Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   M., "Mysl'", 1965.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 29 December 2000
   -----------------------------------------------------------------------

   Zapiski Alekseya Kurbatova


                               My dolzhny znat', chto net v mire sily, bolee
                           moshchnoj, chem sila  razumnoj  chelovecheskoj  voli.
                           CHudesa na Zemle tvorit razum, tol'ko on i nikto
                           bol'she.
                                                                 M.Gor'kij




   Zapiski o Sirenevom Kristalle ya ne  schital  gotovymi  k  opublikovaniyu,
sobiralsya eshche rabotat' nad nimi. No  obstoyatel'stva  slozhilis'  inache.  Za
poslednij god ya okonchatel'no  ih  zabrosil  i  ne  imel  vozmozhnosti  dazhe
perechitat'. A teper', kogda vopros o  broske  v  Mir  Nedostupnosti  reshen
okonchatel'no, ya tem bolee ne raspolagayu vremenem dlya ih zaversheniya.
   Do starta ostalos' sorok vosem' chasov, i uzhe pozdno  chto-libo  izmenyat'
ili ispravlyat'. YA gotov ujti v nevedomoe i veryu,  chto  udastsya  ne  tol'ko
vernut'sya, no i napisat' o dalekom mire, o nashih sobrat'yah  po  razumu.  A
poka  ya  raspolagayu  tol'ko  etimi  zapiskami,   sozdannymi   pod   svezhim
vpechatleniem sobytij, svyazannyh s poyavleniem na Zemle  silicitov.  Zapiski
eti ne otlichayutsya polnotoj izlozheniya,  sovershenstvom  formy  i  stilya,  no
hochetsya nadeyat'sya, chto oni pomogut chitatelyu ponyat' mnogoe iz togo, chto  ne
popalo v nauchnye otchety i gazetnye soobshcheniya.
   Aleksej Kurbatov.





   Prezhde  chem  pristupit'  k  sistematizacii  svoih  zapisej,  ya   nemalo
razdumyval  nad  tem,  kak  postroit'  povestvovanie,  kak   dostupnee   i
interesnee izlozhit' ogromnyj material, nakopivshijsya u  menya  za  neskol'ko
let raboty nad silicievoj problemoj. Peredo mnoj vstala nelegkaya zadacha: s
chego nachat'? Rasskazom  o  sobytiyah  tysyacheletnej  davnosti?  Rasskazom  o
sluchivshemsya v konce proshlogo veka ili o proishodyashchem v nashe  vremya?  Lyuboj
variant byl vozmozhen, kazalsya zakonomernym, i vse  oni  predstavlyalis'  ne
sovsem udachnymi. Nakonec moi poiski zavershilis' resheniem  nachat'  pochti  s
konca, s togo momenta, kogda ya sam vpervye uvidel v  Amsterdame  Sirenevyj
Kristall. Pochemu prishlo takoe  reshenie?  Zatrudnyayus'  otvetit'.  Veroyatnee
vsego, potomu, chto imenno on, etot fenomen, i  yavlyaetsya,  esli  tak  mozhno
skazat', dushoj i serdcem vsej horosho teper' izvestnoj silicievoj epopei.
   Na pervoe svidanie s Sirenevym Kristallom ya neskol'ko  opozdal.  Ne  po
svoej vine, pravda. "Letuchij Gollandec", na kotoryj ya peresel  v  Prage  s
nashego turboreaktivnogo  lajnera,  opustilsya  na  aerodrome  v  Shiphol  v
subbotu 29 avgusta. Znamenityj aukcion byl naznachen na 10  sentyabrya,  i  ya
rasschityval  uspet'  za  ostavshiesya  dni  vypolnit'   zadanie   instituta,
komandirovavshego menya v Gollandiyu. Odnako vse vyshlo neskol'ko inache. Uzhe v
aeroportu, gde menya  vstretil  sotrudnik  torgpredstva  Sergej  Vasil'evich
Ushakov, ya uznal, chto aukcion perenesen. On sostoitsya zavtra, i ya ne  smogu
uzhe provesti namechavshiesya issledovaniya Sirenevogo Kristalla. Nastroenie  u
menya upalo. Sergej Vasil'evich pospeshil podbodrit' menya:
   - Prinimayutsya vse mery k tomu, chtoby dostat' dlya vas razreshenie na vhod
v podvaly Almaznoj firmy. CHasam k dvenadcati eto dolzhno vyyasnit'sya. Nu, ne
unyvajte! Poprobuem vse ustroit'. A teper', esli  ne  vozrazhaete,  davajte
probirat'sya k vyhodu. Vash bagazh uzhe v mashine. YA otvezu vas  v  "Viktoriyu",
vpolne prilichnyj otel' na naberezhnoj Princa Hendrika.  Znaete,  eta  chast'
goroda sohranila harakter starogo Amsterdama. V nej vy  uvidite  starinnye
doma, portovye magaziny. Ih narochno podderzhivayut tak,  chto,  pobyvav  tam,
nevol'no perenosish'sya vo vremena osvoeniya  gollandcami  zamorskih  zemel'.
Ryadom port. Sovremennye  okeanskie  lajnery  -  chudo  tehniki  -  i  Bashnya
plachushchih, u kotoroj zheny  provozhali  muzhej,  otpravlyavshihsya  na  nebol'shih
sudenyshkah v dalekie i riskovannye plavaniya. Nedaleko ot otelya - starinnaya
ploshchad' Niu Market, ratusha. Vam nepremenno nuzhno  shodit'  v  Nacional'nuyu
galereyu. Uvidite shedevry Rembrandta  "Nochnoj  dozor",  "Sindiki".  A  ya  v
vostorge  ot  Van  der  Hol'sa,  nepremenno  posmotrite  ego  velikolepnoe
polotno. Stoit pobyvat' i v parke Fondel', i u granil'shchikov brilliantov na
Cvejnbyurger-straat,  i,  konechno,  s容zdit'  v  Zaandam,  gde   sohranilsya
malen'kij domik Petra Pervogo. Da chto tam govorit', dostoprimechatel'nostej
massa. Vy ved' vpervye v Gollandii?
   Sergej Vasil'evich byl lyubezen, privetliv i,  sochuvstvuya  mne,  staralsya
vovsyu. Ego radushie bylo priyatno, no  vse  zhe  menya  ne  pokidala  dosadnaya
mysl', chto ya priletel syuda zrya.
   Sadyas' v mashinu, my nakupili svezhih gazet, i eto privelo  k  tomu,  chto
vpechatleniya ot dorogi iz Shiphol do Amsterdama  byli  dlya  menya  poteryany.
Gazety  pestrili  sensacionnymi  soobshcheniyami  o  Sirenevom   Kristalle   i
predstoyashchem aukcione. S pomoshch'yu Sergeya Vasil'evicha ya zanyalsya ih izucheniem,
pozabyv sovsem, chto edu po novym dlya menya mestam, priblizhayas' k gorodu,  v
kotorom davno mechtal pobyvat'.
   V te dni o Sirenevom Kristalle znali eshche  slishkom  malo,  i  zhurnalisty
informirovali chitatelej, polagayas' bol'she na svoyu  izobretatel'nost',  chem
na fakty.  Gazetami  osobenno  podcherkivalas'  zainteresovannost'  v  etom
fenomene  nauchnyh  uchrezhdenij  mnogih  stran  mira,  izvestnyh  himicheskih
koncernov Numa CHensneppa i Otena Karta, raspisyvalis' byli i  nebylicy  ob
etom kamne - slovom, delalos' vse  vozmozhnoe,  chtoby  vladel'cy  kristalla
zarabotali na nem pobol'she. O kristalle pisali obil'no, brosko, vzahleb i,
glavnoe, prostranno.  Gazety  dazhe  perechislyali  vseh  lic,  priehavshih  v
Amsterdam  v  svyazi  s  predstoyashchim  sobytiem.  Upominalos'  i  obo   mne:
"Znamenityj  sovetskij  uchenyj  Aleksej  Kurbatov  pribyl   v   Amsterdam,
namerevayas' prinyat' uchastie v aukcione". Zdes' gazeta sovrala trizhdy: ya ne
byl znamenitym uchenym, ya eshche ne pribyl,  kogda  ona  byla  otpechatana,  i,
nakonec, menya nikto ne upolnomochival pokupat' s torgov kristall.
   Otel'  "Viktoriya"  byl  perepolnen.  Povsyudu  slyshalis'   razgovory   o
kristalle   i   predstoyashchem   aukcione,    vyskazyvalis'    fantasticheskie
predpolozheniya o ego stoimosti, zaklyuchalis' pari - slovom,  azhiotazh  vokrug
dragocennosti, o kotoroj vsego mesyac nazad v Amsterdame  nikto  nichego  ne
znal, dostig apogeya.
   Istoriyu  poyavleniya  Sirenevogo  Kristalla  v  Gollandii  ya   uznal   iz
istochnikov raznoobraznyh, vpolne dostovernyh  i  smogu  rasskazat'  o  nej
dovol'no podrobno.
   Primerno za  mesyac  do  moego  priezda  v  Amsterdam  urozhenec  dalekih
ostrovov Pautoo Dagir  privez  v  "stolicu  brilliantov"  kamen',  kotoryj
schital neveroyatnoj dragocennost'yu. Odnako v techenie mnogih dnej  pautoancu
ne udalos' sbyt' ego yuveliram. ZHelayushchih, k ego udivleniyu,  ne  nahodilos'.
YUveliry  s  neskryvaemym  interesom   rassmatrivali   nevidannyj   siyayushchij
kristall, voshishchalis' im, no kupit' ne reshalis'. On ne  pohozh  byl  ni  na
odin iz privychnyh, izvestnyh dragocennyh kamnej, i eto otpugivalo. Znatoki
vsego "dragocennogo", vekami nakoplennogo chelovecheskoj zhadnost'yu,  oni  ne
mogli ne zapodozrit' v chudo-kristalle kakogo-to podvoha,  fokusa,  vprochem
ves'ma vozmozhnogo v nashi dni sovershennoj tehniki i nauchnyh chudes.
   - |to nam ne podhodit. My  ochen'  sozhaleem...  Vam  prishlos'  prodelat'
takoj dalekij put', no... Vot esli by u vas byl almaz takoj  velichiny  ili
izumrud... Kogda u vas poyavitsya  chto-nibud'  v  etom  rode,  zahodite.  Ne
zabud'te nash adres. Vot kartochka. Nepremenno zahodite k nam.
   U pautoanca ne bylo almaza "takoj velichiny". Izumruda u  nego  tozhe  ne
bylo. Byl Sirenevyj Kristall, kotoryj nikto ne hotel pokupat'. Po  krajnej
mere tak dumal  Dagir,  ne  podozrevaya,  chto  za  nim  uzhe  sledyat  agenty
himicheskogo koncerna CHensneppa. Poterpev neudachu v Gollandii,  Dagir  stal
podumyvat': ne popytat' li schast'ya v drugih  stranah,  no  pered  ot容zdom
reshil predprinyat' poslednyuyu popytku  i  dobit'sya  svidaniya  so  znamenitym
Bejsom. Staryj znatok dragocennostej, uznav, chto Dagir  privez  iz  Pautoo
kakoj-to  neobychajnyj  kamen',  prinyal  pautoanca,  prishel  v  vostorg  ot
kristalla,  zayavil,  chto  nichego  podobnogo  net  na  Zemle,  nazval   ego
"sokrovishchem zvezdnyh mirov", odnako ocenit' sokrovishche otkazalsya.
   Agent CHensneppa gospodin Mal'be schel, chto teper' Dagir  prodast  kamen'
po deshevke, i  predlozhil  emu  sdelku.  |ffekt  okazalsya  neozhidannym  dlya
Mal'be.  Hitryj  i  podozritel'nyj  pautoanec  nastorozhilsya,  ponyav,   chto
Sirenevym Kristallom vse zhe zainteresovalis', i teper' soglashalsya  prodat'
kamen' tol'ko v tom sluchae, esli neskol'ko  izvestnyh  v  strane  yuvelirov
podtverdyat emu  pravil'nost'  ocenki,  sdelannoj  Mal'be.  Dogovorit'sya  s
yuvelirami gospodinu Mal'be udalos' dovol'no legko. Na posrednichestvo  byli
soglasny mnogie, tak kak predlagalsya prilichnyj  procent  komissionnyh,  no
nekotorye iz nih nemedlenno soobshchili znamenitoj Almaznoj firme o Sirenevom
Kristalle, kotorym zainteresovalsya krupnejshij v Evrope himicheskij  koncern
"CHensnepp-kauchuk". Almaznaya firma reshila ne upuskat' sluchaya i vzyat' v svoi
ruki sdelku, kotoraya, vidimo, sulila nemalye baryshi.
   V eto vremya Dagir podvergsya sovershenno nebyvalomu napadeniyu.
   Vecherom, sojdya s avtobusa na Surinam-plejn, on napravilsya v  gostinicu.
Uzkaya Derkinder-straat, dovol'no tihaya i malolyudnaya dazhe v dnevnye chasy, v
eto vremya byla sovsem pustynna. Dagir znal, chto pozadi nego nikto ne idet,
i vdrug  pochuvstvoval  tolchok  v  spinu.  Bystro  obernuvshis',  on  uvidel
kakoj-to prodolgovatyj temnyj predmet, napominayushchij dlinnyj pryamoj ogurec.
"Ogurec" visel v vozduhe. Nepodvizhno, pugayushche. Dagir  popyatilsya,  "ogurec"
priblizilsya k ego grudi, gde byla spryatana ladanka s kristallom. Pautoanec
oshchutil, chto ot tainstvennogo temnogo tela  ishodit  teplo,  chto  telo  eto
nachinaet davit' emu na grud' s dovol'no bol'shoj  siloj,  i,  prizhav  rukoj
dragocennuyu  ladanku,  brosilsya  bezhat'.  Redkie  prohozhie  s  nedoumeniem
sharahalis' v storonu pri vide  cheloveka,  stremglav  nesushchegosya  po  tihoj
chopornoj  ulice.  Kto-to  dazhe  zametil,  kak  potom  vyyasnilos',  chto  za
mchavshimsya v razvevayushchihsya  odezhdah  pautoancem  budto  by  letel  kakoj-to
strannyj predmet.
   Dagir spassya ot presledovaniya v svoej gostinice.
   Na drugoj den' Dagiru, vidimo, pokazalos', chto "ogurec" snova  poyavilsya
u nego za spinoj. On vskochil v taksi i pomchalsya v kontoru Almaznoj  firmy.
Po vyhode iz avtomobilya Dagir yavstvenno pochuvstvoval tolchok  v  spinu,  no
uzhe ne oborachivalsya, a pospeshil vbezhat' v vestibyul'.
   |ti  strannye  napadeniya  uskorili  sobytiya,  i   pautoanec,   zaprosiv
neskol'ko bol'she, chem emu  predlagal  Mal'be,  prodal  Sirenevyj  Kristall
Almaznoj firme.
   Dagir, po vsej veroyatnosti, vzdohnul s oblegcheniem, a u firmy nastupili
trevozhnye vremena.
   V pervye dni, odnako, vse bylo spokojno. Sirenevyj Kristall nahodilsya v
nadezhnom hranilishche firmy, a rasskazam Dagira o napadenii na nego  "ogurca"
upravlyayushchij  prosto  ne  pridal  nikakogo  znacheniya.  Ego   v   to   vremya
interesovalo drugoe: unikal'nyj kristall  dolzhen  byt'  prodan  kak  mozhno
dorozhe. Mal'be, upustiv vozmozhnost' priobresti kristall neposredstvenno  u
Dagira, popytalsya kupit' ego u Almaznoj firmy, no i zdes' poluchil otkaz. K
etomu vremeni stalo izvestno, chto  Sirenevym  Kristallom  pomimo  koncerna
"CHensnepp-kauchuk" interesuetsya konkuriruyushchij s nim koncern,  vozglavlyaemyj
Otenom Kartom. Agenty Karta uzhe predlagali summu bol'shuyu, chem Mal'be. Delo
prinimalo blagopriyatnyj dlya Almaznoj firmy oborot. Upravlyayushchij  firmoj  ne
privyk upuskat' vozmozhnostej,  umel  postavit'  delo  na  shirokuyu  nogu  i
razoslal opisanie  pautoanskogo  fenomena  nauchnym  uchrezhdeniyam  razlichnyh
stran mira.  Opisanie  eto  on  soprovodil  uchtivym  priglasheniem  prinyat'
uchastie v izuchenii kristalla i, esli budet ugodno, v aukcione.
   YA imel vozmozhnost' oznakomit'sya  so  vsemi  dokumentami,  svyazannymi  s
issledovaniyami Sirenevogo Kristalla. Samym vnimatel'nym obrazom  ya  izuchil
togda protokoly, akty, svyazannye s neponyatnymi yavleniyami, pokazavshimi, chto
Dagir  i  v  samom  dele  imel  osnovanie  poskoree  izbavit'sya  ot  svoej
dragocennosti. Teper', kogda o Sirenevom  Kristalle  uzhe  izvestno  mnogo,
legko ob座asnit' proisshestviya, kotorye sluchilis' v to vremya  v  Amsterdame,
no togda...
   Na  priglashenie   Almaznoj   firmy   otkliknulos'   neskol'ko   nauchnyh
organizacij, poslavshih v Amsterdam svoih predstavitelej. Uchenye  srazu  zhe
ustanovili,  chto   kristall   dejstvitel'no   predstavlyaet   soboj   nechto
zagadochnoe, obladaet udivitel'nymi svojstvami, kotoryh my ne nablyudaem  ni
v odnom zemnom veshchestve. Vest' ob etom rasprostranilas' s takoj skorost'yu,
s kakoj uznayutsya  sensacionnye  novosti  v  nashe  vremya.  Almaznoj  firme,
sobstvenno govorya, tol'ko eto i trebovalos'.
   I vot dnem  (nevidannoe  delo!)  vo  vseh  pomeshcheniyah  firmy  razdalis'
signaly trevogi, vozveshchavshie o napadenii, kotoroe za ee vos'midesyatiletnee
sushchestvovanie bylo samym neobychnym.
   YA pobyval v zdanii Almaznoj firmy, besedoval so  mnogimi  ochevidcami  i
dovol'no chetko predstavlyayu sebe, kak vse proizoshlo. Na pyatom etazhe odno iz
prostornyh pomeshchenij bylo otvedeno  dlya  laboratorii,  gde  i  provodilis'
issledovaniya kristalla vsemi dostupnymi v to vremya sredstvami.
   V subbotu 22 avgusta, to est' kak raz za  nedelyu  do  moego  priezda  v
Amsterdam, v Almaznoj firme na  dva  chasa  dnya  bylo  naznacheno  ocherednoe
zasedanie komissii uchenyh. Na zasedanii prisutstvoval  upravlyayushchij  firmoj
gospodin Jongel', kotoryj ob座avil sobravshimsya o reshenii  chlenov  pravleniya
naznachit' aukcion na 10 sentyabrya. Gospodin Jongel' soobshchil  takzhe,  chto  v
ostavsheesya vremya uchenye smogut spokojno prodolzhit' issledovaniya kristalla.
   V etot  moment  razdalsya  zvon  razbivaemyh  stekol,  slovno  neskol'ko
krupnyh kamnej bylo brosheno kem-to v ogromnye zerkal'nye okna. V pomeshchenii
vdrug poyavilis' tri temnyh prodolgovatyh predmeta. Oni povisli nad stolom,
vokrug kotorogo sobralis'  zasedavshie,  i  cherez  neskol'ko  sekund  stali
medlenno sblizhat'sya drug s drugom, v to  nee  vremya  pododvigayas'  k  tomu
mestu, gde lezhal Sirenevyj Kristall. Kak tol'ko rasstoyanie  mezhdu  nimi  i
kristallom umen'shilos' primerno do polutora  metrov,  kristall  vmeste  so
steklyannym kolpakom, kotorym on byl prikryt,  stal  plavno  podnimat'sya  v
vozduh, priblizhayas' k povisshim  nad  nim  korichnevatym,  izluchayushchim  teplo
predmetam.
   Trudno predstavit', chto chuvstvovali prisutstvovavshie pri etom lyudi,  no
s uverennost'yu mozhno skazat' odno: rasteryannost'  u  vseh  byla  izryadnaya.
Men'she vseh rasteryalis' dva cheloveka: korrespondent gazety  i  upravlyayushchij
firmoj. Korrespondent i v etoj vryad li vstrechavshejsya v ego zhizni  situacii
ne splohoval i uspel sfotografirovat' proishodyashchee. CHto kasaetsya gospodina
Jongelya, to i on proyavil professional'nuyu hvatku. Vse vnov' uslyshali  zvon
razbivaemogo stekla - eto upravlyayushchij otshvyrnul steklyannyj kolpak i  zazhal
v kulake dragocennost'. V tot zhe  mig  prodolgovatye  predmety  bespomoshchno
zasuetilis', to podskakivaya k zamershemu blednomu Jongelyu,  to  otletaya  ot
nego v dal'nie ugly pomeshcheniya, i vdrug ischezli stol' zhe  vnezapno,  kak  i
poyavilis'.
   Kak i kuda ischezali tainstvennye predmety, kotorye s nedavnego  vremeni
stali nosit'sya po Amsterdamu v pogone za Sirenevym  Kristallom,  nikto  ne
mog skazat'. Dlya Almaznoj firmy, rasschityvavshej bez  osobyh  nepriyatnostej
pozhivit'sya na pautoanskom fenomene, nastupili nelegkie dni. V tot zhe  den'
vecherom  bylo  sozvano  soveshchanie  chlenov  pravleniya  i  prinyato   reshenie
perenesti aukcion na 30  avgusta,  s  tem  chtoby  poskoree  izbavit'sya  ot
tainstvennoj i slishkom bespokojnoj  dragocennosti.  CHleny  pravleniya  byli
edinodushny, tak kak zhazhdushchih zapoluchit' kristall teper'  bylo  dostatochno.
Neveroyatnoe napadenie posluzhilo firme takoj reklamoj, kotoruyu ne mogli  by
izmyslit' samye izoshchrennye specialisty.
   Vot tak obstoyali dela v Amsterdame k momentu moego  priezda.  Sirenevyj
Kristall teper' hranilsya v osobyh fondah Almaznoj  firmy.  Hlopoty  Sergeya
Vasil'evicha Ushakova uspehom ne uvenchalis'. Gospodin Jongel'  byl  lyubezen,
predupreditelen, sam vyzvalsya provodit' nas v  hranilishche,  chtoby  pokazat'
kristall do nachala  aukciona,  odnako  dostavit'  ego  v  laboratoriyu  dlya
issledovanij  bol'she  ne  risknul.   Delat'   bylo   nechego   -   prishlos'
udovol'stvovat'sya osmotrom.
   V   hranilishchah   firmy   byli   predprinyaty    vse    vozmozhnye    mery
predostorozhnosti, kakie tol'ko mogli zashchitit' zagadochnuyu dragocennost'. My
perehodili iz odnogo pomeshcheniya v drugoe, za nami avtomaticheski zadvigalis'
stal'nye dveri. Bylo nemnogo zhutkovato: vdrug  avtomatika  podvedet  i  ty
ostanesh'sya zdes' naveki!  Kazhdoe  pomeshchenie  tshchatel'no  osmatrivalos':  ne
pronikli  li  syuda  ohotniki  za  kristallom,  i  tol'ko  posle  etogo  po
kodirovannomu signalu, davaemomu lichno  gospodinom  Jongelem,  pered  nami
razdvigalas' sleduyushchaya stal'naya dver'. "SHlyuzovanie" eto  zanyalo  poryadochno
vremeni, no vse zhe my ochutilis' nakonec v nebol'shoj stal'noj komnatke, gde
ya i uvidel vpervye Sirenevyj Kristall, kotoromu  suzhdeno  bylo  sygrat'  v
moej sud'be sovershenno  osobennuyu  rol'  -  byt'  sredotochiem  vsego,  chto
pozvolit sovershit' brosok v Mir Nedostupnosti.
   No eto potom, a togda v slaboosveshchennom hranilishche... Vprochem, uzhe v  te
minuty ya srazu ponyal, chto peredo mnoj dejstvitel'no nechto neobyknovennoe.
   Ot kristalla velichinoj s golubinoe yajco ishodili luchi  nezhno-sirenevogo
cveta.  Prozrachnyj,  on  svetilsya  vsemi  ottenkami  ot  golubovatogo   do
gusto-lilovogo.  Kazalos',  v  nem  samom  skryt  istochnik   myagkogo,   no
intensivnogo sveta. Kamen' slovno byl zhivym. On  to  zapolnyalsya  sirenevym
svecheniem, v kotorom ugadyvalis' krovavye iskorki, to vspyhival fioletovym
siyaniem. Sirenevye luchi, ishodyashchie ot ego  granej,  to  ukorachivalis',  to
udlinyalis', sozdavaya nad nim svoeobraznuyu koronu.
   Soznayus', mne, vsegda ravnodushnomu ko vsyakogo roda  dragocennostyam,  ne
legko bylo otorvat' vzglyad ot zacharovyvayushchego kamnya. Hotelos'  vzyat'  ego,
nesti na vytyanutoj ruke, lyubovat'sya im neprestanno.
   No lyubovat'sya im bylo nekogda. V Almaznoj firme speshili:  na  sleduyushchij
den' byl naznachen aukcion.  Provesti  namechennye  issledovaniya  tak  i  ne
udalos'. Mne prishlos' udovletvorit'sya tol'ko osmotrom neobychajnogo kamnya.
   YA ne budu  podrobno  opisyvat'  aukcion.  Dostatochno  skazat',  chto  on
privlek ne tol'ko aukcionerov-del'cov i predstavitelej nauchnyh obshchestv, no
i  nemaloe   kolichestvo   lyubopytstvuyushchih   bezdel'nikov,   bogatyh   dam,
neravnodushnyh k dragocennostyam, i, konechno, reporterov  vseh  i  vsyacheskih
raznovidnostej. Kakie tol'ko peresudy ne velis' o predmete torgov,  o  ego
zamanchivyh i  opasnyh  svojstvah!  Vspominalos',  chto  Sirenevyj  Kristall
napodobie znamenitogo "Orlova", ukrasivshego vershinu russkogo  skipetra,  a
ran'she sluzhivshego glazom odnoj iz statuj Bramy, tozhe prinadlezhal  bozhestvu
i tozhe byl glazom drevnepautoanskogo Nebesnogo  Gostya.  SHli  razgovory  ob
imeyushchih mirovuyu izvestnost' kamnyah, takih,  kak  "Regent",  "Zvezda  YUga",
"Sansi",  "Kohinur"  (shlifovannyj,  kstati,  v  Amsterdame);  vspominalis'
priklyucheniya, svyazannye s etimi kamnyami, ih krovavye  istorii.  Kto-to  uzhe
uspel rasprostranit'  sluh  o  gibeli  pautoanca  Dagira,  sovsem  nedavno
prodavshego Almaznoj  firme  kristall.  Slovom,  vozbuzhdenie  publiki  bylo
nemalym,  strasti  razgoralis',  pari  o  predpolagaemom  ishode  aukciona
zavyazyvalis' povsyudu. No vot vse stihlo. Aukcion nachalsya.
   Dazhe mne, cheloveku ne iskushennomu v takih delah, dovol'no  skoro  stalo
ponyatno: usiliya predstavitelej nauchnyh obshchestv, zhelayushchih priobresti  stol'
interesuyushchij nauku fenomen, tshchetny. Bor'ba, sobstvenno, razgorelas'  mezhdu
agentami dvuh  gigantskih  himicheskih  koncernov,  kotorye,  kak  ob  etom
dogadyvalis' sobravshiesya na  aukcione  uchenye,  znali  o  kristalle  nechto
takoe, chto pobuzhdalo ih predlagat' za nego vse bol'shie  i  bol'shie  summy.
Sostyazanie shlo s peremennym  uspehom.  Byl  moment,  kogda  kazalos',  chto
kamen' ostanetsya za  koncernom  Otena  Karta,  no  agenty  Numa  CHensneppa
naznachili eshche bol'shuyu summu.
   Udar molotka. Tishina. Tishina  takaya,  pri  kotoroj  mne  podumalos':  a
pochemu zdes',  kogda  kristall  stoit  vot  tak,  na  vysokom  postamente,
pokrytyj  dvumya  steklyannymi  kolpakami,  v  zal  aukciona  ne   vryvayutsya
ohotivshiesya za nim tainstvennye i,  vidimo,  mogushchestvennye  predmety?  Do
chego zhe zabavno bylo by zdes', v perepolnennom zale...
   Udar.  Eshche  udar,  i   Sirenevyj   Kristall   ostaetsya   za   koncernom
"CHensnepp-kauchuk".
   Srazu zhe posle aukciona  s  neveroyatnymi  predostorozhnostyami  Sirenevyj
Kristall byl pomeshchen  v  special'nuyu  mashinu,  napominavshuyu  tank.  Ohrana
razmestilas'  v  etom   svoeobraznom   sejfe-tanke.   Vosem'   vooruzhennyh
motociklistov okruzhili peredvizhnoe hranilishche. Zrelishche bylo vnushitel'nym.
   Sergej Vasil'evich dovol'no rezonno zametil, chto sleduet pospeshit',  tak
kak vsya eta processiya ne dast nam vozmozhnosti  proehat'.  My  tronulis'  v
put', lovko manevriruya mezhdu  avtomobilyami,  skopivshimisya  u  zdaniya,  gde
prohodil aukcion,  i  vskore  byli  za  neskol'ko  kvartalov  ot  medlenno
dvigavshegosya eskorta, napravlyavshegosya k Utrehtskomu shosse, chtoby  pryamo  v
tanke-sejfe  dostavit'  chudo-kamen'  za  granicu,  v   institut   koncerna
"CHensnepp-kauchuk".
   Mne uzhe kazalos', chto priklyucheniya etogo dnya  konchilis',  no  ne  tut-to
bylo!  Ne  uspeli  my  vyehat'  k  ploshchadi  Vaterloo,  kak  uslyshali   voj
policejskih mashin. Ih bylo mnogo. Oni mchalis' v storonu Niu Market,  i  my
ponyali: nachalos' napadenie na pokupku CHensneppa.
   Ob ulichnom dvizhenii, o ego nedostatkah v  bol'shih  staryh  gorodah  uzhe
pisalos' mnogo, podchas ostroumno i pochti vsegda bespolezno.  YA  ne  berus'
razvivat' etu temu, tem bolee chto ne  osvedomlen,  obladaet  li  Amsterdam
samymi uzkimi ulicami v mire. Znayu tol'ko, chto  v  central'noj,  starinnoj
chasti  goroda  ulichnoe  dvizhenie  zatrudneno  do  krajnosti,  a   peshehody
soblyudayut samyj strogij, dostojnyj podrazhaniya poryadok.  I  vse  zhe  zatory
byvayut.
   CHto-to proizoshlo i na ploshchadi Niu Market, kuda napravilas' processiya  s
kristallom. Iz-za etogo avtobus odinnadcatogo marshruta zastryal pri  v容zde
na ploshchad', za nim stolpilos' eshche  neskol'ko  avtomashin,  i  tank-sejf  so
vsemi soprovozhdavshimi ego mashinami ostanovilsya sredi ploshchadi, v  desyati  -
pyatnadcati metrah ot zdaniya starinnyh  gorodskih  vorot,  zanyatogo  teper'
kommunal'nym arhivom-muzeem. V etot moment i nachalos' napadenie.
   Popast' k mestu proisshestviya stalo nashim samym zhguchim zhelaniem.  Sergej
Vasil'evich, horosho znavshij putanyj staryj gorod, v neskol'ko minut,  lovko
obognuv ulicy, po kotorym pronosilis' policejskie mashiny, vyehal k ploshchadi
Niu Market. Zabravshis' na kryshu nashej  mashiny,  my  uvideli  vsyu  ploshchad',
tank-sejf, okruzhennyj ohranoj,  i  zhmushchihsya  k  domam  lyudej.  Vokrug  Niu
Market, na vseh blizhajshih ulicah i naberezhnyh podhodyashchih  k  nej  kanalov,
dvizhenie prekratilos'. Na mostike  cherez  Gel'ders-kanal  zamerli  desyatki
avtomobilej, na ih kryshah tozhe vidnelis'  lyubopytnye.  Vooruzhennye  otryady
policii pribyvali so vseh storon, s trudom  probivayas'  cherez  zapruzhennye
podhody k mestu proisshestviya. Korrespondenty,  razumeetsya,  byli  tut  zhe.
Odin iz nih  uspel  primostit'sya  na  vetvyah  vysokogo  dereva  i  uspeshno
obstrelival kinokameroj vsyu ploshchad'.
   V pervyj moment nichego nel'zya bylo razobrat', my dazhe  ne  ponyali,  chto
imenno yavilos' prichinoj  vsej  etoj  sumatohi.  K  tomu  vremeni,  kak  my
dobralis' do Niu Market, zdes' vocarilos' zatish'e. Uzhe posle my uznali,  s
chego vse eto nachalos'. Kak tol'ko tank, zaderzhannyj  zatorom,  ostanovilsya
na ploshchadi, na nego obrushilos' neskol'ko "ogurcov".  Motociklisty  otkryli
ogon' po napadayushchim, podnyalas' trevoga. Napadayushchie,  ne  obrashchaya  nikakogo
vnimaniya na obstrel iz avtomatov, bezuspeshno  pytalis'  proniknut'  vnutr'
tanka-sejfa. Polozhenie sidyashchej v nem ohrany bylo  slozhnym.  Otstrelivat'sya
ot "ohotnikov" za  dragocennost'yu  oni  ne  mogli,  ne  riskuya  popast'  v
prohozhih. A "ohotniki" vse nastojchivee stremilis' k kristallu. Oni  bilis'
o stal'nye stenki,  zalezali  pod  kolesa,  nigde  ne  nahodya  nuzhnogo  im
otverstiya,  i  nakonec   nachali   prozhigat'   bronyu.   Vzvilsya   fejerverk
yarko-fioletovyh iskr, tank skrylsya  v  klubah  sirenevogo  dyma.  Vse  eto
vkonec obeskurazhilo avtomatchikov. Podospevshaya k etomu vremeni policiya byla
takzhe  bespomoshchna.  No  vse  strelyali.  Pozhaluj,  bol'she  v   vozduh   dlya
sobstvennogo  uspokoeniya.  Starinnaya  ploshchad',   kotoraya   kogda-to   byla
bezmyatezhnym izobil'nym i pestrym rybnym rynkom goroda, prevratilas' v pole
srazheniya. Slovom, smyatenie  bylo  nemalym,  tak  kak  srazhat'sya  so  stol'
neobychnymi grabitelyami eshche nikomu ne prihodilos'.
   Kogda my vzobralis' na kryshu svoej mashiny, vozle tanka  napadayushchih  uzhe
ne bylo. Kluby dyma medlenno uplyvali  vverh,  vlevo,  ischezaya  gde-to  za
ostrokonechnoj Novoj Kirhoj. Vse zamerlo. No  kazhdomu  pochemu-to  kazalos',
chto ataka dolzhna  vozobnovit'sya.  Policiya  tesnila  tolpy  lyubopytnyh,  ne
ochen'-to uboyavshihsya strel'by, motociklisty  vystroilis'  vokrug  tanka,  i
tank dvinulsya. V etot moment na nego nevest' otkuda snova  posypalsya  grad
"kamnej".
   Tank-sejf nachal pripodnimat'sya.
   Vot  kolesa  bronirovannogo  avtomobilya  uzhe  bespomoshchno  vrashchayutsya   v
vozduhe, vot on uzhe povis na vysote chelovecheskogo rosta  nad  ploshchad'yu,  a
temnye zagadochnye predmety, slovno rozhdayas' iz nichego, vse letyat  i  letyat
na  nego,  obleplyaya  so  vseh  storon.   Tank-sejf   prodolzhaet   medlenno
podnimat'sya. Vot on uzhe nad vos'migrannymi piramidami,  venchayushchimi  nizkoe
zdanie muzeya. Zdes' on zamer nenadolgo,  podalsya  nemnogo  v  storonu,  po
napravleniyu k Damraku, potom reshitel'no dvinulsya k severu i poplyl  gde-to
nad ulicej Zeedajk, priblizhayas' k soboru Svyatogo Nikolaya, horosho  vidimomu
s ploshchadi Niu Market. CHerez neskol'ko minut tank stal umen'shat'sya na nashih
glazah. Vot on uzhe vyshe serebristo-zelenogo kupola sobora. Zdes' on plavno
razvorachivaetsya na vostok, vskore prevrashchaetsya v  edva  zametnuyu  tochku  i
ischezaet vmeste s Sirenevym Kristallom i lyud'mi, ego ohranyayushchimi.
   Na ploshchadi stoit tishina,  pozhaluj  eshche  bolee  glubokaya,  chem  v  samoe
reshitel'noe mgnovenie aukciona. My potihon'ku slezaem s mashiny, rasteryanno
oglyadyvaemsya  po  storonam  i  pervoe,  chto  slyshim,  -  vozglas  shustrogo
parnishki, kak i my, nablyudavshego neobychajnoe proisshestvie:
   - Vot eto zdorovo!






                                      Kamni nemy, esli chelovek ne zastavit
                                   ih govorit'.
                                                                 M.Gor'kij




   YA nachal eti  zapiski  s  opisaniya  svoej  pervoj  vstrechi  s  Sirenevym
Kristallom,  odnako  znakomstvo  moe  s  silicievoj  zagadkoj   sostoyalos'
znachitel'no ran'she, primerno za dva goda do poezdki v Amsterdam. Proizoshlo
eto sovershenno sluchajno.
   V to vremya ya rabotal v  Leningrade  v  Institute  kosmicheskoj  himii  i
zanimalsya glavnym obrazom izucheniem meteoritov, osobenno  teh,  v  kotoryh
udavalos'  najti  priznaki  organicheskih  vklyuchenij.  Kogda  nashej  gruppe
predlozhili zanyat'sya nahodkoj professora  Murzarova,  my  byli  udivleny  i
poryadkom ogorcheny. |to otryvalo nas ot issledovaniya meteorita,  v  kotorom
my obnaruzhili mikroorganizmy. Krome togo, arheologicheskaya nahodka, kak  my
schitali, ne imela k nam nikakogo otnosheniya. No  veroyatno,  moya  strast'  k
neobydennomu i znanie himii kremneorganicheskih soedinenij opredelili vybor
Murzarova, i on sumel nastoyat' na tom, chtoby imenno nasha  gruppa  zanyalas'
ego unikal'noj nahodkoj.
   Pri pervom zhe vizite k nam Hanan Borisovich Murzarov rasskazal,  chto  ne
tak davno v Srednej Azii pri raskopkah drevnego Urashtu  byl  najden  kusok
neobyknovennoj  tkani.  Otkrovenno  govorya,  soobshchenie  eto  ne  proizvelo
vnachale osobogo vpechatleniya. Mnogie  iz  nas  srazu  zhe  predstavili  sebe
kusochek istlevshej, grubo sotkannoj materii, kotoraya  po  kakim-to  smutnym
dlya himikov soobrazheniyam tak volnuet i stol' doroga istorikam.
   No vot Hanan Borisovich nachal svoj rasskaz, i ya ponyal, chto arheologi,  v
bol'shinstve svoem poety v dushe, nadeleny nezauryadnym voobrazheniem i  mogut
obrazno, krasochno predstavit', kakova byla zhizn'  v  raskapyvaemom  gorode
tysyachu  let  nazad,  umeyut  voskresit'  eti  goroda   dlya   sovremennikov.
Dejstvitel'no, v opisanii professora Murzarova raskopki ozhivali. Neskol'ko
s  voodushevleniem  rasskazannyh  epizodov  -  i  my  uzhe  videli   drevnij
mnogolyudnyj gorod, zalityj palyashchim solncem, rascvechennyj  yarkimi  kraskami
odezhd, predstavlyali, kak tyanutsya k etomu gorodu-oazisu istomlennye v  puti
karavany i kak ot raskalennoj mgly lyudi  pryachutsya  v  zhivitel'noj  pahuchej
teni.
   Arheologi vse eto vidyat i chuvstvuyut, snimaya vershok za  vershkom  vekovye
nanosy, raschishchaya ot nih ostatki zdanij,  nahodya  obryvki  tkanej,  kovrov,
cherepki posudy. Po poluistlevshim obryvkam, edva sohranivshimsya oblomkam oni
mazok za mazkom vosstanavlivayut kartinu  davno  ushedshego.  Tak  bylo  i  v
Urashtu. Raskopki uzhe ozhivali, arheologi uzhe videli  drevnij  gorod  takim,
kakim  on  byl  sotni  let  nazad,  no  vse  pomerklo,   kogda   v   rukah
issledovatelej zasverkal kusok neobyknovennoj tkani.  Domyslivat'  kraski,
dopolnyat' voobrazheniem to, chto bylo  istocheno  vremenem,  ne  prihodilos':
tkan' byla svezhej, siyala tak, budto vremya ne vlastno nad neyu.
   Hanan Borisovich otkryl papku, vynul iz nee bol'shoj tolstyj  karton,  na
kotorom byla prikreplena ego nahodka v Urashtu.
   Esli by ne avtoritet Murzarova, ne ego imya v nauke, nikto by iz nas  ne
poveril, chto tkan' eta prolezhala v razvalinah  drevnego  goroda  ne  menee
semisot pyatidesyati let. Dejstvitel'no, kazalos', vremya ne kosnulos'  ee  i
ona tol'ko chto vyshla iz ruk kakih-to izumitel'nyh masterov. YArkie,  chistye
tona original'nogo risunka, priyatnaya faktura etoj myagkoj,  prochnoj,  pochti
prozrachnoj i vmeste s tem plotnoj tkani - vse govorilo nam:  nahodka  i  v
samom dele iz ryada von vyhodyashchaya.
   Pered nami lezhal kusok netlennoj tkani!
   Vot tut-to himiki preispolnilis' eshche bol'shim uvazheniem k  arheologam  i
byli gotovy  sdelat'  vse  vozmozhnoe,  chtoby  pomoch'  proniknut'  v  tajnu
proishozhdeniya  udivitel'nogo  izdeliya.  I  srazu  zhe  mneniya  razdelilis',
obrazovalos' dve partii  -  "zemnaya"  i  "kosmicheskaya".  Naibolee  goryachie
golovy schitali, chto tkan', slovno vydelannaya iz  steklyannogo  volokna,  ne
mogla byt' izgotovlena sem'-vosem'  vekov  nazad.  Sovershenno  neveroyatnym
predstavlyalos',  chto  kakie  by  to  ni  bylo  narody  umeli  v  drevnosti
vyrabatyvat'  podobnye  sinteticheskie  volokna.  Voznikla  dogadka:  a  ne
obryvok li eto odezhdy kakih-to sushchestv, v davnie vremena posetivshih Zemlyu?
Mozhet byt', sleduet  organizovat'  v  okrestnostyah  Urashtu  bolee  shirokij
poisk?  Vdrug  udastsya  krome  etogo  malen'kogo  klochka  najti  i  drugie
dokazatel'stva prileta k nam brat'ev po razumu? Nevazhno, chto najden tol'ko
etot malen'kij kusochek nevedomogo. Lyuboj samyj dolgij  put'  nachinaetsya  s
pervogo  shaga,  neredko  bol'shoj  nauchnyj  poisk  v  istoke  svoem   imeet
nebol'shoj, sam po sebe neznachitel'nyj fakt!
   Hanan Borisovich ulybalsya, raduyas' entuziazmu, s kotorym otneslas' k ego
nahodke  nasha  po  preimushchestvu   molodezhnaya   gruppa,   odnako   uverenno
priderzhivalsya inoj, "zemnoj"  tochki  zreniya.  Kak  tol'ko  vozbuzhdenie  ot
pervogo  osmotra  redkostnogo  eksponata  nemnogo  uleglos',  v  institute
nachalis' ego  issledovaniya.  CHem  bol'she  my  izuchali  tkan',  tem  bol'she
nedoumevali. Himicheskij analiz pokazal: obrazchik na sorok shest'  procentov
sostoit iz siliciya - kremniya. Pod  mikroskopom  bylo  vidno,  chto  volokna
nitej  yavno  rastitel'nogo  proishozhdeniya,  no   v   rezul'tate   kakih-to
neponyatnyh processov oni  stali  steklovidnymi,  prozrachnymi  i,  sohraniv
yarkost'  krasok,  prakticheski  netlennymi.  |to  naneslo  pervyj  udar  po
storonnikam kosmicheskogo proishozhdeniya tkani, no oni ne sdavalis', rezonno
dokazyvaya, chto v mire, poslavshem nam gostej,  rastitel'nost'  tozhe  dolzhna
vstrechat'sya. Zdes' ya upotrebil mestoimenie  "oni"  i  etim  samym  kak  by
otmezhevalsya ot "kosmicheskoj"  partii.  Priderzhivalsya  li  ya  tochki  zreniya
Murzarova? Tozhe net. YA schital, chto  dolya  istiny  est'  i  v  utverzhdeniyah
Murzarova, i v predlozheniyah ego protivnikov. Kak ni  stranno,  imenno  moya
poziciya okazalas' blizhe vsego k istine.
   Nahodka  arheologov  srazu  zhe   privlekla   vnimanie   uchenyh   raznyh
special'nostej. Odnako, chem bol'she lyudej  zanimalos'  etoj  zagadkoj,  tem
bol'she raznoobraznyh i protivorechivyh mnenij ona rozhdala. Edinodushie  bylo
tol'ko v odnom: tkan' izgotovlena nikomu ne  ponyatnym  sposobom.  Gde  zhe,
kogda, kakim narodom ona byla sozdana? Vot chto hoteli uznat' prezhde vsego.
Po harakteru ornamenta specialistami bylo  bessporno  dokazano:  tkan'  ne
mogla byt' izgotovlena v drevnem Urashtu. Professor Murzarov  ne  osparival
etogo. On schital, chto tkan' mogla byt' privezena v Urashtu. Odnako i eto ne
davalo nuzhnogo resheniya. Istoriki  uzhe  dovol'no  horosho  znali,  s  kakimi
gosudarstvami vel torgovlyu procvetavshij vosem' vekov nazad gorod. No ni  v
odnoj iz etih stran ne proizvodili netlennyh tkanej, ni odin  narod  v  te
vremena ne vladel sekretom silicirovaniya volokna.
   Zadacha kazalas' nerazreshimoj. "Kosmicheskaya" partiya torzhestvovala.
   Kak himik, ya uzhe davno vypolnil vse ot menya zavisyashchee. Analizy sdelany,
i moe kasatel'stvo  k  etomu  kusku  tkani,  srabotannomu  stol'  chudesnym
obrazom, ischerpano. I togda ya pochuvstvoval: oborvalas' kakaya-to nit',  tak
zamanchivo svyazavshaya menya s neobydennym, vtorgshimsya v moyu zhizn'. No  s  teh
por kak zagadochnaya tkan', cherez veka prishedshaya  iz  kakoj-to  tainstvennoj
strany,  pobyvala  v  moih  rukah,  ya  ponyal,  chto   nikogda   ne   ustanu
interesovat'sya silicievoj zagadkoj.
   Na pervyh porah mne ne ostavalos' nichego drugogo, krome chastogo obshcheniya
s Hananom Borisovichem. Nezametno dlya  sebya  ya  sdelalsya  ego  dobrovol'nym
pomoshchnikom. Teper' my nemalo vecherov prosizhivali vmeste, lomaya golovu  nad
zadachej, lishivshej nas pokoya. Hanan Borisovich umel  dvigat'sya  k  celi  kak
vezdehod. On ne obrashchal vnimaniya na prepyatstviya  i  umelo  otbrasyval  vse
lishnee. On stremilsya tol'ko k odnomu - najti rodinu unikal'noj nahodki.  A
dlya etogo nado bylo horoshen'ko izuchit' tkani.
   My pospeshili  v  Moskvu,  gde  v  to  vremya  demonstrirovalas'  bogataya
kollekciya tkanej. Osobenno porazili nas obrazcy, eksponirovannye Vostokom,
i v pervuyu ochered' Indiej.
   Kogda v desyatkah vitrin vidish' tkan' parchovogo tipa, srazu  chuvstvuesh',
chto eto "carica tkanej". Tonchajshie, sovsem prozrachnye amru,  sdelannye  iz
chistogo shelka, izumitel'noj okraski himru  i,  nakonec,  khimkab,  tkannye
zolotom i serebrom. Zoloto v legkih, prosvechivayushchih tkanyah, zoloto v bolee
tyazhelyh i bolee bogatyh po otdelke i risunku. Zoloto  ukrashaet  myagko,  ne
nazojlivo. Srazu predstavlyaesh', kak v yuzhnyh krayah ono  igraet  na  solnce,
zakreplyaya  solnechnyj  blesk  na  zemle.  YUzhnyj  harakter  uzora   osobenno
chuvstvuetsya v prozrachnyh, nezhno  okrashennyh,  kazalos',  nebrezhno,  no  na
samom dele so vkusom nakinutyh na podstavki vozdushnyh  tkanyah.  V  nih  ne
mozhet byt' zharko dazhe tam,  pod  solncem  YUga.  Oni  prikroyut  nagotu,  no
pozvolyat solncu zolotit' kozhu.
   Parcha horosha! Rassmatrivaya ee zdes', predstavlyaesh', kak  ona  v  davnie
vremena sovershala dolgij i opasnyj  put'.  CHerez  pustyni  v  medlitel'nyh
karavanah ona merno pokachivalas' v uvesistyh tyukah  na  spinah  verblyudov.
CHerez Srednyuyu Aziyu, po Volge, po zasnezhennym prostoram Rusi ona  pribyvala
v pervoprestol'nyj grad i zdes' sluzhila ukrasheniem carskih naryadov, palat,
trona. Nemalo slez i krovi stoili eti kuski  tkani.  Nemalo  giblo  lyudej,
poka ot primitivnogo stanka, zatenennogo bambukovym navesom, oni  popadali
v belokamennye palaty, kuda skvoz' malen'kie, izukrashennye morozom  okonca
net-net da proglyanet solnechnyj luch, i parcha vspyhnet tak  zhe  velikolepno,
kak u sebya na rodine, vyzvav volnuyushchie predstavleniya o dalekom  zagadochnom
Vostoke.
   Parchu hranili kak dragocennost', kak svyatynyu. Parcha vycvetala, tusknela
s godami, no vse zhe ostavalas' krasivoj. V muzeyah i hramah  ona  i  sejchas
budit nemalo vostorzhennyh myslej o drevnih vremenah, o dalekom kogda-to, a
teper' blizkom i menee zagadochnom Vostoke.
   I vot ya uvidel, kak v sravnenii s etoj pomerkshej  ot  vremeni  krasotoj
zasverkala privezennaya nami iz Leningrada netlennaya silicievaya tkan'.  Ona
ne mogla sopernichat' s  luchshimi  obrazcami  "caricy  tkanej"  po  risunku,
rascvetke ili zamyslovatosti pleteniya. Ona byla starshe mnogih  eksponatov,
predstavlennyh na vystavke, odnako naskol'ko zhe ona byla svezhee, yarche  ih,
nesmotrya na svoi sem'sot pyat'desyat let!
   Professor  Murzarov  pristal'no  vsmatrivalsya  v  vitriny,   gde   byli
predstavleny  tkani  Kitaya  i  Indii,  Persii,  drevnej  Korei,  Pautoo  i
V'etnama, YAponii i Blizhnego Vostoka, prodolzhaya iskat', iskat' i iskat'. On
vnov' i vnov' obhodil  vse  zaly,  chasto  prisazhivalsya,  delaya  pometki  i
zarisovki v svoem bol'shom bloknote. Ot ego vnimaniya ne uskol'zal  ni  odin
eksponat. Dol'she vsego on zaderzhivalsya u vitrin, gde byli vystavleny tkani
drevnego Pautoo.
   Bylo  pozdno.  My  napravlyalis'  uzhe  k  vyhodu,  no  on  vdrug   rezko
povernulsya, podoshel k pautoanskim stendam i tiho, pochti shepotom skazal:
   - Vot!  Vot  rodina  nashej  silicievoj  krasavicy.  Tkan'  rodilas'  na
arhipelage Pautoo. Teper' ya v etom ubezhden. Menya nikto ne pereubedit. Da!
   Odnako nikto i ne stal osparivat' utverzhdenie Murzarova. Ego zaklyuchenie
bylo prinyato specialistami, vse oni soshlis' na  tom,  chto  stil'  risunka,
svoeobraznoe sochetanie krasok i dazhe tip pleteniya etogo  kuska  harakterny
dlya tkanej, vyrabatyvavshihsya na ostrovah  drevnego  Pautoo.  |to  otkrytie
vneslo zameshatel'stvo v ryady "kosmicheskih" protivnikov Murzarova, no... No
eto ved' opyat' nichego ne reshalo. Da, starinnye tkani Pautoo  dejstvitel'no
pohodili na kusok, najdennyj pri raskopkah Urashtu,  no  ved'  ni  odna  ne
obladala zamechatel'nym svojstvom netlennosti! Ne bylo nikakih  svedenij  v
istorii material'noj kul'tury Pautoo, ukazyvavshih na to, chto  tam  nekogda
znali kakoj-to sekret silicirovaniya tkanej.
   Vse bol'shij krug uchenyh - istorikov, etnografov, arheologov,  biologov,
geografov i himikov - zainteresovyvaetsya etoj  nahodkoj.  V  leningradskij
muzej,  gde  vremenno  nahodilas'  tkan',  navedyvayutsya  samye   razlichnye
specialisty, kazhdyj iz kotoryh po-svoemu uvlechen etoj neobychajnoj nahodkoj
i staralsya razgadat' ee tajnu. O  nej  govoryat,  sporyat,  vydvigayut  samye
razlichnye gipotezy.
   I vot kogda interes k tkani dostig apogeya, ona byla pohishchena.
   Nikto ne mog sebe predstavit', chto budet organizovano pohishchenie, da eshche
takoe, vinovnikov kotorogo tak i ne udalos' obnaruzhit'.
   Tkan' propala.
   A cherez nedelyu v Leningrad priehal YUsgor.





   YUsgora ya znal davno - my s nim uchilis' v  Moskovskom  universitete.  Ne
pomnyu, pri kakih imenno obstoyatel'stvah ya vpervye  uvidel  etogo  vysokogo
zolotistokozhego parnya s temnymi v'yushchimisya volosami,  vyrazitel'nymi,  chut'
raskosymi glazami, v kotoryh vsegda svetilsya ogonek boevogo zadora,  a  po
vremenam ugadyvalas' toska.  Sblizil  nas  shahmatnyj  klub,  kuda  my  oba
zahazhivali,  vlekomye  strast'yu  k  srazheniyam  na  kletchatoj   doske.   Iz
shahmatnogo kluba my chasto vozvrashchalis' v obshchezhitie vmeste. V te vremena  ya
mnogo i s interesom besedoval s nim  o  ego  rodnom,  dalekom  ot  Moskvy,
vsegda  volnovavshem   moe   voobrazhenie   arhipelage   YUzhnyh   morej.   No
universitetskie gody davno ostalis' pozadi. YA uehal v Leningrad,  a  YUsgor
otpravilsya k sebe  na  rodinu.  Nahlynuli  novye  zaboty,  odolevali  dela
povsednevnye, zhitejskie, i nasha perepiska postepenno stanovilas' vse menee
intensivnoj. Da eto i ponyatno: nikakie pis'ma  ne  mogli  zamenit'  zhivogo
obshcheniya, nochnyh progulok po  naberezhnym  Moskvy-reki,  kogda  my  sporili,
mechtali, stremilis' zaglyanut' v budushchee.
   V svyazi s nahodkoj v Urashtu tkani, rodinoj kotoroj teper'  uzhe  mnogimi
uchenymi schitalis' ostrova Pautoo, ya,  estestvenno,  srazu  zhe  vspomnil  o
YUsgore, edinstvennom znakomom mne pautoance. Tut zhe ya upreknul sebya za to,
chto uzhe ochen' davno ne pisal emu, vse  sobiralsya  sest'  za  obstoyatel'noe
pis'mo i, k svoemu stydu, tak i ne sobralsya. YUsgor sam pozhaloval ko mne.
   Razgovor obo vsem, chto proizoshlo u nas oboih za gody razluki, kak-to ne
kleilsya. Mne kazalos', chto YUsgoru ne terpitsya zagovorit' o chem-to  drugom,
znachitel'no bol'she volnuyushchem ego sejchas. I dejstvitel'no,  kak  tol'ko  on
schel, pri svojstvennoj emu delikatnosti, vozmozhnym, on nachal rassprashivat'
o nahodke v Urashtu. Priznayus': ya byl  udivlen,  uznav,  kakoj  interes  on
proyavlyaet k silicievoj tkani. Okazalos', YUsgor uspel prochitat' o  nej  vse
poyavivsheesya  v  pechati  i  zadalsya  cel'yu  prinyat'  lichnoe  uchastie  v  ee
issledovanii.  Uznav  ot  menya  o  pohishchenii,  YUsgor   sperva   prishel   v
negodovanie, no vskore uspokoilsya i dazhe poveselel.
   - A znaete, Alesha, eto dazhe horosho.
   - CHto horosho?
   - Horosho, chto tkan' ukrali. - Vidimo, nedoumenie moe bylo stol'  yavnym,
chto YUsgor tut zhe pospeshil ob座asnit':
   - Ukrali - eto, konechno, ploho, a vot pochemu ukrali - eto horosho.  Ved'
v eto vremya v Leningrade byl Furn. O, esli eto tak, Alesha!  Vy  ponimaete,
ved' esli eto dejstvitel'no delo ruk Furna, to, znachit, i oni schitayut, chto
nahodka v Urashtu imeet otnoshenie k tajne hrama Buatoo, a oni znayut  mnogo.
O, k sozhaleniyu, poka bol'she nas!
   YA nichego ne mog ponyat'. Kto takie "oni", o kakom hrame idet  rech',  kto
takoj Furn, podozrevavshijsya v krazhe? No ya nabralsya terpeniya i zhdal,  kogda
YUsgor rasskazhet mne vse. Tak ono v konce koncov i poluchilos'. YA ponyal, chto
YUsgor,  okazyvaetsya,  uzhe  davno  zanimaetsya  v  Pautoanskom  universitete
silicievoj zagadkoj i nahodka netlennoj  tkani  tol'ko  malen'kaya  chastica
etoj zagadki.
   YUsgor uvleksya. On byl vozbuzhden i  chasten'ko,  pozabyv  nuzhnoe  russkoe
slovo, ne zadumyvayas', upotreblyal anglijskoe  ili  -  chto  bylo  dlya  menya
pohuzhe - pautoanskoe. Govoril on  vdohnovenno,  ego  lico  bylo  podvizhno,
glaza blesteli. Po mere togo kak u YUsgora ostyvalo volnenie,  rasskaz  ego
stanovilsya vse bolee svyaznym i spokojnym.
   - Tajna hrama Buatoo,  -  prodolzhal  YUsgor,  -  volnovala  menya  eshche  v
yunosheskom vozraste, kogda ya gotovilsya stat' zhrecom Nebesnogo Gostya.
   - YUsgor, vy... Mozhet byt', ya ne sovsem pravil'no  ponyal  vas.  Vy  byli
zhrecom hrama?
   Na lice YUsgora poyavilas' myagkaya ulybka, a  v  glazah  opyat'  pokazalas'
davnyaya toska.
   - YA ne byl im. No mnogo let menya gotovili k tomu, chtoby ya  stal  zhrecom
starinnogo hrama Buatoo. |ta chast' moej  zhizni  vam  neizvestna.  YA  pochti
nikogda ni s kem ne govoryu o teh dnyah. Ne govoril ya i s vami, no teper'...
Teper' mnogoe izmenilos'. YA rasskazhu vam obo vsem,  pokazhu  vse  sobrannye
materialy, nahodki.  Da,  Alesha,  vy  menya  znaete  kak  biohimika,  znali
studentom, priehavshim v Moskvu s dal'nih  ostrovov,  predstavlyavshihsya  vam
ekzoticheskimi.
   - Znayu eshche kak progressivnogo deyatelya Pautoo, - perebil ya YUsgora.
   - Da, i kak cheloveka,  kotoryj  ochen'  hotel,  chtoby  lyudi  ego  rodnyh
ostrovov byli svobodnymi, - skromno i ne bez gordosti dobavil YUsgor, -  no
vy ne znali, kakoe u menya bylo detstvo i yunost'. YA rasskazhu vam o nih. |to
imeet otnoshenie k silicievoj zagadke.
   YUsgor pomolchal nemnogo i potom nachal tiho, zametno volnuyas':
   - Moj otec byl belym, mat' - pautoanka. Mat' ya ne pomnyu. Menya vskormila
i vyrastila chuzhaya zhenshchina - dobraya i laskovaya Menama. O materi ona  vsegda
govorila s takoj lyubov'yu, chto etu lyubov' ya sohranil na vsyu zhizn', nesmotrya
na to chto mat'... Vy, byt' mozhet, chitali  gde-nibud',  chto,  do  togo  kak
ostrova Pautoo zavoevali  nezavisimost',  u  evropejcev,  vladevshih  nashej
stranoj, sushchestvoval merzkij obychaj. Soldat kolonial'noj armii pri zhelanii
bral sebe "pautoanskuyu zhenu", i ona schitalas' ego zakonnoj zhenoj, poka  on
nahodilsya v kolonii, a potom...  Devochki,  rozhdennye  ot  takih  "brakov",
obychno stanovilis' takzhe "pautoanskimi zhenami", a mal'chiki prevrashchalis'  v
"cvetnyh" policejskih. V podobnye braki vstupali ne tol'ko soldaty,  no  i
vysokopostavlennye sanovniki. Takim byl i moj otec. Otca  ya  videl  tol'ko
odin raz. Pered samoj ego smert'yu. Menya priveli k  nemu  v  dom-dvorec,  i
on... Mne trudno govorit' o nem... Togda ya ponimal slishkom malo,  posle  ya
ponyal slishkom mnogo...
   YUsgor snova zamolchal. Na ego smugloe lico nabezhal serovatyj ottenok. On
ponik golovoj, no vskore prodolzhil vnyatno, medlenno:
   - Do semi let ya zhil u  Menamy,  v  ee  pal'movoj  lachuge,  v  nebol'shoj
derevushke u morya. Muzh ee, rybak, i ee syn byli laskovy so mnoj. YA  nikogda
ne chuvstvoval sebya chuzhim v ih sem'e. No bol'she vseh menya  lyubila  tolstaya,
dobrodushnaya, vsegda ulybayushchayasya Menama. To bylo horoshee vremya: ya  byl  eshche
mal i potomu ochen' svoboden.  YArkoe  solnce  rodnyh  ostrovov,  zolotistyj
peschanyj bereg, zapah morya... Horosho!
   No vot vsego etogo menya  lishili  i  otoslali  v  dalekie  gory.  Tam  v
strashnom i neponyatnom dlya menya hrame ya dolzhen byl uchit'sya  -  takova  byla
volya moego otca.
   V pyatnadcat' let ya otlichno znal yazyk drevnego Pautoo i massu obryadov. YA
uzhe  mnogoe  ponimal,  stal  nahodit'  svoeobraznuyu   prelest'   v   zhizni
sosredotochennoj i uedinennoj, no vse eshche toskoval po zapahu  ryby  i  shumu
priboya. Konchilis' gody tupoj zubrezhki.  YA  mog  legko  i  svobodno  chitat'
drevnie  rukopisnye  teksty,  nachal  razbirat'sya  v  suti  napisannogo,  i
postepenno, budto redel gnetushchij tuman, s vethih stranic ko mne  prihodila
mudrost' drevnih... Mnogie mal'chiki, uchivshiesya vmeste so mnoj, kak  tol'ko
ovladevali  osnovami  znanij,  uvlekalis'  obryadovoj  storonoj  zhrecheskogo
ucheniya.  Ih  prel'shchali  prazdnestva,  chasto  ustraivaemye  zhrecami,  chtoby
podderzhat' veru v narode. Menya zhe vlekla tainstvennaya  mudrost'  starinnyh
letopisnyh predanij. YA nachinal vse bol'she i bol'she interesovat'sya istoriej
nashej drevnej, nekogda mogushchestvennoj strany.
   Vse mal'chiki, kogda im  ispolnyalos'  semnadcat'  let,  prohodili  obryad
posvyashcheniya i tol'ko posle etogo dopuskalis' k chteniyu  tajnyh  knig.  O,  s
kakim neterpeniem ya zhdal etogo dnya. Moi nastavniki ne podozrevali, chto  ne
roskoshnye cherno-zheltye zhrecheskie odeyaniya,  ozhidavshie  posvyashchennogo,  i  ne
vozmozhnost' vpervye za mnogie gody ochutit'sya  vne  sten  hrama  zastavlyali
menya s takim userdiem gotovit'sya k torzhestvennomu obryadu.  Menya  prel'shchalo
drugoe.
   Iz starinnyh predanij ya uznal, chto mnogo  vekov  tomu  nazad  na  nashih
ostrovah byl Vek Sozidaniya - blagoslovennoe vremya, kogda,  kak  utverzhdali
drevnie  knigi,  bogi  otkryli  lyudyam  velikuyu  tajnu  i   lyudi   postigli
nepostizhimoe. Moe yunosheskoe voobrazhenie bylo porazheno, kogda ya uznal,  chto
bogi nauchili zhrecov Buatoo  chudesnym  obrazom  vozvodit'  hramy  i  dvorcy
skazochnoj krasoty  i  velichiya,  sozdavat'  mosty,  dorogi,  neobyknovennuyu
utvar' i netlennye tkani. YA zhazhdal priobshchit'sya  k  etoj  tajne,  stremilsya
uznat', kak zhili narody Pautoo  v  to  legendarnoe  vremya,  kak  i  pochemu
utratili chudesnyj dar sozidaniya.
   YUnoshej, eshche mal'chikom, ya mechtal vernut' lyudyam etot dar, vyrvat' u vekov
tajnu i sdelat' vseh schastlivymi. Mechtal stat' novym Rokomo, novym  geroem
Pautoo. No ya ponimal,  chto  prezhde  vsego  nado  bylo  izuchit'  ritual'nye
zapisi, otnosyashchiesya ko vremeni velikogo zhreca Raomara.  Odnako  dlya  vsego
etogo, kak govorili zhrecy-nastavniki, nado  byt'  posvyashchennym.  Tajnye  iz
tajnyh knig Buatoo dostupny tol'ko izbrannym, dostojnym.
   YA veril i zhdal. No eshche do togo kak mne ispolnilos' semnadcat' let, menya
vygnali iz hrama.
   V zhalkih otrep'yah, ne znayushchij zhizni vne hrama, ya ochutilsya  za  vorotami
Buatoo, byl predostavlen samomu sebe.  YA  pobrel  po  dorogam,  vyprashivaya
podayanie, nochuya na obochinah pyl'nyh dorog. K moryu, k moryu, k  moej  dobroj
Mename! CHto eshche ostavalos' u  menya?  Vyprovodivshie  menya  iz  hrama  zhrecy
skazali, chto nikto bol'she ne delaet  vznosov  za  obuchenie  i  ya  ne  mogu
ostavat'sya pod sen'yu hrama. V svyashchennoj shkole mogli  uchit'sya  deti  tol'ko
ochen' sostoyatel'nyh roditelej.
   Dolgo ya  dobiralsya  do  derevushki  Menamy...  Izmuchennyj,  golodnyj,  ya
priplelsya nakonec k  moryu,  no  ne  nashel  ni  Menamy,  ni  ee  sem'i,  ni
derevushki: nezadolgo do etogo tam bylo  vosstanie  i  kolonial'nye  vojska
unichtozhili vse, chto moglo byt' unichtozheno pushkami i ognem.
   Tak ya vpervye poznakomilsya s mirom - bol'shim, yarkim i strashnym.  Vskore
ya uznal, chto  vosstanie  podavlyal  moj  otec,  chto  on  byl  tyazhelo  ranen
povstancami i sejchas uzhe pri smerti. I ya poshel k  otcu.  Ne  znayu,  pochemu
poshel, no, veroyatno, togda ya ne mog ne pojti. Menya dopustili k nemu.  Otec
smotrel na menya dolgo, molcha, kazalos', izuchal  kazhduyu  chertochku  na  moem
lice, starayas' v predsmertnyj svoj chas opredelit' otnoshenie k tomu  zhivomu
sushchestvu, kotoroe bylo chasticej ego samogo i bylo gluboko nenavistno  emu.
Nakonec on skazal... skazal vsego neskol'ko slov. YA  zapomnil  ih  na  vsyu
zhizn': "Idi. Idi tuda... k svoim cvetnym... ubijcam..." I ya poshel k svoim,
poshel navsegda.
   V tot den' YUsgor bol'she nichego ne govoril o sebe. My dolgo  brodili  po
naberezhnym  Nevy,  izredka  obmenivayas'  nichego  ne   znachashchimi   frazami.
Nezametno dlya sebya obognuli Isaakievskij sobor, podoshli k "Astorii". YUsgor
protyanul bol'shuyu sil'nuyu ruku, dol'she obyknovennogo poderzhal v nej  moyu  i
skazal na proshchan'e:
   - Alesha, esli pozvolite, ya zavtra pridu k vam. Prinesu perevod drevnego
spiska legendy o Rokomo i Lavume.


   Na drugoj den' punktual'nyj  i  akkuratnyj  YUsgor  poyavilsya  u  menya  v
naznachennyj chas s ob容mistym portfelem. V nem  byla  ne  tol'ko  obeshchannaya
legenda o Rokomo i Lavume. YUsgor  vynul  fotokopii  s  neskol'kih  stranic
drevnih svyashchennyh knig, perevod pesen  iz  pautoanskogo  eposa  "Seberao",
pachku temno-zheltyh, ispisannyh zatejlivoj vyaz'yu listkov i, kak  okazalos',
podlinnyj, unikal'nyj ekzemplyar odnogo iz obryadovyh svitkov hrama  Buatoo.
YA byl priyatno udivlen, kogda uznal, chto vse eto, po mneniyu  YUsgora,  imeet
otnoshenie k silicievoj zagadke. Nevozmozhno peredat', s kakim  volneniem  ya
prinyalsya v to vremya shtudirovat' (pri pomoshchi YUsgora)  ves'  etot  material.
Kazhdyj prochitannyj listok  budil  mysli,  odnu  zagadochnee  i  riskovannee
drugoj.  Dokumenty  zasluzhivali  samogo  pristal'nogo  vnimaniya  i  vskore
izuchalis' ne tol'ko nami, no i eshche desyatkami lyudej, a mnogie i do sih  por
sostavlyayut predmet issledovaniya, istochnik sporov, smelyh dogadok.
   Odnako rasskazhu po poryadku.
   Pozhaluj, v pervyj zhe den' moego  znakomstva  so  starinnoj  poeticheskoj
legendoj o Rokomo i Lavume  ya  ponyal  i  poveril,  chto  tol'ko  ona  mogla
posluzhit' tolchkom k nachalu interesnejshih izyskanij  o  zagadochnom  periode
drevnej istorii Pautoo.
   Do sih por nikomu ne udalos' obnaruzhit' podlinnuyu  legendu,  napisannuyu
eshche do katastrofy, v rezul'tate kotoroj skrylsya pod vodoj  ostrov  Sebatu.
Vse spiski, s kotorymi znakomy pautoanskie i  evropejskie  uchenye,  -  eto
tol'ko bolee ili menee udachnye zapisi izustnyh starinnyh predanij.  Vot  s
etimi-to materialami i znakomil menya v tot vecher YUsgor. CHital  on  legendu
zadushevno, nemnogo napevno, myagko proiznosya slova i ritmichno, edva ulovimo
pokachivayas'. YA to smotrel na ego lico, to zakryval glaza i predstavlyal ego
tam, na rodnyh ostrovah, eshche sovsem yunogo, bredushchego vmeste s  oborvannymi
strannikami, otdyhayushchego na privalah,  gde  kakoj-to  issushennyj  solncem,
pochti korichnevyj starec  s  goryashchimi  glazami  proniknovenno  obrashchalsya  k
okruzhavshim ego soplemennikam:


   Putnik!
   Esli ty ostanovilsya u prohladnogo ruch'ya  znoj  poldnevnyj  perezhdat'  v
teni pandana, ne speshi, snimi poklazhu.
   Esli put' tvoj dolog, truden i dalek, nabirajsya sil i mudrosti v  puti:
vstrechnyh rassprosi i vstrechnym rasskazhi o dorogah, uzhe projdennyh lyud'mi.
   Esli na privale vstretish' starca, bud'  pochtitelen  i  slushaj  o  bylom
velichii strany, vyslushav, zapomni, a sluchitsya, mladshim rasskazhi.
   Esli na privale budesh' samym starshim ty, ne zabud'  povedat'  o  geroyah
drevnih, o lyubvi bessmertnoj hrabreca Rokomo i krasavicy Lavumy.
   Slushaj, putnik!
   Nikto ne znaet, chto bylo togda, kogda eshche nichego ne bylo!
   No samye mudrye znayut, chto bylo potom.
   Potom byl Svet.
   On caril vo vsej Vselennoj, no caril bez radosti. Svet  zapolnyal  soboj
vse i nigde ne nahodil nichego. V ego neistovom siyanii  ischezalo  dazhe  to,
chto poyavlyalos', i ne poyavlyalos' to, chto dolzhno bylo byt'.
   Prohodili sotni vekov, a Svet nichego ne  vstrechal  v  svoem  carstve  -
Vselennoj, ne mog poznat' dazhe samogo sebya i stal postepenno merknut'.
   Tak voznikla T'ma.
   A iz Sveta i T'my poyavilos' vse sushchee.
   T'ma vse bol'she ovladevala Vselennoj, napolnyaya ee holodom, i dlya  Sveta
uzhe ostalis' tol'ko malen'kie ostrovki v okeane mraka.  No  tam,  gde  byl
Svet i byla T'ma, voznikala ZHizn'.
   Na grani Sveta  i  T'my  zarodilas'  Zemlya,  lyubimica  carstvuyushchih.  Ee
sogreval Svet, davala prohladu T'ma, i Zemlya napolnilas' zhizn'yu. Na  Zemle
to busheval Ogon', syn Sveta, to zalivala ee Voda, doch'  T'my.  Oni  vsegda
vrazhdovali mezhdu soboj, i tam, gde oni srazhalis', voznikali Ostrova.
   Nikto ne znaet, kogda poyavilis' ostrova Pautoo.
   No samye mudrye znayut, chto bylo potom.
   Potom byl CHelovek.
   Samye drevnie lyudi eshche videli, kak srazhalis' Ogon' i Voda, a drevnejshie
iz drevnih videli, kak rodilsya svyashchennyj ostrov Sebatu. On vyshel iz puchiny
Okeana, odetyj v roskoshnyj zelenyj naryad, i prines na sebe lyudyam kokosy  i
taro, bataty i ris, mango i banany.  Ego  lesa  byli  napolneny  zverem  v
pticej, a voda, pleskavshayasya vokrug nego, kishela ryboj.  Svyashchennyj  Sebatu
vskormil i odel CHeloveka, v otsyuda poshel CHelovek na  drugie  ostrova  i  v
dal'nie strany i proslavil velichie i shchedrost' Rozhdennogo Okeanom.
   Tak shli veka, poka na Zemlyu ne snizoshel Svetyashchijsya.
   Slushaj, putnik!
   Te, kto zhili v to vremya, slozhili o nem skazaniya.  Te,  kto  videl,  kak
Svetyashchijsya poyavilsya sredi nochi, rasskazyvali ob etom svoim detyam, i  te  -
svoim, a samye mudrye iz detej Pautoo zapisali skazaniya v svyashchennyh knigah
hrama.
   I tam zapisano.
   V tu noch' Siyayushchij byl malen'kim i svetil kak Zvezda. Zatem  stal  yarche,
nachal osveshchat' ves' ostrov Sebatu, i v nochi stalo tak zhe svetlo, kak dnem.
Luchezarnyj shel k lyudyam, okruzhennyj carstvennoj  svitoj.  Derev'ya  i  travy
sklonilis' dolu pered ego prihodom, a zveri  i  pticy  ukrylis'  v  lesah,
trave i skalah.
   I razdalsya grom, i zapylala  gora  Sebarao,  i  sodrognulsya  ostrov,  i
vzdybilsya okean, i nikto ne znaet, chto tvorilos' v tu noch' dal'she.
   No samye mudrye znayut, chto bylo potom.
   Potom byl Nebesnyj Gost' na Zemle.
   Nebesnyj Gost' stoyal na svyashchennoj gore Sebarao  i  v  nochi  siyal  svoim
nemerknushchim vzorom, i lyudi poklonilis' emu i  prinesli  cvety,  i  ryb,  i
mollyuskov. Lyudi postroili hram Nebesnogo  Gostya,  i  zhrecy  molilis'  emu,
prizyvaya prinosit' lyudyam schast'e, davat' obil'nyj urozhaj i udachnuyu  ohotu,
i Nebesnomu Gostyu sluzhili krasivejshie devushki Sebatu, i kazhdyj god,  kogda
nastupal prazdnik  prishestviya  Sveta,  emu  v  usluzhenie  posvyashchali  novuyu
devushku.
   Tak nachalsya Vek Nebesnogo Gostya.
   Tak shli gody, tak shel god za godom, poka ne nastupil Vek Sozidaniya. A o
nem govoritsya vot chto.
   Slushaj, putnik!
   Ne bylo v knyazhestve Sebatu smelee ohotnika, chem Rokomo.
   Ne bylo v knyazhestve Sebatu krasivee devushki, chem Lavuma.
   Ne bylo v lesah Sebarao zverya, kotoryj ne boyalsya by hrabreca Rokomo.
   I ne  bylo  v  seleniyah  Sebatu  cheloveka,  kotoryj  ne  voshishchalsya  by
krasavicej Lavumoj.
   No bol'she vseh ee lyubil Rokomo.
   V ee chest' on sovershal svoi podvigi.
   V ee chest' on slagal svoi pesni.
   I vse lyudi na Sebatu  gordilis'  ego  podvigami.  No  bol'she  vseh  imi
gordilas' Lavuma.
   Vse lyudi Sebatu byli rady uslyshat' chudesnuyu pesnyu Rokomo.
   No bol'she vseh radovalas' pesne Lavuma.
   I vse lyudi na Sebatu s neterpeniem zhdali mesyaca Zor',  kogda  spravlyayut
schastlivye svad'by. No bol'she vseh mesyaca Zor' zhdali Rokomo i Lavuma.
   Odnako ran'she mesyaca Zor' nastupil prazdnik prishestviya Nebesnogo Gostya.
   I zhrebij pal na Lavumu.
   I  vozlikovali  lyudi  Sebatu,  dovol'nye,  chto  lyubimica  naroda  budet
posvyashchena v vechnoe usluzhenie bozhestvu.
   No velikij uzhas obuyal Lavumu, i velikij gnev ohvatil Rokomo.
   Nikto ne videl, kak  rasstavalis'  vlyublennye,  no  vse  ponimali,  kak
veliko ih gore.
   Nikto ne uvidel, kuda ushel  Rokomo,  no  samye  mudrye  znali,  chto  on
vernetsya.
   Slushaj, putnik!
   Net gory nepristupnee  Sebarao,  i  net  svyatilishcha  nepristupnee  hrama
Nebesnogo Gostya, kogda ego ohranyayut zhrecy-voiny v noch' prishestviya Sveta.
   Ne byvaet groz sil'nee, chem v mesyace Livnej, i ne byvaet groz strashnee,
chem v noch' prishestviya Nebesnogo Gostya. V tu noch' k hramu prishel  Rokomo  v
okruzhenii druzej svoih - Molnij.
   I  upali  v  strahe  zhrecy-voiny.  I  ruhnuli  vorota  hrama,  razbitye
Molniyami.
   I uvidel Rokomo Lavumu.
   Na vershinah vseh gor Sebatu sobiral Rokomo svoih druzej, spesha k hramu,
no Lavuma uzhe byla posvyashchena Nebesnomu Gostyu. Ona stoyala v otsvete Molnij,
i na prekrasnom lice ee zastyli skorb' i raskayanie. Vsej dushoj  svoej  ona
potyanulas' k lyubimomu, no vse sushchestvo ee uzhe bylo otdano bogu.
   "Teper' ya prinadlezhu emu i dolzhna sluzhit' emu", - molvila tiho Lavuma.
   I tut strashnyj gnev ohvatil Rokomo. I Rokomo razbil bozhestvo  i  brosil
ego oblomki k nogam lyubimoj.
   "Ego net bol'she! Ty snova moya!"
   Druz'ya Molnii v likovanii vonzilis' v oblomki  i  zasverkali  neistovee
prezhnego, druz'ya Gromy zagrohotali raskatistee prezhnego.
   No mgnovenno vse stihlo vdrug. Umolkli Gromy. Ischezli v strahe  Molnii,
a  v  nastupivshem  mrake  zasvetilos'  razgnevannoe  bozhestvo  i  porazilo
vlyublennyh.
   I prevratilo Rokomo i Lavumu v kamennye statui.
   Bystro mnozhilos' voinstvo oskorblennogo boga, i uzhe stala svetit'sya  ot
ego siyayushchih potokov roshcha vokrug hrama. I vse zhivoe prevrashchalos' v kamen' v
tu strashnuyu noch'.
   I v tu noch' ne othodil zhrec Raomar ot zhertvennogo ognya. I  tol'ko  tam,
gde kurilsya svyashchennyj dymok, ne bushevalo voinstvo  rasserzhennogo  poslanca
neba.
   I nikto ne znaet, chto tvorilos' v tu noch' dal'she.
   No samye mudrye znayut, chto bylo potom.
   Potom byl Vek Sozidaniya.
   Slushaj, putnik!
   V noch' Velikogo Gneva vossiyala mudrost' Raomara, i Raomar prizval  vseh
molit'sya. Dni i nochi  kurilis'  fimiamy,  i  tam,  gde  blagovonnye  dymki
kasalis' bozhestva, bozhestvo umirotvoryalos'.
   Tak byl ukroshchen gnev Nebesnogo Gostya.
   Tak bogi otkryli Raomaru tajnu ukroshcheniya Gneva.
   I Nebesnyj Gost' otkryl Raomaru tajnu Sozidaniya.
   A velikij zhrec nauchil mudrejshih  chudesnym  obrazom  vozvodit'  hramy  i
dvorcy skazochnoj krasoty i velichiya, sozdavat' nikem  ne  vidannuyu  utvar',
cinovki i tkani.
   I stali narody dal'nih ostrovov i dalekih stran  prihodit'  i  divit'sya
mudrosti synov Sebatu.
   I stali svyashchennymi statui okamenevshih Rokomo i Lavumy.
   I byl blagosloven bogami Vek Sozidaniya na svyashchennom ostrove Sebatu.
   Slushaj, putnik!
   Esli ty ostanovilsya u prohladnogo ruch'ya  znoj  poldnevnyj  perezhdat'  v
teni pandana, ne speshi, snimi poklazhu.
   Esli put' tvoj dolog, truden i dalek, nabirajsya sil i mudrosti v  puti:
vstrechnyh rassprosi i vstrechnym rasskazhi o dorogah, uzhe projdennyh lyud'mi.
   Esli na privale vstretish' starca, bud'  pochtitelen  i  slushaj  o  bylom
velichii strany, vyslushav, zapomni, a sluchitsya, mladshim rasskazhi.
   Esli na privale budesh' samym starshim ty, ne zabud'  povedat'  o  geroyah
drevnih, o lyubvi bessmertnoj hrabreca Rokomo i krasavicy Lavumy!


   YUsgor konchil chitat' legendu, no ves' on eshche  byl  tam,  na  propitannyh
aromatami i znoem rodnyh ostrovah, a ne u menya v  leningradskoj  kvartire.
Teper' uzhe ne issushennogo solncem starca, a  ego,  molodogo,  stremyashchegosya
poznat' istinu, ya predstavlyal sebe sredi pautoancev,  nabirayushchihsya  sil  i
mudrosti v prohladnoj teni na privale.
   Trudno, net, pozhaluj, prosto nevozmozhno vspomnit', kakovo  bylo  pervoe
vpechatlenie, vyzvannoe legendoj. S teh por  proshlo  nemalo  vremeni,  i  ya
ochen' chasto vozvrashchalsya k nej  -  ved'  tak  mnogo  posledovavshih  za  tem
sobytij bylo svyazano s legendoj,  -  i  nel'zya  ustanovit'  sejchas,  kakie
chuvstva i  mysli  voznikli  togda,  kakie  poyavilis'  pozzhe  v  rezul'tate
postoyannogo izucheniya etogo starinnogo predaniya.
   V tot vecher YUsgor chital  mne  ne  tol'ko  legendu,  no  i  vyderzhki  iz
prinesennyh im drevnih pautoanskih letopisej, svyashchennyh  knig  i  svitkov.
CHital, kommentiroval, dopolnyal, i  v  ego  rasskaze  ozhivali  kartiny  toj
legendarnoj nochi, kogda drevnij geroj Pautoo,  dvizhimyj  velikoj  lyubov'yu,
nizverg bozhestvo. Slushaya YUsgora, ya predstavlyal, kak molnii udaryayut v kusok
kamnya, otvalivshijsya ot idola, i kamni nachinayut  rasti.  Kak  besformennaya,
legkaya, shevelyashchayasya massa priblizhaetsya k otvazhnym  vlyublennym.  Rokomo  ne
pokidaet lyubimuyu. V  svoih  ob座atiyah  on  ohranyaet  ee  ot  nadvigayushchegosya
bedstviya, no vse naprasno. Raz座arennaya pena bystro  podpolzaet  k  nim  i,
edva prikosnuvshis', ubivaet.
   YA smotrel na YUsgora i predstavlyal ego na  meste  krasivogo  i  sil'nogo
Rokomo, videl, kak  on,  tozhe  syn  pautoanskogo  naroda,  gordo  i  smelo
zashchishchaet lyubimuyu ot razbushevavshejsya stihii. Da, kazalos', YUsgor sam byl  v
tu groznuyu noch' v tainstvennom hrame -  tak  zhivo  on  opisal  sluchivsheesya
sotni let nazad.
   - Predstavlyaete, Alesha, - prodolzhal YUsgor, - vdrug nastupaet tishina  i,
byt' mozhet, v nej predsmertnyj krik Rokomo i Lavumy. Staryj zhrec,  uslyshav
krik, uvidev poverzhennogo boga, padaet nic pered kuryashchimsya fimiamom i  uzhe
bol'she ne v silah otojti ot kuril'nicy. Skvoz' prichudlivuyu dymku on vidit,
kak zastyli Rokomo i Lavuma, kak podpolzaet k derev'yam rastushchee bozhestvo i
derev'ya kameneyut. Vse zapolnyaetsya dvizhushchejsya massoj,  kotoraya  v  otsvetah
zarnic i plameni zhertvennika kazhetsya to  fioletovoj,  to  ognenno-krasnoj.
Vsyudu voznikayut strui zhivogo veshchestva, i tol'ko v tom meste,  gde  kuritsya
fimiam,  gde  steletsya  blagovonnyj  dymok,  net  vsepodavlyayushchego  chudishcha.
Nastupaet utro. Bystro svetaet. I kogda iz-za okeana pokazyvaetsya  kraeshek
solnca, k  svyatilishchu  osmelivayutsya  podojti  ucelevshie  zhrecy.  Oni  vidyat
razbitogo idola, okamenevshuyu roshchu, zastyvshih,  kak  statui,  dvuh  molodyh
lyudej. Sero-zelenaya s  rozovatymi  ot  voshodyashchego  solnca  blikami  massa
pokryvaet uzhe vsyu ploshchadku pered  hramom,  i  tol'ko  u  zhertvennika,  gde
verhovnyj zhrec vse vremya podderzhival ogon', ploshchadka ostaetsya  chistoj.  Vy
ponimaete, Alesha, uzhe togda, v te vremena, chelovecheskij  razum  vstretilsya
odin na odin s nevedomoj siloj i pobedil!
   Slishkom mnogo vpechatlenij srazu. YA ne mog razobrat'sya vo vsem, chto  tak
vnezapno predlozhil mne YUsgor. YA ne byl skeptikom, no  vse  zhe...  Legenda,
slavoslovyashchaya  drevnih  bogov,  mificheskie  geroi  i  karayushchee   bozhestvo.
Neprivychno, uzh ochen'  nereal'no.  Bylo  soblaznitel'no,  konechno,  svyazat'
voedino nahodku netlennoj  tkani  s  mifom  o  Veke  Sozidaniya,  no...  Ne
uvlekaetsya li YUsgor? YA pripomnil vse, chto znal o nem, i srazu zhe podumal o
ego "zhrecheskom" proshlom. A mozhet byt', v nem kakim-to prichudlivym sposobom
sochetayutsya   vozzreniya   materialista   s   misticheskimi   predstavleniyami
pautoanskih  zhrecov?  Neuzheli  neiskorenimo  vpitalos'  v  nego  zhrecheskoe
uchenie, skazalis' vse zhe gody, provedennye v shkole hrama Buatoo?
   - Legend, YUsgor, na svete nemalo, - nachal ya ostorozhno, - vo  mnogih  iz
nih uchenye staralis' uvidet' realisticheskoe nachalo,  no  vy  ved'  znaete,
skol' chasto  eti  popytki  zakanchivalis'  neudachej.  Vse  eto  vpechatlyaet,
razumeetsya,  osobenno  kogda  vy  tak  krasochno  opisyvaete   eti   davnie
sobytiya... Vy hudozhnik, YUsgor, v  vashem  rasskaze  s  takoj  ubezhdennost'yu
prozvuchali slova ob okamenevshih Rokomo i Lavume, o razgnevannom  bozhestve,
o bystrorastushchej serovato-zelenoj masse, bushuyushchej v otbleskah voshoda.  Vy
dazhe znaete, kakogo ona byla cveta! Mozhno  podumat',  budto  vy  i  vpryam'
verite vo vse eto?
   - Da, veryu. I bol'she togo, nadeyus', chto v samom skorom vremeni poverite
i vy. Rokomo i Lavuma - eto istoricheskie lichnosti.
   - Mozhet byt', ne mogu osparivat', no eto eshche ne znachit,  chto  oni  byli
prevrashcheny Nebesnym Gostem v kamennuyu statuyu!
   - Vyli,  i  imenno  Nebesnym  Gostem.  |tomu  est'  dokazatel'stva.  Vy
syronizirovali,  uslyshav,  chto  cvet  rastushchej  massy  ya   opredelil   kak
sero-zelenyj. Smotrite, - YUsgor pospeshno polez v portfel' i vynul iz  nego
derevyannuyu  korobochku,  v  kotoroj  lezhala  poristaya,  pohozhaya  na   pemzu
gryaznovato-zelenaya massa.
   - CHto eto?
   - Ostanki Nebesnogo Gostya.





   Kusok penoobraznoj tverdoj massy i sejchas lezhit u  menya  na  pis'mennom
stole. On nekrasiv, besformen, no kak s nim mnogo svyazano! YA  ukrepil  ego
na plitke polirovannogo rozovogo orleca i lyublyu smotret' na  nego.  Teper'
uzhe mnogo izvestno o legendarnom  Nebesnom  Goste,  i,  veroyatno,  poetomu
hochetsya uznat' eshche bol'she. Sovsem inache obstoyalo delo v  to  vremya,  kogda
YUsgor priehal v Leningrad.
   Na karte mira uzhe ne ostalos' "belyh pyaten", no ih eshche mnogo v  istorii
narodov. Nachinaya s  pamyatnogo  vechera  vstrechi  s  YUsgorom  ya  pustilsya  v
puteshestvie po ogromnomu "belomu pyatnu" v  istorii  drevnego  Pautoo.  Uzhe
togda ya ponimal, chto puteshestvie budet dolgim, bespokojnym i ne pohozhim ni
na kakoe drugoe. I eto privlekalo osobenno sil'no, veroyatno,  potomu,  chto
vse  my  izvechnye  stranniki,  vse  nesemsya  v  mirovom   prostranstve   s
nepostizhimoj skorost'yu.  Neobhodimost'  dvizheniya,  po-vidimomu,  u  nas  v
krovi. Otsyuda vsegdashnee stremlenie cheloveka v nevedomoe, tyaga k ovladeniyu
prostranstvom. No nachali my s YUsgorom s poznaniya vremeni. |to udaetsya poka
tol'ko istorikam, paleontologam da arheologam.
   Obshcheizvestna formula: novoe otkryvaetsya, kak pravilo,  na  styke  nauk.
Ozhidavshie nas otkrytiya raspolozhilis' na  styke  takih,  kazalos',  dalekih
nauk, kak istoriya i biohimiya. Biohimiku YUsgoru k momentu nashej  vstrechi  v
Leningrade prishlos' stat' ser'eznym  istorikom.  Predstoyalo  i  mne,  tozhe
biohimiku, glubzhe poznakomit'sya s istoriej.
   ...CHerez neskol'ko dnej  YUsgor  vystupil  s  dokladom  v  leningradskom
Institute kosmicheskoj  himii.  Zdes'  i  zavershilsya  nash  spor  po  povodu
prishestviya Nebesnogo Gostya. YUsgor prochital  legendu  o  Rokomo  i  Lavume,
vyderzhki  iz  privezennyh  im  istoricheskih   dokumentov   i   pereshel   k
demonstracii eksponatov. Vnachale  prisutstvovavshie  na  soveshchanii  sklonny
byli  schitat'  legendu  chistejshim  vymyslom  i  bol'shinstvo  ne   ochen'-to
doverchivo  otnosilos'  k  utverzhdeniyu,  budto   gryaznovato-zelenyj   kusok
poristoj  pennoj  massy  i  est'  veshchestvennoe  dokazatel'stvo  prishestviya
Nebesnogo Gostya. Kogda spory stali osobenno zharkimi, YUsgor  polozhil  pered
nami... ruku Lavumy. Da, ne bol'she ne men'she kak  kist'  ruki  legendarnoj
geroini.
   Na pervyj  vzglyad  ona  ne  predstavlyala  nichego  osobennogo,  kazalas'
oblomkom  kakoj-to  statui.  Porazhalo,  pravda,   s   kakim   udivitel'nym
masterstvom byla vysechena iz kamnya eta izyashchnaya zhenskaya  ruka,  i  dovol'no
bystro vozniklo somnenie: iz kamnya li?
   My pospeshili vooruzhit'sya lupoj. Oblomok perehodil iz ruk v ruki.  Doshla
ochered' i do menya. YA glyanul i sodrognulsya. Na  tyl'noj  storone  kisti  ne
tol'ko prostupali chut' zametnye vypuklosti ven, no i razlichimy byli melkie
skladochki, pory. Na ladoni i pal'cah mozhno bylo najti  harakternye  linii,
po  kotorym  kriminalisty  i  hiromanty  -  kazhdyj  po-svoemu   -   delayut
umozaklyucheniya. Nikakomu skul'ptoru ne mogla  prijti  v  golovu  mysl'  tak
skrupulezno izvayat' kist' ruki, da nikto iz nih, nesomnenno, i ne  mog  by
sozdat' nichego podobnogo.
   Neuzheli vera pautoancev v bozhestvo, prevrashchavshee zhivyh lyudej v kamennye
statui, osnovana na faktah?!
   My stolpilis' u binokulyarnoj lupy. YUsgor pomestil  pod  ee  ob容ktivami
kist' takim obrazom, chto my  mogli  rassmotret'  sdelannyj  na  nej  shlif.
Plotnye kruzhochki kostej, neskol'ko menee plotnyj i  bolee  temnyj  kostnyj
mozg vnutri nih; nervy, suhozhiliya, krovenosnye sosudy... YUsgor  podgotovil
mikroskop, i my uvideli kletki tkanej,  stroenie  kak  by  zasteklovannogo
tela. Somnenij ne ostavalos': pered nami bylo ne izvayanie,  a  okamenevshaya
ruka nekogda zhivshego cheloveka.
   - Pozvol'te, pozvol'te! - vskrichal professor Murzarov. -  Da  ved'  eto
napominaet kartinu, kotoruyu my videli pod  mikroskopom,  izuchaya  netlennuyu
tkan', najdennuyu v Urashtu! I zdes', i tam kletki  zhivyh  tkanej  prekrasno
sohranili  svoyu  formu,  hotya  i  podverglis'  v  svoe  vremya  vozdejstviyu
kakogo-to mogushchestvennogo i poka sovershenno neponyatnogo nam faktora.  Sudya
po vsemu, oba eti yavleniya kak-to svyazany, imeyut  odnu  i  tu  zhe  prichinu.
Vozrast nahodok primerno odinakov. Ne isklyucheno, chto v drevnem Pautoo i  v
samom dele obladali sekretom netlennosti.
   |to byli pervye slova priznaniya pravil'nosti sdelannyh YUsgorom vyvodov.
Hanan  Borisovich,  pozhaluj,  ran'she  nas  vseh  nepokolebimo  uveroval   v
sushchestvovanie v drevnem Pautoo Veka Sozidaniya.
   Obsuzhdeniya doklada v obshcheprinyatom smysle  etogo  slova  ne  poluchilos'.
Soveshchanie eto skoree  pohodilo  na  burnuyu  studencheskuyu  shodku,  chem  na
solidnoe akademicheskoe obsuzhdenie voprosa.  Vsem  ne  terpelos'  uznat'  o
pautoanskoj tajne kak mozhno bol'she. Prezhde  vsego  voznik  vopros,  kem  i
kogda byli dobyty eksponaty.
   - |to sdelal russkij uchenyj Ivan Aleksandrovich Vudrum v  1914  godu,  -
otvetil YUsgor.


   My vozvrashchalis' iz instituta peshkom. Govorili o dalekih ostrovah  YUzhnyh
morej,  namechali  volnuyushchie  plany  predstoyashchih  issledovanij.   Resheniem,
prinyatym  direkciej  instituta,  YUsgor  byl  dovolen  tol'ko  otchasti.  On
ponimal,  chto  nekotoraya  nastorozhennost',  skvozivshaya  v  etom   reshenii,
opravdanna, i vse zhe vykazyval neterpenie.
   -  Alesha,  menya  bespokoit  vot  chto.  Planom  predusmotreno   provesti
sovmestnye raboty po izucheniyu naslediya Vudruma.  |to  pravil'no,  konechno.
Imenno zdes', gde Ivan Aleksandrovich nachal svoi raboty, v  gorode,  otkuda
on otpravilsya v svoyu ekspediciyu, i nado postarat'sya najti kak mozhno bol'she
materialov o ego otkrytii. No etogo, ya  schitayu,  nedostatochno.  Neobhodimo
uzhe sejchas i pobystree razvernut' eksperimental'nye raboty,  a  u  nas,  v
Pautoanskom universitete, ne hvataet specialistov, oborudovaniya, sredstv.
   - Ne vse srazu, YUsgor.  S  vashim  priezdom  poyavilos'  uzh  ochen'  mnogo
neozhidannogo, neobychajnogo. Nado, chtoby lyudi osvoilis'  so  vsem  etim.  YA
ubezhden,   YUsgor,   Pautoanskomu   universitetu   budet   okazana    samaya
raznoobraznaya i deyatel'naya pomoshch'.
   - Ee vosprimut u nas  s  velichajshej  blagodarnost'yu,  Alesha.  My  ochen'
nadeemsya na podderzhku Sovetskogo Soyuza i hotim rabotat'  imenno  s  vashimi
nauchnymi uchrezhdeniyami, osobenno teper', kogda my tak obespokoeny usilennym
interesom, proyavlyaemym v metropolii k pautoanskoj tajne.
   - Dlya menya eto novo.
   - A eto imenno tak.
   -  Stranno,  poskol'ku  ya  znayu,  professor  Murzarov  -  a  on   samym
vnimatel'nym obrazom sledit za literaturoj - ne obnaruzhil nichego dlya  sebya
uteshitel'nogo.  Ved'  esli  pravil'ny  vashi  predpolozheniya  i  est'  lyudi,
zainteresovavshiesya pautoanskoj zagadkoj, v pechati  dolzhny  byli  poyavit'sya
kakie-to publikacii.
   - A oni proyavili interes neskol'ko svoeobrazno.  Imenno  poetomu  ya  ne
upomyanul o nih v oficial'nom soobshchenii. Pomnite, ya govoril vam o Furne?
   - |to gospodin, kotorogo vy podozrevaete v krazhe netlennoj tkani?
   - Da, da. O nem. |tot chelovek, pomyanite moi slova, dostavit nam  nemalo
hlopot. On rabotaet na Otena Karta.
   - YUsgor, ya ponyatiya ne imeyu i o tom, kto takoj Kart.
   - O, prostite, Alesha. YA svalivayu na vas massu neizvestnyh imen, faktov.
Davajte syadem.
   - A mozhet byt', poedem ko mne, vyp'em po chashechke kofe?
   - Spasibo, Alesha. Kak vsegda, mne ochen' priyatno  vashe  priglashenie,  no
sejchas... YA tak vozbuzhden. Golova kruzhitsya pri mysli o tom, kakie my  dela
teper' smozhem nachat'... Hochetsya pobyt' u reki. Mne tak horosho zdes'. Kakoj
prostor! - YUsgor oblokotilsya o granitnyj parapet  i  dolgo  smotrel  vdol'
Nevy, odetoj v sverkayushchee ozherel'e yarkih  zelenovatyh  ognej.  -  Katerok.
Takoj zapozdalyj. Kuda on speshit?  Osveshchennyj  i  sovsem  pustoj.  Vam  ne
byvaet zhutkovato,  kogda  vy  smotrite  na  temnye,  surovye  volny  Nevy?
Moskva-reka kakaya-to ruchnaya, pochti nenastoyashchaya, a vot Matuan... Opyat'  imya
sobstvennoe - i vy budete serdit'sya.
   - Ne budu. Matuan ya pomnyu iz vashih rasskazov. |to Neva stolicy Pautoo -
Makimi.
   - Da, i vy ee skoro uvidite, Alesha! My poedem s vami  v  Makimi,  i  vy
uvidite okean.
   - Vy neispravimyj mechtatel', YUsgor.
   - Mechtat' - eto ploho?
   - |to vsegda horosho!
   My potihon'ku poshli vdol' naberezhnoj, i YUsgor prodolzhil svoj rasskaz.
   - Itak, Oten Kart. |to  konkurent  Numa  CHensneppa.  Obe  firmy  sejchas
razvernuli raboty po polucheniyu silicievyh kauchukov,  materialov  s  novymi
svojstvami, ostavlyayushchimi daleko pozadi vse, chto ran'she delalos' v  oblasti
organicheskogo sinteza.  Otsyuda  ponyaten  interes  CHensneppa  k  silicievoj
zagadke drevnego Pautoo. Interes etot uzhe imeet svoyu  istoriyu.  Otec  Numa
CHensneppa, Gun CHensnepp, vladel prakticheski vsemi plantaciyami  kauchuka  na
ostrovah Pautoo, neskol'kimi zavodami v metropolii.  CH'i  by  to  ni  bylo
interesy na Pautoo byli ego interesami. Silicievoj  zagadkoj  Pautoo  lyudi
Guna CHensneppa nachali zanimat'sya eshche v nachale veka.
   - Vot kak?!
   - Da, Alesha, staryj CHensnepp uzhe togda chuyal,  chto  drevnyaya  pautoanskaya
tajna stoit togo, chtoby potratit'  vremya  i  sredstva.  Dobrat'sya  nam  do
materialov, imeyushchihsya v metropolii,  trudno.  Pochti  nevozmozhno.  Da  eto,
pozhaluj, i ne potrebuetsya. Izuchaya materialy ekspedicii Vudruma, my  uznaem
mnogoe. Mozhet byt', dazhe vse, chto nam neobhodimo.  Ochen'  hochetsya  dumat',
chto smozhem, sumeem razobrat'sya vo vsej etoj istorii. Ved'  eto  ne  tol'ko
uvlekatel'no,  no  i  nuzhno.  Vy  ne  proch'  okunut'sya  v  arhivy,  nachat'
vosstanavlivat'   dokumenty   proshlogo,   razyskivat'   lyudej,    kogda-to
zanimavshihsya vsem etim?
   - Ne tak-to legko stat' istorikom.
   -  Zato  chertovski  interesno.  Tol'ko  zdes',  v   Leningrade,   mozhno
vosstanovit' uteryannoe, vskryt'  to,  chto  uporno  zamalchivayut  chensneppy.
Dumayu, nam udastsya raskopat' mnogoe  nedostayushchee  dlya  resheniya  silicievoj
zagadki, dostat' takoe, chego net u  CHensneppa.  V  ruki  ego  otca  popalo
koe-chto iz  dobytogo  ekspediciej,  odnako  vospol'zovat'sya  etim  emu  ne
prishlos'. Nachalas' pervaya mirovaya vojna, v Evrope bylo ne do tajn dalekogo
Pautoo, a cherez neskol'ko let Gun CHensnepp umer.
   Ego  syn,  Num,  unasledoval  plantacii,  zavody.  Plantacij,   pravda,
poubavilos': u nas, v svobodnom Pautoo, uzhe pochti zavershena nacionalizaciya
zemel', no u Numa  CHensneppa  sohranilis'  obshirnye  vladeniya  v  Zapadnom
Pautoo, a vy znaete, chto tam  eshche  vlastvuet  metropoliya.  CHensnepp  umen,
izobretatelen i  vlastolyubiv.  On  ne  mozhet  i  ne  hochet  primirit'sya  s
nezavisimost'yu Pautoo. Vse, chto ishodit ne ot nego, im ne priznaetsya,  chto
ne podvlastno emu, im otvergaetsya. On dostatochno sovremenen, chtoby ponyat',
kak ustareli metody ego otca i  emu  podobnyh,  uderzhivavshih  nacional'nye
bogatstva  pautoancev  siloj  oruzhiya,  i   dostatochno   energichen,   chtoby
izyskivat' novye metody. Naskol'ko ya ponimayu, deviz CHensneppa - "vladet' -
eto rasporyazhat'sya".
   V svobodnom Pautoo Numu CHensneppu  sejchas  ne  prinadlezhit  prakticheski
nichego, no na arhipelage ego vliyanie prodolzhaet skazyvat'sya vo vsem. On ne
tol'ko podderzhivaet, no i  rasshiryaet  sfery  svoego  vliyaniya,  ne  upuskaya
nichego. Iskusstvo, nauka, pechat',  religiya,  ne  govorya  uzhe  o  bankah  i
promyshlennosti, tak ili  inache  nahodyatsya  pod  ego  kontrolem,  nezametno
napravlyayutsya ego lyud'mi. Vot i silicievoj zagadkoj CHensnepp zanimaetsya uzhe
mnogo let. Vernee, ne on,  konechno,  a  professor  Askvit,  kotoryj  sumel
privlech'  k  etomu  nashego  krupnogo  uchenogo  professora  Kuana  Rodbara.
CHensnepp oborudoval prevoshodnye laboratorii, no chto delaetsya v nih -  nam
poka neizvestno.
   - Teper' mne yasno, pochemu Murzarov ne nashel nichego v literature.
   - I ne  najdet.  Po  krajnej  mere  do  teh  por,  poka...  YA  ubezhden:
silicievaya tajna privlekatel'na i  opasna.  Nado  sdelat'  vse  vozmozhnoe,
chtoby ona ne popala v ruki lyudej, kotorye upotrebyat ee vo  zlo.  Prav  byl
Vudrum. On sdelal vse vozmozhnoe, chtoby ego otkrytie ne dostalos'...
   YUsgor zamolchal. YA dumal, chto on podyskivaet nuzhnoe slovo, hotel  pomoch'
emu, podskazat', no delo,  okazyvaetsya,  bylo  v  drugom.  Uvidev  zelenyj
ogonek, priblizhavshijsya  k  nam  so  storony  naberezhnoj  Kutuzova,  YUsgor,
yarostno zhestikuliruya, zakrichal:
   - Taksi! Taksi! - Mashina, protivno vizzha tormozami, ostanovilas'  vozle
nas. - Alesha, poehali!
   - Kuda?
   - V port.
   - Noch'yu? Zachem?
   - Alesha, ya ne mogu. YA stoyal i  smotrel  tuda...  Smotrel,  gde  more...
Vspomnil zapisi, dnevniki... Kak eto bylo interesno. Ved' imenno otsyuda  k
nam na Pautoo uhodil parohod s ekspediciej Vudruma... Nu,  pozhalujsta,  nu
poehali!
   My vskochili v taksi i pomchalis' v port. V port nas ne pustili. No  more
bylo sovsem ryadom. Gde-to zdes', nepodaleku,  pirs,  ot  kotorogo  otvalil
parohod s ekspediciej. Vot po etim zhe kamnyam proezzhali proletki, podvozya k
portu otvazhnyh issledovatelej... Vposledstvii my neskol'ko raz priezzhali v
port, oznakomilis' s ego istoriej, predstavili sebe obstanovku, v  kotoroj
osen'yu 1913 goda proishodil ot容zd ekspedicii, no  eto  uzhe  byli  drugie,
delovye vizity. Oni ne vpechatlyali  tak,  kak  tot  pervyj,  nochnoj,  kogda
YUsgor,  perepolnennyj  vpechatleniyami  dnya,  uspehom  doklada,  planami  na
budushchee, i v samom dele dolzhen byl poluchit' kakuyu-to  razryadku.  Togda  on
tol'ko poderzhalsya za zheleznye prut'ya vorot, vsmatrivayas' v temnotu,  zhadno
vdyhaya vlazhnyj moroznyj vozduh, i byl, kazhetsya, ochen' schastliv. Vo  vsyakom
sluchae, on chasto potom vspominal etu bestolkovuyu, no  ochen'  ponravivshuyusya
emu poezdku.


   Bol'she treh mesyacev Murzarov, YUsgor i ya vse svobodnoe  vremya  posvyashchali
poiskam materialov, tak  ili  inache  svyazannyh  s  Vudrumom,  ego  sem'ej,
druz'yami, uchenymi, s kotorymi on vel perepisku.  Sperva  ya  nikak  ne  mog
ponyat' Hanana Borisovicha. Mne predstavlyalos'  pustoj  tratoj  vremeni  ego
stremlenie rasshirit' krug nashih  izyskanij,  vykapyvat'  takie  dokumenty,
kotorye, na  moj  vzglyad,  ne  imeli  pryamogo  otnosheniya  k  interesuyushchemu
voprosu.
   Slozhnost' stoyavshej pered nami zadachi byla v tom, chto Ivan Aleksandrovich
Vudrum  ne  uspel  zakonchit'  rabotu,  ne  svel  nakoplennye  materialy  i
soobrazheniya v edinyj trud. Sdelannye im vyvody byli nastol'ko smely i  tak
operezhali   vzglyady   sovremennikov,   chto   publikaciyu   ih   on   schital
prezhdevremennoj i dazhe nevozmozhnoj. Dostatochno predstavit' sebe  sostoyanie
nauki v dorevolyucionnoj Rossii, chtoby ponyat', v kakom polozhenii  nahodilsya
uchenyj, vydvinuvshij podobnuyu dogadku. V pis'me k svoemu  uchitelyu  i  drugu
znamenitomu uchenomu Parsetu Ivan Aleksandrovich pisal: "Edva ya  nameknul  o
svoih predpolozheniyah, kak vstretil ne tol'ko neponimanie,  no  i  osmeyanie
hulitelyami samogo razlichnogo tolka  i  rascvetki.  Vypady  ih  byli  stol'
rezki,  chto  nekotorye,  pochitavshie  sebya   umnejshimi,   dogovorilis'   do
neobhodimosti samym dobrosovestnym obrazom  poissledovat'  moi  umstvennye
sposobnosti".
   Skol'ko ironii i  vmeste  s  tem  gorechi  v  etih  slovah  talantlivogo
uchenogo, ne nashedshego ne tol'ko sochuvstviya, no i elementarnogo  ponimaniya.
Neopublikovannye materialy Vudruma doshli do nas v vide rabochih tetradej  i
chernovyh nabroskov k dokladu v Akademii nauk. Doklad  etot  on  tak  i  ne
reshilsya  prochitat'.  On  schital  bolee  celesoobraznym  sdelat'   ego   po
vozvrashchenii iz novoj ekspedicii na Pautoo.
   Vpervye na ostrova Pautoo Ivan Aleksandrovich popal v 1891 godu i probyl
tam  neskol'ko  let,  uchastvuya  v  rabotah  gollandskoj  ekspedicii  Arnsa
Parseta. Vernuvshis' na rodinu, on  prinimaetsya  za  obrabotku  nakoplennyh
materialov, izdaet svoi interesnye istoriko-etnograficheskie trudy o Pautoo
i  pautoancah,  vskore  poluchaet   zvanie   i   dolzhnost'   professora   v
Peterburgskom universitete, no ni v svoih trudah, ni v  lekciyah  pochemu-to
ne upominaet o nahodke, kotoraya po sushchestvu opredelila vsyu ego  dal'nejshuyu
zhizn'.
   Dolgo  my  ne  mogli  ustanovit',  s   chego   nachalas'   rabota   Ivana
Aleksandrovicha nad razgadkoj tajny drevnego Pautoo, chto natolknulo ego  na
etu tajnu.  Vot  zdes'  i  skazalas'  obstoyatel'nost'  Hanana  Borisovicha,
stremivshegosya k ischerpyvayushchej polnote spiska lyudej, kogda-libo  obshchavshihsya
s  Vudrumom.  Nam   udalos'   razyskat'   pis'mo   Ivana   Aleksandrovicha,
adresovannoe ego universitetskomu  tovarishchu,  takzhe  puteshestvovavshemu  po
ostrovam YUzhnyh morej. V etom  pis'me  Vudrum  kartinno,  s  eshche  yunosheskim
zadorom i radost'yu opisyvaet zabroshennyj sotni let nazad malen'kij hram  v
dzhunglyah i svoyu udivitel'nuyu nahodku - unikal'nyj obryadovyj  sosud  tonkoj
hudozhestvennoj raboty. Sosud etot ne byl vysechen iz kamnya, kak  eto  mozhno
bylo predpolozhit', a izgotovlen napodobie pletenyh  korzin  iz  steblej  i
list'ev rastenij, kotorye kakim-to nevedomym sposobom  byli  prevrashcheny  v
kamen' i  sohranili  estestvennuyu  okrasku.  Bolee  vnimatel'noe  izuchenie
pokazalo, chto okamenenie sosuda proizoshlo v  rezul'tate  zhiznedeyatel'nosti
kakih-to organizmov, soderzhashchih ogromnoe kolichestvo kremniya; oni zapolnili
vse kletki rastenij i pochemu-to pogibli. |tot vyvod navsegda  lishil  pokoya
uchenogo. On reshil vo chto by to ni  stalo  ponyat',  chto  eto  za  nevedomye
sushchestva i pochemu najdennyj predmet okazalsya edinstvennym.


   Izuchenie chernovyh zapisej i rabochih tetradej Vudruma  dostavlyalo  ni  s
chem ne sravnimoe naslazhdenie. Ot pervoj  robkoj  zapisi  do  oshelomlyayushchego
svoej smelost'yu okonchatel'nogo vyvoda sledili my za hodom  mysli  uchenogo,
neustanno iskavshego reshenie zadachi. Vnachale zametki byli otryvochny.  Vidno
bylo, chto, vedya bol'shuyu rabotu v universitete i  geograficheskom  obshchestve,
on tol'ko izredka mog zanimat'sya resheniem stol' volnovavshej ego problemy.
   V tetradyah, otnosyashchihsya k 1896-1898 godam, Ivan Aleksandrovich  vnov'  i
vnov' obrashchaetsya k istoricheskim dokumentam Pautoo v nadezhde najti hotya  by
kakoe-nibud' upominanie o predmetah, podobnyh najdennomu im sosudu.
   I vot prishlo principial'noe reshenie. Ispolnennaya  likovaniya  zapis'  na
polstranichki, datirovannaya 30  iyunya  1898  goda,  i  podcherknutyj  krasnym
karandashom vyvod: legenda o Rokomo i Lavume - vot klyuch ko vsemu!
   Ivan Aleksandrovich speshit podelit'sya radostnoj novost'yu s Parsetom.  Iz
pis'ma vidno, kak mnogo truda otdal Vudrum izucheniyu i rasshifrovke legendy.
Starayas' otbrosit' vse misticheskoe, nanosnoe, dobavlyavsheesya iz veka v vek,
on  stremitsya  dokazat',  chto  v  pervoosnove   legendy   lezhat   sobytiya,
dejstvitel'no imevshie mesto v istorii drevnego Pautoo.
   "Legenda vplelas' v istoriyu", -  vspominaet  Ivan  Aleksandrovich  slova
Viktora Gyugo, ponimaya, chto sosud - eto lish' kaplya v more zagadok, kotorymi
polna drevnyaya istoriya ostrovov Pautoo.
   K sozhaleniyu, do nas doshli daleko ne vse pis'ma Parseta, odnako,  izuchaya
sohranivshiesya, mozhno sdelat' vyvod,  chto  dazhe  Arns  Parset,  zadolgo  do
Vudruma znavshij o legende, ne srazu ponyal russkogo uchenogo.
   "Teper' ya na pravil'nom puti, - pisal Ivan Aleksandrovich 5 avgusta 1898
goda, - perebroshen most: sosudik - legenda. Est' nitochka, svyazyvayushchaya  eti
s trudom dobravshiesya do nashego vremeni signaly drevnosti,  i  nasha  zadacha
ukrepit' etu nitochku, prevratit' ee v prochnyj kanat, poznat', nakonec, chto
zhe proizoshlo mnogo vekov nazad na ostrovah Pautoo. Radost'  poznaniya!  CHto
mozhet sravnit'sya s etim prekrasnym chuvstvom? Pover'te, dorogoj  Parset,  ya
ochen' dalek ot togo, chtoby obol'shchat' sebya nadezhdami  neobosnovannymi,  no,
mne kazhetsya, ya  uzhe  blizok  k  resheniyu  glavnoj  zadachi.  Da,  vy  pravy,
sovremennaya nauka,  baziruyushchayasya  na  ob容ktivnom  analize  faktov,  ne  v
sostoyanii  eshche  ob座asnit'  vsego,  chto  utverzhdaet   legenda,   poeticheski
vospevayushchaya pautoanskij Vek Sozidaniya. No pochemu? YA  naberus'  smelosti  i
otvechu vam: nauka eshche bessil'na i legenda tvorilas' ne  dlya  nashej  nauki.
Odnako, soglasites', lyudyam, sozdavavshim ee, byli svojstvenny pytlivost'  i
duh derzaniya. V legende ogon' poezii, preklonenie pered prekrasnym,  siloj
i tajnami prirody i vmeste s tem bol'shaya  gordost'  mogushchestvom  razuma  i
krasotoj pobuzhdenij cheloveka. V legende ya  ulavlivayu  kakuyu-to  pokoryayushchuyu
podlinnost', kotoroj ne moglo kosnut'sya vremya.
   Vy pishete, dorogoj Parset, chto legenda ne istorichna.  Dumayu,  vy  pravy
lish' postol'ku, poskol'ku ona ne vyglyadit istorichnoj.  Sobstvenno  govorya,
my ochen' malo znaem o proshlom chelovechestva, tak kak istoriya  -  eto  lozh'.
Da, lozh', byt' mozhet, samaya blagovidnaya iz vseh ottenkov lzhi,  no  vse  zhe
lozh', ibo vsyakaya istoriya pisana s ch'ej-libo tochki  zreniya.  My  ne  vsegda
mozhem ulovit', kogda dejstvitel'no menyalis' istoricheskie sobytiya, a  kogda
menyalis' vzglyady na nih. Istoriya prishestviya Nebesnogo Gostya,  pautoanskogo
Veka Sozidaniya napisana s tochki zreniya zhrecov, posledovatelej legendarnogo
Raomara. Ubezhden, sovershenno ubezhden, chto nam, stoyashchim na poroge XX  veka,
nado sumet' vzglyanut' na etot  otrezok  istorii  s  nashej,  realisticheskoj
tochki zreniya".
   Sejchas uzhe trudno  prosledit'  za  vsej  perepiskoj  mezhdu  Vudrumom  i
Parsetom, no vse zhe vidno, kak Parset postepenno nachinaet razdelyat'  tochku
zreniya russkogo uchenogo, a vskore stanovitsya nepokolebimym storonnikom ego
gipotezy.
   Poslednyaya tetrad' za  1901  god  zapolnena  dannymi  mikrobiologicheskih
issledovanij okamenevshih sushchestv. CHto eto byli  za  sushchestva,  otkuda  oni
poyavilis' na Pautoo, pochemu ischezli - vot chto zanimalo v to vremya uchenogo.
   Zatem sleduet znachitel'nyj  pereryv  v  zapisyah.  Vidimo,  vse  popytki
reshit' etu zagadku konchalis' neudachej.
   Tetrad' za 1904 god:  "Zagadochnye  organizmy,  privedshie  k  okameneniyu
sosuda, principial'no otlichayutsya ot vseh izvestnyh nauke zhivyh sushchestv".
   V etoj tetradi  samye  podrobnye  vypiski  o  glubokovodnyh  kremnievyh
gubkah s iglami, obrazuyushchimi krasivye  spleteniya,  pohozhie  na  steklyannye
kruzheva; o popadayushchihsya  v  silurijskih  otlozheniyah  radiolyariyah,  imeyushchih
kremnievyj skelet; o soderzhanii kremniya - siliciya v bambuke, v mezhdouzliyah
kotorogo obrazuyutsya konkrecii, na devyanosto devyat' procentov sostoyashchie  iz
kremnezema; o silicii v kukuruze,  ovse,  yachmene  i  tabakah;  o  zhgutikah
krapivy, po sostavu sovershenno analogichnyh so steklom. V zemnoj prirode ne
tak uzh malo organizmov, soderzhashchih silicij, no oni ne pohozhi  na  te,  chto
vyzvali okamenenie obryadovogo  sosuda,  net!  SHag  za  shagom  proslezhivaet
Vudrum, kakuyu zhe  rol'  igraet  silicij  v  zhiznedeyatel'nosti  organizmov,
izuchaet processy silicievogo obmena i ego vliyanie na fiziologiyu rastenij i
zhivotnyh, a s vyhodom  v  svet  raboty  professora  kolledzha  v  Notingeme
Frederika  Stenli  Kiplinga  uglublyaetsya  v  izuchenie   kremneorganicheskih
soedinenij.
   Harakterny zapisi za mart 1904 goda.
   "Analogiya mezhdu kremniem - siliciem i uglerodom proyavlyaetsya v tom,  chto
ih predel'nye soedineniya s vodorodom, hlorom i kislorodom imeyut odinakovoe
stroenie..." "U siliciya, kak i  u  ugleroda,  yasno  vyrazhena  tendenciya  k
polimerizacii, k obrazovaniyu soedinenij s neskol'kimi  atomami  siliciya  v
chastice..." "Iz obzora glavnejshih  klassov  kremneorganicheskih  soedinenij
vidno, kak velika  analogiya  mezhdu  soedineniyami  ugleroda  i  siliciya..."
"Sushchestvuyut soedineniya siliciya, ne tol'ko postroennye po odnomu i tomu  zhe
tipu i obladayushchie shodnymi formulami s analogichnymi soedineniyami ugleroda,
no i vo mnogih sluchayah chrezvychajno  blizkie  po  himicheskim  i  fizicheskim
svojstvam..."
   I nakonec, takie zapisi:
   "Silicij, tak zhe  kak  uglerod,  sposoben  davat'  ogromnoe  kolichestvo
razlichnyh soedinenij. Dve i chetyre valentnye svyazi... Atomy  siliciya,  tak
zhe kak i ugleroda, sposobny soedinyat'sya v dlinnye cepochki..." "Oni  dolzhny
davat' soedineniya, podobnye  uglerodistym,  tak  nazyvaemym  organicheskim.
Dolzhny! A esli tak, to pochemu ne dopustit', chto v  kakih-to  usloviyah  eti
soedineniya stanovilis' vse slozhnee i slozhnee (kak eto proishodilo na nashej
planete s uglerodistymi soedineniyami) i nakonec obrazovalis' veshchestva tipa
belkov, privedshih k zarozhdeniyu silicievoj zhizni?"
   Velika byla prozorlivost'  uchenogo,  uzhe  v  te  vremena  predvidevshego
burnoe razvitie kremneorganicheskoj himii. Vudrum byl  prav:  silicij  daet
slozhnejshie organicheskie soedineniya. Kak byl by on rad, uznav, chto  v  nashe
vremya v prakticheskoj  zhizni  uzhe  primenyayutsya  kremneorganicheskie  laki  i
smoly, plastmassy i elastomery,  klei,  teplonositeli  i,  samoe  glavnoe,
silicievye kauchuki, imeyushchie slozhnuyu organicheskuyu strukturu!
   Ivan Aleksandrovich Vudrum, ne znaya  vsego  etogo,  uzhe  shel  dal'she.  V
chernovyh materialah doklada Akademii nauk (oktyabr' 1906 g.) my chitaem:
   "ZHizn'  mozhet  vozniknut'  vo  Vselennoj  vezde,  gde  dlya  etogo  est'
neobhodimye i dostatochnye usloviya".
   Polozhenie sovershenno vernoe. Na nashej planete eti usloviya-byli osobenno
blagopriyatny dlya poyavleniya takoj  zhizni,  edinstvennym  nositelem  kotoroj
yavlyayutsya uglerodistye  belkovye  soedineniya.  Dlya  vozniknoveniya  belkovyh
veshchestv neobhodimy  opredelennaya,  koleblyushchayasya  v  ochen'  uzkih  predelah
temperatura, obilie vlagi, nalichie plotnoj atmosfery i  t.d.  No  netrudno
predstavit' sebe, chto zhizn' sushchestvuet i v sovershenno  inyh,  otlichnyh  ot
zemnyh usloviyah, vylivaetsya v  neobychajnye,  neprivychnye  dlya  nas  formy,
naprimer formy silicievoj zhizni. Dlya  zarozhdeniya  kremnievyh  belkov,  dlya
razvitiya silicievoj zhizni ne potrebovalos' stol'  isklyuchitel'nyh  uslovij,
kak dlya zarozhdeniya zhizni uglerodistoj.
   "Miry Vselennoj, veroyatno, naseleny  silicievoj  zhizn'yu  v  nesravnenno
bol'shej stepeni, chem uglerodistoj!"
   Kakaya smelaya i uvlekayushchaya dogadka!
   [Na pyat'desyat let pozzhe  I.A.Vudruma  primerno  tu  zhe  mysl'  vyskazal
G.Spenser Dzhons (1946 g.): "Mozhno predstavit'  sebe  sushchestva,  u  kotoryh
kletki tel soderzhat silicij  vmesto  ugleroda...  Mozhno  predstavit'  sebe
takzhe, chto v silu raznicy v sostave  etih  kletok  i  kletok,  iz  kotoryh
postroen ves' zhivotnyj i rastitel'nyj mir na Zemle, te sushchestva mogut zhit'
pri stol' vysokih temperaturah, kakie ne v sostoyanii vynesti ni  odin  vid
zhizni na Zemle".]
   Ved' dejstvitel'no mozhno predpolozhit', chto usloviya, pri  kotoryh  mogla
vozniknut' silicievaya zhizn', bolee surovy, chem te, kakie ponadobilis'  dlya
zarozhdeniya  uglerodistoj  zhizni  na  Zemle.   Gipoteza   o   sushchestvovanii
silicievoj zhizni razreshit  mnogoletnij  spor  uchenyh  o  nalichii  zhizni  v
surovyh (s nashej, zemnoj tochki zreniya) usloviyah  Marsa,  da  i  ne  tol'ko
Marsa. Ved' i, v samom dele,  tam,  gde  uglerodistaya  zhizn'  vlachit  lish'
zhalkoe sushchestvovanie, vozmozhen burnyj rascvet zhizni silicievoj.
   No dazhe takoe operezhayushchee vzglyady sovremennikov  Vudruma  predpolozhenie
eshche  ne  ob座asnyalo   tajnu   drevnego   Pautoo   i,   glavnoe,   trebovalo
podtverzhdenij, dokazatel'stv.  Esli  dopustit',  chto  v  legendarnom  Veke
Sozidaniya  i  byla  na  ostrovah  Pautoo  izvestna  silicievaya  zhizn',  to
predstoyalo otvetit' na  mnozhestvo  voprosov:  kak  ona  poyavilas',  pochemu
razvilas'  imenno  na  etih  ostrovah,  pochemu  tol'ko  v   polumificheskom
knyazhestve Sebatu ona sposobstvovala rascvetu nevidannoj kul'tury i  pochemu
eta kul'tura ne stala dostoyaniem esli ne vsego chelovechestva, to po krajnej
mere kakoj-to bol'shoj gruppy stran? A  dlya  etogo,  schital  Vudrum,  nuzhno
glavnoe - nuzhna horosho osnashchennaya nauchnaya ekspediciya na ostrova Pautoo.





   Gotovil ekspediciyu Ivan Aleksandrovich dolgo, trudno i  vo  mnogom,  kak
okazalos' vposledstvii, neudachno. Ob etom periode ego  zhizni  nam  udalos'
sobrat' ne tak uzh mnogo svedenij.  Ob座asnyaetsya  eto  ne  tol'ko  tem,  chto
Vudrum byl chelovekom skromnym, osmotritel'nym, on  ne  speshil  afishirovat'
sdelannye vyvody, schitaya  sovershenno  obyazatel'nym  sperva  podkrepit'  ih
veskimi dokazatel'stvami.
   Prichin, privedshih k neudacham, bylo  mnogo.  Glavnaya  iz  nih  -  polnoe
neponimanie  bol'shinstva  ego  idej,  nastorozhennoe,   esli   ne   skazat'
vrazhdebnoe, otnoshenie "oficial'noj nauki" carskoj Rossii. My s  Murzarovym
prosmotreli vse russkie gazety i zhurnaly za oktyabr' 1913 goda i  nigde  ne
nashli ni strochki o tom,  chto  21  oktyabrya  iz  Peterburga  otpravilas'  na
ostrova Pautoo ekspediciya, vozglavlyaemaya russkim uchenym.
   Nenamnogo luchshe obstoit delo s  pamyat'yu  o  Vudrume  i  v  nashe  vremya.
Silicievoj probleme teper' uzhe posvyashcheny sotni knig, tysyachi  statej,  a  o
zamechatel'nom issledovatele,  o  ego  uchenikah  i  pomoshchnikah  upominaetsya
vskol'z', dovol'no neob容ktivno, a zachastuyu i s iskazheniem faktov.
   My s Murzarovym i YUsgorom schitali svoim dolgom ispravit' eto  polozhenie
i izyskaniem  istoricheskih  materialov  o  Vudrume  zanimalis'  kak  mozhno
tshchatel'nee.
   V svoej rabote my ne udovol'stvovalis' tol'ko arhivnym  materialom.  My
razyskali vseh eshche ostavshihsya v zhivyh, kto znal Vudruma,  ego  soratnikov,
blizkih. My pobyvali v  kvartire  na  Vasil'evskom  ostrove,  gde  so  dnya
rozhdeniya i do ot容zda v svoyu poslednyuyu ekspediciyu zhil Ivan  Aleksandrovich;
sobrali vse ucelevshie veshchi, kotorymi on pol'zovalsya, vse ostavshiesya  posle
nego pis'ma, dnevniki, chernovye nabroski, zametki, zarisovki,  fotosnimki,
knigi, s kotorymi on rabotal. My voshli v ego vremya. Na kryl'yah voobrazheniya
my pereneslis' v Peterburg nachala veka, na kryl'yah reaktivnogo samoleta  -
na Pautoo (YUsgor byl prav; ya uvidel okean!), i teper'...  Teper'  dovol'no
polno predstavlyaem vse, chto proizoshlo v to vremya.


   Ogromnyh usilij stoila Vudrumu organizaciya ekspedicii, v  kotoroj  nado
bylo provesti podvodnye arheologicheskie raskopki; predstoyalo stolknut'sya s
vrazhdebnymi silami, stoyashchimi na strazhe drevnej  tajny.  Iz  pisem  Parsetu
vidno, kak Ivan Aleksandrovich bilsya v to vremya nad glavnoj zadachej -  "gde
dostat' sredstva". Parset k etomu vremeni  vsyacheski  podderzhival  Vudruma.
On, konechno, ne byl isklyucheniem. V Rossii u Vudruma tozhe nashlis' druz'ya  i
pomoshchniki. Samymi predannymi i uvlekayushchimisya, kak vsegda, okazalis'  samye
molodye.  Oni,  ponyatno,  ne  mogli  izmenit'  togo   otnosheniya,   kotoroe
skladyvalos'  v  oficial'nyh  krugah  k  zatevaemoj   bespokojnym   uchenym
ekspedicii, no oni  davali  mnogo.  Bol'shinstvo  iz  nih  predlagali  svoi
uslugi,  svoi  malen'kie  sberezheniya.  Nepohozhimi  putyami  prishli  oni   v
ekspediciyu;  stolknuvshis'  s  neobydennym,  nikto  iz   nih   ne   ostalsya
ravnodushnym, vse razdelili trudnosti i sud'bu svoego nastavnika i starshego
tovarishcha. My uvideli iz putevyh dnevnikov  Ivana  Aleksandrovicha  Vudruma,
kak  on  cenil  etih  predannyh  nauke  molodyh  uchenyh,  kak   zabotlivo,
po-otecheski otnosilsya k nim. My uznali iz ego zapisej mnogoe o nem  samom,
cheloveke,  prozhivshem  zhizn'  mladencem  i  mudrecom,  udivitel'no  umevshem
sochetat' v sebe prenebrezhenie k zhitejskim trudnostyam s delovitost'yu.
   Neskol'ko slov o dnevnikah i perepiske  Ivana  Aleksandrovicha.  V  nashe
vremya, vremya bol'shih skorostej, vseplanetno nalazhennoj radio- i telesvyazi,
vse rezhe vstrechayutsya sluchai, kogda dnevniki, a osobenno perepiska byli  by
obstoyatel'nymi, poroj podnimalis' do stilya  i  obraznosti  hudozhestvennogo
proizvedeniya. No eshche  sravnitel'no  nedavno  bylo  inache.  Vudrum  ostavil
obshirnoe epistolyarnoe nasledstvo. Nu a chto kasaetsya ego putevyh dnevnikov,
to oni, na moj vzglyad, prosto velikolepny. V nih nastol'ko  polno,  podchas
skul'pturno vypisano proishodivshee, chto, chitaya ih, soperezhivaesh'  sobytiya,
vidish'  i  chuvstvuesh'  lyudej,  prinimavshih  uchastie  v  etih  sobytiyah.  K
sozhaleniyu, ob容m zapisok o Sirenevom Kristalle  ne  daet  mne  vozmozhnosti
privesti eti dnevniki polnost'yu. YA postarayus' pol'zovat'sya imi  kak  mozhno
shire, no vmeste  s  tem  vynuzhden  budu  inogda  pribegat'  i  k  prostomu
pereskazu materiala, k sokrashchennomu opisaniyu sobytij i harakterov lyudej.
   Nemnogo o lyudyah, sovershivshih  s  Vudrumom  puteshestvie  na  Pautoo.  Iz
Rossii ekspediciya otpravilas' v sostave vsego lish' pyati chelovek.  |to  byl
osnovnoj kostyak. Vudrum  rasschityval  popolnit'  ee  dvumya  vodolazami,  a
rabochuyu silu, neobhodimuyu pri raskopkah i  dlya  obsluzhivaniya,  nabrat'  na
meste.
   Svoim pomoshchnikom Vudrum sdelal Nikolaya Nikolaevicha Plotnikova. |tnograf
i geograf, on eshche  studentom  s  gruppoj  uchenyh  sovershil  puteshestvie  v
YUgo-Vostochnuyu  Aziyu,  sobral  tam  interesnyj   material,   opublikovannyj
vposledstvii    v    "Izvestiyah    imperatorskogo    obshchestva    lyubitelej
estestvoznaniya, antropologii i  etnografii".  Buduchi  uchenikom  professora
Vudruma, on specializirovalsya po istorii narodov Pautoo i,  po  mere  togo
kak Ivan  Aleksandrovich  razvival  svoyu  teoriyu  proishozhdeniya  silicievoj
zhizni, stanovilsya vse bolee i bolee priverzhennym storonnikom ego gipotezy.
Biologom ekspedicii stal molodoj uchenyj, uzhe neskol'ko let  sotrudnichavshij
s Vudrumom, Serafim Petrovich Ochakovskij. V kachestve  "hozyaina"  ekspedicii
byl priglashen otstavnoj moryak,  master  na  vse  ruki,  dobrejshij  chelovek
Vasilij Afanas'evich ZHerdnev.
   Slozhnye obstoyatel'stva priveli v  ekspediciyu  syna  professora  Vudruma
Aleksandra. Iz sohranivshejsya perepiski vidno, kak mat' Aleksandra, Natal'ya
Sergeevna Vudrum, vsemi silami protivilas' tomu, chtoby on  ehal  vmeste  s
otcom. Myagkij, ustupchivyj, sudya po vsemu ne ochen' umevshij vnikat'  v  dela
povsednevnye, zhitejskie, Ivan Aleksandrovich v etom sluchae byl nepreklonen.
Ni odin iz dokumentov ne podtverzhdaet, chto  Aleksandr  sam  hotel  prinyat'
uchastie v namechavshihsya issledovaniyah ili stremilsya v ekzoticheskie  strany.
Molodoj  Vudrum  vsego  za  dva  goda  do  ot容zda   na   Pautoo   okonchil
Peterburgskij universitet i k momentu sformirovaniya  gruppy  eshche  ne  imel
takogo  opyta,  kakim  raspolagali  ostal'nye  chleny  ekspedicii.   Odnako
rassuditel'nyj i daleko ne oprometchivyj Vudrum  vse  zhe  nastoyal  na  tom,
chtoby syn prinyal uchastie v nelegkom, esli ne skazat' riskovannom, pohode.
   Itak, ekspediciya  byla  nakonec  skolochena.  Mnogoletnie  usiliya  Ivana
Aleksandrovicha Vudruma, kazalos', uvenchalis' na etom etape uspehom: nastal
den' otplytiya. Kto zhe, kak ne on  sam,  luchshe  vsego  mozhet  rasskazat'  o
pervyh dnyah puteshestviya?
   Otkroem ego dnevnik:


   "3 (21) noyabrya 1913 goda. Bort parohoda "Azaliya".

   Schastlivyj, utomitel'nyj i ochen' trevozhnyj den' - segodnya  my  pokinuli
rodnoj bereg. Skol'ko let ya zhdal etogo dnya, stremyas' k svoej celi!  I  vot
on  prishel.  Osennij  peterburgskij  den',  holodnyj,   vetrenyj,   polnyj
predot容zdnyh zabot i volnenij.
   Parohod othodil v dva chasa popoludni, no my s  Aleksandrom  priehali  v
port k devyati utra. Nikolaj Nikolaevich byl uzhe tam i hlopotal  o  pogruzke
nashego ob容mistogo imushchestva.
   K ot容zdu my gotovilis' dolgo, mnogo vecherov provodya  nad  sostavleniem
spiskov vsego potrebnogo, produmyvaya vse do melochej.  Neskol'ko  raz  dazhe
otkladyvali sroki otplytiya. Odnako,  chem  bol'she  my  delali,  tem  bol'she
ostavalos' nezakonchennogo, a v poslednie dni del nakopilos'  stol'ko,  chto
kazalos': "Azaliya" i na etot raz otojdet bez nas. Uzhe  v  portu  Aleksandr
vspomnil o  nevykuplennom  zakaze  v  knizhnom  magazine  Rikkera  i,  vzyav
izvozchika, pomchalsya v gorod. Ko vsem trevogam  pribavilas'  eshche  odna:  ne
opozdal by syn k parohodu.
   Ne vse bylo ulazheno s pogruzkoj, a uzhe stali  pod容zzhat'  s  sem'yami  i
blizkimi nashi sotovarishchi po puteshestviyu.  Priehala  Natali  s  mater'yu,  a
Aleksandra ne bylo. K chasu  dnya  narodu  nabralos'  poryadochno,  i  u  menya
zashchemilo serdce: skol'ko lyudej vveryali mne svoyu  sud'bu!  Skol'ko  blizkih
budut zhdat', volnovat'sya, molit'sya!
   My, razumeetsya,  nikakogo  shuma  vokrug  nashih  planov  puteshestviya  ne
podnimali, o namereniyah nashih special'no nikogo ne  opoveshchali,  i  vse  zhe
provozhayushchih nabralos' bol'she, chem  mozhno  bylo  ozhidat'.  Krome  rodnyh  i
blizkih priehali mnogie znakomye, druz'ya i prosto lyudi, teplo  otnosyashchiesya
k zadumannomu predpriyatiyu. |to bylo priyatno, no ya  nikak  ne  mog  ponyat',
pochemu  Nikolaya  Nikolaevicha  sovershenno  iskrenne   ogorchalo   otsutstvie
korrespondentov.
   Vo vtorom chasu nakonec priehal  Aleksandr  i  s  nim  bol'shaya  kompaniya
molodyh lyudej, chasto byvavshih u nas v dome. Sudya po ih vidu i  nastroeniyu,
ot容zd Aleksandra oni uspeli otmetit' dostatochno  veselo,  da  i  knig  ot
Rikkera on tak i ne privez.
   Gustye, nizkie gudki  parohoda  zastali  nas  vrasploh:  poslednij  chas
promel'knul nezametno. Nezametno  zhe  stali  otdalyat'sya  ot  borta  bereg,
privetlivye, dobrye  i  grustnye  lica  provozhayushchih.  Vnezapno  potemnelo.
Povalil sneg. Krupnyj, vse zaleplyayushchij mokrymi hlop'yami. Kak  opustivshijsya
zanaves, on skryl ot nas i blizkih, i port, i gorod.
   Sneg prekratilsya tak zhe vnezapno, kak i nachalsya. Prohodya morskoj kanal,
my obratili vnimanie, chto znachitel'no posvetlelo,  i  vskore  uvideli  les
macht. Pered nami byl  Kronshtadt.  Nikto  ne  pokidal  paluby:  proshchanie  s
Peterburgom zakanchivaetsya ne ran'she chem skroyutsya grozyashchie moryu forty Pavel
i Aleksandr i ischeznet iz vidu kupol Andreevskogo sobora.
   Vskore ne stalo vidno Tolbuhina mayaka. My ostavili palubu  i  pospeshili
poudobnee raspolozhit'sya v kayutah.
   ...Na protyazhenii dvadcati  let  pochti  ne  bylo  dnya,  kogda  by  ya  ne
vspominal svoego pervogo puteshestviya  na  ostrova  Pautoo.  Vernuvshis'  na
rodinu, ya ne mog svyknut'sya s mysl'yu, chto ya eto  videl  i  perezhil.  Dolgo
kazalos',  budto  grezitsya  kakoj-to  volshebnyj   son,   ot   charuyushchih   i
volnitel'nyh vpechatlenij kotorogo ne mog, da i ne hotel otdelat'sya. I  vot
sejchas  osobenno  sil'no  zhelanie  ne  tol'ko  voskresit'  perezhitoe,   no
dostavit' etu ni s chem  ne  sravnimuyu  radost'  Aleksandru,  popytat'sya  i
drugih poznakomit' so svoimi vpechatleniyami  i  nablyudeniyami.  Prosmatrivaya
zapisi pervoj poezdki  teper',  uzhe  glazami,  stavshimi  na  dvadcat'  let
pristal'nee,  ponimaesh',  kak  mnogo   bylo   videno   molodymi   glazami,
vspominaesh', kak sil'no bylo chuvstvovano, i soznaesh',  kak  malo  i  ploho
bylo zapisano.
   Udastsya li na etot raz zapisat' luchshe?


   4 noyabrya 1913 goda

   Noch' byla trudnoj: "Azaliyu" izryadno shvyryalo. Utrom, glyadya v zerkalo  na
svoe pozelenevshee lico, ya ne bez ehidstva prigovarival: "Uvy, ty sam etogo
hotel!" Bol'she vseh izmuchilsya nash slavnyj Serafim Petrovich. On  ves'  den'
prolezhal v kayute, proklinaya more, menya i  dazhe  svoyu  biologiyu,  lyubov'  k
kotoroj zastavila ego prinyat' uchastie v nashej ekspedicii. YA ego  nichem  ne
mog uteshit', pamyatuya, chto i raskopki u nas budut podvodnye i  bazirovat'sya
my budem  na  plavuchih  ostrovkah,  kotorye  tozhe  poryadkom  pokachivaet  u
pribrezhnyh rifov.
   Kak ni stranno, Aleksandr, nikogda ne otlichavshijsya zdorov'em, chuvstvuet
sebya prevoshodno.
   K utru  more  neskol'ko  uspokoilos'.  Eshche  na  rassvete  my  vyshli  iz
neprivetlivogo v etu  poru  Finskogo  zaliva,  provodivshego  nas  syrym  i
pronzitel'nym vetrom. Baltijskoe  more,  kazhetsya,  budet  pokladistee.  No
sejchas ono cherno (vyhodil pered snom na palubu). CHerno i na  nebe,  splosh'
odetom oblakami. Kak radostno vstrechat' v etoj chernote  kazhduyu  svetyashchuyusya
tochku, zazhzhennuyu rukoj cheloveka na rasseyannyh po puti bankah i otmelyah,  -
budto provozhayut nas zabotlivye lyudi, namechaya ognyami bezopasnyj put', zhelaya
dobrogo stranstvovaniya.
   Ogni sudov popadayutsya redko, no raduyut po-osobennomu: ved' korabli idut
k nam, v Peterburg, Gel'singfors, Revel'!
   Dnem  obognuli  nevysokij  lesistyj  bereg  Dago  i  napravilis'  pochti
pravil'no na yug. Pozadi ostalsya Dagerrortskij mayak, pohozhij  na  sudno,  i
vskore my nichego ne videli, krome voln i  neba.  Volny  serye,  tyazhelye  i
bystrye. Oni serdito stalkivayutsya drug s drugom,  podchas  vzdymayas'  ochen'
vysoko, i bessil'no  padayut,  chtoby  cherez  mgnovenie  snova  stolknut'sya,
vspenit'sya. I tak bez konca. Skol'ko voln raznyh, to groznyh, to laskovyh,
to issinya-chernyh, to prozrachno-zelenovatyh,  nam  eshche  predstoit  uvidet',
prezhde chem my vojdem v spokojnye vody Makimi! Men'she trehsot mil' otdelyaet
nas ot surovyh i takih milyh serdcu granitnyh beregov Nevy. Gde-to  sovsem
ryadom ostrov |zel', poslednie svoi berega. Eshche ne otkrylas'  pervaya  chuzhaya
zemlya, a kazhetsya: rodina pokinuta ochen' davno, nevozvratimo. Nehoroshee eto
chuvstvo, nel'zya poddavat'sya emu, pamyatuya, kak mnogo zhelannogo i radostnogo
zhdet vperedi.


   5 noyabrya 1913 goda

   Pogoda ustanovilas'. Byvalye lyudi govoryat,  chto  v  eto  vremya  Baltika
redko stol' privetliva. Na neskol'ko minut proglyanulo solnyshko -  i  stalo
veselee. Dazhe Serafim Petrovich, opravivshis' ot morskoj bolezni,  vyshel  na
palubu. Veter utih, volny uleglis', i  "Azaliya"  dovol'no  bojko  dvizhetsya
vpered. Esli tak pojdet i dal'she, to segodnya k vecheru  budem  v  SHtettine,
zavtra v Lyubeke, a v pyatnicu, smotrish', i v Amsterdame.
   Ochen' obespokoil menya razgovor s Aleksandrom.
   Razumeetsya, ne sledovalo ozhidat', chto on izmenit svoe otnoshenie k zhizni
totchas zhe, kak tol'ko my stupim na bort "Azalii" i  nachnem  uvlekatel'noe,
mnogoobeshchayushchee puteshestvie. No vse zhe... Sobstvenno  govorya,  do  sih  por
menya ne ostavlyayut opaseniya, vernym li bylo  reshenie  vzyat'  ego  s  soboj.
Mozhet byt', prava Natali, schitavshaya etu zateyu nenuzhnoj i dazhe opasnoj?  No
ved' tak hochetsya vstryahnut' ego,  vyrvat'  iz  teplichnogo,  iskusstvennogo
mirka  ustalyh  chuvstv,  neosushchestvlennyh  i  smutnyh  zhelanij,   dushevnoj
neudovletvorennosti.  Hochetsya  predostavit'  ego  vsem   morskim   vetram,
stolknut' s trudnostyami i opasnostyami  zhivogo  nauchnogo  poiska,  nakonec,
dat' pochuvstvovat', skol' privlekatel'na romantika otkrytij.
   Nedostaet slov dlya opisaniya chuvstv, zapolnivshih menya v tu minutu, kogda
ya ponyal, chto my uzhe real'no priblizhaemsya k neizvedannomu. Kak horosho  bylo
by zametit' podobnoe v Aleksandre, uvidet',  chto  i  ego  uvlekaet  svezhee
dunovenie predstoyashchego.
   Da, pozhaluj, nichego ne izmenilos'  v  nem,  esli  ne  schitat'  kakoj-to
bespokojnoj ozabochennosti, poyavivshejsya, mozhet byt', v  svyazi  s  tem,  chto
pokinuto privychnoe uyutnoe teplo peterburgskoj kvartiry i nadolgo  utrachena
vozmozhnost'  boltat'  s   estetstvuyushchimi   shalopayami   o   "principial'noj
nepoznavaemosti mira".
   Vse my, krome Aleksandra,  kotoryj  predpochitaet  ostavat'sya  v  kayute,
perechityvaya Nicshe, mnogo vremeni provodim na palube. Bol'shinstvo iz nas ne
vpervye v more. Nemalo  poputeshestvoval  Nikolaj  Nikolaevich.  Nash  biolog
Ochakovskij neskol'ko let prorabotal v ekspediciyah na Sredizemnom  more.  A
chto kasaetsya Vasiliya Afanas'evicha, to on, buduchi nekogda moryakom, pozhaluj,
bol'she vseh nas pobrodil po belu svetu. I kazhetsya mne, chto vse oni,  ne  v
primer bol'she, chem Aleksandr, raduyutsya dalyam, otkryvayushchimsya pered nami.
   Baltika v eto vremya goda surova,  neprivetliva  -  seroe  nizkoe  nebo,
serye korotkie i bystrye volny i serye skalistye  berega  ostrovov,  chasto
popadayushchihsya na nashem puti. Tol'ko i raznoobrazyat kartinu bashni i mayaki na
ostrovah. Mimo nekotoryh prohodim nastol'ko  blizko,  chto  yasno  razlichaem
malen'kie rybackie derevushki s kirhami i vetryanymi mel'nicami. Oni  bystro
ostayutsya za kormoj "Azalii", i nashim vzoram otkryvayutsya vse novye pejzazhi.
Pokazalis' dovol'no vysokie gory - eto Gotland. Vdol' nego my idem  dolgo,
bolee treh chasov. No vot i on pozadi. Za otvesnoj skaloj Goborga, na yuzhnoj
ego okonechnosti, pered nami otkrytoe more. Ischeznut iz vidu mrachnye  skaly
Goborga, i nam ne uvidat' beregov do samogo Borngol'ma.
   Vytashchil na palubu Aleksandra, ved' on nikogda ne videl otkrytogo  morya,
i poproboval vstryahnut' ego, rasshevelit',  sbit'  s  privychnogo  minornogo
tona. Zagovoril o vremenah, kogda  more  kazalos'  lyudyam  bespredel'nym  i
bezdonnym, o  vremenah  poezii  i  chudesnyh  priklyuchenij,  kogda  na  more
smotreli kak  na  nechto  neponyatnoe,  kak  na  volshebnyj  mir,  skryvayushchij
nevedomye strany. Uvleksya i predstavil v rasskaze, kak sil'na  byla  mechta
teh, kto v davnie vremena iz  etih  sedyh  i  surovyh  voln  vybiralsya  na
nevidannyj prostor teplyh, laskovyh morej. Razmechtalsya o predstoyashchem,  eshche
skrytom dlya nas za mnogimi moryami. Aleksandr slushal rasseyanno, skepticheski
ulybayas', i nakonec zayavil,  chto  ya  nesovremennyj  chelovek,  neispravimyj
romantik,  chto  par   i   elektrichestvo   davno   unichtozhili   poeziyu,   a
promyshlennost' navsegda  ubila  mechtu.  My  idem,  deskat',  na  teplohode
sovremennoj konstrukcii, po raspisaniyu, tochno znaem, kuda i kogda  pridem,
nu  a  more...  more  ne   stol'   poetichno,   skol'   udobno.   Aleksandr
oharakterizoval ego, upotrebiv izvestnoe izrechenie odnogo anglichanina, kak
otlichnuyu dorogu, kotoraya hotya i kolebletsya, no  postoyanno  pochinyaet  samoe
sebya. CHto zhe kasaetsya otkrytij, kotorye nas ozhidayut, poznanij, kotorymi my
dolzhny obogatit'sya, to chto oni znachat po sravneniyu  s  trudnost'yu  poznat'
samogo sebya!
   Da, kak eto ni  priskorbno,  Aleksandr,  vidimo,  prinadlezhit  k  chislu
bezvremenno i bezmerno ustavshih molodyh lyudej. Oni slishkom zhadno i slishkom
pospeshno vpitali v sebya vse, chto v nashe vremya poluchali po kaplyam i za  chto
platili dorogo - tyazhkim trudom, svobodoj, a koe-kto i zhizn'yu. My otkryvali
dlya sebya  mir  blagogovejno,  kak  sokrovennoe  vmestilishche  prekrasnogo  i
svetlogo. Kazhdaya otvoevannaya u zhizni krupica  poznanij  byla  vostorzhennoj
nahodkoj, s kazhdoj takoj krupicej v nas utverzhdalas' vera v  mogushchestvo  i
vsesilie  chelovecheskogo  razuma...  Molodye  lyudi,  k  krugu  kotoryh,   k
sozhaleniyu,  otnositsya  i  Aleksandr,  ne  tol'ko  ne  pytlivy,  no  i   ne
lyuboznatel'ny. Bystro vobrav kul'turu, sozdannuyu predydushchimi  pokoleniyami,
oni reshili, chto  poznali  vse,  presytilis',  utomilis'  i  teper'  im  ne
ostaetsya nichego, krome samolyubovaniya i "samopoznaniya"  (slovechko-to  kakoe
nelepoe!)  -  zanyatij  po  suti  svoej  nikchemnyh,  a  posemu  porozhdayushchih
pessimizm, skepsis. Ih chuvstva pritupleny, im  nedostaet  prostyh,  svezhih
vpechatlenij trezvogo dnya, ih vlechet nadumannaya noch', mistika, zaum', zhazhda
vse bolee utonchennyh naslazhdenij.  Otsyuda  rozhdaetsya  neudovletvorennost',
podavlennost', skorb'. Kak eto protivno!


   6 noyabrya 1913 goda. Amsterdam, otel' "Viktoriya"

   ...Vsej  kompaniej  poselilis'  v  otele  "Viktoriya",  vyhodyashchem  odnoj
storonoj na Damrak, a drugoj - na naberezhnuyu Princa Hendrika. Otel' ne  iz
deshevyh (komnaty ot treh gul'denov i vyshe),  odnako  dlya  nas  chrezvychajno
udoben:  v  dvuh  shagah  ot  Central'nogo  vokzala,  porta,   nuzhnyh   nam
prisutstvennyh mest i magazinov i my ne izderzhim lishnego na  izvozchikov  i
taksomotory,  kotorye  zdes'  dorogi.  Voobshche,  nuzhno  skazat',  Gollandiya
prinadlezhit k naibolee dorogim  stranam  Evropy,  odnako  poseshchayut  stranu
plotin, vetryanyh  mel'nic  i  tyul'panov  dovol'no  userdno.  Sejchas  sezon
zakonchilsya i oteli  pustuyut,  no  eshche  nemalo  lyubitelej  poputeshestvovat'
naslazhdayutsya svoeobraznoj prelest'yu strany, lyudi  kotoroj  pyad'  za  pyad'yu
otvoevyvali u morya klochki zemli, utverdilis' na etoj zemle  i  sozdali  iz
zybkoj tryasiny carstvo plodorodnejshej pochvy. Vekami zdes' velas' bor'ba so
stihiej. CHelovek protivostoyal vode, osushal pochvu,  udachno  izbral  devizom
dlya gerba svoej strany  slova,  harakterizuyushchie  nravstvennuyu  energiyu  ee
obitatelej: "Boryus' i vyplyvayu!"
   Vpechatlenij  odnogo  tol'ko  dnya,   razumeetsya,   nedostatochno,   chtoby
sostavit'  skol'ko-nibud'  polnoe  predstavlenie  o  starinnom  i  bogatom
gorode. Odnako i sejchas uzh mozhno skazat', chto Amsterdam opredelenno horosh.
Raspolozhennyj na devyanosta dvuh ostrovah, on, estestvenno, mozhet schitat'sya
gorodom na vode. Beschislenny lodki, plyvushchie po ego ulicam-kanalam,  vdol'
kotoryh nad tihoj temnoj  vodoj  sklonilis'  gustye  krony  lip  i  vyazov;
mnozhestvo izyashchnyh mostikov perekinuto cherez kanaly; tesnyatsya uzkie vysokie
doma, postroennye iz kirpicha  i  cherepicy,  ukrashennye  rozovymi,  belymi,
nezhno-sirenevymi i svetlo-korichnevymi izrazcami,  ostroverhimi  bashenkami,
medal'onami, vsevozmozhnoj lepkoj. Vse eto porazhaet chistotoj i opryatnost'yu,
svezho i sochno vydelyaetsya na belesovatom fone neba, na kotorom net-net da i
prorvetsya blednaya lazur', a kogda  vdrug  luch  solnca  zaigraet  na  cheshue
vymytoj  dozhdem  krovli  ili  izrazcah  zatejlivoj  kolokolenki,  nevol'no
vostorgaesh'sya  porazitel'noj  igroj  krasok,  pritushennoj  vechno   vlazhnym
vozduhom.
   No  samoe  bol'shoe  vpechatlenie  na  vpervye  pribyvshego  v   Amsterdam
proizvodit perezvon kolokolov, zapolnyayushchij gorod kazhdye chetvert' chasa.  Na
vseh cerkvah, na ratushe, na birzhe kolokola  vstupayut  v  chudesnyj  hor.  S
kazhdoj  kolokolenki  nesutsya  melodichnye  zvuki  gimnov  i  pesen.   Zvuki
perepletayutsya i plyvut nad domami i kanalami, sozdavaya oshchushchenie prazdnika,
povtoryayushchegosya  kazhdye  pyatnadcat'  minut.  Sperva   vse   tvoe   vnimanie
sosredotochivaetsya na etoj neprivychnoj, no krasivoj plyaske medno-serebryanyh
zvukov, odnako postepenno, ot chasa k chasu, privykaesh' k etomu torzhestvu  i
vskore kazhetsya: prekratis' etot hor - i zhizn' goroda zamret.
   Segodnya my uzhe uspeli  oznakomit'sya  s  gorodom.  Zakonchiv  hlopoty  po
ustrojstvu v gostinice i po ulazhivaniyu v portu  formal'nostej,  kasayushchihsya
nashego ekspedicionnogo imushchestva, my vse chasam  k  trem  byli  svobodny  i
otpravilis' v kafe na Vormshtaat, nepodaleku ot ploshchadi Staroj kirhi,  gde,
kak nas  uveril  Vasilij  Afanas'evich,  kormyat  otlichno  po  cenam  vpolne
umerennym. Obed dejstvitel'no okazalsya obil'nym, nedorogim, i nam ostalos'
tol'ko lishnij raz  podivit'sya  smetke  i  nahodchivosti  nashego  otstavnogo
moryachka, kotoryj, ne znaya yazyka, nikogda ne byvav ranee v  Amsterdame,  za
neskol'ko chasov otlichno sorientirovalsya. Na ostavsheesya  do  sna  vremya  ne
predvidelos' nikakih obyazatel'nyh del, i kazhdyj iz  nas  mog  otdohnut'  i
poekskursirovat', izbrav dlya sebya naibolee priyatnoe napravlenie. Vsya  nasha
kompaniya razdelilas' na gruppy, vidimo po principu obshchnosti interesov,  i,
ne teryaya vremeni, razbrelas' po Amsterdamu...
   Zavtrashnego dnya zhdu  s  neterpeniem  i  trepetom  -  zavtra  poezdka  v
zagorodnyj domik Parseta. Kakim najdu ego?  S  nogami  u  nego,  navernoe,
nastol'ko ploho, chto on dazhe ne smog priehat' v port k  parohodu,  hotya  i
namerevalsya nas vstretit'. Kak primet, chto posovetuet? Ochen' nuzhno  sejchas
ego umnoe, dobroe naputstvennoe slovo, ego blagoslovenie!
   Zavtra u Parseta, a poslezavtra mozhno i v put'. Kak raz  v  voskresen'e
dnem "Lyutcov" othodit v Singapur..."


   Vudrum  trevozhilsya  ne  zrya.  Vstrecha  s  Parsetom   izmenila   mnogoe.
|kspediciya zastryala v Amsterdame pochti na dve nedeli, i dumat' ob otplytii
na "Lyutcove" v blizhajshee voskresen'e uzhe ne prihodilos'.
   V etot period Vudrumom  napisano  osobenno  mnogo.  Krome  dnevnikov  -
pis'ma zhene, pis'ma svoemu samomu blizkomu drugu  i  poverennomu  vo  vseh
delah v Peterburge E.A.Evdokimovu, a takzhe Gunu CHensneppu. Pochti  vsyu  etu
perepisku udalos' najti, i my dovol'no horosho predstavlyaem, chto  proizoshlo
v te dni v Amsterdame.
   Rano utrom 7 noyabrya Ivan Aleksandrovich otpravilsya k Parsetu.  Ostavayas'
vernym svoej privychke, on podrobno  opisyvaet  v  dnevnike  put',  kotoryj
prodelal ot "Viktorii" do zagorodnogo doma, gde zhil  na  pokoe  znamenityj
uchenyj. Okrestnosti  goroda,  ravninnye,  neskol'ko  monotonnye,  kakoj-to
dobrodushnyj  pokoj  i  ser'eznost',  caryashchie   vokrug,   nastroili   Ivana
Aleksandrovicha na lad umirotvorennyj i neskol'ko pripodnyatyj.  Bespokojnyj
Amsterdam ostalsya pozadi, priblizhalsya  malen'kij,  porazitel'no  chistyj  i
tihij poselok,  okruzhennyj  zelenymi  pol'derami  s  pasushchimisya  korovami,
kanalami i mel'nicami, vidneyushchimisya povsyudu do samogo  gorizonta.  Koe-gde
sredi  ravniny  vysyatsya  ryady  derev'ev,   cherneyut   kanavy,   napolnennye
pobleskivayushchej vodoj. Reka, cherez kotoruyu  perekinut  mostik,  techet  mimo
starinnyh gorodskih vorot protiv osnovaniya nevysokogo holma.  A  nad  vsem
etim  nizkoe,  navisshee  nebo  s  raznocvetnymi  oblakami;  kolorit  vsego
prostora to sero-sizyj, to  zheltovato-rozovyj  ot  chut'-chut'  vyglyanuvshego
solnca. Nevol'no vspominayutsya kartiny Ryujsdalya i Pottera. Vot i malen'kij,
uyutnyj, okruzhennyj igrushechnym sadom domik s protertymi do bleska  steklami
v temnyh polirovannyh ramah. Za oknom - Parset.
   "Pervoe vpechatlenie, - pishet Ivan Aleksandrovich v svoem pis'me zhene,  -
takovo, budto Parset kategoricheski otkazyvaetsya starit'sya.  Vse  takoj  zhe
ogromnyj,  dobrodushnyj,  s  malen'kimi   izyashchnymi   rukami,   vyrazitel'no
dopolnyayushchimi  ego  netoroplivuyu  emkuyu  rech'.  On  po-prezhnemu  nasmeshliv,
ostroumen,  i,  znaesh',  Natali,  ne  glyadya   na   to,   chto   mnogoletnee
sotrudnichestvo pridalo nashim otnosheniyam harakter nekoj intimnosti, ya v ego
prisutstvii vse  eshche  nemnozhko  robeyu,  vernee,  chuvstvuyu  sebya  neskol'ko
smushchennym".
   Radostnymi byli tol'ko pervye minuty vstrechi.  Vskore  ogorcheniya  stali
vzaimnymi. Pogovoriv nemnogo s Parsetom,  Ivan  Aleksandrovich  ponyal,  kak
gluboko neschastliv etot vneshne, kazalos', ne  izmenivshijsya,  uvlekayushchijsya,
upryamyj, chut'  neuravnoveshennyj  i,  odnako,  uzhe  slomlennyj  neizlechimym
nedugom chelovek.
   - Proshlo to vremya, dorogoj Vudrum, kogda zhizn' mne kazalas'  radostnoj,
polnoj vysokogo smysla, nadezhd, kogda ya shel i zemlya pruzhinila  podo  mnoj.
Pomnite, na Sebarao? V tu noch', kogda s nami zateyala igrushki groza? O, kak
eto bylo horosho! Dvadcat' let proshlo. Vy byli togda sovsem molodym...  Nu,
nichego... Teper' pojdete vy s druz'yami, s  synom,  preispolnennye  bol'shih
nadezhd i blagorodnyh ustremlenij.  K  sozhaleniyu,  bez  menya.  Kak  by  mne
hotelos' razdelit' s vami trudnosti pohoda, no bez nog... Bez nog v  pohod
ne otpravlyayutsya.
   I vse zhe Parset prisoedinilsya  k  pohodu.  Golovoj,  serdcem.  Ego  um,
talant, opyt, bezrazdel'naya lyubov' k nauke - vse eto sejchas osobenno nuzhno
bylo Vudrumu. Parset nachal s togo, chto samym podrobnym obrazom oznakomilsya
s osnashcheniem ekspedicii, i prishel v iskrennee otchayanie.  On  vozmushchalsya  s
ostorozhnost'yu professional'nogo uchenogo,  tshchatel'no  vzveshivayushchego  kazhdoe
svoe utverzhdenie, no vse zhe vozmushchalsya,  ne  shchadya  samolyubiya  sobesednika,
zabotyas' tol'ko o pravil'nosti davaemoj  ocenki.  On,  kak  nikto  drugoj,
ponimal Vudruma, znaya, s kakim trudom  russkomu  uchenomu  udalos'  sobrat'
sredstva dlya svoego smelogo i  opasnogo  predpriyatiya,  no  schital,  chto  s
podobnym  snaryazheniem  i  sredstvami  otpravlyat'sya   na   Pautoo   slishkom
riskovanno i, pozhaluj, prosto bessmyslenno.
   Na drugoj den' Vudrum priehal  k  Parsetu  s  Plotnikovym,  privez  (po
trebovaniyu Parseta) vsyu dokumentaciyu  ekspedicii.  Vtroem  oni  sideli  do
pozdnej  nochi,  podschityvaya,  prikidyvaya   vse   vozmozhnosti   i   pytayas'
predusmotret' sluchajnosti, odnako  vyhodilo  tak,  chto  Parset  byl  prav:
riskovat' bylo slishkom bezrassudno.  S  etogo  dnya  Arns  Parset  nachinaet
razvivat' burnuyu deyatel'nost'.
   "Parset besposhchadno dobr, - pishet Ivan Aleksandrovich  Evdokimovu,  -  vy
ponimaete, on, ne zadumyvayas', ne vzveshivaya, chto proizojdet vskore  s  nim
samim, gotov vlozhit' v nashe nenadezhnoe delo vse svoe malen'koe  sostoyanie,
vse svoi nakoplennye trudom  uchenogo  skromnye  sredstva.  YA  ne  hotel  i
slushat' ob etom, tem bolee chto eta zhertva mozhet  okazat'sya  bessmyslennoj.
Poslednee vremya proizoshli sobytiya (my o nih ne  znali),  izryadno  menyayushchie
nashi predstavleniya  o  sposobah  podvodnyh  arheologicheskih  raskopok.  Na
Sredizemnom more sovsem nedavno provedeny raboty, opyt kotoryh dokazyvaet,
chto namechavshiesya nami metody uzhe ustareli i, bolee togo,  mogut  okazat'sya
opasnymi dlya lyudej. Uchityvaya  vse  eto,  sleduet  special'no  hlopotat'  o
priobretenii  v  Germanii  novejshego  vodolaznogo  snaryazheniya  i  nanimat'
vodolazov-professionalov, znakomyh imenno s  etim  oborudovaniem.  Slovom,
vse eto povlechet izderzhki neposil'nye. Parset soglasilsya nakonec, chto dazhe
nashi  sovmestnye  usiliya  budut  nedostatochny,  i   stal   nezamedlitel'no
dejstvovat' po-drugomu. Vskore  u  nego  nachali  poyavlyat'sya  vsyakogo  roda
del'cy i predprinimateli.
   Dorogoj Elizar Alekseevich,  kak  tyazhelo  mne  nablyudat'  vse  eto,  kak
trevozhno za ego zdorov'e, no nichego podelat'  ya  ne  mogu.  Parset  uporno
reshil  dobit'sya  svoego,  sostaviv  sebe  ubezhdenie,  chto   v   kakih   by
obstoyatel'stvah ya ni byl, a dovesti do konca zadumannoe obyazan.  Neskol'ko
primiryaet menya  s  etim  to,  chto,  zanyavshis'  ustroeniem  nashih  del,  on
pomolodel, vospryanul duhom i ves' otdalsya pristal'noj rabote.  Da,  on  ne
poteryal eshche ohoty k deyatel'nosti i v  rezul'tate,  kazhetsya,  preuspel.  On
reshil menya poznakomit' s nekim  gospodinom  SHirastom.  Vy  znaete,  Parset
chuzhdaetsya vsyakogo preuvelicheniya,  rezkosti,  vsegda  preispolnen  lyubvi  i
chutkogo raspolozheniya k lyudyam, umeya videt' v nih horoshee i radovat'sya, umeya
ugadyvat' v nih plohoe, ponimat' i proshchat'. O gospodine SHiraste on govorit
sderzhanno. Naskol'ko  izvestno,  eto  dovol'no  tolkovyj  molodoj  uchenyj,
proishodyashchij iz sostoyatel'noj sem'i,  vladeyushchij,  kazhetsya,  kapitalom.  Za
nim, sobstvenno, ne  znachitsya  nikakih  osobennyh  dostoinstv.  On  davno,
staratel'no, no bez vsyakogo bleska i zametnyh otkrytij zanimaetsya istoriej
Pautoo. Parset polagaet, chto on zainteresuetsya nashimi nachinaniyami i,  byt'
mozhet, primet uchastie v finansirovanii ekspedicii. Posmotrim. Polozhitel'no
ne znayu,  kak  vse  eto  obernetsya.  Trudno,  Elizar  Alekseevich,  trudno,
dorogoj. No chto delat'? Vozvrashchat'sya v  Piter?  YA  schitayu  eto  reshitel'no
nevozmozhnym. Dnyami SHirast dolzhen priehat' v Amsterdam..."





   Nastroenie  u  chlenov  malen'koj  gruppy  bylo  otvratitel'nym.  Vudrum
vsyacheski podbadrival svoih sotrudnikov, odnako  eto  slabo  pomogalo.  Vse
ponimali  slozhnost'  sozdavshegosya  polozheniya,  ne  dopuskaya  i   mysli   o
vozvrashchenii v Peterburg. Plotnikov i Ochakovskij  vsyacheski  ubezhdali  Ivana
Aleksandrovicha reshit'sya na pohod s imeyushchimisya sredstvami i oborudovaniem.
   - YA ochen' uvazhayu starogo Parseta, - govoril Nikolaj  Nikolaevich,  -  no
dumayu, eto vse zapadnye shtuchki, Ivan Aleksandrovich,  pover'te  mne.  Zdes'
privykli ko vsyacheskomu komfortu i ne myslyat bez sverhnovyh  prisposoblenij
konservnuyu  banku  otkryt'.  A  spisok  vsego  neobhodimogo,  predlozhennyj
gospodinom  Parsetom...  Konechno,  horosho   vse   imet'   v   izobilii   i
sovershenstve, no...  Obojdemsya,  Ivan  Aleksandrovich,  upravimsya.  Davajte
risknem!
   Ochakovskij bespreryvno protiral pensne, smushchalsya  bol'she  obychnogo,  no
stoicheski podderzhival Plotnikova. Vasilij Afanas'evich  chut'em  byvalogo  i
ochen' dobrosovestnogo  cheloveka  ponimal  pravotu  Vudruma,  vyskazyvanij,
konechno, on nikakih sebe ne pozvolyal, a vse  svoe  dobrodushie  i  staranie
upotreblyal na to, chtoby v eti dni vsem chlenam  ekspedicii  bylo  udobno  i
sytno.
   CHto kasaetsya Aleksandra, to on men'she vseh prinimal uchastie v sporah i,
kazalos', ne interesovalsya dal'nejshej sud'boj ekspedicii, vsecelo posvyativ
sebya izucheniyu dostoprimechatel'nostej goroda,  glavnym  obrazom...  nochnyh.
Nakanune priezda SHirasta Ivan  Aleksandrovich  ne  na  shutku  obespokoilsya,
uznav, chto, nesmotrya na chetvertyj  chas  nochi,  Aleksandr  ne  poyavlyalsya  v
otele. Vasilij Afanas'evich, vsegda znavshij vse i vsya, smushchenno  zaulybalsya
i skazal, chto oni vse eshche na Vorme-straat.
   Otdyh pered reshayushchim dnem byl isporchen. Zasnut' Ivan Aleksandrovich  tak
i ne smog, odelsya i vyshel na Damrak. Projdya kanal, on nezametno dlya samogo
sebya ochutilsya na Vorme-straat - odnoj iz trushchob,  raspolozhennyh  v  centre
ogromnogo  portovogo  goroda.  Oputannaya  set'yu   temnyh,   podozritel'nyh
pereulkov, ona i v etot pozdnij chas kishela  narodom,  privlechennym  sotnej
malen'kih  kafeshantanov   s   krichashchimi   nazvaniyami:   "Palas   Indiana",
"|l'dorado", "Valgala", strannymi i ves'ma somnitel'nymi  zavedeniyami,  iz
kotoryh neslis' zvuki organov, sharmanok, orkestrikov, gomon, kriki i bran'
na vseh yazykah i narechiyah. Bylo stranno, chto zdes', v centre, sovsem ryadom
s dobroporyadochnymi na vid, chinnymi i chisten'kimi ulicami idet eta  temnaya,
bujnaya, stonom stonushchaya vsyu  noch'  zhizn'...  I  gde-to  zdes'  v  kakom-to
otvratitel'nom vertepe  Aleksandr.  CHto  s  nim?  CHego  on  ishchet,  na  chto
nadeetsya?.. CHuzhoj, metushchijsya, neponyatnyj...
   Utrom sobralis' u Parseta.  Pervoe  vpechatlenie  SHirast  proizvodil  ne
ochen' priyatnoe, nastorazhivayushchee i vmeste s tem nezauryadnoe. "Ves' kakoj-to
ostryj,  -  pisal  Ivan  Aleksandrovich  Evdokimovu,  -   ne   smotrit,   a
vsmatrivaetsya vo vse, shchurya zelenovatye, uzkie i chut' raskosye  glaza.  Mne
nikak ne udaetsya ulovit' ego vzglyad i ponyat', kogda on iskrenen.  No  edva
zagovorili  o  dele,  lico  ego  stalo  umnee,  znachitel'nee,  dazhe  glaza
potemneli i sdelalis' ne takimi zelenymi. Nu, da  bog  s  nim,  nichego  ne
popishesh' - lyudi byvayut raznymi. Pohozhe, chto on mozhet byt' polezen,  a  eto
sejchas glavnoe.  Delovit,  nesomnenno.  Tolkovo  i  obstoyatel'no,  vykazav
neobhodimye poznaniya, znakomilsya s imeyushchimisya u nas materialami..."
   SHirast  s  neozhidannoj  gotovnost'yu  prinyal  smeluyu  gipotezu  Vudruma.
Odnako, razbirayas' v ee otdel'nyh polozheniyah  i  znakomyas'  s  dal'nejshimi
planami  russkogo  uchenogo,  on  nichego  ne  prinimal  na  veru.  Sporya  i
razmyshlyaya,  SHirast  staralsya  vniknut'  vo  vse  doskonal'no   i   ocenit'
ob容ktivno.
   - Znachit, vy predpolagaete, gospodin professor,  chto  silicievaya  zhizn'
mogla byt' zanesena na Zemlyu iz mirovogo prostranstva?
   - Nesomnenno. Vy ved' znaete, chto  v  nekotoryh  meteoritah  obnaruzheny
veshchestva dovol'no slozhnogo stroeniya, po  vsej  veroyatnosti  otnosyashchiesya  k
organicheskim. YA ubezhden, chto, nahodyas' v meteorite, mogli popast' na  nashu
planetu  zarodyshi  zhizni,  sostoyashchej  iz  silicievyh  soedinenij.  Oni  ne
razrushilis'  ni  pri  vysokoj  temperature,  razvivshejsya   pri   vtorzhenii
meteorita v atmosferu, ni ot holoda Vselennoj.  Nu  tak  vot,  pautoanskie
predaniya otnosyat prishestvie Nebesnogo Gostya k koncu VIII - nachalu IX  veka
nashej ery. Interesno, chto i  v  starinnyh  zapisyah  kitajcev,  indijcev  i
knyazhestva CHoson [drevnyaya Koreya] vstrechayutsya  upominaniya  o  neobyknovennom
svechenii neba, o proletevshem, yarko svetyashchemsya tele. Daty, ukazannye v etih
rukopisyah, sovpadayut s datoj legendarnogo prishestviya Nebesnogo Gostya.
   - |to ochen' ubezhdaet, gospodin professor. Dejstvitel'no, esli  otkinut'
misticheskie predstavleniya drevnih pautoancev, to mozhno schitat', chto imenno
v eto vremya na kakoj-to ostrov Pautoo upal meteorit,  kotoromu  oni  stali
poklonyat'sya. No ya nikak ne mogu ulovit' svyazi mezhdu nim i  najdennym  vami
sosudom. Dopustim, v nem mogli byt' kakie-to zachatki  silicievoj  zhizni  -
vashi mikrobiologicheskie issledovaniya vpechatlyayut, no, mozhet byt', eto nikak
ne svyazano s legendoj, s Vekom Sozidaniya v knyazhestve  Sebatu,  kotoroe  do
sih  por  schitaetsya  mificheskim.  Pochemu  tol'ko  odin  obryadovyj  sosudik
sohranilsya  ot  etogo,  ochevidno,  bogatogo  sobytiyami  i   proizvedeniyami
material'noj kul'tury vremeni?
   - A ya, - vstupil  v  razgovor  Parset,  -  schital  i  schitayu,  chto  raz
sohranilsya hotya by odin predmet, to uzhe po nemu uchenyj obyazan vosstanovit'
kartinu  proshlogo,  nu  i,  konechno,  postarat'sya  otyskat'  novye  fakty,
podtverzhdayushchie ego predpolozheniya.
   - No gde?
   - Na dne morya, gospodin SHirast, - otvetil Vudrum.  -  Dolgo  ya  ne  mog
najti resheniya, i vot  kak-to,  prosmatrivaya  opisanie  izverzheniya  vulkana
Krakatau, kotoroe proizoshlo v 1883 godu, ya  podumal:  a  chto,  esli  nechto
podobnoe proizoshlo i na Pautoo? Vo vremya etogo izverzheniya, kak vy  znaete,
ischezla bol'shaya  chast'  ostrova  Krakatau,  ono  soprovozhdalos'  vybrosami
mel'chajshej vulkanicheskoj pyli, kotoraya  podnyalas'  vysoko  v  atmosferu  i
razneslas' vetrom na ogromnye rasstoyaniya.  Vulkanicheskaya  pyl'  vsledstvie
neznachitel'nyh  razmerov  chastic,  ee  sostavlyayushchih,  godami  derzhalas'  v
vozduhe. Nebo prinyalo krasnovatyj ottenok.
   - O, ya nachinayu dogadyvat'sya - "krasnye  zori"!  Vy  schitaete,  chto  eto
opticheskoe yavlenie dolzhny byli nablyudat' za sotni mil' ot izverzheniya?
   -  Sovershenno  verno.  |to  i  podbodrilo  menya,  natolknulo  na   put'
dal'nejshih  poiskov.  YA  opyat'  obratilsya   k   starinnym   rukopisyam   i,
predstav'te, nashel v nih zapisi o krasnyh zoryah, nablyudavshihsya v tridcatyh
godah XII veka. Zatem mne udalos' ustanovit', chto v eto  vremya  na  Sebatu
dejstvitel'no  proizoshlo   vulkanicheskoe   izverzhenie   i   v   rezul'tate
tektonicheskogo opuskaniya  pochvy  bol'shaya  chast'  ostrova  ushla  pod  vodu.
Knyazhestvo Sebatu nel'zya schitat' mificheskim. Ono sushchestvovalo i,  po  moemu
mneniyu, podobno Atlantide bylo pogloshcheno okeanom.
   - Dopustim, chto imenno tak pogibla nevedomaya nam kul'tura. No do etogo,
v gody  rascveta  ee?  Pochemu  togda  ne  rasprostranilis'  silicirovannye
predmety? Pochemu oni do sih por nikem eshche, krome vas, ne najdeny?
   - Poka,  gospodin  SHirast,  poka  ne  najdeny.  Bol'she  togo,  koe-chto,
vozmozhno, i bylo najdeno, no ne izucheno kak podobaet. I imenno potomu, chto
pri izuchenii nahodok ne rukovodstvovalis' gipotezoj  o  silicievoj  zhizni.
Dokazano budet ee sushchestvovanie, i, pover'te, nahodki  posleduyut  odna  za
drugoj.
   - Itak, vy vse ob座asnyaete katastrofoj?
   - Ne tol'ko katastrofa pokonchila s Vekom Sozidaniya. |to byl pervyj  akt
tragedii. Kul'tura Pautoo vo vremya mogushchestva  knyazhestva  Sebatu  dostigla
bol'shogo, hotya  i  ochen'  svoeobraznogo,  rascveta,  i  vse  zhe  ona  byla
obrechena. Kul'tura Veka Sozidaniya byla ponyatna i lyubima tol'ko izbrannymi,
etakoj "aristokratiej  duha".  Posle  katastrofy  ucelevshaya  kuchka  zhrecov
sosredotochila  v  svoih  rukah  vse,  chto  lyudyam  poschastlivilos'  izvlech'
poleznogo iz neobychajnoj silicievoj zhizni, derzhala v glubochajshej  tajne  -
vspomnite egipetskih zhrecov! - vse sposoby upravleniya sozidatel'noj siloj,
i eto privelo neobyknovennuyu  kul'turu  k  gibeli.  Social'nye  neuryadicy,
nabegi sosednih dikih, eshche ne priobshchennyh k kul'ture Sebatu plemen  vkonec
slomili ee. U nee ne bylo krepkih  kornej  v  narode,  ona  ne  stoyala  na
Sebatu, kak moguchij baobab, a cvela yarkim  iznezhennym  cvetkom.  Nashestviya
konchilis', no oni unichtozhili vse na svoem puti, i tol'ko nemnogie iz chisla
posvyashchennyh v vysshie tainstva uceleli i sdelali zapisi, vidimo namerevayas'
ostavit' potomkam hotya by kakoe-nibud' predstavlenie o Veke Sozidaniya.  Po
slovam etih legend i predanij ya starayus'  vossozdat'  kartiny  rascveta  i
gibeli drevnej, ne pohozhej ni na kakuyu druguyu kul'tury.
   Obsuzhdenie prodolzhalos' dolgo.  SHirast  soglasilsya  s  planom  Vudruma,
sobiravshegosya organizovat' podvodnye raskopki u beregov Sebatu.  Uvlechenie
ego predstavlyalos' iskrennim, a energiya, s kakoj on vzyalsya  sposobstvovat'
ekspedicii, -  obnadezhivayushchej.  Deneg,  odnako,  SHirast  ne  predlozhil,  a
posovetoval Vudrumu  obratit'sya  k  Gunu  CHensneppu,  vladel'cu  mnozhestva
kauchukovyh plantacij na Pautoo. Takoj oborot dela poryadkom smutil Vudruma.
Parset  mrachnel,  dulsya,  popyhivaya  trubochkoj,  a  v  otsutstvie  SHirasta
otpuskal po ego adresu metkie, pritom  ne  sovsem  lestnye,  slovechki,  no
skrepya serdce vse zhe prishel k vyvodu,  chto  sovet  etot  prinyat'  sleduet,
osobenno uchityvaya ogromnoe vliyanie starogo plantatora na Pautoo.
   - Pover'te, gospodin professor, -  ugovarival  SHirast,  -  udastsya  vam
zaruchit'sya podderzhkoj Guna CHensneppa, i pered ekspediciej otvoryatsya  takie
vorota, kotorye bez etogo budut zakryty nagluho.
   Nam ne udalos' najti  opisaniya  vstrechi  Vudruma  s  Gunom  CHensneppom.
Po-vidimomu, Ivan Aleksandrovich vyehal  iz  Gollandii  na  neskol'ko  dnej
vmeste  s  SHirastom.  Izvestno,  chto  CHensnepp  soglasilsya   finansirovat'
ekspediciyu na dvuh usloviyah:
   1. Otchety ekspedicii budut dostavleny firme "CHensnepp-kauchuk".
   2. SHirast vhodit v  sostav  ekspedicii  kak  doverennyj  i  polnomochnyj
predstavitel' Guna CHensneppa.
   Vudrum prinyal oba usloviya.
   Po vozvrashchenii iz  poezdki  k  CHensneppu  Vudrum  sobral  chlenov  svoej
malen'koj gruppy, predstavil im SHirasta  uzhe  kak  sotrudnika  ekspedicii,
podelilsya obnadezhivayushchimi planami i  tut  zhe  predlozhil,  ne  medlya,  vsem
otpravit'sya na Torgovo-promyshlennuyu vystavku. Pripodnyatoe nastroenie Ivana
Aleksandrovicha  peredalos'  ostal'nym.  Poveselevshie,  raduyas'  redkomu  v
Amsterdame pogozhemu dnyu,  vse  napravilis'  peshkom  vdol'  kanala  Singl',
okajmlennogo sadami, shirokimi ulicami  s  postrojkami  novejshego  tipa,  k
Dvorcu Promyshlennosti. Dvorec  okruzhali  galerei  s  magazinami,  i  nashim
puteshestvennikam  predstavilas'  vozmozhnost'  zakupit'  i   zakazat'   vse
neobhodimoe. Den' proshel delovito, ozhivlenno i veselo. Vecherom, ustavshie i
dovol'nye, oni uselis' za stolikami v uyutnom sadu,  primykavshem  k  Dvorcu
Promyshlennosti, i bokalami zelenovatogo rejnvejna otmetili  novyj  etap  v
zhizni ekspedicii.
   Dni zapolnilis' novymi sborami.  Plotnikov  s  SHirastom  otpravilis'  v
Germaniyu, chtoby dogovorit'sya s firmoj o postavke special'nyh skafandrov  i
o privlechenii v ekspediciyu  vodolazov.  Ivan  Aleksandrovich  s  Ochakovskim
prodolzhali  proizvodit'   zakupki   priborov   i   oborudovaniya.   Vasilij
Afanas'evich ne otstaval ot nih, zakazyvaya  nedostayushchee  emu  hozyajstvennoe
imushchestvo. Aleksandr uzhe ne poseshchal Vorme-straat, odnako  osobo  aktivnogo
uchastiya v sborah ne  prinimal,  flegmatichno  i  tochno  vypolnyaya  otdel'nye
porucheniya. Kak tol'ko Plotnikov s SHirastom vernulis' iz Germanii,  uspeshno
zavershiv sdelku  s  firmoj  i  nanyav  vodolazov,  ekspediciya  dvinulas'  v
dalekij, trudnyj put'.
   Amsterdam ostalsya pozadi.
   Okoncheny hlopoty po pogruzke razrosshegosya teper' imushchestva  ekspedicii,
vse ustroilis' po svoim kayutam, i nachalos'  dovol'no  komfortabel'noe,  no
poka malointeresnoe puteshestvie.
   V techenie vsego perehoda morem, kak eto i  namechal  Vudrum,  vse  chleny
ekspedicii byli zanyaty toj ili  inoj  rabotoj,  gotovilis'  k  predstoyashchim
issledovaniyam, veli dnevniki, obuchalis' pautoanskomu  yazyku.  Slovom,  vse
byli deyatel'ny, nesmotrya na  to  chto  nemalo  vremeni  i  sil  uhodilo  na
pogloshchenie beskonechnogo  chisla  blyud,  predlagaemyh  parohodnoj  kompaniej
"Paketvaart" i sostavlyayushchih odno iz otlichij i  primanok  dlya  turistov  na
okeanskih parohodah. Razlichie v nravah i  privychkah  chlenov  ekspedicii  v
etom zamknutom bortami parohoda prostranstve bylo osobenno zametno. Kazhdyj
provodil ostavsheesya ot zanyatij vremya po-svoemu, starayas' najti razvlecheniya
na svoj vkus i na etom zachastuyu dovol'no neustojchivom kusochke tverdi.
   CHto kasaetsya Ivana Aleksandrovicha  i  SHirasta,  to  oni  vse  svobodnoe
vremya, osobenno vechera, provodili na deke, udobno  ustroivshis'  v  dlinnyh
kreslah.  SHirast,  ne  teryaya  vremeni  popustu,   uglubilsya   v   izuchenie
materialov, prodolzhaya rabotu pri vsyakom udobnom sluchae. Ego ne  perestaval
muchit' vopros: pochemu istoricheskie dokumenty, kasayushchiesya  Veka  Sozidaniya,
prakticheski otsutstvuyut,  a  te,  chto  est',  tumanny,  nevrazumitel'ny  i
protivorechivy?  Prodolzhaya  i  na  parohode  znakomit'sya   s   izyskaniyami,
kasayushchimisya silicievoj zagadki, on kak-to poradoval Ivana  Aleksandrovicha,
najdya dovol'no interesnoe ob座asnenie, udachno dopolnyayushchee gipotezu Vudruma.
   - YA schitayu, chto zdes'  vse  delo  v  bor'be  religioznyh  techenij.  Dlya
storonnikov drevnego verovaniya "prishestvie" Nebesnogo Gostya  bylo  udarom.
Oni vsyacheski borolis' s vse vozrastayushchim novym kul'tom. No  vot  proizoshla
katastrofa i vnov' vospryanula drevnyaya  vera.  Ee  zhrecy,  vospol'zovavshis'
gibel'yu  hrama  Nebesnogo  Gostya,  prilozhili  vse  usiliya  k  tomu,  chtoby
iskorenit' veru v nego. Veroyatno, vsyakoe upominanie o  Veke  Sozidaniya,  o
velikom Raomare stalo koshchunstvennym. Ne isklyucheno, chto  izvestnye  nam  iz
istorii Pautoo krovoprolitnye vojny, proishodivshie v  konce  XII  veka,  v
osnove svoej byli religioznymi vojnami. Togda-to, vidimo,  i  unichtozhalos'
vse imevshee otnoshenie k Veku Sozidaniya, k kul'tu Nebesnogo Gostya.
   Ivan Aleksandrovich s udovletvoreniem prinyal vklad  SHirasta.  Obsuzhdenie
voprosov, interesovavshih ih oboih, stanovilos' vse zhivee i uvlekatel'nee.
   K  koncu  yanvarya  puteshestvie  na  blagoustroennom  okeanskom  krasavce
konchilos'. V Singapure vse peregruzilis' na malen'kij parohodishko, kotoryj
dolzhen byl dostavit' ekspediciyu v Makimi.
   Zdes', pozhaluj, umestno vnov'  privesti  stranichki  iz  dnevnika  Ivana
Aleksandrovicha.


   "26 yanvarya 1914 goda

   Ushel eshche odin  den'.  Odin  iz  poslednih  dnej  pochti  dvadcatiletnego
ozhidaniya. Zavtra na rassvete dolzhny pokazat'sya vershiny  SHonganou.  Ego  my
uvidim pervym iz ostrovov arhipelaga Pautoo. CHto zhdet nas  tam,  v  strane
goristyh ostrovov, dzhunglej, drevnej kul'tury i drevnih  zagadok?  Vidimo,
kazhdyj iz chlenov nashej ekspedicii  tak  ili  inache  zadaet  sebe  podobnyj
vopros, ozhidaya, chto vot-vot poyavitsya zemlya,  dlya  bol'shinstva  nikogda  ne
vidannaya i dlya vseh tayashchaya tak mnogo novogo, uvlekatel'nogo i opasnogo.
   Segodnya vse ozhivleny po-osobennomu. Konchilas' monotonnost'  dlitel'nogo
morskogo perehoda, i, nesmotrya na durmanyashchij vlazhnyj zhar,  vse  deyatel'ny,
podtyanuty. Molodezh' osobenno neterpeliva i  uzhe  gotovitsya  k  pribytiyu  v
stolicu, horoshen'ko proglazhivaya zalezhavshiesya v kofrah kostyumy.
   "Princessa |mma" posle porta SHonganou zajdet eshche v neskol'ko portov  na
malen'kih ostrovkah arhipelaga, vezde ostavlyaya pochtu iz Evropy, zahvatyvaya
passazhirov, i tol'ko na tret'i sutki dostavit nas v Makimi.
   Segodnya  rabotalos'  otvratno.  CHem  blizhe  k  celi,  tem   s   bol'shej
ozabochennost'yu dumaetsya o zateyannom,  stanovitsya  vse  bolee  oshchutitel'no,
kakuyu prinyal otvetstvennost'. Net, do poslednego svoego chasa budu uveren v
pravil'nosti  sdelannyh  vyvodov.  Bespokoit  drugoe.  Vspominaya  hlopoty,
iskatel'stva, perebiraya v pamyati vse, chto udalos'  styazhat'  dlya  osnashcheniya
ekspedicii, voznikaet somnenie: dostanet li sil i sredstv vyrvat' tajnu  u
lyudej i prirody?
   Da, pochti dvadcat' let nazad my takzhe  priblizhalis'  k  etim  ostrovam.
Parsetu togda bylo primerno stol'ko  zhe,  skol'ko  mne  sejchas.  Molodost'
bespechno radostna. Pered nej vsegda  shirokie  gorizonty,  vera  v  bol'shuyu
zhizn' vperedi... Spokojno bylo togda, s Parsetom, a on,  uzhe  obremenennyj
godami, byl, nado polagat', ne spokoen za nas, molodyh...
   Napisal pis'mo Parsetu, i  zahotelos'  uznat',  chto  delaet  Aleksandr,
ochen' zahotelos' imenno sejchas uvidet' ego, pogovorit' s nim.
   On stoyal na verhnej  palube,  pytlivo  vsmatrivayas'  tuda,  gde  zavtra
poyavyatsya  ostrova  Pautoo.  Na  lice  ego  zastylo  vyrazhenie   radostnogo
ozhidaniya, a glaza byli grustny, v nih pochuyalas'  mne  kakaya-to  strashinka,
toska. O chem on  dumal?  Ob  ostavlennom  tam,  za  tysyachi  mil',  ili  ob
ozhidavshem vperedi? Pochemu k chayaniyu nevedomogo  primeshivalsya  strah?  Mozhet
byt', eto predchuvstvie?.. Tak boyazno bylo brat' Aleksandra s soboj...
   Bystro nastupila noch', a my vse stoyali s nim bok o bok, chuvstvuya  teplo
drug druga i ne proiznosya ni slova. YUgo-zapadnyj musson  prines  prohladu.
More  volnovalos'  umerenno,  i  my  eshche   dolgo   lyubovalis'   perelivami
iskryashchegosya neznakomymi sozvezdiyami neba, chudesnoj igroj sveta  v  volnah,
svetyashchimisya v nih sushchestvami.
   V desyatom chasu Aleksandr pozhelal mne  spokojnoj  nochi  i  otpravilsya  k
sebe, a ya vse eshche razmyshlyal o trudah i radostyah, o prekrasnom i  strashnom,
ozhidayushchem nas v davno polyubivshejsya mne, davno zhelannoj strane".





   "27 yanvarya 1914 goda

   I vot snova, posle pochti dvadcatiletnej razluki,  peredo  mnoj  ostrova
Pautoo.
   YA rano razbudil Aleksandra, i my pospeshili na palubu. Vershiny  SHonganou
eshche byli svobodny ot oblakov, i tol'ko ponizhe  ih,  na  krutyh,  cherneyushchih
gustoles'em  skalah,  koe-gde  lezhali  pyshnye   massy   rozovato-sirenevyh
oblakov.
   Solnce vzoshlo i osvetilo uzkuyu polosu berega, svetlo-zelenuyu, ne  stol'
mrachnuyu, kak kaskady vzdymavshihsya  nad  neyu  gor.  Nash  parohodik  obognul
vostochnuyu, bolee nizmennuyu okonechnost' ostrova, i  chasam  k  desyati  pered
nami  otkrylas'  shirokaya  buhta,  v  glubine  kotoroj  vidnelis'  spokojno
podnimavshiesya k nebu dymki,  a  vskore  uzhe  mozhno  bylo  razlichit'  kryshi
postroek, speshashchie k parohodu lodki, lyudej.
   Gory otstupili, poloska berega stala shire, i svetlaya  zelen'  kokosovyh
pal'm pokazalas' osobenno privetlivoj v luchah  uzhe  krepko  podogrevavshego
nas solnca".
   Tak ekspediciya Vudruma  pribyla  na  pervyj  iz  ostrovov  Pautoo,  gde
vstretila cheloveka, nemalo  povliyavshego  na  razvernuvshiesya  v  dal'nejshem
sobytiya.
   V te vremena na SHonganou  parohod  zahodil  raz  v  neskol'ko  mesyacev.
Ostrovok naschityval neskol'ko tysyach  pautoancev,  zagotovlyavshih  kopru,  i
odnogo evropejca, poluchavshego dohody ot etoj kopry. Na SHonganou shla tihaya,
medlitel'naya tropicheskaya zhizn', no s pribytiem parohoda vse ozhivalo.
   Ne uspela "Princessa |mma" brosit' yakor', kak totchas zhe byla  atakovana
celoj flotiliej pautoanskih lodok. Vse vokrug napolnilos'  veselym  shumom,
vykrikami  prodavcov,  predlagavshih  svyazki  bananov,   kokosovye   orehi,
bezdelushki iz kosti i dereva,  cinovki,  sushenyh  rybok  i  mangustany.  V
techenie treh chasov, poka shla razgruzka i pogruzka, vokrug parohoda  carilo
neobychnoe dlya etogo ostrova ozhivlenie.  SHum  vse  narastal,  a  "Princessa
|mma" uzhe gotovilas' otdat' koncy. V eto vremya po pristani,  otbivayas'  ot
okruzhavshej ego tolpy pautoancev, s zavidnoj energiej probivalsya k parohodu
vysokij  belokuryj  parenek.  Ucepivshis'  nakonec  za  poruchni  trapa,  on
prilagal vse usiliya k tomu, chtoby rasstat'sya s  blagouhayushchim  tropicheskimi
aromatami SHonganou, no presledovateli,  vidimo,  nikak  ne  razdelyali  ego
stremleniya i uderzhivali izo vseh sil. Tretij pomoshchnik kapitana, stoyavshij u
trapa, ne puskal  yunoshu  na  parohod  bez  bileta.  Polozhenie  parnya  bylo
otchayannym.
   Skuchayushchie passazhiry dovol'no bezuchastno nablyudali  za  proishodyashchim  do
teh por, poka v haose vykrikov ne razdalis' rugatel'stva takie razudalye i
zaboristye, po kotorym russkie srazu zhe  i  bezoshibochno  uznali  v  bojkom
parne sootechestvennika.  Pervym  vmeshalsya  Vasilij  Afanas'evich.  Bol'shoj,
sil'nyj, on lovko probilsya k zemlyaku. Tot nazval sebya Borisom  SHorpachevym,
skazal, chto ego uvolili s parohoda, plavavshego v etih vodah,  ostavili  na
SHonganou, i stal umolyat' otstavnogo moryaka vzyat' ego s soboj, hotya  by  do
Makimi. Dobryj, otzyvchivyj  hozyajstvennik  ekspedicii  byl  vmeste  s  tem
chelovekom raschetlivym i, kogda uznal, chto SHorpachevu ne tol'ko nado  kupit'
bilet, no i oplatit' ego dolgi, neskol'ko zamyalsya, soobrazhaya, kak  by  vse
eto uladit'. Delu pomog Aleksandr Vudrum. Vsegda  neskol'ko  medlitel'nyj,
melanholichnyj  i  daleko  ne  otlichavshijsya  radushiem,  zdes'  on  vdrug  s
nesvojstvennoj emu bystrotoj  probralsya  cherez  galdyashchuyu  tolpu  i,  vynuv
bumazhnik, razom uspokoil i pautoancev, i parohodnuyu administraciyu.
   Ochutivshis' na parohode, molodoj chelovek skoro raspolozhil k sebe  chlenov
ekspedicii.  Veselyj,  delovityj,  usluzhlivyj,  no  ne  podobostrastnyj  i
nikogda ne teryavshij dostoinstva,  on  bystro  sniskal  raspolozhenie  Ivana
Aleksandrovicha i vmeste s tem, sovershenno, konechno, ob etom ne podozrevaya,
stal prichinoj pervoj razmolvki mezhdu Vudrumom i SHirastom. Vudrum reshil  ne
tol'ko dovezti Borisa SHorpacheva do Makimi, no i  zachislit'  ego  v  sostav
ekspedicii, rezonno schitaya, chto energichnyj, sposobnyj i predannyj  molodoj
chelovek, nesomnenno, budet polezen delu. Uznav  ob  etom  reshenii,  SHirast
vyrazil neudovol'stvie i v forme delikatnoj, no ves'ma reshitel'noj  skazal
professoru, chto podobnye dejstviya nepremenno dolzhny soglasovyvat'sya s nim.
Vudrum vspylil:
   - Pozvol'te, pozvol'te, gospodin SHirast, etak vy dogovorites' do  togo,
chto ya i znat' ne budu, gde mne pozvoleno rasporyazhat'sya,  a  gde  ya  dolzhen
budu issprashivat' vashego soizvoleniya. Rabochego ekspedicii ya nanyat' ne imeyu
prava, okazyvaetsya, a otdat' v pochinku bashmaki razreshaete?
   - Ivan Aleksandrovich, pomilujte, da zachem zhe predstavlyat' vse  v  takom
vide? Ved' ya tol'ko hotel predupredit', predosterech'. Vy  chelovek  chutkij,
dobryj, no uvlekayushchijsya. Segodnya pozhaleli etogo brodyagu, a zavtra...
   Vudrum ne uspokaivalsya.
   - A zavtra? Prodolzhajte, prodolzhajte. Vy  chto  zhe  eto,  sudar',  opeku
uchinit' zhelaete? Ne vyjdet!
   - Da ya vovse ne ob etom, professor, pomilujte. YA prosto  hotel  by,  nu
kak vam skazat'...  Pojmite,  moe  polozhenie  ves'ma  shchekotlivo.  Vy  ved'
znaete, ya otnoshus' k vam s velichajshim uvazheniem, i vmeste s tem...  Vmeste
s tem ya obyazan vypolnyat' poruchenie  Guna  CHensneppa,  prinimat'  v  raschet
mnogie, podchas vovse ne uchityvaemye vami obstoyatel'stva. |kspediciya eshche ne
nachala rabotu, nam predstoyat trudnosti samye  razlichnye,  i  prezhde  vsego
takie, kotorye svyazany s lyud'mi. Pover'te, nashi  raboty  na  Pautoo  budut
vstrecheny daleko ne radushno. Vozniknet protivodejstvie zhrecheskoj kasty,  a
poluchit'  podderzhku  gubernatora  budet  ne  tak  uzh  prosto.  On  chelovek
nereshitel'nyj, konservativnyj  -  i  vdrug  v  sostave  ekspedicii  beglyj
katorzhnik.
   - Vasha nastorozhennost' mne ponyatna. YA tozhe ne zhdu, chto  zhrecy  vstretyat
nas s rasprostertymi ob座atiyami, no uveren,  chto  smogu  s  nimi  poladit'.
Gubernator...  Gubernatory,  po-vidimomu,  vezde  odinakovy.  A  vot   chto
kasaetsya  etogo  parnya,  to  vy  slishkom  oprometchivo  zachislyaete  ego   v
"katorzhniki". YA besedoval s nim.  Molodoj  chelovek  rabotal  v  podpol'noj
tipografii, byl vyslan na  poselenie  v  Vostochnuyu  Sibir'  i...  i  reshil
popytat' schast'ya v chuzhih krayah. Kak vy mozhete ponyat', schast'ya on ne nashel,
hlebnul tol'ko gorya, i pritom predostatochno. Nuzhda ego gnala iz  strany  v
stranu. Nigde on ne mog poluchit' postoyannuyu  rabotu.  V  dovershenie  vsego
toska po rodine, odinochestvo... I vot teper' on, russkij  chelovek,  uvidev
nakonec sootechestvennikov, ozhil, vospryanul duhom... Da mozhete li  vy  sebe
predstavit' ego sostoyanie? Ved' on budet predan nam vsej dushoj.
   - Itak, professor, vy vse zhe ne hotite izmenit' svoego resheniya?
   - Bezuslovno. YA uzhe  obeshchal  ego  ustroit'  i  ne  otkazhus'  ot  svoego
obeshchaniya. Vot tak.
   Ivan Aleksandrovich nastoyal na svoem. SHirastu prishlos' ustupit'.  Kazhdyj
ponimal, chto ne tol'ko v SHorpacheve delo, chto eta pervaya razmolvka ne budet
poslednej. Svetlye chasy pribytiya v dolgozhdannyj Makimi byli  omracheny  dlya
Ivana Aleksandrovicha. Incident etot zastavil  ego  eshche  raz  zadumat'sya  o
polozhenii, v kotoroe on popal, soglasivshis' na usloviya Guna CHensneppa. CHto
kasaetsya SHirasta, to on stal eshche bolee nastorozhennym, delal vse vozmozhnoe,
chtoby ukrepit' svoyu vlast' v ekspedicii,  a  Borisa  SHorpacheva  inache  kak
katorzhnikom ne nazyval.
   Makimi vstretil puteshestvennikov, omytyj tropicheskim livnem, siyayushchij  i
ozhivlennyj.
   V pervye dni po priezde Ivan Aleksandrovich pishet v dnevnike:
   "Vozmozhnost' lyubovat'sya zdes'  tropicheskoj  prirodoj  vsegda  pobuzhdala
menya vzyat'sya za pero, no vsegda chuvstvoval, kak bedny slova  i  bespomoshchny
popytki obrazno peredat' ee bujnuyu  prelest'.  Odnako  vse  o  tropicheskoj
prirode  mozhno  skazat'   neskol'kimi   slovami:   ona   raznoobrazna   do
beskonechnosti i roskoshna do utomleniya".
   I tut zhe trevozhnye razmyshleniya o peremenah v strane:
   "...Da, izmenilos' mnogoe. Izmenilos' chut' li ne vse v strane,  v  bytu
pautoancev, i izmenilos', nuzhno  skazat',  pod  vliyaniem  vsevozrastayushchego
stremleniya evropejcev vo chto by to ni stalo podognat'  pod  svoi  vkusy  i
privychki dazhe  to,  chto  bylo  na  Pautoo  zamechatel'no  imenno  korennymi
otlichiyami ot vkusov i privychek evropejcev.
   Ne pokidaet chuvstvo ozabochennosti i  otvetstvennosti  za  novovvedeniya,
privnesennye zachastuyu nasil'stvennym  putem  v  etot  kraj,  po-osobennomu
milyj moemu serdcu. Skol' nedavno on byl eshche dalek ot  suety  i  nikchemnyh
trevolnenij tak nazyvaemogo  civilizovannogo  mira.  Nevol'no  dumaetsya  o
berezhlivosti i uvazhenii, s koimi obyazany my otnosit'sya k zdeshnim obychayam i
civilizacii... Naskol'ko zhe ona  drevnee,  utonchennee  i  svoeobraznee  po
sravneniyu s  toj,  zhelezno-elektricheskoj,  kotoruyu  zaznavshiesya  obitateli
Evropy pochitayut ne tol'ko peredovoj, no i edinstvennoj!"
   No  ne  odno  eto   ogorchalo   russkogo   uchenogo,   vskore   otchetlivo
predstavivshego sebe, chto teper' Pautoo ne tak uzh dalek ot "suety, dryazg  i
trevolnenij civilizovannogo mira". Obstanovka v kolonii stala zaputannoj i
trevozhnoj.
   Srazu  po  pribytii  v  Makimi  Vudrum  nachal  gotovit'sya  k  poseshcheniyu
gubernatora ostrovov Pautoo.
   Vskore on byl prinyat v zagorodnoj rezidencii pravitelya arhipelaga samym
radushnym  obrazom.  Delovaya  chast'  vstrechi  sostoyalas'  posle  tropicheski
roskoshnogo obeda, ustroennogo v ego chest', odnako zakonchilas' dlya  Vudruma
ves'ma i ves'ma nepriyatno. Gubernator byl predupreditelen vo vsem.  On  ne
tol'ko so vnimaniem vyslushal plany russkogo uchenogo, no i rasskazal emu  o
teh  nachinaniyah,  kotorye  provodyatsya  v   Pautoo.   Metropoliya   vsyacheski
podderzhivaet samye raznoobraznye nauchnye izyskaniya na ostrovah. Zdes'  uzhe
sozdano neskol'ko laboratorij, epidemiologicheskaya  stanciya,  zamechatel'nyj
botanicheskij sad, raspolozhennyj bliz Makimi, priezzhayut uchenye iz razlichnyh
stran  mira,  etnograficheskij  muzej  postoyanno  popolnyaetsya   redkimi   i
interesnymi  eksponatami,  sobrannymi  glavnym  obrazom   evropejskimi   i
amerikanskimi uchenymi.
   - Da, gospodin professor, -  prodolzhal  gubernator,  -  vremena  teper'
drugie.  Evropejskaya  promyshlennost'  vse  bol'she  nuzhdaetsya  v  syr'e,  i
mnozhestvo firm ohotno subsidiruet issledovaniya v kolonii.  Dobycha  kauchuka
vozrosla za  eti  dvadcat'  let  vo  mnogo  raz.  Pryanosti,  sahar,  dzhut,
marganec, olovo, redkie porody dereva - vse eto  imeet  ogromnyj  spros  v
Evrope i Amerike. Strana procvetaet,  naselenie  neuklonno  uvelichivaetsya.
Vy, veroyatno,  obratili  vnimanie,  chto  port  Makimi  perestroen  zanovo.
Provedeny zheleznye dorogi, postroeny  mosty  i  vozdvignuty  novye  oteli.
|lektrostancii teper' ne tol'ko v Makimi, no i v Poga, v Uinasse.
   - Ved' eto prevoshodno, gospodin gubernator!
   - Razumeetsya, no... No znaete, vmeste so vsem etim na Pautoo proishodyat
sobytiya,   poryadkom   ogorchayushchie   administraciyu.   Uchastilis'   vosstaniya
pautoancev, v gorodah voznikayut zabastovki. Pautoanskaya intelligenciya  vse
chashche vystupaet s trebovaniyami nezavisimosti arhipelaga, i  dazhe  zhrechestvo
Pautoo  nachinaet  sklonyat'sya  k   trebovaniyam,   nikak   ne   ustraivayushchim
metropoliyu. Da, dolzhen priznat'sya, v kolonii napryazhennoe  polozhenie.  I  v
eto vremya vy prosite razreshenie na podvodnye raskopki  u  beregov  Sebatu.
Boyus', chto my ne mozhem riskovat' etim. Sejchas strashen  lyuboj  povod.  Ved'
ostrov Sebatu u pautoancev schitaetsya svyashchennym. Oni do sih por veryat,  chto
imenno  tam   pogreben   pri   vulkanicheskoj   katastrofe   hram-obitalishche
misticheskogo sushchestva, pokoj kotorogo nikto ne smeet narushit'... Net, net,
gospodin  professor!  Proizvesti  izyskaniya  imenno  v   etom   meste   ne
predstavlyaetsya vozmozhnym: eto mozhet vyzvat' yarost' fanatikov i, kak znat',
sobytiya mogut obernut'sya ochen' opasno dlya nas, evropejcev.
   ...Vudrum otoslal ekipazh i  ot  zagorodnoj  villy  otpravilsya  v  gorod
peshkom, razmyshlyaya o  sluchivshemsya,  v  otchayanii  soobrazhaya,  chto  zhe  mozhno
predprinyat'. Mysl' o krushenii vseh  nachinanij  byla  nesterpimoj.  Usiliya,
napravlennye k tomu, chtoby skolotit' ekspediciyu, razbivalis' o  sovershenno
nepredvidennoe i, kazalos', nepreodolimoe prepyatstvie.  Samym  muchitel'nym
predstavlyalos' vozvrashchenie v otel'. Kak, kakimi slovami rasskazat' druz'yam
o postigshem ekspediciyu vnezapnom udare?..
   Vudrum  shel  medlenno,  starayas'  perehitrit'  vremya.  Kirpichno-krasnoe
lateritovoe  shosse,  nedavno  dobrosovestno  otmytoe  tropicheskim  livnem,
tusklo pobleskivalo v svete redkih fonarej. Vnizu, u  morya,  perelival  ne
ochen' shchedrymi ognyami Makimi. Ivan  Aleksandrovich  lyubil  pobrodit'  noch'yu.
Obychno nochnye progulki uspokaivali, pomogali  sobrat'sya,  sosredotochit'sya,
no eta tropicheskaya noch'  ne  unimala  volneniya.  YArko  sverkali  zhemchuzhiny
yuzhnogo neba - Sirius, zvezdy Centavra, iskrilsya velikolepnyj YUzhnyj  Krest,
kak-to bespokojno, slovno svetlaya, no opasnaya reka, struilsya Mlechnyj Put'.
Na gladkoj poverhnosti krupnoj kozhistoj listvy, vse eshche mokroj  ot  livnya,
otrazhalis' lunnye luchi, sorevnuyas' v bleske so mnozhestvom yarko  svetyashchihsya
nasekomyh,  bespreryvno  prorezyvayushchih,  kak   meteory,   tainstvennyj   i
zhutkovatyj  mrak  tropicheskoj  chashchi,  podstupavshej  k  shosse.  Neumolchnoe,
nadoedlivoe penie krupnyh cikad peremeshivalos' s  tysyachegolosymi  zvukami,
izdavaemymi nochnymi obitatelyami  lesa,  slivalos'  s  gromkim  serebristym
strekotom drevesnyh lyagushek. Nad shosse to i  delo  mel'kali  mrachnye  teni
gigantskih letuchih myshej. Ivan Aleksandrovich uskoril shag. Noch' ne prinesla
uspokoeniya, vdrug zahotelos' poskoree projti etot okazavshijsya utomitel'nym
put' do goroda, pobystree dobrat'sya do otelya...
   Utrom Vudrum sobral vseh uchastnikov  ekspedicii  i  ob座avil  o  reshenii
gubernatora. Molchanie bylo tyagostnym i dolgim. Ego prerval SHirast:
   - Razreshite, Ivan Aleksandrovich, mne vzyat'sya za ustrojstvo etogo dela?
   Vudrum ne vozrazhal, predlozhenie SHirasta ozhivleniya  ne  vyzvalo,  odnako
cherez dva dnya on vernulsya  ot  gubernatora  s  razresheniem  na  provedenie
arheologicheskih  raskopok  na  vsej  territorii  arhipelaga,   vklyuchaya   i
poluzatonuvshij svyashchennyj ostrov Sebatu.
   Vudrum  ponyal,  chto  bez  vmeshatel'stva  vsesil'nogo  na  Pautoo   Guna
CHensneppa osushchestvit' svoi namereniya on prosto ne smog by...
   Ne proshlo i dvuh nedel', kak na ostrove, lezhashchem v neskol'kih milyah  ot
Makimi, vyros gorodok ekspedicii. Nachalas'  povsednevnaya  trudnaya  rabota,
sopryazhennaya s opasnostyami podvodnyh arheologicheskih raskopok.
   Raboty resheno bylo nachat' v yugo-vostochnoj chasti ostrova, gde,  sudya  po
drevnim dokumentam, i dolzhen nahodit'sya ushedshij pod  vodu  hram  Nebesnogo
Gostya.  Svetlaya  morskaya  laguna,  okruzhennaya  pokachivayushchimisya  kokosovymi
pal'mami i  sverkayushchimi,  slovno  usypannymi  snegom,  plyazhami,  schitalas'
osobenno  udobnoj  dlya  provedeniya  podvodnyh  arheologicheskih   raskopok.
Dovol'no bystro, hotya i ne bez trudnostej, byli sooruzheny bol'shie plavuchie
ploshchadki, s  kotoryh  predpolagalos'  proizvodit'  pogruzheniya.  |kspediciya
nanyala rabochih-pautoancev, obzavelas'  motornymi  katerami,  obespechivshimi
horoshee soobshchenie s Makimi. Na ostrove Sebatu nachalos' nevidannoe do  togo
ozhivlenie. Dnem laguna zapolnyalas' lodkami, na plotah i na baze ekspedicii
kipela rabota, a dolgimi,  temnymi  vecherami  slyshalos'  protyazhnoe,  ochen'
melodichnoe penie pautoancev, raspolozhivshihsya na otdyh u kostrov, da mernyj
stuk kerosinovogo motora, privodivshego v dvizhenie pohodnuyu  elektrostanciyu
ekspedicii.
   Kak tol'ko byli zakoncheny neobhodimye  prigotovleniya  i  mesta  poiskov
myslenno razgrafleny na kvadraty, nachalis'  pervye  pogruzheniya  vodolazov.
Krome privezennyh iz  Evropy  specialistov,  snabzhennyh  kostyumami  samogo
poslednego  obrazca,  ekspediciya  ispol'zovala  nyryal'shchikov  -   iskatelej
zhemchuga. Na ih dolyu byli otvedeny  uchastki  ne  stol'  glubokie,  kak  dlya
vodolazov s tyazhelym oborudovaniem.
   Dovol'no skoro  ekspediciya  zazhila  razmerennoj,  trudovoj  i  dovol'no
spokojnoj  v  etot  period  zhizn'yu.  Vot  kak  eto  vremya  opisyvaet  Ivan
Aleksandrovich:
   "Rabota sporitsya. Vse nalazheno.  Den'  nachinaem  s  voshodom  solnyshka,
vsegda poyavlyayushchegosya zdes' v shest' chasov, i trudimsya s pereryvom  v  samoe
zharkoe vremya do polnoj temnoty, kotoraya nastupaet zdes' vnezapno  i  poroj
zastaet nas, uvlekayushchihsya, vrasploh. Prihoditsya zanimat'sya mnogimi delami,
v tom chisle i hozyajstvennymi,  no,  nuzhno  skazat',  Plotnikov  i  Vasilij
Afanas'evich  proyavlyayut  sebya  s  nailuchshej  storony,   vsyacheski   starayas'
osvobodit' menya ot  mnozhestva  povsednevnyh  zabot.  Hudo  tol'ko,  chto  u
Nikolaya Nikolaevicha sklonnost' k delam  ekonomicheskim  polozhitel'no  beret
verh nad zhelaniem vesti nauchnye zanyatiya, zanimayas' kotorymi on  stanovitsya
vyal, medlitelen i zachastuyu rasseyan. Dumal, v klimate  zdes'  delo,  odnako
vskore  zametil,  chto,  kak  tol'ko  on  okunaetsya  v   polyubivshiesya   emu
hozyajstvennye dela, tak stanovitsya ozhivlen, bystr i ne zabyvaet ni o kakoj
melochi, umeya iz vsego izobresti pol'zu.
   Neuzheli v nem tak i  pogibnut  horoshie  zadatki  sposobnogo  etnografa?
Pozhivem - uvidim! No poka chto my vse oshchushchaem blagotvornye zaboty pomoshchnika
nachal'nika ekspedicii o nashem blagopoluchii i udobstvah. Kak tol'ko pribyli
zaverbovannye SHirastom pautoancy, Plotnikov  nemedlenno  vybral  dlya  sebya
neskol'ko chelovek, naimenee prigodnyh dlya rabot na raskopkah, zato  vpolne
podhodyashchih dlya ego celej. V rezul'tate na sleduyushchij zhe den' u nas k  stolu
byla otmennaya svezhaya  ryba.  Teper'  ee  vpolne  hvataet  na  vseh  chlenov
ekspedicii,  vklyuchaya  i  nanyatyh  pautoancev.  Oni,  odnako,  predpochitayut
pitat'sya na svoj lad  i,  konchiv  rabotu,  prigotovlyayut  sebe  pishchu  sami,
privychno ustroivshis' u kostrov.
   Voobshche zhe staraniyami Nikolaya Nikolaevicha, kotoryj  so  znaniem  dela  i
osoboj ohotoj vedet torg s postavshchikami, nashi zapasy popolnyayutsya,  i,  kak
on utverzhdaet, popolnyaetsya ego zapas pautoanskih slov. Daj-to bog, no  vot
esli ego hozyajstvennye uvlecheniya privedut k tomu,  chto  on,  vernuvshis'  v
Rossiyu, iz etnografa  prevratitsya  v  upravlyayushchego  kakim-libo  imeniem  v
Simbirskoj gubernii, to, dumaetsya, yazyk Pautoo tam emu ne ponadobitsya.
   A v obshchem zhizn' ekspedicii naladilas'. Raboty dostaet vsem, i vse  idet
svoim dovol'no bystro ustanovivshimsya poryadkom".
   |to byli poslednie bezmyatezhnye zapisi v dnevnike Ivana  Aleksandrovicha.
Vskore  on  stal  otmechat',  chto  besplodnost'  soten  pogruzhenij   nachala
neblagopriyatno skazyvat'sya  na  nastroenii  chlenov  ekspedicii,  trudnosti
raboty v tomyashchem vlazhnom znoe  otrazilis'  na  samochuvstvii  mnogih,  i  v
pervuyu  ochered'  Ochakovskogo.   No   huzhe   bylo   drugoe.   Nesmotrya   na
pokrovitel'stvo   gubernatora,   ekspediciya    vse    vremya    chuvstvovala
nepriyaznennoe otnoshenie pautoancev. Ih yavno kto-to budorazhil. Stali hodit'
sluhi o tom, chto mestnoe naselenie napugano  deyatel'nost'yu  uchenyh.  Sredi
rabochih kto-to nachal rasprostranyat' sluh, chto, kak  tol'ko  najdena  budet
uchenymi svyatynya, na Pautoo obrushatsya bedy, chto potrevozhennoe bozhestvo, kak
i tysyachu let nazad, obratit svoj gnev  na  nechestivyh  i  gore  tomu,  kto
sodejstvoval oskvernitelyam hrama!
   Uchastilis' neposlushanie, derzost'. Nyryal'shchiki vse s bol'shej  i  bol'shej
neohotoj opuskayutsya  pod  vodu.  Kak-to  noch'yu  nachalsya  pozhar  na  sklade
pripasov,  na  drugoj  den'  nad  samym  uhom   nemca-vodolaza   proletela
otravlennaya strela, vypushchennaya  iz  dlinnoj  tonkoj  trubki  -  sumpitana.
Obstanovka nakalyalas'.
   Vudrumu v vysshej stepeni nepriyatno bylo prosit' zashchity  u  gubernatora,
no prishlos' v konce koncov pribegnut' k etomu, i vskore lager'  ekspedicii
stal ohranyat'sya soldatami.
   No beda sleduet za  bedoj.  Odnazhdy,  yavno  po  ch'emu-to  signalu,  vse
pautoancy,  v  tom  chisle  i  nyryal'shchiki  -  iskateli  zhemchuga,   pokidayut
ekspediciyu.
   V eto trudnoe vremya Vudrum osobenno dovolen tem, chto  ne  tol'ko  dovez
SHorpacheva do Makimi,  no  i  priyutil  sootechestvennika  v  ekspedicii.  On
okazalsya smelym i smyshlenym, lovkim i predannym. O nem Ivan  Aleksandrovich
mnogo raz upominaet ne tol'ko v dnevnikah, no i  v  pis'mah  v  Peterburg,
zhene: "V entuziazme  etogo  yunoshi  kakaya-to  stihijnaya,  pokoryayushchaya  sila.
Aleksandr, vidimo, privyazalsya k etomu molodomu  cheloveku,  i  teper'  ya  s
kazhdym dnem zamechayu, kak ischezaet u nego stol' pretivshaya mne suhovatost' i
neskol'ko nadmennoe otnoshenie  k  lyudyam,  osobenno  stoyashchim  nizhe  ego  po
polozheniyu (otkuda eto?!).
   Neploho, esli  by  s  Borisom  on  byl  bolee  blizok,  chem  so  svoimi
peterburgskimi  "sverhchelovekami".  Ne  hochu   predugadyvat'   sobytiya   i
obol'shchat' sebya pustymi  nadezhdami,  no  pover',  Natali,  vse  menyaetsya  k
luchshemu. Ty by ne uznala teper' Aleksandra. Ne  tol'ko  predprinyatoe  nami
puteshestvie, no  i  obshchenie  s  etim  molodym,  no  uzhe  mnogo  povidavshim
chelovekom emu yavno na pol'zu".
   Molodyh lyudej, takih raznyh po  interesam,  vospitaniyu  i  obrazovaniyu,
ob容dinyalo delo, kotoromu oni stali posvyashchat' vse bol'she i bol'she vremeni.
Teper' oni nahodili vzaimnoe i vsepogloshchayushchee udovol'stvie provodit' dni i
dolgie vechera vmeste, staratel'no gotovyas'  k  osushchestvleniyu  zadumannogo.
Aleksandr  vyhlopotal  u  Nikolaya  Nikolaevicha  bol'shuyu  lodku,   SHorpachev
oborudoval ee takim obrazom, chto v nej mozhno bylo  ne  tol'ko  prigotovit'
edu, no i ustraivat'sya na noch'.
   Vskore v samom otdalennom konce zaliva, skrytaya gluboko  vrezavshejsya  v
more kosoj,  vyrosla  kak  by  vtoraya,  pochti  nikomu  ne  izvestnaya  baza
ekspedicii. Znal o ih zatee, pozhaluj, tol'ko odin Ivan  Aleksandrovich;  on
pritvorno vorchal, no tajnu molodyh lyudej hranil. A  tajna  voznikla  iz-za
togo, chto eshche v samom nachale podvodnyh poiskov predlozhenie SHorpacheva samim
osvoit' skafandry vstretilo r'yanoe soprotivlenie privezennyh  iz  Germanii
vodolazov. SHorpachev pervym podskazal professoru, chto ne sleduet  nadeyat'sya
tol'ko na nemeckih vodolazov, nado samim  nauchit'sya  rabotat'  v  novejshih
podvodnyh kostyumah. Vudrum soglasilsya s etoj mysl'yu, no ne mog  preodolet'
upryamstvo  oboih  vodolazov,  schitavshih,  chto  pravo  rabotat'  v  opytnyh
firmennyh  kostyumah  -  ih  monopoliya.  Aleksandr  i  SHorpachev   monopoliyu
narushili. Tajkom dazhe ot Plotnikova  zapasnoj  komplekt  oborudovaniya  byl
uvezen na "podpol'nuyu"  bazu,  i  tam  po  ocheredi,  pomogaya  drug  drugu,
razbirayas'  v  instrukciyah  i  postepenno  ovladevaya  trudnym,  opasnym  i
uvlekatel'nym delom, molodye lyudi vse glubzhe i glubzhe pronikali v  morskoe
carstvo. Ono otkryvalos' dlya nih kak novyj, napolnennyj zhizn'yu, blestevshij
neobyknovennymi kraskami mir, pronizannyj myagkim, zelenovatym svetom.
   Aleksandr i SHorpachev  ne  ustavali  lyubovat'sya  korallovymi  zaroslyami,
prichudlivymi, beskonechno raznoobraznymi, okruzhavshimi ih kak  zakoldovannyj
skazochnyj les, v kotorom to plavno, to s bystrotoj molnii mel'kali  stajki
nevidannyh,  nepravdopodobnyh  ryb.  Sredi  tolstyh,  nepodvizhnyh   vetvej
korallov vidnelis' yarkie, slovno organnye truby, tubinofory; svisali sinie
nitochki gefej; protyagivali svoi ruki-shchupal'ca  izyashchnye  ofiury.  Krasochnye
morskie  zvezdy,  morskie  ezhi  s  chernymi   ugrozhayushchimi   iglami,   celyj
uvlekatel'nyj nabor poluzaryvshihsya v pesok dikovinnyh rakovin  -  vse  eto
raznoobrazilos' krasnymi, burymi,  zelenymi  vodoroslyami,  vse  eto  zhilo,
intensivno pogloshchalo drug druga, razmnozhalos' i  umiralo,  zapolnyaya  soboj
vse vokrug, nadezhno skryvaya ot issledovatelej sledy drevnej,  ushedshej  pod
vodu    civilizacii.    Uvlechenie     krasotami     vpervye     uvidennogo
volshebno-privlekatel'nogo mira omrachalos' mysl'yu o tom, chto vsya eta bujnaya
rastitel'nost', korally, rakoviny uzh slishkom plotno  zamurovali  razvaliny
hrama Nebesnogo Gostya. Uteshali sebya molodye lyudi mysl'yu o tom, chto  zdes',
na sravnitel'nom  melkovod'e,  oni  tol'ko  treniruyutsya.  Uspeh  ih  mozhet
ozhidat' tam, na glubokih mestah, gde den' oto dnya sovershayutsya  pogruzheniya,
issleduetsya kvadrat za kvadratom.
   A  dni  shli  tomitel'no,  ne  prinosya  nikakih  uspehov.  Mrachnel  Ivan
Aleksandrovich,  vse  bolee  skepticheski  nachinal  vyskazyvat'sya  o   zatee
podvodnyh raskopok SHirast, i v eto vremya ekspediciyu postig novyj udar.
   Pod vecher ustalye posle bezrezul'tatnyh poiskov vodolazy vozvratilis' s
plota na bazu. Na malen'koj pristani oni vylezli iz lodki i napravilis'  k
svoemu bungalo. Do uzhina ostavalos' eshche bol'she chasa. Nemcy raspolozhilis' v
svoih pletenyh kreslah na zatenennoj verande, ovevaemoj  legkim  veterkom.
Vysokie  kazauriny,  raskidistye  gabitusy  pochti  vplotnuyu  podstupali  k
bambukovomu domiku, ih zaputannaya, perepletayushchayasya zelen' mogla skryt'  ne
tol'ko cheloveka, no i  slona.  Nikto  ne  razglyadel  pryachushchihsya  v  temnoj
tropicheskoj  chashche  vragov.  Uslyshali  tol'ko  vystrel.  Suhoj,   korotkij,
vspoloshivshij koloniyu  issledovatelej.  CHerez  minutu  vse  byli  u  domika
vodolazov. Odin iz nih, okrovavlennyj,  blednyj,  lezhal  na  pletennom  iz
bambuka polu verandy. Ochakovskij okazal pervuyu pomoshch' vodolazu, ego  srazu
zhe vodvorili na kater i otvezli v Makimi. Ranenie bylo ne ochen' ser'eznym,
odnako posledstviya etogo napadeniya  byli  tyazhely  dlya  ekspedicii.  Vtoroj
vodolaz naotrez otkazalsya prodolzhat'  rabotu  na  Sebatu,  i,  kak  tol'ko
nemnogo popravilsya ranenyj, oba nemca nemedlenno otpravilis' v Evropu.
   Vse zamerlo v  malen'kom  poselke.  Bez  vodolazov,  bez  pautoancev  -
rabochih i nyryal'shchikov - prodolzhenie izyskanij predstavlyalos' nemyslimym.
   No odnazhdy, vozvrashchayas' s ocherednoj poezdki v Makimi, Vudrum  zastal  v
lagere ozhivlenie: bezhavshih ot  opasnostej  vodolazov  s  uspehom  zamenili
Aleksandr i Boris. Snova bodro stuchit dvigatel', poperemenno  smenyaya  drug
druga, chleny ekspedicii trudyatsya u nasosov.  Vecherami  vse  sobirayutsya  na
verande domika Vudrumov. Zdes' namechayutsya plany na sleduyushchij den', vedutsya
ozhivlennye  spory.  Nastroenie  podnyalos',  no  vse  ponimayut,   chto   bez
vspomogatel'noj  sily,  bez  rabochih-pautoancev,   ne   obojtis'.   SHirast
predlagaet na  vremya  priostanovit'  raboty,  nanyat'  rabochih  na  dal'nih
ostrovah i  tol'ko  posle  etogo  prodolzhit'  izyskaniya.  Predlozhenie  ego
prinimaetsya tol'ko napolovinu. Vse soglashayutsya s  ego  mysl'yu  poprobovat'
zaverbovat'  rabochih  v  teh  mestah,  gde  eshche  ne  znayut  o  provokaciyah
fanatikov, no  nikto  ne  schitaet  vozmozhnym  prervat'  rabotu.  I  poiski
prodolzhayutsya izo dnya  v  den'.  Odnako  sily  postepenno  ostavlyayut  samyh
vynoslivyh. Vse s  neterpeniem  zhdut  priezda  SHirasta,  otpravivshegosya  v
puteshestvie po arhipelagu.
   Prohodit nedelya, konchaetsya vtoraya, issleduyutsya novye i  novye  uchastki,
no nigde ne nahodyat sledov drevnego hrama. Teper' uzhe nikto ne  osparivaet
neobhodimosti vremenno priostanovit' raboty:  vse  istomleny  do  predela.
SHorpachev, samyj neugomonnyj i krepkij, ugovarivaet Vudruma  razreshit'  emu
obsledovat' eshche  odin  uchastok  vblizi  mesta,  gde  oni  trenirovalis'  s
Aleksandrom.  Ivan  Aleksandrovich  soglashaetsya  na  eto  krajne  neohotno:
vybrannoe SHorpachevym mesto laguny prakticheski ne obsledovano i  pogruzhenie
mozhet okazat'sya opasnym dlya nedostatochno opytnogo vodolaza.
   Medlenno  spuskaetsya  po  verevochnoj  lestnice  oblachennyj   v   polnyj
vodolaznyj kostyum SHorpachev. Vot za tolstym steklom shlema v  poslednij  raz
pokazalas' ego privetlivaya fizionomiya, i shlem ushel v vodu. Tyanetsya za  nim
shlang, signal'naya verevka. On opuskaetsya  vse  glubzhe  i  glubzhe,  uzhe  ne
proglyadyvayutsya skvoz' tolshchu vody blestyashchie chasti shlema, i  vskore  molodoj
vodolaz skryvaetsya v mrachnoj glubine.
   Bespreryvno smenyayutsya dezhurnye u nasosa, nagnetayushchego vozduh  vodolazu.
Prohodit desyat', dvenadcat' minut. Ivan Aleksandrovich rasporyazhaetsya podat'
signal k pod容mu, no Boris otvechaet uslovnym signalom  "net".  Vudrum  sam
stanovitsya  k  nasosu,  smenyaya  istomlennyh  zharoj  i  rabotoj  tovarishchej.
Muchitel'no dolgo idet vremya, i nakonec signal.  Pod容m  vedetsya  medlenno,
chtoby ne vyzvat' u vodolaza kessonnoj bolezni.  Kazhetsya,  konca  ne  budet
etoj trudnoj i bespokoyashchej vseh operacii, no  vot  shlem  pokazyvaetsya  nad
vodoj. SHorpacheva podhvatyvayut pod  ruki,  pomogayut  podnyat'sya  na  plot  i
bystro snimayut s nego shlem. Lico  ego,  vspotevshee,  izmuchennoe,  vyrazhaet
predel'noe utomlenie i vmeste s tem radost'. On pochti bez  sil  opuskaetsya
na kanaty, slozhennye na palube, i proiznosit tol'ko odno slovo:
   - Tam!
   Zabyta ustalost'. Podvodnye poiski vedutsya ne tol'ko dnem, no i  noch'yu.
Teper' i Vudrum, po primeru molodezhi osvoivshij vodolaznyj  kostyum,  inogda
sovershaet pogruzheniya. Somnenij net: oni u drevnego hrama Nebesnogo  Gostya.
Hram okazalsya na men'shej glubine,  chem  eto  predpolagalos',  poisk  vesti
stalo legche, no voznikli novye trudnosti. Malo najti  hram.  Nuzhno  dobyt'
material'nye ostatki, kotorye podtverdili by gipotezu, najti chto-to takoe,
chto neosporimo dokazyvalo by sushchestvovanie  Veka  Sozidaniya,  podtverzhdalo
pravil'nost' realisticheskogo tolkovaniya legendy o Rokomo i Lavume.  A  dlya
etogo nuzhno popytat'sya proniknut' v svyataya svyatyh - v  obrushivshuyusya  chast'
hrama. Ona raspolozhena na vozvyshennom uchastke dna, rabotat'  zdes'  legche,
no haoticheskoe  nagromozhdenie  kamnej  ne  daet  vozmozhnosti  dobrat'sya  k
zavetnomu.
   Vudrum i Plotnikov vyehali v  Makimi,  s  tem  chtoby  nanyat'  neskol'ko
rabochih-evropejcev, zakupit' pod容mnye krany, lebedki. Teper', kogda  cel'
byla tak blizka, zlila kazhdaya neudacha, razdrazhali zatrudneniya, voznikavshie
po pustyakam.
   Bol'she nedeli proshlo,  poka  udalos'  priobresti  oborudovanie,  nanyat'
lyudej. Nakonec  mehanizmy  ustanovleny  na  barzhah-plotah.  S  ih  pomoshch'yu
ottashchili otbitye pod vodoj, obrosshie korallami chasti skal, odnako i eto ne
reshilo zadachi. Togda Vudrum schel neobhodimym vzorvat' chast' pregrady.
   Primenenie vzryvchatki privelo k rezul'tatam effektivnym i vmeste s  tem
dovol'no neozhidannym. Nepodatlivye podvodnye skaly byli udaleny, podhod  k
zatonuvshemu svyatilishchu podgotovlen, no pri pervyh zhe vzryvah,  vspoloshivshih
tihuyu  lagunu,  doblestnaya  ohrana,  sostoyavshaya  iz  pautoanskih   soldat,
pokinula lager'.
   Takoj oborot dela mog oznachat' tol'ko odno: uspeshnoe prodvizhenie k celi
issledovatelej prishlos' ne po vkusu  zhrecam  Pautoo.  Bylo  ochevidno,  chto
lager' teper' ne ostavyat v pokoe, i uzh esli sprovocirovano begstvo soldat,
to sleduet ozhidat' vsego samogo hudshego. I  dejstvitel'no,  na  drugoj  zhe
den' vokrug  lagerya  byli  obnaruzheny  zasady.  Stalo  ponyatno:  gotovitsya
napadenie.
   Ivan Aleksandrovich sozval  "voennyj  sovet",  na  kotorom  bylo  resheno
raboty  ne  ostanavlivat'  i  v  prolom,   obrazovavshijsya   posle   udachno
proizvedennogo vzryva, projti vozmozhno bystree. Vse ponimali, chto  vremeni
teryat' nel'zya. Napadenie na lager' moglo privesti  k  takim  poteryam,  pri
kotoryh  prodolzhat'  raboty  uzhe  ne  udastsya.  Vyhod  byl  tol'ko   odin;
probrat'sya k svyatilishchu do nastupleniya nochi - naibolee  veroyatnogo  vremeni
napadeniya.
   "Voennyj  sovet"  zasedal  neskol'ko  minut,   reshenie   bylo   prinyato
edinodushno, i pogruzheniya nachalis' totchas zhe.
   SHag za shagom prokladyvaetsya pod  vodoj  put'  k  tomu  mestu,  gde,  po
predpolozheniyam professora  Vudruma,  dolzhna  nahodit'sya  statuya  Nebesnogo
Gostya. Raschistka vzorvannoj porody  okazalas'  delom  bolee  slozhnym,  chem
predpolagalos'. Den' podhodil k koncu, a do svyatilishcha  tak  i  ne  udalos'
dobrat'sya.
   Korotkie sumerki - i na lagunu nakinulas' noch'. Byl moment, kogda vdrug
ustalost' pokazalas' bezmernoj, nastorozhennost' -  preuvelichennoj,  ugroza
napadeniya - skoree vymyshlennoj, chem real'noj, i dazhe Ivanu  Aleksandrovichu
podumalos', chto, byt' mozhet, raboty sleduet otlozhit' do sleduyushchego dnya. No
blagorazumie vzyalo verh nad ustalost'yu i somneniyami.  Proryv  k  zavetnomu
resheno bylo prodolzhat' i noch'yu.
   Goryat   podvodnye   prozhektory,   merno    stuchit    dvizhok    pohodnoj
elektrostancii, nasosy  neustanno  kachayut  vozduh  spuskayushchimsya  pod  vodu
smel'chakam.  Raboty  ne  prekrashchayutsya  ni  na  minutu,  vse  uvlecheny,   s
neterpeniem zhdut, chto zhe prineset stol' muchitel'nyj poisk, chto zhe  udastsya
izvlech' iz-pod  vody,  i  vmeste  s  tem  nikto  ne  zabyvaet  o  navisshej
opasnosti. Katera nagotove. Po pervomu signalu sleduet podnyat' vodolazov i
uhodit' v otkrytoe more.
   Tol'ko k desyati  chasam  vechera  udalos'  nakonec  raschistit'  poslednij
zaval. Vhod  v  svyatilishche  svoboden.  Esli  i  tam  ne  okazhetsya  ostankov
Nebesnogo Gostya...
   Vudrum nadevaet skafandr i vmeste s SHorpachevym nachinaet pogruzhenie.
   Nikolaj Nikolaevich Plotnikov pisal v svoem dnevnike, chto vosem'  minut,
kotorye provel professor pod vodoj, pokazalis' emu samymi dolgimi i samymi
trudnymi v zhizni. |tomu legko poverit', esli predstavit', chto proizoshlo  v
lagere za eti vosem' minut.
   CHleny ekspedicii,  nahodivshiesya  v  "dozore",  vnimatel'no  sledili  za
beregom i morem, no i oni ne smogli zametit', kak odin, a  mozhet  byt',  i
neskol'ko   pautoancev   sumeli   besshumno    probrat'sya    k    plavuchemu
ostrovku-barzhe, gde razmeshchalos' oborudovanie podvodnikov. V moment,  kogda
Vudrum podal signal "pod容m", zamolk dvizhok,  pogasli  ogni,  ostanovilis'
nasosy. Stalo temno i tiho. Na  kakoe-to  mgnovenie.  Totchas  zhe  otovsyudu
razdalis' kriki  pautoancev,  ustremivshihsya  k  plavuchej  baze  na  legkih
lodchonkah. Vo t'me vspyhnuli vystrely, zavyazalos' srazhenie.
   Pod容m spushchennyh pod vodu professora  Vudruma  i  SHorpacheva  Plotnikov,
Ochakovskij i dva rabochih proizvodili s vozmozhnoj skorost'yu.  Speshit'  bylo
nel'zya, chtoby ne vyzvat' u  Vudruma  i  SHorpacheva  kessonnoj  bolezni,  no
nel'zya bylo  i  medlit':  napadayushchie,  nesmotrya  na  vystrely  otchayanno  i
muzhestvenno oboronyayushchihsya issledovatelej, uzhe priblizilis'  na  rasstoyanie
neskol'kih desyatkov metrov ot plavuchej bazy.
   V moment, kogda oba shlema pokazalis'  nad  vodoj,  strela  vonzilas'  v
plecho Ochakovskogo. Prodolzhaya krutit' lebedku odnoj  rukoj,  on  pozval  na
pomoshch' ZHerdneva. Vasilij Afanas'evich vypustil v temnotu neskol'ko  pul'  i
brosilsya k lebedke. V eto zhe vremya strelami ser'ezno  byl  ranen  odin  iz
rabochih.
   Polozhenie  uchenyh  predstavlyalos'  beznadezhnym.   Usilivshiesya,   skoree
pobednye, chem otchayannye kriki napadayushchih stali nesterpimy.  Kazalos',  eshche
nemnogo - i barzha  zapolnitsya  fanatikami,  gotovymi  razorvat'  na  chasti
lyudej, kotorye vse zhe osmelilis' proniknut' v zatonuvshij hram.
   Vot tut-to Vasilij Afanas'evich i ostavil  lebedku.  Plotnikov  vynuzhden
byl odin upravit'sya s pod容mom Vudruma.
   Razdalsya  oglushitel'nyj  vzryv  -  i  torzhestvuyushchie  kriki   napadayushchih
umolkli. Otstavnoj moryak  okazalsya  prav,  pokinuv  lebedku  na  popechenie
Nikolaya  Nikolaevicha.  Ne  shvyrnul  by  on   vovremya   dinamitnuyu   shashku,
neizvestno, chem by obernulos' dlya uchenyh nochnoe srazhenie.
   Vremya bylo vyigrano. Katera ekspedicii uspeli  ujti  v  otkrytoe  more.
Brosheno  bylo  vse,  krome  ranenyh,  razumeetsya.  Kazalos',  pogiblo  vse
predpriyatie, kotoroe tak dolgo i uporno gotovilos' Vudrumom, no on likuet.
   - V Makimi! Polnyj, samyj polnyj v Makimi! My pobedili, druz'ya moi!
   Eshche nikto, dazhe syn, ne videl ego v takom radostnom nastroenii.  On  ni
na shag ne othodil ot podnyatogo so dna oblomka.
   |tot oblomok byl chast'yu statui Nebesnogo Gostya.





   Na bazu v Makimi issledovateli dobralis' tol'ko  k  ishodu  nochi.  Rana
Ochakovskogo okazalas', k schast'yu, ne ochen' opasnoj.  Nemedlenno  vyzvannyj
vrach sdelal emu perevyazku, dal poryadochnuyu dozu hinina, i  cherez  nekotoroe
vremya Serafim Petrovich pochuvstvoval sebya  znachitel'no  luchshe.  U  rabochego
ranenie bylo ser'eznee, i ego prishlos' gospitalizirovat'.
   Sleduyushchego dnya edva dozhdalis'. Volneniya, ispytannye nakanune, burnye  i
opasnye perezhivaniya vskore byli zabyty, o potere bazy v  lagune  pochti  ne
vspominali - tak sil'no bylo vozbuzhdenie, vyzvannoe dolgozhdannoj nahodkoj.
Nachalos' samoe interesnoe - tshchatel'naya raschistka "bozhestva",  prolezhavshego
pod vodoj neskol'ko vekov. Issledovaniya podtverdili, chto  "bozhestvo"  bylo
yavno kosmicheskogo proishozhdeniya, no takoe, kotoroe, veroyatno, eshche  nikogda
ne popadalo na Zemlyu.
   Materialy  etogo  issledovaniya  doshli  do  nas  pochti  polnost'yu,   oni
citirovany vo  mnogih  special'nyh  rabotah,  horosho  osveshcheny  v  nauchnyh
trudah, i, mne kazhetsya, privodit' ih v etih zapiskah ne imeet smysla. ZHal'
tol'ko, chto nam tak i  ne  udalos'  najti  fotosnimki  nahodki,  sdelannye
professorom Vudrumom v te dni. Sudya  po  zapisyam  v  ego  dnevnike,  chast'
fotografij oblomka statui byla otoslana Arnsu Parsetu. V arhive professora
Parseta, hranyashchemsya v Nacional'noj  akademii  nauk,  eti  snimki  tozhe  ne
najdeny,  odnako  pis'mo,  s  kotorym  oni  byli  otoslany  v   Gollandiyu,
sohranilos'. Sohranilos' i  pis'mo,  otpravlennoe  Ivanom  Aleksandrovichem
professoru Evdokimovu. Ono, na moj vzglyad, ochen' lyubopytno. U menya imeyutsya
fotokopii etogo pis'ma, i zdes' ya mogu privesti vyderzhki iz nego.
   Vudrum ne mog predstavit',  kak  sluchilos',  chto  ego  ekspediciya  byla
vstrechena  stol'  nedruzhelyubno,  ne  mog  prostit'  sebe,  chto,  uvlekshis'
organizaciej poiskov, tratya sily i vremya na preodolenie svyazannyh  s  nimi
trudnostej, ne sumel naladit' otnosheniya s mestnym naseleniem. V pis'me  on
pishet:
   "...Ochen' zhal', chto vam ne dovelos' vstrechat'sya s predstavitelyami etogo
spokojnogo, izyskanno-vezhlivogo i mudro-gostepriimnogo naroda. Pautoancy v
masse svoej krasivy. Zolotisto-bronzovaya ih kozha, strojnye tela, pryamoj  i
ne lishennyj dostoinstva vzglyad - vse eto vyzyvaet voshishchenie, raspolagaet.
Myagkaya i odnovremenno mogushchestvennaya priroda zdeshnyaya nalozhila opredelennyj
otpechatok na ih harakter. Oni porazhayut svoej obshchitel'nost'yu  i  prostotoj,
svojstvennoj razve tol'ko nashim horosho vospitannym i intelligentnym lyudyam.
V dvizheniyah,  v  rechi,  vo  vsem  svoem  povsednevnom  obihode  oni  umeyut
soblyudat' meru i prilichie. I zamet'te, Elizar Alekseevich, eti  opredeleniya
ya otnoshu otnyud' ne k klassu izbrannomu ili privilegirovannomu, a  k  samym
shirokim sloyam etogo ochen' simpatichnogo, imeyushchego svoyu  drevnyuyu  istoriyu  i
kul'turu naroda. Narod Pautoo, nesomnenno, dolzhen byt'  otnesen  k  bogato
odarennym, i ego ozhidaet, ya uveren v etom, luchshaya budushchnost'  sravnitel'no
s nastoyashchim ego podchinennym polozheniem.
   Teper' vy ponimaete,  kakoe  tyagostnoe  vpechatlenie  proizveli  na  nas
opisannye mnoj sobytiya, narushivshie  hod  vsego  dela  nashego,  no,  dolzhen
skazat',  niskol'ko  ne  pokolebavshie  moyu  veru  v  dobroporyadochnost'   i
blagorodstvo pautoancev. Net i eshche raz net! Zdes'  ne  otvrashchenie  k  nam,
evropejcam, tem bolee ni nastorozhennost'  ili  nepriyaznennoe  otnoshenie  k
uchenym - zdes' sygralo rol' drugoe. Uveren:  v  dannom  sluchae  dejstvoval
chej-to zloj umysel, ch'ya-to zlobnaya i kovarnaya ruka napravlyala pokushavshihsya
na nas lyudej. Sejchas menya zanimaet  odno:  kto  mog  byt'  podstrekatelem,
organizovat' napadenie, kto byl zainteresovan v razgrome nashej bazy?.."
   Ivan  Aleksandrovich  ne  tol'ko  razmyshlyal  nad  etim  voprosom,  no  i
dejstvoval. Pri pervom zhe  udobnom  sluchae  on  otpravilsya  s  oficial'nym
vizitom k verhovnomu zhrecu hrama Buatoo, i cherez neskol'ko dnej sostoyalos'
po-vostochnomu pyshnoe, vzbudorazhivshee  ves'  arhipelag  torzhestvo  peredachi
hramu velikoj pautoanskoj svyatyni - chasti statui drevnego bozhestva.
   Posledstviya etogo shaga prevzoshli  vse  ozhidaniya.  |kspediciya  priobrela
vozmozhnost' vesti dal'nejshie raboty uzhe bez podderzhki  soldat  gubernatora
kolonii. Vliyatel'nye zhrecy  hrama  skazali  svoe  slovo  -  i  vrazhdebnogo
otnosheniya pautoancev k rabote uchenyh kak ne byvalo. Bol'she togo, k uslugam
issledovatelej teper' bylo vse, chto tol'ko moglo dat' mestnoe naselenie.
   No naslazhdat'sya  uspehom  prishlos'  nedolgo.  Vernulsya  iz  poezdki  po
ostrovam SHirast, i radost' byla omrachena. On, kak vidno,  samym  iskrennim
obrazom obradovalsya  pervym  uspeham  ekspedicii,  vyskazal  tolkovye,  ne
lishennye  izobretatel'nosti  soobrazheniya,  kasayushchiesya  planov   dal'nejshih
issledovanij, no, kogda vyyasnilos', chto oblomok statui uzhe  peredan  hramu
Buatoo,  vdrug  zagovoril  takim  tonom,  kotoryj  opyat'  vyvel  iz   sebya
professora. Ivan Aleksandrovich ne uznaval vsegda korrektnogo, skromnogo  i
podcherknuto pochtitel'nogo s nim molodogo uchenogo. SHirast v vezhlivyh, no po
sushchestvu vozmutitel'nyh vyrazheniyah dal ponyat'  Vudrumu,  chto  on  ne  imel
prava predprinimat' takie otvetstvennye dejstviya, ne soglasuya ih s nim kak
s oficial'nym predstavitelem Guna CHensneppa na Pautoo.
   - Da, pomilujte, gospodin SHirast, vy, kazhetsya, zabyvaetes'! Pokamest  ya
rukovozhu  ekspediciej,  nauchnymi  izyskaniyami  i  vse  otnosyashcheesya  do  ih
sostoyaniya nameren  reshat'  bez  stol'  lyubeznyh  vam  hitrospletenij.  Mne
predstavlyaetsya sovershenno obyazatel'nym, chtoby vy, gospodin SHirast,  raz  i
navsegda otkazalis' ot vzyatogo vami tona.
   - K sozhaleniyu, gospodin professor, ya ne mogu peremenit' svoego  mneniya.
Esli vam pokazalsya oskorbitel'nym ton moih vyskazyvanij, ya gotov  prinesti
svoi izvineniya. YA dejstvitel'no, kazhetsya, pogoryachilsya, uznav o vashem stol'
oprometchivom postupke, no po sushchestvu dela...
   - YA prosil by vas i po sushchestvu  dela  vyskazat'sya,  ne  rukovodstvuyas'
razlichnymi postoronnimi, ne kasayushchimisya ekspedicii dovodami, a soobrazuyas'
tol'ko s interesami provodimyh nami issledovanij.
   - Neobhodimo ne zabyvat', professor, chto issledovaniya  eti  delayutsya  v
interesah firmy  "CHensnepp-kauchuk".  Vy  prinyali  usloviya  gospodina  Guna
CHensneppa i, sledovatel'no, ne vol'ny rasporyazhat'sya po  svoemu  usmotreniyu
kak poluchennymi rezul'tatami, tak i dobytymi zdes' eksponatami.
   - Statuya pautoanskogo bozhestva prinadlezhit pautoanskomu narodu!
   - O, gospodin professor, konechno,  ya  uvazhayu  vashi  krajne  liberal'nye
vzglyady, no mne etot vopros predstavlyaetsya slishkom slozhnym i, ya by skazal,
shchekotlivym. Mne kazhetsya, ego prosto ne sleduet kasat'sya.
   - Dlya menya etot vopros ne kazhetsya slozhnym: ya nikogda ne zabyvayu, chto my
nahodimsya na zemle Pautoo.
   - Kotoraya fakticheski prinadlezhit CHensneppu, gospodin professor.
   - CHto?!
   - Nu, ne odnomu emu,  razumeetsya,  est'  eshche  neskol'ko  krupnyh  firm,
imeyushchih interesy na  etih  ostrovah,  nemalo  sredstv  vkladyvayushchih  v  ih
razvitie, odnako "CHensnepp-kauchuk" dominiruet.  Ot  CHensneppa  v  kakoj-to
mere zavisyat vse eti firmy,  ne  govorya  uzhe  o  predpriyatiyah  i  torgovyh
zavedeniyah sostoyatel'nyh pautoancev.
   - Vse eto, veroyatno, tak... Nu  chto  zhe,  tem  huzhe  dlya  pautoancev...
Znachit, vy nahodite, chto i my, nasha izyskatel'skaya gruppa  uchenyh,  dolzhny
byt' na polozhenii pautoancev?
   - Nu, zachem zhe tak rezko, professor, pover'te...
   -  Ne  hochu!  Davajte  bez  obinyakov.  Esli  ya  ne  soglashus'  na  vashi
trebovaniya, chto vy namereny predprinyat'?
   - YA rasporyazhus' prekratit' finansirovanie i  otzovu  vse  prinadlezhashchee
Gunu CHensneppu oborudovanie.
   "Vot kakov okazalsya gospodin  SHirast,  -  pishet  Ivan  Aleksandrovich  v
pis'me Arnsu Parsetu, - mne on  byl  neskol'ko  podozritelen  eshche  tam,  v
metropolii, kogda my byli s nim u etogo vorochayushchego millionami magnata,  a
teper'... Nichego ne podelaesh', mne prosto ne prihodilo na mysl',  chto  vse
eto obernetsya tak pakostno.  Da,  dorogoj  uchitel',  ya  soglasilsya  s  ego
naglymi trebovaniyami. Prishlos' soglasit'sya, pamyatuya, chto  osnovnye  raboty
fakticheski eshche ne nachaty. Izderzhki predstoyat nemalye, i v  silu  etogo  my
vynuzhdeny polnost'yu zaviset' ot blagoraspolozhennosti etih  gospod.  YA  eshche
ponimayu - CHensnepp, no etot, s pozvoleniya  skazat'...  Ved'  kakoj  ni  na
est', a uchenyj, pritom chelovek, nado otdat' emu spravedlivost', sposobnyj.
Iz nego by vyshel, esli ne otmennyj, to po krajnej mere ochen' obstoyatel'nyj
i, mozhet byt', zametnyj issledovatel'... Nu,  da  bog  s  nim...  Ponyal  ya
tol'ko, chto popal v polozhenie prenepriyatnoe, odnako  ne  otchaivayus'  najti
sredstvo k vyhodu iz nego, i, kak znat',  mozhet  byt',  v  konechnom  schete
gospodin SHirast ostanetsya s nosom. A poka... poka ves'ma protivno na dushe.
Tol'ko i otdohnoveniya sejchas - eto obshchenie s nashim zamechatel'nym  Preojto.
Kstati, poklon ot nego. Vspominaet s radost'yu i dushevnoj teplotoj  vstrechi
s vami. On vse tak zhe obayatelen i  mudr,  zhizneradosten  i  spokoen,  hotya
znaet, chto dni ego sochteny. Preojto teper' prikovan  k  svoemu  kreslu,  i
udel   ego   -   tihoe   naslazhdenie   zhizn'yu   sozercatel'noj.   Pora   i
neobremenitel'naya, i spokojnaya. Uzhe spokojnaya i eshche ne obremenitel'naya. On
bolen nastol'ko, chto uzhe mozhet pozvolit' sebe redko dostupnuyu  roskosh'  ne
imet' nezhelatel'nyh obyazannostej, i vse zhe  bodr  v  takoj  mere,  chto  ne
trebuetsya za nim kakogo-libo unizhayushchego uhoda. On  umeet  rassuditel'no  i
uverenno ocenivat' okruzhayushchij mir, videt'  osobennuyu  krasotu  ego,  chasto
nedostupnuyu drugim..."


   V eti dni Ivan Aleksandrovich chasto byvaet v belom  nizen'kom  dome  pod
sen'yu  kokosovyh  pal'm,  zabotlivo  sklonivshih  svoi  krony  nad   legkoj
cherepicej. Domik prost i udoben. SHirokaya  veranda  pochti  so  vseh  storon
okruzhaet ego vnutrennie i v zharu sravnitel'no prohladnye komnaty. Vecherami
pod neumolchnyj i stavshij uzhe privychnym shum  zhivnosti,  obil'no  naselyayushchej
tropiki, Vudrum chasami prosizhivaet u kresla bol'nogo starika,  slushaya  ego
soderzhatel'nuyu, netoroplivuyu rech', delyas' svoimi planami izucheniya  drevnej
i zagadochnoj istorii Pautoo, nevzgodami  i  somneniyami,  s  blagodarnost'yu
prinimaya ego sovety.
   Preojto - potomok starinnogo vliyatel'nogo pautoanskogo roda.  On  sumel
sochetat' v sebe  vysokuyu  kul'turu  nekogda,  mogushchestvennogo  i  slavnogo
naroda Pautoo i  mnogoe  iz  togo,  chto  prinesla  na  Vostok  evropejskaya
civilizaciya. On odnim iz pervyh pautoancev poluchil blestyashchee obrazovanie v
Evrope, ego dom stal centrom dlya svobodomyslyashchej pautoanskoj intelligencii
i ob容ktom podozritel'nogo vnimaniya kolonial'nyh  vlastej.  Preojto  mnogo
sdelal dlya svoih sootechestvennikov, dostig ogromnoj izvestnosti i  pocheta,
ostavayas' skromnym, dostupnym i beskorystnym.
   "YA ne perestayu voshishchat'sya Preojto, - pishet Vudrum Natal'e  Vasil'evne.
-  Ty  ne  predstavlyaesh'  sebe,  kak  skromen  uklad  zhizni  etogo  i   po
proishozhdeniyu, i po lichnym dostoinstvam vydayushchegosya cheloveka.
   YA ispytyvayu ni s chem ne sravnimoe oshchushchenie radosti, kotoroe  dostavlyaet
mne  obshchenie  s  Preojto.  Ego  netoroplivye,  polnye  dostoinstva  manery
pokazyvayut cheloveka soderzhatel'nogo i uravnoveshennogo. Vse v nem  govorit,
chto on  unasledoval  mudrost'  mnogih  vekov.  Vsegda  chuvstvuesh'  sebya  v
prisutstvii etogo velichavogo pautoanca nevozmozhno naivnym i maloopytnym.
   Nash gospodin SHirast ves'ma skepticheski, dazhe neodobritel'no otnositsya k
moim vizitam k Preojto. A ya lyublyu u nego byvat', otdyhayu u  nego  dushoj  i
vovse ne nameren razdelyat' strahov SHirasta, uzhe potomu nastorozhennogo, chto
Preojto - gordost' i znamya pautoancev - ne ugoden vlastyam metropolii.  Ego
stremlenie obespechit' torzhestvo idealov - istiny,  dobra  i  krasoty,  ego
propoved'  spravedlivosti  (on  schitaet,  chto  v  mire  dolzhen  byt'  odin
glavenstvuyushchij zakon  spravedlivosti,  v  silu  kotorogo  nikto  ne  smeet
stroit' svoego  schast'ya  na  neschast'e  drugogo)  eshche  koe-kak  ustraivaet
vlasti.  No  ih  strashit  drugoe.  Preojto  avtoriteten,  k   ego   slovam
prislushivaetsya narod, a on idet dal'she mnogih nacionalistov  i  uchit,  chto
nadobno stremit'sya ne k tomu, chtoby zamenit'  evropejskih  vlastitelej  na
pautoanskih, a k pravleniyu, dejstvuyushchemu  v  interesah  naroda,  sluzhashchemu
narodu, k likvidacii bednoty i nishchety vo  vseh  ee  proyavleniyah.  |togo-to
ucheniya  emu  i  ne  mogut  prostit'  vlast'  imushchie.  Ni  evropejskie,  ni
pautoanskie..."
   Kazhdoe svidanie  s  Preojto  raduet  Ivana  Aleksandrovicha,  pribavlyaet
bodrosti i uverennosti. Posle lyuboj vstrechi s nim legche perenosit' tyazheluyu
obstanovku, slozhivshuyusya iz-za SHirasta. SHirast stal  nabirat'  v  poiskovuyu
gruppu novyh lyudej. Podchas on ne utruzhdaet sebya tem, chtoby  soglasovat'  s
Vudrumom svoi dejstviya, i yavno  stremitsya  k  tomu,  chtoby  okruzhit'  sebya
nuzhnymi emu lyud'mi. Nezametno poluchilos'  tak,  chto  russkie  okazalis'  v
men'shinstve. Net byloj splochennosti, edinstva, vo vsem nachinaet carit' duh
delyachestva.
   Aleksandra Vudruma ne uznat' v eti trudnye dni. On  ozhivlen,  deyatelen.
Vpervye vstretivshis' s zhitejskimi nevzgodami,  s  lyud'mi  raznymi,  v  tom
chisle i nechistoplotnymi, a zachastuyu prosto podlymi, on vklyuchaetsya v bor'bu
aktivno, proyavlyaya sebya daleko ne myagkotelym, nastojchivym  i,  kogda  nado,
dazhe otvazhnym. Neissyakaemyj optimizm Borisa SHorpacheva, nesomnenno,  sluzhit
emu primerom, i "russkaya partiya", hotya i malochislennaya,  derzhitsya  stojko.
Nahodchivyj, obshchitel'nyj SHorpachev sumel blizhe drugih evropejcev  sojtis'  s
rabochimi-pautoancami,  stat'  i  sredi  nih  svoim  chelovekom.  On  vskore
vyyasnil, chto  SHirast  v  chisle  nanyatyh  rabochih  privez  zamaskirovannogo
sluzhitelya hrama Buatoo. Uznav, chto ego sekret raskryt  SHorpachevym,  SHirast
stal eshche huzhe otnosit'sya k yunoshe, vyzhidaya udobnogo povoda,  chtoby  uvolit'
ego iz ekspedicii.
   Ivan Aleksandrovich, ego druz'ya ne mogut  ponyat'  prichiny  dvojnoj  igry
SHirasta, sperva nedovol'nogo naladivshimisya otnosheniyami s zhrecami, a  zatem
ustanovivshego s  nimi  kakie-to  podozritel'nye  svyazi.  Uslyshav  ob  etih
proiskah, Vudrum to vpadaet v unynie, to grozitsya,  nesmotrya  ni  na  chto,
porvat' s SHirastom i CHensneppom. Odnako  on  vskore  snova  uglublyaetsya  v
rabotu, ne v silah nichego predprinyat', starayas' ne  obrashchat'  vnimaniya  na
vse uhudshayushchuyusya obstanovku v ekspedicii.
   A mezhdu tem uspeh sleduet za uspehom. Raschishchena  chast'  ploshchadki  pered
svyatilishchem hrama i uzhe najden kusok vetki, o kotoroj mozhno s  uverennost'yu
skazat', chto ona iz okamenevshej v svoe vremya roshchi, vospetoj  v  legende  o
Rakomo i Lavume. Razobran zaval nizhnego portika hrama, i tam, sredi  haosa
oblomkov,  najdena  okamenevshaya  kist'  ruki  Lavumy,  a  vskore  vodolazy
probirayutsya vse dal'she v glub' razvalin i odnomu iz nih udaetsya najti  eshche
odin oblomok statui Nebesnogo Gostya,  kotoryj  Ivan  Aleksandrovich  Vudrum
schital yadrom meteorita. No i eta radost' omrachaetsya  SHirastom.  SHirast  uzh
ochen'  mnogo  vremeni  provodit  vne  ekspedicii,  to  i   delo   poseshchaet
vysokopostavlennyh  lic  kolonii.  Za  spinoj  Vudruma  vedutsya   kakie-to
peregovory. SHirast snositsya s metropoliej, poseshchaet gubernatora  i  zhrecov
Buatoo. Voznya eta nepriyatna i podozritel'na  Vudrumu,  on  chuvstvuet,  chto
zatevaetsya   chto-to   neblagovidnoe.   Vse   eto   konchaetsya   sovershennoj
neozhidannost'yu:  SHirast  zayavlyaet  Vudrumu  o   neobhodimosti   prekratit'
podvodnye raskopki, i pritom bezotlagatel'no.
   Sudya po tomu chto raboty ne prekratilis', Ivan Aleksandrovich  prosto  ne
poschitalsya s trebovaniyami polnomochnogo predstavitelya Guna CHensneppa. V  te
dni Vudrumu bylo ne do togo. On  vse  men'she  byvaet  na  meste  raskopok,
poruchiv ih Plotnikovu i synu, a sam pochti vse vremya provodit  na  osnovnoj
baze ekspedicii v Makimi, rabotaya nad izucheniem  dobytyh  eksponatov.  Vse
ego vnimanie privlecheno yadrom meteorita. Ostorozhno, yuvelirno, millimetr za
millimetrom on raschishchaet serdcevinu  kosmicheskogo  tela,  zabroshennogo  iz
kakogo-to dalekogo mira.
   Izuchaya izvlechennye iz  yadra  meteorita  nebol'shie,  pohozhie  na  arahis
zerna, on ubezhdaetsya, chto eto ne  prosto  chasticy  neizvestnogo  na  Zemle
minerala. Zerna  odinakovy,  pohozhi  drug  na  druga,  na  ih  poverhnosti
slozhnyj, povtoryayushchijsya na kazhdom zerne uzor. Stroenie ih  yavno  pokazyvaet
prinadlezhnost' k organicheskomu miru. No ni odno uglerodistoe  veshchestvo  ne
imelo  takogo  ogromnogo  udel'nogo  vesa.  CHto,  esli  eto  dejstvitel'no
zarodyshi ili kakie-to zerna, spory nevedomoj, no yavno silicievoj zhizni?
   Dolgie nochi prosizhival Vudrum s Ochakovskim nad  udivitel'noj  nahodkoj,
izuchaya, sporya,  zarisovyvaya  i  zapisyvaya  vse  voznikshie  soobrazheniya.  I
radost' neobychajnogo otkrytiya, i vmeste s tem  strah  ohvatyvayut  uchenogo.
CHto, esli v zarodyshah eshche _taitsya zhizn'  i  ona  smozhet  vospryanut'_,  kak
nekogda pod udarom Rokomo?  CHto,  esli  v  zarodyshah  pritailas'  na  veka
nevedomaya,  byt'  mozhet,  neveroyatno  mogushchestvennaya  sila?  Kakova  budet
dal'nejshaya sud'ba etogo  otkrytiya,  v  ch'i  ruki  eta  sila  popadet?  CHto
proizojdet togda na planete?..


   "13 maya 1914 goda, sreda.

   Vchera  za  mnoj  prislali  ot  Preojto.  Sluga  skazal,  chto   gospodin
pokornejshe prosit pribyt' k nemu nezamedlitel'no.  YA  brosil  vse  dela  i
pospeshil k starcu. On vstretil menya izvineniyami, otoslal slugu i priglasil
dlya besedy.
   Kak opisat' ee, kak peredat' vyzvannye eyu  chuvstva?  Ne  pripomnyu  den'
bolee tyagostnyj,  chem  vcherashnij,  razve  tol'ko  tot,  kogda  prishel  dlya
poslednego proshchaniya s matushkoj.
   Zastal ya Preojto takim, kak vsegda, -  privetlivym,  spokojnym,  odnako
uzhe v pervye minuty mne pokazalos', chto ego neurochnoe priglashenie  vyzvano
obstoyatel'stvami osobennymi. Byl on tih i sosredotochen bolee obychnogo. Vse
tak zhe laskov i umirotvoren,  odnako  chuvstvovalas'  v  nem  bol'shaya,  chem
obychno, otreshennost'. Edva nachav razgovor so mnoj, Preojto skazal:
   - Vidimsya my v poslednij raz. Zavtra ya perestuplyu porog nepoznavaemogo.
Ne vozrazhaj, moj drug, i ne speshi s utesheniyami, kotorye hotya i voznikayut u
tebya - ya eto znayu - serdechno, no sejchas izlishni. YA dolgo  prozhil,  izvedal
nemalo schast'ya, vypalo na dolyu moyu mnogo i gor'kih minut. Takova zhizn',  i
ya blagoslovlyayu ee, vovse ne setuya na neizbezhnost' ozhidayushchego vseh nas.  Ne
budem  predavat'sya  otchayaniyu  i  bespoleznoj  skorbi,  a  luchshe   istratim
ostavsheesya vremya razumno. YA hochu rasskazat' o delah, vsemi davno  zabytyh,
eshche ob odnoj zamanchivoj zagadke Pautoo. Posmotri, moj  drug,  vnimatel'no,
ne podslushivayut li nas, i snova syad' vozle menya.
   Vot tak. Horosho. Davno ya znayu tebya, znayu  tvoyu  lyubov'  k  pautoanskomu
narodu i potomu imenno tebe  hochu  v  svoi  poslednie  chasy  rasskazat'  o
sokrovennom.
   |to bylo davno. V te  vremena,  kogda  zhizn'  nashego  naroda  schitalas'
polnoj, chudesnym obrazom garmonirovala s prirodoj, a chelovek s vostorgom i
izumleniem vziral na tajny Vselennoj. Predaniya govoryat, budto nebo i zemlya
togda nahodilis' blizhe drug k drugu i lyudi, sluchalos', stanovilis' bogami,
a bogi lyubili zhit' sredi lyudej.  To,  chto  teper'  my  otnosim  k  oblasti
chudesnogo, nepostigaemogo nashimi chuvstvami i  dazhe  umom,  togda  yavlyalos'
dostupnym ponimaniyu ne tol'ko izbrannyh, no i prostyh  pautoancev.  Odnako
ochen' mnogoe iz togo, chto osvoeno chelovekom v nashi dni,  razumeetsya,  bylo
eshche nedostupno drevnim. YA hochu uteshit' sebya mysl'yu o tom, chto, mozhet byt',
tebe udastsya soedinit' znaniya, razdelennye vekami,  i,  kogda  ty  izuchish'
svojstva Zolotoj Lad'i, otkryt' ee tajnu.
   Rod nash, kak ty znaesh', starinnyj, i semejnoe predanie govorit, chto  na
Pautoo vo vremena velikogo pravitelya Nijona zhil smelyj i  mudryj  chelovek,
kotorogo  zvali  Preojto-Mou.  Tebe  izvestno,  chto  pautoancy  v  dalekih
stranstviyah i smelyh puteshestviyah obnaruzhivayut bol'shuyu predpriimchivost'  i
mnogo istinnogo muzhestva. S  ostrovov  Pautoo  eshche  v  drevnie  vremena  v
dalekie strany otpravlyalis' horosho osnashchennye suda. Uzhe togda predki  nashi
obshchalis' s narodami, o kotoryh evropejcy uznali ne tak uzh davno. Tak  vot,
predanie glasit,  budto  imenno  Preojto-Mou,  nadelennyj  pytlivym  umom,
neobyknovennoj zhazhdoj poznanij, i byl sozdatelem  pautoanskogo  flota.  On
pervym predprinyal otvazhnye morskie puteshestviya, chem  i  proslavil  Pautoo.
Car' Nijon priblizil Preojto-Mou, shchedro  voznagradil  ego,  i  Preojto-Mou
stal odnim  iz  samyh  znachitel'nyh  lyudej  v  strane,  a  vskore  polyubil
prekrasnuyu carevnu Ragnaa.
   Govoryat, chto  eshche  v  te  vremena  pautoancy  yakoby  hodili  k  beregam
ostrovov, kotorye teper' nazyvayut Novoj Zelandiej, i Preojto privez ottuda
chudesnuyu pticu poe. Temno-zelenaya, otlivayushchaya  bleskom,  slovno  stal',  s
puchkom belyh, kak morskaya  pena,  peryshek  na  izyashchnoj  shejke,  eta  ptica
nadelena takoj sposobnost'yu pet', kakoj ne obladaet ni odna iz ee pernatyh
sorodichej. Poe prevoshodno  podrazhaet  vsem  uslyshannym  zvukam,  osobenno
golosu cheloveka. Preojto-Mou v dolgom puti ot novozelandskih  beregov  pel
pesni svoej rodiny, i poe nauchilas' pet' golosom Preojto-Mou. Nikto ne mog
otlichit' ee pesen ot pesen Mou, kotoryj byl prevoshodnym pevcom.  CHudesnuyu
pticu on podaril princesse Ragnaa, i s teh por v prekrasnom dvorcovom sadu
chasto  slyshalos'  penie  Preojto,   a   ee   serdce   stalo   prinadlezhat'
proslavlennomu moryaku.
   Car' Nijon vosprotivilsya etoj lyubvi, tak kak  obeshchal  svoyu  doch'  knyazyu
Tanseya, no Ragnaa i  slushat'  ne  hotela  ni  o  kom,  krome  Preojto-Mou.
Vsemogushchij pravitel' Pautoo  ne  v  silah  byl  protivit'sya  edinstvennoj,
bezzavetno lyubimoj docheri. On znal ee poryvistost' i otvagu, nastojchivost'
i volyu, ponimal, chto, polyubiv, ona budet gotova na vse vplot' do smerti, i
pustilsya na hitrost'. On dal soglasie na ee brak s Preojto-Mou, no pri tom
uslovii, chto znamenityj otkryvatel' dal'nih i bogatyh stran zhenitsya na ego
docheri tol'ko po vozvrashchenii iz plavaniya k legendarnoj zemle Anupau.
   Uznav o takom reshenii, Ragnaa  v  otchayanii  brosilas'  k  svoemu  dyade,
verhovnomu zhrecu hrama Buatoo, umolyaya ego povliyat' na otca, ugovorit' otca
smyagchit' svoe reshenie, tak kak boyalas', chto Mou ne  vernetsya  iz  opasnogo
pohoda k tainstvennoj strane.
   ZHrec,  lyubivshij  svoyu  prelestnuyu  plemyannicu,  uteshil   ee,   poobeshchav
nepremennoe vozvrashchenie Preojto-Mou, esli ona vernet lyubimomu ego  podarok
i esli etu chudesnuyu  pticu  on  budet  vsegda,  v  techenie  vsego  pohoda,
oberegat', leleyat' i derzhat' pri sebe.
   Vse dni i vechera stala provodit' princessa v svoem sadu sredi prudov  i
fontanov, okruzhennaya dikovinnymi  rasteniyami  i  prekrasnymi  postrojkami,
sozdannymi  iskusnejshimi  masterami  Pautoo,  napevaya  pesni  proshchaniya   s
lyubimym, i ptica poe nauchilas' pet' ee golosom.
   Bystro proleteli  ostavshiesya  do  pohoda  dni.  Vot  uzhe  gotovy  suda,
prednaznachennye  dlya  nevidannogo   plavaniya,   vot   uzhe   nastupil   chas
rasstavaniya.
   Princessa Ragnaa vernula Mou ego dar.
   Ushli korabli k neizvestnym, manyashchim i strashnym beregam.
   Vo mnogih stranah  pobyvali  otvazhnye  moreplavateli,  vezde  sprashivaya
lyudej o putyah k tainstvennomu materiku Anupau, no nigde ne mogli uznat'  o
nem nichego opredelennogo. Proshlo bol'she goda, a moryaki, istoskovavshiesya po
rodnym ostrovam, vse eshche ne mogli nichego  razvedat'  i  nachali  vpadat'  v
unynie, bolet', a nekotorye iz nih umerli, tak i ne dozhdavshis' vozvrashcheniya
na rodinu. Trudno bylo Preojto-Mou, trudnee, chem vsem ostal'nym, odnako  u
nego bylo velikoe  uteshenie  -  ptica  poe,  ne  ustavavshaya  pet'  golosom
lyubimoj.
   Ne mog vernut'sya Preojto-Mou, ne najdya zemli Anupau, poteryav nadezhdu na
schast'e s lyubimoj, i otvazhilsya peresech' Velikij Okean. Mnogo  mesyacev  shli
sudenyshki cherez laskovyj v tu poru i  spokojnyj  okean.  Vse  zhe  dostigli
smel'chaki celi, i svidetel'stvo tomu  stoyashchij  i  do  sih  por  na  Pautoo
obelisk s izobrazheniem mednogo cheloveka, vyvezennogo iz  toj  udivitel'noj
strany. No obratnyj put' okazalsya uzhasnym.  Razygralis'  buri  na  Velikom
Okeane, pogiblo dva sudenyshka vmeste s nahodivshimisya na  nem  moryakami,  i
lyudi sbilis' s puti. Ne znal i Preojto-Mou, kak dovesti ostavshiesya suda  k
blagoslovennym rodnym beregam Pautoo, rasteryavshis' sredi neobozrimyh voln,
obuyannyj uzhasom pered velichiem i bezotvetstvennost'yu stihij.
   I togda proizoshlo chudo. Ptica  poe  prevratilas'  v  Zolotuyu  Lad'yu,  v
malen'kij korablik s kryl'yami takimi zhe, kak u poe, s nosom takim zhe,  kak
u poe. I korablik etot, visevshij  na  tonen'koj  zolotoj  cepochke,  vsegda
ukazyval na Pautoo.
   Ispolnilos' prorochestvo verhovnogo zhreca: ne  poteryalsya  Preojto-Mou  v
bezbrezhnyh vodah okeana, nashel blagodarya Krylatoj Lad'e  dorogu  k  rodnym
ostrovam, blagopoluchno pribyl v Makimi, no tam ego ozhidalo nepopravimoe. V
tot samyj chas, kogda poe perestala pet', prevrativshis'  v  Zolotuyu  Lad'yu,
naveki umolkla, tak i ne dozhdavshis' vozlyublennogo, princessa Ragnaa.
   Vot o chem govorit nashe semejnoe predanie, -  zakonchil  staryj  Preojto,
nadolgo opustiv veki, zastyv v svoem kresle. YA s trevogoj smotrel na nego,
ulavlivaya v nepodvizhnom tele priznaki zhizni, ne predstavlyaya sebe, pochemu v
eti, kak on schital, predsmertnye chasy on istratil stol'ko sil i vremeni na
pereskaz semejnogo predaniya.
   Bystro temnelo. S okeana potyanulo  ozhivlyayushchej  prohladoj,  zashumeli  za
verandoj bespokojnye nochnye obitateli tropikov, a ya  vse  sidel  u  kresla
Preojto, boyas' narushit' pokoj ego, razdumyvaya nad sluchivshimsya.
   Vdrug on otkryl  glaza.  Spokojno,  budto  i  ne  vpadal  v  dlitel'noe
nebytie, pomanil menya k sebe i chetko vygovoril:
   - Pojdi posmotri, ne poyavilis' li  poblizosti  ot  nas  ch'i-to  slishkom
vnimatel'nye ushi.
   YA snova osmotrel vse pomeshchenie, pravda dovol'no nevnimatel'no, tak  kak
prebyval  v  sostoyanii  neskol'ko  rasteryannom  i  vozbuzhdennom.  Kogda  ya
vernulsya na verandu, Preojto protyanul mne svyazku klyuchej.
   -  Pojdi  k  chernomu  shkafchiku,   chto   v   moej   komnate.   K   tomu,
inkrustirovannomu biryuzoj i  perlamutrom.  Otomkni  ego  etim  klyuchom.  Na
zadnej vnutrennej stenke uvidish' otverstie. V nego  opusti  vot  etot  moj
persten', i togda otkroetsya potajnaya dverca. Uvidish' vyrezannuyu  iz  kosti
shkatulku. Voz'mi ee i nesi syuda.
   YA prodelal vse v tochnosti. Pochemu-to u menya drozhali  ruki.  Nervy  byli
vozbuzhdeny, i ya rugal sebya, chto protiv obyknoveniya vladeyu soboj daleko  ne
tak, kak dolzhno.
   Reznaya shkatulka byla postavlena na nizen'kij stolik u kresla  bol'nogo.
Preojto smotrel na nee kak-to pristal'no, vrode  dazhe  veselo.  Lico  ego,
temno-bronzovoe, pochti korichnevoe, s  chertami  strogimi  i  vpechatlyayushchimi,
bylo osobenno velichestvenno v etot moment, a v glazah, spokojnyh i mudryh,
svetilas' lukavinka. Ruki u nego byli  tonkie,  umnye;  oni  potyanulis'  k
shkatulke, i shkatulka raspalas'. YA ne uspel zametit',  kak  eto  proizoshlo.
Peredo mnoj byla Zolotaya Lad'ya, kakuyu opisal tol'ko chto Preojto.
   Na bol'shoj plastinke polirovannogo  rubina  byla  ukreplena  stoechka  s
kol'com. K  verhnej  chasti  kol'ca  na  tonchajshej  cepochke  (bez  lupy  ne
rassmotret' zven'ev) visela krylataya lodochka iskusnoj raboty.
   - Ty znaesh', - sprosil menya Preojto, - v  kakom  napravlenii  ot  moego
doma nahoditsya hram Buatoo? -  YA  ukazal  na  vostochnyj  ugol  verandy.  -
Pravil'no. Posmotri teper', kuda ukazyvaet eta ptichka.  -  Nos  korablika,
vypolnennogo v vide klyuva novozelandskogo poe, ukazyval na vostochnyj  ugol
verandy. - Kuda by ty ni otnes etu Lad'yu, - prodolzhal Preojto, - ona budet
neizmenno ukazyvat' ne na sever, kak izobretennyj kitajcami  kompas,  net,
na Buatoo. Eshche v molodosti, vskore posle togo kak ya poluchil  ot  otca  etu
semejnuyu relikviyu, ya  proveryal  ee  vsyacheski:  uezzhal  s  neyu  na  dal'nie
ostrova, brodil v raznyh napravleniyah vokrug hrama i vsegda ee ostrie bylo
napravleno na to mesto, gde stoit hram Nebesnogo Gostya. V  Evrope  Zolotaya
Lad'ya ukazyvala na ostrova Pautoo. |tot udivitel'nyj kompas ya bral s soboj
v hram Buatoo i nezametno dlya okruzhayushchih  uhitryalsya  nablyudat'  za  nim  v
samom hrame. V Buatoo ostrie ukazyvalo na  to  mesto,  gde,  po  predaniyu,
nahoditsya Verhnij  Hram,  do  sih  por  revnostno  ohranyaemyj  zhrecami  ot
neposvyashchennyh.
   Preojto sobral lovko ustroennuyu shkatulku, chudo-ptica skrylas' v nej,  i
on protyanul ko mne issohshie, morshchinistye ruki so shkatulkoj.
   - Voz'mi! Sebe voz'mi!
   YA ne v silah byl podnyat' svoih ruk i otoropelo smotrel na relikviyu.
   - Beri. Ty dostoin. Ved' ty znaesh'; u menya net naslednikov. Mne  trudno
derzhat', Vudrum, voz'mi, pozhalujsta.
   YA vzyal shkatulku.
   - Mne vypala gor'kaya uchast' perezhit' synovej i eshche gorshaya  -  ne  imet'
vnukov. Ne daj bog tebe takoj doli!.. Ty eshche polon sil.  Um  tvoj  smel  i
metok... Ty uzhe mnogo sdelal, chtoby proniknut'  v  drevnyuyu  tajnu  Pautoo.
Pust' zhe udacha soputstvuet tebe i dal'she. YA znayu: ty lyubish' nash narod,  ty
sumeesh' rasskazat' miru o ego bylom pravdu, otkryt'  lyudyam  to,  chto  bylo
pohoroneno v techenie stol'kih vekov. Mozhet byt', tebe dovedetsya  razgadat'
i tajnu Krylatoj Lad'i, tak stremyashchejsya k Verhnemu Hramu; otkryt', chto  zhe
v nem nahoditsya sokrovennogo, kakie sily, eshche ne izvestnye  nauke,  vlekut
tuda etot  proplyvshij  cherez  stoletiya  korablik.  Derzaj...  Prosti...  I
proshchaj. A sejchas... Sejchas idi... Predostav' menya uedinennomu razmyshleniyu.


   15 maya 1914 goda, pyatnica

   Vchera, v dva chasa popoludni, skonchalsya Preojto...


   17 maya 1914 goda, voskresen'e

   Provody Preojto v ego poslednij put', kazhetsya, vyl'yutsya vo  vsenarodnoe
shestvie. Vest' o smerti pautoanskogo uchitelya rasprostranilas' so skorost'yu
nepostizhimoj. V Makimi s容zzhayutsya lyudi s otdalennejshih ostrovov. Priezzhayut
pautoancy i iz drugih stran. Vozbuzhdenie  v  stolice  nebyvaloe  i  ves'ma
trevozhashchee vlasti. V Makimi mnogo voennyh chastej, pribyvshih syuda iz Poga i
Uinassa.
   V ust'e Matuana voshli dve kanonerki metropolii..."





   V den', na kotoryj byli naznacheny pohorony Preojto, proizoshli  sobytiya,
v korne izmenivshie po suti sud'bu ekspedicii.
   S utra Ivan Aleksandrovich ne poehal na  Sebatu,  a  ostalsya  v  Makimi,
sobirayas' prinyat' uchastie v pohoronah. Neozhidanno v  otel'  vbezhal  vkonec
izmuchennyj, zapyhavshijsya SHorpachev.
   - Ivan Aleksandrovich, skoree, skoree na Sebatu!
   - CHto s toboj, Boris? CHto sluchilos'?
   SHorpachev tyanul  professora  za  rukav,  shiroko  raskryval  rot,  silyas'
otvetit', no, vidimo, byl ne v sostoyanii proiznesti ni zvuka.  Promchavshis'
po zhare ot pristani do otelya, on ne v silah byl  govorit'.  Vudrum  ponyal,
chto proizoshlo nechto iz ryada von vyhodyashchee, i, uzhe ne soprotivlyayas',  vyshel
k izvozchich'ej kolyaske, pomog SHorpachevu vzobrat'sya v nee i kriknul:
   - V port! ZHivee!
   Tol'ko nemnogo otdyshavshis', SHorpachev nakonec vydohnul:
   - SHirast hram hochet vzorvat'.
   Poka ehali k portu, molodoj chelovek  uspel  nemnogo  prijti  v  sebya  i
rasskazal Vudrumu, kak emu udalos' udrat' s  bazy,  kak  druz'ya  pautoancy
privezli ego na bystrohodnoj lodke v Makimi.
   A na meste raskopok proizoshlo  sleduyushchee.  Nebol'shie  podvodnye  vzryvy
proizvodilis' ekspediciej chasto. |to pomogalo udalyat'  meshavshie  vodolazam
skaly, korallovye obrazovaniya.
   SHirast, imeya teper' v  sostave  ekspedicii  svoih  lyudej,  rasporyadilsya
zalozhit' takoe kolichestvo dinamita, ot kotorogo mogli pogibnut'  razvaliny
najdennogo pod vodoj hrama.
   - Nu, a Nikolaj Nikolaevich? On-to chto zhe?
   - Ivan Aleksandrovich, tak ved' u  SHirasta  v  rukah  vzryvatel'.  My  s
Aleksandrom Ivanovichem bylo k nemu, a on govorit: "Ne podhodi  -  vzorvu!"
Nikolaj Nikolaevich togda i rasporyadilis' udalit' vseh  s  plota.  Boyalis',
vidat', kak by etot shalyj i s lyud'mi ne rvanul. S nego stanetsya!
   - Nu, nu, Boris, ne zabyvajsya. A barzhi? Barzhi-to kak? Oborudovanie?
   - Nikolaj Nikolaevich prikazali otbuksirovat'.
   Ot kolyaski k kateru Vudrum bezhal, ne otstavaya ot SHorpacheva,  zabyv  pro
svoi pyat'desyat dva goda. Takogo pautoancy eshche ne videli.  Oni  privykli  k
tomu, chto evropejcy metropolii ne idut, a shestvuyut, ne govoryat, a izrekayut
i uzh nikogda, konechno, ne begayut.
   Kater shel k ostrovku na predel'noj  skorosti.  Vot  uzhe  vidna  mrachnaya
ogolennaya vershina ostrova - Sebarao, vskore v binokl' mozhno budet uvidet',
chto  delaetsya  u  podoshvy  gory,  u  berega,  bliz  kotorogo  stoyat  barzhi
ekspedicii. No pozdno. Eshche ne pokazalas' belaya poloska priboya, a Vudrum  i
SHorpachev uvideli gigantskij stolb vody, vybroshennyj nad  tem  mestom,  gde
eshche utrom velis' raboty ekspedicii.
   Vzryv v lagune vzbudorazhil Makimi,  otvlek  v  kakoj-to  mere  vnimanie
pautoancev ot istorii, svyazannoj s pohoronami Preojto. A istoriya eta  byla
dovol'no  zagadochnoj.  Utrom  v  ponedel'nik,  kogda  tolpy  lyudej   stali
stekat'sya k domiku Preojto, bylo ob座avleno, chto on, soglasno ego poslednej
vole, pohoronen na skalistom bezlyudnom  ostrovke  Biu,  v  samoj  dal'nej,
vostochnoj  chasti  arhipelaga.  Kak  i  kogda  eto  proizoshlo  -   ostalos'
nevyyasnennym. Vozbuzhdenie tolpy bylo  ogromnym,  no  nikto  ne  znal,  chto
predprinyat'. Vzryv u beregov Sebatu usilil rasteryannost'. V  tolpe  nachali
snovat' kakie-to  lyudi,  rasprostranyaya  sluhi  o  gibeli  derzkih  uchenyh,
posyagavshih na pautoanskuyu svyatynyu. Kto-to uzhe govoril, chto  nahodyashchijsya  v
Buatoo oblomok statui Nebesnogo Gostya shevelitsya i nachinaet  rasti.  Mnogie
pospeshili k hramu, mnogie ustremilis' v port. Slovom, zameshatel'stvo  bylo
izryadnym i  usilivalos'  tem,  chto  eshche  noch'yu  byli  arestovany  naibolee
aktivnye, predannye Preojto pautoancy.
   ...Vudrum nashel SHirasta v ekspedicionnom poselke. Edva vladeya soboj, on
zakrichal:
   - Kto dal vam pravo, gospodin SHirast, beschinstvovat'?!
   - Prisyad'te, professor. Vot stakanchik holodnogo apollinarisa, i davajte
pogovorim rassuditel'no, spokojno.
   - Ne payasnichajte, gospodin horoshij, ya eshche raz vas sprashivayu:  kakoe  vy
imeli pravo samolichno, ne soobrazuyas' ni s  moim  mneniem,  ni  s  mneniem
prochih chlenov ekspedicii, varvarski zagubit' delo,  na  kotoroe  nami  uzhe
potracheno stol'ko usilij? CHto vse eto znachit, nakonec? - Vudrum vse zhe sel
i zalpom vypil iskristyj, chut' zapotevshij stakan mineral'noj vody.
   -  Ivan  Aleksandrovich,  ya  ved'  preduprezhdal  vas.  YA  stavil  vas  v
izvestnost' o tom, chto podvodnye raskopki neobhodimo prekratit', no vy  ne
poschitalis' s nashimi trebovaniyami i nastaivali na prodolzhenii raboty.
   - My poluchili na nih razreshenie gubernatora.
   - O, s teh por mnogoe izmenilos'. I v etih izmeneniyah nemalovazhnuyu rol'
sygral vash neosmotritel'nyj postupok.  Vy  menya  prostite,  professor,  no
nel'zya zhe v nashe vremya vmeshivat'sya v dela  politicheskie,  ne  uchityvaya,  k
chemu eto mozhet privesti.
   - Vy otlichno znaete, chto ya ni v kakie politicheskie dela ne vmeshivalsya.
   - A vash dar hramu Buatoo? On-to i sygral v politike Pautoo nemalovazhnuyu
rol'. Vy ved' znaete, chto v narode davno stala ugasat'  vera  v  Nebesnogo
Gostya i zhrecheskaya partiya vlachila dovol'no  zhalkoe  sushchestvovanie.  Teper',
obretya "svyatynyu", ona vospryanula duhom. So vseh storon arhipelaga k  hramu
Buatoo nachali stekat'sya tysyachi pautoancev. No samoe nepriyatnoe zaklyuchaetsya
v  tom,  chto  zhrecheskaya  partiya,  sama  po  sebe  slabaya,  ob容dinilas'  s
nacional'noj partiej, a ta, pol'zuyas' etim, stremitsya  priobresti  vliyanie
na narod, vozglavit' ego bor'bu  s  vlastyami  kolonii,  chego,  samo  soboj
ponyatno, metropoliya dopustit' ne mozhet.  My  zhivem  v  real'nom  mire,  i,
pover'te,  kak  ni  uvlekaet  menya  perspektiva   zanyat'sya   istoricheskimi
izyskaniyami, ya vsegda dolzhen schitat'sya s tem, chto proishodit v  okruzhayushchej
nas dejstvitel'nosti. Vot i teper', vmesto togo  chtoby  otdat'sya  dorogomu
mne delu, ya obyazan byl ulazhivat' vyzvannyj vami konflikt.
   - Ah, vot vy kak povorachivaete! Znachit, po vashemu razumeniyu, ya vo  vsem
i vinovat?
   - Hoteli vy etogo, professor, ili net, no vy sposobstvovali usileniyu na
Pautoo revolyucionnogo brozheniya.
   - Erunda kakaya-to.
   - Vovse net. |to zhizn'. Soglasites', religiya - eto vsegda politika. Vot
politika - eto uzhe ne vsegda religiya. ZHrecy na  Pautoo,  komu  by  oni  ni
poklonyalis', mogut sushchestvovat' i usilivat'  svoe  vliyanie  tol'ko  v  tom
sluchae, esli oni budut oporoj kolonial'nyh vlastej. Sejchas oni vse  bol'she
i bol'she uhodyat iz-pod kontrolya  metropolii.  Vot  potomu  i  nel'zya  bylo
dopuskat', chtoby prodolzhalis' raskopki hrama.  Teper'  uzhe  najdeny  takie
relikvii,  kak  vetka  iz   svyashchennoj   roshchi,   ruka   Lavumy.   Fanatiki,
podogrevaemye nacionalistami, potrebuyut ih, ved' o nahodkah uzhe znayut. CHto
prikazhete delat' togda?
   - Otdat', konechno.
   - O, net, dorogoj professor! |to ne tak prosto. Otdat' relikviyu  -  eto
znachit usilit' moshch' pautoanskogo dvizheniya, ne otdat' - eto mozhet posluzhit'
povodom  k  vseobshchemu  pod容mu  kolonii  protiv  metropolii.  Hram  Buatoo
nadlezhit derzhat' v rukah. Kto vladeet hramom, tot vladeet sejchas  ogromnoj
siloj.
   - Vashi soobrazheniya, mozhet byt', i verny, no oni menya ne  interesuyut.  YA
zanimayus' svoim delom i ne nameren vvyazyvat'sya v vashi dela. YA schitayu  sebya
svobodnym ot obyazatel'stv, dannyh Gunu CHensneppu.
   - Vot kak?!
   -  Razumeetsya.  Vy,  ego  polnomochnyj  predstavitel',  pervym  narushili
dogovorennost', prekrativ raskopki bez soglasovaniya so mnoj.
   - YA zhe ob座asnil vam prichiny...
   -  A  mne  eto  bezrazlichno.  Dogovarivayas'   s   CHensneppom,   my   ne
rassmatrivali vopros, soobrazuyas' s politicheskoj situaciej na  Pautoo.  Ne
tak li?
   - Sovershenno verno, professor,  no  pojmite  moe  polozhenie;  ya  obyazan
soblyudat' interesy CHensneppa i vmeste  s  tem  ya  ne  mogu  otkazat'sya  ot
vozmozhnosti vesti s vami rabotu. YA poluchil ot  vas  tak  mnogo.  Sdelannye
vami otkrytiya,  perspektiva  opublikovaniya  sovershenno  neizvestnyh  nauke
dannyh o silicievom Veke Sozidaniya na Pautoo - ved' eto...
   - |to vse, vidimo, vas interesuet  men'she,  chem  dohody,  poluchaemye  s
Pautoo kak CHensneppom, tak i vami. Ved' vashim batyushkoj, esli ne  oshibayus',
nemalo sredstv vlozheno v zdeshnie plantacii.
   - YA ne delayu iz etogo sekreta. Otec moj - sostoyatel'nyj chelovek, eto  i
daet mne vozmozhnost' zanimat'sya interesuyushchej menya oblast'yu nauki.  Ved'  i
vam, gospodin professor, potrebovalis' nemalye sredstva, chtoby osushchestvit'
svoi  plany.  Ved'  i  vy  stolknulis'  s  neobhodimost'yu   pribegnut'   k
finansistam.
   - Stolknulsya i ochen' sozhaleyu.
   - Nichego ne podelaesh', takie  vzaimootnosheniya  neobhodimy,  hotya  i  ne
vsegda byvayut priyatny. YA nikogda ne razdelyal tendenciyu teh uchenyh, kotorye
schitayut, chto nauka  dolzhna  stoyat'  nad  ili  vne  politiki,  gosudarstva,
partij. Ne mogu ponyat', pochemu stol' rasprostraneno eto zabluzhdenie.  Ved'
vsegda, vo vse vremena nauka byla  podchinena  politike.  V  nashe  vremya  v
osobennosti. V XX veke razvivayushchayasya  promyshlennost'  potrebuet  ot  nauki
vseh ee sil, no i dast nauke takie material'nye vozmozhnosti, kakih ona eshche
nikogda ne poluchala.
   - Bednaya nauka. Vprochem, my otvleklis'.  Menya  vse  eto  ne  prel'shchaet.
Spasibo, ya  uzhe  syt  po  gorlo.  YA  poluchil  takoe,  chto  s  menya  vpolne
dostatochno.
   - Prostite, ne veryu.
   - CHemu?
   - Tomu, chto vy otkazhetes' ot svoih planov, ot prekrasnogo stremleniya  k
poznaniyu, otkrytiyam, nauchnomu podvigu.
   - Vy pravy - ne otkazhus'. No ot sotrudnichestva s vami, s  CHensneppom  i
podobnymi vam gospodami otkazyvayus'. Reshitel'no. YA vozvrashchayus' v Rossiyu.
   - Vy eto govorite, chtoby menya dezorientirovat'. Hotite, chtoby ya poveril
v vash ot容zd otsyuda.
   - Pochemu by vam i ne poverit'? Raskopki vesti teper'  bessmyslenno,  da
i, nuzhno skazat', osnovnoe najdeno.  Domoj!  Domoj!  Na  kameral'nuyu,  kak
govoryat, obrabotku. Vy sobiraetes' v Evropu?
   - Ivan Aleksandrovich, ran'she vas ya otsyuda ne uedu. YA eshche prigozhus' vam.
   - Dlya pogruzki? S etim spravitsya Vasilij Afanas'evich.
   - Eshche raz prostite, professor, no pozvol'te byt' otkrovennym... Vam  ne
udaetsya rol' diplomata. YA ne mogu poverit' i predstavit' sebe,  znaya  vashu
nastojchivost', umenie  dobivat'sya  svoego,  chto  vy  pokinete  Pautoo,  ne
popytavshis' probrat'sya v Verhnij Hram, ne uznav tajny  ego  prityagatel'noj
sily dlya Zolotoj Lad'i...
   - Vy...  Vy...  Pronikli  i  v  eto?  Vashi  shchupal'ca  protyanulis'  i  k
svyashchennomu dlya menya domu Preojto?.. Da kak vy smeete!
   Vudrum vybezhal iz domika SHirasta, zadyhayas'  ot  gneva,  preispolnennyj
otvrashcheniem k okruzhayushchej ego podlosti  i  obessilennyj  vsem  sluchivshimsya.
Takim ego i nashel na malen'koj pristani Aleksandr.  On  podzhidal  otca  na
verande bambukovogo domika i vse  slyshal.  Sidel  on  tiho,  szhav  kulaki,
gotovyj izbit' SHirasta, no ponimal, chto delo  ne  v  SHiraste,  konechno,  i
otchetlivo predstavlyal, chto drakoj nichego ne ispravish'.
   - Nu, chto zhe budem delat', otec? - Vudrum molchal. - Mne  zhal',  chto  ty
tak rasstraivaesh'sya iz-za SHirasta. Plyun' na etogo prohvosta.  Ty  vynuzhden
byl terpet' SHirasta, kogda v ego rukah byli osnovnye material'nye sredstva
ekspedicii, neobhodimye dlya dorogostoyashchih podvodnyh raskopok. A teper'?  -
Ivan Aleksandrovich s udivleniem i radost'yu posmotrel na syna. - Dlya pohoda
v Verhnij Hram  ne  potrebuyutsya  katera,  ostrovki-barzhi,  elektrostanciya,
vodolaznoe snaryazhenie. My proberemsya k svyatilishchu sami, malen'koj gruppoj i
uznaem vse, pojmem, chto prityagivaet na ogromnom rasstoyanii Lad'yu.  I...  I
vernemsya v Peterburg...
   Vudrum nichego ne otvetil Aleksandru, a tol'ko pozhal emu  ruku.  Krepko,
kak vernomu i chutkomu tovarishchu. Dlya Ivana Aleksandrovicha v eti minuty  ego
syn rodilsya vo vtoroj raz. Rodilsya takim, kakim  on  ego  hotel  videt'  v
zhizni.
   19 maya, utrom, zakipela rabota; ekspediciya nachala bystro svorachivat'sya.
   SHirast, kazhetsya, vpervye rasteryan. On vsyacheski zaiskivaet,  eshche  i  eshche
raz dokazyvaya, chto dejstvoval po neobhodimosti, starayas' uladit'  vse  kak
mozhno luchshe, chto prezhde vsego on uchenyj i gotov  razdelit'  vse  trudnosti
pohoda k Verhnemu Hramu  s  Vudrumom  i  ego  sotrudnikami.  No  professor
ponimal, chto SHirast v luchshem sluchae hochet razdelit' s nim slavu  otkrytiya.
Vudrum nepokolebim. Osvobodivshis' teper' ot material'noj  zavisimosti,  on
otbiraet dlya riskovannogo, no zamanchivogo pohoda bezuslovno predannyh  emu
lyudej i tol'ko samoe neobhodimoe. Vse, chto  tol'ko  mozhno,  ostavlyaetsya  v
Makimi, s tem chtoby po vozvrashchenii iz pohoda  k  Verhnemu  Hramu  vzyat'  s
soboj v  Evropu.  Samye  sokrovennye  nahodki  -  ruku  Lavumy,  vetku  iz
okamenevshej roshchi i zarodyshi Ivan Aleksandrovich reshaet vzyat' s soboj, boyas'
rasstat'sya s  nimi  i  na  minutu.  Relikvii  tshchatel'no  upakovyvayutsya,  i
SHorpachev zapaivaet ih v zhestyanku iz-pod konservirovannogo datskogo masla.
   Davno uzhe Vudrum ne chuvstvoval takoj pripodnyatosti, oblegcheniya,  kak  v
eti dni sborov, podgotovki k novomu, manyashchemu  i  mnogoobeshchayushchemu  pohodu.
Vse prigotovleniya delayutsya bystro, veselo,  polnost'yu  ignoriruya  SHirasta.
Ivan Aleksandrovich uzhe schitaet, chto okonchatel'no otdelalsya ot nego,  no  i
na etot raz oshibaetsya.
   Kogda podgotovka k  pohodu  byla  pochti  zakonchena,  SHirast  dokazyvaet
Vudrumu,  chto  zateya  eta  sovershenno  nesostoyatel'na.   On   doveritel'no
soobshchaet, kak vse vremya, dazhe v obhod mestnyh vlastej, podderzhival svyaz' s
zhrecheskoj  verhushkoj  i  odnovremenno  podkupal  zhreca-predatelya,  kotoryj
soobshchal emu o zamyslah zhrecov.  V  hrame  Buatoo  uzhe  izvestno  namerenie
Vudruma posetit' Verhnij Hram, i zhrecy ne ostanovyatsya ni pered chem,  chtoby
pogubit' ekspediciyu. Ona ne dojdet vyshe skaly Proshchaniya. Dal'nejshij put'  k
hramu preodolet' ne udastsya: tam uzhe podgotovleny zasady. ZHrecy i na  etot
raz ne dopustyat, chtoby evropejcy pronikli v ih tajnoe svyatilishche.
   SHirast predlagaet drugoe. Vse imushchestvo i lyudi dolzhny byt' pogruzheny na
parohod, cherez neskol'ko dnej  otpravlyayushchijsya  v  Gollandiyu.  Ustraivayutsya
oficial'nye provody, i vse sochtut,  chto  uchenye  pokinuli  Pautoo.  Odnako
imushchestvo dolzhno byt' razdeleno na dve chasti: odna i v  samom  dele  budet
otpravlena v Evropu, drugaya, men'shaya, neobhodimaya dlya  pohoda  k  Verhnemu
Hramu, upakuetsya otdel'no.  Kak  izvestno,  parohod  delaet  ostanovku  na
Neresu, poslednem ostrove arhipelaga, i dal'she beret kurs  na  Evropu.  Na
Neresu gruppe, prednaznachennoj k pohodu, nado sojti  i  okol'nymi  putyami,
perepravlyayas' na nebol'shih katerkah, kursiruyushchih mezhdu ostrovami, a  zatem
i  na  pautoanskih  lodchonkah,  nezametno  podplyt'  k  ostrovu  Seunor  s
zapadnoj, bezlyudnoj, zarosshej neprohodimymi dzhunglyami storony. V vostochnoj
chasti Seunora ot hrama Buatoo idet doroga k Verhnemu Hramu. Sejchas  eyu  ne
udastsya  vospol'zovat'sya:  ona  ohranyaetsya  zhrecami,  uverennymi,  chto   s
ostal'nyh  storon  hram  nepristupen.   Zapadnyj   sklon,   dejstvitel'no,
schitaetsya neprohodimym, odnako SHirast  razyskal  cheloveka,  kotoryj  znaet
potajnuyu tropinku i beretsya provesti malen'kuyu gruppu  do  samyh  razvalin
Verhnego Hrama.
   Predlozhenie SHirasta pokazalos' Vudrumu uzh ochen' nepriyatnym,  odnako  on
ne mog ne soglasit'sya s siloj ego dovodov.  On  sam  znal,  chto  zhrecy  ne
propustyat ego vyshe Buatoo.  Peregovory  s  nimi  ni  k  chemu  ne  priveli,
gubernator kategoricheski otkazalsya ot vmeshatel'stva v etu zateyu,  opasayas'
ekscessov.
   Vsya  gruppa  entuziastov  podderzhivala  Ivana  Aleksandrovicha   v   ego
stremlenii issledovat' neobychajnoe yavlenie.  Somneniya  eticheskogo  poryadka
bol'she vsego bespokoili samogo Vudruma. Vse ostal'nye schitali,  chto,  kol'
skoro  zabroshennyj  mnogo  vekov  hram,  ozhivayushchij  raz  v  godu  v   den'
"prishestviya"  Nebesnogo  Gostya,  tait  v  sebe  nechto  neizvestnoe  nauke,
neobhodimo  proniknut'  v  ego  razvaliny,  ne   schitayas'   s   sueveriyami
pautoanskih zhrecov. Obsuzhdeniya byli goryachimi.  Vspominali,  kak  evropejcy
vpervye pronikli v Lhasu - gorod, kuda dalaj-lamy tak uporno ne  dopuskali
inovercev;  v  egipetskie  piramidy  i  hramy,  sokrovishcha  kotoryh  teper'
izvestny  vsem;  v  buddistskie  dagoby,  tysyachu  let  hranivshie   drevnie
relikvii, teper' tozhe vstrechayushchiesya v muzeyah. Primery eti malo uspokaivali
sovest' professora. On dolgo ne reshalsya na shag, kazavshijsya  emu  uzh  ochen'
somnitel'nym, no nakonec ne ustoyal.
   - My predprimem eto issledovanie, gospoda, tol'ko v tom sluchae, esli ne
vstretim   otkrytogo   soprotivleniya.   Nikakogo   nasiliya,   ni    odnogo
neblagovidnogo  postupka!  Esli  schitat'  pravil'nymi  imeyushchiesya   u   nas
svedeniya,  to  obstoyatel'stva  takovy.  Hrama,  sobstvenno  govorya,   net.
Ostalis' dve steny i polurazrushennye kolonny,  nevysokij  postament  sredi
nih, na kotorom stoit nechto nevedomoe nam, sostavlyayushchee predmet pokloneniya
teh pautoancev, kotorye eshche veryat v bozhestvennoe  proishozhdenie  Nebesnogo
Gostya. V etot hram, raspolozhennyj  na  samoj  vozvyshennoj  chasti  Seunora,
sem'sot let nazad pereneseny kakie-to relikvii, spasennye  pri  zatoplenii
svyashchennoj roshchi i statui Nebesnogo Gostya. Vot, naskol'ko  mne  izvestno,  i
vse. K nemu vedet ot  Buatoo  trudnaya,  davno  ne  podderzhivaemaya  zhrecami
doroga, po kotoroj raz v  godu  i  probirayutsya  k  svyatilishchu  davshie  obet
palomniki. Obyknovenno zhrecy ne ohranyayut dorogu k Verhnemu Hramu. Da eto i
ponyatno: nikto ne poddaetsya iskusheniyu proniknut' k nemu, issledovat'  ego.
Esli by ne dar, poluchennyj mnoj ot Preojto, to i nam,  nado  polagat',  ne
prishlo by na um tak nastojchivo stremit'sya imenno k etim  razvalinam.  Malo
li ih, drevnih i zagadochnyh, razbrosano po etoj  udivitel'noj  i  tak  eshche
malo izuchennoj strane? No vot ukazyvaet Zolotaya Lad'ya na Verhnij  Hram,  i
eto ne daet nam pokoya. Tak chto zhe budem delat', gospoda?
   - Idti!
   - Vo chto by to ni stalo probrat'sya k razvalinam!
   - Uznat', chto budet delat'sya s lodochkoj tam, u samogo svyatilishcha.
   - |to vse ravno chto pobyvat' s kompasom na magnitnom polyuse...
   - I nichego ne najti tam, krome l'da i snega...
   Vo vremya etih ozhivlennyh diskussij SHirast vel sebya skromnee  skromnogo,
boyas'  spravedlivyh  poprekov  Vudruma,   ne   prostivshego   emu   posylku
soglyadataev v dom umirayushchego Preojto. SHirast ozhivilsya tol'ko togda,  kogda
reshenie  uzhe  bylo  prinyato  i  nachinalas'  podgotovka   k   osushchestvleniyu
predlozhennogo im plana. Prezhde vsego predstoyalo reshit',  v  kakom  sostave
sleduet idti k Verhnemu Hramu. Po vsem soobrazheniyam,  gruppa  dolzhna  byt'
malen'koj. Provodnik ni pri kakih  usloviyah  ne  soglashalsya  vesti  bol'she
chetyreh-pyati chelovek, i SHirast, vse zhe dozhdavshis' udobnogo sluchaya, trebuet
isklyuchit' SHorpacheva. Vudrum snova pochuvstvoval zavisimost' ot SHirasta,  no
i na etot raz nichego ne mog podelat': ostavalos' ili nastoyat' na svoem, ne
otpuskaya nuzhnogo ekspedicii molodogo cheloveka, ili ne imet'  shirastovskogo
provodnika, znayushchego potajnuyu dorogu k Verhnemu Hramu.
   S tyazhelym chuvstvom Ivan Aleksandrovich nachal razgovor s  SHorpachevym.  On
predlozhil emu  vmeste  s  Vasiliem  Afanas'evichem  soprovozhdat'  v  Evropu
imushchestvo ekspedicii, zaveril, chto po pribytii v Peterburg  pozabotitsya  o
ego dal'nejshej sud'be, pomozhet poluchit' obrazovanie - slovom, byl laskov i
predupreditelen. Ne bez volneniya ozhidal Ivan Aleksandrovich, kak  vosprimet
vse eto Boris,  do  etoj  minuty  schitavshij  sebya  nepremennym  uchastnikom
pohoda. K nemalomu udivleniyu Vudruma, molodoj  chelovek  nichem  ne  proyavil
svoego ogorcheniya.
   Teper' Ivana Aleksandrovicha ne ostavlyalo bespokojstvo pri mysli o  tom,
kak vse eto vosprimet Aleksandr, kak rasstanetsya s Borisom, s kotorym  oni
za korotkij srok stali ochen' druzhny, uspeli vmeste, podchas  riskuya  zhizn'yu
pri podvodnyh poiskah,  dobyt'  tak  mnogo  dlya  ekspedicii.  Bezrazlichie,
proyavlennoe    SHorpachevym,    rezanulo    vpechatlitel'nogo    i    nemnogo
sentimental'nogo pozhilogo cheloveka. Neuzheli eta  neblagodarnost',  suhost'
porozhdeny raznicej v polozhenii, zanimaemom v  obshchestve  Vudrumami  i  etim
paren'kom? Ivan Aleksandrovich reshil podgotovit' syna, ne dat' emu perezhit'
razocharovanie, kotoroe on i za sebya, i za nego uzhe perezhil, razgovarivaya s
Borisom. Aleksandr, nesmotrya na takt i  zabotlivost',  proyavlennye  otcom,
vosprinyal vest' o neobhodimosti  uvolit'  Borisa  tyazhelo  i  niskol'ko  ne
izmenil svoej privyazannosti k drugu. A tot, kak vsegda,  byl  neunyvayushchim,
bojkim i veselym. Ot predlozheniya sostavit' kompaniyu  Vasiliyu  Afanas'evichu
on vezhlivo, no tverdo otkazalsya, soslavshis' na kakie-to dela v Makimi,  i,
rasstavayas' s druz'yami, samym privetlivym obrazom razmahival  na  pristani
platkom do teh por, poka nerazlichimymi stali ih lica, poka ne  skrylsya  za
otrogami gor parohod...


   Pohod nachalsya udachno. Vidimo, nikto ne  somnevalsya,  chto  issledovateli
okonchatel'no pokinuli Pautoo. Uchenye ne  byli  uvereny,  a  ne  sledit  li
kto-libo za nimi na parohode, no i eto obstoyatel'stvo ne upustil  iz  vidu
SHirast. Vysadka  poiskovoj  gruppy  imenno  na  Neresu  byla  namechena  ne
sluchajno i dolzhna byla opredelit' mnogoe. Sojdya s parohoda  na  malolyudnom
ostrovke, ona bez truda pochuvstvovala by za soboj slezhku.
   Malen'koj ekspedicii,  v  kotoruyu  krome  Vudrumov  i  SHirasta  vhodili
Plotnikov i Ochakovskij, udalos' nezamechennoj pristat' k  zapadnomu  beregu
Seunora, otkuda nachalsya trudnyj i stol' tragicheski zakonchivshijsya pohod.
   Dzhungli  podstupali  k  samoj  vode.   Sploshnaya,   bez   razryva,   bez
kakogo-nibud' vidimogo laza stena rastitel'nosti vysotoj v desyatki  metrov
pregrazhdala put' neiskushennomu puteshestvenniku. Kazhetsya,  shaga  nevozmozhno
sdelat' v etom chudovishchnom perepletenii  bezumstvuyushchej  prirody,  probit'sya
cherez roskoshnuyu i zloveshchuyu chashchu, v kotoroj smeshalos' vse tyanushcheesya k zhizni
i uzhe otzhivshee. Vokrug lesnyh gigantov, stvoly kotoryh  uhodyat  kuda-to  v
nedosyagaemuyu vys', yarus za yarusom probivayutsya k solncu, k svetu  pal'my  i
rotangi, mhi i kustarniki. Izobretatel'nost' prirody zdes' demonstriruetsya
s neveroyatnoj izoshchrennost'yu. Rasteniya spletayutsya tak, chto  tol'ko  nemalye
znaniya da  umenie  lovko  orudovat'  special'nym  nozhom  pomogayut  koe-kak
probrat'sya cherez etot ne zhelayushchij puskat' k sebe cheloveka zelenyj okean.
   Nuzhno otdat' spravedlivost' provodniku SHirasta: on, osobenno na  pervyh
porah, okazalsya na redkost' tolkovym i znayushchim.  Kak  tol'ko  nanyatye  dlya
pohoda pautoancy ukryli lodki v nadezhnom meste, vsya processiya vo  glave  s
provodnikom  nachala  dovol'no  uspeshno  dvigat'sya  v,   kazalos',   sovsem
nedostupnyh zaroslyah.
   Pervyj den' puti byl ochen' utomitel'nym, no zakonchilsya blagopoluchno: do
nastupleniya temnoty puteshestvenniki vybralis' k nebol'shomu ruch'yu i zdes' v
otnositel'no spokojnom meste razbili lager' i ustroilis' na nochleg.
   Utro sleduyushchego dnya vydalos'  radostnym,  put'  vdol'  ruch'ya  pokazalsya
bolee legkim, chem vcherashnee srazhenie s neumolimymi  i  kovarnymi  zelenymi
strazhami  Seunora.  K  poludnyu   proshli   namechennuyu   chast'   dorogi   i,
raspolozhivshis' na privale, stali obsuzhdat' plany  dal'nejshego  nastupleniya
na dzhungli. Vot v eto-to vremya i  nachal  vpervye  bespokoit'sya  provodnik,
nastaivaya na tom, chtoby poskoree projti otkrytyj uchastok dorogi,  v'yushchejsya
vdol' ruch'ya, spryatat'sya v zaroslyah i nachat' pod容m  v  gory.  Toroplivost'
ego, nastojchivoe zhelanie ujti ot ruch'ya byli neponyatny uchenym, no  dobit'sya
ot nego ob座asnenij im ne udalos'.
   - Druz'ya moi, - skazal Vudrum, - zdes' kapitan ne ya, a  nash  provodnik.
Schitayu ego mnenie obyazatel'nym i predlagayu,  ne  otkladyvaya,  dvinut'sya  v
pohod! K vecheru my dolzhny rasstat'sya s ravninnoj chast'yu puti.
   Prival nikogo ne udovletvoril.  Ne  otdohnuv  kak  sleduet,  vse  snova
otpravilis' v put'. Do zahoda solnca uspeli prijti  k  mestu,  namechennomu
provodnikom dlya bivaka. Takim obrazom, bol'shaya chast'  puti  byla  projdena
udachno. Ostalas', pravda, samaya trudnaya - pod容m po  gornym  chashcham,  no  u
vseh bylo vpolne opredelennoe  vpechatlenie,  chto  provodnik  dejstvitel'no
horosh, vedet gruppu uverenno, i uchastniki pohoda, voodushevlennye blizost'yu
celi, stali veselo ustraivat'sya na nochleg.
   Koster provodnik razzhigat' ne pozvolil.
   |to vyzvalo nedoumenie u issledovatelej i shum sredi nosil'shchikov, odnako
provodnik byl neumolim  i  vsem  vnov'  prishlos'  podchinit'sya.  Kak  i  na
poldnevnom privale, provodnik snova  stal  bespokoen,  no  i,  kak  togda,
ostavalsya molchalivym. Eshche na predydushchem bivake on ne pozvolyal pit' vodu iz
ruch'ya. Zdes' on srezal kusok liany metra dva dlinoj i vylil iz nego  litra
poltora vody. Vodu iz lian teper' pili vse, hotya nikto i ne  nahodil  etot
istochnik dostatochno priyatnym.
   Ustalyj lager' bystro zasnul, a chasov v desyat' vechera temnotu  prorezal
krik. Dolgij, protyazhnyj krik  umirayushchego  v  mukah  cheloveka.  Vse  usiliya
Ochakovskogo, samogo medicinski obrazovannogo cheloveka v ekspedicii,  ni  k
chemu ne priveli:  nosil'shchik  korchilsya  v  sudorogah  minut  desyat',  zatem
raspryamilsya ves' i zastyl.
   Noch' ne prinesla otdyha. Trevoga podkradyvalas' vplotnuyu.
   Pohorony  nosil'shchika  zanyali  nemnogo  vremeni  i  ne   vyzvali   sredi
pautoancev paniki, tak kak oni schitali, chto ih tovarishcha  ukusil  tou-by  -
smertel'no yadovityj pauk, i pohod prodolzhalsya.
   Tropinka - esli mozhno nazvat' tropinkoj lozhe issyakshego gornogo ruch'ya  -
vremenami podnimalas' pochti otvesno. Perelezaya s kamnya na kamen', ceplyayas'
za skol'zkie, sochashchiesya vodoj ustupy, lyudi  metr  za  metrom  preodolevali
prepyatstviya. Nogi postoyanno sryvalis' s gladkih kamnej ili raz容zzhalis' na
lipkoj krasnovatoj gryazi. Otsyuda, s  pochti  otvesnyh  obnazhennyh  sklonov,
slozhennyh iz seryh, zheltovatyh, krasnyh i korichnevyh lavovyh  mass,  viden
byl protivopolozhnyj sklon ushchel'ya. Razdelyavshaya oba sklona  propast'  kipela
zelen'yu, ispuskala donosyashchiesya i syuda, na dovol'no bol'shuyu vysotu, pryanye,
udushayushchie aromaty. Propast' uhodila  vse  dal'she,  vniz,  i  vskore  iz-za
navisshej  skaly,  uvitoj  polzuchej  zelen'yu,  useyannoj  ogromnymi   yarkimi
cvetami, pokazalsya okean - yarko-goluboj u berega, skryvayushchijsya  v  belesom
zharkom mareve na gorizonte.
   Snova pod容m, eshche odin potrudnee, i nakonec izmuchennye  puteshestvenniki
pochuvstvovali zhivitel'nuyu prohladu, predstavlyayushchuyu na  etoj  vysote  stol'
priyatnyj kontrast s tomitel'noj, bannoj zharoj ravninnyh dzhunglej.
   Kazalos', chto moglo byt' otradnee etogo privala, kogda  pozadi  ostalsya
samyj trudnyj uchastok puti, kogda prohladno  i  suho,  pochti  net  neshchadno
zhalyashchih, poroj privodyashchih  v  isstuplenie  nasekomyh,  a  vperedi,  sovsem
blizko, zavetnaya cel'! I vse zhe trevoga ne pokidaet nikogo  iz  uchastnikov
pohoda.
   Provodnik kak-to po-osobennomu ozabochen, suetliv. Ivan Aleksandrovich po
vozmozhnosti spokojnee i laskovee zavel s nim razgovor, ustroivshis', kak  i
pautoanec, na kortochkah, no provodnik ne uspokoilsya, vse vremya oglyadyvalsya
po storonam i nakonec zayavil, chto dal'she  ne  pojdet.  On  ne  znaet,  gde
imenno nahodyatsya razvaliny hrama. Vot otsyuda, ot etoj  skal'noj  ploshchadki,
nado idti nemnogo vverh, no kuda - on ne znaet. Neskol'ko  putej  vedut  k
drevnemu razrushennomu hramu. I etot - pryamo, i vot  tot,  levee.  Mozhno  i
vpravo vzyat'. Pojti k vershine mozhno lyubym iz nih, no v  kakom  napravlenii
svyatilishche - on ne znaet, idti ne hochet. Vudrum dostal shkatulku  s  Zolotoj
Lad'ej, i ona ukazala napravlenie. Provodnik ne udivlen i ne obradovan. On
prodolzhaet nastaivat' na vozvrashchenii. Vmeste s tem on, kak  vidno,  chem-to
napugan nastol'ko, chto i vozvrashchat'sya boitsya.
   Ivan Aleksandrovich posovetovalsya s druz'yami. Nikto ne mozhet ponyat', chto
zhe proishodit, no vse chuvstvuyut, kak narastaet trevoga.  Serafim  Petrovich
kak-to  bol'she  vseh  oslab,  nedomogaet.  Vudrum  predlozhil  ostat'sya  na
privale, podozhdat',  poka  Ochakovskomu  stanet  luchshe,  no  on,  volnuyas',
protiraya ochki chashche obychnogo, sporit, ne soglashaetsya, prosit:
   - CHto zhe ya budu... iz-za menya budem  zaderzhivat'sya  vse.  Pravo,  ni  k
chemu, gospoda. Odoleem etu skalu, a tam, na samoj vershine, razvaliny. Ved'
tak? Nu, pozhalujsta,  ne  otkladyvajte  iz-za  menya.  Ivan  Aleksandrovich,
prikazhite sobirat'sya. A ya polezhu nemnogo. Kak vse budut gotovy, i pojdu. YA
dvuzhil'nyj, vy zhe znaete, dojdu... Lish' by s  vami...  Lish'  by  so  vsemi
byt', ne rasstavat'sya...
   |to byli poslednie slova otvazhnogo biologa.


   Ostavshijsya perehod okazalsya samym legkim fizicheski, no skol' zhe on  byl
tyazhel moral'no! Pohorony tovarishcha ni u kogo ne vyhodili iz golovy. U Ivana
Aleksandrovicha serdce szhimalos' pri mysli, chto uzhe net  slavnogo  Serafima
Petrovicha, rabotyashchego, dobrogo,  vlyublennogo  v  svoe  delo  i  beskonechno
predannogo nauke,  chto  v  Pitere  ne  vstretit  ego  sem'ya...  Vspomnilsya
oktyabr'skij surovyj  den',  port,  vnezapno  povalivshij  sneg,  provody  i
shchemyashchee chuvstvo otvetstvennosti,  vdrug  ohvativshee  togda  besprichinno  i
vlastno...
   Kogda pered vzorom  issledovatelej  predstala  vystroennaya  polukrugom,
slivshayasya so skalami stena, oni posmotreli na nee tak, kak esli  by  i  ne
stremilis' k nej vsemi silami, budto uzhe videli  ee  mnogo  raz.  Ploshchadka
pered razvalinami, skal'nyj obryv vysotoj v chetyre-pyat' metrov. Vzobrat'sya
tuda i tam... CHto zhe tam?..
   Kakaya-to apatiya u vseh. Plotnikov  vyal,  rasseyan,  no  ne  sdaetsya.  On
pervym podhodit k  obryvu,  vyiskivaet,  gde  polegche  vzobrat'sya  na  ego
verhushku, k razvalinam. Bystro temneet. Vudrum schitaet,  chto  v  razvaliny
nado probirat'sya utrom, no Nikolaj Nikolaevich prosit ne otkladyvat'.
   - Trevozhno kak-to, Ivan Aleksandrovich. Kazhetsya, vot-vot  chto-to  dolzhno
pomeshat'. Nado podnatuzhit'sya.  Ved'  poslednij  shag.  Ivan  Aleksandrovich,
berite Lad'yu, pojdemte.
   - Da chto s vami,  golubchik?  Na  vas  ved'  lica  net!  Vy  ploho  sebya
chuvstvuete?
   - Ivan Aleksandrovich, ya ochen' vas proshu -  pojdemte...  Pojdemte,  esli
mozhno, a to... A to ya ne uspeyu...
   Kak v bredu, kak v  kakom-to  koshmare,  chetvero  uchenyh  vzbirayutsya  na
skalistyj obryv. Vperedi Aleksandr, za  nim  Plotnikov  i  Vudrum.  SHirast
zamykaet chetverku, vsyacheski  pomogaya  professoru,  podderzhivaya  v  trudnyh
mestah. Nikto iz pautoancev i blizko ne podhodit k obryvu. Kazhetsya,  ih  i
vovse net na ploshchadke - tak tiho  i  mrachno  vse  vokrug.  Iz-za  tyazhelyh,
gotovyh k groze oblakov izredka vyglyadyvaet  luna,  osveshchaya  razvaliny,  i
togda viden ugryumyj polukrug steny, kolonny s  osypavshimisya  verhushkami  i
granenyj postament, na kotorom vozvyshaetsya chto-to  strannoe,  napominayushchee
kusok okamenevshej  volny.  V  lunnom  svete  ona  kazhetsya  poluprozrachnoj,
temno-zelenoj,  a  kogda  luna  skryvaetsya  i  na  tainstvennoe  svyatilishche
navalivaetsya mrak, na grebne volny nachinayut sverkat' dve sirenevye iskry.
   Neuzheli dostignuta cel' i vot sejchas, v  eto  imenno  mgnovenie,  mozhno
budet sovsem blizko podojti k nemerknushchim  tysyachu  let  poslancam  dalekih
mirov? Kakaya sila donesla ih do Zemli, vozle kakih zvezd  zateplilis'  eti
siyayushchie v nochi, vospetye drevnej legendoj "glaza bozhestva"?
   Vudrum podoshel k "volne" pervym. Nikto ne sledoval za nim, ponimaya, chto
imenno  on  po  pravu  dolzhen  ran'she  drugih  priblizit'sya  k  tak  davno
uskol'zavshej tajne.
   Ivan Aleksandrovich ne speshil. On zabyl o tvoryashchemsya vnizu, v  dzhunglyah,
o zasadah i presledovanii, obo vsem na svete  i  vnimatel'no  rassmatrival
ispuskayushchie luchi kristally.
   - Podojdite, druz'ya. Vot dva Sirenevyh Kristalla, nazovem ih  tak.  |to
oni proneslis' cherez Prostranstvo, popali  na  Zemlyu,  vyzvali  poklonenie
drevnih pautoancev, i eto k nim tak stremitsya tainstvennaya Zolotaya  Lad'ya.
Davajte proverim.
   Vudrum, ostorozhno stupaya  po  istochennym  vremenem  plitam,  otoshel  ot
postamenta, priblizilsya  k  samomu  krayu  ploshchadki.  Zolotaya  Lad'ya  svoim
ostriem ukazyvala na kristally. Professor oboshel vsyu ploshchadku, i vezde,  s
lyubogo mesta Lad'ya orientirovalas' na  kristally,  perelivayushchiesya  myagkim,
nezhno-sirenevym, to merknushchim, to vspyhivayushchim s novoj siloj svetom.
   - Da, druz'ya moi, my soprikosnulis' s chem-to nevedomym, ogromnym. Nauke
predstoit issledovat' eto yavlenie, i, kak znat', byt' mozhet,  poznav  ego,
chelovek stanet vo mnogo raz sil'nee.
   Ivanu Aleksandrovichu ne terpelos' predstavit', kak imenno  nado  nachat'
izuchenie, emu hotelos' tut zhe podelit'sya svoimi planami s pomoshchnikami,  no
SHirast pervym napomnil  o  trevozhnyh  obstoyatel'stvah,  v  kotorye  popala
ekspediciya.
   - Nado speshit', professor.
   - Da-da, konechno, vy pravy. Davajte spuskat'sya k lageryu.
   - A kristally? - voskliknul Plotnikov.
   - Kristally, - uverenno zayavil SHirast, -  nado  poskoree  vykovyryat'  i
uhodit' otsyuda.
   - Grabezh? Vy predlagaete  uchinit'  otvratitel'nejshij  grabezh,  gospodin
SHirast. Nikogda! V interesah nauki my probralis' syuda, postupivshis'  svoej
sovest'yu. |to eshche kuda  ni  shlo,  no  posyagnut'  na  svyatynyu  pautoanskogo
naroda?! Net, net! My rassmotrim eti  kristally  zavtra,  dnem.  Poprobuem
ustanovit', kakie zhe sily voznikayut v nih. Opishem eto  yavlenie,  zarisuem,
sfotografiruem, no vyrvat' ih i unesti... Ni za  chto!  Ne  nado  zabyvat',
gospodin SHirast, chto nauka naukoj, no sushchestvuet eshche i takoe ponyatie,  kak
poryadochnost'. Da!
   Otchayannyj krik, razdavshijsya vnizu, prerval spor.  Na  privale  podnyalsya
shum, poslyshalis' golosa vstrevozhennyh  chem-to  pautoancev,  kriki.  Uchenye
pospeshili spustit'sya  k  lageryu  i  zastali  tam  paniku.  Dva  nosil'shchika
korchilis' v sudorogah, ostal'nye atakovali zabivshegosya v kusty provodnika.
SHirast brosilsya emu na vyruchku. Razognav napadayushchih, on vyvolok provodnika
iz ego nenadezhnogo ubezhishcha i povel k sebe v palatku. Tol'ko  tam,  nemnogo
uspokoivshis',  provodnik  priznalsya,  chto  schitaet  i  sebya,  i  vseh   ih
obrechennymi.
   - Ivan Aleksandrovich, nado  skoree  spuskat'sya,  -  ubezhdal  SHirast.  -
Otbros'te shchepetil'nost', voz'mite kristally i  skoree  vniz,  poka  my  ne
pogibli vse.
   - Na eto ya ne pojdu. Ezheli provodnik  prav  i  vseh  nas  dejstvitel'no
sumeli kak-to otravit', to begstvo uzhe ni k chemu ne privedet.
   -  Sovershenno  verno,  Ivan  Aleksandrovich,  -   podderzhal   professora
Plotnikov. - Pozhaluj, i v samom dele uzhe pozdno.
   - CHto pozdno?
   - Bezhat' pozdno. Nado dozhdat'sya dnya. Kol' my uzh sumeli dobrat'sya  syuda,
nado vozmozhno polnee issledovat' fenomen. YA uzhe ne smogu, kazhetsya... Bol',
ponimaete. Bol' vo vseh sustavah. YA pojdu lyagu.
   -   Nikolaj   Nikolaevich,   budem   nadeyat'sya,   chto   eto   chrezmernoe
pereutomlenie. Vy budete zdorovy.
   - Ivan Aleksandrovich, ya nastaivayu na nemedlennom  uhode  otsyuda,  -  ne
sdavalsya SHirast.
   - Kak, sejchas, noch'yu?
   - Da.
   - Nikolaj Nikolaevich ne smozhet idti s nami.
   - Idite. Idite bez menya. Teper' uzh ni k chemu...
   - Nu net! My ne ostavim vas. A vy, gospodin SHirast, kak zhelaete.
   - Ivan Aleksandrovich, da ya...
   ...Noch' podhodila k koncu. Plotnikov korchilsya ot boli, ne proiznosya  ni
zvuka, to zabyvayas', to vnov' prihodya v sebya. Vudrum ne othodil ot nego ni
na shag, ne v silah nichem pomoch' ego stradaniyam.
   Pod utro zabyvshegosya v tyazhelom polusne otca razbudil Aleksandr:
   - SHirast bezhal!
   Vyjdya iz palatki, Vudrum ne uvidel na bivake ni odnogo cheloveka. SHirast
bezhal vmeste s napugannymi vitayushchej nad ekspediciej smert'yu nosil'shchikami i
provodnikom, prihvativ s soboj zapayannuyu zhestyanku s dragocennymi nahodkami
i korobku s Zolotoj Lad'ej.
   ...Plotnikova otec s synom horonili molcha, ponimaya,  chto  vse  koncheno,
chto vse teper' delo v tom, kto ostanetsya poslednim.
   Ivan  Aleksandrovich  dolgo  sidel  nad  mogiloj  svoego  predannogo   i
skromnogo pomoshchnika, ne v  silah  predprinyat'  chto-libo,  ne  v  sostoyanii
pridumat', kak zhe  spasti  samoe  dorogoe  v  zhizni  -  syna.  Idti  vniz?
Bespolezno. Esli bolezn' uzhe vnutri, spaseniya net. Kak vse eto  proizoshlo?
Neuzheli sledili i sumeli kak-to otravit' vseh. Vseh li? Mel'knula  na  mig
nadezhda: a vdrug beda ne kosnulas'  Aleksandra?..  Natali,  kak  ona  byla
prava!.. Ochakovskij, tri pautoanca, teper' vot  Nikolaj  Nikolaevich...  On
uzhe ne budet ni upravlyayushchim simbirskim  imeniem,  ni  etnografom,  a  syn?
Mozhet byt', eshche ne vse poteryano, mozhet byt', yad kosnulsya ne vseh... ili po
krajnej mere podejstvoval  ne  v  ravnoj  mere  na  kazhdogo.  Nado  chto-to
predprinyat', nel'zya prekrashchat' bor'bu, no kak?
   - Pojdem, otec. - Aleksandr  vzyal  pod  ruku  Vudruma,  i  oni  vdvoem,
pomogaya drug drugu i uzhe chuvstvuya, chto yad pribiraetsya v  sustavy,  shag  za
shagom nachali preodolevat' krutoj spusk. K vecheru oni doshli do privala,  na
kotorom pohoronili Ochakovskogo. Ivan Aleksandrovich vynul dnevnik  i  nachal
ocherednye zapisi. Aleksandr raspakoval pohodnuyu  sumku,  preodolevaya  bol'
otkryl konservy i protyanul banku otcu:
   - Poesh' nemnogo. A ya pojdu... Pojdu prilyagu.
   - Ne nado, ne lozhis'!
   - Ne mogu... Proshchaj. Bol'she ne mogu.
   Teper' bylo koncheno vse. Ne nado  bylo  preodolevat'  bol'  pri  kazhdom
dvizhenii, spuskayas' vniz, nikuda ne nado  bylo  stremit'sya.  Nuzhno  tol'ko
odno - pohoronit' syna, kak-to najti  v  sebe  sily  predat'  zemle  samoe
dorogoe. I sily nashlis'. Bol' vdrug ushla  kuda-to.  Telo  vnov'  slushalos'
prikaza mozga: "Ne ostavlyat' tak,  prikryt'  zemlej,  najti  sily,  najti,
najti!" I tut poyavilas' strashnaya mysl': a chto,  esli  otravlenie  bylo  ne
takim polnym, kak u ostal'nyh, chto, esli ne pridet smert'? Perezhit'  vseh?
Neuzheli poslano takoe, samoe strashnoe ispytanie?..
   ...Vudrum sidel nad mogiloj syna obessilennyj,  bezuchastnyj  ko  vsemu,
bez edinoj mysli v golove, dazhe ne ponimaya, bolit li telo ili  net,  kogda
vdrug uslyshal shoroh v kustah.
   Ishudavshij, izodrannyj, ele derzhashchijsya na nogah prishel SHorpachev.
   Proshchayas' s Vudrumami, on zadumal perehitrit' kovarnogo SHirasta.  Eshche  v
Makimi on znal, k kakomu mestu dolzhna nezametno  prichalit'  ekspediciya,  i
otpravilsya tuda beregom. Poka gruppa Vudruma delala ogromnyj kryuk po moryu,
Boris podoshel k mestu vysadki, videl, kak podplyli lodki, i s teh  por  ne
upuskal iz vidu issledovatelej, nezametno probirayas' po  ih  sledam  cherez
dzhungli, pol'zuyas' pokinutymi  imi  privalami,  rasschityvaya,  chto  druz'yam
mozhet ponadobit'sya ego pomoshch'. CHto ona ponadobitsya  -  on  ne  somnevalsya.
Uvidev  mogilu  Ochakovskogo,  SHorpachev  popytalsya  nagnat'  druzej,  ne  v
sostoyanii dol'she tait'sya ot nih, predchuvstvuya bedu, no tut emu pokazalos',
budto i za nim kto-to sledit. Podumal: a ne otkryto  li  namerenie  uchenyh
tajno  probrat'sya  k  razvalinam  hrama,  ne  skryvayutsya  li  v   zaroslyah
presledovateli? On reshil nemnogo vernut'sya  nazad,  proverit',  no  proshel
sravnitel'no nemnogo, ne riskuya na bol'shoe rasstoyanie otryvat'sya ot idushchej
vperedi gruppy, i snova pospeshil vsled za ekspediciej. Trevoga  narastala,
da chto govorit' - poprostu stanovilos' strashno, osobenno po nocham. I Boris
nachal probirat'sya k privalu druzej, kak vdrug zametil dvizhenie vperedi. On
pritailsya  v  zeleni  i  vskore  uvidel  bystro  spuskayushchihsya   pautoancev
nosil'shchikov, sredi kotoryh byl i SHirast.
   Preodolet'  skal'nyj  pod容m  SHorpachevu  udalos'  s  trudom:  skazalos'
napryazhenie poslednih dnej, izmotali trevogi. Vybivayas' iz sil, on speshil k
druz'yam, no prishel uzhe pozdno. Aleksandr byl mertv.
   SHorpachev edva uznal Ivana  Aleksandrovicha,  posedevshego,  osunuvshegosya,
razdavlennogo nepomernym gorem. Slov utesheniya skazano ne bylo. Ni  u  kogo
ne moglo najtis' takih slov v te minuty, i Boris prosto  protyanul  Vudrumu
zapayannuyu zhestyanku.
   Da, ona ne u SHirasta. I ne prishlos' dazhe  otbivat'  ee  u  bezhavshego  v
panike uchenogo. Eshche v  Makimi,  zapaivaya  korobku  s  dobytymi  nahodkami,
SHorpachev zapayal ih dve. Nastoyashchuyu  sohranyal  sam,  uzhe  togda  ne  doveryaya
SHirastu, podozrevaya, chto rano ili pozdno on popytaetsya  ee  pohitit'.  Tak
ono i sluchilos': SHirast, udiraya, prihvatil zhestyanku, napolnennuyu nichego ne
stoyashchimi oblomkami.
   - Podobrat' tochno takuyu zhe korobku bylo prosto, Ivan  Aleksandrovich,  -
oni iz-pod datskogo konservirovannogo masla, a  vot  vzvesit'  obe,  chtoby
nikto ne zametil raznicy, - eto bylo potrudnee. Nu, a k Lad'e dvojnika  ne
podberesh'.
   Ivan Aleksandrovich nemnogo ozhivilsya. On ponyal, chto nado speshit', chto yad
uporno ovladevaet telom. Eshche neskol'ko minut - i  budet  upushchena  vnezapno
otkryvavshayasya poslednyaya vozmozhnost' napisat' i  otpravit'  zaveshchanie.  Nad
chuvstvami vzyal verh razum. Vudrum vnov' nashel v sebe sily: uchenyj  stal  v
nem sil'nee otca, i on prinyalsya za pis'mo Arnsu Parsetu.
   "...Vot i vse, dorogoj drug! Teper' Vy znaete, esli dojdet do  Vas  eto
pis'mo, kak vse nelepo poluchilos' i kakoj tragediej vse zakonchilos'.
   Mnogo let ya stremilsya razgadat' tajnu Nebesnogo Gostya, i teper',  kogda
my prikosnulis' k samomu sokrovennomu, ya razdavlen. Poslednie sily sobirayu
dlya togo, chtoby rasporyadit'sya naibolee vazhnym i pugayushchim, chto bylo  dobyto
nami. Ne ostavlyaet mysl' o zarodyshah. Kto znaet, kak velichestvenno  i  kak
opasno zataennoe v etih krupinkah? Mozhet byt',  v  nih  gibel'  dlya  vsego
zhivushchego na Zemle, a  mozhet  byt',  velikaya,  poistine  bozhestvennaya  sila
sozidaniya ili dazhe nechto prosto nepostizhimoe dlya nas, eshche ne vedayushchih, chto
tvoritsya v beskonechnyh mirah Vselennoj.
   Priznayus', dorogoj,  mne  strashno.  Vy  znaete,  kak  ya  veryu  v  genij
chelovecheskogo razuma, v ego gryadushchee torzhestvo. No gotovy li my  sejchas  k
velikomu srazheniyu? Dumayu - net. CHelovek tol'ko formiruetsya, eshche ne  sozdal
takogo obshchestva, kotoroe bylo by izbavleno ot  ugneteniya,  vrazhdy.  Pridet
vremya, vozmuzhaet chelovechestvo, i ono budet v silah  vstupit'  v  bor'bu  s
nevedomoj, byt' mozhet, groznoj i moguchej siloj kosmosa. CHelovek ne  tol'ko
pobedit etu silu, no i zastavit sluzhit' sebe,  sdelaet  ee  pomoshchnicej  na
puti k budushchemu. Veryu!
   No poka...
   Dorogoj Parset, tol'ko Vy mozhete ponyat' moi somneniya, no Vy tak daleko.
Ochen' nuzhny mne imenno sejchas  vashi  druzheskie  slova,  vasha  podderzhka  i
mudryj sovet. No Vy slishkom daleko. Nas razdelyayut ne tol'ko  10.000  mil',
no i vechnost'. Da, moi chasy sochteny, i sejchas ya  dolzhen  prinyat'  reshenie.
Myslenno sovetuyus' s Vami. Znaya Vas, ya  starayus'  postupit'  tak,  kak  by
postupili Vy, i reshayu... Otkryvat' miru nahodku rano!
   Vse najdennoe nami ya pogrebayu. _Zaveshchayu otkryt'  tajnik  tol'ko  togda,
kogda moi nasledniki po duhu budut  v  sostoyanii  ovladet'  velikoj  siloj
nevedomoj zhizni_.
   O tajnike znaet tol'ko odin chelovek. YA veryu emu tak zhe, kak  i  Vam,  a
etim skazano vse. S nim, s Borisom Evgrafovichem SHorpachevym, ya peredayu  eto
pis'mo i svoi dnevniki. Popadet li ono v vashi ruki? Ne znayu. No nichego  ne
podelaesh' - drugogo vyhoda net...
   Strashno podumat' o Natali. Sdelajte chto vozmozhno dlya nee. Peredajte:  v
poslednie minuty ya byl s nej.
   Ver'te, dorogoj Parset, ya sdelal vse vozmozhnoe dlya nauki.
   Vash Vudrum. 10 iyunya 1914 goda.
   Ostrov Seunor, na skale bliz razvalin Verhnego Hrama".


   Ivan Aleksandrovich poprosil Borisa vskryt' zhestyanuyu korobku. Kogda  eto
udalos', Vudrum vynul ottuda zerna i s ego pomoshch'yu ulozhil ih v tajnik.
   ZHestyanku s okamenevshej rukoj legendarnoj Lavumy,  vetkoj  iz  svyashchennoj
roshchi i kusochkom meteorita Vudrum otdal SHorpachevu s pros'boj  peredat'  vse
eto v Nacional'nyj muzej Pautoo v Makimi.






                                     Esli chelovek zavisit ot prirody, to i
                                  ona zavisit ot nego. Ona ego sdelala, on
                                  ee peredelyvaet.
                                                             Anatol' Frans

                                     Lyudi nikogda ne schitayut  tainstvennym
                                  to, chto sluzhit im i prinosit pol'zu,  no
                                  tol'ko to, chto grozit im opasnost'yu  ili
                                  prichinyaet vred.
                                                               Karel CHapek




   I Murzarov, i ya, izuchiv nasledie Ivana Aleksandrovicha Vudruma, ocenili,
kak ogromno,  uvlekatel'no  i  poka  nedostupno  najdennoe.  CHto  kasaetsya
YUsgora, to dlya nego mnogoe uzhe bylo znakomo po  materialam,  imevshimsya  na
Pautoo i v Evrope. Teper' vseh nas  interesovalo  glavnoe  -  gde  nahodki
Vudruma? Sirenevye Kristally, Zolotaya Lad'ya, zarodyshi - vse eto nado  bylo
razyskat', issledovat' - slovom,  prodolzhit'  trud  nashego  zamechatel'nogo
sootechestvennika.
   Desyatki let nas otdelyali ot togo vremeni, kogda Vudrum nachal rabotu nad
silicievoj  zagadkoj,  a  problema   ostavalas'   takoj   zhe   zamanchivoj,
tainstvennoj i, kak znat', mozhet byt', opasnoj.  Ved'  takie  problemy  ne
ostayutsya bez svoih issledovatelej. Ne my, tak drugie v konce koncov pridut
i otkroyut miru eshche neizvestnoe segodnya. Tak byvalo  vsegda.  CHto  kasaetsya
silicievoj zagadki, to s neyu  delo  obstoyalo  osobenno  slozhno.  Byli  vse
osnovaniya schitat', chto nas mogut operedit', i  vovse  ne  hotelos',  chtoby
kto-to drugoj vypustil  duha  iz  butylki.  Rasschityvali  li  my  na  svoe
provorstvo v etoj soblaznitel'noj i vmeste  s  tem  riskovannoj  operacii,
schitali li  sebya  sposobnymi  sovladat'  s  etim  duhom  i  zastavit'  ego
trudit'sya imenno  na  nas?  Razumeetsya.  Vo  vsyakom  sluchae  nam  hotelos'
nadeyat'sya.
   Sobrannye   materialy   ob   ekspedicii   Vudruma    vyzvali    goryachuyu
zainteresovannost' samyh razlichnyh uchenyh, sdelalis' ob容ktom pristal'nogo
izucheniya. Murzarov, YUsgor i ya v to vremya byli "udarnoj gruppoj". "Udaryat'"
prihodilos'  glavnym  obrazom  po  neveruyushchim,   no   ochen'   nuzhnym   dlya
osushchestvleniya nashih namerenij lyudyam. Odnako vse eto bylo ves'ma  i  ves'ma
zatrudnitel'nym. Da, ruka okamenevshej Lavumy  vpechatlyala,  sobrannye  nami
dokumenty vyzyvali samyj zhivejshij interes, volnovali, no  nas  sprashivali:
"Nu i chto zhe vy hotite? Kakovy vashi namereniya, plany?" A plany u nas  byli
grandioznye i derzkie. My hoteli uznat', chto predstavlyayut soboj  Sirenevye
Kristally, za  sotni  kilometrov  orientiruyushchie  Zolotuyu  Lad'yu,  najti  i
izuchit' zarodyshi silicievoj zhizni. My hoteli (no ob etom eshche  ne  reshalis'
govorit' na oficial'nyh soveshchaniyah) ozhivit' eti zarodyshi!
   Samo soboj razumeetsya, chto dlya  etogo  prezhde  vsego  nado  bylo  imet'
zarodyshi. U nas ih ne bylo. My sobrali vse materialy,  kasayushchiesya  pohodov
I.A.Vudruma. My znali, kakie produkty zapasalis' dlya ekspedicii,  v  kakom
magazine i za skol'ko oni priobretalis'. No my ne znali  samogo  glavnogo:
gde zaveshchanie russkogo uchenogo, napisannoe v predsmertnyj chas  na  ostrove
Seunor v iyune 1914 goda?
   Dnevniki i chast' pisem Ivana Aleksandrovicha  Vudruma  udalos'  najti  u
docheri professora Evdokimova. Ona berezhno hranila  ih  i,  uznav  o  nashej
rabote, lyubezno  predostavila  ih  v  rasporyazhenie  Instituta  kosmicheskoj
himii,  rasskazala  o  svoem  otce,  kotoryj,  uzhe  buduchi  ochen'  pozhilym
chelovekom, reshil zanyat'sya sistematizaciej materialov, kasayushchihsya izyskanij
Vudruma, sobrat' o nem vozmozhno bolee polnyj material, napisat' rabotu  ob
issledovaniyah svoego tak nezasluzhenno zabytogo druga, no ne uspel. V  1920
godu ego ne stalo.
   Iz chernovyh nabroskov, nachatyh Elizarom Alekseevichem v konce 1919 goda,
my ustanovili, kak popali v Rossiyu dokumenty ob ekspedicii Vudruma.
   Boris SHorpachev pohoronil  Ivana  Aleksandrovicha  ryadom  s  synom  i  ot
privala u razvalin strashnogo Verhnego Hrama otpravilsya  v  Makimi.  Trudno
predstavit' sebe, skol' tyazhkim byl etot put' cherez  dzhungli  dlya  molodogo
cheloveka, tol'ko chto poteryavshego svoih druzej.  Odinokij,  izgolodavshijsya,
vse vremya opasayas', chto i ego mogut otravit' gde-to  tayashchiesya  v  zaroslyah
vragi, on brel edva prohodimymi debryami s odnoj tol'ko mysl'yu: vo  chto  by
to  ni  stalo  vypolnit'  volyu  pokojnogo,  sohranit'  nahodki,  dnevniki,
zaveshchanie. Sily pokidali molodogo cheloveka, poroj  kazalos',  chto  uzhe  ne
preodolet' vseh trudnostej opasnogo puti, no on vse zhe dobralsya do Makimi.
Zdes' uzhe mozhno  bylo  sdelat'  peredyshku,  privesti  sebya  v  poryadok  i,
glavnoe,  vypolnit'  hotya  by  odin  nakaz  Vudruma  -  peredat'   nahodki
Nacional'nomu muzeyu. Hranitel' muzeya bez vsyakogo vostorga prinyal zhestyanku,
vidimo ne predstavlyaya sebe tolkom, kak veliko znachenie nahodyashchegosya v nej.
Byl moment, kogda SHorpachev, pochuvstvovav  stol'  bezrazlichnoe  k  nahodkam
ekspedicii otnoshenie, hotel bylo zabrat' ih u  hranitelya  obratno,  no  ne
reshilsya. Volya Ivana Aleksandrovicha byla dlya nego svyashchenna.
   Eshche v Makimi SHorpachev uznal, chto v Evrope  nachalas'  vojna.  Vystrel  v
Saraevo otozvalsya dazhe na ostrovah Pautoo. Nado  bylo  speshit'.  Ne  teryaya
vremeni, edva podpraviv nemnogo zdorov'e,  Boris  pustilsya  v  dlitel'noe,
trudnoe puteshestvie. Poka dobiralsya do Gollandii,  Parset  umer.  Peredat'
zaveshchanie bylo nekomu. Poslednij, byt' mozhet samyj slozhnyj, uchastok puti -
i SHorpachev nakonec v gorode, otkuda otpravilas'  v  1913  godu  ekspediciya
Vudruma. V Rossii grazhdanskaya  vojna,  razruha,  golod.  Rodina  vstretila
surovo, a na serdce  radostno.  Pobeda  revolyucii  vosprinimaetsya  molodym
chelovekom, povidavshim mir,  polnyj  nespravedlivosti  i  zhestokosti,  vsej
dushoj. Emu nevedomy somneniya, s kem byt'. On beret vintovku v ruki,  chtoby
zashchishchat' Petrograd ot YUdenicha.
   Takim, s vintovkoj, gotovym k pohodu, i uvidel ego professor Evdokimov.
V pervyj i poslednij raz. V Petrograde SHorpachev ne nashel nikogo  iz  sem'i
Vudrumov: Natal'ya Sergeevna umerla v nachale vosemnadcatogo goda.  Smyatenie
i neuverennost' ovladeli molodym chelovekom: komu peredat' paket?  SHorpachev
ponimal,  chto  Vudrum  doveril  emu  nechto   ogromnoe,   chuvstvoval,   kak
znachitel'no sdelannoe russkim uchenym otkrytie, i  horosho  znal,  chto  Ivan
Aleksandrovich hotel sohranit' ego v tajne, boyas' doverit'  lyudyam,  kotorye
ne mogli byt' ego edinomyshlennikami. Iz  razgovorov  s  Vudrumom,  iz  ego
zapisej v dnevnikah Boris SHorpachev znal o professore  Evdokimove  i  pered
otpravkoj na front poshel k nemu. Ves' vecher i  chast'  nochi  oni  prosideli
vdvoem v bol'shoj netoplennoj komnate  u  kerosinovoj  lampochki,  vspominaya
dorogih im oboim lyudej. Elizar Alekseevich v svoih zapiskah ochen'  podrobno
i teplo opisyvaet  etu  vstrechu,  svoi  vpechatleniya  o  molodom  cheloveke,
pronesshem cherez polmira zaveshchanie uchenogo, rasskazyvaet, kak rannim  utrom
provodil SHorpacheva, gotovogo k pohodu, i zamechaet, chto  bol'she  nichego  ne
slyshal o slavnom russkom parne.
   Nam  tozhe  bol'she  nichego  ne  udalos'  uznat'  o  Borise   Evgrafoviche
SHorpacheve, sygravshem takuyu znachitel'nuyu rol' vo vsej vudrumovskoj  epopee,
s chest'yu vypolnivshem obeshchanie, dannoe Vudrumu, i otdavshem zhizn' za to, chto
stalo ego glavnoj pravdoj.
   A zaveshchanie? V bumagah  professora  Evdokimova  ego  ne  okazalos'.  My
podnyali  ne  tol'ko  arhivnye   materialy,   kasavshiesya   samogo   Elizara
Alekseevicha, no i razyskali  ujmu  dokumentov  o  ego  druz'yah,  znakomyh,
sotrudnikah, uchenikah. Terpenie nashe i nastojchivost' byli voznagrazhdeny: v
odnom iz pisem ego sotrudnika my obnaruzhili frazu, kazalos' ne  imevshuyu  k
nashim izyskaniyam pryamogo otnosheniya:  "Ot  Elizara  Alekseevicha,  daby,  ne
otkladyvaya, vypolnit' ego poruchenie, pryamo poehal k Kolesnikovu..." Pis'mo
bylo napisano za den' do smerti E.A.Evdokimova. My  sochli,  chto  poruchenie
eto, veroyatno, bylo ser'eznym,  i  nachali  perebirat'  vseh  Kolosnikovyh,
kotorye  mogli  byt'  znakomy  professoru   Evdokimovu.   Trudnye   poiski
uvenchalis' uspehom. Ivan Petrovich Kolesnikov, starinnyj  znakomyj  Elizara
Alekseevicha, rabotal v to  vremya  v  arhive  Akademii  nauk.  Estestvenno,
vozniklo predpolozhenie: ne otpravil li pered smert'yu  professor  Evdokimov
zaveshchanie Vudruma na hranenie v arhiv?
   V arhivah Akademii i byl najden  paket  s  adresom  tajnika,  chernoviki
pisem Vudruma, kopii otchetov ekspedicii - slovom, vse  to,  chto  professor
Evdokimov schel naibolee vazhnym. |ti  materialy  i  legli  v  osnovu  nashih
izyskanij.
   YUsgor likoval bol'she nas vseh: ego poezdka v SSSR  okazalas'  uspeshnoj.
Predpolozhenie, chto tol'ko v Sovetskom Soyuze mozhno najti klyuchevoj  material
k silicievoj probleme, blestyashche podtverdilos'.
   Teper' nasha "udarnaya gruppa"  obrela  cel'  sovershenno  opredelennuyu  -
poskoree na Pautoo! My pokonchili s nadoevshimi nam arhivnymi izyskaniyami  i
zhazhdali dejstvij: razyskivat' Sirenevye  Kristally,  zarodyshi,  prodolzhat'
rabotu s zagadochnym  meteoritom.  YUsgor  schital  obyazatel'nym,  kak  mozhno
skoree pristupit' k poiskam, a  kogda  poluchil  pis'mo  iz  metropolii  ot
svoego druga i sotrudnika molodogo pautoanca Hudzhuba, stal  nastaivat'  na
neobhodimosti nashej sovmestnoj  poezdki  na  Pautoo.  YUsgor  vsegda  samym
luchshim obrazom otzyvalsya o Hudzhube, no  vmeste  s  tem  opasalsya  izlishnej
poryvistosti,  a  podchas  i  bezrassudnosti  v  dejstviyah  etogo  molodogo
cheloveka. Uvlekayushchijsya, ne umeyushchij  zhdat',  on  trevozhil  uravnoveshennogo,
rassuditel'nogo YUsgora i vmeste s tem imponiroval  emu  svoej  zhivost'yu  i
glubokoj poryadochnost'yu. Hudzhub imel vse osnovaniya  stat'  horoshim  uchenym.
Ego pomoshch' i energiyu YUsgor cenil, no nikak  ne  mog  spravit'sya  s  bujnym
nravom svoego sootechestvennika.
   Pis'mo Hudzhuba nastorozhilo YUsgora, da i nas:  Hudzhubu  stalo  izvestno,
chto  interes  k  silicievoj  zagadke  vozrastaet.  Emu  udalos'  uznat'  v
metropolii  Zapadnogo  Pautoo,  chto  Furn,   doverennoe   lico   vladel'ca
kauchukovogo koncerna Otena Karta, chelovek izvorotlivyj, naglyj i vmeste  s
tem umnyj i hitryj, uspel pobyvat' v SSSR, po-vidimomu s  cel'yu  razvedat'
vse vozmozhnoe o rabotah Vudruma.
   YUsgor  mog  uspokoit'  Hudzhuba.  Furn  ne  imel   nikakoj   vozmozhnosti
probrat'sya v arhivy Akademii nauk,  no  sam  fakt  vnimaniya  k  nasledstvu
Vudruma zastavlyal zadumat'sya, speshit' s poezdkoj na Pautoo, kol' skoro  my
ne hoteli, chtoby nas operedili v metropolii Zapadnogo Pautoo.
   Nel'zya ne skazat', chto  poluchenie  adresa  tajnika  srazu  zhe  izmenilo
polozhenie nashej "udarnoj gruppy". Ran'she u nas, krome  entuziazma,  nichego
ne  bylo,  teper'  my  raspolagali  unikal'nymi  dokumentami,  konkretnymi
planami  issledovanij.  Institut  kosmicheskoj  himii,   kotoryj   naibolee
sochuvstvenno otnosilsya k nashim namereniyam, nachal samym nastojchivym obrazom
hlopotat' v nuzhnyh instanciyah, dokazyvaya neobhodimost' posylki  na  Pautoo
nebol'shoj gruppy sovetskih uchenyh.
   Mnozhestvo  soveshchanij,  dokladov,   demonstracii   privezennyh   YUsgorom
eksponatov, dokazyvayushchih, chto nauka dejstvitel'no stolknulas'  s  yavleniem
sovershenno osobennym i, kak znat', byt' mozhet, groznym... Nemalo ugovorov,
nastojchivyh pros'b, nadezhd i ogorchenij -  i  nakonec  reshenie  sostoyalos':
professor Murzarov  i  ya  poluchili  dlitel'nuyu  komandirovku  v  Vostochnyj
Pautoo.
   Razumeetsya, vremya, ushedshee na eti sugubo organizacionnye dela, bylo  ne
zrya poteryano. My neustanno prodolzhali vesti rabotu, izuchaya kusok meteorita
(oskolok statui Nebesnogo Gostya), privezennyj YUsgorom vmeste s okamenevshej
penoj i rukoj  Lavumy.  Skeptikov  teper'  stanovilos'  vse  men'she.  Nashi
issledovaniya,  provedennye  v  Institute  kosmicheskoj  himii,   uzh   ochen'
ubeditel'no pokazali, chto vpervye za vsyu istoriyu izucheniya meteoritov, etih
poka edinstvennyh poslancev nevedomyh mirov, chelovek stolknulsya s  novymi,
sovershenno osobennymi formami zhizni, o kotoroj mozhno  dostoverno  skazat',
chto eta zhizn' silicievaya. Sovremennye sredstva nauki pozvolyali glubzhe, chem
vo vremena Vudruma, proniknut' v silicievuyu problemu.


   I vot, nastal den',  kogda  Murzarov  i  ya  pokinuli  Moskvu.  Konechno,
vspomnili Vudruma i ego  druzej...  Snezhnyj  osennij  peterburgskij  den',
gorstochka russkih lyudej, otpravlyayushchihsya za tysyachi  mil',  chtoby  sovershit'
zamechatel'noe otkrytie, lyudej,  sobstvenno  govorya,  ne  poluchivshih  pochti
nikakoj podderzhki na rodine, vynuzhdennyh nadeyat'sya tol'ko na samih sebya  i
vskore popavshih v zavisimost' ot Guna CHensneppa. Da, trevozhno  bylo  Ivanu
Aleksandrovichu Vudrumu na bortu malen'koj "Azalii",  uhodivshej  v  chernotu
Baltiki! My s Murzarovym vyleteli na Pautoo v  komfortabel'nom  reaktivnom
lajnere, kotoryj za dvenadcat' chasov leta perebrosil nas v  Makimi.  Delo,
konechno,  ne  v  izmenivshihsya  tehnicheskih  sredstvah.  My  ne  ispytyvali
opasenij Vudruma prezhde vsego potomu,  chto  u  nas  na  rodine  ostavalis'
edinomyshlenniki, byla vozmozhnost' v lyuboe  vremya  poluchit'  pomoshch'  mnogih
desyatkov nauchnyh uchrezhdenij.
   Itak, my leteli v Makimi. CHasy poleta, nesmotrya na  komfort,  okazalis'
dovol'no utomitel'nymi. Razvlekat'sya sozercaniem  zemli,  ushedshej  ot  nas
kuda-to vniz, na glubinu devyati tysyach metrov, nam ne udalos', da pochemu-to
i ne ochen' hotelos'. Oblachnost' pochti na vsej trasse meshala nablyudeniyam, i
my tol'ko koe-kogda uznavali znakomye po geograficheskim  kartam  ochertaniya
morej, inogda pravil'no opredelyali, nad kakim mestom proletaem, a v  obshchem
ne ochen'  chasto  zaglyadyvali  v  nebol'shie,  maloprigodnye  dlya  obozreniya
illyuminatory.
   Po  mere  priblizheniya  ostrovov  Pautoo  menya  vse   bol'she   odolevali
nespokojnye mysli o predstoyashchih poiskah,  issledovaniyah,  o  druzhestvennoj
strane, kazavshejsya horosho znakomoj i  v  to  zhe  vremya  nedostatochno  nami
izuchennoj, slozhnoj. Molodaya respublika v stanovlenii,  eshche  sil'ny  v  nej
feodal'nye i religioznye tradicii. V Vostochnom  Pautoo  naryadu  s  krepkoj
centralizovannoj vlast'yu sushchestvuyut nezavisimye  knyazhestva,  a  net-net  i
nachinayut  orudovat'  bandy.  V  Zapadnom  Pautoo,  gde   eshche   hozyajnichaet
metropoliya, dejstvuyut  partizanskie  otryady,  ne  prekrashchaetsya  bor'ba  za
nezavisimost', za vossoedinenie strany. Slovom, obstanovka slozhnaya.  Budet
trudno - my eto ponimali prevoshodno.
   Pozhaluj, imenno v chasy poleta ya osobenno otchetlivo predstavil sebe, kak
po-raznomu  my  s  Murzarovym  otnosimsya  k  silicievoj  probleme.   Hanan
Borisovich, chelovek dovol'no pryamolinejnyj, esli ne skazat' dogmatichnyj, ne
razdelyal, po-vidimomu, mnogih moih somnenij. I on, i YUsgor, kak tol'ko nam
dostalos' "nasledstvo", kazhetsya,  ni  razu  ne  zadumalis'  nad  voprosom:
dorosli lyudi do soprikosnoveniya s nevedomym  ili  net?  Vecherami  ya  chasto
perechityval predsmertnoe pis'mo Vudruma.  YA  uzhe  naizust'  pomnil  kazhduyu
strochku etogo dokumenta, napisannogo chelovekom, prekrasno ponimavshim,  kak
veliko mozhet byt' neschast'e, esli lyudi ne sumeyut sovladat' s  probuzhdennoj
imi siloj kosmosa. Vudrum pisal: "...rano!" A sejchas?.. Da,  za  proshedshie
desyatiletiya izmenilos' mnogoe, poyavilsya novyj obshchestvennyj stroj,  okrepli
sily, kotorye ne dopustyat, chtoby silicievaya  zhizn'  byla  ispol'zovana  vo
zlo, kak ne dayut yadernym silam pogubit' zhizn' na planete... Ne dopustyat!..
No  kak?..  CHto,  esli  tam,  gde  eshche  zhivut  po   zakonam,   sozdavaemym
chensneppami, ran'she nas podberutsya k tajniku, sumeyut vzyat' v svoi ruki  to
ogromnoe, chto tait v sebe neobychajnyj poslanec kosmosa?.. Pohozhe,  oni  ne
sobirayutsya zhdat'  i  uzhe  dejstvuyut,  aktivno,  ne  ochen'-to  stesnyayas'  v
sredstvah i sposobah. Znachit, nuzhno  dejstvovat'  i  nam,  da  tak,  chtoby
operedit', chtoby imet' neosporimye preimushchestva, i dlya etogo... Dlya  etogo
prezhde vsego nado dumat' ne nad tem, kak vyzvat' k zhizni groznuyu  silu,  a
nad tem, kak nauchit'sya vladet' eyu! Odnako, ne vyzvav ee, my,  ochevidno,  i
ne najdem sposoba pokorit', podchinit' ee sebe. Togda gde zhe vyhod?  Golova
shla krugom, ya zaputyvalsya v protivorechiyah i vmeste s tem otchetlivo ponimal
neobhodimost' najti kakoe-to original'noe reshenie. Najti vo chto by  to  ni
stalo! No kak?..


   Stolica Pautoo proizvela na nas osobennoe vpechatlenie.  Po  literature,
iz rasskazov YUsgora my znali, konechno, chto s teh por, kak  zdes'  pobyvala
ekspediciya Vudruma, v strane i  gorode  proizoshli  ogromnye  peremeny,  no
vmeste s tem my nastol'ko szhilis' s Makimi, opisannym Vudrumom,  nastol'ko
horosho predstavlyali sebe ego doma,  ulicy,  bazary,  hramy  i  oteli,  chto
kazalos', priehav, budem sebya chuvstvovat' v nem kak  v  davno  znakomom  i
polyubivshemsya gorode. I vot vse okazalos' drugim, ochen' blizkim i vmeste  s
tem neuznavaemym. Tishina zarosshih zelen'yu  ulic;  skryvayushchiesya  v  glubine
sadov  belye,  kak  pravilo,  odnoetazhnye  domiki,  okruzhennye   tenistymi
verandami; nespeshnyj  shag  malen'kih  loshadok,  zapryazhennyh  v  ekipazhi  s
polosatymi tentami; redkie cepochki tusklovatyh fonarej, razveshannyh tol'ko
v portu da na glavnyh  ulicah;  pestrye,  dovol'no  zhalkie,  torguyushchie  do
glubokoj nochi lavchonki - gde vse eto? My ochutilis' v ogromnom procvetayushchem
gorode. Mnozhestvo vysokih ul'trasovremennyh zdanij, zapolnennyh kontorami,
bankami, redakciyami gazet i  naryadnymi  magazinami;  pochti  vezde  horoshie
mostovye i trotuary. Dvizhenie takoe, chto na perekrestkah  neredki  zatory.
Potoki samyh raznoobraznyh avtomashin - ot dzhipov do skorostnyh prizemistyh
limuzinov; tramvai, avtobusy  vperemezhku  s  legkimi,  krytymi  polosatymi
tentami kolyaskami i trehkolesnymi velosipedami-taksi - vse  eto  speshit  i
dvizhetsya  otnyud'  ne  s  "vostochnoj  medlitel'nost'yu".  Lyudi   privetlivy,
krasochno  i  so  vkusom  odety,  vsyudu   carit   svojstvennoe   pautoancam
neprinuzhdennoe vesel'e.
   Vecherom centr stolicy rascvechivaetsya ognyami reklam, a na okrainnyh,  ne
ochen' lyudnyh ulicah, takih zhe zelenyh, kak  i  vo  vremena  Vudruma,  idet
zhizn' specificheskaya, chisto pautoanskaya, sohranivshaya  drevnie  nacional'nye
obychai i vpitavshaya plody sovremennoj civilizacii.  Pautoancy  predpochitayut
zhit' ne vnutri doma, a vo dvore, na otkrytom vozduhe. Zdes' mozhno  uvidet'
i prigotovleniya k starinnym,  imeyushchim  mnogovekovuyu  davnost'  misticheskim
obryadam, i vystavlennyj pod sen' shirochennyh bananovyh  list'ev  televizor.
Prohlada zvezdnogo vechera vyzyvaet ozhivlenie,  ne  ugasayushchee  do  pozdnego
chasa. Vse napolneno  zvukami  zhizni  raznoobraznoj,  podchas  neponyatnoj  i
privlekatel'noj.  Otkuda-to  donositsya  melodiya  malen'kogo  nacional'nogo
orkestra - tam, pryamo na ulice, uzhe tancuet molodezh';  slyshitsya  protyazhnoe
pesnopenie - eto  sobralis'  na  molitvu  veruyushchie;  a  vot  razdayutsya  iz
reproduktora pozyvnye radiostancii i nachinaetsya  peredacha  meteosvodki.  V
gorode prichudlivo smeshalos' starodavnee s sovremennym; stolica, kak i  vsya
strana, hranit i chtit tradicii i vmeste s  tem  polna  stremleniya  sozdat'
novuyu zhizn', kotoraya vpitaet luchshee ot proshlogo i vse nuzhnoe pautoancam ot
sovremennosti.
   Takim my nashli Makimi, rodinu YUsgora.  Vstretil  on  nas,  kak  i  bylo
uslovleno, na aerodrome. YUsgor vyehal iz Moskvy nedeli na dve ran'she  menya
i Murzarova i za eto vremya uspel pobyvat' v stolice  metropolii  Zapadnogo
Pautoo. YUsgor prinimal nas kak  samyh  dorogih  gostej.  On  prilagal  vse
staraniya k tomu, chtoby  u  nas  ostalos'  samoe  priyatnoe  vpechatlenie  ot
znakomstva so stranoj, gorodom, lyud'mi. YUsgor  iskrenne  volnovalsya,  vidya
kakoj-nibud' neporyadok, nastorazhivalsya, ozhidaya, kak vosprimem my  tot  ili
inoj obychaj, tu ili inuyu nacional'nuyu  chertu  pautoancev.  On  ne  ustaval
izvinyat'sya za to plohoe, chto eshche bytovalo v strane, veselo, po-mal'chisheski
gordilsya vsem horoshim. Slovom, prinimal on nas kak hozyain, hozyain, lyubyashchij
stranu, veryashchij v nee i rabotyashchij.
   Razmestilis' my v skromnom udobnom kottedzhe na territorii universiteta.
Blagodarya zabotlivomu vnimaniyu YUsgora i ego druzej zhizn' v nem  naladilas'
bystro.
   Pervoe utro v Makimi ya vstretil, kak i  podobaet  v  tropikah,  v  pyat'
tridcat', ne dozhidayas',  kogda  neistovoe  svetilo  nachnet  privetstvovat'
slishkom pylko. Prosnuvshis' tak rano,  ya  pohvalil  sebya  i  sobralsya  idti
budit' Hanana Borisovicha, no on uzhe byl na  verande.  V  odnih  shortah,  s
gazetoj v rukah, professor dozhidalsya korotkoj, vernee skazat',  mimoletnoj
zari.
   My lyubovalis' vershinoj Sebarao, razgoravshejsya v  pervyh  luchah  solnca,
vsego neskol'ko minut. CHistyj nebosklon  stal  bystro  zapolnyat'sya  belymi
oblakami.  Vskore  nad  vershinoj  povisla  dymka,  velichestvennaya  kartina
potusknela i  Murzarov  uzhe  chital  gazetu.  Veroyatno,  v  mire  ne  mozhet
sluchit'sya nichego takogo, chto zastavilo by Hanana Borisovicha otkazat'sya  ot
ego nepremennoj dozy gazet. Den' pereleta i pervogo  znakomstva  s  Pautoo
neskol'ko vybil ego iz kolei, i teper' on bez appetita,  no,  kak  vsegda,
userdno dozhevyval svoyu vcherashnyuyu porciyu.  Eshche  s  vechera  Hanan  Borisovich
poprosil YUsgora poran'she prislat' nam gazety. YA, greshnyj, v eto  zhe  vremya
zavel razgovor ob utrennem  pit'e  tropikov  -  kokosovom  moloke.  YUsgor,
razumeetsya, poobeshchal i to i drugoe.
   Nastroenie u menya v pervoe pautoanskoe utro bylo zadornoe, i ya, kak  by
igraya v chet-nechet, zagadal, chto prinesut nam ran'she -  orehi  ili  gazety?
Esli orehi, to  najdu  reshenie  muchavshego  menya  voprosa,  esli  gazety...
Vprochem, kak-to ne hotelos' dumat' ni o chem trevozhashchem v to  chistoe  utro.
Uzh ochen' horosho bylo. Legkij veterok, eshche osvezhayushchij,  bodryashchij,  prinosil
na verandu aromat krupnyh,  belosnezhnyh,  kak  lilii,  cvetov  drevovidnyh
dotur i nezhnyj zapah krasnogo zhasmina. Pered  nami  prostiralas'  ogromnaya
territoriya  universiteta.  Proglyadyvalas'  ona   horosho:   golye,   slegka
izognutye stvoly pal'm pozvolyali  rassmotret'  belye  dvuhetazhnye  korpusa
fakul'tetov,  laboratornye  zdaniya  i  dazhe  kusochek   okeana,   zamanchivo
sinevshego vdali.
   Aru poyavilsya na verande, kak by vozniknuv iz nichego. Ni ya, ni  Murzarov
tak i ne ponyali, otkuda vzyalsya zdes' etot privetlivyj, prekrasno slozhennyj
molodoj chelovek, no kak-to srazu dogadalis', chto eto i-est' Aru, sotrudnik
YUsgora, o kotorom on nam rasskazyval ne men'she, chem o Hudzhube.
   Aru prines i gazety, i orehi.
   S yunosheskogo vozrasta, prochtya knizhku Gekkelya, prevoshodno  opisyvavshego
tropiki, ya mechtal o tom, chtoby nachinat'  svoj  den'  v  tropikah,  vypivaya
soderzhimoe kokosovogo oreha.
   Aru iz座asnyalsya po-anglijski ochen' bojko i  ochen'  nepravil'no.  Byl  on
chelovekom obshchitel'nym, ostroumnym i bystro zavoeval simpatii - moyu i  dazhe
Murzarova, ponimayushche i po-dobromu otnesyas'  k  nashim  malen'kim  prihotyam.
Hananu Borisovichu  on  ostroumno  oharakterizoval  mestnye  gazety  raznyh
napravlenij, a  ugoshchaya  menya,  svyashchennodejstvoval  stol'  umoritel'no,  to
vytyagivaya trubochkoj  guby,  to  zabavno  prichmokivaya,  chto  ya  ponyal:  Aru
predvkushaet moe razocharovanie. Posle etogo ya pil by sok iz oreha, esli  by
on  dazhe  okazalsya  kakim-nibud'  edko-himicheskim.  No   bylo   huzhe.   Iz
razrublennogo oreha vytekla mutnovataya drevesnaya burda, otdavavshaya  mylom,
imeyushchaya kislovatyj vyazhushchij vkus podozritel'nogo kvasa. Bol'she ya nikogda ne
povtoryal popytku po utram  podbadrivat'  sebya  dobroj  porciej  kokosovogo
moloka. CHto kasaetsya Murzarova, to  on  za  vremya  prebyvaniya  na  Pautoo,
kazhetsya, ni razu ne propustil sluchaya vypit' natoshchak oreh.
   Prevoshodnoe nastroenie vskore bylo isporcheno. Ne orehom, razumeetsya.
   Prishel YUsgor, privetstvoval on nas, kak vsegda, radostno,  slavnaya  ego
ulybka osveshchala lico, kogda on samym  radushnym  obrazom  priglashal  nas  k
sebe.
   - Sevena zhdet vas, druz'ya, segodnya, chasov v vosem'. Ona  u  menya  ochen'
horoshaya zhena - uzhe nauchilas' rabotat' v laboratorii i eshche ne  zabyla,  kak
gotovit' atmau. O, eto budet nastoyashchij pautoanskij uzhin. My slavno posidim
vecherok v nashej hizhine. Ne bojtes', ona ne takaya, kak byla u  moej  dobroj
staroj Menamy v zhalkoj rybackoj derevushke.
   - A vy dumaete, YUsgor, my by ne reshilis'  navestit'  vas  v  bambukovoj
izbushke?
   YUsgor rassmeyalsya. On veril v nashu gotovnost' pobyvat' u nego,  v  kakoj
by hizhine on ni  zhil,  no  i  velikolepno  ponimal,  chto  my  predpochitaem
pomeshchenie s kondicionirovannym vozduhom. Vesel'e YUsgora  v  eto  utro  mne
kak-to ne  nravilos'.  YA  uzhe  horosho  znal  i  lyubil  ego  i  ne  mog  ne
pochuvstvovat', chto on chem-to ser'ezno ogorchen ili vstrevozhen.
   - CHto-nibud' sluchilos', YUsgor?
   - Da. Pojdemte posidim. Nado pogovorit'.
   My ostavili verandu vovremya: nachinalsya ocherednoj (zdes'  oni  dejstvuyut
dovol'no tochno po "raspisaniyu") tropicheskij liven'. V  komnate  bylo  kuda
uyutnee.
   - Vchera ya ne uspel rasskazat' vam o svoem poseshchenii stolicy  metropolii
Zapadnogo Pautoo, - nachal YUsgor. - Znaete,  vse  nachinaet  vyglyadet',  kak
eto?.. Zabavno. My stanovimsya zametnymi lyud'mi. Esli tak pojdet dal'she, to
o nas budut znat' bol'she, chem by etogo hotelos'. YA ubedilsya,  chto  o  moem
priezde v metropoliyu znali, sledili za mnoj, tak kak v pervyj zhe  den'  po
priezde ya poluchil priglashenie. K komu by vy dumali?
   - K samomu prezidentu?
   - Huzhe.
   - K zvezde ekrana Lilian Bartnej?
   - O!
   - Da bros'te, YUsgor, ne tomite!
   - K Otenu Kartu.
   YA svistnul. Murzarov vynul bloknot i nadel rogovye ochki.
   - Da, k samomu Otenu Kartu.
   YUsgor dovol'no podrobno rasskazal nam o tom, kak  ego  prinyal  odin  iz
bogatejshih lyudej Evropy, zhivo obrisoval obstanovku, v kotoroj vstretil ego
etot tuchnyj, ochen' podvizhnyj  i  energichnyj  pozhiloj  chelovek,  obladayushchij
sposobnostyami ne tol'ko skolachivat' den'gi, no i vnikat' v samye razlichnye
oblasti, kazalos' by chuzhdye ego krugu interesov.  Oten  Kart  potratil  na
YUsgora pochti poltora chasa. Odno eto uzhe govorilo  o  tom,  chto  kauchukovyj
magnat zateyal krupnuyu igru, a ego zainteresovannost' v silicievoj probleme
znachitel'na.  On  samym  lestnym  obrazom  otozvalsya  o  rabote  YUsgora  v
Pautoanskom universitete, vykazal  udivitel'nuyu  osvedomlennost'  o  delah
YUsgora i ne bez bahval'stva rasskazal  o  vozmozhnostyah  vozglavlyaemogo  im
koncerna.
   - YA horosho poznakomilsya s ego institutom,  -  prodolzhal  YUsgor.  -  |to
prosto zdorovo,  druz'ya.  Tam,  vidimo,  rabotayut  ves'ma  tolkovye  lyudi.
Laboratorii velikolepny,  oborudovanie  pervoklassnoe,  vprochem,  ya  i  ne
ozhidal inogo,  kol'  skoro  Oten  Kart  konkuriruet  na  mirovom  rynke  s
koncernom "CHensnepp-kauchuk". Menya porazilo drugoe. Kak by  eto  skazat'...
Razmah  cinizma.  Vy  znaete.  Kart  po-svoemu  privlekatelen.   CHemu   vy
udivlyaetes'?  YA  dumayu,  kazhdomu  iz  vas  interesno  bylo   by   povidat'
sablezubogo  tigra,  predpolozhim.  YA  pobyval  v   ochen'   sovershennom   i
feshenebel'nom logove. Bylo i  interesno,  i  zhutkovato.  So  mnoj  on  byl
otmenno predupreditelen, esli hotite, dazhe laskov, no... Ne  pomnyu,  kakie
zhivotnye byvayut laskovy so svoej zhertvoj, prezhde chem ee s容st'...
   - CHelovek, koshka, da vot, pozhaluj,  i  vse,  -  spokojno  konstatiroval
Murzarov. YUsgor posmotrel na nego nedoumenno, vidimo s trudom otryvayas' ot
svoih vospominanij, a potom rassmeyalsya.
   - Ne znayu, predstavlyal  li  on  menya  myshonkom,  no  vsyacheski  staralsya
vykazat' svoe raspolozhenie. Nachal Oten  Kart  s  rasskaza  ob  abstraktnoj
skul'pture, kotoraya stoit u nego  v  kabinete.  Kart  rasskazal,  s  kakim
trudom emu udalos' priobresti  "shedevr",  i  ne  lishil  sebya  udovol'stviya
upomyanut' mimohodom o stoimosti. Cena kakaya-to pochti  nereal'naya.  Govoril
on obo vsem etom s legkost'yu, izyashchestvom i  veroj  v  svoyu  neotrazimost'.
Net, on ne zabavlyalsya. On prosto byl  uveren,  chto  ya  nikuda  ne  denus',
obol'shchennyj ego golovokruzhitel'nymi obeshchaniyami. S takim zhe uvlecheniem, kak
o skul'pture, on nachal rasskazyvat' o veshchah, porazivshih menya kuda  bol'she.
Ego otkrovennost'  byla  strogo  produmana:  ona  byla  odnim  iz  sredstv
vozdejstviya. Ot skul'ptury on  pereshel  k  sejfu  i  vynul  ottuda...  Kak
vydumaete, chto?
   - ZHivogo dinozavra, - spokojno otvetil Murzarov.
   - Net, Hanan Borisovich,  vy  oshibaetes'.  Kusok  silicirovannoj  tkani,
kotoryj vy nashli pri raskopkah v Urashtu.
   Murzarov sperva zapisal chto-to v bloknote,  a  uzhe  potom,  snyav  ochki,
nedoumenno ustavilsya na YUsgora.
   -  Udivlyat'sya  ne  stoit,  druz'ya.  Vy  pomnite,  ya  eshche  v  Leningrade
predpolagal, chto pohishchenie tkani iz muzeya dolzhno byt'  svyazano  s  Kartom.
Tak ono i poluchilos'.
   Udivlyat'sya i v  samom  dele  bylo  nechemu.  Prosto  bylo  neprivychno  i
protivno. K etomu vremeni my uzhe nemalo znali o CHensneppe i  Karte,  o  ih
mogushchestvennyh  koncernah.  Otnosheniya  mezhdu  nimi  nel'zya  bylo   nazvat'
vrazhdebnymi.  Prosto   glavy   dvuh   firm   vsegda   byli   neprimirimymi
konkurentami, takimi, kak ih otcy i, veroyatno, dedy.
   Tyagat'sya s CHensneppom, imevshim ogromnye plantacii  kauchuka  na  Pautoo,
Kartu bylo trudno. Vyhod byl tol'ko odin  -  sinteticheskij  kauchuk.  I  on
poyavilsya. Izdeliya iz nego poluchalis' ne tol'ko  deshevle  izgotovlyaemyh  iz
natural'nogo, no i v ryade sluchaev prevoshodili ih po  kachestvu.  |to  bylo
udarom dlya CHensneppa. On stal osoboe  vnimanie  udelyat'  issledovatel'skim
rabotam. Institut  ego  byl  rasshiren,  tuda  privlekli  kvalificirovannyh
specialistov, poyavilsya i u  CHensneppa  sinteticheskij  kauchuk,  obostrilas'
bor'ba za rynki sbyta. Bor'ba shla s peremennym uspehom.  Vozrosli  zaprosy
promyshlennosti, obe firmy stali izyskivat' novye  sposoby  proizvodstva  i
vskore nachali vypuskat' kremneorganicheskij, silicievyj  kauchuk.  Na  rynke
pochti odnovremenno poyavilis' silicievye kauchuki i s markoj CHensneppa, i  s
markoj Karta.
   Oten Kart schital, chto zatrachivat' sredstva na razrabotku  progressivnoj
tehnologii bylo, konechno, neobhodimo i dazhe vygodno,  odnako  eshche  deshevle
bylo prosto vyvedat', kak  obstoyat  dela  u  konkurenta.  Nemalo  sluzhashchih
CHensneppa priumnozhili svoj zarabotok,  svoevremenno  soobshchaya  o  koe-kakih
proizvodstvennyh sekretah firme Otena Karta. On byl v dostatochnoj  stepeni
osvedomlen ob izyskaniyah instituta CHensneppa, i tol'ko  odna  laboratoriya,
vernee, samaya sekretnaya ee  chast'  ostavalas'  dlya  nego  nepristupnoj.  V
otlichie ot ostal'nyh eyu rukovodil ne himik,  a  izvestnyj  biolog  Askvit,
rabotavshij s pautoanskim uchenym Kuanom Rodbarom. V laboratorii provodilis'
issledovaniya, svyazannye s zagadkoj drevnego Pautoo, odnako kakie imenno  -
ostavalos' tajnoj.
   V laboratoriyu  Askvita  proniknut'  ne  udavalos'.  Neskol'ko  chelovek,
rabotavshih s Rodbarom, - pochti vse pautoancy - byli sovershenno nepodkupny.
Sam Rodbar vel strannyj, otshel'nicheskij obraz zhizni. Pautoanec, syn odnogo
iz bogatejshih plantatorov Tanseya, on yunoshej priehal v metropoliyu, zakonchil
kolledzh i prodolzhil obrazovanie v Anglii. Po okonchanii Kembridzha  vernulsya
v metropoliyu i vskore poluchil mesto na kafedre stolichnogo  universiteta  -
togda eto byl edinstvennyj professor pautoanec.  Neskol'ko  let  nazad  on
vstretilsya s professorom Askvitom,  kotoryj  v  eto  vremya  uzhe  zanimalsya
silicievoj  problemoj.  Askvit  predlozhil  Kuanu  Rodbaru  sotrudnichestvo;
Rodbar  soglasilsya,  ostavil  universitet  i   obosnovalsya   v   institute
CHensneppa, v Tarkore. Bol'she o proshlom, o svyazyah, sem'e  i  privyazannostyah
Rodbara pochti nichego ne udavalos' uznat'. Zamknutyj po  nature,  oderzhimyj
kakoj-to celikom ohvativshej ego ideej, biolog,  kak  mollyusk  v  rakovinu,
ushel za krepkie steny sekretnoj chensneppovskoj laboratorii, gde ne  tol'ko
rabotal, no i zhil.
   - CHego zhe dobivaetsya Oten Kart? - sprosil ya u YUsgora. - Vidimo, emu  ne
dayut pokoya lavry Numa CHensneppa? On chto, i  u  sebya  nameren  organizovat'
takuyu zhe tainstvennuyu laboratoriyu, predlozhiv rukovodstvo vam?
   - Interesno, - podhvatil Murzarov, - kazhetsya, v metropolii stalo modnym
poruchat' rukovodstvo  podobnymi  laboratoriyami  uchenym-pautoancam.  Tam  -
Rodbar, u Karta - YUsgor.
   - Net, delo, konechno, ne  v  mode.  Kart  pozvolil  sebe  roskosh'  byt'
otkrovennym. On schital,  chto  mne,  kak  pautoancu,  da  eshche  znakomomu  s
professorom Kuanom Rodbarom, legche budet ustroit'sya v Tarkore. Nu i esli ya
proniknu tuda, to... to  ya  dolzhen  budu  informirovat'  koncern  Karta  o
rabotah, vedushchihsya v sekretnom otdelenii laboratorii Askvita - Rodbara.
   - Kakov naglec!
   - YA emu tak i zayavil.
   - I on prikazal vas vyshvyrnut' iz svoego sugubo abstraktnogo kabineta.
   - Nichut'. Knopku on dejstvitel'no nazhal, v kabinete poyavilsya ego lichnyj
sekretar', prinesshij led i viski. Vot  tut-to  Oten  Kart  stal  obol'shchat'
menya, predlagaya usloviya takie, ot  kotoryh,  kak  on  polagal,  otkazat'sya
nemyslimo.  Razumeetsya,  ya  otkazalsya  i  ot  viski,  i  ot   "skazochnogo"
voznagrazhdeniya za podlost'. Togda on dovol'no lovko vse obernul  v  shutku,
odnako summu umen'shil vdvoe i predlozhil rabotat' u nego v  laboratorii.  YA
skazal Kartu, chto ne pokinu universitet v Makimi. Kart po-prezhnemu lyubezno
pytalsya   ob座asnit'   mne   raznicu   mezhdu   vozmozhnostyami   Pautoanskogo
universiteta i temi, kotorye budut sozdany dlya menya ego koncernom.
   - CHto zhe vy emu otvetili?
   - Indonezijskoj poslovicej: "Pust' na chuzhbine idet dozhd' zolotoj,  a  u
nas kamennyj, vse ravno na rodine  luchshe".  Kart  ponyal  menya  i  poubavil
lyubeznost'. Teper', veroyatno, ya nazhil sebe sil'nogo i zlobnogo vraga.
   - Vas eto ochen' ogorchaet?
   - Kak vam skazat', Hanan Borisovich?.. Skoree,  vyzyvaet  ozabochennost'.
Nashe polozhenie slozhno i trudno. My, pravda, nikogda s vami ne zabluzhdalis'
na etot schet. No znaete, pri  vseh  trudnostyah  i  sravnitel'no  nebol'shih
silah ne hvatalo  nam  tol'ko  bor'by  s  Kartom  da,  pozhaluj,  eshche  i  s
CHensneppom. No nado priznat'sya, ogorchaet menya drugoe. Podlost' vraga - eto
polbedy,  a  vot  to,  chto   ya   ne   sumel   uderzhat'   druga   ot   yavno
nedobroporyadochnogo postupka, - vot eto uzhe  beda!  Hudzhub  ostavil  nas  i
postupil na rabotu k CHensneppu.
   - Hudzhub?
   - Da, predstav'te sebe. V stolice metropolii Zapadnogo Pautoo on  uspel
razvedat' bol'she, chem vsya  sysknaya  sistema  Otena  Karta.  V  Tarkore,  u
CHensneppa,  professor  Kuan  Rodbar  rabotaet  s  zarodyshami,   najdennymi
Vudrumom.
   - |togo ne mozhet byt'!
   - YUsgor, nado dumat', Hudzhub oshibsya. Veroyatno, ego vveli v zabluzhdenie.
Vy rasskazali emu o nashih izyskaniyah v Leningrade?
   - Razumeetsya. YA  pokazal  Hudzhubu  dobytye  nami  dokumenty,  fotokopiyu
zaveshchaniya. |to ego ne ubedilo. On prodolzhal nastaivat' na svoem.
   - I vse zhe Hudzhub oshibaetsya.  Kak  mogli  popast'  zarodyshi  v  Evropu?
Davajte, druz'ya, obsudim. - Murzarov polozhil svoj bol'shoj bloknot na  stol
i  stal  v  kolonku,  numeruya,  zapisyvat'  vyskazyvaemye  soobrazheniya  po
poryadku.  Proku  v  etom  bylo  malo.  Prosto  Hanan  Borisovich  neskol'ko
uspokaivalsya, kogda vooruzhennaya perom ego ruka privychno  begala  po  listu
bumagi. My perebirali vse varianty, tak i ne  najdya  ni  v  odnom  put'  k
razgadke.
   - YUsgor, a chto vam izvestno o sud'be SHirasta? Ne tyanetsya li nitochka  ot
nego?
   - SHirast?  Ego  postigla  uchast'  vseh  ostal'nyh  chlenov  vudrumovskoj
ekspedicii. Tol'ko neskol'ko pozzhe. YAdu dostalos' emu,  vidimo,  pomen'she.
On uspel vse zhe dobrat'sya  do  Makimi.  Zabolel  i  umer  on  uzhe  tam,  v
gorodskoj bol'nice.
   - Znachit, on... Vprochem, on nichego  ne  mog.  U  nego  byla  korobka  s
oblomkami, podsunutymi SHorpachevym, i Zolotaya Lad'ya. On nichego ne mog znat'
o namerenii Vudruma zapryatat' zarodyshi v tajnik.
   - Sovershenno verno, Alesha. Materialy ekspedicii,  otchety  o  nej  posle
smerti SHirasta dejstvitel'no popali Gunu  CHensneppu,  ih  unasledoval  Num
CHensnepp, no  o  tajnike  s  zarodyshami  upominaetsya  tol'ko  v  zaveshchanii
Vudruma, soderzhanie kotorogo znali my, i nikto bol'she.
   Tropicheskij liven' ne utihal. Udary groma vremya  ot  vremeni  sotryasali
vse  vokrug,  molnii  prorezyvali  tyazhelye  tuchi,  navisshie  nad   Makimi.
Opustilsya zhivoj seryj zanaves dozhdya. Iz okon kottedzha uzhe ne  stalo  vidno
universitetskih zdanij, tak privetlivo belevshih v utrennih luchah.  Vysokie
gibkie pal'my, teryaya krupnye vaji, raskachivalis'  iz  storony  v  storonu,
budto starayas' vynyrnut' iz sploshnogo potoka. Potemnelo, i  YUsgor  vklyuchil
nastol'nuyu lampu. Stalo dushno. Dumalos' trudno... Potratit'  stol'ko  sil,
sredstv i vremeni, s ogromnym trudom dobyt' adres tajnika, priehat' syuda i
vdrug... Neuzheli kakim-to neveroyatnym obrazom kto-to smog vse zhe dobrat'sya
do tajnika, ne znaya ego opisaniya?  |to  kazalos'  nevozmozhnym.  Kak  mogli
uznat' o nem, najti ego? Ved' eto  bylo  ne  legche,  chem  najti  peschinku,
obronennuyu na mnogokilometrovom plyazhe. V tropicheskoj glushi, v mestah,  gde
sotni  let  ne  poyavlyaetsya  chelovek,  sredi  dikih  skal,  uvityh   bujnoj
rastitel'nost'yu, razyskat' vydolblennuyu v kamne lunku so spryatannoj v  nej
gorstochkoj zeren? Net, net, ne verilos'...
   - YUsgor, - prerval molchanie Murzarov, - a chto vam izvestno o namereniyah
Hudzhuba?
   - YA rasskazal Hudzhubu o nashih planah, odnako on ne soglasilsya  s  nimi.
Buntar', chelovek neterpelivyj, on ne razdelyal  nashu  taktiku,  nazval  vse
nashi  namereniya  bluzhdaniem  v  potemkah  i  melkoj  voznej.   On   zhazhdet
deyatel'nosti, svershenij nemedlennyh, dejstvij riskovannyh i  vpechatlyayushchih.
Kogda ya peredal emu razgovor s Otenom Kartom, on reshil  sam  proniknut'  k
Rodbaru.
   - Ogo!
   - Da, moi ugovory ne pomogli. Hudzhub  nastaival  na  svoem.  YA  ne  mog
odobrit' ego namereniya tajno proniknut'  k  Rodbaru,  mne  protivny  takie
metody. Vse eto i privelo k razryvu nashih davnih i ochen' teplyh otnoshenij.
   - |to priskorbno, konechno, no vse zhe u menya ne vyhodit iz golovy mysl':
chto zhe stalo s zarodyshami? - nedoumeval Hanan Borisovich.
   - Vchera vecherom, posle togo kak ya otvez vas syuda, v kottedzh, ya vstrechal
eshche odin samolet. On priletel iz metropolii Zapadnogo Pautoo. Mne peredali
zapisku.
   - Ot Hudzhuba?
   - Da. Vot ona.
   Zapiska byla korotkoj:

   "YUsgor!
   YA byl prav. Dejstvovat' nuzhno reshitel'no,  a  esli  potrebuetsya,  to  i
pronikat' v logovo vraga.
   Zarodyshi u Rodbara!
   Hudzhub".


   Tak neozhidanno uslozhnilas' nasha i bez  togo  nelegkaya  zadacha.  Neuzheli
vopreki poslednej vole Vudruma  zarodyshi,  dobytye  i  raspoznannye  cenoj
takih neveroyatnyh trudov i zhertv, popali v nenadezhnye ruki? CHto proishodit
s nimi v tainstvennyh laboratoriyah Tarkora?.. A  esli  professoru  Rodbaru
udastsya ih ozhivit'? Takoe predpolozhenie bol'she  pugalo,  chem  radovalo.  S
novoj siloj nahlynuli trevozhnye soobrazheniya o sud'be silicievoj zhizni i  o
sile, veroyatno tayashchejsya v zarodyshah. Bol'she  vsego  hotelos'  dumat',  chto
ekspansivnyj Hudzhub oshibsya. Vprochem, vse eti razdum'ya i somneniya ne meshali
nam prodolzhat' nachatoe.
   V Pautoanskom universitete  zakonchilos'  stroitel'stvo  i  oborudovanie
kompleksa novyh laboratorij, vypolnyaemogo po proektu  i  pod  rukovodstvom
sovetskih  specialistov,  i  nasha  gruppa  razmestilas'   v   prevoshodnyh
pomeshcheniyah.
   Somneniya somneniyami, a pohod k tajniku s zarodyshami i k Verhnemu Hramu,
gde, po dannym ekspedicii  Vudruma,  nahodilis'  Sirenevye  Kristally,  my
gotovili.
   Vse shire razvorachivalis' raboty po issledovaniyu kuska meteorita, teper'
uzhe  poluchivshego  oficial'noe  nazvanie  Sebarao.  My  predpolagali,   chto
oplavlennaya obolochka ego zaklyuchala v sebe zachatki _dvuh_  form  silicievoj
zhizni. Odna iz nih, vozmozhno, tailas' v zarodyshah, spryatannyh Vudrumom,  a
drugaya, prostejshaya, sudya po legende o Rokomo  i  Lavume,  nachala  stihijno
proyavlyat'  sebya  eshche  v  drevnosti.  Osvobozhdennaya  iz  meteorita  udarom,
nanesennym Rokomo, i, byt'  mozhet,  pod  vliyaniem  elektricheskih  razryadov
bushevavshej  v  to  vremya  grozy,  eta  forma  vospryanula  k  zhizni.  Najdya
blagopriyatnye usloviya - bol'shoe kolichestvo  veshchestv,  soderzhashchih  silicij,
yavlyayushchijsya dlya nee pitatel'noj sredoj, ona stala  burno  razvivat'sya.  |ta
nizshaya forma, veroyatno, predstavlyala soboj nechto vrode  podvizhnoj  plazmy,
chrezvychajno reakcionno sposobnoj, kak mnogie  drugie  izvestnye  na  Zemle
soedineniya siliciya, a takzhe krajne yadovitoj:  ona  mgnovenno  ubivala  vse
zhivoe (smert' Rokomo i Lavumy!). Uglerodistye veshchestva - zemnye rasteniya i
zhivotnye - yavlyalis' kak by fermentami dlya silicievoj zhizni. Ona stremilas'
rasprostranit'sya glavnym obrazom v zhivyh sushchestvah, zapolnyaya ih,  pronikaya
vo vse kletki tkanej, siliciruya ih. No v prirode vse postroeno  na  bor'be
protivopolozhnyh sil. Nahodyatsya blagopriyatnye usloviya dlya razvitiya toj  ili
inoj formy zhizni, no i voznikayut usloviya, ee  ugnetayushchie.  Takimi  i  byli
dymy  fimiama  Raomara.  Kak  silicievaya  plazma,  buduchi   yadovitoj   dlya
uglerodistyh sushchestv, mgnovenno ubivala ih, tak i veshchestva, soderzhashchiesya v
smolah, szhigaemyh v kuril'nicah drevnego hrama, okazalis' gubitel'nymi dlya
silicievoj  plazmy.  |to  i  pomoglo  drevnim   pautoancam   priostanovit'
dal'nejshee razvitie chuzherodnoj zhizni v rasteniyah,  kotorymi  ona  uspevala
ovladet', i plazma okamenevala v nih. Takim  obrazom,  sugubo  empiricheski
byl najden v drevnosti sposob sozidaniya.
   Konechno, eto byla tol'ko  rabochaya  gipoteza,  no  ona  dovol'no  bystro
zavoevala sredi uchenyh universiteta pravo grazhdanstva.
   K nashim rabotam otneslis' v Makimi trezvo,  sochuvstvenno,  i  vse,  kto
tol'ko imel vozmozhnost', staralis' pomoch' nam.
   Teper'  prinyato  v  shirokoj  pechati   zamalchivat'   rol'   Pautoanskogo
universiteta i znachenie otkrytiya, sdelannogo Vudrumom. YA schitayu sovershenno
neobhodimym ob容ktivno, privodya imeyushchijsya  u  menya  fakticheskij  material,
obrisovat' obstanovku, v kotoroj byli dostignuty pervye uspehi  v  reshenii
zadachi, vskore vzbudorazhivshej ves' mir.  Nel'zya  zabyvat'  i  o  tom,  chto
pervye prakticheskie shagi byli nachaty  v  Makimi,  pervye  rezul'taty  byli
polucheny v universitete Vostochnogo Pautoo, a ne v  Tarkore.  Bol'she  togo,
blagodarya etim uspeham laboratoriya v Tarkore smogla  osushchestvit'  to,  chto
ona osushchestvila.
   Itak, nachali my s togo, chto uslovno nazvali  nizshej  formoj  silicievoj
zhizni. |to ona, bushevavshaya v svyashchennoj roshche hrama Nebesnogo Gostya  v  vide
"peny  gneva",  pri  udare  Rokomo  voznikla  iz  organicheskih  vklyuchenij,
obnaruzhennyh nami pri  mikroskopicheskom  issledovanii  meteorita  Sebarao.
Veroyatno, uslovij, kotorye byli dostatochnymi dlya stimulyacii nizshej  formy,
ne hvatilo dlya zarodyshej, obnaruzhennyh Vudrumom, i oni ostalis' takimi zhe,
kakimi pribyli so svoej dalekoj rodiny.
   Nashej  mechtoj  stalo  povtorit'  "podvig  Rokomo".  Na  bolee   vysokom
tehnicheskom urovne, razumeetsya, s  primeneniem  sovremennoj  apparatury  i
novejshih metodov issledovaniya. Povtorit' nepremenno!
   A zarodyshi? O nih my ne  zabyvali  ni  na  minutu,  schitaya  neobhodimym
proverit', sohranilis' li oni v tajnike Vudruma. Na pervyh porah vse  delo
bylo za  podhodyashchim  vertoletom.  My  ne  sobiralis'  puskat'sya  v  pohod,
preodolevaya te zhe trudnosti, kakie vypali na dolyu Vudruma i ego sputnikov.
Obstanovka izmenilas', i pritom v blagopriyatnuyu dlya nas storonu. Pochti vse
zhrecy Buatoo  posle  pobedy  naroda  v  Vostochnom  Pautoo  pereselilis'  v
Zapadnyj  Pautoo.  Hram  vlachil  zhalkoe  sushchestvovanie.  Nam  ne   grozilo
napadenie fanatikov, kak  eto  bylo  vo  vremena  Vudruma,  no  dzhungli...
Dzhungli ostavalis' vse takimi zhe, i my reshili ne tratit'  vremeni  i  sil,
probirayas' cherez nih peshkom.
   YUsgor sumel vyhlopotat' podhodyashchij dlya nas vertolet.  Den'  vyleta  uzhe
byl naznachen, a nakanune YUsgoru pozvonil  iz  Zapadnogo  Pautoo  professor
Askvit.
   YUsgor pribezhal ko mne v laboratoriyu, zapyhavshijsya, vozbuzhdennyj:
   - Alesha, pojdemte  poskoree  v  kabinet  nachal'nika  laboratorii.  Menya
vyzyvayut iz Poga. Askvit. Razgovor budet, veroyatno, interesnym.
   My pospeshili k telefonu. Poka telefonistki gotovili  soedinenie,  YUsgor
dal mne trubku parallel'nogo telefona i uspel otdyshat'sya.
   - Allo! Allo! Makimi? Govorit professor  Askvit.  YA  proshu  k  apparatu
gospodina YUsgora.
   - YA vas slushayu, professor.
   - A, YUsgor, zdravstvujte. YA s udovol'stviem  privetstvuyu  vas  v  vashem
universitete.
   - Blagodaryu vas, gospodin professor. Zdravstvujte.
   - YUsgor, ya pozdravlyayu vas s pravil'nym resheniem.
   - YA ne sovsem ponimayu vas.
   - Vy horosho sdelali, ne soblaznivshis'  predlozheniem  Karta.  Molodchina!
Kak eto vy ego obrezali, otkazyvayas' ot  zolotogo  dozhdya?  Aga,  vspomnil.
Pust' na rodine idet kamennyj. Prevoshodno!
   YUsgor mnogoznachitel'no i nedoumenno posmotrel na menya.  Askvit  znal  o
razgovore u Otena Karta v takih podrobnostyah, budto sam prisutstvoval  pri
etom.
   - Dorogoj YUsgor, - prodolzhal Askvit. - Vy  sobiraetes'  v  vudrumovskie
mesta?.. CHto za chert! Pochemu tam takoj dikij tresk?  Allo!  Allo!  Makimi?
YUsgor?.. Aga, vot teper' horosho... YUsgor, dorogoj, vy hotite  vyletet'  na
poiski zarodyshej. Naprasno. Ne teryajte sil i vremeni. V tajnike vy  nichego
ne najdete.
   - Vy  ochen'  lyubezny,  professor,  no  my  vse  zhe  namereny  sovershit'
namechennoe puteshestvie k tajniku. Menya trogaet vasha zabota, no,  esli  mne
ne izmenyaet pamyat', vy otlichalis' sposobnost'yu stavit' svoi interesy  vyshe
ch'ih by to ni bylo. Otkuda vdrug takoj pristup al'truizma?
   - YA ne izmenilsya, YUsgor, i ne ogorchayus' po etomu povodu. Vy pravy: ya  i
sejchas  pekus'  isklyuchitel'no  o  sobstvennyh  interesah.  Prosto  mne  ne
hochetsya, chtoby vy popustu teryali vremya, probirayas' k  pustuyushchemu  tajniku.
Menya bol'she ustroit, esli vy  prodolzhite  rabotu,  ostroumno  nazvannuyu  v
Makimi "podvigom Rokomo". Primite moj sovet: plyun'te na tajnik i zajmites'
plazmoj, kol' skoro vy yavlyaetes' obladatelem kuska meteorita s silicievymi
mikrovklyucheniyami...


   CHeloveku prisushche lyubopytstvo. Neizvestno, kak poshel by  progress,  esli
by eta cherta ne byla tak sil'na v cheloveke. Vo  vsyakom  sluchae,  otkrytij,
knig i kinofil'mov bylo by men'she, a  puteshestviya  ne  zanimali  by  stol'
znachitel'nogo mesta v zhizni lyudej. Esli  ne  vdavat'sya  v  lingvisticheskie
tonkosti,  ne  obsuzhdat'  vopros,  gde  zhe  gran'  mezhdu  lyubopytstvom   i
lyuboznatel'nost'yu,  to  mozhno  smelo  utverzhdat':   v   nashe   vremya   dlya
udovletvoreniya etih strastej chelovecheskih izobreteny otlichnye sredstva.  YA
imeyu v vidu televidenie i vertolety. Mne ne raz  prihodilos'  pol'zovat'sya
vertoletami, no tol'ko na Seunore ya pochuvstvoval,  naskol'ko  eto  udobno.
Nachinaya  s  poleta  nad  beregom,  okajmlennym  uzkoj  polosoj  belovatogo
korallovogo  peska,  k  kotoromu  vplotnuyu  podstupali  kazauriny,  izdali
pohozhie na nashi eli, i konchaya mrachnymi ushchel'yami u samoj  vershiny  Seunora,
my ne otryvalis' ot okoshek. Pod nami neistovstvovali  dzhungli.  Vse  takie
zhe, kak i pyat'desyat, tysyachu,  desyat'  tysyach  let  tomu  nazad,  -  hishchnye,
bezzhalostnye k cheloveku i vse zhe plenyayushchie.
   Gornoe ushchel'e, po kotoromu my  proletali,  zamykalos'  pochti  otvesnymi
skalami. S nih nizvergalsya potok vody.  Bystryj,  penistyj,  rassypayushchijsya
miriadami iskr, raduzhno sverkavshih na solnce. Po obe storony gornoj rechki,
klokotavshej vnizu, na grebne obryvistyh sklonov vysilis' perevitye lianami
vysokostvol'nye ispoliny s shatroobraznoj vershinoj. Vryad li  kto  vzbiralsya
kogda-libo na ih vos'midesyatimetrovye vershiny. My eto prodelali  zaprosto,
medlenno, slovno na  spokojnom  lifte,  podnimayas'  vdol'  zelenoj  steny,
rassmatrivaya prichudlivye perepleteniya,  yarkie,  ogromnye,  poroj  rastushchie
pryamo iz stvolov cvety. Pilot dostavil nam vozmozhnost' vvolyu  i  bezopasno
nasladit'sya sozercaniem chudes dikogo tropicheskogo lesa.  Vprochem,  kak  my
ponyali neskol'ko pozzhe, ego nespeshnoe prochesyvanie dzhunglej  bylo  vyzvano
ne   tol'ko   zhelaniem   udovletvorit'   nashu   lyuboznatel'nost',   no   i
neobhodimost'yu najti podhodyashchee mesto dlya posadki. Okazyvaetsya,  eto  bylo
ne tak-to prosto. Odnako pilot u nas byl otmennyj, i  my  dovol'no  udachno
prizemlilis' na malen'koj skalistoj ploshchadke.
   CHerez  polchasa  my  dobralis'  do  mesta,  obstoyatel'no  opisannogo   v
zaveshchanii, nashli skalu, prikrytuyu  bol'shim  ploskim  kamnem,  pod  kotorym
dolzhna byt' lunka, i uzhe sobiralis' s YUsgorom otodvinut' ee,  no  Murzarov
poprosil poka nichego ne trogat'.  On  osmotrel  vse  vokrug  i  nachal  nam
prostranno  rasskazyvat'  o  tom,  s  kakoj  skorost'yu   v   etih   mestah
proizrastaet  tropicheskaya  rastitel'nost'.  Kazalos',  on   prosto   reshil
ispytat' nashe  terpenie  i  vyderzhku.  Pokonchiv  so  svoimi  botanicheskimi
vykladkami, professor Murzarov zayavil:
   - Pod plitoj, vozmozhno, lunku my obnaruzhim. Nu a zarodyshi?..  Zarodyshej
tam net.
   - Hanan Borisovich, vy chto zhe, prorochestvuete?
   - Vovse net. YA prosto vnimatel'no rassmotrel  vse  zdes',  prikinul,  s
kakoj skorost'yu prorastaet etot,  kak  ego  nazyvayut  na  Pautoo,  nauraz.
Posmotrite, nauraz obvil vse vokrug, a u kamnya on rezhe, pobegi  ne  uspeli
proniknut' v rasshchelinu. Vot ya i reshil: primerno god nazad u tajnika kto-to
pobyval. Dvigali etot ploskij kamen' i...  Nu  chto  zhe,  davajte  vse-taki
dvinem i my.
   Kamen' my s trudom stolknuli, lunku obnaruzhili, nashli  v  nej  zhestyanku
iz-pod ledencov "Bliken i Robinson". Na nej eshche vidnelas'  polu  istlevshaya
nadpis': "Sankt-Peterburg", no zarodyshej v tajnike ne bylo.
   Nash malen'kij otryad prodolzhil pohod, s  tem  chtoby  pobyvat'  na  meste
gibeli otvazhnyh russkih issledovatelej. Potrativ nemalo sil  na  raschistku
tropicheskih zaroslej, my nakonec  otyskali  mogily  uchastnikov  tragicheski
zakonchivshejsya ekspedicii. Nashli bol'shoj ploskij kamen', na  kotorom  Boris
SHorpachev vybil proshchal'nye slova, nemudryashchie i ochen' iskrennie. My  sdelali
vse vozmozhnoe, chtoby mogily ne zarosli vnov', hotya by na to vremya, poka ne
ustanovyat zdes' dostojnyj pamyatnik.
   Sejchas na meste gibeli russkoj ekspedicii stoit obelisk iz  special'noj
stali, kotoryj uzhe ne pokroetsya zaroslyami.
   Privedya  v  poryadok  mogily  uchastnikov  vudrumovskoj  ekspedicii,   my
ustroili prival, raspolozhivshis' v teni  epifitnyh  paporotnikov,  davavshih
udobnoe, hotya i kratkovremennoe, ubezhishche ot solnca. Otdyhaya,  perechityvali
te stroki dnevnika  Ivana  Aleksandrovicha,  v  kotoryh  on  opisyval  svoyu
poslednyuyu stoyanku. Vse tochno. Vot pered  nami  skala  vysotoj  chetyre-pyat'
metrov,  na  kotoruyu  v  tu  noch'  pervym  vzobralsya  Nikolaj   Nikolaevich
Plotnikov, a tam i razvaliny hrama.
   Dobralis' my i do nego. Ne noch'yu, pravda, a dnem, no i  dnem  razvaliny
yavlyali soboj kartinu vnushitel'nuyu i nemnogo zhutkovatuyu. Vo vremya  boev  za
nezavisimost' Pautoo  postradali  i  eti  drevnie  razvaliny:  dve  bomby,
sbroshennye s  samoleta  metropolii,  razorvalis'  nepodaleku  ot  Verhnego
Hrama. Ostatki kolonn, vo vremena Vudruma  okruzhavshie  vylozhennuyu  plitami
ploshchadku s postamentom, teper'  valyalis'  besformennymi  grudami,  obil'no
zarosshimi zelen'yu. Postament byl cel,  i  na  nem  vse  tak  zhe  gordelivo
vozvyshalas' "volna". My izuchili ee s vozmozhnoj tshchatel'nost'yu, vzyali  proby
dlya analiza i issledovaniya  v  laboratoriyah  universiteta.  Poluprozrachnyj
zelenovatyj  kusok  kakoj-to  ne   izvestnoj   nikomu   iz   nas   porody,
dejstvitel'no  napominavshij  zastyvshuyu  volnu,  stoyal  na  vysechennom   iz
krasnovatoj lavovoj porody  postamente.  Na  samoj  verhushke  steklovidnoj
massy  belel  vspenivshijsya  grebeshok,  eshche  bol'she  usilivaya  shodstvo   s
okamenevshej volnoj, no nichego pohozhego na tak  krasochno  opisannye  Ivanom
Aleksandrovichem Sirenevye Kristally my ne obnaruzhili.





   Vse mne nravilos' v tropikah. Lyudi, goroda, okean i  pal'my.  Vse  bylo
horosho, krome... tropicheskoj zhary.  Vprochem,  donimala  ne  zhara.  Srednyaya
naibolee vysokaya temperatura v Makimi  i,  naprimer,  v  Kieve  odinakova.
Izmatyvalo drugoe. Na Pautoo pri neobyknovenno nasyshchennom  parami  vozduhe
dyshalos' tyazhelo, golova rabotala  ploho,  telo  bylo  vyalym,  neposlushnym.
Ozhival ya tol'ko iskryashchimisya rosoj utrami da v te  nochi,  kogda  nebo  bylo
yasnym, goreli chuzhie, no udivitel'no zamanchivye  zvezdy,  a  s  gor  tyanulo
osvezhayushchej prohladoj. |to byli luchshie chasy sutok, samoe  podhodyashchee  vremya
dlya raboty. Pomnyu: vot v takuyu, pochti priemlemuyu dlya zhizni  noch',  vernee,
pozdnim vecherom my vse trudilis' nad sostavleniem nashego  pervogo  otcheta.
Nelegkoe eto bylo zanyatie. Sobstvenno, otchityvat'sya eshche bylo ne v chem. My,
pravda, uspeli uzhe potratit'  mnogo  vremeni,  izveli  nemalo  deneg  i  v
rezul'tate... Da, rezul'taty vyrazhalis', kak govoryat matematiki, velichinoj
ischezayushche maloj. Strogo govorya, kol'  skoro  ni  zarodyshej,  ni  Sirenevyh
Kristallov nam ne  udalos'  najti,  dal'she  ostavat'sya  na  Pautoo  mne  i
Murzarovu vrode bylo i ni k chemu.
   "Podvig Rokomo" - vot edinstvennoe, chto  v  kakoj-to  mere  opravdyvalo
nashe prebyvanie v Pautoanskom  universitete,  no...  v  Moskve,  naprimer,
schitali (i ne bez osnovanij), chto issledovaniya meteorita Sebarao, imeyushchego
silicievye mikrovklyucheniya, neobyazatel'no prodolzhat' na  Pautoo,  mozhno  ih
provodit' i v otechestvennyh institutah. Teper' vse delo bylo v tom,  chtoby
kak mozhno skoree, poka nas  ne  otozvali,  dobit'sya  uspeha.  A  uspeh  ne
prihodil. CHto tol'ko ne  pereprobovali  my  v  te  dni,  kakie  tol'ko  ne
podbirali usloviya, chtoby vyzvat' k zhizni malen'kie, nepodvizhno  lezhashchie  v
kamennom kuske sushchestva!
   ...Noch'. Tishina. V otkrytye okna  vryvayutsya  neistovye  zapahi  cvetov,
donositsya  otdalennyj  rokot  okeana,  luna  zalivaet   neyarkim,   nemnogo
trevozhnym  svetom  luzhajku  pered   zdaniem   nashej   laboratorii,   stalo
prohladnej,  legche  dyshitsya,  no  otdohnut',  nasladit'sya   umirotvorennoj
prirodoj nam nedosug. My zabrosili proklyatushchij otchet i lihoradochno,  zabyv
o vremeni, o ede, obo vsem na svete, delaem  eshche  odnu  popytku,  starayas'
ozhivit' mikrovklyucheniya. Ispytano, kazalos', vse, no vot YUsgor v  ocherednoj
raz predlozhil vnesti izmeneniya v usloviya eksperimenta,  my  uhvatilis'  za
ego ne lishennyj ostroumiya plan opyta i uzhe ne othodim ot ustanovki.
   Aru vsegda s nami. Ego energiya, pytlivost' i  vesel'e  neissyakaemy.  On
gotov voobshche nikogda ne pokidat' laboratoriyu, umeet kak-to  lovko,  slovno
umen'shivshis' v neskol'ko raz, uyutno ustroit'sya  na  cinovke  i  pospat'  v
ukromnom ugolke. Polchasa, chas - i on snova na nogah, opyat' takoj zhe bodryj
i  neutomimyj.  Sevena,  kazalos',  sorevnuetsya  s  nim   v   vyderzhke   i
vynoslivosti. Podvizhnaya, lovkaya, gracioznaya, vsegda podtyanutaya, ona  svoim
vesel'em,  zabotlivost'yu  neizmenno   skrashivala   chasy   tomitel'nogo   i
trevozhnogo ozhidaniya rezul'tatov, umela myagko, privetlivo i  chutko  umerit'
gorech' neudach, podbodrit'.
   Proba zakonchena, ya  sklonyayus'  nad  mikroskopom.  Meteorit  po-prezhnemu
mertv.
   My molcha, ne perekinuvshis'  i  slovom,  usazhivaemsya  za  svoi  stoly  i
prodolzhaem opostylevshuyu otchetnuyu pisaninu. Aru i  Sevena  ischezayut  kak-to
sovsem  nezametno,  no  ne  prohodit  i  chasa,  kak  Sevena  poyavlyaetsya  v
laboratorii s pletenkoj iz bambuka. V nej derevyannye misochki s  kuricej  i
risom,  oblitymi  pryanym  sousom;  podzharennye  banany,  svoej  appetitnoj
korichnevoj korochkoj napominayushchie pirozhki; belosnezhnye dol'ki mangustanov i
ob容mistyj, divnoj starinnoj raboty kuvshin s imsheu - pit'em  prevoshodnym,
o kotorom ya  tak  i  ne  udosuzhilsya  uznat',  iz  chego  zhe  ono  delaetsya.
Mnogostradal'nyj   otchet   opyat'   otkladyvaetsya   v   storonu.   Pogloshchaya
prevoshodnye dary tropikov, my s zharom nachinaem  obsuzhdat'  novyj  variant
eksperimenta i, edva pokonchiv s edoj, ustremlyaemsya v apparatnuyu.  Aru  uzhe
tam. On vsegda okazyvaetsya tam, gde osobenno nuzhen. Aru vse  podgotovil  i
tol'ko zhdet, chto  zhe  my  reshili.  A  my  reshili  probovat',  probovat'  i
probovat'!
   Dni idut za dnyami. Idut  bystro,  ne  prinosya  tak  strastno  zhelaemogo
rezul'tata, dostavlyaya nam ogorcheniya za ogorcheniyami. Trevog massa. Prihodyat
pis'ma iz Moskvy i Leningrada. Suhovatye,  nachal'stvenno-nazidatel'nye,  s
trebovaniem vysylat' otchet. Zaderzhivaetsya poluchenie apparatury, na kotoruyu
my  vozlagaem  osobye  nadezhdy.  A  bol'she  vsego  trevozhit  tayushchij  kusok
meteorita. Rashoduem my ego ekonomno, tryasemsya nad kazhdoj krupinkoj, no on
umen'shaetsya v razmerah i umen'shaetsya.  Vse  chashche  dumaetsya:  vot  zakonchim
poslednyuyu kroshku i rabota prekratitsya. Bezrezul'tatno i besslavno.
   ...I vse zhe otchet zavershen. Osobenno polnym i interesnym razdelom v nem
poluchilos' opisanie raboty po tuaroke,  sdelannoj  pautoanskimi  himikami.
|to radovalo menya bol'she vsego, davalo nadezhdu, chto v sluchae  udachi,  esli
vse zhe sumeem my ozhivit' silicievye mikroorganizmy, u nas  budet  sredstvo
obuzdat' ih. Mne dazhe v te nebogatye uspehami dni ne davala pokoya mysl'  o
ih sile, o ih sposobnosti ubivat' vse zhivoe, rasprostranyayas' s neimovernoj
bystrotoj,  i  tuaroke...  Vot  zdes'-to  i  nuzhno  ocenit'  po   zaslugam
professora Murzarova, sumevshego na styke dvuh takih nauk,  kak  istoriya  i
himiya, pomoch' vazhnomu otkrytiyu.
   Tuaroke - neprihotlivyj, rastushchij na vseh  ostrovah  Pautoo  kustarnik,
pochti kruglyj god unizannyj nevzrachnymi cvetochkami. Tuaroke -  eto  sornyak
pautoanskogo arhipelaga. Nadoedlivyj i zloj,  rasprostranyayushchijsya  aktivno,
ne boyashchijsya ni zasuhi,  ni  obil'nyh  dozhdej,  pronikayushchij  v  tak  trudno
otvoevyvaemye u  dzhunglej  kul'turnye  delyanki,  on  byl  nelyubim  mestnym
naseleniem i vsyacheski izgonyaem.  Vot  on-to,  etot  nekazistyj  kustarnik,
unichtozhaemyj  pri  vsyakom  sluchae,  vskore  sdelalsya  geroem,   spasitelem
arhipelaga. No ob etom neskol'ko pozzhe.
   Zdes' ya tol'ko hochu vspomnit', chto, v  to  vremya  kogda  my  bezuspeshno
srazhalis' s meteoritom, Hanan Borisovich uglubilsya  v  drevnie  pautoanskie
zapisi i vosstanovil sostav fimiama, kurivshegosya nekogda v hrame Nebesnogo
Gostya. Okazalos', eto byla smola, dobyvaemaya iz tuaroke.  Himiki  vydelili
aromaticheskie veshchestva  iz  nee  v  chistom  vide,  opredelili  ih  sostav,
razrabotali sovremennuyu tehnologiyu polucheniya smol iz  tuaroke.  Ostavalos'
isprobovat', budet li tuaroke,  kak  i  v  legendarnye  vremena,  ukroshchat'
silicievuyu plazmu. No, uvy! ukroshchat' poka bylo nechego.
   Rabotali my v to vremya mnogo,  trudno  i  poroj,  prihodya  v  otchayanie,
nachinali somnevat'sya v  uspehe.  Vse  popytki  povtorit'  "podvig  Rokomo"
neizmenno konchalis' nichem. Struktury, kotorye, nesomnenno,  predstavlyalis'
nam  kakimi-to  mikroformami  silicievoj   zhizni,   ostavalis'   v   svoem
pervozdannom sostoyanii. YUsgor bezuspeshno pytalsya vystupit' v  roli  novogo
Rokomo, s toj  tol'ko  raznicej,  chto  vmesto  druzej  Molnij,  pomogavshih
legendarnomu geroyu, emu pomogali sovremennye pribory i my vse.
   So dnya na den' my ozhidali otpravlennuyu s  moskovskogo  zavoda  v  adres
Pautoanskogo universiteta  moshchnuyu  elektrostaticheskuyu  ustanovku.  Nakonec
velikan prishel, byl speshno ustanovlen, ispytan, i srez meteorita  ochutilsya
v ego razryadah. Nichego!  Vprochem,  otchaivat'sya  eshche  bylo  rano.  Ogromnoe
kolichestvo kombinacij nuzhno  perebrat',  chtoby  popytat'sya  sozdat'  tochno
takie zhe usloviya, pri kotoryh obrazovalas' "pena gneva - sozidaniya" togda,
tysyachu let nazad, v zagadochnom hrame Nebesnogo Gostya... A mozhet byt', i ne
obrazovalas'?.. A chto, esli legenda - eto plod bezuderzhnoj fantazii?..  No
okamenevshaya  pena?  Ruka  Lavumy?  Nakonec,  netlennaya  tkan',   najdennaya
Murzarovym?.. I vse zhe somneniyam  ne  bylo  konca.  Dopustim,  verny  nashi
soobrazheniya  i  "pena  gneva"  kak  nizshaya,  chrezvychajno   stojkaya   forma
silicievoj zhizni i v samom dele voznikla togda  iz  meteorita.  Kto  mozhet
poruchit'sya, chto ona sohranila zhiznesposobnost' eshche v techenie tysyacheletiya?
   A opyty my vse zhe prodolzhali. Sotni opytov vse s  tem  zhe  rezul'tatom.
Meteorit pochemu-to ne zhelal voskresat'.
   Trudnoe  eto  bylo  vremya.  CHerez  kakoj-nibud'  mesyac  sobytiya  nachali
narastat' s kinematograficheskoj bystrotoj, no togda... Togda my s  YUsgorom
ne mogli pohvastat' obiliem novostej  i  tiho  zavidovali  Murzarovu.  Kak
istorik i arheolog, on otkapyval v drevnih  rukopisnyh  dokumentah  Pautoo
massu uvlekatel'nyh  svedenij  o  sobytiyah,  tak  ili  inache  svyazannyh  s
silicievoj zagadkoj, i uzhe uspel otoslat' dlya opublikovaniya dve  chertovski
interesnye stat'i.
   Da, Murzarovu bylo kuda legche, chem nam, biohimikam. Mne v  osobennosti.
YA  vse  eshche  ne  mog  svyknut'sya  s  tropikami,  iz  Leningrada  prihodili
nepriyatnye, vyzyvayushchie trevogu pis'ma: ser'ezno bolela mat'; v Pautoanskom
universitete iz-za beskonechnyh neudach skladyvalas'  nervoznaya  napryazhennaya
obstanovka, a tut eshche nachalsya period dozhdej i okonchatel'no poverg  menya  v
unynie. V te dni ya vse chashche i  chashche  lovil  sebya  na  truslivoj  nehoroshej
mysli: "Domoj! A kak by uehat' domoj?"
   No vot v moment naibolee tyagostnyj vse vdrug povernulos', kak  govoryat,
na sto vosem'desyat gradusov.
   Laboratoriya nasha stoyala neskol'ko osobnyakom, na samoj  okraine  bol'shoj
universitetskoj territorii. Kak-to pozdnim vecherom, vozvrashchayas' k  sebe  v
kottedzh, ya proklinal vse na svete i osobenno tropicheskie livni. "Ne byvaet
groz sil'nee, chem v mesyace Livnej, i ne byvaet groz strashnee, chem  v  Noch'
prishestviya Nebesnogo Gostya", - vspomnil ya slova legendy o Rokomo i  Lavume
i,  nesmotrya  na  potoki,  nizvergavshiesya  s  neba,  brosilsya   nazad,   v
laboratoriyu, k telefonu.
   - YUsgor? |to ya, Aleksej. YUsgor, my eshche ne probovali livnej!
   Da, my pereprobovali, kazhetsya, vse, krome  livnej.  Nachalsya  peremontazh
vsego  nashego  teper'  uzhe  dovol'no  slozhnogo  hozyajstva.  Ustanovku   my
pomestili v otdel'nom nebol'shom betonnom zdanii i teper' vozilis'  s  nej,
vykatyvaya  ee  pod  tropicheskie  livni,  sochetaya   iskusstvennye   razryady
kolossal'noj moshchnosti s estestvennymi  potokami  tropicheskogo  dozhdya.  |to
bylo  ne  ochen'  zabavno   i,   skoree   vsego,   bespolezno.   Silicievym
mikroorganizmam, sidyashchim v  oskolke  meteorita,  obil'noe  dushirovanie  ne
pomogalo. Ne ohlazhdalo ono, pravda, i nashego pyla. My  prodolzhali  stavit'
opyty, uslozhnivshiesya teper' do krajnosti. Kazhdyj raz, zakonchiv rabotu,  my
dolzhny byli vtaskivat'  vse  oborudovanie  v  pomeshchenie  i  tol'ko  togda,
ustavshie i zlye, otpravlyalis', pod livnem konechno, otdyhat'.
   Na Pautoo livni obrushivayutsya, nagonyaya uzhas na vsyu prirodu.  Podnimaetsya
veter, vzdymayushchij k nebu pyl' i  list'ya,  grohochet  grom,  lilovye  molnii
prorezyvayut  tyazhelye  tuchi,  i  v  ih  vspyshkah  oslepitel'no   zagorayutsya
skalistye sklony Sebarao. Vskore  vse  zavolakivaetsya  neproglyadnoj  seroj
lavinoj vody, sryvayushchej list'ya, lomayushchej such'ya, a to i celye  derev'ya.  No
dostatochno sluchit'sya, chto den'-dva ne vypadet dozhd', i priroda iznyvaet ot
zasuhi: vyanut list'ya, vse pokryvaetsya sloem pyli i  zamiraet.  Dve  nedeli
bez potokov zhivitel'noj  vlagi  -  i  na  ostrovah  beda,  ugroza  polnogo
neurozhaya. Dozhdi  v  Makimi  chasty  i  obil'ny.  Kogda  oni  neistovstvuyut,
kazhetsya, net nikakoj vozmozhnosti  zhit'  v  etom  vodyanom  carstve,  no,  k
schast'yu, oni konchayutsya bystro. Polchasa, chas - i vody stekayut,  vpityvayutsya
v pochvu, a utrom vnov' nachinaetsya skazka. Eshche stelyutsya klochki  ostavshegosya
ot nochi tumana u podnozhiya  pal'm,  a  solnce  uzhe  pronizyvaet  ih  krony.
Vershina Sebarao perelivaet volshebnymi  kraskami,  na  list'yah,  bol'shih  i
glyancevityh, eshche  hranyashchih  krupnye,  budto  steklyannye  kapli,  voznikayut
miriady raduzhnyh luchikov, vse blestit i sverkaet, vse svezho i  prazdnichno.
Dyshitsya legko, aromaty cvetov bodryat, i  kazhetsya,  ne  budet  konca  etomu
vesel'yu v prirode.
   Vot v takoe zhe naryadnoe i  legkoe  utro  my  shli  s  YUsgorom  k  nashemu
betonnomu domiku, o chem-to neprinuzhdenno boltaya, vsecelo  otklyuchivshis'  ot
nashih trevog, neudach i trudnyh razdumij o  meteorite.  Ohrannik  pred座avil
nam plomby. My, kak vsegda,  tshchatel'no  proverili  zapory,  i  YUsgor  stal
vozit'sya s klyuchom, bezuspeshno starayas' vtolknut' ego v zamochnuyu  skvazhinu.
Skvazhina okazalas' namertvo zabitoj chem-to vrode shtukaturki.
   - CHto za huliganstvo!
   - A mozhet byt', huzhe? YUsgor, chto, esli i zdes',  kak  v  svoe  vremya  v
muzee, uspeli pobyvat' ohotniki do nashego meteorita?
   Vyzvali nachal'nika ohrany. Sbezhalis' ohranniki, dezhurivshie v predydushchie
smeny, podoshlo neskol'ko  sotrudnikov  iz  fizicheskogo  korpusa.  Nachalis'
spory i kriki, slova proiznosilis' vsemi odnovremenno i s takoj skorost'yu,
chto moi poznaniya pautoanskogo yazyka mne ne pomogali vovse. CHem by vse  eto
konchilos' - ne znayu, no v eto vremya iz malen'kogo, raspolozhennogo dovol'no
vysoko nad zemlej okoshka poleteli stekla.
   Potok gryazno-zelenoj peny hlynul iz okna i stal rastekat'sya  po  trave.
Mestami pena totchas zhe okamenevala, obrazuya, kak i  v  zamochnoj  skvazhine,
pohozhuyu na shtukaturku massu, no mestami ee ruchejki  uzh  ochen'  provorno  i
bystro probiralis' mezhdu rasshchelinami v  kamnyah,  podpolzali  k  kustam,  i
kusty...
   Kusty okamenevali.


   Okeanskie otlivy i prilivy chereduyutsya s eshche bol'shej  tochnost'yu,  chem  v
period dozhdej yasnaya  pogoda  smenyaetsya  plohoj.  Polsutok  voda  stremitsya
ubezhat' podal'she ot berega, polsutok ona vedet svoe neutomimoe nastuplenie
na sushu, a zatem snova obnazhaet dno. Mestami voda ostaetsya. Brodya v nej po
poyas ili po koleno, mozhno uvidet'  koposhashchiesya  sredi  vetvistyh  korallov
ogromnye serye  s  krasnymi  kol'cami  goloturii,  sinie  morskie  zvezdy,
tridakny,  mel'kayushchie  sredi  temno-bagrovyh  zaroslej   zolotisto-golubye
rybki, prozrachnye meduzy, okrashennye v zelenovatyj cvet sifonofory i yarkie
gubki.
   V dni, kogda udalos' nakonec ozhivit' kusok meteorita, kogda  my,  zabyv
obo  vsem  na  svete,  obuzdyvali  rezvyashchuyusya  posle  tysyacheletnej  spyachki
silicievuyu plazmu, Hanan  Borisovich  ispravnejshim  obrazom  otpravlyalsya  k
lagune Seunora. Vstaval on chasov v pyat' i,  zapasshis'  ogromnym  zontikom,
gazetami i termosom s horoshen'ko ohlazhdennym pautoanskim pit'em  -  imsheu,
speshil k malen'koj lodochke, privyazannoj k bambukovoj pristani. Vid on imel
dachno-kurortnyj. Zagorelyj, v  pestryh  trusikah  i  tyubetejke,  professor
udobno  raspolagalsya  v  teni  zontika,  naslazhdayas'  sozercaniem   krasot
podvodnogo carstva. Huden'kij parnishka pautoanec, sidyashchij na veslah, ochen'
umelo laviroval sredi vystupavshih to zdes', to tam korallovyh obrazovanij,
napravlyaya lodchonku po ukazaniyu Murzarova v samye razlichnye  mesta  laguny.
Vremya ot vremeni Hanan Borisovich, izlovchas',  vylavlival  iz  vody  gubku,
vnimatel'no osmatrival ee i vybrasyval za bort.  Otlivy  byli  grandiozny,
korallovyj, budto usypannyj svezhevypavshim  snegom,  bereg  uhodil  daleko,
lodochka Murzarova pokachivalas' nad temi mestami, gde vo vremya priliva sloj
vody  byl  ves'ma  vnushitel'nym,  no  i  zdes'  emu  ne  udavalos'   najti
glubokovodnuyu obitatel'nicu, kruzhevnuyu, slovno  spletennuyu  iz  tonchajshego
stekla, krasavicu gubku. Drugih emu  ne  trebovalos'.  Nuzhna  byla  imenno
takaya, obrazuyushchaya tonkie, izyashchnye perepleteniya, kakuyu emu udalos'  uvidet'
v rukah nyryal'shchika za gubkami tol'ko raz. Mel'kom.
   Gubki ne upotreblyaet v pishchu ni odno zhivoe  sushchestvo  na  svete.  Gubki,
kotorye vyiskival Hanan Borisovich, - kremnievye, silicievye - ne  prigodny
i v obihode. I vse zhe kremnievye gubki vylavlivayut. Komu  oni  nuzhny?  Kto
pokupaet ih i zachem? Pri popytke dostat' takuyu gubku Murzarov  natolknulsya
na dovol'no neozhidannoe prepyatstvie. Nyryal'shchiki, bednejshie iz  bednyh,  za
groshi prodelyvavshie trudnuyu i opasnuyu rabotu, sharahalis' ot professora kak
ot prokazhennogo, kogda on hotel kupit'  u  nih  gubki.  Vot  tut-to  Hanan
Borisovich i reshil dobyt'  ih  lyubymi  putyami,  predpolagaya,  chto  v  samoe
blizhajshee vremya oni nam mogut prigodit'sya  v  bor'be  za  ovladenie  zhivoj
silicievoj plazmoj.
   A ovladet' eyu bylo nelegko. S pervogo zhe momenta, s toj  minuty,  kogda
my uvideli izvivayushchiesya u nashej laboratorii sero-zelenye poristye  zmejki,
my ne imeli ni minuty pokoya. Radost' otkrytiya i  ni  s  chem  ne  sravnimaya
trevoga, glubokaya, hvatayushchaya za serdce, - vot, pozhaluj,  osnovnye  chuvstva
teh dnej. Opyat', kak i v drevnie vremena, no na etot raz  uzhe  soznatel'no
chelovek vyzval k zhizni predstavitelya inogo, byt' mozhet vrazhdebnogo, mira!
   Predstavitel' etot, nuzhno skazat', vyglyadel dovol'no nevzrachno,  odnako
v  pervye  zhe  chasy  posle  ozhivleniya  nachal  proyavlyat'  sebya  agressivno.
Kolichestvo  sero-zelenoj  massy  uvelichivalos'   so   skorost'yu,   kotoraya
vynuzhdala nas prinimat' resheniya neotlagatel'no.
   Prezhde vsego zdanie nashej  opytnoj  ustanovki  bylo  okruzheno  ohranoj.
Sperva ona razmestilas' kol'com, prohodivshim metrah v desyati ot ustanovki,
no uzhe k vos'mi chasam utra ee prishlos' peredvinut' dal'she.  "Pena  gneva",
kak i vo vremena Rokomo, nastupala bojko. Zelenovatye grozd'ya uzhe  svisali
izo vseh okon. Nozdrevataya massa zapolnila ploshchadku vozle nashego betonnogo
sooruzheniya i  ruchejkami,  kak  by  otyskivaya  naibolee  udobnye  puti  dlya
prodvizheniya vpered, rastekalas' vse dal'she i  dal'she.  V  vosem'  dvadcat'
ruhnula dver', a bez chetverti devyat' my uvideli, kak ischezayut  steny.  |to
bylo pohozhe na udachnyj  kinotryuk,  kogda  zritel'  vidit  na  ekrane,  kak
oplyvaet, struitsya, slovno taet, izobrazhenie, tol'ko sejchas byvshee chetkim,
strogim, kak rasplyvayutsya ego kontury, a  ono  perehodit  v  nechto  sovsem
drugoe, nepohozhee na tol'ko  chto  vidennoe.  Za  kakih-nibud'  pyat'  minut
gladkie  betonnye  steny  opytnoj  ustanovki  perestali  sushchestvovat'.  My
uvideli, kak iz rovnyh, vybelennyh izvestkoj oni prevratilis' v  shershavye,
bugristye, stali serovato-zelenymi, a zatem oseli i v kakoe-to  neulovimoe
mgnovenie nachali shevelit'sya i vskore sostavlyali odno celoe s torzhestvuyushchej
penyashchejsya massoj. Kak na pozharishche,  na  meste  zdaniya  laboratorii  teper'
vozvyshalis'  tol'ko  metallicheskie  chasti  nashih  ustanovok  i   priborov,
vidnevshihsya cherez karkas  iz  zheleznyh  prut'ev  i  provoloki,  yavlyayushchihsya
prochnostnoj osnovoj betonnyh sten.
   K etomu vremeni my uzhe byli vooruzheny vsem, chem  tol'ko  bylo  myslimo.
Binokli, foto- i kinokamery, dyuary s zhidkim vozduhom,  ballony  s  hlorom,
butyli s sernoj i azotnoj kislotoj -  chego  tol'ko  ne  bylo  podtyanuto  k
devyati chasam na pole srazheniya! Neposredstvenno u  cepochki  ohrany,  teper'
usilennoj studentami starshih kursov, byla razbita palatka, i  v  nej,  kak
verhovnyj glavnokomanduyushchij, vossedal  rektor  universiteta,  doktor  YAmsh.
Obstanovka i v samom dele napominala frontovuyu. K doktoru YAmshu  vse  vremya
postupali doneseniya s "linii ognya" -  s  granicy,  gde  silicievaya  plazma
decimetr za decimetrom  bezostanovochno  otvoevyvala  dlya  sebya  territoriyu
universiteta; ot palatki doktora YAmsha, kak po estafete, v glavnoe  zdanie,
k dezhurivshemu u telefona sotrudniku, shli rasporyazheniya.
   Krome YUsgora, menya  i  zaveduyushchego  himicheskoj  laboratoriej,  v  krug,
sozdannyj ohranoj, resheno bylo nikogo  ne  dopuskat'.  V  neposredstvennoe
soprikosnovenie  s   protivnikom   vhodili   tol'ko   my   troe.   Vhodili
osmotritel'no, starayas' dejstvovat' bystro, chetko, no - chto greha tait'  -
ne vse vremya my byli  dostatochno  hladnokrovny  i  spokojno-rassuditel'ny.
Pered nami stoyali dve osnovnye  zadachi:  ne  dovesti  nash  eksperiment  do
katastrofy i vmeste s tem povesti bor'bu  tak,  chtoby  sohranit'  kakuyu-to
chasticu silicievoj zhizni dlya dal'nejshego izucheniya.
   Ne zabyvaya o pechal'nom opyte nashih predshestvennikov vo vremena Rokomo i
Raomara, nablyudeniya za opyat' vyrvavshejsya na svobodu "penoj gneva" my veli,
soblyudaya vsyacheskie predostorozhnosti. Vprochem, v  to  utro  my  eshche  nichego
tolkom ne znali ni o sushchnosti vyzvannogo nami yavleniya, ni o ego  svojstvah
i "namereniyah". V pervoe vremya my dazhe ne smogli razobrat' tolkom, kak  zhe
imenno proyavlyaet sebya silicievaya zhizn', v kakoj forme ona sushchestvuet,  kak
vzaimodejstvuet s okruzhayushchej sredoj, chem pitaetsya, kak razmnozhaetsya, da  i
voobshche proyavlyaet li ona sebya kak istinnoe, s nashej, zemnoj  tochki  zreniya,
zhivoe  sushchestvo  ili  predstavlyaet  soboj  eshche  nevidannoe,  neponyatnoe  i
neprivychnoe dlya nas zhivoe veshchestvo.
   Pervye nablyudeniya dali nam nemnogo. My s  YUsgorom,  podojdya  kak  mozhno
blizhe k penyashchejsya masse, reshili, chto ona v  nekotoryh  mestah  udivitel'no
napominaet korally. Dovol'no bystro zatverdevayushchaya pena byla to vetvistoj,
to sobiralas', kak i nekotorye korally, v shary s  izrezannoj  poverhnost'yu
napodobie  mozgovyh  izvilin,  to  obrazovyvala  kakie-to  stvoly,  griby,
zmeevidnye otrostki, puzyrchatye nagromozhdeniya. Dvigalas' tol'ko ta  chast',
kotoraya soprikasalas' so zdaniem, pochvoj ili rasteniyami. |tot  front  peny
kak by vpityval v sebya vse popadayushcheesya na ego puti  i  vskore  stanovilsya
nepodvizhnym, zastyval.
   My ne mogli ponyat', chto zhe yavlyaetsya dejstvuyushchim, aktivnym  nachalom,  do
teh por poka  ne  rassmotreli  na  gubkoobraznoj  zelenovatoj  poverhnosti
kapel'ki. Prozrachnye, legkopodvizhnye, oni podobno rosinkam  pokryvali  vsyu
poverhnost'  perednego  kraya,  tu  poverhnost'  peny,   kotoraya   i   vela
nastuplenie, zavoevyvala vse novye prostranstva. Kapel'ki vbirali  v  sebya
peschinki, chasticy zemli, travu, pronikali v  vetki,  v  stvoly  kustov,  v
rasshcheliny kamnej, prevrashchaya vse eto  v  pyshnuyu,  bystro  tverdeyushchuyu  penu.
Pered tem kak zastyt', pena eta vydelyala novye, yarko blestevshie na  solnce
rosinki, i oni prodolzhali vse unichtozhayushchuyu rabotu svoih predshestvennic.
   Teper' nam stalo yasno,  chto  vse  vnimanie  sleduet  napravit'  na  eti
sverkayushchie podvizhnye chasticy zhivogo veshchestva.
   Doktor YAmsh,  tuchnyj,  spokojnyj  dazhe  v  podobnoj  daleko  ne  obychnoj
situacii, s licom otkrytym, smuglym, s vzglyadom  pryamym  i  smelym,  odnim
svoim prisutstviem vselyal  v  nas  uverennost',  vnosil  v  nashi  dejstviya
uporyadochennost' i osmyslennost'. Vyslushav rasskaz o nashih nablyudeniyah,  on
sam podoshel k nastupayushchej pene, legko prisel na kortochki  i,  vooruzhivshis'
bol'shoj lupoj, pristal'no nachal rassmatrivat' silicievye rosinki.
   - A ved' oni, eti chuzherodnye  bestii,  mogut  dovol'no  bystro  pozhrat'
arhipelag. Medlit' nel'zya!
   I my nachali podgotovku k srazheniyu.
   Sevena poluchila avtomobil' rektora, vzyala treh studentov i  umchalas'  v
gorod dobyvat' polietilenovuyu plenku. Aru i dva aspiranta byli dopushcheny  v
okruzhennoe ohranoj prostranstvo.
   Azotnaya i sernaya kisloty, kazalos', ne proizvodili na zhivoe  silicievoe
veshchestvo  nikakogo  vpechatleniya.  Otverdevshaya  pena,  politaya   kislotami,
reagirovala s nimi, chastichno razrushalas',  izmenyala  svoj  vneshnij  vid  i
cvet, no totchas zhe iz-pod  etogo  oblitogo  himikatami  uchastka  vypolzali
chisten'kie, vse takie zhe  prozrachnye  rosinki  i,  kazalos',  s  udvoennym
appetitom prodolzhali zhadno vbirat' v sebya vse okruzhayushchee. SHCHelochi  i  hlor,
spirty i yadohimikaty - slovom, vse, chto tol'ko my ni probovali, ili  vovse
ne meshalo uspeshnomu nastupleniyu vraga, ili podbadrivalo  ego  chrezvychajno.
Osobenno ponravilas' malen'kim silicievym razbojnikam plavikovaya  kislota.
YUsgor izlovchilsya vylit' soderzhimoe pol-litrovogo parafinovogo  ballona  na
samyj tonen'kij rucheek peny, i ona  ozhila,  burno  zadvigalas',  mgnovenno
razroslas' v celyj holmik.
   Teper', kogda okonchatel'no ischezli steny nashej  laboratorii,  my  mogli
rassmotret', chto zhe  utilizirovano  bylo  zhivym  veshchestvom.  S容deno  bylo
prakticheski vse, krome stal'nyh detalej.  Vpechatlenie  bylo  takoe,  budto
alyuminij i steklo oni upotreblyali s osobennym uspehom.
   V palyashchih luchah solnca my sperva ne obratili vnimaniya na  ishodyashchij  ot
razvalin laboratorii zhar, no vskore ponyali, chto vse eto  i  v  samom  dele
napominaet  pozharishche.  Teper'  uzhe   yavstvenno   chuvstvovalos'   povyshenie
temperatury po mere priblizheniya k klubyashchimsya zelenovatym massam.  Za  schet
chego vydelyalos' eto  teplo?  Doktor  YAmsh  rasporyadilsya  dostavit'  k  polyu
srazheniya schetchiki Gejgera.
   V  neposredstvennoj  blizosti  ot  "pozharishcha"  oni  pokazali  neskol'ko
povyshennuyu radiaciyu.
   K  "perednemu  krayu"  podtashchili  ballony  s  acetilenom  i  kislorodom.
Aspiranty razmotali shlangi, ya vooruzhilsya shchitkom, nadel rukavicy i poshel  v
nastuplenie, operiruya moshchnoj gazovoj gorelkoj.
   Vrag  sdavalsya  tol'ko  na  teh  uchastkah,  gde  temperatura  dostigala
polutora-dvuh tysyach gradusov. Lihie  uprazhneniya  s  acetilenovym  plamenem
prishlos' ostavit': voznikala ugroza razbryzgivaniya zhivyh  siyayushchih  kapelek
sil'noj gazovoj struej, eshche bol'shego ih rasprostraneniya.
   Prishla mashina s  polietilenovoj  plenkoj.  Doktor  YAmsh  sobral  chelovek
dvadcat' studentov, i  oni,  tolkovo  i  bystro  im  proinstruktirovannye,
nachali prikreplyat' plenku k  stvolam  pal'm,  sozdavaya  vokrug  "pozharishcha"
vysokij zabor.
   Doktor YAmsh rasporyadilsya vydelit' eshche dva gruzovika i  otpravit'  ih  za
plenkoj. Vse  gotovilos'  k  general'noj,  reshayushchej  shvatke.  My  vyzvali
groznye sily, srazhenie  bylo  neizbezhno,  i  mne  vdrug  otchetlivo,  budto
napisannoe  na  kakom-to  yarkom  fone,  predstavilos'  vudrumovskoe  slovo
"rano!". CHto,  esli  i  smola  tuaroke  ne  podejstvuet,  ne  podavit  etu
bezumstvuyushchuyu, kak by naslazhdayushchuyusya obretennoj svobodoj zhizn'?.. Betonnyj
glubokij zhelob, prohodivshij v neskol'kih metrah ot ustanovki, byl napolnen
vodoj, eshche sohranivshejsya ot nochnogo livnya. Potok  peny  prodvigalsya  cherez
zhelob osobenno uspeshno, niskol'ko ne smushchayas', dejstvoval i  pod  vodoj...
Znachit, poglotiv odin iz ostrovov Pautoo, silicievaya pena  legko  prolozhit
sebe put' po dnu proliva, pereberetsya cherez  nego  na  drugoj,  na  tretij
ostrov, odenetsya kamnem ves' cvetushchij arhipelag i togda...
   V palatku doktora YAmsha ya voshel ustalym, razbitym i  srazu  opustilsya  v
pletenoe kreslo.
   - Horosho, chto vy zashli, - obratilsya ko mne doktor YAmsh. -  Vremya  sejchas
goryachee, nel'zya teryat' ni minuty, no vse zhe ya poproshu vas prosmotret'  vot
eto. YUsgor uzhe chital. Nado obsudit' tekst telegramm, kotorye  ya  zagotovil
dlya  otpravki  v  Organizaciyu  Ob容dinennyh  Nacij  i  v  Sovetskij   Soyuz
prezidentu Akademii nauk i direktoru Instituta kosmicheskoj himii.
   YA bystro prochel i odobril napisannoe rektorom, zatem sprosil:
   - Doktor YAmsh,  pravitel'stvo  uzhe  osvedomleno  o  proishodyashchih  u  nas
sobytiyah?
   - Razumeetsya.  YA  zvonil  ministru.  On  dolzhen  skoro  priehat'.  Nado
podgotovit'  emu  material  dlya  doklada  prezidentu  respubliki.  Aleksej
Nikolaevich,  kak  vy  dumaete,  nachnem  okurivanie,  do  togo  kak  rebyata
ustanovyat zashchitu ot vetra, ili mozhno risknut', podozhdat' eshche nemnogo?  Mne
tol'ko  chto  zvonili  iz  porta.  Plenku  peregruzhayut   pryamo   iz   tryuma
"Internejshnl" v nashi mashiny. Ona dolzhna byt' zdes' cherez polchasa.
   - Dumayu, sleduet podozhdat'. Riskovanno, konechno, vse riskovanno. Opasno
zhdat' i boyazno nachinat' bez zashchity  ot  vozdushnyh  potokov.  -  YA  govoril
sbivchivo, volnuyas', vse eshche ne  v  silah  izbavit'sya  ot  preduprezhdayushchego
vudrumovskogo "rano!". - U nas, ya schitayu, slishkom malo  smoly  tuaroke,  i
esli dymki razneset po vsej okruge, esli oni ne v dostatochnoj koncentracii
vojdut v soprikosnovenie s aktivnymi kapel'kami... A mozhet byt',  smola  i
ne podejstvuet...
   - Posmotrim. Budem nadeyat'sya. |to nash glavnyj shans.
   - A esli?..
   - Ne budem teryat' vyderzhki  i  spokojstviya,  a  probu...  Pervuyu  probu
davajte nachnem!
   U palatki YAmsha menya zhdal Aru. V rukah u nego  byla  bol'shaya  farforovaya
kyuveta, pokrytaya steklyannym kolpakom, pod kotorym pobleskivali  na  zharkom
solnce tigli.
   - |to platinovye i zolotye, Aleksej Nikolaevich. Mne udalos' u  biologov
dostat' malen'kuyu lozhechku. Esli ee  vzyat'  shchipcami,  to  sovsem  ne  budet
opasno. Mozhno sobrat' dovol'no mnogo rosinok.
   YA posmotrel na Aru tak, budto videl  ego  vpervye.  Nemnogo  skulastoe,
smugloe, ulybchivoe lico ego bylo  spokojno  i  privetlivo,  tol'ko  chernye
glubokie glaza blesteli ne to vstrevozhenno, ne to neterpelivo. Podtyanutyj,
horosho trenirovannyj, umeyushchij vsegda, kak  tol'ko  trebovalos',  byt'  pod
rukoj i vsegda ischezat' vovremya, on nichego ne zabyval. Kazalos', ne  moglo
byt' takoj situacii, v kotoroj on mog rasteryat'sya.
   - Molodec, Aru! Spasibo. Pojdemte.  My  vmeste  s  vami  zajmemsya  etim
dovol'no riskovannym delom.
   - So mnoj? - radostno voskliknul Aru.
   - Da, s vami.
   My stoyali na kolenyah u samogo kraya nadvigayushchejsya massy i sobirali s nee
podvizhnye, bystro razmnozhayushchiesya kapel'ki v zolotye i platinovye tigel'ki.
Sotni dvizhenij,  a  tigel'ki  napolneny  edva  napolovinu.  ZHara,  dushnyj,
predgrozovoj vozduh, soznanie, chto odno  nelovkoe  dvizhenie  -  i  chistaya,
kazalos', takaya bezobidnaya rosinka, tol'ko kosnuvshis' tela, prevratit tebya
v bystro kameneyushchij trup, a ty vse nosish' i nosish' kapel'ku za kapel'koj v
nebol'shie metallicheskie sosudiki. Sotnya, eshche sotnya dvizhenij...
   YUsgor v eto vremya operiroval s prisposobleniem, napominayushchim  mehi  dlya
razduvaniya gorna. Mne hotelos' razdvoit'sya: ne terpelos' kak mozhno  bol'she
nabrat' rosinok i  v  to  zhe  vremya  neuderzhimo  vleklo  poskoree  steret'
bol'shoe, zastryavshee  v  soznanii  "rano!".  YA  ne  vyderzhal,  ostavil  Aru
prodolzhat' sbor i podoshel k YUsgoru.
   Iz gorloviny meha tonkoj strujkoj vyryvalsya dushistyj dymok. Tam, gde on
obvolakival podvizhnye blestki zhivogo veshchestva,  ono  mutnelo,  rosinki  iz
prozrachnyh stanovilis' opalovymi,  a  zatem  zhemchuzhnymi,  otvalivalis'  ot
pitavshej ih peny, padali i uzhe bol'she ne shevelilis'.
   Itak,  my  prinyali  estafetu,  cherez  veka  peredannuyu   nam   drevnimi
pautoancami. Lyudskoj opyt, pervoosnova vseh i vsyacheskih znanij, pomog  nam
oderzhat' pobedu nad siloj kosmosa, i  eto  proizoshlo  tol'ko  potomu,  chto
ob容dinilis' usiliya lyudej, razdelennyh pochti tysyachej let.  Neuzheli  my  ne
smozhem ob容dinit' dlya bor'by vseh zhivushchih na zemle sejchas.
   - YUsgor! - YA vyshib, kazhetsya, u nego meh, brosilsya k nemu na sheyu,  i  on
krepko prizhal menya k sebe. Nas oboih obnyal doktor YAmsh.
   - Pozdravlyayu, druz'ya. Teper' ya uveren... arhipelag uceleet...  Vprochem,
bor'ba tol'ko nachinaetsya!





   Konchilsya ocherednoj pautoanskij liven'. V  etot  den'  on  byl  osobenno
neistovym. Kak potop, obrushilsya na "pozharishche", porval v neskol'kih  mestah
nashe zagrazhdenie iz plenki, no na silicievuyu plazmu ne  proizvel  nikakogo
vpechatleniya. Ee pobedonosnoe nastuplenie prodolzhalos',  appetit  niskol'ko
ne  umerilsya,  ona  s容dala  vse  popadavsheesya   ej   na   puti,   ugrozhaya
rasprostranit'sya k  utru  do  blizhajshih  universitetskih  zdanij.  Vremeni
teryat' bylo nel'zya, i my prigotovilis' k boyu.
   Raskatyvalis' poslednie rulony plenki, k nashej boevoj ploshchadke podnesli
zagotovlennye zapasy smoly tuaroke. Eshche s utra, kak tol'ko my ubedilis'  v
neizbezhnosti srazheniya, ne men'she sotni studentov vyehali za  gorod  rubit'
krepkij kolyuchij kustarnik. Teper' tuaroke, navalennyj  v  kuzova  gruzovyh
avtomashin, nachal pribyvat' k universitetu, popolnyaya nash  avarijnyj  zapas.
My zabotilis' o rezerve na tot sluchaj, esli nam ne hvatit smoly.
   Razogretye zharovni rasstavleny bol'shim polukrugom.  Teplyatsya  ugli  pod
nimi. Na  zharovni  nasypayut  shchepotki  dragocennoj  zolotistoj  smoly.  Ona
plavitsya na zheleze, i legkie aromatnye dymki plyvut  v  spokojnom  vlazhnom
vozduhe polietilenovogo zagona, okruzhayushchego silicievogo protivnika.
   Bystro temneet. Vot v poslednij raz  vspyhivaet  vershina  Sebarao.  Eshche
beleyut zapryatannye v zeleni universitetskie postrojki, a  zdes',  v  tolpe
pal'm, obstupivshih ploshchadku, zavoevannuyu silicievoj plazmoj,  uzhe  lozhatsya
gusto-lilovye  teni.  Oranzhevymi  teplymi  pyatnami,  myagko,  obnadezhivayushche
svetyatsya zharovni, chut' rozoveyut spasitel'nye dushistye strujki.
   Teper' ostaetsya odno - zhdat'!  CHto-to  delaetsya  tam,  na  meste  nashej
ustanovki, men'she sutok nazad vyzvavshej k zhizni  eto  neponyatnoe  yavlenie?
Sovladayut li s nim dymki, takie bezobidnye, pahuchie,  vovse  ne  shozhie  s
edkimi kislotami, ne obladayushchie siloj ognya i holoda?  Spravyatsya  li,  tiho
obvolakivaya rosinki, tayashchie neizvestnoe lyudyam mogushchestvo? Sejchas  tam,  na
uchastke zemli, vzyatoj v plastmassovoe  kol'co,  dymki  smiryayut  prozrachnye
kapel'ki, podchinyayut ih vole lyudej tak, kak i tysyachu let nazad v  svyashchennoj
roshche vozle kolenopreklonennogo Raomara.
   Nikto iz nas na koleni ne stanovilsya, no nikto v techenie dolgoj  chernoj
nochi ne ostavalsya spokojnym, ne pokidal pole srazheniya. V  shtabnoj  palatke
doktora YAmsha zhizn' bila  klyuchom,  ne  utihaya  ni  na  minutu.  Otsyuda  shli
ukazaniya, kak otrazhat' ataki korrespondentov, syuda  prinosili  telegrammy,
zdes'  sostavlyalis'   pervye   doneseniya,   prosmatrivalis'   tol'ko   chto
otpechatannye fotosnimki i listki s rezul'tatami analizov, nabrasyvalis'  i
obsuzhdalis' plany ovladeniya  silicievoj  plazmoj.  V  palatke,  osveshchennoj
naskoro podveshennoj na stojkah lampochkoj, shum ne smolkal do utra, a utrom,
kak tol'ko nachalo svetat', my dvinulis' k "pozharishchu".
   V rozovatom otsvete pervyh  solnechnyh  luchej  my  uvideli  besformennuyu
sero-zelenuyu massu. Ona byla nepodvizhna, a plazma mertva.
   Vot togda-to i nachalis' samye goryachie denechki. Nemalo sil my  potratili
na unichtozhenie (soblyudaya vse mery predostorozhnosti)  pemzoobraznoj  massy,
oblepivshej karkas nashej laboratorii, no eshche bol'she prishlos'  zatratit'  na
sozdanie novoj ustanovki.  Iz  Instituta  kosmicheskoj  himii  prileteli  v
Makimi    uchenye     razlichnyh     special'nostej.     Iz     Pautoanskogo
himiko-tehnologicheskogo instituta k nam v gruppu vlilis'  himiki-analitiki
i himiki-organiki. Special'nym resheniem Ministerstva  vysshego  obrazovaniya
Pautoo v nashe rasporyazhenie byli otdany dopolnitel'nye pomeshcheniya. Ozhivlenie
chuvstvovalos' vo vsem.
   CHerez neskol'ko dnej my uzhe smontirovali novuyu ustanovku, tochnuyu  kopiyu
toj, kotoruyu nedavno s容la silicievaya plazma, odnako  vnov'  vosproizvesti
opyt nam tak i ne udalos'. My samym tshchatel'nym obrazom kopirovali  usloviya
i nakonec izrashodovali vse ostatki meteorita.  Stalo  yasno:  nashi  usiliya
bespolezny. Mozhet byt', i ne v livnyah bylo  delo.  CHto-to  neulovimoe,  ne
shvachennoe nami,  kakie-to  osobennye  scepleniya  obstoyatel'stv  okazalis'
blagopriyatnymi i pomogli nam togda vyzvat' k zhizni  nevedomoe.  Kakie  eto
byli obstoyatel'stva, kakie imenno usloviya pomogli - my tak i ne  vyyasnili.
Zagadka ostalas' zagadkoj.
   V te dni vnimanie nashego uzhe dovol'no solidnogo kollektiva uchenyh  bylo
sosredotocheno  na  chetyreh  malen'kih  tigel'kah,  v   kotoryh   hranilas'
sobrannaya mnoj i Aru legkopodvizhnaya, chut' zelenovataya zhidkost'.
   S teh por proshlo neskol'ko let. Ob  issledovanii  plazmy  uzhe  napisany
desyatki knig, kazhdyj shag, sdelannyj  uchenymi  v  napravlenii  poznaniya  ee
svojstv, opisan v sotnyah otchetov  i  dissertacij,  v  tysyachah  oficial'nyh
dokumentov. Zdes' ya hochu rasskazat' lish' o tom, kak my ee  togda  spasali.
Da, bylo vremya, kogda my ponyali, kak  trudno  sohranit'  zhivoe  silicievoe
veshchestvo. Legko predstavit', kak my byli vzvolnovany, kogda ubedilis', chto
eshche raz povtorit' "podvig Rokomo" nevozmozhno, a plazma nachinaet  pogibat'.
V platinovyh sosudah  ona  voobshche  vskore  poteryala  vsyakuyu  aktivnost'  i
derzhalas'  tol'ko  v  zolotyh.  No  i  v  nih  ona  stanovilas'  ne  takoj
deyatel'noj, kak prezhde, nachala teryat' svoi svojstva. Bylo yasno: vse  zhivoe
nezavisimo ot togo, veshchestvo eto ili sushchestvo, nado kormit'.
   No kak?
   Popytki podderzhat' zhiznedeyatel'nost' plazmy v tigel'kah ni  k  chemu  ne
priveli.   Sozdavsheesya   u   nas   vpechatlenie   o   ee   neprihotlivosti,
nerazborchivosti v pishche  okazalos'  lozhnym.  V  predlagaemom  nami  shirokom
assortimente ej yavno chego-to  ne  hvatalo.  Po-vidimomu,  peremalyvaya  vse
vstrechavsheesya ej na puti,  ona  ochen'  tshchatel'no  vyiskivala  sebe  chto-to
absolyutno ej neobhodimoe. Ne zhelaya pitat'sya v tigel'kah, ona,  vidimo,  ne
prosto byla priveredliva, a ne  poluchala  samogo  nuzhnogo.  Kak  najti  to
edinstvennoe, chto podderzhivaet ee sushchestvovanie, kak ne  dopustit'  plazmu
do gibeli v tigel'kah-tyur'mah?
   Mozhno bylo, konechno, dat' ej svobodu, pustit' ee ohotit'sya  za  zemnymi
rasteniyami, kamnyami i postrojkami, no  riskovat'  ne  hotelos',  da  i  ne
predstavlyalos' udobnym vnov' i vnov' sobirat' ee po kapel'kam. Slovom, nam
nuzhna byla plazma v chistom  vide,  chtoby  izuchit'  ee  povadki,  svojstva,
opredelit',  chem  ona  pitaetsya,  kak  razmnozhaetsya,  kakovy  ee   sostav,
struktura. Vstal vopros:  kak  sohranit'  plazmu?  My  ponimali  trudnosti
zadachi, no ne schitali ee beznadezhnoj, pamyatuya,  chto  eshche  v  drevnosti,  v
pautoanskom Veke Sozidaniya, ona byla uzhe reshena.
   Vot tut-to istorik Murzarov  snova  pomog  biohimikam.  Znanie  drevnih
obryadov i obychaev naroda Pautoo pozvolilo  emu  sdelat'  vazhnoe  otkrytie.
Proishozhdenie obychaya sobirat' i hranit' svyashchennuyu gubku teryaetsya v  vekah.
Uzhe nikto, dazhe zhrecy ucelevshih hramov, ne znaet, kak voznik etot  obychaj,
dlya chego nuzhny gubki, i vse zhe vo mnogih seleniyah veruyushchie dobyvayut so dna
okeana ili pokupayut u  nyryal'shchikov  kremnievye  gubki  i  raz  v  godu,  v
prazdnik  prishestviya  Nebesnogo  Gostya,  otnosyat  ih  v  blizhajshij   hram.
Professor  Murzarov  prav  byl,  schitaya,  chto  tradicii  okazalis'   bolee
zhivuchimi, chem silicievoe veshchestvo. Davno uteryan zhrecami sekret,  izvestnyj
na Pautoo v  Vek  Sozidaniya;  sem'  stoletij  nazad  pautoancy  razuchilis'
sozdavat' hramy i dvorcy skazochnoj krasoty i velichiya, primenyaya  silicievuyu
plazmu, a gubki vse eshche dobyvayut, vyrashchivayut  i  hranyat.  Hanan  Borisovich
predpolagal, chto kremnievye gubki, i ne kakie-nibud', a imenno te, kotorye
s takim trudom i v nashi dni eshche vyiskivayut v okeane nyryal'shchiki, nuzhny byli
drevnim pautoancam dlya podderzhaniya zhiznedeyatel'nosti plazmy, hranivshejsya v
zolotyh hramovyh sosudah.
   Poluchennoe  nami  silicievoe  veshchestvo   nuzhdalos'   v   podderzhke,   i
nemedlennoj. Ono umiralo u nas  na  glazah.  Plazma  ili  hotela  pitat'sya
tol'ko na svobode, ili  trebovala  special'noj  pishchi.  Ostavalos'  odno  -
isprobovat' gubki i, esli eto ne pomozhet, opyat' riskovat'.
   Dostat' u veruyushchih gubku bylo prakticheski nevozmozhno: nikto ne  reshalsya
na takoe svyatotatstvo, kak prodazhu hramovoj zhertvy neveruyushchim. Togda v hod
byli pushcheny akvalangi. |to privelo v nemaloe smyatenie bednyh  nyryal'shchikov,
opasavshihsya, chto  lyudi,  obladayushchie  hitroumnymi  priborami  i  podvodnymi
ruzh'yami, otob'yut ih skudnyj hleb. No etogo ne sluchilos'. Naskol'ko ya znayu,
oni i teper', kak i sotni let nazad ih  predki,  prodolzhayut  svoj  trudnyj
promysel, vylavlivaya dlya veruyushchih svyashchennye gubki.  Veruyushchie  vse  tak  zhe
vozlagayut na zhertvenniki gubki, i oni tam postepenno zasyhayut. Vylovlennye
akvalangistami obitatel'nicy podvodnyh dolin nashli u  nas  neskol'ko  inoe
primenenie.
   |ksperiment byl obstavlen  tshchatel'no.  My  dejstvovali,  kak  govoritsya
zataiv dyhanie. Ved' esli ne pridutsya nashej plazme po vkusu gubki,  zadacha
nasha uslozhnitsya stokratno.
   Gubka  plazme  ponravilas'.  Ostorozhno  opushchennyj  v  zolotoj   tigelek
malen'kij kusochek gubki - i uzhe  slegka  pomutnevshaya  zhidkost'  stanovitsya
prozrachnoj, podvizhnoj. Brosaem eshche i eshche krohotnye kusochki. Plazma  vokrug
nih vspenivaetsya, oni nacelo rastvoryayutsya v plazme, i  ob容m  ee  nachinaet
uvelichivat'sya. My perelivaem plazmu v drugoj sosudik, ona i  tam,  pitayas'
etim kormom, sovershenno nes容dobnym dlya vsego zemnogo,  rastet,  ee  mozhno
razmnozhat', skol'ko eto ugodno  eksperimentatoram.  Oni  uzhe  rashvatyvayut
plazmu po kapel'kam, raznosyat po laboratoriyam,  issleduyut  ee  svojstva  i
povadki, Fiziologi vvodyat ee zhivotnym - i zhivotnye mgnovenno pogibayut  (no
ne okamenevayut!). Himiki izuchayut ee sostav, fiziki  opredelyayut  fizicheskie
svojstva,  biohimiki...  Vprochem,  vsego  ne  perechest'.  Kak  tol'ko   my
ubedilis', chto s soblyudeniem neobhodimyh predostorozhnostej zhivoe  veshchestvo
mozhno transportirovat', neskol'ko  grammov  ego  s  prilozheniem  gubok  na
special'nom samolete bylo otpravleno  v  Institut  kosmicheskoj  himii  dlya
vsestoronnego izucheniya.
   V eto zhe vremya poyavilis' publikacii o sdelannom otkrytii, i  v  eto  zhe
vremya v Makimi priehal iz Poga professor Askvit.
   Askvit proizvodil v obshchem  priyatnoe  vpechatlenie.  Uzkoe,  umnoe  lico,
porodistyj  s  gorbinkoj  nos  i  glaza,  okruzhennye  melkimi   morshchinami,
kazalos', vsegda smeyushchiesya, to vdrug yasnye  do  naivnosti,  to  kolyuchie  i
ozornye. Podvizhnyj, skladnyj, vyglyadevshij namnogo molozhe  svoih  let,  on,
vidimo, obladal zavidnym zdorov'em. Sedina ne starila  Askvita,  a  delala
ego  molozhavoe  lico  privlekatel'nym  i  znachitel'nym.  Vse  v  nem,   ot
elegantnogo plat'ya do intonacii golosa, bylo prilichno, solidno,  i  tol'ko
ruki s bol'shimi nespokojnymi pal'cami, kazalos', prinadlezhali  ne  emu,  a
kakomu-to drugomu,  ne  ochen'  raspolagayushchemu  k  sebe  zhadnomu  cheloveku.
Skeptik,  otkrovennyj  cinik,  chelovek   nezauryadnogo   uma,   nahodchivyj,
izvorotlivyj i vmeste s tem besceremonnyj, on  odnovremenno  raspolagal  k
sebe i nastorazhival.  Askvit  predlozhil  nam  sovmestno  razrabotat'  plan
resheniya  silicievoj  problemy.  Odnako  predlagaemoe   im   sotrudnichestvo
pokazalos' uzh slishkom odnobokim: Askvit hotel kak mozhno skoree poluchit'  u
nas silicievuyu plazmu, no ne speshil podelit'sya informaciej o provodivshihsya
im i Rodbarom rabotah.  On  ohotno  i  podrobno  rasskazyval  o  neudachnyh
popytkah ozhivit' zaklyuchennye v oskolke meteorita (dobytogo v hrame Buatoo)
silicievye mikrovklyucheniya, no dlya nas eto uzhe  byl  projdennyj  etap.  Nas
interesovalo drugoe - zarodyshi. O tom, kak  idut  raboty  s  nimi,  Askvit
umalchival,  predpochitaya  prostranno  opisyvat'  istoriyu  poiskov   tajnika
Vudruma.
   Po ego  slovam,  vse  nachalos'  s  togo,  chto  Num  CHensnepp,  razbiraya
dokumenty, ostavshiesya ot otca, obnaruzhil zapisi, sdelannye  SHirastom,  ego
dnevniki, otchety vudrumovskoj ekspedicii  i  shkatulku  s  Zolotoj  Lad'ej.
Naslednik Guna CHensneppa po tradicii  udelyal  samoe  pristal'noe  vnimanie
ostrovam Pautoo i,  estestvenno,  zainteresovalsya  najdennym  posle  otca.
Zolotaya Lad'ya uporno, kak i mnogo  let  nazad,  ukazyvavshaya  na  arhipelag
Pautoo, osobenno zainteresovala Numa CHensneppa: znachit, tayat  eshche  ostrova
zagadku, vidimo, nikuda ne delis' Sirenevye Kristally.
   CHensnepp poruchil professoru Askvitu zanyat'sya silicievoj tajnoj, vydelil
dlya etogo special'nuyu laboratoriyu, priglasil v institut  professora  Kuana
Rodbara. Rodbar prevoshodno izuchil letopisi  Pautoo  i  materialy  russkoj
ekspedicii, veril, chto drevnim pautoancam, kak eto  utverzhdala  legenda  o
Rokomo  i  Lavume,  udalos'  ispol'zovat'  silicievuyu  zhizn'   dlya   celej
sozidatel'nyh, i schital neobhodimym povtorit' ih  opyt.  Koncern  k  etomu
vremeni  uzhe  shiroko  proizvodil  silicievye  kauchuki,  klei,  elastomery.
Organicheskie  silicievye  proizvodnye  vhodili  v  praktiku   povsemestno,
promyshlennost' nuzhdalas' v nih vse bol'she i bol'she.  Stalo  izvestno,  chto
oni nezamenimy dlya obolochek kosmicheskih raket. Uchenyh ne pokidala mysl'  o
vozmozhnosti ispol'zovat' plazmu dlya provedeniya sinteza.  CHto,  esli  s  ee
pomoshch'yu, mechtal Askvit, udastsya proizvodit' ne skazochnye dvorcy i hramy, a
silicievye materialy, neobhodimye  promyshlennosti.  Takoj  podhod  k  delu
ustraival Numa CHensneppa, i on shchedro finansiroval laboratoriyu  energichnogo
i predpriimchivogo professora. Glavnoj  zadachej  Askvit  i  Rodbar  schitali
issledovanie organicheskih form, zaklyuchennyh  v  kuske  meteorita  Sebarao,
ozhivlenie ih, poluchenie  zhivogo  silicievogo  veshchestva.  No  ozhivlenie  ne
poluchilos'. Povtorit' "podvig Rokomo" im  ne  udalos'.  Odnako  Askvit  ne
unyval.  CHtoby   podderzhat'   zainteresovannost'   CHensneppa   v   rabotah
laboratorii, on reshil otpravit'sya na Pautoo.
   K etomu vremeni na arhipelage  polozhenie  neskol'ko  stabilizirovalos':
obrazovalas' svobodnaya, nezavisimaya  respublika,  no  chast'  territorii  -
Zapadnyj Pautoo - vse eshche prinadlezhala metropolii.  Grazhdanskaya  vojna  to
utihala, to vspyhivala s novoj siloj. Odnako  Askvit  risknul  vyletet'  v
Poga. Zdes' Zolotaya  Lad'ya  ukazyvala  na  ostrov  Sebatu,  gde,  sudya  po
opisaniyam professora Vudruma i po  dnevnikam  SHirasta,  nahodilsya  Verhnij
Hram. Nesmotrya na to chto ostrov Sebatu vse eshche perehodit iz  ruk  v  ruki,
Askvit so svoim pautoanskim pomoshchnikom  Dagirom  uhitrilsya  opustit'sya  na
vertolete vblizi razvalin Verhnego  Hrama.  Gde-to  nepodaleku  idut  boi,
rvutsya snaryady, no Dagir, poslannyj  Askvitom,  kak  zmeya,  probiraetsya  k
razvalinam i vynimaet "glaz bozhestva".
   Tak Sirenevyj Kristall okazalsya v metropolii eshche zadolgo do  togo,  kak
my s Murzarovym prileteli v Makimi.
   Askvit, pribyv dlya peregovorov  v  Makimi,  derzhalsya  uverenno,  slovno
diplomat  mogushchestvennoj  derzhavy,  i  nastaival  tol'ko  na  odnom  -  na
vydelenii institutu CHensneppa nebol'shogo kolichestva plazmy.
   Situaciya  byla  slozhnoj.  Doktor  YAmsh  schital   neobhodimym   vyyasnit',
soglasitsya  li  Askvit  na  obmen  informaciej,  rasskazhet  li  o  rabotah
sekretnoj laboratorii  v  Tarkore,  pojdet  li  na  to,  chtoby  podelit'sya
zarodyshami, i reshil sozvat' soveshchanie.
   Na soveshchanie  krome  uchenyh,  neposredstvenno  zanimayushchihsya  silicievoj
problemoj, byli priglasheny rukovoditeli  kafedr  universiteta  i  direktor
Himiko-tehnologicheskogo instituta. Doktor YAmsh sdelal vse, chtoby  soveshchanie
ne nosilo oficial'nogo haraktera, a predstavlyalo soboj vstrechu uchenyh,  na
kotoroj dolzhen proizojti  obmen  informaciej,  interesuyushchej  obe  storony.
Sobralis' my ne v kabinete YAmsha, a v nebol'shom prohladnom  holle  glavnogo
korpusa i raspolozhilis' vokrug stola, ustavlennogo butylkami s ohlazhdennoj
mineral'noj vodoj  i  vazami  s  fruktami.  Askvit,  vidimo,  gotovilsya  k
vystupleniyu bolee oficial'nomu, odnako bystro  sorientirovalsya  i  v  etoj
obstanovke, srazu prinyav ee kak  nechto  samo  soboj  razumeyushcheesya.  On  ne
razvernul prinesennye s soboj rulony kakih-to tablic, a tol'ko postavil na
stol  korobochku  s  Zolotoj  Lad'ej.  Soveshchanie   dejstvitel'no   ponachalu
napominalo  neprinuzhdennuyu  besedu  lyudej,  zanimayushchihsya   uvlekatel'nymi,
imeyushchimi ogromnoe znachenie voprosami,  no  ne  zhelayushchih  prevratit'  obmen
informaciej v spor trudnyj i nerazreshimyj uzhe potomu, chto slishkom razlichny
celi, namereniya i podhod k voprosu u kazhdoj storony.
   Askvit nachal besedu, imenno besedu, a ne  doklad,  legko,  netoroplivo.
Rasskazyval  on  o  svoih  pohozhdeniyah  na  Pautoo  s  yumorom,  a  raboty,
provodivshiesya v  Tarkore,  opisal  soderzhatel'no  i  vmeste  s  tem  zhivo,
obrazno. Povedav nam,  kak  emu  udalos'  dobyt'  Sirenevyj  Kristall,  on
pereshel  k  soobshcheniyu  ob  issledovaniyah,  provodyashchihsya  v  chensneppovskom
institute. Dlya izucheniya kristalla byli privlecheny  razlichnye  specialisty,
primeneny  vsevozmozhnye  pribory  i  samaya  raznoobraziya  apparatura,   no
fakticheski ustanovit' tolkom tak nichego i  ne  udalos'.  Nesomnenno  odno:
Sirenevyj Kristall sozdaval kakoe-to pole i Zolotaya Lad'ya, kak chrezvychajno
chuvstvitel'nyj pribor, vsegda byla strogo  orientirovana  v  nem.  Nikakie
izvestnye nauke metody ne pomogli  ne  tol'ko  ustanovit'  harakter  etogo
polya,  no  i  obnaruzhit'  ego  vokrug  kristalla.  Edinstvennym  priborom,
bezotkazno dejstvovavshim uzhe sotni let, byla Zolotaya Lad'ya.  Ona  uverenno
prodolzhala  ukazyvat'  na  Sirenevyj  Kristall  dazhe  togda,   kogda   ego
upryatyvali v solidnuyu  svincovuyu  bronyu.  Poiski  sposobov  izolyacii  polya
ostavalis' bezrezul'tatnymi, do teh por poka  Askvit  ne  reshil  primenit'
silicievye soedineniya. Dazhe v steklyannoj obolochke Sirenevyj Kristall teryal
v kakoj-to mere svoyu aktivnost', a  kogda  sozdali  zashchitu  iz  chistejshego
kremniya, zadacha byla reshena. |ffekt polya perestal  nablyudat'sya.  Sirenevyj
Kristall  mozhno  bylo  perenosit'  iz  pomeshcheniya  v  pomeshchenie,  a  vsegda
sledovavshee za nim ostrie  Lad'i  teper'  ostavalos'  bezuchastnym  k  etim
peremeshcheniyam.
   Kakaya zhe zagadka tailas' vnutri Zolotoj Lad'i? Po harakteru  ornamenta,
po stilyu raboty bylo  yasno,  chto  sama  Lad'ya,  kol'co,  ee  uderzhivayushchee,
podstavka iz  rubina  -  vse  eto  izgotovleno  v  drevnem  Pautoo.  Dolgo
issledovateli ne reshalis' ee vskryt', boyas' uteryat' vozmozhnost'  nablyudat'
interesnejshee, eshche nevidannoe na Zemle yavlenie, no nakonec otvazhilis'.
   V  Zolotoj  Lad'e  nahodilos'  nebol'shoe,  pohozhee  na  arahis   zerno,
opisannoe v svoe  vremya  russkim  uchenym.  Zarodysh...  zarodysh  silicievoj
zhizni!
   Zerno  snova  pomestili  v  korablik,  postroennyj  dlya  nego  drevnimi
pautoanskimi umel'cami, i nehitroe prisposoblenie  prodolzhalo  dejstvovat'
bezotkazno. Vskore reshili poprobovat' pomestit' v  korablik  ne  zerno,  a
Sirenevyj Kristall. Opyt postavili, i lodochka s kristallom nachala ispravno
ukazyvat' na zerno. No dal'she proizoshlo neponyatnoe. Kazalos', stoit teper'
izolirovat' zerno, pokryt' ego kremnievym kolpakom, i Lad'ya  s  kristallom
uteryaet sposobnost' ustojchivoj orientacii v  prostranstve.  No  ne  tut-to
bylo. Lad'ya s kristallom snova na chto-to  ukazyvala,  i  pritom  vsegda  v
odnom i tom zhe napravlenii.
   Perevozya Lad'yu s mesta na mesto, iz goroda v gorod, udalos' ustanovit':
Sirenevyj Kristall ukazyval na ostrova Pautoo!
   Znachit, imenno tam do sih por hranyatsya ostal'nye zarodyshi!
   Puteshestvie na Pautoo, po slovam priyatno ulybavshegosya Askvita, oboshlos'
bez osobyh priklyuchenij, i tajnik s zarodyshami byl najden.
   Netrudno dogadat'sya, skol'ko protivorechivyh chuvstv vyzvalo u kazhdogo iz
nas soobshchenie professora Askvita.
   Doktor YAmsh poblagodaril za informaciyu, YUsgor v svoyu  ochered'  oznakomil
Askvita s rabotami nashej gruppy, s namechayushchimisya planami,  podcherknuv  pri
etom,  chto  silicievaya  problema  opasna  i  trebuet  sistematicheskogo   i
ostorozhnogo razresheniya. YA vystupil posle YUsgora i poproboval razvit'  svoi
soobrazheniya, kasayushchiesya neobhodimosti rabotat' nad  silicievoj  problemoj,
ob容diniv usiliya. Professor Askvit podderzhal etu mysl' s gotovnost'yu, dazhe
s nekotoroj goryachnost'yu. Razgovor stal  osobenno  ozhivlennym,  no  vse  zhe
bol'she napominal diplomaticheskuyu vstrechu, chem  besedu  uchenyh,  rabotayushchih
nad odnoj problemoj.
   Lyubeznost' i uchtivost', s kakoj protekali peregovory, ne  mogli  skryt'
rastushchego vzaimnogo nedoveriya.  Ne  vnesya  nikakih  real'nyh  predlozhenij,
Askvit prodolzhal nastaivat' na peredache emu silicievoj plazmy dlya raboty s
zarodyshami. On eshche raz podcherknul, chto v Tarkore Rodbaru  do  sih  por  ne
udalos' ih vyzvat' k zhizni.
   -  Dolzhen  priznat'sya,  gospoda,  -  prodolzhal   Askvit,   doveritel'no
ulybayas',  -  delo  uzhe  schitalos'  beznadezhnym.  Vse  chashche  nas  poseshchali
somneniya: a ne ugasla li zhizn' okonchatel'no v etih zarodyshah? I vot  kogda
my gotovy byli sdat'sya na milost' skeptikov i  maloverov,  nas  podbodrili
vesti iz Makimi. Vasha udacha, gospoda, ubedila nas, chto zhizn' eshche  teplitsya
v silicievom poslance kosmosa. Bol'she togo,  kollega  Rodbar  uveren,  chto
imenno silicievaya  plazma,  eta  nizshaya  forma  silicievoj  zhizni,  ves'ma
veroyatno, i yavlyaetsya toj sredoj, v kotoroj mogut voskresnut' zarodyshi.
   - Vy ne schitaete, professor, - obratilsya k Askvitu Hanan  Borisovich,  -
chto ozhivlenie zarodyshej svyazano s riskom? Ved' nikomu ne izvestno,  kakogo
tipa sushchestva mogut byt' vyvedeny v rezul'tate vashih eksperimentov.
   - Sovershenno verno. V etom sluchae my  riskuem,  ochevidno,  v  takoj  zhe
mere, v kakoj riskovali u vas, zdes', v Makimi, ozhivlyaya meteorit.
   - YA dolzhen vam vozrazit', professor, -  vstupil  v  polemiku  YUsgor.  -
Rabotaya s mikroorganizmami, vkraplennymi v kusok meteorita, v sluchae udachi
my mogli poluchit' silicievuyu  plazmu,  i  tol'ko  plazmu.  Izuchiv  drevnie
dokumenty Pautoo, my imeli nekotoroe predstavlenie o svojstvah i  povadkah
etoj formy silicievoj zhizni. No samoe  glaznoe  -  my  znali,  chto  uzhe  v
drevnosti sovershenno sluchajno, pravda, no byl  vse  zhe  najden  sposob  ee
ukroshcheniya, sredstvo bor'by s ee neveroyatnoj aktivnost'yu. YA govoryu o  smole
tuaroke.
   - I vse zhe vy riskovali, - vozrazil Askvit.  -  Tuaroke  mog  okazat'sya
nedostatochno  effektivnym.  No  vy  riskovali  pravil'no!  Naskol'ko   mne
izvestno, vy ved' tozhe sobiralis' dobyt' zarodyshi  iz  tajnika  professora
Vudruma, ne tak li? Skazhite, poluchiv zarodyshi, vy by stali vesti opyty  po
ih ozhivleniyu?
   - Da, gospodin Askvit, - otvetil professor Murzarov,  -  my  gotovilis'
nachat' raboty v etom napravlenii. No dolzhen  skazat',  opyty  eti,  bol'she
togo, vsyu rabotu po osvoeniyu silicievoj problemy namecheno vesti tak, chtoby
ona nikogda, ni pri kakih obstoyatel'stvah  ne  byla  ispol'zovana  vo  zlo
cheloveku.
   - |to ochen' vazhnoe zaverenie, gospodin Murzarov. YA ne  somnevayus',  chto
pravitel'stvo nashej strany vyskazhetsya primerno v takom zhe duhe, kak tol'ko
my, uchenye, chego-nibud' oshchutimogo dob'emsya ot etih zarodyshej. Pravo, ya  ne
schitayu nuzhnym otkreshchivat'sya ot politiki, kak eto delayut mnogie uchenye. |to
po men'shej mere  neostroumno.  V  nashe  vremya  nauka  ne  mozhet  byt'  vne
politiki, kak i politiki ne mogut obhodit'sya bez nauki. No ya vmeste s  tem
ne prinadlezhu i k chislu teh uchenyh,  kotorye  ne  vedayut,  chto  tvoryat,  a
sotvoriv, uzhasayutsya. YA trezvyj chelovek, a eto znachit real'nyj politik. Da,
ya otdayu sebe otchet v tom, chto, ozhiviv zarodyshi, my mozhem  vpustit'  v  nash
nespokojnyj mir nevedomogo d'yavola Vselennoj i nachnetsya...  Razumeetsya,  ya
ne znayu, chto imenno nachnetsya, kak ne znali etogo fiziki-atomshchiki,  kotorye
vpervye osushchestvili cepnuyu reakciyu. A ved', nesmotrya na opaseniya, chto  eta
reakciya mozhet ohvatit' vsyu planetu, oni spustili kurok. Ne mogli postupit'
inache. Tak budet i s zarodyshami silicievoj zhizni. Esli v nih eshche  hranitsya
zhiznennoe nachalo, lyudi rano ili pozdno nazhmut  na  kurok.  Nepremenno!  Uzh
takov chelovek,  i  eto  prekrasno,  gospoda!  Budet  bor'ba.  Byt'  mozhet,
shlestnutsya sily zemnye s silami kosmosa, byt' mozhet, zemlyane, ne  podeliv
mezhdu soboj gostej, nachnut sostyazat'sya v gostepriimstve. Vse  mozhet  byt'.
Takova zhizn'.
   Zapal'chivaya rech' Askvita vyzvala dovol'no  dlitel'nuyu  pauzu.  Ponimaya,
chto spor Askvita s  Murzarovym  neskonchaem,  tak  kak  oni  priderzhivayutsya
krajnih vzglyadov, ya vospol'zovalsya pauzoj i poproboval napravit' besedu  v
drugoe ruslo.
   - YA schitayu: ne obyazatel'no predstavlyat' vstrechu s  inorodnoj  zhizn'yu  v
slishkom traurnyh tonah. A esli ona budet poleznoj chelovechestvu? Kak znat',
ne privedet li popytka etogo pervogo kontakta s poslancem dalekogo mira  k
rezul'tatam blagotvornym, pozvolyayushchim v kakoj-to mere  poznat'  etot  mir.
Stoit  li  sejchas  govorit'  o  bor'be,  i  tol'ko  o  bor'be?  Pochemu  my
rassmatrivaem  silicievuyu  zhizn'  kak  nechto  zavedomo   nam   vrazhdebnoe.
Razumeetsya, ona po prirode svoej chuzhda nam, sushchestvam uglerodistym, i  vse
zhe, pozhaluj, sleduet podojti k probleme shire, vzyat' ee v  samyh  razlichnyh
aspektah i byt' gotovymi ne tol'ko k  bor'be,  no  i  k  kontaktam.  Samoe
glavnoe sejchas  -  gotovnost'  vsego  chelovechestva  k  osmyslivaniyu  stol'
neobychajnogo polozheniya, kol' skoro ono mozhet vozniknut', a znachit, - i eto
mne predstavlyaetsya nepremennym - ob容dinenie usilij vseh uchenyh, na  kakoj
by politicheskoj platforme  oni  ni  stoyali,  kakogo  by  mirovozzreniya  ni
priderzhivalis'.
   - Vot eto pravil'no, - podderzhal Askvit. - Osnovnaya cel' moego  priezda
v Makimi - eto nalazhivanie tvorcheskogo  kontakta  mezhdu  nashimi  gruppami.
Ved' my b'emsya nad odnoj i toj zhe zadachej! Davajte zhe rabotat' soobshcha.
   Murzarov naklonilsya ko mne i tihon'ko skazal po-russki: "Ved' vret, vse
vret. Tol'ko plazmu zapoluchit' hochet, a zarodyshi... I slovom ne obmolvitsya
o nih. Vot uvidite!"
   Pod tuchnym doktorom YAmshem bespokojno zaskripelo  kreslo.  On  byl  yavno
smushchen nediplomatichnost'yu nashego  peresheptyvaniya  i  pospeshil  vstupit'  v
besedu:
   - YA ochen' rad, professor, chto vas priveli syuda samye dobrye  namereniya.
So svoej storony  ya  gotov  vsyacheski  podderzhat'  stremleniya  k  vzaimnomu
sotrudnichestvu i  delovym  kontaktam.  Mne  kazhetsya,  naprimer,  chto  vashi
isklyuchitel'no  interesnye  issledovaniya  Sirenevogo  Kristalla   sledovalo
prodolzhit', uglubit'. Veroyatno, imeet smysl  privlech'  k  etim  izyskaniyam
celyj  ryad  nauchnyh  uchrezhdenij,  i  prezhde  vsego,  razumeetsya,  Institut
kosmicheskoj himii. V Sovetskom Soyuze - eto obshcheizvestno - osobenno  daleko
prodvinulis' v dele osvoeniya  i  izucheniya  kosmosa.  Ne  schitaete  li  vy,
gospodin Askvit, vozmozhnym peredat' odin iz  vyvezennyh  vami  s  ostrovov
Pautoo Sirenevyh Kristallov drugim organizaciyam dlya dal'nejshego izucheniya?
   - Doktor YAmsh,  ya  nahozhu  vashu  mysl'  nesomnenno  pravil'noj.  Fenomen
obyazatel'no dolzhen byt' izuchen samym doskonal'nym obrazom. Imenno  etim  i
prodolzhaet zanimat'sya institut CHensneppa.  Odnako  prervat'  issledovanie,
dlya togo chtoby peredat' kristall v drugie ruki... |to, znaete  li,  kak-to
neudobno...
   - No u vas dva kristalla.
   - Net, doktor, u nas odin kristall, i dvuh nikogda ne bylo.
   -  Stranno.  My  horosho  znakomy  s  materialami  Ivana  Aleksandrovicha
Vudruma. V nih sovershenno opredelenno upominaetsya o dvuh kristallah. Krome
togo, o kristallah, siyavshih v nochi, kak dva glaza bozhestva, govoritsya i  v
hramovyh zapisyah Buatoo.
   - Mne ob etom tozhe izvestno, i vmeste s tem, smeyu vas zaverit', v nashem
rasporyazhenii tol'ko odin kristall po toj  prostoj  prichine,  chto  mne  pri
izuchenii zabroshennogo hrama udalos' najti tol'ko odin kristall.
   - My byli by vam priznatel'ny, professor, esli by vy prodemonstrirovali
nam soderzhimoe Zolotoj Lad'i, nekogda  prinadlezhavshej  nashemu  znamenitomu
sootechestvenniku Preojto. Nikto iz nas ne videl silicievyh zarodyshej.  Oni
izvestny nam tol'ko po opisaniyam i fotografiyam professora Vudruma.
   Vse ozhivilis', uvidev, kak Askvit potyanul k sebe korobku s  Lad'ej,  no
on,   lovko   nazhav   nevidimuyu   knopku,   otkryl   zolotuyu   lodochku   i
prodemonstriroval, chto ona pusta.
   - YA ne schital, gospoda,  vozmozhnym  podvergat'  izlishnemu  risku  stol'
cennuyu relikviyu i ostavil zerno v laboratorii Tarkora.
   - Eshche odin vopros, -  uzhe  gorazdo  sushe  prodolzhal  rektor.  -  Vy  ne
nahodite  priemlemym  obmen  sotrudnikami  s   cel'yu   uluchshit'   vzaimnuyu
informaciyu?  My  gotovy  prinyat'  v  laboratoriyu,   rukovodimuyu   YUsgorom,
kogo-libo iz vashih sotrudnikov, s tem chtoby kto-to iz  nashih  uchenyh  smog
otpravit'sya v laboratoriyu professora Rodbara.
   - YA dolzhen soglasovat' etot vopros s gospodinom CHensneppom.
   - O, razumeetsya, razumeetsya, professor. My budem zhdat' etogo resheniya i,
esli ono budet polozhitel'nym, s  udovol'stviem  primem  u  sebya  v  Makimi
vashego sotrudnika.
   My s Murzarovym  pereglyanulis'.  V  chem,  v  chem,  a  v  dopuske  nashih
rabotnikov v Tarkor Askvit, konechno, byl  men'she  vsego  zainteresovan.  O
nashih delah on znal kuda bol'she, chem my o ego.
   CHem dol'she prodolzhalsya obmen  mneniyami,  tem  bol'she  my  ubezhdalis'  v
nepokolebimosti Askvita, v ego namerenii ne ustupit' ni po odnomu punktu i
nastojchivom zhelanii zapoluchit' dlya Tarkora plazmu.  Murzarov  pryamo  zadal
vopros,  budet  li  peredana  v  Makimi  kakaya-to   chast'   zarodyshej,   i
predstavitel' CHensneppa otvetil, dazhe ne soslavshis' uzhe  na  neobhodimost'
prokonsul'tirovat'sya, kategoricheskim otkazom.  Posle  etogo  nastojchivost'
Askvita, s kakoj on prodolzhal dobivat'sya silicievogo  veshchestva,  vyglyadela
uzh ochen' nepriglyadno, odnako eto ego niskol'ko ne smushchalo.
   - Sovetskij Soyuz, naskol'ko mne izvestno, ne delilsya s vami zarodyshami,
- syroniziroval Askvit, - odnako neskol'ko grammov plazmy uzhe  peredano  v
Institut kosmicheskoj himii. YA ne vizhu prichin, kotorye  v  dannoj  situacii
prepyatstvovali by vydeleniyu plazmy moej strane.
   - Kak vam skazat', gospodin Askvit, -  medlenno  nachal  doktor  YAmsh.  -
Prezhde  vsego  pozvolyu  sebe  napomnit',  chto  s   nauchnymi   uchrezhdeniyami
Sovetskogo Soyuza my vedem  sovmestnuyu  rabotu  uzhe  davno  i  plodotvorno.
Otkrytie, sdelannoe v Pautoanskom universitete,  prinadlezhit  v  takoj  zhe
mere sovetskim uchenym, kak i pautoanskim.  No  glavnoe  zaklyuchaetsya  ne  v
etom. Kazhdyj iz nas sovershenno uveren,  chto  poluchennaya  Sovetskim  Soyuzom
silicievaya plazma ne budet upotreblena vo zlo. YA staryj chelovek, ya na sebe
ispytal blagodeyaniya, shchedro otpuskavshiesya nashim ostrovam metropoliej, kogda
my borolis' za pravdu, za spravedlivost'.
   - Mne trudno prinyat' vashi dovody, gospodin rektor. Delovym voprosam - a
poluchenie silicievoj plazmy, na moj vzglyad, vopros sugubo delovoj -  ochen'
meshayut, kak pravilo,  vysokie  rassuzhdeniya  o  spravedlivosti,  pravde.  YA
kak-to po-drugomu, veroyatno, vosprinimayu vse  eto,  tak  kak  schitayu,  chto
pravd stol'ko, skol'ko lyudej, ubezhdennyh, chto ih pravda samaya pravdivaya.


   S togo dnya, kak sostoyalas' eta beseda,  proshlo  bol'she  dvuh  let.  Mne
trudno vspomnit', kak imenno ona konchilas'.  Pomnyu  tol'ko,  chto  srazhenie
prodolzhalos' dolgo s ravnym neuspehom dlya obeih storon. Askvit  vstrechalsya
eshche neskol'ko raz s YUsgorom, s doktorom YAmshem, s Hananom Borisovichem i  so
mnoj, ostavayas' vse takim zhe nastojchivym, ne  ustupaya  ni  v  chem  v  etoj
"holodnoj vojne".





   Paseka. To gustye, pryanye, to  edva  ulovimye,  svezhie  aromaty  cvetov
prinosit chut' zametnoe dunovenie veterka. Pchely sobirayut  v  ul'ya  nektar.
Znoj, tishina. Osobennaya tishina, kogda vse  napolneno  zhuzhzhaniem  millionov
nasekomyh. |to tishina umirotvorennoj prirody, raduyushchaya dushu, vselyayushchaya  ni
s chem ne sravnimyj pokoj, tak redko vypadayushchij na  dolyu  lyudej,  postoyanno
zhivushchih v gorode. Pokoj razlit  vsyudu,  ishodit  ot  kazhdoj  travinki,  ot
dushistoj, znojnoj zemli. Vse  vokrug  udivitel'no  znakomoe,  vse  kazhetsya
ochen' rodnym, kogda-to vidennym.  I  dejstvitel'no,  esli  ne  smotret'  v
storonu morya, gde u samogo berega slegka pokachivayutsya ogromnye  zadumchivye
pal'my, mozhno na kakoe-to vremya pochuvstvovat' sebya na  rodnyh  yuzhnorusskih
prostorah. No do nih daleko. Tysyachi  kilometrov.  Do  Makimi  -  dvadcat'.
Kazhdoe utro ya i Sevena vyezzhaem iz Makimi chasov v pyat' utra i den' za dnem
provodim na paseke. Raboty v universitete  tak  mnogo,  ovladenie  plazmoj
trebuet stol'ko sil i vnimaniya,  chto  mnogim  moim  kollegam  nachinaet  ne
nravit'sya moe "uvlechenie pchelovodstvom", no ya uporno prodolzhayu  dobivat'sya
svoego.
   V malen'kom bambukovom shalashe, krytom list'yami veernoj  pal'my,  u  nas
pohodnaya laboratoriya. Dumaetsya  legko  i  mnogo.  Sevena  svoimi  tonkimi,
iskusnymi, kak u virtuoznogo hirurga, rukami gotovit proby,  i  my  stavim
opyt za opytom. YA sklonilsya nad shatkim bambukovym stolikom, razmyshlyaya  nad
zapisyami v laboratornom zhurnale, sizhu spinoj k ee  stoliku  i  slyshu,  kak
melodichno pozvyakivayut v ee pal'cah probirki, kyuvetki, malen'kie  kolbochki.
V ee rabote, chetkoj, slazhennoj, vsegda chuvstvuetsya kakoj-to  ritm.  YA,  ne
oborachivayas', znayu, chto vot  sejchas  ona  beret  probu,  ottitrovyvaet  ee
(razmerenno, kak by v takt  padayushchim  iz  byuretki  kaplyam,  pozvyakivaet  o
nastol'noe steklo malen'kaya konicheskaya kolbochka), vot ona stavit  probu  i
beret sleduyushchuyu. Tak zhe, veroyatno, ona brala  na  opticheskij  pricel  edva
pokazavshuyusya v dikih zaroslyah golovu protivnika, spuskala kurok i dosylala
v stvol sleduyushchij patron, po kaplyam kopila v sebe  vyderzhku,  terpelivo  i
nastojchivo vyslezhivaya vraga.  Slava  o  znamenitom  partizanskom  snajpere
letela kuda dal'she, chem ee puli.  V  te  revolyucionnye  gody  ee  nazyvali
Lesnym D'yavolenkom,  i  popadis'  ona  v  ruki  protivnika...  No  ona  ne
popalas'. Opticheskij pricel ot ee vintovki i do sih por visit na  cinovke,
pribitoj nad divanom YUsgora...
   - Aleksej Nikolaevich, proby gotovy. Budem nachinat'?
   - Budem. Budem prodolzhat', Sevena.
   I my prodolzhaem. Snova i snova. YA to nadeyus', to otchaivayus'. Sevena  ne
tol'ko  ispolnitel'na,  no  i  pytliva.  Ne  tak  davno   osvoiv   tehniku
laboratornyh rabot, ona uzhe idet dal'she, staraetsya, kak i vse  na  Pautoo,
uchit'sya, kazhdyj den' raduetsya  novomu,  tak  shchedro  teper'  otkryvayushchemusya
pered nej, i,  glavnoe,  samym  sochuvstvennym  obrazom  otnositsya  k  moim
nachinaniyam, k stremleniyu vo chto by to ni stalo sozdat' generator zapahov.
   - Poluchitsya? - v etom voprose stol'ko nadezhdy.
   - A kak vy dumaete?
   - O, konechno!
   Sderzhannaya,  skromnaya   i   neutomimaya,   ona   ne   tol'ko   staraetsya
bezukoriznenno vypolnit' svoyu chast' raboty, no i  podderzhat'  menya  i  vse
zhe... Vse zhe i ej malo slepoj very.
   - YA ploho ponimayu, Aleksej Nikolaevich, v chem princip generatora.  YUsgor
dal mne pochitat' protokol soveshchaniya, na kotorom utverdili programmu  vashih
razrabotok, no tam vse  tak  slozhno.  YA  eshche  malo  znayu.  Nuzhno  uchit'sya,
dogonyat' upushchennoe v dzhunglyah. YA uchus', no ucheba idet ne tak, kak hotelos'
by. Trudno.
   - Ne  otchaivajtes'.  Vse  pridet  so  vremenem.  Nu,  a  razobrat'sya  v
protokole etom vam i v samom dele nelegko. YA postarayus' ob座asnit' vse  kak
mozhno proshche. Samoe slozhnoe ponyat', chto zhe takoe zapah. Uchenye  eshche  nichego
tolkom ne  znayut  o  fizicheskoj  sushchnosti  zapahov,  nedostatochno  izuchili
mehanizm  obonyatel'nyh  organov.  Popytki  ustanovit'  svyaz'   zapahov   s
himicheskoj strukturoj i fizicheskimi svojstvami veshchestv priveli k  sozdaniyu
neskol'kih gipotez o prirode vozbuzhdeniya receptorov obonyaniya, no  ni  odna
iz nih ne poluchila obshchego priznaniya. Mne pokazalis' ochen' privlekatel'nymi
raboty professora Frolova, kotoryj poproboval nemnogo razobrat'sya v etom i
poluchil  udivitel'no  interesnye  rezul'taty.  Znaete,  Sevena,  esli   vy
polozhite nemnogo medu u sebya na  otkrytom  okne  dazhe  v  bol'shom,  shumnom
gorode i esli v gorode najdetsya hotya by  neskol'ko  pchel,  oni  nepremenno
priletyat k vashemu oknu. CHto ih privlekaet?
   - Zapah, konechno.
   - Vot zdes'-to i prihoditsya zadumat'sya, reshit', a chto zhe takoe zapah?
   - Molekuly pahuchego veshchestva, nosyashchiesya v  vozduhe.  Oni  dejstvuyut  na
nashi organy obonyaniya, i my ih chuvstvuem.
   - |to obshcheprinyataya traktovka. A vot  professor  Frolov  prodelal  takoj
opyt. On pomestil med v yashchichek. YAshchichek ne pah medom:  vse  bylo  prodelano
dovol'no tshchatel'no, no yashchichek imel okoshko,  propuskavshee  elektromagnitnye
volny opredelennogo diapazona,  i  pchely  stali  sletat'sya  k  yashchichku,  ne
izdavavshemu zapaha, oni bilis'  u  okoshechka,  stremyas'  k  legkoj  dobyche.
Sledovatel'no, pchely  orientirovalis'  po  potoku  elektromagnitnyh  voln,
ispuskaemyh medom. |to ponyatno?
   - Dazhe mne, - ulybnulas' Sevena. - A vy chto zhe, Aleksej Nikolaevich,  ne
doveryaya professoru Frolovu, hotite vosproizvesti ego opyty?
   Vopros byl zadan ne bez lukavstva.
   - Kak vam skazat', professoru Frolovu ya doveryayu,  no  i  proveryayu  ego.
Konechno, delo dazhe ne v proverke. Zdes' est' nechto novoe. Ploskie kyuvetki,
kotorye sluzhat v nashih eksperimentah okoshechkami, zality  zhidkostyami.  Temi
samymi, kotorye vy  gotovite  po  razlichnym  receptam.  YA  hochu  podobrat'
fil'try elektromagnitnyh kolebanij, ispol'zuya rastvory.  |to  kuda  proshche,
chem  podbirat'  fil'try  iz  kakih-nibud'  tverdyh  veshchestv.  Vot   my   i
treniruemsya na uzhe izvestnom opyte s pchelinym medom, s tem chtoby povtorit'
ego na smole iz tuaroke.
   - Vot eto ya ponimayu, - ser'ezno  i  zadumchivo  otvetila  Sevena.  -  Vy
hotite, chtoby i na silicievuyu plazmu, sushchestvo kuda bolee bespokojnoe, chem
pchely, sushchestvo, "zhalyashchee" nasmert', mgnovenno, mozhno bylo  vozdejstvovat'
volnami?
   - Sovershenno verno. Nado najti, kakie imenno elektromagnitnye kolebaniya
izluchaet tuaroke, oprobovat' ih na plazme, i esli ona... O, Sevena,  togda
vse budet v poryadke! Priznayus', plazma ne daet mne  pokoya.  Ponimaete,  my
spravilis' s nej tol'ko blagodarya "sekretu Raomara", voskuriv  fimiam.  My
beskonechno  blagodarny  drevnim  pautoancam,  no,   znaete   li,   celikom
polagat'sya na tuaroke... Net, Sevena,  eto  slishkom  riskovanno.  Menya  ne
pokidaet mysl' o tom, chto zhivoe silicievoe veshchestvo mozhet  nadelat'  mnogo
bed. Poka, krome dushistyh smol, soderzhashchihsya v nevzrachnyh kustarnikah, net
nichego, chto davalo by lyudyam vlast' nad etoj  formoj  silicievoj  zhizni.  A
vdrug  ona  kak-nibud'  vyrvetsya,  nachnet  bujstvovat',  ovladeet  bol'shim
prostranstvom? CHto togda, dymki fimiama? CHepuha! Nuzhny moshchnye  generatory.
Issledovav harakter izlucheniya, nado nemedlenno stroit'  takie  generatory.
Togda nam ne strashny budut nikakie prodelki zhivogo  silicievogo  veshchestva,
dazhe esli ono okazhetsya v nedobryh rukah. A  mozhet  byt',  takoe  izluchenie
pomozhet ovladet' i  novoj,  eshche  neizvedannoj  formoj  zhizni,  tayashchejsya  v
zarodyshah.
   - Togda davajte prodolzhim opyty!
   I my rabotali, otdavaya delu vse svoe vremya i sily, horosho ponimaya,  kak
vazhno svoevremenno poluchit' neobhodimyj rezul'tat.
   Storonnikov  etoj  idei  stanovilos'  vse  bol'she.  Special'naya  gruppa
tovarishchej uzhe zakonchila izuchenie svojstv smoly  tuaroke.  Iz  nee  udalos'
vydelit' veshchestva, yavlyavshiesya dejstvennym  nachalom,  podavlyavshie  razvitie
silicievoj zhizni. Tak zhe kak i med, my pomestili poluchennoe  iz  aromatnyh
obryadovyh smol veshchestvo v yashchichek i podobrali fil'try, starayas'  opredelit'
harakter  ispuskaemyh  im  kolebanij.  My  eshche  ne  umeli  etogo   sdelat'
fizicheskimi  priborami,   a   plazma,   "obluchennaya"   takim   prosten'kim
prisposobleniem, uzhe chuvstvovala ih i zamirala.
   Prozrachnaya,  chut'  zelenovataya  ochen'  podvizhnaya  zhidkost'   nalita   v
pozolochennuyu iznutri chashechku. S prevelikimi  predostorozhnostyami,  dejstvuya
manipulyatorami, my podnosim k ee poverhnosti dve vetochki astoki s krupnymi
oranzhevymi, pohozhimi na tyul'pany cvetami. Slegka kasaemsya  izlomami  vetok
poverhnosti plazmy, i plazma kak by vskipaet v etom meste, vsya temneet  na
mig, i uzhe kakaya-to chast'  ee  pronikaet  v  vetki.  Cvety  na  nih  vdrug
stanovyatsya  yarche,  vspyhivayut  kak  ogon'ki.  CHuvstvuetsya,  kak   rasteniya
nalivayutsya chuzhimi, smertonosnymi  sokami.  List'ya  na  nih  bystro  menyayut
okrasku, svetleyut, postepenno nachinayut priobretat'  zhemchuzhnyj  ottenok,  a
vskore stanovyatsya poluprozrachnymi, budto izvayannymi iz velikolepnogo kuska
opala. Stal'nye ruki manipulyatora berezhno  perenosyat  odnu  iz  vetochek  v
sleduyushchuyu kameru. Zdes' na nee napravlyaetsya okoshko yashchichka s  pomeshchennoj  v
nem smoloj, i cherez neskol'ko chasov astoka kameneet. Teper' ona ne opasna.
Ee mozhno vzyat' v ruki, ne boyas' gubitel'noj plazmy, uzhe ubitoj  izlucheniem
smoly  tuaroke.  Vetochka,  slovno   sdelannaya   iz   tonchajshego   farfora,
pozvanivaet svoimi yarkimi tyul'panami. |to krasivo i nemnogo  strashno.  Vse
vremya  dumaetsya,  chto  vot   podpolzet   strujka   silicievoj   plazmy   k
kakomu-nibud' lesnomu velikanu i on za neskol'ko chasov prevratitsya v takoe
zvonkoe, no ne ochen'-to nuzhnoe lyudyam sokrovishche.
   A neobluchennaya vetka? Sud'ba ee inaya. Plazma, kak  i  v  pervoj  vetke,
pronikla v ee sosudy, probralas' k list'yam i pochti  mgnovenno  nabrosilas'
na samoe lakomoe dlya  nee  -  hlorofill.  Cvet  list'ev  iz  sochno-zelenyh
postepenno pereshel v zhemchuzhnyj, intensivnee stala okraska cvetov,  no  vse
eto  nenadolgo.  Process  ne  byl  priostanovlen  oblucheniem,   silicievoe
veshchestvo prodolzhalo  razrushat'  rastenie,  i  vskore  ono  prevratilos'  v
sero-zelenovatuyu besformennuyu massu.
   Znachit, i lesnyh velikanov, ne zashchishchennyh dymkami  tuaroke  ili  nashimi
izluchatelyami, postignet uchast' vtoroj vetochki!..
   Itak, v nashih rukah vernoe, hotya i malomoshchnoe, sredstvo. Dejstvuet  ono
bezotkazno. Vot nad  pozolochennoj  metallicheskoj  chashechkoj  s  plazmoj  my
pomeshchaem prototip izluchatelya - yashchichek so smoloj,  i  plazma  vspenivaetsya,
prevrashchayas' v tverduyu, pohozhuyu na pemzu massu, - silicievoe  veshchestvo  uzhe
bezzhiznenno, ne opasno, no i bespolezno. A ved' hochetsya sdelat' tak, chtoby
ono sluzhilo lyudyam!
   Nashej  glavnoj  zadachej  yavlyalos'  sozdanie   dostatochno   effektivnogo
generatora.
   Tak delalis' pervye shagi.
   Sejchas, kogda tysyachi  lyudej  svyazany  s  silicievoj  problemoj,  trudno
ponyat', pochemu malo izvestno o tom, kak vse eto nachinalos'. A mne osobenno
dorogi vospominaniya o teh dnyah. Togda my tol'ko proshchupyvali puti,  neudachi
sledovali odna za drugoj, a pervye  uspehi  byli  radostny  po-osobennomu.
Konechno, v nashem podhode k voprosu mnogo bylo nesovershennogo, no my ni  na
mig ne ostavalis' spokojnymi, ponimali, chto dobrovol'no i radostno obrekli
sebya na neprotorennyj, zavedomo nelegkij  put'.  Da,  eto  bylo  chertovski
trudnoe i prekrasnoe vremya, eshche  ne  omrachennoe  bedoj,  vyzvannoj  lyud'mi
zhestokimi i alchnymi, lyud'mi, kotorym ne dano  naslazhdat'sya  ni  s  chem  ne
sravnimym chuvstvom tvorcheskogo podviga. Beskorystnogo i  udovletvoryayushchego,
kak nichto drugoe.
   Fiziki  i  konstruktory  razrabatyvali  eskiznyj   proekt   generatora,
nachalas' rabota po ispolneniyu tehnicheskogo proekta. CHast' zakazov uzhe byla
razmeshchena na predpriyatiyah, izgotovlyavshih elektronnuyu apparaturu. Delo shlo,
no hotelos', chtoby ono shlo eshche bystree.
   CHem tol'ko my ne zanimalis' v eto vremya! Kazhdyj den' prinosil otkrytiya.
Pautoanskij universitet napominal osazhdaemuyu krepost'. V Makimi  s容halis'
uchenye iz  mnogih  stran  mira.  No  beda  byla  ne  v  etom.  Sootnoshenie
priehavshih  uchenyh  i  zhurnalistov  bylo  primerno  1:10.  Vot  eto   bylo
trudnovato. Murzarova, kak  cheloveka,  obladavshego  harakterom  daleko  ne
myagkim, esli ne  skazat'  bol'she,  naznachili  rukovoditelem  press-gruppy.
Rabotat' stalo vol'gotnee. ZHurnalisty byli v panike.
   Priznat'sya, donimali nas  togda  ne  tol'ko  nashestviyami  izvne,  no  i
atakami iznutri. |to byli bolee priyatnye ataki. Pri vsej  nashej  zanyatosti
koe-kakim    iz    nih     my     ne     mogli     protivit'sya.     Gruppa
studentov-starshekursnikov,  prikreplennaya  k  nashej  laboratorii,  vse  zhe
ugovorila rukovodstvo  postroit'  "dvorec  skazochnoj  krasoty  i  velichiya"
napodobie togo, chto opisyvala legenda o Rokomo i Lavume.
   I prel'shchala, i nemnogo pugala mysl' poprobovat' ne  v  probirkah,  a  v
ogromnom masshtabe, na vidu u vseh i dlya  vsego  naroda  prodemonstrirovat'
moshch' silicievogo veshchestva, umenie cheloveka vladet' im - slovom, i  v  nashe
vremya povtorit'  to,  chto  nekogda  delali  v  Vek  Sozidaniya.  Predstoyalo
reshit'sya na proverku  nashih  vozmozhnostej.  My  poshli  na  eto,  riskuya  i
raduyas',  rasschityvaya,  chto  v  sluchae   udachi   nash   eksperiment   budet
prevoshodnym  pokazom  slavnogo  proshlogo  naroda  Pautoo,  prevratitsya  v
prazdnik ego edinstva i preemstvennosti. Dushoj etoj zatei byli pautoanskie
devushki-studentki. |to oni  perepleli  vetvyami,  uvili  girlyandami  cvetov
zheleznyj  karkas,  ostavshijsya  ot  laboratorii,   "s容dennoj"   silicievoj
plazmoj. Iz soten samyh  razlichnyh  rastenij  iskusno  i  so  vkusom  byli
spleteny bashenki, arki, karnizy i balkonchiki. List'ya veernyh pal'm, slovno
prichudlivoe kruzhevo, zapolnili promezhutki mezhdu kolonnami, sozdav  azhurnye
steny. Vsyu postrojku venchala strojnaya bashnya iz bambuka, zatkannaya lianami,
perevitaya ogromnymi cvetami, dostigayushchimi polumetra v diametre.
   I nachalsya prazdnik.
   On byl trevozhnyj i radostnyj.
   Ne tak-to legko bylo reshit'sya "podzhech'" vse eto sooruzhenie. Doktor YAmsh,
hotya i ustupil nastoyaniyam molodezhi, ne perestaval  volnovat'sya,  opasayas',
kak by plazma ne vyshla iz podchineniya, ne nadelala bed.  Tyazhelo  otduvayas',
postoyanno prikladyvayas' k termosu s  ohlazhdennym  imsheu,  on  s  yunosheskoj
legkost'yu obegal vsyu strojku, pokrikival, daval  ukazaniya,  predosteregal,
rugal vseh i vsya, no tak radostno i dobrodushno, chto vse  ponimali,  chto  i
sam on uvlechen etoj poeticheskoj zateej.
   Stalo bystro temnet'. Novoyavlennye zodchie zakanchivali poslednie detali.
Ploshchadku vokrug vyrosshego  za  neskol'ko  chasov  izumitel'nogo  sooruzheniya
speshno ubirali ot ne  poshedshih  v  delo  rastenij,  okruzhili  kanatom,  za
kotorym razmestilis'  sotni  zritelej:  studenty,  uchenye,  prepodavateli,
gosti,  korrespondenty.  Vspyhnuli  prozhektory,  osvetiv  so  vseh  storon
dvorec.
   Nakonec vse bylo gotovo. YUsgor, Aru i ya s ostorozhnost'yu, uzhe voshedshej v
privychku, s treh storon "podozhgli" blagouhayushchee stroenie,  vyliv  pod  ego
osnovanie po tigel'ku silicievoj plazmy.
   Ne proshlo i desyati minut, kak nevidimoe plamya ohvatilo  vsyu  postrojku.
Vot uzhe yarche stali kraski u osnovaniya kolonn  i  pilonov,  vot  pobledneli
kruzhevnye steny. A tam, na  nizhnem  karnize,  vspyhivayut  puncovye  cvety,
chtoby naveki okamenet', prevratit'sya v netlennye i vse takie zhe prekrasnye
chashechki. CHasa dva - i izmenili okrasku  samye  vysokie  cvety,  ukrasivshie
shpil' bashni. Vse zdanie stalo poluprozrachnym, kazhdaya  ego  detal'  nemnogo
nabuhla ot perepolnyavshih ee zhivyh silicievyh sokov, vse spayalos',  slilos'
v edinyj ansambl',  a  vskore  v  svete  vol'tovyh  dug  sooruzhenie  stalo
perelivat'  vsemi  ottenkami  radugi,  no  ne  yarkimi,  a  nezhnymi,   edva
ulovimymi, takimi, kak na  gigantskoj  rakovine.  Perlamutrovym  otbleskom
zaiskrilis' kolonny, ornament, pilyastry i setchatye tonkie steny.
   Teper' doroga byla kazhdaya minuta.
   Vsyu noch' nikto ne othodil ot sovershaemogo  na  glazah  chuda.  Vsyu  noch'
kurilis' dymki tuaroke, do  samogo  utra  ego  ukroshchayushchaya  sila  podavlyala
silicievuyu plazmu, tak vol'gotno bylo razmestivshuyusya v zemnyh  tropicheskih
rasteniyah.
   Tol'ko chasam k shesti doktor YAmsh vzdohnul svobodno. Uspokoilis' i  my  s
YUsgorom. Bedy ne sluchilos'. Plazma ne  vyshla  iz  povinoveniya,  a  gordyj,
slovno perlamutrovyj, dvorec rozovel v pervyh luchah voshodyashchego solnca.
   Vyhodnoj den' nachalsya nacional'noj pautoanskoj  plyaskoj.  Vsya  ploshchadka
vokrug dvorca zapestrela naryadnymi odezhdami tancuyushchih. Poyavilis' orkestry,
vsya territoriya zapolnilas' narodom. Vest' o novom Veke Sozidaniya  obletela
Makimi molnienosno, i k okamenevshej pesne iz cvetov potyanulis'  lyudi.  Oni
prohodili neskonchaemoj  cheredoj,  osmatrivaya  voznikshee  iz  tysyacheletnego
zabyt'ya  chudo.  Lyudi  shli  ves'  den',  manifestaciya  byla   neskonchaemoj.
Kazalos', ves' gorod perebyval u silicievogo sooruzheniya.
   A prazdnik dlilsya i dlilsya. Odnih tancorov  smenyali  drugie,  na  smenu
ustavshim muzykantam prihodili novye. Torgovcy slastyami i holodnym  pit'em,
hlopushkami i bananami, morozhenym  i  zontikami  zapolnyali  pal'movuyu  roshchu
vokrug  volshebnogo  dvorca,  uvelichivaya  veselyj  shum,  prodolzhavshijsya  do
temnoty, kogda nad silicievym dvorcom vzvilis' rakety. Ognennye ih  hvosty
ustremlyalis' v yuzhnuyu chernotu neba, k zvezdam, i rassypalis'  raznocvetnymi
ognyami. Novye i novye potoki ognya vzmyvali vverh, veli svoj horovod vokrug
teper' iznutri osveshchennogo zdaniya.
   V desyat' vechera prozvuchal gong.
   Vse zatihlo. Doktor YAmsh vystupil s  korotkoj,  ochen'  teploj  rech'yu,  i
prazdnik zakonchilsya.


   Posle Prazdnika Sozidaniya nachalis' budni.  No  kakie  eto  byli  budni!
Romantika otkrytij, osobaya pripodnyatost', chuvstvo takoe, chto ty  v  centre
sobytij uvlekatel'nyh i mnogoobeshchayushchih. V  eto  vremya  stroilis'  osobenno
zamanchivye plany  prakticheskogo  ispol'zovaniya  silicievoj  zhizni.  Pomnyu:
naibolee ozhivlennye obsuzhdeniya nachinalis' po  vecheram,  kogda  dazhe  samye
neutomimye uzhe pokidali svoi laboratorii i  obychno  sobiralis'  v  bol'shom
prohladnom holle, vozle kabineta doktora YAmsha.  Vskore  uyutnyj  holl  etot
sdelalsya chem-to vrode "silicievogo kluba", kuda chasten'ko prihodili  pochti
vse uchastniki nashej gruppy.
   Skol'ko   bylo   sporov,   smelyh   predlozhenij,   vskore   vo   mnogom
opravdavshihsya, i vse zhe kak my byli daleki togda ot istiny. Nikto  ne  mog
predstavit',  skol'  svoeobrazno  yavlenie,  s  kotorym  stolknetsya  vskore
chelovechestvo. Naibolee predusmotritel'nye  iz  nas  ne  shli  togda  dal'she
rassuzhdenij o tom, kakim  sposobom  mozhno  zastavit'  plazmu  rabotat'  na
lyudej, kak prisposobit' dlya del chisto prakticheskih i obuzdat' ee.
   Dushoj "silicievogo kluba"  byl  doktor  YAmsh.  Kak  vsegda  privetlivyj,
tyazhelo otduvayushchijsya, on obychno prihodil s  pachkoj  tol'ko  chto  poluchennyh
pisem. Pis'ma chitalis' vsluh, ih peredavali iz ruk v ruki, vse ozhivlyalis',
i dazhe Murzarov otryvalsya ot gazet i vklyuchalsya v obsuzhdenie.
   K  etomu  vremeni   silicievaya   plazma   uzhe   izuchalas'   vo   mnogih
nauchno-issledovatel'skih institutah.  Pautoanskie  nyryal'shchiki  (i  na  nih
povliyal Prazdnik Sozidaniya) otbrosili drevnij zapret  zhrecov  i  prodavali
svoi gubki ne tol'ko istinno veruyushchim, no i nam,  greshnym.  Odnako  my  ne
mogli orientirovat'sya lish' na kremnievye gubki, dobyvaemye s takim  trudom
i v malom kolichestve. V Novosibirske  byl  najden  sposob  kormit'  plazmu
menee delikatesnoj pishchej, i ona ne tol'ko sohranyala zhiznesposobnost', no i
ochen' uspeshno razmnozhalas'.
   Odnazhdy vecherom doktor YAmsh  prishel  s  odnim  pis'mom,  no  ono  stoilo
desyatka  radostnyh  soobshchenij:  v  Penzenskom  tehnologicheskom   institute
nalazhen sintez silicievyh proizvodnyh! Kaplya plazmy v reaktory - i process
idet s takim vyhodom, o kotorom ran'she himiki i mechtat' ne mogli.
   A pis'ma prinosili vse novye i  novye  vesti.  Karakumskij  himkombinat
nachal issledovaniya po polucheniyu iz peska plasticheskoj massy, prigodnoj dlya
pokrytiya dorog.
   Iz Pol'shi prihodyat vesti ob udachnyh opytah po silicirovaniyu tkanej. Tam
uzhe polucheny obrazcy prevoshodnyh materij,  prigodnyh  i  dlya  tehnicheskih
celej, i dlya nebyvalo krasivyh, prakticheski  neiznosimyh  plashchej,  zontov,
futlyarov i nakidok, palatok i tentov.
   V  CHehoslovakii  uzhe  nalazhivayut  vypusk  kremneorganicheskih  kauchukov,
probuyut  izgotovit'  "vechnye"  pokryshki  dlya  avtomobilej,  motociklov   i
velosipedov.
   Pautoanskie inzhenery pristupili k razrabotke proektov gigantskih damb i
peremychek mezhdu ostrovami. |ti vozmozhnosti, estestvenno, v pervuyu  ochered'
vzvolnovali gollandcev, i vot uzhe v Makimi pishut iz strany, gde  pochva  vo
mnogih mestah sozdana iskusstvenno.
   No, kak i prezhde, uspeh silicievoj plazmy i radoval, i nastorazhival. Ne
pokidali  trevozhashchie  razdum'ya  i  ves'ma  osnovatel'nye   somneniya,   kak
obernutsya s nej dela. Razgovory vse chashche i chashche voznikali vokrug  problemy
"plazma dlya mira".
   - Vot,  polyubujtes',  -  pokazyval  na  stat'yu  v  gazete  Murzarov,  -
zhurnalisty atakuyut nas ne zrya. YA byl prav: lyuboznatel'nost' mnogih iz  nih
igraet tret'estepennuyu  rol'.  Teper',  kogda  silicievoe  veshchestvo  stalo
prigodno ne tol'ko dlya povtoreniya "chudes" drevnih  pautoancev,  no  i  dlya
prakticheskih    celej,     gazety     nachinayut     kampaniyu,     dobivayas'
"internacionalizacii" plazmy.
   - O, Hanan Borisovich, eto vopros  slozhnyj,  Imeem  li  moral'noe  pravo
vladet' eyu monopol'no?
   - Esli by Askvitu udalos' ozhivit' silicievye vklyucheniya, on ne  terzalsya
by  po  etomu  povodu,  a  dejstvoval  stol'  zhe  pryamolinejno,  kak  i  s
zarodyshami: ne dam, i vse tut!
   - Men'she vsego hotelos' by upodoblyat'sya Askvitu, -  vozrazil  ya  Hananu
Borisovichu. - Delo,  konechno,  ser'eznoe,  monopolizirovat'  plazmu  vrode
neetichno, no dopustit'  rasprostranenie  ee  po  svetu  tozhe  strashnovato.
Dumaetsya, est' v dannom sluchae tol'ko odin vyhod...
   - Aleksej Nikolaevich, my ponimaem: "Karfagen dolzhen byt' razrushen!"
   - Sovershenno verno. YA ne ustanu povtoryat': nuzhen, i kak  mozhno  skoree,
moshchnyj "generator zapahov". Tol'ko  vladeya  nadezhnym  sredstvom  obuzdaniya
plazmy, my smozhem spravit'sya so vsyacheskimi sluchajnostyami. A oni mogut byt'
lyubymi. YA uveren; silicievaya plazma eshche sebya pokazhet i ne  isklyucheno,  chto
nam pridetsya povozit'sya s  nej  kak  sleduet.  Poka  nami  otkryto  tol'ko
kakoe-to malen'koe okoshechko v nevedomyj mir. My eshche  znaem  slishkom  malo.
Plazma mozhet kak-to transformirovat'sya, povesti  sebya  sovsem  po-drugomu.
Mogut  vozniknut'  obstoyatel'stva  samye  neozhidannye.  Da  i   lyudi,   ne
zadumyvayas',  Popytayutsya  primenit'  ee  v  voennom  dele,  kak  primenili
prakticheski  vse,  otkrytoe  naukoj.  K  schast'yu,  chelovek  pochti   vsegda
odnovremenno s gazom razrabatyval protivogaz.
   - Ne skazhite, - vozrazil YUsgor, - yadernye vzryvy lyudi uzhe  osushchestvlyayut
s prevelikim uspehom, a vot chto-to do sih por ne vidno sredstv,  spasayushchih
ne tol'ko ot ih razrushayushchej sily, no i ot radiacii.
   Spor  razgorelsya  s  novoj  siloj.  CHast'  tovarishchej  podderzhivala  moe
stremlenie kak mozhno skoree  imet'  generator,  chast'  schitala  silicievuyu
plazmu  voobshche  neprigodnoj  dlya  agressivnyh  celej,  no   vse   nahodili
bezuslovno blagorazumnym ne vypuskat' iz svoih  ruk  silicievoe  veshchestvo,
sposobnoe mgnovenno ubivat' vse zhivoe.
   Prishel  doktor  YAmsh  i   podelilsya   s   nami   poslednimi   novostyami:
Leningradskij  institut  elektroniki  zakonchil  montazh  pervogo   opytnogo
obrazca generatora; arestovany dva pautoanca Zapadnogo Pautoo,  pytavshiesya
vykrast' iz nashej laboratorii plazmu.
   V etot vecher my zasidelis' v "silicievom klube" pozzhe  obychnogo,  a  na
drugoj den' v universitet privezli trup Baokara.
   Baokar byl davnim  znakomcem  lyudej,  ohranyavshih  poryadok  v  Vostochnom
Pautoo. Materyj kontrabandist, on ne raz  hazhival  cherez  granicu,  taskaya
narkotiki iz Zapadnogo Pautoo. Na etot raz on shel v obratnom napravlenii i
ne doshel.  Ego  nashli  pochti  na  perevale,  vblizi  granicy,  lezhashchim  na
kamenistoj  pochve  i  kakim-to  neponyatnym  obrazom  vdavlennym  v   grunt
santimetrov na tridcat'. Sozdavalos' vpechatlenie, budto kto-to  podkapyval
pod nim zemlyu i on opuskalsya vse glubzhe i glubzhe. Izvlech'  telo  iz  zemli
okazalos' delom dovol'no zatrudnitel'nym: ono bylo tverdym, zakostenevshim.
Otryli zemlyu vokrug trupa, no i togda otorvat' ego ot grunta  ne  udalos'.
Na spine trup imel  otrostok,  kotorym  on  byl  prochno,  kak  razrosshimsya
kornem, skreplen s pochvoj. Otrostok prishlos'  podrubit',  i  tol'ko  posle
etogo  telo  pripodnyali.  Pri  kakom-to   neostorozhnom   dvizhenii   lyudej,
izvlekavshih trup, ot nego otkololsya kusok nogi. Izlom byl steklovidnyj. Po
izlomu mozhno bylo sudit',  kakie  glubokie  izmeneniya  preterpel  organizm
pogibshego. Vse tkani preobrazovalis' v  novoe,  tverdoe  i  vmeste  s  tem
hrupkoe veshchestvo. Baokar okamenel, kak  v  drevnosti  okameneli  Rokomo  i
Lavuma.
   Vot eto-to i dalo povod policii soobshchit' ob udivitel'nom yavlenii prezhde
vsego nam.  Doktor  YAmsh  dogovorilsya  s  vlastyami,  i  telo  Baokara  bylo
dostavleno vmesto morga v universitet.  My  ne  znali,  chto  mozhet  dal'she
proizojti s telom, boyalis' vozniknoveniya  chego-to  pohozhego  na  epidemiyu,
opasalis', ne rasprostranitsya li plazma  (a  nesomnenno  bylo,  chto  ubila
Baokara silicievaya plazma) i ne privedet li vse  eto  k  kakim-to  tyazhelym
posledstviyam.
   No kak udalos' Baokaru razdobyt' plazmu?!
   |tim voprosom  zanyalis'  sledstvennye  organy.  My  v  eto  vremya  byli
ozabocheny drugim.
   Operativno sozdannaya komissiya iz uchenyh neskol'kih stran  -  blago  oni
nahodilis' togda v Makimi -  nemedlenno  nachala  izuchenie  trupa,  kotoryj
srazu zhe byl pomeshchen v bronirovannuyu komnatu,  v  special'nyj  "sarkofag",
snabzhennyj  ispolnitel'nymi  chastyami  manipulyatora.  |to  pozvolyalo  vesti
issledovanie distancionno, soblyudaya vse vozmozhnye predostorozhnosti.
   Komissiya potrebovala, chtoby lica, tak ili inache imevshie delo  s  trupom
Baokara, byli obsledovany specialistami.
   Vest' ob okamenenii  cheloveka  rasprostranilas'  mgnovenno.  Gazetchiki,
osobenno iz chisla  nahodivshihsya  na  sluzhbe  u  koncernov,  interesuyushchihsya
silicievoj plazmoj,  pospeshili  razdut'  sobytiya,  predveshchaya  neischislimye
bedstviya, risuya kartiny odnu mrachnee  drugoj,  utverzhdaya  v  kazhdoj  svoej
stat'e, chto silicievoe veshchestvo popalo v nenadezhnye ruki.
   A issledovaniya trupa shli svoim cheredom. Vrachi, biologi i  mikrobiologi,
himiki i biohimiki - vse staralis' razobrat'sya v fenomenal'nom yavlenii.
   Prezhde vsego udalos' ustanovit', chto Baokar stal netlennym.  Himicheskij
sostav  prob,  vzyatyh  iz  samyh  razlichnyh  chastej  tela,  pokazal,   chto
soderzhanie v nem  siliciya  -  kremniya  ogromno  -  do  tridcati  -  soroka
procentov.  Citologi  opredelili,  chto  vo  vseh  kletkah  tela  proizoshla
glubochajshaya perestrojka i oni zapolnilis' tverdym steklovidnym veshchestvom.
   Nel'zya skazat', chtoby chasy vozni s trupom  kontrabandista  byli  samymi
priyatnymi v nashej rabote nad silicievoj problemoj. My chuvstvovali, chto  na
nas legla ogromnaya otvetstvennost', i staralis' ne  dopustit'  oploshnosti.
Vzyatye iz  tela  Baokara  proby  byli  vvedeny  zhivotnym,  i  zhivotnye  ne
pogibali. Vse my vzdohnuli s oblegcheniem: otpalo samoe strashnoe opasenie -
vozmozhnost'  kakoj-to  silicievoj  epidemiya,  spokojnee  stalo  za  lyudej,
vynuzhdennyh vozit'sya  s  trupom.  Vrachi,  konechno,  ne  oslabili  za  nimi
nablyudeniya, a my prodolzhali issledovaniya. Ved' sdelany byli tol'ko  pervye
shagi, predstoyalo eshche izuchit' i reshit' mnogoe, odnako togda nam eto  tak  i
ne udalos'.
   Neozhidanno trup Baokara nachal rasti.
   Prevoshodno sohranyavsheesya v techenie dvenadcati dnej telo  vdrug  nachalo
bystro menyat' formu, razbuhat', ot nego stali otvalivat'sya (bez kakih-libo
priznakov tleniya) kuski gubkopodobnoj kamenistoj massy.
   Prodolzhat' issledovanie stanovilos' vse  trudnee.  Telo  razroslos'  do
chudovishchnyh razmerov, ugrozhaya razvorotit' "sarkofag" i manipulyator  i,  kak
znat', mozhet byt', zapolnit' soboj vse pomeshchenie.
   Na ekstrennom soveshchanii komissii bylo prinyato reshenie: trup unichtozhit'!
   My trudilis' do glubokoj nochi,  starayas'  provodit'  okurivanie  dymami
tuaroke   s   predostorozhnostyami,   sovershenno   isklyuchavshimi   kakuyu-libo
opasnost'.
   Na drugoj den' utrom nas  podzhidali  eshche  dve  novosti,  ishodivshie  iz
metropolii.
   YUsgor poluchil pis'mo ot Hudzhuba,  vse  eshche  rabotayushchego  u  Rodbara.  V
svyataya svyatyh ego ne dopuskali, poruchali dela vtorostepennye, i vse zhe  on
nastojchivo utverzhdal, chto  Askvit  i  Rodbar  dostali  silicievuyu  plazmu.
Bol'she togo, pohozhe, chto imenno ona pomogla im vse  zhe  ozhivit'  zarodyshi.
Vprochem, v etom Hudzhub poka ubezhden ne byl i sobiralsya vo  chto  by  to  ni
stalo proniknut' v sekretnuyu laboratoriyu.
   Vtoruyu novost' iz metropolii privez professor Askvit.
   Poyavilsya on u nas ochen' ozhivlennyj, syplya  ostrymi  slovechkami,  govorya
komplimenty, pohozhie na kolkosti, ohotno otpuskaya kolkosti, pohodivshie  na
komplimenty. Askvit zayavil, chto dolzhen soobshchit' nam nechto sensacionnoe.
   Nikto iz nas ne razdelyal ego pripodnyatogo nastroeniya, vse my  derzhalis'
s Askvitom oficial'no, a Murzarov  prezhde  vsego  potreboval  raz座asnenij,
kakim obrazom v  chensneppovskoj  laboratorii  mogla  ochutit'sya  silicievaya
plazma.
   - Gospoda, ya nikogda ne delal sekreta iz  togo,  chto  menya  obsluzhivaet
ves'ma  sovershennaya  sistema.  YA  i  Rodbar  pol'zuemsya  eyu  shiroko,   no,
razumeetsya,  my  ne  vhodim  v  detali.  |to  delo  special'nyh   vedomstv
CHensneppa.
   - Spasibo za otkrovennost', professor, - poblagodaril YUsgor, usmehayas'.
- Mozhet byt', vy budete pravdivy do konca i skazhete nam, kto zhe imenno tak
prevoshodno  sotrudnichaet  dlya  hvalenoj  chensneppovskoj  sistemy,  vidimo
odnovremenno nahodyas' v nashem universitete?
   - Nu, znaete, vot eto menya uzhe vovse ne kasaetsya. A krome  togo,  nuzhno
ne zabyvat', chto v lyuboj strane,  dazhe  samoj  svobodnoj  ot  obshcheprinyatyh
uslovnostej, vy ne najdete zavedeniya s vyveskoj: "Skupka kradenogo".
   YUsgor ne prinyal shutki i prodolzhal tonom, kotoryj stanovilsya vse sushe  i
strozhe:
   - Znachit, vy ne otricaete, gospodin Askvit, chto pol'zuetes'  silicievoj
plazmoj, uzhe razmnozhili ee i imeete, veroyatno, v dostatochnom kolichestve?
   - Ne otricayu, - pritvorno vzdohnul Askvit, - ne otricayu. Sami  bogi  ne
mogut sdelat' byvshego ne byvshim, kak govorit  grecheskaya  poslovica.  ZHizn'
idet svoim cheredom, gospodin YUsgor. Promyshlennost'  trebuet  vse  novyh  i
novyh  materialov.  V  institute  CHensneppa  vedetsya   dovol'no   uspeshnaya
razrabotka takoj tehnologii, pri kotoroj silicievaya plazma igraet reshayushchuyu
rol'.  Vskore  firma  "CHensnepp-kauchuk"  vypustit  na   rynok   produkciyu,
vyrabatyvaemuyu pri uchastii silicievyh poslancev kosmosa.  |to  grandiozno,
gospoda! Kakova reklama: sila  kosmosa  na  sluzhbe  u  vsemirno  izvestnoj
kauchukovoj firmy!
   - Nu chto zhe, eto, veroyatno, ukrepit pozicii CHensneppa i Oten Kart mozhet
obankrotit'sya.
   - Ne isklyuchena takaya vozmozhnost', gospodin Murzarov, no menya  eto  malo
volnuet.
   - Da, vsya eta istoriya budet volnovat' ne  vas,  ne  Rodbara,  a  tysyachi
lyudej, kotorye mogut ostat'sya bez raboty.
   -  Nichego  ne  podelaesh'  -  takovy  uzh  puti  progressa,  sozdavaemogo
sorevnovaniem predprinimatelej, ih iniciativoj.
   - U vas  v  metropolii  narod  slishkom  dorogoj  cenoj  oplachivaet  etu
iniciativu.
   - Mne trudno sudit' ob etih veshchah, gospodin Murzarov...
   Spor stanovilsya uzh ochen' ostrym. Murzarov pereshel v nastuplenie, Askvit
otbivalsya r'yano, podchas teryaya sderzhannost'. Nevozmutimyj  Hanan  Borisovich
staratel'no  svodil  razgovor  k  voprosam  moral'nogo  poryadka,  vsyacheski
var'iruya temu pohishcheniya plazmy iz Makimi, predlagaya primenit' chrezvychajnye
mery, sposobnye ogradit' ot "chensneppovskoj sistemy" rabotu nad silicievoj
problemoj.
   - Issledovaniya tol'ko nachaty, a uzhe prinesena  chelovecheskaya  zhertva,  -
prodolzhal Murzarov. - Pogib  Baokar,  chelovek  opustivshijsya,  svyazannyj  s
prestupnym mirom. No etot pautoanec  ne  rodilsya  takim.  Prestupnikom  on
stal, zhivya v strane "svobodnoj iniciativy", v Zapadnom  Pautoo,  a  pogib,
obsluzhivaya chensneppovskuyu sistemu shpionazha. Kto poruchitsya, chto eta  pervaya
zhertva budet poslednej?
   -  V  dannom  sluchae   vy   sovershenno   neobosnovanno   napadaete   na
"chensneppovskuyu sistemu". Ne menee sovershennaya sushchestvuet i u Otena Karta.
   - YA v etom ne somnevalsya, nu a komu sluzhil Baokar - eto vam vidnee.
   - Ostavim eto, gospoda. Vy ved' tozhe ne otlichaetes' otmennoj svyatost'yu.
Vy, naprimer,  utverzhdaete,  chto  ne  delaete  sekretov  iz  svoih  rabot,
publikuete yakoby vse. Odnako i vy greshny, kol' skoro umalchivaete  o  svoih
rabotah s Sirenevym Kristallom.
   - Nam dovol'no zatrudnitel'no chto-libo soobshchat' v  pechati  o  Sirenevom
Kristalle po toj prostoj prichine, chto u nas ego net i nikogda ne bylo.
   Askvit stal ser'eznym.
   - Esli vy delaete eto zayavlenie oficial'no...
   - Sovershenno oficial'no.
   -  Togda  interesuyushchij  menya  vopros  oslozhnyaetsya  i  prinimaet  ves'ma
nepriyatnyj ottenok. YA ne znayu, pravo, kak i nachat' razgovor ob etom  dele,
kotoroe, vidimo, budet ves'ma i ves'ma shchekotlivym. Otpravlyayas' v Makimi, ya
rasschityval na luchshij variant i, vo vsyakom  sluchae,  na  otkrovennost'  za
otkrovennost'. YA nadeyalsya, chto za eto vremya  vam  kak-to  udalos'  dostat'
vtoroj kristall.
   - Vy zhe znaete, professor, chto my predprinyali poiski v Verhnem Hrame  i
nichego tam ne obnaruzhili.
   - Sovershenno verno, no, mozhet byt', ne tam, a gde-to v drugom meste vam
poschastlivilos' najti kristall.
   - Net, my ne delali nikakih popytok v etom napravlenii.
   - Stranno, eto ochen' stranno. V takom sluchae kak mog Sirenevyj Kristall
okazat'sya u vas v universitete?
   Takaya nastojchivost' Askvita vyvodila iz sebya. YUsgor, edva  sderzhivayas',
eshche raz povtoril, chto v  universitete  nikakogo  Sirenevogo  Kristalla  ne
bylo. My byli namereny oborvat'  razgovor  na  etu  temu,  no  tut  Askvit
soobshchil nam o propazhe Sirenevogo Kristalla iz Tarkora.
   - Esli vy pomnite, gospoda, v proshlom svoem soobshchenii ya oznakomil vas s
rabotami, kotorye my veli s kristallom. My poluchili  nadezhnuyu  ekranirovku
polya, sozdavaemogo kristallom, i  Zolotaya  Lad'ya  v  etom  sluchae  uzhe  ne
ukazyvala na nego. My prodolzhali raboty, ubedilis', chto Sirenevyj Kristall
imeet ogromnoe znachenie dlya resheniya silicievoj problemy. I  vot  Sirenevyj
Kristall ischez.
   - To est' kak ischez? - peresprosil Murzarov.
   - My do sih por ne znaem, kak imenno eto  proizoshlo.  Nedeli  tri  tomu
nazad my s professorom Rodbarom rabotali s kristallom. V laboratoriyu,  gde
proizvodilis' opyty, imeli dostup vsego neskol'ko chelovek,  v  kotoryh  my
byli uvereny, i vmeste s tem... Ischeznovenie  kristalla  bylo  zagadochnym.
Nikto iz nas ne mog ponyat', kuda on delsya. Bylo,  razumeetsya,  predprinyato
vse, chtoby reshit' etu zadachu, no nam nichego ne  udavalos'  ponyat'  do  teh
por, poka my ne dogadalis'...
   - Vospol'zovat'sya Zolotoj Lad'ej? - bystro podhvatil YUsgor.
   Askvit ulybnulsya:
   - Sovershenno verno.
   - I ona pokazyvala?
   - Na ostrova Pautoo!
   My vse eshche ne ponimali, kuda klonit Askvit. Ponachalu vseh nas zanimala,
tak skazat', detektivnaya storona etogo dela.
   - Interesno. Vy eto ustanovili v metropolii?
   - Da.
   - Ne schitaete li vy, chto opredelenie mozhet  byt'  nedostatochno  tochnym,
uchityvaya ogromnye rasstoyaniya mezhdu stranami?
   -  |to  isklyucheno,  gospodin  Kurbatov,  i   vot   pochemu.   Raspolagaya
zarodyshami,  my  s  professorom  Rodbarom   reshili   soorudit'   eshche   dva
prisposobleniya, po suti nichem ne otlichayushchiesya ot Zolotoj Lad'i,  sozdannoj
drevnimi pautoancami. My isklyuchili tol'ko vitievatye ukrasheniya, kotorymi v
svoe vremya snabdili zhrecy etot udivitel'nyj kompas, i izgotovili pribory v
stile vpolne sovremennom. Vot ih fotosnimki. Pribory eti  my  razvezli  na
dostatochnoe rasstoyanie drug  ot  druga,  i  specialisty  ochen'  tochno  nam
rasschitali,  chto  linii,   provedennye   cherez   prodol'nye   osi   zeren,
perekreshchivalis' na Pautoo. Togda ya vyletel v  Poga.  Ottuda  my  snaryadili
ekspedicii  vot  na  eti  ostrova.   -   Askvit   razvernul   pered   nami
geograficheskuyu kartu i prodolzhal: - Zolotaya Lad'ya nahodilas' v Poga,  odin
iz sdelannyh nami priborov - na ostrove Biu, a vtoroj - na samoj  zapadnoj
okonechnosti Seunora, na myse  Teriges.  Vse  tri  "kompasa"  ukazyvali  na
Makimi.
   - Ukazyvali?
   -  Ukazyvayut  i  sejchas.  YA  regulyarno  poluchayu   svedeniya   ot   svoih
nablyudatelej. Mne udalos'  zapelengovat'  Sirenevyj  Kristall,  i  teper',
obladaya priborami, ya mogu sledit' za  nim  s  dostatochnoj  tochnost'yu.  |to
dokazatel'no, gospoda?
   - Neskol'ko minut tomu  nazad,  gospodin  Askvit,  vy  utverzhdali,  chto
kristall yakoby nahoditsya v Pautoanskom universitete, - utochnil Murzarov, -
teper' vy govorite o Makimi. Makimi, kak izvestno, ochen' bol'shoj gorod.
   - Vot, vot, - bystro podhvatil Askvit, - ya k  etomu  i  vedu.  Esli  vy
prodolzhaete utverzhdat', chto ne  obladaete  Sirenevym  Kristallom,  davajte
zasechem, gde zhe  imenno  on  nahoditsya.  V  etom,  po-moemu,  dolzhny  byt'
zainteresovany vse issledovateli,  rabotayushchie  nad  silicievoj  problemoj.
Gospoda, ya gotov v  lyuboe  vremya  dostavit'  iz  Poga  v  Makimi  vse  tri
prisposobleniya  i  nemedlenno  nachat'  razvedku.  YA  ubezhden:  my   najdem
kristall, esli vy ego ne nakroete kolpakom iz chistejshego kremniya.
   |to bylo uzhe slishkom, no nam prishlos' prinyat' ot Askvita i etu  pilyulyu.
Polozhenie u nas bylo otvratitel'nym. Ne verit' Askvitu my  ne  mogli:  on,
kazhetsya, i v samom dele gotov byl prodemonstrirovat' svoi pribory.  Odnako
i my nedoumevali, otkuda mog vzyat'sya v Makimi Sirenevyj  Kristall.  Teper'
my bol'she vsego boyalis', kak by ne perestali rabotat' ego lodochki. V  etom
sluchae byla by zadeta chest' universiteta, Askvit razzvonil by o  pohishchenii
Sirenevogo Kristalla i... V obshchem  bylo  protivno.  Mozhno  bylo,  konechno,
prenebrech'  mneniem  Askvita,  no,  priznat'sya,   nas   stala   privlekat'
perspektiva najti Sirenevyj  Kristall,  kol'  skoro  on  mog  okazat'sya  v
Makimi.
   Vyzov Askvita byl prinyat, i  nachalis'  peregovory  o  tom,  kak  imenno
provesti eksperiment, kak nachat' hlopoty po povodu  razresheniya  na  dopusk
askvitovskih grupp v stolicu Vostochnogo  Pautoo.  Doktor  YAmsh  uladil  vse
neobhodimye formal'nosti dovol'no  bystro,  i  my  pristupili  k  proverke
dovodov Askvita.
   Vse tri pribora Askvit privez  v  Makimi,  ih  rasstavili  na  okrainah
goroda, i nachalis' zamery. V kazhdoj iz treh grupp nahodilis' lyudi Askvita,
sotrudniki nashej laboratorii i uchenye, tak skazat', nejtral'nyh stran.  Po
oboyudnomu soglasiyu pressu resheno bylo poka ne priglashat'.
   Vychisleniya byli sdelany opytnymi geodezistami bystro, i  my  ubedilis':
pribory tochnejshim obrazom pokazyvali na Pautoanskij  universitet.  Reshenie
perenesti pribory na territoriyu universiteta vozniklo srazu zhe, kak tol'ko
my ubedilis' v pravil'nosti zamerov. V etot zhe den'  nablyudatel'nye  tochki
perenesli, zamery sdelali i k vecheru stalo  ochevidnym:  pribory  tochnejshim
obrazom pokazyvali na nashu laboratoriyu.
   My vo vtoroj raz sobralis' dlya besedy s Askvitom za  kruglym  stolom  v
holle  nashego  "silicievogo  kluba".  Nachalos'   soveshchanie,   napominavshee
diplomaticheskie  peregovory  o  tom,  kak   organizovat'   "kontrol'   bez
shpionazha". V roli  naibolee  neprimirimogo  diplomata  neizmenno  vystupal
professor  Murzarov.  Obsuzhdenie  zatyagivalos',   peregovory   stanovilis'
tomitel'nymi, obstanovka delalas' nervoznoj. Nikomu iz nas,  znaya,  chto  v
universitete net i ne bylo Sirenevogo Kristalla, ne hotelos' soglashat'sya s
predlozheniyami Askvita, kotorye predstavlyalis' nam unizitel'nymi, a  Askvit
posmeivalsya, davaya ponyat', chto i nas ulichil v postupkah neblagovidnyh. |to
zlilo  vse  bol'she  i  bol'she.  Dazhe  doktor  YAmsh,  chelovek  sderzhannyj  i
nahodchivyj, vsegda  otmenno  vezhlivyj  i  soobrazitel'nyj,  nikak  ne  mog
predlozhit' chto-to takoe, chto reshilo by vopros i, samoe glavnoe,  pozvolilo
by sohranit'  dostoinstvo  universiteta.  Vse  ustali,  vsem  nadoela  eta
procedura do chertikov, no  otkladyvat'  reshenie  do  sleduyushchego  dnya  bylo
nevozmozhno, tak kak mogli vozniknut' nepriyatnye dlya nas podozreniya.
   Bol'shie  chasy  v  holle  probili  odinnadcat',  i   v   eto   vremya   s
nablyudatel'nyh postov, na kotoryh nahodilis'  pribory  Askvita  i  Zolotaya
Lad'ya, soobshchili, chto vse pribory vdrug zasuetilis'. Soveshchanie  prervalos',
nachali proizvodit' novye nablyudeniya, podschety.
   Lodochki uzhe ne ukazyvali na nashu laboratoriyu.
   - Prelestno, gospoda, - teper' Askvit ne ulybalsya, v ego  uzkih  temnyh
glazah pobleskivali zloradnye ogon'ki. - Kazhetsya, vy dobilis' svoego. Poka
my zdes'  soveshchalis',  kto-to  iz  vashih  sotrudnikov  vyvez  kristall  iz
universiteta.
   - Gospodin Askvit! - doktor YAmsh vstal  iz-za  stola,  i  my  ne  uznali
vsegda dobrodushnogo rektora. - YA schitayu vashe zayavlenie oskorbitel'nym. Vse
sotrudniki laboratorii  nalico,  za  isklyucheniem  Seveny  i  Aru,  kotorye
segodnya rabotayut na apparature, nahodyashchejsya  v  tehnologicheskom  institute
Makimi.
   - Proshu prostit' menya, gospodin rektor, - spokojno podnyalsya  so  svoego
mesta Askvit. - YA byl ochen' dalek ot  togo,  chtoby  vyskazat'  v  chej-libo
adres chto by to ni bylo obidnoe, a  tem  bolee  oskorbitel'noe.  YA  tol'ko
konstatiroval  fakt.  Posudite  sami,  pribory   uzhe   ukazyvayut   ne   na
laboratoriyu, kak eto bylo  chas  tomu  nazad.  Vse  tri,  podcherkivayu.  |to
govorit o tom, chto predmet nashego nablyudeniya, to est' Sirenevyj  Kristall,
udalyaetsya ot vashej laboratorii s dovol'no bol'shoj skorost'yu.  Mozhet  byt',
kto-nibud' iz prisutstvuyushchih zdes' predlozhit kakoe-libo drugoe  ob座asnenie
etomu yavleniyu?
   Nikto iz nas predlozhit' nichego drugogo ne mog.
   Utrom,  ploho  otdohnuvshie,  bol'she  obychnogo  vozbuzhdennye,  my  snova
sobralis' na etot raz uzhe v kabinete rektora. Zamery  byli  prodelany  eshche
raz, eshche raz proizvedeny raschety - vse tri lodochki ukazyvali na Avstraliyu.
   Soveshchanie, kak i nakanune, bylo dovol'no tyagostnym i besplodnym do  teh
por, poka Murzarov, kak chelovek samyj  bditel'nyj  iz  nas,  ne  predlozhil
proverit', kakie samolety ushli vchera vecherom v napravlenii Avstralii.  Vse
ponyali, chto eto vyhod iz sozdavshegosya polozheniya, legche vzdohnuli. Proverku
proizveli bystro. Nakanune v 22:35 v regulyarnyj  rejs  Makimi  -  Mel'burn
vyletel bol'shoj lajner. Na bortu ego nahodilos' tridcat' shest' passazhirov.
   Doktor YAmsh eshche dozvanivalsya v aeroport, starayas' vyyasnit',  kto  imenno
chislilsya v spiskah vyletevshih v Avstraliyu, kogda v kabinet voshel sekretar'
i podal emu zapisku. Rektor prochel zapisku, polozhil trubku  na  apparat  i
obratilsya k sobravshimsya:
   - Mne sejchas soobshchili, chto sledstvennym organam vydan  order  na  arest
sotrudnika laboratorii YUsgora laboranta  Aru,  obvinyaemogo  v  hishchenii  iz
universiteta silicievoj plazmy i  v  prestupnoj  svyazi  s  kontrabandistom
Baokarom.
   Ne trudno bylo zametit', kak izmenilsya v lice Askvit.  Nel'zya  skazat',
chto eta novost' ostavila spokojnym kogo-libo iz nas. Aru my verili, s  nim
nachali rabotu, i vot teper'...
   Aru znachilsya v spiskah passazhirov,  nakanune  vyletevshih  iz  Makimi  v
Avstraliyu. Pribory Askvita, vidimo, i v samom dele  rabotali  prevoshodno,
kol'  skoro  oni  byli  strogo  orientirovany  po  napravleniyu  Avstralii.
Ostavalos' neponyatnym, otkuda u Aru, kotoryj nikuda ne vyezzhal iz  Pautoo,
vzyalsya Sirenevyj Kristall, propavshij v Tarkore?
   Vprochem, kak ya uznal vposledstvii, eto bylo zagadkoj  dlya  vseh,  krome
Askvita.
   Kak tol'ko  oficial'naya  chast'  vstrechi  s  professorom  Askvitom,  tak
neudachno staravshimsya ulichit' nas v  neblagovidnyh  postupkah,  okonchilas',
Hanan Borisovich podoshel k nemu i uzhe bez vsyakoj zapal'chivosti, dazhe kak by
uchastlivo sprosil:
   - Vy ogorcheny, professor?
   - CHem imenno?
   - Poterej takogo prevoshodnogo razvedchika.
   - Vy pozvolite mne ne otvechat' na etot vopros?
   - O, razumeetsya. Mne i tak vse yasno. Aru ne tol'ko sovershal podlosti po
otnosheniyu k nam, no i vas podvel poryadkom. Nu chto zhe, vse eto zakonomerno,
gospodin Askvit. "CHensneppovskaya sistema" ne mozhet byt'  sovershennoj:  ona
podbiraet lyudej, sposobnyh predavat'. ZHal' tol'ko,  chto  my  ne  raskusili
etogo parnya svoevremenno.
   - Ot menya on nikuda ne denetsya, - spokojno i zlo zaklyuchil Askvit.
   |to  prozvuchalo  prigovorom.  Murzarov  byl  bol'she  vseh  udovletvoren
vyigrannym srazheniem. Poveseleli vse my, no  nenadolgo.  V  etot  zhe  den'
sobytiya povernulis' tak, chto vsem nam uzhe bylo ne do Aru i ne do  proektov
Askvita, kotoryj predlagal zapelengovat' pohititelya Sirenevogo Kristalla v
Avstralii. Vskore i Askvit vynuzhden byl otlozhit' svoi namereniya.
   Nadvigalas' beda, s  kotoroj  nado  bylo  borot'sya,  sobrav  vse  sily.
Ugrozhala opasnost', dlya  bor'by  s  kotoroj  stoilo  dazhe  ob容dinit'sya  s
lyud'mi, rabotayushchimi v Zapadnom Pautoo i v metropolii, -  pogibal  ogromnyj
cvetushchij kraj.
   Matuan, reka, berushchaya nachalo v gorah Vostochnogo Pautoo, oroshaet bol'shuyu
plodorodnuyu dolinu, neischislimye  risovye  plantacii.  |to  Nil  Zapadnogo
Pautoo. I vot zhiznenosnyj potok, kormilec millionov lyudej, issyakaet.  Beda
dvojnaya: ne tol'ko ubavlyaetsya voda v Zapadnom Pautoo,  no  i  pribyvaet  v
Vostochnom, zatoplyaya polya i poselki.
   V gorah, v tom meste, gde nashli trup  Baokara,  nachala  svoe  nashestvie
silicievaya plazma. CHto imenno proizoshlo s kontrabandistom  v  to  vremya  -
skazat' bylo trudno, no fakt ostavalsya faktom; imenno  zdes'  nachala  svoj
razrushitel'nyj  put'  silicievaya  plazma,  unichtozhaya  vse  zhivoe,  mestami
okamenevaya, zabivaya zhivitel'nye  potoki,  nastupaya  na  stranu,  lishaya  ee
urozhaya, gubya seleniya i skot.





   Kirovskie ostrova. Utro. Legkij morozec, rozovyj  inej  na  derev'yah  i
sine-sirenevye teni za sugrobami. Do Instituta elektroniki  daleko,  no  ya
ostavil mashinu i idu peshkom. Vremeni u menya malo. Net ni minuty lishnej,  a
ya vse ravno reshayu idti peshkom, hochu vdyhat' polnoj grud'yu holodnyj vozduh,
vpityvat' i vpityvat'  etu  ni  s  chem  ne  sravnimuyu,  podernutuyu  nezhnym
utrennim  tumanom  krasotu  allej,  starinnyh   dach,   dvorcov-sanatoriev,
mostikov, perekinutyh cherez rechushki i kanaly. V  moem  rasporyazhenii  vsego
tri dnya. Na vse. Na  vstrechi  s  rodnymi,  na  lyubovanie  Leningradom,  na
priemku v institute generatora. No v eto utro ya ne v silah  byl  ekonomit'
minuty i shel peshkom. SHel dolgo, terzayas' i raduyas'.
   Solnce podnyalos', zasverkali kristalliki snega  na  vershinah  derev'ev,
podstupayushchih k  reke  Krestovke,  tayala  sizaya  dymka,  skryvavshaya  Elagin
ostrov... Solnce pokazalos' iz-za yaht-kluba. Ogromnoe,  bagrovo-krasnoe  i
sovsem ruchnoe. Neuzheli eto to zhe samoe solnce, kotoroe neistovstvuet  tam,
na Pautoo? Takoe kazalos' nepravdopodobnym. Ved'  tam,  na  Pautoo...  Vot
togda ya zabyvayu ob iskryashchemsya kruzheve  zakoldovannyh  morozom  derev'ev  u
Krestovki, vspominayu bushuyushchuyu u istokov Matuana penu.  Pered  moim  vzorom
vstayut gigantskie okamenevshie ispoliny tropikov,  umershchvlennye  silicievoj
plazmoj dzhungli, i ya vskakivayu v avtobus.
   Uzhe  v  vestibyule  instituta,  prostornom  i  teplom  (tut   tol'ko   ya
pochuvstvoval, kak prodrog utrom), menya obradovali i ogorchili odnovremenno:
generator dejstvitel'no gotov k sdache gosudarstvennoj  komissii;  polucheno
soobshchenie o vvedenii chrezvychajnogo polozheniya na vsem arhipelage Pautoo.
   Tri dnya, provedennye v Leningrade, promel'knuli  nezametno.  Iz  Pautoo
nepreryvno  postupali  trevozhnye  telegrammy.  Nikto   iz   nas,   zanyatyh
generatorom, ne daval sebe otdyha. Pitalis' my koe-kak, na  hodu,  uezzhali
na chasok-drugoj otdohnut' i vse ostal'noe vremya ne pokidali  ispytatel'nuyu
ploshchadku.
   Poslednyaya regulirovka,  oformlenie  dokumentacii,  ispytaniya.  Proverka
agregata vnov' i vnov' i nakonec poslednyaya proba na plazme, vypushchennoj  na
ispytatel'nyj uchastok.
   Sosnovye  vetki,  stvoly,  such'ya,  svalennye  na  vylozhennoj  chugunnymi
plitami ploshchadke, prishlis' silicievoj plazme po vkusu  nichut'  ne  men'she,
chem pal'my i rotangi na Pautoo. Penistaya massa podbiralas' vse k  novym  i
novym porciyam prinosimogo ej v zhertvu sosnyaka. No vot vklyuchalsya generator,
ustanovlennyj na  rasstoyanii  soroka  metrov,  i  vse  prekrashchalos'.  Pena
zatverdevala, mertvela. Portativnyj, moshchnyj, izyashchno vypolnennyj  generator
svoimi nevidimymi luchami smelo i bezotkazno  razil  nadvigayushcheesya  na  nas
chudishche.
   Ryadom    lezhashchie    stvoly    svezhesrublennyh    derev'ev    ostavalis'
nepovrezhdennymi,  vse  takimi  zhe  sinevato-zelenymi,  chut'  pripudrennymi
snezhkom.
   Uspeh vyzyval chuvstvo ogromnogo udovletvoreniya, a trevoga  ne  pokidala
ni na mig: vesti iz Makimi ne radovali.
   Na sleduyushchee utro ya uzhe proshchalsya s Leningradom. K poludnyu v special'nyj
skorostnoj samolet byl pogruzhen generator, i ya vmeste s glavnym  inzhenerom
instituta vyletel v Makimi.
   Teper', rassmatrivaya potrepannye zapisnye knizhki  teh  boevyh  dnej,  ya
udivlyayus', kak my uspevali spravlyat'sya so vsem  navalivshimsya  na  nas  tak
vnezapno. Iz Leningrada ya vyletel  18  fevralya,  a  22-go  my  uzhe  nachali
nastuplenie na samom otvetstvennom uchastke bedstviya - u vodopada Nikteu.
   V Makimi ya zastal  obstanovku,  napomnivshuyu  dni  vojny.  Pravitel'stvo
zasedalo pochti bespreryvno. Sozdan byl  komitet  po  bor'be  s  silicievoj
opasnost'yu. Doktor YAmsh i YUsgor neskol'ko raz v den' vystupali po  radio  i
televideniyu, prizyvaya vse naselenie ostrovov sobirat' tuaroke. Gazety byli
polny soobshcheniyami o "prodvizhenii protivnika".
   Plazma nadvigalas', zahvatyvaya vse novye i novye ploshchadi.
   Na Pautoo v eto  vremya  vo  vseh  mestah,  malo-mal'ski  prigodnyh  dlya
proizvodstva smoly, den' i noch' shla  rabota.  Sotni  tysyach  lyudej  snosili
kustarnik v kuchi, rubili ego, varili,  vytaplivali  smolu.  I  uzhe  tysyachi
kostrov okruzhayut silicievoe zhivoe veshchestvo v gorah Kanatura,  i  tam,  gde
dymki tuaroke okutyvali potoki plazmy, ona kamenela, zamirala, stanovilas'
ne takoj uzh strashnoj. Vest' ob etom doshla do naseleniya  Zapadnogo  Pautoo.
Vskore i tam stihijno nachalsya sbor tuaroke.
   Tuaroke v kakoj-to mere spasal polozhenie. K okurivaniyu  plazmy  udalos'
privlech' ogromnoe kolichestvo lyudej, no vse zhe dymki dushistoj  smoly  ne  v
sostoyanii byli nacelo  likvidirovat'  opasnost'.  CHut'  zametnyj  veterok,
slegka  otklonivshijsya  v  storonu  potok  dyma  -  i   plazma   ostavalas'
netronutoj, nahodila lazejku, rastekalas' i zavoevyvala novye  uchastki.  V
chasy, kogda nizvergalis' s neba livnevye potoki, kostry mgnovenno tuhli, a
zhivoe  silicievoe  veshchestvo,  osvezhennoe,   priobodrivsheesya,   dejstvovalo
osobenno burno i gordo.
   Vse nadezhdy v to vremya my  vozlagali  na  generator  zapaha.  Noch'yu  21
fevralya ego ustanovili na  vertolet,  i  eshche  do  rassveta  my  s  YUsgorom
rinulis' v boj. Vozbuzhdenie bylo stol' veliko,  chto  ne  zamechalsya  grohot
motora. Vnimanie privlekalo tol'ko odno - vershina Kanatura, uzhe rozovevshaya
na temnom nebe. CHto tam delaetsya? Kak udastsya spravit'sya s  nashestviem?  YA
pristal'no vsmatrivalsya v tayashchie ugrozu gory, s neterpeniem ozhidaya momenta
vstrechi s plazmoj, starayas' predstavit', chto ona uzhe uspela natvorit'.
   Vnizu, v doline, vse vyglyadelo privychnym, mirnym, nichego ne govorilo  o
nadvigayushchejsya bede.
   Vostok bystro svetlel, i, kak tol'ko pokazalsya raskalennyj disk solnca,
vse ozarilos' zolotym bleskom. Terrasy risovyh polej  zasiyali  smaragdovoj
zelen'yu, sredi malen'kih,  zerkal'no  golubevshih  prudikov  uyutno  temneli
uchastki  eshche  ne  tronutogo  toporom  tropicheskogo  lesa.  Vse  postepenno
ozhivalo. Zadymilis' lesnye porubki, v pautoanskih derevushkah,  pryatavshihsya
sredi kokosovyh pal'm, bananov,  hlebnyh  derev'ev,  pokazalis'  lyudi.  Po
krasnomu lateritovomu shosse uzhe shli gruzoviki, polnye rabochih,  edushchih  na
kauchukovye i ananasnye plantacii. Vertolet unosil nas vse dal'she i  dal'she
ot okeana. Konchalas' cvetushchaya, prorezannaya rechushkami i  kanalami  ravnina,
nachinalis' holmy, porosshie lolang-lolangom, a vskore pod nami  zaklubilis'
temnye neprohodimye dzhungli, pokazalis' skalistye obryvy, v  yarkom  solnce
chetko oboznachilis' glubokie rasshcheliny v vulkanicheskih massivah Sebarao.
   V oknah  zamel'kali  teni  ot  vrashchavshihsya  nad  golovoj  lopastej.  My
snizhalis', stremitel'no priblizhayas' k moguchim lesnym ispolinam.  V  pervyj
moment ya ne mog soobrazit', chto s nimi proizoshlo. Kazalos', kakim-to chudom
za neskol'ko minut iz nezhashchihsya pod solncem  tropikov  my  pereneslis'  na
dalekij  sever.  YA  ne  uznaval  dzhunglej.  Lesnye   velikany,   oputannye
perepleteniem  lian,  dvuperistye   vaji   strojnyh   pal'm,   drevovidnye
paporotniki, bambuki, kak strui fontana vzvivayushchiesya vvys',  dlinnoborodye
mhi, epifity, ogromnye, pohozhie na slonovye ushi list'ya taro - vse  eto  ne
bylo,  kak  obychno,  zelenym  vseh  tonov  i  ottenkov,  a  predstavlyalos'
zasnezhennym, skovannym lyutym morozom. Perlamutrovye, opalovye,  to  slovno
posypannye  sol'yu,  to  budto  priporoshennye  tonchajshej  slyudoj,  rasteniya
iskrilis' v luchah solnca, perelivalis' raduzhnym bleskom. No blesk etot byl
kakim-to holodnym, ne verilos', chto vse eto  proishodit  vblizi  ekvatora.
Prodelki  zlogo  volshebnika  porodili  krasotu  mertvyashchuyu,  ot  sozercaniya
kotoroj szhimalos' serdce.
   A v glubine dzhunglej, v  teh  mestah,  gde  silicievoe  zhivoe  veshchestvo
hozyajnichalo dol'she, pugayushchaya krasota smenyalas'  tusklo-serym  haosom.  Tam
propitannye  plazmoj  i  ne  zakreplennye  dymkami  tuaroke  rasteniya  uzhe
razbuhli, prevratilis' v besformennye grudy nikomu ne  nuzhnogo  materiala,
tayashchego v sebe razrushitel'nuyu silu.
   My  opustilis'  na  nebol'shuyu  polyanku.  Eshche  zelenuyu,  ne   ohvachennuyu
vsepogloshchayushchej penoj, eshche bezmyatezhno raduyushchuyusya solncu, zhizni,  istochayushchuyu
laskovye aromaty. V desyati - pyatnadcati metrah ot nas  nachinalsya  perednij
kraj. Bezmolvnaya bitva shla sovsem  ryadom.  Milliony  millionov  prozrachnyh
iskristyh kapelek, prishedshih iz  nevedomyh  glubin  Vselennoj,  veli  svoe
neutomimoe nastuplenie na  teplye,  polnye  zhivyh  sokov  tvoreniya  zemnoj
prirody. Okamenevaya, rasteniya v techenie nekotorogo vremeni  eshche  sohranyali
svoi  formy,  stanovyas'  zvonkimi,  hrupkimi  i  bezzhiznennymi,  a   potom
razbuhali, prevrashchayas' v gryazno-zelenuyu besformennuyu massu.  |ta  poristaya
kamennaya massa zabivala vse ushchel'ya, ne davala ruch'yam  stekat'  v  reki,  a
rekam - v doliny, k plodorodnym polyam. Silicievye gromady  vzdymalis'  vse
vyshe i vyshe, podbirayas' k skalistym utesam  gor,  preobrazhaya  vse  vokrug,
grozya omertvit' ves' cvetushchij kraj, perebrat'sya na drugie ostrova, a mozhet
byt', i na kontinenty, proniknut' v glubiny morej i okeanov...
   V toj chasti gornogo hrebta, gde prizemlilsya nash  vertolet,  nastuplenie
silicievoj plazmy prohodilo osobenno uspeshno. Zdes'  preobladali  holodnye
vozdushnye techeniya, medlenno spolzavshie s gor v doliny, i dymki ot  kostrov
iz tuaroke ne dostigali fronta. Zdes' nazrevala katastrofa. Kak tol'ko  my
snova podnyalis' v vozduh, ostaviv privetlivuyu luzhajku,  nam  predstavilas'
velichestvennaya i groznaya kartina. Oba sklona  ogromnogo  ushchel'ya  uzhe  byli
zavoevany plazmoj.  V  nizov'e,  pochti  u  samoj  doliny,  ona  obrazovala
kolossal'nuyu plotinu, zabiv vyhod dlya stekavshih s gor  potokov,  i  ushchel'e
napolnilos' vodoj. Voda uzhe  prosachivalas'  cherez  vozvedennuyu  silicievym
veshchestvom dambu nebol'shimi strujkami, i my yasno predstavili sebe, chto  vot
nakopitsya ona do kraev, obrazuetsya  slishkom  bol'shoj  zapas,  pregrada  ne
vyderzhit, voda hlynet v dolinu  i  stremitel'nym  potokom  smoet  derevni,
plantacii, saharnye zavody, dorogi, sklady.
   "Gidrosooruzhenie" my osmotreli minut za desyat', i vertolet  vernulsya  k
mestu nashej pervoj  posadki.  Vsego  proshlo  kakih-nibud'  polchasa,  minut
sorok, ne bol'she, a sest' na priglyanuvshuyusya nam polyanku  uzhe  ne  udalos':
ona byla okkupirovana plazmoj. Prishlos' nemedlenno radirovat' v  Makimi  i
postavit' Komitet po  bor'be  s  silicievoj  opasnost'yu  v  izvestnost'  o
progressivno uvelichivayushchemsya nastuplenii plazmy.
   Generatory! Nuzhny byli generatory! My pustili v hod  nash  edinstvennyj,
videli, kak on uspeshno spravlyaetsya s opasnost'yu, ponimali, chto eto  moshchnoe
sredstvo bor'by, no chto my mogli podelat' s odnoj ustanovkoj!
   Metodichno, povisaya nad perednim kraem nastupleniya, my obluchali  uchastok
za uchastkom. Skorost' prodvizheniya protivnika umen'shilas', my  videli,  kak
vrag podavlyaetsya  nashim  izlucheniem,  odnako  eto  uspokaivalo  nas  malo:
zanyataya plazmoj territoriya byla ogromna.
   K dvum chasam dnya nam prislali eshche odin vertolet. Teper' my mogli, menyaya
vertolety, dejstvovat'  bespreryvno.  K  vecheru  byli  organizovany  smeny
operatorov, i obluchenie shlo kruglosutochno.
   YA  ne  sobiralsya  pokidat'  front,   pristroilsya   v   palatke   bystro
organizovannogo lagerya, no vecherom  23  fevralya  menya  vyzvali  v  Makimi.
"Glavnokomanduyushchim" ostalsya YUsgor.
   Na  sleduyushchij  den'  utrom  ya  prisutstvoval  na  ekstrennom  zasedanii
Komiteta po bor'be s silicievoj  opasnost'yu.  Obsuzhdalsya  odin  vopros:  o
reshenii pravitel'stva Zapadnogo Pautoo primenit' artilleriyu i  napalm  dlya
bor'by s silicievoj plazmoj. Riskovannost' i  dazhe  bezrassudnost'  takogo
resheniya dlya  nas  byli  ochevidny,  no  pri  slozhivshihsya  pochti  vrazhdebnyh
otnosheniyah  mezhdu  obeimi  chastyami  Pautoo  dogovorit'sya  s  politicheskimi
deyatelyami Poga bylo pochti nevozmozhno. V  Organizaciyu  Ob容dinennyh  Nacij,
gde k etomu vremeni uzhe nahodilis' predstaviteli SSSR i Vostochnogo Pautoo,
v tom chisle doktor YAmsh i  professor  Murzarov,  byli  poslany  telegrammy,
preduprezhdavshie, chto takie  dejstviya  Zapadnogo  Pautoo  mogut  okonchit'sya
katastrofoj, no my ponimali, chto reshenie OON mozhet okazat'sya  nedostatochno
operativnym.
   YA  predlozhil  komitetu  obratit'sya  za  posrednichestvom  k   professoru
Askvitu. CHleny komiteta vstretili moe predlozhenie  daleko  ne  edinodushno.
Voznikli spory, naibolee r'yanye protivniki Zapadnogo Pautoo i  slushat'  ne
hoteli o podobnom sotrudnichestve, odnako pobedilo bol'shinstvo i Askvit vse
zhe byl priglashen v Makimi.
   K  etomu  vremeni  ya  uzhe  ostavil  uyutnyj  universitetskij  kottedzh  i
pereselilsya v otel' "Makimi". Prel'shchal  menya  zdes'  ne  stol'ko  komfort,
skol'ko  blizost'  k  pravitel'stvennym  uchrezhdeniyam,  v  kotoryh   teper'
prihodilos' byvat' osobenno chasto. Uznav o priezde  v  Makimi  Askvita,  ya
pospeshil vstretit'sya s nim i pogovorit' s glazu na glaz, do  togo  kak  on
poyavitsya na zasedanii komiteta.
   |to byl prevoshodnyj vecher. Na gorod opustilas' dolgozhdannaya  prohlada,
bylo yasno, dushnyj utomitel'nyj den' zakonchilsya. My sideli  s  Askvitom  na
balkone,  lyubuyas'  siyayushchej  ognyami  stolicej.  Vse  bylo,  kak  i  prezhde,
rascvecheno reklamami, napolneno zvukami bol'shogo polnokrovnogo  goroda,  i
vse bylo kak-to ne tak.  Stalo  trevozhnee,  neopredelennee.  Ne  ostavlyala
mysl', chto tam,  v  gorah,  sovsem  nedaleko,  v  kakih-nibud'  pyatidesyati
kilometrah, nastupaet silicievaya plazma. Protiv obyknoveniya  Askvit  pochti
ne ulybalsya. Vpervye ya uvidel  ego  ne  takim  uzh  zadiristym,  kolyuchim  i
samouverennym. Ne to on ustal, ne to i  ego  ugnetala  kakaya-to  neveselaya
mysl'. Dazhe holodnyj imsheu on tyanul  bez  vidimogo  udovol'stviya,  zabyvaya
podlivat' v nego rom.
   - |to vasha zateya?
   YA kivnul molcha, ponyav, chto on sprashivaet o priglashenii komiteta.
   - Zachem eto vam?
   - Mne ili komitetu?
   - Vam.
   - Mne hotelos' posmotret', sumeem li my najti  obshchij  yazyk  v  etoj  ne
sovsem obychnoj situacii.
   - |to razve lyubopytno?
   - Kak vam skazat', i  da  i  net.  YA  mogu  zaranee  predugadat'  ishod
zavtrashnej vstrechi v  komitete,  esli  budu  znat',  kakie  instrukcii  vy
poluchili ot Numa CHensneppa.
   - Derzite? Nu-nu,  prodolzhajte.  So  mnoj  mozhno.  YA  lyublyu  derzkih  i
nahodchivyh, no terpet' ne mogu hanzhej.
   - Voz'mite limon. Imsheu bez nego vam pokazhetsya pritornym.
   - Spasibo. Segodnya ya rasseyan.
   - Nepriyatnosti?
   - Skoree, slishkom horoshie vesti.
   U menya mel'knula nadezhda, i ya bystro sprosil:
   - Iz doliny verhnego Matuana?
   - O net! Ne radujtes'. Tam i v samom dele ploho.
   - Tak zachem zhe usugublyat' i bez togo  trudnoe  polozhenie?  Soglasites',
professor, reshenie primenit' artilleriyu  bezumno.  Vy  zhe  ponimaete,  chto
snaryady, vzryvayas' v tolshche okamenevshej  peny,  rasshvyryayut  ee  na  bol'shoe
rasstoyanie, a silicievoj plazme rovnym schetom  nichego  ne  sdelaetsya.  Ona
tol'ko nachnet rasprostranyat'sya eshche intensivnee. Vse eto  i  v  samom  dele
mozhet konchit'sya katastrofoj.
   - Mozhet.
   - Tak chto zhe togda proishodit v Poga? Panika tam, chto li?  Neuzheli  oni
ne ponimayut, k chemu eto privedet?
   - Situaciya slozhnaya. Vokrug silicievoj problemy razgorayutsya  strasti.  V
Poga est' lyudi, kotorye ne  proch'  ispol'zovat'  sozdavsheesya  polozhenie  i
obvinit' vo vseh grehah Vostochnyj Pautoo.
   - CHtoby vysluzhit'sya pered metropoliej?
   - Vy slishkom pryamolinejny, kollega. Ne tak  vse  prosto,  kak  eto  vam
predstavlyaetsya. Zapadnyj Pautoo presleduet svoi celi, koncern CHensneppa  -
svoi, a chto kasaetsya Otena Karta,  to  on  tol'ko  i  zhdet  sluchaya,  chtoby
uhudshit' polozhenie CHensneppa. Kart znaet o nashih rabotah s  biosilicitami,
i eto ne daet emu pokoya.
   - I vse gotovyatsya svoi schety svodit' na Pautoo!  Da  ved'  zdes'  lyudi.
Milliony lyudej. Professor, neuzheli i vy smozhete ostat'sya spokojnym,  vidya,
kak narastaet katastrofa, ponimaya, chto mozhet vozniknut' vojna?
   -  Mne  trudno  otvetit'  vam.  Vy  ved'  trebuete  iskrennosti.  YA  ne
vosprinimayu  vse  eto  tak  emocional'no,  kak  vy.  Razdum'ya   o   sud'be
pautoanskogo naroda bessonnicy u menya ne vyzyvayut.
   - U vas est' deti?
   - O, konechno! - Askvit usmehnulsya, glaza ego stali nasmeshlivymi i  chut'
podobreli. - Dva prevoshodnyh sorvanca, kotorye eshche  dostavyat  mne  nemalo
hlopot.
   YA ne znal, kak prodolzhat' razgovor, ne mog ponyat', chudovishche peredo mnoj
ili chelovek. Askvit napolnil moj bokal, slegka dotronulsya do nego svoim  i
myagko prodolzhal:
   - Vy vse idealiziruete. Sobytiya, lyudej. Hotite, chtoby vse  smotreli  na
veshchi vashimi glazami. Tak ne byvaet. Da, vse my lyudi, no lyudi  raznye.  Da,
vseh nas v shkole uchat pisat' odinakovo, po kletochkam,  kalligraficheski,  a
podrastaem my, i okazyvaetsya, chto pocherk u nas u vseh raznyj.
   - K sozhaleniyu, koe-kto ego prosto ne imeet.
   - Byvaet i tak. No znaete, ne imet' svoego pocherka - eto tozhe pocherk.
   - Ne veryu. Ne veryu vam, vy ne mozhete tak dumat'. Prostite, no ya schitayu,
chto eto tol'ko poza. Vy zhe umnyj, energichnyj,  nakonec,  delovoj  chelovek.
Uchenyj i politik, chelovek v dostatochnoj  mere  nezavisimyj.  Vam  ved'  ne
ugrozhaet bezrabotica, naprimer. Ne  sojdyas'  s  Numom  CHensneppom,  vy  ne
ostanetes' bez kuska hleba. CHto zhe zastavlyaet  vas  otkazat'sya  ot  svoego
pocherka? Nazhiva? Ne mogu poverit'.
   - I pravil'no delaete. Esli uzh vy vyzvali menya na otkrovennost', ya budu
otkrovenen. Silicievaya problema zahvatila menya, i teper'  ya  uzhe  ne  mogu
byt' v storone. YA chestolyubiv i ne schitayu eto porokom. YA hochu byt' v centre
sobytij, ya dolzhen, ponimaete, dolzhen, rukovodit' izyskaniyami, svyazannymi s
biosilicitami. Nazhiva, dohody, pribyli! Da ved' eto ne cel',  a  sredstvo,
pojmite!  Nel'zya  delat'  bol'shie  dela,  vesti  nauchnuyu  rabotu  krupnogo
masshtaba, ne  obladaya  sredstvami.  Kto  imeet  den'gi,  tot  imeet  pravo
rasporyazhat'sya. Takov zakon.
   - V metropolii. Na Pautoo - ya  uveren  v  etom  -  budet  rasporyazhat'sya
narod, i tol'ko narod.
   - Narod nikogda nichego ne reshal.  Vsegda  nahodilis'  ili  vozhaki,  ili
pogonshchiki naroda. I te i drugie, esli oni byli dostatochno  soobrazitel'ny,
dejstvovali imenem naroda. Vsya izvestnaya istorii bor'ba -  eto  ne  bor'ba
narodov, a bor'ba teh, kto imi upravlyayut. Vspomnite Talejrana,  luchshe  ego
ne skazhesh':  "Armiya  l'vov,  predvoditel'stvuemaya  baranom,  slabee  armii
baranov, predvoditel'stvuemoj l'vom".
   Askvit vstal, posmotrel na chasy, i ya ponyal, chto s nim my ne mozhem najti
obshchij yazyk, uvidel, kak  on  chuzhd  mne,  moemu  zhizneponimaniyu.  |to  bylo
estestvenno. Tol'ko obidno  stalo,  chto  ne  udalas'  moya  diplomaticheskaya
missiya.
   Uzhe proshchayas', Askvit skazal:
   - Vse delo sejchas v tom, kto voz'met verh  -  CHensnepp  ili  Kart.  Kto
okazhetsya sil'nee. V etom vse delo.
   - I vy by hoteli?..
   - YA by hotel byt' sil'nee ih oboih. Vot radi chego ya gotov  na  vse.  Na
vse reshitel'no.
   Askvit opyat' sel k stolu, nalil sebe ryumku  romu,  dolgo  vertel  ee  v
pal'cah, postavil, ne dotronuvshis', a potom sprosil:
   - Zasedanie v desyat'?
   - V devyat'.
   - YA budu. Podderzhu vashe predlozhenie i sdelayu  vse  ot  menya  zavisyashchee,
chtoby idiotskaya  zateya  s  bombezhkoj  plazmy  sorvalas'.  Mne  eto  dolzhno
udat'sya. V Poga so mnoj schitayutsya.
   YA ne uderzhalsya:
   - A CHensnepp?
   - YA eto sdelayu, potomu chto ubezhden... Net, net, ne obol'shchajtes',  ne  v
prevoshodstve vashej sistemy.  YA  ubezhden,  chto  silicievaya  epopeya  tol'ko
nachinaetsya.  Slishkom  retivye  politiki  speshat  ispol'zovat'   silicievuyu
plazmu, ne predvidya,  kak  povernutsya  sobytiya  v  blizhajshem  budushchem,  ne
ponimaya tolkom, chto takoe biosilicity. O, silicity pokazhut sebya! Lyudyam eshche
predstoit mnogomu udivlyat'sya.
   - Zarodyshi?.. Znachit, vam vse zhe udalos'?..
   - O, da vy ne tol'ko derzki, no i dogadlivy.
   - Ozhivili... Vse zhe ozhivili... Nu chto zhe, togda  peredajte  pri  sluchae
moi pozdravleniya professoru Kuanu Rodbaru. A vas, vas razreshite pozdravit'
lichno.
   - Spasibo, konechno, za pozdravleniya, tol'ko... Nikto ne znaet, kak  vse
eto obernetsya... Do zavtra. YA provel vecher s ogromnym udovol'stviem. Imsheu
byl dejstvitel'no horosh.


   S Askvitom mne prishlos' vstrechat'sya chasto, my i  teper'  svyazany  obshchej
rabotoj v Ob容dinennom silicitovom institute. YA  uznal  o  nem  mnogo,  no
uznat' ego do konca, ponyat' ego, kazhetsya,  prosto  nemyslimo.  Tol'ko  chto
prinyatoe reshenie cherez neskol'ko vremeni  mozhet  byt'  im  perevernuto  do
neuznavaemosti, dannoe slovo s  neveroyatnoj  legkost'yu  vzyato  obratno,  i
vmeste s tem pochti vsegda on kak-to  vyhodil  suhim  iz  vody,  a  neredko
okazyvalsya prav. Tak bylo i togda, v Makimi.
   Utrom ya postuchal v nomer k Askvitu,  sobirayas'  priglasit'  ego  vmeste
poehat' na zasedanie komiteta. V nomere Askvita ne okazalos'. YA  spustilsya
v vestibyul' k administratoru, i tam  mne  skazali,  chto  professor  Askvit
noch'yu vyehal v Poga. YA byl vzbeshen. Kazalos', uzhe nado bylo  privyknut'  k
postupkam etogo cheloveka, no ya ne  umel.  Ne  mog  sebe  predstavit',  kak
poyavlyus' na zasedanii, chto skazhu chlenam komiteta.
   Uzhe vnizu, u mashiny, menya nagnal sluzhashchij otelya  i  vruchil  zapisku  ot
Askvita:

   "Gospodin Kurbatov!
   Ne schitayu nuzhnym teryat' vremya na zasedaniya, pamyatuya,  chto  kazhdoe  delo
nado delat' horosho, esli nel'zya ne delat' vovse.
   Zasedajte bez menya. Za eto vremya ya sdelayu vse neobhodimoe v Poga.
   Telegrammu vy poluchite ne pozdnee chem v 10:30 utra.
   Eshche raz spasibo za imsheu.
   Vash Askvit".


   V desyat' chasov utra v komitete stalo izvestno o nachale  artillerijskogo
obstrela nastupayushchej plazmy, predprinyatogo v Zapadnom Pautoo.
   V 10:30 radiostanciej Poga bylo peredano pravitel'stvennoe soobshchenie ob
evakuacii vsego naseleniya iz doliny Matuana.
   V 10:35 prishla telegramma ot Askvita.
   My vzdohnuli s oblegcheniem.
   S etogo momenta  nametilsya  perelom.  V  komitete,  konechno,  prekrasno
ponimali, chto bor'ba  predstoit  dlitel'naya,  budet  nelegkoj,  no  teper'
uverennost' v pobede krepla s kazhdym chasom.
   V  konce  fevralya  sostoyalos'  reshenie  OON  o  sozdanii  Mezhdunarodnoj
komissii po bor'be s silicievoj  opasnost'yu.  Komissiya  byla  predstavlena
mnogimi stranami. Ot Vostochnogo Pautoo v nee vhodili doktor YAmsh  i  YUsgor,
ot Zapadnogo - Askvit, ot SSSR - professor Murzarov i ya. Komissiya srazu zhe
prinyala ryad delovyh i  konkretnyh  reshenij.  Vhodivshie  v  nee  uchenye  ot
Kanady, Bel'gii, Indii i SSHA ochen' bystro i ob容ktivno ocenili sozdavsheesya
polozhenie, spory teper' voznikali sravnitel'no redko,  i,  samoe  glavnoe,
vse edinodushno schitali neobhodimym kak mozhno shire primenyat' generatory.
   Leningradcy nas ne podveli. CHetyre krasavca byli zakoncheny  za  nedelyu,
kak i obeshchali rabochie opytnogo zavoda. Teper' uzhe pyat' generatorov byli  u
nas na vooruzhenii. Obluchenie shlo kruglosutochno, po vsemu frontu, odnako  i
etogo bylo  malo.  Naibol'shaya  opasnost'  arhipelagu  grozila  s  zapadnyh
sklonov Kanatura.  Nedostatochno  bylo  priostanovit'  nashestvie  tol'ko  v
Vostochnom Pautoo, neobhodimo bylo likvidirovat'  ego  povsemestno,  a  dlya
etogo nado bylo zastavit' pravitel'stvo Zapadnogo Pautoo prinyat' reshenie o
dopuske tuda nashih vertoletov s generatorami.
   Vot zdes'-to i sygrala svoyu rol' Mezhdunarodnaya komissiya.  Ee  zasedaniya
byli pereneseny v Poga, prodemonstrirovany uspehi  bor'by  s  plazmoj  pri
pomoshchi nashih generatorov, pokazano, chto bujnaya silicievaya pena prakticheski
uzhe ukroshchena na  territorii  Vostochnogo  Pautoo.  Pravitel'stvu  Zapadnogo
Pautoo prishlos' soglasit'sya s mneniem Mezhdunarodnoj komissii  i  razreshit'
"vtorzhenie" nashih vertoletov.
   Pomnyu pervye ataki, proizvedennye nami  nad  chuzhoj  territoriej.  Zdes'
obstanovka byla poslozhnee, chem v Vostochnom Pautoo.  Ne  blokirovannaya  kak
sleduet dymkami tuaroke, ne obluchennaya generatorami, razbrosannaya vzryvami
snaryadov,  silicievaya  plazma  razgulyalas'  vovsyu,  zahvativ  kolossal'nye
ploshchadi. Dolina Matuana byla  prakticheski  vsya  vyzhzhena.  Lishennaya  vlagi,
ispepelyaemaya solncem, iz cvetushchej, obil'no plodonosyashchej ona za dve  nedeli
prevratilas' v pozheltevshuyu, pokinutuyu lyud'mi i zhivotnymi  pustynyu.  Trudno
skazat', kakov byl by ishod srazheniya, esli by ne podospelo  eshche  neskol'ko
generatorov. Metodichno, kvadrat za kvadratom, my obluchali  te  mesta,  gde
vse zhivoe szhirala nenasytnaya pena. Szhirala ona, vprochem, ne tol'ko  zhivoe.
Rasteniya sluzhili ej lakomoj pripravoj, ne to vitaminami, ne to fermentami,
neobhodimymi dlya uspeshnogo razvitiya. Pogloshchala ona vse: lateritovye zemli,
bazal't i gnejs, kirpichi i glinu, beton i granit.  V  teh  mestah,  gde  v
porodah bylo veliko soderzhanie marganca ili  vol'frama,  silicievoe  zhivoe
veshchestvo pirovalo osobenno  ohotno.  |to  bylo  ustanovleno  pozzhe,  kogda
chelovek ne tol'ko obuzdal plazmu, no i ispol'zoval ee svojstva  dlya  celej
utilitarnyh.
   K  seredine  marta  prakticheski  vsya   territoriya   Zapadnogo   Pautoo,
zahvachennaya silicievoj plazmoj, byla obezvrezhena, vzorvany obrazovannye eyu
zatory i voda poshla k polyam i plantaciyam.
   A  vertolety  vse  eshche  prodolzhali  prochesyvat'  pennye  nagromozhdeniya.
Schitalos' neobhodimym ne prekrashchat' obluchenie po krajnej  mere  v  techenie
mesyaca,  chtoby  isklyuchit'  kakuyu  by  to  ni   bylo   vozmozhnost'   novogo
nastupleniya,  novoj  vspyshki  deyatel'nosti  uzh  slishkom  aktivnogo  zhivogo
veshchestva. Kaplya plazmy mogla zatait'sya gde-to v rasshcheline, pod kornyami,  v
trudnodostupnyh  mestah,  i  "epidemiya"  neizbezhno  nachalas'   by   vnov'.
Obezvrezhivanie prodolzhalos' povsemestno - v obeih chastyah Pautoo.  K  etomu
vremeni  vse  vertolety  s  ustanovlennymi  na  nih   generatorami   imeli
dostatochnoe kolichestvo obuchennyh nami lyudej.
   Rabotaya nad etimi zapiskami, ya obrashchalsya k samym razlichnym  dokumentam,
pomogavshim mne utochnit', kak  imenno  proishodili  te  ili  inye  sobytiya,
vosstanovit' zabytoe ili uznat' o  tom,  chemu  ya  ne  yavlyalsya  svidetelem.
Podnyal ya i protokoly Mezhdunarodnoj komissii, rabotavshej v te  dni.  Teper'
eti protokoly pokazalis' osobenno lyubopytnymi.  Iz  nih  bylo  vidno,  kak
menyalsya oblik samoj komissii. Kogda shla bor'ba s plazmoj i vse  sily  byli
brosheny v  nastuplenie,  resheniya  prinimalis'  bystro,  raznoglasij  mezhdu
chlenami komissii, kak pravilo, ne voznikalo, protokoly pisalis' lakonichno,
delovito  i  vypuskalis'  v  svet  operativno.  No  kak  tol'ko  polozhenie
stabilizirovalos',  debaty  stali  dlitel'nymi,  nudnymi,  a   resheniya   -
rasplyvchatymi i po mnogim voprosam daleko ne  edinodushnymi.  Eshche  ne  byla
zakonchena povsemestnaya  likvidaciya  nashestviya  plazmy  na  Pautoo,  a  uzhe
nachalos' obsuzhdenie voprosa o neobhodimosti  soblyudeniya  samyh  tshchatel'nyh
mer predostorozhnosti pri osvoenii  silicievoj  zhizni  dlya  nuzhd  cheloveka.
Predstavitel' Bel'gii doktor Dyuv'ezar,  vozglavlyavshij  komissiyu,  nachal  s
togo, chto predlozhil prinyat' reshenie o bezuslovnom i nemedlennom zapreshchenii
primenyat' silicievuyu plazmu.
   Predlozhenie doktora Dyuv'ezara ne poluchilo podderzhki,  no  predstavitel'
Indii potreboval ustanovit' samyj strogij kontrol' za primeneniem  plazmy.
Delegat metropolii Zapadnogo  Pautoo  ohotno  podhvatil  eto  predlozhenie,
nastaivaya na  dopuske  special'nyh  nablyudatelej  na  vse  bez  isklyucheniya
predpriyatiya, gde issleduetsya ili primenyaetsya silicievaya plazma.
   Professor Murzarov v  svoyu  ochered'  postavil  vopros  o  neobhodimosti
kontrolya nad rabotami s silicievymi zarodyshami,  podcherkivaya,  chto  trudno
predusmotret', kakie posledstviya mozhet vyzvat' ih  ozhivlenie.  Vystupaya  s
podderzhkoj etogo predlozheniya, my s YUsgorom ssylalis' na  lichnoe  soobshchenie
professora Askvita o shirokom  razmahe  takogo  roda  rabot  v  special'nyh
laboratoriyah Tarkora. No  tut  my  opyat'  ne  uchli  osobennosti  haraktera
Askvita. On vystupil i stal nachisto otricat' ne tol'ko fakt  provedeniya  v
institute CHensneppa opytov s zarodyshami, no  i  vozmozhnost'  sushchestvovaniya
samih zarodyshej.
   Takimi byli pervye shagi  po  puti  k  organizacii  ob容dinennyh  usilij
chelovechestva dlya bor'by s silami kosmosa. Nachalis' oni so sporov, melkih i
krupnyh raznoglasij, vzaimnyh poprekov i vzaimnogo nedoveriya.
   Peregovory v Mezhdunarodnoj komissii stali zahodit' v tupik.
   ...21 aprelya plenarnye zasedaniya zakonchilis'. Mnogie chleny komissii uzhe
vyehali iz Makimi. Uehal i professor Murzarov. On  poluchil  naznachenie  na
post postoyannogo  predstavitelya  nashih  nauchnyh  organizacij  v  odnom  iz
komitetov  YUNESKO  i  bol'she  prakticheski   k   silicievoj   probleme   ne
vozvrashchalsya. V Makimi nekotoroe vremya prodolzhali rabotu  tol'ko  neskol'ko
chlenov komissii. Gruppa eta,  vozglavlyaemaya  doktorom  Dyuv'ezarom,  dolzhna
byla oformit' resheniya komissii i sostavit' otchet o ee deyatel'nosti. Vskore
konchilas' i eta  rabota.  28  aprelya  ya  dolzhen  byl  vyletet'  v  Moskvu,
otdohnut' nakonec  na  rodine,  no  sobytiya,  neozhidanno  razygravshiesya  v
metropolii Zapadnogo Pautoo, vse izmenili.
   Prishla trevozhnaya telegramma ot Numa  CHensneppa  s  prikazom  professoru
Askvitu nemedlenno vyletet' v Evropu, no Askvita v  Makimi  ne  okazalos'.
Kak ya uznal pozzhe, v eto vremya on nahodilsya  v  Avstralii  i  ohotilsya  za
pohititelem Sirenevogo Kristalla.
   Utrom 27 aprelya  stalo  izvestno  o  reshenii  pravitel'stva  metropolii
nachat' bombezhku Tarkora.
   Doktor  Dyuv'ezar  srochno  sobral  vseh  ostavshihsya  v   Makimi   chlenov
Mezhdunarodnoj komissii. Zasedali my  staratel'no,  no  bezrezul'tatno.  Iz
metropolii  Zapadnogo  Pautoo  postupali  otryvochnye  i,  na  nash  vzglyad,
sovershenno nepravdopodobnye svedeniya: nepodaleku ot stolicy v mirnoe vremya
poyavilis' bombardirovshchiki i institut CHensneppa v Tarkore vsemi  dostupnymi
cheloveku sredstvami byl podvergnut unichtozheniyu.
   YA poluchil predpisanie vyletet' v metropoliyu Zapadnogo Pautoo.





   Kak  chlenu  Mezhdunarodnoj   komissii   mne   prishlos'   uchastvovat'   v
rassledovanii  vsego,  chto  sluchilos'  v  Tarkore  i  Propileyah,  dovelos'
pobesedovat' i  poznakomit'sya  so  mnogimi  uchastnikami  etih  sobytij.  V
Propileyah ya,  pravda,  pobyval  uzhe  posle  togo,  kak  tam  pohozyajnichali
"cherepaha" i tank kapitana Ferrana, no vse zhe risknu opisat' ih i poprobuyu
vozmozhno obstoyatel'nee izlozhit', chto zhe proizoshlo v metropolii s 25 po  28
aprelya.
   Villa  Otena  Karta,  ne  sovsem  udachno,  hotya  i  zvuchno,   nazvannaya
Propileyami, ne pohodila ni na odnu  iz  zagorodnyh  vill  stolicy.  Obychaj
stroit' dlya sebya zagorodnye villy poyavilsya u bogatyh lyudej eshche vo  vremena
YUliya Cezarya. S teh  por  nemalo  vill  perestali  sluzhit'  svoim  hozyaevam
zagorodnymi domami i stali muzeyami. CHto zhe kasaetsya villy Otena Karta,  to
ona nikogda ne sluzhila emu zagorodnym domom, a byla zadumana  i  stroilas'
kak svoeobraznyj muzej.
   Oten Kart slyl chelovekom ne lishennym original'nosti, i, pozhaluj, ne bez
osnovanij. Odnako originalom on byl lish' v toj  mere,  v  kakoj  iz  etogo
mozhno bylo izvlech' vygodu. Sooruzhenie  Propileev  on  zateyal  v  tridcatye
gody, imenno v to vremya, kogda posle nevidannogo "procvetaniya" delovoj mir
ohvatila nebyvalaya depressiya. Raschet nezauryadnogo predprinimatelya okazalsya
pravil'nym: villa stroilas' kak nechto edinstvennoe v svoem rode, stoimost'
ee srazu brosalas' v glaza, i ni u kogo ne  moglo  vozniknut'  podozrenij,
chto Oten Kart imenno v eto vremya, kak nikogda, byl blizok k razoreniyu. Uzhe
odno  to,  chto  villu  stroil  znamenityj  Antonio  Ul'maro,  govorilo   o
neogranichennyh vozmozhnostyah bogatogo zakazchika.
   Arhitektor i prevoshodnyj skul'ptor, Ul'maro mnogo let nosilsya so svoej
ideej sozdaniya Anfilady Iskusstv,  ne  imeya  vozmozhnosti  osushchestvit'  ee,
nigde ne nahodya cheloveka, kotoryj mog by po dostoinstvu ocenit' etu  ideyu,
a glavnoe, hotel by zatratit' dostatochnye sredstva  dlya  voploshcheniya  ee  v
kamen', mramor, gips. Vstrecha  s  Otenom  Kartom  reshila  delo,  i  vskore
nepodaleku ot goroda, v nizine, zarosshej topolyami, bukom i svetlym yasenem,
sotni rabochih stali vozvodit' sooruzheniya,  kotorye  dolzhny  byli  prinesti
slavu arhitektoru i uprochit' kreditosposobnost' del'ca.
   Nachalis' raboty uspeshno, vozdvignuty udivitel'nye  sooruzheniya,  sobrany
proizvedeniya iskusstv so vsego sveta, odnako po mere togo kak  ukreplyalos'
finansovoe polozhenie Otena Karta, ischezala  nadezhda  na  slavu  u  Antonio
Ul'maro. Razgovory o  neobychajnom  sooruzhenii  postepenno  stali  stihat',
stroitel'stvo zatyanulos' na dobryj desyatok let, Kart s  kazhdym  godom  vse
men'she i men'she otpuskal sredstv. S nachalom vtoroj  mirovoj  vojny  raboty
vovse prekratilis' i Ul'maro umer, tak polnost'yu i ne zavershiv zadumannoe.
   Propilei  Oten  Kart  schital  dovol'no  obremenitel'nym  priobreteniem.
Ogromnye den'gi, vlozhennye v ih postrojku, ne  prinosili  dohoda,  prodat'
nedostroennoe sooruzhenie bylo nevozmozhno, da, veroyatno, i ne imelo smysla,
tak kak reputacii odnogo iz bogatejshih lyudej strany sposobstvoval sam fakt
obladaniya original'noj villoj-muzeem. V dni,  kogda  golova  Karta  byvala
zanyata  kakim-nibud'  vazhnym  delom,  trebuyushchim  osoboj  sobrannosti,   on
nenadolgo  zaezzhal  v  Propilei,  brodil  po   velichestvennym,   hranivshim
vdohnovennoe tvorchestvo proshedshih vremen  zalam  i  v  etom  instinktivnom
stremlenii k krasote obretal pokoj i sosredotochennost', tak neobhodimye  v
delovom srazhenii.
   Izredka v Propileyah poyavlyalas' shumnaya tolpa druzej docheri Otena  Karta,
i togda rimskij atrium ozhival,  napolnyalsya  zapahom  roz,  pryanyh  yastv  i
zvukami dzhazovoj muzyki. No kak  tol'ko  pirshestvo  stihalo  i  avtomobili
uvozili molodyh lyudej v gorod, villa  pogruzhalas'  v  tishinu  i  snova  ee
edinstvennym obitatelem ostavalsya skul'ptor i iskusstvoved Pol' Ritam.
   YA nemalo besedoval s Polem Ritamom. Zahodil k nemu v bol'nicu, kogda on
uzhe stal popravlyat'sya i  prihodit'  v  sebya  posle  burnyh  i  neobychajnyh
sobytij v Propileyah, byval v ego malen'koj kvartirke, smotrel ego skromnye
i kakie-to ochen' trogatel'nye raboty. Slovom, ya uspel uznat' etogo dobrogo
i umnogo cheloveka horosho, uspel polyubit' ego iskrenne.
   Pol' Ritam, vsyu zhizn' prozhivshij v iskusstve i zhivshij dlya iskusstva, kak
nikto drugoj podhodil dlya upravleniya i nadzora za Propileyami.  S  teh  por
kak v golovu  Otena  Karta,  vorochavshego  bol'shimi  delami  i  nikogda  ne
dopuskavshego nenuzhnoj rastochitel'nosti v  malyh,  prishla  mysl'  naznachit'
Ritama  na  etu  dolzhnost',  on  mog  bol'she  ne  bespokoit'sya   o   svoej
ville-muzee. Ritam bezzavetno lyubil vse sobrannoe v Propileyah,  nachinaya  s
samoj desheven'koj gemmy v gliptoteke i  konchaya  monumental'nymi  statuyami,
vysechennymi vydayushchimisya masterami.
   V poslednie gody zhizni znamenitogo skul'ptora i arhitektora Pol'  Ritam
rabotal s nim, i eto davalo emu vozmozhnost' schitat' sebya "uchenikom  samogo
Antonio  Ul'maro".  Ritam  nichego  ne  sozdal   v   iskusstve,   ostavayas'
neudachnikom i mechtatelem.  Buduchi  diletantom,  on  hotel  stat'  tvorcom,
buduchi malotalantlivym, on stremilsya k slave i  podvigu  v  iskusstve,  ne
ponimaya ili ne imeya muzhestva ponyat', chto, krome mechty o tvorchestve, u nego
ne bylo nichego tvorcheskogo. Vojna otnyala  u  nego  ruku  i  nogu,  i  etim
primirila ego s samim soboj: emu ostalos' uteshenie, chto, ne sluchis' etogo,
on smog by stat' Praksitelem sovremennosti, no sejchas on zhivet  v  proshlom
iskusstva,  verno  ohranyaya  eto  proshloe,  talantlivo  vosproizvedennoe  v
Propileyah, Vprochem, on ne tol'ko ohranyal ego, on izuchal ego i esli ne stal
znamenitym skul'ptorom, to ogromnym trudom razvil v sebe gluboko taivshiesya
sposobnosti original'nogo iskusstvoveda. YA ne mnogo smyslyu v  zhivopisi,  v
staryh rabotah skul'ptorov,  hudozhnikov,  no  s  udovol'stviem  teshu  sebya
nadezhdoj, chto imenno ya ubedil Ritama  celikom  otdat'sya  iskusstvovedeniyu.
Skazhu tol'ko o faktah. Vyzdorovev, Pol' Ritam  uzhe  ne  vernulsya  k  Otenu
Kartu, a sovsem nedavno ya poluchil s  ego  avtorskoj  podpis'yu  prevoshodno
napisannuyu i horosho izdannuyu knigu ob Antonio Ul'maro. No ya zabegayu vpered
i neskol'ko otvlekayus'. Vernus' k opisaniyu  sobytij,  proishodivshih  v  te
aprel'skie dni v Propileyah.
   Kazhdoe utro  v  polovine  desyatogo  Pol'  Ritam  akkuratnejshim  obrazom
poyavlyalsya  u   massivnyh   vorot   Propileev.   Druzheski   poprivetstvovav
privratnika (staryj privratnik mne zapomnilsya ne men'she Ritama, no  -  chto
podelaesh' - v etih zapiskah  o  vseh  ne  rasskazhesh'),  Ritam  kazhdyj  raz
privychno sokrushalsya, chto metallicheskaya ograda rzhaveet,  i  ochen'  podrobno
izlagal, kak imenno on nameren ugovorit' gospodina Karta raskoshelit'sya  na
podderzhanie Propileev. Razve mozhno zhalet' sredstva na soderzhanie v poryadke
takoj krasoty? Ved' ograda izgotovlena  po  eskizam  samogo  Kanibuno!  Ee
otlivali  luchshie  mastera  P'errona  i,  kogda  okonchili  otlivku  pervogo
varianta reshetki...
   Privratnik naizust' znaet vsyu istoriyu  unikal'noj  ogrady,  s  delannym
interesom vyslushivaet skul'ptora,  sokrushaetsya  vmeste  s  nim,  ozhivlenno
podderzhivaet  razgovor  -  ved'  eto  ego  edinstvennoe   razvlechenie   na
protyazhenii vsego skuchnogo dnya - i udalyaetsya v privratnickuyu ne ran'she, chem
Ritam ischeznet za kupoj derev'ev, otdelyayushchih vorota ot villy-dvorca.
   Tak Pol' Ritam nachinaet svoj utrennij obhod.
   Kazhdyj raz, projdya bukovuyu chashchu i ochutivshis' pered Anfiladoj  Iskusstv,
vostorzhennyj iskusstvoved zamiraet na neskol'ko minut, nikogda ne  ustavaya
voshishchat'sya sozdaniem Ul'maro. Otsyuda ot bukovoj roshchicy, luchshe vsego vidna
Anfilada, postepenno spuskayushchayasya k  samomu  nizkomu  mestu  usad'by,  gde
gromozditsya mrachnoe sooruzhenie,  nazvannoe  arhitektorom  "Srednevekov'e".
Otsyuda zhe nachinaetsya shirokaya, moshchennaya ogromnymi plitami Doroga  sfinksov.
Po obeim  ee  storonam  pravil'nymi,  unylymi  ryadami  tyanutsya  cokoli  iz
krasnogo peschanika,  na  kotoryh  lezhat  l'vy  s  chelovecheskimi  golovami.
Odnoobraznye, besstrastno-zagadochnye, oni kak  by  simvoliziruyut  verenicu
vekov, polnyh tajn i  nepoznannogo,  vekov,  predshestvovavshih  naibol'shemu
rascvetu iskusstva egiptyan.
   Medlenno,  skrezheshcha  metallicheskoj  nogoj  po  kamennym  plitam  Dorogi
molchaniya, Ritam prohodit mimo sfinksov, priblizhayas' k massivnomu  stroeniyu
s kosymi srezami sten.
   Vhod v Anfiladu Ul'maro nachal stroit' eshche v to vremya, kogda  Oten  Kart
predostavlyal emu naibolee shirokie vozmozhnosti,  i  arhitektoru  udalos'  v
sovershenstve  peredat'  stil'  drevnej   egipetskoj   postrojki.   Temnye,
tainstvennye zdaniya byli slozheny iz  bol'shih  kamennyh  glyb,  pritesannyh
pochti s takoj zhe porazhayushchej tochnost'yu, s kakoj eto delali  raby  Snofru  i
Heopsa.
   Doroga zakanchivalas' shirokoj ploshchadkoj, na  kotoroj  Ul'maro  ustanovil
iglu obeliska, issechennuyu  ieroglifami,  i  kolossal'nuyu  sidyachuyu  figuru,
prevoshodno  garmonirovavshuyu  s  obshchim  spokojstviem  arhitekturnyh  linij
postrojki.  Vhod  v  egipetskie  zaly  predstavlyal  soboj  dve  sovershenno
odinakovye gruznye bashni s kosymi stenami - pilony, svyazannye portalom, so
sravnitel'no nebol'shoj dver'yu, pridavlennoj massivnost'yu postrojki.
   Zatvoriv tyazheluyu bronzovuyu  dver',  Ritam,  slovno  v  mashine  vremeni,
perenosilsya v glub' vekov, v carstvo  velichavoj  nepodvizhnosti  egipetskih
statuj, v carstvo mnozhestva odinakovyh kolonn, v mir  iskusstva,  skupogo,
pryamougol'nogo, zastyvshego i zloveshche ugryumogo.
   Vnutrennij egipetskij dvorik  arhitektor  vypolnil  tak,  chto  v  lyubuyu
pogodu v nem oshchushchalos'  solnce  Egipta:  umelo  zamaskirovannye  istochniki
sveta posylali luchi cherez verhnie otverstiya, raspolozhennye nad  bassejnom.
Odnako eto ne umen'shalo  chuvstva  pridavlennosti.  Ego  ne  rasseivala  ni
pestraya rospis' zolotom, sin'yu, yarko-krasnoj kraskoj, stol' zhe zagadochnaya,
kak ieroglify, i zapolnyavshaya vse steny, kolonny, karnizy; ni zelen' pal'm,
stolpivshihsya u bassejna; ni golubizna prohladnoj vody.
   Egipetskaya chast' Anfilady vsegda navevala tosku na Ritama.
   "Iskusstvo  mertvoe,  iskusstvo  dlya  mertvyh,  -   chasto   dumal   on,
rassmatrivaya zastyvshie  izobrazheniya  barel'efnoj  zhivopisi,  -  iskusstvo,
sozdannoe strahom pered  prevratnostyami  zagrobnogo  mira,  sozdannoe  dlya
potustoronnej zhizni,  prizvannoe  umilostivit'  bogov  nebytiya.  Otsyuda  i
poiski form absolyutnogo pokoya, otsyuda tainstvennost', mrachnost'".
   Ritam vsegda staralsya projti egipetskij dvorik poskoree, spesha  v  zaly
oduhotvorennogo   iskusstva   |llady,   no   ego   chasten'ko    zaderzhival
krokodil'chik.
   Krokodil'chik, greyas' na otmeli glubokogo bassejna, ne  podaval  nikakih
priznakov zhizni, chasami lezhal brevnom, kak i podobaet etim milym zhivotnym,
i nichem, sobstvenno, ne obremenyal Ritama. No odnogo tol'ko  prisutstviya  v
hrame iskusstv etogo sushchestva  bylo  dostatochno,  chtoby  natura  hudozhnika
buntovala. Krokodil'chik byl vodvoren v  Anfiladu  volej  samogo  gospodina
Karta - eto byl  ego  edinstvennyj  "tvorcheskij"  vklad  v  delo  sozdaniya
Propileev, - i Pol' Ritam ne ustaval negodovat' pri mysli o tom,  kak  byl
by ogorchen  etim  Ul'maro.  Neuzheli  nedostatochno  peredal  on  samyj  duh
glubokoj drevnosti? Neuzheli ot kazhdogo  kamnya,  kolonny,  freski  ne  veet
podlinnym iskusstvom Egipta i  trebuetsya  eshche  vselyat'  syuda  eto  merzkoe
tvorenie?  Blazh'!  Prihot'  sobstvennika,  ne  umeyushchego  cenit'  nastoyashchee
iskusstvo, bol'shoj talant. S kakoj siloj i dostovernost'yu peredany kolorit
i risunok, primenyavshiesya zodchimi Drevnego Egipta, kak  porazhaet  velichavaya
nepodvizhnost' v pozah statuj, strogoe spokojstvie linij, stol' harakternoe
dlya egiptyan,  stremivshihsya  v  svoem  iskusstve  k  vyrazheniyu  absolyutnogo
pokoya!.. Pokoya?
   A mozhet byt', vse zhe prav Oten Kart?
   Ritam,  s   trudom   ustraivaya   svoyu   metallicheskuyu   nogu,   nakonec
prisazhivaetsya u kraya bassejna i nachinaet pristal'no rassmatrivat'  ploskuyu
golovu  s  dlinnym  rylom,  so  vzdutymi  krayami  nozdrej,  s   harakterno
izognutym,  slovno  ulybayushchimsya  vo  sne,  razrezom  rta.   Krokodil   byl
mertvenno-zastyvshim, sovershenno nepodvizhnym, hotya chem-to neulovimym  daval
ponyat', chto on zhiv.
   Krokodil olicetvoryal soboj pokoj!
   Mozhet byt', imenno poetomu  egiptyane  poklonyalis'  zhivym  krokodilam  i
bal'zamirovali mertvyh?
   "Nepriyatnoe zhivotnoe vse-taki", - neizmenno zaklyuchal Ritam i  speshil  v
zaly |llady.
   Zdes'  vse  bylo  svetlym,  zhizneradostnym.  Ul'maro,  stremyas'  polnee
peredat'  sushchnost'  iskusstva  Drevnej  Grecii,  sumel  udivitel'no  tonko
primirit' raznorodnost' stilej. Vse bylo sooruzheno na raznyh  vysotah  bez
vsyakogo priznaka simmetrii, i v to  zhe  vremya  vse  bylo  garmonichno,  kak
garmonichna sama ves'ma nesimmetrichnaya priroda.
   Stupeni,  vedushchie  ot  vyhoda  iz  egipetskogo  dvorika,  spuskalis'  k
obshirnoj, mozaichno vylozhennoj ploshchadke. Na nej mezhdu ellinskimi  figurami,
blistavshimi  beliznoj  parosskogo  mramora,  bili  veselye  fontanchiki.  K
ploshchadke podhodili  nebol'shie  zdaniya  s  kolonnami,  kariatidami,  k  nej
spuskalis' lestnicy, vedushchie vo vnutrennie pomeshcheniya, i vse  eto  radovalo
glaz, so vkusom peredavalo bezzabotnoe, prazdnichnoe mirosozercanie  greka,
sumevshego sozdat' svyatoj, chistyj gimn iskusstvu. Sooruzheniya, vyhodivshie na
ploshchadku, kak i u drevnih grecheskih arhitektorov, byli raskrasheny v  samye
veselye, yarkie cveta: glubokim  surikom,  chistogo  tona  sin'koj,  blednoj
ohroj,  zelen'yu.  Pozolochennye  akroterii  i  l'vinye  golovy  vodostokov,
kazalos', pridavali ulybchivost' vsemu ansamblyu.
   Ul'maro  sdelal  vse,  chtoby  voskresit'  nebyvaluyu  chudesnuyu  krasotu,
nekogda voploshchennuyu grekami v Akropole. Ves' svoj talant  on  otdal  tomu,
chtoby i teper',  spustya  dvadcat'  pyat'  vekov,  lyudi  mogli  vosprinimat'
ellinskoe zodchestvo tak zhe svezho, yasno, kak  i  togdashnij  ellin,  tak  zhe
chuvstvovat' ego porazhayushchuyu prelest'.
   - Dostig li on svoej celi? - razmyshlyaya o Propileyah,  chasten'ko  govoril
mne  Pol'  Ritam.  -  Vryad  li.  Krasivyj,  garmonichnyj  ellin,  sozdavshij
ulybayushchijsya stil', zvuchashchij v edinom akkorde s likuyushchej prirodoj, ulybalsya
i likoval sam, togda kak nash ogromnyj, tuchnyj gospodin Kart,  obremenennyj
bor'boj s konkurentami, ulybaetsya redko, a likuet tol'ko oderzhivaya krupnuyu
pobedu  na  birzhe.  Vy  znaete,  gospodin  Kurbatov,  publika  nikogda  ne
dopuskaetsya v Propilei, i vse sobrannoe  zdes',  sozdannoe  nashim  dorogim
Antonio, ostaetsya krasivo-mertvym, zastyvshim, nedostupnym. Staryj  Ul'maro
videl, chto ego tvorenie ne probuzhdaet vozvyshennyh chuvstv, chto  ego  detishche
ne sogreto tysyachami vzglyadov  lyudej,  lyubyashchih  iskusstvo.  Vse  eto  ochen'
omrachalo poslednie dni uchitelya! Emu kazalos', chto  lyudi  uzhe  ne  sposobny
vosprinimat' krasotu legko  i  prazdnichno,  kazalos'  emu,  chto  v  |llade
konchilas' yunost' chelovechestva. Tak li eto? A chto, esli by v Propilei voshel
narod? YA chasto prislushivayus' k tishine, caryashchej  v  Anfilade,  -  prodolzhal
Ritam. - Prislushivayus' i dumayu: slishkom eshche mnogo nado sdelat',  dlya  togo
chtoby v Propilei voshel narod. Pravda?
   CHto ya mog otvetit' Ritamu? YA emu  rasskazyval  ob  |rmitazhe,  o  shturme
Zimnego, o Dvorce pionerov v Moskve...
   ...Kazhdyj  den'  skromnyj  i  trudolyubivyj  Ritam   metodichno   obhodil
Anfiladu, delovito, po-hozyajski vse osmatrivaya, delaya v bloknote zametki o
neobhodimosti remonta ili o restavracii togo ili inogo eksponata, i tol'ko
posle etogo otpravlyalsya v hranilishche,  gde  do  pozdnego  vechera  zanimalsya
razborom i opisaniem, kollekcij.
   S zalami |llady Ritam vsegda  rasstavalsya  s  grust'yu.  Projdya  rimskij
atrium,  on  spuskalsya  po  lestnice,  predstavlyavshej  soboj   polukrugluyu
kolonnadu, prohodil ploshchadku s ustanovlennoj  na  nej  statuej  Avgusta  i
ostanavlivalsya u pustyrya. V samoj  nizine  uchastka  obshirnoe  prostranstvo
zaroslo bur'yanom, melkim kustarnikom i bylo useyano zamshelymi valunami.  Po
zamyslu Ul'maro, eto mesto dolzhno bylo olicetvoryat' veka, posledovavshie za
padeniem Rima. On velel ne ubirat' kamni,  ne  planirovat'  ploshchadku,  vse
ostavit' v smutnom haose, v kotorom v  eti  veka  nahodilis'  esteticheskie
stremleniya,  i  tol'ko  posredi  pustyrya  vozdvig  svoe  Srednevekov'e   -
pavil'on, v miniatyure napominavshij i mrachnyj rycarskij zamok,  i  tyazhelyj,
ugryumyj  hram  tol'ko  chto  nahodivshego  sebya   iskusstva   rannej   epohi
hristianstva.


   Vse, chto proizoshlo v chetverg 26 aprelya, Ritam  pomnil  otlichno.  Kak  i
vsegda, on sovershal svoj obhod Propileev. No na  etot  raz  obhod  emu  ne
udalos' zakonchit'. V to vremya kak on stoyal nad krokodil'chikom, reshaya ochen'
vazhnyj dlya sebya  vopros,  neobhodimo  li  eto  otvratitel'noe  zhivotnoe  v
egipetskom dvorike, i v kotoryj raz prikidyvaya, kak  by  otnessya  k  etomu
Antonio Ul'maro,  za  nim  prishli  ot  privratnika.  Nado  bylo  pobystree
vernut'sya k vorotam: pod容hal avtofurgon i shofer treboval upravlyayushchego. On
privez kakuyu-to zverushku po rasporyazheniyu samogo Otena Karta.
   "Neuzheli eshche odin krokodil!"
   Pol' Ritam pospeshil k privratnickoj.
   U vorot villy dejstvitel'no stoyal gromozdkij alyuminievyj avtofurgon  iz
prachechnoj Bartni.
   - Zdravstvujte, gospodin, upravlyayushchij.
   - Zdravstvujte, Villi.
   - O, kak vy mogli uznat', chto menya zovut Villi? -  rasplylsya  v  ulybke
shofer, pokazyvaya otlichnye belye zuby.
   - U nas v strane vseh negrov zovut Villi ili Tom. Vil'yamov bol'she.  CHto
vy privezli? Kto vas prislal?
   -  YA  privez  zheleznyj  yashchik,  v  kotorom  kakaya-to  zverushka,  kazhetsya
cherepaha.
   - CHerepaha? - nedoumenno peresprosil Ritam.
   - Nu da, cherepaha. CHto zhe eto eshche  mozhet  byt'?  -  shofer  smutilsya  i,
starayas' skryt', chto po doroge v Propilei  byl  izlishne  lyubopyten,  pones
izryadnuyu chepuhu, vypalivaya slova s neveroyatnoj skorost'yu.
   - Podozhdite minutku. Vy govorite  slishkom  bystro.  Rasskazhite  tolkom:
otkuda vy, kto vas prislal i zachem  eta  cherepaha.  Pochemu  v  furgone  iz
prachechnoj? YA nichego ne mogu ponyat'. I govorite, pozhalujsta, pomedlennee.
   Villi ponyal pros'bu Ritama neskol'ko svoeobrazno. On uselsya na skam'e u
vorot, zakuril sigaretu i nachal  dovol'no  obstoyatel'no  rasskazyvat'  obo
vsem, chto s nim sluchilos' v to utro. Udivitel'nyj den'. Eshche otpravlyayas' iz
domu na rabotu, on ponyal, chto den' budet neobychnym. Vsegda,  kogda  staraya
Metin - eto sosedka, chtob ej  pusto  bylo,  -  zatevaet  ssoru  s  rannego
utra... Ritam neskol'ko raz ostanavlival  shofera,  pytayas'  zastavit'  ego
govorit' o suti dela, no eto  ni  k  chemu  ne  privelo.  |tot  obshchitel'nyj
chelovek vsyakij raz, kogda ego  preryvali,  schital  svoim  dolgom  nachinat'
rasskaz s nachala. Ritam ponyal, chto tut uzh nichego ne podelaesh',  i  zapassya
terpeniem. Tol'ko v rezul'tate togo, chto Villi govoril neveroyatno  bystro,
Ritamu stalo koe-chto yasno men'she chem v polchasa.
   Furgon, s kotorym ezdil po gorodu slovoohotlivyj shofer, kazhdyj  chetverg
zaezzhal v institut CHensneppa v Tarkore, zavozil tuda vystirannye halaty  i
zabiral tyuki  s  gryaznymi.  V  eto  utro  Villi,  kak  obychno,  v容hal  na
territoriyu instituta. Furgon  razgruzili,  i  on  prespokojno  zhdal,  poka
pogruzyat vse nakopivsheesya za nedelyu. Vsegda v eti rannie chasy v  institute
carila tishina, no segodnya zdes'  tvorilos'  nechto  neponyatnoe.  V  glavnye
vorota v容zzhali avtomobili odin  za  drugim.  Neobychnye  mashiny  -  ne  to
pozharnye, ne to voennye. Sredi nih byli i platformy s postavlennymi na nih
ogromnymi sharami, iz kotoryh vse vremya vilsya parok, a truby, othodyashchie  ot
shara, byli pokryty ineem. |to v  aprel'skuyu  teplyn'!  Vskore  dvor  pered
glavnym korpusom zapolnilsya lyud'mi i  mashinami.  Vse  prishlo  v  dvizhenie.
CHuvstvovalos', chto sluchilos' nechto neobychnoe. Sotrudniki instituta  begali
ozabochennye, vnimanie  vseh  bylo  obrashcheno  na  dom,  okruzhennyj  vysokoj
stenoj.  Ottuda  donosilis'  neponyatnyj  shum,  moshchnoe   gudenie,   hlopki,
napominavshie vystrely, a mozhet byt',  tam  i  strelyali.  Villi  nichego  ne
znaet. Dom za stenoj vsegda horosho ohranyaetsya, a Villi ne  imeet  privychki
sovat' nos kuda  ne  sleduet.  On  uzhe  chetyre  goda  rabotaet  shoferom  v
prachechnoj Bartni, i eshche ni razu policejskie...
   Ritam vovremya  dogadalsya  predlozhit'  sigaretu,  i  rasskaz  snova  byl
napravlen v nuzhnoe ruslo. Da, tak vot, mozhet byt', i strelyali. Neizvestno.
Mashin medicinskoj pomoshchi vo dvore  instituta  tozhe  bylo  dostatochno.  Oni
stoyali, kak vidno, nagotove. Villi ne pokidal furgona  ni  na  minutu,  on
tol'ko vlez na kryshu svoej mashiny, a ottuda vse bylo otlichno vidno i  dazhe
slyshno luchshe. Interesno, vse zhe posmotret' i poslushat',  pochemu  eto  lyudi
vdrug zabegali, kak murav'i, kogda ih potrevozhish' palochkoj.  Vnezapno  shum
prekratilsya, i iz vnutrennego dvora,  obnesennogo  vysokoj  stenoj,  stali
pospeshno vynosit' massu vsyakih veshchej. Kakie-to yashchiki, stoly, shkafy, svyazki
bumag i raznye pribory, blestevshie na solnce lakom, steklom i nikelem, kak
horoshie  avtomobili.  Pribory  byli  bol'shie  i  malen'kie.  Velichinoj   s
elektricheskij chajnik i  velichinoj  pianino.  Takie  vytaskivali  neskol'ko
chelovek. Vse eto pospeshno gruzili v  avtomobili,  i  oni  odin  za  drugim
vyezzhali iz instituta, napravlyayas' po Aretskomu shosse k gorodu.
   V obshchej sumatohe vse zabyli o Villi, no on stoya-l  spokojno:  on  znal,
chto ego furgon mozhet ponadobit'sya  lyudyam,  kogda  u  nih  tvoritsya  chto-to
neladnoe. Horoshij sluchaj zarabotat'. Ne pravda li? V  prachechnoj  Bartni  s
etim, pravda, strogo, no vot, kogda v proshlom godu...
   Novaya sigareta - i Villi podhodit k glavnomu.  Kak  on  i  ozhidal,  ego
uslugi, konechno, ponadobilis'. Iz vorot vybezhal vysokij hudyushchij muzhchina  s
zheltym licom, v perepachkannom belom halate, bystro oglyadel dvor i brosilsya
k ego furgonu. On sprosil, znaet li Villi, gde nahoditsya  villa  gospodina
Otena Karta. O, Villi, konechno, znal. Sovsem  nedavno  on  razvozil  bel'e
imenno v etom rajone. Pravda, na  villu  gospodina  Karta  on  nikogda  ne
dostavlyal bel'e, no, proezzhaya po napravleniyu k |no, gde  u  nego  zhivet...
Bystryj chelovek mahnul rukoj  -  takie  lyudi  nikogda  ne  imeyut  terpeniya
vyslushat' Villi do konca - i skrylsya za vysokoj  stenoj.  CHerez  neskol'ko
minut chetvero krepkih parnej tashchili nebol'shoj zheleznyj yashchik k ego furgonu.
YAshchik vdvinuli v furgon. Tol'ko odin yashchik, togda kak  v  drugie  mashiny  ih
gruzili desyatkami: oni, ochevidno, byli pustymi. Nu vot, kogda yashchik nakonec
postavili, bystryj chelovek dal  emu  krupnuyu  kreditku.  O,  etogo  hvatit
nadolgo. Nuzhno ne men'she mesyaca ezdit' s furgonom, sobiraya tyuki s  bel'em,
chtoby zarabotat' stol'ko. Kak  tol'ko  rabochie,  pritashchivshie  yashchik,  snova
ubezhali vo vnutrennij dvor, bystryj  chelovek  velel  nemedlenno  ehat'  na
villu. |to ne tak slozhno v konce koncov. On tol'ko chertovski  tyazhel,  etot
yashchik, hotya i sdelan iz tonkogo zheleza. Pryamo neveroyatno: neuzheli  cherepaha
mozhet tak mnogo vesit'?
   - Ladno, Villi. Mne pochti vse yasno. Vernee, yasno, kakoj vy velikolepnyj
rasskazchik. Postarajtes' vspomnit', chto eshche vam skazal etot,  kak  vy  ego
nazyvaete, bystryj chelovek?
   - On skazal, chto otvezti syuda yashchik velel sam gospodin Kart.
   - Vot kak? Prevoshodno. Davajte posmotrim cherepahu.
   Ritam ne mog schitat' sebya znatokom reptilij, no to, chto lezhalo  na  dne
yashchika, nikak ne  pohodilo  na  zelenuyu  cherepahu,  stol'  neobhodimuyu  dlya
torzhestvennyh obedov. Da, ochevidno, gospodin Kart  ne  sobiralsya  balovat'
svoih gostej lakomym blyudom, a imel v vidu kakuyu-to druguyu  cel'.  Nu  chto
zhe, hozyain znaet luchshe. CHerepaha tak cherepaha. Vot tol'ko kuda ee  devat'?
Ritam eshche raz  zaglyanul  v  temnotu  yashchika,  gde  lezhalo  chto-to  bol'shoe,
diametrom okolo polumetra, i dejstvitel'no napominayushchee cherepahu. ZHivotnoe
bylo  nepodvizhno.  Ochevidno,  ono  vtyanulo  v  svoyu  bronyu  i  golovu,   i
konechnosti. CHert znaet chto takoe! K zabotam  o  krokodil'chike  pribavilis'
zaboty ob etom zastyvshem v strahe sozdanii.
   Eshche odno olicetvorenie pokoya!
   - Sgruzhajte ee.
   - O, gospodin upravlyayushchij, eto ne tak prosto. YA zhe govoril vam, chto ona
slishkom tyazhela.
   YAshchik s cherepahoj okazalsya dejstvitel'no nepod容mnym, i Ritam reshil  vse
zhe vpustit' furgon na territoriyu villy, s tem chtoby podvezti ego poblizhe k
pustyryu. Tam,  v  srednevekovom  grote,  pozhaluj,  luchshe  vsego  pomestit'
cherepahu. V nem  prohladno  i  syrovato.  Vprochem,  oni,  kazhetsya,  kak  i
krokodily, lyubyat vypolzat' na otmeli i gret'sya na  solnyshke.  No  cherepahi
byvayut raznye. |ta voobshche ni na kakuyu ne pohozha. Nuzhno nepremenno  segodnya
zhe dozvonit'sya k gospodinu Kartu, |to, pravda, ne tak prosto, no nichego ne
podelaesh'.
   Ritam razdrazhalsya vse bol'she i bol'she:  segodnya,  navernoe,  tak  i  ne
udastsya zanyat'sya delom.  Obhod  ne  zakonchen,  opisanie  kiprskih  vaz  ne
sdelano, a tut eshche  eta  pakost'.  Razdrazhitel'nost',  odnako,  ne  meshala
Ritamu pozabotit'sya o zhivom.  On  byl  dobrym  chelovekom  i  prezhde  vsego
podumal,  chto  zverushku  sleduet  nakormit'.  Sluzhitelyu,  uhazhivavshemu  za
krokodilom, byli dany v  svoe  vremya  podrobnye  ukazaniya,  ishodivshie  ot
specialistov,  i  on  akkuratnejshim  obrazom  kormil  "egiptyanina"  ryboj,
pticej, dostavlyal emu lyagushek i melkoe zver'e. CHto zhe  kasaetsya  cherepahi,
to tut sluzhitel' rovnym schetom nichego ne znal. Ne znal, chem nuzhno  kormit'
cherepahu, i Ritam. On smutno pomnil, chto cherepahi mogut  dolgo  obhodit'sya
bez pishchi, no  luchshe,  konechno,  nakormit'  zhivotnoe.  Ritam  otpravilsya  v
biblioteku, raskopal tam vse, chto tol'ko mozhno bylo vychitat' o  cherepahah,
i eto okonchatel'no sbilo ego s tolku. Odni vidy cherepah byli  plotoyadnymi,
hishchnymi, drugie pitalis' isklyuchitel'no rastitel'noj pishchej. K  kakomu  vidu
prinadlezhala prislannaya Otenom Kartom - on reshitel'no ne mog razobrat'sya i
rasporyadilsya brosit' v yashchik i lyagushku, i kochan kapusty.
   Esli by on znal, k chemu eto privedet!
   V techenie vsego ostatka dnya  on  tshchetno  proboval  svyazat'sya  s  Otenom
Kartom. Sekretari  neizmenno  otvechali,  chto  shef  v  ot容zde.  Da,  Ritam
poryadkom nadoel hozyainu pros'bami o sredstvah dlya podderzhaniya Propileev, i
ne udivitel'no, chto on ne zhelaet s nim razgovarivat'. Odnako kak zhe byt' s
cherepahoj? A mozhet byt', Kart i v samom dele zanyat. Nu, nichego, zavtra  on
nepremenno  svyazhetsya  s  nim.  Ne  isklyucheno,  chto  tot  i   sam   prishlet
kakie-nibud' instrukcii, uspokoil sebya upravlyayushchij. Pered uhodom domoj  on
hotel  bylo  navedat'sya  v  Srednevekov'e,  no   posle   utomitel'nogo   i
bestolkovogo dnya ne nashel v sebe  sil  kovylyat'  v  takuyu  dal'  i  pozdno
vecherom otpravilsya otdyhat'.
   Na sleduyushchee utro obychnoj nespeshnoj besedy s privratnikom  o  plachevnom
sostoyanii   unikal'noj   ogrady   ne   poluchilos'.   Privratnik   vstretil
upravlyayushchego neprivychno vozbuzhdennym i, dazhe  zabyv  pozdorovat'sya  (etogo
nikogda s nim ne sluchalos'!), srazu zhe sprosil:
   - Vy slyshali, chto tvoritsya v gorode?
   - Net, a chto tam tvoritsya?
   - Segodnya ya nocheval u syna. My eshche spali, a k nam uzhe vbezhala  nevestka
s krikom "Vojna!". My bylo obrugali ee sprosonok, no  vse  zhe  vskochili  s
postelej. Ne uspeli my s synom  natyanut'  na  sebya  odezhdu,  kak  uslyshali
vzryvy, potryasshie vozduh. Nad poselkom - vy zhe znaete, gospodin Ritam, syn
moj zhivet nepodaleku ot Pema - pronosilis'  samolety.  Oni  podnimalis'  s
Asujskogo aerodroma i leteli k Tarkoru. Nam bylo vidno,  chto  tam  vysitsya
kolossal'nyj stolb dyma. Samolety napravlyalis' imenno  k  etomu  mestu,  i
ottuda slyshny byli vzryvy bomb.
   - CHto vy takoe govorite? - Ritam vspomnil, chto, vyjdya iz  domu,  nichego
ne zametil. V ego poselke ne razdavalis' ledenyashchie dushu  zvuki  siren,  ne
oshchushchalos' nikakoj paniki i redkie prohozhie, kak obychno, shli  po  kirpichnym
trotuarchikam tihoj, zatenennoj molodoj aprel'skoj listvoj ulicy. Nikto  ne
speshil  v  ukrytiya.  Radio  peredavalo  reklamnye  ob座avleniya,  sdobrennye
veseloj tanceval'noj muzykoj. -  Mozhet  byt',  vy  chto-nibud'  sputali?  YA
nichego ne zametil.
   Privratnik, samodovol'no  ulybayas',  molcha  ukazal  na  vostok,  otkuda
pokazalis' samolety. Oni bystro priblizhalis', i vskore  rev  sovsem  nizko
proletevshih bombardirovshchikov zahlestnul Ritama vibriruyushchim voem.
   - Opyat'?
   Ulybka ushla s lica privratnika. On grustno  i  ponimayushche  posmotrel  na
iskalechennogo vojnoj hudozhnika - privratnik sam byl tyazhelo ranen,  u  nego
pogib syn na vojne - i otricatel'no pokachal golovoj.
   - Slava bogu, vojny eshche net, no tam, v lesoparke Tarkor, tvoritsya nechto
neponyatnoe. |toj noch'yu tuda  styanuty  vojska.  Vy  znaete  ozero,  kotoroe
nemnogo v storone ot dorogi, vedushchej v  Pem?  Tam  v  dni  moej  molodosti
byvali gulyaniya i my katalis' na lodochkah. Vprochem, vy pomolozhe i etogo uzhe
ne   zastali.   Teper'   vsya    eta    mestnost'    otkuplena    koncernom
"CHensnepp-kauchuk". Na beregu Tarkorskogo ozera postroili institut.  Himiya.
CHto-to issleduyut. Govoryat, teper' tkani budut delat' pryamo  iz  peska.  Iz
nego zhe budut gotovit' rezinu i eshche kakie-to tam veshchi. No ne v etom  delo.
Nachinaya s proshloj nochi v teh mestah proishodit chert znaet  chto.  Ni  odnoj
zhivoj dushi ne ostalos'  v  parke  Tarkor:  vseh  udalili.  Vojska  plotnym
kol'com opoyasali vsyu okrugu. Podoshli tanki i mashiny s ognemetami.  Struyami
ognya zalivayut  zdaniya,  v  kotoryh  eshche  vchera  raspolagalis'  laboratorii
CHensneppa, a s vozduha na vse eto sbrasyvayut bomby. Samolety idut volnami,
odin za drugim.
   Ritam tyazhelo opustilsya na skamejku, na kotoroj sidel vchera s  boltlivym
shoferom, priehavshim iz Tarkora. Smutnaya trevoga ohvatila hudozhnika. On  ne
mog vot tak, srazu,  ponyat',  chto  zhe  proishodit.  Tarkor  i  cherepaha  v
bel'evom furgone, bombezhka i vrode net vojny. Nado sejchas  zhe  poprobovat'
pozvonit' Kartu. Ne otvetit, naverno... Mozhet byt', proehat' k nemu?..  Ne
primet, konechno, ni za chto ne primet.
   - Ne ponimayu. A vy ne sputali chego-libo?
   - O net, gospodin Ritam! YA pospeshil syuda, chtoby smenit' Nisuta,  a  syn
sejchas zhe pomchalsya k Tarkoru. On u menya  pronyrliv  i  lyuboznatelen  ne  v
meru. Tol'ko pered vashim prihodom on uehal otsyuda. Rasskazal mne vse,  chto
videl, ostavil dlya menya edu i umchalsya na zavod: emu vo vtoruyu  smenu.  Tak
vot, dal'she pereezda na doroge, vedushchej v Pem, emu, pravda, probrat'sya  ne
udalos': vsyudu stoyali cepi soldat. Ot konechnoj stancii metro  on  uzhe  shel
peshkom: v storonu Tarkora transport ne propuskayut. Po shosse odna za drugoj
pronosilis' pozharnye mashiny. Govoryat, ih ne hvatilo v  stolice  i  komandy
vyzvali iz Pema, Nuvi i dazhe Lonara. Pozharniki  oberegayut  park  ot  ognya.
Nel'zya, chtoby ogon' rasprostranilsya. Unichtozhayut vse tol'ko vblizi ozera.
   - Koshmar kakoj-to. Da chto zhe unichtozhayut?
   - Nikto tolkom nichego ne znaet. Moj paren' pobyval  vblizi  etogo  ada:
lyubopytno emu, on, slava bogu, ne  byl  na  vojne.  Syn  govorit:  uzhe  na
pereezde nechem dyshat'. Dym idet ne tol'ko vverh, no i  steletsya  po  vsemu
lesoparku. Soldaty v protivogazah. Samolety, kak v fontan chernil,  vletayut
v stolb dyma i  sbrasyvayut  bombu  za  bomboj.  CHernye  kluby  to  i  delo
stanovyatsya bagrovo-krasnymi.
   - Kak eto vse stranno. Nado popytat'sya pozvonit'  gospodinu  Kartu.  Ne
pojmu nichego. Zachem etot furgon iz Tarkora. I zdes', v Propileyah, gde  tak
mnogo cennogo...
   - No vam-to chto bespokoit'sya.  Tarkor  ved'  na  protivopolozhnom  konce
goroda.
   Ritam vstal, sobirayas' nemedlenno  pojti  k  telefonu,  no  privratnik,
uslyshav donosivshiesya iz svoej komnaty  pozyvnye,  potashchil  upravlyayushchego  k
reproduktoru.
   V desyat' utra nachalas' peredacha special'nogo zayavleniya  municipaliteta.
V nem soobshchalos', chto tehnicheskimi prichinami  byla  vyzvana  nastoyatel'naya
neobhodimost' prinyat' srochnye mery k unichtozheniyu ispytatel'nogo  instituta
koncerna "CHensnepp-kauchuk" v  Tarkore.  Pravlenie  koncerna  obratilos'  k
pravitel'stvu s pros'boj o pomoshchi,  kotoraya  i  byla  nemedlenno  okazana.
Prichiny, pobudivshie pravlenie pribegnut' k stol'  ekstraordinarnym  meram,
ves'ma uvazhitel'ny, no tak kak oni svyazany s  proizvodstvennymi  sekretami
firmy, to ne mogut stat' dostoyaniem glasnosti.
   Provedenie operacii osushchestvlyaetsya vysokokvalificirovannymi voennymi  i
ne vyzovet nikakih zhertv.
   Interesy pajshchikov firmy zatronuty ne budut.
   Ocherednaya vyplata dividendov budet proizvedena polnost'yu i v nadlezhashchij
srok.
   Naselenie prizyvalos' k spokojstviyu.
   Spokojstviya Ritam ne oshchushchal i pospeshil v  Propilei:  emu  ne  terpelos'
pozvonit' Kartu, hotelos' kak-to unyat' ohvativshuyu  ego  trevogu,  poskoree
vse vyyasnit'.
   Kogda hudozhnik proshel bukovuyu roshchicu i, kak vsegda, okinul vzglyadom vsyu
Anfiladu, ego ohvatil uzhas. Srednevekov'e ischezlo. Dazhe otsyuda,  izdaleka,
bylo vidno, chto na ego meste teper' stoit strojnoe,  blestyashchee  na  solnce
sooruzhenie.
   S teh por kak Ritam poteryal nogu, on nikogda ne  peredvigalsya  s  takoj
skorost'yu. Vsyu Anfiladu - a eto ne men'she dvuhsot metrov  -  on  probezhal,
esli mozhno nazvat' begom uskorennoe do predela kovylyanie na  metallicheskoj
noge, i uzhe cherez neskol'ko minut ochutilsya pered pustyrem. Da, u  nego  ne
pomutilos' soznanie, on ne grezil. Srednevekov'ya ne  bylo.  Na  ego  meste
vozvyshalas'  izumitel'noj  krasoty  postrojka,  kak   by   vydelannaya   iz
prevoshodnogo perlamutra,  perelivavshaya  nezhnymi  polutonami  vseh  cvetov
radugi. V tenevoj storone postrojki steny myagko  svetilis'.  Vprochem,  eto
byli dazhe  ne  steny.  Skoree  eto  bylo  skoplenie  kolonn,  sostavlennyh
vplotnuyu drug k  drugu.  Korotkih  i  bolee  dlinnyh.  Kolonn  bol'shego  i
men'shego diametra, kolonn strojnyh i velichavyh v svoej neponyatnosti.
   Tol'ko tot, kto v yasnom nebe videl sverkanie  molnij,  kto  videl,  kak
voda prevrashchaetsya v pesok, a kamni v hleb, mozhet ponyat' sostoyanie  Ritama.
On ne mog dazhe vskriknut', ne govorya o tom,  chtoby  poshevelit'sya  ili  tem
bolee predprinyat' chto-libo.
   Iz ohvativshego ego ocepeneniya vyvela cherepaha. Tol'ko  teper',  nemnogo
pridya v sebya posle potryasshego ego vpechatleniya, on obratil vnimanie, chto ot
siyayushchej postrojki shla doroga. Tam, gde eshche vchera  byli  navaleny  kamni  i
bujno razrastalsya chertopoloh, repejnik  i  veresk,  teper'  sverkala,  kak
steklo gladkaya, uglublennaya v zemlyu polosa. V konce etoj polosy, poblizhe k
tomu mestu, gde stoyal Ritam,  vidnelsya  polutorametrovyj  holmik,  kotoryj
medlenno dvigalsya, priblizhayas' k  rimskoj  balyustrade.  Pozadi  nego,  kak
pozadi  dozhdevogo  chervya,  propolzshego   po   mokroj   zemle,   ostavalas'
steklovidnaya dorozhka. Ot holmika, kak ot transformatora, ishodilo gudenie,
poverhnost' ego tela pul'sirovala, i ves' on, kak  gigantskaya,  splyushchennaya
pod svoej tyazhest'yu kaplya rtuti, perekatyvalsya, priblizhayas' k  tomu  mestu,
gde stoyal hudozhnik.
   "CHerepaha" vyrosla v holm.
   CHem blizhe  ona  podvigalas'  k  Ritamu,  tem  yasnee  on  mog  razlichit'
shestiugol'nye malen'kie shchitki ili vypuklosti na ee tele, tem luchshe mog  ee
rassmotret'.  Ni  golovy,  ni  konechnostej   vidno   ne   bylo.   CHudovishche
peredvigalos' vsej massoj, ochevidno obladaya sposobnost'yu peremeshchat'  centr
tyazhesti  vnutri  svoego  tela.  Po  mere  ego   priblizheniya   Ritam,   kak
zagipnotizirovannyj, ne v silah otorvat' glaz ot nevidannogo  otstupal  po
vylozhennoj polirovannymi plitami ploshchadke.
   Kak tol'ko "cherepaha" ostavila pozadi sebya  pustyr'  i  perednim  kraem
svoego ogromnogo tela, napominavshego kruto zameshannyj kom testa, kosnulas'
granitnyh plit, ona stala dvigat'sya  bystree.  Rasstoyanie  ot  pustyrya  do
statui Avgusta ona proshla minuty za dve.
   Ritam, otstupaya, priblizilsya k stupenyam balyustrady, spotknulsya  o  nih,
upal i prodolzhal lezhat', ne v silah shevel'nut'sya.
   A  tem  vremenem  "cherepaha",  vstretiv  na  svoem  pryamolinejnom  puti
prepyatstvie v vide  postamenta  statui  Avgusta,  stala  vytyagivat'sya.  Iz
oval'nogo holmika ona prevratilas' v dlinnuyu kolbasu, odin  konec  kotoroj
stal ogibat' postament. Drugoj konec nekotoroe vremya ostavalsya v pokoe, no
vot tozhe zashevelilsya i bystro somknulsya s pervym. Ne proshlo  i  polminuty,
kak holm-cherepaha  prevratilsya  v  bublik,  okruzhivshij  tvorenie  velikogo
skul'ptora. Gul usililsya. Uvelichilos' samosvechenie vse vremya  vibriruyushchego
kol'ca, i ono stalo rasti. Ono plotnee smykalos' vokrug statui, utonchalos'
i za schet etogo tyanulos' vverh, prevrashchayas' v ogromnyj stakan.  V  dve-tri
minuty postament i statuya byli okruzheny vyrosshej vokrug nih stenoj  i  uzhe
stali nevidimy vse eshche lezhavshemu na stupenyah hudozhniku.
   Gudenie usililos' do nesterpimo pronzitel'noj, davyashchej noty i mgnovenno
stihlo. Zavesa, tol'ko chto zakryvavshaya statuyu, opustilas' -  i  statui  ne
stalo.
   Gruda tonkogo poroshka vozvyshalas' na tom meste, gde eshche neskol'ko minut
nazad stoyala vysechennaya v pozaproshlom tysyacheletii figura Avgusta.
   Ritam zakrichal. Diko,  neistovo,  zakrichal  tak,  kak  krichit  nasmert'
ispugannyj zver'.





   V metropolii i na ostrovah Pautoo ya probyl v obshchej slozhnosti  ne  menee
dvuh let. Za eto vremya ya poznakomilsya s  mnogimi  lyud'mi,  tak  ili  inache
imevshimi otnoshenie k silicievoj probleme. No Pita Furna, sygravshego  takuyu
znachitel'nuyu, hotya i neblagovidnuyu, rol' v silicievoj epopee, mne povidat'
ne prishlos'. On byl neulovim i predpochital dejstvovat' nezametno, zachastuyu
vystupaya pod chuzhim imenem.
   V obshirnoj literature,  posvyashchennoj  istorii  etogo  voprosa,  o  Furne
prakticheski nigde ne upominaetsya, a  ego  rol'  v  sobytiyah,  privedshih  k
bombezhke Tarkora, staratel'no zamalchivaetsya. Nichego ne skazano  o  deyaniyah
Pita Furna i v otchete Mezhdunarodnoj  komissii  po  silicitam,  provodivshej
rassledovanie v  stolice  metropolii  Zapadnogo  Pautoo.  Uzhe  znachitel'no
pozzhe, i to blagodarya  obstoyatel'stvam  ne  sovsem  obychnym,  mne  udalos'
uznat', chto povedala o sobytiyah v Tarkore abstraktnaya skul'ptura, stoyavshaya
v kabinete Otena Karta.
   Mesyaca tri nazad, uzhe gotovya eti zapiski k  pechati,  ya  razgovorilsya  s
Askvitom i priznalsya, chto dlya menya tak  i  ostalis'  neponyatnymi  prichiny,
vyzvavshie katastrofu v Tarkore. Otvet byl chisto askvitovskij:
   - Trudno sudit': klyunet ili ne klyunet,  esli  udochka  zakinuta  ne  tem
koncom. Vy vse ruchki boites' zamarat', chistyuli i  pravedniki,  a  mne  vot
nemalo  prishlos'  povozit'sya  s  pakost'yu,  povidat'  v   razvedyvatel'noj
chenspeppovskoj sisteme lyudishek podlejshih, no i  prezanyatnyh,  pravo.  Delo
proshloe. Mogu vam skazat', chto o prichine, vyzvavshej  bombezhku,  my  uznali
tol'ko blagodarya Nizemu.
   YA muchitel'no vspominal, otkuda mne znakomo eto imya. Nizam?.. Nizem?..
   - Da ved' eto lichnyj sekretar' Otena Karta!
   - On samyj. YA ego znal eshche parshivym prozhorlivym galchonkom. U  Karta  on
prevratilsya v bol'shuyu raskormlennuyu pticu.
   - Ponyatno. Kormilsya on iz ruk odnogo i drugogo.
   - Vy delaete uspehi. Da, Nizem. Vot on-to i podsunul  Otenu  Kartu  etu
dikuyu nerzhaveyushchuyu skul'pturu, i podsunul, nuzhno skazat', lovko. Vy znaete,
Aleksej Nikolaevich, ya lyublyu projdoh. Oni zanyatny. Esli ne ochen'  protivny,
konechno.
   YA  vovremya  prikusil  yazyk.  Askvit  byl  ochen'  zanyatnyj  i  ne  ochen'
protivnyj, da i o Tarkore mne hotelos' uznat' kak mozhno podrobnee.  Askvit
v to vremya uzhe porval s CHensneppom,  rabotal,  kak  i  ya,  v  Ob容dinennom
silicitovom institute i, sledovatel'no, mog byt'  bolee  otkrovennym,  chem
prezhde.
   - Tak chto zhe eto za skul'ptura? - podtalkival ya Askvita.
   - Vy byli u Karta, pomnite ego ul'trasovremennyj kabinet? Nu  tak  vot,
uvlechenie Karta abstrakcionistskimi  tvoreniyami  davnee  i,  pozhaluj,  eshche
bolee nelepoe, chem uvlechenie Anfiladoj Iskusstv.  Vy,  navernoe,  obratili
vnimanie na ogromnuyu, v  polsteny,  kartinu  "Torzhestvo  neizbezhnosti"?  S
nee-to uvlechenie i nachalos'. Zatem on priobrel etu, s pozvoleniya  skazat',
skul'pturu, pri vide kotoroj s pokojnym Antonio Ul'maro neizbezhno sluchilsya
by infarkt. Vsuchili Kartu etu skul'pturu ne  bez  uchastiya  Nizema.  Kak  ya
govoril, Nizem zhil v etom kipuchem mire  trudno.  CHelovek  on,  nesomnenno,
sposobnyj, znayushchij, no bezrassudno alchnyj i rassuditel'no podlyj.  Bedoval
on, terzayas' ot nesootvetstviya mezhdu "hochu" i "mogu" do teh por,  poka  ne
osvoilsya s dovol'no prostoj, rasprostranennoj i praktichnoj  istinoj:  "Vse
pokupaetsya, i vse prodaetsya".  Nizem,  pokupavshij  dlya  Karta  sotrudnikov
moego byvshego shefa, vskore zaprodalsya sam. CHensnepp zapoluchil ego so vsemi
potrohami,  rasschityvaya,  mezhdu  prochim,  chto  on  pomozhet   uznat'   hotya
chto-nibud' o Furne, etom sushchem d'yavole. Odnako ne tut-to bylo. Dazhe Nizem,
uzhe buduchi lichnym sekretarem Karta, ne imel dostupa v kabinet, kogda  Oten
ostavalsya naedine so svoim Pitom.
   - I skul'ptura reshila etot vopros?
   - Da, Nizemu v  nuzhnyj  moment  ostavalos'  tol'ko  nazhimat'  knopku  i
vovremya menyat' lenty magnitofona. No vse eto  naladilos'  pozdno.  Namnogo
pozzhe, chem bylo nuzhno. D'yavol'shchina! Do sih por ne mogu prostit': ne bud' ya
togda na Pautoo, a Num CHensnepp v Nicce, my by ran'she  uznali  o  prodelke
Furna. Vprochem, u menya deviz: "Sdelav glupost',  ne  zhalej,  no  ne  delaj
snova".
   - Ochen' horoshij deviz. Interesno, kakim obrazom vy umudryaetes'  pryatat'
magnitofonchiki zdes', v Ob容dinennom institute?
   Askvit rassmeyalsya ot  dushi.  V  izlishke  iskrennosti  ego  obvinyat'  ne
prihodilos', no pohozhe, chto v eto vremya on lukavil men'she, chem kogda-libo.
   - Znaete, Aleksej Nikolaevich, s vami inogda  byvaet  interesno.  Hotite
uznat', chto zhe proizoshlo v tu noch' v Tarkore? - Veroyatno, ya  posmotrel  na
nego, kak mal'chishka, u kotorogo sprashivayut, hochet li on poluchit' v podarok
pugach. - Priezzhajte segodnya ko mne. Poslushaem,  kakimi  golosami  govorila
skul'ptura. No eto chepuha, glavnoe - k stolu budet imsheu,  privezennyj  na
samolete iz Makimi.
   YA, konechno, poehal k Askvitu. Podrobnyj razgovor  s  nim,  proslushannye
plenki - i ya v novom svete predstavil sebe tarkorskie sobytiya.


   Dolgo Oten Kart bespolezno tratil vremya  i  den'gi,  pytayas'  uznat'  o
rabotah Askvita i Rodbara. Vse ego popytki byli bezrezul'tatny do teh por,
poka na pomoshch' ne prishel sluchaj.
   Uzhe davno "delo Rodbara" Kart poruchil Pitu Furnu, kotoryj, pozhaluj  kak
nikto drugoj, podhodil dlya etoj celi. Dovol'no tolkovyj  himik-sintetik  i
vmeste s  tem  strastnyj  lyubitel'  priklyuchenij,  chelovek  s  neissyakaemoj
energiej i ves'ma svoeobraznymi vzglyadami na  takie  ponyatiya,  kak  chest',
sovest' i poryadochnost', on s azartom zavzyatogo igroka vel  poruchennoe  emu
"delo". Ne bud' u Furna etogo azarta, Oten Kart  ne  risknul  by  doverit'
dazhe emu "delo Rodbara". Imenno v etom azarte  Kart  videl  zalog  uspeha.
Znaya,  chto  Furn  zanyalsya  rasputyvaniem  tajny  skoree  iz  "sportivnogo"
interesa, chem iz zhelaniya nazhit'sya, mozhno bylo  men'she  opasat'sya,  chto  on
prodastsya protivniku. Oten Kart ne imel privychki doveryat' celikom komu  by
to ni bylo, dazhe Furnu, s kotorym u nego byli blizkie, pochti  priyatel'skie
otnosheniya. Na  pervyj  vzglyad  eta  druzhba  kazalas'  strannoj.  Furn  byl
znachitel'no molozhe Karta, ne prinadlezhal k  chislu  bogatyh  lyudej,  odnako
umel derzhat' sebya tak, chto shef  nikogda  ne  tyagotilsya  blizost'yu  s  nim.
Sekret ih druzhby ob座asnyalsya,  pozhaluj,  tem,  chto,  vsegda  nastorozhennyj,
vynuzhdennyj pochti vsem vykazyvat' nedoverie, Oten  Kart  po  sushchestvu  byl
chelovekom ochen' odinokim. Glavnoe, konechno, zaklyuchalos' v  tom,  chto  Kart
mnogim byl obyazan  Furnu,  umevshemu  lovko  i  ne  ochen'-to  razbirayas'  v
sredstvah  vershit'  na  Pautoo  takie  dela,  kotorye  davali  vozmozhnost'
kauchukovomu magnatu ukreplyat' svoi pozicii dazhe v teh mestah,  gde  prochno
obosnovalsya ego konkurent CHensnepp.
   CHem dol'she Rodbar ostavalsya nedosyagaem, tem bol'she raspalyalis'  strasti
neugomonnogo Pita i tem nastojchivee on shel k celi. Pri vsem pri etom  Furn
ne byl goryach bezrassudno.  On  ne  sdelal  ni  odnogo  nevernogo  shaga  i,
nesmotrya na svoyu ekspansivnost', umel vyzhidat' sluchaj. Mesyaca  za  poltora
do bombezhki Tarkora Furn poradoval Karta, zayaviv o sluchae, kotoryj nakonec
podvernulsya.
   - CHepuha, starina, ya uzhe teryayu terpenie i ne veryu ni  vam,  ni  sluchayu.
Vyp'em luchshe.
   - CHto? Ne verite mne?!
   - No, no, Pit, zdes' ne dzhungli. YA ser'ezno govoryu: davajte  vyp'em.  -
Upominanij o dzhunglyah Furn, po-vidimomu, nedolyublival:  Kart  znal  o  ego
pohozhdeniyah v kolonii bol'she, chem Furnu hotelos'. - Rasskazyvajte, kakie u
vas poyavilis' nadezhdy. Kakoj sluchaj vy imeete v vidu. Pit?
   - Neschastnyj.
   - Tochnee mozhno?
   - Otchego zhe. Neschastnyj sluchaj,  kotoryj  proizoshel  na  dnyah  s  odnim
chelovekom, tol'ko chto priehavshim iz-za granicy.
   - Poka neponyatno, no uzhe intriguet. Esli eto imeet otnoshenie k Rodbaru,
to vykladyvajte podrobnee.
   -  Imeet.  Vchera  pozvonil  policejskij  komissar   i   poprosil   moej
konsul'tacii. Rech' shla o himike, pozavchera priehavshem iz-za  granicy.  Pri
vyhode iz metro, kak tol'ko on napravilsya po shosse, idushchemu v Pem, na nego
naletela mashina. CHerez chas on skonchalsya v bol'nice "Svyatoj Anny", tak i ne
pridya v soznanie. Policii udalos' ustanovit', chto on snyal nomer v skromnoj
gostinice i veshchej pochti nikakih ne  imel.  Najdennye  v  nomere  dokumenty
okazalis' v polnom poryadke. Iz nih vidno, chto on sovsem odinok.
   - Istoriya, konechno, trogatel'naya, no kakoe vse eto  imeet  otnoshenie  k
interesuyushchemu nas delu?
   - Pryamoe. Pri nem bylo rekomendatel'noe pis'mo.
   - O, ya, kazhetsya, nachinayu vas ponimat'. Pit.
   - My u celi, Oten!
   - Ne budem speshit', no budem nadeyat'sya. Davajte razberemsya kak sleduet,
glavnoe, spokojno. Prezhde vsego prichem tut policejskij komissar  i  pochemu
on obratilsya imenno k vam?
   - |to i est' sluchaj. Vse ostal'noe zavisit ot togo, kak my etot  sluchaj
ispol'zuem. V rekomendatel'nom  pis'me  ne  nazvan  adresat.  Pis'mo  bylo
najdeno bez konverta. Komissar, nemnogo znayushchij menya, poprosil: ne mogu li
ya po soderzhaniyu opredelit', k komu iz uchenyh mog napravlyat'sya pogibshij?
   - I vy opredelili?
   - Razumeetsya. YA zaveril komissara, chto pis'mo, nesomnenno, adresovalos'
nashemu professoru Nemitu. Skazal, chto  professor  budet,  navernoe,  ochen'
rasstroen, uznav o gibeli protezhe svoego druga, i vzyalsya  sam  podgotovit'
starika k etomu pechal'nomu izvestiyu.
   - A pis'mo?
   - Vot ono.
   Pis'mo nachinalos' prosto i serdechno:

   "Dorogoj drug!
   Uzhe davno ne imeyu vestej ot tebya, i  eto  nachinaet  menya  trevozhit'.  YA
prodolzhayu trudit'sya nad problemoj, kotoraya tebya interesuet. Dumayu,  blizok
k uspehu. O rezul'tatah soobshchu, kak tol'ko smogu, a sejchas  rad  ispolnit'
tvoyu pros'bu i napravlyayu tebe vernogo cheloveka. |to syn  nashego  pokojnogo
P.,  i  etim  uzhe  mnogo  skazano.  On,  nesomnenno,   talantliv,   natura
uvlekayushchayasya i chestnaya. Na nego mozhesh' vpolne polozhit'sya.
   Veryu v uspeh i silu Razuma.
   S privetom, tvoj A."

   Oten  Kart  neskol'ko  raz  perechital  koroten'koe   maloponyatnoe   dlya
postoronnego cheloveka pis'mo i zadumalsya. Sluchaj i v  samom  dele  vypadal
isklyuchitel'nyj.
   Kart i Furn zaseli za razrabotku "plana vtorzheniya", i, kogda  plan  byl
vyrabotan, Furnu predstavilas' vozmozhnost' proyavit' svoi  talanty.  Prezhde
vsego sledovalo pozabotit'sya o tom, chtoby reportery,  zarabatyvayushchie  svoj
hleb na tak nazyvaemoj policejskoj hronike, ne slishkom mnogo raspisyvali o
neschastnom sluchae na shosse Pem. Reporteram bylo  zaplacheno  vo  mnogo  raz
bol'she, chem oni mogli poluchit' v svoih redakciyah, i v rezul'tate tol'ko  v
odnoj melkoj gazetenke poyavilas' korotkaya strochka, kotoraya,  veroyatno,  ne
dolzhna byla popast'sya  na  glaza  kakomu-to  A.,  rekomendovavshemu  himika
professoru Rodbaru. Spravivshis' s etim, Furn vyehal za granicu.
   V starinnom universitetskom gorodke, iz kotorogo pribyl pogibshij himik,
bylo ne tak uzh trudno uznat', kto skryvalsya pod skromnoj podpis'yu.  Kak  i
predpolagal  Furn,  eto  byl  znamenityj  professor  Arnol'de,   davnishnij
korrespondent Kuana Rodbara.  Furn  razvedal  vse  vozmozhnoe  o  cheloveke,
kotorogo  Arnol'de  rekomendoval  Rodbaru,  i  reshil,  chto  teper'   mozhno
risknut'.
   Tak pod imenem pogibshego himika  v  Tarkor,  v  laboratoriyu  professora
Rodbara, napravilsya Furn. Rodbar prinyal Furna  na  rabotu,  kak  budto  ne
usomnilsya ni v chem i nichego ne zapodozril, no dlya planov Otena  Karta  eto
malo chto dalo. Vse sotrudniki Rodbara,  dazhe  te,  kotorye  byli  dopushcheny
vnutr' dvora, stoyavshego osobnyakom na territorii chensneppovskogo instituta,
ne znali, chto delaetsya v sovershenno zasekrechennyh otdeleniyah  laboratorii.
Rodbaru pomogali tam dva cheloveka. Oni nikogda ne vyhodili iz laboratorii,
tam rabotali i tam zhili, otdav sebya  v  polnoe  rasporyazhenie  pautoanskomu
uchenomu vplot' do okonchaniya  namechennyh  im  rabot.  Ostal'nye  sotrudniki
nichego ne znali ob etih lyudyah, nikogda ih ne videli, i tol'ko  sam  Rodbar
osushchestvlyal dlya nih svyaz' s vneshnim mirom.
   |to bylo neozhidanno i poryadkom obeskurazhilo Furna. On  proklinal  Kuana
Rodbara, zlyas', chto tot s vostochnoj mudroj predusmotritel'nost'yu tak lovko
ogradil svoyu tajnu ot neproshenogo vtorzheniya, no podelat'  nichego  ne  mog.
Kak evropeec, Furn byl neterpeliv i uzhe hotel bylo ujti  ot  Rodbara,  no,
kak chelovek, nemalo  prozhivshij  na  Vostoke  i  nauchivshijsya  vyzhidat',  on
ponimal: nuzhno terpenie.
   Po zadaniyam, kotorye daval svoim himikam i biologam Rodbar, nel'zya bylo
sostavit' predstavlenie o tvoryashchemsya v svyataya svyatyh, no uzhe i eti zadaniya
govorili o tom, chto Rodbar,  kazalos',  rabotaet  nad  chem-to  ne  imeyushchim
pryamogo otnosheniya k deyatel'nosti chensneppovskogo instituta, i eto bylo uzhe
interesno, hotya i malo priblizhalo Furna k celi. Ego  kipuchaya  natura  edva
mirilas' s neobhodimost'yu usidchivo den'  za  dnem  provodit'  kropotlivuyu,
trebovavshuyu nedyuzhinnyh znanij rabotu. Prishlos'  vspomnit'  vse,  chemu  ego
uchili v universitete, i  zabyt'  vse,  chto  tak  pomogalo  na  plantaciyah.
Prishlos' zasest'  za  knigi  i  vecherami,  posle  napryazhennogo  dnya,  -  v
chensneppovskom institute horosho platili, no i umeli  sprashivat'  rabotu  -
uchit'sya i uchit'sya, chtoby ne pokazat'  sebya  profanom.  Furn  byl  smetliv,
izobretatelen i nahodchiv. Tam, gde u  nego  ne  hvatalo  znanij,  on  bral
smekalkoj i, glavnoe, energiej.
   Poroj on uvlekalsya poruchennym emu delom nastol'ko, chto  zabyval,  zachem
prishel syuda, a poroj emu nesterpimo hotelos' okunut'sya v  privychnuyu  zhizn'
prozhigatelya zhizni, kutily  i  intrigana,  odnako  nado  bylo  igrat'  rol'
ryadovogo himika, hotya i poluchayushchego prilichnoe soderzhanie, no  ne  imeyushchego
prava zhit' ne po sredstvam. Samoe nepriyatnoe bylo soznavat', chto  kakaya-to
osobennaya, tshchatel'no oberegaemaya  tajna  zdes',  za  stenoj,  i  ne  imet'
vozmozhnosti  nichego  predprinyat'.  Vprochem,  koe-chto  Furn   predprinimal.
Ostorozhno,  ne  uvlekayas',  no  i  nichego  ne  upuskaya,  on  probiralsya  k
zavetnomu.
   On sumel zavoevat' esli ne  polnoe  doverie,  to  raspolozhenie  k  sebe
professora. Rodbaru nravilas' zhivost' i  predpriimchivost'  novogo  himika,
ego sposobnost' ne ustavat' i nastojchivo preodolevat'  trudnosti.  Vidimo,
vse eti cherty byli svojstvenny samomu Kuanu Rodbaru, i, kak  znat',  mozhet
byt', professor ne raz podumyval: ne  priblizit'  li  Furna,  poruchiv  emu
chast' samoj sekretnoj raboty? Ponimaya,  chto  opasnee  vsego  byt'  slishkom
lyubopytnym, Furn nikogda ne zadaval voprosov, kotorye mogli by nastorozhit'
Rodbara,  i  staralsya  zarekomendovat'  sebya  chelovekom  polozhitel'nym,  i
umeyushchim byt' delikatnym v neobychnoj situacii. No Furn ne mog  rasschityvat'
tol'ko na to, chto Rodbar kogda-nibud' nakonec posvyatit ego  v  tajnu;  kak
vsegda, on bol'she vsego upoval na podhodyashchij sluchaj, starayas' ne  upustit'
ego.
   No na etot raz vyzhdat' ne udalos'.
   V  seredine  aprelya  stalo  izvestno,  chto  v  Tarkor  dolzhen  priehat'
Arnol'de. Ne sovsem ponyatno, pochemu prodelka Furna do sih  por  ostavalas'
nezamechennoj.  Ochevidno,  Rodbar  v  svoe  vremya  napisal  Arnol'dsu,  chto
rekomendovannyj im chelovek prinyat, vpolne ego ustraivaet, i uzhe bol'she  ne
zabotilsya ob etom dele. Teper', kogda  priezd  Arnol'dsa  mog  privesti  k
razoblacheniyu, rushilis' nadezhdy Furna  i  Otena  Karta.  Nado  speshit',  ne
dozhidayas' provala, i Furn reshilsya na  otchayannyj  shag.  Dazhe  Kartu  on  ne
izlozhil podrobno svoj plan, mnogo pil, pozheltel eshche bol'she  i  lihoradochno
gotovilsya k atake. Vskore Furn ischez iz polya zreniya Karta. Furn  opasalsya,
chto za nim sledyat, reshil byt' nacheku i vmeste s tem ne teryat'  ni  minuty:
priezd Arnol'dsa ozhidalsya so dnya na den'.
   Kart ne imel nikakih vestej ot svoego  lazutchika,  a  utrom  27  aprelya
nachalas' bombezhka Tarkora.
   "CHto tam? - nedoumeval Kart. - CHto delaet  Furn,  pochemu  ot  nego  net
nikakih vestej, chto predprinyat'?"
   Lyudi, poslannye Kartom v Tarkor, vernulis' ni s chem: vojska, okruzhavshie
lesopark, ne propuskali nikogo. Ob oficial'nom soobshchenii municipaliteta on
uznal eshche do togo, kak ono bylo peredano po radio, no i ot etogo  bylo  ne
legche. Kart uzhe sobiralsya otpravit'sya  v  municipalitet  sam,  no  v  etot
moment s shumom, otbivayas' ot zagorazhivavshego emu dorogu Nizema, v  kabinet
vvalilsya pozharnyj. V izmazannom gryaz'yu brezentovom kostyume on plyuhnulsya  v
nizkoe myagkoe kreslo i hriplo skazal:
   - Viski, Oten! I velite podat' poskoree.
   - Furn? Vy otkuda?
   - Schitajte, pryamo iz preispodnej.
   - Ne terzajte. Pit, govorite poskoree, chto v Tarkore?
   - Poskoree? - Furn rassmeyalsya. V ego smehe slyshalis' nervnye, dikovatye
notki. - A vy ne  ispugaetes'?..  Net,  luchshe  nachnu  s  nachala.  Mne  vse
kazalos', chto za mnoj sledyat. Mozhet byt', i sledili, ne  znayu.  Vo  vsyakom
sluchae ya staralsya ne provalit' delo i byl ostorozhen. Prihodilos'  speshit':
so dnya na den' mog priehat' Arnol'de, i togda vse poletelo by k chertu.  Ne
bez truda mne udalos' snyat' slepok i  izgotovit'  klyuch  ot  pervoj  dveri.
Tysyachu raz ya produmyval,  kak  budu  ee  otkryvat',  starayas'  ne  vyzvat'
trevogi, i... i, kogda ya poshel, dver' okazalas' ne zapertoj.
   Znaete, Oten, eto skoree ogorchilo menya, chem obradovalo: ved' ya  stol'ko
sil potratil na izgotovlenie klyucha! No ya zabegayu vpered.  Prezhde  vsego  ya
dolzhen koe-chto rasskazat' o Hudzhube. YA kak-to govoril vam o nem, no  togda
ya ne znal, chto on sygraet takuyu rol'  v  nashem  dele.  S  pervyh  zhe  dnej
prebyvaniya u Rodbara ya obratil vnimanie na etogo neskol'ko  ekspansivnogo,
poryvistogo, no volevogo i vdumchivogo cheloveka. Obshchitel'nyj,  privetlivyj,
on pol'zovalsya vseobshchim uvazheniem, hotya i ne zanimal polozheniya,  stavyashchego
ego vyshe  drugih.  Rodbar,  pravda,  poruchal  emu  naibolee  otvetstvennye
raboty, no nikogda ne vydelyal ego, vsegda obrashchalsya s nim tak zhe, kak i  s
ostal'nymi sotrudnikami. I tem ne menee  ya  vsegda  chuvstvoval  v  Hudzhube
chto-to stavyashchee ego vyshe drugih. CHto, esli Rodbar derzhit sredi nas  svoego
cheloveka - pautoanca?
   S teh por kak mne eto prishlo v golovu, ya stal vnimatel'nee k Hudzhubu  i
vskore ponyal, chto  on  nablyudaet  za  mnoj.  Pochemu?  Ili  kak  soglyadataj
Rodbara, ili on sam stremitsya  proniknut'  v  tajnu  i,  pochuyav  cheloveka,
zadumavshego to zhe samoe,  nastorozhen?  S  togo  vremeni  kak  mne  udalos'
zapoluchit' klyuch, mne pokazalos', chto Hudzhub  nachal  sledit'  za  mnoj  eshche
pristal'nee. YA ne stal vyhodit' iz kottedzha, v kotorom zhil pri  institute,
boyalsya hotya by chem-to navlech' podozrenie.  Vyderzhka  nikogda  ne  pokidala
etogo parnya, odnako ya izuchil ego nastol'ko, chto  ot  menya  ne  uskol'znuli
nekotorye detali, pokazavshiesya  mne  podozritel'nymi.  V  sredu  25-go  on
nervnichal. Vryad li eto zametil kto-nibud', krome menya. Vneshne on  byl  vse
tak zhe vesel, shutil, smeyalsya, no ya uzhe znal ego bol'she,  chem  kto-libo  iz
okruzhayushchih. YA reshil idti. Bol'she otkladyvat' bylo bezrassudno.
   V etot vecher ya ne mog vydumat' nikakogo predloga, chtoby  zaderzhat'sya  v
laboratorii popozzhe, i otpravilsya k sebe v kottedzh. V polnoch'  ya  poshel  v
laboratoriyu. V komnate, gde rabotal Hudzhub, gorel svet. Na ego  stole  vse
bylo ostavleno v besporyadke, chego s nim ne byvalo, kogda on uhodil  domoj.
Halata ego tozhe ne  bylo  na  meste,  goreli  gazovye  gorelki,  kipyatilsya
sokslet. Vse govorilo o tom, chto on ne pokidal laboratoriyu. Mozhet byt', on
u Rodbara? Neuzheli imenno v takoe vremya, noch'yu, oni vstrechayutsya  i  Hudzhub
poluchaet nastavleniya?  YA  reshil  eto  proverit'.  V  konce  koridora  byla
stal'naya dver'. Iz nee k nam vyhodil Rodbar i v nee  uhodil,  skryvayas'  v
svoem nedostupnom ubezhishche. Klyuch u menya byl,  no  chto  bylo  tam,  za  etoj
pervoj dver'yu? Eshche neskol'ko dverej, signal'naya sistema? Priznat'sya, Oten,
ya byl v bolee vygodnom polozhenii, chem Hudzhub, esli  on  ne  sotrudnichal  s
Rodbarom, konechno: ya znal, chto on poshel, a trevogi  ne  bylo.  I  ya  reshil
pojti.
   - I tam? - neterpelivo sprosil Kart.
   - Tam bylo ne samoe strashnoe, Oten, strashnoe bylo  potom...  YA  imel  s
soboj mikrolokator i  potajnoj  fonarik.  Besshumno  ya  priotkryl  dver'  i
ochutilsya v malen'kom koridorchike. V nego vyhodili chetyre dveri. Dumayu, eto
byli dveri v zhilye pomeshcheniya Rodbara i ego pomoshchnikov. Neskol'ko  shagov  s
zataennym dyhaniem - i ya v bol'shom vysokom zale. Ostorozhno sharyu fonarikom,
osmatrivayus'.  CHerez  ves'  zal  prohodyat  rel'sy,  na   nih   telezhki   s
metallicheskimi yashchikami. Telezhki ustroeny tak,  chto  ih  vmeste  s  yashchikami
mozhno vdvigat' v apparaty, stoyashchie vdol' dlinnogo zala. Soobrazite,  Oten,
chto zdes' mozhno ponyat'? Apparatura sovershenno mne neznakomaya. Nechto  vrode
pechej  na  hlebozavode,  v  kotorye  vkatyvayutsya  telezhki  s  testom.  Uzhe
zabyvaesh', chto tebya mogut  nakryt'  kazhduyu  minutu,  i  chertovski  hochetsya
uznat', chto zhe zdes' vypekayut.  No  apparaty  trogat'  boyus'.  Boyus'  dazhe
pustit' v  hod  mikrolokator  -  malo  li  chto  mogut  vyzvat'  ego  luchi.
Zaglyadyvayu v yashchiki - pusto.  Prohozhu  ves'  zal.  V  konce  ego  takoj  zhe
koridorchik, kak i v nachale, i  vdrug  moj  fonarik  osveshchaet  Hudzhuba.  Vy
znaete, Oten, vot eto i bylo samoe strashnoe.
   Ne udivlyajtes', potom bylo takoe, ot chego stynet krov' v zhilah  dazhe  u
cheloveka, stoyavshego bezoruzhnym protiv tigra  v  dzhunglyah,  no  eto  potom.
Potom uzhe vse pritupilos', nervy sdali. Zdes' kak  s  bol'yu  -  kogda  ona
slishkom velika, to ee uzhe ne chuvstvuesh': nastupaet shok. No v tot moment...
Vy ponimaete, Hudzhub bilsya mezhdu dvuh tolstennyh stekol,  kak  muha  mezhdu
ramami. YA potushil fonarik i, kak tol'ko nemnogo opomnilsya, soobrazil,  chto
sovsem nedavno, prodelav takoj zhe put', on voshel v etot koridor  i,  kogda
uzhe podhodil k koncu, speredi i szadi nego bystro  zadvinulis'  steklyannye
stenki. Teper' bylo yasno: Hudzhub byl protiv Rodbara. Menya ohvatila radost'
- ya mog, ya  dolzhen  byl  sdelat'  ego  nashim  soobshchnikom!  YA  osvetil  ego
fonarikom. My dolgo molcha smotreli drug na druga, nakonec on chto-to skazal
mne, no ya nichego ne mog razobrat': steklo bylo  organicheskim  i  nastol'ko
tolstym, chto ne propuskalo zvuki. Daj ne do razgovorov bylo: ya hotel delom
pokazat', chto zaodno s Hudzhubom, i reshil poprobovat'  vysvobodit'  ego.  YA
risknul pustit' v delo mikrolokator, issleduya im, kak prohodyat  zadelannye
v stenu provoda, upravlyayushchie etoj chertovoj lovushkoj. YA vozilsya  ne  men'she
chasa i nakonec, kak mne pokazalos', razobralsya  v  sheme.  Oten,  pojmite,
polozhenie bylo takovo, chto stoilo risknut', i ya nazhal rychag.
   - I chto zhe?
   - Hudzhub ischez.
   - Furn!
   - YA govoryu vam: Hudzhub ischez.  Obe  stenki  otoshli  v  storonu,  prohod
osvobodilsya, no vmeste so stenkami uvoloklo kuda-to i ego. YA do sih por ne
znayu, k chemu eto privelo. YA pereproboval vse rychazhki, tykal lokatorom kuda
popalo, zabyv ob opasnosti vyzvat' trevogu, no  ya  vyzval  v  million  raz
hudshee... V poiskah knopok upravleniya lovushkoj  ya  obsharival  kazhdyj  metr
steny i sam ne zametil, kak proshel koridorchik i ochutilsya  v  drugom  zale.
|to byl kakoj-to uzh slishkom mrachnyj zal. Sperva ya  nichego  ne  mog  tolkom
razglyadet', da mne bylo i ne do togo: ya vse eshche  staralsya  ponyat'  sistemu
upravleniya etoj d'yavol'skoj shtukoj. Konechno, mozhno bylo ujti, ostaviv  vse
kak est', mozhno bylo... Net, Oten, nesmotrya na vse, chto  proizoshlo,  ya  ne
zhaleyu... YA rasskazyvayu podrobno, i eto neobhodimo. Nuzhno, chtoby  vy  znali
vse dopodlinno. Itak, o proklyatyh knopkah. YA chuvstvoval, chto moj mozg  uzhe
mechetsya v cherepe, kak Hudzhub  mezhdu  etimi  steklami.  Vse  eshche  ne  teryaya
nadezhdy vyzvolit' ego, ya nazhal kakuyu-to knopku, v mrachnom zale  opustilas'
odna  iz  stal'nyh  dverej,  i  ottuda  vypolzlo  chto-to  krugloe,  slegka
svetyashcheesya, izdayushchee tihoe gudenie.
   V neskol'ko sekund ya ochutilsya pod potolkom. Kak ya mog razglyadet' idushchuyu
vverh po stene napodobie pozharnoj zheleznuyu lestnicu - ya sam ne ponimayu. Vy
znaete,  Oten,  ya  ne  iz  robkogo  desyatka,  i,  kogda  mne   prihodilos'
stalkivat'sya so zver'em, kotoroe voditsya na nashej  planete,  ya  chuvstvoval
sebya chelovekom, to est' takim sushchestvom, kotoroe sil'nee lyubogo zverya,  no
zdes'... Esli by u chudishcha byli svirepye glaza, smertonosnye  kogti,  zuby,
kakie-nibud' ogromnye klyki, nakonec, eto bylo by ne tak strashno.  U  nego
ne bylo nichego. Pojmite, ni-che-go! Ni glaz, ni konechnostej  -  nichego.  No
ono dvigalos', svetilos', gudelo, i ya chuvstvoval: eto bylo zhivoe sushchestvo.
V pervye minuty vstrechi s nim ya oshchutil, chto ono obladaet chem-to takim, chto
vyshe nashego ponimaniya,  chem-to  sovershenno  nepostizhimym.  ZHivotnyj  strah
prizhal menya k lestnice. Ruki vpilis' v  holodnye  prut'ya,  i  eto  nemnogo
uspokaivalo... Otvrashchenie, kak pri vide kakogo-to gada,  -  vot,  pozhaluj,
chto ya  ispytyval,  glyadya  na  eto  medlenno  perekatyvayushcheesya,  vse  vremya
pul'siruyushchee telo.
   No poborot' otvrashchenie, vidimo, legche, chem chto by to ni bylo. Na  verhu
lestnicy ya byl kak budto v bezopasnosti,  i  vskore  lyubopytstvo,  strast'
ohotnika vzyali verh nad vsemi drugimi chuvstvami. YA uzhe podumyval,  kak  by
priblizit'sya k dikovinnomu sushchestvu, rassmotret' ego poluchshe,  uznat'  ego
nrav i povadki. Stalo svetat', i eto  pridalo  mne  eshche  bol'she  smelosti.
Teper' mnoj ovladelo tol'ko odno zhelanie: uznat' vse do  konca,  zatait'sya
gde-nibud'  i  sledit',  sledit'.  YA  osmotrelsya.  Svet   pronikal   cherez
zasteklennuyu  kryshu,   i   mrachnyj   zal   nemnogo   poveselel.   Polovina
tainstvennosti ushla iz nego vmeste s noch'yu. Lestnica, na kotoroj ya vse eshche
visel, vela k kakoj-to dverce. YA osvoilsya so svoim  polozheniem  nastol'ko,
chto stal podumyvat' o putyah otstupleniya.
   Soglasites', uznat'  o  takom  i  ne  imet'  vozmozhnosti  rasskazat'  -
prestuplenie. Dverka byla ne zaperta, ya vyshel na  balkon,  kotoryj  obegal
ves' zal-laboratoriyu. Teper' ya po zhelaniyu mog nahodit'sya to v odnom, to  v
drugom pomeshchenii. Balkon visel na vysote chetyre-pyat'  metrov.  Otsyuda  mne
bylo vidno  vse.  Gul,  ispuskaemyj  pitomcem  Rodbara,  usililsya.  CHudishche
prodvinulos' na neskol'ko metrov i v  betonnom  polu  vyelo  sled  v  vide
zheloba. Kak tol'ko ono priblizilos' k stene,  razdelyavshej  oba  zala,  gul
stal sil'nee. Minuty dve - i ono ischezlo v stene.
   - Poslushajte, Pit, esli by ya ne znal vas kak cheloveka...
   - Oten, u nas slishkom malo vremeni. Proshu,  ne  perebivajte.  Skoro  vy
sami smozhete ubedit'sya, chto ya ne sumasshedshij. Vy ponimaete, chto eto znachit
- ischezlo v stene! V tolstuyu betonnuyu stenu ono  voshlo,  kak  v  maslo,  i
cherez kakih-nibud' dve-tri minuty uzhe bylo  v  sosednem  zale.  Ono  stalo
peredvigat'sya s bol'shej skorost'yu, ni na millimetr ne uklonyayas' ot vzyatogo
napravleniya. Metlahskie plitki, kotorymi byl vylozhen pol, budto isparyalis'
v tom meste, gde propolzalo chudovishche. Kazalos', ono vbiralo ih  v  sebya  i
uvelichivalos' v razmerah, teper' uzhe dostigaya v diametre ne men'she  metra.
Po balkonchiku ya podbezhal poblizhe  k  tomu  mestu,  gde  ono  orudovalo,  i
ubedilsya, chto  dlya  nego  ne  sushchestvuet  prepyatstvij.  Odin  iz  ogromnyh
apparatov, o kotoryh ya vam govoril vnachale, byl  cel'yu  puteshestviya  etogo
adskogo sozdaniya. Ono kosnulos' sploshnogo  betonnogo  cokolya,  na  kotorom
vozvyshalsya apparat, i stalo vhodit' tuda, budto tam  bylo  otverstie.  Gul
usililsya do  vysokoj,  noyushchej  noty.  Gul  oglushal,  davil  na  barabannye
pereponki, i vse zhe ya uslyshal krik. |to krichal Rodbar.
   On vyskochil na shum i zval svoih podruchnyh.  YA  sovsem  zabyl,  chto  moe
prisutstvie na balkone mozhet vozmutit' Rodbara  bol'she,  chem  prokazy  ego
pitomca, no togda mne bylo plevat' na vse: ya dolzhen  byl  znat',  chem  eto
konchitsya. |to-to  menya  i  spaslo.  Popytajsya  ya  bezhat'  togda,  menya  by
zametili, no v tot moment im bylo ne do menya, a chut' pozzhe  ya  nashel  sebe
podhodyashchee ubezhishche i mne udalos' razvedat' mnogoe.
   Vskore ya ubedilsya, chto Rodbar ne raspolagal  sredstvami  dlya  obuzdaniya
svoih podopechnyh. On vykrikival kakie-to rasporyazheniya - iz-za  gula  ya  ne
vse ih mog razobrat', -  ego  pomoshchniki  vyslushivali,  ubegali,  pribegali
snova, no, kak vidno, podelat'  nichego  ne  mogli.  Cokol'  pod  apparatom
raspalsya, vse sooruzhenie ruhnulo, i gul mgnovenno stih. YA dumal:  chudovishche
pogiblo pod oblomkami, no, okazyvaetsya, ne tut-to bylo. Oblomki apparatury
zashevelilis', i ottuda, kak tanketki, stali  vybirat'sya  uzhe  dva  pitomca
Rodbara. Rodbaridov, kak ya ih nazval pro sebya, teper' stalo vdvoe  bol'she.
Potomu tak  pryamolineen  byl  put'  vypushchennogo  mnoj  sushchestva.  Kakim-to
neizvestnym mne sposobom ono otyskivalo sebe podobnoe sushchestvo, posazhennoe
Rodbarom v apparat. Nichto ne moglo vosprepyatstvovat' etomu  stremleniyu  ih
drug k drugu. Rodbar vstupil v bor'bu s nimi. On prilagal vse sily k tomu,
chtoby uderzhat' ih hotya by v predelah laboratorii, no eto  bylo  ne  v  ego
vlasti.
   Prezhde vsego on dal rasporyazhenie evakuirovat'  zheleznye  yashchiki.  Kak  ya
potom uznal, v nih nahodilis'  eshche  takie  zhe  sushchestva.  Diametrom  okolo
polumetra, oni v vide splyushchennyh sharov lezhali na dne yashchikov, teh,  kotorye
po rel'sam perevozili v telezhkah. V etih yashchikah oni  ne  podavali  nikakih
priznakov  zhizni,  byli  mertvy  ili  spali.  Bor'ba   s   osvobodivshimisya
rodbaridami prodolzhalas'  ves'  den'.  YA  nezametno  probralsya  k  sebe  v
kottedzh. Kakaya v institute byla panika! Krome menya, nikto  iz  sotrudnikov
ne znal, chto proishodit u Rodbara.
   CHensnepp uzhe otdal rasporyazhenie  evakuirovat'  laboratorii.  V  eto  zhe
vremya nachali pribyvat' mashiny s zhidkim  vozduhom.  Vsyacheskimi  putyami  ego
staralis' zalit' v zal, gde rezvilis' rodbaridy, no i eto ne  pomoglo.  Ne
pomogli i dymy tuaroke, tak udachno ukroshchayushchie plazmu. Rodbaridy uzhe nachali
uglublyat'sya v pochvu i mogli vdrug vypolzti  v  samyh  neozhidannyh  mestah,
vyjti iz predelov instituta, poyavit'sya v gorode i  nachat'  pozhirat'  doma,
mosty i mostovye, kak  szhirali  betonnye  cokoli  apparatov  i  metlahskuyu
plitku pola.
   Teper' uzhe Num CHensnepp prinyal reshenie evakuirovat' ves' institut.  Mne
nuzhno bylo ne upustit' sluchaj i vo chto by to ni stalo vteret'sya v doverie.
Uluchiv moment, ya  podoshel  k  Rodbaru,  vyskazal  emu  svoi  podozreniya  v
otnoshenii Hudzhuba i predlozhil svoyu pomoshch'.
   Mne udalos' eto sdelat' s takim sochuvstviem, chto Rodbar ne usomnilsya  v
moej predannosti. Professor, ochevidno, uzhe chto-to znal o Hudzhube. On pozhal
Mne  ruku,  poblagodaril  i  rasporyadilsya  dopustit'  menya   k   evakuacii
sekretnogo otdeleniya; lyudej  ne  hvatalo,  i  moya  kandidatura,  ochevidno,
okazalas' naibolee podhodyashchej. Takim obrazom, ya prisoedinilsya k  dvum  ego
temnolicym  pomoshchnikam.  Nam  bylo  porucheno  samoe  glavnoe   -   spasat'
zakonservirovannyh   rodbaridikov,    vernee,    ne    dopuskat',    chtoby
osvobodivshiesya osobi priblizilis' k nim. No eto  bylo  ne  tak-to  prosto.
Kakoj-to moment byl upushchen, i teper'  uzhe  ne  dva,  a  poldyuzhiny  chudovishch
vyrvalis' na svobodu. Oni osvobozhdali drug druga.
   V Tarkore vse delalos', nuzhno skazat', dovol'no  bestolkovo  -  nikakoj
discipliny i organizacii. No uderzhat' rodbaridov  v  predelah  laboratorii
bylo  nevozmozhno  vo  vseh  sluchayah.  K  vecheru  evakuaciya  Tarkora  pochti
zakonchilas', CHensnepp poprosil pomoshchi u pravitel'stva,  a  segodnya  utrom,
kak vy znaete, Tarkor nachali unichtozhat'.
   Furn zamolchal. V  kabinete  stalo  tiho.  Za  oknom  slyshalos'  dalekoe
gromyhanie bomb.
   - CHto zhe oni nadelali, - prohripel nakonec Kart. -  CHto  oni  nadelali.
Unichtozhit' takoe!  Da  ved'  eto...  Podumajte,  Furn,  sushchestva,  kotorye
pogloshchayut cement i keramiku, prohodyat skvoz' beton i rushat  vse  na  svoem
puti!
   - Oni neuyazvimy, Oten. YA ne znayu, chto oni soboj predstavlyayut, no ya  sam
videl, kak, oblitye zhidkim vozduhom, oni ostavalis' podvizhny. YA  ne  teryal
vremeni zrya. Kogda CHensnepp...
   - Durak CHensnepp - upustit' takoe! - ne unimalsya Kart.
   - Kogda CHensnepp, - spokojno  i  nastojchivo  prodolzhal  Furn,  -  otdal
rasporyazhenie evakuirovat' sekretnuyu laboratoriyu, ya postaralsya sdelat' vse,
chtoby uvelichit' sumyaticu. Vhodit' v sekretnoe otdelenie razreshalos' tol'ko
nam troim, nu i Rodbaru, razumeetsya. Ottuda my vytaskivali vse, na chto  on
nam ukazyval. Ostal'nye sotrudniki podhvatyvali eto i gruzili  na  mashiny.
Gruzili vse bez razbora: i cennoe, i nikomu uzhe  ne  nuzhnoe.  |to  kak  na
pozhare: brosayutsya vynosit' iz ognya tresnutuyu supnicu i ostavlyayut  stolovoe
serebro.  Vmeste  so  vsyakim  imushchestvom  vytaskivali  telezhki  s  pustymi
yashchikami. Te yashchiki, v kotoryh byli malen'kie rodbaridiki, my zataskivali  v
stal'nye kontejnery.  Pustye  stali  gruzit'  so  vsem  oborudovaniem.  Iz
sekretnogo otdeleniya, pod shumok, ya vykatil odin polnyj.
   - I etot yashchik?
   - Ne speshite, Oten. YA vybezhal vo dvor, dlya maskirovki zahvativ s  soboj
kakoj-to gromozdkij shtativ, i uvidel furgon prachechnoj Bartni. Vy znaete, u
menya est' pravilo - vsegda imet' s soboj pachku  deneg.  Neskol'ko  slov  s
tupicej shoferom - i on povez yashchik v Propilei.
   - CHto? V Propilei?!
   - Da, drugogo vyhoda u menya ne bylo: ya pochuyal neladnoe. Vidimo,  Rodbar
uzhe ponyal, chto ya ili durak, ili narochno delayu ne to, chto sleduet. Ne znayu,
zametil li on moj manevr s yashchikom. Dumayu, net. Inache on podnyal by trevogu.
Na  vsyakij  sluchaj  ya  otpravil  yashchik  v  Propilei  -  men'she  podozrenij.
Otpravlyat' k nam v  institut  ya  ne  reshilsya.  SHoferu  ya  velel  razyskat'
upravlyayushchego i skazat', chto yashchik  prislal  gospodin  Kart,  inache  vash  uzh
slishkom pedantichnyj i mnitel'nyj Ritam mog voobshche ne prinyat'  yashchika.  Negr
vozil by ego po gorodu, ne znaya,  kuda  devat'.  Vy  predstavlyaete,  kakaya
mogla by vyjti istoriya! - Furn nervno rassmeyalsya, no bystro  uspokoilsya  i
gordo zayavil: - Zver' teper' u nas. Ponimaete, chto eto znachit?!  Oni  chert
znaet skol'ko vozilis' s dobyvaniem etih tajn na  Pautoo,  a  my...  Oten,
teper' ot nas zavisit mnogoe.  My  ili  ovladeem  etoj  chudovishchnoj  siloj,
ili...
   - Spokojno, Furn, spokojno, -  volnuyas',  zagovoril  Kart.  -  |to  vse
zamanchivo i strashno. Otvetstvennost' slishkom velika. My dazhe ne znaem, chto
eto takoe, chto s nim delat'.
   -  Uznaem!  Poka  eto  sozdanie,  kak  ispugannaya  cherepaha,  lezhit   v
metallicheskom yashchike, vse budet spokojno. Mne udalos' uznat'  ochen'  vazhnye
veshchi. Rodbar, kogda my vozilis' s zakonservirovannymi osobyami,  nastojchivo
predosteregal, chtoby v yashchiki ne popala  kakaya-nibud'  organika.  Veroyatno,
ona neobhodima rodbaridam  kak  kakoj-to  katalizator,  ferment,  chto  li.
Rodbar derzhal ih bez vsego etogo, i oni ne mogli razvivat'sya, byli skovany
i sovershenno bezopasny.  Vot  pochemu  ya  risknul  odin  yashchik  otpravit'  v
Propilei. Kak tol'ko ulyazhetsya panika v  Tarkore,  my  smozhem  sami  nachat'
eksperimentirovat'.
   - Vy uvlekaetes', Furn. Dumaetsya, vse  eto  ne  tak  prosto.  Askvit  i
Rodbar uzhe mnogo uspeli sdelat'. V  Pautoanskom  universitete  pri  pomoshchi
russkih dostigli znachitel'nyh uspehov, a my  tol'ko  osvaivaem  silicievuyu
plazmu. YUsgora mne tak i ne udalos' zapoluchit'. Kto zhe  smozhet  vesti  etu
rabotu, privlekatel'nuyu, ne sporyu, no i opasnuyu. CHrezvychajno opasnuyu.  Vot
esli by Kuan Rodbar... No ob etom i mechtat' ne prihoditsya.
   - Osobenno potomu, chto Rodbar, veroyatno, uzhe ne zhilec na etom svete.
   - CHto sluchilos' s Rodbarom?
   - Vse delo v proklyatoj lovushke i v tom, chto ya, putayas' v sheme so svoim
mikrolokatorom, kazhetsya, izryadno ee poportil. Rodbar, boyas', chto  nachnetsya
bombezhka, a Hudzhub tak i  ostanetsya  v  lovushke,  otpravilsya  vysvobozhdat'
svoego izlishne lyubopytnogo pomoshchnika. Ne znayu, chto imenno  tam  proizoshlo.
Govorili, Hudzhub vyshel vse-taki, no Rodbara pridavilo  mehanizmom.  Paren'
brosilsya spasat'  professora  i  pogib.  Rodbara  v  tyazhelejshem  sostoyanii
otpravili v bol'nicu. S etogo vremeni moe polozhenie  v  Tarkore  chertovski
uslozhnilos'. Vidimo, Hudzhub uspel chto-to skazat' pomoshchnikam  Rodbara.  Mne
prikazali ne pokidat' laboratoriyu i uzhe ne spuskali s menya  glaz.  Pomogli
panika i moya nahodchivost'. Ne pomenyajsya ya plat'em s pozharnym, otvaliv  emu
prilichnuyu summu, ya by  ne  vyrvalsya  ottuda  bez  nepriyatnostej.  CHto  oni
sdelayut s pozharnym, mne naplevat', konechno.
   Zazvonil telefon. Kart nazhal rychag, no telefon snova stal treshchat'.
   - YA zhe skazal, chtoby menya ne bespokoili... Zvonil Ritam... Poshlite  ego
ko vsem chertyam! Mne nadoeli ego... CHto?..
   Oten Kart upal v kreslo. Mikrofon raskachivalsya iz storony v storonu  na
nikelirovannom sharnire-garmoshke, i iz nego vse eshche slyshalsya golos Nazema.
   - Furn, - edva vydavil iz sebya hozyain unikal'noj villy-muzeya.  -  Furn,
gibnut Propilei!





   Mnogoe iz proishodivshego v to vremya v  metropolii  stalo  mne  osobenno
ponyatnym, posle togo kak sud'ba  svela  menya  s  Puno  Tavurom,  izvestnym
zhurnalistom, chelovekom zadornym, veselym  i  neugomonnym.  Ego  blestyashchie,
ostroumnye  stat'i  prinesli  emu  slavu,  no   ne   sdelali   ego   zhizn'
blagopoluchnoj. On lyubil govorit', chto "zhurnalist - eto ne prosto chelovek s
avtoruchkoj, no i chelovek s  sovest'yu.  Avtoruchka  -  veshch'  prodayushchayasya,  a
sovest'...". Vot tut-to obychno i  voznikali  zatrudneniya.  Tavur,  pravda,
redko ladil s vladel'cami gazet i vmeste s tem  daleko  ne  vsegda  byl  v
ladah i so svoej sovest'yu. V etom on  priznavalsya  sam,  hotya  tut  zhe  ne
upuskal sluchaya  rasskazat'  o  svoej  neutomimoj  i  postoyannoj  bor'be  s
gazetami: "Iz  universiteta  menya  vygnali  odin  raz,  iz  redakcij  menya
vygonyali chashche".
   Kak by to ni bylo, Puno Tavur  proslyl  chelovekom,  umeyushchim  otstaivat'
sebya i svoi ubezhdeniya. Beda byla tol'ko v tom, chto ubezhdeniya ego  menyalis'
slishkom chasto. Naibolee stojkoj, kak  ya  mogu  sudit',  byla  ego  strast'
oblichat' korrupciyu, razoblachat' monopolistov i  karteli.  Kogda  ya  s  nim
vstrechalsya v metropolii, on  s  uspehom  zanimalsya  napadkami  na  koncern
"CHensnepp-kauchuk". Udavalos' emu eto v osnovnom  potomu,  chto  stat'i  ego
vyhodili v "Tribune", kotoruyu subsidiroval Oten Kart.
   V to vremya kogda Oten Kart, beseduya v svoem kabinete  s  Furnom,  uznal
ochen' mnogo o proishodyashchem v Tarkore, redaktor "Tribuny", beseduya so svoim
pomoshchnikom Adzhinom, ne uznal ob etom sobytii nichego.
   Polozhenie  redaktora  bylo   kriticheskim.   Samaya   solidnaya,   imeyushchaya
naibol'shee chislo  podpischikov  gazeta  vse  eshche  ne  poluchila  dostovernoj
informacii o  neveroyatnom  sobytii.  V  mirnoe  vremya  vblizi  ot  stolicy
gosudarstva proizvodilas' neistovaya bombezhka - sluchaj besprecedentnyj, - i
o prichinah, vyzvavshih etu bombezhku, vliyatel'nomu organu pechati  nichego  ne
bylo izvestno. Nebyvalo, neveroyatno! Za vse sto dvadcat' let sushchestvovaniya
gazety nichego podobnogo v "Tribune" ne proishodilo.  Byvali  sluchai,  kak,
naprimer,  vo  vremya  podavleniya  vosstaniya  na  Pautoo,  kogda  soobshcheniya
special'nyh korrespondentov gotovilis' k  pechati  ran'she,  chem  nachinalis'
sobytiya, no  takogo!..  Redaktor  razoslal  reporterov,  sam  po  telefonu
svyazyvalsya so vsemi, kto mog pomoch' vyyasnit', pochemu CHensnepp vynuzhden byl
nachat'  unichtozhenie  svoego  zagorodnogo  instituta,   odnako   vse   bylo
bespolezno.
   A mezhdu tem v gorode narastalo  volnenie,  shirilas'  trevoga.  Redakciyu
osazhdali sotni lyudej, zhelavshih uznat', chto zhe nakonec sluchilos' v Tarkore.
   Korrespondenty inostrannyh  agentstv,  pol'zuyas'  radio,  telegrafom  i
telefonom, rasprostranili po vsemu miru vest' o neobychajnom  proisshestvii,
ne zabyvaya  upomyanut',  chto  koncern  zanimalsya  izgotovleniem  produkcii,
imeyushchej voennoe znachenie.
   V devyat' tridcat' utra iz  municipaliteta  byla  poluchena  oficial'naya,
nichego ne ob座asnyavshaya informaciya. Special'nyj vypusk byl sdelan  redakciej
"Tribuny" nemedlenno, no i eto ne prineslo redaktoru  uspokoeniya.  Publika
nastojchivo dobivalas' bolee podrobnyh svedenij, zvonki ne prekrashchalis'.
   - Da, ya. Da, da, shef-redaktor "Tribuny". YA nichego  ne  znayu  i  ne  dayu
nikakih raz座asnenij... Net, net... Pojmite,  ya  ne  mogu  razgovarivat'  s
kazhdym podpischikom, ih u nas...  O,  eto  gospodin  Torder!  Zdravstvujte,
gospodin Torder. YA ne dumal, chto  vy  lichno...  Ponimayu,  ponimayu...  Net,
nichego... Nichego ne  v  sostoyanii  podelat'.  Pover'te,  predprinimayu  vse
vozmozhnoe, no... CHensnepp? Ne mogu s nim  svyazat'sya.  Vidite  li,  ya...  YA
sdelal vse ot menya zavisyashchee. - Kruglen'koe  lico  shef-redaktora  nalilos'
kraskoj, lob pokrylsya mel'chajshimi kapel'kami pota, i on iskosa  poglyadyval
v storonu pomoshchnika,  prikryvaya  ladon'yu  trubku.  -  K  CHensneppu  ya  uzhe
napravil zaveduyushchego informacionnym otdelom. Byt' mozhet, gospodin CHensnepp
primet ego... Horosho, horosho, poedu sam...
   Redaktor ostorozhno opustil na rychag trubku i vyter platkom lob.
   - CHto,  zharko?  -  Suhoshchavyj,  vsegda  neskol'ko  nadmenno  ulybayushchijsya
pomoshchnik redaktora spokojno ottachival karandash. - Boites' upustit' soma?
   - Glupye shutki, Adzhin. Torder vorochaet delami na birzhe, a  birzha...  Vy
predstavlyaete, chto tam sejchas proishodit! Akcii "CHensnepp-kauchuk" letyat  v
propast', nesmotrya na zavereniya, uspokaivayushchie  akcionerov.  Padayut  akcii
vseh firm, tak ili inache svyazannyh s koncernom Numa CHensneppa.
   - Zato podnimayutsya - i ya v etom  sovershenno  uveren  -  akcii  koncerna
"Kart-kauchuk".
   - Razumeetsya. Vot poetomu-to nam i  neobhodimo  poluchit'  informaciyu  o
tarkorskom dele.
   - Ne dumayu, chto CHensnepp budet v vostorge, esli  v  "Tribune"  poyavyatsya
obo vsem etom stat'i.
   - CHto  podelaesh',  CHensnepp  nikogda  ne  podderzhival  nashu  "Tribunu",
otdavaya  predpochtenie   "Novostyam"   i   sejchas,   kogda   predostavlyaetsya
vozmozhnost'...
   - Ugrobit' ego, to mozhno byt' uverennym v eshche  bol'shej  blagosklonnosti
Otena Karta. Svetlaya ideya!
   - Vy cinichny, Adzhin.
   - Veroyatno. Vy v "Tribune" tretij god, a ya devyatnadcatyj. Ochevidno, vse
delo v etom, da eshche  v  tom,  chto  vy  derzhite  svoi  den'gi  i  v  akciyah
"Tribuny", i v akciyah "Kart-kauchuk", a ya poprostu ne imeyu akcij.
   - I vse zhe informaciyu o Tarkore davat' nado.
   - Nichego ne podelaesh' - nado. Mogu vam posovetovat', kak ee dobyt'.
   - Vykladyvajte.
   - Delo nado poruchit' Puno Tavuru. Esli nichego ne sumeet  razdobyt'  on,
to, znachit, ne sumeet nikto.
   SHef-redaktor  nedolyublival  Tavura,  cheloveka,   kak   govoril   Adzhin,
kolyuchego, umeyushchego derzhat' sebya dovol'no nezavisimo. Redaktor ne proch' byl
otdelat'sya ot slishkom nestandartnogo  i  stroptivogo  sotrudnika.  Vygnat'
Tavura bylo  legko,  obojtis'  bez  Tavura  bylo  trudnee.  Kak  tol'ko  v
"Novostyah" nachnut poyavlyat'sya stat'i Puno Tavura  -  a  eto  proizojdet  na
drugoj zhe  den'  posle  ego  razryva  s  "Tribunoj",  -  tirazh  "Novostej"
podnimetsya, a to, chego  dobrogo,  stanet  vyshe  tirazha  "Tribuny".  Da,  s
Tavurom prihodilos' schitat'sya i terpet' ego zanozistost', uchityvaya,  kakim
uspehom pol'zovalis' u chitatelej ego stat'i. Sekret etogo  uspeha,  skoree
vsego, zaklyuchalsya v umenii talantlivogo zhurnalista sblizhat'sya s lyud'mi.  V
trushchobah bliz porta, sredi gruzchikov  i  moryakov,  v  vostochnom  kvartale,
sredi  pestroj,  oborvannoj  nishchety,  v  delovom  centre  i  feshenebel'nyh
osobnyakah, sredi kommersantov, voennyh i politicheskih deyatelej  -  gde  by
Puno Tavur ni poyavlyalsya, on umel byt' svoim chelovekom, chelovekom s yumorom,
otkrytym i smelym, nahodchivym i veselym, neizmenno umevshim  raspolagat'  k
sebe lyudej samyh raznyh. Tavuru nikogda ne prihodilos' ryskat'  v  poiskah
materiala: material sam nahodil ego.
   Utrom 27 aprelya, kogda shef-redaktor reshil prinyat' sovet  Adzhina,  najti
Tavura okazalos' ne tak-to prosto. Bezrezul'tatnye poiski prodolzhalis'  ne
men'she chasa, i, kogda Adzhin poteryal vsyakuyu nadezhdu  razyskat'  Tavura,  on
vdrug  sam  poyavilsya  v  kabinete   shef-redaktora.   V   noven'koj   forme
lejtenanta-tankista Puno Tavur chetkim shagom  podoshel  k  stolu  redaktora,
otkozyryal, prishchelknuv kablukami, i tut zhe, ne dozhidayas' priglasheniya, sel v
kreslo.  Iz-pod  chernoj  pilotki,  zalihvatski  sdvinutoj  nabok,   upryamo
vybivalis' ego  zhestkie  ryzhevatye  volosy.  Malen'kie,  svetlye,  nemnogo
prishchurennye i slegka nasmeshlivye glaza ego bystro perebegali  s  redaktora
na pomoshchnika.
   - Vam ne nravitsya forma?
   - Tavur, eto chto-to novoe. Uzh ne reshili li vy opyat' zadelat'sya  voennym
korrespondentom na ostrovah Pautoo?
   - Net, vojny iz-za silicievogo "nashestviya" ne poluchilos'. Voennaya forma
po drugomu povodu: ya prosto lyublyu novosti. Skazhite  otkrovenno,  pochemu  u
vas takie udivlennye lica? Neuzheli vam ne nravitsya forma? Mne kazhetsya, ona
horosha. Adzhin, u vas net zerkal'ca? ZHal'.
   Kazhdoe slovo Puno Tavura vse  bol'she  i  bol'she  razdrazhalo  redaktora.
Sobytiya v gorode razvorachivayutsya udivitel'nejshim obrazom, i  cenna  kazhdaya
minuta, a on pozvolyaet sebe kakie-to  durackie  vyhodki.  CHert  znaet  gde
propadal, kogda tak nuzhen, i eta forma...
   - Tavur, my razyskivaem vas vse utro. Srochno  nuzhna  korrespondenciya  o
Tarkore. Vy beretes' ee sdelat'?
   - Dorogoj shef, s Tarkorom delo budet obstoyat'  tak:  ili  gazety  vsego
mira napolnyatsya nebyvalymi sensacionnymi soobshcheniyami ili...  ili  ob  etom
nikto nichego i  nikogda  ne  uznaet.  Po-vidimomu,  proizojdet  poslednee.
CHensnepp prilozhit vse usiliya k tomu, chtoby ni odna strochka  o  Tarkore  ne
poyavilas' v gazetah.
   -  CHensnepp  prilozhit  usiliya!  Skazhite,  pozhalujsta!  A  nasha  zadacha,
gospodin Tavur, zaklyuchaetsya v  tom,  chtoby  uznat'  vse  i  dat'  chitatelyu
dostovernuyu informaciyu.
   - Da Num CHensnepp prosto ne pozvolit pechatat'.
   - Vy zabyvaete, chto nasha gazeta pomeshchaet  svedeniya  o  lyubyh  sobytiyah,
daet samuyu raznostoronnyuyu informaciyu, ne schitayas' s  tem,  ugodno  li  eto
komu-libo ili net. "Tribuna" sto dvadcat' let byla i ostaetsya svobodnym  i
nezavisimym organom pechati!
   - O, gospodin redaktor, vy menya obradovali. Blagodaryu vas.  Znachit,  vy
gotovy pomestit' v  "Tribune"  korrespondenciyu  o  proishodyashchem  sejchas  v
stolice? - Puno Tavur vstal, opravil  kitel',  podtyanulsya,  i  teper'  ego
nebol'shaya skladnaya figurka uzhe ne kazalas' takoj smeshnoj, kak togda, kogda
on voshel v kabinet. Po-mal'chisheski zadorno on poglyadyval to na  redaktora,
to na ego pomoshchnika. - Itak, vas interesuet, pochemu zateyali bombezhku?
   - Da ved' eto samo soboj razumeetsya!
   - Velikolepno. Znachit, vy daete slovo, - eshche raz  podcherknul  Tavur,  -
chto moi stat'i pojdut.
   - Dayu slovo.
   - Mne zhal' vas, shef. Ne pozzhe vechera vam pridetsya otkazat'sya ot  svoego
slova.
   - Poslushajte, Tavur...
   - Vy naprasno kipyatites' i teryaete vremya, chitaya mne  lekcii  o  slavnom
stodvadcatiletnem i nezavisimom  sushchestvovanii  "Tribuny".  Vy,  ochevidno,
reshili, chto Oten Kart zainteresovan v razoblachenii  svoego  konkurenta,  i
potomu tak legko dali slovo. Dumayu, vy oshiblis'. Otnoshenie  k  etomu  delu
Karta budet zaviset' ot ishoda sobytij v Propileyah.
   - Pri chem zdes' Propilei?
   - Propilei, tak zhe kak i Tarkor, okruzheny  vojskami,  tuda  styagivayutsya
pozharnye i sanitarnye mashiny, policiya i spasatel'nye otryady. Tuda, kak i v
Tarkor, ne budet dopushchen ni odin korrespondent.
   - Adzhin, chto on govorit?
   - YA lyublyu novosti, shef, i starayus' uznavat' ih pervym. Vot pochemu  ya  v
etoj forme, gospoda. Adzhin, vy vsegda  byli  horoshim  parnem,  skazhite  po
sovesti, mne idet voennaya forma? Vy molchite, ya vas  ponimayu.  Nu  chto  zhe,
gospoda, mne nuzhno ehat'. Menya  zhdut.  CHerez  neskol'ko  chasov  ya  privezu
material, i my prodolzhim razgovor o  nezavisimosti  "Tribuny".  Do  skoroj
vstrechi!


   Puno  Tavur  sovershenno  pravil'no  informiroval  redaktora  "Tribuny".
Propilei, tak zhe kak i Tarkor, byli okruzheny  vojskami.  No  bol'she  togo,
predusmotritel'nyj Furn sdelal  vse  vozmozhnoe,  chtoby  o  proishodyashchem  v
Propileyah uznali eshche men'she, chem o sluchivshemsya v Tarkore.
   Kak tol'ko Oten Kart nemnogo opravilsya ot soobshcheniya Ritama, Furn  podal
emu mysl' nemedlenno napravit'  k  Propileyam  sluzhashchih  i  rabochih  zavoda
rezinovyh izdelij. Furn uzhe imel opyt, poluchennyj v Tarkore, i  dejstvoval
bolee  osmotritel'no  i  praktichno,  chem  dejstvovali   v   chensneppovskom
institute.
   CHerez neskol'ko minut posle togo, kak mashina dostavila Karta i Furna  k
Propileyam,  tuda  stali  pribyvat'  avtobusy,  gruzoviki,   avtomobili   i
motocikly, zapolnennye sluzhashchimi i  rabochimi  kontor  i  zavodov  koncerna
"Kart-kauchuk". Furn podskazal  Kartu,  v  kakom  duhe  sledovalo,  po  ego
mneniyu, ob座asnit' lyudyam sozdavsheesya polozhenie, i  tot,  stav  na  podnozhku
svoej  mashiny,  proiznes  proniknovennuyu   rech',   prizyvaya   vseh   svoih
sotrudnikov "prinyat' posil'noe uchastie v  dele,  kotoroe  mozhet  sosluzhit'
ogromnuyu sluzhbu nauke".
   - Segodnya, - prodolzhal Kart, - my vnezapno stolknulis' s  yavleniem,  do
sih   por   sovershenno   neizvestnym   nauke.   Ob座asnyat'   vam,   dorogie
sootechestvenniki, v  chem  sut'  etogo  yavleniya,  eshche  prezhdevremenno,  kak
potomu, chto my sami slishkom malo znaem o nem, tak i potomu, chto nepremenno
najdutsya  lyudi,  gotovye  poseyat'  paniku  i  nedoumenie   sredi   chestnyh
truzhenikov nashego goroda.
   Oten Kart ne lishen byl  dara  slova  i  umel,  kogda  eto  trebovalos',
govorit' mnogo, ne skazav nichego, a kogda nuzhno, to  v  neskol'kih  slovah
vyrazit' mnogoe. On upomyanul, chto ot bditel'nosti, s kakoj sluzhashchie stanut
ohranyat' Propilei, budet zaviset' blagopoluchie  i  spokojstvie  ih  samih,
naseleniya stolicy, a  mozhet  byt',  i  vsej  strany.  Soobshchil  takzhe,  chto
nemedlenno vyezzhaet  v  gorod,  chtoby  pobystree  vernut'sya  s  vidnejshimi
predstavitelyami Nacional'nogo nauchnogo obshchestva.
   Kart dejstvitel'no totchas zhe uehal, odnako ne k uchenym, kak zayavil, a v
voennoe ministerstvo.
   Furn zanyalsya obespecheniem ohrany Propileev. On rasporyadilsya  rasstavit'
pribyvshih cepochkoj na rasstoyanii ne bol'she dvuh shagov drug ot druga  vdol'
naruzhnoj storony chugunnoj ogrady, o plachevnom sostoyanii kotoroj obychno tak
sokrushalsya zabotlivyj Ritam. Furn sam ob容hal na dzhipe Propilei,  proveril
posty, vydelil starshih, svyaznyh, ot imeni Otena Karta ob座avil o  prilichnyh
nagradah  za  tochnoe  vypolnenie  instrukcij  i  pozabotilsya,  chtoby  etoj
svoeobraznoj ohrane byli svoevremenno dostavleny eda i  pit'e.  Aprel'skij
den'  vydalsya  tihim,  bezoblachnym,  i,  sledovatel'no,  ne   nuzhno   bylo
bespokoit'sya o kakih-libo ukrytiyah dlya vystavlennyh piketov.
   Odnovremenno so sluzhashchimi k Propileyam stali pribyvat' vyzvannye  Furnom
otryady policii. Vdol' ogrady vytyanulas' vtoraya, bolee  redkaya  cepochka  iz
policejskih, kotorye posmatrivali za sluzhashchimi Karta i  za  tem,  chtoby  k
ograde ne podoshel nikto  iz  postoronnih.  Furn  rasschityval  na  vzaimnoe
nedoverie i  ne  oshibsya.  Uzhe  k  dvum  chasam  dnya  policejskie  zaderzhali
neskol'kih sluzhashchih, pytavshihsya, ostaviv cep' ohraneniya,  perelezt'  cherez
ogradu, a  sluzhashchie  zaderzhali  dvuh  korrespondentov,  kotorye  podkupili
policejskih i stremilis' vo chto by to ni stalo provedat', chto zhe  tvoritsya
v Propileyah.
   Vskore k ville Otena Karta stali podhodit' vojska. Oni raspolagalis' na
opushke bukovogo lesa-zapovednika, primykavshego k ville s  yugo-vostoka,  na
severe, vblizi Asujskogo aerodroma, na  beregu  ozera  |no,  vdol'  shosse,
vedushchego v gorod. Na yugo-zapade, zanyav blizhajshie k Propileyam holmy, speshno
ustanavlivalis' artillerijskie batarei, a  na  yuge,  smykayas'  s  chastyami,
stoyavshimi u  bukovogo  zapovednika,  raspolagalis'  motochasti,  osnashchennye
raketnym oruzhiem  blizhnego  dejstviya  i  special'nye  otryady  ministerstva
vnutrennih del. Iz goroda pribyvali sanitarnye mashiny, pozharnye chasti.  Iz
Lonara priehali gornospasatel'nye otryady, iz porta byli privezeny vodolazy
s tyazhelym snaryazheniem. Furn zhdal priezda Karta, volnuyas' i  vmeste  s  tem
sgoraya ot neterpeniya snova licom k licu vstretit'sya s  pitomcami  Rodbara.
Srazhenie  obeshchalo  byt'  interesnym.  Strastnyj  ohotnik,   on   rukovodil
okruzheniem  Propileev  s  chuvstvom  osobogo  pod容ma.  On  vspominal  svoi
ohotnich'i pohozhdeniya na ostrovah Pautoo i horosho ponimal, chto  eta  oblava
ne  shla  v  sravnenie  ni  s  kakimi,  dazhe  samymi  grandioznymi  ohotami
pautoanskih knyazej.
   Zver' byl oblozhen.
   Tam, za unikal'noj ogradoj, skvoz' zelen' derev'ev vidnelis'  postrojki
Anfilady Iskusstv. V nih  teper'  i  hozyajnichalo  vyrvavsheesya  na  svobodu
chudovishche. Furn prislushivalsya, starayas' ulovit' uzhe znakomoe  emu  gudenie,
no nichego ne uslyshal. Vokrug bylo  nastorozhenno  tiho.  Ne  verilos',  chto
Propilei, okruzheny tysyachami lyudej. CHem bol'she narodu pribyvalo  syuda,  tem
glubzhe, trevozhnee stanovilas' tishina: vse ponimali, chto  proishodit  nechto
neobychajnoe, i vse priutihli, kak soldaty pered reshayushchim boem.
   Okolo treh  chasov  dnya  vseobshchuyu  tishinu  narushil  shum  pod容zzhavshih  k
privratnickoj avtomobilej. Vmeste s Otenom Kartom pribyl voennyj ministr v
soprovozhdenii treh generalov.
   Starshim oficeram, sobravshimsya u vorot, bylo  prikazano  ne  vpuskat'  v
Propilei ni odnoj zhivoj dushi.
   - Krome gospodina Numa CHensneppa, -  dobavil  Furn  takim  ne  terpyashchim
vozrazheniya tonom, chto oficer, rukovodivshij ohranoj,  pochtitel'no  prilozhil
ruku k kozyr'ku.
   - Vy dumaete, syuda priedet CHensnepp?
   - YA uveren v etom.
   - Vy pravy, Furn. Gospodin Num CHensnepp dolzhen priehat'. CHto zhe, ya budu
rad, esli i on posetit etot ne sovsem obychnyj raut. Vojdem,  gospoda.  Nu,
Ritam, prinimajte gostej. - Oten Kart proboval  shutit',  ego  poblednevshee
lico dazhe ulybalos', odnako ulybka byla napryazhennoj.
   Ritam otkryl kalitku.  Kart  zhestom  predlozhil  emu  projti  pervym,  i
shestvie, vozglavlyaemoe kalekoj, dvinulos' k Anfilade. Furn  neskol'ko  raz
pytalsya  operedit'  kovylyavshego  vperedi  hudozhnika,  no  Kart  vse  vremya
ostanavlival ego, priderzhivaya za ruku.
   Dorogu Molchaniya proshli, ne obroniv ni slova, i tol'ko na ploshchadke pered
massivnymi egipetskimi pilonami nachalos' obsuzhdenie voprosa, kak dvigat'sya
dal'she. Vse govorili otryvisto, yavno nervnichaya, priglushaya golos  pochti  do
shepota.


   Ritam ostavil "cherepahu" vozle togo mesta, gde eshche segodnya utrom stoyala
statuya Avgusta. Kak tol'ko ispug proshel, on brosilsya k telefonu; bol'she on
v Propilei ne vozvrashchalsya  i  teper'  ne  znal,  gde  nahodilos'  strashnoe
sozdanie. Resheno bylo ne vhodit' v pomeshcheniya,  a  poprobovat'  po  bokovym
alleyam, tyanuvshimsya vdol' Anfilady, priblizit'sya k rimskoj  balyustrade,  to
est' k tomu mestu,  gde  v  poslednij  raz  Ritam  videl  to,  chto  uporno
prodolzhal nazyvat' cherepahoj.
   V alleyah, progretyh aprel'skim laskovym solncem,  napolnennyh  p'yanyashchim
zapahom zeleni i bezzabotnym shchebetom  ptich'ej  melyuzgi,  bylo  udivitel'no
mirno. U vseh uchastnikov etoj svoeobraznoj razvedki stalo kak-to  pokojnee
na  dushe,  i  uzhe  ne  verilos',  chto  gde-to  zdes',  sovsem  blizko,  za
neskol'kimi ryadami derev'ev pritailos' chudovishche.
   Alleya konchilas' u pustyrya, i  Ritam  molcha  ukazal  na  to  mesto,  gde
arhitektorom Ul'maro nekogda bylo sooruzheno  Srednevekov'e.  Teper'  zdes'
tainstvennym  i  eshche  ne  poznannym  lyud'mi  arhitektorom-chudovishchem   bylo
vozvedeno stroenie, privlekavshee svoej krasotoj i zagadochnost'yu.
   - Nachnem osmotr otsyuda, - narushil molchanie Furn.
   Iz vseh prisutstvuyushchih on pervym uvidel silicievye sushchestva i uzhe togda
v mrachnom zale vol'erov ponyal, chto oni obladayut  neobychajnymi  svojstvami,
neveroyatnoj  zhivuchest'yu,  a  teper'  uznal  o  ih  sposobnosti  ne  tol'ko
razrushat', no i sozidat'.
   - Nam neobhodimo vyyasnit', gospoda, chto zhe eto takoe. Posmotrite, kakie
velikolepnye strojnye formy. Kolonny, sobrannye  v  diktorskij  puchok!  No
kakovy kolonny! Net, gospoda, nam sovershenno neobhodimo podojti poblizhe.
   |ntuziazm Furna ne razdelyali ni voennyj ministr, ni ego generaly.  Oten
Kart vyglyadyval iz-za ih plech. CHto kasaetsya Ritama,  to  on,  oshelomlennyj
svalivshimisya na nego vpechatleniyami, stoyal v storone i dovol'no  bezuchastno
poglyadyval to na likuyushchego Furna, to na pritihshih, pobleskivavshih galunami
voennyh.
   - YA polagayu, -  medlenno  nachal  ministr,  -  chto  my  ne  imeem  prava
riskovat'. My dolzhny vsestoronne obsudit' eto maloponyatnoe yavlenie.
   - S vashego  razresheniya,  gospodin  ministr,  -  pochtitel'no  vstupil  v
razgovor  staryj  artillerijskij  general,  -  ya  by  schital   neobhodimym
napravit' na eto sooruzhenie neskol'ko snaryadov.
   - Snaryady? Snaryady - eto, konechno, horosho, ochen' horosho, general, no my
ne znaem, chto posleduet za etim.
   - Pravo, gospoda, my preuvelichivaem opasnost', - ne  unimalsya  Furn.  -
|to praktichnoe sushchestvo, popav na svobodu, vidimo, prosto pozabotilos'  ob
udobnoj kvartire  dlya  sebya,  a  veroyatnee  vsego,  dlya  svoih  detenyshej.
Postrojka  napominaet  vidennye  mnoj  v  tropikah  gigantskie   postrojki
termitov. Oni, pravda, vozvodyat ih ne stol' krasivymi, kak eta, no tut uzhe
delo vkusa i sposobnostej. General, vy podali mne  zamechatel'nuyu  ideyu,  -
obratilsya Furn k artilleristu, vynul  revol'ver  i,  pokinuv  ten'  allei,
tverdym i vmeste s tem ostorozhnym shagom  byvalogo  ohotnika  napravilsya  k
postrojke. Ne dojdya do nee shagov pyat'desyat, on pricelilsya i spustil kurok.
   Po mere togo kak Furn priblizhalsya k  postrojke,  vsya  gruppa,  isklyuchaya
Ritama, kotoryj ne sdvinulsya s mesta, dovol'no bystro othodila  ot  nee  -
malo li chto moglo proizojti! Ved' eshche nikomu ne  izvestno,  chto  taitsya  v
etom  zagadochnom  sooruzhenii.  Mozhet  byt',   chudovishche   zaselo   tam   i,
potrevozhennoe vystrelom Furna, proyavit svoj krutoj nrav. A mozhet byt', ono
prosto nahoditsya nepodaleku i,  pochuyav  opasnost'  dlya  svoego  potomstva,
brositsya ego zashchishchat'. Mozhet proizojti chto ugodno.
   No nichego ne proizoshlo.
   Furn vypustil eshche neskol'ko pul', vse vremya priblizhayas' k postrojke,  i
osmelel nastol'ko, chto uzhe podoshel k nej vplotnuyu. Proshlo neskol'ko minut,
a Furn vse eshche byl zhiv i vskore oshchupyval steny-kolonny,  zhestami  prizyvaya
ostavshihsya v allee podojti  poblizhe.  "Razvedchikam"  prishlos'  posledovat'
primeru Furna. On begal vokrug postrojki ne v silah proiznesti ni slova  i
tol'ko ukazyval na te mesta, kuda popali  ego  puli.  Puli  ostavili  edva
zametnye  sledy  v  steklovidnom,  poluprozrachnom  i  izluchayushchem   iznutri
osobennyj svet  materiale.  Kazalos',  postrojka  vypolnena  iz  kakogo-to
chudesnogo splava stali i stekla.  Bol'shinstvo  pul',  osobenno  vypushchennyh
pervymi, vovse ne povredili  gladkih,  kak  by  polirovannyh  iskusnejshimi
masterami, kolonn. Kolonny vyrastali  pryamo  iz  zemli.  Oni  ustremlyalis'
vverh, nagromozhdennye drug na druga  v  kakom-to  udivitel'no  garmonichnom
besporyadke.
   Ot postrojki, napravlyayas' k Anfilade, shla pryamaya shirinoj okolo polutora
metrov polosa, nemnogo uglublennaya v zemlyu.
   - Zdes' proshla "cherepaha", - ni k komu ne  obrashchayas',  tiho  progovoril
Ritam.
   Srazu zhe byli zabyty nedavnie opaseniya,  i  gruznyj  Oten  Kart  pervym
prisel u kraya polosy, oshchupyvaya gladkuyu, slovno otlituyu iz chernogo  stekla,
dorogu. Voennyj ministr dolbil podobrannym vozle  dorogi  kamnem  chudesnyj
material. Vse tri generala kto  kortikom,  kto  rukoyatkoj  pistoleta,  kto
perochinnym nozhom tshchetno staralis' otkolupnut' hotya by kusochek plotnoj, kak
lava vulkana, krepkoj dorogi.
   - I eto sdelano za odnu noch'!
   - Razreshite uznat', gospoda, chto zdes' proishodit?
   Kart podnyalsya dostatochno lovko  dlya  svoej  tuchnoj  figury.  Ministr  i
generaly, bystro i edva ulovimo popravivshie  svoi  mundiry,  byli  uzhe  na
nogah.
   - A, gospodin CHensnepp, - Kart natyanuto ulybnulsya. - YA ves'ma rad,  chto
vy pozhalovali v moi vladeniya. Zdes', mne kazhetsya, vse vam znakomy.
   Prisutstvovavshie rasklanyalis'.
   -  Da,  vse,  krome  etogo  gospodina.  -  CHensnepp  smotrel  na  Furna
pristal'no, starayas' pripomnit', gde videl eto lico, lico, kakih mnogo,  i
vmeste s tem takoe, v kotorom chuvstvuetsya chto-to  osobennoe,  svojstvennoe
nezauryadnym naturam. Ritama CHensnepp prosto ne prinyal v raschet,  ugadav  v
nem cheloveka melkogo, podchinennogo, to est' takogo, kotoryj ne  mog  imet'
otnosheniya k razgovoru lyudej s samym vysokim polozheniem v strane.
   - |to  moj  starinnyj  drug.  Puteshestvennik  i  velikolepnyj  ohotnik,
gospodin Pit Furn. On tol'ko vchera pribyl s ostrovov Pautoo.
   - Vot kak, tol'ko vchera? Vprochem, eto ego lichnoe delo. Gospodin Kart, ya
byl by ves'ma dovolen, esli by mne udalos', i osobenno v prisutstvii  etih
gospod, - CHensnepp slegka sklonil golovu  v  storonu  voennyh,  -  uznat',
kakim obrazom prinadlezhashchee  nashemu  koncernu  eksperimental'noe  zhivotnoe
okazalos' v predelah vashej usad'by?
   - |tot zhe samyj vopros ya hotel predlozhit'  vam,  gospodin  CHensnepp.  YA
rad, chto vy priznaete, Osobenno v prisutstvii etih gospod, -  teper'  Oten
Kart  naklonil  golovu  v  storonu  voennyh,  -  chto  chudovishchnoe  zhivotnoe
prinadlezhit koncernu "CHensnepp-kauchuk".
   - Da, ya ne sobirayus' etogo otricat'.
   - Prevoshodno! Vy, ochevidno, takzhe ne smozhete otricat',  chto,  vypustiv
eto uzhasnoe sozdanie, vy  podvergaete  opasnosti  spokojstvie  stolicy,  a
mozhet byt', i vsej strany.
   - Ne budem zahodit' slishkom daleko, gospodin Kart.
   - Kak, vy namereny utverzhdat', chto ne sposobstvovali bedstviyam, kotorye
nagryanuli na nashu stranu?
   - YA hotel by, gospodin Kart, - CHensnepp vneshne ostavalsya spokojnym,  no
slova, uslyshannye im ot konkurenta, zastavili ego sodrognut'sya, - ya  hotel
by vesti nashu besedu v bolee spokojnyh tonah. Mne nichego  ne  izvestno,  o
kakih bedstviyah vy govorite.
   - Gibel' Propileev vy ne schitaete bedstviem?
   - Gibel'?
   - Da, uzhe razrushena znachitel'naya chast'  etogo  velikolepnogo,  imeyushchego
ogromnuyu cennost' proizvedeniya iskusstva, i my eshche ne znaem, chto posleduet
dal'she.
   - YA gotov dat' vam obyazatel'stvo vozmestit' stoimost' Propileev.
   - Vozmestit' stoimost'? - Oten Kart pochuyal vozmozhnost' sdelat' delo,  o
kotorom on ne mog i mechtat': pokryt' rashody  po  Propileyam  i  tem  samym
vynudit'  svoego  iskonnogo  sopernika  proizvesti  bol'shie  zatraty.  Pri
poteryah CHensneppa v  Tarkore,  pri  uplate  ogromnoj  summy,  sostavlyavshej
stoimost' Propileev, emu uzhe ne tak legko budet vesti konkurentnuyu  bor'bu
s firmoj "Kart-kauchuk".
   - Da, vozmestit' stoimost', -  povtoril  CHensnepp,  vynimaya  bloknot  i
avtoruchku, - no tol'ko pri odnom uslovii: vy  dolzhny  nemedlenno  pokinut'
Propilei i predostavit' pravo mne odnomu rukovodit' operaciej.
   Oten Kart posmotrel na dorogu, na voznikshee za odnu noch'  sooruzhenie  i
opustil ruki v karmany.
   - Mne kazhetsya, gospodin CHensnepp, nam ne stoit  v  takoj  otvetstvennyj
dlya strany moment podnimat' vopros o stoimosti Propileev.  Nam  neobhodimo
ob容dinit' usiliya i vmeste postarat'sya sovladat'  s  groznoj  i,  kazhetsya,
mnogoobeshchayushchej siloj.
   - V takom sluchae, - ulybnulsya Num CHensnepp, - ne budem teryat' vremeni.
   - Gospoda, ya kak chlen pravitel'stva, - nachal voennyj ministr, -  dolzhen
prezhde vsego napomnit' vam o toj otvetstvennosti, kotoraya lyazhet na vas,  v
sluchae esli eti sushchestva prichinyat  kakie-libo  bedstviya  ili  material'nyj
ushcherb naseleniyu. Vy, gospodin CHensnepp, prinyali pravil'noe reshenie,  pojdya
na unichtozhenie instituta v Tarkore, i my okazali  sodejstvie  v  etom.  My
gotovy  i  zdes'  primenit'  vsyu  moshch'  nashego  oruzhiya  i   vse   sredstva
unichtozheniya, kotorymi raspolagaem, lish' by ne vyzvat'  bedstviya,  esli  ne
skazat' katastrofy.
   - Pribegnut' k sredstvam unichtozheniya  my  vsegda  uspeem.  Ne  tak  li,
gospodin Kart?
   - Sovershenno verno.
   -  V  Tarkore,  gospodin  ministr,  delo  obstoyalo  neskol'ko  slozhnee.
|ksperimenty  byli  v  takoj  stadii,  kogda  my  ne   imeli   vozmozhnosti
kontrolirovat' povedenie etih sushchestv. My derzhali ih v  zakonservirovannom
sostoyanii, no odno s umyslom vypushchennoe zhivotnoe razvilo uzhasayushchuyu energiyu
i nachalo vysvobozhdat' drugih. V Tarkore ih bylo neskol'ko, i my  ne  mogli
spravit'sya  s  nimi.  Zdes',  naskol'ko  mne  izvestno,   nahoditsya   odin
ekzemplyar,  i  my  dolzhny  prilozhit'  vse  usiliya,  chtoby   obuzdat'   etu
neveroyatnuyu silu, poprobovat' spravit'sya s  nej,  chtoby  postarat'sya  dat'
chelovechestvu nevidannoe sredstvo sozidaniya, a esli eto ponadobitsya,  to  i
razrusheniya.
   - Togda nachnem, gospoda, - soglasilsya voennyj ministr.
   - S chego?
   - Slyshat' etot vopros ot vas, gospodin  CHensnepp,  bolee  chem  stranno.
Ved'  vy,  nadeyus',  luchshe,  chem  kto-libo  iz  nas,  dolzhny  znat',   chto
predstavlyayut  soboj  eti  sushchestva,   vossozdannye   v   vashem   institute
professorom Kuanom Rodbarom. Ne schitaete li vy vozmozhnym  priglasit'  syuda
professora Rodbara, professora Askvita?
   - Professor Kuan Rodbar, gospoda, proshedshej  noch'yu  skonchalsya.  -  Oten
Kart perekrestilsya, voennye vytyanulis', nastupila minuta  molchaniya,  posle
kotoroj Num  CHensnepp  prodolzhal:  -  Nam  ne  udalos'  dostatochno  bystro
svyazat'sya s professorom Askvitom. Za neskol'ko dnej do priskorbnyh sobytij
v Tarkore professor Askvit  vyletel  iz  Makimi  v  Mel'burn.  Kak  tol'ko
proizoshla avariya v laboratorii  Rodbara,  my  radirovali  v  Mel'burn,  no
okazalos', chto Askvit uzhe  vyehal  ottuda.  Sluzhashchie  nashej  avstralijskoj
kontory  lish'  vchera  smogli  razyskat'  ego  i  soobshchit'  o  sluchivshemsya.
Professor vyletel iz Avstralii na special'nom  samolete  i  segodnya  budet
zdes'. YA s neterpeniem zhdu ego, odnako ya dolzhen  eshche  raz  napomnit'  vam,
gospoda: ni Rodbar,  ni  tem  bolee  Askvit,  kotoryj  v  poslednee  vremya
vynuzhden byl nahodit'sya  na  Pautoo,  eshche  ne  imeli  nikakoj  praktiki  v
obrashchenii s silicievymi sozdaniyami, nahodyashchimisya vne inkubacionnyh  kamer.
Esli ne schitat' pautoanskogo opyta bor'by s plazmoj, to mozhno skazat', chto
s  silicievymi  sushchestvami,  vyrvavshimisya  na  svobodu,  my   stalkivaemsya
vpervye. Opyt ovladeniya, podchineniya cheloveku silicievogo zhivogo  veshchestva,
veroyatno, nam malo prigoditsya. Zdes' my imeem  delo  s  inymi,  sovershenno
nevedomymi nam formami silicievoj zhizni. Sejchas, gospoda, sleduet  reshit',
risknem li my, najdem li v sebe sily i muzhestvo nachat' srazhenie s nimi.
   - Igra stoit svech. Nado probovat', derzat', srazhat'sya!
   - No kak?
   - Nado dejstvovat', polagayas' na nash obshchezhitejskij opyt i razum.
   - YA gotov, gospoda, - voskliknul staryj general-artillerist, - ya  gotov
otdat' rasporyazhenie strelyat'!
   - Boyus', gospodin general, - ulybnulsya CHensnepp, - chto  nachinat'  nuzhno
budet ne s etogo.
   - Sovershenno verno. Esli nichego ne udastsya podelat', to etim nado budet
zakanchivat' operaciyu. Prezhde vsego  neobhodimo  razvedat',  gde  nahoditsya
sejchas zhivotnoe i chto mozhno predprinyat' dlya ego obuzdaniya.
   Tak resheno bylo nachat' neobychnuyu ohotu.
   Poka generaly i promyshlenniki prerekalis', obsuzhdaya, kak mozhno ovladet'
stol' zamanchivoj siloj, Furn dejstvoval. On uspel projti po pustyryu  vdol'
steklovidnoj dorozhki, prolozhennoj tainstvennym zhivotnym, i doshel do mesta,
gde nedavno stoyala statuya Avgusta. Prosledit'  dal'nejshij  put'  zhivotnogo
bylo netrudno.  Unichtozhiv  statuyu,  ono  dvigalos'  po  pryamoj  linii,  ne
uklonyayas'  ni  na  millimetr.  Projdya  rimskuyu  balyustradu,  ono,  vidimo,
uperlos' v stenu atriuma, no i tut, kazhetsya, ne zaderzhalos'  nadolgo  -  v
stene bylo prorezano otverstie diametrom  okolo  polutora  metrov.  Sovsem
nepodaleku ot etogo otverstiya byla shirokaya dver' - arka, vedushchaya v atrium,
no zhivotnoe ne vospol'zovalos' eyu i proniklo v  pomeshchenie  skvoz'  tolstuyu
kamennuyu stenu. Projdya nemnogo naiskos' ves' atrium, ono snova prosverlilo
stenu, vse tak zhe ne menyaya vzyatogo napravleniya, i  ochutilos'  v  ellinskom
dvorike.
   Furn smotrel cherez eti dva otverstiya, starayas' razglyadet',  chto  delaet
zhivotnoe. Ono lezhalo na  mramornyh  plitah  dvorika,  ne  podavaya  nikakih
priznakov zhizni. Furn  pochti  begom  brosilsya  obratno  k  pustyryu,  spesha
soobshchit' o vidennom, no  na  seredine  puti  ostanovilsya  i  snova  okinul
vzglyadom projdennyj strannym sushchestvom put'. Furn vstal na  dorozhku  -  on
byl pervym chelovekom, vstupivshim na etu svoeobraznuyu mostovuyu, -  i  nachal
vnimatel'no prismatrivat'sya k  vidnevshimsya  ottuda  otverstiyam  v  rimskom
zdanii. Daleko na gorizonte, kak raz  na  tom  meste,  gde  oba  otverstiya
sovpadali, vzdymalsya gigantskij stolb dyma. Tam byl  Tarkor.  Stalo  yasno:
zhivotnoe stremilos' na vyruchku sebe podobnyh. Pochemu zhe ono ostanovilos' i
bol'she ne prodolzhaet svoj ne znayushchij  nikakih  pregrad  put'?  Zakonchilos'
unichtozhenie  ego  sobrat'ev  v  Tarkore  ili  ono   pochemu-libo   poteryalo
sposobnost' dvigat'sya?
   Furn  pospeshil  k  serebristomu  stroeniyu,  okolo  kotorogo   vse   eshche
prodolzhalos' obsuzhdenie, i rasskazal o  svoih  nablyudeniyah.  Primer  Furna
zastavil  sobravshihsya   napravit'sya   k   ellinskomu   dvoriku.   ZHivotnoe
dejstvitel'no lezhalo nepodvizhno, i gruppa risknula nakonec priblizit'sya  k
nemu nastol'ko, chtoby rassmotret' ego horoshen'ko,  pol'zuyas',  razumeetsya,
binoklyami. Binoklej bylo tol'ko dva, i pochtennye gospoda, zabyv o chinah  i
subordinacii, vyryvali ih drug u druga, kak mal'chiki,  kotorym  vpervye  v
ruki popal kalejdoskop.
   - Da ved' ono sovsem ne strashnoe! - voskliknul ministr.
   - Sovershenno verno, miloe, bezobidnoe sushchestvo,  -  syroniziroval  Oten
Kart, - kotoroe unichtozhaet vse popadayushcheesya na ego puti.
   - A ya soglasen s gospodinom ministrom, - uverenno  progovoril  Furn.  -
Sushchestvo dejstvitel'no ne  strashnoe,  bol'she  togo,  ya  ubezhden,  chto  ono
dobrodushno po  prirode  svoej  i  razrushaet  tol'ko  to,  chto  meshaet  emu
dvigat'sya k celi.
   Prezhde  vsego  bylo  resheno  proverit',   pochemu   zhivotnoe   perestalo
dvigat'sya. Mozhet byt', ono uzhe mertvo?!
   Furn schel vozmozhnym primenit' uzhe ispytannyj im sposob i snova dvinulsya
vpered, vynuv revol'ver. Vsya ostal'naya kompaniya dovol'no udobno ustroilas'
za solidnymi kolonnami, predpochitaya  nahodit'sya  v  bol'shej  bezopasnosti.
Oten Kart boyalsya, chto Furn mozhet zastrelit' zhivotnoe, pogubit'  vyrashchennoe
professorom Rod barom sushchestvo, no on ponimal, chto drugogo vyhoda poka  ne
bylo.
   Puli, vypushchennye Furnom, ischezali v tele chudovishcha, kak kameshki v  vode,
vidimo ne prichinyaya  nikakogo  vreda.  Pri  kazhdom  vystrele  po  ego  telu
probegala volna sudorog, nemnogo uvelichivalos' samosvechenie. Popytka Furna
ne okazalas' naprasnoj: zhivotnoe podavalo priznaki zhizni, i eto podbodrilo
uchastnikov ohoty. Predlozheniya posypalis' odno za drugim. Vse oni svodilis'
k tomu, chtoby zagnat' zhivotnoe v kakoj-nibud' zagon. V  etih  predlozheniyah
skazyvalsya  tysyacheletnij  opyt  cheloveka,  eshche  v  doistoricheskie  vremena
spravlyavshegosya s ogromnymi mamontami, zagonyavshego ih v  yamy,  lovivshego  v
seti i zapadni v desyatki raz bolee sil'nyh, chem on  sam,  zverej.  No  chto
predprinyat' v dannom sluchae, nikto ne znal. Nikakie kamennye pomeshcheniya dlya
etogo ne podhodili: opyt uzhe imelsya, bylo ochevidno,  chto  pitomcy  Rodbara
svobodno pronikayut skvoz' steny.  Zagnat'  zhivotnoe  v  glubokij  bassejn,
nahodivshijsya  v  egipetskom  dvorike?  Neizvestno,  kak  ono  budet   sebya
chuvstvovat' v vode. Esli ono prosto utonet, to kakoj smysl vozit'sya s nim,
riskovat' lyud'mi. Esli ono  mozhet  sushchestvovat'  v  vode,  to  ono  sumeet
proburavit' kamennye steny bassejna i vypolzet ottuda kuda emu vzdumaetsya.
CHensnepp  znal,  chto  nebol'shie,  zakonservirovannye  sushchestva  sovershenno
spokojno lezhali u professora Rodbara v metallicheskih yashchikah, ih mozhno bylo
peretaskivat'  kuda  ugodno.  No  sushchestvo,  uzhe  poluchivshee   vozmozhnost'
dvigat'sya,  vyshedshee  iz  sostoyaniya   svoeobraznogo   anabioza   blagodarya
poluchennoj  im  organicheskoj  uglerodistoj  pishche  (rokovoj  kochan  kapusty
Ritama!), vryad li budet ukroshcheno, dazhe  popav  v  metallicheskij  sosud.  V
Tarkore oni sumeli kakim-to neponyatnym sposobom  vysvobodit'  iz  stal'nyh
vol'erov svoih zakonservirovannyh sobrat'ev.
   Polozhenie kazalos' beznadezhnym. Vremya shlo. Bylo neizvestno, kak povedet
sebya poka eshche spokojno lezhashchee sushchestvo. Esli ono budet prodolzhat' put'  v
Tarkor, stremyas' na  vyruchku  sebe  podobnyh,  to  eto  mozhet  privesti  k
ogromnym  bedstviyam:  na   pryamoj   ot   Propileev   do   Tarkora   lezhala
gustonaselennaya chast' goroda. Kakie by to ni bylo popytki  obuz  dat'  ego
mozhno  bylo  predprinimat'  tol'ko  do  teh  por,  poka  ono  ne  pokinulo
territoriyu villy Otena Karta. Zdes' vse bylo podgotovleno k tomu, chtoby  v
sluchae neobhodimosti nachat' unichtozhenie, lokalizirovat' bedstvie.
   Iz  vseh  predlozhenij  uchastnikov  ohoty  mysl'  poprobovat'   obuzdat'
strashnoe zhivotnoe, zaputav ego  v  stal'nyh  setyah,  kazalas'  edinstvenno
priemlemoj. Furn uzhe  napravilsya  k  vorotam,  chtoby  otdat'  rasporyazhenie
nemedlenno dostavit' seti, kak zhivotnoe vdrug zashevelilos'. Slovno  ugadav
namerenie svoih protivnikov, ono pryamym putem dvinulos'  vdol'  ellinskogo
dvorika i, vstretiv  na  svoem  puti  vysokie  perila,  gusto  ustavlennye
balyasinami, spokojno proshlo skvoz' nih. SHaroobraznoe, splyusnutoe telo  ego
rasteklos' na neskol'ko  ruchejkov,  kotorye,  kak  zmei,  propolzli  mezhdu
balyasinami i uzhe po tu storonu peril sobralis' v sploshnoj kom.
   - Gospoda, - voskliknul Furn, - eto ne odno zhivotnoe, eto celaya koloniya
zhivotnyh,  sobrannaya  v  moshchnyj  kollektiv  i,  kak  znat',  mozhet   byt',
nadelennaya razumom! Stroenie etogo koma, ego shestiugol'nye chasticy  -  eto
elementarnye rodbaridiki.
   - Kak vy skazali? Rodbaridiki?
   - Nu da, kak zhe ih nazovesh'? Ved' ih izobrel professor Rodbar!
   -  Izobrel!  -  CHensnepp  zadumalsya.  -  Rodbar  sdelal  takoe,  ozhiviv
silicievye zarodyshi... Vprochem, sejchas ne do etogo. Sejchas nado vo chto  by
to ni stalo ovladet' etim "izobreteniem", nevazhno, odno eto  sushchestvo  ili
celaya koloniya.
   Povedenie rodbaridov navelo na mysl', chto ih mozhno poprobovat'  "vlit'"
v kakoj-libo podhodyashchij sosud. Esli srochno vykopat'  yamu,  pomestit'  tuda
stal'noj kotel, poprobovat' zagnat' v  nego  neponyatnoe  sushchestvo,  to  ne
isklyucheno,  chto  s  nim  budet  legche  upravit'sya.  |to  predlozhenie  vsem
pokazalos' naibolee udachnym. Resheno bylo pospeshit' s ego osushchestvleniem.
   Oten Kart rasporyadilsya nemedlenno dostavit' ogromnyj,  diametrom  okolo
treh metrov, stal'noj kotel s zavoda silikonovyh kauchukov i  nachat'  ryt'e
kotlovana. Predstoyalo vybrat' mesto dlya etogo kotlovana s takim  raschetom,
chtoby s naimen'shim trudom mozhno bylo  zagnat'  tuda  rodbarida.  Spor  byl
korotkim: vsem ponravilos' predlozhenie Furna ryt' yamu na pryamoj, izbrannoj
moguchim sushchestvom kak napravlenie na Tarkor.
   - YA dumayu, gospodin ministr, teper'  nam  ponadobyatsya  uslugi  kapitana
Ferrana.
   - Vy pravy, gospodin Kart. Nado vyzvat' syuda Ferrana s  ego  tankom,  -
soglasilsya ministr.
   - Tank syuda, v Anfiladu Iskusstv! - s negodovaniem voskliknul Ritam, no
na nego nikto ne obratil vnimaniya.
   Furn byl predusmotritelen nastol'ko, chto  pri  ot容zde  Otena  Karta  k
voennomu ministru napomnil  emu  o  kapitane  Ferrane.  Tankist,  zavzyatyj
ohotnik, strastnyj  lyubitel'  priklyuchenij,  chelovek,  pobyvavshij  v  samyh
neveroyatnyh peredelkah, on s  gotovnost'yu  soglasilsya  prinyat'  uchastie  v
nebyvaloj, eshche nikem ne vidannoj ohote. Ferran byl davnim priyatelem Furna.
Furn schital, chto na  nego  mozhno  vpolne  polozhit'sya,  mozhno  dopustit'  v
Propilei, ne riskuya, chto kapitan razboltaet o vidennom. Ne proshlo i desyati
minut, kak, k velikomu uzhasu  Ritama,  tyazhelyj  tank  Ferrana  poyavilsya  v
Propileyah. Kapitan uzhe okolo chasa s neterpeniem zhdal, kogda ego  priglasyat
prinyat' uchastie v srazhenii, i  ne  zamedlil  poyavit'sya  vblizi  ellinskogo
dvorika.
   Sminaya  gazony,  ryady  shtambovyh  roz,  iskusno  podstrizhennogo  buksa,
oprokidyvaya na svoem  puti  postamenty  s  unikal'nymi  vazami,  ogromnaya,
ispuskayushchaya teplo mashina  ostanovilas'  u  izyashchnoj  kolonnady,  zamykayushchej
dvorik s yugo-zapadnoj storony.
   Iz tanka vyprygnul podzharyj voennyj, pohozhij na kuznechika, i  otkozyryal
vysokomu nachal'stvu. Voennyj ministr v neskol'kih slovah obrisoval Ferranu
obstanovku, podcherknul, chto srazhenie s sushchestvom  sovershenno  neizuchennym,
moguchim mozhet okazat'sya opasnym, no, vidimo, niskol'ko ne smutil otvazhnogo
kapitana.
   - My s lejtenantom Tavurom gotovy pomerit'sya silami s etim chudovishchem. YA
ponyal vse, gospodin ministr. Zadacha zaklyuchaetsya v tom,  chtoby  poprobovat'
pripugnut'  ego  tankom,  postarat'sya   zastavit'   dvigat'sya   v   nuzhnom
napravlenii. Prevoshodno! Budet vypolneno.  Gospodin  Kart,  moj  tank,  k
sozhaleniyu, ne mozhet projti, ne zacepiv etoj izyashchnoj kolonnady.
   -  Dejstvujte,  gospodin  kapitan,  ne  schitayas'  ne  tol'ko   s   etoj
kolonnadoj, no i voobshche so vsem, chto vam budet popadat'sya na puti.
   Tank  vzrevel,  dvinulsya  na  kolonnadu  i  cherez   neskol'ko   sekund,
obsypannyj ee oblomkami,  uzhe  vyvorachival  svoimi  gusenicami  prelestnye
mozaichnye plity ellinskogo dvorika, napravlyayas' k rodbaridam.
   ZHivotnoe ne dvigalos'.
   Spokojno pul'sirovalo ego slabo lyuminesciruyushchee telo. Tank  podoshel  na
rasstoyanie desyati metrov i ostanovilsya.
   General, ustroivshijsya u radiopriemnika,  zaprosil  u  Ferrana,  chto  on
nameren delat' dal'she, i totchas zhe poluchil otvet:
   - Otstupaya, nastupat'!
   Tank popyatilsya nazad, snova pridvinulsya k zhivotnomu i tak, nemiloserdno
uroduya unikal'nye plity,  sshibaya  dragocennye  statui,  priminaya  vse  eshche
struivshie kristal'nuyu vodu fontanchiki, atakoval ego so vseh storon, kak by
draznya, vyzyvaya na boj.
   - Ni v koem sluchae ne podhodite k  nemu  slishkom  blizko,  -  radiroval
general. - Ne prikasajtes' k nemu tankom. My ne znaem  ego  svojstv.  Ono,
byt' mozhet, sposobno vydelyat'  kakie-nibud'  izlucheniya  ili  elektricheskie
razryady!
   Tank uporstvoval v  svoem  namerenii  nepremenno  pobudit'  zhivotnoe  k
deyatel'nosti, nastupaya vse bolee i bolee r'yano.  V  kerosinovom  peregare,
pyli oblomkov  nablyudayushchim  dovol'no  smutno  bylo  vidno,  kak  protekaet
poedinok. No vot obshchij krik  vostorga  vyrvalsya  u  vseh,  za  isklyucheniem
Ritama, - zhivotnoe sdvinulos' s mesta, popolzlo  proch'  ot  tanka.  Pervaya
pobeda byla oderzhana. Malen'kaya,  no  uzhe  davavshaya  nadezhdu.  Sozdavalos'
vpechatlenie, chto zhivotnoe ispugalos' tanka,  uhodit  ot  nego,  a  znachit,
mozhno bylo ozhidat', chto udastsya napravit' ego  put'  tak,  kak  eto  nuzhno
cheloveku.
   Tank  revel,  skrezhetal  svoimi  metallicheskimi  chastyami,   v   Ferrane
probudilsya azart ohotnika.  On  prodolzhal  nastuplenie,  stremyas'  zagnat'
zhivotnoe v prohod mezhdu dvumya postrojkami, vypolnennymi v grecheskom stile,
za kotorymi uzhe byla prigotovlena  lovushka.  Kazalos',  chto  zhivotnoe  uzhe
mechetsya, stremyas'  izbezhat'  vstrechi  s  metallicheskim  gromadnym  zverem,
kazalos', ono gotovo bezhat', tak ono uskorilo svoi do teh por medlitel'nye
dvizheniya, no  vdrug  ostanovilos'.  Ostanovilsya  i  tank.  ZHivotnoe  stalo
svetit'sya bolee intensivno. Teper'  dazhe  skvoz'  rev  motora  mozhno  bylo
uslyshat' ego gudenie. Pul'saciya ego tela uvelichilas', ono sdelalos'  bolee
ploskim i nachalo bystro zaryvat'sya v zemlyu.
   |togo ne ozhidal nikto.
   Rasteryalsya dazhe Ferran. Nastupat' on gotov byl na chto  ugodno,  i,  chem
riskovannee bylo nastuplenie, tem neistovee on ego vel, no tut... Net, ego
tank ne imeet nikakoj  vozmozhnosti  presledovat'  protivnika  pod  zemlej!
Odnako etogo i ne potrebovalos'. CHerez neskol'ko minut zhivotnoe, vobrav  v
sebya massu grunta, uvelichilos' v razmerah  i  samo  stalo  priblizhat'sya  k
tanku, ostaviv za soboj znachitel'nyh razmerov voronku.
   Tank otstupil. ZHivotnoe  uskorilo  svoe  nastuplenie,  Ferran  uvelichil
zadnyuyu skorost' i vdrug smelo brosil tank vpered.
   Dal'nejshee proizoshlo s uzhasayushchej bystrotoj. Kazhdyj iz  nablyudavshih  etu
scenu sostavil o nej svoe  sobstvennoe  mnenie,  malo  shodnoe  s  mneniem
drugih. Nikto ne mog tolkom razobrat',  kakim  obrazom  tank  za  kakie-to
neskol'ko sekund byl nakryt, kak ogromnym odeyalom, temnoj, chut' svetyashchejsya
massoj. Radiosvyaz' mgnovenno prekratilas',  zamolkli  motory  tanka.  Tank
stoyal  nepodvizhno,  skovannyj  rodbaridami,  izmenivshimi  svoyu  formu,  iz
priplyusnutogo shara  stavshimi  ploskoj,  kak  blin,  zalepivshej  ves'  tank
massoj. Gudenie usililos' eshche bol'she, i tak kak teper', krome nego, nichego
ne bylo slyshno, to kazalos', eto gudenie glavenstvuet nad vsem,  zapolnyaet
vozduh chem-to plotnym i strashnym.
   Kak tol'ko tank Ferrana byl vynuzhden ostanovit'sya, pyl',  podnyataya  ego
gusenicami, nemnogo osela,  stalo  luchshe  vidno,  chto  delaetsya  na  meste
srazheniya. Ritam pervym obratil vnimanie oshelomlennyh nablyudatelej  na  to,
chto rodbaridy prodolzhayut dvigat'sya po napravleniyu k vyhodu  iz  ellinskogo
dvorika, priblizhayas' k egipetskim zalam. Ohvativ  vsyu  poverhnost'  tanka,
osteklovav ego poluprozrachnoj i, ochevidno, ochen' prochnoj massoj,  lishayushchej
tank vozmozhnosti dvigat'sya, zhivotnoe umen'shilos' pochti do prezhnego ob容ma,
snova prinyalo formu priplyusnutogo shara i prespokojno  dvinulos'  v  nuzhnom
emu  napravlenii.  Teper'  ono  gudelo  edva  slyshno,  svetilos'  ne   tak
intensivno, kak neskol'ko minut nazad, polzlo medlenno,  ne  to  ustav  ot
sodeyannogo, ne to prikidyvaya, stoit li prodvigat'sya dal'she.
   Vse nablyudavshie proisshestvie zastyli kak izvayaniya. Tol'ko Ritam, razviv
neveroyatnuyu dlya nego skorost', brosilsya k mestu  srazheniya.  Spotykayas'  na
oblomkah, padaya, on speshil napererez "cherepahe". S nego sletela shlyapa,  on
poteryal svoyu palku, dvigat'sya emu bylo trudnee, chem obychno, no on  vse  zhe
obognal  zhivotnoe,  podbezhal  k  nevysokoj  kolonke,  na  kotoroj   stoyala
mramornaya statuya, vysechennaya ego uchitelem Antonio Ul'maro, i uzhe  prilagal
vse usiliya, chtoby snyat' ee s vozvysheniya.
   - Ostanovite bezumca! Ved' on pogibnet!
   - Ono sejchas napolzet na nego i razdavit.
   - Ritam, Ritam! Vernites', Ritam!
   - Ostav'te ego, Oten, my eshche ne znaem... my ne  znaem,  kak  ono  vedet
sebya pri vstreche s chelovekom.
   Nikto nichego ne otvetil Furnu, no nikto  uzhe  bol'she  i  ne  zval  Polya
Ritama.
   Hudozhnik, napryagshi vse sily, vse zhe  stashchil  statuyu  s  kolonki.  Sumev
vzvalit' ee na plecho, Ritam ne uderzhal ravnovesiya i upal. Ne  vypuskaya  iz
ruk dorogoe emu sozdanie uchitelya, on bezuspeshno staralsya  snova  podnyat'sya
na nogi.
   Rodbaridy priblizhalis'. Ne  menyaya  vzyatogo  napravleniya,  oni  spokojno
perekatyvali svoe temnoe pul'siruyushchee telo. Ritam ponyal, chto vstat' emu ne
udastsya, i popolz, volocha za soboj statuyu.
   YArkaya vspyshka. Rezkij zvuk, napominayushchij zvuk,  s  kotorym  razryazhaetsya
moshchnyj  kondensator,  i  nevedomaya  lyudyam  sila  otbrasyvaet   Ritama   ot
rodbaridov.
   - |to uzhasno! Gospoda, eto...
   - |to oznachaet, chto tam, gde budet stoyat' zaslon iz rodbaridov,  pehota
ne projdet! |to oznachaet...
   Slova generala pokryl orudijnyj vystrel.
   Strelyal kapitan Ferran.
   Skovannyj steklovidnoj massoj,  kak  muha  zatverdevshim  poluprozrachnym
kleem, ego tank poteryal sposobnost' dvigat'sya, no kapitan dovol'no  bystro
soobrazil, chto orudiya mogut strelyat'. Posle pervogo  vystrela  posledovala
celaya seriya vystrelov, sotryasavshih  tank.  Vskore  skovyvavshaya  ego  massa
stala otpadat' kuskami.  Ferran  vklyuchil  elektromotory,  bashnya  prishla  v
dvizhenie, i kapitan pokazalsya iz lyuka. Vyskochiv iz tanka,  on  vpripryzhku,
eshche bol'she napominaya kuznechika, priblizilsya k ministru i otraportoval:
   - Gospodin voennyj ministr, po ne zavisyashchim ot menya prichinam tank vyshel
iz stroya. Gotov prodolzhat' srazhenie peshim poryadkom.
   Ministr poblagodaril kapitana  i  poobeshchal  nagradu.  Srazhenie  vse  zhe
resheno bylo prodolzhat'.
   Sobstvenno, eto uzhe nel'zya bylo nazvat' srazheniem. Vsem stalo yasno, chto
spravit'sya s rodbaridami net nikakoj vozmozhnosti. Ostavalos' tol'ko odno -
sledit' za dejstviyami nevidannogo  zhivotnogo,  sostoyavshego,  veroyatno,  iz
desyatkov otdel'nyh osobej, poprobovat' izuchit' ih povadki.
   ZHivotnoe ostavilo pozadi sebya ellinskij dvorik  i  voshlo  v  egipetskij
zal. Zdes', krusha na hodu chastokol mrachnyh drevnih kolonn, sminaya pal'my i
bambuk, okruzhavshie bassejn s krokodil'chikom,  ono  dvigalos'  vse  tak  zhe
plavno, ne menyaya vzyatogo napravleniya. Priblizivshis' k vode,  ono  tozhe  ne
izmenilo skorosti, ne ostanovilos', a shlepnulos' v vodu i ischezlo  pod  ee
poverhnost'yu. Krokodil'chik mgnovenno vyshel iz svoego dremotnogo sostoyaniya.
S bystrotoj, na kotoruyu sposobny eti obychno malopodvizhnye  i  medlitel'nye
sushchestva, kogda brosayutsya na dobychu, on metnulsya v glub'  bassejna.  CHerez
sekundu soprovozhdaemyj celym  vodopadom  bryzg  krokodil'chik  so  strashnoj
siloj byl vyshvyrnut iz bassejna.
   Projdya  svoj  put'  pod  vodoj,  vybravshis'  iz   bassejna,   rodbaridy
napravilis' k tyazheloj bronzovoj dveri, vedushchej v massivnuyu,  slozhennuyu  iz
ogromnyh kamnej postrojku, predstavlyavshuyu soboj vhod v egipetskij dvor.
   - Zakryt', zakryt' eti dveri! - vskrichal hozyain  Propileev.  -  Tam,  s
drugoj storony zdaniya, na vhode, takie zhe dveri.  Oni  zakryty.  Iz  etogo
zdaniya net drugih vyhodov. CHudovishche budet vzaperti.
   Kapitan Ferran, ne zadumyvayas', ne boyas', chto  mozhet  razdelit'  uchast'
Ritama i krokodil'chika, pospeshil k dveri. No Ferran byl tak zhe smel, kak i
ostorozhen, i vyzhdal rovno  stol'ko  vremeni,  skol'ko,  po  ego  raschetam,
potrebovalos', chtoby zhivotnoe  prodvinulos'  vpered  na  bolee  bezopasnoe
rasstoyanie.
   ZHivotnoe bylo zaperto v pomeshchenii so stenami metrovoj tolshchiny,  no  vse
ponimali beznadezhnost' popytki. Dejstvitel'no, ne proshlo i tridcati minut,
kak do zamershih v vynuzhdennom ozhidanii lovcov stal donosit'sya uzhe znakomyj
im gul. Bylo ochevidno: rodbaridy,  proburaviv  tolstye  kamennye  steny  s
takim zhe uspehom, kak i tonkie, ne preminut vskore poyavit'sya tam,  gde  im
eto budet ugodno.
   I oni poyavilis'. Teper' eto uzhe byl ne  odin  kom,  a  chetyre.  Poluchiv
neobhodimuyu dlya ih deyatel'nosti obil'nuyu pishchu -  kremnij  granitnyh  sten,
oni dostigli takih razmerov, pri kotoryh odna koloniya mogla razdelit'sya na
chetyre; Koloniya rodbaridov  s  udivitel'noj  legkost'yu  pokinula  ubezhishche,
pokazavsheesya lyudyam prigodnym dlya togo, chtoby uderzhat' chudovishche vzaperti.
   Rodbaridy raspolzalis' v raznye storony, kak  by  namerevayas'  zaselit'
vozmozhno bol'shie prostory. Na ih puti budet  popadat'sya  nemalo  stroenij,
prigodnyh im v pishchu, i oni  budut  razmnozhat'sya  deleniem,  vse  dal'she  i
dal'she rashodit'sya i, ne boyas' nikakih pregrad, ne vstrechaya  soprotivleniya
ni so storony zhivotnyh, ni so storony cheloveka,  rasprostranyat'sya  na  vse
bol'shie i bol'shie prostranstva. Vse eto bylo osoznano pervymi  svidetelyami
uzhasnogo nashestviya  nemnogo  pozzhe,  no  v  tot  moment,  kogda  rodbaridy
pokinuli zdanie, okruzhennoe egipetskimi pilonami, nikto iz nablyudavshih etu
scenu ne mog prijti v sebya. Naibolee  smetlivym  iz  nih  bylo  yasno,  chto
dal'nejshie  popytki  obuzdat'  chudovishchnyh  zhivotnyh  bespolezny   i   pora
posledovat'  sovetu  starogo  generala-artillerista.  Odnako  prinyat'  eto
reshenie, i pritom samym bezotlagatel'nym obrazom, zastavilo nechto novoe  v
povedenii silicievyh sushchestv.
   Teper'  oni  dvigalis'  neskol'ko  bystree.  Dvoe  iz  nih  uzhe  uspeli
razvalit' na svoem puti cokoli so sfinksami, a  dvoe,  kak  tol'ko  proshli
kamennye plity, ustilavshie Dorogu Molchaniya, i dostigli peschanogo  pologogo
otkosa, stali vnedryat'sya v nego i vskore skrylis' s glaz.
   - Oni ujdut! - vskrichal Kart. - Oni ischeznut pod zemlej i,  prokladyvaya
nevedomye hody, smogut...
   - Bombit'!
   - Unichtozhat' vse nemedlenno!
   Teper', kogda resheno bylo dejstvovat' metodami privychnymi i  ponyatnymi,
vsemi  ovladelo  dostatochnoe  spokojstvie.  Furn,  Ferran  i  Puno  Tavur,
vooruzhennye kinos容mochnymi kamerami, vyzvalis' ne pokidat' rajon Propileev
do  poslednego  momenta,  chtoby  prosledit'   za   dal'nejshim   povedeniem
rodbaridov. Oten Kart rasporyadilsya prezhde vsego udalit' ohranu territorii,
sostoyashchuyu iz sluzhashchih ego kontor i zavodov.
   Nachali othodit' otryady policejskih. Kol'co lyudej, okruzhavshee  Propilei,
stanovilos' vse bolee  shirokim.  Gornospasatel'nye  otryady  byli  otoslany
obratno v Lonar, otpravleny v port neponadobivshiesya vodolazy s ih tyazhelymi
metallicheskimi skafandrami, uehali v gorod pochti vse sanitarnye mashiny,  a
k poziciyam, zanimaemym vojskami, stali pribyvat' vse novye i novye  chasti,
glavnym obrazom raketnye i artillerijskie.
   Stalo temnet'. Teplyj aprel'skij den' podhodil  k  koncu.  Podhodili  k
koncu i prigotovleniya lyudej, namerevavshihsya nachat' eshche odno, takoe zhe, kak
v Tarkore, unichtozhenie sushchestv, tak i ne poznannyh, strashnyh  i  vmeste  s
tem  prel'shchayushchih  neugomonnogo  cheloveka  svoej   nepostizhimoj   moshch'yu   i
nevidannoj zhiznesposobnost'yu.
   Na blizhajshej ot Propileev vozvyshennosti, nepodaleku  ot  ozera  |no,  v
shtabnoj  palatke  sobralis'  uchastniki  neudachnoj  ohoty.   Svyazisty   uzhe
zakonchili svoyu  rabotu,  a  artillerijskij  general,  ozhivlennyj,  kak  by
pomolodevshij v eti minuty, uzhe gotov byl otdat'  komandu  "ogon'!",  kogda
poslyshalsya strekot vertoleta.
   Vertolet, pribyvshij  s  central'nogo  stolichnogo  aerodroma,  opustilsya
metrah v tridcati  ot  shtabnoj  palatki.  Ot  nego,  bez  shlyapy,  na  hodu
sbrasyvaya makintosh, bezhal k palatke Askvit.
   - Ne bombit', ni v koem sluchae ne bombit'! Est' vyhod.






                                     Proshloe nam ne podvlastno, no budushchee
                                  zavisit ot nas.
                                                                   CHaadaev




   Doktor Dyuv'ezar i ya prileteli v stolicu metropolii na dvenadcat'  chasov
pozzhe Askvita, utrom 28 aprelya. Na aerodrome nas, kak chlenov Mezhdunarodnoj
komissii, vstretili neskol'ko pompezno i totchas zhe preprovodili  v  luchshij
otel' goroda. Takoe vnimanie bylo lestno, odnako nas  interesovalo  sovsem
drugoe. My ne rasschityvali, chto podobno Askvitu nas srazu  zhe  dostavyat  k
shtabnoj palatke, no i ne ozhidali zatocheniya v  komfortabel'nyh  gostinichnyh
nomerah bez obeshchaniya dopustit' na "peredovuyu".  Polozhenie  nashe,  konechno,
bylo neskol'ko dvusmyslennym. My yavlyalis' chlenami Mezhdunarodnoj  komissii,
no  prekrasno  ponimali,  chto  komissiya  eta  byla  sozdana   Organizaciej
Ob容dinennyh  Nacij  dlya  bor'by  s  silicievoj  plazmoj  na  Pautoo  i  v
metropolii, razumeetsya, mogli ne priznavat' nashih polnomochij.  Rassuzhdeniya
eti, odnako, malo uspokaivali. Hotelos' poskoree okunut'sya v gushchu sobytij,
i my ne othodili ot telefonov, starayas'  probit'sya  cherez  okruzhivshie  nas
naivezhlivejshie zaslony.
   Vyruchil Askvit. On pozvonil iz Propileev, prosil izvinit', chto  sam  ne
mog vstretit' - ego ne otpuskali ni na shag ot shtabnoj palatki, -  poobeshchal
nemedlenno uladit' vse formal'nosti. Dopusk k mestu  srazheniya  i  v  samom
dele byl poluchen bystro. Ob座asnyalos' eto prosto: v te  chasy  obstanovka  v
metropolii byla nastol'ko trevozhnoj, chto pravitel'stvo ne riskovalo  vzyat'
na sebya vsyu otvetstvennost' za posledstviya silicievogo vtorzheniya.
   V polden' my pod容hali k Propileyam, ohranyaemym strozhe lyubogo sekretnogo
ob容kta. Askvit  vstretil  nas  radushno.  Vyglyadel  on  nevazhno.  Volneniya
poslednih dnej, bessonnaya noch', soznanie ogromnoj otvetstvennosti,  vzyatoj
na sebya, - vse eto, konechno, otrazilos' na nem, no  niskol'ko  ne  umerilo
zadora.  Osunuvshijsya,  uzhe  ne  kazavshijsya  molozhe  svoih  let,  no  ochen'
ozhivlennyj, on, vidimo, naslazhdalsya svoim polozheniem, upivalsya  soznaniem,
chto stoit v samom centre neobychajnyh sobytij, -  slovom,  chuvstvoval  sebya
Napoleonom pod Austerlicem.
   Bol'she vsego Askvit byl dovolen tem, chto smog ubedit' promyshlennikov  i
voennyh ne uchinyat' v Propileyah takogo zhe unichtozheniya,  kak  i  v  Tarkore.
Udalos'  emu  eto,  vidimo,  potomu,  chto   pervonachal'noe   predpolozhenie
ohotnikov za rodbaridami okazalos' lozhnym. Rodbaridy,  kak  eto  vyshlo  na
poverku, ne  sobiralis'  rasprostranyat'sya,  podkapyvat'sya  pod  stolicu  i
rushit' vse i vsya.  Deyatel'nost'  ih  byla  menee  voinstvennoj.  Popav  na
peschanuyu pochvu, oni srazu zhe zanyalis' delom chisto sozidatel'nym.  Na  etot
raz oni ne vozvodili perlamutrovuyu postrojku iz strojnyh krasivyh  kolonn,
a  trudilis'  nad  chashej,  upotreblyaya  pesok  v   kachestve   stroitel'nogo
materiala. CHerez neskol'ko chasov rabota byla zakonchena, i na  ville  Otena
Karta obrazovalos' pyatnadcatimetrovoe, ideal'no otpolirovannoe  uglublenie
parabolicheskoj formy. Dlya chego? Kto zhe togda mog znat' ob etom!
   Zakonchiv sooruzhenie, na  kotoroe  lyudyam  potrebovalis'  by  neveroyatnye
usiliya i massa vremeni, rodbaridy mirno ustroilis' po krayam chashi,  kak  by
zastyv v ozhidanii chego-to. Oni ne izdavali gula, ne pul'sirovali. Takimi ya
ih i uvidel vpervye. Slovno svarennye iz shestigrannyh shchitkov, oni v  samom
dele nemnogo napominali cherepah.
   S nashim priezdom  vozobnovilos'  obsuzhdenie  voprosa,  kak  zhe  byt'  v
dal'nejshem, chto  predprinyat'.  Nastorozhennost'  i  strah  pered  nevedomym
ostavalis', no, ubedivshis' v dovol'no spokojnom povedenii rodbaridov, lyudi
stali uzhe podumyvat', kak by  ne  lishit'sya  etih  provornyh  i,  ochevidno,
sposobnyh stroitelej. Vseh nas, po pravde skazat', muchila  odna  smelaya  i
ochen' zamanchivaya mysl': kak zastavit' ih rabotat'.
   "Plan spaseniya", predlozhennyj Askvitom, prel'shchal  i  vyzyval  spory.  S
momenta, kogda on vbezhal v palatku  s  krikom  "Est'  vyhod!",  obsuzhdenie
etogo plana dlilos' pochti bespreryvno. Vklyuchilis'  v  obsuzhdenie  i  my  s
Dyuv'ezarom, a cherez dva chasa soveshchanie nashe bylo pereneseno v  tol'ko  chto
sozdannuyu pravitel'stvennuyu komissiyu. YA ne budu  opisyvat'  eto  zasedanie
podrobno, skazhu tol'ko, chto v tot moment Askvitu  ne  pomogla  strast',  s
kakoj on  otstaival  svoe  predlozhenie.  Otchayannye  ego  popytki  zashchitit'
rodbaridov,   zasevshih   v    Propileyah,    okazalis'    bezrezul'tatnymi:
pravitel'stvennaya komissiya vynesla reshenie "unichtozhat'!".
   V moment, kogda zagromyhali stul'ya i  my  vse  podnyalis',  ustavshie  za
burnyj den' nastol'ko, chto dazhe ne imeli sil ogorchat'sya prinyatym resheniem,
predsedatel'  komissii  poluchil  soobshchenie,  zastavivshee  ego  poblednet'.
Drognuvshim golosom on proiznes:
   - Gospoda, kazhetsya, eto katastrofa!
   ...Dvadcat' chetyre chasa na Tarkor sypalis' bomby, ne umolkali orudiya  i
minomety, nizvergalis' strui  napalma.  Vse  dostupnye  cheloveku  sredstva
unichtozheniya   (krome   yadernogo   oruzhiya)   primenyalis'   tam   s    takoj
ozhestochennost'yu  i  snorovkoj,  pri  kotoryh,  kazalos',  nichto  ne  moglo
ucelet'.
   Rodbaridy uceleli.
   Teper' uzhe nikogo ne interesoval vopros, unichtozhat' ili  ne  unichtozhat'
Propilei. Vsem stalo yasno,  kak  bessmyslenny  popytki  cheloveka  chto-libo
predprinyat' po otnosheniyu k silicievym sushchestvam.
   Ne pomnyu, kto - kazhetsya, doktor Dyuv'ezar - predlozhil nemedlenno vyehat'
k Tarkoru. Neobhodimo bylo sozdat' hotya by  illyuziyu  deyatel'nosti,  i  ego
ideya pokazalas' osobenno vazhnoj. CHerez neskol'ko minut  Dyuv'ezar,  Askvit,
eshche dva chlena pravitel'stvennoj komissii i ya uzhe byli v avtomobile.
   Nikogda ne zabudu etoj poezdki. Noch'. Fary vyhvatyvayut iz temnoty kuski
yarko osveshchennogo shosse. Vpechatlenie takoe, budto derev'ya, stoyashchie  plotnoj
tolpoj  u  obochiny,  valyatsya  na  bystro  nesushchuyusya   mashinu.   Sonlivost'
preodolet' trudno. S momenta vyleta iz Makimi fakticheski ni  chasu  otdyha.
Vremenami ohvatyvaet dremota, no vdrug vspominaesh' o nadvigayushchejsya bede  -
i ustalosti kak ne byvalo. CHto  tam?  CHto  zhdet  nas  pri  stolknovenii  s
rodbaridami?
   A  rodbaridy,  pobyvavshie  v  adu,  iskusno  imitirovannom   chelovekom,
chuvstvovali sebya ne tak uzh  ploho.  Vidimo,  v  kazhdoj  planetnoj  sisteme
struktura ada dolzhna byt' svoya. Nel'zya skazat', chto silicievye sozdaniya ne
ponesli nikakogo urona. V teh mestah,  gde  nablyudalis'  pryamye  popadaniya
bomb i snaryadov, gde razvivalos' chudovishchnoe davlenie  i  kolossal'naya,  po
nashim ponyatiyam, temperatura, rodbaridy nesli poteri. No kakie?  Rodbaridy,
kak eto i predpolagalos' pri pervom zhe  s  nimi  znakomstve,  predstavlyali
soboj kolonii silicievyh sushchestv. Pri bombezhke  sharoobraznye  konglomeraty
raspadalis', otdel'nye ih chasti razletalis' v storony, nekotorye gibli, no
bol'shinstvo  elementarnyh  rodbaridikov  ucelelo.  V   teh   mestah,   gde
temperatura i davlenie  ne  dostigali  maksimuma,  oni  perezhdali  slishkom
pylkuyu vstrechu s chelovekom, i, kak tol'ko napadenie na  nih  prekratilos',
osobi, ostavshiesya nevredimymi, vnov' prinyalis' gruppirovat'sya, delit'sya  i
nemedlenno prodolzhili svoyu neutomimuyu deyatel'nost'.
   Kogda zakonchilas' dvadcatichetyrehchasovaya bombezhka i  nemnogo  rasseyalsya
dym, oficery, rukovodivshie operaciej, reshili s vozduha  osmotret'  Tarkor,
predvkushaya udovol'stvie nasladit'sya plodami svoej  dobrosovestnoj  raboty.
Ih vertolet medlenno proshel neskol'ko raz nad  tem  mestom,  gde  nakanune
vozvyshalis'  korpusa  chensneppovskogo   instituta.   Nablyudaemaya   kartina
razrusheniya  prevoshodila  samye  smelye  ozhidaniya.  Oni   uzhe   sobiralis'
radirovat' o dostignutom uspehe, no v eto vremya odin iz  oficerov  obratil
vnimanie  na  strannoe  sostoyanie   nebol'shogo   uchastka,   raspolozhennogo
nepodaleku  ot  Tarkorskogo  ozera.  Vse  vokrug  yavlyalo   soboj   kartinu
pervozdannogo (vernee, sozdannogo  chelovekom)  haosa,  i  tol'ko  tut,  na
ploshchadi diametrom metrov desyat',  bylo  kak-to  neobychno  chisto  i  rovno.
Vertolet snizili. Rassmotret' proishodyashchee vnizu udalos' poluchshe, a  kogda
vertolet nepodvizhno povis nad gladkoj ploshchadkoj, oficery sodrognulis': dva
priplyusnutyh korichnevatyh shara plavno hodili po krugu.
   K tomu vremeni, kogda nasha gruppa dobralas' do mesta  nedavnego,  stol'
besslavno zakonchivshegosya srazheniya, rodbaridy zakanchivali  svoyu  rabotu.  S
rassvetom  my  uvideli,  kak  eti  truzheniki   peremololi   nagromozhdeniya,
sozdannye  bombezhkoj,  tshchatel'nejshim  obrazom  vyrovnyali  vsyu   territoriyu
Tarkora, prevrativ ee  v  ideal'nuyu,  sverkavshuyu  v  pervyh  luchah  solnca
ploshchadku (teper' eto  odin  iz  luchshih  v  Evrope  aerodromov),  a  zatem,
znachitel'no uvelichivshis' v razmerah, napravilis' k Tarkorskomu ozeru.
   YA ne byl uchastnikom ni odnoj iz vojn, no predstavlyayu  sostoyanie  gruppy
voenachal'nikov,  obyazannyh  v  samyj  korotkij  srok  prinyat'  edinstvenno
pravil'noe reshenie pri natiske groznogo vraga; predstavlyayu, kak na kartah,
soobrazuyas' s poluchennymi razvedkoj dannymi, nanosyatsya linii, pokazyvayushchie
raspolozhenie  protivnika,  namechayutsya  napravleniya  kontrudarov,  otdayutsya
predel'no tochnye prikazy, vse gotovitsya k boyu.
   Gotovilis' i my. Teper'  vybora  ne  bylo:  ili  nado  bylo  nemedlenno
pristupit' k osushchestvleniyu plana Askvita, ili slozhit'  ruki,  sdavshis'  na
milost' nastupayushchih rodbaridov. No poslednee menee vsego prisushche cheloveku,
sushchestvu neugomonnomu, vsegda stremyashchemusya k pobede dazhe v shvatke s samym
mogushchestvennym  protivnikom.  I  chelovek  nauchilsya  pobezhdat'  mamontov  i
peshchernyh l'vov, chumu i chernuyu ospu. Imenno  chelovek-pobeditel'  obuzdal  i
zastavil sluzhit' sebe ogon' i vodu, himicheskie processy i energiyu atoma.
   Teper' predstoyala shvatka s  silicievymi  sushchestvami...  Askvit  sozdal
svoj plan eshche v Mel'burne,  kak  tol'ko  poluchil  informaciyu  o  dejstviyah
rodbaridov. On reshil ispol'zovat' dlya obuzdaniya silicievyh sushchestv  ih  ne
priznayushchee nikakih pregrad stremlenie drug k drugu. Srazu zhe po pribytii v
Propilei on pri pomoshchi geodezistov utochnil nablyudenie, sdelannoe Furnom, i
opredelil  istinnoe  napravlenie  dvizheniya   "cherepahi"   Ritama.   Liniya,
provedennaya cherez os' steklovidnoj dorogi, chudesno  sozdannoj  "cherepahoj"
za odnu noch', prohodila ne cherez Tarkor, a otklonyalas' nemnogo v storonu i
peresekala  malen'kij  gorodok   Nel'm,   v   kotorom   nahodilsya   filial
chensneppovskogo  instituta,  kuda  pri  evakuacii  Tarkora  byli  vyvezeny
zakonservirovannye  rodbaridy.  Imenno  oni,  vidimo,   privlekali   svoih
sobrat'ev sil'nee, chem vypushchennye na  svobodu  Pitom  Furnom.  |tot  vyvod
okonchatel'no podtverdilsya, kogda vyyasnilos', chto  rodbaridy,  razbrosannye
vzryvami po vsej territorii Tarkora, no ucelevshie,  izryadno  podkrepivshis'
ostankami chensneppovskogo  instituta,  tozhe  dvinulis'  po  napravleniyu  k
Nel'mu.
   V nachale bombezhki ih bylo pyat', teper' ih stalo sorok vosem'.
   Na planah stolicy i ee prigorodov, kak na boevyh  kartah,  my  namechali
krasnye linii. Tochnye promery  pokazyvali  put'  rodbaridov.  Te  chetvero,
kotorye zakusili Propileyami, dvigalis', ne zadevaya na  svoem  puti  nichego
sushchestvennogo, no polsotni chudovishch iz Tarkora nachali svoe shestvie, ugrozhaya
po puti izurodovat' promyshlennoe predmest'e stolicy.
   V eti minuty vsya nadezhda byla na plan Askvita. Askvit uzhe prevratilsya v
diktatora. Ego rasporyazheniya vypolnyalis' mgnovenno, komandy zvuchali vlastno
i podavalis' tolkovo. Glyadya na nego, nel'zya bylo  poverit',  chto  on  dvoe
sutok ne imel ni minuty otdyha.
   Rodbaridy podhodili k Tarkorskomu ozeru. Ne menyaya vzyatogo  napravleniya,
oni pogruzilis' v ego vody. My v eto vremya nahodilis'  na  protivopolozhnom
beregu, ozhidaya, kogda oni poyavyatsya na peschanoj  otmeli  i  prodolzhat  svoe
neutomimoe nastuplenie. My stoyali licom k licu  s  sil'nym,  no,  kazhetsya,
nezlobivym vragom. Za nashimi  spinami  byl  ogromnyj  promyshlennyj  gorod.
Razrushat li rodbaridy ego predmest'ya, ili plan professora  Askvita  spaset
ot bedstviya tysyachi lyudej?
   Okolo nas na polyanu, prostirayushchuyusya pered ozerom,  sadilis'  vertolety.
Oni bespreryvno snovali mezhdu Nel'mom i Tarkorskim ozerom  s  podveshennymi
kontejnerami,   v   kotoryh   nahodilis'   yashchiki   s   zakonservirovannymi
rodbaridami,  i   napominali   yastrebov,   taskayushchih   v   kogtyah   yagnyat.
Metallicheskie yashchiki, takie zhe, kak uvezennyj v  bel'evom  furgone  Furnom,
ustanavlivalis' vmeste s kontejnerami na trejler.
   Prishel poslednij vertolet. Vse dvenadcat' yashchikov byli  na  trejlere,  i
pochti odnovremenno s etim iz vody, kak sorok  vosem'  bogatyrej,  odin  za
drugim pokazalis' mokrye, okutannye legkimi strujkami para rodbaridy.
   Askvit  vskochil  v  svoj  otkrytyj  avtomobil'.  Doktor  Dyuv'ezar  i  ya
ustroilis' ryadom s nim. Askvit ne smotrel nazad, krepko derzhas' za  spinku
perednego sideniya.
   - Boites'? - sprosil ya ego tiho.
   - Net, zhivu: strah i  nadezhda  -  vot,  sobstvenno,  soderzhanie  zhizni.
Poshli! - skomandoval Askvit i polozhil ruki na plechi svoego shofera.
   Mashiny dvigalis'  medlenno.  Za  roskoshnym,  siyayushchim  lakom  i  nikelem
avtomobilem, strogo soblyudaya distanciyu v desyat'  metrov,  polz  trejler  s
kontejnerami, v kazhdom  iz  kotoryh  pomeshchalsya  nedvizhimyj  rodbarid.  Obe
mashiny nachali prodvigat'sya po polyane.
   Na etoj polyane reshalos' bol'shee, chem uchast' predmest'ya  stolicy.  Sorok
vosem' rodbaridov napolzali na trejler, trejler  uhodil  ot  nih.  Tak  my
proehali metrov sto. Askvit shvatil shofera za plechi i  stal  razvorachivat'
ego  vlevo.  SHofer  poezhivalsya  pod  sil'nymi  rukami   Askvita,   no   ne
soprotivlyalsya, vse proshchaya emu v etot moment.
   Mashiny delali ogromnyj plavnyj razvorot na polyane. Kogda bylo  projdeno
chetvert' kruga, Askvit, belyj, slovno gipsovyj, pozvolil sebe ne to  chtoby
obernut'sya, a skosit' glaza vlevo.
   Rodbaridy poslushno, tochno sleduya za mashinami, shli po okruzhnosti.
   Askvit ostavil shofera i zakrichal:
   - Vpered! Vpered!
   Mashiny uskorili hod. Rodbaridy  dvigalis'  v  nuzhnom  nam  napravlenii,
uvodimye ot goroda.
   Askvit brosilsya na sidenie, no tut zhe vskochil, provorno zalez v  karman
k svoemu shoferu, vynul ottuda gubnuyu garmoshku  i,  stoya  v  mashine,  nachal
naigryvat', otchayanno fal'shivya, bravurnyj marsh.
   Teper' on napominal srednevekovogo kudesnika, uvodivshego  iz  Gammel'na
gryzunov, grozivshih unichtozhit' etot gorod.


   Puno Tavur vyigral pari u svoego shef-redaktora: v gazetah metropolii ne
poyavilos' nichego malo-mal'ski raz座asnyayushchego chitatelyam sushchnost'  sobytij  v
Tarkore i Propileyah. Nedavno ya prosmotrel podshivki gazet togo  vremeni.  O
chem  tol'ko  ne  krichala  v  te  dni  pressa,  kakie  tol'ko  sensacii  ne
vylavlivali zhurnalisty, stremyas' otvlech' vnimanie chitatelej ot  silicievoj
problemy! V kakoj-to mere eto userdnoe  zamalchivanie  bylo  opravdanno:  o
biosilicitah bylo izvestno  eshche  slishkom  malo,  a  nadvigayushchiesya  sobytiya
schitalis'   groznymi.   Reshenie   predotvratit'    vozniknovenie    paniki
predstavlyalos' razumnym.
   V "spasitelyah otechestva" Askvit prebyval nedolgo. Bol'she  togo,  o  ego
podvige izvestno bylo tol'ko v ochen' uzkom krugu. V gazetah  ego  portrety
ne poyavilis', i eto ogorchilo professora samym iskrennim obrazom. To  li  v
shutku, to li  vser'ez,  no  on  ugrozhal  gorodu  otomstit',  kak  otomstil
volshebnik, vyvedshij gryzunov  iz  Gammel'na.  Legenda  utverzhdala,  budto,
utopiv krys, on vernulsya v Gammel'n za voznagrazhdeniem,  no  otcy  goroda,
pochuvstvovav sebya uzhe spasennymi, zabyli o shchedryh posulah i  ne  zaplatili
obeshchannogo svoemu izbavitelyu. Togda on, pol'zuyas' i v  etom  sluchae  svoej
volshebnoj dudochkoj, uvel iz Gammel'na vseh detej. Vryad li, konechno, Askvit
sobiralsya  zanyat'sya  stol'  obremenitel'nym  delom,  no  on  ugrozhal,  chto
rasplatit'sya koe-kogo zastavit, i, kazhetsya, preuspel v  etom.  Odnako  vse
eto proizoshlo znachitel'no pozzhe. Tol'ko Askvit, umevshij  sochetat'  v  sebe
smelost',  um,  soobrazitel'nost',  s  odnoj   storony,   i   mal'chisheskuyu
obidchivost' -  s  drugoj,  mog  polupritvorno  neistovstvovat'  po  povodu
utrachennogo "pablisiti". Nas vseh trevozhilo drugoe.
   Sorok   vosem'    rodbaridov,    pokorno    sledovavshih    za    svoimi
zakonservirovannymi sobrat'yami, byli  uvedeny  na  poligon,  raspolozhennyj
vozle nebol'shogo gorodka Lonara, v pyatidesyati kilometrah ot  stolicy.  |to
bylo ostroumnoe i pravil'noe reshenie. Pravitel'stvo  metropolii  poshlo  na
nemalye zhertvy,  predostaviv  dlya  rodbaridov  odin  iz  luchshih  poligonov
strany. My uzhe v容zzhali na territoriyu poligona, a voennye  eshche  prodolzhali
speshno evakuirovat' svoe hozyajstvo, ostavlyaya blindazhi, bunkery, specokopy,
nablyudatel'nye punkty, laboratorii,  pul'tovye  i  podsobnye  pomeshcheniya  v
rasporyazhenie lyudej, kotorye dolzhny byli kak-to sladit' s  sushchestvami,  tak
neozhidanno i tak grozno vtorgshimisya  v  ustanovivshuyusya  zhizn'  metropolii.
Legko skazat' "sladit'". V to vremya nikto ne mog predstavit' sebe, chto  zhe
mozhno podelat' s rodbaridami.
   V Tarkore lyudi ubedilis' v bespoleznosti oruzhiya, i vse zhe  poligon  byl
okruzhen voinskimi chastyami, osnashchen vsem, chto tol'ko mogla dat' sovremennaya
tehnika unichtozheniya. Po privychke. Tak kazalos' spokojnee.
   Poligon speshno oborudovalsya samymi razlichnymi  sistemami  signalizacii,
sredstvami svyazi, apparaturoj distancionnogo  nablyudeniya  i  distancionnoj
fiksacii vsego proishodyashchego  na  ogromnom  prostranstve,  otvedennom  dlya
strel'b.
   Strah pered rodbaridami v te dni byl eshche nastol'ko velik, chto dazhe nas,
menya,  Dyuv'ezara  i  eshche   neskol'kih   chlenov   Mezhdunarodnoj   komissii,
podospevshih k etomu vremeni v metropoliyu, lyudej,  sobstvenno,  postoronnih
metropolii, srazu zhe, bez soblyudeniya obychnyh v etom sluchae  formal'nostej,
dopustili na odin iz sekretnejshih  ob容ktov,  ubrav,  pravda,  ottuda  vse
obrazcy vooruzheniya.
   YA vovse ne v osuzhdenie govoryu sejchas o strahe pered rodbaridami.  V  te
dni nikto iz nas, razumeetsya, ne  mog  predstavit'  sebe,  chto  eshche  mogut
natvorit' eti milye sozdaniya. Posle torzhestvennogo pribytiya na poligon vse
sorok vosem' shtuk, sbivshis' v plotnuyu kuchu, smirno sideli vozle trejlera s
kontejnerami, no vsem nam bylo yasno, chto dolgo tak prodolzhat'sya ne  mozhet.
My otlichno pomnili o ih neuderzhimom trudolyubii i neveroyatnoj zhivuchesti.  V
Propileyah "cherepahe" potrebovalos' dva chasa na to, chtoby  iz  odnoj  osobi
poluchilos' chetyre. Za dva chasa oni dostigli optimal'nyh razmerov i  nachali
vgryzat'sya v zemlyu. Hotya eshche nevedomy byli prichiny, pobudivshie ih k takomu
razmnozheniyu, no  lyudi  ochen'  horosho  predstavlyali,  chto  esli  rodbaridam
vzdumaetsya razmnozhat'sya, to tol'ko odna osob' cherez dvenadcat'  chasov  (ne
vstrechaya v zemnyh usloviyah  nikakogo  soprotivleniya  i  ne  tratya  sil  na
konkurentnuyu bor'bu s inymi sushchestvami) prevratitsya v tysyachu. Za sutki  ih
uzhe stanet bol'she chetyreh millionov, a cherez dvoe sutok ee potomstvo budet
ischislyat'sya astronomicheskoj cifroj - 70.355.653.361.664.
   Na poligone ih bylo sorok vosem'!
   Poka oni ne razmnozhalis'. A esli nachnut?..
   Ozabochennost',  vyzvannaya  silicievoj  problemoj,  pobudila  metropoliyu
bezropotno soglasit'sya na mezhdunarodnyj  kontrol'.  V  eti  zhe  dni  vyshlo
postanovlenie o sozdanii Ob容dinennogo instituta po izucheniyu biosilicitov.
V etot institut byli privlecheny uchenye samyh razlichnyh stran. Odnovremenno
v  Organizacii  Ob容dinennyh  Nacij  byl  uchrezhden   nadelennyj   shirokimi
polnomochiyami Silicitovyj komitet s nemalym chislom podkomitetov i komissij.
V  obe  eti  organizacii,  kak  ran'she   i   v   Mezhdunarodnuyu   komissiyu,
dejstvovavshuyu na Pautoo, voshli YUsgor i ya.
   Organizacionnaya storona voprosa, chto  byvaet  redko,  reshilas'  bystree
prakticheskoj.  My  obladali  solidnymi  pravami,   raspolagali   ogromnymi
tehnicheskimi vozmozhnostyami, no ne imeli  nikakogo  predstavleniya,  chto  zhe
delat' s rodbaridami, i, ogranichivayas' obsuzhdeniem problemy, ne  prinimali
nikakih reshenij, ne imeli vozmozhnosti nachat' dejstvovat'. Ne  dejstvovali,
k schast'yu, i rodbaridy. Proshla nedelya, nachalas' vtoraya, a  oni  nepodvizhno
lezhali vozle kontejnerov. Togda  my  otvazhilis'  na  bezobidnye,  kak  nam
kazalos', eksperimenty.
   Professor Askvit poznakomil uchenyh, sobravshihsya k tomu vremeni vo vnov'
sozdannom institute, s  rabotami  pokojnogo  Kuana  Rodbara,  rasskazal  o
metodah ozhivleniya zarodyshej, o vyrashchivanii iz nih silicievyh sushchestv.  Eshche
pokojnyj  professor  Rodbar  otmetil,  chto  zhiznedeyatel'nymi  i   osobenno
aktivnymi stanovilis' eti sushchestva tol'ko v tom sluchae, esli im perepadalo
hotya by nemnogo uglerodistoj  organiki.  No  eto  otnosilos'  ne  ko  vsem
osobyam.  Sravnitel'no  nebol'shie,  diametrom  okolo  soroka   santimetrov,
korichnevatye, oni nepodvizhno lezhali v zheleznyh  yashchikah.  Pohozhie  drug  na
druga, budto vyshli iz-pod odnogo shtampa, oni byli nerazlichimy. Vse,  krome
odnogo, slovno vykovannogo iz dobrotnoj,  perelivayushchej  golubiznoj  stali.
Organika na nego ne dejstvovala.
   Vse  dvenadcat'  zakonservirovannyh,  lishennyh  uglerodistoj   organiki
osobej, vklyuchaya i  golubuyu,  eshche  nahodilis'  v  kontejnerah,  stoyashchih  na
trejlere,  kogda  my  reshili  poprobovat'  razmestit'   ih   v   otdel'nyh
zhelezobetonnyh boksah poligona. Ne pomnyu, pochemu imenno  sostoyalos'  takoe
reshenie. Veroyatnee vsego,  my  stremilis',  esli  vozmozhno,  ne  dopuskat'
bol'shoj koncentracii silicievyh sushchestv.
   Odnazhdy utrom, s nemalym udovol'stviem  i  ne  bez  trevogi  predvkushaya
ozhidayushchie  nas  sobytiya  (a  vdrug  rodbaridy  vzbuntuyutsya,   ne   pozhelav
rasstavat'sya drug s drugom), my otdali  komandu  razvozit'  kontejnery  po
boksam. Vse shlo otlichno, do teh  por  poka  my  ne  prinyalis'  za  yashchik  s
golubovatym ekzemplyarom. Samohodnyj pod容mnyj kran, upravlyaemyj po  radio,
priblizilsya k trejleru, pripodnyal  kontejner,  v  kotorom  nahodilsya  etot
rodbarid. Kak i pri manipulyaciyah s predydushchimi osobyami, vse bylo spokojno.
No vot samohodnyj kran napravilsya k boksu, i v etot zhe  moment  vse  sorok
vosem' rodbaridov dvinulis' vsled za kranom. Kranu  dali  komandu  "stop".
Zamerli i rodbaridy.
   Tak bylo sdelano prakticheski vazhnoe nablyudenie: uvodil iz Tarkora svoih
sobrat'ev  imenno  etot  golubovatyj  ekzemplyar.  Trogat'  ego  pokazalos'
riskovannym. Trejler uvezli, a kontejner  ostavili  na  otkrytoj  ploshchadke
poligona.
   Nam vse zhe vezlo. Rovnym schetom nichego ne vedaya o povadkah  rodbaridov,
chasto riskuya, nam udavalos' obhodit'sya bez zhertv.
   Ne bylo zhertv i v to utro. Kak tol'ko samohodnyj kran uehal,  ot  obshchej
kuchi otdelilis' pyat' rodbaridov i napravilis' k ostavlennomu kontejneru.
   To, chto proizoshlo v sleduyushchie mgnoveniya, vosprinyato bylo nami kak nechto
edva ulovimoe i trudnoopisuemoe. K sozhaleniyu, v  to  vremya  nablyudatel'nyj
post eshche ne byl oborudovan  kinos容mochnymi  prisposobleniyami,  gotovymi  v
lyuboj moment nachat' s容mku. |to upushchenie vskore bylo ispravleno, i  s  teh
por kinoapparaty vsegda derzhali nagotove.
   Poprobuyu peredat' svoi vpechatleniya ot vidennogo v  to  utro,  polagayas'
tol'ko na pamyat'.
   Pyat' rodbaridov odin za drugim  medlenno  napravilis'  k  kontejneru  s
sidyashchej v nem golubovatoj  osob'yu  i  vskore  raspolozhilis'  vokrug  nego,
obrazuya  pravil'nyj  pyatiugol'nik.  Minut  cherez  desyat'  eti   rodbaridy,
rastyagivayas', obrazovali chasti  kruga,  vskore  zamknuvshego  kontejner.  V
moment smykaniya proizoshla vspyshka. Nechto pohozhee na mgnovenno  ischeznuvshee
oblako vnezapno obvoloklo kontejner, i kontejnera ne stalo. Nikto  iz  nas
ne zametil, kogda  rodbaridy  vnov'  obreli  svoyu  privychnuyu  formu  i  iz
sploshnogo kol'ca opyat' prevratilis' v priplyusnutye shary: my smotreli na to
mesto, gde tol'ko chto  stoyal  kontejner.  Tam  lezhala  golubovataya  osob',
osvobodivshayasya pri pomoshchi svoih  sobrat'ev  ot  ubezhishcha,  pripasennogo  ej
chelovekom.
   Pochti  nedel'nyj  period  pokoya  u  rodbaridov  zakonchilsya.  Zavershilsya
kakoj-to vnutrennij process, i oni nachali dejstvovat'.  Opyat'  vspomnilos'
ih mogushchestvo, vnov' prishlo na um vse,  chto  oni  natvorili  v  Tarkore  i
Propileyah, i, priznat'sya, stalo zhutkovato pri mysli o tom,  k  chemu  mozhet
privesti eta ih novaya deyatel'nost'.
   V etot den' rukovodstvom instituta bylo prinyato tol'ko odno reshenie:  k
golubovatoj osobi, ohranyaemoj pyat'yu rodbaridami, ne podhodit'.
   CHto mozhno bylo podelat' v  to  vremya?  Prakticheski  nichego.  Ostavalos'
nablyudat' i zhdat'. |to bylo unizitel'no.  Kak-to  ne  hotelos'  smiryat'sya,
priznavat'  svoyu  bespomoshchnost',  odnako  dovody  razuma  byli  sil'nee  i
bezrassudno nikto ne riskoval. Vmeste s  tem  my  verili,  chto  nepremenno
dolzhny osilit' sushchestva, predstavlyavshiesya  mogushchestvennymi  i  schitavshiesya
nepoznannymi. Vprochem,  nuzhno  skazat',  chto  uzhe  togda,  v  dni  pervogo
znakomstva s osobyami, vyzvannymi  k  zhizni  professorom  Kuanom  Rodbarom,
nekotorye uchenye vydvigali gipotezy,  v  kakoj-to  mere  ob座asnyavshie,  chto
takoe rodbaridy. Pochti vse gipotezy, kak tol'ko  oni  voznikali,  kazalis'
interesnymi,  podchas  ves'ma  ubeditel'nymi,  no  nachinalsya   ih   analiz,
obsuzhdeniya, spory, i poroj ot tol'ko  chto  vyskazannogo  predpolozheniya  ne
ostavalos'  kamnya  na  kamne.  V  odnom  tol'ko  uchenye  byli  edinodushny:
silicievye sushchestva korennym obrazom otlichayutsya ot  vseh  izvestnyh  nauke
zemnyh sushchestv. |togo bylo malovato.
   Mnogie shodilis' na tom, chto, vidimo, na kakoj-to surovoj  planete,  ne
tak shchedro sogretoj, kak  nasha,  zarozhdalas'  zhizn',  v  processe  evolyucii
prinyavshaya formy sushchestv, poyavivshihsya u nas.  Ne  bylo,  veroyatno,  na  toj
planete zashchitnyh obolochek, tak nadezhno oberegayushchih vse zhivoe na  Zemle,  i
silicievye sozdaniya prisposobilis'  k  nizkim  temperaturam,  k  zhestkomu,
"gubitel'nomu dlya nashej biosfery izlucheniyu. Nekotorye uchenye predpolagali,
chto dlya etoj  nevedomoj  planety  harakterny  ochen'  rezkie  temperaturnye
izmeneniya, kol' skoro biosilicity "nauchilis'" ne boyat'sya ne tol'ko  holoda
(v  Tarkore  ih  probovali  kupat'  v  zhidkom  vozduhe,  i  im  nichego  ne
sdelalos'), no i nepomernogo  dlya  zemnyh  organizmov  znoya  (bombezhka  im
prishlas' ne po vkusu, no mnogie iz nih vyshli iz pekla nepovrezhdennymi).
   My slishkom malo znali,  chto  predstavlyali  soboj  rodbaridy,  i  sovsem
nichego ne znali o porodivshem ih mire, no uzhe togda mogli prijti k  vyvodu,
chto na ih rodnoj planete otsutstvuet kislorod. Biosilicievye  sozdaniya  ne
nuzhdalis'  v  vozduhe,  sledovatel'no,  v  processe  svoego  evolyucionnogo
razvitiya ovladeli energetikoj, otlichnoj ot nashej. Ne fotosintez  -  osnova
osnov zemnoj zhizni, a energetika rasshcheplyayushchihsya radioaktivnyh veshchestv byla
ispol'zovana etimi sushchestvami, i eto  dalo  im  vozmozhnost'  protivostoyat'
rezko menyayushchimsya vneshnim usloviyam. Bol'she togo, ne isklyucheno,  chto  na  ih
planete  voobshche  otsutstvuet  gazovaya  obolochka  i  silicity   prevoshodno
obhodyatsya  bez  nee,  stroya  svoe  telo  iz  soderzhashchih  kremnij  veshchestv,
potreblyaya nuzhnye  im  dlya  processov  obmena  metally,  pitayas'  energiej,
zalozhennoj v atomarno-aktivnyh veshchestvah.
   Ishodya iz etogo, my delali predpolozheniya eshche bolee  smelye.  Ved'  esli
silicitam ne strashno otsutstvie atmosfery, tone uboyalis' oni, veroyatno,  i
kosmicheskih prostorov. Esli tak vysok  ih  energeticheskij  uroven'  i  oni
obladayut svojstvom akkumulirovat' v malom ob容me kolossal'nuyu energiyu,  to
vse eto,  ochevidno,  pozvolyaet  im  dovol'no  snosno  chuvstvovat'  sebya  v
kosmose. Mozhet byt', oni i otvazhilis' na izuchenie Vselennoj imenno potomu,
chto v mirovom prostranstve im nemnogo huzhe, chem na mertvoj (s nashej  tochki
zreniya) planete? Mozhet byt', i prilet k nam byl dlya  nih  delom  ne  takim
slozhnym, kakim on yavlyaetsya dlya cheloveka?
   Prilet k nam... O, skol'ko eto vyzyvalo  sporov,  porozhdalo  dogadok  i
smelyh, zachastuyu obnadezhivayushchih predpolozhenij. Vot zdes'-to bol'shinstvo iz
nas i videlo uyazvimuyu storonu biosilicitov. Ved' ne udalos'  chto-to  v  ih
"ekspedicii". Na Zemlyu oni popali i vse zhe ne smogli bez  pomoshchi  cheloveka
razvit'sya, vypolnit' svoyu missiyu. Znachit, ne tak uzh  vsemogushchi  silicievye
sushchestva, sledovatel'no, i na nih  chelovek  sumeet  nakinut'  uzdu  i  uzh,
konechno, ne pozvolit, chtoby silicity nadelali bed na Zemle.
   Ne pozvolit...  No  kak?  Vot  eto-to  poka  i  ostavalos'  neyasnym.  V
kabinetah i laboratoriyah gipotezy rozhdalis' odna privlekatel'nee drugoj, a
na  poligone  vse  ostavalos'  po-prezhnemu.  V  rodbaridah  shli   kakie-to
nevedomye nam processy, oni gotovilis', po vsej veroyatnosti,  k  kakomu-to
novomu etapu svoego sushchestvovaniya i ne obrashchali na nas nikakogo  vnimaniya,
a my poka vynuzhdeny byli dovol'stvovat'sya horosho  organizovannoj  sistemoj
nablyudenij   i,    postoyanno    smenyaya    drug    druga,    dezhurili    na
poligone-zapovednike.
   9 maya dezhuril professor Askvit. V vosem' vechera ego smenyal YUsgor. YUsgor
lyubil tochnost' vo vsem. On nikogda ne  opazdyval,  no  i  ne  poyavlyalsya  v
institute ran'she polozhennogo vremeni. Na etot  raz  on  pochemu-to  priehal
minut za dvadcat' do nachala smeny, srazu proshel na nablyudatel'nyj punkt  i
tam... ne zastal Askvita. Neskol'ko  smushchennye  sotrudniki,  dezhurivshie  s
Askvitom, skazali, chto professor otluchilsya. |to bylo ser'eznym  narusheniem
strogo  ustanovlennogo  poryadka.  Nikto   iz   otvetstvennyh   sotrudnikov
instituta  ne  pozvolyal  sebe  takoj  vol'nosti  i  nikogda  ne   ostavlyal
central'nyj  pul't  na  pomoshchnikov.  Polozhenie  YUsgora  bylo   shchekotlivym.
Nemedlenno postavit' v izvestnost'  o  sluchivshemsya  direktora,  kak  etogo
trebovali pravila, on ne reshalsya, schitaya  eto  neudobnym  po  otnosheniyu  k
takomu cheloveku, kak professor Askvit, no i sam narushat' pravila ne hotel.
Proshlo desyat', pyatnadcat' minut, no Askvita ne bylo. V moment, kogda YUsgor
vse zhe vzyalsya za telefonnuyu trubku, professor  poyavilsya.  CHem-to,  vidimo,
ochen'  vzvolnovannyj,  on  srazu  zhe  predlozhil  YUsgoru  osvobozhdenie   ot
dezhurstva.
   - Esli hotite, YUsgor, ezzhajte v gorod. Vam, veroyatno,  poryadkom  nadoel
poligonnyj poselok. YA s udovol'stviem probudu zdes', poka  ne  priedet  na
smenu gospodin Kurbatov.
   - V gorode menya nichego osobenno ne privlekaet, i, krome  togo,  kak  vy
znaete,  zamena   shef-dezhurnyh   v   kazhdom   sluchae   dolzhna   nepremenno
soglasovyvat'sya s direktorom.
   - Da, da, ya sovsem upustil eto iz vidu. Bespokoit'  doktora  Dyuv'ezara,
pozhaluj, neudobno. Dobroj vam nochi, YUsgor. Povnimatel'nee posmatrivajte za
etimi sbivshimisya v kuchu porosyatami.
   - Vy ozhidaete kakih-nibud' sobytij?
   - Kak vam skazat'?.. Vse mozhet byt',  vse  mozhet  byt'.  Nu,  YUsgor,  ya
poehal.
   Askvit, hotya i poproshchalsya, ostavlyaya YUsgora  na  nablyudatel'nom  punkte,
odnako iz instituta ne uehal.
   Noch'yu razdalis' signaly trevogi. |to  oznachalo,  chto  rodbaridy  nachali
kakuyu-to eshche neizvestnuyu nam deyatel'nost'. Sistema  signalizacii  i  svyazi
byla organizovana tak, chto kazhdyj iz nas, dazhe nahodyas' v svoih  kottedzhah
v Lonare, nemedlenno uznaval o proishodyashchem v Ob容dinennom institute.  Vse
otvetstvennye sotrudniki instituta postoyanno nahodilis' na postu i v lyubuyu
minutu byli gotovy... Vot k chemu my  byli  gotovy  -  trudno  skazat'.  Vo
vsyakom sluchae, k samopozhertvovaniyu.
   Kogda nachalas' trevoga, ya byl s Askvitom.  Priehav  v  institut,  chtoby
smenit' YUsgora, ya, k svoemu udivleniyu,  nesmotrya  na  stol'  pozdnij  chas,
zastal Askvita v holle glavnogo zdaniya. Mne, kak i YUsgoru, pokazalos', chto
on nervnichaet, chego-to zhdet. On bespreryvno kuril, byl bleden, rasseyan.
   - A, gospodin Kurbatov! Vy uzhe na dezhurstvo?
   - Da, v dvenadcat' ya dolzhen smenit' YUsgora.
   - V dvenadcat', v dvenadcat'... Pochemu v dvenadcat'? Ah,  da.  Vprochem,
eto vse ravno... Skazhite,  esli  eto  ne  sekret,  konechno,  v  Rossii  ne
predprinimayut nikakih mer, chtoby razdobyt' Sirenevyj Kristall?
   - Mne ob etom nichego ne izvestno.
   - Ponyatno, ponyatno. Tak obychno otvechayut diplomaty.
   - Nu zachem vy tak, professor? YA i v samom dele nichego ob etom ne  znayu.
Naskol'ko ya mogu sudit', ni odno iz sovetskih nauchnyh uchrezhdenij  poiskami
kristalla ne zanimaetsya. Da ya i ne vizhu, po pravde skazat',  pochemu  by  u
nas stali interesovat'sya kristallom.
   -  Da,  da,  konechno...  Ne  interesuyutsya,   govorite?   Vprochem,   eto
estestvenno. A vot Num CHensnepp interesuetsya.
   - CHto zhe zdes' mudrenogo? S nim vy, chelovek, bol'she vseh nas znayushchij  o
kristalle, veroyatno, bolee otkrovenny, chem s nami.
   - YA porval s CHensneppom i  ne  nameren  bol'she  na  nego  trudit'sya.  YA
postavil na etom tochku.
   - Naskol'ko ya vas znayu, Askvit, vy tochku s legkost'yu mozhete  peredelat'
v zapyatuyu.
   - Mogu, Kurbatov, mogu. No sdelayu eto tol'ko v tom sluchae,  esli  takaya
operaciya budet vygodna  mne.  Vot  tak.  Hvatit.  Num  CHensnepp  ne  hochet
upustit' nichego, stremitsya pribrat' vse k svoim rukam. Ne vyjdet. So  mnoj
ne vyjdet. YA ne prinadlezhu k chislu lyudej, pozvolyayushchih sebya grabit'.
   - CHashche vsego eto ne zavisit ot zhelaniya ograblyaemyh! CHto vy ne  podelili
s CHensneppom, esli ne sekret, konechno?
   - Plazmu.
   - Ogo!
   - Koncern dazhe poteryu Tarkora perezhivet dovol'no bezboleznenno, tak kak
sintez silicievyh proizvodnyh pri pomoshchi plazmy daet emu ogromnye pribyli.
Bez menya CHensnepp ne imel by plazmy.
   Cinichnaya otkrovennost' Askvita byla velikolepna.
   - Vy ne dumaete, professor, chto teper'  neskol'ko  pozdnovato  pytat'sya
otobrat' u CHensneppa zhivoe silicievoe veshchestvo?
   - A ya i ne sobirayus'. YA trebuyu polovinu pribyli, i tol'ko.
   - |to mnogo?
   - Men'she, chem mne nado.
   - Dlya chego?
   - Ne dlya pokupki yahty, ne dlya prozhiganiya zhizni,  pover'te.  YA  vam  uzhe
govoril: ya hochu, ya dolzhen byt' sil'nee i CHensneppa, i Karta. A  dlya  etogo
mne nuzhny den'gi. Mnogo deneg i... Sirenevyj Kristall!
   - Aru vam tak i ne udalos' najti v Avstralii?
   - Aru? Kakogo Aru? Ah, Dagira. Ischez podlec. Nichego. Najdem.
   YA ne pridal togda osobennogo  znacheniya  obmolvke  Askvita,  ne  obratil
vnimaniya na to, chto on Aru nazval Dagirom. Voobshche Askvit  v  tu  noch'  byl
neskol'ko strannym. Nikto togda eshche ne dogadyvalsya, chto  on  prodelyval  s
rodbaridami. Kogda vzvyli sireny, on vskrichal:
   - Nachalos'!
   CHerez neskol'ko minut my uzhe byli na nablyudatel'nom punkte poligona.
   A tam rodbaridy snova vgryzalis' v pochvu.  Vse,  krome  pyati  storozhej,
neotluchno nahodivshihsya vozle svoego golubovatogo sobrata, sploshnoj  massoj
stali dejstvovat' nastol'ko aktivno, chto  uzhe  k  poludnyu  sleduyushchego  dnya
uglubilis' metrov na  dvadcat'.  Postepenno  shahta  rasshirilas',  dostigla
sorokametrovogo diametra, a rodbaridy shli vse glubzhe i glubzhe.
   - Oni zateyali progulku k centru Zemli, - shutil po  privychke  Askvit.  I
ego, razumeetsya, ne pokidala nastorozhennost', a  nas  vseh  vse  bol'she  i
bol'she  odolevalo  lyubopytstvo.  CHto  delaetsya  v  shahte?  Kakim  sposobom
rodbaridy sovershayut etu  titanicheskuyu  rabotu?  My  nichego  ne  znali.  My
slyshali  tol'ko  neprestannyj  gul,  ishodyashchij  iz  glubiny,   videli   iz
nablyudatel'nyh punktov, kak nad shahtoj v'etsya dymok, kak  ona  svetitsya  v
glubine, a noch'yu svet ot nee fosforesciruyushchim stolbom podnimalsya  k  nebu.
"SHahtery"  ne  vybrasyvali  grunt  na  poverhnost'.   Steny   shahty,   kak
vposledstvii pokazal analiz, splavlennye v monolit, sostoyali fakticheski iz
sovershenno neizvestnogo  lyudyam  veshchestva.  Silicievye  sozdaniya  umeli  ne
tol'ko pererabatyvat' v svoih telah grunt, no i uplotnyat'  ego,  proizvodya
mezhmolekulyarnuyu perestrojku, ispol'zuya mineraly Zemli  kak  energeticheskuyu
osnovu  svoego  sushchestvovaniya,  i  eto  obespechivalo  im  eshche   nevidannoe
chelovekom mogushchestvo.
   12 maya my otmetili, chto neprestannyj  gul,  ishodivshij  iz  gigantskogo
kolodca, neskol'ko utih.  Pri  pomoshchi  telekamer,  opushchennyh  s  pod容mnyh
kranov v shahtu, my videli, kak nachalis'  "gonki  po  vertikal'noj  stene".
Nevol'no vspominalsya etot cirkovoj attrakcion, kogda otdel'nye  rodbaridy,
dvigayas' po spirali, koe-kogda obgonyaya drug druga, stali vylezat' iz shahty
na poverhnost',  nesya  na  spine  nebol'shoj,  metallicheski  pobleskivayushchij
cilindrik.  Vylezshij  iz  shahty  rodbarid  podpolzal  k  odnomu  iz   pyati
"storozhej", cilindrik v kakoj-to edva ulovimyj mig okazyvalsya uzhe na spine
"storozha", tot pogloshchal "korm", i "dobytchik" vnov' upolzal v shahtu.
   Podkormka shla bespreryvno.
   Rodbaridam ne trebovalos' otdyha, sna, tak  neobhodimyh  vsem  zhivotnym
Zemli, no v ih rabote my vskore zametili nekotoruyu periodichnost'. Osobenno
aktivny oni byli v opredelennye chasy sutok, i eto  byli  imenno  te  chasy,
kogda v institute  nahodilsya  Askvit.  |tu  zakonomernost'  my  s  YUsgorom
podmetili  pervymi  i  na  ocherednom  soveshchanii  otvazhilis'  podelit'sya  s
kollegami svoimi vyvodami. Krome konfuza, iz etogo nichego ne vyshlo. Askvit
nas vysmeyal - a eto on  umel  delat'  velikolepno,  -  i  srazu  zhe  posle
soveshchaniya obnaruzhennoe nami yavlenie bol'she ne nablyudalos'. Rodbaridy stali
kruglosutochno taskat' cilindriki dlya svoih "storozhej", i eto  okonchatel'no
ubedilo i menya, i YUsgora v tom, chto Askvit  skryvaet  ot  vseh  nas  nechto
ves'ma sushchestvennoe. Ostavalos' odno: kak  mozhno  pristal'nee  sledit'  za
neugomonnym professorom.


   15 maya  sostoyalos'  chrezvychajnoe  zasedanie  rukovodstva  Ob容dinennogo
instituta sovmestno s chlenami Silicitovogo komiteta OON i  predstavitelyami
pravitel'stva metropolii Zapadnogo Pautoo. Obsuzhdalsya  proekt,  vydvinutyj
direktorom instituta doktorom Dyuv'ezarom.
   SHahta k etomu vremeni imela  glubinu  ne  men'she  trehsot  metrov.  Vse
rodbaridy, kak pravilo, nahodilis' tam. Predlagalos' vybrat' moment, kogda
na poverhnosti ne okazhetsya  ni  odnoj  osobi,  i  vzorvat'  predvaritel'no
opushchennuyu v shahtu atomnuyu bombu.
   Proekt  byl  neskol'ko   neozhidannym   i   vpechatlyal.   Mneniya   uchenyh
razdelilis'.  Nashlis'  zashchitniki  rodbaridov,  schitavshie  unichtozhenie   ih
prezhdevremennym, tak kak chelovek vo chto by to ni stalo  dolzhen  izuchit'  i
osvoit'  privlekatel'nuyu  silu  kosmosa,   no   bol'shinstvo,   ustrashennoe
Propileyami i Tarkorom, nahodilo pravil'nym  nachat'  likvidaciyu  silicievyh
sushchestv, i pritom  kak  mozhno  skoree.  YUsgor  v  kakoj-to  mere  primiril
sporyashchih, napomniv, chto zakonservirovannye osobi bezopasny, ih legko mozhno
derzhat' v rukah,  a  unichtozhat'  sleduet  tol'ko  te  ekzemplyary,  kotorye
poluchili vozmozhnost' dvigat'sya, razrushat' i voobshche vyshli iz-pod  kontrolya.
On byl storonnikom planomernogo i celenapravlennogo  issledovaniya,  schital
vozmozhnym po mere nakopleniya opyta aktivizirovat' zakonservirovannye osobi
odnu za  drugoj  i  takim  obrazom,  tak  skazat',  neupravlyaemuyu  reakciyu
perevesti v upravlyaemuyu. Dovody YUsgora sochli rezonnymi, no vse zhe v pervuyu
ochered'  stali  vyyasnyat',  osushchestvimo   li   polnoe   i   garantirovannoe
unichtozhenie rodbaridov, vyrvavshihsya na svobodu.
   Opyt bombezhki rodbaridov  v  Tarkore  ne  proshel  darom.  Obstoyatel'noe
izuchenie "polya boya" pokazalo, chto rodbaridy vse zhe uyazvimy. V teh  mestah,
gde temperatura dostigala 1500'S, oni plavilis', gde  davlenie,  sozdannoe
vzryvami, prevyshalo 800 kg/sm2, oni  razrushalis'.  |to  bylo  estestvenno,
konechno, tak kak nel'zya sebe  predstavit',  chtoby  kakie  by  to  ni  bylo
struktury vplot' do ochen'  energeticheski  stojkih  molekulyarnyh  ili  dazhe
atomnyh pri  vseh  myslimyh  usloviyah  ostavalis'  nerushimymi.  Gibli  pri
opredelennyh  usloviyah  i  silicievye  sushchestva.  Neistrebimost'  ih  byla
kazhushchejsya, i ponachalu uverovali v nee lish' potomu,  chto  v  Tarkore  chast'
rodbaridov, razbrosannyh  vzryvnoj  volnoj,  popala  v  takie  mesta,  gde
temperatura i davlenie okazalis' nizhe teh, kotorye dlya nih byli bezuslovno
opasny.  |ti  ekzemplyary  vyzhivali  i  totchas  zhe  prinimalis'   za   svoyu
deyatel'nost'.
   Inache delo obstoyalo by  v  glubokoj  shahte.  Sobrannye  v  sravnitel'no
nebol'shom zamknutom ob容me,  rodbaridy  ne  smogli  by  ucelet',  tak  kak
temperatura i davlenie pri vzryve atomnoj bomby  okazalis'  by  gibel'nymi
dlya nih.
   Odnim  slovom,  atomnaya  bomba,  vzorvannaya  v   shahte,   dolzhna   byla
likvidirovat'  silicievuyu  opasnost'  -  v  etom  nikto   ne   somnevalsya.
Bespokoilo drugoe: kak byt' s ostal'nymi  rodbaridami.  Zakonservirovannye
korichnevye osobi, vidimo, ne ochen'-to interesovali vyrvavshihsya na  svobodu
rodbaridov. My uvezli ih v samye otdalennye uchastki poligona, i  rodbaridy
ne vykazali po  etomu  povodu  nikakogo  bespokojstva.  A  kak  oni  budut
reagirovat',  esli  my  tronem  tak  userdno   ohranyaemuyu   imi   "golubuyu
princessu"?
   Resheno bylo popytat'sya proverit'.
   Na poligon-zapovednik vse neobhodimoe dostavlyalos' kak  po  volshebstvu.
Desyatki stran s gotovnost'yu posylali  v  Ob容dinennyj  institut  vse,  chto
tol'ko  nam  trebovalos'.  Pribory,  apparatura,  lyubye  prisposobleniya  i
materialy my poluchali bystro, sovershenno  ne  zabotyas'  o  stoimosti.  Uzhe
cherez dvoe sutok posle prinyatiya "atomnogo varianta" na  poligone  poyavilsya
distancionno  upravlyaemyj  bul'dozer.  17-go   utrom   nachalas'   reshayushchaya
proverka.  Na  poligone  ostalis'  tol'ko   sotrudniki,   vydelennye   dlya
provedeniya eksperimenta. Takaya predostorozhnost' byla ne lishnej:  nikto  ne
mog znat', chem zakonchitsya nasha proba.
   S proverkoj apparatury bylo  pokoncheno,  i  my  sobralis'  v  blindazhe,
otkuda po radio mozhno bylo upravlyat' bul'dozerom-avtomatom.
   Askvit, ne stol'ko istovo, skol'ko zabavlyayas',  perekrestilsya  i  nazhal
knopku. Na pul'te zagorelos' tablo gotovnosti, professor vzyalsya za  rychagi
upravleniya, kinokamery  prishli  v  dvizhenie,  a  my  ustavilis'  v  ekrany
televizorov.
   Bul'dozer nastupal na golubovatoe sozdanie medlenno, no uverenno. Mozhno
bylo ozhidat' vsego: i mgnovennoj "annigilyacii", kak  eto  bylo  nedavno  s
kontejnerom, i nabrasyvaniya steklovidnogo odeyala, kak eto bylo v Propileyah
s tankom, i chego ugodno. Kak tol'ko bul'dozer priblizilsya k mirno sidevshej
na poligone pyatiugol'noj zvezde  s  "goluboj  krasavicej"  posredine,  vse
shest' osobej otodvinulis' ot  bul'dozera.  |to  nas  udivilo.  Golubovataya
osob', tak skazat' neraskonservirovannaya,  eshche  ne  priobrela  sposobnosti
dvigat'sya samostoyatel'no podobno ostal'nym rodbaridam.  Kakim  zhe  obrazom
ona mogla peremestit'sya? Ostavalos' predpolozhit',  chto  "soldaty",  ni  na
millimetr ne narushavshie vzyatuyu raz navsegda  distanciyu,  sozdali  kakoe-to
silovoe pole i perenesli podal'she  ot  bespokojnogo  bul'dozera  svoj  tak
tshchatel'no ohranyaemyj ob容kt. Odnako togda nas  bol'she  vsego  interesovalo
drugoe: napadut li "storozha" na bul'dozer ili ne napadut? Oni, ochevidno ne
imeya prava ostavlyat' svoi posty, ne napali. |to uzhe bylo pobedoj.  Pravda,
ostavalos'  eshche  ne  vyyasnennym  mnogoe.  V  reshayushchij  moment  na  vyruchku
"soldatam" mogli podospet' "shahtery". Rodbaridy mogli, naprimer, otstupat'
tol'ko do teh por, poka ne  podojdut  k  samomu  krayu  shahty,  i  uzhe  tam
otvazhit'sya na zashchitu. Slovom, variantov moglo byt' mnozhestvo,  zateya  nasha
stolknut' ih vseh v ogromnuyu shahtu  mogla,  konechno,  provalit'sya,  odnako
probovat' vse zhe stoilo.
   Neskol'ko podbodrennye udachnym eksperimentom, my pristupili eshche k odnoj
proverke. Krome avtomata-bul'dozera my raspolagali  upravlyaemym  po  radio
pod容mnym kranom, ustanovlennym u samogo kraya shahty.
   - Krestites' i nachinajte! -  predlozhil  Askvit,  obrashchayas'  ko  mne.  YA
vklyuchil knopku gotovnosti na svoem pul'te i vzyalsya za rychagi.
   V shahtu, na chetyresta  pyat'desyat  metrov  (rodbaridy  k  etomu  vremeni
uspeli proniknut' na etu pochtennuyu  glubinu),  byl  spushchen  maket  atomnoj
bomby.
   Rodbaridy ne obratili nikakogo vnimaniya na nashi uprazhneniya i prodolzhali
userdno trudit'sya, shchedro snabzhaya svoih "voinov" cilindrikami. Dazhe nemnogo
zhal' ih stalo. Askvit, pozhaluj, bol'she vseh nas somnevalsya v  pravil'nosti
prinyatogo resheniya i vse nezhnee otzyvalsya o silicievyh sushchestvah:
   - Oni eshche  nikogo  ne  obideli,  nikomu  ne  prinesli  nikakogo  vreda.
Gospoda, Pol' Ritam  popravlyaetsya.  Net,  eto  vpolne  ser'ezno.  Gospodin
Kurbatov, vy  vchera  naveshchali  ego  v  bol'nice,  podtverdite  moi  slova.
Krokodil'chik?  S  krokodil'chikom  hudo.  Nu  a  chto  kasaetsya  Tarkora   i
Propileev, to chert s  nimi:  CHensnepp  i  Kart  nazhivut  novye,  ispol'zuya
silicievuyu plazmu. ZHal', gospoda, ej-bogu, zhal' rodbaridikov.  Sejchas  oni
ochen' mily i zabavny, vo vsyakom sluchae skuchat' ne prihoditsya, a  sumej  my
ovladet' imi, oni mogut prinesti ne maluyu pol'zu.
   Veroyatno, mnogie razdelyali somneniya Askvita, odnako vsluh nikto  ih  ne
vyskazyval i prigovor silicitam byl vynesen.  Ostavalos'  opredelit'  datu
unichtozheniya.
   Vot tut-to i vozniklo zatrudnenie. Metropoliya Zapadnogo Pautoo ne imela
atomnogo vooruzheniya.  Nachalis'  peregovory  s  "atomnymi"  derzhavami  -  i
"volshebstva" kak ne byvalo. Nuzhnyj nam pribor, esli on vdrug okazyvalsya  v
YAponii, i tol'ko v YAponii, pribyval bukval'no na drugoj den',  posle  togo
kak byl zatrebovan, a vot atomnaya bomba...
   Po povodu atomnoj bomby  peregovory  prodolzhalis'.  Konca  im  bylo  ne
vidno, a vremya shlo. Kormezhka "soldat", ohranyavshih "golubuyu krasavicu",  ne
mogla dlit'sya vechno, i nam bylo ponyatno, chto, kak  tol'ko  oni  nasytyatsya,
dolzhny budut nachat'sya kakie-to eshche nevedomye nam metamorfozy.  Biosilicity
prel'shchali svoimi sposobnostyami, no, tak kak  sovershenno  neizvestno  bylo,
chto oni eshche mogli vykinut', nasytivshis', promedlenie  s  bomboj  trevozhilo
vse bol'she i bol'she.
   Poka v vysshih sferah reshalsya vopros o bombe, my otvazhilis' eshche na  odin
opyt. Kran, prevoshodno oborudovannyj dlya  distancionnogo  upravleniya,  ne
daval Askvitu pokoya. Dazhe ne soglasovav ni s kem iz nas  (doktor  Dyuv'ezar
voobshche nichego ne znal o ego prodelke), on sumel sdelat' tak, chto na  konce
trosa krana ustanovili manipulyator. O  zatee  predpriimchivogo  uchenogo  my
uznali tol'ko togda, kogda u  nego  vse  bylo  gotovo.  Soblaznivshis'  ego
interesnejshim i po suti dela ne  ochen'-to  riskovannym  planom,  my  stali
druzhno ugovarivat' direktora. Doktor Dyuv'ezar, buduchi prezhde vsego uchenym,
ne ustoyal i razreshil eksperiment.
   Askvit iz bul'dozerista zahotel prevratit'sya v kranovshchika,  no  mne  ne
hotelos' ustupat' emu kran:
   - Esli vy schitaete, professor, chto ya ploho  spravilsya  s  obyazannostyami
kranovshchika, opuskaya v shahtu maket bomby, to ya potrebuyu dokazatel'stv...
   - I chto?
   - I vse ravno ne poveryu dokazatel'stvam.
   - Pravil'no sdelaete. No sut' ne v tom. Ideya  moya,  i  ya  hochu  sam  ee
osushchestvit'. Ustupite kran. Nu, ya vas ochen' proshu.  I  znaete  pochemu?  Iz
chisto prakticheskih soobrazhenij: rol' vora mne podhodit bol'she, chem vam.
   S Askvitom opredelenno nichego nel'zya bylo podelat'.
   K opytu vse bylo podgotovleno. SHutok v  bunkere  nablyudeniya  bol'she  ne
slyshalos'. Vse, i v pervuyu ochered' Askvit, stali  ser'eznymi,  kak  tol'ko
vspyhnul signal gotovnosti.
   Manipulyator, ukreplennyj na krane vmesto kryuka, opuskalsya  vse  nizhe  i
nizhe. My pereklyuchili televizory na maksimal'noe uvelichenie.
   Iz   shahty   pokazalsya   ocherednoj   "snabzhenec",   nesshij   na   spine
pobleskivavshij na solnce cilindrik. Askvit povel  kran  za  nim.  Rodbarid
priblizilsya  k  "ohranniku".  Nastal  moment,  kogda  "pishcha"  dolzhna  byla
perenestis' na spinu "storozha", i v etot mig professor Askvit s lovkost'yu,
dostojnoj zavisti, srabotal manipulyatorom. Tros vzvilsya, unosya  cilindrik.
My zamerli v ozhidanii.
   Rodbarid-postavshchik, ne obrativ  nikakogo  vnimaniya  na  propazhu,  snova
otpravilsya v shahtu.
   V bunkere bylo tiho. My dolgo  smotreli  na  podnyatyj  kranom  cilindr,
starayas' osmyslit' proishodivshee. YA narushil molchanie:
   - A ne mehanizmy  li  eto,  gospoda?  Trudno  sebe  predstavit',  chtoby
zhivotnoe, uchtite, ochen' moguchee zhivotnoe, tak  bezuchastno  otdalo  dobychu.
Podobnym obrazom dejstvuyut avtomaty. Posmotrite,  rodbarid  sovershil  svoj
urok, doshel do "storozha", osvobodilsya ot noshi i  vnov',  slepo  i  pokorno
povinuyas' vysshemu prikazu - ne to  zalozhennoj  v  nego  programme,  ne  to
vekovomu instinktu, otpravilsya dobyvat' sleduyushchuyu.
   Koe-kto podderzhal menya, kto-to vozrazil,  no  eto  vpervye  vyskazannoe
togda predpolozhenie ne privleklo osobennogo vnimaniya:  vsem  ne  terpelos'
uznat', chto zhe pohitil u rodbaridov professor Askvit.
   Cilindr okazalsya chistejshim germaniem, blizkim rodstvennikom i ugleroda,
i siliciya.
   Stoit li opisyvat', kak  razgorelis'  togda  strasti!  Manipulyator  bez
ustali vyuzhival cilindriki. Za den' my ih nataskali  desyatka  tri,  i  uzhe
odno  eto  moglo  okupit'  vse  zatraty,   proizvedennye   na   soderzhanie
Ob容dinennogo silicitovogo instituta.  Rodbaridy  kormili  svoih  "soldat"
obil'no i raznoobrazno. Germanij preobladal, no  popadalis'  cilindriki  s
iridiem i osmiem, reniem, vol'framom i dazhe chistejshim poloniem. Rasseyannye
v  zemnoj   kore   elementy   koncentrirovalis'   rodbaridami,   rodbaridy
otbrasyvali vse im nenuzhnoe, ukreplyaya steny shahty,  dovodya  ee  plotnost',
kak  my  vposledstvii  vyyasnili,  do  nepostizhimoj  velichiny,  i  prilezhno
snabzhali svoyu izbrannuyu pyaterku.
   Zachem? My, konechno, ne znali etogo.
   V to vremya trudno bylo razobrat'sya  vo  vsem  proishodyashchem.  Privlekali
dobyvaemye rodbaridami poistine skazochnye bogatstva, i ne pokidalo chuvstvo
straha, chuvstvo otvetstvennosti za blagopoluchie i  dazhe  za  sushchestvovanie
chelovechestva. Ne terpelos' uznat',  kogda  zhe  reshitsya  vopros  s  atomnoj
bomboj, i vmeste s tem teplilas' kakaya-to nadezhda  na  luchshij  ishod,  pri
kotorom  ochen'  privlekatel'nye  dlya  cheloveka  biosilicity  budut  kak-to
osvoeny. Askvit byl vozbuzhden bol'she ostal'nyh. On uzhe togda zamyslival  i
nachal vypolnyat' svoj derznovennyj i nepriglyadnyj plan. Smelost' ego  poroj
granichila s bezrassudstvom: on nepremenno hotel  poblizhe  poznakomit'sya  s
rodbaridami,  sobiralsya  podojti  k  nim,  k  shahte,  k  "ohrannikam",   k
"princesse".
   - |to bezumstvo, Askvit.
   Askvit, protiv obyknoveniya, ne sumel skryt' obidy,  no  vse  zhe  slegka
unyalsya. Na drugoj den' v  mehanicheskih,  no  ochen'  lovkih  i  ostorozhnyh,
pal'cah manipulyatora, ukreplennogo na krane, nahodilas' sobaka.  Professor
Askvit, teper' dejstvitel'no  luchshij  nash  kranovshchik,  kak  tol'ko  uvidel
vypolzavshego iz shahty rodbarida,  opustil  na  nego  podopytnoe  zhivotnoe.
YArkaya vspyshka - i psa ne stalo.  Askvit  pogrustnel  i  uzhe  ne  rvalsya  k
"shahteram".


   Nakonec s bomboj bylo vse ulazheno. 20 maya ee dolzhny  byli  dostavit'  k
nam na  poligon.  Obogashchat'sya  za  schet  silicievyh  truzhenikov  bylo  uzhe
nedosug: speshno nachali podgotovku k  vzryvu.  No  sud'ba  (a  mozhet  byt',
silicity?!) rassudila inache.
   V noch' na 19 maya vnov' razdalis' signaly trevogi.
   Dezhuril  Askvit.  Kogda  my  s  YUsgorom  vbezhali  v  komandnyj  bunker,
poslednie iz soroka treh rodbaridov uzhe vylezali iz shahty,  proburavlennoj
imi k etomu vremeni na glubinu bol'she kilometra. CHerez neskol'ko minut vse
oni  dvojnym  kol'com  okruzhili  svoyu  "golubuyu  princessu".  Ot  ih  tel,
pul'siruyushchih,  gudyashchih,  vyryvalis'  vverh  tonchajshie  igly-luchi,  obrazuya
perelivchatuyu, kak severnoe siyanie, zavesu.
   Vskore odin iz "ohrannikov" dvinulsya k "princesse". My  zhdali,  chto  zhe
proizojdet, no tak v pervyj moment  nichego  i  ne  ponyali.  "Voin"  kak-to
neulovimo slilsya s "golubovatoj krasavicej",  za  nim  posledoval  vtoroj,
tretij. Ne proshlo i poluchasa, kak  "ohrannikov"  ne  stalo,  a  ohranyaemaya
osoba yarko zasvetilas', ispuskaya  fioletovoe  siyanie,  i  vdrug  pomerkla.
Bol'she vsego  nas  porazhalo  ee  pristrastie  k  sohraneniyu  figury:  ona,
poglotiv svoyu strazhu, pochti ne  uvelichilas'  v  ob容me,  sledovatel'no,  v
neskol'ko raz uvelichila plotnost'.
   Teper' YUsgor volnovalsya bol'she vseh nas:
   - |to  nepremenno  dolzhno  privesti  k  kakim-to  osobennym  izmeneniyam
biosilicitov. YA uveren, gospoda, my prisutstvovali pri chrezvychajno  vazhnom
sobytii v ih zhizni.
   S etogo vremeni YUsgora interesovalo tol'ko odno - "golubaya  krasavica".
Ona, poglotiv svoih vernyh  prisluzhnikov,  lezhala  nepodvizhno.  Ostavshiesya
sorok tri rodbarida razomknuli kol'co i vystroilis' v ryad, rastyanuvshis' po
poligonu. Vse zamerlo, stalo bezdejstvennym. Uzhe togda YUsgor  predpolozhil,
chto  zamiranie  eto  vremennoe,  v  kakoj-to  mere  napominayushchee   process
prevrashchenij,  nablyudaemyh  u  nashih  zemnyh   nasekomyh.   Iz   "gusenicy"
golubovatyj rodbarid prevratilsya  v  "kukolku".  Nesomnenno,  v  nej  idut
kakie-to processy i v rezul'tate dolzhna nastupit' novaya faza, pri  kotoroj
obrazuetsya nechto drugoe, mozhet  byt'  bolee  sovershennoe.  No  chto?  Kakaya
babochka vyletit iz etogo nepodvizhnogo koma?
   My uzhe togda shutili: v budushchem dolzhen poyavit'sya yusgorid.
   A mezhdu tem nado bylo dumat' o nastoyashchem. Neozhidannoe (ran'she,  chem  my
razdobyli bombu) dejstvie rodbaridov sorvalo  plan  atomnogo  unichtozheniya.
Primenit' bombu  mozhno  bylo  tol'ko  v  tom  sluchae,  kogda  vse  "vragi"
okazalis' by v shahte, a teper'... Teper' my  vnov'  soveshchalis',  neustanno
dezhurili i ochen' ustali ot ozhidaniya.
   Ne znayu pochemu, no my nemnogo osmeleli  k  tomu  vremeni.  Mozhet  byt',
etomu sposobstvovalo zatish'e  v  deyatel'nosti  silicievyh  sushchestv,  mozhet
byt', my stali privykat' k nim. Kak  by  to  ni  bylo,  nam  ne  terpelos'
poznakomit'sya s nimi poblizhe. Opyt s sobakoj byl povtoren, i na  etot  raz
smirno sidevshie v dlinnom ryadu rodbaridy nichem ne obideli psa.  Sovershenno
nevredimym  on  byl  dostavlen  v  laboratoriyu,  issledovan  biologami   i
medikami, sovershil polety  v  lapah  manipulyatora  eshche  neskol'ko  raz,  i
professor Askvit uverenno zayavil:
   - Ne zhivye oni. Vy pravy, gospodin Kurbatov. |to  roboty.  Oni  sdelali
svoe delo i teper' stoyat,  slovno  uteryavshie  ili  zakonchivshie  programmu.
Neponyatno tol'ko, chto zhe s nimi proishodit? CHem bol'she  my  ih  nablyudaem,
tem  yasnee  stanovitsya  pervonachal'noe  i  vpolne  estestvennoe,  konechno,
zabluzhdenie, v silu kotorogo vse my schitali ih silicievymi sushchestvami.
   -   Esli   eto   i   roboty,   professor,   to   oni,   veroyatno,    ne
elektronno-mehanicheskie podobno nashim, zemnym, a biosilicievye, snabzhennye
sovershennejshej sistemoj energetiki. Ne isklyucheno, chto poslavshie ih...
   Askvit shvatil menya za ruki i smotrel pryamo v glaza, ne otryvayas'.
   - Kak vy skazali? Poslavshie ih... Poslavshie ih! Da  ved'  eto  klyuch  ko
vsemu. A chto, esli eto i v  samom  dele  ne  sluchajno  popavshie  na  Zemlyu
sushchestva, pritaivshiesya v meteorite, a... Pojdu posmotryu.
   - Ne stoit riskovat'.
   - Stoit, stoit! A klyuch  ne  v  etom.  S  klyuchom  eshche  nado  povozit'sya.
Mikroorganizmy, kotorye  vy  na  Pautoo  prevratili  v  plazmu,  zarodyshi,
kotorye ozhivil Rodbar i iz kotoryh vyvel  rodbaridov,  -  vse  eto  kak-to
shozhe mezhdu soboj, i tol'ko odno stoit neskol'ko osobnyakom.
   - Sirenevyj Kristall?
   Askvit molcha kivnul i chut' pospeshno vypustil moi ruki.


   V tu noch' ya nes ocherednoe dezhurstvo po institutu,  smeniv  Askvita.  Na
poligone  vse  bylo  po-prezhnemu,  i   v   pul'tovoj   pribory   svetilis'
obnadezhivayushchimi zelenovatymi lampochkami. Poryadok byl ustanovlen  dlya  vseh
odin, i  ochen'  strogij:  v  to  vremya  kogda  ne  provodilis'  kakie-libo
eksperimenty, predusmotrennye programmoj, na poligon nikto ne dopuskalsya.
   Pod utro, kogda osobenno tyanet ko snu, mne  vdrug  pokazalos',  chto  na
odnom iz teleekranov mel'knulo temnoe  pyatno.  YA  bystro  osmotrel  pul't.
Skoree,  po  privychke.  Pribory  byli  nastroeny  na  rodbaridy,   sistema
nablyudeniya ne predusmatrivala kontrolya za lyud'mi, kotorye mogli neozhidanno
poyavit'sya poblizosti ot silicitov. YA perevel odnu iz telekamer na  bol'shoe
uvelichenie. Somneniya otpali: na ploshchadke byl chelovek. Medlenno, no tverdo,
zasunuv ruki v karmany, chut'  sutulyas',  on  peresekal  porosshij  bur'yanom
uchastok, priblizhayas' k krajnemu sleva rodbaridu. YA uzhe  sobralsya  vklyuchit'
signal trevogi, no v etot moment mne  pokazalas'  ochen'  znakomoj  figura,
peredvigavshayasya vrazvalochku, i ya  dal  maksimal'noe  uvelichenie.  |to  byl
professor Askvit.
   On ne doshel shagov dvadcat' do rodbarida i ostanovilsya. V  eto  vremya  ya
zametil, chto rodbarid poshel na nego. Askvit otstupil;  rodbarid  prodolzhal
nastuplenie. Ostal'nye lezhali nepodvizhno. YA vklyuchil  kinokameru,  vklyuchil,
ne glyadya na knopku, ne otryvaya glaz ot ekrana, na kotorom dostatochno chetko
videl nashego otchayannogo  professora,  a  on...  ne  ubegal.  Mne  hotelos'
kriknut', instinktivno predosterech' ego, no  ya  ne  kriknul.  I  veroyatno,
vovse ne potomu, chto Askvit vo vseh sluchayah ne uslyshal by moego golosa.  YA
prosto ne smog. A cherez neskol'ko sekund ya vspomnil  sobachku,  na  kotoroj
nikak ne  otrazilos'  blizkoe  znakomstvo  s  silicievym  sushchestvom.  Pes,
podveshennyj k manipulyatoru pod容mnogo  krana,  dazhe  nepochtitel'no  oblayal
chudovishche, no i za etu derzost' nakazan ne byl.  Vprochem,  eto  uspokaivalo
malo. Na sobaku rodbarid i ne  dumal  nastupat',  a  vot  na  cheloveka  on
nastupaet. Opyat' stalo trevozhno, ruka snova potyanulas' k knopke trevogi  i
bessil'no povisla v vozduhe: Askvit vydelyval na poligone oshelomivshie menya
nomera. On derzhal chto-to v ruke i poddraznival rodbarida, to priblizhayas' k
nemu, to udalyayas'. Sozdavalos' vpechatlenie, chto rodbarid, kak  golodnyj  i
ploho vospitannyj pes, tyanetsya za podachkoj, a professor, slovno shalovlivyj
mal'chishka, draznit, ne otdavaya  lakomyj  kusok.  Askvit  uskoril  shagi,  i
rodbarid, kak poslushnyj shchenok, poshel za  nim.  Askvit  svorachival  vpravo,
vlevo, proshel po krugu, vedya za soboj rodbarida, i nakonec vernulsya k tomu
mestu, gde v ryadu svoih  sobrat'ev  vot  uzhe  neskol'ko  dnej  prespokojno
sidelo poddraznivaemoe im sushchestvo. Vodvoriv takim obrazom ego  na  mesto,
Askvit zapryatal neponyatnyj dlya menya predmet v karman,  bystro  otbezhal  ot
rodbarida, pogrozil emu pal'cem i ushel.
   Pervaya probnaya dressirovka byla zakonchena. Dressirovshchik ucelel.
   YA proter glaza, tryahnul golovoj, vse eshche ne verya  sluchivshemusya.  Askvit
ischez iz polya zreniya telekamery, perevedennoj  na  bol'shoe  uvelichenie.  YA
pereklyuchil kamery i  smotrel,  kak  professor  prespokojno  napravlyalsya  k
bunkeru nablyudeniya.
   - Ne spite? To-to zhe.
   - Askvit, chto vy prodelyvali sejchas s rodbaridami?
   - YA? Da vy chto? YA  ne  podhodil  k  ploshchadke.  Vy  vse  zhe  vzdremnuli,
navernoe, moj drug. Aj, aj, aj! |to na dezhurstve-to?
   YA  obrugal  ego,  nevol'no  perejdya  na  russkij  yazyk,  i  brosilsya  k
kinokamere. Kasseta byla pusta,  s容mku,  okazyvaetsya,  ya  vel  vholostuyu.
Tol'ko togda ya soobrazil,  chto  dezhurstvo  prinimal  ot  Askvita,  i  mne,
konechno, v golovu ne mogla prijti mysl'  proverit',  zaryazhena  li  plenkoj
kamera.  Togda  ya  obrugal  ego   po-anglijski,   vyiskivaya   rugatel'stva
pozaboristee.
   Askvit milo ulybalsya.
   A mne  bylo  ne  do  smeha:  mne  chertovski  hotelos'  uznat',  chem  on
poddraznival rodbarida.





   Vosem'desyat  dnej   na   poligone-zapovednike   prodolzhalos'   zatish'e:
silicievye sozdaniya nichem sebya ne proyavlyali. Sotrudniki instituta, nemnogo
pridya v sebya  posle  burno  razvivavshihsya  sobytij,  zanyalis'  razrabotkoj
programmy issledovanij, sostavleniem proektov  ovladeniya  biosilicitami  i
prosto osmyslivali sluchivsheesya. Vse chashche voznikali disputy  na  temu  "Kto
oni ili chto oni?". Mneniya i v etom sluchae razdelilis', i, hotya teper'  uzhe
bol'shinstvo   uchenyh   sklonny   byli   schitat'   silicity   svoeobraznymi
kiberneticheskimi ustrojstvami, sozdannymi kakimi-to razumnymi  sushchestvami,
nahodilis' storonniki gipotezy ih estestvennogo proishozhdeniya. Razumeetsya,
vseh interesovalo, kakov zhe tot mir, gde oni razvivalis' ili byli sozdany.
Kak tol'ko neskol'ko oslablo opasenie, chto rodbaridy aktivno  vmeshayutsya  v
zemnye  dela,  srazu  zhe   nashlis'   lyudi,   prostranno   rassuzhdavshie   o
nespravedlivosti unichtozheniya  silicitov.  Im,  estestvenno,  vozrazhali  te
uchenye, kotorye schitali nedopustimym poyavlenie v nashej biosfere sushchestv  s
chuzhdoj nam i vmeste s tem sovershennoj strukturoj  i  energetikoj.  Slovom,
nereshennyh  voprosov   s   kazhdym   dnem   stanovilos'   bol'she,   chuvstvo
otvetstvennosti  za  proishodyashchee  ne  utihalo  i  tol'ko  soznanie,   chto
biosilicity sobrany v odnom meste i kak budto ne  sobirayutsya  razbredat'sya
po Zemle, neskol'ko uspokaivalo. Odnako i  eto  otnositel'noe  spokojstvie
prodolzhalos' nedolgo.
   Silicievaya plazma s momenta polucheniya ee na Pautoo byla  rasprostranena
po miru nastol'ko, chto vopros o zapreshchenii primenyat' ee, hotya i stavilsya v
mezhdunarodnyh  organizaciyah,  uzhe  ne   mog   byt'   reshen   polozhitel'no.
Protivnikov   etogo   zapreshcheniya   okazalos'   slishkom   mnogo,    nikakoj
neposredstvennoj ugrozy chelovechestvu ona, vidimo, ne predstavlyala, tak kak
ee uzhe nauchilis' derzhat' v rukah, a prinosimaya silicievoj  plazmoj  pol'za
byla nastol'ko velika, chto vynesti reshenie  o  zaprete  stalo  nevozmozhno.
Huzhe delo obstoyalo s rodbaridami.
   Ne proshlo i mesyaca  so  dnya  ih  uvoda  na  poligon  bliz  Lonara,  kak
poyavilis'  sluhi  o  tom,  chto  kto-to  tajno  potorgovyvaet  rodbaridami.
Voznikali podozreniya, chto kem-to organizovan zapovednik, ne kontroliruemyj
Silicitovym komitetom OON, i eto vyzvalo nemaluyu trevogu. Nikto  ne  znal,
chem konchitsya sidenie rodbaridov na poligone, nahodyashchemsya  pod  nablyudeniem
uchenyh Ob容dinennogo instituta, i tem bolee nikto ne mog sebe predstavit',
chto mozhet  sluchit'sya,  esli  eti  sushchestva  pri  pomoshchi  kakih-to  del'cov
rasprostranyatsya po Zemle. Na zasedaniyah Silicitovogo komiteta neodnokratno
podnimalsya vopros o tajnoj torgovle rodbaridami, no  ni  razu  ne  poluchal
kakogo-libo razresheniya po toj prostoj  prichine,  chto  oficial'no  ob  etih
zapovednikah nichego ne bylo izvestno.
   Puno Tavur  vzyalsya  uznat'  ob  etom  neoficial'no.  YA  dovol'no  chasto
vstrechalsya s  etim  lovkim,  bespokojnym  i  ochen'  poryadochnym  chelovekom,
nikogda ne ostavlyavshim namereniya koe-kogo  vyvesti  na  chistuyu  vodu.  CHem
bol'she ya uznaval Tavura, tem neponyatnee mne stanovilos', zachem  emu  nuzhna
hlopotlivaya i neblagodarnaya rol' razoblachitelya. Pomnyu,  ya  kak-to  sprosil
Tavura:
   - Zachem vam vse eto nuzhno?
   - Ne znayu, navernoe,  potomu,  chto  ne  mogu  inache.  Kak  by  vam  eto
ob座asnit'? Vot est', naprimer, sobaki, kotorye dovol'no legko privykayut  k
polozheniyu cepnoj, no est' i takie, kotorye nikak ne mogut smirit'sya s etoj
uchast'yu i do konca svoih korotkih sobach'ih dnej skulyat, rvutsya i tyagotyatsya
cep'yu. YA tozhe ne mogu sidet' na cepochke i prilezhno  podvyvat',  kogda  eto
ugodno hozyainu. Znayu,  chto  moya  stroptivost'  i  neterpelivoe  stremlenie
razoblachat' prohvostov  chasto  meshayut  mne  samomu,  no  ne  uspokaivayus'.
Nikogda  ne  zabudu,  kak  ya  lovko  provel  etih   del'cov,   zapretivshih
zhurnalistam proniknut' v Propilei. Bednyaga Ferran, pravda,  poplatilsya  za
etu prodelku, no nichego, nagrada, poluchennaya  im  ot  ministra,  neskol'ko
smyagchila  delo.  Ferran  molodchina.  On  vsegda  gotov  vmeste   so   mnoj
pozabavit'sya i nakryt' kakogo-nibud'  nechistoplotnogo  delyagu.  Razvedat',
vse uznat' o tajne takogo prohvosta -  chto  mozhet  byt'  uvlekatel'nee?  I
pover'te, eto ne tak prosto. Ne legko byvaet  najti  nuzhnyj  hod,  i  esli
udaetsya, to, kak  pravilo,  potomu,  chto  nikto  ne  mozhet  dejstvovat'  v
odinochku.
   Puno Tavur umudrilsya preodolet' eti trudnosti. On ne tol'ko uznal,  kto
organizoval zapovedniki, no i ustanovil, chto mezhdu organizatorami voznikli
ser'eznye raspri. |to, sobstvenno govorya, i pomoglo Tavuru.
   Delo nachalo  prinimat'  ser'eznyj  oborot.  V  Silicitovom  komitete  s
obstoyatel'noj rech'yu vystupil YUsgor, dobivayas'  poryadka  i  spravedlivosti,
ratuya  za  bezopasnost'  chelovechestva,  prizyvaya  ne  dopustit'  chrevatogo
opasnostyami  rasseleniya  rodbaridov,  kotoryh  slishkom  uzh  predpriimchivye
del'cy stremyatsya ispol'zovat'  dlya  obogashcheniya.  Debaty  v  komitete  byli
burnymi. Daleko ne vse chleny  komiteta  soglashalis'  na  trebovaniya  nashej
delegacii  uchredit'  dejstvennyj  mezhdunarodnyj  kontrol'.  Odnako  ugroza
silicievoj  opasnosti  v  to  vremya   byla   ochen'   real'na,   prodolzhala
nastorazhivat',  i  reshenie  vse  zhe  bylo  prinyato:  Special'noj  komissii
poruchalos' obsledovat' ob容kty, gde ispol'zovalis' rodbaridy.
   Reshenie mudroe, chto i govorit', vot tol'ko  osushchestvit'  ego  okazalos'
daleko ne prosto. Trudnost' zaklyuchalas' v tom, chtoby uznat', gde zhe imenno
nahodilis' eti predpolagaemye ob容kty, kotorye nadlezhalo obsledovat'.
   V etih zapiskah ya rasskazhu ob odnom takom  "obsledovanii",  pokazavshem,
kak inogda malo znachat postanovleniya  vysokih  mezhdunarodnyh  organizacij,
esli takoe postanovlenie  byvaet  neugodno  lyudyam,  ne  zhelayushchim  upustit'
sverhpribyl'noe delo.
   V Special'noj  komissii  razgovory  o  neobhodimosti  kakim-to  obrazom
ustanovit', gde imenno mogut nahodit'sya zapovedniki rodbaridov, shli do teh
por, poka ne byl poluchen material ot Puno Tavura, utverzhdavshego,  chto  emu
izvestno takoe mesto. V komissii dejstvovali operativno, i cherez neskol'ko
dnej bylo resheno predprinyat' inspekcionnuyu poezdku. Puno Tavur  soglasilsya
soprovozhdat' chlenov komissii, i vskore my vyleteli iz stolicy  metropolii.
CHasa cherez dva samolet sovershil posadku vblizi nebol'shogo poselka, gde nas
uzhe zhdali zakazannye po telefonu avtomobili. Pokonchiv naskoro s zavtrakom,
my uselis' v mashiny i tronulis' v put'. Bylo zharko,  vozduh  byl  propitan
tonchajshej, kak ele vidimyj tuman, pyl'yu, doroga tyanulas' daleko na vostok,
a na zapade, podernutye dymkoj, vidnelis' vershiny kryazha Monor.
   - Tam! - mnogoznachitel'no izrek Tavur. My udovletvorenno  pereglyanulis'
i prigotovilis' preodolet' nelegkuyu gornuyu dorogu, predvkushaya vpechatlenie,
kotoroe proizvedem, yavivshis' nezhdanno v podpol'nyj silicitovyj zapovednik.
   Doroga shla na severo-zapad. Po mere priblizheniya k gornomu  kryazhu  Monor
vozduh stanovilsya prozrachnee, ischezla pyl'naya  pelena,  stalo  prohladnee.
Mashiny proshli po novomu stal'nomu mostu i v容hali v dolinu Irga.
   Nachalsya pod容m v gory.  Dolina  Irga  suzilas',  doroga  izvivalas'  po
levomu beregu gornoj reki, to priblizhayas' k krutym sklonam, to  podhodya  k
samomu beregu. S kazhdym povorotom dorogi menyalas' kartina mrachnogo ushchel'ya.
Ono to rasshiryalos', i togda vidnelis' vdaleke chetko vyrisovannye  na  fone
neba vershiny gor, to szhimalos' nastol'ko, chto stanovilos' temnee vokrug, i
togda vidnelis' tol'ko bystro mel'kavshie sprava skaly  da  bushuyushchaya  sleva
reka.
   - Mestechko vybrano dikovatoe, -  zametil  YUsgor,  zyabko  poezhivayas'  ot
gornogo holodka, tak  vnezapno  smenivshego  zharu,  carivshuyu  v  doline.  -
Nadeyus', nam ne pridetsya vzbirat'sya na samuyu verhushku?
   - O, net, - bystro uspokoil Tavur, - eshche neskol'ko povorotov - i  my  u
celi!
   Mashiny  polzli  po  krutomu  pod容mu,  doroga  prizhalas'  k  sklonu,  a
penistaya, diko skachushchaya po kamnyam Irga ostalas' daleko vnizu.
   Rezhe na sklonah stali vstrechat'sya  pihty,  eli,  mestnost'  stanovilas'
skalistoj, koe-gde pokrytoj nevzrachnym kustarnikom. Sblizhalis' sklony gor,
stiskivaya vse bol'she i bol'she  stremitel'nyj  potok,  stanovilos'  temnee.
Mashiny zamedlili hod i vskore ostanovilis'.
   Doroga uperlas' v vysokuyu skalistuyu stenu.
   Oba sklona ushchel'ya v etom meste byli pochti otvesnymi, oni soshlis' sovsem
blizko u pregradivshih nam put' skal, iz kotoryh  dugoj  izlivalsya  plotnyj
potok. Voda vyryvalas' ogromnoj struej,  letela  vniz  i  tam,  v  glubine
ushchel'ya, udaryayas' o kamni, vzdymalas' belosnezhnym veerom, snova  sobiralas'
v potok i uhodila v dolinu.
   Bednyaga Tavur byl obeskurazhen nastol'ko, chto v  pervye  minuty  ne  mog
proiznesti ni slova. Ego ryzhevatyj chub  vyglyadyval  iz-pod  kepki  ne  tak
zadorno, kak obychno. Vesel'ya i samodovol'stva kak ne byvalo. On bespokojno
sharil po  prihvachennoj  s  soboj  kakoj-to  samodel'noj  karte  i  nakonec
smushchenno zagovoril:
   - Zdes', opredelenno dolzhno byt' zdes'! U menya  sovershenno  dostovernye
svedeniya. Il't ne mog sovrat', mne on mog skazat' tol'ko  pravdu.  On  sam
rabotal v etom chertovom ushchel'e i dal mne etot plan.
   - Gospodin Tavur, - ostanovil ego YUsgor, -  na  vostoke  govoryat:  bud'
ostorozhen, kogda lzhesh', no eshche bol'she osteregajsya, kogda govorish'  pravdu.
Prikazhete povorachivat' nazad?
   Tavur molcha kivnul.


   Zapovedniki, esli oni sushchestvovali, byli upryatany nadezhno. Neudacha  pri
poezdke k istokam Irga podzadorila  mnogih  chlenov  Special'noj  komissii.
Puno Tavur, obozlennyj neudavshejsya rol'yu provodnika, klyalsya vo chto  by  to
ni stalo razoblachit' prestupnikov (on  uzhe  inache  ne  nazyval  podpol'nyh
vladel'cev rodbaridov) i s kazhdym dnem  nahodil  vse  bol'she  storonnikov.
Priznat'sya, i ya poddalsya soblaznu poprobovat' svoi sily v roli  detektiva.
Nachal ya s logicheskih rassuzhdenij. Prezhde vsego nado bylo reshit' glavnoe  -
dejstvitel'no li sushchestvuyut  mesta,  gde  ispol'zuyut  dlya  kakih-to  celej
rodbaridov. Pryamymi  dokazatel'stvami  nikto  iz  nas  ne  raspolagal,  no
kosvennye  byli  i  schitalis'  dovol'no  ser'eznymi.   Sobrannyj   Tavurom
statisticheskij material ubeditel'no pokazyval, kak za poslednie dva mesyaca
uvelichilos' predlozhenie germaniya, iridiya,  osmiya  i  dazhe  poloniya.  Stalo
izvestno   ob   usilennoj   deyatel'nosti   vnov'   organizovannoj    firmy
"Lyuks-metall", reklamirovavshej postavki redkih, neobychajno cennyh metallov
v takom kolichestve, o kotorom do poyavleniya na Zemle  rodbaridov  ne  moglo
byt' i rechi. Imelis' predpolozheniya, chto firma  eta  svyazana  s  koncernami
CHensneppa i Karta. Takim obrazom, voznikala uverennost': rodbaridy  kem-to
vznuzdany i ekspluatiruyutsya. No kem? Kto mog eto sdelat'?  YA  schital,  chto
eto delo ruk Askvita, i tol'ko Askvita.


   Vse ucelevshie posle bombezhki rodbaridy vmeste s ih "goluboj princessoj"
prodolzhali prespokojno sidet' na poligone Ob容dinennogo  instituta,  nichem
nas ne obremenyaya. Opyty pokazali, chto oni stali mirnymi, ih uzhe mozhno bylo
izuchat'  bolee  obstoyatel'no.   Otkuda   zhe   mogli   vzyat'sya   rodbaridy,
ekspluatiruemye stol' rastoropnymi predprinimatelyami?  Vopros  etot  mozhno
bylo reshit', tol'ko znaya, skol'ko zarodyshej nahodilos' v tajnike  Vudruma.
Prishlos' vernut'sya k izucheniyu materialov, dobytyh nami  v  Leningrade.  Do
sih por ne mogu ponyat',  kak  takoj  punktual'nyj,  dazhe  pedantichnyj,  i,
nesomnenno, obstoyatel'nyj chelovek, kak Ivan Aleksandrovich Vudrum, nigde ne
upomyanul o kolichestve  najdennyh  v  meteorite  zarodyshej.  Ne  isklyucheno,
konechno, chto kakoj-to dokument prosto ne doshel do nas, byl gde-to  uteryan.
Kak by to ni bylo, my ne smogli uznat', skol'ko vsego bylo zarodyshej.
   YA reshilsya na lobovuyu ataku i poehal k Askvitu na ego villu Ben'yuz.
   Professor Askvit pital osoboe pristrastie k ostrovam Pautoo, lyubil  vse
pautoanskoe i dazhe polovinu svoego zagorodnogo doma, imenovavshegosya villoj
Ben'yuz, oformil v pautoanskom stile. Naprimer, veranda etoj poloviny  doma
vyhodila v ogromnuyu oranzhereyu, ustroennuyu takim obrazom,  chto  sidyashchie  na
verande chuvstvovali sebya okruzhennymi tropicheskoj prirodoj.
   YUsgor rasskazyval, chto v Zapadnom Pautoo u Askvita tochno takoj zhe  dom,
s toj tol'ko raznicej, chto ego "pautoanskaya" chast'  tam,  estestvenno,  ne
okruzhena izoshchrenno sdelannoj oranzhereej, zato evropejskaya  vypolnena  tak,
chtoby poseshchayushchie ee chuvstvovali sebya kak v severnyh shirotah.
   Pervoe poseshchenie Ben'yuza porazilo menya ne stol'ko  imitaciej  tropikov,
skol'ko reakciej hozyaina villy na moyu "lobovuyu ataku". Kogda my uselis' na
verande i othlebnuli  po  glotku  dushistogo  holodnogo  imsheu,  ya  sprosil
Askvita:
   - Kak vy otnosites' k razgovoram o podpol'nyh zapovednikah rodbaridov?
   - Schitayu, chto eti razgovory vedut lyudi, ni cherta tolkom ne znayushchie.
   - Vot kak? Vy hotite skazat', chto takih zapovednikov ne sushchestvuet?
   - Predpolozhim.
   - A hotite, ya vam dokazhu obratnoe?
   - CHisto logicheski?
   - Hotya by.
   - Probujte.
   - V tajnike bylo tridcat' shest' zarodyshej, iz nih...
   - V tajnike bylo tridcat' vosem'. Dal'she.
   YA neskol'ko zamyalsya,  ne  ozhidaya  takogo  uzh  slishkom  legkogo  uspeha.
Nazyvaya cifru naobum, ya nikak  ne  rasschityval,  chto  Askvit  utochnit  ee.
Vprochem,  eto  byl  Askvit.  YA  postaralsya  ne  dat'  emu  zametit'  moego
zameshatel'stva i bystro prodolzhal:
   - Tridcat' shest' ili  tridcat'  vosem'  -  v  dannom  sluchae  ne  imeet
znacheniya.
   - Imeet. Vy prosto ne znali, skol'ko bylo zarodyshej, i vypalili naugad.
Prodolzhajte, esli ugodno.
   - Prodolzhu, s vashego pozvoleniya. Professor  Rodbar,  naskol'ko  ya  mogu
sudit',  ozhivil  vosemnadcat'  zarodyshej.   Dvenadcat'   osobej   ostalis'
zakonservirovannymi i  sejchas  nahodyatsya  na  poligone  nashego  instituta,
trinadcatyj okazalsya v Propileyah, nu a tot,  chto  vyrvalsya  v  laboratorii
Rodbara, vysvobodil iz apparatov  eshche  chetyreh.  Itogo  vosemnadcat'.  Gde
ostal'nye dvadcat' zarodyshej? Vy ih podelili s Numom  CHensneppom  ili  vse
vzyali sebe?
   - CHensneppu oni byli ni k chemu. Bez menya on vse ravno ne sumel  by  imi
rasporyadit'sya.
   - I imi rasporyadilis' vy?
   - Konechno.
   YA nichego ne mog ponyat'. YA sobiralsya samym hitroumnym sposobom  vyvedat'
u Askvita hotya by chast' tajny, a on sam zaprosto otkryval  odnu  dver'  za
drugoj.
   - Dorogoj Aleksej Nikolaevich, nu zachem vam vsya eta voznya?  Ved'  vy  zhe
ser'eznyj chelovek i vdrug  soglashaetes'  uchastvovat'  v  etoj,  kak  ee?..
Special'noj komissii. Divertisment,  komediya.  CHego  vy  hotite  dobit'sya?
Spravedlivosti,   blaga   dlya   bednogo   chelovechestva?   Pustoe!   Sud'by
chelovechestva reshayut te, u kogo mnogo, ochen' mnogo deneg. Kto mnogo  imeet,
tot mnogim rasporyazhaetsya, v tom chisle i sud'bami lyudej. A vy, opirayas'  na
mezhdunarodnye organizacii, hotite vse izmenit'. Ne vyjdet!
   - Tak li?
   - Tak, i tol'ko tak. Vy uzh probovali. CHto, s容zdili  k  istokam  burnoj
rechushki Irga?
   - S容zdili.
   - I natknulis' na stenu. Podelom. Nado  bylo  imet'  s  soboj  vot  etu
shtuchku, - professor  Askvit  vynul  iz  karmana  futlyar,  dostal  iz  nego
metallicheskuyu korobochku s neskol'kimi knopkami i polozhil  peredo  mnoj  na
stol. - Kogda vy imeete eto prisposoblenie, to zadacha reshaetsya prosto.  Vy
pod容zzhaete k bazal'tovym skalam i... vy obratili vnimanie, chto potok vody
v tom meste, gde on vyryvaetsya iz steny, imeet dovol'no pravil'nuyu  formu?
|to nesprosta. Esli vy  vospol'zuetes'  etoj  korobochkoj,  nazhmete  nuzhnye
knopki, cherez neskol'ko minut potok prekratitsya i vy uvidite metallicheskuyu
reshetku.   Vy   nazhmete   eshche    neskol'ko    knopok,    v    opredelennoj
posledovatel'nosti konechno, i reshetka  podnimetsya.  Tridcat'-sorok  metrov
puti v eshche mokrom prohode, krutoj pod容m - i vy budete v ogromnom kar'ere.
   - I tam?
   - Tam ne zasedayut ni komissii, ni podkomitety. Tam trudyatsya  rodbaridy.
My ozhivili vse zarodyshi. Bol'she togo, my nauchilis' razmnozhat' ih,  vernee,
stimulirovat' k deleniyu, kak eto prodelyvali  oni  sami  v  Propileyah.  Ne
proshlo i dvuh mesyacev, kak my ponyali, chto mozhno  obhodit'sya  bez  "goluboj
krasavicy". Rodbaridy s容dayut skaly, vgryzayutsya  v  planetu  na  gromadnuyu
glubinu, delayut dlya sebya hody i koncentriruyut v sebe nuzhnye, oj kak nuzhnye
nam metally. Vasha mysl' byla pravil'noj, Aleksej  Nikolaevich.  Teper'  uzhe
bessporno,   chto   rodbaridy   -    eto    sovershennejshie    biosilicievye
kiberneticheskie  ustrojstva.  Dal'nejshee  izuchenie  ih  prineset   nemaluyu
pol'zu. Uzhe sejchas udalos' dobit'sya mnogogo, no hochetsya eshche bol'shego. Nado
ispol'zovat' vse ih vozmozhnosti, i togda my s ih pomoshch'yu  budem  proryvat'
tunneli, prokapyvat' shahty, shtreki, kanaly  dlya  energeticheskih  sistem  i
sistem svyazi. My budem  samym  shirokim  i  effektivnym  obrazom  primenyat'
vydelyaemuyu imi steklovidnuyu massu, imeyushchuyu sovershenno osobennye  kachestva.
Nado najti tol'ko klyuch k zalozhennoj  v  nih  programme.  Koe-chto  mne  uzhe
udalos' sdelat'.
   YA ne znal, kak vesti sebya.  Priznat'sya,  ya  rasteryalsya,  ne  ozhidaya  ot
Askvita podobnoj otkrovennosti.
   - |to chertovski uvlekatel'no, professor, no ved'  vse  eto...  Vse  eto
kak-to ne uvyazyvaetsya s zadachami, stoyashchimi pered Ob容dinennym  institutom.
YA ne mogu ponyat', kak vy mozhete delat' vse eto, obhodya institut?
   - V institute ya rabotayu ne men'she drugih.
   - No zachem vam ponadobilis' dopolnitel'nye  opyty,  da  eshche  v  ushchel'e,
oformlennom pod skazku SHahrazady na sovremennyj lad?
   - A dohody? "Lyuks-metall", "CHensnepp-kauchuk", "Kart-kauchuk" -  vse  oni
obyazany mne, vse poluchayut iz moih ruk. V  blizhajshee  vremya  my  organizuem
moshchnyj  koncern,  ob容dinyayushchij  vse  raboty,   svyazannye   s   primeneniem
biosilicitov, i ya budu napravlyat' deyatel'nost'  etogo  koncerna,  poluchat'
dohody so vseh predpriyatij, ispol'zuyushchih silicity.
   - Vy, CHensnepp, Kart? Znachit, vy ignoriruete mezhdunarodnye organizacii,
ih postanovleniya o kontrole?
   - Pust' vynosyat resheniya, a my budem dejstvovat', sozdavat', proizvodit'
produkciyu.
   - I poluchat' dohody?
   - Sovershenno verno.
   - Tak kto zhe vy, uchenyj ili predprinimatel' v konce koncov?
   - Uchenyj. I vy, naskol'ko izvestno, znakomy s moimi nauchnymi  rabotami.
Kstati, obuzdanie rodbaridov - eto  tozhe  nauchnaya  rabota,  odnako  vy  ne
uchityvaete, chto uchenyj dolzhen ochen' horosho znat' kommerciyu, a kommersant -
razbirat'sya v nauke. |to uslovie vsegda bylo neobhodimo, teper' ono prosto
obyazatel'no.
   - Soglasen, no tol'ko  pri  tom  uslovii,  kogda  dostizheniya  nauki  ne
ispol'zuyutsya dlya lichnogo obogashcheniya, i tol'ko dlya obogashcheniya. Uchenyj - eto
prezhde vsego tvorec.  Stanovyas'  alchnym,  zabyvaya  o  nuzhdah  obshchestva,  o
sluzhenii lyudyam, on perestaet byt' tvorcom.
   - O, kakie vysokie slova! Neuzheli vy  ser'ezno  hotite,  chtoby  ya  stal
dobrodetel'nym. |to skuchno i obremenitel'no. Nuzhno vsegda chuvstvovat' sebya
v roli  manekena,  vystavlennogo  v  vitrine  dlya  vseobshchego  obozreniya  i
podrazhaniya. Ne sposoben.
   - Hotite otdelat'sya shutochkami? Nu horosho,  togda  ya  vas  vystavlyu  dlya
vseobshchego poricaniya, osuzhdeniya, osmeyaniya, nakonec.
   - Kakim zhe eto sposobom, pozvol'te sprosit'?
   - Vystuplyu v komissii i rasskazhu o vashem tajnom zapovednike, obo  vsem,
chto vy sejchas govorili.
   - YA sumeyu nachisto otkazat'sya ot vsego tol'ko chto skazannogo  vam,  i  u
vas nichego ne poluchitsya.
   YA vstal. Podnyalsya s nizkogo kresla i Askvit.  Imsheu  byl  nedopit,  rom
zabyt. YA  vynul  iz  bokovogo  karmana  pidzhaka  metallicheskij  portsigar,
obespokoenno prilozhil ego k uhu, delaya vid, chto vslushivayus',  i,  vzdohnuv
oblegchenno, skazal:
   - Rabotaet. Ne podvel.
   Askvit byl yavno obespokoen:
   - CHto eto u vas?
   - Potajnoj magnitofonchik, gospodin professor. - YA protyanul portsigar po
napravleniyu k Askvitu, kak by predlagaya i emu  prislushat'sya.  -  Vrashchaetsya
potihon'ku. Zapisyvaet. Kak vidite, obshchenie s vami ne proshlo darom.
   Askvit dazhe prishchelknul pal'cami:
   - Bravo!
   On rassmeyalsya, hotya smeh ego byl  sovsem  neveselym.  Ochevidno,  Askvit
ozhidal vsego, no emu ne prihodilo v golovu, chto ya sposoben vospol'zovat'sya
ego zhe metodami.
   Svoj samyj obyknovennyj portsigar ya pokazal Askvitu znachitel'no  pozzhe,
kogda uzhe ne imelo nikakogo smysla ugrozhat' emu razoblacheniem.


   V konce avgusta ya vyehal v Moskvu.
   S Askvitom poka nichego nel'zya bylo podelat', fakticheski ne imeya  protiv
nego dokazatel'stv.  K  etomu  vremeni  v  komissii  obstanovka  neskol'ko
izmenilas'. ZHazhdushchih razoblachit' Askvita stanovilos'  vse  men'she,  i  eto
ob座asnyalos' tem, chto nekotorye chleny komissii uzhe imeli tajnoe otnoshenie k
krupnoj  igre,  zateyannoj  dobytchikami  ul'tradragocennyh   metallov.   Na
poligone Ob容dinennogo instituta vse eshche prodolzhalos' zatish'e. Dlya poezdki
v Moskvu vremya bylo naibolee podhodyashchim. YA gotovilsya vystupit' s dokladom,
v kotorom sobiralsya izlozhit' svoi soobrazheniya o prichine poyavleniya na Zemle
silicievyh  sozdanij.  Material  nabralsya  ser'eznyj,  vyvody,  kotorye  ya
sdelal,   mogli   vyzvat'   nemalo   sporov,   trebovali    dopolnitel'nyh
dokazatel'stv, i ya  reshil,  chto  bez  solidnoj  konsul'tacii  v  Moskve  i
Leningradskom institute kosmicheskoj himii  mne  ne  obojtis'.  Odnako  kak
sleduet zanyat'sya vsem etim mne tak i ne udalos'.
   Probyl ya v Moskve ne bol'she nedeli, sobiralsya vyehat' v  Leningrad,  no
vmesto etogo prishlos' srochno vyletat' v Amsterdam. V Moskve stalo izvestno
o  priobretenii  Almaznoj  firmoj  Sirenevogo  Kristalla,  polucheno   bylo
priglashenie prinyat' uchastie v aukcione i  predvaritel'no  oznakomit'sya  so
svojstvami etogo fenomena. Upuskat' takuyu vozmozhnost' ne stoilo,  i  menya,
snabdiv priborami, komandirovali v Amsterdam.  CHto  proizoshlo  v  "stolice
brilliantov" - ya uzhe pisal v nachale etogo povestvovaniya.
   S ploshchadi Niu  Market,  gde  takim  neveroyatnym  sposobom  byl  pohishchen
tank-sejf, my s Sergeem Vasil'evichem Ushakovym napravilis' v  torgpredstvo.
Tam menya zhdali  telegrammy  iz  Ob容dinennogo  instituta.  Soobshcheniya  byli
trevozhashchimi i vmeste s tem takimi, kotorye  vyzvali  interes  neobychajnyj:
konchilas'  spyachka  "goluboj  krasavicy"  i,  vidimo,  nas  ozhidali   novye
syurprizy, podgotovlennye biosilicitami.
   V  Ob容dinennom  institute  za  vremya  moego  otsutstviya  v  metropolii
proizoshlo sleduyushchee.
   Kak ya uzhe pisal, YUsgor  vozglavlyal  nebol'shuyu  gruppu  uchenyh,  glavnym
obrazom molodyh lyudej, energichnyh i ne zarazhennyh skepticizmom.  Pol'zuyas'
zatish'em i boyas', chto vnov' vozniknet vopros ob unichtozhenii silicitov,  on
samym nastojchivym obrazom  prodolzhal  izuchenie  "kukolki",  s  neterpeniem
ozhidaya, chto zhe iz nee vyletit. Soblyudaya neobhodimuyu ostorozhnost' i  vmeste
s  tem  ne  teryaya  zrya  vremeni,  YUsgoru  udalos'  sdelat'  nemalo  vazhnyh
nablyudenij, i on prishel k  vyvodu,  chto  v  golubovatoj  osobi  proishodyat
processy, korennym obrazom otlichayushchiesya ot processov, ranee  nablyudavshihsya
v  rodbaridah.  U  YUsgora  ne  ostalos'  somnenij:   zakonchitsya   kakoj-to
inkubacionnyj period i nepremenno dolzhen budet poyavit'sya na Zemle kakoj-to
novyj, ranee neizvestnyj vid silicitov. I on poyavilsya.
   6 avgusta, utrom,  YUsgor,  kak  obychno,  otpravilsya  k  nablyudatel'nomu
postu. Bol'she vsego nas interesovalo, chto predstavlyayut soboj  biosilicity,
kakova zhe ih struktura. Odnim iz metodov, pozvolyayushchih reshit'  etu  zadachu,
byl, kak nam  kazalos',  metod  rentgenoskopii.  V  eto  utro  po  zaranee
vyrabotannoj programme YUsgor nachal eksperimenty. Special'no  izgotovlennuyu
dlya etoj celi distancionno upravlyaemuyu apparaturu uhitrilis' priblizit'  k
"krasavice" na nuzhnoe rasstoyanie.
   Na teleekrane chetko byla vidna  "golubaya  krasavica".  Ona  znachitel'no
uvelichilas', diametr ee teper' dostigal polutora metrov.  Vsya  poverhnost'
ee byla pokryta melkimi shestigrannikami. YUsgor nazhal knopku kinos容mochnogo
apparata, vklyuchil distancionnoe upravlenie rentgenovskoj ustanovkoj,  i  v
etot moment na poverhnosti golubogo  shara  proizoshla  yarkaya  vspyshka.  Uzhe
pozzhe, pri prosmotre kinoplenki, bylo ustanovleno, chto vspyshka voznikla na
meste odnogo iz shestigrannikov. Ne proshlo i pyati minut, kak YUsgor zametil,
chto v tom uchastke, gde poyavilas' vspyshka, iz  shara  vysovyvaetsya  kakoj-to
temnyj shestigrannyj dlinoj santimetrov dvadcat' prutok.
   YUsgor posovetovalsya so svoimi  kollegami,  i  eksperiment  resheno  bylo
prodolzhat'.
   Dvukratnoe vklyuchenie rentgenos容mochnoj kamery,  vspyshki  -  i  odin  za
drugim prutki poyavlyayutsya na tele golubogo shara.
   CHerez neskol'ko minut  prutok,  poyavivshijsya  pervym,  iz  shestigrannogo
prevratilsya v kruglyj, neskol'ko popolnel i otpal ot shara.
   - Nachalos'! - vskriknul kto-to iz prisutstvovavshih pri eksperimente.  -
A chto, esli eto poyavilas' novaya raznovidnost' silicitov?
   - Togda nazovem ih yusgoridami!
   YUsgor svyazalsya po telefonu  s  doktorom  Dyuv'ezarom  i  soobshchil  emu  o
proishodyashchem. Direktor instituta zapretil povtoryat' rentgenovskie  snimki,
spravedlivo predpolagaya, chto prezhde  vsego  neobhodimo  vyyasnit',  chto  zhe
rozhdaetsya pri etom.
   Sistema signalizacii na poligone-zapovednike, kak i prezhde, dejstvovala
ispravno. Ne proshlo i pyatnadcati minut, a uzhe vse otvetstvennye sotrudniki
Ob容dinennogo instituta znali o proishodyashchem na eksperimental'noj ploshchadke
poligona. Srochno bylo sozvano operativnoe  soveshchanie,  na  kotorom  reshili
usilit'  dezhurstva,  ob座avit'  "sostoyanie   mobilizacionnoj   gotovnosti",
ozhidat' i nablyudat'. Nikto eshche  tolkom  ne  znal,  chem  mozhet  zakonchit'sya
razvitie novyh tel i kakie posledstviya vyzovet ih poyavlenie.
   YUsgor teper' ne pokidal nablyudatel'nyj post i k koncu  dnya  reshilsya  na
eksperiment, ideyu kotorogo privetstvovali ego pomoshchniki, no takoj, kotoryj
opredelenno  ne  odobril  by  doktor  Dyuv'ezar.  Veroyatno,  vo  vsem  etom
nemalovazhnuyu rol' sygral Askvit. On priehal v Lonar chasa v chetyre  dnya  i,
kak tol'ko uznal  o  proishodyashchem  na  poligone,  srazu  zhe  primchalsya  na
nablyudatel'nyj post. V nem  zhila  vechnaya  neuspokoennost',  i  predlozhenie
YUsgora on, konechno, podderzhal, sovetuya "plyunut' na nachal'stvo". V etom byl
ves' ozornoj i neugomonnyj Askvit.
   CHasov v pyat'  samohodnyj  teleupravlyaemyj  kran,  kotorym  uzhe  taskali
mesyaca tri nazad metallicheskie cilindriki,  YUsgor  podvel  k  golubovatomu
sharu. Manipulyator opustili k pervomu,  uzhe  otpavshemu  ot  shara  yusgoridu.
Pal'cy manipulyatora dotronulis' do nego, i... nichego ne proizoshlo. YUsgorid
podnyali kranom, unesli ego, i eto ne vyzvalo nikakoj reakcii.
   Ves'  dolgij  avgustovskij   vecher   zabyvshie   obo   vsem   na   svete
eksperimentatory prodolzhali rabotu i nakonec ubedilis', chto  yusgoridy  ili
mertvy, ili po prirode svoej ne mogut nikomu prichinit' kakogo-libo vreda.
   Pozdno vecherom (blago doktor Dyuv'ezar uehal v gorod) yusgorid  perenesli
v laboratoriyu. Teper' ne mesto i ne vremya poricat'  tovarishchej  po  rabote,
no, nuzhno skazat',  smelost'  ih  byla  dovol'no  bezrassudna.  Derzhat'  v
laboratorii novyj vid biosilicita, ne znaya, kakimi on obladaet svojstvami,
chto mozhet natvorit',  bylo,  konechno,  riskovanno.  No  derzhali.  Osmeleli
nastol'ko, chto brali ego v ruki, uzhe pozabyv o kakih-to sredstvah  zashchity,
o distancionno dejstvuyushchih prisposobleniyah. YUsgorid i  v  samom  dele  byl
sovershenno bezobiden. Vyskazyvalis' dazhe suzhdeniya, chto on ne  predstavlyaet
soboj  organizovannoj  sistemy,  a  yavlyaetsya   prosto   kuskom   kakogo-to
materiala. Issledovatelyam bol'she  vsego  hotelos'  raspilit'  ego,  kak-to
proniknut' vnutr', posmotret', kakaya  u  nego  struktura,  no  na  eto  ne
otvazhivalsya dazhe samyj otchayannyj iz nih - professor Askvit.
   Vremya bylo goryachee. Uchenye ne othodili ot  prinesennogo  v  laboratoriyu
ekzemplyara i nepreryvno nablyudali za  proishodyashchim  na  poligone.  Kazhdomu
hotelos' odnovremenno byt' i tam i tut.  Zabyli  o  neobhodimosti  poest',
pospat' i do utra ne pokidali institut, ozhidaya, chto zhe proizojdet  dal'she.
No nichego ne proishodilo. Iz golubogo shara vse eshche torchali dva  tak  i  ne
vylupivshihsya yusgorida. Oni ne pokidali shar, ne okruglyalis', ne  padali  na
zemlyu, kak pervyj. YUsgor osmelel  nastol'ko,  chto  proboval  vydernut'  ih
manipulyatorom, no iz etogo nichego ne vyshlo.
   YUsgor vernulsya v laboratoriyu  i  zanyalsya  opredeleniem  udel'nogo  vesa
svoego pitomca. Udel'nyj ves ego okazalsya bol'she chetyrnadcati.
   Voshel Askvit, i emu soobshchili rezul'tat.
   - CHepuha, YUsgor. Poka vy byli v bunkere, ya opredelil udel'nyj ves  etoj
prelesti. Dvadcat' dva i vosem' desyatyh. Vy ponimaete, ved'  eto  zdorovo!
Plotnost' bol'shaya, chem u samogo tyazhelogo na Zemle metalla - iridiya. CHto zhe
v nem, gospoda? Ved' eto...
   Vostorzhennye vosklicaniya Askvita prerval YUsgor:
   - Prostite, professor, opredelenie udel'nogo vesa prodelyvayut shkol'niki
i, kak pravilo, ne oshibayutsya.  My  tol'ko  chto  samym  tshchatel'nym  obrazom
proizveli etu nehitruyu operaciyu i poluchili chetyrnadcat' i devyat' desyatyh.
   - A ya vam govoryu - erunda!
   Opredelenie udel'nogo vesa nachali delat' soobshcha. Vse  byli  vozbuzhdeny,
nervnichali, a udel'nyj ves okazalsya ravnym semi i trem desyatym.
   - CHertovshchina kakaya-to!
   Vse nemnogo pritihli, vremenami posmatrivaya na dlinnyj temnyj  predmet.
Nachalos' obsuzhdenie, kak postroit' plan issledovaniya yusgorida. Spory  byli
zharkimi. Kazhdyj vydvigal svoj variant.  Odni  predlagali  ne  zabyvat'  ob
opasnosti, kotoraya  vse  zhe  mogla  tait'sya  v  neznakomom  tele,  drugie,
uvlekshis', vydvigali slishkom  riskovannye  plany  opytov.  V  polemike  na
nekotoroe vremya zabyli o samom predmete spora.
   - Obratite, gospoda, vnimanie na ego poverhnost', sherohovatuyu, pokrytuyu
melkoj, chut' vypukloj setkoj. Ved' eto... - Askvit potyanulsya  k  yusgoridu,
no ego na stole ne okazalos'. Rasseyanno oglyanuvshis', on uvidel yusgorid  na
podokonnike i nedovol'no proburchal: - Na koj d'yavol,  YUsgor,  vy  polozhili
ego na podokonnik?
   - YA nichego ne klal na podokonnik.
   Okazalos', chto nikto ne klal ego na podokonnik.  YUsgorid  perenesli  na
laboratornyj stol, Askvit sklonilsya nad nim s lupoj, i spor voznik s novoj
siloj. Predlozheniya stali bolee  konkretnymi,  i  Askvit  reshil  nachat'  ih
zapisyvat'. On poshel za bloknotom k pis'mennomu stolu, stoyavshemu u okna, a
kogda vernulsya, YUsgor ne upustil vozmozhnosti i,  kivnuv  v  storonu  okna,
sprosil:
   - Na koj d'yavol, Askvit, vy polozhili ego na podokonnik?
   - YA nichego ne klal na podokonnik!
   Dal'she bylo ne  do  shutok.  Nikto  ne  zametil,  kak  yusgorid  ischez  s
podokonnika. Vse brosilis' iskat' ego, obsharili kazhdyj ugolok laboratorii,
zastavlennoj apparatami, i nakonec uvideli yusgorid  lezhashchim  za  mufel'noj
pech'yu v vytyazhnom shkafu.
   Askvit,  kraduchis',  podhodit  k  vytyazhnomu  shkafu.  YUsgorid   medlenno
vyplyvaet iz  vytyazhnogo  shkafa  i  po  vozduhu  dvizhetsya  pryamo  na  nego.
Professor ne rasteryalsya i v etom sluchae:
   - Vot teper' ya ne berus' opredelit' ego udel'nyj ves.
   Ne rasteryalsya i YUsgor:
   - A pojmat' beretes'?
   S nepostizhimoj dlya ego vozrasta lovkost'yu Askvit brosaetsya na  povisshee
posredi laboratorii telo, no ono uzhe parit v drugom konce, plavno opisyvaya
krugi nad spektrografom.
   - Dveri! Okna! Ventilyatory! Vse zakryt', zadrait'!
   Pozdno. YUsgorid ischez.


   Kogda na drugoj den' v institut  vernulsya  doktor  Dyuv'ezar,  ne  znali
dazhe, kak  emu  soobshchit'  o  sluchivshemsya  nakanune.  Vse  proishodivshee  s
yusgoridom bylo strannym, pohodilo na  massovyj  gipnoz.  Na  ispytatel'noj
ploshchadke nichego ne izmenilos'. Vse sorok tri rodbarida po-prezhnemu  sideli
ryadyshkom, v spokojnom sostoyanii nahodilsya i goluboj shar. Iz  nego  torchali
dva temnyh prodolgovatyh predmeta, tak i ne  prevrativshiesya  v  yusgoridov.
Dva. A tretij? Kuda on mog det'sya? V obshchem v  to  vremya  v  institute  eshche
nikak ne mogli osvoit'sya s novym yavleniem. Ono bylo neponyatnym  nastol'ko,
chto YUsgor dazhe mne ne reshilsya bolee  ili  menee  obstoyatel'no  napisat'  o
prodelkah svoego pitomca i tol'ko upomyanul v  odnom  iz  pisem  v  Moskvu:
"...priedete syuda, rasskazhu. Kazhetsya, nachinayutsya novye chudesa.  Nado  byt'
gotovym k eshche nevidannym prodelkam silicitov".
   Nikto iz sotrudnikov Ob容dinennogo instituta eshche ne znal, chto 7 avgusta
v Amsterdame, na Derkinder-straat, na pautoanca Dagira, nesshego  na  grudi
ladonku s Sirenevym Kristallom, napal ischeznuvshij iz laboratorii yusgorid.


   V techenie vosemnadcati dnej  na  poligone  vse  bylo  spokojno.  Uchenye
Ob容dinennogo instituta  prodolzhali  sporit'  po  povodu  poyavleniya  novoj
raznovidnosti biosilicitov, vydvigaya kazhdyj svoyu gipotezu.  Vse  shodilis'
na tom, chto  yusgoridy  nadeleny  bolee  sovershennymi  svojstvami,  chem  ih
silicievye predshestvenniki.
   Plazma  s  pervogo  momenta  znakomstva  s   nej   predstavlyalas'   nam
substanciej dovol'no primitivnoj. Opasnoj, nadelennoj ryadom udivitel'nyh i
privlekatel'nyh svojstv, no  vse  zhe  takoj,  s  kotoroj  lyudi  spravilis'
sravnitel'no legko i kotoruyu vskore sumeli postavit' sebe na sluzhbu.
   Rodbaridy, kak tol'ko oni vyrvalis' na svobodu iz stal'nyh  kontejnerov
Kuana  Rodbara,  srazu  zhe  byli  prinyaty  za  kakie-to  zhivye,  i  pritom
nadelennye osobennymi svojstvami, sushchestva. Dazhe togda, kogda  uchenye  vse
bol'she i bol'she sklonyalis' k mysli, chto rodbaridy  ne  zhivye  sushchestva,  a
osnovannye na sovershenno neizvestnyh  dlya  nas  principah  kiberneticheskie
ustrojstva,  ogromnye  vozmozhnosti  rodbaridov,  ih  shodstvo   s   zhivymi
sushchestvami prodolzhali porazhat' i  nastorazhivat'.  Lyudi  i  iz  nih  sumeli
izvlech' pol'zu, odnako daleko bylo do  togo,  chtoby  schitat'  eti  sistemy
raspoznannymi i tem bolee pokorennymi.
   CHto zhe kasaetsya yusgoridov,  to  ih  uzhe  nikto  ne  prinimal  za  zhivye
sushchestva, no vse shodilis' na tom, chto  ustroeny  oni  eshche  sovershennee  i
slozhnee, chem rodbaridy. Nikto  i  ne  pomyshlyal  o  tom,  chtoby  popytat'sya
"zapryach'"  etu  novuyu  raznovidnost'  biosilicitov.  Bylo   ponyatno,   chto
sposobnost' preodolevat' silu tyagoteniya, svobodno i bystro peredvigat'sya v
prostranstve pridana im dlya togo, chtoby vypolnit' kakuyu-to slozhnuyu  missiyu
na Zemle. Kem pridana? Dlya chego? CHto mozhet proizojti na  nashej  planete  v
rezul'tate ih poyavleniya?
   O, voprosov, i takih,  kotorye  vyzyvali  trevogu,  togda  bylo  mnogo!
Slishkom mnogo.
   V eti dni professor Askvit zadumal proizvesti eksperiment, kotoryj  mog
okazat'sya  uzh  ochen'  riskovannym.  K  etomu  vremeni  dezhurivshie  s   nim
sotrudniki polnost'yu byli pod ego vliyaniem, ne perechili emu ni v chem i  ne
otvazhivalis'  soobshchat'  direkcii  o   ego   opytah,   ne   predusmotrennyh
programmoj. Teper' Askvit i sam ne skryvaet, chto v svoe  dezhurstvo,  utrom
22 avgusta, v obhod zapreta tri raza vklyuchal rentgenovskuyu ustanovku.  Kak
i prezhde, proizoshlo tri vspyshki. Tri novyh yusgorida otdelilis' ot golubogo
shara, sformirovalis' bystree, chem eto proizoshlo s pervencem, i uleteli.
   V dva chasa dnya oni uzhe byli  v  Amsterdame  i  vskore,  razbiv  okno  v
kabinete upravlyayushchego Almaznoj firmoj, povisli nad Sirenevym Kristallom.
   Posledstviya etoj prodelki professora Askvita byli  ser'eznee,  chem  eto
mozhno bylo predpolozhit' v te dni. O tom, chto poyavilis'  na  svet  eshche  tri
yusgorida,  nikto  iz  uchenyh  instituta  ne  znal,  no  o  sluchivshemsya   v
posleduyushchie dni stalo izvestno vsem. Dva yusgorida, tak dolgo torchavshie  iz
shara, vse zhe otdelilis' ot nego  (vidimo,  skazalos'  ustroennoe  Askvitom
obluchenie) i nekotoroe vremya lezhali nepodvizhno na  zemle.  Vnov'  nachalis'
obsuzhdeniya,  spory,  soveshchaniya.  YUsgor   nastaival   na   bolee   aktivnom
vmeshatel'stve  v  processy,  proishodyashchie  na  poligone,  predlagal  snova
vylovit'  kranom  otpavshie  yusgoridy  i  podvergnut'  ih  issledovaniyu   v
laboratorii. Storonnikov on ne nashel. Uchenyj sovet instituta ne reshalsya na
issledovaniya, kotorye mogli okazat'sya riskovannymi.  Trogat'  yusgoridy  ne
sochli vozmozhnym, i togda yusgoridy... stali dejstvovat' samostoyatel'no.
   29 avgusta, okolo poludnya, v institute prozvuchala ocherednaya trevoga,  i
vskore nablyudateli byli potryaseny neobychajnym zrelishchem.
   Dezhurnyj  nazhal  knopku  trevogi  v  tot  moment,  kogda  dva  yusgorida
otdelilis' ot zemli i povisli v vozduhe. YUsgoridy nepodvizhno viseli  minut
tridcat' nad rentgenovskoj ustanovkoj, kak by izuchaya  ee,  a  zatem  stali
poocheredno pikirovat', uhitryayas' zamykat' kontakty  takim  obrazom,  chtoby
ustanovka srabatyvala tak zhe, kak i zapuskaemaya s pul'ta upravleniya.
   Doktor Dyuv'ezar, na etot raz poyavivshijsya po trevoge  na  nablyudatel'nom
punkte, skomandoval otklyuchit' ustanovku s pul'ta. Otklyuchenie proizveli, no
nichego ne izmenilos'. Vspyshki prodolzhalis'. S kazhdoj vspyshkoj iz  golubogo
shara vyletal yusgorid. Teper' oni ne padali na zemlyu, a totchas unosilis'  s
poligona. SHar, kak fontan, vybrasyval strui temnyh prodolgovatyh tel.  Vse
sverkalo vokrug. Vspyshki stanovilis' yarche i yarche. V ih siyanii  uzhe  nel'zya
bylo  razglyadet',  prodolzhayut  li  dva  yusgorida  upravlyat'  rentgenovskoj
ustanovkoj.
   Doktor Dyuv'ezar rasporyadilsya otklyuchit'  elektropitanie,  podavaemoe  na
ustanovku, no  i  eto  ne  pomoglo.  Ochevidno,  process  v  share  uzhe  shel
nezavisimo  ot  zhestkogo  rentgenovskogo  izlucheniya,  ponadobivshegosya  dlya
rozhdeniya yusgoridov lish' v pervyj moment.
   Fejerverk prodolzhalsya minut dvadcat', i zatem vse pomerklo na poligone.
Ne stalo "goluboj krasavicy", ischezli vse yusgoridy.
   CHerez tri chasa oni poyavilis' v Amsterdame i  unesli  tank  s  Sirenevym
Kristallom.


   Vernuvshis' v stolicu metropolii iz Amsterdama, sdelav samye neobhodimye
dela v institute, ya pospeshil vstretit'sya s Askvitom.
   - Vy uzhe znaete, chto proizoshlo s pokupkoj CHensneppa?
   - Konechno.
   - |to vashi prodelki?
   - Upasi bog. YA eshche ne doshel do takogo mogushchestva. |to yusgoridy.  Vy  zhe
sami tam byli i mozhete zasvidetel'stvovat', chto tank ukral ne ya, a vyvodok
YUsgora.
   - Vy vse otdelyvaetes' shutochkami. YA ne ob etom vas  sprashivayu.  Skazhite
pryamo: vy nadoumili CHensneppa i Karta drat'sya  na  aukcione  za  Sirenevyj
Kristall?
   - YA, Aleksej Nikolaevich, ya. Nu poslushajte, chto  vy  za  chelovek  takoj?
V容dlivyj i vmeste s tem ne protivnyj. Drugogo ya by davno poslal  ko  vsem
chertyam, a vot s vami...
   - Spasibo. Vy hotite mne pol'stit'?
   - Da net. Prosto s vami ne tak skuchno, kak s drugimi. YA i otkrovenen  s
vami bol'she, chem s  ostal'nymi,  tol'ko  potomu,  chto  mne  vsegda  byvaet
interesno uznat', kakogo d'yavola vam eshche ot menya potrebuetsya.
   - Mogu skazat'.
   - Skazhite.
   - Sirenevyj Kristall. YA schitayu,  chto  on  dolzhen  byt'  v  rasporyazhenii
Ob容dinennogo instituta, Silicitovogo komiteta OON, a ne u vas v rukah. Vy
zhe sami govorili, chto kristall - eto klyuch ko vsemu. Esli v nem i  v  samom
dele sosredotocheno nechto pozvolyayushchee upravlyat'  silicitami,  vliyaya  na  ih
deyatel'nost', to kristall ne mozhet nahodit'sya v chastnyh rukah... On dolzhen
stat' dostoyaniem vseh lyudej!
   Askvit svistnul.
   - Vy videli u Dyuv'ezara poslednie telegrammy?
   - YA ne zastal ego. On uzhe vyletel v N'yu-Jork.
   - Sovetuyu  vzyat'  telegrammy  u  sekretarya.  Prochtite  ih  vnimatel'no.
Nachinayutsya dela pryamo-taki dikovinnye. YUsgoridy unesli tank v Karakumy.
   - V Karakumy?
   - Da, predstav'te. Tank-sejf CHensneppa  yusgoridy  uvolokli  v  peschanuyu
pustynyu. Postavili ego kilometrah v tridcati severnee Bahardena. -  Askvit
stal hohotat'. - Kakoj podnyalsya shum! Poyavlenie tam tanka  vyzvalo  nemaloe
zameshatel'stvo.  CHensnepp  rvet  i  mechet,  obvinyaya   Sovetskij   Soyuz   v
ekspropriacii  ego  dragocennosti.  On   sobiraetsya   prosit'   zashchity   u
pravitel'stva metropolii, a  pravitel'stvo,  konechno,  obratitsya  v  Sovet
Bezopasnosti.
   - Ne hvataet  eshche,  chtoby  poyavlenie  silicitov  vyzvalo  mezhdunarodnye
konflikty.
   Askvit snova stal  ser'ezen.  Emu  voobshche  byli  svojstvenny  vnezapnye
perehody ot veselosti k sderzhannosti.
   - Vyzovet konflikt, govorite? Ne  dumayu.  Znaete,  Aleksej  Nikolaevich,
vidimo, nachinaetsya samoe interesnoe: biosilicity, kazhetsya, gorazdo  umnee,
chem my dumali.
   - Umnee? |to, pozhaluj, ne to slovo.
   - Ne pridirajtes'. Slova nashi,  nashi  ponyatiya  vskore  mogut  okazat'sya
slishkom bednymi i netochnymi dlya opredeleniya mnogih dejstvij etih sozdanij.
Vspomnite  ih  tryuk  s  rentgenovskoj  ustanovkoj  i  stimulyaciyu  "goluboj
princessy"... Konflikt... Konflikt... Oni ne dopustyat konflikta. Tank  oni
uzhe vernuli.
   - Kak vernuli, komu?
   - Rovno cherez dvadcat' chetyre chasa  tank  ochutilsya  na  tom  zhe  meste,
otkuda  byl  vzyat.  Na  ploshchad'  Niu  Market.  Ohrana,  perepugannaya,   no
sovershenno nevredimaya, byla v tanke. Sirenevogo Kristalla tam, konechno, ne
okazalos'. Sudya po poslednim  soobshcheniyam,  on  ostalsya  v  Karakumah.  Ego
ohranyayut  desyatki  yusgoridov.  Vot  tak.  A  vy  govorite  dajte,  Askvit,
Sirenevyj  Kristall,  uzh  ochen'  on  nuzhen   borcam   za   spravedlivost'.
Poprobujte, voz'mite ego u yusgoridov. Uveren, oni ne otdadut. Ni u kogo ne
hvatit sil otnyat' kristall u biosilicitov.
   - Vy prekrasno ponimaete, ya govoryu ne o kristalle, nahodyashchemsya sejchas v
Karakumah, a o tom, kotorym vy noch'yu  poddraznivali  rodbarida.  Sirenevyj
Kristall vy derzhite v sosude iz kremniya, kristall v etom sluchae ne sozdaet
polya, v kotorom orientiruyutsya biosilicity, i, manipuliruya etoj zashchitoj, vy
nauchilis' upravlyat' rodbaridami. Ne strashny vam i yusgoridy. Vy ne  boites'
ih napadeniya potomu, chto v otlichie ot Dagira i vladel'cev  Almaznoj  firmy
imeete vozmozhnost' hranit' Sirenevyj Kristall  v  obolochke  iz  chistejshego
kremniya. Mne teper' ponyatny vashi prodelki.
   - Vse?
   - Pochti. Esli hotite, nachnem s vospominanij o vashem  pervom  soobshchenii,
tak lyubezno sdelannom v Pautoanskom universitete. Vy nam dovol'no podrobno
opisali, kak pri pomoshchi Zolotoj Lad'i nashli Sirenevyj Kristall.
   - Vy, kazhetsya, uzhe togda ocenili svojstvennuyu mne otkrovennost', ne tak
li?
   - O, konechno! My vnimatel'no vyslushali vas i uzhe  togda  byli  udivleny
tem obstoyatel'stvom, chto vy vse vremya upominali  ob  odnom,  i  tol'ko  ob
odnom, kristalle. Nas ochen' interesovalo, kuda delsya vtoroj kristall.
   - Pover'te, eto obstoyatel'stvo my perezhivali sovershenno identichno.
   - Dopustim. No kogda vy priehali v Makimi eshche raz, pytayas' ulichit'  nas
v krazhe spryatannogo vami zhe kristalla...
   - Aleksej Nikolaevich, nu zachem tak? Vy, kazhetsya, slishkom r'yano  vhodite
v rol' oblichitelya.
   - Nichego ne podelaesh', vy zhe do sih por ne hotite  pryamo  skazat',  chto
obladaete Sirenevym Kristallom, chto vsegda imeli ego pri sebe.
   - Imel do teh por, poka on ne ischez v Tarkore.
   -  Tak  li?  Ved'  eto  nepravda.  Kak  tol'ko  vy  zametili,  chto  pri
ekranirovke vashego kristalla Zolotaya Lad'ya snova ukazyvaet na Pautoo, vy i
reshilis' na etot voyazh v Makimi. Konechno, vy togda i sami eshche ne znali, chto
zhe sluchilos' v Verhnem Hrame. Posle begstva v Avstraliyu vashego  soglyadataya
vy vse ponyali.  Mne  udalos'  razgadat'  etu  istoriyu  sovsem  nedavno.  V
Amsterdame ya uznal, chto Dagir i Aru - odno i to  zhe  lico.  Teper'  i  mne
ponyatno, kak obstoyali dela v to vremya, kogda vy na vertolete podbiralis' k
Sirenevomu Kristallu. Dagir-Aru byl s vami v  etoj  malen'koj  ekspedicii.
Strel'ba, massa vsyacheskih neudobstv - i vam prishlos' v razvaliny napravit'
ego. Dagir byl dostatochno soobrazitelen, chtoby  utait'  ot  vas  Sirenevyj
Kristall, reshiv, chto vam dostatochno i odnogo dragocennogo kamnya.
   Na Askvita moi razoblacheniya ne proizveli nikakogo vpechatleniya. Ego  uzhe
volnovalo drugoe.
   - Nu k chemu vy peretryahivaete star'e? YA uspel  zabyt'  obo  vsem  etom.
Dagir, Verhnij  Hram,  aukcion  v  Amsterdame...  Sejchas  vazhno  drugoe  -
yusgoridy!
   - Vy hotite ujti ot nepriyatnogo dlya vas razgovora?
   - Nichego podobnogo. I dlya togo chtoby  dokazat'  vam  eto,  skazhu:  vashi
umozaklyucheniya pravil'ny. Da, ya ne upuskal vozmozhnostej i s nemaloj pol'zoj
poeksperimentiroval s kristallom.  YA  privozil  i  CHensneppa,  i  Karta  v
zapovednik, demonstriroval im, na chto sposoben Sirenevyj Kristall.  Imenno
s ego pomoshch'yu udavalos' zastavit' rodbaridov  dobyvat'  redchajshie  metally
dlya nas, a ne dlya ih "goluboj krasavicy".
   - Nu i chto? Kakoe vse eto imeet znachenie teper'?
   - Pojmite zhe, Aleksej Nikolaevich, s rozhdeniem yusgoridov vse izmenilos'.
Nam predstoit eshche povozit'sya s nimi. No sejchas  menya  bespokoit  vot  chto.
YUsgoridy unesli kuplennyj CHensneppom kristall, unesut i moj, esli  ya  hotya
by na neskol'ko minut osvobozhu ego ot kremnievoj zashchity. Kristall  sozdaet
pole, v kotorom yusgoridy orientirovany ne  huzhe  zarodyshej,  pomeshchennyh  v
lodochki-kompasy. Oni momental'no primchatsya v kar'er.  Nel'zya  s  kristalla
snimat' zashchitu... A  kak  upravlyat'  rodbaridami,  kak  prodolzhat'  dobychu
metallov?
   - A vot eto menya men'she vsego interesuet.
   - Da, razumeetsya, vy zhe ne imeete akcij "Lyuks-metall".
   - Akcii tem bolee menya ne interesuyut.
   - Naprasno. Vprochem, vy ved' vospitany bessrebrenikom.  A  chto  zhe  vas
bol'she vsego trevozhit?
   -  Sud'ba  vashego  Sirenevogo  Kristalla.  On   dolzhen   byt'   peredan
Ob容dinennomu institutu.
   - O  net!  Mne  samomu  on  eshche  prigoditsya.  YA  nadeyus'  poborot'sya  s
yusgoridami.





   Na sleduyushchij  den'  posle  napadeniya  yusgoridov  na  tank  CHensneppa  v
Ob容dinennyj institut stali postupat' vse novye  i  novye  svedeniya  o  ih
deyatel'nosti.
   Esli o rodbaridah bylo izvestno dovol'no ogranichennomu krugu lyudej,  to
o novoj raznovidnosti biosilicitov ochen' skoro uznal ves' mir.  Stremlenie
ne razglashat' svedenij o rodbaridah bylo estestvennym. Predstavleniya o  ih
prirode i  vozmozhnyh  posledstviyah  prebyvaniya  na  Zemle  byli  nastol'ko
smutnymi, chto delat' eti svedeniya  dostoyaniem  shirokoj  publiki  schitalos'
riskovannym. Moglo najtis' nemalo lyubitelej seyat'  paniku  i  ochen'  mnogo
lyudej, sposobnyh poddat'sya panike. CHto kasaetsya yusgoridov,  to  utait'  ih
deyatel'nost' ne predstavlyalos' vozmozhnym: oni rasseyalis' po miru mgnovenno
i veli sebya tak, kak schitali neobhodimym.
   O yusgoridah uzhe napisano mnogo, i razvivat'  etu  temu  vryad  li  imeet
smysl. YA rasskazhu tol'ko o teh sluchayah, kotorye naglyadno  podtverdili  moe
predpolozhenie, chto my imeem delo ne s kakimi-to formami silicievoj  zhizni,
a s kiberrazvedchikami.  |to  byli  ne  elektronno-mehanicheskie  roboty,  a
sozdaniya ochen' sovershennye, vklyuchayushchie  v  sebya  biologicheskie  struktury.
Privedu sluchai, kotorye zastavili o mnogom zadumat'sya, posluzhiv  naglyadnoj
illyustraciej k vydvinutoj gipoteze.
   Odin iz nih proizoshel v stolice  metropolii  na  sleduyushchij  den'  posle
moego priezda  v  Amsterdam  i  porazil  menya  ne  men'she,  chem  pohishchenie
tanka-sejfa.
   V klinike professora Gurdera  shla  tyazhelaya  polostnaya  operaciya.  Svet,
belizna operacionnoj, siyayushchie hromom instrumenty, chistota. Operaciyu  delal
sam Gurder, ona dlilas' uzhe tretij chas, i vdrug nad  operacionnym  stolom,
okolo bestenevoj lampy, poyavilsya kakoj-to  temnyj  prodolgovatyj  predmet.
Hirurg, ne otvodya vzglyada ot operacionnogo polya,  otchetlivo  soznaet,  chto
pered nim nepreryvno mayachit  chto-to  temnoe,  meshayushchee  rabotat'.  Neuzheli
gallyucinaciya?..  Mozhet  byt',  skazalos'  krajnee  utomlenie,   vozrast?..
Nalozhena ocherednaya ligatura,  ostanovleno  krovotechenie,  mozhno  perevesti
dyhanie. Professor chut' raspryamlyaetsya i zamechaet negoduyushchie glaza  starshej
operacionnoj sestry, obrashchennye na tot zhe zagadochnyj predmet.
   I togda Gurder v polnoj mere osoznaet  tragizm  proishodyashchego:  znachit,
etot nevest' otkuda vzyavshijsya predmet viden  ne  tol'ko  emu.  V  ideal'no
chistoj operacionnoj nahoditsya postoronnee telo,  kotoroe  v  lyuboj  moment
mozhet nachat' dejstvovat'... A steril'nost'? A zhizn' bol'nogo?..  Professor
bol'she ne pozvolyaet sebe otvlekat'sya. CHetkie dvizheniya ruk stali eshche  bolee
ottochennymi. Operaciya zavershena. Nalozhen  poslednij  shov.  Gost'  okazalsya
korrektnym, on ischez, ne kosnuvshis' ni odnogo predmeta.
   V etot zhe den' k direktoru biblioteki  Kongressa  s  pretenziej  yavilsya
senator H'yuz. On dvadcat' pyat' let poseshchaet biblioteku, privyk, chto v nej,
slava bogu, nikogda nichego ne menyaetsya, i  vot  teper'  eti  torchashchie  nad
stolom  nelepye  prisposobleniya!  Zachem?  Senator   kategoricheski   protiv
novshestv i samym nastoyatel'nym obrazom prosit ubrat'  iz  chital'nogo  zala
eti shtuchki, meshayushchie emu sosredotochit'sya. Direktor, srazu  soobraziv,  chto
kakie-to obstoyatel'stva rokovym obrazom  narushili  umstvennye  sposobnosti
starogo senatora, zagovoril s nim myagko, starayas' uspokoit' i obdumyvaya  v
to zhe vremya, otkuda luchshe vyzvat' dostatochno opytnogo  vracha.  Kto-kto,  a
direktor biblioteki prekrasno znal, chto v chital'nom zale nikakih  "shtuchek"
ne prisposablivali. Uchastlivoe otnoshenie direktora okonchatel'no vyvelo  iz
sebya senatora:
   - Vy iz menya duraka ne delajte. YA eshche v svoem ume. A  vy,  mozhet  byt',
dejstvitel'no nezdorovy, esli nachali  zabyvat'  o  proishodyashchem  u  vas  v
biblioteke.
   Nepriyatnyj razgovor okonchilsya v zale. Tam nad  kazhdym  zanyatym  rabochim
mestom terpelivo viseli yusgoridy.  YA  podcherkivayu  -  nad  kazhdym  zanyatym
mestom, nad kazhdoj raskrytoj knigoj, zhurnalom, gazetoj.
   S poyavleniem yusgoridov  gipoteza,  ob座asnyayushchaya  ih  naznachenie,  obrela
neobhodimuyu strojnost', podkrepilas' novymi  faktami.  Predpolozhenie,  chto
tysyachu let  tomu  nazad  na  Zemlyu  upal  meteorit,  soderzhavshij  zarodyshi
silicievoj  zhizni,  teper'  predstavlyalos'  stol'  zhe  oshibochnym,  kak   i
predpolozhenie drevnih pautoancev o prilete k nim bozhestva. Da, upavshee  na
Sebatu  telo,  ochevidno,  bylo  kakim-to  snaryadom,  poslannym  k  nam  iz
nevedomogo dalekogo  mira,  a  ne  bozhestvom  ili  meteoritom.  V  snaryade
nahodilis' svoeobraznye biosilicievye kiberneticheskie ustrojstva,  kotorym
v issleduemom mire,  to  est'  na  nashej  planete,  predstoyalo  preterpet'
neskol'ko prevrashchenij, razmnozhit'sya i vypolnit' opredelennuyu programmu  po
sboru  informacii,  no  chto-to  isportilos'  v  moment   prizemleniya.   Ne
srabotala,  vidimo,  velikolepno  zadumannaya  sistema.  Posle   udara,   v
zapal'chivosti nanesennogo Rokomo, pri  udachnom  stechenii  obstoyatel'stv  -
groza, liven' - voznikla tol'ko plazma, yavlyayushchayasya neobhodimym  substratom
dlya dal'nejshego razvitiya biosilicitov. V  nashi  dni,  uzhe  pri  umyshlennom
vmeshatel'stve  cheloveka,  krome  plazmy  udalos'  aktivizirovat'  i  bolee
sovershennye formy biosilicitov. Odnako do sih por, veroyatno, process  idet
ne tak, kak eto bylo zaprogrammirovano  razumnymi  sushchestvami,  poslavshimi
kiberrazvedchikov.
   Silicievaya plazma razvivalas' besporyadochno,  ochevidno  ne  sderzhivaemaya
nikakim  programmnym  ustrojstvom;  rodbaridy,  kak  roboty  so  sputannoj
programmoj, to vdrug nachinali vozvodit' kakie-to postrojki, to,  vgryzayas'
v pesok, sozdavali parabolicheskie chashi; yusgoridy... Vot na etoj-to  stadii
i  nachalos',  kazhetsya,  chto-to  celeustremlennoe.  Razum  Zemli  pomog  im
poyavit'sya na svet.  V  nashi  dni  rozhdeniyu  plazmy  pomogli  ne  sluchajnye
grozovye razryady, a moshchnejshie,  upravlyaemye  chelovekom  elektrostaticheskie
generatory. Ozhivleniyu zarodyshej predshestvovala bol'shaya rabota  biohimikov,
vozglavlyaemyh professorom Rodbarom. Im udalos' najti usloviya, pri  kotoryh
v silicievoj plazme nachali svoe razvitie rodbaridy. Nakonec, pod  vliyaniem
korotkovolnovogo elektromagnitnogo izlucheniya,  sozdavaemogo  rentgenovskoj
ustanovkoj,  inscenirovano  bylo  poyavlenie  yusgoridov,   kotorye   teper'
samostoyatel'no  nosyatsya  po  nashej  planete.  Dejstvuyut  li  oni  po   uzhe
obretennoj   programme,   ili   ih   postupki   tak   zhe   haotichny,   kak
predshestvovavshih im silicitov?
   YUsgoridy,  tol'ko  "operivshis'",  srazu  zhe  pomchalis'   za   Sirenevym
Kristallom i, ne pozhalev nikakih usilij, dobyli ego. Ne v nem li i v samom
dele klyuch ko vsemu? CHto, esli imenno Sirenevyj Kristall soderzhit programmu
dejstvij   kiberrazvedchikov   neizvestnogo   nam   mira?    Razvedchikov?..
Nesomnenno! YUsgoridy dejstvovali tak, chto kazhdyj ih  postupok  podtverzhdal
gipotezu o poslance kosmosa,  napravlennom  s  opredelennoj  cel'yu,  a  ne
sluchajno popavshem iz Vselennoj.
   YUsgoridy aktivizirovalis' s kazhdym dnem. Oni stali pronikat' na zavody,
v nauchnye uchrezhdeniya, shkoly, shahty, raketodromy i kazarmy. Ih obnaruzhivali
v  domah  umalishennyh,  magazinah,  tyur'mah,  metropolitenah  i  rodil'nyh
otdeleniyah bol'nic.
   Davnee stremlenie cheloveka v kosmos uzhe uvenchalos' uspehami -  zapuskom
iskusstvennyh sputnikov Zemli, pervymi  poletami  cheloveka  v  okolozemnoe
prostranstvo, posylkoj k blizhajshim planetam avtomaticheskih stancij  i  tak
dalee. Uchenye i inzhenery  uzhe  nachinayut  razrabatyvat'  prisposobleniya,  v
kotoryh issledovateli, opustivshis' na neznakomuyu planetu, budut  neuyazvimy
i smogut izuchit' otkryvshijsya im  mir.  Sozdayutsya  proekty  prisposoblenij,
pozvolyayushchih cheloveku pobyvat' na nebesnyh  telah,  rezko  otlichayushchihsya  ot
nashej planety, i takie konstrukcii, kotorye  bez  cheloveka  mogut  sobrat'
obshirnuyu informaciyu ob etih mirah.
   YUsgoridy i byli takimi  ideal'nymi  kiberrazvedchikami.  Obladaya  moshchnoj
energetikoj, svojstvom svobodno preodolevat' tyagotenie, funkcionirovat'  v
samoj razlichnoj srede, oni byli neuyazvimy,  neulovimy,  imeli  vozmozhnost'
nepreryvno svyazyvat'sya drug s drugom i,  veroyatno,  s  centrom  (Sirenevyj
Kristall?!), napravlyavshim vse ih dejstviya.
   Mozhno  ponyat',  skol'  soblaznitel'noj  kazalas'  vozmozhnost'   izuchit'
stroenie etih razvedchikov, kak hotelos' uznat', kakie zhe eshche ne  izvestnye
cheloveku svojstva prirody ispol'zovany byli dlya ih sozdaniya. Odnako eto ne
udavalos'. YUsgoridy ne prichinyali lyudyam nikakogo vreda, ne vmeshivalis' v ih
dejstviya, no i ne dopuskali vmeshatel'stva  v  svoi  funkcii.  Vse  popytki
izuchit' ih pristal'nee  konchalis'  neudachej,  a  pri  slishkom  nastojchivom
stremlenii k etomu yusgoridy samounichtozhalis'!
   V te dni, kogda gipoteza o poslancah razumnyh sushchestv eshche  ne  poluchila
rasprostraneniya  i  priznaniya,  o  prirode  yusgoridov  vydvigalis'   samye
raznoobraznye predpolozheniya vplot' do  togo,  chto  oni  gumanny,  nadeleny
razumom vysshego poryadka. Vidimo,  povodom  k  etomu  posluzhil  incident  v
vychislitel'nom  centre  Opninga.  Odnazhdy  tam  v  schetno-reshayushchuyu  mashinu
vvodilas' programma s dannymi  o  predpolagaemyh  svojstvah  biosilicitov.
Dannye, kak  eto  vyyasnilos'  vposledstvii,  byli  netochnymi  i,  konechno,
nepolnymi. Visevshij okolo mashiny yusgorid (k  nim  uzhe  uspeli  privyknut')
vdrug vytyanulsya, obrazuya v nizhnej chasti svoego tela ostrie, i, zaprygav po
klavisham, ispravil znachenie vvodimoj informacii.
   CHto  moglo  byt'  luchshim  podtverzhdeniem   gipotezy,   traktovavshej   o
neobhodimosti  rassmatrivat'  silicity  kak  sovershennye  kiberrazvedchiki,
poslannye razumnymi sushchestvami kakogo-to nevedomogo nam mira?
   Nuzhno  skazat',  chto  yusgoridy  v   to   vremya   vyzyvali   ne   tol'ko
ozabochennost', obuslovlennuyu ih vtorzheniem vo vse dela zemlyan, no i  obshchuyu
podtyanutost'.  Pri  vnimatel'nom  i   vsepronikayushchem   vzglyade   vnezemnoj
civilizacii  lyudyam  stanovilos'  kak-to  nelovko  za  svoi   neblagovidnye
postupki, nesovershenstvo chelovecheskogo obshchestva.


   YA ne v sostoyanii opisat', chto delalos' v  etot  period  v  Ob容dinennom
silicitovom  institute.  On  po-nastoyashchemu  stal   mezhdunarodnym   centrom
izucheniya silicitov, kuda stekalas' vsya  informaciya  o  ih  dejstviyah,  gde
sobralis' uchenye samyh razlichnyh napravlenij, predstavlyavshie  vse  krupnye
strany mira. V  razgar  deyatel'nosti  yusgoridov  bol'shinstvo  stran  samym
effektivnym obrazom podderzhivalo institut, kotoryj prevratilsya  v  rabochij
instrument  Silicitovogo  komiteta  Organizacii  Ob容dinennyh   Nacij.   V
rasporyazhenie  instituta  byli  predostavleny  samye  sovremennye  sredstva
transporta,  pribory,  apparatura  -  slovom,  vse,   chto   tol'ko   moglo
ponadobit'sya. Silicitovyj komitet mog raspolagat', esli  eto  potrebuetsya,
prakticheski vsemi lyudskimi i energeticheskimi silami Zemli.
   V eto vremya vse chelovechestvo,  estestvenno,  volnoval  vopros:  kto  zhe
poslal silicitovyh kiberrazvedchikov? CHem konchitsya  razvedka?  YAvlyaetsya  li
ona prizyvom k obshcheniyu ili nachalom agressii? Bol'shinstvo uchenyh sklonyalos'
k mysli, chto my imeem delo s poslancami ochen' vysokoj civilizacii, kotorye
ne sluzhat nizmennym celyam, tak  kak  u  podobnoj  civilizacii  mozhet  byt'
tol'ko sovershennyj social'nyj  stroj.  Stol'  razvityj  razum,  kakimi  by
formami zhizni on ni byl porozhden, dolzhen byt' gluboko gumannym.
   Nakanune moego doklada  v  Silicitovom  komitete  iz  neskol'kih  nashih
nablyudatel'nyh punktov - a teper' oni byli prakticheski na vsej  planete  -
postupili svedeniya o eshche neizvestnoj do  togo  deyatel'nosti  yusgoridov  na
peschanoj kose u Tamanskogo zaliva. V etot  zhe  den'  special'naya  komissiya
vyletela v Krym.


   Nad  peschanoj  otmel'yu  povislo  mnozhestvo  yusgoridov.  Oni  obrazovali
ploskost', raspolozhivshis' v pyati metrah nad peskom, i vskore  nachali  svoyu
poka sovershenno neponyatnuyu nam, no, ochevidno, organizovannuyu deyatel'nost'.
Vremya ot vremeni to odin, to drugoj yusgorid pikiroval, i v tom meste,  gde
on vrezalsya v pesok, nachinal rasti kom. Kazhdyj kom ros s takoj  skorost'yu,
chto uzhe chasa  cherez  dva  mozhno  bylo  raspoznat'  v  nem  nashego  starogo
znakomogo - rodbarida. Kak tol'ko razmer rodbaridov dostigal  polumetra  v
poperechnike,  oni  perestavali  rasti,  no  prodolzhali  unichtozhat'  pesok,
upotreblyaya ego v vide stroitel'nogo materiala. K  vecheru  ih  rabota  byla
zakonchena, i my uvideli, chto pod  sloem  yusgoridov,  visevshih  nepodvizhno,
obrazovalas' chasha, pohozhaya na sooruzhennuyu  imi  na  ville  Otena  Karta  v
Propileyah, no znachitel'no prevoshodyashchaya ee razmerami.
   Biosilicity ne meshali nam  nablyudat'  za  nimi,  dazhe  voznya  s  nashimi
gromozdkimi kinos容mochnymi sredstvami, kak vidno, ne obeskurazhila ih.  Kak
i vsegda, oni ne vmeshivalis' v nashi dejstviya, poskol'ku my  ne  meshali  ih
rabote. Vskore nam predstavilsya sluchaj ubedit'sya v tom, chto  my,  pozhaluj,
pri vsem zhelanii ne smogli by pomeshat' ih eshche neponyatnoj  dlya  nas  zatee.
|to ochen' horosho prodemonstriroval nam malen'kij epizod s chajkami.
   Vecherom, kogda ogromnoe, uzhe pobagrovevshee solnce kosnulos'  gorizonta,
chajki zaspeshili domoj. V techenie dnya oni, kak obychno, nosilis'  s  krikami
nad zalivom, vylavlivali v tihih ego vodah propitanie i vremya  ot  vremeni
usazhivalis' peredohnut' i poboltat' na vystupavshie koe-gde iz vody  kamni.
No vot den' podoshel  k  koncu,  i  nasytivsheesya  pernatoe  obshchestvo  stalo
pokidat' krohotnye ostrovki, stremyas' ukryt'sya  v  pribrezhnyh  skalah.  Ne
obrashchaya  vnimaniya  na  kipuchuyu  deyatel'nost'  vnezapno  poyavivshihsya  v  ih
nasizhennyh krayah silicievyh truzhenikov, oni  pryamym  putem  napravilis'  k
svoim nochnym ubezhishcham. No ne tut-to bylo. Nezadachlivye pticy,  podletaya  k
tomu mestu, gde bystro i razmerenno sooruzhalas' chasha, udaryalis'  o  chto-to
nevidimoe, kak o stenu. Mnogie padali tut zhe,  koe-kto  otletal  k  samomu
priboyu, otbroshennyj  nezrimoj  pregradoj.  Vskore  chajki  soobrazili,  chto
letet' napryamik opasno. Krik ih, i tak nadoevshij v techenie dnya, usililsya i
stal prosto nesterpimym. Vozmushcheniyu chaek ne bylo granic.
   My zhe ponyali, chto sooruzhenie  yusgoridov,  ochevidno,  okruzheno  kakim-to
moshchnym silovym polem.
   V etu noch' nikto iz chlenov komissii ne somknul glaz, neustanno nablyudaya
za biosilicitami. Kinooperatory pribyli pochti odnovremenno s nashej shtabnoj
mashinoj i ne upuskali vozmozhnosti samym dobrosovestnym obrazom fiksirovat'
na plenku vse proishodyashchee na otmeli. Na blizhajshih  ot  neobychnoj  strojki
skalah byli ustanovleny moshchnye prozhektory, i, kogda  operatoram  ne  stalo
hvatat' dnevnogo sveta, oni v izobilii poluchili iskusstvennyj.
   Kak tol'ko gigantskaya parabolicheskaya chasha byla zakonchena  (my  vse  eshche
udivlyalis' vidimym sovershenstvom ee otdelki i skorost'yu, s kakoj ona  byla
sozdana), v sloe yusgoridov nachalis' peremeshcheniya. Esli do etogo momenta oni
viseli sovershenno nepodvizhno, zamerev nad userdno sozdavaemym uglubleniem,
to teper' oni nachali slozhnye peredvizheniya. V  golubovato-fioletovyh  luchah
nashih moshchnyh prozhektorov yusgoridy zasverkali  volshebnym  fejerverkom.  Kak
roj moshek  v  luchah  zahodyashchego  solnca  spravlyaet  svoj  radostnyj  tanec
zachinayushchejsya zhizni,  tak  i  yusgoridy  v  luchah  desyatkov  vol'tovyh  dug,
napravlennyh na nih so vseh storon, veli svoj horovod. No  zdes'  ne  bylo
razudalogo, haoticheskogo metaniya schastlivoj i vse  pozabyvshej  v  lyubovnom
ugare moshkary. Sozdavaemyj imi prostranstvennyj ornament to vdrug  ozhival,
zamiral, to vnov' prihodil v zamyslovatoe i  raduyushchee  glaz  dvizhenie.  Iz
kruga vdrug vzmyvali otdel'nye  osobi  i  unosilis',  kak  rakety,  vverh;
nekotorye, ocherchivaya v vozduhe vytyanutye ellipsy, sozdavali v prostranstve
oslepitel'nye lepestki kakogo-to cvetka; v samom centre etogo  iskryashchegosya
oblaka yusgoridov vnezapno voznikalo krasivo perepletayushcheesya  yadro,  slovno
serdcevina etogo yarkogo cvetka.
   V  razgar  prichudlivogo  tanca  my  zametili,   chto   chislo   yusgoridov
uvelichivaetsya. Oni pribyvali syuda, kak by prizvannye  etim  raspustivshimsya
cvetkom-horovodom,  so  vseh  koncov  sveta.  Vnov'  poyavivshiesya  yusgoridy
povisali vokrug plyashushchih sobrat'ev, slovno kol'co uvlechennyh i zastyvshih v
voshishchenii zritelej. Odnako bezdel'nichali oni ne dolgo. CHasam k dvum  nochi
my ponyali, chto i na  ih  dolyu  bylo  opredeleno  nemalo  raboty.  Spokojno
"polyubovavshis'" tancem minut desyat', oni  nachali  obrazovyvat'  nad  chashej
nechto vrode azhurnoj bashni, po ochertaniyam napominavshej bashnyu |jfelya. Vnutri
ee osnovaniya vse eshche prodolzhalas' plyaska yusgoridov, no teper' dvizheniya  ee
uchastnikov stali  zamedlennymi,  plavnymi.  Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto
ispolniteli ustali i pereshli na bolee minornyj ton svoej  prostranstvennoj
pesni.
   CHasam k trem nochi  vse  kak-to  zamerlo,  utihlo.  My  tozhe  ustali  do
predela, presyshchennye nagryanuvshimi na nas vpechatleniyami.
   Bashnya stoyala nepodvizhno. Roj  yusgoridov  vnutri  nee  vse  medlennee  i
medlennee  vyvodil  svoi  risunki.  Nad  peschanoj  otmel'yu   bylo   kak-to
nastorozhenno, tiho.
   Vremya shlo, nichto ne menyalos', no my zhdali i chuvstvovali: vot-vot chto-to
dolzhno proizojti. Kto-to iz  samyh  trezvyh  nablyudatelej  dogadalsya,  chto
imenno sejchas, siyu minutu, sovershenno  neobhodimo  vypit'  kofe.  CHernogo,
krepkogo i, konechno, goryachego. Komissiya nasha  byla  ne  tol'ko  slazhennoj,
organizovannoj  i   mobil'noj,   no   i   obladala   nedurno   dejstvuyushchej
"hozyajstvennoj chast'yu", zaveduyushchij kotoroj  v  poslednee  vremya  pustil  v
obihod novuyu pogovorku: "Operativnosti nado uchit'sya u yusgoridov".
   Kofe i v samom dele poyavilsya kak po volshebstvu i byl nuzhen sejchas,  kak
nichto drugoe.
   A  mezhdu  tem  stanovilos'  vse   trevozhnee.   Predsedatel'   komissii,
vospol'zovavshis'  zatish'em,  sobral  nas  dlya  sostavleniya   vneocherednogo
raporta Mezhdunarodnomu shtabu. Raport byl napisan bystro, peredan po  radio
v N'yu-Jork, a cherez neskol'ko minut iz Central'nogo shtaba nam radirovali o
rassylke ego pravitel'stvam stran - uchastnic Silicitovogo komiteta.
   Na kakoj-to moment  nam  pokazalos',  chto  v  shtabe  pereuserdstvovali,
priumnozhiv nashi trevogi, no vskore  soglasilis'  s  resheniem  n'yu-jorkcev.
Stol' massovoj i stol' celenapravlennoj deyatel'nosti silicievyh sushchestv na
Zemle eshche ne nablyudalos'.  Pravda,  vse  my  uzhe  uspeli  ubedit'sya  v  ih
"loyal'nosti"  k  nam,  zemlyanam,  poverili  v  ih  razumnoe  i  bezzlobnoe
povedenie, no kak znat'...
   Pod utro stalo prohladno. Koe-kto uzhe nachal  zyabnut'.  YUsgor,  poteplee
ukutavshis' v  pled,  kazhetsya,  dazhe  vzdremnul  tihon'ko  v  ugolke  nashej
vmestitel'noj  i  ochen'  udobnoj  shtabnoj  mashiny.  Askvit  stal  vorchat',
zayavlyaya, chto spektakl' emu naskuchil.
   - CHert znaet chto. Kto tak vedet programmu?  Dejstvie  dolzhno  narastat'
neuklonno. Nikakih spadov!  Iskusstvo  ne  ekonomika,  v  nem  nedopustimy
spady.  Gospoda,  ya,   pozhaluj,   vpolne   udovletvoren   etim   neskol'ko
zatyanuvshimsya predstavleniem. CHto, esli nam  chasok  pospat'  v  palatkah  i
poprosit' YUsgora podezhurit'? Ved' on uzhe uspel vzdremnut' nemnogo...
   - Vashi insinuacii, Askvit...
   - Gospoda! Nachalsya dozhd', - perebil YUsgora Askvit, ne  dav  razgoret'sya
sporu. - Dozhdik,  gospoda,  dozhdik!  -  radostno  vosklical  Askvit.  -  V
palatki, v palatki!
   Dozhd' dejstvitel'no nachinalsya. Nikto iz  nas  ne  zametil,  kogda  nebo
zatyanulos'   nizkimi   oblakami.   Krupnye   holodnye   kapli   zastavlyali
poezhivat'sya. Kto-to uzhe sobralsya vyjti  iz  mashiny,  no  vdrug  zarabotala
shtabnaya raciya, i o dozhde vse zabyli.
   V  central'nyj   shtab   postupili   svedeniya   s   nashego   postoyannogo
nablyudatel'nogo posta v Karakumah, chto  Sirenevyj  Kristall  pokinul  svoyu
"rezidenciyu" i v soprovozhdenii vsegda ohranyavshih ego yusgoridov dvinulsya  k
Tamanskomu zalivu... To, chto kristall dvizhetsya imenno v nashem napravlenii,
podtverdilos' radiogrammami neskol'kih nablyudatel'nyh postov  v  razlichnyh
mestah.
   Sirenevyj Kristall priblizhalsya. Ne proshlo i dvadcati minut, kak on u zhe
byl u nas. My dazhe ne uspeli podivit'sya skorosti, s kakoj  proizoshel  etot
tysyachekilometrovyj brosok, kak nad parabolicheskoj chashej vse vnov' ozhilo. A
vskore sobytiya nachali narastat' s takoj bystrotoj, chto Askvit uzhe  ne  mog
zhalovat'sya na spad dejstviya v etom neobychajnom predstavlenii.
   YUsgoridy, dostavivshie Sirenevyj Kristall,  raspolagalis'  vokrug  nego,
kak by povtoryaya ego formu, uvelichivaya ego v razmerah. Kristall  siyal  yarche
obychnogo, svetilis' i soprovozhdavshie ego yusgoridy, pul'siruya,  perelivayas'
vsemi cvetami radugi. Vskore vsya eta kompaniya razmestilas'  v  chashe  takim
obrazom, chto kristall ochutilsya v fokuse  giperbolicheskogo  paraboloida,  i
vse prishlo v dvizhenie. Zasverkal chudo-cvetok, nachali  svetit'sya  yusgoridy,
obrazovavshie  azhurnuyu  bashnyu,  v  vozduhe  poslyshalos'   gudenie,   vskore
perekryvshee shum moshchnyh avtomobil'nyh  dvizhkov,  podavavshih  elektroenergiyu
prozhektoram. Kinooperatory prinyalis' bolee intensivno rashodovat' plenku.
   Vnezapno vse prozhektory pogasli. My ne srazu  ponyali,  v  chem  delo,  i
tol'ko posle doneseniya nachal'nika vojskovogo podrazdeleniya, obsluzhivayushchego
nashu komissiyu, nachali  razmyshlyat'  o  sluchivshemsya,  soobrazhat',  kakoe  zhe
prinyat' reshenie. YUsgoridy do etogo nikogda ne vmeshivalis' v nashi dejstviya,
teper' zhe oni samym nastojchivym obrazom gasili prozhektory. Prozhektory nashi
pitalis' ot vos'mi avtomobil'nyh elektrostancij.  CHerez  neskol'ko  minut,
posle togo kak  Sirenevyj  Kristall  raspolozhilsya  v  paraboloide,  vosem'
yusgoridov priblizilis' k shchitkam etih elektrostancij i  otklyuchili  pitanie.
Voennye mehaniki ne rasteryalis' i vnov' vklyuchili rubil'niki,  no  yusgoridy
opyat' prekratili postuplenie energii. Takaya  "igra"  prodolzhalas'  do  teh
por, poka my v shtabnoj mashine ne prinyali reshenie  ne  ustupat'  yusgoridam.
Nuzhno priznat'sya, chto  ono  bylo  ozornym  i,  kak  skazat',  mozhet  byt',
riskovannym: ved' my vse eshche ne znali, smeem  li  my  perechit'  silicievym
prishel'cam, uzhe neodnokratno pokazavshim lyudyam svoyu moshch'. No  reshenie  bylo
prinyato, i shemu pitaniya pereklyuchili takim obrazom, chto yusgoridy  vryad  li
smogli by zaprosto ego prervat'.
   My s neterpeniem i ne bez trevogi zhdali, chto posleduet  za  etim  nashim
aktom. Uzh ochen' ne  hotelos'  postupat'sya  svoim  dostoinstvom,  uzh  ochen'
tyagostno bylo soznavat', chto biosilicity slishkom moguchi.
   Vot  zdes',  v  eti  minuty,  byt'  mozhet  kak   nikogda   ran'she,   my
pochuvstvovali edinenie.  V  shtabe  komissii  byli  sobrany  uchenye  raznyh
ubezhdenij, i, nesmotrya na eto, reshenie bylo prinyato bystro  i  edinodushno:
ne sdavat'sya! Pust' v etom malom  punkte,  no  pokazat',  chto  my  hozyaeva
planety i imeem pravo hotya by tol'ko videt', chto tvoryat  zdes'  prishel'cy.
Hotim osvetit' ih deyatel'nost', i basta!
   Urok, poluchennyj ot biosilicitov, proizvel na nas ogromnoe vpechatlenie,
a nashi fiziki  i  po  sej  den'  razvodyat  rukami,  ne  ponimaya  i  divyas'
vozmozhnostyam poslancev inogo mira.
   Vidimo,  vsej  zatee   silicitov   pochemu-to   meshali   potoki   sveta,
napravlennye na nih s desyatkov prozhektorov,  i  oni...  iskrivili  luchi  v
prostranstve. Teper'-to my znaem,  chto  oni  ne  mogli  teryat'  ni  minuty
vremeni. Ih eksperiment dolzhen byl osushchestvit'sya v tochno opredelennyj chas,
im nekogda bylo vozit'sya s rasputyvaniem nashih elektroshem, i oni vzyali da
iskrivili svetovye potoki.
   Luchi prozhektorov, kak i nesmyshlenye chajki, teper' upiralis' v nevidimuyu
pregradu, plavno ogibali ee i uhodili v  nebo,  podsvechivaya  navisshie  nad
peschanoj kosoj oblaka.
   A v oblakah nachalo tvorit'sya tozhe nechto nesusvetnoe.
   Bednye yusgoridy v tu noch' trudilis' neustanno: im meshali i  zemlyane,  i
zemnaya priroda, odnako oni vstupili v sostyazanie ne tol'ko s lyud'mi, no  i
so stihiej i vskore pobedili.
   Nad azhurnoj bashnej, slovno vyrezannoe akkuratno nozhichkom,  obrazovalos'
otverstie v oblakah, i teper'  bashnya  vershinoj  svoej  smotrela  v  chistoe
zvezdnoe nebo, besprepyatstvenno vyiskivaya nuzhnuyu zvezdu.
   A tem vremenem gul vse  narastal  i  narastal.  Kakie-to  perelivchatye,
poluprozrachnye cvetovye volny pobezhali na nekotorom rasstoyanii  ot  bashni,
sotkannoj iz yusgoridov, i bashnya nachala naklonyat'sya. Vershina  ee,  sovershaya
krugovye dvizheniya, kak by nashchupyvala chto-to vo Vselennoj. Vyrez v  oblakah
podchinenno sledoval za ee dvizheniyami, Oni stanovilis' vse bolee  plavnymi,
zamedlyalis' i nakonec prekratilis'. Teper' bashnya zamerla, naklonivshis' pod
uglom  16'  k  vertikali,  i  iz  nee  vyrvalsya  yarchajshij  svetovoj   luch.
Pul'siruyushchij, tonkij, sovsem ne rasshiryayushchijsya, on byl napravlen,  kak  eto
udalos' nam vposledstvii ustanovit' po priboram, na Tau Kita.
   Uvlechennye stol' neobychnym zrelishchem, my v tot moment, konechno, ne mogli
ne tol'ko ponyat' proishodyashchee, no prosto usledit' za nim. Vyruchili pribory
- nashi mehanicheskie pomoshchniki, samym  dobrosovestnym  obrazom  dopolnivshie
nashi organy chuvstv i  nashu  pamyat'.  I  teper'  mne  uzhe  trudno  otdelit'
vpechatleniya toj nochi  ot  vyvodov,  sdelannyh  mnogo  pozzhe  na  osnovanii
tshchatel'nogo analiza, vsestoronnih i bespristrastnyh pokazanij  apparatury,
styanutoj nami togda k Tamanskomu zalivu.
   Kak tol'ko  bashnya  nashla  nuzhnoe  ej  napravlenie,  v  centre  ee,  nad
parabolicheskoj chashej, voznikla takaya muzyka dvizheniya, kotoraya prevoshodila
vse vidennoe nami nakanune. Teper' nam bylo yasno, chto  Sirenevyj  Kristall
stal dushoj i serdcem etogo volshebnogo  horovoda.  Vse  bylo  sosredotocheno
vokrug nego, vse neulovimo podchinyalos' ego impul'sam, i desyatki yusgoridov,
teper' zasvetivshihsya razlichnymi cvetami,  sovershali  svoi  perepleteniya  v
prostranstve, to vdrug zamiraya, to vnov' sozdavaya  plavnye,  ritmichnye  i,
kak nam kazalos', kakie-to ochen' osmyslennye piruety.
   Vse sooruzhenie pul'sirovalo,  luchilos',  bylo  v  kakom-to  napryazhennom
stremlenii vvys', tuda, gde za  milliony  kilometrov  ot  Zemli  sverkala,
vidimo, rodnaya im zvezda.
   CHto bylo potom?
   Ne mogu v tochnosti opisat'.
   Pomnyu tol'ko, chto bespreryvno sozdavaemaya yusgoridami  simfoniya  kak  by
poneslas' po ustremlennomu v kosmos luchu. I vot vsplesk, poryv,  torzhestvo
- i vse pomerklo.
   Kakimi nelepymi  pokazalis'  teper'  vnov'  raspryamivshiesya  luchi  nashih
prozhektorov, v svete kotoryh  my  vdrug  uvideli  paraboloid,  zapolnennyj
pomerkshimi yusgoridami!  Ischez  siyavshij  prostranstvennyj  cvetok,  azhurnaya
bashnya. Otdavshie vsyu svoyu energiyu, yusgoridy nepodvizhno  lezhali  v  ogromnom
sosude.
   Nachinalsya rassvet.
   Blekli luchi uzhe nenuzhnyh teper' prozhektorov, no nikto  v  rasteryannosti
ne dogadalsya dat' komandu "vyklyuchit'!"
   Rodbaridy, sdelavshie za vcherashnij vecher prevoshodnuyu chashu i sovsem bylo
zabytye nami, snova otkuda-to poyavilis' na otmeli. Dvigalis' oni medlenno,
trudolyubivo sovershaya na etot raz pechal'noe delo, zakryvaya  vypuskaemoj  iz
sebya steklovidnoj massoj ogromnuyu  chashu  paraboloida,  napolnennuyu  telami
yusgoridov.
   CHasha podernulas' temnym pokrovom, i akkuratnye rodbaridy  zasypali  vse
morskim peskom. Kak tol'ko oni zakonchili  etu  operaciyu,  poyavilas'  novaya
partiya yusgoridov i unesla svoih silicitovyh stroitelej v Karakumy.
   Na peschanoj kose, daleko vdavavshejsya v more, vse stalo takim zhe,  kakim
bylo vchera utrom, - spokojnym i chistym.
   V zolotistom voshode prozrachnye volny vyalo nabegali na  plyazh,  penilis'
nemnogo i tak zhe nevozmutimo otkatyvalis', chtoby  povtorit'  svoyu  skuchnuyu
mnogovekovuyu operaciyu vnov' i vnov'.
   Kriklivye chajki kak ni v chem ne byvalo sideli na svoih kamnyah, nosilis'
nad morem, vyiskivaya rybeshku, ne vspominaya, konechno, svoih pogibshih  vchera
nerazumnyh sobrat'ev.


   Itak, biosilicity poslali  pervyj  signal  k  sebe  na  rodinu.  O  chem
soobshchali oni dalekomu, nedostupnomu nam  miru  -  my  ne  znali,  konechno.
Vskore my ponyali, chto silicity ne tol'ko napravili  informaciyu  domoj,  no
odnovremenno poluchili ukazanie, kak dejstvovat' dal'she.
   Iz poezdki k Tamanskomu zalivu ya vernulsya v metropoliyu  na  den'  pozzhe
Askvita, i, kak tol'ko poyavilsya v Ob容dinennom  institute,  mne  peredali,
chto on hochet menya povidat'.
   Nastroenie u Askvita bylo strannoe - kakaya-to upornaya  veselaya  zlost'.
Kak tol'ko ya voshel v ego kabinet, on posmotrel na menya  pristal'no,  budto
videl v pervyj raz, i srazu zhe priznalsya:
   - Ne poluchilas'.
   - CHto ne poluchilos'?
   - Moya shvatka s yusgoridami.
   Askvit zamolk. Stalo zametno, kak on osunulsya,  poblednel  i  ustal  za
poslednie dni. YA vspominal ego ugrozu poborot'sya s yusgoridami, no poka  ne
ponimal, chto sluchilos' s  nim,  chego  on  hochet  ot  menya.  Askvit  dostal
yarko-oranzhevuyu malen'kuyu korobochku i protyanul mne.
   - Vy dobivalis' ego nastojchivo i beskorystno. Voz'mite. Mozhete peredat'
Silicitovomu  komitetu.  Zakazyvat'  broshku  dlya  svoej  budushchej  zheny  ne
rekomenduyu: yusgoridy uvolokut. Vprochem, oni nichego ne mogut podelat', esli
kristall, naprimer,  zazhat  v  kulake.  Pomnite,  kak  lovko  shvatil  ego
direktor Jongel'?
   - Pomnyu. |tim zhe svojstvom vospol'zovalis' i vy, poddraznivaya rodbarida
na poligone, a takzhe kogda dressirovali ih v svoih potajnyh zapovednikah.
   - Nu konechno! YA ubezhden, chto ih tvorcy, sushchestva, dalekie ot  nas,  no,
nesomnenno,  obladayushchie  vysokosovershennym  razumom,  nadelili  vsyu   svoyu
silicievuyu sistemu razvedchikov svojstvami ves'ma gumannymi.
   Mne ne ochen' ponravilos' opredelenie Askvita "gumannye", no ya ne mog ne
soglasit'sya, chto silicity, po vsej veroyatnosti, i v samom  dele  ne  imeli
prava povredit' chto-libo zhivoe.
   - Da, pozhaluj, eto verno, professor. Zalozhennaya v Sirenevyh  Kristallah
programma  predusmatrivaet  dlya  yusgoridov  neobhodimost'  samym   strogim
obrazom schitat'sya s zhivymi sushchestvami  issleduemoj  imi  planety.  Oni  ne
mogli otnyat' kristall u Dagira, u Jongelya, i oni eshche ne prichinili vreda ni
odnomu zhivomu sushchestvu na Zemle.
   - Vot i vy ne bojtes', berite!
   YA vse eshche ne mog  poverit':  neuzheli  v  protyagivaemoj  Askvitom  yarkoj
korobke lezhit Sirenevyj Kristall?
   - Vy eto ser'ezno?
   - Berite. Kakogo cherta, v samom dele. Berite, a to peredumayu.
   YA pridvinul korobku k sebe.
   - Ne vzdumajte snyat' s nego  kremnievuyu  obolochku.  YUsgoridy  primchatsya
cherez neskol'ko minut i pereb'yut  zdes'  vse  stekla.  Razumnye  sushchestva!
Merzavcy prosto.
   - Da rasskazhite zhe tolkom, chto sluchilos'?
   Askvit peredal mne neskol'ko telegramm. YA bystro prochel ih, i mne stalo
yasno, pochemu on tak ponosit yusgoridy. Osushchestviv svyaz' so svoim  mirom  i,
vidimo, poluchiv nuzhnuyu im informaciyu, oni pobyvali vo vseh mestah, gde  na
potrebu lyudej trudilis' rodbaridy, i bystro unesli ih.  V  techenie  sutok,
proshedshih so vremeni posylki pervogo signala, oni proneslis' po vsej Zemle
i, tol'ko prikosnuvshis' k silicievoj plazme, lishili ee aktivnosti.  Plazma
momental'no steklenela, teryala svoi izumitel'nye i opasnye svojstva.
   - Prodayu villu Ben'yuz. U vas net znakomyh, zhelayushchih ee priobresti?
   - Proshlo uvlechenie tropikami?
   - Huzhe. Prishla pora rasplachivat'sya.
   Tol'ko  teper'  ya  podumal  o  finansovoj  storone  vsego  etogo  dela,
soobrazil nakonec, chto  Askvit,  mechtavshij  priobresti  den'gi  i  vlast',
dobyvaya pri pomoshchi rodbaridov redchajshie metally,  veroyatno,  obankrotilsya.
Mne dazhe zhal' ego stalo.
   - U vas bol'shie nepriyatnosti?
   - Myagko skazano. Nedelyu nazad ya mog schitat', chto  uzhe  ochen'  blizok  k
celi. Za dva dnya do poezdki k Tamanskomu zalivu ya vse svoi  sredstva,  vse
do poslednego grosha, vlozhil v akcii "Lyuks-metall", a segodnya...  -  Askvit
vynul iz pis'mennogo stola pachku bumag i potryas imi v vozduhe.  -  Segodnya
oni ne stoyat nichego. Firma "Lyuks-metall" poletela ko vsem chertyam i uvlekla
za soboj nemalo drugih firm. Zapasy uzhe  dobytogo  metalla  ne  pokroyut  i
maloj doli proizvedennyh zatrat, yusgoridy  presekli  nashu  deyatel'nost'...
Net, ser'ezno, villa Ben'yuz prodaetsya. Imejte v vidu na vsyakij sluchai.
   Askvit vstal, podoshel k oknu, iz kotorogo byl viden poligon. Tam teper'
uzhe ne bylo tak dolgo sidevshih v rovnoj cepochke rodbaridov i tol'ko torchal
kran s manipulyatorom, pri pomoshchi  kotorogo  Askvit  tak  lovko  pohitil  u
silicievyh kiberov pervyj kubik germaniya.
   - Ne udalos', - zadumchivo, ne povorachivayas' ko mne, proiznes Askvit.  -
Stremleniya okazalis' besplodnymi. Kak eto skazano u Larba?.. "I skol'ko by
my ni shli navstrechu raduge, my nikogda ne pridem pod ee siyayushchie svody!"
   - A mozhet byt', - nachal ya tiho, - nado idti do bolee pravil'noj doroge,
professor?
   Askvit rezko obernulsya:
   - Da kto zhe mozhet skazat', kakaya doroga pravil'na? Lyudi eshche ni cherta ne
znayut. Biosilicity ili, vernee, te, kto ih poslal, tozhe nichego  ne  znayut.
Uveren. |to zdes',  u  nas,  oni  predstavlyayutsya  uzh  slishkom  moguchimi  i
mudrymi, a tam, u sebya, oni tozhe ishchut i spotykayutsya o prepyatstviya, to est'
zhivut! Pravil'naya doroga! Skuchno hodit' po pravil'noj doroge!
   - Togda ne zhalejte poteryannogo.
   - A ya i ne zhaleyu. YA nikogda ne byl ni skup, ni rastochitelen. Skupost' i
rastochitel'stvo - yavleniya odnogo i togo zhe poryadka: oba obednyayut cheloveka.
   Zazvonil telefon. Askvit vyslushal, chto emu govoril doktor  Dyuv'ezar,  i
ozhivilsya do-prezhnemu.
   - Aleksej Nikolaevich, nachalos'!
   - CHto nachalos'?
   - V Karakumah silicity zateyali chto-to novoe. Neobhodimo srochno vyletet'
tuda. Velikolepno, nachinaetsya novyj akt. Poedemte v gorod,  nado  poskoree
sobirat'sya. A "Lyuks-metall"... CHert s nim, s "Lyuks-metallom", razberutsya i
bez menya.





   Poslednij uchastok puti k "rezidencii" Sirenevogo Kristalla resheno  bylo
preodolet' na  vezdehode.  Ispol'zovat'  dlya  etoj  celi  vertolet  my  ne
risknuli, opasayas' upodobit'sya chajkam i naletet' na kakuyu-nibud' nevidimuyu
pregradu, vozdvignutuyu silicitami.
   Vpervye mne dovelos' ochutit'sya sredi odnoj  iz  samyh  krupnyh  pustyn'
mira. Ves' den' my medlenno dvigalis' po postepenno  povyshayushchemusya  plato,
pokrytomu melkim, temnym, blestevshim na solnce kamnem. K vecheru  gorizont,
vse vremya kazavshijsya takim blizkim, vdrug otodvinulsya kuda-to  v  bagrovuyu
dal'   i   vzglyadu   otkrylis'   ogromnye,   predstavlyayushchiesya   sovershenno
bezzhiznennymi prostranstva. Pozadi, sleva, v bystro temneyushchej  dymke  edva
vidnelis' skaly, vnizu  gromozdilis'  isterzannye  vremenem  nagromozhdeniya
kamnej, a  sprava,  s  severa,  prostiralsya  bespredel'nyj  okean  peskov.
Pravil'nymi ryadami na desyatki kilometrov protyanulis' ego volny,  zamershie,
slovno skovannye ch'ej-to zloj i prihotlivoj volej.
   Pustynya. Zdes' v vekovechnoj bor'be neistovogo solnca" i vetra s krepkoj
porodoj skal neustanno idet  process  razrusheniya.  Idet  vekami,  groznyj,
upornyj, kotoryj mozhet ostanovit' tol'ko chelovek, derznovenno vstupayushchij v
bor'bu i s pustynej. A poka eshche v ochen' mnogih  mestah  raskalennye  peski
pyad' za pyad'yu otvoevyvayut prostranstvo u skal i,  peresypaemye  vetrom,  s
tihim,  dovol'nym  shelestom  pokryvayut   vse   novye   i   novye   uchastki
rassypayushchegosya kamnya.
   Dushnye  prostory  peska  kazhutsya  unylymi.  Oni  to   sero-zheltye,   to
tusklo-stal'nye, a v chasy zakata vdrug stanovyatsya  krasnovatymi  i  vsegda
vyzyvayut  chuvstvo  toski  i  poteryannosti.  Pustynya,  pravda,  ne  tak  uzh
bezzhiznenna, kak eto prinyato schitat' mnogimi lyud'mi, ee ne znayushchimi. I vse
zhe, dazhe kogda odnoobrazie narushaetsya kolyhaniem na grebne barhana suhoj i
zhestkoj travy selina, chernovatymi,  iskoverkannymi  kustami  saksaula  ili
bystroj yashchericej, radostnoe chuvstvo ne nastupaet. Ne ostavlyaet mysl',  chto
zdes', na perednem krae shvatki zhizni i razrusheniya, pobezhdaet  razrushenie.
Esli nahodish'sya v pustyne dolgo, to uzh ne veritsya, chto gde-to est' more  i
zelen', chelovek i vychislitel'nye centry. Vse chashche dumaetsya, chto  zdes'  ne
stol' bezzhiznenno, skol' beznadezhno.  Neskol'ko  let  nazad  mne  dovelos'
pobyvat' vysoko v gorah - v Cejskom lednikovom  cirke.  Izvilistyj  lednik
privel nas,  al'pinistov,  v  gromadnyj  kotlovan,  zamknutyj  vysochajshimi
vershinami Kavkazskih gor. Noch'. Svet luny vyhvatyvaet iz  chernyh  provalov
snezhno-serebristye kuski. Skaly i led, chernoe zvezdnoe nebo nad golovoj  -
vpechatlenie takoe, budto popal v drugoj,  eshche  ne  ozarennyj  zhizn'yu  mir.
Sredi takih  gor  chuvstvuesh'  sebya  pervootkryvatelem,  a  v  bezradostnoj
pustyne kazhetsya, budto ochutilsya na ustavshej, otzhivayushchej planete.
   Staraniyami cheloveka, ego upornym i otvazhnym trudom  pustyni  postepenno
priobshchayutsya k miru. Budet vremya, kogda vse oni  pokroyutsya  set'yu  kanalov,
cvetushchimi sadami,  polyami  hlopka.  Budet...  a  sejchas  zdes'  s  nemalym
komfortom raspolozhilis' biosilicity.
   Rano utrom,  s  trudom  preodolevaya  krutye  barhany,  vezdehody  vyshli
nakonec k vozvyshennosti, s kotoroj uzhe horosho  byli  vidny  neobyknovennye
postrojki nashih deyatel'nyh i sovershenno neutomimyh gostej.
   Oni nedarom izbrali Karakumy - samye molodye v  istorii  nashej  planety
peski. Ponravilis' oni biosilicitam, vidimo, prezhde vsego tem, chto  sostav
etih peskov ves'ma i ves'ma raznoobrazen. Veter eshche ne uspel  kak  sleduet
pereveyat' ih, otdel'nye zerna uglovaty, svezhi, slovno  sovsem  nedavno  (v
geologicheskom smysle) byl razmolot i  horoshen'ko  promyt  granit.  Polevye
shpaty vseh ottenkov: rozovatye,  zheltovatye  i  cveta  olivkov,  plastinki
blestyashchej slyudy, zernyshki kvarca, mel'chajshie krupinki granata i  turmalina
- chego tol'ko ne najdesh' pri vnimatel'nom izuchenii peska Karakumov!  Bolee
soroka  razlichnyh  mineralov  razdrobleny,  peremeshany  i  nasypany  zdes'
volnami, dostigayushchimi poroj semidesyati, sta, a to i  sta  dvadcati  metrov
vysoty.  CHto  i  govorit'  -  obil'nyj  korm  dlya  rodbaridov,   neustanno
vozvodyashchih svoyu gigantskuyu postrojku.
   My raspolozhilis' na blizhajshem ot etoj  postrojki  takyre  i  otsyuda,  s
estestvennoj ploshchadki,  na  kotoruyu  mogli  opuskat'sya  vertolety,  nachali
nablyudeniya. Eshche neizvestno bylo, podpustyat li  nas  silicitovye  stroiteli
poblizhe k  svoemu  sooruzheniyu,  i  my  na  pervyh  porah  dovol'stvovalis'
binoklyami.
   YUsgoru ran'she vseh udalos' razglyadet' Sirenevyj Kristall. On, kak  i  v
noch' posylki silicitami  pervogo  signala,  visel  v  vozduhe,  okruzhennyj
yusgoridami. Iz nego vremya ot vremeni vyletali po napravleniyu  k  postrojke
tonkie pryamye niti-luchi. V  teh  mestah,  kuda  popadali  eti  yarkie,  kak
vspyshka molnii,  puchki  sveta,  rodbaridy  nachinali  osobenno  intensivnuyu
rabotu. Sozdavalos' vpechatlenie, chto Sirenevyj Kristall  kak  by  posylaet
ukazaniya, rukovodit vsej  rabotoj.  V  eto  verilos'  uzhe  potomu,  chto  s
padeniem intensivnosti izlucheniya kristalla  vsyakij  raz  menee  podvizhnymi
stanovilis'  rodbaridy,  polzavshie  po  postrojke,  i  vsyakij  raz,  kogda
kristall izluchal osobenno energichno, stroiteli nachinali dvigat'sya zhivee.
   Neponyatnaya dlya nas rabota shla  kruglosutochno.  Sooruzhenie  biosilicitov
bylo chem-to pohozhe na to, kotoroe "cherepaha" Ritama vozvela  v  Propileyah,
no skol' zhe ono bylo velichestvennee toj, pervoj proby!
   Ko dnyu nashego priezda strojka vozvyshalas' na dvesti  sorok  metrov  nad
rovnoj ploshchadkoj, ustroennoj rodbaridami na  dne  estestvennogo  peschanogo
kotlovana.
   Nablyudatel'nyj  post  my  organizovali  bystro,  oborudovav  ego   vsem
neobhodimym. Syuda,  na  prochnuyu,  rovnuyu,  samoj  prirodoj  podgotovlennuyu
ploshchadku  -  takyr,  vskore   nachali   opuskat'sya   vertolety,   regulyarno
prihodivshie iz Ashhabada i CHardzhou, zdes'  zhe  my  sobiralis'  obosnovat'sya
ponadezhnee, chtoby ne  upuskat'  iz  vidu  silicity,  kak  mozhno  detal'nee
izuchat' ih novuyu dlya nas deyatel'nost'.
   V pervyj  zhe  den'  priezda  my  s  YUsgorom  dvinulis'  po  napravleniyu
stroitel'stva.  Hotelos'  podobrat'sya  poblizhe,  posmotret',  chto  zhe  tam
proishodit. My ne schitali takoj pohod slishkom riskovannym, tak kak  uspeli
ubedit'sya v polnoj loyal'nosti silicievyh poslancev  nedostupnogo  mira.  I
vse zhe  my  byli  nastorozheny,  ne  zhelaya  upodobit'sya  chajkam,  besslavno
pogibshim  pri  popytke  proletet'  cherez   nevidimyj   zaslon,   sozdannyj
yusgoridami na peschanoj kose u Tamanskogo proliva.
   S odnogo barhana my perebiralis' na drugoj, starayas'  kak  mozhno  blizhe
rassmotret' postrojku, i cherez chas podoshli k nej nastol'ko, chto uzhe smogli
razglyadet' ee detal'nee, a  perevaliv  eshche  cherez  dve  gryady  peska,  uzhe
dovol'no otchetlivo videli, kak dejstvuyut blizhajshie k nam rodbaridy.
   - Interesno, Alesha, rodbaridy i u sebya doma umeli tak lovko ischezat'  v
peske ili nauchilis' u karakumskih yashcheric-kruglogolovok?
   Hotya moe znakomstvo s obitatelyami Karakumov tol'ko-tol'ko nachinalos', ya
uzhe videl, kak  na  ogolennoj,  uvitoj  izyashchnoj  ryab'yu  poverhnosti  peska
ischezayut eti pohozhie na sobachek  s  zagnutymi  hvostikami  yashchericy.  Sidit
yashcherica spokojno na barhane, no, stoit spugnut' ee, ona  nachinaet  drozhat'
vsem telom i mgnovenno  skryvaetsya.  Rodbaridy  postupali  tochno  tak  zhe.
Teper', podojdya k "stroitel'noj ploshchadke" dovol'no blizko, my videli,  kak
nekotorye iz nih nachinali vibrirovat' i momental'no uhodili v pesok. Metod
u nih i u yashcheric byl odin i tot zhe, prichiny - raznye. Rodbaridy nikogo  ne
boyalis', prosto oni prodolzhali svoyu deyatel'nost' i tam, v glubine  bol'shih
barhanov, vidimo, dobyvaya chto-to osobenno nuzhnoe dlya svoego vse  rastushchego
i rastushchego sooruzheniya.
   - Kak vy dumaete, YUsgor, dlya chego oni zateyali vse eto?
   - Hotyat domoj. Ochen' hotyat. Speshat i volnuyutsya,  chto  upustyat  kakoj-to
naibolee podhodyashchij dlya etogo moment.  Vidimo,  otpravit'sya  vosvoyasi  oni
mogut tol'ko pri opredelennom polozhenii Zemli po otnosheniyu k ih sisteme.
   - Da, pozhaluj, vy pravy. Pohozhe, chto etot gigant  vyrastaet  dlya  togo,
chtoby rinut'sya k Tau Kita.
   YUsgor kivnul, i my, ne riskuya blizhe podhodit' k postrojke, vernulis'  k
nablyudatel'nomu punktu, na kotorom k etomu vremeni vse  bylo  podgotovleno
dlya raboty i otdyha.


   Kak ya uzhe pisal, biosilicity, kazalos',  ne  zamechali  nashego  dovol'no
nazojlivogo vnimaniya, no na pyatyj den' dobrososedskie  otnosheniya  vnezapno
prekratilis' i nachalos'...
   Na karakumskom nablyudatel'nom punkte,  kak  i  na  opytnom  silicitovom
poligone bliz Lonara, u nas  bylo  organizovano  kruglosutochnoe  dezhurstvo
uchenyh, nalazhena operativnaya svyaz', punkt byl osnashchen  vsemi  neobhodimymi
prisposobleniyami, apparaturoj,  priborami  i  vsevozmozhnym  transportom  -
slovom, my byli "vooruzheny do zubov". Sobravshiesya v Karakumah uchenye imeli
vozmozhnost' vesti nablyudeniya, pol'zuyas' veem, chto uzhe sozdano chelovekom.
   V tu noch' bylo holodno. ZHara, donimavshaya dnem, vspominalas' teper'  kak
nechto   ves'ma   privlekatel'noe.   V   palatkah   i   furgonah   vklyuchili
elektrokaminy, pitavshiesya ot pohodnyh  silovyh  stancij,  pochti  vse  pili
goryachij dushistyj  zelenyj  chaj.  Nikto  ne  spal:  povedenie  biosilicitov
nastorazhivalo. Oni  dejstvovali  eshche  bystree  obychnogo.  Siyayushchee  v  nochi
sooruzhenie, po nashim podschetam, uzhe dostiglo vysoty trista metrov.  Teper'
ono, slovno vysechennoe  iz  svetyashchegosya  mramora,  bylo  okruzheno  sotnyami
yusgoridov. Oni bespreryvno podletali  k  nemu  i  razletalis'  v  storony,
ischezaya za gorizontom. Sirenevyj Kristall pul'siroval osobenno intensivno,
rabota  shla  napryazhennaya,  slazhennaya,  gudenie  biosilicitov   uvelichilos'
nastol'ko, chto bylo yavstvenno slyshno i u nas na nablyudatel'nom punkte.
   Kazhdyj chas my sostavlyali svodku nablyudenij i peredavali ee po  radio  v
Ashhabad. Ottuda svodki leteli v Moskvu i dalee v Central'nyj  shtab  OON  i
Ob容dinennyj silicitovyj institut. Radiosvyaz', kak vsegda,  byla  nalazhena
otlichno, no chasam k vos'mi vechera  radisty  stali  volnovat'sya.  Poyavilis'
pomehi, vremenami svyaz' prekrashchalas' sovsem na odnu-dve minuty.
   V devyat' vechera nam peredali iz  Ashhabada,  chto  tam  ves'ma  i  ves'ma
smushcheny dejstviyami silicitov: oni vernuli vse tri poslannyh nam vertoleta.
My  eshche  ne  uspeli  soobrazit',  kakim  obrazom   mogli   eto   prodelat'
biosilicity, a nas uzhe ozhidali ocherednye syurprizy.
   CHasam k desyati vechera ves' takyr, na kotorom my raspolagalis', okruzhili
yusgoridy. Oni povisli v vozduhe, sozdavaya vokrug nas azhurnyj zaslon,  i  v
eto zhe vremya so vseh koncov pustyni na nas dvinulis' rodbaridy.  My  i  ne
podozrevali, chto ih tak mnogo razvelos' v karakumskih peskah. Oni  vylezli
iz barhanov, pokinuli strojku i polzli k  nashemu  nablyudatel'nomu  punktu,
atakuya so vseh storon. Mnogih, vidimo dlya  togo  chtoby  uskorit'  sobytiya,
yusgoridy podhvatyvali i bystro podnosili poblizhe k takyru.
   Vneocherednoe donesenie my sostavili ne bol'she chem za pyat' minut i  dali
komandu radistam nemedlenno peredat' ego v shtab, srochno soobshchit'  o  novyh
dejstviyah biosilicitov, no  bylo  uzhe  pozdno.  Radisty  nichego  ne  mogli
podelat' so svoej apparaturoj: krugovoj zaslon iz yusgoridov nacelo  presek
vsyakuyu vozmozhnost' svyazi s vneshnim mirom.
   A  rodbaridy  nastupali.  Kak  tol'ko  oni  dohodili  do  kraya  plotnoj
glinistoj ploshchadki, oni vgryzalis' v grunt i  vpolzali  pod  takyr.  Sotni
silicievyh sozdanij uzhe koposhilis' pod nami, a sotni vse novyh shli  i  shli
iz pustyni k nim na pomoshch'. Kazalos', vse barhany  vot-vot  prevratyatsya  v
gudyashchie  i   nemnogo   lyuminesciruyushchie   priplyusnutye   shary.   Rodbaridy,
nahodyashchiesya pod nami, ne teryali vremeni zrya. Ne proshlo  i  chasa,  kak  oni
nachali vypolzat' iz-pod takyra,  po  granicam  kotorogo  uzhe  obrazovalas'
kromka iz prochnoj steklovidnoj massy.
   Kak  vyyasnilos'  pozzhe,  eto  byli  kraya  moshchnoj  rebristoj  platformy,
podvedennoj pod zanimaemuyu  nami  ploshchadku.  Totchas  zhe,  posle  togo  kak
rodbaridy  zakonchili  svoyu  rabotu,  yusgoridy  bystro  peregruppirovalis',
pokidaya svoi posty krugovogo zagrazhdeniya, i rinulis' k krayam platformy.
   Vot tut-to my i pochuvstvovali tolchki. Plavnye no vse zhe takie,  kotorye
napomnili nam zemletryasenie. Teper', naskol'ko my mogli sudit', ni  odnogo
yusgorida ne ostalos' na strojke: vse oni sobralis'  u  nashej  ploshchadki,  i
ona, kak nekogda tank-sejf CHensneppa v Amsterdame, nachala pripodnimat'sya.
   - Poehali! - zakrichal Askvit. - Nas vezhlivo i ochen' nastoyatel'no prosyat
udalit'sya.
   Ogromnyj takyr so vsem  nashim  hozyajstvom  -  s  palatkami,  furgonami,
vertoletami i avtomobil'nymi elektrostanciyami - podnimalsya v  vozduh.  My,
razumeetsya,  nichego  ne  mogli  podelat'.  Nuzhno   skazat',   chto   pervaya
rasteryannost' dovol'no bystro  proshla.  Ne  bylo  i  straha.  Lyudi  uzhe  v
kakoj-to mere privykli k prodelkam biosilicitov i verili v ih nezlobivost'
i blagorazumie. Razdrazhalo, pravda, chto nas hotyat vydvorit'. Kuda?
   |togo my, konechno, ne znali.
   Takyr peredvigalsya medlenno. Vidimo,  i  dlya  silicitov  peremeshchenie  v
prostranstve takih ogromnyh mass bylo delom nelegkim, a  mozhet  byt',  oni
prosto  opasalis'  povredit'  nas.  Polet  sovershalsya  v  napravlenii   na
yugo-zapad. My tol'ko nachali soobrazhat', popadem li pryamehon'ko v  Ashhabad,
ili nas otneset zapadnee, kak nachalsya spusk. Po pologoj linii my proleteli
eshche metrov pyat'sot i s legkim  tolchkom  opustilis'  na  samoj  vozvyshennoj
chasti kamenistogo plato.
   Ne uspeli my prijti v sebya, kak yusgoridy  ischezli.  Oni  yavno  speshili.
Otodvinuv nas podal'she ot  svoego  sooruzheniya,  no  ne  lishiv  vozmozhnosti
lyubovat'sya imi izdali, oni mgnovenno vernulis' k Sirenevomu Kristallu.
   Teper'  u  nas  vsya  nadezhda  byla  na  opticheskie  sredstva.  Binokli,
podzornye truby, opticheskie pricely - vse bylo  pushcheno  v  hod,  no  etogo
kazalos' malo. Poocheredno kazhdyj iz nas pripadal to k odnomu, to k drugomu
prisposobleniyu, starayas' poluchshe rassmotret', chto delaetsya u biosilicitov.
Rabotali dve kinokamery s teleob容ktivami, i, tak kak vse  silicity  v  tu
noch' svetilis' intensivno, plenki poluchalis' otlichnye. My mnogo raz  potom
prosmatrivali ih, i teper' ya mogu dovol'no tochno sudit', chto proizoshlo  na
"strojke".  Kak  tol'ko   yusgoridy,   zabotyas'   o   nashej   bezopasnosti,
otbuksirovali nas podal'she ot svoego sooruzheniya,  oni  totchas  zhe  sozdali
bol'shoe kol'co-zavesu vokrug vsej svoej postrojki.
   Sirenevyj  Kristall  pul'siroval  tak,   chto   dazhe   s   nashej   novoj
nablyudatel'noj pozicii vidno bylo, kak ot nego idut tonchajshie luchiki.  Vse
sooruzhenie, ustremlennoe v zvezdnoe nebo, kak  by  vytyanulos',  zasverkalo
yarche prezhnego, i my ponyali: cherez neskol'ko minut ono dolzhno otorvat'sya ot
Zemli. No v to zhe vremya voznikalo somnenie: sostoitsya li etot polet.  Dazhe
my,  togda  eshche  malo  smyslivshie  v  ih  zatee,  ponimali:  postrojka  ne
simmetrichna,  kak-to  ne  zakonchena.  Nastorazhivalo  i  drugoe:  yusgoridy,
ochevidno zakonchiv sbor informacii, prodolzhali nastojchivyj  poisk  chego-to,
po-vidimomu, krajne im neobhodimogo. Kak vyyasnilos' potom,  oni  pronikali
vo l'dy Antarktidy i Grenlandii, opuskalis' v  bezdny  okeanov  i  kratery
vulkanov, obsharivali tajgu i dzhungli, pustyni  i  goroda,  osobenno  dolgo
zaderzhivayas' u vitrin yuvelirnyh magazinov i okolo  sejfov  s  dragocennymi
kamnyami. Uvenchalis' li ih poiski uspehom? Smogut  li  oni  vypolnit'  svoe
naznachenie i dostignut' poslavshego ih dalekogo mira?
   Minut cherez tridcat', posle togo kak my byli evakuirovany na bezopasnoe
rasstoyanie ot snaryada, on plavno, slegka  naklonyayas'  v  storonu  vrashcheniya
Zemli, nachal pripodnimat'sya nad ploshchadkoj. No, ne vzletev i  na  kilometr,
gigantskoe,  slozhnejshee,  no  ne  simmetrichnoe  sooruzhenie  stalo  zametno
zavalivat'sya na odnu storonu i ruhnulo, podnyav ogromnyj stolb peska.
   Peschanyj dozhd' vypal i na nashu ploshchadku, a kogda vidimost'  uluchshilas',
my zametili, chto biosilicity, kak by obeskurazhennye neudachej,  zamerli  na
teh mestah, gde oni nahodilis' vo vremya  starta.  I  pochti  u  poverhnosti
zemli znachitel'no slabee, chem prezhde, siyal Sirenevyj Kristall. Odinokij...
Vot  chego  ne  hvatalo  dlya  polnocennogo  zaversheniya  programmy  dejstviya
silicitov - vtorogo nositelya etoj programmy, vtorogo Sirenevogo Kristalla!


   Vse, veroyatno, pomnyat, kak v Moskve prohodila Mezhdunarodnaya konferenciya
po  biosilicitam.  O  nej  samym  podrobnym   obrazom   soobshchala   pressa,
vystupleniya vseh ee uchastnikov translirovalis' po radio i peredavalis'  po
televideniyu. |to bylo poistine vseplanetnoe soveshchanie uchenyh, pravitel'stv
i obshchestvennyh organizacij. Obsuzhdalsya fakticheski odin vopros: "Otdat' ili
ne otdavat'?"
   Vtoroj Sirenevyj Kristall v to vremya byl  v  rasporyazhenii  Silicitovogo
komiteta. Poluchiv Sirenevyj Kristall ot professora Askvita,  ya  nemedlenno
peredal ego v komitet.
   |to byli dni nevidannogo pod容ma, dni torzhestva chelovecheskoj voli.  Vse
otdavali  dolzhnoe  ogromnym  vozmozhnostyam  biosilicitov,   ponimali,   chto
razumnye sushchestva, poslavshie ih na razvedku, na osvoenie mirov  Vselennoj,
vidimo, dostigli ochen'  vysokoj  stepeni  civilizacii.  Odnako  zamanchivyj
eksperiment  nashih  dalekih  sobrat'ev  po  razumu  mog  byt'  doveden  do
uspeshnogo konca tol'ko pri  tom  uslovii,  esli  by  chelovecheskie  znaniya,
pytlivost' i social'nyj progress pomogli etomu nachinaniyu.
   V rezul'tate neudachnogo prizemleniya poslanca kosmosa narushilas'  horosho
zadumannaya sistema, i lyudi sumeli ozhivit' plazmu, ozhivit' zarodyshi, pomoch'
rozhdeniyu yusgoridov, sumeli ovladet' Sirenevym  Kristallom,  sozdav  vokrug
nego polezashchitnuyu obolochku, - slovom,  lyudi  proyavili  sebya  kak  sushchestva
razumnye. Ne okazhis' na Zemle cheloveka, stoyavshego  na  dostatochnom  urovne
razvitiya, dalekomu Razumu ne udalos'  by  osushchestvit'  zadumannoe.  Teper'
predstoyalo novoe, samoe uvlekatel'noe - vstupit' v kontakt s etim Razumom.
   I  vysochajshim  aktom  doveriya  etomu  Razumu  bylo  reshenie   Vsemirnoj
konferencii o peredache biosilicitam Sirenevogo Kristalla.


   I vot my snova v Karakumah.
   V den', kogda s Sirenevogo Kristalla snyali kremnievuyu zashchitu,  yusgoridy
nemedlenno unesli kristall i strojka nachalas' vnov'.
   Teper' uzhe dva Sirenevyh Kristalla "rukovodili" rabotami i k  brosku  v
Mir Nedostupnosti gotovilis' ne tol'ko silicity, no i lyudi Zemli.
   Na konferencii v Moskve bylo resheno poprobovat' poslat'  v  silicitovom
snaryade kapsulu, snabzhennuyu priborami, komplektami  racij,  teleustanovok,
pomestit' v nee zhivotnyh, snabdit'  ee  vsyacheskoj  informaciej,  sposobnoj
otrazit' uroven' razvitiya chelovechestva.
   Predstoyalo ustanovit', kak otnesutsya k etomu yusgoridy.


   Strojka silicitovogo  snaryada  shla  uskorennym  tempom.  Dva  Sirenevyh
Kristalla   osushchestvlyali   rukovodstvo    slazhenno,    chetko.    Niti-luchi
perekreshchivalis'  v  vozduhe,  i   v   ih   sliyanii   voznikali   strojnye,
chuvstvovalos', strogie kontury sooruzheniya.
   Montazh kapsuly ne otstaval  ot  silicitovoj  strojki.  Pri  zakladke  v
kapsulu zemnoj informacii strogo produmyvalas' kazhdaya detal'. Ne  oboshlos'
bez  kur'ezov.  Professor  Askvit,  prisutstvovavshij   pri   okonchatel'noj
komplektovke  kamery,   neozhidanno   obratilsya   k   chlenam   komissii   s
perechisleniem svoih  zaslug  v  dele  izucheniya  silicievoj  problemy  i  s
delannoj ser'eznost'yu nastaival na svoem prave vlozhit' eshche  odin  obrazchik
zemnoj civilizacii lichno ot sebya. |to okazalas' zelenaya dollarovaya bumazhka
s razmashistoj nadpis'yu: "A vse-taki eto veshch'!"
   No nakonec nastali dni, kogda bylo ne do askvitovskih  shutok  i  ne  do
sporov, chto imenno etichno posylat' i chto ne etichno. Nado bylo reshat' samoe
glavnoe - kak pomestit' kapsulu v silicitovyj snaryad.
   YUsgoridy podpuskali nas k  strojke  sovsem  blizko,  no  na  rasstoyanii
pyatnadcati metrov ot poverhnosti snaryada imi bylo  sozdano  silovoe  pole,
cherez kotoroe proniknut' bylo nevozmozhno. Vse popytki  kak-to  podvesti  k
snaryadu maket kapsuly konchalis'  nichem,  a  znachit,  i  samu  kapsulu  nam
protolknut' by ne udalos'. Stalo  obidno.  Bylo  pohozhe,  chto  biosilicity
vovse ne zainteresovany v syurprizah zemlyan, ne sobirayutsya  nashi  eksponaty
tashchit' k sebe domoj i vpolne udovletvoreny tem potokom informacii, kotoryj
im udalos' vobrat' v sebya, pronikaya vo vse ugolki zemnogo shara.
   Zakonchilos' eto sovershenno neozhidanno.
   V tot den', kogda vysota snaryada dostigla chetyrehsot  dvadcati  metrov,
yusgoridy podhvatili nashu kapsulu i ona ischezla vo chreve siyayushchego kolossa.
   Vse gotovilos' k startu.
   My udalilis' na bezopasnoe rasstoyanie (uzhe bez pomoshchi silicitov) i byli
ozabocheny tem, kak budem osushchestvlyat' svyaz' s priborami, raspolozhennymi  v
nashej kapsule, tak kak cherez stenki snaryada radiovolny  ne  prohodili.  No
tut proizoshlo eshche odno "chudo".  Za  dvadcat'  minut  do  starta  neskol'ko
desyatkov yusgoridov raspolozhilis' v  neposredstvennoj  blizosti  ot  nashego
nablyudatel'nogo punkta, obrazovav v vozduhe oval s naibol'shej os'yu  metrov
v pyatnadcat' i naimen'shej - okolo vos'mi. My ne mogli ponyat', k  chemu  eti
prigotovleniya, da i, nuzhno skazat', v te minuty nam bylo ne do  ovala:  my
ponimali, chto vremya starta priblizhaetsya, a nam vse eshche ne udaetsya naladit'
svyaz' s nashej kapsuloj.
   Vokrug snaryada biosilicity snovali vo vse usilivayushchemsya tempe.  No  vot
vse stihlo. Rodbaridy nachali pospeshno upolzat' vo vse storony i,  vibriruya
s osobennoj chastotoj, zaryvat'sya v barhany, yusgoridy,  budto  rasshvyryannye
vzryvom snaryada, razletelis' nevest' kuda (vse, za isklyucheniem sozdavavshih
oval), vokrug snaryada zapul'sirovala zavesa,  slovno  sotkannaya  iz  nitej
severnogo siyaniya, i snaryad ischez.
   CHerez neskol'ko minut ego zasekli na punktah nablyudeniya,  raspolozhennyh
k etomu vremeni v samyh razlichnyh mestah planety. Signaly s  etih  punktov
nemedlenno   peredavalis'   po   radio   v   vychislitel'nyj   centr.   Tam
schetno-reshayushchie mashiny  opredelili,  chto  silicitovyj  snaryad  dvizhetsya  v
prostranstve  s  takim  uskoreniem,  pri  kotorom  ne   tol'ko   zhivotnye,
pomeshchennye nami v kapsule, no i pribory  nashi,  ochevidno,  prevratilis'  v
nechto kashiceobraznoe.
   Vskore  punkty  nablyudeniya  poteryali  vozmozhnost'  sledit'  za   bystro
udalyayushchimsya ot Zemli telom i my ponyali, chto nasha zateya ne udalas'.
   Dva Sirenevyh Kristalla, kak  vsegda  okruzhennye  nadezhnoj  ohranoj  iz
yusgoridov,  ostavalis'  na  prezhnih  mestah,   no   nikakoj   deyatel'nosti
biosilicitov uzhe ne  nablyudalos'.  Rodbaridy  ne  vypolzali  iz  barhanov,
yusgoridy ne poyavlyalis', kristally pochti  ne  svetilis'.  Pustynya  kazalas'
osobenno pustynnoj.
   Vot togda-to i nachalos' novoe "chudo". My ponachalu i  ne  zametili,  chto
oval  iz  yusgoridov  uvelichilsya.  Teper'  oni  raspolagalis'  ne  v  odnoj
ploskosti, a v  neskol'kih.  Raspredelennye  pravil'nymi  ryadami,  obrazuya
setku, oni postepenno zapolnyali prostranstvo  v  glub'  ovala.  Za  pervoj
setkoj vidnelas' vtoraya, za nej - tret'ya.  Voznikali  vse  bolee  glubokie
plany, obrazuya kakuyu-to prostranstvennuyu reshetku.  CHerez  neskol'ko  minut
oval stal prozrachnym, po krayam ego povisli v vozduhe Sirenevye  Kristally,
i vdrug vsya massa yusgoridov stala vovse nevidimoj, slovno  vyrezal  kto-to
iz prostranstva oval'nyj tolstyj kusok. Sozdavalas' illyuziya,  chto  v  etoj
chasti prostranstva voobshche nichego net. Rovnym schetom nichego!  My  ne  mogli
otorvat' glaz ot etogo vlastno  vlekushchego  "nichto",  perevesti  vzglyad  na
chto-libo  drugoe,  ne  zamechali  proishodyashchego   vokrug,   byli   kak   by
zagipnotizirovany i vdrug uvideli... beluyu myshku. Ona ozabochenno  shevelila
nosikom, usiki ee podragivali, ona prinyuhivalas', kak obychno, no, po  vsej
vidimosti, ne byla osobenno  ozabochena  ili  chem-to  ispugana.  Ves'  oval
neskol'ko sekund byl zapolnen etim simpatichnym sushchestvom, a potom,  slovno
menyalsya ob容ktiv, mysh' stala umen'shat'sya, ryadom s  nej  poyavilas'  drugaya.
Vot my uvideli kletku, vot pokazalas' eshche odna kletka, i  v  nej,  kak  by
prislushivayas', naklonyaya golovu to v odnu storonu, to  v  druguyu,  spokojno
sidela sobaka. Lohmataya, smeshnaya, s glazami veselymi i lyubopytstvuyushchimi.
   - Da ved' eto Drug! - zakrichal YUsgor.
   Da, eto byl Druzhok, poslannyj nami v dalekuyu razvedku vmeste s desyatkom
svoih lohmatyh i pernatyh  odnoplanetnikov.  Teper'  my  uzhe  videli  ves'
zverinec, vozglavlyaemyj samym sovershennym iz poslannyh sushchestv -  makakoj,
a vskore smogli nablyudat' i  vsyu  vnutrennost'  kapsuly,  stol'  tshchatel'no
podgotovlennoj nami dlya posylki dalekim sobrat'yam po razumu.  V  ovale  to
poyavlyalis' ustanovlennye nami pribory, to  snova  my  videli  nashih  nichem
osobenno ne ugnetennyh zhivotnyh. Informaciya  iz  letyashchego  v  prostranstve
snaryada shla legko, svobodno, bez iskazhenij i pomeh. Na  yusgoridovom  ovale
my videli vse proishodyashchee  v  kapsule  cvetnym,  ob容mnym  i  blizkim  do
neveroyatiya.   Nashi   kinokamery   fiksirovali   vse   tam    proishodyashchee.
Bezukoriznenno  registrirovalis'  pokazateli  osnovnyh  funkcij  zhivotnyh,
nahodyashchihsya v kapsule. |lektroencefalo- i  kardiogrammy,  pul's,  dyhanie,
krovyanoe davlenie i  sekreciya  zheludochnogo  soka  -  vse  eto  ubeditel'no
dokazyvalo, chto v silicitovom  snaryade  sozdany  optimal'nye  usloviya  dlya
zemnyh zhivotnyh i priborov.
   I srazu voznikla mysl': a lyudi?..
   Nablyudeniya  prodolzhalis'  nepreryvno.  |to   bylo   vremya   vysochajshego
napryazheniya i pod容ma.
   Odnako,  kak  ni  sovershenna  byla  silicitovaya  sistema  svyazi,  potok
informacii s letyashchego tela stal postepenno gasnut'.  Nikakaya,  dazhe  samaya
sovershennaya, sistema  svyazi,  vidimo,  ne  mogla  preodolet'  beznakazanno
nevoobrazimoe  rasstoyanie  mezhdu  Zemlej  i  snaryadom.  Stali   poyavlyat'sya
iskazheniya,  oshchushchalis'  kakie-to  pomehi.  Sirenevye  Kristally   svetilis'
intensivnee, chem kogda-libo, pronizyvaya oval svoimi  iglami-luchami,  no  i
eto uzhe ne pomogalo. My do samyh poslednih minut videli, chto v kapsule vse
obstoit blagopoluchno,  nichego  ne  delaetsya  nashim  poslancam,  no  vskore
kartiny stali tusknet' vse bol'she i bol'she.
   Kazalos', vot-vot budet okonchatel'no uteryana nit',  svyazyvayushchaya  nas  s
dvizhushchimsya v kosmose telom, i v etot moment oval na neskol'ko sekund vnov'
osvetilsya.  Kristally  kak  by  iz  poslednih  sil   poprobovali   donesti
informaciyu, i vse vdrug pomerklo.
   Imenno v eti poslednie  mgnoveniya  nam  poschastlivilos'  uvidet'  nechto
sovershenno porazitel'noe i pochti ne poddayushcheesya opisaniyu -  kartiny  togo,
dalekogo, eshche ne poznannogo, no prekrasnogo i zovushchego mira.
   YUsgor obnyal menya za plechi.
   - Alesha, ved' eto to, chto dast nam  vozmozhnost'  proniknut'  daleko  za
predely solnechnoj sistemy, v tot  mir,  kotoryj  my  do  sih  por  schitaem
nedostupnym. Desyatki let uchenye Zemli dolzhny budut potratit'  na  sozdanie
korablya, sposobnogo v prakticheski priemlemoe dlya cheloveka  vremya  doletet'
do blizhajshih k nam zvezd, a silicity...
   - Vernee, sushchestva ih poslavshie, - popravil ya YUsgora.
   - Da, razumeetsya, imenno  oni,  uzhe  dostigshie  poka  nedostupnogo  nam
sovershenstva, nauchilis' preodolevat' ogromnye prostranstva.  Ih  provornye
poslancy - biosilicity samym radushnym obrazom prinyali nashu  mysl'  poslat'
kontejner s zhivymi sushchestvami, i esli...
   - Esli?
   YUsgor smotrel mne pryamo v glaza. Ispytuyushche i vmeste  s  tem  nadeyas'  i
verya, chto vo  mne,  konechno,  najdet  samogo  goryachego  priverzhenca  svoej
derzkoj i uvlekatel'noj mechty. YA ponyal ego i protyanul emu ruku.
   Teper' my oba znali, chto ne uspokoimsya do teh por,  poka  ne  sostoitsya
reshenie  o  posylke  v   silicitovom   snaryade,   upravlyaemom   Sirenevymi
Kristallami, kontejnera s lyud'mi, znali, chto budem zhit' nadezhdoj popast' v
chislo teh, kto ustremitsya navstrechu dalekim sobrat'yam po razumu.
   My byli gotovy k brosku v Mir Nedostupnosti!

   1955-1964 gg.

Last-modified: Tue, 09 Jan 2001 18:11:21 GMT
Ocenite etot tekst: