ne prihodilos'. Lyudi podhodili  dovol'no
chasto.
   CHtoby   ubit'   vremya   Blank  oboshel  kvartal.   Ne   zametiv   nichego
podozritel'nogo, on podoshel k dveryam kluba.
   - Vash bilet, pozhalujsta, - poprosil privratnik.
   On smeril gostya podozritel'nym vzglyadom.
   - Kakoj eshche bilet? - ne ponyal Arni.
   -  CHlenskij  bilet.  Po chetnym chislam u nas zakrytyj  vhod.  Prihodite,
pozhalujsta, zavtra. Budem rady videt' vas u sebya.
   Blank  raspravil  plechi. Svoimi fizicheskimi dannymi  on  ni  v  chem  ne
ustupal ohranniku. Byl dazhe nemnogo vyshe.
   -  Slushaj,  ya  ne  veselit'sya syuda prishel, - kak mozhno dobrozhelatel'nej
skazal Arni. - Mne nuzhno zdes' vstretit'sya s odnim chelovekom. YA pogovoryu s
nim i ujdu.
   -  YA  ne  mogu  vas  propustit',  - uzhe  zhestche  skazal  privratnik.  -
Prihodite zavtra.
   On  sunul pravuyu ruku v karman i dostal trubku telefona. SHCHelchkom pal'ca
otbrosil prikryvayushchuyu klaviaturu kryshku.
   - YA uzhe prishel. Pojmi. YA tol'ko zajdu i vyjdu.
   Privratnik  stal nabirat' nomer. Blank shvatil ego za ruku s telefonom.
Drugaya  ego  ruka  ostavalas' v karmane. Pal'cy  s  siloj  szhali  zapyast'e
privratnika.  Tot  napryagsya,  starayas' vysvobodit'  ruku,  no  u  nego  ne
poluchilos'. Ego levaya ruka to zhe v srazhenii ne uchastvovala.
   Sluchajno  okazavshiesya u vhoda prohozhie s udivleniem nablyudali neobychnuyu
kartinu.
   Lico   privratnika   pobagrovelo  ot  napryazheniya.  Ruka   s   telefonom
okazalas', slovno zazhata v tiski.
   - Propusti, a? - eshche raz poprosil Blank.
   Ne glyadya v glaza, tot ele zametno kivnul.
   Neobychnyj  posetitel'  otpustil  ruku.  Privratnik  prinyalsya  rastirat'
postradavshee zapyast'e.
   Blank  sam  sebe otkryl dveri i voshel vnutr'. Poslyshalas'  priglushennaya
muzyka.  V  lico pahnulo terpkim koktejlem dorogoj kosmetiki. On rasteryano
ostanovilsya v uyutnom holle. Ryadom s nim okazalas' moloden'kaya devushka.  Na
nej byl strogij bryuchnyj kostyum i tufli na vysokom, tonkom kabluke.
   - Vy vpervye u nas? - sprosila ona ulybayas'.
   - Da, - priznalsya Arni.
   - CHto pozhelaete? Obshchij zal, tanceval'nyj zal, otdel'nyj kabinet?
   Blank nedolgo podumal i otvetil:
   - Pozhaluj, obshchij mne bol'she vsego podojdet.
   - Syuda, pozhalujsta, - priglasila ona.
   V  holl  voshla  molodaya para. Ostaviv Blanka v pokoe, rasporyaditel'nica
uporhnula vstrechat' gostej.
   Projdya  po  ubrannomu  v zerkala koridoru, Blank spustilsya  po  shirokoj
lestnice,  i  popal  v  bol'shoj zal. Obshchee osveshchenie bylo  priglusheno.  Na
zanyatyh stolikah svetilis' krohotnye svetil'niki. Pri takom osveshchenii  lic
sidyashchih  za stolikami lyudej ne bylo vidno. Sredi stolikov provorno snovali
oficianty. Zvuchala nenavyazchivaya muzyka. Na yarko osveshchennoj scene  kruzhilsya
pestro odetyj balet.
   Blank ostanovilsya na vhode i osmotrelsya. Nichego pohozhego na bar v  zale
me bylo. Neobhodimo bylo sadit'sya za stolik.
   Podoshel oficiant.
   - Dobryj vecher. Vy zakazyvali stolik? - sprosil on.
   - Net.
   - U nas ostalos' neskol'ko svobodnyh ryadom so scenoj. Vas provesti?
   - A drugih net? Tol'ko ryadom so scenoj?
   - Est', konechno, - udivilsya oficiant. - Kakoj imenno vas interesuet?
   - Podal'she ot sceny.
   Pravaya brov' oficianta pripodnyalas' eshche vyshe.
   - Proshu za mnoj, - priglasil on i poshel pervym.
   - |tot podojdet?
   - Da. To, chto nado.
   Stolik stoyal v uglu zala. S etoj tochki mozhno bylo uvidet' tol'ko  chast'
sceny.  Zato vse stoliki byli kak na ladoni. Blank sel spinoj  k  stene  i
opustil  ruki  na  belosnezhnuyu skatert'. Ryadom  oficiant  polozhil  ploskij
elektronnyj spravochnik.
   - CHto budete zakazyvat'? - sprosil on.
   Klient vzyal spravochnik v ruki i tut zhe vernul ego.
   - Prinesi mne, pozhalujsta, vody, - poprosil on.
   Oficiant izumlenno vzglyanul na klienta.
   -  Poem  nemnogo pozzhe, - ob座asnil tot. - U menya zdes' delovaya vstrecha,
vot  tol'ko kompan'on opazdyvaet. Prinesi, kakoj nibud' mineral'noj  vody,
tol'ko  ne  gazirovannoj, - predupredil on. - U menya ot nee  izzhoga.  Esli
menya kto nibud' budet sprashivat'... nu, ladno. Idi.
   Blank  pridirchivo  osmotrel  zal, no  eto  nichego  ne  dalo.  Osveshchenie
stolikov  bylo  sdelano  takim obrazom, chto  dazhe  sidya,  nevozmozhno  bylo
razglyadet' lico soseda. Nikto k nemu ne speshil podhodit'.
   Oficiant  prines  vodu v vysokom, strogom stakane.  Postavil  na  stol.
Ryadom so stakanom on ostavil svoe elektronnoe menyu i udalilsya.
   Na scene nachalas' novaya kompoziciya. Prichudlivo zaigralo ee osveshchenie.
   Blank  otpil  neskol'ko glotkov i posmotrel na chasy. Pirt opazdyval  na
vosem' minut.
   Na  vhode  v  zal poyavilsya privratnik v soprovozhdenii eshche  dvuh  roslyh
parnej.  Oni podozvali odnogo iz oficiantov. Bystro o chem-to peregovorili.
Zatem vse troe napravilis' pryamo k stoliku Arni.
   On napryagsya vsem telom i prodolzhal sidet'. Spokojno ozhidaya razvyazki.
   - Vot on, - skazal privratnik, kogda oni podoshli vplotnuyu.
   -  Pokazhite,  pozhalujsta,  vash  chlenskij  bilet,  -  poprosil  muzhchina,
vyglyadevshij starshe vseh ostal'nyh.
   -  U  menya,  ego  net, - otvetil Blank. - V vashem klube  mne  naznachili
vstrechu. YA ujdu, srazu posle razgovora.
   - Boyus', chto vam pridetsya ujti nemedlenno, - vezhlivo skazal starshij.
   Vtoroj  paren'  byl  polnost'yu bezuchasten k  proishodyashchemu.  Privratnik
ehidno ulybalsya.
   - Vy slyshali, chto ya vam skazal? Pozovi, pust' rasschitayut stolik.
   Blank   vzdohnul   i  podnyalsya.  Otkryl  bumazhnik   i   dostal   ottuda
edinstvennuyu kupyuru. Na stol upalo pyat' kreditov.
   - Hvatit? - sprosil on u podospevshego oficianta.
   Tot soglasno kivnul.
   -   Proshu  proshcheniya,  no  takovy  pravila,  -  vdrug  nachal  izvinyat'sya
nachal'nik  ohrany  kluba. - CHlenskij bilet mozhno  kupit'  v  lyuboe  vremya.
Obratites'  k administratoru. I odezhda... u nas v klube strogie trebovaniya
k odezhde. Proshu sledovat' za mnoj.
   K   vyhodu   dvinulis'  vse  vmeste.  Zamykal  processiyu  opozorivshijsya
privratnik.
   Arni spinoj chuvstvoval pristal'nye vzglyady zavsegdataev kluba.
   Uzhe na vyhode iz zala processiyu okliknuli:
   - Odnu minutochku, - poslyshalos' iz-za odnogo iz zatenennyh stolikov.
   Nachal'nik  bezopasnosti  kluba  ostanovilsya.  K  nemu  podoshel  plotnyj
muzhchina i otvel v storonu. Na razgovor u nih ushlo ne bol'she desyati sekund.
   - Otpustite ego, - prikazal nachal'nik ohrany.
   Ne  skryvaya  nedoumeniya,  ohranniki ostavili Blanka  v  pokoe.  Povorot
osobenno ne ponravilsya privratniku.
   -  Vas ozhidayut za tem stolikom, - pokazal nachal'nik ohrany i ubralsya po
svoim delam.
   Blank priblizilsya k stoliku. Motnuv golovoj, privratnik pokinul zal.
   - |to ty menya iskal? - sprosil muzhchina.
   Zastezhka  temnoj  sorochki  bala zastegnuta  pod  samyj  podborodok.  Na
puhlom pal'ce drobil svet na iskry bol'shoj, rozovyj brilliant.
   - Ty Pirt? - sprosil Arni.
   - Da. Sadis', pogovorim.
   -  Pochemu  ty  srazu  ne podoshel? Tebe nravit'sya  vystavlyat'  lyudej  na
posmeshishche?
   - Net, ne nravit'sya. Malen'kaya proverochka eshche nikomu ne pomeshala.
   Arni pododvinul stul i vnimatel'no posmotrel v glaza Pirta.
   -  Esli by ty byl policejskim, - stal terpelivo ob座asnyat' sutener, - to
tebya  by  ne  stali  vyprovazhivat' iz zala. Ponimaesh'? YA  tak  ponyal,  chto
poruchit'sya za tebya vse ravno nekomu?
   - Nekomu, - podtverdil Blank.
   - Nu vot. Tak chto ne obizhajsya. Rasskazyvaj, chego ty hochesh'?
   -  Mne  nuzhny  dokumenty, - ponizil golos Arni.  -  Kartochka  lichnosti,
strahovki. Dokumenty lyubogo mira federacii. Mne vse ravno.
   Muzyka  ot  sceny stala gromche. Na samoj scene pribavilos' narodu.  SHou
tol'ko-tol'ko razgoralos'. Podhodili vse novye i novye gosti.
   -  S  chego ty vzyal, chto ya etim zanimayus'? - ne ponizhaya golosa,  sprosil
Pirt.
   -  A mne ne vazhno, kto eto budet delat'. Esli ne delaesh', to posovetuj,
k komu obratit'sya.
   - Kakie imenno dokumenty tebya interesuyut?
   - YA zhe skazal. Kartochka grazhdanina federacii, strahovki.
   -  Strahovkami vospol'zovat'sya budet nel'zya, - predupredil Pirt. - Esli
budet zapros, to kompanii ih ne podtverdyat.
   - YA znayu.
   - A kem ty hochesh' byt'?
   - V smysle?
   -  Nu,  professional'nye dokumenty tebe nuzhny ili net? Hochesh',  sdelaem
tebya kakim-nibud' ministrom?
   Blank ulybnulsya i otkinulsya na stule.
   - Znachit, vse-taki mozhesh' sdelat' dokumenty?
   - Poprobuem. Kem hochesh' byt'?
   -   Kakim-nibud'   gosudarstvennym  sluzhashchim.  Melkim   i   nezametnym,
naprimer, v kakoj-nibud' transportnoj kompanii. - Arni pododvinulsya blizhe.
- Tol'ko s horoshim posluzhnym spiskom.
   - Horosho. U tebya den'gi est'?
   - Skol'ko?
   Pirt  pobarabanil pal'cami ruki po stolu, nedolgo o chem-to  razdumyvaya.
Rozovyj brilliant eshche raz pokazal sebya vo vsej svoej krase.
   - YA dumayu v dve s polovinoj tysyachi ulozhimsya.
   - Skol'ko?! - pripodnyalsya Blank.
   - CHego ty? Uspokojsya. Dve s polovinoj tysyachi. Normal'naya cena.
   - V Marshame za eto berut sem'sot pyat'desyat.
   - Da nu? - ne poveril Pirt.
   - Tochno tebe govoryu.
   -  Nu...  znaesh',  zdes' u nas ne Marsham. Ne znayu, za chto oni  tam  berut
sem'sot pyat'desyat, a ya tebe predlagayu polnyj nabor. Kachestvo, chto nado, ni
odin detektor ne pisknet. YA garantiruyu.
   - Horosho, kogda vse budet gotovo?
   - Esli s den'gami vse v poryadke, to zavtra utrom.
   - Do zavtra vryad li. Davaj na poslezavtra.
   -  Davaj, - spokojno soglasilsya Pirt. - Da, esli hochesh', chtoby vse  uzhe
zavertelos', nuzhny tvoi kartinki.
   On posmotrel v temnyj potolok i poshevelil gubami.
   - Kazhetsya, pyat' shtuk.
   Blank polez vo vnutrennij karman i dostal nebol'shoj paketik.
   - Zdes' polnyj nabor dlya dokumentov. YA po doroge snyalsya v avtomate.
   Sutener  raskryl paketik i razlozhil na stole pryamougol'nichki gologramm.
Na  kazhdoj iz nih bylo ser'eznoe lico Blanka. Sprava volosy ne poslushalis'
ruki i torchali. V ostal'nom vse bylo kak nado.
   - Horosho. Ty zapomnil nomer, po kotoromu mozhno so mnoj svyazat'sya?
   - YA ego dazhe ne znal. Tvoya krasavica ego sama nabirala.
   - Moya shkola, - dovol'no zaulybalsya on.
   Pirt vynul iz derzhatelya salfetku i napisal na nej dlinnyj ryad cifr.
   -  Vot.  Dostanesh' dve s polovinoj tysyachi, svyazhesh'sya so mnoj. YA  skazhu,
chto dal'she delat'.
   - Horosho. Togda ya pojdu.
   -  CHto?  Ne  hochesh' ostat'sya? Posidi. |to horoshij klub,  v  menyu  mnogo
neobychnyh  veshchej. Sovetuyu poprobovat', da i programma u  nih  novaya.  Tebe
ponravit'sya.
   Blank slozhil riflenuyu salfetku v neskol'ko raz i sunul v karman.
   - Pojdu. Mne uzhe pora. Kogda tebe mozhno piknut'?
   - V lyuboe vremya.
   Pirt  protyanul ruku. Blank otvetil rukopozhatiem i vyshel iz zala. Zabrav
v garderobe kurtku, on okazalsya na ulice.
   U  vhoda  v  klub  stoyal  vse tot zhe privratnik.  Skol'znuv  po  Blanku
vzglyadom, on otvel glaza v storonu.
   - Sil'no tebe popalo? - sprosil Blank.
   Privratnik nichego ne otvetil.
   Arni podnyal vorotnik i rastvorilsya v vechernej tolpe.
   Dobravshis' do svoego nomera, on naskoro perekusil. Opustevshie  upakovki
ot  konservirovannoj edy otpravilis' v izmel'chitel' musora. Zatem polez  v
svoyu  sumku  i  dostal futlyar s inoplanetnym kostyumom.  Nadel  ego  poverh
odezhdy. Pristegnul poyas i vstavil v nego elementy pitaniya. Nakinul na lico
setku kapyushona i vklyuchil kostyum.
   Po  shvam probezhalis' zelenovatye iskorki. CHernaya setka plotno obhvatila
telo.
   Blank  legko  prikosnulsya k sensoru. Na oboih indikatorah  zasvetilos':
"2000".  V  golove pomutilos', no tut zhe vse proshlo. Oshchushchenie bylo  takoe,
slovno  teryaesh'  soznanie.  Ili soznanie teryaet svoego  vladel'ca?  CHto-to
primerno takoe. Vse rabotalo normal'no.
   On  podprygnul na meste neskol'ko raz. Posle pervogo zhe pryzhka na  polu
ostalis'  dve  glubokie  vmyatiny. Peresohshij  plastik  pokrytiya  smyalsya  i
rastreskalsya. Vzglyanuv sebe pod nogi, Blank perestal prygat',  i  umen'shil
"uskorenie  vremeni".  Mozg  opyat'  nedovol'no  otreagiroval  na  strannuyu
manipulyaciyu.
   Kogda  on  vzyalsya za ruchku dveri, na indikatorah svetilas' cifra  "50".
Starayas' ne dernut' rukoj, on ostorozhno otkryl dver'. Ta legko otkrylas' i
dazhe ostalas' celoj.
   On  vstavil  kartochku v zamok i zaper nomer. Zatem snova podnyal  urovni
"uskoreniya".
   V  koridore  nikogo  ne bylo. Arni spustilsya vniz.  V  holle  nahodilsya
port'e  i neskol'ko postoyal'cev. Port'e, sovsem molodoj, nebrityj  paren',
sidel  za  stojkoj i smotrel kakuyu-to peredachu. Vse troe  zastyli,  slovno
kamennye  izvayaniya.  Na ekrane priemnika ele zametno  polzla  sverhu  vniz
temnaya polosa gasheniya kadra.
   Neobychnyj zhilec proshel mimo zastyvshih figur i napravilsya k vyhodu.  Eshche
raz  uskorenie kostyuma menyat' ne prishlos'. Iz otelya kak raz kto-to  vyshel.
Dver' ne uspela polnost'yu zakryt'sya. Arni proskol'znul v ostavshuyusya shchel'.
   Na  ulice  vse  vyglyadelo tak neprivychno, kak byvaet  tol'ko  vo  snah.
Vremya budto zamorozili. Ego budto voobshche ne stalo. I chto samoe interesnoe,
kak raz s nim vse bylo v polnom poryadke.
   Vokrug  ne  bylo  zametno  dazhe nameka na dvizhenie.  Nepodvizhno  zastyl
potok mashin. Zrelishche sil'no napominalo dorozhnuyu probku. O tom, chto oni  na
samom  dele edut, mozhno bylo sudit' tol'ko po ih raspolozheniyu v  ryadah.  V
temnyh nebesah zastyli ogni antigravitacionnyh platform. Lyudi na trotuarah
i  manekeny  za steklami vitrin pohodili drug na druga bol'she, chem  kogda-
libo.
   Blank  uzhe ne pervyj raz videl podobnoe, no poka privychka k kartine  ne
vyrabatyvalas'.
   Ryadom  s  vhodom v neudobnoj poze zastyl tol'ko chto vyshedshij postoyalec.
Broshennaya im, skomkannaya sigaretnaya pachka byla na poldoroge k utilizatoru.
Do prizemleniya bylo eshche ochen' daleko.
   - Ne popal, - skazal Arni, oceniv traektoriyu poleta.
   Projdya  neskol'ko  kvartalov,  on  okazalsya  na  ozhivlennoj  magistrali
megapolisa.  V  storone  ostalsya rajon vysokih zhilyh  bashen.  Nesmotrya  na
pozdnij  chas, narodu eshche zametno pribavilos'. Kazalos', zhizn' v megapolise
ne zamiraet ni dnem, ni noch'yu. Skoree vsego, tak ono na samom dele i bylo.
   Ne  spesha, on shel vdol' yarko osveshchennyh vitrin. Vzglyad cepko sledil  za
vnutrennim ubranstvom magazinov, nebol'shih kontor i kafe. Postoyanno chto-to
bylo ne tak. To posetitelej vnutri bylo mnogovato, to zavedenie ohranyalos'
sil'nee obychnogo. Nakonec on ostanovilsya pered nebol'shoj kontorkoj.
   Na   steklyannoj   dveri   svetilas'   nadpis':   "Punkt   galakticheskoj
kommunikacii". Blank osmotrel pomeshchenie skvoz' dver'. Krome  operatora  ne
spalos'  tol'ko molodoj devushke. Ona kak raz oformlyala zakaz. Sam operator
zastyl s otkrytym rtom i pripodnyatoj pravoj rukoj. ZHest poluchilsya do smeha
vyrazitel'nym.  Dveri  peregovornyh kabin  pochti  vse  okazalis'  otkryty.
Zanyato bylo vsego dve.
   Blank  snizil  uskorenie  kostyuma i ostorozhno vzyalsya  za  ruchku  dveri.
Akkuratno potyanul na sebya.
   "Tol'ko  by ona ne otkryvalas' avtomaticheski" - pochemu-to proneslos'  v
golove.
   Okazalos',  chto  dver' otkryvaetsya samym obychnym  sposobom  -  vruchnuyu.
SHiroko  raspahnuv steklyannyj pryamougol'nik, on voshel vnutr'. Snova  podnyal
"skorost'"  kostyuma.  Dver'  ostalas' v tom polozhenii,  v  kotorom  on  ee
ostavil.  Porshen' dveri delal vse vozmozhnoe, chtoby ee zakryt'. Ot  rezkogo
ryvka  iz  nego  bryznula temnaya zhidkost'. Neprozrachnye  kapli  povisli  v
vozduhe.
   Okazavshis'  u  stojki operatora, Arni zaglyanul iz-za plecha  devushki  na
ego  rabochij  stol.  Tam nahodilas' celaya kipa nesortirovannyh  kvitancij.
Odnu iz nih operator derzhal v ruke, i chto-to ob座asnyal devushke. V kvitancii
byla  probita  summa v dvesti pyatnadcat' kreditov. V ruke devushka  szhimala
stopochku  kreditov.  Na glaz bylo vidno, chto tam nahodit'sya  yavno  men'shaya
summa. V grafe "tochka soedineniya" znachilas' planeta, nazvanie kotoroj Arni
uvidel vpervye v zhizni.
   On  oboshel  rabochee  mesto operatora i sklonilsya nad nebol'shim  sejfom.
Tot  byl  vstroen v tumbu stola. Sejf okazalsya zapert. V lezhashchem na  stole
lotke nahodilis' tol'ko razmennye den'gi.
   Blank  legko  udaril  po  krugloj dverce sejfa kulakom.  Ta  sdvinulas'
vnutr'  na  neskol'ko  millimetrov.  On  udaril  sil'nee,  no  nichego   ne
izmenilos'. Dverca ustoyala. V tretij raz on prilozhilsya ot dushi.  Naskol'ko
eto  bylo  vozmozhno  stoya  na  kolene.  Gromko  shchelknulo.  Kruglaya  dverca
raskololas'  na  sem'  pochti  odinakovyh segmentov.  Nesmotrya  na  shirokie
treshchiny,  dverca  po-prezhnemu perekryvala dostup v  sejf.  Arni  popytalsya
qdbhmsr|  odin  iz  kuskov  dvercy. Tot  legko  poddalsya  na  ugovory.  On
otshvyrnul ego v ugol i vzyalsya za sleduyushchij.
   Otbroshennye  v  storonu  kusku  dvercy udaryalis'  v  stenu,  da  tak  i
ostavalis' ryadom s mestom udara.
   On  naklonilsya  eshche nizhe i zaglyanul v sejf. Na verhnej  polochke  lezhala
otsortirovannaya  po kupyuram dnevnaya vyruchka. Na nizhnej, nebol'shaya  shtuchka,
sudya  po  vsemu himicheskij paralizator. On popytalsya vzyat' pachku  sotennyh
kupyur  za  ugolok. Krepkij banknotnyj plastik ne vyderzhal. Pachka nenamnogo
sdvinulas'.  V  ruke  u  Blanka ostalsya otorvannyj  ugolok.  Prichem,  ugol
otorvalsya  srazu  u  vsej  machki.  On otbrosil  ego  v  storonu  i  snizil
"uskorenie"  kostyuma. Akkuratno prikosnulsya k pachke  po  dvesti  pyat'desyat
kreditov. Na etot raz ona vyderzhala. Neobychnyj naletchik povtoril  operaciyu
s ostavshejsya nalichnost'yu.
   Akkuratno derzha banknoty v ruke, vstal. Podnyal skorost' kostyuma.
   Svobodnoj rukoj pohlopal sebya po karmanam. Oni vse okazalis'  pod  tugo
natyanutoj  setkoj. Sunut' den'gi bylo nekuda. Tak, s den'gami v  ruke,  on
uzhe  bylo,  napravilsya k vyhodu. Ostanovilsya. Akkuratno poddel  pal'cem  s
desyatok  kupyur po pyat'desyat kreditov iz svoej pachki. Derzha ih legko-legko,
chtoby ne porvat', on ostorozhno opustil den'gi v raskrytuyu sumochku devushki.
Kupyury  povisli  v  vozduhe,  ne  reshayas'  upast'  na  dno.  Blank   legko
prikosnulsya  k  nim  pal'cem, i oni otpravilis' znakomit'sya  s  kosmetikoj
novoj hozyajki.
   Dver'  po-prezhnemu  ostavalas' otkrytoj.  Pokinuv  peregovornyj  punkt,
Blank bystrym shagom napravilsya obratno k otelyu.
   CHerez  neskol'ko soten metrov v ruke s den'gami on pochuvstvoval  teplo.
Vzglyanul na pachku i ne poveril svoim glazam. Kraya pachki zakruglilis'.  Kak
by oplyli. Te mesta, kotorye prikryvala ruka, ostalis' netronutymi.
   - YA tak ih do komnaty ne donesu, - provorchal Blank i ostanovilsya.
   Posle  nedolgih  razmyshlenij, on prizhal  den'gi  k  grudi  i  polnost'yu
prikryl  ih ladonyami ruk. On tak i shel vsyu dorogu nazad, prizhimaya  ruki  k
grudi.
   Za  vremya vylazki dejstvitel'no nichego ne izmenilos'. Ryadom s vhodom  v
otel'  nahodilsya vse tot zhe, tol'ko chto vyshedshij postoyalec.  Vse  tak  zhe,
zastyv v neudobnoj poze. Skomkannaya sigaretnaya pachka prodolzhala svoj polet
k utilizatoru. Prichem, bez zametnogo glazu progressa. Koridor pyatogo etazha
byl po-prezhnemu pust.
   Blank  otklyuchil  kostyum  pered  dver'yu  svoego  nomera.  Mozg  tut   zhe
otreagiroval  na  eto  rezkoj  bol'yu. Pristup  okazalsya  rezche  i  sil'nee
predydushchih. Nochnogo naletchika kachnulo,  no on ustoyal na nogah.


   V  mezhgalakticheskom peregovornom punkte razdalsya sil'nyj udar. Ego dazhe
mozhno bylo prinyat' za vzryv. Kuski dvercy sejfa s voem poleteli cherez  zal
i  udarili  v  stenu.  Nekotorye  tam i  ostalis',  drugie  srikoshetili  i
prodolzhili   polet.   Devushka  mgnovenno  prisela  za  stojkoj.   Operator
instinktivno  prikryl golovu rukami. Iz porshnya dveri udarila  tugaya  struya
zhidkosti. Vklyuchilas' signalizaciya sistemy bezopasnosti.
   Kogda  vse stihlo, otkrylas' dverca odnoj iz peregovornyh kabin.  Iz-za
nee   pokazalsya  perepugannyj  pozhiloj  muzhchina.  Pered  soboj  on  derzhal
obtyanutyj kozhej kejs.


   Blank zaper dveri i snyal kostyum. Vynul i otklyuchil elementy pitaniya.  Te
razogrelis'  gorazdo  sil'nee, chem v proshlye razy. Prishlos'  dazhe  nemnogo
podozhdat',  poka  ostynut. Zatem on pereschital dobychu. V  pachke  okazalos'
chut' bol'she chetyreh tysyach. Krajnie kupyury splavilis' drug s drugom krayami.
Ih prishlos' akkuratno razdelit'. No dazhe oni vyglyadeli ochen' dazhe neploho.





   Polkovnik  Hankel netoroplivo prohazhivalsya po nomeru kapitana  Pallasa.
Kapitan  sobiral  veshchi.  Oba  znamenityh chemodanchika  federal'nyh  agentov
stoyali  na  stole.  Za  stolom sidel sluzhashchij  otelya  i  shurshal  koreshkami
kvitancij.
   -  Pravitel'stvo oplachivaet uslugi sverh standartnogo nabora? - sprosil
on.
   - Kakie imenno? - pointeresovalsya polkovnik.
   - Massazhnyj kabinet i uslugi kosmetologa.
   Hankel voprositel'no vzglyanul na svoego podchinennogo.
   -  Spina  u  menya bolela, - bystro nashelsya kapitan. - Eshche prihvatyvaet.
Nikak ne mogu otorvat' posle toj operacii.
   - A kosmetolog?
   - YA dumal, eto v komplekte, - razvel rukami kapitan.
   - On dumal, - nedovol'no proburchal polkovnik.
   Zatem, obrashchayas' k rabotniku otelya, skazal spokojnee:
   - Konechno, oplatit. Oformlyajte vse, kak polozheno.
   -  Vot  zdes'  nuzhno  raspisat'sya, - protyanul  tot  otryvnuyu  knizhku  s
kvitanciyami. - I prostav'te svoi kody.
   - U vas chto, net komp'yutera? - pomorshchilsya polkovnik i chirknul ruchkoj.
   -  Konechno, est'. U nas est' celyj otel', - ulybnulsya sluzhashchij.  -  Tak
chto neskol'ko komp'yuterov - ne problema.
   Federal'nye  agenty  vesel'ya ne podderzhali.  Sluzhashchij  sgreb  bumagi  v
papku i vyshel iz nomera.
   - I k chemu takaya speshka? - nedovol'no sprosil Pallas.
   -  Prikaz. Upravlenie ochen' zainteresoval poslednij sluchaj. Oni vyslali
eksperta.
   - Kogda?
   - On uzhe, navernoe, - polkovnik vzglyanul na chasy, - pribyl v Storado.
   Kapitan nakinul na plechi plashch, vzyal so stola svoj kejs.
   - Kazhetsya vse, - skazal on. - Mozhno vydvigat'sya.
   - Poshli.
   Na  ploshchadke u vhoda ih zhdala policejskaya platforma. Dverca pilota byla
otkryta. On sam sidel, svesiv nogi vniz, i vnimatel'no issledoval  pohodku
rannih krasavic.
   Hlopnuli dvercy passazhirskogo otseka.
   - V port, - prikazal polkovnik.
   - Na kakuyu ploshchadku? - sprosil pilot.
   - Podnimaj platformu. YA tebe vse po doroge rasskazhu.
   Pilotu  vse  srazu  stalo yasno. Zasvisteli generatory polej.  Platforma
svechoj vzmyla v nebesa i zateryalas' sredi plotnogo potoka.


   Fasad  peregovornogo  punkta  peretyanuli zheltye  policejskie  lenty.  U
dverej skuchal dorodnyj strazh poryadka. CHast' trotuara pered zdaniem tak  zhe
perekryvala lenta. Ryadom stoyalo dve policejskie platformy. Opustilas'  eshche
odna. Prohozhie kosilis' na eto zrelishche, prohodya mimo, uskoryali shag.
   Pervym vniz sprygnul kapitan Pallas.
   - Kazhetsya eto tochno zdes'.
   - Tochno, - podtverdil polkovnik.
   Federal'nyh  agentov  soprovozhdal predstavitel' municipal'noj  policii.
Strazh poryadka usluzhlivo otkryl pered nimi dveri. Oni proshli vnutr'.
   U   ekrana  portativnogo  elektronnogo  mikroskopa  sklonilsya   pozhiloj
muzhchina. Ego sedye, dlinnye volosy byli sobrany v hvost. Na ekrane  tusklo
svetilis' ravnomerno rasstavlennye shariki atomov. On podnyal glaza.
   - Davnen'ko vas ne bylo vidno, - zaulybalsya on. - Gde propadali?
   - Da tak. Vse dela, - neopredelenno otvetil polkovnik.
   Iz-za  stola vyglyanul pomoshchnik eksperta, sovsem molodoj paren'. U  nego
v rukah byl kakoj-to pribor.
   - A ty kak, Donler? - sprosil polkovnik. - Eshche skripish'?
   - Po-starikovski, - eshche shire zaulybalsya ekspert.
   -  Neuzheli  eto  stoilo  togo, chtoby tashchit'sya v takuyu  dal'?  Ili  tebya
prognali iz laboratorii?
   - Net, ne prognali, - poser'eznel Donler. - Poka...
   - Tak chto zhe?
   -  Hankel, ya ne znayu, kak ty k etomu otnesesh'sya, no eto pervyj sluchaj v
federacii.
   - Neuzheli?
   - Govoryu tebe. Nichego podobnogo ran'she ne registrirovalos'.
   Glaza starogo eksperta blesteli, kak u mal'chishki.
   -  Mozhet,  bylo,  -  neuverenno skazal Pallas.  -  Prosto  ne  obratili
vnimaniya?
   -  Net,  ne  bylo,  - kategoricheski zayavil Donler. -  Sovershenno  novaya
tehnologiya. Unikal'naya tehnologiya. My posmotreli zapisi kamer nablyudeniya.
   - CHto-to interesnoe?
   -  Dazhe ne budet odnogo polnogo kadra, - pozhalovalsya ekspert. - Na  vse
grabitelyu  potrebovalos' vsego odna dvuhsotaya sekundy!  On  zashel,  vskryl
sejf,  zabral  den'gi  i vyshel. I vse za dvuhsotuyu sekundy.  Dazhe  men'she.
Predstavlyaesh'?!
   - Net, ne predstavlyayu, - priznalsya polkovnik.
   - Vot i ya ne predstavlyayu. No vidish'? Fakty govoryat sami za sebya.
   - Ego vidno na zapisi?
   -  Net,  konechno. Tol'ko smazannaya ten' u sejfa. Vidimo  on  tam  dolgo
ostavalsya na odnom meste.
   - U menya est' eshche odna takaya zapis', - skazal Hankel prisazhivayas'.
   - Znayu. YA ee uzhe videl.
   - A kak on tak bystro otkryl sejf? - sprosil kapitan.
   - Kazhetsya, prosto udaril po kryshke. I vse.
   - I vse? CHem eto on udaril?
   -  Pohozhe,  chto  rukoj...  my  ne nashli nikakih  sledov  instrumenta  ili
vzryvchatogo veshchestva.
   -  Udaril rukoj?! - ne poveril kapitan. - Stal'nuyu dver' razbil  rukoj,
kak detskuyu igrushku?
   - Pochemu stal'nuyu? Titanovuyu.
   -  Vot  na  takie  vot kuski?! - kapitan vzyal so stola odin  iz  kuskov
dveri.
   On byl chetyre santimetra tolshchinoj i prilichno ottyagival ruku.
   -  Pora  v otstavku, - sdelal vyvod polkovnik. - CHto-to mne vse trudnee
i  trudnee  privykat'  k etim inoplanetnym shtuchkam. Donler,  ob座asni,  kak
takoe mozhet byt'?
   -  Impul's sily raven izmeneniyu kolichestva dvizheniya. |tomu eshche v  shkole
uchat, kazhetsya. Ved' tak?
   Kapitan  kivnul dva raza podryad. Polkovnik svoi poznaniya umelo skryval,
tol'ko glyadel ispodlob'ya na Donlera.
   -  Vot.  A  kolichestvo dvizheniya tela opredelyaetsya kak proizvedenie  ego
massy na ego skorost'.
   - Kak vy skazali? - peresprosil Pallas.
   -  Ne  vazhno,  -  otvetil sedovlasyj ekspert. - Vash grabitel'  kakim-to
obrazom ochen' bystro peremeshchaetsya v prostranstve.
   - Nu, eto my uzhe zametili.
   -  A,  sledovatel'no, v takom sostoyanii on obladaet ogromnym  impul'som
sily.  Ved'  kolichestvo  dvizheniya opredelyaetsya  proizvedeniem  sobstvennoj
massoj  tela na ego skorost'. A vletel on syuda, skazhu ya vam, na  prilichnoj
skorosti.
   -  Nu  da...  nu  da, - zakival Pallas, namorshchiv lob. - YA  imenno  tak  i
dumal.
   -  Vot  vidish' Hankel, molodoj chelovek vse ponyal, - pohvalil Donler.  -
|to ne tak uzh trudno.
   Polkovnik skrivilsya i otmahnulsya ot kollegi.
   - Svideteli byli? - sprosil on.
   -  Hankel!  -  podoshel blizhe ekspert. - Nu, kakie v etom  sluchae  mogut
byt'  svideteli?! Kamera nichego ne zafiksirovala. CHelovecheskij glaz  ne  v
sostoyanii...
   - Horosho, horosho. YA vse ponyal.
   -  Vo  vremya  ogrableniya zdes' nahodilsya operator i  troe  klientov,  -
skazal  pomalkivayushchij  do  etogo municipal. -  Hotite  oznakomit'sya  s  ih
pokazaniyami?
   - Ne nado, - mahnul rukoj polkovnik.
   -  Vy  tol'ko  vzglyanite  na eto! - ekspert  raspalyalsya  vse  bol'she  i
bol'she.
   - CHto? |to eshche ne vse? - zastonal polkovnik i tyazhelo podnyalsya.
   - Net, vy tol'ko posmotrite!
   Donler  podozval  kolleg  k stolu. Tam ryadom s zamyslovatymi  priborami
lezhala   pachka  sotennyh  kupyur  s  otorvannym  ugolkom.  Gorst'   ugolkov
nahodilas' ryadom.
   - Nu?! - uper pravuyu ruku v bok ekspert. - CHto vy na eto skazhete?
   -  Narushenie  federal'nogo zakona, - skazal kapitan. -  Porcha  denezhnyh
znakov federacii. SHtraf ili dva mesyaca obshchestvennyh rabot.
   - Net! - razozlilsya Donler.
   Ego  belosnezhnyj  hvost nervno dernulsya iz storony v storonu.  On  vzyal
verhnyuyu isporchennuyu kupyuru i protyanul ee Pallasu.
   - Na, poprobuj porvat'.
   Kapitan neohotno vzyal.
   -  Nu, davaj. Ne stesnyajsya. Oni uzhe vse ravno isporcheny. Nikto tebya  ne
budet zastavlyat' dva mesyaca rabotat'.
   Pallas poproboval razorvat' kreditku popolam. S pervogo raza nichego  ne
poluchilos'.   Pal'cy   soskal'zyvali  s  gladkogo  plastika.   Kupyura   ne
poddavalas'.  Kapitan vyter ruki o plashch i peregnul kupyuru  neskol'ko  raz.
Zatem snova vzyal na izlom.
   Tol'ko   pri   takom   obrashchenii  banknotnyj   plastik   stal   nemnogo
rastyagivat'sya. Rvat'sya zhe on ne sobiralsya vovse.
   -  Vot  vidite,  -  skazal  Donler. - A  teper'  predstav'te,  s  kakoj
skorost'yu  nuzhno  vzyat'sya za pachku kupyur, chtoby otorvat' ugolok.  Srazu  u
vsej   pachki.  Liniya  razryva  ochen'  chistaya.  Slovno  kupyury  prostrelili
skorostnoj pulej.
   - Skorostnoj pulej? - peresprosil polkovnik.
   - Da.
   - Podozhdi. Mozhet byt', vse tak i bylo. Togda est' nebol'shaya neuvyazka.
   - Kakaya?
   -  Pulya  posle popadaniya v cel' deformiruetsya. Esli vystrelit' v  takoj
sejf obychnoj pulej, to ona vyvernetsya na iznanku. Ponimaesh'?
   -  Da,  -  soglasilsya  Donler. - |to eshche odna zagadka.  I  ee  nam  eshche
predstoit razgadat'. Naskol'ko ya sebe predstavlyayu, eto ustrojstvo kakim-to
obrazom  kompensiruet  takie  peregruzki.  Inache,  eto  vse  bylo   prosto
nevozmozhno.
   - I chto ty sebe eshche predstavlyaesh'? - sprosil polkovnik.
   -  Vechno  ty!  -  otmahnulsya  ekspert.  -  YA  tebe  govoryu,  unikal'naya
tehnologiya. Kstati, ty znaesh', kto vzyal na sebya rashody po rassledovaniyu?
   - Net. CHto, opyat' peresmatrivali stat'i rashodov?
   -  Nikto  nichego  ne  peresmatrival. Operaciyu finansiruet  ministerstvo
oborony. K nim kakim-to obrazom popala informaciya ob etom dele. V  otlichie
nr tebya, ih eto vse ochen' zainteresovalo.
   - Neploho, - ulybnulsya polkovnik.
   -  V  kakom  smysle?  -  Donler nahmurilsya i  pristal'no  posmotrel  na
starogo kollegu.
   -  Nash  hvalenyj  nachal'nik otdela vryad li uderzhitsya  na  svoem  meste.
Utechka informacii - delo ser'eznoe.
   Staryj ekspert nedovol'no pomorshchilsya.
   - Vechno ty so svoej strategiej. Nu, pri chem zdes' vash nachal'nik?
   - Da. Uzhe, navernoe, ne pri chem.
   Hankel zaulybalsya eshche shire. Ego vybelennye zuby zasverkali tak,  kak  i
predpolagal dantist polkovnika.
   - Kogda bylo pervoe ograblenie? - sprosil Donler.
   - Pozavchera, - s gotovnost'yu otvetil Pallas.
   - U vas uzhe est' kakie-to narabotki po etomu delu? CHto-to konkretnoe?
   - Kapitan neuverenno razvel rukami.
   -  Ne  volnujsya,  -  uspokoil  eksperta  polkovnik.  -  Budut.  Tak  ty
govorish', chto operaciyu finansiruet ministerstvo oborony?
   - Mne chto, nuzhno po dva raza vse povtoryat'?
   - Net ne nuzhno. Togda eto sil'no menyaet situaciyu.
   - CHto zhe eto menyaet? - sprosil ekspert i tyazhelo opustilsya na stul.
   - A to, chto my teper' smelo, mozhem zadejstvovat' "|shelon".
   - Vy chto? Do sih por ne zapustili sistemu?
   -  Znaesh', - Hankel prisel ryadom. - My etu sistemu uzhe zaezdili. Tol'ko
po  drugomu povodu. Mne rukovodstvo cherez den' napominaet, skol'ko eto vse
stoit.  CHto ty hochesh'? Global'naya sistema bezopasnosti. Prosmotr otdel'noj
planety,  potom sektora galaktiki, potom... analiz dannyh.  |to  zhe  ne  vse
delaetsya avtomaticheski.
   - Mozhesh' mne ne rasskazyvat'.
   -  Nu  vot.  Opravdyvaet rashody tol'ko to, chto v nashem dele  federaciya
neset  bol'shie  ubytki.  Kto  zhe  razreshit zapustit'  "|shelon"  po  takomu
pustyakovomu delu? Podumaesh', ukrali paru tysyach!
   -  Mozhesh' zapuskat'. Sankciya uzhe dolzhna byt' na tvoem komp'yutere. YA byl
na soveshchanii. Ty ne poluchal?
   -  YA  eshche  ne  smotrel, - priznalsya polkovnik. - Vyzov byl kak  raz  po
doroge  syuda. Togda vse normal'no. Vse kak v starye, dobrye vremena.  Esli
ne  vozrazhaesh',  my  bol'she  ne budem tebe meshat'.  Vstretimsya  vecherom  v
mestnom upravlenii policii.
   Polkovnik vstal.
   - A chto u vas po tem "poprygunchikam"? - brosil vdogonku Donler.
   Ne dojdya do dveri, Hankel ostanovilsya. Medlenno obernulsya.
   -  Nichego novogo starina. Vse kak bylo. Ne pomogli nikakie "eshelony". S
temi generatorami to zhe problema. Nu, ty, navernoe, slyshal?
   |kspert kivnul.
   -  Eshche ne vezde ustanovili. Da i neponyatno, budut oni rabotat' ili net.
Ostaetsya tol'ko zhdat', vot tol'ko ne ponyatno chego.
   - Nu, zdes' dolzhno byt' proshche.
   Donler  mashinal'no  motnul golovoj. Hvost belosnezhnyh  volos  akkuratno
leg u nego mezhdu lopatkami.
   -  Mne  kazhetsya, zdes' ne budet takogo razmaha, - prodolzhil on. -   Po-
moemu eto sluchajnyj chelovek. |to vidno po oboim ogrableniyam. Klient reshaet
svoi  nasushchnye  problemy. Ni o kakom razmahe delo ne idet.  Skoree  vsego,
dal'she etoj planety i iskat' ne stoit. Da s takimi sposobnostyami...
   |kspert mechtatel'no zakatil glaza.
   - Vse. Do vechera, - brosil polkovnik i otkryl dver'.
   - Kogda podklyuchim k poisku sistemu? - sprosil Pallas uzhe na ulice.
   -   Podklyuchim,  ne  volnujsya.  Dlya  nachala  nuzhno  ustroitsya.  Vy   vse
podgotovili?
   Municipal v shtatskom kivnul.


   Odin za drugim razgoralis' reklamnye shchity.
   Blank  brosil v apparat eshche odnu monetku. Posledoval melodichnyj signal.
Na  ekrane  terminala  menyu  smenilo reklamnuyu zastavku.  On  vzglyanul  po
storonam. Ubedivshis', chto ryadom na trotuare nikogo net, nabral nomer.
   ZHdat'  prishlos'  sekund  desyat'.  Zatem  razdalas'  korotkaya  trel',  i
terminal podal golos:
   "Vybrannyj  abonent ne obladaet vozmozhnost'yu dvuhstoronnej  videosvyazi.
Prodolzhit'?"
   - Nu da, - razreshil Arni.
   Eshche raz pisknulo.
   -  Kto  eto  tam  ne mozhet dobrat'sya? - nakonec peredal  avtomat  golos
zhivogo cheloveka.
   - Privet. Pirt, eto ty? - sprosil Blank.
   - YA. A ty kto takoj?
   -  YA  Arni.  My  vchera  s toboj vstrechalis'. Zabyl nazvanie  kluba.  Po
povodu dokumentov. Pomnish'?
   - A, da, pomnyu. Nashel den'gi?
   - Da.
   Krome  golosa  sutenera,  terminal peredaval  vizglivyj  zhenskij  smeh.
Blank opyat' osmotrelsya. Ryadom s terminalami po-prezhnemu nikogo ne bylo.
   - Slushaj, - skazal Pirt i zamolchal.
   - CHto?
   - Znaesh', poyavilis' nekotorye trudnosti.
   - Kakie eshche trudnosti? - sprosil Blank posle korotkoj pauzy.
   -  Komplekt dokumentov gotov. Polnyj komplekt. Tol'ko on obojdetsya tebe
nemnogo dorozhe. |to ot menya ne zavisit. Vsem etim zanimayutsya drugie  lyudi.
Oni i vystavlyayut cenu.
   - Skol'ko? - suho sprosil Arni.
   -  Tri  chetyresta. Zato, kachestvo garantiruyut. Dazhe lichnye kody proveli
po sisteme planety. Potyanesh'?
   Arni stoyal i razdumyval, chto otvetit'.
   -  Esli hochesh', vstrechu mozhno perenesti. Poka ne soberesh' nuzhnoj summy.
|ti lyudi soglasny podozhdat'.
   Blank  molchal.  Mimo  bloka terminalov proshla koloritnaya  parochka.  On,
tolstennyj  bugaj,  v  oficerskoj  letnoj  kurtke,  bez  znakov   otlichiya.
Ostal'naya  odezhda  bala  grazhdanskoj. Ego  podruzhka,  naprotiv,  byla  tak
strojna, kak eto mozhet byt' tol'ko so sportivnym velosipedom. Na odin  ego
gruznyj shag, prihodilos' tri udara ee kabluchkov.
   Arni podozhdal, poka oni projdut.
   - Horosho, - nakonec otvetil on. - Kogda i gde?
   - Tak u tebya uzhe est' den'gi?
   - Da.
   -  Togda  voobshche net nikakih problem! - poveselel Pirt.  -  CHerez  chas...
net, ya mogu ne uspet'. Davaj cherez dva chasa v dvesti semidesyatom kvartale.
U tebya est' karta?
   - Da, est'.
   Pirt rasskazal podrobnyj adres.
   - Horosho, ya budu.
   - Nu, davaj. Ne opazdyvaj, - poproshchalsya sutener.
   Kogda  Blank dobralsya do otelya, megapolis uzhe okonchatel'no pereklyuchilsya
v rezhim "noch'".
   V  nomere  on  naskoro  perekusil. Vybrosil upakovki  i  ostanovilsya  u
vydvinutoj krovati. Otvernul matrac, dostal impul'snik. Postoyal  neskol'ko
sekund s oruzhiem v rukah. Zatem sunul ego za poyas i odernul rubashku. Polez
v  karman  bryuk i dostal den'gi. Otschital tri tysyachi chetyresta kreditov  i
perelozhil  ih  v drugoj karman. Pokonchiv s prigotovleniyami, on  pereklyuchil
priemnik nomera v interaktivnyj rezhim, i vyzval taksi.
   -  Kuda  napravimsya?  -  zadorno sprosil  taksist,  kogda  Arni  otkryl
dvercu.
   |to  byl  roslyj, molodoj paren'. Na pribornoj paneli ego  mashiny  bylo
pobryakushek bol'she, chem v suvenirnoj lavke. Zver'ki, monstriki i  eshche  chert
znaet  chto.  Polovina  iz nih byli elektronnymi. Oni urchali,  tiho  chto-to
rasskazyvali ili prosto vyrazitel'no stroili glazki.
   Blank sel na zadnee siden'e.
   - Tak kuda edem, - peresprosil taksist.
   Malen'koe  skazochnoe korolevstvo mgnovenno otreagirovalo na ego  golos.
Igrushki zadvigalis' i zabubnili eshche gromche.
   - A nu, molchat'! - prikazal on.
   Vse tut zhe zamerli i uspokoilis'.
   - Dvesti semidesyatyj kvartal.
   Taksist rezko obernulsya i vyglyanul iz-za svoego podgolovnika.
   - CHto takoe? - sprosil Blank.
   - Vy uvereny, chto nazvali pravil'no adres?
   - Da, a chto takoe?
   -  |to  odin iz kvartalov proizvodstvennoj zony. Ochen' starye kvartaly.
Sejchas tam nikto ne zhivet. Policejskie patruli ohranyayut perimetry i vse.
   - U menya tam naznachena vstrecha. Za chas uspeem?
   Voditel' vyrazitel'no posmotrel na klienta.
   - Uspet' to uspeem... - probubnil on ne toropyas' trogat' svoyu kolymagu.
   - V chem delo?
   -  U  menya  est'  instrukciya ne poyavlyat'sya v  etom  rajone  goroda.  Iz
municipaliteta. Za narushenie shtraf. Pokazat'?
   - Ne nado. Skol'ko ty hochesh'?
   - Sorok kredov sverh schetchika.
   - Dvadcat'.
   - Tridcat'.
   - Ladno, tridcat'.
   - Horosho, - soglasilsya taksist. - Tridcat'.
   Mashina  nizko zaurchala. Vzvizgnuv shinami, ona vyskochila iz parkovochnogo
karmana i bessledno rastvorilas' v potoke sebe podobnyh.
   - Vy tochno uvereny, chto vam syuda? - sprosil taksist.
   Oni  ehali vdol' osypavshegosya betonnogo zabora. Nekotorye iz ego sekcij
voobshche  otsutstvovali na meste. Skvoz' proemy vyglyadyvali na dorogu kakie-
to vysokie korpusa. Sleva, nad dorogoj navisala betonnaya gromadina kakogo-
to angara. Tochnee opredelit' ne predstavlyalos' vozmozhnym. Uzhe minut desyat'
fary  taksi byli edinstvennym istochnikom sveta. Nu, esli ne schitat' zvezd,
konechno.
   Blank razvernul svoyu kartu.
   - Da, kazhetsya syuda.
   Taksist  poshchelkal  rezhimami svoego navigatora.  Plan  goroda  v  zheltoj
palitre ponravilsya emu bol'she vsego.
   Mashina   vyehala  na  davno  umershij  perekrestok.  Svernula   napravo.
Nekotorye  iz  opor naruzhnogo osveshcheniya opasno pokosilis'. Taksi  medlenno
prodvigalos'  po  broshennomu  rajonu  megapolisa.  Mashinu  raskachivalo  na
glubokih vyboinah. Taksist ves' podalsya vpered. Kostyashki pal'cev  na  rule
pobeleli.  Inogda  na doroge popadalis' nastoyashchie lovushki  -  obvalivshiesya
lyuki  podzemnyh  kommunikacij. Ot etih chernil'nyh pyaten voditel'  staralsya
derzhat'sya podal'she.
   Klyunuv nosom, mashina ostanovilas'.
   - Priehali, - skazal taksist.
   - Priehali, - povtorila odna iz ego igrushek.
   Voditel'  zamahnulsya na nee rukoj. Simpatichnyj monstrik  zakryl  rukami
golovu i prisel.
   Arni osmotrelsya vokrug.
   Nemnogo vperedi, v svete far chernel ostov kakoj-to bol'shoj mashiny.
   -  Kazhetsya musorshchik. Staroj modeli. YA takih davno ne videl. Vam tuda, -
pokazal paren' levee pokosivshejsya na bok mashiny.
   Tam temnel uzkij proezd mezhdu dvumya zavodskimi korpusami.
   - Tochno tuda? - peresprosil Arni.
   - Mozhete pereproverit'.
   Taksist postuchal nogtem po ekranu navigatora.
   - Vse kak zakazyvali.
   Blank vzglyanul na schetchik. Nashchelkalo pyatnadcat' dvadcat'. On dostal  iz
karmana dvadcadku i protyanul voditelyu. Tot vzyal.
   - Horosho. Mozhet, podash' nemnogo blizhe?
   -  Net,  -  zaulybalsya voditel'. - YA zdes' podozhdu. Ne  lyublyu  ya  uzkih
mest. S detstva...
   - Horosho, zhdi. YA skoro.
   - Mozhet dat' vam fonar' popol'zovat'sya?
   - A u tebya est'?
   - Konechno.
   - Davaj.
   Uzkij,   tugoj  luch  oshchupal  beton  blizhnego  korpusa.  Zaskol'zil   po
vyshcherblennomu dorozhnomu pokrytiyu.
   Blank   medlenno  shel,  prislushivayas'  k  sobstvennym   shagam.   Bol'she
prislushivat'sya  bylo ne k chemu. Vokrug stoyala grobovaya  tishina.  Kazalos',
chto  eto  mesto pokinuli ne tol'ko lyudi, no i vse ostal'noe. Zvuki  v  tom
chisle.
   Metrah  v desyati ot bokovogo proezda Arni uslyshal tihij skrip. Dazhe  ne
uslyshal,  a  skoree  pochuvstvoval. On zamer na meste i  prislushalsya.  Ruka
mashinal'no  potyanulas' k oruzhiyu. Impul'snik tihon'ko pisknul  i  vstal  na
boevoj vzvod. Blank stoyal ne men'she minuty, no zvuk ne povtoryalsya. Gluboko
vzdohnuv, on odernul sviter i dvinulsya dal'she.
   U  v容zda  on  obernulsya. Taksi stoyalo na meste.  Voditel'  mahnul  emu
rukoj cherez otkrytoe okno. Motnuv golovoj, nochnoj klient skrylsya za uglom.
   Doroga  okazalas'  sovsem uzkoj. Po hodu to i delo popadalis'  kakie-to
rzhavye  yashchiki.  Vse, kak odin myatye. Ni odnogo celogo. Inogda  pod  nogami
skripeli  kakie-to melkie detali. Ih skryvala suhaya trava. Sleva i  sprava
uhodili  vverh  steny  proizvodstvennyh korpusov.  Ni  okon,  ni  vyhodov.
Sploshnoj cel'nolityj beton.
   Sto, dvesti metrov.
   -  Kazhetsya,  parenek vse-taki naputal, - tiho provorchal Blank.  -  Tozhe
mne, konspiraciya. Iz-za kakoj-to pary kartochek.
   On   ostanovilsya.  Oglyanulsya  nazad.  Uvidel  kroshechnyj   pryamougol'nik
v容zda, podsvechennyj farami taksi.
   - Horosho, - skazal on sam sebe. - Eshche sotnya metrov.
   Ostorozhno  dvinulsya dal'she. Vskore luch fonarya sorvalsya s uzhe  privychnoj
steny  i  ruhnul  v temnyj proval. Blank pereklyuchil fonar'  na  rasseyannyj
svet.  Pered nim nahodilsya shirokij portal. Vorot na meste ne bylo.  Vidimo
uzhe davno.
   Ruka sama potyanulas' k impul'sniku.
   Prislushavshis', Blank ostorozhno shagnul vnutr'.
   V  cehe  nahodilis' ostatki kakogo-to oborudovaniya. Tak s hodu i nel'zya
bylo  skazat',  chto  imenno  zdes' proizvodilos'.  Ostalos'  tol'ko  samye
gromozdkie  i  nerazbornye  chasti  linii.  Daleko,  za  ogromnoj,   rzhavoj
shtukovinoj tlela iskra sveta.
   Blank  vyklyuchil fonar' i po-koshach'i dvinulsya v tom napravlenii. On  uzhe
pochti   priblizilsya  k  neponyatnomu  agregatu,  kak   pod   nogoj   chto-to
predatel'ski zazvenelo.
   YArko  vspyhnul  svet.  Luch  fonarya  udaril  Blanku  pryamo  v  lico.  On
instinktivno prikryl glaza ladon'yu i otprygnul v storonu.
   - Nichego sebe, kakoj rezkij! - razdalsya gnusavyj golos.
   Arni mgnovenno sunul ruku pod sviter. Nashchupal rukoyatku impul'snika.
   - On? - sprosil drugoj golos.
   - Da, on. Tochno kak na kartinkah.
   - Opazdyvaesh', - tiho posetoval kto-to iz temnoty.
   Luchi  fonarej pristal'no izuchali pozdnego vizitera. Muzhchin  bylo  dvoe.
Iz dal'nego konca ceha poslyshalis' uverennye shagi eshche odnogo.
   Arni  v  svoyu ochered' posvetil na neznakomcev. U togo, chto gnusavil,  v
ruke  nahodilas' vnushitel'naya pushka. Kakaya-to raznovidnost' ognestrel'nogo
oruzhiya. U vtorogo byl policejskij impul'snik.
   - Opusti fonar'!
   Blanka  budto okatilo holodnoj vodoj. On ponyal, chto v lyubom  sluchae  ne
uspeet  vyhvatit'  oruzhie. Rugat' sebya za neostorozhnost'  vremeni  uzhe  ne
ostavalos'. Ot neozhidannosti on sdelal neskol'ko shagov nazad.
   - Stoj spokojno, - predupredil ego szadi eshche odin golos.
   - A gde Pirt? - zachem-to sprosil Arni.
   - Den'gi prines? - razdalsya iz temnoty gnusavyj golos.
   Luchi  fonarej  bol'no  slepili glaza. Mozg razognalsya  do  zapredel'nyh
oborotov. Ne smotrya na eto, v golovu nichego tolkovogo ne prihodilo.
   - Nu, ty chto ogloh? YA sprashivayu, den'gi prines?
   - Da, - gluho otvetil Blank. - A gde dokumenty?
   - Dokumenty? - peresprosil gnusavyj i gromko zarzhal.
   Ostal'nye vesel'ya pochti ne podderzhali.
   -  Ty  chto,  ne  znaesh', gde dokumenty vydayut? - prodolzhil  tot.  -  Za
dokumentami v municipalitet hodyat. Ponyal? Pokazyvaj den'gi.
   Arni nepodvizhno stoyal v skreshchenii treh luchej.
   -  Slushaj,  -  razdalsya golos szadi. - Hvatit ego ugovarivat'.  Davajte
bystree.
   Poslyshalsya  suhoj shchelchok zatvornoj ramy. U Arni vnutri vse  opustilos'.
Zahotelos' slomya golovu rvanut' otsyuda. On s trudom sderzhal poryv.
   -  Podozhdi,  - otvetil gnusavyj golos. - On sam vse otdast. Ne  verite?
Otdast. I eshche budet prosit', chtoby vzyali. Lyublyu, kogda prosyat.
   On prokashlyalsya.
   - Nu! YA komu skazal?!
   Blank sunul ruku v karman.
   -  Medlenno,  - predupredil pomalkivayushchij do etogo tretij.  -  Dostavaj
medlenno.
   V  svete fonarej medlenno poyavilas' pachka kreditok. Tolsten'kaya pachka v
podnyatoj ruke. Vse tri fonarya vnimatel'no ustavilis' v etu tochku.
   - Polozhi, na pol i otojdi nazad.
   Blank stoyal kak vkopannyj, ne dvigayas' s mesta.
   - Nu!
   On  rezko  vskinul  rukoj.  Fejerverkom kreditki  poleteli  vverh  i  v
storony.  Luchi  fonarej  vzmetnulis'  vdogonku  kupyuram.  Blank  prisel  i
metnulsya  v  storonu. Ego fonar' ostalsya lezhat' na polu. Po hodu  vyhvatil
oruzhie   i  dal  paru  korotkih  ocheredej.  Ceh  osvetili  sizye  vspyshki.
Poslyshalsya tihij vzdoh. Na pol gruzno ruhnulo ch'e-to telo.
   Reakciya okazalas' pochti mgnovennoj. Pochti.
   S  lyazgom  zagrohotala  pushka  gnusavogo. Po  rzhavomu  zhelezu  sypanulo
razryvnymi pulyami. Tresk razryvov slilsya v sploshnoj hohot. Vo vse  storony
poleteli yarkie iskry.
   - Davaj s drugoj storony! - uslyshal Arni kak budto skvoz' son.
   Prigibayas',  on  rvanul  k  vyhodu. Puli  rvalis'  sovsem  ryadom.  Nogu
obozhglo  oskolkami.  Luchi  fonarej, kak hishchnye  zveri,  pytalis'  uhvatit'
zhertvu.
   Blank  vyskochil  iz  ceha  i  slomya golovu  ponessya  v  storonu  ulicy.
Podsvechennyj  farami proem priblizhalsya oskorbitel'no  medlenno.  Na  hodu,
Arni   ne  oborachivayas',  strelyal  nazad.  Metrov  cherez  dvadcat'  obojma
konchilas'. Ne sbavlyaya tempa, on bystro vstavil svezhuyu.
   Dvoe  presledovatelej  vyskochili iz ceha  i  tut  zhe  otpryanuli  nazad.
Vspyshki energii ritmichno pronosilis' vdol' proezda.
   -  Davaj  v obhod! - prikazal gnusavyj. - Budi Ryzhego. Ob容dite kvartal
s zapada. YA ego zdes' poprobuyu poderzhat'.
   - A, chert s nim! Davaj posmotrim, chto s Marzom.
   - Net. YA obeshchal, chto on iz etih kvartalov ne vyjdet. Davaj bystree!
   Dvazhdy povtoryat' ne potrebovalos'.
   Ostavshijsya  u  vyhoda  muzhchina vysunulsya i dal pricel'nuyu  ochered'.  Na
fone osveshchennoj dorogi udalyayushchayasya figura byla vidna, kak na ladoni.
   Pod  yashchikami  probezhali spolohi. Razryvov Blank pochemu-to  ne  uslyshal.
YAshchiki podleteli vverh, budto vybroshennye iz katapul'ty.
   Povinuyas' vyrabotannomu godami instinktu, Arni ruhnul na zemlyu.  Otpolz
bystro  v storonu, prikryl golovu rukami. Puli so svistom pronosilis'  nad
golovoj.  So steny sypalos' betonnoe kroshevo. Ot razryvov vspyhnula  suhaya
trava. Ogonek bystro razgoralsya.
   Blank  bystro  otpolz  nazad na neskol'ko metrov.  Tolkaya  pered  soboj
ohapku  travy,  popolz obratno k ognyu. Tol'ko verhnij sloj travy  okazalsya
suhim.  Kak tol'ko on zahvatil nizhnie, v nos udaril tyazhelyj, prelyj zapah.
CHego  v  etom zapahe tol'ko ne bylo! Otrabotannoe, goreloe maslo, kakaya-to
edkaya  himiya  i  eshche  chert  znaet  chto.  Ogon'  s  appetitom  prinyalsya  za
predlozhennoe blyudo.
   Blank lezhal, tyazhelo dysha.
   Dym  bystro perekryval proezd. Kogda ogon' vspyhnul osobenno yarko, Arni
podnyalsya i pobezhal k doroge.


   Temnyj  tupik  osvetil  svet  far.  Tyazhelo  zapustilsya  motor.  Turbina
neohotno  nabirala  oboroty. Hlopnula dverca. Ryadom s voditelem,  nebritym
sonnym muzhchinoj okazalsya muzhchina s impul'snikom v rukah.
   - Bystree, upustim! - garknul on.
   Hriplo  vklyuchilas' transmissiya. Tyagach rezko dernulsya  neskol'ko  raz  i
ryvkami vyehal iz tupika.
   - Bystree, Ryzhij!


   Blank vyskochil na ulicu i nyrnul za ugol.
   Kak  ni  stranno,  no  mashina  byla eshche na  meste.  Taksist  uzhe  uspel
razvernut'  svoyu kolymagu, no blizhe pod容zzhat' ne stal. Arni  prihramyvaya,
brosilsya  k  mashine. Vzrevel motor, i ona stala sdavat' nazad. Dverca  uzhe
byla otkryta. Blank plyuhnulsya na siden'e. Mashina s vizgom rvanula s mesta.
   Svernuv za ugol, taksist obernulsya.
   - YA zhe govoril, chto rajon tak sebe, - provorchal no. - Vy raneny?
   Po pravoj shtanine klienta raspolzalos' temnoe pyatno.
   - Vse normal'no uspokoil ego Blank.
   -  Horosho  to,  chto  horosho  konchaetsya, - ne  po  godam  mudro  otvetil
taksist. - |to, konechno, ne moe delo...
   - Vot imenno.
   Paru kvartalov proehali molcha.
   Mashina  svernula na ocherednom perekrestke. Paren' udaril po tormozam  i
rvanul shturval vlevo. "Policejskij" razvorot poluchilsya na slavu.
   Pryamo na nih, ne svorachivaya, letel tyazhelyj tyagach.
   -  Pohozhe,  eshche  nichego  ne konchilos', - provorchal  on.  -  Vse  tol'ko
nachinaetsya.
   Zavizzhalo  osobenno gromko. Pod kolesami zaklubilsya  belyj  dym.  Taksi
stalo  medlenno  otryvat'sya  ot presledovatelej.  Mashina  sil'no  petlyala,
otdavaya  dolzhno kazhdoj vyboine. Tyagach shel po pryamoj. Ego bol'shie,  shirokie
kolesa  prohodili  dazhe  po provalam na dorozhnom polotne.  Blank  vstavil,
svezhuyu obojmu i obernulsya.
   Ne pritormazhivaya, proskochili odin perekrestok, drugoj.
   - Hotyat otrezat' ot goroda! - brosil taksist.
   Uloviv  intonaciyu,  vse ego igrushki zatihli okonchatel'no.  Na  pestroj,
pribornoj paneli vse budto vymerlo.
   Starayas' perekrichat' vizg shin i gul motora, Blank kriknul:
   - Ty znaesh' druguyu dorogu?!
   -  Nichego  ya  ne znayu! YA v etih kvartalah byvayu raz v mesyac!  Navigator
znaet!
   On  hlopnul  ladon'yu po ekranu. Vzglyanut' na sdvigayushchuyusya  setku  plana
vremeni u nego ne bylo.
   Tyagach poddal gari i stal bystro priblizhat'sya.
   -  Razogrelsya...  -  rugnulsya  taksist. - Emu nado  nas  tol'ko  nagnat'!
Pereedet i nichego ne ostanetsya! Da, sil'no ty komu-to ne ponravilsya!
   Arni  otkryl okno i v neskol'ko sekund razryadil obojmu. Perednij  katok
tyagacha zalili yarkie spolohi. Kuski reziny poleteli v storony.
   -  Poprobuj  po  kabine! - posovetoval taksist. -  U  nego  cel'nolitye
kolesa!
   Blank  perezaryadil oruzhie i sdelal, kak posovetovali. Nebol'shoe  steklo
vysypalos' srazu. No na etom vse i konchilos'. S odnoj faroj i bez lobovogo
stekla, gromadina neumolimo priblizhalas'.
   - Derzhis'! - kriknul taksist.
   Passazhir  ele uspel ubrat' golovu. V neskol'kih santimetrah  proneslas'
stvorka  vorot.  Mashinu  zaneslo, i ona vletela  na  territoriyu  kakogo-to
zavoda. Arni ne otryvayas', sledil za presledovatelyami.
   Tyagach  byl  gorazdo  tyazhelee. Ego razvernulo pochti na  sto  vosem'desyat
gradusov.  Moshchnyj udar smel vorota i chast' betonnogo ograzhdeniya.  Vypustiv
iz  vyhlopnogo  patrubka dlinnyj snop iskr, on rinulsya sledom  za  mashinoj
taksi.
   - Poslednyaya obojma! - kriknul Arni, zaryazhaya oruzhie.
   Taksist nichego ne otvetil.
   Mashina   shla   mezhdu  broshennymi  korpusami.  U  sten   stoyali   starye
pogruzchiki, rzhavye kontejnery.
   Tyagach  opyat'  stal nagonyat' beglecov. |ta mashina byla  gorazdo  vyshe  i
shire  taksi.  Ot udara tyazhelogo otbojnika pustye kontejnery  podletali  na
neskol'ko etazhej. Pogruzchiki razvorachivalo i myalo v rzhavuyu truhu.
   - Kazhetsya, priehali! - vydohnul taksist i rvanul rukoyatku vlevo.
   Mashinu brosilo v storonu, i ona vletela v vorota ceha.
   Blank  upersya  rukami  v  peregorodku, no  stolknoveniya  ne  sluchilos'.
Voditel'  uspel  vyvernut'.  Mashina  proskochila  v  uzkom  proezde   mezhdu
oborudovaniem.
   Tyagach  rvanul  sledom.  Sbil  s  mesta  napravlyayushchuyu  potolochnoj  tali.
Zaskripeli   tormoza.   On   so   skrezhetom  vtisnulsya   mezhdu   massivnym
oborudovaniem i ostanovilsya.
   Taksist pritormozil.
   - Kazhetsya vse! - vykriknul on razgoryacheno.
   On  tyazhelo vzdohnul i vyter rukavom so lba pot. Uloviv smenu intonacii,
ego  igrushki  vse  zagaldeli,  kak  odna.  Skol'ko  radosti  bylo  v  etom
elektronnom modelirovanii!
   Ceh   sodrognulsya  ot  sil'nogo  udara.  Tyagach  ob座alo  oblako  temnogo
plameni. S potolka posypalis' ostatki tali.
   -  Vot teper' tochno vse! - eshche bol'she obradovalsya taksist. - Vsego del-
to, za tridcat' kreditov.
   Blank  s ulybkoj posmotrel na svoego spasitelya. Polez v karman i dostal
den'gi. U nego ostalos' nemnogim bolee pyati soten. On ostavil sebe  sotnyu.
Ostal'nye protyanul taksistu.
   -  Vot eto sovsem drugoe delo, - dovol'no ulybnulsya tot, oceniv zhest. -
Nakonec-to podshipniki pomenyayu. Kuda teper'?
   - Obratno.
   Mashina plavno tronulas' i medlenno vyehala cherez drugie vorota ceha.
   Taksi  skripnulo  tormozami  u  vhoda v  otel'.  Blank  otkryl  dvercu.
Pomorshchivshis', tyazhelo vylez iz mashiny. Taksist mel'kom vzglyanul na klienta.
Temnoe pyatno na pravom bedre razoshlos' eshche shire. Blank hlopnul dvercej.
   - Podozhdi! - kriknul taksist i vyskochil iz mashiny.
   - CHto?
   - Pohozhe, tebe aptechka ne pomeshaet.
   On brosil nebol'shuyu, plastikovuyu korobku. Arni lovko pojmal.
   - Boyus', chto mne nechem za eto zaplatit'.
   -  Nichego,  -  ulybnulsya taksist. - Vse ravno ee uzhe nuzhno menyat'.  Ona
prostrochennaya. No, ne vse zhe tam isportilos'!
   - Spasibo.
   - Ne za chto, - taksist mahnul rukoj i nyrnul v mashinu.
   Rasstoyanie  ot lifta do nomera on preodoleval minut desyat'.  Nogu  zhglo
pri kazhdom shage.
   "Navernoe,  vzryvchatka, - dumal Arni. - Tak mozhet zhech'  tol'ko  palenaya
vzryvchatka. Prosto oskolki tak ne zhgut".
   Kak  ni stranno, no ego nikto ne zametil. V koridore bylo pusto,  budto
vse vymerli.
   Ochutivshis'  v nomere, on dobralsya do dusha, i pustil vodu. Zatem  vskryl
germetichnuyu  korobku  aptechki, vytryahnul ee soderzhimoe  na  pol.  Morshchas',
styanul  shtany  i  podstavil ranu pod struyu vody. Voda u  stoka  okrasilas'
alym.
   Nesmotrya na oshchushcheniya, ranenie bylo plevym. Na naruzhnoj storone  pravogo
bedra   temneli  pyat'  kroshechnyh  proboin.  Kazhdaya  ne  bol'she  neskol'kih
millimetrov. Iz dyrochek ne perestavaya, sochilas' krov'.
   Arni  vylez  iz  kabiny  dusha. Prisel, podnyal s pola  kartu  preparatov
aptechki. Slava vsem Svyatym, ta okazalas' na normal'nom yazyke.
   Iz kroshechnyh ranok prodolzhala struit'sya krov'.
   V  odnorazovom  in容ktore uzhe nahodilis' pyat' ampul  s  obezbolivayushchim.
Blank  prizhal  ustrojstvo vnachale sverhu, a zatem  snizu  rany.  Privychnyh
shchelchkov slyshno ne bylo, eta model' rabotala besshumno.


   Komp'yuter  vydal zalivistuyu trel'. Polkovnik podoshel k stolu  i  otkryl
kryshku  svoego chemodanchika. Na ekrane poyavilos' lico bravogo  oficera  sil
bezopasnosti.  Nesmotrya  na  pozdnij chas, on  byl  svezh,  kak  tol'ko  chto
raspustivshayasya orhideya.
   - Dobryj vecher polkovnik Hankel, - pozdorovalsya oficer.
   - Zdes' uzhe noch', - popravil tot ego.
   -  Izvinite, gospodin polkovnik, - popravilsya tot. - Pobespokoil? Vy zhe
razreshili v lyuboe vremya.
   -  Nu,  kakoe eshche mozhet byt' bespokojstvo? - natyanuto ulybnulsya Hankel.
- Est' chto-nibud' noven'koe?
   - Koe-chto nashli.
   - Dokladyvajte.
   -  Predpolozhitel'no,  interesuyushchaya vas tehnologiya popala  na  Marvin(3)
sovsem nedavno. Issledovatel'skij korabl' nomer...
   - |to ne vazhno, - perebil polkovnik. - Davajte, po suti.
   -  Ne  bol'she  nedeli nazad. Srazu posle razgruzki tam  ne  doschitalis'
neskol'ko obrazcov.
   -  |to  takoj korabl', kotoryj sobiraet ves' neponyatnyj musor  v  nashih
galaktikah?
   - Da, gospodin polkovnik.
   -  Tashchat v federaciyu vsyakuyu dryan', - provorchal federal'nyj agent,  -  a
potom udivlyayutsya. Nu, i chto tam u nih propalo?
   -  Oni tochno ne znayut. |to byli svezhie, neobrabotannye obrazcy. Imeyutsya
tol'ko  otryvochnye  svedeniya. Nu, iz bortovyh zapisej  pogibshih  korablej.
Esli ih udalos' rasshifrovat'... v smysle,  kogda korabli byli chelovecheskimi.
Za  poslednie  poltora goda  eto  edinstvennyj  sluchaj  na planete. Kak vy
i prikazali,  my proveryali  tol'ko  Marvin(3).  Vse  fajly  my peredali po
vashemu adresu.
   - |to vse?
   -  Net.  Eshche ya vam peredal materialy odnogo policejskogo rassledovaniya.
|to iz policii severnogo gruzovogo porta.
   - I chto v nem takogo?
   -  Rassledovanie  eshche  ne zakoncheno. Dvojnoe ubijstvo  i  napadenie  na
policejskij naryad. Podozrevaemym udalos' skryt'sya.
   - I kak eto vse svyazano s tem, chto my ishchem?
   -  Imenno  v  etom portu nahodilsya pod razgruzkoj tot korabl'.  My  vse
proveryaem.  Po predvaritel'nym dannym, podozrevaemye prinimali  uchastie  v
rabotah.
   Polkovnik  chut'  ne  podprygnul  na  stule.  Esli  by  videosvyaz'  byla
odnostoronnej,  mozhet  byt', on tak i sdelal. V komnatu  zaglyanul  Pallas.
Polkovnik  odnim  vzmahom ruki prikazal emu ostavat'sya  na  meste  i  poka
pomalkivat'. Tot tiho prikryl dveri i zamer.
   -  Lichnosti podozrevaemyh sejchas utochnyayutsya, - prodolzhal oficer. - Esli
oni  ne pokinuli planetu i ne smenili dokumenty, to cherez chas my ustanovim
ih  mestonahozhdenie. Esli oni okazalis' provornej, to po sektoru galaktiki
rezul'taty budut chasov cherez shest'. Ne ran'she.
   -  K utru, znachit? - zachem-to povtoril Hankel. - Horosho, spasibo major.
Poradovali starika.
   - Dobroj nochi, gospodin polkovnik.
   Na ekrane opyat' poyavilos' menyu komp'yutera.
   - Pallas, vy eshche zdes'?! - ne oborachivayas', sprosil Hankel.
   -  Da, gospodin polkovnik. CHto sluchilos'? Vse prestupniki sdalis' sami,
a nam povysili zhalovanie?
   - Ne ugadal.
   Polkovnik  s siloj hlopnul ladonyami po stolu. Komp'yuter podprygnul,  no
ne hvatilo sily, i on vernulsya obratno.
   - Sadis', budem razbirat'sya.
   - Mozhet, zavtra utrom? - zanyl kapitan. - Ves' den' na nogah.
   On upersya v spinku kresla, no tolkat' ego k stolu ne speshil.
   -   Davaj,  davaj!  -  podbodril  ego  opytnyj  kollega.  -  Na  pensii
otdohnesh'.
   - YA ne dozhivu.
   - A eto eshche luchshe, - ulybnulsya polkovnik. - Mozhesh' mne poverit'.
   Kreslo medlenno pokatilos' k stolu.





   Na  uzkoj  polochke  umyval'nika lezhali pyat'  rvanyh  kusochkov  metalla.
Ryadom  lezhal  skladnoj nozh. Iz nezakrytogo krana tonkoj strujkoj  vytekala
voda.
   Na  ekrane  vklyuchennogo  priemnika  translirovali  ocherednoj  reklamnyj
blok.
   "...postel'noe   bel'e   nashej   firmy  udovletvorit   samym   izyskannym
trebovaniyam. Lyubaya hozyajka..." - vnushal zhizneradostnyj golos.
   Blank  snyal  shtany s obogrevatelya. Oni horosho otstiralis'  i  byli  eshche
teplymi.  Dyrochek pochti ne bylo vidno, tak chto Arni reshil  ne  vozit'sya  s
kleem. Tem bolee chto kleya ne bylo. On odelsya i zatyanul remen'. Dostal  iz-
pod krovati futlyar s chudesnym kostyumom. Otkryl zamki.
   V  eto  vremya kartinka na ekrane "zamerzla" i priemnik vydal zalivistuyu
trel'.  Poverh nepodvizhnoj kartinki poyavilsya nebol'shoj transparant.  Blank
ondnxek i prochital:
   "Po Vashemu adresu polucheno soobshchenie. Vyvesti na ekran?"
   On  nepodvizhno  stoyal pered ekranom s minutu. Nikto  ne  znal,  chto  on
zdes'.  Nikto ne dolzhen byl znat'. Da i nekomu bylo znat'. Prosto  nekomu.
Vse,  ot  kogo  on, vozmozhno, byl by ne proch' poluchit' soobshchenie  ostalis'
daleko-daleko.  V  proshloj zhizni i proshlogodnih  snah.  Ne  ozhidaya  nichego
horoshego, on razreshil:
   - Davaj.
   Blank  nadeyalsya  uvidet'  na ekrane obychnyj  tekst.  Nu,  soobshchenie  ot
administracii otelya, neoplachennuyu kvitanciyu ili chto-to v etom duhe. Kak ni
stranno, eto okazalos' video poslanie.
   |kran  pereklyuchilsya  v  bolee kachestvennyj rezhim.  S  davno  ne  mytogo
kustka  plastika, na Arni vzglyanuli sovershenno neznakomye glaza. On pervyj
raz  v  zhizni videl etogo cheloveka. Ideal'no uhozhennaya vneshnost',  dorogoj
kostyum i do smerti ustalye glaza.
   -  Zdravstvujte Blank, - pozdorovalsya neznakomec. - YA ne imeyu  somneniya
v  tom,  chto  vy  dosmotrite  eto soobshchenie  do  konca.  No,  esli  vy  ne
sobiraetes' etogo sdelat', to eto v vashih interesah.
   Vstuplenie  Arni  ne ponravilos'. Nu, kak-to srazu ne  leglo  na  dushu.
Mozhet,  s tonom bylo chto-to ne tak, mozhet vneshnost' govorivshego. V  obshchem,
ne ponravilos' i vse tut.
   -  Vas,  skoree vsego, udivit eto soobshchenie. Hochu vas zaverit' zaranee,
chto vse, chto ya skazhu, v vashih zhe interesah.
   |tot akcent ne ponravilsya Blanku eshche bol'she. Kogda rech' zahodila o  ego
sobstvennyh interesah, eto byl vernyj priznak, chto ego sobirayutsya  nadut'.
I chem bol'she byli eti samye interesy, tem bol'shim okazyvalos' vposledstvii
naduvatel'stvo. Blank sdelal nad soboj usilie i ne vyklyuchil priemnik.
   -  YA,  agent  federal'noj  sluzhby  bezopasnosti,  polkovnik  Hankel,  -
predstavilsya muzhchina.
   Arni preryvisto vdohnul i zabyl vydohnut'.
   -  Dumayu,  vy dogadalis', neskol'ko neobychnye obstoyatel'stva  zastavili
menya  obratit'sya k vam takim sposobom. Obychno, my ispol'zuem bolee prostye
metody. Bolee prostye i bolee dejstvennye.
   - Ugu, - promychal Arni.
   On  bystro  zashchelkal  nastrojkami priemnika.  Soobshchenie  nahodilos'  na
servere.  To,  chto  peredacha  ne shla v real'nom  vremeni,  Blanka  nemnogo
uspokoilo.
   -  CHtoby  vy opredelilis' so svoim polozheniem, dlya nachala ya vam koe-chto
rasskazhu. Nam izvestno pro vas vse. Nachinaya s pervyh vashih minut, do etogo
momenta. Ves' vash posluzhnoj spisok v vooruzhennyh silah federacii.
   YA  ne  znayu, kak imenno. Mogu predpolozhit', chto dazhe sluchajno,  v  vashi
ruki popalo to, chto vam ne prinadlezhit. Esli vy soglasites' vypolnit' nashi
usloviya,  to  mogu  vas zaverit', ne pozhaleete. U nas est'  vse  osnovaniya
polagat',   chto   v   vashih   rukah  nahoditsya  obrazec   s   federal'nogo
issledovatel'skogo sudna.
   Polkovnik otkashlyalsya i prodolzhil:
   -  Esli  vy  dobrovol'no  vernete obrazec,  to  ya  smogu  garantirovat'
loyal'noe k vam otnoshenie sledstviya. Bolee togo. Esli eto imenno to, chto my
ishchem,  to vozmozhnoe nakazanie budet primeneno k vam uslovno. |to ya vam  to
zhe garantiruyu.
   U  vas  est' tri chasa, chtoby obdumat' moe predlozhenie. Na etoj  planete
so mnoj mozhno svyazat'sya po nomeru...


   - |to pravda? - sprosil Pallas.
   Oni  vdvoem s polkovnikom sledili za tem, kak s servera schityvaetsya  ih
fajl.
   Polkovnik   otricatel'no  kachnul  golovoj.  Kapitan  pozhal  plechami   i
brezglivo skrivilsya.
   -  Nado bylo ego srazu brat', - protyanul kapitan. - Kak tol'ko poluchili
informaciyu. S utra, poran'she. Eshche teplen'kim.
   -  YA  ne hochu lishnij raz riskovat'. Ty zhe videl, kakoj on rezvyj.  Sudya
po ego armejskim harakteristikam, on dolzhen sdat'sya sam.
   - A esli on ob etom ne znaet?
   Polkovnik udivlenno posmotrel na kollegu.
   - Nu, v smysle, on ne zahochet s nami svyazat'sya.
   - Kak eto ne zahochet? - udivilsya Hankel.
   Kapitan podnyal brovi.
   - Nu ne zahochet i vse. Vy zhe ego ne zastavite.
   -  Zdes'  i  zastavlyat' nikogo ne nado. On sam vyjdet na  kontakt.  |to
edinstvenno vozmozhnaya ego reakciya na takoe predlozhenie. Veroyatnost'  pochti
sto  procentov. Umniki dva chasa vozilis' s ego poslednimi psihologicheskimi
testami. On s nami svyazhetsya. Mozhesh' dazhe ne somnevat'sya. Ne projdet i dvuh
chasov.
   Hankel otkryl na komp'yutere kakoj-to dokument.
   -  Vot,  smotri. |to zaklyuchenie eksperta. Dvadcat' pyat' procentov,  chto
on  reshit'sya v techenie chasa. Sem'desyat dva procenta za vtoroj  chas  i  dva
procenta na tretij.
   - Zdes' raspisana veroyatnost' ego dejstvij?! - udivilsya Pallas.
   -  Nu,  da.  CHto ty hochesh'? "|shelon" - shtuka solidnaya. ZHal', ne  kazhdyj
den' mozhno pol'zovat'sya.
   Polkovnik ulybnulsya i otkinulsya v kresle.
   -  A  esli  prognoz vse zhe ne sbudetsya? - ne unimalsya kapitan.  -  Odin
procent ved' ostalsya neispol'zovannym?
   -  Togda...  eksperty  budut iskat' sebe novye mesta.  A  etogo  shustrogo
parnya my vylovim na den'-dva pozzhe. Tol'ko i vsego.
   - Ladno, - uspokoilsya Pallas.


   Blank  dosmotrel  soobshchenie do konca. Kak i nadeyalsya agent  federal'noj
bezopasnosti. Kogda na ekrane poyavilos' zastavka ob okonchanii peredachi, on
budto  ochnulsya ot shoka. Dazhe edva zametno dernulsya. V sleduyushchee  mgnovenie
on  uzhe zakryval dver' na eshche odin shchelchok. Zamer u dveri i vyhvatil  iz-za
poyasa impul'snik. Prislushalsya. V koridore bylo tiho. Kto-to bystro proshel,
i  opyat'  vse  stihlo. Arni vse stoyal i slushal. Serdce  kachalo,  budto  na
forsazhe. Kazhdyj udar s shumom otdavalo v ushah.
   Nemnogo   uspokoivshis',  on  ostavil  dver'  v  pokoe  i  stal   bystro
sobirat'sya. V sumku poleteli odezhda i ostavshiesya produkty. Kogda vse  veshchi
okazalis' v sumke, on opyat' otkryl futlyar. Dostal soderzhimoe i razlozhil na
krovati. Opustevshij futlyar Arni sunul sverhu v sumku.
   On  bystro  odel  kostyum.  Vstavil  v  gnezdo  elementy  pitaniya.  Blok
upravleniya  pisknul,  vspyhnuli  indikatory.  Po  shvam  kostyuma  probezhali
zelenovatye  iskry. Blank vystavil "uskorenie" v pyat'desyat  raz  i  otkryl
dveri.  Derzha  oruzhie nagotove, on ostorozhno vyglyanul v  koridor.  Kak  ni
stranno, tam nikogo ne bylo. Voobshche nikogo.
   Hotya  Blank  zhil  v  etom otele vsego neskol'ko  sutok,  no  uzhe  uspel
zametit', chto takaya tishina ne svojstvenna etomu mestu. Tem bolee  v  takoe
vremya.
   On  eshche  nemnogo podnyal uskorenie i dvinulsya po koridoru. Eshche  izdaleka
on  zametil  svetyashchiesya  transparanty nad kabinami  liftov:  "Neispraven".
Neispravnymi okazalis' vse pyat' kabin korpusa.
   Neobychnyj  postoyalec svernul na pozharnuyu lestnicu. Podoshvy zabarabanili
po  metallicheskim  stupenyam.  Vse  kak obychno.  Arni  dazhe  ostanovilsya  i
posmotrel na pokazaniya indikatorov. Oba pokazyvali: "100".
   Tremya  etazhami nizhe na ploshchadke stoyali neskol'ko krepkih  parnej.  Odin
iz  nih  kak raz s kem-to govoril po kroshechnoj stancii. On tak i zastyl  s
otkrytym rtom. Dvoe drugih prosto stoyali i nichego ne delali. Prohodya mimo,
Blank  ostanovilsya. Akkuratno otvernul polu pidzhaka odnogo iz  parnej.  Iz
zazhima   remnya  torchal  moshchnyj  impul'snik.  Ryadom  s  oruzhiem  krasovalsya
blestyashchij zheton. V sverkayushchuyu shtampovku Arni vchityvat'sya ne stal.
   Policejskij  stoyal  spokojno i protiv dosmotra ne vozrazhal.  On  voobshche
byl eshche poka ne v kurse.
   Blank  dostal  iz  podsumka policejskogo zapasnuyu  obojmu.  Vynul  odin
zaryad. Te okazalis' gorazdo bol'she, chem ela ego pushka. Ne dolgo dumaya,  on
vmeste s zaryadami konfiskoval eshche i oruzhie. Brosil v sumku i pobezhal  vniz
po stupen'kam.
   Na  pervom etazhe v holle nahodilis' eshche neskol'ko parnej v grazhdanskom.
Ne zaderzhivayas', Blank proshel cherez holl i okazalsya na ulice.
   Pryamo  pered  paradnym stoyal policejskij avtobus. Nadpisi po  bortu  ne
bylo,  no bylo dostatochno vzglyanut' na zabrannye setkoj okna. Komu i etogo
bylo  malo,  mog rassprosit' u sidyashchego za rulem serzhanta. Paren'  obladal
takim  policejskim koloritom, chto vse ego nashivki byli lishnimi. Dostatochno
bylo tol'ko vzglyanut' emu v glaza, i vse srazu stanovilos' yasno.
   Blank  uzhe otoshel ot policejskogo avtobusa metrov na pyatnadcat',  kogda
po  mozgu proshla udushlivaya volna. Takaya, kak pri rezkom nabore ili  sbrose
"uskoreniya"  kostyuma.  Mgnovenno dvinulsya  potok  mashin.  Po  usham  udaril
gorodskoj gul. Ot neozhidannosti Arni dazhe dernulsya. Kostyum rasstegnulsya  i
provis. Na vstrechu emu shel prohozhij. Mgnovenno "razmorozilsya" i shel  sebe.
Pri etom on murlykal sebe chto-to pod nos.
   Nemnogo  v storone otoropelo zastyl policejskij. Strazha poryadka  vpolne
mozhno  bylo ponyat'. Tol'ko chto ryadom s nim nikogo ne bylo, i vdrug  kto-to
poyavlyaetsya.  Kak po volshebstvu. Nado otdat' emu dolzhnoe, on nashelsya  pochti
srazu.
   -  Vashi  dokumenty,  - ne ceremonyas', potreboval  on.  -  |to  dvadcat'
chetvertyj,   -   skazal  on  uzhe  tishe  v  mikrofon.  -   Zdes'   kakoj-to
podozritel'nyj tip poyavilsya... v kostyume ot moskitov. Zaderzhat'?
   CHto  emu otvetili, Arni ne slyshal. On povernulsya k policejskomu. Tol'ko
sejchas tot uvidel oruzhie v ruke strannogo tipa.
   - On vooruzhen! - zakrichal policejskij i popytalsya vyhvatit' oruzhie.
   Blank   vystrelil.  S  pravogo  plecha  policejskogo   poleteli   rvanye
lohmot'ya. Ego razvernulo, i on upal na trotuar. Ryadom zvyaknul vypavshij  iz
ruki ipul'snik.
   "Seli elementy!" - proneslos' v golove Arni.
   On  nagnulsya  nad indikatorami remnya. Te ne podavali nikakih  priznakov
zhizni. |pitafiya na mogil'nom kamne vyglyadela by gorazdo zhiznennee, chem eti
indikatory.
   Zapasnye  elementy nahodilis' v sumke, v futlyare. Dostavat' ih  ottuda,
raspakovyvat', a tem bolee menyat' uzhe ne bylo vremeni.
   Veselyj  prohozhij mgnovenno okazalsya na protivopolozhnoj storone  ulicy.
Takomu provorstvu pozavidoval by lyuboj bezdomnyj kot.
   Raspahnulis'  dveri  otelya.  Ottuda  vyskochili  neskol'ko   chelovek   v
shtatskom. Vse s oruzhiem v rukah i ohotnich'ej reshimost'yu na licah.  Lezhashchij
na  trotuare  policejskij tiho stonal. Blank hlopal ladon'yu po  remnyu,  no
nichego ne proishodilo. Indikatory ozhivat' otkazyvalis'.
   Poslyshalis'  korotkie  okriki  i  pervye  vystrely.  Arni  metnulsya   v
storonu, pod prikrytie priparkovannogo avtomobilya. Odnovremenno on vskinul
impul'snik i dal ochered'.
   Po  mozgu  budto  udarili  elektroshokom. Ne sumev  sgruppirovat'sya,  on
rasplastalsya  na doroge. Motnul golovoj i rezko podnyalsya  na  loktyah.  Vse
vokrug  nakryla nereal'naya tishina. Ee narushal tol'ko vysokij zvon v  ushah.
On  perevernulsya  na  spinu  i vyglyanul iz-za mashiny.  Pyatero  policejskih
zastyli v samyh neudobnyh pozah. V ih figurah bylo stol'ko ekspressii, chto
pozavidoval by lyuboj skul'ptor. Vsya kompoziciya predstavlyala odno  neuemnoe
dvizhenie.
   Blank  podnyalsya  i  vyshel  iz-za mashiny,  podobral  sumku.  Ot  rezkogo
dvizheniya   ruchki   oborvalis'.  Arni  vzyal  sumku  bolee   akkuratno.   Ne
oborachivayas', on poplelsya proch' ot otelya.
   On  shel,  dazhe  ne  zadumyvayas'  kuda.  Dobiralsya  do  perekrestka  ili
razvyazki, svorachival i shel dal'she. Skvoz' zamershij na poluslove,  ogromnyj
chelovecheskij muravejnik.
   Trudno bylo skazat', skol'ko proshlo vremeni.
   Vse  eto  vremya  kostyum  rabotal ispravno. Nedavnij  sboj  k  elementam
pitaniya yavno ne imel nikakogo otnosheniya.
   V golove nazojlivym horovodom kruzhili odni i te zhe mysli:
   "Mozhet  tochno  vyjti na etogo polkovnika i sdat'sya?  -  dumal  Arni.  -
Skol'ko mozhno begat'? Mozhet tochno nichego ne budet?"
   Ot  razvivayushchejsya  prostracii ego otvlekla  neozhidannaya  kartina.  Dvoe
patrul'nyh policejskih izbivali molodogo parnya. Blank momental'no prishel v
sebya.  Osmyslenno vzglyanul po storonam. On nahodilsya sejchas  v  sovershenno
drugom  kvartale.  V Storado takie emu eshche ne popadalis'.  Ot  seryh  sten
blochnyh  mnogoetazhek  poveyalo  toskoj.  Oslepshie  glaznicy  vybityh   okon
ravnodushno vosprinimali proishodyashchee.
   Blank  podoshel  blizhe.  U  trotuara  stoyala  patrul'naya  mashina.   Dvoe
policejskih  rihtovali  dubinkami molodogo parnya.  Sovsem  dohodyagu.  Odin
strazh  popravlyal  rabotu nogami. Paren' korchilsya  na  trotuare  i  pytalsya
zakryt' rukami golovu. Vtoroj podozrevaemyj uzhe nahodilsya v naruchnikah. On
sidel,  prislonivshis' k stene, i chto-to krichal. Bezmolvnyj krik  zastyl  v
ego glotke.
   Odezhda  na  parnyah  byla  deshevaya i gryaznaya. Vsklochennye  kopny  volos.
Hudye, izmozhdennye lica.
   Blank  vypustil iz ohapki sumku. Ta povisla v vozduhe,  ne  doletev  do
trotuara.   Proveril  obojmu  i  vyklyuchil  kostyum.  Sumka  shlepnulas'   na
vyshcherblennyj  beton. Po usham udaril istoshnyj krik, sopenie  policejskih  i
hlestkie udary.
   Ne  razdumyvaya ni sekundy, Arni vystrelil. Zalivistaya ochered' perekryla
vse  ostal'nye zvuki. Vspyshki besovskogo ognya probezhali u nog policejskih.
Bryznulo betonnoj kroshkoj.
   - Ruki pered soboj! - prikazal Blank.
   Patrul'nye otoropelo na nego ustavilis'.
   - YA komu skazal?! Ruki pered soboj!
   On  dal  eshche  odnu  korotkuyu  ochered'. Odin  iz  strazhej  poryadka  dazhe
podprygnul.
   V  sleduyushchee  mgnovenie  oni  poslushno vytyanuli  ruki.  Parenek  bystro
otpolz s linii ognya.
   - Ty kto takoj? - sprosil starshij naryada i sglotnul.
   - Ne tvoe delo. Oruzhie na zemlyu. Medlenno!
   -  Slushaj  paren', - prodolzhil bolee opytnyj policejskij, - zachem  tebe
eto nuzhno?
   - Vy chto ne slyshali, chto ya skazal?!
   Obe dubinki upali na trotuar. Pochti sinhronno.
   - Teper' oruzhie. Vmeste s remnyami. Tol'ko medlenno!
   -  Slushaj,  u  tebya  budut  krupnye nepriyatnosti,  -  poobeshchal  starshij
naryada. - Napadenie na policejskogo. Prestuplenie klassa "A".
   - Tem bolee, vooruzhennoe, - poddaknul ego kollega.
   - Da.
   -  Vy  chto,  suki, neprikasaemye?! - ozverel Blank. - Da?! A nu,  snyali
remni i shagnuli nazad! Bol'she povtoryat' ne budu!
   On  vystrelil po mashine. Posypalos' tolstoe steklo. S kryshi  smelo  vse
signal'nye ogni. V storony poleteli raznocvetnye bryzgi.
   - Vse, vse! - vykriknul odin iz policejskih.
   On stal sudorozhno rasstegivat' remen'.
   - YA skazal medlenno! - napomnil Blank.
   -  Tak  ih!  Molodec!  - poslyshalos' otkuda-to sverhu.  -  Pokazhi  etim
ublyudkam!
   Arni  bystro  glyanul  v tu storonu. Okonnom proeme pyatogo  etazha  stoyal
drevnij starik i radostno razmahival rukoj. On schastlivo ulybalsya.
   - CHetyresta dvadcatyj, - ozhila stanciya v mashine. - Otvet'te dezhurnomu.
   -  Nu,  vse, - poveselel serzhant. - Mestonahozhdenie kazhdoj nashej mashiny
otslezhivaetsya. Ne nerviruj pravosudie. Tebe luchshe uzhe nachat' sdavat'sya.
   - Snimite s parnya naruchniki, - tiho skazal Blank.
   Molodoj policejskij shustro rasstegnul naruchniki.
   - Teper' naden' ih na svoego komandira. Ruki za spinu.
   Starshij  naryada  izdevatel'ski  ulybnulsya,  no  zavel  ruki  za  spinu.
SHCHelknuli braslety.
   -  CHego  vy  zhdete?!  - prikriknul Arni na maloletnih  prestupnikov.  -
Vyazhite vtorogo.
   Razdalsya eshche odin shchelchok.
   - Oni vashi, - ob座asnil neozhidannyj spasitel'.
   - I chto nam s nimi delat'? - sprosil odin iz poterpevshih.
   - A chto oni delali s vami? Othodite ih kak sleduet.
   - Da poshli oni! - vydohnul vtoroj paren'.
   On  razmazal  po  licu krov' i podobral sbroshennyj policejskim  remen'.
Zastegnul i zabrosil sebe na plecho.
   - Vali ih! - ne unimalsya starik otkuda-to sverhu.
   Blank  podnyal  impul'snik.  Izluchatel'  vzglyanul  mladshemu  patrul'nomu
pryamo v lico. Tot, ne razdumyvaya, ruhnul na koleni.
   - Ne strelyajte, pozhalujsta! - vzmolilsya on. - Ne strelyajte!
   Ego  komandir  okazalsya  gorazdo zakalennee.  On  opustilsya  na  koleni
nemnogo medlennee. Molcha.
   Bez  lishnih  slov  poterpevshie rastvorilis' v temnom,  bokovom  vyezde.
Arni otvel oruzhie v storonu i rasstrelyal po mashine vsyu obojmu. Svist stih.
Sorvannyj s kolesa kolpak, tarahtya, katilsya vdol' pustoj ulicy.  V  mashine
ne  ostalos'  ni odnogo ucelevshego stekla. Salon zapolnili hlop'ya  nabivki
sidenij.
   Blank razvernulsya i podobral sumku.
   - Zavali ih! - treboval starik. - CHego tyanesh'?! Zavali!
   CHelovek v obvisshem setchatom kostyume tol'ko otmahnulsya.
   Policejskie, stoya na kolenyah, provozhali obidchika tyazhelymi vzglyadami.


   -   Nichego  byvaet,  -  skazal  polkovnik  Hankel.  -  Byvaet.   Nichego
strashnogo.
   Antigravitacionnaya platforma shla myagko i tiho. Veterok tiho podvyval  v
priotkrytom okne. Vnizu pronosilis' vnushitel'nye bashni finansovogo centra.
Polkovnik  nahodilsya ryadom s pilotom. Pristezhnye remni svisali  so  spinki
kresla.  Pallas  sidel  szadi.  Ryadom s  nim  sidel  upravlyayushchij  policiej
Storado.
   -  Vinovnye  budut  nakazany, - prodolzhal  polkovnik.  -  Vyvody  budut
sdelany. Ne oshibaetsya tol'ko tot, kto nichego ne delaet.
   -  Kak  ogon'  soprovozhdaetsya dymom, - podnyal  golovu  kapitan,  -  tak
rabota svyazana s oshibkami. Lyubaya rabota.
   - CHto ty skazal? - ne ponyal Hankel.
   - |to iz Marny.
   - A... Ty chto? Marnu chitaesh'?!
   Kapitan otricatel'no zamotal golovoj.
   - Mozhet byt', ty eshche i verish' vo vse eto?! - uzhasnulsya polkovnik.
   -  Da net, - skrivilsya Pallas. - Prohodili na kursah. CHtoby znat' vraga
v  lico.  Vot, pochemu-to zapomnilos'. Kak vy dumaete, on eshche v Storado?  -
popytalsya kapitan smenit' temu.
   -  Ne  znayu,  - polkovnik legko pereshel na drugie rel'sy. - Mozhet  byt'
eye  v  gorode.  Mozhet,  uzhe  net.  Nuzhno  nemnogo  podozhdat'.  Skoro  vse
vyyasnit'sya.  V  etom  megapolise malen'kij  port.  Vse  na  vidu.  Sistema
bezopasnosti  na  urovne. Kak tol'ko vyyavyat chto-to anomal'noe,  nam  srazu
dolozhat. YA prikazal zaderzhivat' vse rejsy so sboem sistem. CHelovek ego  ne
vidit,  da,  no eto sovsem ne otnosit'sya k elektronike. Vse  ravno  chto-to
dolzhno proyavit'sya.
   - Pri ego sposobnostyah...
   Polkovnik ulybnulsya.
   - Nichego, tehnika u nas, chto nado.
   Razdalsya tihij zummer. Upravlyayushchij policiej dostal iz karmana trubku.
   - Gospodin polkovnik, - skazal on hriplovatym golosom. - |to vas.
   Tot vzyal trubku.
   - Da.
   Zatem molcha slushal ne bol'she minuty.
   - Horosho. YA soobshchu rukovodstvu.
   - CHto sluchilos'? - sprosil Pallas.
   - Dolozhili, ob ustanovke poslednih generatorov.
   - Vse? Na Marvine(3) vezde stoyat nashi generatory?
   - Govoryat, chto da.
   -  Uzhe  koe-chto, - poter ruki o koleni kapitan. - Znachit, uzhe est'  chem
vstretit' gostej?
   -  Posmotrim,  -  neopredelenno otvetil Hankel. - Zahotyat  li  oni  eshche
hodit' zdes' v gosti? Posmotrim.
   Platforma legla v pravyj kren.
   -  Pristegnites',  gospodin polkovnik, - poprosil pilot.  -  Na  vsyakij
sluchaj.
   -  Davaj, davaj, - mahnul rukoj Hankel. - Ty chto, menya sovsem za staruyu
razvalinu derzhish'?


   Ustaloe  svetilo uspelo ruhnut' za dalekie gory. Sudya po  vremeni,  ono
uzhe  dosmatrivalo  svoj tretij son. Krupnye zvezdy peremigivalis'  drug  s
drugom. Kogda im eto nadoedalo, igrali v oblakah v pryatki.
   V  ekspertnom  policejskom centre prodolzhalo svetit'sya neskol'ko  okon.
Dva na ogromnyj, polukruglyj korpus. Ohrannik u shlagbauma sdelal poslednyuyu
zatyazhku  i shchelknul krasnuyu iskru v shchetinu gazona. Vydohnul dym i  vzglyanul
na zvezdy. SHum blizhajshej avtostrady pochti stih. Iz dezhurki razdalsya zummer
vyzova.
   -  CHtob  vam  vsem!  -  splyunul ohrannik i melkimi shazhkami  zatrusil  k
dezhurke.
   SHCHelknul pereklyuchatel'.
   - Sed'moj post, - vydohnul v mikrofon ohrannik.
   Ryvok  v  dvadcat'  metrov otnyal u uzhe ne molodogo cheloveka,  prilichnuyu
chast' resursov. A smena tol'ko nachinalas'!
   - Kto tam u nas segodnya? - sprosil dinamik.
   - Dezhurnyj CHulen, - opyat' vydohnul ohrannik.
   Otodvinuvshis' ot mikrofona, on sdelal neskol'ko glubokih  vdohov.  CHut'
ne zakashlyalsya, no sderzhal pozyv.
   -  A, eto ty starina, - poteplel ton dezhurnogo. - CHto-to davnen'ko nashi
smeny ne peresekalis'.
   - Da. Menya perestavili v grafike.
   - Kak u tebya dela? Doma vse normal'no?
   - Da, spasibo.
   - Kurit' eshche ne brosil?
   CHulen zamyalsya.
   - Nu?
   -YA starayus'.
   -  Molodec. Da, chego ya hotel. Ty znaesh', u tebya v korpuse gosti.  Pust'
qeae  rabotayut. Obhod segodnya otmenyaetsya. Ne meshaj im. |to federaly.  Esli
budut  vyezzhat'  ili  k  nim kto-to priedet, ty tam ne  sil'no  zverstvuj.
Horosho?  A  to migom s raboty vyletish'. Segodnya nash pered ih  glavnym  tak
stelilsya... YA eshche takogo ne videl.
   - Horosho. Spasibo, chto predupredil.
   - Nu, davaj. Smotri ne zasni. Na tebya vsya nadezhda.
   - Ladno tebe, - zasmeyalsya ohrannik.
   Ne uderzhavshis', tyazhelo zakashlyalsya.


   Pered  Donlerom raspolagalos' celyh tri monitora. On sidel za stolom  i
napryazhenno vsmatrivalsya v central'nyj. Styanutyj zazhimom hvost volos  to  i
delo podragival. |kspert erzal, budto na igolkah.
   - A nu, daj eshche raz iz holla.
   Ego   molodoj  pomoshchnik  pereklyuchil  disk.  On  pokrasnevshimi   glazami
ravnodushno vzglyanul na monitory. I sam sebe slabo kivnul.
   -  Da  pozdno!  - goryachilsya Donler. - Tochku schityvaniya  nazad!  |to  zhe
nado! Vot! Stop, stop! Poshli horoshie kadry.
   -  CHego  v nih horoshego? - ravnodushno sprosila svezhaya porosl'. -  Kadry
kak  kadry.  My  s  vami  i ne takoe videli. Davajte  otdohnem,  a  zavtra
prodolzhim.
   -  Kak  ty ne ponimaesh'?! - uzhasnulsya ekspert. - |to zhe ne processornoe
modelirovanie. Ne na publiku srabotano. |to vse na samom dele!
   Predlozhenie ob otdyhe bessledno sgorelo v starcheskom azarte.
   - Ta, u nas zdes' vse na samom dele.
   -  Nu,  ne  skazhi! A teper' vklyuchi to, chto snyala kamera  avtobusa.  Tam
horoshij  rakurs. Vidno kak on poyavlyaetsya. Kak rasstegnulsya  kostyum.  Nuzhno
budet  obyazatel'no sdelat' sebe kopiyu. Pravda, format parshivyj... nu nichego,
mozhno nemnogo uluchshit'.


   Ohrannik  vydohnul  dym  v chernoe nebo i zazhmurilsya.  Kogda  on  otkryl
glaza,  vse bylo na svoih mestah. Zvezdy na svoih, a korpus i shlagbaum  na
svoih. On opyat' zatyanulsya i snova vydohnul. Rabota sporilas'.
   A kak zhe inache?


   Stolica Marvin(3).

   Giranta  vstretila federal'nyh agentov yasnym, bezoblachnym dnem.  Daleko
vnizu  pronosilis' sverkayushchie bashni delovogo stolichnogo centra.  Platforma
shla vysoko - po odnomu iz pravitel'stvennyh eshelonov.
   Kapitan  Pallas staratel'no glyadel vniz i regulyarno zeval. Bylo  vidno,
chto  zakryt'sya  glazam  ne  pozvolyaet tol'ko neveroyatnoe  volevoe  usilie.
Polkovnik, naoborot, derzhalsya molodcom. Moglo pokazat'sya, chto ustalost' ne
beret etogo cheloveka, kak bronebojnye puli dorogoj bronezhilet.
   -  Von,  nasha  ploshchadka,  -  pokazal  pilot  pal'cem  v  hitrospletenie
postroek  megapolisa. - Dvenadcatyj, dvenadcatyj, - vyzval on  v  mikrofon
shlema.
   CHto  emu  otvetili  s  poverhnosti, ni odin iz passazhirov  ne  uslyshal.
Platforma  zavalilas' na bort i stala snizhat'sya. Bashni bystro priblizhalis'
i rosli bukval'no na glazah.
   - Moglo by, i podozhdat', - provorchal kapitan.
   - CHto? - sprosil Hankel.
   -  YA  govoryu, mozhno bylo by eto i zavtra sdelat'. Nikuda ono ot nas  ne
delos' by.
   -  Pallas,  ty, chto ne v kurse? Ved' uzhe zavtra, - polkovnik ulybnulsya.
- Polovina dnya proshla.
   - Aga, a vecher vchera byl chas nazad.
   - Nu, ne vecher, a noch'. I ne chas, a pochti dva.
   Polkovnik  ulybnulsya  eshche shire. Stenaniya podchinennyh  pochemu-to  vsegda
sluzhili emu horoshim toniziruyushchim sredstvom.
   - Slushaj, ty zhe molozhe menya na dvenadcat' let.
   - Na trinadcat', - utochnil kapitan.
   - Nu, da! YA zhe tvoj lichnyj fajl naizust' znayu.
   - Mozhet, rasskazhite chto-nibud'?
   - Posluzhish' eshche nemnogo i sam vse uznaesh'.
   Kapitan  gluboko  vzdohnul.  Vzdoh sam soboj  pereshel  v  zarazitel'nyj
zevok.
   -  Hvatit,  ya tebe govoryu! - prikriknul Hankel. - Hochesh',  ya  tebe  dam
krasivuyu, blestyashchuyu tabletochku. Skushaesh', i vse budet v polnom poryadke.
   - Vy zhe znaete, chto ya himii ne em.
   -  A  s  chego  ty vzyal, chto eto himiya? Vse natural'noe. Natural'nee  ne
byvaet.
   - |to tak na korobke napisano?
   - Da, napisano.
   - A vy vzyali i poverili, - dovol'no ulybnulsya Pallas.
   Vpervye za vse puteshestvie.
   - A cena?! - pereshel v zashchitu polkovnik.
   - CHto cena?
   - Dvadcat' pyat' kapsul stoit pochti sto kreditov.
   -  Vy  zaplatili, oni i vzyali - svobodnye ekonomicheskie otnosheniya.  Vse
dovol'ny.
   U  kapitana  nastroenie postepenno uluchshalos'. Dazhe pochti  perehotelos'
spat'.  Polkovnik,  naoborot, nasupilsya i polez v svoj chemodanchik.  Dostal
volshebnoe   lekarstvo  i  prinyalsya  izuchat'  instrukciyu.   On   nedovol'no
pomorshchilsya,   kogda  platforma  kosnulas'  ploshchadki.  Sunul  upakovku   so
stimulyatorom v karman i vzyalsya za ruchku dvercy.
   Na  ploshchadke  ritmichno vspyhivali posadochnye ogni. Ryadom  s  eshche  odnoj
policejskoj  platformoj  stoyali  dvoe.  Vysokij  muzhchina  v   shtatskom   i
okruglivshijsya  do  neprilichiya  major. Dazhe  blestyashchie  pobryakushki  na  ego
mundire ne spasali polozheniya. Protiv svoego sputnika major vyglyadel nelepo
i dazhe smeshno.
   - Smotri, nas uzhe vstrechayut, - rassmeyalsya Hankel.
   Kapitan  posmotrel, kuda tot pokazyval. Posmotrel, i to zhe  ne  sderzhal
ulybki.  Razblokirovalis' dvercy i federal'nye agenty legko  sprygnuli  na
ploshchadku.
   Vstrechayushchie  napravilis'  k  nim,  na  hodu  predstavlyayas'.  Ih   slova
zaglushil  pisk  generatorov  platformy. Podojdya  blizhe,  koloritnyj  major
vytyanulsya  po  strunke. Nu, ne po strunke, a kak poluchilos'.  Vytyanulsya  i
popytalsya dolozhit' po vsej forme. Hankel dobrodushno mahnul rukoj:
   -  Major!  -  kriknul on, starayas' perekrichat' stihayushchie generatory.  -
Mne  ne nravyatsya kryshi! Priglashajte v bolee prisposoblennoe dlya razgovorov
mesto.
   Tot   kivnul   i  shirokim  zhestom  pokazal  na  otkrytyj  lift.   Dveri
somknulis', otgorodiv i gostej i hozyaev ot shuma. Kabina myagko dernulas'  i
poshla  vniz s naborom skorosti. Zelenyj ogonek pobezhal po etazhnym knopkam:
"54", "53", "52"...
   -  Vchera  vecherom  my  polnost'yu zavershili otladku  sistemy,  -  bystro
govoril  major  uzhe v kabine. - Vse testy proshli. Doklad  o  gotovnosti  v
pravitel'stvo postupil neskol'ko chasov nazad.
   Polkovnik vnimatel'no slushal.
   - Skol'ko raz testirovali? - sprosil Pallas.
   Emu  nadoelo  sledit' za begushchim po paneli ogon'kom,  i  on  vzyalsya  za
rabotu.
   - Desyat', - posmotrel na nego major. - Kazhetsya... desyat'.
   - Tak kazhetsya ili tochno desyat'?
   -  Tochno  desyat',  -  uvereno podtverdil muzhchina v  shtatskom.  -  Sboev
zaregistrirovano ne bylo i my prekratili testy.
   - Sdelali vse, kak trebovala instrukciya, - vstavil major.
   Lift  nachal pritormazhivat' i ostanovilsya. Zelenyj ogonek zamer na cifre
"23".  Otkrylis'  dveri.  Pryamo u lifta nahodilsya  dorodnyj  ohrannik.  On
vzglyanul  na  pribyvshih ocenivayushchim vzglyadom i tut de vytyanulsya.  Razdalsya
gromkij shchelchok ego kablukov.
   - Vol'no! - skomandoval polkovnik. - Pallas uchites'.
   - Ugu, - tol'ko hmyknul tot.
   A uzhe tishe, sebe pod nos, proburchal:
   - Da, tot sluchaj.
   -  Zdes' vspomogatel'nye pomeshcheniya, - vzyal opyat' iniciativu v svoi ruki
major.
   On  ne  shel,  kak eto delayut obychnye lyudi, a perevalivalsya  s  nogi  na
nogu.  No  delal eto on tak masterski, chto nikakoj poteri  v  skorosti  ne
nablyudalos'.
   - |to pomeshchenie dlya otdyhayushchej smeny.
   - CHto eto za zdanie? - sprosil Hankel.
   -  |to obychnyj delovoj centr. "Ofisnyj muravejnik", kak my ih nazyvaem.
Municipalitet  vydelil  nam  zdes' odin iz  etazhej.  Nashe  rukovodstvo  ne
vozrazhalo. |to okazalos' samym prisposoblennym dlya centra mestom. Vsya set'
informacionnyh kommunikacij uzhe byla gotova. Ostavalos' tol'ko  podklyuchit'
nashe oborudovanie.
   -  Obychnye informacionnye seti? - federal'nyj agent s udivleniem podnyal
brovi. - A mery bezopasnosti?
   Major zapnulsya. Emu tot zhe na vyruchku prishel kollega:
   -  Vse  v  polnom  poryadke.  Ustanovleny  shifratory  pravitel'stvennogo
obrazca.  Proizvoditel' garantiruet, chto nikogo postoronnego v nashej  seti
ne budet.
   - Horosho, - prinyal polkovnik k svedeniyu.
   - A eto glavnyj zal sistemy.
   Ryadom  s  massivnymi dveryami skuchal eshche odin ohrannik. |tot ne  proyavil
stol'ko  rveniya, kak tot, chto nahodilsya u lifta. On prosto  vstal  nemnogo
pryamee, i vse. Kak ni stranno, tak to zhe soshlo.
   Za  etoj  dver'yu  nahodilos' imenno to, chto bylo obeshchano.  Za  pul'tami
delovito  sideli  operatory i s interesom vsmatrivalis'  v  mnogochislennye
monitory. Vo vsyu stenu byl smontirovan vnushitel'nyj ekran. Sejchas  na  nem
nahodilos'   razvernutoe   v  ploskosti  izobrazhenie   Marvin(3).   CHetyre
prichudlivyh kontinenta pleskalis' v treh okeanah i beschislennyh  moryah.  V
bolee-menee  stoyashchih  mestah  rovno  svetilis'  zheltye  tochki   ohranyaemyh
ob容ktov. V uglu central'nogo zala s kakoj-to bol'shoj shtukovinoj  vozilis'
neskol'ko tehnikov.
   -  A  eto eshche chto takoe? - rasstroilsya polkovnik. - A govorili, chto vse
gotovo.
   -   Oni   ustanavlivayut  dubliruyushchuyu  sistemu  pitaniya.  Im  eshche  nuzhno
neskol'ko chasov, - skazal muzhchina v shtatskom.
   - Tochno, - podtverdil brigadir. - Uzhe zakanchivaem.
   -  Horosho,  -  uspokoilsya Hankel. - Pokazyvajte, kak zdes'  u  vas  vse
ustroeno.
   - U nas bylo ochen' malo vremeni, - zachem-to skazal major.
   - Ego vsegda malo, - mnogoznachitel'no izrek Pallas.
   No  mudraya  mysl'  ne vstretila ponimaniya. Na nego dazhe  ne  vzglyanuli.
Navernoe, opyat' byla kakaya-to problema s podachej.
   -  Vnachale process deshifrovki, - nachal ob座asnyat' muzhchina v shtatskom.  -
Zatem   blok  analizatora.  Posle  etogo  vsya  informaciya  peredaetsya   na
obrabotku.  Rezul'taty mozhno posmotret' na kazhdom iz etapov.  Sovmestno  s
datchikami  napryazhennosti  polej,  v  sistemu  zavedeny  pokazaniya   sistem
aegno`qmnqrh  hranilishch.  Oni idut po otdel'nomu sputnikovomu  kanalu.  Oba
kanala  ne  svyazany mezhdu soboj, chto povyshaet stabil'nost' k sboyam.  I,  k
nesankcionirovannomu proniknoveniyu v sistemu.
   On otkashlyalsya i priglasil sadit'sya.
   -  Vse  rabotaet  ochen' prosto. Prosto i effektivno.  Kogda  po  lyubomu
kanalu iz hranilishcha postupaet trevozhnyj signal...


   YUgo-zapadnaya okraina Storado.

   Blank  shel  mezhdu  betonnym zaborom i staroj liniej  monorel'sa.  Samoj
napravlyayushchej  vidno  ne bylo. Ee skryvala gustaya trava.  Mezhdu  zaborom  i
gruzovoj  vetkoj petlyala horosho protoptannaya tropinka. V storone vidnelis'
porosshie  kustarnikom, broshennye skladskie ploshchadki. Na nekotoryh  iz  nih
vozvyshalis'  ostatki portal'nyh kranov. Bez kabin i takelazha. Odni  rzhavye
ostovy. Eshche dal'she vozvyshalis' starye zavodskie korpusa.
   V  trave  potreskivali i strekotali nasekomye. Nekotorye dazhe letali  i
pochti  ne  padali. Drugie grelis' na tropinke. Zametiv navisshuyu nad  soboj
ten', oni bessledno ischezali v trave.
   Arni  vyter  rukavom  pot.  Na nebosvode ne  bylo  ni  odnogo  oblachka.
Razgoryachennyj Marvin grel vse, do chego mog dotyanut'sya. A tak,  kak  zvezda
sejchas nahodilas' v zenite, to dotyanut'sya mogla prakticheski do vsego.
   Brosiv sumku na zemlyu, Arni dostal iz nee paket s vodoj. Nemnogo  otpil
i  plotno zavintil kryshku. Opyat' zabrosil sumku na plecho poshel dal'she.  Za
zaborom chto-to negromko shchelknulo. Budto pod botinkom tresnula vetka. Blank
zamer  i prislushalsya. Ego pravaya ruka skol'znula pod rubashku. Prikosnulas'
k  rukoyatke  zatknutogo za poyas impul'snika. On prostoyal  na  meste  okolo
minuty, no zvuk ne povtoryalsya. Motnuv golovoj, on dvinulsya dal'she.
   CHerez  metrov  pyat'desyat  on ostanovilsya eshche  raz.  Opyat'  prislushalsya.
Neskol'ko  sekcij  zabora na meste ne bylo. Dalee  tropinka  prohodila  po
davnym-davno ruhnuvshim panelyam. Blank medlenno podoshel k krajnej ustoyavshej
sekcii,  i zaglyanul za nee. Tut zhe vstretilsya s kolkim, holodnym vzglyadom.
CHisto mashinal'no otpryanul za zabor.
   - CHto, zabludilsya? - uslyshal on hriplovatyj golos.
   Poslyshalis' uverennye shagi.
   Ruka  Blanka sama soboj okazalas' pod rubashkoj. Tiho pisknul  snimaemyj
s predohranitelya impul'snik.
   Iz-za  ustoyavshej  sekcii zabora pokazalsya nizkoroslyj borodach.  Na  nem
byl  vylinyavshij sportivnyj kombinezon i vidavshie vidy botinki. V  ruke  on
szhimal metrovyj obrezok truby. Trubka blestela, kak noven'kaya.
   -  YA  govoryu,  zabludilsya?  -  peresprosil muzhchina,  prodolzhaya  idti  k
Blanku.
   On nemnogo prihramyval.
   Iz-za  zabora  pokazalis' eshche dvoe. To zhe, s kuskami trub  v  rukah.  U
odnogo iz nih za plechami visel nemnogo pognutyj ranec pehotinca. |ti  dvoe
gorazdo  provornee  pereprygnuli  cherez  skrytuyu  v  trave  plitu.   Zatem
razdelilis' i stali obhodit' Blanka so storony skladskih ploshchadok.
   -  Nu-nu! - Arni, sdelal shag nazad i vystavil pered soboj levuyu ruku. -
Spokojno! Mne nuzhno tol'ko projti!
   -  Sejchas  projdesh',  -  siplo poobeshchal sovsem  molodoj  paren'.  -  Ne
perezhivaj.
   On obbezhal shirokuyu dugu i otrezal otstuplenie Blanku po tropinke.
   - Pokazyvaj, chto u tebya est', - potreboval borodach.
   Kusok  truby  v ego ruke ozhil i krutnulsya neskol'ko raz s porazitel'noj
skorost'yu.  Priem  byl otrabotan do avtomatizma i vidimo obladal  zverskoj
ubojnost'yu.
   - Brosaj sumku i vyvorachivaj karmany, - podderzhal ego kollega.
   Kol'co  oborvancev  neumolimo  szhimalos'. Improvizirovannoe  oruzhie  so
qbhqrnl rassekalo vozduh. Blank sdelal eshche odin shag k zaboru.
   - Nu, hvatit! - kriknul on. - Mne ne nuzhno nichego vashego!
   -  Nam  tvoe nuzhno, - hriplo soobshchil borodach. - Esli sam otdash', budesh'
zhit'.
   Blank  rezko  vyhvatil  iz-za poyasa impul'snik.  Izluchatel'  oruzhiya  po
ocheredi  vzglyanul  v  glaza  kazhdomu iz  napadayushchih.  Vse  troe  mgnovenno
ostanovilis'.
   - Mne prosto nuzhno projti, - uzhe tishe skazal Blank. - S dorogi.
   Oborvancy prodolzhali stoyat', ne znaya, chto im delat' dal'she.
   -  |to  kakaya-to  igrushka, - predpolozhil borodach. - Nikogda  ne  videl,
chtoby takimi zdes' torgovali. Maras, poshchupaj ego.
   - Tebe nado, ty i shchupaj! - ogryznulsya molodoj i ne sdvinulsya s mesta.
   - Ty eshche mnogo chego ne videl, - skazal Arni. - Hochesh' poprobovat'?
   Borodach  stoyal  i  pryamo smotrel na neudachnuyu zhertvu.  Vo  vzglyade  ego
temnyh  glaz  ne bylo straha. Po vneshnemu vidu nevozmozhno bylo opredelit',
perezhivaet li voobshche etot chelovek kakie-to emocii ili net.
   Blank  pomorshchilsya i vystrelil. Razdalos' podryad neskol'ko hlopkov.  Pod
nogami  u  borodacha yarko polyhnulo. Poleteli puchki travy, podnyalas'  pyl'.
Tot dazhe dernulsya ot neozhidannosti.
   Dvoe ostal'nyh priseli, gotovye sorvat'sya v lyubuyu sekundu.
   -  Stoyat'! - skomandoval Arni. - Igrushka govorish'?! Sejchas poigraem!  A
nu, pobrosali svoi zhelezki i v odnu kuchu!
   Parni   poglyadyvali  na  svoego  glavarya  i  ne  toropilis'   vypolnyat'
trebovanie.
   - CHto takoe?! Vtoroj raz ya povtoryat' ne budu!
   Borodach  pervym  brosil svoyu trubu. Ostal'nye neohotno posledovali  ego
primeru.
   Paren'   stoyashchij   dal'she  vseh,  za  skrytym  v   trave   monorel'som,
razvernulsya  i  brosilsya nautek. Blank dal dve korotkie  ocheredi  emu  pod
nogi. Tot momental'no ostanovilsya.
   - V odnu kuchu, - bescvetno povtoril Arni.
   Tot razvernulsya i, opustiv plechi, podoshel k ostal'nym.
   - Vyvorachivajte karmany. Ranec na zemlyu.
   SHustryj oborvanec neohotno snyal ranec s plech.
   - Teper' karmany. Tol'ko medlenno.
   V  travu upali dva nozha, prosten'kij "shokker" i neskol'ko universal'nyh
instrumentov.
   - |to vse?
   - Da, - za vseh otvetil borodach. - Deneg net.
   - |to ya uzhe ponyal. Teper' begom po etoj tropinke k gorodu. Nu!
   Troe  muzhchin  neohotno  otstupili ot svoih  sokrovishch.  Blank  otoshel  k
monorel'su, propuskaya svoih obidchikov.
   - Bystree! - prikriknul on.
   Te, oglyadyvayas', kazhdye neskol'ko shagov druzhno zatrusili vdol' zabota.
   - YA skazal bystree! Nu!
   Potrebovalas'   eshche  odna  korotkaya  ochered',  chtoby   beguny   razvili
normal'nuyu skorost'.
   Arni  stoyal  i smotrel, kak krovozhadnaya troica bystro udalyalas'.  CHerez
neskol'ko minut oni ischezli v bujnom kustarnike. Blank zabrosil  na  plecho
sumku  i napravilsya v protivopolozhnuyu storonu. Inogda on ostanavlivalsya  i
sveryalsya s planom Storado.
   SHum  gruzovoj avtostrady on uslyshal izdaleka. Na fone razlitoj  tishiny,
monotonnyj gul slyshalsya otchetlivo i yasno.
   - Horosho, hot' dorogu ne zabrosili, - tiho skazal on sam sebe.
   On  svernul  i napravilsya k avtostrade napryamik. Eshche minut dvadcat'  on
prodiralsya mimo kakih-to staryh korpusov. V etom meste kustarnik  razrossya
osobenno  bujno.  Prishlos'  dazhe  neskol'ko  raz  vozvrashchat'sya  i   daleko
obhodit'.
   Nakonec,  on  razdvinul poslednie vetki i uvidel beton  avtostrady.  Na
bol'shoj  skorosti  mimo  pronessya vnushitel'nyj gruzovik.  V  lico  udarilo
vozdushnoj volnoj. Iz storony v storonu hlestnuli vetki.
   Blank  sprygnul  v pridorozhnyj stok i osmotrelsya. Doroga  byla  rovnaya,
kak struna. S obeih storon nad nej navisal les. Dve skorostnye polosy veli
iz Storado, dve drugie, byli dlya teh, kto opomnilsya i vozvrashchalsya obratno.
   Skol'zya  po  krutomu  otkosu, Arni vybralsya na obochinu  avtostrady.  Na
shiroko  raskinuvshemsya polotne nahodilis' isklyuchitel'no gruzoviki i tyagachi.
Skol'ko videl glaz, nichego koroche dvadcati pyati metrov ne nablyudalos'. Kak
takovogo potoka ne bylo, no mashiny prohodili dovol'no regulyarno.
   Stoya  na  krayu  polotna,  Blank podnyal ruku.  Pervyj  pronesshijsya  mimo
gruzovik  mgnovenno  rastrepal volosy. CHerez minut pyatnadcat'  vyyasnilos',
chto  na  doroge  zdes'  golosovat' ne prinyato.  Ostanavlivat'sya  nikto  ne
sobiralsya.
   Kachnuv   golovoj,   Arni  poshel  po  krayu  dorogi.  Slysha   za   spinoj
priblizhayushchijsya gul, on podnimal ruku. Mashiny pronosilis' mimo,  ne  snizhaya
skorosti.  V  etot  moment  prihodilos'  napryagat'sya  vsem  telom,   chtoby
obrazovavsheesya  za gruzovikom razrezhenie ne vytyanulo na dorozhnoe  polotno.
Neskol'ko raz Blank chut' ne upal i teper' shel po samomu krayu stoka.
   Marvin  uzhe  uspel  skryt'sya  za vysokimi derev'yami.  Arni  brel  vdol'
dorogi  razdumyvaya,  chto  emu  delat' dal'she.  On  ne  imel  ni  malejshego
predstavleniya, kuda vedet eta doroga. U nego byla tol'ko karta  Storado  i
chasti  okrain  megapolisa.  CHto nahodilos' za etimi  granicami  ostavalos'
polnoj  zagadkoj.  S  odinakovoj  dolej veroyatnosti  sleduyushchij  gorod  mog
nahodit'sya i ryadom, i v neskol'kih tysyachah kilometrov.
   Blank    pristal'no   vsmatrivalsya   v   pronosyashchiesya   mashiny,   chasto
oglyadyvayas'.  Pri  poyavlenii policejskogo patrulya, on byl  gotov  v  lyuboj
moment  skryt'sya  v gustyh pridorozhnyh zaroslyah. Spustya  chasa  poltora  on
uslyshal  za  spinoj  neobychnyj  zvuk.  Rezkij,  vysokij  pisk.  On  bystro
obernulsya.  Vnushitel'nyj  nasypnoj tyagach zametno  sbrasyval  skorost'.  Na
mashine vspyhnuli gabaritnye ogni avarijnoj ostanovki.
   Tyagach  sravnitel'no  medlenno  proshel  mimo  Arni.  Zatem  stal  plavno
prizhimat'sya i krayu svoej polosy. Edinstvennyj peshehod ostanovilsya  i  stal
zhdat',  chto budet dal'she. Tyagach pravymi katkami zaehal na bokovuyu liniyu  i
ostanovilsya.   Gromko  shiknuv  naposledok.  Mimo  nego   proneslas'   para
gruzovikov. Ih sireny razorvali v kloch'ya zatravlennye ostatki tishiny.
   Blank  postavil  na  boevoj  vzvod impul'snik  i  medlenno  dvinulsya  k
gruzoviku.  Iz  vysoko  posazhenoj  kabiny  pokazalas'  ruka  i   energichno
zamahala.  Gruzovik basovito podal golos. Arni prizhal  sumku  k  zhivotu  i
pobezhal.  Okazavshis'  ryadom s mashinoj, on bystro vzobralsya  po  vydvinutoj
lesenke k kabine. Otkryl dvercu.
   -  Dolgo  vozish'sya! - kriknul voditel'. - Zdes' nel'zya ostanavlivat'sya!
Skorostnoj uchastok!
   Arni  zahlopnul dvercu i plyuhnulsya v kreslo. Tut zhe podala  golos  odna
iz  turbin. Ee neohotno podderzhala vtoraya. Gruzovik tyazhelo dernulsya i stal
nabirat' skorost'.
   Za  shturvalom nahodilsya vnushitel'nyj zdorovyak srednih let. Napevaya chto-
to  sebe  pod  nos,  on  vyvel gruzovik na polosu, i  vklyuchil  avtomatiku.
Avtomaticheskaya transmissiya prinyalas' monotonno menyat' peredatochnye  chisla.
Navigaciya  zahvatila  polosu i stala uderzhivat'  mashinu  strogo  posredine
polosy. Voditel' obernulsya k Blanku i sprosil:
   - Daleko sobralsya?
   - Trudno skazat'.
   - Ne ponyal? - namorshchil lob zdorovyak.
   - Mne nuzhno v sosednij megapolis.
   - Ty chto, ne mestnyj?
   - Mozhno i tak skazat'.
   - A, nu togda vse ponyatno.
   - CHto ponyatno?
   -   Pochemu  tebya  poneslo  na  avtostradu?  Nado  bylo  srazu  idti  na
perevalochnuyu bazu. Tam by tebya kto ugodno vzyal s soboj.
   - A pochemu nel'zya na doroge?
   -  Potomu, chto u nas nastoyashchih chastnikov pochti ne ostalos'. Vse  mashiny
komu-to prinadlezhal.
   - Nu? - ne ponyal Arni.
   -   Gnu!   V   kazhdom  takom  katafalke  stoit  sistema  kontrolya.   Za
nesankcionirovannuyu ostanovku shtraf. A esli eto eshche i skorostnoj  uchastok,
to togda eshche odin shtraf. Uzhe na policejskij schet.
   - A pochemu ty ostanovilsya? Ty poslednij edinolichnik?
   -  Net,  - voditel' shiroko ulybnulsya. - U menya eta shtuka pod kontrolem.
- Tak kuda tebe nado?
   -  YA  zhe  skazal.  V kakoj-nibud' bol'shoj megapolis.  Ty  sobiralsya  do
takogo doehat'?
   -  Tak  ya  tol'ko i delayu, chto sobirayus' do takogo doehat'.  Ne  tol'ko
sobirayus', no i doezzhayu. Dvoe sutok cherez troe. Pyatnadcat' let podryad.
   Arni vyrazitel'no pokachal golovoj.
   -  A  pochemu  ne cherez port? Na kakom-nibud' chastnom chelnoke.  Za  paru
chasov byl by na meste.
   Nezakonnyj passazhir otricatel'no krutnul golovoj.
   - Ne hochesh', ne govori. Tvoe delo.
   Cifry spidometra ostanovilis' na cifre "180".
   -  Rezhim  razgona  zakonchen, - soobshchil komp'yuter.  -  Parametry  sistem
nahodyatsya v dopustimyh predelah.
   -  U  tebya  zdes'  vse  pryamo kak na kosmicheskom korable,  -  ulybnulsya
Blank.
   -  Eshche  by!  -  zaulybalsya  v  otvet voditel'.  -  Sleduyushchij  megapolis
nahoditsya  pochti  v dvuh tysyachah kilometrov. |to Vanara. Prilichnoe  mesto.
Dazhe bol'she chem Storado.
   On  pereklyuchil  rezhim  navigatora. Na ekrane poyavilas'  karta  v  ochen'
melkom masshtabe.
   - Vot, - on tknul pal'cem v ekran.
   - Ty edesh' tuda?
   - Net, eshche nemnogo dal'she. Tak chto? Tebe eta Vanara podhodit?
   - Kazhetsya, podhodit. Skol'ko eto stoit?
   -  Net,  ty  tochno  ne  mestnyj,  - hlopnul  voditel'  sebe  po  kolenu
shirochennoj ladon'yu. - Skol'ko katayus', eto vsegda stoilo tri sotni.
   -  Tri  sotni? - pogrustnel Blank. U menya tol'ko sorok. Net, shest'desyat
kreditov.
   - Ne gusto, - pokachal golovoj voditel'.
   - No u menya est' eshche odna shtukovina. Vdrug tebe ponravit'sya.
   Arni  porylsya  v  sumke  i  dostal  zazhim  s  impul'snikom.  Tot,   chto
pozaimstvoval u policejskogo v otele. Protyanul voditelyu.
   - Nravit'sya?
   Tot vzyal, dostal oruzhie iz zazhima, vzvesil v ruke.
   - Horoshaya shtuka. Soten na vosem' potyanet. A zaryady est'?
   - Da.
   Passazhir   eshche  porylsya  v  sumke  i  dostal  chetyre  obojmy.  Protyanul
voditelyu.
   - Polnyj komplekt, - pohvalil tot.
   On vstavil impul'snik obratno v zazhim i sunul k sebe v sumku.
   -  A ty ne takoj prostak, kakim kazhesh'sya. YA tak ponyal, eta shtuka u tebya
ne poslednyaya.
   - Tochno, - podtverdil Blank. - Poslednyuyu nikto otdavat' ne stanet.
   Voditel' polez vo vnutrennij karman i dostal bumazhnik.
   - Ne poverish', pervyj raz dayu klientu den'gi.
   - Kakie den'gi? - ne ponyal Arni.
   - Kak kakie? YA tebe dolzhen pyat' soten. Vot.
   On otkryl bumazhnik i stal otschityvat' kreditki.
   - Da ladno tebe, - mahnul rukoj Blank.
   -  |, net, - zaprotestoval voditel'. - Derzhi. Ty dumaesh', pochemu ya  tak
dolgo proderzhalsya na etoj linii?
   - Pochemu?
   -  Potomu,  -  ser'ezno skazal voditel', - chto vsegda  delayu  tak,  kak
nado.
   - Neuzheli vsegda? - ulybnulsya passazhir i vzyal den'gi.
   - Nu, pochti vsegda, - rassmeyalsya voditel'.





   Megapolis Vanara.

   Olds  vel  mashinu  po  sil'no zapruzhennoj magistrali.  Na  ego  kolenyah
lezhala  svernutaya v neskol'ko raz shema rajona. Na navigacionnom  monitore
mashiny svetilas' nadpis': "Ruchnoe upravlenie".
   Probivshis' s trudom v pravyj ryad, on svernul s puteprovoda. Tri  polnyh
vitka  serpantina i mashina spustilas' s vysokoj estakady na greshnuyu zemlyu.
Vnizu mashin bylo gorazdo men'she i zametno bol'she vyboin.
   Minovav  neskol'ko kvartalov, Olds zapravilsya, i podnyalsya na  eshche  odnu
avtostradu.  Vremya  blizilos' k obedu. |to napravlenie okazalos'  dovol'no
svobodnym.   Polosu  i  skorost'  mozhno  bylo  vybirat'  po   sobstvennomu
usmotreniyu.
   Minut   cherez   desyat'  muzhchina  pritormozil  i  s容hal  v   avarijnyj,
parkovochnyj "karman". Vzyal plan goroda, eshche raz sverilsya i kivnul golovoj.
Zatem  otkryl  lezhashchij  ryadom na siden'e kejs. Tam nahodilsya  celyj  voroh
kakoj-to   dokumentacii,  upakovka  "skorostnogo  zavtraka"  i   nebol'shoe
elektronnoe  ustrojstvo. Olds vynul ego, zahlopnul kejs, i  otkryl  dvercu
mashiny.
   Razdalas' melodichnaya trel'. Priyatnyj zhenskij golos soobshchil:
   -  Do okonchaniya sroka arendy ostalos' sorok tri chasa. Esli vy pozhelaete
prodlit'    dogovor,    svyazhites'   s   odnim   iz   nashih    regional'nyh
predstavitel'stv. Nomera...
   - Zatknis', - posovetoval Olds.
   -  Spasibo,  chto  vospol'zovalis' uslugami nashej  kompanii,  -  otvetil
komp'yuter i otklyuchilsya.
   Arendator  zahlopnul  dvercu.  Vydernul  poyavivshijsya  iz  zamka  yazychok
kartochki. Mashina privetlivo podmignula gabaritnymi ognyami. Olds podoshel  k
ograzhdeniyu i zaglyanul vniz.
   Puteprovod  okazalsya podnyatym nad poverhnost'yu metrov na  dvadcat'.  Ne
men'she.  Nemnogo  v storone, sprava, on uvidel znakomye korpusa.  V  takom
rakurse on videl ih vpervye.
   Vysokij,  sploshnoj zabor otdelyal ot goroda pochti celyj kvartal.  Pervaya
pregrada  skryvala  eshche  dva  perimetra setchatyh  zagrazhdenij.  "SHlyuzovaya"
sistema vorot, ohrana. CHetyre nevysokih, massivnyh korpusa sosedstvovali s
nebol'shim administrativnym zdaniem.
   Na  plane rajona eto mesto nikak ne oboznachalos'. Prosto zashtrihovannyj
serym  kvadrat. Bez poyasnenij. Zdes' bylo ne prinyato oboznachat'  hranilishcha
nacional'nogo rezerva na turisticheskih planah.
   Olds  dostal  iz-pod  poly plashcha svoj pribor.  Bystro  podsoedinil  ego
koroten'kim kabelem k naruchnym chasam. Prislonil pribor k perilam  parapeta
i  prisev,  pril'nul glazom k vidoiskatelyu. Kroshechnyj ob容ktiv  vzhiknul  i
nastroilsya na rezkost'.
   V  pole  vidoiskatelya  pobezhali  kolonki  cifr.  Poseredine  nahodilos'
hitrospletenie  linij  slozhnogo pricela. Olds  perevodil  pole  zreniya  ot
korpusa  k korpusu. Kazhdyj raz zaderzhival dyhanie i plavno nazhimal  knopku
pribora.
   Kogda  s  osnovnymi korpusami bylo pokoncheno, razdalsya tihij  pisk.  Iz
karaul'nogo pomeshcheniya vybezhalo neskol'ko ohrannikov. On prervalsya i dostal
iz  karmana nebol'shoe ustrojstvo. Na krohotnom ekrane svetilis'  dva  ryada
cifr. Olds shvyrnul shtuchku za parapet i prodolzhil.
   On  eshche uspel otmetit' administrativnoe zdanie i dezhurku, kogda uslyshal
za  spinoj voj policejskoj sireny. Olds vorovato oglyanulsya. S obeih storon
avtostrady priblizhalos' po policejskomu patrulyu. On sdelal glubokij vdoh i
prodolzhil obsledovanie hranilishcha.
   Odna  iz  patrul'nyh mashin byla uzhe sovsem blizko,  kogda  on  zavershil
"metit'" sistemu vorot. Poslyshalsya skrip tormozov. Olds razzhal pal'cy.  Iz
chasov   vydernulsya  shnur.  Strannyj  pribor  poletel  vniz  s  avtostrady.
Udarivshis'   o   pokrytie  raspolozhennoj  vnizu  avtostoyanki,   razletelsya
vdrebezgi.
   Olds  opersya  o  parapet dvumya rukami i tyazhelo zadyshal. Za  ego  spinoj
priblizhalis'   uverennye   shagi.  Eshche  odna   patrul'naya   mashina   tol'ko
razvorachivalas'.
   - Pred座avite vashi dokumenty, - poslyshalos' za spinoj.
   Olds  opustil  golovu  i  medlenno povernulsya.  On  tyazhelo  vypryamilsya,
prodolzhaya derzhat'sya za poruchen' parapeta. Ruka na poruchne zametno drozhala.
On  vzglyanul na policejskih do smerti ustalymi glazami. Ego lico  blednelo
bukval'no na glazah.
   - Da. Da, oficer, - proiznes Olds, prodolzhaya tyazhelo dyshat'.
   On  polez v karman za dokumentami. Ruka sorvalas' s poruchnya, i on  upal
na koleni, udarivshis' golovoj o perila. Tiho zastonal.
   Oba policejskih brosilis' na pomoshch'. Podhvatili neschastnogo pod ruki  i
usadili  na  asfal't.  Odin iz nih tut zhe svyazalsya s  dispetcherom,  drugoj
pobezhal k mashine za aptechkoj.
   - CHto tut u vas takoe? - podoshel komandir vtorogo ekipazha.
   - Da vot, kazhetsya u parnya segodnya ne luchshij denek.
   - Vyyasnili kto takoj?
   - Eshche net. Uspeem. Vse ravno eto ot nas nikuda ne denetsya.
   Olds  sidel,  zaprokinuv golovu, i s sipeniem hvatal rtom  vozduh.  Ego
sognutaya pravaya noga nachinala drozhat'.
   - Nu, gde tam eta brigada?!
   - Edut serzhant.
   Komandir  vtorogo  ekipazha prisel ryadom s Oldsom  i  stal  vyvorachivat'
karmany. Vse, chto on tam nahodil, vykladyval na dorozhnoe polotno.
   - Aga, - on, nakonec, obnaruzhil bumazhnik.
   Otkryl  i  vstryahnul  neskol'ko  raz.  Na  dorogu  poleteli  dokumenty,
kreditnye kartochki i nalichnye.
   -  A  klient  ne  bednyj,  -  skazal on sam sebe.  -  Slyshish',  govoryu,
prilichnyj klient popalsya!
   - Vizhu. ZHalko, chto byl vyzov. A to by...
   - Tochno.
   Oni obmenyalis' ponimayushchimi vzglyadami.
   Vernulsya  policejskij s aptechkoj v rukah. To zhe prisel ryadom  i  otkryl
kontejner.
   - Kak vy dumaete, chto s nim takoe? Mozhet s serdcem ploho?
   -  Mozhet i s serdcem, - predpolozhil prodolzhayushchij dosmotr patrul'nyj.  -
Mas  propusti  ego  cherez komp'yuter. Na, - on protyanul naparniku  kartochku
Oldsa. - On ne s nashej planety. Aga, vot est' viza, vid na zhitel'stvo.  Ih
to zhe prover'.
   - Horosho.
   Olds  nichego ne ponimayushchim vzglyadom smotrel na koposhashchihsya vokrug  nego
policejskih.
   -  Kazhetsya,  emu  stanovit'sya vse huzhe i huzhe, -  predpolozhil  komandir
pervogo ekipazha. - |ti skorye tol'ko k pokojnikam vyzyvat'. Nu chto? Ty emu
segodnya vkolesh' chto-to ili net?
   - Slushaj, zdes' stol'ko vsego, chto ya dazhe ne znayu!
   - Ty zhe sdal testy. Tam eto bylo.
   - Ty tozhe sdal. Mozhet, podskazhesh'?
   - Ne znayu, chitaj instrukciyu.
   - YA i chitayu. Zdes' net ego simptomov.
   - Nu, vkoli chto-to serdechnoe.
   -  Stimuliruyushchee ili uspokaivayushchee? Mne bol'she ne hochetsya,  chtoby  menya
vyzyvali na komissiyu. U menya i tak est' chto delat'.
   - Davaj, chto-nibud'. Von uzhe brigada edet.
   Iz-za povorota avtostrady pokazalis' ogni skoroj.
   Tiho shchelknul in容ktor. Olds pochti srazu zhe zadyshal rovnee.
   -  Kazhetsya,  popal, - pohvalil sebya policejskij i zahlopnul aptechku.  -
Skol'ko polagaetsya za okazanie pervoj pomoshchi?
   - Sprosish', kogda budesh' sdavat' raport.
   Ryadom  s  patrul'nymi  mashinami ostanovilsya furgon skoroj.  Policejskie
ustupili mesto. Zashchelkali otkryvayushchiesya chemodanchiki.
   Komandir odnogo iz naryadov prodolzhal osmotr lichnyh veshchej uzhe na  kapote
mashiny. K nemu podoshel naparnik.
   -  |to  sotrudnik odnoj iz nashih firm, - skazal on. - Firma  legal'naya.
Central'nyj  ofis  v Girante. YA s nimi svyazalsya, oni vse  podtverdili.  On
kontraktnik,  specialist po avtomatike. Na Marvine uzhe polgoda,  v  Vanare
vypolnyaet kakoe-to zadanie firmy. Po nashim bazam na parnya nichego net. Dazhe
shtrafa za nepravil'nuyu parkovku.
   - Vechno tem idiotam chto-to kak pokazhetsya! - rugnulsya starshij naryada.
   On sgreb vse veshchi i dokumenty v paket i peredal ego vrachu.
   -  Tochno,  -  podtverdil  ego kollega. - Skol'ko  mozhno?  Im  postoyanno
kazhetsya,  chto  ih  hranilishcha luchshe net. CHto vse spyat i vidyat,  kak  by  ih
bystree ograbit'.
   - Ty zapisal nomer ego kartochki?
   - Da.
   - Togda nam zdes' delat' bol'she nechego. Kto sostavlyaet raport?
   -  YA! - iz okna patrul'noj mashiny pokazalas' ruka. - Mne polagaetsya  za
okazanie pervoj pomoshchi.
   - Horosho, daj emu nomera dokumentov. Doktor, chto s nim?
   - Tochno skazat' ne mogu. No kazhetsya spazm sosudov golovnogo mozga.
   - Vyzhivet?
   - A kuda on denetsya? - ulybnulsya vrach.
   Patrul'nye mashiny raz容halis' v raznye storony.
   Olds  lezhal  na  nosilkah. Ego pravoe predplech'e uzhe ukrashal  diffuznyj
in容ktor.  Paket  s dokumentami lezhal u nego na grudi.  Bol'noj  s  trudom
otorval  ot valika golovu. Osmotrelsya. Molodoj vrach naklonilsya i skladyval
svoj  chemodanchik.  Dvoe drugih vozilis' s dvercami mashiny.  Olds  povernul
golovu  i  vyplyunul malen'kuyu, prozrachnuyu kapsulu. Neskol'ko  raz  gluboko
vzdohnul. S kazhdym vzdohom ego lico priobretalo vse bolee i bolee zdorovyj
cvet.
   Vrach,  nakonec,  upravilsya s chemodanchikom i vzglyanul  na  pacienta.  Ne
verya  svoim  glazam, on prilozhil k ego zapyast'yu analizator. Vse pokazateli
bystro vozvrashchalis' k norme.
   -  A  vy  bystro  vykarabkivaetes',  -  pohvalil  on.  -  Kak  vy  sebya
chuvstvuete?
   - Spasibo doktor. Uzhe luchshe, - otvetil Olds.
   - Perevolnovalis'?
   - Vrode by nichego takogo.
   -  Sejchas  my  otvezem  vas v kliniku. Sdelaem  polnyj  test.  Esli  vy
prodolzhite tak zhe progressirovat' i dal'she, to uzhe k vecheru budete doma. U
nego est' strahovka?
   - Da. Kartochka gde-to zdes', - on skosil glaza na paket s dokumentami.
   - Horosho, horosho. Ne bespokojtes'. YA sam najdu.
   - Spasibo.


   Gruzovik   shel   rovno  i  myagko.  Ego  tol'ko  slegka  pokachivalo   na
nerovnostyah dorogi. Monotonno vyli turbiny. Blank otkryl glaza i posmotrel
na dorogu. SHiroko zevnul. Razostlannoe vperedi polotno potemnelo ot dozhdya.
Seraya  pelena  pochti skryvala gabaritnye ogni idushchego vperedi  avtomobilya.
Popadayushchie  na  lobovoe steklo kapli mgnovenno isparyalis'.  Arni  protyanul
ruku i ostorozhno dotronulsya do stekla. Zatem uzhe uverennee. Iznutri steklo
ostavalos' holodnym. Eshche ne polnost'yu prosnuvshis', on prodolzhal  sidet'  i
smotret' na neobychnoe yavlenie. Iz otstranennogo sostoyaniya ego vyvela uzkaya
temnaya polosa. Ona bystro proshla po oboim lobovym steklam i ochistila ih ot
"nakipi".
   Blank  motnul  golovoj  i povernulsya k voditelyu. Tot  spokojno  dremal,
uroniv  golovu  na grud'. Spidometr pokazyval: "180". Arni  rezko  tolknul
voditelya  v  plecho.  Tot dernulsya i mashinal'no shvatilsya  za  shturval.  Na
pribornoj  paneli  pisknulo.  Gruzovik  vil'nul  iz  storony  v   storonu.
Poslyshalsya zychnyj gudok idushchej szadi mashiny.
   - Ty chego?! - kriknul voditel'. - Sovsem sdurel!?
   - Ty zasnul! - kriknul Blank.
   -  A ty menya vzyal i razbudil! - otmahnulsya voditel'. - Tebe chto, bol'she
delat' nechego? Nu, bespokojnyj passazhir popalsya. CHego tebe nado?
   - Kak chego nado? Ty zasnul za shturvalom.
   - Nu i chto? Dolzhen zhe ya kogda-to pospat'? Ty spish', a mne nel'zya?
   - A chto, mozhno?
   -  Ne volnujsya. Zdes' polnaya avtomatika, - podobrel nemnogo voditel'. -
Ne  polozheno,  konechno.  No  pospat' neskol'ko chasov  mozhno.  Zdes'  ochen'
dlinnyj peregon. Krome etogo poganogo lesa voobshche nichego net.
   On ulybnulsya i raspravil plechi.
   -  Znaesh', ty ne odnogo menya razbudil. Togo, chto pletetsya za nami tozhe.
Predstavlyaesh', kak on sejchas rugaetsya?
   - Izvini, ya ne dumal, chto tak to zhe mozhno.
   - A kak inache vyderzhat' pochti dvoe sutok v puti?
   Voditel' zevnul. Blank ego tut zhe podderzhal ego v stadnom rezhime.
   -  Davaj,  otdyhaj.  Eshche pyat'sot kilometrov peregona.  Para  chasov  eshche
est'. Ne bojsya, zakryvaj glaza i vse. Vse budet normal'no.
   Arni otkinulsya na spinku i vytyanul nogi.
   Turbiny vnov' prinyalis' ubayukivat' dvuh putnikov.
   - Slushaj, - skazal Blank.
   - Nu?
   - Ty sluchajno nikogo ne znaesh', kto torguet dokumentami?
   Voditel' posmotrel na passazhira.
   - A chto tebe nado?
   - Ves' grazhdanskij komplekt.
   -  Byl  odin paren' v Storado. Tol'ko ya o nem uzhe davnen'ko  nichego  ne
slyshal.
   - YAsno. A tam, kuda my edem. Kak ee? Vanara, kazhetsya?
   -  Da,  Vanara. Trudno skazat'. Tam to zhe hvataet tertyh i oborotistyh.
Ne znayu. Posprashivaesh'. Kak-to ya delal sebe licenziyu... no eto sovsem drugoe
delo. Kazhetsya, za poddelku kartochek lichnosti i strahovok bol'she dayut.
   I  tut  Blank uvidel, chto takoe avtomaticheskij rezhim v dejstvii. Idushchaya
vperedi  mashina  stala  pritormazhivat'.  Na  pribornoj  paneli  zagorelis'
neskol'ko  ogon'kov. Gruzovik samostoyatel'no pereklyuchil  peredachu  i  stal
plavno sdvigat'sya na sosednyuyu polosu.
   -  Smotri,  smotri,  -  pokazal pal'cem  voditel'.  -  CHtob  bol'she  ne
podnimal paniki.
   Tem  vremenem gruzovik poravnyalsya s ogromnoj cisternoj na kolesah.  Bez
natugi oboshel ee i opyat' zanyal svoyu polosu.
   - Nu, vse. YA zhe izvinilsya.
   - Horosho, horosho, - mahnul rukoj voditel'. - CHto ty tam govoril?
   - Pro dokumenty.
   - Izvini, tochno skazat' nichego ne mogu, - zamotal zdorovyak golovoj.
   -  Nichego,  razberus'.  U  tebya sluchajno net v  etoj  Vanare  nadezhnogo
cheloveka.  Mne nuzhno ostanovit'sya vsego na neskol'ko dnej. Samo  soboj,  ya
zaplachu.
   Voditel' molchal, kak by nad chem-to razdumyvaya.
   - V otele budet deshevle, - nakonec skazal on.
   - Deshevle, ne znachit luchshe.
   - CHto, tak vse ploho?
   - Nadeyus', chto net. Tol'ko ostorozhnost' eshche nikomu ne pomeshala.
   -  |to  tochno, - ulybnulsya voditel'. - Est' odin brodyaga. U nego  est',
pravda,  neskol'ko  zaskokov,  no ty ne obrashchaj  vnimaniya.  On  normal'nyj
paren',  tol'ko so strannostyami. YA ego znayu mnogo let. Spi,  davaj.  Potom
rasskazhu, kak ego mozhno najti.
   - Spasibo.
   Melkie kapel'ki padali i padali na steklo. Padali, i tut zhe ischezali.


   Olds  lezhal  v  nebol'shoj,  uyutnoj  palate.  Merno  popiskivala  stojka
telemetrii.  On s ulybkoj prosmatrival menyu svoego naruchnogo  servera.  Na
parol'nyh  zakladkah nahodilis' vse koordinaty, nedavno  dobytye  s  takim
trudom. Vse bylo v poryadke.
   Dver'  palaty tiho skol'znula v storonu. Ulybka s lica Oldsa  mgnovenno
stekla pod steril'nuyu prostynyu. V palatu voshel sovsem molodoj vrach. Na ego
golubom halate sverkala lichnaya kartochka dostupa.
   - Zdravstvujte, - pozdorovalsya on. - Kak vy sebya chuvstvuete?
   - A gde?..
   -  A,  - kivnul on golovoj. - Dal'she vas budu vesti ya. Polchasa nazad  u
nas  byla  peresmenka.  Ne  volnujtes', - on zachem-to  pokazal  nebol'shoj,
ploskij komp'yuter. - U menya zdes' vse dannye.
   Pacient odobritel'no kivnul.
   Doktor  pododvinul kreslo i uselsya. Otlozhiv svoj komp'yuter,  on  chto-to
neskol'ko  raz  pereklyuchil na elektronnoj stojke.  Na  monitore  poyavilis'
neskol'ko slozhnyh krivyh. Oni plavno dvigalis', ne reshayas' ostanovit'sya.
   -  Vy  znaete,  -  doktor  podnyal brovi. - Po vsem  pokazatelyam  u  vas
prekrasnoe zdorov'e. - YA ne nablyudayu nichego anomal'nogo. Stranno. Ne vidno
dazhe  sledov  vashego  nedavnego kriza. Nikakih  sledov.  |to  u  vas  bylo
vpervye?
   - Da. Nikogda ran'she so mnoj nichego podobnogo ne sluchalos'.
   - Molodeyut bolezni, molodeyut. Skol'ko vam?
   - Dvadcat' devyat' sinturianskih let.
   - A v standartnyh, skol'ko eto budet?
   Pacient podnyal glaza k potolku. Na rovnoj, beloj poverhnosti otvet  byl
najden pochti srazu:
   - Tridcat' shest'. A esli v vashih, to eto budet...
   -  YA  ponyal,  -  oborval  ego  doktor. - Kak  raz  perehodnoj  vozrast.
Organizm  nahoditsya pered vyborom, ostavat'sya li emu v zdorovom  sostoyanii
ili chem-nibud' zabolet'.
   Doktor otkryto ulybnulsya. Olds iskrenne otvetil na ulybku.
   - U menya eshche est' nadezhda? - sprosil on, razvivaya shutlivyj ton.
   -  Esli  ne  budete v dal'nejshem sebya peregruzhat', to vse  mozhet  byt'.
Net,  esli ser'ezno, - nasupilsya vrach, - ya dazhe ne predstavlyayu, chto  moglo
vyzvat' takuyu reakciyu. Sovershenno neponyatnyj sluchaj. YA dvazhdy prosmatrival
rezul'taty  vashih  testov.  V krovi ne obnaruzheno  nichego,  chto  moglo  by
vyzvat' takuyu reakciyu.
   - Poslednie neskol'ko dnej ya rabotal na iznos, - predpolozhil Olds.
   -  |mocional'noe sostoyanie to zhe registriruetsya nashimi testami. V krov'
vybrasyvayutsya  opredelennye  nabory gormonov. Ih  ostatochnye  koncentracii
sohranyayutsya to zhe dovol'no dolgo.
   On  avtomaticheski  popravil  vorotnichok halata.  Pacient  edva  zametno
ulybnulsya. Samymi ugolkami gub.
   -  Vy ne vozrazhaete, esli my sdelaem razvernutyj test? Ponimaete, ochen'
interesnyj  sluchaj.  S  nauchnoj tochki zreniya, konechno.  |to  zajmet  vsego
neskol'ko chasov. Konechno, eto dorogostoyashchee meropriyatie, no vasha strahovka
pozvolyaet  eto sdelat'. K tomu zhe, - doktor podnyal ukazatel'nyj  palec.  -
Esli    budut   rezul'taty,   to   vam   budet   polagat'sya   opredelennoe
voznagrazhdenie. Summa budet perevedena na vash schet v techenie dvuh sutok.
   Pacient otricatel'no kachnul golovoj.
   -  Izvinite, no u menya sovershenno net vremeni. S etim prishestviem  ya  i
tak  vybilsya  iz  grafika.  Teper'  nuzhno  budet  nagonyat'.  YA  by  vam  s
udovol'stviem  pomog, no u menya est' rukovodstvo, a medicina  kak  oblast'
nauki ego ne interesuet.
   - Ponyal, - kivnul vrach. - Togda ya ne vizhu prichin vas zaderzhivat'.
   - So mnoj vse v poryadke?
   -  Da. U vas vse tak, kak dolzhno byt'. Ochen' horoshie pokazateli. YA dazhe
nemnogo zaviduyu.
   -  Nu,  -  Olds sel na kojke i razvel ruki. - Menya dostavlyaet v kliniku
brigada skoroj, a vy mne zaviduete.
   Molodoj doktor vesel'ya ne podderzhal.
   -  Vam  sejchas  prinesut vashi veshchi i dokumenty.  Vse  pometki  v  vashem
lichnom fajle my uzhe sdelali.
   - Spasibo.


   Vo  vse  storony rasstilalas' staraya perevalochnaya ploshchadka.  Pobelevshij
ot  vremeni  beton pokryvala set' treshchin. Koe-gde iz treshchin torchali  puchki
pokrytoj  pyl'yu  travy. Avtostrada ostalas' daleko za spinoj.  Teper'  ona
napominala  o  sebe tol'ko tihim, monotonnym gulom. Blank shel  razmerennym
shagom puteshestvennika na dal'nie distancii. On napravlyalsya k ruinam staroj
zapravochnoj  stancii.  Samih kolonok uzhe ne bylo.  Tol'ko  mesta  gde  oni
stoyali  i  izredka  sohranivshiesya navesy. Zato korpus sohranilsya  dovol'no
prilichno. Ne zahodya vnutr', on poshel mimo.
   Srazu  za korpusom vpovalku lezhali neskol'ko bol'shih cistern,  myatyh  i
rzhavyh.  Platform  pod  nimi  ne bylo. To  zdes',  to  tam  ziyali  temnymi
provalami  otkrytye  lyuki podzemnyh hranilishch. Nemnogo  dal'she  vozvyshalis'
neskol'ko ostovov broshennyh gruzovikov.
   Edva  zametnaya  tropinka nachinalas' srazu u kromki  betonnoj  ploshchadki.
Arni  postoyal  neskol'ko  sekund  i stal spuskat'sya  v  neglubokij  ovrag.
Podnimaya  kluby  pyli,  on  sbezhal vniz. Osmotrelsya.  Dalee,  estestvenno,
sledovalo podnimat'sya. Tropinka smelo vzbiralas' po krutomu otkosu.  Blank
zabrosil sumku za spinu i stal podnimat'sya.
   Naverhu  ego vstretil zahlamlennyj musorom lesok. CHego zdes' tol'ko  ne
bylo.  Bitoe  steklo  sosedstvovalo s kuchami zhzhenyh  pokryshek  i  temnogo,
avtomobil'nogo plastika.
   - Tochno svalka, - proiznes sebe pod nos Blank. - Ne sovral, brodyaga.
   Kogda  lesok rasstupilsya, Arni ponyal, kak on oshibsya. To, chto  on  videl
do etogo, byla nikakaya ne svalka, a, v obshchem, ochen' dazhe nichego. Nastoyashchaya
svalka  nachinalas' srazu za poslednimi derev'yami. Obrabotannye pogruzchikom
mashiny  vozvyshalis' v tri-chetyre yarusa. Ryady shtabelej byli rovnye,  slovno
otbitye po shnurku.
   Svalka  okazalas' dejstvitel'no bol'shoj. Protivopolozhnogo  kraya  Blanku
uvidet'  tak  i  ne  udalos'. Daleko v storone slyshalos'  mernoe  chavkan'e
neskol'kih  pressov.  Inogda  osobenno gromko  podavali  golos  plazmennye
rezaki.
   Dal'she  tropinka  pobezhala  vdol' setchatogo zagrazhdeniya.  Arni  shel,  s
interesom  rassmatrivaya uhozhennoe avtomobil'noe kladbishche. Kak i polagaetsya
prilichnomu  mestu,  zdes'  vse bylo v polnom  poryadke.  Otdel'nyj  shtabel'
soderzhal avtomobili tol'ko odnoj marki.
   Vskore  zabor  svernul, a tropinka poshla pryamo. CHerez  neskol'ko  soten
metrov,  Blank  uvidel  eshche odin sposob utilizacii avtomobilej.  Zdes'  ih
proizvol'no  razbrasyvali po zarosshemu pustyryu i zhdali,  poka  oni  sgniyut
sami.  Inogda popadalis' ochen' drevnie i stojkie ekzemplyary. Posredi etogo
svoeobraznogo  hospisa raspolagalsya nebol'shoj poselok.  Ego  edinstvennuyu,
korotkuyu  ulicu sostavlyali dva ryada trejlerov. Starayas' ne  naporot'sya  na
chto-to rzhavoe i ostroe, Arni poshel k trejleram.
   - |j! - kto-to okliknul ego szadi. - Nu, chego vam eshche nado?!
   Arni  obernulsya.  K nemu bystro priblizhalsya muzhchina v  starom,  rabochem
kombinezone.
   -  My  zhe  dogovorilis', srok eshche ne vyshel! Osvobodim my  vash  uchastok!
Pompa v pogruzchike nakrylas'!
   Kazhdyj vykrik muzhchina soprovozhdal vyrazitel'nymi zhestami.
   -  Nu,  nakrylas', tak nakrylas', - s ulybkoj skazal Blank. - YA  ne  po
povodu uchastka.
   - Tak chego tebe zdes' nado? - uzhe spokojnee sprosil muzhchina.
   Ego lico raskrasnelos', ruki byli po lokot' v prozrachnoj smazke.
   - Mne nuzhen Kiks.
   -  Pohozhe,  chto  ty  oshibsya. CHto-to ya ne pripomnyu,  chtoby  zdes'  takie
vodilis'.
   On obernulsya i kriknul k zastyvshemu v neudobnoj poze pogruzchiku:
   - Slushaj, u nas zdes' byli kakie-to Kiksy?
   Iz motornogo otseka pokazalsya chumazyj paren'.
   - Kakie kiksy? - ne ponyal tot.
   - Nu, kto-to po imeni Kiks.
   Paren' otricatel'no pokachal golovoj.
   - Vidish', net zdes' takogo. Ty chto-to naputal. Mozhet, tebe nuzhny kakie-
to detali?
   - Kakie detali? - mashinal'no sprosil Blank.
   On opustil glaza, reshaya, chto emu delat' dal'she.
   -  Kak, kakie detali? - tryahnul golovoj muzhchina. - Kakie hochesh'. Polnyj
assortiment  turbinnoj gruppy. Est' vse tri unificirovannyh  nabora.  Est'
redkie shtuchki, osteklenie, optika. My zhe ne gde-nibud', a na svalke!
   On  eto  skazal  s  takoj  gordost'yu, budto  delo  shlo  kak  minimum  o
supermarkete.  Hotya,  supermarket  na  takuyu  intonaciyu  ne  potyanul   by.
Navernyaka ne potyanul.
   -  Vse,  chto  vyberesh', otdam deshevle, chem u etih, -  on  s  nenavist'yu
mahnul  rukoj  v storonu blizhajshih konkurentov. - Nu, chto?  Idem  smotret'
spiski?
   -  Net,  spasibo. Pohozhe, chto mne nichego ne nuzhno. Vse,  chto  mne  bylo
nuzhno, eto vstretit'sya s etim chelovekom.
   - A kto tebe skazal, chto on zdes'?
   - Da skazali, - neopredelenno otvetil Blank.
   - Kak ty govorish', ego zovut? - sprosil paren'.
   On sprygnul s pogruzchika i podoshel.
   -  Kiks.  Bol'she  nichego ne znayu. A, net. Est'  eshche  koe-chto.  Eshche  mne
skazali, chto etot Kiks bol'shoj original.
   Aborigeny svalki udivlenno pereglyanulis'.
   - CHto? - sprosil Blank.
   - Pohozhe, chto tebe nuzhno povidat'sya so Svyatym.
   - Kakim eshche Svyatym?
   -  Nashim Svyatym. On u nas samyj bol'shoj original. Drugogo takogo  tochno
net.
   - Kak ego zovut?
   - Kto ego znaet? My nazyvaem ego Svyatym, on ne vozrazhaet.
   - Mozhno s nim pogovorit'?
   -  Konechno mozhno, - muzhchina ulybnulsya. - Na schet pogovorit'  on  u  nas
bol'shoj mastak. - Provodi ego, tol'ko begom obratno. Eshche mnogo raboty.
   Paren' poshel pervym. Oni oboshli neskol'ko osobenno staryh kvartalov,  i
vyshli k poselku.
   -  Vot  ego  trejler, - pokazal paren' na krajnyuyu razvalinu. -  Tol'ko,
pohozhe, chto ego net.
   - Pochemu?
   -  Kto  ego znaet? On nikomu ne dokladyvaet. Delaet vznos i bol'she  ego
nichego ne interesuet.
   - Net, ya sprosil s chego ty vzyal, chto ego net?
   - Mashiny net.
   - Ponyal. Mozhno ya podozhdu?
   - ZHdi, skol'ko hochesh'. Nu, ty tut raspolagajsya, ya pojdu. Mnogo raboty.
   Blank  opustil sumku u otkidnyh stupenek trejlera i sel sverhu.  Paren'
obernulsya i brosil cherez plecho:
   - Ty chto, sobiraesh'sya zharit'sya na solnce do vechera?
   - A chto?
   - Zahodi v trejler. Vse zhe ne na zhare.
   - A chto, ne zakryto?
   -  U  nas  zdes' ne zakryvayut. Prosto nichego ne trogaj. Svyatoj on  hot'
strannyj, no v rukah sebya derzhat' umeet. Zahodi, ne bojsya.
   On skrylsya za razrosshimisya kustami. Blank osmotrel trejlernuyu ulicu.  S
odnoj  storony  nahodilis' pyat' trejlerov, s drugoj, chetyre.  Dva  krajnih
vyglyadeli  broshennymi  naveki vechnye. Ostal'nye,  proizvodili  vpechatlenie
vpolne obzhityh.
   Blank  podnyalsya  po stupen'kam i potyanul ruchku dveri. Nichego  strashnogo
ne  sluchilos'.  Ta  prosto otkrylas'. V lico pahnulo tyazhelym,  sladkovatym
zapahom. Medlenno razgorelis' podslepovatye svetil'niki.
   Arni  zakryl za soboj dver'. Svetil'niki vklyuchilis' eshche yarche. On  opyat'
priotkryl  dveri. Svetil'niki otreagirovali mgnovenno i nemnogo potemneli.
Naigravshis', Blank ostavil dver' v pokoe i proshel vnutr'.
   Srazu  za  sanuzlom, raspolagalas' dovol'no bol'shaya komnata. Po  shirine
na  ves'  trejler. Gde-to vnizu tiho gudel kondicioner. Ryadom s neubrannoj
kojkoj   stoyal  bol'shoj  pis'mennyj  stol.  Sredi  skomkannyh   pachek   ot
"skorostnyh" zavtrakov pryatalsya pokrytyj pyl'yu ekran monitora.  V  dal'nem
uglu  komnaty raspolagalos' kakoe-to podobie altarya. V centre  kompozicii,
na vozvyshenii, krasovalas' hromirovannaya skul'pturka.
   Blank podoshel blizhe i prismotrelsya.
   Skul'pturka izobrazhala shchuplogo paren'ka, shiroko raskinuvshego  ruki.  On
kak  by pytalsya ohvatit' imi ves' mir srazu. Prichem, vsemi chetyr'mya srazu.
S licom u nego to zhe bylo ne vse v poryadke. U nego byl odin lishnij glaz. K
schast'yu, vse tri eti organa nahodilis' v zakrytom sostoyanii. Vse ostal'noe
bylo  v  predelah  dopustimogo.  U  nog  bozhestva  raspolagalas'  tyazhelaya,
bronzovaya kuril'nica. Iz-pod ee reshetki na podstavku stekala strujka dyma.
Pritornyj zapah u domashnego altarya oshchushchalsya osobenno sil'no.
   Blank pomorshchilsya i otoshel k stolu.


   V  kommunikacionnom centre nahodilos' vsego neskol'ko  klientov.  Pochti
vse kabiny pustovali.
   Operator vzyal kreditnuyu kartochku i sprosil:
   - V kakom pakete vy hotite rabotat'?
   -  Mne nuzhen zakrytyj, shifrovannyj kanal, - otvetil Olds. - u menya  uzhe
est' odno vzyskanie, za to, chto otoslal doklad v ofis po obychnomu kanalu.
   - Horosho, prohodite.
   Olds  voshel  v kabinu i prikryl za soboj dver'. Sel v kreslo  i  bystro
nabral  dlinnyj  nomer,  zatem kod. |krannaya  zastavka  smenilas'  panel'yu
vyzova.  ZHdat'  prishlos' sovsem nedolgo. Pochti srazu na  ekrane  poyavilos'
lico  Kolduela.  SHirokoe, kak ob座atiya palacha. Za ego  spinoj  raspolagalsya
anturazh shikarnogo kabineta.
   -  CHto-to dolgo vozish'sya, - provorchal on vmesto privetstviya. - Nu  chto,
vse gotovo?
   - Da gotovo. Tol'ko voznikli nekotorye slozhnosti s policiej.
   - Kakie slozhnosti? - nastorozhilsya tolstyak.
   - Menya uspeli obnaruzhit', kogda ya snimal koordinaty poslednego mesta.
   - I chto?
   - Nichego. Vse normal'no. Soslalsya na plohoe zdorov'e i menya otpustili.
   Olds ulybnulsya.
   - Nikto nichego ne zapodozril?
   -  Net.  |to byl gorodskoj patrul'. Kak okazalos', oni s ohranoj centra
ne  druzhat. Tem bolee, u menya nichego ne nashli. I dokumenty byli  v  polnom
poryadke. Kstati, spasibo. Horoshij nabor.
   -  Eshche by, - nemnogo uspokoilsya Kolduel. - Nabor, chto nado. Tak chto tam
s nashimi ciframi?
   -  YA  zhe  skazal, s ciframi vse v poryadke. YA skaniroval s  treh  raznyh
tochek, potom sravnil. Pogreshnost' ne bol'she dvuh santimetrov.
   - Peredavaj, ya zapisyvayu.
   - Znaete, chto-to zdes' ne tak...
   - CHto eshche ne tak? - sdvinul brovi Kolduel.
   Ego  lico  stalo  pohozhe na glyadyashchij so steny portret oficera  vysokogo
ranga. Esli ne predka Kolduela, to rodstvennika po duhu, eto tochno.
   Olds ne sderzhal ulybki.
   - CHego temnish'? Rasskazyvaj, u menya malo vremeni.
   - Oni vse bystree i bystree reagiruyut.
   -  A,  ty  ob  etom.  CHego  zhe ty hotel? Tebya  by  tak  naglo  obirali,
posmotrel by ya na tvoyu reakciyu. |to v kazhdom mire tak. CHto-to eshche?
   -  Da.  Oni usilili ohranu. V etom hranilishche uzhe takie dezhurnye  smeny,
chto  im  vnutri uzhe tesno. Privozyat na dvuh avtobusah. CHelovek  sorok,  ne
men'she.
   - CHto-to eshche?
   -  Nu  da! Menya vse bystree i bystree zasekayut. V poslednij raz  im  na
eto ponadobilos' sekund sorok. Vot i prishlos' pritvoryat'sya.
   -  CHto ty hochesh'? Uchatsya. Ne vsegda zhe v hvost, inogda idet i v golovu.
Vysylaj dannye, ne tyani.
   Olds  snyal s ruki chasy i podklyuchil k terminalu. Dlya nadezhnosti  otoslal
soobshchenie neskol'ko raz podryad.
   -  Mozhet, luchshe tot bank? - sprosil on. - CHto ya pometil pered  etim.  YA
zahodil tuda eshche neskol'ko raz. Rabotayut v obychnom rezhime.
   -  Aga,  oni  tebe vzyali i pokazali vse svoi rezhimy. |to ne tvoe  delo.
Zdes'  reshayu ya. Ty vypolnyaesh' malen'kuyu chast' raboty i bol'she tebya  nichego
ne dolzhno volnovat'.
   - YA prosto predupredil, vot i vse, - opustil glaza Olds.
   -   Nu,  predupredil,  i  horosho.  Raschet,  kak  vsegda,  posle  vsego.
Predydushchuyu summu ty poluchil? Trista tysyach za "naladku sistemy".  Ne  ploho
da? - Kolduel zasmeyalsya.
   - Da, poluchil. Spasibo.
   -  Vot vidish', a ty volnuesh'sya. Svorachivaj tam svoi delishki. U menya dlya
tebya est' novaya rabota. Dokumenty uzhe vyslali. CHasov cherez desyat' poluchish'
izveshchenie.
   - Kuda teper'?
   -  Kakaya  tebe raznica? Poluchish', uznaesh'. YA chto, po-tvoemu, dolzhen  na
pamyat' znat'  vse  eti durackie nazvaniya? Nu, vse, dolgo ne  zaderzhivajsya.
Nechego tebe tam bol'she delat'. CHerez chetvero sutok dolozhish', kak ustroilsya
na novom meste. Vse, dejstvuj.
   - Do svidan'ya, gospodin Kolduel, - poproshchalsya Olds.
   - Davaj, davaj.
   Na  ekrane  opyat'  poyavilas' zastavka centra svyazi. Olds  zastegnul  na
ruke chasy i vyshel iz kabiny.
   - Vse normal'no? - sprosil operator.
   - Da, spasibo. Skol'ko tam poluchilos'?
   - Trista vosemnadcat' kreditov, plyus nalog.
   - Opyat' perebral limit, - pozhalovalsya klient.
   Operator neopredelenno pozhal plechami.
   - CHek berete? - sprosil on.
   - Da, obyazatel'no. Otchetnost' - delo ser'eznoe.
   Olds  vzyal protyanutyj kusochek plastika. Vyjdya na ulicu, on smyal chek,  i
brosil  ego  v  blizhajshij  utilizator. Ne popal. Veterok  podhvatil  belyj
komochek i pokatil ego vdol' trotuara.


   Poslyshalos'  rezkoe  urchanie motora. Skripnuli  tormoza.  Blank  otkryl
glaza  i  potyanulsya v kresle. Za oknami nachinalo temnet'. Hlopnula vhodnaya
dver'.
   - |to eshche chto za novosti? - razdalsya zychnyj golos.
   Blank  razvernul  kreslo  i  vstal. V proeme koridora  zastyla  vysokaya
figura. Muzhchina dazhe slegka nagnulsya, chtoby ne zacepit' golovoj potolok.
   - Privet, ya Arni, - pozdorovalsya Blank.
   On protyanul dlya privetstviya ruku.
   Neskol'ko  sekund ladon' ostavalas' v odinochestve. Nakonec  posledovalo
sil'noe rukopozhatie. Hozyain vyshel iz koridora na svet. Tol'ko teper' Blank
smog  vse, kak sleduet rassmotret'. |to byl vysokij, dazhe slishkom vysokij,
zhilistyj  muzhchina.  Na  ego  vybritoj golove blesteli  biserinki  pota.  U
muzhchiny vse bylo neprivychno krupnym, ot ladonej, do chert lica.
   -  Rasskazyvaj,  kak tebya syuda zaneslo i chego tebe  ot  menya  nuzhno,  -
skazal on, usazhivayas' na krovat'.
   - Mne skazali, chto vy mozhete pomoch', - nachal Blank. - Vy Kiks?
   - Bez ceremonij, - mahnul rukoj hozyain.
   - Horosho. Mne skazali, chto ty mne mozhesh' pomoch'.
   -  Da  ya  Kiks, kogda-to byl. Davnen'ko menya tak nikto ne  nazyval.  Ot
kogo ty pro menya uznal?
   Arni stal rasskazyvat' o znakomstve s voditelem gruzovika.
   -  A, etot, - vpervye zaulybalsya Svyatoj. - Znakomaya lichnost'. Davno ego
videl?
   Blank posmotrel na chasy.
   - Sem' chasov nazad.
   - On tak i gonyaet v etom napravlenii?
   - Da.
   -  Vot...  - vyrugalsya Kiks. - Net, chtoby hot' raz zajti! Ty chego stoish'?
Voennyj chto li?
   - Kogda-to byl, - chestno priznalsya Blank.
   -  Sadis', ne stesnyajsya, - razreshil hozyain. - Zdes' tebe ne armiya. -  I
uzhe zadumchivej dobavil: - Vse my kogda-to kem-to byli. Tak chego ty hochesh'?
   - Mne nuzhno otsidet'sya neskol'ko dnej v tihom meste.
   - Ty dazhe ne predstavlyaesh', skol'ko ya znayu lyudej s takim zhe zhelaniem!
   - Pomozhesh' ili net?
   - Dve sotni i ostavajsya. YA davno ne platil etim parnyam za trejler.
   - Horosho, - soglasilsya Blank.
   -  Tem bolee chto cherez neskol'ko dnej ya uedu. Tak chto vse zdes' budet v
tvoem  polnom rasporyazhenii. Spat' budesh' von tam, - Svyatoj pokazal pal'cem
na  stennuyu panel'. - Tam est' eshche odna krovat'. YA ee ni razu ne vydvigal.
Poprobuesh', mozhet, rabotaet.
   On  vstal  i  podoshel  k  svoemu altaryu. Dostal iz-pod  myshki  neplohoj
impul'snik  i polozhil ego v odin iz yashchichkov. Zatem, iz drugogo yashchika  vzyal
prigorshnyu  zastyvshih  kusochkov kakoj-to smoly.  Otkryl  kuril'nicu  i  vse
vysypal vnutr'. Strujka dymy iz-pod reshetki tut zhe usililas'. Posle  etogo
Svyatoj  opustil  golovu na grud' i sem' raz podryad sdelal rukami  strannye
dvizheniya.
   Blank takoj svyashchennyj ritual videl vpervye.
   -  CHego ustavilsya? - obernulsya Svyatoj. - Raspolagajsya, budem spat'. Uzhe
pozdno.
   Arni  vzyalsya za rychag, nazhal. Panel' i ne podumala othodit' v  storonu.
On  nazhal  sil'nee. Rezul'tat kazalsya takim zhe. Obernulsya na hozyaina.  Tot
prodolzhal  nepodvizhno  stoyat' pered svoim altarem.  Osobo  ne  razdumyvaya,
Blank  udaril po rychagu kablukom. V mehanizme chto-to hrustnulo, i iz steny
vydvinulas'   kojka.  Svyatoj  dazhe  ne  obernulsya.  Na   kojke   nahodilsya
sinteticheskij  matrac i komplekt bel'ya. Vse bylo zapakovano  v  prozrachnyj
plastik. Razorvav upakovku, Blank stal ustraivat'sya.
   -  Nichego  sebe, - uslyshal on u sebya za plechom. - |to zhe  nado,  svezhaya
postel'. YA i ne dumal, chto tam est' novyj komplekt. Esli by znal, to davno
by ispol'zoval.
   - Beri, esli hochesh'.
   - Da ladno, raspolagajsya.
   - Slushaj, - skazal Arni uzhe v posteli.
   - CHto eshche?
   - Mne nuzhen komplekt dokumentov. Ne znaesh' nikogo, chto by mog sdelat'?
   - Kakoj komplekt?
   -  Polnyj  komplekt grazhdanina federacii. Vse ravno, kakogo mira.  Esli
ne etogo, to dazhe luchshe.
   -  Zachem on tebe nuzhen? YA, naprimer uzhe zabyl, kogda u menya byli kakie-
to dokumenty.
   - Hochu uehat' otsyuda.
   - Dumaesh', gde-to luchshe?
   - Ne znayu, nado posmotret'.
   -  Nu,  smotri, smotri. Tvoe delo. Po-moemu vezde odno i to zhe. Glavnoe
-  prisposobit'sya.  YA nichego ne obeshchayu, no posprashivayu.  Est'  na  primete
neskol'ko chelovek.
   -  U  menya poka net dostatochnoj summy, no v techenie neskol'kih  dnej  ya
dostanu den'gi.
   -  |to  zhe  ne men'she treh tysyach, - udivilsya Svyatoj. - Esli  ty  mozhesh'
dostat' takie den'gi za neskol'ko dnej, zachem tebe kuda-to ehat'?
   Arni promolchal.
   -  Ne  hochesh',  ne  govori. Tvoe delo. Slushaj, ya ne planiroval  nikakih
gostej. Na dvoih u nas ne hvatit pripasov. YA mnogo ne pokupal. Rasschityval
tol'ko  na sebya. YA nikogda mnogo ne pokupayu. Vse mozhet sluchit'sya  v  lyubuyu
minutu.
   - CHto mozhet sluchit'sya?
   -  Ne vazhno. Tak s hodu i ne ob座asnish'. Mozhet potom, esli budet vremya i
zhelanie.   YA   zavtra   v  gorod  ne  edu.  Mne  tam   zavtra   poyavlyat'sya
protivopokazano. Esli net drugih planov, mozhet, smotaesh'sya, kupish'  kakuyu-
nibud' edu?
   - U menya zhe net dokumentov, - napomnil Arni.
   - Ty dumaesh', u menya oni est'?
   - Kak zhe ty zhivesh'?
   -  Ty  sam  vidish'. Vot tak i zhivu. Nichego, byvaet i huzhe,  mozhesh'  mne
poverit'.  Ne volnujsya. Prigorod zdes' spokojnyj. |to v centre nuzhno  byt'
vsegda na cheku, a zdes' normal'no. Tak chto, poedesh', ili mne samomu?
   - Horosho, ya s容zzhu.
   - Nu, vse. Spi. Utrom poznakomlyu tebya so svoej krasavicej.
   Blank svesil ruku s krovati. Sumka byla na meste.
   Ego  razbudil  nizkij, natuzhnyj gul. On rezko sel v  posteli  i  otkryl
glaza,  osmotrelsya.  Svyatogo  uzhe ne bylo, v okna  zaglyadyval  zaplakannyj
rassvet. CHto-to gromyhnulo, sovsem ryadom. Blank vylez iz posteli i  prisel
nad sumkoj. Vse bylo na meste. On vyglyanul v okno. Kiks stoyal pod dozhdem s
podnyatymi  k  nebesam rukami. Ego telo slegka raskachivalos' iz  storony  v
storonu.  Po  licu,  po volosam stekali strujki vody.  Na  krayu  sosednego
kvartala svalki rabotal pogruzchik. On kak raz privolok ocherednoj privet iz
proshlogo   i  metnul  ostatki  mashiny  v  obshchuyu  kuchu.  Opyat'  gromyhnulo.
Sohranivshiesya do etogo stekla prevratilis' v krasivye bryzgi.
   Odevshis',  Arni  dostal  iz  sumki pripasy, razlozhil  na  stole.  Zatem
vzyalsya  za  krovat'.  Spryatalas' v stenu ona to zhe tol'ko  posle  horoshego
pinka. Vidimo, chtoby ne narushat' s takim trudom skladyvavshejsya tradicii.
   Vernulsya  promokshij  do  nitki Svyatoj, styanul poddevku  i  stal  eyu  zhe
vytirat'sya.
   - Horoshego voshoda, - poprivetstvoval on postoyal'ca, shiroko ulybayas'.
   Blank v otvet kivnul.
   - Kak spalos'?
   - Normal'no.
   - Byvalo i luchshe?
   - Tochno.
   Oba zasmeyalis'.
   - Sadis', podzapravimsya, - priglasil Blank.
   - Spasibo, tol'ko umoyus'.
   - A u tebya zdes' i umyt'sya mozhno?
   -  Konechno.  U menya zdes', chto hochesh' mozhno delat'.  Hot'  pesni  pet',
hot' na golove stoyat'.
   Oba  bystro  umylis',  pochti ne istrativ pri etom "celebnoj",  dozhdevoj
vody.
   - Ty ne peredumal ehat' v gorod? - uzhe za stolom sprosil Svyatoj.
   - S容zzhu, esli rasskazhesh' kuda.
   - Rasskazhu, i kartu dam. Vse, kak polozheno.
   - Togda vse normal'no.
   Pozavtrakav,  oni  vyshli  na  ulicu. Dozhd'  kak  raz  sdelal  nebol'shuyu
peredyshku, pered novym nastupleniem na neblagodarnyj mir.
   -  Vot ona, moya krasavica, - pokazal Svyatoj na staren'kij furgonchik.  -
Nravit'sya?
   Stekla  furgona pokryvala tonkaya pautina carapin. Dverca i pravyj  bort
byli   pomecheny  glubokoj  vmyatinoj.  Tochno  opredelit'  cvet  voobshche   ne
predstavlyalos'  vozmozhnym. CHto-to srednee, mezhdu serym  i  gryazno-zelenym,
pritom bez glyanca i s plavnymi perehodami tona.
   -  Ona  ezdit? - s somneniem v golose sprosil Blank. - YA  imeyu  v  vidu
sama, bez postoronnej pomoshchi.
   - Eshche kak! - poobeshchal Svyatoj.
   - A gari hvatit?
   -  Dolzhno  hvatit',  ya  nedavno zalival.  Poshli  pokazhu,  na  chto  nado
nazhimat'.
   Upravlenie   okazalos'  uproshcheno  do  predela.  Vsego  dve   pedali   i
akkuratnaya rukoyatka, smontirovannaya na pravom podlokotnike. Bol'she ne bylo
nichego, za chto by mozhno bylo podergat' ili na chto nazhat'.
   -  Prigorod  nachinaetsya cherez pyatnadcat' kilometrov,  -  Svyatoj  dostal
kartu, i chirknul nogtem. - My zdes'. Vidish'?
   - Vizhu.
   -  YA  ne  znayu,  kak eto sluchilos', no na samom dele on gorazdo  blizhe.
Naverno  karta  staraya. Vot zdes' est' vyezd na magistral'.  Kogda  budesh'
vybirat'sya  s etogo mogil'nika, starajsya vse vremya derzhat'sya na  kolee.  V
trave stol'ko zheleza, chto kolesa mozhno tam i ostavit'. Ponyal?
   - Ponyal.
   -  Smotri  dal'she. Vot vyezd na avtostradu. Nalevo v Vanaru, napravo  -
chert  znaet  kuda. Na karte etogo net. Po poemu kilometrov  pyat'sot  krome
polej  i  ferm  voobshche nichego net. V obshchem, po avtostrade  eshche  s  desyatok
kilometrov.  Kak tol'ko okazhesh'sya na etoj doroge, srazu schitaj  s容zdy  so
svoej  storony.  S容desh' na desyatom ili odinnadcatom. Tam ochen'  spokojnyj
kvartal. Policiya poyavlyaetsya po bol'shim prazdnikam.
   - A chto eto za kvartal?
   -   Staryj,   zhiloj  kvartal.  Kucha  vsyakih  magazinov.   Kstati,   vse
sravnitel'no nedorogo.
   - Tochno?
   - Nu, ne hochesh', davaj ya poedu.
   -   Net,   ne  nado.  Sam  posmotryu,  kuda  eto  menya  zaneslo.   Mozhet
ponravit'sya?
   -  Vryad  li,  -  skepticheski  skrivilsya Svyatoj.  -  |tot  megapolis  na
svoeobraznyj vkus.
   - Posmotrim.
   Arni vylez iz mashiny i vernulsya v trejler. Vskore on poyavilsya opyat',  v
kurtke i s sumkoj v rukah.
   -  Ne doveryaesh'? - pomrachnel Svyatoj. - YA zhe tebe mashinu dayu prosto tak,
bez vsyakih zalogov.
   -  Izvini, ya inache ne mogu. Mne mozhet chto-to ponadobitsya iz moih veshchej.
YA vernus'. Bol'she mne zdes' vse ravno nekuda idti.
   Kiks  zakryl glaza i otkinul golovu nazad, plavno opustil plechi.  Blank
s  udivleniem glyadel, chto eto on delaet. Grudnaya kletka Svyatogo ostavalas'
nepodvizhnoj.  Esli  on  i dyshal, to delal eto nereal'no  medlenno.  Spustya
neskol'ko minut on motnul golovoj i sdelal glubokij vdoh.
   - Horosho, - skazal on. - Mozhesh' ehat'.
   - CHto eto ty tol'ko chto delal?
   - Proveryal, pravdu ty mne govorish' ili net.
   - Proveril?
   - Da.
   - Mne by tak umet'! - pozavidoval Blank.
   - Mozhet, i nauchu, kak nibud', - poobeshchal Svyatoj.
   Hlopnula   dverca   sosednego  trejlera.  Na   pristavlennyj   k   nemu
plastikovyj  yashchik  vyshla  sovsem molodaya zhenshchina. Ee  korotko  ostrizhennye
volosy  torchali  v  raznye storony. Oni u nee byli vykrasheny  v  sirenevyj
cvet. So storony ochen' pohodilo na bezvozvratno spivshijsya oduvanchik.
   - Svyatoj, u tebya opyat' gosti? - prosila ona.
   - A tebe kakoe delo? - ne ochen' druzhelyubno otvetil tot.
   - Da tak, nikakogo, - ona pozhala plechami. - Mozhet, poznakomish'?
   -  Eshche chego? Tebe chto, tak vpechatlenij ne hvataet, ili u tebya otpusk, i
ty zaskuchala?
   -  Oj,  tol'ko ne nado, - pomorshchilas' ona. - Priberegi eti svoi  shtuchki
dlya vnukov.
   -  Aga, - proburchal Kiks sebe pod nos. - Dozhdesh'sya tut s vami so  vsemi
vnukov.
   Blank  zahlopnul  dvercu i dozhal torchashchuyu iz zamka kartochku.  Furgonchik
neskol'ko  raz  chihnul,  prokashlyalsya i zavelsya. Arni  ostorozhno  nazhal  na
pedal'.  Mashina  podchinilas' bez vozrazhenij i plavno  tronulas'.  Strannyj
poselok poteryalsya v zerkalah zadnego vida.





   - Odinnadcatyj, - proiznes Arni i vklyuchil signal povorota.
   Furgonchik skripnul podveskoj i stal spuskat'sya po serpantinu s容zda.
   Vnizu  mashin pochti ne bylo. Te, chto byli, zhalis' k trotuaram  i  nikuda
ne  ehali. Vidimo kvartal osoboj populyarnost'yu ne pol'zovalsya. Vsem  nuzhno
bylo dal'she - v centr. K vysokim neboskrebam i tolstym kreditkam. Podnyataya
nad kvartalom avtostrada monotonno gudela.
   Poglyadyvaya  na kartu, Blank medlenno katil po dovol'no shirokim  ulicam.
CHasto  popadalis' nebol'shie magazinchiki i kafe, ustroennye pryamo v  pervyh
etazhah zhilyh domov. Minovav stanciyu podzemki, on svernul neskol'ko raz,  i
ostanovilsya v tihom pereulke.
   -  Spasibo,  chto zashli, - s chuvstvom skazal zareshechennyj  dinamik,  kak
tol'ko Arni perestupil porog magazinchika.
   Vnutri  nikogo  ne  bylo.  Posetitel'  ostanovilsya  v  nereshitel'nosti.
Vskore  hlopnula  dver', i za prilavkom poyavilsya hozyain.  Pozhiloj  muzhchina
naspeh zastegival na sebe belosnezhnyj fartuk.
   - Zdravstvujte, - pozdorovalsya on. - CHem mogu pomoch'?
   Blank  bystro ob座asnil, chto emu bylo nuzhno. Hozyain dovol'no  zaulybalsya
i  otkryl  bol'shoj morozil'nik. On vystavil na prilavok neskol'ko pokrytyh
ineem, plastikovyh korobok.
   Uzhe  na  ulice, Arni uslyshal voj policejskoj sireny. On uskoril  shag  i
svernul  za  ugol,  v  pereulok. Zaprygnul v mashinu i zahlopnul  za  soboj
dver'. Sirena zvuchala vse gromche i gromche, i vdrug smolkla.
   Blank  sidel  na  polu  gruzovogo otdeleniya  furgonchika.  Ryadom  lezhali
korobki  s  pokupkami.  On szhimal v ruke oruzhie i  prislushivalsya.  Na  ego
impul'snike svetilsya krasnyj indikator boevogo vzvoda.
   Vdrug  on  uslyshal  tihoe shurshanie shin. K furgonu medlenno  priblizhalsya
kakoj-to avtomobil'. Blank ostorozhno vyglyanul v oval'noe okno peregorodki.
V  pereulok  svorachival policejskij patrul'. Nahodyashchijsya na  kryshe  mashiny
probleskovyj  mayak  shchedro razbrasyval oranzhevye  bryzgi.  Arni  dostal  iz
karmana zapasnuyu obojmu, zazhal ee v levom kulake. On prislonilsya k  bortu,
napraviv  oruzhie  na dvercu gruzovogo otdeleniya. Byvshij  soldat  mgnovenno
prevratilsya   v  szhatuyu  do  predela  pruzhinu.  Dostatochno  bylo   legkogo
prikosnoveniya,  chtoby  vysvobodit'  vsyu  nakoplennuyu  v  nej,   chudovishchnuyu
energiyu.
   Mashina proehala mimo furgona i pokatila dal'she po pereulku. Blank  dazhe
ne  shelohnulsya.  On prodolzhal sidet', napraviv oruzhie na  dver'  gruzovogo
otdeleniya.
   Spustya  neskol'ko minut patrul'naya mashina vernulas'. SHiknula  tormozami
i  ostanovilas'.  Hlopnuli  dvercy. CHerez  tonkie  borta  Blank  otchetlivo
uslyshal  priblizhayushchiesya  shagi. Dvoe policejskih  obhodili  furgon  s  dvuh
storon.  Poravnyavshis'  s  nim,  odin iz policejskih  neskol'ko  raz  gulko
hlopnul ladon'yu po bortu. Zashchelkala ruchki zamkov.
   - Zakryto, - skazal patrul'nyj.
   - S etoj storony to zhe, - otvetil naparnik.
   - Prover', eta razvalina chislit'sya v rozyske?
   Blank zatail dyhanie, ves', prevrativshis' v sluh.
   -  Naruzhnyj  nomer legal'nyj. Dva mesyaca nazad dazhe byl uplachen  nalog.
Slushaj,  zachem nam nuzhna eta kolymaga? Prodavec zhe skazal, chto on byl  bez
mashiny. Davaj proverim zapadnuyu chast' uchastka. On ne mog daleko ujti,  tem
bolee s korobkami.
   - Davaj.
   Hlopnuli dvercy, i patrul'naya mashina vyehala iz pereulka.
   Arni  sidel, razdumyvaya, kak takoe moglo sluchit'sya. On byl v neznakomom
gorode  vsego  pyatnadcat' minut, a za nim uzhe ohotilis'.  I  ohotilis'  ne
prosto  tak, a po vsej planete srazu. Po krajnej mere, po kontinentu,  eto
tochno. On vzglyanul na svoyu armejskuyu kurtku, starye shtany.
   "Naverno  zasekla  kamera  v  magazine, -  podumal  on.  -  Vidimo  moe
opisanie menya uzhe zdes' vstrechaet. Nuzhno srochno pomenyat' odezhdu. I  kak  ya
ran'she ne dogadalsya?"
   On  ostorozhno  otkryl dvercu, vyglyanul na ulicu. V pereulke  nikogo  ne
bylo.  Blank sprygnul na trotuar i tiho zakryl dver', oboshel vokrug mashiny
i zanyal mesto voditelya.
   Furgon   vyehal   iz   pereulka,  razvernulsya  i  pokatil   parallel'no
nahodyashchejsya v storone avtostrade. CHerez neskol'ko minut Blank  byl  uzhe  v
sosednem kvartale.
   On  ostanovil  mashinu  na tihoj ulice, dostal iz sumki  kostyum  i  stal
bystro  odevat'sya.  Zatem  raspechatal i  vstavil  v  poyas  kostyuma  svezhie
elementy   pitaniya.  SHCHelknul  vyklyuchatel'.  Na  remne   druzhno   vspyhnuli
indikatory,  setka  rezko  sela,  bol'no styanuv  lico.  Blank  prikosnulsya
pal'cem  k  poloskam  regulyatorov. Na oboih indikatorah  zagorelis'  cifry
"30". Vse vokrug pogruzilos' v nereal'nuyu tishinu. Priblizhayushchijsya k furgonu
prohozhij zastyl na meste, smeshno podnyav nogu. Ostorozhno, chtoby ne slomat',
Arni otkryl dvercu.
   Do  magazina,  kotoryj on primetil, kogda proezzhal  mimo,  bylo  metrov
pyat'sot.  On  shel  po oglohshemu gorodu, szhimaya v ruke impul'snik.  Obhodil
zastyvshih  na  trotuarah  lyudej i, ne oglyadyvayas', peresekal  perekrestki.
Den'gi  nahodilis' v karmane, plotno prizhatye setkoj kostyuma. Na etot  raz
den'gami Arni nikomu platit' ne sobiralsya.
   Magazin okazalsya gorazdo bol'she, chem eto vyglyadelo so storony. |to  byl
nastoyashchij  supermarket.  CHtoby  najti  sekciyu  odezhdy,  prishlos'   izuchat'
piktogrammy  i  dolgo brodit' po etazham. Zato, prodavcy  ne  ceplyalis'  so
svoim  lyubimym  voprosom  "CHem mogu pomoch'?". Pokupateli  ne  snovali  pod
nogami i ne tolkalis'. Dazhe kassiry smotreli kuda ugodno, tol'ko ne Blanku
v ruki.
   Okazavshis'  v  sekcii  odezhdy,  prinyalsya  vybirat'.  Pervye  zhe  shtany,
kotorye on popytalsya snyat' s veshalki, raspolzlis' po shvam. U nego  v  ruke
ostalsya bol'shoj loskut ot pravoj shtaniny. On snizil "uskorenie" kostyuma do
"15", a zatem i do "10". Tol'ko posle etogo odezhda perestala rvat'sya. Zato
prodavcy  i pokupateli stali medlenno dvigat'sya. Sovsem medlenno,  no  uzhe
zametno dlya glaza. Tak kak eto delayut ulitki.
   Ne  smushchayas', Arni bral vse, chto emu nravilos'. Konechno zhe, smotrel  na
yarlyk,  podbiral nuzhnyj razmer i bral, bral, bral. On uzhe ochen'  davno  ne
ispytyval  podobnogo  udovol'stviya. Dazhe  tugo  natyanutaya  na  lice  setka
kostyuma ne mogla sgladit' ego dovol'noj ulybki. Opomnilsya on, kogda u nego
v rukah byl celyj voroh odezhdy, i on prosto ne smog vzyat' sleduyushchej veshchi.
   On  podoshel  k  stolu, za kotorym milen'kaya devushka  kak  raz  pakovala
pokupatelyu  pokupku. Ona zastyla s otkrytym rtom. Vidimo, kak raz,  chto-to
rasskazyvala  klientu.  Blank dostal iz-pod stola pachku  plotnyh  paketov.
Neskol'ko shtuk ulozhil odin v drugoj, dlya kreposti. Zatem, iz voroha vzyatoj
im  odezhdy,  otobral  samoe neobhodimoe i ulozhil v  paket.  Plotno  styanul
svertok upakovochnoj lentoj.
   Spustivshis' na pervyj etazh po nepodvizhnomu eskalatoru, Arni  napravilsya
k vyhodu. Vdrug ego slegka kachnulo v storonu. On sdelal shag vbok, chtoby ne
upast'.  Kostyum rasstegnulsya i povis na nem, kak mokraya rybackaya set'.  Ot
absolyutnogo  bezmolviya  ne  ostalos' i sleda.  Vse  mgnovenno  napolnilos'
chelovecheskim gulom, muzykoj. Po gromkogovoritelyam shel reklamnyj blok.  Vse
prishlo v dvizhenie.
   Gde-to  daleko, kak skvoz' son, Blank uslyshal zummer trevozhnoj  sireny.
Po  prishedshemu  v dvizhenie eskalatoru, begom spuskalsya dorodnyj  ohrannik.
Eshche  odin nahodilsya u vhoda. On neponimayushchim vzglyadom osmatrival zal i uzhe
snimal s remnya paralizuyushchuyu dubinku.
   Blank  vzglyanul na indikatory remnya. Nikakih cifr tam uzhe ne bylo.  Oni
pogasli,  kak  i  v tot raz, pered otelem. Neudachlivyj grabitel'  postuchal
rukoyatkoj impul'snika po remnyu, no vse ostalos', kak bylo.
   Ohrannik  s verhnego etazha uzhe uspel spustit'sya v zal. Teper' on  bezhal
pryamo k Arni. Nahodyashchiesya na puti lyudi so vskrikami otprygivali v storony.
V uglu zala, iz-za sekcii s bytovoj elektronikoj, pokazalsya eshche odin strazh
poryadka.
   Dolgo  ne  razdumyvaya, Blank vskinul ruku vverh i dal dlinnuyu  ochered'.
Ee  zalivistyj  zvuk  na  mgnoven'e  perekryl  vse  ostal'nye.  S  panelej
perekrytiya  poleteli rvanye kuski plastika. Ves' pervyj etazh  posmotrel  v
ego  storonu.  Vse,  kto  nahodilsya v radiuse  dvadcati  metrov  mgnovenno
priseli. Nekotorye pokupateli dazhe rasplastalis' na polu.
   -  Nikomu  ne  dvigat'sya! - zakrichal Blank chto bylo sily. -  Nikomu  ne
dvigat'sya i s vami vse budet v poryadke!
   On obernulsya i pricelilsya podbegayushchemu ohranniku v golovu.
   - Tebya eto to zhe kasaetsya!
   Ne  uspevaya, ostanovitsya, tot s hodu rasplastalsya na polu i proehal  po
blestyashchej  poverhnosti  eshche  neskol'ko  metrov  na  zhivote.  Ego   dubinka
neskol'ko raz otprygnula ot pola, kak zhivaya, no to zhe uspokoilas'.
   Nahodyashchijsya u vhoda ohrannik prisel za svoej stojkoj.
   Blank  eshche raz bystro obernulsya. Izluchatel' ego impul'snika vnimatel'no
osmotrel zal. Bol'she k nemu nikto ne bezhal i nichem ne razmahival.
   - S dorogi! - prikazal Arni v svoem luchshem armejskom stile.
   On  podtyanul povyshe kostyum, chtoby ne zaputat'sya v udlinivshihsya shtaninah
i  napravilsya  k  vyhodu.  Kogda  on  poravnyalsya  so  stojkoj  propusknogo
detektora,  vse  chetyre  steklyannye  dveri  rezko  zahlopnulis'.  SHCHelknuli
blokirovochnye zamki.
   -  A  nu  otkroj  dver'!  -  podletel  Arni  k  nahodyashchemusya  u  dverej
ohranniku.
   Tot podnyal golovu iz-za stojki i sudorozhno vdohnul vozduh.
   - YA komu skazal?! - kriknul grabitel'. - Otkroj dver'!
   Blank pristavil izluchatel' ko lbu ohrannika.
   Tot vskinul vverh ruki i zatryas imi.
   - |to ne ya, eto ne ya, - nakonec zalepetal on. - YA nichego ne delal.
   -  Bol'she nekomu, otvetil Blank. Otkryvaj, ili tut vse s mylom pridetsya
otmyvat'!
   - YA zhe skazal, chto eto ne ya! - vykriknul strazh poryadka.
   Po ego shchekam zastruilis' krupnye slezy.
   -  Ona  avtomaticheskaya!  YA  nichego ne mogu sdelat'.  Ee  mozhno  otkryt'
tol'ko s central'no pul'ta. |to na verhnem etazhe!
   Vdrug  zvuchashchaya  iz gromkogovoritelej muzyka prervalas'.  Dramaticheskaya
pauza  dlilas' sovsem nedolgo. Na ves' vos'mietazhnyj supermarket  zazvuchal
besstrastnyj, sinteticheskij golos:
   -  Arni  Blank,  upravlenie policii Vanary predlagaet  vam  dobrovol'no
sdat'sya.  Bros'te  oruzhie  na pol i vytyanite pered  soboj  ruki.  Esli  vy
soglasites'  sodejstvovat'  vlastyam, eto  budet  uchteno  pri  rassmotrenii
vashego  dela.  Arni  Blank, bros'te oruzhie na pol i vytyanite  pered  soboj
ruki. Policiya budet na meste cherez poltory minuty. V protivnom sluchae...
   - |to ty sdelal?! - zachem-to zamahnulsya Blank na ohrannika.
   - Net, ne ya! - vykriknul tot i zakryl golovu rukami.
   Blank  brosil  neskol'ko bystryh vzglyadov na ulicu.  Skvoz'  steklyannye
dveri   vse  prostranstvo  pered  magazinom  horosho  prosmatrivalos'.   Za
steklyannoj  pregradoj poka policii vidno ne bylo. On eshche  raz,  na  vsyakij
sluchaj,  poshchelkal vyklyuchatelem kostyuma, no chuda ne sluchilos'. Inoplanetnaya
tehnologiya   prodolzhala   uporno  demonstrirovat'   harakter.   Ostavalos'
polagat'sya tol'ko na sobstvennye sily.
   On  otskochil  ot dverej i, pricelivshis', stal strelyat'.  Uslyshav  svist
vystrelov,  zaleg  pochti  ves' pervyj etazh.  Steklo  okazalos'  chto  nado.
Impul's  energii  ostavlyal  v nem tol'ko malen'kuyu  dyrochku,  velichinoj  s
nebol'shuyu  monetku.  I  vse.  Ostal'naya  panel'  stojko  stoyala,  dazhe  ne
sobirayas' rassypat'sya na kuski.
   Neudachlivyj naletchik smenil obojmu i pricelilsya po napravlyayushchim  dveri.
V  dal'nem konce ulicy pokazalis' pervye patrul'nye mashiny. Blank proshelsya
ochered'yu  po  verhnej  napravlyayushchej dveri. Bryznuli  raskalennye  stal'nye
iskry.  V storonu poletel kusok privoda. Tolstaya steklyannaya panel'  vypala
naruzhu, vyvernuv pri etom nizhnyuyu napravlyayushchuyu.
     Podhvativ  paket  s dobychej, Arni vyskochil iz supermarketa.  CHut'  ne
upav u vhoda, on pobezhal v protivopolozhnuyu, ot policejskih storonu. Tut zhe
za  spinoj  podali golos policejskie sireny. Na begu, ne oborachivayas',  on
vystavil  nazad  ruku  i  stal  strelyat' korotkimi  ocheredyami.  Posypalis'
otvetnye  ocheredi.  Po fasadam zdanij, po trotuaru, u nog  Arni  zahlopali
sirenevye  ogon'ki.  On prodolzhal strelyat' naugad. Odna  iz  ego  ocheredej
dostigla   celi.  Lobovoe  steklo  perednej  patrul'noj  mashiny   rascvelo
fontanchikami  brilliantovogo krosheva. Steklo mgnovenno  pochernelo.  Mashinu
razvernulo  poperek  dorogi. Idushchaya szadi mashina  ne  uspela  vyvernut'  i
dobavila.  Ulica sodrognulas' ot vzryva. Iz stoyashchih ryadom  domov  poleteli
stekla.
   Po beglecu strelyat' perestali.
   Blank  na begu obernulsya. On uvidel, kak nad ulicej podnimaetsya  oblako
ognya. Sprava i sleva iz nego vyletali novye i novye patrul'nye mashiny.
   Dobezhav  do  perekrestka, on svernul za ugol. Pervoe,  chto  on  uvidel,
byli  neskol'ko  patrul'nyh  mashin  priblizhayushchihsya  s  etogo  napravleniya.
Zakonoposlushnye   grazhdane,  zakonoposlushno  s容zzhali  v   krajnie   ryady,
osvobozhdaya proezd.
   Logicheskoe  myshlenie ne rabotalo v takih zhestkih usloviyah. Ono  sdalos'
eshche  minut  pyat' nazad i teper' nablyudalo za proishodyashchim rasshirennymi  ot
straha  glazami. V rabochem sostoyanii ostalis' tol'ko instinkty.  Rukovodil
operaciej gospodin Instinkt Samosohraneniya.
   Blank  metnulsya  v  raspolagavsheesya na uglu kafe. Kak  torpeda  peresek
nebol'shoj  zal.  SHustryj oficiant provorno otskochil v storonu.  Neskol'kim
nevnimatel'nym  klientam povezlo men'she. S perevernutogo stola  so  zvonom
poletela posuda.
   Na  kuhne  bylo  zharko i dushno. Dvoe muzhchin v belom provorno  gotovili.
Odin  sidel  pered  kakim-to  apparatom i sledil,  kak  iz  nego  vypadayut
pirozhnye. Drugoj chto-to molol vo vnushitel'nom kombajne.
   Ne ostanavlivayas', Blank proletel mimo v storonu zadnego vyhoda.
   - CHto eto bylo? - spokojno sprosil muzhchina iz-za kombajna.
   On   otkryl  kryshku  i  dostal  iz  svoego  apparata  bol'shuyu  korobku,
zapolnennuyu  zheltoj pyl'yu. Vstavil pustuyu i brosil v kombajn  eshche  parochku
plitok polufabrikatov. Ustrojstvo delovito zaurchalo.
   - CHto, bylo? - peresprosil ego kollega i podnyal golovu.
   -  Nichego,  -  mahnul  tot  rukoj. - Ne otvlekajsya.  Smotri,  chtoby  ne
podgoreli. A to vmesto etih shtuchek nas s toboj s容dyat.
   - Otravyatsya, - poobeshchal pekar'.
   Arni  bezhal  po  uzkim ulochkam, zazhatym do predela vysotnymi  zdaniyami.
Uvorachivalsya  ot naletayushchih na nego musornyh kontejnerov i mchalsya  dal'she.
On bystro prodvigalsya k zapadnoj chasti kvartala. Tuda, gde ostalsya furgon.
   Razum tverdil ne perestavaya:
   "Kvartal oceplen. Kvartal, navernoe, uzhe oceplen..."
   No Volya ego i slushat' ne hotela, strastno zhelaya vyhoda.
   Na  ocherednom  povorote kostyum vdrug rezko styanulsya. Ne kasayas'  nogami
zemli,  Blank  proletel  metrov desyat', i  s  razmahu  udarilsya  o  stenu.
Otskochil ot nee, kak rezinovyj myach i poletel v centr nebol'shogo dvorika.
   On  ochnulsya  i  s  trudom otkryl glaza. V ushah zvenelo.  Oshchushchenie  bylo
strannym i neobychnym. Ono ochen' pohodilo na sostoyanie nevesomosti.  Tol'ko
bylo  v  nem  eshche chto-to sovsem novoe. CHto-to takoe, chego emu  nikogda  ne
dovodilos' ispytyvat'.
   Arni  posmotrel po storonam. To, chto on uvidel, mozg naotrez  otkazalsya
vosprinimat'.
   On  visel  v  vozduhe posredi nebol'shogo dvora-kolodca. Do  zemli  bylo
metrov  pyatnadcat'.  Blank  rasteryanno motnul  golovoj.  V  ushah  zashumelo
sil'nee. Kolodec dvora medlenno provorachivalsya protiv chasovoj strelki.
   "Vse, dobegalsya", - promel'knulo u nego v golove.
   On   neskol'ko   raz   gluboko   vzdohnul  i   popytalsya   uspokoit'sya.
Izvernuvshis', perevernulsya v vozduhe vniz zhivotom. V neskol'kih metrah  ot
nego nahodilos' okno chetvertogo etazha. Za steklom izumlenno zastyl pozhiloj
muzhchina.
   Blank prishchurilsya i posmotrel v ego glaza. Muzhchina pochemu-to smotrel  ne
na   nego,  a  vniz.  Arni  prosledil  za  ego  vzglyadom.  Krome  musornyh
kontejnerov i paketa s odezhdoj vnizu nichego ne bylo.
   "Kostyum! - dogadalsya Blank. - Kostyum ved' vklyuchilsya! On menya ne  vidit.
Dlya nego ya ischez eshche vnizu".
   On  naklonil  golovu  i posmotrel na indikatory remnya.  Na  odnom  bylo
"400", na drugom ryad nulej.
   -  Vsegda zhe byl odinakovo, - ne uvereno probubnil Arni. - Opyat' chto-to
rabotaet ne tak. Vezet zhe mne na nadezhnuyu tehniku!
   On  prikosnulsya k poloskam sensorov. Na obnulennom indikatore poyavilis'
i  pobezhali  cifry.  Kak  tol'ko eto sluchilos',  on,  budto  provalilsya  v
pustotu. Nevidimaya sila, derzhashchaya ego v vozduhe oslabila hvatku,  i  Blank
poletel  k  zemle. V poslednij moment on instinktivno chirknul  pal'cem  po
sensoru v protivopolozhnuyu storonu. Zemlya zamerla v polumetre ot lica.
   - Fu! - s oblegcheniem vydohnul Blank.
   On  opyat' ostorozhno prikosnulsya k sensoru. Tolchok, i on rasplastalsya na
betone. Perevernulsya na spinu i posmotrel v nebo. Nedavnyaya pogonya ego  uzhe
ne  interesovala.  Kostyum uzhe rabotal i zamershij na polushage  gorod  daval
takuyu neobhodimuyu peredyshku.
   To,  chto tol'ko chto s nim sluchilos', ne ukladyvalos' ni v kakie  ramki.
I vse eto sledovalo tuda ulozhit'.
   "Vse  normal'no,  -  rassuzhdal Blank. - Navernoe, eto  prosto  kakoj-to
rezhim.  Ved'  skorosti  dejstvitel'no bol'shie. -  On  vspomnil  vyvernutye
naiznanku   puli.   -   Tochno,  skorosti  bol'shie  i   eto   nado   kak-to
kompensirovat'.  Ved'  pri  vklyuchennom  kostyume  ya  peredvigayus'  s  ochen'
bol'shimi  skorostyami, a eto nado kak-to kompensirovat'. Inache, ya by  davno
uzhe obo chto-to razmazalsya".
   On  nemnogo  uspokoilsya i podnyalsya na nogi. Oba indikatora  vysvechivali
sinhronnye znacheniya. Blank vyklyuchil "kompensaciyu". Nichego ne sluchilos'. On
prodolzhal  stoyat'  na  zemle.  Tol'ko vse  telo  pronizala  neperedavaemaya
legkost'.  On  legko,  na odnih noskah, ottolknulsya ot  zemli.  Ego  rezko
podbrosilo vverh.
   Vse bylo tak obydenno i nereal'no, chto dazhe zahvatilo duh.
   Mezhdu  tret'im  i chetvertym etazhom vzlet zamedlilsya, i  Blank  zavis  v
vozduhe.  Zataiv dyhanie, on prislushivalsya i neprivychnym oshchushcheniyam.  Zatem
vektor sily izmenilsya, i on stal ochen' medlenno spuskat'sya.
   Muzhchina  v  okne  prodolzhal  glyadet'  na  pustoj  dvor.  Na  ego   lice
prodolzhalo  ostavat'sya udivlennoe vyrazhenie. On by  udivilsya  eshche  bol'she,
esli by emu udalos' uvidet' vse predstavlenie celikom.
   CHtoby   uskorit'   spusk   prishlos'  eshche   opyat'   ostorozhno   vklyuchit'
"kompensaciyu".
   Spustivshis',  Blank podobral paket i ne spesha, poshel  obratno.  Kak  ni
stranno, dorogu on zapomnil horosho.
   U  zadnih dverej kafe zastyli troe policejskih. U dvuh iz nih  v  rukah
byli  pirozhnye.  Odin kak raz otkryl rot, chtoby otpravit'  tuda  ocherednoj
kusok.
   Blank  ostanovilsya u nepodvizhnyh figur. Osobo ne ceremonyas',  otstegnul
s remnya zapasnye obojmy. Na kuhne bylo eshche interesnej. Gruznyj povar lezhal
na  polu, ves' v kakom-to zheltom poroshke. Ego sobrat, po kalenomu  frityuru
prikryv  golovu  rukoj,  chto-to krichal. Ruka stoyashchego  ryadom  policejskogo
nahodilas' v gorke pirozhnyh.
   - Horoshij stop-kadr, - pohvalil Arni i poshel dal'she.
   Pered vhodom v supermarket stolpilos' s desyatok policejskih mashin.  Kak
raz  nachali  vypuskat' pokupatelej. Tolpa perepugannyh  lyudej  povalila  k
vyhodu.  V storone, u odnoj iz patrul'nyh mashin, ohrannik chto-to  ob座asnyal
oficeru  policii. Ego razvedennye v storony ruki zastyli  v  krasnorechivom
zheste.   Blank  proshel  skvoz'  nepodvizhnuyu  tolpu.  Osobenno   neprivychno
vyglyadelo  zastyvshee plamya. Postradavshih uzhe uspeli vytashchit'.  Teper'  nad
nimi koldovali dve brigady ekstrennoj pomoshchi. Patrul'nye mashiny prodolzhali
goret'.  Ryadom nahodilis' neskol'ko policejskih s ognetushitelyami v  rukah.
Vse v radiuse desyati metrov pokryval prilichnyj sloj beloj peny.
     Blank,  ne oglyadyvayas' na tvorenie svoih ruk, svernul za ugol. Furgon
nahodilsya  tam, gde on ego ostavil. Arni ostanovilsya u dvercy  voditelya  i
otklyuchil  pitanie.  Po  "shvam"  probezhali zelenye  iskry,  setchataya  tkan'
obvisla.  Kvartal  ozhil,  vydav vse svoi zvuki srazu.  Policejskie  sireny
staralis' perekrichat' drug druga.
     Mashina  zavelas' eshche bystree, chem v pervyj raz. Blank  razvernulsya  i
poehal v ob容zd negostepriimnogo kvartala.
     Na  avtostrade  on  zametil vsego odin patrul'.  Policejskie  kuda-to
ochen'  speshili  i  promchalis' mimo kak veter. CHerez minut desyat'  vidavshij
vidy furgon uzhe katil po zarosshim kustarnikom pustyryam.
     Svyatoj  sidel u vhoda v trejler. Na verhnej stupen'ke trapa, kak  raz
na samom solncepeke. Golova byla opushchena, ruki lezhali na kolenyah.
     Blank  pod容hal  k  trejleru  i ostanovilsya.  Svyatoj  podnyal  golovu.
Pomorshchivshis', posmotrel na razbudivshego ego nahala. Nedovol'noe  vyrazhenie
tut zhe smenilos' dobrodushnoj ulybkoj.
     - CHto-to ty bystro, - skazal on i vstal. - Ne ponravilsya gorod?
     -  Ponravilsya, - otvetil postoyalec. - Gorod chto nado. YA takogo eshche ne
videl.
     - YA zhe govoril.
     Blank dostal iz furgona sumku i zashel v trejler.
     - Edu kupil ili zasmotrelsya na dostoprimechatel'nosti i zabyl?
     -  YA  vse  kupil, kak tol'ko priehal v gorod. Potom tochno  by  zabyl.
Pojdi, zaberi. Korobki v furgone.
     Kiks legko sbezhal po trapu.
     -  Nichego  sebe! - uslyshal Arni cherez otkrytoe okno.  -  Davnen'ko  ya
takogo ne el.
     Hlopnula  dver'.  Vernulsya  Svyatoj so stopkoj  zapotevshih  korobok  v
rukah.
     -  Nu,  ty  i  nakupil, - udivilsya on, prodolzhaya ulybat'sya.  -  Nuzhno
proverit'  morozil'nik.  YA  uzhe davno v nem hranyu  staruyu  odezhdu.  Sejchas
proveryu.
     Svyatoj  naklonilsya,  chtoby postavit' korobki na pol.  Uvidev  tolstyj
sloj  pyli,  peredumal i polozhil ih na svoyu kojku. Zatem on dostal  iz-pod
stola  nebol'shoj morozil'nik. Otkryl i perevernul. Iz nego  vyletel  voroh
starogo  tryap'ya.  On  postavil kameru v rabochee polozhenie  i  podklyuchil  k
pitaniyu  trejlera.  Morozil'nik zashipel i zamolk. Kiks provel  ladon'yu  po
vnutrennej stenke kamery.
     -   Rabotaet,   -  obradovalsya  on.  -  Nado  zhe  bystro,   poka   ne
razmorozilos'.
     -  Nichego  s  nimi  ne sluchit'sya. Slushaj, ya hochu  umyt'sya  i  nemnogo
otdohnut'.
     - Nu, ya zhe skazal, chto trejler v tvoem polnom rasporyazhenii.
     - Spasibo.
     Blank  poshel  v dush. Hozyain shvatil gubku i prinyalsya vytirat'  kameru
iznutri.  Na stenkah bystro prostupili kapel'ki kondensata. Ne uspel  Kiks
proteret'  i  odnu  stenku,  kak kondensat momental'no  zamerz,  prihvativ
gubku. Svyatoj rugnulsya, slozhil korobki v morozil'nik i zakryl dvercu.
     -  Ne  nado  bylo  pokupat' takie dorogie nabory, - skazal  Kiks  uzhe
ser'ezno,  kogda  Blank  vyshel  iz dusha. - Nado  bylo  vzyat'  obyknovennyh
zavtrakov i vse. Ih i razogrevat' ne nado, i morozil'nik dlya nih ne nuzhen.
     - A znaesh' pochemu?
     - Pochemu?
     -  Potomu,  chto  bakteriyam tam prosto nechego delat'.  Sintetika.  Oni
takoe ne edyat.
     -  Zato ya em, - zlo otvetil hozyain. - I pochti vse, kogo ya znayu,  zhrut
to zhe samoe.
     - Vzyal i vzyal. Hot' poedim kak lyudi.
     - Da ne zlyus' ya. Izvini. Mne i razogret' eti nabory ne na chem. U menya
uzhe ochen' davno ne bylo takoj pechi. I u sosedej, to zhe, po-moemu, net.
     - Nichego, - uspokoil ego Blank. CHto-to pridumaem.
     - Nu, - poveselel Kiks. - CHtoby my, i ne pridumali?!
     Dejstvitel'no, pridumali, i ochen' bystro.
     Korobochki  naborov  polozhili pryamo na eshche goryachij dvigatel'  furgona.
Kiks  vzyal  tri. Na vsyakij sluchaj. Vdrug ne hvatit? Pravda,  ih  vremya  ot
vremeni prihodilos' perevorachivat', no trudnost'yu eto nikto ne schital.
     Rannij uzhin ustroili pryamo na pis'mennom stole. Drugogo stola u Kiksa
ne bylo. On el zhadno i molcha. Blank to zhe pomalkival.
     -  Kstati,  - skazal Svyatoj, kogda u nego v korobochke ostalos'  vsego
neskol'ko kusochkov. - U menya dlya tebya novost'.
     - CHto eshche takoe? - Blank nastorozheno podnyal glaza i perestal zhevat'.
     -  Nichego  strashnogo, uspokojsya, - ulybnulsya hozyain. - |to po  povodu
dokumentov. YA govoril utrom s odnim parnem, i on soglasilsya pomoch'. Prosit
chetyre tysyachi. Potyanesh'?
     -  Kogda eto ty uspel? - nedoverchivo sprosil postoyalec. - Ty  zhe  vse
vremya byl zdes'. On syuda priezzhal?
     - Net, ne priezzhal. YA s nim svyazalsya po seti.
     Kiks hlopnul ladon'yu po pokrytomu pyl'yu monitoru.
     - U tebya zdes' i set' est'?
     -  A kak zhe. Vse kak polozheno. Tol'ko portal ne ochen' zakonnyj. Pered
tem,  kak  vojti, prihoditsya kazhdyj raz lomat' paroli. No, u menya neplohoj
vzlomshchik. A tebe chto-to v seti nuzhno?
     - Net, kazhetsya ne nuzhno. I kakie on delaet dokumenty?
     - Kak ty i hotel. Ves' paket.
     - Marvina - tri?
     -  Net, ne etoj planety. |to dlya nego slishkom bol'shoj risk. On delaet
dokumenty  Barty.  YA  proveryal, est' v federacii  takoj  mir.  V  sosednem
sektore  galaktiki. A chto? Sdelaesh' sebya kem ugodno. Predstavlyaesh'?  Pust'
poprobuyut proverit'.
     -  Proveryat,  esli sil'no zahotyat. YA uzhe ni v chem ne uveren.  Ty  ego
davno znaesh'?
     - Davno, a chto?
     - Prosto, kak tol'ko ya sobirayus' dobyt' sebe dokumenty, vse konchaetsya
perestrelkoj.
     -  Ne  volnujsya, - ser'ezno skazal Svyatoj. - |tot paren' ne takoj.  YA
ego znayu uzhe let pyat'. YUho boitsya sobstvennoj teni.
     - Horosho. Kak eto vse budet proishodit'?
     -  Nuzhno  otoslat' emu tvoyu kartinku. Esli hochesh', eto mozhno  sdelat'
pryamo sejchas. U menya v monitore, kazhetsya, kamera eshche rabotaet. CHerez  paru
dnej  dokumenty budut gotovy. On soobshchit, gde oni nahodyatsya.  Nuzhno  budet
s容zdit'  zabrat'  i tuda zhe polozhit' den'gi. U vseh on estestvenno  beret
den'gi srazu, no ya za tebya poruchilsya. CHto skazhesh'?
     Blank  ne  speshil soglashat'sya i sidel molcha. Svyatoj otkryl "zapasnuyu"
upakovku, otsypal sebe polovinu.
     -  Horosho,  -  nakonec skazal Arni. - YA soglasen.  Mne  by  eshche  lico
nemnogo izmenit'...
     Hozyain perestal zhevat'.
     - |to uzh tochno ne ko mne, - kazal on ser'ezno. - Dokumenty eshche mozhno,
a vot lico... a voobshche-to nuzhno sprosit'.
     - CHto sprosit'?
     - YA tol'ko chto vspomnil, chto v federacii sushchestvuyut kartochki lichnosti
bez golografij.
     - Kak eto?
     - Nu, religiya im tam ne pozvolyaet snimat'sya, ili chto-to v etom duhe.
     - Nu?
     - Mozhno poprobovat' sdelat' takie dokumenty.
     -  Da  pri chem zdes' golografiya na dokumentah, - razozlilsya Blank.  -
Menya zdes' v lico znayut. U policii i tak uzhe est' moe lico.
     Svyatoj perestal zhevat' i zadumalsya.
     -  Ne  znayu, chto i posovetovat'. V tvoem sluchae, nuzhno ne  rvat'sya  v
megapolisy,  a  derzhat'sya  ot  nih kak mozhno dal'she.  Podal'she  ot  sistem
nablyudeniya. Otsidet'sya na kakoj-nibud' ferme hotya by polgoda, poka vse  ne
utihnet.
     -  Da tam i tak vse drug druga znayut. Ty dumaesh', tam net policii ili
ne  provodit'sya registraciya? Tam cheloveka najti eshche bystree,  chem  v  etom
muravejnike.
     -  |to  tochno,  -  soglasilsya Kiks. - Ne podumal. Marvin-tri  slishkom
razvityj  mir, chtoby zdes' mozhno bylo ot kogo-to spryatat'sya po nastoyashchemu.
|ti  global'nye seti... tem bolee, vsya planeta - odna strana. Esli by  zdes'
ih bylo hotya by neskol'ko...
     - Vot ya i hochu vybrat'sya otsyuda. A porty, kak ty znaesh', zdes' tol'ko
ryadom s megapolisami.
     -   I   v  kazhdom  portu  vse  to  zhe  ochen'  horosho  proveryaetsya   i
pereproveryaetsya. Prosto tak ne sunesh'sya. Dazhe esli cheloveka mozhno  kupit',
napugat' ili obmanut', to elektroniku ne poluchit'sya.
     - A esli probrat'sya na kakoe-nibud' sudno nelegal'no?
     - CHto? Na Marvine?! - Svyatoj podnyal brovi. - Po-moemu eto nevozmozhno.
S  teh  por,  kak  zdes'  baziruetsya shest'desyat vtoroj  flot,  na  planete
uzhestochili   rezhim   kontrolya.  U  nas  ispol'zuetsya  takaya   zhe   sistema
bezopasnosti, kotoroj oborudovana stolica. YA govoril s odnim starikom, tak
on  rasskazyval,  chto  ran'she  zdes' bylo ochen'  dazhe  neploho.  Tol'ko  s
prihodom flota vse izmenilos'. A ty chto, pro flot ne znal?
     - Net, - pozhal plechami Arni. - Pervyj raz slyshu.
     -  Da,  pro  eto zdes' ne prinyato govorit'. Nu, teper' budesh'  znat'.
Doedaj, o chem zadumalsya? Ostyvaet.
     - Ty esh', esh', - razreshil postoyalec. - YA bol'she ne hochu.
     - Spasibo, pobaloval, - Kiks rasplylsya v dovol'noj ulybke.
     On  s  chuvstvom  prinyalsya dobivat' ostatki vtoroj  upakovki.  Da  tak
azartno, slovno do etogo voobshche nichego ne el.
     -  Horosho,  - nakonec skazal Blank. - YA sdelayu tak, kak ty  govorish'.
Raz  podvernulsya  sluchaj sdelat' dokumenty, to ya im  vospol'zuyus'.  Poluchu
dokumenty  i uberus' kuda-nibud' v glubinku, perezhdu s polgoda.  Poka  vse
nemnogo zatihnet. Zavtra ya poprobuyu dostat' den'gi, i my svyazhemsya s  tvoim
drugom. Skol'ko ty hochesh' za pomoshch'?
     - Tysyachu, - ne morgnuv glazom, skazal Kiks.
     -  Horosho,  poluchish'.  Tol'ko dokumenty ne  dolzhny  vyzyvat'  nikakih
podozrenij.  V nih dolzhna byt' legal'naya viza, priglashenie na  rabotu  ili
chto-to  v  etom  duhe. CHtoby proverka po bazam dannyh ne  vyzvala  nikakih
podozrenij.
     -  Ne  volnujsya, vse budet normal'no. YUho znaet svoe  delo.  Ty  poka
horosho podumaj, kem by ty hotel stat'. CHto ty umeesh' delat' luchshe vsego?
     - YA podumayu.


     Megapolis Giranta.

     V  shikarnom  uglovom kabinete bylo svetlo i uyutno.  Vse  chetyre  okna
zanaveshivalo  ideal'no  chistoe,  goluboe  nebo.  Daleko  vnizu  raskinulsya
ogromnyj  megapolis. Rassmotret' ego kak sleduet, mozhno bylo, tol'ko  esli
vplotnuyu  podojdi k oknu. Posredi kabineta stoyal dlinnyj stol  iz  temnogo
dereva.
     Polkovnik  Hankel  prosmatrival doklady proshedshih  sutok.  Na  ekrane
monitora smeyalis' bliki yarkogo dnya. Polkovnik morshchilsya, no dela ne brosal.
     Dver' otkrylas', i voshel kapitan Pallas.
     - Pallas, - provorchal polkovnik. - Ty slyshal chto-nibud' o manerah?
     - O kakih manerah? - ne ponyal kapitan.
     - O samyh obychnyh marenah.
     - Mne vyjti i postuchat'? - dogadalsya Pallas i nahmurilsya.
     -  V  sleduyushchij raz. Prohodi, sadis'. YA tol'ko chto poluchil doklad  iz
Vanary.
     - Opyat' nachalos'?
     -  Net,  eshche  ne nachalos'. Soldata nashego zasekli v etom  megapolise.
Ograbil supermarket. Odin ubityj, troe ranenyh.
     - Ego vzyali?
     - Net, ne vzyali. On perepoloshil celyj kvartal i ushel.
     - A etot Blank vremeni zrya ne teryaet. Za dvoe sutok uspel perebrat'sya
v drugoj megapolis.
     -  On, navernoe, uzhe pochuvstvoval, chto v takom tehnologichnom mire kak
etot,  u  nego  malo  shansov. Dazhe ne smotrya na  ego  vozmozhnosti.  Vot  i
zametalsya.
     Kapitan zaerzal v kresle.
     - Kogda vyezzhaem? - sprosil on.
     -  Poka ostaemsya zdes'. Izuchi eto delo, kak sleduet. Prover', v kakom
rajone  Vanary  eto  proizoshlo. Kakimi putyami  on  mog  dobrat'sya  v  etot
megapolis.  Organizuj  proverku vsej prilegayushchej  mestnosti.  |tot  soldat
dolzhen  byt'  gde-to poblizosti. Vse neobhodimye dannye uzhe  nahodyatsya  na
tvoem komp'yutere. Vecherom zhdu tebya s dokladom.
     Pallas vstal. U dveri on ostanovilsya i obernulsya.
     - A chto sluchilos', chto byla perestrelka? - sprosil on.
     - Kazhetsya, u nego otkazal etot kostyum. Pomnish', kak v tot raz? Donler
eto  uzhe  podtverdil.  On  kak  raz  izuchaet  zapisi.  Esli  budet  chto-to
neponyatno,   svyazhis'   s   nim.  On  so  svoim  pomoshchnikom   nahoditsya   v
kriminalisticheskom  centre.  Nu, davaj.  Povoroshi  tam  etih  mestnyh  kak
sleduet, pust' pokazhut rabotu. Pora s etim vsem zakanchivat'. Mne uzhe zdes'
nachinaet  nadoedat'. Kazhetsya, bol'she ser'eznyh ograblenij v etom  mire  ne
budet.  Uzhe celaya nedelya proshla, a vse tiho. Poka nas zdes' derzhit  tol'ko
etot soldat.
     - YA ponyal, gospodin polkovnik.
     Kapitan vyshel.


   Za  oknami trejlera poserelo. Do nastoyashchego dnya bylo eshche daleko-daleko,
no  vse  uzhe  nachinalos'. Svyatoj merno posapyval. Ego nogi torchali  iz-pod
korotkogo odeyala.
   Blank  vstal  i  natyanul shtany. Potom bystro zapravil postel'  i  poshel
umyvat'sya.
   - CHego eto ty tak rano? - probasil Kiks, kogda on vernulsya.
   On shchurilsya, starayas' otkryt' glaza.
   -  Nado  mne,  idu  v  gorod. Mashinu ne beru.  A  ty  spi,  ne  obrashchaj
vnimaniya.
   Hozyain kivnul i perevernulsya na drugoj bok.
   Arni dostal i proveril impul'snik, vstavil novuyu obojmu. Polozhil ego  v
sumku,  poverh futlyara s kostyumom. Dostal iz-pod kojki paket s  odezhdoj  i
razrezal  upakovochnuyu  lentu.  Odezhda ucelela,  dazhe  pochti  ne  pomyalas'.
Poryvshis'  v  raznocvetnom vorohe, on podobral, po  ego  mneniyu,  to,  chto
nuzhno. |to okazalis' legkie, sportivnye tufli, svetlye, svobodnye bryuki  i
shirokaya  rubaha-balahon. Zavershala kompoziciyu legkaya  shapochka  s shirokimi,
plastikovymi polyami.
   On  oborval yarlyki i pereodelsya. Posmotrel na sebya v zerkalo.  To,  chto
on  tam uvidel, vyglyadelo do togo neprivychno, chto on dazhe zasomnevalsya. On
stoyal neskol'ko minut, razglyadyvaya sebya so vseh storon.
   Ne reshiv, chto delat', Blank rastolkal Kiksa.
   - CHto takoe? - vskochil Svyatoj.
   - Posmotri, ne slishkom privlekaet vnimanie? Nosyat u vas takoe ili net?
   Tot upersya spinoj v stenku i smeril postoyal'ca s nog do golovy.
   - A ty umeesh' proizvesti vpechatlenie. Kogda eto ty uspel priodet'sya?
   - Vchera.
   - I skol'ko otdal?
   -  Kakaya  raznica? Posmotri, nosyat tak u vas ili net? YA  vchera  nemnogo
prismotrelsya, vrode bylo chto-to podobnoe.
   -  Normal'no, - uspokoil ego Svyatoj. - Vyglyadit to, chto nado.  Prilichno
i dorogo.
   - Na kogo ya pohozh v etoj odezhde?
   -  Na  bogatogo  uroda, kotoryj ustal otdyhat' i teper'  rasslablyaetsya.
Nichego sebe! - Kiks podobral i rassmotrel yarlyk. - Tochno dorogo.
   - A ran'she ya na kogo byl pohozh?
   - V etoj svoej armejskoj kurtke?
   - Da.
   -  Na  voennoplennogo, posle polugoda rudnikov. A teper' hot' vyglyadish'
chelovekom.
   - Vot imenno, chto tol'ko vyglyazhu. YA vyzyvayu podozrenie?
   - V smysle?
   -  Nu, hochetsya ko mne podojti i proverit' dokumenty? Vyyasnit', zachem  ya
rodilsya  na  etom  svete?  Gde byl, kuda idu i  chto  u  menya  v  karmanah?
Podozrenie ya vyzyvayu?
   - Net, podozrenie net. Bol'she zavist'.
   - Nashel, komu zavidovat'! - pomorshchilsya Blank.
   - Nu, eto ya tak, vzglyanul so storony.
   -  Porojsya v etoj kuche, - pokazal postoyalec rukoj na svoyu kojku. -  Tam
dolzhny byt' shtany tvoego rosta. YA vzyal samye dlinnye. Dlinnee u nih prosto
ne  bylo.  Podrezhesh', esli chto. Nu i posmotri, mozhet eshche chto-to  podojdet.
Vse  ostal'noe  ya bral pod sebya, no ne takoj uzh ya i malen'kij.  Razve  chto
koroche.
     Kiks  voprositel'no posmotrel na postoyal'ca, no dolgo razdumyvat'  ne
stal. Vylez iz-pod odeyala i stal ryt'sya v predlozhennyh veshchah.
     -  Klassnye  shtany! - pohvalil on. - Posmotri, i po dline normal'nye,
dazhe podrezat' ne nado. Spasibo. Nichego sebe, sto sem'desyat pyat' kreditov!
Interesnaya tkan', ya eshche takoj ne videl.
     Arni  ocenil.  Svyatomu  povezlo.  SHtany  dejstvitel'no  okazalis'  po
razmeru.
     - Znaesh', u menya stol'ko net. Skol'ko ya tebe dolzhen?
     - |to podarok, - mahnul rukoj Blank. - Prosto sdelaj, chto obeshchal.
     - YA, konechno, tebya nichego ne sprashivayu...
     - YA tebya to zhe.
     Muzhchiny obmenyalis' mnogoznachitel'nymi vzglyadami.
     Blank  podnyal  sumku, i uzhe bylo, sobiralsya vyhodit', no  Svyatoj  ego
zaderzhal.
     - Podozhdi. Ty chto, sobralsya idti s etoj sumkoj? Ee nado pomenyat'.
     - Zachem?
     -  Ona  u tebya staraya i vsya v pyli, i kak ya ponimayu, to zhe armejskaya.
Ona portit vse vpechatlenie. Vot imenno ona i vyglyadit podozritel'no.
     - A gde vzyat' druguyu?
     - U menya est', ya tebe dam.
     Svyatoj  otkryl  dvercu  nebol'shoj kladovki  i  shchelknul  vyklyuchatelem.
Vnutri svet ne zagorelsya. Kiks gluboko vzdohnul i stal iskat' vtemnuyu.  On
rylsya  neskol'ko  minut.  Nakonec  v  koridore  pokazalas'  ego  dovol'naya
fizionomiya, pripudrennaya pyl'yu.
     -  Vot, Ostalas' s proshlyh vremen. Kak raz chto nado. To zhe podarok, -
on protyanul sportivnuyu sumku.
     Nastoyashchuyu, sportivnuyu sumku, beluyu i pochti novuyu.
     On  rasstegnul  ee  i  vytryahnul pryamo za  porog  kladovki  vse,  chto
nahodilos' vnutri. Smahnul rukoj pyl'.
     - Spasibo, - poblagodaril Blank.
     Dozhdavshis',  poka hozyain pojdet umyvat'sya, on perelozhil svoi  veshchi  v
novuyu  sumku.  Posmotrel v zerkalo. Ona dejstvitel'no  neploho  podoshla  k
kostyumu.
     V uzkom koridorchike oni opyat' stolknulis'
     - Uzhe uhodish'? - sprosil Svyatoj.
     - Da, kazhetsya pora.
     - Skoro budesh'?
     - Ne znayu, - chestno priznalsya Blank. - Kak poluchit'sya.
     On  shel,  s  trudom  razlichaya vybituyu v gustoj  trave  koleyu.  Vskore
vperedi stal slyshen tihij gul avtostrady. SHum ponemnogu usilivalsya.
     S  postepenno  svetleyushchego  nebosklona ischezali  zvezdy.  Kak  vsegda
nezametno, odna za drugoj.





   Otdohnuvshee mestnoe solnce pokazalos' iz-za feshenebel'noj zhiloj  bashni.
Bashnya zardelas', budto zasvetilas' iznutri. Ottenki oranzhevogo zastruilis'
po  panelyam  polirovannogo stekla. Prazdniku sveta  predstoyalo  sovsem  ne
dolgo.  S zapada bystro nadvigalis' temnye, tyazhelye tuchi. Oni shli,  plotno
somknuv cep', sploshnym grozovym frontom.
   Blank  hlopnul dvercej taksi. Mashina rezko vzyala s mesta i rastvorilas'
v  sploshnom potoke. Odin iz delovyh rajonov Vanary vstretil gostya utrennej
suetoj. Vse speshili po svoim delam, ni na kogo ne obrashchaya vnimaniya.
   Kak  i  obeshchal  Svyatoj, Blank ne vydelyalsya sredi gorozhan.  On  vyglyadel
vpolne snosno i obydenno. Sluchajnomu vzglyadu ne bylo za chto zacepit'sya. Ni
odnoj neprivychnoj detali. On vyglyadel kak vse.
   Arni  nadvinul  shapochku na glaza i stal spuskat'sya v  peshehodnuyu  zonu.
SHirokie  solncezashchitnye  polya nadezhno skryvali  ego  lico  ot  postoronnih
vzglyadov.
   Po   trotuaram  snovali  avtomaticheskie  uborshchiki.  Ih  mayachki   nervno
trepetali  alym. V nebol'shih kafe i zakusochnyh uzhe vo vsyu  kipela  rabota.
Oficianty  snovali,  kak zavedennye. Vysoko v nebe,  besshumno  pronosilis'
antigravitacionnye platformy. Snizu oni vyglyadeli prosto temnymi tochkami.
   Blank  dlya  proverki  proshel neskol'ko kvartalov. Vse  bylo  normal'no.
Nikto  na nego ne nabrasyvalsya. Policejskih i blizko ne bylo vidno. Inogda
popadalis' zaspannye ohranniki magazinov. Oni pomogali otkryvat' zhalyuzi na
vitrinah i sledili za mojshchikami stekol.
   Na  ocherednom  eskalatore,  Arni spustilsya v  podzemnuyu  chast'  rajona.
Ukazatel'  soobshchal  o  treh podzemnyh urovnyah. Blank  soshel  s  dvizhushchejsya
lestnicy na pervom. Poslyshalas' ritmichnaya muzyka, chelovecheskij gomon.  Vse
bylo  yarko  osveshcheno. V etoj chasti rajona sutochnoe razdelenie  na  den'  i
noch', nosilo chisto uslovnyj harakter.
   Blank slyshal ran'she o podobnyh mestah, no popal vpervye.
   Dovol'no  shirokie  ulicy  razdelyali ryady magazinov  i  kafe.  Krohotnye
suvenirnye  lavki  zhalis'  k  bol'shim  sportivnym  centram.  Ustanovlennye
povsyudu ekrany v pereryvah mezhdu reklamnymi blokami demonstrirovali  shemy
etogo podzemnogo goroda.
   Arni   ne  spesha,  osmatrival  mestnye  dostoprimechatel'nosti.  U  zala
igrovyh avtomatov k nemu obratilsya yarko odetyj zazyvala:
   - Gospodin, ne zhelaete popytat' schast'ya?
   On dostal iz karmana nebol'shoj elektronnyj spravochnik.
   - Esli vy mne skazhete svoe imya, to ya smogu vse skazat' bolee tochno.
   - Zachem tebe moe imya? - druzhelyubno sprosil Blank.
   - CHtoby vyyasnit', schastlivyj den' u vas segodnya ili net.
   - Kiks, - skazal Blank pervoe, chto prishlo v golovu.
   -  Tak, posmotrim, - sosredotochilsya shut. - Den' blagopriyaten dlya  lyubyh
nachinanij.  Mozhno  smelo  pristupat' k novym  delovym  proektam.  Vozmozhny
uspehi  v  finansovoj sfere. Ne hotite ispytat' udachu? Tak, po minimal'noj
stavke. U nas est' lyubye igral'nye avtomaty.
   - A chto, eto ideya, - ulybnulsya Blank. - Vremya u menya eshche est'.
   -  Vot-vot,  -  obradovalsya zazyvala. - Zahodite ne  pozhaleete.  Tol'ko
vchera  u nas zdes' sorvali prilichnyj kush. Vosemnadcat' s polovinoj  tysyach.
Kak vam eto nravit'sya? Paren' celyj chas prygal ot radosti.
   - I chasto u vas zdes' takoe byvaet?
   - Byvaet, - neopredelenno otvetil zazyvala i otvel glaza.
   - A vyigrysh mozhno poluchit' srazu nalichnymi ili nuzhno eshche kuda-to idti?
   -  Summy  do  polutora  tysyach vydayut zdes'. Vse,  sverh  etoj  summy  v
central'nom ofise. Poprobuete?
   Blank kivnul. Zazyvala zaulybalsya eshche shire. Pochti iskrenno.
   -  Prohodite,  pozhalujsta, - usluzhlivo otkryl on  steklyannuyu  dver'.  -
Kassa von tam.
   Vnutri tiho igrala muzyka.
   Arni  razmenyal  pyat'desyat  kreditov na  celuyu  prigorshnyu  shestiugol'nyh
zhetonov.  ZHetony  byli  blestyashchimi  i tyazhelymi.  S  obeih  storon  na  nih
krasovalas'  emblema igral'nogo salona. Ona izobrazhala  tri  stopki  monet
raznoj vysoty.
   S sumkoj za plechami, klient proshelsya vdol' ryadov avtomatov.
   V  rannij  utrennij chas salon pochti pustoval. Stajka molodezhi obstupila
odin iz avtomatov.
   - Davaj, davaj! - slyshalos' ottuda.
   - Vot, chert!
   - Daj ya poprobuyu.
   - Proboval uzhe odin...
   Nemnogo  dal'she,  muzhchina srednih let yarostno  terzal  avtomat.  Gromko
hlopal ladon'yu po knopkam. Kogda ego rezul'tat voobshche ne ustraival,  on  s
razmahu  udaryal  po  ekranu monitora. K muzhchine nikto  ne  podhodil  i  ne
treboval uspokoit'sya. |lektronnyj plut vidimo byl rasschitan i ne na  takoe
obrashchenie. On appetitno el zhetony, a do ostal'nogo emu dela ne bylo.
   Muzhchina   zametno  osunulsya.  On  neotryvno  vsmatrivalsya   v   monitor
pokrasnevshimi glazami.
   "Razygralsya, - podumal Blank. - Navernoe, zdes' i nocheval".
   On  minoval zavsegdataya i podoshel k odnomu iz avtomatov. Sel na vysokij
stul, brosil sumku sebe pod nogi.
   Na  paneli  upravleniya nahodilos' pyat' bol'shih knopok.  Ryadom,  sprava,
raspolagalas' shchel', v kotoruyu sledovalo opuskat' zhetony.
   Arni  brosil v shchel' pervyj zheton. Na ekrane avtomata poyavilos'  bol'shoe
menyu,  predlagayushchee  vybrat' odnu iz treh soten igr. Blank  vybral  pervuyu
popavshuyusya.
   -  Privet  paren'!  -  vykriknul dinamik.  -  |to  postupok  nastoyashchego
muzhchiny! Sejchas my ih vseh sdelaem!
   - Ty chego, peregrelsya? - mrachno sprosil klient.
   -  Izvinite,  - poslyshalsya glubokij bariton. - Vash hod, -  tiho  skazal
avtomat.
   Blank nazhal na odnu iz knopok.
   -  |ta  igra upravlyaetsya krajnej pravoj knopkoj, - usluzhlivo  podskazal
elektronnyj bandit. - Stavka minimal'naya.
   Na  ekrane  poyavilos' izobrazhenie igral'nogo stola, pokrytogo  bordovym
barhatom. Obramlyali stol nevysokie bortiki.
   On nazhal i otpustil krajnyuyu knopku.
   Po stolu bystro pokatilis' chetyre kubika.
   -  U  vas  vosemnadcat' ochkov, - soobshchil avtomat. -  Pozvolite  sdelat'
otvetnyj hod?
   - Da.
   Po  stolu  pokatilis'  tochno takie zhe kubiki.  Tol'ko  na  etot  raz  v
storonu igrayushchego.
   - Moj rezul'tat dvadcat' ochkov, - soobshchil elektronnyj krup'e.
   - Nikto i ne somnevalsya, - ulybnulsya Blank.
   On  sdelal  pauzu  i osmotrelsya. Zazyvale udalos' otlovit'  eshche  odnogo
prostaka. Paren' kak raz pokupal zhetony.
   -  Prodolzhim?  Ili zhelaete smenit' igru? - napomnil o sebe  elektronnyj
bankomet.
   - Davaj dal'she, - soglasilsya Arni.
   - Vash hod.
   Blank  rezko udaril po knopke. Kubiki kak beshennye brosilis'  po  stolu
vrassypnuyu.  Oni  naleteli  na protivopolozhnyj  bort.  Odin  iz  nih  dazhe
podletel v vozduh i chudom prizemlilsya obratno na stol.
   - CHetyrnadcat' ochkov. Pozvolite sdelat' otvetnyj hod?
   Procedura poshla v obratnom poryadke.
   - Dvadcat' ochkov. Vy proigrali. ZHelaete prodolzhit' ili smenit' igru?
   Neobychnyj  igrok  ne  otvechal. On vnimatel'no  rassmatrival  ustrojstvo
kabiny kassy.
   -   Esli   hotite,  mozhete  smenit'  igral'nyj  avtomat,  -   usluzhlivo
posovetoval dinamik.
   - Vse normal'no, prodolzhaem.


   Redkie  svetil'niki borolis' s polumrakom podzemnogo garazha. Pochti  vse
mesta  v  bloke byli zanyaty. Poslyshalos' tihoe urchanie. Iz-za  ryada  mashin
vyehala nebol'shaya, otkrytaya telezhka. Za rulem sidel molodoj, hodoj paren'.
Na nem byl noven'kij, rabochij kombinezon. Paren' delovito osmotrel blok.
   Telezhka  ostanovilas'. Paren' sprygnul i napravilsya v temnyj  zakoulok.
Po shershavoj stene skol'znul tugoj luch fonarya. Poslyshalsya shchelchok, sledom za
nim eshche odin. Na stene zaigral granyami noven'kij svetil'nik. V kruge sveta
poyavilas' nadpis': "Uroven' - 8, blok - 12".
   Paren'   vyshel   na  seredinu  bloka  i  eshche  raz  osmotrelsya.   Bol'she
peregorevshih svetil'nikov ne bylo. On zaprygnul v svoyu telezhku  i  pokatil
dal'she. Zavernul za ugol, i urchanie stihlo. Bylo slyshno tol'ko nizkij  gul
ventilyacii.
   V   bloke   nahodilis'  dorogie  mashiny  prilichnyh  klassov.   Garmoniyu
utonchennyh  linij  portil  tol'ko stoyashchij u steny  furgon.  On  byl  zdes'
edinstvennym  i vyglyadel chuzherodno na obshchem fone. Obyknovennyj,  gruzovoj,
temno-korichnevyj  furgon.  Na  ego  lobovom  stekle  krasovalas'  nadpis':
"Mashiny v lyuboe vremya sutok! No 394...".
   K  edva  slyshnomu gulu ventilyacii prisoedinilsya eshche odin zvuk.  Namnogo
nizhe.  Ponachalu  moglo  pokazat'sya, chto ventilyaciya  stala  kak-to  ne  tak
rabotat'.  Postoronnij shum bystro usilivalsya. Neskol'ko sekund  spustya  on
zapolnil  vse  prostranstvo bloka. Stoyashchie ryadom s furgonom  mashiny  melko
zavibrirovali.  Iznutri v furgone polyhnulo malinovym. V  etot  moment  on
dazhe prisel na neskol'ko santimetrov. Posle vspyshki srazu zhe vse stihlo.


   V  dezhurke  garazha razdalsya trevozhnyj zummer. Ohrannik ubral  so  stola
nogi i naklonilsya nad odnim iz monitorov.
   -  Slyshish', Molen, opyat' signal s vos'mogo urovnya, - skazal on. - Srazu
s pyatnadcati mest. - Posmotri, u nas est' klienty na vos'mom urovne?
   - Net, - poslyshalos' iz sosednej komnaty.
   - A gde sejchas rabotayut eti tehniki?
   - Tam zhe.
   -  YA  zhe  im  govoril,  chtoby nichego rukami ne trogali.  Skol'ko  mozhno
povtoryat'? Shodi, vprav' im mozgi.
   -  Da ladno tebe, - lenivo skazal Molen. - Budut vyhodit', raz座asnim im
vse kak sleduet. Mimo nas vse ravno ne projdut.
   -  Davaj,  davaj.  Shodi. Tebe polezno. Tak, vsyu  smenu  iz  kresla  ne
vylezaesh'. Skoro voobshche prirastesh'.
   -  Nu, podumaj, chto tam mozhet sluchit'sya? Nu, prikosnulis' k  neskol'kim
mashinam, - ne sdavalsya Molen.
   -  Odnovremenno k pyatnadcati? Net, takogo, kazhetsya, eshche ne bylo.  Davaj
bystree.
   - Uzhe idu.
   V  proeme dveri pokazalsya gruznyj muzhchina. On privychnym dvizheniem  vzyal
so stellazha paralizuyushchuyu dubinku, opustil ee v poyasnuyu petlyu.
   - Vse lifty rabotayut?
   - A po stupen'kam?
   -  Po stupen'kam ya budu obratno podnimat'sya, - poobeshchal ohrannik. - Tak
trudnee. A poka poberegu sily.
   - YAsno, - ulybnulsya naparnik. - Vse rabotayut.
   Molen vyshel iz dezhurki.
   Ego  naparnik  pereklyuchil kartinku iz trevozhnogo bloka  na  central'nyj
ekran.  Polozhiv  palec na nebol'shoj sharik, stal dvigat' kameroj.  Kartinka
zametalas'  vpravo-vlevo. Zatem, on ubral "uvelichenie". Teper'  na  ekrane
nahodilos' izobrazhenie vsego bloka.
   Ohrannik  pristal'no vglyadelsya v ekran. V bloke nikogo ne bylo.  Tol'ko
mashiny  i vse. On uzhe sobiralsya otklyuchit'sya ot kanala, no ego palec  zamer
nad  knopkoj. V nahodyashchemsya v bloke furgone medlenno otkrylas' dverca.  Iz
mashiny  sprygnul  muzhchina. On shiroko razvel ruki i sladko  potyanulsya.  Ego
vzglyad, ne stesnyayas', sharil po potolku, v poiskah kamery nablyudeniya.
    Ohrannik shvatil so stola radiostanciyu.
   -  Molen,  ty  menya slyshish'?! - vykriknul on v mikrofon. -  Molen!  Nu,
tolstyak?! Snimi s remnya stanciyu.
   Otveta ne posledovalo.
   Starshij  smeny nazhal na knopku vyzova. Iz sosednej komnaty  poslyshalas'
rezkaya   trel'.   Ohrannik  vskochil  i  zaglyanul  v  sosednee   pomeshchenie.
Radiostanciya, spokojno lezhala na stole i nastojchivo trebovala vnimaniya.
   - CHert!.. - vyrugalsya ohrannik.
   On  vernulsya za svoj pul't i bystro nazhal neskol'ko knopok.  Na  ekrane
poyavilsya ulybayushchijsya starshij lejtenant.
   -  Nu,  ya  dumal,  vy  dadite  mne spokojno otdezhurit',  -  skazal  on,
prodolzhaya ulybat'sya. - CHto u vas tam sluchilos'?
   - Nesankcionirovannoe proniknovenie. V garazhe nahoditsya postoronnij.
   - A kto ego propustil?
   Ohrannik poryvisto vydohnul.
   - V tom to i delo, chto nikto ego syuda ne puskal.
   - Mozhet, s proshloj smeny kto-to ostalsya? - predpolozhil lejtenant.
   -  Da  nikto  ne  ostavalsya! - vspylil ohrannik. -  |to  tochno  ne  nash
klient. U nego dazhe zhetona nashego net. Sistema ego ne opoznaet.
   -  Ladno, blokiruj garazh. YA vysylayu patrul'. Vstrechaj, cherez paru minut
budut.
   - Horosho.


   Batcher zaglyanul v furgon i prikriknul.
   - Nu chto, vy dolgo tam budete vozit'sya?!
   - Vse pochti upakovali, - otvetil Kokster. - Vse normal'no.
   - Ugu, - podtverdil |shbi.
   Oni  vdvoem uzhe uspeli razobrat' teleport i teper' ukladyvali  bloki  v
sumki.
   -  Davajte  bystree. Olds govoril, chto garazh horosho  ohranyaetsya.  Dolgo
zaderzhivat'sya ne sovetoval.
   - Vse. My uzhe zakonchili.
   - Kokster, za rul'.
   Tot  vyprygnul  iz  gruzovogo otseka i zanyal mesto  voditelya.  Kartochka
torchala  iz  shcheli zamka zazhiganiya. On votknul ee glubzhe i zapustil  motor.
Glavar' zaprygnul na mesto passazhira. Vklyuchilsya ekran navigatora.  Na  nem
poyavilas'  krivaya zaranee prolozhennogo marshruta. Voditel' nazhal  neskol'ko
knopok.  Na ekrane zagorelas' nadpis': "Avtopilot". Kokster, ne prikasayas'
k rulyu, nazhal na gaz. Furgon rezko rvanul s mesta i vyskochil iz boksa.
   Molen,  vyshel iz lifta i napravilsya k dvenadcatomu bloku. On ne  spesha,
shel, pomahivaya dubinkoj. Poslyshalsya narastayushchij rev motora.
   - A kto eto tut u nas tak bystro ezdit? - sprosil on u seryh sten.
   V sleduyushchee mgnovenie iz-za povorota vyletel temnyj furgon.
   - Ohrannik! - kriknul Kokster.
   - Davi ego, - nevozmutimo skazal |shbi.
   Kokster s gotovnost'yu polozhil ruki na rul'.
   Molen, vyronil dubinku i brosilsya k stene.
   - Pust' zhivet, - razreshil glavar'.
   Voditel' ubral ruki s rulya, i mashina promchalas' mimo.
   Drozhashchej rukoj ohrannik potyanulsya k radiostancii. Pal'cy natknulis'  na
pustoj zazhim.
   Furgon  vyskochil  na obshchij serpantin garazha i stal podnimat'sya.  Rezina
vizzhala i dymilas'.
   - Uh, ty! - s vostorgom kriknul |shbi. - Kak na karuseli.
   - Tochno, - podderzhal ego Kokster.
   Batcher  molcha sledil za ognyami na oporah. Oni to slivalis'  v  sploshnuyu
chertu, to opyat' raspadalis' na otdel'nye otrezki.
   - S oruzhiem vse normal'no? - sprosil on.
   - Da.
   - Vse v poryadke.
   Posle  vos'mogo  vitka  furgon  vyskochil na  rovnyj  uchastok.  Korotkij
tonnel'   vel   k  horosho  osveshchennomu  portalu.  Ego  proem   perekryvali
metallicheskie  zhalyuzi.  Sprava i sleva vspyhivali piktogrammy  zapreshchayushchie
dvizhenie.
   - Zakryto, - skazal Kokster i nazhal na tormoz.
   ZHalobno  zapishchala rezina. Nizko klyunuv tupym nosom, furgon ostanovilsya.
Iz  raspolozhennoj ryadom dezhurki pokazalsya ohrannik. On povelitel'no mahnul
rukoj,  trebuya,  chtoby furgon pod容hal blizhe. V etom  zheste  bylo  stol'ko
korolevskogo...
   Kokster zaulybalsya i pomahal tomu rukoj.
   - Hochet poznakomit'sya, - sdelal on vyvod.
   -  |shbi,  -  Batcher  razvernulsya.  - Dolgo  vozish'sya,  vremya  ne  zhdet.
Otkryvaj vorota.
   - Sejchas, tut s klyuchom nebol'shaya problema.
   - A ran'she ty chto delal? YA zhe tebya sprashival!
   |shbi vertel v rukah raketnyj stanok.
   - Ran'she nado bylo etim zanimat'sya.
   Kasseta so shchelchkom vstala na mesto.
   - Vse v poryadke, gospodin Bartcher.
   Ohrannik eshche raz povtoril svoj zhest. Teper' bolee rezko i nervno.
   -  Idu,  idu,  poterpi,  - skazal |shbi. - On vystavil  zherlo  stanka  v
otkrytoe okno i pricelilsya.
   Ohrannik pulej rvanul k sebe v dezhurku.
   Dve  rakety  naperegonki  poleteli k ognyam  portala.  Pobedila  druzhba.
Razryvy  slilis'  v  odin uzhasnyj udar. Sekciya zhalyuzi vyletela  na  ulicu.
Vnutr'  dezhurki  vysypalos'  bol'shoe, vo vsyu stenu,  steklo.  Po  koridoru
prokatilas' udarnaya volna. Furgon sil'no dernulo nazad.
   Kokster s vizgom tronul mashinu.
   - Pristegnite remni, - skazal on s ulybkoj.
   Furgon  vyletel  na  ulicu  i  s  zanosom razvernulsya.  Nahodyashchiesya  na
proezzhej  chasti mashiny sharahnulis' v storony. Odna ne uspela uvernut'sya  i
udarila furgon sprava, szadi.
   - Legche, - predupredil Barcher. - Nam eshche doehat' nado.
   - Vse budet normal'no. Mashina krepkaya, dolzhna doehat'.
   Na  ekrane  poyavilsya krupnyj plan rajona. Po nemu zmejkoj vilas'  liniya
marshruta.  Kokster po-prezhnemu ne prikasalsya k rulyu. On  vertelsya  sam  po
sebe,  budto  zhil  svoj  sobstvennoj zhizn'yu. Radary otslezhivali  polozhenie
mashiny v prostranstve, a tak zhe otnositel'no drugih mashin.
   Szadi poslyshalsya voj policejskoj sireny.
   - Nami kazhetsya, uzhe interesuyutsya, - skazal Kokster.
   On  pereklyuchil  kartinku s zadnej kamery na monitor navigatora.  Sil'no
petlyaya, szadi nagonyala vsego odna patrul'naya mashina. V kabine sidelo dvoe.
   -  On  chto,  s  uma soshel? - udivilsya Kokster. - V takom  potoke  i  na
ruchnom upravlenii! Otkuda oni vzyalis'?
   -  Ih  vyzvali  dezhurnye iz garazha, - spokojno skazal Batcher.  -  |shbi,
zajmis' imi.
   - Uzhe.
   On   vskinul   svoj  stanok  na  pravoe  plecho.  Zatem,   pomorshchivshis',
perebrosil ego na levoe. Vysunulsya iz okna i vystrelil.
   Pytayas'  ujti  ot rakety, patrul'naya mashina rezko vil'nula  v  storonu.
Vyletela  na  vstrechnuyu polosu i tut zhe poluchila ot solidnogo  tyagacha.  Ee
otbrosilo  obratno, i tam srazu zhe nachalas' svalka. Raketa proshla  mimo  i
vletela  v skopivshiesya na razvyazke mashiny. Vzryv legko podbrosil  odnu  iz
nih  vverh. Perevernuvshis' v vozduhe neskol'ko raz, ona sletela s viaduka,
i ruhnula v zhiloj kvartal.
   - Ne popal! - zasmeyalsya Kokster.
   - A chego on petlyaet? - obizhenno probasil strelok.
   - Net! On budet spokojno stoyat', i zhdat', poka ty ego grohnesh'!
   Voditel' rashohotalsya eshche sil'nee.
   - Hvatit vam, - prikriknul Batcher.
   Ego podopechnye zamolkli.
   - Skol'ko tam eshche?
   Kokster vzglyanul na ekran navigatora.
   - Dve minuty, - gospodin Batcher. - Uzhe pod容zzhaem.
   - Nastroilis', - prikazal glavar'. - Vse pomnyat, chto nuzhno delat'?
   Otvetom bylo sosredotochennoe molchanie.
   - Vot i horosho.
   Opyat'  preryvisto  zahohotala  sirena.  Za  furgonom  uvyazalas'  mashina
dorozhnogo patrulya.
   - Strelyat'? - spokojno sprosil |shbi.
   -  Pust' edet sebe, - mahnul rukoj Batcher. - My uzhe pochti na meste.  Ne
ohota poloshit' kvartal ran'she vremeni.
   Furgon  samostoyatel'no  s容hal s avtostrady na parkovochnuyu  ploshchadku  i
ostanovilsya. Na ekrane navigatora poyavilas' nadpis': "Marshrut okonchen".
   - On dal'she ne hochet, - skazal Kokster. - Nam kazhetsya tuda?
   Metrah  v pyatidesyati ot ploshchadki, za peshehodnoj zonoj, rvalas' v nebesa
sverkayushchaya bashnya delovogo centra.
   - Da, - podtverdil glavar'. - Tol'ko akkuratnej.
   - Budet sdelano.
   Na  parkovku  vletela  mashina dorozhnoj policii. Furgon  razvernulsya,  i
vysoko  podprygnuv  na bordyure, vyskochil na gazon. Iz-pod  koles  poleteli
puchki travy. Za furgonom ostavalas' protertaya do grunta koleya.
   Zavizzhali  tormoza. Patrul'naya mashina zamerla pered  bordyurnym  kamnem.
Iz  nee  vyskochil  podzharyj serzhant i probezhal metrov  desyat'  po  gazonu.
Zatem,  ostanovilsya i, mahnuv rukoj, vernulsya k mashine. Ego  naparnik  uzhe
dokladyval dispetcheru.
   - |shbi, prochitaj, kak nazyvaetsya etot bank, - poprosil Kokster.
   Sverkayushchaya vyveska stremitel'no priblizhalas'.
   - Ty chto shutish'? YA ne znayu etogo yazyka.
   - Gospodin Batcher, - ne unimalsya voditel'.
   -  Kakaya  tebe raznica, kak on nazyvaetsya? - otvetil tot. -  Tebe  chto,
dlya memuarov nado?
   - A chto, interesnaya mysl'. Nado budet podumat'.
   - Znaesh', oni tak komu-to budut nuzhny... kak moya zhizn'.
   - A chto takoe memuary? - sprosil |shbi.
   Furgon vyskochil na trotuar pered central'nym vhodom v bank. Prohozhie  s
vizgom brosilis' v storony. Kokster udaril po tormozam.
   - Nu, vse gotovy?! - kriknul Batcher.
   - Da! - za dvoih ryavknul |shbi.
   - Vpered!
   Kokster  vdavil  pedal' gaza v pol. Furgon s vizgom razvernulsya   pered
steklyannymi   dveryami  banka.  Neskol'ko  raz  podprygnul  na  stupen'kah.
Avtomaticheskaya dver' stala otkryvat'sya, no polnost'yu, otkryt'sya ne uspela.
Zadnij  bamper snes vsyu konstrukciyu. Ves' v oskolkah stekla, furgon vletel
v operacionnyj zal.
   |shbi  dal  s  nogi  po dvercam gruzovogo otseka. Te  ne  otkrylis'.  Ih
zaklinilo posle ekstremal'noj ezdy Kokstera. |shbi vzrevel i udaril so vsej
sily. Obe stvorki dveri raspahnulis' i vstali na upory. Neskol'ko raket iz
furgona  poleteli  pryamo  v  zal.  Vizg  i  kriki  zaglushili  razryvy.  Ot
protivopolozhnoj steny pokatilas' vysokaya volna pyli.
   Tol'ko posle poslednego razryva iz furgona vyskochili Kokster i Batcher.
   Zarokotal  plazmomet Kokstera. Sgustki plazmy sorvali s potolka  fal'sh'
paneli, ostavili na stenah glubokie vyboiny.
   - Proverka svyazi, - skazal glavar'.
   - Vse normal'no.
   - Horosho slyshno, - podtverdili ego podchinennye.
   Iz  sosednego  pomeshcheniya korotko udaril impul'snik. Po furgonu  chirknul
ryad proboin. Kokster sreagiroval mgnovenno. Ugol, iz-za kotorogo strelyali,
otletel i rassypalsya. Smel'chaka mgnovenno peremeshalo s cementnoj pyl'yu.
   - Vse brosili oruzhie i vstali u steny! - kriknul Batcher.
   Ego  kommunikator  gromko  perevel  prikaz.  Zasvisteli  podbadrivayushchie
vystrely. Opyat' korotko podal golos plazmomet Kokstera.
   Vse,  kto  byl  v  soznanii, brosilis' k stenam. Ob pol  zala  zvyaknuli
neskol'ko impul'snkov.
   - Bystree, bystree!
   |shbi iz-za furgona prikryval so storony ulicy. Policii u zdaniya eshche  ne
bylo.  Razvlekayas',  on  izredka  postrelival  po  avtomobil'noj  stoyanke.
Krajnie ot zdaniya mashiny uzhe goreli vo vsyu.
   Za  kakuyu-to  minutu  klienty,  ohrana i kassiry  druzhno  stoyali  vdol'
steny. Ranenye i ubitye nahodilis' zdes' zhe, na polu.
   -  A  teper', slushajte menya vnimatel'no, - skazal Kokster. - Mne  nuzhen
upravlyayushchij bankom.
   Zalozhniki,   tyazhelo  dysha,  smotreli  v  pol.  Lyudi   byli   oshelomleny
zhestokost'yu ogrableniya.
   - Smotret' na menya! - vykriknul Batcher. - Gde upravlyayushchij?!
   Vsego  neskol'ko chelovek neuverenno podnyali glaza. ZHelayushchih  pogovorit'
ne okazalos'.
   - Ty! - pokazal glavar' pal'cem na horosho odetogo muzhchinu.
   Tot dernulsya.
   - Ty klient ili zdes' rabotaesh'?
   - Kli-i-ent, - vydavil iz sebya krasavchik.
   On tyazhelo dyshal. Ego lico blednelo bukval'no na glazah.
   Batcher  krasnorechivo  chirknul pal'cem v vozduhe. Ego  podruchnyj  podnyal
plazmomet.
   - Net! Net! Ne nado! - zakrichal muzhchina.
   Ego golos drozhal.
   -  YA  ne klient! YA provedu vas k upravlyayushchemu! On dolzhen byt' u sebya  v
kabinete.
   -  A  obmanyvat' ne horosho, - pokachal golovoj Batcher. - Slyshish' bankir?
Ili bankirov eto ne kasaetsya?!
   On  podoshel i udaril muzhchinu v zhivot. Tot ohnul, peregnulsya  popolam  i
ruhnul na koleni.
   - Vstavaj, skotina!
   Glavar' legko podnyal klerka za shivorot i postavil na nogi.
   -  Vedi!  |shbi za mnoj! Kokster ostaesh'sya zdes' na hozyajstve. Vse,  kak
vsegda.  Esli svyazhutsya, nachinaj peregovory. Pridumaj chto-to. Da, i  zaberi
iz  furgona  nashu  malyshku.  A to eshche kto-to  sluchajno  vystrelit...  My  na
obratnom puti ee prihvatim.
   - Horosho.


   Stolica Marvin(3), megapolis Giranta.

   V  uyutnom  zale  restorana  tiho  zvuchala  muzyka.  Za  stolikom  sidel
polkovnik Pallas i vnimatel'no slushal impozantno odetogo muzhchinu.
   -  Konechno zhe, - govoril tot. - Posle perevoda Marvina na osobyj  rezhim
bezopasnosti  voznikli nekotorye trudnosti. No ob etom ya  znayu  tol'ko  po
fajlam proshlyh let. U nas ochen' obshirnyj arhiv. Esli budet zhelanie...
   -  Spasibo, - poblagodaril polkovnik. - Esli vozniknet neobhodimost', ya
im obyazatel'no vospol'zuyus'.
   Podoshel  strogo odetyj oficiant. V ego rukah nahodilas' pokrytaya  pyl'yu
butylka,   zavernutaya  v  belosnezhnuyu  salfetku.  On  nes   ee   s   takoj
ostorozhnost'yu, kak eto delayut tol'ko sapery s suvenirami ot svoih kolleg.
   -  Vot i nash zakaz, - ulybnulsya sobesednik polkovnika. - Pover'te  mne,
eto stoit poprobovat'.
   Hankel s gotovnost'yu kivnul v otvet.
   Oficiant  zamer  nad  paroj  vysokih  fuzherov.  ZHeltovataya  rosa  bogov
zastruilas' po tonkomu, polirovannomu steklu.
   - Probujte, probujte, - podbodril muzhchina.
   Polkovnik  vzyal  fuzher i vdohnul aromat. Ulybnulsya eshche  shire  i  sdelal
nebol'shoj glotok.
   - YA zhe vam govoril, chto eto neobychnyj napitok.
   - Da, vyshe vsyakih pohval, - skazal Hankel.
   Mezhdu  stolikom  i  kuhnej  delovito zasnovali  oficianty.  Na  stolike
mgnovenno poyavilis' pribory, a zatem i pervaya chast' zakaza.
   V  zal  vletel  kapitan Pallas. Za nim truscoj ele pospeval  staren'kij
metrdotel'.
   - Syuda nel'zya v verhnej odezhde, - zhalobno kanyuchil on.
   Kapitan  otmahivalsya ot nego, kak ot nazojlivoj muhi.  Nemnogochislennye
posetiteli provozhali ego udivlennymi vzglyadami.
   - Dobryj den', gospoda, - pozdorovalsya on uzhe u stolika.
   -  Kapitan,  skol'ko  vam  mozhno napominat' o  sushchestvovanii  maner?  -
Hankel  sdvinul brovi. - |to moj kollega, kapitan Pallas, - predstavil  on
ego svoemu vizavi.
   Tot  rasshchedrilsya na aristokraticheskij kivok. Pallas kivnul  v  otvet  i
skazal:
   -  Proshu menya prostit', gospodin polkovnik. Ne do ceremonij. Tol'ko chto
polucheno soobshchenie iz informacionnogo centra. U nas gosti.
   - Gde? - vstrepenulsya Hankel.
   Vsyu  ego manernost' kak rukoj snyalo. Staryj ohotnichij pes pochuyal  davno
zhelannuyu dobychu.
   - Megapolis Vanara. Filial kommercheskogo banka Gridi.
   - Nashi starye znakomye?
   - Da.
   - Kogda eto sluchilos'?
   Kapitan vzglyanul na chasy.
   - Pyatnadcat' minut nazad.
   - Ty rasporyadilsya na schet chelnoka?
   - Da. Nas zhdut v portu, platforma u vyhoda.
   Polkovnik vskochil so stula.
   -  Proshu  proshcheniya,  gospodin CHred. YA vynuzhden prervat'  nashu  priyatnuyu
besedu. Reshayushchij moment i ya ne mogu ego propustit'.
   Sidyashchij za stolom muzhchina sderzhanno kivnul.
   - Nadeyus', prodolzhim s vami v bolee podhodyashchij moment, - skazal on.
   V soprovozhdenii Pallasa, polkovnik vyshel iz zala.
   - Kto eto takoj? - sprosil kapitan uzhe v holle.
   - Otprysk ochen' znatnogo roda. Po krajnej mere, on sam tak schitaet.
   - V smysle? - ne ponyal Pallas.
   -  V tom smysle, chto u nego ochen' mnogo vsego. I poetomu on dumaet, chto
luchshe vseh.
   - Da? Interesno, i chto u nego est'?
   - Ty by luchshe sprosil, chego u nego net.
   Platforma zhdala tut zhe, u vhoda, na nebol'shoj posadochnoj ploshchadke.


   Blank  ne  spesha,  opuskal  zheton  za  zhetonom.  Nazhimal  na  knopku  i
vyslushival  soboleznovaniya.  Na ekran on  pochti  ne  smotrel.  Ego  vzglyad
skol'zil po igral'nomu salonu. Po steklyannoj peregorodke, otdelyayushchej salon
ot  podzemnoj ulicy. Za nej prodolzhal barrazhirovat' obshchitel'nyj  zazyvala.
Nakonec  on posmotrel v zal. Blank mahnul emu rukoj. Tot kivnul i voshel  v
salon.
   - Kak uspehi? - sprosil on.
   - Poka nikak.
   -  Glavnoe  ne  ostanavlivat'sya,  -  s  professional'noj  ubezhdennost'yu
posovetoval on.
   - |to ya uzhe ponyal.
   - A chto, ne mozhete razobrat'sya s upravleniem?
   -   Net.  Vse  normal'no.  Zdes'  dohodchivaya  spravka.  U  menya  drugaya
problema. U vas zdes' est' tualet?
   -  Konechno. Von tam, sprava ot poslednego ryada avtomatov. Za vhod  odin
zheton. Vas provodit'?
   - Ne nado. Sam razberus'.
   Zazyvala vyshel iz salona. Blank vstal i podnyal sumku.
   - Pravil'noe reshenie, - soobshchil avtomat. - Poprobujte pomenyat' mesto.
   ZHeton  so  zvonom  ischez  za  metallicheskoj  nakladkoj.  Dver'  sekundu
podumala  i  otoshla  v storonu. V uzkom koridorchike nahodilsya  umyval'nik.
Dal'she  standartnaya kabina. Dver' avtomaticheski zakrylas'. Blank  zashel  v
kabinu  i  pridirchivo osmotrel potolok, steny. Kak on  ne  prismatrivalsya,
kamery vidno ne bylo. Tol'ko puzyrchatyj plastik i vse.
   On  rasstegnul sumku. Snyal shapochku i bystro nadel kostyum.  Vklyuchil.  Na
remne  ozhili indikatory. Vynul iz sumki impul'snik i zabrosil ee  sebe  za
spinu.  S  oruzhiem nagotove, on podoshel k dveri. Ta otkrylas'  bez  lishnih
voprosov. Blank tut zhe uslyshal nastojchivuyu trel' trevozhnoj signalizacii.
   -   CHert.   Byla  kamera,  -  zlo  proshipel  on.  -  CHtob   etim   vsem
izobretatelyam...
   On   chirknul  pal'cem  po  sensoram  kostyuma.  Vse  smolklo.   Vystaviv
dostatochnoe uskorenie, on vyshel v zal. Tam vse bylo, kak i neskol'ko minut
nazad. Vse dejstvuyushchie lica nahodilis' na svoih mestah. Zavsegdataj zastyl
nad  avtomatom. Vtoroj paren' to zhe ne uspel perepoloshit'sya. Tol'ko  kuchka
molodezhi  otorvalas' ot monitora. Oni vse kak odin smotreli na ulicu.  Tam
zastyl  policejskij.  Ego  ruka zamerla na  zastezhke  kobury.  A  on  sam,
okamenevshij na meste, vyglyadel ochen' ekspressivno.
     Blank  podoshel  k  kasse. Legko tolknul dver'. Ta  ne  poddalas'.  On
udaril   rukoyat'yu  impul'snika  ryadom  s  zamkom.  Protivoudarnyj  plastik
razletelsya vdrebezgi, i dver' raspahnulas'.
     Kassir  uzhe  uspel s kem-to svyazat'sya. S nebol'shogo  ekrana  na  nego
ozabochenno  glyadel policejskij, s nashivkami lejtenanta. Dverca sejfa  byla
nemnogo priotkryta. Blank vzyalsya za massivnuyu ruchku i dernul. Edinstvennaya
petlya  shchelknula, i dverca ostalas' u nego v ruke. On otbrosil ee v storonu
i  nemnogo  umen'shil "uskorenie". Zatem ostorozhno dostal iz  sejfa  pervuyu
pachku banknot. Polozhil ee na stol i naklonilsya za sleduyushchej.
     Ne  riskuya porvat' kupyury, on priblizitel'no ocenil summu.  Na  stole
lezhalo ne bol'she dvuh tysyach.
     - Ladno, - skazal on sam sebe. - Idem dal'she.
     On  ostorozhno  slozhil kreditki v odnu stopku i  sunul  v  sumku.  Uzhe
vyhodya  iz kassy, on razvernulsya bystree, chem sledovalo. Remen'  sumki  ne
vyderzhal, i ona povisla v vozduhe.
     Blank eshche umen'shil pokazateli indikatorov. Vzyal sumku pod myshku.
     Zablokirovannoj  vhodnoj dveri hvatilo legkogo  udara  nogi.  Oskolki
stekla poleteli v storonu protivopolozhnoj vitriny. Vitrina mgnovenno stala
molochno-beloj.
     Zazyvala  nahodilsya tut zhe, u vhoda. On pokazyval  rukoj  na  dal'nij
ugol igral'nogo salona.
     Ryadom s salonom igral'nyh avtomatov raspolagalos' uyutnoe kafe. V  ego
kasse  okazalos' okolo pyatisot kreditov. Srazu za kafe nahodilsya cvetochnyj
magazin.  Blank mahnul rukoj i proshel mimo. On uzhe sobiralsya  svernut'  na
sosednyuyu ulicu. Vdrug on zametil nagluho vmontirovannyj v stenu bankomat.
     - S etogo i nado bylo nachinat', - ulybnulsya on.
     Posle  pervogo zhe udara na stal'nom korpuse poyavilis' treshchiny.  Blank
udaril eshche raz. Iz bankomata vyletela celaya kucha raznyh interesnyh shtuchek.
Oni  razletelis' i povisli v vozduhe. Iz pokorezhennogo avtomata on  vydral
nebol'shuyu  korobku.  Otkryl.  Vnutri nahodilsya  s  desyatok  annulirovannyh
kartochek.  Arni  otbrosil  ih v storonu. Korobka  s  den'gami  razmeshchalas'
nemnogo  nizhe.  Ona okazalas' razdelena na uzkie yachejki. V kazhdoj  iz  nih
raspolagalis'  kupyury raznogo dostoinstva. Ot sotni,  do  pyaterki.  YAchejki
byli zapolneny pochti polnost'yu.
     - Sovsem drugoe delo, - ulybnulsya Blank.
     On  zabral  den'gi pryamo v kontejnere. Dlya bol'shej nadezhnosti.  Sunul
ego v sumku.
     Legkoj truscoj on napravilsya vglub' podzemnogo goroda.
     On bezhal v bezmolvnom, zamershem labirinte. Spuskalsya na nizhnie etazhi,
podnimalsya.  Ostavlyal pozadi zastyvshie figury lyudej. Vse  chto  proishodilo
vokrug, vernee, ne proishodilo, napominalo gorod manekenov. Vse zamerli, v
ozhidanii vlastnogo vzmaha rezhisserskoj ruki.
     Minovav neskol'ko kvartalov,  on  obnaruzhil  vedushchij  na  poverhnost'
eskalator.  Podnyalsya po ostanovivshimsya stupenyam. Metrah v sta  on  zametil
stoyanku taksi. Na nebol'shoj stoyanke nahodilos' neskol'ko mashin. Pryamo  nad
stoyankoj, byla ustroena ploshchadka dlya antigravitacionnyh platform. Ploshchadka
to  zhe  ne pustovala. Skol'ko tam bylo mashin, snizu ne bylo vidno.  Kabina
vedushchego naverh lifta nahodilas' u poverhnosti.
     Blank  vernulsya  v  podzemnuyu  chast' goroda.  Zashel  v  blizhajshee  ot
eskalatora kafe. Za pochti pustym zalom on bystro nashel tualet.  Zdes'  etu
sqkscs  predostavlyali  besplatno.  On snizil  do  minimuma  "uskorenie"  i
proskol'znul v kabinu.
     SHCHelknul vyklyuchatel' kostyuma. Blank prislushalsya. Za dver'yu poslyshalas'
tihaya muzyka. Kto-to proshel mimo kabiny. Nikakoj sireny slyshno ne bylo.
     On bystro styanul s sebya kostyum. Ne ukladyvaya ego v futlyar, zatolkal v
sumku.  Nadel shapochku i raspravil pomyatye polya. Sunul ispul'snik za remen'
bryuk.
     Kak ni stranno, na odezhde ne ostalos' ni odnoj lishnej skladki. Ona ne
pomyalas'. Nedarom Kiks voshishchalsya ne tol'ko cenoj, no i kachestvom.
     Arni  opyat'  zamer pered dver'yu. Prislushalsya. To, chto on  slyshal,  ne
vyzvalo  u  nego nikakih podozrenij. On gluboko vydohnul i  otkryl  dveri.
Oboshel nebol'shuyu stojku garderoba i popal v zal.
     Posetiteli na nego ne obratili vnimaniya. Zato dve oficiantki i barmen
tut   zhe   prodemonstrirovali  professionalizm.  Oni  mgnovenno   zametili
vyhodyashchego muzhchinu, kotoryj do etogo ne zahodil.
     Blank  shel cherez zal uverennym shagom. Uzhe u samogo vhoda ego okliknul
barmen:
     - Vy chto-to hoteli?
     - Net, spasibo, - otvetil neobychnyj posetitel'.
     On  vyshel  na  podzemnuyu ulicu i napravilsya k  eskalatoru.  Arni  uzhe
shagnul na pervuyu stupen'ku, kogda za ego spinoj ozhila trevozhnaya sirena. Ne
oborachivayas', on rvanul vverh. Rastolkal prohozhih i vyletel na ulicu.
     Vnizu, k eskalatoru, uzhe bezhala para policejskih.
     Blank mchalsya k stoyanke taksi. Nemnogochislennye prohozhie provozhali ego
udivlennymi vzglyadami. Szadi poslyshalis' pervye vystrely. Pod nogami  Arni
vzdybilas' trotuarnaya plitka. Obozhglo pravuyu golen'. On razvernulsya i  dal
dlinnuyu otvetnuyu ochered'.
     Policejskie upali na trotuar. Odin iz nih dazhe otkatilsya  v  storonu.
Vtoroj tak i ostalsya lezhat'.
     Prihramyvaya,  Blank  pobezhal  dal'she.  Na  ploshchadke  nazemnogo  taksi
pokazalsya eshche odin policejskij. Ne ostanavlivayas', Arni vystrelil  pervym.
Paren' vskinul ruki i ischez za krajnim avtomobilem. Ne riskuya sovat'sya  na
ohranyaemuyu parkovku, Blank vletel v kabinu lifta. Neskol'ko raz udaril  po
knopkam.
     Medlenno,  ochen' medlenno, zakryvalas' prozrachnaya dver'.  Kabina  eshche
mgnoven'e  postoyala  i stala podnimat'sya. Iz podzemnoj  chasti  na  ploshchad'
vybezhal  eshche  odin  policejskij. Blank pricelilsya pryamo skvoz'  steklyannye
dveri. Vystrelil. Policejskij upal.
     Arni  vyskochil  na posadochnuyu ploshchadku. Dve platformy uzhe  nahodilis'
vysoko  v  vozduhe.  Tret'ya  tol'ko podnimalas'.  Vidimo  piloty,  uslyshav
strel'bu, reshili ubrat'sya podal'she.
     Do  ostavshejsya platformy bylo metrov sem'. Skvoz' shirokoe  osteklenie
pilota  bylo horosho vidno. Arni vskinul oruzhie i pricelilsya tomu v golovu.
Platforma prekratila pod容m i zavisla v vozduhe.
     - Spuskajsya! - kriknul Blank. - Ne dovodi menya!
     Platforma  prodolzhala raskachivat'sya v neskol'kih metrah ot  ploshchadki.
Pilot  s iskazhennym licom zastyl v svoem kresle. On nikak ne mog reshit'sya,
chto emu delat' dal'she.
     - YA komu skazal?! - kriknul Blank.
     Ego slova tonuli v piske generatorov polya.
     On  vystrelil. Lobovoe steklo mashiny perecherknula liniya  vspyshek.  Na
nem  poyavilis'  bol'shie,  oplavlennye  dyry.  Platformu  kruto  kachnulo  v
storonu. Kak ni stranno steklo ostalos' na svoem meste.
     - Davaj vniz! - krichal Arni.
     Skvoz'   dym  vnutri  kabiny,  pokazalos'  pobelevshie  lico   pilota.
Platforma  rezko  opustilas' na ploshchadku. Budto otklyuchili  ee  generatory.
ZHestkij udar prokatilsya po vsej konstrukcii.
     Blank  podbezhal  k  platforme. Rvanul  dvercu  so  storony  pilota  i
g`op{cmsk v kabinu.
     - Vpered! - prikazal on.
     - CHto vam nuzhno?! - sryvayushchimsya golosom zakrichal tot.
     Ugonshchik  nichego ne uslyshal. Tut Blank ponyal, chto oni ne  slyshat  drug
druga. On shvatil lezhashchij na kresle shlem i nadel.
     - Vpered! - kriknul on eshche raz.
     - Kuda? CHto vam ot menya nuzhno? - uslyshal on v naushnikah.
     Arni pristavil k shlemu pilota izluchatel'.
     - Vzletaj, esli hochesh' zhit'.
     - |to zhe bespolezno, - zalepetal pilot. - Luchshe vam samomu sdat'sya. V
etom  gorode  nel'zya  skryt'sya ot policii. Oni i tak  uzhe  znayut,  gde  vy
sejchas. Kazhdaya platforma oborudovana sistemoj bezopasnosti. Vse podklyucheno
k lokal'noj policejskoj seti. Skryt'sya prosto ne vozmozhno.
     Kabina lifta zakryla dver' i ischezla pod ploshchadkoj.
     - Oni dazhe slyshat, chto vy sejchas govorite, - prodolzhal pilot.
     -  Vzletaj,  -  holodno prikazal Blank. - Tretij raz ya  povtoryat'  ne
stanu.
     Generatory  zapishchali  eshche  gromche.  Platforma  legko  otorvalas'   ot
ploshchadki  i  stala bystro podnimat'sya. Blank vzglyanul v  okno.  Ploshchad'  i
avtostrada stali bystro umen'shat'sya v razmerah. Kvartaly plavno  slivalis'
v pestruyu mozaiku megapolisa.
     - Kuda, letet'? - vydavil iz sebya pilot.
     - Davaj kuda-to za gorod. Gde net stol'ko narodu.
     - Ne dumayu, chto eto poluchit'sya.
     -  A  tebya  nikto  i  ne  sprashivaet. I davaj bystree,  poka  oni  ne
opomnilis'.
     Platforma rezko razvernulas' i poshla na severo-zapad.
     -  Bort dvesti shestnadcat', odinnadcat', - uslyshal Blank v naushnikah.
-  Vy  vyshli za predely otvedennogo vam eshelona. Vernites' v svoj  eshelon.
SHtrafnuyu kvitanciyu poluchite po pochte.
     - Ne obrashchaj vnimaniya, - posovetoval ugonshchik.
     On  zakatil shtaninu i osmotrel ranu. Otorval ot rubashki rukav i  tugo
peretyanul im golen'. Zatem dostal iz sumki kostyum i stal odevat'sya.  Vynul
iz  futlyara  svezhie elementy pitaniya. Sdvinul na kazhdom dvizhok  i  vstavil
komplekt v poyas.
     - Vy nahodites' na eshelone municipal'nyh sluzhb, - prodolzhal monotonno
tverdit'  sinteticheskij  golos. - Nemedlenno osvobodite  eshelon.  Esli  ne
vypolnite trebovaniya, vasha licenziya budet annulirovana.
     - Ty eto special'no?! - kriknul Blank.
     - Net. Ne special'no.
     Golos u pilota drozhal.
     -  U  menya net razresheniya na polety v etoj chasti goroda. S prigorodom
licenziya  stoit  dorozhe.  V  moem navigatore net  raskladki  po  vysote  i
napravleniyam.
     -  Nichego. Delaj, chto ya govoryu, i vse budet normal'no. YA tebe  nichego
ne sdelayu. Vysadish' menya v tihom meste i mozhesh' letet' kuda hochesh'.
     - Moj bort otslezhivaetsya. Vam vse ravno ne udastsya ujti.
     - Ty za menya ne volnujsya. Sledi za priborami.
     V naushnikah chasto zapishchalo. Po ekranu lokatora bystro dvigalas' yarkaya
tochka.
     - CHert! - kriknul pilot.
     On  rezko rvanul shturval vpravo. Platforma zalomila krutoj virazh.  Ne
pristegnutyj Blank mgnovenno okazalsya na sosednem kresle.
     - Ty!..
     Vstrechnym   kursom  na  bol'shoj  skorosti  proshla  mashina   prilichnyh
razmerov. Platformu zametno tryahnulo.
     - Fu! - oblegchenno vydohnul pilot.
     - Davaj, davaj, - podbodril ego Arni. - Eshche nemnogo ostalos'.
     Vnizu   pronosilis'  zavodskie  korpusa,  obshirnye  stoyanki.   Inogda
popadalis'  svobodnye uchastki zemli. Na gorizonte pokazalas' polosa  lesa.
Pryamo po kursu neotvratimo nadvigalas' sploshnaya stena oblakov.
     -  Davaj  tuda,  v  les, - pokazal Blank rukoj.  -  Vysadish'  menya  i
svoboden.
     - Legche skazat', chem sdelat', - nabralsya smelosti pilot.
     - Ty uzh postarajsya, - prigrozil ugonshchik.
     -  YA  ne ob etom. Vot, smotrite, - on kivnul golovoj v storonu ekrana
lokatora.
     S treh storon bystro smykalis' srazu chetyre zasvetki. Platforma voshla
v  pervoe oblako. Na lobovyh steklah stali izvivat'sya strujki vody. Skvoz'
proboiny kapli poleteli na sosednee s pilotom kreslo.
     - Kazhetsya policiya.
     - S chego ty vzyal?
     - A komu my eshche nuzhny?
     -   Sorok  pervyj  okrug  Vanary,  -  uslyshali  oni  v  naushnikah.  -
Policejskij patrul'. Prikazyvayu sbrosit' skorost' i ostavat'sya na meste.
     Ugonshchik molchal.
     - CHto delat'?! - kriknul pilot.
     - YA tebe uzhe skazal, chto delat'.
     - My ne uspeem vyjti za chertu goroda. Oni perehvatyat nas ran'she.
     - Postarajsya. |to v tvoih zhe interesah.
     - Oni imeyut pravo strelyat', - zachem-to skazal pilot.
     - |to ya uzhe ponyal.
     - Derzhites'.
     Pilot  podal  shturval  ot  sebya.  Platforma  klyunula  nosom  i  stala
snizhat'sya  s naborom skorosti. V proboinah lobovogo stekla gromko  zavylo.
CHernil'naya pelena ischezla. Snova vnizu poyavilas' mozaika bol'shogo  goroda.
Ona bystro uvelichivalas' i stala raspadat'sya na otdel'nye chasti.
     Zasvetki s ekrana lokatora ischezli. No sovsem nenadolgo. Pochti  srazu
zhe oni poyavilis' snova.
     -   Bort  dvesti  shestnadcat',  odinnadcat'.  -  Opyat'  razdalos'   v
naushnikah. -  YA prikazyvayu prekratit' manevrirovanie i sbrosit'  skorost'.
V sluchae nepodchineniya vynuzhden budu primenit' oruzhie.
     Pilot stal raskachivat' shturval iz storony v storonu. Mashina povtoryala
kazhdoe ego dvizhenie.
     - CHtob ne popali, - ob座asnil pilot.
     Na pronosyashchemsya vnizu pustyre poyavilis' pervye oblachka ot vystrelov.
     -  Sverhu b'yut! - kriknul Blank. - Ne delaj odinakovyh dvizhenij, a to
podstroyatsya! Kazhdyj raz po-raznomu!
     Platforma eshche sil'nej zavilyala iz storony v storonu.
     Polosa  spasitel'nogo lesa stremitel'no priblizhalas'. Ona  temnela  i
rasshiryalas'  bukval'no  na  glazah.  Vperedi,  sprava  iz  svincovoj  tuchi
vynyrnula  eshche odna policejskaya mashina. Ona popytalas' zajti "v  lob",  no
pilot rezko vzyal vverh i ischez v oblakah.
     Platforma sodrognulas', zatem eshche raz. Kabinu zavoloklo belym,  edkim
dymom.
     - Popali! - kriknul pilot. - CHto mne teper' delat'?!
     -  Ne  volnujsya, ona zastrahovana. Nichego tebe ne budet.  Eshche  geroem
stanesh'. Sadis', pod nami uzhe les.
     Platforma  rezko  ruhnula vniz. ZHeludok v ocherednoj  raz  napomnil  o
svoem   sushchestvovanii.  Po  obtekaemomu  fyuzelyazhu  udarili  verhnie  vetki
derev'ev.
     Blank  zastegnul sumku i nakinul setchatyj kapyushon na lico. Kak tol'ko
opory kosnulis' poverhnosti, on vklyuchil kostyum.
     Nichego ne sluchilos'.
     - CHto dal'she?! - kriknul pilot i zakashlyalsya.
     Kabina vse bol'she i bol'she zapolnyalas' dymom.
     Ugonshchik  stal  terzat'  dvizhok  vyklyuchatelya,  no  kostyum  otkazyvalsya
vklyuchat'sya.
     - Nu! - kriknul pilot.
     - Ponukaj eshche u menya! My vozvrashchaemsya!
     - Kuda?!
     -  V  gorod.  Na  otkrytom  meste oni nas  bystro  prihlopnut.  Davaj
bystree! - kriknul Arni i vzmahnul impul'snikom.
     - Vy zhe obeshchali, -  opustil golovu pilot.
     - YA peredumal. Davaj!
     Blank   dernul  rukoyatku  upravleniya  moshchnost'yu.  Platformu  kak   iz
katapul'ty  podbrosilo  vverh. Pilotu ne ostavalos'  nichego  drugogo,  kak
uhvatit'sya rukami za shturval i vyrovnyat' kren.





   Platforma  sodrognulas' v ocherednoj raz. Sil'no kachnulo v  storonu,  no
pilot ee vyrovnyal.
   - Davaj za te bashni! - kriknul Blank. - Pokazhi klass!
   - Ne uspeem! - otvetil pilot i zakashlyalsya. - Ran'she sob'yut.
   - Ne govori erundy!
   S pola kabiny podnimalsya edkij belyj dym. Vonyalo gorelym plastikom.
   Blank  vybil  nogoj  steklo  dvercy. Veter uhvatilsya  za  proem  obeimi
rukami i zavyl ot udovol'stviya.
   -  Esli  by  oni hoteli nas sbit', to uzhe davno by sbili. Priletela  by
raketa,  i  nichego  by ne ostalos'. A oni tak, igrayut. Prizhgut,  otpustyat.
Davaj  za bashni! Poigraj s nimi nemnogo. Vse budet normal'no. Skoro  budem
spuskat'sya. YA skazhu kogda.
   Arni  poshchelkal  vyklyuchatelem na poyase. Kostyum  po-prezhnemu  ne  podaval
priznakov zhizni.
   Platforma  nyrnula  v  gorodskoj kvartal. Proshla mezhdu  dvumya  vysokimi
bashnyami  i stala spuskat'sya eshche nizhe. K slozhnoj transportnoj razvyazke.  Za
nej   neotstupno  sledovalo  dva  policejskij  patrulya.  Ostal'nye  mashiny
nahodilis' nemnogo po storonam i gorazdo vyshe.
   -   Bort   dvesti   shestnadcat',  odinnadcat',  -   napomnil   o   sebe
avtomaticheskij dispetcher. - Vasha licenziya annulirovana. Vy ne imeete prava
prodolzhat'   polet.  Vashi  dejstviya  narushayut  obshchestvennuyu  bezopasnost'.
Ostanovites' i pozvol'te policii dosmotret' mashinu.
   - Kuda dal'she? - kriknul pilot.
   Platforma  shla ryadom s shirokoj, podnyatoj nad poverhnost'yu  avtostradoj.
Mimo pronosilsya chastokol osvetitel'nyh macht.
   - Davaj, davaj! Ty vse horosho delaesh'. Mne nuzhno eshche neskol'ko minut.
   Platforma  prizhimalas'  k  zdaniyam i zabitoj mashinami  doroge.  Policiya
prekratila ogon' i prosto soprovozhdala narushitelya.
   Po  hodu  dvizheniya  zaigral reklamoj bol'shoj  torgovyj  centr.  Polotno
dorogi  prohodilo pryamo skvoz' nego. Platforma proshla nad mashinami  skvoz'
uzkij tonnel', kak pulya po stvolu.
   Mel'knuli perekoshennye ot uzhasa lica lyudej.
   Presledovateli  ne  reshilis'  povtoryat' tryuk  i  razoshlis',  so  storon
obhodya centr.
   - Vsegda mechtal eto sdelat', - tiho skazal pilot i dazhe ulybnulsya.
   Slegka, konchikami gub.
   - Fu! - vydohnul Blank. - Nu, ty...
   Mashina  svernula v storonu i nyrnula pod avtostradu. Ostavlyaya za  soboj
legkij  shlejf  dyma,  proshlas' mezhdu redkimi oporami. Vnizu  raspolagalis'
rovnye ryady angarov.
   -  Mozhesh' sojti zdes', poka nikogo net, - predlozhil pilot. - Eshche minuty
poltory oni budut obhodit' etot centr.
   Blank  v ocherednoj raz shchelknul vyklyuchatelem. Indikatory na remne  nikak
ne otreagirovali.
   - Davaj dal'she, ya eshche ne mogu.
   -  Zdes'  zhe horoshee mesto! - motnul golovoj pilot. - Smotrite,  nikogo
net.
   - Davaj dal'she! YA sam skazhu, kogda sadit'sya.
   Izluchatel'  impul'snika  upersya pilotu v sheyu.  On  gluboko  vzdohnul  i
podnyal platformu nad avtostradoj.
   Ih uzhe zhdali. Platforma tut zhe poluchila ryad proboin po levomu bortu.
   -  Vniz!  -  kriknul Arni. - Uhodi pod dorogoj! U nih mashiny,  kazhetsya,
bol'she. Oni medu oporami ne projdut.
   Platforma  nyrnula pod prikrytie dorozhnogo polotna. Razvernulas'  pochti
na meste i poshla pod avtostradoj. Skorost' bystro uvelichivalas'.
   Stojki "P" obraznyh opor zamel'kali po storonam v beshenom tance.
   - |to ne bystro? - tronul Blank pilota za rukav.
   - Ne meshaj! - kriknul tot. - Razmazhemsya!
   Arni otdernul ruku.
   - Kuda vedet eta doroga?
   - V centr.
   Policejskie  platformy shli metrah v pyatnadcati nad  avtostradoj.  |kran
radara  byl perecherknut gorizontal'noj liniej. Pod nej s umopomrachitel'noj
skorost'yu  perelivalis'  proletayushchie  mimo  postrojki.  Nad  liniej   byla
pustota. Pribor ne videl nichego, chto nahodilos' nad avtostradoj.
   - Vy eshche ne gotovy? - kriknul pilot.
   Blank shchelknul vyklyuchatelem.
   - Eshche net, a chto?
   - Doroga konchaetsya. My uzhe v centre!
   Platforma  rezko  sbrosila skorost', i chut'  ne  zadev  oporu,  rvanula
vlevo. Uvernuvshis' ot dobrotnogo, prizemistogo stroeniya, ona svechoj vzmyla
vverh.
   Patrul'nye   mashiny   otreagirovali   s   nebol'shim   opozdaniem.   Oni
razvernulis' i poshli sledom.
   Beglecov zabotlivo prinyali napoennye vlagoj oblaka.
   V shlemofonah razdalsya uzhe znakomyj, iskusstvennyj golos:
   - Nemedlenno prekratite dvizhenie. V protivnom sluchae...
   Obeshchanie  doslushat'  ne udalos'. Presledovateli  opyat'  otkryli  ogon'.
Platforma sodrognulas' ot ocherednogo popadaniya. Golos zamolk na poluslove.
   - Stanciya nakrylas'! - kriknul pilot.
   Blank nichego ne uslyshal. Pilot i sam ne uslyshal sobstvennogo golosa.  V
shlemofonah zvenela grobovaya tishina.
   Pilot mahnul rukoj, chto spuskaetsya.
   Arni otricatel'no kachnul golovoj.
   Platformu tryahnulo ot ocherednogo popadaniya. Golova pilota dernulas'  iz
storony  v storonu. Na steklo bryznulo krasnym tumanom. On uronil ruki  na
koleni i povis na pristezhnyh remnyah.
   Platforma nakrenilas' pravym bortom i stala razvorachivat'sya.
   - Vot!.. - kriknul Blank.
   On  vzyalsya  za  shlem pilota i povernul k sebe levoj storonoj.  Po  ruke
zastruilas'   krov'.   Na  shleme  byla  nebol'shaya,  oplavlennaya   dyrochka.
Diametrom,  s  melkuyu  monetku. Ot nee vo vse storony  rashodilis'  krivye
luchiki  treshchin. Vyhodnogo otverstiya ne bylo. Blank privstal i zaglyanul  za
steklo shlema. Iznutri ono bylo polnost'yu zabryzgano krov'yu. U pravogo kraya
beleli nebol'shie kusochki ploti.
   SHirokimi  vitkami platforma stala snizhat'sya. Cifry al'timetra v  panike
pokidali  shkalu. Blank rvanul na sebya ruchku upravleniya moshchnost'yu,  no  ona
uzhe nahodilas' v krajnem polozhenii.
   Po  platforme  bol'she  ne strelyali. Zasvetki policejskih  patrulej  po-
opefmels useivali ekran radara. Vse kak odin, oni druzhno stali spuskat'sya.
   Blank  peregnulsya cherez mertvogo pilota i shvatil shturval. Mashina rezko
vil'nula  v storonu. On vyrovnyal polet i poshel pryamo. Pokazaniya al'timetra
prodolzhali  izmenyat'sya v men'shuyu storonu. Tol'ko nemnogo medlennee:  "540,
530, 520"...
   Oblaka  vypustili  iz  svoih ob座atij terpyashchuyu  bedstvie  mashinu.  Vnizu
poyavilas' pestraya mozaika megapolisa. Ona plavno uvelichivalas' v razmerah,
kroshilas' na fragmenty.
   - Kak zhe etoj shtukoj upravlyat'?! - v otchayanii kriknul Blank.
   Emu nikto ne otvetil.
   Iz  oblakov  vynyrnuli  presledovateli. Para mashin  priblizilas'  pochti
vplotnuyu.
   Za  vse  vremya pogoni, Blank vpervye uvidel ih tak blizko.  Obtekaemye,
serye korpusa, s oranzhevoj polosoj po bortu. Bol'she oni ne strelyali. Pilot
odnoj  iz nih mahnul Arni rukoj. Do ego mashiny bylo metrov pyatnadcat',  ne
bol'she.
   - Doma pokomanduesh'! - razozlilsya Blank.
   On  razvernul  padayushchuyu platformu v storonu ot patrulya.  Presledovateli
tut zhe poshli sledom.
   Rezko  izmenilsya ton generatorov polya. S vysokogo piska on  prevratilsya
v  basovityj  gul.  Platforma  ruhnula  vniz.  Slovno  iz-pod  nee  vybili
poslednyuyu oporu.
   Cifry al'timetra zamel'kali, kak beshennye.
   Ne  ponimaya,  chto  delaet,  Blank dernul  shturval  na  sebya.  Platforma
podnyala nos, prodolzhaya padat' kormoj vniz.
   Blank  v  otchayanii  zahlopal rukoj po panelyam klavish. Stal  pereklyuchat'
vse,   do  chego  mog  dotyanut'sya.  Nichego  ne  menyalos'.  Skorost'  spuska
prodolzhala uvelichivat'sya.
   Vnizu  poyavilas' posadochnaya ploshchadka odnogo iz neboskrebov. Nahodyashchijsya
na kryshe vos'miugol'nik, bystro uvelichivalsya.
   Platformu nemnogo snosilo v storonu, no na kryshu ona popadala.
   U  Blanka  v  mozgu promel'knula krasochnaya kartina posadki.  On  rvanul
shturval  v  storonu. Platforma, sdelala odolzhenie i perevalilas'  na  bok.
Sbiv vysokie machty antenn, ona skol'znula mimo kryshi neboskreba.
   Sprava  bystro  zamel'kali  steklyannye paneli.  Blank  glyanul  vniz.  U
zdaniya  bylo  stol'ko patrul'nyh mashin, chto zaryabilo v glazah. Razdumyvat'
bylo nekogda. On instinktivno krutanul shturval.
   Razdalsya  sokrushitel'nyj  udar.  Vo  vse  storony  poleteli  steklyannye
bryzgi.  Platforma pravym bortom vletela na devyatnadcatyj etazh neboskreba.
Ee  zavertelo volchkom. Ona so skrezhetom smetala na svoem puti  kabinet  za
kabinetom.   Ostanovila  razygravshuyusya  tehniku  tol'ko  moshchnaya,   nesushchaya
kolonna. Prozvuchal eshche odin sil'nyj udar, i vse stihlo.
   Patrul'naya  platforma zavisla u mesta krusheniya. Ee pilot dazhe  privstal
iz kresla, starayas' hot' chto-to razglyadet' v zapylennoj proboine.


   Tiho prozvuchala trel' zummera.
   -  Kapitan Pallas slushaet. Vas, - on protyanul trubku svoemu nachal'niku.
- Iz municipaliteta policii Vanary.
   - CHto im nuzhno? - pomorshchilsya polkovnik i vzyal trubku. - Da.
   V  illyuminatorah orbital'nogo chelnoka pokazalas' posadochnaya ploshchadka. U
ee  kraya uzhe nahodilos' antigravitacionnaya platforma. Pilot mashiny  sledil
za posadkoj chelnoka cherez otkrytuyu dvercu.
   Polkovnik  slushal molcha. Zatem trubka v ego ruke pisknula, i on  vernul
ee kapitanu.
   - Opyat' ob座avilsya nash soldat, - zadumchivo proiznes Hankel.
   CHelnok myagko opustilsya na ploshchadku.
   - Kakoj soldat? - sprosil kapitan.
   -  Nu,  kakoj  u nas eshche byl soldat?! - ne sderzhalsya polkovnik.  -  Tot
samyj, kotoryj bystro begaet. Tot, kotorogo ne vidno.
   -  Nado  zhe,  vse  v  odin  den', - rasstroilsya  kapitan.  -  Oni  chto,
sgovorilis'?
   - V tom to i delo, chto kazhetsya da...
   - Kak eto?
   - Ne znayu, no ochen', pohozhe, chto on s nimi za odno.
   -  Ne  mozhet etogo byt', - ne poveril kapitan. - |ti zhe dva dela  nikak
ne svyazany.
   - Ne znayu, ne znayu...
   S  shipeniem otkrylis' oba lyuka shlyuzovoj kamery. Polkovnik molcha vstal i
napravilsya k vyhodu. Uzhe na trape ego dognal kapitan.
   - Hankel, vy ne mogli by rasskazat' popodrobnee? - potreboval on.
   -  |tot soldat polchasa nazad ustroil v razvlekatel'nom centre nastoyashchij
perepoloh. So strel'boj i trupami. Dvoe chelovek pogibli. Eshche dvoe ranenyh.
Potom ugnal platformu taksi. Ego dolgo gonyali, no vzyat' ne smogli. Poka...
   - Nu, i gde on sejchas?
   - Sejchas on nahodit'sya v zdanii banka.
   - Kakogo banka? - ne ponyal kapitan.
   - Kak kakogo?! Togo, chto sejchas grabyat!
   Kapitan zastyl kak vkopannyj.
   -   Dobryj  den',  gospoda,  -  pozdorovalsya  pilot  platformy.  -  Moj
nachal'nik prosil proshcheniya, chto ne mozhet lichno vas vstretit'...
   Polkovnik kivnul. Kapitan dazhe ne zametil, chto s nim zdorovalis'.
   - A kak eto mozhet byt'? - nakonec sprosil kapitan.
   -  Razberemsya,  -  poobeshchal Hankel. - Davaj bystree na  bort.  Privykaj
dumat' sidya.
   Pallas podnyalsya po stupenyam i zahlopnul za soboj dvercu. V sravnenii  s
orbital'nym chelnokom platforma vyglyadela igrushechnoj. Tem ne menee, ona  po
vzroslomu vzmyla vverh i razvernulas' v napravlenii megapolisa.
   -  Mozhet oni dejstvitel'no za odno, - zadumchivo proiznes kapitan.  -  I
oni, i etot soldat ispol'zuyut tehnologii odnogo urovnya...
   - V tom to i delo...
   -  A  kak togda nit', cherez kotoruyu my na nego vyshli? Kak zhe ta propazha
na issledovatel'skom sudne?
   -  Vyhodit,  znali, chto brat'. YA govoril s ih ekspertami.  |tot  kostyum
byl  odnim  iz  luchshih obrazcov. Na bortu togo korablya bylo bol'she  desyati
tysyach vsyakih bezdelushek. Vse ostalos', a vzyali imenno etot kostyum.
   -  Stranno.  Mozhet,  i  est' kakaya-to svyaz'. A na schet  osnovnoj  bandy
nichego novogo?
   -  Poka  eshche  neponyatno.  Po vsej vidimosti,  oni  uzhe  dolzhny  byt'  v
hranilishche.  Tehniku oni svoyu eshche ne probovali. Doklad iz centra nablyudeniya
eshche ne postupal.
   Platforma zashla na krug i stala spuskat'sya.
   - Dolgo eshche? - sprosil Hankel u pilota.
   - Prileteli. My uzhe na meste, - otvetil tot ulybayas'.
   Polkovnik pomorshchilsya i posmotrel vniz.


   -  Ne  dergajsya!  -  prikriknul Batcher.  -  Sidi  spokojno,  a  to  eshche
zarabotaesh'!
   U  ego  nog,  opershis' o stenu, na polu sidel pozhiloj muzhchina.  Polnymi
uzhasa  glazami glyadel na svoih muchitelej. On prizhimal pravuyu ruku k grudi,
kak  malen'kogo rebenka. Ego belyj pidzhak byl v svezhih pyatnah krovi. Ryadom
stoyal |shbi i shiroko ulybalsya.
   Uzkij  tonnel'  osveshchal  ryad pryamougol'nyh svetil'nikov.  Na  massivnom
lyuke  hranilishcha nervno vspyhivali ogni trevozhnoj signalizacii. Upakovannyj
v sumki teleport nahodilsya tut zhe, u lyuka.
   Batcher   vodil  noven'kim  skanerom  po  golove  upravlyayushchego.   Pribor
delovito  pishchal.  Na  ego  ekrane nahodilos' odno-edinstvennoe  soobshchenie:
"Dannye otsutstvuyut".
   - Dolgo eshche? - ne vyderzhal |shbi i zasmeyalsya.
   - Ne znayu. Voz'mi i sam poprobuj!
   - Vy zhe znaete, chto ya v etih shtukah nichego ne soobrazhayu.
   -  A esli ne soobrazhaesh', to nechego lezt' pod ruku! Nikak ne mogu najti
etot modul'.
   - Mozhet, u nego tam nikakogo modulya i net.
   -  Dolzhen  byt', - uverenno proiznes glavar'. - U vseh est', a  u  nego
net?  Takogo  ne  mozhet  byt'.  Dolzhna zhe u  nego  eta  informaciya  gde-to
hranit'sya.
   - Mozhet, uzhe pridumali chto-to drugoe?
   - Kazhetsya, net. My by znali.
   - Gde u tebya modul' pamyati?! - kriknul glavar'.
   Kommunikator   perevel  vopros.  Batcher  naotmash'  udaril  upravlyayushchego
otkrytoj ladon'yu po shcheke.
   - YA ne mogu vam etogo skazat', - vshlipyvaya, prosheptal tot.
   -  Pochemu,  eto  ne  mozhesh'?  U  tebya ochen'  dazhe  neploho  poluchaetsya.
Rasskazyvaj! Esli ne hochesh', mozhesh' srazu pokazat'.
   Upravlyayushchij molchal, ne otryvaya glaz ot pola.
   Batcher udaril eshche raz.
   -  Tol'ko  geroev  mne  segodnya ne hvatalo!  Dedushka,  u  tebya  ne  tot
vozrast! Ran'she nado bylo gerojstvovat'.
   - Vy nichego ne ponimaete, - tiho skazal upravlyayushchij.
   -  Da  kuda  uzh  nam! Net, v golove u nego tochno nichego net,  -  sdelal
vyvod Batcher. - Ni modulya pamyati, ni mozgov.
   -  Mozhet,  sdelaem,  kak  vsegda? -  sprosil  |shbi.  -  A  to  s  etimi
tehnologiyami, tol'ko vremya tratit'.
   - Davaj. Vnizu eshche kto-to ostalsya?
   - Kazhetsya da. Pojdu posmotryu.
   |shbi  perestupil  cherez bezdyhannoe telo ohrannika i  ischez  za  uglom.
Spustya  minutu on vernulsya, vedya za shivorot eshche odnogo. Tot ele peredvigal
nogi. Iz ushej parnya shla krov'. Lico bylo perekosheno ot boli.
   - Dvigaj, dvigaj, - podbadrival |shbi neschastnogo.
   Uvidev svoego kollegu, rasplastavshegosya na polu, paren' upersya.
   - Vpered! - tolknul ego v spinu naletchik.
   Ego kommunikator ideal'no perevel prikaz.
   Batcher prodolzhal vozit'sya so skanerom.
   - Kak u vas tam? - vyzval Kokster.
   - Poka neponyatno, - otvetil glavar'. - Rabotaem. CHto u tebya?
   - Normal'no. So mnoj uzhe svyazyvalis'. YA nachal peregovory.
   - CHto my hotim na etot raz? - sprosil |shbi.
   -  Vse,  kak  obychno.  Platforma, zelenyj koridor  do  porta,  garantiya
svobodno  pokinut'  planetu.  Hoteli  prislat'  parlamenterov,  no  ya   ne
razreshil.
   -  Horosho,  ne podpuskaj tam blizko nikogo. Esli popytayutsya shturmovat',
ty znaesh', chto delat' s zalozhnikami. A poka ne meshaj nam.
   - Da, gospodin Batcher...
   - CHto tam eshche takoe?
   - YA dazhe ne znayu... pohozhe, oni kak-to po-drugomu sebya vedut.
   - CHto znachit po-drugomu?
   -  Bolee svobodno, chto li? Ne tak nervnichayut, kak v proshlye razy. Pered
vhodom dazhe mashin net.
   -  YA  dumayu, - zasmeyalsya Batcher. - Posle togo kak |shbi szheg polstoyanki.
Boyat'sya.
   - Net, slishkom oni chto-to uvereno sebya chuvstvuyut.
   - Horosho. Derzhi nas v kurse, a poka nam nekogda.
   Batcher podnyal upravlyayushchego s pola za lackan pidzhaka.
   -  Sejchas my tebe pokazhem, chto s toboj mozhet sluchit'sya, - skazal on.  -
|shbi davaj.
   Tot  korotko udaril ohrannika prikladom po licu. Paren' vskinul ruki  i
upal.
   - Ne smejte etogo delat'! - vykriknul upravlyayushchij.
   -  On eshche budet ukazyvat', chto delat', a chego net, - provorchal glavar'.
- Davaj dal'she.
   Podruchnyj  opyat' podnyal ohrannika s pola i prislonil k stene.  U  parnya
lico bylo v krovi, no on okazalsya krepkim i sohranil soznanie.
   Batcher  derzhal  upravlyayushchego za poyasnoj remen'. S ego ruki  na  cepochke
svisal skaner. Vdrug pribor podal priznaki zhizni.
   - Stop! - prikazal glavar'.
   On  podnyal  skaner  i posmotrel na ekran. Na nem vysvechivalis'  dlinnye
ryady cifr, vperemeshku s bukvami.
   - Est' kod, - skazal on i ulybnulsya. - Ostav' ego v pokoe.
   |shbi razzhal pal'cy. Poluzhivoj ohrannik povalilsya na pol.
   - |to zhe nado, kuda emu vshili pamyat'!
   - Kuda? - sprosil |shbi.
   -  Modul'  zdes',  - pokazal Batcher. - Na poyasnice.  Vidimo,  podshit  k
spinnomu mozgu. Interesno. Nikogda ne slyshal o takom sposobe.
   On  eshche raz provel skanerom po poyasnice upravlyayushchego. Pribor podtverdil
svoi pokazaniya. Oba rezul'tata okazalis' absolyutno identichny.
   -  YA  sejchas  vvedu kody, - poobeshchal Batcher upravlyayushchemu.  -  Esli  eta
dver' ne otkroetsya, to ty umresh' pervym. Soglasen?
   Tot  neopredelenno  potryas  golovoj.  On  tyazhelo  dyshal,  starayas'   ne
vstrechat'sya glazami so svoimi muchitelyami.
   Batcher  podoshel k tolstennomu lyuku i otkryl panel' klaviatury. Sveryayas'
s ekranom skanera, stal nazhimat' knopku za knopkoj.


   YArko  polyhnula  molniya. Pochti srazu zhe raskatisto  gromyhnulo.   Dozhd'
neistovo  hlestal  po  steklyannomu fasadu.  Na  rovnoj  poverhnosti  kapli
slivalis' v odin, sploshnoj potok.
   Policejskaya  platforma  vplotnuyu priblizilas' k  stene  neboskreba.  Ee
kachnulo.  Pravyj  bort udaril po sohranivshejsya steklyannoj  paneli.  Steklo
mgnovenno  stalo  matovym  i  vysypalos'  iz  proema.  Steklyannye   bryzgi
bessledno proglotil liven'.
   - Akkuratnej! - poslyshalos' iz otkrytogo lyuka. - Davaj nemnogo vyshe!
   - Vyklyuchi veter, togda budet vse normal'no! - ogryznulsya kto-to.
   - Davaj, davaj!
   Platforma  zamerla  pered  proboinoj i  razvernulas'.  Razdalsya  gluhoj
hlopok.  Vnutr'  zdaniya poletel ankernyj garpun. Po proemu  lyuka  hlestnul
tonkij  tros.  Srazu  zhe zazhuzhzhala lebedka. Tros bystro  natyanulsya,  izdav
melodichnyj, basovityj zvuk.
   V  proeme  lyuka  pokazalsya  policejskij  v  al'pinistskoj  obvyazke.  On
zashchelknul  karabin  na tros i popravil shlem. Za ego spinoj  pokazalsya  eshche
odin strazh poryadka. On zaglyanul naparniku cherez plecho i otpryanul ot lyuka.
   -  Vse  normal'no!  -  podbodril byvalyj. - Tros  nadezhnyj,  mozhesh'  ne
bespokoit'sya. Vot eto nuzhno zakrepit' zdes' i vse budet v poryadke.
   Naparnik nichego ne otvetil.
   Pervyj  policejskij  legko pereprygnul propast' v devyatnadcat'  etazhej.
Shvativshis' za tros, razvernulsya.
   - Davaj bystree! - mahnul on rukoj naparniku.
   Tot zastyl, uhvativshis' za proem lyuka, i smotrel sebe pod nogi.
   - Vniz ne smotri! YA zhe tebe govoril, chto vniz smotret' nel'zya!
   -  A  nel'zya, chtoby nas vysadili na kryshe?! - kriknul paren'. -  My  by
spustilis' i vse proverili.
   -  U  nih  net vremeni! Im nado bystro! Davaj prygaj! Zdes' zhe  poltora
metra!
   Paren'  gluboko vdohnul, slovno v poslednij raz. Ottolknulsya i prygnul.
Podoshva  predatel'ski  skol'znula po mokromu metallu.  On  vzmahnul  nazad
rukami, no naparnik shvatil ego za remen' i vtashchil na etazh.
   - Fu!
   - Smotri, kuda staesh'!
   - Tak i rodit' mozhno!
   - CHego ty boish'sya?! Ty zhe na trose!
   Oni snyali s trosa karabiny.
   - Vse, my na meste, - dolozhil odin iz policejskih.
   Razdalsya   negromkij  hlopok.  Tros  rezko  provis  i  stal  sobirat'sya
kol'cami. Vysadivshaya ih platforma vil'nula i otoshla ot zdaniya.
   Prikryvaya  drug druga, oni dvinulis' po probitomu v kabinetah  tonnelyu.
Na  etazhe  bylo  temno  i  tiho. Dva fonarnyh  lucha  natknulis'  na  kormu
antigravitacionnogo  taksi.  Tol'ko ee i  bylo  vidno,  ostal'noe  skryval
stroitel'nyj musor.
   Na  potolke,  v  magistral'nom zhelobe, iskril perebityj  kabel'.  Iskry
ruchejkom sypalis' vniz i razbegalis' po polu v raznye storony.
   - A pochemu zdanie ne obestochili? Dolzhny zhe byli. Vsegda tak delaetsya.
   - Otkuda ya znayu?
   Tyazhelyj,  lipkij tuman medlenno otstupal. S kazhdym vzdohom shum  stihal,
rastvoryalsya,  raspadalsya  na kuski. Daleko-daleko  poslyshalsya  postoronnij
zvuk.  Blank napryazhenno prislushalsya. CHto-to ochen' znakomoe i v to zhe vremya
neob座asnimoe. On zastonal i priotkryl glaza.
   Skvoz'  razbitoe steklo on uvidel, kak padayut zvezdy. Mnogo i  v  odnom
meste.  On  prishchurilsya i stashchil s golovy shlem. Iskry s  perebitogo  kabelya
prodolzhali  rassypat'sya  po  polu. Arni s siloj  otodvinul  prizhavshee  ego
kreslo. Nogu nesterpimo obozhglo. On pomorshchilsya ot boli.
   "Neuzheli perebilo nogu" - promel'knulo v mozgu.
   Pered shturvalom na remnyah nepodvizhno viselo telo pilota.
   Ruka  Blanka potyanulas' k ruchke dveri, no zastyla na poldoroge.  Sovsem
blizko razdalsya eshche odin zvuk. Pod kablukom skripnulo steklo. Arni shvatil
lezhashchij  na  kolenyah  impul'snik.  Tot pisknul,  vstav  na  boevoj  vzvod.
Svobodnoj  rukoj on poshchelkal vyklyuchatel' kostyuma. Tot po-prezhnemu  imel  v
vidu vseh bez isklyucheniya.
   -  Sil'no ee syuda vpechatalo, - poslyshalsya tihij golos. - Navernoe, vse,
kto rabotal na etazhe, poluchili kuchu udovol'stviya.
   - Tochno, - zasmeyalsya kto-to.
   Zashurshali plastikovye potolochnye paneli.
   - Smotri, generatornyj otsek voobshche v storone valyaetsya!
   - A chto my ishchem?
   - Sredi veshchej passazhira dolzhen byt' kakoj-to kostyum.
   -  I eto chto, iz-za kakogo-to kostyuma ya prygal na vysote devyatnadcatogo
etazha?!
   - Nu, kakaya tebe raznica? |to ne nashe delo. Oni tam sebe znayut.
   Tyazhelo  dysha  Blank,  sledil skvoz' zadnee steklo mashiny.  Edinstvennoe
polnost'yu  ucelevshee steklo. Po nemu bystro mel'knula ten'. On nyrnul  pod
siden'e i zatailsya.
   Zagrohotala panel' obshivki.
   - Vot... - rugnulsya kto-to sovsem blizko.
   - Ostorozhnej tam.
   Iz dvernogo okna posypalis' oskolki.
   - Kazhetsya, zdes' nash klient.
   - Tochno?
   - Kazhetsya da. Von, lezhit mezhdu siden'yami.
   Zashchelkal zamok dveri.
   - CHert, zaklinilo.
   - Gotov?
   - Pohozhe, chto da. I on, i pilot. A kto by takoe vyderzhal?
   Poslyshalis' uverennye shagi.
   - A kostyum ne vidish'?
   -  Na  nem  etot  kostyum.  Na nem. |to chto,  nas  poslali  za  prostym,
aktivnym kostyumom?
   -  YA  zhe  tebe  uzhe  skazal, chto eto nas ne kasaetsya. Davaj,  poprobuem
otkryt' i dostat' ego ottuda.
   - Tol'ko trupov mne segodnya ne hvatalo!
   Po  dveri s siloj udarili. Iz okna vysypalis' ostatki stekla. Blank  ne
shelohnulsya. Eshche neskol'ko udarov i dver' so skrezhetom otkrylas'.
   -  S  vas  devyanosto  pyat',  pyat'desyat, - proiznes  schetchik  melodichnym
devich'im golosom.
   Blank lezhal nichkom na polu kabiny, podzhav pod sebya ruki.
   - YA chto odin budu ego vytaskivat'? Davaj, pomogaj.
   Po  kozhe  na zatylke skol'znul chej-to vydoh. Blank krutnulsya  na  polu,
slovno szhataya pruzhina i srazu vystrelil.
   Po  kabine  bryznulo krasnym tumanom. Policejskogo  otbrosilo  nazad  k
nogam naparnika.
   -  Ne dvigat'sya! Ruki na golovu! - vykriknul Arni i popytalsya podnyat'sya
na koleni.
   Sovsem molodoj policejskij zhivo vypolnil prikazanie. Ego oruzhie  tak  i
ostalos'  na  remne, v zazhime. On bystro perevodil vzglyad s izluchatelya  na
naparnika i obratno.
   -  Pokojnikov govorish', ne hvatalo? - skrivilsya Blank. - Teper' hvatit.
Na etazhe eshche kto-to krome vas est'?
   -  N-n-et,  -  motnul golovoj strazh poryadka. - Sluzhashchih  vyvela  sluzhba
bezopasnosti.
   -  Posmotrim,  -  poobeshchal  ozhivshij mertvec.  -  On  vylez  iz  kabiny,
prihramyvaya, sdelal neskol'ko shagov. - Brosaj syuda remen'. Tol'ko medlenno
rasstegivaj, a to mertvecov stanet eshche bol'she.
   Paren' shchelknul pryazhkoj.
   - U menya bez remnya shtany spadayut, - zachem-to skazal on.
   - Ty eshche pogovori i oni tebe bol'she ne ponadobyatsya.
   Blank vzmahnul oruzhiem.
   - Vse, vse, - zatoropilsya policejskij.
   - YA skazal medlenno, - napomnil byvshij soldat. - Brosaj.
   Remen',  vmeste so vsemi podsumkami, upal k ego nogam. On naklonilsya  i
podnyal. Zastegnul ego na sebe, poverh kostyuma.
   - CHto vy dolzhny byli delat' potom?
   - Dolozhit' i vyzvat' platformu.
   - Otkuda ona vas dolzhna zabrat'?
   - S kryshi. Tam est' posadochnaya ploshchadka.
   - YA videl, - ulybnulsya Blank.
   On  vernulsya  k  rasplastavshemusya na polu policejskomu. Ne  ceremonyas',
noskom   tuflya  perevernul  ego  na  spinu.  Ochered'   impul'sov  naiskos'
perechertila  emu grud', ne ostaviv ni odnogo shansa. Odin  iz  vystrelov  v
kuski raznes nahodyashcheesya u nego na grudi ustrojstvo svyazi.
   -  A teper' stanciyu, - potreboval Arni. - Tol'ko ne vzdumaj brosit'  na
pol.  Brosaj  mne v ruki. Esli nazhmesh' hot' odnu knopku, sbroshu  s  etazha.
Ponyal?
   - Ponyal, - kivnul policejskij.
   Starayas'  ne prikasat'sya k chehlu stancii, on bystro rasstegnul  remen'.
Otbrosil ee ot sebya, kak smertel'no opasnuyu ugrozu.
   Blank lovko pojmal, posmotrel na kroshechnyj ekran.
   - Vy eshche nikomu nichego ne dokladyvali?
   - Eshche net.
   -  Horosho,  -  Arni  nemnogo  uspokoilsya. -  Pochemu  u  zdaniya  stol'ko
policii?
   - Kak eto pochemu? - peresprosil policejskij.
   - Ty vse-taki hochesh' poprobovat' sebya v polete?
   - Net, - zamotal golovoj policejskij. - Zdes' ograblenie banka.
   - A gde etot bank?
   - Pervyj i vtoroj etazhi, i odno krylo podvalov.
   Blank rashohotalsya.
   - Sejchas pryamo pod nami grabyat bank?!
   - Da.
   - |to zhe nado tak vlipnut'!
   On perestal smeyat'sya i prisel na oblomok platformy.
   Paren' postepenno othodil ot shoka. Snachala zastuchala nizhnyaya chelyust',  i
pochti srazu zhe zadrozhali ruki.
   Skvoz'   grozovye   raskaty   poslyshalsya   rokot   plazmometa.    Blank
prislushalsya.
   - Davnen'ko ya ne slyshal takoj muzyki.
   -  CHto  vy  so  mnoj sdelaete? - neozhidanno sprosil policejskij  i  sam
ispugalsya svoego voprosa.
   -  Rasstrelyayu,  -  nevozmutimo soobshchil Blank.  -  Po  zakonam  voennogo
vremeni.  Kak  predstavitelya  protivoborstvuyushchej  storony,  zamechennogo  v
vedenii boevyh dejstvij. Bez suda.
   Parnya  peredernulo.  On  stoyal, ne znaya, chto emu  govorit'  dal'she.  Po
shchekam pokatilis' krupnye slezy.
   -  Nu,  ne  plach,  -  podbodril ego Arni. - Bol'no ne  budet.  Dazhe  ne
zametish'.  Dumaesh', tvoj naparnik chto-to zametil? On do  sih  por  schitaet
sebya krutym policejskim. Pravda, ya ne znayu gde...
   On  provel rukoj po lodyzhke. Pal'cy okazalis' v krovi. Blank dostal  iz
taksi  aptechku. Vskryl paket s samym bol'shim plastyrem. Morshchas'  ot  boli,
prizhal ego pryamo poverh setchatoj shtaniny.
   - Nu, chto? Ty uzhe gotov?
   - K chemu? - bystro vypalil policejskij.
   - Kak k chemu? K smerti.
   Paren' ruhnul na koleni.
   -  Ne  ubivajte  menya, pozhalujsta! - zagolosil on. - YA  zhe  vam  nichego
plohogo ne sdelal.
   -  Potomu, chto ne uspel, - spokojno proiznes Blank. - Esli by ty ne byl
takim samonadeyannym, to uspel by.
   - U menya sem'ya. Kak oni bez menya?
   -  Ty  znal,  kuda  shel.  Oni to zhe, navernoe, v kurse.  Lyubish'  nosit'
paradnuyu formu?
   Paren' razmazal po licu slezy i iknul.
   -  A vsya moya sem'ya, - ravnodushno prodolzhil Blank, - voobshche sejchas sidit
pered toboj. Ty chto-to imeesh' protiv moej sem'i?
   - Net, net, nichego ne imeyu. U menya prikaz. Mne prikazali ya vypolnyayu.
   -  Prikaz...  -  kivnul golovoj Arni. - Prikaz. Ty dazhe ne predstavlyaesh',
skol'ko raz ya slyshal eti slova.
   On vstal.
   -  Razvorachivajsya, ruki za spinu, - prikazal Blank. -  Tak  i  stoj  na
kolenyah, tol'ko razvernis' ko mne spinoj.
   -  Ne  nado,  pozhalujsta,  -  po  nastoyashchemu  zarydal  policejskij,  no
medlenno razvernulsya.
   - Ruki za spinu!
   SHCHelknuli naruchniki.
   - Vstavaj.
   - Ne nado!
   - Esli ne prekratish' isteriku, tochno pristrelyu, - poobeshchal Blank.
   Policejskij mgnovenno zamolchal.
   -  Podnimajsya.  Sejchas  dolozhish', chto vse v  poryadke.  Pust'  prisylayut
platformu.
   On vynul iz podsumka kroshechnuyu stanciyu i nazhal na vyzov.
   - Dispetcher vosem'desyat pyatogo uchastka, - otvetil dinamik.
   Blank  podnes  stanciyu  k gubam policejskogo, a izluchatel'  impul'snika
prislonil k zatylku.
   - Govori, - prosheptal on odnimi gubami.
   - |to ryadovoj Kajt, - vydavil iz sebya policejskij.
   Ego golos zametno drozhal.
   -  Vse v poryadke, prikaz vypolnen. Kostyum u nas. Vse ostal'nye veshchi  to
zhe. Pilot i passazhir pogibli. ZHdu dal'nejshih rasporyazhenij.
   Posledovala  dlinnaya pauza. Blank uzhe podumal, chto chto-to sluchilos'  so
stanciej, no ona opyat' zagovorila:
   -  Podnimajtes'  na kryshu, ya vysylayu za vami platformu.  Ni  s  kem  iz
ohrany etazhej v kontakt ne vstupat'. Oni poluchili sootvetstvuyushchij prikaz i
osvobodili pozharnuyu lestnicu.
   Blank  vyklyuchil stanciyu. Vernulsya k platforme i zabral iz kabiny sumku.
Svyazal oborvannyj remen' i zakinu ee sebe za spinu.
   -  Nu, idem. Zaodno posmotrim, kakoj prikaz na schet tebya poluchili  tvoi
brat'ya po stae.
   On podtolknul ryadovogo Kajta, i oni napravilis' vglub' etazha.


   Natuzhno  zagudel privod. Massivnaya dver' v hranilishche medlenno  popolzla
v storonu.
   - Neplohaya shtuka, etot skaner, - skazal Batcher. - I stoit ne dorogo.
   -  Horoshaya veshch', - podtverdil |shbi. - CHto s nimi delat'? - on kivnul na
upravlyayushchego i ohrannika.
   - U parnya est' naruchniki?
   - Kazhetsya, da.
   -  Prikuj  ih k chemu-nibud'. Tol'ko tak, chtoby oni ne mogli  dotyanut'sya
do knopok dveri.
   - Horosho. A nu bystro podnyalis' i za mnoj!
   Ego kommunikator perevel prikaz.
   Ohrannik pripodnyalsya na loktyah s pola i bessil'no ruhnul.
   - Davaj, davaj!
   |shbi podnyal ego za remen' odnoj rukoj.
   -  Tebya,  dedushka, eto to zhe kasaetsya, - razvernulsya on k upravlyayushchemu.
- Luchshe sam posheveli kostyami, a to huzhe budet.
   Tyazhelo dysha, muzhchina podnyalsya s pola.
   -  Za  mnoj, - mahnul golovoj naletchik i poshel po koridoru k  dezhurnomu
pomeshcheniyu.
   Priderzhivayas' za stenu, upravlyayushchij poplelsya sledom.
   - Bystree, ya skazal!
   - |shbi, dolgo vozish'sya, - uslyshal on v naushnike. - Nachinaem rabotat'.
   - SHef, uzhe idu.
   On  prikoval svoih podopechnyh k massivnomu, zheleznomu shkafu i  vernulsya
v hranilishche.
   Batcher   uzhe  vnes  sumki  s  teleportom  vnutr'  i  nachal  montirovat'
ustrojstvo.
   - Ne stoj, pomogaj, - skazal on.
   Tot otkryl vtoruyu sumku.
   - Kokster, - vyzval glavar' mezhdu delom. - CHto tam u tebya?
   -  Vse po planu, - zhizneradostno otvetil tot. - Nikto ne zahodit, nikto
ne vyhodit. Poka vse spokojno.
   - Skol'ko u nas eshche est' vremeni?
   - A skol'ko vam nuzhno?
   - Kokster! YA ser'ezno! Skol'ko ty tam natorgoval?
   -  Eshche  dvadcat'  pyat'  minut. CHerez dvadcat'  pyat'  minut  oni  dolzhny
podognat' k vyhodu platformu.
   - Horosho, uspevaem. My uzhe vnutri, sobiraem nashu malyshku.
   - Pozdravlyayu. Starik sil'no upiralsya?
   -  A  kak  zhe,  -  ulybnulsya Batcher. - No tehnika  sdelala  svoe  delo.
Kstati, ochen' horoshaya shtuka.
   - S udachnoj vas pokupkoj, - ulybnulsya Kokster.
   On  sidel, zakinuv nogi na stojku kassy. Kassa, konechno, byla  vysokaya,
no u etogo parnya i nogi byli sovsem ne korotkimi.
   Zalozhniki  nahodilis'  na  polu, pryamo pered  stojkoj.  Kokster  podnyal
plazmomet  i dal tri korotkie ocheredi po ucelevshim steklam fasada.  Steklo
vysypalos'. Zalozhniki, vse kak odin, nizhe prignulis' k polu.
   - CHto tam takoe? - sprosil glavar'.
   - Vse normal'no, gospodin Batcher. Derzhu harakter.
   - Nu, derzhi, derzhi. Slushaj, chto ty tam govoril o strannostyah policii?
   Kokster zadumalsya.
   - Nu, - nastaival Batcher.
   -  Da net... nichego. Pokazalos'. Vrode by vse kak obychno. Stol'ko vremeni
i bez otpuska! Tut chto hochesh', pokazhetsya.
   - Ponoj eshche u menya!
   - |to ya tak...
   -  Sejchas my sdelaem pervuyu hodku, tak chto ostaesh'sya na hozyajstve odin.
Do nashego vozvrashcheniya naznachayu tebya starshim.
   - Horosho, - ulybnulsya Kokster.


   Polkovnik  Hankel vertel v rukah trubku pravitel'stvennogo  kanala.  Za
bronirovannymi  steklami mobil'nogo policejskogo shtaba horosho  bylo  vidno
nahodyashcheesya  v  osade  zdanie. Special'no dlya nablyudatelej  s  oslablennym
zreniem, nad dlinnym stolom raspolagalis' tri ryada monitorov. Na nih mozhno
bylo uvidet' mchashchuyusya k razvyazke tragediyu v lyubom rakurse.
   Zarokotal  plazmomet.  Kartinki  na polovine  monitorov  dernulis'.  Na
gazone, pered zdaniem banka, poyavilis' belye oblachka pyli.
   -  Strelyaet,  -  neopredelenno  proiznes  Pallas.  -  |h,  esli  by  ne
zalozhniki!
   Polkovnik preryvisto vzdohnul.
   - Horosho, hot' s odnim delom razdelalis', - skazal on.
   -  Vot  imenno,  chto  razdelalis'. Nashi umniki trebovali  etogo  Blanka
zhiv'em.
   -  Nichego,  kostyum  est'  i normal'no. Pust' sami  razbirayutsya.   A  to
poprivykli...
   Razdalsya zummer vyzova. Hankel rezko podnes trubku k uhu.
   - Da!
   -  Hranilishche  vskryli,  -  dolozhil dezhurnyj.  -  Tol'ko  chto  postupilo
podtverzhdenie. Razreshite aktivizirovat' zashchitu?
   - Razreshayu.
   - CHerez desyat' sekund generatory vyjdut na rabochij rezhim.
   - Horosho. Dokladyvajte o lyubyh izmeneniyah.
   - Est', gospodin polkovnik.
   Kanal otklyuchilsya.
   - Dumaete, srabotaet? - ne vyderzhal kapitan.
   -  Pozdno  dumat', pozdno, pora dejstvovat', - glubokomyslenno proiznes
Hankel. - Posmotrim.


   Dver',   vedushchaya   na  pozharnuyu  lestnicu,  okazalas'  zaperta.   Blank
ostanovilsya i prislushalsya. Ne uslyshav nichego podozritel'nogo, on ostorozhno
povernul   ruchku  zamka.  Tot  besshumno  otkrylsya.  Tolknuv  pered   soboj
policejskogo,   on  vyshel  na  lestnichnuyu  ploshchadku.  Osmotrel   neskol'ko
blizhajshih lestnichnyh marshej.  Dispetcher sderzhal slovo, lestnicu osvobodili
ot ohrany.
   - Podnimajsya, - tiho skazal Arni. - Tol'ko tiho i medlenno.
   Kajt  na  odnih noskah preodolel pervyj lestnichnyj marsh.  Tol'ko  posle
etogo sledom dvinulsya Blank.
   Oni  podnimalis' vse vyshe i vyshe. S osoboj ostorozhnost'yu prohodili mimo
etazhnyh  dverej. Posle pyati etazhej policejskij dazhe perestal oglyadyvat'sya.
Ssutulivshis', on brel vverh razmerennym shagom.
   - Stoj, prishli, - skazal Blank.
   Poslednij  lestnichnyj  marsh upersya v shirokuyu,  zheleznuyu  dver'.  Skvoz'
shchel'  v isporchennom uplotnitele bryzgali dozhdevye kapli. Pod dver'yu uspela
nakopit'sya bol'shaya luzha.
   -  Otkryvaj. Dva shaga vpered i ostanovilsya, - prikazal Arni. - Esli  ne
ostanovish'sya, pristrelyu. Ponyal?
   Policejskogo  peredernulo,  i on kivnul.  Teper'  ego  uzhe  vsego  bila
melkaya  drozh'.  On dazhe scepil vmeste ruki, chtoby ne sil'no vydavat'  svoe
sostoyanie.
   -  Na,  -  Arni protyanul emu stanciyu. - YA skazhu, chto govorit'.  Skazhesh'
hot' odno lishnee slovo...
   - YA ponyal, - napryazhenno skazal Kajt.
   - Vpered.
   Unylo  skripnuli rzhavye petli. V nebol'shoj tambur liho vorvalsya  veter,
poleteli  vodyanye bryzgi. Temnyj nebosklon perecherknula, vetvistaya,  sinyaya
molniya. Moshchno zagrohotal grom.
   Ryadovoj  Kajt  perestupil porog i sdelal rovno dva shaga. Dozhd'  tut  zhe
prinyalsya  za delo. Formennaya odezhda iz temno-sinej, mgnovenno prevratilas'
v chernuyu. On vtyanul golovu v plechi i stal zhdat'.
   Molnii  s  zavidnoj  regulyarnost'yu vsparyvali  oblaka.  Reshiv,  vidimo,
vypotroshit' ih polnost'yu eshche do vechera. Moshchnye raskaty groma prokatyvalis'
po mokromu gorodu, otrazhalis' ot bashen. Blank pril'nul k nebol'shomu oknu i
nablyudal  za  pustoj posadochnoj ploshchadkoj. Inogda zvuk byl takim  sil'nym,
chto v okne drebezzhalo steklo.
   - Nu! Gde tvoya platforma?! - kriknul Arni.
   - Ne znayu! Uzhe dolzhna byla byt'!
   - V pereryvah mezhdu raskatami poslyshalsya pisk generatorov.
   - Letit! - kriknul Kajt.
   - Vse, teper' ni odnogo lishnego slova!
   Zagovorila radiostanciya. Tut zhe udaril raskat groma.
   - ... ty moknesh'? - uslyshal Blank konec frazy.
   Ryadovoj ne otvetil.
   - Ty chto, grozy ispugalsya? - sprosila stanciya shutlivym tonom.
   Platforma  zavisla nad ploshchadkoj i stala spuskat'sya. Liven' hlestal  po
ee steklam. Lic pilotov ne bylo vidno.
   Tut  Blank uvidel to, chego nikogda v zhizni ne videl. Pod bryuhom  mashiny
tvorilos'  nechto  neobychnoe. Dozhdevye strui, popavshie pod dejstvie  polej,
razvorachivalis'  i  leteli vverh. Udaryalis' o fyuzelyazh i  melkimi  bryzgami
razletalis' v storony. Na mashinu slovno nabrosili fatu iz vodyanoj pyli.
   Platforma  sela  rovno  v  centr posadochnogo  kvadrata.  Okruzhayushchij  ee
vodyanoj tuman razveyalo vetrom.
   -  Hvatit  moknut', davajte bystrej syuda! - peredala  radiostanciya  uzhe
drugoj  golos.  Ili vy nadeetes', chto my vyjdem i vas provodim?  Gde  tvoj
naparnik?
   Kajt stojko molchal, ugryumo glyadya na platformu.
   - Skazhi im, chto sejchas idem.
   - Sejchas idem! - rezko vykriknul on chuzhie slova.
   Blank  nabrosil  setchatyj  kapyushon  na  lico.  Eshche  raz  prikosnulsya  k
vyklyuchatelyu kostyuma. Nichego ne proizoshlo.
   - Vot chert! Nu i vezet zhe mne v poslednee vremya!
   On  zabrosil  sumku  za spinu i otstegnul ot zazhima vtoroj  impul'snik.
Vystavil ego na boevoj vzvod. S oruzhiem v obeih rukah on shagnul k vyhodu.
   - Sejchas poletaem, - prosheptal on odnimi gubami.





   Blank   nahodilsya  uzhe  v  dvernom  proeme,  kogda  kostyum   neozhidanno
styanulsya.  Nogu  obozhgla  rezkaya  bol'. Setka  kostyuma  narushila  nachavshuyu
prisyhat'  ranu.  Ne  vyderzhav,  on dazhe prisel  na  koleno.  Vzglyanul  na
indikatory,  oba  pokazyvali: "400". On naklonilsya i prikosnulsya  k  noge.
Plastyr'   ves'  smorshchilsya.  Skvoz'  setochku  kostyuma  prostupila   krov'.
Okazavshis' nad setkoj, ona mgnovenno pochernela i zasohla.
   - Povezlo tebe, ryadovoj Kajt, - pokachal golovoj Arni.
   On  oboshel  zastyvshego  policejskogo i vyshel  na  posadochnuyu  ploshchadku.
Krupnye,  holodnye kapli nepodvizhno viseli v vozduhe. Blank  napravilsya  k
platforme. Za ego spinoj ostavalsya nastoyashchij tonnel'. Tonnel', probityj  v
bushuyushchem, letnem livne.
   Arni  legko potyanul za ruchku dveri. Ta hrustnula i ostalas'  v  ladoni.
On  otbrosil  ee  proch' i udaril po dveri kulakom. Ta  ne  ozhidala  takogo
obrashcheniya  i sorvalas' s sharnirov. On zaglyanul v kabinu. Krome pilota  tam
nahodilos'  eshche  dvoe policejskih i kakoj-to gospodin v  grazhdanskom.  Ego
dlinnye, belosnezhnye volosy byli sobrany v smeshnoj hvost.
   -  Po  moyu dushu? - zachem-to sprosil Blank u nepodvizhnyh figur. - I  chto
zhe vam vsem doma ne siditsya?
   On  uhvatilsya  za  otvorot plashcha sedogo muzhchiny. Rezko  dernul.  Loskut
tkani oborvalsya legche, chem tonchajshaya bumaga.
   -  Otsyuda  ni  shagu, - prikazal Blank. - ZHdite menya  zdes'.  YA  osmotryu
zdes' vse i skoro budu. Ne kazhdyj zhe den' popadaesh' na ograblenie banka!
   On  vernulsya k vyhodu na kryshu. Umen'shil "uskorenie" i ostorozhno  vynul
iz ruki Kajta radiostanciyu. Sunul ee v podsumok remnya i stal spuskat'sya po
stupenyam.
   Na  pervom  zhe  lestnichnom marshe remen' sumki  opyat'  oborvalsya.  Blank
vernulsya  i legko razorval povisshuyu v vozduhe sumku. Vynul iz nee zapasnye
elementy pitaniya k kostyumu. Sunul ih v podsumok remnya. Dostal kontejner iz
bankomata,  otkryl. Vynul iz nego tol'ko pachku "sotok". Svernul  den'gi  v
rulonchik  i  zapihnul v podsumok. Izorvannaya sumka medlenno opustilas'  na
stupeni.
   Na  devyatom  i desyatom etazhah dveri na lestnicu okazalis' otkryty.  Tam
carila  nastoyashchaya  panika.  Razmahivaya rukami,  ohrana  pytalas'  sderzhat'
razbushevavshuyusya   tolpu   sluzhashchih.  Dazhe  v  zamorozhennom   vide   emocii
perehlestyvali cherez kraj. Ne obrashchaya vnimaniya, Blank proshel mimo.
   Lestnichnye   marshi   mezhdu   vtorym  i  pervym   etazhami   peregorodila
vnushitel'naya barrikada. Ona sostoyala iz ofisnoj mebeli. Neskol'ko  bol'shih
stolov  privalili  sverhu  shkafami. Troe ohrannikov  nahodilis'  za  dvumya
perevernutymi sejfami.
   Blank oboshel smel'chakov i polez cherez barrikadu.
   Operacionnyj  zal vyglyadel tak, budto ego shturmovali  chasa  tri.  Pochti
vse potolochnye paneli byli sorvany so svoih mest i valyalis' na polu. Steny
useivali  melkie  ospiny  ot oskolkov. Eshche bol'she  bylo  glubokih  rytvin,
ostavlennyh  plazmennym oruzhiem. Posredi zala dymilsya prozhzhennyj  naskvoz'
furgon. Pered zdaniem ne bylo vidno ni odnoj policejskoj mashiny.
   V  uglu,  u  vysokoj stojki, zhalis' k polu zalozhniki. Iz  okoshka  kassy
torchala forsunka plazmometa.
     Perestupaya cherez sorvannye paneli, Blank poshel k uglovoj kasse. Vdrug
vse  rezko  osvetila yarkaya vspyshka. Byvshij soldat instinktivno metnulsya  v
storonu  i zaleg. Vse bylo tiho. YArchajshij svet prodolzhal zalivat'  zal.  V
nem  utonulo vse, chto nahodilos' ryadom. Vse sdelalos' kakim-to nereal'nym,
budto kartinka iz sna.
   - |to eshche chto takoe? - sprosil Blank u pokrytogo pyl'yu pola.
   On  povernul  golovu v storonu vyhoda. Temnuyu polosu nebes  vertikal'no
peresekala  yarchajshaya, vetvistaya molniya. Central'nyj stvol byl oslepitel'no
belym. Koryavye otvetvleniya plavno menyali svoj cvet ot oranzhevogo, do temno-
sinego.
   Glaza u Blanka zaslezilis', i on bystro otvernulsya.
   - Vot ... priroda! - vyskazalsya on i podnyalsya s pola.
   Molniya  provisela eshche neskol'ko sekund i stala umirat'. Vnachale ischezli
otvetvleniya, a zatem i marshrut central'nogo proboya.
   Blank  oboshel  kassu  so  storony. Za stojkoj  sidel  zdorovyj  paren'.
Zakinuv nogi na stojku, on pristal'no rassmatrival kupyuru, v dvadcat' pyat'
kreditov. Ego pravaya ruka szhimala rukoyatku plazmometa.
   Arni  podoshel vplotnuyu i rezko udaril kulakom po forsunke. Ona otletela
i  udarilas'  ob pol i razletelas' na kuski. Plazmomet ne sdvinulsya  i  na
millimetr.
   - Poprobuj, teper' postrelyat', - ulybnulsya Blank.
   On  oboshel  stojku i okazalsya u parnya za spinoj. Akkuratno snyal  s  ego
uha peregovornoe ustrojstvo s mikrofonom. Ostorozhno polozhil v podsumok  ot
naruchnikov.   Zatem   chirknul  pal'cem  po  sensoram   remnya.   Indikatory
"uskoreniya"  i  "kompensacii" obnulilis'. Kostyum prodolzhal plotno  szhimat'
vse telo.
   Po operacionnomu zalu udaril raskat groma.
   - Sidi spokojno, - tiho posovetoval Blank. - Dernesh'sya - umresh'.
   Oba impul'snika uperlis' Koksteru v spinu.
   Tot dernulsya ot neozhidannosti. Kupyura vypala iz ruki.
   - Sidet'! - povtoril Blank.
   Kommunikator Kokstera otryvisto perevel prikaz.
   - Gospodin Batcher zdes'!.. - vykriknul on i oseksya.
   -  Ne rvi glotku. Tvoj mikrofon u menya v podsumke. YA ego dazhe vyklyuchil,
tak chto mozhesh' ne starat'sya.
   - Ty otkuda vzyalsya? - sprosil naletchik dovol'no spokojno.
   - Ne znayu, - priznalsya byvshij soldat. - YA sirota.
   - Net, - ne ocenil tot shutki.
   Vidimo ona, chto-to utratila pri perevode.
   - YA sprashivayu, otkuda ty vzyalsya zdes'?
   - Dolgo rasskazyvat'. Vse ravno ne poverish'.
   Kostyashki pravoj ruki Kokstera pobeleli na rukoyatke plazmometa.
   -  I  ne dumaj, - predupredil Arni. - Vo-pervyh, ty ne uspeesh',  a  vo-
vtoryh, on uzhe ne strelyaet.
   - Slushaj, kto ty takoj?! - vozmutilsya Kokster.
   Uslyshav  znakomyj yazyk zhiv'em, samyj smelyj iz zalozhnikov vyglyanul  iz-
za stojki.
   - Na mesto!
   - Sidet'! - pochti odnovremenno garknuli Blank i Kokster.
   Perepugannoe lico mgnovenno ischezlo.
   -  Ty  ne pravil'no zadaesh' voprosy, - uzhe spokojnee skazal Arni. -  Ty
sprashivaesh', kto ya takoj, otkuda vzyalsya. A nuzhno sprosit', chto mne ot tebya
nuzhno.
   -  CHto tebe ot menya nuzhno? A ya sizhu i dumayu, pochemu eto on ne strelyaet?
- Poveselel Kokster. - Nu, chto tebe ot menya nuzhno?
   - Gde ostal'nye?
   - Kakie eshche ostal'nye?
   -  Ty znaesh', pro kogo ya govoryu. Ili ty hochesh' skazat', chto vorvalsya  v
bank posidet' i otdohnut'. Nu?! YA zhdu. Gde tvoj gospodin Batcher?


   Teleport  gudel, kak sorvavshayasya vraznos turbina. Na navisshih  nad  nim
stellazhah vibrirovali yashchiki s melkimi kupyurami.
   - Ne hochet! - kriknul Batcher. - Vylezaj!
   Gul  stal  plavno  stihat'.  Raskrylsya raspolagavshijsya  nad  platformoj
kupol. Iz-pod nego vrazvalochku pokazalsya |shbi.
   - Mozhet, isportilas'? - spokojno predpolozhil on.
   -  Kak ona mozhet isportit'sya?! - poslyshalos' iz-za setki. - S nej vse v
poryadke! Vse v polnom poryadke! Tol'ko chto proshli vse testy.
   -  Znachit,  mnogo nagruzili, - sdelal vyvod |shbi. - Vy  poprobujte  bez
menya. Mozhet ona vse vmeste zabrat' ne mozhet?
   Iz-pod setchatogo kupola poyavilos' raskrasnevsheesya lico glavarya.
   -  Skol'ko  raz  tebe mozhno povtoryat'?! Massa zdes' ne  imeet  nikakogo
znacheniya!  |ta  shtukovina  peremeshchaet  ob容m.  Ej  ne  vazhno,  chto  imenno
nahodit'sya  vnutri,  vozduh,  ili slitki metalla.  |to  ustrojstvo  prosto
peremeshchaet sebya i nahodyashchijsya vnutri ob容m v zadannuyu tochku prostranstva.
   - YA ... priblizitel'no tak i dumal, - kivnul |shbi.
   Batcher hotel eshche chto-to skazat', no peredumal. On mahnul rukoj i  opyat'
skrylsya   pod  kupolom  udivitel'nogo  ustrojstva.  Usevshis'  na   slitkah
palladiya,  on stal "prolistyvat'" na ekrane virtual'nye paneli upravleniya.
On  neskol'ko  raz  prognal ih po krugu, poka ne nashel, chto  iskal.  |kran
pestril  narisovannymi  knopochkami,  indikatorami  i  drugimi  interesnymi
shtuchkami. Pod sputannym v klubok pityaosnym grafikom pul'sirovalo trevozhnoe
preduprezhdenie:
   "Kriticheskoe   napryazhenie   vneshnih  polej.   Do   ustraneniya   effekta
ispol'zovanie nevozmozhno".
   Batcher namorshchil lob.
   -  Umnik, kak menya slyshish'? - |shbi vyzval Kokstera. - Nu, gde tam  tebya
eshche nosit? Slyshish', ili net? Kazhetsya, u nas problema.


   -  ...da,  srazu  po  dvum kanalam, - bodro dokladyval dispetcher.  -  Oni
tol'ko  chto popytalis' smestit'sya. Sudya po pokazaniyam datchikov, im eto  ne
udalos'. Ih apparat po-prezhnemu nahodit'sya v hranilishche.
   - Tochno?! - pochti vykriknul polkovnik.
   - Podtverzhdenie eshche ne postupilo. Poka dojdet cherez cepochku sputnikov...
   - Skol'ko nuzhno zhdat'?
   - Ono dolzhno postupit' s sekundy na sekundu.
   Vremya   udarilo  po  tormozam  i  ostanovilos'.  Potyanulis'   tyagostnye
sekundy.  Hankel  bystro  barabanil pal'cami po  stolu.  Ego  lico  menyalo
vyrazhenie kazhduyu sekundu. On to hmurilsya, to shiroko ulybalsya.
   -  Est'!  -  nakonec prozvuchal golos dispetchera. - Est'  podtverzhdenie.
Oni vse eshche nahodyatsya v hranilishche banka!
   -  Molodec!  -  pohvalil polkovnik oficial'nym tonom.  -  Blagodaryu  za
sluzhbu!
   On  sdelal  eto  s  takim  pafosom, budto  ot  nahodyashchegosya  v  stolice
dispetchera dejstvitel'no chto-to zaviselo.
   - Nakonec-to! - hlopnul sebya po kolenu Pallas.
   Glaza kapitana siyali ot udovol'stviya.
   -  A  to,  skol'ko  mozhno?!  - povernulsya on k  zamestitelyu  nachal'nika
policii.
   Na  sej schet, tot byl v polnom nevedenii. On namorshchil lob i ubeditel'no
pozhal plechami.
   - Posmotrim, chto oni teper' zapoyut! Vashi lyudi gotovy k shturmu?
   - Da, gospodin polkovnik, - kivnul municipal.
   -  Horosho.  Prover'te eshche raz vse kak sleduet. Bol'she  osechek  byt'  ne
dolzhno.
   Polkovnik opyat' zaulybalsya, no tut zhe vzyal sebya v ruki.
   Ozhil odin iz obshchih kanalov:
   -  Hankel,  otvet'  nemedlenno!  |to Donler!  -  bez  pozyvnyh  vyzyval
ekspert.
   -  CHto  u  tebya  stryaslos', starina? - dobrodushno sprosil polkovnik.  -
Ponravilsya kostyum?
   - Net nikakogo kostyuma. |tot paren' zhiv!
   Na polkovnika budto plesnuli holodnoj vody.
   -  Kak  zhiv?!  -  ne  poveril  on. - On ne mog  vyzhit'.  YA  videl,  kak
platforma vrezalas' v neboskreb.
   Tol'ko  sejchas ekspert zametil porvannyj plashch. On zapnulsya  i  osmotrel
liniyu razryva. Otvorot slovno srezali ostrejshej britvoj.
   Stoyashchij  radom  policejskij voobshche ni na chto ne mog smotret'  spokojno.
Ego tak tryaslo, chto on s trudom sebya sderzhival.
   - CHego ty molchish'? - nastaival Hankel.
   -  Govoryu tebe, on zhiv, - uzhe spokojnee povtoril Donler. - Ryadovoj  eto
podtverzhdaet.  |tot  soldat odnogo policejskogo ubil,  a  vtorogo  vzyal  v
zalozhniki. On hotel vybrat'sya otsyuda na nashej platforme.
   - I chto sluchilos'? - suho sprosil polkovnik.
   - Ne znayu. Navernoe, peredumal. On ischez, isparilsya.
   Posledovala lipkaya pauza.
   -  Nichego, - skazal Hankel. - |to nenadolgo. Nekuda emu devat'sya s etoj
planety. Ty znaesh', chto nam udalos' zablokirovat' v hranilishche ih teleport?
   - Uzhe znayu, - skazal Donler. - CHto, generatory srabotali?
   -  Kazhetsya  da.  CHerez neskol'ko minut my vysazhivaem na  bashnyu  desant.
Budem shturmovat', poka oni ne opomnilis'.
   - A kak zhe etot paren'? - sprosil ekspert.
   -  Ne  volnujsya. Poprobuem vzyat' vmeste s ostal'nymi. Dazhe  esli  on  s
nimi, teleportom vospol'zovat'sya uzhe ne smozhet. A drugogo sposoba pokinut'
planetu, u nego net. Esli i na etot raz ujdet, on vse ravno budet nash. |to
tol'ko delo vremeni.
   |kspert  molchal i nedovol'no morshchilsya. On edva prikosnulsya k  tajne,  a
ona opyat' vyskol'znula u nego iz ruk.
   -  Slushaj,  ya zhdu tebya v shtabe. Poka tebe tam nechego delat'. Skoro  tam
mozhet byt' goryachee, chem na Lyushene v polden'. Davaj v shtab, eto prikaz.
   - Slushayus', gospodin polkovnik, - bescvetnym tonom skazal ekspert.
   - Nu-nu, ty eshche nachni na menya dut'sya!
   - Da net, vse normal'no, - uzhe zhivee skazal Donler.
   - Vot i horosho. Davajte ottuda.
   Stanciya pisknula i otklyuchilas'.
   -  Vse  na  bort, - prikazal ekspert. - Ryadovoj, vy letite  s  nami.  YA
osvobozhdayu vas ot obyazannostej. Mne nuzhny vashi pokazaniya. Kak svyazat'sya  s
vashim komandirom?
   Molodoj policejskij stal sbivchivo rasskazyvat' nomera i pozyvnye.
   Platforma  podnyalas' s ploshchadki i soskol'znula za kraj  kryshi.  V  uglu
posadochnogo kvadrata ostalas' tol'ko sorvannaya s sharnirov dverca.


   - Slushaj, mozhet, dogovorimsya? - neozhidanno predlozhil Kokster.
   - Mozhno i dogovorit'sya, - otvetil Blank. - Smotrya o chem?
   Izluchateli pary impul'snikov eshche sil'nee nadavili na spinu naletchika.
   - No! - zaprotestoval tot. - Smotri ne nazhmi!
   - |to ty smotri ne dernis'! U etih shtuk ochen' legkie spuski!
   - Horosho! Horosho! Ty iz policii?
   - Net.
   - Iz specsluzhb?
   - Net, ne gadaj. Vse ravno ne ugadaesh'.
   - Tak chego tebe nuzhno?
   Kokster  medlenno  povernul golovu i vzglyanul na Blanka.  Tot  spokojno
glyadel  na naletchika skvoz' setchatuyu masku. Ih vzglyady vstretilis'.  Duel'
harakterov prodolzhalas' sekund desyat'. Pervym glaza opustil Kokster.
   - Neplohoj kostyum, - pohvalil on. - Greet?
   - Kogda kak, - neopredelenno otvetil Blank.
   - Tak chego ty hochesh'? Deneg? Tak ty tol'ko skazhi. My zhe v banke!
   -  Net. Rasskazyvaj, kak vy sobiraetes' otsyuda ujti. Tol'ko rasskazyvaj
vse kak est'. |to v tvoih zhe interesah.
   - YA ponyal, ponyal. Tol'ko ty vryad li poverish'.
   -  A  ty poprobuj, tol'ko uchti, u tebya sovsem malo vremeni. Esli budesh'
tyanut' i dal'she, to na rasskaz mozhet i ne ostat'sya...
   -  My prosto sobiraemsya ischeznut', - ne morgnuv glazom, skazal Kokster.
- Ponimaesh'? Raz i vse, i nikogo net.
   - Kak eto? - ne ponyal Blank.
   -  Ty  chto, novosti ne smotrish'?! - uzhasnulsya Kokster. - My etu planetu
grabim uzhe tret'yu nedelyu, a on sprashivaet kak eto?
   -  Net,  ne  smotryu. Znaesh', nekogda. Davaj dal'she,  u  tebya  konchaetsya
vremya.
   - Stoj, stoj, ne goni! - Kokster zaerzal v kresle.
   - Sidi spokojno! - napomnil Arni.
   - Posmotrel by ya, kak u tebya eto poluchilos' by!
   - Sejchas my smotrim na tebya. Nu?!
   -  Vse,  vse! U nas est' tehnologiya, kotoraya pozvolyaet nam peremeshchat'sya
v prostranstve.
   - Kak eto?
   - Pryamo iz banka v lyubuyu tochku galaktiki.
   -  Opyat' tehnologiya, - pomorshchilsya Blank. - Ne mozhet etogo byt'.  Pervyj
raz slyshu o takoj erunde.
   -  Vse  pravil'no. V etoj federacii takie shtuki ne delayut. Ona dazhe  ne
iz chelovecheskogo mira. Nu, ne sovsem iz chelovecheskogo mira...
   - Gde ostal'nye?
   - V hranilishche.
   - Skol'ko ih tam?
   Kokster ulybnulsya i motnul golovoj. Vsem svoim vidom davaya ponyat',  chto
torg tol'ko nachinaetsya.
   - Skol'ko ih tam?! - kriknul Blank.
   On  zanes  pravyj  impul'snik nad zatylkom Kokstera.  Tot  instinktivno
prishchurilsya,  prigotovivshis' prinyat' udar. No ego ne posledovalo.  U  vhoda
otkuda-to sverhu poyavilas' policejskaya platforma. Kokster mgnovenno  nazhal
na  spusk  plazmometa,  no  tot  molchal. Iz impul'snika  Blanka  vyrvalas'
dlinnaya  ochered'. Bort mashiny prochertili sinie vspolohi. Ona vzmyla  vverh
tak zhe rezko, kak i poyavilas'.
   -  A  ty  tochno ne iz policii, - kachnul golovoj Kokster. - No  uchti,  ya
zdes' nichego ne reshayu.
   - |to ya uzhe ponyal. Skol'ko vas?
   -  Vsego  troe. Dvoe sejchas nahodyatsya v hranilishche. Esli oni ne  zahotyat
tebe pomoch', to ya nichego ne smogu sdelat'.
   Blank dostal iz podsumka peregovornoe ustrojstvo.
   -  Na,  -  protyanul ego Koksteru, - vyzyvaj. Tol'ko tak,  chtoby  ya  vse
slyshal.
   - A kak eto sdelat'? |ta shtuka rasschitana tol'ko na odno uho!
   -  Prisloni  ego  k svoemu perevodchiku. I uchti, esli chto-to  pojdet  ne
tak, to ty ne uznaesh' chem vse konchit'sya.
   - Nu, hvatit uzhe menya pugat'!
   - YA ne pugayu, a preduprezhdayu.
   - U tebya eto neploho poluchaetsya.
   Kokster  prislonil  naushnik  vplotnuyu  k  membrane  kommunikatora.  Kak
tol'ko on prikosnulsya k svetyashchejsya tochke, kommunikator tut zhe vydal:
   - ... kakogo cherta?! Umnik ... gde tebya nosit?! Otvechaj!
   - |to ya gospodin Batcher, - neuverenno proiznes Kokster.
   Peredatchik   sypanul   otbornoj  rugan'yu.  Kogda   perechnye   vyrazheniya
konchilis', govorivshij opustilsya do uslovno normativnoj leksiki.
   - Kuda ty delsya?! U nas zdes' problema! Gde tebya nosit?
   - YA... - tol'ko i uspel vstavit' Kokster.
   -  Slushaj,  potom vse rasskazhesh'. U nas ser'eznaya problema. |ti  urody,
kazhetsya,  dogadalis', kak rabotaet nasha malyshka. Hranilishche, da  i  voobshche,
vese nizhnie urovni perekryty sil'nymi polyami.
   Po-moemu,  oni uzhe znayut, chto nam ne udalos' smestit'sya.  Tak  chto  zhdi
gostej.  Ty dolgo ne otzyvalsya, i ya poslal k tebe |shbi. Prover'te tam  vse
kak  sleduet. Podval my proverili, no generatory ne nashli. Oni  gde-to  za
stenami,  no  bez priborov nel'zya opredelit', gde imenno. Hot' vyvernetes'
na  iznanku, a najdite, otkuda podaetsya energiya na eti generatory. V samom
hranilishche  to  zhe  nikakogo  podvoda net. On idet  otkuda-to  so  storony.
Najdite  ego! Esli ne poluchit'sya, pridetsya proryvat'sya na verhnie etazhi  i
startovat' ottuda.
   Blank  bystro  vyklyuchil  ustrojstvo. Kokster dazhe  i  glazom  ne  uspel
morgnut'.
   - Vot vidish', - ulybnulsya Arni. - Nichego slozhnogo.
   Peredatchik hrustnul v ego ladoni. On otbrosil plastmassovye  oskolki  v
ugol.
   - Tebe pochti nichego ne prishlos' delat'.
   Kokster prishchurilsya i otvernulsya v storonu.
   - Poslushaj, a esli my sdelaem tak...
   -  I  ne  nadejsya,  -  oborval ego Blank. -  Vremya  tyanut'  u  tebya  ne
poluchit'sya. Nadeesh'sya na vashego |shbi?
   - Vot chert! - rugnulsya Kokster.
   Rukoyatka  impul'nika  rezko  opustilas'  emu  na  zatylok.  Ego  golova
dernulas', i on povalilsya so stula na bok.
   - Otboj, - skazal Blank.
   On  chirknul po sensoram kostyuma. Na nego navalilas' davyashchaya tishina. Vse
vokrug zamerlo, poslushno dozhidayas' ego sleduyushchego shaga.
   Blank  vyshel  iz  zala  i napravilsya k sluzhebnym pomeshcheniyam.  U  sekcii
liftov  on natknulsya na eshche odnogo zdorovyaka. |tot byl ne men'she  pervogo.
Slovno  ih  otshtampovali odnoj formoj. |togo, vidimo, delali  v  poslednyuyu
ochered'. Forma zalizalas', i cherty lica poluchilis' bolee grubymi.
   V  rukah u parnya nahodilas' zdorovennaya pushka, podstat' hozyainu.  Blank
pervyj  raz  videl  podobnoe oruzhie. On priblizilsya i pridirchivo  osmotrel
neprivychnyj raketnyj stanok. Zatem podnyal "uskorenie" kostyuma. Starayas' ne
popast'  po  kassetam  s  raketami, on udaril po  napravlyayushchej  stanka.  V
storonu  otkrytoj kabiny lifta poleteli stal'nye oskolki. Oni s  legkost'yu
probili  vnutrennyuyu  stenku kabiny, ostaviv rvanye dyry.  Odna  iz  kasset
vyskochila  iz  derzhatelya  i medlenno otletela v storonu.  Proletev  metrov
desyat', ona ostanovilas', i povisla v vozduhe.
   - Vot tak to luchshe, - ostalsya dovolen Blank.
   On  ostavil parnya v pokoe i svernul k sluzhebnym pomeshcheniyam. On prohodil
komnatu  za  komnatoj,  strelyaya vo vse, chto otnosilos'  k  energosnabzheniyu
zdaniya.  Sinie  spolohi energii s legkost'yu sryvali so svoih  mest  kryshki
raspredelitel'nyh  shchitov.  Raznokalibernye kabeli  prezritel'no  plevalis'
belymi iskrami. Po-zmeinomu svivalis' kol'cami ot peregreva.
   Blank  ostanovilsya v poslednej komnate pervogo etazha. Ochen'  akkuratno,
chtoby  nichego  ne  slomat', perezaryadil oruzhie. Zatem  nedolgo  postoyal  i
podumal.
   Vse  popavshiesya emu raspredelitel'nye shchity ne byli rasschitany na podachu
bol'shoj  moshchnosti.  Preodolev  eshche  raz  barrikadu,  on  proshel  mimo   ee
zashchitnikov.  Teper'  ih bylo uzhe chetvero. Parni sideli  za  sejfami  i  ne
vysovyvalis'.
   Na  vtorom  etazhe  on  vstretil neskol'ko lyudej s zastyvshim  uzhasom  na
licah.  Oni kak raz kuda-to speshili po koridoru. Ostal'nye uspeli ubrat'sya
podal'she ot opasnogo sosedstva. Vidimo na verhnie etazhi.
   Blank  stal  obhodit'  opustevshie kabinety.  V  pervom  zhe  iz  nih  on
natolknulsya  na  odnogo iz sotrudnikov zdaniya. Muzhchina  sidel  za  rabochim
stolom  i  sosredotochenno rabotal. Na monitore ego  komp'yutera  nahodilas'
napolovinu zapolnennaya tablica. Ego ili zabyli predupredit', ili emu  bylo
dejstvitel'no plevat'.
   - CHto, nakazali? - sdelal vyvod Blank.
   On  pridirchivo  osmotrel kabinet i smezhnye pomeshcheniya. Ne obnaruzhiv  to,
chto iskal, dvinulsya dal'she.
   Primerno  na seredine central'nogo koridora on natolknulsya na  zapertuyu
dver'.   On   privychno  udaril  rukoj  chut'  vyshe  zamka.  Suho  tresnulo.
Razletelis' kuski plastika. On zaglyanul v obrazovavshijsya proem.
   Za  dver'yu  raspolagalas' nebol'shaya, lishennaya okon komnata. Vdol'  sten
nahodilis' raspredelitel'nye shchity signal'noj kommunikacii. Odnoj sekcii ne
hvatalo.  Ee  mesto  zanimal bol'shoj, silovoj shkaf.  V  otlichie  ot  vsego
ostal'nogo,  ego  dvercy pokryvalo svezhee, antikorrozionnoe  pokrytie.  Po
sledam  na  polu i na stenah, mozhno bylo sdelat' vyvod, chto ego ustanovili
sovsem nedavno.
   - Kazhetsya nam syuda, - soobshchil Blank sam sebe.
   On  protisnulsya  skvoz'  kroshashchijsya  plastik  vnutr'.  Sboku  ot  vhoda
nahodilsya  nebol'shoj stol. On ego srazu i ne zametil. Na  pristavlennom  k
stolu stule visel kitel' serzhanta policii. Hozyain otsutstvoval.
   -  Post v raspredelitel'noj podstancii? - ne poveril Blank. - Togda mne
tochno syuda!
   On ulybnulsya i podoshel k silovomu shkafu.
   V  otlichie  ot  ostal'nyh  shchitov, na ego  dvercah  ne  bylo  ni  odnogo
pereklyuchatelya. Nichego, tol'ko pokrytaya patinoj stal'.
   Blank  napravilsya  k vyhodu, na hodu perezaryazhaya oruzhie.  Ukryvshis'  za
kosyakom,  on vystavil oba impul'snika v dvernoj proem. Podstanciyu osvetili
sinie spolohi.
   Pri  takom "uskorennom" vospriyatii oruzhie strelyalo pochti bezzvuchno.  Ne
bylo privychnogo svista i shipeniya.
   Blank otpustil spuski i prislushalsya. On uzhe hotel, bylo vysunut'sya  iz-
za  ugla,  kak  komnata  sodrognulas' ot rezkogo udara.  Potolok  i  steny
koridora podernulis' pyl'yu.
   Podozhdav  neskol'ko  sekund, on zaglyanul vnutr'.  Vokrug  shkafa  igrala
cvetami  nastoyashchaya ognennaya feeriya. Medlenno raspuskalis' bol'shie ognennye
cvety.  Krajnie lepestki rastvoryalis' v chernom, plotnom dyme. Na ih  meste
tut zhe voznikali novye.
   Arni otpryanul ot dveri i vyklyuchil "uskorenie" kostyuma.
   Bez  preduprezhdeniya udaril nastoyashchij vzryv. Na etot  raz  gulko  i  kak
nado.   Iz   dvernogo  proema  vyrvalas'  stena  ognya.  Ona  naletela   na
protivopolozhnuyu  stenu  i  razoshlas' v storony. Po  licu  Blanka  proshlos'
obzhigayushche  dyhanie.  On  zazhmurilsya  i otvernulsya.  S  potolka  posypalis'
kusochki puzyrchatogo plastika.
   Otdyshavshis', Blank opyat' ostorozhno zaglyanul v pomeshchenie podstancii.
   Vse  vnutri  pokryvala kopot'. CHernye lohmot'ya gari parili  v  vozduhe.
Silovoj  shkaf  otorvalo ot steny i slegka razvernulo. Ego pognutye  dvercy
valyalis'  u protivopolozhnoj steny. Vnutri shkaf vygorel polnost'yu.  U  pola
sohranilis' tol'ko tri obrubka neprivychno tolstyh silovyh kabelej. I vse.


   -  Kriticheskaya situaciya! - vzvolnovanno peredaval dispetcher.  -  Polnoe
otklyuchenie generatorov polya!
   - U tebya tam vse v poryadke?! - besceremonno garknul polkovnik.
   - Da. V centre vse v poryadke.
   -  YA  ne  sprashivayu  o tvoem centre! Skazhi mne, chto  isportilos'!  Sami
generatory v poryadke?!
   - Kazhetsya... da, - neuverenno prolepetal dispetcher.
   - Tak tebe kazhetsya ili tochno?!
   - Tochno! - razozlilsya tot. - K nim narushen podvod energii.
   - YAsno.
   Hankel  namorshchil lob i medlenno opustilsya v kreslo. Pallas otkryl  rot,
no opomnilsya i tut zhe zakryl.


   Blank  dostal  iz  podsumka policejskuyu stanciyu. Na ee ekrane  poyavilsya
spisok obshchih chastot. On vklyuchil skanirovanie.
   -  ...komandiram  shturmovyh vzvodov, - tut zhe vydal  dinamik  nedovol'nyj
golos.   -   Nachinaem  po  obshchej  komande.  Sejchas  k  ocepleniyu  pod容dut
energetiki. Prikazyvayu propustit'. Obespechit' svobodnyj dostup ko  vtoromu
etazhu zdaniya. Osvobodit' etazh ot personala. Pervoe i vtoroe otdelenie...
   Arni vyklyuchil stanciyu.
   - Kazhetsya, popal, - ulybnulsya on.
   On  chirknul  pal'cem  po sensoram kostyuma. Spustilsya  na  pervyj  etazh.
Zdorovyak  zamer  sklonivshis'  nad svoim naparnikom.  Isporchennyj  raketnyj
stanok valyalsya poblizosti.
   Blank  poshel mimo i napravilsya k sekcii liftov. Kabina gruzovogo  lifta
po-prezhnemu  ostavalas' otkrytoj. On voshel vnutr' i ostanovilsya.  Vyshel  i
stal  iskat'  drugoj spusk. Ochen' skoro vyyasnilos', chto v hranilishche  mozhno
bylo popast' tol'ko liftom.
   On  ne risknul eshche raz vyklyuchat' kostyum i teryat' dragocennoe vremya.  Za
vremya spuska vse moglo izmenit'sya ne v ego pol'zu.
   On  vernulsya  v  kabinu. S siloj topnul nogoj po polu. Na  meste  udara
obrazovalas'  vyboina,  tochno  povtoryayushchaya  formu  podoshvy.  Pod   verhnim
nastilom  okazalsya  stal'noj riflenyj list. Ego usilivali  raspolagavshiesya
parallel'no shvellera.
   Blank  udaril  eshche  neskol'ko raz. V osveshchennuyu  shahtu  lifta  poleteli
metallicheskie  oblomki. On primerilsya i eshche neskol'kimi  udarami  rasshiril
dyru.   Zatem  otklyuchil  "kompensaciyu"  kostyuma.  Po  telu  proshla   volna
neestestvennoj legkosti. On legko ottolknulsya ot ostavshegosya uchastka  pola
na  noskah.  Bez  vidimogo usiliya vzmyl k potolku kabiny i  medlenno  stal
opuskat'sya.
   On  slabo ottolknulsya ot stenki kabiny i okazalsya nad ziyayushchim  pod  nim
provalom.  Blank  stal medlenno spuskat'sya v shahtu lifta.  Ni  za  chto  ne
derzhas', ni na chto ne opirayas'.
   Oshchushchenie  bylo  ne  iz  slabyh.  Mozg  naotrez  otkazalsya  vosprinimat'
proishodyashchee. Ves' opyt prozhityh let panicheski zaprotestoval. No  vse  eto
proishodilo na samom dele, i panika uleglas' sama soboj.
   Kabina  lifta ostalas' gde-to vverhu. Pered glazami skol'zila  shershavaya
betonnaya   stena.   Nemnogo  v  storone  sverkala   rabochej   poverhnost'yu
napravlyayushchaya lifta.
   Blank   ostorozhno  prikosnulsya  k  sensoru.  Na  obnulennom  indikatore
poyavilis' cifry. On otdernul ruku. Skorost' spuska slegka uvelichilas'.
   YArko  osveshchennoe dno shahty postepenno priblizhalos'. Vskore stalo horosho
vidno  avarijnoe  tormoznoe  ustrojstvo lifta.  Blank  polnost'yu  vyklyuchil
"kompensaciyu".  Spusk  opyat'  zametno zamedlilsya.  Po-koshach'i  legko  Arni
opustilsya na avarijnuyu podushku. Podnyal uroven' "kompensacii" do maksimuma.
   Po  napravlyayushchej lifta on podnyalsya k etazhnoj dveri. Pod  udarami  stal'
gnulas', rastyagivalas', no ne rvalas'. Blank dal dlinnuyu ochered'. Proboiny
prochertili  na  dveri  krivoj  oval. Arni udaril  nogoj  v  centr  figury.
Plastina  s  treskom vyletela naruzhu. Prigibayas', chtoby ne  zacepit'sya  za
rvanye kraya, on vybralsya v tonnel'.
   Pryamo  pered dver'yu, raskinuv ruki, nichkom lezhal ohrannik. U ego golovy
rasteklas'  nebol'shaya temnaya luzhica. Blank perestupil cherez  trup  i  stal
pedantichno obsledovat' pomeshchenie za pomeshcheniem.
   V  bytovyh komnatah ohrany nikogo ne okazalos'. V dezhurke nahodilsya eshche
odin  ohrannik  i  pozhiloj  gospodin. Oni  sideli  na  polu,  pristegnutye
naruchnikami k nozhke tyazhelogo, zheleznogo shkafa. Osmotrev, vse kak  sleduet,
on napravilsya po central'nomu tonnelyu podzemel'ya.
   Tonnel'  upiralsya v massivnyj, blestyashchij lyuk. On vyglyadel tak dobrotno,
chto  kazalos', im mozhno bylo zaperet' dazhe peklo. Plastina pochti  metrovoj
tolshchiny  byla raspahnuta nastezh'. V neskol'kih metrah, skorchivshis',  lezhal
eshche odin ohrannik.
   Pod   podoshvami  zaskripeli  i  raskroshilis'  strelyanye  gil'zy.  Blank
ostanovilsya pered proemom. Srazu za lyukom, raspolagalsya korotkij  koridor.
Sprava i sleva temneli zareshechennye proemy. Reshetka central'nogo hranilishcha
byla otkryta. Pomeshchenie zalival yarkij, sinevatyj svet.
   Blank, ne ostanavlivayas', proshel cherez koridor.
   Stellazhi  po perimetru opoyasyvali dovol'no bol'shoj zal. Oni podnimalis'
do samogo potolka. Posredine ryady stellazhej byli gorazdo nizhe. Potolok byl
razgraflen poloz'yami legkoj tali.
   V  centre  hranilishcha, mezhdu stellazhami, nahodilas' strannaya  shtukovina.
Ona  pohodila  na  odnomestnuyu  palatku.  Obychnuyu  "polusferu",  sposobnuyu
protivostoyat'  uragannomu vetru. Otdalennym shodstvom vse i zakanchivalos'.
V  otlichie  ot  palatki, kupol byl sdelan iz tonkoj, metallicheskoj  setki.
Skvoz' nee tusklo prosvechivali nebol'shie ekrany. Na pribornyh panelyah byli
vidny raznocvetnye tochki indikatorov.
   Ryadom  s  neponyatnym ustrojstvom nahodilsya eshche odin zdorovyak. On  stoyal
spinoj k vhodu i priderzhival pal'cami pravoj ruki naushnik. U ego nog  byla
navalena celaya kucha seryh, pryamougol'nyh slitkov.
   Blank vnimatel'no osmotrel hranilishche. Bol'she vnutri nikogo ne bylo.  On
podoshel  k  zastyvshemu na poluslove muzhchine. Nemnogo umen'shil  "uskorenie"
kostyuma.  Ostorozhno  otstegnul  s ego remnya  impul'snik.  Zatem,  morshchas',
obyskal. Pod kurtkoj u Batchera on obnaruzhil eshche odin impul'snik, pomen'she.
On  sunul  obe pushki sebe za remen' i prodolzhil dosmotr. Na svet poyavilis'
eshche   neskol'ko  neponyatnyh  ustrojstv,  kotorye  vpolne  mogli  okazat'sya
oruzhiem.  Blank  povertel  ih  v  rukah  i  zabrosil  daleko  za  stellazhi
hranilishcha.
   On otstupil neskol'ko shagov nazad i chirknul po sensoram kostyuma.
   -  ...  nichego  ne  znayu! - tut zhe garknul Batcher. - Kokster  ostaetsya  v
zale, |shbi ko mne! Nuzhno podnyat' ee na verhnie etazhi!
   - |j! - okliknul ego Blank. - Uzhe nichego ne nuzhno.
   Naletchik  rezko obernulsya, odnovremenno prigibayas'. Ego ruka skol'znula
k opustevshemu zazhimu na remne.
   - No-no! - ulybnulsya Blank.
   Para izluchatelej ustavilas' Batcheru pryamo v lico.
   - Kak ty syuda popal... tak bystro? - uzhe ne tak gromko sprosil on.
   Ego pal'cy bystro oshchupyvali opustevshij zazhim.
   - Umet' nado. Vstavaj, tol'ko medlenno. Dumaesh' u menya nervy zheleznye?
   Batcher podnyalsya s kolena.
   - Kto ty takoj? - sprosil on.
   - Dolgo rasskazyvat'.
   Napomnila o sebe policejskaya radiostanciya:
   -  SHestoj  i  vos'moj  na  ishodnye pozicii.  Bez  komandy  ne  vhodim.
Komandiry vzvodov dolozhit' o gotovnosti.
   Kak iz pulemeta posypalis' korotkie doklady.
   -   Vidish',  vremeni  uzhe  ne  ostalos'.  Oni  nachinayut.  Zavodi   svoyu
shtukovinu.
   -  Ona  ne  rabotaet,  -  eshche  spokojnee otvetil  Batcher.  -  Hranilishche
blokirovano.
   - Uzhe net, - pokachal golovoj Blank.
   - Otkuda ty znaesh'?
   - Da tak...
   Glavar' dernulsya k platforme.
   - Stoyat'!
   - YA hotel posmotret', dejstvitel'no li ty govorish' pravdu.
   - Potom posmotrish'.
   -  YA  ne  mogu ostavit' zdes' svoih lyudej, - zayavil Batcher. -  |to  moi
luchshie lyudi.
   - Ty ne v tom polozhenii, chtoby stavit' usloviya.
   Blank podnyal oruzhie.
   - Hozyain menya s容st s potrohami, - skazal glavar'.
   - Samoe glavnoe dlya tebya eto sejchas sohranit' svoi potroha.
   - Pohozhe, kar'era nakrylas', - vzdohnul Batcher.
   On namorshchil lob i prisel u kuchi slitkov.
   - Ne dvigat'sya! - napomnil Blank.
   -  Ty  chto?!  Sovsem  so strahu golovu poteryal? Zdes'  pochti  na  sotnyu
millionov!
   Batcher vzyal pervyj slitok i brosil na platformu teleporta.
   - Mertvym den'gi ne nuzhny.
   -  Ne skazhi. Den'gi nuzhny vsem, - glubokomyslenno otvetil grabitel'.  -
Vot chert! Uzhe tretij raz beru etu tyazhest' v ruki!
   - Ne zanimajsya erundoj! U nas malo vremeni.
   - Hvatit prikazyvat'! Luchshe vzyal by i pomog.
   Slitki  so zvonom padali pod setchatuyu polusferu. Blank neskol'ko sekund
postoyal v nereshitel'nosti. Zatem sunul odin impul'snik za remen'.
     -  Tol'ko  uchti, - predupredil on, - tol'ko dernesh'sya v moyu  storonu,
pokromsayu na kuski.
   -  Uchel  uzhe. Davaj bystree. Moi dokladyvayut, chto predstavlenie vot-vot
nachnetsya.
   Blank  podoshel  i prisel u kuchi slitkov. Podnyal odin s  pola.  Holodnyj
metall  sil'no  ottyagival  ruku.  Ideal'no  rovnaya,  matovaya  poverhnost'.
Gluboko vybitye bankovskie pechati zaigrali blikami sveta.
   - Potom polyubuesh'sya, - posovetoval Batcher.
   Blank  brosil  na  platformu pervyj slitok.  Ne  popal  v  rasstegnutyj
proem. Slitok otpruzhinil ot metallicheskoj setki i upal obratno na kuchu.
   -  Porvesh'!  Nu,  ty ... i snajper! - rugnulsya glavar'.  -  Luchshe  postoj
spokojno, ya sam.
   On vklyuchil vtoruyu skorost' i stal gruzit' eshche bystree.


   Poslyshalsya rezkij voj turbiny. Zvuk bystro usilivalsya.
   Na  ploshchadku pered vhodom v bank vyskochil bronirovannyj transporter. On
rezko  zatormozil.  Gusenicy  zaskol'zili  po  mokroj  trotuarnoj  plitke.
Transporter  razvernulo  na meste. Tut zhe prishla v dvizhenie  vozvyshayushchayasya
nad  mashinoj,  nebol'shaya bashenka. S dvuh storon ee  venchali  dva  raketnyh
stanka. S rezkim svistom vyshli pervye rakety.
   Operacionnyj  zal  drognul ot gulkih hlopkov. Ego  mgnovenno  zavoloklo
zheltovatoj pyl'yu.
   S  transportera  dali eshche odin zalp. V otvet ne posledovalo  ni  odnogo
vystrela. Mashina razvernulas' i rvanula s mesta.
   Policejskie  platforma odna za drugoj sadilis' na gazon pered  zdaniem.
Iz  nih  vyprygivali  bojcy  shturmovyh otdelenij.  Na  kazhdom  byl  kostyum
himicheskoj  zashchity.  Odni  iz nih tut zhe zalegli,  drugie  stali  obhodit'
zdanie so storon.
   Neskol'ko  platform vysazhivali desant pryamo na vtoroj  i  tretij  etazhi
zdaniya.


   - Vse, hvatit! - rezko skazal Blank. - Uhodim.
   - CHto hvatit?! Eshche polovina ostalas'!
   Batcher povernul raskrasnevsheesya lico k novomu hozyainu.
   -  YA  skazal,  hvatit, znachit hvatit! Otojdi v storonu. YA vojdu  vnutr'
pervym.
   -  U  tebya chto, sovsem mozgov net?! Posmotri, skol'ko deneg u tebya  pod
nogami valyaetsya?! Ty dumaesh', nam legko bylo syuda dobrat'sya?!
   - Ty luchshe vot eto poslushaj!
   Blank sdelal policejskuyu stanciyu gromche:
   -   Operacionnyj   zal   zachistili,  -  bodro  dokladyval   kto-to.   -
Predupredite medikov, my nachinaem vynosit' zalozhnikov.
   - Slyshal?
   - Slyshal, - opustiv glaza, skazal Batcher.
   Prignuvshis',   Blank  protisnulsya  pod  setchatyj  kupol.   Pod   nogami
zazveneli slitki.
   - Davaj bystree! - kriknul on Batcheru.
   - Horosho, kak skazhesh'.
   On  nagnulsya  v  poslednij raz nad kuchej i prihvatil po  slitku  v  obe
ruki.
   - Lozhi medlenno, - predupredil Blank.
   -  Da  ya  vizhu, vizhu, chto ty za mnoj sledish'! - ne vyderzhal  Batcher.  -
Vizhu! Vse, uhodim.
   On   brosil   vnutr'   slitki,  vzyalsya  rukami  za  setchatoe   polotno,
naklonilsya.
   Za ego spinoj poslyshalsya otvratitel'nyj, grudnoj kashel', gulkie shagi.
   Batcher bystro obernulsya.
   - Ne dvigat'sya! - proshipel Blank.
   Na  poroge  hranilishcha  poyavilsya  |shbi. Ego  raskachivalo  iz  storony  v
storonu. On uhvatilsya rukoj za stellazh i ustoyal. Opyat' tyazhelo zakashlyalsya.
   Ego  lico i odezhda byli priporosheny kakoj-to zheltoj pyl'yu. Iz ushej  shla
krov'. Pokrasnevshie glaza sil'no slezilis'. Dva ruchejka slez struilis'  po
shchekam,  smyvaya  zheltuyu  pudru.  V ogromnoj  ladoni  byl  zazhat  impul'snik
policejskogo obrazca.
   - Kuda eto vy sobralis'? - prohripel on i opyat' zakashlyalsya.
   Vyplyunul na pol sgustok krovi.
   - Gde Kokster? - sprosil Batcher.
   - Na verhu ostalsya. Kuda sobralis', ya sprashivayu?
   - Prikazhi emu brosit' oruzhie, - skazal Blank holodno.
   Odin  iz  ego ipul'snikov upersya v spinu glavarya. Vtoroj smotrel  iz-za
setki na vtorogo naletchika.
   - Brosaj oruzhie i idi syuda, - skazal Batcher.
   -  CHto,  my  bol'she ne nuzhny? - prodolzhal |shbi, ne obrativ vnimaniya  na
slova glavarya. - Znachit, vot tak vy vse reshili s tolstyakom Kolduelom.  Kto
eto tam s toboj, gospodin Batcher? Eshche odin chelovek hozyaina?
   - Bros' oruzhie i idi syuda. Pora uhodit'.
   - Esli on dvinetsya, pristrelyu oboih, - predupredil Blank.
   - YA ego ne broshu. Terpi ili sam budesh' razbirat'sya s upravleniem.
   - Zrya vy tak, zrya, - |shbi motnul golovoj iz storony v storonu.
   Ego opyat' kachnulo, i on eshche krepche uhvatilsya za stellazh.
   - S menya hvatit, - zayavil on. - Vyhodite oba.
   - Ne bud' idiotom! - zakrichal Batcher. - Brosaj pushku i idi syuda!
   |shbi   prishchurilsya,   s  trudom  pytayas'  razglyadet'  glavarya.   Postoyal
neskol'ko  sekund, poshatyvayas' iz storony v storonu. Vdrug  rezko  vskinul
ruku s impul'snikom.
   Blank  vystrelil  pervym.  Po  grudi |shbi  polyhnulo,  sinim  ognem,  i
otbrosilo k vyhodu.
   - CHto ty nadelal!? - v otchayan'e kriknul Batcher.
   -  Spas tebe zhizn', - dovol'no spokojno otvetil Arni. - Esli by  ne  ya,
to ty by sejchas valyalsya na etoj gore slitkov.
   Batcher tyazhelo dyshal. Na raskrasnevshemsya lice vystupili biserinki pota.
   -  Nu, vse. Hvatit. Voz'mi sebya v ruki. I ne takoe byvaet. Znal, na chto
shel.
   Glavar'  neskol'ko  raz  gluboko vzdohnul. Ne  proroniv  ni  slova,  on
protisnulsya  pod kupol teleporta, i uselsya na slitkah. Ego  pal'cy  shustro
zabegali po nebol'shoj paneli upravleniya.
   - Kuda my smeshchaemsya? - sprosil Blank.
   - Skoro sam vse uvidish', - holodno otvetil Batcher.
   Skladki  kupola  raspravilis'. Polog vhoda  zahlestnulsya  na  izognutoj
rastyazhke. Po linii soedineniya probezhala malen'kaya, zelenovataya iskra...
   Blank  vzglyanul na indikatory kostyuma. Kostyum prodolzhal  rabotat'.  Oba
indikatora pokazyvali nuli.
   -  Tol'ko  uchti,  -  predupredil on. - Mne ne nuzhna byla  zhizn'  tvoego
|shbi. I tvoya zhizn' mne to zhe ne nuzhna. No esli chto-to pojdet ne tak...
   - YA ponyal, - ugryumo otvetil Batcher.
   On nabral na klaviature paru korotkih komand.
   Platforma  teleporta  drognula i pripodnyalas' nad  polom  na  neskol'ko
santimetrov.
   - Tak dolzhno byt'? - sprosil Blank.
   - Da.
   Poyavilsya  basovityj  gul.  On  stal bystro narastat'.  Platforma  melko
zavibrirovala.
   Po  natyanutomu kupolu proshlis' pervye spolohi. On zasvetilsya  holodnym,
belym  svetom.  Intensivnost' svecheniya bystro vozrastala.  Gul  pereshel  v
rokot. YArkaya, malinovaya vspyshka osvetila hranilishche, i vse stihlo.
   Na  meste,  gde tol'ko chto nahodilas' platforma, eshche kakoe-to mgnovenie
ostavalos'  chernil'no-chernoe pyatno. Ono tochno povtoryalo  ob容m  teleporta.
Svet potolochnyh svetil'nikov okazalsya bessil'nym protiv strannogo yavleniya.
Ono dlilos' sovsem nedolgo i ischezlo pochti mgnovenno.
   Na  polu  ostalas' pravil'naya kruglaya vyemka. Neskol'ko  santimetrov  v
glubinu.





   Pered  zdaniem  banka  sobralos'  okolo polutora  desyatkov  policejskih
mashin.  Vokrug  bashni kruzhili antigravitacionnye platformy. CHerez  vybitye
okna  vtorogo etazha vyryvalis' kluby belogo dyma. Potoki livnya rubili  ego
lomtyami i brosali na rasterzanie vetru.
   Iz  zdaniya  pod ruki vyvodili postradavshih. Mashiny intensivnoj  terapii
pod容zzhali odna za drugoj. Svoeobraznyj konvejer rabotal chetko, kak horosho
otlazhennyj mehanizm. Zavyvaya sirenami, mashiny bystro rastvoryalis' v pelene
dozhdya.
   Polkovnik  razmashisto  shagal  po  luzham.  Kapitan  Pallas  za  nim  ele
pospeval.  Nemnogo  v  storone pochti bezhal nachal'nik  policii  okruga.  Po
prozrachnym, plastikovym plashcham bespreryvno struilas' voda.
   - Gde on? - ne oborachivayas', sprosil Hankel.
   -  Von v toj mashine, - pokazal rukoj municipal na skoplenie policejskih
mashin.
   Polkovnik spinoj pochuvstvoval, o chem idet rech', i svernul.
   Daleko  v  storone ot vhoda v zdanie odinoko stoyala mashina  intensivnoj
terapii.  Ee  probleskovye mayachki byli pogasheny. Ryadom  s  nej  nahodilos'
neskol'ko  policejskih v nepromokaemyh kombinezonah.  Oni  o  chem-to  tiho
peregovarivalis'. Nesmotrya na liven', im dazhe kak-to udavalos' kurit'.
   Molodoj lejtenant zametil priblizhayushchegosya nachal'nika.
   - Smirno! - skomandoval on.
   Vse druzhno vytyanulis'.
   - Vol'no, vol'no, - nahmurivshis', razreshil Hankel. - Zdes'?
   - Da, - gospodin polkovnik.
   On potyanul za ruchku dveri i uslyshal neznakomuyu rech'.
   -  YA  skazal, otpusti ruku! - tut zhe povtoril sinteticheskij golos. -  YA
komu skazal?!
   Hankel zalez vnutr'. Kapitan posledoval primeru nachal'nika.
   Kokster  metalsya na kojke, kak zagnannyj zver'. Krepkie  remni  nadezhno
uderzhivali  ego  ruki i nogi. Golovu plotno prizhimal  k  valiku  eshche  odin
shirokij remen'.
   - Lezhi spokojno, - holodno posovetoval vrach. - A to sejchas kak vkachu...
   Kokster dernulsya neskol'ko raz i obmyak.
   - Bud'te vy proklyaty! - vykriknul on.
   - |to ego perevodchik? - sprosil polkovnik.
   - Lejtenant! - pozval nachal'nik policii.
   Tot otkryl dvercu mashiny. Municipal povtoril vopros.
   - Da, gospodin podpolkovnik, ego. U vtorogo byl tochno takoj zhe.
   - Gde sejchas vtoroj? - sprosil Hankel.
   - Dolzhno byt' uzhe v morge, - otkryto ulybnulsya lejtenant.
   - Ot chego on pogib?
   - Pohozhe, chto ego svoi zastrelili.
   - Gde ih obnaruzhili?
   -  |tot,  - kivnul lejtenant v glubinu mashiny, - byl  na pervom  etazhe.
Nedaleko  ot  liftov. A vtorogo my nashli v hranilishche. On byl ves'  obsypan
nashej himiej. Ne znayu, kak, no emu udalos' spustit'sya vniz.
   Lejtenant  pochesal raskrasnevsheesya lico. Na ego shchekah i lbu dyhatel'naya
maska ostavila specificheskie sledy.
   - Bol'she nichego podozritel'nogo ne zametili? - sprosil Pallas.
   -  Net,  -  rasteryalsya lejtenant. - Bol'she nichego. My nichego ne  uspeli
tolkom  rassmotret'. Bystro probezhali tuda i obratno. Mozhet potom,  chto-to
eshche vyyasnit'sya?
   Tol'ko  sejchas  Kokster zametil, chto krome vracha v  mashine  eshche  kto-to
est'.  On  popytalsya  povernut' golovu, no pomeshal  remen'.  On  bystro  i
otryvisto  stal  chto-to vykrikivat'. Ego kommunikator  vydal  celuyu  seriyu
tihih shchelchkov.
   - CHto takoe? - ne ponyal polkovnik.
   -  Rugaetsya,  -  ob座asnil  vrach. - Navernoe,  v  etom  perevodchike  net
pohozhih ponyatij. |to uzhe ne pervyj raz.
   -  Nu-nu, poskal'sya eshche, - provorchal Hankel. - U tebya est' eshche  nemnogo
vremeni. Vy zapisyvaete? - sprosil on u vracha.
   - Da, - kivnul tot. - Vse kak polozheno.
   Hankel otkinulsya v kresle.
   Sverknula molniya. Slegka zameshkavshis', za nej posledoval udar groma.
   -  CHasto  u  vas  zdes'  takie  livni byvayut?  -  sprosil  polkovnik  u
municipala.
   - Byvayut. Ne chasto, no byvayut.
   -  YAsno.  My  s kollegoj hoteli by osmotret' hranilishche. Kak bystro  eto
mozhno ustroit'?
   -  Esli  v kostyumah himicheskoj zashchity, to pryamo sejchas. Esli v  obychnoj
odezhde, to chasa cherez tri, ne ran'she.
   - Horosho, my podozhdem. Predupredite nas, kogda vse budet gotovo.
   Federal'nyj  agent  otkryl dvercu i sprygnul  na  trotuar.  Policejskie
opyat' druzhno vytyanulis'.
   Liven'  hlestal po vsemu, chto popadalos' pod ego mokruyu ruku. V  kazhdom
udare bylo stol'ko zlosti, chto dazhe ne verilos'.


   Vspyshka  oborvala  nadryvnyj rokot. Polyhnulo tak  yarko,  chto  oslepilo
skvoz' plotno szhatye veki. Blank ostorozhno otkryl glaza.
   - Sidi spokojno, - napomnil on Batcheru.
   - A ya chto, po-tvoemu, delayu?! - vozmutilsya tot.
   -  YA  prosto napomnil. Vdrug ty pochuvstvoval rodnoj vozduh i zabyl, chto
nado delat'.
   - Da, s toboj zabudesh'...
   Pahlo  dejstvitel'no  svoeobrazno.  Vozduh  byl  chistym,  dazhe  svezhim,
tol'ko s sil'nym, metallicheskim privkusom.
   Glaza postepenno privykali k temnote. Blank popytalsya rassmotret',  chto
nahodit'sya  za  setkoj  teleporta, no nichego ne uvidel.  Vokrug  bylo  eshche
temnee, chem vnutri.
   - Mozhet, uzhe vyjdem, - predlozhil Batcher.
   - My na korable?
   - Molodec, kak dogadalsya?
   - Po zapahu. Ne umeyut u nas delat' regeneratory vozduha.
   -  |tot  prosto  deshevyj. Ty, navernoe, ne dyshal  vozduhom  iz  dorogoj
ustanovki. Tak chto, vyhodim ili net?
   - Otkryvaj. Tol'ko vse delaj medlenno.
   Po  setchatomu  polotnu opyat' probezhala zelenovataya iskra. Ono  obvislo,
slovno  mokraya tryapka. Batcher pervym vylez iz teleporta. Tol'ko  ego  noga
kosnulas' pola, v otseke yarko vspyhnul svet.
   - Stoj!
   - Stoyu, - zamer on na polushage.
   Derzha  oruzhie  nagotove, iz-pod kupola pokazalsya Blank.  On  s  hrustom
raspravil plechi i potyanulsya.
   Otsek byl sovsem nebol'shoj. Nizko navisshij potolok zritel'no delal  ego
eshche men'she. Arni pochti kasalsya ego golovoj.
   -  Slushaj,  davno hotel sprosit'. CHto eto na tebe za kostyum? -  sprosil
Batcher. - Pervyj raz takoj vizhu.
   - Kostyum, kak kostyum. Kakaya tebe raznica?
   -  Da  voobshche-to mne vse ravno. Prosto interesno. Ne hochesh', ne govori.
YA  za svoyu zhizn' stol'ko raznyh strannyh shtuk povidal, chto tvoya strannost'
dazhe v sravnenie ne idet.
   - Skol'ko chelovek na bortu?
   Glavar' banditov tol'ko krivo uhmyl'nulsya.
   - CHto takoe? - sprosil Blank.
   - Tebe ne kazhetsya, chto pora peresmotret' usloviya?
   - Kakie eshche usloviya?
   - Samye glavnye usloviya. Usloviya tvoego sushchestvovaniya.
   Batcher uverenno brosal kazhdoe slovo, slovno kamen' iz prashchi.
   -  CHto?  -  ne poveril Blank. - YA derzhu tebya na pricele, a ty sebya  tak
naglo vedesh'?
   -  Ne zabyvaj, chto my uzhe na moej territorii. Uspokojsya i polozhi oruzhie
na pol. Za eto ya obeshchayu postarat'sya sohranit' tebe zhizn'.
   - Sohranit' mne zhizn'?! - peresprosil Arni. - Postarat'sya?!
   On napravil oba impul'snika Batcheru v lico.
   -  Da,  -  tot  dazhe  brov'yu ne povel. - Esli by mne sovsem  nichego  ne
udalos' vyvezti, to u tebya by voobshche nikakih shansov ne bylo. A tak...
   On vzglyanul na zapolnennyj slitkami teleport.
   -  A  tak,  shans  na zhizn' u tebya sohranyaetsya. Konechno  zhe,  za  proval
operacii  tebe pridetsya otvetit'. Za moih lyudej to zhe, no eto uzhe  ne  mne
reshat'.
   - A kto zhe eto budet reshat'?
   - Est' komu. Ty razve ne znaesh'? Vsegda est', komu reshat'.
   - Ruki v storony! - prikazal Blank.
   - CHto?
   - Vtoroj raz ya povtoryat' ne stanu!
   - Horosho, horosho, - kivnul Batcher.
   On bystro razvel ruki v storony.
   - Sozhmi kisti v kulaki i razverni ih bol'shimi pal'cami vniz.
   - |to chto eshche za zaryadka? - v nedoumenii podnyal brovi Batcher.
   - Bystree!
   - Ladno.
   On s uhmylkoj vypolnil trebovanie.
   Blank prislonilsya k pereborke, derzha oruzhie nagotove.
   - CHto dal'she? - eshche shire ulybnulsya glavar'.
   Fizkul'turnaya pauza veselila ego vse bol'she i bol'she.
   - Dal'she? Sejchas vse sam uvidish', - poobeshchal Blank.
   Blank  stoyal  u  pereborki  i prisluzhivalsya k  tomu,  chto  tvorit'sya  v
perehode. Tam po-prezhnemu bylo tiho.
   - A tebya ne speshat vstrechat', - skazal on.
   -  Ne  volnujsya, - poobeshchal Batcher. - Vot za eto ty kak raz  mozhesh'  ne
volnovat'sya. Mozhesh' mne poverit', ekipazh slyshit vse, chto tvorit'sya v  etom
otseke.
   - Nu, slyshit i slyshit, - ravnodushno kivnul golovoj Arni.
   Poshla  pyataya  minuta.  Samodovol'naya ulybka postepenno  tayala  na  lice
glavarya. Ona medlenno stekala, slovno sneg s kryshi.
   - Opustish' ruki - pristrelyu, - napomnil Blank.
   Lico   Batchera  bystro  nalivalos'  krov'yu.  SHCHeki  stali  edva  zametno
podragivat' ot napryazheniya. Ego szhatye do bela kulaki nemnogo opustilis'.
   - Podnimi ruki! - prikriknul Blank.
   Batcher sdelal nad soboj usilie i podnyal.
   - Tak-to. CHerez pyatnadcat' minut ty tochno budesh' znat', kto ty takoj.
   - Mozhesh' i ne uspet', - skvoz' zuby proshipel glavar'.
   - |to my eshche posmotrim...
   Blank  provel  pal'cem  po  sensoram kostyuma. Otsek  korablya  poglotila
oglushayushchaya tishina. Batcher nepodvizhno zastyl s otkrytym rtom.
   Arni podoshel k nemu i ochen' akkuratno snyal s remnya kommunikator.
   Iz  otseka vel uzkij, slabo osveshchennyj perehod. On upiralsya v nebol'shuyu
kabinu pod容mnika.
   - I kto tol'ko pridumal, eti pod容mniki! - vyskazalsya Blank.
   On  obsledoval  pereborki perehoda i obnaruzhil  dovol'no  bol'shoj  lyuk.
Hvatilo neskol'kih udarov kulakom, chtoby sorvat' s sharnirov zheleznyj oval.
On  s  tonkim  zvonom opustilsya na pol. Pri takom "uskorenii" ot  gromkogo
zvuka pochti nichego ne ostalos'. Blank naklonilsya i zaglyanul v proem.
   Uzkaya,  kruglaya shahta vela vertikal'no vverh. Skoby lestnicy nahodilis'
v vydvinutom sostoyanii.
   - Vot eto uzhe luchshe.
   Blank  ostorozhno postavil nogu na pervuyu skobu. Perenes na nee  tyazhest'
svoego tela. Skoba vyderzhala. Starayas' ne delat' rezkih dvizhenij, on polez
vverh.
   V  uyutnom otseke kayut-kompanii bylo vklyucheno tol'ko dezhurnoe osveshchenie.
Na pereborkah nahodilis' bol'shie, golograficheskie snimki. Obyknovennyj dlya
takogo  mesta  nabor. Mnogokilometrovye kratery cheredovalis' s  ogromnymi,
odetymi  v  snezhnye  shapki, gornymi vershinami.  S  odnogo  iz  plastikovyh
pryamougol'nikov,  vnimatel'no glyadela za poryadkom pestraya,  hishchnaya  ptica.
Snimok  byl  takim udachnym, chto kazalos' na ee golove slegka raskachivayutsya
per'ya hoholka.
   Bol'she   v  otseke  nikogo  ne  bylo.  Tol'ko  eti  strannye  otpechatki
proshlogo.
   Poslyshalsya   tihij   udar.  Sledom  za  nim   eshche   odin.   Izobrazhenie
nevoobrazimogo  po krasote vodopada sletelo s pereborki.  Na  pol  poletel
raspolagavshijsya za nej lyuk. Nizko prignuvshis', iz proema shagnul Blank.  On
vnimatel'no osmotrel otsek i vyshel v koridor.
   Srazu  za  otsekom kayut-kompanii raspolagalis' neskol'ko zhilyh otsekov.
Blank po ocheredi zaglyanul v kazhdyj. V odnom iz nih na kojke kto-to spal. V
sleduyushchem, za stolom sidel muzhchina srednih let. Iz-pod polu prikrytyh vek,
on  glyadel  na  povisshuyu  pered  nim  kartinku.  Nebol'shoj,  prodolgovatyj
proektor  lezhal tut zhe, na stole. V vozduhe nepodvizhno zastylo izobrazhenie
voinstvennogo vsadnika. Na ego dlinnom meche svetilis' raduzhnye bliki.
   Ne zahodya v zhilye pomeshcheniya, Blank napravilsya dal'she po koridoru.
   Central'nyj  post  korablya okazalsya sovsem malen'kim.  Pered  nebol'shim
pul'tom raspolagalas' para pilotskih kresel. V pravom kresle, otkinuvshis',
sidel  eshche  odin  muzhchina. Skvoz' shirokie, prozrachnye  paneli,  ne  migaya,
glyadeli zvezdy.
   Zazhim  impul'snika neohotno vypustil oruzhie. Blank chirknul po  sensoram
kostyuma.  Prostranstvo central'nogo posta tut zhe zapolnilos' specificheskim
shumom apparatury.
   - Sidi spokojno, - polozhil Blank ruku na plecho pilotu.
   Izluchatel' impul'snika plotno prizhalsya k ego shee.
   Tot dernulsya i rezko povernul golovu.
   - Skol'ko na bortu chelovek? - besstrastno perevel kommunikator.
   Pilot smotrel na ne zvannogo gostya shiroko raskrytymi glazami.
   - Ty chto, ne umeesh' govorit'? - sprosil tot.
   - Umeyu, - nakonec-to vydavil pilot.
   -  Vot  i  horosho, - odobritel'no ulybnulsya Blank. - Skol'ko  na  bortu
lyudej?
   -  Komanda sostoit iz chetyreh chelovek. Kapitan, dva pilota i navigator.
A vy kto takoj?
   - Gde kapitan?
   - U sebya v otseke, - bystro vypalil muzhchina.
   - Gde nahodit'sya otsek?
   - Za kayut-kompaniej, naprotiv otseka regeneracii.
   -  Horosho.  Otdyhaj,  poka.  I ne vzdumaj podnyat'sya  so  svoego  mesta.
Podnimesh'sya ili chto-to tronesh' na pul'te - umresh'. Ponyal?
   Muzhchina bystro kivnul.
   - Horosho.
   Blank  opyat' podnyal "uskorenie" kostyuma. On vernulsya k otseku  lyubitelya
starinnogo kino. Pridirchivo osmotrel pomeshchenie i kivnul sam sebe.
   Zatem  on  vernulsya  k kayute kapitana. Odnim udarom sorval  s  sharnirov
lyuk.
   V  uyutnom  kresle sidel pozhiloj muzhchina. Ego lico bylo  issecheno  set'yu
glubokih morshchin. Na otkidnom ekrane stola vysvechivalos' tochno to zhe, chto i
na ekranah central'nogo posta.
   Blank  akkuratno  umen'shil  uskorenie. Na indikatorah  kostyuma  zastyli
cifry  "10".  Kapitan ochen' medlenno stal povorachivat'  golovu  v  storonu
vybitogo lyuka. Osobo ne ceremonyas', Blank podnyal ego za shivorot iz kresla.
Vyvolok  ego  v  central'nyj perehod i ottashchil v zhiluyu  kayutu.  On  brosil
kapitana na kojku lyubitelya kino i pereshel v kayutu spyashchego.
   Pushistoe  odeyalo  poletelo proch'. Blank legko podnyal s  posteli  sovsem
molodogo  parnya i vzvalil ego sebe na plecho. Sovsem bystro paren' okazalsya
na polu sosednej kayuty. Spravivshis' s etim, on opyat' podnyal "uskorenie"  i
stal  osmatrivat' nahodyashchiesya v kayute shkafy. Tiho treshchala rvushchayasya  tkan'.
Lichnye veshchi i odezhda povisli v vozduhe. Nichego pohozhego na oruzhie v otseke
ne okazalos'.
   Blank  nemnogo  uspokoilsya i vyshel v koridor. On opyat' pochti  polnost'yu
umen'shil  uskorenie  i  prikosnulsya k paneli na  pereborke.  Metallicheskaya
plastina  lyuka  vstala  na  mesto. Neohotno  shchelknul  zamok.  Arni  otoshel
podal'she i, pricelivshis', vystrelil po lyuku. Po koridoru bryznuli  siyayushchie
iskry, zaprygali po polu. On vystrelil eshche neskol'ko raz. Zatem vernulsya k
lyuku  i  pridirchivo  osmotrel styk. Metall pereborki i  lyuka  rasplavilsya,
obrazovav korotkij, no shirokij shov.
   Pokonchiv  s  etim,  Blank  vernulsya  v  kayut-kompaniyu.  On  vstavil   v
impul'snik novuyu obojmu i nyrnul v temnyj proval lyuka.
   Kogda  on  pokazalsya iz lyuka urovnem nizhe, Batcher uzhe  nahodilsya  pered
dveryami  pod容mnika. Ego ruka zastyla nad knopkoj vyzova.  Blank  vyklyuchil
kostyum.
   -  Kuda  eto  ty sobralsya? - sprosil on. - CHto, ruki ya za tebya  derzhat'
budu?!
   Ruka  nad  knopkoj drognula i opustilas'. Batcher bystro obernulsya.  Ego
lico za eto vremya pobagrovelo eshche sil'nee. SHCHeki, naoborot, pobledneli.
   - Ty kuda... ischez? - sprosil on drognuvshim golosom.
   - Hodil znakomit'sya s komandoj chelnoka.
   - Kak... kak eto u tebya poluchaetsya?
   - YA tochno ne znayu, - priznalsya Blank. - CHego zamer? Vyzyvaj kabinu.
   Batcher  tyazhelo  podnyal  ruku  i nazhal na  knopku.  Gde-to  vverhu  tiho
zagudel  privod.  Kabina  bystro  opustilas'  na  uroven'.  SHirokaya  dver'
skol'znula v storonu.
   - Zahodi, - prikazal Blank.
   - Kak zhe u tebya eto, poluchaetsya? - povtoril uzhe tishe Batcher.
   On zachem-to naklonil golovu i shagnul v kabinu. Za nim voshel Blank.
   Dver' tiho vstala na mesto.
   -  YA  ponyal,  - namorshchil glavar' lob. - |to u tebya ne prostoj  aktivnyj
kostyum.  On  sovsem ne greet. My zhe v teleporte sideli ryadom. Esli  by  on
grel,  to ya by pochuvstvoval. Slushaj, esli eto dejstvitel'no to,  o  chem  ya
podumal...
   - A ty dogadlivyj.
   Kabina  zamerla,  dver'  pod容mnika poshla v storonu.  V  obrazovavshuyusya
shchel' vorvalos' rychanie korabel'noj sireny.
   - YA zhe skazal emu, chtoby sidel spokojno! Vpered!
   Oni vdvoem pobezhali k central'nomu postu.
   Pilot sklonilsya nad pul'tom i skorogovorkoj govoril:
   -  Na  bortu  postoronnie.  YA  ne znayu, otkuda  oni  vzyalis',  gospodin
Kolduel.  Vidimo  peremestilis' iz banka. Net, ya videl tol'ko  odnogo.  On
neponyatno  otkuda  poyavilsya i srazu zhe ischez. Prikazal mne  ostavat'sya  na
meste.
   - Tebe chto, normal'nym yazykom ne dohodit?! - vozmutilsya Blank.
   Pilot obernulsya i zamer.
   - Sidet'! - prikazal Arni Batcheru.
   Tot poslushno opustilsya vdol' pereborki na pol.
   - YA tebya preduprezhdal? - uzhe spokojnee sprosil u pilota Blank.
   - Preduprezhdali, - korotko kivnul tot.
   - Ne doshlo?
   Pilot molchal, opustiv glaza.
   Iz-za  ego spiny, s ekrana, na Blanka pristal'no glyadela para holodnyh,
malen'kih  glaz.  Krugloe,  odutlovatoe lico zanimalo  pochti  ves'  ekran.
Muzhchina  chto-to  otryvisto  skazal. Gromkogovoriteli  pul'ta  s  nebol'shoj
zaderzhkoj   vydali   neznakomuyu   rech'.  Konfiskovannyj   kommunikator   s
gotovnost'yu perevel:
   - |to on?
   Tolstyaku nikto ne otvetil.
   - YA sprashivayu, eto on?! - uzhe nastojchivej povtoril muzhchina.
   I  opyat'  otvetom  emu byla tol'ko tishina. Batcher i  pilot  ne  speshili
proyavlyat' iniciativu.
   Blank podoshel k pul'tu.
   - Kto ty takoj? - sprosil muzhchina.
   -  Za  segodnyashnij den' mne stol'ko raz zadali etot vopros... - ulybnulsya
Blank.
   - CHego tebe nado? - sprosil muzhchina napryamik.
   - YA eshche ne reshil, - spokojno otvetil Blank. - |to vash chelnok?
   - Da, moj.
   -  Spasibo  za  podarok,  -  poblagodaril  Arni.  -  Otklyuchi  svyaz',  -
potreboval on u pilota.
   Pal'cy  pilota prikosnulis' k klaviature. Byvshij hozyain hotel eshche  chto-
rn   skazat',  no  kartinka  ischezla  s  ekrana.  Na  ee  meste  poyavilas'
navigacionnaya panel'.
   - Sadis', - prikazal Blank pilotu. - Rasskazyvaj, gde my nahodimsya.
   -  CHelnok  nahoditsya na orbite Marvin(3). V karantinnoj zone,  -  nachal
neuverenno  pilot.  -  Po zakonu on eshche mozhet ostavat'sya  na  etoj  orbite
vosemnadcat' chasov, bez podachi deklaracii.
   Batcher  nachal  smeyat'sya.  Vnachale  tiho,  no  s  kazhdoj  sekundoj   ego
probiralo vse sil'nee. Blank podoshel i naklonilsya nad nim.
     - Zatknis', - tiho posovetoval on, no eto ne podejstvovalo.
     Glavar' zahohotal eshche sil'nee. Iz glaz bryznuli slezy.
     Blank  otvesil emu razmashistuyu poshchechinu. Golova Batchera dernulas',  i
on mgnovenno perestal smeyat'sya.
     - Uspokoilsya? - sprosil Blank.
     - Da, - pomorshchivshis', otvetil tot.
     - Nu i horosho. Vyhodite oba v koridor, - prikazal on.
     - Kuda? - sprosil pilot.
     - Sejchas vse uvidish'. A nu, zhivo i bez razgovorov!
     Opustiv golovy, pilot i Batcher pokinuli central'nyj post.
     - Stoyat', - prikazal Blank uzhe v koridore.
     Batcher ostanovilsya pered otkrytym lyukom zhilogo otseka.
     - Zahodi, - skazal Arni Batcheru.
     Po  sosednemu  zavarennomu lyuku zastuchali chem-to  metallicheskim.  Tri
serii po vosem' udarov. Zatem vse opyat' stihlo.
     -  |to  tebe  tak prosto ne projdet, - poobeshchal glavar' i splyunul  na
pol.
     - Pogovori eshche u menya! A nu, bystree!
     Batcher uhmyl'nulsya i voshel v otsek.
     - Mne to zhe? - sprosil pilot.
     - Net, stoj, gde stoish'.
     Blank  nazhal na knopku. Plastina lyuka vstala na svoe mesto. On otoshel
na neskol'ko metrov i, pricelivshis', vystrelil v styk.
     - CHto vam nuzhno? - neuverenno sprosil pilot.
     -  My  vozvrashchaemsya  na central'nyj post, - soobshchil  Blank.  -  Davaj
bystree!
     Pilot bystro zasemenil po perehodu.
     - Sadis', pristegivajsya, - razreshil Blank uzhe na central'nom postu. -
Delaj vse, kak polozheno.
     Pilot  uselsya  pered shturvalom. SHCHelknul zazhim remennoj obvyazki.  Arni
zanyal sosednee kreslo, pristegnulsya.
     - Kuda vam nuzhno? - sprosil pilot.
     - Sejchas chto-to podberem, vklyuchaj svoj katalog.
     -  Ne  mogu, - motnul golovoj pilot. - YA ne imeyu prava prikasat'sya  k
navigacionnomu oborudovaniyu. V sostave komandy est' navigator. |to ego...
     Blank  vyrazitel'no  vzglyanul  na pilota  i  podnyal  impul'snik.  Tot
zapnulsya na poluslove.
     - Horosho, ya poprobuyu, - upavshim tonom skazal on.
     - Vot vidish', - ulybnulsya Blank, - ty dolzhen eto znat'. Tebya zhe etomu
uchili. Uchili ili net?
     - Da, - otvetil pilot.
     On razvernulsya vmeste s kreslom k sosednej stojke. Emu pryamo pod ruki
iz  nee  vydvinulas' klaviatura. Drozhashchimi pal'cami, pilot  stal  nabirat'
komandy.
     Na  samom bol'shom monitore pul'ta poyavilas' slozhnaya tablica. Ona byla
nepodvizhna  neskol'ko  sekund. Zatem zaskol'zila po ekranu,  so  skorost'yu
uragana.
     -  V  kakoj iz mirov federacii vam nuzhno? - nemnogo spokojnee sprosil
pilot.
     -  Ni  v kakoj, - ser'ezno otvetil neprivychnyj passazhir. - Pokazyvaj,
wrn u tebya est' v nejtral'nom prostranstve.
     - Sovsem malo. CHut' bol'she pyati soten koordinat. Tol'ko samye krupnye
centry sosednih galaktik.
     - Horosho. Menya ustraivaet. Davaj budem smotret'.
     |krany  zapolnili  effektnye snimki. Oni  peremezhalis'  s  podrobnymi
harakteristikami planetarnyh sistem, naselyayushchih ih narodov i celym shkvalom
finansovoj informacii.
     Za   pyatnadcat'  chasov  do  momenta  podachi  deklaracii  na   chelnoke
zapustilas'  reaktornaya gruppa. CHelnok razvernulsya i  pokinul  karantinnuyu
zonu.
     Central'nyj  post  osvetil zheltyj karlik pod  imenem  Marvin.  Daleko
vnizu, kak sleduet, progrevala svoi okeany tret'ya planeta sistemy.
     Polyhnula  oslepitel'naya vspyshka. Na meste, gde tol'ko chto  nahodilsya
chelnok, uzhe nichego ne bylo.


     Pogranichnoe prostranstvo. Planetarnaya sistema Ol'derik(4).

     Solnce zamerlo pered poslednim ryvkom za gorizont.
     Vysoko  pozvyakivali metallicheskie zamki. Blestyashchij  tros  ostavlyal  v
dorozhnoj  pyli  glubokuyu  borozdu. SHagi soten nog  slivalis'  v  sploshnoj,
monotonnyj gul. Pod stoptannymi bashmakami klubilas' pyl'.
     - SHire shag! - vykriknul starshij smeny.
     - SHire shag! - ehom otozvalos' daleko vperedi.
     Rastyanuvshayasya  na  neskol'ko soten metrov kolonna neohotno  vypolnila
prikaz. Kto-to tyazhelo zakashlyalsya.
     Lyudi  shli  parami, pristegnutye za nogu k dlinnomu trosu. SHli  molcha,
nizko opustiv golovy. Po pochernevshim licam stekali strujki pota.
     Starik semenil v samom konce kolonny. Sosednij zamok pustoval. On shel
bez  pary.  Ssutulivshis', on izo vseh sil staralsya  uderzhat'  obshchij  temp.
Razval'covannyj konec trosa zmeej izvivalsya pozadi.
     Inogda,  chernaya  kurtka  vperedi  bystro  otdalyalas'.  Starik   delal
otchayannyj ryvok i s trudom nagonyal kolonnu. V ego grudi hripelo pri kazhdom
vdohe.
     - YA vizhu, do vas ne dohodit! - vykriknul starshij smeny.
     On shel nemnogo v storone, po trave. Prut v ego ruke so svistom sbival
pyshnye, belye socvetiya.
     - YA zhe skazal, shire shag!
     - SHire shag! SHire shag, - poneslos' po cepochke konvoya.
     Kolonna nedovol'no zagudela i eshche nemnogo podnyala temp.
     CHernaya kurtka vperedi opyat' stala otdalyat'sya. Starik sdelal otchayannoe
usilie  i  pobezhal  truscoj.  Ego issohshie  kisti  bezvol'no  boltalis'  v
vozduhe.  On  s  trudom  nagnal idushchego vperedi i opyat'  pereshel  na  shag.
Zakashlyalsya. Vyter rukavom lico.
     Para konvoirov zamykala kolonnu.
     - Kak tebe nash starozhil? - sprosil odin drugogo.
     - Kakoj eshche starozhil? - pomorshchivshis', peresprosil tot.
     - Von, poslednim idet.
     - I chto v nem takogo?
     - Da emu let dvesti! Videl, kak srazhaetsya?
     - Nu i chto? - ravnodushno sprosil vtoroj.
     - Nichego, - pozhal plechami ego kollega.
     Spina  vperedi opyat' stala otdalyat'sya. Ona pochemu-to poteryala  chetkie
ochertaniya.  Teper'  eto  bylo  prosto raskachivayushcheesya  chetnoe  pyatno.  Ono
neumolimo  otdalyalos',  i protivostoyat' etomu, kazalos',  ne  sposobna  ni
kakaya sila.
     Starik  povernul  golovu i vstretilsya vzglyadom s zahodyashchim  svetilom.
Nalityj krov'yu edinstvennyj glaz, zaglyanul pryamo v dushu. Starik sdelal eshche
neskol'ko shagov i ostanovilsya. On povernulsya k solncu, prodolzhaya neotryvno
glyadet' na alyj disk.
     - Ty chego staryj?! - kriknul konvoir.
     Ego slova utonuli v pyli.
     Tros  s  zhuzhzhaniem prohodil skvoz' zamok. Starik stoyal i  slezyashchimisya
glazami  glyadel  na zahodyashchee svetilo. Tros konchilsya. Starika  dernulo  za
nogu, potashchilo. On vskinul ruki i ruhnul v pyl'.
     - Stoj! - poslyshalsya prikaz.
     Kolonna medlenno ostanavlivalas'.

                              Aleksandr Lyhvar  2001g.


Last-modified: Mon, 04 Jun 2001 12:52:27 GMT
Ocenite etot tekst: