Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleksandr Lyhvar
     From: post3@post.vinnica.ua
     Date: 04 Jun 2001
---------------------------------------------------------------

 Lyuboe  kommercheskoe  ispol'zovanie  nastoyashchego  teksta bez vedoma i pryamogo
 soglasiya vladel'ca avtorskih prav ne dopuskaetsya.
 (s) aleksandr lyhvar,  04.2002g.










   - Nu, chto u nas segodnya na obed? - sprosil dezhurnyj.
   - Kak obychno. Menyu chetnogo dnya, -  otvetil starshij smeny.
   Dorodnyj muzhchina v belosnezhnom perednike.
   -  YA zhe zakazal eshche dva kontejnera polufabrikatov! - prikriknul
on na podchinennyh. - Gde oni?!
   - Uzhe razmorazhivayutsya, - bescvetno otvetil odin iz povarov.
   -  Horosho. Davajte bystree. Obed cherez sorok pyat' minut. Esli v
etot  raz opozdaete hot' na minutu, pomenyayu komandu. Vseh otpravlyu
v proizvodstvennye sekcii!
   Emu nikto ne otvetil.
   Na  bol'shom, dazhe prostornom kambuze lyudej pochti ne bylo vidno.
Vse  mesto  zanimali  avtomaticheskie linii. Tol'ko  koe-gde  sredi
bleska  nerzhaveyushchej stali i belogo plastika, mozhno  bylo  zametit'
zhivogo cheloveka.
   -  Mozhet,  na  vecher  organizuem, chto-to prilichnee?  -  sprosil
dezhurnyj. - Otmetim godovshchinu?
   - Mozhno, - soglasilsya shef-povar. - A chto za godovshchina?
   -  YA  posmotryu v kalendare, - ulybnulsya dezhurnyj i popravil  na
remne koburu. - Podberu prazdnik chto nado.
   - Horosho, - zasmeyalsya tolstyak, - podberi. Kto eshche budet?
   - Kak obychno.
   Gruzovaya telezhka myagko shla po ideal'no rovnomu polu. Na poddone
vozvyshalas'  gorka  pokrytyh ineem kontejnerov.  Ee  katil  roslyj
muzhchina,  odetyj v belyj kombinezon. Rukava kurtki byli  zakatany.
Moshchnye predplech'ya pokryvali razmashistye shtrihi shramov, ostavlennyh
puchkovym   oruzhiem.   Nekotorye  iz   ozhogov   vydelyalis'   svezhej
soedinitel'noj tkan'yu.
   - Stoj! - prikazal starshij smeny.
   Telezhka  poslushno  zamerla. Muzhchina snyal  ruki  s  ee  ruchki  i
raspravil moguchie plechi. On okazalsya na golovu vyshe nachal'nika.
   - Kto takoj? - sprosil tot, glyadya snizu vverh.
   - Dvenadcat', vosem'sot chetyre, - ravnodushno otvetil muzhchina.
   Nad  nagrudnym  karmanom ego kurtki, sleva, byl ottisnut  tochno
takoj  zhe  nabor  cifr. Muzhchina stoyal, glyadya sebe pod  nogi.  Ruki
bezvol'no viseli vdol' tulovishcha.
   - YA tebe, chto skazal delat'?!
   -  YA  uzhe  tam  ubral, - monotonno ob®yasnil muzhchina.  -  Sejchas
vypolnyayu rasporyazhenie vashego zamestitelya.
   - YA proveryu, - poobeshchal tolstyak i prezritel'no prishchurilsya.
   Muzhchina  prodolzhal  stoyat',  ne  dvigayas'  s  mesta.  Vo  vremya
razgovora, on ni razu ne podnyal glaz.
   - Poshel! - mahnul rukoj shef-povar.
   Krupnye  kisti  namertvo  somknulis' na  blestyashchej  ruchke.  Bez
vidimogo usiliya, peregruzhennaya telezhka dvinulas' dal'she.
   - Nu i personal u vas, - pozhalovalsya starshij smeny.
   - U nas, - popravil ego dezhurnyj.
   -  Da,  -  krivo ulybnulsya tot. - Teper' u nas. Nikak  ne  mogu
privyknut'. Za vsem nuzhno sledit' samomu. Bez prikaza nikto nichego
ne delaet.
   -  Nichego, u tebya neploho poluchaetsya. Eshche neskol'ko sutok i vse
budet v polnom poryadke.
   Dezhurnyj shiroko zevnul.
   - A chto? Zato govoryat, tol'ko kogda ih sprashivaesh', i ne delayut
nichego  lishnego.  YA  uzhe dazhe ne pomnyu, kogda  chuvstvoval  sebya  v
bol'shej  bezopasnosti, - on rasstegnul otvorot kitelya. -  Kazhetsya,
nikogda.  Zdes'  kak v detskom sadu. Skoro privyknesh',  interesnoe
oshchushchenie.
   SHef-povar neopredelenno kivnul.
   -  Nu,  mne  pora, - zatoropilsya dezhurnyj. - Posle smeny  my  u
tebya.
   - Zahodite. Pokazhu, chto mozhno sdelat' iz standartnogo nabora.
   Dezhurnyj vyshel.


   Kapitan  zadumchivo  glyadel  na ekran lokatora.  Za  prozrachnymi
panelyami central'nogo posta kto-to nebrezhno prosypal zvezdy. Nizhe,
sverkala ognyami horosho osveshchennaya stykovochnaya ploshchadka stancii.
   - Cel' po-prezhnemu ne otvechaet? - sprosil on.
   - Net, gospodin kapitan.
   - Korabl' klassificirovali?
   - Transportnik srednego klassa. Model' v reestre ne znachitsya.
   - CHto zhe emu zdes' nuzhno? - sprosil kapitan.
   Vopros povis v vozduhe.
   - Vy prodolzhaete zaprashivat'?
   - Da, gospodin kapitan.
   - Poprobujte na avarijnoj chastote.
   - My uzhe probovali.
   -  Tak  poprobujte  eshche  raz!  -  kapitan  hlopnul  ladon'yu  po
podlokotniku.
   Central'nyj post zapolnila tyagostnaya tishina. Ee narushal  tol'ko
tihij shum rabotayushchej apparatury.
   - Mozhet poslat' chelnok? - sprosil vysokij pervyj pomoshchnik.
   Ego sinij mundir iskrilsya blestyashchimi nashivkami.
   Kapitan otricatel'no kachnul golovoj.
   -  Dlya  nachala mne nuzhno znat', kto oni takie. My v nejtral'nom
prostranstve. Zdes' kazhdyj mozhet delat' chto hochet.
   -  YA  i  ne  dumal,  chto  v  takoj glushi  voobshche  mozhet  kto-to
poyavit'sya, - priznalsya pervyj pomoshchnik.
   -  YA  to  zhe,  - kivnul golovoj kapitan. - Kak tol'ko  ob  etom
stanet izvestno rukovodstvu, nas perebrosyat eshche dal'she.
   - Est' svyaz' s golovnym ofisom, - dolozhil serzhant.
   - Pereklyuchi na moj monitor, - rasporyadilsya kapitan.
   Na ekrane poyavilos' holenoe lico upravlyayushchego otdelom.
   - Dobroe utro kapitan Guejn, - pozdorovalsya on.
   - Zdravstvujte, gospodin Manchin.
   - CHto-nibud' sluchilos'?
   -  Net,  nichego  ser'eznogo, gospodin Manchin.  Prosto  ispolnyayu
instrukciyu.  Pyatnadcat' minut nazad v vos'midesyati  kilometrah  ot
stancii   v  real'noe  prostranstvo  voshel  korabl'.  Transportnik
srednego klassa. Na zaprosy ne otvechaet.
   Upravlyayushchij perestal ulybat'sya.
   - Kogda u vas dolzhna byt' postavka?
   - CHerez pyatero sutok. Vy nikakoj transport ne posylali?
   - Net, sejchas posmotryu.
   Lico  na ekrane otvernulos' v storonu. Neskol'ko sekund  spustya
upravlyayushchij opyat' glyadel pryamo v glaza.
   - Net, ne posylali. U vas vse po grafiku. YA soobshchu rukovodstvu.
Dokladyvajte o lyubyh izmeneniyah.
   - Horosho.
   -  I eshche odno, kapitan, - upravlyayushchij namorshchil lob. - |to nikak
ne  dolzhno  otrazit'sya  na proizvoditel'nosti.  Vash  zavod  dolzhen
rabotat' tak zhe, kak moj hronograf.
   Manchin   podnyal  ruku  i  postuchal  nogtem  po  steklu  dorogih
mehanicheskih chasov.
   Kapitan  utverditel'no kivnul. Kartinka na monitore  zamerla  i
ischezla. Kak tol'ko eto sluchilos', Guejn brezglivo pomorshchilsya.
   -  Gospodin  kapitan, transportnik razvorachivaetsya,  -  dolozhil
navigator. - I…
   - CHto?
   -  On  idet  pryamo  na nas. Pri takoj skorosti podhodnoe  vremya
chetyre minuty, vosem' sekund.
   -  Zagraditel'nye batarei k boyu! - ryavknul Guejn. - Podnyat'  po
trevoge dezhurnuyu smenu! SHturmoviki prikrytiya na boevoe dezhurstvo!
   Kapitan vskochil iz kresla i opersya rukami o pul't.
   - Skol'ko vypustit' shturmovikov? - sprosil    pervyj pomoshchnik.
   -  Mozhno  podumat' ih u nas mnogo. Vypuskajte vse, chto est',  -
kapitan zamolchal. - Net, ostav'te parochku. Na vsyakij sluchaj.
   Nedaleko  ot  stykovochnoj  ploshchadki  vspyhnuli  ogni  shlyuza.  S
central'nogo  posta  vse  prekrasno  bylo  vidno.  Medlenno   stal
podnimat'sya  shirokij lyuk. Kak tol'ko on zamer, iz  obrazovavshegosya
provala  vynyrnul pervyj shturmovik. Hishchnaya mashina  razvernulas'  i
ischezla  v  zatenennoj chasti stancii. Sledom za nej poshla  vtoraya,
tret'ya…
   Odna  iz mashin povisla v desyatke metrov ot central'nogo  posta.
Razglyadet' lico pilota meshalo tol'ko steklo shlema.
   -  SHturmoviki  zanyali  mesta  soglasno  boevomu  raspisaniyu,  -
dolozhil pervyj pomoshchnik.
   - Ponyal. Skol'ko ih?
   - Stanciyu prikryvayut vosem' mashin.
   - Horosho. Navigator!
   -  Do  podhoda  celi poltory minuty. Desyat' sekund  nazad  cel'
nachala tormozhenie.
   -  Horosho, - kapitan opyat' sel v kreslo. - Zveno shturmovikov na
perehvat.
   -  Pervaya,  vtoraya i tret'ya mashiny… - bystro zagovoril  starshij
pomoshchnik v svoj mikrofon.
   Tri  mashiny  otoshli ot stancii, po hodu vystraivayas'  v  boevoe
zveno.   Oni  bystro  rastvorilis'  v  chernil'noj  muti   kosmosa.
SHturmovik, prikryvayushchij central'nyj post, prodolzhal ostavat'sya  na
meste.
   - Est' vizual'nyj kontakt s cel'yu, - dolozhil komandir zvena.
   -  Horosho, - kivnul kapitan. - Poprobujte svyazat'sya  s  nej  na
avarijnoj chastote.
   - Ne otvechayut, - dolozhil pilot, spustya neskol'ko sekund.
   -  Vystavit'  po  kursu celi zagraditel'nye  miny,  -  prikazal
kapitan.
   - Est'.
   Potyanulis' tyagostnye sekundy ozhidaniya. Na ekrane lokatora vozle
zhirnoj zasvetki zakruzhilis' tri blednye tochki.
   V chernote kosmosa dvazhdy yarko vspyhnulo.
   - Oni sovsem!.. - vykriknuli dinamiki pul'ta.
   Polyhnulo v tretij raz.
   - Svyaz' so zvenom poteryana, - vydohnul pervyj pomoshchnik.
   On  tyazhelo  dyshal,  pristal'no vglyadyvayas'  v  ekran  lokatora.
Kapitan nichego ne otvetil.
   -   Do  kontakta  s  cel'yu  dvadcat'  pyat'  sekund,  -  dolozhil
navigator.
   Guejn   sidel   shiroko  raskryv  glaza.  Ruki  krepko   szhimali
podlokotniki kresla.
   -  Do  kontakta  s cel'yu dvadcat' sekund, - opyat'  podal  golos
navigator.
   Ego slova vydernuli kapitana iz prostracii.
   -  Obshchaya  trevoga!  -  vykriknul on. -  SHturmovikam  prikryvat'
stanciyu!   Vyvesti  iz  shlyuza  ostavshiesya  mashiny!  Zagraditel'nym
batareyam  ogon'  na  porazhenie, kak tol'ko cel'  okazhetsya  v  zone
dosyagaemosti! Svyazhite menya s golovnym ofisom!
   - Est' kapitan.
   -  Avarijnaya  ostanovka proizvodstvennogo  cikla!  -  prodolzhal
komandovat' Guejn. - Personalu zanyat' mesta v svoih yachejkah!
   Slovno  zerno  iz  prorvannogo  meshka,  posypalis'  dubliruyushchie
komandy.


   Hriplo  zagudela  sirena.  Signal  ehom  razlilsya  po  bol'shomu
sborochnomu cehu. V pauzah mezhdu ee vykrikami monotonno povtoryalas'
komanda:
   - Personalu zanyat' mesta v lichnyh yachejkah!
   Konvejer  ostanovilsya. Na manipulyatorah robotov vspyhnuli  alye
ogon'ki. Nemnogochislennyj personal begom pokidal rabochie mesta.
   -  Bystree,  bystree!  YA komu skazal?! - podgonyal  ih  podzharyj
master.


   Monotonno  gudel  dozator.  Za zapotevshim  steklom  pronosilis'
plastikovye tarelochki. Mashina delila zelenovatuyu burdu na  porcii.
Operator ubral ruki s nebol'shogo pul'ta. Prislushalsya k voyu sireny.
Na  ego  lice ne drognul ni odin muskul. On otoshel ot ustanovki  i
napravilsya k vyhodu.
   - Kuda?! - kriknul shef-povar.
   Operator podnyal ruku i pokazal na panel' opoveshcheniya.
   - Trevoga, - tiho skazal on.
   -  Ne  obrashchaj vnimaniya! Davaj na svoe mesto! Esli  ne  uspeete
vovremya…
   Muzhchina kivnul i vernulsya k ustanovke.
   Rezkij  udar  potryas stanciyu. Vse vokrug nizko zagudelo.  Melko
zavibriroval pol.
   Stanciyu kachnulo.
   Operatora  otbrosilo ot dozatora v storonu.  SHef-povar  vskinul
ruki  i  ruhnul na spinu. Ego zatylok s nepriyatnym zvukom udarilsya
ob ugol holodil'nogo shkafa.
   Operator  podnyalsya  i vernulsya k ostanovivshemusya  dozatoru.  On
otkryl steklo i stal vygrebat' zaval iz tarelochek. Dezhurnyj  smeny
stonal  na  polu. Po nesmachivaemoj nerzhavejke neohotno rastekalas'
alaya luzhica.


   CHernyj  barhat  kosmosa prochertili yarkie linii.  Na  posadochnoj
ploshchadke  stancii polyhnulo. V pustotu poleteli kuski stykovochnogo
uzla, kupol navigacionnoj sistemy. Vse svetil'niki vyshli iz stroya,
i  ploshchadku  poglotil mrak. Navalivshuyusya chernotu kromsali  lomtyami
chastye vspyshki izluchatelej zagraditel'noj batarei.
   Po stancii gulko prokatilas' udarnaya volna.
   -  Otvetnyj  ogon'  iz vseh sistem! - krichal kapitan  Guejn.  -
SHturmoviki uspeli pokinut' shlyuz?!
   - Da, kapitan.
   - SHturman!
   -  Cel'  obhodit  stanciyu  po duge. Sejchas  do  nego  desyat'  s
polovinoj kilometrov.
   Poslyshalsya  eshche  odin strashnyj udar. Pol zadrozhal  pod  nogami.
Osveshchenie na central'nom postu mignulo, no tut zhe vosstanovilos'.
   -  Vklyuchena rezervnaya sistema pitaniya, - dolozhil bortinzhener. -
Otseki  s  dvenadcatogo po dvadcat' tretij pitayutsya  po  rezervnoj
sheme.
   - Cel' uhodit iz-pod ognya nashih batarej, - skazal navigator.
   -  Razvorachivajte stanciyu! - prikazal kapitan.  -  |to  my  eshche
mozhem sdelat'?!
   - Da, gospodin Guejn.
   Stanciya   plavno   kachnulas'   i   stala   razvorachivat'sya    v
prostranstve.
   - Est' svyaz' s ofisom?
   - Net, gospodin kapitan. Povrezhdeny naruzhnye elementy sistemy.
   - CHert!
   Starshij pomoshchnik stoyal, vcepivshis' rukami v spinku kresala. Ego
pristal'nyj  vzglyad  bluzhdal  sredi yarkih  zvezd,  tshchetno  pytayas'
uvidet' vraga.
   -  Cel' izmenila kurs, - dolozhil navigator. - Ona otdalyaetsya so
skorost'yu tri kilometra v sekundu. Uzhe tri s polovinoj.
   - Vizhu, - otmahnulsya kapitan.
   - Skol'ko u nas ostalos' shturmovikov?
   - CHetyre mashiny.
   - Dognat', - prikazal Guejn.
   - No… - poproboval vozrazit' pomoshchnik.
   - Dognat' etot transportnik! Ne dat' emu vyjti iz prostranstva!
Mne nuzhen etot korabl', vo chto by to ni stalo!
   - Slushayus', gospodin kapitan.
   CHetyre  potrepannye  mashiny sbilis' v  cep'  i  rastvorilis'  v
temnoj pustote.
   -  Transportnik bystro uvelichivaet skorost'. Oni mogut ego i ne
dognat', - zasomnevalsya shturman.
   -  Pust'  postarayutsya,  - zlo otvetil  kapitan.  -  Dolozhite  o
sostoyanii sistem.
   Iz otsekov hlynuli doklady.


   Temen'  pilotskoj  rubki podsvechivali tol'ko ekrany  pul'ta.  V
kresle  pilota sidel muzhchina srednih let. On neskol'ko raz  kachnul
shturval  iz  storony v storonu. Po polu kabiny pokatilsya  shlem  ot
skafandra s vybitym steklom i pognutym pristezhnym flancem.
   - Nu, gde vy tam? - vyzval on. - Kak menya slyshno?
   Na odnom iz ekranov poyavilos' davno ne britoe lico.
   - Horosho, kak ryadom sidish'.
   - YA vse sdelal, - spokojno skazal pilot. - S vas novyj komplekt
teplozashchity, nu i vse ostal'noe. Kak dogovarivalis'.
   -  Poslushaj, Tod, ty zhe menya znaesh'. YA slovo derzhu. Vse  budet,
kak dogovorilis'. U nih bylo prikrytie?
   - Da bylo. S desyatok shturmovikov.
   - Gde oni sejchas?
   - SHesteryh uzhe net, ostal'nye idut za mnoj.
   - Ryadom so stanciej tochno nikogo ne ostalos'?
   -  Tochno, - ulybnulsya pilot i opyat' sdelal krutoj manevr. - Vse
idut za mnoj.
   - Horosho, uvodi ih podal'she. Ty s nimi sam razberesh'sya?
   - Esli dobavish', - zasmeyalsya pilot.
   - My zhe dogovarivalis'…
   - Horosho, horosho. Ne perezhivaj iz-za erundy. Schitaj, chto ih uzhe
net.  Stanciya  vasha, tol'ko dolgo tam ne sidite. Oni mogli  uspet'
vyzyvat' podmogu.
   - Horosho, togda my nachinaem.
   - Kak hotite.
   - CHerez troe sutok ya tebya zhdu na Ballere. Tam i rasschitaemsya.
   - Davaj.
   |kran  pogas.  Korpus transportnika slegka drognul  ot  pervogo
popadaniya.
   - SHustrye rebyata, - pohvalil pilot i zalomil golovokruzhitel'nyj
virazh.
   Iz  kormovyh  ustanovok transportnika sypanulo samonavodyashchimisya
raketami. Ustanovki bystro perezaryadilis' i dali eshche odin zalp.
   Na  temnom fone obzornogo ekrana vspyhnuli raznocvetnye bryzgi.
Ocherednym  prohodom linii skanirovaniya s ekrana radara  smylo  vse
postoronnie zasvetki.
   - Vsego del-to, - ulybnulsya zhizneradostnyj pilot. - Nam pora.
   Emu nikto ne otvetil. Prosto bylo nekomu.
   On  opustil  steklo  shlema i shchelknul zazhimom.  Aktivizirovalas'
panel'  podprostranstvennogo rezhima. Sekundy gotovnosti rvanuli  v
obratnom  poryadke.  Kogda  na  ekrane  vystroilsya  ryad  nulej,  po
potrepannomu  korpusu  sudna proshli druzhnye spolohi  energii.  Oni
slilis' v yarkuyu, oslepitel'nuyu vspyshku.
   Na  meste  transportnika  ne ostalos' nichego,  chto  mozhno  bylo
potrogat' rukoj.


   -  Vklyuchena  rezervnaya sistema regeneracii vozduha,  -  dolozhil
bortinzhener. - Razgermetizirovannye otseki zablokirovany.
   -  Horosho,  -  kivnul Guejn. - Skol'ko potrebuetsya vremeni  dlya
naladki rezervnogo kanala svyazi?
   - Orientirovochno poltora chasa. Remontnaya brigada uzhe gotovit'sya
k vyhodu.
   - Postarajtes' bystree.
   - Slushayus', kapitan.
   Pervyj  pomoshchnik  sidel  v kresle, nizko  opustiv  golovu.  Ego
dlinnye ruki bezvol'no povisli, pal'cy pochti kasalis' pola.
   Ryadom  so stanciej yarko vspyhnulo. Vspyshku bylo zametno dazhe  s
central'nogo posta nevooruzhennym glazom.
   -  |to  eshche  kto takoj? - sprosil Guejn. - Prislali kogo-to  iz
ofisa?
   Starshij pomoshchnik podnyal golovu.
   Za pervoj posledovala eshche odna vspyshka, zatem eshche.
   -   Dva   chelnoka  i  transportnik,  -  dolozhil  navigator.   -
Pyatnadcat', dvadcat' sem' i dvenadcat' kilometrov ot stancii.  Vse
razvorachivayutsya i idut na sblizhenie.
   - Transportnik tot, chto byl?
   - Net, eto drugoj.
   - CHto oni peredayut?
   - Nichego. Na zaprosy ne otvechayut.
   - Nu i denek segodnya! - pokachal golovoj kapitan.
   On prikryl ladonyami lico i gluboko vydohnul.
   - Zagraditel'nye batarei k boyu! CHto s kanalom svyazi?
   Emu nikto ne otvetil.
   -  Sluzhbe  rezhima  pokinut' lichnye yachejki  i  poluchit'  oruzhie!
Komandiram otdelenij napravit' lyudej k shlyuzam i stykovochnym uzlam!
Vajsel,   -   obernulsya   kapitan  k   pomoshchniku.   -   Prinimajte
komandovanie.
   - Slushayus', - vskochil tot.
   Zagovorili batarei zagraditel'nogo ognya. Na vrazheskih  korablyah
otreagirovali mgnovenno. Smetaya vse na svoem puti, po  nadstrojkam
stancii  prokatilas'  volna fioletovogo ognya. Raskalennye  oblomki
poleteli v kosmos.
   Vtoroj  zalp okazalsya eshche sokrushitel'nej. Stanciyu kachnulo.  Dve
iz  treh  sohranivshihsya batarej zamolkli. Ostavshayasya avtomaticheski
pereshla  v  rezhim beglogo ognya. Sovsem nenadolgo. Na nee obrushilsya
eshche  odin zalp. Sborki ogromnyh izluchatelej prevratilis' v  bystro
razletayushcheesya oblako pyli.
   Gruznyj  topot gulko otdavalsya po metallicheskomu polu.  Tyazheloe
dyhanie peremezhalos' s lyazgom oruzhiya.
   - Eshche bystree! - ne oborachivayas', kriknul serzhant.
   Ego brityj cherep raskachivayas', mayachil vperedi.
   -  Polovina za mnoj, k zapasnomu gruzovomu shlyuzu! Ostal'nye  na
verhnyuyu palubu! Po obvodnomu perehodu!
   On  ischez  v  proeme bokovogo lyuka. Desyatok chelovek posledovalo
ego primeru. Ostal'nye poneslis' pryamo.
   Ne  kosnuvshis' stupenej, serzhant molniej spustilsya  po  perilam
trapa.  Ego  podchinennye  okazalis'  ne  takimi  provornymi,   kak
komandir.
   Nebol'shoj otryad ochutilsya v prostornom gruzovom otseke.  Tusklyj
svet svetil'nikov vysvechival stellazhi kontejnerov, vozvyshavshihsya u
protivopolozhnoj pereborki otseka. Teni ot massivnyh,  razgruzochnyh
stoek peresekali pol krest-nakrest.
   Serzhant  ostanovilsya  na vmontirovannom v  pol,  vos'miugol'nom
lyuke. Stal'naya plita byla okrashena v yarko-zheltyj cvet.
   -  Ty i ty, - vzmahnul on rukoj. - Sadites' na pogruzchiki.  Vot
zdes', postav'te neskol'ko kontejnerov.
   Ryadovye  brosilis'  vypolnyat' prikaz. Zagudeli  privody  mashin.
Lyazgaya podhvatami, obe mashiny dvinulis' k lyuku. Pryamo pered  lyukom
bystro rosla barrikada iz kontejnerov.
   Neskol'ko  chelovek  uzhe  tashchili k lyuku stacionarnyj  plazmennyj
rezak.  Spustya  neskol'ko sekund otsek osvetilsya  nereal'no  belym
svetom. V storony poletel grad oslepitel'nyh bryzg.
   - Zavarite, kak sleduet! - kriknul serzhant.
   - Vse normal'no, - otmahnulsya paren' s rezakom. - Potom sami ne
otkroem.
   -  Tol'ko by ne povredili sistemu gravitacii, - skazal odin  iz
veteranov vzvoda. - A to smeshaet nas vmeste s etimi kontejnerami.
   - Bystree! Bystree! - toropil serzhant.
   - Vse normal'no, uspevaem! - uspokoil ego kto-to.
   Poslednij kontejner gulko opustilsya na pol. Pogruzchik zamer  na
meste, s podnyatymi podhvatami. Upravlyavshij im soldat vyprygnul  iz
kabiny i zaleg za zadnim katkom mashiny.
   - Zastegnut' shlemy! - prikazal serzhant. - Proverit' skafandry!
   Zashchelkali skoby shlemov.
   - Perehod v otsek perekryli?
   - Tak tochno, serzhant, - uslyshal ves' vzvod v svoih shlemofonah.
   - Horosho.
   Vremya  ot vremeni po korpusu stacii prokatyvalis' oglushitel'nye
udary. Metall pereborok gudel ne zatihaya.
   -  Nu,  vse,  -  poslyshalos' v naushnikah. - Zdes'  nas  vseh  i
oprihoduyut.
   - Marvi, zakroj rot, - posovetoval serzhant.
   Tot ne otvetil.
   Ryadom,  v  kakoj-to  sotne metrov shel  nastoyashchij  boj.  Razryvy
sledovali  odin za drugim. So Vremenem sluchilsya eshche odin paradoks.
Ono odnovremenno i neslos' kak oderzhimoe, i tyanulos', slovno delaya
odolzhenie.
   -  Mozhet  luchshe podnyat'sya na verhnyuyu palubu? - sprosil odin  iz
soldat. - Serzhant?
   - Net. U menya prikaz derzhat' etot lyuk.
   -  Pohozhe, chto pro etot shlyuz oni ne znayut, - predpolozhil Marvi.
- Kazhetsya, shturmuyut tol'ko verhnyuyu ploshchadku.
   - CHto na skanere? - sprosil serzhant.
   - Vnizu vse tiho. Nikakogo dvizheniya.
   - Horosho.
   Serzhant pereklyuchil shlem na dezhurnuyu chastotu.
   - Central'nyj, central'nyj, - vyzval on.
   Otvetom emu bylo tol'ko potreskivanie v shlemofone.
   - Central'nyj, eto serzhant Daniel! - vykriknul on gromche.
   Rezul'tat okazalsya tem zhe.
   -  Nichego  strashnogo, - uspokoil on podchinennyh  i  sebya  ne  v
poslednyuyu ochered'. - U nas est' prikaz, i my ego vypolnyaem.
   - CHto? Navernulis' retranslyatory? - sprosil Marvi.
   - Ne znayu. Razgovorchiki na boevom zadanii!
   Na  paneli  upravleniya shlyuzom vspyhnuli neskol'ko  ogon'kov.  V
shlemofonah zapishchal zummer skanera.
   - U naruzhnoj stvorki kto-to est'!
   - Oruzhie na boevoj vzvod, - prikazal serzhant.
   V   sleduyushchee  mgnovenie  otsek  potryas  sokrushitel'nyj   udar.
Svalennye  pered  lyukom  kontejnery sinhronno  podprygnuli.  Samye
malen'kie  podleteli  vverh  pochti na metr.  Po  polu  zaklubilas'
podnyataya vzryvom pyl'. V shlemofonah razdalsya krik boli.
   Stvorki  vnutrennego  lyuka  zametno vygnulis',  no  ustoyali  na
meste.
   -  V  shlyuze  kto-to  est'?! - vykriknul serzhant  i  ne  uslyshal
sobstvennogo golosa.
   V ushah stoyal gul. Ryadom, na polu korchilsya soldat ego vzvoda.
   - CHto proishodit v shlyuze?! - kriknul on eshche gromche.
   - Tam chto-to est', - edva uslyshal on v naushnikah.
   - CHto?!
   - Ne znayu. CHto-to nebol'shoe. Na cheloveka ne pohozhe.
   - Stvorki derzhat?!
   - Poka da.
   - Dolozhite o…
   Ego slova perekryl eshche odin strashnyj udar. Kontejnery, vse, kak
odin,  povtorili  nedavnij  tryuk. Svezhij  svarnoj  shov  narushilsya.
Skvoz'  razgermetizirovavshuyusya  stvorku  stal  s  voem  vyryvat'sya
vozduh. Obe stvorki lyuka dernulis'. Odna iz nih ostalas' na meste,
drugaya so skrezhetom popolzla v storonu.
   SHum   vyhodyashchego   vozduha  perekryl   vse   ostal'nye   zvuki.
Nahodyashchiesya u lyuka kontejnery dvinulis' k rasshiryayushchemusya  provalu.
Ukryvshijsya za nimi soldat vzmahnul rukami i ischez iz vidu.  Sledom
poleteli melkie kontejnery.
   -  Derzhat'sya!  Derzhat'sya! - krichal serzhant,  no  ego  nikto  ne
slyshal.
   On i sam ne slyshal sobstvennogo golosa.
   Iz  dal'nih  uglov otseka, cherez golovy oboronyayushchihsya,  v  shlyuz
poletel  kakoj-to musor. Lyudi krichali, stonali, starayas' izo  vseh
sil  protivostoyat' dikoj sile. Ne vyderzhav, eshche neskol'ko  chelovek
ischezli v otkryvayushchemsya shlyuze.
   Vdrug voj pereshel v legkij svist i vse stihlo.
   -  Davlenie  vyrovnyalos'!  -  vykriknul  serzhant.  -  Ogon'  na
porazhenie!
   V shlemofone ne bylo nichego, krome dalekih stonov.
   - Vse slyshali prikaz?!
   - Da.
   - Da, - edva uslyshal on skvoz' shum v ushah.
   Ostavshiesya  v  zhivyh pristal'no vsmatrivalis' v razverzshijsya  v
polu  proem. Izluchateli ih impul'snikov, ne otryvayas', sledili  za
temnym provalom.
   V  otsek vletela nebol'shaya, prodolgovataya shtukovina. Krutnulas'
na  meste.  S  vidu  ona  napominala brakovannyj,  vytyanutyj  myach.
Metallicheskij korpus zaiskrilsya v svete ucelevshih svetil'nikov.
   - Ne strelyat'! - izo vseh sil kriknul serzhant.
   Otsek  osvetili vspyshki nejtronnogo oruzhiya. Smetaya vse na svoem
puti,   vo   vse   storony,  hlynula  udarnaya  volna.   Kontejnery
razletelis',  slovno  detskie kubiki.  Oba  pogruzchika  brosilo  v
dal'nij  konec otseka. Odin iz nih udarilsya o pereborku i ischez  v
sosednem otseke. Iz proboiny hlynula tugaya struya vozduha.


   - U menya zdes' vse chisto, - skazal pilot chelnoka.
   Ego pravuyu shcheku peresekal glubokij, urodlivyj ozhog.
   - Ty uveren? - razdalos' v naushnikah.
   - Uveren, - on popravil shlem i ulybnulsya.
   Vidimo  posle  raneniya  myshechnaya  tkan'  sroslas'  nepravil'no.
Ulybka poluchilas' krivaya, perepolnennaya zhestokim sarkazmom.
   - Prover' vse, kak sleduet, - holodno skazal uverennyj golos. -
My  zdes'  to zhe tak dumali. Uzhe dvoih nashih poteryali. |ta  padal'
zhivuchaya,  kak  krysy. Vse ravno speshit' nekuda. Tem  bolee  chto  ya
lichno garantiroval bezopasnost' etih specov.
   V nebol'shoj rubke posvetlelo - pilot perestal ulybat'sya.
   - Horosho, - skazal on ser'ezno. - YA poshlyu eshche odin zond.
   Iz  avarijnogo  shlyuza chelnoka vyletela nebol'shaya, prodolgovataya
shtuchka.  Izdaleka  ona  pohodila na  nebol'shoj  uskoritel'  boevoj
rakety.  Ustrojstvo podletelo k gruzovomu shlyuzu stancii i  ischezlo
iz vidu. Iz razvorochennogo lyuka vo vse storony rastekalos' bol'shoe
oblako  pyli.  Luchi prozhektorov chelnoka vyazli v nej, bystro  teryaya
silu.
   Minovav  shlyuz,  zond vletel v gruzovoj otsek. Iz metallicheskogo
cilindra  vydvinulis'  datchiki  detektorov.  Neskol'ko  sekund  on
povisel  na  meste, medlenno provorachivayas' vdol' prodol'noj  osi.
Zatem  rezko  smestilsya  vglub' otseka.  Skvoz'  svezhuyu  proboinu,
skrylsya v sosednem pomeshchenii.
   -  YA  proveril  eshche raz, - skazal pilot. - V dostupnyh  otsekah
nikogo ne ostalos'.
   -  Davaj,  vysazhivaj  etih  umnikov.  Tol'ko  predupredi  svoih
parnej. Pust' smotryat za klientami v oba! Ty lichno garantiruesh' ih
bezopasnost'.
   - Mozhet tebe eshche garantirovat', chto nastanet zavtrashnij den'? -
ogryznulsya pilot. - Ne hochesh'?!
   -  Uspokojsya, - neozhidanno smyagchilsya golos v naushnikah.  -  Vse
normal'no. Sdohnut, tak sdohnut. Tol'ko by gorya bylo.
   - Vot eto uzhe drugoj razgovor, - uspokoilsya pilot.
   On obernulsya i vyglyanul iz-za podgolovnika. V kabine krome nego
bol'she nikogo ne bylo. On pereklyuchil mikrofon na vnutrennij  kanal
i skazal:
   - Vyhodim. |kskursiya nachinaetsya. Nikto ne peredumal?
   -  Davaj  bystree!  Skol'ko  mozhno vozit'sya?!  Sam  by  posidel
stol'ko v skafandre!
   - Gotovy, - sdelal vyvod pilot.
   I otvernuv ot gub mikrofon, dobavil tishe:
   - Ne gotovy, tak skoro budete…
   Ego   pravaya   ruka  legko  prikosnulas'  k  shturvalu.   CHelnok
razvernulsya  na  meste  i  stal  priblizhat'sya  k  stancii.  Sekund
cherez dvadcat' on uzhe nahodilsya ryadom s gruzovym shlyuzom.
   - Konechnaya, - ob®yavil on.
   Na  ekrane  poyavilos' shematicheskoe izobrazhenie  otkryvayushchegosya
shlyuza.
   “SHlyuzovanie proshlo uspeshno”, - podtverdila avtomatika.
   - Schastlivogo puti, - ulybnulsya pilot svoej koronnoj ulybkoj.
   Naruzhnyj   lyuk  chelnoka  nahodilsya  naprotiv  gruzovogo   shlyuza
stancii.  Ih  razdelyalo metrov desyat'. Desyat' metrov po-nastoyashchemu
bezdonnogo  provala.  CHelnok  slegka  raskachivalsya  iz  storony  v
storonu.  V  otkrytom  shlyuze nahodilos' shestero.  Pervyj  smel'chak
ottolknulsya  ot  kraya shlyuza i poletel k stancii. Neskol'ko  sekund
spustya on skrylsya za pokorezhennym lyukom. Tryuk po ocheredi povtorili
vse ostal'nye.
   CHelnok   kachnul  kucymi  ploskostyami  i  otoshel  na  bezopasnoe
rasstoyanie.  Iz ego kabiny bylo prekrasno vidno, kak  na  ploshchadku
stancii sadit'sya potrepannyj transportnik.
   Avtomaticheski vspyhnuli shlemnye fonari.
   - Syuda, - mahnul muzhchina impul'snikom armejskogo obrazca.
   Iz   protivopolozhnoj  steny  shlyuza  torchali  vydvinutye   skoby
lestnicy. On pervym vstal na nizhnyuyu skobu.
   S   kazhdym  shagom  pod®ema  na  telo  vse  sil'nej  i   sil'nej
navalivalas'  tyazhest'.  Oruzhie v ruke slovno  nalivalos'  svincom.
Kogda  on  podnyalsya do urovnya gruzovogo otseka, tyagotenie dostiglo
normy.
   -  Ostorozhnej  tam,  - brosil on na hodu.  -  Gravitaciya  mozhet
otklyuchit'sya v lyuboj moment.
   - YAsno, - otvetil kto-to.
   On  proshelsya  po  otseku, podzhidaya ostal'nyh.  Luch  ego  fonarya
sirotlivo bluzhdal po ogromnomu, temnomu pomeshcheniyu.
   Nakonec podnyalis' vse ostal'nye. Dvoe iz nih byli vooruzheny.  U
ostal'nyh  vmesto  oruzhiya v rukah nahodilis' nebol'shie,  blestyashchie
kontejnery.
   - Kuda dal'she? - sprosil tot, chto podnyalsya pervym.
   Muzhchina  perebrosil kontejner v druguyu ruku. Dostal iz podsumka
skafandra  nebol'shoj  pribor. Vspyhnul ekran.  Na  ekrane  bystro-
bystro  stali  prolistyvat'sya plany stancii. Vskore byl  obnaruzhen
nuzhnyj uroven' i sekciya.
   - Syuda, - mahnul on priborom.
   Luchi fonarej skrestilis' na zadraennom lyuke.
   -  Nuzhno poprobovat' zakryt' shlyuz, - predlozhil eshche odin muzhchina
s chemodanchikom v rukah. - A to tak my daleko ne ujdem.
   - Davaj poprobuem, - soglasilsya odin iz ego sputnikov.
   On  vernulsya  k  shlyuzu  i  prisel nad panel'yu  upravleniya.  Emu
podmignuli   ogon'ki   indikatornoj  paneli.   Prognutaya   stvorka
dernulas'   i   stala  zakryvat'sya.  Ona  dvigalas',   sminaya   na
napravlyayushchej   uplotnitel'.  Nakonec   stvorka   kosnulas'   svoej
nepodvizhnoj  sosedki.  Ot  udara zavibriroval  pol  otseka.  Mezhdu
stvorkami ostalas' zametnaya na glaz shchel'.
   - Hot' kak-to, - skazal muzhchina i vernulsya k gruppe.
   - Budet derzhat'?
   -  Ne dolgo, no vse ravno sgladit udar vozduha. A nam bol'she  i
me nado.
   - Opyat' smozhesh' ego otkryt'?
   - Da. Dolzhen otkryt'sya.
   -  Horosho,  poshli dal'she. Otkryvajte lyuk. Tol'ko ostorozhno.  Za
nim, skoree vsego, sohranilsya vozduh.
   Lyudi v skafandrah prizhalis' k stene. Odin iz nih vytyanul ruku i
prikosnulsya  k  sensoru otkrytiya. Plastina  lyuka  ne  dvinulas'  s
mesta. On poproboval eshche raz, no nichego ne izmenilos'.
   - Sistema zablokirovala, - skazal vzlomshchik.
   On  podnyal impul'snik. Sinevatye vspyshki probezhalis'  po  lyuku.
Bryznulo  rasplavlennym metallom. Iz pozhzhennoj dyry hlynula  struya
vozduha.  Razogretyj do bela metall mgnovenno vspyhnul.  Iz  lyuka,
slovno iz gazovogo rezaka udaril fakel ognya.
   Vse mgnovenno otskochili na bezopasnoe rasstoyanie. Otsek osvetil
krasnovatyj, podragivayushchij svet.
   -  Zachem  zheg naskvoz'?! - kriknul kto-to. - Ty chto ne  znaesh',
chto metall mozhet zagoret'sya?!
   -   Nichego   eto  nenadolgo,  -  spokojno  otvetil  neudachlivyj
vzlomshchik. - Vse ravno by zhdali, poka sravnyaetsya davlenie.
   Dyra  v  lyuke  bystro rasshiryalas', budto zhivaya. Ryadom  s  lyukom
stalo     zharkovato.    Na    skafandrah    vklyuchilas'     sistema
termokompensacii.
   Vdrug, otkuda-to s potolka hlynul potok peny.
   - Ty smotri, eshche rabotaet! - izumilsya kto-to.
   Bushuyushchee  plamya  stalo  rvat'  penu  v  kloch'ya.  ZHeltye  hlop'ya
poleteli vo vse storony.
   Fakel  postepenno  ukorachivalsya, plavno menyaya  cvet.  Kogda  on
umen'shilsya do polumetra, gulko hlopnulo, i ogon' pogas. V  lyuke  i
sosednej pereborke ostalas' prozhzhennaya dyra diametrom okolo metra.
Ee raskalennye kraya dymilis'.
   Otvratitel'no-zheltaya pena prodolzhala obil'no izlivat'sya, slovno
nichego ne stoila.
   - Vse, mozhno idti.
   Muzhchina s impul'snikom priblizilsya k lyuku. Ego skafandr tut  zhe
zabrosalo  penoj.  On dal dlinnuyu ochered'. Ostatki  metallicheskogo
ovala  sorvalo s sharnirov i brosilo v sosednij otsek.  Prigibayas',
on voshel v osveshchennyj perehod.
   -  Znachit tak, - na hodu uverenno govoril odin iz muzhchin. -  Vy
oba zaberete registratory. Pomnite, v kakih otsekah oni nahodyatsya?
   - Da.
   - Nu.
   - Rebyata, pomozhete im, esli chto?
   - Horosho, - kivnuli vooruzhennye lyudi.
   - Plany ne poteryali?
   - Net.
   -  Togda vse. Dayu vam pyatnadcat' minut. Vstrechaemsya u vodopada.
Vernee, - muzhchina ulybnulsya, - u penopada. Ponyali?
   Otvetom bylo molchanie. Oni ostanovilis' na razvilke perehodov.
   -  Vam  syuda,  -  mahnul on rukoj, - nam napravo.  A  vy  dvoe,
spuskajtes' na uroven' nizhe. Von tam dal'she dolzhen byt' pod®emnik.
   Suetlivyj  komandir s soprovozhdayushchim ischez  za  povorotom.  Ego
golos   v   shlemofone  skafandra  vse  bubnil  i  bubnil.   Paren'
prikosnulsya  k  paneli  na pravoj manzhete skafandra.  Srazu  stalo
tiho.
   - Nu chto, poshli? - sprosil ego sputnik i vorovato oglyanulsya.
   V  perehodah  chasto  vspyhivali  ogni  trevozhnoj  signalizacii.
Zvukovogo soprovozhdeniya skvoz' shlemy skafandrov slyshno ne bylo.
   - Poshli, - kivnul paren'.
   Oni bystro nashli pod®emnik.
   - Kazhetsya, syuda, - skazal vooruzhennyj muzhchina.
   Kabina  poslushno otkrylas'. Spusk zanyal vsego neskol'ko sekund.
Muzhchina   s   metallicheskim  kontejnerom   vzglyanul   na   obryvok
printernogo plastika.
   - Po etomu perehodu, - skazal on.
   Oni  dvinulis' v ukazannom napravlenii. Iz bokovogo perehoda  v
koridor  vybezhal  ohrannik.  Na nem  byl  temno-zelenyj  mundir  i
vysokie,  uzkie  sapozhki. On tyazhelo nes pered soboj  kontejner  so
skafandrom.
   Ohrannik  zamer  posredi  koridora  i  ustavilsya  na  lyudej   v
skafandrah.  On prishchurilsya, starayas' razglyadet' lica  za  steklami
shlemov. CHto-to vykriknul.
   - O-pa, - zasmeyalsya nezvanyj gost' i vystrelil.
   Ohrannika  brosilo  na  pereborku.  Kontejner  upal  na  pol  i
raskrylsya. Po polu pokatilsya noven'kij shlem.
   Vooruzhennyj chelovek ostorozhno podoshel blizhe.
   - Nu, chto? - vydohnul ego sputnik.
   - Vse normal'no, gotov, - uspokoil tot. - Kuda teper'?
   -  Zdes'  nuzhno  svernut'. Nuzhno najti dostup v tehnologicheskuyu
shahtu stancii. On dolzhen byt' gde-to v etoj sekcii.
   - Poshli, poishchem.
   -  Kak ty dumaesh', zdes' eshche kto-to est'? - s opaskoj oglyanulsya
muzhchina s kontejnerom.
   On ostorozhno proshel mimo rasplastavshegosya na polu tela.
   -  Ty  kogda-nibud' byl na terpyashchem bedstvie korable? - otvetil
tot voprosom na vopros.
   - Net, a chto?
   - A to. Im sejchas ne do nas s toboj. U nih nashlis' dela vazhnee.
Na etoj palube est' spasatel'nye moduli?
   Umnik vzglyanul na shemu.
   - Net, zdes' net. Oni vse na verhnej palube.
   -  Togda  voobshche  nechego volnovat'sya. YA  predstavlyayu,  chto  tam
sejchas tvorit'sya!
   Pol  pod nogami melko zavibriroval. Po stancii prokatilos'  eho
dalekogo razryva.
   - Davaj bystree! Dolgo vozimsya!
   Oni  ostanovilis'  pered  nebol'shim,  oval'nym  lyukom.  On  byl
gorazdo nizhe vseh ostal'nyh, chto im vstrechalis' po puti.
   Paren'   opustil  svoj  kontejner  na  pol,  otkryl.  V  plotno
raspolozhennyh    yachejkah    raspolagalsya    nabor    universal'nyh
instrumentov. On dostal odin iz nih i prilozhil k zamku lyuka.  Suho
shchelknulo  neskol'ko  raz podryad. Plastina lyuka  sdvinulas'  vnutr'
pereborki i povernulas'.
   - Ne ploho! - pohvalil vooruzhennyj muzhchina.
   On   stoyal,  prizhavshis'  spinoj  k  pereborke  i  derzha  oruzhie
nagotove.
   Srazu    za   lyukom   raspolagalsya   oval'nyj   proval   shahty.
Pryamougol'nye   zheloba  plotno  zapolnyali  zhguty   raznokalibernyh
kabelej.
   Tehnar'  zahlopnul  chemodanchik  i  stal  spuskat'sya  vniz.  Ego
sputnik  ostorozhno prikryl za soboj lyuk i dvinulsya  sledom.  Uzkuyu
shahtu osveshchali tol'ko shlemnye fonari.
   - Slushaj, a vy tochno znaete, gde stoyat vse chernye yashchiki?
   - Da, - otvetil tehnik. - Stanciya standartnaya.
   - Mozhet, oni eshche gde-to ustanovili?
   - Ne znayu, eto ne nashe delo.
   - Tochno.
   - Vse, kazhetsya eto zdes'.
   Luchi   fonarej   vysvetili  nebol'shoj,  vytyanutyj   otsek.   Na
indikatornyh   panelyah   ravnodushno   svetilas'   celaya    rossyp'
raznocvetnyh iskr. Moshchnye silovye shchity sosedstvovali  so  stojkami
telemetrii.
   Tehnik  sprygnul  s  lestnicy i napravilsya k  odnoj  iz  stoek.
Dostal iz chemodanchika eshche odin universal'nyj klyuch. Naruzhnaya panel'
stojki raspahnulas'. On zaglyanul vnutr'.
   - Tochno zdes', - mahnul on rukoj. - Tol'ko est' odna problema.
   - Kakaya eshche problema?
   -   U   etogo   registratora  nestandartnyj  korpus,  sploshnoj.
Razobrat' nel'zya.
   - Pokazhi.
   - Smotri, - paren' otoshel v storonu.
   - Otojdi dal'she, - skazal ego sputnik. - Mozhet oskolkami posech'
skafandr.
   On  prikryl  panel'  stojki i vystrelil v obrazovavshuyusya  shchel'.
YArko  bryznuli  iskry.  Panel'  sorvalo  i  otshvyrnulo  proch'.  Na
ostavshihsya   stojkah  nervno  zamigali  celye  ryady   indikatorov.
Vspyhnuli   pokrytye  pyl'yu  ekrany.  Na  nih  vysvetilis'   melko
sostavlennye shemy.
   - Ne nravit'sya! - zasmeyalsya muzhchina. - Posmotri, hvatit ili eshche
dobavit'?
   Tehnik nagnulsya nad zakopchennoj stojkoj.
   - Da, hvatit, - kivnul on.
   On  posharil  rukoj  sredi obryvkov provodov i  oskolkov  vysoko
integrirovannyh shem. Nakonec on vypryamilsya.
   - Vse normal'no, - skazal on. - Mozhno vozvrashchat'sya.
   On  pokazal  nahodku.  Na perepachkannoj sazhej  perchatke  lezhala
nebol'shaya, pryamougol'naya plastinka.
   - CHto eto? - sprosil soprovozhdayushchij.
   - |to modul' pamyati iz registratora.
   -  I  eto  my iz-za takoj erundy syuda priperlis'?! - ne poveril
tot. - Da ego by nikto nikogda v zhizni ne nashel by!
   -  Ne  skazhi.  Kak  raz  naoborot. |tot  nositel'  rabotaet  na
kristallicheskom  urovne.  Na nego mozhno  zapisat'  vse,  chto  lyudi
znali,  znayut, i eshche mozhet byt' uznayut. I eshche vse, o chem  dazhe  ne
dogadyvayutsya.  Prichem  v  samom  luchshem  kachestve.  Eshche  i   mesto
ostanetsya.
   -  Nu i chto? - ravnodushno sprosil muzhchina i stal podnimat'sya. -
Poprobuj najti v kosmose takuyu pylinku.
   -  YA  tochno  vsego ne znayu, - priznalsya tehnik. -  No  u  etogo
modulya  est' svoj mayak. On nachinaet izluchat' srazu zhe, kak  tol'ko
izymaetsya iz ustrojstva zapisi.
   - Skol'ko vremeni eshche ostalos'?
   - CHetyre minuty.
   - Davaj bystree.


   Uverennye  shagi  gulko  otdavalis' po pustomu  perehodu.  Iz-za
povorota pokazalis' dvoe vooruzhennyh lyudej. U odnogo steklo  shlema
nahodilos'  v verhnem polozhenii. Vtoroj, voobshche nes  svoj  shlem  v
ruke. Ih skafandry otlivali neprivychnym, sirenevym cvetom.
   - Da, vse po grafiku, - dolozhil pervyj. - Da, Kori so mnoj.
   Ego sputnik podnes svoj shlem k gubam i podtverdil:
   - Tochno, vse normal'no.
   -  My  sejchas  na  verhnej  palube.  S  reaktornoj  gruppoj  my
razobralis'.  Nichego  slozhnogo, tri  pary  standartnyh  reaktorov.
Op`bd`, zdes' ustanovlena odna iz poslednih sistem upravleniya,  no
my s nej uzhe dogovorilis'.
   Posledovala korotkaya pauza.
   -  My chto, kogda-to oshibalis'? - ser'ezno skazal muzhchina. -  Vy
zhe znaete nashu reputaciyu.
   Kori udivlenno podnyal brovi i rashohotalsya. Ego sputnik mahnul,
chtoby tot uspokoilsya.
   -  Ne  volnujtes'.  Vse budet v poryadke. Da, ostalos'  tridcat'
pyat' minut.
   - Feldi, chego on k tebe privyazalsya?
   - Perezhivaet, - pokachal golovoj muzhchina.
   - Nashel iz-za chego perezhivat', - rassmeyalsya Kori eshche gromche.
   -  Slushaj,  hvatit tebe, - odernul ego naparnik. - Ty  chto,  po
storonam  smotret' ne hochesh'? Rasslabish'sya na chelnoke.  My  zhe  na
chuzhoj stancii!
   Kori  polez rukoj za shlemnyj zamok skafandra. Dostal iz karmana
nebol'shuyu,  ploskuyu  korobochku.  Vytryahnul  iz  nee  na   perchatku
kroshechnuyu tabletku i otpravil v rot.
   -  Slushaj!  -  vspyhnul Feldi. - Hvatit zanimat'sya erundoj!  Na
chelnoke budesh' zhrat' svoyu himiyu!
   - Nu, chego ty nervnichaesh'? - razvel rukami Kori. - Ne volnujsya,
vse normal'no. YA v norme. Sejchas zdes' nikomu do nas net dela.  Ne
perezhivaj.
   Ego opyat' pridushil bezuderzhnyj pristup smeha.
   - YA skazal, hvatit, - proshipel Feldi.
   -  Vse,  vse,  -  poser'eznel ego naparnik.  -  Vse  normal'no.
Slushaj,  ya  normal'no  soobrazhayu.  Tol'ko  s  nastroeniem  nemnogo
zanosit.
   - Hvatit, poshli na chelnok.
   - Na kakoj chelnok? - opyat' zahohotal Kori. - Kakoj eshche chelnok?!
   Po  stancii  prokatilas' udarnaya volna,  i  ee  v  kotoryj  raz
kachnulo.  Pod  nogami zagudel pol. Kori opersya rukoj o  pereborku,
chtoby ne upast'.
   Feldi otvesil naparniku zvonkuyu poshchechinu. Ego golova dernulas'.
On ustavilsya na naparnika nichego ne ponimayushchim vzglyadom. Idiotskoj
ulybochki, kak ni byvalo.
   - Luchshe? - sprosil narodnyj doktor.
   - CHto luchshe? - ne ponyal tot.
   - Tebe uzhe luchshe?
   - Mne? - namorshchil lob Kori. - A chto, bylo ploho?
   - Bylo, - pomorshchilsya Feldi.
   - I chto ya tut vytvoryal?
   - Slushaj! Skol'ko mozhno zhrat' etu gadost'?!
   -  YA zhe sovsem nemnogo, - otvel glaza Kori. - Tak, dlya podnyatiya
nastroeniya.
   -  Ne  znayu, chto tam u tebya s nastroeniem, no mne ty ego  uspel
isportit'.
   Po  licu  Kori  opyat'  skol'znula  dovol'naya  uhmylochka.  Feldi
brezglivo pomorshchilsya i zamahnulsya.
   - Hvatit, hvatit! Skol'ko mozhno?! Hvatit!
   Doktor peredumal provodit' eshche odnu proceduru.
   - CHto u nas dal'she po planu? - sprosil pacient.
   -  Vozvrashchaemsya na chelnok, - mahnul rukoj Feldi. - Nechego zdes'
bol'she delat'. Eshche na kogo-to narvemsya…
   -  Eshche  zhe  est' vremya, - udivilsya Kori. - Uspeem  my  na  etot
chelnok.  Eshche  kucha  vremeni. Davaj luchshe osmotrim  zdes'  vse  kak
sleduet. Mozhet, najdem chto-to stoyashchee?
   - Ty chto zdes' odin? Na stancii polno narodu!
   - Im sejchas ne do nas. U nih sejchas drugie problemy. Nu, davaj,
posmotrim. CHto kazhdyj den' byvaem na takoj stancii? Stol'ko  dobra
propadaet…
   Feldi molcha izuchal svarnye shvy pereborok.
   -  Nu,  davaj, - kanyuchil Kori. - Nebol'shaya ekskursiya eshche nikomu
ne povredila.
   -  Horosho, - nakonec kivnul golovoj specialist po reaktoram.  -
Tol'ko esli sozhresh' hot' eshche odnu svoyu tabletku…
   -  Kakuyu  tabletku? - opyat' rashohotalsya Kori, no tut  zhe  vzyal
sebya v ruki. - Vse, vse. Bol'she ne budu. CHto ya vrag sebe? Poshli.
   Perehod  upiralsya  v  shahtu pod®emnika. Oni  vyzvali  kabinu  i
spustilis'  na  dve paluby vniz. Kogda lyuk otoshel  v  storonu,  im
otkrylsya tochno takoj zhe perehod, kak i naverhu.
   -  Zdes'  to zhe nichego net, - nahmurilsya Feldi. - |to eshche  odna
proizvodstvennaya sekciya.
   -  Kak eto nichego net! - zhizneradostno mahnul rukoj naparnik. -
Ty tol'ko posmotri skol'ko vsego!
   -  Da,  mozhesh' vzyat' sebe na pamyat' manipulyator s  linii.  Esli
uspeesh' otvintit'…
   - A chto zdes' delali?
   -  Tochno  ne znayu. Kazhetsya kakie-to bloki k sistemam  navigacii
korablej.  Voz'mi sebe parochku, esli hochesh'. Budesh' vsegda  znat',
kuda tebe nuzhno.
   Feldi v pervyj raz ulybnulsya.
   -  CHego ty ot menya hochesh'? - nahmurilsya Kori. - YA vse prekrasno
soobrazhayu.
   - Da ya vizhu, vizhu…
   Oni zaglyanuli v neskol'ko otkrytyh lyukov. Vezde bylo odno i  to
zhe.   Bol'shie  otseki  plotno  zapolnyalo  slozhnoe,  avtomaticheskoe
oborudovanie.
   Oni, ne sgovarivayas', vernulis' k pod®emniku.
   - Eshche odin etazh i vozvrashchaemsya na chelnok, - poobeshchal Feldi.
   Ego naparnik molcha kivnul.
   Kabina  pritormozila i ostanovilas'. Otkrylas' stvorka lyuka.  V
neskol'kih  metrah  ot nee spokojno stoyal roslyj  paren'  v  sinem
rabochem kombinezone. On otkryto smotrel na lyudej v skafandrah.
   Feldi vskinul impul'snik i vystrelil. Paren' ruhnul na pol.
   - Zachem?! - kriknul Kori. - U nego zhe ne bylo oruzhiya!
   - Kakaya raznica?..
   - I to, pravda…
   Oni  vyshli iz kabiny, perestupili cherez rasplastavsheesya na polu
telo.
   - Slushaj, kazhetsya tochno takaya zhe sekciya, - skrivilsya Kori.
   - Pohozhe, chto tak. Neudachnyj den'.
   - Davaj eshche posmotrim von v tom perehode. Kazhetsya, na ostal'nyh
urovnyah takogo ne bylo.
   - Horosho, eshche etot perehod i vozvrashchaemsya.
   Lyuk   usluzhlivo   otkrylsya  sam.  Ni   na   chto   nazhimat'   ne
potrebovalos'.  Nozdrej  kosnulsya  dovol'no  priyatnyj   zapah.   V
prostornom  otseke  nahodilos' chelovek pyat' v  belom.  Kazhdyj  byl
zanyat svoim delom. Na gostej nikto i ne vzglyanul.
   - Ne ponyal, - ostanovilsya Feldi i podnyal impul'snik. - Kuda eto
nas zaneslo?
   - Pohozhe, chto kambuz.
   - A pochemu zdes' lyudi?
   - Slushaj, otkuda ya znayu?
   Feldi vystrelil po siyayushchemu chistotoj agregatu. Prozhzhennye listy
nerzhavejki  poleteli  na  pol.  Na voshedshih  ravnodushno  vzglyanuli
neskol'ko  par  glaz.  Vzglyanuli,  i  tut  zhe  vernulis'  k  svoim
zanyatiyam. Ostal'nye voobshche dazhe ne otorvalis' ot svoego dela.
   -  CHto eto takoe? - opeshil Kori i krepche szhal svoyu pushku. -  Im
chto, vse ravno?
   - Ne znayu.
   - Takie zhe, kak tot paren' v koridore.
   - Kazhetsya da.
   - |j ty! Idi syuda! - prikazal on odnomu iz muzhchin.
   Tot podnyal glaza.
   - Ty, ty! Idi syuda.
   Muzhchina vyklyuchil liniyu i podoshel.
   - Kto ty takoj? - sprosil Feldi.
   -  Nomer  dvenadcat', vosem'sot dvadcat'  pyat',  -  otvetil  on
bescvetnym tonom.
   - Kto?!
   Izluchatel' upersya emu v solnechnoe spletenie.
   -  Nomer  dvenadcat',  vosem'sot dvadcat'  pyat',  -  ravnodushno
povtoril on.
   - Smotri, - pokazal Kori na kurtku muzhchiny.
   Na nej byl ottisnut tochno takoj zhe nomer.
   - Lech'! - prikazal Feldi.
   Muzhchina poslushno vypolnil trebovanie.
   - YA ne ponyal, - eshche bol'she udivilsya Feldi. - Kto oni takie. |to
chto, roboty?
   -  Kakie roboty? Posmotri, oni vse raznye! Roboty sebya  tak  ne
vedut. I slishkom zhirno, chtoby roboty razogrevali polufabrikaty.  YA
o takom eshche ne slyshal.
   - Vstat'! - prikazal Feldi.
   Muzhchina vstal.
   - Vedi nas k svoemu nachal'niku.
   Muzhchina  kivnul, povernulsya i poshel. Gosti ostorozhno  dvinulis'
sledom. V sosednem otseke on ostanovilsya pered rasplastavshimsya  na
polu   telom.  Gruznyj  muzhchina  lezhal,  ustavivshis'   v   potolok
rasshirivshimisya  zrachkami. Ryadom s ego golovoj po  polu  rasteklas'
bol'shaya luzha krovi.
   - Gotov, - skazal Kori. - YA znayu, chto my voz'mem sebe.
   - CHto?
   -  Davaj voz'mem hotya by parochku etih bolvanov. Ih mozhno  budet
tolknut' za horoshie den'gi.
   Ih  provozhatyj spokojno stoyal ryadom. Na ego lice ne  otrazhalos'
dazhe nameka na kakie-to tam emocii.
   -  Net,  ne  poluchit'sya. Mysl' konechno interesnaya,  no  ya  znayu
cheloveka, kotoromu eto ne ponravit'sya.
   - A my pridem k nemu i vse rasskazhem. Da?
   -  Slushaj, on prikazal snyat' so stancii vse registratory, a  ty
mne predlagaesh' vyvezti zhivogo svidetelya. Da eshche i ne odnogo.
   -  Oni zhe nichego ne znayut. |to zhe avtomaty! Posmotri na nih.  YA
ne znayu, kak eto delaetsya, no shtuka sil'naya. Mne ponravilos'.
   -  Nichego  ne poluchit'sya, - motnul golovoj Feldi. - YA  ne  hochu
riskovat'.
   -  A  kto  govorit  o riske? Net nikakogo riska.  Smotri!  Beri
svoego shefa i tashchi na central'nyj post! - prikazal Kori.
   Ne  govorya  ni  slova, muzhchina naklonilsya, i pripodnyal  gruznoe
telo.  Otduvayas',  povolok  ego  k  vyhodu.  Po  sverkayushchemu  polu
potyanulas' yarko-alaya polosa.
   -  Videl? |j, ty! - podozval Kori eshche odnogo rabochego. - CHto  u
vas zdes'? - on pokazal na vnushitel'nyj lyuk.
   - Holodil'naya kamera, - nevozmutimo otvetil roslyj muzhchina.
   Ego predplech'ya pokryvala set' ozhogov.
   - Otkryvaj!
   Muzhchina   poslushno  vypolnil  prikazanie.  Po  polu  zastruilsya
gustoj, molochnyj tuman.
   - Zahodi vnutr', - skazal Kori i ehidno zasmeyalsya.
   Muzhchina  zashel,  poezhilsya ot holoda. Kori  osmotrel  vnutrennyuyu
poverhnost'  lyuka. Ta okazalas' gladkoj, slovno razdelochnyj  stol.
Iznutri  ne  otkryvalas'.  Kori zahlopnul  lyuk.  Raspolozhennyj  na
pereborke indikator vysvechival: “-64”.
   - Nu, kak eto tebe? - sprosil samozvanyj zamestitel' Gospoda.
   - Zamerznet, - pomorshchilsya Feldi. - Esli do etogo ne zadohnetsya.
   -  YA  ne  o tom, - Kori otoshel ot holodil'noj kamery. -  Tol'ko
posmotri, kak oni slushayutsya! Takomu skazhi: “Vzyat'!” i bol'she ni  o
chem ne nado dumat'. Predstavlyaesh'?!
   -  Hvatit  fantazirovat'! My dazhe ne znaem, kto  eto  takie.  I
voobshche, eto ne nashe delo.
   - Nu, chego ty?
   -  Nikogo my s soboj brat' ne budem! Ty chto, zabyl, na kogo  my
rabotaem? Esli kto-to chto-to pronyuhaet, nas samih sdelayut  takimi.
Tebe hochetsya stat' takim?
   - Net, - otricatel'no zamotal golovoj Kori.
   - Togda vozvrashchaemsya na chelnok. Nechego nam zdes' bol'she delat'.
   - Horosho, kak skazhesh', - neozhidanno legko soglasilsya specialist
po reaktoram.
   Oni vyshli v koridor i napravilis' k pod®emniku.
   Po perehodu tyanulas' preryvistaya, alaya polosa.


   -  Komanda podnyalas' na bort, - dolozhil pilot chelnoka. - Poter'
net.
   On ostorozhno prikosnulsya k shramu na shcheke i pomorshchilsya.
   - Oni vypolnili poruchenie?
   -  Sejchas, - otvetil pilot. - S vami hotyat pogovorit', - skazal
on, vyglyanuv iz-za podgolovnika.
   V  kabinu voshel muzhchina, na hodu otstegivaya shlem skafandra.  On
vzyal s pul'ta shlem vtorogo pilota, nadel.
   -   Molen   na  svyazi,  -  skazal  on.  -  Da,  vse  normal'no.
Registratory s nizhnih palub my unichtozhili. Nositeli u nas.
   On zamolchal.
   -   Sistemu  upravleniya  to  zhe  zabrali.  Celikom.   Net,   ne
kopirovali.  Zabrali na rodnyh nositelyah. Spasibo, -  poblagodaril
brigadir.
   On snyal shlem i sel v kreslo vtorogo pilota.
   - Vse, prikazali uhodit', - zachem-to skazal pilot.
   Ego pravaya ruka legla na shturval, levaya, na rukoyatku upravleniya
moshchnost'yu.
   Molen kivnul i zashchelkal zamkami perchatok.
   CHelnok razvernulsya i poshel proch' ot stancii s naborom skorosti.
Za steklom kabiny perelivalis' tol'ko blednye blestki zvezd.
   -  Razvernis', ya hochu posmotret', - poprosil brigadir.  -  Tebe
ved' vse ravno kak letet'. Vse ravno “ottalkivaesh'sya” ot stancii.
   - U menya pravoe steklo perestalo zatemnyat'sya, - otvetil pilot.
   - Tvoe steklo zatemnyaetsya?
   - Da.
   - A ya nadenu shlem.
   Pilot  pozhal plechami i kachnul shturval. CHelnok krutnulsya  vokrug
poperechnoj osi na sto vosem'desyat gradusov. Za ostekleniem  kabiny
opyat'  poyavilas' stanciya. S takogo rasstoyaniya ona uzhe ne vyglyadela
tak grandiozno. Teryaya v detalyah, ona prodolzhala  umen'shat'sya.
   Ot  ploshchadki stancii otdelilsya transportnik. Nemnogo v  storone
tusklo vspyhnulo.
   -  Vtoroj  chelnok  uzhe  ushel, - skazal  pilot.  -  Mozhet,  tozhe
smestimsya?
   - Net, - kachnul golovoj brigadir. - Mne poruchili dosmotret' vse
do konca.
   Stanciya prodolzhala bystro otdalyat'sya.
   -  Ne  nravit'sya mne vse eto, - priznalsya pilot. -  U  menya  ne
takaya  uzh  i  krepkaya posudina. |tomu chelnoku uzhe  tridcat'  shest'
standartnyh  let.  Prilichnyj vozrast?  Davaj  smestimsya  nedaleko.
CHerez chas vernemsya. Osmotrish' vse, chto tebe ponravit'sya.
   -  Net,  -  otricatel'no pokachal golovoj Molen. - Mne prikazali
ostavat'sya na meste.
   -  Horosho,  -  skrivilsya  pilot.  -  Kak  hochesh'.  Skol'ko  eshche
ostalos'?
   Brigadir vzglyanul na svoj deshevyj elektronnyj hronometr.
   - Poltory minuty.
   Stanciya neotvratimo prevrashchalas' v blestku, podsvechennuyu svetom
dalekoj  zvezdy.  Pochti  ryadom s nej  vspyhnul  sinevatyj  ogonek.
Vspyhnul i tut zhe ischez.
   - Transportnik ushel, - soobshchil pilot.
   - Vizhu. Skol'ko do stancii?
   - SHest'desyat devyat' kilometrov.
   -  Vidish',  a  ty  perezhival.  Kriticheskij  radius  sorok  pyat'
kilometrov. Mozhesh' ne volnovat'sya.
   - Dumaesh'? A kto eto tak reshil?
   - CHto reshil? - ne ponyal brigadir.
   - Nu, chto takoj radius?
   -  Mashinka reshila, mashinka, - zasmeyalsya Molen. - Ne volnujsya, ya
modeliroval vse s zapasom.
   - Nu, esli s zapasom… - protyanul pilot. - Skol'ko eshche?
   - Uzhe skoro, prigotov'sya.
   Pilot   nakinul  pristezhnye  remni.  SHCHelknul  zamok.   Brigadir
vzglyanul na nego i otkryto rassmeyalsya.
   -  Ne  volnujsya  ty  tak! CHto pervyj raz v kosmose?  Nichego  ne
budet. Voobshche nichego! Dazhe ne pochuvstvuesh'.
   - Vot etogo-to ya i boyus', chto bol'she nichego ne pochuvstvuyu…
   Brigadir rashohotalsya eshche sil'nee.
   Polyhnulo  tak,  chto  pozavidovali vse zvezdy  sektora.  Stekla
pered  pilotom  i na shleme vesel'chaka mgnovenno pocherneli.  Skvoz'
ploho  zatenyayushchuyusya sekciyu kabinu zalilo nereal'nym, belym svetom.
Pilot prikryl lico rukoj.
   - Vse, mozhesh' rasslabit'sya, - tolknul ego v plecho brigadir.
   - Uzhe vse? - ne poveril tot.
   On  ostorozhno otvel ot lica ladon'. Za ostekleniem stoyala takaya
zhe  temen',  kak i vsegda. O chem-to svoem zagadochno peremigivalis'
zvezdy.  Daleko-daleko umiral alyj ognennyj cvetok.  Ego  lepestki
cherneli  i  rassypalis'  v prah. Zrelishche  prodolzhalos'  ne  bol'she
sekundy.
   Pilot  vzglyanul  na  ekran radara. Pryamo po  kursu  obrazovalsya
nastoyashchij roj melkih oblomkov.
   - Nichego sebe, - kachnul on golovoj. - Zdorovo razmetalo.
   - A ty dumal! - nebrezhno brosil brigadir.
   - Oblomki budete smotret'?
   - Uhodim. Ne na chto tam bol'she smotret'.
   Pilot ulybnulsya svoej zloveshchej ulybkoj.





   Nebol'shoj  poselok sirotlivo zhalsya k podoshve gory. Po  stupenyam
terras  vverh  po sklonu karabkalis' sbornye shchitovye doma.  YArkie,
plastikovye  kryshi utopali v zeleni. Vyshe poselka sklon  shchetinilsya
verhushkami  ispolinskih derev'ev. Iz-pod temnyh,  gustyh  kron  na
bujstvo krasok dnya zatravlenno poglyadyval mrak.
   Srazu  za  poselkom  sklon perehodil v pochti rovnuyu,  vytyanutuyu
dolinu.  Posredi  nee  zmeilas'  nebol'shaya  rechushka.  Oba   berega
ischerchivali  pravil'nye pryamougol'niki polej. V dvuh mestah  rechku
peresekali machtovye, armejskie perepravy.
   Na  nekotoryh polyah vo vsyu kipela rabota. Avtomaticheskie mashiny
podnimali  celye  tuchi  pyli.  Na  ostal'nyh  pryamougol'nikah  uzhe
razmashisto perekatyvalis' izumrudnye volny.
   Ostavlyaya  za  soboj  shlejf pyli, sredi polej  na  skorosti  shel
potrepannyj  vezdehod. Mashina vletela na most. Blestyashchie  gusenicy
zagrohotali po metallicheskomu nastilu. Vezdehod podbrosilo, slovno
na   trampline.  Pereletev  poslednyuyu  sekciyu  mosta,   on   myagko
prizemlilsya na protivopolozhnom beregu.
   - Nu, vy i vodite! - kriknul odin iz passazhirov.
   Muzhchina  v  noven'kom kamuflyazhnom kostyume.  Ego  sosed,  sovsem
molodoj  paren'  tol'ko  krepche prizhal k grudi  bol'shuyu,  dorozhnuyu
sumku.  Na  parne  byl tochno takoj zhe kombinezon.  Tol'ko  na  tri
razmera men'she.
   -  Vse  normal'no, - obernulsya voditel'. - U nas zdes' vse  tak
vodyat.  Medlennej  ne  prinyato.  Ochen'  bol'shie  rasstoyaniya.  Esli
nachnesh'  ob®ezzhat'  kazhdyj  kamen'  nikuda  ne  uspeesh'.   My   zhe
dogovarivalis' na "ty".
   - Horosho, horosho, - pomorshchilsya passazhir.
   Paren'  naoborot,  shiroko  ulybalsya.  Vertel  golovoj  vo   vse
storony.  Mimo  bystro  pronosilis'  polya.  Mel'kali  yarkie  pyatna
obrabatyvayushchej tehniki.
   - Pochti priehali, - skazal voditel'.
   On mahnul shirochennoj kist'yu v storonu poselka.
   Probitaya gusenicami koleya vyskochila na netronutyj kul'tivatorom
lug. Stala norovisto petlyat', vzbirayas', vse vyshe i vyshe.
   - A moroty u vas zdes' est'? - spokojnee sprosil passazhir.
   -  Est', - mahnul golovoj voditel'. - Tol'ko nemnogo dal'she. Za
sosednej  gryadoj. Kilometrov pyat'desyat vglub' massiva.  |ti  tvari
ochen'  ostorozhnye.  YA  dazhe  ne  slyshal,  chtoby  oni  kogda-nibud'
vstrechalis' blizhe.
   - Horosho, - neopredelenno kivnul muzhchina.
   Paren' naoborot, zasiyal eshche yarche.
   Iz  bujnoj  zeleni  pokazalis' pervye  doma  poselka.  Vezdehod
svernul  na  uzkuyu,  zarosshuyu ulochku. Po bortam mashiny  zahlestali
vetki. Na kolee poyavilsya shchuplyj, nizkoroslyj muzhchina.
   Vezdehod zatormozil, prisev vsem korpusom.
   - YA sejchas, - skazal voditel' i otkryl dvercu.
   -  Slushaj,  Loson, tebya znaesh', za chem tol'ko posylat'?  -  bez
privetstviya skazal muzhchina.
   Voditel' sprygnul na zemlyu.
   - Vimer, vechno ty kipyatish'sya, - ulybnulsya hozyain vezdehoda.
   -  Ty  zhe  govoril,  chto budesh' cherez sutki. A  skol'ko  proshlo
vremeni?
   - CHetvero sutok, - Loson po-druzheski pohlopal muzhchinu po plechu.
   Tot nedovol'no sbrosil s plecha uvesistuyu ladon'.
   Druz'ya  vyglyadeli ochen' kontrastno. Loson byl na poltory golovy
vyshe. On vozvyshalsya nad sobesednikom, slovno storozhevaya bashnya  nad
lyubopytnym  prohozhim. Muzhchiny byli primerno odnogo vozrasta.  Lica
oboih peresekali glubokie morshchiny. Nesmotrya na eto, v ih dvizheniyah
bylo stol'ko sily, chto starosti zdes' yavno bylo nechego delat'.
   -  U  menya zhe vse osypaetsya. Ubirat' nechem. Esli by ya  mog  eto
sdelat' sam, neuzheli ty dumaesh', chto prosil by tebya?
   -  Nu, vse, vse. Hvatit. Ne mog ya priehat' ran'she. Klientov  ne
bylo.
   - Privez? - pryamo sprosil Vimer.
   -  Ne bylo u nih takogo teploobmennika. Dazhe ne bylo podobnogo,
chtoby  poprobovat' zamenit'. Redkuyu shtuchku ty  sebe  kupil.  YA  zhe
govoril, chtoby pokupal kak u vseh.
   Glaza fermera potuskneli.
   -  Nu, i chto mne teper' delat'? - sprosil on upavshim golosom. -
Eshche neskol'ko dnej i na polya mozhno dazhe ne hodit'. Vse obsypletsya.
   -  Ne  volnujsya. S tvoim urozhaem vse budet v poryadke. YA  privez
tebe  tri  bochki  gari. |to dnyan' dlya rulezhnyh forsunok  chelnokov.
Scedil u torgashej. Tol'ko srazu ne zalivaj. Razvedesh' ee popolam s
othodami svoej ustanovki.
   -  Ty  hochesh',  chtoby  ya zalil etu gadost'  v  moi  roboty?!  -
uzhasnulsya Vimer.
   - YA zhe v vezdehod zalivayu i nichego, - ulybnulsya Loson. - Videl,
kak begaet?
   - Sravnil, svoyu zhelezyaku s moimi malyshkami.
   -  Nu,  pojdi, rasceluj ih krepko, - nahmurilsya Loson. -  YA  zhe
tebe  skazal. V torgovom postu ne bylo nichego pohozhego na to,  chto
tebe  nado.  Esli  ty ne znaesh', to oni voobshche svorachivayutsya.  Ele
uprosil ih privezti tebe etu shtuku.
   - Kak eto svorachivayutsya? - ne poveril Vimmer.
   -  A  tak. U nih annulirovali licenziyu i dali dve nedeli na to,
chtoby ubralis'.
   - Podozhdi, podozhdi. A kak zhe my? Kuda ya denu eti oreshki?
   -  Na  schet  urozhaya ya s nimi dogovorilsya. Oni soglasny  zabrat'
vse.  Kogda  spravites' so vsem, svyazhites'  s  nimi.  Oni  prishlyut
chelnok pryamo syuda. Nichego ne nado budet nikuda vozit'. Tol'ko…
   - CHto tol'ko?
   - Pohozhe, eto budet v poslednij raz.
   - Slushaj, chto proishodit? Vechno ya obo vsem uznayu poslednim.
   -  Ne pribednyajsya. Vmeste so vsemi. U tebya chto, net predlozheniya
ne pereselenie?
   -  Gde-to  valyaetsya. |ti krasavchiki ne pokinuli  poselok,  poka
kazhdomu ne vruchili svoi poganye bumazhki.
   -  Nu, vot. A teper' ty govorish', chto nichego ne znaesh'? Vse  ty
znaesh' prekrasno. Neskol'ko semej s Holodnogo Klyucha uzhe sobirayutsya
vyezzhat'.
   - Kuda?
   -  A  kto tebe skazhet? - voprosom na vopros otvetil Loson. -  YA
slyshal, chto u etoj kontory uzhe est' reshenie suda.
   - Kakoe reshenie?
   -  Na  pravo  vladeniya vsemi etimi zemlyami. Ot yuzhnogo  mysa  do
central'nogo hrebta.
   - Kak eto tak? U menya to zhe est' sertifikat na eti zemli.
   -  YA  tak  ponyal, chto ih bumaga sil'nee nashih. Ih pokupali  eshche
nashi dedy, a u nih noven'kaya.
   - CHto zhe eto takoe? - sprosil Vimer u glubokih, chistyh nebes.
   Te  ne  otvetili, tradicionno sohranyaya nejtralitet. V vezdehode
otkrylos' okno. Iz nego vyglyanul passazhir i kriknul trebovatel'nym
tonom:
   - Daleko eshche?! My by hoteli projtis', razmyat'sya.
   - Uzhe idu! - mahnul rukoj Loson.
   - Kto takie? - sprosil Vimer.
   -  Kazhetsya torgashi. Otec s synom. Reshili dobyt' samogo bol'shogo
morota.
   -  Da? - podnyal brovi zemledelec. - |to oni horosho pridumali. A
pochemu prosto ne kupili? Deshevle by oboshlos'.
   - Nu, chto ty ponimaesh'? - opyat' zaulybalsya Vimmer. - Lyudi dolgo
i  nudno  zarabatyvali sebe na ekzotiku. Hotyat razvlech'sya.  CHto-to
dokazat' sebe i okruzhayushchim.
   - Ladno. Hvatit, mne segodnya ne do lekcij.
   -  Togda  ya  poehal,  - razvernulsya Loson. -  Klienty  nachinayut
nervnichat'.  YA  zavezu gar' chasa cherez poltora. Pokazhu,  kak  nado
smeshivat'.
   - Horosho, - mahnul rukoj Vimmer. - Mozhesh' ne speshit'. Vse ravno
eshche rosa ne podsohla.
   Loson vernulsya k vezdehodu, gruzno uselsya v svoe kreslo.
   -  A  chem  zdes'  zanimayutsya eti lyudi?  -  sprosil  otec  yunogo
ohotnika.
   -  Vyrashchivayut  pentijskie orehi, zerno. V etoj  doline  horoshie
usloviya  dlya  etih  oreshkov. V horoshij god poluchaetsya  ochen'  dazhe
neploho.
   Vezdehod vzvyl turbinoj i rezko rvanul s mesta.
   - A chto, byvayut neurozhajnye gody? - sprosila molodaya porosl'.
   -  Net,  -  terpelivo otvetil Loson. - Byvayut nizkie zakupochnye
ceny.
   Mashina svernula na eshche bolee uzkuyu ulochku i poshla medlennej.
   -  Sejchas  umoetes', otdohnete s dorogi, gospodin Majsel.  Nashu
ekspediciyu nachnem zavtra.
   -  Nu, - ulybnulsya klient. - Vy zhe sami predlagali obshchat'sya  na
ty. Zovite nas prosto po imenam.
   -  YA  ih zabyl, - priznalsya Loson. - U menya nevazhnaya pamyat'  na
imena.
   - YA |nton, a moego syna zovut Okuin.
   -  |nton  i  Okuin,  - v polgolosa povtoril provodnik.  -  Vse,
kazhetsya, zapomnil.
   -  I  na ty, - napomnil klient. - Dejstvitel'no, v takom meste,
chem men'she uslovnostej, tem luchshe.
   Loson tol'ko kivnul.
   Vezdehod   vzvyl   naposledok  turbinoj  i  smolk.   Prokatilsya
neskol'ko   desyatkov  metrov  s  vyklyuchennym  motorom   i   zamer.
Nebol'shoj,  yarkij  domik  pryatalsya sredi  odichavshego,  zapushchennogo
sada. V svivshihsya vetvyah zhelteli krupnye plody.
   -  Priehali, - slovno skomandoval hozyain i pervym vyprygnul  iz
mashiny. - Vse, kak bylo zayavleno. CHistyj vozduh, natural'naya  pishcha
i garantirovannyj pokoj. Nu, i estestvenno, ohota.
   Ryadom s vezdehodom rosla gora dorozhnyh sumok. Loson s legkost'yu
podhvatil dve samye bol'shie i pones ih k domu. Bystro vernulsya.  U
etogo cheloveka bylo stol'ko sily i energii, chto kazalos', gody emu
ih  tol'ko  pribavlyali. Klienty voshli v sad na ploho  slushayushchihsya,
zatekshih  nogah.  Majsl  mladshij sorval s dereva  bol'shoj,  zheltyj
plod.
   - |to mozhno est'? - sprosil on.
   -  Ne  tol'ko  mozhno,  no i nuzhno. |to barisa,  ochen'  poleznaya
shtuka. Kak raz pospela. Tol'ko ostorozhno, vnutri bol'shaya kostochka.
   -  Da, ya vizhu, - otvetil Okuin, slizyvaya s ruki bryzgi sladkogo
soka. - Ona legko otdelyaetsya.
   Blestyashchaya krupnaya kostochka poletela v vysokuyu travu. Neokrepshaya
ruka potyanulas' za eshche odnim plodom.
   - Pereb'esh' appetit, - odernul ego otec.
   - Vechno ty… - skrivilsya Okuin.
   -  Nichego, - ulybnulsya Loson. - Ot nih naoborot, appetit tol'ko
sil'nee stanovit'sya.
   - Esh', skol'ko hochesh', - mahnul rukoj |nton.
   Ego syn vyter ruku o pokrytuyu rosoj travu.
   - Ne hochu, - zayavil on.
   Voshli v dom. Hozyain provel otca s synom v gostevuyu polovinu.
   -  S  horoshim  otelem ne sravnit', - skazal  hozyain,  priglashaya
vojti,  no  dlya  nashih  kraev  ochen'  dazhe  ne  ploho.  Prohodite,
raspolagajtes'.
   Majsl  starshij s oblegcheniem brosil sumki na odnu iz  krovatej.
Sel  ryadom  i  shumno  vydohnul. Ot ubranstva  komnaty  u  mladshego
zagorelis' glaza.
   Tak  i  ne vypustiv iz ruk sumki, on podoshel k obshitoj  derevom
stene.   Pryamo  so  steny,  na  nego  svirepo  glyadela  polosataya,
oskalivshayasya koshka. S drugoj steny, na gostej nevozmutimo  vzirala
klykastaya morda eshche odnoj tvari. CHuchel'nik postaralsya na slavu.  V
ego tvoreniyah bylo stol'ko ekspressii, chto pri pervom znakomstve s
ego  rabotami,  po  spine  probegal holodok.  Dopolnyalo  ubranstvo
komnaty  mnozhestvo  gologramm.  Na snimkah  bylo  zapechatleno  vse
raznoobrazie mestnogo zhivotnogo mira. V estestvennyh usloviyah,  na
fone dikoj, netronutoj prirody.
   Na   uzkih  polkah  derevyannogo  stellazha  tusklo  pobleskivali
kollekcionnye,   ohotnich'i   karabiny.  Gil'zovye,   bezgil'zovye,
kombinirovannye. S opticheskimi i elektronnymi pricelami.  Tut  zhe,
na polke, nahodilas' celaya rossyp' bol'shih, blestyashchih klykov.
   -  Horoshij  ekzemplyar, - pohvalil Majsl mladshij,  pokazyvaya  na
ogromnuyu,  koshach'yu  past'.  -  U vas  zdes'  tol'ko  takie  moroty
vodyatsya?
   - V smysle? - ne ponyal Loson.
   -  Po  razmeru, - utochnil yunyj ohotnik. - Krupnee ne byvaet?  YA
prosmatrival spravochnye diski. Vzroslye zhivotnye dostigayut v dlinu
chetyreh metrov.
   - A tebe nuzhen krupnee? - ulybnulsya hozyain.
   - Da.
   -  Esli  povezet, to budet i krupnee. |tot treh-chetyreh  letnij
samec,  sovsem malen'kij. Oni rastut vsyu zhizn'. Tak chto vse  mozhet
byt'. Nu, horosho, raspolagajtes'.
   Loson vstal.
   - Ne budu bol'she meshat'. Otdyhajte. Gde nahodit'sya holodil'nik,
ya  vam pokazal. YA predupredil zaranee, chto gostyam ne prisluzhivayu i
obedy  ne  podayu.  Mojtes',  esh'te  i  otdyhajte.  Zavtra  vy  mne
ponadobites'  svezhen'kimi. Les sonnyh ne  lyubit.  Da,  esli  budet
zharko   ili  holodno,  ya  dumayu,  vy  spravites'  s  klimaticheskoj
ustanovkoj?
   - Spravimsya, - za dvoih poobeshchal Majsl mladshij.
   -  Loson, ty ne hochesh' vzglyanut' na nashe oruzhie? - sprosil  ego
otec. - Podhodit ono ili net dlya etoj ohoty.
   -  Otdyhajte  i  ne  o chem ne volnujtes'. S oruzhiem  razberemsya
vecherom.  Esli  s  nim chto-to okazhetsya ne tak,  to  zdes'  u  menya
najdetsya  iz chego vystrelit'. - Loson kivnul v storonu  oruzhejnogo
shkafa. - Kazhdomu podberem pushku po vkusu.
   On vyshel. Za otkrytym oknom hlopnula dverca vezdehoda. Srazu zhe
podala golos turbina.
   - Kazhetsya, neplohoj starik, - skazal Majsl starshij, rasstegivaya
sumku. - I zaprosil nedorogo. Ne to, chto v proshlyj raz.
   Ego  otprysk  odobritel'no kivnul. On otkinul  kryshku  dlinnogo
futlyara i dostal iz nego avtomaticheskoe, impul'snoe ruzh'e. Snyal  s
izluchatelya predohranitel'nyj chehol i pricelilsya v chuchelo na stene.
   -  Ne  razvoroti tut nichego, - predupredil otec, napravlyayas'  v
dush.
   - Horosho.


   Sekretar' vstretila posetitelya horosho otrabotannoj ulybkoj.
   -  YA Dzhej Rassel, - predstavilsya impozantno odetyj muzhchina. - U
menya naznachena vstrecha s gubernatorom.
   ZHenshchina vstala i otkryla pered posetitelem dver' v kabinet.
   - Prohodite, - priglasila ona. - Gospodin Gullon vas zhdet.
   - Spasibo.
   V  roskoshnom kabinete ele slyshno zhurchala voda. Ona struilas' po
miniatyurnomu  skal'nomu utesu v bol'shoj, polukruglyj akvarium.  Za
steklyannoj stenkoj vsemi cvetami radugi perelivalis' yarkie blestki
melkih rybok.
   - Prohodite, raspolagajtes', - priglasil hozyain kabineta.
   Nizkij,  korenastyj  muzhchina  s  dobrodushnym  licom.  On  vyshel
navstrechu  gostyu  iz-za  svoego ogromnogo  stola.  SHirokim  zhestom
predlozhil emu na vybor odno iz glubokih kresel.
   - Zdravstvujte, gospodin Gullon, - protyanul ruku posetitel'.
   -  Dobryj den', Dzhej Rassel, - otvetil rukopozhatiem gubernator.
- Prisazhivajtes'. Kak dobralis'? Nadeyus' vse normal'no?
   - Da, spasibo. Perelet, kak perelet. YA uzhe privyk.
   - Mnogo prihodit'sya letat'?
   -  Kazhduyu  nedelyu,  - priznalsya posetitel'. -  Ko  vsemu  mozhno
privyknut', - skazal on s ulybkoj.
   -  A  u  menya  tol'ko odin-edinstvennyj perelet. I  dolzhen  vam
priznat'sya,  mne ne ochen' ponravilos'. YA byl schastliv,  kogda  vse
konchilos'.
   Posetitel' mnogoznachitel'no ulybnulsya.
   - Mogu ya vam chto-nibud' predlozhit'? - sprosil gubernator.
   - Net, spasibo. Nichego ne nuzhno.
   - Meredit, - vyzval on.
   Dver'  kabineta  otkrylas'.  Na poroge  poyavilas'  sekretar'  s
portativnym terminalom v rukah.
   - Prinesite nam frukty, pozhalujsta.
   ZHenshchina kivnula i skrylas' za dver'yu.
   - Ne nado bespokoit'sya, - zaprotestoval posetitel'.
   -  Nichego, nichego, - zaulybalsya gubernator. - Mogu sporit', chto
vy  eshche takogo ne probovali. Na Marize(4) ochen' mnogo endemicheskih
form  rastenij.  |ksport fruktov - odna iz samyh  dohodnyh  statej
nashej oblasti.
   V  kabinete  razdalis' uverennye shagi sekretarya.  Na  nizen'kij
stolik   opustilsya   shirokij   podnos,   zavalennyj   blagouhayushchej
ekzotikoj.
   -  Vy tol'ko poprobujte, poprobujte, - nastaival gubernator.  -
Mne  osobenno  nravyatsya  eti  oranzhevye  lepeshki.  Nikak  ne  mogu
zapomnit',  kak oni nazyvayutsya. U nih takoe dlinnoe nazvanie,  chto
mozhno yazyk polomat'.
   Gost' vzyal rashvalennyj frukt, otkusil.
   -  Interesnyj vkus, - odobritel'no kivnul i polozhil nadkushennyj
plod obratno na podnos.
   Gubernator rasplylsya v dovol'noj ulybke.
   - YA predlagayu srazu perejti k delu, - predlozhil Rassel.
   Vsem  svoim vidom davaya ponyat', chto neoficial'naya chast' vstrechi
neprilichno zatyagivaetsya.
   - U menya slishkom malo vremeni.
   - Horosho, horosho. Kak skazhete.
   Rassel  otkryl  svoj  kejs.  Dostal  iz  nego  puhluyu  papku  s
dokumentami.
   -  YA privez nedostayushchie dokumenty. Vot postanovlenie Verhovnogo
suda,  -  on  protyanul  plotnyj,  tisnenyj  list  bumagi.  -   Vot
zaverennyj departamentom plan otvoda zemel'.
   CHinovnik vzyal dokumenty. Dazhe ne vzglyanuv na nih, polozhil  sebe
na stol.
   -  YA dazhe ne ozhidal, chto vse poluchit'sya tak bystro, - priznalsya
on. - S nashej byurokraticheskoj mashinoj eto moglo rastyanut'sya na god-
poltora. A vy spravilis' vsego za mesyac.
   - V nashej kompanii rabotayut specialisty vysshego klassa.
   -  |to  ya  uzhe  ponyal. Eshche vo vremya pervoj vstrechi  s  vami,  -
ulybnulsya gubernator.
   -  Mogu  vas  eshche  raz  zaverit', chto  pravitel'stvo  Marizy(4)
prinyalo pravil'noe reshenie. Umeloe ispol'zovanie resursov planety,
dovol'no  bystro vyvedet ee v chislo razvityh mirov  federacii.  My
podschitali, chto otchisleniya posle puska pervoj ocheredi kompleksa  v
dva  s  polovinoj raza prevysyat pyat' samyh dohodnyh statej  vashego
byudzheta.
   Rassel vzglyanul na stoyashchij pered nim podnos.
   - V tom chisle i vash eksport fruktov.
   - Kogda vasha kompaniya namerena nachat' raboty?
   -  My uzhe nachali, - poser'eznel Rassel. - Neskol'ko brigad  uzhe
troe sutok nahodyatsya v gorah. Oni gotovyat posadochnuyu ploshchadku, dlya
priema oborudovaniya. Sobirayut zhilye moduli.
   - A vy vremeni zrya ne teryaete!
   -  Svezhij mir - svezhie vozmozhnosti, - vydal Dzhej Rassel yavno ne
svoi slova.
   Vyskazyvanie  prozvuchalo  kak klich.  Klich,  kotoryj  shvyryayut  v
tolpu, zaranee znaya, chto budet dal'she.
     -  Dlya  nas chest' sotrudnichat' s korporaciej Marsil.  YA  mogu
tol'ko pozhelat' so svoej storony uspehov vashim namereniyam.
   - Ne hochu portit' moment, - skazal predstavitel' kompanii. - No
ostalis' koe-kakie neznachitel'nye prepyatstviya.
   - CHto eshche za prepyatstviya? - nahmurilsya gubernator.
   - Neobhodimo polnost'yu ochistit' budushchuyu territoriyu kompleksa ot
poselencev. |to trebovanie akcionerov kompanii. Arendnye  dogovora
na zemlyu uzhe annulirovany resheniem suda. YA nadeyus', s etim bol'shih
trudnostej ne vozniknet?
   - Da, nichego ser'eznogo. My uzhe nachali otselenie. K tomu zhe, na
etih  zemlyah  zaregistrirovano ne bol'she treh tysyach  chelovek.  |to
odin iz samyh maloosvoennyh rajonov.
   -  Kazhdomu  arendatoru  zemli, korporaciya  obyazuetsya  vyplatit'
kompensacii.  A tak zhe vozmestit' rashody, svyazannye s  pereezdom.
Na vashej territorii est', chto predlozhit' etim lyudyam?
   -  Konechno.  Mariza(4),  kak vy govorite,  sovsem  svezhij  mir.
Planeta  osvaivaetsya  vsego  devyanosto  tri  goda.  Esli   by   ne
orbital'nye  snimki,  u  nas do sih  por  by  ne  bylo  kart  vseh
territorij.
   - Esli u vas ko mne net nikakih voprosov…
   Rassel vstal.
   - Mozhet, otdohnete s dorogi?
   -  Spasibo,  u  menya eshche odna vstrecha. K tomu zhe, ochen'  daleko
otsyuda. Ochen' daleko.
   Gubernator neproizvol'no poezhilsya.
   -  Znaete,  - neozhidanno priznalsya on. - YA dazhe gde-to  zaviduyu
vashemu grafiku. Nu, tempu, v kotorom vy zhivete. YA by takoj vryad li
vyderzhal.
   -  U  kogo  kak  vyhodit.  Mne naoborot,  ochen'  chasto  hochetsya
ostanovit'sya.  Sdelat' pauzu i hotya by vzglyanut' po storonam.  No,
ne  poluchaetsya.  Skol'ko  vam neobhodimo vremeni,  chtoby  otselit'
poselencev?
   - YA dumayu, dvuh nedel' hvatit.
   - Horosho, priyatno bylo s vami pogovorit'. Esli ne vozrazhaete, ya
zaskochu k vam cherez dve nedeli. Posmotryu, kak idut dela.
   - Budem rady v lyuboe vremya.


   Oranzhevyj  disk  solnca  pokazalsya  iz-za  blizhnej  gryady  gor.
Nedovol'no  vorcha, vezdehod shel po uzkomu beregu  reki.  Katki  so
skrezhetom peremalyvali hrupkij kamen'. Gusenicy ostavlyali v melkoj
gal'ke zametnuyu koleyu.
   - A chto, dorogi voobshche net? - sprosil Majsl starshij.
   -   Est',  tol'ko  ne  zdes',  -  ulybnulsya  Loson.  -  V  etom
napravlenii pochti nikto ne ezdit. Nam nuzhno podnyat'sya do  serediny
sklona.  Tam  nachinaetsya staraya proseka. Po  nej  i  doberemsya  do
perevala.
   Molodoj ohotnik sidel speredi, ryadom s voditelem. Na kolenyah  u
nego  lezhalo  ego lyubimoe impul'snoe ruzh'e. Otec sidel  na  zadnem
siden'e i izuchal orbital'nyj snimok.
   - Na karte net nikakoj proseki, - skazal on.
   -  Ee prosto ne vidno, - otvetil provodnik. - Ona ochen' staraya.
U  menya  sohranilis' starye snimki, tak na nih eshche  koe-chto  mozhno
zametit'.
   - A chto eto za proseka?
   -  Kogda-to  v  etih  gorah bylo neskol'ko shaht.  Iskali  med'.
Proseka  soedinyala  shahty. Na odnom uchastke tam  dazhe  sohranilas'
koleya monorel'sa. Ne uspeli demontirovat'. Ili ne zahoteli?
   - I chto, ne nashli?
   -  Pochemu ne nashli? Nashli. No, chto-to u nih ne poluchilos'. Esli
chestno, to ya ne znayu, v chem tam bylo delo. Kogda ya rodilsya, to eti
shahty  uzhe  byli  davno zakryty. Eshche det'mi, my  inogda  igrali  v
blizhnih shahtah. Pravda, redko. Slishkom eto bylo daleko ot poselka.
   -  Tak  ty  mestnyj zhitel'? - udivlenno podnyal brovi  |nton.  -
Nikogda by ne podumal.
   - Pochemu?
   - Trudno skazat'. Tak predstavilos'.
   - Da, ya rodilsya zdes'. Sredi etih gor. Mnogo raz pytalsya udrat'
otsyuda.  Posluzhil  nemnogo v armii. Potom  nanimalsya  na  torgovye
suda,  no  vsegda  vozvrashchalsya. Ne znayu dazhe pochemu.  Vrode  by  i
nichego zdes' takogo net. Povidal ya mnogo mest i luchshe chem eto, no…
   - Ty zhivesh' odin? - sprosil |nton.
   - A chelovek vsegda odin, - prishchurivshis', skazal Loson.
   Majsl mladshij v razgovor ne vmeshivalsya. Slushal ravnodushno,  kak
slushayut  vypusk  novostej  iz dalekoj  i  nedostupnoj  strany.  On
pristal'no  vsmatrivalsya v pronosyashchiesya mimo zarosli.  Ego  pal'cy
mashinal'no  to  vstavlyali  obojmu v  ruzh'e,  to  dostavali  ee  iz
batarejnogo otseka.
   -  Ne  pervyj  raz  na  ohote? - rezko  smenil  temu  razgovora
provodnik.
   Vopros  legko vydernul molodogo parnya iz zadumchivogo sostoyaniya.
Obojma shchelknula eshche raz, da tak i ostalas' v batarejnom otseke.
   -  Net,  konechno,  -  skazal on tonom  ohotnika-promyslovika  s
dvadcatiletnim stazhem. - V proshlom godu dva raza byli na Aloni(3).
Eshche  v  odnoj sisteme, tol'ko ya zabyl ee nazvanie. Vy  by  videli,
kakie tam yashchery!
   - Ty, - popravil Loson.
   Paren'  zapnulsya  i  vzglyanul  na starozhila.  Zatem  ego  snova
prorvalo:
   -  My  s otcom podstrelili nastoyashchee chudovishche! YA dazhe ne dumal,
chto  takie  tvari byvayut! CHerep vesil vosem'desyat shest' kilogramm.
Vot takoj, - Okuin shiroko raskinul ruki.
   Udarilsya zapyast'em o torchashchij iz zazhima karabin provodnika.  Ne
obrativ vnimaniya, skorogovorkoj prodolzhil:
   -  My  ego obrabotali, kak sleduet. Tol'ko karantinnyj kontrol'
ne  razreshil  ego vvezti na nashu planetu. ZHalko.  Trofej  byl  chto
nado!
   -  Pochemu ne razreshili vvezti? - sprosil Loson. - Takie strogie
trebovaniya?
   -  Net,  trebovaniya obychnye, - otvetil otec yunogo  ohotnika.  -
Prosto  my ohotilis' bez licenzii. Planetu tol'ko nachali osvaivat'
i  licenzii  eshche  ne  prodavali. Poselency sami otstrelivayut  etih
yashcherov tysyachami.
   -  Kak  eto? - ne poveril provodnik. - Razve takoe mozhet  byt'?
CHtoby byla vozmozhnost' brat' den'gi, a ih ne brali?
   -  Uzhe,  navernoe,  berut, - skazal |nton. -  |to  byla  sovsem
svezhaya  planeta.  V te mesta, gde my ohotilis',  pervye  poselency
pribyli za neskol'ko mesyacev do nas.
   - Nu, razve chto, - protyanul Loson.
   Rechnoe  ruslo  s kazhdoj sotnej metrov stanovilos'  vse  shire  i
shire.  Techenie  postepenno uspokaivalos'.  Burnyj  potok  perestal
penit'sya sredi ostryh kamnej. Uspokoilsya. Ot dikoj gornoj reki  ne
ostalos'   i   sleda.  Na  etom  uchastke  reka  napominala   davno
zabroshennyj,  ravninnyj kanal. Priruchennyj chelovekom i  broshennyj,
za  nenadobnost'yu.  Iz  vody  torchali obrushivshiesya  stvoly  staryh
derev'ev.
   Eshche  dal'she,  vverh po reke, po vode struilsya  molochnyj  tuman.
Plotnoe  oblako polnost'yu perekryvalo prosvet reki.  Legkij  veter
igral s nim, kak s hrupkoj igrushkoj.
   Vezdehod  neohotno  perevalil cherez  ruhnuvshee  poperek  berega
derevo. I svernul v neprolaznye zarosli kustarnika.
   -  Do  nachala  proseki ostalos' kilometra poltora,  -  ob®yasnil
provodnik.
   - A chto eto tam, na reke? - sprosil |nton.
   - Gde? - ne ponyal Loson.
   - Vverh po techeniyu.
   - Vodopad. Do nego eshche kilometra tri. Hotite posmotret'?
   - Bylo by ne ploho. Posmotrim? - sprosil otec u syna.
   - Davajte, - kivnul tot.
   Vezdehod klyunul nosom pered raskidistym kustom. Razvernulsya  na
meste i opyat' vykatil na bereg reki.
   S  kazhdoj  sotnej  metrov  beregovaya polosa  zametno  suzhalas'.
Derev'ya vse blizhe i blizhe podstupali k vode. Vskore levaya gusenica
vezdehoda  uzhe  penila  vodu.  Pravaya  obdirala  koru  so  stvolov
sklonivshihsya nad vodoj derev'ev.
   - Na vezdehode vplotnuyu k nemu ne podberesh'sya, - skazal Loson.
   Ego ruka chasto pokachivala ruchku shturvala. Gusenicy skol'zili po
mokrym  kamnyam.  Mashina  chasto  krenilas',  no   vyravnivalas'   i
poslushno dvigalas' dal'she.
   Veter  kachnul beluyu kiseyu v storonu puteshestvennikov. Vidimost'
upala  do  neskol'kih  metrov. Na steklah kabiny  zaigrala  cvetom
rossyp'  melkih kapel' vody. Kapel'ki bystro razrastalis', obrazuya
tonkie, shustrye strujki.
   -  Mozhet,  vernemsya? - predlozhil |nton. - Navernoe,  vse  ravno
nichego ne poluchit'sya uvidet'.
   - Kak povezet, - nevozmutimo otvetil provodnik.
   Majsl mladshij dostal iz karmana kroshechnuyu videokameru. Pril'nul
k vidoiskatelyu. Miniatyurnyj ob®ektiv prochertil po kabine vezdehoda
razmashistuyu dugu.
   - Nichego ne vidno, - skazal yunyj lyubitel' priklyuchenij. - Dazhe v
aktivnom rezhime.
   Vezdehod  nakrenilsya vlevo osobenno sil'no. Poslyshalsya  vsplesk
vody.  Loson sbrosil oboroty. Mashina proehala eshche neskol'ko metrov
i ostanovilas'.
   -  Vse,  -  skazal provodnik. - Proehat' dal'she ne  poluchit'sya.
Esli tol'ko vy ne sobralis' na podvodnuyu ohotu.
   On ulybnulsya i pokazal na rastekayushchuyusya pod pedalyami luzhu.
   Za stihayushchim shumom dvigatelya poslyshalsya eshche odin zvuk. Nizkij i
moshchnyj,  ne  imeyushchij nichego obshchego s protochnym sgoraniem  topliva.
Majsl mladshij opustil steklo dvercy. Dalekij rokot usililsya.  Zvuk
ne  byl  odnorodnym. On to slegka zatihal, to navalivalsya s  novoj
siloj.  Vse vokrug, po-prezhnemu, pokryval gustoj, molochnyj  tuman.
Bylo  vidno  tol'ko neskol'ko derev'ev na beregu. Nebol'shie  volny
ritmichno udaryali v levyj bort vezdehoda.
   - My smozhem otsyuda vybrat'sya? - zanervnichal Okuin.
   -  Ne  volnujtes'.  Vse budet v poryadke,  -  uspokoil  klientov
Loson. - YA syuda chasten'ko privozhu svoih gostej. ZHalko, vetra pochti
net.  Esli  veter horoshij, on sduvaet vodyanuyu pyl'  i  vse  horosho
vidno. Podozhdem eshche nemnogo. Vdrug nam povezet?
   -    Znaete,    dlya   vashego   biznesa   luchshe    by    podoshla
antigravitacionnaya platforma. Hotya by samogo malogo klassa.
   Loson obernulsya i vzglyanul na klienta.
   -  Ne  nuzhno  bylo tratit' vremya na pereezdy, - razvival  mysl'
Majsl  starshij. - Mozhno bylo by znachitel'no bystree dobirat'sya  do
ugodij. K tomu zhe, ona by pozvolila obsluzhivat' bol'shee kolichestvo
klientov.
   -  U  menya  ne  fabrika  vpechatlenij, - nahmurivshis',  vozrazil
Loson.  -  U  menya usluga na lyubitelya. Proshche, ne vsegda  luchshe.  YA
predlagayu  ne  tol'ko vystrel po zveryu i trofej. U nas  zdes'  vse
srazu. Legkaya dobycha nadolgo ne zapominaetsya. I ne cenit'sya.
   - Mozhet ty i prav, - zadumchivo skazal |nton.
   - Vy vpervye v nashih krayah. Esli hotite znat', to v bol'shinstve
ya  rabotayu s postoyannymi klientami. Lyudi vlyublyayutsya v eti mesta  i
priezzhayut syuda vnov' i vnov'.
   |nton nedoverchivo kachnul golovoj.
   Veter  legko  kachnul  zavesu  tumana.  Beloe  marevo  prishlo  v
dvizhenie,  zaklubilos'. Veter povtoril popytku sil'nee. S  razmahu
udaril,  zavertel.  Rvanye kloch'ya zaklubilis'  i  rvanuli  v  les.
Zavod' pered vezdehodom bystro ochishchalas'.
   - Snimaj, snimaj! - kriknul |nton.
   - YA snimayu, snimayu!
   Na kamere Okuina chasto-chasto podragivala para zelenyh ogon'kov.
   -  U  vas…  u  tebya otkryvaetsya verhnij lyuk? -  sprosil  on  ne
otryvaya glaza ot vidoiskatelya.
   - Da, - kivnul Loson i nazhal chto-to na pribornoj paneli.
   Nad  golovoj  tiho zazhuzhzhalo. Tonirovannaya steklyannaya  plastina
ischezla  pod  obivkoj salona. Okuin podnyalsya i  vysunulsya  v  lyuk.
Vstal nogami na kreslo.
   -  Vylezaj na kryshu, - razreshil provodnik. - Pohozhe, vse sejchas
dolzhno ochistit'sya.
   - Vyderzhit?
   - Ne bojsya, vyderzhit. Znal by ty, skol'ko ya raz perevorachivalsya
na  etom  vezdehode. I nichego. Tehniku u nas delayut, chto  nado.  S
lyud'mi namnogo huzhe…
   Majsl  mladshij  prerval s®emku. On otzhalsya na  rukah  ot  kraev
lyuka. Po kryshe razdalis' shagi ego turisticheskih sapog.
   Bez  preduprezhdeniya veter odernul poslednyuyu zavesu. Predstavshaya
pered  puteshestvennikami kartina porazhala svoim razmahom i  siloj.
Sredi porosshih lesom sklonov rvalsya v nebesa otvesnyj utes. S  ego
vershiny  vniz  obrushivalsya tugoj potok vody. Ostrye vystupy  skaly
drobili vodu v pyl'. V nebol'shom zalivchike tvorilos' voobshche chto-to
nevoobrazimoe.  Razygravshayasya voda penilas', klokotala.  Vremya  ot
vremeni, porozhdaya dovol'no vysokuyu volnu.
   Vdol'  potoka  struilas' belaya vodyanaya  pyl'.  Ona  stekala  po
mokroj skale, rastekalas' po gladi zalivchika.
   - Da, - protyanul |nton. - Sil'noe zrelishche. Synok, ty snimaesh'?
   - Da, vse normal'no.
   - Kak nazyvaetsya etot vodopad?
   - Nikak, - pozhal plechami Loson. - Vodopad i vse. Na oficial'nyh
kartah on oboznachen nomerom. Rechka, kstati, to zhe. Ran'she u nas  v
poselke  pytalis' davat' zdes' vsemu nazvaniya. Tol'ko ni  odno  iz
nih ne prizhilos'. Ne znayu dazhe pochemu.
   -  Nu,  eto  eshche  vse  vperedi. Navernoe, prosto  oni  byli  ne
tochnymi, vot i ne prizhilis'.
   - Mozhet byt'.
   -  Krasivyj vodopad, - skazal |nton, ne otryvayas' ot neobychnogo
zrelishcha.
   On dazhe privstal so svoego mesta i podalsya vpered.
   - Kakaya u nego vysota?
   - Metrov vosem'desyat, ne men'she, - prikinul na glaz provodnik.
   -  Navernoe, dazhe bol'she, - zasomnevalsya klient. -  Pervyj  raz
takoj vizhu. Ochen' moshchnyj potok.
   - I kuda tol'ko on potom devaetsya? - pomorshchilsya Loson.
   I bez togo glubokie morshchiny na lbu stali eshche rel'efnee.
   - V smysle?
   - |nton, ty videl rechushku v doline?
   - Videl.
   - Vot. Ona techet imenno otsyuda. |to odna i ta zhe reka.
   - Stranno, ya dumal raznye.
   -  Ne  pohozhe,  pravda?  Esli by do  doliny  dohodila  hotya  by
polovina  etoj vody, to hvatilo by orosit' ee vsyu. A  tak,  tol'ko
to,  chto  ty  videl. I to, byvayut sezony, kogda vody sovsem  malo.
Rechka  voobshche  prevrashchaetsya v ruchej. V takie  gody  on  iz  doliny
voobshche ne vyhodit. Vsyu vodu razbirayut na oroshenie.
   - A kak eto mozhet byt'?
   -  Davno  priezzhal k nam specialist po etim delam. S priborami,
vse  kak  polozheno. Nadolgo, pravda ne zaderzhalsya, no skazal,  chto
nemnogo nizhe ot etogo mesta chast' vody uhodit pod zemlyu. On  nashel
tam  kakoe-to  ruslo. Kogda vypadaet zasushlivyj god,  to  v  gorah
pochti  ne  idet dozhd'. Podzemnaya reka istoshchaetsya i pochti vsya  voda
otsyuda uhodit pod zemlyu.
   -  Interesno. Nikogda by ne podumal. A pochemu kogda idet dozhd',
voda ne uhodit pod zemlyu?
   -  Ne  mozhet, - spokojno otvetil starik. - Kak ya ponyal, v  etom
podzemnom rusle est' prosvet. Esli on polnost'yu zapolnen vodoj, to
bol'she prosto ne pomeshchaetsya. Kak v trube.
   CHistyj  klochok  neba  bystro  peresekala  belaya  cherta.   Veter
otvleksya  i  vzglyanul  vverh. Vzbitaya v  pyl'  voda  stala  bystro
zavolakivat' zalivchik. Klubyashchayasya stena dvinulas' k vezdehodu.
   - Vse. Pohozhe, prodolzheniya ne budet, - skazal Loson.
   Okuin spustilsya v kabinu.
   - Ty vse snyal? - sprosil ego otec.
   -  Da. Snimal vse vremya. Poluchilos' pyat' s lishnim minut zapisi.
Doma mozhno budet krasivo smontirovat'.
   - Horosho.
   Nad  golovoj zazhuzhzhalo. SHCHelknul zamok, i lyuk vstal na mesto.  S
neohotoj   vzvyla  turbina  vezdehoda.  V  ee  shume  bez   ostatka
rastvorilsya grohot besnuyushchejsya poblizosti vody. Vezdehod  dernulsya
i stal sdavat' nazad.
   Podminaya  pod  sebya  kustarniki, mashina shla skvoz'  neprolaznye
zarosli. Gibkie vetvi yarostno hlestali po lobovomu steklu.
   -  Eshche nemnogo i vyberemsya na proseku, - poobeshchal provodnik.  -
Mozhno budet ehat' bystree.
   - V tvoem stile? - s uhmylkoj sprosil |nton.
   - Net, konechno. No vse ravno nemnogo bystree.
   Ocherednoj  kust  kolyhnulsya i ischez  pod  gusenicami.  Vezdehod
vyskochil na otnositel'no svobodnoe prostranstvo.
   - Proseka? - dogadalsya Okuin.
   - Tochno, - kivnul starik.
   Mjsl   starshij  nedoverchivo  osmatrival  bushuyushchee  vokrug  more
zeleni.
   - Gde proseka? - sprosil on.
   - My na nej uzhe nahodimsya.
   Loson  poddal  gari.  Vezdehod s  gotovnost'yu  rvanul  po  edva
zametnoj  kolee.  Vetki  kustarnikov eshche  yarostnej  zahlestali  po
steklu.
   - Ne vizhu ya nikakoj proseki, - priznalsya |nton. - Po-moemu vse,
kak i ran'she.
   - Nu, von zhe, koleya, - pokazal ego syn v gustuyu, vysokuyu travu.
   -  YA zhe govoril, chto ona ochen' staraya, - ulybnulsya Loson. - Vse
zdes'  sil'no  pozarastalo.  No samoe  glavnoe  zdes'  net  staryh
derev'ev. My etoj dorogoj chasto pol'zuemsya.
   - Horosho. Vy znaete, chto ya podumal?
   - CHto?
   - CHto? - pochti sinhronno sprosili ego sputniki.
   - A ne pora li nam sdelat' prival?
   |nton mnogoznachitel'no pohlopal po svoej sumke.
   - Mozhno, - kivnul emu syn.
   -  Predlagayu  eshche  nemnogo poterpet', -  skazal  Loson.  -  Eshche
polchasa vyderzhite?
   - Vyderzhim, - s gotovnost'yu otvetil Okuin. - A chto?
   Mne  nuzhno  zaehat'  na  nashu bazu, zabrosit'  pripasy.  Tam  i
otdohnem.
   - Ty nichego ne govoril, chto my budem kuda-to zaezzhat', - podnyal
brovi |nton.
   -  Esli ne zahotite, to mozhete dazhe ne vyhodit' iz mashiny.  |to
vsego  na odnu minutu. Vse ravno po doroge. K tomu zhe, neuzheli  vy
dumaete,  chto ya svoego naparnika ostavlyu bez pripasov?  Naedine  s
odichalymi i golodnymi klientami.
   - U tebya est' naparnik?
   -  Est', - kivnul starik. - Tyazhelovato mne uzhe vezde pospevat'.
Tem  bolee chto v poslednie gody klientov pribavilos'. Ne  to,  chto
ran'she, kogda ya tol'ko nachinal…
   - Sejchas v lesu eshche kto-to ohotit'sya? - sprosil Okuin.
   - Da, troe parnej s… zabyl, otkuda oni prileteli.
   - To zhe na morotov?
   -  Net. |tim ne nravit'sya krast'sya i zhdat'. Im bol'she po  vkusu
aktivnaya ohota. Oni dazhe sobak s soboj privezli. Vse kak polozheno.
   - Na kakogo zverya oni ohotyatsya?
   -  Na  korazov. Vodit'sya u nas takaya raznovidnost' volkov. Esli
vy vnimatel'no chitali priglashenie, to tam vse napisano. Na obychnyh
volkov  korazy pochti ne pohozhi. Tol'ko togo, chto psovye i hishchniki.
Vytyanutaya  morda, chernaya sherst'. ZHivut poodinochke,  tol'ko  inogda
sbivayutsya  v  stai. Gonochnye, kak cherti. Nu, v obshchem, zaedem,  vse
sami  uvidite. YA ne dumayu, chtoby eti parni chetvertye sutki  sideli
bez dobychi.
   -  Zaedem,  -  kivnul  Okuin i opyat'  dostal  iz  futlyara  svoe
impul'snoe ruzh'e.
   Mimo   na   bol'shoj  skorosti  pronosilis'  stvoly  ispolinskih
derev'ev.  Passazhiry bystro privykali. Ni odin ni  drugoj  uzhe  ne
zhmurilis',  kogda  po lobovomu steklu hlestala vetka.  Mashina  shla
myagko i rovno, slovno po horosho ulozhennomu polotnu dorogi.
   Loson   prikosnulsya  k  sensoru  na  paneli  radiostancii.   Po
indikatoru chastot bystro probezhali melkie cifry. Starik  prikrepil
k uhu duzhku mikrofona.
   - Ronni, kak menya slyshish', - vyzval on.
   V naushnike lish' potreskivali ostatki nesushchej chastoty.
   - Ronni, eto Loson. Otvechaj.
   - Zdravstvujte Loson, - otvetil naushnik.
   - Na “ty”. Zdes' vse govoryat na “ty”.
   -  V sleduyushchej zhizni, - zhizneradostno otvetil molodoj golos.  -
My nahodimsya na baze. Sobralis' uezzhat'. Gde vy sejchas?
   -   V   neskol'kih  kilometrah  ot  vas.  Nikuda  ne  uezzhajte.
Pyatnadcat'  minut  nikakoj  roli ne  igrayut.  Mne  nuzhno  s  toboj
pogovorit'.
   - Horosho, ya zhdu.
   - U tebya vse horosho?
   - Da, vse v poryadke.
   - Nu, davaj.
   Starik odnim prikosnoveniem pogasil indikatory radiostancii.
   -  Obeshchali podozhdat', - kivnul Loson. - Ne hotite pogovorit'  s
kollegami?
   - A kto oni takie? - nastorozhenno sprosil |nton.
   -  Ohotniki. V lesu vse ohotniki, - provodnik rassmeyalsya. -  Na
more vse moryaki, nu i tak dalee.
   Majsl mladshij nichego ne skazal. Tol'ko vyrazitel'no vzglyanul na
otca.  Da  nichego  i  ne  nuzhno  bylo  govorit'.  Dostatochno  bylo
vzglyanut' v ego blestyashchie glaza, i vse srazu stanovilos' ponyatno.
   Vezdehod  podbrosilo neskol'ko raz podryad. Starik  chto-to  tiho
provorchal  i  snizil skorost'. Mashina nyrnula pod  nizko  navisshie
vetvi  i  stala  vzbirat'sya po dovol'no  krutomu  otkosu.  Petlyaya,
slovno  p'yanaya, vverh vela uzhe horosho zametnaya koleya.  Na  vershine
holma pokazalis' neskol'ko brevenchatyh domikov.
   -  Nichego sebe! - izumilsya |nton. - Klassnyj nabor dlya domikov,
pod starinu. Gde pokupali?
   -  Pokupali? Interesno za chto? Takie nabory nigde ne prodayutsya.
My postroili eti doma vdvoem s pomoshchnikom. Za perevalom, tam, kuda
my  napravlyaemsya,  stoit  tochno  takoj  zhe  domik.  YA  dumayu,  vam
ponravit'sya.
   V kustah, ryadom s domikami, pokazalsya eshche odin vezdehod. Korpus
mashiny  pokryvala temno-seraya, blestyashchaya emal'. Vezdehod  vyglyadel
gorazdo svezhee priblizhayushchegosya sobrata. Poslyshalsya sobachij laj.
   U  vezdehoda poyavilsya hudoshchavyj paren' v pyatnistom kombinezone.
On  privetlivo  vzmahnul  rukoj.  Loson  mignul  prozhektorami.  On
podognal mashinu vplotnuyu k krajnemu domiku i zatormozil.
   Paren'  podbezhal  k  vezdehodu. Na ego lice igrala  privetlivaya
ulybka. Loson otkryl dvercu i sprygnul v travu.
   -   Nu,  kak  vy  zdes',  synok?  -  sprosil  on,  otvechaya   na
rukopozhatie.
   -  Normal'no.  Pozavchera zagnali treh karazov.  Dvuh  vzyali,  a
odnogo upustili. Vchera otdyhali pochti ves' den'.
   - Kak klienty, dovol'ny? - sprosil starik.
   - Vchera byli zlye kak cherti. Segodnya vrode nichego, ulybayutsya. A
u  vas, skol'ko na etot raz? - Paren' posmotrel skvoz' zamyzgannye
stekla vezdehoda. - Dvoe?
   - Da, dvoe. Otec s synom.
   - CHto-to oni ne speshat vyhodit'.
   -  Na etot raz klienty u menya nemnogo dikovatye. CHto ty hochesh',
zhiteli megapolisa.
   Iz-za  brevenchatogo  sruba poyavilsya eshche  odin  muzhchina.  Ulybka
pochti bessledno poteryalas' v shchetine nedel'noj davnosti.
   -  Zdravstvuj Loson, - pozdorovalsya on. Podoshel. - Gde  eto  ty
propadaesh'?
   - Da vot, ezdil k torgovomu postu. Nado bylo koe-chto prikupit'.
Da i klienty poyavilis'.
   Muzhchina vzglyanul v storonu vezdehoda.
   - Da, rebyata, - skazal starik. - Hochu vas poprosit'.
   - CHto sluchilos'?
   - Pokul'turnee s etimi parnyami. Ladno? Oni iz bol'shogo goroda i
u  nih  svoi privychki. YA  hochu, chtoby im u nas ponravilos', i  oni
priezzhali eshche. Dogovorilis'?
   -   Horosho,  Loson,  -  kivnul  muzhchina.  -  Kak  skazhesh'.   Vy
ostanovites' zdes'?
   -  Net,  my  edem za pereval. Rebyata hotyat grohnut'  morota.  YA
prosto  zaehal po doroge posmotret' kak u vas tut dela. Da i  gari
nuzhno bylo zalit' v vash vezdehod, podvesti pripasov. Sejchas zal'em
ili posle togo, kak poobedaem?
   Pomoshchnik starika popravil vihrastye, svetlye volosy.
   - Davajte luchshe sejchas, - skazal on.
   -  Slushaj, Ronni, - Loson pristal'no na nego vzglyanul. - Pochemu
vse  govoryat  mne “ty”, a ty ne hochesh'? YA zhe razreshil.  Ne  tol'ko
razreshil, no i postoyanno napominayu. A ty ni v kakuyu.
   - Prosto eto nepravil'no.
   - Da?
   - Da.
   - Horosho. Potom pogovorim. Poshli zapravim tvoyu zhestyanku.
   Oni podoshli k vezdehodu. Loson otkryl dvercu.
   - Vy chto, tak i budete zdes' sidet'? - provorchal on.
   - A chto takoe? - sprosil |nton.
   - Vyhodite, osvaivajtes'. Nuzhno zhe kogda-to nachinat'.
   On oboshel vezdehod i otkryl shirokij lyuk gruzovogo otseka.
   -  Vnachale  zakachaem  etu bochku. Potom eshche nemnogo  dobavlyu  iz
rezervnogo baka.
   - Da ne nado. Bochki dolzhno hvatit'.
   -  Ne  zanimajsya  erundoj. CHto za privychka postoyanno  ezdit'  s
pustymi bakami? U tebya pompa rabotaet?
   - Da, ya ee pochinil. V pervyj zhe den', kak tol'ko priehali.
   -  Horosho,  shlang u menya est'. Podklyuchaj tut  vse,  a  ya  pojdu
pozdorovayus'.
   Otkrylas' dverca vezdehoda. |nton postavil na travu svoyu sumku.
Rasstegnul i stal v nej ryt'sya.
   - Kuda eto ty sobralsya? - sprosil provodnik.
   Tot udivlenno podnyal brovi.
   - Zachem tebe sumka?
   - My zhe sobiralis' poobedat'?
   - Tak ty edu vzyal?
   - Da.
   - I ne tol'ko, - poddaknul Majsl mladshij.
   -  Neuzheli vy dumaete, ya razreshil by vam golodat'? - rassmeyalsya
Loson.  -  Vy  zhe na ohote, a ne na kurse pohudeniya!  Ostav'  svoyu
sumku. Prigodit'sya eshche. Derzhite, rebyata, -  on dostal iz gruzovogo
otseka  dva  termokontejnera.  - Nesite  v  dom.  I  skazhite  etim
aborigenam, chtoby nakryvali na stol.
   V   vezdehode  Ronni  chto-to  shchelknulo.  Tiho  zagudela  pompa.
Tolstyj,   prozrachnyj  shlang  mgnovenno  zapolnilsya   yarko-zelenoj
zhidkost'yu.
   Loson  i  Ronni  voshli v dom. Proshli cherez nebol'shoj  tambur  i
okazalis'  v  prostornoj komnate. Posredi  komnaty  stoyal  bol'shoj
derevyannyj  stol. Ego obstupili grubo skolochennye stul'ya.  V  lico
pahnulo  terpkim  zapahom  suhogo  dereva.  Vokrug  stola  snovali
neskol'ko  chelovek. Novye klienty Losona sideli v uglu,  ryadom  so
svoimi sumkami. Ele slyshno shelestel kondicioner.
   - Nu chto, uzhe poznakomilis'? - sprosil starik.
   -  Loson,  skol'ko  mozhno?! - podal  golos,  zarosshij  do  glaz
zdorovyak.
   On   vyglyadel   neskol'ko  starshe  vseh   ostal'nyh   lyubitelej
priklyuchenij. Ot ego zychnogo basa zazvenela metallicheskaya posuda na
stole.
   - Gde tebya nosit?!
   On podoshel k stariku i obnyal, kak starogo druga.
   - Dzhaf, nedavno videlis'! - v ton otvetil Loson.
   On pohlopal postoyannogo klienta po spine i legko osvobodilsya iz
cepkih ob®yatij. - CHto rebyata, zaskuchali bez menya?
   - Nu…
   - Esli by…
   - Vy chto-to imeete protiv moego kompan'ona?
   -  Net, vse normal'no, - za vseh otvetil Dzhaf. - Ronni - paren'
chto  nado. Znaet etot les, kak svoj karman. Pozavchera chut' nas  do
smerti  ne zagonyal. My protiv nego nichego ne imeem. No ne nado  zhe
zabyvat' staryh druzej.
   Dzhaf  ulybnulsya  v  borodu  i sel za  stol.  Povertel  v  rukah
blestyashchij, metallicheskij stakanchik.
   - Da, vas zabudesh', - ulybnulsya starik. - Nu, chto? Vse gotovo?
   - Sejchas myaso dojdet, i budem sadit'sya, - otvetil Ronni.
   Ne  dozhidayas'  osobogo priglasheniya, k stolu  dvinulis'  tyazhelye
stul'ya,  a  sledom  i  ih  sedoki. Iz pohodnogo  chehla  so  zvonom
pokazalsya nabor blestyashchej, metallicheskoj posudy.
   Ronni vnes v komnatu dve glubokie miski, zapolnennye dymyashchimisya
kuskami  myasa.  Ego  poyavlenie  oznamenovalos'  shumnymi  vykrikami
starozhilov.
   - Nu, nakonec-to!
   - Vot eto da!
   Dzhaf shumno vdohnul zastruivshijsya po komnate pryanyj zapah.
   -  A  pahnet  neploho, - kivnul on utverditel'no. - Odnim  etim
zapahom mozhno vylechit' lyubuyu poteryu appetita.
   - Tochno.
   -  Tak vam mozhno bylo nichego i ne privozit', - skazal Loson.  -
Sami by prokormilis'.
   - Vchera, ot®ehali nedaleko ot lagerya i podstrelili moloden'kogo
olenya,  -  ob®yasnil Ronni. - V etom godu oni pochemu-to  spustilis'
gorazdo  nizhe.  Mozhet  byt', ih kto-to sognal  s  privychnyh  mest?
Pozavchera utrom ya slyshal posadku korablya.
   - Gde?
   - Za perevalom.
   - Dumaesh' opyat' brakon'ery?
   -  Vryad  li, - motnul golovoj Ronni. - |to byl bol'shoj korabl'.
Gromko grohotalo.
   - Tochno, tochno, - podtverdil ego sosed po stolu. - Transportnik
i pritom nemalen'kij. My vse slyshali.
   - Nichego, razberemsya, - poobeshchal starik.
   Kak  po  volshebstvu  v rukah Dzhafa poyavilas'  puzataya  butylka,
stilizovannaya  pod  pohodnuyu flyagu. Ona pervyj  raz  oboshla  stol.
Zamerla  sovsem  nenadolgo  ryadom  s  dymyashchejsya  miskoj  i   snova
dvinulas'  v  put'. Posle tret'ego pochetnogo kruga hmuryh  lic  za
stolom  ne  ostalos'.  Beseda zastruilas' legko  i  neprinuzhdenno.
Pereprygivaya s temy na temu, slovno gornyj ruchej po kamnyam.
   Eshche  nedavno  ser'eznyj |nton ulybalsya kak  rebenok.  On  beglo
delilsya  s  sosedom osnovami svoego biznesa. Majsl mladshij  to  zhe
vremeni  zrya  ne  teryal.  On nachal s togo, chto  pohvastalsya  svoim
izumitel'nym   ruzh'em.  Kogda  pushka  byla  odobrena   vsemi   bez
isklyucheniya, on prinyalsya za pereskaz predydushchih vyezdov na prirodu.
Loson poglyadyval na novyh klientov i molcha ulybalsya.
   Obed  zatyanulsya na dva s polovinoj chasa. Kak ni stranno,  lyudi,
videvshie  drug  druga  vpervye v zhizni, prekrasno  ladili  drug  s
drugom.
   Starik podnyalsya iz-za stola i otozval kompan'ona v storonu.
   - CHto nibud' sluchilos'? - sprosil tot.
   -  Poka  nichego.  Vernee, ya nadeyus', chto poka nichego.  Dazhe  ne
znayu. Eshche i etot korabl'…
   - CHto tam, v poselke? - napryamuyu sprosil Ronni.
   -  U  nas poka tiho, no dumayu eto nenadolgo. Pogovarivayut,  chto
samyj  dal'nij  poselok uzhe nachali otselyat'. Sobirayutsya  zakryvat'
torgovyj post. Torgashi uzhe dve nedeli ne zavozyat tovary.
   - Ty kak? Hochesh' pereselit'sya?
   -  V  te  stepi? - peresprosil Ronni. - Oni mne ne  ponravilis'
dazhe na snimkah. Net, ne hochu.
   -  YA lichno ne slyshal, no pogovarivayut, chto osobo ne sgovorchivym
vlasti predlagayut drugie planety.
   -  Da,  - Ronni namorshchil lob. - I mestnye vse pobrosali, tol'ko
nas i dozhidayutsya.
   -  Nu, nichego posmotrim, chto budet dal'she. Za perevalom ya  budu
sutok  troe,  ne  bol'she. Klientam nuzhna tol'ko  golova  morota  i
zhelatel'no  pokrupnee.  Dumayu, upravimsya bystro.  Tvoi  eshche  dolgo
sobirayutsya zdes' sidet'?
   - Eshche neskol'ko sutok, kak minimum.
   - Horosho, pust' otdyhayut.
   Oni  vernulis'  k  stolu.  Opustevshaya  butylka,  ne  perebivaya,
vyslushivala ocherednuyu ohotnich'yu bajku.
   Natuzhno  zavyvaya,  vezdehod  podnimalsya  po  krutomu  kosogoru.
Nebrezhno  razbrosannye  valuny igrali v pryatki  sredi  ispolinskih
stvolov  derev'ev. Daleko vverhu volnovalos' na  vetru  izumrudnoe
more  listvy. YArkie klochki solnechnogo sveta metalis' iz storony  v
storonu, meshaya glazam razglyadet' bezopasnuyu dorogu.
   -  A  bylo by neploho poohotit'sya s temi parnyami, - mechtatel'no
proiznes |nton.
   On razvalilsya na zadnem siden'e, raskinuv po spinke ruki.
   - Hvatilo by mesta na baze?
   - Konechno, hvatilo by, - kivnul Loson.
   -  Net, - neozhidanno tverdo skazal Majsl mladshij. - My priehali
syuda za morotom.
   - Za morotom, tak za morotom, - ravnodushno skazal otec.
   Staryj provodnik ele zametno ulybnulsya. Samimi ugolkami gub.





   CHelnok  tryahnulo.  Stekla  kabiny  bystro  prosvetlyalis'  posle
vspyshki  energii.  Na  temnom  fone postepenno  proyavlyalis'  yarkie
prokoly  zvezd.  Oni ravnodushno vzglyanuli pilotu  pryamo  v  glaza.
Sredi   bezrazlichnyh   iskorok  chto-to  yarko   vspyhnulo.   Paneli
ostekleniya opyat' pocherneli.
   - Dolozhit' o sistemah korablya, - potreboval pilot.
   Na  nem  byl  strogij,  temno-korichnevyj mundir.  Na  nebol'shom
shevrone krasovalas' emblema korporacii Marsil.
   - Vse sistemy v norme, - dolozhil sidyashchij ryadom s nim navigator.
   -  Kazhetsya,  my  pervye. Lokatory na dal'nij obzor.  Ustanovite
svyaz' s ofisom.
   -  Kapitan  Kristen, - uslyshal on v shlemofone. - |to  bort  sto
dvadcat' sem'. U nas vse v norme. ZHdem rasporyazhenij.
   - Prinyal.
   -  Nuzhno  eshche  nemnogo podozhdat', - skazal  navigator.  -  Poka
rasseetsya vydelivshayasya vokrug chelnoka energiya.
   Pilot  skrivilsya  i otkinulsya v kresle. Ego pal'cy  chasto-chasto
zabarabanili  po  podlokotnikam. Za vnov'  posvetlevshimi  steklami
poyavilsya eshche odin chelnok, gruzo-passazhirskogo klassa. On  visel  v
kosmose, medlenno provorachivayas' vokrug prodol'noj osi.
   - Est' svyaz', - nakonec dolozhil navigator.
   Na ekrane, pered glazami pilota poyavilos' ustaloe lico.
   -  Zdravstvujte, gospodin Manchin, eto kapitan Kristen. Bort sto
dvadcat' pyat'. My na meste.
   Muzhchina  podnyal glaza i vzglyanul na pilota. Po ekranu  proshlas'
azhurnaya set' pomeh i tut zhe ischezla.
   -  A  eto  vy,  -  hriplo otvetil upravlyayushchij  otdelom.  -  Uzhe
dobralis'?
   - Da, vse normal'no.
   - Federal'nyj patrul' pribyl?
   - Eshche net.
   -  Poka  ostavajtes' na meste, - skazal upravlyayushchij ravnodushnym
tonom. - ZHdite pravitel'stvennyj patrul'. On pervym dolzhen vojti v
zonu   katastrofy.  Na  ego  bortu  nahodyatsya  eksperty  strahovoj
kompanii.  Operaciyu  nachnete  tol'ko  posle  togo,  kak  oni   vse
osmotryat.
   - No eto zhe nejtral'noe prostranstvo, - vozrazil pilot.
   - |to vas ne kasaetsya. Delajte, kak vam prikazano.
   - Slushayus', gospodin Manchin.
   Lico  na  ekrane smenilos' zastavkoj kommunikacionnoj kompanii.
Kapitan Kristen nazhal neskol'ko knopok na klaviature. Zastavka  na
ekrane ischezla i poyavilas' kartinka, vydavaemaya radarom. Pryamo  po
kursu raspolagalos' plotnoe oblako oblomkov.
   - Zdorovo ee razbrosalo, - podal golos navigator.
   Na ekrane ego pul'ta nahodilas' tochno takaya zhe kartinka.
   -  Da,  ne  slabo,  -  soglasilsya kapitan. -  Pohozhe,  reaktory
vzorvalis'.  I  pritom  vse srazu. Inache by sohranilos'  neskol'ko
jpsom{u kuskov.
   Navigator, prishchurivshis', vzglyanul na komandira, no promolchal.
   - Poiskovye brigady, - vyzval Kristen. - Dolozhite o gotovnosti.
   - Pervaya brigada gotova. Oborudovanie v norme.
   - Vtoraya brigada gotova…
   -   Bort  sto  dvadcat'  sem',  -  vyzval  kapitan  povisshij  v
prostranstve chelnok. - Vashi lyudi gotovy?
   - Tak tochno. Nachinaem?
   - Net, zhdem. Dolzhen pribyt' patrul'nyj chelnok.
   - Nigde bez nih ne obhodit'sya, - provorchal nedovol'nyj golos.
   Kapitan  snyal  shlem  i otstegnul remennuyu obvyazku.  Vstal  i  s
hrustom potyanulsya. Proshelsya po central'nomu postu chelnoka i  opyat'
vernulsya k kreslu. Opersya o vysokuyu spinku i gluboko vzdohnul.
   Vremya potyanulos' medlenno-medlenno, kak eto umeet delat' tol'ko
ono. Kristen stoyal i glyadel v bezdonnyj proval nichejnogo kosmosa.
   - Skol'ko ih mozhno zhdat'?! - nakonec vozmutilsya on. - Ostaesh'sya
za  glavnogo, - skazal on navigatoru. -  YA spushchus' vniz,  posmotryu
kak tam. Soobshchish', kak tol'ko oni poyavyatsya.
   Navigator  kivnul  v  znak soglasiya, ne otorvavshis'  ot  svoego
ekrana.  Kapitan chelnoka pokinul central'nyj post i  napravilsya  k
kabine pod®emnika. Zanyl privod, i kabina ruhnula vniz.
   - Kapitan na palube! - poslyshalas' komanda vahtennogo oficera.
   Desyatki lic povernulis' v storonu pod®emnika. Nahodyashchiesya blizhe
vsego tehniki dazhe vstali pryamo.
   - Vol'no, - mahnul rukoj Kristen
   - Vol'no! - vykriknul oficer. - Prodolzhat' podgotovku!
   V    prostornom    gruzovom   otseke    raspolagalis'    chetyre
issledovatel'skih   apparata.   Formoj   korpusa   oni   otdalenno
napominali    spasatel'nye   moduli.   Na   etom   vse    shodstva
zakanchivalis'.   Borta   apparatov  pokryvali   massivnye   paneli
teplozashchity. Na korme kazhdogo iz nih raspolagalas' celaya kollekciya
stykovochnyh  uzlov.  Oval'nyh, kruglyh, pryamougol'nyh,  bol'shih  i
malen'kih.  Neskol'ko  shustryh pogruzchikov  zagruzhali  v  apparaty
kakoe-to oborudovanie. Polovina nahodyashchihsya v otseke tehnikov  uzhe
byla v skafandrah.
   - Kak u vas zdes'? - sprosil kapitan.
   -  Zakanchivaem pogruzku, - dolozhil oficer. - CHerez desyat' minut
mozhem pristupat'.
   - Horosho, - kivnul Kristen. - Mozhete ne speshit'. U vas eshche est'
kak minimum chas.
   - CHto-to sluchilos'?
   -   Net,   nichego  ser'eznogo.  Pervymi  vse  dolzhny  osmotret'
federaly.
   - Pri chem zdes' federaly? - Oficer udivlenno podnyal brovi. - My
zhe v nejtral'nom prostranstve.
   -  Na  bortu patrul'nogo chelnoka budut predstaviteli  strahovoj
kompanii.
   - Ponyatno, - kivnul golovoj oficer.
   Oni proshlis' mezhdu issledovatel'skimi apparatami.
   -  |kipazh chetvertogo katera ukomplektovan polnost'yu? -  sprosil
kapitan.
   - Da. Dvuh chelovek vzyali pryamo pered vyletom.
   - Kak oni?
   -  Trudno  skazat'.  Esli  projdut ispytatel'nyj  srok,  ya  vam
dolozhu. Hotite s nimi pogovorit'?
   - Net. Pust' rabotayut.
   Poslyshalsya tihij zummer. Kapitan sunul ruku v karman  kitelya  i
dostal krohotnoe ustrojstvo svyazi. Nadel ego na uho.
   - Gospodin kapitan, federaly pribyli, - dolozhil shturman.
   - Ty s nimi svyazalsya?
   - Da. Oni hotyat pogovorit' s vami.
   - Pereklyuchi kanal.
   V naushnike pisknulo.
   - S kem ya govoryu? - sprosil kto-to uverennym tonom.
   - Kapitan Kristen, komandir spasatel'noj ekspedicii, korporaciya
Marsil.
   -  Komandir patrulya Lajs, - predstavilsya hozyain golosa. - Davno
zhdete?
   - Net, ne ochen'.
   -  U  nas voznikli nebol'shie slozhnosti s oborudovaniem. Nemnogo
promahnulis'.
   - S kem ne byvaet, - ehidno ulybnulsya Kristen.
   - Vy eshche ne zahodili v zonu katastrofy?
   -  Net,  nam ne pozvolilo rukovodstvo. ZHdali vas. Predstaviteli
strahovoj kompanii u vas na bortu?
   - Da, vse normal'no. My nachinaem.
   -  Hochu vam napomnit', chto vy ne imeete prava nichego podbirat'.
Vse ostatki yavlyayutsya sobstvennost'yu korporacii Marsil.
   - Kapitan, my ostatkami ne interesuemsya, - ot dushi rashohotalsya
federal.  - YA svyazhus' s vami i vashim rukovodstvom, kak  tol'ko  my
zakonchim.
   - Horosho, uspehov.
   - Spasibo.
   - Vse, oni otklyuchilis', - skazal navigator.
   - Slyshal, - nedovol'no pomorshchilsya kapitan. - Interesno, skol'ko
eto u nih zajmet?
   - Ne znayu, kapitan. YA pervyj raz v takoj operacii.
   -  YA to zhe, - priznalsya ne molodoj uzhe kapitan. - Za moyu sluzhbu
takoj bol'shoj zavod v prah eshche ne raznosili.
   Nedaleko  pronessya  shustryj  pogruzchik.  Ego  podhvaty  szhimali
paru  uzkih, dlinnyh kontejnerov. Gromyhnul vydvizhnoj trap,  i  on
ischez  v  odnom  iz  katerov. Ne proshlo i neskol'kih  sekund,  kak
shustraya  mashinka  snova poyavilas' v otseke. O  chem-to  svoem  tiho
peregovarivalis' tehniki.
   -  Prodolzhajte podgotovku, - obernulsya kapitan k stoyashchemu ryadom
oficeru.  -  Da,  i  pust' vashi lyudi poka  snimut  skafandry.  Eshche
neyasno, skol'ko nam pridetsya zhdat'.
   - Slushayus' kapitan.
   Kristen nespeshnym shagom napravilsya k pod®emniku.
   Na  central'nom  postu chelnoka ne proizoshlo nikakih  izmenenij.
Navigator po-prezhnemu vsmatrivalsya v ekran radara.
   - Gde oni? - sprosil voshedshij kapitan.
   -  Priblizhayutsya  k  epicentru vzryva. Vot  zdes',  -  navigator
postuchal nogtem po ekranu.
   - Bol'she s nami ne svyazyvalis'?
   - Net, vse tiho.
   Kristen sel v svoe kreslo i nadel shlem.
   - Bort sto dvadcat' sem', - vyzval on.
   -   Sto  dvadcat'  sem'  slushaet,  -  nemedlenno  prozvuchalo  v
naushnikah.
   - Dolozhite obstanovku.
   - U nas vse gotovo. Nachinaem?
   - Net, poka net. |kskursanty pribyli tol'ko desyat' minut nazad.
   - My vidim ih na radare.
   - Do svyazi, - skazal kapitan i otklyuchil kanal.
   On  otkinulsya  v  kresle  i gluboko vzdohnul.  Vytyanul  nogi  i
blazhenno ulybnulsya. Eshche neskol'ko minut on glyadel na zvezdy skvoz'
suzivshiesya shchelochki vek. Veki somknulis', i nastala ochered'  zvezd.
Ne toroplivo oni stali razglyadyvat' vse kak sleduet.
   -  Vyzyvaet  central'nyj ofis, - poslyshalos'  daleko-daleko.  -
Kapitan!
   Poslednee   slovo  vydernulo  Kristena  iz  sna  i  vernulo   k
real'nosti. On pomorshchilsya i otkryl glaza. Pryamo na nego, s  ekrana
glyadel upravlyayushchij otdelom kompanii. Ot neozhidannosti kapitan dazhe
slegka otpryanul ot ekrana.
   -   CHto,   Kristen,  ne  vysypaetes'?  -  besceremonno  sprosil
upravlyayushchij. - CHto zhe vy na pensii budete delat'?
   - YA… - kapitan otkashlyalsya.
   - Smotrite, a to spishu vas s sudna bez vyslugi let.
   Kapitan ne nashelsya, chto otvetit'.
   -   So   mnoj  tol'ko  chto  svyazalis'  predstaviteli  strahovoj
kompanii. Oni uvideli vse, chto hoteli. Nachinajte operaciyu.
   - Slushayus', gospodin Manchin.
   -  Ne uhodite iz sektora, poka ne najdete vse registratory. Vse
do odnogo. I eshche… mne nuzhny zhivye svideteli. Vse, kogo obnaruzhite.
CHem  bol'she - tem luchshe. Berite vseh, kogo obnaruzhite,  ne  vazhno.
Dazhe rabochih.
   Kristen udivlenno podnyal brovi.
   - YA, somnevayas', gospodin Manchin, - skazal on neuverenno, - chto
voobshche  kto-to vyzhil. - Stanciya razrushena polnost'yu. Ee  raspylilo
vzryvom  na tysyachi kilometrov. Fragmenty prodolzhayut razletat'sya  v
raznye storony. Sejchas eto oblako s diametrom pochti v desyat' tysyach
kilometrov.
   -  Vashe delo ne somnevat'sya, a vypolnyat' prikazy, - pouchitel'no
skazal upravlyayushchij otdelom. - Vas nanyali dlya etoj celi. Tol'ko dlya
etoj, i bol'she ni dlya kakoj. Vy menya ponyali?
   - Da, gospodin upravlyayushchij, - ustalo kivnul kapitan.
   Lico na ekrane rasplylos' v dovol'noj ulybke.
   -  Slushajte  menya vnimatel'no. Menya ustroit vse, s  chego  mozhno
schitat' informaciyu. I mne ne vazhno, esli nositelem etoj informacii
okazhetsya  zhivoj  chelovek.  Nu,  ili  horosho  sohranivsheesya   telo…
Kristen, vy menya ponyali?
   - Da, gospodin Rassel.
   - Vot i horosho, pristupajte. YA zhdu ot vas horoshih novostej.
   |kran pogas. Kapitan, sdvinuv brovi, povernulsya k navigatoru.
   -  A  chto  ya mog sdelat'? - stal opravdyvat'sya tot.  -  |to  zhe
pryamoj kanal. - Vklyuchaetsya sam, bez preduprezhdeniya. Otkuda ya znayu,
pochemu federaly svyazalis' s ofisom, a ne s nami?
   - S nami ne svyazyvalis'?
   - Net. I, kazhetsya… uzhe ne budut.
   -  Ladno,  - mahnul rukoj kapitan, - vse normal'no. Ih  delo  -
pugat',  a nashe - boyat'sya. I kakoj pridurok tak raspredelil  roli?
Ne znaesh'?
   Navigator vinovato ulybnulsya i otricatel'no pokachal golovoj.
   -  Gde  sejchas etot pravitel'stvennyj chelnok? Pochemu ya ne  vizhu
ego na ekrane?
   -  Oni  gotovyatsya  vyjti  iz  prostranstva.  Sejchas  ih  chelnok
nahodit'sya kak raz za oblakom oblomkov.
   - Horosho, nachinaem. Bort sto dvadcat' sem', - vyzval kapitan.
   - Slushayu, - nezamedlitel'no otvetil shlemofon.
   - Nachinaem. Federaly ubirayutsya.
   - Est'.
   - Poiskovym brigadam zanyat' mesta soglasno raspisaniyu. Nachinaem
prosmatrivat'   sektor.   Napominayu,  na   operaciyu   nam   otveli
shestnadcat' chasov. Dokladyvat' o lyuboj ser'eznoj nahodke.
   Kapitan  polozhil  ladon'  na shturval.  CHelnok  slegka  kachnulo.
Podali  golos  generatory  polej. Ih pisk  myagko  pereshel  v  gul.
Visyashchij  ryadom chelnok perestal vrashchat'sya i rvanul v chernuyu bezdnu.
Neskol'ko  sekund  spustya  ego uzhe bylo  vidno  tol'ko  na  ekrane
radara.  Kristen  eshche  podnyal moshchnost'  i  ego  chelnok  otpravilsya
sledom. Narastayushchaya sila bez ceremonij vzhala kapitana i navigatora
v kresla.


   - Nachinaetsya, - tiho proshipel muzhchina srednih let.
   On  s  trudom  otorval ruku ot podlokotnika i zahlopnul  steklo
shlema. SHCHelknula skoba.
   V   nebol'shoj  kabine  dlya  desanta  nahodilis'  eshche  troe.  Za
germetichnoj  prozrachnoj panel'yu podragival  na  podgolovnike  shlem
pilota.
   - I kogda nash staryj nauchit'sya vodit' normal'no?
   On povernul golovu k svoemu sosedu.
   - Nu, kak tebe? - sprosil u nego. - Nravit'sya?
   - Normal'no, - s trudom vydavil tot.
   -  |to  eshche chto, - pozhalovalsya tehnik. - Poka pryamo letit,  eshche
terpimo. A vot kogda nachnet svorachivat', to tut tol'ko derzhis'.  I
smotri, chtob ne raspleskat' po shlemu obed.
   CHelnok rezko kachnulo. K glotke podstupila udushlivaya volna.
   -  Nu, vot, ya zhe govoril, - prohripel starozhil. - YA zabyl,  kak
tebya zovut?
   - Rives, - predstavilsya novichok.
   -  A  tvoego druga? - tehnik pokazal rukoj na sidyashchego naprotiv
parnya.
   - Katl, - otvetil tot. - Prosto Katl.
   - A ya Mirt. Uzhe pochti sorok pyat' let.
   On  protyanul  sosedu  ruku v perchatke. Tot pozhal.  CHelnok  stal
pritormazhivat', i vse udovol'stviya poshli v obratnom poryadke.
   - A ran'she vy, chem zanimalis'? - ne unimalsya Mirt.
   - Slushaj, ostav' parnej v pokoe, - pomorshchilsya chetvertyj tehnik.
- Tebe vechno vse nado znat'.
   - A ya chto? Prosto sprosil. Ne hotyat, pust' ne govoryat.
   Govorit' nikto i ne sobiralsya.
   -  Priehali,  -  prozvuchal  u vseh v  shlemofonah  golos  pilota
katera.
   - My ponyali, - za vseh otvetil razgovorchivyj starozhil.
   - Skafandry proverili?
   - Da. Vse v poryadke.
   Za  uzkimi, vytyanutymi illyuminatorami vspyhnuli oranzhevye ogni.
Bryzgi  sveta zaiskrilis' v glubokih carapinah stekla.  Poslyshalsya
dalekij gul. Issledovatel'skij modul' ele zametno zavibriroval.
   -  Otkryvayut shlyuz, - skazal pilot. - Nichego ne zabyli na   etot
raz? - on rassmeyalsya.
   -  Uspokojsya, - razozlilsya Mirt. - Vse v poryadke. Sam ne zabud'
tam nazhat', na chto sleduet.
   - Ne zabudu, - poobeshchal tot.
   Naruzhnyj  lyuk gruzovogo otseka medlenno ischezal v polu,  slovno
tayal.  SHlyuz osvetili moshchnye prozhektora. Iz otseka s voem vyryvalsya
vozduh. V kosmos vymetalo korobochki ot obedov, obryvki plastika  i
prochij musor. Massivnaya plastina lyuka polnost'yu skrylas' iz  vidu.
U pervoj pary mashin lyazgnuli blokirovochnye zamki. Moduli sinhronno
pripodnyalis' nad polom primerno na metr. Odin iz nih srazu pokinul
otsek. Vtoroj razvernulsya i poshel sledom.
   Pod  nogami  gromko shchelknulo. Kater pripodnyalsya i  stal  plavno
raskachivat'sya.
   - Nasha ochered', - skazal pilot. - Teper' ne govorite, chto ya vas
ne preduprezhdal.
   - Derzhis' za svoyu ruchku, - provorchal Mirt.
   V  illyuminatorah promel'knul svet shlyuza, i modul'  vybrosilo  v
kosmos. Pilot razvernul mashinu.
   - A nichego sebe! - vozmutilsya on.
   - CHto tam takoe? -  nastorozhilsya Mirt.
   - Pridetsya postarat'sya. Zdes' musora bol'she chem na svalke!
   Modul'   obletel  vokrug  krupnogo  oblomka  stancii.   Tehniki
pril'nuli k illyuminatoram. Prozhektora ostorozhno oshchupyvali nahodku.
Sredi  skomkannyh  pereborok prosmatrivalsya  horosho  sohranivshijsya
perehod.  Modul'  priblizilsya vplotnuyu. Luchi sveta  skrestilis'  v
temnom provale perehoda.
   - Kazhetsya pusto, - skazal pilot.
   -  |to  kusok tehnologicheskoj sekcii, - skazal ne razgovorchivyj
starozhil.
   Na  kolenyah  u nego lezhal nebol'shoj elektronnyj spravochnik.  On
eshche raz vzglyanul na ekran.
   - Da, tehnologicheskaya sekciya. Zdes' vryad li kto-to byl vo vremya
avarii. V etu sekciyu zahodyat tol'ko dlya provedeniya reglamenta.
   - Ponyal, - skazal pilot. - Idem dal'she.
   Modul' zalomil krutoj virazh i snova stal pritormazhivat'.
   -  Vot,  eta shtukovina gorazdo bol'she pervoj. Pohozhe,  pridetsya
vam rebyata progulyat'sya.
   -  A  nu,  pokazhi,  chto  eto  takoe?  -  potreboval  tehnik  so
spravochnikom.
   Issledovatel'skij modul' sdelal vokrug nahodki eshche odin krug.
   -  Da, ne povezlo. Kusok zhiloj sekcii. Tochno pridetsya vyhodit'.
Sejchas ya posmotryu, kak eto luchshe sdelat'.
   Za tolstymi steklami provorachivalsya vyrvannyj s potrohami kusok
stancii. Po temnomu metallu skol'zili uzkie luchi prozhektorov.
   -   Von   tam   vidno   perehod.   Ryadom   s   tem   kvadratnym
vozduhoprovodom. Vidish'?
   - Vizhu, - podtverdil pilot.
   - Vysadi nas tam.
   - Horosho.
   Modul'  razvernulsya  i vplotnuyu podoshel k glybe  iskoverkannogo
metalla. Zavis v desyatke metrov ot temneyushchego provala perehoda.
   - Nu, chto? YA otkryvayu? - sprosil Mirt. - Rebyata, vy kak?
   - Normal'no.
   - Otkryvaj, - poslyshalos' v otvet.
   Mirt   otstegnul  obvyazku,  ottolknulsya  i  podletel  k   lyuku.
Neskol'ko raz pohlopal ladon'yu po svoemu shlemu i popravil na grudi
kontejner s instrumentom.
   - Nu, vse, ya otkryvayu.
   On  vzhal v panel' bol'shuyu zelenuyu klavishu. Pod ego pal'cem  ona
tut  zhe  zasvetilas'  alym. S tihim hlopkom otkrylsya  edinstvennyj
lyuk.  Nikakoj shlyuzovoj kamery ne bylo. SHlyuzom yavlyalsya  ves'  otsek
dlya desanta.
   Mirt  ottolknulsya ot kraya lyuka i poletel k navisshej nad modulem
gromadine.  Sledom  za  nim  modul' pokinuli  novichki.  Ostavshijsya
tehnik  vyklyuchil  svoj spravochnik i sunul ego v karman  skafandra.
Prihvativ  nebol'shoj  kontejner, on spokojno perestupil  blestyashchuyu
napravlyayushchuyu lyuka.
   - Kuda eto ty sobralsya? - uslyshal on v shlemofone golos Mirta. -
Razvernis'!
   On  povernul golovu. Odin iz novichkov letel sovershenno ne tuda,
kuda   sledovalo.  On  molcha  udalyalsya,  razmahivaya  levoj  rukoj.
SHlemofony vydavali sosredotochennoe sopenie. Iz rulezhnyh sopel  ego
ranca chasto-chasto vyryvalis' sinevatye ogon'ki.
   - Nu, kak zhe ego! - ne vyderzhal Katl.
   -  A  ya  tebya  sprashival, - nazidatel'no napomnil  Mirt.  -  Ty
skazal,  chto letat' umeesh'. Ne davi tak. Ty slishkom sil'no  vzyalsya
za rukoyatku. Pochuvstvuj nejtral'noe polozhenie.
   Katl prodolzhal udalyat'sya.
   - Kak ty govorish'? - sprosil on uzhe spokojnee.
   -  Pohozhe,  eshche  odnogo  spasat' pridetsya,  -  provorchal  pilot
modulya.
   -  Ne  otryvajsya ot svoih priborov, - posovetoval emu  Mirt.  -
Karl,  uspokojsya.  Bros'  rukoyatku  i  ty  ostanovish'sya  tam,  gde
nahodish'sya.
   - Otpustil.
   -  Horosho.  Ty  proletish' eto mesto, a potom avtomatika  vernet
tebya obratno. |to avarijnaya funkciya. Nachalo tormozit'?
   - Da. Vrode pritormazhivaet.
   - Vidish', vse normal'no. Sejchas on sam vernetsya v to mesto, gde
ty perestal upravlyat' rancem. Vozvrashchaetsya?
   - Trudno skazat', no motor hlopaet.
   - Znachit vozvrashchaetsya. Vse normal'no. Teper' voz'mis' za ruchku,
tol'ko  akkuratno  i  razvernis' golovoj k nam.  Dlya  etogo  nuzhno
nazhat' vlevo i vverh. Tol'ko ne sil'no.
   Kroshechnaya figurka provernulas' v prostranstve.
   -  Uzhe luchshe, - ostalsya dovolen Mirt. - A teper' ruchku vpered i
davaj syuda.
   Katl stal bystro priblizhat'sya.
   -  Pora  tormozit',  - reshil Mirt. - Dlya etogo  utopi  ruchku  v
panel'.
   - Poluchaetsya! - obradovano vykriknul Katl.
   -  Da.  Nichego  slozhnogo.  Tol'ko  nuzhno  soobrazit',  kak  eto
delaetsya. Potom ni za chto ne zabudesh'.
   Nezadachlivyj   spasatel'   podletel  k   obrublennomu   vzryvom
perehodu. Liho pritormozil.
   -  Akkuratnee  vnutri s rancami, - predupredil  Mirt.  -  Mozhno
legko obo chto-to razmazat'sya. Tol'ko samaya malaya podacha.
   - Poshli uzhe, - provorchal nerazgovorchivyj starozhil.
   Oni   vchetverom   ischezli  v  temnote  perehoda.  Avtomaticheski
vklyuchilis'  shlemnye fonari. Prostranstvo perehoda  chasto  osveshchali
vspyshki rancevyh dvigatelej. Poslyshalsya tihij udar.
   - A chtob vam vsem… - vyskazalsya Rives.
   - Bol'no udarilsya? - sprosil Mirt.
   -  Mozhno bylo i sil'nee, - prostonal novichok. - Ploho,  chto  ne
sohranilas' gravitaciya.
   -  Da  zdes'  nichego ne sohranilos', - rassmeyalsya  starozhil  so
spravochnikom v rukah. - Sejchas napravo, potom vverh.
   Oni okazalis' v uzkom otseke. Vysokij potolok teryalsya vo mrake.
Vdol'  sten gromozdilis' odin na drugoj strannye boksy. So storony
vse  ochen'  napominalo pchelinye soty. Metrov cherez tridcat'  otsek
obryvalsya  i  srazu  nachinalsya kosmos. Vse bez  isklyucheniya  yachejki
okazalis'  vskryty.  Pochti  vse dvercy  byli  raspahnuty.   V  teh
yachejkah, gde zamok ustoyal, vysypalas' steklyannaya vstavka.
   -  Nikogda  o  takom ne slyshal, - skazal Katl. -  CHto  eto  eshche
takoe?
   -  YAchejki  dlya rabochih, - ravnodushno otvetil Mirt. - My  zhe  na
kosmicheskom zavode. Osmotrite vse vnimatel'no.
   Rives  ottolknulsya  i  podletel  k  yachejkam.  Vzyalsya  za  ruchku
krohotnoj  dvercy  i  raspahnul  ee polnost'yu.  ZHeludok  mgnovenno
otreagiroval  pristupom toshnoty. Vnutri boksa viselo skorchivsheesya,
issohshee  telo. Obtyanutyj potreskavshejsya kozhej cherep  vzglyanul  na
nego  pustymi glaznicami. V svete fonarya zaiskrilis' kristallikami
l'da  hlop'ya rozovoj peny. Tonkij, sinteticheskij matrac  i  stenki
boksa  pokryvali otvratitel'nye podteki. Rives s siloj   zahlopnul
dvercu i otvernulsya.
   -  I  chto,  v  kazhdoj  yachejke  takoe?  -  sprosil  on,  nemnogo
uspokoivshis'.
   - Ne znayu, - spokojno otvetil Mirt.
   On  nahodilsya  na  verhnem  yaruse, bystro  proveryaya  yachejku  za
yachejkoj.
   - A chto tam u tebya takoe?
   - Vysohshaya, zamorozhennaya mumiya.
   -  Da  zdes'  pochti  v kazhdom bokse takoe. YA tol'ko  chto  videl
parnya,  u  kotorogo  dazhe  cherep ne  vyderzhal.  Predstavlyaesh'?  Ne
obrashchaj vnimaniya. Nam nuzhno najti horosho sohranivsheesya telo.
   - Zachem?
   - Ne znayu. Ne nashe delo.
   - Est'! - vykriknul Katl.
   - CHto-to nashel? - sprosil Mirt.
   - Kazhetsya da.
   Mirt  spustilsya  s verhnego yarusa i podletel  k  Katlu.  Vtoroj
starozhil spasatelej k osmotru dazhe ne pristupal. On izuchal  chto-to
v svoem spravochnike.
   -  Posmotrite  syuda, - pokazal Katl na odnu iz  yacheek  tret'ego
yarusa.
   Rives  i  Mirt  zaglyanuli vnutr'. V bokse  nahodilsya  kto-to  v
skafandre. Steklo shlema  pokryvala tonkaya pautina treshchin.  Iznutri
ono  zapotelo,  i  lica ne bylo vidno. Osobo ne  ceremonyas',  Mirt
vzyalsya  za shlem i vytyanul telo v prohod, slovno sigaru iz  penala.
Zatem  naklonilsya  i  vzglyanul na pokazaniya zapyastnyh  indikatorov
skafandra.
   -  Central'nyj,  central'nyj, - vyzval Mirt.  -  |to  chetvertyj
bort.
   - Slushayu, - uslyshali v shlemofonah vse chetvero.
   - My obnaruzhili parnya v skafandre. Nam ego zabrat'?
   - A chto na indikatorah?
   Mirt  naklonilsya  nad  sognutoj v  lokte  rukoj.  Na  zapyastnom
indikatore rovnym zelenym cvetom svetilos' neskol'ko strochek.
   -  Eshche  vosem'  chasov  posle vzryva u nego  byl  vozduh.  Potom
konchilis' regeneracionnye patrony.
   - A patrony menyayutsya avtomaticheski?
   - Da, avtomaticheski.
   -  I  eto  eshche… - golos zapnulsya, - semnadcat' chasov vozduh  ne
podavalsya. A podogrev rabotaet?
   - Da. Vnutri skafandra temperatura dvadcat' dva gradusa.
   - YA sejchas posovetuyus'.
   Pauza dlilas' sovsem nedolgo.
   - Ostav'te ego v pokoe, - posledoval kategoricheskij otvet. - On
nas ne interesuet. Prodolzhajte poiski.
   - Slushayus', - skazal Mirt.
   On  ottolknulsya  ot pola i vzmyl k verhnemu ryadu  yacheek.  Rives
zavistlivo vzglyanul na Katla. Tot bez ceremonij proveryal  boks  za
boksom. Rives shumno vydohnul i stal osmatrivat' svoj yarus.
   Nedavnyaya  nahodka  bol'she  nikogo  ne  interesovala.   Telo   v
skafandre   povislo   posredi  otseka.  S  minutu   ono   poviselo
nepodvizhno,  zatem  stalo  medlenno  drejfovat'  vdol'  prohoda  v
storonu   uzhe  nesushchestvuyushchej  pereborki.  K  tusklomu  svetu   ne
predstavimo dalekih zvezd.
   - Rebyata, gde vy tam? - vyzval pilot modulya.
   - CHto, soskuchilsya? - rassmeyalsya Mirt.
   -  Ne  tak  chtoby  ochen', - priznalsya pilot. - Prosto  vypolnyayu
instrukciyu. Proshlo pyatnadcat' minut, vot i vyzyvayu.
   - YAsno. U nas vse normal'no. Skoro budem.
   - CHto-to nashli?
   - Poka nichego.
   - YAsno.
   Minut cherez pyat' chetyre figury v skafandrah pokazalis' v proeme
perehoda.  Nahodyashchijsya nepodaleku modul' razvernulsya  i  poshel  na
sblizhenie. Vspyhnuli prozhektora.
   - Nu chto za privychka slepit'? - provorchal Mirt.
   Prozhektora  tut zhe pogasli. Mashina podoshla vplotnuyu  k  oblomku
stancii.  Zamerla v desyatke metrov ot provala perehoda.  Pervym  k
raspahnutomu  lyuku dvinulsya Katl. Kak ni stranno, na  etot  raz  u
nego vse poluchilos' kak nado.
   -  Nu,  vot,  - podbodril ego Mirt, protiskivayas' v kabinu  dlya
desanta.  -  YA  zhe  govoril,  chto nuzhno  tol'ko  ponyat',  kak  eto
delaetsya. Potom ni za chto ne zabudesh'.
   - Vse pristegnulis'? - sprosil pilot.
   - Da.
   -  Togda  idem dal'she. Nu i rabotenka nam segodnya podvalila,  -
pozhalovalsya on.
   -  Aga,  osobenno  tebe,  -  ne  vyderzhal  Mirt.  -  Davaj,  ne
zaderzhivajsya.
   Lyuk  tak i ostalsya otkrytym. Modul' rezko rvanul vpered.  Minut
desyat'  spustya  on  uzhe obletal eshche odin oblomok stancii.  SHirokie
treshchiny peresekali pochernevshie metallicheskie listy.
   -   Kusok  proizvodstvennoj  sekcii,  -  soobshchil  starozhil   so
spravochnikom  v  rukah.  -  Dva urovnya i  eshche  neskol'ko  kakih-to
otsekov. Kak nozhom obrezalo. Esli ne vyderzhali te boksy, to  zdes'
tochno nichego ne dolzhno sohranit'sya.
   - Dumaesh'? - sprosil Mirt.
   - A tut i dumat' nechego. Reaktornaya gruppa raspolagalas' ot nih
v sta dvadcati metrah.
   - Gromko, navernoe, hlopnulo, - skazal Katl.
   - Mozhesh' mne poverit', rvanulo chto nado.
   - Tak chto, ne vyhodim? - sprosil Rives.
   - Vyhodim, - otvetil Mirt i pervym dvinulsya otkrytomu lyuku.
   -  Da,  - podtverdil ego naparnik i postuchal pal'cem po  ekranu
spravochnika.  -  Zdes'  dolzhen nahodit'sya registrator.  Ego  nuzhno
zabrat' v lyubom sluchae.
   Modul'   uspel  sdelat'  vokrug  oblomka  polnyj   krug.   Luchi
prozhektorov provalilis' v prostornye, vskrytye otseki.
   -   Normal'no,  -  skazal  Mirt.  -  Zdes'  i  vojdem.  Smozhesh'
zacepit'sya? - sprosil on u pilota.
   - Kazhetsya da. Est' podhodyashchij rovnyj uchastok.
   Issledovatel'skij  kater stal sblizhat'sya  s  oblomkom  stancii.
Kogda  ih razdelyalo metrov pyat'desyat, modul' zadral nos,  i  poshel
bryuhom  vpered.  Korpus  drognul i melko  zavibriroval.  Magnitnye
zamki namertvo prihvatili dovol'no rovnyj stal'noj list.
   - Priehali, - ob®yavil pilot.
   Pervym   modul'  pokinul  Mirt,  za  nim  vse  ostal'nye.   Oni
proskol'znuli  skvoz' hitrospletenie pokruchennyh vzryvom  balok  i
skrylis' vo vskrytom otseke.
   Vnutri   raspolagalas'  slozhnaya  avtomaticheskaya  liniya.  Naveki
zamershie  manipulyatory robotov s ukoriznoj  pokazyvali  kuda-to  v
kosmos. |kran elektronnogo spravochnika svetilsya v temnote osobenno
yarko.
   -  Pojdu,  snimu registrator, - skazal starozhil i otdelilsya  ot
gruppy.
   - Davaj, tol'ko ne dolgo, - razreshil Mirt.
   - Kak poluchit'sya.
   - Interesno, chto zdes' delali? - sprosil Rives.
   - Ne znayu, - priznalsya brigadir. - Kazhetsya kakoe-to elektronnoe
barahlo.
   Oni  dvigalis' vdol' odnoj iz linij konvejera. V luchah  fonarej
yarko iskrilsya horosho obrabotannyj metall.
   - A pochemu imenno eto nado bylo delat' v kosmose? - ne unimalsya
Rives.  -  Neuzheli etot zavod nel'zya bylo postavit' v kakom-nibud'
mire?
   -  Slushaj, chego ty ot menya hochesh'? - razozlilsya Mirt. -  YA  chto
tebe,  upravlyayushchij  kompaniej? Vot  budesh'  horosho  rabotat'.  Let
pyatnadcat',  ne  men'she,  togda  tebya  priglasyat  na  kakoe-nibud'
sobranie elity korporacii. Vot togda i sprosish' u upravlyayushchego. On
tebe vse tolkovo ob®yasnit.
   Brigadir skrivilsya ottogo, chto tol'ko chto skazal.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, - skazal on posle dlinnoj pauzy. - |to ya
tak.  Nalogov  zdes'  nikakih  platit'  ne  nado.  Ponimaesh'?  |to
nejtral'noe prostranstvo. Zdes' nikto nikomu ne dolzhen.
   -  Togda  ponyatno,  -  otvetil Rives. -  A  chto  budet  s  etim
oborudovaniem? Kazhetsya, zdes' koe-chto sohranilos'.
   - Nichego ne budet, - ravnodushno otvetil Mirt. - V luchshem sluchae
prodadut kakoj-nibud' kompanii po pererabotke vtorsyr'ya. |to  esli
budet vygodno dostavit' etot musor na pererabotku.
   -  Da, nu! - ne poveril Rives. - Zdes' stol'ko vsyakoj vsyachiny i
vse na pererabotku?
   -  Po  otdel'nosti  ono nichego ne stoit, -  avtoritetno  zayavil
brigadir. - I nikto s etim musorom vozit'sya ne stanet.
   Otsek konchilsya. Oni povernulis' i dvinulis' obratno.
   - Nikogo, - zachem-to skazal Katl.
   -   Da,  nikogo.  Kehli  redko  oshibaetsya.  On  u  nas  bol'shoj
specialist po takim stanciyam.
   - A chto, u korporacii ih mnogo? - sprosil Katl.
   -  Mnogo. Mozhesh' mne poverit'. YA rabotayu uzhe shestnadcat' let  i
pochti  kazhdyj  vyzov na novuyu stanciyu. Net, -  Mirt  ulybnulsya.  -
Takoj avarii za moyu sluzhbu eshche ne bylo. Obychno vse gorazdo proshche.
   V  sosednyuyu proizvodstvennuyu sekciyu vel shiroko raspahnutyj lyuk.
Tehniki bystro osmotreli otsek.
   - I zdes' nikogo, - skazal Katl.
   - Vryad li zdes' kto-to mog byt'. A esli i byl, to prevratilsya v
zamorozhennuyu penu.
   - Mirt,  eto Kehli, - poslyshalos' v shlemofonah.
   - Da, ya slushayu.
   - Znaesh', net zdes' nikakogo registratora.
   - A ty tam smotrish'?
   - Tam, ne volnujsya. Registrator byl, no sejchas ego net.
   - Kak eto? - ne poveril brigadir.
   -  Ego  demontirovali. Korpus na meste, ego vskryli  rezakom  i
iz®yali nositel'.
   - Tochno?
   -  Da  tochno,  tochno, - nedovol'no provorchal Kehli.  -  Vse,  ya
vylezayu iz etoj nory. Vstretimsya v central'nom perehode.
   -  Podozhdi, ya sejchas svyazhus' s chelnokom. Central'nyj, -  vyzval
Mirt, - eto chetvertyj bort.
   - Slushayu.
   - U nas chto-to strannoe, - neuverenno nachal brigadir.
   - CHto eshche takoe?
   - Kto-to do nas uzhe iz®yal registrator. Ego net na meste.
   - CHto, u vas tozhe?
   - A chto takoe?
   - U menya uzhe dva tochno takih doklada. Vash tretij.
   -  CHto nam delat'? Mozhem v dokazatel'stvo predlozhit' korpus  ot
etogo chernogo yashchika.
   - Ne nado, - v golose poslyshalis' metallicheskie notki.
   -  Do  svyazi,  - skazal Mirt i otklyuchilsya ot obshchego  kanala.  -
Kehli, mozhesh' vylezat'. Pustoj korpus im ne nuzhen.
   - Horosho, uzhe idu.
   Ottalkivayas'  ot  ucelevshego  poruchnya,  brigadir  s   novichkami
prodvigalis' po shirokomu, central'nomu perehodu. V steklah  shlemov
otrazhalis'  treshchiny,  izrezavshie pokrytie  pola.  Vybitye  vzryvom
fonari shchurilis' ot neozhidanno yarkogo sveta.
   - Kazhetsya zdes', - skazal brigadir.
   Oni  zavisli  nad  nebol'shim, otkrytym lyukom. Lyuk  raspolagalsya
pryamo  v  polu perehoda. Vniz uhodila uzkaya, pryamougol'naya  shahta.
Rives  podsvetil.  Po  odnoj iz stenok shahty  vniz  sbegali  skoby
lestnicy. Daleko vnizu metalsya yarkij luch sveta.
   - Skol'ko mozhno vozit'sya? - dobrodushno sprosil Mirt.
   - Poshel ty… - ogryznulsya Kehli. - YA instrument rassypal. Pojmayu
ves' - vylezu.
   Brigadir gluboko vzdohnul, no nichego ne skazal.
   - Pyatnadcat' minut proshlo, - napomnil o sebe pilot.
   -  Vse  normal'no, - otvetil Mirt. - Voz'mi s  polki  eshche  odnu
medal'.
   - Eshche odnu? - shlemofony zapolnil dobrodushnyj smeh. - U menya net
ni odnoj.
   - Molodec, - pohvalil Mirt. - Nash chelovek.
   - A vse u kogo est' medali ne nashi?
   - Konechno zhe, ne nashi, - udivilsya brigadir. - A ty kak dumal?
   - Primerno tak zhe.
   - Slushaj Kehli, mozhet tebe pomoch'? - sprosil Mirt.
   -  Ne  nado, ya sam. Luchshe osmotrite smezhnye otseki. YA ne  znayu,
chto  tam takoe. U raznyh tipov stancij eti otseki ispol'zuyutsya po-
raznomu.  Pryamo  po  etomu  perehodu. YA vas  dogonyu.  Eshche  nemnogo
ostalos'.
   - Horosho, ne speshi.
   Perehod  upersya  v  bol'shoj, pryamougol'nyj lyuk.  Katl  pohlopal
ladon'yu po klavishe otkrytiya.
   - Ne otkryvaetsya.
   - Nu, ty daesh'! - rashohotalsya Mirt. - Zdes' vse umerlo.
   - Nado zhe bylo poprobovat', - skazal novichok.
   - Tochno, - soglasilsya brigadir. - Poproboval?
   - Da.
   - Posmotri pod kryshkoj paneli. Mozhet ego mozhno otkryt' vruchnuyu?
   Rives  dostal  iz podsumka universal'nyj klyuch. Odna  za  drugoj
otstegnulis'  vse  chetyre zashchelki. Panel'  povisla  na  tonen'kom,
signal'nom zhgute.
   - Net zdes' nikakogo rychaga.
   -  Znachit  on  iznutri, - sdelal vyvod Mirt. -  Kehli,  ty  uzhe
sobral svoi igrushki?
   - Da, a chto takoe?
   - Nuzhno vskryt' lyuk.
   - Uzhe idu.
   Perehod osvetili vspyshki ranca Kehli. On podletel k kompan'onam
i osmotrel lyuk.
   - A drugogo puti v eti otseki net? - sprosil Katl.
   -  Est',  -  uverenno  otvetil Kehli.  -  Letayut  kilometrah  v
pyatidesyati otsyuda.
   On  otkryl  svoj  kontejner i dostal plazmennyj rezak.  Perehod
zalil  oslepitel'no-belyj,  podragivayushchij  svet.  Sypanulo  snopom
yarkih iskr.
   -  Ostorozhnej,  - posovetoval Mirt. - Smotri,  chtob  metall  ne
zagorelsya.
   -  Ne  bojsya, - zasmeyalsya Kehli, ne prekrashchaya raboty. - Net  za
etim  lyukom  nikakogo vozduha. Ne mog on tam uderzhat'sya.  YA  videl
treshchiny v pereborkah, kogda my obletali etu zhelezyaku.
   Plazma  progrela  tolstyj metall i proshila ego naskvoz'.  Iskry
perestali  rassypat'sya v storony i poleteli vnutr' otseka.  Nichego
ne  izmenilos'.  Skvoz' obhodyashchij zamok razrez  ne  udarila  struya
vozduha, i metall ne zagorelsya.
   -  Vidish',  ya  zhe govoril, - nemnogo poveselel  Kehli.  -  Vse.
Mozhete otkryvat'.
   On    udaril   podoshvoj   po   vyrezannomu   iz   lyuka   zamku.
Raskrasnevshijsya kusok metalla vyletel iz gnezda i povis.  Rives  s
razmahu  udaril  po  nemu svoim klyuchom. Bryznulo  iskrami.  Bystro
vrashchayas',  zamok poletel po perehodu. Zatem Rives vstavil  klyuch  v
obrazovavshuyusya  v lyuke dyru, podzhal, kak eto delayut  vzlomshchiki  ne
odnoj   podnebesnoj.  Lyuk  ne  sdvinulsya  i  na  millimetr.  Rives
navalilsya sil'nee. Rezul'tat ne izmenilsya.
   - CHto-to eshche derzhit.
   -  Da,  - soglasilsya Kehli, - rychag avtomaticheskogo privoda.  -
Tol'ko ya ne znayu, gde on nahodit'sya.
   - Podvin'sya.
   Novichok  ustupil mesto starozhilu. Impul'sy plazmy zaplyasali  po
sharniram  lyuka.  Metall tayal i stekal, slovno led v  ogne  gazovoj
gorelki.  Plastina  lyuka vydvinulas' iz posadochnogo  mesta.  Rives
pomog  ej  svoim  improvizirovannym  rychagom.  Ona  vyvernulas'  i
okazalas' v perehode. Kehli spryatal rezak v kontejner na grudi.
   Mirt ottolknulsya ot protivopolozhnoj pereborki i proletel skvoz'
pyshushchij zharom proem.
   - Slushaj, chto eto u nih tut bylo? - sprosil on.
   -  Pohozhe  na  kambuz,  -  otvetil vletevshij  sledom  Kehli.  -
Horoshij, avtomaticheskij kambuz. Nikto ne progolodalsya?
   Emu ne otvetili.
   Nedaleko ot vhoda, u blestyashchih metallicheskih shkafov viselo telo
cheloveka. Na ego beloj kurtke iskrilis' kristallikami l'da bol'shie
hlop'ya  rozovoj  peny. Trup visel spinoj, i lica  ne  bylo  vidno.
Raspolagavshayasya   ryadom   dverca   shkafa   byla   vsya   zabryzgana
otvratitel'nymi potekami.
   -  YA  zhe  govoril, chto v otseke net nikakogo davleniya, - skazal
Kehli.  -  Mgnovennaya razgermetizaciya. Mogu sporit', gde-to  zdes'
dolzhna byt' dyra, skvoz' kotoruyu mozhno proletet' na nashem module.
   -  Hvatit  tebe, - oborval ego Mirt. -  Razgovorilsya.  Davajte,
bystro,  osmotreli zdes' vse, kak sleduet. U nas eshche  ochen'  mnogo
raboty. Esli tak budem vozit'sya s kazhdym oblomkom…
   Bez  dopolnitel'nogo rasporyazheniya gruppa razdelilas'. Starozhily
dvinulis'   vdol'   avtomaticheskih  linij.   Novichki   napravilis'
osmatrivat' nebol'shie vspomogatel'nye otseki. Vremya ot vremeni  im
popadalis' rasterzannye kosmosom, promorozhennye naskvoz' tela.
   -  Zdes'  kazhetsya celaya smena, - skazal Katl. -  CHto,  ne  bylo
nikakogo signala trevogi? Neuzheli takaya bol'shaya stanciya vzorvalas'
bez preduprezhdeniya?
   - Ne znayu, - otvetil brigadir. - |to ne nashe delo.
   Katl zakonchil so svoimi otsekami i vernulsya v obshchij zal.
   - U menya vse, - dolozhil on.
   - Horosho, zhdi. My skoro budem.
   -  Nichego sebe, - uslyshal on v shlemofone golos Kehli. -  U  nih
zdes'   zapasov   na   god  vpered.  Mozhet,  prihvatim   neskol'ko
kontejnerov? Stol'ko dobra propadaet.
   -  Zdes'  zhe net nichego natural'nogo, - vozrazil Mirt.  -  Odna
sintetika i gennaya inzheneriya. Sam zhe vse vybrosish', kak v  proshlyj
raz.  Linii  etogo  kambuza  - chast' tehnologii.  Bez  special'noj
obrabotki eto vse est' nel'zya.
   -  Odin  yashchik ne pomeshaet, - uverenno vozrazil Kehli. -  Pomogi
mne. CHego smotrish'?
   Katl  podozhdal  eshche s minutu u vskrytogo lyuka.  Zatem  dvinulsya
vdol' central'nogo otseka kambuza. Podletel k pervomu holodil'nomu
shkafu  i  potyanulsya k blestyashchej ruchke. Ruchka vyprygnula  iz  ruki.
Dvercu  udarilo  o  pereborku. Ona proneslas' vsego  v  neskol'kih
santimetrah  ot  shlema.  V grud' bol'no udarila  struya  vozduha  i
brosila Katla metrov na pyat'.
   Pytayas'  vosstanovit' dyhanie, on podletel, i zaglyanul  vnutr'.
Na   shirokih  polkah  raspolagalis'  ryady  nebol'shih,  plastikovyh
korobok.
   On  dvinulsya dal'she i otkryl eshche odin shkaf. Na etot raz,  vstav
sboku  ot  dvercy. Opyat' hlopnulo, i dverca udarilas' o pereborku.
Vtoroj  holodil'nik byl pochti pust. Tol'ko nizhnyuyu polku  zapolnyali
bol'shie, prozrachnye pakety s kakoj-to pripravoj.
   Ryadom s krajnim holodil'nym shkafom raspolagalsya nebol'shoj  lyuk.
Belosnezhnyj  inej  pokryval  tolstoe smotrovoe  steklo.  Boryas'  s
nakativshej  toshnotoj, Katl ottolknul povisshee ryadom s lyukom  telo.
Ono medlenno poletelo vglub' otseka.
   Kak  ni stranno, lyuk ne byl oborudovan avtomaticheskim privodom.
Katl upersya nogami v pol i potyanul na sebya nebol'shoj rychag. Iz-pod
uplotnitelya  so svistom stal vyryvat'sya vozduh. Katl  uslyshal  eto
dazhe  cherez  skafandr.  Po shlemu i ruke bol'no  udarilo  vozdushnym
potokom.  Katl podozhdal, poka davlenie sravnyaetsya, a  zatem  otzhal
rychag do upora.
   Stal'naya plastina legko provernulas' na sharnirah. Katl zaglyanul
vnutr'.  Za lyukom raspolagalsya nebol'shoj otsek, oborudovannyj  pod
morozil'nuyu   kameru.   Po  stenam  i  potolku   zmeilis'   trubki
teploobmennikov.  Ih pokryvali kristalliki l'da.
   Steny   opoyasyvali  shirokie  stellazhi.  Polki  zapolnyali   ryady
nebol'shih,  plastikovyh korobochek. Kazhdyj blok  uderzhival  shirokij
remen'.  Pravyj stellazh krasovalsya pustymi polkami.  Ego  ochistilo
udarnoj volnoj vzryva. V podtverzhdenie etomu, ves' otsek zapolnyali
vse  te  zhe  korobochki. Oni kruzhilis', prichudlivo igraya granyami  v
svete fonarya.
   Katl  potyanulsya za odnoj iz nih i popytalsya shvatit'.  Upakovka
vyskol'znula  iz ruki i otletela, rastalkivaya svoih sosedok.  Katl
ottolknulsya  ot  proema  i  okazalsya v  otseke.  On  potyanulsya  za
sleduyushchej  upakovkoj.  Ruka  natknulas'  na  chto-to  neobychnoe   i
massivnoe. Katl uhvatil i potyanul na sebya. Kogda on uvidel dobychu,
ego   chut'   ne   vyvernulo  naiznanku.  On  szhimal  za   zapyast'e
chelovecheskuyu  ruku.  Neveroyatnym usiliem voli Katl  zastavil  sebya
vytyanut' telo iz otseka. |to okazalsya prilichnyj zdorovyak.  Nikakih
sledov  krovavoj  peny  na  nem ne bylo.  Na  rukah  i  lice  kozha
okazalas'   gladkoj,   bez  edinoj  treshchinki.   Korobochki   shustro
razletalis' po kambuzu.
   - Kto menya slyshit?! - pochti vykriknul Katl.
   - YA, - otvetil Rives.
   - CHto-to sluchilos'? - otozvalsya pilot modulya.
   - Vse tebya slyshat, - spokojno otvetil Mirt. - CHto tam u tebya?
   -  YA obnaruzhil eshche odno telo, - nemnogo spokojnee dolozhil Katl.
- Ono nahodilos' v morozil'noj kamere.
   - Na obratnom puti posmotrim, - poobeshchal brigadir. - Spokojnee,
ne  nado  takih  sil'nyh  emocij. Esli tak budesh'  reagirovat'  na
kazhdogo mertveca, to dolgo u nas ne protyanesh'.
   - Net, vy ne ponyali! - razozlilsya Katl. - |tot paren' ne takoj,
kak  vse ostal'nye. Na nem net peny. On prosto zamerz. YA nashel ego
v morozil'noj kamere.
   -  Uzhe  idem,  -  poobeshchal Mirt. - Akkuratnee  s  nim.  Gde  ty
nahodish'sya?
   - Nedaleko ot vhoda na kambuz.
   - Smotri, nichego emu ne otbej, - zasmeyalsya Kehli.
   Ne  proshlo  i  minuty, kak nebol'shaya brigada  sobralas'  vokrug
nahodki.
   - Da, - protyanul Mirt. - Kazhetsya, zazhivo parnya prihvatilo.
   - Otkuda vy znaete? - sprosil Rives.
   On pristal'no rassmatrival neozhidannuyu nahodku.
   -  Posmotri na ego glaza. Vidish' nebol'shie naplyvy l'da? Von na
pravom glazu horosho vidno.
   Rives nagnulsya nad pokrytym ineem licom.
   - Nu i chto?
   - A to, chto mertvye ne plachut. Ponyal?
   - Ponyal.
   Mirt vyzval chelnok i dolozhil o nahodke.
   -   Kazhetsya,   etot  paren'  im  podhodit,  -  skazal   on.   -
Razvorachivajte kontejner, budem pakovat'.
   Rives  otstegnul  ot  remnya nebol'shoj svertok.  Vydernul  cheku.
Blestyashchij  plastik stal bystro razvorachivat'sya.  Neskol'ko  sekund
spustya   on   prevratilsya  v  pryamougol'nyj,  vytyanutyj   boks   s
zakruglennymi uglami. Kehli naklonilsya i provel rukoj po  bokovine
naduvnogo groba.
   -   Normal'nye  kontejnery,  -  skazal  on  Mirtu.  -  Ty   zrya
volnovalsya. Pena myagkaya, vse kak nado. Poprobuj.
   - Uspeyu, - otmahnulsya tot. - Otkryvajte.
   Katl  otvernul  shirokij klapan. Mirt lichno ulozhil  zamorozhennoe
telo v oranzhevyj plastik.
   - Mozhet obzhat' eshche sil'nee? - predlozhil Rives.
   - Tebe chto, delat' bol'she nechego? - zasmeyalsya Mirt.
   On  zapahnul  klapan kontejnera i nesil'no prizhal ego  po  vsej
ploskosti.  Zatem  proshelsya po bokam.  Pod  ego  rukami  kontejner
poslushno menyal formu, plotno ohvatyvaya nahodyashcheesya vnutri telo.
   - Vse, mozhno fiksirovat', - skazal on.
   Rives  vydernul vtoruyu cheku kontejnera. Mirt podozhdal neskol'ko
sekund  i  legko  postuchal bashmakom po kontejneru. Zatem  sil'nee.
Vyazkoj podatlivosti kak ne byvalo.
   -  Vse  normal'no,  - skazal on, - shvatilsya.  Davajte  ego  na
modul'.
   Katl i Rives vzyalis' za nebol'shie bokovye ruchki.
   -  Kstati,  -  skazal Mirt neozhidanno ser'ezno. -  |tot  paren'
zachem-to ochen' ponadobilsya nashemu rukovodstvu. Tak chto esli hotite
sohranit'  svoi mesta, sovetuyu obrashchat'sya s nim, kak  s  minoj  na
boevom vzvode. Ponyali?
   - Ponyali, - v odin golos otvetili novichki.
   -  Proshlo eshche pyatnadcat' minut, - dolozhil pilot. - CHto  vy  tam
takoe interesnoe nashli?
   - Skoro uvidish', - otvetil Mirt. - Ty na toj pereborke, gde nas
vysadil?
   - Da.
   - My sejchas budem.
   - Kak hotite.
   - Slushaj Mirt, - vyzval Kehli na zapasnoj chastote.
   - CHto takoe?
   -  Tak  my  berem  te  kontejnery so  zhratvoj  ili  net?  Dobro
propadaet.
   -  Horosho,  - mahnul rukoj brigadir. - Tol'ko bystro.  Nas  uzhe
zhdut na chelnoke.
   -  Nu,  skol'ko zdes'? - rassmeyalsya Kehli. - Kakih-to pyat'desyat
metrov.
   Oni skrylis' vo vspomogatel'nyh pomeshcheniyah kambuza.
   Nedaleko  ot modulya, iz proboiny pokazalsya Rives. On  uhvatilsya
za  zagnutyj  list  metalla i potyanul na  sebya  kontejner.  Sledom
poyavilsya   Katl.  On  ostorozhno,  slovno  svertok   s   mladencem,
priderzhival kontejner s protivopolozhnoj storony.
   -  Opyat'  vy  prevrashchaete  moj modul'  v  katafalk,  -  delanno
vozmutilsya pilot.
   - Nam prikazali, my vypolnyaem, - otvetil Katl.
   -  YA  pochemu-to to zhe vsegda tol'ko tak i delayu. Kakoj on u vas
razdutyj. Vy chto, tuda dvoih zapakovali?
   - Net, odnogo.
   -  Nichego sebe, - udivilsya pilot. - A paren' nemalen'kij. V lyuk
projdet?
   - Esli ne projdet, to drugoj otkroem.
   Rives shvatilsya rukoj za naruzhnyj poruchen' modulya i protisnulsya
vnutr'. Katl razvernul strashnuyu nahodku vdol' korpusa mashiny.
   - Davaj, podavaj ostorozhno, - skazal on.
   - Kazhetsya, prohodit, - otvetil ego naparnik.
   - Da, derzhu.
   Pilot   obernulsya   i  sledil  za  pogruzkoj  skvoz'   tolstuyu,
prozrachnuyu panel'.
   -  CHto  za  astronavt  takoj?  - sprosil  on,  kogda  kontejner
okazalsya vnutri modulya.
   - Ne znayu, - priznalsya Rives.
   On nagnulsya nad kontejnerom i stal pristegivat' ego k polu.
   - A gde ostal'nye?
   - CHto, opyat' zaskuchal? - razdalsya v shlemofonah golos brigadira.
- My na podhode.
   Minutu spustya u modulya poyavilis' Mirt i Kehli. Odin za drugim v
lyuk vleteli tri vnushitel'nyh kontejnera. Sledom vlezli veterany.
   - Vot eto ya ponimayu! - obradovalsya pilot.
   -  Davaj,  davaj, - podbodril Mirt. - Ne otvlekajsya.  Eshche  kucha
raboty. CHto tam u nas dal'she po planu?
   - My vozvrashchaemsya na chelnok.
   - A chto takoe?
   -  Ne  znayu.  Mne  prikazali prervat' poiski i  dostavit'  vashu
nahodku  na  chelnok.  Interesno, zachem im ponadobilsya  etot  kusok
l'da? Zakryvajte lyuk i pristegivajtes'. Uhodim.
   -  Kak  skazhesh', - otvetil brigadir. - Nebol'shaya peredyshka  eshche
nikomu ne pomeshala. Pravda, rebyata?
   Lica za steklami shlemov zasvetilis' dovol'nymi ulybkami.
   Otsek  dlya  desanta bystro zapolnyalsya vozduhom. Vskore  shipenie
stalo  slyshno  dazhe  skvoz'  shlem. Pod nogami  lyazgnuli  magnitnye
zamki. Modul' otletel ot oblomka stancii i zalomil krutoj virazh.





   Prostornyj kabinet zalival priglushennyj svet. Za oknami vo  vsyu
stenu, daleko vnizu, razgoralis' ogni vechernego goroda. Nad stolom
iz  natural'nogo  dereva,  pryamo  v  vozduhe,  svetilas'  kartinka
proekcionnogo ekrana. Kroshechnyj proektor lezhal tut zhe, na stole.
   - Znachit, registratory ne obnaruzhili, - zadumchivo skazal Dzhakoj
Manchin i vypryamilsya v kresle.
   Vysokaya spinka kresla izmenila ugol naklona i podderzhala  spinu
hozyaina.
   -  Net,  ni  odnogo, - skazal s ekrana kapitan  Kristen.  -  My
proskanirovali prostranstvo v radiuse neskol'kih tysyach kilometrov.
Nikakih sledov. Na dvadcati shesti ucelevshih fragmentah stancii moi
lyudi to zhe ne obnaruzhili ni odnogo chernogo yashchika. Skoree vsego  ih
demontirovali do vzryva.
   -  Vse kak ya i predpolagal, - pomorshchilsya upravlyayushchij otdelom. -
Ne nuzhno nam bylo razmeshchat' stanciyu v etom sektore.
   V  uglu  stola vspyhnul nebol'shoj ekran. Na nem poyavilos'  lico
sekretarya Manchina. ZHenshchina zametila kisloe vyrazhenie na lice bossa
i peredumala bespokoit'. Interkom vyklyuchilsya.
   -  U  nas  mogut vozniknut' problemy so strahovoj kompaniej,  -
skazal upravlyayushchij otdelom posle korotkoj pauzy. - Kstati, uni uzhe
svyazyvalis' so mnoj. Sprashivali ob etih zapisyah.
   Kapitanu  bol'she nechego bylo dokladyvat'. On molcha  razglyadyval
ubranstvo  kabineta i nahodyashchiesya na stole pribory. Upravlyayushchij  o
chem-to razdumyval. Kristen ne reshalsya otklyuchit'sya pervym.
   - Da, mogut byt' bol'shie problemy, - tiho povtoril Manchin.
   - A chto esli… - napomnil o sebe kapitan
   Upravlyayushchij podnyal glaza na ekran.
   - CHto?
   -  A chto esli podsunut' im zapisi s kakoj-to drugoj stancii?  V
arhivah dolzhny byt'.
   Dzhakoj  Manchin  udivlenno podnyal brovi. Na ego  lbu  proyavilis'
tonkie, parallel'nye morshchinki.
   - YA… podumal… - stal opravdyvat'sya Kristen.
   -  Net, nichego strashnogo, - ulybnulsya upravlyayushchij. - |tot kanal
zashchishchen ot lyubogo dostupa, dazhe sankcionirovannogo. Mne nravit'sya,
chto vas volnuyut problemy korporacii. YA poruchu otmetit' eto v vashem
lichnom fajle. Tol'ko vryad li to, chto vy predlozhili poluchit'sya.  My
imeem  delo s odnoj iz krupnejshih strahovyh kompanij. Tam rabotayut
specialisty  vysshej  proby.  Na takoj primitivnyj  podlog  oni  ne
klyunut. My uzhe poprobovali…
   -  Togda, - razoshelsya obodrennyj kapitan, - mozhno smodelirovat'
etu avariyu.
   - I sdelat' fal'shivye zapisi?
   - Da.
   -  Mozhno  konechno, no ya ne stanu riskovat'. Oni byli na  meste.
Mogu  sporit',  on uspeli snyat' polnuyu kartu napryazhennosti  polej.
Zafiksirovat' mestopolozhenie kazhdogo oblomka. Esli v  etoj  modeli
hot'  chto-to  ne  sovpadet  s real'nymi dannymi,  budet  eshche  odin
skandal.
   Kristen pozhal plechami. Upravlyayushchij zamolchal. Pauza opyat'  stala
neprilichno zatyagivat'sya.
   - A kogo obnaruzhili vashi lyudi? - peresprosil Manchin.
   - Horosho sohranivsheesya telo.
   -  Tol'ko  odno?  Na  stancii bylo  ne  men'she  polutora  tysyach
chelovek.
   -  Vzryvnaya  dekompressiya, - vzdohnul kapitan. - Ot lyudej  malo
chto ostalos'.
   - A s etim chto sluchilos'?
   -  YA ne znayu, no po kakoj-to prichine on okazalsya v morozil'nike
glubokoj  zamorozki. Eshche do vzryva. Poetomu horosho sohranilsya.  Po
krajnej mere, nash vrach v etom uveren. |ksperty opredelili, chto  on
probyl  v  etom morozil'nike ne bol'she polutora sotok. Est'  shans,
chto on chto-to mozhet rasskazat'.
   -  On  hot'  iz obsluzhivayushchego personala? - s nadezhdoj  sprosil
Manchin.
   - Net, rabochij, - razveyal nadezhdy nachal'nika Kristen.
   - Modificirovannyj?! - skrivilsya upravlyayushchij.
   -  Kazhetsya  da.  Sohranilas'  ego  kurtka  s  identifikacionnym
nomerom. Mozhno budet ustanovit' lichnost'.
   -  Tozhe mne, nashli lichnost'! - otmahnulsya upravlyayushchij. - Da  ni
odna    komissiya    dazhe    ne   stanet   vyslushivat'    pokazaniya
modificirovannogo!
   - Gospodin upravlyayushchij, eto vse, chto u nas est'.
   -  Dejstvitel'no, - uzhe spokojnee skazal Manchin, - vybirat'  ne
prihodit'sya. Svorachivajte operaciyu. Skol'ko vremeni vam dlya  etogo
neobhodimo?
   - Tri chasa, - ne morgnuv glazom, otvetil Kristen.
   - Horosho. Brigada iz nashego modifikacionnogo centra budet zhdat'
vas  v  portu.  YA  rasporyazhus'. Da, i ne zabyvajte o  komissii  po
rassledovaniyu. Zasedanie sostoitsya zavtra posle obeda. Vash  doklad
ne  dolzhen soderzhat' nichego lishnego. Tol'ko cifry. CHelny  komissii
ochen'  nervnichayut, kogda kto-to krome nih nachinaet delat'  vyvody.
Tak chto tol'ko cifry.
   - Slushayus', gospodin Manchin.
   Proektor  otklyuchilsya.  Visevshaya nad stolom  kartinka  bessledno
ischezla.


   Na   steklah  kabiny  antigravitacionnoj  platformy  izvivalis'
strujki   vody.  Tiho  zvuchala  ritmichnaya  muzyka.  Pryamougol'niki
posadochnyh   polej  blesteli  v  svete  signal'nyh  ognej.   Pilot
razvalilsya v kresle i pokachival golovoj v takt ritmu.
   -  Sobach'ya pogoda, - vyskazalsya sidyashchij ryadom muzhchina i  shiroko
zevnul.
   On provel rukoj po mokrym volosam, vyter ruku o shtaninu. Na nem
byl goluboj medicinskij kombinezon i formennaya, v ton, kurtka.
   - Tochno, - podtverdil pilot.
   - Dolgo eshche?
   - Ne znayu, - ravnodushno otvetil pilot.
   On  prikosnulsya k sensoru na paneli upravleniya.  Na  potushennom
ekrane radara vspyhnuli cifry hronometra.
   - Opazdyvayut na dvenadcat' minut.
   Metrah  v  sta  pyatidesyati  krasovalsya  ognyami  komfortabel'nyj
lajner.   On   razitel'no  vydelyalsya  na  fone   temnyh   siluetov
transportnyh  sudov.  K  ego pod®emniku podrulil  yarko  osveshchennyj
portovyj avtobus. Prishli v dvizhenie obe kabiny pod®emnika.
   -  Nado  zhe, - s zavist'yu protyanul doktor. - Nikto ne  spit  ni
dnem, ni noch'yu. Poprobuj za nimi ugnat'sya. Letyat kuda-to.
   - Pohozhe, eto korabl' s Kasta, - skazal pilot.
   -  S  Kasta, - mechtatel'no proiznes doktor. - I gde tol'ko lyudi
den'gi berut? Odna viza tol'ko chego stoit…
   - Ne znayu, - otvetil pilot i ulybnulsya. - Znal by - vzyal.
   Muzhchiny zasmeyalis'.
   Za  pereborkoj otdelyavshej gruzovoj otsek mashiny vspyhnul  svet.
Matovaya steklyannaya panel' otodvinulas' v storonu. V proem zaglyanul
zaspannyj molodoj paren'. Zevnul i prigladil vsklochennye volosy.
   - CHto uzhe prileteli? - sprosil on i zevnul eshche raz.
   - Poka net, - otmahnulsya vrach.
   Paren' nahmurilsya i ischez za peregorodkoj. V otseke pogas svet.
   V  chernil'nyh  nebesah pokazalsya treugol'nik posadochnyh  ognej.
Oni bystro priblizhalis' i razgoralis' vse yarche.
   -  Kazhetsya,  letyat,  -  skazal doktor  i  pridvinulsya  blizhe  k
lobovomu steklu.
   Strujki vody prichudlivo prelomlyali svet.
   - |to ne nashi, - skazal pilot. - Dispetcher soobshchit, kogda budut
sadit'sya chelnoki kompanii.
   V podtverzhdenie ego slov ogni bezzvuchno proplyli nad platformoj
v  storonu  staryh  ploshchadok  porta. Neskol'ko  sekund  po  steklu
bezzvuchno  struilas'  voda. Zatem po usham udaril  voj  generatorov
polej.
   - Gromko poletel, - pomorshchilsya vrach.
   -  |to  gruzovik, -  ob®yasnil pilot. - I, pohozhe, ne malen'kij.
Oni tishe ne letayut.
   Doktor skrestil na grudi ruki i prikryl veki. Gluboko vzdohnul.
Pilot  potyanulsya  rukoj k vstroennomu v panel'  proigryvatelyu.  Na
vspyhnuvshem  ekrane  poyavilsya obshirnyj spisok  menyu.  On  dolgo  i
pridirchivo  vybiral  kompoziciyu.  Nakonec  po  kabine  zastruilas'
unylaya, protyazhnaya ballada. Ne otkryvaya glaz, doktor shiroko zevnul.
Sryvayushchijsya  zhenskij  golos  zavel o znoe,  beskrajnih  peskah  i,
konechno  zhe, o lyubvi. Lyubvi beskrajnej i zharkoj, slovno bezbrezhnyj
okean raskalennogo peska. Doktor skvoz' dremotu dazhe zaulybalsya.
   V   tol'ko   chto   rodivshuyusya  idilliyu  besceremonno   vvalilsya
sinteticheskij golos:
   - Bort dvesti semnadcat', tridcat' dva.
   - Na svyazi! - zlo otvetil pilot i priglushil muzyku.
   -  CHelnoki Marsil sto dvadcat' pyat' i sto dvadcat' sem' voshli v
real'noe  prostranstvo. Do posadki - chetyre minuty, dvadcat'  sem'
sekund…
   Sinteticheskij golos besstrastno vydaval informaciyu. Na kakuyu-to
tam emocional'nuyu okrasku golosa ne bylo dazhe i nameka.
   -  Do  polnoj  ostanovki reaktornyh grupp zapreshchaetsya  pokidat'
sektor bezopasnosti.
   - Znayu ya, znayu, - otmahnulsya pilot.
   - Nakonec-to, - skazal vrach i potyanulsya.
   On   neskol'ko  raz  hlopnul  ladon'yu  po  matovoj   pereborke.
Steklyannaya panel' stala tut zhe sdvigat'sya vniz. V gruzovom  otseke
yarko vspyhnul svet.
   - CHto, uzhe prileteli? - sprosil sanitar.
   - Da, vstavaj. I zadvin' kojku, a to eshche uvidit kto…
   Za pereborkoj chto-to skripnulo. Poslyshalsya tihij shchelchok.
   - Vse, ya gotov, - dolozhil sanitar. - Vyhodim?
   - Eshche net. Oni eshche ne seli, - otvetil pilot.
   - Ne seli? - peresprosil golos iz-za pereborki. - A zachem togda
bylo budit'? Vdrug oni voobshche ne syadut?
   -  Syadut,  ne volnujsya, - uspokoil doktor. - Prover' chemodanchik
ekspress diagnostiki.
   - Slushayus', shef, - uzhe bolee radostno otvetil sanitar.
   -  |to  bort  sto  dvadcat'  pyat', - razdalsya  v  kabine  golos
navigatora  golovnogo  chelnoka. - Eshche komu-to  ne  spit'sya,  krome
menya?
   -  Nam  prikazali  sostavit'  tebe kompaniyu,  -  otvetil  pilot
platformy.
   -  Nu,  togda  poryadok,  - poveselel golos.  -  Gde  vy  sejchas
nahodites'?
   - Ryadom s vashimi ploshchadkami.
   - Nikuda ne uhodite, - zasmeyalsya navigator. - My skoro budem.
   - ZHdem, ne dozhdemsya, - sovral pilot platformy.
   V  nizko navisshih tuchah pokazalis' tusklye ogon'ki. Kak  tol'ko
pokryvalo  oblakov  bylo prorvano, yarkij svet  bol'no  rezanul  po
glazam. Signal'nye perimetry posadochnyh ploshchadok vspyhnuli yarche. V
ocherchennoe  svetom  prostranstvo myagko  opustilsya  pervyj  chelnok.
Strui   dozhdya,  slovno  beshennye  zaklubilis'  pod   ego   bryuhom.
Vozvrashchalis'  i  snova  otletali proch'. Kak tol'ko  opory  chelnoka
kosnulis'  ploshchadki, signal'nyj perimetr tut  zhe  pomerk.  Nemnogo
dal'she takoj zhe tryuk sovershala vtoraya mashina.
   -  Nichego  sebe  chelnok, - protyanul sanitar. - A  vyglyadit  kak
nebol'shoj krejser.
   On,  ne  migaya,  glyadel  na  navisshuyu nad  platformoj  stal'nuyu
gromadinu. Peregretyj korpus sudna zabotlivo ukutal par.
   -  Da, ne malen'kij, - kivnul golovoj pilot platformy. - Prosto
u  etogo korablya komponovka tipichnaya dlya chelnokov. Pohozhe,  tol'ko
iz-za etogo ego tak i nazyvayut.
   - Vse, vyhodim? - zaerzal na svoem kresle molodoj sanitar.
   - Eshche net. Nam skazhut kogda.
   Vrach vzglyanul na chasy i pomorshchilsya.
   Nad  odnim  iz passazhirskih shlyuzov chelnoka vspyhnuli  oranzhevye
ogni.  Nekotoroe vremya oni svetilis' rovno, zatem pereshli v  rezhim
pul'sacii.  Naruzhnyj  lyuk shlyuza otkrylsya. Iz otkryvshegosya  provala
medlenno  vydvinulas' kabina pod®emnika. Za melkoj  setkoj  kabiny
mozhno  bylo razglyadet' dve figury. Na polu kabiny, u ih nog lezhalo
chto-to prodolgovatoe.
   V kabine antigravitacionnoj platformy vklyuchilas' radiostanciya:
   - Nu, gde vy tam? - sprosil serdityj golos.
   - Na podhode, - v ton otvetil pilot.
   Ego pravaya ladon' szhala rukoyatku shturvala. Sidyashchij ryadom doktor
instinktivno  shvatilsya  za raspolagavshijsya  pered  nim  poruchen'.
Podali  golos  generatory polej. Pedal' upravleniya  moshchnost'yu  bez
vozrazhenij  voshla  v  pol.  Platformu  podbrosilo  nad  ploshchadkoj.
Ostavlyaya  za soboj shlejf vspenennogo dozhdya, ona poshla  k  chelnoku.
Dozhdevye  kapli  leteli vo vse storony. Vo vse. Nekotorye  iz  nih
dazhe srazu popadali na zemlyu.
   Kabina  pod®emnika  opustilas'  na  beton  ploshchadki.  Platforma
zalomila  krutoj  virazh  i  sela ryadom. Sanitar  raspahnul  dvercy
gruzovogo otseka i pervym vyskochil na dozhd'.
   -  A  chtob  vam vsem! - uslyshal pilot ego golos skvoz' otkrytoe
okno.
   Sledom  neohotno  vylez doktor. Zapahnul  kurtku  i  pobezhal  k
pod®emniku.
   - CHto u vas zdes' za pogoda? - provorchal odetyj v plashch tehnik.
   - Kakaya est', - ogryznulsya sanitar.
   Po   ego  kurtke  gromko  barabanili  krupnye  kapli.  V  svete
prozhektorov tkan' bystro menyala cvet s sinego na bledno-zelenyj.
   - Zabirajte, - skazal eshche odin tehnik iz glubiny kabiny.
   On  vytolknul nogoj na ploshchadku vnushitel'nyj kontejner. Po  ego
stenkam  stekal edva zametnyj tuman. Dozhdevye kapli  shlepalis'  na
kryshku i mgnovenno prevrashchalis' v rasplyushchennye lepeshki l'da.
   - Holodnyj? - sprosil sanitar.
   -  Tol'ko  chto iz morozil'nika, - otvetil tehnik.  -  Sem'desyat
pyat' gradusov ot nulya. Kak i polozheno. Hvatajte perchatki i vpered.
I  sovetuyu dolgo ne sobirat'sya, a to cherez minutu smozhete  zabrat'
ego tol'ko vmeste s etoj ploshchadkoj.
   Oba tehnika druzhno zasmeyalis'.
   Sanitar  metnulsya k platforme za perchatkami. Vdvoem  s  pilotom
oni vernulis' k kontejneru.
   -  Rebyata,  pomogite  nam zabrosit' ego  v  otsek,  -  poprosil
doktor.
   Ego  pros'ba  vyzvala u tehnikov novyj pristup  smeha.  Lyazgnul
zamok zashchitnoj reshetki pod®emnika. Kabina dernulas' i plavno poshla
vverh, k shlyuzu.
   -  Vy chto, sovsem strah poteryali?! - kriknul pilot platformy. -
A nu, spuskajtes' i pomogite nam!
   -  Nam etot yashchik uzhe nadoel! - kriknul sverhu odin iz tehnikov.
- My ego vchetverom tashchili s samoj nizhnej paluby!
   - Teper' vasha ochered'! - razdalsya sverhu drugoj golos.
   -  Vot  urody! - rugnulsya pilot i nadel perchatki.  -  Nu,  chto,
vzyali?
   Doktor  skrivilsya  i poglyadel na protyanutye perchatki.  Neohotno
vzyal i nadel. Vse troe vzyalis' za ruchki kontejnera.
   - Druzhno! - skomandoval pilot.
   Poluchilos' ne tak druzhno, kak nado. Kontejner sdvinulsya s mesta
vsego na neskol'ko santimetrov.
   - Eshche raz! - ne unimalsya pilot.
   Rezul'tat okazalsya primerno takim zhe.
   - Tyazhelyj gad! - vyskazalsya sanitar.
   Doktor molchal i tyazhelo sopel.
   -  Net,  nesti  my  ego ne smozhem, - sdelal vyvod  pilot  posle
tret'ej neudachnoj popytki.
   -  YA  sejchas  zhe  svyazhus' s nachal'stvom! - razozlilsya  vrach.  -
Sejchas  oni uznayut na kogo narvalis'. |ti svin'i cherez pyat'  minut
budut sobirat' vodu s etogo polya svoej sobstvennoj poddevkoj!
   - Nu, eto vryad li, - zasomnevalsya pilot.
   On  razognulsya  i tyazhelo vydohnul. Do otkrytogo gruzovogo  lyuka
platformy bylo ne bol'she treh metrov. Kabina pod®emnika zamerla  v
svoem  verhnem polozhenii. Oba tehnika, oblokotivshis'  o  poruchen',
nablyudali besplatnoe predstavlenie. Prozhektora chelnoka vysvechivali
kosye strui dozhdya.
   -  Davajte  poprobuem  podtashchit' ego k platforme,  -  predlozhil
pilot.
   Vdvoem  s  sanitarom  oni vzyalis' s odnoj  storony  kontejnera.
Doktor  upersya  rukami v protivopolozhnyj kraj. Na udivlenie  legko
kontejner zaskol'zil k platforme. Na betone ploshchadki ostalsya  sled
iz melkih kristallikov l'da. Oni bystro obescvechivalis' i tayali.
   Tehniki  ne stali dozhidat'sya finala predstavleniya i skrylis'  v
shlyuze. Kabina pod®emnika tak i ostalas' v vydvinutom polozhenii.
   -  Kak  zhe  nam  ego podnyat' na platformu? - opyat'  zapanikoval
doktor.
   -  Vtroem s odnoj storony my ego podnimem, - uspokoil pilot.  -
Ne  takoj  on  i  tyazhelyj. Tol'ko pod etu shtukovinu  nuzhno  chto-to
podlozhit' na pol otseka. A to tochno primerznet. YA sejchas.
   On  zaprygnul  vnutr'  gruzovogo  otseka.  Vydvinul  iz  stenki
instrumental'nyj  yashchik. Porylsya v nem i dostal parochku  blestyashchih,
universal'nyh klyuchej. Polozhil ih na pol otseka.
   -  Vot,  polozhim  na  nih.  Mezhdu polom  i  kontejnerom  dolzhna
ostat'sya vozdushnaya proslojka. YA tak dumayu.
   Kryahtya, vse troe druzhno vzyalis' za torcevuyu ruchku kontejnera  i
vtashchili ego na bort. Pilot popravil pod nim svoi klyuchi. Na  ostrom
porozhke ostalis' oskolki vspenennogo plastika.
   - Kazhetsya, nemnogo poportili, - zametil sanitar.
   On sbrosil botinkom oskolki kontejnera na letnoe pole.
   -  Nichego,  strashnogo, - mahnul rukoj doktor. - U  etogo  yashchika
ochen'  tolstye stenki. - Pristegivajte ego bystree.  Interesno,  ya
segodnya doberus' do svoej posteli ili net?
   Vopros ostalsya bez otveta. SHirokie chernye remni pereplelis'  na
kontejnere   krest  nakrest.  Zazhuzhzhali  natyazhnye   zamki.   Pilot
zahlopnul  dvercy  gruzovogo  otseka  i  obbezhal  platformu.   Ona
podnyalas'  nad  polem  kosmoporta, razvernulas'  i  napravilas'  v
storonu ognej megapolisa.


   Blestyashchaya  plastikovaya dver' raspahnulas'. Na  poroge  kabineta
poyavilsya  muzhchina  v strogom delovom kostyume.  Sidyashchij  za  stolom
doktor  podnyal  glaza  nad ekranom komp'yutera.  On  podtyanul  vyshe
rukava  golubogo  meshkovatogo kombinezona. Na  prishitom  k  rukavu
indikatore  vysvechivalas'  data  i  vremya  poslednej  sterilizacii
kombinezona. Doktor voprositel'no podnyal tonen'kie brovi.
   - Dobroe utro, - kivnul voshedshij i prikryl za soboj dver'.
   - Kto vy takoj? - suho sprosil doktor.
   On ne stesnyayas', pristal'no, razglyadyval posetitelya, kak eto on
delal mnogo raz v den' s obrazcami tkanej.
   - Doktor Dan Mitch? - sprosil muzhchina oficial'nym tonom.
   - Da, a chto sluchilos'?
   -  Net,  nichego, - nemnogo poteplel ton posetitelya. - Poka  vse
normal'no.  YA  Beredzhist  Hinkli,  otdel  bezopasnosti  korporacii
Marsil. S vami dolzhny byli svyazat'sya i soobshchit' o moem vizite.  Vy
poluchali soobshchenie?
   -  Da,  -  neuverenno otvetil doktor i kivnul golovoj. -  Okolo
poluchasa  nazad ya poluchal kakoe-to soobshchenie. Tol'ko… - on  razvel
rukami  i  vstal iz-za stola. - Tol'ko eshche ne prochital. Prohodite,
prisazhivajtes'.
   - Erunda, - mahnul rukoj Hinkli, ustraivayas' v kresle. - Hotite
vzglyanut' na moj zheton i kartochku dostupa?
   Vrach otricatel'no zamotal golovoj.
   - I to horosho, - zaulybalsya posetitel'. - Vy prisazhivajtes', ne
stojte. Den' tol'ko nachinaetsya, sekonomim nemnogo sil.
   Doktor sel v sosednee kreslo.
   - Esli vy ne vozrazhaete, to ya perejdu k delu.
   Mitch ne vozrazhal.
   -  Proshloj noch'yu v etot centr byl dostavlen vash byvshij pacient.
Dlya nachala ya hotel by uznat', kakie shansy u etogo parnya.
   Doktor vstal, oboshel stol i sel za svoj komp'yuter. Ego pal'cy s
porazitel'noj bystrotoj proshlis' po klaviature.
   - Neuzheli reklamaciya? - s nedoveriem sprosil on.
   -  Net,  - uspokoil sluzhaka. - Nikakih pretenzij k kachestvu.  S
etim  vse normal'no. Vernee, vse bylo normal'no, poka etot  paren'
ne zagnulsya. Nam nuzhno ego ozhivit'. I chem ran'she - tem luchshe.
   -  A vot vy o chem, - oblegchenno vydohnul doktor. - A ya ponachalu
i ne razobralsya v chem imenno delo.
   On pozvolil sebe ulybnut'sya i otkinut'sya v kresle.
   -  YA  osmatrival  eto telo neskol'ko chasov nazad.  Srazu  posle
zaversheniya testov karantinnogo kontrolya.
   -  I  chto  vy  mne  skazhite po povodu etogo  parnya?  Mozhno  ego
ozhivit'?
   -  Telo  horosho sohranilos', - kivnul doktor. - Esli ne schitat'
neznachitel'nyh   povrezhdenij.  -  Sudya  po   rezul'tatam   testov,
reanimaciya vpolne vozmozhna.
   - Vot i horosho, - poveselel posetitel'.
   -  A chto, on natvoril chto-to ser'eznoe? Raz interesuet vas dazhe
v takom vide?
   - |to zakrytaya informaciya. Skol'ko eto zajmet vremeni?
   - Okolo dvuh chasov. Tochnee skazat' ne mogu. V etom dele v lyuboj
moment mogut vozniknut' opredelennye trudnosti.
   - Trudnosti? - peresprosil Hinkli.
   - Ne volnujtes', - ulybnulsya vrach. - Nichego takogo, s chem by my
ni smogli spravit'sya.
   Kogda vy namereny pristupit'?
   -  Kak  tol'ko  prosmotryu lichnoe delo pacienta. Mne  neobhodimo
znat' vsyu ishodnuyu informaciyu. Ego modificirovali v nashem centre?
   - Da. Okolo chetyreh let nazad.
   - Podskazhite mne ego lichnyj nomer.
   Agent   bezopasnosti  dostal  iz  karmana  obryvok  printernogo
plastika.
   - Dvenadcat', vosem'sot chetyre.
   Tonkie  pal'cy doktora proshlis' po klaviature. Sistema  prinyala
parol'   bez   vozrazhenij.  Na  ekrane  poyavilos'  preduprezhdenie:
"Modifikacionnyj centr ¹ A24… Central'naya baza dannyh. Strogo  dlya
sluzhebnogo pol'zovaniya!".
   -  Dvenadcat', vosem'sot chetyre, - v polgolosa povtoril doktor.
- Est'.
   Na ekrane pokazalsya standartnyj titul'nyj blank lichnogo dela. V
grafe  "Osobye  pometki"  alym  pul'sirovalo  preduprezhdenie:  "Ne
reanimirovat'!".
     Mitchim  prikusil  gubu  i popytalsya prolistat'  lichnoe  delo.
Vopreki ozhidaniyam, ono okazalos' sovsem korotkim. Krome titul'nogo
blanka  v  dele  imelas' eshche odna forma, da i  to  zapolnennaya  ne
polnost'yu. Vse ostal'nye formy standartnogo lichno dela krasovalis'
pustymi  grafami.  Doktor  v nedoumenii  glyadel  na  nezapolnennye
blanki.
   - CHto-to ne tak? - nastorozhilsya Hinkli.
   - Vse ne tak. |tot paren' tochno proshel cherez nash centr, no…
   - CHto no?
   -  No zdes' na nego nichego net. Pochti nichego. Tol'ko kody, data
modifikacii  i  rezul'taty  osnovnyh  testov.  A  vot,  eshche  nomer
prigovora  suda.  I  vse. Bol'she nichego net. Zdes'  dazhe  net  ego
imeni.
   -  Nu  i  chto? Kakaya raznica, est' chto-to na nego ili net?  |to
vashe  delo i ono menya ne kasaetsya. Mne nuzhno ozhivit' etogo  parnya.
Vot i vse.
   -  |to  ne  tak prosto, kak kazhetsya s pervogo raza, -  vozrazil
Mitchim.
   - Eshche proshche?! - rassmeyalsya agent bezopasnosti.
   -   Net,   -  vezhlivo  ulybnulsya  doktor.  -  Nemnogo  slozhnee.
Ponimaete,  v  processe  uchastvuyut  slishkom  mnogo  vtorostepennyh
faktorov.  CHem  tochnee oni budut uchteny, tem  bol'shaya  veroyatnost'
polozhitel'nogo rezul'tata. K tomu zhe…
   - CHto eshche?
   - K tomu zhe, v ego fajle imeetsya pryamoj zapret na reanimaciyu. YA
ne imeyu prava ego proignorirovat'.
   - |to eshche pochemu?
   - Pochemu ya dolzhen ispolnyat' zakon?
   - Net, pochemu ego nel'zya ozhivit'?
   - Ponimaete, gospodin…
   - Hinkli, - podskazal agent bezopasnosti.
   -  Da,  gospodin Hinkli. Ponimaete… net, luchshe vzglyanite,  esli
vam ne trudno.
   Agent  vstal  i  oboshel stol. Naklonilsya nad nebol'shim  ekranom
komp'yutera.
   - Vot, vidite?
   - CHto eto eshche takoe?
   -  |to  tomogramma  golovnogo mozga pacienta,  sdelannaya  pered
modifikaciej. Vot na etom snimke vidno osobenno horosho.
   Snimok  byl  sdelan  v  natural'noj cvetovoj  gamme.  Vetvistye
sosudy,  set' kapillyarov, blednye tkani mozga. Vse vyglyadelo  tak,
budto  eto  byl vovse ne snimok. Slovno vskrytyj mozg lezhal  pryamo
pered  vami, pod tonkoj plenkoj ekrana. Negluboko v tkanyah,  pochti
srazu  pod  cherepnoj korobkoj temnelo nebol'shoe pyatno.  Ono  imelo
formu pravil'nogo pryamougol'nika neskol'ko santimentov v dlinu.
   Zrelishche   ne   proizvelo   na  agenta   bezopasnosti   nikakogo
vpechatleniya. On pomorshchilsya i voprositel'no vzglyanul na Mitcha.
   -  Vot  eto  i  est' problema, - skazal tot i ochertil  ekrannym
ukazatelem temnoe pyatno.
   - |to chto, kakaya-to opuhol'?
   -  Net.  Mozg polnost'yu zdorov. Po krajnej mere, on  byl  takim
chetyre goda nazad. |to kristallicheskij modul' pamyati.
   - Vy uvereny?
   Hinkli namorshchil lob i opersya o stol dvumya rukami.
   -  Absolyutno. Vot v lichnom dele est' zapis' pro etot modul'.  V
processe  modifikacii udalos' zablokirovat'  ego  svyaz'  s  mozgom
pacienta.
   -  I  eta  svyaz'  mozhet vozobnovit'sya opyat'?  -  sprosil  agent
bezopasnosti.
   - Da. Vo vremya lyuboj iz manipulyacij s mozgom.
   - Poetomu v dele zapret na reanimaciyu etogo parnya?
   - Drugih prichin ya ne vizhu.
   -   Pervyj  raz  stalkivayus'  s  takim.  Kto  vynes  zapret  na
reanimaciyu?
   - |to postanovlenie suda.
   - Kto zhe on takoj? - zadumchivo proiznes Hinkli.
   On raspravil plechi i skrestil na grudi ruki.
   - A nel'zya prosmotret' soderzhimoe etogo modulya?
   -  Net,  nel'zya. Informaciya v podobnyh ustrojstvah hranit'sya  v
kodah. Klyuch nahodit'sya tol'ko u togo, kto ego ustanavlival.
   -  Lyubopytno, lyubopytno, - vyskazalsya agent. - S utra  den'  ne
zadalsya.  No,  esli dlya dostupa neobhodimo klyuch, togda  on  dolzhen
byt'  i  u  etogo  parnya to zhe. On zhe dolzhen kak-to aktivizirovat'
etot modul'.
   - Da, klyuch obyazatel'no dolzhen byt'.
   - Esli on est', to my ego mozhem uznat'.
   -  Net, ne mozhem, - vozrazil doktor. - On hranit'sya v mozge  na
urovne podsoznatel'noj reakcii.
   -  I  vy  skazhite,  chto ne mozhete tuda dobrat'sya,  -  ulybnulsya
Hinkli.
   -  Dobrat'sya  to my mozhem. V principe, eto nasha rabota.  Imenno
zdes' my etim i zanimaemsya, no…
   - CHto eshche?
   -   V   svoe   vremya  ya  izuchal  praktiku  vzhivleniya   v   mozg
dopolnitel'nyh nositelej informacii. Pravda, tol'ko kak prikladnuyu
disciplinu. Tak vot. S etimi nositelyami to zhe vse namnogo slozhnee,
chem kazhetsya.
   - CHto vy hotite skazat'?
   - Delo v tom, chto poluchit' dostup k takomu ustrojstvu bez klyucha
prakticheski  nevozmozhno. Posle neskol'kih  neudachnyh  popytok  vsya
informaciya nahodyashchayasya vnutri unichtozhaetsya.
   -  |to ya uzhe slyshal. Rasskazhite luchshe kak dostat' kod iz golovy
etogo parnya.
   -  |to to zhe vozmozhno tol'ko chisto teoreticheski. Kod razbit  na
neskol'ko  fragmentov. Kazhdaya iz ego chastej hranit'sya na otdel'nom
bessoznatel'nom urovne. CHtoby sobrat' vse voedino, nuzhno byt'  kak
minimum izobretatelem etoj shtukoviny.
   - Sekrety, kak v nastoyashchem sejfe.
   -   Mozhete  mne  poverit'.  Hranilishche  federal'nogo  rezerva  v
sravnenii s etoj tehnologiej - detskaya golovolomka.
   Agent Hinkli opyat' uselsya v kreslo i zabrosil nogu na nogu.
   -  Interesno, - skazal on posle dlinnoj pauzy. - Kto on  voobshche
takoj? Otkuda u nego vzyalsya etot modul'?
   Doktor Mitch rasteryanno pozhal plechami i otvetil:
   -  V  lichnom dele nichego ne skazano, ni kto on takoj, ni otkuda
vzyalsya. Kstati, esli vam interesno, to osudil ego ne mestnyj  sud.
Ego  sudili v sisteme Taris(8). Pervyj raz o takoj slyshu. Vam chto-
nibud' izvestno ob etoj sisteme?
   Agent otricatel'no zamotal golovoj.
   -  My nemnogo otklonilis' ot temy, - nakonec skazal on. - Kogda
vy namereny pristupit' k reanimacii?
   Mitch udivlenno vzglyanul na posetitelya.
   - Dlya vas ne imeet nikakogo znacheniya reshenie suda federacii?
   - V dannom sluchae ne imeet, - otvetil agent.
   -  No, eto zhe protivozakonno. |to bessrochnyj zapret. Esli o ego
narushenii stanet izvestno vlastyam…
   -  Ne  stanet,  -  uspokoil Hinkli.  -  Vy  zhe  ne  sobiraetes'
rasskazyvat' ob etom na kazhdom uglu. Ili stanete?
   Agent  voprositel'no  vzglyanul na hozyaina kabineta.  Tot  sumel
vyderzhat'  pryamoj  vzglyad vsego neskol'ko  sekund.  Potom  opustil
glaza.
   -  |to  moya  pryamaya obyazannost', - tiho skazal on. -  YA  prosto
obyazan dokladyvat' o podobnyh situaciyah.
   -  Na  etot raz ya poproshu vas sdelat' nebol'shoe otstuplenie  ot
pravil.  |tot  paren',  vernee, -  otkashlyalsya  Hinkli,  -  kak  vy
govorite,  eto telo, po zakonu yavlyaetsya sobstvennost'yu  korporacii
Marsil. Tak?
   -  Posle  modifikacii - tak, - kivnul doktor. - Pri  soblyudenii
minimal'nyh uslovij soderzhaniya.
   -  Da,  da. Pri soblyudenii uslovij. Mogu vam soobshchit', chto  ego
uzhe  voobshche  net  v prirode. Kompaniya utratila svoyu sobstvennost'.
Stanciya,   na   kotoroj  on  rabotal,  okolo  dvuh   sutok   nazad
prevratilas' v pyl'. Bol'she tysyachi modificirovannyh i  okolo  treh
soten personala pogibli. V tom chisle i etot paren'. Otchet ob  etom
postupil  v sootvetstvuyushchie sluzhby uzhe sutki nazad. Po  zakonu  on
pogib.  Prevratilsya v krovavuyu zamorozhennuyu penu. Ego  uzhe  net  i
sudya po vashemu arhivu, nikogda i ne bylo.
   -  Vy  predlagaete  mne ne registrirovat'  fakt  reanimacii?  -
soobrazil doktor.
   - Da. U menya est' chetkaya sankciya rukovodstva po etomu povodu. I
s vami ili bez vas…
   - YA vse ponyal, - kivnul Mitch.
   -  K  tomu  zhe,  lichno dlya vashej sovesti u menya est'  eshche  odna
informaciya. Kak tol'ko etot paren' dast pokazaniya, my ego otpravim
tuda, gde on i dolzhen nahodit'sya po zakonu. YA vas ubedil?
   -  No  eto  zhe  budet nastoyashchee ubijstvo! - ne  poveril  doktor
sobstvennym usham.
   -  Spokojnee,  -  posovetoval Hinkli. - Poberegite  emocii  dlya
bolee  podhodyashchego  sluchaya.  On i tak uzhe  mertvyj.  Ot  nebol'shoj
perestanovki  nichego  ne  izmenit'sya. Znaete,  ya  by  s  vami  eshche
poboltal.   Priyatno  pogovorit'  s  chelovekom,  u  kotorogo   est'
principy,  no pora dejstvovat'. U menya chetkij prikaz. Interesuyushchie
nas svedeniya ya dolzhen poluchit' eshche segodnya.
   -  Horosho,  -  obrecheno kivnul doktor.  -  YA  sejchas  zhe  otdam
sootvetstvuyushchie    rasporyazheniya.   Na   podgotovku    oborudovaniya
potrebuetsya ne bolee poluchasa. My pristupim, kak tol'ko vse  budet
gotovo. Ego uzhe dolzhny byli zakonchit' razmorazhivat'.
   - Skol'ko budet prodolzhat'sya sam process?
   - Okolo chasa, ne bol'she.
   -  YA  sejchas  vyzovu  svoih lyudej, - skazal Hinkli  vstavaya  iz
kresla.
   - Zachem?
   - Na vsyakij sluchaj. Mne dolozhili, chto etot paren' ne melen'kij.
   -  |to lishnee, - vozrazil Mitch. - Zdes' horoshaya sistema ohrany.
Nedostatka v personale my to zhe ne ispytyvaem.
   -  Ne volnujtes', vsego dvuh chelovek. Na vsyakij sluchaj, - agent
ulybnulsya i podmignul doktoru. - CHerez chas ya vernus'.
   - My mozhem ne uspet'.
   - Nichego ya podozhdu.
   Posetitel'  vstal i, ne proshchayas', napravilsya k dveri.  Neobychno
gromko  shchelknul zamok. Dan Mitch eshche nekotoroe vremya molcha stoyal  u
stola.   Zatem   naklonilsya  nad  interkomom   i   stal   otdavat'
sootvetstvuyushchie ukazaniya.


   Vdol'  sten  prostornogo zala vystroilis' strojnye  ryady  stoek
telemetricheskoj  apparatury. Vse prostranstvo  v  centre  zanimala
vnushitel'naya ustanovka. Ona vozvyshalas' metrov na pyat'  v  vysotu.
So  storony  chudo  tehniki  pohodilo na  glubokovodnyj  spuskaemyj
apparat. Ot elektronnyh stoek k ustanovke napravlyalis' ulozhennye v
zheloba kabeli. Vnushitel'nyj lyuk ustanovki byl zapert. Ryadom s  nej
nahodilos'  neskol'ko  chelovek v belyh zashchitnyh  kostyumah.  Stekla
dyhatel'nyh masok skryvali lica. Eshche neskol'ko chelovek  nahodilis'
na rabochih mestah telemetricheskoj sekcii.
   Na  urovne vtorogo etazha zala svetilos' bol'shoe okno. Ono  bylo
edinstvennym  v  zale. Nikakogo neba za steklom ne  bylo.  Za  nim
raspolagalsya  yarko  osveshchennyj,  prostornyj  kabinet.  Za  bol'shim
pul'tom snizu mozhno bylo razglyadet' odinoko sidyashchuyu figuru.
   Dver'  raspahnulas'. Opyat' bez stuka. Doktor Mitch obernulsya.  V
temnom proeme pokazalos' ulybayushcheesya lico Hinkli.
   - Nu, nakonec-to, - radostno skazal on.
   Sledom  za  nim v kabinet voshli dvoe roslyh, ser'eznyh  parnej.
Oni prikryli za soboj dver', da tak i ostalis' stoyat' u poroga. Ih
nachal'nik podoshel k pul'tu i sel ryadom s doktorom.
   -  A  vy  zdes' neploho ustroilis', - skazal on. -  Centr,  chto
nado.  Prishlos'  postarat'sya, chtoby najti  etot  korpus.  I  pochti
kazhdomu,  kogo my vstretili, - on ulybnulsya, - bylo delo do  nashih
zhetonov.
   -  YA zhe vam govoril, chto s bezopasnost'yu u nas vse v poryadke, -
skazal  doktor.  -  Zrya pobespokoilis', - on brosil  vyrazitel'nyj
vzglyad v storonu zastyvshih u dveri sluzhak.
   -  Nichego,  - mahnul rukoj agent bezopasnosti. - Im  za  eto  i
platyat. Kak sebya chuvstvuet nash bol'noj?
   - Poka vse normal'no. Vse sistemy zapustilis' s pervogo tolchka.
Dolzhen  vam skazat', u etogo parnya neplohoe zdorov'e. Esli chestno,
mne by takoe ne pomeshalo.
   - Nu, tak voz'mite ego sebe, - rassmeyalsya Hinkli.
   -  Vzyal by, - neozhidanno ser'ezno otvetil doktor. - Esli by eto
bylo vozmozhno…
   Na  odnom  iz  ekranov pul'ta serdce klienta chertilo  uverennuyu
krivuyu. Pokazaniya pul'sa i davleniya krovi podnimalis' medlenno, no
neuklonno.  Na  sosednem  ekrane vysvechivalis'  dannye  aktivnosti
mozga.  CHtoby  ponyat'  eti grafiki, neobhodimo  bylo  ochen'  dolgo
uchit'sya, horosho kushat' i vse eto vremya slushat'sya starshih.
   - Tak vy govorite, on sebya chuvstvuet neploho?
   -  Net,  on  sejchas  eshche voobshche nichego ne  chuvstvuet.  Soznanie
podklyuchit'sya tol'ko na poslednej stadii.
   - Dolgo zhdat'?
   - Eshche minut dvadcat'.
   - I chto, s nim srazu zhe mozhno budet pogovorit'?
   -  Ne  tak  bystro! - vpervye za vse vremya ulybnulsya doktor.  -
CHelovek  vozvrashchaetsya  s togo sveta! Dajte  emu  nemnogo  vremeni,
chtoby osmotret'sya.
   -  Tozhe  mne chelovek… - provorchal agent bezopasnosti. - Nekogda
mne   zhdat',   poka  on  ochuhaetsya.  Vy  chto,  ego   ozhivlyaete   v
modifikacionnoj kamere?
   -  Da.  YA reshil, chto tak budet nadezhnee. Kak vy govorite  -  na
vsyakij  sluchaj. Na etom oborudovanii ya mogu otslezhivat'  v  polnom
ob®eme  vsyu mozgovuyu aktivnost'. Esli dast o sebe znat' tot modul'
pamyati,  ya  v  lyuboj  moment  mogu vnesti  v  process  neobhodimye
izmeneniya.
   - Poka molchit?
   - Da. Nikakih priznakov aktivnosti v sosednih s modulem tkanyah.
   -  On, navernoe, davnym-davno sam stersya, - predpolozhil Hinkli.
- Eshche pri modifikacii.
   -  Vse, process poshel, - uverenno skazal doktor. - Nichego sebe,
a paren' dejstvitel'no krepkij!
   Na  odnom  iz  ekranov  u bezzhiznennyh osevyh  linij  poyavilas'
tonkaya ryab' grafikov.
   Ne  predstavimo  daleko vspyhnula yarkaya  iskra  sveta.  Ona  to
stoyala  na  meste,  to nachinala podragivat'.  Kogda  ona  drozhala,
izmenyalsya ee cvet, s oslepitel'no belogo do malinovogo i  obratno.
Vse  ostal'noe prostranstvo plotno ukutyval mrak. Vokrug kromeshnyj
mrak,  tishina  i nichego bol'she. Nichego, krome etoj  neponyatno  kem
zazhzhennoj, prizrachnoj iskry.
   Tshchedushnyj ogonek perestal podragivat' i uspokoilsya. Ego  rovnyj
svet  ne  razdrazhal i ne radoval. On prosto byl. Byl tam,  gde  do
etogo  ne  bylo  nichego.  I vdrug on stal  nadvigat'sya.  S  kazhdoj
sekundoj   ego   dvizhenie   stanovilos'   vse   stremitel'nej    i
stremitel'nej. Bezzhiznennaya, yarkaya iskra postepenno prevratilas' v
edva zametnuyu sferu. Ognennyj shar prodolzhal bystro rasti. S kazhdoj
sekundoj  on  stanovilsya vse bol'she i vse temnee. Vnachale  na  ego
poverhnosti  poyavilis'  tolstye prozhilki peremeshannogo  s  kopot'yu
plameni. Oni pul'sirovali i dvigalis', slovno zhivye. Sledom i  vsya
razduvayushchayasya  sfera predstavlyala soboj ploho smeshannyj  koktejl',
ognya,  gari  i  kopoti. Rvanye ognennye lepestki  otslaivalis'  ot
poverhnosti, bezzvuchno obrushivalis' obratno i bessledno ischezali.
   Sfera  prodolzhala razrastat'sya do nemyslimyh razmerov, pogloshchaya
vse  na svoem puti. Ee bugristye kraya davno ischezli s polya zreniya.
Vperedi  tol'ko  bezzvuchno klokotalo i burlilo more perepachkannogo
sazhej  ognya.  Vskore za chernymi klubami dyma zateryalis'  poslednie
ognennye  spolohi. Ostalsya odin tol'ko dym, chernyj i  plotnyj.  On
prodolzhal velichestvenno klubit'sya, slovno delaya bol'shoe odolzhenie.
Rel'efnye  gory  dyma  chetko vysvetil neponyatno  otkuda  vzyavshijsya
svet.  S  kazhdoj sekundoj on stanovilsya vse yarche i  yarche,  ottenyaya
glubochajshie   provaly   na   fone   matovyh,   ni   na   mig    ne
ostanavlivayushchihsya vershin.
   On  oglyanulsya, ishcha neozhidannyj istochnik sveta. K ego izumleniyu,
vse  ostavsheesya  svobodnoe prostranstvo bystro razgoralos'.  Cveta
plavno smenyali odin drugoj. Vse, chto tol'ko chto vosprinimalos' kak
mrak,  okazalos' do kraev napoennym svetom. Svetom  sokrushitel'noj
sily  i  svetom neperedavaemogo mogushchestva. Zashchemila nevoobrazimaya
toska.
   Stena   gari  udarila  bez  preduprezhdeniya.  Slovno  vzorvalas'
iznutri. Vse vokrug perestalo sushchestvovat'. Slovno kto-to szhalilsya
i vlastnym dvizheniem ruki prekratil grandioznoe predstavlenie.
   Po  telu prokatilas' volna boli. Vo vse storony udarili  bryzgi
obrechennogo bezrazlichiya.
   V  natyanutom, slovno struna soznanii, vspyshkoj poyavilas' pervaya
kartinka.
   Daleko   vnizu  rasplastalis'  pravil'nye  kvartaly   ogromnogo
megapolisa.  Zaspannoe solnce neohotno vzbiralos' po  protoptannoj
tropinke.  Na  rvushchihsya  v  nebesa  bashnyah  neboskrebov  iskrilis'
solnechnye bryzgi. Kartinka vyglyadela nastol'ko real'noj, chto  dazhe
ne verilos'. Videnie dlilos' kakuyu-to dolyu sekundy.
   Megapolis  smenilsya velichestvennym skal'nym  massivom.  Hmurye,
temnye   utesy  ukutyvali  belosnezhnye  oblaka.  Skaly   mgnovenno
smenilis' ogromnym terminalom kosmoporta.
   Neponyatnye  kartinki smenyali drug druga vse bystrej i  bystrej.
Vskore  oni lavinoj obrushilis' na soznanie. Kakie-to shemy, karty,
plany, tipy oruzhiya, slozhnye tablicy. Mozg zhadno vpityval vse,  chto
emu predlagalos'.
   Mitch podnyal glaza nad ekranom i vzglyanul v zal. On pomorshchilsya i
polozhil palec na klavish avarijnoj ostanovki processa.
   - V chem delo?! - vskochil so svoego kresla Hinkli.
   Ego parni u dverej napryaglis', slovno dve szhatye pruzhiny.
   -  Modul' pamyati aktivizirovalsya, - vydohnul doktor. - YA dolzhen
sejchas zhe prervat' process.
   Sil'naya ruka szhala zapyast'e doktora i otdernula ee ot avarijnoj
knopki. Tot dazhe ne vzglyanul na obidchika.
   - Process vyshel iz-pod kontrolya, - soobshchil Mitch. - My uzhe pochti
nichego  ne  kontroliruem. Kak vy ne ponimaete?!  -  vykriknul  on,
prodolzhaya  glyadet'  na  svoi monitory. - YA snimayu  s  sebya  vsyakuyu
otvetstvennost'!
   - Uspokojtes', Mitch, - spokojno posovetoval agent bezopasnosti.
-  Iz-za  chego  eto  vy vzdumali rasstroit'sya? Iz-za  osuzhdennogo,
kotorogo  uzhe pochti dvoe sutok net v prirode?! - on rassmeyalsya.  -
Pust'  vse  idet, kak idet. Ne perezhivajte. K tomu zhe, ne  sleduet
zabyvat', chto eta reanimaciya nikogda ne proizvodilas'. Ved' tak?
   Doktor kivnul v znak soglasiya.
   -  Vot  eto  uzhe  luchshe, - pohvalil Hinkli. - Prisazhivajtes'  i
naslazhdajtes'   pokazaniyami  svoih  detektorov.   Ne   chasto   vam
prihodit'sya nablyudat' za podobnym?
   - Net. S podobnym ya stalkivayus' vpervye.
   Doktor  opustilsya v kreslo i gluboko vzdohnul.  Parni  u  dveri
rasslabilis' i podperli stenu. Za shirokoj steklyannoj panel'yu, lyudi
v belyh balahonah prodolzhali zanimat'sya svoim delom.
   - Dolgo eshche? - sprosil Hinkli.
   -  Osnovnoj process uzhe okonchen. Sejchas idet stabilizaciya  vseh
parametrov.  Svoeobraznaya trenirovka. Otdel'nye sistemy  kompleksa
to   podklyuchayutsya,  to  otklyuchayutsya.  |to  delaetsya  dlya  fiksacii
optimal'nyh pokazatelej.
   -  Nu,  slishkom horosho nastraivat' ne stoit, - rassmeyalsya agent
bezopasnosti. - Nezachem.
   -  |to  tol'ko  grubaya nastrojka. Ona zavershit'sya  minut  cherez
pyatnadcat'.
   - I ego mozhno budet zabirat'?
   - Vy hotite ego srazu zhe zabrat'?
   -  Da.  Vremya  ne  zhdet.  U nas k etomu  parnyu  est'  neskol'ko
voprosov.
   - Horosho, - pochti ravnodushno skazal doktor. - Zabirajte.
   On  snyal  s  pul'ta nebol'shuyu, ploskuyu trubku i otdal neskol'ko
korotkih   rasporyazhenij.  Zatem  vstal  i  napravilsya  k   vyhodu.
Podruchnye Hinkli voprositel'no vzglyanuli na hozyaina. U dverej Mitch
obernulsya.
   - Gospoda, esli vas bol'she nichego ne interesuet, - skazal on, -
to mne uzhe pora.
   - Spasibo, doktor, - kivnul Hinkli. - My dal'she sami.
   - Uspehov, - pozhelal tot, i pokinul kabinet.
   Gluho  hlopnuli  klapany zamkov. Lyuk vydvinulsya iz  posadochnogo
mesta  i  stal otkryvat'sya. V kamere yarko vspyhnul svet. Figura  v
belom  kombinezone  yurknula  v rasshiryayushchuyusya  shchel'.  Sekund  cherez
desyat' iz lyuka pokazalas' obyknovennaya bol'nichnaya telezhka. Na  nej
lezhalo   obnazhennoe  telo  muzhchiny.  Vnushitel'naya  grudnaya  kletka
razmerenno  podnimalas'  i  opuskalas'. Lico  prikryvalo  kakoe-to
podobie  dyhatel'noj  maski. Vyhodyashchie iz  nee  prozrachnye  trubki
svisali s telezhki, pochti dostavaya zazhimami do pola. Golovu muzhchiny
plotno  ohvatyvala  plastikovaya shapochka. U  levogo  viska  iz  nee
torchal  slozhnyj  raz®em.  Vse telo pokryvala  pautina  odnorazovyh
provodnikov,  kazhdyj iz kotoryh zakanchivalsya kroshechnoj  kontaktnoj
ploshchadkoj.
   - A paren' v svoe vremya neploho el, - pokachal golovoj Hinkli.
   - Zdorovyj bugaj, - poddaknul ego podruchnyj.
   K vstrechayushchim podoshel kto-to iz personala.
   - Vash klient? - sprosil on.
   - Nash, - kivnul Hinkli.
   On vzglyanul na neozhidannogo sobesednika. Za prozrachnoj vstavkoj
ego  maski  byli vidny tol'ko glaza. Da i to, tak sebe, sovsem  ne
vyrazitel'no.
   -  YA  by  vam posovetoval nadet' maski, - skazal on. - Sudya  po
vsemu,  paren' izdaleka. On sejchas ne takoj sil'nyj, kak vyglyadit.
Legko mozhet zagnut'sya ot lyuboj mestnoj erundy.
   -  Nichego,  -  otmahnulsya  agent.  -  Pust'  zakalyaetsya.  Samoe
glavnoe, chtoby on syuda nichego takogo ne privolok.
   -  |to  isklyucheno, - uverenno skazal chelovek v maske. - My  ego
proveryali. |to standartnaya procedura.
   - Togda i volnovat'sya nezachem.
   Tem   vremenem   paren'  u  telezhki  provorno   ispolnyal   svoi
obyazannosti. Po ottochennym dvizheniyam bylo vidno, chto on ne  pervyj
raz  etim  zanimaetsya. Plastikovye remeshki, maska  i  shapochka  uzhe
lezhali na polu, ryadom s telezhkoj. On vzyalsya obeim rukami za tonkuyu
pautinu provodnikov. Rezko rvanul. Spokojnoe do etogo lico klienta
iskazila  grimasa  boli.  On tiho zastonal.  Ne  obrashchaya  na  ston
nikakogo  vnimaniya, paren' prodolzhil otdirat' ot  tela  kontaktnye
ploshchadki.  Pod  nimi,  na kozhe, ostavalis' pokrasnevshie  kruzhochki.
Lezhashchij na telezhke muzhchina zastonal gromche.
   -  Pokrasnenie  budet  derzhat'sya chas, ne  bol'she,  -  prosvetil
stoyashchij ryadom s Hinkli specialist. - Potom projdet.
   - CHto projdet? - ne ponyal tot.
   - Pokrasnenie na kozhe.
   -  Znaesh', - obernulsya agent bezopasnosti. - Menya men'she  vsego
volnuet,  kogda u nego projdet eto pokrasnenie. Kogda on pridet  v
soznanie?
   -   Emu  eshche  nuzhno  hotya  by  polchasa,  -  nedovol'no  burknul
specialist.
   - Kakie-nibud' special'nye preparaty nuzhny?
   - Net, nichego takogo. Vse chto nado, on uzhe poluchil.
   -  Horosho,  prikrojte  ego chem-to i na  vyhod.  Nasha  platforma
nahodit'sya u tret'ego portala. Kak nam vyjti iz vashego labirinta?
   - Vas provodyat.
   Hinkli  kivnul. Bol'she ne govorya ni slova, muzhchina vernulsya  na
svoe rabochee mesto. Otkuda-to poyavilas' bledno-oranzhevaya prostynya.
Ee  nabrosili  na vnushitel'noe telo. Podruchnye Hinkli  vzyalis'  za
ruchki telezhki. Ona bezzvuchno dvinulas' iz zala. Iz protivopolozhnoj
dveri  v  zal  vkatili eshche odnu telezhku. To,  chto  na  nej  lezhalo
skryvala takaya zhe oranzhevaya prostynya.
   - Na schet tri, - skomandoval sanitar. - Raz, dva, tri!
   Muskulistoe telo gruzno opustilos' na golye nosilki  platformy.
ZHalobno  skripnuli pruzhiny. Krome pristegnutyh k polu  nosilok,  v
gruzovom  otseke  nahodilos'  eshche  neskol'ko  protivoperegruzochnyh
kresel.
   - A chtob tebe! - prostonal sanitar.
   -   Da,  ne  malen'kij,  -  otduvayas',  podtverdil  sluzhaka.  -
Kilogramm sto tridcat', ne men'she.
   Sanitar  vytashchil  telezhku  iz otseka.  So  shchelchkom  vydvinulis'
nozhki. Sanitar otpihnul ee i opyat' polez v platformu.
   - CHego tebe eshche? - provorchal ohrannik.
   - Prostynyu zabyl, - ob®yasnil tot. - Davajte ee syuda.
   - My chto ego v takom vide povezem?
   - Ne znayu, mne za nee nuzhno otchitat'sya.
   On  shvatil  prostynyu i vyskochil. Gulko hlopnuli dvercy.  Pilot
obernulsya i s udivleniem glyadel na neobychnyj gruz.
   -  Dolgo  vozites',  - vyglyanul Hinkli iz pilotskoj  kabiny.  -
Davajte bystree, nas uzhe zhdut.
   SHirokie  remni somknulis' na rukah i nogah obnazhennogo tela.  K
blestyashchej  poverhnosti  nosilok eshche  odin  remen'  prizhal  golovu.
Ohranniki  zanyali  kresla.  Platforma podnyalas'  nad  ploshchadkoj  i
rastvorilas' sredi chastokola bashen megapolisa.





   Zareshechennyj  svetil'nik  osveshchal  tesnuyu  palatu.   Po   planu
arhitektora okna etomu pomeshcheniyu ne polagalis'. Na raspolagavshihsya
pod  potolkom zhalyuzi izvivalis', slovno zhivye, neskol'ko blestyashchih
nitej.  V  uglu  razmerenno  popiskivala  stojka  telemetrii.   Na
nebol'shom  ekrane  yarkaya  tochka v takt  zvukam  vypisyvala  ostrye
vspleski.
   Uzkuyu  kojku  zanimal  edinstvennyj  ucelevshij  posle  strashnoj
katastrofy. Muzhchina lezhal s zakrytymi glazami. Ego grudnaya  kletka
razmerenno  to  podnimalas', to opuskalas'. On  vdyhal  i  vydyhal
vozduh  bol'shimi porciyami, pri etom absolyutno bezzvuchno. Ego  lico
vyglyadelo spokojnym, dazhe kakim-to otreshennym.
   Lyazgnul zamok. Neprivychnaya dlya podobnogo mesta massivnaya  dver'
otvorilas'  vnutr'.  V palatu voshel molodoj  muzhchina,  prikryl  za
soboj  dver'. Na ego uzkih plechah, slovno na veshalke, visela sinyaya
vrachebnaya  kurtka. On popravil pyshnye, svetlye volosy i naklonilsya
nad  stojkoj telemetrii. Ulybnulsya nebol'shim ekranam, slovno svoim
starym znakomym. Vypryamilsya, dostal iz karmana kroshechnuyu trubku  i
podnes ee k gubam.
   - |to Bolifer, - skazal on. - Mozhno nachinat'.
   Trubka  yurknula obratno v karman. Ee hozyain vydvinul  iz  steny
stul i prisel.
   ZHdat'  prishlos' sovsem nedolgo. Neskol'ko minut spustya v palate
poyavilsya agent Hinkli v soprovozhdenii eshche neskol'kih chelovek.
   - Bolifer, etot paren' tochno ochnulsya? - nedoverchivo sprosil on.
- Po-moemu on takoj zhe, kak i byl.
   - Mozhete sami vzglyanut' na pribory, - ne glyadya v glaza, otvetil
mestnyj doktor. - On uzhe davnym-davno ochnulsya i prosto spit.
   -  Sam smotri na svoi pribory. YA po ego rozhe vizhu, chto vse tak,
kak bylo.
   Odin  iz  parnej  Hinkli podvesil nad kojkoj kroshechnuyu  kameru,
stal  delat'  probnuyu zapis'. Vtoroj, vydvinul iz steny  nebol'shoj
stolik  i  vylozhil  na nego svoj "stimulyator razgovorchivosti".  So
storony  eta  igrushka  vyglyadela po-detski, no  obladala  strashnym
potencialom. Pri odnom upominanii ob etom ustrojstve razvyazyvalis'
yazyki u vseh, kto ponimal, na chto im povezlo narvat'sya.
   - Govorish', prosto spit? - ne poveril Hinkli.
   On naklonilsya nad pacientom i otvesil emu razmashistuyu poshchechinu.
Golova  dernulas'  na podushke, da tak i ostalas'  lezhat'.  Trubka,
podavavshaya  kislorod upala na pol. Ni odna myshca  ne  drognula  na
lice  muzhchiny.  Bolifer  dazhe privstal  ot  neozhidannosti.  Hinkli
udaril s drugoj ruki. Rezul'tat okazalsya tem zhe.
   - Krepko zhe on spit. Nu, davaj, delaj s nim chto-to. U menya malo
vremeni. Esli on sejchas ne ochnetsya, ya etih reanimatorov…
   Doktor podbezhal k svoej stojke i zashchelkal knopkami.
   - Vse normal'no, - burchal on sebe pod nos. - Vse zhe normal'no.
   Zatem  on  vstal i otkinul s grudi parnya prostynyu. Tot medlenno
otkryl  glaza.  Pryamoj,  holodnyj vzglyad  vstretilsya  s  begayushchimi
glazkami doktora. Tot ot neozhidannosti dazhe otpryanul.
   - Vse normal'no, - uzhe gromche povtoril Bolifer.
   Vse  posmotreli  na  klienta. Tot obvel  posetitelej  spokojnym
vzglyadom.
   -  Molodec,  - pohvalil Hinkli. - Mozhesh' poka idti,  tol'ko  ne
daleko. Esli ponadobish'sya, my tebya pozovem. - Zapis' vklyuchena?
   Muzhchina s ploskim futlyarom v rukah kivnul.
   Hinkli sel ryadom s kojkoj na stul i sprosil:
   - Nu, kak ty sebya chuvstvuesh'?
   V  ego  voprose  prozvuchali  edva  ulovimye  notki  sochuvstviya.
Raspyatyj na kojke muzhchina pryamo vzglyanul v glaza elegantno odetomu
shchegolyu. Slegka ulybnulsya, samimi ugolkami gub.
   -  Net,  vse-taki  interesnaya  tehnologiya,  -  pokachal  golovoj
Hinkli. - Kladesh' v apparat zamorozhennuyu kotletu, a cherez kakoj-to
chas ona uzhe smotrit na tebya udivlennymi glazami. Ty menya slyshish'?!
   Muzhchina  lezhal molcha. Ego vzglyad uzhe vysverlil vse,  chto  mozhno
bylo vysverlit' na lice Hinkli, i teper' nachinal frezerovat'.
   - Ne hochesh' so mnoj govorit'?! - vskipel Hinkli.
   On  otvesil  eshche odnu svoyu koronnuyu poshchechinu. Muzhchina  napryagsya
vsem   telom.  Skripnuli  styagivayushchie  zapyast'ya  remni,   pobeleli
kostyashki na szhatyh kulakah. Glaza suzilis' do dvuh shchelochek.
   -  Ne  nravit'sya? - zloveshche ulybnulsya Hinkli. - Ty eshche  nemnogo
pomolchi i tebe ne ponravit'sya eshche bol'she.
   -  Kto  ty  takoj i chego tebe nado? - hriplo sprosil muzhchina  i
zakashlyalsya.
   -  Ty  smotri,  slyshit. Slyshit i govorit. Horoshaya  rabota.  Mne
nuzhno  znat',  chto  sluchilos'  na stancii.  Rasskazyvaj  vse,  chto
znaesh'.
   - A teper' skazhi, kto ty takoj, - napomnil muzhchina.
   -  Horosho,  - neozhidanno spokojno otvetil Hinkli. - YA Beredzhist
Hinkli,  agent  bezopasnosti korporacii  Marsil.  Slyshal  o  takoj
kompanii?
   Muzhchina otricatel'no pokachal golovoj.
   -  Mozhet  i  tak, - kivnul golovoj Hinkli. - A ty ne  pohozh  na
modificirovannogo,  - zadumchivo skazal on. -  YA  hochu  znat',  chto
sluchilos' na stancii.
   - Gde ya sejchas nahozhus'?
   -  Slishkom  mnogo voprosov dlya modificirovannogo, -  pomorshchilsya
Hinkli. - Horosho. Esli eto dlya tebya imeet kakoe-nibud' znachenie, ya
skazhu. Ty na Argis(4). - On otvel glaza v storonu. - Neplohoj mir,
no  tol'ko  ne  dlya vseh. A teper' rasskazyvaj, chto  sluchilos'  na
stancii.
   - Na kakoj stancii?
   - Na shest'sot devyatoj stancii! - vspyhnul Hinkli.
   On  vskochil so stula i, prilozhivshis' vsem telom, udaril  loktem
muzhchinu  loktem  v  zhivot.  Tot ne  izdal  ni  zvuka.  Koleni  pod
prostynej dernulis', naskol'ko pozvolili remni.
   -  Fu,  -  vydohnul muzhchina. - |to ty horosho pridumal. Ty  chto,
normal'no razgovarivat' ne umeesh'?
   - Ty menya eshche pouchi! - garknul Hinkli, rastiraya ruku.
   -  Mozhet on dejstvitel'no nichego ne pomnit? - sprosil operator,
ne otryvayas' ot svoego ekrana.
   -  Nichego  ne pomnit, nichego ne znaet, - popravil kitel'  agent
bezopasnosti. - Lyus, u tebya vse gotovo?
   - Da, gospodin major.
   - Podklyuchaj svoi pobryakushki.
   Lyus  vstal,  podoshel  k  kojke  i  otbrosil  prostynyu.  Kruglye
elektrody  pozvyakivali  v  ego ruke, slovo  monetki.  Oni  grozd'yu
svisali so zhguta raznocvetnyh provodov.
   - ZHirnaya kozha, - skazal on. - Klej mozhet ploho vzyat'.
   - Ty predlagaesh' mne ego umyt'? - namorshchil lob Hinkli.
   -  Net, gospodin major, - bescvetnym tonom otvetil Lyus. -  Lezhi
spokojno! - garknul on na muzhchinu v kojke.
    V ruke Lyusa poyavilsya nebol'shoj flakon. On smazal viski klientu
bescvetnoj zhidkost'yu i plotno prizhal pervye elektrody.
   Muzhchina  v  kojke  molcha sledil za manipulyaciyami.  Konechno  zhe,
naskol'ko eto bylo vozmozhno.
   - CHto eto budet? - nakonec spokojno sprosil on.
   -  CHto  budet?  -  ulybnulsya major. - Sejchas sam  vse  uvidish'.
Mozhesh' byt' uveren, mimo tebya eto ne projdet.
   Lyus   prodolzhal  molcha  nakleivat'  svoi  pobryakushki.  Oni  uzhe
ukrasili lob neznakomca i teper' potyanulis' k zatylku.
   -  YA  otstegnu emu ruki, - skazal on. - K zapyast'yam to zhe nuzhno
podsoedinit'sya.
   -  Delaj, kak znaesh', - razreshil Hinkli. - Tol'ko vsego ego  ne
otvyazyvaj.
   - Horosho. Tol'ko poprobuj dernut'sya… - predupredil Lyus muzhchinu.
   Operator  otorvalsya  ot  svoego  ekrana  i  dostal  iz   kobury
impul'snik.  K  zapyast'yam potyanulis' tonkie zhguty provodov.  Major
zrya  vremeni ne teryal. On smeril nebol'shuyu palatu shagami, a  zatem
prinyalsya pereproveryat' poluchennyj rezul'tat.
   - Tak chto vam ot menya nado? - opyat' sprosil neznakomec.
   On  perevel  vzglyad  s izluchatelya oruzhiya na  mel'kayushchego  ryadom
majora.   Tot  ostanovilsya  na  polushage  i  vernulsya   k   kojke.
Podchinennyj voprositel'no vzglyanul na shefa.
   -   Prodolzhaj,  -  kivnul  tot.  -  Mne  nuzhny  poslednie  tvoi
vospominaniya.  Vse, chto sluchilos' na etoj stancii,  i  pochemu  ona
vzorvalas'.
   Muzhchina namorshchil lob.
   - Mozhesh' ne napryagat'sya, - mahnul rukoj Hinkli. - My sejchas vse
uznaem i bez tvoego uchastiya.
   - Tak eto byla stanciya? - sprosil muzhchina.
   - Stanciya. A ty chto dumal?
   - YA dumal zavod.
   -  Tochno,  -  ton  majora  slegka  poteplel,  -  zavod.  Tol'ko
raspolozhennyj ne na planete, a v kosmose. CHto-to vspomnil?
   - A ya i ne zabyval. Prosto ne srazu ponyal, o chem rech'. Tak by i
skazali, chto vam nuzhen etot zavod. Otkuda mne bylo znat',  chto  on
byl v kosmose?
   -  Tochno,  otkuda?  - ehom povtoril major. - Horosho,  kak  tebya
zovut?
   - Santa.
   -  Horosho,  Santa.  Tebe chto-nibud' govorit  nomer  dvenadcat',
vosem'sot chetyre?
   - Da, eto moj lichnyj kod.
   - Horosho, - ulybnulsya Hinkli. - Kak tvoya familiya?
   - Ne znayu, - spokojno otvetil Santa.
   - Za chto ty byl osuzhden?
   - Menya osudili? - voprosom na vopros otvetil zdorovyak.
   Ego glaza rasshirilis' ot udivleniya.
   - |to eshche za chto?
   -  Net,  ne volnujsya, vse normal'no. YA sprosil prosto  tak.  Ne
obrashchaj vnimaniya, eto takoj test. Rasskazhi mne poslednee,  chto  ty
zapomnil do togo, kak ochnulsya.
   -  YA  pomnyu,  chto-to vzorvalos', - stal rasskazyvat'  Santa.  -
Gromko, ochen' gromko. YA v eto vremya byl na kambuze.
   Hinkli vzglyanul na Lyusa. Tot utverditel'no kivnul golovoj,  sel
za  stol  i vklyuchil svoj pribor. On polozhil ruki na klaviaturu  i,
sveryayas'  so spravochnikom, nabral neskol'ko komand. Santa dernulsya
vsem  telom.  Na nebol'shom ekrane poyavilis' kakie-to  raznocvetnye
grafiki. Krivye dvigalis', napolzali drug na druga i plavno menyali
cvet.
   Santa zaprokinul golovu i ustavilsya v potolok shiroko raskrytymi
glazami.  Ego pal'cy slegka podragivali. Operator sunul impul'snik
v koburu i snova vzyalsya za svoj monitor.
   - Horosho, - skazal major. - CHto bylo posle vzryva.
   - Signal trevogi, - otvetil Santa i zamolchal.
   Ego   slova   prozvuchali  tak,  slovno  eto  govorila   drevnyaya
elektronnaya  mashina,  a  ne zhivoj chelovek.  Nikakoj  emocional'noj
okraski. Prosto zvuki i vse.
   -  Vse  normal'no, - ulybnulsya Hinkli. - Vot teper' on  govorit
kak  nastoyashchij modificirovannyj. Ni odnogo lishnego slova. CHto bylo
posle signala trevogi?
   - Signalizaciya rabotala vse vremya.
   - YA sprosil, gde ty nahodilsya v eto vremya?
   - Prodolzhal rabotat'.
   - Lyudej iz otseka ne evakuirovali?
   - Net. Po prikazu dezhurnogo my prodolzhali rabotu.
   - CHto bylo na obed?
   - |to byl zavtrak pervoj smeny.
   - Horosho, chto bylo na zavtrak?
   - Menyu chetnogo dnya.
   -YAsno, - ulybnulsya major.
   - Skol'ko chelovek bylo v eto vremya na kambuze?
   - Nasha smena sostoyala iz dvenadcati chelovek.
   - |to s dezhurnym?
   - Net.
   -  Ili plohoj kontakt, ili eta shtuka na nego ne dejstvuet, -  s
somneniem v golose skazal Lyus.
   - |to eshche pochemu? - sprosil major.
   -  YA  menyayu  nastrojki, a ego mozg ne reagiruet. Slovno  chto-to
blokiruet komandy.
   Lyus nemnogo gromche zabarabanil po klavisham.
   -  No  vedet on sebya, tak kak nado. Prover' pribor, -  prikazal
Hinkli.
   On  naklonilsya  nad  rasplastannym na  kojke  Santoj.  Legon'ko
podergal  za  odin  iz  provodov. Kontaktnaya  plastinka  derzhalas'
horosho. On prikosnulsya k sleduyushchemu provodu.
   Obryvaya  provoda,  ruki  Santy ustremilis'  k  majoru.  Sil'nye
pal'cy  somknulis'  na  ego  shee, on  vskriknul.  Tiho  hrustnulo.
Blestyashchie  tufli  Hinkli  ochertili  nad  kojkoj  vysokuyu  dugu.  V
sleduyushchee mgnovenie on uzhe lezhal na kojke, poverh svoego plennika.
   Sluzhaki  metnulis' na pomoshch' svoemu shefu. Rezko shiknul vystrel.
Iz  razvorochennoj  grudi  operatora udarilo  rozovym  tumanom.  On
otletel k stene i spolz po nej na pol.
   - Stoyat', - spokojno prikazal Santa.
   Lyus  zamer  v neskol'kih shagah ot kojki. On slovno zavorozhennyj
glyadel  na  dymyashchuyusya  dyru  v kitele majora.  Iz  nee  vyglyadyval
izluchatel'  impul'snika  Hinkli. On  sam  hripel,  izvivayas'  vsem
telom.
   - Ne dergajsya, - posovetoval Santa, i prizhal sil'nee.
   Major  zamer i vypuchil ot napryazheniya glaza. Ego lico  mgnovenno
pobagrovelo. Ves' ego mir neozhidanno suzilsya do odnoj-edinstvennoj
problemy - polnocennogo vdoha vo vsyu grud'.
   Po usham udaril nazojlivyj zummer signalizacii.
   -  YA  sovetuyu vam polozhit' oruzhie, - neuverenno skazal  Lyus.  -
Esli vy…
   - Ne podhodyashchij sluchaj dlya sovetov, - oborval ego Santa.
   On  na mgnovenie oslabil hvatku, pozvolyaya Hinkli vdohnut'.  Tot
so  strashnymi  hripami vtyanul v sebya porciyu vozduha.  Santa  vynul
ruku s oruzhiem iz-pod poly majorskogo kitelya.
   -  Hochesh' zhit', ne delaj rezkih dvizhenij, - skazal on  suho.  -
Ponyal?
   Lyus bystro kivnul.
   -  Molodec, - pohvalil Santa. - A teper' medlenno dostavaj svoyu
pushku. Tol'ko medlenno.
   - Horosho, horosho, - opyat' zakival Lyus.
   On   rasstegnul   neskol'ko  verhnih   zastezhek   i   polez   k
pristegnutomu  pod  myshkoj  zazhimu.  Impul'snik   v   ruke   Santy
vnimatel'no sledil za kazhdym ego dvizheniem. Major zahripel  gromche
i  vzmahnul rukami. Stal'nye pal'cy sil'nee szhali ego gorlo, i  on
bystro uspokoilsya.
   SHCHelknula pruzhina zazhima.
   - Medlenno, - napomnil Santa.
   - Da, da, - ele slyshno otvetil Lyus.
   On ostorozhno vynul svoj impul'snik, derzha ego dvumya pal'cami za
rukoyatku.
   - Polozhi na stol i otojdi k stene.
   S  opaskoj, slovno minu na boevom vzvode, Lyus polozhil oruzhie na
stol.  Sdelal neskol'ko neuverennyh shagov k stene. Bystro vzglyanul
na rasplastavsheesya na polu telo, i tut zhe otvel glaza.
   - Razvedi ruki v storony, - prikazal Santa.
   Lyus poslushno vypolnil prikaz.
   - Tak i stoj. Esli sdvinesh'sya… v obshchem, ya predupredil.
   Na poblednevshem lice eksperta vystupili krupnye kapli pota.
   Santa  ryvkom  sbrosil  s  sebya  Hinkli.  Tot  pereletel  cherez
pristavlennyj   k  kojke  stul  i  udarilsya  o  stenu.   Zahripel,
shvativshis' rukami za gorlo, tyazhelo zakashlyalsya. Santa sel na kojke
i provorno otstegnul remni na shchikolotkah. Opustil zatekshie nogi na
pol, vstal. V umopomrachitel'nom tempe prisel s desyatok raz.
   - CHto vy sobiraetes' delat'? - podal golos Lyus.
   - YA tebe razreshil razgovarivat'? - Santa namorshchil lob.
   Lyus energichno zamotal golovoj.
   - Vot i stoj sebe molcha. Vse sam uvidish'.
   Hinkli otkashlyalsya i s oblegcheniem prislonilsya k stene. Ego lico
nachalo blednet', vzglyad postepenno priobretal osmyslennost'. Santa
perestupil  cherez  bezdyhannoe telo i  zablokiroval  zamok  dveri.
Zatem   naklonilsya  i  snyal  s  remnya  mertvogo  parnya  nebol'shuyu,
plastikovuyu koburu. Brosil ee na stolik.
   - Kuda eto ty sobralsya? - prohripel s pola Hinkli.
   Ego slova utonuli v nazojlivom zummere sireny.
   - Ozhil? - obernulsya k nemu Santa. - Podnimajsya, ruki v storony.
   Priderzhivayas' za stenu, Hinkli vstal.
   - U tebya net nikakih shansov, - zayavil on uverenno.
   -  Nado zhe poprobovat', - ulybnulsya Santa. - Napered govorit' u
nas ne prinyato…
   - Gde eto u vas?
   -  CHem  bol'she znaesh', tem huzhe derzhat'sya zvezdy na pogonah,  -
zasmeyalsya Santa.
   Major pomorshchilsya, no nichego ne otvetil.
   - Razdevajsya, - kivnul Santa zastyvshemu u steny Lyusu.
   - YA… esli…
   - Bystree! U menya malo vremeni!
   Lyus  vzglyanul  na  majora, bystro opustil glaza  pod  holodnym,
pryamym   vzglyadom.  Ne  reshivshis'  vozrazit',   on   stal   bystro
razdevat'sya. Santa podhvatil broshennye na kojku shtany.  Na  novogo
vladel'ca kostyum sel v obtyazhku. SHtaniny i rukava okazalis' gorazdo
koroche, chem mozhno bylo ozhidat'.
   - Teper' tufli, - prikazal Santa.
   Lyus otpihnul ot sebya stoyashchie na polu tufli. Oni to zhe okazalis'
na  neskol'ko  razmerov  men'she, chem sledovalo.  Santa  ne  glyadya,
posharil po polu nogoj.
   -  Izmenenie  razmera, - poslyshalsya pisklyavyj  golosok.  -  Dlya
polnoj podgonki postojte dve minuty na meste.
   Tufli  dovol'no sil'no razdalis' v shirinu i slegka  dobavili  v
dline. Prichem oba sinhronno. Tot, k kotoromu dazhe ne prikosnulis',
otkolol takuyu zhe shtuku.
   - Horoshie tufli, - pohvalil Santa.
   Neskol'ko  raz shchelknul zamok dveri. Santa vskochil i metnulsya  v
storonu.  Razdalas' trel' vyzova. Nad dver'yu vspyhnula  nebol'shaya,
alaya panel' s kakim-to melkim tekstom.
   - Nu, vse, - ulybnulsya major. - Schitaj, chto uzhe poproboval.
   - Zakroj rot i ne naryvajsya, - posovetoval Santa.
   Trevozhnaya  sirena smolkla. Po usham udarila zvenyashchaya tishina.  Ee
stal terzat' usilennyj megafonom golos:
   -  Zaklyuchennyj  Santa!  Otkrojte dver' i vyhodite  s  podnyatymi
rukami. Esli vy otkazhetes' vypolnit' trebovaniya…
   -  Tak  ya uzhe ne svidetel', a zaklyuchennyj? - obernulsya Santa  k
majoru.
   - Ty vsegda im i byl.
   -  Nu, - holodno ulybnulsya Santa. - Ne nado preuvelichivat'.  Ne
vsegda.
   On zatyanul poverh kostyuma remen' Lyusa. Pristegnul k nemu zazhimy
dlya   impul'snikov  i  neskol'ko  ploskih  korobochek  s  zapasnymi
obojmami.
   - … dlya prinyatiya resheniya u vas ostalos' dvadcat' sekund.
   -  Nado  zhe, - kachnul golovoj Santa. - Vse po pravilam. Nikogda
by ne podumal.
   On shvatil za shivorot Hinkli i potashchil ego k dveri.
   - Oni vidyat vse, chto ty delaesh', - zachem-to skazal tot.
   -  |to  ya uzhe ponyal. Esli oni nazyvayut menya po imeni, to  tochno
vidyat i slyshat.
   U  zastyvshego Lyusa Santa zaderzhalsya i vystrelil emu v nogu. Tot
zakrichal   i   ruhnul  na  pol,  szhimaya  okrovavlennymi   pal'cami
prostrelennoe bedro.
   - Ne stoni, vse kak obeshchal. ZHit' budesh'.
   Prikryvayas' majorom slovno shchitom, Santa priblizilsya k dveri.
   -  Delaj vse, chto ya tebe budu govorit', - prosheptal on  emu  na
uho i otpustil ego plecho. - Sdelaesh' vse, kak nado, budesh' zhit'.
   On vynul iz zazhima eshche odin impul'snik i vystavil ego na boevoj
vzvod.
   - Ostalos' pyat' sekund, - napomnil megafon.
   - Ne strelyajte! - kriknul Santa. - YA sdayus'!
   - Otkroj dver'!
   - Otkryvayu! Otkroj dver', - uzhe tishe skazal on Hinkli.
   - |to zhe nastoyashchee bezumie, - zashipel tot.
   - Otkryvaj, ili sdohnesh' pryamo sejchas.
   Major drozhashchimi rukami vzyalsya za ruchku zamka. Ego palec pobelel
i zamer na rychazhke fiksatora.
   -  Davaj, - tolknul ego Santa v spinu izluchatelem. - Ty menya  i
bez togo pozlil.
   On napravil oba impul'snika na dver'. Oruzhie okazalos' sleva  i
sprava  ot golovy majora. Tot zazhmurilsya. Zamok shchelknul, i  Hinkli
bezvol'no opustil ruku.
   Dver' raspahnulas' pochti srazu. V proeme pokazalas' para bojcov
v  legkoj zashchite i s prilichnymi pushkami napereves. Santa vystrelil
s  dvuh  ruk  srazu. Nebol'shuyu palatu osvetili chastye vspyshki.  Po
zakrytym   steklam   shlemov  bryznulo  alym.   SHturmoviki   slovno
podkoshennye  povalilis'  v  palatu. Santa  prodolzhal  strelyat'  ne
ostanavlivayas'. Eshche troe ruhnuli na pol koridora. On strelyal  tak,
kak  sledovalo, v edinstvenno-uyazvimoe mesto - uzkoe steklo shlema.
Ono probivalos' tol'ko s tret'ego vystrela, no vse zhe probivalos'.
Otpor  byl  takim  molnienosnym, chto nikto iz shturmuyushchih  dazhe  ne
uspel pricel'no vystrelit'.
   Santa grubo ottolknul majora v storonu i, prignuvshis', vtashchil v
palatu  odnogo iz bojcov. Sorval s ego poyasa nebol'shuyu  granatu  i
brosil ee v koridor. Gulko udaril vzryv. Santa povtoril proceduru.
Eshche  rvanulo dvazhdy podryad. V palatu hlynula volna peremeshannoj  s
dymom pyli. Poslyshalsya chej-to sdavlennyj krik.
   Opyat' podala golos signalizaciya.
   -  Teper'  tebe  tochno nichego ne svetit, - prohripel  Hinkli  s
pola.
   - Nu, ne rasstraivajsya! - kriknul razgoryachennyj Santa.
   On  legko podnyal mertvogo shturmovika podmyshki i brosil  ego  na
kojku.  Uverennymi, chetkimi dvizheniyami snyal s nego shlem i zashchitnyj
zhilet.  Bystro  zastegnul na sebe zhilet. Udarom o stenu  vybil  iz
shlema sohranivshiesya oskolki stekla, proter ego iznutri prostynej i
nadel.  Po  belosnezhnoj  obivke matraca bystro  raspolzalas'  alaya
luzha.
   Podnyav  s  pola bol'shoj, armejskij impul'snik, Santa  ostorozhno
vyglyanul  v  koridor.  CHej-to siluet bystro  ischez  za  povorotom.
Gruppa  zahvata  okazalas' nemnogo bol'she,  chem  moglo  pokazat'sya
vnachale.  Sprava  ot  dveri, pod prikrytiem steny  nahodilis'  eshche
dvoe, sleva odin boec. On sidel, upershis' v stenu, i glyadel nichego
ne  ponimayushchimi  glazami. Ego shlem lezhal na polu.  Iz  uha  tonkoj
strujkoj shla krov'. Dvoe ostal'nyh lezhali vpovalku. Pravaya ruka  i
noga odnogo iz nih melko dergalis'.
   Santa  podoshel k parnyu bez shlema i korotko, bez zamaha,  udaril
prikladom po golove. Tot povalilsya na bok. Santa bystro vernulsya v
palatu.  Ruka Hinkli tyanulas' k lezhashchemu na polu impul'sniku.  Lyus
chasto   dysha,  ne  otryvayas',  sledil  za  etim  dvizheniem.  Santa
mgnovenno vystrelil. YArkie spolohi vzdybili pokrytie pola. Vo  vse
storony poleteli pushistye hlop'ya uteplitelya. Major otdernul ruku.
   - Ne balujsya, - pokachal golovoj Santa.
   On   vernulsya  k  lezhashchemu  na  kojke  soldatu.  Snyal  s   nego
nabedrennye  i naruchnye shchitki, nadel ih na sebya. Ego pal'cy  lovko
upravilis' s zastezhkami, slovno on eto uzhe delal mnogo raz v svoej
zhizni.
   - Kto zhe ty takoj? - pomorshchilsya major i pokachal golovoj.
   -  YA  zhe  tebe  uzhe  govoril, o znanii i  zvezdah  na  pogonah.
Vstavaj, my uhodim.
   - YA ne mogu, - tiho skazal Hinkli. - Menya zacepilo.
   On  otnyal  ruku ot zhivota i vystavil ee ladon'yu vpered.  Ladon'
okazalas' v krovi.
   - Erunda, ne obrashchaj vnimaniya, - vozrazil Santa.
   On  naklonilsya  i  odnim dvizheniem styanul s  lezhashchego  na  polu
soldata zashchitnyj zhilet. Otstegnul ot nego zapasnye obojmy i brosil
zhilet majoru.
   - Nadevaj, tol'ko bystro.
   Major,  morshchas'  ot  boli, natyanul na sebya negnushchijsya  pancir'.
Santa  podobral s pola eshche odin impul'snik i zabrosil ego sebe  za
spinu. Zatem shvatil majora za plecho i vytolkal ego v koridor.
   -  Vse  poshli  i  uchti,  vse  moi preduprezhdeniya  eshche  v  sile.
Pokazyvaj, gde zdes' u vas lift.
   Major  pochti bezhal vperedi, zapletayas' v sobstvennyh  nogah.  V
neskol'kih  metrah  szadi uverennymi shagami shel  Santa.  On  chasto
oborachivalsya,  no  v  koridore bol'she nikogo ne  bylo.  Izluchatel'
tyazhelogo impul'snika soprovozhdal kazhdyj vzglyad novogo hozyaina.
   Oni   podoshli  k  liftu.  Nad  dveryami  ne  okazalos'   nikakih
soobshchenij. Tol'ko panel' vyzova.
   - Na kakom my etazhe? - sprosil Santa.
   - Na pyatnadcatom.
   - A skol'ko vsego etazhej v etoj bashne?
   - YA tochno ne znayu.
   Santa  prikosnulsya k paneli vyzova. Pod pal'cem tut zhe vspyhnul
zelenyj  treugol'nik. Santa shvatil majora i postavil ego vplotnuyu
k dveri lifta, a sam prizhalsya k stene.
   - A priblizitel'no skol'ko? - sprosil on.
   - |tazhej sorok, - sglotnul Hinkli. - Ne men'she.
   - Horosho.
   Poslyshalsya voj priblizhayushchejsya kabiny.
   - Nu, kak, gotov? - sprosil Santa.
   - K chemu? - ne otryvaya vzglyada ot zakrytoj stvorki, peresprosil
major.
   - Kak k chemu? K smerti?
   Hinkli sudorozhno sglotnul i zadyshal eshche chashche. Poslyshalas' trel'
preduprezhdayushchaya  o  pribytii kabiny. Major  dernulsya,  no  ostalsya
stoyat' na meste.
   - Molodec, - tiho pohvalil Santa.
   Stvorki  dveri  s zhuzhzhaniem popolzli v storony.  Hinkli  zakryl
glaza.
   - CHego zamerz? - uslyshal on golos svoego muchitelya. - Zahodi.
   On  otkryl  glaza.  Dveri  lifta byli otkryty  nastezh'.  Kabina
okazalas' pusta.
   -  Znachit,  zhdut  vnizu, - skazal on ele  slyshno  i  neuverenno
shagnul v kabinu.
   On  vynul ruku iz-pod zashchitnogo zhileta i vyter ee o shtaninu. Na
tkani  ostalos'  temnoe  pyatno. Santa brosil  poslednij  vzglyad  v
pustoj  koridor i voshel sledom. Ego ruka prikosnulas'  k  klavisham
paneli. Dveri zakrylis', i lift rezko vzyal vverh.
   - A pochemu vverh? - pochti ravnodushno sprosil major.
   - Tak nado. Horosho, chto skorostnoj lift popalsya.
   Kabina bystro nabirala skorost'.
   - Na kryshe est' posadochnaya ploshchadka?
   -  Est', konechno, - vydavil Hankel iz sebya ulybku. - Neuzheli ty
dumaesh', chto tebe tam eshche i platformu ostavyat?
   - Ne skal'sya. Mozhet i ostavyat.
   - Razmechtalsya.
   V kabine lifta pogas svet. Ona dernulas' i stala zamedlyat'sya.
   -  Stoj spokojno, - prikazal Santa. - Dernesh'sya - razbrosayu  po
stenam.
   - Stoyu ya, stoyu. Vidish', dogadalis'.
   - Dolgo zhe oni soobrazhayut, - provorchal Santa.
   Lift ostanovilsya.
   Tiho  pisknul perevodchik ognya. Kabinu lifta osvetili fioletovye
spolohi.  Vo  vse  storony  poletelo plastikovoe  kroshevo.  Hinkli
zakryl  ladonyami  lico.  V  dveryah lifta fioletovoe  plamya  bystro
chertilo krivovatyj oval. Pravuyu stvorku sorvalo s napravlyayushchih,  i
ona  soskol'znula v shahtu. Santa zamknul oval, nemnogo  podpravil.
Vyrezannye sekcii vyleteli v koridor. Santa dal v zadymlennuyu dyru
eshche  neskol'ko  ocheredej  pod  raznymi  uglami.   Sledom  poletela
granata. Vzryv kachnul kabinu. Zatem Santa ostorozhno vyglyanul.
   Do   etazhnogo  perekrytiya  bylo  ne  bol'she  polumetra.  Kabina
nahodilas'  mezhdu  etazhami.  V zapylennom  koridore  pered  liftom
nikogo ne bylo.
   -  Vyhodim, - skazal Santa. - Pridetsya prygat'. Lift tormoznuli
kak raz mezhdu etazhami. Davaj, ty pervyj.
   Major tyazhelo vzdohnul i podoshel k dyre. Ostorozhno prikosnulsya k
eshche goryachemu, oplavlennomu krayu.
   - Bystree! - podtolknul ego Santa. - Dolgo vozish'sya.
   Hinkli  perebrosil cherez kraj nogu, kryahtya,  prisel.  V  kabine
vspyhnul   svet,   opyat'   chto-to  tiho   zagudelo   za   reshetkoj
kondicionera. Major voprositel'no vzglyanul na Santu.
   -  Nam kazhetsya, razreshayut ehat' dal'she, - skazal tot. - Znachit,
platformy s kryshi uzhe ubrali. Davaj obratno.
   Agent sluzhby bezopasnosti podtyanulsya za poruchen' odnoj rukoj  i
vlez v kabinu.
   - Esli ona konechno eshche rabotaet…
   Santa  polozhil palec na panel' upravleniya. Na nebol'shom  ekrane
mgnovenno  poyavilsya  transparant: "Avarijnaya  ostanovka  kabiny!".
Preduprezhdenie  prozhilo kakuyu-to sekundu, ne dol'she.  Zatem  ekran
vyklyuchilsya, i kabina s gotovnost'yu rvanula vverh.
   - Otklyuchili blokirovku, - zadumchivo prosheptal major.
   - Mnogo narodu rabotaet v etoj bashne?
   - Mnogo. Mozhesh' mne poverit'.
   - Znachit, reshili poberech' svoih lyudej. Vashih lyudej, - ulybnulsya
Santa.
   - Pochemu tebya neset naverh?! - ne vyderzhal Hinkli. - Ty chto, ne
ponimaesh',  chto tebya zaprut na kryshe i rasstrelyayut, kak  mishen'  v
tire.
   - Ne menya, a nas, - popravil Santa.
   - Na verhu, navernoe, uzhe zhdet policejskij patrul', - prodolzhal
razvivat' mysl' Hinkli.
   Kabina  stala pritormazhivat' i ostanovilas'. Santa  shvatil  za
plecho  svoego  zalozhnika  i  postavil ego  pered  dyroj  v  dveri.
Raspahnulis'   etazhnye  dveri.  Santa  dal  po  koridoru   dlinnuyu
privetstvennuyu  ochered'.  Tak, dlya poryadka.  Iz  temnoty  koridora
nikto ne otvetil.
   -  Vpered,  - skomandoval prishelec s togo sveta.  -  A  gde  zhe
posadochnaya ploshchadka? Do ploshchadki lifty ne hodyat?
   - |tot ne hodit, - otvetil Hinkli.
   -  Pochemu  ty mne ran'she ne skazal? - nahmuril brovi  Santa.  -
Hochesh', chtoby ya tebe chto-to vpravil?
   -  Net,  -  otpryanul major. - Ne hochu. YA zhe  ne  znal,  chto  ty
sobiraesh'sya naverh.
   Santa  obernulsya i dal po potolku lifta dlinnuyu ochered'. CHto-to
gromko  tresnulo.  Kabina  dernulas'  vniz  i  soshla  s  odnoj  iz
napravlyayushchih.
   Edinstvennyj,  pokrytyj pyl'yu svetil'nik, otchayanno  srazhalsya  s
davyashchej  so vseh storon temen'yu. Uzkij koridor svernul napravo,  i
ot  vseh staranij otchayannogo bojca ne ostalos' i sleda. Ryadom,  za
stenoj,  basovito  gudela sistema ventilyacii.  Pryamo  po  koridoru
pokazalas' uzkaya polosa sveta.
   - Vyhod na kryshu? - sprosil Santa.
   - Kazhetsya da.
   - Stoj.
   Major ostanovilsya pered slegka priotkrytoj, zheleznoj dver'yu.
   - Otkryvaj, tol'ko medlenno.
   Hinkli  vzyalsya  za  ruchku dveri i tolknul. Massivnaya  dver'  ne
sdvinulas'  i  na  millimetr. On upersya  dvumya  rukami  i  tolknul
sil'nee.  Zaskripeli  rzhavye  petli.  Dver'  sdelala  odolzhenie  i
nemnogo sdvinulas' s mesta.
   -  Kak  zhe  ty  sdaesh' normativy po fizicheskoj  podgotovke?!  -
zasmeyalsya  Santa.  -  Ili  takim kak  ty  uzhe  nichego  sdavat'  ne
polozheno? Davaj, u tebya poluchit'sya!
   Glaza  majora  suzilis'  do  dvuh  shchelochek.  On  smolchal  i   s
osterveneniem  prinyalsya  raskachivat'  neposlushnuyu   dver'.   Petli
zaskripeli  eshche gromche. Za shivorot agenta bezopasnosti  posypalis'
cheshujki  rzhavchiny.  Nakonec dver' ustupila  i  otkrylas'  primerno
napolovinu.  Santa  vyglyanul  iz-za  spiny  majora.   Nad   pustoj
posadochnoj ploshchadkoj klubilos' marevo peregretogo vozduha.
   Iz-za  nadstrojki  vynyrnula  platforma  policejskogo  patrulya.
Major  rezko  otpryanul, slovno ot udara v grud'. Platforma  proshla
nad opustevshej posadochnoj ploshchadkoj i skrylas' iz vidu.
   - Vidish'? - sprosil Hinkli. - YA zhe tebe govoril.
   -  Ne  obrashchaj  vnimaniya, - posovetoval Santa. -  Patrul',  kak
patrul'.
   - CHto ty sobiraesh'sya delat' dal'she?
   - Posmotrim po obstoyatel'stvam.
   Santa  dostal  iz  podsumka novuyu obojmu  i  lovko  perezaryadil
impul'snik.   Zatem,  ne  glyadya  na  panel'  nastrojki,   vystavil
maksimal'nuyu fokusirovku lucha.
   Nad   kryshej   opyat'  zasvisteli  generatory  polej  patrul'noj
platformy.
   - Vyhodi, - prikazal Santa. - Davaj, na svezhij vozduh.
   - No oni zhe budut strelyat', - zaprotestoval major.
   - Esli ne vyjdesh', to strelyat' budu ya.
   Hinkli  gluboko  vzdohnul, podnyal ruki i stupil na  raskalennuyu
solncem kryshu. Obernulsya.
   -  Eshche  neskol'ko shagov, - prozvuchal golos Santy iz  chernil'noj
temnoty nadstrojki.
   Na  negnushchihsya nogah major sdelal eshche paru shagov i  zamer.  Ego
glazki  bystro-bystro  sharili  po bezoblachnym  nebesam  v  poiskah
zataivshejsya  smerti.  Na  ischerchennom  morshchinami  lbu   prostupili
krupnye kapli pota.
   Platforma  patrulya  vnov'  poyavilas'  iz-za  nadstrojki.  Iz-za
parapeta  kryshi podnyalas' eshche odna mashina. Major eshche vyshe  vskinul
ruki,   i  chto-to  rezko  vykriknul.  Ego  slova  zaglushil   svist
generatorov  polej. Na poyavivshejsya iz-za zdaniya  platforme  sekcii
izluchatelej  nahodilis' v boevom polozhenii.  Hinkli  zazhmurilsya  i
chasto-chasto zadyshal.
   Platforma  zavisla  metrah v desyati nad  posadochnoj  ploshchadkoj.
Zatenennye lobovye stekla skryvali vseh, kto nahodilsya  v  kabine.
Ne  otkryvaya glaz, major zastyl, slovno izvayanie svihnuvshegosya  na
naturalizme  skul'ptora.  Iz-za  prikrytoj  dveri  Santa  spokojno
nablyudal za razvitiem sobytij.
   Platforma  povisela  sekund desyat' i  rezko  otvalila  za  kraj
bashni.  Eshche  odna  patrul'naya mashina tak  i  ostalas'  viset'  pod
prikrytiem nadstrojki.
   - Vidish', nichego strashnogo! - vykriknul Santa iz ukrytiya.
   - V zhilete est' sistema "svoj-chuzhoj"! - kriknul Hinkli.
   -  I  ty  dumaesh',  ona im pomeshala?! - rashohotalsya  Santa.  -
Davaj, vozvrashchajsya! Tol'ko bez rezkih dvizhenij.
   Major medlenno razvernulsya. Poslyshalas' tihaya trel' zummera. On
zastyl na meste.
   - Bystree! - prikriknul Santa.
   Agent bezopasnosti korporacii v odin pryzhok okazalsya v koridore
nadstrojki.  Poslyshalas' eshche odna muzykal'naya fraza, na  etot  raz
nemnogo gromche.
   - CHto eto takoe? - sprosil Santa.
   - |to moya stanciya. Menya kto-to vyzyvaet.
   - Otvechaj.
   Santa  prislushalsya  k gulu ventilyacii. Temnyj  koridor  volnami
zapolnyal  tol'ko  etot  shum,  bol'she nichego  postoronnego.  Hinkli
dostal iz karmana bryuk kroshechnuyu trubku i prikosnulsya pal'cem k ee
paneli. Pisknulo neozhidanno gromko.
   - Da, - otvetil on i zamolchal.
   - Kto eto? - sprosil Santa.
   -  Rukovodstvo, kto zhe eshche! - ogryznulsya major. - S toboj hotyat
pogovorit'.
   - Spokojnee, - grozno predupredil neobychnyj prestupnik.
   On snyal shlem i podnes trubku k uhu.
   - Otvechajte, s kem ya razgovarivayu? - tut zhe uslyshal ozabochennyj
golos.
   - S kem eto ty hochesh' pogovorit'? - sprosil Santa.
   - |to zaklyuchennyj dvenadcat', vosem'sot chetyre?
   Santa pomorshchilsya i v serdcah splyunul.
   -   Kto  ty  takoj  i  chego  tebe  nado?  -  sprosil  on  posle
vyrazitel'noj pauzy.
   - YA upolnomochen vesti s vami peregovory.
   - Uzhe na "vy"? Rastem. Posmotrim, kak ty dal'she zagovorish'. Kto
ty takoj i chto ty hochesh'?
   -  YA  predstavitel'  korporacii Marsil,  -  bodro  zataratorila
trubka. - Ot imeni vysshego rukovodstva mne porucheno predlozhit' vam
neskol'ko scenariev vyhoda iz slozhivshejsya situacii. Lyuboj, na  vash
vybor.
   - Dazhe tak? Predlagaj, - razreshil Santa.
   Hinkli  stoyal, prizhavshis' k stene, i izuchal strukturu yacheistogo
betona.
   -  My  hotim  izbezhat'  bessmyslennogo  krovoprolitiya,  poetomu
predlagaem  vam  prekratit' soprotivlenie i sdat'sya.  V  obmen  na
interesuyushchie  nas  svedeniya my garantiruem  vam  ves'  nabor  prav
grazhdanina federacii.
   - Ves'?
   - Da, ves'.
   -   A   obvinenie   za  okazanie  soprotivleniya   vlastyam   uzhe
podgotovleno?
   Golos v trubke zamolchal.
   - Tak podgotovleno ili net, - peresprosil Santa.
   -  Ponimaete,  - nakonec nashelsya parlamenter, -  reshenie  etogo
voprosa ne v moej yurisdikcii.
   - Pochemu zhe ne ponimayu? Ponimayu. Kakie varianty eshche est'?
   -  Esli  vam  eto ne podhodit, est' eshche odin. YA mogu predlozhit'
kurirovanie  vashego dela komissiej okruzhnogo suda. Vtoroj  variant
bolee gromozdkij po vremeni, no, ya polagayu, i bolee nadezhnyj.
   - Komissiya okruzhnogo suda? - ulybnulsya Santa. - |to vse?
   - Da.
   - A esli mne ne podojdet ni odin iz vashih variantov?
   - V etom sluchae, boyus', my vynuzhdeny budem primenit' silu.
   - Mne neobhodimo vremya podumat'.
   -  Horosho,  -  neozhidanno legko soglasilsya golos  v  trubke.  -
Tol'ko  ne  ochen' dolgo. Na obdumyvanie dayu vam desyat'  minut.  Po
proshestvii etogo vremeni my nachinaem shturm. Vy znaete, kak so mnoj
svyazat'sya?
   - Da. V stanciyah ya razbirayus'.
   Hinkli  otorval vzglyad ot steny i udivlenno ustavilsya na svoego
muchitelya.
   -  Horosho. Kstati, eshche odno preduprezhdenie, chtoby predotvratit'
neobdumannye dejstviya. |tazh pod vami blokirovan.
   -  Budu  znat', - nahmurilsya Santa i opustil ruku s trubkoj.  -
Znaesh', pro tebya nikto i slovom ne obmolvilsya.
   Major otvernulsya k dveri i nichego ne otvetil.
   -  Vyvorachivaj karmany, - potreboval Santa. - Dostavaj vse, chto
u tebya tam est'.
   - Mozhet, skazhesh', chto tebe nuzhno?
   - Mne nuzhen tvoj kreditnyj zheton.
   Hinkli udivlenno podnyal brovi.
   - I kuda eto ty ego sobiraesh'sya vstavit'?
   - Ne naryvajsya. Est' u tebya zheton ili net?
   - A ty dejstvitel'no izdaleka, - pokachal golovoj major. - Banki
nashej planety zhetonami ne pol'zuyutsya. U nas kartochki.
   -  Kakaya  raznica?  Kartochki, tak kartochki. Davaj  ee  syuda.  I
tol'ko ne nado mne rasskazyvat', chto ona sejchas lezhit u tebya doma.
Na tumbochke, ryadom s krovat'yu. Ne tot sluchaj.
   Major  sunul  ruku  pod  zashchitnyj zhilet.  Morshchas',  porylsya  vo
vnutrennem karmane. Nakonec dostal to, chto trebovali.
   - Vot ona, - protyanul on uzkij kusochek plastika Sante.
   Tot vzyal, povertel ee v rukah i vstavil v telefonnuyu trubku.
   -  Slushaj,  -  bystro  zagovoril Hinkli, -  ya  ne  ochen'  mnogo
zarabatyvayu.
   - Kod, - suho potreboval Santa.
   - YA ne znayu, chto ty zadumal, no tam sovsem nemnogo.
   -  Govori  god,  - proshipel Santa i podnyal impul'nik.  -  Inache
bol'she nichego nikogda ne zarabotaesh'. Ponyal?!
   -  Da, - hmuro kivnul Hiknli. - Kak skazhesh'. Dvesti pyatnadcat',
drob', chetyresta odin, drob'…
   Santa  stal  bystro vvodit' kod v telefonnuyu trubku.  Kogda  na
kroshechnom  ekrane  poyavilas' poslednyaya cifra, prozvuchala  korotkaya
muzykal'naya  trel'.  Na  ekrane voznikli  melkie  strochki  lichnogo
scheta. Vzlomshchik ulybnulsya.
   -  Govorish',  ploho platyat? - peresprosil on. -  Na  tvoj  schet
tol'ko  za  poslednie  poltora mesyaca  upali  chetyre  s  polovinoj
tysyachi.
   - |to nadbavka za…
   -  Mne  vse  ravno  za  chto, - grubo  oborval  Santa.  -  Vsego
semnadcat' pyat'sot. Neploho vam platyat. Da i rabota ne pyl'naya.
   Hinkli  otkryl rot i popytalsya vozrazit'. Santa mahnul rukoj  i
utochnil:
   -  Ne  beton zalivat'. Ponyal? V obshchem, ya u tebya nemnogo voz'mu.
Ty sebe eshche zarabotaesh'.
   On  pereklyuchil ekran telefona v rezhim prosmotra reklamy. Bystro
nabral   frazu:  "Transportnye  uslugi".  Set'  megapolisa  vydala
dlinnyj  spisok  kompanij  zanimayushchihsya  podobnym  biznesom.  Menyu
otkryvali  solidnye transportnye kompanii gorodskie,  planetarnye,
mezhplanetnye…  Santa peregnal po ekranu dlinnejshij spisok  i  stal
prosmatrivat'  poslednie punkty. Zdes' melkim shriftom  ukazyvalis'
nebol'shie  kompanii, otchayanno srazhayushchiesya za kroshki ostavshiesya  na
barskoj salfetke. Santa pometil odnu iz strochek i nazhal na  vyzov.
Soedinenie  proshlo  pochti mgnovenno. Telefon  pisknul,  i  na  ego
ekrane poyavilos' zaspannoe lico molodogo parnya.
   -  Taksi dvadcat', dvadcat' odin, - skazal on mashinal'no vmesto
privetstviya.
   Santa uvelichil gromkost' zvuka i podnyal trubku pered soboj, tak
chtoby ego to zhe bylo vidno.
   - Privet, - pozdorovalsya on.
   -  Zdravstvujte, - uzhe tverzhe otvetil paren'. -  My  rady,  chto
mozhem vam okazat' uslugu.
   -  |to horosho, - skazal Santa i ulybnulsya. - Tol'ko usluga  mne
nuzhna neskol'ko neobychnaya.
   - Vsegda rady pomoch', - skazal paren' i, ne stesnyayas', zevnul.
   -  Mne  nuzhna platforma s zablokirovannym kodom i samyj  luchshij
vash pilot.
   Dispetcher udivlenno ustavilsya na neobychnogo klienta.
   - Kakoj nomer vashego scheta? - delovito sprosil Santa.
   Paren' mashinal'no nazval nomer. Santa pereklyuchil trubku v rezhim
oplaty  i  bystro  nabral kod. Podtverzhdenie  iz  banka  postupilo
mgnovenno.  Palec Santy eshche raz probezhal po kroshechnoj  klaviature.
Zatem  na  ekrane  snova poyavilos' lico dispetchera.  Na  etot  raz
paren' vyglyadel sobrannym, gotovym k lyubym neozhidannostyam.
   - Posmotri na vash schet, - skazal Santa dispetcheru.
   Tot  skosil  glaza  na  drugoj monitor i tut  zhe  s  udivleniem
vzglyanul na sumasshedshego klienta.
   -  |to  avans,  - ob®yasnil Santa. - Esli sdelaete,  vse  kak  ya
skazhu,  raschet  budet v dva raza bol'she. Da, eshche odno.  YA  chastnoe
lico i k vashej planete ne imeyu nikakogo otnosheniya. |to chtoby vy ne
boyalis' togo, chego net.
   - Skol'ko ty im perevel? - zanervnichal Hinkli.
   Santa otmahnulsya ot voprosa, slovno ot nazojlivoj muhi.
   - YA ponyal, - otvetil dispetcher.
   On   priosanilsya,  slovno  ohotnik  na  nomere,  zaslyshav   shum
priblizhayushchihsya zagonshchikov.
   - Gde vy nahodites'?
   -  YA  sejchas tebe pokazhu, - skazal Santa i napravil  trubku  na
dvernoj proem. - Opredelil mesto ili pokazat' bol'she?
   - Net, bol'she ne nado, u menya zdes' horoshaya programma. YA ponyal,
gde vy nahodites'. Kuda vy hotite, chtoby my vas vyvezli?
   - Mne vse ravno. Glavnoe, chtoby mesto bylo tihim.
   -  U  bashni mnogo policii? - delovito sprosil dispetcher, slovno
kazhdyj den' prinimal podobnye zakazy.
   - Tochno skazat' ne mogu, no dve platformy ya videl.
   -  Vsego  dve?  -  ulybnulsya  paren'.  -  Kakoe-to  special'noe
podrazdelenie ili patrul'?
   - Obychnyj policejskij patrul'.
   Major vyrazitel'no vzglyanul na Santu.
   -  Mashina  uzhe  vyshla. Minut cherez pyat'-sem'  ona  vas  snimet.
Pilotu nuzhno znat', gde tochno vy nahodites' i skol'ko vas.
   -  Nas dvoe. My nahodimsya v ventilyacionnoj nadstrojke. Ne znayu,
skol'ko v nej dverej, no my u toj, chto smotrit na yugo-zapad. Pryamo
peredo mnoj posadochnaya ploshchadka bashni. Na blizhnem k dveri kvadrate
bol'shaya cifra chetyre.
   -  Ponyal.  Bud'te nagotove. Ne othodite daleko ot  dveri  i  ne
otklyuchajtes' s etogo kanala. YA budu koordinirovat' vashi  dejstviya.
Nasha platforma syadet, kak tol'ko budet udobnyj moment.
   Iz-za    sosednej   bashni   pokazalsya   bort   vidavshij    vidy
antigravitacionnoj platformy. Mashina korotkim ryvkom podnyalas'  na
neskol'ko  etazhej  i  zavisla  nad  posadochnoj  ploshchadkoj.  Skvoz'
issechennoe  treshchinami lobovoe steklo pilot vnimatel'no  osmatrival
sosednyuyu bashnyu. Daleko vnizu suetilsya megapolis. Generatory  polej
mashiny  nemnogo sboili. Vremya ot vremeni rovnyj pisk slovno  delal
korotkie  pauzy.  Vo  vremya  etih  pauz  platforma  prisedala  nad
ploshchadkoj primerno na metr, zatem snova pripodnimalas'.
   -  Da,  dve sobaki, - dolozhil pilot i popravil shlem. -  Bol'she,
kazhetsya, nikogo net.
   -  Ne  speshi, - uslyshal on v naushnikah. - Osmotri tam  vse  kak
sleduet.
   - YA uzhe dva kruga sdelal vokrug etoj bashni.
   - Horosho, togda nachinaem.
   Gorazdo  nizhe,  na urovne tridcatogo etazha poyavilas'  eshche  odna
platforma. Na ee kryshe yarko vspyhnul fonar' taksi. Platforma poshla
k  bashne,  bystro nabiraya skorost'. Slovno uragan, ona  proneslas'
mimo  bashni,  vokrug  kotoroj  kruzhilis'  policejskie  patruli,  i
rastvorilas' sredi chastokola neboskrebov.
   -  U  menya zdes' "duplet", - dolozhil starshij odnogo iz patrulej
na  bazu.  - Prevyshenie skorosti i vyhod iz razreshennogo  eshelona.
Taksi chastnoj kompanii. Razreshite presledovanie.
   Okruzhnoj dispetcher nemnogo pomedlil.
   - Vy blizhe vseh, - nakonec skazal on. - Presledovanie razreshayu.
Pust' eti firmachi vnachale sami reshat, chto im nuzhno…. Vtoraya mashina
ostaetsya  na  meste.  Kak  tol'ko  kto-to  osvoboditsya,  ya   prishlyu
podkreplenie.
   Odna  iz policejskih platform sdelala krutoj virazh i nyrnula  v
hitrospletenie transportnyh razvyazok megapolisa.
   -  Srabotalo,  -  dolozhil pilot platformy  bez  opoznavatel'nyh
znakov. - Odna sobaka ushla. Predupredite klientov, ya idu k bashne.
   -  Prigotov'tes', sejchas vas snimut, - skazala stanciya  v  ruke
Santy. - Platforma uzhe na podhode.
   - Horosho, my gotovy, - spokojno otvetil Santa.
   On  natyanul  na  golovu  shlem i plotno  zatyanul  na  podborodke
shirokij remen'.
   -  YA ne polechu! YA nikuda s toboj ne polechu! - zakrichal major  i
prislonilsya  k stene. - Zachem ya tebe nuzhen?! Uletaj sam  i  ostav'
menya v pokoe!
   -  Poletish',  -  surovo skazal Santa. - Teper' ya  reshayu,  a  ty
budesh' reshat' potom, esli tebe konechno razreshat…
   On  shvatil majora za zashchitnyj zhilet i grubo tolknul k  vyhodu.
Hinkli  zasemenil melkimi shazhkami, na ploho slushayushchihsya nogah.  Na
ego lice opyat' prostupil pot.
   -  CHego ty vse vremya tak boish'sya? - rashohotalsya Santa. - Ochen'
zhit' nravit'sya?
   Poslyshalsya preryvistyj pisk antigravitacionnyh generatorov.
   - |to za nami! - kriknul Santa.
   On  vybezhal pod palyashchee poludennoe solnce. V lico pahnulo zharom
duhovki. V pravoj ruke on szhimal impul'snik, levoj tashchil za  soboj
poluzhivogo majora.
   -  Otkuda  ty  znaesh', chto eto za nami?!  -  kriknul  tot,  ele
pospevaya.
   - Pochuvstvoval, - ogryznulsya Santa.
   Iz-za   ugla   nadstrojki   vynyrnula  nebol'shaya,   potrepannaya
platforma. Ona rezko razvernulas' i pochti ruhnula na ploshchadku. Pod
nogami  zavibrirovala panel' perekrytiya. SHirokij, bokovoj lyuk  byl
raspahnut  nastezh'.  Santa brosilsya k spasitel'nomu  lyuku.  Legko,
slovno  rebenka,  on zabrosil v salon majora i  zaprygnul  sledom.
Gromko hlopnul zakryvshijsya lyuk.
   - Davaj! - kriknul on pilotu.
   Hotya, tomu ne trebovalos' nikakih dopolnitel'nyh ukazanij. On i
sam prekrasno znal, chto emu delat'.
   Platformu  bez  opoznavatel'nyh  znakov  rezko  podbrosilo  nad
ploshchadkoj. Ona razvernulas' pochti na meste i pravym bortom poshla k
krayu  ploshchadki. Nad pologoj kryshej nadstrojki poyavilsya policejskij
patrul'.
   -  Derzhites',  sejchas vvalyat! - kriknul pilot  i  rezko  kachnul
shturval.
   Staren'kuyu mashinu brosilo iz storony v storonu. Kak ni stranno,
zalpa  ne  posledovalo. Patrul'naya mashina razvernulas' i  val'yazhno
poshla  sledom. Santa, szhimaya impul'snik obeimi rukami,  ne  migaya,
sledil za zatemnennymi steklami policejskoj mashiny.
   Kraj  kryshi  priblizhalsya  oskorbitel'no  medlenno.  Nakonec  on
skrylsya  pod  bryuhom mashiny. Pilot bez preduprezhdeniya otpihnul  ot
sebya  shturval.  Mashina  klyunula nosom i soskol'znula  vdol'  steny
neboskreba.  Santa upersya v spinku perednego kresla  i  uderzhalsya.
Hinkli pereletel cherez dva kresla podryad i rasplastalsya na lobovom
stekle.
   - Hochesh' eshche bystree?! - kriknul emu pilot.
   Na ego lice zaigrala dovol'naya uhmylka.
   Major  rasshirivshimisya  ot  uzhasa  glazami  glyanul,  kak  bystro
razrastaetsya tonen'kaya nit' magistrali.
   V  neskol'kih metrah chasto-chasto zamel'kali bliki polirovannogo
stekla.  Inogda,  na  kakuyu-to dolyu  sekundy  za  ocherednym  oknom
poyavlyalos' izumlennoe lico.
   Santa vypustil ne nuzhnyj poka impul'snik. On ottolknulsya nogami
i  vtisnulsya  v  kreslo poslednego ryada. Bystro pristegnulsya  i  s
oblegcheniem vydohnul. SHirokie remni vdavilis' v zhivot i grud'.
   Pilot  patrulya  ne risknul povtorit' tryuk. Ego mashina  otstala.
Ona shla sledom po kruto zalomlennoj spirali.
   -  |to  bort  sto  dvadcat'  vosem', semnadcat',  -  dokladyval
komandir   patrulya.  -  Ostavil  ob®ekt  bez  prikrytiya.  Dolozhite
zakazchiku,  chto  klientov podobrali. Presleduyu  narushitelya.  Proshu
podkrepleniya.
   - Podrobnee o narushitele, - besstrastno potreboval dispetcher.
   -   Platforma   Karmut,   dvesti   shestnadcataya   model'.   Bez
opoznavatel'nyh  znakov. Registracionnyj peredatchik  zablokirovan.
Skoree vsego, kradennaya. Esli tochnee…
   - Vysylayu podkreplenie, - oborval ego dispetcher.
   - Kak skazhesh', - pomorshchivshis', procedil komandir patrulya.
   Raspolagavshayasya   u   zdaniya  parkovochnaya  ploshchadka   neumolimo
priblizhalas'. Sluchajnye prohozhie slomya golovu razbegalis' proch'.
   - Otvorachivaj, - prostonal s lobovogo stekla major Hinkli.
   - Pouchi eshche menya, - ogryznulsya pilot.
   On  rvanul rychag v poslednij moment. Major pereletel cherez ves'
salon i prizemlilsya u nog Santy.
   - CHtob vam vsem, - tiho zastonal on.
   Provorno   manevriruya  mezhdu  osvetitel'nymi  machtami,   mashina
vyletela  iz peshehodnoj zony, i poshla nad avtostradoj.  Zamel'kali
pyatna  nesushchihsya navstrechu mashin. Pilot zalomil golovokruzhitel'nyj
virazh  i  nyrnul  pod  polotno avtostrady. Mimo  ponessya  chastokol
betonnyh   stoek.  Vnizu  bystro  mel'kali  prizemistye  postrojki
skladov i muravejniki garazhej.
   - Poprobuj eshche nizhe! - kriknul pilotu Santa.
   - A ya chto, po-tvoemu, delayu?! - otmahnulsya pilot.
   - Nu, molodec…
   Santa shvatil majora za zashchitnyj zhilet i podtyanul ego k kreslu.
Tot  ne  soprotivlyalsya. On usadil agenta bezopasnosti i pristegnul
ego. Hinkli pomorshchilsya ot boli, no kivnul v znak blagodarnosti. On
tyazhelo   dyshal,  chasto  vytiraya  rukavom  pot  s  blednogo   lica.
Otdyshavshis', on prosunul ladon' pod zhilet, prikosnulsya  k  rane  i
pomorshchilsya.
   - U menya opyat' poshla krov', - skazal on tiho.
   - Pokazhi, - potreboval Santa.
   Major  dostal ruku iz-pod zhileta i pokazal perepachkannuyu krov'yu
ladon'.
   - Poterpi, eshche nemnogo ostalos'. Skoro tebya polechat. Budesh' kak
noven'kij. Ochen' bol'no?
   -  Da, - s gotovnost'yu kivnul Hinkli. - Vnachale bylo nichego,  a
vot sejchas…
   - Slushaj! - kriknul Santa pilotu. - U tebya zdes' est' aptechka?!
   -  Ne znayu. Posmotrite v yashchike na pravoj stojke. Esli est',  to
tol'ko tam.
   Santa  potyanulsya  k  yashchiku i podergal  za  ruchku.  Ta  dazhe  ne
sdvinulas'. Ne razdumyvaya, on udaril po kryshke. Gromko shchelknulo, i
yashchik  raspahnulsya.  K  nogam Hinkli vypal  nebol'shoj  kontejner  s
emblemoj  aloj kapli krovi na kryshke. Santa podnyal ego  i  otkryl.
Vnutri  nahodilas'  meshanina  iz  porvannyh  perevyazochnyh  paketov
vperemeshku  s  raznocvetnymi kapsulami. Na  dne  lezhal  nebol'shoj,
blestyashchij in®ektor. Santa vzyal priborchik i vstavil v ego derzhatel'
neskol'ko  krasnyh kapsul. Zatem pripodnyal zhilet majora  i  sdelal
neskol'ko  in®ekcij  vokrug rany. Posle etogo,  on  vskryl  loskut
plastyrya i protyanul ego Hinkli.
   -  Na,  sil'no prizhmi k rane. Kazhetsya nichego osobo  ser'eznogo.
Vystrel poshel po kasatel'noj, no pechen', kazhetsya, vse-taki zadelo.
   Agent  drozhashchimi rukami vzyal plastyr' i prilozhil k rane.  Pryamo
poverh  sorochki.  Prizhal, pomorshchivshis' ot boli.  Santa  s  ulybkoj
vzglyanul na ego dejstviya, no nichego ne skazal. On sunul in®ektor v
karman i oglyanulsya skvoz' zadnee steklo. Para policejskih patrulej
derzhalas'  szadi  na  prilichnom  rasstoyanii.  Ne  otstavali  i  ne
nagonyali.  Ih  fonari  osypali udalyayushchiesya zdaniya  snopami  zhelto-
oranzhevyh  blikov. Eshche odna mashina shla gorazdo vyshe.  Ona  navisla
nad beglecami, pochti sinhronno dubliruya kazhdyj manevr.
   Neobychnoe taksi sil'no tryahnulo. Ono vpritirku oboshlo  estakadu
monorel'sa  i  opyat'   ruhnulo  vniz.  Poslyshalsya  basovityj   gul
unosyashchegosya proch' lokomotiva. Po storonam opyat' zamel'kali  stojki
slozhnoj transportnoj razvyazki.
   - Kuda my sejchas? - sprosil Santa.
   - Kak obychno, - otvetil pilot, - v storonu porta.
   On  liho  oboshel uhodyashchuyu v nebesa, shestigrannuyu bashnyu.  Hinkli
kryaknul ot navalivshejsya peregruzki.
   -  Ne  mogu ponyat', pochemu oni ni razu ne vystrelili? - sprosil
pilot. - Obychno nad starymi kvartalami oni ne stesnyayutsya.
   - Ne znayu, - prostodushno otvetil Santa. - Dolgo eshche?
   - Net, ne dolgo.
   Pilot  poddal  moshchnosti. Platforma tak  rezvo  rvanula  vpered,
slovno tol'ko chto soshla s konvejera. S kazhdym kilometrom megapolis
prevrashchalsya  iz  nadezhnoj  opory nebes  v  rasstilavsheesya  vo  vse
storony  pyatno. SHedshaya szadi para patrulej razdelilas' i uvelichila
skorost'.
   -  Dozhdalis'  prikaza,  -  kivnul  pilot  na  ekran  radara.  -
Derzhites', sejchas nachnetsya.
   Pravyj   bort  osvetila  predupreditel'naya  ochered'.  S   kryshi
pronosyashchegosya vnizu ogromnogo korpusa vzleteli listy krovli. Taksi
vil'nulo iz storony v storonu i snizilos' pod prikrytie korpusa.
   -  Oni dolzhny byli predupredit'! - kriknul Hinkli. - Pochemu oni
ne predupredili?!
   -  Na  moej  stancii  obshchij diapazon ne  rabotaet,  -  dovol'no
spokojno otvetil pilot. - Mozhet i preduprezhdali.
   Po  stene  skladskogo  korpusa probezhalis' fioletovye  spolohi.
Taksi sil'no tryahnulo, zatem eshche i eshche raz.
   - Popali, urody! - kriknul pilot.
   Ne  snizhaya  skorosti, on vletel v raspahnutye  vorota  korpusa.
SHturval  v  ego rukah zametalsya iz storony v storonu. Vnutri  bylo
temno  i  pusto,  slovno  posle  nabega  varvarov.  Redkie  stojki
podderzhivali  rzhavye  fermy  krovli.  Taksi  pulej  proshilo  davno
opustevshij sklad i vletelo v sosednij.
   - Gde my? - sprosil Santa.
   - |to… - pilot napryagsya i zamolchal.
   Uzkij portal brosilsya pryamo v lico. Taksi vyletelo iz sklada  i
zapetlyalo po uzkomu labirintu pod®ezdnyh putej.
   - |to starye ploshchadki porta, - skazal pilot na odnoj iz pryamyh,
gde ot nego ne trebovalos' polnoj otdachi. - Uzhe skoro.
   Oglushitel'no  zagrohotalo. Kryshu perecherknul  ryad  vnushitel'nyh
proboin. Kabinu zapolnili tonkie volokna uteplitelya.
   - Nikogo ne zadelo?! - kriknul pilot, ne oborachivayas'.
   -  Net! - v odin golos vykriknuli neobychnye passazhiry. - Davaj,
delaj, chto-to! - razvil mysl' Santa.
   Hinkli sidel, namertvo ucepivshis' v podlokotniki.
   Adskoe  taksi kruto razvernulos' i vletelo v raspahnutye vorota
eshche odnogo angara. Drugogo vyhoda iz stroeniya ne bylo. Skvoz' dyry
v krovle vnutr' udivlenno glyadelo chistoe nebo.
   Platforma zatormozila eshche rezche, chem razgonyalas'. Major  gromko
zastonal. Vydvinutye opory zaskrezhetali po polu. V pokryvavshej pol
pyli ostalis' chetyre korotkie dugi.
   - Kuda ty nas privez?! - vozmutilsya Santa.
   On shvatilsya za impul'snik.
   - Vylezajte! - kriknul pilot i pervym pokinul mashinu.
   Santa  vyprygnul  sledom. Pilot podbezhal  k  vdelannomu  v  pol
bol'shomu  lyuku.  On  vydvinul iz vyemki rzhavuyu skobu  i  popytalsya
otkryt'  lyuk. Massivnaya plastina lish' slegka sdvinulas'  s  mesta.
Santa  zabrosil impul'snik za spinu i podospel na pomoshch'. Vzyavshis'
vdvoem,  oni  pripodnyali  stal'noj list.  Neohotno  shchelknul  rychag
upora.  Ego  sharnir  vse  eshche pokryval  tolstyj  sloj  potemnevshej
vmazki.
   -  Syuda!  - kriknul pilot i pervym sprygnul vniz. - U nas  malo
vremeni! Oni skoro vysadyat'sya!
   V temnom kolodce zaplyasal tonkij luch fonarya.
   - Davaj bystree! - kriknul Santa majoru.
   Tot podbezhal i ostanovilsya pered temnym provalom.
   -  Ostav'  menya  zdes', - tiho poprosil on. -  Pohozhe,  u  tebya
poluchilos'. Zachem ya tebe?
   - Lez'! - prikazal Santa tonom, ne terpyashchim vozrazhenij.
   Prizhimaya ruku k boku, Hinkli stal bystro spuskat'sya po torchashchim
iz steny skobam.
   -  Dolgo  vy tam sobiraetes' sidet'?! - poslyshalsya snizu  golos
pilota. - Oni, skoree vsego uzhe vysadilis'!
   - Ne goryachis', vse normal'no! - kriknul Santa.
   On  spustilsya v kolodec, nazhav na hodu rychag upora. Lyuk  myagko,
bez udara opustilsya na svoe mesto.
   - Podsvetite mne! - kriknul on.
   - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - nachal nervnichat' pilot.
   - Davaj bystree!
   Golubovatyj  luch  zaskol'zil  po  nizhnej  storone  lyuka.  Santa
otstegnul    s    zhileta   paru   granat   i   bystro    provernul
predohranitel'nye skoby. Zatem, prizhav ih spuskami, drug k  drugu,
vtisnul ih pod rychag upora.
   - A teper' bystree otsyuda! - kriknul on i sprygnul vniz.
   Mechushchijsya  iz  storony  v  storonu  luchik  vysvechival  dovol'no
prostornyj tonnel'. Pod nogami hlyupala voda.
   - CHto eto takoe? - sprosil na begu Santa.
   -   Kogda-to   po   etim  tonnelyam  k  hranilishcham   podvodilis'
neobhodimye kommunikacii.
   - Ponyal. Bystree! - prikriknul on na otstavshego majora.
   Oni  minovali  neskol'ko  razvilok  i  okazalis'  v  eshche  bolee
prostornom tonnele. Daleko vperedi mayachil krohotnyj kvadrat sveta.
Ot  nego  po  vode bezhala nastoyashchaya svetovaya dorozhka.  Vdol'  sten
sohranilis' ryady krupnyh truboprovodov.
   -  Central'naya  magistral', - ob®yasnil pilot i podtyanul  remen'
shlema.
   On ne speshil ego snimat'. Prikrytoe steklo priglushalo ego golos
i  emu  prihodilos' pochti krichat'. Ne smotrya na  eto  ego  zvonkij
golos,  bylo prekrasno slyshno. Santa bezhal sledom, to zhe v  shleme,
tol'ko  s  vybitym  steklom. So stonami  i  rugan'yu  za  nimi  ele
pospeval ranenyj major.
   V   staryj   angar  vletela  policejskaya  platforma.   Za   nej
posledovala vtoraya mashina. Prozhektora oshchupyvali potemnevshie  golye
steny.  Odna  iz  mashin neskol'ko raz obletela vokrug  opustevshego
taksi  i  sela.  Iz nee tut zhe vysypalo chelovek  vosem'  v  polnoj
zashchite   i   s  oruzhiem  napereves.  Prikryvaya  drug  druga,   oni
obsledovali  pustoe taksi. Nikogo ne obnaruzhiv,  oni  dvinulis'  k
prikrytomu  lyuku.  SHustryj oficer sklonilsya nad lyukom  i  osmotrel
sledy na pyli.
   Neskol'ko   soten   metrov  vse  troe  breli   po   central'noj
magistrali. Zatem Santa s majorom svernuli za provodnikom  v  odin
iz  otvodnyh  tonnelej.  Luch  fonarya vysvetil  dovol'no  prilichnyj
skuter,   stoyashchij  na  kuche  musora.  Iskry  sveta   zaigrali   na
belosnezhnoj emali.
   - Vot eto ya ponimayu! - vyskazalsya Santa. - On voz'met troih?
   - On mozhet podnyat' chetveryh, - otvetil pilot.
   On  podoshel  k skuteru, sel v sedlo i vstavil klyuch v  zamok.  S
tihim   svistom  zapustilsya  kroshechnyj  reaktor.  Vspyhnula   para
kursovyh prozhektorov.
   Gulko udaril vzryv. Vzbesivsheesya eho zatravlenno zametalos'  po
gryaznomu labirintu. Pilot vyrazitel'no vzglyanul na Santu.
   -  Sadites'. Nuzhno ubirat'sya otsyuda poskoree. Na etot raz vy ih
razozlili po nastoyashchemu.
   - Sadis', - kivnul majoru Santa.
   - Nu, zachem ty menya za soboj taskaesh'? - vzmolilsya tot.
   -   CHtoby  ty  ne  blokiroval  schet.  Dolzhen  zhe  ya  s  parnyami
rasschitat'sya?
   Major,  v  kotoryj  raz  zastonal i vlez  na  dovol'no  vysokuyu
mashinu.  Santa  sel szadi. Taksist vzyalsya za rul'. Zasvistelo  eshche
gromche. Skuter pripodnyalsya nad musornoj kuchej, rezko rvanul vpered
i ischez za povorotom kollektora.





   Legkij veter gnal vdol' loshchiny izorvannyj v kloch'ya tuman.  Edva
razlichimye stvoly derev'ev to voznikali, to skryvalis'  za  sedoj,
kak   mir  pelenoj.  Tol'ko  chto  rodivshijsya  den'  tronul  listvu
neprolaznogo kustarnika i pospeshil dal'she, na zapad.
   Majsl  mladshij  prisel za stvolom dereva i  vzglyanul  na  ekran
skanera. Povodil priborom iz storony v storonu i snova zamer.
   - CHto-to est'? - poslyshalsya v ego naushnike shepot otca.
   - Kazhetsya da, - chut' slyshno otvetil tot.
   Po  licu  Losona skol'znula prezritel'naya uhmylka. On  privychno
sdvinul  dvizhok  predohranitelya karabina. Zatem  podnyal  golovu  i
vzglyanul na yunogo ohotnika. Tot uzhe vozvrashchalsya, proskol'znuv  pod
stvolami ruhnuvshih derev'ev.
   -   Kak  uspehi?  -  uzhe  ser'ezno  sprosil  Loson,  kogda  tot
priblizilsya.
   Okuin   snyal   s   remnya  skaner  i  protyanul  provodniku.   Na
"zamorozhennoj" kartinke chetko vydelyalis' dva yarkih pyatna.
   -  Dvoe, - poyasnil ochevidnoe Majsl mladshij. - V semidesyati treh
metrah  ot  tochki skanirovaniya. Pohozhe, oni eshche otdyhayut,  potomu,
chto  net  nikakogo dvizheniya. Prognoz skanera pochti sto  procentov,
chto eto moroty.
   -  Molodec,  - pohvalil staryj provodnik. - CHto dumaesh'  delat'
dal'she?
   Okuin zasiyal, zatem s azartom prodolzhil:
   -  Hochu,  chtoby vy perekryli vyhod iz etoj doliny, a ya poprobuyu
hot' odnogo iz nih podstrelit'.
   -  Net, synok, - pokachal golovoj Majsl starshij. - YA brakuyu etot
plan. Odin ty eto delat' ne budesh' - slishkom opasno.
   -  Nu, chego zdes' opasnogo? - vozrazil tot s zapalom molodosti.
-  Pust'  tol'ko  poprobuyut napast'! YA ih sozhgu  ran'she,  chem  oni
sumeyut probezhat' desyatok metrov.
   - Tishe vy, - shiknul provodnik. - Gde ty govorish', oni zalegli?
   - Von tam, - mahnul rukoj Okuin.
   - Horosho, sdelaem tak. Vverh po sklonu oni pojti ne dolzhny. Tem
bolee chto tam net podleska, i my ih legko smozhem dostat'. Ostayutsya
tol'ko  dva  vyhoda  iz loshchiny. Verhnij horosho  prostrelivaetsya  i
otsyuda,  a  vot nizhnij nuzhno budet prikryt'. Pojdesh', |nton?  A  ya
ostanus' s Okuinom na vsyakij sluchaj.
   - Horosho, ya soglasen, - kivnul Majsl starshij.
   On snyal zashchitnyj chehol s izluchatelya svoego ruzh'ya.
   - Kogda nachinaem?
   - Pryamo sejchas, - prosto otvetil Loson.
   -  Togda  ya  poshel, - kivnul glavnyj zakazchik ohoty.  -  Tol'ko
smotrite  zdes'  u menya, chtoby vse bylo normal'no.  Soobshchu,  kogda
budu gotov.
   Staryj provodnik i yunyj ohotnik s gotovnost'yu zakivali.
   - Esli oni pojdut na tebya, osobo ne cel'sya, i pobol'she strelyaj.
Glavnoe - razvernut' ih obratno.
   |nton kivnul provodniku i ischez v vysokom kustarnike.
   - S ruzh'em vse v poryadke? - sprosil Loson.
   - Da, vse normal'no.
   Oni ne spesha, podnyalis' po sklonu i ostanovilis' pod prikrytiem
ispolinskih  stvolov. Loson prisel na kortochki  i  snyal  kryshki  s
opticheskogo pricela.
   - Mozhet podojdem blizhe? - odnimi gubami prosheptal Okuin.
   Starik prenebrezhitel'no mahnul rukoj.
   - My i otsyuda ih dostanem. Pokazhi, gde oni tochno?
   Okuin mahnul rukoj na otdel'no stoyashchij, raskidistyj kust.
   - Prover', oni eshche tam?
   YUnyj  ohotnik napravil na zarosli svoj pribor. Zatem  neskol'ko
raz bystro kivnul.
   - Horosho, - prosheptal Loson.
   On vzhal priklad karabina v plecho, navel rezkost' pricela.
   Neskol'ko minut spustya v naushnike poslyshalsya golos |ntona.
   - YA na pozicii, - korotko dolozhil on.
   - Horosho, - otvetil starik. - My nachinaem. Esli moroty pojdut v
tvoyu  storonu,  ya preduprezhu. Vse, mozhesh' strelyat',  -  skazal  on
Okuinu.
   - Uzhe? - ne poveril tot.
   - Nu, da. Ty zhe znaesh', gde oni nahodyatsya. Strelyaj. Ne popadesh'
s  pervogo  raza,  tak hot' rasshevelish'. I kogda oni  vyskochat  iz
ukrytiya, ne razdumyvaj.
   Majsl  mladshij  gluboko  vzdohnul i  podnyal  svoe  izumitel'noe
impul'snoe ruzh'e. Dolgo celilsya. Starik, ne otryvayas' ot  pricela,
spokojno zhdal vystrela. Nakonec preryvistyj, rezkij svist razorval
ne  puganuyu  tishinu.  V samoj gushche kustarnika zaplyasali  besovskie
ogon'ki.  Nad  kustom  vzdybilsya  snop  list'ev  i  melkih  vetok.
Poslyshalsya dusherazdirayushchij ryk.
   V  sleduyushchee  mgnovenie po obe storony kusta mel'knuli  bystrye
teni.  Basovito ryavknul karabin Losona. Izyashchnoe, krupnoe  zhivotnoe
dernulos'  v pryzhke i ruhnulo na kamni. Ruzh'e Okuina ne  zamolkalo
ni na mgnoven'e. On proshelsya po rasplastavshejsya na kamnyah tvari  i
opyat' perevel ogon' v gluhie zarosli.
   -  |nton! Odin ushel na tebya! - kriknul v mikrofon provodnik.  -
Ty menya slyshish'?!
   - Da, slyshu. Esli by…
   Iz  chashi  sprava, da i iz naushnika poslyshalas' nervnaya  ochered'
vtorogo  impul'snogo ruzh'ya. Sizye spolohi zametalis' po  verhushkam
derev'ev.  Provodnik podprygnul k stoyashchemu ryadom Okuinu  i  ryvkom
brosil ego na zemlyu. Vdrug vse stihlo.
   Provodnik podnyal golovu i prislushalsya. Ryadom, s shelestom  upala
sbitaya  shal'nym vystrelom vetka. Starik pomorshchilsya i nadel na  uho
sletevshij naushnik.
   - Nu! Gde vy tam?! - tut zhe uslyshal on.
   -  U nas vse normal'no, - otvetil on kak mozhno spokojnee. - Kak
u tebya?
   -  U menya?! - pochti krichal |nton. - Da ya v zhizni ne videl takoj
zveryugi!  Ona  proshla mimo menya kak tajfun! YA strelyal,  kak  ty  i
govoril, no, po-moemu, ona etogo dazhe ne zametila!
   - Otec, u tebya vse normal'no? - nastorozhenno sprosil Okuin.
   -  Da, normal'no, - brosil tot. - Net, ne normal'no! YA ne popal
s  pyati  metrov. Predstavlyaesh'?! YA  vozvrashchayus'. Vy hot' vo chto-to
popali?
   - Da, my s dobychej, - otvetil provodnik.
   -  Ty by videl, - neohotno dobavil Okuin. - Loson ulozhil motota
odnim vystrelom.
   -  Odnim  vystrelom?… - peresprosil |nton i zamolchal. -  YA  uzhe
idu, - dobavil on posle dovol'no dolgoj pauzy.
   Bol'she v efire ne prozvuchalo ni slova.
   - Idem, vzglyanem na dobychu? - sprosil provodnik.
   - Idem, - soglasilsya Okuin.
   Ego  grud'  chasto podnimalas'. On do sih por ne mog otdyshat'sya.
Pod  nogami  zaskripeli kamni sklona. Ne dohodya metrov  desyati  do
rasplastavshejsya tvari, Okuin podnyal ruzh'e.
   - Hochesh' ego eshche raz ubit'? - veselo rassmeyalsya provodnik.
   - Mozhet on eshche zhivoj? - ne podderzhal vesel'ya ohotnik.
   -  Da,  vyzhivesh' tut s vami, - shiroko ulybnulsya Loson. -  Posle
togo, kak ty ego perezhog krest-nakrest?
   Provodnik pristavil k derevu karabin i sklonilsya nad trofeem. V
lico  pahnulo  palenoj  sherst'yu  i  gorelym  myasom.  Vzyavshis'   za
kogtistuyu  lapu  dvumya rukami, on kryaknul, i perevernul  massivnuyu
tushu.
   - Kilogramm sto pyat'desyat, ne men'she.
   Molodoj ohotnik kivnul i podoshel blizhe.
   Vskore poyavilsya i glavnyj zakazchik. On nes svoe ruzh'e na pleche,
priderzhivaya  rukoj  za  izluchatel'.  Ego  lico  raskrasnelos'.  On
dovol'no legko vzbezhal po sklonu i sklonilsya nad trofeem.
   Svirepyj   oskal   zastyl   na   ogromnoj,   koshach'ej    morde.
Osteklenevshie   glaza  prodolzhali  izluchat'  bezuderzhnuyu   yarost'.
Moshchnye, kogtistye lapy bezvol'no rasplastalis' na kamnyah. Pushistaya
sherst' na levom boku i zhivote sliplas' ot krovi.
   |nton ne brezguya, pripodnyal mordu morota i osmotrel.
   -  U nego zdes' koe-chego ne hvataet, - skazal on i otodvinulsya,
chtoby vse uvideli.
   Podpalennaya  na zagrivke sherst' kroshilas' pod pal'cami.  Levogo
uha morota kak ne byvalo.
   -  Da,  my  videli,  -  otvetil Okuin upavshim  tonom.  -  Takoj
ekzemplyar isportili. I zrya poteryali bol'she sutok vremeni. Ne znayu,
kak i poluchilos'. YA emu v golovu i ne celilsya.
   - Nichego strashnogo, - dobrodushno skazal Loson. - Ne takoj uzh on
i  bol'shoj.  Eshche luchshego najdem. Ot etoj loshchiny kak raz nachinayutsya
hu izlyublennye mesta.
   -  Nuzhno  bylo  vzyat'  pulevye vintovki, - nahmurilsya  |nton  i
vstal.
   -  Oni  zhe  gorazdo  slabee, - postaralsya zashchitit'  svoj  vybor
Okuin.
   -  Da,  ya  vizhu, chto eti sil'nee. Oni dazhe slishkom sil'nye  dlya
etogo dela.
   -  U  menya v vezdehode est' eshche odin pulevoj karabin, -  skazal
provodnik. - YA sejchas pokazhu. Esli ponravit'sya, mozhete vzyat'.
   Majsl starshij kivnul.
   - YA voz'mu. Sleduyushchij morot budet moj.
   Okuin vinovato opustil glaza i promolchal.
   - Vozvrashchaemsya k vezdehodu? - sprosil Loson.
   - Da, idem, - otvetil |nton i dostal korotkij, shirokij nozh. - YA
tol'ko  poprobuyu vydernut' parochku klykov na pamyat'. I,  navernoe…
mozhno  eshche  vzyat' lapu. Von, pravaya perednyaya nichut' ne postradala.
Doma zakazhu iz nee kakuyu-nibud' bezdelushku sebe na stol.
   -  Horosho,  -  mahnul rukoj provodnik. - Ostavajtes'  zdes',  ya
podgonyu vezdehod.
   On podhvatil karabin i ischez za kustarnikom.
   Okuin  dostal  iz  podsumka nebol'shoj konservacionnyj  paket  i
protyanul otcu. Tot vzyal i prisel u poverzhennogo hozyaina etih mest.
Pod lezviem nozha nepriyatno zaskripel sustavnyj hryashch.


   Lyazg  gusenic  bul'dozerov glushil istericheskij svist  nebol'shoj
burovoj    ustanovki.    Pered   nozhami    bul'dozerov    neohotno
perekatyvalis'  dovol'no vnushitel'nye valuny. Na krayu  raschishchennoj
ploshchadki  vozvyshalsya bol'shoj transportnyj korabl'.  K  ego  oporam
sirotlivo  zhalas'  para legkih chelnokov. U raspahnutogo  gruzovogo
shlyuza  transportnika suetlivo snovali rabochie.  Moshchnye  pogruzchiki
izvlekali  iz  temnogo  provala  gruzovogo  otseka  kontejner   za
kontejnerom.   Gruzovye  platformy  ih  tut  zhe  rastaskivali   po
stroitel'noj ploshchadke. Poddavshis' trudovomu poryvu, veter neistovo
gonyal pyl'.
   Neskol'ko  ryadov zhilyh modulej vystroilis' na krayu stroitel'noj
ploshchadki.  Ih  odinakovye, korichnevye kryshi  pokryvala  vezdesushchaya
pyl'.
   Korotko  strizhenyj paren' sidel pered nebol'shim  monitorom.  Na
stole  stoyala opustevshaya korobochka ot zavtraka. S ekrana  na  nego
vnimatel'no glyadela zhenshchina srednih let. Ee glaza izluchali stol'ko
dobra, chto mozhno bylo obzhech'sya.
   - Ty, kazhetsya, pohudel, - skazala ona.
   V ee golose poslyshalis' trevozhnye notki.
   -  Net,  mama, - ulybnulsya paren'. - YA dazhe popravilsya. U  menya
vse  normal'no. YA horosho em i mnogo splyu. Zdes' posle smeny bol'she
nechego delat'. Vokrug tol'ko les.
   - Horosho, synok. Beregi sebya. Otec prosil peredat' tebe privet.
Znaesh', on uzhe na sutki opazdyvaet. YA nachinayu volnovat'sya.
   -  Dlya  takih  rejsov,  sutki nichego ne znachat,  -  avtoritetno
zayavil paren'.
   - Nu, soobshchenie zhe otoslat' mozhno? YA zhe volnuyus'. YA vse govoryu,
govoryu, a vam bez tolku.
   - Ne volnujsya. Vse budet normal'no.
   Razdalas'  trel'  vyzova. Paren' rezko vstal i  naklonilsya  nad
ekranom.
   - Mama, menya vyzyvayut. Ty bol'she ne zakazyvaj peregovory. CHerez
neskol'ko  dnej ya sam s toboj svyazhus'. YA zhe govoril, chto  kompaniya
vydelyaet nam besplatnoe vremya. U menya uzhe mnogo nakopilos'…
   - Celuyu tebya synok, - ulybnulas' mat'.
   - Nu, davaj, poka. Peredavaj otcu privet.
   - Horosho.
   Kartinka   na  ekrane  mgnovenno  smenilas'.  Na  nej  poyavilsya
nebrityj paren' v kamuflyazhnoj kurtke.
   - Dobroe utro, gospodin lejtenant, - pozdorovalsya on.
   - Dobroe, - kivnul v otvet hozyain komnaty. - CHto-to sluchilos'?
   -  Da. Proniknovenie v shestoj sektor, - dezhurnyj skosil glaza v
storonu.  -  Kvadrat  sem'desyat  shest',  pyatnadcat'.  Tol'ko   chto
poluchili podtverzhdenie so sputnika.
   - |to kolonisty?
   -  Ne  znayu.  Sistema  zasekla  tol'ko  samohodnuyu  mashinu.  Po
prognozu nebol'shoj vezdehod.
   Lejtenant  snyal  so  spinki stula kurtku i stal  odevat'sya.  Na
rukave blesnula noven'kaya treugol'naya nashivka.
   - Pochemu dokladyvaete mne? Kapitan Basker eshche ne pribyl?
   - Net, chelnok budet tol'ko vecherom.
   - Kogda postupil signal?
   - Desyat' minut nazad. Podtverzhdenie ya poluchil tol'ko chto.
   - Daleko ot ploshchadki etot vezdehod?
   - Sorok sem' kilometrov. Idet pryamo syuda. Esli ne svernet, chasa
cherez poltora budet zdes'.
   - Rukovodstvo stroitel'stva uzhe v kurse?
   - Net. Mne kazhetsya, vam eto sdelat' budet udobnee.
   -   Horosho,  s rukovodstvom ya svyazhus'. Dezhurnoj smene  trevoga.
Vydavaj  oruzhie,  ya  skoro budu. Da, - podnyal  ruku  lejtenant.  -
Platformu posadite ne v lesu, na polyane, a ryadom s dezhurkoj. Pust'
vidyat, chto my zdes' ne otdyhaem, a zanimaemsya svoim delom.
   - Slushayus', lejtenant.
   - Vypolnyaj, skoro budu.
   Lejtenant  neohotno  prikosnulsya k  klaviature.  Nebritoe  lico
dezhurnogo smenila priyatnaya devich'ya mordashka.
   - Sekretar' gospodina Furt'e, - vypalila ona mashinal'no.
   -  Dobroe  utro, - kivnul molodoj voyaka i ulybnulsya.  -  Sluzhba
bezopasnosti,  lejtenant  Kennej. Mne srochno  nuzhno  pogovorit'  s
upravlyayushchim.
   Devushka  vzglyanula  na  svoj monitor ocenivayushchim  vzglyadom.  Ee
glaza  proshlis',  slovno po vitrine deshevogo  magazina,  vo  vremya
sezonnoj  rasprodazhi.  Vzglyad ne obnaruzhil  nichego  interesnogo  i
soskol'znul s ekrana.
   -  Ego sejchas net v ofise, - monotonno otvetila ona. - Esli eto
srochno, ya poprobuyu vas svyazat'.
   - Poprobujte, - pochemu-to nachal zlitsya Kennej
   Ona  otvernulas'  k  drugomu monitoru. Kanal svyazi  otklyuchilsya.
|kran sekund pyatnadcat' ostavalsya temnym. Lejtenant uzhe podnyalsya i
napravilsya  k  dveri, kogda on vspyhnul opyat'. S tonkoj  plastinki
hlynuli  sochnye kraski nabirayushchego silu utra. Poslyshalos'  urchanie
rabotayushchej tehniki.
   -  YA slushayu, - razdalsya uverennyj bariton. - Lejtenant, gde  vy
tam?!
   Kennej krutnulsya u dveri i podletel k ekranu.
   - Gospodin Furt'e? - sprosil on.
   - Da. CHto tam u vas sluchilos'?
   Lica  upravlyayushchego  vidno ne bylo. On ne  nadeval  peregovornoe
ustrojstvo, a prosto prizhal ego k uhu. Na ekrane bylo vidno tol'ko
gladko  vybrituyu shcheku. Na vtorom plane vo vremennuyu shahtu spuskali
vnushitel'nyj,  rotornyj kombajn. On raskachivalsya na trosah,  metr,
za metrom priblizhayas' k rodnoj stihii.
   -  Proniknovenie  na ohranyaemyj perimetr, - dolozhil  Kennej.  -
Odinochnaya   cel'.  V  soroka  semi  kilometrah  na  yugo-zapad   ot
central'noj ploshchadki.
   -  Nu,  i  chto? - sprosil upravlyayushchij. - CHto vy predlagaete  po
etomu povodu?
   V   glazah  lejtenanta  vspyhnuli  besovskie  ogon'ki,  no   on
sderzhalsya.
   -  Nichego ne predlagayu. YA sam znayu, chto mne nado delat'. Prosto
vy   upravlyayushchij  stroitel'stvom  i  po  instrukcii   o   podobnyh
incidentah ya obyazan vam dokladyvat'.
   -  Schitajte,  chto  dolozhili!  -  rubanul  Furt'e.  -  A  teper'
zajmites' delom i ne bespokojte menya po pustyakam!
   -  Slushayus', gospodin upravlyayushchij! - oficial'nym tonom  otvetil
Kennej.
   |kran  mgnovenno  pogas. Lejtenant vyskochil  iz  boksa,  gromko
hlopnuv dver'yu.
   - Smirno! - kriknul serzhant, kogda tot vihrem vletel v dezhurku.
   - Vol'no! - brosil Kennej na hodu.
   Tertye  kontraktniki vstretili komandira dovol'nymi  uhmylkami.
Nikto dazhe ne podumal podryvat'sya so skam'i.
   Lejtenant pulej peresek prostornuyu komnatu i ischez za nebol'shoj
dver'yu.
   - CHto eto bylo? - podnyal glaza odin iz starozhilov.
   - SHustrik proskakal, - s ulybkoj otvetil ego sosed.
   - Skol'ko mozhno? - prostonal ryadovoj i opyat' prikryl glaza.
   Dezhurnyj povernulsya na shum i kivnul v znak privetstviya.  Kennej
oblokotilsya na pul't i glyanul na ekrany.
   - Prisazhivajtes', gospodin lejtenant, - priglasil dezhurnyj.
   - YA postoyu. Gde oni sejchas?
   -  Prodvinulis'  eshche na pyat' kilometrov. Vot  oni,  -  dezhurnyj
nogtem postuchal po pul'siruyushchej zasvetke na ekrane.
   - Vy probovali s nimi svyazat'sya?
   -  Da,  proboval.  I  napryamuyu,  i  cherez  sputnik.  Nichego  ne
poluchilos'. Oni ne otvechayut. YA derzhu pod kontrolem vse  diapazony.
So  vremeni  obnaruzheniya vezdehod to zhe ni s  kem  ne  svyazyvalsya.
Mozhet u nih prosto nechem?
   - Mozhet.
   - CHto vy sobiraetes' delat'?
   -  A  chto  tut  delat'? - peresprosil Kennej. - Uzhe  vse  davno
resheno. U menya na takoj sluchaj ochen' chetkij prikaz.
   -  |to zhe, skoree vsego kolonisty, - nachal neuverenno dezhurnyj.
-  Mozhet…  pugnut' ih i vse? Vtoroj raz oni tochno syuda ne sunutsya.
Nu, kto sebe vrag? Vy, navernoe, ne znaete, eto u menya dvenadcataya
po  schetu planeta. Pered takim pul'tom ya prosidel stol'ko let… chto
dazhe  ne  verit'sya. Na etot raz pravila slishkom strogie. Takogo  u
nas nikogda ran'she ne bylo. Nel'zya zaedat'sya s mestnymi, osobenno,
s  samogo nachala. YA kak vspomnyu tu sem'yu, kotoruyu vzyali na proshloj
nedele… Oni zhe prosto ehali toj dorogoj, po kotoroj ezdili vsegda…
   -  YA  nichego ne mogu sdelat', - pokachal golovoj lejtenant. -  U
menya  chetkij prikaz i ya dolzhen ego vypolnit'. Neznanie  zakona  ne
osvobozhdaet ot otvetstvennosti. Vse!
   U Kenneya na lice prostupili zhelvaki i tut zhe ischezli.
   - V etom i zaklyuchaetsya…
   -  Da,  da,  -  perebil dezhurnyj i otvernulsya k pul'tu.  -  Vse
pravil'no. Prikaz…
   Poslyshalsya svist spuskayushchejsya platformy.
   - Vse gotovy?! - kriknul lejtenant skvoz' otkrytuyu dver'.
   - Tak tochno! - posledoval bystryj otvet serzhanta.
   Dalee posypalis' varianty:
   - Da.
   - A kak zhe.
   - Eshche by…
   Lejtenant s shumom vydohnul vozduh, no sderzhalsya.
   - Vse v platformu! - prikazal on.
   - Da ona zhe eshche ne sela, - kto-to zanyl iz sosednej komnaty.
   Lejtenant vernulsya v "zal ozhidaniya". Soldaty neohotno vstali  i
stolpilis' u dveri.
   - Vy s nami letite? - pointeresovalsya serzhant.
   Vysokij zdorovyak let soroka s umopomrachitel'nym razmahom ruk.
   - A kak zhe, - kivnul Kennej.
   - Vash zhilet i shlem, - kivnul serzhant na odno iz kresel.
   Lejtenant bystro natyanul zhilet, nadel shlem. Vzyal prislonennyj k
kreslu impul'snik.
   - Na vyhod! - skomandoval serzhant.
   Nikakih vozrazhenij ne posledovalo. Soldaty vysypali na ulicu  i
molcha  polezli v otkrytyj lyuk desantnogo otseka. Lejtenant obbezhal
platformu  i  rvanul  dvercu  vtorogo  pilota.  Odnim  broskom  on
okazalsya  v kresle. On kivnul pilotu i podsoedinil shlem k bortovoj
seti.
   - Vse seli? - uslyshal on tut zhe golos pilota v naushnikah.
   - Serzhant?!
   - U nas vse normal'no.
   - Vpered, - kivnul Kennej.
   - Vpered, tak vpered, - soglasilsya pilot.
   Platformu rezko brosilo vpered i vverh.
   -  U-uh!  -  zavyli srazu neskol'ko luzhenyh glotok v  desantnom
otseke.


   Levaya gusenica so skripom zaskol'zila na kamnyah. Natuzhno vzvyla
turbina, iz-pod trakov poletela pyl'. Vezdehod nakrenilsya  i  stal
spolzat' na bok.
   - Ne tyanet? - sprosil |nton i uhvatilsya za ruchku pered soboj.
   - Sejchas vse budet normal'no, - spokojno otvetil provodnik.
   On  ladon'yu  smahnul pyl' s ekranov zadnego vida, otreguliroval
ih yarkost'.
   - Mozhet podtolknut'? - ulybnulsya Majsl mladshij.
   On  uzhe  uspel  otojti ot nedavnej neudachi i  rascvel  s  novoj
siloj.
   -  Da,  mozhno,  - v svoyu ochered' ulybnulsya Loson.  -  YA  sejchas
poprobuyu  eshche  raz. Esli ne poluchit'sya, vyjdesh',  dvinesh'  plechom.
Tol'ko ne ochen' sil'no, u menya tormoza ploho derzhat!
   Kabina utonula v druzhnom hohote. Vezdehod zadnim hodom skatilsya
so  skal'nogo ustupa. Loson razvernul mashinu i pognal ee  v  obhod
nevysokoj gryady.
   -  Eshche  kilometrov  dvenadcat', ne bol'she, -  skazal  on  posle
nedolgoj pauzy.
   Mashina  vyskochila iz chashchi na prostornuyu, vytyanutuyu  polyanu.  Iz
vysokoj  travy to zdes', to tam vyglyadyvali ostrye,  burye  kamni.
Koleya primyatoj gusenicami travy zapetlyala sredi prepyatstvij.
   - CHto u vas s radiostanciej? - sprosil Okuin.
   - A chto s nej takoe? - peresprosil provodnik.
   On  naklonilsya  nad pribornoj panel'yu i prikryl  ee  ot  solnca
ladon'yu. Nad indikatorom chastot chasto mercal ogonek vyzova.
   - |to eshche chto takoe? - sam u sebya sprosil provodnik.
   On nazhal neskol'ko knopok na skanere chastoty i udivlenno podnyal
brovi. Na indikatore vysvetilsya spisok chastot i spisok modulyacij.
   -  Peredacha  srazu na chetyreh poddiapazonah, - proburchal  on  i
vzglyanul  na  chasy.  -  Interesno, kto eto mozhet  byt'?  My  etimi
diapazonami nikogda ne pol'zuemsya.
   Ruka   Losona   zastyla  nad  panel'yu  stancii,  tiho   shchelknul
pereklyuchatel'.   Tut   zhe   v   kabine   poslyshalsya    monotonnyj,
sinteticheskij golos:
   - …vyzyvaet mobil'nyj patrul'. Vas vyzyvaet mobil'nyj patrul'…
   Loson namorshchil lob.
   - CHto eto znachit? - sprosil |nton.
   On  mashinal'no  hlopnul sebya po nagrudnomu karmanu,  v  kotorom
nahodilis' dokumenty.
   -  Ne  znayu,  - pokachal golovoj provodnik. - Pervyj  raz  slyshu
takoj vyzov. Da zdes' na pyat'sot kilometrov v lyubuyu storonu nikogo
net. Ili mozhet uzhe est'?…
   - Mozhet, eto ne nas vyzyvayut? - predpolozhil Okuin.
   Loson ostanovil vezdehod i otricatel'no pokachal golovoj.
   - Kazhetsya nas.
   On  vzyal  raskachivayushchijsya  na  vitom  shnure  mikrofon.  Nemnogo
pomedliv, vzhal klavishu peredachi.
   - YA vas slyshu, - skazal on. - Kakie-nibud' trudnosti?
   Sinteticheskoe  bormotanie v dinamike tut zhe smolklo.  V  kabine
zazvuchal vpolne chelovecheskij golos:
   -  Prikazyvayu vam ostanovit'sya i vyjti iz mashiny. Ostavat'sya na
meste do nashego pribytiya.
   - Ne ponyal?! - vyrvalos' u Losona.
   - Povtoryayu, ostavajtes' tam, gde vy sejchas nahodites'.
   Majsl  mladshij kak-to srazu snik. |nton brosal bystrye  vzglyady
na  obstupivshie polyanu zarosli. Pokupnoe priklyuchenie vyrvalos' iz-
pod kontrolya i grozilo vydat' premial'nye oshchushcheniya.
   - Kto vy takie i chto vam nuzhno?! - vspylil Loson.
   -  Vypolnyajte  prikaz!  -  nezamedlitel'no  posledoval  zhestkij
otvet.
   Po  zalitoj solncem polyane skol'znula treugol'naya ten'.  Starik
vysunulsya  v  otkrytoe okno i, shchuryas', glyanul  v  bezdonnuyu  sin'.
Seraya,  obtekaemaya  platforma  razvorachivalas',  bystro  sbrasyvaya
vysotu.
   -  Kto eto takie? - sprosil |nton drognuvshim golosom. - Vy  nas
ne preduprezhdali o vozmozhnyh oslozhneniyah.
   On   pochemu-to   avtomaticheski  pereshel  na  "vy".   Intuitivno
otgorazhivaya sebya ot vsego, chego ne zakazyval zaranee.
   -  YA  ne  znayu,  kto eto takie, - podcherknuto  vezhlivo  otvetil
provodnik.  -  Nikogda ran'she v etih mestah  nichego  podobnogo  ne
sluchalos'. Do etogo momenta zdes' voobshche nikomu ni do kogo ne bylo
nikakogo dela. Mozhno bylo sdohnut', nikto by i ne zametil.
   -  Okazyvaetsya, my eshche i na vydayushchijsya moment popali?! - nervno
zasmeyalsya zakazchik.
   Ego  syn  pomalkival. Vzglyad Okuina bystro perebegal s otca  na
provodnika i obratno.
   - CHto vy sobiraetes' delat'?
   - Sejchas vse sami uvidite, - spokojno otvetil starik.
   Vzvyla  turbina vezdehoda. Rasshvyrivayas' puchkami travy,  mashina
razvernulas' na meste, i rvanula v neprolaznye zarosli.
   - CHto vy delaete?! - zakrichal |nton.
   - U tebya est' drugie idei? Net? Togda sidi i pomalkivaj.
   Vezdehod  podbrosilo na skrytyh travoj kamnyah. Po dnishchu  chto-to
zaskrezhetalo.  Gustoj  kustarnik pal  nic  i  propustil  revushchego,
fekegmncn  zverya.  S porazitel'noj skorost'yu na vstrechu  poneslis'
stvoly derev'ev. Oni rasstupalis' v samyj poslednij moment.
   - Razob'emsya! - kriknul zakazchik.
   - Derzhis' krepche i vse budet normal'no, - posovetoval Loson.
   Ego  ruka  svobodno  lezhala  na shturvale.  Vneshne  on  vyglyadel
spokojnym  i  dazhe  kakim-to otreshennym.  Slovno  utes  na  beregu
okeana.
   Mashina  pulej  letela po porosshemu lesom  sklonu.  Za  nej  ele
pospeval  izvivayushchijsya pyl'nyj sled. |kstremal'nyj slalom  mog  by
porazit' dazhe presytivshegosya zritelya.
   -  Prikazyvayu  ostanovit'sya! - vnov' ozhila  radiostanciya.  -  V
sluchae nepodchineniya…
   Loson  shchelknul vyklyuchatelem i trebovatel'nyj golos propal.  On,
ne glyadya, perestroil diapazon.
   - Ronni, otvet' mne. Ronni.
   Potreskivanie nesushchej chastoty utonulo v voe turbiny.
   - Ronni, otvechaj! Gde tebya nosit?!
   - Na svyazi, - zadorno vypalil molodoj golos.
   - Gde ty sejchas nahodish'sya? - sprosil Loson.
   - My eshche na baze. Skoro budem vyezzhat'. Boss, chto-to sluchilos'?
   - Sluchilos'. YA za vtoroj gryadoj. Ot bazy dvadcat' gradusov.
   - |to gde-to…
   - Molchi. Skoree vsego, nas sejchas slushayut.
   - Komu eto nechego delat'? - rassmeyalsya Ronni.
   -  Ne znayu. Pohozhe, chto te urody uzhe razvernulis', kak sleduet.
I uspeli nanyat' ohranu. Menya gonit po lesu ih platforma.
   - Oni patruliruyut s vozduha?
   - Da.
   - CHto mne delat'?
   -  Uvodi  klientov v poselok. Dumayu, tuda oni ne  sunutsya.  Da,
esli  potrebuyut, to verni den'gi. Esli u menya poluchit'sya, to  ya  s
toboj eshche svyazhus'.
   Ronni ne otvechal.
   - Ty vse ponyal?! - podnyal golos Loson.
   - Da. Ponyal. YA vse sdelayu, kak vy skazali.
   - Davaj, synok. Ne robej.
   Vezdehod  obognul gruppu ispolinskih derev'ev i poshel po  ruslu
bezzhiznennogo  ruch'ya.  V  lobovoe steklo poleteli  mutnye  bryzgi.
Starik  opyat'  pereklyuchilsya na diapazon patrulya.  Dinamik  tut  zhe
vydal:
   -  …v  protivnom sluchae vynuzhden budu primenit' silu. Vosem'sot
shestnadcataya stat'ya svodnogo kodeksa…
   - Nemedlenno ostanavlivajtes'! - kriknul |nton.
   - Oni zhe eshche nichego ne sdelali! - ogryznulsya starik. - A pugat'
ya  i sam umeyu. Ne tak uzh im i prosto nas dostat'. Esli by zdes' ne
bylo derev'ev, to togda by…
   V   desyatke  metrov  pered  vezdehodom  yarko  polyhnulo.  Vverh
vzmetnulis'  kamni i bol'shie kom'ya gryazi. Loson rvanul  shturval  v
storonu.  Vezdehod zaskol'zil po mokroj trave i nyrnul v  navisshij
nad ruch'em kustarnik.
   - Tormozi! YA tebe govoryu! - isterichno vykriknul |nton.
   Ego  syn,  podzhav  nogi, szhalsya na zadnem siden'e.  Ego  pal'cy
pobeleli na rukoyati impul'snogo ruzh'ya.
   - Ty chto, slov ne ponimaesh'?! - neistovstvoval zakazchik.
   On  obeimi rukami derzhalsya za poruchen', starayas' ne vyletet' iz
kresla.
   Sleva,  v  kustah,  snova polyhnulo. Po usham udaril  basovityj,
rezkij  hlopok. Zatem eshche i eshche. Po bortu hlestanulo  obrublennymi
vetvyami i kamnyami. Sverhu posypalis' list'ya.
   Loson  prishchurivshis', vzglyanul na klienta  i  udaril  po  pedali
tormoza. Vezdehod rezko ostanovilsya. Ego korma podletela vverh  ne
men'she,  chem  na  polmetra.  Skripnula podveska.  Poslednie  katki
otorvali  ot zemli gusenicu i s prichmokivaniem udarili trakami  po
trave.  Majsl  starshij  vysoko  podletel  na  svoem  kresle.   Ego
raskrasnevsheesya lico chudom ne dostalo do lobovogo stekla.
   -  CHto ty sebe pozvolyaesh'?! - zakrichal on i vzmahnul rukami.  -
Ty eshche za eto otvetish'! YA znayu, kak pol'zovat'sya zakonami!
   Starik molcha otvernulsya.
   V  navalivshejsya  tishine poslyshalsya svist  generatorov  patrulya.
Platforma, raskachivayas', zavisla pryamo nad nepodvizhnym vezdehodom.
Ee kucye zakrylki kasalis' verhushek derev'ev.
   -   Vyhodite   iz  mashiny  s  podnyatymi  rukami,  -   prikazala
radiostanciya.
   - Vyhodim, - prostonal staryj provodnik.
   - Davaj bystree! - prikriknul |nton na syna.
   On  pervym  sprygnul v travu. Sledom za nim,  priderzhivayas'  za
dvercu,  vylez  Okuin.  Ego  ruka na dvernom  uplotnitele  zametno
drozhala.  On  podnyal  ruki, i drozh' stala eshche zametnee.  Poslednim
neohotno  vylez  provodnik. On medlenno razvel ruki  v  storony  i
vzglyanul vverh.
   - |to vse, ili vnutri eshche kto-to est'? - sprosila radiostanciya.
   - Vse, - otvetil Loson skvoz' otkrytoe okno.
   -  Ostavajtes'  na  meste  i  ne  delajte  rezkih  dvizhenij.  V
protivnom sluchae…
   - YAsno, - pomorshchilsya starik.
   -  Nichego, vse budet normal'no, - uspokaival syna otec.  -  Oni
nichego nam ne sdelayut. Ne imeyut prava. U nas vse zakonno. YA  znayu,
kak pol'zovat'sya zakonami.
   Tot glyadel v storonu otstranennym vzglyadom. Na ego blednom lice
drozhala ten' trehpalogo lista.
   V   bryuhe  platformy  otkrylsya  nebol'shoj  lyuk.  Vniz  poleteli
neskol'ko  temnyh, tonkih trosov. Po nim tut zhe  zaskol'zili  vniz
odetye v zashchitnye zhilety shturmoviki.
   - Nachinaetsya, - vydohnul Loson i podnyal ruki vyshe.
   - Delajte, kak oni skazhut, - podal golos |nton.
   - Da, uzh. Oni tebe sejchas nagovoryat, - provorchal provodnik.
   Pervyj  soldat  sprygnul na zemlyu, otbrosil tros  i  zaleg.  Iz
travy  vidnelsya  tol'ko nabaldashnik izluchatelya i  verhushka  shlema.
Majsl  starshij eshche vyshe vskinul ruki. Vtoroj boec zanyal poziciyu  s
drugoj  storony.  Tretij pryatat'sya ne stal.  On  molcha  podoshel  k
vezdehodu i zaglyanul vnutr'.
   -  My  s  synom poddannye drugoj planety, - bystro  zataratoril
|nton. - Esli vy…
   - Zakroj rot, - ravnodushno brosil soldat.
   - CHto vy sebe pozvolyaete?! - vozmutilsya lyubitel' priklyuchenij. -
YA etogo tak ne ostavlyu! Kto vy takie? Vy…
   Golos |ntona drognul. On poryvisto vdohnul i zapnulsya.
   Nikto  i ne podumal predstavlyat'sya. Staryj kontraktnik delovito
osmatrival kabinu. Dvoe drugih otdyhali na zelenoj travke.
   Iz otkrytogo okna na zemlyu vyletel karabin Losona.
   - CHto ty tam zabyl? - ne vyderzhal tot.
   Ryadom s karabinom shlepnulis' dva podarochnyh impul'snyh ruzh'ya  i
dorozhnaya  sumka.  Soldat vysunulsya v okno i  podnyal  vyshe  zabralo
shlema. On pristal'no vzglyanul na starika.
   - Ruki pripodnimi vyshe, - posovetoval soldat posle pauzy.
   - Mozhet, tebe eshche i stancevat'? - prishchurilsya provodnik.
   -  Nado  budet,  eshche  i  spoesh', - tak  zhe  ravnodushno  otvetil
kontraktnik. - CHto ty zabyl v etih gorah?
   - ZHivu ya zdes', - otvetil Loson.
   - Davno?
   Provodnik ne otvetil.
   - YA sprashivayu, davno?!
   -  Davno,  davno. Uspokojsya. Posle togo, kak ya zdes'  poyavilsya,
tebya eshche let tridcat' v prirode ne bylo. I federacii zdes' nikakoj
ne bylo. |tot sektor galaktiki eshche polnost'yu byl nejtral'nym.
   Soldat ulybnulsya i kachnul golovoj.
   -   Kogda  zh  eto  bylo?  Da,  starik…  zaderzhalsya  ty   zdes',
zaderzhalsya.  -   On  rassmeyalsya. - No ty ne  volnujsya,  eto  legko
popravit'.
   - CHto vy hotite etim skazat'? - zanervnichal |nton.
   - CHto hotel, to i skazal, -  otvetil soldat i polez iz kabiny v
gruzovoj otsek.
   -  Kto vy takie? CH'i interesy vy predstavlyaete? YA hochu govorit'
s vashim nachal'stvom.
   - Uspeesh', - doneslos' iz otkrytogo lyuka vezdehoda.
   Platforma   nepodvizhno   visela   nad   vezdehodom.   Pochemu-to
generatorov  ee  polej pochti ne bylo slyshno.  Tak,  edva  ulovimyj
pisk.  Bojcy prikrytiya molcha zhdali prodolzheniya. Odin iz nih podnyal
zabralo  shlema  i  prisel. Drugoj prodolzhal lezhat'.  Gustaya  trava
skryvala ego pochti polnost'yu.
   Nakonec soldat vylez iz gruzovogo otseka s sumkoj v odnoj  ruke
i pulevym karabinom v drugoj. On sprygnul na zemlyu i otkryl pervuyu
sumku,  prisel.  Loson  ispodlob'ya vzglyanul  na  klienta,  no  tot
sderzhalsya. On prishchurilsya i molcha nablyudal, kak royutsya v ego veshchah.
   - Kto oni takie? - tiho sprosil Majsl mladshij.
   - Molchat'! - prikazal sidyashchij na travke soldat.
   Provodnik  obernulsya  k  Okuinu i pozhal  plechami.  Tot  opustil
glaza.
   -  Dolgo  vozites',  - razdalsya vorchlivyj  golos  v  shlemofonah
soldat.  Slova ehom vyrvalis' iz vklyuchennoj stancii  vezdehoda.  -
CHto tam u vas?
   -  Vse normal'no, gospodin lejtenant, - otvetil soldat, kotoryj
provodil dosmotr.
   On  podnyalsya  nad razbrosannymi v trave veshchami i  pnul,  pustuyu
sumku  nogoj. Zatem podobral s zemli oruzhie i zabrosil ego obratno
v  kabinu  vezdehoda.  Oboshel  mashinu  i  so  stonom  zanyal  mesto
voditelya.
   - Gospodin lejtenant, nashli mesto dlya posadki? - sprosil on.
   - Da, nashli. SHest'desyat dva gradusa, sem'sot metrov ot vas est'
neplohaya polyana.
   - Kakie gradusy, lejtenant?! - zasmeyalsya soldat. - Ot vezdehoda
eta polyana, v kakoj storone?
   -  Sprava,  -  otvetil tot, posle nedolgoj pauzy. -  Tol'ko  ne
sovsem sprava. Nemnogo…
   - |togo hvatit. My najdem. Mozhete sadit'sya.
   - Horosho, my sadimsya. Smotrite tam u menya!
   - Est' lejtenant!
   Turbina  vezdehoda sdelala neskol'ko holostyh oborotov. Sidyashchij
za  shturvalom soldat vklyuchil podachu topliva. Neskol'ko raz  gromko
hlopnulo.  Hlopki  sledovali  odin za  drugim  vse  chashche  i  chashche,
postepenno slivayas' v basovityj gul. Hozyain vezdehoda pomorshchilsya i
tyazhelo  vzdohnul. Patrul'naya platforma kachnula kucymi  kryl'yami  i
skrylas'  za kronami derev'ev. Soldaty konvoya podnyalis'  s  zemli.
Vezdehod  ryvkom  tronulsya. Iz-pod gusenic poleteli  kom'ya  zemli.
Zatem on krutnulsya na meste i gluboko klyunul nosom. Iz okna kabiny
vysunulsya soldat.
   -  Dolgo  vy  budete vozit'sya?! - kriknul on. -  Davajte  ih  v
gruzovoj otsek!
   Zaderzhannyh pinkami pognali k vezdehodu.
   - CHto vy sebe pozvolyaete?! - opyat' nachal stenat' |nton. - Vy ob
etom eshche pozhaleete!
   - Davaj, davaj. Bez razgovorov.
   -  |to  ochen'  ser'ezno! - pochti vykriknul |nton. -  Sejchas  vy
ochen' riskuete svoej rabotoj! Vse vy.
   - Aga, my tak i ponyali, - oskalilsya mladshij iz konvoirov.
   On  vzmahnul  prikladom,  no  klient prodemonstriroval  koshach'yu
lovkost' i uvernulsya.
   -  Bystree!  - rasstroilsya soldat i udaril prikladom  po  spine
provodnika.
   Loson sdelal neskol'ko neuverennyh shagov v storonu, no ustoyal.
   - YA komu skazal, bystree?!
   Sledom  za zaderzhannymi v gruzovoj otsek vlezli dvoe konvoirov.
Oni  raspolozhilis'  u otkrytogo lyuka. Izluchateli  ih  impul'snikov
ustavilis' na neudachlivyh ohotnikov.
   -  CHto zhe eto takoe tvorit'sya? CHto zhe eto takoe… - bubnil  sebe
pod nos |nton, szhimaya v svoej ruke ruku syna.
   Ego  glazki  puglivo  metalis' po otseku. Nedavnyaya  uverennost'
ischezla bez ostatka, slovno utrennyaya rosa.
   - Trogaj, chego zhdesh'? - skazal odin iz soldat v mikrofon shlema.
   Vezdehod  vzvyl  turbinoj i ryvkom vzyal s  mesta.  Po  oval'nym
okoshkam  gruzovogo  otseka hlestnuli vetvi  kustarnika.  Mashina  s
nebol'shim  krenom  stala  spuskat'sya  vdol'  sklona.  Po  storonam
zamel'kali temnye stvoly derev'ev.
   Treshchiny  na  steklah  yarko  zaiskrilis'.  Loson  prishchurilsya   i
naklonilsya k oknu.
   Kamennaya  osyp'  obrazovala uzkuyu, vytyanutuyu  polyanu.  S  odnoj
storony  nad  polyanoj navisala vertikal'naya kamennaya  stena.  Sloi
vygorevshego  na solnce ryzhego kamnya peresekali temnye,  izvilistye
treshchiny.  Na  vershine  vnushitel'nogo  utesa  raskachivalis'   krony
derev'ev.  S  drugoj storony k drevnemu obvalu  vplotnuyu  primykal
les. Zakrepivshiesya na krayu osypi derev'ya vyglyadeli karikaturno, na
fone svoih sorodichej. Ih uzlovatye, bezzhiznennye vetvi, tyanulis' k
ravnodushnoj sini nebes.
   U  kromki  lesa,  na  otnositel'no rovnoj  ploshchadke  nahodilas'
platforma  patrulya.  Na fone burogo kamnya ee  svetlo-seryj  korpus
vyglyadel  yarkim,  chuzherodnym pyatnom. U otkrytogo  lyuka  nahodilos'
neskol'ko chelovek.
   Gusenicy   vezdehoda   zagrohotali   po   kamnyam.   Po    dnishchu
zaskrezhetalo.
   -  Kto  tak  vodit?!  - ne vyderzhal Loson.  -  Tak  zhe  nikakaya
podveska ne vyderzhit!
   On popytalsya vstat' s pola. Sidyashchij ryadom s nim soldat pnul ego
sapogom v plecho.
   - Sidet'!
   Starik tyazhelo vydohnul i pokachal golovoj.
   Vezdehod   razvernulsya.  |nton  uvidel  cherez  okno   platformu
patrulya.
   - CHto vam ot nas nuzhno? - sprosil on. - YA ne v kurse vashih del.
|to  tol'ko  vashi  dela i nas ne kasayutsya. My  s  synom  poddannye
drugogo  mira. Vot dokumenty, - on sunul ruku v karman.  -  U  nas
gostevye, dvuhnedel'nye vizy. Vse zakonno.
   - Potom pokazhesh', - kivnul odin iz soldat.
   - Komu? - nemnogo uverennee sprosil lyubitel' ohoty.
   - Tomu, kto zahochet na nih smotret'!
   Oba  kontraktnika druzhno rashohotalis'. |nton prikusil  gubu  i
opustil  glaza. Syn naklonilsya k otcu, i chto-to prosheptal  emu  na
uho. Tot neopredelenno kivnul.
   Svist   turbiny   rezko   oborvalsya.   Vezdehod   raskachivayas',
prokatilsya eshche s desyatok metrov i zamer. Hlopnula dverca voditelya.
K  gruzovomu  otseku  mashiny podoshli srazu neskol'ko  chelovek.  Na
kurtke odnogo iz nih pobleskivali lejtenantskie nashivki.
   - Davajte bystree, - tiho skazal lejtenant. - Dolgo vozimsya.
   Soldaty, kryahtya, vylezli iz otseka.
   - Rezche, rezche! - garknul neponyatno otkuda poyavivshijsya serzhant.
   Starik  poslednim pokinul gruzovoj otsek svoego  vezdehoda.  On
obvel  tyazhelym  vzglyadom obstupivshih ih soldat  i  ostanovilsya  na
lejtenante. Tot stoyal, raspraviv plechi, i pryamo glyadel na  Losona.
Na dvuh drugih zaderzhannyh, lejtenant vzglyanul lish' mel'kom.
   - Vot, eto bylo pri nih, - tryahnul oruzhiem soldat.
   Lejtenant vzglyanul na trofei. Ego lico tronula dobrodushnaya, po-
detski otkrytaya ulybka. Tronula i bessledno ischezla.
   - Pulevye karabiny? - sprosil on i podnyal brovi.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant.
   - YA dumal takim oruzhiem uzhe davno nikto ne pol'zuetsya.
   -  |to  oruzhie  mestnogo proizvodstva, - vstavil serzhant.  -  U
kolonistov, kotoryh my zaderzhali neskol'ko dnej nazad, byli  takie
zhe vintovki.
   - Gospodin lejtenant, - podal golos |nton, - na kakom osnovanii
nas  zaderzhali? My s synom ne yavlyaemsya poddannymi etogo  mira.  My
zdes'  na  otdyhe. U nas vse dokumenty v poryadke. Vse, ot v®ezdnyh
viz,  do strahovok. Za prebyvanie zdes' ya zaplatil prilichnuyu summu
i trebuyu ob®yasnenij.
   -  Pogovori eshche u menya, - proshipel serzhant i skaloj  navis  nad
lyubitelem pokupnyh priklyuchenij.
   Tot bystro opustil glaza i zapnulsya.
   -  YA  ne  obyazan  vam  nichego  ob®yasnyat',  -  spokojno  otvetil
lejtenant.  - Vy okazalis' na ohranyaemoj territorii, i ya  vynuzhden
vas zaderzhat'. Menya ne interesuyut vashi ob®yasneniya naschet togo, kak
u  vas  eto  poluchilos'. Eshche men'she u menya zhelaniya dokazyvat'  vam
zakonnost'  vashego zaderzhaniya. Zabirajte ih, - kivnul lejtenant  i
napravilsya k platforme.
   Stoyashchie  u  vezdehoda  soldaty  pereglyanulis'.  Odin   iz   nih
prichmoknul i utverditel'no pokachal golovoj.
   - A nash orel rastet pryamo na glazah, - skazal vtoroj. - Nikogda
by ne podumal.
   - Tochno. Na letu hvataet. Ne to, chto pervoe ego zaderzhanie.
   - Aga, pomnyu. Rastet, chto ty hochesh'? Ili mozhet sopli konchilis'?
   Soldaty rassmeyalis'.
   -  Polegche, soldafony! - kriknul |nton. - Otpusti ruki! YA  komu
skazal?!  Ne  trogaj  ego!  My  ne soprotivlyaemsya!  Po-chelovecheski
nel'zya, chto li?
   - Poshel!
   -  CHto  budet  s  moim vezdehodom? - dovol'no spokojno  sprosil
Loson.
   Lejtenant ostanovilsya u otkrytoj dvercy i obernulsya.
   - |to tvoj vezdehod, starik? - sprosil on.
   - Da.
   Majsla  mladshego legko, slovno pushinku, zabrosili  v  desantnyj
otsek platformy. Teper' soldaty vozilis' s ego otcom.
   -  Tvoj  vezdehod  ostanetsya zdes'. Neplohoe  mesto,  otkrytoe,
opndsb`erq.
   - YA mogu svyazat'sya so svoim pomoshchnikom, chtoby on ego zabral?
   Na lice lejtenanta poyavilas' ehidnaya uhmylka.
   -  Mozhesh', konechno, - otvetil on. - Esli tebe u nas bez  druzej
skuchno, to davaj, ne stesnyajsya. YA tebe migom ustroyu vstrechu. Kakoj
diapazon i chastota?
   Loson brosil vzglyad na vezdehod, zatem na lejtenanta i poshel  k
platforme.
   - SHevelis' starik, - provorchal soldat i tolknul ego v spinu.
   Lejtenant legko podnyalsya po vydvinutym skobam lesenki. Hlopnula
dverca.  U  ego  kolenej  svetilas'  ekranami  dubliruyushchaya  panel'
upravleniya.  V  podlokotnikah ego kresla  ni  shturvala,  ni  ruchki
upravleniya  silovoj ustanovkoj ne bylo. Na ih meste iz  posadochnyh
gnezd  svisala para raz®emov. Kennej pristegnulsya, podnyal  s  pola
shlem i nadel.
   - Vse na bortu? - sprosil on.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant, - uslyshal on v shlemofone golos
serzhanta.
   On  povernul  golovu  k pilotu. Tot kivnul i  zapustil  silovuyu
ustanovku.  Po  korpusu platformy proshla volna legkoj  vibracii  i
srazu  ischezla. Ee smenil usilivayushchijsya svist. Mnogotonnaya  mashina
legko otorvalas' ot poverhnosti i vertikal'no vzmyla vverh.
   Loson pripodnyalsya i naklonilsya nad illyuminatorom. Ostavshijsya na
kamennoj  osypi vezdehod bystro umen'shalsya v razmerah.  Dvercy  so
storony voditelya i lyuk gruzovogo otseka ostalis' otkryty.
   -  Ne  perezhivaj za svoyu ruhlyad', - dobrodushno posovetoval odin
iz starozhilov. - Samoe vremya o sebe podumat'.
   Platformu  tryahnulo. Staryj provodnik ne uderzhalsya na  nogah  i
sel v kreslo.


   Toplivnaya pompa razmerenno prichmokivala. V pokrytoj rosoj trave
pul'siroval   prozrachnyj  shlang.  On  podnimalsya  po   pochernevshej
derevyannoj  stene i ischezal za priotkrytym oknom. Ronni  sklonilsya
nad  lyukom  gruzovogo otseka. U ego nog lezhali neskol'ko  dorozhnyh
sumok.
   Skripnuli  dveri gostevogo domika. Na poroge poyavilsya zaspannyj
Dzhaf.  On  podtyanul shtany, pochesal volosatuyu grud' i  poezhilsya  ot
holoda.
   - Novogo dnya, - pozdorovalsya on s provodnikom i otkryl glaza. -
CHto, uzhe pora?
   - Da, pora, - kivnul Ronni. - Uhodim cherez polchasa.
   Dzhaf  bosoj  nogoj  stupil v rosu. Ego peredernulo,  slovno  ot
udara elektroshoka i on vstryahnul nogoj.
   -  A  pochemu tak rano? - sprosil on uzhe pochti osoznanno. -  Gde
ostal'nye?
   - Ty chto, tol'ko vstal?
   - Da, a chto takoe?
   - My vozvrashchaemsya v poselok.
   -  Pochemu? Eshche zhe dva dnya ostalos'. CHto my budem delat' v  etom
poselke? U nas zhe rejsy tol'ko cherez troe sutok.
   -  Dzhaf,  ya  poka  sam  malo chto znayu. Zdes'  tvorit'sya  chto-to
neponyatnoe.  Minut dvadcat' nazad vezdehod Losona  obstrelyali.  On
soobshchil,  chtoby  ya vyvez vas v poselok i otvez v port.  Bol'she  on
nichego  ne  uspel  skazat'. Da, esli vy budete nastaivat',  to  on
skazal, chtoby ya vernul vam den'gi.
   - Ne ponyal? - okonchatel'no, odnim tolchkom, prosnulsya ohotnik.
   V ego temnyh glazah zasverkali besovskie ogon'ki.
   - Ty zasek mesto peredachi?
   -  V  stancii dolzhna ostat'sya zasechka, no on mne i tak  skazal,
gde eto sluchilos'.
   -  Tak chego nam ehat' v poselok? Vremya est'. Davaj podnimemsya v
gory,  posmotrim,  chto tam sluchilos'? Zdes' zhe nikogda  nikogo  ne
bylo.
   -  Uzhe,  kazhetsya,  est'. Ty ne ponyal, eto byli ne  kakie-nibud'
brodyagi. Ih vezdehod obstrelyala s vozduha patrul'naya platforma.
   - Patrul'? - udivilsya Dzhaf i opustil glaza.
   -  Vot  imenno,  -  kivnul provodnik. - Tak  chto  poka  vse  ne
vyyasnit'sya ya dolzhen vyvezti vas otsyuda.
   - A ty ne znaesh', kogo oni ohranyayut?
   -  Nedavno  odna  kompaniya sobiralas' chto-to  dobyvat'  v  etih
gorah. Navernoe, uzhe sobralas'.
   - Da, - pomorshchilsya Dzhaf. - Horoshee bylo mesto.
   On  razvernulsya i molcha skrylsya za dver'yu. Pochti  srazu  zhe  iz
gostevogo domika vyshli troe ohotnikov s sumkami v rukah.
   - Gotovo? - sprosil odin iz nih.
   - Da, zalil na vsyakij sluchaj, - otvetil Ronni.
   On  otklyuchil  pompu  i  svernul shlang.  Zatem  stal  gruzit'  v
vezdehod sumki.
   -  YA vizhu, Dzhaf opyat' bystree vseh, - provorchal molodoj muzhchina
i polez v vezdehod.
   -  Nichego  strashnogo, - uspokoil ego Ronni.  -  Vam  nichego  ne
ugrozhaet.
   -  Da, - kivnul tot. - Tem dvoim, otcu s synom to zhe nichego  ne
ugrozhalo. I gde oni? Ty mne mozhesh' skazat', chto s nimi sluchilos'?
   - Net, ne mogu, - otricatel'no kachnul golovoj provodnik.
   - I gde zhe bezopasnost', kotoruyu vy zayavlyali v svoem prospekte?
Gde ona?
   - Lichno vam nichto ne ugrozhaet, - prishchurivshis', otvetil Ronni.
   Ego slova prozvuchali rezko i holodno.
   -  CHerez pyat' chasov vy budete v portu. YA obmenyayu vashi bilety na
bolee  rannie  rejsy i vernu den'gi. Skol'ko  raz  mne  nuzhno  eto
povtorit'?
   -  Nuzhny mne tvoi den'gi! - prezritel'no brosil muzhchina.  -  Ty
sdelal  v  moem  grafike dyru velichinoj v dva  dnya!  YA  pochti  god
sdvigal dela, chtoby poluchit' eti vosem' dnej.
   - Nichego, - skazal ego sosed. - V eti dva dnya vyspish'sya.
   Iz gostevogo domika vybezhal Dzhaf. On na hodu zastegival kurtku.
   - CHto, kto-to volnovalsya? - kriknul on na hodu.
   - Davaj, davaj, - poslyshalos' vorchanie iz vezdehoda.
   - Sumki v gruzovoj otsek, - skazal Ronni.
   On vernulsya k domiku i voshel vnutr'. Pervym delom on pereklyuchil
blok  energoustanovki v zhdushchij rezhim. Zatem proshelsya po opustevshim
komnatam.  Ostanovilsya v prostornoj gostinoj.  Podnyal  i  postavil
oprokinutyj  stul.  Vzglyanul na neubrannyj  posle  zavtraka  stol,
pomorshchilsya i vyshel na ulicu. Gluboko vzdohnuv, on vstavil  ploskij
klyuch v arhaichnyj, mehanicheskij zamok.
   - Skol'ko mozhno vozit'sya?! - kriknul odin iz klientov.
   - Uzhe idu, - proburchal Ronni.
   Kogda  vezdehod v®ehal v poselok, solnce nakonec-to  vykatilos'
iz-za  blizhnej  gryady  gor.  Poselok i krajnie  polya  ispolosovali
uzkie, vytyanutye teni. Ne svorachivaya k domu Losona, vezdehod  stal
spuskat'sya  v  dolinu. Probitaya gusenicami koleya  zapetlyala  sredi
derev'ev    nebol'shogo   sada.   Zapushchennye   derev'ya    molchalivo
rasstupilis',  otkryv  shirokij, zalivnoj lug.  Srazu  za  shirokoj,
zelenoj  polosoj nachinalis' pryamougol'niki polej. Na dal'nem  krayu
poselka,  na granice vozdelannoj zemli, temnel nebol'shoj  gruzovoj
chelnok.  Ryadom  s  nim  nahodilsya vezdehod  s  bol'shim,  neuklyuzhim
pricepom.
   Ronni  svernul v storonu chelnoka. Gusenicy myagko poshli po  edva
oboznachennoj kolee. V otkrytye okna pahnulo zapahom svezheskoshennoj
travy.
   -  CHto? Poka nas zdes' ne bylo, port perenesli pryamo v poselok?
- s®yazvil kto-to szadi.
   -  Esli ty dumaesh', chto ya soglashus' letet' na etom metallolome…
- zasmeyalsya Dzhaf.
   - Nikto i ne predlagaet, - otmahnulsya provodnik. - Stoyanka pyat'
minut.  Mozhete razmyat'sya i proverit', chto tvorit'sya v zaroslyah  na
beregu. Do porta bol'she ostanovok ne budet.
   -  Nachinaetsya, - provorchal molodoj muzhchina s zadnego siden'ya. -
Hochesh' pokazat', chto ty zdes' glavnyj?
   - Esli ne nravit'sya, mozhesh' podat' na menya v sud.
   Vezdehod ostanovilsya ryadom s gruzovym pricepom.
   - YA tak i sdelayu, - holodno poobeshchal muzhchina.
   -  Hvatit vam! - prikriknul na sporshchikov Dzhaf. - My zhe  neploho
ladili.   Horosho  proveli  vremya.  Prosto  nemnogo  ne  poluchilas'
koncovka. Inogda obstoyatel'stva…
   Ronni ne doslushal, otkryl dver' i sprygnul s podnozhki.
   - Privet, malysh! - mahnul s pricepa podzharyj starik.
   On  perestal vorochat' meshki i s udovol'stviem raspryamil  spinu.
ZHalkaya  cepochka rabochih, taskavshih meshki k korablyu,  ostanovilas'.
Dvoe  srazu zhe povalilis' v vysokuyu travu. Tretij sbrosil  s  sebya
kurtku  i  tryahnul. Razlenivshijsya veter neohotno podhvatil  gustoe
oblachko pyli.
   -  Molodec,  chto  pod®ehal, - poblagodaril  muzhchina  i  nakinul
kurtku  na  plechi. - A to… - on mahnul rukoj v storonu  pricepa  i
pokachal golovoj.
   - Dobryj den', Vimer, - pozdorovalsya Ronni i polez na pricep.
   -  Zdravstvuj, - shiroko zaulybalsya Fermer, - davno  ya  tebya  ne
videl.
   On naklonilsya i protyanul Ronni ruku. Legko vydernul ego na goru
meshkov.
   - Kak urozhaj v etom godu? - sprosil tot.
   - Normal'no, - skrivilsya Vimer i prisel na meshki.
   - CHto, opyat' tvoi oreshki gorchat?
   -  Net.  V etom godu vse normal'no. Sam udivlyayus'. Dazhe na  tom
pole, chto podtaplivaetsya, dazhe tam normal'nye orehi.
   Ronni prisel ryadom.
   -  YA  vizhu  po  takomu sluchayu, torgashi ne polenilis'  priletet'
pryamo syuda.
   - Net, eto Loson ih poprosil. Torgovyj post uzhe zakryli.
   - Davno?
   - Neskol'ko dnej nazad.
   -  Nichego  sebe,  kak vse bystro, - udivilsya Ronni.  -  Nikogda
nichego  ne  proishodilo i vot na tebe. Zdes' zhe godami mozhno  bylo
zhdat' novostej, da tak i ne dozhdat'sya…
   - Mozhno bylo. No vot vidish', dozhdalis'.
   - CHto dumaete delat' dal'she?
   -  Ne znayu. Mne nravit'sya zdes'. Vsegda nravilos'. Zdes' zemlya,
kotoruyu  eshche  vruchnuyu obrabatyval moj ded. YA znayu etu dolinu,  kak
svoyu ladon'. Mozhet dazhe luchshe. No, vse horoshee kogda-to konchaetsya…
   - Dumaete pereselyat'sya?
   -  A  chto  nam  eshche  ostaetsya delat'? U menya  na  rukah  chetkoe
predpisanie vlastej. Tebe eshche ne dali takuyu bumazhku?
   - Net, ne dali, - motnul golovoj Roni. - I ne dadut.
   - |to pochemu eshche?
   - Potomu, chto menya net v reestre na zaselenie.
   -  Ser'ezno?  - udivlenno podnyal brovi Vimer. - Nikogda  by  ne
podumal chto ty nelegal.
   -  YA  zhe govoril, chto zdes' tihoe mesto. Loson priyutil menya  na
svoj strah i risk, vzyal v delo. YA ochen' blagodaren etomu cheloveku.
   - Ne ponyal, - otodvinulsya fermer. - S nim chto-to sluchilos'?
   Ronni vzdohnul i korotko kivnul.
   - CHto takoe?
   -  Segodnya  utrom  ego  zaderzhal patrul' korporacii.  Vmeste  s
klientami.
   - S temi dvumya, chto on privez paru dnej nazad?
   - Da.
   - Nichego sebe! - pokachal golovoj Vimer i dazhe vstal s meshkov.
   Snizu na nego nedovol'no vzglyanuli tri pary glaz.
   - On nichego ne uspel peredat'?
   -  On  svyazalsya so mnoj, no nichego opredelennogo ne  skazal.  YA
hotel by vas poprosit'…
   - CHto ty hochesh'?
   - YA hochu, chtoby vy svyazalis' s oficial'nymi vlastyami i uznali o
ego sud'be. Mozhet nuzhno budet kakoe-nibud' poruchitel'stvo ili chto-
to v etom duhe.
   Vimer  opyat'  prisel na meshki i otvernulsya  v  storonu.  On  to
morshchil  lob, to chto-to bubnil sebe pod nos. Nakonec on kivnul  sam
sebe i hlopnul ladonyami po bedram.
   - Horosho, - skazal on. - YA poprobuyu svyazat'sya s vlastyami, cherez
upravlenie  nashej  obshchiny. Nadeyus', oni eshche  ne  vse  razbezhalis'?
Tol'ko  eto  budet  ne  segodnya. - Vimer mahnul  rukoj  v  storonu
raspahnutogo gruzovogo otseka chelnoka. - I dazhe ne zavtra.
   - Horosho, spasibo. YA ponyal. Kogda mne k vam zajti?
   - Ty hochesh' ko mne zajti? - povernul golovu Vimer.
   - Nu, da… a chto?
   -  Znaesh',  u  menya  sejchas ochen' mnogo raboty.  Vse,  chto  mne
soobshchat, ya pereshlyu na kod Losona. Horosho? Ty znaesh' ego kod?
   Ronni  smeril  Vimera ocenivayushchim vzglyadom. Tot otvel  glaza  i
prikriknul na rabochih:
   -  CHego rasselis'?! Podnimajtes'! Vy eshche dumaete segodnya chto-to
zarabotat' ili net?!
   Te, bormocha rugatel'stva, medlenno podnyalis' s travy.
   - Znayu, - nakonec otvetil Ronni.
   - Vot i horosho. Dlya nachala nuzhno vse, kak sleduet razuznat'.
   - Spasibo za pomoshch', - pomorshchilsya Ronni i sprygnul s pricepa.
   -  Nu, chto my, chuzhie chto li? - ne glyadya, mahnul rukoj Vimer.  -
Kogda vernesh'sya?
   - Ne znayu, - ne obernuvshis', otvetil provodnik.
   - Skol'ko mozhno zhdat'?
   - Nu, chto tak dolgo? - opyat' zanyli klienty.
   Ronni  molcha  sel  za shturval i hlopnul dvercej.  Zapustivshayasya
turbina srazu zhe sorvalas' na voj. Sypanuv zemlej i puchkami travy,
vezdehod rezko razvernulsya, i sorvalsya s mesta. Gruzchiki provozhali
bystro udalyayushchuyusya mashinu udivlennymi vzglyadami.
   -  CHego  ustavilis'?! - prikriknul Vimer i vzglyanul na chasy.  -
CHto,  bol'she  delat'  nechego?  Poshevelivajtes'!  Ostalos'  pyat'  s
polovinoj chasov i eshche dva takih zhe pricepa.
   Gruzchiki,  opustiv golovy, podoshli k pricepu,  odin  za  drugim
podstavlyaya spiny pod tyazhelye meshki.





   Uzkaya  doroga  otdelyala  staryj  zhiloj  kvartal  ot  prostornoj
stoyanki. Na ploshchadke nahodilos' vsego neskol'ko mashin. Po ih  vidu
mozhno bylo uverenno skazat', chto oni umerli pryamo zdes', tak i  ne
dotyanuv  do  pererabatyvayushchego  zavoda.  Veter  s  azartom   gonyal
raznocvetnye pakety po pustynnoj ploshchadke, starayas' perebrosit' ih
cherez dorogu, v odno iz vybityh okon.  Inogda emu eto udavalos'.
   Major Hinkli sidel na trotuare, prislonivshis' k betonnoj stene.
Ego  glaza  byli  zakryty. V pravoj ruke on szhimal oskolki  svoego
telefona.  V  levoj  byl  zazhat in®ektor iz transportnoj  aptechki.
Zashchitnyj zhilet lezhal v neskol'kih metrah.
   Poslyshalis'  sharkayushchie shagi i tihij skrip. Iz-za  broshennoj  na
doroge  mashiny pokazalsya drevnij starik. On ostanovilsya i s trudom
vtashchil  na  trotuar nebol'shuyu telezhku. Opyat' zaskripel nesmazannyj
rolik.  V  setchatoj  korzinke tryaslis' akkuratno  slozhennye  kuski
raznocvetnogo, upakovochnogo plastika. Starik vyter rukavom lico  i
medlenno poshel dal'she. Veter trepal ego dlinnye, sedye volosy.
   On  zametil Hinkli i dazhe ostanovilsya ot neozhidannosti.  Bystro
vzglyanul  po storonam, prislushalsya. Poblizosti nikogo ne  bylo.  V
oknah  davno  otselennogo doma bylo temno i tiho. Na lice  starika
otobrazilos' nekoe podobie ulybki. Poyavilos' i ischezlo.  On  opyat'
toroplivo vzglyanul po storonam.
   Nemnogo  uspokoivshis',  on ostavil svoyu  telezhku  i  podoshel  k
majoru. Neskol'ko raz legon'ko stuknul nogoj po podoshve ego tuflya.
Hinkli  tol'ko  pomorshchilsya. Starik udaril sil'nee. Major  povernul
golovu,  i chto-to tiho promychal. Starik prisel ryadom. Ego issohshaya
ruka  bystro  proshlas' po karmanam Hinkli. Na belyj svet  poyavilsya
nebol'shoj  elektronnyj  spravochnik,  sluzhebnyj  zheton  i  kreditov
dvadcat'  nalichnymi.  On  sunul dobychu v karman  kurtki  i  vstal.
Provorno  stashchil  s  majora tufli. Tot zastonal  i  dernul  nogoj.
Starik  spryatal  tufli sredi plastika v svoej  telezhke.  Zatem  on
vodruzil  sverhu  zashchitnyj  zhilet i uzhe sobiralsya  uhodit',  kogda
zametil, kak chto-to blesnulo v ruke Hinkli.
   Starik  vernulsya i opyat' prisel ryadom s majorom.  On  popytalsya
razzhat'  kist',  no u nego ne poluchilos'. Togda on stal  razgibat'
palec  za  pal'cem. Ele slyshno hlopnulo. Starik  otdernul  ruku  i
vzglyanul  na  svoyu  ladon'. Poter ee o shtaninu i  opyat'  popytalsya
otobrat'  in®etor.  Hlopnulo eshche dvazhdy  kryadu.  Starik  podnes  k
glazam  nachavshuyu drozhat' ladon'. Opustil ruku, zatem snova podnyal.
Ruka  tryaslas'  vse  sil'nee  i  sil'nee.  On  podnyalsya  i  sdelal
neskol'ko  neuverennyh shagov, shvatilsya za ruchku svoej  telezhki  i
ruhnul na spinu. Veter podhvatil kuski vyvalivshegosya plastika.
   Starik  uvidel,  kak  v  bezoblachnom nebe  poyavilas'  nebol'shoe
temnoe  pyatno. Ono bystro uvelichivalos', prevrashchayas'  v  platformu
policejskogo patrulya. On pripodnyalsya na loktyah i popytalsya vstat',
no snova upal.
   - Kazhetsya, my nashli vashego parnya, - dolozhil pilot platformy.
   - Gde? - prozvuchalo v shlemofonah.
   - Vosem'sot dvenadcatyj kvartal. Ulica dvesti… - pilot vzglyanul
na  monitor  navigatora,  -  …dvesti chetyrnadcataya.  -  Otselennyj
kvartal.
   - |to zhe sovershenno ne tot rajon, o kotorom soobshchili.
   -  YA  znayu. No ego kostyum ochen' podhodit pod vashe opisanie.  My
spuskaemsya.
   - Horosho, ostavajtes' na svyazi.
   - K tomu zhe, on eshche i ne odin.
   -   Ne  odin?!  -  pochti  vykriknuli  shlemofony.  -  Nemedlenno
zaderzhite ego sputnika!
   - A on i ne pytaetsya bezhat'.
   -  Tozhe  mne, sputniki, - zasmeyalsya vtoroj pilot. - Oni  prosto
lezhat vpovalku na trotuare.
   Platforma  myagko opustilas' na dorogu. Otkrylsya desantnyj  lyuk.
Odin za drugim na asfal't sprygnuli troe policejskih. Dvoe podoshli
k  majoru,  tretij ostalsya u platformy. On snyal s remnya  oruzhie  i
zaskol'zil vzglyadom po pustym glaznicam okon.
   Rasshirivshimisya  ot uzhasa glazami starik sledil za  priblizheniem
policejskih.  On  popytalsya otpolzti  na  loktyah,  no  u  nego  ne
poluchilos'.
   - Lezhat'! - prikazal policejskij i otstegnul dubinku.
   Na   malen'kih,   vycvetshih  glazah  starika  vystupili   slezy
bespomoshchnosti. On opustil golovu i sudorozhno vzdohnul.
   -  ZHivoj, - mahnul rukoj vtoroj policejskij. - Vyzyvaj medikov.
U nego pri sebe net nikakih dokumentov.
   - Ty horosho smotrel?
   -  A  kogda ya smotrel ploho? - zasmeyalsya policejskij. - Ego uzhe
kto-to proveril do nas. Smotri, dazhe razuli. A vot i tufli.
   Oni podoshli k perevernutoj telezhke starika.
   - Prover' u nego karmany.
   -  Sam  prover',  - brezglivo pomorshchilsya policejskij.  -  YA  ne
zahvatil perchatki.
   - Vyvorachivaj karmany! Davaj, ya komu skazal?!
   On  pnul starika noskom sapoga v bok. Tot zastonal i drozhashchimi,
ploho  slushayushchimisya  rukami stal vyvorachivat' karmany.  O  trotuar
zvyaknul zheton. Patrul'nyj nagnulsya i podnyal sverkayushchuyu blyashku.
   -  Beredzhist  Hinkli,  major,  sluzhba  bezopasnosti  korporacii
Marsil,  -  prochital on. - Golovnoj ofis, otdel A-2.  Slyshal  Mak?
Celyj major.
   -  Nikogda  by ne podumal, - zasomnevalsya ego naparnik.  -  Nu,
lejtenant, ne bol'she. Nichego sebe, major.
   On pomorshchilsya i splyunul.
   - Kak ty dumaesh', skol'ko emu? Kak nam ili bol'she?
   - Pohozhe, chto eshche men'she.
   - CHert!
   -  Aga,  mozhesh'  pomechtat',  -  zlo  rassmeyalsya  patrul'nyj.  -
Kazhetsya, on ranen.
   -  |to  ne nashe delo. Pojdu, sproshu, etot starik nuzhen firmacham
ili net.
   On  vernulsya  k  platforme. Poslyshalsya narastayushchij  voj.  Iz-za
povorota  vyskochil  vnushitel'nyj  tyagach  i  stal  priblizhat'sya   k
patrulyu.   Nahodyashchijsya  u  desantnogo  lyuka   patrul'nyj   vskinul
impul'snik.   Gromko  zasvisteli  tormoza.  Ob®yataya   tuchej   pyli
mnogotonnaya  gromadina  ostanovilas'.  Za  uzkim  lobovym  steklom
pokazalos' perekoshennoe lico voditelya.
   Ne  opuskaya oruzhiya, policejskij povelitel'no vzmahnul svobodnoj
rukoj.  Voditel'  chasto  zakival v  znak  soglasiya  i  vystavil  v
otkrytoe  okno  dvercy  svobodnuyu ruku. V potrohah  tyagacha  chto-to
vshrapnulo. Motor tyazhelo vykashlyal iz vysoko podnyatoj truby  oblako
sizoj gari. Mashina dernulas' i medlenno stala sdavat' nazad.


   V  uyutnom  pavil'one  torgovogo centra  zvuchala  tihaya  muzyka.
Pevica  proniknovenno pela o svoej nikchemnoj lyubvi. Vysokij paren'
stoyal  u  stellazha  zavalennogo yarkimi, sportivnymi  kurtkami.  Za
nevysokoj stojkoj pozhiloj kassir shiroko zevnul. On provel ladonyami
po licu i vzglyanul za steklo vitriny. Po yarko osveshchennoj podzemnoj
ulice proshla v obnimku yunaya para.
   Skripnula   dverca  primerochnoj  kabiny.  Na   lice   prodavca-
konsul'tanta  mgnovenno  poyavilas'  professional'naya  ulybka.   Iz
kabiny vyshel Santa i voprositel'no vzglyanul na prodavca.
   -  Prekrasno,  - tut zhe otreagiroval tot. - Dazhe luchshe,  chem  ya
dumal.  Vse  sidit  prosto ideal'no. U vas  prekrasnye  proporcii.
Nichego ne nuzhno budet podgonyat'.
   On  podoshel k klientu i popravil vorotnik legkoj kurtki.  Santa
nedovol'no pomorshchilsya i prodavec tut zhe otdernul ruki.
   -   Ochen'  horoshij  turisticheskij  komplekt,  -  zagovoril   on
skorogovorkoj. - Odin iz luchshih. Model' budushchego sezona. My  vzyali
vsego  neskol'ko shtuk dlya proby. Podstezhka podogrevaetsya v  desyati
rezhimah. Sobiraetes' za prirodu?
   -  Da,  -  neopredelenno povel golovoj Santa. -  Nuzhno  nemnogo
pomenyat' obstanovku.
   On  zapahnul  kurtku  i eshche raz vzglyanul v  zerkalo  na  stene.
Plotnaya,  temno-zelenaya tkan' na izgibah otlivala  serym.  SHirokie
shtany  shchegolyali  vsemi  tipami karmanov,  kakie  tol'ko  byvayut  v
prirode. Na poddetom pod kurtku zhilete ih bylo eshche bol'she.
   Santa  gromko  topnul  ob  pol noven'kim  sapogom  na  tolstoj,
riflenoj podoshve. Vybiravshij kurtku paren' vzglyanul v ego  storonu
i bystro otvernulsya.
   -  Horoshie sapogi, - opyat' napomnil o sebe prodavec. - Legkie i
krepkie.  Za  osnovu  vzyata  odna iz  naibolee  udachnyh  armejskih
modelej. Tol'ko material sovsem drugoj.
   - YA dumayu, - ulybnulsya Santa. - Za takie den'gi.
   -  U  nas est' eshche neskol'ko modelej, - skazal kassir skripuchim
golosom. - Deshevle.
   - Nu, nuzhno. YA voz'mu eti.
   - Budete brat'?
   - Da.
   - Vam bol'she nichego ne nuzhno?
   Santa  ulybnulsya i otricatel'no pokachal golovoj. On vernulsya  v
primerochnuyu  kabinu  i  porylsya  v karmanah  valyayushchegosya  na  polu
kostyuma. Prodavec ischez za shirokoj dver'yu otdelyayushchej torgovyj  zal
ot podsobnyh pomeshchenij.
   - Kak budete platit'? - sprosil kassir.
   - Nalichnymi.
   Kassir udivlenno podnyal brovi.
   - Nalichnymi? - dazhe peresprosil on.
   - Da, a chto takoe? Vy ne berete nalichnyh?
   - Berem, konechno… my vse berem, - on natyanuto rassmeyalsya.
   Santa stal otschityvat' den'gi. Poyavilsya prodavec i postavil  na
stojku  kassy dovol'no bol'shuyu dorozhnuyu sumku. O blestyashchij plastik
zvyaknuli  pryazhki zaplechnyh lyamok. Cvet sumki tochno  sootvetstvoval
cvetu kostyuma, tol'ko tkan' byla gorazdo plotnee.
   - Sumka vhodit v komplekt? - sprosil Santa.
   -  Da,  -  vydohnul zapyhavshijsya prodavec. - V  nej  tri  smeny
poddevok,  aptechka,  nozh… i, - on zapnulsya.  -  Kazhetsya,  kakoj-to
spravochnik,  instrumenty. YA ne pomnyu, chto tam eshche  est'.  Vse  chto
vnutri ukazano v opisi. Ona v naruzhnom karmane. Budete smotret'?
   Prodavec vzyalsya rukoj za oplombirovannuyu zastezhku.
   - YA potom posmotryu, - otvetil Santa i vzyal sumku so stojki.
   Ona okazalas' polnost'yu zapakovannoj i priyatno ottyanula ruku.
   Pokupatel' vzyal sdachu i napravilsya k vyhodu.
   -  Spasibo  za pokupku, - poblagodaril kassir svoim  tresnuvshim
golosom.  - Vy zabyli svoi veshchi, - on kivnul v storonu primerochnoj
kabiny.
   -  YA  ne  zabyl. YA ih prosto ostavil. Nadeyus', u  vas  najdetsya
mesto v musornom kontejnere?
   - Konechno zhe, najdetsya, - zakival prodavec.
   On  provodil  klienta  k vyhodu i usluzhlivo  otkryl  pered  nim
dveri. Ukreplennyj nad dver'yu kroshechnyj dinamik tut zhe vydal:
   - My vsegda vam rady. Zahodite eshche.
   Prodavec  prikryl  za  pokupatelem  dveri.  Oni  obmenyalis'   s
kassirom mnogoznachitel'nymi vzglyadami.
   Po  yarko  osveshchennomu perehodu Santa vybralsya na okrainu  etogo
podzemnogo kvartala. Polovina sekcij eskalatorov ne rabotala.  Dve
ostal'nye  shevelilis' tak medlenno, slovno gusenicy  na  holodnom,
osennem  vetru.  Santa zakinul sumku za plecho i pobezhal  vverh  po
stupenyam, liho zavernutym inzhenernym geniem v spiral'.
   Solnce skrylos' za strojnymi bashnyami neboskrebov. Na prostornoj
ploshchadi  lezhali shirokie shtrihi tenej. Santa vdohnul polnoj grud'yu.
Vdohnul i ne pochuvstvoval raznicy. Naverhu vozduh byl tochno  takim
zhe, kak i na samom nizhnem urovne podzemnogo kvartala. On oglyadelsya
po  storonam. V etot posleobedennyj chas lyudej na ulice bylo sovsem
nemnogo.  Ploshchad' i primykayushchie k nej ulicy vyglyadeli  dlya  svoego
razmera  dazhe  neskol'ko pustynno. Nespeshno  progulivalis'  pestro
odetye  turisty.  Vynosnye ploshchadki nebol'shih  restoranov  i  kafe
shchegolyali vyveskami i pustymi stolikami.
   Santa peresek zalituyu solncem ploshchad'. V lico pahnulo syrost'yu.
Uzkuyu  ulochku, slovno tiski szhali s dvuh storon vysotnye stroeniya.
Ot  etogo  ona zritel'no vyglyadela eshche uzhe. On zaprokinul  golovu.
Daleko  vverhu, sinela tonkaya poloska neba. Santa uskoril shag,  ne
osobenno osmatrivaya rukotvornoe ushchel'e.
     Monotonnyj transportnyj gul stanovilsya vse gromche  i  gromche.
Ulica  uperlas' v ozhivlennuyu magistral'. Dal'she nachinalis' delovye
kvartaly  okruga.  Slovno odno celoe po magistrali  struilis'  dva
vstrechnyh  potoka  nazemnyh mashin. Nemnogo  dal'she  mnogourovnevye
transportnye  razvyazki  drobili ih  na  bolee  melkie  ruch'i.  Oni
rashodilis'  v storony, izvivalis' spiralyami i snova  vlivalis'  v
shirokie  potoki.  Narodu na ulice pribavilos'. Pochti  vse  kuda-to
speshili.  Te  nemnogie, kto nikuda ne speshil to zhe,  ne  vyglyadeli
prostakami. Vo vremya nebol'shoj peredyshki oni sobiralis'  s  silami
dlya   novogo,  eshche  bolee  rezul'tativnogo  ryvka.  Sploshnoj   ryad
roskoshnyh   vitrin   vyglyadel  obyazatel'nym  atributom   trotuara.
Ob®yavleniya  o  sezonnyh skidkah krasovalos'  cherez  kazhdyh  desyat'
metrov.
   Santa  vdovol'  nasmotrelsya na svoe  otrazhenie  v  polirovannom
stekle  i podnyal ruku. Slovno po poveleniyu volshebnika iz sploshnogo
potoka  mashin  vynyrnula nebol'shaya, sirenevaya mashinka.  Ne  snizhaya
skorosti,  ona  yurknula  v krajnij pravyj ryad.  Ee  kryshu  venchala
panel'  s  logotipom  kompanii. Rezko  shiknuli  tormoza.  Voditel'
smeril klienta ocenivayushchim vzglyadom i vyshel iz mashiny.
   - Sidi, ya sam mogu sebe dver' otkryt', - mahnul rukoj Santa.
   On vzyalsya za ruchku dveri.
   - |to vhodit v stoimost' uslugi, - ubezhdenno otvetil taksist.
   Dver'  oni  otkryli  vdvoem. Podozhdav,  poka  klient  usyadetsya,
taksist zahlopnul dvercu i vazhno oboshel mashinu. Tak vazhno,  slovno
kompaniya,  na  kotoruyu  on  rabotal, imela  za  plechami  dva  veka
tradicij, zolotoj sertifikat kachestva i tuchu postoyannyh klientov.
   - Kuda edem? - sprosil on uzhe v mashine.
   - V blizhajshee otdelenie banka Pacit.
   Taksist poshchelkal klavishami navigatora. Ne verya svoim glazam, on
naklonilsya  nad  nebol'shim ekranom. Zatem  obernulsya  k  klientu i
prokisshim tonom skazal:
   -  Blizhajshee  nahodit'sya pryamo za uglom. Von v  tom  zdanii,  -
pokazal on skvoz' lobovoe steklo. - |tazhi s chetvertogo po shestoj.
   Santa   naklonilsya   i   vzglyanul  na   feshenebel'noe   zdanie.
SHestiugol'naya  bashnya  uhodila daleko v  nebesnuyu  sin'.  Solnechnye
bliki igrali na odnoj iz ee granej.
   - Edem? - sprosil taksist. - Ili vy peredumali?
   -  A  drugogo otdeleniya net v etom okruge? Pomen'she. Ne  takogo
solidnogo.
   Taksist  snova  poshchelkal svoim navigatorom. Na  ekrane  pribora
bystro smenili drug druga podrobnye plany rajona.
   - Est', - ozhivilsya on. - Ot etoj tochki pochti devyat' kilometrov.
- Zdes' napisano, chto eto otdelenie rabotaet kruglosutochno. Edem?
   - Vpered, - kivnul Santa.
   Mashina  akkuratno  ot®ehala ot brovki.  Pritormozila.  Voditel'
neskol'ko  sekund  vnimatel'no vsmatrivalsya  v  pronosyashchijsya  mimo
potok  mashin. Neozhidanno vzrevel dvigatel'. YUrkoe taksi vyprygnulo
iz  parkovochnogo  karmana i voshlo v potok, slovno  pulya  v  speloe
yabloko.
   -  A pochemu vy menya srazu ne povezli v eto otdelenie? - sprosil
Santa. - Vy zhe ponyali, chto etot okrug ya znayu ne ochen' horosho.
   V obzornom zerkale poyavilis' vyrazitel'nye glaza voditelya.
   -  YA semnadcat' let rabotayu v etom okruge, - ulybnulsya on. -  V
srednem  tol'ko raz v smenu vyezzhayu za ego granicy. Vy dumaete,  ya
ego  znayu?  Vo-pervyh, okrug ochen' bol'shoj, a vo-vtoryh,  vse  tak
bystro  menyaetsya, chto ne usledish'. Postoyanno chto-to  rushat,  potom
stroyat,  potom perestraivayut. Vot moj glavnyj pomoshchnik, - postuchal
on nogtem po ekranu navigatora. - On znaet ves' megapolis. On dazhe
znaet gde sejchas probki, kakie magistrali proveryaet policiya…
   - Vy ne ponyali, - myagko prerval Santa.
   -  Ponyal, ponyal. YA vse prekrasno ponyal, tol'ko do otveta eshche ne
dobralsya.
   Klient shiroko ulybnulsya i kivnul. Taksist zamolchal i stal naglo
perestraivat'sya. Dobravshis' do krajnego levogo ryada, on svernul na
razvyazku.  Ne  snizhaya  skorosti,  mashina  vyskochila  na  serpantin
pod®emnika. Tonko zapela rezina. Voditel' vyrulil na podnyatuyu  nad
zemlej avtostradu i prodolzhil:
   -   YA  by,  konechno, mog otvezti vas v samoe dal'nee otdelenie.
Esli  by  ne  vot  eta shtuka, - on hlopnul ladon'yu  po  nebol'shomu
ustrojstvu   na   pribornoj  paneli.  -   Kak-to   tam   ono   vse
obrabatyvaetsya i otsylaetsya v dispetcherskuyu. Zaprosto mozhno rabotu
poteryat'.
   - Davno u vas ustanovili eti registratory? - sprosil Santa.
   Skvoz' okno dvercy on nablyudal za pronosyashchimisya pod avtostradoj
kvartalami.
   -  Oni  vsegda byli. Skol'ko sebya pomnyu. Vot, nedavno,  pravda,
postavili novuyu model'.
   - YAsno. Daleko eshche?
   -  Net,  pochti  priehali. Von tot korpus, - on pokazal  pal'cem
kuda-to v storonu i vniz. - Sejchas spustimsya.
   - Na etot raz ne takoe vysokoe.
   - Tochno, - rassmeyalsya taksist.
   Mashina  ostanovilas' u vytyanutogo, prizemistogo zdaniya. S  vidu
ono   napominalo   strannyj  gibrid  angara   dlya   dirizhablej   i
ministerskogo korpusa.
   Oblezlye   steny  ugryumo  navisali  nad  zapruzhennoj   mashinami
avtostradoj.  Zakrytye  zhalyuzi okon pokryval  tolstyj  sloj  pyli.
klient  s  somneniem  vzglyanul na massivnuyu,  zheleznuyu  dver'.  Ta
medlenno  priotkrylas'. Priderzhivayas' za poruchen',  po  stupen'kam
stala  tyazhelo  spuskat'sya  pozhilaya zhenshchina.  S  ee  plecha  svisala
staraya, vycvetshaya sumka.
   - Ty ne oshibsya? - Santa povernulsya k taksistu.
   -  Vrode by net, - neuverenno otvetil tot i pododvinul blizhe  k
sebe svoj navigator.
   Pribor otozvalsya za vnimanie primitivnoj muzykal'noj frazoj. Na
ego  ekrane  bystro smenili odin drugoj s desyatok  planov  rajona.
Sprava    sploshnym   potokom   struilsya   tekst   soprovoditel'noj
informacii.
   -  Vot,  my zdes', - tknul taksist pal'cem v ekran. - Vot  etot
korpus.  A  vot,  -  on chirknul nogtem po ryadu piktogramm,  -  tak
oboznachayutsya banki etoj seti.
   Taksist  privychno  nazhal  neskol'ko klavish.  Tekstovaya  poloska
zanyala  ves' ekran. On otkinulsya na siden'e i stal chertit' pal'cem
po ekranu. Klient terpelivo zhdal. Nakonec ukazatel'nyj palec zamer
nad podsvechennym plastikom.
   - Vot, nashel, - nakonec soobshchil taksist. - Oni sejchas rabotayut.
-  On  brosil vzglyad na chasy, a zaodno i na schetchik. - Do zakrytiya
eshche dva s polovinoj chasa.
   - Horosho, - kivnul Santa. - YA skoro. ZHdi menya zdes'.
   -  Net, tak ne pojdet, - taksist kategorichno zamotal golovoj. -
|to protiv pravil kompanii.
   Na  dveri  so  storony  klienta shchelknula  blokirovka  zamka.  V
sleduyushchee mgnovenie passazhirskij salon otdelila tolstaya steklyannaya
panel'.
   Santa  smeril taksista udivlennym vzglyadom i tut zhe  ulybnulsya.
On   sunul   ruku  v  karman.  Uvidev  oranzhevyj  cvet  protyanutoj
dvadcatki,   taksist   dovol'no  iskrenne   otvetil   na   ulybku.
Razdelitel'noe steklo tut zhe ischezlo v pereborke, a dvernoj  zamok
shchelknul eshche raz.
   - YA dolgo ne budu, - poobeshchal Santa.
   -   Mozhete   ne  toropit'sya,  -  vytyanulsya  v  kresle  taksist,
poglyadyvaya na indikator schetchika. - U vas eshche sem' pyat'desyat.  |to
minut dvadcat'.
   - Horosho.
   Santa vyshel iz mashiny i podnyalsya po stupen'kam.
   V  nos  udaril  zhestkij cvetochnyj zapah deshevogo sinteticheskogo
moyushchego  sredstva. Po prostornomu hollu krugami kolesila  vidavshaya
vidy  moechnaya  mashina.  Muzhchina v zheltom  kombinezone  prigorshnyami
razbrasyval  po  polu  bescvetnye granuly. Te,  tol'ko  kosnuvshis'
pola,  tut zhe brosalis' vrassypnuyu. Nekotorym dazhe udavalos' ujti.
Ostal'nye ischezali pod shchetkami mashiny.
   -  Obhodite  u  steny, pozhalujsta, - mahnul rukoj  uborshchik,  ne
vzglyanuv na voshedshego.
   Posetitel'  napravilsya k dal'nej stene,  po  hodu  rassmatrivaya
podveshennye  k  potolku svetyashchiesya piktogrammy. U  zapertoj  dveri
odnogo  iz  kabinetov ozhidalo s desyatok chelovek.  Pozhilye  lyudi  s
davno ugasshimi glazami. V zamershej ocheredi rezko vydelyalas' sovsem
yunaya  mama.  Na  ee grudi mirno posapyval rebenok.  Ona  provodila
neobychnogo posetitelya social'nogo centra vyrazitel'nym vzglyadom. V
ee glazah nedoumenie neohotno smenilos' sochuvstviem. Ono poyavilos'
i  tut  zhe  ischezlo  za holodnym ravnodushiem.  Ona  nahmurilas'  i
naklonilas' k celoj kipe raznocvetnyh blankov.
   Kabina lifta pritormozila, rezko dernulas' i ostanovilas'.
   - CHetvertyj etazh, - soobshchil dinamik sinteticheskim golosom.
   Stvorki  dveri  popolzli v storony. Santa  vyshel  v  koridor  i
nckdekq.  Nad  odnoj  iz  ofisnyh dverej krasovalos'  vnushitel'noe
svetyashcheesya panno:
   "Ob®edinennaya   bankovskaya  set'  Pacit.   Social'no-pensionnyj
otdel. Fillial T43/A745. Registracionnoe svidetel'stvo ¹8485…"
   Santa ryvkom otkryl dver'. Skuchayushchij na stule ohrannik dernulsya
ot  neozhidannosti.  Vstal i sunul v karman  nebol'shuyu  elektronnuyu
igrushku.
   - Vy chto-to hoteli? - sprosil on ne ochen' tverdo i prokashlyalsya.
   Santa  skol'znul  vzglyadom po nebol'shomu pomeshcheniyu.  Obe  kassy
byli   zakryty.  V  pustom  okoshke  pod  nadpis'yu  "Administrator"
krasovalos' pustoe kreslo. Santa vzglyanul na ohrannika sverhu vniz
i  nichego  ne  otvetil.  On  proshelsya k  okoshku  administratora  i
obernulsya.
   - Tak vy… - sdelal eshche odnu popytku ohrannik.
   - Kto zdes' glavnyj? - uvereno sprosil posetitel'.
   - My skoro zakryvaemsya, - privychno skazal ohrannik.
   -  CHto-to vy rano nachinaete sobirat'sya, - ulybnulsya Santa. - Za
dva s polovinoj chasa do zakrytiya. Upravlyayushchij na meste?
   Ohrannik  gluboko  vzdohnul  i vydernul  kartochku  iz  dvernogo
zamka.  Rigeli  zamka gulko shchelknuli. Ne govorya bol'she  ni  slova,
ohrannik  ischez  za dver'yu sosednego kabineta.  Minutu  spustya  on
vyshel.  Sledom  za  nim iz-za dveri vykatilsya  nevysokij,  gruznyj
muzhchina.  Ego  malen'kie, bystrye glazki  proshlis'  po  neobychnomu
posetitelyu, slovno datchiki tamozhennogo skanera.
   -  Zdravstvujte, - pozdorovalsya on, nacepiv na  lico  fal'shivuyu
ulybku.  - Dni vyplat u nas tol'ko po chetnym chislam. CHem mogu  vam
pomoch'?
   - Vy upravlyayushchij?
   -  Net.  Ego sejchas net na meste. YA ego zamestitel'. CHto imenno
vas interesuet?
   Tolstyachok   neproizvol'no  provel  ladon'yu  po   razrastayushchejsya
lysine.
   - Mne neobhodimo vosstanovit' zheton, - otvetil Santa.
   -  ZHeton? - peresprosil administrator i udivlenno podnyal brovi.
- Kakoj zheton?
   -  Da,  -  ulybnulsya  Santa. - Sovsem zabyl.  U  vas  zhe  zdes'
kartochki. Znachit, mne nuzhna novaya kartochka.
   -  Vy ne mestnyj? - zachem-to sprosil administrator i proshel  za
stojku.
   Amortizator  ego  kresla  poryvisto  vzdohnul.  Na   steklyannyh
peregorodkah poyavilis' bliki vklyuchivshihsya ekranov.
   Klient ulybnulsya i ostavil vopros bez otveta.
   Neozhidanno  gromko shchelknul zamok. Ohrannik proveril,  otkrylas'
li dver', i opustilsya na stoyashchij ryadom stul.
   - Vy znaete, - poslyshalos' uzhe iz-za okoshka. - My ne zanimaemsya
podobnymi  operaciyami. My obyknovennyj social'nyj  filial.  Delaem
tol'ko razovye vyplaty i kontroliruem sostoyanie pensionnyh schetov.
   - Vam nravit'sya vashe mesto? - neozhidanno sprosil Santa.
   Administrator  podnyal  na  nego  nichego  ne  ponimayushchie  glaza.
Ohrannik otorvalsya ot ekrana svoej igrushki i prislushalsya.
   - Nravit'sya ili net?
   - Kto vy takoj?
   -  YA klient, kotoromu otkazyvayut v tom, za chto on uzhe zaplatil.
V  dogovore, kotoryj ya podpisal, ukazyvaetsya, chto v sluchae  poteri
zhetona  ya  mogu  vozobnovit' ego v lyubom predstavitel'stve  vashego
banka. Vy znaete eto pravilo ili mne napomnit' vam doslovno.
   -  Ne nado, - pomorshchilsya upravlyayushchij. - No my eto delaem tol'ko
v  isklyuchitel'nyh sluchayah. - Vse zhe sovetuyu vam obratit'sya v bolee
krupnoe  otdelenie.  Zdes' nedaleko. Ono  raspolozheno  v  etom  zhe
kvartale.
   - Mne nekogda. Davajte nachinajte.
   Administrator  vzdohnul. On snyal chehol  so  stoyashchego  na  stole
nebol'shogo ustrojstva. Vklyuchivshijsya ekran neploho prosvechival dazhe
skvoz'  pokryvavshuyu ego pyl'. Administrator naklonilsya,  vynul  iz
korziny dlya bumag skomkannuyu bumazhnuyu salfetku i proter eyu ekran.
   - Davajte udostoverenie lichnosti, - protyanul ruku.
   - U menya ne licevoj schet.
   Administrator pristal'no vzglyanul na klienta.
   -  YA  ne imeyu prava samostoyatel'no prinimat' resheniya po kodovym
schetam.
   -  Nikto ot vas etogo i ne trebuet. Ili u vas otklyuchili svyaz' s
central'nym ofisom? Za neuplatu?
   Ohranniku stalo neinteresno, i on vernulsya k svoej igrushke.
   - Nazovite status vashego scheta.
   - Zolotoj, komplekt tri.
   Administrator kivnul. Ego pal'cy dovol'no shustro  zasnovali  po
klaviature.
   - Kogda byla uteryana kartochka? Vernee zheton.
   - Okolo chetyreh standartnyh let nazad. Tochnee skazat' ne mogu.
   - A pochemu vy do etogo vremeni ne vozobnovili dostup k  schetu?
   - Tak slozhilis' obstoyatel'stva, - neopredelenno otvetil Santa.
   - Vy uvereny, chto mozhete nazvat' vse kody?
   - Da. Mozhete ne somnevat'sya.
   - Nazovite nomer uteryannogo zhetona i kod dostupa.
   Santa bez zapinki stal nazyvat' cifry, bukvy.
   -  Ne tak bystro, - opyat' pomorshchilsya sluzhitel' monetnoj gory. -
Davajte snachala i ne tak bystro.
   Pereproveryaya kazhduyu cifru, on stal akkuratno vvodit' kody.
   - Da. Vse pravil'no, - proiznes on, ne skryvaya udivleniya.
   Santa kivnul.
   Administrator   porylsya  v  yashchike  stola  i  dostal   nebol'shuyu
korobochku,  vskryl. Na belyj svet poyavilas' noven'kaya  kartochka  s
prikleennym  k  nej  kontrol'nym talonom.  On  podumal  nemnogo  i
otorval talon.
   - Skol'ko u menya na schetu? - sprosil Santa.
   -  Dvadcat'  odna tysyacha, sto dvenadcat' kreditov i  shest'desyat
dva drobnyh.
   - |to, v kakom standarte?
   Administrator podnyal na klienta glaza.
   - V standarte sektora galaktiki.
   - A v mestnom ekvivalete?
   -  Okolo soroka treh tysyach, - prikinul administrator v  ume.  -
Hotite perevesti schet na standart planety?
   - Net. Spasibo. CHto inflyaciya?
   - Ne znayu. Proizvodstvo oni tak stimuliruyut.
   - I chto? Poluchaetsya?
   - Trudno skazat'. Mne otsyuda ne vidno.
   Neskol'ko   raz   tiho  shchelknulo.  Iz  neponyatnogo   ustrojstva
poyavilas'  gotovaya  kartochka.  Administrator  provel  pal'cem   po
rel'efu tol'ko chto poyavivshihsya cifr.
   -  Vse  gotovo. Esli vy soobshchite mne vashu elektronnuyu  podpis',
eta shtuchka vasha.
   Santa  bez  zapinki  proiznes  dvenadcat'  cifr  vperemeshku   s
bukvami. Upravlyayushchij sverilsya s monitorom.
   -  Nado zhe, vse pravil'no. Nikogda by ne podumal. Byli rady vas
obsluzhit'.
   On protyanul neobychnomu klientu eshche goryachij kusochek plastika.
   - YA eto ponyal, kak tol'ko voshel, - ulybnulsya Santa i napravilsya
k dveri.
   - S vas eshche dva dvadcat', - zhizneradostno soobshchil taksist.
   -  |to u tebya chto-to so schetchikom, - v ton emu otvetil Santa. -
Ty ego davno proveryal?
   - |tih i bez menya hvataet. Kuda dal'she?
   -   Dvenadcatyj  okrug,  trista  pyatnadcatyj  kvartal.   Tochnee
razberemsya na meste.
   -  Vot eto ya ponimayu klient! - pohvalil taksist i pododvinul  k
sebe ekran navigatora. - Ne kazhdyj den' takoe byvaet.
   Mashina razvernulas' i zanyala ochered' na pod®emnik avtostrady.
   Nebol'shoj park peresekali ideal'no rovnye allei. Veterok portil
ryab'yu  glad'  kroshechnogo ozerca. Nad verhushkami  derev'ev  mayachili
strojnye  bashni  delovogo  centra. Park  bystro  pustel.  Torgovcy
vraznos   upakovyvali   svoi   telezhki   do   sleduyushchego    nabega
izgolodavshihsya klerkov.
   Santa ostanovilsya u odnoj iz telezhek.
   - Ostalis' tol'ko nabory po shest' pyat'desyat, - privychno soobshchil
shustryj prodavec.
   - Svezhie? - ulybnulsya Santa.
   -  Eshche  utrom  drug za drugom begali, - zasmeyalsya  prodavec.  -
Hotite vzglyanut' na medicinskuyu spravku?
   Santa  ulybnulsya  eshche shire i motnul golovoj. On  rasplatilsya  i
razorval  plastik. Vnutri okazalas' para strannyh,  yavno  kakih-to
dieticheskih   buterbrodov  i  paketik  soka.   Vkus   v   tochnosti
sootvetstvoval  vneshnemu vidu. Buterbrody i sok konchilis'  gorazdo
ran'she,  chem  koroten'kaya dorozhka parka.  Strazh  poryadka  provodil
roslogo muzhchinu skuchayushchim vzglyadom.
   Zvukootrazhayushchee ograzhdenie otdelyalo zelenyj oazis  ot  kamennyh
dzhunglej megapolisa. Tol'ko Santa perestupil nevidimuyu chertu,  kak
na  nego  navalilsya  shum ogromnogo goroda.  Projdya  neskol'ko  sot
metrov vdol' parka, on svernul v odno iz ushchelij delovogo kvartala.
Obernulsya  i  postoyal  neskol'ko minut, slovno  kogo-to  podzhidaya.
Zatem  bystrym  shagom  napravilsya vdol' beskonechnoj  steny  vitrin
prestizhnyh magazinov.
   Projdya   neskol'ko  kvartalov,  on  ostanovilsya  u   nastennogo
setevogo  terminala.  Osmotrelsya. Podoshel k  avtomatu  i,  prikryv
pal'cem glazok kamery, vstavil v shchel' noven'kuyu kartochku.
   - Dobryj den', - pozdorovalsya avtomat myagkim baritonom. - U nas
est' lyubaya interesuyushchaya vas informaciya.
   - Neuzheli? - provorchal Santa.
   Programma tut zhe izmenila nastrojku:
   - Mozhete dazhe ne somnevat'sya.
   Na  etot  raz  frazu ozvuchil zhenskij golos. I  tembr  i  podacha
otvechali standartu dlya diktora kommercheskogo kanala.
   - Nabor s ekrana, - pomorshchilsya Santa.
   Prozvuchala  korotkaya  muzykal'naya fraza.  Na  ekrane  terminala
poyavilos'  razvernutoe menyu. Santa stal nazhimat' na nesushchestvuyushchie
v  prirode  knopki. Na plastike ekrana karty okruga smenili  plany
kvartalov,  a sledom i plany otdel'nyh zdanij. Kazhdaya iz  kartinok
zaderzhivalas' na ekrane ne dol'she sekundy.
   Dalee Santa v poiskovom okne nabral dlinnyj nomer.
   Mgnovenno poyavilsya nebol'shoj transparant:
   "Nomer  sushchestvuet. Vozmozhnost' soedineniya  za  schet  vladel'ca
nomera. Proizvesti soedinenie?"
   Santa  nazhal na narisovannuyu knopku otkaza i vydernul kartochku.
Na ekran vernulas' kartinka menyu.
   -   Spasibo,  chto  vospol'zovalis'  nashej  sistemoj,  -  brosil
vdogonku vse tot zhe zhenskij golos.
   Santa  svernul  s ozhivlennoj ulicy i uglubilsya v  kvartal.  CHem
dal'she  on  prodvigalsya, tem nizhe stanovilis' zdaniya. Fasady  etih
stroenij uzhe ne vyglyadeli tak solidno, kak na central'noj ulice. A
u  nekotoryh  zdanij  oni molili vsem svoim  vidom  o  nemedlennom
kapital'nom remonte.
   On  propustil musorouborochnuyu mashinu i svernul v uzkij  proezd.
Proshel  eshche  neskol'ko soten metrov i spustilsya  v  polupodval'noe
pomeshchenie  nebol'shogo magazina. Hozyain povis  na  stojke  kassy  i
lenivo otvechal na voprosy pokupatelya:
   - …esli srazu vystavit' sto dvadcat', to paket vyderzhit. Na nem
tak i napisano.
   -  YA proboval, - vozrazhal klient. - On pochti vsegda rvetsya. Mne
uzhe nadoelo myt' svoyu pech'.
   -  YA ih ne delayu, - s natyazhkoj ulybnulsya prodavec i vzglyanul na
voshedshego  muzhchinu.  -  Poprobujte chto-to  eshche.  Vybor  est'.  Ili
razogrevajte etu shtuku v nastoyashchej posude.
   Santa  proshel vdol' stellazhej vglub' vytyanutogo zala. Na polkah
gromozdilis' isklyuchitel'no polufabrikaty. Kak uveryali svisayushchie  s
potolka  reklamnye  plakaty, s neogranichennym srokom  hraneniya.  V
dal'nem uglu torgovogo zala o chem-to tiho sporila molodaya para:
   -  …ya  sdelayu  eto  zavtra zhe, - utverzhdal on, chasto  vzmahivaya
rukoj. - Skol'ko mozhno povtoryat'?
   -  Vot imenno, - vozrazhala ona i naduvala gubki. - Ty tol'ko  i
delaesh', chto povtoryaesh'.
   Santa  ulybnulsya i podoshel k stoyashchemu u steny stellazhu. On,  ne
glyadya,  vzyal  s  polki  kakoj-to paket.  Pod  pal'cami  zashelestel
metallizirovannyj plastik. Skvoz' raspolagavsheesya  nad  stellazhom,
uzkoe  okno, Santa rassmatrival zdanie na protivopolozhnoj  storone
ulicy.  Massivnyj, desyatietazhnyj korpus glyadel na mir  neskol'kimi
sotnyami  polukruglyh  okon. Na stenah seraya vos'miugol'naya  plitka
"pod  natural'nyj kamen'" koe-gde oblupilas', obnazhiv takoj zhe  po
cvetu beton. Steklyannaya plastina vhodnoj dveri nadolgo na meste ne
zastaivalas'.   Lyudi   snovali   tuda-obratno,   slovno   zahodili
otmechat'sya.
   -  YA  vam  mogu chem-to pomoch'? - uslyshal Santa za spinoj  golos
prodavca.
   -  Do  sih por ya so vsem spravlyalsya sam, - povernuvshis' k nemu,
otvetil Santa.
   -  To zhe pravil'no. Mozhet, hotite chto-to osobennoe? U menya koe-
chto ostalos' s proshloj zakupki.
   -  Net,  spasibo.  YA voz'mu vot eto, - Santa protyanul  prodavcu
paket.
   -  Horoshij vybor, - pohvalil tot. - V klassike vsegda est' svoya
prelest'. Ne lyublyu eksperimentatorov.
   On pomorshchilsya i vyter bol'shie ladoni o svoj kombinezon. On yavno
eto  delal  chashche,  chem sledovalo. Na shtanah vyshe  kolen  tkan'  so
svetlo goluboj prevratilas' v temno-fioletovuyu.
   - |to vse?
   - Da, - kivnul Santa.
   -  ZHizn'  moya - odinochestvo, - ne propel, a prostonal  prodavec
frazu iz pesni.
   Oni  proshli k kasse, i Santa dostal kartochku. Pri odnom ee vide
u  hozyaina isportilos' nastroenie. On nasupil brovi i vzglyanul  na
kusochek plastika kak na zlejshego vraga.
   - Mozhet nalichnymi? - s nadezhdoj sprosil on.
   - Horosho.
   -  Sovsem  drugoe  delo, - rasplylsya v ulybke  prodavec,  dvumya
pal'cami  berya  kupyuru, v pyat' kreditov.  -  CHto  by  oni  tam  ne
vydumali, a nalichnye… - oni vsegda nalichnye.
   Kassovyj apparat appetitno proglotil kupyuru, zazvenel drobnymi.
   - Zahodite eshche, - priglasil prodavec i stryahnul s ladoni sdachu.
   Klient kivnul i poshel k vyhodu.
   - …skol'ko mozhno tebe povtoryat'?
   -  … ya tebe govoryu, eto mozhno bylo kupit' v sleduyushchij raz, - za
ego spinoj prodolzhala sporit' molodaya para.
   Santa   propustil  mashiny  i  peresek  ulicu.  Davno  ne  mytaya
steklyannaya  dver' skol'znula v storonu. On proshel uzkij  tambur  i
okazalsya v nebol'shom holle. U protivopolozhnoj steny peremigivalas'
ogon'kami  celaya sekciya liftov. Sprava, za nizkoj stojkoj  zametno
skuchal nemolodoj uzhe port'e. On pochesal sheyu i zevnul. Nesmotrya  na
to,  chto  v  holle nahodilos' dovol'no mnogo narodu, on  ustavilsya
imenno na Santu. Ne zaderzhivayas' u dverej, tot proshel k stojke.
   - Hotite snyat' nomer? - sprosil port'e skripuchim golosom.
   -  U  vas  v  otele est' registrator? - Santa udivlenno  podnyal
brovi.
   - A kak zhe, - proskripel port'e.
   On vstal i odernul formennyj pidzhak.
   -  Konechno zhe, est'. V nashem okruge vse oteli oborudovany  etoj
sistemoj.  |to obyazatel'noe uslovie dlya polucheniya licenzii.  Da  i
udobno.  Vse  vidno. Kto zahodit, kto vyhodit. Klient  ili  gost'.
Hotite vzglyanut'?
   Port'e razvernul odin iz svoih monitorov.
   - Vot, smotrite. Vse ochen' prosto.
   - Da, spasibo. YA takoe uzhe gde-to videl.
   |kran monitora vernulsya v obychnoe polozhenie.
   - A kak sistema opredelyaet, kto voshel?
   -  Na  kartochki  klyuchej nakleena special'naya  birka.  -  Starik
dostal iz yashchika kartochku dostupa i postuchal nogtem po yarko-zheltomu
kruzhku. - Dvazhdy v sutki sistema avtomaticheski menyaet paroli.
   - YAsno, - raspravil plechi posetitel'. - Prosto i nadezhno.
   -  Tochno, - ulybnulsya port'e. - Tak chto vam ugodno? U nas  est'
svobodnye nomera.
   - Mne neobhodimo povidat'sya s vashim postoyal'cem.
   Port'e sel i podtyanul k sebe drugoj monitor.
   - Kak ego zovut?
   -  Majsl  Sprincher.  On  zhivet  v vosem'sot  shest'desyat  vtorom
nomere,
   -  Odnu  minutu. Da. Est' takoj gospodin. Kstati, ochen' horoshij
klient. Vsegda platit vovremya.
   - Eshche by, - zagadochno ulybnulsya Santa.
   - Kak o vas dolozhit'?
   - Nichego sebe! - zasmeyalsya posetitel'. - Dolozhit'! Skazhite emu,
chto ya s Mironi(4). On dolzhen znat'.
   Potr'e nacepil na uho duzhku mikrofona:
   -  Zdravstvujte, gospodin Sprincher. Prostite, chto  bespokoyu.  K
vam gost'. On ne nazvalsya, no skazal, chto on s Mirloni(4).
   Posledovala korotkaya pauza.
   - S vami hotyat pogovorit'.
   Port'e  vzyal  so  stola  eshche  odin  mikrofon.  Santa  nadel   i
otvernuvshis' ot starika, proiznes v polgolosa:
   - Privet starina. Kak spalos'?
   - Kto vy takoj i chego vam nado? - sprosil naushnik.
   - Skoro uznaesh', - poobeshchal Santa. - Nuzhno vstretit'sya.
   - Podnimajtes' ko mne.
   -  Net,  etot  variant ne podhodit. Kazhetsya, v etom  otele  net
oficial'nogo  videokontrolya, no ya ne hochu riskovat'.  Pohozhe,  chto
mestnye  menya  uzhe ishchut. Ne hochu riskovat', da i  tebya  sryvat'  s
nasizhennogo mesta.
   - Horosho, - mrachno proiznes Sprincher. - Vashi predlozheniya.
   -  Davaj vstretimsya v kakom-to lyudnom meste, - on sdelal pauzu,
i prikryl glaza. - Naprimer, v dvadcat' vtorom. Ustroit?
   - Da. Horosho. Kogda vam budet udobno?
   - YA dumayu, cherez chas budet normal'no.
   - Horosho, ya budu.
   - Tol'ko…
   - CHto eshche? - golos v naushnike uzhe zametno zanervnichal.
   -  Hochu  predupredit',  chtoby  ne sluchilos'  nedorazumeniya.  Na
sluchaj,  esli chto-to uspelo pomenyat'sya. Vse zhe postoyanno menyaetsya.
Tem  bolee u nas. Kod mesta, kotoryj ya nazval pyatiletnej davnosti.
Ponyal?
   Naushnik molchal.
   - Ponyal ili net?
   - Da, ponyal.
   - Spravish'sya?
   - Da, vse normal'no. Tol'ko za chas ya mogu ne uspet'.
   -  Slushaj,  -  Santa  eshche ponizil golos. - U  menya  ochen'  malo
vremeni.  Menya  ishchut. Mne nuzhno srochno otsyuda vybirat'sya.  Poltora
chasa tebe hvatit?
   - Da.
   - Horosho, ya tebya zhdu.
   Santa vernul port'e mikrofon.
   - Spasibo.
   - I vse? - starik podnyal brovi.
   - A, nu da, - ulybnulsya Santa.
   Potertaya  kupyura v pyat' kreditov legla na stojku.  S  lovkost'yu
fokusnika  port'e nakryl ee ladon'yu. Kogda on ubral ruku,  nikakoj
kupyury uzhe ne bylo.
   -  My vsegda rady videt' vas sredi nashih klientov, - brosil  on
dezhurnuyu frazu vdogonku udalyayushchemusya posetitelyu.
   Tot soglasno kivnul.
   Pod  pestrym navesom kafe tiho zvuchala muzyka. Veter  s  lencoj
pokachival polog.
   Santa proshel k uglovomu stoliku otkrytoj ploshchadki. Na voshedshego
obratil  vnimanie tol'ko oficiant. S etoj tochki nebol'shaya  ploshchad'
byla  vsya  kak  na  ladoni.  Nichego osobennogo. Nebol'shoj  uchastok
peshehodnoj  zony okruga. Uhozhennye gazony s yarkimi pyatnami  klumb,
peredvizhnoj attrakcion "Dotyanis' do solnca". Na stoyanke sbilis'  v
kuchu  "ekologicheskie" taksi. Neskol'ko kafe i  nebol'shoj  restoran
otchayanno   srazhalis'  za  klienta.  Sredstvami  nikto   osobo   ne
perebiral.  V hod shlo vse, ot yarkih vyvesok i  muzyki, do  skidok,
prezentov i blagodarnogo rukopozhatiya shef-povara.
   Nad  ploshchad'yu so svistom proshel poezd monorel'sa. Santa  provel
vzglyadom scepku raznocvetnyh vagonov. V vozduhe zaplyasal broshennyj
v  okno  plastikovyj  paket. Poezd davno skrylsya  za  vnushitel'noj
bashnej  neboskreba, a paket prodolzhal kruzhit', vybiraya  podhodyashchee
mesto dlya posadki.
   -  Metrov dvadcat' budet. Ne men'she, - skazal Santa podoshedshemu
oficiantu.
   - CHto? - ne ponyal tot.
   - Kakaya vysota napravlyayushchej?
     Ustalyj  vzglyad oficianta stal vzbirat'sya po  opiravshejsya  na
ploshchad' machte.
   - A, eto? - ulybnulsya on. - Dvadcat' sem' metrov.
   - CHto, chasto sprashivayut? - ponimayushche uhmyl'nulsya Santa.
   - CHasto.
   Paket  myagko  prizemlilsya  na ploshchad'.  Ego  tut  zhe  podhvatil
veterok  i  pokatil  v  storonu gazona.  V  trave  uzhe  nahodilas'
prilichnaya kollekciya. Cveta pochti ne povtoryalis'.
   Oficiant prosledil za vzglyadom klienta.
   - Da, - pomorshchilsya on. - Ran'she zdes' bylo tishe. Tishe i chishche. YA
nikak ne mogu privyknut' k etoj vetke. Uzhe dva goda ona zdes' vsem
dejstvuet na nervy.
   Santa razvel rukami.
   Oficiant vspomnil, zachem on zdes':
   - CHto vam prinesti? Hotite vzglyanut' na nash spravochnik?
   - A vy chto-to edite iz togo, chto predlagaete?
   - YA?
   - Da, vy.
   -  Ponimaete, eto central'nyj kvartal. Dlya nas zdes' skidka, no
sovsem nebol'shaya…
   - Ponyal. No, hot' chto-to vy mne mozhete posovetovat'?
   -  Mne  nravyatsya  bulochki  s  belkovym  sufle.  U  nas  byvaet,
ostayutsya…
   - Kakie oni?
   - V smysle? Iz chego sostoyat?
   - Net, po razmeru.
   - Puhlen'kie takie, velichinoj s ladoshku.
   Santa vynul ruku iz karmana i protyanul ladon' k oficiantu.
   - Takie?
   - Net, - dobrodushno zasmeyalsya tot. - Namnogo men'she.
   - Nu, prinesite mne paru shtuk. Net, luchshe tri. I eshche, kakogo-to
soku. Tol'ko ne ochen' sladkogo.
   Oficiant kivnul i bezzvuchno ischez. Ne uspel Santa najti v svoem
novom  zhilete  karman s nalichnymi, kak zakaz uzhe stoyal  na  stole.
Bulochki  dejstvitel'no  vyglyadeli  ochen'  appetitno.  On  protyanul
oficiantu  noven'kuyu  dvadcadku. Tot polez v karman  perednika  za
sdachej.
   - Ostav'te sebe, - razreshil Santa.
   - Spasibo, - oficiant dovol'no zaulybalsya. - Vy ne mestnyj?
   - Net.
   Oficiant hotel eshche chto-to skazat', no fantaziya ego podvela.  On
molcha postoyal neskol'ko sekund, poklonilsya i ushel.
   Santa ostorozhno vzyal dvumya pal'cami bulochku i otkusil.
   - Ugu, - dovol'no hmyknul on. - Normal'no.
   Na stoyanku taksi v®ehala eshche odna mashina i ostanovilas' poodal'
ot  ostal'nyh.  V otlichie ot prochih, polosa na ee  bortu  byla  ne
sinej,  a  oranzhevoj. Mashina byla yavno iz drugogo okruga.  Iz  nee
vylez  dolgovyazyj gospodin v prilichnom kostyume i strannoj  shapochke
na golove.
   - CHert, gde moj binokl', - tiho vyrugalsya Santa.
   Gospodin rasplatilsya i napravilsya k blizhajshemu kafe. Dazhe cherez
ploshchad'  bylo slyshno, kak zavizzhali katki taksi. Mashina krutnulas'
na meste i ischezla v temnom provale tonnelya.
   Santa potyanulsya za sleduyushchej bulochkoj. Ego glaza, ne otryvayas',
provozhali  roslogo gospodina. Prohodya po prolozhennoj  sredi  klumb
dorozhke,  on  povernul  golovu k razvalivshimsya  na  lavke  molodym
parnyam.  Vse  troe vzglyanuli na prohozhego. Odin iz nih  dazhe  edva
zametno kivnul.
   Stakan  soku  zamer,  sovsem nemnogo ne dojdya  do  celi.  Santa
postavil stakan na stol. Ego dyhanie s kazhdym vdohom delalos'  vse
glubzhe  i chashche. Na lbu prostupili melen'kie biserinki pota. Vzglyad
ne otryvayas', skol'zil po zazhatoj neboskrebami ploshchadi.
   Gospodin v shapochke podoshel k steklyannoj dveri kafe. Imenno togo
kafe,   v   kotorom  i  dolzhna  byla  sostoyat'sya  vstrecha.   Dver'
avtomaticheski  otoshla  v storonu. On postoyal  neskol'ko  sekund  i
voshel vnutr'. Za vitrinnymi steklami neploho prosmatrivalas' chast'
zala. Santa prishchurilsya. Vysokij siluet zaskol'zil po zalu i uselsya
za  uglovoj  stolik.  Nedaleko ot vhoda v kafe  obnimalas'  pestro
odetaya para. Nemnogo dal'she, na skamejke sgorbilsya nad komp'yuterom
kakoj-to  vunderkind.  Santa vzglyanul  na  chasy.  Do  naznachennogo
vremeni ostavalos' tri s polovinoj minuty. On podnyal ruku.
   - CHego pozhelaete? - sprosil podoshedshij oficiant.
   - Mne nuzhno pozvonit'.
   Oficiant udivlenno podnyal brovi.
   -  YA ne noshu s soboj trubku, - terpelivo ob®yasnil klient. -  Ne
razreshaet moj vrach. Izluchenie tam kakoe-to…
   - YAsno. Voz'mite moyu.
   Oficiant snyal s zapyast'ya chasy so vstroennym telefonom.
   -  Tol'ko  u  menya zdes' net golosovogo nabora. I knopki  ochen'
malen'kie…
   -  Spasibo, - ulybnulsya Santa, - no mne tvoj ne nuzhen.  Prinesi
mne trubku s nomerom etogo kafe, a razgovor vklyuchish' v schet.
   - Kak skazhete.
   Santa  vzglyanul  na  chasy. Do naznachennogo  vremeni  ostavalos'
poltory minuty.
   Oficiant polozhil na stol massivnuyu, doroguyu trubku.
   - Vy znaete, kak pol'zovat'sya ili vas svyazat'?
   - Znayu. Spasibo.
   Santa  podnes trubku k gubam i bez zapinki prodiktoval  dlinnyj
nomer.  Telefon  pochti  momental'no  otozvalas'  priyatnym  zhenskim
golosom:
   - Vas privetstvuet set' Kaliro. Vsegda rady vas obsluzhit'.
   - YA zakazyval u vas stolik na shestnadcat' tridcat'.
   - Da, slushayu vas.
   Na  etot raz otozvalsya ne takoj uzh priyatnyj i absolyutno muzhskoj
golos.
   - YA zakazyval stolik na shestnadcat' tridcat'.
   - Da. Sejchas posmotryu. Na kakoe imya?
   - Na imya Porti.
   - Da, dvenadcatyj stolik. Vy hotite otmenit' zakaz?
   - Net. Moj kompan'on uzhe prishel?
   Posledovala dlinnaya pauza.
   - Odnu minutu. YA sejchas posmotryu.
   Eshche  odna  pauza  prervala  razgovor.  Na  etot  raz  ne  takaya
vnushitel'naya.
   - Da, vas uzhe zhdut.
   - Peredajte emu, pust' podozhdet. YA zaderzhus' minut na desyat'. V
eto vremya na dorogah stol'ko probok.
   - Horosho, ya peredam.
   - Spasibo.
   Trubka v ruke Santy pisknula. Iz shcheli na nizhnem torce pokazalsya
gotovyj k oplate chek.
   - Ne ponravilis' bulochki? - sprosil oficiant.
   - CHto? Net, horoshie. Spasibo.
   Santa dostal iz karmana eshche odnu dvadcadku i protyanul oficiantu
vmeste s trubkoj i chekom.
   - Sdachi ne nado.
   - Spasibo.
   CHasy  na ruke Santy tiho vydali korotkuyu muzykal'nuyu frazu.  On
mel'kom  vzglyanul  na  indikator. U kafe  naprotiv  vse  bylo  bez
izmenenij.  Para  prodolzhala celovat'sya. Parni na skamejke  chto-to
burno  obsuzhdali,  razmahivaya rukami.  Za  uglovym  stolikom  kafe
nepodvizhno vozvyshalsya odinokij siluet.
   Na  parkovku taksi medlenno v®ehal vnushitel'nyj, chernyj furgon.
Sverknuli  uzkie,  tonirovannye stekla. Odin iz  taksistov  otkryl
dvercu  i  vysunulsya.  Tiho  zagudel  motor.  Taksi  razvernulos',
osvobozhdaya mesto dlya furgona, i skrylos' v tonnele. Ostavshiesya  na
ploshchadke mashiny posledovali primeru.
   S   protivopolozhnoj  storony  ploshchadi,  pryamo  po   progulochnym
dorozhkam,  medlenno  ehal tochno takoj zhe furgon.  Redkie  prohozhie
shodili s dorozhki na travu, propuskaya mashinu. Nikto ne vozmushchalsya.
   -  CHert! - prosheptal Santa i pomorshchilsya. - Neploho i nih  zdes'
vse nalazheno. Vydvinulis' vsego za tri minuty…
   On  podnyal  na  koleni  stoyashchuyu u  stola  sumku.  Tiho  pisknul
vstavshij na boevoj vzvod impul'snik. Santa bystro sunul oruzhie  za
poyas i zabrosil sumku za spinu.
   - Uzhe uhodite? - sprosil oficiant.
   - Da. Pora. Provedi menya cherez kuhnyu.
   - No…
   Kurtka Santy raspahnulas'. Holodno blesnula rukoyatka oruzhiya.
   - Vedi, - povtoril neobychnyj klient.
   - Kak skazhete, - bystro soglasilsya oficiant. - Idite za mnoj.
   - Davaj bystree, - podtolknul ego Santa.
   Oni peresekli otkrytuyu ploshchadku i voshli v zal.
   -  Kstati. Tebya, navernoe, vygonyat s raboty, esli ty ne nazhmesh'
na trevozhnuyu knopku? Ili ne podash' signal? Da?
   - Net, chto vy…
   Oficiant shustro preodoleval slalomnuyu distanciyu sredi stolikov.
Posetiteli  i  ostal'nye  oficianty  provozhali  Santu  udivlennymi
vzglyadami.
   -  Esli  ustrojstvo  vyzova pri tebe,  to  mozhesh'  vyzyvat'.  YA
razreshayu. Huzhe ne budet. Oni i tak uzhe zdes'.
   Oficiant  neopredelenno mahnul rukoj. Oni vbezhali na  nebol'shuyu
kuhnyu.  V  lico  pahnulo  vlazhnym, pritornym  vozduhom.  Povara  v
belosnezhnyh shapochkah podnyali glaza.
   - Zdes' napravo! - kriknul oficiant.
   Proletev pulej mimo sverkayushchej nikelem ustanovki, on svernul  v
uzkij,  ploho osveshchennyj koridor. Po storonam zamel'kali  zapertye
dveri.
   Nahodyashchijsya  na  opustevshej parkovke furgon dernulsya  s  mesta.
Serdito  zarychal  dvigatel'. Vzvizgnuv katkami, mashina  perevalila
cherez  nevysokuyu  brovku  i vyskochila v  peshehodnuyu  zonu.  Vtoroj
furgon uzhe zatormozil u stupenek kafe, za stolikom kotorogo tol'ko
chto  sidel  Santa. S hlopkom raspahnulis' dvercy. Pervym  vyskochil
podzharyj  lejtenant policii i pobezhal vverh po stupen'kam.  Sledom
za nim, slovno boby iz prorvannogo meshka, sypanuli ego podopechnye.
   -   Bystree!  -  kriknul  lejtenant  i  shiroko  vzmahnul  svoim
paralizatorom.
   Na  otkrytoj  ploshchadke kafe poslyshalis' istericheskie  vozglasy.
Klienty vskakivali so svoih mest. SHturmoviki uzhe nahodilis'  sredi
stolikov, kogda vklyuchilas' sistema opoveshcheniya zala:
   -  Vsem  ostavat'sya  na  svoih mestah! - potreboval  bescvetnyj
sinteticheskij  golos.  - Ubeditel'naya pros'ba,  ne  delat'  rezkih
dvizhenij! Prosim proshcheniya za dostavlennoe neudobstvo!
   Soobshchenie poshlo po krugu.
   - Nichego sebe neudobstvo! - vykriknul kto-to.
   - Sidet'! - posledoval rezkij okrik. - Ruki na stol!
   U  stupenek  vzvizgnul katkami eshche odin furgon. Na  belyj  svet
sypanula   eshche   odna  prigorshnya  otbornoj  policejskoj   gvardii.
Poslyshalsya narastayushchij svist. Iz-za zdanij pokazalsya pervyj  vagon
monorel'sa. Vykriki sistemy opoveshcheniya utonuli v zalivshem  ploshchad'
shume. Svist oborvalsya tak zhe rezko, kak i nachalsya.
   - … da vy znaete kto ya takoj?!
   - …ya komu skazal?! Sidet'!
   Neskol'ko policejskih ostalis' na otkrytoj ploshchadke. Ostal'nye,
pod  predvoditel'stvom lejtenanta, vorvalis' v zal. Poslyshalsya shum
oprokidyvayushchihsya stolov i stul'ev, zvon posudy.
   Santa naletel na neozhidanno ostanovivshegosya oficianta.
   - Zakryto! - vykriknul tot.
   - Otojdi, - proshipel Santa i otdernul ot dveri provozhatogo.
   Tot ne uderzhalsya na nogah i upal.
   Santa  vyhvatil  impul'snik. Temnyj  koridor  osvetila  dlinnaya
ochered'.  Oficiant  perevernulsya na spinu i zazhmurilsya.  Na  meste
zamka  mgnovenno  poyavilas' rasshiryayushchayasya dyra.  Dver'  tryaslo  ot
kazhdogo  popadaniya.  Santa  provel  polukrugom.  Dver'  sorvalo  s
sharnirov  i  brosilo na ulicu. V koridor hlynul priglushennyj  svet
umirayushchego dnya.
   - Spasibo za pomoshch'! - brosil, ne oborachivayas' Santa.
   On vyskochil na ulicu i skrylsya za nebol'shim gruzovym furgonom.
   - Ne za chto, - prostonal s pola oficiant i uhmyl'nulsya.
   On  podnyalsya,  otryahnulsya, popravil prichesku.  Zatem  pripodnyal
manzhet  pravogo rukava. Na ego zapyast'e sverknul tonen'kij braslet
ekstrennogo  vyzova policii. On vzdohnul i nazhal  na  edinstvennuyu
knopku.   V  dal'nem  konce  koridora  gulko  zastuchali   tyazhelye,
policejskij sapogi.
   - Stoyat'! Ruki na stenu, nogi na shirine plech!
   - Kakoj interesnyj segodnya den', - proburchal pod nos oficiant i
vypolnil prikaz.
   Roslyj  muzhchina  v  strannoj shapochke bystrym  shagom  shel  cherez
ploshchad'.  Za nim edva pospeval nizen'kij, polnyj kapitan  policii.
Ego mundir iskrilsya ot nashivok, slovno vystavochnyj obrazec tovara.
   - Vy svyazalis' s korporaciej Marsil? - sprosil roslyj gospodin.
   -  Da,  gospodin  polkovnik, - zakival kapitan.  -  Kak  tol'ko
postupilo podtverzhdenie, chto eto ih klient.
   - Tashchat syuda, kogo popalo, - skrivilsya polkovnik. - Oni vyslali
podtverzhdenie zakonnosti ego prebyvaniya zdes'?
   - Eshche net.
   - Pohozhe, u nih i s etim problemy.
   Kapitan chasto zakival i poryvisto vdohnul.
   -  My  sami dolzhny ego vzyat', - skazal polkovnik. - Imenno  my.
Otdelu bezopasnosti korporacii soobshchat' tol'ko otrabotannye fakty.
   - No… u nas zhe s nimi dogovor.
   - K chertu dogovor, - mahnul rukoj polkovnik.
   Poslyshalas'   trel'   vyzova.  Polkovnik  dostal   iz   karmana
vsevolnovuyu radiostanciyu.
   - Da ya. CHto tam u vas?
   Uzkaya  ulochka  petlyala,  slovno  soznanie  narkomana  v  rezhime
poiska.  Mrachnye  korpusa tiskami szhimali ee s  obeih  storon.  Ot
etogo  ona  kazalas'  eshche  uzhe  i temnej.  Santa  pulej  letel  po
vnutrikvartal'nomu  labirintu, ne sbavlyaya skorosti  na  povorotah.
Serdce  kolotilos',  slovno  posle  elektroshoka.  Po  usham,  tochno
molotom, bil kazhdyj udar pul'sa. Lyamka sumki bol'no rezala  plecho.
On  svernul  za  ugol  i  edva uspel uvernut'sya  ot  grudy  pustyh
musornyh bakov.
   -  Nichego sebe! - s pridyhaniem vykriknul on. - |to zhe nado tak
oslabet'!
   Vperedi  po  ulice  skol'znula  ten'.  On  vskinul  golovu.  Na
odnotonnom shelke bezoblachnogo neba chernel pryamougol'nik patrul'noj
policejskoj platformy.
   - A delo znayut! Suki! - vykriknul Santa i pobezhal eshche bystree.
   Redkie prohozhie provozhali ego ispugannymi vzglyadami.
   Santa  bystro  prodvigalsya vglub' kvartala.  Ne  razdumyvaya  ni
sekundy,  on  uverenno  svorachival na  perekrestkah.  Vyskochiv  za
ocherednoj  povorot,  on  rezko metnulsya v storonu,  pod  prikrytie
priparkovannoj  mashiny.  Metrah v tridcati  poperek  dorogi  stoyal
policejskij furgon. Signal'naya illyuminaciya na ego kryshe  rassypala
po  oblezlym  stenam oranzhevye bryzgi. Po kamennomu  ushchel'yu  gulko
posypalis' slova gromkogovoritelya:
   -  Planovaya  proverka! Kontrol' lichnosti! Vyhodite s  podnyatymi
rukami!
   -  Razmechtalsya,  -  skvoz' zuby procedil  Santa.  -  Podojdi  i
prover'.
   Po storonam furgona pobleskivali shlemy patrul'nyh. Vpered nikto
osobo  ne rvalsya. Gromkogovoritel' povtoril trebovanie. Tochno  tak
zhe, kak v pervyj raz.
   Santa  ottolknulsya ot staren'koj mashiny i metnulsya  obratno  za
ugol.  Za spinoj on uslyshal svist zapuskaemoj turbiny. Zvuk motora
utonul   v   lae  policejskoj  sireny.  Korotkoe  eho   prichudlivo
perepletalos' s porodivshim ee zvukom. Santa, tyazhelo dysha, bezhal po
uzkomu trotuaru. Sluchajnye prohozhie prizhimalis' k stene, propuskaya
vooruzhennogo cheloveka.
   Iz-za povorota pokazalsya policejskij furgon i stal stremitel'no
priblizhat'sya. Santa bystro oglyanulsya i, ne ostanavlivayas', vskinul
ruku  nazad.  Zavyvanie  sireny perekryla zalivistaya  ochered'.  Po
polotnu  dorogu,  furgonu  i  fasadu  zdaniya  proshlis'  fioletovye
spolohi.  Furgon  vzvizgnul  tormozami.  Iz-pod  perednih   katkov
povalil belyj dym.
   Eshche  poddav skorosti, Santa svernul v odin iz bokovyh  vyezdov.
Vskriknula  perepugannaya  zhenshchina. Uzkij pereulok  zametno  uhodil
vniz. Vperedi chernelo temnoe pyatno tonnelya puteprovoda. Pryamo  nad
nim skaloj navisalo massivnoe zdanie.
   -  Bystree. Terpet'. Bystree. Terpet', - monotonno bubnil  sebe
pod nos Santa.
   On  vbezhal  v  proval puteprovoda. Ego shagi gulko  razdalis'  v
zakrytom   prostranstve.   Puteprovod  osveshchal   ryad   staratel'no
prorezhennyh  svetil'nikov. Bezzhiznennye pyatna sveta vyhvatyvali  u
mraka  nebol'shie kuski dorozhnogo polotna. Vperedi poslyshalsya  zvuk
priblizhayushchejsya mashiny. Santa pereprygnul cherez nizkij parapet.  On
okazalsya  na  uzkoj smotrovoj dorozhke i pobezhal  dal'she.  Vspyhnul
svet far. V metre ot parapeta, na bol'shoj skorosti, proshla mashina.
V lico pahnulo specificheskim himicheskim koktejlem vyhlopa.
   Santa  na  hodu  otshvyrnul  pustuyu obojmu,  vstavil  novuyu.  Na
rukoyati impul'nika peremignulis' neskol'ko raznocvetnyh tochek.
   Vdrug  on  ostanovilsya. Postoyal neskol'ko  sekund  s  zakrytymi
glazami. Zatem razvernulsya i medlenno pobrel nazad. Po puteprovodu
proshlo  tri  mashiny  odna za drugoj. Vse v odnom  napravlenii.  Na
proskochivshih mimo mashinah ne svetilis' dazhe gabaritnye ogni.
   Projdya ne bol'she dvadcati metrov, on snova ostanovilsya. Prisel.
Opershis'  na  perila  zagrazhdeniya,  stal  vysmatrivat'  chto-to  na
dorozhnom  polotne.  Do  blizhajshego rabochego  svetil'nika  bylo  ne
men'she  dvadcati metrov. Santa sbrosil s plecha sumku i rasstegnul.
Poglyadyvaya  na  yarkoe pyatnyshko portala, zapustil v nee  obe  ruki.
Dostal  nebol'shoj  futlyar,  otkryl i shvyrnul  obratno.  Sledom  za
pervym  poyavilsya  vtoroj, tretij. Nakonec  on  obnaruzhil  to,  chto
iskal.  |to  okazalsya  nebol'shoj fonar'.  Temnyj  uchastok  tonnelya
osvetil  tugoj,  sinevatyj  luch.  Santa  s  trudom  zakryl   ploho
ulozhennuyu  sumku  i  snova zabrosil ee sebe za  spinu.  On  podnyal
impul'nik i proshelsya eshche neskol'ko metrov vdol' ograzhdeniya.  Uzkij
luch zaskol'zil po krayu dorozhnogo polotna. Pochti srazu on zamer  na
nebol'shom,  oval'nom  uglublenii. V "vyboine"  lezhala  raskatannaya
alyuminievaya  kanistra,  i  upakovki ot  konservirovannoj  pishchi.  V
tonnele mozhno bylo svobodno vybrosit' musor v okno avtomobilya,  ne
opasayas' narvat'sya na shtraf.
   Santa  peremahnul cherez ograzhdenie i prisel ryadom s "vyboinoj".
On  podnyal  to, chto bylo ran'she kanistroj, i otbrosil  na  dorogu.
Ochistil  uglublenie  ot paketov. V svete fonarya  tusklo  zablestel
metall  reshetki livnevogo stoka. Santa vzyalsya za reshetku i  rvanul
na sebya. Ona pripodnyalas' na paru santimetrov i s lyazgom vstala na
mesto.  On  ochistil  perimetr reshetki ot musora.  V  svete  fonarya
blesnula    shirokaya   plastina   mehanicheskogo   zamka.    Rovnaya,
pryamougol'naya  plastina.  Ni  otverstiya  dlya  klyucha,  ni   kodovyh
cilindrov ne bylo. Vidimo zamok otkryvalsya po zaprosu, s kakogo-to
pul'ta. Santa vstal i brosil bystryj vzglyad na yarkoe pyatno  v®ezda
v  tonnel'. Policii eshche ne bylo. On otstupil na neskol'ko metrov i
pricelilsya po zamku. Vspyshki odinochnyh vystrelov osvetili  mrachnyj
puteprovod. Bryznulo raskalennymi iskrami. Posle kazhdogo popadaniya
reshetka  stoka  s  lyazgom podprygivala v svoem gnezde,  no  rigel'
zamka  uderzhival  ee  na  meste. Posle  desyatogo  vystrela  on  ne
vyderzhal.  Reshetku legko podbrosilo vverh. Ona so zvonom udarilas'
o stojku ograzhdeniya i snova zakrylas'.
   Santa sunul impul'snik za poyas i, pomorshchivshis', podnyal reshetku.
ZHalobno  skripnuli davno mechtavshie o smazke sharniry. Razvorochennyj
kraj  zamka tusklo svetilsya bordovym. Santa napravil luch fonarya  v
temnyj  proval.  Vniz  uhodil glubokij  kolodec,  sostavlennyj  iz
dlinnyh,  betonnyh sekcij. Takih zhe oval'nyh, kak i forma reshetki.
Torchashchie  iz  betona  skoby, osobenno verhnie, pokryvali  zasohshie
kloch'ya musora. Kuski upakovochnogo plastika sosedstvovali s puchkami
gryazno-burogo volokna. Kloch'ya strannogo vorsa sliplis'  i  svisali
vniz  otvratitel'nymi sosul'kami. Santa splyunul, pricepil  karabin
fonarya  k petle nagrudnogo karmana. On sel na kraj lyuka i s  siloj
udaril  nogoj  po  pervoj  skobe. Tiho  zazvenela  konstrukcionnaya
stal'.  On  kivnul sam sebe i stal spuskat'sya. Pochti  skryvshis'  v
kolodce,  on  podnyal  ruku, i shvatilsya za reshetku  stoka.  Ta  so
zvonom  opustilas' v gorizontal'noe polozhenie. Po  perimetru  lyuka
pyhnulo  pyl'yu. Ee tut zhe vydulo iz kolodca prilichnoj tyagoj.  Vniz
posypalis' tol'ko melkie kameshki.
   Santa  spustilsya  na  neskol'ko metrov i  vytashchil  iz-za  poyasa
impul'snik.  On  upersya spinoj v stenku kolodca i  podnyal  oruzhie.
Prikryvaya  lico svobodnoj rukoj, on neskol'ko raz vystrelil.  Vniz
posypalis' shustrye, yarkie iskorki. Santa vystrelil eshche  paru  raz.
Pohlopal rukoj sebya po grudi, kolenyam.
   - Tozhe mne horoshaya tkan', - provorchal on.
   Zatem  on  podnyalsya i proveril rabotu. Smazannyj,  i  absolyutno
neprofessional'nyj   shov  namertvo  prihvatil   reshetku   lyuka   k
posadochnomu  gnezdu.  Razogretyj  do  bela  metall  eshche   iskrilsya
kroshechnymi  iskorkami.  Santa ulybnulsya i stal  bystro  spuskat'sya
vniz.  Pod rukami kroshilsya zasohshij na skobah musor. Gde-to daleko
vnizu tiho zhurchala voda.
   So vsemi vklyuchennymi prozhektorami v tonnel' puteprovoda v®ehala
patrul'naya  mashina.  Podala  golos sirena.  Furgon  medlenno  ehal
protiv  napravleniya dvizheniya, prizhimayas' k levoj stene. Poslyshalsya
shum priblizhayushchejsya mashiny. Vnov' vzvyla sirena. Zasvisteli tormoza
i mashiny razminulis'.
   Podvizhnye prozhektora furgona s pristrastiem oshchupyvali poteki na
stenah  i oskolki plafonov na potolke. Furgon priblizilsya  k  lyuku
stoka.  Pod  katkom  hrustnuli ostatki alyuminievoj  kanistry.  Luch
prozhektora skol'znul po reshetke stoka. Zatem vernulsya i zaderzhalsya
na  nej.  Neskol'ko sekund razdumij operatora i pyatno sveta  snova
zaskol'zilo po smotrovoj dorozhke.





   Uzkij  koridor osveshchala para pokrytyh pyl'yu svetil'nikov. Santa
vzglyanul po storonam. V dal'nem konce koridora eshche odin svetil'nik
podsvechival   zakrytuyu  dver'.  Protivopolozhnyj   konec   koridora
peregorazhivala  massivnaya  reshetka. Ottuda  lilsya  monotonnyj  gul
kakoj-to  ustanovki. Santa nagnulsya i ostorozhno prikryl nebol'shoj,
kruglyj lyuk, raspolagavshijsya pryamo posredi koridora. On sbrosil na
pol  sumku,  snyal kurtku i vstryahnul ee neskol'ko  raz.  Podnyalas'
celaya  tucha pyli. Ona slovno zhivaya tut zhe dvinulas' po koridoru  v
napravlenii  reshetki.  Zatem on razulsya i  vylil  iz  sapog  vodu,
postaralsya  otzhat'  mokrye  po koleno shtaniny.  Poluchilos'  ploho.
Pomorshchivshis', on natyanul mokrye sapogi i nabrosil kurtku.
   On podoshel k dveri i prislushalsya. Proshla minuta, no on tak i ne
uslyshal iz-za dveri ni odnogo zvuka. Nichego opredelennogo. K  tomu
zhe  meshal  gul rabotayushchej ryadom ustanovki. Santa udivlenno  podnyal
brovi.  On  protyanul ruku, ne reshayas' vzyat'sya za pobituyu rzhavchinoj
ruchku.  Legon'ko  tolknul.  Dver' okazalas'  zapertoj.  On  zamer,
prislonivshis'  uhom k dveri, no snova nichego ne uslyshal.  Popraviv
za  poyasom  impul'snik, on s siloj tolknul  dver'.  Ta  sdvinulas'
vsego  na  paru  santimetrov. On otstupil i dal po dveri  s  nogi.
Gromko hrustnulo, i dver' s grohotom udarilas' o stenu. Po temnomu
podzemel'yu  zaprygalo  prichudlivoe eho.  V  lico  pahnulo  vlazhnym
vozduhom podzemel'ya.
   - Slyshal? - sprosil ohrannik v potertom kombinezone.
   - Da, - kivnul emu naparnik i pomorshchilsya.
   Muzhchina  let shestidesyati. Vremya ostavilo na ego lice  glubokie,
zatejlivye   morshchiny.  Kogda  on  nedovol'no   krivilsya,   risunok
stanovilsya chetche i vyrazitel'nej.
   Santa  okazalsya  v temnom tonnele podzemki. V  trehstah  metrah
sprava  tusklo  svetilis'  ogni  stancii.  Sleva  shirokij  tonnel'
teryalsya  vo  mrake.  Caryashchuyu vokrug tishinu  narushalo  tol'ko  edva
slyshnoe  zhurchanie  vody.  Ostorozhnye  shagi  gulko  otdavalis'   po
podnyatomu   do  serediny  tonnelya,  svarnomu  trapu.  Luch   fonarya
soskol'znul  vniz.  Prosvet tonnelya primerno  na  tret'  zapolnyala
voda.   Do  trapa  ostavalos' okolo polutora metrov.  Napravlyayushchuyu
monorel'sa voda skryla polnost'yu.
   - Vse prohodit, - izrek Santa.
   On vyklyuchil fonar' i poshel na ogni stancii.
   Na  golyh  stenah nebol'shoj dezhurki krasovalis'  shirokie  sledy
ostavlennye  potekami.  Kraska na etih  polosah  smenila  cvet  iz
pepel'no-serogo na buryj. U steny nahodilsya stol s pristavlennym k
nemu  potertym  kreslom. Takim, kakie obychno ustanavlivayut  celymi
sekciyami  v zalah ozhidaniya portov.  V prityk k stolu raspolagalas'
raskladnaya  turisticheskaya krovat'. Sinteticheskaya tkan'  broshennogo
na  nee  matraca blistala sverkayushchej beliznoj. Ona ne  smachivalas'
vodoj,  ne gryaznilas', ne vycvetala. CHtoby ee podzhech', nuzhno  bylo
proyavit'  chudesa  izobretatel'nosti. Po  uvereniyam  proizvoditelej
izdelie vplotnuyu priblizilas' k veshcham sposobnym sluzhit' "vechno".
   - Shodi, posmotri, chto tam takoe, - skazal starozhil s kojki.
   On pripodnyalsya na lokte i vzglyanul na chasy.
   -  Opyat'  eti oborvancy otkryli kakuyu-to iz reshetok ventilyacii.
Uzhe poltora goda povtoryayu, chto nuzhno zavarit' ih vse... Nikto dazhe
ne  slushaet.  Razve eto zamki? Nu, davaj bystree. A to,  esli  oni
spustyatsya na stanciyu, do utra budem lovit'. Kak v proshlyj raz…
   - Idu, - kivnul naparnik starozhilu.
   On  s  neohotoj otodvinul ot sebya ekran nebol'shogo priemnika  i
snyal  nogi  so stola. Na vstavlennom v ramku, pryamougol'nom  kuske
plastika  shlo nastoyashchee poboishche. V centre shestiugol'nogo ringa  ne
na  shutku  rashodilis' dve pary bojcov. CHasha ogromnogo  zala  byla
zapolnena  do predela. Tolpa besnovalas', otvechaya neistovym  revom
na  kazhduyu udachnuyu seriyu udarov. Na perekoshennyh nenavist'yu  licah
bojcov uzhe poyavilis' pervye bryzgi krovi.
   Ohrannik ne otryvaya glaz ot ekrana, mashinal'no sunul dubinku  v
petlyu poyasa, popravil radiostanciyu.
   - Kak ty mozhesh' takoe smotret'? - snova skrivilsya starozhil.
   -  A  chto? Normal'nyj kanal. Mne nravit'sya. Pyat' devyanosto pyat'
kod na desyat' dnej.
   - Ty za eto eshche i platish'?! - uzhasnulsya starik.
   Ohrannik otmahnulsya i hlopnul dver'yu dezhurki.
   Santa vyshel iz tonnelya i oglyadelsya. Redkie svetil'niki osveshchali
bol'shuyu platformu. Nizko navisshij potolok zritel'no delal zal  eshche
shire.   V   dal'nem  konce  zala  raspolagalas'  sekciya   zamershih
eskalatorov.  Koe-gde  na  stenah cherneli  bol'shie  pryamougol'niki
reklamnyh  ekranov.  Teper' oni ne pokazyvali,  chto  i  komu  nado
pokupat',  a  bezzvuchno pripadali pyl'yu. Pod podoshvami  zaskripela
obvalivshayasya  s  potolka  shpaklevka.  Santa  pruzhinistoj  pohodkoj
napravilsya k eskalatoram.
   On  vzyalsya  za pokrytye pyl'yu perila, kogda uslyshal  za  spinoj
bystrye shagi.
   - A nu, stoj! - ehom zaprygal po zalu vlastnyj okrik.
   Santa obernulsya. Na ego lice zaigrala legkaya uhmylka.
   Iz-za strojnoj kolonny vyskochil muzhchina v potertom kombinezone.
Na  ego  grudi  i  levom  rukave krasovalis'  raznocvetnye  kruzhki
nashivok. Ego pravuyu ruku ottyagivala dubinka. On otstegnul s  remnya
radiostanciyu.
   - CHego tebe? - s ulybkoj sprosil Santa.
   On popravil na pleche remen' sumki i uper ruki v boka.
   -  Otojdi  ot  eskalatora i davaj k stene. Kiks, odin  est',  -
skazal ohrannik tishe v mikrofon. - Otkuda ya znayu. Ty odin?
   - A tebe malo? - rassmeyalsya Santa.
   - Poskal'sya eshche u menya! Bystro, licom k stene!
   On  vklyuchil  paralizuyushchuyu dubinku.  Ne  smotrya  na  raznicu   v
vesovoj kategorii, uverenno poshel na sblizhenie.
   -  Slushaj,  u menya segodnya net vremeni, - uzhe ser'eznee  skazal
Santa. - Mozhet, otlozhim do sleduyushchego raza?
   On sbrosil s plecha sumku.
   -  Sleduyushchij  raz  dlya tebya uzhe nastal. -  Ohrannik  vbezhal  na
eskalator i zamahnulsya dubinkoj. - Sejchas ty u menya…
   Santa   rezko  otklonilsya  nazad.  Tyazhelaya  dubinka  s  vzdohom
rassekla  vozduh.  Ohrannik zamahnulsya eshche raz. Molnienosnyj  udar
sapogom  v  grud' sbrosil ego so stupenej eskalatora. Vypavshaya  iz
ruki  dubinka  daleko  otkatilas' v zal. Radiostanciya  otletela  v
druguyu storonu.
   Santa  podnyal  sumku  i  spustilsya. Ohrannik  lezhal  na  spine,
otkrytym rtom zhadno hvataya vozduh. On slezyashchimisya glazami vzglyanul
na navisshuyu nad nim figuru.
   -  Kak samochuvstvie? - sprosil Santa. - YA dumal ty krepche.  Nu,
hvatit s tebya ili eshche dobavit'?
   Ohrannik  chto-to nevnyatno prohripel v otvet. On sognul  nogi  v
kolenyah i popytalsya otpolzti.
   - Lezhat', - holodno prorychal Santa.
   On  naklonilsya nad ohrannikom i dostal iz podsumka remnya  celyj
puchok odnorazovyh, plastikovyh naruchnikov. Ostavil odin, ostal'nye
sunul  obratno.  Zatem  s legkost'yu podnyal  ohrannika  za  otvorot
kurtki.
   - Ruki, - spokojno prikazal on.
   - Slushaj… - ohrannik zakashlyalsya i popytalsya otstranit'sya. - Idi
sebe.  U  menya est' tridcat' pyat' kreditov. Net, dazhe  sorok.  Vot
zdes', v karmane, - on motnul golovoj. - Beri i uhodi.
   - Ostav' sebe na ingalyator. Ruki, - povtoril prikaz Santa.
   Ohrannik vytyanul pered soboj tryasushchiesya kisti.
   - Ruki nazad.
   Ohrannik   povernulsya   i  zakashlyalsya.  Santa   zatyanul   petli
naruchnikov   na   ego   zapyast'yah.  Zatem  nagnulsya   i   podobral
radiostanciyu.
   - Vyzovi syuda svoego naparnika.
   - Zachem on tebe?
   - Delaj, chto govoryat.
   On   shvatil  ohrannika  za  shivorot  i  podnes  k  ego   gubam
radiostanciyu.  Stanciya shiknula nesushchej chastotoj  i  vydala  ch'e-to
serditoe vorchanie:
   - CHego hotel?
   Santa vyrazitel'no vzglyanul v glaza ohranniku.
   - Nuzhna pomoshch', - skazal tot i otvernulsya.
   - Skol'ko ih tam?
   - Ne znayu. YA videl tol'ko odnogo.
   - Dumaesh', on na samom dele odin? Mozhet vyzvat' patrul'?
   Narushitel' otricatel'no pokachal golovoj.
   -  Ne  nado, - uzhe svobodnee otvetil ohrannik. - Odin on, odin.
Inache tak ot menya ne begal by.
   Santa odobritel'no kivnul.
   -  On  pobezhal  po galeree na verhnij uroven'. Podozhdi  ego  na
platforme, a ya podnimus' i vygonyu ego na tebya vygonyu.
   -  Horosho,  idu. Vechno ty najdesh' dlya starika rabotu.  S  etimi
reshetkami  nuzhno  srochno chto-to reshat', a  to  eta  stanciya  skoro
prevratit'sya v prohodnoj dvor.
   Santa  otbrosil nogoj valyayushchuyusya na polu dubinku i dostal iz-za
poyasa  impul'snik. Uvidev v rukah narushitelya stol' groznoe oruzhie,
ohrannik dazhe opeshil ot neozhidannosti. On dazhe otkryl rot i zamer,
ne svodya glaz s pochernevshego izluchatelya.
   - Davaj za kolonnu, - prikazal Santa.
   I  tut  ohrannika  prorvalo. Slova iz nego  posypalis',  slovno
gil'zy iz pulemeta:
   -  Za chto? CHego tebe ot menya nado? U menya malen'kij rebenok.  YA
zhe  tol'ko  ohranyayu eto podzemel'e i vse. Dvenadcat'  chasov  cherez
sutki.  Dumaesh', mne mnogo platyat? Zdes' krome nasosnoj stancii  i
musora bol'she nichego net.
   - Uspokojsya. Vedi sebya tiho i vse u tebya budet normal'no.
   Santa  prizhalsya  spinoj  k kolonne i stal  zhdat'.  Gde-to  tiho
hlopnula  dver', zatem eshche odna. Na platforme stancii  poslyshalis'
priblizhayushchiesya  shagi.  CHelovek  shel  uverenno,  slovno  po   svoej
sobstvennoj  komnate.  Santa vyshel iz  ukrytiya  i  navel  na  nego
oruzhie.
   - Stoj!
   Pozhiloj  ohrannik dernulsya, slovno ot udara tokom. On zamer  na
meste  i  vzglyanul  na  Santu  snizu  vverh.  Bespoleznaya  dubinka
boltalas' na ego zapyast'e. Nado otdat' dolzhnoe ego opytu, on pochti
srazu vzyal sebya v ruki.
   - CHego ty hochesh'? - sprosil Kiks dovol'no spokojno.
   - Ne poverish', - ulybnulsya Santa. - Nichego ne hotel ni ot tebya,
ni  ot nego, - on kivnul v storonu naparnika Kiksa. - Brosaj  svoyu
dubinku.
   Kiks  spokojno  otbrosil dubinku v storonu. Po  polu  pokatilsya
obrezinennyj  elektroshok. Santa podoshel i  snyal  s  remnya  starika
radiostanciyu.
   - CHto dal'she? - sprosil tot.
   - Klyuchi u tebya?
   - Da.
   -  Poshli,  naverh.  - Santa obernulsya k svyazannomu  naruchnikami
ohranniku. - Ty to zhe. I uchtite, ya nikogo ne hochu pugat', no  odno
rezkoe dvizhenie…
   - Horosho, horosho.
   Oni vtroem podoshli k davno ne rabotayushchemu eskalatoru.
   - |ta shtuka ne rabotaet? - sprosil Santa.
   -  Net,  -  ne oglyadyvayas', otvetil Kiks. - Zdes' uzhe dva  goda
pochti  vse obestocheno. |nergiya podaetsya tol'ko na nasosnuyu stanciyu
i na osveshchenie.
   Oni   preodoleli  pervyj  prolet  eskalatora,  i   pereshli   na
sleduyushchij.  |ta sekciya gorazdo kruche uhodila vverh. SHedshij  pervym
Kiks  tyazhelo  dyshal, no vzbiralsya po zastyvshim  stupenyam  dovol'no
rezvo.  Srazu za nim mayachila raskachivayushchayasya figura ego naparnika.
Zamykayushchij  processiyu  Santa derzhalsya ot ohrannikov  na  nekotorom
rasstoyanii.
   - A pochemu zakryli stanciyu? - sprosil on.
   -  Kakaya-to  oshibka pri stroitel'stve, - ohotno stal  ob®yasnyat'
Kiks. - Prorvalo gruntovye vody. Stol'ko let vse bylo normal'no, a
tut na tebe. Videl skol'ko vody v tonnele?
   - Videl.
   -  Esli  otklyuchit'  nasosy, to ves' pervyj  uroven'  zal'et  za
dvenadcat'  chasov.  Vot my i sidim zdes',  chtoby  nichego  s  etimi
nasosami ne sluchilos'.
   - I chto, eto napravlenie podzemki zakryli?
   -  Pochemu zakryli? - udivilsya starik. - Pustili nazemnuyu vetku.
Ona pryamo nad nami. Zatopilo zhe vsego dve stancii, samye glubokie.
|tu i eshche odnu, v napravlenii dvenadcatogo okruga.
   Nekotoroe  vremya podnimalis' molcha. Slyshno bylo tol'ko  sopenie
Kiksa.
   -  Nad  etoj  stanciej  est' podzemnye kvartaly?  -  neozhidanno
sprosil Santa.
   -  Nu, da, - ohotno otvetil Kiks. - SHest' urovnej. Poetomu  tak
gluboko. A ty chto, ne znal?
   - Znal, okazyvaetsya…
   Molodoj ohrannik v razgovor ne vmeshivalsya. Vremya ot vremeni  on
oborachivalsya  i  metal  v  obidchika  ispepelyayushchie  vzglyady.  Santa
reagiroval neizmennoj ulybkoj, i eto zlilo ohrannika vse bol'she  i
bol'she.
   - A net vyhoda v podzemnye kvartaly? - sprosil Santa.
   -  Byl,  no  sejchas  ego zakryli. Nuzhno podnimat'sya  do  samogo
verha.
   - Dolgo eshche?
   - Net. |tot i eshche odin prolet.
   Ostatok  pod®ema proshel v polnoj tishine. Santu stanciya podzemki
perestala interesovat'. Poslednij prolet eskalatora konchilsya. SHagi
gulko  otdavalis' v prostornom, pustom zale. Zal ne  osveshchalsya,  i
trudno  bylo  opredelit' real'nye razmery pomeshcheniya.  Edinstvennym
istochnikom  sveta  sluzhili mnozhestvo bol'shih,  steklyannyh  dverej.
Ogni  nochnogo goroda prichudlivo prelomlyalis' v tolstom,  davno  ne
mytom stekle. Na polu, u dverej lezhali razmytye pyatna sveta.
   - Stoj, - skomandoval Santa.
   Tihoe  eho,  kak  by  smakuya, neskol'ko  raz  povtorilo  slovo.
Ohranniki   ostanovilis'   u  nevysokogo   parapeta,   otdelyayushchego
prostranstvo  podzemki  ot  ostal'nogo  goroda.  Santa  pristegnul
molodogo ohrannika k poruchnyu naruchnikami. Zatem lovko proshelsya  po
ego  karmanam.  Vniz  po stupen'kam eskalatora  poletel  nebol'shoj
skladnoj nozh.
   - Umnyj, da? - slovno kot proshipel ohrannik.
   -  Poberegi  sily, - posovetoval Santa. - U tebya budet  dlinnaya
noch'.
   - Slushaj, - skazal stoyashchij ryadom Kiks. - Ne nado nas sputyvat'.
Uhodi.  My nikomu nichego ne budem dokladyvat'. Esli smena zastanet
nas v takom vide, my poteryaem rabotu.
   - Zato zhivye ostanetes'.
   Kiks zapnulsya, i sam protyanul ruki k poruchnyu.
   - Klyuchi u tebya?
   - Da. Zdes' v nagrudnom karmane.
   Santa  obyskal Kiksa, no nozha, kotorym mozhno bylo by  razrezat'
petlyu  odnorazovyh  naruchnikov, ne nashel. V nagrudnom  karmane  on
obnaruzhil tri kartochki dostupa podveshennyh na cepochku.
   - Kakaya iz nih?
   - Rozovaya, - otvetil Kiks i otvernulsya.
   - Nu, spokojnoj nochi, - poproshchalsya Santa.
   U   dveri  on  nagnulsya  i  polozhil  na  pol  obe  radiostancii
ohrannikov.  Zatem vstavil posharkannuyu, rozovuyu kartochku  v  past'
zamka. Ustrojstvo prichmoknulo derzhatelem i poprobovalo ee na vkus.
Vidimo, plastik okazalsya chto nado, i zamok ot udovol'stviya  vtyanul
v sebya vse svoi rigeli.
   V  lico  obdalo  prohladnym vlazhnym vozduhom.  Razbrosannye  po
chernil'nomu  nebu  zvezdy teryalis' v ognyah yarko  osveshchennyh  ulic.
Podsvechennye snaruzhi bashni neboskrebov voobshche proizvodili  sil'noe
vpechatlenie. Santa peresek vytyanutuyu ploshchad', otdelyavshuyu  zakrytuyu
stanciyu podzemki ot ozhivlennoj avtostrady. Vokrug carila nastoyashchaya
feeriya sveta. Podsvechivalis' ne tol'ko titul'nye zdaniya rajona, no
i  opory  podnyatyh vverh dorozhnyh razvyazok. Kvartal  siyal,  slovno
tol'ko chto razorvavshijsya fejerverk.
   Santa  shel  po  nochnomu  gorodu, rassmatrivaya  yarko  osveshchennye
vitriny.   Nesmotrya  na  pozdnij  chas,  na  ulice  bylo   dovol'no
mnogolyudno.   Bol'shinstvo   narodu   prazdno   provodili    vremya.
Progulivalis'. Lish' izredka mozhno bylo uvidet' speshashchego cheloveka.
Iz  nebol'shih kafe i restoranov tiho lilas' muzyka, slyshalsya tihie
razgovory, smeh.
   Nedaleko   ot   ocherednogo  perekrestka   u   trotuara   stoyala
policejskaya   patrul'naya  mashina.  Kabina  pustovala.  Policejskie
vidimo  nahodilis' v raspolagavshemsya ryadom kafe.  Santa  propustil
neskol'ko mashin i na vsyakij sluchaj pereshel dorogu.
   Steklyannaya dver' kommercheskogo paketnogo centra svyazi usluzhlivo
raspahnulos'.   Santa   voshel   v  nebol'shoj   zal.   Vdol'   sten
raspolagalis' ryady raspahnutyh kabinok. V etot pozdnij  chas  punkt
svyazi ne  mog pohvastat'sya naplyvom klientov. Hotel by,  navernoe,
no  ne  mog. Skuchayushchij operator podnyal golovu iz-za svoego pul'ta.
Sovsem molodoj paren' s pyshnoj kopnoj temnyh volos. Santa vzglyanul
na strannuyu ukladku i edva zametno ulybnulsya.
   -  Zdravstvujte,  - pozdorovalsya operator. -  ZHelaete  zakazat'
razgovor?
   Santa kivnul.
   -  U  nas segodnya ne vse kanaly rabotayut, - izvinyayushchimsya  tonom
skazal  paren'.  -  Net  svyazi s dvenadcatym  i  devyanosto  shestym
sektorami nashej galaktiki. Vse ostal'nye kanaly rabotayut.
   - Mne vpolne hvatit togo, chto ostalos'.
   -  Prohodite, - priglasil operator. - U vas kartochka ili budete
platit' nalichnymi?
   - Kartochka, - otvetil Santa posle korotkoj pauzy.
   - U nas kartochki vstavlyayutsya pryamo v paketnik. Vam pomoch'?
   - Esli mne chto-to budet neyasno, ya vas pozovu.
   Santa  prikryl dvercu kabinki i prisel u nevzrachnogo  apparata.
Na  nebol'shom ekrane zastavka seti smenilas' panel'yu  menyu.  Santa
bystro  obnaruzhil  neobhodimuyu zakladku.  Nad  strogo  oformlennoj
panel'yu poyavilas' nadpis':
   "Konfidencial'nyj rezhim. Pravo garantirovano  24/865-j  stat'ej
Ob®edinennogo Unificirovannogo Kodeksa".
   Santa  ulybnulsya i, ne glyadya na klaviaturu, bystro vvel dlinnyj
kod.
   - Prover'te pravil'nost' vvedeniya koda, - prozvuchal iz apparata
normal'nyj muzhskoj golos.
   -  Vse  pravil'no, - podtverdil Santa i prikosnulsya  k  sensoru
gromkosti.
   - ZHdite, - znachitel'no tishe prozvuchal zapisannyj golos.
   Cifry  v okoshke "Oplata" rvanuli naperegonki so vremenem. Znaki
pereklyuchalis'  raz  v  desyat' bystrej, chem v obychnom  sekundomere.
Schetchik ostanovilsya na summe v dvadcat' sem' kreditov.
   -   Abonent   sushchestvuet,   -  soobshchil   apparat.   -   Vvedite
dopolnitel'nyj kod.
   Pal'cy Santy eshche raz bystro proshlis' po klaviature.
   - Prover'te pravil'nost'…
   - Davaj bystree, - pomorshchilsya Santa.
   Schetchik  vnov'  rvanul  slovno beshennyj.  Na  ekrane  poyavilas'
titul'naya   zastavka   eshche  odnoj  seti.  |ta   okazalas'   polnoj
protivopolozhnost'yu  predydushchej. Vmesto yarkoj  kartinki  na  temnom
fone  vystroilsya  dlinnyj  ryad cifr.  Zastavka  pobyla  na  ekrane
neskol'ko  sekund.  Schetchik v eto vremya sdelal pauzu.  Kak  tol'ko
zastavka ischezla, on vnov' vozobnovil svoyu gonku.
   Na  ekrane poyavilas' nepodvizhnaya kartinka. Na ogromnom,  slovno
posadochnaya  ploshchadka  stole, vozvyshalas' celaya  gruda  elektronnoj
apparatury.  Iz-za pary ekranov vidnelas' vysokaya  spinka  kresla.
Stenu   za   kreslom   polnost'yu  skryvali  ryady   golograficheskih
portretov.  V  osnovnom eto byli oficery v beloj, paradnoj  forme.
Lish'  izredka  popadalsya  chelovek v  grazhdanskom.  Kartinka  stala
teryat' rezkost', no bystro vosstanovilas'.
   Santa  kashlyanul. Nichego ne izmenilos'. Schetchik s  osterveneniem
namatyval summu.
   -  Nu,  chto  takoe?!  - vozmutilsya Santa i hlopnul  ladon'yu  po
nebol'shomu stoliku. - On dumaet, chto ya millioner!
   Operator   peregovornogo  punkta  podnyal  golovu,  prislushalsya.
Nemnogo podumal i reshil ne vnikat' v problemy klienta.
   - Idu, idu! - poslyshalsya priglushennyj dinamikom zychnyj bariton.
- Ni minuty pokoya!
   V  kadre  poyavilsya roslyj, lyseyushchij muzhchina. Tkan' belosnezhnogo
kitelya  tugo  obtyagivala  oblast' talii.  Na  vorotnichke  blesteli
nashivki  polkovnika sil bystrogo reagirovaniya. On gruzno opustilsya
v  kreslo.  Tyazhelo  vzdohnul amortizator. V ruke polkovnik  derzhal
sil'no pokusannyj buterbrod. On proglotil i vzglyanul na ekran.
   -  Ty  eshche pozhalujsya, chto ya tebya chasto trevozhu, - skazal  Santa
nejtral'nym tonom.
   Polkovnik  pridvinulsya blizhe k ekranu i prishchurilsya.  Ego  brovi
vzmetnulis' vverh, sobrav kozhu na lbu v skladki.
   - CHto Bartlet, ne uznal?
   - Akalon, eto ty?
   Santa naklonilsya nad ekranom, chtoby polkovnik razglyadel vse kak
sleduet.
   - Ne ozhidal?
   Bartlet otkinulsya v kresle i rasstegnul vorot kitelya. Ne  glyadya
na  ekran,  on  posharil rukoj po stolu. Kartinka na  ekrane  Santy
zadrozhala.
   - Priznat'sya net. Rad tebya videt'. Otkuda ty uznal novyj kod? -
skazal polkovnik posle korotkoj pauzy.
   -  Ty zabyl, chto u menya zdes' est'? - Santa prikosnulsya ko  lbu
ukazatel'nym  pal'cem.  - Tam est' vse algoritmy,  po  kotorym  vy
menyaete kody.
   - A, nu da, da…
   -  YA  vizhu, ty vremeni zrya ne teryaesh'. Uzhe polkovnik. Ili  tebe
kto-to dal kitel' ponosit'?
   - Net, kitel' moj, - kivnul Bartlet i sderzhanno ulybnulsya.
   Ulybka poluchilas' kakoj-to natyanutoj.
   - Slushaj, otkuda ty vzyalsya? YA horosho pomnyu tu istoriyu. Ty zhe…
   - Mozhesh' ne prodolzhat'. YA vse ravno znayu eto luchshe tebya.
   - |to tochno, chto tebya modificirovali?
   Santa  promolchal,  pryamo glyadya v ekran. Polkovnik  ne  vyderzhal
pryamogo vzglyada i opustil glaza.
   - Tochno. Mozhesh'  ne somnevat'sya.
   - Kak zhe tebe udalos'?..
   - Dolgo rasskazyvat', - Santa brosil vzglyad na schetchik.
   Summa vplotnuyu priblizilas' k dvum sotnyam.
   -  YA  svyazalsya  s  toboj po kommercheskomu kanalu.  Schitaet  tak
bystro, chto nikakih deneg ne hvatit. Tak chto davaj bystree.
   - Horosho, - soglasilsya Bartlet. - CHego ty hochesh'?
   - Apparatura uzhe oboznachila mesto, gde ya sejchas nahozhus'?
   - Da. Kakoj-to Argis(4). Megapolis Karas. Pravil'no?
   - Pohozhe, chto da. Imya zakladochnogo Majsl Sprincher?
   Polkovnik skosil glaza na sosednij ekran.
   - Da. A chto takoe?
   - |tot urod sdal menya mestnym vlastyam.
   - Kak? U tebya chto, missiya?
   - Net. Mne prosto nuzhno vyrvat'sya s etoj planety.
   Bartlet  otvernulsya k monitoru. CHerez polgalaktiki bylo  horosho
slyshno, kak zahrustela klaviatura pod ego pal'cami. Schetchik doedal
tret'yu sotnyu.
   -  Da.  Zdes'  est'  otchet. Zakladochnyj svyazalsya  s  centrom  i
dolozhil  o  tvoem  poyavlenii. CHetyrnadcat'  dvadcat'  po  mestnomu
vremeni. Tochno?
   - Da, da. CHitaj dal'she.
   -  Zdes'  napisano,  chto  ty  ne nazval  novye  paroli.  Doklad
napravlen rukovodstvu.
   -  Menya ne bylo chetyre goda! - vspyhnul Santa. - Eshche net sutok,
kak ya prisoedinilsya k zhivym! Otkuda mne znat' novye paroli?
   - Ne zlis'. Ty zhe znaesh' nashi pravila…
   - Znayu. Mozhesh' mne poverit'…
   - Kak tam u tebya tam sejchas?
   - Gonyat s dvuh storon. S odnoj storony municipal'naya policiya, s
drugoj, sluzhba bezopasnosti odnoj korporacii.
   - Da, situaciya. V etom megapolise est' port?
   - Est', - podtverdil Santa.
   - Sejchas ya posmotryu, est' li tam kto-to iz nashih.
   -  Tol'ko bystree. YA ne mogu dolgo ostavat'sya na odnom meste. V
etom salone, skoree vsego, est' videokontrol'.
   - Horosho.
   Bartlet otvernulsya k svoemu komp'yuteru. On to shchurilsya k ekranu,
to  bezzvuchno shevelil gubami. Schetchik raspechatal chetvertuyu  sotnyu.
Santa  terpelivo  zhdal. On rasstegnul kurtku i dostal  impul'snik,
vynul  iz  nego  obojmu. Ona byla zapolnena  primerno  napolovinu.
Skvoz'  prozrachnuyu vstavku vyglyadyvali torcy tonkih, metallicheskih
cilindrov.  Santa bystro pereschital zaryady. Ih okazalos'  dvadcat'
shest'  shtuk.  Obojma,  shchelknuv, vstala na mesto.  Bartlet  uslyshal
specificheskij shchelchok i podnyal golovu.
   - CHto tam takoe? - sprosil on.
   - Poka vse normal'no. Pereschityvayu ostatki.
   - Ugu, - neopredelenno pomychal polkovnik. - Znachit tak, Akalon,
-  nakonec skazal on. - Ni v odnom iz portov Argisa(4) sejchas  net
ni odnogo nashego korablya.
   - Horoshaya novost', - pomorshchilsya Santa.
   -  Zato  est'  chelnok v sosednej sisteme. YA ego  otdayu  v  tvoe
rasporyazhenie.
   - Spasibo.
   - Potom poblagodarish'. CHasa cherez dva svyazhesh'sya s ego kapitanom
po nomeru: AS345-4989… On tebya vyvezet. Nomer povtorit'?
   - Ne nado. S ulichnogo terminala nomer srabotaet?
   -  Dolzhen. Sejchas proveryu. Da, nomer zaregistrirovan v  mestnoj
seti. Vse normal'no.
   -  Horosho.  Spasibo.  Mne pora uhodit'. I tak  uzhe  zaderzhalsya.
Mozhet, eshche uvidimsya…
   -  Nu,  Akalon, teper'-to uzh tochno uvidimsya, - shiroko ulybnulsya
polkovnik Bartlet. - Na etot raz dovol'no iskrenne. - Udachi tebe.
   - Spasibo.
   Santa vydernul svoyu kartochku iz shcheli paketnika. Na ekrane  lico
polkovnika  smenilos' titul'noj zastavkoj seti. Schetchik  ostanovil
svoj beg na summe v trista sem'desyat pyat' kreditov.
   -  Nichego  sebe,  - provorchal Santa i dostal iz  sumki  bol'shoj
skladnoj nozh.
   On  razvernul  terminal  paketnoj  svyazi  ekranom  ot  sebya   i
naklonilsya  nad  ustrojstvom. Lezvie nozha s trudom  voshlo  v  shchel'
zadnej kryshki. Ispol'zuya nozh, kak rychag, on ostorozhno nazhal na ego
ruchku.  Tiho  hrustnul plastik. Oplombirovannyj zamok sdvinulsya  s
mesta.  Santa  nazhal nemnogo sil'nee. Zamok  vyshel  iz   gnezda  i
kryshka  otkrylas'.  Tehnik-samozvanec  uvereno  vydvinul  odin  iz
blokov.   V   glazah   zaryabilo   ot   rossypi   kruglyh,   vysoko
integrirovannyh shem. Odna iz nih stoyala na s®emnoj paneli.  Santa
konchikom  nozha  poddel  mikroshemu.  Ona  vyskochila  iz  gnezda  i
pokatilas' po stolu. On pojmal ee i sunul v karman. Zatem zadvinul
blok  na mesto, zakryl kryshku i razvernul paketnik. Na ego  ekrane
po-prezhnemu  svetilas' zastavka seti. Santa dovol'no  ulybnulsya  i
vyshel iz kabinki.
   Sidyashchij  za  stolom  operator-konsul'tant otorvalsya  ot  svoego
priemnika.
   - Vse normal'no? - sprosil on.
   - Da. Spasibo.
   - Zahodite eshche, - brosil on vdogonku klientu.
   Santa  vyshel i oglyadelsya. Vokrug vse bylo tiho. On  pereshel  na
druguyu  storonu  ulicy  i svernul za ugol. Bystrym  shagom  peresek
kvartal  i  okazalsya  na dovol'no ozhivlennoj avtostrade.  Voditel'
taksi  molnienosno otreagiroval na podnyatuyu ruku. Mashina vynyrnula
iz  potoka  i  ostanovilas' v parkovochnom  karmane.  Avtomaticheski
raspahnulas' dverca.
   - Kuda edem? - obernulsya taksist.
   Temnaya  sorochka  muzhchiny kontrastirovala s  blednoj,  pepel'noj
kozhej.  Svetlye, kurchavye volosy byli korotko ostrizheny. V bol'shih
temnyh  glazah  bylo  stol'ko  glubiny,  chto  s  neprivychki  mogla
zakruzhit'sya  golova.  Santa  uznal v voditele  potomka  skitijcev.
Rodnaya planeta etoj rasy nahodilas' tak daleko, chto ne stoilo dazhe
trudit'sya   predstavlyat'.   Ona  raspolagalas'   na   samom   krayu
protivopolozhnoj  vetvi galaktiki. Dovol'no redkaya  rasa  slavilis'
trudolyubiem i ispolnitel'nost'yu.
   Santa hlopnul dvercej i glubzhe uselsya v kresle.
   - K bashne informacionnogo centra, - skazal on.
   Taksist kivnul.
   Vspyhnul ekran navigatora i vklyuchilsya schetchik. On tut  zhe  vzyal
svoi  "za  podsadku"  i stal lenivo otschityvat'  shajbochki.  Mashina
vyrulila iz parkovochnogo karmana i vlilas' v potok.


   U  vitriny galakticheskogo centra svyazi stoyal patrul'nyj furgon.
Para  policejskih o chem-to v polgolosa razgovarivali  u  dveri.  V
temnote tleli ogon'ki sigaret. Skripnul tormozami eshche odin furgon.
Otkrylas'  bokovaya  dverca. Na dorozhnoe polotno  sprygnul  kapitan
policii,  v  soprovozhdenii  dvuh chelovek  v  shtatskom.  Patrul'nye
uvidev pered soboj celogo kapitana, vytyanulis' po stojke smirno  i
shchelknuli kablukami.
    - Vot by vy eshche tak rabotali, - pokachal golovoj kapitan.
   Steklyannaya  dver'  usluzhlivo raspahnulas'. Vse  troe  proshli  v
nebol'shoj  zal. Za pul'tom operatora sidel lejtenant municipal'noj
gvardii.  Ryadom s nim belyj kak mel stoyal sam operator.  Ego  bila
melkaya  drozh'. Na klaviature pul'ta veerom lezhali portrety  Santy.
Snimki byli sdelany i v profil', i anfas, i pod uglom v sorok pyat'
gradusov. Ryadom pomigival zelenym ogon'kom kroshechnyj diktofon.
   -  Kuda on napravilsya, kogda vyshel iz salona? - strogo voproshal
lejtenant.
   -  YA zhe uzhe skazal, - drozhashchim golosom otvechal operator. - YA ne
videl, kuda on poshel.
   Lejtenant  zametil  voshedshih i medlenno, ne teryaya  dostoinstva,
vstal.
    - Prodolzhajte, - mahnul rukoj kapitan.
   Gvardeec odernul mundir i sel.
   - CHto on govoril?
   - YA zhe uzhe skazal, - poryvisto vydohnul operator. V ugolkah ego
glaz  poyavilis' slezy. - Nichego on ne govoril. YA sprosil,  kak  on
budet  rasplachivat'sya. On skazal, chto kartochkoj i proshel v kabinu.
S  kem-to  dovol'no  dolgo pogovoril. Schet sostavil  pochti  chetyre
sotni. I eto v standarte sektora!
   -  Davno  on  vyshel  iz  salona? - sprosil  odin  iz  sputnikov
kapitana policii.
   Operator vzglyanul na pul't.
   - Seans svyazi zakonchilsya dvenadcat' minut nazad.
   - Vy poslali lyudej na ulicy? - sprosil kapitan gvardejca.
   - Da, gospodin kapitan. Kak tol'ko pribyli na mesto.
   - Horosho, - kivnul kapitan. - Kakoj terminal on ispol'zoval?
   - Vos'moj, - s gotovnost'yu otvetil operator.
   - |ksperty eshche ne pribyli?
   Skuchayushchij u dveri patrul'nyj otricatel'no pokachal golovoj.
   - Centr svyazi v municipal'noj sobstvennosti? - sprosil kapitan.
   Operator otkryl rot i prigotovilsya otvechat', no za nego otvetil
sidyashchij ryadom s nim lejtenant:
   - Net. |to chastnoe predpriyatie.
   - Svyazalis' s hozyainom?
   -  Da,  gospodin  kapitan. On skazal, chto priedet  minut  cherez
dvadcat'.
   - Vy vzyali u nego razreshenie na osmotr apparatury?
   - Da, on dal razreshenie.
   - Horosho.
   Plechistye  sputniki  kapitana nevozmutimo  vozvyshalis'  za  ego
spinoj.
   U  salona  pritormozila yurkaya mashina. Na ee  bortu  krasovalas'
tochno takaya zhe emblema, kak i na zastavke seti - vzryv sverhnovoj,
zasnyatyj  krupnym planom. Iz mashiny ne spesha, vyshli  dvoe  muzhchin,
odetyh v svetlo-korichnevye kombinezony.
   - Pribyli tehniki, - dolozhil patrul'nyj.
   - Davaj ih syuda, - mahnul rukoj kapitan.
   -   Zdravstvujte,  -  pozdorovalsya  odin  iz  tehnikov.  -  CHto
sluchilos'?
   -  Nam nuzhno prosledit' odin seans svyazi, - otvetil kapitan.  -
Nuzhny ne tol'ko kody abonentov, no i zapis' samogo razgovora.
   -   Horosho,   kivnul  tehnik,  -  ne  vzglyanuv  na   protyanutyj
oficial'nyj  blank. - Sejchas posmotrim, chto mozhno  sdelat'.  Kakaya
kabina?
   - Vot eta, - pokazal pal'cem kapitan.
   - Posle seansa apparatom ne pol'zovalis'?
   - Net. K nemu nikto dazhe ne podhodil.
   Tehniki  proshli k ukazannoj kabine. Odin iz nih, bolee  pozhiloj
muzhchina,  prisel pered ekranom paketnika i polozhil ryadom  na  stol
metallicheskij  chemodanchik.  Ego  naparnik  prislonilsya  plechom   k
otkrytoj  dverce.  Kapitan so sputnikami  vnimatel'no  sledili  za
dejstviyami professionala.
   Na  otkrytoj kryshke chemodanchika vspyhnul ekran. Sam  chemodanchik
predstavlyal  soboj perenosnuyu model' apparata paketnoj  svyazi.  Ot
stacionarnogo  sobrata apparat otlichalsya tak zhe  kardinal'no,  kak
krejser  ot  passazhirskogo sudna. Klaviatura sostoyala iz  stol'kih
klavish,  chto s neprivychki mozhno bylo rasteryat'sya. Tehnik podklyuchil
svoj  apparat  k  stacionarnomu terminalu. Na  ekrane  chemodanchika
poyavilas'  zastavka  seti  -  vse ta zhe razryvayushchayasya  sverhnovaya.
Tehnik  vstavil v priemnuyu shchel' stacionarnogo terminala  kartochku-
klyuch.
   -  Sejchas posmotrim, - poobeshchal on i polozhil ruki na klaviaturu
chemodanchika.
   Zastavki  na  oboih  ekranah sinhronno smenili  dlinnye  stroki
kodov. Sledom poyavilis' kakie-to tablicy.
   -  On  ispol'zoval  zashchishchennyj rezhim, -  spustya  minutu  skazal
tehnik.
   -  YA zhe pokazal vam sankciyu na iz®yatie informacii, - vozmutilsya
kapitan.
   -  YA  videl, - spokojno otvetil tehnik. - Prosto dumal, chto vam
interesno. - Seans svyazi prohodil pri pomoshchi eshche odnoj seti.
   - Kak nazyvaetsya?
   -  U nee net nazvaniya. Tol'ko registracionnyj nomer. Pervyj raz
vizhu chto-to podobnoe.
   - Nu, tak prover'te po svoemu spravochniku.
   - YA proveril. V moem spravochnike takoj seti net.
   -  Nu,  tak svyazhites' s nej i zaprosite atributy. CHto, mne  vas
uchit'?
   - Ne nuzhno menya uchit', - vozrazil tehnik.
   Sveryayas'  s  ekranom  chemodanchika, on  nabral  dlinnyj  kod  na
stacionarnom  terminale.  Na  ekrane  pochti  srazu  zhe   poyavilas'
strannaya  zastavka - ryad cifr na temnom fone. Vnizu,  pod  ciframi
poyavilas'  pul'siruyushchaya  nadpis':  "Vvedite  dopolnitel'nyj  kod".
Neskol'ko  sekund spustya neobychnaya zastavka sama soboj  ischezla  s
ekranov.
   -  Nichego  sebe,  - pokachal golovoj tehnik. -  Vy  kogda-nibud'
takoe videli?
   Ego  naparnik  naklonilsya nad ekranom, chtoby  vse  kak  sleduet
rassmotret'.
   - Kakoj eshche dopolnitel'nyj kod? - proburchal on ele slyshno.
   -  |to  vsya  informaciya,  kotoraya  ostalas'  na  nashej  bazovoj
stancii, - skazal tehnik. - Bol'she na stancii net nikakih sledov.
   -  Podozhdite, - vzmahnul rukami kapitan. - Kak eto mozhet  byt'?
Neobhodimye mne kody nabiralis' dvadcat' minut nazad vot  na  etoj
klaviature, - on dlya ubeditel'nosti pokazal pal'cem. -  Dolzhna  zhe
eta informaciya gde-to ostat'sya?
   -  Ne  volnujtes'  tak, - povernulsya k nemu sidyashchij  v  kabinke
tehnik. - |to standartnaya procedura. My takoe delaem pochti  kazhduyu
smenu. Pervym delom izymaetsya vsya informaciya, kotoraya ostalas'  na
bazovoj stancii, potom testiruetsya sam paketnik.
   - Horosho, - kivnul kapitan i obernulsya k svoim sputnikam.
   Oni  otoshli  v  storonu i stali obsuzhdat' sto-to  v  polgolosa.
Bravyj  lejtenant uzhe uspel zakonchit' dopros svidetelya. Teper'  on
zanimalsya  tem, chto prosto perebrasyval iz ladoni  v  ladon'  svoj
diktofon. Sam svidetel', stoyal, priderzhivayas' rukoj za pul't.  Ego
otstranennyj  vzglyad  bluzhdal daleko za  temnoj  vitrinoj.  Gde-to
sredi nochnyh ognej goroda.
   - Nichego ne ponimayu! - vozmutilsya tehnik.
   - CHto tam eshche ne v poryadke? - podoshel kapitan.
   - Kak chto? Net nikakih dannyh!
   - Kak eto mozhet byt'?
   -  Ne  znayu.  Budto  ih kto-to ster. Apparat chistyj.  Ni  odnoj
zapisi. Slovno tol'ko chto s zavoda.
   Tehnik  vstal  i razvernul paketnik ekranom ot  sebya.  Polez  v
karman  za  klyuchami. Zadnyaya kryshka apparata, slovno po  volshebstvu
raspahnulas'  sama  soboj, gromko hlopnuv  kraem  o  stol.  Tehnik
brosil nenuzhnye klyuchi na stol i vydvinul odin iz blokov. Tam,  gde
on  ozhidal  uvidet' chip pamyati, vozvyshalas' tol'ko pustaya  panel'.
Ryadom  s nej,  na plate blesteli neskol'ko svezhih carapin.  Tehnik
ulybnulsya i motnul golovoj.
   -  Ne  znayu, kogo vy ishchete, - skazal on, - no, pohozhe, on  svoe
delo znaet neploho.
   - CHto tam takoe? - kapitan zaglyanul emu za plecho.
   -  Vot eto, - pokazal spec, - blok registratora. A vot zdes', -
postuchal  on  nogtem  po opustevshej paneli,  -  dolzhen  nahodit'sya
modul' pamyati.
   - Nu? - ne ponyal kapitan.
   - A sejchas ego net.
   Oficer nedoverchivo vzglyanul na tehnika i priotkryl rot. Svyazist
bystro ocenil situaciyu i povtoril, special'no dlya osobo odarennyh:
   -  On  vskryl  zamok na zadnej kryshke apparata i  iz®yal  modul'
pamyati.  Modul',  na kotoryj zapisyvayutsya vse vhodnye  i  vyhodnye
dannye  seansov.  Nu, v smysle kody. A tak zhe, pervye  pyat'  minut
kazhdogo seansa.
   - Zabral? - ne poveril kapitan.
   - Da, - kivnul tehnik.
   On otklyuchil ot stacionarnogo paketnika svoj chemodanchik. Tonkij,
opticheskij kabel' serpantinom svesilsya s ego ruki.
   - Bol'she nichego nel'zya sdelat'?
   -  Iz  salona  bol'she nichego sdelat' nel'zya.  Interesuyushchie  vas
svedeniya  mogli sohranit'sya v rezervnoj baze dannyh  stancii.  |to
sistemnaya  baza  dannyh  i iz salona s nej svyazat'sya  nel'zya.  Ona
ispol'zuetsya  dlya  umen'sheniya kolichestva sboev vo  vremya  seansov.
Proshche govorya, v nej sohranyayutsya kody i nastrojki. Na sluchaj obryva
svyazi.  CHtoby  klientu ne prihodilos' nabirat' vse nomera  zanovo.
Tol'ko…
   - CHto eshche takoe? - pomorshchilsya kapitan.
   - Tol'ko samogo razgovora v etoj baze net. Esli vam povezet, to
tam mozhno budet najti tol'ko kody.
   - Horosho, - pomrachnel kapitan. - My etim zajmemsya.
   -  Sovetuyu  potoropit'sya. Naskol'ko ya znayu,  dannye  v  sisteme
hranyatsya ne bol'she chasa. Zatem idet perezapis'. Nu, po krugu.
   Tehnik dlya naglyadnosti nachertil pal'cem v vozduhe krug. Kapitan
prosledil  glazami za dvizheniem pal'ca i otvernulsya.  Otstranennym
vzglyadom  on  ustavilsya  na  odin iz  plakatov  na  stene.  Plakat
priglashal posetit' znamenityj kurort skopleniya. Na ideal'no snyatoj
gologramme morskie volny myagko nakatyvalis' na belosnezhnyj  pesok.
Strojnye  korpusa otelej navisali nad vodami zaliva.  Na  perednem
plane,  pochti  ne kasayas' voln, letel vodnyj skuter,  ostavlyaya  za
soboj  dlinnyj  shlejf  vodyanoj pyli.  Osedlavshij  ego  ryzhevolosyj
paren', tak shiroko ulybalsya, chto delalos' kak-to ne po sebe.
   Ot  grustnyh  myslej kapitana otvlek odin iz ego sputnikov.  On
chto-to  shepnul  emu  na uho. Kapitan bystro kivnul  neskol'ko  raz
podryad.
   -  Ty  i  ty,  so  mnoj, - mahnul on rukoj  skuchayushchim  u  dveri
patrul'nym.  -  A vy, - on obernulsya uzhe u dveri k  lejtenantu,  -
dozhdites' hozyaina.


   Kan'on  teryayushchihsya  v temnyh nebesah zdanij rasstupilsya.  Taksi
vyskochilo na prostornuyu kol'cevuyu razvyazku. Posredi podnyatogo  nad
zemlej,    dorozhnogo    kol'ca    vozvyshalas'    strojnaya    bashnya
informacionnogo  centra.  Santa pododvinulsya  k  lobovomu  steklu,
pytayas' uvidet' grandioznoe stroenie celikom.
   - CHto, vpervye v Karase? - ponimayushche sprosil taksist.
   -  Net, ne vpervye, - sovral klient. - Mne ran'she ne dovodilos'
byvat' v etom okruge noch'yu.
   -   Da,  -  soglasilsya  stikiec.  -  Dnem  zdes'  vse  vyglyadit
sovershenno po-drugomu. Vse delo v etih svetovyh effektah.  Skol'ko
deneg zrya propadaet…
   - Tochno, - ser'ezno podderzhal Santa.
   Naruzhnye  steny krugloj v sechenii bashni polnost'yu  sostoyali  iz
steklyannyh panelej. Pritom, paneli byli ne pryamye, a zakruglennye.
Oni  byli  tak  tochno  vystavleny, chto bashnya  kazalas'  monolitnoj
ispolinskoj steklyannoj kolonnoj. V nochnoe vremya, blagodarya  moshchnoj
podsvetke,  ona  vosprinimalas', kak  uhodyashchaya  v  nebesa  kolonna
sveta.
   Taksi v®ehalo na stoyanku. Vysoko prisvistnuli tormoza.
   - Dvadcat' chetyre, sem'desyat, - skazal taksist.
   Santa dostal iz karmana den'gi.
   -  Spasibo,  chto  vospol'zovalis' uslugami  nashej  kompanii,  -
monotonno probubnil taksist.
   Tiho  hlopnula  dverca.  Mashina  rezvo  vzyala  s  mesta.  Santa
zaprokinul   golovu  i  tol'ko  teper'  oshchutil  vsyu  grandioznost'
nahodyashchegosya pered nim tvoreniya chelovecheskih ruk. Po vsem pravilam
perspektivy, kolonna sveta, suzhayas', uhodila vverh. Suzhayushchijsya luch
teryalsya  sredi  gabaritnyh  ognej  antigravitacionnyh  platform  i
redkih zvezd.
   Santa  vzglyanul  po  storonam. Metrah v sta  krugovaya  razvyazka
primykala  k  nebol'shomu  otelyu. K  horosho  osveshchennomu  paradnomu
zhalis'  neskol'ko mashin taksi. U steklyannyh dverej  vhoda  zametno
skuchal dorodnyj ohrannik.
   -  Dobro  pozhalovat', - priglasil on, kogda Santa poravnyalsya  s
vhodom.
   - Net, spasibo, - ulybnulsya nochnoj prohozhij. - Mne nuzhno tol'ko
taksi.
   - Zahodite v sleduyushchij raz, - privychno skazal zazyvala.
   - Obyazatel'no, - poobeshchal Santa i sel v pervuyu mashinu.
   Uslyshav  hlopok  dveri,  taksist dernulsya,  i  sdvinul  na  lob
nebol'shie  ochki.  Vmesto stekol v obychnoj  oprave  nahodilis'  dve
matricy   ekranov.  Bliki  yarkih  kartinok  zaplyasali  po   gladko
ulozhennym volosam taksista.
   - Sejchas poedem, - poobeshchal on i, shchuryas', obernulsya k klientu.
   On  vynul  iz  ushej probki naushnikov i brosil  ih  v  nebol'shoe
uglublenie pribornoj paneli.
   -  Nel'zya  tak  yarko delat' etu shtuku, - posovetoval  Santa.  -
Ochen' legko mozhno ostat'sya bez glaz.
   Taksist bystro morgnul neskol'ko raz. Vyter rukavom vystupivshie
slezy.
   -  Ne  reguliruetsya, - pozhalovalsya on. - Sensor voobshche perestal
reagirovat'. Nikak ne soberus' kupit' novyj priemnik.  Na  okraine
ochen'  dazhe  nichego. A zdes', pod samoj bashnej  sil'no  po  glazam
daet.
   Ele slyshno zapustilas' turbina.
   - Kuda poedem?
   - V port, - otvetil Santa i vzglyanul na chasy.
   Do  naznachennogo  vremeni ostavalos' chut' men'she  chasa.  Mashina
val'yazhno  vykatila  s  parkovki. Ohrannik  otelya  provodil  nochnoj
ekipazh ravnodushnym vzglyadom.
   V  etot  raz  transportnaya kompaniya okazalas' na  uroven'  vyshe
predydushchej.  Mashina  shla  tak plavno, chto pochti  ne  chuvstvovalos'
skorosti.  Ot taksi predydushchej kompanii eto otlichalas'  ne  tol'ko
otdelkoj salona i rabotayushchej klimaticheskoj ustanovkoj. Bylo i  eshche
odno  otlichie.  Svetyashchiesya oranzhevye cifry schetchika  pereklyuchalis'
gorazdo bystree.
      Santa  otodvinul  manzhet  rukava.  Avtomaticheski  vklyuchilas'
podsvetka indikatora chasov.
   -  Mozhno nemnogo medlennee? - poprosil on. - YA ne lyublyu zhdat' i
hochu priehat' vo vremya.
   -  Kak  skazhete, - kivnul taksist. - Tol'ko na etoj  avtostrade
ogranichenie skorosti. Nel'zya dvigat'sya medlennee. Luchshe  potom,  u
porta sdelaem neskol'ko krugov.
   |tot   truzhenik  nochnyh  trass  byl  polnoj  protivopolozhnost'yu
predydushchego.  Let pyatidesyati, tolsteyushchij predstavitel'  rasy  "A",
kak  ee  nazyvali specialisty skopleniya. Titul'noj rasy ne  tol'ko
etoj  sistemy,  no  i  ogromnogo kolichestva mirov  raspolagavshihsya
ryadom galaktik. Pryamye volosy, svetlaya kozha. Cvet glaz nahodilsya v
diapazone ot vycvetshego golubogo, do nasyshchennogo zelenogo. Na schet
cveta  glaz skazat' bylo trudno, no so vsem ostal'nym u  nego  byl
polnyj poryadok.
   Mimo  proplyvali vnushitel'nye zdaniya. Machtovye fonari rassypali
bliki  na  steklah.  V  mozgu u Santy  odno  za  drugim  vsplyvali
nazvaniya uchrezhdenij. Poyavlyalis' i tut zhe bessledno rastvoryalis'.
   -  Finansovyj  centr imeni Listda, - tiho skazal on,  glyadya  na
odno iz zdanij.
   On obratil vnimanie na to, chto skazal. V soznanie hlynula celaya
lavina informacii, kasayushchayasya nebol'shogo finansovogo centra.  CHego
tam  tol'ko  ne  bylo! Nachinaya s kolichestva klerkov  i  planirovki
zdaniya,  i  zakanchivaya  shemami finansovyh potokov.  Santa  motnul
golovoj i pomorshchilsya. Soznanie mgnovenno ochistilos', kak tol'ko  k
ob®ektu propal interes. Vse dlilos' kakuyu-to dolyu sekundy.
   -  Tochno, - taksist otorval vzglyad ot ekrana navigatora. -  |to
byl  finansovyj centr imeni Listda. A ya pochemu-to dumal, chto on  v
sosednem  okruge.  A  sejchas pod nami neplohoj  park.  Zabyl,  kak
nazyvaetsya. Horosho znaete Karas?
   - Pohozhe, chto neploho, - uklonchivo otvetil passazhir.
   -  Da,  poprobuj, uznaj horosho takuyu territoriyu. Tem bolee  chto
vokrug  vse  postoyanno perestraivaetsya! |to dazhe ne muravejnik,  a
chert  znaet  chto!  Horosho,  hot' etu shtuku  pridumali…  -  taksist
shchelknul pal'cem po ekranu navigatora.
   -  Da, pridumyvat' u nas nauchilis', - ulybnulsya Santa. - Oni by
eshche pridumali, chto s etim vsem delat'…
   -  Tochno!  -  hohotnul  taksist,  no  tut  zhe  zapnulsya.  -  Do
central'nogo  passazhirskogo terminala pyatnadcat'  minut.  Uspevaem
ili pribavit'?
   - A skol'ko do gruzovyh ploshchadok?
   Taksist poshchelkal nastrojkami navigatora.
   - Dvadcat' shest' minut. Uspevaem?
   - Da. Vse normal'no.
   Muzhchiny  zamolchali. Esli kto-to o chem-to i dumal, to  tol'ko  o
svoem.  Uzkoe shosse zavilos' v serpantin spuska. Dva  s  polovinoj
oborota  i mashina spustilas' na greshnuyu tverd'. SHirokuyu, ob®ezdnuyu
avtostradu  utyuzhili tyazhelye tyagachi. Vdali svetilis' ogni  gruzovyh
terminalov  i  posadochnyh  ploshchadok. Na  odnoj  iz  ploshchadok  yarko
pul'sirovala  posadochnaya  razmetka. Nad nej  iskrilsya  gabaritnymi
ognyami vnushitel'nyj gruzovoj korabl'.
   - Vzletaet, - prokommentiroval taksist.
   - Net, - uverenno vozrazil klient. - Sadit'sya.
   Slovno   prislushavshis'  k  ego  slovam,  gruzovik  stal  plavno
opuskat'sya.
   -  Tochno  sadit'sya. Kuda imenno vam zdes' nado?  Zdes'  stol'ko
ploshchadok.
   Santa zadumalsya na mgnoven'e.
   -  Davaj von tuda, - pokazal on pal'cem na vnushitel'noe zdanie.
- |to chetvertyj terminal?
   - Da, chetvertyj.
   Mashina  propustila  kolonnu tyagachej i  svernula  s  avtostrady.
Santa protyanul voditelyu den'gi.
   - Mozhet podozhdat'? - s nadezhdoj sprosil tot.
   - Net, spasibo. YA zaderzhus' nadolgo.
   - Uspehov, - poproshchalsya taksist.
   Vzvizgnuv shinami, mashina razvernulas' pochti na meste.
   V  prostornom zale okazalos' dovol'no mnogolyudno. Po  perimetru
raspolagalis'   nebol'shie  ofisy  i  torgovye   predstavitel'stva.
Nesmotrya  na nochnoe vremya, redkaya dver' nahodilas' na zamke.  Noch'
dlya biznesa esli i byla pomehoj, to slaboj-slaboj.
   Santa  ne  spesha, proshel cherez zal. U dveri odnogo iz  torgovyh
predstavitel'stv  on ostanovilsya i prislonilsya  k  stene.  Slovno,
kogo-to  podzhidaya.  Ryadom,  na stene  raspolagalsya  ryad  gorodskih
setevyh  terminalov.  Pered  blizhajshim  k  Sante  apparatom  stoyal
koloritnyj  zdorovyak. On hmuril brovi, vslushivayas'  v  tihuyu  rech'
svoego sobesednika.
   -  YA  zhe  tebya preduprezhdal! - garknul on basom. - Skol'ko  raz
mozhno povtoryat'! |ta licenziya zakonchilas' eshche desyat' dnej nazad.
   Santa otvernulsya i vzglyanul na chasy.
   -  Nichego ne znayu! - prodolzhal kommersant. - Priezzhaj i  sam  s
nimi razbirajsya.
   On  pomorshchilsya i vydernul iz terminala kartochku.  Zaderzhalsya  u
apparata, o chem-to razdumyvaya. Zatem, perevalivayas', napravilsya  k
vyhodu, vedushchemu k gruzovym ploshchadkam.
   Santa  proshel vdol' steny k apparatu. Brosiv bystryj vzglyad  po
storonam,  on  dostal  iz karmana zaranee prigotovlennyj  loskutok
plastyrya.  Vytyanuv ruku, on zakleil im kroshechnyj glazok ob®ektiva.
Tol'ko  posle  etogo  vyshel  iz slepoj zony  i  vstavil  kartochku.
Apparat mgnovenno otreagiroval na zakleennyj ob®ektiv:
   - Otsutstvuet videorezhim. Vospol'zujtes' sosednim terminalom.
   - Mne hvatit togo, chto ostalos', - skazal Santa i nabral kod.
   Otvet posledoval posle pervogo zhe signala vyzova:
   - Slushayu, - rezko otvetil dinamik.
   - Davno zhdesh'? - sprosil Santa.
   - Net, ne ochen'. Minut desyat' kak sel.
   - Mne nuzhno kak-to podtverdit', kto ya takoj?
   -  Net,  ne nado. U menya zdes' est' analizator spektra  golosa.
Gde ty sejchas nahodish'sya?
   - YA v portu. CHetvertyj gruzovoj terminal.
   - Molodec. Tvoi druz'ya daleko?
   - Trudno skazat', - ulybnulsya Santa. - Pohozhe, my razminulis'.
   -  Horosho.  Tvoi  dokumenty uzhe gotovy. Slushaj vnimatel'no.  Ty
grazhdanin sistemy Barca(6). Kommersant i moj kompan'on. My torguem
produktami   dlitel'nogo  hraneniya.  Ty  zdes'  izuchal   rynok   i
vstrechalsya  s  potencial'nymi klientami. Pribyl na Argis(4)  shest'
dnej  nazad.  Tvoya viza zakanchivaetsya cherez chetyre  dnya,  no  tebe
zdes' bol'she delat' nechego.
   - |to tochno, - kivnul Santa.
   -  Tebya zovut Marik ZHarisa. Ty primernyj sem'yanin. Na Barce (6)
u  tebya zhena i troe detej. ZHenu zovut Arsa. Dvoe mal'chikov - Berch,
dvenadcati  let  i  Lurni,  devyati let.  Docheri  dva  s  polovinoj
standartnyh goda. Ee zovut Urusa. Zapomnil?
   -  Da,  -  kivnul  Santa.  - Davno ya  ne  byl  takim  primernym
grazhdaninom.
   -  YA ne dumayu, chto eto vse ponadobit'sya, no na vsyakij sluchaj ty
dolzhen znat'.
   - Spasibo.
   - Vstrechaemsya cherez pyatnadcat' minut v zale tret'ego terminala.
YA  zaprashival posadku na ploshchadke chetvertogo, no suda moego klassa
oni obrabatyvayut tol'ko na tret'em.
   - Horosho.
   -  Esli ya nemnogo zaderzhus', delaj vid, chto chem-to zanyat. CHitaj
kakie-to  buklety,  izuchaj  ekrany s kotirovkami.  YA  sam  k  tebe
podojdu.  Zdes' zanyato bol'she poloviny ploshchadok, tak chto narodu  v
zale dolzhno byt' mnogo. Nu, davaj. YA poshel znakomit'sya s tamozhnej.
   - Davaj.
   Santa  vydernul  iz apparata kartochku. Prislonilsya  k  stene  i
tol'ko  posle etogo sorval s ob®ektiva plastyr'. Ni v zale,  ni  u
samogo  vhoda na nego nikto i ne vzglyanul. Okruzhayushchie tak neistovo
staralis' sdelat' deneg, chto na vse ostal'noe prosto ne ostavalos'
resursov.
   Vysokuyu setku zabora podsvechivali redkie, machtovye svetil'niki.
Na  prolegayushchem  ryadom  shosse  natuzhno  sopeli  tyagachi.  Metrah  v
tridcati za setkoj nachinalis' pervye posadochnye polya. Na nekotoryh
ih nih, u podsvechennyh prozhektorami sudov bojko erzali pogruzchiki.
Vdali,   kilometrah  v  dvuh,  svetilsya  ognyami  tretij   gruzovoj
terminal. S takogo rasstoyaniya on vyglyadel yarkoj, detskoj igrushkoj.
   Santa  peresek vnushitel'nuyu, zabituyu pochti do otkaza  parkovku.
On  voshel v zal i udivlenno podnyal brovi. V etom terminale  narodu
bylo  eshche  bol'she  chem  v  predydushchem.  Vse  snovali,  slovno   na
batarejkah. Dejstvo bol'she pohodilo na neorganizovannuyu evakuaciyu,
a ne na horosho postavlennuyu rabotu. On po hodu prihvatil s dlinnoj
stojki  neskol'ko  reklamnyj bukletov i  proshel  v  zal  ozhidaniya.
Vytyanuvshis'  v  udobnom  kresle, on razvernul  pervyj  buklet.  Ot
bukleta  potyanulo  cvetochnym zapahom reklamiruemoj  kosmetiki.  So
snimka  dovol'no glyadela belozubaya krasavica, protyagivaya na ladoni
nebol'shoj  kosmeticheskij nabor. Santa pomorshchilsya  i  stal  listat'
dal'she.  Vremya ot vremeni on podnimal glaza na ogromnyj spravochnyj
ekran. Na nem v melko sostavlennoj tablice poyavlyalis' vse novye  i
novye stroki cifr. CHto sootvetstvovalo tol'ko chto pribyvshim sudam.
   Santa  pochuvstvoval  na  svoem  pleche  ch'yu-to  ladon'  i  rezko
obernulsya.
   - Davno sidish'? - rasplylsya v ulybke hudoshchavyj muzhchina srednego
rosta.
   Ego  neobychno  skroennyj kostyum otlival  temno  fioletovym.  Na
otvorote kurtki krasovalsya otryvnoj talon vremennoj vizy.
   - Ne ochen', - priznalsya Santa.
   -  A  ty  zametno  sdal, - skazal muzhchina uzhe  ser'ezno.  -  Po
sravneniyu so svoim snimkom. Nuzhno budet obyazatel'no smenit' fajl.
   On  pristal'no vzglyanul v lico Santy. Tot protyanul ruku i pozhal
miniatyurnuyu ladon'.
   -  YA  Krist Urta, - otrekomendovalsya muzhchina. - Tvoj kompan'on.
Kstati, u nas obshchij biznes uzhe dvenadcat' let.
   -   Ochen'  priyatno,  -  ulybnulsya  Santa.  -  YA  Marik  ZHarisa.
Pravil'no?
   -  Da.  Vse  pravil'no. Vot, - muzhchina protyanul Sante nebol'shoj
svertok. - Tam vse, kak zdes' polagaetsya.
   Santa  dostal  iz  paketa  tolstuyu stopochku  dokumentov.  Nashel
kartochku  lichnosti  i  provel pal'cem po  vpechatannomu  v  plastik
snimku pyatiletnej davnosti.
   - CHto, sil'no izmenilsya?
   - A ty ne zamechaesh'?
   - YA eshche ne videl sebya v zerkale.
   -  Sravnish' na korable. Tam dazhe est' medicinskaya strahovka,  -
pohvalilsya Krist. - Odin iz luchshih standartov.
   -  Ugu,  -  kivnul golovoj Santa, propustiv slova muzhchiny  mimo
ushej.
   On vstal i zabrosil sumku za plecho.
   - Nas eshche chto-to zdes' zaderzhivaet?
   - Net, nichego, - otvetil Krist. - Mozhno vydvigat'sya.
   - Togda poshli, proverim tvoyu rabotu.
   - Ty izbavilsya ot oruzhiya? - ostanovilsya evakuator.
   - Otkuda ty znaesh', chto u menya bylo oruzhie?
   -  YA  i  ne znal, - ulybnulsya Krist Urta. - Prosto ya etim delom
zanimayus' uzhe dovol'no dolgo.
   -  YA  izbavilsya  ot oruzhiya. Esli tebe interesno, to  impul'snik
teper'   valyaetsya   na   poldoroge  mezhdu  tret'im   i   chetvertym
terminalami. Za zaborom, na posadochnyh polyah.
   Krist  utverditel'no kivnul. Oni podoshli k  dlinnoj,  nevysokoj
stojke. Tamozhennik podnyal ustalye, pokrasnevshie glaza.
   - Vstretili svoego kompan'ona? - sprosil on i ulybnulsya.
   - Da, spasibo, - otvetil Urta i protyanul svoi dokumenty.
   Santa  polozhil  na stojku svoi. Tamozhennik, dazhe  ne  vzglyanuv,
otlozhil  dokumenty evakuatora v storonu i protyanul ruku  k  naboru
Santy.  Skaner vtyanul v sebya kartochku lichnosti i podmignul zelenym
ogon'kom.
   -  U  vas  vse  v poryadke, - sdelal vyvod tamozhennik  i  vernul
kartochku. - YA dosrochno prekrashchayu dejstvie vashej vizy?
   On   voprositel'no  vzglyanul  na  Santu.  Tot  kivnul.  SHCHelknul
perforator. V talone vizy poyavilas' annuliruyushchaya prosechka na meste
shtampa.
   - Gospoda, u vas est' chto-to nedozvolennoe k vyvozu?
   - Net, - bystro otvetil Urta.
   -  YA  kupil v Karase turisticheskij komplekt, - skazal  Santa  i
polozhil stojku svoyu sumku. - Tam est' nebol'shoj nozh i aptechka.
   - Spasibo, chto predupredili, - eshche shire ulybnulsya tamozhennik. -
|ti  predmety  k  vyvozu razresheny. Prohodite.  YA  vas  bol'she  ne
zaderzhivayu. Budem rady eshche uvidet' vas v nashem portu.
   Tamozhennik  protyanul kompan'onam dokumenty. Oni  proshli  bar'er
nevysokogo   turniketa.  YArko  osveshchennyj  koridor  vyvel   ih   k
posadochnym  ploshchadkam.  V  nozdri udaril  rezkij  zapah  rulezhnogo
topliva.  Santa  vdohnul polnoj grud'yu. Celyj  voroh  vospominanij
pronessya  v  soznanii.  Pronessya  i  ischez,  ostaviv  posle   sebya
nesokrushimoe chuvstvo uverennosti.
   - Kak mne etogo ne hvatalo, - tiho skazal on.
   -  Nravit'sya? - obernulsya Krist. - Napomnish' mne, ya nacezhu tebe
kanistru  etoj  gari. Budesh' ponemnogu zhech' v svobodnoe  vremya,  i
poluchat' udovol'stvie.
   - Spasibo, ne nado! - rashohotalsya Santa.
   Oni  shli vdol' nebol'shih posadochnyh kvadratov. Nekotorye iz nih
pustovali.  Ostal'nye zanimali chelnoki malogo klassa. Marki  pochti
ne povtoryalis'. O modelyah dazhe i govorit' ne stoilo. Kazhdaya mashina
na  etom  pole  demonstrirovala  ne povtoryayushcheesya  konstruktorskoe
reshenie.  Vsego  neskol'ko  mashin dremalo,  ukutavshis'  mrakom.  U
ostal'nyh, v svete prozhektorov koposhilis' ekipazhi.
   - Daleko eshche?
   - Net, uzhe prishli, - otvetil Urta. - Von stoit moya krasavica.
   On mahnul rukoj v storonu noven'kogo mezhgalakticheskogo chelnoka.
Na fone okruzhavshih ego sosedej, mashina vyglyadela, slovno blestyashchij
gvozd',  broshennyj v korobku k porzhavevshim sobrat'yam.  Na  panelyah
teplozashchity dazhe sohranilas' izumrudnaya, zavodskaya emal'.
   Urta snyal s shei kroshechnyj zheton. Sverknula tolstaya cepochka.  On
na hodu napravil zheton na shlyuz chelnoka. Na kucyh ploskostyah mashiny
yarche vspyhnuli gabaritnye ogni. Naruzhnyj lyuk shlyuza plavno otoshel v
storonu. Iz-za paneli pod lyukom pokazalsya uzen'kij trap.
   - Proshu, - shirokim zhestom priglasil evakuator.
   - Slushaj, - Santa ostanovilsya, glyadya na vydvigayushchijsya trap.
   - CHto?
   - A pochemu tamozhennik dazhe ne vzglyanul, chto u menya v sumke?
   - A ty kak dumaesh'? - rassmeyalsya Krist.
   Santa   vyrazitel'no  vzglyanul  na  zhizneradostnogo  fal'shivogo
rnpcnbv`.
   -   Potomu,   chto  u  nego  est'  zhelaniya,  kotorye  neobhodimo
oplachivat'?
   -  Tochno,  - kivnul evakuator. - A eshche potomu, chto ya znayu  svoe
delo.
   - Nichego ne izmenilos', - pokachal golovoj Santa.
   On  podnyalsya  na  bort. Sledom za nim po  trapu  vzbezhal  Urta.
Naruzhnyj  lyuk plavno vstal na mesto. Myagko zapustilas'  reaktornaya
ustanovka   korablya.  CHelnok  legko  otorvalsya   ot   ploshchadki   i
vertikal'no   poshel  vverh.  Minutu  spustya  ego   bortovye   ogni
rastvorilis' sredi tleyushchih v temnom nebe zvezd.





   CHelnok  Krista  Urty odinoko stoyal posredi nebol'shogo  poselka.
Posadochnoj ploshchadki, kak takovoj, ne bylo. Prosto porosshij travoj,
rovnyj  pryamougol'nik zemli. Sredi opor chelnoka  nosilis'  chumazye
rebyatishki.  Nevdaleke,  u  raspahnutogo nastezh'  angara  sobralas'
nebol'shaya  gruppa lyudej. Odin iz muzhchin razmashisto zhestikuliroval,
vremya ot vremeni, pokazyvaya pal'cem na chelnok. Nad vorotami angara
krasovalas' slegka skoshennaya tablichka oficial'nogo obrazca:
   "Associaciya Osk. Torgovyj post - A8417."
   Za krajnimi domami poselka vozvyshalis' porosshie lesom gory.
   Santa   razvalilsya  v  glubokom  kresle  passazhirskogo  salona,
otvernuvshis'  k  illyuminatoru. Ego vzglyad  bluzhdal  sredi  pokatyh
gornyh vershin. Iz pilotskoj kabiny vyglyanul Krist.
   - Davaj bystree, - mahnul on rukoj. - S toboj hotyat pogovorit'.
   Santa so stonom podnyalsya i, prignuvshis', voshel v kabinu.
   - Sadis', - pokazal kapitan na kreslo vtorogo pilota.
   Na   dubliruyushchej  paneli  priborov  svetilsya  odin-edinstvennyj
ekran. Kartinka izredka podragivala, no tut zhe vosstanavlivalas'.
   -  Nu,  kak,  Akalon?  Bystro  my  tebya  vydernuli?  -  sprosil
polkovnik Bartlet s ekrana.
   Santa otodvinul meshayushchij shturval i sel pered ekranom.
   -  Normal'no  poluchilos'. Spasibo, - poblagodaril  on.  -  |tot
paren'  znaet, chto delaet. Esli u vas zavalyalas' nichejnaya  medal',
to samoe vremya vruchit'.
   - Luchshe den'gami, - tiho provorchal Urta.
   -  YA vse slyshu! - povysil ton polkovnik, no srazu zhe ulybnulsya.
-  Horosho. Molodcy. Akalon, ya dolozhil o tvoem vozvrashchenii  sovetu.
Tebya   okazyvaetsya,  pomnyat.  Slushanie  naznacheno   na   sleduyushchee
zasedanie.  |to budet, - polkovnik nenadolgo otvernulsya,  -  cherez
pyatnadcat'   standartnyh  sutok.  Tvoe  prisutstvie   obyazatel'no.
Pribudesh'  za  dvoe sutok do etogo sroka. Projdesh'  testy.  Nu,  -
Bartlet pododvinulsya k svoemu ekranu, - chto skazhesh'?
   - Blagodaryu, gospodin polkovnik! - po-armejski vypalil Santa.
   - Nu, vot, - rasplylsya v ulybke Bartlet. - Nakonec-to ya ot tebya
dozhdalsya hot' nemnogo uvazheniya.
   On odernul svoj belosnezhnyj mundir i priosanilsya.
   - No ty ne slishkom rasslablyajsya, - posovetoval Santa.
   -  Nu,  opyat' nachinaetsya, - rashohotalsya polkovnik.  -  |to  ty
sejchas  takoj  smelyj. Popadis' mne v ruki, togda  posmotrim  kto,
kogo!
   - Pojdem v zal ili budem drat'sya pryamo v tvoem kabinete?
   Urta  vnimatel'no prislushivalsya k razgovoru. On vpervye slyshal,
chtoby tak panibratski razgovarivali s centrom. On to hmurilsya,  to
hmurilsya, reshaya dlya sebya, kak k etomu sleduet otnosit'sya.
     -  Net, - prodolzhal fantazirovat' polkovnik. - V kabinete  ne
poluchit'sya  -  mesta  malo. Luchshe budet v  zale.  Prikazhu  parochke
instruktorov,  pust'  tebya  priderzhat,  i  pokazhu,   kak   sleduet
obrashchat'sya so starshimi.
   -  Starshimi? - Santa udivlenno podnyal brovi. - YA zhe starshe tebya
pochti na god.
   - Po zvaniyu.
   - A-a, po zvaniyu, - protyanul Santa.
   -  Ty,  navernoe, ne v kurse, no subordinaciyu  do  sih  por  ne
otmenili.
   - A chto takoe subordinaciya?
   Bartlet  ot  dushi  rashohotalsya i  otkinulsya  v  kresle.  Santa
iskrenne podderzhal vesel'e. |vakuator gluboko vzdohnul i vyshel  iz
kabiny.
   - Gde ty sejchas? - uzhe ser'ezno sprosil polkovnik.
   - A tebe chto, ne dolozhili?
   -  Dolozhili.  Prosto  tak  sprosil. Molodec.  Otdohni  nemnogo.
Desyat' sutok v tvoem polnom rasporyazhenii.
   - Spasibo.
   - Teper' ya uveren, chto s toboj vse v poryadke.
   - A ty somnevalsya?
   -  Priznayus', somneniya byli. Modifikaciya - shtuka ser'eznaya.  YA,
konechno, ne komissiya, no…
   -  Nu, ladno. Ne budem tak daleko zagadyvat'. YA svyazhus' s toboj
rovno cherez desyat' sutok. Kogda tvoya smena?
   - S vos'mi do shestnadcati. Vos'moj chasovoj poyas…
   - Stolichnogo vremeni, - zakonchil frazu Santa.
   -  Tochno, - kivnul polkovnik. - Nu, togda vse. Ne budem  bol'she
drug druga zaderzhivat'.
   - Horosho. Ty evakuatoru skazal vse, chto hotel? Ili pozvat'?
   - Net, ne nado. S nim ya uzhe vse reshil. Do svyazi.
   Lico Bartleta na ekrane smenila zastavka seti.
   - Do svyazi, - skazal Santa nezatejlivoj kartinke.
   V kabinu zaglyanul Urta.
   - Vse? - sprosil on.
   - Da. Mozhesh' vyklyuchat'.
   On  opustilsya  v  svoe  kreslo.  Pal'cy  provorno  proshlis'  po
klaviature.  |kran  paketnika otklyuchilsya. Urta zamer,  mechtatel'no
ustavivshis' na stojku telemetrii.
   - Mne by tak, - tiho proiznes on.
   - CHto imenno? - sprosil iz salona Santa.
   - Nauchit'sya tak, razgovarivat' s glavnym dezhurnym.
   -  Mozhesh'  mne poverit', - rashohotalsya neobychnyj  passazhir,  -
nichego  slozhnogo.  Prosto  beresh'  i  razgovarivaesh'.  Glavnoe   -
poprobovat'.
   - Da, - protyanul Urta. - U nas odin nedavno poproboval…
   On  vyshel  v salon. Santa pytalsya zastegnut' plotno upakovannuyu
sumku.
   - Davaj pomogu, - predlozhil hozyain chelnoka.
   - Ne nado, ya sam, - otmahnulsya Santa.
   Zamok vzvizgnul i shchelknul ob upor.
   - Uhodish'?
   - Da. Nechego zaderzhivat' zanyatyh lyudej. Otkryvaj shlyuz.
   - Slushaj… esli hochesh', ya podbroshu tebya kuda nado.
   - Spasibo, - mahnul rukoj Santa. - YA sam doberus'.
   - Da! - vzmahnul rukami Urta. - Sovsem zabyl.
   On ischez v kabine i bystro vernulsya.
   -  Vot,  eto  tebe, - on protyanul nebol'shoj paket. -  Polkovnik
prikazal. Zdes' pyatnadcat' tysyach v standarte sektora.
   Santa  vzvesil na ladoni paket. Urta vklyuchil vstroennyj  v  ego
chasy diktofon:
   - Otchetnost', - ulybnulsya on i podnes ruku k gubam Santy.
   Tot, ne otkryvaya, sunul paket v karman i skazal:
   - YA, Akalon, kod KE-478… , ot evakuatora kod…
   - ST-3487… - proiznes Urta.
   -  …dvenadcatogo,  sto chetyrnadcatogo, nol' pervogo,  sed'mogo,
poluchil pyatnadcat' tysyach kreditov. V standarte A-4.
   Hozyain  chelnoka  ubral ruku i nazhal neskol'ko knopok  na  svoem
naruchnom servere.
   - Vse? - sprosil Santa.
   - Da. Vse, - razvel rukami Urta. - Udachi. Mozhet, eshche uvidimsya…
   - I ne takoe byvalo, - soglasilsya neobychnyj passazhir.
   Sinhronno raspahnulis' oba lyuka shlyuza. Santa sbezhal po trapu  i
vzmahnul na proshchan'e rukoj. Urta ulybnulsya i podnyal ruku.
   Tolpa  u broshennogo torgovogo posta prishla v dvizhenie.  Ot  nee
otdelilas'  gruppa muzhchin. Projdya metrov desyat', oni ostanovilis',
ne  riskuya  priblizhat'sya k chelnoku. Poslyshalsya svist zapustivshejsya
reaktornoj   ustanovki.  Rebyatishki  brosilis'  vrassypnuyu   iz-pod
chelnoka. Mashina legko otorvalas' ot ploshchadki.
   - |to ne torgovyj?! - kriknul odin iz muzhchin Sante.
   Ego slova utonuli v sviste vzletayushchego korablya.
   - CHto!? - ne rasslyshal tot i poshel k muzhchinam.
   CHelnok bystro udalyalsya, teryaya v detalyah.
   - CHto vy skazali? - podoshel blizhe Santa.
   -  Da,  - mahnul rukoj muzhchina v rabochem kombinezone. - Nichego.
My dumali eto torgovyj.
   - A chto, posta bol'she net?
   Santa vzglyanul na raspahnutye stvorki vorot broshennogo angara.
   Odin iz muzhchin otricatel'no pokachal golovoj.
   - Vremya ot vremeni oni eshche zaletayut.
   - Esli nikto ne zavernet… - dobavil kto-to szadi.
   - U kogo-to iz vas est' vezdehod? - sprosil Santa.
   Muzhchiny nedoverchivo vzglyanuli na neobychno odetogo neznakomca.
   -  A  ty  kto  takoj?  - probasil muzhchina  v  dobela  vycvetshem
kombinezone.
   S  ego  vygorevshimi na solnce volosami poigryval veter. Krupnye
cherty  lica ne portili obshchee vpechatlenie. Skoree naoborot.  Skvoz'
nih ugadyvalas' iskrennyaya, dazhe v chem-to detskaya natura. V ugolkah
glaz zalegla po nastoyashchemu gor'kaya obida.
   -  YA priehal otdohnut', - skazal Santa. - Mne nuzhno tuda, -  on
mahnul rukoj v storonu samyh vysokih gor, - v poselok.
   -  CHto,  peretrudilsya? - s®yazvil muzhchina, pryamo glyadya  Sante  v
glaza.
   On  vygodno otlichalsya ot ostal'nyh i rostom i komplekciej.  Ego
potertym  kombinezonom  mozhno bylo zachehlit',  esli  ne  tank,  to
prilichnuyu  orudijnuyu ustanovku. Na lice Santy ne drognul  ni  odin
muskul. Na tyazhelyj vzglyad on otreagiroval legkoj ulybkoj.
   -  Kak  tebe skazat'… - neopredelenno otvetil on. - A  eto  chej
vezdehod?  -  kivnul  on  v  storonu staren'koj  mashiny,  stoyavshej
nedaleko ot byvshego torgovogo posta.
   -  Tebe,  kakoe delo? - grubo peresprosil mestnyj  zavodila.  -
Dorogu znaesh'? Vot i davaj otsyuda. Projdesh'sya, ukrepish' zdorov'e.
   Santa gluboko vzdohnul i pokachal golovoj. On razvernulsya  i  ne
spesha,  pobrel  cherez  porosshuyu travoj  ploshchadku.  Lyudi  u  angara
razocharovanno rashodilis'.
   - Davaj, davaj! - uslyshal on u sebya za spinoj raznoboj golosov.
- Tozhe mne, turist nashelsya. Tol'ko ih zdes' sejchas ne hvatalo.
   Porosshaya  kustarnikom ulochka vyvela ego na  perekrestok.  Santa
ostanovilsya.    Povsyudu   iz-za   zeleni   derev'ev    vyglyadyvali
raznocvetnye  kryshi sbornyh domikov. Za redkim  isklyucheniem,  doma
prinadlezhali  odnoj  modeli i otlichalis' tol'ko  po  cvetu.  Santa
oglyanulsya.  Derzhas'  na  rasstoyanii, za  nim  sledovala  nebol'shaya
stajka  detej. Uvidev, chto ih obnaruzhili, oni shmygnuli v blizhajshij
kustarnik. Santa svernul na perekrestke i poshel dal'she.
   Den'   obeshchal   byt'   dlinnym.  On   shel   razmerennym   shagom
puteshestvennika  na  dal'nie  distancii.  Sapogi  bystro   pripali
tolstym sloem pyli.
   Poselok  rasstupilsya i pyl'naya koleya, petlyaya, stala  spuskat'sya
po  porosshemu  travoj  sklonu. Vytyanutuyu balku  peresekala  tonkaya
nitochka  ruch'ya.  Protivopolozhnyj, bolee  krutoj  sklon,  shchetinilsya
vekovymi  derev'yami. Veter gnal po slivshimsya v odin  kover  kronam
nebol'shuyu volnu.
   Za  spinoj  poslyshalsya  priblizhayushchijsya voj  turbiny.  Santa  ne
oborachivayas',  soshel s kolei v vysokuyu travu.  Podnyav  celoe  tuchu
pyli,  mimo  pronessya vezdehod. Na solnce blesnuli  otpolirovannye
traki  gusenic.  Metrah  v pyatidesyati vezdehod  rezko  zatormozil.
Presledovavshee ego pyl'noe oblako nakrylo mashinu.
   Santa  prodolzhal  idti  v  privychnom  tempe.  Kogda  do  mashiny
ostavalos' metrov desyat', so skripom raspahnulas' bokovaya  dverca.
Santa  ne ostanavlivayas', proshel mimo vezdehoda. Slovno ego  vovse
ne bylo.
   - |j! - uslyshal on za spinoj zychnyj bas i obernulsya.
   Iz  otkrytogo  okna  vysunulsya  nedavnij  zdorovyak  v  potertom
kombinezone.
   - Sadis'! - mahnul on rukoj.
   Santa oboshel vezdehod i, vstav na gusenicu, vlez v kabinu.
   - CHto, ob®yavili epohu uvazheniya? - sprosil on shutlivym tonom.
   -  Da,  ob®yavyat  tut, - provorchal zdorovyak i  polozhil  ogromnuyu
ladon' na rychag transmissii.
   Gde-to pod dnishchem mashiny gromko vshrapnulo. Ona ryvkom vzyala  s
mesta. Ot tolchka passazhirskaya dverca zahlopnulas'.
   - Pristegnis', - posovetoval muzhchina.
   Santa brosil sumku sebe pod nogi i shchelknul zamkom remnya.
   - CHego eto ty peredumal? - pryamo sprosil on.
   Muzhchina pomorshchilsya, upryamo motnuv golovoj, i promolchal.
   Probitaya  v  trave  koleya  petlyala,  slovno  slalomnaya  trassa.
SHturval  v  rukah  voditelya metalsya, slovno  zhivoj.  Vskore  spusk
konchilsya,  i  vezdehod  myagko poshel po dnu balki.  To,  chto  Santa
sverhu  prinyal  za  bezzhiznennyj ruchej, na  samom  dele  okazalos'
dovol'no shirokoj rechushkoj. Koleya obryvalas' v pribrezhnom  peske  i
poyavlyalas'   tol'ko  na  protivopolozhnom  beregu.  Hozyain   mashiny
zahlopnul  okno  i eshche poddal gari. Santa shvatilsya  za  poruchen'.
Vezdehod  s  revom  brosilsya vo vrazhdebnuyu  stihiyu.  Vysoko  vverh
vzmetnulis'  brilliantovye bryzgi. Kogda so stekol shlynula  voda,
mashina uzhe katila po protivopolozhnomu beregu.
   - Horoshij attrakcion, - pohvalil Santa.
   Voditel' snova otkryl okno. V kabinu priyatno pahnulo svezhest'yu.
Koleya   rezko   oboshla  razrosshijsya  kustarnik  i  ne  svorachivaya,
napravilas' k lesu. Natuzhno zavyvaya turbinoj, vezdehod poshel vverh
po sklonu.
   - YA Lant, - ne glyadya, protyanul ruku voditel'. - Lant San'e.
   Passazhir otkryto ulybnulsya i pozhal protyanutuyu ruku.
   - YA Santa, - otrekomendovalsya on. - Prosto Santa.
   - Ugu, - neopredelenno kivnul Lant.
   Vezdehod  vletel v ten' pervyh derev'ev. Za steklami potemnelo,
slovno on v®ehal v ploho osveshchennyj tonnel'.
   -  Ty  izvini, - pomorshchilsya Lant, - chto ya nakrichal  na  tebya  v
poselke.
   -  Proehali, - mahnul rukoj Santa. - |to ne samoe obidnoe,  chto
sluchilos' so mnoj v poslednee vremya.
   - Ne znayu, byval li ty zdes' ran'she…
   Lant  rezko  rvanul shturval. Mashinu brosilo vlevo. Po  lobovomu
steklu  hlestnula  nizko  navisshaya  vetka.  Tolstyj  stvol  dereva
pronessya v neskol'kih santimetrah ot pravogo borta.
   -  Posle togo, kak v gorah nashli etu proklyatuyu med', zdes'  vse
izmenilos'.  -  Hozyain vezdehoda vzdohnul.  -  Ran'she  zdes'  bylo
posvobodnej. Namnogo svobodnej, a teper'…
   - Kakuyu eshche med'? - sprosil Santa.
   -  Obyknovennuyu. CHto medi nikogda ne videl? Tebe v poselke  vse
rasskazhut. Esli konechno, tam eshche kto-to ostalsya… Vse kto  mog  uzhe
uehali.
   - Otselyayut?
   - Da, - kivnul voditel'.
   -  Komu eto pomeshali poselki? Esli komu-to nado ryt' eti  gory,
to pust' roet. Pri chem zdes' poselki?
   -   Ne  znayu.  YA  by  pokazal  tebe  postanovlenie  vlastej   o
pereselenii, tol'ko ono u menya doma.
   Santa  molcha otvernulsya. Za steklom mel'teshil chastokol strojnyh
stvolov  derev'ev.  Edva zametnaya proseka s  uporstvom  oderzhimogo
rvalas' vverh.
   - Razrabotki vedet pravitel'stvo? - nakonec sprosil on.
   -  Otkuda ya znayu? Pravitel'stvo ili ne pravitel'stvo? Kto  tebe
chto skazhet?
   - A chto napisano na tvoem predpisanii?
   -  CHto  napisano? Napisano, chto sud annuliroval  nashi  dogovora
arendy. CHto territoriya peredana v koncessiyu, i nuzhno vymetat'sya  v
mesyachnyj srok.
   - Kuda?
   -  Na  etom zhe kontinente. Otsyuda na yugo-zapad okolo dvuh tysyach
kilometrov. Komu est' za chto, predlozhili na vybor eshche pyat' mirov.
   - No oni zhe dolzhny oplatit'.
   - Oplachivayut, - kivnul Lant. - Dve treti.
   On tiho zasmeyalsya.
   -  Koncessiya,  -  prishchurilsya  Santa.  -  Komu  dali  koncessiyu?
Vspomni. Na blanke obyazatel'no dolzhno byt' napisano.
   - U menya ne ochen' horoshaya pamyat'. Osobenno na neponyatnye slova,
- vpervye ulybnulsya Lant. - Kazhetsya kakoj-to Marchil.
   - Mozhet byt' Marsil? - popravil Santa.
   - Tochno, Marsil.
   Slovo  prozvuchalo kak komanda. Slovno kto-to uverenno nazhal  na
spusk.  V  soznanie  Santy  obrushilas'  celaya  lavina  informacii.
Bezlikie,    spravochnye    dannye   peremezhalis'    s    real'nymi
vospominaniyami chetyreh poslednih let.
   - CHert! - skripnul zubami Santa.
   - CHto? - obernulsya hozyain vezdehoda. - Starye znakomye?
   - Da, - pomorshchilsya passazhir, - starye.
   Vezdehod sbrosil skorost' i zavilyal sredi vnushitel'nyh valunov.
Gusenica  zaskol'zila po porosshemu mhom kamnyu. Mashinu krutanulo  i
brosilo  v gustoj kustarnik. Melkaya listva sodrognulas' ot rezkogo
udara.
   Turbina  prodolzhala nedovol'no urchat' na holostyh  oborotah.  K
steklam  zhalis' vetki, gusto usazhennye temno-zelenoj  listvoj.  Iz
otkrytogo  okna  torchal  celyj snop zeleni.  Nebol'shoj  ventilyator
razgonyal po kabine rezkij, gor'kovatyj zapah.
   -  Uh!  - vydohnul Lant i otkinul golovu na podgolovnik.  -  Ne
zashibsya?
   -  Kazhetsya,  net,  - otvetil Santa i otkashlyalsya.  -  Nu,  ty  i
vodish'…
   -  Kak  umeyu,  -  otmahnulsya Lant. - YA  zhe  predupredil,  chtoby
pristegnulsya.
   - Nu, tak ya i pristegnulsya… - hohotnul Santa.
   Zdorovyak  shiroko  zaulybalsya  i vzyalsya  za  shturval.  Gde-to  v
potrohah  vezdehoda  tradicionno vshrapnulo.  Mashina  dernulas'  i
sdala nazad. Pyshnyj kust sodrognulsya eshche raz.
   - Ponastavili bulyzhnikov, - provorchal ass. - Opyat' bort primyal.
I opyat' pravyj!
   -  On  zhe  dal'she! - v ton otvetil passazhir. - Za  nim  trudnee
usledit'!
   Nebol'shaya  kabina  sodrognulas' ot  druzhnogo  hohota.  Vezdehod
s®ehal  s  vnushitel'nogo ploskogo kamnya i klyunul  nosom.  Zarosshaya
proseka kruto uhodila vniz i teryalas' sredi gluhih zaroslej.  Lant
upersya  nogami v pokrytuyu pyl'yu pribornuyu panel'. Santa posledoval
primeru.
   Kazalos', zarosshaya travoj proseka stala eshche uzhe. Stvoly vekovyh
derev'ev  zamel'kali v bokovyh steklah s beshenoj  skorost'yu.  Lant
napryagsya, sudorozhno vcepivshis' v shturval.
   - Mozhet, poedem nemnogo medlennee? - sprosil Santa.
   - Net, - motnul golovoj voditel'. - Vperedi eshche dva gorba! YA ne
uspeyu do vechera vernut'sya domoj. V etih gorah tol'ko glazu blizko,
a poka na gusenicy eto vse namotaesh'…
   Solnce  primerilo belosnezhnoe pushistoe oblako i  poglyadelos'  v
spokojnuyu  glad'  nebol'shoj  reki.  Smotrelos'  dovol'no  neploho.
Polyubovavshis'  soboj,  ono sbrosilo naryad i nadelo  novyj.  Sledom
poshla  celaya  chereda  primerok.  Slovno  zapravskaya  modnica,  ono
nedovol'no menyalo naryad za naryadom. YArkie, svetlye tona  kollekcii
postepenno   temneli.   U   nebesnoj  krasavicy   yavno   portilos'
nastroenie.
   Vezdehod  spuskalsya po raschishchennomu ot derev'ev  sklonu.  Vnizu
lezhala  vytyanutaya dolina, izrezannaya pryamougol'nikami polej.  Lant
vzglyanul  na  potemnevshee nebo. S yugo-zapada  nadvigalas'  tyazhelaya
grozovaya tucha.
   -  Kazhetsya, budet dozhd', - pomrachnel on. - Ne hvatalo  mne  eshche
zastryat' na teh valunah na vsyu noch'.
   -  Na  noch'  mozhesh'  ostat'sya zdes', - predlozhil  Santa.  -  My
svyazhemsya s tvoimi i predupredim, chto vse v poryadke.
   - U menya doma net takoj shtuki.
   - Nu, u kogo-to iz sosedej dolzhna byt'?
   - Byla u odnogo, - pomorshchilsya Lant. - Tol'ko on uzhe dnej desyat'
kak vyehal.
   Vezdehod proshel sredi opustevshih polej i vletel na most.  Traki
gusenic zagrohotali po metallicheskomu nastilu.
   - Teper' nalevo, - pokazal rukoj Santa. - Von v tu ulochku.
   - Ponyal. A k komu ty priehal?
   - K Losonu.
   - Loson, Loson, - tiho povtoril Lant. - Ohotnik?
   - Da, ohotnik.
   - Znayu.
   Vezdehod v®ehal v zarosshuyu ulochku. Po lobovomu steklu hlestnuli
vetki.
   - Kak v lesu, - provorchal Lant. - Kuda dal'she?
   - Von tot dom, - pokazal Santa na vyglyadyvayushchij iz zeleni ugol.
   Mashina  skripnula tormozami u setchatyh vorot. Srazu za ogradoj,
sredi razrosshihsya derev'ev sada stoyal dovol'no novyj vezdehod.
   - Horoshaya model', - pohvalil Lant.
   - Podozhdi menya zdes', - skazal Santa i otkryl dvercu.
   On sprygnul v davno ne koshenuyu travu.
   - A eshche luchshe, poshli so mnoj.
   - Poshli, - dobrodushno soglasilsya voditel'.
   Santa   tolknul   vorota.   Nezapertaya   stvorka   so   skripom
raspahnulas'.
   -  A  tebya ne speshat vstrechat', - skazal Lant. - Turbinu  moego
vezdehoda slyshno za kilometr.
   - Poshli v dom, posmotrim.
   Na hodu Lant sorval s dereva yarko-zheltyj plod. Otpoliroval odnu
ego  storonu  o shtaninu kombinezona i vonzil zuby. Santa  zaglyanul
skvoz'  prikrytye zhalyuzi okna i podnyalsya na nebol'shoe kryl'co.  On
tol'ko   vzyalsya  za  ruchku  dveri,  kak  za  ego  spinoj  razdalsya
specificheskij shchelchok zatvora.
   -  Oba stojte, gde stoite, - poslyshalsya molodoj golos. - I  bez
rezkih dvizhenij!
   - I zdes' nachinaetsya, - provorchal Santa i medlenno obernulsya.
   Iz-za  opustivshejsya do zemli krony dereva vyshel sovsem  molodoj
paren'.   V   rukah   on   szhimal   avtomaticheskuyu   vintovku    s
"kruglosutochnym"   pricelom.  Lant  s   trudom   proglotil   ploho
perezhevannyj kusok i udivlenno ustavilsya na parnya.
   - Oba podnimite ruki, - nemnogo spokojnej skazal tot.
   - Ty chego? - udivlenno sprosil Lant.
   - Ty slyshal, chto ya skazal?
   Lant kivnul i podnyal ruki.
   - A tebya eto ne kasaetsya? - paren' navel stvol na Santu.
   - CHto-to v poslednee vremya menya vse nachalo kasat'sya.
   On sbrosil s plecha sumku, prisel na stupen'ku i polozhil ruki na
koleni.
   -  Ty  chto, ne znaesh', chto eto takoe? - sprosil paren', tryahnuv
vintovkoj.
   On   vzhal  priklad  v  plecho  i  pricelilsya.  Temnoe  otverstie
stvol'nogo kompensatora otkryto vzglyanulo v glaza Sante.
   - Znayu, - pomorshchilsya tot. - Mozhesh' dazhe ne rasskazyvat'.
   -  Nu,  vy  tut pogovorite, a mne pora, - tiho skazal  Lant.  -
Skoro dozhd', a mne eshche ehat', cherez etot chertov pereval.
   - Stoyat'! - skomandoval paren'. - CHto vy zdes' zabyli?
   - Slushaj, - vinovatym tonom zagovoril Lant. - Ty zhe menya dolzhen
znat'.  YA  mestnyj. ZHivu vozle torgovogo posta. YA  videl,  kak  ty
priezzhal  vmeste s Losonom. Ne pomnyu, kak tebya zovut,  no  ya  tebya
znayu.
   -  I  chto?  Reshili proverit' poselok? Dumali, zdes' uzhe  nikogo
net?!
   -  Nichego  mne  ne nuzhno v vashem proklyatom poselke!  -  vypalil
Lant.  -  YA prosto privez k Losonu gostya. Vot i vse. Ty  by  videl
chelnok, na kotorom on priletel…
   -  Gostya? - peresprosil paren' i vzglyanul na sidyashchego Santu.  -
My   uzhe  ne  prinimaem  gostej.  YA  zhe  posylal  v  tur-agentstvo
preduprezhdenie. Dva raza podryad - dlya garantii.
   Stvol vintovki neohotno opustilsya.
   -  Davaj znakomit'sya, - predlozhil gost'. - YA Santa, a tebya  kak
zovut?
   - Vse zovut Ronni, - otvetil paren'.
   On postavil vintovku na predohranitel' i zabrosil na plecho.
   - Fu! - s oblegcheniem vydohnul Lant.
   On  opustil  ruki  i  othvatil zubami bol'shoj  kusok  ot  ploda
barisy.
   -  |to vse ot moej dobroty. Znal by, chto pridetsya postoyat'  pod
pricelom, ni za chto by, ne poehal.
   - Slushaj, - sprosil Santa. - A gde sejchas Loson? Gde-to v lesu?
   Ronni opustil glaza.
   - Esli by…
   - CHto-to sluchilos'? - vskochil s kryl'ca Santa.
   -  A  vam-to, kakoe delo? - prishchurilsya paren'. - Net ego.  Poka
net.  YA  zhe  skazal, chto predupredil agentstvo. V blizhajshee  vremya
nikakih  ohot  ne budet. Esli hotite neustojku, to  obrashchajtes'  k
tomu, kto vam prodal tur. Oni i tak bol'she poloviny zabirayut sebe.
Lichno ya vam nichego ne dolzhen i u menya vse ravno net takih deneg.
   - Idi syuda, - podozval parnya Santa.
   Tot podoshel k kryl'cu. Lant otoshel k derevu barisy i sorval eshche
neskol'ko plodov.
   - Slushaj, - tishe skazal ne zvannyj gost'. - YA i vpravdu priehal
syuda nemnogo otdohnut', tol'ko ya ne turist.
   Ronni pristal'no vzglyanul Sante v lico.
   - Ty davno zhivesh' vmeste s Losonom?
   - Pochti tri goda, a chto? Vy znali ego do etogo?
   -  Nu,  pochemu srazu na "vy", - ulybnulsya Santa. - Konechno  zhe,
znal. A teper' skazhi mne, gde on sejchas.
   Paren' opyat' sosredotochenno vsmotrelsya v lico gostya.
   - YA sejchas, - brosil on i vzbezhal po stupen'kam.
   Hlopnula dver'.
   - Dogovorilis'? - sprosil Lant s polnym rtom.
   Santa pozhal plechami.
   Poslyshalis' bystrye shagi. Na kryl'co vyskochil Ronni s  potertym
planshetom  v  rukah. On opustilsya ryadom s gostem  na  stupen'ku  i
polozhil  planshet na koleni. Tusklo vspyhnul issechennyj  carapinami
ekran.  Ronni  zashchelkal  knopkami "prokrutki".  Na  ekrane  bystro
smenyali  drug  druga snimki raznogo formata. Nakonec on  obnaruzhil
to,  chto iskal. Snimok okazalsya sovsem malen'kim, pochti v chetvert'
ekrana,  no  ochen' chetkim. U otkrytoj dvercy noven'kogo  vezdehoda
stoyal  ulybayushchijsya  Loson. On byl znachitel'no strojnee  i  gorazdo
molozhe. Ryadom s nim, polozhiv ruku na bort, stoyal, molodoj muzhchina,
i  to  zhe dovol'no ulybalsya. Santa vzglyanul na snimok i ulybnulsya.
Ronni  naklonilsya  nad planshetom, vnimatel'no  izuchaya  cherty  lica
muzhchiny  stoyashchego ryadom s kompan'onom. Nakonec on podnyal golovu  i
snova vsmotrelsya v lico gostya.
   -  Znayu,  znayu  -  skazal  tot.  - Izmenilsya.  Nedavno  udalos'
vzglyanut'  na  sebya  v zerkalo. No, koe-chto i  ostalos'.  On  tebe
rasskazyval, pro etot snimok?
   - Da. Vy…
   - Tochno, - ulybnulsya gost'. - Mozhet, priglasish' v dom?
   - Da. Da, konechno, - zasuetilsya Ronni. - Prohodite.
   - Mozhet, budem na "ty"?
   Paren' mahnul rukoj i zasmeyalsya.
   - Loson ot menya to zhe treboval takogo obrashcheniya.
   - Lant, poshli v dom, - pozval Santa. - Nas priglasili.
   Tot  vzglyanul  v  bystro  temneyushchie nebesa  i  daleko  zabrosil
bol'shushchuyu kostochku.
   - CHto, dogovorilis'?
   - Da. Poshli perekusim po bystromu.
   -  Nekogda  mne,  - nedovol'no skrivilsya Lant. -  Sejchas  tochno
asder dozhd'. Im uzhe pahnet. CHuvstvuesh'? I zatemno vozvrashchat'sya  ne
hochu. U menya ostalsya tol'ko odin prozhektor.
   - Mogu posporit' chto sleva.
   - Tochno, - rassmeyalsya Lant. - Pravyj zhe bort dal'she.
   ZHalyuzi  na okne svernulis', i okno raspahnulos' nastezh'.  Ronni
opersya na podokonnik i sprosil:
   - Vy idete ili net? YA sejchas soberu chto-to na stol.
   Santa voprositel'no vzglyanul na Lanta. Tot otricatel'no pokachal
golovoj.
   -  Slushaj, Ronni, - skazal neobychnyj gost'. - Soberi emu bystro
chto-to v dorogu, a to on tochno ne uspeet do temnoty.
   - Horosho, - kivnul tot i skrylsya.
   Santa  podoshel k Lantu i protyanul emu noven'kuyu banknotu v  sto
kreditov. Tot vzglyanul i udivlenno podnyal brovi.
   - Mne? - dazhe peresprosil on.
   - Ty eshche kogo-to vidish'?
   - Nichego sebe, - on prikosnulsya pal'cem k sverkayushchemu plastiku,
ne  reshayas'  vzyat'.  -  Pervyj raz vizhu takoj  standart.  YA  hotel
poprosit'  litrov dvadcat' gari, - kivnul on v storonu stoyashchego  u
dereva vezdehoda. - A teper' dazhe ne znayu, chto delat'.
   - Beri, poka dayut.
   Kupyura perekochevala v nadorvannyj karman kombinezona.
   -  Spasibo, - poblagodaril Lant, shiroko ulybayas'. -  Esli  nado
budet eshche kuda-to s®ezdit', to ya…
   -  U  nas, kazhetsya, est' na chem, - Santa mahnul rukoj v storonu
stoyashchego u dereva vezdehoda.
   Podoshel Ronni i protyanul Lantu nebol'shoj paket.
   -  Derzhi,  - skazal on. - Hlebcy podgoreli - pech' opyat'  nachala
barahlit', a myaso segodnya utrom horosho poluchilos'.
   - Spasibo, - poblagodaril Lant eshche raz.
   On kivnul i napravilsya k vorotam.
   -  Podozhdi,  -  okliknul ego Santa. -  Slushaj,  kak  u  tebya  s
toplivom? - sprosil on u Ronni.
   - Ne ochen' vazhno, - otvetil tot. - A chto, on prosil gari?
   - Da.
   Ronni otvernulsya, chto-to prikidyvaya v ume.
   - Horosho, - kivnul on. - Litrov dvadcat' mozhno slit'.
   - Nesi kanistru, - mahnul rukoj Santa.
   Dvazhdy prosit' Lanta ne potrebovalos'. Spustya minutu oni vtroem
stoyali  u  vezdehoda i sledili, kak prozrachnuyu kanistru  zapolnyaet
zelenovataya, maslyanistaya burda. Kogda kanistra napolnilas' na  dve
treti, Ronni perezhal shlang.
   - Vse, bol'she ne dam. Hvatit s tebya.
   On   hlopnul   kryshkoj  rezervnogo  baka  i   bystro   zavintil
dubliruyushchij   zazhim.   Lant  podnyal   kanistru   i,   ne   skryvaya
udovol'stviya, lyubovalsya poluprozrachnoj zhidkost'yu na prosvet.
   - Zakroj kryshku! - prikriknul na nego Ronni. - Polyhnet!
   On  otbrosil daleko v kusty ispachkannyj v toplive kusok shlanga.
Basovito hlopnulo. Ognennyj shar upal v vysokuyu travu. Lant  bystro
navintil kryshu na kanistru.
   -  Mozhesh'  tak ne speshit'! - zasmeyalsya Ronni. - SHlang zagorelsya
potomu, chto letel, i mnogo kisloroda vstupilo v kontakt s gar'yu. U
kanistry gorlo uzkoe i eshche ona ne polnaya.
   Santa  vyrazitel'no vzglyanul na parnya. Ot rezkogo poryva  vetra
zashumeli verhushki derev'ev. Po listve zabarabanili pervye dozhdevye
kapli.
   - Vse, dozhdalsya, - spohvatilsya Lant.
   On  podhvatil  kanistru i pobezhal k svoemu vezdehodu.  Hlopnula
dverca  i  pochti srazu zhe vzrevela turbina. Razbrasyvayas' kloch'yami
travy, vezdehod razvernulsya, i skrylsya v zaroslyah ulochki.
   - Poshli v dom, - poezhilsya Ronni.
   - Idi, ya sejchas, - kivnul Santa.
   On  stoyal  posredi  neuhozhennogo  sada,  zhadno  vdyhaya  svezhij,
napoennyj  strannymi  aromatami vozduh. Dozhd'  pripustil.  Strujki
vody  stekali  po  volosam i licu za shivorot. Na  otreshennom  lice
Santy to poyavlyalas', to ischezala legkaya ulybka.
   Pod  potolkom  podragival svet staroj  rtutnoj  trubki.  Steklo
elementa  potemnelo ot vremeni, i v uglah komnaty uyutno  ustroilsya
mrak.   Na   prostom  derevyannom  stole  pobleskivala  posuda   iz
nerzhaveyushchej  stali.  V perevernutoj kryshke ot supnicy  krasovalis'
temno-korichnevye, kvadratnye hlebcy. Iz samoj supnicy  podnimalis'
strujki  para. V komnate vital soblaznitel'nyj zapah  zharkogo.  On
smeshivalsya  so specificheskim zapahom ne obrabotannogo  dereva.  Za
otkrytym oknom monotonno shumel liven'. Vremya ot vremeni basovito o
chem-to  rokotal grom. O moskitnuyu setku bilis' sbivshiesya  s  kursa
nochnye babochki.
   - …eto vse, chto on skazal, - zakonchil rasskaz Ronni.
   On nadpil iz vysokogo, metallicheskogo stakana.
   - Kogda eto sluchilos'? - sprosil Santa.
   - SHest', net, uzhe sem' sutok nazad.
   - YAsno. Ty proboval chto-to uznat'?
   - Da, - otvernulsya k oknu Ronni. - Tol'ko nichego ne poluchilos'.
Prosil  zdes'  odnogo,  chtoby  on  poproboval  chto-to  vyyasnit'  v
upravlenii nashej obshchiny…
   - Nu, i chto?
   - Nichego. Teper' ni ego, ni upravleniya.
   - A pochemu sam ne poslal zapros?
   Ronni povernulsya i pryamo vzglyanul v lico gostyu.
   -  Potomu,  chto nekomu bylo sprashivat'. Menya zdes' i  tak  net.
Ponimaesh'?
   - Net.
   - YA na Marize(4) nelegal'no. U menya net ni grazhdanstva, ni dazhe
vida  na zhitel'stvo. Loson priyutil menya na svoj strah i risk.  |to
bylo  zimoj,  vo  vtorom  severnom portu.  Kak  tol'ko  ya  o  sebe
oficial'no  zayavlyu,  menya  tut  zhe deportiruyut.  Ili,  togo  huzhe,
oformyat na kakoj-to rudnik, za narushenie pasportnogo rezhima.  A  u
nas zdes' rudnikov mnogo. Von, eshche odin poyavilsya.
   - YAsno, - kivnul Santa. - I chto dumaesh' delat'?
   -  Hotel  vybrat'sya otsyuda, poka eshche est' vozmozhnost'.  Torgashi
obeshchali  vyvezti  za  poltory tysyachi, kuda-to  v  predelah  svoego
marshruta. Tol'ko ya dazhe ne znayu kuda. Vezde ved' odno i to zhe…
   - Ty tochno sobralsya uletat'? - ser'ezno sprosil Santa.
   -  Vse  ravno  ved' podvinut s etogo mesta. Esli upirat'sya,  to
mozhno   vyletet'   eshche  dal'she.  A  chto,  est'  eshche   kakie-nibud'
predlozheniya?
   - Est' odna mysl'. Pomozhesh'?
   -  Horosho, - prosto soglasilsya Ronni. - Nadeyus', ty znaesh', chto
delaesh'.
   -  Mysl' est'. Ostalos' tol'ko sdelat' vse kak sleduet. - Santa
ulybnulsya. - Ubiraj so stola i idi spat'. A mne eshche nuzhno  koe-chto
sdelat'.
   On nagnulsya k lezhashchej na polu sumke. Otodvinul ot sebya posudu i
postavil  na stol kompaktnyj apparat podprostranstvennoj  paketnoj
svyazi.
   - Nichego sebe! - prisvistnul Ronni. - Klassnaya shtuka. Tvoj?
   - Poka moj, - kivnul gost'.
   On  otkryl  kryshku  chemodanchika  i  vynul  iz  gnezda  tolstyj,
massivnyj  razryadnik. So shchelchkom razlozhilas'  miniatyurnaya  trenoga
opory.  Santa privintil raz®em tonkogo kabelya i protyanul "antennu"
Ronni.
   -  Na, postav' etu shtuku v sadu. Podal'she ot doma. Tol'ko chtoby
nad nim ne bylo derev'ev, a to zasohnut.
   - Ponyal, - kivnul tot i, zabyv o plashche, vyskochil na ulicu.
   Bystro  zavertelas'  katushka,  otdavaya  sloj  za  sloem  plotno
ulozhennyj   kabel'.  Kogda  ostalos'  ne  bol'she   poloviny,   ona
ostanovilas'. Vytiraya rukavom lico, v komnate poyavilsya  Ronni.  On
vzyal so stola stakany, da tak i ostalsya stoyat' za spinoj Santy. Na
vklyuchivshemsya ekrane paketnika poshel standartnyj test sistemy.
   -  Sejchas dolzhno srabotat', - poobeshchal Santa. - Nuzhno dozhdat'sya
poka   blok  pitaniya  vojdet  v  rezhim.  Batarejki  dolzhny  horosho
razogret'sya.  Vot, - on postuchal nogtem po ekranu, -  eta  poloska
dolzhna dojti do kraya.
   Vnizu  ekrana neohotno dvigalas' temno-krasnaya cherta. Dostignuv
strannogo simvola, ona stala yarko-zelenoj.
   -  Vse,  mozhno poprobovat', - skazal Santa. - Na ulicu poka  ne
vyhodi. Horosho?
   - Ugu, - kivnul  Ronni. - Mozhno ya posmotryu?
   - Smotri, - soglasilsya Santa i nabral na miniatyurnoj klaviature
pervyj kod.
   Za  moskitnoj  setkoj  vspyhnulo drozhashchee, sinevatoe  svechenie.
Esli  by ne ego cvet, mozhno bylo podumat', chto vklyuchili plazmennyj
rezak.   Na   ekrane   poyavilas'  titul'naya  zastavka   odnoj   iz
kommercheskih  setej.  Na  snimke  krasovalsya  fasad  passazhirskogo
terminala  kakogo-to porta. Santa nabral sleduyushchij kod.  Za  oknom
zasvetilos' nemnogo yarche.
   - Tol'ko by on eshche byl, - probubnil on tiho sebe pod nos.
   Terminal  porta  smenili vnushitel'nye ruiny  starinnogo  zamka.
Snimok  pobyl  na ekrane vsego sekundu i ischez. Ego smenila  uzkaya
kabina  chelnoka. Srazu za podgolovnikami pary kresel  chernel  oval
otkrytogo  lyuka.  V  uglu  pul'siroval ekran  radara.  Na  stojkah
telemetrii podragivali iskry raznocvetnyh ogon'kov. Skvoz' odno iz
bokovyh   stekol  vyglyadyval  sektor  yarko-goluboj   planety.   Iz
gromkogovoritelya paketnika poslyshalsya pisk rabotayushchej apparatury.
   -  Nichego sebe, - vydohnul Ronni i zvyaknul stakanami. -  Pervyj
raz takoe vizhu.
   - Nu, dolgo ya eshche bodu zhdat'? - trebovatel'no skazal Santa.
   Iz  dinamika  doneslos'  dalekoe  kryahtenie  i  kashel'.  Kabina
chelnoka  po-prezhnemu  pustovala. Santa  polozhil  ruki  na  stol  i
raspravil plechi.
   -  Skol'ko mozhno zhdat'? - opyat' napomnil on o sebe. - Vremya  zhe
ne rezinovoe.
   Kto-to gromko otkashlyalsya i provorchal:
   - Idu.
   V  temnom  proeme  lyuka poyavilsya nechetkij siluet  i  neuverenno
vyshel   na   svet.  |to  okazalsya  gruznyj  muzhchina,  s   krupnym,
odutlovatym licom. On s trudom priotkryl tyazhelye veki i  opustilsya
v kreslo:
   - Komu eto eshche ne spit'sya v takuyu ran'?
   -  Izvini, chto razbudil. Dumaesh' mozhno zapomnit' tvoi cikly?  U
tebya zhe net nikakoj sistemy.
   -  |to  i  est'  moya  sistema,  -  provorchal  muzhchina,  pytayas'
razglyadet' sobesednika.
   Ego  telesa obtyagivala dovol'no gryaznaya poddevka pod  skafandr.
Na  obshirnoj  lysine  blesteli kapel'ki pota.  Mochku  pravogo  uha
ottyagivala massivnaya, podstat' hozyainu, ser'ga.
   -  YA  vizhu,  ty  prodolzhaesh' gnut' svoyu liniyu, -  skazal  Santa
shutlivym tonom. - Ne nadoelo?
   -  Slushaj,  kakoe  tebe  delo?!  -  vspyhnul  muzhchina  i  rezko
pridvinul  k  sebe ekran. - Ty mne chto, mama, chtoby  tak  so  mnoj
razgovarivat'?! Kto ty voobshche takoj?! Esli ty…
   - Trod, skol'ko vremeni proshlo, a ty sovsem ne izmenilsya.
   Muzhchina zastyl s otkrytym rtom, tak i ne zakonchiv frazy.
   - Trod? Ty nazval menya Trodom?
   - Nu da, - ulybnulsya Santa. - A kak ty hotel?
   - Davno menya tak nikto ne nazyval…
   On  eshche blizhe pododvinulsya k svoemu paketniku. Ego krugloe lico
zanyalo pochti ves' ekran Santy. Na kryl'yah nosa muzhchiny horosho bylo
vidno pautinku purpurnyh kapillyarov. On vzdohnul i prishchurilsya.
   - Santa, ty? - neuverenno sprosil on.
   - Nu da. Ne ozhidal?
   Lico  Troda  posetila  dovol'no  iskrennyaya  ulybka.  Na  ekrane
blesnul  ideal'no  rovnyj  ryad belosnezhnyh,  sinteticheskih  zubov.
Pripodnyavshiesya shcheki dazhe nemnogo skryli meshki pod glazami.
   -  Priznat'sya ne ozhidal, - pokachal golovoj kosmicheskij brodyaga.
-  Davno ya o tebe nichego ne slyshal. Ne skroyu, poradoval. Znaesh', ya
dumal, chto tebya uzhe net, a ty okazyvaetsya, prosto zaznalsya?
   -  Da,  zaznaesh'sya tut, - ne ochen' veselo otvetil Santa. -  CHto
tam u tebya novogo?
   - Nu, chto zdes' mozhet byt' novogo? - otkinulsya v kresle Trod. -
Vse kak bylo. Nichego ne menyaetsya.
   - Ponyal.
   -  A kto eto tam takoj? - sprosil Trod, zametiv Ronni. - Ty  zhe
ran'she vsegda rabotal odin…
   - A chelovek vsegda odin, - glubokomyslenno otvetil Santa.
   Trod pozhal plechami.
   - A znaesh', ty izmenilsya, - skazal on posle pauzy.
   - Znayu. Nikto ne zabyl podmetit'. V tom chisle i ty.
   -  Nu,  izvini,  esli rasstroil. Vzglyani na  menya,  mozhet  tebe
stanet legche, - zasmeyalsya Trod. - Nu, rasskazyvaj, chego hochesh'. Ty
ved' tak prosto nikogda ne svyazhesh'sya.
   - Esli u tebya vse bez izmenenij, to mne nuzhna tvoya pomoshch'.
   - A kak zhe tvoya podderzhka? Ili opyat', chto-to ne poluchilos'?
   -  Trod,  eto lichnoe delo, - poser'eznel Santa. - Nikogo  krome
menya ne kasaetsya.
   - YAsno. CHto imenno tebe nuzhno?
   - Priletish', ya sebe chto-to podberu.
   -  Znaesh', - brodyaga pochesal zatylok, - u menya sejchas ne  ochen'
bol'shoj  vybor  ekzotiki.  Ty zhe pochti vsegda  bral  imenno  takie
shtuki. Skazhi tochno, chto tebe nado, i ya postarayus' dostat'.
   - Tochno ya eshche i sam ne znayu, - priznalsya Santa. - Razberemsya po
hodu.
   -  Pervyj  raz  slyshu, chtoby ty chego-to ne znal,  -  rassmeyalsya
Trod. - Horosho. Nazyvaj adres.
   -  Mariza  (4), dvenadcatyj sektor, vremya otbivki…  napravlenie
smeshcheniya… skorost' smeshcheniya…
   Dalee  posypalis'  takie dlinnye chisla,  chto  Ronni  otkryl  ot
udivleniya  rot.  Santa minuty dve bystro govoril  odnimi  chislami.
Trod  ele  pospeval  vvodit' koordinaty  v  navigacionnuyu  sistemu
chelnoka.  Kogda  Santa  zakonchil, on eshche sekund  dvadcat'  hrustel
klavishami. Zatem vzglyanul s ekrana i vzdohnul:
   -  Nu, ty daesh'. Kazhetsya, u tebya hvatka stala eshche sil'nee.  Ili
eto ya stareyu?
   - Ladno tebe, ne pribednyajsya.
   - Davaj proverim, - predlozhil brodyaga.
   - Davaj.
   Trod monotonno stal chitat' s ekrana svoego navigatora.
   -  Vse  pravil'no, - podtverdil Santa, kogda  tot  zakonchil.  -
Vidish', u tebya okazyvaetsya to zhe vse v polnom poryadke.
   -  Nu,  tak… - priosanilsya tolstyak. - Slushaj, a kak ya tebya  tam
najdu? Gde imenno ty na etoj planete?
   -   YA   vklyuchu  mayak,  ne  zabludish'sya.  Tot,  ul'tra   slabyj,
malakijskoj sistemy. On budet peredavat' moe imya. U tebya eshche  est'
chem prinyat' signal?
   -  Est'.  Inache  kak  by ya zanimalsya svoim delom?  Kogda  mozhno
zayavit'sya?
   - A gde ty sejchas?
   -  Nu,  tak ya tebe i skazal? - ulybnulsya Trod. - U tebya ya  mogu
byt' cherez dva s polovinoj chasa. Ustraivaet?
   -  Net,  eto  ochen'  rano. Davaj cherez,  -  Santa  vzglyanul  na
naruchnyj  server, - davaj cherez sem' chasov. U menya est'  eshche  odno
delo. Rovno cherez sem' chasov. Horosho?
   -  Horosho. Kak skazhesh', - razocharovano razvel rukami Trod. -  I
zachem eto nuzhno bylo tak rano budit'?
   - Hotel vyyasnit' est' li ty eshche v prirode ili net. Ne obizhajsya.
   -  Vse  normal'no.  Planeta-to hot' horoshaya ili  opyat'  zhara  i
peski?
   - Mir, chto nado, - podtverdil Santa. - Gory, les, rechka, chistyj
vozduh.
   -  Mne  uzhe  ne nravit'sya, - pomorshchilsya Trod. - Tak  horosho  ne
byvaet.  V komplekte so vsem etim obyazatel'no dolzhna idti kakaya-to
gadost'.
   -  A kak zhe, - podtverdil Santa. - Vse kak polozheno. Nu, davaj.
YA tebya zhdu cherez sem' chasov.
   - Horosho, - pojdu eshche nemnogo otdohnu.
   Na   ekrane   promel'knula  zastavka  seti,  i  on  vyklyuchilsya.
Pul'siruyushchee siyanie za oknom ischezlo, ustupiv zakonnoe mesto nochi.
Perezhivshie seans svyazi nochnye babochki vozvrashchalis' ot razryadnika k
moskitnoj setke okna.
   - Ty eshche ne ubral so stola? - obernulsya Santa.
   Ronni, nakonec, opustil ruku so stakanami, prodolzhaya glyadet' na
potemnevshij ekran.
   - Skol'ko stoit svyazat'sya po takomu apparatu? - sprosil on. - YA
slyshal, chto dorogo.
   -  Po takomu nichego ne stoit, - zagadochno ulybnulsya Santa. -  A
esli  by  ya  svyazyvalsya iz kakogo-nibud' polisa, to tam  by  vzyali
kreditov trista. Ne men'she.
   -  Nichego  sebe.  I  chto,  etot  chelovek  priletit  syuda?  -  s
nedoveriem sprosil molodoj ohotnik.
   - Priletit, - uverenno kivnul Santa. - CHego ty zhdesh'? Tebe chto,
pomoch' ubrat' stol?
   -  Net,  ya  sam,  - opomnilsya Ronni i shmygnul  so  stakanami  v
sosednyuyu komnatu.
   Hlopnula dvercej i zagudela posudomoechnaya mashina.
   -  Vash  sputnikovyj  terminal eshche rabotaet?  -  gromche  sprosil
Santa.
   -  Da.  On  tam, v komnate Losona, - otvetil Ronni iz  sosednej
komnaty. - Sejchas pokazhu.
   - Ne nado, ya znayu.
   - A, nu da…
   Sinteticheskij, temnyj kovrik glushil shagi. V konce  koroten'kogo
koridora  podsvechivalas' tusklym svetil'nikom pokrytaya  prozrachnym
lakom,  derevyannaya dver'. Santa nazhal na ruchku. SHCHelknul  zamok,  i
dver'  so  skripom otvorilas'. V malen'koj komnatke  avtomaticheski
vklyuchilsya  svet.  Santa ostanovilsya na poroge,  ostorozhno  vdohnuv
zastoyavshijsya vozduh.
   Nebol'shoj  pis'mennyj  stol  stoyal u  edinstvennogo  okna.  Ego
zhalyuzi  byli  plotno  zakryty.  Na  stole  pripavshij  pyl'yu  ekran
setevogo  terminala  sosedstvoval  s  rovnymi  stopkami  reklamnyh
bukletov.   Ryadom  nahodilas'  akkuratno  zastelennaya   derevyannaya
krovat'.  Vsyu protivopolozhnuyu stenu, ot pola, do potolka  zanimali
polki.  Na  nih  lezhali vse te zhe buklety, kakie-to bezdelushki  iz
neponyatno  kakih  mirov. CHut' vyshe korobki s  patronami  zhalis'  k
futlyaram  s  priborami  nablyudeniya.  Santa  podoshel  k   polke   i
prikosnulsya   k   temnym   ramkam.   Oni   tut   zhe   zasvetilis',
prodemonstrirovav  hranyashchiesya  v  nih  snimki.  Na  odnom  iz  nih
ulybalsya  molodoj  Loson. Vspyshka kamery vyhvatila  ego  v  nochnom
portu,  u  opory  armejskogo transportnika. Na nem  plotno  sidela
polevaya forma sil bystrogo reagirovaniya. Na rukave blesteli kruzhki
starshego   lejtenanta.   On  stoyal,  oblokotivshis'   na   forsunku
plazmometa.  Za ego spinoj nahodilis' pyatero ryadovyh  soldat.  Vse
kak odin zadorno ulybalis'.
   Drugaya  ramka  obramlyala tonkoe devich'e lico.  Pryamye,  svetlye
volosy   kontrastirovali  s  bol'shimi  temnymi  glazami.   To   li
dejstvovala  podsvetka snimka, to li eshche chto-to, no v etih  glazah
chitalas' neperedavaemaya slovami toska. Santa poryvisto vzdohnul  i
opustil  glaza, ne vyderzhav nesushchestvuyushchego vzglyada. On  otoshel  k
stolu i otodvinul kreslo. Vspyhnul pokrytyj pyl'yu ekran.
   - Vse v poryadke? - v komnatu voshel Ronni.
   -  Sejchas  uznaem,  -  poobeshchal Santa, - kakie  zdes'  poryadki.
Sadis'.
   - YA by hotel zabrat' so dvora tu shtukovinu. Ona tebe eshche nuzhna?
   - Poka net, a chto?
   -  V  poselke  pochti nikogo ne ostalos', zato stali  poyavlyat'sya
chuzhaki. Eshche kto-to srezhet…
   - Horosho, - soglasilsya Santa. - Zaberi ee poka v dom.
   - Ty znaesh', kak im pol'zovat'sya? Esli hochesh', ya pomogu. V etoj
seti ya nemnogo razbirayus'.
   -  Spasibo,  ya znayu. Idi, nemnogo pospi. Zavtrashnij den'  mozhet
okazat'sya ochen' dlinnym.
   Ronni  kivnul i vyshel iz komnaty. On tiho prikryl vhodnuyu dver'
i  zaderzhalsya  pod  navesom  kryl'ca. Veter  stih.  V  svete  okna
dozhdevye  kapli  otvesno  padali v travu. Liven'  bystro  zatihal.
Dalekie  spolohi  molnij  vyhvatyvali  u  nochi  vozvyshayushchuyusya  nad
poselkom cheredu gor. Dazhe pri vspyshkah, navisayushchie nad nimi oblaka
ostavalis'  temnym, razmytym pyatnom. Daleko i nevnyatno,  o  chem-to
svoem   prodolzhal  vorchat'  grom.  Skvoz'  uzkij  razryv   oblakov
vyglyadyvali umytye zvezdy.
   Ronni  poezhilsya  i  sbezhal s kryl'ca. Spinu  obozhgli  uvesistye
kapli.  Ne  ostanavlivayas', on dobezhal  pochti  do  samyh  vorot  i
naklonilsya.  Blednaya  vspyshka dalekoj molnii  vysvetila  vyzhzhennyj
krug   travy   diametrom  okolo  polutora  metrov.  Posredi   nego
vozvyshalsya  pochernevshij  razryadnik.  Dozhdevye  kapli  s   shipeniem
shlepalis'   na  metallicheskij  korpus.  Ronni  provel   rukoj   po
skrutivshejsya  v  kolechki trave, srazu za vyzhzhennym  krugom.  Zatem
ostorozhno prikosnulsya k trenoge. Ta okazalas' holodnoj. On  podnyal
razryadnik i vernulsya v dom.
     -  YA  zabyl predupredit'! - kriknul Santa, iz dal'nej komnaty
uslyshav hlopok dveri. - On eshche mozhet byt' goryachim! Ne obzhegsya?!
   - Net, vse normal'no.
   Posudomoechnaya  mashina  zakonchila  sushku  i  vyklyuchilas'.  Ronni
otkryl  dvercu  i  dostal eshche teplye stakany  i  blestyashchie  miski.
Polozhiv vse na svoi mesta, on napravilsya v gostevuyu chast' doma.  V
eti   komnaty   on   ne  zahodil  uzhe  nedeli   dve.   S   bol'shih
golograficheskih   snimkov   vse   tak   zhe   ravnodushno    glyadeli
predstaviteli  mestnoj  fauny.  Blestyashchie  priklady  kollekcionnyh
ruzhej  pokryval  tonkij sloj pyli. Na zastelennoj koe-kak  posteli
lezhala   bol'shaya  otkrytaya  dorozhnaya  sumka.  Iz  nee  vyglyadyvala
skomkannaya  kamuflyazhnaya  kurtka.  Ryadom  lezhal  pustoj  futlyar  ot
opticheskogo pricela. Ronni zapihnul futlyar v sumku i brosil  ee  v
ugol  komnaty. Vklyuchil na prikrovatnoj tumbochke lampu i  rasstelil
postel'.  Postoyav nemnogo u krovati, on otoshel, i  otkryl  stennoj
shkaf. Tiho zashelestel paket so svezhim komplektom bel'ya. On sdernul
s krovati odeyalo i stal perestilat' postel'.
   V komnatu voshel Santa i oglyadelsya.
   -  A  neploho vy zdes' vse sdelali, - pohvalil on. -  Kartinki,
chuchela. Horosho dejstvuet. Ne poverish', dazhe mne nemnogo zahotelos'
pogonyat'sya  po  lesu  za  kakoj-to  iz  etih  tvarej.  Nikogda  ne
hotelos', a tut na tebe…
   -  Loson  special'no  vyzyval syuda  inter'ernogo  psihologa,  -
ob®yasnil Ronni. - Za dva chasa raboty on vzyal poltory tysyachi.  Plyus
rashody na perelet.
   - Da, - protyanul Santa. - Pochemu ya ne inter'ernyj psiholog?
   - Tochno, - ser'ezno podtverdil Ronni.
   -  Tol'ko  ya  ne  znayu, kakoj mozhet byt'  son,  kogda  na  tebya
tarashat'sya vse eti tvari. - Pomorshchilsya Santa. - Neplohoj povod dlya
koshmarov.
   -  YA  to  zhe  tak dumal. No ty ne poverish'. Ni odin chelovek  ne
pozhalovalsya.  Tot  dizajner garantiroval, chto  takogo  effekta  ne
budet.
   Ronni zakonchil s postel'yu i razognulsya.
   -  Esli  tebe  zdes'  ne  nravit'sya, to ya  osvobozhu  tebe  tvoyu
komnatu.
   -  Vse  normal'no,  -  mahnul rukoj Santa  i  brosil  zhilet  na
sosednyuyu krovat'. - Mne vse ravno gde spat'.
   On ustalo opustilsya v glubokoe kreslo i poter rukami glaza.
   - Idi otdyhaj. Zavtra u nas budet mnogo raboty.
   - Ty chto-to uznal? - vstrepenulsya Ronni.
   -  Da,  ya ego nashel. On sejchas nahodit'sya v sbornom peresyl'nom
punkte Irtiz. Ne slyshal o takom?
   Ronni zastyl ot udivleniya i otricatel'no pokachal golovoj.
   -  |to  federal'nyj punkt, - ob®yasnil Santa.  -  Pochti  sem'sot
kilometrov  otsyuda  na yugo-vostok. Kogda naberetsya  vsya  partiya  -
cherez  dvoe-troe  sutok, ego planiruyut otpravit' kuda-to  v  yuzhnoe
polusharie. Partiyu zakazala stalelitejnaya kompaniya SHrak. Ona to  zhe
nahodit'sya v municipal'noj sobstvennosti.
   -  Kak zhe tak?! - tyazhelo zadyshal Ronni. - Dolzhen zhe byt' kakoj-
to sud, prigovor.
   -  Vse uzhe est', - dovol'no spokojno otvetil Santa. - Vse  dela
potokom  propuskayut cherez avtomaticheskuyu sistemu  pravosudiya.  Pro
takuyu slyshal?
   Ronni kivnul.
   -  Tak  vot.  Rassmotrenie dela sostoyalos'  srazu  zhe,  v  den'
zaderzhaniya.  Losonu  ob®yavili vosem'  mestnyh  let  ispravitel'nyh
rabot.   Tam   i   nepovinovenie  vlastyam,  i  soprotivlenie   pri
zaderzhanii.   Emu   pripleli   dazhe  moshennichestvo   i   dejstviya,
postavivshie pod ugrozu zhizn' drugih grazhdan.
   - Moshennichestvo? - peresprosil Ronni.
   - Nu, v smysle, chto on obyazan byl zaranee soobshchit' klientam, ob
izmenenii statusa territorij, na kotorye on sobiralsya ih vezti.
   -  Vot  urody!  - skrivilsya Ronni. - |ta parochka mne  srazu  ne
ponravilas'.
   - Ty pro klientov?
   -  Da.  Otec s synom. Takie, znaesh', ruchki zatocheny tol'ko  dlya
podscheta deneg. Ih otpustili?
   -  V tot zhe den'. Oni dali pokazaniya i vernulis' domoj. Kstati,
mestnye vlasti im vozmestili vse ushcherby, kotorye oni nazyvali. Eshche
i oplatili perelet.
   - YA zhe govoril… - kivnul Ronni i prisel na postel'.
   Santa vytyanulsya v kresle i prikryl glaza.
   -  Slushaj, - napomnil o sebe Ronni. - Kak ty eto vse uznal? |to
zhe informaciya ne dlya obshchego pol'zovaniya.
   Santa  podnyal golovu s podgolovnika i pryamo vzglyanul na  parnya.
Tot nekotoroe vremya derzhal vzglyad, potom opustil glaza.
   -  Prosto ya umeyu eto delat'. A kak eto u menya poluchaetsya,  tebe
luchshe ne znat'.
   -  I  chto ty sobiraesh'sya delat' dal'she? Mozhet nanyat' zashchitnika,
podat' apellyaciyu?
   -  Apellyaciyu?  - rassmeyalsya Santa. - Horoshaya mysl'.  Zavtra  zhe
podadim, a poka idi, otdyhaj. Mne nuzhno nemnogo podumat'.
   Ronni vstal.
   -  Da, - okliknul ego na poroge gost'. - Voz'mi sumku, projdis'
po  domu i soberi vse naibolee cennoe. Tehniku ne beri. Tol'ko to,
chto  po nastoyashchemu cenil Loson i cenish' ty. Snimki, cennoe oruzhie,
da,  esli  ty  znaesh',  gde lezhit ego ordenskaya  planka,  to  tozhe
zahvati.
   - Kak skazhesh', - soglasilsya Ronni. - My uezzhaem?
   -  Poka  da.  Ty  zhe  slyshal, cherez sem' chasov.  Net,  -  Santa
vzglyanul na svoi chasy, - uzhe cherez shest'. Vse, idi. Ostalos'  malo
vremeni. Nam nuzhno hot' nemnogo otdohnut'.
   Ronni  prikryl  za  soboj dver'. Santa vstal  s  kresla  i,  ne
razdevayas',  ruhnul  na  krovat'. Skvoz' navalivshuyusya  dremotu  on
slyshal,  kak  tiho  barabanit po kryshe dozhd'.  Za  dver'yu  komnaty
slyshalis'  ostorozhnye  shagi Ronni. Zatem  vse  razom  otklyuchilos',
slovno perestalo sushchestvovat'.





   Ronni kto-to tryahnul za plecho. On zastonal i otmahnulsya.
   -  Podnimajsya,  -  doneslos' do soznaniya cherez  son.  -  U  nas
ostalos' pyat'desyat dve minuty.
   On  otkryl  glaza  i udivlenno ustavilsya na  stoyashchego  nad  nim
muzhchinu.  CHerez  otkrytoe okno v komnatu lilsya utrennij  svet.  On
iskosa  padal  na lico neznakomca, meshaya razglyadet' detali.  Ronni
prishchurilsya. Nakonec on vspomnil vtoruyu polovinu vcherashnego  dnya  i
ryvkom sel.
   - Kak spalos'? - sprosil Santa.
   On  vyglyadel otdohnuvshim i svezhim, slovno tol'ko chto  srezannyj
cvetok.
   - Normal'no, - sovral Ronni i shiroko zevnul.
   On  otkinul  odeyalo i stal natyagivat' shtany. Ryadom  s  krovat'yu
stoyala nebol'shaya sumka.
   - Vse sobral?
   - Da. Vse kak ty skazal.
   - Horosho. Umyvajsya i poshli perekusim. YA razogrel tvoe ragu.
   Pyat'  minut spustya oni uzhe sideli za stolom. Santa upisyval  za
troih  -  za  sebya umnogo i za dvoih eshche kakih-to. Ronni  neohotno
kovyryalsya vilochkoj v aromatnom vareve.
   -  Esh' normal'no, - strogo prikazal Santa. - V blizhajshie dni  ya
tebe takoj pishchi ne obeshchayu.
   - YA koe-chto sobral v dorogu, - otvetil Ronni.
   - Davaj, davaj.
   Ronni vzdohnul i podhvatil kusok pobol'she.
   -  Znaesh',  -  skazal  on. - YA ne nashel nagrady  Losona  i  eshche
ostalsya ego lichnyj sejf. YA ne znayu koda.
   - On bol'shoj?
   -   Net,  cilindr  vot  takoj  dliny,  -  Ronni  razvel  ladoni
santimetrov na sorok.
   -  YAsno.  Ty doedaj, a ya pojdu vzglyanu, chto mozhno sdelat'.  Gde
on?
   -  V kabinete. Nizhnij yashchik stola fal'shivyj - ne vydvigaetsya.  V
nego vstroen sejf. On tak i shel v komplekte so stolom.
   - Ponyal. YA sejchas.
   Santa  otodvinul, pustuyu tarelku, i podnyalsya  iz-za  stola.  Iz
dal'nej komnaty poslyshalsya gromkij udar i tresk. Tut zhe v stolovuyu
vernulsya  Santa  s matovym, metallicheskim cilindrom  v  rukah.  Na
odnom iz ego torcov blesteli polirovannye knopochki kodovogo zamka.
   -  On  tam pochti ne derzhalsya, - skazal Santa i pal'cami oblomil
poslednij kusochek vplavlennogo v metall plastika. - U tebya v sumke
est' mesto? A to v moyu ne vlezet.
   Ronni kivnul.
   - Na, derzhi. Smozhesh' nesti? On tyazhelyj.
   - Smogu.
   Santa  pomog  Ronni  zapihnut' sejf v sumku. ZHalobno  vzvizgnul
zamok.
   - Nu, vse. Poshli. Ostalos' dvadcat' pyat' minut.
   - Podozhdi, ya uberu posudu.
   - Ostav', vse kak est'. U nas net vremeni.
   -  Dumaesh', rovno cherez dvadcat' pyat' minut u poselka syadet tot
chelnok?
   -  Syadet,  -  uverenno  otvetil Santa. -  Esli  emu  nichego  ne
pomeshaet… - U Troda praktiki - dve tvoi zhizni. Esli on do sih  por
zhiv, to ne v poslednyuyu ochered' potomu, chto vse delal vovremya.  |to
v ego-to biznese…
   Ronni  proveril,  horosho li zakryty zhalyuzi na oknah,  podhvatil
sumku i vybezhal vsled za Santoj. Na kryl'ce on zaderzhalsya, zapiraya
dveri  na oba zamka. Zatem on podbezhal k vezdehodu i zakryl dvercu
voditelya  na  klyuch.  Santa stoyal u vorot, s  ulybkoj  nablyudaya  za
dejstviyami neozhidannogo naparnika.
   - Kazhetsya vse v poryadke, - vydohnul Ronni podbezhav k vorotam.
   -  My  eshche  nichego ne sdelali, a ty uzhe zapyhalsya, - rassmeyalsya
Santa. - Vorota to zhe budesh' zakryvat' na zamok?
   Hozyajstvennyj  Ronni  nasupilsya i  promolchal.  Sbivaya  s  travy
utrennyuyu rosu, oni bystrym shagom napravilis' v storonu polej.
   - CHto, uezzhaesh'? - poslyshalsya skripuchij golos.
   Muzhchiny obernulis'. Oblokotivshis', na setchatuyu izgorod',  stoyal
drevnij  starik.  Santa privetlivo kivnul rannej ptice.  Starik  v
svoyu ochered' tryahnul belosnezhnoj shevelyuroj.
   -  YA  nenadolgo, - ne ochen' uvereno otvetil Ronni. - Prismotri,
pozhalujsta, za domom.
   - Vse vy tak govorite, - pomorshchilsya starik.
   - Skol'ko v poselke ostalos' lyudej? - tiho sprosil Santa.
   - CHelovek desyat'-dvenadcat', - otvetil molodoj ohotnik.
   -  Slushaj,  pojdi i skazhi emu pust' uedut otsyuda  na  neskol'ko
dnej. Vse, kto ostalsya.
   - Kuda zhe oni uedut? - udivilsya Ronni.
   -  Kuda-to nedaleko. Pust' hot' k torgovomu postu. Dolzhny zhe  u
nih byt' znakomye v tom poselenii?
   - A zachem?
   -  Tak nado. Prosto skazhi emu, chto zdes' ostavat'sya opasno. |to
vsego na paru dnej. I nichego bol'she ob®yasnyat' ne nado.
   - On ne poslushaetsya.
   -  Mozhesh'  mne  poverit', chto poslushaetsya. Konechno,  oni  budut
dolgo  obsuzhdat' tvoe predlozhenie, no ya uveren, chto k  vecheru  oni
uzhe vyedut iz poselka.
   - Da?
   Santa  kivnul.  Ronni  podoshel  k  izgorodi  i  stal  chto-to  v
polgolosa  govorit'  stariku.  Tot  zakival,  ne  spuskaya  glaz  s
ostavshegosya na tropinke roslogo neznakomca. Ne dozhidayas' okonchaniya
peregovorov Santa, vzglyanul na chasy i poshel dal'she.
   - Znaesh', kazhetsya, poveril, - vypalil nagnavshij ego Ronni.
   - Eshche by.
   Oni  obognuli poslednij dom poselka. Dolina kutalas' v  obryvki
seroj,  prizrachnoj  mgly. Solnca eshche ne bylo  vidno.  Ono  tol'ko-
tol'ko  gotovilos'  k svoemu ocherednomu triumfal'nomu  vyhodu.  Na
vostoke,  nad  pokatym gornym sklonom, tol'ko razgoralas'  rozovaya
zarya. Polya pokryval pushistyj, molochnyj tuman.
   -  Zdes' ryadom gde-to est' rovnaya ploshchadka? - sprosil Santa.  -
Vniz k polyam my uzhe ne uspeem.
   - Est'. Von tam, za kustarnikom.
   Oni spustilis'. Sbivaya s travy rosu, Santa oboshel ploshchadku.
   - Ne takaya uzh i rovnaya, zato bol'shaya, - sdelal on zaklyuchenie. -
On   vynul  iz  karmana  nebol'shuyu  shtuchku,  napominayushchuyu  brelok-
perevodchik. Snyal ego s cepochki i polozhil v centr ploshchadki.
   - Poshli, otojdem, - skazal on i podhvatil svoyu sumku.
   - Skol'ko eshche ostalos'? - sprosil Ronni.
   - CHetyre minuty.
   S  krikom  sletela s kusta potrevozhennaya ptica.  Ne  perestavaya
vozmushchat'sya,  ona  zaskol'zila  vniz,  k  polyam.  Ee   negodovanie
podderzhali  tol'ko  chto  prosnuvshiesya  sorodichi.  Stajka  otletela
metrov na trista nizhe po sklonu i skrylas' sredi kustarnika.
   Santa  stoyal  i  glyadel  na probuzhdayushchuyusya  zaryu.  Nad  temnym,
porosshim  lesom  gornym  sklonom, razgoralos'  vse  yarche  i  yarche.
Rozovyj ottenok vycvetal pryamo na glazah. Bez preduprezhdeniya iz-za
gory  udaril pervyj solnechnyj luch. Tuman, zapolnyavshij chashu doliny,
zasvetilsya   blednym,   molochnym  svetom.   Krupnye   kapli   rosy
zaiskrilis' pod nogami.
   - Davno ya takogo ne videl, - priznalsya Santa.
   - CHto? - ne ponyal ego sputnik.
   On  vertel  golovoj, starayas' razglyadet' v bezoblachnyh  nebesah
postoronnij predmet.
   - Voshod, govoryu, krasivyj.
   -  A,  voshod?  - Ronni mel'kom vzglyanul na pokazavshijsya  iz-za
sklona oslepitel'nyj disk. - Skol'ko eshche ostalos'?
   Santa sdvinul s zapyast'ya manzhet rukava.
   - Opazdyvaet na poltory minuty, - spokojno skazal on.
   -  Mozhet  mayak  ne  rabotaet?  -  predpolozhil  Ronni  prodolzhaya
vsmatrivat'sya v bystro svetleyushchee nebo.
   -  Vryad  li,  - mahnul rukoj Santa. - SHtuka ochen' prostaya.  Tam
nechemu lomat'sya. YA nikogda ne slyshal, chtoby otkazyval takoj mayak.
   On  sel na svoyu sumku i vytyanul nogi. Ronni prodolzhal stoyat'  s
zaprokinutoj  golovoj. Vremya tyanulos', slovno delaya odolzhenie.  Iz
poselka ne donosilos' ni odnogo zvuka.
   Ne  tronutuyu  tishinu  bezzhalostno polosnul  rezkij  svist.  SHum
bystro  usilivalsya,  stanovyas', vse nizhe i  nizhe.  Ronni  zavertel
golovoj, starayas' razglyadet' ego istochnik.
   -   YA  ego  ne  vizhu!  -  vykriknul  on,  starayas'  perekrichat'
usilivayushchijsya svist.
   Prodolzhaya sidet' na sumke, Santa podnyal ruku, i pokazal nemnogo
levee  zari.  Ronni prilozhil ladon' kozyr'kom ko lbu.  Nizko,   na
fone  vse  eshche  temnogo lesa, bystro dvigalas'  kroshechnaya,  chernaya
tochka. Santa eshche raz vzglyanul na chasy i vstal.
   Prizhimayas'  k sklonu, chelnok spustilsya v dolinu,  i  poshel  nad
polyami.  Mashina  bystro uvelichivalas' v razmerah.  Na  nepodvizhnom
odeyale  tumana ostavalas' vspenennaya polosa. CHelnok peresek dolinu
i  sdelal  nad poselkom nebol'shoj tormoznoj krug. Dvadcat'  sekund
spustya   on,  uzhe  raskachivayas',  opuskalsya  na  improvizirovannuyu
ploshchadku.  Okrugu zalil vynimayushchij dushu voj. Kogda do  poverhnosti
ostavalos'  ne bol'she dvuh metrov, sinhronno vydvinulis'  vse  tri
opory. Mashina myagko opustilas' v travu.
   -  Davaj  bystree!  -  kriknul Santa i ne uslyshal  sobstvennogo
golosa.
   Oni  podhvatili sumki i pobezhali k chelnoku. On stoyal, raspraviv
kryl'ya,  slovno ogromnaya chernaya ptica. Santa brosil svoyu  sumku  v
raspahnutyj  shlyuz  i nyrnul pod bryuho chelnoka.  Ronni  vzbezhal  po
korotkomu  trapu,  podhvatil lezhashchuyu na polu sumku  i  okazalsya  v
tesnom  passazhirskom  salone. Nesmotrya na  otkrytyj  shlyuz,  vnutri
chelnoka generatorov polej pochti ne bylo slyshno.
   - Seli?! - kriknul kto-to iz raspahnutogo lyuka kabiny.
   - Net eshche! - izo vseh sil vykriknul Ronni i pobezhal k kabine.
   - Vzletaj! - razdalsya za ego spinoj okrik Santy.
   Pol  pod  nogami  rezko kachnulsya vlevo. Ronni  vskinuv  rukami,
ruhnul na stoyashchee ryadom kreslo. Santa, shvativshis' za podgolovnik,
uderzhalsya na nogah.
   - Pristegnis'! - kriknul on i, priderzhivayas' za kresla, poshel k
kabine.
   Odin   za  drugim  hlopnuli  lyuki  shlyuza.  Na  telo  navalilas'
neperedavaemaya tyazhest'. Ronni podtyanul skomkannye remni i  shchelknul
zamkom. Posle shchelchka remni avtomaticheski natyanulis', prizhav ego  k
kreslu.  On s trudom povernul golovu i sdvinul shtorku s  oval'nogo
illyuminatora.    Na   posechennom   carapinami,   tolstom    stekle
perelivalis'  bliki  tol'ko chto rodivshejsya  zari.  Vytyanutaya  chasha
doliny  bystro  uhodila  vniz.  Pervymi  slilis'  sploshnym  cvetom
pryamougol'niki  polej.  Sledom za nim pod pologom  tumana  ischezla
rechushka.
   CHelnok  vnov' rezko brosilo v storonu. Santa upersya v pereborku
i  ustoyal  na  nogah. Odnim pryzhkom on dobralsya do kresla  vtorogo
pilota  i  zashchelknul na grudi remennuyu obvyazku. Trod skol'znul  po
Sante bystrym, ocenivayushchim vzglyadom.
   - Kuda tak speshim? - sprosil tot i otkashlyalsya.
   -  Vzglyani syuda, - hozyain chelnoka tknul tolstym pal'cem v ekran
radara.
   Sredi  celoj kuchi zasvetok, oboznachayushchih landshaft, pul'sirovala
para otmetok sovsem drugogo proishozhdeniya.
   - SHturmoviki? - sprosil Santa.
   -  Da, - kivnul nemnogoslovnyj Trod. - Ih stanciya zasekla  menya
eshche  na orbite, poka ya iskal tvoj mayak. Prishlos' sdelat' nebol'shoj
krug.
   Santa, povernuvshis', sledil za uverennymi dejstviyami pilota. Ot
sonnogo  uval'nya ne ostalos' i sleda. Na Trode pobleskival  tkan'yu
noven'kij  skafandr. SHlem ot nego nahodilsya v special'nom  zazhime,
ryadom so shturvalom.
   - Skol'ko do nih?
   - Sem'sot kilometrov. Uspevaem. Kuda tebe nuzhno?
   - Kuda-to nedaleko. Davaj smestimsya, kuda-to ryadom s sistemoj i
spokojno so vsem razberemsya.
   - Vse ravno kuda? - peresprosil Trod.
   - Da.
   - Horosho. Kak skazhesh'.
   Iz   levogo   podlokotnika  ego  kresla  vydvinulas'  nebol'shaya
klaviatura. Trod ne glyadya, nabral komandu.
   - Sejchas ujdem, - poobeshchal on.
   V  voe  reaktornoj gruppy poyavilis' basovitye notki. Po  chernym
plitam  teplozashchity proshli pervye spolohi energii.  CHelnok  sil'no
tryahnulo.  Za  ostekleniem kabiny yarko  polyhnulo  i  vse  stihlo.
Sekund dvadcat' za steklami poigryvalo bledno-fioletovoe svechenie.
Bol'she nichego ne bylo vidno. Trod napryazhenno sidel, ne vypuskaya iz
ruk  shturvala.  Nakonec yarko polyhnulo eshche raz. Na  etot  raz  bez
malejshego  tolchka i zvuka. Reaktornaya gruppa plavno  perehodila  v
holostoj rezhim.
   - Vse? - sprosil Santa i otkryl glaza.
   Iz  temnoj bezdny kosmosa vyglyadyvala nebol'shaya rossyp' dalekih
zvezd.
   - Vse, - podtverdil Trod i vypustil iz ruk shturval. - My sejchas
nemnogo dal'she orbity poslednej planety Marizy. Kazhetsya ih  u  nee
shest'?  -  On  povernulsya k ekranu navigatora. - Da,  shest'.  Vse,
pochti   nejtral'noe   prostranstvo,  -  on  ulybnulsya.   -   Mozhno
rasslabit'sya. Poshli, posmotrim, kak sebya chuvstvuet tvoj sputnik.
   Trod otstegnulsya ot kresla i tyazhelo vstal. Santa posledoval ego
primeru. Na myshcy nog navalilas' neprivychnaya tyazhest'.
   - Ty ne bol'shoj uroven' gravitacii vystavil? - sprosil on.
   - Poltora raza ot standarta, - ulybnulsya Trod. - YA zhe redko gde
byvayu  i  ochen'  malo dvigayus'. Pochti vse vremya nahozhus'  na  etom
chelnoke. |to i moj dom i tyur'ma… - on ulybnulsya. - Nado zhe  kak-to
podderzhivat' sebya v forme.
   -  Neplohoj  metod, - soglasilsya Santa. - Regulyarnaya  nagruzka,
eto horosho. Sam pridumal?
   - Net, - priznalsya Trod. - Odin vrach posovetoval.
   Oni  vyshli  v  tesnyj passazhirskij salon. Ronni  tyazhelo  dyshal,
vcepivshis'  v  podlokotniki kresla. Kostyashki pal'cev  pobeleli  ot
napryazheniya. Na lbu blestel pot.
   -  Kak  ty  zdes'? - sprosil hozyain chelnoka i pohlopal  ego  po
plechu.
   Neobychnyj  passazhir  posmotrel skvoz'  nego,  prodolzhaya  tyazhelo
dyshat'.
   -  On  chto,  pervyj  raz, chto li? - obernulsya  Trod  k  staromu
znakomomu.
   - Pohozhe, chto da.
   Ronni shumno vydohnul i pomorshchilsya.
   - CHto, pervyj raz na korable? - peresprosil Trod.
   -  Net,  -  Ronni otricatel'no zamotal golovoj. -  YA  letal  na
lajnere. V otseke dlya bagazha. Dva raza…
   - Nashel s chem sravnit', - zasmeyalsya hozyain chelnoka.
   - Kak sebya chuvstvuesh'? - sprosil Santa.
   -  Byvalo  i luchshe. YA ne dumal, chto tak sil'no tryahnet.  Dumal,
wrn uzhe vse…
   -  My  vyshli  iz prostranstva v atmosfere, - ob®yasnil  Trod.  -
Poetomu  i  tryahnulo. Mogu tebe predlozhit' neplohuyu  shtuku.  -  On
dostal  iz  karmana nebol'shuyu, ploskuyu korobochku. - Poprobuj,  vse
kak  rukoj snimet. Klassnaya shtuka. Smozhesh' spokojno smotret'  dazhe
na konec sveta.
   -  Spryach',  - holodno prikazal Santa. - Ne port' mne parnya.  On
prekrasno obojdetsya bez tvoih sharikov.
   -   CHego  ty?  -  obidelsya  Trod.  -  YA  zhe  tol'ko  predlozhil.
Prakticheski bezvrednaya shtuka. Ne vyzyvaet nikakogo privykaniya.  Nu
ladno. Ne hotite, kak hotite.
   On  otkryl korobochku i vytryahnul na ladon' kroshechnyj, oranzhevyj
sharik.  Ostorozhno  vzyal  ego dvumya pal'cami  i  osmotrel  so  vseh
storon. Zatem vzdohnul i brosil obratno v korobochku.
   -  Horosho, - skazal on. - YA togda to zhe ne budu. CHto ya,  slabee
vseh?
   -  Vot eto drugoe delo, - hlopnul ego po plechu Santa. - A ty, -
vzglyanul  on na Ronni, - chego rasselsya? - Vstavaj, pohodi nemnogo.
Idi  vypej  vody.  Avtomat v pereborke kabiny. Tam  est'  voda?  -
sprosil on u hozyaina chelnoka.
   - Est', konechno, - kivnul tot. - Tol'ko stakanchiki konchilis'.
   -  Ty  luchshe  skazhi,  chto  uzhe zabyl, kogda  oni  tam  byli,  -
zasmeyalsya Santa.
   -  A ty luchshe skazhi, chto ty delal pod chelnokom, kogda ya sel?  -
podderzhal vesel'e Trod. - CHto, promahnulsya mimo trapa?
   -  Net,  zabiral mayak, - uzhe spokojnee otvetil Santa. - Vot,  -
on  dostal  iz  karmana  svoj brelok i zashchelknul  na  nem  karabin
cepochki. - Posmotri, na zatylke volosy eshche ostalis'?
   On  povernulsya  i  provel  rukoj  po  zakrutivshimsya  v  kolechki
volosam.
   - Est' eshche nemnogo, - podtverdil Trod.
   On mashinal'no provel rukoj po svoej lysine.
   - CHto, prikosnulsya k teplozashchite?
   - Da. U tebya tam nizko i eshche kak raz kakoj-to bugorok…
   - Nichego, - uspokoil ego Trod. - V etom meste volosy nikogda ne
vypadayut. CHto im ne delaj. Von, dazhe u menya ostalis'.
   V  podtverzhdenie svoih slov on pohlopal sebya po  cherepu.  Ronni
povertel  v rukah opustevshij odnorazovyj stakanchik i opyat'  vernul
ego v avtomat. Trod opustilsya na odno iz kresel.
   - Nu, rasskazyvaj. Zachem ya tebe ponadobilsya?
   - Nuzhno vytashchit' odnogo cheloveka, - prosto skazal Santa.
   - Eshche odnogo cheloveka? - peresprosil hozyain chelnoka. - Otkuda?
   -  Iz sbornogo peresyl'nogo punkta. |to nedaleko ot togo mesta,
gde ty nas podobral. CHto-to okolo shestisot kilometrov.
   -  Nu, ty i zadachki zadaesh', - motnul golovoj Trod. - |to zhe ne
dikij mir. Ne razvityj, no i ne dikij. Vse neploho ohranyaetsya.  Ty
zhe  videl.  YA  vletel  v  atmosferu, a na dvenadcatoj  minute  uzhe
nachalsya perehvat. Ty zhe videl shturmoviki.
   -  Poslushaj, skol'ko tam teh shturmovikov? - pomorshchil lob Santa.
-  YA  uzhe vse pridumal. Sdelaem otvlekayushchij manevr. Spustimsya  nad
drugoj chast'yu kontinenta i ottyanem na sebya vse ih sily. Kogda  oni
soberutsya   vokrug  nas,  smestimsya  tuda,  kuda  nuzhno.   Mestnye
shturmoviki dazhe na orbitu podnyat'sya ne mogut. YA uzhe ne   govoryu  o
podprostranstvennom  rezhime. Potom  ya  vyjdu  odin  i  obeshchayu  vse
sdelat' bystro.
   Ronni  prislonivshis'  k  pereborke kabiny,  vnimatel'no  slushal
razgovor. Trod skol'zil vzglyadom po potolku, ne reshayas' otvetit'.
   - Staryj ya stal dlya takih tryukov, - nakonec skazal on.
   - Nu, ty na sebya nagovarivaesh', - otvetil Santa. - Ty eshche ochen'
dazhe nichego. Dazhe bez himicheskoj podderzhki…
   Kosmicheskij brodyaga ulybnulsya.
   -  Horosho,  - nakonec skazal on. - Predstav' sebe, chto  my  vse
sdelali  tak,  kak  ty  skazal, i prileteli k  etomu  peresyl'nomu
punktu. |to zhe chto-to vrode tyur'my? Da?
   - Da, - podtverdil Santa.
   -  Tak  vot,  -  prodolzhal razvivat' mysl' Trod. -  My  sadimsya
vnutri  perimetra. Esli tam konechno budet kuda sest', potomu,  chto
ne  vsyakaya krysha vyderzhit moyu starushku. Nu, estestvenno, srazu  zhe
nachinaetsya  prazdnichnyj salyut. YA ne dumayu, chtoby v  tyur'me  ne  iz
chego  bylo  vystrelit'. I tut vyhodish' ty i govorish', chto  priehal
povidat' starogo znakomogo? Ty hot' chto-to znaesh' ob etom meste?
   -  Vse chto nuzhno ya znayu, - otvetil Santa. - Raspolozhenie samogo
ob®ekta,  planirovku korpusov. Znayu dazhe rasporyadok  na  blizhajshie
dva mesyaca.
   - Tochno? - ser'ezno sprosil Trod.
   - Nu da.
   Ronni udivlenno ustavilsya na svoego kompan'ona.
   -  Horosho,  -  Trod  s siloj poter ladon'  o  ladon'.  -  Mozhno
poprobovat'.  Ty zhe menya znaesh'. YA tol'ko torguyu, a do  ostal'nogo
mne  net nikakogo dela, - on vzdohnul. - No dlya tebya ya eto sdelayu.
Tebya  zhe  togda  to  zhe nikto ne zastavlyal mne pomogat'…  YA  pomnyu
dobro. Ne tak uzh i mnogo ego u menya bylo.
   - Ty zhe rasplatilsya, - napomnil Santa.
   -  I  ty  rasplatish'sya, - kivnul Trod. -  Po  krajnej  mere,  ya
nadeyus'.
   - Sochtemsya, - poobeshchal Santa.
   - Kogda eto nuzhno sdelat'?
   Santa vzglyanul na chasy.
   -  CHerez  chas  dvadcat' tam utrennyaya poverka.  Dlya  etogo  vseh
osuzhdennyh  vyvodyat  na svezhij vozduh. Bylo by  neploho  podlovit'
etot moment. Ne brodit' zhe po etim angaram?
   - Horosho.
   - Kakie u tebya est' paralizatory?
   - Poshli, posmotrim, - Trod tyazhelo podnyalsya s kresla.
   On  podoshel  k pereborke, peregorazhivayushchej passazhirskij  otsek.
Tiho zagudel privod lyuka. Oval'naya metallicheskaya plastina ot®ehala
v storonu, otkryv uzkij shlyuz.
   - V proshlyj raz ya i ne ponyal, chto u tebya zdes' eshche odin shlyuz, -
priznalsya Santa.
   -  I pereborku, i shlyuz ya sam stavil, - ob®yasnil Trod. - Bol'shoj
passazhirskij  salon  mne  ne  nuzhen.  Mne  mnogo  dazhe  togo,  chto
ostalos'.  A  vot gruzovoj otsek, chem bol'she - tem luchshe.  A  shlyuz
nuzhen dlya pogruzki v kosmose. Ne vystuzhivat' zhe ves' chelnok!
   - Neploho pridumano, - soglasilsya Santa.
   Plavno   otkrylsya  vtoroj  lyuk.   Vspyhnuvshij   svet   vysvetil
prostornyj gruzovoj otsek korablya.
   -  Zahodi, - priglasil Trod. - Ty tozhe mozhesh' zajti, - Razreshil
on  Ronni.  -  Smotret' smotri, tol'ko nichego  rukami  ne  trogaj.
Znaesh', mne ne zhalko, tol'ko eto ne igrushechnyj magazin.
   Ronni  proshel  vsled  za  Santoj. V lico pahnulo  specificheskim
zapahom  konservacionnoj smazki. V gruzovom  otseke  raspolagalis'
tri  ryada shirokih stellazhej. Dva vdol' bortov i eshche odin, dvojnoj,
poseredine. Prohody mezhdu stellazhami byli ne bol'she polumetra.  Na
polkah  bol'shie yashchiki, vykrashennye v armejskij, sero-zelenyj  cvet
sosedstvovali s kakimi-to kontejnerami. Ot nadpisej na  neponyatnyh
yazykah  i  kodov  markirovki zaryabilo  v  glazah.  Ves'  gruz  byl
namertvo pristegnut k polkam shirokimi takelazhnymi lentami.
   -  Vot  eto ya ponimayu, - pohvalil Santa. - A ty ser'ezno vzyalsya
za delo.
   - Popalos' neskol'ko neplohih zakazov.
   Trod  pyhtya,  sunul ruku za shlemnyj flanec skafandra  i  dostal
miniatyurnyj  elektronnuyu zapisnuyu knizhku. Takuyu zhe, v  kakih  deti
obychno hranyat shpargalki. Neskol'ko raz tiho pisknulo.
   -  Paralizatory  govorish'? Kakie tebe nuzhny? U  menya  est'  tri
policejskih   modeli.  Vstroennye  v  dubinku  i   kak   otdel'noe
ustrojstvo. Eshche est'…
   -  Neuzheli u tebya kto-to sprashivaet ves' etot musor? -  oborval
ego Santa.
   - A chto? Neplohoj tovar. Deshevo i serdito.
   -  Ty  zhe znaesh', kuda ya idu i dolzhen ponimat', chto mne eto  ne
podojdet.  Mne  nuzhen volnovoj paralizator. S  kak  mozhno  bol'shim
radiusom dejstviya. U tebya est' chto-to podobnoe?
   - Est' parochka. Marakijskie.
   - Marakijskie? - pomorshchilsya Santa.
   -  Nu  i chto? Normal'naya shtuka. Radius dejstviya pochti chetyresta
metrov.
   - Pochti?
   - Nu, trista pyat'desyat. Malo chto li?
   - Ladno, - soglasilsya Santa, - pokazyvaj.
   Trod poshel vglub' otseka, ladon'yu otschityvaya yashchiki.
   Tol'ko  uchti,  - napomnil on o sebe iz-za stellazha.  -  |to  ne
dubinka. Marakijskij on ili net, a stoit prilichno.
   - Dostavaj, dostavaj, - podbodril Santa.
   Suho shchelknuli zamki.
   - Idi syuda, - pozval Trod. - Pomogi snyat'.
   -  Ty  by eshche dvojnuyu gravitaciyu vklyuchil, a potom nachal  tyagat'
yashchiki, - provorchal Santa.
   Otduvayas', oni vdvoem podtashchili k svetu sravnitel'no  nebol'shoj
kontejner.  Trod pokoldoval nad zamkami i otkinul kryshku.  Vnutri,
otdelennye  peregorodkoj nahodilos' dva komplekta. Santa  razorval
upakovochnyj plastik i dostal nebol'shoj, metallicheskij  ranec.  Ego
polnost'yu  pokryvala  setka fazirovannogo  izluchatelya.  Iz  zazhima
ranca torchal naruchnyj pul't upravleniya ustrojstvom.
   - Kak on dejstvuet? - sprosil pokupatel'.
   -  Kak  obychno, - razvel rukami Trod. - Na central'nuyu  nervnuyu
sistemu. Vremennyj paralich. Vse zhiznennye funkcii sohranyayutsya. Sto
metrov i blizhe ot ranca poterya soznaniya. Pri vozdejstvii izlucheniya
bolee  desyati  minut  narushenie zhiznennyh funkcij.  Nu,  tam  sryv
serdechnogo ritma, ostanovka dyhaniya…
   - Ponyal. A gde kostyum?
   - Gde-to byl. Dostat'?
   - A zachem zhe nuzhna eta shtuka bez kostyuma?
   Trod oboshel stellazhi, i vernulsya s nebol'shim kontejnerom.
   -  Vot,  - on postavil na pol slegka umen'shennuyu kopiyu  pervogo
kontejnera.
   Santa   sam  otkryl  kryshku.  Vnutri  okazalos'  dva   zashchitnyh
komplekta. On dostal zatyanutyj v plastik shlem, razorval upakovku i
primeril.
   - Malovat, - pokachal on golovoj.
   V   chernom   stekle   zabrala  tochno   otrazhalsya   zareshechennyj
svetil'nik.
   -  Nichego  strashnogo, - mahnul rukoj torgovec. - Ty zhe  ne  vse
vremya budesh' v nem hodit'.
   - Horosho, davaj kostyum.
   Trod razorval uvesistyj paket.
   -  YA  v  nego  ne vlezu, - s somneniem skazal Santa  i  tryahnul
kombinezonom.
   On  predstavlyal  nechto  srednee mezhdu  dobrotnym  skafandrom  i
protivoperegruzochnym kostyumom pilota shturmovika.
   -  Vse  budet  normal'no,  nadevaj, -  uverenno  skazal  hozyain
tovara. - Tam est' rastyagivayushchiesya vstavki.
   Santa  natyanul  na  sebya  kombinezon.  Special'nye  vstavki  na
rukavah  i shtaninah rastyanulis' bol'she chem v dva raza. Serebristaya
tkan' plotno obtyanula moguchij tors i ruki.
   - Mozhet sebe sdelat' takuyu figuru? - zalyubovalsya tolstyak.
   - Sdelaj, - prosto skazal Santa
   On nadel ranec i zastegnul remen' na poyase. Poprygal na meste.
   - Normal'no? - sprosil prodavec.
   -  S tvoej gravitaciej, chto hochesh', pokazhetsya tyazhelym. No sidit
horosho.
   Santa otstegnul ranec. Zatem snyal shlem i poter ladon'yu shcheki. Na
nih otpechatalis' treugol'nye podushki shlema.
   -  Da,  ty  v kurse? - sprosil Trod. - Pri povrezhdenii  kostyuma
paralizator otklyuchaetsya.
   - YA znayu. Kakaya u tebya est' bronya?
   -  Est'  horoshij  nabor. Tol'ko v polnom komplekte  tebe  budet
trudnovato. Mozhet voz'mesh' tol'ko zhilet?
   - Dostavaj vse, chto est'. Ronni pomogi emu.
   Vdvoem  so  starym  brodyagoj  oni  stashchili  so  stellazha  grubo
srabotannyj yashchik. Torgovec otlozhil nenuzhnyj shlem na polku i dostal
zhilet.  Komplekt byl yavno ne novym. Na vygibah sloennyh  titanovyh
plastin  zashchitnoe  pokrytie  isterlos'.  Teper'  tam  oslepitel'no
pobleskival  proitvopuchkovyj, otrazhayushchij sloj. Na pravoj,  grudnoj
nakladke    temnel    shirokij   roscherk,   ostavlennyj    kakoj-to
raznovidnost'yu impul'snogo oruzhiya.
   - SHturmovoj? - ulybnulsya Santa.
   - Da. Horoshij komplekt.
   Santa zastegnul na sebe zhilet.
   - Nakladki beresh'?
   - Da. Pomogite mne ih nadet'.
   Trod  pri pomoshchi Ronni pristegnuli naplechniki i shchitki na bedra.
Hozyain chelnoka otoshel i ocenil rabotu:
   -  Nastoyashchij  shturmovik iz reklamnogo armejskogo rolika.  Kakuyu
pushku budesh' brat'?
   - Plazmomet. AS-247 u tebya est'?
   -  Zachem  zhe  plazmomet?!  -  rassmeyalsya  Trod.  -  Srazu  beri
annigilyator. Raz strel'nesh' i vse…
   - Nu, chto? Est' u tebya 247-j?
   - Est', - kivnul torgovec i opyat' ischez za stellazhami. - Takoj?
- sprosil on, tryahnuv groznym oruzhiem.
   Ronni   s   neskryvaemym  interesom  vzglyanul  na  vnushitel'nuyu
shtukovinu.
   Santa  privychno  vzyal plazmomet i vklyuchil indikatornuyu  panel'.
Tusklo   zasvetilsya  mnogoryadnyj  indikator.  Pokupatel'  postuchal
nogtem po pochernevshemu nabaldashniku forsunki.
   - Na kakoj svalke ty ego nashel? - sprosil on s ulybkoj.
   -  Prichem  zdes'  svalka? - obidelsya Trod.  -  Nu,  postoyal  on
neskol'ko let na vooruzhenii. Zato rabochij. Polnaya zapravka.
   Santa  podnyal  ruku,  no chasy okazalis' pod  rukavom  zashchitnogo
kombinezona.
   - Skol'ko sejchas?
   - Do poverki ostalos' dvadcat' shest' minut, - otvetil Trod.
   -  Togda davaj vydvigat'sya, - Santa bokom proshel cherez  shlyuz  v
salon.
   - Ne speshi, - nagnal ego hozyain chelnoka.
   - CHto eshche takoe?
   - Davaj poschitaemsya.
   Santa tyazhelo opustilsya v kreslo.
   -  YA  zhe eti igrushki beru ne navsegda. Popol'zuyus' i vernu.  Za
prokat ya tebe zaplachu.
   -  Net, - zamotal golovoj Trod. - YA hochu polnuyu cenu. CHto  esli
ty ne vernesh'sya?
   - Dumaesh'? - ser'ezno peresprosil Santa.
   - Nu.
   - Horosho, schitaj.
   Torgovec  prisel  v sosednee kreslo i dostal  svoj  elektronnyj
bloknot.  Nasupivshis',  on  prinyalsya popadat'  tolstym  pal'cem  v
miniatyurnye knopochki. Santa, prishchurivshis', sledil za processom.
   - Pyat' dvesti, - nakonec skazal tot.
   - Skol'ko? - peresprosil pokupatel'.
   - Horosho. Pyat' tysyach.
   - Kartochki prinimaesh'? - ulybnulsya Santa.
   -  Ty chto, izdevaesh'sya? - podskochil Trod. - Kakie eshche kartochki?
Tol'ko nalichnymi! Nikakih kartochek.
   Santa  vzyal s sosednego kresla svoyu kurtku i dostal iz  karmana
paket. Otschital pyatnadcat' noven'kih kupyur i protyanul Trodu.
   - Zdes' tri tysyachi. Pereschitaj.
   -  Ty chto, razorit' menya hochesh'? - vzmahnul tot rukami. - YA  zhe
skazal pyat' tysyach.
   - Snachala posmotri, chto ya tebe dayu, a potom budesh' vozmushchat'sya.
   Torgovec vzyal protyanutye den'gi i razvernul ih veerom. Na svetu
zaigrali  raznocvetnye zashchitnye gologrammy. Trod udivlenno  podnyal
brovi i podnes kupyury blizhe k glazam.
   - Standart A-4? - sprosil on.
   -  Ty zhe torgovec, - ulybnulsya Santa. - Dolzhen zhe razbirat'sya v
den'gah.
   - Mozhno podumat', mne kto-to takimi platit, - skrivilsya Trod. -
Nastoyashchie?
   - Idi, propusti cherez detektor.
   Hozyain chelnoka sunul den'gi v karman.
   - Net, mne interesno, - skazal on. - I gde ty ih tol'ko beresh'?
Kazhdyj  raz  ty  rasplachivaesh'sya  so  mnoj  v  dovol'no  prilichnom
standarte.
   - Mesta nado znat', - neopredelenno otvetil Santa.
   - Nu, horosho, esli ty gotov…
   - YA pojdu s toboj, - vdrug zayavil Ronni.
   On vyshel v prohod, szhimaya v rukah svoyu vintovku. Trod udivlenno
vzglyanul na svoego passazhira.
   - Ne ponyal, - obernulsya Santa. - Otkuda ty ee vzyal?
   - Ona razobrannaya lezhala v sumke.
   - Nu, - protyanul torgovec. - Teper' my tochno vseh spasem.
   On zadorno zasmeyalsya, vystaviv na vozduh svoi belosnezhnye zuby.
   -  Zrya  smeesh'sya,  -  ne podderzhal vesel'ya Ronni.  -  YA  horosho
strelyayu.
   -  Ohrana to zhe dolzhna umet' strelyat', - ne unimalsya Trod. -  U
nih, kazhetsya, dazhe kakie-to ekzameny prinimayut.
   -  Ty nikuda ne pojdesh', - kategorichno zayavil Santa. - |to  moe
delo  i bol'she nikogo ne kasaetsya. Tak chto spryach' svoyu vintovku  i
uspokojsya.
   Ronni molcha stoyal, ne spesha podchinyat'sya.
   -  Ty chto, razorit' menya hochesh'? - poshel Santa v obhod. - Ty zhe
vidish', skol'ko ya tol'ko chto otdal za vse eti igrushki. Na eshche odin
takoj  komplekt  u  menya  ne  hvatit  deneg.  A  bez  zashchity   pod
perekrestnyj ogon' ya tebya ne vypushchu.
   - U menya est' poltory tysyachi.
   -  Slushaj. YA uzhe vse reshil. Prosto delaj, kak ya govoryu,  i  vse
budet normal'no.
   Tyazhelo vzdohnuv, Ronni zabralsya v samoe dal'nee kreslo salona i
otvernulsya k illyuminatoru.
   -  A  ty  chego  zhdesh'? - obernulsya Santa k torgovcu.  -  Davaj,
nachinaem.  I vystav' normal'nuyu gravitaciyu, a to ya eshche  nichego  ne
sdelal, a uzhe ustal.
   Oni  vdvoem  proshli v kabinu. Santa opustilsya v kreslo  vtorogo
pilota.  Trod  poshchelkal  central'noj klaviaturoj.  Po  vsemu  telu
priyatno razlilas' volna oblegcheniya i vostorga.
   - Sovsem drugoe delo, - kivnul Santa.
   -  Nol'  sem'  ot standarta, - skazal Trod. - Lichno  dlya  tebya.
Otkuda nachinaem?
   Myagko zapustilas' reaktornaya gruppa chelnoka.
   - Otkuda-to s yuga kontinenta. Vse kak ya skazal. Mesto po tvoemu
vyboru.
   - Horosho.
   Zvezdy  dvinulis' i bystro zaskol'zili vpravo  i  vniz.  CHelnok
razvernulsya. Za ostekleniem proshlis' pervye spolohi energii.
   - Za imperiyu! - voinstvenno kriknul Trod.
   Korabl'  provalilsya  v pustotu, slovno v  vozdushnuyu  yamu.  Dazhe
perehvatilo   dyhanie.   Ronni  ostorozhno   priotkryl   veki.   Iz
illyuminatora  lilsya  yarkij  solnechnyj  svet.  Vnizu,  pod  belymi,
vspenennymi oblakami, rasstilalas' zheltaya ravnina. Vverhu svetlela
glubokaya,  bezdonnaya  sin'. CHelnok rezko  stal  snizhat'sya.  Rvanye
kloch'ya  oblakov  bystro uvelichivalis' v razmerah.  Na  poverhnosti
stali zametny nebol'shie, zhiden'kie roshchicy.
   -  Nizhe  dvuh kilometrov ne spuskajsya, - skazal Santa, -  a  to
mozhem ne zametit'. Ty pereklyuchil radar na dal'nij obzor?
   -  Da.  YA  drugie rezhimy pochti ne ispol'zuyu. U nih  zdes'  est'
kakoj-to ser'eznyj ob®ekt?
   -  V sta kilometrah na vostok port. Sdelaj krug. Posmotrim, chto
budet.
   - Ponyal.
   Trod  slegka  otklonil shturval. CHelnok nakrenilsya na  neskol'ko
gradusov i stal razvorachivat'sya po shirokoj duge.
   - Poka nikogo ne vidno, - skazal pilot.
   -  Sdernem  prikrytie  s porta i pojdem  na  sever.  Kogda  oni
pojmut, chto ne uspevayut, vyshlyut s severa zveno na perehvat.
   - Da ponyal ya, - pomorshchilsya Trod. - Po dva raza mne povtoryat' ne
nado.
   CHelnok  prodolzhal oblet. |kran radara fiksiroval tol'ko  rovnuyu
kak stol ravninu.
   -  Mozhet  u  nih  est' tol'ko orbital'nye stancii  slezheniya?  -
predpolozhil torgovec. - Vidish', nikakogo dvizheniya. Tol'ko v  portu
sejchas sadyatsya dva korablya.
   - Mozhet byt'. Podozhdem eshche nemnogo.
   Tihij   pisk  apparatury  narushil  trevozhnyj  zummer.   Sistema
opoveshcheniya  tut  zhe raspoznala priblizhayushchiesya celi.  Na  odnom  iz
bokovyh   ekranov  poyavilos'  vrashchayushcheesya  izobrazhenie   neplohogo
shturmovika.   Ryadom   struilsya   melkij   tekst   soprovoditel'noj
informacii.
   -  Est', - kivnul Trod. - Na devyatoj minute. CHego zhe ty hochesh'?
Onpr vse-taki.
   - Razvorachivajsya.
   - Ne uchi menya! - otmahnulsya pilot.
   CHelnok  klyunul  nosom, zalomiv krutoj virazh. Ronni  bezzhalostno
vzhalo  v  kreslo.  On  popytalsya  vdohnut',  no  pochti  nichego  ne
poluchilos'.  Generatory  polej  nemnogo  zatihli.  Tyazhest'  plavno
spadala.
   -  Est'!  - radostno vykriknul Trod. - Est'! S severa idet  eshche
odno zveno. Vse, tak kak ty govoril.
   - Menyaj kurs.
   Pilot rezko kachnul shturval vlevo i poddal gari.
   - Koordinaty uzhe v sisteme? - sprosil Santa.
   - Da, nuzhno tol'ko nazhat'.
   - Horosho, poka zhdem. Pust' vse syuda sletyatsya.
   - Znaesh', - povernul golovu Trod. - V luchshem sluchae my vyigraem
minut desyat'. Ne bol'she.
   - A v hudshem?
   - Minut sem'-vosem'.
   - Mne hvatit.
   Ronni   dyshal  chasto-chasto.  Gluboko  vdohnut'  vse  ravno   ne
poluchalos' i on staralsya vzyat' kolichestvom. Po kucemu krylu mashiny
proshelsya energeticheskij razryad.
   - Opyat', - pomorshchilsya on i otvernulsya on illyuminatora.
   Mashinu rezko vstryahnulo. Nizko zagudeli pereborki. Srazu  posle
tolchka  ona  slovno provalilas' v vozdushnuyu yamu, no tut  zhe  nashla
sebe novuyu oporu.
   Pejzazh   za  illyuminatorami  peremenilsya  kardinal'no.  Rovnaya,
slovno  struna,  avtostrada peresekala  zelenye  polya.  Daleko  na
gorizonte   chernela  poloska  lesa.  Srazu  nad  nej   vozvyshalis'
vnushitel'nye gornye vershiny.
   -  CHert,  promahnulsya! - dernul golovoj Trod. - Pohozhe, planetu
netochno raskadrovali.
   - Namnogo promahnulis'? - sprosil Santa.
   - Kilometrov na desyat'. Ne men'she.
   Pilot  otodvinul ot sebya shturval i naklonil ego  vlevo.  CHelnok
klyunul nosom i stal snizhat'sya s rezkim razvorotom.
   - CHego ty hochesh'? - Trod brosil vzglyad na ekran lokatora. - CHem
deshevle navigacionnyj katalog - tem bol'she oshibki.
   CHelnok snizilsya do dvadcati pyati metrov i poshel na yugo-vostok.
   -  Vse,  kazhetsya, est', - Trod pokazal pal'cem  skvoz'  lobovoe
steklo.
   Pryamo  posredi  polya  pokazalas' pervaya storozhevaya  vyshka.  Ona
bystro  uvelichivalas'  v  razmerah. Sledom  za  pervoj,  poyavilas'
vtoraya,  tret'ya… Trod slegka vzyal shturval na sebya. CHelnok podnyalsya
eshche  metrov  na  pyat'desyat. Na polukruglyh, svodah dyuralevyh  krysh
zablestelo solnce.
   -  Vse,  -  mahnul  rukoj pilot. - Idi k  shlyuzu.  I  ne  zabud'
vklyuchit' shlem.
   Santa natyanul tesnyj shlem i pristegnul ego k flancu kostyuma.
   - Slyshno? - sprosil on.
   - Da, vse normal'no, - uslyshal on v naushnikah golos Troda.
   On  vyshel v salon i zabrosil za spinu ranec paralizatora. Ronni
vskochil s kresla i pomog zastegnut' remni. Zatem on pristegnul  na
zapyast'e  Santy  ustrojstvo  upravleniya  rancem.  Pol  pod  nogami
kachnulsya.
   -  YA  sazhus', - dolozhil Trod. - A zdes' tochno mnogo  narodu  na
ulice.
   - Tol'ko nedaleko ot tolpy, - predupredil Santa.
   On  vzyal  lezhashchij na kresle plazmomet, postavil ego  na  boevoj
vzvod i poshel k shlyuzu.
   - Horosho.
   Po plastinam teplozashchity proshlis' pervye vspyshki vystrelov.
   -  Vot  padal'!  -  rugnulsya Trod. - Oni  mne  tak  vse  stekla
poportyat! YA sejchas.
   Mashina  chernoj  pticej povisla metrah v desyati  nad  prostornym
placem.  Iz  nesushchih  ploskostej chelnoka vydvinulis'  vnushitel'nye
izluchateli.  Reaktory  zavyli  sil'nee  obychnogo.  YArko  vspyhnulo
neskol'ko raz podryad. Dymyashchiesya oblomki storozhevoj vyshki  poleteli
daleko v pole. CHelovek desyat' lyudej brosilos' vrassypnuyu po placu.
Ostal'nye  popadali na beton. Neskol'ko ohrannikov metalis'  sredi
zaklyuchennyh, razmahivaya dubinkami. CHelnok razvernulsya i  dal  zalp
po eshche odnoj vyshke. Otvetnyj ogon' stih.
   -  Vse.  Teper'  mozhno  sadit'sya, - skazal  Trod  spokojnee.  -
Vklyuchish' svoyu shtuku, kogda ya zakroyu za toboj lyuk.
   - Horosho.
   CHelnok  zhestko  opustilsya na ploshchadku. Po  betonu  zaskrezhetali
shipy  opor.  Sinhronno  raspahnulis'  lyuki  shlyuza.  Santa  gluboko
vydohnul  i dvinulsya navstrechu udache. Na potertom zashchitnom  zhilete
zaiskrilos' solnce.
   - Zakryvaj! - kriknul Santa.
   Lyuk s hlopkom vstal na mesto za ego spinoj. Santa prikosnulsya k
ustrojstvu  na  zapyast'e.  Vse,  kto  eshche  ostavalsya   na   nogah,
povalilis' na zemlyu.
   - Kazhetsya, rabotaet, - oglyadelsya Santa.
   - A ty dumal, - podbodril ego Trod.
   Santa  proskol'znul  vdol' pyshushchego zharom korpusa  i  vyshel  na
svobodnoe prostranstvo.
   -   Dvenadcat',   vosem'desyat  chetyre,  tridcat'.   Dvenadcat',
vosem'desyat chetyre, tridcat', - povtoryal on slovno zaklinanie.
   S  siloj  udarilo v grud'. Pod nogami zaplyasali chastye vspyshki.
Santa  metnulsya v storonu i vskinul plazmomet. Basovito zarokotalo
groznoe   oruzhie.  S  urovnya  vtorogo  etazha  poleteli   sorvannye
metallicheskie  plastiny.  Dlinnaya  ochered'  peresekla   nebol'shoe,
sluhovoe  okno  i  proshlas'  po  nemu  neskol'ko  raz.  V  storony
razletelis'  hlop'ya  uteplitelya,  kuski  kakih-to  konstrukcij   i
krovavye  bryzgi.  Sredi  stroitel'nogo  musora  na  zemlyu   upalo
otstrelennoe predplech'e i okrovavlennaya polovinka shlema.
   - CHto tam takoe? Nu?! - uslyshal Santa v naushnikah vzvolnovannyj
golos Troda.
   - Normal'no, - skazal on i podnyalsya s betona.
   On  eshche raz proshelsya iz plazmometa po blizhajshemu angaru.  Zatem
rasstegnul   lyamki  ranca  i  otbrosil  ego  daleko   v   storonu.
Prigibayas',  on  stal  bystro proveryat' skorchivshihsya  na  ploshchadke
lyudej. Ih bylo bol'she sotni. Ot odinakovyh, seryh kurtok ryabilo  v
glaza. Melkie cifry ottisnutyh na grudi nomerov slivalis'. Vzglyady
obezumevshih  ot  straha,  shiroko  otkrytyh  glaz  nevozmozhno  bylo
vyderzhat'.
   Santa  punktual'no  perehodil ot tela. Perevorachival,  proveryal
nomera  i  shel  dal'she. Po hodu on natknulsya  na  rasplastavshegosya
ohrannika. Perestupil i poshel dal'she.
   - Tri minuty, - napomnil o sebe Trod.
   - Ostalos'?
   - Net, proshlo. Zachem ty vybrosil ranec?
   Santa  ne otvetil. On perevernul na spinu ocherednogo ssyl'nogo.
Na  ego grudi beleli cifry: "12-8430". Santa pripodnyal muzhchinu  za
otvoroty  kurtki  i  snyal  s  nego zastirannuyu  kepku.  Nichego  ne
ponimayushchimi   glazami  na  nego  vzglyanul  Loson.  Zapavshie   shcheki
pokryvala  shchetina  nedel'noj davnosti. Na lbu i  u  pravogo  viska
temneli pyatna zapekshejsya krovi. Pod glazami zapali bol'shie, temnye
krugi. On zastonal.
   - YA vozvrashchayus', - soobshchil Santa.
   On  postavil  Losona na nogi, prisel, podstaviv emu  pod  zhivot
plecho.  Tot  bezvol'no  peregnulsya popolam. Santa  dovol'no  legko
vstal.
   - Nashel?! - vypalil Trod. - Neuzheli nashel?!
   - Da.
   -  Nichego  sebe! Nikogda by ne podumal. Davaj bystree! Kazhetsya,
eti parni hotyat poproshchat'sya.
   Iz-za  dal'nego  angara  beglo udarili  neskol'ko  impul'nikov.
Mezhdu  chelnokom  i Santoj zaplyasali fioletovye vspyshki.  Po  nogam
sypanulo  betonnym  kroshevom.  Santa  pobezhal.  Ustanovlennye   na
chelnoke  izluchateli bystro razvernulis' i dali  zalp.  Stena  ognya
proshlas'  nad  placem,  smetaya vse na svoem  puti.  Ugla  dal'nego
angara  kak ne byvalo. V tom meste, klubyas', razrastalos' bol'shoe,
chernoe oblako.
   Santa vzbezhal po trapu.
   - Otkryvaj! - kriknul on.
   - Ty otklyuchil paralizator?
   On  obernulsya  i  vystrelil  po  ostavshemusya  na  place  rancu.
Peremeshannye s kamnem oblomki podleteli vyshe krysh.
   - Otklyuchil!
   Plastina  lyuka vyshla iz posadochnogo mesta. Tiho zagudel  privod
trapa.  Santa  proskochil skvoz' shlyuz, brosil na  pol  plazmomet  i
ostorozhno  opustil  Losona  v kreslo. K  nemu  podskochil  Ronni  i
priderzhal golovu svoemu staromu kompan'onu.
   -  Uhodim! - kriknul Santa. - Pristegni ego, - on povernulsya  k
Ronni.
   Zatem, soobraziv, chto tot ego ne slyshit, otstegnul i snyal shlem.
Na shchekah ostalis' krasnye treugol'nye pyatna ot podushek.
   - Pristegni ego, - povtoril Santa.
   Ronni  stal rasputyvat' perekruchennye remni. Loson sidel, pryamo
glyadya  skvoz'  byvshego  kompan'ona shiroko otkrytymi  glazami.  Ego
grudnaya kletka chasto podnimalas'.
   Hlopnul  vnutrennij lyuk shlyuza. CHelnok pripodnyalsya nad placem  i
razvernulsya  na trista shest'desyat gradusov. Santa  brosil  na  pol
nenuzhnyj  shlem  i proshel v kabinu. On opustilsya v  kreslo  vtorogo
pilota i poter rukami lico.
   - Nu, kak vse proshlo? - sprosil Trod.
   - Ty zhe sam vse videl, - tiho skazal Santa.
   -  Videl, - podtverdil tot. - Zdorovo ty ego. YA by ni za chto ne
soobrazil, chto strelyayut sverhu.
   CHelnok  vertikal'no podnimalsya vverh. Ostavshiesya na placu  tela
prevrashchalis' v nichego ne znachashchie chertochki i tochki.
   -  U  nego  to  zhe  neploho poluchilos', -  pomorshchilsya  Santa  i
pohlopal sebya po nagrudniku zhileta. - Smotri.
   Trod  provel  pal'cem  po glubokomu, temnomu  roscherku.  Iz-pod
pal'ca  posypalsya  perezhzhennaya  sloenaya  keramika.  Naruzhnyj  sloj
titana isparilsya polnost'yu.
   - Kak on? - vyglyanul Santa v otkrytyj lyuk kabiny.
   -  Poka  bez  soznaniya! - kriknul Ronni v otvet. -  Tol'ko  chto
poshevelil rukoj.
   -  SHevelit'sya  -  uzhe  horosho, - sdelal vyvod  Trod.  Kuda  vas
teper'?
   - Kak so shturmovikami?
   - Nikogo net dazhe blizko, - ulybnulsya hozyain chelnoka.
   -  Togda  podnimajsya blizhe k orbite, chtoby zrya  ne  peregruzhat'
tvoj chelnok. A ya poka podumayu.
   - Nu, dumaj, poka est' vremya - delo hozyajskoe. Tol'ko uchti etot
zhilet ya u tebya obratno ne voz'mu.
   Santa propustil ego slova mimo ushej. On prikryl glaza i otkinul
golovu  na  podgolovnik. Luchiki morshchin u glaz  razgladilis'.  Lico
stalo  spokojnym, dazhe otreshennym. Tol'ko chasto-chasto  podragivali
veki. CHelnok prodolzhal podnimat'sya. Nebo za lobovym steklom kak-to
srazu utratilo blesk i stalo bystro temnet'.
   - Nu, chto, pridumal? - sprosil Trod.
   Santa   prodolzhal  sidet'  s  zakrytymi  glazami.   Kisti   ruk
rasslableno svisali s podlokotnikov.
   - |j! Ty chto, zasnul?!
   Trod   tolknul  passazhira  v  plecho.  Krepkaya  kist'  mgnovenno
somknulas' na ego zapyast'e.
   - Ty chto!? - vskriknul on, pytayas' osvobodit' ruku.
   - A, eto ty, - tiho skazal Santa i razzhal pal'cy.
   -  A  ty  dumal  kto?!  -  kak spichka vspyhnul  pilot,  potiraya
zapyast'e. - Ty chto, zasnul, chto li?
   - V nekotorom smysle, - uklonchivo otvetil Santa.
   -   CHto   znachit  "v  nekotorom  smysle",  -  peredraznil   ego
kosmicheskij brodyaga. - Mozhno spat', a mozhno ne spat'. CHto est' eshche
kakie-nibud' sostoyaniya?
   - Celaya kucha, - ulybnulsya Santa.
   - Oj! Tol'ko ne nado mne opyat' napominat' o moih tabletkah. |to
sovershenno drugoe.
   -  Horosho, horosho. Drugoe. Budem schitat', chto ya spal. Vernee ne
tak. YA spal. Tak tebya ustraivaet?
   -  Menya?  -  neozhidanno ulybnulsya Trod. - Da  menya  vsegda  vse
ustraivaet. Esli by eshche za ruki ne hvatali, to bylo by voobshche  vse
prekrasno.
   - Nu, izvini. YA pridumal, kuda nam nado.
   - Nam? - peresprosil hozyain chelnoka.
   - Da. Vsem nam.
   - I mne to zhe?
   - Vyhodit, chto tak.
   - Nu, i kuda zhe mne nado?
   - Na Irt (2), sektor A8/112…
   - Vse… - pomorshchilsya Trod. - Mozhesh' dal'she ne prodolzhat'. YA etot
adres naizust' znayu.
   - Togda zapuskaj sistemu.
   Iz podlokotnika, pod levuyu ruku Troda s gotovnost'yu vydvinulas'
nebol'shaya klaviatura. On vzglyanul na nee i ubral ruku.
   - CHto takoe? - povernulsya k nemu Santa.
   -  Kak  chto  takoe? |to dazhe ne pogranichnyj mir. |to  nastoyashchee
nejtral'noe prostranstvo. YA zhe tol'ko bolee-menee naladil biznes.
   - CHto-to sluchilos'?
   -  Sluchilos', - pomorshchilsya Trod i otvernulsya. - Tri s polovinoj
goda  nazad menya tam pochti polnost'yu vychistili. Pryamo v portu.  Ty
hot' raz byval v tom portu?
   - Sluchalos', - kivnul Santa.
   -  Tam  zhe  sbrod s celogo sektora. I ne tol'ko. Kstati,  ni  v
odnom drugom portu ya ne videl stol'ko drugih form zhizni. Nastoyashchij
zoopark.  V tom meste ne torguet tol'ko plesen'. I tol'ko  potomu,
chto ej nechem schitat' den'gi, - Trod neveselo ulybnulsya sobstvennoj
shutke.
   - Ty tam kogo-to znaesh'?
   - Eshche by, - brodyaga szhal kulaki. - Zabudesh' takoe…
   - Net, ty ne ponyal. Prosto znakomye tam u tebya est'?
   - Pochemu znakomye? Dazhe paru partnerov ostalos'. Esli eshche zhivy…
   Nebo  konchilos'.  Za lobovym steklom pochernelo  po  nastoyashchemu.
Sleva vnizu, v kabinu zaglyadyvala chetvertaya planeta sistemy,  yarko
podsvechennaya zvezdoj Mariz.
   -  Horosho, zabroshu tebya tuda, - neozhidanno soglasilsya  Trod.  -
Zabroshu i vse. Oplatish' mne perelet, i budem v raschete.
   - Skol'ko?
   - Tysyacha tvoih krasivyh kreditok menya ustroit.
   - Tysyacha?
   -  A ty dumaesh', perezaryadit' reaktor malo stoit? K tomu zhe eto
v dva konca. Ili vozvrashchat'sya ya dolzhen za svoi den'gi?
   -  Horosho.  Tol'ko  svedesh'  menya  s  kem-to  iz  tvoih  byvshih
kompan'onov.
   Trod  uzhe  bylo,  prikosnulsya k klaviature perehoda,  no  snova
ubral ruku.
   -  Ty  skazhi mne, chto tebe tam nuzhno? Mozhet, za etim  ne  nuzhno
budet smeshchat'sya cherez polgalaktiki.
   Santa smeril hozyaina chelnoka ocenivayushchim vzglyadom.
   - Nu, govori.
   - Mne nuzhna usadochnaya mina.
   -  Kakaya? - povernulsya brodyaga. - Von u menya etih min pyat'desyat
s lishnim vidov. Pojdi, vyberi sebe lyubuyu. Za kakoj-to minoj letet'
chert znaet kuda!
   - Ty ne ponyal…
   Sredi   melkih,  bezzhiznennyh  zvezd  yarko  vspyhnulo.  Lokator
zalilsya trevozhnoj  trel'yu.
   - Dozhdalis'! - vykriknul Santa. - Uhodim!
   Pal'cy Troda bystro zabegali po klaviature.
   -  Nebol'shoj krejser, - skazal on dovol'no spokojno. -  Idet  k
nam. My budem v zone porazheniya cherez dvadcat' pyat' sekund.
   On poslednij raz shchelknul po klavishe. V zvuke reaktora poyavilis'
basovitye  notki.  Za zatemnivshimsya ostekleniem  vspyhnulo.  YArkim
svetom  so  stekol smylo i planetu Mariz(3), i dalekie  zvezdy,  i
nevidimyj  krejser.  Teper' za posvetlevshimi steklami  podragivalo
tol'ko  tuskloe svechenie. Za etim prizrachnym marevom bol'she nichego
ne bylo. Voobshche nichego.
   - Skol'ko tuda? - sprosil Santa. - CHasa poltora, ne men'she?
   - CHas, sorok sem, - otvetil Trod i otstegnul remennuyu obvyazku.
   Santa  ego  operedil i pervym vyskochil iz kabiny. On  prisel  u
kresla Losona i zaglyanul emu v glaza.
   - Kak on?
   -  Vse  kak  bylo,  - otvetil Ronni. - Kogda  vzletali,  chto-to
stonal.
   - CHto-to on dolgo.
   -  CHego  zhe ty hochesh', - skazal podoshedshij Trod. - Vse,  chto  ya
tebe  rasskazal  o tom paralizatore, kasalos' sil'nogo,  zdorovogo
cheloveka.  Soldata.  Na  oslablennyj organizm  dolzhno  dejstvovat'
sil'nee.
   - U tebya est' kakoj-nibud' medicinskij nabor?
   -  Da.  A  ty  v etom chto-to ponimaesh'? U menya v nabore  tol'ko
postoj  analizator krovi. Ne dumayu, chtoby on podskazal,  chto  nado
delat'.
   - Nesi syuda nabor.
   Trod  privstal  na  noskah i otkryl polku dlya  ruchnogo  bagazha.
Zatem, otstegnuv krepezhnye remni, vytyanul nebol'shoj, metallicheskij
chemodanchik.  Na  ego kryshke svetilos' izobrazhenie bol'shoj  krasnoj
kapli.  Santa  polozhil chemodanchik na pol i  otkryl.   V  cente,  v
special'nom zazhime nahodilsya elektronnyj analizator krovi. V uzkih
yachejkah   vokrug   nego   raspolagalis'   odinakovye   korobki   s
preparatami.  Na  kryshkah krome nazvaniya,  byli  naneseny  dlinnye
cifrovye  kody.  On provel ladon'yu po upakovkam. Vynul  iz  gnezda
odnu  iz nih i vytryahnul na ladon' prozrachnuyu kapsulu s zheltovatym
rastvorom.  Dalee on dostal nebol'shoj in®ektor i  vstaviv  v  nego
kapsulu.
   - Ty znaesh', chto delaesh'? - s somneniem v golose sprosil Trod.
   Santa  kivnul  i  zakatal rukav Losona. Tiho hlopnul  in®ektor.
Loson zastonal i pomorshchilsya.
   -  Dolzhno  srabotat',  - poobeshchal samozvanyj  doktor.  -  Bolee
podhodyashchih stimulyatorov v etom nabore vse ravno net.
   On  sel  na podlokotnik sosednego kresla. Loson medlenno zakryl
glaza i vdohnul glubzhe obychnogo. Trod s interesom nablyudal, ozhidaya
razvyazki.  Ssyl'nyj  sdelal  eshche  odin  glubokij  vdoh  i   slegka
priotkryl glaza.
   - Nu, kak ty? - sprosil Santa.
   Loson   prishchurilsya,  starayas'  razglyadet'  govorivshego  s   nim
cheloveka.
   - Ty? - tiho sprosil on i ego shcheki drognuli.
   On ulybnulsya i potyanulsya k Sante rukoj.
   - Nu, da, - kivnul tot.
   V ugolkah glaz Losona vystupili slezy.
   - Otkuda ty vzyalsya, synok?
   - S neba, - Santa pokazal ukazatel'nym pal'cev v potolok.
   - YA uzhe dumal chto…
   - YA to zhe tak dumal, otec.
   Santa szhal shirokuyu ladon' starika i prisel u kresla.
   - Otec? - udivlenno podnyal brovi Trod. - |to tvoj otec?
   - A ty dumal ya iz inkubatora? - sprosil on, vzglyanuv na hozyaina
chelnoka.
   Tot neopredelenno pozhal plechami.
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil Santa u otca.
   -  Ne znayu, - otvetil ssyl'nyj uzhe gromche. - Slovno telo moe  i
ne moe odnovremenno. No, kazhetsya, potihon'ku othodit.
   -  |to  normal'no, - skazal doktor bez diploma. - Tak i  dolzhno
byt'. Skoro vse projdet.
   Loson povernul golovu i vstretilsya vzglyadom s Ronni.
   - Malysh, ty to zhe zdes'?
   Ronni kivnul neskol'ko raz podryad i shiroko ulybnulsya.
   - Kak zhe vy vstretilis'?
   -  Planety kruglye, galaktika tesnaya, - za dvoih otvetil Santa.
-  Nu, kak? Eshche nemnogo legche stalo? Prosto ya ne hochu tebe vvodit'
eshche  odnu  dozu. Neizvestno skol'ko desyatiletij nazad  istek  srok
prigodnosti u etogo nabora.
   - Vrode ponemnogu proyasnyaetsya.
   Ego lico postepenno priobretalo cvet.
   -  Tol'ko  ne  nado, - obizhenno probasil Trod.  -  Nabor  pochti
svezhij.
   Loson  opersya  rukami na podlokotniki i vyglyanul  iz-za  spinki
kresla.
   - A eto kto?
   -  |to Trod. Prosto horoshij paren' i tvoj spasitel'. Esli by ne
on, u nas by nichego ne poluchilos'.
   - Spasibo tebe, - poblagodaril Loson. - Pust' u tebya vse budet,
kak hochesh'.
   - Da, nichego, - otvel glaza i ulybnulsya torgovec smert'yu.
   On  ostorozhno  pozhal  protyanutuyu ladon' i neozhidanno  dazhe  dlya
samogo sebya sprosil:
   -  Vy, navernoe, golodny? Naskol'ko ya znayu, v tom pansionate ne
slishkom chasto priglashayut k stolu.
   -  Net,  spasibo, - otvetil Loson. - Eshche sovsem nedavno  uzhasno
hotelos',  est',  a  sejchas voobshche nichego ne  hochetsya.  Znaesh',  -
povernulsya on k Sante, - kogda ya uvidel, kak podletaet chelnok,  to
podumal:  vot komu-to povezlo. U menya dazhe mysli ne vozniklo,  chto
eto mozhet byt' za mnoj. Ty znaesh', chto u nas sluchilos'?
   -  Potom  rasskazhesh', - Santa vstal. - U nas eshche  budet  vremya.
Poka otdyhaj.
   - Horosho, ser'eznyj moj syn.
   Ne perestavaya ulybat'sya, Loson po zagovorshchicki podmignul Ronni.
Tot podsel k nemu i stal chto-to rasskazyvat' v polgolosa
   -  Tak  chto  eto za mina takaya, za kotoroj nuzhno  letet'  cherez
polgalaktiki? - sprosil Trod uzhe v kabine.
   - U tebya takoj net.
   -  Nu,  da,  - ne poveril torgovec. - Skoree vsego, lezhit  gde-
nibud' na polke. Ty mne opishi, chto eto takoe.
   -  U  tebya takoj tochno net, - Santa ulybnulsya. - No ty,  skoree
vsego, stalkivalsya v zhizni s podobnym ustrojstvom.
   - Hvatit govorit' zagadkami!
   -   Kakie  zagadki?  YA  zhe  uzhe  vse  skazal.  Mne  nuzhna  odna
zagraditel'naya, usadochnaya mina.
   -  Da  oni  zhe  pochti  vse zagraditel'nye.  Zagraditel'naya?!  -
peresprosil Trod.
   On   pristal'no   vzglyanul  na  Santu.  Vneshne  vse   vyglyadelo
normal'no, tol'ko vot treboval klient pochti nevozmozhnogo.
   -  Tebe  nuzhna  odna  iz  teh shtukovin, kotorye  rasstavlyayut  v
prostranstve na podhode k prigranichnym bazam?
   - Da.
   -  Pervyj  raz slyshu ot klienta podobnoe zhelanie! -  rassmeyalsya
torgovec.  - Podumaj, zachem tebe eta mina? Pokupaj srazu  krejser!
Tol'ko  eto  uzhe  ne ko mne. Poshli zapros v pravitel'stvo.  Mozhet,
rassmotryat  i  vydadut tebe licenziyu? Ty hot'  znaesh',  chto  soboj
predstavlyaet eta mina?
   - Znayu, - uvereno kivnul Santa.
   -  Navernoe,  ty ne vse znaesh'. Da ona vesit ton  tridcat'  pri
standartnoj gravitacii.
   - Dvadcat' chetyre, - popravil neobychnyj klient.
   -  YA  raz  videl  transportnik, -  prodolzhal  Tord,  -  kotoryj
zacepilo  tol'ko kraem vspyshki. Smotret' bylo ne na  chto.  Ves'  v
dyrah.  Metall  kroshilsya, kak pechen'e. Nikogda  ne  zabudu.  Ochen'
interesnoe  oshchushchenie.  Pereborka v tri  santimetra.  Dash'  po  nej
kulakom,  i ona rassypaetsya v kuski. Kak-to ona izmenyaet strukturu
metalla,  chto  li?  Lyubogo  metalla. YA dazhe  ne  predstavlyayu  kak.
Stol'ko tovara propalo…
   - Imenno takaya shtuka mne i nuzhna.
   -  YA  dazhe  ne znayu, kak eto mozhno sdelat'. Nikogda ne  slyshal,
chtoby   gde-nibud'  predlagali  chto-to  podobnoe.  |to   zhe   delo
pravitel'stva,  voennyh. Prostym lyudyam takogo  dobra  i  darom  ne
nado. Dazhe ne znayu, gde mozhno dostat' takuyu minu. Razve, chto snyat'
s dezhurstva…
   - A ty neploho soobrazhaesh', - pohvalil Santa.
   Brovi Troda udivlenno vzmetnulis' vverh. Prichem, udivilsya on ne
stol'ko ocenke svoih umstvennyh sposobnostej, skol'ko ih smelosti.
   - Net, - opomnilsya on i zamotal golovoj. - Dazhe ne nadejsya.
   Po  lobovomu  steklu prodolzhalo bezzvuchno struit'sya  prizrachnoe
siyanie.





   Za oval'nym, tonirovannym oknom blestela riflenaya stena angara.
Korichnevatoe  pyatno sveta lezhalo na pridvinutom k oknu  stole.  Za
stolom  sidel hudoshchavyj, vysokij muzhchina i prosmatrival na  ekrane
komp'yutera  kakie-to tablicy. Temnaya pritalennaya kurtka  zritel'no
delala  ego eshche sushe. K stenam nebol'shogo kabineta zhalis' stellazhi
i sbornye, metallicheskie polki. Oni vse byli zapolneny paketami iz
raznocvetnogo plastika i kakimi-to svertkami. Zavershalo meblirovku
stoyashchee  posredine  glubokoe  kreslo.  V  uglu  nedovol'no   shipel
kondicioner.
   Priotkrylas'   edinstvennaya   dver'.   Iz-za   nee   pokazalos'
raskrasnevsheesya,   krugloe  lico.  Muzhchina  za  stolom   prodolzhal
rabotat', ne obrashchaya vnimaniya na posetitelya.
   - Fuler, mozhno tebya? - tiho sprosil posetitel'.
   - Hvatit derzhat' dver' otkrytoj! - vspylil muzhchina. - YA tol'ko-
tol'ko vystudil etu konuru!
   On   ryvkom   razvernulsya  v  kresle.  Molodoj  paren'   bystro
proskol'znul v kabinet i prikryl dveri.
   -  Horosho  tut  u  tebya,  - skazal on i  razvel  poly  potertoj
pilotskoj kurtki.
   Pod  kurtkoj  krome samogo posetitelya bol'she  nichego  ne  bylo.
Temnaya,  zagorevshaya kozha losnilas'. Poyas shtanov potemnel ot  pota.
Kondicioner podhvatil novyj zapah i pognal ego po komnate.
   -  CHego  ty hotel? - pomorshchilsya Fuler. - YA zhe predupredil,  chto
hochu  spokojno porabotat'. Esli ya ne uspeyu k zavtrashnemu utru  vse
pereschitat', to hozyain tochno zahochet s kogo-to sodrat' shkuru.
   Paren' vinovato opustil glaza.
   -  I ya dazhe znayu, ch'ya eta shkura budet, - prigrozil Fuler suhim,
neobychno dlinnym pal'cem.
   -  Moya,  da?  -  dogadalsya paren' i mahnul  rukoj.  -  CHego  ty
zavodish'sya?  Ty  zhe sam govoril, chto kak tol'ko v portu  poyavit'sya
Mazon,  srazu  privesti ego k tebe. My ego  pochti  chas  gonyali  po
skladam, poka vzyali.
   -  Mazon? - peresprosil Fuler. - A Mazon! - na ego blednom lice
poyavilos' nekoe podobie ulybki. - On sejchas u nas?
   - Nu da.
   -  Molodec,  Vedi ego syuda. Pogodi, - okliknul  Fuler  parnya  v
dveryah.
   On vstal, naglyadno prodemonstrirovav ves' svoj pozharnyj rost.
   - Skol'ko vas, bylo? - sprosil hozyain kabineta.
   - Pyatero.
   -  |to  na  vseh,  - Fuler protyanul parnyu neskol'ko  sverkayushchih
glyancem  kupyur. - Tol'ko do vechera ne nachinat', - opyat'  prigrozil
on pal'cem. - YA proveryu.
   - Horosho, - poobeshchal paren', shiroko ulybayas'. - Spasibo.
   - Davaj ego syuda.
   V   koridore  modulya  zagrohotali  tyazhelye  botinki.  Neskol'ko
vnushitel'nyh parnej vtolknuli v kabinet muzhchinu srednih let. On ne
uderzhalsya na nogah i ruhnul na pol.
   - Vse, zakrojte dver'! - prikriknul Fuler.
   Muzhchina zastonal i pripodnyalsya na rukah.
   - Vstavaj, vstavaj, - ehidno skazal hozyain kabineta i snova sel
za  stol.  -  Ty  zhe  znaesh', Mazon, chto na  menya  takie  veshchi  ne
dejstvuyut.  Komediyu  budesh' lomat' pered kem-to  drugim.  Konechno,
esli my dogovorimsya.
   Mazon  perevernulsya na spinu i sel. On tyazhelo  dyshal.  Ego  lob
sverhu vniz peresekali svezhie, glubokie carapiny. Eshche ne do  konca
svernuvshayasya   krov'   blestela  temnymi   biserinkami.   Otkrytye
predplech'ya ruk pokryvali serye pyatna pyli.
   -  Poslushaj Fuler, my zhe dogovorilis', - skazal Mazon  i  vyter
rukavom guby. - U menya zhe eshche ostalos' pyat' sutok.
   - YA znayu, znayu, - kivnul hozyain kabineta. - Prosto hotel uznat'
kak u tebya dela. Den'zhat eshche ne razdobyl?
   Mazon otricatel'no pokachal golovoj.
   - Dazhe chasti summy?
   Sidyashchij na polu muzhchina nahmurilsya i opustil glaza.
   -  YAsno. Davnen'ko ty ne poyavlyalsya v Bartine. YA uzhe dumal,  chto
bol'she tebya ne uvizhu.
   - Kuda zhe ya otsyuda denus'? U menya zhe zdes'…
   -  Kstati, - perebil ego Fuler. - Kak ya ponyal, do svoej  konury
ty dobrat'sya, eshche ne uspel?
   Mazon  tyazhelo  podnyalsya  na  nogi i voprositel'no  vzglyanul  na
Fulera.
   -  Mozhesh' ne speshit', - yazvitel'no uhmyl'nulsya tot. -  My  tvoyu
krasavicu zabrali k sebe. Dlya nadezhnosti.
   Pripudrennoe pyl'yu lico dolzhnika okamenelo. On szhal kulaki i na
ploho slushayushchihsya nogah dvinulsya k Fuleru. Tot vyhvatil impul'snik
iz vydvinutogo yashchika stola. V tishine kabineta rezko udaril posvist
vystrela.  Mazon  zamer  na polushage. V polu,  pryamo  u  ego  nogi
dymilos' oval'noe otverstie.
   -  Tebe  chto, malo na segodnya? - suho sprosil Fuler,  pokachivaya
impul'snikom.
   Ryvkom otkrylas' dver'. V kabinet vletel vse tot zhe krasnolicyj
paren'.
   -  Vse  normal'no,  -  mahnul rukoj hozyain kabineta.  -  Prosto
razgovarivaem.
   Paren' kivnul i vyshel.
   -  Ty  zhe  obeshchal,  - skripnul zubami Mazon, -  chto  ne  budesh'
trogat' Ajriz. My zhe dogovorilis'.
   -  Situaciya  izmenilas'. O tvoih uspehah uznal  boss.  |to  ego
prikaz.  Odinnadcat'  tysyach, pyat'sot - summa  nemalen'kaya.  On  ne
privyk  teryat' svoi den'gi. Dolzhen zhe ponimat'. K tomu zhe  u  tebya
est'  korabl',  i  ty mozhesh' v lyuboe vremya ubrat'sya  otsyuda.  Tvoya
Ajriz  -  edinstvennoe, chto tebya zdes' derzhit. Za  nee  mozhesh'  ne
perezhivat'.  Do  naznachennogo sroka ee nikto  pal'cem  ne  tronet.
Tol'ko do naznachennogo sroka…
   - Poslushaj, ty zhe menya znaesh', - pomorshchilsya Mazon. - YA zhe mnogo
let  na  tebya rabotayu. Est' neskol'ko chelovek, kotorye mne dolzhny.
Mne nuzhno vremya, chtoby sobrat' den'gi.
   -  Znaesh', dat' v dolg i zabrat' svoi den'gi eto ne sovsem odno
i  to zhe. Vot, naprimer, ty mne dolzhen. Nu i chto? Da nichego. Nikto
nikuda ne toropit'sya. Mne nuzhno prilozhit' prilichnye usiliya,  chtoby
vernut' den'gi. Ponimaesh'?
   - Ponimayu, - opustil glaza Mazon.
   -  Ty  by  luchshe ponimal, kogda zapustil tamozhennyj patrul'  na
svoyu  razvalinu!  - vzmahnul impul'snikom Fuler. -  Svoimi  rukami
otdat'  stol'ko  tovara!  Mozhno  podumat'  sosednee  pravitel'stvo
bednoe!
   -  Mne  bol'she  nichego  drugogo ne ostavalos',  -  tiho  skazal
neudachlivyj   torgovec.  -  Kto-to  sdal  kanal.   Skoree   vsego,
posrednik,  potomu, chto ego transportera nigde ne bylo  vidno.  Do
etogo  on vsegda priezzhal zaranee. SHturmoviki naleteli, kak tol'ko
ya sel. Moj gruzovik by ne vyderzhal smeshcheniya s poverhnosti planety.
Iz  atmosfery - da, no tol'ko ne s poverhnosti. A vzletet' oni  by
mne vse ravno ne dali. Dve pary shturmovikov. Esli by…
   -  Vse  eto ya uzhe slyshal, - oborval rasskaz Fuler. -  Ne  lyublyu
slushat' istorii po dva raza. YA by eshche s toboj pogovoril, no u menya
segodnya  sovsem  net  dlya  etogo  vremeni.  Slushaj  vnimatel'no  i
zapominaj.  Esli  do naznachennogo sroka ty ne vernesh'  vsyu  summu,
tvoj  gruzovik  stanet nashim. My soglasny obmenyat' tvoyu…  kak  ee?
Ajriz. Da Ajriz, libo na vsyu summu, libo na gruzovik.
   - On zhe stoit kak minimum v dva raza dorozhe.
   - Nu, eto ty preuvelichivaesh', - s somneniem proiznes Fuler.
   -  |to  zhe edinstvennoe, chto u menya est'. Ego pokupal  eshche  moj
ded.
   -  Tem  bolee,  on ne mozhet stoit' dorogo. YA dumal  on  nemnogo
novee. Nu, ty menya ponyal?
   - Ponyal, - potuhshim golosom otvetil Mazon.
   -  Togda idi. V tvoem rasporyazhenii ostalos' pyat' sutok.  Tol'ko
uchti, - Fuler podnyal vverh svoj issushennyj palec, - irtskih sutok.
   Mazon ne podnimaya golovy, otkryl dver'. Emu pregradil put' odin
iz parnej Fulera.
   - Ty ego otpuskaesh'? - sprosil on.
   -  Da.  Puskaj  idet, - poslyshalos' iz glubiny  kabineta.  -  I
zakryvajte bystree dver'! Skol'ko vam mozhno povtoryat'?!


   Pod bryuhom chelnoka prostiralis' temnye vody bezbrezhnogo okeana.
Mashina  prodolzhala  plavno  snizhat'sya.  Ryab'  na  vode  postepenno
prevrashchalas'  v  nastoyashchij  shtorm. Vskore  stali  razlichimy  belye
hlop'ya peny na grebnyah voln.
   - Vse-taki ne plohoe mesto, - neozhidanno skazal Trod.
   On slegka povernul shturval. CHelnok nakrenilsya na pravyj bort  i
poshel po vytyanutoj duge.
   -  Voobshche-to na lyubitelya, - prodolzhil on posle manevra.  -  Uzhe
dvadcat' minut v prostranstve planety i ni odnogo zaprosa.  Nikomu
nikakogo  dela.  Hochesh', priletaj, hochesh', uletaj.  Hochesh',  ruhni
pryamo zdes', v vodu. Nikto i ne pocheshetsya.
   Santa sidel molcha i glyadel skvoz' bokovoe okno vniz.
   - Gde eto my? - voshel v kabinu Loson.
   - YA zhe skazal, chtoby ty sidel, - obernulsya Santa.
   -  Tozhe mne nashelsya komandir, - rassmeyalsya byvshij ssyl'nyj. - YA
sebya  prekrasno  chuvstvuyu. Normal'naya eda  kogo  hochesh',  na  nogi
postavit.
   - Horosho, sadis' syuda, - Santa vstal s kresla vtorogo pilota.
   -  Sidi, - usadil ego siloj Loson. - YA postoyu. Nu, hochetsya  mne
postoyat'. Ponimaesh'?
   - Horosho. Kak hochesh'.
   Santa poerzal v kresle, no ostalsya sidet'.
   - Nu, - napomnil o sebe Loson.
   - CHto ty hotel? - snova obernulsya Santa.
   - YA zhe sprosil, chto eto za planeta? - on pokazal pal'cem skvoz'
steklo, na razlituyu vokrug vodu.
   - |to Irt(2), - s gotovnost'yu ob®yasnil Trod. - Pogranichnyj mir.
Vernee, on byl pogranichnym eshche let tridcat' nazad.
   - A sejchas?
   - A sejchas on nejtral'nyj.
   - Pervyj raz slyshu eto nazvanie, - priznalsya Loson.
   -   |to  v  protivopolozhnoj  nashej,  vetvi  galaktiki,   -   ne
oborachivayas', ob®yasnil Santa.
   - I chto ty zdes' zabyl? - sprosil staryj ohotnik u syna.
   - Skoro sam vse uvidish'.
   -  Opyat' nachinaesh' govorit' zagadkami? - nahmuril brovi otec. -
Horosho,   -   neozhidanno  on  smyagchilsya.  -  Uvizhu,   tak   uvizhu.
A pochemu planeta stala vdrug nejtral'noj?
   -  Sistema  slishkom daleko vydvinuta za granicu kontroliruemogo
prostranstva, - opyat' ob®yasnil Loson. - Vot, na sheme  eto  horosho
vidno,  -  on  postuchal  nogtem po ekranu, na  kotorom  nahodilos'
shematicheskoe izobrazhenie sektora galaktiki.
   Masshtab  izobrazheniya byl tak mal, chto razglyadet'  chto-to  mozhno
bylo tol'ko v mikroskop.
   - K tomu zhe, - prodolzhal pilot, - ona prodolzhaet udalyat'sya.
   - YAsno, - kivnul Loson.
   V  proeme  lyuka  pokazalsya Ronni. On  vstal  za  spinoj  svoego
starogo kompan'ona.
   - Na planete est' poselenie lyudej? - sprosil staryj ohotnik.
   -  A  gde ih tol'ko net? - ulybnulsya Loson. - V nashe vremya lyudi
selyatsya   vezde.   Von  nauchilis'  dazhe  bez  planet   obhodit'sya.
Dostatochno   staroj  razvaliny  kakoj-to  stancii  ili  broshennogo
zavoda. YA uzhe ne govoryu ob asteroidah…
   Na   gorizonte  poyavilas'  tonkaya  liniya  berega.  Ona   bystro
rasshiryalas', stanovyas', vse temnej i shire.
   - Vot i kontinent, - skazal Trod. - Na planete ih dva. Nazvanij
net.  Tol'ko  cifry.  |tot vtoroj. Est' eshche pervyj.  Tot  zanimaet
tret' yuzhnogo polushariya. Vokrug nego celye skopleniya arhipelagov. A
ryadom  so  vtorym  net ni odnogo ostrova. Kstati,  ostrova  to  zhe
oboznacheny nomerami.
   - A pochemu net nazvanij? - sprosil Ronni.
   Trod pozhal plechami.
   -  Potomu, - skazal Santa, - chto dannye v navigacionnyj katalog
vnosili  voennye.  Do  izmeneniya statusa, na  Irt(2)  bazirovalas'
bol'shaya  udarnaya  gruppirovka. Posle  vyvoda  vojsk  ostalis'  tri
bol'shih porta. V odin iz nih my i napravlyaemsya.
   Trod s udivleniem vzglyanul na klienta. Tot prodolzhal glyadet' na
bushuyushchie  vnizu  volny. Zatem on podnyal golovu i vzglyanul  vpered.
Beregovaya  liniya  prevratilas' v cep' temnyh, obryvistyj  skal.  O
podnozhiya  utesov  razbivalis' v pyl' moguchie  volny.  Temnaya  voda
kipela  i penilas' v bespoleznoj zlobe. Pilot vzyal shturval nemnogo
na sebya. CHelnok proshel nad iz®edennymi vetrom, golymi vershinami.
   Srazu  za pervoj gryadoj podnimalas' vtoraya, tret'ya. Pochti srazu
zhe poyavilis' belye, rastrepannye oblaka. Po lobovomu steklu kabiny
brosilis'  vrassypnuyu krohotnye kapel'ki vlagi.  Vnizu,  v  temnyh
dolinah  vidnelis'  nebol'shie yarkie loskuty  zeleni.  Pronosyashchiesya
vnizu  gory  stanovilis' vse nizhe i nizhe.  Teper'  oni  napominali
cepochki  nevysokih, holmov. Razdelyayushchie ih lozhbiny byli  zapolneny
chem-to  nereal'no-belym.  Gornyj massiv rezko  obryvalsya,  ustupaya
mesto  iskryashchejsya beloj ravnine. Pochti srazu nebo  ochistilos'.  Na
nem ne ostalos' ni oblachka.
   - |to sneg? - sprosil Loson.
   -  Net,  -  Trod  otricatel'no pokachal golovoj.  -  |to  pesok.
Pustynya. My zhe v desyati gradusah ot ekvatora planety.
   -  Krasivo, - ocenil zrelishche staryj ohotnik. - Nikogda ne videl
nichego podobnogo.
   -  |to  eshche  chto, - ozhivilsya brodyaga. - V odnom meste  ya  videl
krasnyj pesok. Celoe more yarko-krasnogo peska. U menya dazhe  gde-to
ostalis'  snimki.  Pokazhu, esli napomnite.  A  eshche  odin  raz  mne
popalas'  na  glaza  zheltaya pustynya. Pravda,  cvet  byl  ne  takim
nasyshchennym. Snimki poluchilis' otvratitel'nye i ya ih ster.
   - Daleko eshche? - sprosil Santa.
   Trod skosil glaza na ekran navigatora.
   - Net. Pochti priehali. Do porta chetyresta sem'desyat kilometrov.
Vy  by poshli v salon i pristegnulis', - obernulsya on k stoyashchim  za
ego   spinoj  klientam.  Naskol'ko  ya  pomnyu,  v  tom  portu   net
dispetcherskoj sluzhby. Ee tam principial'no ne delayut.  Hotya  mogli
by,  navernoe.  Kazhdyj  letaet, kak hochet.  Vdrug  pridetsya  rezko
manevrirovat'.
   Loson i Ronni bez vozrazhenij udalilis' v passazhirskij salon.
   Vse vokrug slovno zamerlo. Rovnaya kak stol ravnina smykalas' na
gorizonte  s glubokoj sin'yu neba. Bol'she ne bylo nichego. Kazalos',
chto  uzhe  nikto nikuda ne letit. CHto vse ostanovilos', i neponyatno
kogda  budet pushcheno snova. S neprivychnym oshchushcheniem sporilo  tol'ko
razmerennoe  gudenie reaktornoj gruppy chelnoka. Da  skol'zyashchaya  po
pesku treugol'naya ten', tshchetno pytayushchayasya nagnat' svoego hozyaina.
   Iz gipnotiziruyushchego sostoyaniya pilota vyvel strannyj ob®ekt.
   - Kazhetsya my na meste, - skazal Loson.
   On vytyanul vpered zatyanutuyu v perchatku ruku.
   - CHto eto tam? - Santa naklonilsya blizhe k steklu.
   Slovno  iz peska bystro rosla strojnaya bashnya. Blagodarya temnomu
cvetu, ona horosho prosmatrivalas' na belosnezhnom fone.
   -  Bashnya  byvshego dispetcherskogo centra. Nado zhe,  -  ulybnulsya
Loson.  -  Umeli ran'she stroit'. Do sih por stoit. Port  srazu  za
nej.
   V  podtverzhdenie  ego  slov lokator zalilsya  trevozhnoj  trel'yu.
Pryamo   nad   chelnokom  v  napravlenii  bashni   proshel   prilichnyj
transportnik. CHelnok sil'no tryahnulo.
   - YA zhe preduprezhdal, - skrivilsya Trod.
   - A ya tebe chto-to govoryu?
   Temnaya,  strojnaya  bashnya prodolzhala uvelichivat'sya  v  razmerah.
Slovno ee obil'no polili stimulyatorom rosta. Ee verhushka podnyalas'
gorazdo  vyshe kursa chelnoka. Teper', chtoby oglyadet' ee  polnost'yu,
nuzhno  bylo  vplotnuyu priblizit'sya k lobovomu steklu. Stali  vidny
svetlye  pyatna  sohranivshegosya  zashchitnogo  pokrytiya.  Oni   teper'
vyglyadeli  kak  aksessuar,  ne bolee.  Osnovnym  cvetom  ostavalsya
gryazno-buryj cvet gologo betona.
   - Metrov dvesti ne men'she, - skazal Santa.
   -  Net.  My  sejchas  idem  na  sta semidesyati.  A  ty  posmotri
naskol'ko ona vyshe. K tomu zhe, my do nee eshche ne doleteli.
   - Togda metrov chetyresta.
   - Mozhet byt', - soglasilsya Trod. - Ne znayu.
   - Interesno, ona sejchas kak-to ispol'zuetsya?
   -  Ne  znayu.  YA videl ee vsego neskol'ko raz. Vot tak  zhe,  kak
sejchas. Sam port gorazdo dal'she. I gorod to zhe.
   - Stranno. Pochemu ee postroili tak daleko ot porta?
   Trod ravnodushno pozhal plechami.
   Vnizu  promel'knuli  zanesennye peskom  ruiny.  Temnaya  kolonna
bashni promel'knula po pravomu bortu.
   - Vot i gorod, - skazal pilot. - Ego uzhe vidno.
   Na gorizonte pokazalis' prizemistye, vytyanutye postrojki. Opyat'
vklyuchilsya  zummer lokatora. Daleko sprava kursom na port  shel  eshche
odin   korabl'.  Temnaya  tochka  chetko  prosmatrivalas'   na   fone
vybelennogo  solncem  peska. Korabl' bystro sbrasyval  skorost'  i
vskore  ischez gde-to szadi. Zummer lokatora prodolzhal pet' izbituyu
pesnyu.
   -  My zhe obognali tot korabl', - skazal Santa. - CHto, ryadom eshche
kto-to est'?
   - Tri korablya, - otvetil Trod. - Odin szadi i dva sleva.
   On  otklyuchil  nadoedlivyj  zummer i  poerzal  v  kresle.  Zatem
napryagsya, podavshis' vpered vsem telom. Ego vzglyad bystro perebegal
ot ekrana k ekranu.
   - CHto, popali v chas pik?
   - Zdes' vsegda takoe, - otvetil pilot.
   Vnizu  torchashchie iz peska ruiny peremezhalis' s dovol'no  svezhimi
postrojkami.   Sredi  celyh  kvartalov  yarkih   sbornyh   modulej,
vozvyshalis'  vnushitel'nye angary. Po pravomu bortu  proskochil  eshche
odin  nebol'shoj transportnik. |tot uzhe shel iz porta. Opyat'  sil'no
tryahnulo.  Lihach  proletel tak blizko, chto  Santa  smog  soschitat'
nedostayushchie plastiny teplozashchity na ego bortu.
   - Ublyudok! - pomorshchilsya Trod.
   Vskore  prizemistye  postrojki rasstupilis',  i  pokazalsya  sam
port.   Porazhayushchee  masshtabami  vzletnoe  pole  s   severo-vostoka
pokryval  vse  tot zhe belyj pesok. Na ostavshejsya  polovine,  peska
pochti  ne  bylo.  Sverhu bylo horosho vidno sohranivshuyusya  razmetku
ploshchadok.  Bol'shaya  chast' pryamougol'nyh polej  zanimali  nebol'shie
transportniki  i chelnoki srednih, i malyh klassov.  U  bol'shinstva
sudov  koposhilis'  lyudi. S protivopolozhnogo  kraya  polya,  odin  za
drugim vzleteli dva transportnika. Trod stal snizhat'sya.
   -  Teper'  dlya polnogo schast'ya ostalos' tol'ko sest' na  ch'yu-to
ploshchadku, - provorchal on.
   Trod  obletel obzhituyu chast' porta i napravil chelnok  v  storonu
zanesennyh peskom ploshchadok.
   - Tam mozhet byt' gluboko, - predupredil Santa. - Nedarom zhe tam
nikto ne sadit'sya.
   - Posmotrim, - poobeshchal pilot.
   CHelnok  vertikal'no opuskalsya. Generatory polej podnyali  iz-pod
bryuha  chelnoka celuyu tuchu peska. Klubyas', ona pochti skryla mashinu.
Opory  s  hrustom  gluboko  voshli v  slezhavshijsya  pesok.  Medlenno
zatihala reaktornaya gruppa.
   -  Dobro  pozhalovat'  na Irt(2), - dovol'no  ulybnulsya  Trod  i
vypustil iz ruk shturval.
   On poter vspotevshie ladoni o shtaniny skafandra.
   -  Spasibo  chto  vospol'zovalis'  uslugami  nashej  kompanii,  -
rassmeyalsya on. - Vsegda rady vas videt' na bortu nashih sudov.
   - Poshli, posmotrim tvoj gruzovoj otsek, - predlozhil Santa.
   - Hochesh' eshche chto-to kupit'?
   - Hochu vzglyanut'.
   - A chego tam smotret'? - nedoverchivo vzglyanul Trod.
   On rasstegnul i sbrosil s sebya pristezhnye remni.
   - Horosho, poshli posmotrim.
   Oni  vyshli v salon. Loson sidel u illyuminatora i nablyudal,  kak
veter  gonit  proch' ot chelnoka nebol'shoe oblako pyli. On  povernul
golovu i voprositel'no  vzglyanul na Santu.
   - Vse normal'no, - kivnul on.
   Trod otkryl shlyuz gruzovogo otseka i proshel vnutr'. Santa proshel
vsled za nim i napravilsya k naruzhnomu shlyuzu otseka.
   - CHto-to ishchesh'? - sprosil hozyain.
   - Smotryu, kak u tebya zdes' vse ustroeno.
   Santa vnimatel'no razglyadyval lyuk naruzhnogo shlyuza.
   - Dazhe ne dumaj, - zaprotestoval Trod. - YA etu shtuku na bort ne
voz'mu.  Kuda  ya  denu tovar? U vsego est' predely.  Dazhe  u  moej
gostepriimnosti.
   -  A u tebya i ne poluchit'sya. Lyuk slishkom malen'kij. Da ona i ne
vojdet v etot otsek. Slushaj, najdi mne podhodyashchij korabl'.
   - Dumaesh', eto tak prosto?
   - A ty postarajsya.
   - Horosho.
   Oni vyshli iz gruzovogo otseka i vernulis' v kabinu. Trod sel  v
kreslo i pododvinul ekran svoego paketnika.
   - Poisk mestnoj seti Bartina, - skazal on ustalo.
   - |to poselenie nazyvaetsya Bartin? - sprosil Santa.
   Trod kivnul.
   -  A  ty  ne znal? - udivilsya on. - Nakonec-to nashlos'  chto-to,
chego ty ne znal.
   - YA znayu byvshee, oficial'noe nazvanie etogo poseleniya.
   - I kak zhe ono zvuchit?
   - Da nikak ne zvuchit. |to dve bukvy i chetyre cifry.
   -  Tochno byvshaya voennaya baza, - pomorshchilsya Trod. - A ya srazu  i
ne  poveril.  Tol'ko oni mogut pridumat' nazvanie  dlya  goroda  iz
odnih cifr.
   - Set' sushchestvuet, - otvetil sinteticheskij muzhskoj golos.
   |kran zanyala zastavka seti. Na snimke v luchah zahodyashchego solnca
vozvyshalas'  davno broshennaya bashnya dispetcherskogo  centra.  Snimok
vidimo  byl staryj, potomu chto zashchitnogo belogo pokrytiya na  bashne
bylo  gorazdo bol'she. Ego smenila prosten'kaya rabochaya panel'. Trod
otkryl  zakladku  svoej  zapisnoj knizhki. Poshel  pervyj  vyzov.  V
sootvetstvuyushchem    okoshke    mgnovenno    poyavilas'     soobshchenie:
"Predlozhennyj  vami  kod  ne prinadlezhit nikomu  iz  pol'zovatelej
seti".
   Trod  vvel  vtoroj nomer, tretij. V nebol'shom tekstovom  okoshke
mgnovenno poyavlyalis' soobshcheniya podobnye pervomu.
   -  Nu,  chego ty hochesh'? - ne oborachivayas', skazal on. - Stol'ko
vremeni proshlo. Vse zhe ochen' bystro menyaetsya. Vryad li voobshche zdes'
kto-to ostalsya.
   - Ty probuj, probuj.
   Na  sed'moj  vyzov  otvetili.  Na  ekrane  poyavilsya  prostornyj
central'nyj  post  korablya. Vysokoe kreslo, obtyanutoe  natural'noj
kozhej  razvernulos'. V nem nahodilsya muzhchina s ognenno-oranzhevymi,
stranno ulozhennymi volosami.
   - Slushayu vas, - skazal on melodichnym golosom.
   Iz-za  apparatnyh stoek pokazalsya strojnyj yunosha s pravil'nymi,
dazhe  utonchennymi  chertami lica. On opersya na  podgolovnik  kresla
strannogo znakomogo Troda i vnimatel'no vzglyanul s ekrana.
   -  Privet starina! - zaprosto pozdorovalsya Trod. - Davnen'ko  ya
tebya ne videl. Vizhu, uspel smenit' posudinu. Pozdravlyayu.
   - Zdravstvujte, - neuverenno pozdorovalsya muzhchina.
   On  naklonilsya  blizhe k peredatchiku i prishchurilsya. Neestestvenno
uhozhennoe lico zanyalo pochti ves' ekran.
   - CHto, Gartli, ne uznal? - ulybnulsya kosmicheskij brodyaga.
   Zapala natyanutaya pauza.
   - Priznat'sya, net, - nakonec otvetil muzhchina.
   Ego lico vyrazhalo polnoe nedoumenie. Kozha na otpolirovannom lbu
sobralas' edva zametnymi skladkami.
   - Nu, da! - ne poveril brodyaga. - Okolo chetyreh standartnyh let
nazad  my perevozili neplohuyu partiyu dvesti vosemnadcatyh. Sdelali
tri  hodki.  U  tebya  togda byl spisannyj i vypotroshennyj  rejder.
Neuzheli zabyl? YA Trod.
   - Pervyj raz slyshu, - suho obrezal Gartli.
   Ego glaza suzilis' do dvuh shchelok.
   - Otkuda u vas etot nomer?
   - Nu, - rasteryanno razvel rukami Trod. - Ty zhe sam mne ego dal.
   - Nichego ya vam ne daval. I voobshche, ya vas pervyj raz vizhu.
   Muzhchina obernulsya i skazal stoyashchemu ryadom yunoshe:
   -  Ne  zabud'  mne napomnit', chtoby ya zablokiroval etot  staryj
nomer. A to eti prohodimcy opyat' zachastili.
   YUnosha kivnul.
   -  Ty kogo nazval prohodimcem, urod?! - Trod szhal kulaki. -  Na
sebya  posmotri! Tol'ko popadis' mne, ya sdelayu takuyu plastiku tvoej
bludlivoj morde, chto ni odin spec ne popravit!
   Na ekrane opyat' poyavilas' oblezlaya bashnya dispetcherskogo centra.
   -   Net,  ty  slyshal?!  -  povernulsya  Trod.  -  Okazyvaetsya  ya
prohodimec. Kto by govoril. Videl, kak lyudi rastut?
   - Videl.
   -  Nikogda by ne podumal, chto u etogo pryshcha poluchit'sya.  A  kak
srazu zaznalsya. Ran'she i to emu podskazhi, i eto…
   - Eshche kto-to ostalsya? - sprosil Santa.
   - Eshche tri koda. Tol'ko…
   - CHto?
   -  Mne kazhetsya, chto zrya my perekapyvaem proshloe. Proshche bylo  by
prosto projtis' po polyu. Smotri, skol'ko stoit sudov.
   -  Esli s ostavshimisya nomerami okazhetsya to zhe samoe, to ya tak i
sdelayu, - poobeshchal Santa.
   Trod  pomorshchilsya i opyat' pridvinul k sebe ekran  paketnika.  Iz
zakladki  v  set'  otpravilsya ocherednoj kod.  Mgnovenno  postupilo
soobshchenie:   "Abonent  znachitsya  v  reestre.   V   dannyj   moment
nedostupen".  Trod  povtoril popytku  s  predposlednim  nomerom  v
spiske.
   Na   ekrane   poyavilsya  inter'er  nebol'shoj   komnaty.   Skvoz'
vytyanutye,   uzkie  okna  v  komnatu  lilsya  yarkij   svet.   Sredi
perevernutyh  kresel  na  polu  blesteli  oskolki  stekla.   Ryadom
valyalis'  razbrosannye yashchiki stola. Skomkannoe  odeyalo  prikryvalo
rossyp'  kakih-to  melkih veshchej. Iz-za nechetkoj  fokusirovki  bylo
ploho vidno.
   - Est' tam kto? - ostorozhno pozval Trod.
   - My zhe dogovorilis'! - poslyshalsya razdrazhennyj golos. - Mne zhe
Fuler dal vremya. Skol'ko mozhno dejstvovat' na nervy?!
   V  komnatu  vbezhal  podzharyj muzhchina v obernutom  vokrug  talii
shirokom polotence. On priblizilsya k paketniku i provel ladon'yu  po
mokrym  volosam.  Na ego lbu svetleli uzkie poloski  plastyrya.  On
vzglyanul s ekrana nichego ne ponimayushchim vzglyadom.
   -  Kto  ty  takoj?  -  sprosil on i provel pal'cem  po  poloske
plastyrya.
   -  CHto, Mazon Lork, ne uznaesh'? - sprosil Trod. - Neuzheli ya tak
sil'no izmenilsya?
   - Trod? - neuverenno sprosil muzhchina.
   -  Tochno! - obradovalsya kosmicheskij brodyaga. - Hot' odna  zhivaya
dusha uznala!
   -  Davno  ty  ne poyavlyalsya v nashih mestah, - ravnodushno  skazal
Mazon.
   - Galaktika bol'shaya…
   - Zabrosil delo?
   -  Da,  zabrosish' tut… A k tomu, chto ne poyavlyalsya, ty  pomnish',
kak menya u vas zdes' vychistili?
   - Da, mne kto-to govoril.
   -  Vot  imenno. Ty chto, uborku delaesh' ili pereezzhaesh'? -  Trod
vzglyanul na sledy razgroma.
   - Da. Ne znayu eshche.
   - YAsno.
   -  Slushaj, esli ty prosto hotel poboltat', to u menya sejchas  ne
samoe podhodyashchee vremya. Mozhet kogda-nibud' v drugoj raz.
   - Ty pomnish', chto by ya prosto boltal? - ulybnulsya Trod.
   - Togda rasskazyvaj. U menya malo vremeni.
   - U tebya tot zhe transportnik, chto byl?
   - Da.
   - U menya dlya tebya est' klient.
   - Klient? - Mazon udivlenno podnyal brovi. - Zdes' na Irte?
   - Nu, da. A chto takoe?
   - Uzhe davno zdes' fraht prosto tak ne predlagayut.
   -  CHto,  civilizaciya  uzhe  i  syuda  dobralas'?  Sfery  vliyaniya,
konkurenciya?
   - CHto-to v etom duhe. A kakoj u nego gruz?
   -  Dolzhen  stazu predupredit', chto gruz neobychnyj, -  zagadochno
skazal Trod.
   - Horosho. Daj mne pogovorit' s klientom.
   - Ne po seti zhe…
   - Togda davaj vstretimsya. Vy sejchas v portu Bartina?
   -  Da.  |ta zabegalovka… kak ee? Kazhetsya Perekrestok.  Ona  eshche
sushchestvuet?
   - Tochno ne znayu. Navernoe, dolzhna eshche byt'. CHto ej sdelaetsya?
   - Togda vstretimsya tam cherez chas. Tebya ustraivaet?
   - Da. YA budu.
   -  A  esli  ee tam ne okazhetsya, - zasmeyalsya Loson, -  to  togda
vstretimsya na ruinah.
   - YA budu, - poobeshchal Mazon.
   -  Ty  ponyal,  kak byvaet? - udivlenno skazal Trod  i  otklyuchil
paketnik ot seti.
   - Kakoj u nego korabl'? - sprosil Santa.
   -  Takoj,  kak  tebe nado. V gruzovoj otsek mozhno  zaletet'  na
shturmovike. Pravda, kusok zheleza staryj, zato proverennyj…
   - Pohozhe, u tvoego znakomogo kakie-to nepriyatnosti.
   Trod  ostavil  predpolozhenie Santy  bez  reakcii.  On  vstal  i
potyanul za zamok skafandra.
   -  Nuzhno odet'sya polegche, - ob®yasnil on. - Za bortom sorok  dva
gradusa.
   - Daleko etot Perekrestok?
   -  Dolzhen byt' tam, - pokazal Trod skvoz' illyuminator v storonu
vozvyshayushchihsya nad ploshchadkami sudov. - Uspeem.
   - A podletet' nel'zya?
   -  Net, ne hochu naryvat'sya. Projdemsya. Kogda ty v poslednij raz
gulyal po takomu krasivomu pesku?
   - Ty by eshche za gorodom sel. U toj durackoj bashni.
   - Byla mysl', no ya peredumal.
   Trod  vyshel  v  salon, otkryl shirokij vstroennyj  shkaf  i  stal
pereodevat'sya.
   - Daleko sobralis'? - sprosil Loson.
   - Ne ochen', - otvetil Santa i snyal zhilet. - Vyjdem, projdemsya.
   - A oni chto, ne pojdut? - vyglyanul iz-za dvercy Trod.
   - Net. Nechego im tam delat'.
   -  Tak  ne  pojdet, - zaprotestoval hozyain chelnoka.  -  U  menya
pravilo: ya nikogo ne ostavlyayu na bortu. Odin raz ostavil, a teper'
ne ostavlyayu.
   -  Pora dlya tvoego pravila sdelat' isklyuchenie, - holodno skazal
Santa.   -  Oni  ostanutsya  zdes'.  Zaodno  i  za  korytom   tvoim
prismotryat. I za moimi veshchami to zhe.
   On pryamo vzglyanul v glaza Trodu. Tot skrivilsya i opustil glaza.
   -   Ladno,   pust'  ostayutsya,  -  soglasilsya  on  bez   osobogo
entuziazma. Tol'ko ya zakroyu kabinu.
   - Zakryvaj, - kivnul Santa.
   Trod  porylsya  v  svoem  tryap'e i dostal blestyashchij,  podarochnyj
impul'snik. Sunul ego za poyas prostornyh shtanov.
   - Tebe dat'?
   -  U  menya est', - Santa dostal iz svoej sumki zverski  ubojnuyu
model'.
   - Horoshij vybor, - proiznes tot tonom znatoka.
   - Tak kuda vy idete? - snova sprosil Loson.
   - Zdes' nedaleko. Skoro budem.
   -  Slushaj,  -  nahmurilsya  otec.  -  Hvatit  govorit'  so  mnoj
zagadkami.
   - YA i ne govoryu. Ty sam nachinaesh'.
   Loson  zakonchil  s  pereodevaniem. Teper' na nem  byli  svetlye
bryuki,  prostornaya belaya futbolka i shirokopolaya shlyapa,  spletennaya
iz suhih steblej kakogo-to rasteniya.
   -  Da,  -  obernulsya  on  u passazhirskogo  lyuka.  -  Nikomu  ne
otkryvajte  i  sami  ne  vyhodite. - Esli u chelnoka  kto-to  budet
krutit'sya,  svyazhites' s nami vot po etoj shtuke,  -  Trod  pohlopal
ladon'yu  po  zakreplennoj na pereborke paneli. - YA otvetnuyu  chast'
vzyal.
   Razom  otkrylis' oba lyuka. Slovno iz duhovki,  v  lico  pahnulo
peresushennym vozduhom pustyni.
   - Dobro pozhalovat' v Bartin, - skazal Trod i neuklyuzhe spustilsya
po trapu.
   Pod podoshvami tiho zahrustel slezhavshijsya pesok.


   Sparennaya  klimaticheskaya  ustanovka gnala  po  nebol'shomu  zalu
ohlazhdennyj  i  uvlazhnennyj vozduh. Dlya byvshego skladskogo  angara
okna  ne  predusmatrivalis', poetomu v zale  caril  polumrak.  Nad
kruglymi  stolikami tleli iskry "vechnyh" ksenonovyh  svetil'nikov.
Stoliki,  stoyashchie  pered  klimaticheskoj  ustanovkoj  byli  zanyaty,
ostal'nye pustovali. Sopernichaya s shumom kondicionerov za  vnimanie
klienta,  v  zale tiho igrala muzyka. Zvuchalo chto-to  protyazhnoe  i
dovol'no  unyloe.  Na  neznakomom yazyke pela zhenshchina.  Da,  skoree
vsego zhenshchina. Hotya…
   Mazon  proignorirovav obshchee pravilo, sidel v storone, v glubine
zala.  Pered nim stoyal pustoj vysokij stakan. On otreshenno smotrel
na  shirokij ekran, podveshennyj srazu za nevysokoj stojkoj bara. Na
ekrane    kakie-to    bravye    rebyata    bodro    vosstanavlivali
spravedlivost'.  Vragi  otchayanno soprotivlyalis',  no,  pohozhe,  ot
etogo  uzhe  nichego  ne  zaviselo. YArkuyu  kartinku  chasto  iskazhali
pomehi,  chto  svidetel'stvovalo  o  yavno  piratskom  proishozhdenii
kopii. Zvuk byl otklyuchen.
   SHiroko raspahnulis' obe stvorki dveri. Na pol upalo yarkoe pyatno
sveta.
   -  Nakonec-to ten',  - poslyshalsya zychnyj golos Troda. -  Fu!  A
zdes' prohladno. Tak i prostudit'sya nedolgo.
   Neskol'ko  zavsegdataev zavedeniya s interesom  podnyali  golovy.
Mazon  poter  pal'cami  glaza, pytayas' razglyadet'  temnye  siluety
voshedshih.
   - Kazhetsya, von on sidit, - skazal Trod.
   Oni podoshli k stoliku Mazona. Priderzhivayas' za kraj stola, Trod
tyazhelo  opustilsya  na  nevysokij stul'chik.  Tot  zhalobno  skripnul
nozhkami po pokrytiyu pola. Santa sel naprotiv neznakomca.
   - Davno zhdesh'? - sprosil Trod, protyagivaya ruku dlya privetstviya.
   - Net, ne ochen'.
   - CHto eto u tebya s licom?
   - Porezalsya, kogda brilsya.
   Trod dovol'no rashohotalsya.
   -  |to  Santa, - predstavil svoego sputnika torgovec. - Familii
ne znayu. A eto Mazon Lork.
   Muzhchiny pozhali drug drugu ruki.
   - Ochen' priyatno, - skazal Mazon.
   Santa otkryto ulybnulsya.
   -  Mazon, mozhesh' vesti sebya bez ceremonij, - mahnul rukoj Trod.
- YA ego znayu uzhe let desyat', esli ne bol'she. Oficiant!
   -  Zdes' ne prisluzhivayut, - skazal Mazon. - Nuzhno samomu idti k
baru.
   Trod vzdohnul i podnyalsya.
   - Nuzhno srochno zalit' v sistemu kakoj-nibud' zhidkosti, - skazal
on. - Vam chto-to prinesti?
   -  Prinesi  mne  stakan  vody, - skazal Santa.  -  Prostoj,  ne
mineral'noj.
    - Nachinaem perebirat'? Kakoj nal'yut, takoj i prinesu. A tebe?
   - Net, spasibo, - poblagodaril Mazon.
   Trod  vrazvalochku poshel k stojke. Iz dal'nego ugla zala ego  ne
stesnyayas',  razglyadyvali neskol'ko par glaz. Slovno po  volshebstvu
za  stojkoj  poyavilsya vnushitel'nyj barmen. Ego  davno  ne  chesanaya
boroda  slovno  yavlyalas' logicheskim prodolzheniem  dlinnoj,  temnoj
shevelyury.
   - Kogda ty hochesh' zafrahtovat' sudno? - sprosil Mazon.
   - CHem bystree, tem luchshe. Kakoj u tebya gruzovik?
   -  Takih  uzhe  malo  ostalos'. Da ih i bylo vypushcheno  ne  ochen'
mnogo. Ty mozhesh' ne znat'. |to March, dvesti chetyrnadcatoj modeli.
   -  Pochemu  zhe? Znayu. |to pervyj kommercheskij March,  na  kotorom
nachali  ustanavlivat' sparennyj reaktor sliyaniya yader.  K  tomu  zhe
trehkonturnye generatory polej.
   -  Tochno,  - udivlenno podtverdil Mazon. - Neplohaya byla  shtuka
dlya svoego vremeni.
   - I v kakom on sejchas sostoyanii?
   -  Vrode  vse  normal'no, - pozhal plechami  hozyain  tehnicheskogo
rariteta. - YA tol'ko segodnya utrom priletel s Dernoba.
   -  V  gruzovom  otseke  nichego  ne modernizirovalos'?  SHlyuz  ne
menyali?
   -  Net. Vse rabotaet. Zachem ego menyat'? Tol'ko kazhdye pyat'  let
prihodit'sya menyat' uplotniteli. Nu, v otseke ustanovleny neskol'ko
novyh   talej,   svezhie  takelazhnye  zamki  i  nedavno   ya   kupil
avtomaticheskij  pogruzchik.  A  tak,  vse  kak  bylo.   Pochemu   ty
sprashivaesh'?
   - U menya krupnogabaritnyj gruz, - Santa slegka prikryl glaza. -
Pyat' metrov v diametre, dvenadcat' metrov dlinoj.
   -   Vojdet,   -   uverenno  kivnul  Mazon.   -   Esli   otkryt'
dopolnitel'nuyu  stvorku, to vojdet. Zakrepim. Vse budet  v  luchshem
vide. A skol'ko on vesit?
   - Dvadcat' chetyre tonny. Otklonenie ne bol'she tonny.
   -  Nikakih  problem. Po pasportu dvesti chetyrnadcatyj rasschitan
na  sorok  shest' tonn pri standartnoj gravitacii. Bol'she  vsego  ya
gruzil  na  nego  pyat'desyat  vosem'.  I  nichego,  vyderzhal.   Gruz
nahodit'sya v etom portu?
   - Nu, chto? - vernulsya Trod. - Dogovorilis'?
   On postavil pered Santoj vysokij zapotevshij stakan.
   - Ne znayu, kakoj oni tebe vody nalili, zato holodnoj. Smotri ne
prostudis'.
   V  drugoj  ruke u nego pozvyakivali eshche dva stakana, napolnennye
kakoj-to  zheltovatoj  zhidkost'yu. On protyanul odin  Mazonu,  vtoroj
prizhal k grudi.
   -  Samoe vremya promochit' gorlo, - uverenno skazal on. -  Davaj,
Mazon. Podderzhi nastroenie.
   - Tot vzyal predlozhennyj stakan i povertel ego v ruke.
   - Ty snova vzyalsya za staroe? - strogo sprosil Santa.
   -  Posmotri,  kakaya zhara, - vzmahnu rukoj Trod. - Dolzhen  zhe  ya
vospolnit' poteri vlagi?
   -  A potom ty budesh' rasskazyvat', kak u tebya uveli gruz? Da ty
radujsya, chto togda hot' chelnok ostavili.
   -  Gruz? - poser'eznel Trod. - Gruz. On tebe uzhe skazal, chto  u
nego za gruz?
   - Da, - kivnul Mazon. - V obshchih chertah.
   - I ty soglasilsya vzyat' na bort etu minu? - udivilsya Trod.
   Ego slova prozvuchali gorazdo gromche, chem sledovalo.
   - Tiho ty, - proshipel Santa, slovno kot.
   - Horosho, horosho, - otmahnulsya Trod. - Tak ty soglasilsya?
   - Kakuyu minu? - sprosil Mazon.
   - A? Tak ty eshche vsego ne znaesh'. |tot gruz - mina. Odna iz teh,
kotorye  rasstavlyayut  voennye v pogranichnom  prostranstve.  I  eshche
lyubyat stavit' okolo svoih baz. Kak tam ona nazyvaetsya?
   -  Usadochnaya, - otvetil Santa. - Neobychnyj fraht, da? - sprosil
on u Mazona.
   - Mina? - peresprosil tot.
   - Da, - kivnul uverenno Santa.
   -  |to  takaya,  chto  preduprezhdaet na vseh  chastotah:  "Oblast'
prostranstva zakryta dlya sudohodstva"?
   - Da, takaya.
   -  A,  ty  to zhe popadal v takie peredryagi? - Trod ulybnulsya  i
othlebnul iz stakana.
   -  |to,  konechno, ne moe delo. No vse zhe. Gde  ty  ee  vzyal?  -
sprosil Mazon, ne obrativ vnimaniya na reakciyu starogo znakomogo.
   -  U  menya,  ee eshche net. YA nameren snyat' ee s dezhurstva.  A  ty
pomozhesh' mne dostavit' ee v nuzhnoe mesto. Vot i vse.
   - Da, - nahmurilsya Mazon. - Nu, i zamashki u vas rebyata.
   -  YA  zhe  ego preduprezhdal, chto nikto ne soglasit'sya,  -  opyat'
podal golos Trod.
   -  Poslushaj,  ya  pohozh  na samoubijcu? - sprosil  Santa,  glyadya
Mazonu  pryamo v glaza. - YA znayu, chto delayu. A to, kak ya eto sdelayu
tebya voobshche ne dolzhno volnovat'.
   Mazon opustil glaza i zamolchal. Ego lob sobralsya skladkami.  On
pomorshchilsya  ot boli i prizhal ladon'yu otkleivshijsya plastyr'.  Zatem
vzyal stoyashchij pered nim stakan i sdelal bol'shoj glotok.
   -  Horosho, - skazal naslednik torgovoj dinastii. - Esli k tvoim
slovam  u  tebya eshche najdetsya odinnadcat', net dvenadcat'  tysyach  v
standarte sektora, to ya soglasen.
   - Skol'ko?! - vstrepenulsya Trod.
   - Dvenadcat' tysyach.
   Ot  uslyshannoj  summy Trod dazhe slegka otrezvel.  On  perevodil
vzglyad s odnoj dogovarivayushchejsya storony na druguyu i obratno.
   - Horosho, - kivnul Santa i pozhal protyanutuyu ruku.
   -  Nichego  sebe,  - skazal Trod i vylil ostatki  pojla  sebe  v
glotku. - Nu, vy rebyata i daete. Nu, voobshche narod strah poteryal.
   - Tvoj transportnik daleko? - sprosil Santa.
   - Net. Metrah v pyatistah otsyuda.
   -  Podbrosish'  nas?  A to on posadil chelnok na  protivopolozhnoj
storone polya.
   - Horosho. Poshli.
   Santa vzyal Troda za predplech'e i pomog emu podnyat'sya.
   - CHto ty ruki tyanesh'?! - zaprotestoval tot. - Ty chto dumaesh', ya
uzhe ne mogu sam nogami shevelit'?
   Trod otbrosil ruku, sdelal neskol'ko shagov k vyhodu. Ego sil'no
kachnulo vlevo. On otchayanno vzmahnul rukami i uderzhalsya na nogah.
   -  Nu,  vot,  - skazal on. - YA zhe govoril, a ty eshche somnevalsya.
Vse normal'no.
   -  Pohozhe,  on  opyat' naglotalsya svoej himii,  -  skazal  Santa
Mazonu. - Ot odnoj vypivki ego by tak sil'no ne poneslo.
   Mazon ravnodushno pozhal plechami. Santa podhvatil Troda pod  ruku
i  napravilsya  k  vyhodu.  Iz-za dal'nego stolika  podnyalas'  para
roslyh parnej. Bystrym shagom oni peresekli zal i pervymi okazalis'
u  dverej.  Santa  ryvkom ostanovilsya. Troda zaneslo,  i  on  edva
ustoyal na nogah.
   - Daleko sobralsya, Mazon? - uhmylyayas', sprosil odin iz parnej.
   - CHto takoe? - podnyal golovu Trod.
   Santa   polozhil   svobodnuyu   ruku  na   rukoyat'   impul'snika.
Smertel'naya mashinka suho shchelknula, vstav na boevoj vzvod.
   - Ne vashe delo, - otvetil Mazon.
   - Skazhesh' tozhe. Ne nashe delo, - zasomnevalsya vtoroj paren'.
   Vse   nahodyashchiesya  v  zale  s  neskryvaemym  interesom  ozhidali
besplatnogo  predstavleniya.  V rukah  zarosshego  do  glaz  barmena
poyavilas' vnushitel'naya, potertaya pushka. On oblokotilsya na stojku i
nahmurilsya.
   -  Nu!  Bystro  govori, kuda sobralsya. A to  povtorim  utrennyuyu
proceduru.
   - CHto, rebyata, - dovol'no ulybnulsya Trod, - zubki zhmut? Tak eto
mozhno popravit'.
   -  A  ty  zatknis', - posovetoval odin iz parnej.  -  Poka  eshche
mozhesh' razgovarivat'.
   - Tak, razoshlis' v storony, - zlo prikazal Santa.
   - A to chto? - zarzhali oba bojca.
   Iz zala poslyshalis' redkie smeshki.
   -  A  to  vashi  prozharennye potroha podadut v etoj  zabegalovke
segodnya vecherom, - holodno skazal Santa.
   CHernyj izluchatel' ego impul'snika besstrastno ustavilsya v zhivot
odnomu  iz  parnej. Vtoroj paren' dernulsya i tut zhe  byl  udostoen
takogo zhe vnimaniya.
   -  Vali etih urodov poka ne razbezhalis', - mahnul rukoj Trod  i
vdrug vspomnil o svoem oruzhii.
   On  vyhvatil  iz-za  poyasa  impul'nik,  i  ego  snova  kachnulo.
Blestyashchaya  igrushka prochertila dugu cherez ves' zal. U klimaticheskoj
ustanovki  poslyshalis'  rezkie vozglasy i zvuk  perevorachivayushchihsya
stul'ev.  Neskol'ko chelovek ruhnulo na pol, ostal'nye priseli.  Na
podsvechennoj  stojke  bara  impul'snik  Troda  zaderzhal  vnimanie.
Nesmotrya  na  svoj groznyj vid, barmen ruhnul za brustver  stojki,
slovno  tol'ko  chto prostrelennaya mishen' v tire. Ego  vnushitel'naya
pushka tak i ostalas' lezhat' na stojke.
   - CHto, ne nravit'sya?! - kriknul zaletnyj posetitel'.
   -  Tol'ko  poprobuj eshche raz syuda potknut'sya, - doneslos'  iz-za
stojki.
   -  Babushke svoej budesh' ugrozhat'! - tryahnul impul'snikom Trod i
vystrelil.
   Korotkaya  ochered'  proshila podveshennyj za stojkoj  ekran.  Vniz
posypalos'  kroshevo plastika. Kartinka na ekrane slegka  pomerkla.
Nesmotrya na proboiny, on vse zhe prodolzhal rabotat'.
   - Hvatit Trod, - Santa dernul ego za ruku.
   Parni  popyatilis'  ot  dverej  v  storony.  U  odnogo  iz   nih
zadergalos' pravoe veko i pochti srazu zhe shcheka. Vtoroj pod pricelom
derzhalsya gorazdo luchshe.
   - Stoyat'! - prikazal Santa. - Pojdete s nami.
   - Kuda? - sprosil odin iz parnej i ploho soobrazhaya, chto delaet,
neuklyuzhe sunul ruku v karman kurtki.
   -  Molodec,  -  pohvalil Santa. - Davaj ego syuda. Tol'ko  ochen'
ostorozhno, chtoby ne vystrelil.
   Paren' dvumya pal'cami dostal iz karmana svoj impul'snik.  Mazon
vyhvatil u nego iz ruk oruzhie.
   - Vse. Na vyhod, - prikazal Santa. - I bez glupostej.
   Iz-za stojki bara pokazalas' chernaya griva barmena.
   - Ne siditsya?! - kriknul Trod i vystrelil eshche dvazhdy.
   Barmen  ischez  eshche  bystree, chem poyavilsya.  Neskol'ko  vychurnyh
butylok  na  polke  bukval'no vzorvalis'. Vo vse storony  bryznulo
oskolkami stekla.
   - Hvatit uzhe, - dernul Santa za ruku Troda. - Uhodim.
   U  vhoda  v  bar  veter,  zabavlyayas',  gonyal  pyl'.  Oni  vyshli
vpyaterom.
   - Obyshchi ih, - skazal Santa Mazonu.
   Tot lovko proshelsya po odezhde parnej.
   - U nih bol'she nichego net.
   - Horosho. Gde tvoj korabl'?
   - Von tam, - Mazon pokazal na zastavlennye sudami ploshchadki.
   - Vedi.
   Santa  oglyanulsya.  Iz  bara nikto ne pokazyvalsya.  Nesmotrya  na
udushlivuyu   zharu   Trod   pochti   polnost'yu   protrezvel   i   shel
samostoyatel'no.  On  tol'ko shumno otduvalsya i  rukavom  vytiral  s
pokrasnevshego lica pot.
   - Nado zhe, - pomorshchilsya on. - SHlyapu poteryal.
   -  Nichego,  - podbodril ego Santa. - Golova na meste,  a  shlyapu
sebe novuyu kupish'.
   - Ty ne ponimaesh'. |to byl podarok.
   - Novyj podaryat.
   - Vryad li… - zasomnevalsya Trod.
   -  Fuler  eto tebe tak ne spustit, - neozhidanno zayavil odin  iz
parnej.
   -  CHto  ty  menya pugaesh', pes? - Mazon podnyal ruku s  trofejnym
impul'snikom. - Sejchas prihvachu tebya s soboj i vybroshu v  kosmose,
chert znaet gde. A na zavtra nikto pro tebya i ne vspomnit. Slovno i
ne bylo tebya sovsem.
   -   CHto  eto  za  Fuler  takoj?  -  sprosil  Santa.  -  Mestnaya
dostoprimechatel'nost'?
   - On? - Mazon sdelal pauzu. - Net. On ne dostoprimechatel'nost'.
On pravaya ruka dostoprimechatel'nosti.
   - YAsno.
   Oni  shli  po  polose, razdelyayushchej posadochnye ploshchadki.  Po  obe
storony  nahodilis'  nebol'shie gruzovye suda. U  shlyuzov,  gromyhaya
podhvatami,  snovali pogruzchiki. Nebol'shie kontejnery  i  kakie-to
tyuki skladyvali pryamo na beton ploshchadki.
   Nad  sosednej  ploshchadkoj  vozvyshalsya strannyj  korabl'.  Odnogo
vzglyada  na  obvody  korpusa  bylo  dostatochno,  chtoby  probudilsya
zasnuvshij  davnym-davno zdravyj smysl. Santa dazhe  ostanovilsya  ot
neozhidannosti. U sudna nikogo ne bylo vidno. Veter namel prilichnye
kuchi peska u ego shassi.
   - CHto takoe? - naletel na nego Trod.
   -  Ty  videl kogda-nibud' chto-to podobnoe? - pokazal  Santa  na
strannyj korabl'.
   Trod zadral golovu i prilozhil ladon' ko lbu kozyr'kom.
   -  Net,  ne videl, - mahnul on rukoj i poteryal k korablyu vsyakij
interes.  -  YA  zhe  tebe govoril, chto zdes' mozhno  vstretit'  kogo
ugodno. Davajte bystree, a to ya s uma sojdu ot etoj zhary.
   -  |to  Arakijskij korabl', - ob®yasnil Mazon. - On iz  sosednej
galaktiki.
   - Iz sto dvenadcatoj? - sprosil Santa.
   -  Ne  znayu, po kakomu ty orientiruesh'sya katalogu. U  menya  ona
chislitsya pod indeksom KS-34-18.
   - Kakoj-to staryj katalog?
   - Kak i moj korabl', - ulybnulsya Mazon.
   - A kakie oni hot' iz sebya?
   -  Tochno  ne  znayu. Ih pochti nikto ne videl. Govoryat,  chto  oni
razvilis'  iz  kakih-to reptilij. YA dazhe ne  znayu,  chto  oni  syuda
vozyat. Raz videl, kak iz pohozhego korablya vygruzhali kakie-to tyuki.
   - Kto vygruzhal? - sprosil Trod.
   - Lyudi. Kto-to iz mestnyh.
   -  Da, davnen'ko on uzhe zdes' stoit, - Santa pokazal pal'cem na
kuchi peska u opor.
   - A von i moya starushka, - pokazal cherez dva polya Mazon.
   On  dostal iz karmana dovol'no bol'shoj pul't. Tusklo zagorelis'
oranzhevye ogni nad lyukom passazhirskogo shlyuza. Trap uzhe nahodilsya v
vydvinutom sostoyanii.
   -  My  s  toboj  nikuda ne poletim, - zayavil odin iz  podruchnyh
Fulera.
   - U vas est' vybor? - sprosil Mazon.
   -  Poslushaj,  eto ne nashe delo, - skazal paren'  s  dergayushchimsya
vekom. - Nam skazali, my sdelali. Vot i vse.
   - A, tak eto uzhe ne vashe delo?
   Trod  ne  vnikaya  v sut' diskussii, stal gruzno podnimat'sya  po
trapu. So shchelchkom naruzhnyj lyuk vstal na upor.
   - A v bare vy ko mne podoshli to zhe po prikazu Fulera?
   Oba parnya molcha rassmatrivali noski svoih sapog.
   -  Nu,  chto,  beresh'  ih  ili zdes'  polozhim?  -  Santa  podnyal
impul'snik.
   ZHalkie  ostatki  nedavnej  bravady  bessledno  isparilis'.   Na
zagorelyh  shchekah  parnej poyavilis' slezy. Odin iz  nih  ruhnul  na
koleni  i  vcepilsya  rukami  v shtaninu  Santy.  Tot  pomorshchilsya  i
otbrosil ego nogoj.
   - Nu, - potoropil Santa Mazona. - Tebe reshat'.
   -  Ne  ubivaj.  Tol'ko ne ubivaj, - razmazyvaya po shchekam  slezy,
kanyuchil skorchivshijsya na peske boec.
   Vtoroj stoyal, opustiv glaza i, tyazhelo dyshal.
   - Nu? CHto reshil?
   - Pust' idut, - otvernulsya Mazon.
   - Zrya, - tiho skazal Santa. - Poshli von!
   On  vystrelil  neskol'ko  raz pod nogi stoyashchemu  parnyu.  Dvazhdy
povtoryat'  ne prishlos'. Oba bojca rvanuli obratno k baru  s  takoj
skorost'yu, chto dazhe zavihrilas' pyl'.
   Uzkij perehod podsvechivali podslepovatye svetil'niki. Santa  ne
otstavaya, shel za Mazonom.
   -  Nu  chto, rasschitali rebyat? - sprosil Trod iz kresla  vtorogo
pilota.
   Mazon  mahnul  rukoj  i  sel za shturval. S neprivychno-basovitym
zvukom zapustilas' reaktornaya gruppa. Santa sel v uzkoe, vydvizhnoe
kreslo.  Po  osnashcheniyu  avtomatikoj kabina  starogo  transportnika
ustupala  dazhe  chelnoku Troda. Otpolirovannye do bleska,  vypuklye
chasti pul'ta vo vseh rakursah otrazhali svetil'niki podsvetki.
   Gruzovik   vertikal'no   podnyalsya   s   ploshchadki,   po   pohodu
razvorachivayas'. Za steklom kabiny otkrylas' vnushitel'naya  panorama
vol'nogo porta.
   - Gde tvoj chelnok? - sprosil Mazon.
   - Tam, - Trod pokazal pal'cem na zanesennye peskom polya.
   Korabl' myagko dvinulsya v ukazannom napravlenii.
   Loson  ne  otryvayas', glyadel v illyuminator. Ego pal'cy  bystro-
bystro terebili polu seroj, katorzhnoj kurtki.
   - Nu, gde eto mozhno stol'ko hodit'? - sprosil on.
   - Vernut'sya, - uverenno otvetil Ronni.
   On chto-to iskal v otkrytoj sumke. Sejf iz kabineta Losona lezhal
ryadom na kresle.
   - Dazhe ne skazat', kuda poshli.
   Poslyshalsya tihij, nizkij gul.
   - Kazhetsya, u nas gosti, - neuverenno skazal Loson.
   Ronni   brosil  sumku  i  podbezhal  k  illyuminatoru.  Po  pesku
skol'znula  ten'. Metrah v dvadcati ot chelnoka sadilsya   nebol'shoj
transportnik.   Ego  pochernevshie  plastiny  teplozashchity   otlivali
fioletovym.  S  poverhnosti k bryuhu gruzovika  potyanulis'  vnachale
strujki  pyli, a sledom i pesok. Vse vokrug zavihrilos', i korabl'
ischez za peschanoj pelenoj.
   - U nas iz oruzhiya chto-to est'? - sprosil staryj ohotnik.
   - V sumke est' odna vintovka.
   - Sobiraj.
   Na  vydvinuvshemsya trape poyavilas' para nechetkih siluetov. Loson
prishchurilsya,   pytayas'  razglyadet'  gostej,  skvoz'  pelenu   pyli.
Poslyshalis' shchelchki sobiraemogo oruzhiya.
   -  Vse, - skazal Loson. - Ne nado nikakoj vintovki. Kazhetsya eto
nashi.
   Otkrylis' lyuki shlyuza. V salon pervym voshel Trod. Sledom za  nim
Santa.
   - Ne skuchali? - sprosil on.
   - Kak skazat', - neopredelenno otvetil Loson.
   Santa sel ryadom s otcom.
   -  Pohozhe, obshchaya chast' nashej progulki zakonchilas', - skazal on.
-  Trod  otvezet  vas v spokojnoe mesto. Perezhdete  tam  nekotoroe
vremya.
   - |to eshche ne vse? - poslyshalsya nedovol'nyj golos iz kabiny.
   - CHto eshche za spokojnoe mesto? - sprosil Loson.
   - YA dumayu, vam ponravit'sya.
   - A ty chto sobiraesh'sya delat'?
   - Est' odna mysl'.
   - Rasskazyvaj. Hvatit temnit'.
   Santa  sel glubzhe v kreslo i stal vpolgolosa rasskazyvat'  svoj
plan. Ronni uselsya na sumku u nog Santy.
   Trod  dovol'no  kryaknul i vernul stakanchik v  avtomat.  Nemnogo
postoyav,  on  nalil  sebe eshche odin. Osushil ego  tremya  ottochennymi
glotkami  i snova vernul na mesto. Kivnuv sam sebe, on  podoshel  k
shkafu,  i  stal  styagivat' s sebya prilipshuyu  futbolku.  Poslyshalsya
tihij tresk razryvaemoj tkani.
   -  CHert!  - rugnulsya Trod. - Nu, ni odnoj normal'noj veshchi.  Vse
sh'yut na holodnoe telo. Videli? - on tryahnul nadorvannym rukavom.
   Ne perestavaya govorit', Santa podnyal glaza i kivnul.
   Trod  brosil  futbolku  v kontejner s ispol'zovannym  bel'em  i
natyanul poddevku skafandra.
   - Dumaesh', poluchit'sya? - sprosil Loson.
   - U kogo-to poluchaetsya. Pochemu u nas ne dolzhno?
   - Skol'ko prosit hozyain gruzovika?
   -  Dvenadcat'  tysyach,  -  skazal Santa.  -  V  standarte  etogo
sektora.
   - A my sejchas ne v nashem sektore? - sprosil Loson.
   - Net, eto drugoj.
   - I naskol'ko ih den'gi otlichayutsya ot nashih?
   - Dorozhe na semnadcat' procentov.
   -  U  menya  hvatit, - kivnul staryj ohotnik. - Ronni  daj  syuda
sejf.
   - Ne nado, - ulybnulsya Santa. - U menya est'.
   Ronni  peredal  sejf Losonu. On nabral kod.  SHCHelknul  zamok,  i
kryshka   otkrylas'.  Loson  vytryahnul  soderzhimoe   metallicheskogo
cilindra  sebe  na  koleni.  Tam  okazalos'  chetyre  pachki  kupyur,
styanutye  pruzhinnymi  skobkami, dokumenty v  prozrachnom  pakete  i
dlinnaya ordenskaya planka.
   -  Est' ordena, - skazal Ronni Sante. - A ya dumal, chto my ee ne
vzyali.
   Santa kivnul.
   - Ordena? - Loson vzyal planku v ruki.
   Zazveneli  blestyashchie  podveski v vide  shesti  i  semi  konechnyh
zvezdochek. On prilozhil ee k grudi. Poluchilos' original'no - sverhu
ssyl'nyj nomer, nizhe ordena.
   - Normal'no smorit'sya? - ne ochen' veselo sprosil Loson.
   Santa otvernulsya i nichego ne otvetil.
   - Na, beri, - protyanul Loson den'gi synu.
   - Ne nado. U menya hvatit.
   - |to zhe i moe delo.
   - YA zhe skazal, chto u menya est'.
   -  Horosho,  - Loson rassoval den'gi i dokumenty po karmanam.  -
Ronni sobirajsya.
   Tot podprygnul, slovno szhataya pruzhina i stal bystro upakovyvat'
sumku.
   - Mne pomoshchniki ne nuzhny, - zaprotestoval Santa.
   - A nam pomoshchnik nuzhen, - ser'ezno otvetil Loson. - Ty letish' s
nami.
   - Tochno? - ulybnulsya Santa.
   V salone poyavilsya odetyj v skafandr Trod.
   - Nu, chto dogovorilis'?
   -  Da, - vzdohnul Santa. - Kazhetsya, dogovorilis'. Bol'she my  ne
budem tebe nadoedat'.
   - Togda poshli, poschitaemsya, - priglasil hozyain chelnoka.
   -  Vy  podnimajtes' na bort, - skazal Santa - A ya sejchas.  SHlyuz
otkryl. Hozyaina zovut Mazon.
   Ne  dohodya  neskol'ko  metrov  do  trapa  transportnika,  Loson
ostanovilsya.
   - CHto-to zabyli? - sprosil Ronni.
   - Da, zabyli.
   On  sunul  ruku v karman i dostal svoyu ordenskuyu planku.  Opyat'
melodichno  zazveneli  sverkayushchie  podveski.  Loson  razmahnulsya  i
zabrosil planku daleko v pesok.
   - Vse, - skazal on. - Poshli.





   Polumrak  kabiny  podsvechivali ekrany pul'ta.   Za  ostekleniem
svetilis'  neskol'ko nebrezhno broshennyh zvezd.  Reaktornaya  gruppa
plavno zatihala.
   - Vse, ya sbrasyvayu skorost', - skazal Mazon.
   -  |to  on?  -  Santa  postuchal nogtem po  dubliruyushchemu  ekranu
radara.
   -  Da,  -  ne  vzglyanuv,  otvetil hozyain transportnika.  -  |to
edinstvennyj asteroid takogo razmera v sisteme.
   - Ty tochno znaesh', chto bazu zakonservirovali?
   - Uzhe let pyat', kak zdes' nikogo net.
   - A otkuda ty eto znaesh'? - sprosil Santa.
   - Rebyata neskol'ko raz pytalis' probrat'sya na bazu, no ne nashli
v zagrazhdenii ni odnogo slabogo mesta. A von, kstati, ee uzhe i tak
vidno.
   Mazon    pokazal   pal'cem   skvoz'   lobovoe   steklo.   Santa
prismotrelsya. Edva zametnaya chertochka podsvechivalas' svetom dalekoj
zvezdy.
   - Nu, u tebya i glaza, - pohvalil on.
   Ronni  pripodnyalsya iz vydvizhnogo kresla i vzglyanul v chernil'nuyu
pustotu. Loson nevozmutimo prodolzhal sidet'.
   - CHto delat' dal'she? - sprosil Mazon.
   -  Prodolzhaj medlenno sblizhat'sya. Dlya nachala ya hochu  proverit',
rabotaet eto zagrazhdenie ili net.
   - Kak skazhesh'.
   Hozyain vzyalsya za shturval. Oba reaktora zagudeli nemnogo gromche.
Ronni   brosilo  v  kreslo.  Po  lobovomu  steklu  vniz  i  vpravo
zaskol'zili zvezdy. Zasvetka medlenno popolzla po ekranu radara.
   - Priemnik vklyuchen?
   - A kak zhe, - otmahnulsya Mazon.
   Dinamiki  pul'ta  vydali rezkuyu trel'. Na polovine  muzykal'noj
frazy ee oborval sinteticheskij golos:
   - Vnimanie! Vy voshli v zakrytyj sektor prostranstva. U vas est'
pyat'  minut,  chtoby  pokinut'  sektor.  V  protivnom  sluchae,   po
istechenii naznachennogo vremeni sudno budet unichtozheno.
   - Rabotaet, - sdelal vyvod Mazon. - Nichego emu ne sdelalos'.
   On kachnul shturval vlevo. Transportnik poshel na krutoj razvorot.
Snova   prozvuchala  trel',  i  preduprezhdenie  prozvuchalo  zanovo.
Tol'ko,  teper' zagrazhdenie davalo na othod chetyre minuty i  sorok
sekund.  Rezkij  pisk oborval ocherednuyu frazu na  seredine.  Posle
korotkoj pauzy vse tot zhe golos skazal:
   -  Vy pokinuli zakrytyj sektor prostranstva. Blagodarim vas  za
sotrudnichestvo.
   - Neploho rabotaet, da? - sprosil Mazon.
   Santa kivnul.
   -  Vse. Pritormozi i ostavajsya na meste, - skazal on. -  I  eshche
mne nuzhno podklyuchitsya k naruzhnoj chasti tvoego paketnika.
   - A moj apparat tebya ne ustraivaet?
   - Net. On ne podojdet.
   Santa  dostal iz sumki svoj paketnik i polozhil ego  na  koleni.
Mazon nagnuvshis', posharil rukoj pod pul'tom. Tiho shchelknul raz®em.
   - Davaj svoj kabel', - skazal pilot.
   Santa   otkryl  kryshku  metallicheskogo  kontejnera.   Zazhuzhzhala
katushka s kabelem. Mazon opyat' skrylsya pod pul'tom.
   - Gotovo, - skazal on.
   Santa  vklyuchil apparat i beglo, odin za drugim nabral neskol'ko
kodov.
   -  Sledi za tem, chto ya delayu, - skazal on Mazonu. - CHtoby potom
ne vozniklo nikakih voprosov.
   Mazon  opershis' na podlokotnik, sklonilsya k ekranu. Ronni vstal
i  vzglyanul  na ekran iz-za plecha Santy. Loson prodolzhal  spokojno
sidet', razglyadyvaya skvoz' lobovoe steklo zvezdy.
   Na   ekrane,  odna  za  drugoj  smenilos'  neskol'ko  titul'nyh
zastavok  setej. Vsled za nimi poyavilas' zastavka vnutrennej  seti
federal'nogo  flota.  |mblema flota sostoyala  iz  dvuh,  zerkal'no
povernutyh  drug k drugu krejserov. Ryadom s nej nahodilsya  bol'shoj
cepa federacii. Zakladki pol'zovatelya raspolagalis' vnizu.
   - Nichego sebe, - vydohnul Mazon.
   Loson slegka uhmyl'nulsya reakcii pilota.
   Santa  nashel sredi mnogochislennyh zakladok nuzhnuyu. Zatem  opyat'
vvel  dlinnyj  kod  i  nabral nomer sektora galaktiki.  Po  ekranu
zastruilsya beskonechnyj spisok ob®ektov. Nakonec on ostanovilsya,  i
otkrylas' eshche odna zakladka.
   - |ti koordinaty? - Santa pokazal na ekrane nuzhnuyu stroku.
   Trod sverilsya s pokazaniyami navigacionnoj sistemy korablya.
   - Da, eti. Kak ty eto sdelal?
   - Ty sam vse videl.
   On vvel eshche odin kod i otkryl zakladku.
   - Ob®ekt Iska, chetyrnadcat', - prochital on. - Funkcii: kontrol'
pogranichnogo   prostranstva,  perevalochnaya   baza   sil   bystrogo
reagirovaniya.  V  garnizone  dvesti  tridcat'  dva  cheloveka.   Na
vooruzhenii dva krejsera klassa A-3 i dvadcat' chetyre shturmovika K-
218.  Nu, tut dal'she o tom, kakie u nih ploshchadki i sklady. A, vot.
Garnizon vyveden iz ob®ekta soglasno prikazu takomu-to…
   Santa poter ladon'yu lob.
   - Ty oshibsya, - skazal on. - Na baze uzhe pochti vosem' let nikogo
net.
   Mazon ne obratil vnimaniya na ego slova. Ego glaza bystro-bystro
probegali po tekstu dokumenta vysshej stepeni sekretnosti.
   - Horosho, poshli dal'she.
   Santa bystro prolistal neskol'ko stranic.
   -  A,  vot est', - skazal on. - Vokrug asteroida dvadcat' shest'
min   PU-315.   Radius  dejstviya  dvesti  sorok  kilometrov.   Oni
rasstavleny treugol'nikami. Kak raz to, chto nado. |ta model'  dazhe
nemnogo  men'she  teh  gabaritov, o kotoryh my dogovarivalis'.  Vot
spisok  zavodskih nomerov, - Santa provel pal'cem po ekranu.  -  A
ryadom,  naprotiv kazhdoj, kody dayushchie dostup k ee sisteme,  -  tak,
nuzhno  skopirovat' stranicu. - A vot i obshchij kod dostupa.  Oni  zhe
sejchas rabotayut v odnom konture.
   Santa  skopiroval  shemu rasstanovki min i  vyklyuchil  paketnik.
Mazon  prodolzhal sidet', glyadya v potemnevshij pryamougol'nik ekrana.
Nakonec on podnyal golovu i vzglyanul neobychnomu klientu v glaza.
   - CHto, ponravilos'? - sprosil Santa.
   -  Da,  -  kivnul tot. - Prihodilos' mne vstrechat'sya s setevymi
lovkachami.  Nu,  licenzii tam vsyakie… no chtoby  tak  obrashchalis'  s
set'yu, vizhu v pervyj raz. Nikogda by ne podumal.
   - Mozhet, poprobuem, kak u nas poluchilos'?
   - U nas? - peresprosil Mazon i rasteryanno ulybnulsya.
   - Sejchas poprobuem otklyuchit' ves' kontur, - skazal Santa.
   On  pereklyuchil  paketnik v rezhim obychnogo  peredatchika  i  vvel
tol'ko   chto   dobytyj  kod.  Na  ekrane  poyavilos'  shematicheskoe
izobrazhenie bazy. Asteroid ukutyval sostavlennyj iz treugol'nikov,
vytyanutyj   oval.   V  mestah  peresechenij  nesushchestvuyushchih   linij
pul'sirovali  krasnye tochki. Santa nabral na  klaviature  korotkuyu
komandu. Odna za drugoj tochki perestavali mercat'. Kogda poslednyaya
otmetka  uspokoilas', vse tochki razom zasvetilis' rovnym,  zelenym
cvetom.
   Vnizu ekrana poyavilsya nebol'shoj transparant:
   "Polnomochiya podtverzhdeny. Dostup k ob®ektu otkryt".
   - Vse. Mozhno poprobovat', - skazal Santa.
   - Tochno vse?
   - Vse.
   -  Togda  davaj  poprobuem,  - soglasilsya  Mazon  i  vzyalsya  za
shturval.
   Ronni  metnulsya  k svoemu kreslu. Transportnik  kachnulo,  i  on
snova   poshel   na   sblizhenie  s  asteroidom.  Mazon   napryazhenno
prislushivalsya.  Tishinu  kabiny narushal tol'ko  pisk  apparatury  i
basovitoe  gudenie reaktornoj gruppy. Dinamiki pul'ta molchali.  On
pribavil  moshchnosti. Asteroid dovol'no bystro stal uvelichivat'sya  v
razmerah.
   - Ty ih tochno otklyuchil! - vyplesnul emocii Mazon.
   - Eshche by, - ulybnulsya Santa.
   Lokator   zalilsya  trevozhnoj  trel'yu.  Mazon  rezko   dernulsya.
Pristezhnye remni uderzhali ego v kresle.
   -  Spokojno,  - skazal Santa. - |to tol'ko lokator.  Sprava  po
kursu odna iz min.
   -  Fu!  -  oblegchenno vydohnul hozyain transportnika.  -  YA  uzhe
dumal, chto opyat' nachinaetsya. Berem etu?
   - Da. |tu i voz'mem. Oni vse odinakovye.
   Mazon kachnul shturval, i korabl' stal pritormazhivat'.
   - Skol'ko u tebya skafandrov? - sprosil Santa.
   - Dva.
   - S dvigatelyami ili prosto tak?
   -  Rancy  k  nim  to zhe est', tol'ko ya ne znayu, skol'ko  v  nih
topliva. Nuzhno budet posmotret'. Ty, navernoe, ne poverish',  no  ya
nikogda ne pol'zovalsya rancem. Tak, vdol' sudna i vse.
   - Posmotrim.
   SHirokie  remni  vydavili iz legkih vozduh -  Mazon  stal  rezko
sbrasyvat'  skorost'.  On dovernul eshche na neskol'ko  gradusov.  Iz
chernil'noj  bezdny  na lobovoe steklo vypolzla  yarkaya  blestka.  V
otlichie  ot dalekih zvezd ona ne svetilas' ravnomerno. Ee svechenie
to stanovilos' yarche, to pochti sovsem zatuhalo.
   - CHert, - pomorshchilsya Santa.
   - CHto takoe? - sprosil hozyain korablya.
   Tochka  bystro  uvelichivalas' v razmerah.  Kazhdaya  ocherednaya  ee
vspyshka stanovilas' vse yarche i yarche.
   - Ona vrashchaetsya, - skazal Santa. - Trudnee budet gruzit'.
   - Navernoe, tak i dolzhno byt', - predpolozhil Mazon. - U voennyh
zhe  prosto  tak nichego ne byvaet. Esli ona vrashchaetsya - znachit  tak
nado. Navernoe, oni vse vrashchayutsya.
   - Mozhet byt'.
   Mazon   opyat'   sbrosil  skorost'.  Ronni  ne  uderzhavshis'   za
podlokotniki, naletel na spinku kresla Santy.
   - CHto tam takoe? - obernulsya tot. - Pristegnis'.
   -  Zdes'  zamok  ne rabotaet, - otvetil samyj molodoj  uchastnik
strannogo predpriyatiya.
   -  Tak  zavyazhi remni uzlom, - posovetoval Santa. -  Ili  upris'
nogami v moe kreslo.
   Ronni polu leg v kresle i upersya nogami, kak posovetoval Santa.
   Transportnik  razvernulsya  eshche raz.  Mina  s®ehala  s  lobovogo
stekla kuda-to vniz. Vskore ona poyavilas' snova. Sverkayushchij uzkimi
granyami  cilindr razmerenno provorachivalsya vokrug prodol'noj  osi.
Do nego bylo metrov tridcat', ne bol'she.
   - Ona? - sprosil Mazon.
   -  Po  krajnej mere, ochen', pohozhe, - ulybnulsya Santa.  -  Vse.
Stabiliziruj polozhenie.
   Mazon  nabral na pul'te paru korotkih komand. Santa otstegnulsya
ot kresla i vstal.
   - Poshli, posmotrim skafandry, - skazal on.
   - YA s toboj, - neozhidanno zayavil Loson.
   Ronni udivlenno vzglyanul na starogo kompan'ona.
   - CHego ustavilis'? - sprosil tot i vstal. - Skafandrov zhe dva.
   -  Slushaj, - skazal Santa tonom psihoterapevta. - YA vse  sdelayu
sam.
   -  Da,  sdelaesh',  - nedoverchivo provorchal Loson.  -  Posmotri,
kakaya ona bol'shaya. Pochti tridcat' tonn. |to zhe ne kanistru na bort
perenesti.
   - No…
   -  Vse.  Bez  razgovorov,  - oborval otec  syna.  -  Esli  tebe
interesno,  to  po reglamentu flota, takie operacii  delayutsya  kak
minimum vpyaterom.
   - Nu, nas chetvero, - zasmeyalsya Santa. - Kak nibud' spravimsya.
   -  Net, - namorshchil lob Loson. - Dvoe dolzhny byt' u miny, a troe
nahodit'sya v gruzovom otseke.
   - Armiya nikogda ne zhalovalas' na nedostatok lyudej…
   -  YA  idu s toboj. Bol'she etot vopros ne obsuzhdaetsya, -  zayavil
Loson.
   -  Horosho,  -  kivnul  Santa. - Idem. Tol'ko  ty  ostanesh'sya  v
otseke.
   - Posmotrim.
   - CHego sidish'? Vstavaj, - tolknul Santa Mazona v plecho.
   - ZHdu, poka vy dogovorites'.
   - Tak, dogovorilis' uzhe. Ty chto ne sledish' za razgovorom?
   - YA propustil okonchanie.
   Mazon  podnyalsya i pervym vyshel iz kabiny. Srazu za lyukom, uzkij
prohod  rezko svorachival vpravo, zatem opyat' povorot na  devyanosto
gradusov  v  protivopolozhnuyu storonu. Na potolke vspyhnula  redkaya
cepochka svetil'nikov.
   - U tebya zdes' reaktor? - pohlopal Santa po levoj pereborke.
   -  Da,  -  ne oborachivayas', otvetil Mazon. - Reaktory i  pervyj
kontur generatorov polej.
   - A chto paluboj nizhe? Tam zhe dolzhna byt' eshche odna paluba?
   -  To zhe samoe - reaktor polnost'yu zanimaet oba etazha. Takoj zhe
perehod.  Esli  tebe  interesno, to, kak raz  pod  nami  ustanovka
iskusstvennoj gravitacii. A dal'she, - Mazon mahnul rukoj,  -  blok
klimat kontrolya.
   Uzkij koridor upersya v nebol'shoj lyuk.
   - Prishli, - skazal Mazon.
   On  prikosnulsya  k  paneli  upravleniya  lyukom.  Pod  ego  rukoj
vspyhnul  oranzhevyj  ogonek,  i metallicheskaya  plastina  otoshla  v
storonu.
   - Ostorozhno, lestnica ochen' uzkaya, - predupredil Mazon.
   On  proshel vnutr'. V pustom gruzovom otseke yarko vspyhnul svet.
Vsled  za  nim  na  uzkuyu,  smotrovuyu ploshchadku  stupil  Santa.  On
peregnulsya  cherez hlipkie perila i vzglyanul vniz.  Gruzovoj  otsek
zanimal  ves'  poperechnik korablya. Pol useivali  blestyashchie  roliki
transportera.  V  uglu,  vcepivshis' zahvatami,  za  privarennyj  k
pereborke  blokirovochnyj  zamok,  stoyal  nebol'shoj  pogruzchik.  Na
katushkah potolochnyh talej blesteli noven'kie trosy.
   Mazon otodvinul sekciyu peril i stal spuskat'sya vniz.
   - CHto zdes' takoe? - voshel na ploshchadku Loson.
   Ego slova gulko razdalis' v bol'shom, pustom pomeshchenii.
   -  Normal'nyj  otsek,  - skazal Santa. - YA  dumal,  on  nemnogo
men'she. Da syuda mozhno dve shtuki zagruzit'.
   -  Net,  eto  tol'ko  tak sverhu kazhetsya, -  otvetil  Mazon.  -
Spuskajtes', tol'ko ostorozhno.
   Poslyshalos'  shipenie otkryvaemogo lyuka. Santa bystro  spustilsya
po uzen'koj lesenke. Podozhdal, poka spustit'sya otec.
   -  Idite  syuda,  -  poslyshalsya  priglushennyj  golos  Mazona  iz
otkrytogo lyuka.
   On  raspolagalsya tochno pod smotrovoj ploshchadkoj i lyukom verhnego
perehoda.
   Santa  voshel.  Dejstvitel'no, zdes' nahodilsya  tochno  takoj  zhe
perehod,  kak  i vverhu. Tol'ko lyukov i otvetvlenij  bylo  gorazdo
bol'she. Odna iz nebol'shih oval'nyh plastin byla otkryta.
   - Nu, gde vy tam? - vyglyanul iz proema Mazon.
   - Vot, prishli, - za dvoih otvetil Santa i, prignuvshis', voshel v
nebol'shoj otsek.
   - Kazhetsya vse normal'no, - skazal hozyain, pokazyvaya na otkrytye
kofry  dlya  hraneniya  skafandrov. - YA tol'ko chto  zapuskal  testy.
Poprobujte sami, esli hotite.
   - Obyazatel'no poprobuem, - poobeshchal Santa.
   On podoshel k zakreplennym na pereborke kofram i stal pridirchivo
osmatrivat'  podveshennye  v nih skafandry.  Zatem  vynul  odin  iz
shlemov  i  proveril steklo na prosvet, i na otblesk. Loson  stoyal,
nablyudaya za dejstviyami syna.
   - Da oni pochti novye, - neuverenno skazal Mazon. - |toj pare ne
bol'she treh let.
   - Treh? - ulybnulsya Santa. - Da im uzhe let desyat', ne men'she. A
to i vse pyatnadcat'. Vzglyani, kak blikuet steklo.
   - Ty dumaesh', ya mogu sebe pozvolit' pokupat' novye komplekty? -
prishchurilsya Mazon.
   - Po krajnej mere, ty mozhesh' sebe pozvolit' ne yulit'. My zhe obo
vsem  uzhe dogovorilis'. I ottogo, chto skafandr okazhetsya ne  novym,
ty  svoi ne poteryaesh'. Prosto ya dolzhen znat', s chem imeyu delo. Vot
i vse.
   -  Ladno, - Mazon podnyal glaza k nizko navisshemu potolku. - |ti
kostyumchiki, dejstvitel'no, ne pervoj svezhesti. Poltora goda  nazad
imi  so  mnoj  rasplatilis'.  Oni s pravitel'stvennogo  poiskovogo
sudna. Tam kazhdye polgoda polozhena proverka oborudovaniya. Tak  chto
vse normal'no.
   - Nu, normal'no, tak normal'no, - kivnul Santa. - A gde rancy?
   -  Zdes', - Mazon otodvinul dvercu vstroennogo v stenu shkafa. -
Smotri sam. YA v etih dvigatelyah nichego ne ponimayu.
   -  Davaj  posmotrim,  -  Santa  vynul  iz  samodel'nogo  zazhima
nebol'shoj ranec.
   Na  dlinnom,  vitom shnure povis naruchnyj pul't  upravleniya.  On
podnyal  pul't i nazhal neskol'ko knopok. Vspyhnul kroshechnyj  ekran.
Po  nemu  zastruilsya  melko nabrannyj tekst. Zatem,  smenili  drug
druga neskol'ko raznocvetnyh diagramm.
   -  Vse  normal'no, - kivnul Santa. - Motorchik v poryadke.  Pochti
polnaya zapravka.
   -  Horosho.  Byvshie hozyaeva mne govorili to zhe  samoe.  Prishlos'
poverit' na slovo. YA ne znal, kak eti shtuki proverit'.
   Mazon napravilsya k vyhodu.
   - Poka ne uhodi, - ostanovil ego Santa. - Pomozhesh' nam odet'sya.
   - Horosho.
   Santa  polozhil na pol shlem i vynul iz kofra skafandr. S treskom
rasstegnulsya zamok.
   -  A  im  dejstvitel'no pochti ne pol'zovalis'.  Tak,  navernoe,
provisel gde-to vse vremya.
   - Oni tak i govorili, - kivnul Mazon.
   On  vzyal  skafandr  i podozhdal, poka Santa razuetsya.  Vdvoem  s
Losonom oni pomogli Sante vlezt' v skafandr.
   - Malen'kij on kakoj-to, - provorchal tot.
   - Podozhdi, sejchas ya raspushchu vstavki.
   Mazon rasstegnul zamki na rukavah i shtaninah.
   - Tak luchshe?
   - Namnogo, - ulybnulsya Santa, zatyagivaya zamok.
   Zatem, oni vdvoem s Mazonom pomogli odet'sya Losonu.
   -  Davnen'ko  ya  ne nadeval nichego podobnogo, - skazal  tot  so
smeshannymi chuvstvami. - Uzhe let dvadcat'. Aga, dvadcat', -  kivnul
on sam sebe. - Dvadcat' vosem' let.
   Mazon  pozhal  plechami, ne najdya, chto otvetit'. On podal  shlemy.
SHCHelknuli   zamki  na  pristezhnyh  flancah.  Santa  prikosnulsya   k
nebol'shoj paneli na zapyast'e otca.
   - Ty menya slyshish', - razdalsya ego golos v shlemofone Losona.
   - Da, - mahnul tot rukoj.
   - Kak podaetsya vozduh?
   - S shipeniem, kak i dolzhno, byt'.
   - Ponyal.
   - Poshli na vyhod.
   Oni vyshli. Mazon zaper lyuk nizhnego perehoda.
   - YA poshel k sebe! - kriknul on izo vseh sil u shlema Santy.
   |ho,  slovno zagnannyj zver' zametalos' po prostranstvu otseka.
Santa  kivnul.  Mazon  bystro podnyalsya po  lesenke  i  skrylsya  za
verhnim lyukom. Santa podprygnul neskol'ko raz, proveryaya, horosho li
zatyanuty  remni ranca. Loson tyazhelo proshelsya po otseku,  vspominaya
davno zabytye oshchushcheniya.
   - Nu, kak ty? - sprosil Santa.
   - Nichego. Prosto koe-chto vspomnil. CHto-to on dolgo.
   Santa  podoshel k otcu i otkryl nebol'shoj futlyar  na  remne  ego
skafandra. Zavizzhala shirokaya katushka, neohotno otdavaya sverhtonkij
fal.  Santa  otoshel  k  zamershemu v uglu pogruzchiku  i  pristegnul
karabin k massivnoj rame.
   - Ty chto eto? - obernulsya Loson i podergal za tros.
   - Tak, na vsyakij sluchaj.
   -  Vse normal'no, - razdalsya v shlemofonah golos Mazona. - YA  na
meste.
   - Pochemu tak dolgo? - sprosil Loson.
   -  Zabyl  vklyuchit'  retranslyator. CHtoby  my  mogli  drug  druga
slyshat'. Korobka zhe zheleznaya. Prishlos' vozvrashchat'sya.
   - YAsno, - skazal Santa. - Nachinaem.
   - Komanduj.
   - Otkryvaj shlyuz. Vmeste s toj svoej dopolnitel'noj sekciej.
   - Sejchas.
   Nad  shirokimi  panelyami  lyukov vspyhnuli  yarko-oranzhevye  ogni.
Nervnye spolohi osvetili otsek.
   -  Nu,  nigde  ne obhodit'sya bez etoj illyuminacii, -  provorchal
Santa.
   On   otoshel   v   glub'   otseka.  Loson   krepche   vzyalsya   za
raspolagavshijsya vdol' korpusa poruchen'.
   Plastiny   lyuka  dernulis'  i  medlenno  dvinulis'  v  storony.
Naruzhnyj lyuk byl uzhe otkryt. V obrazovavshejsya shcheli protyazhno  zavyl
vozduh.  S  pola otseka v otkryvayushchijsya proval bystro  zastruilas'
neponyatno otkuda vzyavshayasya pyl'.
   - A bylo vrode chisto, - skazal Loson.
   - CHto, podnyalos' mnogo pyli? - sprosil Mazon.
   -  Tak  sebe, - otvetil Santa. - Vse mozhesh' otkryvat'  bystree.
Vozduh pochti ves' vyshel.
   - Ponyal.
   Stvorki  dvinulis' bystree. Voj pereshel v shipenie i vse stihlo.
Vnutr'  otseka  udivlenno  zaglyanul  mrak  kosmosa.  V  skafandrah
avtomaticheski  vklyuchilsya podogrev. Po nogam  zastruilos'  priyatnoe
teplo.
   - Dopolnitel'naya stvorka otkryvaetsya? - sprosil Mazon.
   Santa podoshel k shlyuzu.
   - Da, - otvetil on. - A u tebya chto, tam ne vidno?
   -  Na  paneli  vse  normal'no.  Tol'ko  paru  raz  ona  uzhe  ne
otkrylas'. Na ekrane vse v poryadke, a tam net.
   - Vse normal'no, otkryvaetsya, - uspokoil hozyaina Santa.
   Na odnom iz ekranov Mazona nahodilos' shematicheskoe izobrazhenie
gruzovogo  shlyuza.  Narisovannye stvorki dvigalis'  kak  nastoyashchie.
Ronni stoyal, opershis' na kreslo, i nablyudal za proishodyashchim.
   -  Vse, plastiny vstali na upory, - vydal dinamik pul'ta  golos
Santy.
   - Vizhu, - podtverdil Mazon.
   - Razvorachivajsya. Tol'ko ne rezko.
   - Slushayus', - ulybnulsya hozyain tehnicheskogo rariteta.
   On  vzyalsya  za shturval. Transportnik edva zametno  kachnulo.  On
stal   provorachivat'sya  pravym  bortom  vokrug   poperechnoj   osi.
Nahodyashchayasya  poblizosti  mina  dvinulas'  po  lobovomu  steklu   v
protivopolozhnom napravlenii.
   - Kak oni ee ostanovyat? - sprosil Ronni.
   - Ostanovyat? - ne ponyal Mazon.
   - Nu, ona zhe vrashchaetsya.
   - Pohozhe, oni znayut, chto delayut.
   V proeme gruzovogo shlyuza pokazalas' mina. Ona val'yazhno proplyla
pod nebol'shim uglom k polu i ischezla za otkrytoj stvorkoj.
   - Promahnulsya! - kriknul Santa. - Davaj obratno.
   -  YA vizhu. Vizhu, - razdalsya v shlemofonah golos Mazona. - YA hochu
podojti k nej s torca.
   - Poprobuj, - razreshil Santa. - Mne men'she raboty budet.
   Transportnik  eshche neskol'ko raz kachnulo iz storony  v  storonu.
Kazhdyj raz mina to pokazyvalas' v proeme shlyuza, to ischezala.  Lyudi
v   skafandrah   terpelivo   zhdali  u  otkrytogo   lyuka.   Nakonec
metallicheskij  cilindr  poyavilsya snova  i  zamer  tochno  v  centre
proema. Iz shlyuza byl viden tol'ko ego torec.
   -  Molodec, - pohvalil Santa. - Nikogda by ne podumal,  chto  ty
tak smozhesh'.
   - YA zhe rodilsya i vyros na etom korable, - otvetil Mazon.
   - Zafiksiroval polozhenie?
   - Da.
   - Otklyuchaj gravitaciyu. YA poshel.
   - Podozhdi. U menya eto ne tak bystro delaetsya.
   Neskol'ko sekund spustya po telu proshla neestestvennaya legkost'.
Podoshvy    skafandrov   pripodnyalis'   nad   rolikami   napol'nogo
transportera.
   - Nu, kak? - sprosil Mazon.
   - Normal'no. Ne dergaj tam nichego, ya poshel.
   Prostornuyu shlyuzovuyu kameru osvetili vspyshki reaktivnogo  ranca.
Santa ostavil shlyuz i poletel k medlenno vrashchayushchemusya cilindru.
   - Kak ranec? - sprosil Loson.
   V  stekle  ego  shlema otrazhalsya udalyayushchijsya  siluet  skafandra.
Ryadom tusklo mercala usadochnaya mina PU-315.
   - Normal'no. Nemnogo slabee, chem ya dumal.
   Udalyayushchuyusya  figuru v skafandre snova osvetili  chastye  vspyshki
ranca.  Santa  razvernulsya i spruzhinil nogami.  Podoshvy  bezzvuchno
udarili  po  metallicheskomu  korpusu  miny.  Santa  uhvatilsya   za
tonen'kij poruchen'.
   - YA na meste, - skazal on.
   On perebralsya na bokovuyu chast' miny. Ego medlenno zavertelo.
   -  Kak na karuseli, - razdalsya v shlemofone Losona ego golos.  -
Nikto bol'she ne hochet prokatit'sya?
   - Ty ne rezvis' tam, - ser'ezno odernul ego otec.
   - Nu, nichego uzhe nel'zya.
   Santa  krepko upersya v bokovoj poruchen' miny nogami  i  vklyuchil
ranec.  CHastye vspyshki pochti srazu zhe slilis' v sploshnoe svechenie.
Mina neohotno ostanavlivalas'.
   - A tyazhelaya dura, - napryazhenno prohripel Santa.
   Metallicheskij  cilindr  neohotno  zamer  na  meste.  Ee  korpus
osvetilo  eshche  neskol'ko  vspyshek  ranca.  Nekotoroe  vremya   mina
ostavalas'  bez  dvizheniya, potom medlenno poshla v  protivopolozhnom
napravlenii.
   - CHert! - rugnulsya Santa. - Perestaralsya.
   On  lovko  razvernulsya na korpuse. Reaktivnyj ranec  vydal  tri
korotkie   vspyshki.  Cilindr  eshche  provernulsya  eshche  na  neskol'ko
gradusov i zamer.
   - Vot tak budet luchshe, - skazal Santa. - CHto tam s lebedkoj?
   - Vse v poryadke, - otvetil Loson. - Tros ya uzhe razmotal.
   - Horosho. YA sejchas.
   Santa  vypustil  iz  ruk poruchen' miny i  medlenno  dvinulsya  k
shlyuzu.
   - Mazon, ty slyshish'? - sprosil on.
   - A kak zhe.
   -  Znaesh', a na chernom fone tvoj korablik neploho smorit'sya. Ne
to, chto v portu.
   - Ne s chem sravnivat'? - rassmeyalsya hozyain korablya.
   -  Net, ne v tom delo. On smotritsya zdes', kak rodnoj. Esli  by
ne  gabaritnye  oni,  to ego by voobshche ne  bylo  by  vidno.  A  nu
vyklyuchi.
   - Sejchas.
   Ogni  vse  kak  odin  pogasli.  Edinstvennym  istochnikom  sveta
ostalsya otkrytyj portal shlyuza.
   - Klass, - vydohnul Santa. - Kak kusok kosmosa.
   - Ne znayu. Mozhet byt', - zadumchivo otvetil Mazon.
   - Vse. Mozhesh' vklyuchat'.
   Ogni vspyhnuli snova. Santa vletel v shlyuz.
   -  CHto  ty  tam  opyat'  za krasotu nashel? - nedovol'no  sprosil
Loson.
   - Da tak, - neopredelenno mahnul rukoj Santa.
   - Tam est', za chto zacepit' tros?
   - Da. Tam vsyakih zahvatov i skob hot' otbavlyaj.
   On  vzyal  iz ruk Losona tros, poshchelkal blokirovochnoj skoboj  na
kryuke i ottolknulsya ot kraya shlyuza.
   -  Esli  tam  mozhno vybrat', - skazal Loson,  -  to  postarajsya
podcepit' ee kak mozhno blizhe k centru.
   - Dazhe starat'sya ne nado. Tochno v centre est' horoshaya skoba.
   U  samoj  miny Santa pritormozil i zashchelknul kryuk za massivnuyu,
privarennuyu skobu. Dalee, starayas' ne narushit' shatkogo ravnovesiya,
ostorozhno perebralsya na bokovuyu chast'.
   - Znachit tak, - skazal on. - Slushajte, chto my delaem dal'she. My
sejchas  zatyanem ee lebedkoj v otsek. Mazon, a ty bud' na pogotove.
Vklyuchish'  gravitaciyu,  kogda ya skazhu. Vystavi  procentov  pyat'  ot
normy.
   - U menya zdes' v procentah ne vystavlyaetsya.
   - A kak?
   - V chastyah.
   -  Togda  stav' odnu dvadcatuyu. CHtoby ona myagko legla  na  pol.
Mozhno vystavit' dvadcatuyu chast'?
   - Da, ya sejchas podstroyu.
   Ispol'zuya pauzu, Santa poiskal glazami asteroid. Poiskal, no ne
nashel. Tol'ko bezdonnyj kosmos srazu vo vseh napravleniyah i vse.
   - Vse, sdelal, - dolozhil Mazon.
   - I ty smozhesh' vklyuchit' gravitaciyu po komande?
   - Da.
   -  Horosho. Togda nachinaem. CHto tam u tebya? - obernulsya Santa  k
otkrytomu shlyuzu.
   On uvidel, kak Loson udalyaetsya vglub' gruzovogo otseka.
   - Sejchas, - poobeshchal tot.
   Neskol'ko sekund spustya tros medlenno stal natyagivat'sya.
   -  Kogda natyanetsya, sbrasyvaj oboroty, - skazal Santa. -  Samoe
glavnoe ee pervyj raz ne sil'no dernut'.
   - Znayu.
   Tros  prevratilsya  v natyanutuyu strunu. Mina myagko  dvinulas'  k
shlyuzu.
   - Molodec, - pohvalil Santa. - Voobshche bez ryvka.
   - A ty dumal! - rassmeyalsya Loson.
   -  Vse,  bol'she  ne tyani. Pust' idet sama, a ty prosto  vybiraj
tros.
   - YA tak i delayu.
   - Nu, kak? Podpravit' ne nado?
   -  Poka  net, - otvetil Loson. - Vrode prohodit. Tros nahoditsya
pryamo po centru shlyuza.
   - Horosho.
   Mina  pochti  nezametno  dlya  glaza priblizhalas'  k  osveshchennomu
portalu  shlyuza.  Santa opyat' zavertel golovoj, pytayas'  razglyadet'
asteroid,  no snova ne nashel. Ot bespoleznyh poiskov  ego  otorval
golos otca:
   - Nemnogo uhodit vlevo.
   - Sejchas popravlyu, - otvetil Santa.
   Ego  ranec  dal dve korotkie vspyshki. Tros neohotno vernulsya  v
centr  proema shlyuza. Mina vplotnuyu priblizilas' k korablyu. V svete
ognej portala zaiskrilsya metallicheskij korpus.
   - Nado zhe, kak noven'kaya, - skazal Loson.
   Vnushitel'nyj  cilindr voshel v shlyuz. Santa pril'nul  k  korpusu.
Otkrytaya stvorka lyuka proshla v polumetre ot nego.
   - Mazon, prigotov'sya, - skazal on.
   - YA gotov.
   Mina  prodolzhala  medlenno dvigat'sya. Prohodya metr,  sekund  za
pyat'. Loson vyklyuchil lebedku i vybiral tros rukami. Zatem otbrosil
ego v storonu i upersya rukami v torec miny.
   - Pomagaj! - kriknul on.
   Santa  bystro razvernulsya na ee korpuse. Vklyuchilsya ranec.  Mina
medlenno ostanavlivalas'. Bezzvuchnye vspyshki ranca opyat' slilis' v
sploshnoe  svechenie. Mnogotonnaya gromadina prodolzhala  dvigat'sya  k
pereborke reaktornogo otseka, postepenno opuskayas' k polu.  Vskore
ona slegka kosnulas' katkov napol'nogo transportera.
   - Mazon, davaj! - skomandoval Santa.
   Myagko vklyuchilas' gravitaciya. Minu tolchkom prizhalo k polu. Nizko
zagudeli pereborki. Po korpusu vnushitel'nogo cilindra zaskrezhetali
zablokirovannye roliki napol'nogo transportera. Minu protyanulo  po
polu eshche santimetrov sorok, i ona ostanovilas'.
   - Vse?! - kriknul Santa.
   - Kazhetsya vse, - Loson mahnul snizu rukoj. - Slezaj.
   -  Mazon,  vse, - skazal Santa. - Ona u nas. Ni za chto  tam  ne
dergaj. Zakryvaj shlyuz i puskaj vozduh. A my ee poka zakrepim.
   - Horosho.
   U  portala  opyat'  vspyhnuli  predupreditel'nye  ogni.  Stvorki
naruzhnogo lyuka s gotovnost'yu dvinulis' navstrechu drug drugu. Vrode
me  videlis' let sto, ne men'she. Santa sprygnul s miny  i  sbrosil
ranec.  Potom  pomog  otcu vynut' iz kontejnera  shirokuyu  stal'nuyu
takelazhnuyu lentu. Sledom za pervoj, poyavilas' vtoraya, tret'ya…
   -  Derzhi,  -  Loson protyanul Sante konec lenty, zakanchivayushchejsya
vnushitel'nym zamkom. - Ostorozhno ne porezh' skafandr.
   Tot  vzyal  i perebrosil lentu cherez minu. Oboshel ee  i  vstavil
zamok v otverstie pola.
   - Zakrepil? - sprosil otec.
   - Da.
   Lenta natyanulas', plotno obhvativ korpus miny.
   - Davaj sleduyushchuyu.
   Operaciyu povtorili eshche tri raza.
   V   otsek  s  shipeniem  poshel  vozduh.  Loson  oboshel  namertvo
prityanutuyu k polu minu. Pohlopal ladon'yu po korpusu i obernulsya  k
synu.
   - A neploho poluchilos'? Da?
   - Normal'no, - podtverdil Santa.
   Otkrylsya  lyuk verhnego perehoda. Na smotrovoj ploshchadke poyavilsya
Mazon, a sledom za nim i Ronni. Oni peregnulis' cherez poruchen',  s
interesom razglyadyvaya vnushitel'nuyu shtukovinu.
   -  Kazhetsya, shlemy mozhno uzhe snimat', - tolknul Santa  Losona  i
pokazal na smotrovuyu ploshchadku.
   Santa  shchelknul  skoboj i snyal shlem, pomog spravit'sya  s  zamkom
otcu.  Mazon lovko spustilsya vniz. On oboshel minu, razglyadyvaya  ee
so vseh storon.
   - Da. Proizvodit vpechatlenie, - mnogoznachitel'no vyskazalsya on.
- Nichego ne skazhesh'.
   On po hozyajski dotoshno proveril, nadezhno li zakrepleny zamki.
   -  Nu,  kak?  Vse  normal'no? - sprosil Santa, vytiraya  rukavom
skafandra pot s lica.
   -  Kazhetsya  da,  - kivnul hozyain. - Naskol'ko ya  pomnyu,  takogo
bol'shogo gruza v etom otseke eshche ne bylo.
   -   Nikogda   ne  pozdno  chto-to  sdelat'  v  pervyj   raz,   -
mnogoznachitel'no skazal Santa.
   Spustivshijsya  vniz Ronni molcha hodil vokrug miny,  slovno  kot,
vpervye  popavshij  v  neznakomuyu komnatu.  Mazon  pomog  neobychnym
klientam snyat' skafandry. Vdvoem s Santoj oni otnesli ih na  mesto
i ulozhili v kofry.
   - CHto dal'she? - sprosil Mazon, kogda oni vernulis' v otsek.
   Santa vzglyanul na chasy i prikryl glaza, o chem-to razdumyvaya.
   -  Tam,  kuda nam nuzhno, uzhe chas kak nastala noch', - skazal  on
posle  korotkoj pauzy. - Do utra nam tam delat' nechego. Tak chto  u
nas  est'  vosem' chistyh chasov dlya otdyha. Poedim i otdohnem,  kak
sleduet. A to za paru poslednih sutok ya chto-to ustal.
   -  Horosho,  -  soglasilsya Mazon. - S etoj  vashej  minoj  bol'she
nichego ne nado delat'?
   -  Poka  net. Ona sejchas nahoditsya v spyashchem rezhime. Vse  ravno,
chto lezhit na sklade.
   -  YAsno,  -  kivnul hozyain korablya i skosil glaza na  blestyashchij
cilindr.
   - Vse, - mahnul rukoj Santa. - Poshli otsyuda.
   V  tesnoj  kabine  po-prezhnemu tonko pishchala  apparatura.  Mazon
vstal  na  koleno  i  ischez  pod pul'tom.  Edva  slyshno  hrustnuli
klavishi. Na telo navalilas' neprivychnaya uzhe tyazhest'.
   -   Vse,   -  pokazalsya  iz-pod  pul'ta  Mazon.  -  Standartnaya
gravitaciya.
   Loson kivnul i zanyal svoe kreslo. Ronni prisel ryadom.
   -  Samoe  vremya  perekusit', - zayavil Santa i poter  ladoni.  -
Ronni, u nas eshche chto-to ostalos'?
   Tot kivnul i potyanulsya k svoej sumke.
   - Net, - motnul golovoj hozyain. - Podozhdite eshche nemnogo.
   - A chto takoe? - sprosil Santa.
   -  Kak  chto? Nuzhno hot' nedaleko otojti ot etoj bazy.  |to  vse
ravno,  chto  ustroit'  pirushku v tol'ko chto ograblennom  dome.  Ne
viset' zhe eshche okolo etogo asteroida vosem' chasov.
   - Dumaesh'? - uzhe ser'ezno sprosil Santa.
   - Nu da. Zachem lishnij raz riskovat'? U nih tam mozhet byt' kakaya-
nibud' sistema opoveshcheniya. Ved' mozhet zhe?
   -   V   dokumentacii  na  bazu  net  nichego  o  takoj  sisteme.
Zagrazhdenie schitaetsya nadezhnoj zashchitoj. Hotya… vse mozhet byt'.
   -  Vot imenno, - skazal Mazon i uselsya v svoe kreslo. - V lyuboj
moment  mozhet  poyavit'sya kakoj-nibud' krejser i razmetat'  nas  po
sektoru pervym zhe zalpom.
   -  To zhe pravil'no, - soglasilsya Santa i pristegnulsya k kreslu.
-   Lishnij  raz  ispytyvat'  sud'bu  ne  stoit.  Smestit'  kuda-to
nedaleko. Tol'ko pered etim ostalos' sdelat' eshche odno delo.
   - Kakoe?
   -  Nuzhno  opyat'  vklyuchit' zagrazhdenie. Davaj, vyhodim  iz  etoj
zakrytoj zony.
   Mazon razocharovanno vzglyanul na Santu.
   - CHto takoe? - sprosil tot.
   - YA dumal, ty vse ostavish', kak est'.
   - Hochesh' potom proverit' etu bazu?
   - Nu, - zamyalsya Mazon, - bylo by neploho.
   - YA tebe potom zapishu kod, - lukavo ulybnulsya Santa.
   - Tochno?
   - Nu da. Dazhe ne somnevajsya.
   Podala  golos reaktornaya gruppa korablya. Mazon polozhil ruki  na
shturval.
   -  A gruz chuvstvuetsya, - skazal on, razvorachivaya, transportnik.
-  Slushaj,  a  nel'zya  projti v to okno, kotoroe  my  sdelali  pri
vklyuchennom zagrazhdenii?
   -  Net,  -  ubezhdenno motnul golovoj Santa. - Ono perekryvaetsya
dejstviem  sosednih min. Ih rasstavlyayut drug ot  druga  na  radius
porazheniya. Tak chto esli razobrat'sya, nikakogo okna my ne  sdelali.
Tak, ubrali nemnogo lishnego.
   - ZHalko, - skrivilsya Mazon.
   -  A ty ne zhalej, - pohlopal ego po plechu Santa. - Nashel za chem
zhalet'.  Vse  ravno  eto zagrazhdenie ne mozhet dolgo  nahodit'sya  v
otklyuchennom sostoyanii. Obyazatel'no kogo-to prigonyat v etu glush'  i
zastavyat vklyuchit'. A tak ty budesh' znat' kod. Predstavlyaesh'?
   - Nu… esli tak. Vse, my vyshli iz sektora. Mozhesh' vklyuchat'.
   Santa  podnyal kryshku svoego chemodanchika. Na vklyuchivshemsya ekrane
vokrug asteroida zasiyala rossyp' zelenyh tochek. Santa polozhil ruki
na klaviaturu.
   - Stoj! - vzmahnul rukami Mazon.
   - CHto eshche takoe? - sprosil Santa.
   - A nasha ne vklyuchit'sya vmeste s ostal'nymi?
   -  Net,  -  ulybnulsya on. - Ne vklyuchit'sya.  YA  zhe  skazal,  chto
perevel ee spyashchij rezhim.
   - Nu, esli tak…
   Santa  nabral  korotkuyu  komandu.  Tochki,  okruzhayushchie  asteroid
mgnovenno stali nasyshchenno-krasnymi.
   - Vse, mozhno uhodit', - skazal Santa i otklyuchil pribor.
   Mazon razocharovanno otvernulsya k svoemu pul'tu.


   Za  uzkim  oknom kontrol'nogo posta posvetlelo. Dezhurnyj  poter
pokrasnevshie glaza i, opershis' na pul't, vstal. On podoshel k  oknu
i   polnost'yu   otkryl  zhalyuzi.  Nebol'shoe  pomeshchenie  zapolnilos'
neuverennym,  utrennim  svetom. |krany na  pul'te  vse  kak  odin,
avtomaticheski  dobavili yarkost'. Dezhurnyj neskol'ko raz  energichno
vzmahnul rukami, sdelal neskol'ko naklonov.
   Radiostanciya shiknula nesushchej chastotoj.
   - Opyat' spish'? - pointeresovalsya bodryj muzhskoj golos.
   -  Net,  ne  splyu,  -  otvernulsya  ot  okna  dezhurnyj.  -  CHto,
soskuchilsya?
   - Ochen' nuzhno, - obidelsya govorivshij.
   Dezhurnyj vernulsya k pul'tu i sklonilsya nad odnim iz ekranov.  S
ekrana   na  nego  vzglyanul  ulybayushchijsya  starshij  lejtenant   sil
bezopasnosti.   Za  steklyannymi  peregorodkami   centra   dal'nego
obnaruzheniya, sideli lyudi v pogonah.
   -  CHto-to sluchilos'? - nastorozhenno sprosil dezhurnyj i popravil
kurtku polevoj formy.
   On nogoj pododvinul kreslo i sel.
   - Trudno skazat', - zagadochno otvetil starshij lejtenant. - Poka
ne znayu.
   Dezhurnyj voprositel'no vzglyanul v ekran.
   -  U  vas  segodnya  na utro namecheny kakie-nibud'  postavki?  -
sprosil voyaka.
   -  Sejchas  posmotryu, - otvetil dezhurnyj i vzglyanul na  sosednij
monitor.   -  Da.  Dolzhno  byt'  dva  korablya.  Orientirovochno   v
dvenadcat'  i  vosemnadcat' chasov. Zayavki na prohod u  vas  dolzhny
byt'.
   - Est', - otvetil starshij lejtenant.
   - Togda v chem delo?
   - A v tom, chto na orbite, nedaleko ot vas, v prostranstvo voshel
nebol'shoj  transportnik. Snizhaetsya v vashem napravlenii. Na  zapros
ne  otvetil.  Vot, interesuyus', mozhet etot rejs  zabyli  vnesti  v
spisok.
   Dezhurnyj udivlenno podnyal brovi i pochesal za uhom.
   - U menya na eto vremya net nikakih rejsov, - otvetil on.
   - Ty ego na svoem radare eshche ne vidish'?
   - Net, u menya poka vse chisto.
   On   brosil   vzglyad  na  ekran  radara.  Polosa   skanirovaniya
razmerenno  polirovala  i  bez  togo  blestyashchee  steklo.  Dezhurnyj
zaderzhal  vzglyad. Vo vremya ocherednogo prohoda, ona  spotknulas'  o
dovol'no  krupnuyu  zasvetku.  Pribor  mgnovenno  zahvatil   ee   v
vos'miugol'nuyu  ramochku  i vydal trevozhnyj  signal.  Sboku  ekrana
zastruilsya melkij tekst opisaniya celi.
   - Tochno, kto-to est', - pomorshchilsya dezhurnyj. - Idet k nam. Nado
zhe, polchasa ne dotyanul do okonchaniya smeny. Vysylaj shturmoviki.
   On  hlopnul  ladon'yu  po  bol'shoj klavishe  obshchej  trevogi.  Ona
vspyhnula alym. Isterichno vzvizgnula sirena.
   -  Nu, da, - otricatel'no pokachal golovoj starshij lejtenant.  -
Hochesh',  chtoby  bylo kak v proshlyj raz? Parni  priletyat,  a  potom
vyyasnit'sya, chto korabl' vash. Mne do sih por vspominayut tot sluchaj…
   - YA ne uspeyu eto vyyasnit'. Cel' podhodit slishkom bystro.
   - Nu, ty uzh postarajsya.
   - Horosho. Ostavajsya na svyazi.
   Dezhurnyj  ottolknulsya  i pod®ehal na kresle  k  drugomu  ekranu
pul'ta. Bystro nabral nomer.
   S   udarom  raspahnulas'  dver'.  V  dezhurku  vletel  zaspannyj
serzhant, na hodu zastegivaya kurtku.
   - CHto takoe? - sprosil on, pytayas' promorgat'sya.
   - Podnimaj svoih lyudej, - ne oborachivayas', skazal dezhurnyj. - U
nas  gosti.  Da,  skazhi  komu-to,  chtoby  svyazalsya  s  lejtenantom
Kennejem. U menya net vremeni. Beri vseh. YA podnimayu obe platformy.
   - Est', - tyazhelo vydohnul serzhant i, gromyhaya sapogami, vybezhal
iz dezhurki.
   - Kapitana Baskera, pozhalujsta, - skazal dezhurnyj.
   -  Ni  dnem, ni noch'yu pokoya net, - provorchal zaspannyj  zhenskij
golos. - Sejchas. Prosnis', tebya vyzyvayut.
   Poslyshalsya  neopredelennyj ston. CHto-to so zvonom upalo.  |kran
vklyuchilsya. Suhoshchavyj kapitan shchurilsya, priderzhivaya obernutoe vokrug
talii odeyalo. Dezhurnyj stal bystro dokladyvat'.


   Mazon  eshche  nemnogo  otodvinul  ot  sebya  shturval.  Poverhnost'
planety bystro priblizhalas'. Posvezhevshee posle sna solnce skrylos'
za  odnoj  iz vershin dalekoj gornoj gryady. Zatem vyglyanulo  snova.
Pod  transportnikom  bystro  pronosilis'  temnye,  porosshie  lesom
doliny i osveshchennye solncem zakruglennye vershiny gor.
   - Kazhetsya, eto tam, - pokazal Santa na nebol'shoe, svetloe pyatno
posredi lesa.
   - Da, - podtverdil Loson. - |to ono i est'. Von, sprava ostalsya
poselok.
   Mazon zalomil krutoj virazh.
   - Nu, chto, spravites'? - obernulsya Santa.
   -   Da,  -  otvetil  Loson  i  popravil  zakreplennoe  na   uhe
peregovornoe ustrojstvo. - Zamki ne slozhnye.
   -  Tol'ko smotrite, ostorozhno. Nachnete, kogda ya skazhu. Do etogo
dazhe ne vhodite v otsek.
   - YAsno, - podtverdil Ronni i vstal.
   - Mozhno? - sprosil Santa, povernuvshis' k hozyainu korablya.
   - Davaj.
   Santa vzyalsya za dubliruyushchij shturval. Mazon neohotno ubral  ruki
so svoego shturvala. On otkinulsya v kresle i vzglyanul po storonam.
   -  YA  sejchas  sdelayu nebol'shoj krug, - chtoby vy mogli  spokojno
dobrat'sya do otseka.
   - Togda my poshli, - skazal Loson i pervym pokinul kabinu.
   Sleva  promel'knula plesh' stroitel'noj ploshchadki. Santa  sbrosil
skorost'  i  edva  zametno povernul shturval.  Transportnik  slegka
nakrenilsya na levyj bort i poshel na razvorot.
   Loson  gruzno  bezhal  po uzkomu perehodu.  Ronni  ne  otstaval.
Nakonec oni ostanovilis' pered zakrytym lyukom.
   - Kak menya slyshno, - sprosil Loson.
   - Horosho, - uslyshal on v naushnike golos syna.
   - My na meste.
   - Ponyal. Derzhites' tam za chto-to. YA skazhu, kogda nachinaem.
   Santa kruche dovernul shturval. Transportnik klyunul nosom i poshel
vdol' porosshego lesom sklona.
   -  A u tebya neploho, poluchaetsya, - udivilsya Mazon. - Pohozhe,  u
tebya licenziya prilichnoj kategorii.
   -  Net  u  menya nikakoj licenzii, - ne oborachivayas',  priznalsya
Santa. - |to u menya tak… vrozhdennoe.
   - A hot' by i tak! - zasmeyalsya Mazon.
   Pochernevshij ot vremeni korabl' shel, prizhimayas' k sklonu.  Vnizu
pronosilis' verhushki vekovyh derev'ev. Nakonec on perevalil  cherez
zalizannuyu  vershinu  i  pochti srazu zhe  okazalsya  nad  prostornoj,
raschishchennoj  ploshchadkoj.  U  samoj kromki  lesa  promel'knula  para
lesopil'nyh   kombajnov.  V centre, nad ploshchadkoj  vozvyshalsya  eshche
nedostroennyj  koper.  Skvoz' ne zalityj  eshche  betonom  armaturnyj
kostyak verhnih etazhej, vidnelsya rabotayushchij shahtnyj pod®emnik.  Sam
koper  okruzhalo  prilichnoe kolichestvo tehniki, slovno  pchely  svoyu
korolevu. Gruzovye platformy i pogruzchiki snovali, podnimaya pyl'.
   Daleko  v  storone,  sprava  raspolagalos'  neskol'ko  gruzovyh
sudov.  Iz-za ih massivnyh korpusov vidnelis' chelnoki osobo malogo
klassa. Protivopolozhnuyu chast' ploshchadki zanimali nastoyashchie kvartaly
sbornyh, shchitovyh modulej.
   - A neploho oni zdes' razvernulis', - provorchal Santa.
   - YA zhe tebe govoril, - uslyshal on golos otca v naushnike.
   - CHto, starye znakomye? - sprosil Mazon.
   - Da, - prishchurilsya Santa. - Ochen' starye.
   On  razvernul staren'kij March pryamo na shahtnyj koper.  Ryadom  s
korablem  promel'knula nebol'shaya antigravitacionnaya platforma.  Ee
brosilo  v  storonu ot korablya. Reaktornaya gruppa Marcha otozvalas'
korotkim  podnyatiem tona. Platforma sdelala neskol'ko oborotov.  U
samoj poverhnosti ee pilotu udalos' vyrovnyat' mashinu.
   - Zashevelilis', - pomorshchilsya Santa.
   On pochti polnost'yu sbrosil skorost' i medlenno obletel koper.
   - CHert! Oni zdes' zachistili grunt do samogo kamnya.
   - Mozhet, sbrosim, ee na kamen'? - sprosil Loson.
   -  Net.  YA ne hochu riskovat'. SHtuka konechno krepkaya, no  ne  do
takoj zhe stepeni. Sejchas.
   Santa  otletel ot kopra i, poddav gari, poshel na bolee  shirokij
krug.
   - Von podhodyashchee mesto, - tknul pal'cem v lobovoe steklo Mazon.
- Pohozhe tam normal'nyj sloj grunta.
   -  Da,  -  vzglyanul Santa v ukazannom napravlenii. -  Prilichnyj
otval. Bul'dozery do sih por ego utyuzhat. Prigotov'tes', sadimsya.
   Gruzovik, raskachivayas', zavis nad ploshchadkoj. Nahodyashchijsya metrah
v dvadcati bul'dozer ostanovilsya. Iz ego kabiny vyskochil muzhchina v
temnom  rabochem  kostyume  i  brosilsya proch'.  Staryj  transportnik
vypustil  opory  i stal vertikal'no snizhat'sya. So storony  sbornyh
kvartalov opyat' poyavilas' antigravitacionnaya platforma. Sledom  za
nej vtoraya. Ostavayas' na prilichnom rasstoyanii, oni razdelilis',  i
otkryli beglyj ogon'. Popadanij po korpusu dazhe ne bylo slyshno.
   -  CHert, - podprygnul v kresle Mazon. - Oni mne tak vse  stekla
poportyat. - YA zakryvayu kabinu, smotri luchshe v ekrany.
   -  Davaj, - razreshil Santa. - My uzhe vse ravno uvideli vse, chto
bylo nado.
   Bronirovannye   shchity   s  lyazgom  zakryli  paneli   ostekleniya.
Mgnovenno vklyuchilsya nahodyashchijsya pered Santoj pul't. Na vspyhnuvshih
ekranah poyavilas' tochnaya kopiya togo, chto mozhno bylo uvidet' skvoz'
steklo. Tol'ko kartinki byli eshche sochnej i kontrastnej.
   -  Tak  dazhe luchshe, - kivnul Santa. - Mozhno bylo tak sdelat'  s
samogo nachala. Ohotnikov ne vidno?
   - Poka vse chisto, - otvetil Mazon.
   Opory korablya gluboko voshli v myagkij grunt.
   - Kak vstali k gorizontu? - sprosil Santa.
   - Kren poltora gradusa na levyj bort, - otvetil Mazon.
   - Nu, normal'no. Nachinajte rebyata. Vasha ochered'. Tol'ko slishkom
ne speshite. Sdelajte vse, kak nado.
   - My poshli, - otvetil Loson.
   On  podnyalsya  s  pola i otkryl lyuk. V gruzovom otseke  vspyhnul
svet. Granenaya bokovina miny zasiyala v svete svetil'nikov. Loson i
Ronni spustilis' so smotrovoj ploshchadki v otsek.
   - Zamki sprava, - mahnul rukoj staryj ohotnik.
   Oni  priseli  u  zamka pervoj takelazhnoj lenty.  Neskol'ko  raz
shchelknulo.  Lenta oslabila natyazhku i sobralas' kol'cami na  korpuse
miny.
   - Pervuyu otkryli, - skazal Loson, perehodya ko vtoromu zamku.
   Temnoe  pyatno  transportnika rezko kontrastirovalo  so  svetlo-
ryzhim  cvetom suglinka. Obe platformy prikrytiya prodolzhali snovat'
vokrug,  polivaya  vypuklye  boka  mashiny  beglym  ognem.  Impul'sy
energii  ostavlyali  na  staryh  plastinah  teplozashchity  neglubokie
shramy.
   Santa  terpelivo  zhdal  doklada. Mazon  nervno  erzal  v  svoem
kresle, no pomalkival. Santa vklyuchil priemnik.
   -  …eto ne nash korabl'! - skorogovorkoj vypalil dinamik pul'ta.
-  Skol'ko  mozhno  povtoryat'?! Sel pryamo posredi ploshchadki!  Ni  na
kakie zaprosy ne otvechaet.
   -  YA  zhe  skazal, chto shturmoviki uzhe vyshli. CHerez vosem'  minut
budut u vas.
   Mazon  brosil na ekran radara bystryj vzglyad. V radiuse  tysyachi
kilometrov poka ne bylo nichego dostojnogo vnimaniya.
   - Kak sebya vedet narushitel'?
   - Da nikak ne vedet. Stoit staraya razvalina posredi ploshchadki.
   - |to tvoj dedushka staraya razvalina, - ne vyderzhal Mazon.
   - Postarajtes' ne dat' emu podnyat'sya s poverhnosti.
   Santa  ot dushi rassmeyalsya. Mazon vzglyanul na nego i ne  sderzhal
ulybki.
   - |to on horosho pridumal, - skazal Santa, nemnogo uspokoivshis'.
   - Vse, my snyali takelazh, - uslyshal on v naushnike golos Losona.
   - Uhodite iz otseka.
   - Mozhesh' nachinat'. YA zakryvayu lyuk.
   -  Horosho,  -  kivnul Santa. - Vozvrashchajtes' v  kabinu.  U  nas
okazalos'  nemnogo  bol'she  vremeni, chem  my  rasschityvali.  -  On
obernulsya k Mazonu. - Otkryvaj shlyuz.
   Tot sklonilsya nad pul'tom i nabral komandu. Ego ruka neozhidanno
zamerla nad klaviaturoj.
   -  Slushaj,  a  esli oni zaryadyat po mine so svoej  platformy?  -
sprosil on.
   - Nichego ne budet, - mahnul rukoj Santa. - Esli by eto bylo tak
prosto,  to  togda  iz  etih min nel'zya  bylo  sostavit'  nikakogo
zagrazhdeniya. Ih by prosto rasstrelivali na podhode i vse.
   - Ponyal.
   Mazon   smelo   nazhal  poslednyuyu  klavishu.  V   kabinu   vletel
raskrasnevshijsya Ronni. Sledom za nim, otduvayas', pokazalsya  Loson.
On  ruhnul  v  kreslo  i poter ladonyami lico.  Ronni  s  interesom
smotrel na obzornye ekrany.
   - Eshche nemnogo i otkroetsya, - poobeshchal hozyain korablya.
   Santa  shchelknul  pereklyuchatelem na paneli priemnika  i  podognul
trubku mikrofona blizhe k gubam.
   - Hochesh' ih predupredit'? - sprosil Mazon.
   Santa  nikak ne otreagiroval. Slovno i ne uslyshal, chto  k  nemu
obrashchalis'.  Posle  napryazhennoj  pauzy  on  otricatel'no   pokachal
golovoj i vyklyuchil peredatchik.
   - Net. Ne hochu. Byla mysl', no uzhe ne hochu.
   - SHlyuz otkrylsya, - skazal vol'nyj torgovec.
   - Nachinaem, - kivnul Santa.
   On  polozhil  ruku na rukoyatku upravleniya moshchnost'yu.  Reaktornaya
gruppa  tut  zhe otozvalas' basovitym gulom. Transportnik  medlenno
pripodnyalsya  nad  gruntom  metrov na desyat'.  Sohranyaya  bezopasnuyu
distanciyu,  so  storony shlyuza podletela platforma  prikrytiya.  Ona
dala  neskol'ko  zalpov  vglub' otseka.  Vnutri  bryznulo  iskrami
raskalennogo  metalla.  S  naruzhnogo  lyuka  shlyuza  sorvalo   lentu
uplotnitelya.
   Santa  rezko  rvanul shturval na sebya. Mgnovenno  izmenilsya  ton
generatorov  polej.  Staren'kij  March  vysoko  zadral  nos.   Mina
zaskol'zila  po razblokirovannym katkam napol'nogo transportera  i
vyletela iz otseka. Podnyav celuyu tuchu pyli, metallicheskij  cilindr
gluboko zarylsya v gruntovyj otval.
   -  Est'!  -  voinstvenno vykriknul Santa. - Uhodim.  Voz'mi  na
minutu shturval.
   Mazon  vzyal  upravlenie. Santa podnyal s  pola  i  vklyuchil  svoj
chemodanchik.   Bystro  vvel  dlinnyj  kod.  Na   ekrane   poyavilos'
shematicheskoe   izobrazhenie  gornogo  landshafta,  sredi   kotorogo
svetilas'  odinokaya  zelenaya tochka. Santa  nabral  komandu.  Tochka
nervno  zamercala  alym. Dinamiki pul'ta vydali rezkuyu  trel'.  Na
polovine muzykal'noj frazy ee oborval sinteticheskij golos:
   - Vnimanie! Vy voshli v zakrytyj sektor prostranstva. U vas est'
pyat'  minut,  chtoby  pokinut'  sektor.  V  protivnom  sluchae,   po
istechenii naznachennogo vremeni sudno budet unichtozheno.
   -  Rabotaet!  -  vzmahnul rukoj Santa i  vyklyuchil  priemnik.  -
Rabotaet.
   Loson  zasiyal,  slovno tol'ko chto otshtampovannaya moneta.  Ronni
zavyazal na grudi remni obvyazki.
   - Poyavilis' shturmoviki, - skazal Mazon.
   - Zrya oni syuda letyat, - zagadochno ulybnulsya Santa. - Zrya.
   S  panelej  ostekleniya spolzli zashchitnye shchity. V kabinu  hlynula
vechnaya  sineva nebes. Transportnik uhodil na severo-vostok,  kruto
nabiraya  vysotu. Gde-to vnizu i szadi ostalas' platformy prikrytiya
i sama perspektivnaya shahta.
   - Vse? - sprosil Mazon. - Teper' Arkas(4)?
   - Da, - kivnul Santa.
   V  pul'te, pod rukoj Mazona otkrylas' nebol'shaya panel'. On,  ne
glyadya,   nazhal  neskol'ko  klavish.  Po  chernomu  korpusu   korablya
zastruilis'  spolohi  energii.  V  sleduyushchee  mgnovenie  smazannaya
vspyshka sterla s nebesnoj lazuri chernil'nuyu klyaksu korablya.


   Po  hodu,  zakryvaya  shlyuzy, so stroitel'noj  ploshchadki  podnyalsya
vnushitel'nyj  transportnik. Sledom, odin za drugim, vzletela  para
chelnokov.
   Platforma  prikrytiya  proshla nad shahtnym koprom  i  svernula  v
storonu  zhilyh kvartalov. Ot pod®emnika vo vse storony razbegalis'
lyudi.  S  desyatok  samohodnyh mashin uzhe  nahodilis'  na  prilichnom
rasstoyanii.  V  naushnikah,  slovno zaklinanie,  prodolzhal  zvuchat'
sinteticheskij golos:
   -  …voshli v zakrytyj sektor prostranstva. U vas est' dve minuty
pyatnadcat'  sekund, chtoby pokinut' sektor. V protivnom sluchae,  po
istechenii naznachennogo vremeni sudno budet unichtozheno.
   - CHto zhe eto takoe?! - vykriknul lejtenant Kennej.
   - YA zhe uzhe skazal, - otvetil pilot, zagorelyj muzhchina s belymi,
slovno sneg, brovyami.
   On vzglyanul vniz, vybiraya mesto dlya posadki.
   -  |to  kakaya-to  raznovidnost' modifikacionnoj  miny.  Eshche  ee
nazyvayut usadochnoj.
   - A esli ee podorvat'? - vzmahnul rukami lejtenant.
   - Ne znayu. Ili nichego ne poluchit'sya, ili srabotaet ran'she.
   Pilot  podozhdal,  poka  probegut  po  doroge  lyudi,  i  posadil
platformu.
   - Vylezajte! - skomandoval on.
   Lejtenant  otkryl  dvercu.  Dazhe skvoz'  sferu  shlema  do  ushej
doneslos'  ritmichnoe  zavyvanie trevozhnoj  sireny.  Iz  desantnogo
otseka vyvalili kontraktniki.
   -  |nd,  chto  ty  delaesh'?!  - razdalsya  udivlennyj  vozglas  v
shlemofone pilota. - Uhodim!
   Tochno nad nimi proshla eshche odna antigravitacionnaya platforma.
   - …odna minuta sorok sekund, chtoby pokinut' sektor… - monotonno
vnushal sinteticheskij golos, probivayas' na vseh chastotah.
   -  Sadi apparat! - vykriknul pilot. - YA zhe vam skazal, chto  eta
shtuka dejstvuet tol'ko na metall! Lyuboj metall! CHerez minutu  vasha
zhestyanka prevratit'sya v pyl'.
   - CHerez minutu my budem uzhe daleko, - uverenno otvetil kto-to.
   Platforma skrylas' za perevalom.
   - Pridurki! - pomorshchilsya |nd.
   S dal'nej ploshchadki stal podnimat'sya ostavshijsya transportnik.
   - Vot idioty! - vykriknul pilot i grohnul shlemom o zemlyu.
   K  nemu  podbezhal lejtenant Kennej. On drozhashchimi rukami  szhimal
svoj impul'snik.
   - CHto teper' delat'?! - vypalil on.
   -  Goni svoih lyudej podal'she ot platformy i prikazhi im snyat'  s
sebya  vse  metallicheskoe. YA tochno ne znayu, no mozhet byt'  kakoj-to
ostatochnyj impul's. Kak pri peremagnichivanii.
   -  Vse  za  mnoj!  -  vykriknul lejtenant  i  rvanul  proch'  ot
platformy.  -  Oruzhie,  shlemy, vse metallicheskoe  ostavit'  zdes'!
Lyubuyu elektroniku to zhe. Bystree!
   V  pyl'  poleteli shlemy, impul'sniki i razgruzochnye  obvyazki  s
celymi naborami podsumkov i chehlov. Pilot tyazhelo pobezhal sledom.
   Vse vokrug osvetilos' nereal'nym, belym svetom. Kraski pomerkli
i perestali sushchestvovat'. Ostalis' tol'ko edva razlichimye kontury.
Slovno na ekrane slomalas' regulirovka yarkosti, i on stal vydavat'
vybelennuyu  do  neuznavaemosti kartinku.  Lejtenant  prikryl  lico
rukami  i  prisel.  Nereal'naya tishina dlilas' neskol'ko  sekund  i
celuyu  vechnost'  odnovremenno. Zatem poslyshalsya  narastayushchij  gul.
Zemlya  pod  nogami melko zadrozhala. Vibraciya shla volnami.  Ona  to
usilivalas',  to  nemnogo zatihala. V odin  iz  periodov  usileniya
proshel  pervyj  vnushitel'nyj tolchok.  Za  nim  posledoval  vtoroj,
tretij…
   Antigravitacionnaya  platforma shla na bol'shoj  skorosti,  plotno
prizhimayas' k sklonu. V odno mgnovenie ona prevratilas'  v  dlinnyj
shlejf pyli. Slovno broshennaya gorst' suhogo peska.
   Ryadom  kto-to krichal. Lejtenant prislushalsya, no za  narastayushchim
rokotom  ne  razobral  slov.  On rvanul  sdavivshij  sheyu  vorotnik.
Krepkij  zamok skafandrovogo tipa razoshelsya, slovno byl sdelan  iz
plastilina. Ruku obozhglo raskalennym metallom. Lejtenant  zakrichal
i tryahnul rukoj.
   Kto  lezhal, kto sidel na zemle, prikryv lico rukami.  Neskol'ko
chelovek stoyali, shiroko rasstaviv nogi.
   Pilot  platformy sidel na sodrogayushchejsya zemle i  vytiral  rukoj
slezyashchiesya  glaza.  On  glyadel v storonu vozvyshayushchegosya  v  centre
ploshchadki shahtnogo kopra. Vnushitel'noe sooruzhenie rushilos',  slovno
kartochnyj  domik.  Vo  vse  storony hlynula  vysokaya  volna  pyli.
Nemnogo  v  storone  ruhnul  pervyj  fragment  ne  uspevshego  ujti
korablya.  Sledom  za nim promel'knuli i ischezli  za  zavesoj  pyli
bolee melkie chasti.
   Zemlya sodrognulas' eshche sil'nej.





   O  steklo  kabiny  bezzvuchno bilis' krupnye kapli.  Tugie  luchi
prozhektorov podsvechivali mokryj pryamougol'nik posadochnoj ploshchadki.
Mazon   sidel   v   svoem  kresle,  otkinuv  golovu   na   podushku
podgolovnika. Ego zakrytye veki chasto-chasto podragivali. Kisti ruk
rasslablenno  svisali  s  podlokotnikov.  Vspotevshij  lob   plotno
ohvatyval  uzkij,  plastikovyj remen'. Skvoz'  prozrachnyj  plastik
vidnelis'  plotno raspolozhennye plastinki kontaktnyh  ploshchadok.  U
pravogo   viska   na   remne  podmigival  indikatorami   nebol'shoj
elektronnyj  pribor.  Na kroshechnom ekrane izvivalis'  raznocvetnye
krivye.
   Santa naklonilsya i vzglyanul na ekran strannogo pribora.
   - Kak sebya chuvstvuesh'? - sprosil on.
   - Normal'no, - bescvetno otvetil hozyain korablya.
   -  A  teper'  rasskazhi mne, chto sluchilos' s toboj za  poslednie
sutki. Gde byl, s kem govoril? CHto videl, chto delal?
   Zakrytye  veki Mazona zadrozhali sil'nee. On zaderzhal dyhanie  i
shumno vydohnul. Po pravoj shcheke pokatilas' sleza.
   - YA ne znayu, - pochti ravnodushno otvetil Mazon.
   -   Horosho,  -  kivnul  Santa.  -  Teper'  slushaj.  Tvoe  sudno
zafrahtovali chut' men'she sutok nazad, na Irte(2), dlya…
   Pri  upominanii planety Mazon napryagsya vsem telom, namorshchil lob
i  s  siloj  zazhmurilsya. Krivye grafikov na ekrane  pribora  rezko
vygnulis'. Santa vstal i prikosnulsya k sensoru pribora. Pokazateli
neohotno  vernulis'  v ishodnoe polozhenie. Potomstvennyj  torgovec
obmyak i shumno vzdohnul.
   -  Tak  vot,  -  prodolzhil  Santa.  -  Sudno  zafrahtovali  dlya
perevozki   produktov  pitaniya  na  Fink(8).   |to   byli   nabory
dlitel'nogo hraneniya. Partiya sostavila okolo tridcati tonn.  Srazu
posle vygruzki korabl' obstrelyali. Na planete uzhe dvenadcatyj  god
idut  voennye dejstviya. Hozyaeva gruza ne uspeli pokinut'  korabl'.
Ty vzletel v ekstrennom rezhime.
   Ronni stoyal ryadom i vnimatel'no slushal. Loson, nakonec, snyal  s
sebya  ssyl'nuyu  robu  i  pereodevalsya v  prihvachennyj  kompan'onom
kostyum.
   -  Ty  dogovorilsya  s klientami, - prodolzhal Santa  nejtral'nym
tonom,  -  chto  vysadish'  ih  na  Arkas(4).  Na  etom  puteshestvie
zakanchivaetsya. Ponyal?
   - Da, - ele slyshno otvetil Mazon.
   - Mozhet, est' kakie-nibud' voprosy?
   - CHto s korablem?
   -   Nichego   ser'eznogo.   Korabl'  obstrelyali   s   nebol'shoj,
antigravitacionnoj  platformy.  Ona  ne  sposobna  nesti   moshchnogo
oruzhiya.  Da,  u  nee  dlya etogo i energii ne  hvatit.  Na  panelyah
teplozashchity  ostalis' tol'ko sledy. Nichego ser'eznogo.  I  nemnogo
podportili naruzhnyj lyuk gruzovogo shlyuza. Neobhodimo budet pomenyat'
uplotnitel'.
   Mazon kivnul.
   - Sprashivaj eshche, - razreshil Santa.
   Hozyain korablya otricatel'no kachnul golovoj.
   - Horosho. A teper', ni o chem ne dumaj.
   Santa  naklonilsya nad priborom. Neskol'ko raz korotko pisknulo.
|kran  pribora  potemnel. Mazon dernulsya i  shiroko  otkryl  glaza.
Santa  snyal  s  ego  golovy remen' pribora i  peredal  ego  Ronni.
Popravil  otkleivshuyusya  polosku plastyrya.  Nichego  ne  ponimayushchimi
glazami hozyain korablya vzglyanul na Santu.
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - uchastlivo sprosil tot.
   -  Trudno skazat', - pomorshchilsya Mazon, pristal'no vglyadyvayas' v
lico Santy.
   On nelovko vzmahnul rukoj i poter pal'cami glaza.
   - CHto so mnoj bylo?
   -  Perevolnovalsya,  navernoe, - s dobrodushnoj  ulybkoj  otvetil
Santa.  - No uzhe, pohozhe, vse v poryadke. Vot, - on pokazal  on  na
otkrytuyu aptechku, - prishlos' tebya polechit'.
   -  Nichego  sebe,  - motnul golovoj Mazon. - Nikogda  zhe  ran'she
takogo ne bylo. A chto? Kak eto vyglyadelo?
   - Prosto poteryal soznanie. Posadil korabl' i poteryal soznanie.
   Mazon pomorshchilsya i oglyadel kabinu.
   - Kak sebya chuvstvuesh'? - sprosil Ronni.
   - Skol'ko vas? - sprosil hozyain korablya i obernulsya.
   - Troe, - otvetil Santa. - Ty chto, nichego ne pomnish'?
   - Da tak, smutno…
   - Byvaet zhe… - ulybnulsya Santa. - Na, derzhi.
   On protyanul Mazonu nebol'shoj plastikovyj konvert.
   -  Zdes'  vse, kak dogovarivalis'. Dvenadcat' tysyach v standarte
tvoego sektora.
   -  Dvenadcat'  tysyach?  -  udivlenno  podnyal  brovi  torgovec  i
oblegchenno vzdohnul.
   - Da. Pereschitaj.
   SHCHelknula   zastezhka  konverta.  Na  koleni  Mazona   vysypalis'
noven'kie  kreditki. Ploho slushayushchimisya rukami on stal  skladyvat'
ih v stopochku.
   - Spasibo, - poblagodaril on, kogda zakonchil.
   - Tebe spasibo, - pohlopal ego po plechu Santa. - Vyruchil. Pomog
perebrosit' tovar i vyvez iz-pod ognya.
   - Vam bol'she nikuda ne nuzhno? - neozhidanno sprosil Mazon, pryacha
konvert s den'gami v karman.
   - Net, spasibo. My uzhe na meste. Pravda…
   - CHto takoe?
   -  Nash  kompan'on  budet v portu tol'ko cherez  polchasa.  Ty  ne
protiv,  esli my eshche nenadolgo tebya zaderzhim? Nam by  ne  hotelos'
brodit' po ploshchadkam pod dozhdem. No esli ty speshish'…
   -  Net,  ne speshu. Vse normal'no. ZHdite zdes'. U menya eshche  est'
vremya…
   Mazon neozhidanno legko podnyalsya s kresla i popravil kurtku.
   - Vrode by vse v poryadke, - skazal on.
   - Eshche by, - v ton emu otvetil Santa. - Kakie nashi gody?
   - Perekusish' s nami? - tryahnul Loson pohudevshim paketom s edoj.
   -  Bylo by neploho, - pochesal zatylok Mazon. - Dostavajte, a  ya
shozhu, vzglyanul na shlyuz.
   - Davaj, - soglasilsya Loson. - My tebya zhdem.
   On polozhil paket na svobodnoe kreslo. Mazon vyshel. Santa vzyal u
Ronni  strannyj  pribor  i sel v kreslo. On raspustil  plastikovyj
remen' shire i nadel sebe na golovu. Podtyanul.
   - CHto eto ty nadumal? - ser'ezno sprosil otec.
   - Poslednie sutki obyazatel'no nuzhno steret', - ser'ezno otvetil
Santa.  -  Vse,  posle  pribytiya  na  nashu  planetu.  Menya   budut
proveryat'…
   - Dumaesh'? - neuverenno sprosil Loson.
   Santa ubezhdenno kivnul.
   -  Vot, - protyanul on otcu nebol'shoj kusochek plastika. - Prosto
prochitaj  mne  etot tekst. Tam kak ya priehal, uznal,  chto  poselok
otselyayut,  i  my  vtroem otpravilis' na kurort. Tam  vse  ukazano:
byuro, tur, rejs.
   - Kakoj eshche kurort? - svel brovi Loson.
   Ronni s interesom lovil kazhdoe slovo.
   -  Tam  vse  napisano.  Vremya  na  mashinke  vystavleno.  Prosto
prochitaj i vse. Obychnym chelovecheskim yazykom. Ne hochu delat' zamenu
v  avtomaticheskom  rezhime. |ti umniki uzhe  nauchilis'  raspoznavat'
takie kodirovki…
   - |to obyazatel'no?
   -  Obyazatel'no. Davaj bystree, poka ne vernulsya hozyain korablya.
A to esli on eto vse uvidit, emu pridetsya vse nanovo perebivat'.
   - Horosho, - gluboko vzdohnul Loson.
   Santa  otkinulsya  v  kresle i prikosnulsya k sensoru  neobychnogo
ustrojstva.  Na vspyhnuvshem ekrane poyavilis' uzhe znakomye  krivye.
Bezvol'naya ruka upala na podlokotnik. Loson podnes listok k glazam
i  stal  neuverenno chitat'. Ronni zamer, starayas' dazhe shorohom  ne
obnaruzhit' svoe prisutstvie.
   Mazon  spustilsya so smotrovoj ploshchadki v gruzovoj otsek. Provel
podoshvoj  po  blestyashchim  rolikam napol'nogo  transportera.  Roliki
svobodno  vrashchalis'. On podoshel k nebol'shomu nastennomu  pul'tu  i
zablokiroval  transporter.  Zatem  stal  vynimat'  iz   zamkov   i
skruchivat' razbrosannye po polu takelazhnye lenty. Ulozhiv poslednij
motok  v  kontejner,  on zahlopnul kryshku,  i  tyazhelo  razognulsya.
Provel  rukoj  po  svezhim potekam metalla  na  pereborke.  Vystrel
proshel  po  kasatel'noj k pereborke, ostaviv  na  nej  razmashistyj
roscherk.  Osmotrev  pereborki,  Mazon  podoshel  k  shlyuzu  i  nazhal
neskol'ko klavishej na paneli. Privychno zagudel staren'kij  privod.
Stvorki  medlenno dvinulis' v storony. Dozhidayas'  otkrytiya,  Mazon
proshelsya   vdol'  shlyuza,  glyadya  sebe  pod  nogi.   Sredi   katkov
transportera  chto-to blesnulo. On naklonilsya i  podnyal  nebol'shuyu,
pognutuyu  metallicheskuyu plastinu. Podnes ee  blizhe  k  fonaryu.  Na
neprivychno legkom metalle bylo gluboko vygravirovano:
   "Sektor  12/43.  Departament oborony. Izdelie PU-315.  Serijnyj
nomer…"
   On   povertel  v  rukah  strannuyu  plastinu  i  shvyrnul  ee   v
otkryvshijsya  shlyuz.  Ona melodichno zazvenela ot  udara  o  beton  i
ischezla  v  temnote. Mazon sorval ostatki uplotnitelya s  naruzhnogo
lyuka.  Opershis'  o lyuk, on gluboko vdohnul svezhij, nochnoj  vozduh.
Vystavil  ruku pod dozhd'. Po ladoni zabarabanili uvesistye  kapli.
On  provel mokroj ladon'yu po lbu i, prishchurivshis', vzglyanul na ogni
porta.
   -  CHto  tam so shlyuzom? - sprosil Loson, kogda Mazon vernulsya  v
kabinu.
   -  Nichego strashnogo, - otvetil tot, mahnuv rukoj. - Pohozhe, vse
normal'no.
   Santa  sidel  v  kresle vtorogo pilota i glyadel skvoz'  lobovoe
steklo  neestestvenno rasshirennymi zrachkami. Uslyshav golos hozyaina
korablya,  on  medlenno obernulsya, i skol'znul po nemu  ocenivayushchim
vzglyadom.
   - Sadis', - priglasil Loson i otkryl svoj paket.
   On  razdelil  vse,  chto  ostalos' na  chetyre  chasti.  Santa  ne
vzglyanuv, vzyal protyanutyj kusok i opustil ruku. Loson zaderzhal  na
syne pristal'nyj vzglyad.
   - Esh', - prikazal on tonom, ne terpyashchim vozrazhenij.
   Santa neohotno otkusil.
   Bol'she  ne bylo skazano ni slova. Esli molcha, zapivaya  uspevshie
zacherstvet'  hlebcy,  vodoj  iz  paketa.  Santa  medlenno   zheval,
ustavivshis'  v  odnu tochku. Mazon, naprotiv, uzhe uspel  otojti  ot
strannoj   procedury.   On  s  interesom  prosmatrival   pokazaniya
navigacionnoj sistemy.
   - |to zhe nado, - nakonec on narushil lipkuyu tishinu.
   - CHto takoe? - sprosil Loson.
   - Kuda-to delis' vse kontrol'nye zapisi za poslednij mesyac.
   - Poishchi horosho. Kuda oni mogli det'sya?
   -  Kazhetsya  chto-to  s  priborom. - Mazon  nenadolgo  ischez  pod
pul'tom.  -  Net, vrode uzhe pishet. Zapis' o tom, kak my  seli  uzhe
est'. Vot staraya razvalyuha! A neploho ya sel, ne smotrya na pristup.
Ili eto vy mne pomogli?
   - Ty chto, nichego ne pomnish'? - uchastlivo sprosil Loson.
   - Net, - pokachal golovoj Mazon. - Kak otrezalo. Sam udivlyayus'.
   - Ty sel sam, - skazal staryj ohotnik. - Nikto nebe ne pomogal.
Tebya prihvatilo uzhe, kogda korabl' byl na ploshchadke.
   Loson zakryl sumku i vzglyanul na chasy.
   - Vse, nam pora, - skazal on i podnyalsya. - Ronni, beri sumki.
   - Uzhe idete? - obernulsya Mazon.
   - Da, pora. Otkroj shlyuz.
   Mazon   prikosnulsya   rukoj   k  nagrudnomu   karmanu.   Pal'cy
pochuvstvovali pod natyanutoj tkan'yu uvesistyj paket.  On  kivnul  i
shchelknul po paneli upravleniya shlyuzami. Gde-to daleko tiho zagudelo.
Loson podoshel k synu i tronul ego za plecho.
   - Vstavaj, pora, - skazal on.
   Santa poter glaza rukami i vstal.
   - Gde moya sumka? - sprosil on.
   - My ee vzyali. Poshli.
   Priderzhivaya  syna  pod ruku, on vyvel ego v perehod.  Mazon  ne
spesha,  shel  szadi. Vperedi pokazalis' neyarkie ogni  shlyuza.  Santa
neuverenno proshel shlyuzovuyu kameru i stupil na trap. V lico pahnulo
svezhim,  napoennym vlagoj vozduhom. Veter bryznul v lico holodnymi
kaplyami  dozhdya. Santa gluboko vdohnul i zaderzhal dyhanie.  Vo  rtu
poyavilsya  edva ulovimyj, kislovatyj privkus rulezhnogo topliva.  On
vydohnul  cherez  otkrytyj  rot i vdohnul snova.  SHiroko  raspravil
plechi.  Na lice zaigrala privychnaya ulybka. On pochuvstvoval  ch'yu-to
sil'nuyu  ruku  na svoem predplech'e i oglyanulsya. Oni vstretilis'  s
otcom vzglyadami.
   - CHto eto ty menya derzhish'? - sprosil, ulybayas' Santa.
   - A kto tebya eshche podderzhit? Kak ty?
   - Uzhe neploho. A srazu zrelishche bylo ne ochen'? Da?
   - Po pravde skazat', da, - nahmurilsya Loson.
   Oni   stali  medlenno  spuskat'sya  po  trapu.  Loson  prodolzhal
priderzhivat' syna za ruku. U trapa zhdal uveshannyj sumkami Ronni.
   - Vy zapisali moj nomer? - okliknul ih iz shlyuza Mazon.
   - Da, - obernulsya Loson. - Zapisali.
   - Esli chto… mozhet, eshche uvidimsya…
   - Vse mozhet byt', - mahnul rukoj Loson. - Spasibo i chtob u tebya
vse bylo horosho.
   Mazon  kivnul i ulybnulsya. On podozhdal, poka klienty spustyatsya,
i   prikosnulsya   k  paneli  upravleniya  shlyuzom.  Trap   dernulsya,
zaskol'ziv shipami uporov po betonu.
   - Nu, vse, - motnul golovoj Santa. - Mozhesh' menya otpustit'.
   Loson neohotno ubral ruku.
   - Pro kakuyu ploshchadku ya govoril?
   - Sto sorok vos'muyu.
   - Aga, - Santa vzglyanul po storonam.
   Oni shli po shirokoj polose, razdelyayushchej posadochnye ploshchadki.  Na
mokrom betone tusklo svetilis' bol'shie cifry.
   - Sto dvadcat' pyat', - prochital Santa. - Eshche nemnogo ostalos'.
   Ronni  bodro shel vperedi. Sleva bol'shoj uchastok polya  pustoval.
Sprava,  zhalis'  drug  k  drugu suda malyh i  sverhmalyh  klassov.
Bol'shinstvo sudov stoyalo s potushennymi bortovymi ognyami.
   - Von sto sorok vos'maya, - pokazal rukoj Ronni.
   - Pustaya? - sprosil Santa.
   - Net, tam est' kakoj-to korabl'.
   Oni  podoshli  blizhe. V temnote prostupil neopredelennyj  siluet
chelnoka.  Nad  kabinoj vspyhnula para vydvizhnyh  prozhektorov.  Dva
kruga sveta zaskol'zili po ploshchadke. Po glazam rezanulo otlivayushchim
sinevoj svetom.
   - A chtob tebe! - rugnulsya Santa i prikryl lico rukoj.
   Pyatno   sveta  mgnovenno  skol'znulo  v  storonu   i   osvetilo
vydvinutyj  trap. V sleduyushchee mgnovenie na chelnoke yarko  vspyhnuli
gabaritnye ogni. Vklyuchilos' osveshchenie otkrytogo shlyuza.  Na  bortah
mashiny zaiskrilas' svezhaya emal'.
   Gde-to  szadi,  nizko  zarokotalo.  Loson  obernulsya,  provozhaya
vzglyadom podnimayushchiesya nad ploshchadkami ogni.
   - Mazon uletel, - skazal on tiho.
   - YA slyshal, - kivnul Santa. - Podozhdite menya zdes'.
   On vzyalsya za mokryj poruchen' trapa i stal podnimat'sya. Ronni  s
Losonom  ukrylis'  ot  dozhdya pod kucym krylom  chelnoka.  Ot  kryla
pahnulo  zharom.  Dozhdevye kapli zlo shipeli na razogretom  metalle.
Ronni tryahnul mokrymi volosami i opustil vorotnik. Santa skrylsya v
osveshchennom  shlyuze.  CHerez neskol'ko sekund on  pokazalsya  snova  i
kriknul:
   - Podnimajtes'! Vse normal'no!
   V yarko osveshchennom passazhirskom salone stoyal ulybayushchijsya Urta.
   - YA zhe govoril, chto eshche uvidimsya, - skazal on. - A ty ne veril.
   - Ty chto, vse znaesh' napered? - poser'eznel Santa.
   -  Da  net,  -  opustil glaza evakuator. -  Net  u  menya  takih
sposobnostej. Prosto tak skazal. A bylo by neploho? Da?
   - Eshche by.
   Ostavlyaya mokrye sledy na pokrytii pola, v salon voshli  Loson  i
Ronni.  Oba  udivlenno  razglyadyvali  roskoshnyj  salon  noven'kogo
chelnoka.
   - S druz'yami poznakomish'? - sprosil Krist Urta.
   -  A  kak  zhe, - kivnul Santa. - |to ne prosto moi druz'ya.  |to
samye luchshie moi druz'ya. |to Loson, eto Ronni. Oni ohotniki.  Net,
ne  to, chto ty podumal. Nastoyashchie ohotniki. Oni ohotyatsya v lesu na
zverej.  A  eto,  -  on obernulsya k evakuatoru, -  ochen'  neplohoj
paren' Krist.
   Urta krepko pozhal mokrye ladoni.
   - Prisazhivajtes', - priglasil on. - Skol'ko mozhno stoyat'?
   - My uspeli vymoknut', - skazal Ronni. - Na obivke kresel mogut
ostat'sya razvody.
   Urta prenebrezhitel'no mahnul rukoj. Posle takogo krasnorechivogo
zhesta  bol'she nikakih priglashenij ne trebovalos'. Loson  uselsya  v
kreslo i blazhenno vytyanulsya.
   -  Sovsem drugoe delo, - skazal on, prikryv glaza. - Ne to, chto
na toj drevnej razvaline.
   Ronni  sel ryadom, starayas' ne prikosnut'sya promokshej kurtkoj  k
spinke kresla.
   - YA sejchas, - skazal Urta i skrylsya za lyukom kabiny.
   Santa  vzyal u Ronni svoyu sumku i dostal apparat paketnoj svyazi.
Vynul  iz-za poyasa impul'snik i polozhil ryadom. Sledom za  etim  iz
sumki  poyavilos'  eshche dovol'no mnogo veshchej, o  naznachenii  kotoryh
Ronni imel smutnoe predstavlenie.
   - CHto eto ty delaesh'? - sprosil vernuvshijsya Urta.
   - Hochu koe-chto ostavit' tebe na hranenie.
   - Uzhe ne nado?
   - Poka net.
   - Horosho. Kak skazhesh'.
   -  Da, - Santa sdelal pauzu. - Ne stoit upominat' v otchete, chto
ya  bral  u  tebya  nekotorye iz etih shtuk.  A  voobshche-to…  -  Santa
vzglyanul na neobychnyj nabor. - Ty mne voobshche nichego ne vydaval,  a
ya u tebya nichego ne bral. Idet?
   Urta voprositel'no vzglyanul na Santu.
   -  Horosho,  -  pozhal on plechami. - Ne bral, tak  ne  bral.  Vse
rabotaet?
   - Da.
   - Nu, togda voobshche nikakih problem net. Da i eto razve nabor? -
snishoditel'no ulybnulsya evakuator. - Tak, balovstvo odno.  Zabud'
ob etom i ne vspominaj. Smotri, chto ya tebe prigotovil.
   On protyanul Sante vnushitel'nyj, prozrachnyj konvert.
   - Zdes' vse, kak ty prosil.
   Santa sel i otkryl konvert. Urata prisel ryadom.
   -  Vot  eto  putevki,  - stal ob®yasnyat' on, perekladyvaya  yarkie
kusochki  plastika.  - |to, vasha zayavka v turisticheskoe  agentstvo.
Vot  ih  otvet.  Vot  bilety s otmetkami o  pribytii.  Vy  uleteli
pozavchera  vecherom. Otmetki o vashem pribytii v portu naznacheniya  ya
sdelal.  Bilety  otmecheny, pogasheny i vozvratu  ne  podlezhat.  |to
adres otelya. Vot zhetony ot nomerov. |to vse, chto kasaetsya kruiza.
   Urta   nahmurivshis',  eshche  raz  perevoroshil  prilichnuyu   stopku
plastika. Loson i Ronni vnimatel'no prislushivalis' k razgovoru.
   -  Da. S kruizom vse. Teper' dokumenty. Vot odin komplekt,  vot
vtoroj.  Prover'  vse, kak sleduet. Esli chto,  sejchas  bystro  vse
ispravim.
   Santa  shchelknul  blestyashchim  zazhimom  i  osvobodil  pervyj  nabor
kartochek.  So  sverkayushchego  glyancem  plastika  na  nego  vzglyanuli
neprivychno molodye glaza otca. Bolee pozdnego snimka on ne  nashel.
Santa vnimatel'no izuchil kartochku lichnosti i pereshel k strahovkam.
Zakonchiv  s  pervym  komplektom, on vzyalsya za  vtoroj.  Na  snimke
zadorno ulybalsya Ronni.
   - S etim komplektom bylo proshche, - skazal Urta. - Pochti nigde ne
nado  bylo  registrirovat'.  Na ves' nabor  ushlo  minut  pyat'.  Ne
bol'she.
   Santa  kivnul,  prodolzhaya prosmatrivat' dokumenty.  Nakonec  on
zashchelknul zazhim na vtorom komplekte i podnyal glaza.
   - Ponravilos'? - sprosil evakuator.
   - Da. Spasibo, - otvetil Santa.
   On dostal iz karmana zhileta prilichnuyu pachku nalichnyh i protyanul
Urte.
   - Ostalos' ne tak uzh mnogo, no vse tvoi.
   -  Da  ladno,  - neozhidanno zamyalsya evakuator. -  Ostav'  sebe.
Potom kak-nibud' sochtemsya. Pohozhe, chto tebe oni sejchas nuzhnee.
   - Beri, - tryahnul pachkoj Santa i ulybnulsya. - |to ne pod otchet.
U  menya  eshche  ostalas' kartochka. YA zhe otpravlyayus' v civilizovannyj
mir.
   -  Horosho,  -  razvel  rukami Urta i vzyal  den'gi.  -  Spasibo.
Pohozhe, ty znaesh', chto delaesh'.
   Santa obernulsya i peredal otcu oba komplekta dokumentov.
   -  Da,  - skazal on, vzglyanuv na Ronni, - ty, kazhetsya,  bral  s
soboj vintovku?
   Tot kivnul.
   -  Ee  nuzhno  budet  ostavit' zdes', a to v  portu  obyazatel'no
vozniknut problemy. Vintovku i patrony.
   - Horosho, - neozhidanno legko soglasilsya Ronni i otkryl sumku.
   -  Vot, - protyanul Urta nebol'shoj obryvok printernogo plastika.
-  |to  spisok  podhodyashchih  vam  rejsov.  Zdes'  tol'ko  malen'kie
transportnye kompanii, kotorye ne provodyat registraciyu passazhirov.
Bepmee, provodyat, no tol'ko so slov.
   - Spasibo, - poblagodaril Santa.
   - Derzhi, - protyanul Ronni sobrannuyu vintovku.
   Ee remen' ottyagivali nabitye patronami podsumki.
   -  Voz'mi,  - peredal evakuatoru oruzhie Santa. - Ne vybrasyvat'
zhe.
   Urta  vzyal vintovku i s ulybkoj povertel v rukah. Zatem ottyanul
zatvor i zaglyanul v pustoj patronnik.
   -  Interesnaya  shtuka,  - skazal on, shchelknuv  ramoj  zatvora.  -
Davnen'ko ya ne derzhal v rukah takuyu shtuku. Gde eto vy ee vzyali?
   - Mesta nado znat', - neopredelenno otvetil Loson. - Nravit'sya?
   - Horoshaya veshch', - pohvalil Urta.
   - Mozhesh' vzyat' ee sebe, - razreshil staryj ohotnik.
   - Tochno?
   - Beri, esli nravit'sya. Tol'ko u nas na nee net ni pasporta, ni
razresheniya.
   -  Nu, eto… - mahnul rukoj Urta, ne otryvaya vzglyada ot pokrytoj
hromom stali.
   Santa vzglyanul na spisok rejsov, zatem na chasy.
   -  CHelnok  cherez  dvadcat' pyat' minut,  -  skazal  on.  -  Esli
potoropimsya, to uspeem na etot rejs. Sleduyushchij nuzhno  budet  zhdat'
pochti dva chasa.
   Loson i Ronni vstali. Molcha poproshchavshis' za ruku s evakuatorom,
oni vyshli iz salona.
   -  Podozhdi, - zaderzhal tot Santu. - Esli hochesh', ya vas podbroshu
na  etot kurort. Vse ravno na blizhajshie desyat' chasov u menya nichego
ne  namechaetsya.  Syadem na nejtral'nyh ploshchadkah  porta.  Ottuda  i
ujdete. Vse kak vsegda…
   -  Net, ne nado, - pozhal protyanutuyu ruku Santa. - |to uzhe budet
slishkom. Vpolne dostatochno i polulegal'nogo, kommercheskogo  rejsa.
Spasibo za predlozhenie, no ne hochu tebya nadolgo zaderzhivat'.  Tebya
zhe mogut dernut' v lyubuyu minutu.
   -  I  to,  pravda, - soglasilsya Urta. - Ne zabyvaj. Mozhet,  eshche
uvidimsya.
   - Vse mozhet byt', - ulybnulsya Santa.
   Padali  redkie  krupnye, redkie kapli.  Dozhd'  pochti  polnost'yu
prekratilsya. Na zapade, skvoz' razryv oblakov, vyglyanulo neskol'ko
zvezd. Siluet Urty podsvechivalsya ognyami shlyuza. On molcha zhdal, poka
spustit'sya Santa. Okazavshis' na ploshchadke, tot obernulsya, i  mahnul
rukoj. |vakuator povtoril zhest i zakryl lyuk shlyuza.
   -  A  port  nemalen'kij, - kazal Loson. -  Odni  ploshchadki.  Gde
zdaniya, kassy, zaly ozhidaniya?
   -  Von  tam, - uverenno pokazal Santa na dalekie ogni. -  Nuzhno
vyjti na magistral'. Mozhet, tam nas kto-to i podberet.
   -  Slushaj,  mozhet, luchshe bylo ispol'zovat' kakoe-nibud'  drugoe
imya? - sprosil Loson.
   - V smysle? - ne ponyal Santa.
   - V dokumentah. V moih dokumentah. YA zhe planiruyu vernut'sya, a v
seti  Marizy(4)  ostalas' kucha fajlov s moim imenem.  V  nih  ya  i
prestupnik, i ssyl'nyj.
   -  Ne  dumayu,  chto v tvoem vozraste sleduet chto-to  menyat'  tak
kardinal'no.  Predstav'.  K novomu imeni  nuzhno  dolgo  privykat'.
Budesh' oshibat'sya na kazhdom shagu.
   - No…
   - Net u nih na tebya nikakih fajlov. Uzhe net…
   Loson   dazhe   ostanovilsya  ot  neozhidannosti.  Ronni   zadorno
zasmeyalsya.
   -  Nu,  chego  ty?  - obernulsya Santa. - Davaj bystree.  Pohozhe,
magistral'  prohodit za etoj ploshchadkoj. Von, vidish', - on  pokazal
na priblizhayushchiesya fary, - kazhetsya furgon taksi.


   Dver'  raspahnulas'  bez stuka, i v kabinet  voshel  posetitel'.
Polkovnik   Bartlet  pomorshchil  lob  i  vzglyanul   poverh   ekrana.
Nedovol'noe vyrazhenie rastvorilos' v vozduhe, slovno vyhlop horosho
otregulirovannogo motora. Na lice poyavilas' dobrodushnaya uhmylka.
   U  dveri  stoyal podtyanutyj, ulybayushchijsya Santa. Horosho  sidyashchij,
belosnezhnyj  mundir  podcherkival ego daleko ne srednie  fizicheskie
dannye. Na uzkom vorotnichke pobleskivali kapitanskie nashivki.
   - Horosh, horosh, - pohvalil polkovnik. - I zagorel neploho.
   On  vstal  iz-za  stola i podoshel k Sate.  Krepkoe  rukopozhatie
neozhidanno   dlya  obeih  storon  pereshlo  v  nastoyashchee   bratanie.
Opomnivshis', polkovnik otorval Santu ot svoej grudi. Tot  smushchenno
ulybalsya.
   -  Nu, nakonec-to sobralsya zajti, - skazal Bartlet. - Ne ochen'-
to ty speshil. Ty zhe v kontore uzhe vtorye sutki?
   -  Da.  Nikak  ne  mog  vyrvat'sya. Pochti  vse  eto  vremya  menya
proderzhali  umniki  v svoem korpuse. Vot, tol'ko  chto  zakonchilos'
zasedanie komissii.
   Bartlet  shirokim  zhestom  pokazal na sbivshiesya  vokrug  stolika
kresla. Santa sel, polkovnik raspolozhilsya ryadom. Otkrylas'  dver'.
V  kabinet voshla strojnaya devushka s diktofonom v rukah. Manzhety ee
svetlo-sinej  bluzki ukrashali kapral'skie "elochki".  Ryzhie  volosy
byli  sobrany pod kruto zalomlennym beretom. Sekretar'  skol'znula
po kapitanu ocenivayushchim vzglyadom.
   - |van, prinesi nam chego-nibud'… - poprosil polkovnik.
   Devushka kivnula i vyshla.
   -  Nu,  Akalon, rasskazyvaj, - polkovnik otkinulsya v kresle.  -
Kak otdohnul?
   -  Neploho,  -  kivnul Santa. - Moi eshche ostalis'.  Horosho  tam.
ZHalko, chto malo.
   -  Nu,  po tebe ne skazhesh'. Otdyh poshel tebe na pol'zu.  Sovsem
drugoe  delo. Ne to, chto ya uvidel na ekrane paketnika desyat'  dnej
nazad. YA vnachale tebya dazhe ne uznal.
   - Nichego, byvaet, - neopredelenno otvetil Santa.
   V  kabinet vernulas' sekretar' s podnosom v rukah. Na nebol'shom
stolike  poyavilas'  temnaya,  vytyanutaya  butylka  i  para  strojnyh
bokalov.  Vtorym  eshelonom  shli uzhe razogretaya  upakovka  dorogih,
natural'nyh buterbrodov i blyudo neveroyatno krasochnogo deserta.
   - Priyatnogo appetita, - pozhelala ona, glyadya na Santu.
   Tot kivnul i ulybnulsya.
   -  Spasibo  |van,  -  skazal Bartlet. - Esli  ne  budet  nichego
srochnogo…
   - YA ponyala, gospodin polkovnik.
   Ona razvernulas' i zacokala kabluchkami k dveri. Santa provel ee
vzglyadom. Polkovnik otkryl zapotevshuyu butylku i razlil po  bokalam
yantarnuyu zhidkost'.
   - Za vstrechu, chto li? - skazal on, protyagivaya Sante bokal.
   - Za vstrechu, - ehom povtoril gost' i sdelal paru glotkov.
   Po yazyku proshla dovol'no priyatnaya, sladkovataya volna.
   Polkovnik  rasstegnul  vorotnik  kitelya  i  vskryl  upakovku  s
buterbrodami.  Ne  pritronuvshis' k ede, on  vstal,  i  vernulsya  k
stolu.
   - Znaesh', - skazal on. - U menya uzhe est' reshenie komissii.
   -  CHto  zhe  oni  reshili? - spokojno, pochti  ravnodushno  sprosil
Santa, otkusyvaya ot buterbroda bol'shoj kusok.
   -   Tebya  polnost'yu  vosstanovili,  -  otvetil  Bartlet   posle
dramaticheskoj  pauzy.  -  Pozdravlyayu.  Vot,  esli  hochesh',  mozhesh'
vzglyanut', - postuchal on pal'cem po odnomu iz svoih monitorov.
   Santa otricatel'no pokachal golovoj.
   - YA tebe veryu.
   Starye  priyateli druzhno zasmeyalis'. Polkovnik porylsya v  yashchikah
svoego  stola  i vernulsya k stolu. Iz ego szhatogo kulaka  vidnelsya
ugolok nebol'shogo, oranzhevogo paketika.
   - Mozhno? - sprosil Santa, protyagivaya ruku k butylke.
   - A dlya chego zhe ona zdes' stoit? - ulybnulsya polkovnik i pervym
podstavil svoj opustevshij bokal pod yantarnuyu struyu.
   Vypili molcha. Polkovnik postavil pustoj bokal na stol, a  Santa
dostal iz upakovki ocherednoj buterbrod.
   - CHto ty tam pryachesh'? - sprosil on.
   -  Dogadajsya  s  treh  raz,  -  zadorno,  po-detski  potreboval
polkovnik.
   -  Slushaj,  -  namorshchil lob Santa. - YA uzhe ustal ot  vseh  etih
zagadok.  Za poslednie sutki mne stol'ko voprosov zadali,  skol'ko
ne zadavali za vsyu zhizn'.
   - Ladno, - mahnul rukoj Bartlet. - Na, derzhi.
   On  protyanul  Sante malen'kij paketik. Tot otlozhil buterbrod  i
vzyal. Vytryahnul na ladon' soderzhimoe. Melodichno zazveneli dve pary
majorskih   zvezdochek.  Otpolirovannaya  lazerom   platina   tusklo
pobleskivala na ladoni.
   - CHto skazhesh'? - sprosil polkovnik.
   - |to chto, pozhelanie?
   -  Net,  fakt.  Prikaz postupil minut pyatnadcat'  nazad.  Potom
pochitaesh'. Pozdravlyayu.
   Polkovnik protyanul svoyu puhluyu ladon'. Santa polozhil podarok na
stol i pozhal protyanutuyu ruku.
   - Vidish', a ty perezhival. Eshche nemnogo i menya dogonish'.
   - Da, tebya dogonish'… - rassmeyalsya Santa.
   -  Kstati,  -  polkovnik  vzyal  dvumya  pal'cami  yarko-oranzhevoe
pirozhnoe i celikom otpravil v rot. - Ty v kurse, chto uzhe v dele?
   -  Nu,  esli menya polnost'yu vosstanovili, to konechno v dele.  A
kak zhe?
   - Net, ty ne ponyal. Dlya tebya est' odna vazhnaya missiya. Vyletaesh'
cherez  troe  sutok. Dokumenty, materialy po delu,  zapis'  legendy
poluchish'  eshche segodnya. |to vse, chto ya znayu - specifika  raboty,  -
razvel rukami polkovnik.
   -  Oni uzhe u menya, - pohlopal sebya Santa po vypuklomu, bokovomu
karmanu kitelya.
   Polkovnik ponimayushche kivnul i opyat' razvel rukami.
   -  Specifika, - povtoril on zadumchivo i potyanulsya k  napolovinu
opustevshej butylke.


   Iz   angara   torgovogo  posta  donosilos'   rezkoe   zavyvanie
pnevmaticheskogo   instrumenta.  V   kakofoniyu   izredka   basovito
vmeshivalsya  perforator.  U raspahnutyh nastezh'  vorot  vozvyshalis'
pakety  krovel'nyh  plit.  S  angara  uzhe  uspeli  ubrat'  ostatki
obrushivshejsya   krovli.  Po  novomu  kostyaku  perekreshchennyh   balok
provorno  snovali parni v rabochih kombinezonah. Ryadom  s  torgovym
postom stoyal nebol'shoj chelnok. Dvoe chelovek chto-to burno obsuzhdali
u otkrytogo gruzovogo shlyuza.
   Posredi  porosshej  travoj ploshchadi stoyal eshche  odin  chelnok.  Nad
chernymi,  kucymi  kryl'yami drozhalo marevo razogretogo  vozduha.  U
trapa  mashiny  stolpilos' desyatka chetyre poselencev. Starayas',  ne
prikosnut'sya k  razogretomu lyuku na trap  vyshel  pervyj  passazhir.
Nahodyashchayasya vnizu tolpa zagudela. Sledom za pervym, na trap  vyshlo
eshche   neskol'ko   chelovek.  Iz  tolpy  poslyshalis'   odobritel'nye
vozglasy. U pribyvshih podhvatyvali bagazh.
   Zagorelyj   Loson   otodvinulsya  ot   illyuminatora   i   vstal.
Nagruzhennyj sumkami Ronni uzhe ozhidal v prohode.
   -  A  pochemu  nas nikto ne vstrechaet? - ni k komu ne obrashchayas',
sprosil staryj ohotnik.
   -  Nekomu. Sami spravimsya, - ubezhdenno skazal ego kompan'on.  -
Idem?
   - Nu, da.
   Oni proshli k shlyuzu i poslednimi pokinuli salon.
   - Nichego ne zabyli? - sprosil Loson uzhe u trapa.
   - Net, nichego, - Ronni ubeditel'no tryahnul sumkami.
   Oni   proshli  skvoz'  shumnuyu  tolpu  i  ostanovilis'  na   krayu
posadochnogo polya.
   -  Loson,  ty tozhe vernulsya? - uslyshali oni za svoej  spinoj  i
obernulis'. - YA dumal, ty vse eto vremya byl zdes'.
   SHiroko ulybayas', k nim shel zdorovyak Lant San'e. Na nem byl  vse
tot zhe potertyj kombinezon s nadorvannym nagrudnym karmanom.
   -  A,  eto  ty? - pozhal ruku Loson. - Net, nas ne bylo.  U  nas
poyavilsya  neozhidannyj shans vyletet' otsyuda.  Odin  paren'  prignal
chelnok pryamo k nam v poselok, chtoby vyvezti rodnyu.
   - YAsno. Tak vy nichego ne znaete? - uzhasnulsya San'e.
   - Pochemu ne znaem? Znaem. Korporaciya Marsil otkazalas' ot svoih
pretenzij   na  eti  zemli.  My  poluchili  oficial'noe  razreshenie
vernut'sya.
   -  I  eto  vse?  -  zasmeyalsya San'e. - Tak vy tochno  nichego  ne
znaete. Primerno cherez dvoe sutok, kak ya privez k tebe gostya, kto-
to podorval eti shahty.
   - Kak podorval? - nahmurilsya Loson.
   - Po nastoyashchemu! - shiroko vzmahnul rukami San'e. - Zemlyu tryaslo
tak, - on zapnulsya, szhav ogromnye kulaki, - chto ya uzhe podumal, chto
vse...  Horosho, chto eto sluchilos' utrom. Vse uspeli  povyskakivat'
iz domov. Takoe tvorilos'… Eshche nedelyu posle etogo tryaslo zemlyu.
   - Kto-to postradal? - ser'ezno sprosil Loson.
   -  V nashem poselke tochno nikto. Kto-to govoril, chto v vashem  to
zhe  vse oboshlos' normal'no. Za ostal'nye nichego ne slyshal.  A  vot
domov zavalilos' mnogo.
   -  Tak  esli  shahtu podorvali, chto im pomeshaet ee otstroit'?  -
ser'ezno sprosil Ronni.
   -  Nechego  otstraivat', - mahnul rukoj San'e. - YA ne znayu,  chto
eto  byla  za  shtuka, no v radiuse dvuhsot kilometrov  isportilos'
vse, chto bylo sdelano iz metalla.
   - Nu? - ser'ezno peresprosil Ronni.
   -  Tak  ya  zhe  skazal.  Vse, chto bylo sdelano  iz  metalla  ili
soderzhalo  metall - isportilos'. Lyuboj metall. Vse prevratilos'  v
truhu.  Ty by videl moj vezdehod! YA hlopnul dvercej, i vsya  kabina
rassypalas'.  To  zhe  samoe sluchilos' i s ih  mestorozhdeniem.  Oni
poteryali ne tol'ko tehniku na verhu, no i samu rudu.
   - Oni tam chto, nikel' sobiralis' dobyvat'? - sprosil Loson.
   - Net, med'.
   -  Da,  - protyanul Loson. - Interesno zdes' u vas. Skol'ko  let
zhil  i nichego podobnogo ne sluchalos'. Vse bylo tiho, kak v bolote.
Stoilo na mesyac vyehat' i na tebe…
   - Tochno.
   - Tak ty govorish', vezdehoda u tebya uzhe net?
   San'e razvel rukami.
   - Ne znaesh', v poselke est' hot' odna zhivaya mashina? A to peshkom
do doma nam bol'she sutok.
   -  Podojdite  k  torgasham.  Oni pochti  srazu  zhe  privezli  dva
noven'kih vezdehoda i sdelali iz nih taksi.
   - YAsno.
   Teni  belyh  oblakov bystro skol'zili po vytyanutoj  doline.  Na
polyah  veter kolyhal podnyavshuyusya v poyas travu. Obessilennoe solnce
gotovilos'  k  poslednemu  na segodnya  ryvku,  za  navisayushchuyu  nad
dolinoj  gornuyu gryadu. Noven'kij vezdehod progrohotal  trakami  po
pokrytomu rzhavchinoj nastilu mosta i v®ehal v poselok.
   - Zdes' nalevo, potom pryamo, - pokazal pal'cem Loson. - Von, do
konca toj ulochki.
   Molodoj voditel' kivnul. Ronni pododvinulsya blizhe k dverce.  Po
steklu hlestnuli razrosshiesya vetki. Za vremya ih otsutstviya, ulochka
zarosla eshche bol'she. Vetki prakticheski somknulis' vverhu, obrazovav
tenistyj tonnel'.
   Vezdehod  shiknul  tormozami u zakrytyh  setchatyh  vorot.  Ronni
otkryl  dvercu  i  stal  vygruzhat' sumki. Loson  dostal  den'gi  i
rasplatilsya.  Voditel'  dazhe  ne  podumal  pomoch'  s  sumkami.  On
dozhdalsya, poka zahlopnut obe dvercy, i dal zadnij hod.
      -   A   razgovorchivyj  paren',  da?  -  kivnul  Loson  vsled
udalyayushchemusya vezdehodu.
   - Tochno, - ulybnulsya Ronni.
   - Domik, kazhetsya stoit.
   Ostaviv sumki v trave, oni podoshli k vorotam.
   - Klyuch u menya, - polez v karman Ronni.
   - Pohozhe, on ne potrebuetsya.
   Loson  legko tolknul pravuyu stvorku vorot. Setka pod ego  rukoj
osypalas'  melkoj  okalinoj. Vorota prodolzhali stoyat'.  On  udaril
ladon'yu  po  zamku. Metall raskroshilsya s tihim  hrustom.  V  travu
upala  verhnyaya  arka.  Loson  perestupil  cherez  ostatki  vorot  i
ostanovilsya  pered  vyzhzhennym v trave  krugom.  Podnyavshayasya  trava
skryvala ego istinnye razmery.
   - |to Sata svyazyvalsya s Trodom.
   Loson  kivnul i poshel k domu, dazhe ne vzglyanuv na stoyashchij sredi
derev'ev  vezdehod. Ronni vernulsya za sumkami. Na obratnoj  doroge
on  ostanovilsya  u  vezdehoda. Mashina  lezhala  na  bryuhe.  Ostatki
podveski  i  gusenic  skryvala trava. Korpus vezdehoda  peresekali
shirokie  treshchiny.  Podnyav  sumki, Ronni poshel  k  domu.  Ostorozhno
podnyalsya na kryl'co.
   -  Pohozhe, s domom vse normal'no, - skazal Loson, uslyshav  shagi
kompan'ona.  - Plastiku eta shtuka ne vredit.  A vot vse  ostal'noe
pridetsya pokupat' zanovo. Nu, nichego, - mahnul on rukoj.  -  Budet
klient  -  budut den'gi. Pervym delom ya hochu, chto by ty podtverdil
zayavku. Poprobuj, kak voobshche rabotaet eta shtuka.
   - U nas zhe eshche net vezdehoda, - vozrazil Ronni.
   -  Nichego.  Poka oni soberutsya, s vezdehodom chto-to  reshim.  Na
krajnij sluchaj poprobuem nanyat' odin u torgashej.
   Ronni  dostal iz sumki kompaktnyj, sputnikovyj terminal. Sledom
za  nim,  poyavilsya  nebol'shoj istochnik pitaniya.  Nemnogo  podumav,
Ronni  podklyuchil  pitanie  k priboru i vklyuchil  istochnik.  Komnatu
osvetil nebol'shoj ekran. Ronni vvel staryj registracionnyj kod.
   V komnatu voshel Loson. On, sopya, sklonilsya nad ekranom.
   - Soobshchenij net? - sprosil on ochevidnoe.
   Ronni otricatel'no pokachal golovoj. Loson vzdohnul.
   Na  dolinu  opustilas'  noch'. Eli molcha, pri  svete  malen'kogo
turisticheskogo fonarya. U matovogo stekla kruzhila stajka kroshechnyh,
nochnyh  babochek.  Skvoz'  otkrytoe okno v  komnatu  lilsya  svezhij,
nochnoj vozduh. Kazhdyj dumal o chem-to svoem. Zakonchiv, Loson  vyter
ruki  upakovkoj  nabora i molcha otpravilsya v svoyu  komnatu.  Ronni
ubral so stola, vyklyuchil fonar', i to zhe poshel spat'.
   Skvoz'  son on uslyshal tihoe zavyvanie turbiny. Perevernuvshis',
on  natyanul  odeyalo  na golovu. Zvuk bystro usilivalsya.  Ronni  so
stonom  sbrosil  s sebya odeyalo, sel v posteli i  s  trudom  otkryl
glaza.  V  lico  bryznulo yarkim utrennim svetom.  On  poter  glaza
rukami  i shiroko zevnul. Zvuk rabotayushchego motora stal eshche  gromche.
Ronni  motnul golovoj i rezko vyprygnul iz posteli. Zastegivaya  na
hodu shtany, on vybezhal na kryl'co.
   Posredi  sada stoyal noven'kij vezdehod. Ego turbina  peretirala
svezhie  podshipniki  na holostyh oborotah. Vyhlopa  ne  bylo  vidno
voobshche. U otkrytoj dvercy mashiny stoyal ulybayushchijsya Loson. Ryadom  s
nim, polozhiv ruku na bort, stoyal Santa, i to zhe dovol'no ulybalsya.
   -  Tak  i  stojte! - kriknul Ronni i metnulsya v  dom.  -  Nuzhno
srochno sdelat' eshche odin snimok!

   			 	(S) Aleksandr Lyhvar 04.2002g.

Last-modified: Tue, 30 Apr 2002 22:28:45 GMT
Ocenite etot tekst: