Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Har'kovskoe oblastnoe izdatel'stvo, 1955.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 8 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------





   Iz Frankfurta-na-Majne Majkl |vers vyehal v otvratitel'nom raspolozhenii
duha - emu ne ochen' ulybalas' perspektiva vypolnyat' poruchenie svoih hozyaev
iz "Polevogo agentstva tehnicheskoj informacii". Poruchenie, nuzhno  skazat',
bylo ves'ma delikatnogo svojstva. Schitalos', chto imenno on,  Majkl  |vers,
prekrasno vladeyushchij nemeckim yazykom, imeyushchij uchenye  stepeni  i  svyazi  so
mnogimi  vliyatel'nymi  nemcami,  smozhet   razvedat'   koe-chto   vazhnoe   u
znamenitogo doktora Otto Krange.
   A razuznat' nado bylo o  delah,  nekogda  sostavlyavshih  gosudarstvennuyu
tajnu Germanii.
   Bylo  sovershenno  neizvestno,  kak  otnesetsya  k  etomu  Krange.   Delo
oslozhnyalos'  tem,  chto  staryj  nemec,  priznannyj  voennym  prestupnikom,
nahodilsya v tyur'me. Vot eto i  bylo,  pozhaluj,  glavnoj  prichinoj  plohogo
nastroeniya |versa. Ono uhudshalos' po mere priblizheniya avtomobilya |versa  k
mestu zaklyucheniya doktora Otto Krange. Razmyshlyaya nad  tem,  chto  emu  lichno
mogla prinesti eta poezdka, Zvere posylal samye otbornye  rugatel'stva  po
adresu svoih hozyaev. I tol'ko ogonek avantyurizma, nikogda ne  gasnuvshij  v
nem, podderzhival ego zainteresovannost' predstoyashchej operaciej.
   |vers vsegda zabotilsya o tom, chtoby o ego delah znali kak mozhno men'she.
On vryad li komu-libo rasskazyval podrobno svoyu biografiyu - prichin k  etomu
bylo dostatochno. Nu, a esli by vdrug ponadobilos' rasskazat'  o  sebe,  to
|vers okazalsya by v dovol'no zatrudnitel'nom polozhenii  i  potomu,  chto  v
techenie ego sorokaletnego sushchestvovaniya bylo uzh slishkom  mnogo  ne  sovsem
obychnyh proisshestvij, i potomu, chto o bol'shej chasti  ih  on  predpochel  by
umolchat' - otnyud' ne iz skromnosti, konechno.
   Majkl |vers poluchil blestyashchee obrazovanie,  no,  tol'ko  nachav  kar'eru
uchenogo, ponyal, chto, chestno trudyas' na nauchnom poprishche,  vryad  li  udastsya
uhvatit'sya hotya by za kraeshek Dollara.
   I Majkl stal izvorachivat'sya.
   S iskusstvom fokusnika on perehodil ot laboratorij k zhurnalistike, a ot
nee k birzhevoj igre; ot birzhevoj igry k tainstvennym nauchnym konsul'taciyam
po ne menee tainstvennym, hotya daleko ne nauchnym  delam.  Polnyj  energii,
idej i neukrotimogo zhelaniya deneg, on brosalsya  vo  vse  mesta,  gde  chuyal
vozmozhnost' pozhivit'sya.
   Okonchilas' vojna, i on reshil, chto ne dolzhen upustit' dragocennoe  vremya
poslevoennogo razvala v Evrope. Pri  takih  grandioznyh  krahah  semejstv,
uchrezhdenij i gosudarstv pod oblomkami dolzhno valyat'sya  mnogo  takogo,  chto
mozhno vzyat'. Vzyat' legko, bez truda, priumnozhit' i potom... Vprochem, Majkl
nikogda ne zadumyvalsya, chto budet potom - amerikanec dolzhen delat' den'gi,
delat' kar'eru, preuspevat'!
   Zapadnaya Germaniya.
   |to byl novyj Klondajk. Desyatki tysyach amerikanskih del'cov i "turistov"
hlynuli iz-za okeana v nadezhde pogret' ruki na eshche teplyh ranah Evropy.
   Da, eto byl novyj  Klondajk.  Pravda,  ne  takoj  romantichnyj,  kak  vo
vremena,   opisannye   Dzhekom   Londonom,    no,    nesomnenno,    imeyushchij
privlekatel'nye storony, dazhe preimushchestva. Ne  bylo  riska  zamerznut'  v
dikoj bezlyudnoj Alyaske, ne nuzhno bylo tashchit' na sebe prodovol'stvie  cherez
perevaly i preodolevat' sotni mil' po zasnezhennomu YUkonu. Vse bylo gorazdo
sovremennee - blagoustroennej i udobnej. Byli sozdany "shtaby  special'nogo
naznacheniya", i oni provodili rabotu po iz座atiyu patentov i cennostej  ochen'
delikatno. Osobye formirovaniya ochishchali nemeckie sejfy, hranilishcha i  banki.
Upravlenie "trofejnyh komand" nahodilos' snachala v Vashingtone, a  zatem  i
vo Frankfurte-na-Majne. Pri glavnoj shtab-kvartire okkupacionnyh vojsk  byl
sozdan apparat, nosivshij dovol'no nevinnoe  nazvanie:  "Polevoe  agentstvo
tehnicheskoj informacii". Da, novyj Klondajk. Proshli vremena kustarshchiny,  i
gromadnyj apparat skromnogo "Polevogo  agentstva"  perekachal  cherez  okean
okolo 200.000 nemeckih patentov!
   Marshallizaciya shla polnym hodom.
   |vers - eshche slishkom melkaya figura v etoj krupnoj igre.  On  chuvstvoval,
chto i zdes' dovol'no trudno uhvatit'  Dollar.  On,  pravda,  byl  dovol'no
vliyatel'nym sotrudnikom "Polevogo agentstva", no ponimal, chto  emu  lichno,
pozhaluj, eta poezdka nichego sushchestvennogo ne  prineset.  Dela  stanovilis'
vse mel'che i neznachitel'nej. Vot  i  teper'  ne  ostavalos'  nichego  bolee
podhodyashchego, chem "obrabotka" starogo nacista, sidyashchego v tyur'me!
   "Tyur'ma. Vprochem, delo, pozhaluj, ne oslozhnyaetsya, a  skoree  oblegchaetsya
tem, chto etot staryj koldun v tyur'me", - podumal |vers i stal  soobrazhat',
chem mozhno budet zainteresovat' sidyashchego v tyur'me doktora, esli ne  udastsya
prosto  podkupit'.  |vers  ni  v  odnom  iz  svoih  priklyuchenij  ne  videl
prestupleniya. Odnako pri upominanii odnogo tol'ko slova "tyur'ma" im vsyakij
raz ovladevalo nechto vrode suevernogo straha. Vprochem, on byl sueveren  ne
bol'she, chem eto podobaet kul'turnomu amerikancu.


   Promel'knuli derev'ya vdol'  asfal'tirovannogo  shosse,  ostalis'  pozadi
neskol'ko derevushek s krestoobrazno raspolozhennymi  ulochkami  i  torchashchimi
posredi nih kirhami. Mashina v容hala v roshchu, v kotoroj  to  tam,  to  zdes'
krasneli cherepichnye kryshi domikov sel'skogo tipa. U odnogo iz  nih  mashina
ostanovilas'.  Soprovozhdayushchij   vyskochil   pervym   i   raspahnul   dvercu
avtomobilya.
   - My priehali, mister |vers.
   Privychka nichemu ne udivlyat'sya pomogla |versu ne vyrazit' izumleniya  pri
vide  udobnogo,  uvitogo  plyushchom  osobnyachka  pod  cherepicej.  Lish'  slegka
izognulis' ego tonkie guby: "Soderzhanie nacistskih prestupnikov  porucheno,
kak vidno, kakomu-to dachno-kurortnomu trestu".
   Doktor  Krange  okazalsya  svoeobraznym  chelovekom.   Rassmatrivaya   ego
gromozdkuyu  figuru  s  bol'shoj  golovoj,   obramlennoj   pyshnoj   sedeyushchej
shevelyuroj,  vybivshejsya  iz-pod  krugloj  chernoj   shapochki,   |vers   srazu
pochuvstvoval, chto stolknulsya s dostojnym  protivnikom.  On  ne  zametil  u
Krange togo golodnogo i nenavidyashchego vzglyada, kotorym obychno  posmatrivali
na nego v Evrope. Net, Krange byl spokoen, ne podobostrasten i derzhal sebya
dazhe neskol'ko nadmenno.
   |vers ob座asnil  svoj  vizit  zhelaniem  poluchit'  konsul'tacii  po  tomu
issledovaniyu,  kotoroe  on   yakoby   vel   v   nastoyashchee   vremya.   Uchenyj
snishoditel'no soglasilsya.
   |vers poselilsya nepodaleku i stal chasto byvat' v domike, gde soderzhalsya
Otto Krange.
   Krange byl  slovoohotliv,  no  pri  malejshem  nameke  |versa  na  dela,
kotorye, sobstvenno, tol'ko i interesovali ego  kak  sotrudnika  "Polevogo
agentstva tehnicheskoj informacii", starik ili umolkal, ili nachinal  rugat'
i Ameriku i bol'shevikov.
   - YA vsegda byl dalek ot politiki, - vykrikival Krange, krupnymi  shagami
meryaya komnatu, - no mne yasno odno: genij germanskoj  rasy  nepobedim!  Da,
da, ya eto govoryu teper', posle  Stalingrada  i  Berlina.  Ne  ya  predreshal
sobytiya, ya zanimalsya svoim delom. Vy, amerikancy, pridaete slishkom bol'shoe
znachenie atomnoj bombe - i eto potomu, chto fakticheski ne vy ee sozdali. Po
suti dela, vy kupili ee i, zaplativ dorogo, uzh slishkom  kichites'.  Atomnaya
bomba! Staro! Nadelav shuma na ves' mir, vy za etim shumom ne zametili,  chto
est' veshchi poznachitel'nej. - |vers nastorozhilsya. - Menya obvinyali v tom, chto
ya provodil svoi eksperimenty na zhivyh lyudyah.  Vzdor!  Kakie  lyudi?  Sbrod!
Sbrod, nichego obshchego ne imeyushchij s arijskoj rasoj.
   |vers nachal ponimat' starika  i,  nashchupav  ego  slabuyu  strunku,  reshil
poddakivat':
   - Ne v etom delo, konechno, gerr Krange, - spokojno  vozrazhal  |vers,  -
ves' etot sbrod dejstvitel'no ne stoit togo, chtoby iz-za nego volnovat'sya.
-  Krange  ostanovilsya  posredi  komnaty   i   pristal'no   posmotrel   na
razvalivshegosya v kresle amerikanca. - Ne  v  etom  delo,  gerr  doktor,  -
povtoril |vers, - delo v tom, -  on  vynul  izo  rta  sigaru  i  nachal  ee
vnimatel'no rassmatrivat', - delo v tom, chto vy, nemcy, nichego ne sdelali.
Vy tozhe mnogo shumeli v svoe vremya o  gotovyashchemsya  u  vas  "novom  oruzhii".
SHumeli, shumeli i - proigrali vojnu... Koroche govorya, delo v tom, chto u vas
nichego ne vyshlo... My, amerikancy, - delovoj narod i sudim po rezul'tatam.
   - Ne vyshlo, govorite?!. - voskliknul Krange. - Ne vyshlo potomu, chto...
   Krange umolk.
   |vers ne preryval molchaniya i, zakinuv golovu na spinku kresla, spokojno
puskal strujki golubovatogo dyma.
   - YA slushayu vas, gerr professor, -  nakonec  zagovoril  |vers,  starayas'
vsem svoim vidom i  intonaciej  golosa  pokazat'  polnejshee  ravnodushie  k
zatronutomu voprosu. - Tak pochemu, govorite, ne vyshlo?
   Krange tak zhe bystro uspokaivalsya, kak i  prihodil  v  vozbuzhdenie.  On
podoshel k kreslu, stoyavshemu naprotiv kresla |versa, udobno uselsya v nem  i
zagovoril medlenno, otchekanivaya kazhdoe slovo:
   - Vy naprasno dumaete, mister |vers, chto, zavodya  so  mnoj  razgovor  o
"novom oruzhii", vy smozhete uznat' u menya chto-nibud' o  velichajshem  sekrete
nacii. Naprasno! O, ya znayu, vy, amerikancy, dejstvitel'no delovoj narod  i
vy uzhe sumeli pribrat' k rukam mnogoe iz  togo,  chto  bylo  sdelano  nami,
nemcami!
   Krange nekotoroe vremya sidel molcha, kak by obdumyvaya dal'nejshee.
   Pozhevav bezzvuchno gubami, on  proiznes  tiho  i  dazhe,  kak  pokazalos'
|versu, zlobno:
   - YA hochu predupredit' vas - u menya vy nichego ne uznaete! Da, nichego.  YA
vsyu zhizn' rabotal nad ovladeniem odnoj iz sokrovennejshih tajn  prirody.  YA
byl blizok, ochen' blizok k otkrytiyu etoj tajny!  YA  pochti  ovladel  eyu!  -
glaza Krange zablesteli, on stal  govorit'  pochti  shepotom,  no  bystro  i
otryvisto. - My, my i tol'ko my, nemcy, vladeem etoj tajnoj. YA  veryu  -  v
etom zalog vosstanovleniya mogushchestva nacii, i ya schitayu svoim dolgom stoyat'
na strazhe etoj tajny!
   Krange ustalo podnyalsya s kresla i podoshel k oknu. Cvetnik s posypannymi
vlazhnym peskom dorozhkami  prostiralsya  do  vysokoj  metallicheskoj  ogrady,
uvitoj  belymi  cvetami   kaprifolii.   Strazha,   pristavlennaya   ohranyat'
prestupnika, medlenno sovershala obhod osobnyachka.
   |vers  vyter  platkom  vspotevshij  lob,  a   Krange   pozvonil,   chtoby
rasporyadit'sya ob uzhine.
   Besedu nikak ne udavalos' vesti v nuzhnom  napravlenii,  i  |vers  nachal
nervnichat'. Krange chasto brosal iz-pod gustyh brovej ispytuyushchie vzglyady na
amerikanca i, hotya ostavalsya vneshne spokojnym, vse zhe  nemalo  volnovalsya,
prikidyvaya,  chto   mogli   oznachat'   uchastivshiesya   vizity   zaokeanskogo
radiofizika.
   V komnatu voshla strojnaya rozovoshchekaya zhenshchina v nakrahmalennoj  nakolke,
tolkaya pered  soboj  hromirovannuyu  telezhku-stolik.  Professor  poocheredno
pripodnyal kryshki na vseh sudkah i udovletvorenno prishchelknul yazykom.
   |vers ne bez interesa nablyudal, kak starik so znaniem  dela  perestavil
pribory na stolike i nebrezhnym zhestom otpustil gornichnuyu.
   Krange eshche raz osmotrel podannye kushan'ya, popravil kol'ca na  salfetkah
i radushno priglasil gostya k zavtraku.
   Za uzhinom, sdobrennym  neskol'kimi  bokalami  rejnvejna,  beseda  poshla
zhivee.
   "Nu, chto zhe, - podumal |vers, - po zveryu nado podbirat' kapkan".
   Krange uselsya za stol i, dovol'nyj svoimi dostojnymi  otvetami  slishkom
lyubopytnomu amerikancu, ne bez ehidstva prodolzhal:
   - Vy govorili, mister |vers, o celi  vashego  priezda  syuda.  Vy  zhelali
poluchit' konsul'tacii po povodu svoih rabot. Nu chto zhe, davajte prodolzhim.
V  proshloj  besede  my  ostanovilis'  na  voprosah,  kasayushchihsya   dinamiki
elektricheskoj  aktivnosti  golovnogo  mozga.  Poskol'ku   ya   ponyal,   vas
interesuet...
   -  Menya  interesuet,  -  perebil  professora  |vers,  -  znaete  li  vy
chto-nibud' o poslednih rabotah sovetskogo uchenogo Zorina?
   - Zorina? - nastorozhenno peresprosil |vers.
   - Da, da, Zorina.
   - YA ne sovsem ponimayu vas. - Smushchenie Krange bylo stol' veliko, chto  on
ne mog srazu podobrat' slova dlya otveta |versu. -  YA  ne  sovsem  ponimayu,
kakoe otnoshenie imeyut raboty Zorina  k  voprosam,  po  kotorym  vy  hoteli
poluchit' konsul'taciyu?
   - Ostavim, gerr Krange, razgovor o "konsul'tacii". YA i tak poteryal  uzhe
neskol'ko dnej bez vsyakoj pol'zy dlya sebya i dlya vas.  -  Krange  udivlenno
vzglyanul  na  |versa.  -  Da,  da,  dlya   vas.   Mne   ne   ponyatna   vasha
nastorozhennost',  ved'  byt'  otkrovennym  -  eto  prezhde  vsego  v  vashih
interesah.
   - Moi interesy - eto interesy nacii! - napyshchenno proiznes Krange.
   |vers uzhe davno ponyal, chto fanatika-fiziologa ne udastsya ni  podkupit',
ni zapugat'.  Starik  upryam,  i  k  tomu  zhe  ego  fanatizm  stal  maniej,
granichashchej s pomeshatel'stvom. Vkradchivo, ochen' umelo  |vers  stal  vnushat'
Krange, chto on naprasno staraetsya  skryt'  rezul'taty,  poluchennye  v  ego
laboratoriyah. Skryvat' nel'zya. Bolee togo, skryvat' opasno. Opasno potomu,
chto teper' uzhe vo vsem mire  idut  raboty  po  izucheniyu  elektromagnitnogo
vozdejstviya na processy, protekayushchie v zhivyh kletkah. I ochen'  uspeshno.  A
esli naibol'shego uspeha dostignut russkie?
   - Russkie? - ne bez straha i zloby peresprosil nemec.
   |vers udovletvorenno ulybnulsya i rasskazal Krange o svoem prebyvanii vo
vremya  vojny  v  Sovetskom  Soyuze,  o  poseshchenii  instituta,  rukovodimogo
Zorinym. |vers ne preminul shchegol'nut' svoej budto  by  osvedomlennost'yu  v
sekretnyh razrabotkah  sovetskogo  instituta.  O  tom,  chto  emu  prishlos'
slishkom pospeshno pokinut' Sovetskij Soyuz, on umolchal, razumeetsya.
   - Vy ponimaete, dorogoj professor, nas mogut operedit'.  Podumajte  nad
tem, chto ya rasskazal vam o rabotah Zorina.
   Priezd |versa vstrevozhil Krange,  vsegda  podozrevavshego,  chto  u  nego
hotyat vyvedat' sekret. Uzh ochen' blizko k ohranyaemoj im tajne byla tema, po
povodu  kotoroj  |vers  vyrazil  zhelanie  konsul'tirovat'sya.  Kogda  |vers
upomyanul o rabotah Zorina, u Krange ne ostavalos' somnenij - |vers  chto-to
znal o velikoj tajne. No chto? Otkuda on mog uznat'?
   Odnako  Krange  byl  dovolen  soboj:  on  ne  dal  sebya  provesti,   ne
progovorilsya, ne obol'stilsya obeshchaniyami  amerikanca  -  on  ohranyal  tajnu
nacii, on... No raboty Zorina?.. CHto esli  dejstvitel'no  operedyat?  Kakoj
togda smysl ohranyat' tajnu? Byt' mozhet, prav |vers:  nado  dejstvovat'?  I
kto zhe, kak ne amerikancy,  mogut  pomoch'  imenno  sejchas,  mogut  sozdat'
usloviya dlya prodolzheniya dela, kotoromu on posvyatil vsyu svoyu zhizn'!
   Nastupila noch'. Temnaya, dushnaya i, kak kazalos' stariku, trevozhnaya. Svet
fonarej, okruzhavshih osobnyak,  edva  probivalsya  skvoz'  zarosli  zeleni  i
prichudlivymi pyatnami stlalsya po polu.
   V nochnoj tishine nazojlivo zvuchali mernye shagi chasovogo.


   |vers neskol'ko dnej ne poyavlyalsya u Krange. On  schital,  chto  upryamstvo
starika slomit' nelegko i otpravilsya v upravlenie "Polevogo  agentstva"  s
namereniem  poluchit'  dopolnitel'nye  svedeniya,  kotorye  pomogli  by  emu
spravit'sya so starym man'yakom.
   Svedeniya byli polucheny.
   On yavilsya k Krange v prekrasnom raspolozhenii  duha  i  derzhalsya  teper'
gorazdo razvyaznee, chem v predydushchie poseshcheniya.
   - Vy proveli neskol'ko tosklivyh dnej bez menya, ne tak li, professor?
   Krange  s  yavnoj  nepriyazn'yu   smotrel   na   polnogo,   podvizhnogo   i
zhizneradostnogo amerikanca. |vers tshchatel'no obrezal sigaru, raskuril ee  i
neskol'ko raz zatyanulsya aromatnym dymom.
   - Na etot raz ya priehal k vam ne za konsul'taciej, - usmehnulsya  |vers,
- ya priehal s konkretnymi delovymi predlozheniyami. Vashe  soglasie  -  i  vy
budete svobodny!
   Krange podskochil, namerevayas' vypalit' neskol'ko  negoduyushchih  fraz,  no
|vers ostanovil ego energichnym zhestom.
   - Spokojno, spokojno, gerr Krange, ya eshche ne zakonchil.  YA  ne  skazal  o
glavnom. My dadim vam polnuyu vozmozhnost' prodolzhat' vashi raboty.  Pojmite,
my s vami  -  predstaviteli  civilizovannyh  nacij,  i  my  vmeste  dolzhny
borot'sya s navisshej ugrozoj. My dolzhny prilozhit' vse usiliya k tomu,  chtoby
ne dopustit' takogo polozheniya, pri kotorom Moskva...
   |vers peregnulsya cherez ruchku kresla i, poniziv golos, sprosil:
   - Vy, nadeyus', v eti dni podumali nad tem,  o  chem  ya  vas  prosil?  Vy
podumali, kak mogut byt' opasny dlya nas raboty Zorina?
   - YA dumal, - medlenno proiznes Krange, - ya ochen' mnogo dumal nad  etim,
no ya... Vprave li ya odin reshat' vopros o sud'be otkrytiya, kotoroe yavlyaetsya
dostoyaniem nacii?
   - Odin? O, eto pust' vas ne smushchaet. Uchtite, my  znaem  ob  etoj  tajne
bol'she, chem vy dumaete. Ne zabyvajte - my s vami, nemcami, byli soyuznikami
eshche togda, kogda russkie zhdali otkrytiya vtorogo fronta. Vy naprasno,  gerr
doktor, igraete v pryatki.  YA  mogu  skazat'  vam  bol'she...  YA  mogu...  A
vprochem, davajte govorit' otkrovenno - vy staraetes' skryt' ot menya sekret
"plana MM". Ne tak li?
   Krange vzdrognul. |vers vnimatel'no sledil za svoim  sobesednikom.  Da,
on vovremya poluchil dopolnitel'nye svedeniya!
   - Ne trevozh'tes', delo v nadezhnyh rukah, - |vers vstal, medlenno oboshel
svoe kreslo, opersya o spinku obeimi rukami i pytlivo  posmotrel  na  vdrug
osunuvshegosya professora. - Nu, a chto kasaetsya  materialov,  o  kotoryh  vy
predpochitaete molchat', to materialy eti, hranivshiesya u Riharda Timmelya...
   - U doktora Riharda Timmelya? - v ispuge prosheptal Krange.
   - Da, da, u doktora Riharda Timmelya,  direktora  vsej  vashej  sekretnoj
kuhni... Tak vot, - |vers prishchurilsya ot popavshego v glaza sigarnogo  dyma,
- oni u nas. Vy ne volnujtes', doktor, ya eshche raz  povtoryayu:  eto  nadezhnye
ruki. Na vashem meste ya by volnovalsya v tom sluchae, esli by  oni  popali  k
russkim!
   Krange uspokoilsya dovol'no bystro i dazhe poveselel nemnogo - sam  soboj
razreshilsya muchivshij ego vopros. Ne on otkryl tajnu amerikancam, oni kak-to
bez nego razdobyli materialy, hranivshiesya u Timmelya.  Vse  ustroilos'  kak
nel'zya luchshe, i  on  smozhet...  A  chto  esli  amerikancy,  poluchiv  teper'
materialy po "planu MM", ne  predostavyat  emu  svobody?  Vprochem,  net,  v
materialah Timmelya vse izlozheno v slishkom obshchej forme.
   - Nu chto zhe, mister |vers. - Krange lukavo  soshchuril  glaza,  -  raz  vy
poluchili "plan MM", to teper' ya vryad li mogu byt' vam chem-nibud' polezen.
   - CHto vy, professor, vy zhe sami znaete - obladat' "planom  MM"  eshche  ne
znachit izvlekat' pol'zu iz teh izyskanij, kotorye provodilis' v svoe vremya
otdelom Riharda Timmelya. My hotim prodolzhit' eti  izyskaniya  i  priglashaem
vas sotrudnichat'.
   Krange ozhivilsya. |vers zadaval vopros za voprosom, on  otvechal  na  nih
dovol'no obstoyatel'no, hotya uporno  staralsya  obojti  samoe  sushchestvennoe.
|vers byl terpeliv, on ponimal, chto Krange ne sobiraetsya  vybaltyvat'  vse
srazu, a hochet imet' garantii. |versa eto ustraivalo, no on zhelal vyyasnit'
glavnoe: kak daleko prodvinulis' nemcy v svoih izyskaniyah i skol'ko  nuzhno
eshche porabotat', chtoby dovesti delo do konca.
   Ton, kotorym |vers zadaval voprosy, stanovilsya  vse  bolee  vlastnym  i
nastojchivym.
   - Menya interesuet vot chto, gerr Krange...
   - Da, ya vas slushayu...
   -  Intensivnost'  izlucheniya  biologicheskih  ob容ktov,   kak   izvestno,
nichtozhna. Udalos' li  v  vashih  laboratoriyah  sozdat'  apparaturu,  dayushchuyu
kolichestvennuyu, a glavnoe kachestvennuyu harakteristiku etih izluchenij?
   - Da, mister |vers, udalos', - ne  bez  gordosti  otvetil  fiziolog,  -
udalos',  i  my  imeli  vozmozhnost'   analizirovat'   radiofiziologicheskie
processy, protekayushchie v celom ryade uchastkov kory golovnogo mozga.
   |vers vnimatel'no rassmatrival krupnoe, vyrazitel'noe  lico  Krange  i,
hotya ne reshil okonchatel'no, chto svetitsya v glazah starika - ogonek bezumiya
ili nastoyashchego tvorchestva, - schel neobhodimym "proshchupat'" svetilo nauki po
voprosam, imeyushchim prakticheskoe znachenie.
   - |to ochen' interesno, gerr Krange. Tak vy govorite,  chto  vam  udalos'
registrirovat' priborami neposredstvennoe izluchenie kory golovnogo mozga?
   V voprose |versa chuvstvovalis' takie neprikrytye notki  nedoveriya,  chto
Krange, zabyv ob ostorozhnosti, pospeshno otvetil:
   - Mozg izluchaet dovol'no intensivno. |to proyavlyaetsya dazhe togda,  kogda
udaetsya obnazhit' ochen' nebol'shoj uchastok mozgovoj poverhnosti, a  v  nashem
sluchae, kogda... - Krange oseksya. Navernoe, dazhe etomu vidavshemu na  svoem
veku vidy izuveru ne ochen' legko bylo  vspomnit'  ob  opytah  so  vskrytoj
cherepnoj korobkoj, nad pul'siruyushchim mozgom eshche zhivogo cheloveka.
   - Kak vidno, nedostatka v "eksperimental'nom" materiale u vas ne  bylo.
Ne tak li, professor?
   Krange nekotoroe vremya sidel molcha v glubokom kresle,  ponikshij,  srazu
vdrug postarevshij. Ne pokidavshaya ego uverennost'  v  tom,  chto  on  tvorit
tol'ko na blago svoej nacii, privela ego v ravnovesie. |vers  spohvatilsya,
podumav, chto, pozhaluj, nemnogo pereigral, i, rassmeyavshis', prodolzhal:
   - Dorogoj professor, samo soboj  razumeetsya,  chto  menya  sovershenno  ne
interesuet... e-e-e... "krolikovaya" storona etogo voprosa. Pover'te mne, -
my budem provodit' eksperimenty na  materiale...  Nu,  skazhem,  na  takom,
kakoj potrebuetsya dlya nauki. Delo ne v etom. - |vers reshil vospol'zovat'sya
zameshatel'stvom fiziologa i rezko sprosil: - Gde materialy po  konstrukcii
apparatury i generatora?
   Krange uzhe davno s toskoj i strahom ozhidal etogo voprosa. On chuvstvoval
- ego dal'nejshaya sud'ba, ego svoboda zavisit ot togo, kak vosprimet  |vers
ego otvet.
   - Vidite,  mister  |vers...  materialy  unichtozheny  pri  podhode  vojsk
Sovetskoj Armii. Vmeste so  vsem,  chto  nahodilos'  na  "ob容kte  N_55"  v
Braunval'de. Tam byl glavnyj ispytatel'nyj punkt.
   - Kak vy  schitaete,  gerr  Krange,  est'  li  kakaya-nibud'  vozmozhnost'
vosstanovit' ih?
   - Dumayu, nikakoj.
   - Vot kak! -  |vers  nachal  podozrevat',  chto  Krange  vilyaet,  chto  on
staraetsya skryt' ot nego glavnoe. - Pochemu vy tak dumaete?
   - Potomu, chto pogib Krajngol'c.
   - Kto takoj Krajngol'c?
   - Krajngol'c - inzhener.  On  vel  vsyu  radiotehnicheskuyu  chast'  raboty.
Sobstvenno govorya, posle gibeli Krajngol'ca nam prishlos'  svernut'  mnogie
issledovaniya  -  my  ne  mogli   uzhe   najti   radiofizika,   ravnocennogo
Krajngol'cu. Mne tak i ne udalos' dovesti do konca mnogoe iz  namechennogo.
- Krange vzdohnul. - Da, eto byl  talantlivyj  chelovek,  no  stroptivyj  i
svoenravnyj. On ne razdelyal moih idej i voobshche vsegda byl  plohim  nemcem.
My, nuzhno  skazat',  ne  ochen'-to  ladili  s  nim,  no  talantliv  on  byl
nesomnenno; ochen' talantliv!
   |vers   nachal   nervnichat'.   Esli   ran'she   on   mog   schitat',   chto
"diplomaticheskoe" poruchenie vypolneno blestyashche, to teper'...
   - Tak, znachit, net samogo glavnogo - net  materialov  po  apparature  i
generatoram.  Tehnicheskuyu  dokumentaciyu  vy  unichtozhili  v  strahe   pered
sovetskimi vojskami, a s gibel'yu etogo Krajngol'ca voobshche poteryana  vsyakaya
vozmozhnost' prodolzhat' raboty. - |vers s prezreniem posmotrel na Krange. -
Vy-to, vy-to teper' na chto mozhete prigodit'sya, gerr professor?!
   - Vidite li, mister |vers, Gans Krajngol'c...
   - Krajngol'c, Krajngol'c... - |vers razdrazhalsya vse bol'she i bol'she.  -
Na chto mne vashi talantlivye pokojniki!
   Krange gluboko ushel v kreslo i, chasto pomargivaya,  smotrel  na  plotnuyu
figuru negoduyushchego amerikanca. Eshche  neskol'ko  minut  tomu  nazad  on  mog
rasschityvat', chto ponadobitsya novym hozyaevam, a teper'...
   |vers vnezapno povernulsya k Krange.
   - Vy skazali, chto etogo radiofizika zvali  Gans  Krajngol'c?  -  Krange
molcha kivnul. - Kogda on pogib?
   - V marte tysyacha devyat'sot sorok chetvertogo, pri vozvrashchenii iz SHvecii.
   - Iz SHvecii?
   - Da, Krajngol'c  byl  shvedskij  poddannyj,  on  mnogo  let  rabotal  v
Germanii, vedya svoi izyskaniya. Vo vremya vojny on dva ili tri raza byval  v
SHvecii. V marte sorok chetvertogo goda sudno, na kotorom on  vozvrashchalsya  v
Germaniyu, bylo potopleno anglichanami.
   - A vy ne znaete, sem'ya ego byla v SHvecii?
   - Net, ego sem'ya nahodilas' v  Soedinennyh  SHtatah.  On  byl  zhenat  na
docheri Uil'yama Dillona. V tridcat' devyatom ego zhena uehala v Ameriku.
   |vers vyvedal u Krange vse, chto tot  znal  o  Krajngol'ce,  vnimatel'no
perelistal svoyu zapisnuyu knizhku i stal proshchat'sya.
   - Tak, znachit, Krajngol'c, govorite, pogib?
   - Pogib.
   |vers bol'she ne poyavlyalsya v domike u Krange.


   Pokinuv Krange, |vers pospeshil v nanyatyj im osobnyachok; neobhodimo  bylo
spokojno porazmyslit' nad rezul'tatami svoej "diplomaticheskoj" missii.
   "Zavoevanie" Krange - eto nesomnennyj uspeh.
   |vers s udovletvoreniem dumal o tom, kak lovko emu  udalos'  pripugnut'
starogo fanatika i prakticheski svesti na net ego znachimost'. Teper' Krange
u nego v rukah. Horosho! A ved' eshche  neskol'ko  dnej  tomu  nazad  fiziolog
derzhal sebya nadmenno i kichilsya  svoim,  kazalos',  nesgibaemym  namereniem
ohranyat'  "velikuyu  tajnu".  Smeshno!  Skol'ko  napyshchennosti   i   igry   v
blagorodstvo, skol'ko treskuchih, nikomu ne  nuzhnyh  fraz  o  blage  nacii,
dolge, poryadochnosti - i vot on u nego v rukah, vot  on  uzhe  trepeshchet  pri
mysli o tom, chto mozhet ne ponadobit'sya, s trevogoj  dumaet,  budet  li  na
svobode?
   Prekrasno!
   Nu, a Krajngol'c?..  Vse  shoditsya:  Gans  Krajngol'c  nemec,  shvedskij
poddannyj, v SHtaty pribyl v 1944 godu, zhenat na  docheri  Uil'yama  Dillona,
radiofizik. Mozhet li byt' takoe neveroyatnoe sovpadenie?!
   "No kak zhe eto moglo proizojti? I Krange i ego nacistskie rukovoditeli,
kak vidno, byli ubezhdeny v tom, chto Krajngol'c pogib pri bombezhke sudna  i
vdrug - Gans Krajngol'c v SHtatah! Neuzheli sovpadenie? Net, net - eto  bylo
by slishkom neestestvenno. Tak ne byvaet! Ves'ma vozmozhno, chto  on  spassya,
no chto pobudilo ego bezhat' v Ameriku? Sem'ya?  Ne  pohozhe,  chto  on  byl  v
plenu. Da, mnogo neponyatnyh, poka  neob座asnimyh  obstoyatel'stv.  O  mnogom
nado srochno razuznat'!"
   |vers  nachal  soobrazhat',  kak  prakticheski  sobrat'  vse   neobhodimye
svedeniya. Poka emu bylo yasno odno: s  Gansom  Krajngol'cem,  radiofizikom,
shvedskim poddannym, zhenatym na docheri krupnogo amerikanskogo promyshlennika
Uil'yama Dillona on videlsya v SHtatah _posle_ okonchaniya vojny, sledovatel'no
_posle_ ego "gibeli".
   V bytnost' svoyu konsul'tantom v "Radiofizik korporejshn" |versu dovelos'
razbirat'sya v odnom ves'ma neobychnom dele.
   Nekij Krajngol'c,  dovol'no  sostoyatel'nyj  inzhener,  provodivshij  svoi
izyskaniya  v  sobstvennyh  laboratoriyah,  obratilsya   k   etoj   firme   s
predlozheniem prinyat' uchastie v okonchanii ego razrabotok.
   Povedenie izobretatelya bylo po men'shej mere strannym. On  prosil  firmu
finansirovat' ego vplot' do okonchaniya izyskanij, no pri odnom uslovii:  do
zaversheniya etih izyskanij on ne nameren peredavat' firme kakie-libo dannye
o konstrukcii apparatury. Bol'she togo, nemedlenno po okonchanii  razrabotok
izobretenie  dolzhno  stat'  dostoyaniem  gosudarstva!  Interesy  firmy?  Do
interesov  firmy  Krajngol'cu  ne  bylo  nikakogo  dela.  Moglo  li  takoe
povedenie izobretatelya  ne  vyzvat'  ulybki  u  rukovoditelej  "Radiofizik
korporejshn"?  Delo  uslozhnyalos'  tem,  chto  Krajngol'c  ne  byl  pohozh  na
izobretatelej-man'yakov ili vymogatelej. YAvno ne prinadlezhal on i  k  chislu
lyudej, kotorye  vsyu  svoyu  zhizn'  nosyatsya  s  efemernymi,  bol'shej  chast'yu
vzdornymi,  nevypolnimymi  zamyslami,  muchaya   sebya,   desyatki   lyudej   i
uchrezhdenij,  nadoedaya  svoimi  absurdnymi  predlozheniyami  i   nastojchivymi
pros'bami. Net,  Krajngol'c  proizvodil  vpechatlenie  cheloveka  solidnogo,
obstoyatel'nogo i derzhal sebya ves'ma nezavisimo.
   |versu bylo porucheno zanyat'sya Krajngol'cem.
   Ne bez dosady vspominal potom |vers vstrechi s nim - eto  bylo  odno  iz
ego nemnogih porazhenij. Da, |vers dolzhen byl priznat', chto nichego  ne  mog
podelat' s radiofizikom.
   Beseduya s nim, |vers chuvstvoval, chto  tot  dejstvitel'no  vedet  ves'ma
vazhnye izyskaniya, veril, chto sdelano bol'shoe otkrytie, no tak i  ne  sumel
vyvedat', v chem zhe sostoyala ego sut'.
   - Rech' idet,  ob  otkrytii,  -  govoril  Krajngol'c,  -  kotoroe  mozhet
izmenit' ochen' mnogoe v sud'bah celyh narodov, mister |vers, i  ya  schitayu,
chto  ne  imeyu  prava  chto-libo  soobshchat'  o  nem.  Sredstva,  kotorymi   ya
raspolagayu, prihodyat k koncu. Menya trevozhit mysl' o tom, chto  ya  ne  smogu
dovesti razrabotki do konca. Vot ya i ishchu lyudej, kotorye vzyalis' by  pomoch'
mne zavershit' nachatoe. No otkrytie dolzhno  stat'  dostoyaniem  gosudarstva.
Drugogo polozheniya byt' ne mozhet.
   Krajngol'c ne izmenil svoego resheniya, firmu, razumeetsya, ne  ustraivalo
takoe  "original'noe"  predlozhenie.  Krajngol'c  bol'she  ne  poyavlyalsya   v
"Radiofizik korporejshn", a |vers vskore uehal v Evropu.
   "Net, net, - prodolzhal svoi razmyshleniya |vers, - somnenij byt' ne mozhet
- eto tot samyj Krajngol'c, kotoryj zanimalsya v  svoe  vremya  rabotami  po
sekretnomu "planu MM" v tajnyh nemeckih laboratoriyah".
   Mozhno bylo schitat', chto delikatnoe poruchenie svoih hozyaev iz  "Polevogo
agentstva" on vypolnil blestyashche. Da, da, imenno blestyashche.  Ved'  dazhe  to,
chto on sumel slomit' upryamstvo starogo nemca, eshche ne  delalo  pogody.  Kak
udachno poluchilos', chto v svoe vremya on vstrechalsya s Krajngol'cem!
   Krajngol'c... A chto esli ego predlozhenie firme "Radiofizik  korporejshn"
bylo svyazano s razrabotkami, provodivshimisya po "planu MM"?  CHto,  esli  on
prodolzhaet raboty  i  sejchas  v  SHtatah?  Ved'  na  takom  otkrytii  mozhno
podzarabotat' - i kak!
   |versa ohvatilo chuvstvo ostrogo volneniya - on stoit u  istokov  velikih
del. Kakoe mogushchestvennoe sredstvo budet v rukah  teh,  komu  on  peredast
svedeniya, kotorye emu udastsya dobyt'...  A  on?..  On  blizok  k  Dollaru,
Neuzheli Dollar i na etot raz uskol'znet? ZHazhda |versa imet'  dollary  byla
organicheskoj. Ona byla kak by chast'yu ego tela, nu, skazhem,  kak  ruka  ili
nos. I vsyu svoyu zhizn' Majkl izvorachivalsya kak  pes,  starayushchijsya  uhvatit'
zubami belyj konchik svoego chernogo hvosta. Dollar vse vremya mayachil na  ego
zhiznennom  puti.  Byvalo,  on  podhodil  k  Dollaru  sovsem  blizko,   uzhe
protyagival  k  nemu  svoi  ruki,  po  cepkosti  ne  ustupavshie  rukam  ego
predkov-pereselencev, ostavalos' tol'ko shvatit' Dollar, no on  okazyvalsya
uzhe gde-to daleko, i snova nado izvorachivat'sya...
   I vot teper'... Neuzheli opyat' Dollar uskol'znet? Ved' tot, kto ovladeet
otkrytiem, smozhet sdelat' krupnejshij biznes. Ved' esli izyskaniya okonchatsya
udachno, to kakimi smehotvornymi pokazhutsya starye igrushki v vide  tankov  i
samoletov, gazov i bakterij, raketnyh snaryadov i atomnyh bomb!
   Neuzheli Dollar ischeznet bessledno?..
   A chto esli emu samomu, na svoj strah i risk, ispol'zovat' vse  to,  chto
mozhet prinesti eto otkrytie?
   "Mozhet byt', eto i est' to, chto ya ishchu pod oblomkami  staroj  Evropy?  -
podumal |vers. - Pochemu by mne ne ovladet' otkrytiem? Kto znaet o  nem?  V
"Agentstve" znayut o Krange, no nikto, krome menya, ne znaet o  Krajngol'ce.
Velikolepno! Zapryatat' Krange i dolozhit' hozyaevam, chto nichego  sdelat'  ne
udalos' - kstati, budet horoshij predlog razdelat'sya s "Polevym  agentstvom
tehnicheskoj informacii" - i nemedlenno v SHtaty. Tam razyskat'  Krajngol'ca
i mozhno razvorachivat' raboty. Na pervoe vremya sredstv budet dostatochno,  a
potom zanyat'sya poiskami podhodyashchih finansistov".
   V ego razgoryachennom  mozgu  nachali  voznikat'  mysli,  odna  zamanchivej
drugoj.
   Nakonec, neyasno  brodivshie  v  golove  soobrazheniya  oformilis'  v  odnu
opredelennuyu, sovershenno chetko  vykristallizovavshuyusya  ideyu,  i  on  reshil
nachat' dejstvovat'.
   Vynuv iz chemodana novuyu zapisnuyu knizhku v oblozhke iz myagkoj seroj kozhi,
na pervoj stranice on napisal uglovatym pocherkom:

   "Operaciya Smerch".

   Na sleduyushchej stranice, akkuratno prostaviv datu, nachal delovye zapisi:

   1.  Poruchit'  Dzhonsonu  likvidirovat'  akcii  "Stoun  end  kompani"   i
arendovat' kontoru na Brod-strit.
   2.  Kablogrammu  Deforestam:  razyskat'  i  sledit'  za  kazhdym   shagom
Krajngol'ca.
   3. "Oformit'", professora Otto Krange.
   4. Vstretit'sya vo Frankfurte s |rvinom: on  dolzhen  znat'  koe-kogo  iz
"torgashej svobodoj".
   5. Peredat' po cepochke ukazanie Protasovu: razdobyt'  recepturu  splava
dlya indikatora.

   |vers dolgo vertel v rukah parkerovskuyu  avtoruchku.  "Zateya  nesomnenno
horoshaya. V SHtatah vse mozhno budet provernut', no kak tam... Tam Zorin. |to
uchenyj s mirovym imenem, i k ego golosu budet prislushivat'sya  ves'  mir...
Zateya mozhet byt' sorvana... Esli Zorin  nachnet  razoblachat',  vystupat'  s
nauchnymi dokladami i soobshcheniyami, to... no posmotrim, poboremsya..."
   Kak tol'ko bylo pokoncheno s zapisyami, oznamenovavshimi nachalo novogo, na
etot raz sovershenno  neobychnogo  priklyucheniya  v  zhizni  |versa,  on  reshil
pokinut' uyutnyj domik sel'skogo tipa bliz Neeshul'ce  i  kak  mozhno  skoree
otpravit'sya vo Frankfurt-na-Majne.
   U |versa-del'ca byla ukorenivshayasya potrebnost' - podderzhivat'  svyazi  s
gromadnym kolichestvom samyh razlichnyh lyudej.  V  to  vremya,  kak  otkrytyj
korichnevyj "kadillak" mchal ego po napravleniyu  k  Frankfurtu-na-Majne,  on
tshchatel'no  izuchal  svoyu  adresnuyu  knizhku,   produmyvaya   detali   celikom
zahvativshego ego plana.
   "Uzhe teper' nado dumat' o finansirovanii.  Naibolee  podhodyashchimi  mogut
byt' lyudi, tak ili inache svyazannye s "Nejshnl siti  benk".  Sem'desyat  pyat'
filialov, razbrosannyh po vsemu svetu! |to kak nel'zya luchshe  sochetaetsya  s
neobhodimost'yu  imet'  v  bol'shom  kolichestve   stran   filialy   budushchego
predpriyatiya. Nuzhny puti k "Nejshnl siti"... Tajsony.  Blizhe  vseh  k  banku
Tajsony. Kak proniknut' k nim? |lzi Tuombli. - |vers zadumalsya,  vspominaya
svoi vstrechi s etoj ekstravagantnoj osoboj. - Net, ne podojdet. |ta staraya
intriganka  mozhet  ne  stol'ko  pomoch',  skol'ko   isportit'.   Nepremenno
vputyvaet v kazhdoe delo kuchu sovsem ne nuzhnyh lyudej. Kto eshche u Tajsonov? -
vyiskival v knizhke |vers. -  CHarli,  Toni,  Sejmor  i  eshche  para  desyatkov
rodstvennichkov pokrupnee i pomel'che - razve  legko  razobrat'sya  v  etakoj
rodoslovnoj i v tom vliyanii na dela, kotoroe kazhdyj iz  nih  okazyvaet  na
glavu netitulovannoj dinastii? Dal'she |lla i  Flora  Tajson.  Prevoshodno!
Esli YUdzhin vse eshche dobivaetsya ruki naslednicy tajsonovskih  millionov,  to
vse mozhet ustroit'sya kak nel'zya luchshe. Ves' vopros  v  tom,  gde  okazhetsya
YUdzhin v tot moment, kogda on budet neobhodim, - v Majami-Bich ili na  YUzhnom
polyuse - ot YUdzhina Diringa mozhno ozhidat' vsego, chego ugodno".
   Stranichki adresnoj knizhki, hranivshej  koordinaty  vliyatel'nyh  znakomyh
|versa, bystro mel'kali v ego polnyh pal'cah, a v golove sostavlyalis'  vse
novye i novye kombinacii iz imen, vstrech i sdelok.
   "S finansirovaniem, pozhaluj, mozhno budet vse naladit'. Samoe  vazhnoe  -
kak mozhno skoree uznat', gde sejchas Krajngol'c. Dlya  etogo  -  kablogrammu
sysknoj kontore Deforestov,  sposobnoj  razyskat'  kogo  ugodno,  i,  esli
ponadobitsya, to dazhe ih mogily. Da, obojtis' bez  Krajngol'ca  nevozmozhno,
prichem Krajngol'c nuzhen obyazatel'no v zhivom vide. A chto  esli  on  za  eto
vremya i v samom dele uspel otpravit'sya k praotcam? - ne bez straha podumal
|vers. - Ne dolzhno byt' - on byl eshche ne star, a vprochem, chego ne sluchaetsya
s lyud'mi!"
   Za delovymi razmyshleniyami i prosmatrivaniem svoej adresnoj knizhki  put'
do Frankfurta-na-Majne pokazalsya |versu korotkim.
   Pri v容zde v gorod shofer sprosil, kuda |vers zhelaet ehat',  i  tot,  ne
zadumyvayas', otvetil:
   - Pochtamt na SHillershtrasse.





   Ivan Alekseevich Titov eshche do vojny poznakomilsya s  akademikom  Zorinym.
Na vsyu zhizn' dlya nego ostalis' pamyatnymi vstrechi s znamenitym uchenym.  Uzhe
togda on ponyal, chto otkrytie Zorina - eto klyuch k poznaniyu glubochajshih tajn
nauki o zhizni. So shkol'noj skam'i Titov uvlekalsya biologiej, i  pered  nim
nikogda ne stoyala dilemma - kem byt'? Biologom. Tol'ko biologom! |to  bylo
yasno. Ne  potom...  Uzhe  na  tret'em  kurse  universiteta  on  ponyal,  kak
neobhodimy biologu osnovatel'nye poznaniya v  fizike,  a  kogda  emu  stalo
izvestno o rabotah Zorina,  on  uvleksya  imi  nastol'ko,  chto  biofak  byl
zabroshen, i Titov pereshel na fizmat. Ne raz on s  sozhaleniem  vspominal  o
polyubivshejsya s detstva biologii, no  tut  zhe  ubezhdal  sebya,  chto  sdelat'
kakoe-libo otkrytie v biologicheskoj nauke mozhno, tol'ko izuchiv kak sleduet
fiziku. Nuzhny novye, sovershennye metody poznaniya processov, protekayushchih  v
zhivyh  organizmah!  Raboty  Zorina  sluzhili  yarkim  tomu   podtverzhdeniem.
Kazalos', stav fizikom, on smozhet  vernut'sya  k  biologii,  no  raboty  po
sozdaniyu novoj apparatury uvlekali ego vse  bol'she  i  bol'she.  Ne  fizika
pomogla Titovu kak biologu, a Titov kak fizik stal pomogat' biologam. Svoyu
kandidatskuyu rabotu on  pisal  pod  rukovodstvom  Zorina,  pervye  temy  v
issledovatel'skom institute byli svyazany s otrabotkoj  samoj  sovershennoj,
samoj sovremennoj apparatury dlya biologov, i  vskore  on  celikom  otdalsya
etomu delu.
   Mnogo let Ivan Alekseevich zatratil na sozdanie pribora novogo  tipa,  i
teper'  raboty  podhodili  k  koncu.  Poslednie  proverki,  eshche  neskol'ko
ispytanij - i temu mozhno budet pred座avit' komissii.
   Titov po obyknoveniyu prihodil v laboratoriyu ran'she vseh  sotrudnikov  i
prezhde vsego shel k stendu, na  kotorom  byl  ustanovlen  podgotovlennyj  k
sdache pribor.
   "Proverit' eshche raz i, kazhetsya, mozhno skazat' Fedoru Fedorovichu, chto vse
gotovo dlya pred座avleniya komissii".
   Titov sel k pul'tu, nadel naushniki i stal  vnimatel'no  vslushivat'sya  v
rovnoe tihoe shipenie, izredka preryvaemoe  rezkim  treskom.  Na  nebol'shom
pul'te vspyhivali nezhno-zelenym cvetom signal'nye lampochki,  cherez  ravnye
promezhutki vremeni otmechaya izluchenie dazhe  nichtozhnoj  moshchnosti.  Izluchenie
yavlyalos' fonom, sozdavaemym kosmicheskimi luchami. Somnenij ne ostavalos'  -
apparatura rabotala chetko. Gruppy fil'trov prevoshodno otseivali pomehi, i
eto dolzhno bylo garantirovat' uverennuyu rabotu vsej sistemy.
   "Pozhaluj, mozhno pojti obradovat'  Fedora  Fedorovicha,  -  reshil  Titov,
vyklyuchaya pribory. - Da, mozhno pojti!"
   V volnenii chut' szhalos' serdce. Tak, kak  eto  byvalo  mnogo  let  tomu
nazad, kogda on shel sdavat'  ocherednoj  zachet  Fedoru  Fedorovichu.  Mnogoe
izmenilos' za eti gody.
   Titov uzhe sam stal uchenym, uzhe sedina tronula ego viski,  a  k  staromu
professoru Sibircevu, rukovodivshemu teper'  issledovatel'skim  institutom,
on shel vse s tem zhe legkim trepetom i horoshim  volneniem.  Tema  gotova  k
sdache - eto ocherednoj ekzamen v zhizni.
   Titov  tihon'ko  priotkryl  massivnuyu  dver'  i  zaglyanul   v   kabinet
Sibirceva.  Professor  sidel  za  ogromnym  pis'mennym  stolom  spinoj   k
balkonnoj dveri i prosmatrival pochtu.
   - Razreshite Fedor Fedorovich?
   - A-a-a, Ivan Alekseevich! Pozhalujte. Prisazhivajtes'. YA sejchas dochitayu -
eto imeet, kazhetsya, otnoshenie k vashej teme.
   Titov opustilsya v kreslo, a Sibircev prodolzhal  chitat'  lezhavshij  pered
nim dokument. Po mere togo kak on chital, vse bolee  glubokaya  vertikal'naya
skladka prorezala ego lob.
   Zakonchiv chtenie, on provel po lbu pal'cami ot viska  k  visku,  kak  by
zhelaya steret' rezkuyu morshchinu, potom eshche  raz  probezhal  glazami  bumagu  i
peredal ee Ivanu Alekseevichu.
   Titov bystro prochel peredannyj emu dokument i  voprositel'no  posmotrel
na professora.
   V korotkom pis'me na imya Sibirceva soobshchalos', chto akademik Zorin  V.A.
v komissii po priemke temy uchastvovat' ne mozhet, tak kak vyehal za granicu
na Mezhdunarodnyj kongress radiofiziologov.
   -  Ochen'  zhal',  konechno,   chto   Vikentij   Aleksandrovich   ne   budet
prisutstvovat' na ispytanii, - Titov  polozhil  peredannuyu  emu  Sibircevym
bumagu na kraj stola. -  ZHal'!  Raboty  po  teme  imeyut  otnoshenie  k  ego
izyskaniyam, k ego otkrytiyu. No znaete, Fedor  Fedorovich,  -  glaza  Titova
molodo zablesteli, - tema vpolne otrabotana, i ya uveren, chto my ee otlichno
sdadim komissii, esli dazhe Zorina ne budet!
   - Gotova?
   Titov kivnul golovoj.
   - YA rad za vas, Ivan Alekseevich. Vy  tak  mnogo  potrudilis'  nad  nej.
Ochen' rad!
   Professor vyshel iz-za stola, Titov podnyalsya s kresla. Neskol'ko  sekund
oni, ulybayas', smotreli drug na druga, zatem professor  molcha  pozhal  ruku
Titovu. Oni vyshli na balkon. Otsyuda, s vysoty tret'ego etazha,  byli  vidny
korpusa laboratorij. Srazu zhe za ogradoj instituta nachinalsya les.
   Sredi  vysokih  sosen,  podstupavshih  k  samoj  territorii   instituta,
vidnelis' zhilye doma, a levee, tam, gde les stanovilsya  gushche  i  uhodil  k
samomu gorizontu, lezhala pryamaya proseka, ustremlennaya k vidnevshejsya  vdali
zheleznodorozhnoj stancii.
   Syuda uzhe ne donosilsya shum  stolicy,  i  zagorodnaya  tishina  prohladnogo
majskogo  utra  tol'ko  izredka  narushalas'   nizkimi   trubnymi   zvukami
pronosyashchihsya za lesom elektropoezdov.
   - Horoshee utro, Fedor Fedorovich!
   -  Utro  chudesnoe,  -  vzdohnul  polnoj  grud'yu  professor.  -  I  utro
velikolepnoe, i vy menya obradovali segodnya, Ivan Alekseevich. Horosho! A vot
tol'ko... tol'ko vot pis'mo eto menya ogorchilo. - S polnogo  rozovogo  lica
professora sbezhala ulybka, glaza potemneli, i on pristal'no  posmotrel  na
Titova. - Da, ogorchilo.
   - CHem zhe, Fedor Fedorovich?
   - Uzhe byli fakty otkrovennogo interesa k rabotam Zorina so storony ne v
meru lyubopytnyh lyudej.
   Titov zadumalsya - da, sud'ba takogo  otkrytiya  dolzhna  byt'  v  krepkih
rukah!
   - Trevozhno, konechno,  Fedor  Fedorovich.  No  znaete,  posle  vstrechi  s
kapitanom Bobrovym u menya ostalos'  vpechatlenie,  chto  on  ochen'  tolkovyj
rabotnik. Ohrana rabot Zorina organizovana nadezhno.
   - Vy pravy, Ivan Alekseevich, no ne tol'ko v etom delo.
   Sibircev opersya rukami o perila balkona  i  pomolchal  nekotoroe  vremya.
Legkij  veterok  shevelil  ego  myagkie,  pochti  sovsem  sedye  volosy.   On
pristal'no vsmatrivalsya v pokazavsheesya nad lesom pyatno:
   - Vidite, samolet letit!
   Samolet priblizhalsya, slyshno bylo harakternoe strekotanie ego motora,  a
vskore mozhno bylo opredelit', chto nizko  nad  lesom  proletal  U-2.  Titov
nedoumenno  posmotrel  na  professora,  starayas'   opredelit',   chem   mog
zainteresovat' ego "kukuruznik".
   - Vy nikogda ne zadumyvalis', Ivan Alekseevich, nad tem,  chto  moglo  by
proizojti... - Sibircev podnyal golovu, provodil vzglyadom  proshumevshij  nad
kryshej samolet i obernulsya k Titovu. - CHto moglo by proizojti, esli by vot
takoj tihohodnyj, vooruzhennyj odnim pulemetikom samolet vdrug poyavilsya  vo
vremena, nu, predpolozhim, vo vremena napoleonovskih vojn? Ne zadumyvalis',
a?  -  Veselye  morshchinki  okruzhili  temno-serye  glaza  professora,  i  on
hitrovato posmotrel na Ivana Alekseevicha.
   - Zadumyvat'sya ne zadumyvalsya, Fedor Fedorovich,  no  ochen'  legko  mogu
sebe predstavit', chto esli by "kukuruznik" poyavilsya pri Napoleone, to  mog
by demoralizovat' vse ego polchishcha, a mozhet byt' i reshit'  ishod  ogromnogo
srazheniya.
   - Vot-vot, vy predstavlyaete, kakuyu by paniku mog nadelat' skromnyj U-2!
No vse delo v tom, chto vo vremena Napoleona ne mog poyavit'sya  samolet,  da
eshche v odnoj  kakoj-nibud'  strane.  Takie  otkrytiya  podgotovlyayutsya  obshchim
urovnem znanij, obshchim razvitiem nauki i tehniki. Izobreteniya odnogo i togo
zhe poryadka voznikayut pochti povsemestno.
   Titov nachal ponimat' professora, i po mere togo,  kak  on  dogadyvalsya,
chto hotel skazat' Sibircev, lico ego stanovilos' vse bolee ser'eznym.
   - Ne isklyuchena  vozmozhnost',  Ivan  Alekseevich,  chto  raboty  podobnogo
napravleniya provodyatsya  ne  tol'ko  v  nashej  strane.  Oni  podgotovlyalis'
predvaritel'nymi izyskaniyami desyatkov  uchenyh,  obshchim  prodvizheniem  nauki
vpered. Da, podobnoe otkrytie moglo byt' sdelano i v drugih stranah. I  ne
eto  strashno,  -   strashno   to,   chto   ovladenie   metodom   vozdejstviya
elektromagnitnyh kolebanij na processy, protekayushchie v zhivyh kletkah, mozhet
ne tol'ko sluzhit' cheloveku, pomogaya emu v ego izvechnoj bor'be s  prirodoj,
ne tol'ko oblegchat' sozdanie ogromnogo kolichestva material'nyh  cennostej,
no i mozhet stat' orudiem ugneteniya, poraboshcheniya i ekspluatacii.
   CHerez otkrytuyu dver' balkona poslyshalsya telefonnyj zvonok,  i  Sibircev
pospeshil v kabinet.  Titov  postoyal  nekotoroe  vremya  v  nereshitel'nosti:
ostat'sya li emu na balkone ili posledovat' za professorom?
   Fedor Fedorovich okonchil razgovor po telefonu  i  priglasil  zaveduyushchego
laboratoriyami v kabinet.
   - YA uveren, Ivan Alekseevich, -  prodolzhal  Sibircev,  kogda  oni  vnov'
uselis' za stolom, - chto vy  sovershenno  pravil'no  postupaete,  tshchatel'no
podbiraya i  prosmatrivaya  vsyu  inostrannuyu  literaturu,  v  kotoroj  mozhet
proskol'znut' chto-nibud' po etom  voprosu.  Kak,  v  poslednee  vremya  vam
nichego ne popalos' interesnogo?
   - Ne popalos', Fedor Fedorovich.
   -  A  vy  ne  chitali  v  "Ameriken  dajdzhest  sajns"  stat'yu   inzhenera
Krajngol'ca "Metody obnaruzheniya biologicheskih izluchenij"?
   - Ne chital, Fedor Fedorovich.
   - ZHal', - gustye brovi Sibirceva  bystro  pripodnyalis',  -  obyazatel'no
prochtite. "Ameriken dajdzhest sajns" vy zatrebovali?
   - Net, mne kazalos', chto "Amerikanskaya nauka" pechataet uzh slishkom mnogo
nenauchnyh statej.
   - Ne sporyu. V etom zhurnale  pechatayutsya  stat'i,  dalekie  ot  peredovoj
nauki, no my dolzhny, Ivan Alekseevich, ochen' vnimatel'no prismatrivat'sya  k
tomu, nad chem rabotayut uchenye tam. Vot, naprimer, stat'ya  Krajngol'ca  dlya
nas mozhet byt' ochen' interesnoj. Tak chto vidite, - rassmeyalsya professor, -
dazhe "Ameriken dajdzhest sajns" byvaet polezno chitat'. Bol'she  togo,  sovet
moj - ne gnushajtes' i menee solidnymi organami burzhuaznoj pechati, inogda i
psevdonauchnymi zhurnal'chikami: v nih proskal'zyvayut takie veshchi, kotorye  za
granicej lyudi  pishut  v  pogone  za  blefom,  za  sensaciej.  I  chasten'ko
vybaltyvayut v nih bol'she, chem hotelos' by ih hozyaevam.
   - Nepremenno vospol'zuyus' vashim sovetom, Fedor Fedorovich,  -  ulybnulsya
Titov, - nepremenno.
   - Nu vot i prekrasno, a teper'  davajte  zajmemsya  temoj.  Vykladyvajte
podrobnen'ko, kak proshli poslednie ispytaniya.
   Titov  rasskazal   professoru   o   zavershayushchih   ispytaniyah,   pokazal
oscillogrammy i harakteristiki pribora. Sibircev vnimatel'no  prosmatrival
materialy i po mere togo, kak on izuchal ih, lico ego vse bol'she  svetlelo.
Titov pochuvstvoval, chto "zachet" on sdaet uspeshno.
   Zazvonil telefon.
   Posle togo kak Sibircev okonchil razgovor i ostorozhno polozhil trubku  na
rychag, on eshche neskol'ko minut sidel molcha, potom podnyal glaza na Titova i,
pokazav na telefon, tiho skazal:
   - Obnaruzhen eshche odin chelovek, kotoryj v svoe vremya tozhe, nado polagat',
pobyval v etom proklyatom meste.
   - V Braunval'de?
   Sibircev molcha kivnul.
   - Gde sejchas bol'noj?
   - V klinike instituta radiofiziologii. YA svyazhus' s nimi i,  kak  tol'ko
predstavitsya vozmozhnost', nado budet tuda proehat'...
   Tyazhelo opirayas' na podlokotniki  kresla,  professor  podnyalsya  i  snova
podoshel k balkonnoj dveri. Ego glaza dolgo vsmatrivalis' v sizuyu dymku nad
lesom,  s  lica  soshli  veselye  morshchinki.  Titov  privyk  schitat'  Fedora
Fedorovicha bolee molodym. A na samom dele...
   Kak by oprovergaya mysli Titova,  staryj  professor  zhivo  povernulsya  k
nemu, lico ego vnov' osvetilos' ulybkoj, i on veselo skazal:
   - A ya mogu soobshchit'  vam  i  nechto  priyatnoe.  U  vas  budet,  nakonec,
elektrofiziolog. Egorov, Petr Anikanovich. Molodoj, pravda, no  rekomenduyut
kak sposobnogo sotrudnika. Rady?
   -  Nu,  eshche  by!  Nekotorye  temy  prosto  nevozmozhno   provodit'   bez
elektrofiziologa. A Braunval'dom davno pora zanyat'sya vplotnuyu.
   - Da, ne vezet nam s Braunval'dom. Takaya nelepaya smert' predshestvennika
Protasova. Protasov...
   - YA dumayu,  chto  novomu  sotrudniku  pridetsya  podderzhivat'  kontakt  s
Pylaevym. Izuchenie bol'nyh Braunval'da pomozhet emu v ego rabote.


   Ot razgovora s Egorovym u  Titova  ostalos'  vpechatlenie,  chto  molodoj
uchenyj eshche kolebletsya v vybore mesta raboty, a eto men'she vsego ustraivalo
zaveduyushchego laboratoriyami. Titov privyk,  chtoby  ego  sotrudniki  byli  ne
tol'ko  horoshimi  ispolnitelyami,  no  celikom,   organicheski   vhodili   v
tvorcheskie izyskaniya, rabotali s uvlecheniem, a glavnoe, - po prizvaniyu.
   CHto  ne  ustraivaet   Egorova,   kak   zainteresovat'   ego   tematikoj
laboratorij?
   - Priznajtes', Petr Anikanovich, - s ulybkoj govoril Titov, obrashchayas'  k
elektrofiziologu, - vy, kazhetsya, ne ochen'-to zhazhdete popast' k nam?
   - Net, net! Pochemu zhe? YA dumayu... - Egorov smushchalsya vse bol'she. Belizna
ego lica, svojstvennaya ryzhevatym lyudyam, bystro  smenilas'  rumyancem.  -  YA
dumayu, chto, rabotaya u vas, pod vashim rukovodstvom...
   - Petr Anikanovich, - Titov reshil pomoch' molodomu uchenomu, ochevidno,  iz
delikatnosti ne nahodivshemu v sebe smelosti pryamo otvetit'  na  vopros,  -
bol'she vsego mne hotelos' by, chtoby vas po-nastoyashchemu uvlekla nasha rabota,
vser'ez. Primerno tak, kak v ostavlennoj vami laboratorii.
   Egorov  zaulybalsya,  popravil  ochki,  tolstymi  steklami   prikryvavshie
blizorukie glaza, i s pod容mom skazal:
   -  O,  tam  provodilis'  interesnye  izyskaniya.  Po  pravde  govorya,  ya
nadeyalsya, chto i posle okonchaniya  aspirantury  smogu  prodolzhit'  v  drugom
meste nachatuyu tam rabotu.
   - Gde zhe, esli ne sekret?
   - Budu otkrovenen s vami, Ivan Alekseevich. Bol'she vsego mne hotelos' by
rabotat' v institute radiofiziologii. Tem bolee, chto imenno tam,  kak  mne
izvestno, shiroko ispol'zuyut apparaturu Zorina. A moya mechta rabotat' v  toj
oblasti nauki, kotoraya mozhet primenit' eto otkrytie!
   - Vy kogda-nibud' videli apparaturu Zorina?
   - Net, Ivan Alekseevich, ne videl.
   Titov poryvisto vstal s kresla.
   - Togda pojdemte, tovarishch Egorov.
   Vyjdya iz kabineta, oni bystro proshli po  dlinnym  koridoram  instituta.
SHCHuplen'kij, nizkoroslyj  Egorov  edva  pospeval  za  skladnym,  podtyanutym
zaveduyushchim laboratoriyami.
   Oni podnyalis' na tretij etazh i cherez shirokuyu zasteklennuyu dver' voshli v
elektronno-vakuumnuyu laboratoriyu.
   Po laboratorii Titov shel medlenno,  inogda  ostanavlivayas'  na  minutku
okolo stoyashchih za montazhnymi stolami vakuumshchikov, odetyh v belye halaty.
   V konce zala vozvyshalsya karkas, obtyanutyj krupnoj metallicheskoj setkoj.
Vnutri karkasa nahodilsya rastyanutyj na amortizatorah gromadnyj  steklyannyj
sosud prichudlivoj formy.
   Zdes' proishodilo ispytanie zakonchennoj ustanovki.
   Titov ostanovilsya, zalozhil za spinu ruki i kivkom golovy ukazal Egorovu
na metavsheesya vnutri ogromnogo steklyannogo  sosuda  golubovatoe  svechenie.
Kazalos', v sosude bushevala energiya, starayas' vyrvat'sya iz krepkih ob座atij
stekla i metalla.
   - Tak, znachit, eto i est'...
   - Net, net, tovarishch Egorov, - ulybnulsya Titov, -  ne  eto.  |to  pribor
AS-3, kotoryj prohodit sejchas  sdatochnye  ispytaniya.  On,  nadeyus',  ochen'
prigoditsya vam, esli vy soglasites' vzyat'sya za razrabotku predlozhennoj vam
temy. Nu, a teper' pojdemte dal'she.
   Titov podoshel k nebol'shoj, obitoj metallicheskimi listami dveri v  konce
elektronno-vakuumnoj laboratorii, vynul iz karmana klyuch,  otkryl  dver'  i
propustil Egorova vpered.
   Zdes' caril polumrak. Okna byli zashtoreny plotnoj  chernoj  materiej,  i
tol'ko otkuda-to sverhu lilsya myagkij sirenevyj svet.
   Posredi pochti pustoj prostornoj komnaty vozvyshalsya postament iz  horosho
otpolirovannogo  dereva,  na  kotorom  stoyala  vypolnennaya  v  special'nyh
laboratoriyah  poslednyaya  model'  apparata  Zorina.  Otkinuv  hromirovannye
zastezhki futlyara  i  pripodnyav  obtekaemoj  formy  kryshku  pribora,  Titov
uverennymi, chetkimi dvizheniyami pal'cev izvlek  iz  nego  nebol'shuyu  temnuyu
trubochku.
   - Vot osnovnaya chast' pribora - ego  serdce!  -  Titov  pripodnyal  pered
soboj trubku i nekotoroe vremya zadumchivo smotrel na nee. - A sejchas ya  vam
pokazhu, s chego nachal Zorin.
   Titov podvel Egorova k bol'shomu shkafu, dostal ottuda ebonitovuyu  dosku,
pokrytuyu prozrachnym kolpakom, skleennym iz  tolstyh  listov  organicheskogo
stekla, i ukazal na  vidnevshijsya  pod  kolpakom  priborchik.  Na  nebol'shom
shassi, s lampami neskol'kih kaskadov usileniya, byl  ukreplen  karkasik  iz
tonkih alyuminievyh ugolkov, podderzhivayushchij  temnuyu  trubochku  velichinoj  s
sigaru.  Ot  kontaktov,   ukreplennyh   na   koncah   trubochki,   othodili
raznocvetnye provodniki. Vse bylo  tak  primitivno  i  prosto,  tak  ploho
vyazalos'  s  tol'ko  chto  vidennymi  sovershennymi  priborami,  chto  Egorov
nedoumenno vzglyanul na Titova.
   - Vot eto, tovarishch Egorov, - Titov polozhil svoyu sil'nuyu shirokuyu ruku na
ugol  prozrachnogo  kolpaka,  -  vot  eto  tochnaya  kopiya  pervogo  pribora,
sobstvennoruchno sdelannogo akademikom Zorinym, sdelannogo uzhe ochen' davno.
   Egorov  popravil  ochki,  neskol'ko  raz  plotno  somknul   veki   svoih
blizorukih glaz i naklonilsya k kolpaku,  pristal'no  rassmatrivaya  pribor.
Neznachitel'nyj  s  vidu,  grubovato   vypolnennyj,   pohozhij   skoree   na
laboratorno  vypolnennuyu  shemu,  chem  na  uzhe  otrabotannyj,  kompaktnyj,
produmannyj vo vseh melochah apparat.  Da,  eto  byla  pervaya  model',  eshche
nesovershennaya, sdelannaya rukami samogo izobretatelya. No pri  pomoshchi  etogo
pribora udalos' to, na chto mnogie gody tshchetno tratili svoi usiliya  desyatki
uchenyh vsego mira. Zorin vpervye v  istorii  nauki  sumel  svoim  priborom
zaregistrirovat' izluchenie zhivyh organizmov, dat' kolichestvennuyu, a  samoe
glavnoe - kachestvennuyu harakteristiku etogo izlucheniya.
   S neiz座asnimym vostorgom  molodoj  uchenyj  rassmatrival  kazhduyu  detal'
pribora, i ego ohvatilo osobennoe, trepetnoe chuvstvo ot soznaniya togo, chto
on  stoit  sejchas  u  apparata,  izobretenie  kotorogo   otkryvaet   novye
neogranichennye vozmozhnosti v razvitii biologicheskoj nauki.  On  vypryamilsya
i, shchurya blizorukie glaza, obratilsya k Titovu:
   - Vy znaete, Ivan Alekseevich, ya sejchas chuvstvuyu  primerno  to  zhe,  chto
mnogo let tomu nazad, v politehnicheskom muzee, kogda smotrel  na  pokrytuyu
vot takim zhe plastmassovym kolpakom model' grozootmetchika Popova. YA  dolgo
stoyal u eksponata i  dumal:  kakoj  ogromnyj  put'  prodelalo  izobretenie
velikogo russkogo uchenogo!
   Titovu ponravilas' analogiya, provedennaya Egorovym, i on  podumal,  chto,
dejstvitel'no, v konce proshlogo  veka  skromnyj  priborchik  tol'ko  prinyal
signaly, poslannye iz sosednego korpusa, a teper'...
   - Teper' radiovolny, - prodolzhal Egorov, - obletayut  ves'  zemnoj  shar,
uzhe poslany na Lunu i skoro budut zavoevyvat' mezhplanetnoe prostranstvo!
   Egorov vnezapno ostanovilsya, vzglyanuv na Titova i zametiv na  ego  lice
surovye skladki. Emu stalo nelovko ot togo, chto on uvleksya.  Bystro  nadev
ochki, on eshche raz vzglyanul na Titova i  teper'  rassmotrel  v  ego  veselyh
umnyh glazah takoe iskrennee vnimanie i sochuvstvie, chto reshil prodolzhat'.
   - Da, vot i eto otkrytie, - Egorov prikosnulsya tonkimi belymi  pal'cami
k prozrachnomu kolpaku, - pozvolit sdelat' mnogoe i lyazhet  v  osnovu  novyh
otraslej nauki. Otkrytie - kakoe zamechatel'noe slovo! Ved' ono oznachaet ne
tol'ko to, chto kto-to izuchil novoe yavlenie, net,  esli  eto  po-nastoyashchemu
bol'shoe  otkrytie,  ono,  kak  pravilo,  _otkryvaet_  novye  puti,   novye
vozmozhnosti!
   Titov  s  udovletvoreniem  otmetil,  chto  elektrofiziologa,   ochevidno,
udastsya uvlech' tvorcheskimi zadaniyami laboratorii. A vostorzhennost'...  eto
so vremenem projdet.
   Gorazdo huzhe, kogda ee net u molodogo uchenogo.
   - A vy ne dumaete, Petr Anikanovich, chto podobnye  otkrytiya  mogut  byt'
ispol'zovany ne tol'ko na blago cheloveku, no i vo vred emu?
   Redkie ryzhevatye brovi Egorova udivlenno popolzli vverh.
   - Vo vred?!
   Titov molcha kivnul,  vodvoril  na  mesto  model'  i  rasskazal  Egorovu
koe-chto ob ohotnikah za izobreteniem Zorina.
   Eshche vo vremya Otechestvennoj vojny nekotorye zarubezhnye  uchenye  usilenno
interesovalis'  otkrytiem  Zorina.  Pri  poseshchenii  instituta  oni   ochen'
prostranno i pyshno govorili o sodruzhestve  velikih  narodov,  boryushchihsya  s
fashizmom, o neobhodimosti mezhdunarodnogo ob容dineniya uchenyh i vmeste s tem
dovol'no neskromno rassprashivali imenno o  teh  otkrytiyah,  kotorye  mogli
imet'   strategicheskoe    znachenie.    Odnomu    provornomu    amerikancu,
podvizavshemusya v kakom-to  ves'ma  somnitel'nom  amplua  konsul'tanta  pri
predstavitele soyuznogo komandovaniya, prishlos' dazhe ochen' bystro ischeznut'.
   -  Amerikanec  bezhal,  -  zadumchivo  prodolzhal  Titov,  -  bezhal  stol'
pospeshno, chto ego ne uspeli rassprosit' kak sleduet, otkuda u  nego  takoj
povyshennyj interes k otkrytiyu Zorina. Da, |vers bezhal. No delo  eshche  ne  v
etom. Emu nichego ne udalos' vyvedat', no kak raz v te dni  ischez  odin  iz
sotrudnikov instituta - inzhener Protasov. Do sih por neizvestno,  ne  stal
li on zhertvoj etogo  povyshennogo  interesa  k  otkrytiyu  Zorina.  Izvestno
tol'ko, chto  Protasov  vyehal  v  filial  instituta  v  Petrovskoe.  Pered
ot容zdom on zahodil k Zorinu, na ego moskovskuyu kvartiru, a  dal'she  sledy
teryayutsya. Nikto ne videl ego ni na moskovskom vokzale, ni v  puti,  ni  na
stancii v Petrovskom. Ot Moskvy do Petrovskogo neskol'ko  sot  kilometrov.
Trudno skazat', gde proizoshlo neschast'e.
   Sledstvennye organy prodelali ogromnuyu rabotu, razyskivaya  ischeznuvshego
inzhenera, no im tak i ne udalos' nichego ustanovit'. A chto esli on  unes  s
soboj hotya by chasticu otkrytiya Zorina?! Vam teper' ponyatno,  nadeyus',  kak
vazhno, v ch'ih rukah budet sud'ba takogo otkrytiya. Kstati, Petr Anikanovich,
esli vy reshite rabotat' u nas, vam pridetsya byt'  chrezvychajno  ostorozhnym.
Ves'ma veroyatno, chto vmeste s tematikoj Protasova  vy  poluchite  i  drugoe
"nasledstvo". Mogut i vami zainteresovat'sya. |to ne ispugaet vas, nadeyus'?
   - Nikak! S detskih let neravnodushen k priklyucheniyam.
   - Vot kak!  -  Titov  neskol'ko  kriticheski  posmotrel  na  malen'kogo,
shchuplen'kogo Egorova. - Nu, v takom sluchae, vy pomozhete mne  razobrat'sya  v
odnom dovol'no slozhnom dele.
   - YA?
   - Da, vy, - ulybnulsya Titov, - no ob etom pozzhe. Teper' vy uvideli, chto
i u nas vam pridetsya imet' delo s otkrytiem Zorina, i ya nadeyus', ni o  chem
ne budete sozhalet'. Ne tak li?
   - O, net! YA uzhe i sejchas ne zhaleyu -  vizhu,  chto  zdes'  mozhno  zanyat'sya
ves'ma interesnymi delami, nu, a chto kasaetsya  moego  zhelaniya  rabotat'  v
institute radiofiziologii...
   - Imejte v vidu, rabotaya zdes', vam pridetsya podderzhivat' ochen' krepkuyu
svyaz' s etim institutom.
   - Da chto vy govorite!
   - I dlya nachala, - Titov posmotrel na chasy, - davajte s容zdim v  kliniku
etogo instituta.


   Do sih por ostavalos' nevyyasnennym, kak mogli ucelet' neskol'ko chelovek
iz  teh,  kto  pobyval  v  lapah  fashistskih  izvergov,  provodivshih  svoi
koshmarnye eksperimenty v Braunval'de.
   K prihodu chastej Sovetskoj Armii gitlerovcy unichtozhili vse, chto nekogda
nahodilos'  na  tak  nazyvaemom  "ob容kte  55".  CHasti,  kotorye   pervymi
vorvalis' v raspolozhenie "ob容kta", nashli grudy  eshche  dymyashchihsya  razvalin,
iskoverkannye vzryvami sooruzheniya i zatoplennye podzemel'ya. V  podzemel'yah
byli obnaruzheny desyatki trupov lyudej, pogibshih pri zatoplenii.
   Rassledovaniem special'noj komissii bylo ustanovleno, chto na  "ob容kte"
provodilis'  zverskie  eksperimenty  nad  zhivymi   lyud'mi,   nasil'stvenno
ugnannymi gitlerovcami iz vremenno okkupirovannyh oblastej.
   Izuvery dovol'no tshchatel'no  sumeli  skryt'  sledy  svoih  prestuplenij.
Krome togo, chto rabotami na "ob容kte 55" rukovodil doktor Timmel',  nichego
ustanovit' ne udalos'. O dal'nejshej sud'be Timmelya takzhe  nichego  ne  bylo
izvestno. Ne izvestno bylo, kto sotrudnichal s nim i chem imenno  zanimalis'
tam fashistskie "uchenye".
   Komissiya po  delu  o  zverstvah  v  Braunval'de  ustanovila  provedenie
neveroyatnyh  po  svoej  zhestokosti  operacij  nad  desyatkami  vposledstvii
zatoplennyh v podzemel'yah lyudej. U odnih  byli  udaleny  razlichnye  centry
golovnogo mozga, u drugih mozg okazalsya v znachitel'noj chasti obnazhennym. U
bol'shoj gruppy lyudej ne nashli sledov operacii, no ih  svedennye  strashnymi
sudorogami tela i vyrazhenie uzhasa, zastyvshee na licah dazhe  posle  smerti,
ukazyvali na to, chto i oni eshche pri zhizni  podvergalis'  kakim-to  strashnym
opytam.
   Ves'ma vozmozhno, chto ob etoj krovavoj  stranice  fashistskogo  proizvola
bol'she  nichego  i  ne  udalos'   by   uznat',   esli   by   v   odnoj   iz
psihonevrologicheskih  klinik  Sovetskogo  Soyuza   ne   obnaruzhili   odnogo
bol'nogo,  povtoryavshego  v  bredu  imya   Timmelya.   Ego   sostoyanie   bylo
beznadezhnym. Iz bessvyaznyh, lishennyh vsyakoj osmyslennosti rasskazov  pochti
nichego nel'zya bylo ustanovit'. No v  bredu  on  uporno  povtoryal  nemeckie
slova: "Vklyuchit' magnetron!",  "Vklyuchit'  magnetron!"  i  imya  -  Timmel',
Timmel', Timmel'. On pogib. Vskrytie pokazalo, chto  u  nego  byli  udaleny
lobnye  doli  kory  golovnogo  mozga.  Imya  Timmelya  i  harakter  operacii
ukazyvali na tajnu Braunval'da.
   S momenta obnaruzheniya etogo bol'nogo rozyski zhertv Braunval'da nachalis'
po vsem klinikam Soyuza. V klinike professora SHavrova  okolo  polutora  let
nahodilsya na izlechenii po povodu  encefalita  bol'noj,  takzhe  so  strahom
povtoryavshij slova: "Vklyuchit' magnetron!"
   - Mozhno bylo predpolozhit', chto i on podvergsya "opytam" v Braunval'de, -
zakonchil svoj rasskaz Titov po doroge v kliniku.
   Mashina uzhe minovala  pryamuyu  strelu  proseki,  idushchej  ot  instituta  k
zheleznodorozhnoj stancii, i Titov pritormozil ee u shlagbauma.
   - |to ochen' priskorbnaya istoriya, Ivan Alekseevich. V nej mnogoe  neyasno.
Kak, naprimer, udalos'  ustanovit',  chto  bol'noj  iz  kliniki  professora
SHavrova   tozhe   pobyval   v   Braunval'de?   Ved'   ego   ne   podvergali
nejrohirurgicheskoj operacii - u nego byl encefalit!
   - Net, ego ne operirovali. K sozhaleniyu, kogda my uznali o nem,  on  byl
uzhe v ochen'  tyazhelom  sostoyanii  i  skoro  skonchalsya.  S  nim  ne  udalos'
pobesedovat',  no  on,  veroyatno,  i  sam  ne  znal,  chto  byl  imenno   v
Braunval'de. Fashisty dostavlyali tuda lyudej v zakrytyh avtomobilyah. Popadaya
v podzemnye kliniki, nikto iz neschastnyh ne  znal,  gde  on  nahoditsya.  A
predpolozhit', chto on byl v  Braunval'de,  mozhno  bylo  potomu,  chto  i  on
vykrikival nemeckie slova: "Vklyuchit' magnetron!"
   - Zavisimost' dovol'no slabaya.
   Titov vnimatel'no posmotrel na sobesednika. Vostorzhennyj,  uvlekayushchijsya
i vmeste s tem, kak vidno, rassuditel'nyj, on vse bol'she i bol'she  nachinal
nravit'sya nemalo  povidavshemu  na  svoem  veku  i  horosho  znavshemu  lyudej
uchenomu. Titov narochno rasskazal Egorovu o Braunval'dskom  dele  neskol'ko
shematichno, chtoby  opredelit',  kak  tot  otnesetsya  k  nemu,  kak  sumeet
razobrat'sya v neyasnyh, slozhnyh voprosah.
   - Zavisimost',  govorite,  slabaya?  Nu,  chto  zhe,  pozhaluj,  vy  pravy,
dejstvitel'no slabaya. No  krome  etogo  bol'nogo,  byli  najdeny  eshche  tri
cheloveka.
   - Operirovannye? - zhivo sprosil Egorov.
   - Net.  Vse  oni  nahodilis'  na  izlechenii  po  povodu  letargicheskogo
encefalita.
   - Letargicheskogo encefalita? Tak, mozhet byt', v  Braunval'de  nad  nimi
eksperimentirovali s virusom encefalita?
   - Net, na eto ne pohozhe.
   - Pochemu?
   Titov dolgo ne otvechal, zadumchivo glyadya v okno mashiny. Za oknom  bezhali
zhiden'kie tolpy berezok,  mel'kali  inogda  razlapistye  eli  -  solnechnyj
podmoskovnyj denek kazalsya beskonechno dalekim ot vstavavshih pered  Titovym
kartin Braunval'da. No vot lesok konchilsya, i shosse pobezhalo vdol' izluchiny
shirokoj reki. Titov kruto svernul i medlenno povel mashinu cherez most.
   - Mne samomu udalos' besedovat' s odnim iz bol'nyh, - prodolzhal  Titov.
- On byl v luchshem sostoyanii, chem ostal'nye, i iz etoj besedy ya mog koe-chto
uyasnit'. Soderzhali ih, kak on  govoril,  ochen'  horosho.  Davali  prilichnoe
pitanie. Rabotat' zastavlyali, kak vidno, tol'ko dlya togo, chtoby podderzhat'
normal'noe  fizicheskoe  sostoyanie  organizma  -  "eksperiment",  po   vsej
veroyatnosti,  mog  byt'  proveden  tol'ko  na  vpolne  zdorovom  cheloveke.
Zamet'te sebe, Petr Anikanovich, nikakih  lekarstv  vnutr'  im  ne  davali,
nikakih vpryskivanij ne delali. YA special'no utochnyal  eto  obstoyatel'stvo.
Obrashchenie s nimi bylo horoshee do teh por...
   - Do teh por? - s trevogoj peresprosil Egorov.
   - Poka oni ne popadali v "rentgenovskij kabinet".
   - Kuda? - izumilsya Egorov, popravlyaya ochki.
   - Bol'noj nazyval eto pomeshchenie rentgenovskim kabinetom.  "V  nem  bylo
mnogo vsyacheskoj apparatury, znaete, napodobie toj, -  govoril  on,  -  chto
byvaet  v  rentgenovskih  kabinetah.  Dazhe  temno  bylo   tak,   kak   pri
prosvechivanii. Nu vot, posle togo, kak menya prosvetili, ya i zabolel, i uzhe
bol'she  ne  popal  v  otdelenie,  gde  nas  horosho   soderzhali".   Bol'noj
rasskazyval, chto bolezn' protekala burno. Povysilas' temperatura, nachalis'
strashnye golovnye boli, i on stal... spat'!  Spal  on  v  techenie  dolgogo
vremeni, skol'ko - opredelit' ne mog. Spal, kak  dumaet,  nedeli  dve  ili
mozhet byt' bol'she. Istoshchal, obessilel, nachal slepnut'. CHto bylo  dal'she  -
ne pomnit. Sostoyanie etogo bol'nogo vskore,  tozhe  rezko  uhudshilos'  i  v
bredu...
   - Vykrikival - "Vklyuchit' magnetron"?
   - Da.
   -   Magnetron,   magnetron...   Neuzheli   nemcy   pytalis'    primenit'
bioizluchateli?  Neuzheli   oni   probovali   vozdejstvovat'   na   organizm
cheloveka...
   Egorov zamolchal. Mashina nyrnula v tunnel', prohodivshij pod  kanalom,  i
nekotoroe vremya ehala v polumrake. Egorov proter ochki i  prodolzhal  tol'ko
togda, kogda avtomobil' snova vyrvalsya na solnechnyj prostor.
   - Neuzheli  nemcy  eksperimentirovali  s  bioizluchatelyami?  -  zadumchivo
povtoril Egorov. - No pochemu togda lyudi zabolevali encefalitom?
   - Vot eto-to i neponyatno. Ved' encefalit, to est' vospalenie  golovnogo
mozga, bolezn' infekcionnaya, ne tak li?
   - Sovershenno verno,  infekcionnaya.  Odnako  vozbuditel'  encefalita  do
nastoyashchego  vremeni  ne  najden.   Ustanovleno,   chto   on   otnositsya   k
fil'truyushchimsya virusam. Popytki vydelit' kul'turu etogo vozbuditelya poka ne
uvenchalis' uspehom.
   -  Vot  vidite,  vopros  eshche  bol'she  oslozhnyaetsya.  Znachit,  priroda  i
proishozhdenie encefalita izucheny poka slabo?
   - Da, no diagnostika i simptomatika opisany ves'ma podrobno.
   - V  etom  malo  uteshitel'nogo.  Tak  vot,  Petr  Anikanovich,  bylo  by
nebezynteresno ustanovit', kakogo tipa eksperimenty provodilis' nad lyud'mi
v Braunval'de. S teh por, kak tam zlodejstvovali  uchenye  izvergi,  proshlo
poryadochno vremeni. Pri podhode nashih vojsk oni, konechno, vse unichtozhili. -
Titov pomolchal. - Vse li? A esli gde-to sohraneno osnovnoe? Ved'  my  dazhe
ne  znaem,  kto  zhiv  iz  teh,  kto  zanimalsya  etimi  gnusnymi  delami  v
Braunval'de... Mozhet, kto-to  ostalsya  i  mogut,  ubezhden  v  etom,  mogut
najtis' posledovateli...
   Dal'nejshij put' k klinike proehali molcha. Mashina medlenno  prodvigalas'
s potokom avtomobilej, podolgu  prostaivala  u  perekrestkov  i,  nakonec,
vybravshis' iz  centra  goroda,  poneslas'  po  shirokomu  prospektu,  vdol'
kotorogo tyanulis' ryady staryh lip.
   Klinicheskij korpus nahodilsya v  glubine  institutskogo  parka.  Ne  raz
byvavshij zdes' Titov, vyjdya iz mashiny,  uverenno  napravilsya  po  allee  k
starinnomu chetyrehetazhnomu zdaniyu.
   Titov shagal toroplivo i, kak by izvinyayas' za  svoe  neterpenie,  skazal
Egorovu:
   - Nado speshit' - sostoyanie bol'nogo, kak mne govorili,  beznadezhnoe,  a
ved' eto, pozhaluj, poslednyaya vozmozhnost'. Obsledovanie klinik zakoncheno, i
ni v odnoj iz nih uzhe net bol'nyh, o kotoryh mozhno bylo  by  predpolozhit',
chto oni pobyvali v Braunval'de.
   - Udastsya li chto-nibud' uznat'? - ozabochenno progovoril Egorov.
   - Posmotrim.
   V klinike zhdali Titova i  Egorova.  Ih  nemedlenno  proveli  v  kabinet
Pylaeva.
   Navstrechu im podnyalsya nevysokogo rosta,  shirokoplechij,  eshche  molodoj  i
ochen' podvizhnoj chelovek. On bystro vyshel iz-za stola i pospeshil k  Titovu,
na hodu protyagivaya ruku.
   - Zdravstvujte, Ivan Alekseevich, zdravstvujte.  Ochen'  horosho,  chto  vy
potoropilis' priehat'.
   Titov poznakomil Pylaeva s  Egorovym  i  sprosil,  kak  chuvstvuet  sebya
interesuyushchij ih bol'noj.
   - YA zhe govoryu, Ivan Alekseevich, vy ochen' horosho sdelali, chto pospeshili.
Bol'noj ochen' ploh. Dumayu, chto ego chasy sochteny.
   Pylaev vyzval dezhurnogo  vracha  i  poprosil  ego  prigotovit'  vse  dlya
poseshcheniya bol'nogo v palate N 10.
   - A tem vremenem, - Pylaev bystro perebral lezhashchie pered nim bumagi,  -
ya dumayu,  vam  budet  nebezynteresno  oznakomit'sya  vot  s  etoj  istoriej
bolezni.  Tol'ko  segodnya  ya  poluchil  pis'mo   ot   svoego   kollegi   iz
Verhnegorskoj psihonevrologicheskoj bol'nicy. Tam  soderzhalsya  bol'noj,  po
vsej veroyatnosti, takzhe pobyvavshij v Braunval'de.
   - Vy govorite soderzhalsya?
   Pylaev kivnul golovoj.
   - Tak, znachit, on...
   - Da, - tiho proiznes Pylaev, - bol'noj skonchalsya, - Pylaev posmotrel v
kartochku istorii bolezni, - skonchalsya chetyre dnya tomu nazad.
   - A kto s nim govoril? - zhivo sprosil Titov. - Pochemu vy  dumaete,  chto
on byl v Braunval'de?
   - A vot prochtite.
   Titov toroplivo prosmatrival melko ispisannye  listy  istorii  bolezni,
spesha najti to mesto, kotoroe podtverzhdalo by dogadku Pylaeva.

   "...Zrenie  padaet,  -  s  trudom  razlichaet  predmety.  Na  okruzhayushchee
reagiruet slabo, obychno lezhit v posteli s zakrytymi glazami. Toshnota...
   28.02. Obshchee sostoyanie uhudshaetsya s kazhdym dnem.  ZHaluetsya  na  sil'nuyu
golovnuyu  bol'  i  golovokruzhenie.  Sidet'  v  posteli  ne   mozhet   iz-za
rasstrojstva statiki.
   1.03. Sostoyanie tyazheloe, lezhit nepodvizhno v  posteli...  Tonus  myshc  v
konechnostyah ponizhen - gipotoniya...
   ...V sleduyushchie dni u bol'nogo  nablyudalos'  bespokojstvo,  plohoj  son.
Krichit,  govorit  chto-to  bessvyaznoe;  rech'  nevyrazitel'naya,  ponyat'   ne
udaetsya...
   2.04. Bol'noj bespokoen... Rezko vyrazhennoe slaboumie...
   3.05 ...Vse vremya krichit, konfabulyaciya. Tak, naprimer, govorit,  chto  k
nemu prihodil Rihard Timmel'. V dejstvitel'nosti posetitelej ne bylo..."

   - Petr Anikanovich, - podskochil  Titov  so  stula,  -  Petr  Anikanovich!
CHitajte: "Prihodil Rihard Timmel'".
   Egorov sklonilsya nad podragivavshim v  pal'cah  Titova  listkom  istorii
bolezni.
   "Prihodil Rihard Timmel'", i  dal'she  sledovala  suhaya,  tochnaya  zapis'
vnimatel'no sledivshego za bol'nym vracha: "v  dejstvitel'nosti  posetitelej
ne bylo".
   Titov i Egorov prodolzhali vmeste chitat' istoriyu bolezni:

   "...V dal'nejshem istoshchenie narastalo... Obshchee  sostoyanie  uhudshalos'...
Otvechaet s trudom, tihim golosom...  pul's  uchashchennyj,  110-120  udarov  v
minutu.
   11.05. Bol'noj skonchalsya pri  yavleniyah  narastayushchego  upadka  serdechnoj
deyatel'nosti.
   Vskrytie. 12.05 (professor Ivanov). Ochagovyj  skleroz  myagkih  mozgovyh
obolochek. Atrofiya myshc serdca i pecheni... |ncefalit.
   Pri mikroskopicheskom issledovanii..."

   Titov peredal istoriyu bolezni Pylaevu.
   - Da, Viktor Vasil'evich, vy pravy. Mozhno s uverennost'yu skazat', chto  i
etot bol'noj pobyval na "ob容kte" u Riharda Timmelya. I  u  etogo  bol'nogo
byl encefalit. Net somneniya: zarazhenie encefalitom provodilos' fashistskimi
eksperimentatorami. No kak oni eto delali, vot chto nado uznat'. Pozhaluj, v
etom i sostoit  zagadka  Braunval'da.  Skazhite,  kakoj  diagnoz  postavlen
bol'nomu iz palaty nomer desyat'?
   - Tozhe encefalit. Kogda on k nam  postupil,  my  vyyasnili,  chto  ostraya
forma protekala so vsemi priznakami letargicheskogo encefalita.
   - I zabolel on?..
   - V konce sorok chetvertogo goda...
   - Aga, znachit, tak zhe, kak i v  predydushchih  chetyreh  sluchayah.  Skazhite,
Viktor Vasil'evich, pri etom zabolevanii chasty smertel'nye ishody?
   - Prognoz v otnoshenii vyzdorovleniya ochen' plohoj. Smert'  nastupaet  ot
obshchego istoshcheniya i prisoedinivshihsya boleznej. A v sluchayah,  kogda  bol'nye
pobyvali v adskih usloviyah Braunval'da, kogda oni pobyvali v lageryah...
   - YA ponimayu vas, Viktor Vasil'evich. Skazhite,  imeyutsya  li  kakie-nibud'
sredstva lecheniya?
   - Dlya lecheniya encefalita, kak izvestno, special'nyh sredstv  net.  Bylo
isprobovano ochen'  mnogoe,  no  poka  bez  osobyh  rezul'tatov.  Nekotoroe
uluchshenie daet lechenie skopolaminom. Polozhitel'nyj effekt  otmechaetsya  pri
primenenii fizicheskih metodov lecheniya. Tak, naprimer, izvestnoe  uluchshenie
otmechaetsya pri primenenii rentgenotermii.
   - Pri rentgenotermii? - peresprosil Egorov.
   - Da,  rentgenotermiya  provoditsya  obychno  s  centrirovaniem  luchej  na
oblast' nozhek mozga i podkorkovyh uzlov.
   - No etomu bol'nomu vy rentgenotermiyu ne  davali.  Ne  tak  li,  Viktor
Vasil'evich.
   - Tak.
   Egorov posmotrel na Titova i, uvidev v ego glazah odobrenie, prodolzhal:
   - Esli pozvolite, Viktor Vasil'evich, ya vam bol'she skazhu:  vy  probovali
primenit' rentgenotermiyu, i vam eto ne  udalos'  -  bol'noj  ne  perenosil
odnogo vida rentgenovskih ustanovok. Verno?
   - Verno, - otvetil Pylaev i pereglyanulsya s Titovym.
   - YA dumayu, Viktor Vasil'evich, - udovletvorenno zakonchil Egorov, -  etot
bol'noj ne vynosit vida rentgenovskoj ustanovki potomu, chto ona napominaet
emu  primenyavshuyusya  fashistami  apparaturu.  I  etot  bol'noj   pobyval   v
Braunval'de!
   V kabinet voshel dezhurnyj vrach s halatami  dlya  Titova  i  Egorova.  Ego
spokojnoe polnoe lico vyrazhalo ozabochennost'.  On  podoshel  k  Pylaevu  i,
oglyanuvshis' na posetitelej, tiho progovoril:
   - Sostoyanie vse  vremya  uhudshaetsya.  Rezkoe  dvigatel'noe  vozbuzhdenie.
Pul's sto pyatnadcat'.
   - Pojdemte, tovarishchi, - poryvisto vstal  Pylaev,  -  pojdemte.  Sejchas,
pozhaluj, eshche mozhno budet poprobovat' pogovorit' s bol'nym,  no  uzhe  cherez
polchasa... boyus', chto cherez polchasa budet pozdno.


   Prostornaya, bleshchushchaya beliznoj palata N_10 nahodilas' na  pervom  etazhe.
Vysokie okna nastezh' raspahnuty, i zhivitel'nyj majskij vozduh  tak  prochno
poselilsya v palate,  chto  v  nej  ne  oshchushchaetsya  harakternogo  bol'nichnogo
zapaha.
   Bol'noj lezhit u okna,  na  shirokoj  krovati  s  gnutymi  hromirovannymi
spinkami, pokrytyj tonkim kremovym  odeyalom.  Skruchennyj,  s  sognutymi  v
kolenyah nogami, s podvedennymi k grudi rukami. Vremya ot vremeni on  kivaet
golovoj. Vidno, kak pod odeyalom chasto i melko vzdragivaet noga, a  lico  s
ustremlennym v odnu tochku vzglyadom uzhe nichego ne vidyashchih glaz  nepodvizhno,
nichego ne vyrazhaet, kazhetsya bessmyslennym.
   Trudno poverit', chto v etom  izurodovannom  bolezn'yu  tele  eshche  b'etsya
zhizn'. - Titov zagovoril s nim myagko, zadushevno, no bol'noj pochemu-to stal
bespokoit'sya i boleznenno vskriknul:
   - Ty kto?
   - Ne volnujtes', -  uchastlivo  progovoril  Ivan  Alekseevich,  ostorozhno
prikasayas' k ego suhoj,  goryachej  ladoni,  -  ya  tol'ko  hochu  znat',  kto
izdevalsya nad vami, kto sdelal s vami vse eto?
   Guby bol'nogo zashevelilis', Titov nizko naklonilsya nad nim, starayas' ne
propustit' ni odnogo slova iz  togo,  chto  ele  vnyatno  sheptal  umirayushchij.
Slepoj provel po morshchinam  na  lice  Titova  pal'cami  i  yasno,  otchetlivo
proiznes:
   - Da, ty tozhe videl gore!
   Bol'noj umolk. Nachalsya ocherednoj pristup sudorog. Stalo tiho  -  slyshen
edva ulovimyj shelest zeleni za oknom. Legkij veterok prinosit zapah  travy
i zhasmina. Strui zhivitel'nogo  vesennego  vozduha  l'yutsya  v  palatu,  gde
chelovek uhodit iz zhizni.
   Titov ne riskuet bol'she narushat' etu tishinu i  dolgo  sidit  u  posteli
molcha, s zazhatymi mezhdu kolen rukami.
   U bol'nogo vdrug prekratilis'  sudorogi,  on  ves'  vypryamilsya  i  stal
sovsem nepodvizhnym. Titov vzglyanul na vrachej. Vrach podoshel  k  bol'nomu  i
vzyal ego ruku, proveryaya pul's.
   Bol'noj vdrug neozhidanno gromko skazal:
   - O-o-o, proklyatyj!
   - Kto? - bystro sprosil Titov.
   - Krange.


   Zagadka Braunval'da prodolzhala ostavat'sya zagadkoj.
   V  klinikah  bol'she  ne  bylo  bol'nyh,  o  kotoryh   mozhno   bylo   by
predpolozhit', chto oni pobyvali v lapah Riharda Timmelya. Sobrannye svedeniya
byli ves'ma skudnymi. Ostavalos' odno -  tshchatel'no  izuchat'  materialy  po
encefalitu,  uznavat'  vse  vozmozhnoe  o  lyudyah,  tak  ili  inache  imevshih
otnoshenie k opytam na "ob容kte 55".
   Egorov s pervyh  zhe  dnej  prebyvaniya  v  institute  uvleksya  tematikoj
laboratorij  i,  pomimo  raboty  po  predlozhennoj  emu   teme,   prodolzhal
zanimat'sya zagadkoj Braunval'da. Titov predstavil molodomu uchenomu  polnuyu
samostoyatel'nost' v etom voprose. Samomu  emu  udavalos'  zanimat'sya  etim
lish' uryvkami - dela po osnovnoj tematike v  poslednee  vremya  otnimali  u
nego vse bol'she i bol'she vremeni.
   Nakanune sdachi  temy  Titova  priglasil  k  sebe  v  kabinet  professor
Sibircev.
   - Ivan Alekseevich, u vas na zavtra vse podgotovleno?
   - Vse, Fedor Fedorovich.
   - Neskladno poluchaetsya. Stol'ko  gotovilis',  stol'ko  sil  polozhili  i
vot... - starik suetlivo perebiral  bumagi  na  stole  i  kak-to  vinovato
poglyadyval  na  Titova,  -  a  sdat'  temu  zavtra  ne  udastsya.   Vy   ne
rasstraivajtes', Ivan Alekseevich. Nichego osobennogo, a prosto... primenyat'
vashu novuyu apparaturu pridetsya  neskol'ko  svoeobrazno.  Tak  skazat',  na
meste prestupleniya.
   - Nichego ne ponimayu!
   - Sejchas ob座asnyu vam, Ivan Alekseevich. Sejchas  ob座asnyu.  Vam,  kazhetsya,
prihodilos' byvat' v filiale?
   - V kakom?
   - V Petrovskom.
   - Byval, Fedor Fedorovich.
   - Nu vot i horosho. - Sibircev  prodolzhal  posmatrivat'  na  Titova  eshche
ispodlob'ya, no v glazah ego uzhe mozhno bylo ulovit' ulybku. - Horosho,  Ivan
Alekseevich. Tem legche vam budet pomoch' kapitanu Bobrovu.
   - CHto, est' kakie-nibud' signaly ot kapitana Bobrova? - ne bez  trevogi
sprosil Titov.
   - Mne soobshchili o tom, chto  pribory,  kotorye  my  postavlyaem  v  filial
instituta, nachinayut shalit'. Nachalos' eto nedavno, i, kazhetsya, vinoyu  vsemu
tehnik Nikitin.
   - Vot kak! - Titov  sejchas  zhe  vspomnil  te  vremena,  kogda  rabotami
instituta usilenno interesovalsya amerikanskij  uchenyj  |vers.  -  Stranno.
Teper'... Lyudi, kotoryh prinimayut v filial, proveryayutsya i...
   - |, proverka, proverka! Zdes' delo pointeresnej. Nikitin rabotaet  uzhe
davno v filiale. Pereveden tuda iz Central'nogo instituta, a  vot  nedavno
obnaruzhilos', chto, kak tol'ko on vhodit v pomeshchenie  laboratorii,  pribory
nachinayut shalit'. Vyhodit - oni rabotayut normal'no.
   -  Nu,  znaete,  Fedor  Fedorovich,  eto  mistika  kakaya-to.  Horosho  li
razobralis' vo vsem etom?
   - Dumayu, horosho. U menya est' svedeniya, chto proveryali tshchatel'no.
   - Tak, znachit, Nikitin...
   - Neizvestno, neizvestno. Mozhet byt', delo i ne  v  Nikitine.  Tam  uzhe
neskol'ko dnej nahoditsya kapitan Bobrov. On schitaet,  chto  razreshat'  etot
vopros nado s tehnicheskoj storony i  cherez  svoe  nachal'stvo  obratilsya  s
pros'boj pomoch' emu. Nado budet podgotovit' nashi portativnye pribory  tipa
24-16 i vyehat' v Petrovskoe.


   Byl teplyj letnij vecher.
   Polnyj  zabot  i  volnenij  trudovoj  den'  okonchilsya.   Titov   pozdno
vozvrashchalsya domoj. Vyjdya za ogradu instituta, on napravilsya k  poselku  po
gustoj, tyanuvshejsya vdol' novyh, uzhe zazhigavshihsya  vechernimi  ognyami  domov
allee.
   ZHara smenilas' vechernej prohladoj. V institutskom  poselke  bylo  tiho.
Tol'ko izredka po otpolirovannomu mashinami asfal'tu  pronosilis'  legkovye
avtomobili da iz raspahnutyh okon slyshalis' zvuki radio.
   V kvartire po-holostyacki pusto. Otkryv na kuhne banku konservov i vynuv
iz portfelya svertok s proviziej, Ivan Alekseevich  naskoro  poobedal  zdes'
zhe, za nakrytym kleenkoj kuhonnym stolom. Zatem  proshel  k  sebe,  vklyuchil
priemnik, i komnata napolnilas'  zvukami  melodii,  kotoraya  lilas'  tiho,
dejstvovala uspokaivayushche  i  ne  meshala  rabotat'.  Titov  nizko  naklonil
plastmassovyj kolpak nastol'noj lampy, vyryvavshej iz temnoty yarkij krug, i
stal, kak obychno, prosmatrivat' inostrannye gazety i zhurnaly.  Prochityvat'
samomu voroha literatury, v kotoroj mogli  popast'sya  krupicy  neobhodimyh
svedenij, konechno, fizicheski nevozmozhno. Titov razrabotal  celuyu  sistemu,
pol'zuyas' kotoroj, chital lish' otobrannoe dlya nego sotrudnikami.
   Mnogo raz on vozvrashchalsya k stat'e inzhenera Krajngol'ca, perechityvaya  ee
snova i snova. Da, Sibircev, bezuslovno, prav.
   Stat'ya ves'ma interesnaya. Teper', kogda stalo izvestno,  chto  professor
Otto Krange imel otnoshenie k opytam v Braunval'de,  eta  stat'ya  v  glazah
Titova priobrela osobennyj interes.
   Krajngol'c  neodnokratno  ssylaetsya  na  raboty  Krange.   Delaet   eto
ostorozhno, privodya tol'ko  nekotorye,  kak  budto  malo  znachashchie,  fakty.
Sovershenno neponyatno, chto znaet Krajngol'c o Krange,  i  znaet  li  voobshche
chto-nibud' o rabotah na "ob容kte 55".
   Nesomnenno odno - nado ochen' vnimatel'no  sledit'  za  vystupleniyami  v
pechati inzhenera Krajngol'ca.
   Titov vstal iz-za stola, proshelsya po komnate,  razminayas'  i  vremya  ot
vremeni plotno  smykaya  ustavshie  glaza.  Neozhidanno  v  pamyati  vspyhnulo
opisanie istorii bolezni: "Prihodil Rihard Timmel'"... Rihard Timmel'... S
kakim uzhasom etot neschastnyj, dolzhno byt', zhdal ego  prihoda!  A  etot!  S
kakoj nenavist'yu on skazal: _Krange_! Skol'ko iskalechennyh lyudej,  skol'ko
izlomannyh sudeb! Skol'kih ne vernuvshihsya zhdali i, byt' mozhet, zhdut do sih
por... Katya...  Bol'shaya  shinel',  sapogi...  Kapitan  medicinskoj  sluzhby,
zhenushka, milaya, rodnaya! Ona ushla, malen'kaya, s novoj morshchinkoj, zalegshej u
brovej... On eshche zhdet ee... A esli i ona byla tam!
   |ta mysl' obozhgla ego. On raskryl  okno,  postoyal  okolo  nego,  vdyhaya
prohladnyj, propahshij sosnoj vozduh, potom rezko  povernulsya  k  stolu  i,
podvinuv blizhe lampu, stal dochityvat' nemeckuyu gazetu "Tages SHpigel'":

   "14 iyunya. Po soobshcheniyu telegrafnogo agentstva DNB, vchera,  v  18  chasov
pokonchil zhizn' samoubijstvom vidnyj naci, doktor Otto  Krange,  otbyvavshij
nakazanie v special'noj tyur'me dlya voennyh prestupnikov bliz Neeshul'ce".

   Titov vzvolnovanno zahodil po komnate.  "Tak  znachit,  etot  fashistskij
izverg byl zhiv do sih por, znachit, on  perezhil  svoi  zhertvy,  znachit,  on
soderzhalsya v lagere dlya voennyh prestupnikov, znachit..."
   Titov podoshel k nastennoj karte.
   "Soderzhalsya  v  tyur'me  dlya  voennyh  prestupnikov   bliz   Neeshul'ce".
Neeshul'ce? Na nastennoj karte ne bylo takogo naselennogo punkta,  i  Titov
otkryl "Atlas mira". Najdya v alfavitnom spiske Neeshul'ce, on otyskal ego v
ukazannoj kletke.
   Neeshul'ce. Amerikanskaya zona okkupacii.
   Zagadka Braunval'da uslozhnyalas'. Unes li Krange s  soboj  tajnu  svoego
strashnogo dela navsegda ili ono vozroditsya gde-to na novoj pochve?
   Ivan Alekseevich zadumchivo smotrel v temnuyu, podernutuyu dymkoj dal',  na
verhushki sosen, zalitye lunnym svetom, na vysoko podnyavshuyusya v nebe lunu.
   CHerez neskol'ko minut on popytalsya snova sest' za rabotu, no  ustalost'
vzyala verh, on pogasil lampu.


   Zvonok telefona treshchal nastojchivo i, kak pokazalos' Titovu, trevozhno.
   - Da, ya  vas  slushayu...  Da,  Titov...  Privet...  Ta-k...  Aga,  ochen'
horosho... Horosho, ya priedu...  priedu  poslezavtra  na  stanciyu  Volnovuyu.
Horosho. Mashinu? Budet Kuznecov? Otlichno. Kakoj nomer mashiny?..  HV  15-40?
Zapisal. Spokojnoj nochi!





   Ezhednevno  v  vosem'  utra  u  pochtovoj  kontory  na  uglu  Roksberi  i
CHajna-strit Tom Kelli vskakival na svoj  velosiped.  Ego  tonkie  zhilistye
nogi v techenie chetyreh  minut  bespreryvno  nakruchivali  pedali,  i  etogo
hvatalo dlya togo, chtoby ostalis' pozadi Kej-strit  i  Senset,  a  eshche  tri
minuty -  i  Tom,  velosiped  i  pochtovaya  sumka  pokidali  pyl'nye  ulicy
Grinvilla.
   U benzinovoj kolonki Tom svorachival s shosse na Hilltoun  i  napravlyalsya
po neshirokoj izvilistoj dorozhke k ferme  starogo  Petmena.  Ostaviv  zdes'
korrespondenciyu, on nessya dal'she. Stin-river on pereezzhal cherez plotinu  u
mel'nicy Pata Gloskofa, brosal pachku gazet v okoshechko elektropodstancii  i
snova vyezzhal na shosse Grinvill - Hilltoun. Konchalas' horoshaya chast' puti i
nachinalas' otvratitel'naya. Pervaya chast' byla horoshej ne tol'ko potomu, chto
ehat' mozhno bylo po uzkim tenistym dorozhkam, bok o bok s  zhivymi  zelenymi
izgorodyami, spuskat'sya k prohladnym ruchejkam,  gordelivo  imenuemym  zdes'
rekami, no i potomu, chto na etom uchastke svoego ezhednevnogo  marshruta  emu
ne vstrechalsya Dzho Forgen.
   Da, konchalsya horoshij uchastok dorogi, i  nado  bylo  snova  vyezzhat'  na
shosse. Po shosse pronosilis' ogromnye tyazhelovesy s pricepami i obdavali ego
pyl'yu i gazolinovym peregarom, zdes' sil'nee  pripekalo  solnce,  a  spinu
nachinali shchekotat' medlenno stekavshie strujki pota. Samym  nepriyatnym  bylo
otvozit' korrespondenciyu v usad'bu, imenuemuyu zdes' Pejl-Houm. Napravlyayas'
v  Pejl-Houm,  nikak  nel'zya  bylo  minovat'  harchevnyu  Forgena.  Vot  ona
pokazalas' na razvilke dorog. Temnaya, perekoshennaya, harchevnya priyutilas'  u
benzozapravochnoj stancii - v ochen' udobnom meste dlya ulavlivaniya  shoferov,
zhelayushchih propustit' paru ryumok i szhevat' sendvich.
   Mimo etoj harchevni Tom Kelli proezzhal ezhednevno v odno i to zhe vremya, i
uzhe v techenie dvuh nedel' neizmenno ego dorogu pregrazhdala  monumental'naya
figura Dzho Forgena.
   No segodnya zdes' nikogo ne bylo.
   Tom zakinul pochtovuyu sumku povyshe, prignulsya k rulyu, nazhal na pedali, i
ego mashina poneslas' s takoj skorost'yu, chto cherez dvadcat'-tridcat' sekund
on smozhet svernut' na bokovoe shosse, smozhet podletet' k stal'nomu  mostiku
cherez CHejz-river i - dogonyaj togda Dzho Forgen!
   Ostaviv pozadi harchevnyu. Tom rezko svernul vpravo i  ponessya  po  kruto
spuskavshejsya k mostiku lente asfal'ta.
   Posredine uzkogo  stal'nogo  mostika,  shiroko  rasstaviv  tumboobraznye
nogi, stoyal Dzho Forgen.
   - Allo,  Tommi!  -  kvadratnoe  lico  Forgena  skrivilos'  v  nehoroshuyu
usmeshku.  Ogromnye  chelyusti  metodicheski  zhevali  "gam",  i  on  ugrozhayushche
vzglyanul na rezko, s vizgom zatormozivshego pered nim Kelli. - Ty, kazhetsya,
zabyl nash ugovor, Kelli. YA by ne sovetoval  tebe  byt'  takim  rasseyannym,
Tommi!
   Ne skazav bol'she ni slova, zaranee znaya, kakoe  vpechatlenie  proizvedet
ego vnezapnoe poyavlenie na tshchedushnogo pochtal'ona, Forgen medlenno dvinulsya
vverh po napravleniyu k harchevne. Kelli poplelsya za nim, vedya za rul'  svoj
velosiped.
   Po mere priblizheniya k harchevne Tom otstaval ot  Forgena  vse  bol'she  i
bol'she. Rasstoyanie mezhdu nimi uvelichivalos', no eto vovse ne oznachalo, chto
Kelli namerevalsya snova uliznut' ot svirepogo  Dzho.  Kelli  horosho  pomnil
ugrozu Forgena - v sluchae neposlushaniya soobshchit'  o  nem  molodchikam  bossa
Dzhejmsa, kotorye terrorizirovali vsyu okrugu.
   Znakomstvo s nimi ne predveshchalo nichego horoshego. Skoree vsego ono moglo
zakonchit'sya tak zhe  pechal'no,  kak  s  aptekarem  Cinusom,  ne  pozhelavshim
podchinit'sya bossu. Posle etogo ego nashli v kanave s prolomlennym cherepom.
   Horosho, konechno, esli by udalos' nezametno proskol'znut' mimo  harchevni
i dostavit' vladel'cu Pejl-Houm korrespondenciyu ne  prosmotrennoj,  nu,  a
sbezhat' teper' bylo by slishkom riskovanno.
   K tomu momentu, kogda Kelli pritashchilsya, nakonec, so svoim velosipedom k
harchevne, Forgen uzhe uspel stat' za stojku i pri  poyavlenii  pochtal'ona  v
nizkom, prokurennom zale postaralsya izobrazit'  na  svoem  bagrovo-krasnom
lice podobie ulybki.
   - A, Tommi! Ty nedurno sdelal, chto zabrel  ko  mne  so  svoej  pochtovoj
sumkoj. Net li u tebya pis'ma s izvestiem o smerti moej tetushki iz Alabamy?
Ej davno pora otpravit'sya  v  luchshij  mir  i  ostavit'  svoemu  plemyanniku
neskol'ko tyschonok.
   Kelli  byl  horosho  "proinstruktirovan"  Forgenom  i,  zametiv  v  zale
posetitelej na vysokih taburetah u stojki, v ton hozyainu otvechal:
   - Tetka perezhivet tebya, Dzho, uzhe hotya "by dlya togo, chtoby ne  ostavlyat'
svoih tyschonok takomu  plemyanniku,  kak  ty.  Tebe  zakaznoe  pis'mo,  Dzho
Forgen, - dobavil on ser'ezno, chut' poniziv golos.
   - A, nu chto zhe, togda davaj projdem v kontorku - u  menya  tam  najdutsya
chernila i ruchka, chtoby raspisat'sya v tvoej knige.
   Kontorka slabo osveshchena nebol'shim okoshkom. Zdes' Tom uvidel  suhoshchavogo
molodogo cheloveka. Vsya ego figura, manera derzhat'sya i prekrasno sidyashchaya na
nem svetlaya para v elochku nikak  ne  garmonirovali  s  ubogoj  obstanovkoj
kontorki. On bespokojno rashazhival po tesnomu pomeshcheniyu. Molodoe,  no  uzhe
poryadkom izmyatoe, dryabloe lico s tusklymi glazami, prikrytymi odutlovatymi
vekami, pokazalos' pochtal'onu znakomym. Neuzheli eto inzhener H'yuz, kotorogo
on inogda videl v usad'be  Pejl-Houm?  Kelli  voprositel'no  pokosilsya  na
Forgena i pokrepche prizhal k  sebe  pochtovuyu  sumku.  No  hozyain  harchevni,
ochevidno, uzhe ne schital nuzhnym igrat'  rol'  radushnogo  adresata  i  grubo
potyanul sumku Toma k sebe.
   - Vykladyvaj, Kelli, chto tam est' dlya vladel'ca Pejl-Houm. Mister  H'yuz
sejchas razberetsya vo vsem etom.
   Na stolik posypalis' pis'ma, prospekty, neskol'ko  zhurnalov  i  gazety.
H'yuz bystro otobral iz etoj dovol'no bol'shoj pachki nuzhnye emu dva konverta
i zanyalsya ih "preparirovaniem".
   - Molodec, Dzho! |to kak raz to, chto  nuzhno  shefu.  -  Bescvetnye  glaza
inzhenera mrachno ustavilis' na pochtal'ona: - A  ty  chto  zhe,  Kelli,  reshil
segodnya proehat' mimo, ne zaglyanuv k svoemu priyatelyu Dzho?
   H'yuz vstal, upersya ladonyami v boka, podoshel vplotnuyu k  pochtal'onu,  no
potom bystro obernulsya k Forgenu.
   - Ty horosho sdelal Dzho, chto podkaraulil ego na mostike.
   Ochen' horosho. SHef budet dovolen.
   Forgen  osklabilsya,  dovol'no  zamorgal  glazami,   predvkushaya   shchedruyu
podachku, no tut zhe ego lico priobrelo tupoe, chut' ispugannoe vyrazhenie.
   - Mister H'yuz, kazhetsya, s etim nado konchat' poskoree, - Forgen kivnul v
storonu stola s rassypannoj na  nem  korrespondenciej,  -  boyus',  kak  by
zaderzhka Kelli ne vyzvala podozrenij v Pejl-Houm.
   - Ty prav, Dzho. S etim nado konchat' poskoree,  no  my  dolzhny  obozhdat'
shefa.
   Lico Forgena vytyanulos' v izumlenii.
   - Priedet shef?
   - Da, da, - H'yuz posmotrel na chasy, - s minuty  na  minutu  shef  dolzhen
pribyt' iz Vashingtona... A vot,  kazhetsya,  i  on,  -  H'yuz  prislushalsya  k
signalam za stenoj i  pril'nul  k  okoshku,  vglyadyvayas'  v  pod容havshuyu  k
harchevne mashinu. - Nu, konechno, on! Da eshche s Kliftonom!
   H'yuz obernulsya k  Forgenu,  no  togo  i  sled  prostyl  -  on  pospeshil
navstrechu neobychajnym posetitelyam.
   V kontorku voshel plotnyj srednego rosta muzhchina v dobrotnom  kostyume  i
elegantnoj shlyape. Neprinuzhdennost', s kotoroj on proshel pryamo k stoliku  i
uselsya za nim, pokazyvala, chto v lyuboj obstanovke  on  privyk  chuvstvovat'
sebya uverenno. Soprovozhdavshij ego Klifton pochtitel'no ostanovilsya u dveri,
a Dzho Forgen uzhe uspel prigotovit' podnosik, na kotorom stoyali  zapotevshie
stakanchiki s votknutymi v nih solominkami. Postaviv podnosik pered  shefom,
hozyain harchevni neuklyuzhe popyatilsya k dveri i zastyl ryadom s Kliftonom.
   - Nu,  H'yuz,  rasskazyvajte,  kak  obstoyat  dela  u  vashego  kollegi  v
Pejl-Houm?
   H'yuz molcha pokosilsya na pritaivshegosya v temnom uglu Toma Kelli.  Forgen
perehvatil etot vzglyad i pospeshno vyprovodil nenuzhnogo svidetelya.
   - Ty, Tommi, posidi za stakanchikom brendi, poka poluchish'  obratno  svoyu
sumku i korrespondenciyu v Pejl-Houm.
   - Itak, chto novogo u Krajngol'ca?  -  prodolzhal  shef,  kogda  pochtal'on
vyshel. - Udalos' komu-nibud' iz vashih rebyat,  Forgen,  probrat'sya  za  ego
vysokuyu ogradu?
   - Net, ser, eto nevozmozhno, - upavshim golosom proiznes verzila.
   - Nevozmozhno?
   - Da, ser. Ved' vy govorili, chto vse eto nado prodelat' bez shuma.
   - Razumeetsya.
   - Nu vot. - Forgen gruzno pereminalsya s nogi na nogu, posmatrivaya to na
H'yuza, to na Kliftona. H'yuz reshil pomoch' Forgenu i prodolzhal za nego.
   - YA uzhe soobshchal vam,  chto  probrat'sya  za  "vysokuyu  ogradu",  pozhaluj,
dejstvitel'no nevozmozhno. V to vremya, kogda ya rabotal  u  Krajngol'ca,  on
zapretil dostup v svoi laboratorii, obnesennye vysokoj stenoj,  ne  tol'ko
mne i Villi Uorneru, no i svoej zhene, missis |leonore.
   - A chto Uorner? Vse eshche prodolzhaet rabotat' u nego?
   - Da, ser.
   - Vy ne dumali, v kakoj mere on mozhet byt' nam polezen?
   Blednoe izmyatoe  lico  molodogo  inzhenera  smorshchilos'  v  prezritel'nuyu
usmeshku.
   - Villi Uorner slishkom progressivno nastroen  dlya  togo,  chtoby  ponyat'
vas, ser.
   - Nu, chto zhe, i eto nado budet uchest', - shef vynul iz karmana  zapisnuyu
knizhku s oblozhkoj iz myagkoj seroj kozhi i sdelal v nej neskol'ko zametok. -
Znachit, Uorner, po-vashemu, otpadaet. Za  ogradu  ne  pronikala  dazhe  zhena
Krajngol'ca. Tak, eto interesno. U vas  imeyutsya  kakie-nibud'  svedeniya  o
missis |leonore?
   - Ona pokinula mistera Krajngol'ca eshche v to vremya, kogda ya byl  u  nego
na rabote.
   - Ob etom vy mne uzhe rasskazyvali, Frenk. Govorili i o tom, chto  missis
|leonora ves'ma neodobritel'no  otnosilas'  k  zateyam  svoego  muzha.  Menya
interesuet drugoe; perepadaet li  teper'  Krajngol'cu  chto-nibud'  na  ego
opyty?
   - O, net! Missis |leonora - doch' krupnogo biznesmena i  uzhe,  navernoe,
poetomu dostatochno praktichna, - rassypalsya nepriyatnym smeshkom Frenk.
   - Vy sobrali svedeniya o kreditorskoj zadolzhennosti mistera Krajngol'ca?
   - Vot oni, - H'yuz polozhil pered, shefom uzkij listok s  kolonkami  cifr.
SHef prinyalsya vnimatel'no ih izuchat'.
   - Tak,  eto  ochen'  horosho.  Mister  Klifton!  -  Ot  dveri  otdelilas'
sumrachnaya figura, sdelav shag po napravleniyu k stoliku. -  Mister  Klifton,
zapishite: samym srochnym obrazom zanyat'sya elektrostanciej, kotoraya snabzhaet
laboratorii Krajngol'ca elektroenergiej. Vy menya horosho ponyali?
   - O, da, ser!
   - Ta-ak, - shef  pomolchal  neskol'ko  minut,  vylavlivaya  iz  stakanchika
lomtik limona, potom otbrosil solominku  i  povernulsya  k  H'yuzu.  -  Tak,
znachit, v obnesennye vysokoj ogradoj laboratorii eshche  nikto  ne  pronikal,
krome samogo Krajngol'ca? Nu, a chto zhe,  svoi  opyty  Krajngol'c  vedet  v
polnom odinochestve?
   - Net, emu pomogaet doktor Paul' Bush.
   - Paul' Bush? - Seraya knizhka vnov' byla raskryta i v nej sdelany zapisi.
- Kto takoj Paul' Bush?
   - Staryj vrach,  s  kotorym  Krajngol'c  byl  bol'shim  priyatelem  eshche  v
Germanii. Bush  ochen'  sposobnyj  hirurg.  On  imel  blestyashchuyu  praktiku  v
Myunhene, no s prihodom k vlasti Gitlera emigriroval v SHtaty. CHelovek on so
strannostyami, uvlekayushchijsya, romantichnyj.  On  i  Krajngol'cu  pomogaet  po
uvlecheniyu. |to, nesomnenno, edinstvennyj chelovek, kotoryj znaet  vse,  chto
delaetsya v laboratorii Krajngol'ca.
   - Spasibo, Frenk. |to ochen' interesno. Zapishite sebe,  mister  Klifton:
nado kak sleduet zanyat'sya etim Paulem Bushem. YA vam pozdnee  dam  podrobnye
instrukcii. A vy, Frenk, vmesto etogo, - shef povertel v  rukah  konvert  s
pis'mom, adresovannym Krajngol'cu, - otprav'te zagotovlennoe nami pis'mo.


   Vybravshis' iz harchevni, Tom  Kelli  ehal  po  napravleniyu  k  Pejl-Houm
medlenno, edva vrashchaya pedali, vse vremya razdumyvaya o Krajngol'ce.
   On vozil pochtu vladel'cu Pejl-Houm uzhe dva goda i za  eto  vremya  uspel
privyknut' k nemu. K-tomu zhe Krajngol'c ochen' horosho s  nim  obrashchalsya.  V
okruge v svoe vremya poryadkom boltali o strannom uchenom, kotoryj  uedinilsya
na ville svoej zheny i provodit tam kakie-to tainstvennye  opyty.  Osobenno
mnogo bylo  tolkov  posle  togo,  kak  ryadom  s  villoj  vyrosla  ogromnaya
kirpichnaya stena.
   CHto delaetsya za stenoj?
   Pochemu net nikomu tuda dostupa?
   Voznikali versii odna nelepee drugoj, no vladelec  Pejl-Houm  vel  sebya
bolee chem skromno, nikakih osobennyh sobytij v svyazi s poyavleniem  vysokoj
ogrady ne proizoshlo, i vskore okrestnym zhitelyam nadoelo  boltat'  o  svoem
sosede.
   Pochtal'on uzhe minoval mostik cherez CHejz-river,  podnyalsya  na  nebol'shoj
holmik i teper' spuskalsya v shirokuyu dolinu,  v  glubine  kotoroj  golubelo
ozero, okruzhennoe lesom. Eshche odin povorot dorogi, eshche neskol'ko minut puti
- i vdali pokazhetsya Pejl-Houm. Samoj villy otsyuda ne  vidno  iz-za  blizko
podstupayushchih k nej vysokih derev'ev, no ogromnaya kirpichnaya stena...
   "A v samom dele, chto tvoritsya tam, za etoj stenoj? -  razmyshlyal  Kelli,
pritormazhivaya pri spuske v dolinu. - Mozhet byt', tam  delaetsya  chto-nibud'
nehoroshee, i lyudi, sobiravshiesya v harchevne Forgena, hoteli...  A  vprochem,
zachem im ponadobilos' sobirat'sya tajkom? Esli by  eto  byli  predstaviteli
vlasti, oni dejstvovali by inache. I  pochemu  tam  vdrug  okazalsya  inzhener
H'yuz, kotoryj ran'she rabotal v Pejl-Houm, i pochemu..."
   Da, voprosov voznikalo mnogo, i Tom ne v silah byl razobrat'sya  v  nih.
CHem blizhe on pod容zzhal k ville, tem bol'she  emu  hotelos'  rasskazat'  obo
vsem sluchivshemsya v harchevne misteru Krajngol'cu. Rasskazat' o tom, chto  on
vstretil tam inzhenera H'yuza,  kotoryj  prosmatrival  adresovannuyu  misteru
Krajngol'cu pochtu, rasskazat' o... Da, no togda nado  budet  priznat'sya  v
tom, chto on, Kelli, vot uzhe v techenie dvuh nedel'  peredaval  na  prosmotr
Forgenu vsyu adresovannuyu na Pejl-Houm  korrespondenciyu,  a  znachit...  Tom
vspomnil, kak on, rastalkivaya tolpu zevak, podhodil k  kanave,  v  kotoroj
lezhal aptekar' s prolomlennym cherepom, i stal bystree  nakruchivat'  pedali
svoego staren'kogo velosipeda.
   Vladelec Pejl-Houm, ochevidno, zhdal pribytiya  pochty.  Kak  tol'ko  Kelli
nazhal knopku zvonka na betonnom stolbe massivnyh  vorot,  v  konce  pryamoj
dorozhki, vedushchej ot verandy k kalitke, pokazalsya  Krajngol'c.  Tom  horosho
videl, cherez vituyu metallicheskuyu  ogradu  kak  on,  vysokij,  strojnyj,  s
nepokrytoj golovoj, krupnymi toroplivymi  shagami  napravlyalsya  k  vorotam.
Zvonok, vidimo otorval ego ot raboty: on ne uspel snyat' halat.
   - Vy nemnogo zapozdali segodnya, Kelli.
   - Mister Krajngol'c, - zamyalsya Kelli, - mister Krajngol'c, delo v  tom,
chto ya...
   - Nichego, nichego, moj drug. Pokazyvajte poskoree, chto vy mne  privezli.
- Krajngol'c vzyal protyanutuyu emu pochtal'onom pachku korrespondencii  i  tut
zhe, ne othodya ot vorot, stal ee perebirat'. Najdya  sredi  pisem,  gazet  i
zhurnalov bol'shoj konvert s rel'efnymi nadpisyami, on veselo ulybnulsya:
   - Spasibo, Kelli, vy privezli kak raz to, chto ya zhdu s neterpeniem.
   Krajngol'c protyanul Tomu smyatyj dollar i povernulsya k  ville,  na  hodu
pytayas' raskryt' konvert.
   - Mister Krajngol'c!
   Krajngol'c obernulsya k pochtal'onu.
   - Vy hoteli mne chto-to skazat', Tommi?
   Tom smushchenno myal poluchennyj ot inzhenera dollar. Dollar,  kazalos',  zheg
emu ruku, no on ne mog ni na chto reshit'sya.
   - YA hotel vam skazat'. Vy ochen' dobry ko mne, mister Krajngol'c, -  Tom
nastojchivo soval v ruki Krajngol'ca poluchennyj ot nego dollar, - ya, pravo,
ne zasluzhil, ne stoit...
   Tonkaya nezhnaya kozha na lice Krajngol'ca mgnovenno pokrylas' rumyancem,  i
v ego vsegda privetlivyh svetlo-golubyh glazah vspyhnuli gnevnye  iskorki.
Krajngol'cu pokazalos', chto pochtal'on dogadyvaetsya o ego bezdenezh'e!
   - Ne valyajte duraka, Tom, i ubirajtes' von! Ponyali?
   Otkrovennyj razgovor ne sostoyalsya.
   Pyl'nyj veterok eshche dolgo podbrasyval smyatuyu dollarovuyu bumazhku u vorot
Pejl-Houm, Kelli nessya dal'she, a  Krajngol'c,  uzhe  zabyv  o  razgovore  s
pochtal'onom, pospeshno proshel k sebe na verandu.
   - Villi! Villi! Gde vy zapropastilis', chert  voz'mi!  Idite  zhe  skoree
syuda!
   Na golos Krajngol'ca iz  vnutrennih  pomeshchenij  villy,  peredelannyh  v
laboratoriyu, vyshel Uorner.
   - Smotrite! - razmahival Krajngol'c  vysoko  podnyatym  v  ruke  bol'shim
konvertom.
   - Pis'mo iz "Obshchestva izobretatelej"?
   - Nu, konechno! - radostno voskliknul Krajngol'c. - Teper' vse  budet  v
poryadke!  Dolzhen  priznat'sya  vam,  Uorner,  mne  ochen'  ne  hotelos'  vas
uvol'nyat', ne govorya uzhe o tom, chto, esli by ne eto, - on  shchelknul  nogtem
po pis'mu, - esli by ne eto, prishlos' by prekratit' dal'nejshie opyty.  Da,
Villi, u menya ne ostalos' nichego, krome kolossal'nyh dolgov. - On  nasharil
v karmane malen'kij nozhichek, sobirayas' vskryt' konvert, - Frenka ved'  mne
tozhe prishlos' uvolit' potomu, chto  ya  ne  v  sostoyanii  byl  derzhat'  dvuh
pomoshchnikov. Vprochem, ya ne ochen' sozhaleyu o H'yuze. Vy - sovsem drugoe  delo,
- pohlopal on po plechu Uornera. - Syadem, Villi.
   Oba opustilis' v pletennye kresla, i  Krajngol'c  veselo  posmotrel  na
tonkoe smugloe lico molodogo  fizika.  Tot,  vidimo,  sovsem  ne  razdelyal
radostnogo nastroeniya svoego patrona,  po  krajnej  mere,  vneshne  on  byl
spokoen. I tol'ko manera zapuskat' svoi dlinnye  pal'cy  v  temnye  pryamye
volosy vydavala ego volnenie.
   - Vy, kazhetsya, ne ochen' obradovany vozmozhnost'yu  prodolzhat'  sovmestnuyu
rabotu? - sprosil Krajngol'c, vskryvaya konvert.
   - |to, kazhetsya, zavisit ot togo, chto soderzhitsya v etom pis'me,  ne  tak
li?
   - Vsecelo.
   - Togda prezhde vsego prochtem ego.
   Krajngol'c   ulybnulsya   -   emu    vsegda    imponirovala    spokojnaya
rassuditel'nost' Uornera. Medlenno, kak zavzyatyj igrok vytyagivaet kartu iz
kolody, on vytashchil pis'mo iz konverta i  pogruzilsya  v  chtenie.  Lico  ego
vytyagivalos' po mere chteniya i k koncu stalo temnee tuchi.
   - Nichego ne ponimayu, - skazal on rasteryanno i opustil ruku s pis'mom. -
CHto zhe eto takoe? Ved' vse bylo  resheno.  Oni  garantirovali  mne  krupnuyu
finansovuyu pomoshch' dlya okonchaniya rabot.  YA  risknul  prodolzhit'  izyskaniya,
zadolzhal vezde, gde tol'ko mog, a teper'... YA nichego ne ponimayu, Villi!
   - A ya ne ponimayu vas, mister Krajngol'c. Neuzheli vy ser'ezno  verili  v
to, chto eto "Obshchestvo" okazhet vam sodejstvie?
   - Kak ya mog ne verit'! Ved' v predydushchem pis'me oni  garantirovali  mne
krupnuyu podderzhku. Vy zhe chitali ego.
   - Da, chital. I eto obeshchanie pokazalos' mne podozritel'nym.
   - Podozritel'nym?
   - Da, skazhu vam bol'she, ya nemalo udivilsya tomu, chto  vy  poverili  etim
obeshchaniyam, voodushevilis', poshli na  krupnye  dolgi,  razvernuli  raboty  i
dumali, chto sumeete ih zavershit'. Vspomnite: v techenie neskol'kih  let,  k
komu by vy ni obrashchalis'  za  pomoshch'yu,  vam  otkazyvali.  Nikto  ne  hotel
vkladyvat' den'gi v delo, kotoroe ne obeshchalo pribyli. Verno?
   - Pravil'no, no do etogo ya  obrashchalsya  k  otdel'nym  firmam  i  chastnym
predprinimatelyam,   a   eto   _obshchestvo_!   Obshchestvo,   kotoroe   prizvano
sodejstvovat'  izobretatelyam,  rabotayushchim  nad  otkrytiyami,   vedushchimi   k
rascvetu civilizacii!
   - Gromkie slova - civilizaciya, obshchestvo! Kakoe obshchestvo?! -  voskliknul
Uorner, i  lico  ego  vspyhnulo  gnevnym  rumyancem.  -  Obshchestvo,  kotoroe
soderzhitsya temi zhe firmami i chastnymi  predprinimatelyami.  A  oni  pekutsya
tol'ko o tom, chtoby zakabalit' izobretatelej i zahvatit' v  svoi  ruki  ih
otkrytiya, nazhit' na nih sostoyaniya!
   Krajngol'c nichego ne otvetil Uorneru i dolgo  sidel  molcha,  pristal'no
rassmatrivaya konvert, budto v ottisnutyh na  nem  nadpisyah  byl  otvet  na
volnovavshie ego voprosy. Uorner podnyalsya i stal medlenno prohazhivat'sya  po
obshirnoj verande, izredka posmatrivaya na ponuro sidevshego v  svoem  kresle
Krajngol'ca.
   Pochti dva goda on rabotal u etogo svoeobraznogo, do sih por ne ponyatogo
im  cheloveka.  Postupal  on  v   laboratoriyu   Krajngol'ca   bez   osobogo
udovol'stviya - v samom nachale inzhener postavil  uslovie,  chto  ne  nameren
posvyashchat' kogo-libo v tajnu provodimyh im izyskanij. Ot  svoih  pomoshchnikov
on treboval absolyutnogo povinoveniya, ispolnitel'nosti - i ne  bol'she.  Da,
postupal  syuda  Uorner  bez  osobogo  zhelaniya  -  emu  ne  nravilos',  chto
Krajngol'c tak tshchatel'no skryval ot vseh, chem, v sushchnosti, on  zanimaetsya.
No drugogo vyhoda ne bylo.
   Kar'era  Uornera  nachalas'  neploho.  Posle  okonchaniya  Massachusetskogo
tehnologicheskogo instituta emu udalos'  popast'  v  opytnoe  byuro  krupnoj
radiotehnicheskoj   firmy,   udalos'    zarekomendovat'    sebya    tolkovym
specialistom. No pomimo svoej osnovnoj raboty, on  nemalo  vremeni  udelyal
obshchestvennoj   deyatel'nosti.   Mogushchestvennym   vladel'cam   koncerna   ne
ponravilas' takaya aktivnost' molodogo  radiofizika,  i  oni  ochen'  bystro
izbavilis' ot  nego.  Dostatochno  bylo  vystupleniya  Uornera  na  mitinge,
organizovannom Komitetom zashchity mira, chtoby imya ego stalo figurirovat'  ne
tol'ko sredi borcov za mir, no i  v  chernom  spiske.  On  ponyal,  chto  ego
sposobnosti, ego diplom uzhe ne v sostoyanii otkryt' emu dverej ni odnoj  iz
radiofirm. Nuzhda v sem'e Uornera uvelichilas'. Sluchajno podvernuvsheesya  emu
mesto v  Pejl-Houm  pokazalos'  spaseniem.  Krajngol'c  ne  interesovalsya,
zaneseny li ego pomoshchniki v chernyj spisok,  on  treboval  ot  nih  odnogo:
raboty, raboty i eshche raz raboty.
   V pervye mesyacy prebyvaniya v Pejl-Houm Uorner s opaskoj  prismatrivalsya
k Krajngol'cu. Tainstvennoe, a mozhet  byt'  i  svyazannoe  s  kakimi-nibud'
podozritel'nymi   namereniyami   delo,   kotorym   zanimalsya    Krajngol'c,
nastorazhivalo Uornera, vyzyvalo v nem smutnoe chuvstvo trevogi i  nepriyazni
k vladel'cu Pejl-Houm. No vremya shlo. Uorner ostorozhno i ochen'  vnimatel'no
izuchal  svoego  patrona  i  postepenno  pronikalsya  k  nemu  vse   bol'shim
uvazheniem. Krajngol'c nedolyublival H'yuza, a k  Uorneru  otnosilsya  gorazdo
privetlivej. Postepenno ledok, kotoryj vnachale  proslaival  ih  otnosheniya,
nachal podtaivat'. Posle ot容zda zheny i uvol'neniya H'yuza Krajngol'c delilsya
s Uornerom svoimi soobrazheniyami o finansovoj storone dela, no o suti svoej
raboty molchal po-prezhnemu. I po-prezhnemu dlya Uornera byl zakryt  dostup  v
laboratorii za vysokoj ogradoj.
   Molchanie prerval Krajngol'c.
   -  YA  vse  vremya  dumayu  nad  vashimi  slovami,  Villi.  Vy  skazali   -
podozritel'no.  -  Krajngol'c  bystro  obernulsya  k  dveri  vo  vnutrennie
pomeshcheniya villy, prislushalsya i potom prodolzhal: - Da, da, poslednee  vremya
mne samomu mnogoe stalo kazat'sya strannym. I eto nachinaya s  togo  momenta,
kogda H'yuz, stal slishkom nastojchivo  dobivat'sya  dostupa  "za  ogradu".  I
dal'she, pomnite tot sluchaj, kogda noch'yu srabotala  avtomatika?  YA  uveren,
chto kto-to  pytalsya  proniknut'  v  laboratorii.  -  Krajngol'c  pomolchal,
vspominaya, chto Uorner nikogda ne proyavlyal nikakoj  nazojlivosti,  nikakogo
izlishnego lyubopytstva k delam "za  ogradoj".  -  Da,  vse  eto  zastavlyaet
nastorazhivat'sya, vy pravy, no chto mozhet  byt'  podozritel'nogo  v  pis'mah
"Obshchestva izobretatelej", ya ne mogu ponyat', - zakonchil on zadumchivo.
   - A ya vam skazhu. Ne isklyuchena vozmozhnost', chto komu-to hochetsya pomeshat'
vam vesti svoi  raboty.  Kto-to  inspiriroval  pervoe  pis'mo,  postaralsya
vselit' v vas nadezhdu, tolknul na to, chtoby vy sdelali dolgi, potom poslal
vam kategoricheskij otkaz i teper'... - Uorner hlopnul ladon'yu o ladon',  i
Krajngol'c vzdrognul.
   - I teper' ya propal, - zakonchil on tiho.
   Uorner smotrel na  inzhenera,  vsegda  bodrogo  i  energichnogo  i  vdrug
osunuvshegosya  pod  udarami  svalivshihsya  na  nego  zabot.  "A  chto,   esli
Krajngol'c dejstvitel'no,  kak  on  govorit,  rabotaet  nad  izobreteniem,
kotoroe mozhet prinesti ogromnuyu pol'zu chelovechestvu?"
   Uorner podoshel k Krajngol'cu i, naklonivshis' k nemu, skazal:
   - Vy nikogda ne dumali nad tem, chto nachali  ne  s  togo  konca,  mister
Krajngol'c?
   - YA ne ponimayu vas, Villi.
   - I ya vas tozhe, - Uorner pytlivo posmotrel v glaza Krajngol'cu, -  i  ya
vas tozhe ne ponimayu. Vy govorili, chto postavili  pered  soboj  blagorodnuyu
zadachu, govorili, chto hotite spasti chelovechestvo  ot  mnogih  stradanij  i
nevzgod, a vmeste s tem sobiralis' subsidirovat'sya u bogachej.
   - Ne mogu zhe ya odin...
   - Vot, vot. Vy pravil'no  skazali.  Vy  nichego  ne  smozhete  sdelat'  v
odinochku. YA ne znayu, nad chem imenno vy rabotaete.  I  menya  eto  ne  ochen'
interesuet. No ya hochu vam skazat', raz uzh ob etom zashel razgovor, esli  vy
stremites' sozdat' "za ogradoj" novoe smertonosnoe  oruzhie,  -  Krajngol'c
otpryanul v svoem kresle  ot  Uornera,  -  togda  obrashchajtes'  k  kapitalu.
Obrashchajtes' smelo: vy poluchite podderzhku. No esli vy hotite  dejstvitel'no
pomoch' millionam lyudej, to pojmite: v odinochku vy -  ne  borec!  Tol'ko  v
edinenii s progressivnymi silami vy smozhete zavershit' vashu rabotu.
   - O Villi, - pomorshchilsya Krajngol'c, - ya  ochen'  dalek  ot  politiki.  YA
uchenyj i schitayu, chto nastoyashchij uchenyj  politikoj  dolzhen  zanimat'sya  lish'
postol'ku, poskol'ku nado ograzhdat' sebya ot nee.
   - YA vizhu, u vas vo vsem taktika "vysokoj ogrady".  ZHal'!  V  etom  vasha
oshibka. Rano ili pozdno vy eto pojmete ili vam pridetsya brosit' svoe delo.
   - Nikogda, - goryacho vozrazil Krajngol'c.
   - Togda, - spokojno prodolzhal Uorner, - vy  popadetes'  v  ruki  lyudej,
kotorye   sumeyut   ispol'zovat'   vashi   izyskaniya   tak,   kak   im   eto
zablagorassuditsya.
   Spor ni k chemu ne privel.
   Upominanie Uornera o progressivnyh silah, kotorye  yakoby  mogli  kak-to
sposobstvovat'  voploshcheniyu  ego  idei,  vyzvalo  u  inzhenera   ironicheskuyu
usmeshku. |ti sily  predstavlyalis'  emu  kakimi-to  abstrakciyami,  kotorymi
dovol'no lovko operirovali razlichnye "politikany".  On  znal  odno  -  dlya
zaversheniya ego izyskanij nuzhna absolyutnaya tajna i den'gi. Bol'shie  den'gi.
Ves' ego zhiznennyj opyt podskazyval emu, chto  den'gi,  estestvenno,  mozhno
poluchit' u lyudej, obladayushchih imi.
   Krajngol'cu chuzhdy byli rassuzhdeniya Uornera, no takt, s kotorym pomoshchnik
govoril o ego zamyslah, emu nravilsya. On chuvstvoval,  chto  Villi  iskrenne
zhelaet emu uspeha, i lovil sebya na tom, chto emu eto priyatno.  V  poslednee
vremya on vse bol'she i bol'she nachinal doveryat'  Uorneru  i  dazhe  podumyval
inogda, ne vvesti li Uornera v kurs vseh svoih del, ne posvyatit' li ego  v
tajnu, ne vpustit' li ego "za vysokuyu ogradu".
   "Net, net! Doveryat' nel'zya nikomu!"


   Krajngol'c  tyazhelo  perezhival  ot容zd   Uornera.   Net   sredstv,   net
pomoshchnikov,  net  nichego,   krome   dolgov,   za   neuplatu   kotoryh   ne
segodnya-zavtra pridetsya sest' v tyur'mu.
   - Nu, chto zhe, Villi, mne, pravo, zhal', chto tak  vse  poluchilos'.  ZHal'!
Vot vy i opyat' bez raboty, - myagko ulybnulsya Krajngol'c, provozhaya medlenno
shagavshego k vorotam Pejl-Houm Uornera. - CHto  vy  dumaete  delat'  teper'?
Ved' u vas roditeli i, kazhetsya, sestrenki, bratishki, kotorym vy pomogaete.
Ne tak li?
   - Da, mister Krajngol'c, kucha  rodnyh,  i  vse  oni  nuzhdayutsya  v  moej
pomoshchi. No eto ne tak uzh nepriyatno. Nepriyatno to, chto vo mne ne  nuzhdaetsya
ni odna radiofirma, - poshutil Uorner. - Nu, nichego, ya ne sobirayus' unyvat'
i hochu podat'sya na yug, k Meksikanskomu zalivu. V Porto-Santo u  menya  est'
priyatel', s kotorym ya, byt' mozhet, smogu  otkryt'  masterskuyu  po  pochinke
radiopriemnikov. Perspektiva ne iz blestyashchih - v etom  gorodishke  vryad  li
najdetsya  stol'ko  polomannyh  priemnikov,   chtoby   hvatilo   dlya   nashej
masterskoj. No nichego ne podelaesh' - poka ne  prihoditsya  rasschityvat'  na
luchshee.
   Uorner umolk i posmotrel na Krajngol'ca. Tot stoyal s opushchennoj golovoj.
   Svetlye,  vsegda  shiroko  raskrytye  glaza  sejchas  byli  prishchureny   i
ustremleny v kakuyu-to tochku.
   - Proshchajte, mister Krajngol'c, ya  hochu  pozhelat'  vam  uspeha  v  vashih
delah.
   - Uspeha? - vstrepenulsya Krajngol'c i otkinul so lba volosy. -  Vy  eto
iskrenne, Villi? Vy verite v uspeh moego dela?
   - Esli vy postavili pered soboj  blagorodnuyu  zadachu,  to  ya  uveren  v
uspehe.
   Uorner protyanul Krajngol'cu svoyu krepkuyu ruku, tot priderzhal ee  obeimi
rukami i skazal:
   - Podozhdite, Villi.  Podozhdite  zdes'  dve  minuty.  YA  sejchas  prinesu
indikator.
   Krajngol'c pochti begom napravilsya k "vysokoj ograde", na hodu  dostavaya
iz karmana klyuchi. CHerez neskol'ko minut on vernulsya s nebol'shim futlyarom i
peredal ego Uorneru.
   - Vot zdes', - inzhener otkryl kryshku futlyara, - vot zdes' indikator!
   Uorner voprositel'no posmotrel na Krajngol'ca.
   - Mnogo let, - prodolzhal Krajngol'c, -  uzhe  mnogo  let  tomu  nazad  ya
sdelal otkrytie. YA dumal, chto ono prineset ogromnuyu pol'zu chelovechestvu. YA
schital, chto ono tait v sebe nevidannye vozmozhnosti, pered kotorymi merknet
vse sozdannoe do sih por ob容dinennymi usiliyami  chelovecheskogo  razuma.  YA
byl schastliv tak, kak mozhet byt' schastliv uchenyj, soznayushchij, chto on  nashel
klyuch k razgadke eshche odnoj, byt' mozhet, samoj  sokrovennoj  tajny  prirody.
Da, byl schastliv, no ne nadolgo.
   Krajngol'c zadumalsya, mashinal'no vynul malen'kij pribor  iz  futlyara  i
stal ego lyubovno rassmatrivat'.
   - Ochen' skoro eto schast'e bylo omracheno, - prodolzhal on so  vzdohom.  -
Pri pervoj zhe popytke prakticheski primenit' svoi izyskaniya ya  uvidel,  chto
est' lyudi, sposobnye ispol'zovat' ih ne na blago, a vo vred  chelovechestvu.
YA ponyal - uchenyj mir uzhe blizok k etomu otkrytiyu, chto nezavisimo ot menya v
raznyh stranah budut zakoncheny raboty, podobnye moim, i mne stalo strashno.
YA pochuvstvoval, kakaya ugroza mozhet navisnut'  nad  chelovechestvom,  i  schel
svoim svyashchennym dolgom  rabotat'  nad  sozdaniem  zashchitnoj  apparatury.  YA
speshil, ya prilagal vse usiliya k tomu, chtoby predotvratit' bedstvie, no  vy
sami vidite, kak eto trudno.
   Volnenie, s kotorym govoril Krajngol'c,  peredalos'  i  Uorneru,  i  on
slushal, starayas'  ne  propustit'  ni  odnogo  slova  iz  etoj  neozhidannoj
ispovedi.
   - Vy ponimaete, Villi, - Krajngol'c zagovoril pochti shepotom,  i  v  ego
golose poslyshalis' notki otchayaniya, - ya kazhdyj den' zhdu uzhasnogo  izvestiya.
Kazhdoe utro ya  prosypayus'  s  trevozhnym  voprosom  -  "a  mozhet  byt'  uzhe
nachalos'?".
   Uorner vzdrognul.
   - CHto nachalos'?
   - To, chto mozhet byt' postrashnee vzryva  v  Hirosime.  Uzhe  potomu,  chto
pridet nezrimo, neslyshimo, pridet zloveshche tiho, paralizuet milliony lyudej.
   Krajngol'c umolk. Molchal i Uorner, ozadachennyj vsem uslyshannym.
   CHerez raskrytuyu kalitku vidnelas' prostornaya, mirnaya dolina.  Ot  villy
krutoj skalistyj spusk vel k temnevshemu vnizu, sredi  sosen  ozeru,  a  za
nim, na  pologih  sklonah  shirokoj  doliny,  daleko,  do  holmistoj  linii
gorizonta byli  vidny  razbrosannye  domiki  ferm,  mezhdu  kotorymi  vilsya
prichudlivyj  serpantin  dorogi.  Vse  bylo  napoeno   neistovym   solncem,
propitano zapahom trav, cvetov i plachushchej smolistymi  slezami  sosny.  Vse
vokrug bylo pogruzheno v glubokuyu, nerushimuyu tishinu udushlivogo letnego dnya.
   - Vy govorite o strashnyh veshchah, doktor. Neuzheli opasnost' dejstvitel'no
tak velika? Neuzheli teper'...
   - Net, net, Villi, ne teper'. - Soshchuriv  glaza,  Krajngol'c  pristal'no
smotrel na beleyushchuyu vdali fermu.  -  Net,  ne  teper'.  Eshche  poka  nikomu,
naskol'ko mne izvestno, ne udalos' primenit' eto otkrytie. Ego eshche  nel'zya
ispol'zovat' kak moshchnoe oruzhie, no ved' i pushki kogda-to strelyali na sotnyu
shagov, a teper' orudiya b'yut na sotni kilometrov. Vy ponimaete menya?
   - YA vas ochen' horosho ponimayu, doktor, - vzvolnovanno otvetil Uorner.  -
No chto zhe delat'?
   - Ne znayu. U menya uhodit pochva iz-pod nog  -  ya  ne  uveren,  smogu  li
zakonchit' nachatoe. Esli zakonchu -  mir  poluchit  zashchitu,  a  esli  za  eto
vremya... Vidite li,  Uorner,  otkrytie  mogut  ispol'zovat'  ne  tol'ko  v
agressivnyh celyah, no i dlya lyubyh provokacij. Kak  eto  predotvratit'?  Ne
znayu. Vot razve tol'ko indikator...
   Krajngol'c otstegnul verhnyuyu kryshku pribora, vynul  zazhatuyu  v  klemmah
nebol'shuyu trubochku i, derzha  ee  pered  soboj  na  slegka  sognutoj  ruke,
pokazal Uorneru.
   - Vot osnovnaya chast' indikatora. Beregite ee! -  inzhener  lovko  vlozhil
trubochku  na  mesto,  zashchelknul  kryshku  pribora  i  prodolzhal:  -  Pribor
potreblyaet  nichtozhnoe  kolichestvo  energii,   snabzhen   mikroelementom   i
rasschitan na dlitel'nuyu rabotu. On budet dejstvovat' v techenie mnogih let.
YA daryu ego vam,  Villi.  Daryu  na  proshchanie,  -  Krajngol'c  zadumalsya.  -
Progressivnye sily, bor'ba za mir... YA malo veryu vo vse eto, Villi, no  vy
verite, i pust' etot pribor budet v vashih rukah. Gde by vy ne  byli,  kuda
by vas ne zanesla sud'ba - nablyudajte za nim. Nablyudajte  postoyanno,  esli
uvidite,  chto  vot  eta  lampochka,  -  Krajngol'c  pokazal  na  malen'kij,
vdelannyj v bokovuyu kryshku plafonchik, - nachnet migat', to znajte - v efire
trevozhno. V efire - elektromagnitnye  volny,  nesushchie  lyudyam  bedstviya,  a
mozhet byt', i smert'.


   Krajngol'c ne prekratil rabot i posle ot容zda  Uornera.  On  znal,  chto
kazhdyj nastupayushchij  den'  mozhet  byt'  poslednim  dnem  ego  prebyvaniya  v
Pejl-Houm, ponimal vsyu bezvyhodnost' polozheniya i vmeste s tem  lihoradochno
prodolzhal svoi opyty, hvatayas', kak  utopayushchij  za  solominku,  za  kazhduyu
vozmozhnost' porabotat' eshche chas, eshche den' i hotya by na shag  priblizit'sya  k
razresheniyu zadachi.
   Dni  prohodili  dovol'no  besplodno.  Odin,  bez  pomoshchnikov,  ne  imeya
vozmozhnosti priobretat' neobhodimye  materialy  i  oborudovanie,  on  malo
uspeval dnem, no zato vechera i chast' nochi byli produktivnymi.
   Vecherom, obsluzhiv bol'nyh svoego okruga, priezzhal Paul' Bush i  zakipala
rabota.
   So vtoroj poloviny dnya Krajngol'c uzhe nachinal prislushivat'sya k  zvukam,
donosivshimsya  iz-za  ogrady  villy  i,  zaslyshav  tarahtenie   staren'kogo
fordika, vybegal navstrechu svoemu drugu.
   Paul' Bush, malen'kij starik, s licom, issechennym morshchinami, s  torchashchim
vokrug obshirnoj lysiny sedym pushkom, kryahtya i vorcha chto-to sebe  pod  nos,
vylezal iz mashiny. Ponoshennyj kostyum,  meshkovato  sidevshij  na  ego  toshchej
figure, uzen'kaya pomyataya lentochka galstuka, stoptannaya  obuv'  -  vse  eto
svidetel'stvovalo o daleko ne blestyashchih delah nekogda znamenitogo hirurga.
   - Poslushaj, Gans, v poslednie, dni  ya  ne  ustayu  setovat'  na  sud'bu,
kotoraya sdelala iz menya hirurga, a ne psihiatra.
   - CHto ty govorish', Paul'! Kto by togda pomogal v moih rabotah?
   - Tebe nuzhno ne zavershat' svoe delo, a lechit'sya.
   - Lechit'sya? Ot chego?
   - Ot pomeshatel'stva. Pojmi, ved' eto prosto bezumie prodolzhat'  raboty,
kogda ty uzhe stoish' pered faktom polnejshego bankrotstva, kogda  tebya  zhdet
tyur'ma. Bezumie!
   Starik vorchal na vsem puti ot fordika do dverej  operacionnoj,  kotoraya
nahodilas' za "vysokoj ogradoj", no Krajngol'c znal - vse  eto  napusknoe.
Za tonkoj zolotoj opravoj staromodnogo pensne  lukavo  pobleskivali  zhivye
glaza Busha, on uzhe toropilsya nadet' belosnezhnyj halat.
   Krajngol'c podgotovil vse k reshayushchej operacii. Apparaturu  on  proveril
eshche dnem, i teper' ostalos' tol'ko podgotovit' podopytnogo.
   - Nu, Gans, kak sostoyanie Mikki?
   - Vse to zhe. Ochevidnoe uhudshenie. Vchera on oslep.
   - Znachit, segodnya probuem?
   Krajngol'c hmuro kivnul. Oni privykli k Mikki, polyubili  ego  za  um  i
veselyj nrav, a teper' nad provornym, shustrym Mikki navisla ugroza.
   Vyderzhit li serdce?
   No, pozhaluj, ne tol'ko eto bylo prichinoj  grusti  inzhenera.  Mikki  byl
poslednim. Esli ego ne udastsya spasti, to...
   Druz'ya napravilis' v nebol'shuyu komnatu s  belymi  stenami.  Na  detskoj
krovatke temnelo malen'koe tel'ce, prikrytoe teplym odeyalom. Skryuchennyj, s
sognutymi nogami i rukami Mikki kival vremya ot vremeni malen'koj  golovoj.
Glaza byli mutnymi - oni uzhe nichego ne videli.
   - Bednyaga Mikki. - Bush poderzhal  s  minutu  zapyast'e  malen'koj  ruchki,
ostorozhno polozhil ee i otoshel ot krovati.  -  Znaesh',  Gans,  vse  zhe  eto
slishkom  zhestoko.  Posmotri,  chto  sdelal  tvoj  proklyatyj  magnetron   iz
veselogo, smyshlenogo Mikki!
   - Paul', - Krajngol'c polozhil ladon' na hudoe plecho starika.  -  Teper'
my budem inache obluchat' Mikki.
   - Znayu. Vse ravno eto merzost'!
   - Teper' my budem lechit' Mikki, - eshche myagche prodolzhal Gans.
   - Ah, lechit', lechit'! A eti mucheniya? -  Bush  gnevno  kivnul  v  storonu
malen'koj krovati.
   - A mucheniya lyudej v Braunval'de? Paul', dorogoj, pojmi menya, ya  nikogda
v zhizni ne zabudu togo, chto videl tam!
   Krajngol'c opustilsya na belyj taburet vozle Mikki, szhal viski  ladonyami
i dolgo sidel molcha.
   - Gans!
   - Da, Paul', - gluho otvetil tot.
   - Ne nado!
   - Net, nado! - rezko podnyalsya Krajngol'c. -  Nado  sdelat'  tak,  chtoby
nikogda ne vozrodilos' to, chto bylo v Braunval'de. A esli kto-nibud' snova
zahochet povtorit', esli nad CHelovechestvom navisnet ugroza, to dolzhno  byt'
sredstvo bor'by s etim. Dolzhno! I ya dam chelovechestvu eto sredstvo.
   - YA ponimayu tebya, Gans. YA hochu pomoch' tebe, no poka my bessil'ny.
   - K sozhaleniyu, ty prav. No my budem borot'sya do konca.
   - Da, Gans, do konca! Pojdem v izluchatel'nuyu.
   Proverena apparatura nad operacionnym stolom:  pribory,  registriruyushchie
dyhanie, krovyanoe davlenie, sostoyanie nervnoj sistemy. CHerez  vvedennuyu  v
venu iglu kaplyami postupaet fiziologicheskij rastvor s glyukozoj.
   Opyt nachalsya.
   Nesmotrya na to, chto  moshchnaya  ventilyacionnaya  ustanovka  obespechivaet  v
operacionnuyu pritok svezhego vozduha, Krajngol'c ves' v potu: assistirovat'
Bushu  i  odnovremenno  sledit'  za  apparaturoj  -  nelegko.  Sejchas   dlya
Krajngol'ca nastupil samyj otvetstvennyj moment.
   - YA gotov, Gans.
   - Vklyuchayu izluchateli!
   - Davaj.
   V tishine operacionnoj  gulko  razdaetsya  shchelkanie  metronoma  i  mernoe
shipenie generatorov.
   Krajngol'c pogloshchen priborami, hirurg sledit za sostoyaniem podopytnogo.
   - Gans, nado zakanchivat'. Tret'ya in容kciya kamfory!
   - Eshche nemnogo, neskol'ko sekund.
   Krajngol'c vklyuchaet dopolnitel'nye kaskady usileniya - na  oscillografah
zabegali zelenye zmejki, obrazuya zamyslovatye uzory. Ih risunok stanovitsya
vse strojnee, chetche i yasnee vyrisovyvayutsya  otdel'nye  zubcy  signalov  i,
nakonec, oni zastyvayut v plavnom bege.
   - Paul'! Paul'! |to to, chto nuzhno, Paul'!
   Bush naklonyaetsya nad Mikki. Na nego smotryat yasnye i  kak  budto  nemnogo
udivlennye glaza Mikki. Malen'kaya, smorshchennaya, eshche slabaya lapka tyanetsya  k
blestyashchemu pensne Busha.
   Druz'ya pereglyadyvayutsya. Pobeda!
   Krajngol'c izvlekaet iz karmana pripasennyj dlya obez'yanki banan.
   Vnezapno v operacionnoj vse pomerklo. Prekratilos' zhuzhzhanie motorchikov,
zatihli pribory. V glubokoj temnote tol'ko chut' teplyatsya  oranzhevo-krasnye
niti ugasayushchih elektronnyh lamp.
   - CHto sluchilos', Gans? CHto tam u tebya proizoshlo? Pochemu net napryazheniya?
YA nichego ne vizhu. Pribory ne podayut  fiziologicheskij  rastvor  dlya  Mikki!
Gans, chto ty tam naputal?
   - YA nichego ne naputal, Paul', no ya i sam eshche  ne  mogu  ponyat',  v  chem
delo.
   Natykayas' na apparaturu i pribory,  Krajngol'c  probiraetsya  k  vyhodu.
Vezde temno.
   Raspolozhennye  za  "vysokoj   ogradoj"   laboratorii   byli   tshchatel'no
izolirovany ot vliyaniya postoronnih izluchenij i ustroeny takim obrazom, chto
ne  imeli  estestvennogo  osveshcheniya.  Krajngol'cu  ponadobilos'  poryadochno
vremeni, chtoby vybrat'sya iz kromeshnoj t'my.
   - Stanciya? Stanciya! - Krajngol'c nervno stuchal po  rychazhku  telefonnogo
apparata. - Stanciya, govoryat iz Pejl-Houm. Pochemu otklyucheno  napryazhenie?..
Da, da, pochemu ne daete napryazheniya v Nejl-Houm?
   Vyslushav otvet, Krajngol'c so zloboj brosil trubku.


   Prostornyj holl s bol'shimi, ot pola do potolka,  oknami,  vyhodyashchimi  k
ozeru, ustlan sero-golubym  kovrom.  Belyj  royal',  dva  kresla,  oval'nyj
stolik  vozle  nih  i  nebol'shaya  ellinskaya  kolonna  s  byustom  Bethovena
sostavlyayut vsyu obstanovku obshirnogo holla. Serebristo-serye drapri, tonkij
pozolochennyj bordyur,  protyanutyj  nad  vysokimi  palevogo  shelka  panelyami
delayut pomeshchenie naryadnym i vmeste s tem sohranyayut ego strogij stil'.
   Para svechej v bronzovyh  kandelyabrah  na  royale  bezuspeshno  boretsya  s
nastupayushchej so vseh uglov temnotoj.
   Krajngol'c uzhe pereodelsya i ustalo sidit v kresle, podzhidaya vozvrashcheniya
hirurga iz operacionnoj.
   Bush vhodit v holl medlenno, po-starikovski sharkaya po kovru nogami, nesya
s soboj zapah efira.
   - Nichego ne udalos' sdelat',  Gans.  -  Doktor  molchit  i  drebezzhashchim,
starikovskim golosom dobavlyaet: - Mikki skonchalsya.
   Krajngol'c  nichego  ne   otvechaet,   sidit   ne   shevelyas',   bescel'no
vsmatrivayas' v trepetnoe plamya svechi.  Bush  tyazhelo  opuskaetsya  v  kreslo,
zabotlivo smotrit na druga i sprashivaet.
   - Gans, s kem ty govoril po telefonu?
   - Pravo, ne znayu  s  kem.  Zvonil  na  podstanciyu.  Tam  otvetili,  chto
Pejl-Houm otklyuchen za neuplatu.
   - Na podstanciyu? Oni zhe skazali i o telefone?
   - CHto o telefone?
   - Ved' tebe na podstancii skazali, chto za  neuplatu  budet  otklyuchen  i
telefon.
   - Nu, da.
   - A ty ne podumal, chto podstanciya ne imeet otnosheniya k telefonnoj seti?
   - CHert voz'mi, a ved' eto verno!
   Bush snova molchit.
   - YA uveren, Gans, chto kto-to sledit za toboj. Kto-to zabotitsya  o  tom,
chtoby ostavit' tebya bez samogo neobhodimogo.  Segodnya  bez  preduprezhdeniya
otklyuchili ot stancii, i ty ostalsya bez elektroenergii, zavtra...
   Krajngol'c vskakivaet s kresla.
   - Proshu tebya, Paul', pojdem, pomogi mne. - Bush voprositel'no glyadit  na
Krajngol'ca.
   - YA znayu, Paul', ty ustal, no eto neobhodimo sdelat'.
   Krajngol'c zadumyvaetsya na mgnovenie i potom reshitel'no zakanchivaet:
   - Da, eto neobhodimo!
   Oni napravlyayutsya vo vnutrennie laboratorii.
   - YA chut' ne zabyl,  chto  bez  toka  ne  srabotaet  prigotovlennaya  mnoyu
sistema, kogda u menya ne budet uzhe nikakogo  drugogo  vyhoda,  -  na  hodu
govorit Krajngol'c. "Za vysokoj ogradoj" pri svete  elektricheskogo  fonarya
oni podtaskivayut k osnovnoj ustanovke tyazhelyj akkumulyator.
   Krajngol'c bystro ot容dinyaet neskol'ko provodnikov ot nebol'shogo shchitka,
vdelannogo v stene, i prisoedinyaet ih k akkumulyatoru.
   -  Teper'  ya  spokoen,  -  govorit  Krajngol'c   hirurgu,   kogda   oni
vozvrashchayutsya v holl i snova usazhivayutsya v  kreslah.  -  Vo  vseh  komnatah
villy ustanovleny desyatki kontaktov. Vklyuchit' odin iz nih - i za  "vysokoj
ogradoj" ne ostanetsya nichego, chto ne dolzhno popast' v chuzhie ruki.
   - |to, mozhet byt', i neploho, Gans, no, znaesh', ya by schital,  chto  tebe
luchshe uehat' otsyuda. YA chuvstvuyu, chto nad toboj navisla  kakaya-to  strashnaya
ugroza, chto kto-to szhimaet tebya  i  tvoe  delo  kakimi-to  ochen'  sil'nymi
tiskami. Hotelos' by  tol'ko  znat',  kto  imenno  zakruchivaet  vint  etih
tiskov?
   Bush podnimaetsya s kresla, podhodit k royalyu i beret neskol'ko  akkordov.
|ti zvuki kak by vyryvayut ego iz okruzhayushchej  dejstvitel'nosti,  on  bystro
opuskaetsya na kruglyj taburet, i ego tonkie pal'cy udaryayut po klavisham.
   Burnaya, trevozhnaya i vmeste s tem polnaya  strastnogo  prizyva  k  bor'be
improvizaciya  obryvaetsya  tak  zhe  vnezapno,   kak   i   nachinaetsya.   Bush
povorachivaetsya  k  stoyashchemu  u  raskrytogo  v   neproglyadnuyu   noch'   okna
Krajngol'cu. Na gorizonte polyhayut zarnicy.
   - Ty dolzhen srochno pokinut' Pejl-Houm, Gans.
   - Mozhet byt', - medlenno otvechaet inzhener, - no ved' eto ne tak prosto.
Mozhet byt', ty preuvelichivaesh' opasnost', Paul'.
   - Preuvelichivayu? A povedenie etogo merzkogo tipa  H'yuza?  Ved'  chto  on
tol'ko ne tvoril, chtoby pronyuhat' o tvoih sekretah!
   - On nikogda ne byl za "vysokoj ogradoj" i, znachit, nichem povredit'  ne
mozhet.
   - A ch'ya-to popytka prolezt' v laboratoriyu?
   - Ne udalas'!
   - No ona byla. Komu-to vse zhe nuzhno bylo sovat' nos v tvoi dela. Nu,  a
otkaz v finansirovanii posle togo, kak tebe ono bylo obeshchano? A vnezapnoe,
bez preduprezhdeniya otklyuchenie elektroenergii?
   Krajngol'c protestuet uzhe menee uverenno.
   - Mozhet byt', eto prosto cep' obstoyatel'stv, stranno  sovpavshih,  mozhet
byt'...
   - A eto? - ne na shutku nervnichaet doktor. - A eto  tozhe  sovpadenie?  -
pochti vykrikivaet on, pospeshno vytaskivaya iz zhiletnogo  karmana  malen'kuyu
zapisochku.
   - CHto eto?
   - Poslanie, kotoroe mne vruchili nedavno. Prochti!
   "Poslanie",  poluchennoe  doktorom  Paulem  Bushem,  ne  pretendovalo  na
izyashchestvo stilya, no bylo ves'ma krasnorechivym.

   "|j ty, staraya obez'yana!
   Esli ty eshche hot' raz zajdesh' v Pejl-Houm k Krajngol'cu, penyaj na  sebya,
- budesh' imet' delo s rebyatami bossa Dzhejmsa.
   Svirepyj Dzho".

   - Paul', pochemu ty mne ne pokazal etogo ran'she?
   - A chto by ty sdelal? Poshel by bit' fizionomiyu etomu  "svirepomu  Dzho",
kotorogo ty ne znaesh'? Ili, eshche togo huzhe, zayavil by v policiyu?
   - Paul', zachem ty shutish' takimi veshchami? Ved' ty prekrasno  znaesh',  chto
oni sposobny na vse. Kogda ty poluchil zapisku?
   - Pyat' dnej tomu nazad.
   - Ty s uma soshel, Paul'! Zachem ty priezzhal syuda!
   - Gans! - gnevno krichit starik. - Ty zamolchish' kogda-nibud'?
   Krajngol'c tiho govorit.
   - Spasibo, Paul'. YA konechno, znayu, chto ty nastoyashchij  drug,  chto  ty  ne
hochesh' ostavit' menya v takie dni odnogo, no...
   Royal' zaglushaet ego golos.
   Bush igraet s pod容mom, s masterstvom  bol'shogo,  odarennogo  muzykanta.
Igraet odnu za drugoj veshchi bravurnye,  zadornye,  preispolnennye  ogromnoj
vnutrennej sily.
   Groza  priblizhaetsya.  Gluboko  vnizu  ozero   vse   chashche   okrashivaetsya
oslepitel'nym fioletovym bleskom.
   V holl vryvaetsya poryv vetra i tushit svechi.
   - Spasibo tebe, Paul'. Mne bylo ochen' horosho v eti neskol'ko  minut,  -
govorit Krajngol'c. - YA zabyl obo vsem na svete i slushal tebya, kak vsegda,
s upoeniem. Spasibo!
   - Nu vot, a ty govoril, chtoby ya  ne  priezzhal  v  Pejl-Houm,  -  veselo
otvechaet Bush.
   - Ty vse shutish', Paul'. S  etoj  bandoj  shutit'  nel'zya.  Razve  ty  ne
boish'sya smerti?
   - Smerti? - doktor stanovitsya ser'eznym.
   - YA prozhil mnogo, Gans, i, konechno, boyus' smerti,  no  boyus'  neskol'ko
osobennoj boyazn'yu, - nu, vot primerno tak, kak boyus',  chto  konchaetsya  uzhe
koncert, kotoryj prines mne stol'ko vozvyshennogo  naslazhdeniya.  Da,  zhizn'
dlya menya - naslazhdenie. I chem sil'nee eto naslazhdenie, tem  bol'she  boyazn'
smerti. Ved' zhizn' ne koncert - ona ne povtoritsya.
   Ves'  holl  na  mig  ozaryaetsya  rozovym  svetom.  Oglushitel'nyj  grohot
razdaetsya sovsem blizko,  i  eshche  dolgo  posle  nego  slyshatsya  zatuhayushchie
raskaty groma,  a  kogda,  nakonec,  vse  stihaet,  v  nastupivshej  tishine
neumolchno treshchit telefon.
   - Aga, eshche ne otklyuchili, - smeetsya Krajngol'c i vyhodit v kabinet.
   - Paul', vyzyvayut tebya.
   Peregovoriv po telefonu, doktor nachinaet sobirat'sya.
   - CHto sluchilos', Paul'?
   - Vyzyvayut k bol'nomu.
   - Kuda?
   - Na fermu k Stillu.
   - K Stillu? Stranno!
   - CHto zhe zdes' strannogo? Beda mozhet priklyuchit'sya so vsyakim.
   - Otkuda oni uznali, chto ty v Pejl-Houm?
   - Vot uzh ne znayu. Navernoe, pozvonili v Grinvill, i tam skazali, chto  ya
vyehal k tebe.
   - Still sam zvonil?
   - Net.
   - Kto-nibud' iz ego sem'i?
   - Net. YA ne uznal po golosu, kto zvonil.
   - Paul', mne ne nravitsya etot vyzov.
   - Nervy, Gans, nervy. Nel'zya zhe  boyat'sya  kazhdogo  telefonnogo  zvonka.
Otkuda eto u tebya? YA tebya znal ne takim!
   - YA o tebe bespokoyus', Paul'. Mozhet byt', tebe luchshe ne ehat'?
   - Za vse tridcat' pyat' let moej vrachebnoj praktiki, moj  drug,  eshche  ne
bylo sluchaya, chtoby ya ne vyehal na vyzov k bol'nomu. Mne nuzhno ehat' -  eto
dolg vracha!
   - A esli eto lovushka?
   - A esli bol'noj umret bez moej pomoshchi?
   - Horosho, Paul', ya poedu s toboj.
   - Ne govori glupostej, Gans.  Tebe  nel'zya  ostavit'  Pejl-Houm  ni  na
minutu. Nu, Gans, do zavtra!
   Doktor vyshel. Krajngol'c podoshel k oknu kabineta  i  nastorozhenno  stal
prislushivat'sya k zvukam trevozhnoj  nochi.  Raskaty  groma  stanovilis'  vse
glushe i otdalennee. Poryvistyj veter vdrug  unyalsya  i  stalo  slyshno,  kak
zastuchali po kryshe pervye krupnye kapli dozhdya.
   "Promoknet. Ne uspeet  dojti  do  fordika  i  nepremenno  promoknet,  -
podumal Krajngol'c. - Pochemu on tak dolgo bredet? A  mozhet  byt',  on  uzhe
ot容hal? Net, ne pohozhe, ne bylo slyshno tarahteniya ego fordika".
   Volnenie Krajngol'ca usilivalos'. On  uzhe  ne  mog  spokojno  stoyat'  u
raskrytogo okna i vybezhal na verandu. V narastayushchem shume dozhdya on  uslyshal
suhoj korotkij tresk i brosilsya k vorotam.
   U vorot stoyal fordik Busha.
   Na kriki Krajngol'ca nikto  ne  otozvalsya.  On  obezhal  vokrug  mashiny,
zaglyanul vnutr', snova podbezhal k kalitke i  zdes',  pri  vspyshke  molnii,
uvidel Busha. Potoki livnya uspeli promochit'  odezhdu,  i  ona  oblepila  ego
toshchee telo, nepodvizhnym komochkom pritknuvsheesya u vorot.
   - Paul'! Paul'!
   Krajngol'c podhvatil na ruki hirurga i pones ego k ville. V kabinete on
ulozhil ego na shirokij kozhanyj Divan i kinulsya k telefonu.
   Telefon byl uzhe otklyuchen.
   On v otchayanii prodolzhal eshche stuchat' po rychagu apparata, kogda emu vdrug
pochudilos', chto Bush zagovoril.
   Pri svete odinokoj svechi bylo edva  vidno,  kak  shevelilis'  pobelevshie
guby starika. Vmeste s hripom vyryvalis' otdel'nye bessvyaznye slova.
   - Tampony... tam u vorot... Ty styani  potuzhe...  eto  byl  pochtal'on...
Vprochem,  bespolezno...  Znaesh',  Tom  Kelli...  V  operacionnuyu,  Gans...
binty...
   Krajngol'c ostorozhno podnyal hirurga i perenes ego v operacionnuyu.
   Zdes' Krajngol'c probyl ne bolee desyati minut. Vyhodya iz  operacionnoj,
on ne zabyl zamknut'  svoim  klyuchom  stal'nye  dveri  "vysokoj  ogrady"  i
medlenno, chut' poshatyvayas', pobrel v kabinet.
   V oplyvshem ogarke ogonek eshche neskol'ko minut borolsya s  zalivavshim  ego
stearinom i vskore pogas sovsem.
   Groza uhodila vse dal'she i dal'she. Na stenah  vse  tusklee  stanovilis'
otsvety dalekih molnij. Dozhd' lil spokojno, myagko.
   Krajngol'c sidel tiho, nepodvizhno i ne zametil dazhe yarkogo  sveta  far,
na mig prochertivshih temnye steny kabineta, ne obratil  vnimaniya  na  zvuki
siren.
   On podnyal golovu tol'ko togda, kogda pered nim poyavilis' policejskie  v
mokryh, blestyashche-chernyh plashchah.
   - Mister Krajngol'c! - gruznyj policejskij sdelal shag po napravleniyu  k
Krajngol'cu. - Nam soobshchili, chto vami ubit doktor Bush.
   - CHto?!
   - Vy inostranec, no anglijskim yazykom, poskol'ku mne izvestno, vladeete
v dostatochnoj stepeni, mister Krajngol'c. YA eshche raz  povtoryayu:  nam  stalo
izvestno, chto vy ubili doktora Paulya Busha.
   - Lozh'! Moj drug ubit u vorot moej villy i vy obyazany, - vy slyshite?  -
v  isstuplenii  kriknul  Krajngol'c,  -  vy  obyazany  nemedlenno  zanyat'sya
poiskami ubijcy!
   - |, znakomaya pesnya! Ne pritvoryajtes'. Nam izvestno, chto  trup  spryatan
vami gde-to na ville. Ne tak li? - policejskij  obernulsya  k  stoyavshemu  v
teni vysokomu muzhchine v grazhdanskom plat'e,  i  tot  utverditel'no  kivnul
golovoj.
   - My obyazany obyskat' vse pomeshcheniya villy.
   - Vse pomeshcheniya? - s usmeshkoj peresprosil Krajngol'c.
   Dlya togo chtoby  prinyat'  reshenie,  emu  potrebovalos'  vsego  neskol'ko
sekund. On nazhal knopku, vmontirovannuyu v pis'mennom  stole,  i  v  to  zhe
mgnovenie za "vysokoj ogradoj" razdalis' gluhie vzryvy.


   Moshchnye steny, okruzhayushchie tainstvennye  laboratorii,  ne  postradali  ot
vzryvov, no proniknut' za "vysokuyu ogradu" ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti.
Posle togo, kak policejskie uvezli Krajngol'ca, eshche s  chetvert'  chasa  tam
bushevalo plamya.
   Dva policejskih ohranyali villu. Oni ne vmeshivalis' v dejstviya Kliftona.
Ostal'nye vmeste s H'yuzom obsharivali vse pomeshcheniya.
   - Nu, chto zhe, vy nashli chto-nibud' nuzhnoe shefu?  -  neterpelivo  sprosil
Klifton. H'yuz prodolzhal medlenno  perebirat'  bumagi  v  pis'mennom  stole
Krajngol'ca.
   -  Strannyj  vopros.  YA  zhe  govoril  vam  -  vse,  chto  tol'ko   mozhet
interesovat' shefa, nahodilos' za "vysokoj ogradoj", - a tam,  -  obryuzgshaya
fizionomiya H'yuza skrivilas' v usmeshku, - a tam, kazhetsya, slishkom zharko dlya
togo, chtoby razbirat'sya v konstrukciyah inzhenera Krajngol'ca.
   V kabinet vletel zapyhavshijsya, mokryj Dzho Forgen.
   - Mister |vers! - vykriknul on pochti s ispugom.
   S poyavleniem |versa v kabinete H'yuz i Klifton podskochili so svoih  mest
i zastyli v vyzhidatel'nyh pozah.
   - CHto vy zdes' nadelali? - holenoe lico |versa nalilos' krov'yu.  -  CHto
vy nadelali, ya vas sprashivayu? Vy ponimaete, chto shum, kotoryj vy podnyali na
vsyu okrugu, mozhet nam obojtis' ochen' dorogo?!
   -  Mister  |vers...  -  prolepetal  Klifton  i  zamolk   pod   vzglyadom
raz座arennogo shefa.
   -  "Mister  |vers,  mister  |vers!"  YA  vas  sprashivayu:  gde  Bush?  Gde
apparatura Krajngol'ca? V ogne!
   - No kto zhe mog predvidet', chto on  zadumal  takuyu  d'yavol'skuyu  shtuku?
Knopka - i vse poletelo k chertu!
   - A vy tozhe, H'yuz! "Specialist po Krajngol'cu" nazyvaetsya! Gde zhe  vasha
hvalenaya osvedomlennost'?
   - |ti knopki Krajngol'c pridumal uzhe posle togo,  kak  uvolil  menya,  -
flegmatichno otvetil H'yuz.
   - Vot vidite, mister |vers, - ozhivilsya Klifton. - YA  dejstvoval  strogo
po vashim ukazaniyam.
   - A Bush? - ryavknul razgnevannyj |vers.  -  Mne  nuzhen  byl  Bush!  Zachem
ugrobili Busha?
   - Drugogo vyhoda ne bylo, mister |vers. Vse shlo horosho, no tut vputalsya
etot proklyatyj Kelli.
   - Kakoj eshche Kelli?
   - Pochtal'on. Mozhet byt', vy pomnite, mister  |vers,  vy  videli  ego  v
harchevne Forgena.
   - Nu, i chto zhe?
   - Odin iz parnej Forgena ves' vecher protorchal u vorot Pejl-Houm  -  eto
on dolzhen byl vypolnit' vse, chto vy prikazali, mister |vers. Nu, tak  vot,
kak tol'ko k mashine podoshel Bush, otkuda ni voz'mis' poyavilsya  etot  Kelli.
Paren' Forgena byl horosho ukryt  v  kustah,  tot  ego  ne  zametil,  pryamo
napravilsya k doktoru i stal emu rasskazyvat' vse o  pis'mah,  adresovannyh
Krajngol'cu, o tom, chto videl v harchevne H'yuza. Bush vyslushal pochtal'ona  i
poshel k vorotam, sobirayas', vidno, rasskazat' Krajngol'cu  obo  vsem,  chto
uznal ot Kelli. Nu, vot, tut paren' i prikonchil hirurga.
   - Po-duracki vse poluchilos', - proburchal |vers eshche zlobno,  no  Klifton
uzhe ponyal, chto groza minovala.
   |vers sel  za  pis'mennyj  stol  i  zadumalsya.  Belye,  puhlye  pal'cy,
pokrytye s tyl'noj storony ryzhevatymi volosikami, nervno vybivali drob' na
polirovannoj kryshke stola.
   - Prezhde vsego, Klifton, nado sdelat'  tak,  chtoby  gazety  ne  podnyali
nikakogo shuma po povodu segodnyashnej  nochi  v  Pejl-Houm.  Vy  uspeete  eto
sdelat'?
   - O, konechno! |to vse mozhno budet ustroit',  -  obradovanno  voskliknul
Klifton.
   |vers vynul iz karmana zapisnuyu knizhku i nabrosal tekst  soobshcheniya  dlya
gazet. Prochitav napisannoe, on prodiktoval tekst Kliftonu  i  obernulsya  k
Forgenu.
   - Forgen! |tot Tom Kelli, nadeyus', v vashih rukah?
   - Nu, konechno! - rasplylsya v samodovol'noj ulybke gangster.
   - Vy pozabot'tes' o tom, chtoby poluchit' u nego sobstvennoruchnuyu zapisku
s priznaniem v ubijstve doktora Paulya Busha.
   Fizionomiya Forgena potusknela.
   - Ser, ya, pravo, ne znayu...
   - Vy menya horosho ponyali, Forgen?
   - Ponyal, ser.
   - To-to zhe! - |vers podnyalsya, zahlopnul knizhku, i vpervye za vse  vremya
razgovora v kabinete na  ego  krasivo  ocherchennyh,  chut'  pripuhshih  gubah
poyavilas' ulybka. - Nu, a inzhenerom Krajngol'cem ya zajmus' sam.





   V shest' chasov utra k stancii Volnovoj  podoshel  passazhirskij  poezd.  V
shumnoj, toroplivoj tolpe Titov  probiralsya  k  vyhodu.  Na  pristancionnoj
ploshchadi potok passazhirov redel, rastekayas' po prilegayushchim ulicam.
   Titov vnimatel'no osmotrel stoyavshie u  stancii  avtomashiny.  Uvidev  na
odnoj iz nih nomer HV 15-40, on molcha  sel  v  mashinu,  i  ona  totchas  zhe
tronulas' s mesta.
   CHelovek za rulem pozdorovalsya s Titovym  i  sprosil,  kuda  on  nameren
ehat'.
   - Prezhde vsego, tovarishch  Kuznecov,  mne  nado  povidat'sya  s  kapitanom
Bobrovym i vyyasnit' u nego, chem ya  smogu  byt'  emu  polezen.  Gde  sejchas
kapitan?
   - Kapitan v poselke. On nahodit, chto vam udobnee  vsego  vstretit'sya  s
nim na kvartire.
   - Nu, horosho,  tam  i  pogovorim  obo  vsem.  Kak  zdes'  u  vas  dela?
Tainstvennoe vliyanie Nikitina na apparaturu prodolzhaetsya?
   - Prodolzhaetsya, Ivan Alekseevich.
   - Ta-ak, interesno, - medlenno proiznes Titov.  -  A  chto  predstavlyaet
soboj etot Nikitin?
   Kuznecov korotko, no ischerpyvayushche rasskazal Titovu vse, chto emu udalos'
uznat' o Nikitine.
   Primerno za god do okonchaniya vojny, demobilizovannyj v svyazi s  tyazheloj
kontuziej, Nikitin postupil na rabotu v Central'nyj  institut,  zatem  ego
pereveli v filial, v Petrovskoe. Za eti  gody  on  zarekomendoval  sebya  s
samoj luchshej storony. Neskol'ko zamknutyj, molchalivyj, on redko poyavlyaetsya
sredi molodezhi. Odnako eto nikogo ne udivlyaet - vse znayut, chto Nikitin vse
svobodnoe  ot  raboty  vremya  uchitsya.  Blagodarya  nastojchivosti  i  umeniyu
rabotat' on uspeshno spravlyaetsya so slozhnymi zadaniyami,  posil'nymi  tol'ko
kvalificirovannomu inzheneru, hotya i ne imeet diploma. Nikitin ne  churaetsya
obshchestvennoj  raboty,  no   i   ne   yavlyaetsya   aktivistom.   Neodnokratno
premirovalsya, nikogda ne imel vzyskanij. Odinok. Osobenno  blizkih  druzej
ne imeet.
   - Vot, pozhaluj, i vse, chto mozhno skazat' o nem, - zakonchil Kuznecov.  -
Kak vidite, net nichego komprometiruyushchego.
   - Nu, chto zh, tem luchshe. YA vezu s soboj, tovarishch Kuznecov, pribory  tipa
nashih 24-16, - pohlopal Titov ladon'yu po  solidnomu  chemodanu,  okleennomu
svetlo-korichnevym dermatinom. - |ti pribory neskol'ko  perekonstruirovany.
Dumayu, oni pomogut nam razobrat'sya vo vsem etom dele. Nachnem segodnya zhe, i
nachat' nuzhno, mne kazhetsya, s kvartiry Nikitina.
   - Obysk?
   - Net,  chto  vy!  -  Titov  zadumalsya,  soobrazhaya,  kak  vosprimut  ego
predlozhenie kapitan Bobrov i ego sotrudniki. - Obysk, po-moemu, ne  nuzhen.
Vy pripominaete, tovarishch Kuznecov, pri kakih  obstoyatel'stvah  my  s  vami
poznakomilis'?
   - Nu kak zhe, Ivan Alekseevich. - V  koso  postavlennom  zerkal'ce  Titov
uvidel ulybku na lice Kuznecova. - Pripominayu.  Kusok  kartona  zadal  nam
vsem nemalo raboty.
   - Vot, vot. A vy pomnite, kak razreshilos' eto zaputannoe delo?
   - Eshche by!  Ved'  na  pribory  vliyal  etot  chertov  karton,  na  kotorom
razravnivali listochki radioaktivnogo splava. Ivan Alekseevich!  -  Kuznecov
pritormozil mashinu i povernulsya k Titovu. -  Vy  dumaete,  chto  i  v  etom
sluchae?..
   - Uveren!
   Kuznecov pognal mashinu bystree, sosredotochenno  vglyadyvayas'  v  begushchee
pod kolesa shosse i molcha produmyvaya predpolozhenie Titova.
   - Vy zdes' uzhe neskol'ko dnej, - prerval molchanie Titov, - ne tak li?
   - Da, Ivan Alekseevich, vtoruyu nedelyu.
   - Nu vot, znachit, obstanovku izuchili. Skazhite, est' vozmozhnost'... Net,
vprochem, eto budet slozhno.
   - CHto imenno?
   - Snyat' komnatu ryadom s  kvartiroj  Nikitina.  |to  oblegchilo  by  nashu
zadachu.
   - |to uzhe sdelano,  -  udovletvorenno  ulybnulsya  Kuznecov.  -  Kapitan
Bobrov, kak tol'ko priehal syuda, nanyal komnatu u hozyajki Nikitina.
   - Vot eto chudesno! Molodec Petr Alekseevich! Kak zhe emu eto udalos'?
   - Sezon, Ivan Alekseevich. Dachnyj  sezon.  Hozyajka  pereehala  v  letnyuyu
kuhnyu i s udovol'stviem puskaet dachnikov. Nikitin - ee  postoyannyj  zhilec.
Im ona ochen' dovol'na. Ne nahvalitsya: kakoj, govorit, simpatichnyj chelovek.
Rabotyashchij,  samostoyatel'nyj,  ne  p'et  i  vezhlivyj.  Po  hozyajstvu  mnogo
pomogaet.  Starushka  nam  s  kapitanom  doveritel'no   rasskazyvala,   chto
nepremenno hochet podyskat' Nikitinu horoshuyu nevestu.
   - Zabotlivaya starushka. Ne podyskala eshche?
   - Net, Ivan Alekseevich. No pohozhe,  chto  Nikitin  uzhe  sam  nashel  sebe
devushku.
   - Vy s kapitanom znaete ee?
   - |to Belova, sotrudnica speclaboratorii filiala.


   Direktor filiala instituta  akademik  Zorin,  kotorogo  predupredili  o
priezde Titova, poyavilsya u sebya v kabinete ran'she obychnogo.
   Kabinet Zorina  byl  odnovremenno  i  ego  lichnoj  laboratoriej.  Krome
obshirnogo pis'mennogo stola, zdes' stoyalo neskol'ko laboratornyh stolov  s
apparaturoj i mnozhestvo kolb i shtativov s probirkami.  YUzhnaya  i  vostochnaya
steny byli pochti splosh'  zastekleny  i  zastavleny  legkimi  etazherkami  s
akkuratno rasstavlennymi na nih rasteniyami.
   Rabochij den'  eshche  ne  nachinalsya.  V  pomeshcheniyah  instituta  carila  ta
osobennaya tishina,  kotoraya  raspolagala  k  ser'eznym  zanyatiyam.  Vikentij
Aleksandrovich uglubilsya v dela.
   Ryadom s solidnymi knizhnymi shkafami stoyal sejf. Zorin vstal iz-za  stola
i nazhal zelenuyu knopku sejfa. Iz srednej ego chasti  vydvinulas'  malen'kaya
polochka, tugo obtyanutaya plotnoj bumazhnoj  lentoj.  Vikentij  Aleksandrovich
raspisalsya na lente i  otpravil  polochku  v  sejf.  Poslyshalos'  vorchanie,
shchelkanie - i polochka s treskom vydvinulas' snova. Odnovremenno  s  etim  v
verhnej chasti sejfa zamigala krasnaya lampochka i zatreshchal zvonok.
   Zorin  nedoumenno  pozhal  plechami.  Vnimatel'no  proveriv  podpis',  on
zametil, chto raspisalsya ne sovsem tochno.
   - Nu, chto  ty  volnuesh'sya?  -  iskosa  poglyadel  akademik  na  migavshuyu
lampochku i pomorshchilsya ot nazojlivogo zvonka. - Potishe, potishe, pozhalujsta!
Ne shumi. YA sejchas sdelayu vse kak sleduet.
   Vikentij Aleksandrovich napisal svoyu  familiyu  chetche  i  opyat'  zadvinul
polochku v sejf.
   Sejf udovletvorenno  shchelknul  svoim  metallicheskim  nutrom,  i  verhnyaya
massivnaya dverca plavno rastvorilas'.
   - Nu, vot, tak by i  davno,  -  dobrodushno  proburchal  Zorin,  -  a  to
podnimaesh' shum na ves' korpus iz-za kakoj-to  edva  zametnoj  chertochki!  A
vprochem, molodec. Molodec, konechno.
   Vikentij Aleksandrovich vynul ob容mistuyu papku  s  proektom  Reznichenko,
berezhno zakryl dvercu, podmignul sejfu i napravilsya k pis'mennomu stolu.
   Ne men'she, chem istoriya s Nikitinym, ego bespokoila sud'ba Reznichenko.
   Medlenno, stranicu za stranicej prosmatrival on uzhe mnogo raz  chitannuyu
rukopis'. Vremya ot vremeni on delal na polyah pometki i podolgu zadumyvalsya
nad otdel'nymi  mestami.  K  sozhaleniyu,  nichego!  Ni  odnogo  malo-mal'ski
sushchestvennogo preimushchestva  pered  ego  proektom,  kotoryj  leg  v  osnovu
"Zashchity 240". Sergej vybral nevernyj put'. Kaski  nichego  ne  mogut  dat'.
Vklyuchit'  ih  v  kompleks  "Zashchity  240"?..  Bessmyslenno.  Esli  by  hot'
chto-nibud', hot' kakaya-nibud' novaya  detal',  delayushchaya  bolee  sovershennoj
"Zashchitu 240". Kak by eto bylo horosho! S kakoj  radost'yu  on  podderzhal  by
proekt Reznichenko! A teper'?
   Karandash vyskol'znul iz pal'cev i pokatilsya po polu. Zorin nagnulsya  za
nim i vdrug pochuvstvoval pristup  toshnoty.  Golova  otyazhelela,  zakachalos'
kreslo, potemnelo v glazah.
   On do  boli  v  pal'cah  szhal  podlokotniki  i  krepko  somknul  glaza.
Golovokruzhenie ponemnogu prohodilo.
   "Da-a, star. Nemnogo pozzhe  obychnogo  leg  v  postel',  nemnogo  ran'she
vstal, povolnovalsya, i vot, pozhalujsta! Dosadno! A ved' nado eshche tak mnogo
sdelat'".
   Stalo kak-to trevozhno -  eta  istoriya  s  Nikitinym,  i  vot  sejchas  s
Sergeem.
   "Da, stareyu! Ved' s teh por tol'ko,  kak  byl  postroen  pervyj  pribor
proshlo...
   Pozhaluj,  pribor  starshe  Reznichenko.  Otkrytie  sdelano  eshche  do   ego
rozhdeniya. I uzhe neskol'ko let tomu nazad razrabotana "Zashchita 240".
   S trudom podnyatyj s pola karandash snova vypal iz ruk Zorina i pokatilsya
proch' ot stola, a on i ne zametil  etogo.  Ruka  upala  s  podlokotnika  i
bessil'no visela tak do teh por, poka luch solnca  ne  prilaskal  ee  svoim
teplym prikosnoveniem.
   Zorin vstrepenulsya.
   Solnce podnimalos'  vse  vyshe  i  vyshe.  Ego  luchi  pronizyvali  zelen'
rastenij, i ot nih na stranicy proekta lozhilis' rasplyvchatye pyatna - teni.
Rassmatrivaya  ih  putanyj  krasivyj  risunok,  Zorin   vnov'   podumal   o
Reznichenko.
   Naprasno on perestal interesovat'sya rasteniyami,  bioksinom,  a  mog  by
sdelat' mnogoe. Ego ostroumnye i izyashchno  postavlennye  opyty  podtverdili,
chto bioksin, bezuslovno, mozhno ispol'zovat' prakticheski.
   Neskol'ko let tomu nazad Reznichenko s  gruppoj  molodyh  uchenyh  otkryl
bioksin - veshchestvo, vliyayushchee na razvitie rastenij  bolee  intensivno,  chem
vse izvestnye do sih por stimulyatory rosta.
   Vnedrenie  etogo  novogo  veshchestva  v   sel'skohozyajstvennuyu   praktiku
otkryvalo  ogromnye  perspektivy.   Vot   Brodovskij...   Molodec   Mihail
Nikolaevich! On ponimaet, chego mozhno dostich' pri pomoshchi bioksina.  Rabotaet
s nim nastojchivo, s Dushoj. A ved' trudno emu - radiofizik.
   A Reznichenko teper' celikom zahvachen prodvizheniem svoego proekta zashchity
ot  elektromagnitnoj  agressii...  CHto  eto?  ZHelanie  blesnut'?   ZHelanie
kriknut' na ves' mir: ya, Reznichenko, pervyj predlozhil zashchitnye kaski. CHut'
li ne spasitel' civilizacii. |h, tyazhelo emu budet, a ved'  skazat'  emu  o
sushchestvovanii "Zashchity 240" - nel'zya.
   Zorin bystro, ne glyadya, perelistal poslednie stranicy proekta.
   "Kak izmenilsya  Reznichenko  za  poslednee  vremya!  I  izmenilsya,  nuzhno
skazat', v hudshuyu storonu. Ogonek kar'erizma  vsegda  teplilsya  v  nem,  a
teper' etot ogonek mozhet razgoret'sya v nehoroshee plamya. Sozhzhet ono Sergeya.
Da, sozhzhet".
   Starik otkinulsya na spinku  kresla  i  prikryl  glaza  ladon'yu.  Vsegda
trebovatel'nomu k sebe, emu kazalos', chto imenno  on  dolzhen  byl  vovremya
ostanovit' Sergeya, ukazat' emu pravil'nyj put'. Ved' davno stalo izvestno,
chto Reznichenko vynashivaet kakuyu-to svoyu ideyu,  a  on  delal  vid,  chto  ne
zamechaet  etogo.  Emu  kazalos',  nado  dat'  samostoyatel'nost'   molodomu
cheloveku. V ego  gody  trudno,  konechno,  ukladyvat'sya  v  ramki  planovyh
zadanij, ponyatno zhelanie vzyat'sya za svoyu  sobstvennuyu  i,  konechno,  samuyu
"vyigryshnuyu" temu. Staryj uchenyj  uzhe  davno  s  neterpeniem  ozhidal,  chem
poraduet  talantlivyj  uchenik,  kakie  plody  prineset   ego   tajnoe   i,
razumeetsya, "genial'noe" detishche. I vot nichego... Net, huzhe, chem nichego...
   Zorin otchetlivo vspomnil pervuyu vstrechu s Sergeem Reznichenko.  Vysokij,
nemnogo uglovatyj yunosha, s pyshnymi, slegka v'yushchimisya volosami i  svetlymi,
zhadno vglyadyvayushchimisya v mir glazami poyavilsya u nego na kafedre. S  chem  on
prishel?  Kakoe-to  ochen'  interesnoe  predlozhenie,  svezhee,  ostroumnoe  i
udivitel'no prostoe. CHto zhe eto bylo? |h, pamyat',  pamyat'!..  A,  kazhetsya,
metod fiksacii pokazatelej. Da, da, ved' s  etim  dolgo  i  bezrezul'tatno
vozilis' v laboratorii, i vot prishel Sergej Reznichenko. Molodec on vse zhe,
no  manera  derzhat'sya,  vystavlyat'  sebya  napokaz  -  protivnaya.   Eshche   v
universitete,  na  kafedre,  on  vsegda  staralsya  vydvinut'sya,  zastavit'
govorit' o sebe. SHum, nikomu ne  nuzhnyj  shum.  Skromnost'  nuzhna,  molodoj
chelovek, _skromnost'_.
   Zorin posmotrel na razmashistuyu podpis' na poslednej stranice proekta  i
serdito zahlopnul papku.
   "Segodnya zhe nado soobshchit' emu ob otklonenii proekta".
   Ne srazu ponyav, chto zvonit  telefon,  morshchas'  ot  nepriyatnogo  treska,
vorvavshegosya v utrennyuyu tishinu kabineta, Zorin  ukoriznenno  posmotrel  na
sejf.
   "A, telefon", - ponyal nakonec on i potyanulsya k trubke.
   - YA vas slushayu. Da, Zorin... A-a-a,  Ivan  Alekseevich!  Ochen'  priyatno.
Rad, chto pribyli. Vy  otkuda  govorite?  S  prohodnoj?  Horosho.  YA  sejchas
rasporyazhus' v otnoshenii propuska... ZHdu, Ivan Alekseevich, zhdu!
   Zorin akkuratno slozhil stranicy proekta v papku i polozhil ee v sejf.


   Titov voshel v kabinet  znamenitogo  akademika.  Zorin,  ves'  v  belom,
malen'kij, hudoshchavyj, s belosnezhnoj borodkoj, podnyalsya navstrechu emu. Ivan
Alekseevich davno ne videl Zorina i, znaya o ego bolezni, predstavlyal  sebe,
chto on vyglyadit gorazdo huzhe. Podvizhnoj, privetlivyj, s gustymi  morshchinami
u temnyh, mnogo povidavshih glaz, Zorin ne proizvodil vpechatleniya bol'nogo.
   Titov ne bez volneniya pozhal suhuyu,  tepluyu  ruku  cheloveka,  sdelavshego
neobychajnoe otkrytie, a kogda  Zorin  priglasil  ego  sest',  ustroilsya  v
kresle, nevol'no prodolzhaya ostavat'sya podtyanutym i  osobo  pochtitel'nym  v
techenie vsego razgovora. Kazhdyj  raz,  kogda  on  vstrechalsya  s  Vikentiem
Aleksandrovichem, ego ne pokidala priyatnaya mysl', chto vot sejchas  on  sidit
licom k licu s  mudrym,  tak  mnogo  sdelavshim  dlya  nauki  chelovekom.  Ne
pokidalo soznanie, chto pered nim zhivoj, znamenityj sovremennik.
   - YA rad, chto vy priehali, Ivan Alekseevich, rad!  Horosho,  esli  udastsya
rasputat' etu nepriyatnuyu istoriyu. Dolzhen priznat'sya, bespokoit  ona  menya.
Vy, konechno, ponimaete, pochemu? -  Zorin  zamolchal,  i  tol'ko  tut  Titov
zametil nezdorovyj starcheskij rumyanec na lice akademika.
   - Da, - prodolzhal so  vzdohom  Zorin.  -  Volnuet.  Mne  vsegda  byvaet
bol'no,  kogda  s  nashimi  otkrytiyami  svyazyvaetsya  chto-nibud'  nehoroshee.
Strashno dumat', chto delo, kotoroe  mozhet  prinesti  lyudyam  stol'ko  dobra,
ispol'zuetsya inogda v celyah pakostnyh. Podumajte tol'ko, vsya eta ohota  za
nashimi sekretami vovlekaet podchas v lipkie seti predatel'stva lyudej,  byt'
mozhet i ne plohih po svoej nature... Neuzheli i Nikitin...
   - Vy naprasno volnuetes', Vikentij Aleksandrovich,  -  myagko  poproboval
vstavit' Titov, zametiv, kak izmenilsya Zorin, kogda zagovorili o Nikitine,
- mozhet byt', Nikitin i ne vinovat.
   - Ne znayu... Nichego ne znayu. Ochen'  ogorchen  budu,  esli  etot  molodoj
chelovek... Davno on zdes' rabotaet, nemalo  sdelal  i,  poskol'ku  ya  mogu
sudit'... Vprochem... - akademik zadumalsya i, poterebiv  myagkuyu,  reden'kuyu
borodku, tiho zakonchil: - Kak trudno byvaet podchas znat' o  cheloveke  hotya
by chto-nibud', i nikogda nel'zya uznat' o nem vse.
   - Nu, chto vy, Vikentij Aleksandrovich, u nas lyudi...
   - Vy pomnite Alekseya Semenovicha? - perebil Titova Zorin.
   - Protasova? Nu kak zhe, otlichno pomnyu, i, nuzhno skazat', istoriya s  ego
ischeznoveniem mne do sih por ne daet pokoya...
   - Dumaetsya, chto ona ne daet pokoya eshche koe-komu... Tam, za rubezhom.
   Zorin vyshel iz-za stola. Titov tozhe podnyalsya, no akademik usadil ego  v
kreslo i stal medlenno rashazhivat'  po  kabinetu,  to  podhodya  k  knizhnym
shkafam, to naklonyayas' nad priborami.
   - Vy uzhe oznakomilis' s otchetom Mezhdunarodnogo kongressa biofizikov?
   - Oznakomilsya, Vikentij Aleksandrovich. Est'  ochen'  interesnye  raboty.
Osobenno, kak mne kazhetsya, Dyuka i Kennedi. Oni sumeli  blestyashche  vypolnit'
eksperimental'nuyu   chast'   raboty,   reshili   zadachi,   imeyushchie   bol'shoe
prakticheskoe znachenie. My  vnimatel'no  sledili  za  rabotoj  kongressa  i
nemalo volnovalis', Vikentij Aleksandrovich...
   Zorin bystro povernulsya k Titovu i posmotrel na nego voprositel'no.
   - ...Kak by tam ne podstroili kakih-nibud' provokacionnyh shtuchek.
   Zorin podoshel k laboratornomu stolu i stal sosredotochenno rassmatrivat'
oscillyator.
   - Nichego nepriyatnogo ne bylo? - tiho sprosil Titov.
   -  Nepriyatnogo?  -  Zorin  ostavil  pribor  i  vzglyanul  na  Titova.  -
Osobennogo nichego, esli ne schitat' vstrechi s |versom.
   - Tam byl |vers?
   - Da, predstav'te, neuvyadayushchij tip. Vystupal blestyashche po forme  i,  kak
vsegda,  tumanno  po   sushchestvu,   deyatel'no   uchastvoval   v   neskol'kih
podkomissiyah. Vstretilsya so mnoj v kuluarah i privetstvoval kak ni  v  chem
ne byvalo. Vidu ne podal,  chto  uezzhat'  emu  otsyuda  prishlos'  bolee  chem
pospeshno. Teper' nedosyagaem! - razvel rukami akademik.
   - Delec ot nauki.
   - Prohvost ot nauki! - rezko popravil Zorin, podoshel k stolu  i  tyazhelo
opustilsya v kreslo. - Da, tak o chem eto ya? M-m-m... Prohvost... kuluary...
raboty Dyuka i Kennedi... Aga! Pered samym ot容zdom v Moskvu ko mne podoshel
Harnsbi.
   - Biofizik?
   - Da, avtor nebezyzvestnogo truda po  ionnoj  teorii  vozbuzhdeniya.  Tak
vot, obratilsya s pros'boj - ne mogu li ya okazat' emu uslugu. On byl by mne
beskonechno, vidite li, blagodaren, esli by ya smog lichno, "umolyayu, kollega,
lichno", peredat' zapisochku... Protasovu.
   - Protasovu?
   - Da, predstav'te sebe - Pro-ta-so-vu! U  menya  sozdalos'  vpechatlenie,
chto  "uvazhaemyj  kollega"  pochemu-to  iz  moih  ust  hotel   uslyshat'   ob
ischeznovenii Protasova.
   - I vy?
   - I ya vzyal zapisochku i peredal ee, no ne Protasovu, konechno.
   Titov zadumalsya. Zorin snyal  trubku  i,  vyzvav  zamestitelya  direktora
instituta, poprosil ego zajti s lichnym delom Nikitina.
   - Da, tak o Nikitine. Govorite,  u  vas  s  kapitanom  est'  konkretnye
predlozheniya?
   - Est', Vikentij Aleksandrovich.
   - Rasskazhite.
   Titov  rasskazal  ob  obshchem  plane  proverki,  razrabotannom  vmeste  s
kapitanom Bobrovym.
   - Nu chto zhe, Ivan Alekseevich, sdelat'  eto,  pozhaluj,  udastsya.  I  eto
udobnee vsego sdelat' v laboratoriyah Reznichenko. Ved'  on  vas  ne  znaet.
Tak, znachit, sejchas vy snova otpravlyaetes' v  poselok?  Horosho.  K  vashemu
vozvrashcheniyu ya vse podgotovlyu.
   Titov vstal. Zorin vyshel iz-za stola provodit' ego. U dveri on sprosil:
   -  Dopolnitel'nye  dannye  o  braunval'dskom  dele  ne  polucheny,  Ivan
Alekseevich?
   - Boyus', Vikentij  Aleksandrovich,  chto  eto  delo  uzhe  nel'zya  nazvat'
"braunval'dskim". Vidimo, ono pereshlo v drugie ruki.
   - Perekochevalo za okean?
   - Kazhetsya, da.
   - A ob inzhenere Krajngol'ce, okazavshemsya v Amerike, est' chto-nibud'?
   - Nam popalas' v gazetah vot eta  zametka.  Bol'she  nichego  ne  udaetsya
uznat'.
   Titov vynul iz bloknota vypisku iz grinvillskoj gazety  i  protyanul  ee
Zorinu:

   "Grinvill. V noch' na 10 avgusta  zdes'  razrazilas'  sil'naya  groza.  V
okrestnostyah goroda udarami molnij bylo podozhzheno  neskol'ko  ferm.  Pozhar
voznik i na ville Pejl-Houm. Vo  vremya  pozhara  pogib  doktor  Paul'  Bush,
gostivshij  u  inzhenera  Krajngol'ca.  Hozyain  villy  v  tyazhelom  sostoyanii
otpravlen v bol'nicu".

   Ushel Titov, yavilsya zaveduyushchij otdelom kadrov s lichnym  delom  Nikitina,
zvonil telefon, prihodili i uhodili rukovoditeli otdelov - zhizn' instituta
shla svoim cheredom, a bespokojnye  mysli  ne  pokidali  starogo  akademika.
Nikitin - Reznichenko, Reznichenko - Nikitin. CHem zakonchitsya  delo  s  etimi
molodymi lyud'mi? Kak vosprimet Reznichenko reshenie komissii?
   Prinesli  pochtu.  Zorin  bystro  perebral   konverty,   vskryl   pis'mo
Brodovskogo.  Perechital  rovno,  okruglym  pocherkom   napisannye   stroki.
"Molodec Mihail Nikolaevich! Molodec, pravo!.. A  chto  esli  oni  ob容dinyat
svoi usiliya i prodolzhat raboty nad bioksinom... Nado hotya by takim obrazom
poprobovat' smyagchit' udar", - podumal akademik i vyzval k sebe Reznichenko.
   Prishel Sergej, podtyanutyj, odetyj v dorogoj i dazhe shchegolevatyj  kostyum.
On derzhalsya uzh slishkom uverenno i, kak kazalos'  Vikentiyu  Aleksandrovichu,
dazhe neskol'ko nadmenno. Zorin lyubil svoego uchenika,  vsegda  schital,  chto
on, nesomnenno, sformiruetsya v krupnogo uchenogo i vpishet i svoi  stroki  v
knigu nauki. No eto zaznajstvo, podchas chvanlivost',  kotorye  poyavilis'  v
poslednee vremya! Nepriyatno. Zloschastnyj proekt! A mozhet byt', eto projdet,
i Sergej, - pro sebya Zorin vsegda nazyval ego tak, - stanet...
   - Dobroe utro, Vikentij  Aleksandrovich!  -  pozdorovalsya  Reznichenko  i
uselsya v kresle u pis'mennogo stola.
   - Zdravstvujte, Sergej Aleksandrovich. Est' novosti dlya vas.
   - Reshenie komissii? - podskochil Reznichenko, i v  ego  glazah  vspyhnuli
takie iskorki nadezhdy, radosti i vmeste  s  tem  trevogi,  chto  u  starogo
akademika s toskoj szhalos' serdce.
   -  Vot  zdes'...  -  Zorin  nahmurilsya  i  stal  rasteryanno  perebirat'
konverty. - Zdes'... - Pod ruku popalsya konvert s pis'mom Brodovskogo.  On
vzdohnul s oblegcheniem, osudiv sebya za malodushie (razve otsrochka pomozhet?)
i vse zhe protyanul konvert Reznichenko. - Zdes' pis'mo ot Brodovskogo.
   - Ot Brodovskogo? - razocharovanno peresprosil Reznichenko i otkinulsya  v
kresle.
   - Da, on okonchil raboty v vysokogornoj ekspedicii, vernulsya v Moskvu  i
na-dnyah priedet k nam.
   - |to horosho. YA s nim davno ne videlsya. -  Reznichenko  bystro  probezhal
pis'mo, i ugolki ego gub nasmeshlivo pripodnyalis'  kverhu.  -  On  vse  eshche
tuzhitsya prodolzhat' svoi raboty s bioksinom?
   - Kak vy skazali? Tuzhitsya? - pomorshchilsya akademik. -  YA  ne  uznayu  vas,
Sergej  Aleksandrovich!  Pohozhe,  chto  vy   ne   ochen'-to   dobrozhelatel'no
otnosites' k Brodovskomu.
   - Nu, chto vy, Vikentij Aleksandrovich! Vy ved' znaete -  Brodovskij  moj
davnishnij drug. Druzhny my s  nim  s  detstva,  v  odno  vremya  zakanchivali
universitet, vmeste rabotali,  i  rabotali,  kak  vy,  navernoe,  pomnite,
plodotvorno. YA nikogda ploho ne otnosilsya k  Brodovskomu  i  ne  otnoshus',
konechno. A vot ego ideya upravlyat' pri pomoshchi izlucheniya  sintezom  bioksina
mne ne nravitsya. Dolzhen priznat'sya - schitayu sovershenno  nevernym,  chto  on
vzyalsya  za  reshenie  takih  voprosov,  kotorye  uzh  nikak  ne   pod   silu
radiofiziku, dazhe takomu, kak Mihail.
   - Ne pod silu, govorite? Nu, chto zhe, mozhet byt', eto i tak.  A  znaete,
stoit vspomnit' v dannom sluchae slova akademika Zelinskogo, kotoryj  ochen'
spravedlivo skazal, chto novoe otkryvaetsya v nastoyashchee vremya chashche vsego  na
styke, kazalos' by, ochen' dalekih nauk. - Zorin  pomolchal  nemnogo.  Mysl'
uvlech' Sergeya perspektivoj raboty  s  Brodovskim  emu  ponravilas',  i  on
prodolzhal:
   - Pochemu by vam - fiziologu i radiofiziku - ne nachat' rabotat' vmeste.
   -  S  prevelikim  udovol'stviem!  Takoj  radiofizik,  kak   Brodovskij,
sovershenno neobhodim pri osushchestvlenii moego proekta zashchity.
   - Vashego proekta? - Zorin pristal'no posmotrel  na  samodovol'noe  lico
Reznichenko. - A vy uvereny v tom, chto on _budet_ utverzhden?
   - Uveren! - goryacho voskliknul Reznichenko.  -  Uveren  uzhe  potomu,  chto
neobhodimo srochno gotovit'sya k srazheniyu  v  efire.  Imperialistov  uzhe  ne
udovletvoryayut atomnye, vodorodnye i bakteriologicheskie sredstva  massovogo
unichtozheniya lyudej. Oni stremyatsya ispol'zovat' dostizheniya nauki  i  tehniki
dlya osushchestvleniya svoih zahvatnicheskih zamyslov.
   -   Vy   repetiruete   lekciyu   o   mezhdunarodnom   polozhenii,   Sergej
Aleksandrovich? - ulybnulsya Zorin.
   - Net, - smutilsya Reznichenko, - eto...
   - |to preambula?  -  v  gluboko  zapryatannyh  chernyh  glazah  akademika
mel'knul  veselyj  ogonek,  no  lico  bylo  ser'ezno  i   dazhe   neskol'ko
vstrevozheno. - Vy nikogda ne zadumyvalis' nad tem,  chto  vash  proekt...  -
Zorin  govoril  medlenno,  podbiraya  slova,  i  v  intonaciyah  ego  golosa
poyavilis'  notki,  kotorye  zastavili  Reznichenko  nastorozhit'sya.   -   Ne
dopuskali  mysli,  chto  proekt  mozhet  byt'  otklonen  pravitel'stvom   po
soobrazheniyam, o kotoryh znat' ne polagaetsya?
   - Net, ne dumal, ne predpolagal, no...  Vikentij  Aleksandrovich...  Vam
ploho? Vy...
   - Net, net. |to nichego, moj drug. |to sejchas projdet.
   Zorin nepodvizhno posidel v kresle neskol'ko minut, ulybnulsya vymuchennoj
ulybkoj i zagovoril o tekushchih delah filiala,  kak  vidno,  ne  namerevayas'
bol'she vozvrashchat'sya k proektu.
   Kogda delovaya beseda podhodila k koncu, Reznichenko reshil  obratit'sya  k
direktoru s pros'boj.
   - Vikentij Aleksandrovich, ya hotel prosit' u vas  razresheniya  oznakomit'
tovarishch Belovu s vashej apparaturoj.
   - Belovu? - udivlenno peresprosil Zorin. - Ona ved' rabotaet,  esli  ne
oshibayus', v speclaboratorii i uzh, konechno, znakoma so vsej apparaturoj.
   - YA proshu ne o toj Belovoj, Vikentij Aleksandrovich. Delo v tom,  chto  k
nej nedavno priehala sestra, Elena Andreevna, kandidat  nauk.  Rabotaet  v
nashem filiale v Slavino. Priehala otdohnut'. Ona ochen' sposobnyj biohimik.
Dopusk k sekretnoj rabote  u  nee  oformlen,  i  ya  dumayu,  chto  ee  mozhno
oznakomit' s apparaturoj, - mozhet byt', ona zainteresuetsya i...
   -  Ostanetsya  u  nas  rabotat'?  -  Zorin  snyal  ochki  i  posmotrel  na
Reznichenko. Sejchas pered nim sidel prezhnij,  davno  znakomyj  Sergej  -  s
otkrytym licom, chut' smushchennyj i  prostoj.  -  Vy  hoteli  by,  chtoby  ona
ostalas' u nas?
   - Ne skroyu, Vikentij Aleksandrovich, my s  nej  davno  ochen'  druzhny,  -
posmotrel Sergej pryamo v glaza Zorinu.
   - YA budu  ochen'  rad,  Sergej...  Sergej  Aleksandrovich,  esli  Belovoj
ponravitsya u nas. Oznakom'te ee, oznakom'te. Da, kstati, ya poproshu vas vot
o chem. Priehal iz ministerstva tovarishch Titov, Ivan Alekseevich. On rabotaet
v planovom otdele glavka. Interesuetsya opytami s nashej apparaturoj. Budete
pokazyvat' Belovoj, pokazhite, pozhalujsta, zaodno i emu rabotu apparatury.


   Ot  poselka  k  filialu  instituta  mozhno   bylo   projti   po   novomu
asfal'tirovannomu shosse ili napryamik cherez staryj dubovyj les.
   Sestry poshli kratchajshej dorogoj.
   Les byl napolnen prohladnym sumrakom. Kogda luchi utrennego solnca  koso
prosvechivali skvoz' gustuyu listvu, les kak budto ozhival, stanovilsya teplee
chut' pryanyj, nepodvizhnyj vozduh.
   Do nachala rabochego dnya eshche minut tridcat'. Sestry idut medlenno,  dumaya
kazhdaya o svoem. Oni ne znayut, kak prodolzhit' razgovor.
   - Syadem, Lenochka, - predlozhila mladshaya.  -  U  nas  est'  eshche  vremya  -
uspeem. Zdes' tak horosho! YA kazhdyj den' hozhu etoj dorogoj. Lyublyu  les!  On
pechal'nyj nemnogo, no eto mne i nravitsya v nem.
   Sestry priseli na svalennyj stvol, i prervannyj  razgovor  vozobnovilsya
sam soboj legko i prosto.
   - ZHenya, ty ego ochen' lyubish'?
   - Ochen', Lenochka! - ZHenya kusala vetochku i smotrela pryamo pered soboj. -
YA osobenno ostro pochuvstvovala eto teper', kogda... Ty znaesh', ya poslednee
vremya izbegayu vstrechi s nim.
   - Pochemu? Ty uznala o nem chto-nibud' plohoe?
   - Net. No on stal kakim-to chuzhim, inogda v ego  glazah  mel'kaet  takaya
zloba, poetomu reshila videt'sya s nim rezhe. |to po-zhenski, glupo, Lenka, no
mne, kazhetsya, bylo by legche, esli by ya znala, chto ya emu ne  nuzhna  teper',
chto poyavilas' drugaya, no etogo net, ya znayu. A ya... ya ne mogu ne  dumat'  o
nem. - ZHenya daleko otbrosila vetku i bystro povernulas' k sestre. -  Kogda
ya vizhu ch'i-nibud' ruki, peredo mnoj voznikayut ego umelye, krasivye ruki. YA
ne mogu sderzhat' sebya, chtoby hot' raz v den'  ne  vzglyanut'  na  nego,  ne
projti cherez laboratoriyu, gde on sidit.  -  ZHenya  opustila  podborodok  na
sceplennye na kolenyah pal'cy. - Ty znaesh', ya dumayu, on horoshij.
   "Uzh ne podverglas' li vera v nego kakim-nibud' ispytaniyam? -  mel'knulo
v golove u Leny. - Kak-to boleznenno goryacho ona zashchishchaet ego".
   - ZHenya, a chto ty znaesh' o ego proshlom?
   - YA lyublyu ego, Lena. Ty ponimaesh', - lyublyu! I nikto, slyshish', nikto  ne
sumeet razrushit' moyu veru v nego.
   - ZHenya, a  ty  mne  vse  rasskazala?  -  Lena  uvidela,  kak  ispuganno
vzmetnulis' dlinnye resnicy sestrenki.
   - A ty tozhe slyshala? Tebe Sergej skazal?
   - Net, a chto on mne mog skazat'?
   - Slushaj, Lenok, tebe ya mogu rasskazat'.  YA  sluchajno  uznala,  chto  za
Andreem sledyat.
   - Sledyat?!
   - Da, ponimaesh', ya  tochno  ne  znayu  pochemu,  no  iz-za  nego  portyatsya
kakie-to pribory. YA ne veryu, chto on narochno, ne veryu, no s  teh  por,  kak
uznala, ne mogu smotret' emu v glaza.
   - A on znaet?
   - Da ya zhe govoryu tebe, on stal kak zatravlennyj.  -  ZHenya  podnyalas'  i
otkinula so lba zavitki zolotistyh, temnye u kornej volos.
   - ZHenya, a esli on?..
   - Molchi, pozhalujsta, molchi. YA ne mogu ostavat'sya  spokojnoj,  kogda  on
tak muchaetsya. Ved'  on,  navernoe,  nichego  ne  znaet  ob  etih  priborah.
Podumaj, chto dolzhen chuvstvovat' horoshij, chestnyj chelovek, esli  ego  vdrug
nachnut podozrevat'... Fu, kakaya gadost'! Ty znaesh', ya pojdu i vse rasskazhu
emu.
   - ZHenya! - Lena uvidela v seryh, shiroko raskrytyh glazah sestry  stol'ko
reshimosti i gneva, chto ej stalo zhutko. "Ona mozhet. Ona vsegda byla  takaya.
Pylkaya, uvlekayushchayasya. CHto delat'? Kak uderzhat' ee?" - ZHenya, chto  s  toboj?
CHto ty govorish', podumaj tol'ko!
   ZHenya utknulas' sestre v plecho i stoyala, tihon'ko vzdragivaya.
   - Uspokojsya, ZHenechka. Nel'zya tak. - Lena obnyala sestru i povela  ee  po
tropinke. - Nado spokojnee. YA boyus', chto ty nadelaesh' glupostej.  ZHenya,  ya
boyus' za tebya.
   - A ya boyus' za Andreya!
   - Ponimayu tebya, ZHenechka, no, nadelav glupostej, ty i sebe povredish'  i,
byt' mozhet, emu sdelaesh' huzhe.
   - Emu? - ispuganno peresprosila ZHenya i vysvobodilas' iz-pod ruki  Leny.
- Lena, chto zhe delat'? CHto delat'?
   - Prezhde vsego uspokojsya, ne delaj nichego takogo, chego ne dolzhen delat'
sovetskij chelovek. Pogovori s Zorinym.
   - S Zorinym?
   Lena mel'kom vzglyanula na sestru i uvidela v ee glazah  kakuyu-to  zluyu,
upryamuyu reshimost'. Oni poshli i  nekotoroe  vremya  shli  molcha,  vnimatel'no
smotrya sebe pod nogi, i ZHenya vdrug prosto i kak budto spokojno skazala:
   - A o chem mne govorit' s Zorinym? O tom, chto ya bezzavetno veryu  Andreyu?
Glupo. Net, nado zhdat', ya veryu,  chto  eto  nedorazumenie,  kotoroe  dolzhno
razreshit'sya. A sejchas tyazhelo.
   - Ponimayu tebya, ZHeka.
   - Ty, ty mozhesh' ponyat', ved' i tebe tyazhelo.
   Lena bystro povernulas' k sestre i pristal'no posmotrela na nee.
   - Razve ty zamechala chto-nibud'?
   Ta molcha kivnula.
   Les redel. V lesu stanovilos' svetlee. Na opushke pokazalsya yarko-zelenyj
molodnyak. CHerez neskol'ko minut otkrylos' obshirnoe pole s razbrosannymi po
nemu vegetacionnymi domikami, pobleskivayushchimi steklom.
   - Tebya ne raduet vstrecha s Sergeem?
   - Pochemu ty tak dumaesh'?
   - Prosti menya, chto ya zateyala  etot  razgovor,  no  ty  tak  zhdala  etoj
vstrechi, tak mechtala o priezde syuda...
   - I nashla ego sovsem ne takim...
   Sestry podoshli k filialu instituta, i razgovor oborvalsya. ZHenya uzhe byla
pogloshchena mysl'yu o tom, chto sejchas, prohodya  cherez  naladochnyj  zal,  ona,
byt' mozhet, hot' mel'kom uvidit vihrastuyu golovu Andreya.  Elena  Andreevna
ne  bez  volneniya  dumala  o  tom,  chto  segodnya,  nakonec,   ej   udastsya
oznakomit'sya s apparaturoj Zorina.


   ZHenya shla cherez naladochnyj zal kak mozhno medlennee, zorko vsmatrivayas' v
ryady stolikov-pul'tov, za kotorymi sideli naladchiki. Nikitina  v  zale  ne
bylo. Vmesto togo, chtoby po koridoru vtorogo  etazha  napravit'sya  pryamo  k
sebe v speclaboratoriyu, ona spustilas' vniz i proshla cherez  mashinnyj  zal.
Nikitina i tam ne bylo. Trevoga narastala. Sprashivat' o nem ni u  kogo  ne
hotelos', a zhelanie  uvidet'  ego  vo  chto  by  to  ni  stalo  stanovilos'
nepreodolimym. Tol'ko by na minutu uvidet', tol'ko by uznat', chto s nim!
   - Andrej!
   V  uzkom,  obychno  pustovavshem  perehode   iz   osnovnogo   korpusa   k
izluchatel'nomu zalu stoyal Nikitin. Kak vsegda blednyj, s bol'shimi  temnymi
glazami i navisshej na lob neposlushnoj pryadkoj  volos,  on  pokazalsya  ZHene
vstrevozhennym, pozhaluj dazhe ispugannym i chuzhim. |to bylo  strashnee  vsego.
Za poslednij god ona tak privykla k  nemu,  tak  gluboko,  vsem  sushchestvom
pochuvstvovala, chto na svete net cheloveka rodnee, i vdrug kak-budto vpervye
uvidela ego do neuznavaemosti chuzhoe lico.
   - Andrej, - ele vydavila iz sebya ZHenya, nemnogo otstupila ot Nikitina  i
tut tol'ko ponyala, chto skazat' ej nechego, chto trevoga, s kakoj iskala ego,
proshla. S nim nichego ne sluchilos', on zdes' i teper'... CHto zhe on  molchit?
Pochemu ne skazhet ni slova?
   ZHenya rezko povernulas' i pochti begom napravilas'  obratno,  k  glavnomu
korpusu.
   - ZHenya! - golos byl prezhnim, do boli lyubimym, i  ona  ostanovilas',  ne
oborachivayas' k nemu.
   - YA iskal tebya po vsemu institutu... ZHenya, ya ne mogu bol'she.  YA  dolzhen
pogovorit' s toboj, rasskazat' tebe...
   - Andryusha, chto s toboj? - ZHenya  povernulas'  k  Nikitinu  i  pristal'no
posmotrela emu v lico. Ono vse eshche bylo  nemnogo  iskazhennym,  no  uzhe  ne
takim, kak neskol'ko minut nazad, kogda on ne znal, chto na  nego  smotryat.
Kakoe chuzhoe i strashnoe ono bylo togda!
   - Pochemu ty izbegaesh' menya, ZHenya?
   - YA?.. YA vsegda...
   - Nepravda! - ne doslushal Nikitin.  -  Ty  uklonyaesh'sya  ot  vstrech  pod
razlichnymi predlogami i dazhe kogda sluchajno prohodish' cherez naladochnyj,  -
ya zhe vizhu, ya vse vizhu! - to ulybaesh'sya tak, chto v tvoej ulybke chuvstvuetsya
smyatenie. - Ty boish'sya, tak zhe, kak i oni!
   - Andrej!
   - Da, da, oni presleduyut menya na kazhdom shagu.  Osobenno  v  laboratorii
Reznichenko. Kazhdyj raz, kogda ya vhozhu v laboratoriyu, vse obrashchayut na  menya
vnimanie, pristal'no smotryat na menya. Kuda by ya ni shel, chto by ya ni delal,
glaza sotrudnikov na mne. |ti  glaza  vezde.  Oni  dazhe  iz  temnoty  nochi
pristal'no vsmatrivayutsya v menya. Sledyat. Sledyat  s  nedoveriem,  podchas  s
ispugom i pochti vsegda s otvrashcheniem. Da, da, s otvrashcheniem i ugrozoj. Oni
ne imeyut prava tak smotret'! Oni nichego ne znayut.  Nichego,  ty  ponimaesh',
nichego!
   Nikitin ustavilsya v glaza ZHeni, i ona popyatilas' ot nego.
   - Tvoi glaza tozhe!
   - Andrej! Ne smotri na menya tak - mne strashno. Andrej!
   Nikitin shvatilsya rukami za vystup steny i nizko opustil golovu.
   - Andryusha, chto s toboj? Andryusha, milyj, skazhi  mne  vse  i  tebe  budet
legche. Ved' ya drug tebe... Ved' ya... Mozhet byt', u tebya... est' chto-nibud'
takoe... na tvoej sovesti...
   - U menya? Net, net! Cep' oborvana. Da, oborvana i stalo legche zhit'. Uzhe
mnogo let, ty ponimaesh'? I tol'ko po vremenam...  Sovest'?..  Po  vremenam
gde-to v glubine shevelitsya komochek. On vdrug szhimaetsya do  boli,  i  togda
stanovitsya strashno. - Nikitin smotrel pryamo pered soboj, smotrel na  ZHenyu,
ne vidya ee. - |tot s toskoj szhimayushchijsya komochek, verno, i zovut  sovest'yu.
Da, ZHenya? Skazhi, eto tak?
   - Andrej, uspokojsya! - ZHenya obeimi rukami shvatila ego ruku. Vse teplo,
vsyu silu svoej lyubvi ej hotelos' vlit' v ego  holodnye  drozhashchie  ruki.  -
Andrej, ne nado tak!
   Nikitin pochuvstvoval, kak na  dushe  stanovitsya  teplee  ot  ee  nezhnogo
prikosnoveniya, i pochti spokojno sprosil:
   - ZHenya, eto ochen' ploho, chto ya ne podal ruki?
   - YA ne ponimayu tebya: komu ne podal ruki?
   - ZHenechka, milaya! Ty prava! Ty uspokoila menya. Dejstvitel'no, ved'  vse
delo v tom, komu ya ne podal ruki. Kogda  on  v  otchayanii  kriknul:  "Dajte
ruku", - ya shagnul k nemu, no tut zhe soobrazil - esli ne  podat'  ruki,  to
cep' oborvetsya, vse budet  horosho,  mozhno  budet  zhit'  svobodno,  i...  ya
otdernul ruku. Da, otdernul. ZHenya. YA ne dal emu ruku, ved' eto  byl...  Ty
ponimaesh'. ZHenya, - zasheptal Nikitin, naklonyayas' k ee uhu, - ty  ponimaesh',
eto byl...
   - Andrej Savel'evich!
   Nikitin vzdrognul i obernulsya na zov.
   -  YA  razyskivayu  vas  vezde,   -   prodolzhal   pribezhavshij   sotrudnik
laboratorii. - Prostite, tovarishch Belova, Andreya Savel'evicha srochno trebuet
k sebe Vikentij Aleksandrovich.
   - Zorin? Menya? - ispuganno peresprosil Nikitin, rasteryanno posmotrev  v
glaza ZHeni, i pochuvstvoval, kak komochek szhalsya s osobennoj bol'yu. V golove
proneslos': "eto vse!". - ZHenya, - skazal on uzhe spokojnee, - ZHenya, prosti,
ya dolzhen idti.
   Otvetom byl tol'ko vzglyad, polnyj lyubvi, vselyavshij nadezhdu.


   Osmotr laboratorij filiala podhodil k koncu. Gosti uzhe poryadkom ustali,
odnako samoe  interesnoe  ozhidalo  ih  vperedi.  Reznichenko  s  uvlecheniem
rasskazyval  im  o  rabotah,  kotorye  provodilis'  v  filiale,  pokazyval
laboratorii, demonstriroval opyty. Teper' oni podhodili k "svyataya svyatyh".
   "Svyataya svyatyh" -  nebol'shoj  zal  s  apparaturoj  Zorina  nahodilsya  v
seredine cokol'nogo etazha,  sovershenno  izolirovannyj  ot  vneshnego  mira.
Steny  etogo  zala  byli  tolshchinoj  okolo  polutora  metrov  i  oblicovany
neskol'kimi sloyami razlichnyh materialov, nadezhno zashchishchayushchih apparaturu  ot
vliyaniya postoronnih izluchenij.
   Zdes' carila polut'ma. Ot ukreplennyh na potolke slabo  lyuminesciruyushchih
trubok  lilsya  sine-sirenevyj   svet,   edva   osveshchaya   blestyashchie   chasti
raspolozhennyh v centre zala priborov.  Syuda  ne  pronikal  ni  odin  zvuk.
Tishina  zdes'  byla  osobennoj  -  glubokoj  i,  kazalos',  oshchutimoj.  Vse
nastraivalo posetitelej tak, chto i dvigat'sya i govorit' oni nachinali tiho.
   - Uzh ochen' tainstvenno zdes', - skazala Belova,  oglyadyvayas'  vokrug  i
nevol'no ponizhaya golos.  -  Tainstvenno  i,  pozhaluj,  zhutkovato.  Vam  ne
strashno? - obratilas' ona k Titovu.
   - S vami ne strashno, - otshutilsya Titov, ulybayas'.
   - YA sam pobaivayus', kogda  vhozhu  syuda,  -  podderzhal  shutlivoe  nachalo
razgovora Reznichenko. - Nu, a teper' nas tut troe. Nichego ne podelaesh',  -
uzhe ser'ezno prodolzhal on. -  Vsya  eta  "tainstvennost'"  neobhodima.  Vse
ustroeno takim obrazom, chtoby nikakie postoronnie vliyaniya  ne  skazyvalis'
na provedenii opytov.  Zdes'  my  izuchaem  osobennosti  luchistoj  energii,
kotoraya vydelyaetsya pri  razmnozhenii  kletok  i  v  svoyu  ochered'  vyzyvaet
intensivnoe delenie kletok. V etih yavleniyah tayatsya  ogromnye  vozmozhnosti,
kotorye pozvolyat  cheloveku  upravlyat'  processami,  protekayushchimi  v  zhivyh
kletkah. Vy znaete,  konechno,  dolgoe  vremya  biologam  ne  udavalos'  kak
sleduet razobrat'sya v etih processah - uzh slishkom  nichtozhna  intensivnost'
izlucheniya. Vot zdes' i pomoglo otkrytie Zorina. Emu udalos' sozdat'  osobo
chuvstvitel'nyj pribor.
   Reznichenko vynul iz apparata nebol'shuyu temnuyu trubochku.
   - Vot eto osnovnaya chast' pribora - indikator, kak my ego  nazyvaem.  On
rabotaet po tomu zhe principu,  chto  i  schetchik  elektronov.  Vam  znakomo,
tovarishch Titov, ustrojstvo schetchika elektronov?
   - Vidite li, ya... - Titov ne ozhidal etogo voprosa. "Planovik iz glavka"
sam izgotovlyal eti indikatory, oni prihodili iz ego  laboratorij  syuda,  i
sejchas on ne  srazu  nashelsya,  chto  otvetit'.  Reznichenko  istolkoval  ego
zameshatel'stvo po-svoemu.
   -  Nu,  chto  zhe  zdes'  zazornogo,  Ivan   Alekseevich?   Mne   Vikentij
Aleksandrovich  skazal,  chto  vy  -  inzhener-ekonomist  i,  razumeetsya,   v
tonkostyah fizicheskih priborov mozhete ne razbirat'sya. YA,  naprimer,  nichego
ne ponimayu v debete-kredite, - rassmeyalsya Reznichenko. - Schetchik elektronov
- praroditel' indikatora. On ustroen takim obrazom, chto  mozhet  pokazyvat'
kolichestvennye  izmeneniya  dazhe  ochen'  slabogo  izlucheniya,  a  dlya  etogo
obkladka trubki delaetsya iz osobogo veshchestva. Ono ispuskaet elektrony  pri
pogloshchenii dazhe ochen' slabogo izlucheniya. V etom, sobstvenno, i zaklyuchaetsya
glavnaya chast' otkrytiya Zorina.
   - A chto zhe eto za veshchestvo? - sprosila Belova.
   - K sozhaleniyu, ya ne mogu nichego skazat' o nem. |to  sekret,  kotoryj  u
nas  v  strane  oberegaetsya  osobenno  tshchatel'no.  Ni   sostav   veshchestva,
pokryvayushchego trubku iznutri, ni material,  iz  kotorogo  sdelano  vot  eto
okoshechko, ne izvesten nikomu iz nas, biologov,  rabotayushchih  s  apparaturoj
Zorina. Nu, a teper', esli hotite, -  prodolzhal  Reznichenko,  vstavlyaya  na
mesto indikator, - my provedem opyt i vy uvidite pribor v dejstvii.
   - Konechno! |to tak interesno! - voskliknula Belova.
   Titov posmotrel na chasy.
   Reznichenko podoshel k vertikal'no uhodyashchej k potolku zala trube i  nazhal
knopku  na  malen'koj  paneli.  CHerez  neskol'ko  sekund  dverca  v  trube
otvorilas', i Reznichenko izvlek iz nee nebol'shuyu steklyannuyu chashechku.
   - Po etomu pod容mniku nam podali syuda rasten'ice. Ono nachalo prorastat'
tam, naverhu,  gde  vlastvuet  solnechnyj  svet.  Zdes'  posazheno  zernyshko
pshenicy. Vidite, - Reznichenko ukazal na vodnuyu kul'turu, - uzhe  vybivaetsya
rostochek? V konchike etogo rostochka sejchas usilenno idet kletochnoe  delenie
- process rosta. My postavim obrazec v apparat i smozhem ubedit'sya  v  tom,
chto rost soprovozhdaetsya vydeleniem luchistoj energii.
   Reznichenko vstavil obrazec v pribor, a Titov vnov' posmotrel  na  chasy,
bespokoyas', kak by Zorin ne opozdal s prisylkoj tehnika Nikitina. "Neuzheli
opozdaet?  -  podumal  Titov.  -  Ved'  bylo  uslovleno,  chto  kak  tol'ko
Reznichenko poluchit po konvejeru obrazec, on srazu prisylaet Nikitina".
   - Vy, mozhet byt', toropites'? - sprosil Reznichenko, zametiv, chto  Titov
poglyadyvaet na chasy.
   - Net, net, prodolzhajte, pozhalujsta.
   Reznichenko pristupil k opytu. Kogda on vvodil  chashechku  s  rasteniem  v
zonu,   kontroliruemuyu   chuvstvitel'nym   indikatorom   Zorina,    pribory
fiksirovali izluchenie, vyvodil - ne fiksirovali.
   - Vot, vidite, mozhno ubedit'sya v  tom,  chto  eto  malen'koe  rasten'ice
izluchaet. YA vvozhu ego  v  prostranstvo,  kotoroe  kak  by  prosmatrivaetsya
chutkim glazkom indikatora, i na priborah...
   Na etot raz pribory davali impul'sy besporyadochno.
   Reznichenko vynul rastenie. Okoshechko pribora prodolzhalo trevozhno migat'.
On sdelal pereklyuchenie na pul'te i eshche raz poproboval povtorit' opyt.
   - Odnu minutochku, tovarishchi.
   - CHto, isportilos' chto-nibud'? - sprosil Titov.
   - Sergej Aleksandrovich! - Reznichenko  obernulsya  i  uvidel  stoyashchego  u
vhoda v zal tehnika Nikitina. -  Sergej  Aleksandrovich,  izvinite,  chto  ya
otorval vas, no Vikentij  Aleksandrovich  poprosil  menya  vruchit'  vam  etu
zapisku.
   - Horosho, - skazal  Reznichenko,  bystro  probezhav  glazami  zapisku.  -
Horosho, poblagodarite, pozhalujsta, Vikentiya Aleksandrovicha.
   - Mne mozhno idti?
   - Da, da, pozhalujsta. Blagodaryu vas.
   Belova ne otryvala glaz ot Nikitina. "Tak vot on kakoj! Kakie  ogromnye
chernye glaza i  nervnoe,  neobydennoe  lico.  Udivitel'no  privlekatel'naya
myagkost' v lice, i vmeste s  tem  ono  pugaet".  Lena  pochuvstvovala,  chto
smotrit na Nikitina s kakim-to osobennym volneniem, i otvela vzglyad ot ego
lica. Sinij kombinezon, styanutyj v talii  shirokim  kozhanym  remnem,  lovko
oblegal  ego  skladnuyu  figuru.  Nevysokij,  shirokoplechij,  on,  kazalos',
poezhivalsya pod obrashchennymi na nego vzglyadami. "Bednaya  ZHenechka.  Ved'  ona
tak lyubit ego! V nem dejstvitel'no est' chto-to  prityagivayushchee,  volnuyushchee.
Kak ej tyazhelo, dolzhno byt'... No chto zhe eto  takoe?  CHto  tvoritsya  zdes'?
Ved' i vpryam', kak tol'ko poyavilsya Nikitin,  rabota  priborov  narushilas'.
Neuzheli on..."
   Nikitin vyshel, Reznichenko prodolzhal demonstraciyu opytov. Teper' pribory
poslushno registrirovali nalichie izlucheniya vsyakij raz, kak k nim  podnosili
rastenie. Reznichenko po pod容mniku poluchil eshche neskol'ko eksponatov i odin
za drugim prodolzhal opyty.
   - |to odna storona voprosa, - govoril Reznichenko, kogda vse vyhodili iz
zala s apparaturoj Zorina. - My s vami ubedilis' v  tom,  chto  v  processe
rosta  vydelyaetsya  luchistaya  energiya.  Teper'  uzhe   udalos'   ne   tol'ko
zafiksirovat' i  opredelit'  ego  fizicheskuyu  prirodu,  no  i  pri  pomoshchi
special'nyh, generatorov sozdat' podobnoe izluchenie iskusstvenno.
   Vse troe voshli v bol'shoj svetlyj zal.
   Reznichenko pokazal gostyam opyty vliyaniya izlucheniya na zhivye organizmy.
   Zdes'  stoyali  special'nye  mikroskopy,   oborudovannye   teleekranami,
pozvolyayushchimi nablyudat', chto proishodit v kaple pitatel'noj zhidkosti.
   Drug podle druga zasvetilis' dva ekrana. YArkie kvadraty s zakruglennymi
uglami zapestreli polosami i pyatnami. Polosy pobezhali  po  ekranu  snachala
sverhu vniz, potom snizu vverh, potom zamerli, chut' podragivaya,  stanovyas'
vse uzhe i uzhe, i, nakonec,  ischezli  sovsem.  Fokusirovka  zakonchilas',  i
besformennye, temnye pyatna, do etogo proglyadyvavshie skvoz' polosy,  teper'
postepenno  prevrashchalis'  v  okruglye,  blestyashchie  tel'ca.  Oni   kazalis'
ob容mnymi, poluprozrachnymi i medlenno peredvigalis' v polyah zreniya.
   - Pribory pokazyvayut nam, -  ob座asnil  Reznichenko,  -  chto  tvoritsya  v
kaplyah s pitatel'nym rastvorom. Vidite eti tel'ca? |to  drozhzhevye  gribki.
Prismotrites' vnimatel'no. Vidite, na nekotoryh iz nih poyavilis' malen'kie
pochechki?
   - Pochechki? Priznat'sya, nichego ne zamechayu, -  skazal  Titov,  pristal'no
vglyadyvayas' v ekran.
   - Nu, kak zhe! - Belova shvatila ego za rukav.  -  Smotrite,  v  verhnem
pravom uglu, naprimer. Da net, na etom ekrane. Vidite?  A  vot  eshche.  CHut'
ponizhe. I eshche, pravee!
   - Aga, teper' vizhu. Da vot i na levom ekrane.
   - Znachit, vidite,  -  udovletvorenno  skazal  Reznichenko.  -  |to  idet
razmnozhenie drozhzhevyh gribkov. Ih delenie. V oboih polyah  zreniya  primerno
odinakovoe chislo zhivyh telec, tak  kak  kapli  vzyaty  iz  odnoj  probirki.
Delenie idet takzhe  primerno  odinakovo,  tak  kak  usloviya  dlya  zhizni  i
razmnozheniya v kaplyah identichny. No vot  sejchas  my  vklyuchim  generator,  i
kartina  izmenitsya.  Vklyuchite,  pozhalujsta,  Nina  Ivanovna,  -  obratilsya
Reznichenko k laborantke, sidyashchej u priborov. - Obluchat' budem tol'ko kaplyu
v  pravom  pribore.  V  levom  ostavim  bez  oblucheniya,  kak  kontrol'nuyu.
Nablyudajte!
   Raznica mezhdu processami v  kaplyah  obnaruzhilas'  dovol'no  bystro.  Na
pravom pribore poyavlyalos' vse bol'she i bol'she delyashchihsya kletok. V  otlichie
ot levogo ekrana, na nem uzhe  mozhno  bylo  uvidet',  kak  nekotorye  pochki
otorvalis' ot materinskih kletok i poyavilis' novye blestyashchie  kletki.  Uzhe
zametno bylo, chto etot ekran  "zaselen"  gorazdo  plotnee.  Razmnozhenie  v
obluchaemoj kaple shlo gorazdo intensivnee.
   -   Kak   vidite,   my   ovladevaem   metodom   uskorennogo    razvitiya
mikroorganizmov. |to interesno ne  tol'ko  s  chisto  poznavatel'noj  tochki
zreniya, no imeet i bol'shoe prakticheskoe znachenie.
   - A eto ne mozhet stat' opasnym? - sprosil Titov.
   - CHto stat' opasnym? - otvetil Reznichenko voprosom na vopros.
   - Slishkom uskorennoe razvitie mikroorganizmov pod vliyaniem izluchatelej?
   - Pochemu zhe opasnym? My budem obluchat' poleznye  vidy  mikroorganizmov.
Mnogie vidy mikrobov uzhe primenyayutsya v pishchevoj i himicheskoj promyshlennosti
i obespechivayut povyshennyj vyhod cennyh produktov brozheniya, uluchshayut vkus i
kachestvo pishchevyh produktov, uskoryayut ih proizvodstvo. A  my,  -  ulybnulsya
Reznichenko, - budem uskoryat' proizvodstvo etih poleznyh mikrobov.
   - Primenyaya izluchateli?
   - Da, primenyaya izluchateli.
   - A esli popytayutsya  primenit'  izluchateli  dlya  togo,  chtoby  uskorit'
process razvitiya smertonosnyh mikrobov?
   - Tovarishch Titov, vy zagovorili o strashnyh veshchah. - Belova posmotrela na
Titova, potom na Reznichenko i upavshim golosom prodolzhala: - YA smotrela  na
vse eto, - ona ukazala na apparaturu, - s takim vostorgom! YA  dumala,  chto
podobnoe otkrytie mozhet prinesti ogromnuyu pol'zu  chelovechestvu,  i  tol'ko
pol'zu. YA ne mogla sebe predstavit', chto...
   - ...im mogut vospol'zovat'sya vragi chelovecheskogo pokoya i schast'ya, esli
eto otkrytie ne budet v krepkih, nadezhnyh rukah, - zakonchil Titov.
   Reznichenko uvidel, chto Lenochka rasstroilas'. Emu  zahotelos'  uspokoit'
ee. No kak? Esli by mozhno bylo skazat', chto  im  sozdan  proekt  zashchity...
Edinstvennoe, chto ostavalos', - peremenit' temu razgovora.
   -  Metod  oblucheniya  daet  vozmozhnost'  ne  tol'ko  uskoryat'   razvitie
mikroorganizmov, no i vliyat' na  processy  obmena  veshchestv  vysshih,  osobo
cennyh dlya cheloveka rastenij.
   - Oj, kak interesno! - ozhivilas' Belova. - Ved'  eto  dast  vozmozhnost'
usovershenstvovat' rasteniya.
   -  Usovershenstvovat'?  -   peresprosil   Titov,   i   v   ego   voprose
pochuvstvovalos' somnenie.
   - Lenochka, ty, kazhetsya, primenila ne tot termin, -  myagko  popravil  ee
Reznichenko.
   - Net, net.  YA  imenno  eto  hotela  skazat'.  Moya  davnishnyaya  mechta  -
usovershenstvovat'  rasteniya,  sozdat'   novye,   nevidannye,   maksimal'no
poleznye cheloveku formy.  Vot  primer:  podsolnechnik  i  saharnaya  svekla.
Saharnaya svekla "ustroena" bolee racional'no. Sopostav'te ves ee list'ev i
ves korneploda. Nebol'shoe kolichestvo list'ev obespechivaet horoshee usvoenie
ugleroda iz atmosfery, i v massivnyh korneplodah nakaplivayutsya  saharistye
veshchestva. A podsolnechnik? Za vegetacionnyj period  vyrastaet  pochti  celoe
derevo, na ego postroenie idet ogromnoe  kolichestvo  pitatel'nyh  veshchestv,
istoshchaetsya pochva, a v rezul'tate my poluchaem ot odnogo  ekzemplyara  tol'ko
gorstochku semyan. Neracional'no!
   -   Neracional'no,   govorite?   Pozhaluj,   verno.   A   u   vas   est'
"racionalizatorskie" predlozheniya?
   - Est'! Nuzhno sozdat' novye formy, pri kotoryh nebol'shaya shapka list'ev,
kak u svekly, naprimer, obespechivala by usvoenie pitatel'nyh  veshchestv  dlya
krupnogo ploda.
   Utomlenie ot massy poluchennyh za  den'  vpechatlenij  kak  rukoj  snyalo.
Goryachee obsuzhdenie "racpredlozhenij" Belovoj zatyanulos' do  samogo  zvonka,
vozveshchavshego okonchanie rabochego dnya.
   - V voskresen'e, tovarishchi,  my  otpravlyaemsya  kompaniej  na  ozero,  na
rybalku. Prisoedinyajtes' k nam.
   - S udovol'stviem, - srazu soglasilas' Belova.
   - A vy, Ivan Alekseevich, ne podderzhite kompaniyu?
   - YA? Ne znayu, esli budu svoboden - priedu.
   - Horosho bylo by. Esli dnem ne smozhete i osvobodites' tol'ko k  vecheru,
pozhalujte ko mne. Soberemsya, pop'em chajku, pogovorim.
   - Blagodaryu vas. Zajdu, esli upravlyus' s delami.


   Titova vse bol'she i bol'she interesovalo "delo Nikitina". CHto zhe kroetsya
za  etim  podozritel'nym  vliyaniem  ego  na   rabotu   priborov?   Nelepoe
nedorazumenie, ch'ya-to oploshnost' ili, byt' mozhet, prestuplenie? V  eto  ne
verilos'.
   Uzh  ochen'  strannym  bylo   povedenie   tehnika,   kak   vidno   i   ne
podozrevavshego,  chto  s  ego   poyavleniem   otkazyvaet   rabotat'   vazhnaya
apparatura.
   V institute odobrili predlozhennyj  Titovym  plan.  Pribory  tipa  24-16
smontirovali v razlichnyh pomeshcheniyah filiala.
   Pri poyavlenii zdes' Nikitina pribory posylali po provodam  signaly.  Ih
prinimal shchitok, ustanovlennyj v kabinete Zorina.
   Odin iz priborov nahodilsya v prohodnoj  i  odin  ryadom  s  komnatoj,  v
kotoroj zhil Nikitin.
   K koncu rabochego dnya Titov v kabinete  Zorina  vstretilsya  s  kapitanom
Bobrovym. Akademik sam nastoyal na tom, chtoby shchitok ustanovili  u  nego,  i
teper' v kabinete-laboratorii razmeshchalsya "shtab poiskov".
   Na shchitke vspyhivali signal'nye lampochki.
   Vot Nikitin ostavil naladochnyj zal, i lampochka na shchitke potuhla.  CHerez
nekotoroe  vremya  zazhglas'  drugaya  lampochka  -  tehnik   prohodit   cherez
izluchatel'nyj zal. Potom laboratoriya N_3, nakonec - elektronnaya.  Lampochki
dolgo ne zazhigalis' - ne pokazyvali, gde sejchas nahoditsya Nikitin.
   Vo vsyakom sluchae, on byl v institute, vyhod s territorii tol'ko odin  -
cherez prohodnuyu.
   Srabotaet li pribor, postavlennyj v prohodnoj?
   Po okonchanii rabochego dnya zamigala lampochka ot pribora, nahodivshegosya v
prohodnoj. Znachit, Nikitin  ne  tol'ko  v  institute  vliyaet  na  pribory.
Znachit, ne bylo u nego i net umysla.
   Prichina ego vliyaniya na pribory vmeste s nim uhodit iz instituta. No chto
zhe eto togda?
   Bobrov zasel za izuchenie  dokumentov  Nikitina.  Samym  neponyatnym  dlya
kapitana ostavalsya fakt perevoda Nikitina iz Moskvy v filial. Nikitin  zhil
i rabotal v Moskve. Kakovy prichiny ego perevoda? |tot vopros zainteresoval
kapitana srazu zhe, kak tol'ko on zanyalsya rassledovaniem. Teper',  nakonec,
dokumenty polucheny. Vyyasnilos', chto o  ego  perevode  nastojchivo  hlopotal
Protasov. Stranno. Sam Protasov rabotal v  Moskve  i  tol'ko  po  vremenam
vyezzhal v Petrovskoe.  Zachem  emu  ponadobilos'  bespokoit'sya  o  perevode
Nikitina v filial?
   Kolichestvo nedoumennyh voprosov vozrastalo.
   Vecherom stalo izvestno, chto na rabote poiskovyh priborov  otrazhaetsya  i
prisutstvie Nikitina doma.
   V odinnadcatom chasu vechera  kapitanu  dolozhili,  chto  Nikitin  hodil  k
kar'eru. On vyshel na ulicu ne cherez  kalitku,  a  probralsya  ogorodami.  V
temnote, ostorozhno perestupaya cherez kanavy,  perelezaya  cherez  pletni,  on
proshel na vygon. Vse vremya oglyadyvayas', proveryaya, ne  sledyat  li  za  nim,
podoshel k kar'eru. Snachala u pomoshchnikov Bobrova, nablyudavshih za Nikitinym,
slozhilos'  vpechatlenie,  chto  on  reshil  kratchajshim  putem  dobrat'sya   do
zheleznodorozhnoj stancii.
   Zdes' kogda-to prohodila uzkokolejka. Po vremennoj  linii  uzkokolejnoj
dorogi den' i noch' snovali vagonetki, oprokidyvaya, v kar'er kovshi s pustoj
porodoj s blizhajshego zavoda. |tim putem pol'zovalis'  neskol'ko  let  tomu
nazad, a teper' on zasypan. Uzkokolejka perenesena dal'she.
   CHto ponadobilos' zdes' Nikitinu?
   On proshel po uzkokolejke i na seredine pochti sovsem zasypannogo kar'era
svernul v storonu. Nikitin dolgo brodil  po  zarosshemu  bur'yanom  uchastku,
petlyaya, poyavlyayas' iz-za temnoj vysokoj travy  to  v  odnom,  to  v  drugom
meste.
   Vozvrashchalsya on takzhe napryamik, brel, ne razbiraya dorogi.
   Ves' den' Nikitin ne mog uspokoit'sya,  vspominaya  utrennij  razgovor  s
ZHenej. Eshche minuta - on skazal by ej, i togda... Esli by ne srochnyj vyzov k
Zorinu, on nazval by  _ego_  imya.  No  zachem  eto?  Ved'  nikto  ne  mozhet
uznat'!..
   Nikitin nervno hodil po komnate,  ostanavlivalsya  u  zakrytyh  stavnyami
okon i prislushivalsya. Trevozhil kazhdyj shoroh. Zachem nachal etot  razgovor  s
ZHenej? Net, net. Ej nado skazat'. Tol'ko  ona,  lyubyashchaya,  chutkaya,  nezhnaya,
mozhet... Ona iskala ego vse utro, bespokoilas'... a mozhet byt',  i  ona...
Segodnyashnij  vyzov  k  akademiku.  Otnesti  zapisku   Reznichenko.   Pochemu
ponadobilos' Zorinu imenno ego poslat' po takomu pustyakovomu  povodu?  CHto
hotyat ot nego? Sledyat! Vot i v kar'ere... A  mozhet,  i  ne  sledili,  tozhe
pokazalos'?.. Horosho, chto tam vse v  poryadke,  vse  na  meste.  V  techenie
mnogih let, proshedshih so dnya toj vstrechi,  rel'sy  uzkokolejki  mnogo  raz
perenosili vse dal'she i dal'she, i  teper'  vagonetki  ssypayut  porodu  uzhe
daleko, a tam... Bur'yan, tishina. Nichego ne razryto i... i vse zhe  sledili,
navernoe. Zachem poshel,  zachem  ponadobilos'  idti  tuda?  Ved'  i  eto  ne
prineslo uspokoeniya.
   Nikitin podper golovu rukami i  dolgo  smotrel  na  portretik  ZHeni,  v
skromnoj ramochke stoyavshij na stole.
   ZHenya! Ona poyavilas' v ego zhizni uzhe togda, kogda vse bylo davno pozadi,
kogda proshlo uzhe mnogo vremeni so vstrechi na uzkokolejke i  kazalos',  chto
mozhno spokojno zhit'.
   ZHenya! Nikitin vynul  bloknot  iz  karmana  i  stal  prosmatrivat'  svoi
zapisi. Ulybka, smyatennaya i vse zhe radostnaya, poyavilas'  na  ego  blednom,
izmuchennom za poslednie dni  lice.  "Poznakomilsya  s  ZHenej,  stal  delat'
zapisi v bloknote!" On nashel ego kak-to sredi staryh, uzhe ne nuzhnyh  knig.
V  chisten'kom  akkuratnom  bloknote  poyavilas'  strochka:  "ZHenya.   Aprel',
dvadcat'  pervoe".  I  vse.  A  hotelos'  napisat'  tak  mnogo,   hotelos'
rasskazat' o lyubvi k nej.  V  bloknote  stali  poyavlyat'sya  stroki  poetov,
horosho pisavshih o  velikom,  vsepobezhdayushchem  chuvstve.  V  nem  lezhali  dve
fotografii ZHeni i malen'kaya, pochti sovsem pochernevshaya fialka. S fotografii
smotreli veselye, lukavo prishchurennye glaza. ZHenya!  Zadornaya,  takaya  milaya
ulybka i neposlushnye v'yushchiesya volosy, vybivavshiesya iz-pod belogo  azhurnogo
platka... Kak bylo horosho togda, v aprele... Togda kazalos',  chto  vse-vse
pozadi i mozhno zhit' i lyubit'!
   Vse ushlo i dazhe ona... Net, net! Nado obo vsem napisat' ej. Ona  lyubit,
konechno, lyubit, ona pojmet!
   Nikitin vyrval iz bloknota neskol'ko listkov i nachal:

   "ZHenya!
   YA ne mogu bol'she! YA dolzhen skazat' tebe vse.  Menya  obyazyvaet  k  etomu
lyubov' k tebe. Lyubov' vlastno voshla  v  moe  odinochestvo,  ohvatila  vsego
menya, prosvetlila dushu. Ves' mir  zaigral  drugimi  kraskami  -  svetlymi,
yarkimi. Dni ne omrachalis'  bol'she  tyagostnymi  vospominaniyami.  Proshlo  to
vremya, kogda ya kazhdyj nastupayushchij den' vstrechal so strahom  i  provozhal  s
oblegcheniem: "segodnya nikto ne prishel". YA uzhe byl spokoen, ya  schital,  chto
cep' oborvana i vot teper' snova..."

   Da, teper' snova. Kogda  zhe  _eto_  nachalos'?  Kogda  _eto_  poyavilos'?
Nikitin perebiral v pamyati vse do  melochej.  Pero  bylo  otlozheno,  listki
zabyty, i on sililsya  vspomnit',  kogda  _tak_  stali  smotret'  na  nego!
Perebiral vse svoi postupki, slova, dazhe zhesty i vyrazheniya, no ne v  silah
byl pripomnit' nichego takogo, chto moglo by povliyat' na  otnoshenie  k  nemu
sotrudnikov. On ne mog voe stanovit', s  kakogo  imenno  momenta  vse  eto
nachalos'. On dazhe ne mog opredelit' dlya sebya, _chto_ nachalos', no  _nachalo_
chego-to on chuvstvoval  opredelenno.  Nastorozhennost',  kakoe-to  osobennoe
vnimanie k nemu. |to trudno ob座asnit', no  on  chuvstvoval  na  sebe  glaza
sotrudnikov. I snova boleznenno szhalsya komochek vnutri, i snova, kak  v  te
dni posle poslednej vstrechi na uzkokolejke, stalo strashno. Net,  strashnee.
Vo mnogo raz strashnee - ved' togda v  ego  zhizn'  eshche  ne  voshla  ZHenya.  A
teper'?..
   Nikitin snova shvatil pero, i ono nervno zabegalo po listkam bloknota:

   "...ZHenya! Ty otkryla dlya menya drugoj mir. YA uzhe ne brodil v temnote. Ty
prinesla mne schast'e! V moej zhizni vspyhnula svetlaya polosochka, i vot  ona
dolzhna ugasnut'. To, chto tvoritsya sejchas vokrug menya..."

   Nikitin vzdrognul. Za stenoj chto-to zashurshalo, pokazalos',  chto  kto-to
skrebetsya v stavnyu. "Sledyat! Vezde sledyat. Navernoe sledili, kogda hodil k
kar'eru, navernoe dogadalis'".
   Muchitel'no zahotelos' pojti opyat' k kar'eru. Proverit' - budut  sledit'
ili net? No eto glupo i, glavnoe, riskovanno. Snova  prinyalsya  za  pis'mo.
Mnogo raz otryvalsya ot nego i vse chashche prislushivalsya k shoroham i stukam  v
dome, v sadu, na ulice. V pis'me nikak ne udavalos'  podojti  k  glavnomu.
CHashche i chashche mel'kala trevozhnaya, bol'naya mysl': "A mozhet byt', i ZHenya... ee
predupredili, i ona ne mozhet emu nichego skazat', ona tozhe sledit... Iskala
ego vse  utro,  yavno  hotela  vstretit'sya  posle  raboty..."  Emu  udalos'
uvil'nut', projti domoj, ne stolknuvshis' s nej... Neuzheli i ona?!.
   Skripnula kalitka.
   Nikitin potushil svet i pril'nul k shchelke v stavne. V temnom  palisadnike
mel'knula kakaya-to ten'.
   "Zachem potushil svet? Ved'  eto  tol'ko  lishnyaya  ulika.  Volnenie  mozhet
vydat'. Nado derzhat'sya do konca. Eshche ne vse poteryano. Ved' nikto nichego ne
mozhet uznat'".
   Nikitin zazheg svet, sel k stolu.
   "Nikto ne uznaet"...
   Skripnula vhodnaya dver'. Nikitin vskochil, otpryanuv ot stola.
   - Vojdite, - vskriknul Nikitin sdavlennym golosom, ne dozhidayas'  stuka.
Dver' nereshitel'no skripnula  eshche  raz,  no  ne  otkryvalas'.  -  Vhodite!
Vhodite! - v otchayanii zakrichal Nikitin.
   - ZHenya?!
   Nikitin  medlenno  otstupal  v  glubinu  komnaty,  hvatayas'  za  spinki
stul'ev, za stol, i ostanovilsya, prislonivshis' k shkafu. Na blednom  potnom
lbu lezhala pryadka temnyh volos. Glaza bluzhdali, i on ele smog vydavit'  iz
sebya:
   - Ty?.. Ty prishla?
   - YA prishla, Andrej. - Golos ZHeni prozvuchal ochen' tiho.
   - Prishla... - Ruka Nikitina popolzla k  vorotniku  kosovorotki,  pal'cy
sudorozhno nashchupyvali pugovicy i nakonec rvanuli vorot. - Zachem ty prishla?
   - Andrej, chto s toboj?
   - Zachem ty prishla? - so strahom i radost'yu prosheptal Nikitin.
   - YA prishla potomu, chto lyublyu tebya, Andrej.
   - Lyubish'?!
   Ona lyubit! Ona prishla skazat' emu, chto lyubit. Kak dorogo  eto  zhelannoe
slovo i v kakoj strashnyj moment prishlos'  uslyshat'  ego.  Razve  on  imeet
pravo skazat' otvetnoe "lyublyu"! Ona lyubit!.. Mysli  putalis'...  Na  smenu
zhguchej radosti, porozhdennoj odnim etim zhelannym slovom,  prishlo  otchayanie,
bol' i nakonec smyatenie: "Lyubit? A mozhet byt', tozhe  sledit.  Mozhet  byt',
podoslana, i tam... za dver'yu..."
   Dver' raspahnuta nastezh', veter raskachivaet ee, a za neyu zhutkaya temnota
nochi.  Nikitina  nepreodolimo  potyanulo  v  etu  pugayushchuyu   neizvestnost'yu
temnotu, potyanulo, kak tyanet cheloveka v bezdnu, kogda on stoit na samom ee
krayu, i on brosilsya proch', dazhe ne vzglyanuv na ZHenyu.
   - Andrej!
   Hlopnula kalitka. V poselke vzmetnulsya sobachij laj.
   "CHto sluchilos'? CHto s nim, pochemu on ubezhal?  Mozhet  byt',  emu  sejchas
nado pomoch'?.. A mozhet byt', on i ne lyubit..."
   ZHenya rasteryanno okinula  vzglyadom  komnatu  i  tol'ko  sejchas  zametila
razbrosannye po stolu listki.

   "ZHenya!
   YA ne mogu bol'she! YA dolzhen skazat' tebe vse.  Menya  obyazyvaet  k  etomu
lyubov' k tebe..."

   Belova bystro prochityvala listok za listkom.
   "Lyubit! On lyubit, i emu tyazhelo. U nego kakoe-to  strashnoe  gore,  i  on
stradaet. On stradaet! Lyubimyj moj! Emu tyazhelo, a ya zdes'..."
   ZHenya shvatila listki i vybezhala iz komnaty.





   S momenta, kogda Krajngol'c nazhal knopku, vmontirovannuyu  v  pis'mennom
stole, sobytiya nachali razvorachivat'sya s kinematograficheskoj bystrotoj.
   Policejskaya mashina dostavila ego v Grinvill, a ostatok nochi on  korotal
v vonyuchej tyuremnoj kamere. Utrom emu pred座avili  obvinenie,  a  k  poludnyu
vtisnuli v zakrytyj dushnyj avtomobil' i povezli v stolicu shtata. Sleduyushchuyu
noch' on provel takzhe bez sna v odinochke stolichnoj tyur'my i  eshche  ne  uspel
osvoit'sya s Mysl'yu o tom, chto ego pochti  navernyaka  ozhidaet  elektricheskij
stul, kak  dver'  kamery  otvorilas'  i  voshel  yurkij  hudoshchavyj  sub容kt,
nazvavshijsya advokatom.
   -  Razreshite  mne,  mister  Krajngol'c,   vyrazit'   svoe   glubochajshee
sochuvstvie po povodu utraty vami  druga,  vsemi  nami  uvazhaemogo  doktora
Paulya Busha...
   Takoe  nachalo  razgovora  Krajngol'cu   pokazalos'   strannym,   i   on
nastorozhilsya, gotovyj razoblachat' advokatskie ulovki.
   - Blagodaryu vas, - suho  otvetil  on,  -  vy  ochen'  lyubezny,  gospodin
advokat, no,  nadeyus',  ne  tol'ko  zhelanie  vyrazit'  mne  soboleznovanie
privelo vas syuda, ne pravda li?
   -  Sovershenno  verno,  mister  Krajngol'c,  ya  imeyu   poruchenie   svoih
doveritelej soobshchit' vam, chto vy svobodny, mister Krajngol'c.
   - Svoboden?!
   - Prostite, ya ne sovsem tochno vyrazilsya. Vy svobodny  ot  prebyvaniya  v
tyur'me  -  vy  vzyaty  na  poruki.  Zalog  za  vas  uzhe  vnesen.  Nebol'shie
formal'nosti v kancelyarii - i  vy  smozhete  pokinut'  tyur'mu.  Nu,  a  chto
kasaetsya pred座avlennogo vam obvineniya, to i s etim  vse  budet  ulazheno  v
samoe blizhajshee vremya.
   Krajngol'c posmotrel na vertlyavogo advokata  i  podumal,  chto  esli  on
soglasitsya na "ulazhivanie" dela, to" etim samym priznaet sebya vinovnym.
   - Budet ulazheno, govorite?
   - Nu, konechno! - s delannym entuziazmom voskliknul advokat.
   - Perspektiva ne iz priyatnyh.
   - Neuzheli vas ne raduet vozmozhnost' ostavit' tyur'mu?  YA  byl  schastliv,
chto vhozhu k vam s radostnym izvestiem. Pover'te, dlya advokata  net  nichego
bolee priyatnogo, chem soobshchit' ob osvobozhdenii, ob ulazhivanii dela.
   - U menya malo prichin radovat'sya etomu. Prezhde vsego ya  ne  schitayu  sebya
prestupnikom  i  ne  hochu,  chtoby   moe   delo   "ulazhivalos'".   YA   hochu
spravedlivosti i trebuyu pravosudiya. YA sam  budu  zashchishchat'  sebya  na  sude.
Konechno, vesti process, nahodyas' na svobode, mne bylo by gorazdo legche, no
vse zhe ot poruchitel'stva ya dolzhen otkazat'sya.
   - Otkazat'sya?!
   - Da. YA v takih otnosheniyah s moej byvshej zhenoj  |leonoroj  Dillon,  pri
kotoryh ne mogu soglasit'sya na ee poruchitel'stvo.
   - |leonora Dillon? Prostite, mister Krajngol'c, mne, konechno, izvestno,
chto |leonora Dillon byla vashej suprugoj, no ya ne sovsem ponimayu, kakoe ona
v dannom sluchae imeet otnoshenie k poruchitel'stvu.
   - Kak, razve zalog za menya vnesen ne missis |leonoroj?
   - O net, mister Krajngol'c, vash poruchitel' - inzhener Frenk H'yuz.
   - CHto?! Frenk H'yuz? - voskliknul Krajngol'c.
   - T-ssss! Nas mogut uslyshat'. - Advokat podskochil, podoshel  besshumno  k
dveri, prislushalsya, na cypochkah vozvratilsya na  mesto  i  zasheptal:  -  Vy
okruzheny vragami, mister Krajngol'c,  i  pritom  ochen'  sil'nymi  vragami.
Rukovodstvo koncerna, nazvat' kotoryj  ya  ne  mogu,  razumeetsya,  zadalos'
cel'yu ovladet' sekretom vashih izyskanij. Oni sdelali vse,  chtoby  pomeshat'
vam vesti vashi raboty. Prezhde vsego, vas postavili  v  tyazheloe  finansovoe
polozhenie. Oni vsyacheski meshali vam i dazhe sumeli podoslat' k vam cheloveka,
k kotoromu vy proniklis' doveriem i kotoryj  soobshchal  svoim  hozyaevam  vse
izvestnoe emu o Pejl-Houm.
   - Podoslali cheloveka? - nedoumeval inzhener.
   - Da, cheloveka, kotoromu vy soobshchali o vashih finansovyh zatrudneniyah  i
kotoryj pomog vashim vragam sdelat' iz vas bankrota.
   - Vy govorite o...
   - YA govoryu o radiofizike Uornere, mister Krajngol'c.
   - Uornere?!
   - Da, da. On byl svyazan s etim koncernom. No ne v etom sejchas  delo.  U
nas ochen' malo vremeni. Vy dolzhny nemedlenno vyehat' v N'yu-Jork.  Ob  etom
ne dolzhny uznat' vashi vragi.
   - V N'yu-Jork?
   - Da, mister Frenk H'yuz sejchas tam. S teh por kak vy vynuzhdeny byli ego
uvolit', on delal vse ot nego zavisyashchee,  chtoby  pomoch'  vashemu  delu.  On
prosil menya rasskazat' vam ob etom.
   - YA, konechno, ochen' blagodaren misteru H'yuzu za takuyu zabotlivost', no,
pravo, vse eto vyglyadit dovol'no stranno. Da, ochen'  stranno,  -  medlenno
povtoril Krajngol'c. - Nikto, krome Paulya, ne znal o moih delah, a  men'she
vsego o nih znal mister H'yuz.
   Advokat prishel v nekotoroe zameshatel'stvo. No ono dlilos' nedolgo.
   - YA nichego ne mogu vozrazit' vam, mister Krajngol'c, - prodolzhal on,  -
reshitel'no nichego. O vashih delah ya znayu eshche men'she, chem mister H'yuz.
   - Mne nuzhno vse eto obdumat'. Vse eto tak neozhidanno.
   - Mister  Krajngol'c,  ya  hochu  vam  napomnit':  v  nashem  rasporyazhenii
ostayutsya schitannye minuty. Vy dolzhny prinyat' reshenie nemedlenno.
   -  Prezhde  vsego,  ya  dolzhen  znat',   otkuda   poyavilis'   den'gi   na
poruchitel'stvo. Naskol'ko mne izvestno, H'yuz daleko ne bogat.
   - Nichego ne mogu skazat' po etomu  povodu.  Iz  razgovorov  s  misterom
H'yuzom ya uznal tol'ko, chto emu udalos' poznakomit'sya s ves'ma  vliyatel'nym
licom. |to krupnyj uchenyj i prekrasnoj dushi chelovek. On prinimaet  goryachee
uchastie vo mnogih progressivnyh nachinaniyah uchenyh i izobretatelej.  Ves'ma
vozmozhno, chto on pomog i H'yuzu v ego  zasluzhivayushchem  vsyacheskogo  odobreniya
zhelanii vyruchit' svoego patrona. Prekrasnyj molodoj chelovek! Kak by ya  byl
schastliv, esli by moj pomoshchnik, kogda, ne daj bog, so mnoj stryasetsya beda,
postupil by tak zhe blagorodno. No ne dumayu, - vzdohnul  advokat,  -  Teddi
budet prosto ochen' dovolen, esli moya advokatskaya kontora dostanetsya emu za
bescenok. Da, mister  Krajngol'c,  u  vas  byl,  ochevidno,  ochen'  horoshij
pomoshchnik. Vprochem, ya nichego ne znayu. O podrobnostyah vy smozhete uznat' sami
v N'yu-Jorke. Nu-s, mister Krajngol'c, - advokat bystro vstal i vzglyanul na
chasy, - vremya dlya razmyshlenij isteklo. Hochu vam tol'ko skazat':  vernut'sya
syuda vy vsegda uspeete.
   - |to pravil'no, - grustno otvetil Krajngol'c.
   - Vot i horosho! Vot i prekrasno! - prosiyal  advokat,  prinyav  poslednyuyu
frazu Krajngol'ca za soglasie pokinut' tyur'mu.  On  provorno  podskochil  k
dveri, shiroko raspahnul ee i gromko pozval:
   - Mister Klifton!
   V kameru voshel mrachnogo vida vysokij chelovek i v znak privetstviya molcha
naklonil golovu.
   -  Mister  Klifton,  inzhener  Krajngol'c  vyrazil  zhelanie   nemedlenno
otpravit'sya v N'yu-Jork.
   - Sobstvenno govorya...
   - Do N'yu-Jorka vas  budet  soprovozhdat'  mister  Klifton,  -  prodolzhal
energichnyj advokat, ne slushaya Krajngol'ca, -  eto  sovershenno  neobhodimo,
tak kak ne isklyuchena vozmozhnost', chto za vami sledyat, i malo li chto  mozhet
priklyuchit'sya v doroge. Mister Klifton vam budet nadezhnoj ohranoj.
   Krajngol'c  podnyalsya,  okinul  vzglyadom  seruyu  kameru,  podumal,   chto
vozvratit'sya syuda dejstvitel'no  nikogda  ne  pozdno,  i  pervym  vyshel  v
koridor.


   Detal'nyj plan organizacii svoego neobychnogo  predpriyatiya  Majkl  |vers
razrabotal uzhe v puti, vozvrashchayas' iz Evropy.
   Ogromnyj "Kuin |lizabet", pokinuv SHerbur, v techenie pyati sutok razrezal
vody Atlanticheskogo okeana, i k tomu vremeni, kogda v mutnoj dymke  nachali
proglyadyvat' serye gromady  neboskrebov  Manhettena,  u  |versa  vse  bylo
produmano i resheno. Eshche na bortu parohoda on poluchil soobshchenie  Deforestov
o tom, chto inzhener Gans  Krajngol'c  rabotaet  na  ville  Pejl-Houm,  bliz
Grinvilla. Po radiotelegrafu on otdal rasporyazhenie ob arende na Brod-strit
nebol'shoj kontory i srazu zhe po pribytii v N'yu-Jork smog zanyat'sya delami.
   Vse imevshiesya u nego sredstva i te, kotorye on  smog  dostat'  tem  ili
inym sposobom, |vers vlozhil v organizaciyu laboratorii. Ona  razmeshchalas'  v
nebol'shom zdanii pochti u samogo Gudzona, v  holmistoj  mestnosti  grafstva
Vestchester.
   Kak tol'ko nachalis' raboty, vyyasnilos', chto  znaniya,  kotorymi  obladal
|vers kak radiofizik, nedostatochny. Ne pomogli i materialy,  soderzhavshiesya
v tajnom "plane MM" i dobytye u professora Otto Krange. |versu stanovilos'
yasno, chto, ne ovladev sekretom indikatora,  osushchestvit'  zadumannoe  budet
nevozmozhno.
   Zatratit' gody i ujmu deneg na samostoyatel'nye izyskaniya?  |to  slishkom
riskovanno. Da i k chemu?  Ved'  otkrytie  uzhe  sdelano!  Nuzhno  vzyat'  ego
gotoven'kim.  |vers  teper'  chasten'ko  vspominal   vstrechi   s   Zorinym.
Podobrat'sya k sekretam cennejshego otkrytiya |vers tak i ne smog. Togda  eto
ego ne ochen' ogorchilo - on  eshche  tolkom  ne  predstavlyal,  kak  ego  mozhno
ispol'zovat'. |versa privlekala sama cennost' otkrytiya.
   Totchas po vozvrashchenii v SHtaty |vers na vsyakij  sluchaj  dal  po  cepochke
zadanie -  "_sekret  splava  ili  hotya  by  obrazchik_".  Zadanie  ostalos'
nevypolnennym. Protasov ischez. Svyaz' s institutom  byla  poteryana.  Sekret
Zorina byl nedosyagaem. No  teper',  raskopav  starika  Krange,  on  horosho
ponyal, kak mnogo ono moglo by dat'. CHto sluchilos' s Protasovym  -  do  sih
por ne udalos' ustanovit'. CHert s nim, konechno. No v interesah  dela  nado
bylo by uznat' o nem vse.  Pogib?  Popalsya?  Predal?  Poslednee,  pozhaluj,
otpadalo - nikto iz "cepochki" ne byl vzyat. |vers dal zadanie - "_uznat'_!"
Uznat' nichego ne udalos'. V poslednee vremya pushcheny  v  hod  vse  sredstva,
vplot' do togo, chto biofiziku Hornsbi bylo porucheno peredat' cherez  Zorina
zapisku Protasovu: nado bylo proverit', kak otnesetsya k etomu Zorin. I eta
proverka nichego ne dala. S  uhodom  iz  "Polevogo  agentstva"  vozmozhnosti
svyazi s "cepochkoj" pochti issyakli.  Vremya  shlo.  Vlozhena  massa  sredstv  v
organizaciyu Vestchesterskih laboratorij, a  uspehov  poka  net.  Ostavalos'
odno - orientirovat'sya na Krajngol'ca.
   Da, Krajngol'c byl neobhodim!
   Ovladet' ego otkrytiem budet trudno, a mozhet byt' i  nevozmozhno.  Nuzhno
bylo ovladet' im samim.
   Poezdka v Grinvill  pokazala,  kak  trudno  eto  sdelat',  no  sobytiya,
razvernuvshiesya v Pejl-Houm, ne tol'ko ne obeskurazhili, a  skoree  obodrili
izvorotlivogo lyubitelya priklyuchenij.
   -  Poslushajte,  H'yuz,  vy  ne  nahodite,  chto   klassicheski   provalili
poruchennoe vam delo v Pejl-Houm?
   - S vashej pomoshch'yu, ser.
   |vers rassmeyalsya.
   - Vy ochen' nahodchivy, Frenk.
   - |to sovershenno neobhodimo pri rabote s takim patronom, kak vy, ser.
   - CHert voz'mi, eto, pozhaluj, verno, no bylo by gorazdo  luchshe,  esli  b
etu nahodchivost' vy proyavlyali ne v razgovorah so  mnoj,  a  pri  dobyvanii
Krajngol'ca.
   - Vy zhe skazali, chto sami zajmetes' Krajngol'cem,  -  ne  bez  ehidstva
zametil H'yuz.
   - Skazal i, pozhaluj, pravil'no sdelal. Prochtite eto.
   |vers protyanul H'yuzu telegrammu: "Dvadcatogo  vashingtonskim  ekspressom
vyezzhayu N'yu-Jork vmeste Krajngol'cem. Klifton".
   H'yuz vmesto otveta peredernul svoimi uzkimi plechami.
   - Sejchas pojmete.
   |vers rasskazal, kak bylo zadumano izvlechenie Krajngol'ca iz tyur'my,  i
dal H'yuzu podrobnye instrukcii o dal'nejshem obrashchenii s inzhenerom.
   - Vam vse yasno, Frenk?
   - Da, ser, vpolne.
   - Nu vot i prekrasno, otpravlyajtes' vstrechat' svoego lyubimogo  patrona.
Tol'ko poslushajte, Frenk, neuzheli vy ne  v  sostoyanii,  kogda  eto  nuzhno,
izobrazit' na svoej fizionomii hotya nemnogo privetlivosti, uchastiya  i  eshche
chego-nibud' tam v etom rode?
   H'yuz podnyal tyazhelye veki, tusklymi glazami vzglyanul na |versa i otvetil
melanholicheski:
   - YA poprobuyu izobrazit' koe-chto v etom rode, hotya ne dumayu, chto u  menya
eto poluchitsya.
   - Vy pravy, Frenk. V kinostudiyah Gollivuda  vas  navernyaka  zabrakovali
by!


   K prihodu vashingtonskogo  ekspressa  H'yuz  byl  uzhe  na  Pensil'vanskom
vokzale.
   - YA rad videt' vas zdorovym, ser, - protyanul H'yuz inzheneru  svoyu  vyaluyu
ruku.
   - Blagodaryu vas, Frenk.
   - Ochen' zhal', ser, u  vas  byla  kucha  nepriyatnostej  v.  Pejl-Houm,  -
prodolzhal H'yuz, izo vseh sil starayas' vypolnit' sovet hozyaina.
   - Mne skazali, Frenk, chto vy prinyali vo mne uchastie i blagodarya etomu ya
na svobode.
   - Pustyaki, ser. YA zdes', sobstvenno, ni pri  chem.  Esli  by  ne  mister
|vers, ya nichego ne smog by podelat'.
   - Mister |vers? - peresprosil Krajngol'c,  vspominaya,  gde  slyshal  eto
imya.
   - Da, mister |vers, izvestnyj radiofizik. |to moj patron  teper'.  YA  u
nego stal rabotat' posle togo, kak pokinul Pejl-Houm. On uznal o tom,  chto
vas postiglo neschast'e, i predlozhil svoyu pomoshch'.
   - Mne,  pravo,  nelovko,  Frenk.  Vyhodit,  ya  obyazan  svoim  vremennym
osvobozhdeniem sovershenno neznakomomu cheloveku.
   - |vers vsyu zhizn' pomogaet popavshim v bedu izobretatelyam, -  usmehnulsya
H'yuz. - Mister |vers prosil menya peredat' vam, chto on budet rad videt' vas
u sebya v Vestchestere.
   H'yuz proehal s Krajngol'cem do otelya  "Biltmor",  lyubezno  pozhelal  emu
horosho otdohnut' posle dorogi  i  sprosil,  ne  soglasitsya  li  on  zavtra
poehat' s nim v Vestchesterskie laboratorii. Krajngol'c ohotno soglasilsya.
   Ego ne pokidala voznikshaya eshche vo vremya razgovora  s  shustrym  advokatom
nastorozhennost'. Nesmotrya na to, chto H'yuz svoim poruchitel'stvom okazal emu
ogromnuyu uslugu, rodivsheesya v Pejl-Houm nepriyaznennoe chuvstvo  k  molodomu
inzheneru vse eshche vladelo Krajngol'cem.


   V mashine oba  molchali,  H'yuz  utknulsya  v  cvetastyj  "Ameriken  kennel
gazett",  a  Krajngol'c  ne  perestavaya  dumal  o  stremitel'nyh  sobytiyah
poslednih dnej.
   Pozadi ostalsya Bronks, i shosse potyanulos' na sever  vdol'  polnovodnogo
shirokogo  Gudzona.  Za  oknom  proplyli  nebol'shie  prigorodnye  mestechki,
usad'by fermerov. Mestnost' stala holmistoj.  Gudzon  nes  svoi  spokojnye
vody, probirayas' mezhdu vysokimi beregami k okeanu. Mashina svernula s shosse
vlevo i, v容hav v  dolinu  mezhdu  dvumya  holmami,  vskore  ostanovilas'  u
dvuhetazhnogo   oshtukaturennogo   zdaniya   v   stile   Novoj   Anglii.    V
neposredstvennoj blizosti ot osnovnogo zdaniya laboratorij  vysilsya  korpus
vysokovol'tnoj podstancii, nahodilis' masterskie, a blizhe k holmu, v  teni
ogromnyh kashtanov, vidnelsya ryad kottedzhej, prednaznachennyh dlya sluzhashchih.
   V vestibyule Krajngol'c uvidel bystro  spuskavshegosya  k  nemu  navstrechu
|versa i vspomnil, nakonec, otkuda emu izvestno eto imya.
   - YA ochen' rad  snova  vas  uvidet',  mister  Krajngol'c,  -  privetlivo
zagovoril |vers, protyagivaya  emu  svoyu  polnuyu  tepluyu  ruku,  -  my  ved'
vstrechalis' s vami, esli ne oshibayus', v "Radiofizik korporejshn".
   - Sovershenno verno, mister |vers, ya obrashchalsya k etoj  firme  so  svoimi
predlozheniyami.
   - Da, da, a ya togda konsul'tiroval  u  nih.  Vse  eto  bylo  davnen'ko.
Mnogoe izmenilos' s teh por, mister Krajngol'c, mnogoe. YA  ochen'  rad  vas
prinyat' u sebya, mister Krajngol'c.  Mister  H'yuz,  poprosite,  pozhalujsta,
Stilla podat' nam kofe.
   |vers priglasil gostya projti v kabinet.
   Kabinet byl obstavlen Strogo i so vkusom. V nem ne bylo nichego lishnego,
brosayushchegosya v glaza, vse govorilo o privychke hozyaina k udobstvam i o tom,
chto on provodit zdes' nemalo vremeni. |vers predlozhil  Krajngol'cu  kreslo
vozle kuritel'nogo stolika,  podal  sigary  i  povel  razgovor  ne  spesha,
zadushevno.
   - Mne rasskazali, mister Krajngol'c, o bol'shom neschast'e,  kotoroe  vas
postiglo.  Vy  poteryali  druga,  v  ogne  pogibli  vashi   laboratorii.   YA
predstavlyayu, kak vam  bylo  tyazhelo  perenesti  vse  eto,  a  v  dovershenie
vsego... - vzdohnul |vers, prigotovlyaya sigaru.
   - A v dovershenie vsego menya obvinili v ubijstve i brosili v tyur'mu.
   - Uzhasno!
   Ot vsej figury |versa,  oblachennoj  v  bezukoriznennogo  pokroya  temnyj
kostyum s uzen'koj svetloj polosochkoj, ot ego svezhego rumyanogo  lica  veyalo
uchastiem  i  dobrozhelatel'nost'yu.  Krajngol'c  vpervye  za  poslednie  dni
pochuvstvoval  nekotoroe  oblegchenie.  Emu  bylo  priyatno   uchastie   etogo
dostojnogo, privetlivogo dzhentl'mena.
   - YA ves'ma priznatelen vam, mister |vers, za vashe  poruchitel'stvo,  no,
dolzhen skazat', mne trudno reshit'sya prinyat' ot vas etu pomoshch'. Vy tak malo
znaete menya i vdrug soglasilis' vzyat' na sebya takuyu otvetstvennost'.
   - |to ob座asnyaetsya dovol'no prosto, dorogoj kollega. U nas s vami  obshchie
vragi.
   - Vot kak?
   - Da, mister Krajngol'c, za tajnoj provodimyh vami opytov ohotilis'  te
zhe lyudi, kotorye v techenie poryadochnogo vremeni ne dayut spokojno  provodit'
izyskaniya v moih laboratoriyah.
   - Vot kak! YA, konechno,  ne  znal  ob  etom,  kak  i  o  tom,  nad  chem,
sobstvenno, vy rabotaete.
   Podali kofe. |vers predlozhil ego gostyu, vzyal v ruki chashechku,  otkinulsya
v kresle i, otpivaya malen'kimi glotkami aromatnyj napitok, prodolzhal:
   - YA postavil pered soboj zadachu sozdat' apparaturu, kotoraya mogla by  v
kakoj-to  mere  obezopasit'  mir  ot  otkrytij,  podobnyh  vashim,   mister
Krajngol'c.
   -  Obezopasit'?!  -  Krajngol'c  bystro  postavil  na  stolik  chashechku,
raspleskav kofe, i pochti s ispugom posmotrel na  |versa.  -  Vy  govorite:
obezopasit' mir ot moih otkrytij?
   - YA skazal - ot otkrytij, podobnyh vashim, - utochnil |vers. - Da, imenno
obezopasit', esli eto tol'ko udastsya, konechno. A chemu vy tak udivlyaetes'?
   Krajngol'c uspel vzyat' sebya v ruki, ironicheski soshchuril glaza i  sprosil
u |versa:
   - A razve vam izvestno, nad chem ya rabotal v Pejl-Houm, mister |vers?
   - V Pejl-Houm? - sdelal udivlennoe lico |vers. - O, net,  k  sozhaleniyu,
ob etom ya nichego ne znayu. YA govoryu ne o Pejl-Houm, mister Krajngol'c, a  o
Braunval'de.
   |vers zazheg spichku i, podnosya ee k sigare,  pokosilsya  na  Krajngol'ca,
nablyudaya za proizvedennym vpechatleniem.  Krajngol'c  vzyal  chashechku,  snova
postavil ee na stol i mel'kom vzglyanul  na  pytlivo  rassmatrivayushchego  ego
|versa.
   -  Po  dolgu  sluzhby,  -  spokojno  prodolzhal  |vers,  -  ya   zanimalsya
rassledovaniem del, nekogda tvorivshihsya v Braunval'de. Mne stalo izvestno,
chto vy tozhe byli prichastny  k  nim.  -  |vers  sdelal  pauzu  i  prodolzhal
vkradchivo,  proniknovenno:  -  No,  mozhet  byt',  eto  i  ne  tak,  mister
Krajngol'c, mozhet byt', eto nevernye sluhi. YA ne znayu. Da i  pover'te,  ne
ochen' interesuyus' vsem etim. Menya kak uchenogo  trevozhit  drugoe.  Otkrytie
metoda vozdejstviya luchistoj  energii  na  processy,  protekayushchie  v  zhivyh
organizmah, mozhet privesti chelovechestvo k neischislimym bedstviyam.  Vy  eto
znaete ne huzhe  menya,  mister  Krajngol'c.  YA  schel  svoim  dolgom,  svoej
obyazannost'yu  uchenogo  dat'  miru  sredstvo,  mogushchee  predotvratit'   eti
bedstviya. |to trudno, ochen' trudno. Trudno ne tol'ko po tehnike dela, no i
potomu, chto est' lyudi, kotorye meshayut mne, kotorye zainteresovany  v  tom,
chtoby eto otkrytie ispol'zovat' v kachestve novogo gubitel'nogo oruzhiya.
   - Mister |vers, znachit, vy, - golos Krajngol'ca zadrozhal, - znachit,  vy
rabotaete nad tem, chtoby sozdat' zashchitnuyu apparaturu?
   - Vam eto, navernoe, krajne nepriyatno, mister Krajngol'c, ne pravda li?
   - Nepriyatno? Mne?
   - YA tak dumayu. Ved' eto pryamo protivopolozhno tomu, chem vy zanimalis'  v
Braunval'de.
   - V Braunval'de,  v  Braunval'de!  -  s  toskoj  i  dosadoj  voskliknul
Krajngol'c.  -  Proklyatye  chernye  dni,  oni  vsegda  budut  omrachat'  moe
sushchestvovanie.
   - Znachit, vy dejstvitel'no byli prichastny k braunval'dskomu delu?
   - Kak vam skazat', eto bylo...  Vprochem,  esli  pozvolite,  ya  nachnu  s
nachala.
   - YA s udovol'stviem vyslushayu vas, mister Krajngol'c.
   - Mnogo let tomu nazad ya byl uvlechen interesnymi perspektivami, kotorye
otkryvala peredo mnoj takaya novaya i interesnaya nauka, kak radiofiziologiya.
Mne udalos'  sdelat'  otkrytie,  pozvolivshee  proniknut'  v  tajnu  mnogih
processov v zhivyh kletkah. Sud'ba stolknula  menya  s  krupnym  fiziologom,
professorom Otto Krange. Rabotaya vmeste s nim, my vse glubzhe  pronikali  v
samuyu sokrovennuyu tajnu prirody - v tajnu mozgovoj deyatel'nosti  cheloveka.
Da, eto bylo horoshee vremya! Vremya,  kogda  ya  dumal,  chto  sdelannoe  mnoyu
otkrytie prineset ogromnuyu pol'zu chelovechestvu. YA byl  dostatochno  naiven.
Neprostitel'no ne ponimat', chto zapravlyavshie v to vremya Germaniej  nacisty
vovse ne byli zainteresovany v etom. No  eto,  kazhetsya,  dovol'no  neploho
ponimal Otto Krange.
   Krajngol'c pomolchal, sobirayas' s  myslyami,  a  |vers  vspomnil  ocenku,
kotoruyu v svoe vremya dal professor  Krajngol'cu:  "on  vsegda  byl  plohim
nemcem".
   - Togda Krange, - prodolzhal Krajngol'c, - zanyalsya radiogipnozom.
   - Radiogipnozom? - usmehnulsya |vers.
   - Da, ego obuyala bredovaya ideya radiovnusheniya nacistskih ubezhdenij vsemu
miru.
   - Kak vy skazali? - rassmeyalsya |vers. - Nacistskih ubezhdenij.  -  |vers
hohotal ot dushi: on vspomnil svoj razgovor s Krange v uyutnom  domike  bliz
Neeshul'ce. - Izvinite menya, mister Krajngol'c, ya perebil vas, no ved' eto,
pravo, smeshno.
   - CHto podelaesh', takovy  byli  sumasbrodnye  idei  vyzhivayushchego  iz  uma
starogo fiziologa. Ego devizom bylo: "Vlastelinami mira stanut te, kotorye
sumeyut upravlyat' myslyami vsego myslyashchego". On, vidite li, hotel  zastavit'
chelovechestvo myslit' tak, kak eto budet ugodno arijskoj rase.
   - Ved' eto dejstvitel'no kakoj-to bred.
   - Bred, konechno, no naci v predchuvstvii svoej gibeli hvatalis' za vse.
   - Vy, mister Krajngol'c, byli social-demokratom ili kommunistom?
   -  Net,  mister  |vers,  menya  nikogda  ne  interesovala  politika,  no
pogubivshih Germaniyu nacistov ya vsegda nenavidel.
   - Gm, naci... Naci, konechno... Vprochem, ya tozhe dalek ot  politiki.  Tak
vy nahodite, chto professor Krange ne takoj uzh vidnyj fiziolog,  kakim  ego
prinyato bylo schitat'?
   - Net, pochemu zhe, ya  tol'ko  nahozhu  maniakal'nym  bredom  ego  ideyu  o
radiogipnoze, no vmeste s tem nel'zya ne priznat', chto on byl,  nesomnenno,
talantlivym  eksperimentatorom.  On  obladal  glubokimi   poznaniyami   kak
patologoanatom, nu, a nejrohirurgicheskie  operacii  provodil  blestyashche.  V
moih rabotah v Pejl-Houm mne kak raz nedostavalo takogo  specialista,  kak
professor Krange.
   Krajngol'c  spohvatilsya,  podumav,  chto,  pozhaluj,  naprasno   vse-taki
zagovoril o svoih rabotah v Pejl-Houm, i pospeshil dobavit':
   - YA nemnogo otvleksya, mister |vers. Itak, rabotaya s Krange,  ya  schital,
konechno, ego idei absurdnymi, mne pretilo, chto nacisty pytayutsya  sdelannoe
nami otkrytie ispol'zovat' v svoih agressivnyh celyah,  no  samym  strashnym
byl dlya menya Braunval'd. Svoi raboty ya provodil v Berline, a o Braunval'de
tol'ko slyshal, i kogda popal tuda, kogda uznal, chto Krange na "ob容kte 55"
eksperimentiruet nad mozgom zhivyh lyudej, ya uzhe ne mog sotrudnichat' s  nim.
Pri pervom zhe udobnom sluchae ya pokinul etot institut bezumiya.
   Krajngol'c umolk. Neskol'ko minut molchal i |vers,  spokojno  obdumyvaya,
kak povesti razgovor dal'she, i potom, ne bez drozhi v golose, kachal:
   - YA s volneniem vyslushal  vash  priskorbnyj  rasskaz.  V  nachale  nashego
razgovora ya eshche nadeyalsya uslyshat'  ot  vas  oproverzhenie  sluhov  o  vashem
uchastii v braunval'dskom dele.
   - No ved' ya zhe, mister |vers...
   -  Nichego,  nichego...  -  |vers   uspokaivayushche   dotronulsya   do   ruki
Krajngol'ca. - Ostavim etot tyagostnyj razgovor. Pover'te, ya ne nameren, da
i ne imeyu nikakogo prava sudit' vas slishkom strogo za to, chto vam prishlos'
delat' v Germanii pri Gitlere, no zdes', v SHtatah!
   - Zdes' ya rabotal nad tem, chtoby sozdat' zashchitnuyu apparaturu!
   - Vy? Zashchitnuyu apparaturu?! -  radost'  |versa  byla  nepoddel'noj.  On
torzhestvoval: ego taktika okazalas' pravil'noj. Ostavalos' dovesti igru do
konca. |vers podnyalsya s kresla,  sobesednik  dolzhen  byl  posledovat'  ego
primeru.
   - Tak vot pochemu u nas s vami okazalis' obshchie vragi!  Znachit,  vy  tozhe
rabotali  nad  sozdaniem  zashchitnoj  apparatury?  V  takom  sluchae,  mister
Krajngol'c, - proiznes  on  torzhestvenno,  -  razreshite  mne  pozhat'  vashu
blagorodnuyu ruku. YA schastliv, chto v lice  takogo  vydayushchegosya  radiofizika
vizhu svoego edinomyshlennika.  Pojdemte!  Pojdemte,  mister  Krajngol'c,  ya
pokazhu vam svoi laboratorii!
   Osmotr prekrasno  oborudovannyh  laboratorij  proizvel  na  Krajngol'ca
bol'shoe    vpechatlenie.     Stekloduvnye,     mehanicheskie     masterskie,
elektronno-vakuumnye i elektrofizicheskie laboratorii, osnashchennye  stankami
i  apparaturoj  samyh  poslednih,  samyh  sovershennyh   vypuskov,   davali
vozmozhnost'  izgotovlyat'  pribory  i  prisposobleniya  lyuboj  tochnosti.   V
himicheskih i biologicheskih laboratoriyah mozhno bylo proizvodit'  slozhnejshie
issledovaniya.  Vse  eto  bylo  gorazdo  vnushitel'nej  i  solidnej,  chem  v
Pejl-Houm. I, strannoe  delo,  vnimatel'no  osmatrivaya  kazhdoe  otdelenie,
Krajngol'c ne ispytyval chuvstva zavisti. On ne ispytyval shchemyashchego  chuvstva
neudovletvorennosti pri mysli o tom, chto ego sobstvennye popytki byli kuda
bolee skromnymi i ne uvenchalis' uspehom. Volnenie ego bylo nepoddel'nym, i
on s udovol'stviem dumal, chto  esli  emu  ne  udalos'  dostignut'  celi  v
Pejl-Houm, to, mozhet byt', eto udastsya zdes' |versu.  Mozhet  byt',  |versu
ponadobitsya ego pomoshch' i togda... Vprochem, ob etom rano bylo  eshche  dumat'.
Tyur'ma. Sud. Obvinenie v ubijstve. Dolgi.
   - Vy, kazhetsya, chem-to ozabocheny? - tiho sprosil |vers.
   - V moem polozhenii, - pechal'no ulybnulsya radiofizik, -  ne  udivitel'no
byt' ozabochennym.
   - Vy vot o chem! A  ya  dumal,  vy  ostalis'  ne  udovletvoreny  osmotrom
laboratorij.
   - O net, mister |vers, laboratorii prekrasnye!
   - YA pol'shchen vashej ocenkoj. Pol'shchen! CHto  zhe  kasaetsya  vashih  del  -  ya
poprobuyu predprinyat' vse ot menya zavisyashchee, chtoby pomoch' vam uladit' ih.
   - Vy ochen' dobry, mister |vers, no mne, pravo, nelovko...
   - Nu, chto vy, chto vy! Moj dolg pomoch' kollege v bede.  My  obsudim  vse
eto podrobnee, tol'ko neskol'ko pozzhe. I, navernoe,  pridumaem  chto-nibud'
podhodyashchee. YA postarayus' ispol'zovat' svoi  svyazi,  no  vse  eto  pozdnee,
pozdnee. Sejchas vam nado otdohnut'. Da, da, ne vozrazhajte -  otdohnut'.  K
vashim uslugam odin iz kottedzhej - vy videli ih vozle laboratorij. Nadeyus',
vam budet udobno tam.  YA  poproshu  Stilla  provodit'  vas  tuda  i  pomoch'
ustroit'sya. K obedu proshu zaprosto. My obedaem v sem'.


   Tretij den' Krajngol'c zhil v kottedzhe Vestchesterskih  vladenij  |versa.
Za eto vremya on vstrechalsya s |versom neskol'ko raz, no prodolzhit'  delovoj
razgovor s nim ne udavalos'. |vers uspokaival, govoril,  chto  uzhe  koe-chto
predprinyal i schitaet neobhodimym podozhdat' neskol'ko dnej. Samoe vazhnoe  v
dannom sluchae  -  sohranit'  v  tajne  prebyvanie  Krajngol'ca  u  |versa.
Sovershenno neobychnoe polozhenie, v kotorom ochutilsya Krajngol'c,  bespokoilo
ego vse bol'she i bol'she.
   |vers zhe zabotilsya o drugom: gladko li projdet vstrecha, kak on  govoril
H'yuzu, "dvuh pokojnikov" i budet li  polucheno,  nakonec,  ot  Dzho  Forgena
neobhodimoe emu pis'mo.
   Na chetvertyj den' |vers priglasil Krajngol'ca v kabinet.
   - Est' horoshie  novosti  dlya  vas,  mister  Krajngol'c.  Najden  ubijca
doktora Paulya Busha.
   - Najden?!
   - Da, mister Krajngol'c,  ubijca  najden.  Teper'  ved'  sovsem  prosto
uladit' vashe delo. Vot prochtite, eto fotokopiya priznaniya,  sobstvennoruchno
napisannogo ubijcej.
   |vers protyanul Krajngol'cu listok plotnoj bumagi.
   - Tom Kelli? |to tot huden'kij pochtal'on, kotoryj dostavlyal v Pejl-Houm
korrespondenciyu. Bozhe moj, teper' mne ponyatny poslednie slova Paulya.
   - Poslednie slova doktora Paulya Busha? - vstrevozhenno peresprosil |vers.
- Razve on byl eshche zhiv, kogda vy ego podobrali u vorot villy?
   - Da, on byl zhiv.  Pered  smert'yu  on  skazal:  "eto  byl  pochtal'on...
znaesh', etot, Tom Kelli..."
   Radost' |versa byla tak velika, chto on s trudom mog pridat' svoemu licu
podobayushchee v takih sluchayah grustno-sochuvstvennoe  vyrazhenie.  On  likoval:
"Tak predvidet'! Tak predugadat'! Kak horosho, chto, umiraya,  staryj  doktor
upomyanul imya Kelli. Teper' u Krajngol'ca ne budet i teni somneniya  v  tom,
chto ego druga ubil etot pochtal'onishka".
   - Esli vy ne vozrazhaete, mister  Krajngol'c,  ya  poruchu  znakomomu  mne
advokatu v Grinville vesti vashe delo.
   - YA budu ochen' priznatelen vam, mister |vers. Esli emu udastsya snyat'  s
menya obvinenie v ubijstve, polovina svalivshihsya na menya bed budet pozadi.
   - Polovina?
   - Konechno. Esli dejstvitel'no menya presleduyut lyudi,  zhelayushchie  ovladet'
sekretom otkrytiya, to oni, pozhaluj,  postarayutsya  snova  posadit'  menya  v
tyur'mu kak nesostoyatel'nogo dolzhnika.
   - Ah, ya sovsem zabyl eshche i ob etoj nepriyatnosti. Velik vash dolg?
   Krajngol'c nazval summu.
   - O, togda eto ser'ezno! - lico |versa vyrazhalo krajnyuyu  ozabochennost'.
- Da, ser'ezno. Den'gi nemalye, i ya zatrudnyayus'  skazat',  smozhete  li  vy
najti bogatyh pokrovitelej, gotovyh vozmestit'  etu  summu  i  pomoch'  vam
prodolzhat' vashi izyskaniya. Zatrudnyayus'. - |vers povertel v rukah  kostyanoj
nozh i soboleznuyushche prodolzhal: - CHto zhe kasaetsya menya,  to  ya  by  iskrenne
hotel pomoch' vam, mister Krajngol'c, no ya ne bogat...  Vse,  chto  ya  imel,
vlozhil v Vestchesterskie laboratorii. |to - cel' moej zhizni!
   - U menya byla takaya zhe cel', - tiho progovoril Krajngol'c,  ne  zametiv
promel'knuvshego v glazah |versa zloradnogo ogon'ka. - Da, takaya zhe cel', a
teper' ne ostalos' nichego - ni sredstv, ni laboratorij. No u menya ostalis'
moi znaniya, moj opyt, i ya,  mister  |vers...  -  Krajngol'c  pomolchal,  ne
reshayas' prodolzhit'.
   - YA slushayu vas, dorogoj kollega.
   - I ya hochu predlozhit' vam eti znaniya i opyt.
   |vers edva sderzhalsya, chtoby ne vskochit' s mesta, edva nashel v sebe sily
s dostoinstvom i rassuditel'no otvetit':
   - Mne ochen' priyatno vashe predlozhenie. YA mog tol'ko mechtat' o tom, chtoby
znamenityj Krajngol'c prinyal uchastie v provodimyh  mnoyu  issledovaniyah.  YA
pol'shchen vashim predlozheniem. Davajte obsudim ego po-delovomu.
   Obsuzhdenie prodolzhalos'  nedolgo.  |vers  soglasilsya  prinyat'  na  sebya
zadolzhennost' Krajngol'ca s tem, chtoby postepenno ee pogasit'.  Radiofizik
obyazalsya  prinyat'  uchastie  v  razrabotke  zashchitnoj   apparatury.   Hozyain
Vestchesterskih laboratorij  sprashival  o  rezul'tatah,  kotorye  uzhe  byli
dostignuty v Pejl-Houm, taktichno, korrektno, i Krajngol'c ne  schel  nuzhnym
skryvat'  chto-libo  ot  svoego   "edinomyshlennika".   V   etom   razgovore
vyyasnilos', chto puti, kotorymi shli  oba  izyskatelya  k  svoej  celi,  byli
dostatochno razlichny.
   - YA polagayu, mister Krajngol'c, chto nuzhno  sozdat'  konstrukciyu  moshchnyh
izluchatelej, kotorye v sluchae elektromagnitnogo napadeniya smogut zaglushit'
rabotu generatorov protivnika.
   Krajngol'ca krajne udivila eta ideya. Emu pokazalos' strannym, kak |vers
mog ne znat' osnovnyh trudnostej razrabotki zashchitnoj apparatury.
   - |to opasnyj put', mister |vers, - nachal on nereshitel'no, - ved' takie
izluchateli,  zaglushaya  rabotu  generatorov  protivnika,  budut   okazyvat'
vrednoe  dejstvie  na  naselenie.  Esli  by  delo  ogranichivalos'   tol'ko
sozdaniem moshchnyh izluchatelej, togda...
   - Togda? - neterpelivo peresprosil |vers.
   - Oni byli by davno sozdany v Pejl-Houm.
   - Byli by davno sozdany?! - vostorzhenno voskliknul |vers. - Znachit,  vy
uzhe reshili etu zadachu? Znachit, vy uzhe imeete vozmozhnost'  postroit'  takie
izluchateli?
   - Da, no v etom malo tolku, - grustno otvetil  Krajngol'c,  ne  ponimaya
vostorgov |versa. - Ved' oni ne mogut sluzhit' sredstvom zashchity. Oni skoree
yavyatsya sredstvom napadeniya. |to ravnosil'no tomu, chto my budem  stremit'sya
nejtralizovat' smertonosnyj gaz protivnika ne menee opasnym.
   - My vydadim armii i naseleniyu, tak skazat', protivogazy.
   - |to ne tak prosto!
   Spor razgoralsya. |vers nastaival na tom, chto razrabotki dolzhny  vestis'
v napravlenii sozdaniya moshchnogo izluchatelya, a Krajngol'c schital neobhodimym
sozdat' takuyu  apparaturu,  kotoraya  paralizovala  by  rabotu  generatorov
protivnika i vmeste s tem ne byla by vrednoj. |vers snachala ne ustupal, no
potom spohvatilsya  i,  podumav,  ne  zapodozrit  li  Krajngol'c  nedobroe,
predlozhil kompromiss.
   - Ne budem sporit', dorogoj kollega. U menya  est'  prekrasnyj  variant.
Davajte vesti razrabotku odnovremenno dvuh konstrukcij.
   - Dvuh konstrukcij?
   - Da, da, imenno dvuh, - s uvlecheniem prodolzhal |vers, ponimavshij,  chto
eto reshenie pozvolit emu legko osushchestvit' svoi  zamysly.  -  Konstrukciya,
nu, naprimer, nazovem ee konstrukciya "A", -  eto  budut  moshchnye  apparaty,
generiruyushchie  elektromagnitnye  volny,  sposobnye   zaglushit'   izluchateli
protivnika. |tu konstrukciyu ved' mozhno osushchestvit' dovol'no bystro, ne tak
li?
   - Bezuslovno.
   - Vot i velikolepno! |to uzhe budet nekotoroj garantiej bezopasnosti.  A
parallel'no  s  etim  my  smozhem  spokojno  vesti  raboty,   svyazannye   s
konstrukciej,  nazovem  ee  "V",  kotoraya  dast  vozmozhnost'  generirovat'
zashchitnoe i vmeste s tem bezvrednoe izluchenie.
   Krajngol'c ponimal nelepost' idei, no  ne  soglasit'sya  s  |versom  emu
kazalos' neudobnym. Prodolzhat' spor on ne schital udobnym - v konce koncov,
|vers, - hozyain laboratorij. Vazhno bylo to,  chto  |vers  soglasilsya  vesti
raboty i po konstrukcii "V".
   - Vy osmotreli laboratorii, imeete predstavlenie o ih vozmozhnostyah. Mne
hotelos' by znat' vashe mnenie: v kakie sroki  mozhno  vypolnit'  raboty  po
obeim konstrukciyam?
   - CHto kasaetsya konstrukcii "A", to ona mozhet  byt'  sozdana,  po-moemu,
mesyaca v tri, ne tak li?
   - YA dumayu, eto vpolne real'no, - spokojno soglasilsya, |vers.
   - A vot s konstrukciej "V" u nas vstretyatsya bol'shie zatrudneniya.  Zdes'
principial'no ne dorabotano mnogoe, i bez pomoshchi krupnogo fiziologa nichego
ne udastsya sdelat'.
   - A pomoshch' professora Otto Krange vas ustroila by?
   - Nesomnenno, no...
   - Togda priglasim ego syuda. - |vers pridvinul k sebe mikrofon i,  nazhav
na nem knopku, vyzval sekretarya.
   - Miss Nelli? Miss Nelli, priglasite ko  mne  professora  Otto  Krange.
CHerez neskol'ko minut, - obratilsya |vers k Krajngol'cu, - professor  budet
zdes'.
   - Prostite, - Krajngol'c otoropelo pripodnyalsya, -  o  kakom  Krange  vy
govorite?  Gazety  soobshchali,   chto   professor   Krange   pokonchil   zhizn'
samoubijstvom v voennoj tyur'me bliz Neeshul'ce!
   - CHemu zhe vy udivlyaetes', mister Krajngol'c? Ved' vy tozhe "pogibli" pri
bombezhke anglichanami nemeckogo sudna, vozvrashchavshegosya iz  SHvecii.  Ne  tak
li? - |vers ulybnulsya, vspominaya  istoriyu  "voskresheniya"  professora  Otto
Krange.


   Osvobodit' Otto Krange iz special'noj tyur'my dlya  voennyh  prestupnikov
bylo ne tak  uzh  trudno.  Amerikanskie  okkupacionnye  vlasti  v  Zapadnoj
Germanii provozglasili lozung: "nakazanie voennyh prestupnikov - delo  ruk
samih prestupnikov". V lageryah im bylo vol'gotno, nekotorye lageri  vskore
posle nachala okkupacii byli voobshche raspushcheny.  Nacisty  osvobozhdalis'  bez
vsyakogo na to osnovaniya, lish' po protekcii svoih vysokih  pokrovitelej  iz
chisla del'cov, svyazannyh s  okkupacionnymi  vlastyami.  Odin  iz  davnishnih
druzej |versa, sidevshij v shtabe okkupacionnyh vojsk, poznakomil ego koe  s
kem iz "spekulyantov svobodoyu", i posle togo, kak  |vers  podpisal  chek  na
kruglen'kuyu summu, ego uverili,  chto  on  mozhet  spokojno  otpravlyat'sya  v
SHtaty.
   Eshche v SHerbure, pered otplytiem v Ameriku, |vers ponyal - chek byl vypisan
ne zrya. On s udovol'stviem prochel v "Teleshpigel'" zametku  o  samoubijstve
voennogo prestupnika Otto Krange.
   Teper' on mog tol'ko pohvalit' sebya za predusmotritel'nost'  -  Krange,
kak on i predpolagal, byl neobhodim Krajngol'cu, i Krange byl zdes'.
   - Vy, kazhetsya, znakomy, gospoda?
   Krajngol'c ne bez udivleniya vzglyanul na fiziologa i  zametil,  chto  ego
pyshnuyu sedeyushchuyu shevelyuru podstrigli i, kazhetsya, dazhe  podkrasili.  Na  ego
gromozdkoj uglovatoj figure odezhda vsegda sidela  neuklyuzhe,  a  sejchas  on
oblachen v modnyj kostyum. Malo kto mog uznat' v preobrazhennom  starom  naci
nedavno "pokonchivshego s soboj" voennogo "prestupnika Otto Krange. Vprochem,
zdes',  v  SHtatah,  v  tishi  eversovskih  laboratorij  Krange  dolzhen  byl
chuvstvovat' sebya sovershenno spokojno.
   Vstrecha "dvuh pokojnikov" proshla bolee chem suho. Krajngol'c ne mog  bez
otvrashcheniya vspomnit' o koshmarnyh eksperimentah fiziologa,  a  tot  v  svoyu
ochered' schital radiofizika chut' li  ne  glavnym  vinovnikom  vseh  neudach,
postigshih ego institut. Starik byl do sih por uveren v tom, chto ne ischezni
Krajngol'c v sorok chetvertom, emu udalos'  by  zavershit'  svoi  raboty  po
radiogipnozu.
   Krange tyazhelo perenes ot容zd |versa iz domika-tyur'my. Vstrechi s |versom
vselili bylo v nego nadezhdu, i vdrug vliyatel'nyj amerikanec, vyvedav vse o
ego rabotah, ischez. Professor schital uzhe  vse  poteryannym,  kogda  k  nemu
yavilis' provornye  rebyata  iz  "Si-Aj-Si"  i,  inscenirovav  samoubijstvo,
perepravili ego v SHtaty. V  Vestchesterskih  laboratoriyah  Krange  nadeyalsya
prodolzhat' svoi raboty, no |vers vlastno perecherknul ego bredovuyu  ideyu  i
vystavil svoyu. On nashel  neobychnoe  i  vmeste  s  tem  prostoe  primenenie
izyskaniyam, kotorymi zanimalsya  v  svoe  vremya  Krange,  i  privel  ego  v
sostoyanie krajnej rasteryannosti. Pozhaluj, samym otchetlivym iz vseh chuvstv,
vnezapno ohvativshih Krange, bylo chuvstvo zavisti, granichashchej s  nepriyazn'yu
k etomu zhizneradostnomu i samouverennomu amerikancu.
   U |versa byli svoi raschety na  starika  Krange.  On  znal,  chto  nikomu
doveryat' ne mozhet. Ni prodazhnyj H'yuz, ni eshche desyatok podobnyh emu ne mogut
byt' vernymi soobshchnikami. Oni s takim zhe uspehom budut  sluzhit'  tem,  kto
zaplatit im bol'she.
   Drugoe delo staryj nemec, fanatik Krange. Emu on mog  doveryat'  bol'she,
chem komu-libo. Ego odnogo on posvyatil v tajny svoih zamyslov.


   |vers stal vse chashche byvat' v N'yu-Jorke  i  nemalo  vremeni  provodil  v
svoej kontore na Brod-Strit, 128.
   Posle dogovorennosti o sovmestnyh  izyskaniyah  po  zashchitnoj  apparature
Krajngol'c srazu zhe pristupil k delu i trudilsya ne pokladaya ruk.
   Razrabotka konstrukcii "A" dejstvitel'no byla zakonchena  ne  bolee  chem
cherez tri mesyaca, i tut, k nemalomu udivleniyu Krajngol'ca, |vers priznalsya
emu, chto sovershenno  naprasno  nastaival  na  neobhodimosti  odnovremennyh
rabot nad dvumya konstrukciyami. |vers dazhe pozhuril Krajngol'ca za  to,  chto
on okazalsya nedostatochno nastojchivym i principial'nym.
   - Nehorosho, mister Krajngol'c, pravo, nehorosho. Vy dolzhny byli pryamo  i
kategoricheski skazat'  svoe  veskoe  -  net!  YA  preklonyayus'  pered  vashim
avtoritetom i teper' ponimayu, kak skverno postupil, chto ne poslushal vas.
   - Mne bylo nelovko nastaivat'.
   - YA mogu tol'ko  sozhalet'  ob  etom.  Moe  upryamoe  zhelanie  nepremenno
razrabatyvat' odnovremenno oba varianta stoilo mne nemalo deneg.  Nu,  chto
my teper'  budem  delat'  s  apparaturoj?  -  s  otchayaniem,  neiskrennosti
kotorogo Krajngol'c ne zametil, sprosil |vers. - Ved' my ne mozhem provesti
ispytanie generatora! K schast'yu, u nas, mister Krajngol'c, ne gitlerovskaya
derzhava,   a   svobodnaya   demokraticheskaya    strana.    My    ne    mozhem
eksperimentirovat' na lyudyah! Pojmite, proverit' rabotu moshchnyh  generatorov
pochti nevozmozhno. Ved' dlya togo, chtoby opredelit',  udastsya  li  zaglushit'
izluchateli protivnika,  ochevidno,  potrebuetsya  organizovat'  svoeobraznye
manevry. Ustanovit' dva generatora - "svoj" i "protivnika".  No  ved'  pri
takih manevrah mogut postradat' lyudi!
   - A esli provesti ispytaniya v pustynnyh mestah? Znaete, -  voodushevilsya
Krajngol'c, - otpravit'sya s ekspediciej, naprimer, v... Grenlandiyu  i  tam
provesti eto srazhenie elektromagnitnyh izluchatelej?
   -  Zamanchivo,  no...  vse  zhe  nuzhny  zashchitnye  sredstva.  My  nachinaem
operirovat' s eshche malo izuchennymi  silami,  my  eshche  ploho  znaem,  kakovo
imenno vozdejstvie etih elektromagnitnyh voln na organizm,  a  znachit,  ne
znaem nichego o sredstvah zashchity. Net, net, my ne mozhem  riskovat'  lyud'mi!
Znaete, my dolzhny prezhde vsego sozdat' sredstva zashchity!
   - Nu, chto zhe, nachnem rabotu v etom napravlenii.  |ksperimenty  pridetsya
vesti na zhivotnyh, blizkih k cheloveku, - na chelovekoobraznyh obez'yanah.
   - Sovershenno  pravil'naya  mysl',  -  s  vostorgom  podderzhal  |vers,  -
sovershenno pravil'naya! Vam s professorom Krange sleduet teper'  zhe  nachat'
etu rabotu. I prezhde vsego  izyskat'  predohranitel'nye  sredstva,  kaski,
naprimer. Tol'ko nado najti  sostav  splava,  kotoryj  by  predohranyal  ot
izlucheniya. Izgotovlyaya kaski iz takogo splava, my mogli  by  imet'  horoshee
sredstvo zashchity.
   - Poprobuem. No eto vse tak ili inache svyazano s konstrukciej "A", a kak
zhe raboty po konstrukcii "V"?
   |vers zamyalsya.
   - Vidite li, pridetsya nemnogo povremenit'. Tak mnogo  ushlo  sredstv  na
sozdanie  konstrukcii  "A".  Budem  prodolzhat',  konechno,   no   po   mere
vozmozhnosti. CHto zhe kasaetsya  apparatury  po  konstrukcii  "A"...  Znaete,
mister Krajngol'c, v nashih rukah strashnoe oruzhie, i my  obyazany  podumat',
kak s nim postupit'.
   V  rezul'tate  dlitel'nogo  i  podrobnogo  obsuzhdeniya   etogo   voprosa
uslovilis' tshchatel'no zasekretit'  konstrukciyu  "A",  chtoby  ona  ne  mogla
popast' v chuzhie ruki.
   Apparaturu i vse chertezhi, raschety i  laboratornye  zapisi  perenesli  v
podval'noe pomeshchenie, iznutri obshitoe tolstymi stal'nymi listami.
   - YA videl, mister Krajngol'c,  kak  vy  lovko  operiruete  acetilenovoj
gorelkoj pri montazhe elektronno-vakuumnyh priborov.  A  ya  nikak  ne  mogu
postich' etogo iskusstva.
   - YA ochen' lyublyu eksperimental'nuyu  rabotu,  mister  |vers.  Lyublyu  sam,
svoimi rukami montirovat' slozhnuyu apparaturu, a  dlya  etogo  nado  vladet'
gorelkoj.
   - A vy smogli by sobstvennoruchno zavarit' etu dver' nagluho?
   - Pozhaluj, smog by.
   - Vot i horosho, tak budet nadezhnee.
   Krajngol'c, vooruzhivshis' ochkami i svarochnoj gorelkoj,  v  techenie  dvuh
chasov tshchatel'no provarival stal'nuyu dver'. |vers ne  othodil  ot  nego,  i
kogda vse bylo zakoncheno, oblegchenno vzdohnul:
   - Vot teper' nadezhno. Syuda nikto ne smozhet proniknut'. Ostaetsya  tol'ko
rasporyadit'sya, chtoby zabetonirovali dvernoj proem.
   |ta  predostorozhnost'  ponravilas'  Krajngol'cu.  On  ponimal,  chto  im
vyzvana k zhizni strashnaya sila. I luchshe, chtoby o nej znalo kak mozhno men'she
lyudej. |to schast'e, chto on v svoe vremya nikogo  ne  dopuskal  za  "vysokuyu
ogradu", dazhe Uornera. Ved' Uorner okazalsya predatelem! Kto mog  podumat',
chto on budet sledit' za  kazhdym  ego  shagom.  Vsegda  proizvodil  priyatnoe
vpechatlenie i vdrug... Kak stranno, dazhe teper', kogda  emu  rasskazali  o
predatel'stve Uornera, u nego ostalos' k  nemu  kakoe-to  teploe,  horoshee
chuvstvo...  A  mozhet  byt'...  Vprochem,  net,  zachem  bylo  klevetat'   na
cheloveka...


   K vecheru vhod byl zabetonirovan, a noch'yu, vospol'zovavshis'  emu  odnomu
izvestnym potajnym hodom, |vers pronik v  obshityj  stal'yu  podval,  izvlek
dokumentaciyu po konstrukcii "A", i na drugoj den' ona  byla  dostavlena  v
kontoru na Brod-strit, 128.
   |vers provodil vse bol'she i bol'she vremeni v N'yu-Jorke. Svoe otsutstvie
v  Vestchesterskih  laboratoriyah  on  ob座asnyal  Krajngol'cu  neobhodimost'yu
ulazhivat' finansovye dela. V skromnoj  kontore  |versa  vremya  ot  vremeni
stali   poyavlyat'sya   inzhenery,   elektriki,    radiofiziki,    montazhniki.
Obstoyatel'no  peregovoriv  s  kazhdym  v  otdel'nosti,  |vers  vydaval   im
podrobnye instrukcii i rassylal v zaranee namechennye punkty strany.
   Lyudi  Kliftona  vnimatel'no  sledili  za  dejstviyami  nanyatyh   |versom
sotrudnikov. Na Brod-strit  akkuratno  postupali  podrobnye  doneseniya  ob
etom.
   Dokumentaciya po  konstrukcii  "A"  nedolgo  zalezhalas'  na  Brod-strit.
Razlichnye radiotehnicheskie firmy pochti  odnovremenno  poluchili  zakazy  na
otdel'nye chasti generatora.
   K nachalu sentyabrya |vers stal poluchat' svedeniya ob ih  gotovnosti.  Bylo
izgotovleno tridcat' konstrukcij "A". Dvadcat' sem' iz  nih  ustanovili  v
razlichnyh punktah strany.
   V seredine sentyabrya k |versu  stali  postupat'  svedeniya  ob  okonchanii
montazha.
   Vosemnadcatogo sentyabrya vo vse  punkty  poleteli  korotkie  telegrammy:
"Dvadcatogo pristupit' k ispytaniyam. |vers".
   |vers vnimatel'no sledil za pressoj. Teper'  on  mnogo  vremeni  udelyal
chteniyu  gazet,  sistematiziruya  vse  popadavshiesya  v   nih   svedeniya   ob
avtomobil'nyh i aviacionnyh  katastrofah,  sluchayah  letargicheskogo  sna  i
epidemiyah encefalita; K etomu sobraniyu dobavlyalis' materialy,  publikuemye
Mezhdunarodnym statisticheskim byuro.
   Dvadcat' vtorogo sentyabrya poyavilsya vzvolnovannyj Klifton.
   - Nepriyatnaya istoriya, ser!
   |vers po privychke prikryl lezhashchuyu pered  nim  kartu  strany  so  svoimi
oboznacheniyami i ustalo posmotrel na Kliftona.
   - Vykladyvajte, chto eshche stryaslos' tam u vas!
   - |tot inzhener, kotorogo vy poslali v Porto-Santo  okazalsya  nenadezhnym
parnem.
   - Bolee podrobno.
   - Moi rebyata uznali, chto on boltaet ob ustanovke na skale.
   |vers vynul iz karmana seruyu knizhku.  V  kolonke  akkuratno  zapisannyh
naselennyh punktov protiv naimenovaniya  gorodka  Porto-Santo  znachilos'  -
Piterson.
   - Piterson, Piterson... Stranno, iz besedy s nim mozhno bylo  zaklyuchit',
chto chelovek podhodyashchij, i vot... Tem huzhe dlya nego. - |vers  vzyal  krasnyj
karandash i zhirnoj liniej vycherknul etu familiyu  iz  spiska.  -  Telegrafno
dajte ukazanie rebyatam v Porto-Santo "zasekretit'" Pitersona.
   - Slushayu, ser.


   Nad spokojnoj sine-zelenoj glad'yu  buhty,  nad  gorodkom,  spuskavshimsya
svoimi yarko-belymi domikami k vode, navisla nudnaya, durmanyashchaya zhara.
   Samym prohladnym mestom vo  vsem  Porto-Santo  schitalos'  kafe  gospozhi
Prieto. Pod ogromnym pestrym tentom,  pritaivshimsya  v  teni  pal'm,  bylo,
konechno, tak zhe dushno, kak i vo vseh ostal'nyh mestah  nazojlivo  palimogo
solncem gorodka, no zdes' za sravnitel'no  nevysokuyu  platu  vsegda  mozhno
bylo poluchit' napitki so l'da.
   Villi  Uorner  bol'shuyu  chast'  dnya  provodil  so  svoim   priyatelem   i
sovladel'cem "firmy" Genri Blankom pod spasitel'nym  tentom  gostepriimnoj
gospozhi Prieto. Dela "firmy" ne otnimali u  nih  mnogo  vremeni,  tak  kak
polomki radiopriemnikov v sonnom Porto-Santo sluchalis' redko. Vidya  polnuyu
besperspektivnost' zateyannogo  imi  predpriyatiya,  Uorner  uzhe  namerevalsya
pokinut' beznadezhnyj gorodok, no  sobytiya  poslednih  dnej  zastavili  ego
peremenit' reshenie.
   - Ty  schitaesh'  eto  ser'eznym,  Villi?  -  ozabochenno  sprosil  Blank,
ukazyvaya na nebol'shoj futlyarchik na stole. Tot otvetil ne srazu.  Neskol'ko
raz on prochesal pal'cami svoi gladkie volosy i ne to s dosadoj,  ne  to  s
otchayaniem skazal:
   - CHto ya mogu znat'! Krajngol'c proizvodil na menya horoshee  vpechatlenie.
Segodnya kakoe chislo?
   - Dvadcat' tret'e.
   - Znachit, uzhe  tretij  den'.  I  nikakogo  otveta  na  moyu  telegrammu.
Stranno. S nim chto-nibud' stryaslos', navernoe. Ne inache. Bez ego soveta  ya
ne predstavlyayu sebe, chto mozhno predprinyat'.
   - A chto esli nam samim poprobovat' probrat'sya k sooruzheniyu na skale?
   - |to ne tak prosto. Genri, riskovanno, ya dumayu.
   Oba posmotreli na vidnevshuyusya s terrasy kafe skalu, glavenstvuyushchuyu  nad
buhtoj i Porto-Santo. Sovsem nedavno, dva  mesyaca  tomu  nazad,  na  skale
nachalos' stroitel'stvo, o kotorom v gorodke tolkom nikto nichego  ne  znal.
Vse  raboty  tam  proizvodilis'  priehavshimi  iz  severo-vostochnyh  shtatov
inzhenerami, tehnikami i rabochimi, nadezhno ohranyalis', i dostup k  nim  byl
nevozmozhen. Kogda montazh podhodil k koncu,  Uorner  predpolozhil,  chto  eto
tainstvennoe  sooruzhenie,  osnashchennoe  ogromnymi  machtami-izluchatelyami   i
vysokovol'tnoj   liniej,   nesomnenno,   imeet   kakoe-to   otnoshenie    k
radiotehnike.
   Predpriimchivyj Blank uzhe  nachal  torzhestvovat',  rasschityvaya  zabrosit'
malodohodnuyu pochinku radiopriemnikov i  predlozhit'  svoi  uslugi  tam,  na
skale. On sumel ugovorit' Uornera, i oni reshili poprobovat' ustroit'sya tam
na rabotu, no poluchili otkaz, kotoryj nikak nel'zya bylo schitat' vezhlivym.
   - Ty govorish' riskovanno,  Villi?  Ne  dumayu,  chtoby  ty  boyalsya  riska
bol'she, chem ya. Vse delo v tom, nuzhno li riskovat'. Dejstvitel'no li  imeet
svyaz' eto tainstvennoe sooruzhenie s etim?  -  Blank  postuchal  pal'cem  po
priboru. - Esli by udalos' eto proverit'!
   - Vot ya vse vremya dumayu nad tem, kak proverit'.
   - Nuzhno,  chtoby  doktor  poproboval  bolee  obstoyatel'no  pogovorit'  s
Pitersonom.
   - A tebe ne kazhetsya strannym povedenie etogo  inzhenera  Pitersona?  CHto
eto emu vdrug ponadobilos' otkrovennichat' s doktorom? Ved' on, kak  vidno,
sam zapravlyaet vsemi delami tam, na skale.
   - A mozhet byt', on dejstvuet po ch'ej-to ukazke i  emu  samomu  protivno
zanimat'sya vsem etim? CHto zhe tut strannogo, esli  predpolozhit',  chto  delo
dejstvitel'no merzkoe, a chelovek on poryadochnyj?
   - Trudno skazat', my o nem nichego ne znaem.  Nado  eshche  pobesedovat'  s
doktorom. YA zhdu ego s neterpeniem.
   - Ty, kazhetsya, dozhdalsya, Villi. Smotri, von vzbiraetsya po tropinke  nash
milejshij dok.
   Na terrasu kafe,  shumno  otduvayas',  podnyalsya  vysokij  tolstyj  doktor
Mirberg. On proshel pryamo k stoliku, za kotorym sideli priyateli,  i,  stucha
po nemu palkoj, zakrichal:
   - Pit'! Pobol'she i poholodnej!
   Doktor s trudom vtisnulsya v zaskripevshee  pod  nim  pletenoe  kreslo  i
obratilsya k Uorneru i Blanku:
   - Delo ploho, druz'ya. - Doktor vynul bol'shoj  platok  i  stal  vytirat'
pot, obil'no struivshijsya s ego krasnogo  dobrodushnogo  lica.  -  V  gorode
tvoritsya nechto sovershenno neponyatnoe. Mne i chitat' nikogda ne prihodilos',
chtoby za neskol'ko dnej v sravnitel'no nebol'shom  naselennom  punkte  bylo
zaregistrirovano   stol'ko   sluchaev   zasypaniya    letargicheskim    snom.
Meksikanskoe naselenie v panike. Oni  chert  znaet  kakoj  voj  nad  svoimi
"pokojnikami" podnimayut, i mne nikak ne udaetsya ubedit' ih, chto eto tol'ko
son, pravda, letargicheskij, no vse zhe son. Beda  v  tom,  chto  simptomy  v
bol'shinstve sluchaev ves'ma neobychnye, i ya  sam  ne  uveren,  prosnutsya  li
zasnuvshie meksikancy. Uzhe otmecheno  tri  sluchaya  zasypaniya  u  belyh.  Vse
zaregistrirovannye sluchai s ochen' neobychnymi simptomami. No huzhe drugoe...
Ne pugajtes', druz'ya, - v  gorode  nachalas'  epidemiya  encefalita.  YA  uzhe
poslal podrobnoe donesenie Obshchestvu i dal telegrammu s pros'boj prislat' v
Porto-Santo eshche dvuh vrachej.
   - Pervye sluchai etoj bolezni, doktor, vami obnaruzheny dvadcatogo chisla.
Ne tak li?
   - Da, dvadcatogo, - neskol'ko udivlenno otvetil Mirberg.
   Uorner mnogoznachitel'no pereglyanulsya s Blankom.
   - A skazhite, epidemicheskij encefalit - eto ochen' redkaya bolezn'?
   - Teper' redkaya. Pervye sluchai epidemicheskogo encefalita nablyudalis'  v
tysyacha devyat'sot pyatnadcatom  godu,  na  fronte  pod  Verdenom.  V  tysyacha
devyat'sot  devyatnadcatom-dvadcatom  godah  epidemiya  encefalita,  ohvatila
pochti vse strany mira. Posle etogo v nekotoryh stranah byli eshche  otdel'nye
vspyshki epidemii, nu, a k koncu  dvadcatyh  godov  kolichestvo  zabolevanij
stalo rezko snizhat'sya, i v poslednee vremya ob  etoj  forme  encefalita  ne
slyshno bylo ni v odnoj strane.
   Mirberg vylozhil vse izvestnoe emu ob encefalite i osushil paru  stakanov
"hajbolla". Uorner vynul iz futlyara pribor i postavil ego pered doktorom.
   - |to chto za mashinka?
   - YA i sam eshche tolkom ne znayu, no, kazhetsya,  ona  imeet  otnoshenie  i  k
epidemii i k etomu tainstvennomu sooruzheniyu. - Uorner pokazal na skalu.  -
Vot vidite etot plafonchik, vdelannyj v bokovuyu  stenku?  Za  nim  pomeshchena
malen'kaya lampochka, i ona vremya ot vremeni vspyhivaet. Vidite?
   Uorner prikryl plafonchik ladon'yu ot  dnevnogo  sveta.  Doktor  ogromnym
zhivotom naleg na stol i pristal'no stal vsmatrivat'sya v temnyj  promezhutok
mezhdu ladon'yu Uornera i priborchikom.
   CHerez ravnye promezhutki vremeni plafonchik ozaryalsya tusklym  krasnovatym
svetom.
   - Nichego ne ponimayu. CHto eto za migatel'nyj apparat?
   - YA sejchas rasskazhu vam, doktor, vse, chto znayu ob etom priborchike.
   Na terrasu vbezhal polugolyj toshchij mal'chonka i vostorzhenno zakrichal:
   - Mister Uorner! Mister Uorner! Vas srochno trebuyut v masterskuyu!
   - Ne krichi tak, Antonio. Begi, skazhi Smidtu, chto ya skoro  pridu.  Pust'
podozhdet minut pyatnadcat'.
   - Da net zhe, mister Uorner, - zagorelyj mal'chishka podskakival,  kak  na
pruzhinah, - nado skoro-skoro, nado sejchas. Vas tam zhdet  moryak.  Nastoyashchij
sovetskij moryak. YA ego videl! - CHernye ugol'ki glaz provornogo  mal'chugana
goreli vostorgom. - On ottuda, iz samoj Moskvy! YA pobegu,  mister  Uorner,
mozhno? YA skazhu, chto vy sejchas-sejchas pridete, mozhno?
   Neterpenie malen'kogo Antonio eshche raz povidat' sovetskogo  moryaka  bylo
slishkom veliko i, ne uspev dozhdat'sya otveta  Uornera,  on  dvumya  pryzhkami
peresek terrasu i brosilsya vniz po tropinke.
   Uorner nedoumenno posmotrel na svoih sobesednikov.
   - Antonio, navernoe, chto-nibud' naputal. Otkuda u nas v masterskoj  mog
vzyat'sya "moryak iz Moskvy"?
   - A mozhet byt', i ne naputal. Vidish' eto sudno na rejde? - Blank ukazal
na korabl', vidnevshijsya milyah v  treh  ot  Porto-Santo.  -  |to  sovetskoe
sudno, ono brosilo yakor' segodnya utrom.  Ves'ma  vozmozhno,  chto  moryak,  o
kotorom vereshchal Antonio, ottuda.
   - Togda ya pojdu  v  masterskuyu,  Genri.  YA  dumayu,  vernus'  skoro.  Ty
rasskazhi, pozhalujsta, doktoru ob opaseniyah mistera Krajngol'ca  i  ob  ego
indikatore.
   Doktor Mirberg vnimatel'no vyslushal Blanka, vzyal  v  ruki  priborchik  i
stal ego rassmatrivat'.
   - Bog znaet, chto tvoritsya v mire! Vy znaete,  Genri,  poroj  stanovitsya
strashno, - net, nepravil'no ya skazal, - ne tak strashno, kak protivno zhit'.
Da,  protivno,  kogda  podumaesh',  chto  tebya  na   kazhdom   shagu   ozhidayut
kakie-nibud' pakosti. S nas vpolne dostatochno atomnyh shtuchek, a teper' eshche
eto...
   Doktor postavil pered soboj pribor, pomolchal nemnogo i potom prodolzhal:
   - Davajte poprobuem razobrat'sya vo vsem etom. Dopustim,  chto  indikator
ne  vret.  Znachit,  v  efire  sejchas  dejstvitel'no  trevozhno  i  kakie-to
elektromagnitnye volny napolnyayut prostranstvo,  prohodyat  svobodno  skvoz'
steny domov i pronizyvayut nashi tela. No ved' eto prosto chudovishchno! Komu zhe
i dlya chego mogla ponadobit'sya takaya adskaya zateya?
   - Vot eto i nuzhno uznat'.
   - No kak eto sdelat'?
   - Mnogoe nam stanet  yasno,  esli  razuznaem,  dlya  chego  sooruzhena  eta
chertova ustanovka na  skale.  Mne  govoril  Villi,  chto  vy  besedovali  s
inzhenerom Pitersonom. Vam nichego ne udalos' uznat' ot nego?
   - Poka chto net. On ochen' ostorozhen, i ya ne  mogu  ponyat',  chto  eto  za
chelovek. On rukovodit montazhom ustanovki.  Prislan  kakoj-to  n'yu-jorkskoj
firmoj.  On  v  Porto-Santo  bol'she  mesyaca  i  poslednee  vremya  usilenno
interesuetsya progressivno nastroennymi lyud'mi.
   - Dlya chego eto emu moglo ponadobit'sya?
   - |to neponyatno. Vstrecha s  nim  u  menya  byla  dovol'no  original'naya.
Pochemu on podoshel imenno ko mne - zatrudnyayus'  skazat'.  Mozhet  byt',  emu
rasskazal kto-to o moih vystupleniyah na mitingah i po radio, o moej rabote
vo vremya sbora podpisej pod Vozzvaniem. Ne  znayu.  Vo  vsyakom  sluchae,  on
reshil pogovorit' imenno so mnoj.  Pozavchera,  kogda  ya  vecherom  ne  spesha
vozvrashchalsya iz kliniki k sebe domoj, na bul'vare  Olimpik  menya  dognal  i
poshel ryadom so mnoj  srednego  rosta,  prilichno  odetyj  dzhentl'men.  "Moya
familiya Piterson, - skazal on, ne povorachivaya ko mne lica, - radi boga, ne
obrashchajte na menya vnimaniya - za mnoj sledyat. YA rukovozhu rabotami  tam,  na
skale. YA znayu vas - vy  doktor  Mirberg.  Mne  nuzhno  soobshchit'  vam  nechto
chrezvychajno vazhnoe. Dvadcat' tret'ego, v odinnadcat' vechera,  u  gostinicy
"|l' Ritco". On progovoril eto bystro, no ochen' otchetlivo, uskoril nemnogo
shag i, ne oborachivayas' ko mne, proshel vpered. YA tozhe ne  pribavil  shaga  i
prodolzhal idti vse tak zhe medlenno. Kogda  on  poryadkom  obognal  menya,  ya
zametil, chto za  nim  i  v  samom  dele  neotstupno  sleduet  para  rebyat,
smahivayushchih na dzhimenov. Vot i vse, chto ya mogu  skazat',  Genri,  o  svoej
vstreche s Pitersonom.
   -  Zanyatno,  dok.  Znachit,  segodnya  v  odinnadcat'  vy  hotite  s  nim
vstretit'sya?
   - Hochu i vstrechus' nepremenno.
   - |to eshche nuzhno nam obsudit'.
   - To est', kak eto "nam obsudit'?" - pobagrovel doktor Mirberg.
   - Ne obizhajtes', dok. Nam nuzhno vse eto obsudit' s Villi i  Hetchisonom.
My dolzhny predusmotret' vse, chtoby s vami nichego ne stryaslos'.
   - Gluposti! - proburchal doktor.
   Na verandu podnyalsya utomlennyj, razmorennyj zharoj Uorner.
   - A, Villi! Nu kak,  Antonio  ne  obmanul?  Dejstvitel'no  priezzhali  s
sudna?
   - Da, Genri, eto v samom dele byl moryak s sovetskogo korablya, - otvetil
Uorner, prisazhivayas' k stoliku. - Oni na dnyah popali v shtorm.  Ih  nemnogo
potrepalo i v laboratorii razbilos' neskol'ko ochen' nuzhnyh im radiolamp.
   - V laboratorii?
   - |to  okeanograficheskoe  sudno,  -  poyasnil  Uorner,  -  oni  provodyat
kakie-to issledovaniya v Atlantike. Nu  vot,  molodogo  pomoshchnika  kapitana
napravili v nash gorodok uznat', nel'zya li zdes' dostat' lampy. V  magazine
ih ne okazalos', on zashel i k  nam  v  masterskuyu.  Im  nuzhny  lampy  tipa
RH-29-8. U nas ved' net takih. YA, k sozhaleniyu, nichem ne mog emu pomoch'.
   - On otpravilsya k sebe na korabl'?
   - Da, emu bol'she nichego ne ostavalos'. Ot masterskoj on poshel  pryamo  v
port. - Uorner obernulsya v storonu morya. - Smotrite, von ih motorka.
   Motorka vyshla iz buhty i vzyala kurs na stoyashchij na  rejde  korabl'.  Vse
troe provozhali vzglyadom udalyavshihsya ot Porto-Santo sovetskih  moryakov.  Na
polputi motorka nachala razvorachivat'sya vlevo.
   - O, da oni nikak vozvrashchayutsya!
   - Net, ne pohozhe. Smotrite, oni sdelali polnyj krug  i  snova  zabirayut
vlevo.
   Vse troe podoshli k perilam verandy i stali pristal'no  vsmatrivat'sya  v
tancuyushchuyu na spokojnyh vodah motorku. Ona delala vse novye i novye  krugi,
shla vihlyaya, kak budto lishennaya upravleniya.
   - S motorkoj chto-to proizoshlo!
   - Ty dumaesh'?
   - Uveren.
   - Da, pohozhe na eto.
   - Smotrite, smotrite! Ot korablya otvalila shlyupka. Oni na veslah idut na
pomoshch' kateru.
   - Vpechatlenie takoe, chto oni starayutsya pojmat' ego.
   - Pozvol'te, ya chto-to ne vizhu, est' li v motorke lyudi.
   - Nu, znaete, doktor, dazhe pri vashej  dal'nozorkosti  otsyuda  etogo  ne
uvidat'.
   - SHlyupka pojmala motorku!
   - Da, da. |h, zhal', net binoklya. Interesno, chto tam delaetsya?
   - Mne kazhetsya, oni buksiruyut ee k korablyu.
   - Net... a vprochem,  dejstvitel'no,  oni  ee  tyanut  po  napravleniyu  k
korablyu.
   - V motorke, navernoe, chto-nibud' slomalos'.
   - Da, vidno, chto-nibud' sluchilos' s rulevym upravleniem.
   - Teper', kazhetsya, vse budet v poryadke: oni podtashchili ee k korablyu.
   - Nu i prekrasno, a to  ya  uzhe  nachal  bespokoit'sya  o  moryakah.  Ochen'
priyatnyj chelovek molodoj kapitan. My s nim nemnogo pobesedovali. On nazval
mne svoyu familiyu - To-lo... Tolok... Net, - ulybnulsya Uorner, - vygovorit'
ne berus': familiya nevozmozhnaya, a chelovek simpatichnyj...
   Doktor rasskazal Uorneru  o  vstreche  s  Pitersonom,  i  vse  prinyalis'
obsuzhdat', chto predprinyat' v dal'nejshem.
   - Prezhde vsego, my segodnya proverim, imeyut li otnoshenie  eti  trevozhnye
signaly, - Uorner ukazal na pribor, - k tomu, chto delaetsya tam, na skale.
   - Ty tak nadeesh'sya na Pitersona? - ne bez ironii sprosil Blank.
   - Net, ya nadeyus' na nashego Normana.
   - Normana?
   - Da, my proverili ego na prakticheskoj rabote. On dejstvitel'no chelovek
chestnyj i predannyj. Ne pravda li?
   - O, nesomnenno, Normanu mozhno mnogoe doverit' i  mnogoe  poruchit'.  No
chem on mozhet pomoch' v dannom sluchae?
   Uorner vzyal v ruki indikator i posmotrel na plafonchik.
   - Migaet. Migaet ved' vse vremya!  Esli  prav  Krajngol'c,  druz'ya,  to,
znachit,  na  skale  stoyat  generatory,   izluchayushchie   potoki   gubitel'nyh
elektromagnitnyh voln.
   - No kak eto proverit'?
   - Po-moemu, est' tol'ko odin sposob. Nado sdelat' tak, chtoby izluchateli
na polchasika prekratili rabotu i posmotret', budet  li  prodolzhat'  migat'
indikator.
   - A ved' eto bylo by zdorovo! Ne pravda li, doktor?
   - Zdorovo-to zdorovo, no kto eto mozhet sdelat'?
   - Norman, - tverdo skazal Uorner.


   Doktor Mirberg zhil v samoj  central'noj  chasti  gorodka,  naiskosok  ot
gostinicy "|l' Ritco".
   Reshili  sobrat'sya  u  doktora  -  u  nego  imelsya  telefon.   Proverku,
namechennuyu Uornerom, udobnee bylo proizvesti u nego na  kvartire.  Vecherom
on dolzhen vstretit'sya s Pitersonom okolo gostinicy.
   Blank yavilsya k Mirberu zaranee, a chasam k desyati podoshel i Uorner.
   - Nu kak, Villi, tebe udalos' ugovorit' Normana?
   - Osobenno ugovarivat' ego ne prishlos'. On srazu  ponyal  i  soglasilsya,
no...
   - No chto zhe?
   - On poluchil predpisanie ot direkcii elektrostancij, chto esli v  period
s dvadcatogo po dvadcat' pyatoe sentyabrya po ego  vine  hotya  by  na  minutu
budet prekrashchena podacha elektroenergii na etot ob容kt, on budet nemedlenno
uvolen.
   - Tak znachit on...
   Uorner bystro podoshel k zazvonivshemu telefonu.
   - Da, eto ya, Uorner... Privet, Norman!.. Da, da,  my  vse  na  meste...
Rovno v desyat' tridcat'? Ochen' horosho. ZHdem, dorogoj, zhdem!
   Uorner postavil pribor na shatkij stolik, pododvinul k nemu stul'ya,  vse
rasselis', i on poprosil  Mirberga  pogasit'  v  komnate  svet.  Nikto  ne
proiznosil ni slova.
   Plafon pribora  vspyhival  mutno-krasnym  svetom  cherez  kazhdye  desyat'
sekund i pogasal. Pogasal i  vspyhival  s  neumolimoj  tochnost'yu.  V  etoj
razmerennosti miganiya bylo chto-to neotvratimoe, strashnoe.
   V  napryazhennoj  tishine  kabineta  vremya  tyanulos'   tomitel'no   dolgo.
Kazalos', nikogda ne okonchitsya eto zloveshchee miganie.
   Korotkij udar stennyh chasov zastavil vzdrognut' kazhdogo i nastorozhit'sya
eshche bol'she: perestanet migat' ili net?
   Zazvonil telefon. Uorner vzyal trubku i priglushenno sprosil:
   - Kto zvonit? A, eto ty! YA slushayu... Spasibo, tovarishch Norman!
   Priborchik mignul eshche tri raza i pogas.
   Tishina.   Vremya   tyanetsya   medlenno.   Tri   pary   glaz    napryazhenno
vsmatrivayutsya-v temnotu.
   Vspyshki ne povtoryayutsya.
   Prohodit pyat', desyat' minut. Uorner  vstaet,  ostorozhno  probiraetsya  k
telefonu i vyzyvaet elektropodstanciyu.
   - Norman?.. CHto, chto? Za eto vremya uzhe uspeli  zvonit'  ot  direkcii?..
Horosho. Davaj!
   Plafonchik vspyhivaet vnov' i ugasaet. CHerez desyat' sekund novaya vspyshka
i signaly o bedstvii uzhe ne prekrashchayutsya.
   - Teper' mnogoe yasno, - tiho govorit Blank.
   - Mnogoe? - peresprashivaet Uorner,  zazhigaya  svet  v  komnate.  -  YAsno
tol'ko odno - nado nachinat' _bor'bu_!
   - Mne, kazhetsya, pora, - zasuetilsya doktor,  posmotrev  na  chasy.  -  Vy
podozhdite menya zdes'. YA vernus' i rasskazhu o Pitersone.
   - Horosho, esli by Piterson soglasilsya pridti syuda i pobesedovat' s nami
so vsemi.
   - Ne dumayu, chto on na eto otvazhitsya. Priglasit' - priglashu. YA poshel.
   - Idite, dok. Nashi rebyata budut nepodaleku ot vas na vsyakij  sluchaj.  YA
ochen' proshu vas - bud'te ostorozhny. My ne znaem, s kem imeem  delo.  ZHelayu
vam uspeha.
   Doktor vyshel. Uorner ustalo  opustilsya  na  divanchik,  prodolzhaya  molcha
pristal'no smotret' na ne perestavavshij migat' priborchik.
   - CHto zhe predprimem, Villi?
   - Nado sobrat'sya s myslyami,  obsudit'  vse.  A  poka  chto  mne  kazhetsya
sovershenno neobhodimym v pervuyu ochered' najti Krajngol'ca.
   - On propal?
   - Ne znayu. YA poluchil pis'mo iz Grinvilla. |to otvet na moyu  telegrammu.
V pis'me soobshchayut, chto mister Krajngol'c bol'she ne prozhivaet v Pejl-Houm -
vybyl v neizvestnom napravlenii.
   Druz'ya prodolzhali obsuzhdat' sozdavsheesya polozhenie.
   Otsutstvie doktora eshche ne uspelo vyzvat'  bespokojstva,  kak  on  shumno
voshel v kvartiru.
   - Druz'ya! Piterson ubit!
   - Ubit?
   - Kem?
   Doktor gruzno opustilsya na stul i vyter platkom lob.
   - YA prohazhivalsya u vhoda v gostinicu, kak bylo  uslovleno,  i  rovno  v
odinnadcat' uvidel podhodivshego ko mne Pitersona. On, kak i v pervyj  raz,
ne obernulsya ko mne i tol'ko na hodu brosil:  "Pojdemte".  My  svernuli  v
bokovoj pereulochek i stali podnimat'sya k  Meksikanskomu  rynku.  V  temnom
pereulke, kazalos', nikogo ne bylo, i Piterson  snova  skazal,  chto  hochet
soobshchit' mne nechto ochen' vazhnoe. YA predlozhil emu projti  syuda,  no  on  ne
soglasilsya. Piterson skazal, chto  eto  mozhet  byt'  obnaruzheno  temi,  kto
sledit za nim. "Mne, kazhetsya, - prodolzhal on,  -  udalos'  ujti  ot  svoih
ohrannikov. Ne budem teryat' vremya". Vdrug razdalis' vystrely.
   - Otkuda?
   - Vy zhe znaete, kakaya neproglyadnaya t'ma v etom pereulke.  Piterson  shel
sprava ot menya, blizhe k domam. Iz vorot vyskochil kto-to  i  razryadil  svoj
revol'ver v Pitersona. Podbezhali nashi rebyata. Oni ispugalis', ne popalo li
i mne, no ya ih uspokoil i Smidt s Hetchisonom brosilis' iskat' etogo  tipa.
Bespolezno, konechno.
   - Nu, a Piterson?
   - On eshche zhil neskol'ko minut. On otkryl glaza i uznal menya, kak  vidno.
"Ne nado, - govorit, - doktor. So mnoj vse.  Menya  poslal  |vers...  Majkl
|vers... 128, Brod-strit, N'yu-Jork".





   V poselke spokojno. Tol'ko koe-gde eshche slyshitsya tyavkanie sobak.
   Noch'. Pochti vsyudu potushen svet. Redkie fonari na uglah pryamyh ulic yarko
osveshchayut azhurnye kuski zeleni, okruzhayushchej chisten'kie naryadnye  domiki.  Na
ulice Nikitin vzyal sebya v ruki.
   Zachem vyskochil iz domu? ZHenya ostalas' odna. Kak  bol'no  ej  sejchas  i,
navernoe, strashno.
   Nikitin bystro napravilsya k domu i u kalitki vstretil ZHenyu. CHto skazat'
ej sejchas? Kak pristupit' k razgovoru, nachinat' kotoryj bol'no i opasno?
   ZHenya ni o chem ne sprashivala. Ona vzyala ego ob ruku, prizhalas' k nemu, i
oni medlenno poshli vdol' tihoj ulicy, ne govorya drug drugu ni slova. V  ee
robkoj laske rastvorilis' muzhestvo i reshimost'  priznat'sya  vo  vsem.  Tak
zahotelos' prodlit' schast'e etoj neozhidannoj blizosti. Ved' esli on skazhet
ej, vse budet koncheno. Ona otkazhetsya ot nego, otojdet.  Ujdet  navsegda!..
Ona chistaya, svetlaya, ona lyubit ego, i  lyubov'  podskazyvaet  ej,  chto  emu
tyazhelo, hochetsya vse rasskazat', no...
   - ZHenya, ty ne dumaj... ya hotel skazat' tebe...
   - Ne nado, Andryusha. Ne nado sejchas!  YA  hochu,  chtoby  ty  sovsem-sovsem
uspokoilsya, togda ty pridesh' ko mne i skazhesh'  vse,  chto  hochesh',  pridesh'
spokojnyj, s otkrytoj dushoj. Skazhesh' bez terzanij. Ty ved' pridesh'?
   - Ty prochla?
   - Da, ya videla, ya prochla i ya ochen' schastliva, Andrej! No mne strashno za
tebya.
   - ZHenya! - Nikitin osmotrelsya po storonam. Emu  pokazalos',  chto  kto-to
vyglyanul iz-za ugla i snova skrylsya.
   ZHenya vzyala ego ruki, krepko szhala ih svoimi malen'kimi  rukami  i  tiho
progovorila:
   - Idi... idi domoj. Uspokojsya, ne nervnichaj. Zavtra utrom ya kivnu tebe,
milyj, kogda budu prohodit' cherez naladochnyj.


   U shchitka s signal'nymi lampochkami v  kabinete  Zorina  bylo  ustanovleno
dezhurstvo. Utrom, eshche do prihoda sotrudnikov filiala na  rabotu,  Titov  i
kapitan Bobrov uzhe sideli u pul'ta.
   Proshlo neskol'ko dnej s  teh  por,  kak  vliyanie  Nikitina  na  pribory
obnaruzhivalos' s pomoshch'yu pridumannoj Titovym signalizacii. Takaya  proverka
byla neobhodima, no poka ona ne davala nikakih rezul'tatov, ne  priblizhala
ni na shag k razresheniyu zadachi. Kapitan uzhe podumyval nad chem-nibud'  bolee
dejstvennym, kak vdrug v signalizacii poyavilis' kakie-to strannosti.
   Utrom zamigala lampochka. Kapitan totchas zhe svyazalsya s prohodnoj. Ottuda
soobshchili, chto Nikitin eshche ne prihodil na rabotu, i ego tabel'nyj nomer  na
meste.
   Otchego zhe mog signalizirovat' pribor?
   CHerez neskol'ko minut pribor snova dal signal i na etot  raz  soobshchili,
chto Nikitin proshel cherez  prohodnuyu.  Eshche  do  togo,  kak  on  poyavilsya  v
naladochnom zale, ottuda uzhe doneslis' signaly, a kogda on voshel  v  zal  -
signaly povtorilis'. Sozdavalos' vpechatlenie, chto Nikitin  priobrel  novoe
svojstvo - dvazhdy vliyat' na pribory. Rabotavshaya chetko  sistema,  kazalos',
rasstroilas'. Teper' na pribory  vliyaet  uzhe  ne  odin,  a  dva  cheloveka.
Nikitin sidit u sebya  v  naladochnom,  i  ustanovlennyj  tam  pribor  24-16
ispravno posylaet signaly, a vmeste s tem na  shchitke  vspyhivayut  lampochki,
podsoedinennye k drugim priboram. Vot  zarabotal  pribor  v  izluchatel'nom
zale, zatem -  v  biohimicheskoj  laboratorii,  v  stekloduvnoj,  v  sklade
himikatov, i, nakonec,  odin  za  drugim  postupayut  signaly  ot  pribora,
ustanovlennogo v speclaboratorii.
   K  seredine  rabochego  dnya  udalos'  ustanovit',  chto   vezde,   otkuda
donosilis' signaly, pobyvala ZHenya.
   Vmeste s Nikitinym na pribory vliyaet Belova.
   CHto eto? Sgovor s Nikitinym?
   Nakanune ona prihodila k Nikitinu, i vot utrom ee poyavlenie v institute
otmechayut pribory. CHto zhe, Belova iz solidarnosti s Nikitinym reshila vliyat'
na pribory? Neveroyatno! Samoe razumnoe predpolozhit', chto  ni  Nikitin,  ni
Belova i ne podozrevayut ob etom.
   Obdumyvaya slozhivsheesya polozhenie, Titov s kapitanom Bobrovym  vspomnili,
chto pri ispytanii apparatury Zorina bylo to zhe samoe. Prichinu etogo  togda
nashli s bol'shim  trudom.  Vse  delo  bylo  v  kuske  kartona,  na  kotorom
prinosili v laboratoriyu proby. Vposledstvii  udalos'  ustanovit',  chto  na
etom  kartone  razravnivali  listochki  radioaktivnogo   splava.   Na   nem
ostavalis' nichtozhnye sledy splava i etogo uzhe bylo  dostatochno,  chtoby  on
stal radioaktivnym.
   Eshche v Moskve, kak tol'ko Titov uznal o  strannoj  sposobnosti  Nikitina
vliyat' na pribory, on srazu zhe vspomnil ob etom sluchae.
   Nesomnennym bylo odno - u Nikitina est' chto-to, vliyayushchee na pribory. No
chto? |to mog byt' tol'ko splav  BFV,  material  sovershenno  zasekrechennyj.
Otkuda mog vzyat'sya u nego  etot  specifichnyj  radioaktivnyj  material?  Ne
svyazano li eto s prestupleniem? Vot voprosy, nad  kotorymi  lomali  golovy
kapitan i Titov. Nuzhno dejstvovat' ochen' ostorozhno.


   S rybnoj lovli ne privezli nichego, krome zagara.
   SHumnaya, veselaya kompaniya na ozere mogla tol'ko raspugat' rybu. Kakoj uzh
tut ulov. Tonkoe ryboloveckoe delo trebuet sosredotochennosti,  spokojstviya
i tishiny, a vse eto kak raz i ne vhodilo v  plany  sotrudnikov  instituta,
sobravshihsya poveselit'sya i otdohnut'. Ves' ulov svelsya k dobyche neskol'kih
melkih rybeshek. Ryboloveckie neudachi nadoeli, vse razbrelis'  kto  kuda  -
sobirat' griby, yagody i, glavnym obrazom, lyubovat'sya  prelestnymi  lesnymi
ugolkami.
   - Kak zdes' horosho, Serezha! - Lenochka raskinula ruki  i  polnoj  grud'yu
vdohnula p'yanyashchij lesnoj vozduh.
   - Pravda, horosho? - peresprosil Reznichenko.
   - Nu, konechno!
   - Ty hochesh' ostat'sya zdes'?
   - Gde "zdes'"? - oglyanulas' po storonam Lena.
   - Da uzh ne v lesu, konechno, - rassmeyalsya Sergej. - U nas, v  Petrovskom
filiale, hochesh' ostat'sya?
   - V Petrovskom? - ser'ezno povtorila Lena. - A chto ya tut budu delat'? U
vas ved' ya ne mogu zanyat'sya tem zhe, chem v Slavino, tem,  chto  menya  bol'she
vsego interesuet.
   - No ved' eto ne nadolgo, Lenochka. - On obnyal ee za plechi  i  povel  po
uzkoj lesnoj dorozhke. - Skoro ya budu v Moskve!
   - Tebya perevodyat tuda rabotat'?
   - Net. YA perevedu rabotu tuda.
   - YA ne ponimayu tebya.
   - Vidish' li, menya ne sovsem ustraivaet, chto Zorin sosredotochil zdes', v
filiale, bol'shuyu chast' samyh vazhnyh rabot. Eshche pered okonchaniem  vojny  on
vse chashche i chashche stal byvat' v  Petrovskom  i,  nakonec,  pereselilsya  syuda
sovsem. Starikovskaya prichuda. Poblizhe k  prirode,  vidite  li!  Budto  pod
Moskvoj nel'zya sozdat' opytnye uchastki. Net, net. Vse eto nado  lomat',  i
kak mozhno skoree.
   - Ty govorish' tak, budto ty uzhe rukovoditel' instituta.
   - Lenochka, ya vse produmyvayu zaranee, - ulybnulsya Reznichenko, zaglyadyvaya
v glaza Lene. - Kogda nachnutsya  bol'shie  dela,  o  melochah  nekogda  budet
dumat'.
   - Bol'shie dela? Ty o chem? - s trevogoj sprosila Lena.
   - O svoem proekte.
   - O kakom proekte?
   - O proekte... Vidish' li, eto nastol'ko ser'ezno, chto ya  dazhe  tebe  ne
imeyu prava govorit' o nem. Poka i ne nuzhno. Skoro,  skoro  vse  reshitsya  i
ya... Lenochka, eto grandiozno! Ty ponimaesh',  moj  proekt  -  eto  dazhe  ne
Stalinskaya premiya, net. |to desyat'  Stalinskih  premij!  |to  vse,  chto  ya
zahochu. |to - slava. Nastoyashchaya, vsemirnaya  slava!  Takie  professora,  kak
Sibircev, budut rabotat' nad osushchestvleniem moego proekta,  vypolnyat'  moi
zadaniya.  Da  chto  tam  Sibircev!  Aksanov,  Pokrovskij,  dazhe  oni  budut
privlecheny k etomu delu. I Zorin... vot Zorin,  -  zamyalsya  Reznichenko.  -
Konechno, ego otkrytie mnogo dalo nauke, no ved' ya sumel najti takoe vazhnoe
primenenie ego otkrytiyu, chto... Emu, kazhetsya, eto ne nravitsya, pohozhe, chto
on budet vsyacheski prepyatstvovat' osushchestvleniyu moego proekta. S pervyh  zhe
dnej on byl protivnikom moej idei. Emu, veroyatno, ne ochen' nravitsya, chto ya
vyshel iz-pod  ego  opeki.  Poshel  svoim  putem.  Nu,  chto  zhe!  Posmotrim,
poboremsya. Vprochem, stariku pora na pokoj.
   Lena ostorozhno vysvobodila svoyu ruku.
   - Sergej!
   - YA slushayu tebya, moya dorogaya.
   - Ty tak govorish' o Zorine. Ty Zorina... - Lena proiznesla  eto  imya  s
osobennym vostorgom,  -  sobiraesh'sya  sdat'  v  arhiv.  CHeloveka,  kotoryj
stol'ko  sdelal  dlya  nauki,  dlya  strany,  svoego  uchitelya,   tak   teplo
otnosyashchegosya k tebe...
   - Lenochka...
   - Net, podozhdi. YA nikogda ne  dumala,  chto  ty  mozhesh'  v  ugodu  svoim
zamyslam...
   - Dlya dela, kotoroe nuzhno strane! - bystro popravil ee Reznichenko.
   - YA ne znayu, o kakom dele ty govorish' i ne interesuyus' etim. Mne tol'ko
bol'no, chto ty mozhesh' tak govorit' o lyudyah...
   - Esli oni budut meshat' mne... - lico Sergeya zastylo, chut' soshchurilis' i
potemneli glaza. - YA budu borot'sya s takimi lyud'mi. Do konca!
   Lena nichego ne otvetila Sergeyu, nekotoroe vremya  shla  vperedi  ego,  na
hodu obryvaya tonen'kie vetochki, svisavshie nad tropkoj, i, kogda  vyshla  na
nebol'shuyu polyanku, prisela na penek. Reznichenko  ustroilsya  podle  nee  na
trave. On uzhe dosadoval na  sebya  -  razgovor  Lenu  vzbudorazhil,  a  ved'
hotelos' skazat' ej o svoej lyubvi, o mechtah i stremleniyah.  Tak  hotelos',
chtoby ona s vostorgom smotrela na svoego Sergeya, chtoby ee glaza  svetilis'
schast'em i gordost'yu. Reznichenko ukradkoj vzglyanul na Lenu. V lice ee byla
holodnost' i smyatenie. Pochemu ona stala takoj kolyuchej?
   - Lenochka!
   - Da, Serezha.
   - Mne tak hochetsya, chtoby my uzhe byli  vmeste!  V  Moskve.  Lenochka,  my
budem tam vmeste? Da?
   Lena molchala.
   - Nu, skazhi "da". Lena, skazhi!
   - YA ne znayu, chem ya mogu pomoch' tebe. Ved' u tebya budut takie pomoshchniki,
kak Sibircev, Zorin.
   Reznichenko ne zametil ironii.
   - Lenochka, ty ne budesh' pomogat' mne. U tebya  budet  tam  massa  drugih
zabot. My zavedem prekrasnuyu kvartiru, dachu, mashinu. Ty i ne zametish', kak
uvlechet tebya zhizn' v Moskve.
   - Ty hochesh', chtoby ya ne  rabotala?  CHtoby  ya  byla  _tol'ko_  zhenoj?  A
universitet? Ty, navernoe,  zabyl,  chto  ya  poluchila  vysshee  obrazovanie,
zashchitila kandidatskuyu.
   - Net, pochemu zhe, ya pomnyu ob etom.
   - Ah, dazhe pomnish'.
   On podnyal golovu, vstretil zlye glaza Leny i rasteryalsya.
   - Ne ponimayu... YA zhe hotel eto tol'ko dlya  tebya.  Ty,  konechno,  mozhesh'
rabotat', gde tebe vzdumaetsya, no ty i  sama  skoro...  Vprochem  ne  budem
predreshat' etogo voprosa, - tiho zakonchil Sergej.
   - Pochemu?
   - Pochemu? Potomu, chto v Moskve ty budesh' sudit' obo vsem inache.
   - Ty tak dumaesh'?
   - Uveren.
   - Pojdem, Serezha. Pozdno uzhe, pozhaluj, pora.


   Vecherom vse sobralis' u Reznichenko.
   ZHenya i Lena prishli zasvetlo pomogat' po hozyajstvu. Sergej otpravilsya na
stanciyu za pokupkami.
   Stalo temnet'. Sestry upravilis' s prigotovleniem k uzhinu  i  vyshli  na
verandu.
   - CHto-to Sergej zaderzhivaetsya, - ozabochenno progovorila ZHenya,  -  skoro
nachnut sobirat'sya, a ego vse net.
   - Sergej nazval ujmu narodu. Ni k chemu eto. Gonor, manera  blesnut'.  V
nebol'shoj kompanii vsegda veselej i priyatnee. ZHenya?..
   - Da, Lenochka?
   - Andrej budet?
   - Net. Sergej ochen' prozrachno dal ponyat', chto ne hochet, chtoby  prihodil
Andrej. Boitsya.
   - A ty?
   - CHto ya? YA prishla syuda bez Andreya tol'ko iz-za tebya. Tol'ko potomu, chto
ty ne hotela idti odna.
   - ZHenya... - Lena posmotrela sestre v lico i  s  bol'yu  otmetila  v  nem
kakuyu-to novuyu, neznakomuyu surovost'. "Ustala ZHeka ot vsego etogo.  Tyazhelo
ej.  Kak  pomoch',  kak  vrazumit',  napravit'?"  -  ZHenya,  ty  prodolzhaesh'
vstrechat'sya s nim?
   ZHenya puglivo vzglyanula na sestru i sejchas zhe potupila  glaza.  Hotelos'
podelit'sya s nej i v ee laske  i  sovete  najti  uteshenie.  No  Lena  tozhe
nastorozhena, tozhe podozrevaet Andreya. Vse, kto ploho otnosyatsya  k  Andreyu,
stanovilis' chuzhimi, a poroj i nenavistnymi. Vse! No Lena?  CHutkaya,  dobraya
Lena! Andrej i  Lena  -  samye  dorogie  na  svete  lyudi.  Ona  lyubila  ih
po-raznomu, kazhdogo po-svoemu i vot...
   - Ne nado ob etom, Lenochka.
   - YA boyus' za tebya, ZHeka. YA dumayu, ploho s nim, zaputalsya on i tebe...
   - Lena!
   - Ne budu, ne budu.
   - Ne serdis' na menya, Lenochka. YA ne znayu, chto  so  mnoj,  Lena,  pojmi,
ved' ne vchera ya polyubila ego. YA ego  znala  neskol'ko  let  -  spokojnogo,
vdumchivogo, umnogo i ochen'... krasivogo. Lena, kak ya lyublyu ego glaza!  Kak
mne priyatno byt' s nim vmeste. Ved' ya stol'ko let ego znala kak  chestnogo,
rabotyashchego, ochen' zabotlivogo i skromnogo. Kak zhe ya mogu  vdrug  vybrosit'
vse iz serdca? Vybrosit' tol'ko potomu, chto ego podozrevayut...
   - A esli eto ne tol'ko podozreniya?
   - Lena, ne govori tak, mne strashno. YA eshche zhivu  nadezhdoj,  chto  eto  ne
tak. A esli... net, net. YA ne mogu predstavit', chto so mnoj budet!
   - Nado byt' sil'nee. ZHenya. V zhizni prihoditsya inogda...  nu,  kak  tebe
skazat'... Byvayut udary, razocharovaniya. Nachinaesh' luchshe poznavat' cheloveka
i vidish', chto nado, ty ponimaesh', - nado vse vyrvat' iz serdca i...
   - I opustoshit' ego?
   - Mozhet byt', i opustoshit'! No  vsegda,  ty  pojmi,  vsegda  ostavat'sya
chestnoj. Da, strashno byvaet  uvidet'  v  lyubimom  cheloveke  takoe,  chto  ya
nachinayu videt' v Sergee.
   - Lena, ne speshi. Vash razgovor v lesu eshche ne oznachaet, chto on...
   - Net, net. Ne tol'ko etot razgovor. On dejstvitel'no tak dumaet. ZHazhda
slavy - osnovnoj sterzhen' v ego zhizni. V stremlenii k nej on gotov na vse.
|to strashno. Ty by slyshala, kak on govorit o  lyudyah,  dazhe  o  takih,  kak
Zorin. YA nachinayu ponimat' - delo ego uvlekaet  tol'ko  potomu,  chto  mozhet
prinesti slavu, pochesti, zhizn' v stolice, i ne kakuyu-nibud', a  s  dachami,
mashinami. Da, da, eto tak. |to to, chem on zhivet, eto ego  nastoyashchee  lico,
ego vnutrennee soderzhanie, a ya dumala... ZHenya, ya tak lyubila ego!
   - Lyubila? A teper'?
   - Ne znayu. Nichego ne znayu teper'. U menya vse smeshalos'. Kogda ya  smotryu
na nego, kogda on obnimaet menya, mne tak horosho s nim, no kogda ya podumayu,
chto on... YA hotela s nim vmeste mechtat', trudit'sya i chtoby vse-vse popolam
- i iskaniya  i  osvoenie  novogo  s  neudachami  i  nahodkami,  prinosyashchimi
kakuyu-to osobennuyu radost'. Ty ponimaesh' menya?
   - Net.
   - CHto?
   - Net, govoryu, ne ponimayu. Kogda lyubish' po-nastoyashchemu, to  lyubish'  vse,
chto est' v cheloveke, i vse, chto est' v nem, kazhetsya horoshim.
   Poslyshalsya shum pod容zzhayushchej k domiku mashiny, golosa, smeh. Iz-za gustyh
zaroslej sireni,  zakryvavshih  palisadnik,  nel'zya  bylo  razglyadet',  kto
priehal, no Lene poslyshalsya golos Sergeya.
   - Kazhetsya, Sergej priehal.
   - Da, i s nim eshche kto-to.
   Na verandu podnyalsya korenastyj, plotnyj muzhchina let  tridcati  pyati,  s
chemodanchikom i plashchom v rukah. Lico, kurchavye temnye volosy, kostyum -  vse
bylo pokryto tonkim naletom dorozhnoj pyli. Lena ne srazu uznala  voshedshego
i  tol'ko  kogda  vsmotrelas'  v  ego  smeyushchiesya,  chut'  raskosye   glaza,
voskliknula:
   - Mihail!
   - Lena!
   Na verandu uzhe vhodil  Reznichenko,  nagruzhennyj  pokupkami,  ustalyj  i
veselyj.
   - Devochki! YA pojmal  ego  na  stancii!  Znakom'tes'  -  moj  drug  Misha
Brodovskij. A eto moya Lenochka.
   - My znakomy, - protyanula Lena ruku Brodovskomu. - Poznakom'sya, Misha, s
moej sestroj.
   Reznichenko uvel v dom Brodovskogo, kotoromu nado bylo privesti  sebya  v
poryadok s dorogi.
   - Mishka! CHert! Kak zhe horosho, chto ty prikatil! - voshishchalsya Reznichenko,
provodya gostya v svoyu komnatu. - Raspolagajsya zdes'. Spat' tebya ustroim  na
divane.
   - Sergej, prezhde vsego brit'sya, myt'sya i prochee.
   - Nepremenno!
   Brodovskij bystro otkryl chemodan, Reznichenko prines kuvshin  vody,  taz,
mylo, i cherez neskol'ko minut Mihail, skinuv s sebya dorozhnyj  kostyum,  uzhe
sidel pered zerkalom.
   - Gostej budet polon dom. Vot popal! - sokrushalsya Brodovskij, tshchatel'no
vybrivaya podborodok.
   - Vse svoi - iz filiala.
   - Iz filiala? Razve Lenochka rabotaet zdes', a ne v Slavino?
   - Lenochka? - Reznichenko stoyal pozadi Mihaila i, zaglyadyvaya  v  zerkalo,
staralsya rassmotret' ego lico. - Lenochka priehala k sestre v otpusk.
   - K sestre, govorish'?
   - Da, a ty s nej znakom davno?
   - Davno.
   - I?
   Brodovskij povernulsya k Sergeyu i uvidel ne to trevogu, ne  to  ispug  v
ego svetlyh, vsegda shiroko raskrytyh glazah.
   - Sergej, u tebya net joda ili kamnya. YA, kazhetsya, porezalsya... Nemnogo.
   Reznichenko molcha protyanul Mihailu propitannuyu hlornym zhelezom vatku.
   Brit'e uzhe podhodilo k koncu, a ni  odin  iz  priyatelej  ne  znal,  kak
prodolzhit' razgovor, nachavshijsya veselo i neprinuzhdenno.
   - Nu, kak dela zdes', v filiale? - nashelsya, nakonec, Brodovskij. -  Kak
chuvstvuet sebya nash Vikentij Aleksandrovich?
   - Dela?  -  ozhivilsya  Reznichenko,  obradovavshis'  vozmozhnosti  prervat'
molchanie, stanovivsheesya nelovkim, zagovoril o poslednih novostyah v filiale
i v neskol'ko minut rasskazal o zagadochnom povedenii tehnika Nikitina.
   - CHepuha kakaya-to, - nebrezhno zaklyuchil  Brodovskij,  vytiraya  britvu  i
skladyvaya pribor.
   - Net, Mihail, ne chepuha. Ty gluboko oshibaesh'sya. YA pridayu ochen' bol'shoe
znachenie etoj istorii.
   - Vot kak!
   - Da, ya schitayu, chto ona imeet otnoshenie k "zagadke Braunval'da".
   - Nu, znaesh'...
   - Ne speshi. YA  poznakomilsya  s  ochen'  interesnym  materialom,  kotoryj
sobral Egorov.
   - Kakoj Egorov?
   - |lektrofiziolog. On rabotaet v institute Sibirceva.  YA  vstretilsya  s
nim, kogda poslednij raz byl v. Moskve. Potom ya tebe rasskazhu  podrobno  o
vyvodah, kotorye on sdelal. Ty ponimaesh', pohozhe, chto braunval'dskoe  delo
perekochevalo za okean. Pohozhe, chto tam, - Reznichenko shiroko mahnul  rukoj,
opisav polukrug, - tam gotovyatsya... Da, esli okazhetsya, chto Nikitin zaputan
v kakom-to temnom dele, - eto lishnij raz podtverdit moi opaseniya.
   - Sergej, u menya est' opasenie nadolgo ostat'sya v trusikah. Krome  nih,
mne by hotelos' nadet' na sebya eshche koe-chto.
   - Prosti, Misha, prosti - uvleksya. Sejchas ya tebe sol'yu.
   Brodovskij s naslazhdeniem stal pleskat'sya nad  tazom,  moya  lico,  sheyu,
ruki.
   - Tak chego zhe opasaesh'sya ty? - sprosil Brodovskij,  fyrkaya,  otduvayas',
smyvaya mylo pod strujkoj vody:
   - Opasayus', chtoby nas ne zastigli vrasploh. - Reznichenko podal  Mihailu
polotence  i  s  uvlecheniem  prodolzhal:  -  YA  schitayu,  chto  nuzhno  srochno
gotovit'sya k bor'be. Formy bor'by stanovyatsya ochen' svoeobraznymi. Vo  vsej
predydushchej istorii vojn ne bylo i nameka na chto-libo podobnoe. Srazheniya na
sushe - eto samye drevnie  srazheniya  v  istorii  chelovechestva.  Kak  tol'ko
chelovek  stal  osvaivat'  vodnuyu  stihiyu,  nachalis'  srazheniya  na   moryah.
Poyavilis' podvodnye lodki i samolety, srazheniya  nachalis'  pod  vodoj  i  v
vozduhe. No eshche ne bylo srazheniya v mirovom efire. Teper' ono gotovitsya.
   Brodovskij  stal   odevat'sya   medlennee,   prervav   odevanie,   sidel
nepodvizhno, vnimatel'no sledil za  Sergeem.  Reznichenko,  chasto  otkidyvaya
nazad myagkie, slegka v'yushchiesya volosy, hodil  iz  ugla  v  ugol  i  so  vse
vozrastayushchim uvlecheniem govoril o delah, kotorye, kak  vidno,  ego  bol'she
vsego zanimali.
   - Mihail, my znaem drug druga s detstva.  My  nemalo  sdelali,  rabotaya
vmeste. Nikto ne mozhet pomoch' mne tak, kak ty. Nikomu, krome  tebya,  ya  ne
mogu doverit'sya. Pojmi, s toboj my smozhem delat' chudesa. Vmeste  my  mozhem
osushchestvit' ideyu "zashchity" i stat' vo glave instituta. Da, da, i ne  tol'ko
instituta. Ty podumaj, chto mozhet dat' nam  sozdanie  zashchitnoj  apparatury!
Mihail,  ostav'  beznadezhnuyu  voznyu  s  bioksinom,  s  ideej   vyrashchivaniya
nevidannyh urozhaev. Ty talantlivyj radiofizik i vmeste s toboj  my  smozhem
sozdat' oruzhie novogo tipa. Groznoe, mogushchee,  sposobnoe  v  lyuboj  moment
otrazit'  gotovyashcheesya  napadenie.  Sposobnoe  protivostoyat'  vragu,  kogda
nachnetsya bor'ba v efire!
   - Vse eto ochen' ser'ezno, Sergej. Nad  etim  nado  podumat'.  -  Mihail
staratel'no raschesyval svoi chernye, neposlushno svivayushchiesya v kol'ca mokrye
volosy i poglyadyval  na  vse  eshche  prodolzhavshego  rashazhivat'  po  komnate
Sergeya. -  Nado  podumat'.  Esli  ty  hochesh',  my  eshche  vernemsya  k  etomu
razgovoru, no znaesh', svoyu rabotu ya ne ostavlyu nikogda. My eshche ne dobilis'
rezul'tata. No ya uveren - dob'emsya. Obyazatel'no dob'emsya, u nas  v  strane
budut vyrashchivat' po tri-chetyre urozhaya v god!
   Reznichenko ostanovilsya posredi komnaty.
   - No ved' pojmi, polya nado zashchishchat', nado zashchishchat' lyudej, rabotayushchih na
etih polyah, nado zashchishchat' stranu!
   - Nado.
   - I ty?..
   - I ya dumayu, Sergej, chto ob etom uzhe pozabotilis'.
   Reznichenko medlenno opustilsya na stul. Eshche nikogda, s  pervogo  momenta
vozniknoveniya ego idei zashchitnoj apparatury, emu ne prihodila v golovu  eta
prostaya i yasnaya mysl'. "CHto zhe eto? CHto on skazal? A ved' i pravda... Net,
net! |to bylo by chudovishchno. Ved' togda ruhnulo  by  vse.  Vse  mechty,  vse
nadezhdy. Ne mozhet byt'! Kto  mog  sdelat'  eto?  Kto?  Ved'  eto  bylo  by
izvestno!"
   - Sergej, pozvol' mne vzyat' galstuk. - Reznichenko podskochil so stula  i
osvobodil prizhatyj ego shirokoj spinoj galstuk.
   - Ty, znachit, schitaesh'?.. - eshche raz uslyshat'  etu  trezvuyu  mysl'  bylo
slishkom strashno, i Reznichenko  izmenil  vopros:  -  Ty  schitaesh',  chto  ne
smozhesh' brosit' svoj bioksin?
   - Net,  Sergej,  ne  smogu,  -  tverdo  otvetil  Brodovskij,  prodolzhaya
trudit'sya nad galstukom. - Ne smogu.  I  ne  smogu,  pozhaluj,  rabotat'  s
toboj.
   - So mnoj? YA ne ponimayu tebya, Misha, tvoj ton... Mozhet byt', ya  pozvolil
sebe chto-nibud' v razgovore... Mozhet...
   - Net Sergej, nichego osobennogo. Mne tol'ko  bol'no  bylo  uslyshat'  ot
tebya odnu frazu.
   - Zaranee proshu proshcheniya. YA, navernoe,  ogovorilsya,  ya  i  ne  dumal...
Pover', Mihail, i v myslyah ne bylo tebya obidet'!
   - O net! Ty ne obidel menya i ne ogovorilsya, k sozhaleniyu.
   - Nichego ne ponimayu.  O  kakoj  fraze  idet  rech'?  -  nachal,  nakonec,
nervnichat' Reznichenko.
   - "...My mozhem stat' vo glave instituta".
   - Mihail!.. - Reznichenko pochuvstvoval, kak kraska zalivaet ego lico,  i
ne mog soobrazit', chto otvetit' Brodovskomu.
   V dveri postuchali.
   - Sergej, Mihail! - doneslos' iz-za dverej. - Da skoro li vy, nakonec?!
   - Idem, idem!
   Brodovskij bystro nadel pidzhak,  mel'kom  glyanul  v  zerkalo,  eshche  raz
popravlyaya galstuk, i oni pereshli v stolovuyu.


   Krome Reznichenko i Leny, Brodovskij ni s kem ne byl znakom,  no  kak-to
srazu  sumel  zavoevat'  simpatii  vseh  gostej.  Veselyj,   podvizhnoj   i
ostroumnyj, on vezde uspeval: otkryval konservy i butylki, menyal plastinki
na radiole, ustanavlival na stole cvety, i vse eto,  kazalos',  prodelyval
odnovremenno.
   Za  uzhinom  vsyakij  raz,  kak  tol'ko  beseda  grozila  stat'   slishkom
akademicheskoj, zabavnye rasskazy Brodovskogo ozhivlyali ee.
   Nachalis' tancy, i  Mihail  uspeval  tancevat'  so  vsemi,  kto  na  eto
otvazhivalsya. S ZHenej Belovoj on  izobrazil  chto-to  fokstrotistoe  i  dazhe
dovol'no uverenno, hotya i  daleko  ne  po  pravilam,  prokruzhil  v  val'se
prestareluyu zhenu professora ZHuravskogo.
   V techenie vsego vechera ZHenya s interesom nablyudala za Mihailom, i u  nee
slozhilos' vpechatlenie, chto on staralsya ne razgovarivat' s Lenochkoj  i  chto
emu ne tak uzh veselo, kak eto moglo pokazat'sya okruzhayushchim.
   ZHene ne sidelos' v zalityh svetom i napolnennyh shumom vesel'ya komnatah,
i ona chasten'ko uedinyalas' na verande. Vse ee dumy byli tam,  v  malen'kom
domike s zakrytymi stavnyami. CHto delaet sejchas  Andrej?  CHto  s  nim,  chto
proishodit vokrug nego? Zahotelos' vynut'  pis'mo  i,  v  kakoj  uzhe  raz,
vchityvayas' v neponyatnye, vzvolnovannye i takie dorogie stroki, postarat'sya
razgadat', chto zhe s nim!
   - ZHen'ka, ty opyat' ubezhala! - okliknula sestru Lena, vyhodya na verandu.
Lena byla radostno vozbuzhdena. Takoj  ZHenya  ne  videla  sestru  s  momenta
priezda. - Nehorosho uedinyat'sya, ZHeka.
   - Ne do vesel'ya mne sejchas, Lena.
   - Ponimayu, - tiho otvetila starshaya, i  lico  ee  na  minutku  sdelalos'
ser'eznym, no  vot  na  nem  snova  vspyhnula  radostnaya  ulybka  -  cherez
raskrytye okna na verandu donessya druzhnyj smeh.  -  |to,  navernoe,  opyat'
Mihail. Esli by ne on, u Sergeya segodnya byla by ocherednaya skuchishcha.
   - Lena!
   - Da, devochka.
   - Kogda on  prishel,  kogda  ty  uvidela  ego,  to,  kazhetsya,  smutilas'
nemnogo.
   - Smutilas'?.. Mozhet byt'.
   - Ty emu nravilas'?
   - Da, dazhe bol'she. Perezhival, bednyaga, - ya videla vse eto, ponimala, no
chto ya mogla podelat'? Kak sejchas pomnyu, priehal on k nam  na  dachu.  Vecher
chudesnyj byl - vesna. Tak ne hotelos' ogorchat' ego  i  nado  bylo  skazat'
poslednee slovo. YA  sprosila  ego:  "Ty  menya  ochen'  lyubish'?"  -  "Lyublyu,
govorit, bezumno lyublyu!" - "Nu vot, govoryu, ya tak zhe lyublyu drugogo".
   Sestry pomolchali. Potyanulo  vechernim  svezhim  holodkom,  i  Lena  zyabko
poezhilas'.
   - |to byl Sergej? - tiho sprosila ZHenya.
   - Nu, konechno zhe.
   - Elena Andreevna!
   Belova vzdrognula i obernulas' k voshedshemu na verandu Titovu.
   - Vy menya napugali.
   - Ne mozhet byt'! Ved' my s  vami  nichego  ne  boyalis'  dazhe  v  "svyataya
svyatyh", - rassmeyalsya Ivan Alekseevich. - O chem eto vy tut  v  polumrake  s
sestrenkoj murlykali? Vse, nebos', amury.  Nu,  nu,  ne  budu  zatragivat'
nezhnye struny.
   Na verandu vyshel  Sergej  i  eshche  kto-to  iz  gostej,  Vsem  zahotelos'
podyshat' prohladnym vechernim vozduhom, osvezhit'sya.  Zdes'  stanovilos'  ne
menee shumno, chem v komnatah, i ZHenya uzhe poryvalas' vstat' i  ujti,  kak  k
nej podoshel Titov. S pervyh zhe  slov  on  sumel  raspolozhit'  ee  k  sebe.
Kakim-to osobennym spokojstviem i otecheskoj teplotoj veyalo  ot  ego  slov.
Hudoshchavyj, strojnyj, s bol'shimi, gluboko vrezavshimisya skladkami u  rta,  s
sedymi viskami, s  dvumya  krupnymi  vertikal'nymi  morshchinami  na  lbu,  on
kazalsya ne po letam molodym. Ne to umnye, svetyashchiesya  dobrotoj  glaza  ego
molodili, ne to golos - myagkij, laskovyj - delal ego gorazdo molozhe  svoih
let, tol'ko ZHenya chuvstvovala, chto govorit s nim,  kak  so  sverstnikom.  S
nim, zhizneradostnym, otkrytym i prostym, legko bylo  govorit',  emu  mozhno
bylo povedat' samoe sokrovennoe, samoe dorogoe.
   Veranda opyat' opustela, i Titov s ZHenej  uselis'  v  pletenyh  kreslah,
postavlennyh v ugolke, beseduya tiho, zadushevno.
   Titov govoril o sebe. Lakonichno, s  horoshim  russkim  yumorkom  i  ochen'
obrazno. Za korotkimi i metkimi ego frazami vstavali kartiny perezhitogo, i
ZHene kazalos', budto ona shagala vmeste s nim po  dorogam  vojny,  voshla  v
Germaniyu i pobyvala u razvalin Braunval'da. Kogda on govoril o zatoplennyh
podzemel'yah, o zamuchennyh fashistami lyudyah,  v  golose  poyavlyalis'  gnevnye
notki. A kogda vspomnil o zhene... On ponimaet, chto proshlo uzhe  mnogo  let,
chto chudes ne byvaet, no do sih  por  pri  vospominanii  o  Kate  szhimaetsya
serdce. Do sih por pered glazami stoit ee malen'kaya  figurka  v  promokshej
meshkovatoj shineli. Propala bez vesti, a mozhet byt', i ona byla tam? Mozhet,
izvergi i ev...
   - Ne nado, Ivan Alekseevich, ne nado! - ZHenya  shvatila  ego  bol'shuyu,  v
uzlovatyh venah ruku i dolgo derzhala ee v svoej, malen'koj i  teploj.  Tak
hotelos' skazat' emu chto-to, tak nuzhny byli slova utesheniya!
   - Vy do sih por lyubite ee? Vy do sih por pomnite o nej, do sih por  ona
zapolnyaet vashe serdce. Kak eto horosho! Kakoe zhe svetloe chuvstvo - lyubov'!
   I zhelanie, chtoby Ivan Alekseevich ne vozvrashchalsya k tak  volnovavshej  ego
teme, i nepreodolimoe stremlenie izlit' emu vse, chto  nakopilos'  v  dushe,
okazalos' sil'nee ovladevshej  eyu  za  poslednie  dni  skovannosti,  i  ona
zagovorila o sebe, o svoej bol'shoj i tyazheloj lyubvi. Inogda samoe zavetnoe,
intimnoe trudno byvaet vyskazat' blizkim, i vdrug  sovsem  malo  znakomomu
cheloveku skazhesh' vse, otkroesh', oblegchish' dushu.
   ZHenya  govorila  sbivchivo,  poryvisto,  pospeshno.  Hotelos'  tak   mnogo
skazat', i boyalas': vot-vot vojdet  kto-nibud',  prervet,  pomeshaet  i  ne
udastsya zakonchit' razgovor, kotoryj byl nuzhen, oblegchal i nachinat' kotoryj
snova uzhe ne zahochetsya. Titov slushal vnimatel'no, molcha, i ego  molchalivoe
vnimanie bylo ochen' dorogo.
   - Vot i vse, - tiho zakonchila ZHenya.
   - A pis'mo?
   Slovno ot prikosnoveniya k chemu-to  ochen'  nepriyatnomu  po  telu  proshla
drozh', i krov' brosilas' v lico. Tol'ko tut  ona  ponyala,  chto  v  techenie
vsego rasskaza pochemu-to staralas' ne upominat'  o  pis'me.  Teper'  etomu
po-otecheski raspolozhennomu k nej cheloveku bylo stydno sovrat'.
   - Kakoe pis'mo?
   - Ne nado, ZHenechka. Ne govorite togo, chto vam ne hochetsya. Budet  vremya,
kogda vy sami zahotite  pridti  ko  mne  i  prochest'  pis'mo,  kotoroe  vy
poluchili ot Nikitina chetyre dnya tomu nazad. Mozhet byt',  eto  budet  nuzhno
vam i emu. Togda prihodite. YA  vyslushayu  vas  i,  esli  smogu,  postarayus'
pomoch'.
   Titov vstal s pletenogo kresla.
   - Ivan Alekseevich! - ZHenya protyanula Titovu neskol'ko slozhennyh vchetvero
listkov. - Ivan Alekseevich, vot!


   Gosti razoshlis', i na verande ostalis' tol'ko "svoi" - Mihail i  sestry
Belovy.
   - Mihail Nikolaevich, vy prosto ocharovali Natal'yu Filippovnu. Kogda  eto
vy uspeli? Smotrite, chtoby professor ZHuravskij ne vyzval vas na duel'!
   - O, eto bylo by sensacionno, razumeetsya, i dostavilo by vam, zhenshchinam,
bol'shoe udovol'stvie.
   - ZHenshchinam? - udivlenno peresprosila ZHenya.
   - Nu, konechno, - zasmeyalsya Mihail, iskosa posmotrev  na  Lenochku.  -  A
znaete, smeshno by eto  vyglyadelo  teper'!  Vy  podumajte,  ran'she  dralis'
kamennymi  toporami,  potom  na  shpagah,  na   pistoletah,   a   teper'...
Predstav'te sebe -  vzvivayutsya  v  vozduh  dva  istrebitelya  i  nachinaetsya
vozdushnyj boj. Oni vhodyat v pike, delayut samye neveroyatnye figury  vysshego
pilotazha, starayas' zajti v hvost drug drugu i r-r-r-rasstrelyat'  sopernika
iz svoih pulemetov. Ochered' za ochered'yu sverkaet v  vozduhe,  i,  nakonec,
odin iz nih padaet srazhennyj! |ffektno, a?
   ZHenya ulybalas', slushaya Brodovskogo, smotrela pytlivo to na nego, to  na
Lenu i dumala: "Kakoj on veselyj i horoshij, navernoe, a vot ne  ponravilsya
Lene. ZHal'!"
   Lena sidela molcha, myala malen'kij  platochek  v  rukah  i  staralas'  ne
vstrechat'sya vzglyadom s Mihailom. Sergeyu yavno ne nravilas' veselost' druga,
i on postaralsya pridat' razgovoru bolee ser'eznoe napravlenie:
   - Kak uspehi tvoej ekspedicii, Mihail?
   - Vy byli v ekspedicii? - zhivo podhvatila ZHenya.
   - Gde, kogda? Rasskazhite.
   - YA ezdil v ekspediciyu k Solncu.
   - Vy opyat' shutite.
   - Niskol'ko. My zabralis' v gory so svoimi priborami kak mozhno  povyshe,
chtoby byt' poblizhe k Solncu.
   - Nu, - usmehnulas' Lena, - priblizilis' vy ne namnogo!
   - Da, ne namnogo, no nam uzhe ne tak meshala tolshcha atmosfery.
   - A razve vam ochen' meshaet atmosfera nashej staroj planety?
   - Ochen', ZHenya. Ona ne daet  vozmozhnosti  issledovat',  kak  polagaetsya,
diapazon radiovoln, kotoryj izluchaet Solnce. Vy zhe znaete,  chto  Solnce  v
ochen' shirokom diapazone izluchaet radiovolny. Iz etoj  raznoobraznoj  gammy
my stremimsya vychlenit' imenno te izlucheniya.  kotorye  vliyayut  na  razvitie
rastenij, na te ili inye processy v organizme cheloveka.
   - Rost rastenij? Razve vy, radiofizik, zanimaetes' stimulyatorami rosta?
   - Vot eto, kazhetsya, samoe yumoristicheskoe, chto est' v Mihaile, - vstavil
Reznichenko, kotoryj,  kazalos',  mrachnel  po  mere  togo,  kak  vozrastalo
vesel'e v ego dome.
   - YUmoristicheskoe?
   - Nu, konechno. Ved' ty radiofizik i vdrug, uvleksya rasteniyami!
   - Da, na dannom etape  rasteniyami.  I  eto  uvlechenie,  dumayu,  ponyatno
kazhdomu - rasteniya pokryvayut pochti vsyu poverhnost' Zemli, rastut v  rekah,
moryah  i  okeanah.  I  produkty  pitaniya,  i  strojmaterialy,  i  osnovnye
energeticheskie zapasy nashej planety - vse eto rezul'tat  zhiznedeyatel'nosti
rastenij. S doistoricheskih vremen i do  nashih  dnej  vse  usiliya  cheloveka
napravleny na to,  chtoby  v  rezul'tate  _vyrashchivaniya_  rastenij  poluchat'
nuzhnye emu produkty. Uskorenie rosta - vot chem nado ovladet'. I, ya uveren,
my ovladeem.  Radiofiziki  pomogut  rastenievodam,  nauchat  ih  upravlyat',
stimulirovat' rost i poluchat' nevidannye urozhai.
   - Stimulyatory rosta, kak tebe izvestno, uzhe prakticheski primenyayutsya,  -
suho zametil Reznichenko.
   - |to ne to!
   - Kak ne to? Uzhe est' preparaty, povyshayushchie  urozhajnost'  do  dvadcati,
dazhe do pyatidesyati procentov.
   - Do dvadcati, pyatidesyati procentov! Ty zhe znaesh' - ya hochu, chtoby mozhno
bylo poluchat' tri, chetyre urozhaya v god!
   - Mihail! Ty rassuzhdaesh' kak diletant!
   - Podozhdi, podozhdi,  Serezha!  |to  ochen'  interesno!  -  glaza  Lenochki
blesteli. - Esli est' hot' kakaya-nibud' vozmozhnost' osushchestvit' eto...
   - ...to eto pomozhet "usovershenstvovat' rasteniya".
   - Da, pomozhet! I ty naprasno ironiziruesh'.  Poluchaya  v  god  tri-chetyre
pokoleniya  rastenij,  i  mozhno  uskorit'  vedenie  rabot  po  napravlennoj
izmenchivosti.
   - Lena, ty opyat' so svoimi mechtami o svekle, iz kotoroj mozhno  vyzhimat'
podsolnechnoe maslo! - vmeshalas' ZHenya. - Mihail Nikolaevich  nachal  govorit'
ob interesnyh veshchah, a  vy  s  Sergeem  ne  daete  emu  doskazat'.  Mihail
Nikolaevich, pozhalujsta, rasskazyvajte, chto vy hotite sdelat'?
   - On i sam eshche ne znaet, - burknul Reznichenko.
   - Mozhet byt', no ya uveren - my na pravil'nom puti. Dobavlyat' aktivatory
v  pochvu  ili  obrabatyvat'  imi  semena   -   staro.   Aktivatory   rosta
vyrabatyvayutsya  v  kletkah  rastenij.  Oni  neobhodimy  dlya  deleniya,  dlya
uvelicheniya  massy  zhivoj  protoplazmy,  tak  zhe,  kak  dlya  pitaniya  nuzhen
hlorofill,  kotoryj  obrazuetsya  _tol'ko_  pod  vliyaniem  lucha  sveta.  Vy
ponimaete, pochemu ya privel takuyu analogiyu: hlorofill i stimulyatory?
   - Otkrovenno govorya, net.
   - Rasteniya sami dlya sebya vyrabatyvayut stimulyatory rosta. Vy  ponimaete,
tak zhe, kak sami vyrabatyvayut hlorofill!
   Brodovskij pomolchal, ozhidaya, chto kto-nibud' iz slushayushchih prodolzhit  ego
mysl'.
   - Nu i chto zhe? - neterpelivo sprosila  ZHenya.  -  Kakoe  vse  eto  imeet
otnoshenie k chetyrem urozhayam v god?
   Brodovskij ne mog bez volneniya  govorit'  o  svoej  idee.  On  vstal  i
zashagal po verande. Ego lico raskrasnelos', glaza stali strozhe.
   - Da ved' pojmite, tak zhe, kak hlorofill obrazuetsya v kletkah  rastenij
za schet energii luchej krasnoj chasti spektra, tak i sintez bioksina,  mozhet
byt', nahoditsya pod kontrolem luchistoj energii! A sledovatel'no,  primenyaya
izluchateli, mozhno vyzvat' v kletkah rastenij bolee intensivnoe obrazovanie
stimulyatorov rosta, uskorit' rost rastenij. Upravlyaya izlucheniem, my  budem
upravlyat' rostom i razvitiem rastenij!
   - Erunda! - otrezal Reznichenko.
   - Sergej! - ukoriznenno skazala Lena.
   - Erunda, govorish'? - Brodovskij opustilsya na stupen'ki verandy.
   - Konechno! V  nauke  i  praktike  ty  ne  najdesh'  podtverzhdenij  tvoim
domyslam. Otkuda ty vzyal, chto bioksin  obrazuetsya  pod  vliyaniem  luchistoj
energii?
   - Po analogii. |nergiya svetovyh luchej idet na  obrazovanie  hlorofilla,
ul'trafioletovoe izluchenie stimuliruet  obrazovanie  vitamina  D,  energiya
mitogeneticheskih luchej vyzyvaet kletochnye  deleniya.  Soglasites',  druz'ya,
chto ochen' mnogie, poka neizvestnye nam processy sovershayutsya v kletkah  pod
vliyaniem elektromagnitnyh kolebanij. Teper', pol'zuyas'  otkrytiem  Zorina,
my dolzhny izuchit' eto vliyanie, najti klyuch k upravleniyu rostom i  razvitiem
rastenij. Pochemu tak medlenno sovershayutsya processy  rosta?  Mogut  li  oni
protekat' bystree? Mogut! Rastet zhe bambuk po 70 santimetrov v sutki, i za
dve nedeli dostigaet gigantskih razmerov, kakih  dostigali  v  mezozojskuyu
eru ispolinskie hvoshchi i paporotniki.
   - Minutochku, - prervala Brodovskogo ZHenya, - a pochemu v  tu  epohu  byli
takie ogromnye rasteniya i  zhivotnye?  Podumat'  tol'ko,  atlantozavr  imel
odinnadcat' metrov v vysotu i sorok metrov v dlinu.  Ved'  eta  dvizhushchayasya
mahina  byla  velichinoj  s   trehetazhnyj   dom.   Dinozavry,   ihtiozavry,
mastodonty, po sravneniyu s kotorymi sovremennye slony  kazhutsya  karlikami!
Kakoe obilie gigantov! I ved' vsem im, v konechnom schete,  dostavlyali  pishchu
rasteniya, i kakie gigantskie rasteniya! Pochemu zhe priroda byla tak shchedra  v
to vremya?
   -  CHto  zhe  zdes'  udivitel'nogo?  -   rassuditel'no   otvetil   vmesto
Brodovskogo Reznichenko. - Na Zemle togda byli bolee podhodyashchie usloviya dlya
razvitiya - izbytok pishchi, teplee bylo.
   - Teplee? - perebila ZHenya. - Teplyj klimat i  horoshaya  pochva  i  sejchas
est' vo mnogih mestah zemnogo shara, no eto  eshche  ne  vedet  k  obrazovaniyu
takih gigantov,  kakie  sushchestvovali  milliony  let  tomu  nazad.  CHto  zhe
izmenilos' s teh por?
   - A ya vam skazhu. Izmenilos' samoe sushchestvennoe - sostav atmosfery.  Da,
da, - goryacho prodolzhala  Lena,  -  ya,  kazhetsya,  ponyala,  v  chem  delo.  V
rezul'tate zhiznedeyatel'nosti rastenij  uvelichilos'  kolichestvo  kisloroda.
Pod vliyaniem solnechnoj radiacii v verhnih sloyah atmosfery obrazovalsya sloj
ozona. Kogda v atmosfere ne bylo stol'  "plotnogo"  ionizirovannogo  sloya,
poverhnosti  zemli  dostigal  bolee  shirokij   diapazon   elektromagnitnyh
kolebanij.
   - Bravo, Lena! Ty stanovish'sya yaroj posledovatel'nicej Brodovskogo!
   - Kak tebe ne stydno, ZHenya! - smutilas' Belova.  -  SHumish'  i  sbivaesh'
menya. YA i tak, kazhetsya, nagovorila kuchu glupostej. No znaete, druz'ya,  mne
kak-to ochen' yasno predstavilos', chto ved' dejstvitel'no v to vremya za schet
energii  elektromagnitnyh  kolebanij,  izluchaemyh  Solncem,  v   rasteniyah
gorazdo uspeshnee mogli sintezirovat'sya stimulyatory rosta.
   - A teper'?
   - Kakaya-to chast' etih luchej i teper'  pronikaet  skvoz'  ionizirovannyj
sloj, no uzhe men'shaya. Rasteniya prisposobilis' k novym usloviyam, i formy ih
izmenilis'.
   - Pravil'no, Lena. Vot i  nuzhno  vnov'  dat'  rasteniyam  to  kolichestvo
izlucheniya, kotoroe oni  imeli  milliony  let  tomu  nazad,  i  pri  pomoshchi
izluchatelej upravlyat' razvitiem rastenij!


   V ponedel'nik utrom kapitan  Bobrov  prishel  v  kabinet  Zorina  ran'she
Titova. Okna kabineta vyhodili na shirokij dvor instituta.  V  dal'nem  ego
konce vidnelos' prizemistoe seroe pomeshchenie prohodnoj. Iz  okna  kabineta,
takim obrazom, mozhno bylo nablyudat' za vsemi, kto vhodit v institut i  kto
vliyaet na rabotu pribora.
   Bez pyatnadcati devyat' pribor nachal podavat' signaly, i  Bobrov  uvidel,
kak iz prohodnoj vyshel Nikitin, napravlyayas' k korpusu, v kotorom nahodilsya
naladochnyj zal. CHerez neskol'ko minut  pokazalas'  ZHenya  Belova  i  bystro
proshla k tomu zhe korpusu. Signaly na shchitke ne poyavilis'. Belova  perestala
vliyat' na pribory!
   Za pyat' minut do nachala rabochego dnya signal pokazal poyavlenie Titova  u
prohodnoj.
   Titov vliyaet na pribory!
   Kapitan opustilsya  na  stul  i  nedoumenno,  no  vnimatel'no  prodolzhal
sledit' za shchitkom. Lampochka vspyhivala postoyanno i ravnomerno, ukazyvaya na
prebyvanie Nikitina v naladochnom. No krome nee, poperemenno  zazhigalis'  i
drugie, fiksiruya put' Titova.  Vot  signal  iz  izluchatel'nogo  zala,  vot
zamigala lampochka v laboratorii nomer tri i teper'...
   "Titov dolzhen projti cherez vestibyul' vtorogo etazha, - podumal  kapitan,
pristal'no vsmatrivayas' v shchitok. - A esli on napravlyaetsya pryamo syuda, to i
cherez vestibyul' tret'ego".
   Zamigala lampochka vestibyulya vtorogo etazha, tret'ego...
   Ottuda po koridoru shagov dvadcat'...
   Dver' otvorilas', v kabinet voshel Titov.
   Pozdorovavshis', on vynul iz karmana pis'mo Nikitina k ZHene  i  protyanul
ego kapitanu.
   - Prochtite vnimatel'no,  Petr  Alekseevich.  Mne  kazhetsya,  chto  v  etom
sumburno-liricheskom  poslanii  soderzhatsya  nameki,  kotorye  pomogut   nam
razobrat'sya v dele Nikitina.
   Bobrov neskol'ko raz perechital pis'mo Nikitina.
   - Da, Nikitin tak  i  ne  reshilsya  skazat'  "vse",  hotya,  ochevidno,  i
namerevalsya. No vy znaete, Ivan Alekseevich,  pis'mo  govorit  bol'she,  chem
mozhno podumat', prochtya ego. Ono  razreshaet  zagadku  vliyaniya  Nikitina  na
pribory.
   - CHto?
   - Da, predstav'te sebe. Bol'she togo, segodnya zhe my uznaem,  chem  imenno
Nikitin vyzyval eto vliyanie.
   - I dlya etogo? - neterpelivo sprosil Titov.
   - Dlya etogo ya ochen' poproshu vas, Ivan Alekseevich, -  lyubezno  ulybnulsya
Bobrov, - projti k prohodnoj, vyjti za territoriyu instituta i tem zhe putem
vozvratit'sya syuda.
   Titov nikak ne  mog  ponyat',  zachem  Bobrovu  moglo  eto  ponadobit'sya.
Odnako, vzglyanuv v ego zadorno blestevshie glaza,  dogadalsya,  chto  kapitan
pridumal, ochevidno, nechto ochen' vazhnoe.
   Ivan Alekseevich prodelal marshrut, o kotorom ego prosil kapitan, i cherez
neskol'ko minut snova predstal pered Bobrovym.
   - Ivan Alekseevich! - vostorzhenno vstretil ego Bobrov. - Vse v poryadke -
ne migayut!
   - Kto ne migaet?
   - Lampochki.  Lampochki,  Ivan  Alekseevich!  Prekrasno,  prekrasno!  Vashi
pribory prosto chudo kak horoshi! Syadem. YA vam  rasskazhu,  kak  my  provedem
osnovnuyu proverku.
   K prihodu Zorina kapitan i  Titov  uzhe  vyrabotali  soglasovannyj  plan
proverki i totchas zhe rasskazali o nem direktoru.
   Zorin nashel, chto eto stoit  sdelat',  i  rasporyadilsya  vyzvat'  k  sebe
Nikitina.
   Kapitan Bobrov  vyshel  iz  kabineta  spustya  neskol'ko  minut  poyavilsya
Nikitin.
   - YA postavil  zdes'  opyt,  -  ukazal  akademik  na  smontirovannye  na
laboratornom stole pribory, - no ne imeyu sejchas vozmozhnosti delat' zapisi.
Poproshu vas pomoch' mne. U vas est' s soboj kakaya-nibud' zapisnaya knizhechka,
bloknot ili chto-nibud' v etom rode?
   - Da, Vikentij Aleksandrovich,  -  Nikitin  poshchupal  bokovoj  karman,  -
bloknot pri mne.
   - Vot i horosho. Raschertite v nem tablichki i  cherez  kazhdye  dve  minuty
zapisyvajte  pokazaniya.  Otmechajte  v  nih  vremya,  temperaturu   v   zone
prorastaniya i pokazaniya pribora.
   Nikitin sel  k  laboratornomu  stolu,  vynul  svoj  bloknot,  akkuratno
razgrafil tablichki i, vnimatel'no nablyudaya za pokazaniyami priborov,  nachal
zapisi. Zorin ustroilsya za  stolom  naprotiv,  prigotovlyaya  preparaty  dlya
sleduyushchego  opyta.  Titov  sidel  u  pis'mennogo  stola,   uglubivshis'   v
ob容mistyj tom otchetov instituta.
   Minut cherez desyat' zazvonil telefon.
   - Da, Zorin slushaet... V naladochnom? Horosho. YA sejchas prishlyu.  -  Zorin
polozhil trubku i obratilsya  k  Nikitinu.  -  Vam  pridetsya  otorvat'sya  ot
zapisej. Nichego ne  podelaesh',  -  nuzhno  srochno  projti  v  naladochnyj  i
proverit' ustanovku vtorogo magnetrona.
   - A opyt kak zhe?  Opyt  prervat',  Vikentij  Aleksandrovich?  -  sprosil
Nikitin, ukazyvaya na pribory.
   - Net, net, opyt preryvat' nel'zya, ya otlozhu poka preparaty i  budu  sam
vesti zapisi. Ostav'te mne, pozhalujsta, vash bloknotik.
   Nikitin vyshel, i Titov bystro podoshel k shchitku s signal'nymi  lampochkami
ot priborov 24-16.
   - Tak, my poslali ego v naladochnyj  zal?  Horosho,  znachit,  prezhde  chem
popast' tuda, on dolzhen projti cherez laboratoriyu nomer tri. Verno?
   - Da. V naladochnyj zal mozhno projti i cherez dvor, no ne dumayu, chtoby on
obhodil krugom.
   - Interesno. - Titov vzglyanul na chasy. - Sejchas on uzhe  dolzhen  byt'  v
tret'ej laboratorii, a tam ustanovlen nash pribor. Posmotrim.
   - Dumayu, chto on uzhe uspel projti tuda.
   - Smotrite, signalov net, kak eto bylo ran'she, kogda Nikitin  vhodil  v
laboratoriyu.
   - Teper' on uzhe, pozhaluj, v naladochnom.
   Pozvonili v naladochnyj zal,  i  ottuda  otvetili,  chto  Nikitin  tam  i
pristupil k proverke ustanovki.
   Na shchitke signalov iz naladochnogo ne bylo.
   Titov  vzyal  v  ruki  bloknot,  ostavlennyj  Nikitinym,  i   stal   ego
vnimatel'no rassmatrivat'.
   - Znachit, predpolozhenie pravil'noe - vse delo v etoj knizhice.
   Titov pozvonil Bobrovu i priglasil ego v  kabinet.  Zagadochnyj  bloknot
snova podvergsya ispytaniyam. Kak tol'ko ego podnosili  k  priboru,  strelka
nachinala bespokojno prygat'. Bloknot radioaktiven - eto bylo yasno. Listki,
na kotoryh Nikitin pisal pis'mo ZHene, tozhe radioaktivny. No pochemu bloknot
stal radioaktivnym? V chem vinovat Nikitin? Proverka  yavilas'  lish'  pervym
shagom k razresheniyu etogo voprosa.
   Listaya bloknot, kapitan zametil, kak iz nego vypalo  chto-to  malen'koe,
temnoe. On nagnulsya i podnyal s pola zasushennuyu, pochti  sovsem  pochernevshuyu
fialku.


   Proshla nedelya so dnya pamyatnoj vstrechi v lesu. Posle vechera u Reznichenko
Lene ni razu ne prishlos' povidat' Mihaila, no s  Sergeem  ona  vstrechalas'
pochti kazhdyj den'. Sergej so dnya na den' zhdal  resheniya  komissii  o  svoem
proekte i uzhe ne mog govorit' ni o chem drugom, kak o  tom  vremeni,  kogda
on,  nakonec,  budet  v  Moskve,  kogda  smozhet,  kak  odnazhdy  vyrazilsya,
"zazhit'". Slovo eto  vrezalos'  v  samoe  serdce,  i,  kazhetsya,  ono,  eto
malen'koe slovo, reshilo vse.
   Otpusk podhodil k koncu. Vot eshche dva dnya i... ehat' ili ostat'sya zdes',
s Sergeem? Dazhe podumat' tyazhelo, chto bol'she ne budet videt' ego, ne  budet
s nim i vse zhe s kazhdym dnem stanovilos' yasnee - ne vyjdet nichego u nih  s
Sergeem. Vse dal'she i dal'she on uhodil  ot  nee  i  stanovilsya  vse  bolee
neponyatnym, chuzhim.
   - YA zavtra edu, Serezha, - skazala ona, i vdrug srazu stalo  legche.  Tak
trudno bylo prinyat' reshenie, a kogda vnezapno,  sami  soboj  vyleteli  eti
slova, pochuvstvovala, chto imenno tak nado.
   - Edesh'? Kuda?
   - Domoj, v Slavino.
   - CHto, agitaciya Mihaila povliyala?
   V pervyj raz Sergej predstal pered neyu v takom otvratitel'nom  vide,  v
pervyj raz podumala, chto vot on ves' zdes' - svoevol'nyj,  razdrazhitel'nyj
i ochen', nespravedlivyj. Da, da, nespravedlivyj. Do slez stalo  gor'ko  ot
soznaniya, chto on mozhet podumat' takoe, mozhet...
   Lena ne otvetila ni slova i tihon'ko otoshla ot Sergeya.
   - Lena! - on dognal ee, shvatil za plechi,  i  v  golose  ego  poyavilis'
prezhnie, takie lyubimye notki. - Lenochka! YA ne smogu bez tebya, Lena!
   - YA tozhe... - Lena vysvobodilas' iz ego ob座atij. - Mne tozhe budet ochen'
trudno bez tebya. No ya i s toboj ne smogu. Ty ponimaesh', ne smogu!


   Dazhe provozhaya Lenu na  stanciyu,  Sergej  vse  eshche  ne  veril,  chto  ona
uezzhaet. Ne na neskol'ko dnej, chtoby oformit' perevod, a navsegda. Uezzhaet
ot nego, uezzhaet v takoj moment, kogda, kazalos',  uzhe  vse  bylo  resheno.
Pochemu? Neuzheli... Ee ot容zd vyzyval u nego  obidu  i  dazhe  zlost'.  Lene
bol'no bylo pri mysli, chto Sergej tak i ne ponyal prichiny ot容zda, tak i ne
poveril, navernoe, chto i ej tyazhelo.
   "Neuzheli  on  dejstvitel'no  schitaet,  chto  prichinoj  vsemu  vstrecha  s
Mihailom? Neuzheli Sergej ne v sostoyanii ponyat'... I eto sejchas! A  chto  zhe
budet dal'she?.. Mozhet byt', ya oshibayus'?" - promel'knula mysl' v  poslednyuyu
minutu, kogda Sergej obnyal ee na proshchan'e, i snova stalo tak  horosho,  chto
zahotelos' vybezhat' iz vagona, ostat'sya.
   - Lena!
   "CHto skazhet on sejchas? Kakie slova najdet v etu minutu?" - proneslos' v
golove.
   - Lena, pochemu ty ne hochesh' podozhdat' neskol'ko  dnej?  Reshitsya  sud'ba
moego proekta i...
   Lena otstranilas' ot nego i prizhalas' lbom k okonnomu steklu vagona.
   - Lena, ty bol'she ne lyubish' menya?
   - Ne znayu, - edva slyshno progovorila ona, ne  glyadya  na  Sergeya.  -  Ne
znayu...  Mne  bylo  tak  horosho  s  toboj...  No  tol'ko  bylo...  Ty  tak
izmenilsya... ya lyublyu uzhe ne tebya, a tol'ko vospominanie o tebe,  kakim  ty
byl kogda-to.
   Za oknom medlenno poplyl perron. Sergej na hodu vyskochil  iz  vagona  i
zateryalsya v tolpe.
   "Gde on?"
   I vdrug v tolpe mel'knulo lico Mihaila. On ne risknul prijti provodit'.
Nu, chto zhe...
   Stanciya Petrovskaya ostalas' pozadi. Poezd nabiral skorost'.


   ZHenya reshila tverdo - nado pojti k Zorinu.
   Posle besedy s Ivanom Alekseevichem stalo eshche trevozhnee.  Ona  ponimala,
chto Titov staralsya ee uspokoit', vsej dushoj razdelyal ee trevogi i po vsemu
bylo vidno,  kak  gluboko  ego  trogala  ee  sud'ba,  kak  vnimatel'no  on
vdumyvalsya, starayas' razobrat'sya, chto zhe proizoshlo s Andreem. Ona nachinala
dogadyvat'sya, chto "planovik iz glavka" priehal syuda,  po-vidimomu,  sovsem
ne dlya proverki finansovyh del.
   Neozhidanno dlya sebya reshila ona otdat' emu pis'mo Andreya.  ZHenya  ponyala,
chto inache nel'zya. A ved' tol'ko nakanune  sobiralas'  vsegda  hranit'  eti
listochki, nikomu ne pokazyvat'.
   Kak tol'ko ona vzyala so stola Nikitina listochki s takimi  dorogimi  dlya
nee strokami, kak tol'ko prochla ih i vsem sushchestvom pochuvstvovala ogromnuyu
radost': "Lyubit on. Lyubit ee!" - reshila  berech'  ih.  Esli  dazhe  sluchitsya
chto-nibud' s Andreem, to pust' oni,  eti  malen'kie  bumazhechki,  prinesshie
stol'ko radosti i trevogi, ostanutsya u nee.  Fialku  ona  ostavila  v  ego
bloknote. Pust' i  on  vspominaet  tot  chudesnyj  aprel'skij  den',  kogda
brodili v lesochke, i ona nashla pervuyu vesennyuyu fialku. On poprosil  u  nee
togda etu fialku, i ona ponyala, chto on prosit, chtoby ona lyubila ego...  On
polozhil fialku v bloknot, spryatal ego na grudi... Milyj, skol'ko  nezhnosti
v nem, v bol'shom i sil'nom! Togda ne bylo v  ego  glazah  etoj  strashinki,
togda oni byli yasnymi i ih ne  zatumanival  ispug.  Oni  smotreli  na  nee
otkryto, takie glubokie i lyubyashchie, a teper'... CHto zhe sluchilos' s nim?
   Ves' den' posle vecherinki u Sergeya ona  vspominala  razgovor  s  Ivanom
Alekseevichem.  Togda  vpervye  ej  stalo  strashno.  Do  etogo  vechera  eshche
kazalos', chto vse budet horosho, vse kak-to obojdetsya, vyyasnitsya s  Andreem
i, kak znat', byt' mozhet, oni eshche budut schastlivy.  O,  kak  by  oni  byli
schastlivy, esli by smogli byt' vmeste! Da, kazalos'... No togda,  vecherom,
v polumrake verandy  vpervye  zakralos'  v  dushu  strashnoe,  nezabyvaemoe.
Braunval'd... Neobychajnoe otkrytie, kotoroe mozhet  prinesti  stol'ko  blag
lyudyam i kotoroe... Braunval'd... Zverski izurodovannye  lyudi...  Opasenie,
chto otkrytie i teper'  stremyatsya  ispol'zovat'  vo  vred  chelovechestvu,  i
sejchas rabotayut nad tem, chtoby navodnit' mir  gubitel'nymi  volnami,  ishchut
vozmozhnosti podobrat'sya k sekretam sovetskoj nauki... A esli i Andrej?!.
   Bol'she  vsego  hotelos'  pojti  k  Zorinu.  On  mudryj,  dushevnyj.   On
raz座asnit, pomozhet, uspokoit. On pojmet ee.
   Rabota ne shla na um. Vse utro ZHenya poryvalas' popast' k Zorinu.  To  on
byl zanyat, to odolevali somneniya i nereshitel'nost'. Vse utro  ona  snovala
po koridoram vtorogo i tret'ego etazhej glavnogo korpusa. V kabinet vhodili
i  vyhodili  sotrudniki.  Voshel  i  vyshel  zamestitel'  direktora.   Vyshel
neznakomyj, nikogda ne poyavlyavshijsya v filiale chelovek.  Teper',  navernoe,
tam uzhe net nikogo. ZHenya sprosila u sekretarya, kto u direktora. "Titov", -
otvetila sekretar'. ZHenya bystro vyshla iz priemnoj, pochemu-to  ne  hotelos'
vstrechat'sya s Ivanom Alekseevichem - i na lestnice stolknulas' s Nikitinym.
On speshil k Zorinu.
   Tosklivo szhalos' serdce, i  uzhe  ni  za  chto  ne  hotelos'  uhodit'  ot
zavetnyh dverej, poka ne vyjdet ottuda Andrej. V vestibyule tret'ego  etazha
mozhno bylo tihon'ko sidet' na stule za bol'shim shkafom. Otsyuda horosho vidna
chast' koridora s ogromnoj beloj dver'yu, vedushchej v priemnuyu direktora.
   Pyat', desyat', pyatnadcat' minut...  Iz  kabineta  vyshel  Nikitin.  Glaza
bezumno bluzhdayut, bleden... CHto proizoshlo u Zorina? Nikitin shel, kazalos',
nichego ne vidya pered soboj. On ne zametil i ZHenyu,  vstavshuyu  so  stula,  i
bystro napravilsya k lestnice. ZHenya uzhe sobralas' okliknut'  ego,  kogda  k
nej podoshel starshij laborant speclaboratorii.
   - Evgeniya Andreevna, vas uzhe dva chasa ishchet nachal'nik otdela!
   Ostavshiesya do okonchaniya rabochego dnya  tri  chasa  pokazalis'  vechnost'yu.
Tablicy slivalis' v rasplyvayushchiesya  polosy  neponyatnyh  i  nenuzhnyh  cifr.
Zvonok prishel kak spasenie. Sudorozhno sobrav vse dokumenty, ZHenya pospeshila
v sekretnuyu chast'. Nakonec, dokumenty sdany i mozhno bezhat'  v  naladochnoj.
Pust' budet chto ugodno, no  uvidet'  Andreya,  sprosit',  chto  proizoshlo  u
Zorina!
   V naladochnom Nikitina net.
   ZHenya obezhala vse pomeshcheniya, v kotoryh on tol'ko mog nahodit'sya.
   Nikitina v institute ne bylo.


   Eshche ne zazhglis'  fonari  na  perekrestkah,  no  uzhe  vyplyla  ogromnaya,
ohryano-krasnaya luna i v nereshitel'nosti povisla nad pereleskom.
   ZHenya bystro, delaya vid, chto speshit v magazin, proshla po ulice  i  okolo
domika, gde  zhil  Nikitin,  zamedlila  shag.  Posmotrela  na  okna.  Stavni
zakryty, temno. Neponyatno - doma on ili eshche ne prihodil.
   V yarko osveshchennom magazine lyudno, i eto  kazhetsya  osobenno  nevynosimo.
ZHenya pospeshno pokupaet chto-to sovsem nenuzhnoe i pochti  begom  otpravlyaetsya
obratno.
   Ulica pustynna. Na  uglu  fonar'  spokojno  zalivaet  svoim  zheltovatym
svetom neskol'ko domikov, a dal'she, do  sleduyushchego  fonarya,  i  domiki,  i
zelen' pogruzheny v golubovatyj lunnyj polusvet.
   Teper' skvoz' stavni vidny yarkie polosy sveta. Doma! ZHenya pritailas'  v
teni akacii u izgorodi sosednego doma. Ona slyshit, kak b'etsya  ee  serdce.
Strashno ostavit' lyubimogo v takie minuty i strashno ot  mysli,  chto,  mozhet
byt', on... Net, net, ne  veritsya,  nado  pojti  k  nemu.  Sejchas,  imenno
sejchas, kogda emu tak tyazhelo, hochetsya byt' s nim i hotya by nezhnost'yu svoej
pomoch' emu. No uderzhivaet ne to devichij styd, ne to strah pered  tem,  chto
on ottolknet teper' ee ili ubezhit, kak v tot vecher, kogda napisal "lyublyu"!
   Skripnula kalitka. ZHenya vsem telom prizhalas' k izgorodi i zamerla.
   Nikitin  vyglyanul,  opaslivo  posmotrel  po  storonam  i,   vse   vremya
oglyadyvayas', poshel v konec poselka, za kotorym nachinalsya kar'er.
   Ulicu on minoval v teni izgorodej i, podojdya k vygonu, ne  poshel  cherez
nego napryamik, a stal medlenno i ostorozhno probirat'sya vdol' ogorodov.
   Poslednie nadezhdy na to, chto ego tajna tak i ne budet raskryta, ruhnuli
posle vyzova k Zorinu. Vse koncheno. Propal! No kak  eto  moglo  proizojti?
Kak uznali, chto bloknot... On sam zabyl o nem, zabyl,  chto  imenno  s  nim
poshel v tu noch'...
   "Sledyat ili net?" - Nikitin puglivo oziralsya,  ostanavlivalsya  i  snova
probiralsya k stancii zheleznoj dorogi.
   Vse telo pronizyval  strah,  protivnym  holodkom  podpolzaya  ot  nog  k
serdcu, a v golove vse putalos', vse smeshivalos' voedino - i to, chto  bylo
davno, mnogo let tomu nazad, i to, chto proishodilo teper'... Byla takaya zhe
noch'. Luna, pobleskivali rel'sy  uzkokolejki,  i  on  speshil  na  stanciyu.
Vstretit'sya nado bylo na stancii, a  on  opazdyval.  Vstretilis'  tam,  na
linii ot zavoda k kar'eru... I sejchas  rel'sy...  Net-net,  teper'  rel'sy
prolozheny gorazdo dal'she, a na tom meste... Bur'yan,  temnye  kusty  vstayut
pod mertvennym svetom luny, slovno kakie-to zorko sledyashchie figury.
   "Sledyat,  presleduyut!"  Vot  mel'knula  kakaya-to  ten'  szadi  i   dazhe
pochuyalos', chto tishinu prorezal krik.
   Bezhat', bezhat'! No kuda? Vse ravno.
   A mozhet byt', eto pokazalos', mozhet, nichego i  ne  znayut?  Net.  Knizhku
ostavili u sebya. Zachem? Pochemu akademiku  ponadobilos',  chtoby  imenno  on
delal zapisi? Pochemu prisutstvoval etot inzhener  iz  glavka?  No  kak  eto
sluchilos'? Kak uznali, chto imenno v etoj knizhke on  nes  listochek  splava,
zavernutyj v kal'ku, i  zdes'  peredal  emu?  On  sam  zabyl  o  knizhke  i
teper'... Net, eto bylo togda... Ili eto on sejchas idet vstrechat' _ego_?..
Net, eto bylo togda. Togda ne sledili, no i togda bylo  strashno,  a  potom
stalo legko... Cep' byla oborvana, i mozhno bylo zhit'. Vse bylo koncheno. Ot
_nego_ nikto ne prihodil... No kak uznali?.. Bloknot lezhal sredi  nenuzhnyh
knig, berya ego, on zabyl, chto togda iz etoj zhe knizhki on vynul  i  peredal
emu listochek. Tot vlozhil ego  v  svoyu  knizhku,  i  teper'  ona  vmeste  so
splavom... "Ved' splav ne popal nikomu v  ruki.  Nikomu!  Splav  i  sejchas
gde-to zdes'!" Vdrug volna kakoj-to smyatennoj radosti ohvatila Nikitina, i
on brosilsya v storonu ot uzkokolejki, tuda, k  zaroslyam  bur'yana,  no  tam
pochudilis' shevelyashchiesya teni, i on rinulsya nazad k rel'sam.  On  oglyanulsya,
pozadi belela ch'ya-to figura, a  vnizu,  pod  otkosom,  pokazalas'  drugaya,
temnaya, ustrashayushchaya.
   Svetlaya figurka priblizhalas' i chto-to krichala.  Temnaya  vzbiralas'  vse
vyshe po otkosu, vse blizhe podpolzala k rel'sam: zapozdalyj  peshehod  reshil
sokratit' put' i  probiralsya  napryamik  ot  stancii  k  poselku  po  davno
zabroshennoj doroge. Vot on uzhe pokazalsya nad rel'sami  i  pod  ego  nogami
zashumela, osypayas', poroda. Nikitin popyatilsya nazad.
   Karabkavshayasya po nasypi figura opyat' vynyrnula iz temnoty i kriknula:
   - Dajte zhe ruku!
   ZHenya podbezhala k Nikitinu. Zapyhavshis', sna  ne  "mogla  vygovorit'  ni
slova i tol'ko pril'nula k nemu. Nikitin, ne spuskaya obezumevshih  glaz  ot
protyanutoj" k nemu ruki, postepenno pyatilsya nazad, potom ottolknul ZHenyu  i
diko zakrichal:
   - |to on!
   - Andrej! Andrej! CHto s toboj?
   Nikitin brosilsya bezhat' po shpalam.  On  vilyal  iz  storony  v  storonu,
pereprygival cherez kuchki porody, padal, podnimalsya  i  snova  bezhal.  ZHenya
bezhala za nim, ne perestavaya zvat' ego, no sily pokidali ee. Ona otstavala
vse bol'she i bol'she i, nakonec, spotknuvshis', upala.





   Predvaritel'nye eksperimenty |vers mog schitat' udachnymi -  v  period  s
dvadcatogo po dvadcat' pyatoe sentyabrya vse dvadcat' sem'  punktov  rabotali
neploho. Nepriyatno, konechno, chto poluchilis'  oslozhneniya  v  Porto-Santo  i
prishlos' ubrat' etogo Pitersona, no dazhe eto, pozhaluj, ne dolzhno  povliyat'
na dal'nejshij hod sobytij, - dumal |vers. Klifton  molodec,  vse  zhe.  Ego
rebyata dovol'no lovko uladili delo.  Huzhe  drugoe.  Izluchateli  ne  tol'ko
podavlyali deyatel'nost' zhivyh organizmov,  vyzyvali  ne  tol'ko  sostoyanie,
blizkoe k letargicheskomu snu, no i pochemu-to, po  prichinam  sovershenno  ne
ponyatnym |versu, - zabolevaniya encefalitom. Mediki podnyali shum,  v  presse
poyavilos' mnogo statej o vozobnovivshejsya epidemii,  a  eto  uzhe  nikak  ne
moglo sposobstvovat' osushchestvleniyu planov |versa.  Vprochem,  eto  vse  uzhe
pozadi. Projden pervyj etap, i nado gotovit'sya k sleduyushchemu. U Krajngol'ca
ne udalos' vyudit' nichego sushchestvennogo.  Dlya  ser'eznyh  del  moshchnost'  i
effektivnost' dejstviya izluchatelej  nedostatochny,  no  zhdat'  nel'zya.  Uzhe
sejchas nado nachinat' dejstvovat', a tam budet  vidno.  Nado  pristupat'  k
osushchestvleniyu plana, a znachit nuzhny  gromadnye  sredstva,  nuzhno  privlech'
krupnyh del'cov-finansistov.
   Eshche v Evrope |vers predpolozhil, chto naibolee poleznym dlya proniknoveniya
k krupnym finansovym zapravilam  budet  YUdzhin  Diring.  |vers  uznal,  chto
Diring nahoditsya v Majami i, uladiv vse samoe neotlozhnoe v  Vestchesterskih
laboratoriyah, otpravilsya k nemu.
   Po doroge v Majami v vashingtonskom  ekspresse,  mchavshemsya  vo  Floridu,
|vers detal'no produmyval plan svoego "nastupleniya" na finansovyj kapital.
Nachinat' nastuplenie bylo sovershenno neobhodimo - ego finansovoe polozhenie
stanovilos'  katastroficheskim.  Sredstva,  kotorymi   on   raspolagal   po
vozvrashchenii iz Evropy, zatracheny na organizaciyu laboratorii  i  provedenie
predvaritel'nyh opytov. Kreditory, v svoe  vremya  tak  ohotno  otpustivshie
stanki, pribory i oborudovanie novoj organizacii, teper' trebovali  uplaty
pogashenij i procentov. Eshche chislivshayasya na ego schete v banke summa edva  li
byla dostatochnoj dlya neotlozhnyh raschetov so sluzhashchimi laboratorii, a zatem
- bankrotstvo.
   Majami - feshenebel'nyj kurortnyj gorodok, izlyublennoe  mesto  otdyha  i
razvlechenij vidnejshih finansovyh zapravil Ameriki. Zdes' v  razgar  sezona
|vers mog rasschityvat'  na  samye  raznoobraznye  vstrechi  s  nuzhnymi  emu
lyud'mi.
   Vryad li kto-nibud' iz ego mnogochislennyh delovyh znakomyh mog byt'  emu
sejchas tak polezen, kak Diring.
   Prezhde vsego on dolzhen najti Diringa. |vers druzhil s nim eshche so vremeni
ih  sovmestnogo  prebyvaniya  v  Prinstonskom   universitete,   zatem   oni
vstrechalis'  v  okkupirovannoj  Evrope.  Otprysk  mogushchestvennoj  dinastii
finansovyh  magnatov,  YUdzhin  srazu  zhe  po   okonchanii   Prinstona   imel
vozmozhnost'  zanyat'  vidnoe  polozhenie  v  znamenitoj  bankirskoj  kontore
"Diring, Pejn end kompani", a zatem stat' vice-prezidentom etoj  kompanii.
Vojna sdelala  ego  brigadnym  generalom  i  rukovoditelem  ekonomicheskogo
otdela amerikanskoj voennoj administracii v Germanii. Diring lovko  provel
spasenie prestupnyh  germanskih  monopolij  i  ochen'  umelo  vozobnovil  i
rasshiril "delovye svyazi" uollstritovskih magnatov  s  ih  kompan'onami  iz
"I.G.Farbenindustri".  Provedenie  etih  operacij  vydvinulo  ego  v  ryady
finansovyh del'cov. Sochetanie v odnom  lice  preuspevayushchego  finansista  i
generala - vot v chem sekret ego blestyashchej kar'ery.
   Nel'zya skazat', chtoby Majkl kogda-libo  zavidoval  kar'ere  YUdzhina.  Ih
puti v zhizni vsegda byli neskol'ko razlichny. Obshchim u nih bylo tol'ko odno:
vechnaya, neugasimaya zhazhda nazhivy. Net, Majkl, pozhaluj, nikogda ne zavidoval
bystromu prodvizheniyu YUdzhina po lestnice, vedshej k Dollaru, - skoree  Majkl
videl v  YUdzhine  obnadezhivayushchij  primer.  V  universitete  |versa  schitali
chelovekom  nezauryadnyh  sposobnostej,  chto  zhe  kasaetsya  YUdzhina,  to   on
prinadlezhal k tipichnomu krugu prinstoncev, bol'she  vsego  interesovavshihsya
sportivnymi sobytiyami i birzhevym kursom. Pravda, ih uzhe ne zanimal "Lajf",
rasschitannyj na ryadovogo obyvatelya. Oni  predpochitali  "Tajm",  no  bol'she
vsego uvlekalis' igroj v bridzh i znali  tolk  v  receptah  po  sostavleniyu
koktejlej. Majkl prekrasno ponimal, chto YUdzhin  i  emu  podobnye  mogut  ne
osobenno utruzhdat' sebya  nakopleniem  znanij  -  nakoplennye  ih  predkami
bogatstva obespechivali im vpolne prilichnoe polozhenie v obshchestve.
   Da, polozhenie YUdzhina, pozhaluj, ne vyzyvalo u Majkla dosady,  no  inogda
on ne bez gorechi dumal  o  tom,  kak  malo  v  sushchnosti  pomogli  emu  ego
nedyuzhinnye sposobnosti i kak  preuspel  za  eto  vremya  YUdzhin,  za  spinoj
kotorogo stoyali "Diring, Pejn end kompani".
   No ved' teper' v rukah |versa  delo,  sulyashchee  mirovoe  mogushchestvo,  za
spinoj udachno provedennye eksperimenty - on na puti k dostizheniyu  zavetnoj
celi, i ochen' skoro, byt' mozhet, YUdzhin, vsegda preuspevayushchij YUdzhin  stanet
_ego_  kompan'onom,  _ego_   pomoshchnikom,   No   poka   chto   nado   sumet'
zainteresovat' Diringa, sumet' s ego pomoshch'yu privlech' k etomu delu krupnyh
finansistov.
   |vers  v  puti,  eshche  ne  doezzhaya  Savanny,  detal'no  razrabotal  plan
"nastupleniya".
   Pozadi  Dzheksonvill,  Uest,  Palm-Bich,  i,  nakonec,   poezd   medlenno
priblizilsya k nebol'shomu, nevzrachnomu  vokzalu  Majami.  Na  privokzal'noj
ploshchadi |vers nanyal mashinu i  cherez  delovuyu  chast'  goroda  otpravilsya  v
Majami-Bich.
   Banki, uchrezhdeniya, univermagi i kontory ustupili mesto dvorcam i villam
pod ten'yu velichestvennyh pal'm. Po dambe cherez  Baskejnskuyu  buhtu  mashina
dostavila |versa v Majami-Bich.  Kurortnyj  prigorod  raskinulsya  na  mnogo
kilometrov po uzkoj kose.
   Sredi gromadnogo kolichestva otelej na Kolinz-avenyu Majkl vybral  takoj,
v kotorom bol'she vsego mozhno bylo rasschityvat' na vstrechi  s  nuzhnymi  emu
lyud'mi.
   Predpolozheniya  |versa  okazalis'  pravil'nymi:  prebyvanie   YUdzhina   v
Majami-Bich, ob座asnyalos', glavnym obrazom, tem, chto  on  ohotilsya  za  miss
Floroj Tajson, a vernee (uchityvaya daleko neprivlekatel'nuyu vneshnost'  etoj
molodoj osoby) za millionami papashi Tajsona. Stremlenie  bogatyh  semejstv
zaklyuchat' braki vnutri finansovogo kruga i  sozdavat'  takim  obrazom  vse
bolee mogushchestvennye finansovye dinastii stalo tradiciej, i Diringi,  kak,
vprochem, i starik Tajson,  ves'ma  blagosklonno  smotreli  na  vozmozhnost'
brakosochetaniya YUdzhina Diringa s  Floroj  Tajson.  |vers  mog  byt'  tol'ko
dovolen: chem blizhe budet YUdzhin k semejstvu Tajsonov, tem legche  proniknut'
v  "Nejshnl  siti  benk",  tem  blizhe  mozhno  podobrat'sya  k   Nacional'noj
associacii promyshlennikov, vice-prezidentom kotoroj byl Tajson, tem skoree
udastsya osushchestvit' zadumannoe im predpriyatie. No prezhde vsego nado sumet'
zainteresovat'  Diringa.  |vers  znal,  chto   etot   deyatel'nyj   chelovek,
nadelennyj nezauryadnym kommercheskim talantom, pomnozhennym  na  otkrovennuyu
bezzastenchivost' v  voprosah  nazhivy,  mog  uvlech'sya  novymi  nachinaniyami,
osobenno esli ot nih popahivalo avantyuroj. Diring ozhival vsyakij raz, kogda
chuyal, chto podvertyvaetsya "delo s  ogon'kom".  No  chasten'ko  izbalovannogo
zhiznennymi uspehami general-kommersanta ohvatyval splin,  i  togda  (|vers
eto prekrasno znal) bylo pochti nevozmozhno zainteresovat' ego chem-libo.


   Majkl vstretilsya s Diringom v ego komfortabel'noj ville,  raspolozhennoj
na beregu zaliva. Odin vzglyad na holenoe, slegka  perekoshennoe  brezglivoj
grimasoj lico YUdzhina - i |vers ubedilsya, chto Diring ne v nastroenii.
   - Hello, starina! Kakogo cherta vam vzdumalos' v takuyu zharu priehat'  vo
Floridu? - privetstvoval |versa YUdzhin.
   - Isklyuchitel'no dlya togo, chtoby povidat'sya s vami.
   - Vot kak! |to chertovski lyubezno s vashej storony, tol'ko ne dumayu,  chto
moe obshchestvo dostavit vam udovol'stvie.
   |vers osmotrel strojnuyu figuru svoego sverstnika, vysokogo, suhoshchavogo,
s maskoj skuchayushchego bezdel'nika na lice.
   - CHto, YUdzhin, ocherednoj splin? - ne bez uchastiya sprosil |vers.
   - Huzhe, ya, kazhetsya, ostavlen v durakah etoj devchonkoj Tajson.
   - Da, eto huzhe. Splin prohodit - i eto horosho,  no  kogda  iz-pod  nosa
uhodyat milliony Tajsonov - eto ploho!
   - Vy neispravimy, Majkl, vy tol'ko i dumaete o millionah.
   - A vy? - bystro sprosil |vers.
   - YA? - zadumalsya Diring. - YA starayus' ih delat'.
   - Staraetes'? Pohval'no!  I  chto  zhe  etomu  meshaet  v  dannom  sluchae,
pozvol'te sprosit'? Konechno, esli eto ne sekret.
   - Ot vas u menya sekretov net, Majkl. V dannom sluchae meshaet  uvlechenie,
i, kazhetsya, ochen' ser'eznoe miss Flory nekim |ddi Fridzamom.
   |vers podumal, chto neudachi ego druga  prezhde  vsego  otrazyatsya  na  nem
samom: razryv YUdzhina s Tajsonami zakryval pochti  edinstvennyj  dlya  |versa
put' k "Nejshnl siti".
   - |ddi Fridzam? Ne znayu takogo. Kto zhe on, etot  schastlivchik?  Voennyj,
finansist, kongressmen?
   - Ee lichnyj shofer.
   |vers svistnul.
   - O, togda eto ne ser'ezno. Ne dumayu, chto papasha  Tajson,  poskol'ku  ya
mogu sudit' o nem, mog by soglasit'sya na takuyu nelepost'.
   - |, Majkl, papasha papashej, no vy ne znaete haraktera dochen'ki!
   - Voobrazhayu, - rassmeyalsya |vers, - kakoj  shum  podnimut  gazety.  Flora
Tajson vyhodit zamuzh za svoego shofera!
   - |to budet pochishche togo sluchaya, kogda Dzhems Stillmen-mladshij zhenilsya na
kuharke svoej materi.
   - Net, druzhishche, ya dumayu, my ne dadim gazetchikam podrabotat'.
   - My?
   - Da, YUdzhin, u menya uzhe sozrela nekaya kombinaciya, kotoraya, mozhet  byt',
pozvolit nam ustranit' s dorogi etogo Fridzama. Gde on  byl  do  sluzhby  u
Tajsonov?
   - Tochno ne skazhu, no, kazhetsya, sluzhil v armii.
   - Horosho. Byl v Evrope?
   - Kak budto byl.
   - Prekrasno. Ves'ma vozmozhno, chto udastsya  koe-chto  sdelat'.  A  kakovo
vashe polozhenie u Flory Tajson?
   - V voskresen'e ya dolzhen byl sdelat' predlozhenie.
   - V voskresen'e? Segodnya sreda. Tak, ya postarayus' razvedat' koe-chto  ob
etom parne.
   - Uznayu vas, Majkl, vy tol'ko priehali i srazu zhe beretes' za delo. Vy,
kazhetsya, ostaetes' vse takim zhe delovym chelovekom, kakim  byli,  kogda  my
vstrechalis' s vami v Evrope. Esli ne oshibayus', eto bylo, kazhetsya, v Bonne?
   - Da, - usmehnulsya |vers. - |mel'kejlenshtrasse.
   - I mnogo sobytij u vas proizoshlo s teh por?
   - Pozhaluj, odno, no ochen' vazhnoe.
   - I ono privelo vas syuda?
   - Da.
   - Vykladyvajte!
   - YA ne znayu nikogo, krome vas, kto mog by po dostoinstvu  ocenit'  eto,
YUdzhin. Vy kak voennyj, - Diring otmahnulsya, ulybayas', -  i  kak  finansist
mozhete ponyat', chto eto novoe,  sovershenno  neobychnoe  sredstvo  bor'by,  o
kotorom idet rech', zatmevaet vse sushchestvuyushchee. |to  budet  posil'nee,  chem
atomnye i vodorodnye bomby, i poudobnee, chem bakteriologicheskie shtuchki.
   - No, no, Majkl! - vyalo i vse zhe s ottenkom interesa vstavil Diring.
   - Da, da, - s entuziazmom prodolzhal |vers. - Esli zhara  eshche  ne  sovsem
rasplavila vashi mozgi, YUdzhin, vyslushajte sushchnost' idei.
   ZHara i  podavlennoe  nastroenie,  vyzvannoe  neudachami  u  miss  Flory,
dejstvitel'no men'she vsego raspolagali Diringa k  delovomu  razgovoru,  no
|vers tak obstoyatel'no i s takim uvlecheniem govoril o  svoih  planah,  chto
Diring nevol'no ozhivilsya. On ponyal, chto |vers dejstvitel'no  zateyal  nechto
iz ryada von vyhodyashchee.
   - Poslednie opyty pokazali, - zakanchival |vers, - chto  u  nas  v  rukah
velichajshee otkrytie.
   - CHert voz'mi, Majkl! YA vsegda  schital,  chto  u  vas  neploho  ustroena
golova. Vy, kak mne pomnitsya, ne hlopali  ushami  v  Prinstone,  a  uchilis'
koe-chemu u staryh oluhov, imenuemyh professorami.
   - YA rad, YUdzhin. YA predlagayu vam uchastie v etom  dele.  Dovedem  ego  do
konca i razdelim ego uspehi.
   Diring spokojno i dovol'no dolgo  rassmatrival  vyrazitel'noe,  stavshee
sejchas oduhotvorennym lico |versa. Vysokij  lob,  krupnyj  nos  so  slegka
zametnoj gorbinkoj, stal'nogo cveta glaza, v kotoryh vsegda byla strogost'
i tol'ko vremenami  vspyhivala  smeshinka,  pridavali  ego  licu  vyrazhenie
volevoe i vlastnoe. "Da, - podumal Diring, - esli eto delo  osushchestvimo  -
ono nahoditsya v rukah sil'nogo cheloveka, a esli tak, to  nado  postarat'sya
ne upustit' teh vozmozhnostej, kotorye ono sulit".
   - YA blagodaren vam, Majkl, za doverie, kotoroe vy mne okazyvaete,  hotya
i ne sovsem ponimayu, chem, sobstvenno, ya mogu byt' polezen?
   - Ne skromnichajte, Diring. Prezhde  vsego,  finansirovanie  -  eto  vasha
oblast', zatem vashi vozmozhnosti sozdat' nuzhnoe mnenie v voennyh krugah, i,
nakonec, rasshevelit' kongressmenov.
   -  |to  mozhno  uladit'.  Kongressmeny,  pressa,  radio  -  vse  eto,  v
konce-koncov, v nashih rukah. Huzhe drugoe.
   - A imenno?
   - Poskol'ku ya vas ponyal, vam do  zarezu  nuzhny  eti...  nu,  kak  ih...
zorinskie sekrety?
   - Da, YUdzhin, - vzdohnul |vers.
   - Tak v chem zhe delo? Ved' u vas navernyaka dolzhen byt' kto-nibud' v SSSR
dlya etogo dela. Ne darom zhe vy,  chert  voz'mi,  boltalis'  tam  poryadochnoe
vremya!
   - Byl.
   - Vot kak! A teper'?
   - Nepriyatnaya istoriya, YUdzhin. Svyaz' prervana. V institute Zorina u  menya
byl nekij Protasov, i on...
   - Pojmali?
   - Neizvestno. On ischez.
   - CHepuha!
   - Sovershenno nevozmozhno ustanovit', chto stalo s  etim  chelovekom,  i  ya
nichego  ne  mogu  poluchit'  ottuda,  osobenno  teper',  kogda...  nu,   vy
ponimaete... vremena "Polevogo agentstva" proshli.
   - Ponimayu, - mnogoznachitel'no protyanul Diring.
   - YUdzhin?
   - Da, Majkl.
   - Vy vidite, ya vse rasskazal vam.
   - CHto vy myamlite, Majkl? Vykladyvajte pryamo!
   - YA hotel skazat', mne kazhetsya, vy vse eto smozhete uladit'.
   - YA?
   - Da. Ved' u vas est' kontakt s zavedeniem  Uoltersona,  a  oni  derzhat
svyaz' s lyud'mi v SSSR.
   - Zdes' kakoe-to nedorazumenie, i ya...
   - CHto vy myamlite, YUdzhin. Vykladyvajte pryamo!
   Diring rashohotalsya.
   - Vy molodec, Majkl. Vy mozhete delat' dela, raz vy  umeete  vyvedat'  o
lyudyah bol'she, chem oni  togo  hoteli  by.  Molodec!  Horosho,  ya  svyazhus'  s
zavedeniem Uoltersona.
   - Vot i prekrasno, YUdzhin.
   - Konchim s etim. S chego vy dumaete nachinat' sejchas?
   - Mne kazhetsya, horosho by nachat' s Tajsona.
   - Pozhaluj... - Diring zadumalsya. - Pozhaluj, eto pravil'no. Esli udastsya
zainteresovat'  Tomasa  Tajsona,  to  eto  budet  garantiej.  Delo  primet
ser'eznyj    oborot,    poluchit    podderzhku    Nacional'noj    associacii
promyshlennikov.
   Odin iz glavnyh souchastnikov zavoevan. Diring po  telefonu  svyazalsya  s
Tajsonom-starshim, i tot obeshchal prinyat' |versa segodnya zhe v desyat' vechera.
   - Vstrecha naznachena v "Seroj besedke" - starik lyubit  razgovory  takogo
roda obstavlyat' nekoej  tainstvennost'yu  i  uedineniem.  Itak,  segodnya  v
desyat' vechera v "Seroj besedke"!


   Uvlechenie miss Flory Tajson avtomobilem poyavilos' sravnitel'no nedavno.
   Izbalovannaya  naslednica  odnogo   iz   krupnejshih   sostoyanij   strany
pol'zovalas' avtomobilem s  detstva,  schitaya  ego  sovershenno  neobhodimoj
prinadlezhnost'yu obihoda. Pol'zovalas', tak skazat', ne zamechaya avtomobilya,
no s teh por, kak na  odnoj  iz  ee  mashin  stal  rabotat'  |ddi  Fridzam,
zagorodnye progulki, mnogomil'nye  probegi  po  avtostradam  sdelalis'  ee
izlyublennym, esli ne edinstvennym razvlecheniem. |to stanovilos'  ser'eznym
i vyzyvalo  v  sem'e  nemalo  nepriyatnyh  razgovorov.  No  miss  Flora  ne
smushchalas'. Nichto ne dostavlyalo ej bol'shego  udovol'stviya,  chem  zagorodnye
poezdki. Eshche bol'she naslazhdeniya dostavlyali ej zagorodnye polomki.
   Dlya nee uzhe proshlo to vremya, kogda tak priyatno bylo prosto sidet' ryadom
s |ddi, pochti bez vsyakoj celi mchat'sya po  dorogam  i  smotret',  smotret',
smotret'... Smotret' na ego krasivyj profil', izuchat' kazhduyu chertochku  ego
spokojnogo lica s vnimatel'nymi, vsegda ustremlennymi vpered glazami. No i
etogo teper' malo Flore. Hotelos' govorit' s  nim,  dotragivat'sya  do  ego
ruki, kak eto bylo  odnazhdy,  kogda  na  krutom  povorote  ona  ispugalas'
(pritvorno ili dejstvitel'no) i shvatilas' za ego ruku. Hotelos' prizhat'sya
shchekoj k ego shcheke... No  Fridzam  nevozmutim,  vsegda  pochtitelen  k  svoej
hozyajke i, kazalos', krome: "Da, miss" ili "Net, miss", nichego ne sposoben
proiznesti.
   Da, poezdki uzhe ne udovletvoryali miss Floru, polomki (oni sluchalis',  k
sozhaleniyu, ochen' redko) byli vse zhe interesnee. Togda |ddi otkryval  kapot
mashiny, zasuchival rukava i svoimi zagorelymi  sil'nymi  rukami,  pokrytymi
edva zametnymi zolotistymi voloskami, kopalsya v motore. Mozhno bylo  hodit'
vokrug, zagovarivat'  s  |ddi,  rassprashivat'  ego  ob  otdel'nyh  detalyah
motora,  delaya  vid,  chto  eto  ochen'  interesno.  Odnazhdy,  kogda   Flora
naklonilas' nad motorom ryadom s |ddi, oshchushchaya shchekoj teplotu  ego  lica,  on
vdrug brosil klyuch, vypryamilsya i tak posmotrel  na  nee,  chto  ee  ohvatila
volna styda i zhalosti k sebe. Ona bystro sela v mashinu, zahlopnula  dvercu
i do vozvrashcheniya  domoj  ne  smotrela  na  |ddi.  Vprochem,  nepravda:  ona
_staralas'_  ne  smotret'.  Ona   ne   podnimala   glaz   na   ego   lico,
dovol'stvovalas' tem, chto videla ego furazhku. O, kak ona lyubila  etu  chut'
smyatuyu, sdvinutuyu nemnogo na zatylok furazhku! Skol'ko by ona otdala tol'ko
za to, chtoby snyat' ee i provesti ladon'yu po,  dolzhno  byt',  myagkim,  chut'
v'yushchimsya volosam |ddi!
   Sidya v vanne, Flora ne stol'ko  zanimalas'  chteniem  "Haus  b'yutifull",
skol'ko  produmyvala  plan  na  segodnyashnij   vecher.   Vse   vozmozhnye   i
malovozmozhnye poezdki byli prodelany, i nado bylo  pridumat'  kakoj-nibud'
novyj, zhelatel'no vechernij,  marshrut.  Da,  da,  imenno  vechernij.  Pal'my
brosayut prichudlivye strel'chatye teni na oblitoe lunoj shosse, shosse  v'etsya
po poberezh'yu, a serebristaya lunnaya dorozhka uhodit daleko-daleko, tuda, gde
okean  slivaetsya  s  chernoj  bezdnoj  neba.  Budet  chudesno!  Ehat'  nuzhno
medlenno, medlenno...
   - Miss Flora, - voshla gornichnaya, - vam zvonit mister YUdzhin Diring.
   Flora protyanula ruku k trubke.
   - Hello, YUdzhin. |to ya... Vy ugadali: ya v vanne... CHto? U vas segodnya  v
desyat' nebol'shoe delovoe svidanie u papy?  Nu,  chto  zhe,  ochen'  horosho...
Povidat' menya do desyati? Net,  YUdzhin,  segodnya  u  menya...  Da,  vy  opyat'
ugadali: nebol'shaya zagorodnaya progulka.
   Razgovor  ne  kleilsya.  Obmenyavshis'   neskol'kimi,   oboim   sovershenno
bezrazlichnymi frazami, oni pozhelali  drug  drugu  udachno  provesti  vecher.
Flora polozhila trubku, vzyalas' bylo snova za zhurnal, no tut zhe brosila ego
i vyzvala gornichnuyu.
   - |lzi,  rasporyadites',  pozhalujsta,  chtoby  Fridzam  k  devyati  vechera
prigotovil mashinu.


   |ddi Fridzam posle togo, kak emu predstavilsya pochti neveroyatnyj  sluchaj
poluchit'  mesto  shofera  u  Tajsonov,  uzhe  mog  schitat',  chto  ego   dela
popravilis'.
   Do vojny |ddi vodil tyazhelye avtotransporty ot Baltimory do Filadel'fii,
rabotal  mehanikom  v   Patersone,   sobiral   apel'siny   na   plantaciyah
Santa-Barbara, a bol'shej chast'yu slonyalsya iz shtata v shtat v poiskah raboty.
Vojna sdelala Fridzama serzhantom, vstrechi s russkimi na |l'be vselili veru
v luchshie dni, no vozvrashchenie na rodinu obespechilo...  bezraboticu.  I  chem
bol'she |ddi prismatrivalsya k zhizni u sebya na rodine, tem bol'she  ubezhdalsya
v tom, chto fashizm, pozhaluj, ne  razgromlen,  a  perekocheval  cherez  okean.
Snova potyanulis' gody skitanij v poiskah raboty.
   I vot povezlo - |ddi poluchil mesto u Tajsonov. Da,  vse  bylo  dovol'no
horosho! Do teh por, poka ego ne pereveli  na  mashinu  miss  Flory.  Uzhe  v
pervuyu poezdku s  molodoj  Tajson  on  pochuvstvoval  na  sebe  ee  dolgij,
pristal'nyj vzglyad. Kogda on izredka posmatrival na nee,  on  videl  takie
luchistye, takie otkrovenno vlyublennye glaza, chto emu stanovilos' nelovko.
   CHem moglo konchit'sya vse eto?


   V garazhe bylo prohladno, znoj ne pronikal v betonnoe zdanie pod  gustoj
ten'yu ogromnyh  pal'm.  V  pomeshchenii  privychno-priyatno  pahlo  benzinom  i
maslom, i |ddi s gor'kim chuvstvom dumal o  tom,  chto  kaprizy  miss  Flory
mogut lishit' ego etogo ubezhishcha.
   - Allo! YA vas slushayu. Da, eto Fridzam,  |lzi.  YA  slushayu  vas;  |lzi...
Prigotovit' mashinu k devyati chasam? Slushayus'.


   Miss Flora mogla byt' dovol'na - vecher byl ochen' horosh. Luna i  pal'my,
blagouhanie nastupayushchej  nochi  i  legkij  shoroh  shin  medlenno  dvizhushchejsya
otkrytoj mashiny, a ryadom lyubimyj, no, kazhetsya,  sovershenno  bezuchastnyj  k
etoj  lyubvi  |ddi.  S  izobretatel'nost'yu  vlyublennoj  Flora   planirovala
provedenie etogo vechera. Ona ostanovila mashinu u kraya dorogi  i  vyshla  iz
nee,  delaya  vid,  chto  lyubuetsya  spokojnoj  glad'yu  zaliva,  okajmlennogo
zazhigayushchimisya ogon'kami Majami-Bich. Na  drugoj  storone  zaliva  vidnelis'
vladeniya Tajsonov. V lunnom svete belelo zdanie palacco, k vode  terrasami
spuskalsya park, a u samogo berega, vhodya v  vody  zaliva,  temnelo  zdanie
"Seroj besedki". U miss Flory vozniklo  zhelanie  polyubovat'sya  zalivom  iz
"Seroj besedki". Mashina napravilas' obratno k palacco, i, kogda  pod容hala
k parku. Flora poprosila Fridzama provodit' ee k "Seroj besedke".
   - |to, pravda, ne vhodit v vashi  obyazannosti,  mister  Fridzam,  no  iz
lyubeznosti, ya dumayu, vy ne otkazhete mne v etom, ne tak li?
   - Da, miss.
   Flora pravil'no postupila, kogda izvlekla, nakonec, |ddi iz avtomobilya.
Napravlyayas' k "besedke", mozhno bylo govorit'  s  nim,  Fridzam  chuvstvoval
sebya ne tak skovanno, kak za rulem, i postepenno stanovilsya razgovorchivee.
A kak priyatno bylo  slyshat'  ego  golos,  idti  s  nim  ryadom,  boltat'  o
pustyakah, ukradkoj posmatrivat' na nego. Instinkt vlyublennoj pomogal Flore
chitat' v lice Fridzama, kak v knige, no  ona  ne  mogla  zametit'  i  teni
chuvstva k sebe. Flora byla dostatochno umna, chtoby ponyat', chto za den'gi ne
kupish' istinnogo chuvstva, i uzhe teper', v samom nachale  uvlecheniya,  u  nee
zakradyvalas' mysl' o tom, chto esli eto chuvstvo i poyavitsya, to ona nikogda
ne budet uverena v ego iskrennosti. Vprochem, sejchas Flore bylo vse  ravno:
lish' by byt' ryadom s |ddi, lish' by smotret' v ego  temnye  glaza,  oshchushchat'
ego blizost'.
   Azhurnyj metallicheskij mostik vel  k  seromu  pavil'onu.  Flora  i  |ddi
proshli po etomu edinstvennomu puti k uedinennomu zdaniyu,  so  vseh  storon
omyvaemomu vodami zaliva. Flora uzhe hotela projti s nim v besedku i  vyjti
na balkon, visyashchij nad vodoj, no vdrug nastorozhilas', uslyshav  golosa.  Iz
parka k "Seroj besedke" napravlyalos' troe muzhchin, sredi nih netrudno  bylo
uznat' ee otca i YUdzhina.  Tretij,  srednego  rosta,  plotnyj  muzhchina  byl
neznakom ej. Flora i |ddi, dolzhno byt', eshche ne vidny etoj troice, no  ved'
sejchas oni podojdut syuda! Flora bystro otkryla  svoim  klyuchom  pavil'on  i
vtolknula tuda Fridzama.
   - Umolyayu vas, skrojtes' za drapirovkoj, poka  oni  projdut  v  sosednij
holl ili vyjdut na balkon.
   Fridzam okazalsya za tyazheloj drapirovkoj. Vse  eto  proizoshlo  nastol'ko
bystro, chto Fridzam ne uspel soobrazit', v chem,  sobstvenno,  delo.  Flora
prikryla dver' i oblokotilas' na perila.
   - CHto ty zdes' delaesh'  v  odinochestve,  devochka?  -  obratilsya  k  nej
Tajson.
   - Pochemu zhe v odinochestve, papa? My zdes' vdvoem.
   - Vdvoem? - osmotrelsya Tajson.
   - Da, ya i luna. S nej ochen' horosho.  Ona  tak  ukrashaet  vse  vokrug  i
nichego ne trebuet vzamen.
   - U tebya, kazhetsya, minornoe nastroenie,  doch'  moya.  Ponimayu,  -  luna,
mechtatel'nost'... |to tak horosho v tvoem vozraste. Pozvol' mne predstavit'
tebe mistera Majkla |versa. |to drug nashego YUdzhina,  uchenyj,  zanimayushchijsya
ves'ma interesnymi problemami.
   |vers poklonilsya. YUdzhin tihon'ko chto-to nasvistyval i iskosa poglyadyval
na nekrasivoe, no sejchas chem-to vozbuzhdennoe i  stavshee  pochti  interesnym
lico Flory.
   - Ty byla v besedke,  ditya  moe,  i,  navernoe,  s  balkona  lyubovalas'
zalivom?
   V voprose Tajsona chuvstvovalas' kakaya-to trevoga.
   - Kak ya mogla tuda popast', esli eto tol'ko tvoi vladeniya. Ved' klyuch ot
"Seroj besedki" nahoditsya tol'ko u tebya!
   - Bednoe ditya moe. YA ne znal, - pritvorno vzdohnul Tajson, - chto  lishayu
tebya takogo udovol'stviya. Otnyne ty budesh' pol'zovat'sya pavil'onom. YA daryu
tebe ego. Nu, a sejchas, ya dumayu, ty pozvolish' nam pobesedovat' v nem?
   - Itak, ya uzhe vladeyu "Seroj besedkoj"?  Prevoshodno!  YA  razreshayu  tebe
vospol'zovat'sya moej "Seroj besedkoj", - rassmeyalas' Flora.
   - Spasibo, druzhok. A chto ty namerena sejchas delat'?
   - YA projdu k sebe, papa.
   Flora poproshchalas' s |versom i YUdzhinom i napravilas' k ville.
   - YA vsegda rugayu sebya za to, chto slishkom baluyu svoih detej,  -  govoril
Tajson, otkryvaya dver'  pavil'ona  svoim  klyuchom,  -  no  nichego  ne  mogu
podelat' s soboj.
   Tajson voshel v vestibyul' i vklyuchil osveshchenie. |vers  spokojno  nablyudal
krugluyu  suetlivuyu  figurku  etogo  mogushchestvennogo   cheloveka.   U   nego
molodeckij, no podkrashennyj chub, zuby  belosnezhnye,  no  vstavnye,  ulybka
nikogda ne shodit s ego lica. Veselyj starik, no ni ego  vesel'yu,  ni  ego
farforovoj ulybke doveryat' nel'zya.
   - Zdes' my v  polnom  uedinenii,  gospoda.  Vy,  mister  |vers,  mozhete
sovershenno spokojno rasskazyvat' o svoih planah. My projdem  na  balkon  i
pobeseduem tam, udobno raspolozhivshis' v shezlongah.
   Holl opustel. Tajson, Diring i |vers proshli na balkon.
   Nikogda eshche |ddi ne chuvstvoval  sebya  tak  otvratitel'no.  Kak  on  mog
ochutit'sya v takom polozhenii? Otvratitel'no bylo  dumat',  chto  miss  Flora
posyagaet na nego. Sejchas zhe, siyu zhe minutu vyjti iz-za  drapirovki,  no...
CHert voz'mi, eto ne  tak  prosto!  Kakim  durakom  okazhesh'sya  pered  etimi
dzhentl'menami,  beseduyushchimi  na  balkone,  kogda  vdrug  pokazhesh'sya  iz-za
zanaveski. On vynuzhden budet sidet' zdes' do  uhoda  etih  dzhentl'menov  i
vozvrashcheniya Flory. |togo eshche nedostavalo! No uzh pogodite, miss Tajson,  vy
uslyshite ot menya takoe, chto navernyaka polozhit konec vashemu uvlecheniyu!
   Vremya tyanulos' tomitel'no dolgo.
   Nakonec, troe dzhentl'menov, ochevidno,  zakonchili  svoe  soveshchanie.  Oni
vyshli v holl.
   - YA s bol'shim interesom vyslushal vas, mister  |vers.  Vashe  predlozhenie
zasluzhivaet togo, chtoby o nem podumat'.
   - Da, ser, - vstavil Diring, - ono sverhneobychno!
   - My _dolzhny_, - prodolzhal |vers, - provesti "operaciyu Smerch". Pojmite,
chelovechestvo eshche nikogda ne  imelo  v  svoih  rukah  takogo  sovershennogo,
takogo mogushchestvennogo sredstva vedeniya vojny!  Ispol'zuya  ego,  my  budem
imet' vozmozhnost' podavlyat' volyu millionov lyudej.
   "Operaciya Smerch". Upominanie o novom strashnom oruzhii.  Tak  vot  o  chem
besedovali eti pochtennye dzhentl'meny! Majkl |vers.  Tak,  kazhetsya,  nazval
ego starik Tajson. Fridzam s trudom veril svoim usham. Vse  mysli  o  svoem
nelepom polozhenii spryatannogo lyubovnika mgnovenno vyleteli  iz  golovy,  i
teper' on staralsya ne propustit' ni odnogo slova iz razgovora v holle.
   - YA ponimayu vas, mister |vers. Ponimayu. My dolzhny izuchit' vse eto bolee
ser'ezno. YA prizovu k obsuzhdeniyu koe-kogo iz  svoih  konsul'tantov.  My  -
delovye lyudi, |vers. CHem ser'eznee delo, tem luchshe ego nado produmat',  no
ne budem zatyagivat'. Sdelaem tak: v subbotu, v desyat' vechera, eto naibolee
podhodyashchee dlya menya vremya,  zdes'  zhe  vy  sdelaete  podrobnoe  soobshchenie.
Poslushaem moih  konsul'tantov,  a  posle  etogo  sozovem  soveshchanie  bolee
shirokoe. Priglasim ryad zainteresovannyh lic. Ne tak li, YUdzhin?  -  kak  by
sovetuyas', obratilsya k Diringu Tajson.
   - Sovershenno verno, ser.
   - Vot i prekrasno. Posle soveshchaniya  v  subbotu  my  bolee  obstoyatel'no
pobeseduem v "Biznes Hill".
   Dveri raspahnulis'. SHCHelknul zamok. Nekotoroe vremya eshche  slyshalis'  shagi
treh del'cov, udalyavshihsya po metallicheskomu mostiku, i vskore vse zatihlo.
Fridzam vybralsya iz-za drapirovok, bystro proshel  na  balkon,  gde  stoyali
shezlongi, v kotoryh tol'ko chto sidelo troe zagovorshchikov.
   "O chem zhe oni govorili? CHto eto za "operaciya  Smerch"?  Kak  uznat'  obo
vsem etom? V subbotu v eto zhe vremya, zdes' zhe".
   Luna prizrachnym svetom zalivala  roskoshno  ubrannyj  pavil'on.  Fridzam
prinyalsya iskat' vyhod otsyuda. A glavnoe produmyval,  kak  popast'  syuda  v
subbotu?
   Na mostike poslyshalis' shagi. Fridzam prislushalsya.  Miss  Flora  Tajson?
Da, kazhetsya, eto ee shagi. Novyj pristup zloby ohvatil  |ddi  pri  mysli  o
tom, chto sejchas on snova uvidit ee nepriyatnoe lico. Nu, pogodite zhe,  miss
Flora Tajson!
   SHCHelknul zamok, Flora robko voshla v  zalityj  lunnym  svetom  holl,  ishcha
glazami |ddi.
   - Flora! - proiznes |ddi so  vsej  nezhnost'yu,  na  kotoruyu  byl  tol'ko
sposoben pri dannyh obstoyatel'stvah, i podoshel k nej. - Flora!
   - |ddi! - Flora shvatila ego sheyu rukami i zamerla, prizhavshis'  k  nemu.
On zdes', ona obnimaet ego, chuvstvuet ego teplotu,  chuvstvuet,  kak  volna
schast'ya napolnyaet vse ee telo!
   Fridzam myagko otstranil ee ruki, neskol'ko sekund poderzhav ih  v  svoih
ladonyah, i prosheptal ej na uho:
   - Dajte mne vash klyuch. V subbotu zdes', rovno v dvenadcat' nochi. Horosho?
   - Tol'ko v subbotu?
   Fridzam eshche raz szhal ee ruki, vzyal klyuch i bystro ischez iz besedki.


   Vse razdum'ya o svoem polozhenii, raschety  na  budushchee  uzhe  ne  zanimali
Fridzama - sejchas na ume bylo tol'ko odno: poskoree povidat' kogo-libo  iz
tovarishchej po komitetu.
   Mashina mchalas' po napravleniyu k centru Majami, i  |ddi  soobrazhal,  gde
sejchas mozhno bylo by zastat' Tomsona  ili  Klajda  Mekgi,  a  luchshe  vsego
Artura Lausona. Bezrezul'tatno zaehav v  neskol'ko  mest,  Fridzam  reshil,
nakonec, chto Lauson v kabachke Beni Spellera, na Vajn-strit, gde  chasten'ko
sobiralis' rebyata za kruzhkoj piva pogovorit' o delah.
   Plotnye tuchi tabachnogo dyma, nadryvaetsya radiola, perevalivayas' v  takt
dzhazovym vzvizgam, lenivo topchetsya neskol'ko  par.  |to  bar  na  okraine.
Neskol'ko stolikov  v  glubine  bara  zanyato  igrokami  v  karty.  U  yarko
osveshchennoj vysokoj stojki tolpyatsya zhelayushchie vypit'.
   Fridzam podoshel k stojke.
   - A, Fridzam! - privetstvoval ego barmen, vytiraya prolitoe vino.  -  Ty
davno ne byl v nashih krayah. Ty,  vizhu,  hochesh'  ostavit'  u  menya  v  bare
neskol'ko dollarov iz chisla teh, kotorymi osypaet tebya Tajson.
   - Net, Beni, ya tol'ko hotel povidat' Artura Lausona.
   - Nu vot, ya tak i znal,  chem  blizhe  k  bogatstvu,  -  poshutil  barmen,
podmigivaya sobravshimsya u stojki, - tem bolee skupymi stanovyatsya lyudi.
   - Ne ogorchajsya, Beni;  paru  koktejlej  ya  vse  zhe  zakazhu,  -  otvechal
Fridzam, kidaya na mramornuyu stojku neskol'ko monet.
   - Lauson budet cherez neskol'ko minut, |ddi. On tol'ko provodit  Uoltera
i sejchas zhe vernetsya.
   Fridzam podoshel  k  stoliku,  za  kotorym  obychno  sidel  Artur.  CHerez
neskol'ko minut prishel Lauson.
   - Artur, nakonec-to! YA dolzhen soobshchit' tebe nechto ochen' vazhnoe. Pojdem.
   Lauson pokosilsya na paru nenachatyh koktejlej. U Fridzama  dejstvitel'no
nechto vazhnoe, raz on ostavlyaet koktejli. Lauson pospeshil za nim. Kogda oni
po temnym pustynnym ulochkam vyshli k  gavani,  Fridzam  podrobno  rasskazal
Lausonu obo vsem, chto slyshal v "Seroj besedke".
   - Vidish', Artur, - zakonchil Fridzam, - ya dumal, pravil'no sdelayu,  esli
rasskazhu o zagovore u Tajsona. Nado, chtoby ne ya odin znal ob etom.
   - Ty molodec, |ddi. Znachit, govorish',  etogo  uchenogo  molodchika  zovut
Majkl |vers? Tak, zapomnim. "Operaciya Smerch". Ty pravil'no sdelaesh',  esli
sumeesh' probrat'sya v etu samuyu "besedku" v subbotu. Bud' tol'ko ostorozhen,
|ddi. Kogda eti gospoda zatevayut  podobnye  shtuchki,  oni  ne  shchadyat  takih
rebyat, kak my s toboj.
   - Bud' spokoen, Artur, ya sdelayu vse eto kak nel'zya luchshe, a ty podzhidaj
menya u Beni Spellera, poka ya ne pridu i ne soobshchu tebe, v chem  tam  u  nih
delo. A zatem my s rebyatami obsudim, kak byt' dal'she.
   - Ladno. Tol'ko vot chto, |ddi. Ty, pravda, i sam ponimaesh'. Slovom,  ne
govori poka ob etom nikomu. Tebe, kazhetsya, pridetsya byt' teper' polaskovej
s etoj miss, - usmehnulsya Lauson. - Smotri tol'ko, ne  peremetnis'  na  ih
storonu.
   Druz'ya rassmeyalis'. V gavani  bylo  pusto  i  tiho  v  etot  chas.  Noch'
podhodila k koncu, krupnye yuzhnye zvezdy  uzhe  stali  blednet',  kogda  oni
sobralis' razojtis' po domam.
   - Nu, Artur, a kak u tebya dela? Kak rebyata?
   - Vse tak zhe, |ddi. My, kak loshadi, hodim v upryazhke izo dnya v den',  no
nam huzhe chem loshadyam: nas eshche ne otuchili myslit'.  Pohozhe,  chto  v  SHtatah
skoro stanet tak zhe, kak bylo v gitlerovskoj  Germanii.  CHto  zhe  kasaetsya
menya, |ddi, to mne osobenno ne prihoditsya rasschityvat' na poluchenie raboty
- molodchiki iz komissii Makkarti uzh slishkom horosho menya znayut.  My  kak-to
na dnyah u Klajda Mekgi obsuzhdali...  |ddi!  -  vdrug  vskriknul  Lauson  i
shvatil Fridzama za plechi, vsmatrivayas' v  ego  lico.  -  |ddi,  ya  tol'ko
sejchas soobrazil.
   - CHto, Artur?
   - Da ty znaesh', kakaya shtukovina  poluchaetsya,  chert  voz'mi!  Net,  net,
povtori vse snachala.
   Fridzam vse eshche ne mog ponyat' povedeniya priyatelya, no povtoril ves' svoj
rasskaz o proisshestvii v "Seroj besedke".
   - Tak ty nichego ne sputal, i uchenogo zovut Majkl |vers?
   - Majkl |vers. Da v chem zhe delo, Artur? Rasskazhi tolkom.
   - U Klajda Mekgi ya vstretilsya s tovarishchem, priehavshim  iz  Porto-Santo.
On rasskazyval nam o strannyh proisshestviyah v etom malen'kom gorodishke,  i
pohozhe, chto vse eto imeet otnoshenie k tvoemu  rasskazu.  |ddi,  ya  begu  k
Klajdu Mekgi.
   - Sejchas? V takuyu ran'?
   - Da, sejchas. Znachit, do subboty, |ddi?
   - Do subboty, Artur!


   Mirberg i Uorner vyehali iz Porto-Santo.
   Mestnye vlasti ne prilagali osobyh usilij k rozyskam  ubijc  Pitersona.
Mirberga dazhe ne vyzvali dlya dachi svidetel'skih pokazanij.  Vidno,  ch'ya-to
sil'naya ruka zaminala eto delo.
   Pered ot容zdom doktor poluchil pis'mo ot svoego starogo universitetskogo
priyatelya.
   Vblizi poselka, v kotorom on praktikoval, - pisal priyatel', - poyavilos'
strannoe sooruzhenie,  a  vskore  stali  nablyudat'sya  sluchai  encefalita  i
zasypaniya letargicheskim snom. Priyatel' Mirberga  byl  porazhen  neobychajnym
rasprostraneniem letargicheskogo sna. Pis'mo, veroyatno, pisalos' v klinike.
V kazhdoj ego strochke byla trevoga,  zhelanie  podelit'sya  s  drugom  svoimi
opaseniyami. CHto delat'? -  sprashival  Mirberga  ego  kollega.  Mirberg,  k
sozhaleniyu, ne mog otvetit' nichego uspokaivayushchego. Emu  samomu  nuzhno  bylo
kak  sleduet  razobrat'sya  vo  vseh   etih   sobytiyah.   On   reshil   dazhe
prokonsul'tirovat'sya u znamenitogo professora Orvilla, kotoryj  otdyhal  v
Majami.
   Mirberg zahvatil s soboj vse materialy. Na osnovanii gazetnyh soobshchenij
on naschityval po strane _dvadcat' sem'_ ochagov epidemii.
   Ostavalos' proverit', vo vseh li punktah  epidemii  imelis'  ustanovki,
podobnye toj, kotoraya stoyala na skale v Porto-Santo.
   Uorner  zhe  schel  neobhodimym  otpravit'sya   v   Grinvill   na   poiski
Krajngol'ca. Tol'ko Krajngol'c, po ego mneniyu, mog raz座asnit'  chto-nibud',
tol'ko on mog pomoch' uznat', chto tvoritsya v efire.
   Do Novogo Orleana druz'ya doehali vmeste. Ottuda  doktor  Mirberg  cherez
Dzheksonvill napravilsya v Majami, a Villi Uorner poehal v Grinvill.
   Vstrecha s  professorom  Orvillom  ogorchila  i  razdosadovala  Mirberga.
Vyslushav doktora,  staryj  Orvill  ves'ma  neodobritel'no  otnessya  k  ego
vyvodam. Oni slishkom fantastichny i ne mogut sluzhit'  predmetom  ser'eznogo
obsuzhdeniya.
   Mirberg reshil podozhdat' vozvrashcheniya Uornera iz Grinvilla.
   Uorner priehal v podavlennom nastroenii.
   - Delo ploho, dok. Krajngol'c prodalsya.
   - CHto vy govorite, Villi!
   - Da, da, doktor, prodalsya. I znaete komu? - Uorner  vyderzhal  pauzu  i
razmerenno zakonchil. - |-ver-su!
   - Podozhdite, podozhdite, Villi, da ved' eto chert znaet  chto  poluchaetsya!
Ved' esli eto tot samyj |vers, kotoryj zatevaet zagovor...
   - Kakoj zagovor?
   - Net, net, Villi, tak ne poluchitsya. Davajte po poryadku. Rasskazyvajte,
chto vam udalos' uznat' o Krajngol'ce.
   - V Grinvill ya priehal k vecheru. Uzhe tam, vstretiv Pata Gloskofa -  eto
nash  paren',  my  vstrechalis'  s  nim  na  mel'nice,  kogda  ya  rabotal  u
Krajngol'ca, - ya ponyal, chto v Pejl-Houm neladno. Gloskof i rasskazal mne o
vzryvah  za  "vysokoj  ogradoj",  o  gibeli  Paulya  Busha  i   ischeznovenii
Krajngol'ca.
   - |tot Gloskof rasskazal vam, a vot vy, Uorner, opredelenno  ne  umeete
rasskazyvat'. Govorite tolkom: kakie vzryvy, kakoj Bush?
   Uorner kratko i yasno obrisoval sobytiya v Pejl-Houm v  noch'  na  desyatoe
avgusta, i prodolzhal:
   - Tol'ko teper' ya uznal, chto Krajngol'c  popal  v  bedu  i  pospeshil  v
Pejl-Houm. YA nashel tam izurodovannye vzryvami, obgorevshie, uzhe  nachinayushchie
zarastat' v'yushchejsya zelen'yu laboratorii.  Pomeshcheniya  villy  pusty.  Iz  nih
vyvezeno vse.
   Ponyatno, chto poseshchenie etih pechal'nyh ostatkov  laboratorii  nichego  ne
dalo. On tak by i uehal ni s chem, uverennyj  v  tom,  chto  s  Krajngol'cem
stryaslas' kakaya-to beda, esli by ne pobyval u Stilla. V svoe  vremya  Villi
Uorner chasten'ko zahazhival k nemu na  fermu.  On  reshil,  i  na  etot  raz
zaglyanut' k stariku, provedat' ego. Staryj  fermer  nichego  takzhe  ne  mog
soobshchit' o proisshestvii v Pejl-Houm, povtoryaya uzhe vse izvestnoe. No  kogda
Villi vyskazal predpolozhenie, chto  s  Krajngol'cem  chto-to  sluchilos',  on
zaprotestoval.
   -  Starik  uveril  menya,  chto  Krajngol'c  procvetaet   nepodaleku   ot
N'yu-Jorka.
   - Pogodite, pogodite, - perebil Mirberg. - Otkuda zhe  mog  znat'  takie
podrobnosti vash fermer, esli v okruge nikto tolkom ne znal o Krajngol'ce i
ego laboratoriyah?
   - Sejchas ya rasskazhu, dok. Ego mladshij syn uzhe  goda  dva  kak  uehal  s
fermy. Rabotal v restoranah,  v  bogatyh  domah  v  usluzhenii,  a  nedavno
ustroilsya v  Vestchestere  i  tam  vstretilsya  s  Krajngol'cem.  Krajngol'c
zapravlyaet vsemi delami u...
   - U |versa?!
   - Sovershenno tochno, doktor. U Majkla |versa.
   - |tot Majkl |vers sejchas zdes', v Majami. Vo dvorce Tajsona  gotovitsya
zagovor protiv mira  i  demokratii.  U  Klajda  Mekgi  na  dnyah  sobralis'
tovarishchi po komitetu, i  ya  rasskazal  o  Porto-Santo,  o  sobrannyh  mnoj
materialah i o nashih  podozreniyah.  My  obsuzhdali  s  tovarishchami  vse  eti
sobytiya. Suzhdeniya byli samye razlichnye. Vse  eto  ne  tak  prosto,  Villi.
Naibolee  goryachie  golovy  schitali,  chto  nado   nemedlenno   opublikovat'
materialy i vystupit' s razoblacheniem, nu, a koe-kto smotrit na eto inache.
   - My nemnogoe znaem, i toroplivost' mozhet tol'ko povredit',  -  zametil
Uorner.
   - YA tozhe schitayu, chto my eshche ochen' malo znaem, - skazal  doktor.  -  Tak
vot, na drugoj den' posle  etogo  razgovora  k  Mekgi  pribezhal  Lauson  i
soobshchil, chto vo dvorce Tajsona gotovitsya zagovor.  Fridzam  -  eto  lichnyj
shofer docheri Tajsona - sam slyshal, kak  Majkl  |vers  govoril  o  kakoj-to
"operacii Smerch",  o  neobhodimosti  primenit'  novyj,  nevidannyj  sposob
bor'by.
   - Vse svyazyvaetsya v odin otvratitel'nyj klubok! -  s  gorech'yu  proiznes
Uorner.
   - Vot-vot, Villi. Delo nachinaet prinimat'  ser'eznyj  oborot.  CHto  vy,
Uorner, znaete ob etom Stille, kotoryj nahoditsya v usluzhenii u |versa?
   - Paren', kazhetsya, nadezhnyj.
   - |to nado proverit'. My dolzhny posovetovat'sya s tovarishchami. Horosho  by
vam, Uorner, proehat' v N'yu-Jork. Tam svyazhetes' koe s kem i...
   - V Vestchester?
   - Pravil'no. Priedete v Vestchester, ustanovite svyaz' so  Stillom  i  na
meste opredelite,  chto  delaet  Krajngol'c.  A  poka  podozhdem  vestej  ot
Fridzama. Edemte k Klajdu Mekgi.


   U Klajda Mekgi vse s  neterpeniem  zhdali  prihoda  Lausona,  kotoryj  v
dvenadcat' chasov nochi dolzhen  byl  vstretit'sya  v  bare  Bena  Spellera  s
Fridzamom.
   CHas.
   Dva.
   Tri.
   V chetvertom chasu yavilsya rasstroennyj Artur Lauson:
   - Fridzam ne prishel.


   Ostavshiesya do soveshchaniya u Tajsona dni Majkl |vers byl ochen'  zanyat.  On
vnimatel'no prosmotrel  vse  svoi  zapisi,  utochnil  raschety,  svyazalsya  s
laboratoriej v grafstve Vestchester i potreboval ot  Krange  dopolnitel'nyh
dannyh. Krange prislal shifrovannye  fototelegrammy.  K  subbote  vse  bylo
gotovo. Majkl mog  ischerpyvayushche  otvetit'  na  vse  voprosy  konsul'tantov
Tajsona. Zanyatyj etimi delami, Zvere vse zhe  ne  zabyl  o  svoem  obeshchanii
Diringu.
   Zakazav mezhdugorodnyj razgovor, |vers sozvonilsya s Kliftonom:
   - Hello! Mister Klifton? YA privetstvuyu vas. Da, |vers. Skazhite,  u  vas
vse eshche imeyutsya pod rukoj nadezhnye rebyata, kotorym  vy  doveryaete  bol'she,
chem svoemu duhovniku?.. Velikolepno. Slushajte menya vnimatel'no. Sovershenno
srochno trebuetsya tolkovyj avtomehanik... Net-net, on dejstvitel'no  horosho
dolzhen znat' svoe delo. "Raboty" emu budet rovno na tridcat' minut,  posle
chego on mozhet nemedlenno ubirat'sya v vash vertep... No, no, Klifton,  shuchu,
konechno... Mehanik nuzhen ne pozdnee zavtrashnego dnya. Otpravlyajte ego syuda,
v Majami, samoletom. Dejstvujte!
   Fridzam hotya by i nevol'no ne dolzhen byl pomeshat' Diringu  zhenit'sya  na
naslednice tajsonovskih millionov.
   Trudno skazat', kto  s  bol'shim  neterpeniem  zhdal  subbotnego  vechera:
|vers,  bespokoyas'  o  tom,  kak  vstretyat  ego  predlozhenie  konsul'tanty
Tajsona, Flora" kotoraya uzhe ni o chem ne mogla dumat',  krome  predstoyashchego
svidaniya s |ddi, ili Fridzam, kotoryj szhimal  v  karmane  klyuch  ot  "Seroj
besedki", dumaya o tajne "operacii Smerch".
   Miss Flora Tajson predostavila teper' svoemu shoferu polnuyu  svobodu.  V
subbotu on svobodno pronik v pavil'on, nadezhno ukrylsya tam i s neterpeniem
zhdal poyavleniya Tajsona i ego gostej.
   Tomas Genrih Tajson byl akkuraten, i soveshchanie nachalos' rovno v desyat'.
   Fridzam byl dovolen: kompaniya sobralas' v holle, a ne na balkone, i emu
bylo otlichno slyshno vse, o chem zdes' govorilos'.
   |vers  szhato,   izlagaya   tol'ko   sut'   "operacii   Smerch",   soobshchil
prisutstvuyushchim o rezul'tatah svoih opytov.
   Fridzam staralsya zapomnit' vse samoe glavnoe. Mnogoe emu  bylo  neyasno,
no on vse zhe ponyal osnovnuyu ideyu,  kazavshuyusya  v  izlozhenii  |versa  ochen'
dohodchivoj, ponyatnoj. Ponyal i uzhasnulsya. Kakaya  strashnaya  ugroza  miru!  U
Fridzama ostavalas' eshche nadezhda  na  to,  chto  konsul'tanty,  byt'  mozhet,
vozrazyat |versu,  byt'  mozhet,  postavyat  pod  somnenie  ego  predlozhenie.
Fridzam s neterpeniem zhdal ih vystuplenij, no ego nadezhdy ne  opravdalis'.
V prisutstvii |versa konsul'tanty  Tajsona  dolozhili,  chto  predstavlennye
|versom materialy pravil'ny, "operaciya Smerch" tehnicheski vypolnima.
   - Horosho, gospoda, - Fridzam uznal golos Tajsona, -  vopros  dostatochno
prorabotan. Dal'nejshee ego  obsuzhdenie  mozhno  vynesti  na  bolee  shirokoe
soveshchanie.  YA  priglashu  predstavitelej  koncernov,  kotorye  mogut   byt'
zainteresovany v provedenii operacii. Pomimo tehnicheskoj storony  voprosa,
my obsudim eshche i finansovuyu. |to my smozhem prodelat' u  menya,  na  ostrove
Santa-Redita, v "Biznes-Hill", dvadcat'  vos'mogo  chisla,  nu,  skazhem,  -
Tajson prosmotrel zapisnuyu knizhku, - v vosem' vechera.
   "Seraya besedka" opustela, a  oshelomlennyj  Fridzam  prebyval  v  polnoj
rasteryannosti. Bez chetverti dvenadcat'. K dvenadcati zdes' budet Flora.  K
chertu Floru! Sejchas zhe, ne medlya ni minuty,  nado  povidat'sya  s  Arturom.
Ved' krome nego, Fridzama, nikto ne znaet o chudovishchnom  zagovore,  kotoryj
podgotovlyaetsya zdes'. Nado  speshit'.  Otsyuda  do  garazha  neskol'ko  minut
hod'by, mashinoj v Majami, v bar Spellera, i vse rasskazat' Lausonu!
   Fridzam, ostaviv klyuch v nastezh' otkrytyh dveryah besedki, bystro poshel k
garazhu. Podzhidavshie ego v teni pal'm figury dvinulis' emu  navstrechu.  Eshche
ne  otdavaya  sebe  otcheta  v  tom,  chto  on  delaet,  skoree  instinktivno
pochuvstvovav opasnost', |ddi povernul nazad.  Dve  drugie  figury  vyrosli
pered nim. Udar, drugoj. Put' raschishchen, no stoyavshie u garazha uzhe  nastigli
ego, dvoe, srazhennye udarami, uspeli opravit'sya i podskochit' na  pomoshch'  k
ostal'nym banditam.
   CHerez neskol'ko minut Fridzam, svyazannyj, s klyapom vo rtu, uzhe lezhal na
polu mashiny, bystro mchavshejsya v noch', v neizvestnost'.


   V voskresen'e vecherom v otel' na Kolinz-avenyu k  |versu  priehal  YUdzhin
Diring.
   - S chem mogu pozdravit', YUdzhin?
   - S polnym provalom, starina.
   - Vot kak?!
   - Miss Flora otkazala v sovershenno kategoricheskoj forme.  S  dvenadcati
nochi, to est' s momenta aresta Fridzama, s neyu  vse  vremya  isterika.  Ona
preryvaet ee tol'ko dlya  togo,  chtoby  popudrit'sya.  -  Diring  poproboval
sarkasticheski ulybnut'sya, no eto u nego  yavno  ne  poluchilos'.  -  Kstati,
Majkl, kak vy vse eto ustroili s Fridzamom?
   - Vy slyshali o dele |rskina Todta?
   - |to nauchnyj sotrudnik kakogo-to  universiteta,  kotorogo  obvinyayut  v
atomnom shpionazhe?
   - Vot, vot. U nego nashli tonkie latunnye tablichki  s  vybitymi  na  nih
neponyatnymi formulami. Mne, kak fiziku, prishlos' konsul'tirovat'  koe-kogo
po chasti etih formul.
   - Kakoe eto imeet otnoshenie k Fridzamu?
   - Neposredstvennoe. Takie tablichki obnaruzheny u Fridzama.
   - U Fridzama?! - udivilsya Diring.
   - Da, ochevidno, cherez nego Todt  peredaval  svedeniya  komu  sleduet,  -
usmehnulsya |vers.
   - CHepuha kakaya-to, Majkl! - Diring pristal'no posmotrel na ulybayushchegosya
|versa. - Stranno nemnogo. Tak, znachit, govorite, konsul'tirovali?  Dumayu,
zdes' ne oboshlos' bez vashego Kliftona.
   - Vy imeete chto-nibud' protiv?
   - Da kak vam skazat'...





   K  stancii  zheleznoj  dorogi  Nikitin   podbezhal   uzhe   pochti   sovsem
obessilennyj. Mertvenno blednyj, v izorvannoj i perepachkannoj  odezhde,  so
sputannymi volosami i bezumno bluzhdayushchimi glazami on byl strashen.
   Ego zaderzhali na perrone.
   V linejnom otdelenii milicii  on  vse  eshche  prodolzhal  krichat',  umolyaya
spasti ego ot presledovatelya, staralsya zabit'sya  v  ugol,  ukryt'  golovu,
puglivo oziralsya i vzdragival.
   Na utro Nikitin byl otpravlen v psihiatricheskuyu kliniku.


   Titov ne mog schitat' vypolnennoj postavlennuyu  pered  nim  zadachu.  Ego
pribory pomogli v kakoj-to mere  razobrat'sya  v  zaputannom  dele,  no  do
razresheniya zadachi bylo eshche daleko. Vse bol'she vozrastala  nastorozhennost',
vse otchetlivee  stanovilos'  trevozhnoe  podozrenie  i  uzhe  ne  ostavalos'
somnenij, chto povedenie Nikitina kak-to svyazano s prestupleniem.
   Iz moskovskoj kliniki, kuda popal Nikitin,  soobshchili  o  tyazheloj  forme
shizofrenii, oslozhnennoj perenesennoj  ranee  kontuziej.  Nikitin  lezhal  v
otdelenii doktora Pylaeva. Ego reshili lechit' radiosnom.
   |tot sovsem nedavno razrabotannyj metod  lecheniya  uzhe  daval  blestyashchie
rezul'taty. Desyatki bol'nyh, postupivshih v kliniku s diagnozom  -  tyazhelaya
forma shizofrenii,  izlechivalis'  radiosnom  i  vozvrashchalis'  k  normal'noj
zhizni.
   Ostavalas' nadezhda, chto Nikitina vylechat  v  klinike  Pylaeva  i  togda
mozhno budet poluchit' pokazaniya, no dlya etogo  trebovalos'  vremya.  Poka  u
Titova nichego ne bylo v rukah, krome bloknota.
   Mnogo chasov  napryazhennogo  truda  zatratili  Titov  i  kapitan  Bobrov,
stremyas' razgadat' tajnu malen'kogo bloknota.
   Bloknot izluchaet! Pri pomoshchi samoj sovershennoj  apparatury  ustanovili,
chto on izluchaet takim zhe obrazom, kak i sovershenno  sekretnyj  splav  BFV,
kotorym vystlany indikatory Zorina. CHem eto  ob座asnit'?  Pochemu  listochki,
vyrvannye  Nikitinym  dlya  pis'ma  ZHene,  izluchali?  Pochemu  bumaga  stala
radioaktivnoj? Otvet mog byt' tol'ko odin - bloknot kogda-to  soprikasalsya
s aktivnym splavom BFV. Tonkie listochki etogo splava, obychno izgotovlyaemye
dlya indikatorov, mogli popast' v bloknot, nekotoroe vremya prolezhat' v nem,
i s teh por listki knizhki priobreli sposobnost' izluchat'. CHtoby  proverit'
etu dogadku, Bobrov vzyal bloknot, - podobnyj tomu, kakoj byl  u  Nikitina,
vlozhil v nego listochek splava BFV i, proderzhav ego  tam  v  techenie  chasa,
vynul. Bloknot stal izluchat' tochno takim  zhe  obrazom,  kak  i  iz座atyj  u
Nikitina. |to totchas bylo otmecheno chuvstvitel'nymi priborami Zorina.
   Somnenij ne ostavalos' - v bloknote Nikitina  kogda-to  lezhal  listochek
aktivnogo splava.
   Zachem?
   Zachem ponadobilos'  Nikitinu  vkladyvat'  v  bloknot  listochek  splava,
kotoryj dolzhen byl hranit'sya v osobyh sejfah ili  lish'  v  techenie  samogo
neprodolzhitel'nogo vremeni prebyvat' na laboratornyh  stolah  pri  montazhe
priborov? |tot vopros ostavalsya nerazreshennym.
   Da, listochek splava nekogda nahodilsya v bloknote Nikitina. No kogda?
   Tshchatel'naya reviziya vseh zapasov splava, nahodivshihsya v filiale, ne dala
nikakih rezul'tatov. Splav  strogo  uchityvalsya,  i  ischeznovenie  hotya  by
nebol'shogo kusochka mozhno bylo legko vyyavit'. Bylo yasno - v poslednee vremya
Nikitin ne mog pohitit' splav. |to  moglo  proizojti  neskol'ko  let  tomu
nazad, v samom nachale raboty s  indikatorami,  kogda  eshche  ne  byl  vveden
strogij uchet i kontrol' kazhdogo gramma  splava.  No  pochemu  Nikitin  stal
vliyat' na pribory tol'ko v poslednee vremya?
   Titov  vse  bol'she  i  bol'she  uvlekalsya  neobychajnymi   poiskami,   no
chuvstvoval, chto  stoit  pered  stenoj  neprestanno  voznikayushchih  voprosov.
Vmeste s tem, ego voshishchal metodichnyj i vdumchivyj  metod  razresheniya  etih
voprosov, primenyaemyj kapitanom Bobrovym.
   Bloknot radioaktiven, on izluchaet tak zhe, kak i splav  BFV,  -  znachit,
etot splav nahodilsya v nem hotya by korotkoe vremya. No gde teper' nahoditsya
listok splava? A esli Nikitin polozhil ego v bloknot, a  potom  emu  chto-to
pomeshalo? Nikitin vynul ego i vynuzhden byl bystro vozvratit', polozhit'  na
mesto?
   |to soobrazhenie  sputyvalo  vse  dogadki.  Ono  uspokaivalo,  pozvolyalo
nadeyat'sya, chto splav ne  popal  v  chuzhie  ruki,  no  pri  etom  ostavalos'
somnenie, tak li imenno proishodilo vse eto.
   Net, nado iskat'!
   Vozmozhno, chto Nikitin ne uspel pohitit' splav, i on lezhit v sejfe,  ili
on vse zhe pohishchen i peredan komu-to ili gde-to spryatan.
   Pribory 24-16 "obyskali" vse vozmozhnye mesta i nigde - ni v filiale, ni
doma u Nikitina - propazhi obnaruzhit' ne  udalos'.  No  uspokaivat'sya  bylo
rano - ved' splav mog byt' spryatan ne tol'ko na  rabote  ili  doma,  no  v
lyubom meste poselka, nakonec v okrestnostyah...
   Dogadka  voznikla  pochti  odnovremenno  u  oboih.  I  Titov  i  kapitan
vspomnili, chto Nikitin neskol'ko raz podozritel'no, nastojchivo  probiralsya
k kar'eru, brodil noch'yu v zaroslyah bur'yana, kak by razyskivaya chto-to.  CHto
esli tam...
   Nemedlenno k kar'eru!
   Portativnye pribory byli vklyucheny, kak tol'ko kapitan i Titov podoshli k
uzkokolejke.  Metodichnoe  "prochesyvanie"  vsej   mestnosti,   po   kotoroj
neskol'ko dnej tomu nazad brodil Nikitin, v techenie dolgogo vremeni nichego
ne davalo.
   Priblizhalas' noch'. Sumerki sgustilis' nastol'ko, chto pod nogami  trudno
bylo razlichit' porodu, gusto zarosshuyu bur'yanom. Odolevala  ustalost'.  Uzhe
resheno bylo otlozhit' dal'nejshie poiski do  utra.  I  vdrug  yarko  vspyhnul
oranzhevyj glazok neonovogo signala.
   Vspyhnul i pogas.
   Ustalosti kak ne byvalo. Vspyshka pokazala - poiski ne naprasny, dogadka
verna!
   Lampochka pogasla, zazhglas' i snova pogasla.
   Kak dolgo net signala!
   Vse novye  i  novye  krugi  okolo  togo  mesta,  gde  vpervye  vspyhnul
oranzhevyj glazok i vot... Vspyshka! Eshche odna. Celyj zalp vspyshek - odna  za
drugoj, poka oni ne slilis' v postoyannyj, uverennyj blesk glazka apparata.
   - Zdes'!
   Bobrov ostalsya s apparatom na meste. Titov otpravilsya v poselok,  chtoby
organizovat' raskopki.
   On pochti bezhal po shpalam uzkokolejki i u  poselka  stolknulsya  s  ZHenej
Belovoj.
   - Ivan Alekseevich!
   - ZHenechka, eto vy? CHto vy delaete zdes' tak pozdno?
   - YA iskala vas.
   - Menya?
   - Da, Ivan Alekseevich, vy mne ochen' nuzhny.
   - ZHenya, ya rad, konechno, s vami pobesedovat',  no,  esli  eto  ne  ochen'
srochno, ya by prosil vas... ya sejchas ochen' speshu...
   - Speshite? Tak, znachit, nashli?
   Titov ne  srazu  smog  otvetit'  ZHene.  CHto  ona  znala?  Otkuda  mogla
dogadat'sya o poiskah? Sledila?  CHto  mozhno  otvetit'  ej?  Massa  voprosov
promel'knula v  golove  s  neveroyatnoj  skorost'yu,  soobrazit'  nichego  ne
udalos' i ostavalos' tol'ko otvetit' voprosom na vopros.
   - ZHenya, ya ne ponyal vas. Kogo nashli?
   - CHeloveka?
   Titov vzdrognul i pristal'no posmotrel na edva belevshee v temnote  lico
ZHeni.
   - YA iskala vas. YA vse, vse hochu skazat' vam. YA tak... Mne ochen' tyazhelo,
Ivan Alekseevich.
   - ZHenechka, milaya, uspokojtes'.
   - Net, net. Nichego. YA spokojna. YA ochen' spokojna. Mne tol'ko bol'no. No
eto nevazhno, eto projdet, a vam nuzhno znat' vse o  nem...  YA  dolzhna...  YA
dogadalas' teper'. Teper' mne vse yasno. Tam, -  ZHenya  pokazala  v  storonu
temnevshih bur'yanov, - tam pogib chelovek! Nikitin ne podal emu ruki,  i  on
pogib... Tam, - zakonchila ona tiho, - v davno zasypannoj chasti kotlovana.
   - ZHenya! Spasibo! Vy muzhestvennaya devushka, i vy postupili...
   - Ne nado, Ivan Alekseevich!..  YA  tak  dolzhna  byla  postupit'...  Ivan
Alekseevich, skazhite mne... Znachit, Andrej... znachit on... prestupnik?
   - Da!


   Konchalsya korotkij zimnij den', odin iz samyh  neudachnyh  dnej  v  zhizni
Brodovskogo.
   Prostornoe pomeshchenie  laboratorii  postepenno  pogruzhalos'  v  temnotu.
Brodovskij, ne zazhigaya sveta, sidel pered pul'tom i smotrel na apparaturu.
Legkij karkas ustanovki metra na dva vozvyshalsya nad fundamentom,  stoyavshim
posredi  laboratorii.  Mnozhestvo  priborov,  smontirovannyh  na   karkase,
mercalo v nastupayushchih sumerkah nezhnymi raznocvetnymi ogon'kami.
   Gromadnye okna byli takimi sinimi, kakimi oni byvayut tol'ko v poslednie
minuty bystro umirayushchego yanvarskogo  dnya.  Brodovskij  pochemu-to  vspomnil
elku. Pamyat' chuvstv, pozhaluj, samaya slabaya  u  cheloveka,  no  inogda  chut'
ulovimyj zapah, kakoj-to edva pripominayushchijsya  motiv,  kakoj-to  solnechnyj
blik  na  stene  vdrug  vyzyvayut  v  nas  oshchushcheniya,   podobnye   perezhitym
davno-davno. Sejchas oshchushcheniya byli  tyagostnye,  nastroenie  podavlennoe  ot
soznaniya  bezrezul'tatno  provedennyh  opytov.   Tak   pochemu   zhe   vdrug
vspomnilas' elka? Ved' s  elkoj  vsegda  svyazany  takie  radostnye,  takie
svetlye vospominaniya. I vdrug teper'... Ah, da...
   |to bylo ochen' davno. Druz'ya sobralis' u nego. Roditeli predostavili  v
ih rasporyazhenie vsyu kvartiru, a sami  otpravilis'  k  znakomym.  Interesno
bylo samim ubirat' elku, prigotovlyat' vse k prazdniku.  Hotelos'  ustroit'
vse kak mozhno luchshe.  On  obvil  elku  girlyandami  malen'kih  raznocvetnyh
lampochek, kotorye  dolzhny  byli  vklyuchit'sya  cherez  transformator.  Sergej
Reznichenko podtrunival, govoril, chto vse ravno nichego ne poluchitsya, no vse
udalos' horosho. V temnoj zeleni  hvoi  zaiskrilis'  raznocvetnye  ogon'ki,
bylo tak zhe sine za oknami, kak i sejchas  v  laboratorii.  Vdrug  girlyanda
peregorela... Kak daleki teper' eti detskie ogorcheniya!
   Brodovskij vyshel iz-za pul'ta, podoshel k priboram i eshche raz  prosmotrel
rezul'taty analizov.
   Nichego.
   "A esli Reznichenko prav? Mozhet byt', ocenit' kachestvo  izlucheniya  mozhno
tol'ko fizicheskimi priborami i moi zelenye pomoshchniki tut  bessil'ny?  Net,
ne veryu!"
   S togo vremeni, kak  Brodovskij  vernulsya  iz  "ekspedicii  k  Solncu",
mnogoe izmenilos'. "|kspediciya k Solncu"... Kak milo podshuchivala  nad  nim
ZHenya. Kakoj radostnyj byl vecher: tak  neozhidanno  uvidet'  Lenochku,  snova
ves' vecher probyt' s nej.  Da,  bylo  horosho!  S  kakim  voshishcheniem  Lena
slushala ego, kak zagoralis' ee glaza vo vremya sporov  o  vliyanii  luchistoj
energii na rost rastenij. Neuzheli eto  tol'ko  uvlechenie  ideyami,  neuzheli
tol'ko... Okno medlenno-medlenno otplyvalo  ot  perrona  i  za  steklom...
Smelyj vzlet temnyh brovej i bol'shie, chut' grustnye glaza. Kak oni  iskali
kogo-to v tolpe i potom potepleli, ulybnulis'. CHto s nej?  Pochemu  ona  ne
otvetila ni na odno pis'mo?
   "Usovershenstvuet rasteniya" v Slavino...
   Rasteniya, rasteniya.
   Vsya laboratoriya Brodovskogo zapolnena samymi raznoobraznymi rasteniyami:
oni rastut v steklyannyh bankah, plavayut v akvariumah, pyshno razrastayutsya v
dlinnyh  yashchikah  s  zemlej.  On  podoshel  k  etazherke  i  stal  mashinal'no
perebirat' v rukah svisavshie s ee polok prohladnye list'ya.
   Rasteniya tak i ne otkryli emu svoej tajny. Poiski poka ne priveli ni  k
chemu.
   Brodovskij ne na shutku zlilsya, kogda druz'ya vse chashche  i  chashche  nachinali
nazyvat' ego "botanikom".  Dazhe  Sergej  ne  ponimaet,  chto  biologicheskie
ob容kty dlya nego tol'ko modeli. Da, da, modeli, chert voz'mi! Nahodilis'  i
shutniki, kotorye pri vstreche v koridorah instituta osvedomlyalis', skoro li
podesheveet muka v rezul'tate vyrashchivaniya chetyreh urozhaev v god. Poshlyaki!
   Da  razve  v  urozhayah,  kak  takovyh,  delo!  |tim  zajmutsya  agronomy.
Radiofizika dolzhna pomoch' im ovladet' tajnoj rosta.
   Sdelano uzhe nemalo. Nachinaya s togo vremeni,  kogda  Brodovskij  pomogal
Zorinu  v  samom  nachale  ego  rabot  s  glushitelyami  dlya  "Zashchity   240",
issledovaniya shli v odnom i tom zhe napravlenii - vo chto by to ni stalo dat'
harakteristiku kachestva izlucheniya.
   A uskorennoe razmnozhenie mikroorganizmov v "farforovom zale" v Slavino!
Tam uzhe razreshena problema vliyaniya luchistoj energii na zhivye sushchestva. Tam
uzhe podobrano  nuzhnoe  kachestvo  izlucheniya,  i  bioizluchateli  Brodovskogo
uspeshno pomogayut poluchat' ogromnye kolichestva poleznyh mikrobov.  Najdeno!
Teper'  ochered'  vysshih  rastenij.  Kak  otobrat'   luchi,   sposobstvuyushchie
uskorennomu sintezu bioksina?
   Mozhet byt', nado snova zasest' v "farforovom zale" v Slavino  i  tam...
Da, a ved' v Slavino izumitel'nye opytnye "polya pod steklom",  imenno  tam
provoditsya  izuchenie  vliyaniya  iskusstvennyh  istochnikov  sveta  na   rost
rastenij. Tajnu bioksina nado iskat' tam, v Slavino... Slavino.  Mihail  s
udovol'stviem  povtoril  laskovoe  nazvanie  izdavna   polyubivshegosya   emu
gorodka. Tam, v filiale instituta, prishli pervye udachi v rabote.  Govoryat,
Lenochka nachala interesnuyu rabotu po napravlennoj izmenchivosti, i eto mozhet
pomoch'... No pochemu ona ne otvetila ni na odno pis'mo, pochemu?..
   - K tebe mozhno, Mihail? - pokazalsya na poroge Reznichenko.
   - Sergej! Staryj brodyaga. Zdorov!
   - Privet, Misha, privet!
   - Ty kogda priehal?
   - Segodnya utrom.
   - I tol'ko sejchas pokazalsya!
   - Ne mog ran'she. Za eto vremya ya uzhe uspel pobyvat' v desyati mestah.
   -  Da  syad'  ty  hot'  na  minutku.  U  tebya  kakoj-to  vzbudorazhennyj,
voinstvennyj vid.
   - Voinstvennyj, govorish'? - Reznichenko udobno raspolozhilsya v  kresle  u
pul'ta, vynul papirosu i, staratel'no razminaya ee, prodolzhal: -  Ty  prav,
voinstvennyj. YA reshil voevat'. Reshil  borot'sya  do  konca  i,  dumayu,  mne
udastsya...  Mihail,  -  Reznichenko  pododvinulsya  blizhe   k   Brodovskomu,
pochemu-to oglyanulsya  po  storonam  i  zagovoril  priglushennym  golosom.  -
Mihail, ty ne dumaesh', chto est' lyudi, ochen' sil'nye lyudi,  kotorye  delayut
vse dlya togo, chtoby nasha strana okazalas' ne  podgotovlennoj  k  bor'be  v
efire?
   - Sergej! Ty horosho podumal prezhde, chem skazat' eto?
   - Razve i s toboj ya ne mogu byt' otkrovennym?
   - Mozhesh'. No vot dumat' tak ty ne dolzhen. To, chto otklonili tvoj proekt
zashchity, eshche ne znachit...
   - O, mnogoe znachit! Mnogoe. - Reznichenko vstal, podoshel k dveri,  rezko
shvyrnul v urnu okurok i bystro vernulsya k Brodovskomu. - Podumaj,  Mihail,
ya eshche raz hochu predlozhit'  tebe  sotrudnichestvo  so  mnoj,  hochu  eshche  raz
napomnit', chto ty prezhde vsego radiofizik.
   - Spasibo.
   - Ne ironiziruj.  Ty  otlichno  ponimaesh',  o  chem  ya  tebe  govoryu.  Ty
razbrasyvaesh'sya, uvlekaesh'sya chastnostyami.
   - YA ishchu obshchie zakonomernosti.
   - I uglublyaesh' raboty Zorina.
   - Nu, konechno, ved' ego otkrytie...
   - Vot, vot! Ego otkrytie! Vse my svoimi plechami podpiraem ego otkrytie,
vse my...
   - Sergej! Da chto  ty  govorish'!  Ved'  my,  molodye  uchenye,  razvivaem
sovetskuyu nauku. Kazhdyj iz nas stremitsya vnesti svoj vklad.  Vspomni,  kak
otkrytie  Popova  obletelo  ves'  mir  i  kak  tysyachi  uchenyh,   tehnikov,
radiofizikov i,  nakonec,  prosto  radiolyubitelej  razvivali  ego.  Tak  i
otkrytie Zorina. Razvivaya ego, my...
   - Ostaemsya chernorabochimi v nauke.
   - Sergej!
   - Da, da, chernorabochimi. Ne delaj strashnyh glaz i,  samoe  glavnoe,  ne
vzdumaj zhalet' menya: "Ah, svihnulsya  drug.  Nado  napravit'  ego  na  put'
istiny!" CHush'! Mne zhal' tebya. Da, da, zhal'! Na takih,  kak  ty,  vyrastaet
slava zorinyh i sibircevyh. A ya ne hochu,  ty  ponimaesh'?  -  glaza  Sergeya
potemneli, on vplotnuyu priblizilsya k Brodovskomu i pochti shepotom zakonchil:
- Ne hochu!
   Reznichenko  podoshel  k  ustanovke,  vse   eshche   svetivshejsya   desyatkami
raznocvetnyh lampochek, rezkim dvizheniem otkinul nazad svoi pyshnye  volosy.
Na ego krupnom, vlastnom lice lezhali cvetnye pyatna sveta, glaza  blesteli,
i teper' on govoril gromko, poryvisto.
   - YA ne hochu stroit' kryl'ya dlya drugih!.. YA hochu letat' sam.
   - Ostorozhno, Sergej... pozadi apparatura.
   Reznichenko vernulsya na zemlyu. On  vzglyanul  na  karkas  s  apparaturoj,
ostorozhno sdelal shag ot nee i dovol'no dolgo  molchal.  Emu  stalo  yasno  -
Mihail ne pojdet za nim. Vspyshka zloby  i  chuvstvo  gorechi  i  odinochestva
vorvalis'  v  dushu  razom,  smyatenno  i   bespokojno.   Pri   vsej   svoej
voinstvennosti i upryamom zhelanii pobedit' vo chto by to ni stalo  emu  bylo
strashnovato ostavat'sya  odnomu.  On  vyzhidatel'no  posmotrel  na  Mihaila.
Brodovskij sidel  u  pul'ta.  Lico  ego  vyrazhalo  bol'shuyu  ozabochennost'.
"Mihail beznadezhen, - tverdo reshil Reznichenko. - Emu ne ponyat', ne  ponyat'
nikogda!"
   - Sergej! - Brodovskij proiznes eto tiho, ne  menyaya  pozy  i  vyrazheniya
lica, prodolzhaya bescel'no smotret' na pribory. - Sergej, ty ne prav.
   Reznichenko ne rasslyshal, a mozhet byt'  sdelal  vid,  chto  ne  rasslyshal
skazannogo Mihailom, podoshel k ustanovke i bez teni uchastiya sprosil:
   - Kak u tebya dela?
   - Ploho.
   - Ploho? - peresprosil Reznichenko, i v ego golose prozvuchala  radostnaya
notka.
   - Da.
   Brodovskij podnyalsya i poshel k  ustanovke,  vzdohnul  i  stal  vyklyuchat'
pribory odin za drugim. Pogasli cvetnye ogni, utih mernyj shum  motorchikov,
ustanovka zamerla.
   - Segodnya zakonchilsya poslednij  etap  namechennoj  raboty  i  -  nikakih
rezul'tatov. Teper'  my  uzhe  pereprobovali  vse,  ves'  diapazon  chastot,
kotoryj  sposobna   generirovat'   nasha   apparatura,   i   citologicheskie
issledovaniya ne dali nichego. Tajna obrazovaniya bioksina v kletkah rastenij
ostaetsya neraskrytoj.
   - Nu, i chto zhe dal'she?
   - Dumayu, nado  brat'  primer  so  starika.  On  pravil'no  sdelal,  chto
pereehal v svoe vremya v Petrovskoe, blizhe k prirode.
   Reznichenko prezritel'no usmehnulsya.
   - Ty tozhe sobiraesh'sya v Petrovskoe?
   - Net, tam ne to, chto mne nuzhno. YA hochu poprobovat' vesti  raboty,  tak
skazat', snizu. Hochu opyat' nachat' s prostejshih, s bakterij,  i  postepenno
podbirat'sya k rasteniyam. Mne nuzhen  i  "farforovyj  zal"  i  oranzherei,  v
kotoryh primenyaetsya elektrolyuminescenciya. Dumayu, nado perebazirovat'  svoi
raboty v Slavino.
   - Predlog neplohoj, - sarkasticheski skrivil guby Reznichenko.
   - To est' kak predlog? - ne ponyal Brodovskij.
   - Ne dumaj, Mihail, chto ya rebenok.
   - Da ty o chem?
   - O tvoem povyshennom interese k "usovershenstvovaniyu rastenij", - zlobno
otvetil Reznichenko.
   - Durak, - spokojno skazal Mihail.
   V poluotkrytuyu dver' laboratorii tihon'ko  voshel  akademik  Zorin  i  s
nedoumeniem posmotrel na svoih uchenikov.
   - Prostite, prostite, molodye lyudi. O kakih durakah zdes' idet rech'?
   - Vikentij Aleksandrovich!
   Reznichenko podcherknuto vezhlivo  poklonilsya  Zorinu  i  otoshel  k  oknu,
starayas' skryt' svoe volnenie.
   Brodovskij pododvinul kreslo staromu akademiku. Zorin tyazhelo  opustilsya
na  nego,  postavil  mezhdu  kolen  svoyu   massivnuyu   palku   s   kostyanym
nabaldashnikom i opersya na nee podborodkom.
   - Nu-s, molodye  lyudi,  vernemsya  k  voprosu  o  nedostatke  umstvennyh
sposobnostej. Prodolzhajte.
   SHutlivyj ton Zorina ne razryadil atmosfery.  Reznichenko  stoyal  u  okna,
Brodovskij  opersya  o  pul't,  silyas'  pridumat'  priemlemoe   prodolzhenie
razgovora.
   - Tak kto iz vas stradaet etim strashnym nedugom? - ne unimalsya starik.
   - Ochevidno, ya, Vikentij Aleksandrovich, - otvetil ulybayas', Brodovskij.
   Reznichenko bystro obernulsya i brosil vzglyad na oboih.
   - CHto tak, Mihail Nikolaevich? - uchastlivo sprosil Zorin.
   Brodovskij korotko rasskazal o svoih neudachah.
   - Mne kazhetsya, Mihail Nikolaevich, chto vy slishkom  uzh  prochno  zaseli  v
laboratoriyah, a nado  byt'  poblizhe  k  prirode.  Vsmatrivat'sya  v  kazhdyj
rastushchij listochek i razmyshlyat'. CHto ya mogu  podskazat'  vam?  CHem  pomoch'?
Sejchas, pozhaluj, nichem. Doprashivajte prirodu - vot moj sovet.
   Zorin po-starikovski obstoyatel'no nachal  perechislyat'  vse  preimushchestva
raboty v Slavino.
   - YA predpochel by v Slavino ne ehat'! - otrezal Brodovskij.
   Zorin  s  eshche  bol'shim  entuziazmom  prodolzhal  ubezhdat'   Brodovskogo.
Nakonec, on privel samyj veskij argument:
   - Ved' v Slavino u vas budet takoj chudesnyj pomoshchnik.  Da,  da,  Belova
budet   nezamenimym   pomoshchnikom!   -   vostorzhenno   zakonchil    Vikentij
Aleksandrovich, tol'ko tut zametiv, kak suzilis' glaza Mihaila i vzdrognuli
plechi Reznichenko. Srazu vspomnilos'  lico  Sergeya,  prosivshego  razresheniya
oznakomit' svoyu priyatel'nicu s laboratoriyami v Petrovskom. "Tak vot pochemu
shla rech' o durakah", - nakonec, dogadalsya starik.
   - Mihail Nikolaevich, - proiznes on ne bez strogosti. - YA hotel by znat'
vashe mnenie. Dlya pol'zy dela, gde luchshe  provodit'  raboty:  zdes'  ili  v
Slavino?
   Mihail minutku pomolchal i potom tverdo skazal:
   - V Slavino.
   Starik vstal, krepko opersya na palku i tonom prikaza skazal:
   -  Schitayu  izlishnim  dal'nejshee  obsuzhdenie   etogo   voprosa.   Raboty
perebazirujte v Slavino. Vy,  kazhetsya,  chto-to  hotite  vozrazit',  Sergej
Aleksandrovich?
   - Net, net, - pospeshil otvetit' Reznichenko.
   - Nu, vot i prekrasno.  Vot  i  prekrasno.  -  Zorin  vse  eshche  sililsya
smyagchit' tyagostnyj dlya molodyh lyudej razgovor.
   - Poezzhajte, Mihail Nikolaevich, nemedlya poezzhajte. Provetrites' v  puti
nemnozhko, a tam, smotrish', i vozniknut  u  vas  kakie-nibud'  plodotvornye
idei. Mne, mezhdu prochim, uzhe uspeli dolozhit', chto vy vtoruyu nedelyu s  utra
do  nochi  propadaete  v  laboratorii.  Kuda  eto  goditsya?  Da   v   vashem
pereutomlennom mozgu svezhaya mysl' i  priyuta  sebe  ne  najdet.  Poezzhajte.
Pomnyu,  vot  etak  zhe  menya  posle  moih  neudach  s   novoj   konstrukciej
registriruyushchego apparata chut' li ne  nasil'no  otpravili  v  Gagry.  Zima,
dekabr', v Moskve sugroby snega. Na avtomobile ele  dobralsya  do  vokzala.
Nu, dumayu, chto za otdyh v etakuyu  poru,  a  v  Gagry  priehal  -  teplyn',
prelest'. Novyj god vstrechali s raspahnutymi oknami, rozy  cveli,  horosho!
No, znaete, Mihail Nikolaevich, normal'nye rozy, a ne takie, o  kotoryh  vy
mechtaete, - s kochan kapusty.
   - Vikentij Aleksandrovich, uzh i s kapustu. Takoe prozaicheskoe sravnenie:
roza i kapusta.
   - Da vy zhe vse norovite, chtoby zernyshko pshenicy bylo s ogurec, ogurec -
s tykvu, a tykva - s avtomobil', - rassmeyalsya  akademik,  ochen'  dovol'nyj
svoej ostrotoj.
   Brodovskij posmotrel na dobroe, podvizhnoe lico s belosnezhnoj borodkoj i
uyutnymi luchikami v uglah glaz, i emu  stalo  legche  pri  mysli,  chto  etot
zamechatel'nyj chelovek tak ponimaet ego i  umeet  v  trudnuyu  minutu  najti
nuzhnye, obodryayushchie slova.
   - Net, Vikentij Aleksandrovich, ya mechtayu ne o rozah s kapustu i dazhe  ne
o treh-chetyreh urozhayah v god.
   Reznichenko vyshel, na hodu kivnuv golovoj. Zorin skosil na nego glaza  i
prodolzhal:
   - Znayu,  konechno,  Mihail  Nikolaevich,  znayu  o  vashih  radiofizicheskih
mechtaniyah, znayu. Horosho, chto mechtaete. No, chtoby sdelat' v nauke  chto-libo
znachitel'noe, nuzhno ochen' mnogo trudov.  Oh,  kak  mnogo!  Nuzhno  dolgo  i
uporno doprashivat' prirodu i dumat' o tom, -  akademik  pomolchal  nemnogo,
pokrutil svoyu borodku i tverdo zakonchil, - chtoby eti  trudy  ne  okazalis'
besplodnymi.
   -  Vikentij  Aleksandrovich!  -  Mihail  vspomnil  o  "Zashchite   240"   i
vzvolnovanno sprosil: - Vy o Sergee?
   - Da. On ochen' menya bespokoit... On drug vash...  Podderzhat'  ego  nado.
Da, podderzhat'.
   Zorin zasuetilsya i melkimi shazhkami, chasto perestavlyaya palku  s  tyazhelym
nabaldashnikom, pospeshil iz laboratorii.
   "Rasstroilsya starik. Lyubit on Sergeya".
   Brodovskij eshche dolgo hodil po komnate, rassmatrivaya pribory,  ostorozhno
prikasayas' k rasteniyam. Sergej ushel.  Ushel  daleko,  navsegda.  |to  yasno.
Mozhno li sdelat' chto-nibud' teper'? Ved' Sergej, rabotaya  v  biologicheskoj
laboratorii, ne byl dopushchen k razrabotke osobo sekretnoj "Zashchity 240".  No
neuzheli on, dazhe ne znaya o nej, tak i ne mozhet ponyat',  chto  ego  zashchitnye
kaski -  eto  polumera?  Kak  ob座asnit'  emu,  a  osobenno  teper'?  Glupo
poluchilos', po-mal'chisheski... A starik... On vse ponyal. Skol'ko zhe  takta,
skol'ko dushevnoj zaboty i  otecheskogo  vnimaniya,  a  vot  Sergej...  Stalo
strashno pri mysli o tom, chto  staryj,  bol'noj  akademik  mozhet  uznat'  o
proiskah Sergeya.  Kak  eto  rasstroit  ego...  pri  ego  zdorov'e...  Nado
pogovorit' s Sibircevym,  s  Titovym  i  nado...  Da,  perebazirovat'sya  v
Slavino!
   Brodovskij eshche raz okinul vzglyadom laboratoriyu, posmotrel na vse, chto s
takoj lyubov'yu sozdavalos' im i ego sotrudnikami, posmotrel na  apparaturu,
v kotoroj uzhe ne pul'siroval tok i kotoraya kazalas' mertvoj, nenuzhnoj,  na
rasteniya, tak i ne otkryvshie emu svoej tajny, vyklyuchil svet i vyshel.
   Nikogda on tak dolgo ne dobiralsya ot instituta domoj, kak v etot vecher.
Avtobusy prohodili odin  za  odnim,  a  Mihail  vse  stoyal  na  ostanovke.
"Analiz, tochnyj analiz kachestva luchej... Kakim sposobom podojti k  nemu...
Ved' eto klyuch k upravleniyu lyubym biologicheskim  processom!  A  vozmozhnost'
iskusstvenno generirovat' luchi sootvetstvennoj harakteristiki pozvolila by
vyzvat' bolee intensivnoe obrazovanie stimulyatorov v kletkah i...  No  kak
eto uznat'? Kakie imenno eto uchastki spektra? Kak izuchit'  ih  vliyanie  na
razvitie rastenij?"
   Kogda Brodovskij okonchatel'no prodrog, on vskochil v avtobus i doehal do
blizhajshej stancii metro. Pri vhode v metro po vsemu telu  proshla  priyatnaya
drozh' ot ohvativshej ego  volny  tepla.  Spustivshis'  po  eskalatoru  i  ne
podumav o napravlenii, on voshel v zalityj svetom poezd.
   "To, chto svet neobhodim rasteniyam, - prodolzhal svoi razmyshleniya Mihail,
- izvestno ispokon vekov. Dostatochno  ostavit'  rasteniya  bez  sveta,  kak
prekratitsya sintez pitatel'nyh veshchestv. Esli pravil'no predpolozhenie,  chto
pod  vliyaniem  kakoj-to  chasti  elektromagnitnogo  spektra   v   rasteniyah
proishodit  obrazovanie  stimulyatorov  rosta,  to,  znachit,  u   rastenij,
lishennyh etogo izlucheniya, rost prekrashchaetsya.  No  kak  eto  sdelat'?  Ved'
podobnoe izluchenie mozhet  prihodit'  tol'ko  vmeste  so  svetovymi  luchami
Solnca. Esli by sumet' izgotovit' fil'try, propuskayushchie  svetovye  luchi  i
zaderzhivayushchie izluchenie, stimuliruyushchee rost. No v tom-to i delo,  chto,  ne
znaya  haraktera  izlucheniya,  prigotovit'  takoj  fil'tr  nevozmozhno.   Kak
sdelat',  chtoby   rasteniya   poluchali   vse   neobhodimoe,   krome   etogo
predpolagaemogo izlucheniya?"
   Poezd podhodil k stancii "Botanicheskij sad"  i  tol'ko  tut  Brodovskij
uvidel, chto edet ne v tom napravlenii.
   Mihail nachal bystro probirat'sya  k  vyhodu,  ego  chut'  ne  prihlopnulo
stvorkami avtomaticheskoj dveri, no on vse zhe uspel vyskochit' na  platformu
i stal osmatrivat' stanciyu tak, kak budto videl ee vpervye. So svodchatogo,
ukrashennogo rombicheskimi kessonami  potolka  svisali  massivnye  bronzovye
lyustry s vertikal'nymi  cilindrami,  izlivavshimi  "dnevnoj  svet".  Teplo,
prostorno, chisto i svetlo, blestyat ulozhennye shahmatami plity pola.
   "Zanyatno...  Nichego  pohozhego  na   sad,   krome   nazvaniya,   konechno.
Botanicheskij  sad  tam,  naverhu,  a  zdes'...  Zdes',  pozhaluj,   filiala
Botanicheskogo sada ne ustroish'.  A  vprochem...  Kak  by  chuvstvovali  sebya
rasteniya, razvivayushchiesya tol'ko pod  vliyaniem  iskusstvennogo  sveta?  Ved'
cherez tolshchu zemli pod eti svody ne  smozhet  probit'sya  nikakoe  izluchenie.
Znachit, zdes' mozhno bylo by sozdat'  lyubye  usloviya  oblucheniya.  Interesno
uznat', na kakoj glubine raspolozhena eta stanciya. Nuzhno uznat'"... No  tut
Brodovskomu stalo nelovko. CHto eto takoe v samom dele: popast' v  nenuzhnuyu
emu chast' goroda, uvlech'sya nastol'ko, chto dopustit' vozmozhnost' rasstavit'
v etom podzemnom dvorce svoi gorshochki s rasteniyami!  "Nu,  znaesh',  Mihail
Nikolaevich, eto uzh slishkom. Hvatit!"
   Brodovskij sel  v  obratnyj  poezd,  vybralsya  na  shirokij  prospekt  i
medlenno poshel vdol' domov, poglyadyvaya  na  siyayushchie  vitriny  i  ne  dumaya
bol'she o stimulyatorah i luchah, a pytayas' soobrazit', chto kupit'  k  uzhinu.
Odnako mysli, voznikshie na stancii "Botanicheskij sad", ne pokidali ego.  I
chem bol'she on dumal nad  vyvodami,  sdelannymi  v  podzemnom  dvorce,  tem
bol'she ubezhdalsya v ih vernosti. Da, a vot ran'she  put'  byl  nepravil'nyj.
Kak  ni  veliko   raznoobrazie   spektrov   izlucheniya,   sozdavaemoe   ego
apparaturoj, ono ne mozhet byt' stol' polnym, kak v prirode!
   Prav  Zorin.  Nado  bolee  vnimatel'no  prismatrivat'sya   k   prirodnym
usloviyam, v kotoryh razvivayutsya rasteniya. Sreda i zhizn' rastenij -  edinyj
process. Vot chto nado izuchat', a izuchiv, vozdejstvovat' na eti processy  v
nuzhnom dlya cheloveka napravlenii. Prav Zorin. Nado pereezzhat' v Slavino,  a
Sergej... Pust' on dumaet chto ugodno. Ehat'!


   V poezde vse chashche vspominalas' Lenochka i vse men'she dumalos'  o  delah,
ostavshihsya pozadi. V institute  Reznichenko  prodolzhal  usilenno  verbovat'
storonnikov svoego proekta i hotya  ne  ochen'  preuspel  v  etom,  no  shuma
nadelal nemalo.  Ego  razgovory  o  Zorine  priobreli  takoj  razmah,  chto
sotrudniki ne na shutku opasalis' rasstroit' starika i tshchatel'no  oberegali
ego ot vypadov Reznichenko.
   Pered ego ot容zdom Sergej dazhe ne zashel k nemu v laboratoriyu.
   Na lice Mihaila mel'knula ulybka - on vspomnil Lenochku. CHerez neskol'ko
chasov on uvidit ee. Pravda, ona ne otvetila na ego  pis'ma,  no  nichego...
Tol'ko by uvidet' ee, pogovorit'... A esli ona skazhet emu tak zhe prosto  i
pryamo, kak v tot vecher na dache? Skazhet: "YA tak zhe lyublyu drugogo"...
   Brodovskij vyshel v tambur - v kupe emu stalo dushno. Stoya zdes', nemnogo
poezhivayas' ot struek holoda, polzshego ot dveri, on vsmatrivalsya  v  temnuyu
dal' za oknom. Bylo tak zhe morozno, yasno, kak v tu zvezdnuyu  zimnyuyu  noch',
kogda oni s Lenochkoj vozvrashchalis' iz kluba cherez reku,  po  l'du.  Tishina.
Sinyaya lunnaya noch' i takoj blestyashchij,  perelivchatyj  sneg,  chto  nevozmozhno
bylo ne radovat'sya! Lenochka shla vperedi. V lunnom svete toros pokazalsya ej
ledyanym domikom, i ona radostno vskriknula:
   - Misha! Kak horosho!
   |to bylo ee pervoe "Misha".
   Horoshaya, neponyatnaya. CHto ona delaet sejchas? Pochemu perestala  pisat'  i
Sergeyu?  Pochemu  Sergej  vernulsya  iz  poslednej  poezdki  k  nej  zloj  i
zadiristyj?
   Brodovskij promerz v tambure, dokuril papirosu i poshel v kupe. V vagone
vse spali. Bylo tiho, merno postukivali kolesa da izredka slyshalis'  gudki
parovoza.
   Poezd zamedlyaet hod, mnozhatsya puti, nachinaet  pokachivat'  na  strelkah,
vse chashche mel'kayut ogni za oknom - stanciya.


   Kazhdyj, kto horosho znal Egorova, nemalo  udivilsya  by,  uvidev  ego  za
pokupkoj akvarel'nyh krasok, kistej, bol'shih listov bumagi dlya  risovaniya,
cvetnyh  karandashej,  flakonchikov  s  raznocvetnoj  tush'yu.  Hudozhestvennye
sposobnosti  Petra  Anikanovicha  nikogda  ne  prostiralis'  dal'she  umeniya
neuverennymi liniyami izobrazit' domik ili nechto  ves'ma  malo  pohozhee  na
koshku. |to nemnogo  ogorchalo  Egorova,  schitavshego,  chto  elektrofiziologu
neobhodimo risovat'. Odnako zakupka hudozhestvennyh  prinadlezhnostej  vovse
ne oznachala resheniya sovershenstvovat'sya  v  trudnom  masterstve  hudozhnika.
Zadacha Egorova  gorazdo  prozaichnee  -  teper'  vse  svobodnye  vechera  on
truditsya nad sostavleniem kart.
   Proshlo uzhe poryadochno vremeni s togo dnya, kogda Egorov vpervye  poyavilsya
v laboratorii Titova. Teper' dela laboratorii nastol'ko uvlekli  ego,  chto
on ne mog predstavit' sebe raboty nad  kakoj-libo  drugoj  temoj.  CHto  zhe
kasaetsya "sverhplanovogo zadaniya", to ono osobenno  interesovalo  molodogo
uchenogo. Nemalo svobodnyh vecherov potratil Egorov, chtoby  uyasnit',  pochemu
lyudi, podvergshiesya v Braunval'de vozdejstviyu  elektromagnitnyh  kolebanij,
poluchali  stol'  razlichnye  porazheniya  nervnoj  sistemy,  dazhe  zabolevali
encefalitom. Esli porazheniya lobnyh dolej  kory  ili  podkorkovyh  centrov,
vyzyvayushchie  letargicheskij  son,  sudorogi,  slepotu,  razlichnye  narusheniya
psihiki i obmena veshchestv,  mozhno  bylo  ob座asnit'  vozdejstviem  luchej  na
kletochnye obrazovaniya etih centrov, to encefalit... Kazalos' by,  tipichnoe
infekcionnoe zabolevanie...
   Egorov izuchal vse,  chto  tak  ili  inache  kasalos'  etogo  zabolevaniya.
Poseshchal kliniki, konsul'tirovalsya s vidnejshimi specialistami  i,  nakonec,
podoshel k  razgadke.  Teper'  on  uveren:  pod  vliyaniem  elektromagnitnyh
kolebanij  snizhaetsya  soprotivlyaemost'   organizma   protiv   infekcionnyh
zabolevanij.  Ved'  glavnym  usloviem  zabolevaniya  yavlyaetsya  ne   nalichie
virusov, kotorye, po-vidimomu, chasto  ili  vsegda  nahodyatsya  v  organizme
cheloveka, a v oslablenii prepyatstvij k proniknoveniyu etih virusov v krov',
a iz krovi v central'nuyu nervnuyu sistemu. Vot po etim prepyatstviyam i  b'et
v osnovnom izluchenie. U lyudej, podvergshihsya  izlucheniyu,  rezko  povyshaetsya
pronicaemost' stenok sosudov.
   Shema  byla  prosta  i  ubeditel'na.  Kazalos',  "zagadka  Braunval'da"
reshena. No etogo eshche bylo malo.
   "Dopustim, - rassuzhdal Egorov,  -  chto  dejstvitel'no  priemlema  takaya
shema, ob座asnyayushchaya sushchnost' strashnyh opytov Riharda Timmelya  i  Krange.  A
dal'she?  Razve  braunval'dskoe  delo  pohoroneno  navsegda  vmeste  s  ego
tvorcami? Gde garantiya, chto  ono  ne  vozniknet  gde-to  snova?  CHto  esli
vyvody, poluchennye v podzemel'yah  "ob容kta  55",  budut  ispol'zovany  dlya
elektromagnitnoj agressii? No kak vesti poiski dal'she? Ved'  takie  dannye
ne publikuyutsya. A vdrug udastsya zametit' hot' namek..."
   Egorov s metodichnost'yu uchenogo prodolzhal podbirat' i  sistematizirovat'
fakty. On ne propuskal nichego, chto popadalos' v literature ob  encefalite.
No v ogromnom kolichestve knig, zhurnalov,  gazet,  izdayushchihsya  v  razlichnyh
chastyah sveta, ne  otyskivalos'  nichego,  napominayushchego  strashnye  simptomy
"boleznej Braunval'da". Egorov vse chashche lovil  sebya  na  mysli,  chto  pora
prekratit' podbor materiala.  Ego  interes  k  braunval'dskomu  delu  stal
oslabevat'.
   Vse izmenila napechatannaya v odnom progressivnom zhurnale stat'ya  doktora
Mirberga,  kotoruyu  sluchajno  obnaruzhil  Titov  v  biblioteke  Petrovskogo
filiala.
   Soobshchenie  skromnogo  vracha  iz  provincial'nogo  gorodka   Porto-Santo
proizvelo na Egorova oshelomlyayushchee vpechatlenie.
   Vspyshka epidemii takoj specifichnoj formy encefalita!
   Dva-tri desyatiletiya  ni  v  odnoj  strane  mira  ne  nablyudalos'  takih
vspyshek, i vdrug dvadcatogo sentyabrya v malen'kom portovom gorodke nachalas'
epidemiya etoj strashnoj bolezni. Krome  togo,  v  stat'e  doktora  Mirberga
soderzhalos'  podrobnoe  opisanie  zabolevaniya  letargicheskim  snom.  Krome
sobstvennyh nablyudenij, Mirberg privodil  dannye  vrachej,  praktikuyushchih  v
Kalifornii, v pustynnoj, vyzhzhennoj solncem mestnosti, vostochnee Solinas, v
malen'kom poselke Barlend, v neskol'kih mestah shtatov Vajoming i Oklahoma,
na Alyaske, na beregu zaliva Norton, v poselke,  raspolozhennom  v  dvadcati
milyah ot Noma. Odnako v  obstoyatel'noj  i  ser'eznoj  stat'e  Mirberga  ne
vyskazyvalis' nikakie soobrazheniya o prichinah epidemii.
   Egorov snova osobenno  vnimatel'no  stal  prosmatrivat'  literaturu.  V
amerikanskih medicinskih zhurnalah poyavilis' obzornye  stat'i,  posvyashchennye
epidemii, nachavshejsya dvadcatogo sentyabrya. Egorov nakaplival vse  bol'she  i
bol'she svedenij o nachale epidemii v razlichnyh mestnostyah SSHA, otmechaya  eti
naselennye punkty u sebya na karte.
   V gazetah naryadu s epidemiej encefalita i zasypaniem letargicheskim snom
soobshchalos'  ob  aviacionnyh  i  avtomobil'nyh  katastrofah.   Zdes'-to   i
ponadobilis' Petru Anikanovichu kisti i kraski. Ego  uzhe  ne  udovletvoryala
imeyushchayasya u nego shema,  i  on  zanyalsya  sostavleniem  bol'shoj  karty,  na
kotoruyu nanosil uslovnye oboznacheniya. Vspyshki  epidemii  i  katastrofy  na
transporte proishodili odnovremenno v techenie ochen'  korotkogo  promezhutka
vremeni s dvadcatogo po dvadcat' pyatoe i  odnovremenno  prekratilis'.  |to
navelo Egorova na mysl' ob obshchej prichine etih strannyh yavlenij.  CHto  esli
eto  vyzvano  _iskusstvenno_?  Bylo   strashno   delat'   takoj   vyvod   -
chudovishchno-nelepoj kazalas' podobnaya zateya.
   "Proverit', proverit' vse do melochej!" - ubezhdal sebya Petr  Anikanovich,
podbiraya vse novyj i novyj fakticheskij material. Neozhidanno  on  otkryl  v
sebe kollekcionerskuyu  zhilku.  Bylo  ochen'  interesno  v  samyh  razlichnyh
gazetah,  zhurnalah,  broshyurah  i  otdel'nyh  knigah   vyiskivat'   krupicy
svedenij, nedostayushchee i obobshchat'.
   Po mere togo, kak popolnyalas' ego "sentyabr'skaya papka", uvelichivalos' i
kolichestvo znachkov  na  bol'shoj  karte.  Kogda  materialov  bylo  nemnogo,
cvetnye  znachki  pestreli  haoticheski  i  po  nim  nel'zya  bylo   zametit'
kakoj-nibud' zakonomernosti. No vot svedenij pribavilos', i cvetnye  pyatna
stali kak budto osmyslennej. Punkty, v kotoryh razgorelas'  "sentyabr'skaya"
epidemiya encefalita, byli oboznacheny yarkimi krasnymi krugami.  CHem  bol'she
sluchaev zabolevaniya, tem bol'shej velichiny byl krug.  Vozle  nih  poyavilis'
zelenye krugi, oboznachayushchie sluchai  zasypaniya  letargicheskim  snom.  Sinie
znachki  v  etih  zhe  punktah  oboznachali   aviacionnye   i   avtomobil'nye
katastrofy.
   Dvadcat'  sem'  cvetnyh  pyaten  legli  na  karte.  No  pochemu  vse  eto
sravnitel'no malonaselennye punkty? _Iskusstvenno_...  Neuzheli  eto  mozhet
byt'? Zachem?
   "Sverhplanovoe  zadanie"  vyrastalo   v   problemu.   Konchilsya   period
lyubitel'skogo otnosheniya k sboru svedenij. Teper' material podbiralsya ryadom
sotrudnikov.
   Titov, oznakomivshis' s soobrazheniyami Egorova, schel neobhodimym soobshchit'
ih akademiku Zorinu. Bylo resheno v samoe blizhajshee vremya  obsudit'  ih  na
special'nom soveshchanii.
   V poslednee vremya Petr Anikanovich vse chashche stal vspominat'  razgovor  s
Titovym, svoe pervoe znakomstvo s "zagadkoj  Braunval'da"  i  to,  kak  on
srazu zhe uvleksya etim neobychnym delom.  S  detskih  let  ego  interesovali
zanimatel'no napisannye knigi o zagadochnyh sobytiyah. V yunosheskie  gody  on
pogloshchal ih sotnyami, a v zrelom  vozraste  interes  k  nim  umen'shilsya  ne
namnogo, no poyavilas' stydlivost', i on dazhe nachal skryvat' svoyu  nevinnuyu
strast' - eto karalos' nesovmestimym so stepen'yu kandidata nauk.
   V detstve, chitaya neobychajnye pohozhdeniya  neobychajnyh  geroev,  hotelos'
podrazhat' im, hotelos' okunut'sya v gushchu tainstvennosti i neredko voznikalo
chuvstvo dosady - kuda emu! Ros on huden'kim, slabym i pri vsej pylkosti  i
postoyannom  stremlenii  uchastvovat'  v  boevyh  detskih  igrah   na   dolyu
shchuplen'kogo Pet'ki Egorova v luchshem sluchae vypadala rol' dozornogo. Rebyata
usazhivali blizorukogo Pet'ku v ukromnom mestechke, vtykali palochku v  zemlyu
i, prikazav ohranyat'  "vazhnyj  ob容kt",  uhodili  v  razvedku,  srazhalis',
lovili  shpionov,   vzryvali   "vrazheskie"   sklady   boepripasov.   Ohrana
"sekretnoj" palochki skoro nadoedala Pete, i on tozhe brosalsya v  ataku,  no
chashche vsego byval nakazan za ostavlenie "boevogo posta".
   I teper' Petr Anikanovich ne propuskal ni odnoj iz "syuzhetnyh" knig.  CHem
uvlekatel'nee oni byli napisany, tem sil'nee  stanovilos'  ego  ubezhdenie,
chto tainstvennoe sovershaetsya tol'ko v knigah,  a  v  zhizni...  V  zhizni  -
ucheba,  rabota,  ezhednevnye  poezdki  v  institut  i  obratno   da   massa
povsednevnyh,  budnichnyh  del.  Dazhe  v  pervom   razgovore   o   "zagadke
Braunval'da" namek Titova na to, chto za nim mogut ohotit'sya, poskol'ku  on
budet  zanimat'sya  rasputyvaniem  etoj  tainstvennoj  istorii,   pokazalsya
Egorovu dalekim ot real'noj zhizni.
   I vot teper' on ochutilsya v  centre  takih  sobytij,  o  kotoryh  ran'she
prihodilos' tol'ko chitat'.
   Segodnya s utra Egorov nervnichal, gotovyas' k  neobychajnomu  svidaniyu,  i
neodnokratno  prinimalsya  korit'  sebya:  "Nu   chto,   hotel   priklyuchenij?
Interesovalsya vsyu zhizn' tainstvennym - poluchaj!" Odnako i eto ne  pomogalo
- spokojstvie ne prihodilo.
   "Vyderzhka, Petr Anikanovich, vyderzhka, - ubezhdal sebya  Egorov,  -  nervy
dolzhny byt' v poryadke".
   Do naznachennogo vremeni bylo eshche daleko, no Egorov vse chashche  i  chashche  s
trevogoj poglyadyval na chasy.  Volnenie  vse  narastalo,  i  on  uzhe  reshil
vyehat' k mestu svidaniya poran'she, no k nemu prishel Reznichenko.
   On nachal izdaleka. Rasskazal, kak mnogo potrudilsya,  uglublyaya  otkrytie
Zorina, bez teni smushcheniya prostranno razglagol'stvoval o vysokoj  cennosti
svoih   dostizhenij   i,   nakonec,   zagovoril   o   proekte   zashchity   ot
elektromagnitnoj agressii.
   Reznichenko byl tverdo ubezhden, chto ego plan  bor'by  v  efire  otklonen
iz-za ch'ih-to proiskov.
   Egorov snyal ochki, pospeshno nachal protirat' tolstye stekla, dlya chego-to,
dostal iz yashchika list chistoj bumagi i bystro spryatal ego v stol.
   -  Sergej  Aleksandrovich,   -   volnuyas'   zagovoril   Egorov,   -   vy
utverzhdaete... Vy s takoj uverennost'yu govorite o takih veshchah.  Dlya  etogo
nuzhny ochen' veskie osnovaniya.
   - Osnovaniya? Sejchas mne ne do "osnovanij".  YA  znayu  tol'ko  odno:  moj
proekt zashchity otklonen i eto delo ruk...
   - Delo ruk?
   Reznichenko  ne  otvechal,  prikidyvaya,  mozhno  li  byt'  otkrovennym   s
Egorovym, pojmet li on ego. Razgovor s samogo nachala prinyal  nezhelatel'nyj
oborot. Reznichenko ne ozhidal,  chto  myagkij,  pokladistyj,  vsegda  nemnogo
smushchavshijsya Egorov vdrug okazhetsya kolkim i nastorozhennym. Pochemu? Vprochem,
ne eto glavnoe. Sejchas vazhno  zavoevat'  Egorova,  sklonit'  ego  na  svoyu
storonu, ubedit' ego podderzhat' proekt zashchity. Reznichenko  izmenil  ton  i
nachal  spokojno  i  posledovatel'no  dokazyvat'   neobhodimost'   aktivnoj
podgotovki k bor'be v efire.
   - YA elektrofiziolog, Sergej Aleksandrovich, zanimayus' svoim delom  i  ne
predstavlyayu sebe, chem, sobstvenno, mogu byt' polezen vam v etom voprose.
   - Sobrannymi vami materialami po gotovyashchejsya elektromagnitnoj agressii.
Mne oni ochen' nuzhny. Nadeyus', vy ne sobiraetes' sdelat' iz nih sekret?
   - Net, eti fakty k tomu zhe ne yavlyayutsya sekretnymi. Oni najdeny  glavnym
obrazom  v  inostrannoj  pechati.  YA   tol'ko   ne   ponimayu,   pochemu   vy
predpolagaete, chto sobrannye mnoyu dannye imeyut  otnoshenie  k  gotovyashchejsya,
kak vy schitaete, agressii?
   - Petr Anikanovich, my nachinaem govorit' na raznyh yazykah. K  chemu  eto?
Pojmite, ved' ya stremlyus', chtoby  k  nachalu  bor'by  v  efire  razrabotat'
zashchitnye kaski.
   - Ponimayu vas, no moj material...
   - YAvlyaetsya blestyashchim dokazatel'stvom podgotovki takoj bor'by.
   - Ne dumayu.
   - Petr Anikanovich!
   - Bol'she togo, uveren, chto eto ne tak. |to ne tol'ko  moe  mnenie.  Tak
dumaet po etomu povodu i akademik Zorin.
   - Zorin! - Reznichenko vnezapno  vstal.  -  Da  pojmite,  ved'  on-to  i
protivitsya osushchestvleniyu moego proekta. On meshaet vsemu.
   - Vot kak!
   - Da.
   - Tovarishch Reznichenko, ostaetsya tol'ko sozhalet', - suho zametil  Egorov,
- chto vy nichego ne ponyali iz togo ser'eznogo partijnogo razgovora, kotoryj
sostoyalsya nedavno v institute, iz zamechanij Titova. YA posovetoval  by  vam
horoshen'ko podumat', a vy ved' umeete eto delat', golova  u  vas  svetlaya,
tol'ko, prostite menya, uzh bol'no goryachaya. Mne k opredelennomu  chasu  nuzhno
popast' v gorod. Esli ne vozrazhaete, my prodolzhim nash razgovor zavtra. CHto
zhe kasaetsya materialov po dvadcati semi punktam, to  oni  sejchas  u  Ivana
Alekseevicha. Dumayu, vy smozhete ih u nego poluchit'.
   Reznichenko dosadlivo peredernul  plechami:  "I  s  Egorovym  ne  vyshlo".
Nebrezhno poproshchavshis', on pospeshno udalilsya.
   Vremeni ostavalos' v obrez. Egorov proveril, vse li  on  vzyal,  pogasil
svet v kabinete i uzhe napravilsya k vyhodu, kak zazvonil telefon. V  pervuyu
minutu on  podumal,  chto  pozdno  i  nel'zya  teryat'  vremya  na  telefonnyj
razgovor, no vse-taki snyal trubku.
   - Da, Egorov... A, Ivan  Alekseevich!  Zdravstvujte...  CHto?!  Eshche  dvoe
bol'nyh s simptomami  Braunval'da!..  V  klinike  u  Pylaeva?..  Horosho...
horosho, zavtra s utra?.. Konechno, smogu... Vsego horoshego!
   Eshche dve zhertvy, no na etot raz uzhe ne Braunval'da:  eto  dva  sovetskih
moryaka, vernuvshiesya iz dal'nego plavaniya.


   Volnenie meshalo spokojno rasschitat' vremya i, kazalos',  chto  pospet'  k
opredelennomu chasu uzhe nevozmozhno.
   I razgovor  s  Reznichenko  byl  skomkan,  i  avtobus  dvigalsya  strashno
medlenno, krasnye svetofory goreli dol'she zelenyh. Mezhdu  tem,  priehav  v
biblioteku, Egorov ubedilsya, chto v ego rasporyazhenii bolee poluchasa.
   Vyiskivaya nuzhnye  emu  materialy,  Petr  Anikanovich  stal  zavsegdataem
medicinskoj biblioteki. Segodnya on ne sobiralsya brat' knig, no po privychke
podoshel k stolu bibliotekarej. Devushka podavala knigu za knigoj  stoyavshemu
pered stolom vysokomu pozhilomu kapitanu dal'nego plavaniya.  Uzhe  nabralas'
solidnaya stopka knig, no kapitan, kak vidno, ne byl udovletvoren i ubezhdal
bibliotekarya,  chto  eto  eshche  ne  vse.  Egorov  ot  nechego   delat'   stal
perechityvat' nazvaniya knig. Ih podbor porazil ego - eto byli pochti  te  zhe
knigi, kotorye obychno vypisyval on sam: materialy o letargicheskom sne i  o
biologicheskih izluchatelyah, trudy po radiofiziologii, knigi ob  encefalitah
i mnogoe iz togo, chto uspelo vyjti v svet o luchevoj bolezni.
   "Interesno, - podumal Egorov, - tol'ko zachem zhe materialy po otravleniyu
etilovym spirtom? Esli by ne eto, mozhno podumat'... CHepuha, konechno, no uzh
ochen' pohozhe na to, chto kapitan tozhe uvlekaetsya "zagadkoj Braunval'da". Ne
mozhet byt'".
   Egorov posmotrel na shirokuyu zolotuyu nashivku na rukave kapitana  pervogo
ranga i stal prislushivat'sya k ego  razgovoru  s  bibliotekarem.  S  trudom
priglushaya svoj raskatistyj bas, kapitan dokazyval, chto ne  poluchena  kniga
po... Kapitan neskol'ko raz pytalsya vygovorit' nazvanie, no u nego eto  ne
poluchalos'. Devushka  lyubezno  ulybalas',  no  pomoch'  kapitanu  ne  mogla,
ochevidno, ne znaya, o kakoj knige idet rech'.
   - Demieliniziruyushchie  encefalomielity,  -  neozhidanno  dlya  samogo  sebya
podskazal Egorov i pochuvstvoval, kak kraska zalivaet ego lico.
   Kapitan obernulsya, s blagodarnost'yu vzglyanul na Egorova, protyanul  ruku
i probasil:
   - Livencov. Blagodaryu vas. |to po vashej chasti? - kapitan tknul  pal'cem
v stopku knig i privetlivo ulybnulsya.
   Znakomstvo sostoyalos'  legko  i  prosto,  a  cherez  neskol'ko  minut  v
kuritel'noj komnate kapitan rasskazyval Egorovu:
   - Vas udivlyaet, molodoj chelovek, pochemu ya zanyalsya vsej etoj  medicinoj?
Ne mogu uspokoit'sya i ne uspokoyus'  do  teh  por,  poka  ne  ulazhu  vse  s
Vasilenko. Nu i s Tolokovnikovym, konechno. No  osobenno  s  Vasilenko.  Ne
uspokoyus', poka on ne  poluchit  polagayushchijsya  emu  orden.  Pisal  raporty,
dokazyval. Nikakogo tolku.  Zanyalsya  sam.  Trudno.  No  uzhe  koe-chto  stal
ponimat'. Koe-chto nashel. Interesno. Uveren, chto raskopayu.
   Egorov udivlenno smotrel na svoego sobesednika.
   Kapitan vtyanul v trubku ogonek spichki, neskol'ko raz zatyanulsya dushistym
tabakom i, iskosa posmotrev na Egorova, prodolzhal:
   - Znachit, govorite, elektrofiziolog. Horosho. Sejchas ya rasskazhu vam  vse
po poryadku. Nashe okeanograficheskoe sudno "Issledovatel'" provodilo  raboty
v Atlantike.  My  zakonchili  vtoroj  etap  izyskanij,  zashli  v  Verakrus,
popolnili zapasy uglya i vzyali kurs na sever.  Na  shirote  Braunsvillya  nas
poryadkom potrepal shtorm. Vybravshis' iz shtorma, my legli v  drejf  milyah  v
treh ot nebol'shogo portovogo gorodka. Bystro priveli sudno  v  poryadok,  i
zdes' ya uznal, chto v laboratorii nashego korablya vo vremya shtorma  vyshlo  iz
stroya neskol'ko radiolamp, ochen' nuzhnyh nashim issledovatelyam. YA  vyzval  k
sebe tret'ego pomoshchnika kapitana Tolokovnikova i  prikazal  otpravit'sya  v
gorod poiskat' lampy. V port  na  katere  vyshli  Tolokovnikov  i  motorist
Vasilenko. CHerez paru chasov mne dolozhili, chto s  katerom  tvoritsya  chto-to
neladnoe. V eto vremya Tolokovnikov uzhe vozvrashchalsya obratno. Kater vyshel iz
porta i vzyal kurs na nashe sudno. Projdya etim kursom neskol'ko kabel'tovyh,
on rezko svernul vlevo. Vahtennyj pomoshchnik, nablyudavshij s mostika,  reshil,
chto Tolokovnikov peredumal i sobiraetsya vozvratit'sya v  port.  No  motorka
sdelala polnyj krug i opyat' stala zabirat' vlevo. Zaliv byl spokoen v  eto
vremya, motorka delala vse novye i novye krugi, idya neustojchivo,  vilyaya.  K
tomu momentu, kogda mne dolozhili o katere, vahtennyj pomoshchnik  uzhe  vyslal
shlyupku, i matrosy na veslah  shli  napererez  motorke.  Vskore  im  udalos'
pojmat' kater, no... Tolokovnikov i Vasilenko spali.
   - Spali?
   - Da, predstav'te sebe - spali. Usnuli na postu. Ochnulis'  oni  uzhe  na
sudne. Tolokovnikov dolozhil mne podrobno. V portu on uznal, gde nahodilis'
magaziny,   torguyushchie   radioprinadlezhnostyami,   i,   prikazav   Vasilenko
ostavat'sya na katere, otpravilsya v gorod. V prodazhe ne nashlis' lampy  tipa
RH-29-8. V odnom magazine emu posovetovali obratit'sya  v  radiomasterskuyu,
kotoruyu soderzhit nekij Uorner. Tolokovnikov otpravilsya tuda, no lamp i tam
ne okazalos'.
   Kapitan pomolchal, prochishchaya trubku, i potom, bystro vzglyanuv na Egorova,
ubezhdenno skazal:
   - I ved' veryu, chto ne pili. Rebyata horoshie i vrat' ne budut.  Vasilenko
dvadcat' pyat'  let  na  flote.  Otlichnyj  staryj  moryak.  Nichem  ne  mogli
ob座asnit',  pochemu  zasnuli.  Sluchaj  skandal'nyj.  V  chuzhih  vodah,   pri
ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej... Sovetskij  motornyj  kater  kak  chert
znaet chto nositsya neupravlyaemyj v  vidu  inostrannogo  porta.  Bezobrazie,
konechno. YA obyazan byl dolozhit' raportom.  Dolozhil.  A  dusha  ne  spokojna.
Horoshie rebyata - i vdrug takoe. A sostoyanie u nih bylo - vrode  drevesnogo
spirta hvatili. |to uzhe sovsem neponyatno.
   Kapitan snova zamolchal.
   - Tovarishch Livencov, chto zhe dal'she? - neterpelivo sprosil Egorov.
   - Dal'she? Dal'she erunda poluchaetsya. Za takie dela polozheno, spisyvat' s
korablya. Uchityvaya otlichnuyu sluzhbu, dali strogij vygovor s preduprezhdeniem.
Vasilenko za vyslugu let i bezuprechnuyu sluzhbu dolzhen  byt'  predstavlen  k
ordenu. No kogda na schetu takoj prostupok... A vot  ya  eto  prostupkom  ne
schitayu. Dokazat' poka ne mogu. Vernulis' iz  plavaniya.  Neskol'ko  mesyacev
rebyata byli sovsem zdorovy.  I  vdrug  pochti  oslepli.  Pripadki  kakie-to
nachalis' u oboih, vrode paduchej. Polozhili ih v gospital', a segodnya  uznal
- pereveli ih v moskovskuyu kliniku...
   - K Pylaevu?
   CHut' prishchuriv glaza, kapitan pristal'no posmotrel na Egorova.
   - Da. Byl ya u  nego.  Uznal  mnogo  interesnogo.  Teper'  vot  starayus'
razobrat'sya  vo  vsej  etoj  medicine.  A  skvernaya  shtuka  poluchaetsya   s
izlucheniem. Sobirayus'  so  specialistami  pogovorit'.  Uveren,  chto  zdes'
pakost' kakaya-to. Uveren, chto v eto vremya v Porto-Santo...
   - Tovarishch Livencov! - voskliknul Egorov, bystro sryvaya s sebya  ochki.  -
Tovarishch Livencov! Porto-Santo! Vy ne predstavlyaete, kak cenen dlya menya vash
rasskaz!
   - Dlya vas?
   - Nu, konechno! Teper' mnogoe stanovitsya ponyatnym.
   - Vam?
   - Da, da! Sluchaj proizoshel v Porto-Santo?
   - Da.
   - Mezhdu dvadcatym i dvadcat' pyatym sentyabrya proshlogo goda?
   Teper' kapitan udivlenno smotrel na Egorova.
   - Tochno. Delo bylo dvadcat' tret'ego sentyabrya.
   - Oba moryaka sejchas v klinike doktora Pylaeva?
   - Sovershenno verno.
   - Tovarishch kapitan, nam nuzhno obyazatel'no vstretit'sya.  Vse,  o  chem  my
govorili, ochen' vazhno. YA by prosil vas pozvonit', mne po etomu telefonu  i
zhelatel'no zavtra.
   Egorov na  malen'kom  listochke  zapisal  dlya  kapitana  nomer  telefona
Titova, vzglyanul na chasy i nachal  pospeshno  proshchat'sya.  Kapitan  vyshel  iz
kuritel'noj. V dveryah pokazalsya nizen'kij, uzkoplechij  chelovek  s  blednym
licom, na  kotorom  neestestvenno  vydelyalis'  usiki  -  kazalos',  kto-to
shvatil ego ponizhe nosa dvumya pal'cami, vypachkannymi sazhej.
   Egorov prodolzhal stoyat' nepodvizhno, chuvstvuya,  kak  nepriyatnyj  holodok
podpolzal k grudi. CHelovek s usikami  vrazvalochku  podoshel  k  Egorovu  i,
chetko vygovarivaya slova, proiznes:
   - Privet ot Protasova!
   "Tak vot kak eto proishodit", - mel'knulo v golove u Egorova, kogda  on
uslyshal parol'.
   - Kak zdorov'e Andreya Semenovicha? - vspomnil on slova otzyva.
   - Prevoshodno.
   - Vy, kazhetsya, hoteli peredat' emu zapisochku, - sprosil shpion.
   Egorov molcha dostal bloknot,  vynul  iz  nego  listochek  radioaktivnogo
splava, zavernutyj v kal'ku, i peredal ego cheloveku s usikami.  Tot  vynul
svoj bloknot, vlozhil v nego listok, kivnul i ischez iz kuritel'noj.





   Krome palacco v  Majami-Bich,  Tomas  Genri  Tajson  eshche  imel,  kak  on
govoril, "hizhinu". Oficial'no  "hizhina"  imenovalas'  "Biznes  Hill".  Ona
nahodilas' na ostrove Santa-Redita v gruppe  tak  nazyvaemyh  Venecianskih
ostrovov. Soobshchenie s  ostrovom  osushchestvlyalos'  tol'ko  katerom,  kotoryj
kursiroval ot Majami-Bich do Santa-Redita i tam v vostochnoj  chasti  ostrova
vhodil v malen'kuyu, oblicovannuyu rozovym mramorom gavan'.
   SHirokie stupeni i uvitaya zelen'yu kolonnada veli na nebol'shuyu  ploshchadku,
okruzhennuyu  izgorod'yu  iz  akkuratno  podstrizhennogo  buksa.  Ryady  buksa,
vozvyshayushchiesya  drug  za  drugom,  ne  tol'ko  sozdavali  krasivyj  zelenyj
amfiteatr vokrug ploshchadki, no i imeli utilitarnoe znachenie, skryvaya ves'ma
sovershennuyu telemehanicheskuyu sistemu, skvoz' kotoruyu nichto zhivoe ne  moglo
proniknut' na ostrov, ne vyzvav trevogi. V raznyh mestah ostrova, osobenno
u ego beregov, pod sen'yu roskoshnyh pal'm pryatalis' pavil'onchiki, v kotoryh
kruglosutochno dezhurila sobstvennaya policiya Tajsona. Na ostrov Santa-Redita
bez vedoma Tomasa Genri Tajsona-starshego ne mog popast' nikto, v tom chisle
i ego blizkie rodstvenniki. Starik nahodil dvorec v Majami-Bich  dostatochno
blagoustroennym dlya lyubyh prihotej  svoego  mnogochislennogo  semejstva.  A
pravo uedinyat'sya zdes' on ostavlyal za soboj, i tol'ko  za  soboj.  Nemnogo
bylo na svete lyudej, kotorye mogli by pohvastat'sya tem, chto  oni  pobyvali
na  ostrove  Santa-Redita,  ne  govorya  uzhe  o   samoj   "hizhine".   Svoih
nemnogochislennyh i, samo soboj razumeetsya, tol'ko nuzhnyh dlya  dela  gostej
ot rozovoj gavani do samogo "Biznes Hill" Tajson vsegda soprovozhdal lichno.
Doroga, minuya pavil'ony  i  bassejny  dlya  plavaniya,  kuritel'nye  domiki,
fontany  i  solyarii,  vela  k  nebol'shoj,  roskoshno  otdelannoj  rakovine,
prednaznachennoj  lish'  dlya  togo,  chtoby  sluzhit'  navesom   nad   vyhodom
eskalatora. Ona byla  vylozhena  iznutri  natural'noj  lyapis-lazur'yu.  Sama
"hizhina" pomeshchalas' na iskusstvenno vozdvignutoj skale, omyvaemoj so  vseh
storon vodoj, v futah dvuhstah ot ostrova. Popast' v "hizhinu"  mozhno  bylo
tol'ko cherez tunnel' pod dnom okeana.
   Spustivshis'  po  eskalatoru  vniz,  imeyushchie  dostup  v  "Biznes   Hill"
okazyvalis' v podzemnom kruglom vestibyule. |tot  vestibyul'  byl  gordost'yu
starogo Tajsona. Svoih vysokopostavlennyh gostej udivlyal on  ne  mozaichnym
polom, vylozhennym prekrasnymi masterami po eskizam samogo Govarda Kariesa,
i ne oniksovym kupolom  potolka,  iskusno  podsvechennym  lampami  dnevnogo
sveta,  raspolozhennymi  za  lepnym  karnizom  tak,  chto   oni   ostavalis'
nevidimymi, - net, on  udivlyal  gostej  polirovannoj  stenoj-cilindrom  iz
nerzhaveyushchej stali. Nichto tak ne l'stilo chestolyubiyu Tajsona,  kak  vozglasy
udivleniya ego gostej pri obozrenii etogo chuda.
   Kogda gruppa,  gostej  v  soprovozhdenii  hozyaina  popadala  v  stal'noj
vestibyul', starik vynimal iz  karmana  nebol'shuyu  shkatulochku,  pohozhuyu  na
tabakerku, nazhimal v nej knopku, i vhod v vestibyul'...  ischezal.  Podgonka
opustivshegosya shchita byla stol' ideal'na, chto vhod nevozmozhno bylo  otyskat'
dazhe pri samom tshchatel'nom osmotre.
   Gosti popadali v stal'noj meshok.
   |to bylo dazhe simvolom - malo kogo iz pobyvavshih na soveshchanii v "Biznes
Hill" Tajson vypuskal iz svoih delovyh ob座atij bez pol'zy dlya sebya!
   Tajson bolee ili menee prodolzhitel'noe vremya zabavlyalsya  rasteryannost'yu
svoih posetitelej (delannoj ili natural'noj),  soobrazuyas'  s  ih  rangom.
Potom, podnyav ruku nad golovoj,  s  torzhestvuyushchej  ulybkoj  vnov'  nazhimal
knopku svoej "tabakerki" - i otkryvalas' ta  chast'  cilindra,  za  kotoroj
vidnelsya vhod v tunnel'. Tut pochti kazhdyj  iz  gostej  Tajsona  chuvstvoval
oblegchenie. Ni  odnomu  iz  nih  prihodila  v  golovu  mysl'  o  tom,  chto
upravlyavshie  vsej  etoj  ul'trasovremennoj  chertovshchinoj   elektromagnitnye
priborchiki, konechno, ochen' horoshi, no  ves'ma  plachevnym  mozhet  okazat'sya
polozhenie pochtennyh dzhentl'menov, esli vdrug  chto-libo  v  etoj  shtukovine
otkazhet!
   Dvizhushchayasya lenta dovol'no bystro dostavlyala posetitelej v kruglyj  zal,
nahodyashchijsya v drugom konce tunnelya. V centre zala stoyal  bol'shoj  oval'nyj
stol s kreslami.
   Kogda  vse  sobiralis'  v  kruglom  zale,   Tajson   snova   prodelyval
manipulyacii  so  svoej  korobochkoj,  i  pol  nachinal  plavno  podnimat'sya.
Voznesyas' takim obrazom futov na tridcat',  vse  okazyvalis',  nakonec,  v
"Biznes  Hill",  kotoryj  predstavlyal  soboj  ne  chto  inoe,  kak  krugloe
sooruzhenie  iz  mramornyh  kolonn,   podderzhivayushchih   hrustal'nyj   kupol.
Promezhutki  mezhdu  kolonnami  byli  splosh'  zastekleny,  neskol'ko  dverej
vyhodilo na obegavshij kolonnadu uzkij balkonchik. Pod  nim  skala,  otvesno
obryvayas', uhodila v pleskavshijsya vokrug "hizhiny" okean.


   Kak i bylo uslovleno s Tajsonom na predvaritel'nom soveshchanii  v  "seroj
besedke", |vers pribyl k ostrovu Santa-Redita dvadcat' vos'mogo  k  vos'mi
chasam vechera. YUdzhin uzhe byl zdes' i poznakomil |versa s  dzhentl'menami  iz
"CHejz nejshnl benk"  i  "Garanta  trest  kompani".  S  dostatochnoj  delovoj
tochnost'yu pod容hali ostal'nye uchastniki sgovora,  i  vskore  poyavilsya  sam
Tajson. Pri puteshestvii v "Biznes Hill" iz vseh  prisutstvuyushchih,  pozhaluj,
odin Majkl ne udivlyalsya "chudesam" chudachestvuyushchego Tajsona  i  potomu,  chto
oni po svoej tehnicheskoj suti ne predstavlyali vse-taki nichego  osobennogo,
i potomu, chto  |vers  poryadkom  volnovalsya  po  povodu  ishoda  soveshchaniya,
kotoromu pridaval takoe bol'shoe znachenie.
   Kogda vse uselis' za kruglym stolom v "Biznes Hill", Tajson  oficial'no
predstavil Majkla |versa, nazvav ego vydayushchimsya uchenym, rabotayushchim v novoj
i ves'ma interesnoj oblasti tehniki. Tut zhe on dobavil, chto |vers  nameren
oznakomit' uchastnikov etogo malen'kogo delovogo  soveshchaniya  s  tehnicheskoj
storonoj predlozheniya, s kotorym on  nameren  obratit'sya  k  predstavitelyam
delovyh krugov.
   - Beseduya v etoj hizhine, mister  |vers,  my  mozhem  byt'  uvereny,  chto
podslushat'  nas  nikto  ne  smozhet.  |to  garantirovano,  -   samodovol'no
zaulybalsya starik, pokazyvaya  svoi  belosnezhnye  vstavnye  zuby.  -  Itak,
mister |vers, my gotovy vas vyslushat'. Ne tak li, gospoda?
   |vers nachal. Izlozhenie tehnicheskoj sushchnosti  predlozheniya  zanyalo  bolee
chasa.
   Vecherelo. Uzhe zarozovel hrustal'nyj  kupol  "Biznes  Hill",  uzhe  sizym
stanovilsya okean, tyazhelo dyshavshij u podnozh'ya skaly, kogda |vers zakanchival
svoyu rech'.
   - YA boyus', gospoda, chto slishkom utomil  vas  podrobnostyami  tehnicheskoj
storony dela, no vazhnost' moih  predlozhenij  sovershenno  ochevidna.  Teper'
pozvol'te perejti k otkryvayushchimsya pered nami perspektivam.  YA  dumayu,  vam
izvestno mnenie  nashih  vysshih  voennyh  krugov  o  polozhenii  na  Dal'nem
Vostoke. Osnovnym prepyatstviem dlya nashej pobedy v Azii  yavlyayutsya  ogromnye
lyudskie resursy  etogo  kontinenta.  Klassicheskie  metody  vedeniya  vojny,
teper' sovershenno nedostatochny i po shiroko rasprostranennomu mneniyu ves'ma
kompetentnyh lic, bylo by vpolne logichno, esli by voennaya mysl'  prishla  k
vyvodu,  chto  pobeda  v  Azii,  da  i  ne  tol'ko  v  Azii,   mozhet   byt'
predopredelena tol'ko v  sluchae  primeneniya  sovershenno  novyh,  do  etogo
nevidannyh sredstv bor'by. Nuzhen pryzhok cherez okean i granicy. Ni dlya kogo
ne yavlyaetsya sekretom, chto vo vremya  vojny  protiv  fashistskoj  Germanii  v
Sovetskoj Rossii sumeli sozdat' novye moshchnye  bazy  v  tylu.  Nedostatochno
porazit' vraga na linii fronta, - nado paralizovat' zhivuyu silu  protivnika
na vsej territorii ego strany. Nado bystro, zamet'te sebe, gospoda,  ochen'
bystro  podavit'  soprotivlenie  ne   tol'ko   vooruzhennyh   sil,   no   i
soprotivlenie sil vooruzhayushchih! Nado osushchestvit'  pryzhok  cherez  granicy  i
fronty, podavit' srazu vse  zhivoe,  vse,  chto  mozhet  soprotivlyat'sya  nam.
Predlagaemoe mnoyu sredstvo bor'by  prednaznacheno  imenno  dlya  etogo.  Ono
pozvolit vesti nashu vneshnyuyu politiku tak, kak  budet  nuzhno  dlya  spaseniya
amerikanskoj demokratii i rasprostraneniya amerikanskogo  obraza  zhizni  na
vsem zemnom share. |to  sredstvo  dast  vozmozhnost'  likvidirovat'  krasnuyu
opasnost' v lyuboj moment, kogda eto tol'ko potrebuetsya.  YA  prizyvayu  vas,
gospoda, obsudit' moe predlozhenie i organizovat' ryad predpriyatij,  kotorye
mogli by postavlyat' neobhodimuyu tehniku dlya osushchestvleniya etoj bor'by.
   |vers sel.
   Po-yuzhnomu bystro temnelo.
   Tishina, vocarivshayasya posle  rechi  |versa,  i  polumrak,  sgushchavshijsya  v
"Biznes Hill", podcherkivali  vazhnost'  momenta.  Kazhdyj  ponimal,  chto  on
yavlyaetsya uchastnikom neobychajnogo soveshchaniya.
   Tajson podnyal ruku, shchelknul  korobochkoj,  i  "Biznes  Hill"  napolnilsya
myagkim "dnevnym svetom", livshimsya iz hrustal'nogo kupola.
   - Gospoda, - bodro zagovoril Tajson, - ya dumayu, chto u vas budut voprosy
k misteru |versu.
   Voprosov okazalos' nemalo, i |vers, pozhaluj, naprasno opasalsya  utomit'
uchastnikov soveshchaniya.
   Morgany  i  Rokfellery,  Mellony  i  Dyupony  ne  bez  pol'zy  dlya  sebya
zanimalis' "filantropicheskoj" deyatel'nost'yu. Oni sozdavali universitetskie
fondy  i  stanovilis',  takim  obrazom,  popechitelyami  krupnejshih  uchebnyh
zavedenij  strany.  Promyshlennost'yu  i  bankami  stali  upravlyat'   byvshie
vospitanniki Garvardskogo i Kolumbijskogo  universitetov,  Massachusetskogo
tehnologicheskogo instituta  i  institutov,  neposredstvenno  prinadlezhashchih
otdel'nym  korporaciyam.   Vse   eto   davalo   vozmozhnost'   "popechitelyam"
kontrolirovat'  promyshlennost'  i  osushchestvlyat'  nadzor   za   nauchnoj   i
issledovatel'skoj deyatel'nost'yu.
   Uchastniki  soveshchaniya  vnikali  v  tehnicheskie  detali,   interesovalis'
stepen'yu razrabotki voprosa,  rassprashivali  o  rezul'tatah  provodivshihsya
ispytanij.
   Obsuzhdenie prinimalo ozhivlennyj harakter. |vers  byl  dovolen,  no  ego
stalo smushchat' polnoe otsutstvie delovyh predlozhenij.  |vers  pochuvstvoval,
chto nikto iz prisutstvuyushchih ne zarazilsya ego entuziazmom. On zadumalsya nad
prichinoj etogo, rasseyanno otvechal na voprosy, dumaya o prichine  provala.  A
proval byl nalico: on eto uzhe otchetlivo ponimal.
   Odin za drugim nachali vystupat' uchastniki soveshchaniya.  V  toj  ili  inoj
forme vse oni govorili ob odnom i tom zhe - predstavlyaemye  imi  korporacii
ne zainteresovany v realizacii plana |versa. Odnako  prichina  provala  ego
zatei proyasnilas' dlya nego tol'ko posle vystupleniya Tajsona:
   - YA dumayu, gospoda,  -  nachal  tot,  -  chto  vyrazhu  mysl'  vseh  zdes'
prisutstvuyushchih, esli skazhu misteru |versu,  chto  my  s  bol'shim  interesom
vyslushali ego soobshchenie. Ono poistine potryaslo nas. Raboty mistera  |versa
blestyashchi kak po idee, tak i po tehnike  vypolneniya,  no  mister  |vers  ne
uchityvaet... e... ekonomiki  voprosa.  Da,  da,  ekonomiki.  Mne  kazhetsya,
mister |vers ne  uchel,  chto  predydushchaya  vojna  potrebovala  kolossal'nogo
kolichestva stali i uglya, nefti i himikatov, hlopka i  sel'skohozyajstvennyh
produktov. Vse otrasli nashej promyshlennosti - aviacionnaya i avtomobil'naya,
radiotehnicheskaya i korablestroitel'naya, vse bez isklyucheniya, stali osobenno
burno razvivat'sya vo vremya vojny stali razvivat'sya  i  prinosit'  pribyl'.
Da, da, mister |vers, _pribyl'_! CHto zhe  predlagaete  vy?  Vy  predlagaete
takoe sredstvo vedeniya vojny, dlya osushchestvleniya  kotorogo  ne  potrebuetsya
stol' grandioznogo kolichestva syr'ya, dal'nejshego  uvelicheniya  rosta  nashih
promyshlennyh predpriyatij. Vy ponimaete, - osushchestvlenie vashego plana mozhet
privesti nashu promyshlennost' k katastrofe. My ne znaem, chto  prineset  nam
zavershenie toj ili inoj vojny. My znaem, chto podgotovka k  vojne  prinosit
nam pribyli.
   Tak neudachno dlya |versa okonchilos' soveshchanie, na  kotoroe  on  vozlagal
stol'ko nadezhd.


   Kogda |vers podnyalsya k sebe v nomer, prinyal vannu i pereodelsya ko  snu,
on ponyal, chto spat' v etu  noch'  ne  smozhet.  Proval  soveshchaniya,  krushenie
planov, s takoj tshchatel'nost'yu razrabatyvavshihsya v techenie neskol'kih  let,
-  vse  eto  vyvelo  ego  iz  ravnovesiya,  kotoroe  on  schital  sovershenno
neobhodimym  delovomu  cheloveku.  No  nadobno  znat'  |versa!  Ego  umenie
soprotivlyat'sya obstoyatel'stvam, skladyvavshimsya ne v ego pol'zu, bylo pryamo
proporcional'no sile ih davleniya.
   Prohodil chas za chasom bespokojnoj dlya |versa nochi, a  on  vse  sidel  v
nizkom kresle u shiroko raspahnutogo v  yuzhnuyu  noch'  okna,  vsmatrivalsya  v
temnuyu dal' okeana i  napryazhenno  dumal.  Vremya  ot  vremeni  on  vstaval,
rashazhival po bol'shoj,  uyutno  osveshchennoj  torsherom  komnate,  podhodil  k
pis'mennomu stolu, perebiraya razlozhennye na nem bumagi, snova usazhivalsya u
okna  i  uporno  razmyshlyal  nad  sluchivshimsya.  CHem  bol'she  on  dumal  nad
rezul'tatom neudavshegosya soveshchaniya,  tem  luchshe  ponimal,  chto  "stariki",
pozhaluj, pravy. CHto davalo ego predlozhenie  _sejchas_?  Kakie  pribyli  ono
sulilo emu i tem koncernam, kotorye on hotel privlech' k etomu delu? Da, on
ne mog ne soglasit'sya s Tajsonom.
   "Tajson prav, - rassuzhdal |vers, - nado poluchat' pribyli v  samom  hode
podgotovki  k  vojne.  Ved'  v  konechnom  schete  oplachivayut  zhe   milliony
nalogoplatel'shchikov kazhdyj samolet, vypushchennyj  "Dzheneral  motors",  kazhdyj
kilogramm vzryvchatyh veshchestv, vypuskaemyh Dyuponami. A chto budut oplachivat'
oni Dyuponam, Morganam  i  Fisheram  pri  realizacii  ego  predlozheniya?  Da,
znachit, nuzhno sumet' zastavit' platit'. Platit' sejchas. No kak zastavit'?"
   |vers podoshel k oknu. Vnizu tyanulas' zalitaya  svetom  mnogokilometrovaya
Kolinz-avenyu.  Uzkoj  polosoj  uhodili  daleko  na   yug   mercayushchie   ogni
Majami-Bich. Vperedi, v temnote yuzhnoj  nochi,  ugadyvalsya  ogromnyj  prostor
merno rokochushchego okeana. Majkl smotrel ne vidya,  ne  vosprinimaya  prelesti
okruzhayushchej ego nochi - ego mozg byl zanyat drugim.
   "Kak zastavit' platit'? Pochemu platyat vladel'cam  voennyj  predpriyatij?
Pochemu im udaetsya poluchat' vse novye i novye zakazy na postrojku tankov  i
samoletov, na izgotovlenie bomb i orudij?
   "Pressa i radio, kino i teatry derzhat  naselenie  v  postoyannom  strahe
pered uzhasami novoj vojny, strah etot porozhdaet vojnu".
   "Strah, - razmyshlyal |vers, - strah pered novymi  uzhasami  vojny  -  vot
istochnik dani, vyplachivaemyj voennym promyshlennikam. Dan' straha! Kakie zhe
uzhasy neset ego izobretenie? |ti uzhasy nado sozdat'.  Zastavit'  pechat'  i
radio, kino i teatry,  vse  rychagi,  napravlyayushchie  obshchestvennoe  mnenie  v
nuzhnoe ruslo, vyzyvat' strah i... zastavit' platit'!"
   Vse tak zhe chudesna byla tropicheskaya noch',  vse  tak  zhe  merno  rokotal
okean, no ognej v Majami poubavilos' i eshche  yarche  zasiyali  v  temnom  nebe
miriady zvezd. Nekotorye iz nih svetili yarko i  uverenno,  nekotorye  chut'
teplilis', raznocvetno peremigivayas', a nekotorye, sobravshis' v  tumannye,
edva vidimye oblaka, molochno mercali.
   "Tumannye, - dumal |vers, - edva vidimye zvezdnye oblaka, a te  oblaka,
kotorye ne vidimy glazom, a tol'ko izluchayut potoki elektromagnitnyh  voln?
Ulovit'  eto  izluchenie  mozhno  lish'  ochen'   chuvstvitel'nymi   priborami.
Izluchenie eto dostigaet poverhnosti Zemli i...
   Tak ved' eto to, chto nuzhno!"
   |vers otoshel ot okna,  zakuril  sigaretu,  proshelsya  neskol'ko  raz  po
komnate i, nakonec, pochuvstvoval, chto ideya sformirovalas'. Togda on prisel
k stolu i prinyalsya za raschety. On ispisyval list za listom, produmyval vse
melochi, rasschityvaya vse detal'no, vzveshivaya vse  shansy  "za"  i  "protiv",
sozvonilsya po mezhdugorodnemu telefonu i,  podnyav  s  posteli  Krajngol'ca,
utochnil koe-kakie dannye, a kogda  prochel  neskol'ko  raz  napisannoe,  to
reshil, chto ego plan priobrel novuyu, bolee sovershennuyu formu i stal, po ego
mneniyu, neuyazvimym.
   Proshla noch'. Stalo svetat'. Bagrovoe  solnce  nachalo,  vypolzat'  iz-za
gorizonta, okrovavilo okean i napolnilo komnatu rozovatym  svetom,  sdelav
nenuzhnym  poblekshij  svet  torshera  i  nastol'noj  lampy.  |vers  eshche  raz
perechital vse napisannoe, dovol'no prishchelknul pal'cami,  akkuratno  slozhil
listki, potushil ogni i otpravilsya brat' vannu.


   Bylo desyat' chasov utra, kogda |vers pozvonil YUdzhinu Diringu.
   - Hello, YUdzhin? Da, eto ya. Poslushajte, YUdzhin, esli vy namereny  segodnya
zavtrakat', to mne hotelos' by, chtoby vy prodelali eto v "Stella palas", v
nizhnem holle. Vy nichego ne imeete protiv?
   - YA dumayu, vas interesuet eto postol'ku, poskol'ku v nizhnem holle  est'
udobnoe mestechko dlya delovogo razgovora. Ne tak li?
   - Vy prosto molodchina, Diring, esli dogadalis', chto posle vcherashnego  ya
eshche ne uspel priobresti dostatochnogo appetita. Itak, esli ne vozrazhaete, v
odinnadcat'.
   - Ochen' horosho, no radi boga nedolgo, inache ya riskuyu propustit'  partiyu
s Dzherri Tajsonom.
   - Emu vy vse ravno proigraete. Zavtrak nas ne zaderzhit.
   Nizhnij holl v "Stella palas" nahodilsya  na  kryshe  dvenadcatogo  etazha.
Majkla, pravda, men'she vsego  interesovalo,  pochemu  tak  nazyvaetsya  etot
dovol'no uyutnyj restorannyj zal. Podnyavshis' v  lifte  v  nizhnij  holl,  on
bystro proshel mimo pochti nezanyatyh  stolikov  k  zasteklennoj  verande  za
kolonnami i byl priyatno udivlen, uvidev YUdzhina na meste.
   - Vy chto budete pit', Majkl? - privetstvoval ego Diring.
   - Dumayu, moemu nastroeniyu sejchas bol'she vsego podhodit kon'yak.
   - Prevoshodno. Vykladyvajte, chto prishlo vam na um za etu noch'.
   - Diring, vy hotite stat' samym bogatym chelovekom v mire?
   - CHert voz'mi, ya nikogda ne zadumyvalsya nad tem, dostavit  li  mne  eto
osobennoe udovol'stvie. Vot vyigrat' partiyu u Dzherri Tajsona mne  bylo  by
priyatno.
   - Ne prikidyvajtes' pain'koj, YUdzhin! Uzh ne hotite li vy skazat', chto vy
sobiraetes' zhenit'sya na Flore Tajson iz-za ee "privlekatel'noj" vneshnosti,
a ne iz-za millionov papashi Tajsona?
   - Vy stanovites' ochen' agressivny, Majkl, eto, verno, kon'yak.  Voz'mite
sodovoj!
   - Blagodaryu vas.
   - Vot i prekrasno, a teper' skazhite luchshe, chem ya  dolzhen  risknut'  dlya
togo, chtoby stat' samym bogatym chelovekom v mire.
   - Sotnej tysyach.
   - Sotnej tysyach? |to neser'ezno! Sotnya tysyach ni pri  kakih  usloviyah  ne
mozhet sdelat' nastoyashchego bogatstva. A bol'shim ya riskovat' ne zhelayu.
   - V etom sluchae, o kotorom ya vam sejchas skazhu, - mozhet. Teper'  ya  dazhe
dovolen tem, chto vchera nikto ne podderzhal menya.  Proval  povlek  za  soboj
udachu. YA  nashel  sposob  ne  tol'ko  ne  prosit'  deneg  u  etih  zapravil
Uoll-strita, no s vashej pomoshch'yu  v  samoe  blizhajshee  vremya  zastavit'  ih
plyasat' pod nashu dudku.
   - No, no, Majkl! Kon'yak, kazhetsya, slishkom krepok dlya vas.
   - Kon'yak horosh, no ya trezv, kak nikogda. Poslushajte, chto ya pridumal.  -
|vers nachal izlagat' punkt za punktom programmu, tak horosho produmannuyu im
minuvshej noch'yu. V nachale ego  povestvovaniya  Diring  ostavalsya  sovershenno
spokojnym i dovol'no uverenno spravlyalsya so svoim  zavtrakom,  ne  zabyvaya
podlivat' vina sebe i |versu. No po mere togo,  kak  on  nachinal  ponimat'
ideyu Majkla, on otstavil zavtrak.
   - Tysyacha chertej, Majkl, ved' eto genial'no! - voskliknul Diring,  kogda
|vers zakonchil. - U papashi Tajsona posedeyut ego krashenye volosy, kogda  on
uznaet ob etom.
   - Vy stanovites' slishkom ekspansivny, YUdzhin. - Na lice |versa poyavilas'
dovol'naya ulybka. - Voz'mite sodovoj!
   - Blagodaryu vas.
   - Vot i prekrasno. A teper'  poslushajte,  pochemu  imenno  sejchas  mozhet
ponadobit'sya vasha  sotnya.  Vse  moi  sberezheniya  ya  vlozhil  v  organizaciyu
laboratorii, ya sdelal vse ot menya zavisyashchee, chtoby sozdat' nuzhnye  usloviya
dlya raboty Krange i  Krajngol'ca.  Sejchas  u  menya  net  ni  centa.  Nuzhen
osnovnoj kapital dlya sozdaniya  akcionernogo  obshchestva  "Novye  berillievye
splavy". Vy dolzhny vlozhit' v  eto  delo  sto  tysyach  dollarov.  Teper'  vy
ponimaete - vy pochti nichem ne riskuete.  Zatraty  na  proizvodstvo  pervyh
partij listovogo materiala budut nichtozhny, a posle pervogo "buma"  dollary
pol'yutsya k nam neuderzhimym potokom. Vsya imushchaya  publika,  vrode  Tajsonov,
Hajdnov, Dzhonsonov i Suatsov za beshenye den'gi budet skupat' akcii  "Novoj
berillievoj". Na protyazhenii goda my  smozhem  podnyat'  stoimost'  kasok  do
lyuboj nuzhnoj nam ceny. Ves' mir brositsya k filialam nashih predpriyatij. |to
budet ne Klondajk, ne |l'dorado, - eto budet...
   - Spokojno, Majkl! Mne vse ponyatno. YA vsegda  schital,  chto  vy  sumeete
sdelat' svoj biznes. V etu noch' ya tozhe koe o  chem  dumal.  Nuzhno  skazat',
reshenie "starikov" menya ne ochen' ogorchilo. Priznat'sya, ya tozhe podumyval  o
tom, chto  del'ce  mozhno  provernut'  samostoyatel'no.  Nu,  a  to,  chto  vy
pridumali sejchas, prosto zdorovo!
   - YA dovolen, YUdzhin, chto vam ponravilsya etot variant.
   - Pomoshch' zavedeniya Uoltersona vam tozhe ponadobitsya?
   - Nesomnenno. Imet' sekret indikatora Zorina bylo by ochen' neploho. To,
chto mne udalos' pocherpnut' iz rabot  Krange  i  Krajngol'ca,  nas  eshche  ne
vpolne ustraivaet. Poka, konechno.
   - Poka?
   - Da, YUdzhin. Uzh ochen' sil'no ot etogo popahivaet  Braunval'dom.  Boyus',
kak by tam, - |vers pokazal v storonu vostoka, - ne uchuyali.  Bezopasnej  v
korne izmenit' harakter izlucheniya, a dlya etogo nuzhny zorinskie sekrety. Ih
ved' legche poluchit' gotovymi, chem zatrachivat' ujmu deneg na izyskaniya.  Ne
tak li?
   - Razumeetsya. Mogu poradovat' vas, Majkl. Mne  soobshchili  iz  upravleniya
Uoltersona, chto ego rezidenty koe-chto uzhe sdelali. Est'  chelovek,  kotoryj
budet rabotat' vmesto Protasova. On peredast listok sekretnogo  splava  po
cepochke.
   |vers podnes svoj bokal k bokalu Diringa.
   - CHetkaya rabota, starina!
   - Vse  v  poryadke,  Majkl.  Delo  est'  delo.  Itak,  chto  vy  namereny
predprinyat' prezhde vsego, esli ya  reshu  vlozhit'  v  eto  delo...  e-e-e...
koe-chto iz imeyushchegosya u menya?
   - My dolzhny  nemedlenno  zhe  vyletet'  v  N'yu-Jork.  Tam  vy  zajmetes'
yuridicheskoj storonoj organizacii  "Novoj  berillievoj".  YA  lechu  s  vami,
probudu tam  rovno  stol'ko,  skol'ko  potrebuetsya,  i  kak  mozhno  skoree
postarayus' obrabotat' pochtennogo Dzhemsa Klarka.  Posle  etogo  Merkaund  i
snova N'yu-Jork. A vy tem vremenem  smozhete  pobyvat'  v  Vashingtone  i,  ya
dumayu, vam udastsya uladit' vse, chto nuzhno.
   - Ochen' horosho, |vers. YA soglasen. No sejchas ya dolzhen uladit' vse,  chto
nuzhno, na korte s Dzherri Tajsonom.
   |vers vynul svoyu seruyu  zapisnuyu  knizhku,  namerevayas'  sdelat'  v  nej
nuzhnye zapisi, a Diring vstal iz-za  stola  i,  rasproshchavshis'  s  |versom,
pokinul  restoran.  |vers  eshche  dolgo  sidel   za   uedinennym   stolikom,
perelistyvaya knizhku,  naslazhdayas'  ocherednoj  pobedoj.  Zadumannoe  eshche  v
Neeshul'ce predpriyatie dejstvitel'no mozhet stat' grandioznym. Dazhe  horosho,
chto v "Biznes Hill" ne dogovorilis'. Generatory  Krajngol'ca  vse  eshche  ne
udaetsya  prisposobit'  dlya  ser'eznyh  del  i  kak  by  vse  konchilos'   s
"avansami", vydannymi na soveshchanii, - eshche neizvestno, a  teper'...  Den'gi
mozhno, okazyvaetsya, sdelat' ne tol'ko na voennoj isterii, no i pri  pomoshchi
plana, tak udachno razrabotannogo segodnya noch'yu.  Velikolepno!  Kosmicheskaya
katastrofa! Pokupajte zashchitnye kaski!  Pokupajte,  pokupajte.  "Kak  lovko
poluchilos' s etim novym variantom, - torzhestvoval  |vers,  -  a  ved'  byl
moment,  kogda,  kazalos',  bylo  vse  poteryano..."  Listok   za   listkom
prosmatrival |vers, produmyvaya, ne upushcheno li chto-nibud', izredka ulybayas'
mel'kavshim na stranicah knizhki lakonichnym zapisyam. On ne lishen byl chuvstva
yumora i ne mog otkazat' sebe v udovol'stvii posmeyat'sya nad temi, kogo  emu
udavalos' provesti!
   "Krajngol'c, a vot teper' Diring. CHudesno! Pohozhe,  chto  starina  YUdzhin
poshel na "kosmicheskuyu primanku". Stol' zhe tup, kak byl v Prinstone".
   |vers zahlopnul knizhku, polozhil ee vo vnutrennij karman pidzhaka, brosil
na stol neskol'ko kreditok i vyshel iz nizhnego holla.


   Obvinyat'  Diringa  v   neiskrennosti,   pozhaluj,   ne   sledovalo.   On
dejstvitel'no sgoral ot chestolyubivyh zamyslov obygrat' Dzherri Tajsona.  No
ego pospeshnyj uhod iz  nizhnego  holla,  nesomnenno,  imel  bolee  glubokie
motivy. Uchastvovat' v sostyazanii s pervoklassnym igrokom, kotorym na samom
dele byl Tajson-mladshij, - eto ochen' horoshij predlog, chtoby vstretit'sya  s
Tajsonom-starshim.
   Odnako Diringu povidat'sya s nim ne udalos'.
   Starik byl yavno ne v duhe.  Isterika  Flory  vyvela  ego  iz  dushevnogo
ravnovesiya, stol' neobhodimogo delovomu  cheloveku  dazhe  togda,  kogda  on
otdyhaet na svoej ville vo Floride. Nuzhno skazat', chto starik ne perenosil
isterik docheri (ona prekrasno ob  etom  znala),  i  esli  umel  ostavat'sya
nepokolebimym i muzhestvennym v gigantskih finansovyh srazheniyah, to  zdes',
v edinoborstve so svoej lyubimicej, neizmenno pasoval. Ni odno zhelanie,  ni
odna prihot'  izbalovannoj  naslednicy  ne  ostavalas'  neudovletvorennoj.
Papashe  eto  bylo  dovol'no  prosto  delat',  kogda   trebovalos'   tol'ko
raskoshelit'sya, a v dannom sluchae prezhde vsego nado bylo  dogadat'sya,  chego
zhe hochet vizzhashchij i neistovo topayushchij nogami dvadcatisemiletnij rebenok.
   A rebenok hotel |ddi Fridzama.


   U |ddi Fridzama bylo dostatochno vremeni,  chtoby  kak  sleduet  obdumat'
sozdavsheesya polozhenie.
   Odinochnaya kamera, strozhajshaya izolyaciya i otsutstvie kakoj by to ni  bylo
vozmozhnosti svyazat'sya s vneshnim mirom.
   Kak moglo vse eto  sluchit'sya?  Pochemu  ego  shvatili?  Neuzheli  za  nim
sledili uzhe togda, kogda on  probiralsya  v  "seruyu  besedku",  namerevayas'
razvedat' vse ob "operacii Smerch"? A mozhet byt', voobshche vse eto podstroeno
miss Floroj? Net, eto ne mozhet byt'. Zachem v takom sluchae  ej  nuzhno  bylo
puskat' ego v besedku, esli ona znala o predstoyashchem soveshchanii?
   Fridzam nepodvizhno  sidel  v  tesnom  kamennom  meshke,  snova  i  snova
produmyval vse vozmozhnye i nevozmozhnye varianty  ob座asneniya  sluchivshegosya.
No sejchas ne eto vazhno. V konce koncov  vse  ravno,  kakovy  byli  prichiny
aresta. Samoe glavnoe teper' svyazat'sya s rebyatami, soobshchit' o tom, chto  on
uzhe znaet sushchnost' "operacii Smerch".
   Pri mysli o nevozmozhnosti dejstvovat', o tom, chto zhdet ego  vperedi,  k
grudi podpolzal holodok straha.
   Bylo tyazhelo, no samoe strashnoe - nosit' v sebe tajnu "operacii  Smerch",
znat', chto gotovitsya chudovishchnoe zlodeyanie,  a  vremya  prohodit.  Bessil'no
metat'sya zdes', v etoj kletke, i ne imet' vozmozhnosti nichego predprinyat'.
   Fridzam ne videl ni odnogo cheloveka s  teh  por,  kak  ego  shvatili  u
garazha Tajsonov. Prohodili dni. Otvratitel'naya, skudnaya pishcha  dva  raza  v
sutki prosovyvalas' kem-to v okoshechko, prorezannoe v dveri,  i  snova  vse
zatihalo. Tolstye steny ne propuskali ni edinogo zvuka iz  vneshnego  mira.
Emu  ne  ostavalos'  nichego  drugogo,  kak  zhdat'.  Ved'  dolzhny  zhe   ego
kogda-nibud' vyzvat'. Esli ego  arestovali  -  znachit,  dolzhny  pred座avit'
kakoe-nibud' obvinenie. On budet trebovat' zashchitnika, svidaniya s blizkimi,
a kogda nachnetsya process, - razoblachit sobiravshihsya vo  dvorce  u  Tajsona
zagovorshchikov. On prevratit etot process v groznoe izoblichenie podzhigatelej
voiny, pokazhet istinnyh vragov mira!
   A chto esli emu ne dadut vozmozhnosti vystupit'? CHto esli processa voobshche
ne budet? Ne mozhet byt'!
   V tyagostnom razdum'e prohodili dni i nochi.
   I vot nastalo, nakonec, vremya, kogda stal'naya dver' kamery otkrylas'  i
Fridzama poveli po uzkomu temnovatomu koridoru, po lestnice na vtoroj etazh
i ostavili pod ohranoj v nebol'shoj, chisto vybelennoj,  sovershenno  pustoj,
osveshchennoj tusklym plafonom komnate.


   "Delom  Fridzama"  zainteresovalis'   v   komissii   po   rassledovaniyu
antiamerikanskoj deyatel'nosti.
   CHlen komissii Koplend nervno rashazhival  po  svoemu  kabinetu  i,  kurya
sigaretu za sigaretoj, govoril svoemu pomoshchniku:
   - SHef pridaet osoboe znachenie delu Fridzama!
   - YA ochen' uvazhayu mnenie shefa, ser.
   Koplend povernulsya k svoemu pomoshchniku i vzglyanul na nego.
   Zazvonil telefon.
   - Da, slushaet Koplend... Horosho, vvedite arestovannogo.
   Fridzama vveli.
   -  Sadites',  Fridzam,  i  rasskazyvajte   o   vashej   antiamerikanskoj
deyatel'nosti.
   Fridzam ne ochen' byl udivlen takim nachalom - on horosho obdumal v kamere
svoe polozhenie i zhdal lyubogo obvineniya.
   - Prezhde vsego, kak grazhdanin svobodnoj strany, ya trebuyu...
   - Prezhde vsego, vy nichego ne  mozhete  trebovat',  Fridzam!  -  zakrichal
Koplend. - Vy  mozhete  tol'ko  prosit'  poshchady  i  molit'sya  vsevyshnemu  o
spasenii dushi. Nasha strana garantiruet svobodu tol'ko chestnym lyudyam, a  ne
shpionam.
   Fridzam eshche ne mog ponyat', kuda klonit etot  suhoparyj,  zhelchnogo  vida
chelovek, ustremivshij na nego vzglyad svoih mutnyh, holodnyh  glaz,  no  uzhe
sejchas mozhno bylo predpolozhit', chto ego  arest  ne  svyazan  s  "operaciej.
Smerch". Da, oni nichego ne znali o tom, chto on slyshal razgovor  v  besedke.
Znachit,  mozhno  budet  najti  vozmozhnost'  razoblachit'  kovarnye   zamysly
Tajsona, |versa, Diringa. CHto zhe kasaetsya vzdornosti vozvodimogo  na  nego
obvineniya, to teper' eto men'she vsego bespokoilo |ddi -  lish'  by  udalos'
sorvat' "operaciyu Smerch", opovestit'  kogo  nado  o  grozivshej  opasnosti.
Fridzam poveselel. Na ego lice poyavilos' podobie  ulybki;  on  vspomnil  o
priglashenii i s dovol'no nezavisimym vidom sel u  stola  sledovatelya.  Ego
povedenie ozadachilo Koplenda. Koplend  ne  ozhidal  ot  obvinyaemogo  takogo
hladnokroviya. Odnako ne  podal  i  vida,  chto  udivlen  i,  obrativshis'  k
pomoshchniku, prikazal emu stenografirovat' dopros.
   Beglo postaviv  voprosy,  utochnyayushchie  biografiyu,  on  vnezapno  sprosil
Fridzama:
   - Kogda vy poslednij raz byli v bare Bena Spellera?
   |ddi poholodel - pohozhe, chto etot vopros imeet  otnoshenie  k  "operacii
Smerch". Bystro proneslis' v  mozgu  vospominaniya  o  vstreche  s  Lausonom.
Neuzheli podslushana ih beseda s  Lausonom?  No  ved'  oni  razgovarivali  v
gavani, na otkrytom meste, vokrug ne bylo ni dushi.
   - YA ochen' chasto byval v bare Spellera.
   - A ya sprashivayu, kogda  vy  byli  v  poslednij  raz,  s  kakih  por  vy
perestali byvat' v etom bare?
   - S teh por, kak vashi molodchiki zatknuli mne rot klyapom  i  privezli  v
vash zastenok.
   - Fridzam!! - zakrichal Koplend:
   - YA vas slushayu, ser.
   - Perestan'te payasnichat'! |to vam ne pomozhet. |to tol'ko mozhet uhudshit'
vashe i bez togo plachevnoe polozhenie.
   - CHto mozhet byt' huzhe vashih zastenkov?
   - |lektricheskij stul!
   - CHestnyj chelovek ne  mozhet  popast'  na  elektricheskij  stul!  Ili  vy
schitaete, chto sumeete posadit' na nego ni v chem ne povinnogo cheloveka?
   - O Fridzam, - zlobno proshipel  Koplend,  podhodya  vplotnuyu  k  |ddi  i
vpivayas' v nego svoimi belesymi, mertvyashchimi glazami. -  YA  dumal,  chto  vy
popali  v  bedu,   a   vy,   okazyvaetsya,   materyj   shpion.   Perestan'te
razglagol'stvovat' i otvechajte na moi voprosy! Kogda vy byli poslednij raz
v bare Spellera?
   - YA uzhe skazal vam.
   - Horosho, vy ne hotite otvechat'. YA vam pomogu. Vy  perestali  byvat'  v
bare posle aresta  Klajda  Mekgi,  kotoromu  vy  peredavali  dobytye  vami
svedeniya.
   Fridzam ponik golovoj, i Koplend istolkoval eto po-svoemu.
   "Klajd arestovan, bednyaga. CHto zhe eto moglo znachit'? Ved' Mekgi  nichego
ne znal o zagovore u Tajsona. Zdes' net svyazi s "operaciej Smerch", eto uzhe
horosho!"
   - Vot vidite, Fridzam, vy popalis'.
   - YA ni v chem ne popalsya! YA byl druzhen s Klajdom Mekgi  i  ne  sobirayus'
etogo otricat'.
   - No vy otricaete, chto vy - shpion.
   - Otricayu. |to kleveta. Vy nikogda ne smozhete etogo dokazat'!
   - O, ne bespokojtes'. U nas est'  dokazatel'stva,  i  sobstvennoe  vashe
priznanie ne tak uzh vazhno. Vse, kto prinadlezhal k vashej shpionskoj  gruppe,
arestovany. Rasskazhite luchshe, otkuda  vy  znaete  |rskina  Todta,  byvshego
nauchnogo sotrudnika Kolumbijskogo universiteta?
   Fridzam rasskazal, chto videlsya s Todtom neskol'ko raz eshche v  to  vremya,
kogda proizvodilsya sbor podpisej pod Stokgol'mskim vozzvaniem.  Videlsya  v
komitete po sboru podpisej.
   - Ochen' trogatel'naya druzhba, - rassypalsya gaden'kim smeshkom Koplend,  -
druzhba bezrabotnogo shofera s nauchnym sotrudnikom, prinimavshim  uchastie,  -
Koplend prizheg sigaretu i zatem medlenno prodolzhal: - prinimavshim  uchastie
v razrabotke _atomnoj bomby_! Gde vy hranite materialy, poluchennye vami ot
Todta?
   - Lozh'! YA ne poluchal nikakih materialov ot Todta! - vskrichal Fridzam.
   - Molchat'!! - Koplend nazhal knopku, vdelannuyu  v  stole,  i  v  komnatu
voshli dva dyuzhih molodchika. - Podvedite ego k oknu.
   Fridzama krepko shvatili za lokti i podveli k oknu. Posredine  kvadrata
nebol'shogo  dvorika,  okruzhennogo  ee  vseh   storon   vysokimi   mrachnymi
stroeniyami, stoyal avtomobil'.
   - Vam znakoma eta avtomashina, Fridzam?
   - Sudya po nomeru, eto mashina Tajsona.
   - Dobav'te - ta, na kotoroj vy rabotali.
   Koplend sdelal znak, i molodchiki nakinuli na Fridzama naruchniki.
   - Provodite vo dvor!
   Fridzama vyveli vo dvor, za  nim  posledoval  Koplend  s  pomoshchnikom  i
srednego rosta korenastyj chelovek v sinem kombinezone  s  instrumental'noj
sumkoj v rukah.
   - Pokazhite, v  kakoj  imenno  chasti  motora  spryatany  vashi  materialy,
poluchennye ot Todta.
   - YA eshche raz govoryu vam -  ya  nikogda  nikakih  materialov  ot  nego  ne
poluchal.
   -  Ochen'  horosho!  Nachinajte,  -  Koplend  kivnul  cheloveku   v   sinem
kombinezone, i tot nachal razbirat' motor.
   Na  razostlannyj   okolo   avtomobilya   chistyj   brezent   skladyvalis'
otvinchivaemye odna za drugoj chasti motora, i cherez neskol'ko minut  iz-pod
golovki bloka  byla  izvlechena  nebol'shaya  tablichka  iz  tonkoj  latuni  s
vybitymi na nej formulami.
   Fridzam eshche ne uspel soobrazit', chto moglo proizojti  s  avtomobilem  i
otkuda vzyalas' v motore eta tablichka s neponyatnymi formulami, kak Koplenda
vyzval shef.
   - Uvesti arestovannogo, - skazal Koplend i pospeshil k telefonu.
   - Slushayu, ser... Da,  da!  Operaciya  provedena  blestyashche  i  Fridzam...
Prostite, ser, no ved' vy zhe sami prikazali...  -  tuskloe  lico  Koplenda
perekosilos', prishchurilsya odin glaz, i on nemnogo otvel trubku ot  uha.  Iz
trubki eshche poryadochnoe vremya neslis' malo prigodnye k pechati epitety v  ego
adres, i, nakonec, trubka umolkla. - Ponyatno, ser... Slushayus'... Tajson?..
Tomas Genri Tajson? O-o-o!.. Slushayu, ser. Budet nemedlenno ispolneno.


   Fridzamu poruchili privesti v  poryadok  motor  shikarnogo  limuzina  miss
Flory. Koplend ne othodil ot nego ni na shag,  ne  perestaval  ulybat'sya  i
dazhe neskol'ko  raz  pohlopal  shofera  po  plechu.  Kogda  s  motorom  bylo
pokoncheno, Koplend sam provel Fridzama v vestibyul' korpusa, vyhodyashchego  na
ulicu.
   V vestibyule sidela Flora Tajson.
   Koplend  rassypalsya  v  lyubeznostyah  pered  vladelicej  mashiny,  prosil
prostit' za malen'koe nedorazumenie i  samym  izyskannym  obrazom  pozhelal
vsego nailuchshego docheri vliyatel'nejshego papashi.
   Flora molcha, chut' skriviv yarko  nakrashennye  guby  v  kakom-to  podobii
ulybki, vyslushala ugodlivogo sotrudnika FBR i, kogda tot okonchil  izliyaniya
lyubeznostej, obratilas' k shoferu:
   - Esli mashina v poryadke, |ddi, ya hotela by vozvratit'sya v Majami.


   Mashina neslas' na yug po shosse, prolozhennomu  u  samogo  berega  okeana.
Flora boltala bez umolku, ni malo ne smushchayas' tem, chto |ddi byl molchalivee
obychnogo. Ne dumala ona i o tom, chto predprimet v dal'nejshem, -  |ddi  byl
zdes'. |ddi byl ryadom s neyu!
   Pod容zzhaya k gorodu, Fridzam ostanovilsya u  zakrytogo  shlagbauma.  Kogda
shlagbaum byl podnyat, on vklyuchil motor, no motor  podozritel'no  zaurchal  i
zagloh.  Fridzam  vyshel  iz  mashiny,  podnyal  kapot  i  nachal   vyiskivat'
neispravnost'. Flora tozhe vyshla iz limuzina - ona ved' tak lyubila polomki!
   |ddi vozilsya s motorom do teh por, poka u pereezda ne pokazalsya dlinnyj
tovarnyj sostav, polzushchij  na  sever.  Kak  tol'ko  parovoz  poravnyalsya  s
pereezdom, |ddi bystro zakryl kapot i priglasil Floru v mashinu.
   - Uzhe gotovo? - kaprizno sprosila Flora.
   - Da, miss. Mashina v poryadke. S etogo telefona,  -  Fridzam  ukazal  na
budku u benzozapravochnoj stancii, - vy smozhete vyzvat' shofera.
   - |ddi!
   - Spasibo za hlopoty, miss Flora! - uzhe na hodu kriknul |ddi i  vskochil
v poezd, uhodivshij na sever.





   Otpusk konchilsya. Stanciya Petrovskaya - pozadi, i s  neyu  kanulo  v  Letu
mnogoe.
   Lena davno gotovilas' k poezdke v Petrovskoe. Mechtala ob etih dnyah, kak
o schast'e. Ona i  ne  predpolagala,  chto  pridetsya  vozvrashchat'sya  s  takim
tyazhelym chuvstvom.
   Poezd tashchilsya tomitel'no medlenno, kazalos', on nikogda ne dotyanetsya do
Slavino. Teper' uzhe hotelos' poskoree domoj, hotelos' okunut'sya v rabotu i
zabyt'... Zabyt'? Razve takoe zabyvaetsya!  Vot  i  ZHenya...  Bednyazhka,  kak
tyazhelo ej! Pochemu ne hochet uehat' iz Petrovskogo, gde vse napominaet ej ob
Andree? S kakim trudom ona nachinaet  opravlyat'sya  ot  udara.  Nel'zya  bylo
ostavit' ee odnu, no ugovorit' vzyat' perevod v Slavino ne udalos'. Upryamaya
devochka! Zdes' ej bylo by spokojnee. Rabotali by vmeste i vmeste staralis'
by zabyt'... Sergeya...
   Vospominanie o nem vyzyvalo chuvstvo pochti fizicheskoj boli.
   "No pochemu  tak  tyazhelo  do  sih  por?  Ved'  vse  resheno.  Vse  resheno
okonchatel'no i... rasstalis'... neuzheli navsegda, neuzheli  nel'zya...  Net,
net. Tak nado!"
   "Tak-nado-tak-nado-tak-nado",   -   stuchali   kolesa,   a   na    glaza
navorachivalis' slezinki, zatumanivaya medlenno proplyvavshie za oknom  dali,
i opyat' vspominalsya les v Petrovskom. Voskresnyj den', rybalka, razgovor s
Sergeem...
   "Da, tak nado!"
   Kakaya-to stanciya medlenno uhodila  ot  poezda.  Na  sekundu  kak  budto
mel'knula v tolpe figura Sergeya, no ee zaslonili vdrug  poyavivshiesya  togda
za oknom chut' raskosye, grustnye i  vse  zhe  osveshchennye  laskovoj  ulybkoj
glaza Mihaila.
   Lena proterla okno i dolgo provozhala vzglyadom  odinokuyu  pristancionnuyu
budku putevogo obhodchika. Kanula v Letu  i  eta  neznakomaya  stanciya.  Eshche
neskol'ko ostanovok - i Slavino.
   Skorej by, skorej.


   Trudno  bylo  zabyt',  no  vse  dal'she  uhodili  dni,   provedennye   v
Petrovskom, vse bol'she i bol'she uvlekala  rabota,  i  tol'ko  v  tosklivye
vechera gluhoj oseni stanovilos' osobenno tyagostno.
   S  nastupleniem  zimy  nachalis'  samye  interesnye  raboty.  V  filiale
instituta, nakonec, poyavilas' vozmozhnost' osushchestvlyat'  davno  zadumannoe.
Zakoncheno sooruzhenie teplichnyh hozyajstv special'nogo tipa, i teper'  mozhno
zanyat'sya  "usovershenstvovaniem  rastenii".  V  etih  ogromnyh  hozyajstvah,
raskinuvshihsya na neskol'kih gektarah, na "polyah pod steklom", vyrashchivalis'
rasteniya kruglyj god. |to pozvolyalo znachitel'no uskorit' postanovku opytov
po napravlennoj izmenchivosti.
   Odnako ne eto bol'she vsego radovalo rabotnikov filiala.  Oni  gordilis'
vozmozhnost'yu vpervye v mire primenit'  dlya  svoih  opytov  novyj  istochnik
sveta. Ispol'zovanie yavlenij elektrolyuminescencii otkryvalo perspektivy, o
kotoryh ran'she mozhno bylo tol'ko mechtat'.
   "Polya pod  steklom"  oborudovany  svoeobraznymi  elektrolyuminescentnymi
kondensatorami isklyuchitel'no prostoj konstrukcii. |to  ploskie  steklyannye
plastinki,  odna  iz  storon  kotoryh  podvergaetsya  obzhigu  i  stanovitsya
elektroprovodnoj. Na druguyu storonu etih plastinok  nanositsya  dvuhslojnaya
plenka, sostoyashchaya iz metalla i dielektrika. Pod  dejstviem  elektricheskogo
polya kondensatory svetyatsya. Novyj istochnik sveta  ochen'  deshev  i  trebuet
neznachitel'nyh zatrat elektroenergii.
   No ne prostota i ne vysokaya ekonomichnost' konstrukcii privlekali k sebe
vnimanie fiziologov. Menyaya napryazhenie, podavaemoe na  obkladki  svetyashchihsya
kondensatorov, mozhno bylo poluchit' svet  samogo  razlichnogo  spektral'nogo
sostava. A eto  otkryvalo  neogranichennye  vozmozhnosti  eksperimental'nogo
izucheniya  kachestva  sveta,  neobhodimogo  dlya  teh   ili   drugih   storon
zhiznedeyatel'nosti rastenij.
   A v  budushchem  stanovilsya  real'nym  svetovoj  "racion"  pitomcam  nashih
mnogochislennyh teplichnyh hozyajstv. No nuzhen bol'shoj napryazhennyj trud.
   Na "polyah pod steklom" plastinkami svetyashchihsya kondensatorov  oblicovany
steny, karkasy perekrytij, kolonny. Nigde ne vidno istochnikov sveta,  a  v
temnye nochi "polya" napolneny zhivitel'nym siyaniem.
   Vechera  Lena  Belova  provodila  v  laboratoriyah.  Dni  byli  zapolneny
kropotlivoj rabotoj na opytnyh uchastkah, i tol'ko k vecheru udavalos' sest'
za knigi. Ona ochen' lyubila eti  tihie  chasy,  kogda  mozhno  bylo  spokojno
pobyt' odnoj, podumat', pomechtat'.
   Laboratoriya ot prostornogo pomeshcheniya  oranzherei  otdelyalas'  steklyannoj
stenoj. U vhoda v oranzhereyu stoyal nebol'shoj stolik s naklonennoj  nad  nim
lampoj - eto bylo izlyublennoe mesto Eleny Andreevny. V  polumrake  bol'shoj
komnaty, osveshchennoj v eto vremya  tol'ko  nastol'noj  lampoj,  pobleskivali
mikroskopy, chistymi tonami otlivali rastvory v kolbah, a  zolotistyj  svet
za steklyannoj stenoj myagko osveshchal kuski nezhno-zelenogo kruzheva.
   Celyj den' nekogda bylo razobrat' pochtu  i  tol'ko  sejchas,  kogda  vse
sdelano  i  tiho  vokrug,  Lena  prosmatrivaet  korrespondenciyu.   Gazety,
zhurnaly, broshyury, para banderolej s podpisnymi izdaniyami - vse otlozheno  v
storonu, i ona bystro perebiraet pachechku konvertov.
   Net!
   Sergej priezzhal osen'yu. Kak radostno bylo uvidet' ego opyat'! Kak horosho
bylo s nim, no... no tol'ko pervye chasy. A potom... potom  ona  ubedilas',
chto on vse tot zhe. Net, pozhaluj,  huzhe.  Obo  vseh  on  govoril  zlobno  i
zhelchno, vseh schital svoimi vragami, gotovymi provalit' ego proekt.
   Sergej uehal, i oba ponyali, chto eto vtoroe rasstavanie - okonchatel'noe.
   Tak pochemu zhe hochetsya, chtoby on napisal?  Pochemu  hochetsya  uvidet'  ego
nerovnye, bystrye strochki? Neuzheli nichego ne proshlo, neuzheli ne zazhivet?
   Lena dolgo sidela, derzha v rukah odin iz konvertov.
   Kogda vzglyad ee upal na obratnyj adres, ona ulybnulas'.  "ZHeka,  milaya!
Kak zhe ty  zhivesh'  tam,  rodnaya?"  -  konvert  pospeshno  razorvan,  pis'mo
prochitano. S lica Leny medlenno soshla ulybka. Pis'mo  peresypano  lyubimymi
ZHeninymi shutochkami, no i oni ne mogli obmanut' sestru. Napusknoe  vesel'e.
CHto zhe eto? ZHelanie uteshit' starshuyu  ili  ona  boitsya  sebya?..  Nadryv.  V
pis'me ni slova o Nikitine. Pochemu? Zabyla ili ej  tak  bol'no,  chto  dazhe
svoej Lenke nevmogotu napisat' ob etom?
   Neskol'ko raz Lena perechitala stroki: "CHto zhe ty ne otvechaesh'  Mihailu?
On byl zdes' i sprashival o tebe. Horoshij on, Lenka!"
   Horoshij on... Lena vspomnila vecher u Sergeya. S kakim uvlecheniem  Mihail
govoril o svoej mechte! Kak veliko ego chistoe stremlenie  sdelat'  bol'shoe,
nuzhnoe delo, a vot Sergej... Vspomnilsya  Sergej  i  vdrug  snova  do  boli
zahotelos' hot' na minutku uvidet' ego, obnyat'... Net,  net!  Vse  resheno.
Resheno pravil'no...  Pravil'no?..  Kak  trudny  byvayut  podchas  pravil'nye
resheniya!


   Tol'ko  vyjdya  iz  teplogo  vagona  na  zasnezhennuyu  platformu  stancii
Slavino, Brodovskij soobrazil, chto postupil neskol'ko oprometchivo.
   "Sergej mozhet podumat' chert znaet chto. Da  eshche  takoj  skoropalitel'nyj
ot容zd. Kak s cepi sorvalsya.  Mal'chishestvo  kakoe-to!  -  rugalsya  Mihail,
medlenno bredya vdol' platformy i provozhaya vzglyadom  uhodivshie  v  tumannuyu
moroznuyu dymku krasnye ogon'ki. - Nado bylo dat' telegrammu,  predupredit'
direktora  filiala.  Spisat'sya  zaranee.  No  ved'  mozhno   soslat'sya   na
rasporyazhenie Zorina. A vdrug Lenochka podumaet, chto eto tol'ko predlog".
   Brodovskij zyabko poezhilsya ot utrennego moroza, no  pri  vospominanii  o
poezdke v metro, o zamyslah,  voznikshih  na  stancii  "Botanicheskij  sad",
nemnogo poveselel.
   - Mihail Nikolaevich! Da kak vy uspeli? Prileteli vy, chto li?
   Navstrechu Brodovskomu, protyagivaya emu srazu  obe  ruki,  shel  malen'kij
polnyj chelovek v mehovoj shube s  shalevym  vorotnikom,  v  pushistoj  shapke,
rozovyj i veselyj.
   - Zdravstvujte, zdravstvujte, dorogoj! Vot obradovali! A ya, priznat'sya,
volnovalsya - dumayu, smozhet li priehat'? Vdrug opozdaet. Neftyaniki priedut,
a Brodovskij pochemu-nibud' zaderzhitsya. Konfuz.
   Smushchenie Brodovskogo bylo stol' veliko, chto,  probormotav  v  otvet  na
burnye privetstviya ne ochen'  vnyatnoe  "zdravstvujte",  on  ne  mog  bol'she
nichego skazat'. Kto etot, tak radostno vstrechayushchij ego chelovek?
   Mihail nesomnenno ego gde-to videl, molodogo,  energichnogo,  boltavshego
bez umolku. No gde? Glupost' za glupost'yu - oprometchivyj vyezd,  a  teper'
eshche eta strannaya vstrecha.  Do  chego  nelovko  v  samom  dele.  Vstretivshij
opredelenno znal ego, a vot on... Skazat'  pryamo:  "A  kto  vy  takoj?"  -
Brodovskij ne reshalsya.
   -  Mihail  Nikolaevich,  da  vy,  kazhetsya,  promerzli?  -  sprosil  tot,
uchastlivo zaglyadyvaya v  posinevshee  lico  svoego  sobesednika.  -  Idemte,
idemte v vokzal. Tam vy nemnogo sogreetes'.
   Brodovskij soglasilsya, tverdo reshiv, chto  uzh  tam  on  obyazatel'no  vse
vyyasnit. On uzhe hotel bylo sprosit', s kem, sobstvenno, imeet chest'... kak
iz ust slovoohotlivogo sobesednika opyat' polilas' neumolchnaya skorogovorka.
   - Vot dosada-to! U menya zdes' na stancii tol'ko  odna  mashina.  Vas  by
sejchas zhe nuzhno otvezti.  Neudobno,  chto  vam  prihoditsya  zhdat'.  No  chto
podelaesh' - cherez, neskol'ko minut dolzhen pribyt' poezd s yuga. S nim  edut
neftyaniki. Vmeste i poedem. Ne vozrazhaete?
   Brodovskij  tol'ko  hotel  bylo  sprosit':  "A  kuda  ehat'-to?"  -   a
sobesednik snova sypal:
   - Kak udachno poluchilos' - priehal vstrechat' neftyanikov, a zaodno i  vas
vstretil! My ved' ne znali, chto vy priedete segodnya. My zhdali vas zavtra.
   - Zavtra? - nakonec smog vstavit' hot' odno slovo Brodovskij.
   - Nu da. Ved' telegrammu-to my poslali vchera vecherom. Da, a kak zhe  vse
eto  poluchilos',  -  spohvatilsya  tolstyak,  raspahivaya  shubu.   -   Mihail
Nikolaevich, kak zhe vy vse-taki uspeli?
   - YA - ya nikakoj telegrammy ne poluchal.
   - Ne poluchali?!
   - Da, a otkuda... ot kogo dolzhna byla byt' telegramma?
   - Ot menya.
   - A vy-to kto? - ne vyderzhal nakonec Brodovskij.
   - Molchanov, - podnyalsya  so  skam'i  sobesednik  Brodovskogo  i  na  ego
shirokom, postoyanno rasplyvavshemsya v ulybkah lice poyavilas' ten' ogorcheniya.
- Molchanov, Petr Vasil'evich, - prodolzhal on suhovato. - Menya poznakomil  s
vami professor Sibircev na konferencii po...
   - Petr Vasil'evich! - prerval  ego  Brodovskij,  tozhe  vstavaya.  -  Petr
Vasil'evich, prostite, pozhalujsta, ej-bogu, zapamyatoval. Do  chego  nelovko.
Vy uzh izvinite, ya Pravo...
   - Nu, chto vy, chto vy, Mihail Nikolaevich.  Vy  ved'  videli  menya  vsego
neskol'ko minut i, konechno, mogli zabyt'.
   - Fuh! - vydohnul Brodovskij. - Znaete, kak gora s plech. Vstrechaete  vy
menya, vezti kuda-to  sobiraetes',  neftyaniki  kakie-to,  telegramma,  a  ya
nichego ne soobrazhayu. Lico strashno znakomoe, znayu, chto videl gde-to i nikak
ne mogu vspomnit', a  sprosit'  pryamo,  znaete,  nelovko.  Kak  tol'ko  vy
nazvali svoyu familiyu, ya srazu vspomnil etu konferenciyu. Esli ne  oshibayus',
vy nedavno naznacheny rukovoditelem opytnoj ustanovki  v  filiale.  Reshaete
zdes' problemy uskorennogo razmnozheniya mikroorganizmov?
   - Nu, konechno!  -  obradovalsya  Molchanov,  snova  sadyas'  na  skam'yu  i
usazhivaya  Brodovskogo.  -  Vot  eti-to  mikroorganizmy  i  trebuyut  vashego
nepremennogo prisutstviya.
   - Da chto vy govorite! - rassmeyalsya Mihail. - YA-to zachem im ponadobilsya?
   - Kak avtor bioizluchatel'noj ustanovki.
   - Primenyaete, znachit?
   - Primenyaem, - dovol'no kivnul Molchanov. - No vot  tol'ko  v  poslednee
vremya vstretilis' s kuchej vsyacheskih zatrudnenij i reshili, chto  bez  vashego
uchastiya ne  razobrat'sya  v  nih.  Dali  telegrammu  s  pros'boj  priehat',
podsobit'. Nu, da o delah potom pobeseduem. Rasskazhite luchshe,  kak  u  vas
poluchilos'? Znachit, vy ne k  nam  ehali?  -  dogadalsya  Molchanov  i  vdrug
ispugalsya. - Mihail Nikolaevich, tak, mozhet byt', vy zanyaty  i  ne  sumeete
pobyvat' u nas?
   - Net, ne zanyat i pobyvat' smogu, - pospeshil uspokoit' ego  Brodovskij.
- My proedem pryamo k vam. YA, pravda,  priehal  poznakomit'sya  s  teplichnym
hozyajstvom...
   - A, k Belovoj, znachit.
   - To est', pochemu zhe k  Belovoj?  -  Mihail  pochuvstvoval,  kak  kraska
zalivaet ego lico. - YA hotel... proverit', nel'zya li budet postavit' opyty
s  prorashchivaniem  rastenij  bez  uchastiya  energii   Solnca   v   teplichnyh
hozyajstvah.
   - Znachit, k Belovoj, - podtverdil Molchanov. - Ona na opytnyh  uchastkah,
vedet tam raboty  po  napravlennoj  izmenchivosti.  Nu,  ya  ochen'  dovolen.
Priedut neftyaniki, i my poprobuem sovmestno reshit' vse voprosy.
   - Petr Vasil'evich, teper' mne pochti  vse  yasno  -  i  kuda  vezti  menya
sobiraetes', i o kakoj telegramme govorili, i...
   - ...i kto ya takoj, - dobavil Molchanov, i oni rassmeyalis'.
   - Da, da, i  s  vami  my  vtoroj  raz  poznakomilis',  a  vot  o  kakih
neftyanikah govorite...
   Svistok parovoza i  grohot  podoshedshego  k  stancii  sostava  zaglushili
poslednie slova Brodovskogo. Molchanov kriknul chto-to i  brosilsya  k  oknu.
Ono  bylo  zatyanuto  moroznymi  uzorami,  i  Molchanov  pobezhal  k   dveri.
Brodovskij pospeshil za nim, no vidya, chto tot vozvrashchaetsya, ostanovilsya.
   - Napugali vy menya, - otduvalsya zapyhavshijsya Molchanov.  -  Vspomnili  o
neftyanikah, a  tut  eshche  poezd  etot  zagrohotal,  nu  ya  i  podumal,  chto
zagovorilis' my s vami i  prozevali.  Okazyvaetsya,  tovarnyj.  Do  prihoda
nashego ostalos' minut pyatnadcat'. Da, tak o neftyanikah, - Petr  Vasil'evich
nemnogo pomolchal i potom medlennee,  chem  obychno,  zagovoril.  -  Otkrytie
Zorina vyzvalo k zhizni bioizluchatel'nye ustanovki, i oni, kazhetsya, pomogut
dobyvat' neft'. Da, predstav'te sebe! Nedavno u nas  v  Moskve  sostoyalos'
interesnejshee soveshchanie neftyanikov sovmestno, kak by vy dumali, s kem?.. S
radiobiologami! ZHal', chto vy ne prisutstvovali na nem. Priezd neftyanikov -
sledstvie etogo soveshchaniya. Bioizluchatel'nye ustanovki uzhe dayut vozmozhnost'
uskoryat' razmnozhenie mikroorganizmov.  Vy  pomnite,  konechno,  eti  raboty
nachalis' eshche v Petrovskom?
   - Tam zanimalsya imi Reznichenko.
   - Da, on stavil pervye  opyty  po  razmnozheniyu  drozhzhevyh  gribkov,  po
uskorennomu razmnozheniyu razlichnyh bakterij, a eto kak raz  to,  chto  mozhet
ochen' prigodit'sya neftyanikam.
   - Kakim obrazom?
   - V neftyanyh plastah, na granice nefti  s  vodoj  ili  peskom,  obitayut
specificheskie anaerobnye bakterii.
   - Kotorye mogut obhodit'sya bez vozduha?
   -  Pravil'no.  |ti  bakterii  obladayut  svojstvom  prevrashchat'  seru   v
serovodorod, no, chto samoe interesnoe, -  rasshcheplyat'  naibolee  smolistye,
vyazkie sostavnye chasti nefti. Oni umen'shayut vyazkost' nefti  i  etim  samym
povyshayut sposobnost' neftyanyh plenok otdelyat'sya ot peska, kamnya i vody.
   - Petr Vasil'evich, a eto i v samom dele interesno! Ved' esli udastsya...
   - CHrezvychajno interesno! No podozhdite,  ya  eshche  ne  skazal  o  glavnom.
Podumajte, esli udastsya uskorit' razmnozhenie etih bakterij, to mozhno budet
ispol'zovat' mnogie uzhe ne prigodnye k ekspluatacii plasty.  Bol'she  togo.
Opredelennaya raznovidnost' etih  bakterij  obladaet  svojstvom  prevrashchat'
neft' v goryuchie gazy. A znachit, v otrabotannyh  mestorozhdeniyah  nefti  eti
bakterii tam zhe, v plastah ili  v  propitannoj  neft'yu  porode,  mogli  by
prevrashchat' ee v gaz, kotoryj nichego ne stoit vyvesti na poverhnost'.
   - Znachit, ves' vopros v tom, kak sozdat' etim  bakteriyam  blagopriyatnye
usloviya i zastavit' ih uskorenno razmnozhat'sya?
   - Nu, konechno! K razresheniyu etogo voprosa pytayutsya-podojti  po-raznomu.
Predlagali nagnetat' bakterii v plast s vodoj, podkarmlivat'  ih  othodami
saharnogo proizvodstva. Vse eto horosho, konechno, no esli  v  dobavlenie  k
etomu primenit'...
   - ...bioizluchateli, - prodolzhal Brodovskij.
   - ...To problema budet reshena, - zakonchil Molchanov.  -  Strana  poluchit
dopolnitel'no milliony tonn...
   - Grazhdane passazhiry! K platforme nomer odin pribyvaet poezd nomer...
   - Pojdemte, - podskochil Molchanov, oglyadyvayas' na hripevshij reproduktor.
- Pojdemte - eto pod容zzhayut neftyaniki.


   V filiale instituta bylo dva osnovnyh otdela. V odnom velis' raboty  po
uskorennomu razmnozheniyu  mikroorganizmov,  v  drugom  -  carili  rasteniya.
Gordost'yu etogo otdela byli "polya pod steklom". Zdes' izuchalis'  processy,
protekavshie v rastitel'nyh organizmah, i velis' raboty po napravlennoj  ih
izmenchivosti.
   Obe tematiki krajne interesovali Brodovskogo. Nado sintezirovat' ih,  i
togda, primenyaya bioizluchateli, byt'  mozhet,  udastsya  vyrashchivat'  rasteniya
skazochno bystro. Put' pravil'nyj - ot prostejshih zhivotnyh  i  rastitel'nyh
organizmov idti k bolee slozhnym.
   Sam  soboj  razreshalsya  smushchavshij  Brodovskogo  vopros  -   vstrecha   s
Molchanovym oblegchila poyavlenie v Slavino.
   Nastroenie uluchshilos' i stalo yasnee, s chego nachat'. Prezhde  vsego  nado
oznakomit'sya s "hozyajstvom" Molchanova.
   Hozyajstvo, "prinadlezhavshee" kandidatu,  biologicheskih  nauk  Molchanovu,
bylo obshirnym,  pozhaluj,  samym  krupnym  vo  vsem  filiale.  Vnushitel'nye
korpusa zanimayut pochti vsyu territoriyu. Oni nedavno otstroeny i  special'no
oborudovany dlya provedeniya opytov v poluproizvodstvennyh usloviyah.
   Kogda konchilos' koroten'koe soveshchanie  u  direktora  filiala,  Molchanov
predlozhil neftyanikam i Brodovskomu  osmotret'  ustanovki.  Direktor  mezhdu
prochim  zametil,  chto  tovarishcham  ne  meshalo  by  otdohnut'  s  dorogi   i
pozavtrakat', no vse druzhno zaprotestovali.
   Pervye dva  korpusa  oni  osmotreli  dovol'no  bystro.  Zatem  Molchanov
priglasil-gostej  v   apparatnuyu,   poluchivshuyu   u   sotrudnikov   filiala
naimenovanie "farforovogo zala".
   Vprochem, popast' v  "farforovyj  zal"  v  to  vremya,  kogda  tut  velsya
process, bylo nevozmozhno. Osmatrivat' ego, nablyudat' za apparaturoj  mozhno
bylo tol'ko iz sosednego pomeshcheniya, otgorozhennogo  ot  "farforovogo  zala"
stenoj iz tolstogo stekla. Zdes' byli sosredotocheny pul'ty  distancionnogo
upravleniya.
   Ryady  farforovyh  apparatov  s  otlivayushchimi  golubiznoj  hromirovannymi
metallicheskimi detalyami pochti ne vydelyalis' na fone sten, potolka i  pola,
vylozhennyh plotno podognannymi drug k drugu  molochno-belymi  keramicheskimi
plitami.  Sozdavalos'  strannoe  vpechatlenie,  budto  v  vozduhe   povisla
poluprozrachnaya opalovaya dymka. Shodstvo s opalom  usilivalos'  rozovatymi,
zelenovatymi i golubymi pyatnami sveta, vlivavshimisya  v  beliznu  zala  pri
vspyshkah signal'nyh plafonchikov.
   - Process  protekaet  normal'no,  -  opredelil  Molchanov,  vzglyanuv  na
pribory.
   - Belo  i  tiho!  -  medlenno  proiznes  inzhener-neftyanik.  -  Kakaya-to
osobennaya torzhestvennost' chuvstvuetsya vo vsem etom "belom bezmolvii".
   - Da, Ardashes Arshakovich, vy pravy, - podderzhal drugoj.
   - Ne zabyvajte,  tovarishchi,  chto  eto  "beloe  bezmolvie"  polno  zhizni.
Ezhesekundno zdes' voznikayut milliardy  zhivyh  sushchestv.  |to  kak  raz  to,
Ardashes Arshakovich, - obratilsya Molchanov k neftyaniku, - chto vam nuzhno.
   -  No,  Petr  Vasil'evich,  etakaya  belizna  i   nasha   neft'   -   veshchi
nesovmestimye.
   - Primenitel'no k vashim  usloviyam,  ya  dumayu,  vse  eto  nuzhno  stroit'
neskol'ko inache. Glavnoe dlya vas sam  princip  -  pod  vliyaniem  izlucheniya
zdes' proishodit process uskorennogo razmnozheniya mikroorganizmov. A naschet
belizny... Delo v tom, chto u nas osobye trebovaniya.  Pitatel'nye  veshchestva
sozdaem iz vozduha, a eto trebuet...
   - Iz vozduha pitatel'nye veshchestva?
   - Da, da, iz vozduha! Vozduh - atmosfernyj vozduh - vot osnovnoe  syr'e
nashego proizvodstva i v rezul'tate my poluchaem...
   - Prostite, Petr Vasil'evich, - zaprotestoval neftyanik. -  Zachem  zhe  vy
nachinaete  s  rezul'tatov?  Raz  uzh  vy  nas  zaintrigovali,  to  poprosim
rasskazat' vse po poryadku. Ne tak li, tovarishchi?
   - Razumeetsya.
   - S samogo nachala? - Molchanov posmotrel na hudogo, zagorelogo  inzhenera
s bol'shimi chernymi, navisshimi  nad  glazami  brovyami,  perevel  vzglyad  na
drugogo neftyanika i Brodovskogo i prodolzhal:
   -  Esli  hotite  s  samogo  nachala,  to  voz'mite  stul'ya.  My   smozhem
prevoshodno besedovat' sidya - ved' nachat' pridetsya s zarozhdeniya  zhizni  na
Zemle.
   - O, togda dejstvitel'no luchshe sest'. - Brodovskij  opustilsya  na  stul
pervym, ego primeru posledovali ostal'nye. Molchanov nachal:
   - Vy znaete, konechno, chto pervymi zhivymi sushchestvami  na  nashej  planete
prinyato  schitat'  hemoavtotrofnye  bakterii,  kotorye  potreblyali   tol'ko
neorganicheskie veshchestva. |ti veshchestva i davali im neobhodimuyu  energiyu.  V
to vremya, to est' pri poyavlenii pervyh zhivyh sushchestv, atmosfera Zemli byla
nasyshchena parami, i eto meshalo sintezu  s  uchastiem  hlorofilla.  Poyavlenie
fotosinteza, bylo ogromnym uspehom evolyucii avtotrofnyh organizmov.
   - Avto?..
   - Avtotrofnyh, - povtoril Molchanov, - to est' takih, kotorye proizvodyat
organicheskie veshchestva iz uglekisloty  atmosfery  i  prostejshih  soedinenij
azota. |to byli pervye tvorcy organicheskih veshchestv. V ih  mikroskopicheskih
telah sozdavalis' slozhnye uglerodistye  cepochki.  V  protivopolozhnost'  im
geterotrofnye organizmy trebuyut bolee slozhnyh istochnikov ugleroda i azota.
Dazhe naibolee prostye iz nih dolzhny poluchat' uglerod v  vide  organicheskih
soedinenij. Geterotrofnye organizmy uzhe  utratili  biohimicheskij  mehanizm
sinteza uglerodistyh cepochek iz uglekisloty, i v nashe vremya tol'ko zelenye
rasteniya  osushchestvlyayut  etot  process.  No  okazalos',  chto  do  sih   por
sohranilis' nekotorye iz avtotrofnyh bakterij. CHerez sotni  millionov  let
oni pronesli etu  sposobnost'  iz  prostyh  soedinenij  ugleroda  i  azota
tvorit' slozhnye organicheskie  veshchestva.  Otdel'nye  raznovidnosti  prostyh
organizmov mogut ispol'zovat' dazhe  azot  vozduha.  Vot  za  nih-to  my  i
vzyalis'. Ih-to i perenesli syuda. - Molchanov kivnul v storonu  "farforovogo
zala". -  Zdes',  ispol'zuya  poslednie  dostizheniya  nauki  i  tehniki,  my
vosproizvodim processy, kotorymi harakterizovalas' zhizn'  na  Zemle  sotni
millionov let tomu nazad. Iz dalekih glubin proshlogo my perebrasyvaem most
v budushchee!
   - Vy, kazhetsya, Petr Vasil'evich, naprasno predlozhili stul'ya. -  Molchanov
neponimayushche posmotrel na Brodovskogo, i tot poyasnil: - Ot zarozhdeniya zhizni
na Zemle i do nashih dnej, dazhe do budushchego,  vy  doshli  v  svoem  rasskaze
dovol'no bystro. Mozhno bylo i postoyat'.
   - O Mihail Nikolaevich, eto tol'ko vvedenie.
   - Vvedenie?!
   - Ne ogorchajtes', ya postarayus' byt' kratkim.
   - Net, zachem zhe, - vmeshalsya Ardashes  Arshakovich,  -  vse  eto  nastol'ko
interesno, chto my slushaem s udovol'stviem. Prodolzhajte,  pozhalujsta,  Petr
Vasil'evich!
   - Posmotrite na eti chetyre farforovye kolonny. Von tam, v pravoj  chasti
zala. V nih nachinaet razmnozhat'sya vyvedennaya nashim institutom  novaya  rasa
hemoavtotrofnyh bakterij. Da, ya ne ogovorilsya. Imenno novaya rasa.  My  uzhe
nauchilis'  napravlenno  izmenyat'  svojstva  mikroorganizmov  blagodarya  ih
vygodnym dlya eksperimentatorov osobennostyam. V otlichie ot vysshih  zhivotnyh
i rastenij oni ochen' bystro  razmnozhayutsya.  V  korotkij  srok  dayut  mnogo
pokolenij, legko menyayut svoi svojstva pod  vliyaniem  izmenivshihsya  uslovij
sushchestvovaniya. Vot nam i  udalos'  poluchit'  rasu  bakterij,  potreblyayushchih
energiyu izlucheniya i stroyashchih svoj organizm iz uglekisloty i azota vozduha.
My "perevospitali" pervyh zhitelej Zemli. Vernee, zakonchili ih vospitanie -
nuzhnye nam zadatki oni uzhe imeli. Teper' iz "dikih" oni stali  "domashnimi"
i otlichno zhivut v etih komfortabel'nyh belosnezhnyh vmestilishchah.
   - I kakaya zhe nadobnost' v etih "domashnih zhivotnyh"?
   - Takaya zhe, kak v prochih, ispokon vekov razvodimyh chelovekom, - sluzhit'
kormom. Ih uchast' byt' s容dennymi.
   Inzhenery pereglyanulis'.
   V pravoj chasti "farforovogo zala" stoyali chetyre kolonny diametrom okolo
polutora metrov i vysotoj metrov pyat'.
   K kolonnam podhodili bol'shogo secheniya truby,  vyvedennye  iz  sosednego
korpusa. Belye, kak i vse ostal'noe v zale, oni vhodili v "farforovyj zal"
na vysote kolonn, opuskalis' k ih osnovaniyu.
   - Po etim trubam, - prodolzhal Molchanov, - my  podaem  syr'e  -  vozduh.
Pomnite  ustanovki  v  korpusah,  kotorye  my  osmatrivali  vnachale?   |to
ochishchayushchie atmosfernyj vozduh ustanovki. Syuda on postupaet uzhe  steril'nym.
Nashe  syr'e  dolzhno  byt'  chistym.  V  vozduhe  ne  dolzhno  byt'   nikakih
postoronnih mikroorganizmov, oni  ne  dolzhny  popast'  v  vyvedennye  nami
chistye kul'tury.  Po  etoj  zhe  prichine  "farforovyj  zal"  tak  tshchatel'no
izolirovan ot vneshnego mira. Nikto iz nas ne mozhet vhodit' tuda,  daby  ne
vnesti  s  soboj  bakterij.  Upravlenie  processom  osushchestvlyaetsya  otsyuda
posredstvom etih pul'tov.
   Molchanov ukazal na shchity s priborami i rukoyatkami,  za  kotorymi  sideli
dva operatora.
   - Kolonny zapolneny  poristym  veshchestvom,  imeyushchim  ogromnuyu  dostupnuyu
vozduhu poverhnost'. |to vazhno dlya nashih pitomcev: chem bol'she poverhnost',
tem shire oni mogut razrastat'sya. Ih  pitayut  voshodyashchie  toki  steril'nogo
vozduha.  Vremya  ot  vremeni  vniz  po  kolonne  stekaet  voda  i  smyvaet
zarodivshiesya mikroorganizmy v eti ploskie agregaty. Zdes' proishodit samoe
glavnoe.
   Raspolozhennye odin nad drugim  v  neskol'ko  ryadov  ploskie  farforovye
sosudy soedineny mezhdu soboj trubami. K sosudam  podvedeny  nikelirovannye
mednye shiny, ot nih k pul'tu upravleniya uhodyat provoda.
   - Sejchas obluchaetsya tretij potok? - vzglyanuv  na  signal'nye  lampochki,
utochnil u operatora Molchanov.
   - Tretij, Petr Vasil'evich.
   - Kogda konchaetsya cikl?
   - CHerez sorok pyat' sekund. Posle etogo nachnem snova  vtoroj.  Ostal'nye
potoki ne rabotayut.
   - Da, da, k sozhaleniyu, ne  rabotayut.  Zdes'-to,  Mihail  Nikolaevich,  i
ponadobitsya vasha pomoshch'. Nado budet... Aga, vot smotrite - v tret'em  ryadu
signaly  sinih  lampochek.  Vse  gotovo  v   agregatah,   i   sejchas   nashi
"vospitanniki" perekochuyut v sleduyushchie apparaty.
   Operator sdelal pereklyuchenie na pul'te, i po vsej cepi  agregatov  odna
za drugoj stali gasnut' sinie lampochki.
   - Sejchas v ploskie apparaty postupit  novaya  porciya  zhivyh  sushchestv,  -
poyasnil Molchanov. - Operator vklyuchaet izluchateli i...
   Na agregatah nachali zazhigat'sya krasnye lampochki.
   - Izluchenie vklyucheno! Sejchas tam idet  uskorennyj  process  razmnozheniya
mikroorganizmov. Izluchenie, odnako, lish' stimuliruet delenie, no nikak  ne
mozhet vyzvat' ego zanovo.  Kletki,  v  kotoryh  ne  nazrela  gotovnost'  k
deleniyu, ne mogut razmnozhat'sya pod vliyaniem izlucheniya.  V  etih  agregatah
podderzhivaetsya strogo postoyannaya temperatura, optimal'naya dlya dannogo vida
mikroorganizmov, i optimal'naya dlya nih sreda. Takim obrazom, ispol'zuya eti
svoeobraznye   himicheskie   mashiny   -   mikroorganizmy,   my   fakticheski
osushchestvlyaem sintez slozhnejshih organicheskih soedinenij. Reakcii  idut  pod
vliyaniem energii izlucheniya analogichno fotosintezu v  rasteniyah,  tam  ved'
tozhe vse delo v luchah krasnoj chasti spektra.
   Teper' vo vtorom ryadu agregatov odna za drugoj nachali zazhigat'sya  sinie
lampochki, i Molchanov ob座avil:
   - Zakonchilsya process i  v  etom  cikle.  Sejchas  iz  ploskih  agregatov
mikroorganizmy postupyat v bol'shie farforovye chany,  kotorye  vy  vidite  u
protivopolozhnoj steny, sleva. Konchilsya zhiznennyj  put'  bakterij.  V  etih
chanah ih ozhidaet smert'.
   - Kak, uzhe? A gde zhe produkty pitaniya?
   -  Sejchas  tol'ko  nachnut  obrazovyvat'sya.  V  chanah,  kuda   postupayut
avtotrofnye organizmy, sovsem  ne  podhodyashchaya  sreda  dlya  ih  dal'nejshego
sushchestvovaniya.  Tam  oni  popadayut  v  ubivayushchij   ih   rastvor.   Rastvor
kondensiruetsya, i my poluchaem sredu, prigodnuyu dlya  vykarmlivaniya  gribkov
tipa drozhzhevyh. Vot eti gribki i yavlyayutsya prekrasnym  kormovym  veshchestvom.
Poka  vy  vidite  pered  soboj,   konechno,   tol'ko   poluproizvodstvennuyu
ustanovku. No opyt polucheniya pitatel'nyh veshchestv  dazhe  v  takom  masshtabe
pozvolyaet nadeyat'sya na sozdanie prevoshodnyh kormov dlya skota i  pticy.  V
sleduyushchem za "farforovym zalom" pomeshchenii stoyat centrifugi.  Oni  otdelyayut
ot gribkov vlagu, v fil'tro-pressah proishodit dal'nejshee obezvozhivanie i,
nakonec, vedetsya izgotovlenie  briketov.  Brikety  uzhe  v  kachestve  korma
ispol'zuyutsya na svinofermah sosednego s nami sovhoza. Dobavka  briketov  v
pishchevoj racion sposobstvuet otkarmlivaniyu otlichnyh kur, gusej i indeek.  S
oseni proshlogo goda nashimi briketami provodyat podkormku zerkal'nyh  karpov
v prudah. CHto zhe samoe cennoe vo vsem etom? My  poluchaem  vysokokalorijnyj
pitatel'nyj produkt v techenie _vsego goda_. Obratite  vnimanie,  tovarishchi,
poluchaem korma postoyanno, nezavisimo ot  vremeni  goda,  pogody  i  drugih
klimaticheskih uslovij. U nas ne byvaet zasuh i neurozhaev. Hochetsya  dumat',
chto vse eto tol'ko nachalo. My uvereny, chto nashi korma budut vnedryat'sya vse
shire i shire.  V  samoe  blizhajshee  vremya  nachnetsya  stroitel'stvo  bol'shih
proizvodstv po sintezu kormov. Tak iz vozduha, -  Molchanov  sdelal  pauzu,
prikryl ot udovol'stviya glaza (ot etogo ego lico stalo eshche kruglee), -  my
poluchaem pitatel'nye veshchestva.


   Oznakomivshis' s "farforovym zalom", Molchanov,  Brodovskij  i  neftyaniki
uslovilis' ob ispytaniyah vliyaniya izluchenij na obitatelej neftyanyh plastov.
Dogovorilis' ob otvetnom vizite mikrobiologov i radiofizikov dlya  proverki
rezul'tatov laboratornyh issledovanij  v  prirodnyh  usloviyah.  Rasstalis'
dovol'nye drug drugom, uslovivshis' o vstreche v Central'nom institute.
   V techenie dnya Brodovskij neodnokratno poryvalsya  pozvonit'  na  uchastok
opytnyh polej, no vsyakij raz v zameshatel'stve otdergival ruku ot telefona.
Ne terpelos' povidat'sya s Lenochkoj i bylo  strashnovato,  a  vdrug...  Net,
net, on veril - vstrecha dolzhna prinesti nadezhdu. I zdes' pomog Molchanov.
   SHumnyj, mnogoslovnyj,  on  vel  delo  prevoshodno,  umel  rasporyadit'sya
vovremya i nichego ne zabyval. Provodiv neftyanikov i  obsudiv  s  Brodovskim
prichiny nepoladok bioizluchatel'nyh ustanovok "farforovogo  zala",  on  sam
napomnil Brodovskomu o ego zhelanii posetit' "polya pod steklom" i  vyzvalsya
provodit' ego do uchastkov. Tam on poznakomil Brodovskogo  s  rukovoditelem
otdela, zaveduyushchim laboratoriyami, a kogda v kabinet voshla Belova, sobralsya
predstavit' ej Brodovskogo, no ego predupredili radostnye  vozglasy  Eleny
Andreevny.
   Lena protyanula Mihailu ruku, ne vyrazila nikakogo udivleniya  po  povodu
togo, chto on vdrug priehal i srazu zhe zagovorila  s  nim  tak,  budto  oni
rasstalis' tol'ko vchera i segodnya vstretilis' dlya delovogo razgovora.
   Brodovskij rasskazal o svoih zamyslah, o sovete  Zorina  perebazirovat'
gruppu v Slavino i o tom, chto bylo by neploho postavit'  opyty  na  "polyah
pod steklom". Rukovoditel' otdela vyslushal radiofizika s interesom, odnako
ego ne ochen', kak vidno, prel'shchala perspektiva prinyat' na opytnye  uchastki
eshche odnu issledovatel'skuyu gruppu. Brodovskij byl dostatochno diplomatichen,
ponimaya, chto eti voprosy budet reshat' rukovodstvo Central'nogo  instituta,
i skazal, chto hotel tol'ko  oznakomit'sya  s  usloviyami  raboty  teplichnogo
hozyajstva.  Rukovoditel'  otdela  soglasilsya  na  eto  i  poprosil  Belovu
pokazat' gostyu "polya pod steklom".
   K "polyam" pod容hali, kogda uzhe stalo  temnet'.  Mashina  ostanovilas'  u
nebol'shogo kirpichnogo zdaniya, za kotorye nachinalis'  "zasteklennye  polya".
Oni daleko raskinulis' na pologom yuzhnom sklone. Vhodya syuda cherez kirpichnuyu
pristrojku, kazalos', chto posle moroznoj zimy popal  v  dushistoe  laskovoe
leto.  Pod  slegka  naklonnoj  steklyannoj  kryshej  tyanulis'   ryady   bujno
razrosshihsya kustov pomidorov,  rascvechennyh  yarko-krasnymi  sharami  spelyh
plodov. Mezhdu ryadami to zdes', to tam vidnelis' ogorodnicy,  sobiravshie  v
pletenye korziny yanvarskij urozhaj.
   Nad "polyami" uzhe bylo sovsem temno. Holodno cherneli nad golovoj  stekla
kryshi.  Nebol'shie  elektricheskie  lampochki  na  podderzhivayushchih  steklyannuyu
krovlyu  kolonnah  brosali  na  "polya"  zheltyj  svet.  "Interesno,  gde  zhe
znamenitoe lyuminescentnoe osveshchenie?" - podumal Brodovskij. On  uzhe  hotel
obratit'sya s etim voprosom k Lene, no ne uspel: sdelav neskol'ko  desyatkov
shagov po uzkoj dorozhke mezhdu gryadok, ona podoshla  k  vozvyshavshemusya  sredi
zeleni pul'tu i vklyuchila mikrofon.
   - Preobrazovatel'naya?  Dajte  napryazhenie  tret'emu  uchastku.  -  Belova
vyklyuchila rubil'nik,  i  lampy,  tak  bezuspeshno  borovshiesya  s  temnotoj,
pogasli. Tol'ko na pul'te lyuminescirovali nezhno-zelenym svetom pribory.
   No vot otkuda-to postepenno poyavlyaetsya svet. Neponyatno,  otkuda  l'yutsya
ego potoki, zapolnyaya vse prostranstvo nad  "polyami"  yarko-belym  spokojnym
siyaniem. Kazalos', kto-to  nevidimyj,  moguchij  vlivaet  v  temnyj  vozduh
svetlye strui, i sam vozduh nachinaet svetit'sya. Ne  ostaetsya  tenej,  svet
pronizyvaet vse ugolki "polej". Rasteniya ozhili i zatrepetali,  perelivayas'
vsemi ottenkami zelenyh list'ev, krasneya grozd'yami spelyh plodov.
   - Lenochka, ved' eto velikolepno!
   - Podozhdite, samoe interesnoe vperedi!
   Elena Andreevna posmotrela na pribory, sdelala pereklyuchenie na  pul'te,
i vse preobrazilos'. Vse pronizyvaetsya zolotistymi  tonami  tak,  kak  eto
byvaet, kogda v  rannij  vechernij  chas  nad  raskalennoj  za  den'  step'yu
navisaet znojnaya dymka. Zahodit solnce, i uzhe ne zhguchee, dostupnoe  glazu,
krasnoe, ono povisaet nad gorizontom, zapolnyaya vse gustym, kak by oshchutimym
bagryancem.  Tak  i  zdes',  nad  ryadami  plodov,  vse  zapolnyaetsya  nezhnym
purpurom. No i eto prodolzhaetsya nedolgo: novoe pereklyuchenie  -  i  krasnyj
svet smenyaetsya  zolotistym,  a  vskore  v  zolote  poyavlyayutsya  zelenovatye
ottenki, zatem oni sineyut, svechenie stanovitsya chistym i nezhnym, i nevol'no
vspominaetsya radostnoe predrassvetnoe nebo, kakim ono byvaet v zvonkie dni
vesny. Kazhetsya, otkrylis' neob座atnye prostory,  net  bol'she  i  steklyannoj
kryshi nad etim zelenym carstvom, poveyalo, utrennej prohladoj.
   No eto ne tol'ko kazhetsya.
   - Vmeste s etim svecheniem, - ob座asnila Lena,  -  ya  vklyuchila  ustanovki
kondicionirovaniya vozduha. My vyrashchivaem rasteniya ne v dushnoj  "teplichnoj"
atmosfere. My imeem vozmozhnost' davat' im svet ne tol'ko nuzhnogo kachestva,
nuzhnogo spektral'nogo sostava, no i, soobrazuyas' s potrebnostyami rastenij,
daem  im  skol'ko  ugodno  vozduha  nuzhnogo  sostava.  Na  nashih  uchastkah
podderzhivaetsya ne tol'ko nuzhnaya temperatura  i  vlazhnost'  vozduha,  no  i
reguliruetsya soderzhanie v nem uglekisloty i kisloroda.
   S plodovyh uchastkov pereshli na yagodnye, zatem  na  uchastki  tropicheskih
kul'tur i, nakonec, na opytnye. Zdes' byli delyanki  Belovoj.  Pervye,  eshche
robkie rasten'ica tol'ko  nachinali  vyklevyvat'sya  iz  zemli.  Lena  nizko
naklonyalas' nad nimi, lyubovno kasalas' ih lovkimi, umelymi  pal'cami  i  o
kazhdom iz nih govorila kak o praroditele  budushchih  pokolenij  rastenij,  o
rodonachal'nike novyh, eshche ne vidannyh form.
   Mihail vnimatel'no slushal Lenu, no  pri  vsej  svoej  lyubvi  k  zelenym
nositelyam zhizni ne umel razdelit'  ee  vostorgov.  Radiofizik  zhil  v  nem
nastol'ko  prochno,  chto  on  eshche  ne  umel  videt'  v   slaben'kom,   edva
probivavshemsya k svetu rostochke vsego  togo,  chto  videla  Lena,  da  i  ne
staralsya.  Dlya  nego  bylo  vpolne  dostatochno  videt'  Lenochku.  V  belom
akkuratnom halatike, osveshchennaya volshebnym svetom, zalivavshim  "polya",  ona
byla osobenno horosha. I horosho bylo  idti  s  neyu  ryadom  v  etom  zelenom
pahuchem carstve, i horosho bylo slushat' ee golos, horosho bylo dumat' o nej,
nadeyat'sya.
   - Lena!
   - Da, Mihail? - Belova posmotrela na ego siyayushchee  lyubov'yu  lico,  i  ee
glaza potemneli, suzilis'. - Ty mne chto-to hotel skazat'?
   - YA hotel... hotel sprosit'... sprosit', kak u vas provoditsya  kontrol'
kolichestva gormonov, vyrabatyvaemyh rasteniyami na svetu...
   Lena neskol'ko minut molchala i tol'ko potom otvetila Mihailu, no  v  ee
golose uzhe ischezli vostorzhennye notki.
   - Teper', esli hochesh', pojdem v laboratoriyu.
   - Pojdem, - so vzdohom otvetil Brodovskij.
   V laboratorii teplichnogo hozyajstva, krome  laborantov,  nahodilos'  eshche
neskol'ko sotrudnikov  otdela.  Prishli  ogorodnicy,  zakonchivshie  vechernyuyu
smenu. Nachalis' rassprosy o Moskve, o  rabotah  v  Central'nom  institute.
Brodovskij rasskazal o svoem stremlenii nauchit'sya  upravlyat'  obrazovaniem
bioksina v kletkah rastenij, o neudachah, o poiskah novyh putej.
   - My oprobovali ves' diapazon chastot  nashej  apparatury,  -  zakanchival
Brodovskij, - no analizy ne  pokazali  uvelicheniya  soderzhaniya  stimulyatora
rosta - bioksina.  Ostalos'  odno:  proverit',  sushchestvuyut  li  v  prirode
elektromagnitnye kolebaniya, dayushchie start reakciyam obrazovaniya bioksina. No
kak najti eti luchi? I vot, kogda ya "zabludilsya", - poshutil Brodovskij, - i
popal na stanciyu metro "Botanicheskij sad", ya podumal, chto nado poprobovat'
vyrashchivat' rasteniya bez solnca. YA  vspomnil,  chto  zdes',  v  Slavino,  vy
pol'zuetes' iskusstvennym istochnikom luchistoj energii i togda zhe  podumal,
nel'zya li eti eksperimenty postavit' u vas.
   Tut zhe v laboratorii pristupili k nametkam plana provedeniya  opytov.  V
svoih  neozhidannyh  slushatelyah  Brodovskij  nashel  prekrasnyh  pomoshchnikov.
Molodezh' uvleklas' ego ideyami.
   Ne oboshlos', konechno, i bez shutok: devchata hohotali,  predstavlyaya,  kak
na  polyah  budut  rasti  drevovidnye  paporotniki,  shutlivo  sporili,   ne
razvedutsya li v nih mastodonty i mamonty, no shutki tol'ko ozhivlyali delovuyu
besedu.


   Dushistoe,  siyayushchee  leto  ostalos'  za  steklyannoj  dver'yu.  Vperedi  -
pokrytaya snegom step'. Ona slivaetsya  s  temnotoj  gorizonta.  Do  Slavino
nedaleko -  gorod  ugadyvaetsya  za  nizkimi  holmami,  v  tom  meste,  gde
zatyanutoe tuchami  zheltovato  svetitsya  nebo.  Vot  uzhe  pokazalis'  veselo
peremigivayushchiesya v moroznom  vozduhe  ogon'ki.  Eshche  s  polkilometra  -  i
poyavyatsya zalitye svetom korpusa filiala.
   Lena i Mihail shli medlenno, izredka perebrasyvayas' slovami.  Nakatannaya
snezhnaya doroga to  temneet,  to  ozaryaetsya  golubovatym  svetom  vremya  ot
vremeni vyglyadyvayushchej iz-za tuch luny.
   Tishina.
   Legko dyshitsya na vozduhe, prozrachnom, pronizannom igolochkami morozca, i
hochetsya idti dolgo-dolgo, hochetsya mnogo skazat'...
   - Lena!
   - Da, Misha? - ee golos  prozvuchal  osobenno  nezhno  v  chistom,  zvonkom
prostore. A mozhet... eto tol'ko pokazalos'...
   - Horosho zdes'!
   - Ty reshil?
   - Da! Reshil,  Lena.  Zavtra  zhe  edu  v  Moskvu.  Postavlyu  v  direkcii
instituta vopros o provedenie opytov v teplichnyh hozyajstvah...
   - I?
   - Syuda! K vam, v Slavino!.. Nadolgo.
   Lena molchala. Vokrug iskrilsya  radostnyj  netronutyj  snezhok,  plavnymi
volnami uhodyashchij  k  dalekomu  gorizontu.  Nichto  ne  narushalo  spokojnogo
odnoobraziya  zasnezhennoj  stepi,  tol'ko  vperedi,  u  dorogi,   pokazalsya
malen'kij, sverkavshij pod lunoj holmik. Mihail  vspomnil  vecher  v  klube,
skovannuyu l'dom reku i po-detski osvetivsheesya schast'em  lico  Leny,  kogda
ona uvidela ledyanoj "domik".
   - Misha, - ostanovilas' Lena. - Misha, ty pomnish'?
   Mihail vzyal ee za  ruki  i  dolgo  smotrel  v  temnye,  pripushchennye  na
resnicah ineem glaza.
   - Lenochka, ya vse pomnyu!


   Sobytiya razvivalis' tak, chto nakoplennye materialy po  "braunval'dskomu
delu" i po "sentyabr'skoj" epidemii encefalita neobhodimo bylo obsudit'  na
avtoritetnom soveshchanii. Osobaya nastorozhennost'  voznikla  posle  soobshcheniya
Livencova i obsledovaniya bol'nyh moryakov v klinike Pylaeva. U nih simptomy
byli znachitel'no menee vyrazheny, chem u lyudej, pobyvavshih v  svoe  vremya  v
Braunval'de, no ne ostavalos' somnenij: prichina bolezni odna  i  ta  zhe  -
vliyanie izlucheniya.
   Naprashivalas' mysl' - net li svyazi mezhdu Braunval'dom i Porto-Santo?  K
chemu gotovilis' v Braunval'de - bylo yasno. K chemu zhe gotovyatsya tam, gde  v
dvadcati semi punktah nablyudalis' yavleniya, ochen' shozhie s braunval'dskimi?
   Vo chto zhe vyl'yutsya eti sobytiya? |tot  vopros  ne  mog  ne  interesovat'
sovetskih uchenyh.
   K naznachennomu chasu v obshirnoj  priemnoj  Sibirceva  nachali  sobirat'sya
uchastniki soveshchaniya. Egorov voshel v priemnuyu, starayas' byt'  nezamechennym.
On byl vzvolnovan i bleden nastol'ko, chto ego ryzhevatye vesnushki vystupali
na lice osobenno chetko.
   - CHto, Petr Anikanovich, volnuetes'? - sprosil ego Titov.
   - YA? -  Egorov  privychnym  zhestom  popravil  ochki.  -  YA  ne  volnuyus'.
Sobstvenno, pochemu ya dolzhen volnovat'sya?
   - Vy zhe segodnya osnovnoj dokladchik.
   - Ah, eto...
   - A vas bespokoit drugoe? - Titov pristal'no  posmotrel  na  malen'kogo
Egorova, odetogo v horoshij,  no  meshkovatyj  kostyum.  Tot  otvel  glaza  i
rasteryanno peresprosil:
   - YA ne ponimayu, chto _drugoe_?
   - Svidanie v biblioteke.
   - Kakoe svidanie? - v etom voprose bylo bol'she ispuga, chem  nedoumeniya,
kotoroe hotel razygrat' Egorov. Titov vzyal ego pod ruku i otvel v  dal'nij
ugol priemnoj.
   - Petr Anikanovich, soveshchanie  obeshchaet  byt'  otvetstvennym,  i  ya  hochu
nemnogo uspokoit'  vas.  Ved'  ya  ponimayu,  trevozhit  vas  eta  istoriya  s
listochkom splava.
   - Ivan Alekseevich, tak vy znaete?
   - Uspokojtes', moj drug, - myagko ulybnulsya Titov, - ya vse znayu.
   - Mne skazali, chto dazhe s vami nel'zya...
   - Pravil'no. Do pory do vremeni vy ni s kem ne dolzhny byli govorit'  ob
etom, a teper'...
   - Znachit, vy znali, chto ya dolzhen byl pojti na eto svidanie?
   - Znal. Kapitan Bobrov, sovetovalsya so mnoj, prezhde  chem  poruchit'  eto
delo vam.
   - YA tak hotel pogovorit' s vami! Horosho, chto teper' uzhe  mozhno.  Vy  ne
predstavlyaete, skol'ko ya perezhil v  eti  dni.  YA  dazhe  perestaval  verit'
kapitanu Bobrovu, a posovetovat'sya ni s kem nel'zya. U  menya  zakradyvalos'
somnenie: a vdrug i Bobrov... Podumajte, sekretnejshij splav otdat' v  ruki
yavnogo vraga! Ivan Alekseevich, kak ya rad, chto...
   - Davajte syadem, Petr Anikanovich. YA rasskazhu vam koe o chem.
   Titov i Egorov priseli  na  divan,  v  storone  ot  sobravshihsya.  Titov
zakuril papirosu  i  tol'ko  posle  togo,  kak  zatyanulsya  neskol'ko  raz,
zagovoril:
   - Proshlym letom, kak vy znaete, ya byl v Petrovskom. Vmeste s  Bobrovym.
On zanimalsya rassledovaniem etoj istorii s Nikitinym. O nej vy vse znaete.
Tak vot, pomnyu, v odin voskresnyj den' sotrudniki filiala  otpravilis'  na
rybalku. Menya snedalo neterpenie poskoree  rasputat'  vsyu  etu  zagadochnuyu
istoriyu, a kapitan prespokojno celyj den' lovil rybku. Otkrovenno  govorya,
menya zlilo eto. Kazalos', nel'zya teryat' ni minuty,  a  tut  etakoe  nudnoe
vremyapreprovozhdenie. Da, rybolov on zayadlyj, no okazalos', chto  rybalka-to
emu i pomogla. Ponyal ya eto tol'ko nedavno. Teper' on vstrechaet menya  i  ne
bez ehidstva sprashivaet: "CHto, klyunulo?"
   - Ivan Alekseevich, - Egorov glyanul v dobrodushno-hitrovatoe lico Titova,
- da ne tomite zhe. Rasskazhite, nakonec, v chem delo.
   - A vy razve do sih por ne ponyali?
   Egorov usilenno zamigal blizorukimi glazami,  bystro  popravil  ochki  i
pozhal plechami.
   - Nichego ne ponyal.
   - Ne ponyali! A sami, prostite, posluzhili udochkoj. Rybolov-to nash mudrym
okazalsya. Kogda vy soobshchili emu, chto vami  kak  sotrudnikom,  zanimayushchimsya
"zagadkoj Braunval'da", zainteresovalas' podozritel'naya lichnost', on reshil
cherez vas  pustit'  primanku  -  listochek  splava.  Na  primanku  klyunuli.
Listochek poshel po cepochke, i vsya cepochka  nachala  izluchat'.  SHpiony  stali
mechenymi, nashi pribory  pomogli  ih  vylovit'.  Vyyasnilos',  chto  rabotali
oni... - lico Titova stalo strogim, - rabotali na |versa. Teper' otleglo?
   Egorov udovletvorenno kivnul, zaulybalsya, no tut zhe stal ser'ezen.
   - A ved' "rybalka", zadumannaya kapitanom, byla riskovannoj.
   - Pochemu?
   - A vdrug listochek splava kakim-nibud' obrazom uskol'znul  by  i  popal
tuda... k |versu?
   - |to bylo isklyucheno. Listochek,  kotoryj  vam  vruchil  kapitan  Bobrov,
radioaktiven, intensivno izluchaet, no eto,  konechno,  ne  sekretnyj  splav
BFV.
   Egorov zhadno vysprashival u Titova vse podrobnosti, o kotoryh tot tol'ko
znal, ozhivilsya, poveselel. Vskore k nim  prisoedinilsya  kapitan  Livencov,
tozhe priglashennyj  na  soveshchanie.  Kapitan  rasskazal  o  svoem  poseshchenii
kliniki, gde byli  ego  moryaki,  pokazal  sostavlennye  im  k  vystupleniyu
zametki.
   Prishel professor Sibircev i priglasil sobravshihsya v kabinet. Reznichenko
otsutstvoval. Direktor instituta byl dazhe dovolen - ne  vneset  sumbura  v
ser'eznoe obsuzhdenie, ne budet razglagol'stvovat' o svoem proekte zashchity.
   Direktoru instituta v svoe vremya nravilas' pylkost'  molodogo  uchenogo,
uporno  otstaivayushchego  svoyu  ideyu  proekta  zashchity   ot   elektromagnitnoj
agressii. Kazalas' privlekatel'noj i smelost' vybora  svoego,  samobytnogo
puti, pravda, do poslednego vremeni sberegaemogo im v  glubochajshej  tajne.
Tol'ko  potom,  kogda  proekt  rassmotrela   pravitel'stvennaya   komissiya,
Sibircevu stalo yasno, chto Reznichenko vybral legkij put'.  Zashchitnye  kaski!
Nelepo.  Esli  uzh  nachnetsya  bor'ba  v  efire,  esli  strana  podvergnetsya
elektromagnitnomu vtorzheniyu, to  sposoby  bor'by  dolzhny  byt'  drugimi  -
aktivnymi i moshchnymi. V nachale svoih issledovanij akademik Zorin  predlozhil
sistemu glushitelej, kotorye mogli sbit' rabotu izluchatelej protivnika. |to
predlozhenie leglo v osnovu "Zashchity 240". Samo soboj razumeetsya,  chto  tema
eta  byla  sovershenno  sekretnoj,  Reznichenko  svoim  proektom   zanimalsya
"lyubitel'ski", ne mog, da i, kazhetsya,  ne  hotel  znat'  o  tom,  chto  uzhe
sdelano v etoj oblasti. Teper', kogda vozniklo opasenie, ne zatevaetsya  li
dejstvitel'no kakaya-nibud' avantyura, Reznichenko nachal "kozyryat'".
   - My poprosim vas,  Petr  Anikanovich,  -  otkryv  soveshchanie,  obratilsya
Sibircev k Egorovu, - sdelat' soobshchenie o sobrannom vami materiale.
   Egorov vstal za kafedru, sprava ot kotoroj pochti vo vsyu stenu obshirnogo
direktorskogo  kabineta  visela  karta.  Korotko,  no  ochen'  obstoyatel'no
dolozhil o sobrannyh im materialah.  On  nachal  s  Braunval'da  i  zakonchil
Porto-Santo - odnim iz dvadcati semi punktov.  Sluchaj  s  motornoj  lodkoj
prolival svet na mnogoe. Teper'  uzhe  mozhno  bylo  tochno  oharakterizovat'
kachestvo luchej, primenyavshihsya i v Braunval'de i v Porto-Santo.
   Posle Egorova vystupil kapitan Livencov.
   Sobravshiesya  s  napryazhennym  vnimaniem  vyslushali   oba   soobshcheniya   i
pristupili k voprosam.
   V samyj razgar soveshchaniya voshel Reznichenko.
   - Fedor Fedorovich, ya proshu izvinit' menya  za  opozdanie.  Mne  prishlos'
zaderzhat'sya.  Poluchen  chrezvychajno  interesnyj  material.   -   Reznichenko
volnovalsya,  govoril  otryvisto,  poglyadyvaya  to  na  Sibirceva,   to   na
tovarishchej, kotorye sideli za dlinnym stolom, nakrytym  zelenym  suknom.  -
Smotrite, - pokazal on neskol'ko listkov bumagi, - smotrite! |to to,  chego
ya boyalsya, chto ya predvidel,  chto  podtverzhdaet  moi  opaseniya.  |to  dolzhno
zastavit' i vas, Fedor  Fedorovich,  zadumat'sya  i  podderzhat'  moj  proekt
zashchity. YA znayu, vy tozhe yavlyaetes' ego krajnim protivnikom, i vy...
   - Sergej Aleksandrovich, - lico professora postepenno nalivalos' krov'yu.
- Vy kak budto slishkom vzvolnovanny. Ne kazhetsya  li  vam,  chto  sejchas  ne
vremya...
   - Net, imenno sejchas vremya! |to to, -  prodolzhal  Reznichenko  potryasat'
bumagami, - chto podtverzhdaet moyu pravotu. Smotrite, vot tekst  vystupleniya
v YUnajted Holl amerikanskogo astronoma professora Dzhemsa Klarka. CHitajte!





   Splin, odolevshij Diringa vo Floride,  sletel  s  nego,  kak  tol'ko  on
okunulsya v  delovuyu  zhizn'  N'yu-Jorka.  Diring  poselilsya  v  otele  "Ritc
Karl'ton", zdes' zhe on vel i vse svoi  dela:  ego  uchastie  v  organizacii
"Novoj berillievoj" dolzhno bylo ostavat'sya tajnoj, poetomu emu nel'zya bylo
poyavlyat'sya v yuzhnoj chasti Manhettena. Oficial'no  sushchestvovalo  predpriyatie
po vypusku tonkogo listovogo prokata iz  special'nogo  splava.  Naznachenie
prokata i recept splava sostavlyali sekret firmy. CHerez podstavnyh lic bylo
provedeno  vlozhenie  osnovnogo  kapitala,  i  nikto  iz   nemnogochislennyh
sotrudnikov firmy (dazhe upravlyayushchij) ne znal, kto  yavlyaetsya  ee  podlinnym
hozyainom. O svyazi Diringa s "Novoj berillievoj" bylo izvestno lish'  odnomu
cheloveku, kotoryj raspolagal doveriem Diringa i oformlyal  vse  neobhodimoe
na  birzhe.  V  sumrachnom  ushchel'e  neboskrebov,  imenuemom  Uoll-strit,  po
sosedstvu  s  bankirskoj  kontoroj  "Dzh.Pirpojnt   Morgan   end   kompani"
vozvyshalos' gromadnoe zdanie  fondovoj  birzhi.  Posedevshij  na  maklerskih
operaciyah Met'yu Gojlet byl zdes' svoim chelovekom.
   V  operacionnom  zale,   ustavlennom   ryadami   budok-kontorok,   caril
nevoobrazimyj shum: beskonechnye telefonnye zvonki soten apparatov, shchelkanie
teletajpov,  pechatayushchih  byulleteni  s  poslednimi   kotirovkami,   vykriki
maklerov,  zaklyuchayushchih  sdelki  lichno  i   po   telefonu.   Pomimo   svoih
povsednevnyh del, Gojlet vnimatel'no sledil za tem,  kak  birzhevye  del'cy
reagiruyut na poyavlenie "Novoj berillievoj".
   Na stene operacionnogo zala odna druguyu smenyali  nadpisi  o  vydayushchihsya
birzhevyh sobytiyah. V nih nichego  ne  upominalos'  o  "Novoj  berillievoj".
Gojlet byl dovolen: Diring - ego novyj klient - treboval, chtoby  poyavlenie
na svet "Novoj berillievoj" proshlo na birzhe bez shuma.
   V te dni nikto, dazhe samye osvedomlennye del'cy, ne  mog  predpolozhit',
chto sozdanie etogo  akcionernogo  obshchestva  yavlyalos'  nachalom  chudovishchnogo
meropriyatiya, kotoroe budet potryasat'  vposledstvii  vidnejshie  finansovye,
promyshlennye i torgovye korporacii. Pri  etom  dazhe  Gojlet,  edinstvennyj
chelovek, znavshij o nastoyashchem hozyaine "Novoj berillievoj", ne podozreval  o
ee dejstvitel'noj celi i prichastnosti k nej |versa.
   Diringa radovalo nachalo dela.
   Alchnyj ogonek,  ne  ugasavshij  v  takom  uravnoveshennom  i  vospitannom
cheloveke, kakim vse schitali Diringa, razgoralsya  vse  sil'nee  i  sil'nee.
|vers vtyanul ego v nesomnenno blestyashchuyu  avantyuru.  Nezametno  dlya  samogo
sebya, podchinyayas' skoree zhadnomu  instinktu,  chem  golosu  razuma,  on  vse
bol'she i bol'she pronikalsya privychnym azartom.
   Neskol'ko delovyh vstrech za zavtrakom, neskol'ko veskih  slov,  vovremya
skazannyh "sil'nym mira sego" v mimoletnoj besede, i glavnoe  -  usilennaya
rekomendaciya  akcij  "Berillievoj"   samym   blizkim   lyudyam   priveli   k
znachitel'nomu uvelicheniyu pervonachal'nogo kapitala.
   Diring ne upuskal iz vidu i drugoe. |vers - chelovek energichnyj. Na puti
k dostizheniyu celi on ne poschitaetsya ni s  chem  i  ni  s  kem.  U  nego  na
pobegushkah ne tol'ko rebyata Kliftona, no i sam  Klifton,  kotoryj  ne  bez
osnovaniya mozhet schitat'sya korolem temnyh del.  |to  horosho  i  neobhodimo,
konechno, raz uzh zatevaetsya bol'shaya igra. V  konce  koncov  ne  beda,  esli
koe-kogo pridetsya ubrat', chtoby ne putalsya pod nogami i ne meshal, no...
   Interesno, davno li on znaet etogo temnyh del mastera? Vprochem, Diringa
bol'she interesovalo, horosho li "master" znaet |versa.
   Pri pervom zhe udobnom sluchae  Diring  svyazalsya  s  Kliftonom,  vyyasnil,
skol'ko platit emu |vers, i, garantirovav  protiv  etogo  dvojnuyu  oplatu,
prikazal Kliftonu ne spuskat' glaz s... |versa.
   No etogo bylo malo. Diring ponimal: esli zateya |versa  udastsya,  to  on
smozhet priobresti uzh slishkom bol'shuyu vlast'.  A  stav  bolee  sil'nym,  on
mozhet pristupit' k ustraneniyu ne tol'ko... Diringu  stalo  strashnovato  ot
mysli, chto on i sam mozhet popast' v lapy svoego druga.
   "Net, net. Esli uzh vvyazyvat'sya v eto delo, - reshil Diring,  -  esli  uzh
dejstvovat' vmeste s |versom, to nado vladet' ego zhe metodami.  A  znachit,
prezhde vsego nado uznat', kakim obrazom mozhno vzyat' ego v ruki".
   |tot vopros muchil Diringa do teh por, poka on ne nashel na nego  otveta.
Diring znal o seroj knizhke |versa, znal o ego privychke zanosit' v nee  vse
samoe  osnovnoe,  samoe  sokrovennoe.  V  etoj  ego   pamyatke,   ochevidno,
skoncentrirovano vse. Vse ego  zamysly,  vse  raschety  i  rasporyazheniya  i,
navernoe, dazhe takie, kotorye sovsem ne ploho bylo by imet' v rukah...  Na
vsyakij sluchaj... Na tot sluchaj, kogda vdrug ponadobitsya prizhat' |versa...
   Kto mozhet pomoch' dostat' etu knizhku? Kliftonu uzhe dano  takoe  zadanie,
no etogo mozhet okazat'sya malo... Vsegda okolo Majkla  tretsya  eta  merzkaya
lichnost', etot skol'zkij i ochen' nepriyatnyj molodoj inzhener...
   Vesti peregovory s nim bylo protivno, konechno, no  delo  est'  delo,  i
Diring uspokoilsya tol'ko togda, kogda uplatil H'yuzu prilichnuyu summu.


   Iz Majami |vers vyehal  v  N'yu-Jork  vmeste  s  Diringom.  Poka  Diring
zanimalsya organizaciej "Novoj berillievoj", |vers dolzhen byl  uladit'  vse
neobhodimoe  s  Dzhemsom  Klarkom.  Dzhems  Klark  podhodil  dlya  vypolneniya
zadumannogo meropriyatiya kak nel'zya luchshe.  |vers  lichno  znal  znamenitogo
astronoma i s udovol'stviem dumal o tom, chto etot uchenyj menee  shchepetilen,
chem Krajngol'c. |vers byl uveren v  tom,  chto  Klark,  pochuyav  vozmozhnost'
poluchit' solidnuyu pachku akcij, navernyaka soglasitsya na ego predlozhenie. No
bol'she vsego |versa  ustraivalo  to,  chto  Dzhems  Klark  izvesten  shirokoj
publike.
   Kogda ch'e-nibud' imya  vdrug  poyavlyaetsya  v  gazete  i  dazhe  v  techenie
nebol'shogo otrezka vremeni ne shodit s ee stranic,  etogo  uzhe  dostatochno
dlya delovogo uspeha. Govoryat: "chelovek sdelal svoe pablisiti!"  Redko  kto
iz dejstvitel'no vidnyh amerikanskih uchenyh "delal pablisiti": pressa byla
slishkom zanyata pogonej za sensaciej. Dzhemsu Klarku povezlo - ego poslednee
otkrytie v oblasti astronomii podhvatila "bol'shaya" pressa.
   Portrety Klarka v techenie neskol'kih dnej pechatalis' v gazetah, i  hotya
pressa tak zhe neozhidanno  prekratila,  kak  i  nachala  pechatat'  stat'i  o
Klarke, |vers znal - publika vse eshche pomnit imya  Dzhemsa  Klarka.  V  seroj
knizhke |versa poyavilas' delovaya zapis':

   "Predlozhit' Klarku sto - sto pyat'desyat  tysyach.  Sudya  po  ego  sposobam
probivat' sebe put' v nauchnom mire - dolzhen klyunut'".

   No tut zhe |vers podumal, chto sto pyat'desyat  tysyach  ne  dolzhny  propast'
darom.
   "Nado poruchit' Kliftonu organizaciyu  vechnogo  puteshestviya  astronoma  v
kosmose. CHto zhe, - vzdohnul |vers, - starik ne dolzhen  byt'  v  pretenzii:
ego prizvanie byt' blizhe k zvezdam. Emu mozhet ne ponravit'sya, chto  gonorar
za svoe vystuplenie on, konechno, tak  i  ne  uspeet  poluchit'.  Nichego  ne
podelaesh' - zdes' dollary nuzhnee, a s takim  gruzom  tuda  eshche  nikogo  ne
puskali".
   Neskol'ko  dnej  ponadobilos'  |versu  na  oznakomlenie  s   poslednimi
dostizheniyami astronomii,  zanimayushchejsya  radioizlucheniem  Solnca  i  zvezd.
Kosmicheskie   tela   izluchayut   ne   tol'ko   svetovye,   vidimye   glazom
elektromagnitnye kolebaniya, no i celuyu gammu kolebanij, vosprinyat' kotoruyu
mogut tol'ko radiopribory. Esli zemnaya atmosfera dostatochno prozrachna  dlya
vidimyh,  chastichno  ul'trafioletovyh  i  infrakrasnyh  luchej,  to   drugie
elektromagnitnye kolebaniya eyu pochti celikom pogloshchayutsya.  CHerez  atmosferu
mozhet prorvat'sya sravnitel'no uzkij diapazon voln, dlinoj ot santimetra do
pyatnadcati metrov.
   V nachale tridcatyh godov bylo obnaruzheno, chto  izluchaemye  kosmicheskimi
telami radiovolny dostigayut poverhnosti Zemli.  Togda  desyatki  uchenyh  vo
vsem   mire   zanyalis'   izucheniem   "signalov",   "posylaemyh"    mirovym
prostranstvom na Zemlyu. Okazalos',  chto  radiovolny  izluchaet  vsya  polosa
Mlechnogo puti, chto maksimum izlucheniya dayut sozvezdiya Lebedya  i  Kassiopei.
Uchenye  ustanovili  ogromnuyu  intensivnost'  izlucheniya   Solnca,   kotoroe
uvelichivaetsya v sotni tysyach, inogda dazhe v milliony raz  s  poyavleniem  na
nem pyaten. No samym interesnym, pozhaluj, bylo otkrytie "radiozvezd" - etih
tainstvennyh kosmicheskih tel, kotorye udalos' obnaruzhit', no  o  mehanizme
etogo izlucheniya poka eshche nichego ne znali.
   Za poslednie gody, kogda |vers ne imel vremeni i nadobnosti sledit'  za
vsemi dostizheniyami nauki,  astronomy  sdelali  mnogo  novyh  otkrytij.  No
|versa radovali ne  eti  otkrytiya,  a  to,  chto  do  sih  por  bylo  mnogo
neob座asnimyh yavlenij.  Nedostatochno  sovershennaya  radioapparatura  -  vot,
ochevidno, prichina mnogih tajn i zagadok.
   "Prekrasno, - potiral ruki |vers, - chem bol'she neyasnogo  v  nauke,  tem
legche budet provesti "bum", a chto kasaetsya "Smercha",  to  tam  delo  budet
govorit' samo za sebya!"
   V  poslednih  rabotah  anglijskogo   uchenogo   M.Rajla,   zanimayushchegosya
radioastronomiej, |vers tozhe ne nashel nichego takogo, chto moglo by pomeshat'
emu v osushchestvlenii ego zatei. |vers okonchatel'no uspokoilsya.
   Osobenno  vnimatel'no  on  oznakomilsya  so  vsem  novym,  chto  bylo   v
literature  ob  izluchenii  mezhzvezdnogo  gaza.  V   mirovom   prostranstve
obnaruzheny  ogromnye  "oblaka"  chrezvychajno  razrezhennogo  vodoroda.   Pod
vliyaniem ul'trafioletovogo izlucheniya goryachih zvezd vodorod ioniziruetsya  i
yavlyaetsya istochnikom radiovoln.
   |vers vspomnil bessonnuyu noch' v otele posle soveshchaniya. Da, byl  moment,
kogda  on  schital,  chto  vse  pogiblo.  Mozhno  bylo,  konechno,   probovat'
dobivat'sya sodejstviya drugih monopolisticheskih grupp, no  k  chemu  by  eto
privelo? Slishkom bol'shoj krug lyudej okazalsya by vtyanutym v  delo,  kotoroe
vo vseh sluchayah dolzhno bylo ostavat'sya sekretnym,  a  rezul'tat  mog  byt'
tol'ko odin - otkaz!  Uvlekshis'  "agressivno-tehnicheskoj"  storonoj  dela,
|vers v svoih izyskaniyah zabyl o glavnom: pribyl'! On vspomnil, kak  sidel
u raspahnutogo v yuzhnuyu noch' okna, kak mercali nad okeanom i yarkie, i  edva
vidimye zvezdy. Oni izlivali na Zemlyu slabyj, edva zametnyj svet. No  ved'
naryadu s potokami vidimyh luchej zvezdnye  oblaka  posylali  i  radiovolny.
Oblaka izluchali, ne davaya vidimyh luchej. Iz dalekih glubin kosmosa  l'yutsya
radiovolny. No ved' mogut poyavit'sya luchi, kotorye... Kto mozhet dodumat'sya,
chto oni iskusstvenno vyzvany generatorami?  Vse  neposvyashchennye  nesomnenno
primut ih za kosmicheskoe izluchenie.
   Da, da, kosmicheskoe izluchenie!
   Mezhzvezdnye oblaka!
   Tak oformilas' ideya. Teper' nastalo vremya ee osushchestvit'.
   |vers otpravilsya k Dzhemsu Klarku v  Melfordskij  universitet,  podobrav
vse neobhodimye materialy. Proshli gody,  a  Klark  pochti  ne  izmenilsya  s
momenta ih poslednej vstrechi. Vysokij, chut' sgorblennyj, s golovoj kak  by
splyusnutoj s bokov i nemnogo vytyanutoj  vverh,  on,  kazalos',  vse  vremya
hotel protisnut'sya v kakuyu-to shchel'. |to  vpechatlenie  usilivalos'  ot  ego
vytyanutogo nosa, otbroshennyh nazad  kosm  temnyh  volos  i  manery  ni  na
sekundu  ne  ostavat'sya  nepodvizhnym,   spokojnym.   Kogda   on   podhodil
pozdorovat'sya, - slegka sgibalsya, daleko  protyagivaya  vpered  svoyu  uzkuyu,
holodnuyu, lipkuyu  ruku.  Posle  pozhatiya  ostavalos'  vpechatlenie,  chto  vy
poderzhalis' za rybij hvost.
   - YA ochen' rad vas videt', mister |vers. CHto pobudilo vas  posetit'  nash
universitet?
   - Esli ya skazhu vam, chto perekryl pyat'sot mil' ot N'yu-Jorka syuda  tol'ko
dlya  togo,  chtoby  pozdravit'  vas  s  naznacheniem  na   post   prezidenta
universiteta, vy mne vse ravno ne poverite. Ne tak li?
   Klark ne sovsem ponyal |versa, no na vsyakij sluchaj reshil  hihiknut':  on
davno ne videl |versa i ne znal, kakovo teper' polozhenie molodogo cheloveka
- prositel' pered nim ili, byt' mozhet, vlast' imushchij chelovek.
   - Ochen' priyatno, mister |vers, ochen' priyatno. Gospod' bog hranit vas, i
vy vse eshche vyglyadite molodcom. Da, vprochem, i let vam  ne  tak  uzh  mnogo.
Preuspevaete?
   Klarku ne terpelos' opredelit' polozhenie |versa i reshit', nakonec,  kak
vesti sebya s nim. Hotya |versa nemalo zabavlyala manera Klarka derzhat' sebya,
no on reshil pryamo pristupit' k delu.
   - YA priehal syuda, professor, chtoby predlozhit' vam sto tysyach dollarov za
odno vystuplenie po radio.
   Esli neskol'ko minut tomu nazad Klark razdumyval,  kakovo  obshchestvennoe
polozhenie |versa, to teper' pered nim voznikla novaya zagadka: v zdravom li
ume ego posetitel'?
   - YA ne sovsem ponimayu, - ostorozhno nachal  Klark,  -  mne  kazhetsya,  chto
nikto eshche ne poluchal sta tysyach za odno vystuplenie po radio.
   - Vy pravy, - spokojno otvechal |vers. - Vy pravy. Eshche nikto ne poluchal.
Vy budete  pervym,  esli  zahotite.  Vashe  imya  znamenitogo  amerikanskogo
astronoma ne tak davno prozvuchalo na ves' mir. No delo ne v etom.  Delo  v
tom, s _kakim_ soobshcheniem vy dolzhny vystupit'. Vy dolzhny budete,  ssylayas'
na vashi poslednie otkrytiya,  soobshchit',  chto  cherez  chetyresta  sorok  dnej
nastupit konec sveta.
   Teper' dlya Klarka ne ostavalos' somnenij - pered nim  byl  sumasshedshij.
On izmenil svoej privychke bespreryvno dvigat'sya i okamenel v kresle. |vers
naslazhdalsya ego ispugom.
   - SHutki v storonu, professor, - |vers rasstegnul portfel' i vylozhil  na
stol akkuratno slozhennye zapiski. - Soobshchenie, kotoroe hotelos' by,  chtoby
sdelali imenno  vy,  dejstvitel'no  neskol'ko  pohozhe  na  predskazanie  o
svetoprestavlenii, no ono lisheno i teni kakoj-libo bessmyslicy. YA  poproshu
vas, professor, oznakomit'sya s etim materialom i ne pozzhe, chem zavtra dat'
otvet: priemlemo li dlya vas moe predlozhenie.
   Klark vnov' priobrel sposobnost' dvigat'sya: |vers,  kazhetsya,  rassuzhdal
vpolne normal'no.
   - Itak, vot zdes', -  |vers  otlozhil  pachku  listkov,  otpechatannyh  na
mashinke, - polnyj tekst vashej rechi. Zdes' radiotehnicheskie  raschety.  Oni,
kak vy pojmete, ne dolzhny stat' izvestny komu by to  ni  bylo.  YA  dayu  ih
tol'ko vam, chtoby vy ubedilis' v tehnicheskoj  obosnovannosti  zadumannogo.
Dolzhen ogovorit'sya, professor, chto dazhe vam, hotya vy  i  budete  schitat'sya
avtorom  etogo  otkrytiya,  ya  ne  vprave  rasskazat'   o   konechnoj   celi
predpriyatiya.
   Klark  uspokoilsya  -  |vers  zdorov.  Ton  ego  dostatochno  soliden   i
napominaet emu ego popechitelya. Sledovatel'no, |vers  prinadlezhit  k  chislu
lyudej, s kotorymi neobhodimo schitat'sya. Klark poobeshchal |versu  rassmotret'
materialy i zavtra zhe prinyat' to ili inoe reshenie.
   - CHto kasaetsya oplaty za vashe uchastie vo  vsem  etom,  -  uzhe  proshchayas'
govoril  |vers,  -  to  ona  budet  proizvedena  akciyami  kompanii  "Novye
berillievye splavy". Esli vas ne  ochen'  ustraivaet  summa,  o  kotoroj  ya
upomyanul v nachale nashej besedy, to my, ya dumayu, smozhem neskol'ko uvelichit'
ee, nu, skazhem, - |vers podumal nemnogo, - skazhem do sta pyatidesyati  tysyach
dollarov, ne bol'she. Itak, do zavtra, professor.


   Ne bez volneniya |vers provel sutki do sleduyushchej vstrechi  s  astronomom.
Konechno, Klark bolee pokladist, chem Krajngol'c, no vse  zhe  on  ponimal  -
predlozhenie ego bylo slishkom neobychnym i moglo smutit' lyubogo cheloveka.  I
dejstvitel'no, predlozhenie |versa privelo Klarka  v  sostoyanie  sil'nejshej
rasteryannosti. Sluchaj daval v ego ruki bogatstvo i slavu. Slavu,  pozhaluj,
takuyu, kotoroj ne imel eshche ni odin uchenyj v mire. Odnako  ot  vsego  etogo
popahivalo prestupleniem,  kakogo  tozhe  ne  sovershal,  pozhaluj,  ni  odin
chelovek v mire.
   Vsyu noch' Klark proveryal raschety |versa i obdumyval, kak emu  postupit'.
Minovali sutki, a Klark ne prinyal tverdogo resheniya.
   - Vy zadali mne slishkom slozhnuyu zadachu, - vstretil |versa astronom.
   - Nadeyus', vas smushchaet ne moral'naya storona voprosa v ee reshenii?
   Klark usilenno zaerzal v svoem kresle -  |vers  pokazalsya  emu  slishkom
cinichnym.
   - YA hotel by utochnit' nekotorye obstoyatel'stva.
   - Proshu vas.
   - Moshchnost' izlucheniya, kak vy pravil'no rasschitali,  budet  nevelika,  i
obnaruzhit' eto izluchenie smogut tol'ko osobenno chuvstvitel'nye pribory. Ne
tak li?
   - Sovershenno verno.
   - Nu, v takom sluchae, imeetsya li u vas uverennost', chto  etoj  moshchnosti
budet dostatochno dlya togo, chtoby proizvesti... e-e-e, - Klark zamyalsya i ne
srazu mog podobrat' nuzhnye slova  (nazvat'  veshch'  svoim  imenem  emu  bylo
strashnovato), - ...chtoby  proizvesti  zhelatel'nyj  vam...  fiziologicheskij
effekt?
   -  ZHelatel'nyj  nam  effekt  my  poluchim.  Davno  uzhe  ustanovlen  fakt
neobychajnoj chuvstvitel'nosti zhivyh kletok k takogo roda izlucheniyam.  Takaya
vysokaya chuvstvitel'nost' vse eshche ne dostupna samym  sovershennym  priboram.
Naprimer, intensivnost' mitogeneticheskogo izlucheniya nichtozhna, no  ego  uzhe
dostatochno, chtoby vyzvat' glubochajshie izmeneniya v zhivyh kletkah.
   |vers  rasskazal  Klarku  o  mnozhestve  opytov,   provedennyh   v   ego
laboratorii, pokazyval emu fotografii  oscillograficheskih  nablyudenij,  no
Klark zadaval emu vse novye i novye voprosy. |vers  terpelivo  otvechal  na
nih.
   Astronom uzhe davno ubedilsya v ser'eznosti  provedennyh  razrabotok,  no
vse eshche prodolzhal obsuzhdenie, ne nahodya v  sebe  muzhestva  dat',  nakonec,
otvet |versu.
   - Znachit, s soobshcheniem nado vystupit' v samye blizhajshie dni?
   - Da, chem skoree, tem luchshe. Opyty  my  proveli  v  proshlom  godu  -  s
dvadcatogo po dvadcat' pyatoe sentyabrya. V eto zhe primerno vremya  my  dolzhny
provesti "bum" i  v  etom  godu.  My  naznachaem  ego  na  dvadcat'  tret'e
sentyabrya. Vy dolzhny vystupit' cherez pyatnadcat' dnej. CHerez shest'desyat dnej
vashe "predskazanie" dolzhno podtverdit'sya, a ravno cherez god  posle  etogo,
to est' cherez chetyresta sorok dnej, - smerch!
   Klark vzdrognul, uslyshav eto strashnoe slovo, i dolgo  sidel  molcha,  ne
reshayas' vzglyanut' na |versa.
   - YA vizhu, vam trudno prijti k kakomu-libo resheniyu. Moj vam sovet  -  ne
upuskajte iz vidu, chto vashe imya my pokupaem za sto tysyach dollarov.
   - Sto pyat'desyat, - bystro popravil Klark, ozhivlyayas'.
   |vers ulybnulsya: on ponyal, chto Klark reshilsya.


   Uladiv vse s  Dzhemsom  Klarkom,  |vers  pokinul  nebol'shoj  gorod,  gde
nahodilsya Melfordskij universitet, i pospeshil v CHikago.
   Ot otelya na Michigan-avenyu, gde on ostanovilsya, do rezidencii  Merkaunda
- korolya pressy - bylo nedaleko, i Majkl otpravilsya peshkom.  Minovav  most
cherez   CHikago-river,   on   ostanovilsya   na   naberezhnoj,   rassmatrivaya
kolossal'nuyu bashnyu-neboskreb.
   "V etom zdanii,  -  razmyshlyal  |vers,  -  lyudi  vpervye  uznayut  o  teh
grandioznyh sobytiyah, kotorye vskore dolzhny potryasti mir. Otsyuda po  vsemu
svetu raznesetsya vest' o nadvigayushchejsya na chelovechestvo katastrofe".
   |vers postoyal pered rezidenciej korolya pechati  eshche  neskol'ko  minut  i
zatem  reshitel'no  napravilsya  k  glavnomu  pod容zdu.  Lift-ekspress   bez
ostanovok domchal ego na dvadcat' pervyj etazh.
   Merkaund  byl  podgotovlen  k  vizitu  |versa.  Telefonnyj  zvonok   iz
N'yu-Jorka ot samogo Heksli chto-nibud'  da  stoil!  Blagodarya  etomu  pered
|versom nemedlenno otkrylis' dveri kabineta Merkaunda.
   Gromadnaya tusha, oblachennaya v bezukoriznenno sshityj kostyum, vossedala za
neestestvenno bol'shim polirovannym stolom. Stol byl sovershenno pust,  esli
ne schitat' stoyashchej na nem skul'ptury  Genri  Murra  -  nelepogo  sochetaniya
pod容mnogo krana s goloj zhenshchinoj.
   Polosatyj  svet,  livshijsya  iz  bol'shogo,  zadernutogo   zhalyuzi   okna,
dejstvoval na posetitelya, vhodivshego v etot neob座atnyh  razmerov  kabinet,
razdrazhayushche.  Kabinet  podavlyal  svoej  pustotoj  i,  ochevidno,   etim   i
pretendoval na nekuyu original'nost'.
   - YA ochen' zanyat. Vykladyvajte svoe delo poskoree, esli vy uvereny,  chto
ono nepremenno trebuet moego lichnogo vmeshatel'stva. Hochu predupredit' vas,
- Merkaund perevalil sigaru v drugoj ugol rta,  -  esli  vy  namerevaetes'
dat' ob座avlenie o propazhe  vashej  lyubimoj  sobachki,  to  otdel  ob座avlenij
vnizu. Vtoroj etazh.
   Vmesto otveta  |vers  protyanul  Merkaundu  zapisku,  "Na  |versa  stoit
potratit' 10 minut. Heksli".
   Merkaund smyagchilsya.
   - Sadites'. Nadeyus', starina Dzhoddi chuvstvuet sebya dovol'no snosno,  ne
tak li? - sprosil Merkaund, vertya v rukah zapisku Heksli.
   - Da, ser, vpolne. On  ved'  govoril  vam  ob  etom,  kogda  zvonil  po
telefonu iz N'yu-Jorka.
   - Aga, vy v kurse nashego razgovora. Tem  luchshe  dlya  vas.  Tak  chto  vy
hotite ot pressy?
   - Ochen'  nemnogo,  ser.  YA  hochu,  chtoby  vsya  pressa,  tak  ili  inache
kontroliruemaya  vashim  koncernom,  podderzhivala  _lyubye_  nachinaniya  vnov'
sozdannoj kompanii "Novye  berillievye  splavy".  -  Tusha  zashevelilas'  v
kresle i poprobovala izdat' kakoj-to zvuk,  no  |vers  ne  dal  opomnit'sya
Merkaundu i prodolzhal. - Bolee togo, skazhu vam  pryamo:  pressu  neobhodimo
celikom postavit' na  sluzhbu  togo  grandioznogo  meropriyatiya,  v  kotorom
zainteresovana kompaniya.
   Merkaund  svistnul  -  on   byl   master   svistet',   vprochem,   etomu
sposobstvovala akustika ego kabineta.
   - Skazhite, starina Heksli ne oshibsya, vruchaya vam etu zapisku?
   - Net, ser, Heksli ne oshibsya, davaya mne etu zapisku, kak ne  oshibsya,  ya
dumayu, adresuya ee imenno vam. Tak vot, eshche nikto v strane, da  i  vo  vsem
mire, ne znaet  o  tom  grandioznom  sobytii,  kotoroe  v  skorom  vremeni
potryaset chelovechestvo. My pozabotimsya o tom,  chtoby  vash  koncern  pervym,
zamet'te sebe  -  _pervym_,  poluchal  vse  materialy,  kasayushchiesya  ego.  K
sozhaleniyu, poka ya ne imeyu prava posvyatit' vas  v  podrobnosti  dela.  Mogu
tol'ko dat' vam sovet. I  esli  vy  emu  posleduete,  vy  smozhete  sdelat'
den'gi. Soberite podhodyashchih pisak  i  poruchite  im  nemedlenno  sostryapat'
pobol'she  knizhek  tipa  Konan-Dojlevskogo  "Otravlennogo   poyasa".   Pust'
pobol'she krichat o kosmicheskih katastrofah, stolknoveniyah, luchah  smerti  i
prochih uzhasah, podsteregayushchih nashu planetu. Ne stesnyajtes' tirazhami.  Esli
k nuzhnomu momentu vash koncern pervym sumeet podgotovit' vse eto k pechati -
garantirovan sbyt desyatkov millionov ekzemplyarov. Rekomenduyu ne zevat',  a
tam, konechno, delo vashe. YA sozvonyus' s vami, i esli vy  ne  podgotovites',
material popadet v ruki drugogo koncerna  -  vashego  konkurenta.  -  |vers
posmotrel na chasy. - YA ne zanyal u vas bol'she desyati minut.
   - Dolzhen priznat'sya,  eshche  ni  odin  chelovek  ne  razgovarival  v  etom
kabinete podobnym obrazom.
   - Mozhet byt', no uchtite, ser, chto eshche ni odin chelovek ne prihodil k vam
s takim vazhnym predlozheniem. Kstati, o napravlenii knig:  vashi  sotrudniki
mogut poluchit' podrobnye instrukcii v upravlenii "Novoj berillievoj",  sto
dvadcat' vosem', Brod-strit, N'yu-Jork. K pervomu  sensacionnomu  soobshcheniyu
vy dolzhny byt' gotovy rovno  cherez  desyat'  dnej.  YA  pozvonyu  vam,  i  vy
prishlete korrespondentov.
   Posle uhoda |versa Merkaund neskol'ko minut sidel  nepodvizhno  v  svoem
kresle. Vse bylo slishkom neponyatno, no staryj gazetchik uzhe uchuyal sensaciyu.
   Pododvinuv mikrofon, Merkaund rasporyadilsya vyzvat' k sebe pisatelej.


   Po vozvrashchenii v N'yu-Jork |vers ubedilsya, chto Merkaund  zainteresovalsya
ego  predlozheniem  -  gazetchiki  osazhdali   "Novuyu   berillievuyu".   Samye
pronyrlivye iz nih uporno staralis'  vyvedat',  kakoe  zhe  imenno  sobytie
dolzhno potryasti mir. Oni tshchetno atakovali sotrudnikov "Novoj  berillievoj"
- ved' krome |versa nikto ne znal istinnoj roli vnov' sozdannoj  kompanii.
Odnako  |vers  s  udovol'stviem  otmetil  poyavlenie  v   gazetah   zametok
sleduyushchego tipa:

   "Na  birzhe  otmecheno  neobychajnoe  povyshenie  akcij  nedavno  sozdannoj
kompanii "Novye  berillievye  splavy".  Samye  vidnye  birzhevye  del'cy  v
nastoyashchee vremya ne  mogut  eshche  sostavit'  opredelennogo  mneniya  ob  etoj
kompanii:   to   li   eto   kem-to   razduvaemaya   igra   na    povyshenie,
kotoraya-neizbezhno dolzhna konchit'sya krahom firmy i razorit' vkladchikov,  to
li zdes' kroetsya tajna, sulyashchaya procvetanie novomu nachinaniyu.
   Naibolee udivitel'no to, chto produkciya etoj  firmy  -  tonkij  listovoj
material (kstati skazat', chrezvychajno dorogoj, tak kak v ego sostav vhodyat
redkozemel'nye metally) - ne imeet poka nikakogo sprosa i lezhit na skladah
firmy v gromadnom kolichestve.  Firma  imeet  predstavitel'stva  vo  mnogih
stranah. Nesmotrya na otsutstvie sbyta, akcii kompanii nepreryvno rastut".

   "Akcii "Novoj berillievoj" podnyalis' eshche na neskol'ko punktov".

   "Spros na akcii "Novoj berillievoj" vozrastaet izo dnya v den'".

   "Naibolee procvetayushchee predpriyatie! Neobychajnyj rost  sprosa  na  akcii
"Novoj berillievoj", v to vremya kak bol'shinstvo predpriyatij strany oshchushchaet
vliyanie  spada,  vyzyvaet  nedoumennye  voprosy  u  delovyh  lyudej   samyh
razlichnyh napravlenij..."

   Eshche ne vse bylo podgotovleno k sensacii!
   Pisateli poluchali v kontore na Brod-strit dostatochno yasnye  ukazaniya  o
napravlenii svoih "trudov". |vers  daval  im  ponyat',  chto  lyubaya  naskoro
izgotovlennaya stryapnya, traktuyushchaya o kosmicheskih katastrofah  i  o  blizkoj
konchine mira, cherez neskol'ko dnej budet pol'zovat'sya nebyvalym sprosom.
   Ochen' skoro shumiha vokrug sovershenno neveroyatnogo, no eshche tolkom nikomu
ne izvestnogo sobytiya, dokatilis' do Gollivuda i k chislu osazhdavshih |versa
prodazhnyh  pisak  pribavilis'  tolpy  ne  menee  prodazhnyh  scenaristov  i
rezhisserov. |vers  prekrasno  uchityval,  kakimi  gromadnymi  vozmozhnostyami
raspolagaet kino, i ne zhalel  vremeni  na  to,  chtoby  podskazat',  kakogo
imenno tolka nuzhny fil'my.
   Vsled za scenaristami k |versu ustremilis' bolee krupnye kinodel'cy.
   - Uzhas! - vtolkovyval im |vers. - Vy ponimaete, _uzhas_, zhivotnyj  strah
pered vseunichtozhayushchim kosmicheskim  izlucheniem  dolzhen  ohvatyvat'  zritelya
vashih  fil'mov.  Speshite!  Speshite  so  s容mkoj  podobnyh  fil'mov.  CHerez
neskol'ko dnej oni budut pol'zovat'sya takim uspehom, kotoryj  eshche  nikogda
ne vypadal na dolyu kinoboevika. Raskopajte  starye  fil'my  na  etu  temu.
Razmnozhajte ih v tysyachah ekzemplyarov i rassylajte po vsemu  svetu.  Den'gi
potekut k vam potokom.


   Merkaund byl vzbeshen. Vse ego  usiliya  razuznat',  v  chem,  sobstvenno,
delo, ne priveli ni k  chemu.  Samye  pronyrlivye  iz  ego  korrespondentov
vozvrashchalis' ni s chem. Sotrudniki dokladyvali Merkaundu  o  gazetchikah  iz
konkuriruyushchih  koncernov,  takzhe  chuyavshih  v  vozduhe  sensaciyu.  Merkaund
negodoval, on ne mog poverit' nikomu iz svoih pomoshchnikov,  chto  nevozmozhno
razuznat' podrobnostej, i sam vyehal v N'yu-Jork.
   - Vy nemnogo pospeshili, Merkaund,  -  vstretil  ego  |vers,  -  ved'  ya
uslovilsya o telefonnom razgovore s vami cherez desyat'  dnej.  Ostalos'  eshche
dva dnya. No raz vy priehali, davajte zajmemsya delami.
   Soobshcheniya Diringa iz Vashingtona byli horoshie.
   - Itak, Merkaund, vashi  gazety  mogut  zavtra  soobshchit'  o  vystuplenii
astronoma professora Dzhemsa Klarka v pomeshchenii YUnajted Holl.
   |vers sderzhal svoe slovo  -  koncern  Merkaunda  stal  pervym  poluchat'
informaciyu i imel granki eshche do vystupleniya Klarka.
   Na sleduyushchij den' posle razgovora |versa s Merkaundom  gazety  pestreli
sensacionnymi zagolovkami:

   "Vystuplenie Dzhemsa Klarka!"
   "Dzhems Klark sdelaet soobshchenie o svoem otkrytii!!"
   "Vystuplenie Dzhemsa Klarka v YUnajted Holl!"
   "Soobshchenie professora Dzhemsa Klarka!"
   "Nasha planeta vojdet v polosu gubitel'nyh luchej!!!"

   Ne tol'ko merkaundovskaya pressa, no i chast'  vechernih  vypuskov  gazet,
prinadlezhashchih drugim koncernam, tozhe soobshchala  o  predstoyashchem  vystuplenii
znamenitogo astronoma. Korrespondenty  vyhvatyvali  drug  u  druga  kazhdoe
slovo, tak ili inache otnosyashcheesya  k  predpolagaemomu  vystupleniyu  uchenogo
predskazatelya.  Na  stranicah  gazet  vnov'  zamel'kali  portrety  Klarka,
pechatalis' stat'i o nem, perechislyalis' ego zaslugi, privodilis' mel'chajshie
podrobnosti ego biografii.
   Vystuplenie professora naznachalos' na vosem' chasov vechera  v  pomeshchenii
YUnajted Holl, gde moglo razmestit'sya sorok tysyach chelovek.

   "Vystuplenie Dzhemsa Klarka budut translirovat' vse radiostancii strany!
Slushajte radio!"
   "Televizionnye centry organizuyut peredachu vystupleniya Dzhemsa Klarka!"
   "Smotrite teleperedachi!!"
   "Vystuplenie professora Klarka budet zasnyato na kinoplenku!"
   "Smotrite kinozhurnaly!!!"

   V  den'  vystupleniya  Klarka  |vers  speshil.  Iz  svoih  Vestchesterskih
laboratorij on dolzhen byl  zaranee  popast'  v  YUnajted  Holl.  Kogda  on,
nakonec, zakonchil vse dela i uzhe sobralsya vyzvat' mashinu, v kabinet  voshel
Frenk H'yuz.
   - Proshu proshcheniya, ser. YA tol'ko  na  dve  minuty.  Vy,  kazhetsya,  ochen'
toropites'?
   - Da, da, H'yuz. YA dolzhen kak mozhno skoree popast' v N'yu-Jork.
   |vers byl yavno ne raspolozhen k razgovoru so svoim pomoshchnikom, no tot ne
obratil na eto vnimaniya i ustroilsya v kresle pered pis'mennym stolom.
   - Tak speshite, znachit? Uzh ne vzvolnovalo li i  vas  soobshchenie  gazet  o
predstoyashchej konchine sveta? - H'yuz ustavilsya na patrona svoimi  vodyanistymi
glazami, i tomu na sekundu stalo ne po sebe ot etogo tyazhelogo, nahal'nogo,
voproshayushchego vzglyada. "CHto pronyuhal  H'yuz?  CHto  on  znaet?  O  chem  mozhet
dogadyvat'sya?" - podumal |vers. Vzyav sebya v ruki, suho skazal H'yuzu:
   - Menya ne interesuet boltovnya gazet, Frenk. A govorit' s  vami  u  menya
sejchas net vremeni.
   - Kak hotite, ser, - medlenno progovoril H'yuz, ne podnimayas' s  kresla,
nesmotrya na to, chto |vers prodolzhal stoyat' i nervno postukival pal'cami po
stolu. - Mne kazalos', chto neskol'ko  slov,  s  kotorymi  ya  hotel  k  vam
obratit'sya, dolzhny zainteresovat' vas. Vy davno druzhny s YUdzhinom Diringom?
   - Poslushajte, H'yuz!!
   - YA mogu ujti, ser, - vse tak zhe medlenno, i dazhe  ne  pytayas'  vstat',
prodolzhal inzhener. - No ya schital, chto vam dolzhno byt' izvestno  o  popytke
vashego "druga" podkupit' menya, chtoby ya soobshchal emu...
   - CHto?! - vskrichal |vers.
   - ...CHtoby ya soobshchal emu vse, - rastyagivaya slova, nevozmutimo prodolzhal
H'yuz, - vse, chto mne stanet izvestno o vas, ser.
   Starayas' ne pokazat'  svoego  udivleniya,  |vers  spokojno  opustilsya  v
kreslo.
   H'yuz znal o druzhbe |versa s Diringom. Kogda Diring obratilsya k H'yuzu so
svoim predlozheniem, podkrepiv ego solidnoj, summoj, u  nego  prezhde  vsego
vozniklo podozrenie: "A mozhet byt', eto |vers cherez svoego druga proveryaet
moyu predannost'? H'yuz ponyal,  chto  popal  v  opasnoe  polozhenie,  i  reshil
dejstvovat'. |versu on  rasskazal  o  Diringe,  a  Diringu...  Diringu  on
rasschityval dostat' zainteresovavshuyu ego zapisnuyu knizhku vo chto by  to  ni
stalo.
   - Vy molodec, Frenk, - dovol'no skoro nashelsya |vers. - Molodec! I vy ne
dolzhny obizhat'sya na nas s YUdzhinom za etu malen'kuyu proverku.
   - O, ser, ya ne budu na vas obizhat'sya, - H'yuz poproboval  izobrazit'  na
svoem lice ulybku, - osobenno esli vy neskol'ko uvelichite moe soderzhanie.
   - Da, da, konechno, - pospeshil otvetit' |vers i potyanulsya k zazvonivshemu
telefonu. - A-a-a, mister Krajngol'c! Dobryj den'!.. Proshu prostit'  menya.
YA ne mogu s vami pobesedovat'. Ochen' sozhaleyu. YA sejchas uezzhayu v N'yu-Jork.
   |vers  ostorozhno  opustil  na  rychag  trubku  i  na  minutu  zadumalsya.
"Krajngol'c. Kak vosprimet vse  Krajngol'c?  Mozhet  byt',  on  dogadaetsya?
Sopostavit ryad faktov i... Pozhaluj, eto bol'shoe upushchenie.  S  Krajngol'cem
nado bylo uzhe davno pokonchit'... No kak eto sdelat'?  -  muchitel'no  dumal
|vers. - Kak eto sdelat'?"
   |vers sovsem zabyl o H'yuze.
   Reshenie prishlo neozhidanno. Prostoe,  legko  vypolnimoe,  obespechivayushchee
polnoe spokojstvie v dal'nejshem.  On  bystro  vynul  svoyu  seruyu  zapisnuyu
knizhku,  sdelal  v  nej  zametku  i  tol'ko  tut  obratil  vnimanie,  chto,
ustavivshis' v odnu tochku svoimi otechnymi glazami, H'yuz  vse  eshche  sidit  v
kresle i s nevozmutimym vidom potyagivaet sigaretu.
   "|ta eshche pogan' nachinaet meshat' vsemu", - so  zloboj  podumal  |vers  i
podoshel k sejfu.
   - Nu chto zhe, H'yuz, - |vers plavno otvoril tyazheluyu dvercu i stal  iskat'
nuzhnyj emu dokument. - Vam dejstvitel'no pridetsya pribavit'.
   Dvuh minut, kotorye |vers probyl u sejfa, H'yuzu bylo vpolne dostatochno,
chtoby vzyat' so stola zapisnuyu knizhku |versa i polozhit' ee pod ugol  kovra.
Raschet H'yuza byl prost, i on ne nahodil ego ochen'  riskovannym.  V  speshke
|vers zabudet o knizhke, i ee mozhno budet nezametno izvlech'  iz-pod  kovra.
Esli on vse-taki vspomnit o  nej  i  nachnutsya  poiski...  Nu  chto  zh,  ona
najdetsya zdes' zhe, v kabinete. Ona mogla i upast', nakonec...
   Kogda |vers vernulsya k stolu, H'yuz s takim zhe  nevozmutimym  vidom  vse
eshche prodolzhal kurit' sigaretu, no |vers ponyal, chto H'yuz popalsya i dazhe byl
dovolen etim.
   - Vy chto, Still? - obernulsya  |vers  k  dveri,  tol'ko  sejchas  zametiv
nepodvizhno stoyashchego slugu.
   - Mister Klifton prosil peredat', ser, chto u nego k ot容zdu vse gotovo.
   - Ochen' horosho. Edemte, H'yuz.
   - YA?
   - Da, da. Esli ne oshibayus', H'yuz - eto vy.
   H'yuz nedoumenno pozhal plechami, vynul izo rta okurok sigarety, vmyal  ego
v pepel'nicu i poplelsya k dveri. |vers neotstupno sledoval za nim do samoj
mashiny, stoyavshej u pod容zda.
   - Sadites'! - ukazal |vers na avtomobil' i, zaperev dvercu, vernulsya  k
pod容zdu, u kotorogo stoyal molchalivyj Klifton.
   - Vashim rebyatam, Klifton, pridetsya poshchupat' etogo parnya.
   - H'yuza?
   - CHemu vy udivlyaetes'? H'yuza. On tol'ko chto  vzyal  s  moego  stola  moyu
zapisnuyu knizhku.
   - Ogo!
   - Vy, nadeyus', sumeete poluchit' ee obratno?
   - O, ser!
   - Nu, a esli... esli u nego vse zhe ne okazhetsya moej zapisnoj  knizhki...
Delo vot v chem, Klifton. Parni, kotorye berut u menya moi  zapisi,  mne  ne
nuzhny. H'yuz i tak znaet gorazdo  bol'she,  chem  eto  nuzhno  znat'  _odnomu_
cheloveku.
   - Znachit?
   - Znachit, on mne uzhe bol'she ne nuzhen. Poezzhajte. YA poedu s Dzhimom.
   |vers pospeshno podnyalsya k sebe  v  kabinet,  razdosadovannyj  tem,  chto
vynuzhden byl zaderzhat'sya iz-za H'yuza na celyh pyatnadcat' minut.
   "Kakov podlec!  A  glavnoe  -  nagl,  nagl  bespredel'no.  Horosho,  chto
vnutrennyaya storona dvercy sejfa otpolirovana, i ya videl,  kak  v  zerkale,
chto etot idiot podlozhil knizhku pod kover!"
   |vers uverenno otvernul kraeshek kovra...
   Knizhki pod kovrom ne bylo.


   Uzhe k  poludnyu  bylo  nevozmozhno  priobresti  bilety  v  YUnajted  Holl.
Spekulyativnye ceny vozrosli do fantasticheskih razmerov.
   K  vecheru  vse  blizlezhashchie  k  YUnajted  Holl  ulicy   byli   zapruzheny
avtomobilyami. Usilennye naryady policii s trudom sderzhivali tolpy  zhelayushchih
proniknut' v pomeshchenie.
   Mikrofony, kamery  televizionnyh  i  kinos容mochnyh  apparatov  okruzhayut
kafedru, vozvyshayushchuyusya na  fone  ogromnogo,  sdvoennogo  ekrana.  Rovno  v
vosem' chasov vechera na nee podnyalsya blednyj,  s  eshche  bol'she  vytyanuvshejsya
vpered golovoj professor astronomii, prezident  Melfordskogo  universiteta
Dzhems Klark.
   - Ledi i dzhentl'meny!
   V pomeshchenii,  zapolnennom  desyatkami  tysyach  lyudej,  nastupila  mertvaya
tishina. Slyshno byl tol'ko shipenie yupiterov, izlivavshih moshchnye potoki sveta
na kafedru, da tihoe strekotanie s容mochnyh kamer.
   -  Ledi  i  dzhentl'meny!  S  neiz座asnimym  volneniem  ya  nachinayu   svoe
vystuplenie. Dolg uchenogo povelevaet mne  sdelat'  eto  poistine  strashnoe
soobshchenie. Eshche nikogda na dolyu smertnogo ne vypadala stol' otvetstvennaya i
vmeste s tem stol' uzhasnaya rol'. Da pomozhet mne bog!
   |vers byl dovolen - Klark okazalsya ne tol'ko malorazborchivym  v  vybore
sredstv, sposobstvuyushchih ogrebaniyu  dollarov,  no  i  obladal  nezauryadnymi
akterskimi  sposobnostyami:  slezinka   v   ego   golose   kazalas'   ochen'
estestvennoj.
   - Ledi i dzhentl'meny! YA dolzhen soobshchit' vam, chto  chelovechestvo  ozhidayut
strashnye ispytaniya, a mozhet byt', i gibel'.
   Provodimye mnoyu v  techenie  neskol'kih  let  issledovaniya  pozvolyayut  s
uverennost'yu utverzhdat'  sleduyushchee:  nasha  planeta  dolzhna  vojti  v  zonu
kosmicheskogo  izlucheniya,  gubitel'nogo  dlya   zhizni   vysshih   organizmov,
gubitel'nogo, dlya cheloveka.
   YA postarayus' v vozmozhno bolee dostupnoj dlya shirokogo  kruga  slushatelej
forme izlozhit' sushchnost' proizvodivshihsya nablyudenij...
   Klark  doslovno  vosproizvodil  tekst  zapiski,  tolkovo  i   dohodchivo
sostavlennoj |versom. Rasskazav slushatelyam,  chem,  sobstvenno,  zanimaetsya
nauka,  imenuemaya  radioastronomiej,  on   pereshel   k   opisaniyu   "svoih
nablyudenij".
   - Proslushav vse skazannoe mnoyu, vy ubedilis' v tom, chto na nashu  Zemlyu,
kak  i  na  vsyakoe  kosmicheskoe  telo,  nosyashcheesya  v  bezbrezhnom   mirovom
prostranstve, postoyanno, iz veka  v  vek  izlivalis'  celye  potoki  samyh
raznoobraznyh kosmicheskih izluchenij. Tut i izlucheniya, posylaemye  Solncem,
i  izlucheniya  Mlechnogo  puti,  i  izlucheniya  eshche  ne  razgadannyh   naukoj
tainstvennyh "radiozvezd". No vse eti  potoki  radiovoln  nizvergalis'  na
nashu planetu i togda, kogda  nauka  eshche  nichego  ne  znala  o  nih,  i  ne
prepyatstvovali procvetaniyu zhizni na  Zemle.  Mnogie  vidy  etih  izluchenij
sovershenno bezvredny dlya zhivyh organizmov, mnogie  zaderzhivayutsya  v  tolshche
atmosfery. Takim obrazom, vse  obstoyalo  blagopoluchno,  zhizn'  razvivalas'
normal'no, i nikto iz uchenyh ne  videl  kakoj-libo  ser'eznoj  ugrozy  dlya
chelovechestva so storony kosmicheskogo radioizlucheniya.
   Tak obstoyalo delo do teh por, poka pyat' let tomu  nazad  ne  obnaruzhili
novogo  vida  kosmicheskogo  izlucheniya.  K  etomu  vremeni  my  uzhe   imeli
vozmozhnost'  pol'zovat'sya  ves'ma  sovershennoj  apparaturoj,   pozvolyavshej
ulavlivat' elektromagnitnye kolebaniya dazhe samoj neznachitel'noj  moshchnosti.
Izluchenie, kotoroe mne udalos' obnaruzhit' pyat' let tomu nazad,  bylo  yavno
kosmicheskogo proishozhdeniya i vmeste s tem ves'ma  kratkovremennoe.  Dolzhen
priznat'sya  -  ya  ne  obratil   osobennogo   vnimaniya   na   etot   bystro
promel'knuvshij kosmicheskij vihr', da i ne mog kak sleduet  izuchit'  ego  v
vidu togo, chto izluchenie nablyudalos' vsego tol'ko v techenie soroka  vos'mi
minut i ischezlo. Kakovo zhe bylo  moe  izumlenie,  -  Klark  sdelal  pauzu,
podstegivaya interes slushatelej, - kogda rovno cherez  god  izluchenie  stalo
nablyudat'sya vnov'! Ego uzhe mozhno bylo  nablyudat'  v  techenie  odnogo  chasa
pyatidesyati semi minut! Intensivnost' izlucheniya uzhe byla bol'shej, i udalos'
proizvesti ryad izmerenij. Esli vtorichnye nablyudeniya byli  sluchajny,  to  k
tret'emu nablyudeniyu, kotoroe ya predpolagal provesti rovno cherez god,  byli
podgotovleny special'nye laboratorii. Predposylki okazalis' pravil'nymi  -
izluchenie  udalos'  obnaruzhit'  vnov'.  V  poyavlenii   ego   chuvstvovalas'
opredelennaya zakonomernost'. |to izluchenie bylo eshche bol'shej moshchnosti.
   Na chetvertyj god, kogda my vnov' ozhidali poyavleniya kosmicheskogo potoka,
bylo izgotovleno dvadcat' sem' sovershennyh priborov, kotorye my ustanovili
v razlichnyh chastyah kontinenta, v nizinah i na vershinah gor.  Pribory  byli
podnyaty v stratosferu i opushcheny v glubiny okeanov...
   Na  ekrane  zamel'kali  kadry,  demonstriruyushchie  ustanovku  eversovskih
priborov na razlichnyh shirotah.
   - Issledovaniya provodilis' samym tshchatel'nym obrazom. Samyj vazhnyj vyvod
iz nih byl tot,  -  prodolzhal  Klark,  -  chto  izluchenie,  kak  okazalos',
dejstvovalo ugnetayushchim obrazom na zhivye organizmy. Apparaty,  ulavlivayushchie
eto izluchenie, byli uzhe  stol'  sovershenny,  chto  pozvolyali  fokusirovat',
sobirat' v napravlennye puchki etot novyj vid elektromagnitnogo kolebaniya i
izuchat' ego dejstviya na zhivotnyh...
   Na ekrane poyavilas' veselaya, hitrovataya mordochka moloden'kogo psa.  Pes
nedoumenno poglyadyval na blestyashchie chasti okruzhavshih ego apparatov. No  vot
on  nachal  pozevyvat',  zhmurit'  glaza,  obmyak  ves',  lapki  podognulis',
mordochka opustilas' do samogo pola.  Pes  sdelal  neskol'ko  konvul'sivnyh
dvizhenij, na ego morde, kotoraya tol'ko chto byla veselo-zabavnoj,  poyavilsya
strashnyj oskal, i on upal, zastyv v neestestvennoj poze.
   - U zhivotnyh, kak  pravilo,  -  daval  poyasneniya  Klark,  -  uzhe  posle
pyati-pyatnadcati sekund vozdejstviya na  nih  etogo  kosmicheskogo  izlucheniya
nachinali  poyavlyat'sya  medlennye  tonicheskie  sudorogi,   zatem   nastupalo
rasslablenie myshechnogo tonusa, polnaya gipotoniya myshc  i,  nakonec,  poterya
vsyakoj chuvstvitel'nosti i soznaniya. ZHivotnye pochti vo vseh sluchayah vpadali
v dlitel'nyj,  napominayushchij  letargicheskij,  son,  a  mnogie  pogibali.  S
bol'shoj uverennost'yu mozhno ozhidat', chto izluchenie budet okazyvat' stol' zhe
gubitel'noe dejstvie i na cheloveka!..
   V zale proshla volna shuma.
   Klark zakryl glaza, provel obeimi rukami oto lba k  zatylku,  podavshis'
vpered na kafedre, i prodolzhal:
   - Esli vy sledili za soobshcheniyami gazet, to ot vashego vnimaniya ne dolzhny
byli uskol'znut' spravki Mezhdunarodnogo statisticheskogo  byuro,  v  kotoryh
neodnokratno otmechalis' sluchai zasypaniya letargicheskim snom, avtomobil'nye
i aviacionnye katastrofy. Ih bylo osobenno mnogo v period s dvadcatogo  po
dvadcat' pyatoe sentyabrya proshlogo goda...
   Klark snova sdelal pauzu.
   - |to i byl period, kogda na nashej planete nablyudalos' izluchenie!
   Ledi i dzhentl'meny! Priblizhaetsya vremya, kogda  my  budem  v  pyatyj  raz
nablyudat' eto izluchenie. YA ne schitayu uzhe  vozmozhnym  provodit'  dal'nejshie
nablyudeniya,  uedinivshis'  v  tishi  laboratorij.  Otvetstvennost'   slishkom
velika, dolg povelevaet mne  otkryt'  miru  vse  izvestnoe  nam  po  etomu
povodu, tak kak my predpolagaem, chto izluchenie etogo goda budet  nastol'ko
intensivnym, chto  mozhet  pagubno  otrazit'sya  na  normal'noj  deyatel'nosti
chelovechestva. I my sochli svoevremennym soobshchit' o grozyashchej miru opasnosti.
No eto ne vse. Po nashim raschetam, izluchenie sleduyushchego goda  budet  prosto
katastrofichnym. |to podtverzhdaetsya toj zakonomernost'yu, s kotoroj iz  goda
v god vozrastaet vremya dejstviya i gubitel'naya sila kosmicheskogo potoka.
   My eshche ochen' malo znaem o prirode etogo izlucheniya, my eshche  ne  mozhem  s
dostatochnoj tochnost'yu ob座asnit'  ego  proishozhdenie.  Naibolee  zagadochnym
predstavlyaetsya strogaya ego periodichnost'. Da, yavlenie strashnoe i v  vysshej
stepeni zagadochnoe, no ya vse zhe pozvolyu sebe  dat'  zdes'  predvaritel'noe
ob座asnenie  etogo  yavleniya,   kotoroe   predstavlyaetsya   mne   edinstvenno
vozmozhnym. S dostatochnoj dostovernost'yu  ustanovleno,  chto  v  kosmicheskih
prostorah   sushchestvuyut   oblaka   chrezvychajno    razrezhennogo    vodoroda.
Protyazhennost' etih oblakov inogda  dostigaet  kolossal'nyh  razmerov,  no,
samo soboj razumeetsya, nauka eshche ne v sostoyanii tochno  sudit'  o  razmerah
etih oblakov, a tem bolee o ih forme. My znaem tol'ko,  chto  pod  vliyaniem
ul'trafioletovogo izlucheniya zvezd, a k zvezdam otnositsya  i  nashe  Solnce,
vodorod rasshcheplyaetsya na elektrony i protony.  Kogda  mezhzvezdnyj  elektron
prohodit  vblizi  mezhzvezdnogo  protona,  on,  soglasno  zakonam   fiziki,
izluchaet!
   Rassmotrim teper' polozhenie nashej planety v mirovom prostranstve...
   Na sdvoennom ekrane zasvetilos' izobrazhenie  solnechnoj  sistemy.  Klark
pol'zovalsya ukazatelem-fonarikom.  On  rasskazal  o  tom,  chto  Solnce,  a
sledovatel'no i vsya solnechnaya sistema, so skorost'yu dvadcati kilometrov  v
sekundu dvizhetsya po napravleniyu  k  apeksu,  chto  Zemlya,  vrashchayas'  vokrug
Solnca,  opisyvaet  v  prostranstve  vintovuyu  liniyu.  Na  temnom  ekrane,
izobrazhavshem bezdnu mirovogo prostranstva, dvigalsya yarkij kruzhok - Solnce,
vokrug nego vrashchalas' Zemlya s ee sputnikom Lunoj. Vskore na  ekrane  okolo
Zemli poyavilos' prodolgovatoe, slegka mercayushchee oblachko,  raspolozhennoe  v
prostranstve takim obrazom, chto Zemlya, vrashchayas' vokrug Solnca, pri  kazhdom
oborote kak by ceplyala ego, vhodila v nego. Oblako imelo formu  vytyanutogo
ellipsa, i pri kazhdom sleduyushchem oborote Zemlya prebyvala v chem vse dol'she i
dol'she.  I   kazhdyj   raz   izobrazhenie   Zemli   na   ekrane   vspyhivalo
zloveshche-krasnym svetom...
   SHarik Zemli nessya v mirovom prostranstve, priblizhayas'  k  pul'siruyushchemu
izlucheniem oblaku.
   - My priblizhaemsya k nemu, - vosklical Klark, - my  nesemsya  k  nemu  so
skorost'yu okolo dvadcati devyati  kilometrov  v  sekundu.  My  nahodimsya  v
shestidesyati dnyah puti ot nego. I rovno cherez shest'desyat dnej my pogruzimsya
v  eto  oblako.  My  predpolagaem,  chto  eto  pogruzhenie  ne  budet  takim
gubitel'nym, no sleduyushchee...
   Zemlya na ekrane, sdelav polnyj oborot, neslas' ko vse  uvelichivavshemusya
v razmerah oblaku. Ona priblizhalas' k nemu vse blizhe i  blizhe.  V  moment,
izobrazhavshij stolknovenie planety s oblakom,  ekran  potuh.  Na  neskol'ko
sekund gigantskij zal pogruzilsya v polnejshuyu t'mu, a zatem vdrug vspyhnul,
ozarennyj oslepitel'nym  svetom  vseh  nahodivshihsya  v  nem  osvetitel'nyh
priborov.
   Razdalis' kriki ispugannyh lyudej.
   Klark stoyal na kafedre ponikshij,  s  kapel'kami  pota  na  poblednevshem
lice. On byl ispugan. Vnezapno on rasteryalsya pod vzglyadami desyatkov  tysyach
ustremlennyh na nego glaz, eshche sekunda - i on bezhal by s kafedry, no vdrug
ponyal,   chto   prekrasno   podgotovlennyj   |versom   kinopokaz   proizvel
oshelomlyayushchee vpechatlenie na publiku. Klark priobodrilsya i prodolzhal:
   - Vot i vse, chto my mozhem predpolozhit' ob  etom  yavlenii,  opirayas'  na
znaniya, dostignutye k nastoyashchemu vremeni, - govoril on medlenno, s  trudom
proiznosya kazhdoe slovo. On proizvodil vpechatlenie  cheloveka,  potryasennogo
sobstvennym otkrytiem.
   SHum v zale vozrastal.  |vers,  iz  special'nogo  pomeshcheniya  vnimatel'no
sledivshij za vsem proishodyashchim, rasporyadilsya vklyuchit'  usilenie,  i  golos
Klarka zazvuchal gromche.
   - Ledi i dzhentl'meny! Mne ochen' tyazhelo byt'  vestnikom  stol'  uzhasnogo
bedstviya, kotoroe dolzhno postignut' chelovechestvo. No ya  uteshayu  sebya  tem,
chto my ne tol'ko izuchali gubitel'nost' potoka, podsteregayushchego vseh nas  v
glubinah kosmosa, no i nashli sredstvo, kotoroe mozhet spasti nas  ot  etogo
bedstviya...
   SHum v zale stal eshche  sil'nee,  i  Klarku  prishlos'  vyderzhat'  dovol'no
dlitel'nuyu pauzu.
   - Kosmicheskoe izluchenie vsepronikayushche. Istochnikom etogo izlucheniya,  kak
mozhno predpolozhit', yavlyayutsya kolebaniya tipa molekulyarno-atomnyh, i chastota
ih stol' velika, chto oni pronizyvayut zhivye organizmy, prohodyat cherez tolshchi
sten, listy zheleza i svinca, i tol'ko  osobyj  splav,  soderzhashchij  v  sebe
redkozemel'nye  metally,  yavlyaetsya  zashchitoj  ot  izlucheniya.  Nam   udalos'
podobrat' takoj splav, sobstvennoe kolebanie chastic v kotorom rezoniruet s
izlucheniem i, takim obrazom, gasit ego. My prodolzhaem razrabotki, my budem
i dal'she izyskivat' puti, oberegayushchie chelovechestvo ot etogo neschast'ya,  no
uzhe teper' nedavno sozdannaya kompaniya "Novye berillievye splavy" vypuskaet
bol'shoe kolichestvo takogo splava. Iz  tonkogo  listovogo  materiala  mogut
byt' izgotovleny special'nye kaski. Izluchenie dejstvuet glavnym obrazom na
mozg  cheloveka  i   zhivotnogo,   sledovatel'no   vladel'cy   kasok   budut
predohraneny ot vliyaniya kosmicheskogo izlucheniya.
   Tyagchajshie ispytaniya ozhidayut chelovechestvo. Mnogo bedstvij  ozhidaet  vseh
nas!
   Budem zhe stojki v bor'be s etimi bedstviyami!
   Da pomozhet nam bog!





   Professor Sibircev zakonchil chtenie i, ne podnimaya golovy, poverh  ochkov
posmotrel na pobedno ulybavshegosya Reznichenko.
   "CHemu raduetsya?" - s neudovol'stviem podumal Fedor Fedorovich,  eshche  raz
prosmotrel poslednie stroki vystupleniya Klarka i obratilsya k sobravshimsya:
   - My sejchas oznakomilis', tovarishchi, s etim "sensacionnym" soobshcheniem, -
professor tknul  pal'cem  v  listki  s  tekstom  rechi  "predskazatelya".  -
Dumaetsya, chto zdes' umestno  obsudit'  eto  sobytie.  YA  poprosil  by  vas
vyskazat'sya.
   - Fedor Fedorovich, - podnyalsya zamestitel' direktora,  -  pomilujte,  da
kakoe zhe eto mozhet imet' otnoshenie k tomu, chto my obsuzhdaem? Ved' eto bred
kakoj-to! Vidnejshie sovetskie uchenye dolzhny nemedlenno vystupit' v  pechati
so  svoimi  stat'yami.  Ih  avtoritetnyj  golos  prozvuchit  na  ves'   mir.
Neobhodimo  raz座asnit'  miru  vsyu  vzdornost'   predskazanij   kosmicheskoj
katastrofy.
   - Znachit, vy schitaete, - prerval ego Sibircev, - chto eto blef?
   - Uveren! Uveren -  eto  fokusy  merkaundovskoj  pressy,  podygryvayushchej
reklamnoj shumihe.
   - Horosho, esli  by  tol'ko  eto,  -  mnogoznachitel'no  brosil  s  mesta
Reznichenko.
   - Reklamnaya shumiha nesomnenno imeet mesto,  no  uzh  ochen',  znaete  li,
stranno vse eto. Stranno  dazhe  dlya  merkaundovskoj  pressy.  "Kosmicheskaya
katastrofa" - eto shirma. Za nej gotovitsya takoe, chto  mozhet  dejstvitel'no
zakonchit'sya katastrofoj!
   - Tovarishch Reznichenko!
   - Vy naprasno menya ostanavlivaete, Fedor  Fedorovich.  Naprasno!  Proshlo
vremya, kogda mozhno bylo ne  schitat'sya  s  moim  proektom  zashchity.  Proshlo!
Sejchas nado speshit'. Massovoe  proizvodstvo  moih  kasok!  Vot  chto  mozhet
prinesti spasenie.
   - Mne kazhetsya,  Sergej  Aleksandrovich,  -  Sibircev  sderzhival  sebya  i
staralsya govorit' kak mozhno spokojnej, - chto vy hotite pridat'  obsuzhdeniyu
napravlenie, ne sovsem umestnoe  v  dannom  sluchae.  Spokojstvie,  tovarishch
Reznichenko, spokojstvie sejchas nuzhno i uverennost' v nashih znaniyah.
   Mnenie  prisutstvuyushchih  razdelilos'.   Zamestitel'   direktora   schital
vystuplenie uchenogo "predskazatelya" blefom chistoj vody.  Egorov  srazu  zhe
soobrazil, chto soobshchenie  astronoma  imeet  kakoe-to  otnoshenie  k  rabote
izluchatelej v dvadcati semi punktah. Reznichenko byl gluboko  ubezhden,  chto
gotovitsya elektromagnitnoe vtorzhenie. On dejstvitel'no, kak togo  opasalsya
Sibircev, vnosil v rabotu soveshchaniya nenuzhnuyu nervoznost',  voobrazhal  sebya
pobeditelem i vystupal, rezche vseh.
   - Osnovnoe yasno, - zakanchival on svoyu ocherednuyu tiradu. - Da, yasno! Pod
vidom vseh etih kosmicheskih izmyshlenij gotovitsya agressiya!
   - Avantyura! - vesko popravil Sibircev. - Ona zateyana  kakoj-to  gruppoj
amerikanskih del'cov. Vidimo, podkupiv etogo Klarka, del'cy s ego  pomoshch'yu
provozglasili priblizhenie kosmicheskoj katastrofy. Sozdali paniku,  vyzvali
strah, a  teper'  namerevayutsya  zastavit'  naselenie  priobresti  zashchitnye
kaski, yakoby predohranyayushchie ot izlucheniya.
   - Avantyura, govorite? Ne slishkom ostroumnaya.  Nu,  skol'ko  oni  sumeyut
prodat' etih samyh kasok? A potom, kogda katastrofa  ne  posleduet,  togda
chto?
   - Obychnaya veshch', - vmeshalsya Titov, do etogo vremeni  sidevshij  molcha.  -
Obychnaya veshch': bankrotstvo firmy, plakali denezhki puglivyh durakov,  a  tam
podi ishchi vinovnyh.
   |ta  replika  nemnogo  razryadila  uzh  slishkom  sgustivshuyusya   atmosferu
obsuzhdeniya.
   - Vsyakoe byvaet, - sovsem mirolyubivo zagovoril Sibircev, pomnya  o  tom,
chto ochen' vazhno dogovorit'sya. - No v dannom sluchae  delo  obstoit  ne  tak
prosto. YA prodolzhayu utverzhdat' -  vystuplenie  Klarka  imeet  otnoshenie  k
kakoj-to grandioznoj avantyure i vmeste s tem... imeet otnoshenie  i  vot  k
etomu. - Direktor ukazal na  rascvechennuyu  kartu.  -  Material,  sobrannyj
tovarishchem Egorovym, vse nashi znaniya  v  oblasti,  tak  ili  inache  imeyushchej
otnoshenie k etomu soobshcheniyu, zastavlyayut otnestis' k nemu  bolee  ser'ezno,
chem k obychnoj reklame, zatevaemoj "bol'shoj" amerikanskoj pressoj.
   Direktoru instituta, nakonec,  udalos'  napravit'  soveshchanie  po  bolee
spokojnomu i plodotvornomu  ruslu.  Postepenno  obsuzhdenie  prinimalo  vse
bolee  delovoj  harakter,  i  vmeste  s  trezvoj  nastorozhennost'yu   stala
poyavlyat'sya razumnaya uverennost' v  tom,  chto  nakoplennyj  opyt  i  znaniya
pomogut uchenym  razobrat'sya  v  ne  sovsem  obychnoj  situacii.  Reznichenko
pochuvstvoval, chto opyat' ostaetsya v odinochestve.
   Zazvonil telefon. Vyzyvali professora Sibirceva.
   - Tovarishchi, ya schitayu - na etom  mozhno  zakonchit'  soveshchanie.  YA  dolzhen
poehat' k  ministru  po  etomu  zhe  voprosu.  Dumayu,  nam  udalos'  vnesti
nekotoruyu yasnost'. Net  somnenij  -  kto-to  hochet  krepko  pogret'  ruki,
nashumev na ves' mir o kosmicheskoj katastrofe, no za etim mozhet  skryvat'sya
i nechto bolee ser'eznoe. My dolzhny, opirayas' na  znaniya,  na  opyt  nash  i
dostovernye fakty, vsestoronne issledovat' etot vopros. Nu, a poka, s moej
tochki zreniya, neobhodimo samym shirokim  obrazom  opovestit'  v  presse  ob
absurdnosti   izmyshlenij   Klarka.   YA   dumayu,   my   poprosim   Vikentiya
Aleksandrovicha Zorina, uchenogo s mirovym  imenem,  vystupit'  so  stat'ej,
raz座asnyayushchej vsyu neobosnovannost' etih "kosmicheskih" vydumok. Krome  togo,
sejchas nado zanyat'sya izdaniem ubeditel'nyh i dohodchivyh  nauchno-populyarnyh
broshyur o nesostoyatel'nosti "predskazanij". Ih samym srochnym obrazom dolzhny
podgotovit' nashi uchenye. Vot, naprimer, astronomicheskaya storona etogo dela
- zdes' ya schital by neobhodimym pobesedovat' s professorom SHanovskim. Ivan
Alekseevich, - obratilsya direktor k Titovu, - poproshu vas proehat' k nemu v
astronomicheskij institut. My, konechno, uvereny, chto  kosmicheskaya  zateya  -
eto chepuha,  no  my  ne  specialisty.  Zdes'  svoe  slovo  dolzhny  skazat'
astronomy. Stat'i dolzhny napisat' i drugie uchenye, naprimer, doktor Pylaev
iz instituta radiofiziologii. Petr Anikanovich, - ulybnulsya Sibircev, - eto
po vashej chasti - vy derzhite s nim tesnuyu  svyaz'.  Pobesedujte  s  Viktorom
Vasil'evichem. Dumayu, on  s  udovol'stviem  napishet  populyarnuyu  broshyuru  o
vliyanii luchistoj energii na organizm cheloveka. Delo ne prostoe,  tovarishchi,
i trebuetsya, chtoby my, sovetskie uchenye, kak sleduet  razobralis'  v  nem.
Poka vazhno odno -  ne  dat'  poseyat'  paniku.  Nash  dolg  raz座asnit',  chto
razgovory o kosmicheskoj katastrofe - vzdor, i vnesti spokojstvie.


   Kapitan Livencov goryacho zainteresovalsya sobytiyami, v  gushche  kotoryh  on
neozhidanno ochutilsya. Proisshestvie s motornym katerom v Porto-Santo  navelo
ego na mysli koe o chem.  Teper',  posle  soveshchaniya,  u  nego  ne  ostalos'
somnenij - i proisshestvie v malen'kom  zaokeanskom  portu,  i  vystuplenie
Klarka v  YUnajted  Holl  svyazany  mezhdu  soboj.  Odnako  k  chemu  privedut
narastayushchie sobytiya? CHem konchitsya "izluchatel'naya"  isteriya?  Hotelos'  kak
mozhno bol'she razuznat' o proishodivshem v efire v sentyabre proshlogo goda.
   V kapitane Livencove zagovoril radiolyubitel'.  S  detskih  let  on  vse
svobodnoe vremya tratil na  radiolyubitel'skie  dela.  On  nachal  uvlekat'sya
radio eshche vo vremena  detektornyh  priemnikov.  V  yunosheskie  gody,  kogda
rebyata lyubili pogulyat', pobegat' na lyzhah, na kon'kah  i  staralis'  ni  v
koem sluchae, konechno, ne propustit' ni odnoj novoj kinokartiny,  on  pochti
vse svobodnye vechera provodil za beskonechnoj  namotkoj  katushek  i  pajkoj
shem. Rebyata  shutili:  "Esli  hotite  najti  kvartiru,  v  kotoroj  nel'zya
poslushat' radio, - idite k ZHen'ke Livencovu". I dejstvitel'no, kak  tol'ko
on zavershal sborku kakogo-nibud' priemnika  i  oproboval  ego,  on  totchas
zagoralsya zhelaniem smontirovat' novuyu, bolee sovershennuyu  shemu.  Priemnik
razbiralsya,  detali  ispol'zovalis'  dlya  novogo   montazha   (podkupalis',
konechno, i dopolnitel'nye), i rabota zakipala vnov'. V kvartire bylo  tiho
i pahlo kanifol'yu.
   A vot  teper'  izluchenie  kakogo-to  nevidannogo  dosele  roda!  Volny,
vliyayushchie  na  cheloveka!  Kapitan  reshil  vse  ostavsheesya  otpusknoe  vremya
posvyatit' razresheniyu zainteresovavshih ego voprosov.
   Posle soveshchaniya Livencov podoshel k Titovu i poprosil vzyat' ego s  soboj
v astronomicheskij institut. Ivan Alekseevich ohotno soglasilsya.
   Titov uznal  po  telefonu,  chto  professor  SHanovskij  v  observatorii.
Otvechavshij Titovu  sotrudnik  byl  ochen'  lyubezen,  skazal,  chto  on  tozhe
sobiraetsya ehat' tuda, i predlozhil mesto v mashine.
   Molodoj astronom, ochevidno,  ochen'  gordilsya  observatoriej  instituta.
Kogda mashina ostavila za soboj melkij lesok, tyanuvshijsya vdol'  zagorodnogo
shosse, i  vyehala  na  obshirnyj  holmistyj  prostor,  astronom  ukazal  na
nebol'shuyu vozvyshennost', vidnevshuyusya sprava.
   - |to velichajshaya v mire radioastronomicheskaya observatoriya!
   Skazano eto bylo ne bez pafosa, no Titov i Livencov  voochiyu  ubedilis',
chto gordost' astronoma byla sovershenno zakonnoj.
   Pered nami vozvyshalas' velichestvennaya  azhurnaya  konstrukciya,  vidnelis'
vysokie metallicheskie ramy.  Mezhdu  etimi  sooruzheniyami  bylo  raspolozheno
neskol'ko krasivyh, sverkayushchih steklom zdanij.
   Mashina  v容hala  na  territoriyu  observatorii,  i  astronom  so  svoimi
sputnikami napravilis' k central'nomu sooruzheniyu.
   -  Pered  vami,  tovarishchi,  samyj  bol'shoj  radioteleskop  mira  -  ego
reflektor imeet v diametre devyanosto dva metra!
   - Devyanosto dva metra?! No gde zhe etot teleskop? - Livencov  osmotrelsya
krugom. On znal, chto teleskopy imeyut formu truby, a zdes'  nigde  ne  bylo
vidno nichego pohozhego na trubu, da eshche diametrom v devyanosto dva metra.
   Molodoj astronom samodovol'no ulybnulsya.
   - Da vot teleskop, - i on  ukazal  na  ogromnoe  karkasnoe  sooruzhenie,
vysivsheesya posredi observatorii.
   - Radioteleskopy znachitel'no otlichayutsya ot svoih sobrat'ev,  opticheskih
teleskopov. Vidite, tam,  naverhu,  raspolozhena  parabolicheskaya  chasha?  Ee
diametr devyanosto dva metra. Izluchenie, prihodyashchee iz kosmicheskih  glubin,
imeet nichtozhnuyu moshchnost'. Nu  vot,  chtoby  uvelichit'  prinimaemuyu  energiyu
etogo izlucheniya, prihoditsya sozdavat'  radioteleskopy  ogromnyh  razmerov.
|to  delo,  konechno,  slozhnoe,  no,  znaete,  radioteleskopy  imeyut   svoi
preimushchestva pered  opticheskimi  teleskopami.  Oni  ne  trebuyut  ideal'noj
shlifovki svoih zerkal-reflektorov. Reflektor etogo teleskopa  vypolnen  iz
stal'noj setki.
   - Iz stal'noj setki?
   - Da. Storona yachejki etoj  seti  v  neskol'ko  raz  koroche  dliny  voln
prinimaemogo izlucheniya, poetomu takaya setka prakticheski "gladkaya".
   - No ved' izluchenie svobodno projdet cherez etu setku. Kak zhe vy  budete
ego fiksirovat'?
   - Pravil'no, izluchenie  svobodno  prohodit  cherez  setku,  no  padayushchie
volny,  prohodya  cherez  nee,  vozbuzhdayut  na  vseh  uchastkah   poverhnosti
bystroperemennye toki, a eto  privodit  k  vozniknoveniyu  vtorichnyh  voln.
Setka-zerkalo otrazhaet eti volny.
   - A dal'she?
   -  V  fokuse  ustanavlivaetsya  antenna,  soedinennaya  so   special'nymi
priemnikami, i  takim  obrazom  registriruetsya  izluchenie,  prihodyashchee  iz
mezhzvezdnogo prostranstva.
   -  Vot  teper'  mne  nemnogo  yasnee  stala  vsya  eta  mehanika,  a  to,
priznat'sya, ya ne imel nikakogo predstavleniya o  radioteleskopah.  Minutku,
da ved' eta chasha dvizhetsya! - voskliknul Livencov.
   - A kak zhe! Karkas, na kotoryj natyanuta metallicheskaya setka, raspolozhen
na  vysote  shestidesyati   semi   metrov.   On   vrashchaetsya   vokrug   svoej
gorizontal'noj osi, a opory,  podderzhivayushchie  etot  gigantskij  paraboloid
vrashcheniya, dvizhutsya po krugovoj  rel'sovoj  doroge  diametrom  sto  odin  s
polovinoj metra. Takim obrazom, instrument mozhno napravit' v  lyubuyu  tochku
nebesnogo svoda. Special'nye pribory i  mehanizmy  soglasovyvayut  dvizhenie
radioteleskopa s vidimym sutochnym dvizheniem issleduemogo ob容kta.
   Titov dolgo sledil za dvizheniem metallicheskogo giganta,  a  Livencov  s
voshishcheniem dumal o tom, skol'ko sil, energii i izobretatel'nosti  vlozheno
sovetskimi uchenymi, konstruktorami i  metallistami  v  etot  zamechatel'nyj
pribor.
   Astronom prodolzhal:
   - My vedem radioastronomicheskie nablyudeniya v lyubuyu  pogodu.  Kogda  nad
nashej observatoriej navisayut gustye oblaka, eto ne meshaet nam  fiksirovat'
izluchenie v radiodiapazone -  oni  besprepyatstvenno  prohodyat  cherez  sloi
oblakov. Dlya etih nablyudenij nam ne  nuzhno  dozhidat'sya  yasnyh  nochej,  tak
neobhodimyh  pri  rabote  s  opticheskimi  instrumentami.  Nam   ne   nuzhno
dozhidat'sya  polnyh  solnechnyh  zatmenij:  my  mozhem   vesti   issledovanie
processov, proishodyashchih v solnechnoj korone, v lyuboe vremya. Posmotrite  von
tuda,  levee  etogo  kremovogo  zdaniya.  Vidite,  tam   vozvyshayutsya   ryady
metallicheskih ram?  Ih  vysota  dvadcat'  sem'  metrov.  |to  -  sinfaznye
antenny, s ih pomoshch'yu My nablyudaem izluchenie kosmosa na  metrovyh  volnah.
Za nimi - radiolokacionnye ustanovki  dlya  nablyudeniya  meteornyh  potokov.
Radiotehnicheskij otdel instituta  sovershenstvuet  ustanovki,  povyshaet  ih
moshchnost', uluchshaet chuvstvitel'nost'. S pomoshch'yu "radiolokacionnyh ustanovok
uzhe byli  poslany  signaly  na  Lunu  i  zaregistrirovano  otrazhenie  etih
signalov ot poverhnosti Luny. Teper' nash institut rabotaet nad tem,  chtoby
sozdat' apparaturu, pri pomoshchi  kotoroj  mozhno  bylo  by  izmeryat'  vysotu
lunnyh gor. My izuchim rel'ef Luny. Radiovolny dostignut blizhajshih  planet.
Nedaleko to vremya,  kogda  vechno  okutannaya  sloem  oblakov  Venera  budet
dostupna, nakonec, radiovzoru nashih priborov. Izluchenie kosmosa...
   - Nu, pogibli vy, tovarishchi, raz  popali  v  ruki  nashego  entuziasta  -
zagovorit on vas.
   Uvlechennye besedoj Titov, Livencov i molodoj astronom  i  ne  zametili,
kak k nim podoshel professor SHanovskij.
   - Zdravstvujte, tovarishchi, zdravstvujte.
   -  Zdravstvujte,  Vasilij  Aleksandrovich!  Vy  naprasno  napadaete   na
tovarishcha Masatova, - veselo  zaprotestoval  Titov,  predstavil  professoru
kapitana Livencov a i prodolzhal: - My s  bol'shim  udovol'stviem  vyslushali
poyasneniya. Oni nam dali ochen' mnogo, i teper',  byt'  mozhet,  legche  budet
razobrat'sya v interesuyushchem nas dele. Osobenno s vashej pomoshch'yu.
   - Milosti proshu. Projdemte ko mne.
   Kogda vse voshli v zasteklennyj polukruglyj zal observatorii i uselis' v
nizkih,  udobnyh  kreslah,  Titov  skazal,  chto  hotel  by  znat'   mnenie
professora SHanovskogo o predskazanii amerikanskogo astronoma.
   - Na menya vse eta istorii proizvela otvratitel'noe vpechatlenie, - nachal
SHanovskij.  -  S  etim  ves'ma  nepriyatnym   chelovekom   mne   prihodilos'
vstrechat'sya na mezhdunarodnyh s容zdah. Kak eto on tam  vosklicaet  v  svoem
vystuplenii: "Da pomozhet mne bog!". Staryj hanzha! Interesno, komu pomogaet
on, Klark? - SHanovskij zadumalsya. - Hanzha on  i  preprotivnejshij  chelovek,
eto nesomnenno, no vsegda nuzhno byt' ob容ktivnym  -  Klark  vse  zhe  ochen'
krupnyj uchenyj, i tem bolee stanovitsya neponyatnym, v chem zdes' delo i  chto
eto za "predskazanie".
   - Znachit, vy ne nahodite, chto eto  prosto  sensacionnyj  tryuk  zapravil
"Novoj berillievoj", kotorye, vidimo, kupili Klarka?
   - YA eshche nichego ne nahozhu. Davajte zdravo vzvesim fakty. Nachnem snachala.
Klark utverzhdaet, chto izluchenie otkryto im pyat' let tomu nazad.  Vzdor!  U
nas v strane provodyatsya bol'shie nauchnye raboty v oblasti  radioastronomii.
Ot vnimaniya nashih uchenyh ne mog uskol'znut' takoj fakt,  kak  periodicheski
povtoryayushcheesya kosmicheskoe izluchenie novogo tipa.
   - |tot dovod ya schitayu samym veskim.
   - Ne budem  speshit',  tovarishch  Titov.  Pojdem  dal'she;  Klark  privodit
ubeditel'noe, kak mozhet pokazat'sya na pervyj  vzglyad,  ob座asnenie,  pochemu
eto izluchenie mozhet povtoryat'sya periodicheski. No  i  eto  somnitel'no.  Po
sovremennym  predstavleniyam,  v  mezhzvezdnom  prostranstve   dejstvitel'no
sushchestvuyut oblaka isklyuchitel'no razrezhennogo vodoroda, i oni dejstvitel'no
izluchayut. No nashimi sovetskimi uchenymi dokazano, chto  intensivnost'  etogo
izlucheniya postoyanna i proishodit tol'ko na volne dvadcat' odin  santimetr.
My dostatochno horosho znaem harakter etogo izlucheniya i znaem,  chto  ono  ne
okazyvaet nikakogo "gubitel'nogo" dejstviya na zhivye organizmy.
   - Klark rushitsya! - voskliknul Masatov. SHanovskij  strogo  posmotrel  na
nego, i molodoj uchenyj zamolk.
   - "Rushitsya, rushitsya"... - proburchal professor. - A  izluchenie  proshlogo
goda?
   - I eto mogut byt' prodelki  prodazhnoj  pressy,  -  neuverenno  vstavil
Masatov.
   - Net, tovarishch Masatov, eto vse  ne  tak  prosto,  -  zametil  Titov  i
rasskazal astronomam  o  materialah  Egorova,  o  soveshchanii  u  Sibirceva.
Kapitan Livencov v svoyu ochered' podelilsya svoimi soobrazheniyami v  svyazi  s
sobytiyami v Porto-Santo.
   - Vot eto, i tol'ko eto, menya smushchaet, - prodolzhal  SHanovskij.  -  Fakt
izlucheniya proshlogo goda ostaetsya faktom. Teper' nuzhno  dokazat',  chto  eto
izluchenie ne bylo _kosmicheskim_!
   -  A  kakim  obrazom,  Vasilij  Aleksandrovich,  mozhno  opredelit',  chto
izluchenie kosmicheskoe?  -  sprosil  Livencov.  -  Ved'  vse  prostranstvo,
poskol'ku  mne  izvestno,  zapolneno  elektromagnitnymi   volnami   samogo
razlichnogo tipa.
   - |to mozhno  opredelit',  pol'zuyas'  radiointerferometrom,  pri  pomoshchi
kotorogo ustanavlivayut napravlenie potoka radiovoln.
   - No ved', naprimer, korotkie volny otrazhayutsya ot ionosfery, i ih  tozhe
mozhno prinyat' za volny, idushchie tak skazat' "sverhu". Vy izvinite  menya  za
stol' nenauchnyj termin. Moi poznaniya v radiofizike ne prostirayutsya  dal'she
radiolyubitel'skih.
   - Priemniki, znachit, sobiraete?
   - Est' greh, Vasilij Aleksandrovich.
   - I, sobrav, totchas razbiraete, chtoby soorudit' novyj, po novoj sheme?
   - Kayus'. I etim greshen, - raskatistym basom rassmeyalsya kapitan.
   - Kayat'sya osobenno ne prihoditsya - delo neplohoe. V svoe vremya  ya  tozhe
vsem etim uvlekalsya i  douvlekalsya  do  togo,  chto  teper'  vot  zanimayus'
astronomiej. Da, tak o radiovolnah. Nu, chto zhe,  oni  dejstvitel'no  budut
prihodit',  kak  vy  vyrazhaetes',  "sverhu".  A  vot  kogda  my  nablyudaem
kosmicheskoe izluchenie, to ego napravlenie  regulyarno  peremeshchaetsya.  CHerez
sutki, projdya  vse  rumby  kompasa,  ono  vnov'  okazyvaetsya"  na  prezhnem
azimute. |to mozhet byt' tol'ko v tom  sluchae,  esli  izluchenie  svyazano  s
nepodvizhnymi zvezdami, a napravlenie ego izmenyaetsya v  svyazi  s  vrashcheniem
Zemli  vokrug  svoej  osi.  Nablyudaemoe  izluchenie  kak  by  "voshodit"  i
"zahodit" podobno zvezdam. Vot takogo-to izlucheniya, izlucheniya, nesomnenno,
prihodyashchego iz kosmicheskih glubin, v proshlom godu nikto,  krome  nabozhnogo
astronoma Klarka, ne nablyudal.
   - Vasilij Aleksandrovich, ya zametil v soobshchenii Klarka, kak mne kazhetsya,
odnu ves'ma sushchestvennuyu netochnost'. - Titov vynul zapisnuyu knizhku,  nashel
v nej nuzhnuyu zametku i prodolzhal: - Vy pomnite, on utverzhdal,  chto  tol'ko
na chetvertom godu nablyudenij, to est' v proshlom  godu,  im  udalos'  yakoby
sozdat'  takuyu  apparaturu,  kotoraya  pozvolila   opredelit'   gubitel'noe
fiziologicheskoe dejstvie etih samyh luchej?
   - Pomnyu. Nu i chto zhe iz etogo sleduet?
   - A kak zhe oni mogli  v  takom  sluchae  ustanovit',  chto  gubitel'nost'
izlucheniya vozrastaet iz goda v god?
   - Vy, kazhetsya, pravil'no podmetili, Ivan Alekseevich, no ih vyvod  mozhet
byt' opravdan logikoj, esli poverit' im,  chto  izluchenie  iz  goda  v  god
stanovitsya pochemu-to vse bolee intensivnym. Nesomnenno odno:  chto-to  poka
eshche neponyatnoe v efire dejstvitel'no tvorilos' v proshlom  godu.  Mozhno  ne
poverit' vsem etim statisticheskim byuro i  klarkam,  no  nel'zya  ne  verit'
nablyudeniyam, pust' dazhe otryvochnym i nepolnym, nashih uchenyh i moryakov.
   - Neponyatno, pochemu proishodili katastrofy s avtomobilyami i samoletami.
Pochemu zasnuli matrosy v motornom katere i izluchenie nikakogo  vliyaniya  ne
okazalo na ekipazh sudna? - sprosil kapitan Livencov.
   - Po etomu povodu, tovarishch kapitan, ya  nichego  ne  mogu  skazat'.  Nado
porassprosit' fiziologov.  CHto  kasaetsya  menya,  astronoma,  to,  uznav  o
"predskazanii", ya nachal pisat' vot eto, - SHanovskij vydvinul yashchik stola  i
vynul  iz  nego  neskol'ko  ispisannyh  listkov.  -  Schitayu  svoim  dolgom
opublikovat'  etu  stat'yu.  Pokazyvayu  v  nej   polnuyu   nesostoyatel'nost'
podobnogo "nauchnogo" predskazaniya.
   Titov i Livencov poblagodarili  astronomov,  poproshchalis'  i  uehali  iz
observatorii.
   Beseda  s  astronomami  odnako  ne   uspokoila   kapitana.   Apparatura
sovershennaya, slov net. I uchenye, konechno, ne mogli by  ne  zametit'  novoe
kosmicheskoe  izluchenie,  esli  by  ono   sushchestvovalo.   CHepuha!   Nikakih
kosmicheskih  izluchenij!  A  vot  izluchenie,  kotoroe  vyzvalo  v  sentyabre
proshlogo goda zabolevaniya, massovye sluchai letargicheskogo sna i katastrofy
s samoletami i avtomobilyami - sushchestvovalo.  Ono  bylo  sozdano  kem-to  i
poka, byt' mozhet, nuzhno tol'ko del'cam, reklamiruyushchim  berillievye  kaski.
Tol'ko dlya togo, chtoby "predskazanie"  Klarka  vyglyadelo  ubeditel'nee?  A
potom?.. CHto esli ono dejstvitel'no budet primeneno v agressivnyh celyah?..
   Avtobus dostavil Livencova k stancii metro. Poezdom metro on proehal iz
konca v konec ogromnogo goroda i vyshel na poslednej stancii, napravlyayas' k
domu.
   Stolichnyj shum ostalsya pozadi. V vysokih  domah  vdol'  allei-ulicy  uzhe
zazhigayutsya ogni. Iz raspahnutyh okon donosyatsya  zvuki  radio,  i  kapitan,
vspomniv o svoem priemnike, pribavlyaet shag.
   Teper' Evgeniyu Petrovichu vse rezhe i rezhe  udaetsya  vyryvat'  vremya  dlya
zanyatij  radio.  Istoriya  s   tainstvennym   izlucheniem,   dvadcat'   sem'
izluchatel'nyh stancij, soveshchanie u Sibirceva, razgovor s astronomami - vse
eto zadelo, pomimo grazhdanskih, kakie-to pochti zabytye strunki ego dushi.
   "Polonez  Oginskogo,  -  prislushalsya  Livencov,  -  russkaya   plyasovaya,
priyatnyj golos diktora, peredayushchego lekciyu, vihri zvukov bravurnogo tanca,
a vot kto-to,  ochevidno,  nastraivaet  priemnik,  i  iz  shumnyh  perelivov
vyryvaetsya pisk morzyanki".
   Vse prostranstvo zapolneno elektromagnitnymi kolebaniyami.
   Vdol' allei-ulicy tyanutsya zolotistye cepochki fonarej, oni uhodyat vdal',
v temnotu. Tam zazhglis' pervye zvezdy,  a  pozadi  polneba  siyaet  zarevom
sveta - otrazheniem beschislennyh  ognej  stolicy.  I  vse  eto  -  luchistaya
energiya. Vse prostranstvo pronizano luchistoj  energiej.  I  vse  istochniki
sveta, i  peredayushchie  radiostancii,  i  dalekie  zvezdy  ispuskayut  potoki
luchistoj energii, kotoraya ne trebuet nikakih provodnikov, rasprostranyaetsya
v prostranstve v  vide  peremennyh  elektromagnitnyh  polej  so  skorost'yu
300.000 kilometrov v sekundu.
   Tysyachi radiostancij  na  Zemle  izluchayut  elektromagnitnye  volny.  Oni
prisutstvuyut vo vseh tochkah mirovogo  prostranstva,  nezavisimo  ot  togo,
est' li v etih tochkah provodniki ili  net,  i  kogda  na  puti  etih  voln
poyavlyaetsya provodnik, to on stanovitsya ob容ktom  proyavleniya  elektricheskih
sil.
   Kapitan Livencov vglyadyvaetsya v temnotu allei i dumaet  o  tom,  chto  u
kazhdogo iz zvuchavshih vo vseh domah priemnikov  est'  antenna-provodnik,  v
nej proyavlyayutsya eti elektricheskie sily,  i  priemniki  nachinayut  rabotat'.
Radiovolny pochti besprepyatstvenno prohodyat skvoz' steny  zdanij,  derev'ya.
Oni vo vseh napravleniyah  pronizyvayut  i  telo  cheloveka,  no  chelovek  ne
zamechaet etogo.
   "I ochen' horosho, - podumal kapitan, - chto _ne  zamechaet_.  A  chto  esli
dejstvitel'no  poyavitsya  takoj  vid  izlucheniya,  kotoryj  chelovek   nachnet
_zamechat'_?!"
   Gustaya alleya-ulica konchilas', lenta asfal'ta pologo spustilas' vniz,  k
nasypi, i nyrnula v temnotu, pod izyashchnuyu arku mosta.  Nessya  elektropoezd,
sverkaya poloskoj yarko osveshchennyh okon. Vysoko v nebe plyli tri  ogon'ka  -
zelenyj, krasnyj i belyj - v dalekij  rejs  uhodil  passazhirskij  samolet.
Livencov  opyat'  vspomnil  soobshchenie  Klarka,  vspomnil,  chto  v  sentyabre
proshlogo goda izluchenie vyzvalo zasypanie i katastrofy  na  transporte,  i
predstavil sebe na mig, kak sryvaetsya i letit pod otkos  etot  sverkayushchij,
polnyj bezzabotno edushchih  v  nem  lyudej  poezd,  kak,  kuvyrkayas',  padaet
samolet s passazhirami i  ekipazhem,  naletayut  drug  na  druga  avtomobili,
tramvai  i  avtobusy,  nachinayut  padat'   na   trotuary   lyudi,   vnezapno
"_zametivshie_" vliyanie kakih-to izluchenij. A korabli? S usnuvshim  ekipazhem
oni nosyatsya, kak zhalkie shchepki, po bushuyushchim volnam okeana!
   Livencov svernul na bokovuyu ulicu, vedushchuyu  k  ego  domu,  no  na  uglu
ostanovilsya, obernulsya, provozhaya  vzglyadom  mirno  udalyayushchijsya  v  temnotu
poezd, spokojno ischezayushchie vdali bortovye ogni samoleta,  i  podumal,  chto
nado zavtra zhe obyazatel'no posetit' institut radiofiziologii.


   Bylo eshche rano, eshche ne sobiralis' na lekcii  studenty,  ne  prihodil  na
rabotu medicinskij personal gorodka, a doktor Viktor Vasil'evich Pylaev uzhe
shel  ot  central'nogo  pomeshcheniya   instituta   k   klinicheskomu   korpusu.
CHetyrehetazhnyj korpus v glubine institutskogo parka v etot rannij chas utra
tusklo pobleskival svoimi temnymi oknami, za kotorymi, kazalos', bylo  vse
spokojno i bezmyatezhno. No Pylaev znal, kak mnogo lyudej  mechutsya  zdes'  na
bol'nichnyh kojkah ot bessonnicy, toski i straha.
   Kto-to skazal, chto samaya  strashnaya  bolezn'  ta,  pri  kotoroj  chelovek
teryaet razum. Pylaev ne pomnil sejchas, kto eto skazal, no  on  ne  mog  ne
soglasit'sya s tem, chto dejstvitel'no net  bolezni  strashnee.  Razum,  etot
svetoch, vydelyayushchij cheloveka  iz  sredy  zhivotnyh,  nachinaet  zatuhat'  ili
mercaet nevernym, migayushchim ogon'kom.
   Doktor Pylaev posvyatil sebya bor'be  s  etim  strashnym  nedugom.  Proshlo
mnogo let, otdannyh  etoj  bor'be,  i  teper'  nastali  dni,  kogda  on  s
kollektivom  sotrudnikov  mog  podvesti  nekotorye  itogi:   zakanchivalis'
poslednie  klinicheskie  nablyudeniya,  svyazannye  s  novym  metodom  lecheniya
psihicheskih zabolevanij.
   V korpus on voshel tiho i hotel nezametno projti k sebe v kabinet, chtoby
do prihoda  vrachej,  sester,  sanitarok,  studentov-praktikantov  spokojno
razobrat'sya v nakoplennom materiale. No u samoj dveri kabineta  vstretilsya
s dezhurnym vrachom.
   - Zdravstvujte, Viktor Vasil'evich! A vam, ya vizhu, ne spitsya.
   - Dobroe utro, Varvara Nikitichna. Ne spitsya - segodnya takoj  den'...  YA
hotel tajkom proskol'znut' k sebe v kabinet, no ot vas nikak ne skroesh'sya.
Nu, kak bol'noj Nikitin?
   - Spal normal'no.
   - |to ocherednaya pobeda.  Prekrasno,  Varvara  Nikitichna,  prekrasno.  -
Pylaev i dezhurnyj vrach proshli v kabinet. - Prinesite, pozhalujsta,  analizy
krovi  i  mochi  Nikitina.  Da,  i  vot  eshche   chto,   zahvatite   poslednie
elektroencefalogrammy bol'nyh moryakov - Tolokovnikova i Vasilenko.
   Dezhurnyj  vrach  vyshla,  i  Pylaev  prinyalsya  za  materialy  klinicheskih
nablyudenij.
   Diagnoz: _shizofreniya_.
   Toska, rasteryannost', maniya presledovaniya i strahi. Bol'nye postupali v
klinicheskoe otdelenie s poterej  sna,  oslableniem  pamyati,  s  pristupami
breda i gallyucinaciyami.
   Pylaev  perebiral  kartochki,  i  za  kazhdym  listkom  plotnoj   bumagi,
ispisannoj   kratkimi   diagnosticheskimi   opredeleniyami,   videl   lyudej,
vspominal, kakimi  postupali  v  kliniku  eti  lyudi,  vyrvannye  iz  zhizni
psihicheskimi  rasstrojstvami.  S  zastyvshimi  nepodvizhnymi   licami   ili,
naoborot, suetlivye ili  mnitel'nye,  podverzhennye  maniakal'nomu  strahu,
postoyanno slyshavshie kakie-to "vnutrennie" golosa, vnushavshie im uzhas.
   Nad  nimi  provodilis'  tshchatel'nye   nablyudeniya,   izuchalis'   prichiny,
vyzyvavshie zabolevanie, i oni prohodili kurs lecheniya radiosnom.
   I vot pervye rezul'taty:
   "...k koncu kursa lecheniya, - prosmatrival istorii  boleznej  Pylaev,  -
sostoyanie bol'nogo rezko uluchshilos'. Derzhitsya prosto,  svobodno.  Aktiven,
kritichen k svoim boleznennym perezhivaniyam v proshlom. Vypisan i v nastoyashchee
vremya rabotaet po special'nosti".
   "...k koncu lecheniya bol'naya  aktivnee,  zhivee,  svobodnee.  Vypisana  v
sostoyanii znachitel'nogo uluchsheniya".
   "...poyavilas'  bodrost',  uluchshilsya   son.   Vernulsya   k   rabote   po
special'nosti".
   "... chuvstvuet  sebya  sovsem  zdorovoj,  kak  do  bolezni...  Vypisana,
pristupila k zanyatiyam".
   "...vypisan... Rabotaet po special'nosti..."
   "...polnost'yu osvobodilas' ot bredovyh  idej.  Vypisana.  Pristupila  k
zanyatiyam, uspeshno zakonchila institut".
   "...vypisan... vypisan... vypisan".
   Radioson vozvrashchal lyudej k polnocennoj  tvorcheskoj  rabote,  v  velikuyu
edinuyu sem'yu stroitelej budushchego.
   Kto ne znaet o blagotvornom vliyanii sna pri  protekanii  pochti  vsyakogo
zabolevaniya! No tol'ko  v  rezul'tate  trudov  velikogo  russkogo  uchenogo
Pavlova  lechenie  snom  poluchilo  svoe  teoreticheskoe  obosnovanie,  a   v
rezul'tate deyatel'nosti  celoj  pleyady  sovetskih  vrachej  i  prakticheskoe
primenenie pri lechenii shizofrenii,  epilepsii,  psihonevrozov,  reaktivnyh
psihozov i posledstvij travmaticheskih porazhenij.
   V rezul'tate  dolgoletnej  eksperimental'noj  raboty  Pavlov  prishel  k
vyvodu, chto son - eto  tormozhenie  kletok  golovnogo  mozga,  zaderzhka  ih
deyatel'nosti.
   Nervnaya sistema psihicheski bol'nogo cheloveka pri vstreche s kakimi by to
ni bylo trudnostyami ili posle neposil'nogo dlya nee  razdrazheniya  neizbezhno
prihodit v sostoyanie istoshcheniya, a istoshchenie  nervnoj  sistemy  privodit  k
vozniknoveniyu tormoznogo processa kak ohranitel'nogo. Pavlov schital,  chto,
uglublyaya eto razvivayushcheesya ohranitel'noe tormozhenie, mozhno sozdat' usloviya
dlya  otdyha  istoshchennyh   korkovyh   kletok   golovnogo   mozga,   dostich'
vosstanovleniya rabotosposobnosti.
   Teoreticheskie polozheniya Pavlova legli v osnovu metodiki lecheniya snom.
   Pri lechenii psihicheskih zabolevanij  s  uspehom  primenyalis'  preparaty
broma i nekotoryh drugih snotvornyh sredstv. Odnako  vse  oni  v  kakoj-to
mere toksichny i inogda privodyat k oslozhneniyam. Nachalis'  raboty  nad  tem,
chtoby najti takoj metod lecheniya, pri kotorom v organizm ne nuzhno  bylo  by
vvodit' medikamentov. No esli nezhelatel'no vvedenie snotvornyh,  to  mozhno
vyzvat'  son,  dejstvuya  na  mozg  elektricheskim   tokom   sootvetstvuyushchej
harakteristiki,  i  sozdat'  etim  samym   v   nervnyh   kletkah   process
ohranitel'nogo tormozheniya. Tak  byl  primenen  metod  lecheniya  psihicheskih
zabolevanij elektrosnom.
   Metod dal horoshie rezul'taty,  no  Pylaev  v  svoih  razrabotkah  poshel
dal'she.
   Ne vo vseh sluchayah  psihicheskie  bol'nye  pozvolyayut  nadevat'  na  sebya
special'nye ochki i ukreplyat' na zatylke elektrody,  kak  eto  praktikuetsya
pri lechenii elektrosnom, ne vse spokojno perenosyat oshchushcheniya, pravda, ochen'
slabye, elektricheskogo  toka.  Pylaev  stal  rabotat'  nad  osushchestvleniem
novogo metoda lecheniya psihicheskih zabolevanij - nad radiosnom.
   - Viktor Vasil'evich, vot  rezul'taty  issledovaniya  bol'nyh  moryakov  i
Nikitina.
   -  Davajte  rassmotrim.  Obratite  vnimanie:  v   elektroencefalogramme
zatylochnyh oblastej vidna normalizaciya biotokov mozga. Da, da, nesomnenno.
Smotrite, vot v etoj chasti zapisi  yavno  bol'shaya  sinhronnost'  i  ischezla
asimmetriya. A kak, interesno, oscillogrammy temennyh oblastej? Nu, chto zhe,
i  zdes'  neploho  -   yavnaya   normalizaciya   biotokov.   Horosho.   Dannye
biohimicheskogo analiza?
   - Ochen' nebol'shoe snizhenie kolichestva belka. Ostatochnyj azot snizilsya.
   - |to zakonomerno. Kak uglevodnyj obmen?
   - V norme.
   - Prevoshodno. Vas kto smenyaet, kazhetsya, vrach Bogdanova? Peredajte  ej,
pozhalujsta, chtoby k dvenadcati chasam prigotovili bol'nogo Nikitina.
   Tak nachalsya trudovoj den'.


   Kogda byli podobrany materialy klinicheskih  nablyudenij,  prochitano  dva
chasa lekcij dlya studentov pyatogo kursa i  do  provedeniya  seansa  radiosna
Nikitinu ostavalos' poltora chasa, k Pylaevu voshla vrach Bogdanova.
   - Viktor Vasil'evich, priehal kapitan Livencov sprashivaet, mozhno li  emu
pobesedovat' s vami.
   - Pochemu zhe nel'zya? - Pylaev posmotrel na chasy. - Do  seansa  eshche  est'
vremya. Provedite ego, pozhalujsta, v central'nyj korpus.
   Pylaev pribral bumagi na stole i napravilsya v central'nyj  korpus,  gde
ego uzhe podzhidal Livencov.
   - Zdravstvujte, tovarishch kapitan, priehali spravit'sya o  zdorov'e  svoih
moryachkov?
   -  Zdravstvujte,   Viktor   Vasil'evich.   Zdorov'em   rebyat,   konechno,
interesuyus'. No znaete...  -  zamyalsya  kapitan,  vynul  trubku  i  tut  zhe
pospeshno spryatal ee. - Znaete, hotel pobesedovat' s vami  o  "kosmicheskih"
sobytiyah. Volnuet menya eto. Vy uzh izvinite. Otryvayu ya vas ot dela.
   - Nu chto vy, Evgenij Petrovich, ya prekrasno ponimayu vas  -  vash  korabl'
odnim iz pervyh podvergsya "napadeniyu". Ponimayu. Segodnya utrom u  menya  byl
tovarishch Titov, skoro dolzhen snova pod容hat'. On  ostavil  mne  tekst  rechi
Klarka.  -  Pylaev  zadumalsya.  -  Tak,  znachit  vskore  my  uznaem,   chto
predstavlyaet soboj kosmicheskaya  katastrofa.  Ved'  uzhas  chego  nagorodili!
Zdes' i vodorodnye oblaka,  i  vysokaya  pronikayushchaya  sposobnost'  kakih-to
nikomu eshche ne izvestnyh elektromagnitnyh voln,  a  v  obshchem...  "pokupajte
nashi berillievye kaski!" Nu, razve ne bred? I vse eto,  zamet'te  sebe,  s
usilennym prizyvaniem na pomoshch' gospoda boga. Ivan Alekseevich govoril, chto
vy vmeste s nim pobyvali u radioastronomov?
   - Pobyval. I eto ne umen'shilo trevogi. Kosmos -  boltovnya,  konechno,  a
vot izluchenie... Segodnya eto tol'ko pervye  ih  popytki,  a  zavtra,  byt'
mozhet, na rasstoyanii tysyach kilometrov nachnut dejstvovat' izluchateli.
   Kapitan ispytuyushche posmotrel na Pylaeva, ozhidaya,  ch-to  tot  oprovergnet
ego predpolozhenie, no doktor molchal.
   -  Znachit,  -  nereshitel'no  proiznes  Livencov,  -  mozhno  dejstvovat'
izlucheniem na rasstoyanii?
   - Mozhno. Smotrya na kakom,  konechno.  Teper'  my  ubezhdeny,  chto  moryaki
vashego korablya podverglis' imenno takomu vozdejstviyu. A pri  sopostavlenii
dannyh braunval'dskogo dela s  materialami,  sobrannymi  Egorovym,  mnogoe
proyasnilos'... Mozhno li, govorite, dejstvovat' na rasstoyanii?..  -  Pylaev
posmotrel na chasy. - Skoro my nachnem  seans  radiosna  bol'nomu  Nikitinu.
Esli hotite, ya mogu pokazat' vam dejstvie izlucheniya na rasstoyanii.
   - O, hochu, konechno. No esli vy eshche raspolagaete vremenem,  ya  hotel  by
rassprosit' vas...
   - YA vas slushayu.
   - Vot mne chto neyasno. Pochemu proishodili katastrofy  s  avtomobilyami  i
samoletami, kak soobshchalo Mezhdunarodnoe statisticheskoe  byuro.  Pohozhe,  chto
chelovek za rulem podvergaetsya  bolee  aktivnomu  vozdejstviyu  luchej,  chem,
skazhem, peshehod ili velosipedist. Ne vyhodit iz golovy  -  pochemu  zasnuli
lyudi v motorke, a v shlyupke, poslannoj  im  na  vyruchku,  chuvstvovali  sebya
horosho. I na korable bylo vse v poryadke.
   - Trudno, konechno, skazat' chto-libo po etomu  povodu,  no  edinstvennym
ob座asneniem, kotoroe naprashivaetsya srazu,  mozhet  byt'  takoe.  Sushchestvuet
mnogo faktorov, sposobnyh vyzvat'  son,  to  est'  obshchee  tormozhenie  kory
bol'shih  polusharij.  Odnoobraznye,  monotonnye  razdrazhiteli  zvukovogo  i
drugogo poryadka yavlyayutsya obychnym horosho  izvestnym  usyplyayushchim  sredstvom.
Pochemu tak proishodit? Da ved' vse delo v tom, chto dlitel'nym vozdejstviem
oni utomlyayut i istoshchayut sootvetstvuyushchie centry kory. Ves'ma vozmozhno,  chto
v sluchayah, o kotoryh vy  sprashivaete,  davalo  sebya  znat',  tak  skazat',
professional'noe  yavlenie.  Letchiki,  shofery  i  motoristy  vashego  katera
ispytyvali postoyannoe utomlyayushchee mozg vozdejstvie  vibracii  motorov.  |to
estestvenno.  V  normal'nyh   usloviyah   organizm   soprotivlyalsya,   etomu
vozdejstviyu, i  oni  rabotali  normal'no.  No  vot  voznikaet  postoronnee
vozdejstvie.  |lektromagnitnye  kolebaniya  kakogo-to  izluchatelya  nachinayut
uglublyat'  ohranitel'noe  tormozhenie  i  dejstvuyut,  pri   prochih   ravnyh
usloviyah, prezhde  vsego  na  lyudej,  nervnaya  sistema  kotoryh  podverzhena
postoyannomu professional'nomu istoshcheniyu pod vliyaniem moshchnogo razdrazhitelya,
v dannom sluchae shuma rabotayushchih motorov avtomobilej,  samoletov,  katerov.
Vot poka i vse, chto ya mogu  skazat'.  A  teper'  projdemte  v  klinicheskij
korpus, - zaspeshil Pylaev. - Titov chto-to zaderzhivaetsya.  Nu,  nichego,  my
poprosim provodit' ego pryamo v apparatnuyu.
   Pri vhode v korpus Livencovu dali belyj hrustyashchij halat, on nakinul ego
poverh kitelya, i oni podnyalis' s Pylaevym na vtoroj etazh. Po doroge Pylaev
rasskazal Evgeniyu Petrovichu  o  rabote  svoej  gruppy  nad  novym  metodom
lecheniya psihicheskih zabolevanij radiosnom.
   - V svoej rabote, - govoril fiziolog, - my vsegda obrashchaemsya  k  trudam
nashego uchitelya - velikogo fiziologa Pavlova. On ukazyval na  neobhodimost'
k lyubomu lecheniyu psihicheskih zabolevanij prisoedinyat' narochityj pokoj,  po
vozmozhnosti  isklyuchat'  bespreryvnye  i  sil'nye  razdrazheniya   okruzhayushchej
obstanovki, izolirovat' bol'nyh drug ot druga, ot osobenno bespokojnyh.
   Pylaev provel Livencova v  apparatnuyu.  Bol'shaya  svetlaya  komnata  byla
ustavlena priborami, na stene - neskol'ko ekranov,  okolo  kotoryh  stoyali
nebol'shie pul'ty s reguliruyushchimi prisposobleniyami.
   - Vot i v etom sluchae, kotoryj ya hochu prodemonstrirovat', -  prodolzhal,
fiziolog, - bol'nomu nuzhna  takaya  pokojnaya  obstanovka.  Bol'noj  Nikitin
postupil na  izlechenie  v  krajne  vozbuzhdennom  sostoyanii.  Podozritelen,
boitsya okruzhayushchih, schitaet, chto  ego  presleduyut,  ot  vseh  pryachetsya,  no
govorit, chto sovershenno zdorov.  Nikakih  procedur  prinimat'  ne  zhelaet,
schitaet, chto ego sobirayutsya "pogubit'". My  derzhim  ego  v  polnom  pokoe.
Posmotrite na etot ekran. Pol'zuyas' special'noj  teleopticheskoj  sistemoj,
my mozhem svobodno sledit' za bol'nym v to vremya, kak on nas ne vidit i  ne
boitsya nashego prisutstviya.
   Livencov podoshel k ekranu i uvidel nebol'shuyu komnatu s beloj  krovat'yu,
tumbochkoj, nebol'shim stolikom i udobnym kreslom. Na  polu  lezhal  krasivyj
kover, na vysokoj etazherke v neskol'ko ryadov stoyali cvety. Sperva  kapitan
ne zametil bol'nogo v komnate, no potom uvidel vyglyadyvayushchee iz-za  cvetov
blednoe, utomlennoe lico muzhchiny let tridcati. On  vyshel  iz-za  stojki  s
cvetami, bystro podbezhal k dveri i prilozhilsya uhom  k  zamochnoj  skvazhine.
Tak on prostoyal dovol'no dolgo, ochevidno prislushivayas', potom  brosilsya  k
krovati, zaglyanul pod nee,  zaglyanul  pod  kreslo  i  snova  spryatalsya  za
cvetami. Livencova ohvatila nepriyatnaya  drozh'.  Bylo  kak-to  zhutkovato  i
vmeste s tem zhalko smotret' na cheloveka, kotorogo kosnulas' bolezn' mozga.
   V apparatnuyu voshli vrach i dva assistenta.
   - Viktor Vasil'evich, v priemnoj ozhidaet Belova Evgeniya  Andreevna.  Ona
prosit dopustit' ee na seans radiosna Nikitinu.
   - Nel'zya, - tverdo otvetil Pylaev.
   - Viktor  Vasil'evich,  vy  zhe  skazali  ej,  chto  podumaete,  -  nachala
uprashivat' moloden'kaya assistentka. - Ona tak hotela vzglyanut' na nego...
   - Ne mogu, - uzhe myagche skazal doktor, -  ne  mogu.  YA  posovetovalsya  s
tovarishchami, i mne ne rekomendovali dopuskat' Belovu k Nikitinu.
   Pylaev posmotrel na chasy.
   - Davajte pristupim k  seansu,  Evgenij  Petrovich,  -  obratilsya  on  k
kapitanu. - Posmotrite na ekran. Vidite, s lyustry sveshivaetsya  koroten'kaya
trubochka?  |to  antenna-izluchatel',  ona  soedinena   s   sootvetstvuyushchimi
priborami.  Nablyudajte!  Podgotov'te  magnetron,  -  obratilsya  Pylaev   k
assistentu.
   Livencov, zataiv dyhanie, nablyudal za vsem proishodyashchim v palate.
   Nikitin vyshel iz-za cvetov i stal kraduchis' probirat'sya k dveri.
   - Vnimanie! Vklyuchit' izluchenie! - prikazal Pylaev.
   Nikitin doshel uzhe do serediny komnaty, i vdrug ego pohodka  izmenilas'.
Ona uzhe ne byla kradushchejsya i puglivoj, on vypryamilsya i  stal  oglyadyvat'sya
po storonam. Sdelav neskol'ko shagov  po  napravleniyu  k  krovati,  Nikitin
opersya o ee kraj rukami i vskore povalilsya bezzhiznenno na bok.
   Kapitan  vzdrognul  i  oglyanulsya  na  Pylaeva.  Tot  stoyal   spokojnyj,
sosredotochennyj i vnimatel'no smotrel na  sekundomer.  V  apparatnoj  bylo
tiho, i Livencov ne posmel svoimi voprosami narushit'  etu  tishinu.  Pylaev
opustil sekundomer i obratilsya k vrachu:
   - Projdite, pozhalujsta, k bol'nomu.
   Kapitan uvidel na ekrane, kak vrach voshla v palatu i  vmeste  s  sestroj
ulozhila bol'nogo v postel',  prikryla  ego  odeyalom,  prikrepila  kontakty
prinesennogo s soboj pribora, sestra opustila shtory, i oni vyshli.
   - Teper' on  nichego  ne  chuvstvuet.  Vrach  prisoedinila  k  ego  golove
kontakty   elektroencefalografa.   |to   pribor,   kotoryj    registriruet
elektricheskuyu  aktivnost'  golovnogo  mozga,   svyazannuyu   s   processami,
proishodyashchimi v nervnyh kletkah. Vot posmotrite syuda, - obratilsya fiziolog
k Livencovu  i  ukazal  na  krugluyu  steklyannuyu  vypuklost'  na  pul'te  s
izvivayushchejsya na nej svetyashchejsya  zelenovatoj  zmejkoj.  -  |to  registraciya
biotokov mozga na  katodnom  oscillografe.  Pribor  registriruet  processy
tormozheniya i vozbuzhdeniya, voznikayushchie v nervnyh centrah.  Sostoyaniyu  pokoya
sootvetstvuyut kolebaniya nizkoj chastoty so znachitel'noj  amplitudoj  -  tak
nazyvaemyj al'fa-ritm. Vo sne etot  ritm  zamedlyaetsya  i  mozhet  ischeznut'
vovse. Smotrite, kolebaniya zatuhayut, sglazhivayutsya.
   V apparatnuyu tiho voshel Titov. Pylaev kivnul emu i prodolzhal:
   - Son u bol'nogo stanovitsya glubzhe,  pokojnej.  Istoshchennye  kletki  ego
mozga budut teper' otdyhat', nabirat'sya novyh sil dlya bor'by  so  strashnym
nedugom. Eshche vosem' ili desyat' seansov, i etot  chelovek,  ya  dumayu,  budet
zdorov.
   - Znachit, cherez nedel'ku...
   - Da, Ivan Alekseevich, dnej cherez desyat' kapitan Bobrov  smozhet  s  nim
pobesedovat'. - ...i, nado nadeyat'sya,  my  uznaem,  nakonec,  pochemu  trup
Protasova okazalsya v kar'ere.
   Livencov nichego ne ponyal iz etogo razgovora.
   - Vy ved' eshche ne znaete, - obratilsya k nemu Titov, - ob etoj zaputannoj
istorii. Ona tozhe imeet otnoshenie k zainteresovavshemu  vas  delu.  V  svoe
vremya, Evgenij Petrovich, ya rasskazhu vam o Protasove.





   |vers,   konechno,   ochen'   horosho   ponimal    sokrovennuyu    sushchnost'
"amerikanskogo  obraza  zhizni",  inache  on  ne  zateyal   by   avantyury   s
sensacionnym   "predskazaniem"   preslovutogo   Dzhemsa    Klarka.    |vers
rasschityval: tysyachi zhazhdushchih nazhivy del'cov postarayutsya ne upustit' sluchaya
podzarabotat' na sensacii takogo roda i sami, uzhe bez ego uchastiya, razduyut
ee do "kosmicheskih" razmerov. Raschet okazalsya pravil'nym i dazhe  prevzoshel
vse ozhidaniya |versa.
   Uzhe  cherez  paru  dnej  posle  vystupleniya  Klarka   v   YUnajted   Holl
sverhbystrye  predprinimateli  reklamirovali  duhi  "Izluchenie".  Pestrili
argon i neon, prizyvaya  posetit'  (naposledok,  ochevidno)  vnov'  otkrytyj
sverhshikarnyj bar "Kosmos". Tekstil'naya firma uspela  vypustit'  tonchajshuyu
shelkovuyu tkan', i vskore povsyudu siyali reklamy:

   SHelk "Radiaciya"! SHelk "Radiaciya"!
   SHelk "Radiaciya"! SHelk "Radiaciya"!
   Modno! Krasivo! Prochno!

   Po obochinam avtostrad  "Ameriken  tabeko"  vozdvigla  ogromnye  shchity  s
yarkimi nadpisyami:

   Kurite sigarety - "Aromat vselennoj"!
   Vy uzhe kurili sigary - "Klark"??

   Na Tajms-skver, v etom centre kinoteatrov Brodveya, izvivalis'  svetovye
potoki, reklamiruyushchie samye poslednie kinoboeviki:

   "Oni pogibli uzhasnoj smert'yu".
   "V dni koshmara".
   "Ona byla ubita izlucheniem".

   Ot nih ne otstavali i teatry,  raspolozhennye  po  obeim  storonam  44-j
ulicy. Zdes'  speshno  gotovilis'  postanovki,  glavnym  dejstvuyushchim  licom
kotoryh byl _uzhas. Uzhas_ pered kosmicheskoj katastrofoj.
   Nemalo  podzarabotali  i  te  del'cy,  kotorye  dogadalis'   naryadu   s
otkrytkami,  izobrazhavshimi  professora  Klarka,   vypustit'   otkrytki   s
mordochkoj psa, kotoryj poyavilsya na ekrane pered mnogotysyachnym  sborishchem  v
YUnajted Holl. Na otkrytkah bylo napisano:

   "On pervyj pogib _ot izlucheniya_!"

   Filial kompanii "Novye berillievye splavy" reklamiroval:

   Zakazyvajte shlyapy v nashem atel'e!
   Oni izyashchny, modny i snabzheny zashchitnym sloem
   iz novogo berillievogo splava!
   Kto pokupaet nashi shlyapy, tot _zastrahovan ot izlucheniya_!!
   Vasha sobachka tozhe ne dolzhna pogibnut' _ot izlucheniya_.
   My vypuskaem berillievye shlemy dlya sobachek vseh porod!

   Izluchenie...
   Izluchenie...
   Izluchenie...

   Kosmicheskaya katastrofa!

   Predskazanie professora Klarka!
   Velikoe otkrytie amerikanskogo uchenogo!

   Gazety i kino, teatry i radiostancii neustanno  trubili  o  kosmicheskoj
katastrofe,  grozyashchej  pokonchit'  so  vsem  chelovechestvom  (esli  ono   ne
zapasetsya  svoevremenno  kaskami  "Novoj   berillievoj").   Cerkov'   tozhe
potyanulas' za vospryanuvshimi duhom del'cami i usilenno prizyvala veruyushchih v
eti strashnye dni molit'sya bogu,  kayat'sya  v  svoih  grehah  i  zhertvovat',
zhertvovat', zhertvovat'. ZHertvovat' na cerkov', razumeetsya.
   Bol'she vseh, konechno, staralis' gazety. Uchuyav  biznes  na  "kosmicheskih
sobytiyah", zhurnalisty napereboj speshili dat'  material  odin  sensacionnee
drugogo. Kazhdyj  pytalsya  podkrepit'  svoi  domysly  "faktami",  vyiskival
nemalo "ochevidcev". V rezul'tate poyavlyalos' vse  bol'she  i  bol'she  lyudej,
nachinavshih verit' v "predskazanie", vspominavshih o, sobytiyah  23  sentyabrya
proshlogo  goda.  Vosstanavlivalis'  v  pamyati  razlichnye  sluchai  strannyh
zabolevanij i usyplenij, vspominali o katastrofah i, kak voditsya,  o  tom,
chego  na  samom  dele  ne  bylo.  Poyavilos'  mnozhestvo   lyudej,   kotorye,
okazyvaetsya, znali o "sentyabr'skih sobytiyah" i tol'ko ne mogli v to  vremya
najti  im  ob座asnenie.  Mnogie,  okazyvaetsya,  na  sebe  ispytali  vliyanie
proshlogodnego izlucheniya i tol'ko  teper',  nakonec,  ponyali,  kakovy  byli
prichiny ih nedomoganiya, sonlivosti, vyalosti.
   Panika usilivalas'. Uzhe  nachali  obrazovyvat'sya  razlichnye  obshchestva  i
gruppirovki. Bezdel'nichayushchie  bogachki  uchrezhdali  komitety  "Spaseniya",  i
vskore byla uchrezhdena "Liga spaseniya chelovechestva",  vozglavlyaemaya  ves'ma
predpriimchivoj molodoj osoboj, mechtavshej o populyarnosti.
   "Udachno poluchilos' s etoj ligoj,  -  razmyshlyal  |vers.  -  Udivitel'noe
delo, kak bystro u nas umeyut sozdavat' massu vsyakih, nikomu po suti govorya
ne  nuzhnyh  ob容dinenij,  obshchestv,  klubov  i  tomu  podobnyh  igrushek   v
demokratiyu.  Voobshche  vzdornaya  zateya,  no  "Liga  spaseniya"  mozhet   ochen'
prigodit'sya: ona pridaet delu okrasku gumannosti. Mozhno budet chast'  kasok
pustit'  cherez  sistemu  blagotvoritel'nyh  obshchestv.  Da,  da,  eto  budet
nedurno! |tim zhestom mozhno priobresti simpatii obshchestvennosti, ne  poteryav
pri etom, razumeetsya, ni centa, a eshche uvelichiv stoimost' kasok. Ligu nuzhno
postavit' na sluzhbu kompanii! Uzhe odni eti  kriki  o  "spasenii"  pomogayut
provedeniyu "buma". Prekrasno, chem bol'she shuma podnimayut vse eti lyudi,  tem
cennee budut akcii "Novoj berillievoj".
   V okeane shumihi, podnyatoj  gazetchikami  i  "delatelyami  deneg",  tonuli
golosa trezvyh lyudej, staravshihsya raz座asnit' publike vzdornost' lzhenauchnyh
predskazanij "mastitogo" astronoma. |vers v eti dni vnimatel'no sledil  za
pressoj, ne dopuskaya prosachivaniya v pechat'  neugodnyh  emu  vystuplenij  i
nazhimaya koe-kogda na pedali merkaundovskoj mashiny, uzhe obil'no smazannoj k
etomu vremeni akciyami "Novoj berillievoj".
   Vazhno  bylo  i  drugoe.  Vazhno  bylo  ne  dat'  umolknut'  shumu  vokrug
predskazaniya  Klarka.  Vsemi  merami  usilivat'  paniku,  podderzhivat'   u
millionov lyudej sostoyanie trevogi i straha do teh por, poka,  nakonec,  ne
nachnetsya predskazannoe izluchenie etogo goda. Posle etogo uzhe ne  ostanetsya
neveruyushchih, i lyudi v uzhase pered  gubitel'noj  radiaciej  sleduyushchego  goda
brosyatsya pokupat' kaski "Novoj berillievoj". A poka chto  neveruyushchie  byli,
i, po mere togo, kak oslabevalo pervoe vpechatlenie, sozdannoe vystupleniem
Klarka, otrezvevshih stanovilos' vse bol'she i bol'she.
   Do pervogo izlucheniya ostavalos' eshche mnogo dnej, a  v  pechat'  pronikalo
vse bol'she i bol'she "trezvyh" statej, borot'sya s kotorymi stanovilos'  vse
trudnee. Samym nepriyatnym bylo poyavlenie statej krupnyh sovetskih  uchenyh.
|vers uznal, chto v SSSR  opublikovana  stat'ya  radioastronoma  SHanovskogo,
vyshlo mnogo populyarnyh broshyur, poyavilas' v pechati stat'ya akademika Zorina,
bichuyushchaya lzhenauchnost' vystupleniya Klarka.
   |vers vspomnil o  svoih  vstrechah  s  Zorinym,  o  ego  vystuplenii  na
Mezhdunarodnom kongresse biofizikov i ne bez trevogi podumal, chto k  golosu
etogo uchenogo prislushayutsya vo vsem mire i eshche smelej  i  uverennej  nachnut
oprovergat' predskazatelya, a ved' do "buma" ostavalos' eshche mnogo dnej!
   Zateya byla  pod  ugrozoj,  i  |vers  neskol'ko  rasteryalsya,  no  bystro
soobrazil, chto i v etom sluchae mozhet pomoch' "Liga spaseniya".  Po  privychke
on shvatilsya za karman,  namerevayas'  dostat'  svoyu  seruyu  knizhku,  chtoby
zametit', kak pokolebat' avtoritet Zorina, no vspomnil, chto ona ischezla.
   Da, seraya knizhka ischezla, i vse ego usiliya najti ee  ne  priveli  ni  k
chemu. "Diring! - dumal |vers, vspominaya priznaniya H'yuza. - Diring  ustroil
etu  lovushku!  Merzavec!  Nu,  nichego,  on  eshche  poluchit  svoe,  a  teper'
dejstvovat'! CHto  sejchas  glavnoe?  Zorin.  Prekrasno.  Sdelaem  tak,  chto
avtoritet gospodina Zorina budet pokoleblen, osobenno v Sovetskom Soyuze".
   |vers  otpravilsya  k  horoshen'koj   predsedatel'nice   "Ligi   spaseniya
chelovechestva" i uspokoilsya tol'ko  togda,  kogda  byla  dostignuta  polnaya
dogovorennost' s "Ligoj". Nado bylo predprinimat' vse novye i  novye  shagi
dlya togo, chtoby delo ne provalilos'. Poyavilis' stat'i,  utverzhdavshie,  chto
eshche za god do pervogo nablyudeniya Klarka  bylo  zaregistrirovano  gibel'noe
izluchenie. Volna sensacii vshlestnulas' s novoj siloj, i chislo veruyushchih  v
predskazanie vozroslo: ved' uzhe ne odin uchenyj vystupaet s  predskazaniyami
podobnogo haraktera!
   Nikto ne podozreval,  konechno,  chto  vozniknovenie  etoj  volny  shumihi
svyazano vse s tem zhe ves'ma  predusmotritel'nym  |versom.  Takim  obrazom,
interes shirokoj publiki k predstoyashchej katastrofe to vozrastal;  to  padal,
no ne eto bol'she vsego volnovalo |versa.
   Po imevshimsya u nego svedeniyam, uzhe mnogie finansovye magnaty byli  yavno
obespokoeny shumihoj vokrug sozdaniya  "Novoj  berillievoj".  Poka  vse  eto
sposobstvovalo vypusku duhov i prodazhe otkrytok, finansovye zapravily byli
spokojny, no koe-kto iz nih uzhe nachinal ponimat', chto esli v predskazannoe
vremya izluchenie dejstvitel'no nachnetsya i dejstvitel'no budet kak-to vliyat'
na normal'nuyu zhizn' lyudej, to "Novoj berillievoj" obespechen uspeh. I kakoj
uspeh!  Esli  "Novaya  berillievaya"  sumeet  ob容dinit'  vokrug  sebya   vse
organizaciya, tak  ili  inache  svyazannye  so  "spaseniem"  chelovechestva,  i
poluchit sovershenno fantasticheskie pribyli ot prodazhi  spasitel'nyh  kasok,
to mozhet stat' mogushchestvennejshej organizaciej kapitalisticheskogo mira.
   Pered mnogimi den'gi i vlast' imushchimi lyud'mi vstala problema: kak byt'?
Prilozhit' li vse usiliya k tomu, chtoby unichtozhit' "Novuyu berillievuyu", poka
ona eshche ne stala slishkom sil'noj ili  postarat'sya  ne  upustit'  sluchaya  i
urvat' svoyu dolyu pribylej, sposobstvuya ee mogushchestvu?
   |vers prekrasno ponimal, chto do teh por, poka  "Novaya  berillievaya"  ne
okrepnet, ona mozhet byt'  razdavlena  temi  krupnymi  koncernami,  kotorye
men'she vsego zainteresovany v ee procvetanii. On boyalsya,  chto  im  udastsya
raznyuhat', v chem zaklyuchaetsya sekret "kosmicheskoj katastrofy".


   Uinston  Tifford,  shchuplen'kij  chelovek  malen'kogo  rosta  s  nepomerno
bol'shim, sovershenno golym cherepom, byl eshche v takom vozraste, kogda ne  tak
uzh chasto podumyvayut o priblizhayushchejsya smerti. No s teh por, kak on  ne  bez
osnovaniya mog schitat' sebya samym bogatye chelovekom strany, nachal prinimat'
vse mery k tomu, chtoby prozhit' kak mozhno dol'she. Zabotu o  svoem  zdorov'e
on vozlozhil na celyj shtat samyh vidnyh vrachej  i  naryadu  s  etim  neredko
konsul'tirovalsya u znamenityh astrologov, zhelaya vyyasnit', chto  govoryat  po
etomu povodu zvezdy.  Zvezdy  predveshchali  bogatejshemu  cheloveku  dolguyu  i
bezmyatezhnuyu  zhizn'.  Tifford  shchedro   oplachival   astrologam   sostavlenie
goroskopov i vmeste s tem ponimal, chto ni odin iz etih koldunov XX veka ne
osmelilsya by "vyschitat'" emu po zvezdam blizkuyu konchinu.
   Predskazanie Klarka ego  ne  na  shutku  vzvolnovalo,  i  on  nemedlenno
prikazal:
   - Uznat'!
   Samo soboj razumeetsya, Tifford byl  delovym  chelovekom,  i  ego  prezhde
vsego interesovalo, kem inscenirovano eto  predskazanie  konca  sveta.  On
stal osobenno trevozhit'sya posle  togo,  kak  vse  popytki  ego  pomoshchnikov
razuznat' chto-libo ne priveli  ni  k  chemu.  Uinston  Tifford,  "stoivshij"
milliardy dollarov, ne mog sebe predstavit', chto  den'gi  ne  v  sostoyanii
raskryt' tajnu lyubogo kommercheskogo predpriyatiya.  Pri  vsej  svoej  boyazni
umeret' prezhdevremenno, on prekrasno ponimal, chto ot "gubitel'nyh  luchej",
esli uzh takie poyavyatsya na Zemle,  kto-kto,  a  on  budet  spasen  ili,  po
krajnej mere, kak samyj bogatyj v mire chelovek, umret  poslednim.  Da,  vo
vseh sluchayah on garantirovan! I ne v etom, konechno, delo. Delo bylo v tom,
chto pochti vse strahovye obshchestva nahodilis' v ego rukah.  Posle  soobshcheniya
Klarka kolichestvo zhelayushchih zastrahovat' svoyu zhizn'  i  imushchestvo  vozroslo
neveroyatno. Odnako pritok strahovyh vznosov ne ochen' radoval Tifforda.  On
znal - v sluchae osushchestvleniya predskazaniya Klarka, ego strahovym obshchestvam
grozit razorenie. I snova posledovalo groznoe:
   - Uznat'!
   No uznat' bylo ne tak-to legko.
   Lyudi Tifforda na vtoroj zhe  den'  posle  vystupleniya  radioastronoma  v
YUnajted Holl pomchalis' razyskivat' predskazatelya, no bylo uzhe pozdno.
   Vozvrashchayas' posle vystupleniya k sebe v Melfordskij  universitet,  Klark
popal v avtomobil'nuyu katastrofu.
   Stolknovenie  bylo  u  osushchestvleno  "po-chikagski".  Vstrechnaya  mashina,
poluchivshaya legkie carapiny, promchalas' dal'she i skrylas', a otbroshennyj  v
storonu avtomobil' Klarka udarilsya o derevo. Astronom byl ubit.
   Tifford sam znal tolk v delah takogo  roda  i  prekrasno  ponimal,  chto
katastrofy "po-chikagski" ustraivayutsya ne zrya.  Vopros  byl  v  tom,  chtoby
uznat', komu vse eto bylo nuzhno?
   Kogda Tiffordu dolozhili, chto nezadachlivyj astronom popal  v  katastrofu
ne bez uchastiya Kliftona, on velel nemedlenno prizvat' k sebe etogo  temnyh
del mastera.
   K  nemalomu  udivleniyu  blizhajshego  okruzheniya  Tifforda  ego  beseda  s
Kliftonom prodolzhalas' okolo pyatnadcati minut - mister Tifford ni na kakie
delovye vstrechi ne tratil bol'she desyati.


   Po vozvrashchenii iz Vashingtona Diring ne  zamedlil  poyavit'sya  v  kontore
|versa na Brod-strit, 128.
   -  Privet,  Majkl!  YA  ne  znal,   chto   vy   obladaete   rezhisserskimi
sposobnostyami. Kinoboevik s uchastiem etogo starogo popugaya Klarka, kotoryj
vy prodemonstrirovali  v  YUnajted  Holl,  proizvel  v  Vashingtone  bol'shoe
vpechatlenie. Boyus',  chto  koe-kogo  iz  prestarelyh  kongressmenov  hvatit
kondrashka eshche do "kosmicheskoj katastrofy".
   - Vy chto, sobiraetes' nosit' traur?
   - Net, Majkl, chernoe mne ne idet.
   - Vot i velikolepno. Poslushajte, YUdzhin, ya  s  neterpeniem  zhdal  vashego
pribytiya. CHto vy privezli s soboj iz stolicy?
   - Nasmork, kotoryj ya poluchil v samolete, i soobshchenie o  tom,  chto  vashi
prodelki s  molodymi  shchenyatami  ponravilis'  publike.  Sejchas  vse  zanyaty
resheniem voprosa: chego bol'she v etom dele - Gollivuda ili nauki?
   - Vot kak? Nichego, oni okonchatel'no reshat etot vopros togda,  kogda  my
provedem "bum". Nu, chto zhe, Diring, dela idut neploho, ne tak li?
   - Da, kazhetsya, no...
   - Vy ogorcheny chem-to?
   - Ogorchen? Pozhaluj, net. Vot tol'ko, poroj stanovitsya  strashnovato  pri
mysli o tom, kak vse eto mozhet obernut'sya.
   - Vspominajte pochashche nash staryj deviz, YUdzhin,  -  nuzhno  imet'  chuvstvo
mery, chuvstvo yumora i nemnozhechko udachi!
   - Vse eto tak, Majkl, no chertovski  ne  hotelos'  by  popadat'  v  ruki
zakona.
   - Zakona? Montesk'e po etomu povodu  ochen'  horosho  skazal:  zakon  eto
pautina, skvoz' kotoruyu  probivayutsya  bol'shie  muhi  i  v  kotoroj  gibnut
malen'kie.  Nasha  osnovnaya  zadacha  sejchas  -  ukrepit'  polozhenie  "Novoj
berillievoj". Uzhe  mnogie  nachinayut  ponimat',  chto  zdes'  chahnet  takimi
sverhpribylyami, kotoryh eshche ne videlo ni odno predpriyatie mira. Uzhe sejchas
mnogie podumyvayut o tom, kak by svoevremenno podobrat'sya k  sejfam  "Novoj
berillievoj"  i  zapastis'  akciyami  do  togo,  poka  oni   ne   podnyalis'
basnoslovno vysoko. I eto teper', kogda eshche nikto  ne  znaet  ob  istinnoj
celi "buma", kogda eshche ne vse veryat v nego. Pover'te, YUdzhin,  posle  togo,
kak lyudi na sebe pochuvstvuyut izluchenie etogo goda,  zapravily  Uoll-strita
zaplyashut pod nashu dudku. YA govoril vam eto eshche v Majami.
   - Mozhet byt', vy i pravy, Majkl. Dolzhen soobshchit' vam priyatnuyu novost' -
staryj Tajson na dnyah budet zdes', u nas.
   - Da chto vy govorite?
   - On uzhe chuet, chto prozeval ul'trapribyl'noe del'ce i,  kazhetsya,  budet
starat'sya naverstat' upushchennoe.
   - Priyatnaya novost', starina! |to  pervaya  lastochka.  Za  nim  potyanutsya
ostal'nye.
   - CHto vy namereny delat' sejchas, Majkl?
   - YA dumayu, nado sejchas zhe otpravit'sya v Vestchesterskie laboratorii. Mne
ne  sovsem  nravyatsya  dela  tam.  Krange  handrit  poslednee  vremya.   Oni
bespreryvno  gryzutsya  s  Krajngol'cem.  Bespokoit   menya   bol'she   vsego
Krajngol'c. Esli on sopostavit...
   |vers pomolchal nemnogo, vspomniv, chto propala seraya knizhka, i prodolzhal
s volneniem:
   - ...esli on dast sebe trud porazmyslit' koe nad chem, etot  uzh  slishkom
principial'nyj radiofizik smozhet dogadat'sya, a togda on stanet  glavnym  i
ochen' opasnym vragom kompanii. Itak, YUdzhin, esli vy ne  vozrazhaete,  ya  by
hotel, chtoby my vmeste zavtra zhe vyehali v Vestchesterskie laboratorii. Vam
tol'ko neobhodimo proinstruktirovat' kak sleduet Met'yu  Gojleta,  kak  emu
vesti sebya na birzhe, i my mozhem otpravlyat'sya.
   - A kak zhe priezd Tomasa Tajsona?
   - My ego  primem  v  Vestchestere.  On  delovoj  chelovek,  i  emu  budet
imponirovat', chto my na meste vvedem ego v kurs dela.


   Mashina mchalas' po shosse nad beregom Gudzona, |vers  i  Diring  ehali  v
Vestchesterskie  laboratorii.  Diring  byl   v   otlichnom   nastroenii   i,
rassmatrivaya rasstavlennye po  obochinam  shosse  yarko  pestreyushchie  reklamy,
podtrunival nad |versom:
   -  Poslushajte,  Majkl,  skol'ko  vy  sdiraete  s   torgashej   "Aromatom
Vselennoj"? Ved' tol'ko blagodarya vashej idee oni delayut nedurnoj biznes na
vseh etih kosmicheskih shtuchkah.
   - Otstan'te, YUdzhin. Mne sejchas, pravo, ne do nih.
   - A, tak vot v chem delo, vy ne hotite  podelit'sya  pribylyami  so  svoim
kompan'onom! - ne unimalsya razveselivshijsya Diring. -  Horoshen'koe  nachalo,
nechego skazat'! |vers, vy  uzhe  produmali,  kogda  imenno  prirezhete  menya
britvoj, chtoby ne delit' so mnoj lavry "Berillievoj"?
   - Vy, kak ya vizhu, segodnya chto-to v slishkom veselom nastroenii, Diring.
   - Smotrite, smotrite! |to novo: "Pejte liker "Kosmicheskij"!! A  kak  vy
dumaete,  Majkl,  vypusk  podtyazhek  ili,   skazhem,   byustgal'terov   mozhno
reklamirovat' pod kakim-nibud' kosmicheskim sousom?
   - Mozhno, - burknul |vers.
   - |, da vy, kazhetsya, i v samom dele chem-to ozabocheny. CHto vas vverglo v
takoe unynie?
   - Dva obstoyatel'stva, YUdzhin. Moj promah s Krajngol'cem i nashi otnosheniya
s Tajsonom. My v rukah etih lyudej, i kazhdyj iz nih  mozhet,  esli  zahochet,
pogubit' nas i nashe delo. YA nichego ne mog pridumat', kak obrabotat'  etogo
Krajngol'ca. Posle vystupleniya Klarka emu mozhet stat'  ponyatno  mnogoe,  i
teper' on smozhet vystupit' s razoblacheniem predskazaniya.
   Diring stal ser'ezen i s drozh'yu  vspomnil  svoj  vcherashnij  razgovor  s
|versom, kasavshijsya Montesk'e, muh i zakonov.
   - Vy schitaete, chto, pomimo Krajngol'ca, i Tajson mozhet zayavit'  koe-chto
miru. Ne tak li?
   - Net. U Tajsona net osnovanij utverzhdat', chto  moj  doklad  v  "Biznes
Hill" imeet kakoe-nibud' otnoshenie k predskazaniyu dostopochtennogo  Klarka.
Krome togo, Tajson gorazdo luchshe, chem Krajngol'c, razbiraetsya v  tom,  chto
takoe svobodnaya konkurenciya v usloviyah chastnoj iniciativy.
   - |to vse  tak,  no  ostaetsya  sumet'  zastavit'  Tajsona  proniknut'sya
uvazheniem k toj  "chastnoj  iniciative",  kotoraya  proyavlena  pri  sozdanii
"Berillievoj", i k tomu zhe ustroit' vse takim  obrazom,  chtoby  on,  upasi
bozhe, ne vzdumal vospol'zovat'sya svoim  pravom  svobodno  konkurirovat'  s
nami.
   Diring, kak uzhe  upominalos',  byl  voennym  i  umel  ochen'  bystro  iz
bezzabotnogo vesel'chaka prevrashchat'sya  v  delovogo  cheloveka.  On  prinyalsya
ser'ezno obsuzhdat' sozdavsheesya polozhenie.
   Oni eshche ne zakonchili  razgovora,  kogda  mashina  voshla  v  raspolozhenie
Vestchesterskih laboratorij i Diring rezko zatormozil u pod容zda.
   Ih vstrechal Still. Kak vsegda podtyanutyj, s vezhlivoj  i  vmeste  s  tem
holodnoj  ulybkoj,  on  naklonom  golovy  privetstvoval   vzbezhavshego   po
stupen'kam |versa.
   - Gde sejchas mister Krajngol'c?
   - Ne mogu znat', ser.
   - CHto? YA vas sprashivayu, gde Krajngol'c? - vskrichal Zvere,  predchuvstvuya
nedobroe. - Vy dolzhny znat' vse,  Still.  Skol'ko  raz  ya  daval  vam  eti
ukazaniya! Vy vsegda dolzhny znat', gde kto nahoditsya -  v  laboratoriyah,  v
kabinetah ili u sebya v kottedzhah.
   - Proshu proshcheniya, ser, no mister Krajngol'c otbyl.
   - CHto vy pletete? Kuda otbyl?
   - Mne ob etom nichego ne izvestno, ser. Mister  Krajngol'c  zabral  svoi
lichnye veshchi i pokinul Vestchesterskie laboratorii, ser.
   - Pokinul... pokinul laboratorii?! - |vers obernulsya k Diringu.
   - Majkl, kazhetsya, nachinaetsya!
   |vers uvidel pobelevshee lico Diringa i vzyal sebya v ruki.
   - Idemte, YUdzhin. Krange ko mne v kabinet! - brosil on Stillu  i  bystro
voshel v vestibyul'.
   Still cherez steklyannuyu dver' posmotrel na podnimavshihsya vo vtoroj  etazh
|versa i  Diringa,  radostno  usmehnulsya,  podmorgnuv  glazom,  no  bystro
oglyanulsya po storonam i snova nadel na svoe lico vezhlivo-holodnuyu ulybku.


   V pervyj zhe den' svoego priezda v Vestchesterskie laboratorii Krajngol'c
obratil vnimanie na simpatichnoe, otkrytoe lico provozhavshego ego v  kottedzh
slugi. Postoyanno, poka on zhil i  rabotal  v  Vestchesterskih  laboratoriyah,
Krajngol'c chuvstvoval, chto Still  osobenno  vezhliv  i  vnimatelen  s  nim,
ugadyvaet,  a  podchas  i  preduprezhdaet  kazhdoe  ego  zhelanie.   Momentami
Krajngol'cu kazalos', chto Still  okruzhaet  ego  osobennoj  zabotoj  tol'ko
potomu, chto hochet byt' poblizhe k nemu.  CHem  bol'she  razdumyval  nad  etim
Krajngol'c, tem glubzhe  ubezhdalsya,  chto  eto  bylo  imenno  tak.  |to  ego
nastorazhivalo. Uzh ne |vers li podsylaet k nemu Stilla  sledit'  za  kazhdym
ego shagom? No raspolozhenie k nemu molodogo Stilla  bylo  takim  podkupayushche
iskrennim, chto s etim nikak  ne  vyazalis'  mysli  o  kakih-libo  nizmennyh
namereniyah slugi |versa. A vprochem... Krajngol'c videl na svoem  veku  tak
mnogo podlosti i nizosti, chto doveryat' nikomu ne mog.
   Na drugoj den' posle vystupleniya Dzhemsa Klarka v  YUnajted  Holl  Still,
kak vsegda, prines Krajngol'cu gazety. Tot nikogda  ne  byl  ohotnikom  da
takogo chtiva i na etot raz, otodvinuv ot sebya  prinesennuyu  Stillom  pachku
gazet, uglubilsya v rabotu.
   Proshlo ne men'she  desyati  minut,  i  tol'ko  togda  Krajngol'c  zametil
nepodvizhno stoyavshego u stola slugu.
   -  Vy  chto,  Still?  -  sprosil  Krajngol'c  suhovato  i  podozritel'no
posmotrel na podtyanutogo opryatnogo molodogo cheloveka.
   - Mne by ochen' hotelos', ser, chtoby vy prochli eto. -  Still  ukazal  na
pachku gazet i tol'ko tut Krajngol'c obratil vnimanie na  nabrannyj  zhirnym
shriftom zagolovok:

   "Vystuplenie Klarka v YUnajted Holl!"
   "Gubitel'noe izluchenie!!!"

   Krajngol'c zhadno prosmotrel gazety i obernulsya k Stillu.
   - Vas bespokoit,  Still,  ostanetes'  li  vy  v  zhivyh  posle  dvadcat'
tret'ego sentyabrya?
   - Net, ser. Menya bespokoit, imeet li vse eto  otnoshenie  k  priborchiku,
kotoryj vy v svoe vremya dali misteru Uorneru.
   Krajngol'c podnyalsya i podoshel k sluge.
   - Otkuda vam izvestno ob etom pribore, Still?
   - Ot Villi Uornera.
   - Vy znakomy s nim?
   - Da, ser.
   - Ochen' sozhaleyu, Still. YA byl o vas  luchshego  mneniya,  a  vprochem...  -
Krajngol'c pochti s nenavist'yu posmotrel na nego i zakonchil:  -  Vam  nuzhno
eshche chto-nibud'?
   - YA hotel dolozhit', ser, chto, vas hochet videt' mister Uorner.
   - Uorner?.. Peredajte emu, chto ya nenavizhu predatelej.
   Still prodolzhal stoyat'.
   - Vam ponyatno, Still? Idite!
   Dver' otvorilas', i na poroge  kabineta  Krajngol'ca  poyavilsya  Uorner.
Krajngol'c opaslivo vzglyanul na Stilla  i  Uornera  i  popyatilsya  v  glub'
komnaty.
   - CHto vam zdes' nado?
   - Proshu proshcheniya, mister Krajngol'c, ya vhozhu bez sprosa.  Delo  obstoit
tak, chto sejchas ne do etiketa. YA dolzhen vam skazat'...
   - YA ne  nameren  razgovarivat'  s  chelovekom,  kotoryj  predaval  menya,
interesy moego dela. S chelovekom, kotoryj dovel menya  do  bankrotstva,  do
gibeli laboratorij i... i, mozhet byt', yavlyaetsya vinovnikom gibeli Paulya!
   - Ah, tak vot v chem delo? Podlecy! Oni i tut lovko  srabotali.  Poseyali
vrazhdu!
   - My ne byli s vami, Uorner, slishkom bol'shimi druz'yami!
   - YA ob etom mogu tol'ko sozhalet'.
   - A ya niskol'ko!
   - Naprasno! Kogda vy prochtete vot eto, - Uorner dostal iz karmana seruyu
knizhku, - dumayu, vy izmenite mnenie obo mne.
   - Knizhka |versa?!
   - Da.
   - Kak ona popala k vam?
   - Ee dostal Still dlya nas s vami.
   - Dlya nas?
   - Da, mister Krajngol'c. I ona imeet znachenie ne tol'ko  dlya  nas.  Kak
tol'ko ya uznal, chto vy rabotaete u |versa, ya podumal, chto vy ostavili svoi
blagorodnye namereniya i zateyali  vot  eto,  -  Uorner  ukazal  na  gazety,
krichavshie o kosmicheskoj katastrofe. - No kogda ya...
   - YA zateyal vse eto??
   - ...no kogda ya, - nastojchivo prodolzhal Uorner, - prochel zametki |versa
v ego knizhke, ya ponyal, chto vy popali v bedu. CHitajte.
   Uorner protyanul seruyu  knizhku,  i  Krajngol'c,  bystro  perelistav  ee,
tyazhelo opustilsya na stul. On sidel molcha, pryamo smotrya pered  soboj.  Ruka
ego mashinal'no popolzla po stolu,  nashchupala  korobochku,  vynula  malen'kuyu
pilyul'ku.
   Still besshumno nalil stakan vody i podnes ego Krajngol'cu.
   - Pojdemte!
   Krajngol'c bystro vyshel iz kabineta. Uorner i Still posledovali za nim.
Dvizheniya  Krajngol'ca  byli  bystrymi  i  reshitel'nymi.  Ego   nedomoganie
mgnovenno ischezlo, i tol'ko blednost' lica vydavala volnenie. Uorner molcha
sledil za vsem, chto prodelyval radiofizik,  a  Still  umelo  pomogal  emu,
preduprezhdaya kazhdoe ego dvizhenie. Krajngol'c vzyal vse, chto emu bylo  nuzhno
v laboratorii, instrumenty, i cherez neskol'ko minut vse troe byli u  vhoda
v podzemel'e. Voznya s zabetonirovannym proemom zanyala ne menee poluchasa i,
nakonec, lovko oruduya acetilenovoj gorelkoj, Krajngol'c vyrezal v stal'noj
dveri poryadochnoe otverstie.
   Dokumentacii po konstrukcii "A" v podzemel'e ne okazalos'.
   Vse bylo yasno.
   Krajngol'c i Uorner rasskazali drug drugu obo  vseh  sobytiyah,  kotorye
proizoshli s momenta ih pochti odnovremennogo ot容zda iz Pejl-Houm.
   - CHto vy namereny teper' delat', mister Krajngol'c?
   - Dejstvovat'! - tverdo otvetil tot. - Dejstvovat' vmeste s vami.
   - So mnoj?
   - Da, vmeste s vami i amerikanskim narodom!
   - My boremsya za mir, mister Krajngol'c. |to ochen' trudno.
   - YA hochu i budu borot'sya s vami!


   Doktor  Otto  Krange  sovershal  svoyu  utrennyuyu  progulku   v   tenistyh
kashtanovyh alleyah parka Vestchesterskih laboratorij.
   Nikto ne uznal by teper'  v  etom  dryahlom,  sgorblennom  starike  togo
molodcevatogo Krange, kakim on poyavilsya v SHtatah posle  "osvobozhdeniya"  iz
lagerya voennyh prestupnikov.  Zdes',  v  laboratoriyah  |versa,  postepenno
pogas molodoj zadornyj ogonek, vsegda svetivshijsya v  vyrazitel'nyh  glazah
fiziologa. Sovsem posedela golova, starik kak-to ves' obmyak i  vsem  svoim
vidom pohodil na cheloveka, odnoj nogoj stoyashchego v  mogile.  Dushoj  on  byl
mertv uzhe davno.
   Priliv ohvativshej ego pri  vstreche  s  |versom  v  Germanii  deyatel'noj
energii proshel, i na protyazhenii  vsego  vremeni  raboty  v  Vestchesterskih
laboratoriyah  on  nichego   ne   oshchushchal,   krome   besprosvetnoj   dushevnoj
opustoshennosti. Znaniya, talant vydayushchegosya  uchenogo,  energiyu  vsej  svoej
zhizni on otdal delu, kotoroe okazalos' vzdornym, prestupnym i  kotoroe,  v
konce koncov, emu samomu stalo otvratitel'nym. Proshlo to vremya,  kogda  on
fanaticheski veril, chto  tol'ko  vo  imya  blaga  svoej  nacii  on  sovershal
prestupleniya, prodelyvaya izuverskie opyty nad lyud'mi.
   Vse, chego on dostig svoimi izyskaniyami, vse, chto, po ego mneniyu,  moglo
sodejstvovat'  mogushchestvu  arijskoj  rasy,  vse  eto  okazalos'  v   rukah
prozhzhennogo del'ca. |vers ovladel vsem,  vsemi  ego  myslyami  i  znaniyami,
prevrativ  ego  samogo  v  poslushnoe   orudie   prestupleniya,   ne   menee
chudovishchnogo, chem to, kotoroe nekogda on hotel podgotovit' sam.
   Vse chashche im ovladevala mysl': "K chemu vse  eto?".  Pochti  postoyanno  on
oshchushchal, chto nichego uzhe ne hotelos'; ne hotelos' dumat', dvigat'sya, dyshat'!
Vsyu zhizn' on prozhil odin, bez sem'i, bez blizkih, i teper'  bylo  osobenno
pusto krugom i tosklivo. Ego ozhidala zhalkaya uchast' odinokogo starika.
   Edinstvennym chuvstvom, kotoroe eshche teplilos' v ego  opustoshennoj  dushe,
bylo chuvstvo gluhoj, emu samomu neponyatnoj nenavisti  k  Krajngol'cu.  Ono
vozniklo srazu zhe posle togo, kak on vstretilsya s radiofizikom  v  SHtatah.
|to chuvstvo roslo i ukreplyalos', i on  sam  ne  znal  prichiny  etogo,  da,
vprochem, i malo zadumyvalsya nad etim.
   Still razyskal Krange v allee parka.
   - Gerr professor, vas prosit k sebe mister |vers.
   - |vers? - nedoumenno peresprosil Krange. - Kakoj  |vers?..  Ah,  da...
|vers, - dogadalsya, nakonec, starik i pobrel k glavnomu korpusu.
   I bez togo durnoe nastroenie |versa eshche bol'she uhudshilos' posle  besedy
s Krange. Starik sovsem byl ploh. Ovladevshaya im apatiya byla stol'  velika,
chto dazhe sensacionnoe soobshchenie  Klarka  ne  proizvelo  na  nego  nikakogo
vpechatleniya. On tak i  ne  ponyal,  ochevidno,  chto  on  sam  i  |vers  byli
vdohnovitelyami etoj provokacii, uzhe ne ponimal tolkom, chto delaetsya vokrug
nego, i ozhivlyalsya tol'ko togda, kogda rech' zahodila o  Krajngol'ce.  Snova
ozhivali ego potuhshie glaza. On nachinal govorit' bystro, otryvisto, i potok
ego malorazborchivyh slov byl sploshnoj bran'yu po adresu svoego kollegi.
   - Teper' ih dvoe, - pod konec razgovora tainstvenno sheptal on |versu. -
Ponimaete: _dvoe_, i mne s nimi stalo eshche trudnee.
   - Kogo dvoe?
   - Krajngol'cev.
   |vers vzdrognul, ne bez opaski posmotrel  na  yavno  teryavshego  rassudok
Krange i poproboval razbavit' shutkoj tyagostnyj razgovor.
   - YA ne  sovsem  ponimayu  vas,  gerr  professor.  Kak  dvoe?  CHto  zhe  -
Krajngol'cy razmnozhayutsya prostym deleniem, chto li?
   SHutka ne  podejstvovala.  Razgovor  stanovilsya  vse  bolee  nepriyatnym.
Krange dumal o svoem, pochti ne  obrashchal  vnimaniya  na  repliki  |versa  i,
kazalos', bez vsyakoj vidimoj prichiny  zagovoril  o  tom,  chto  poyavilsya  v
laboratoriyah prozrachnyj chelovek.
   - CHto, chto? CHto vy govorite, Krange!
   - Da, da - on _prozrachnyj_. No ya ego vizhu. Vy ne  verite?  Naprasno!  YA
vizhu ego.
   - Uspokojtes', doktor. Vam pokazalos'. Skazhite luchshe,  vy  ne  zametili
nichego podozritel'nogo v povedenii Krajngol'ca?  Vy  ne  znaete,  kuda  on
devalsya?
   - Vot vy ne verite, - prodolzhal Krange, ne slushaya |versa, -  a  u  menya
est' dokazatel'stva. YA sam slyshal, kak Krajngol'c nazyval  ego,  -  starik
oglyanulsya po storonam i zatem  naklonivshis'  k  uhu  |versa  prosheptal:  -
_Uorner_. A po-sanskritski eto oznachaet - prozrachnyj!
   Nakonec, |vers ponyal, v chem delo...
   Zdes' byl Uorner.
   "CHto mog sdelat' Uorner?  Pochemu  ischez  Krajngol'c?"  -  |vers  tshchetno
vysprashival u Krange.  Starik  uzhe  nichego  ne  mog  rasskazat'  tolkom  i
bormotal nechto sovsem nevrazumitel'noe.
   "Nemedlenno, - reshil |vers, - nemedlenno prizvat'  Kliftona.  Razyskat'
Krajngol'ca. Razyskat' vo chto by to ni stalo! Razyskat' i unichtozhit'!"
   Besedu s Krange prishlos' prervat'. Dolozhili o priezde Tomasa Tajsona, i
|vers pospeshil v vestibyul'  navstrechu  vysokopostavlennomu  gostyu.  Odnogo
tol'ko vzglyada na kruglen'koe, raskrasnevsheesya  lico  finansovogo  magnata
|versu bylo dostatochno dlya togo, chtoby ponyat' - Tomas Genri Tajson-starshij
nastroen voinstvenno.
   Burknuv vstrechavshim ego v vestibyule |versu i Diringu nechto, ves'ma malo
pohozhee na privetstvie, Tajson totchas zhe osvedomilsya:
   - U vas tut est' bolee ili menee podhodyashchee pomeshchenie, v  kotorom  troe
dzhentl'menov mogut pogovorit' bez boyazni byt' podslushannymi?
   - O, konechno, ser! - pospeshil otvetit' |vers. - YA poproshu vas projti  v
moj kabinet.
   - Idemte! - eto bylo skazano povelitel'no. Tajson vezde i  vsegda,  gde
by on ni poyavlyalsya, chuvstvoval sebya hozyainom.
   Kak tol'ko oni voshli v obshirnyj, dovol'no horosha  obstavlennyj  kabinet
|versa, Tajson prezhde vsego obezhal ego vdol'  sten,  na  hodu  pripodnimaya
drapirovki, pohlopyvaya po obivke i zaglyadyvaya v ugly. Ochevidno,  s  godami
maniya podslushivaniya vse sil'nee ukorenyalas' v vidavshem vidy del'ce.
   - Apparaty, zapisyvayushchie razgovor na plenku, mozhete ne vyklyuchat',  -  ya
ne boyus' oglaski!  -  |to  zayavlenie  ochen'  ploho  vyazalos'  s  suetlivym
obsharivaniem komnaty, no |versu bylo ne do  prichud  starika  -  predstoyalo
reshayushchee srazhenie.
   - Mozhete zapisyvat', - ne unimalsya Tajson, - mozhete!
   - Ser!
   Tajson ostanovil |versa ves'ma vyrazitel'nym zhestom.
   - Poslushajte, |vers! Vy ne nahodite, chto pereplatili Klarku?
   |vers poholodel. Neuzheli emu vse izvestno? Neuzheli Klark...
   - YA ne sovsem ponimayu vas, ser! CHto vy hotite etim skazat', ser?
   - Zato vy ochen' horosho menya ponyali, ser, kogda ya govoril o pribylyah  na
soveshchanii v "Biznes  Hill".  Nastol'ko  horosho,  chto  organizovali  "Novuyu
berillievuyu"! A vy, YUdzhin, nedoplachivaete svoemu makleru, i  staryj  Met'yu
Gojlet vse vybaltyvaet tem, kto bolee shchedr. Mal'chishki!..
   Govoryat, chto v neskol'ko mgnovenij, ostavshihsya do smerti, chelovek mozhet
vspomnit' vsyu proshedshuyu zhizn'. S kakoj zhe skorost'yu dolzhna rabotat' mysl',
chtoby vosproizvesti tysyachi epizodov, kartin i obrazov, zapolnyayushchih vsyakuyu,
dazhe  ochen'  bednuyu  vpechatleniyami  zhizn'  cheloveka?  Vozmozhna  li   takaya
"skorost' mysli?" Neizvestno. Ved'  nikto  eshche  posle  smerti  ne  delilsya
svoimi vpechatleniyami! Esli vozmozhno nechto podobnoe,  to  imenno  s  takoj,
"predsmertnoj" skorost'yu |vers produmyval  sozdavshuyusya  situaciyu.  Reshalsya
vopros o zhizni i smerti ego predpriyatiya.
   "Kakovy namereniya Tajsona? CHto on znaet? Esli  progovorilsya  Klark,  to
delo ploho. Net, ne to. Tajson podkupil Met'yu  Gojleta,  i  tot  rasskazal
emu, kto organizoval "Novuyu berillievuyu". Svyaz' Diring  -  |vers  izvestna
Tajsonu, otsyuda nitochka ot doklada v "Biznes Hill" k predskazaniyu  Klarka.
Ponyatno. O, staraya lisica! "Pereplatili Klarku!"  Posmotrim.  No  chego  on
hochet? Predotvratit' "Smerch"?
   - ...mal'chishki! - eshche raskatyvalsya v kabinete golos  Tajsona,  a  |vers
uzhe uspel vse produmat'.
   - YA ochen' sozhaleyu, ser, - vam prihoditsya pribegat' k nekotorym e-e-e...
YA ne hochu oskorbit' vas, ser, no dolzhen skazat'... Dolzhen skazat', chto  vy
naprasno govorite nepravdu. Klarka vy ne videli.
   Tajson opeshil. |vers utverzhdal eto slishkom kategoricheskim tonom.
   - I Klarka vy ne videli, i nikto  ne  peredaval  vam,  chto  Klark  mnoyu
podkuplen, eto vy, podkupiv Met'yu Gojleta, sdelali svoi vyvody.
   Pauza byla dovol'no dlitel'noj: Tajson ne mog sostyazat'sya s  |versom  v
soobrazitel'nosti.
   - Vy ne oshiblis', ser. Vy pravil'no reshili, chto ya vas  horosho  ponyal  v
"Biznes Hill". Vse eto sovershenno verno, no mne  tol'ko  ne  sovsem  yasno,
chemu vy vozmushchaetes'?
   Tajson videl: |vers daleko ne mal'chishka, i,  posmotrev  sejchas  na  ego
vlastnoe, volevoe lico, pochuvstvoval v nem dostojnogo protivnika.
   - Da, ser, chem vy sobstvenno nedovol'ny? YA priehal k  vam  v  Majami  s
delovym predlozheniem, vy otvergli ego, schitaya ego ne pribyl'nym,  togda  ya
sdelal vse tak, chto teper' ono _budet_ pribyl'nym i...
   Diring s interesom nablyudal za razvorachivayushchimsya srazheniem  finansovogo
magnata s chelovekom, kotoryj imel,  kazhetsya,  vse  dannye  podchinyat'  sebe
tajsonov.
   - ...i predlagayu vam prinyat' uchastie v etom dele. Vy nichego  ne  imeete
protiv, Diring?
   Tajson uzhe videl, chto |vers i sam smozhet vzyat' v svoi cepkie lapy takoe
grandioznoe predpriyatie, kak "Monopoliya po spaseniyu chelovechestva", i nikak
ne mog dopustit' etogo. |vers zhe, v svoyu  ochered',  ne  mog  nedoocenivat'
vliyaniya Tajsona v finansovom mire, i sejchas, kak nikogda, nuzhdalsya  v  ego
podderzhke.
   Tajson byl bezuslovno polezen  svoim  ogromnym  vliyaniem  v  finansovyh
krugah, Diring - v  voennyh,  a  |vers  -  vozglavlyat'  nauchno-tehnicheskuyu
storonu dela. Tak sostoyalos' edinenie etih treh lic. Sgovor sovershilsya, on
ne mog ne sovershit'sya.
   Tajson poutih i s etoj minuty yavlyal soboj olicetvorenie-vnimaniya.
   |vers voodushevilsya. So  strast'yu  cheloveka,  oderzhimogo  vsepogloshchayushchej
ideej, on izlagal Tajsonu plany, kotorye vynosil so vremeni  ih  poslednej
vstrechi v Majami.
   - ...my sozdadim gigantskij sverhtrest  nado  vsemi  monopolisticheskimi
gruppami, - zakonchil |vers.
   - A vy dostatochno trezvo uchityvaete vozmozhnoe ih soprotivlenie?
   - |to mozhet byt' tol'ko  v  samom  nachale,  a  potom  mezhdu  otdel'nymi
monopolisticheskimi  gruppami  podnimetsya  ozhestochennaya  bor'ba  za   pravo
uchastiya v provedenii "operacii Smerch". |toj bor'boj  my  i  vospol'zuemsya,
podchiniv sebe vse.
   - CHto zhe, po-vashemu, budet tolkat' ih na etu bor'bu?
   - ZHelanie ovladet' temi kolossal'nymi  vozmozhnostyami,  kotorye  tait  v
sebe sama ideya ee  provedeniya.  V  chem  slabost'  vseh  vidov  vooruzhennoj
bor'by, sushchestvovavshih do sih por? V tom, chto my vynuzhdeny davat' oruzhie v
ruki teh lyudej, kotorye tol'ko i dumayut o tom, chtoby povernut' ego  protiv
nas. Vintovki i avtomaty popadayut v ruki soldat, v samolety i  tanki  nado
posadit' desyatki tysyach letchikov  i  tankistov,  u  orudij  nado  postavit'
artilleristov. I vot zherla etih orudij  nachinayut  razvorachivat'sya.  I  vot
zherla orudij obrashcheny protiv nas. Da, protiv nas! My uzhe videli dostatochno
primerov etomu! My znaem, k chemu privelo to,  chto  oruzhie  popalo  v  ruki
lyudej, nenavidyashchih svoih hozyaev. Hvatit! 900 millionov chelovek  uzhe  vyshli
iz-pod vlasti nashih monopolij, i bol'she togo, i strashnee togo - oni podayut
primer vsemu ostal'nomu naseleniyu zemnogo shara.  Pozvol'te  vas  sprosit',
ser Tajson,  kak  sdelat',  chtoby  etot  primer  ne  stal  soblaznitel'nym
nastol'ko, chto vashi dvorcy v  Majami  budut  prevrashcheny  v  sanatorii  dlya
rabochih, kak eto uzhe prodelano v Rossii i ryade drugih stran?
   Tajson bespokojno zaerzal v svoem kresle. Diring yavno voshishchalsya  svoim
partnerom, a u |versa bylo samochuvstvie aktera,  kotoryj  tol'ko  nachinaet
vhodit' v rol'.
   - Ah,  vam  ne  nravitsya  takaya  perspektiva?  Tak  chto  zhe  vy  mozhete
predlozhit' dlya vnutrennej bor'by? Uzh ne atomnye li bomby?
   - YA ne sovsem ponimayu vas, |vers, kakoe eto imeet otnoshenie k "operacii
Smerch"?
   - Neposredstvennoe. YA nachal  govorit'  o  preimushchestvah  etogo  sposoba
bor'by i ya prodolzhu. Nam ne nuzhno budet davat' oruzhie millionam. Gorstochka
samyh predannyh lyudej budet rukovodit' vsej  "operaciej".  No  malo  togo,
sila "Smercha" glavnym obrazom zaklyuchaetsya  v  tom,  chto  on  prigoden  dlya
_vnutrennej_   bor'by.   Sozdanie   "Novoj    berillievoj"    obespechivaet
svoeobraznyj  iskusstvennyj  otbor.  Ceny  na  kaski  my  ustanovim  stol'
vysokie,  chto  oni  budut  dostupny  tol'ko  obespechennym  lyudyam,  kotorym
buntovat' nezachem. Vse naselenie my budem derzhat' v sostoyanii  postoyannogo
straha. Nad narodami vsego mira budet vsegda viset' ugroza _izlucheniya_, ot
vozdejstviya kotorogo ujti nevozmozhno. Lyubye volneniya, lyubye  besporyadki  i
revolyucii, v kakoj by chasti zemnogo shara oni  ne  proishodili,  my  smozhem
podavlyat',  obessilivaya  lyudej,   kotorye   dolzhny   byt'   obessileny   i
obezvrezheny. I eshche odno: my mozhem vydavat' kaski besplatno tem, kto  budet
nuzhen nam, kto budet nam pomogat' v etoj bor'be.
   Tajson posmotrel na |versa s uvazheniem. On ostalsya dovolen i soboj:  on
pravil'no  sdelal,  chto  ne  upustil  vozmozhnosti  uchastvovat'   v   takom
grandioznom, i - samoe glavnoe - pribyl'nom predpriyatii.


   CHem men'she vremeni ostavalos' do dvadcat' tret'ego sentyabrya, tem bol'she
|vers bespokoilsya o "bume". On ne mog podelit'sya svoimi  opaseniyami  ni  s
kem, dazhe s Diringom. Edinstvennyj  chelovek,  kotoryj  ponyal  by  ego,  i,
pozhaluj, ne predal by, byl Krange. No Krange... da,  on  yavno  vyzhival  iz
uma, i |vers ponimal, chto najdennyj im pod oblomkami  poslevoennoj  Evropy
fiziolog uzhe otdal emu vse i teper'... vprochem, on eshche budet nuzhen.  On  i
tol'ko on mog pomogat' |versu na Central'nom punkte.
   |vers chuvstvoval sebya v polozhenii  zagnannogo  zverya  i  vse  bol'she  i
bol'she opasalsya, chto kakoe-nibud'  malen'koe,  sovsem  nichtozhnoe  sobytie,
predusmotret' i predotvratit' kotoroe budet nevozmozhno, pogubit vse.
   On byl sovsem odinok.
   On ne mog doveryat' Diringu, a tem bolee Tajsonu, znaya,  chto  te  gotovy
pri pervom udobnom sluchae ustranit' ego i zavladet'  vsem.  Kuplennogo  im
Kliftona, samo soboj razumeetsya, mog perekupit' kto ugodno. Propazha  seroj
knizhki, ischeznovenie Krajngol'ca - vse govorilo  o  tom,  chto  on  okruzhen
vragami, gotovymi pomeshat' ego nachinaniyu. Doveryat'  nel'zya  nikomu,  krome
_avtomatiki_!
   Punkty s izluchatelyami |vers oborudoval takim obrazom, chto na nih  mozhno
bylo obojtis' bez lyudej. Vse bylo polnost'yu avtomatizirovano, i upravlenie
osushchestvlyalos'  po  radio  iz  vnov'  otstroennogo   dlya   etoj   celi   v
Vestchesterskih laboratoriyah special'nogo korpusa.
   Izluchatel'nye  punkty  byli  okruzheny   storozhevymi   postami   ohrany,
sostoyashchej na sluzhbe u "Novoj berillievoj". No |vers i  ego  kompan'ony  ne
mogli rasschityvat' na nadezhnost' kakoj  by  to  ni  bylo  ohrany.  Nedarom
Tajson dazhe v svoih lichnyh vladeniyah,  vrode  "Biznes  Hill",  predpochital
pol'zovat'sya radioavtomatikoj, starayas' v otvetstvennyh sluchayah obhodit'sya
bez slug, ne doveryaya nikomu iz  okruzhayushchih.  Nekogda  podsmeivavshijsya  nad
starikovskimi prichudami, |vers  teper'  shiroko  primenyal  etot  metod  dlya
ohrany izluchatel'nyh punktov.
   Dostup k izluchatel'nym punktam byl zakryt dlya vseh.
   Posle polnogo zaversheniya montazha oborudovaniya na punkte v nego  ne  mog
by proniknut' i |vers, esli by dazhe zahotel  -  punkty  byli  ustroeny  po
principu snaryadov, beznakazanno razryadit' kotorye bylo nevozmozhno.

   "Ostalos' desyat' dnej!!!"
   "Do katastrofy ostalos' desyat' dnej!!!"
   "Desyat' dnej!!!"

   "Desyat' dnej!!!" - krichali gazety krupnymi, zhirnymi zagolovkami.
   V nih privodilis' podrobnosti  soobshcheniya  uzhe  nyne  pokojnogo  Klarka,
samye razlichnye ob座avleniya i predosterezheniya "Ligi spaseniya chelovechestva",
na  vse  lady  debatirovalsya  vopros  o  predstoyashchih  neschast'yah,  kotorye
obrushatsya na golovu chelovechestva, esli kosmicheskoe izluchenie dejstvitel'no
nachnetsya cherez _desyat' dnej_.

   "Ostalos' desyat' dnej!!!"

   |vers ulybalsya - pressa uzhe sama, ne podstegivaemaya del'cami iz  "Novoj
berillievoj", snova nachala donimat' naselenie kosmicheskimi strahami.

   "CHerez _desyat' dnej_ budet yasno, byl li prav professor Klark!"
   "Ostalos' desyat' dnej!!!"
   "Desyat' dnej!!!"

   - Vy vidite, Diring, oni pishut,  chto  ostalos'  desyat'  dnej.  Mashinka,
imenuemaya pressoj, rabotaet _avtomaticheski_, - usmehnulsya |vers.
   - Vy metko pustili shar, Majkl, i on katitsya teper' uzhe sam, delaya  svoe
delo.


   Doktor Mirberg  prodelal  ogromnuyu  rabotu,  podbiraya  material  po  27
punktam, v kotoryh dvadcat' tret'ego  sentyabrya  proshlogo  goda  otmechalis'
chastye sluchai zasypaniya  letargicheskim  snom,  zabolevaniya  encefalitom  i
katastrofy na transporte.  Proverka  dala  mnogoe,  no  i  mnogoe  vse  zhe
ostavalos' neyasnym. Piterson, umiraya, proiznes imya |versa, no  o  chem  eto
govorit? Popytki proverit', chto delalos' na Brod-strit, 128, ne priveli ni
k chemu. Vse trudnee i trudnee stanovilos' razobrat'sya  v  etom  zaputannom
dele. Poroj kazalos', chto voobshche nel'zya  budet  ustanovit',  dlya  chego  zhe
mogli ponadobit'sya eti 27 punktov, no vot k doktoru Mirbergu prishel  Artur
Lauson vmeste s... Fridzamom.
   Kak i v tu noch', kogda Mirberg, Uorner  i  Blank  s  takim  neterpeniem
zhdali soobshcheniya shofera  Tajsonov,  vse  snova  sobralis'  vmeste,  i  |ddi
Fridzam rasskazal obo vsem, chto emu udalos' uznat' v "Seroj besedke".
   V progressivnoj organizacii, chlenami kotoroj  byli  Mirberg  i  Uorner;
bylo resheno nachat' dejstvovat'.
   Plan  dejstvij  byl  okonchatel'no  vyrabotan  tol'ko   v   noch'   posle
vystupleniya Klarka. Teper' vse  niti  slilis'  voedino,  vse  proyasnilos',
osobenno posle togo, kak Krajngol'c pokinul Vestchesterskie laboratorii.
   Krajngol'c prezhde vsego zayavil o svoej gotovnosti publichno vystupit'  s
razoblacheniem avantyury |versa.
   Predlozhenie bylo otkloneno.
   |to nemalo udivilo Krajngol'ca. Doktor Mirberg pokazal emu  kartu-shemu
zapadnogo  polushariya  s  nanesennymi  na  nej  27  punktami,  rasskazal  o
vyrabotannom plane, i Krajngol'c ne mog ne soglasit'sya  s  tem,  chto  plan
bor'by prevoshoden. On vynuzhden byl soglasit'sya s tem,  chto  i  ego  golos
potonet v potoke gazetnoj shumihi i  zateryaetsya  v  panike,  vse  bol'she  i
bol'she ohvatyvayushchej naselenie.
   - Sejchas uzhe ne pomogut razgovory, vystupleniya, rechi. Nado dejstvovat',
- govoril Mirberg.  -  Dejstvovat'  umno  i  reshitel'no.  Nado  _na  dele_
pokazat' vzdornost' "predskazaniya". Sejchas, kak nikogda,  nuzhna  vyderzhka.
Nado hotya by na neskol'ko dnej zaderzhat' nachalo "katastrofy".
   - Vot, smotrite, - Mirberg razvernul pered  Krajngol'cem  spisok,  -  v
dvadcati pyati punktah uzhe vse podgotovleno. Ostalos' dva.
   Voshel Uorner, derzha v ruke telegrammy.
   - Podgotovleny i poslednie dva punkta.
   - CHudesno! Takim obrazom - obespecheny vse _dvadcat' sem'_ izluchatel'nyh
punktov!


   N'yu-Jork byl navodnen gazetami special'nyh vypuskov:

   "Tri dnya!!!"
   "Ostalos' _tri dnya_ do nachala _kosmicheskoj katastrofy_!"

   Vse  vypuski  gazet  byli   zapolneny   materialami   o   nadvigayushchejsya
kosmicheskoj katastrofe.
   Pokupateli osazhdali magaziny berillievyh kasok.
   Ceny na kaski vozrosli do  takih  razmerov,  chto  priobresti  ih  mogli
tol'ko ochen' sostoyatel'nye lyudi.
   Pered kazhdym stoyal vopros: nachnetsya li kosmicheskoe izluchenie cherez  tri
dnya, ili ego ne budet? V meshanine samyh raznorechivyh gazetnyh i zhurnal'nyh
statej,  po  raznomu  traktuyushchih   veroyatnost'   kosmicheskoj   katastrofy,
"srednemu amerikancu" razobrat'sya bylo pochti nevozmozhno. Kazhdyj, kto  imel
hot' kakuyu-nibud' vozmozhnost', reshalsya na pokupku dorogostoyashchih kasok -  a
vdrug izluchenie vse-taki nachnetsya!
   Akcii kompanii "Novye berillievye splavy" neuklonno povyshalis' v cene.
   Vse, kto priobrel "berillievye" v samom nachale sushchestvovaniya  kompanii,
teper' mog prodat' akcii po cene, vo mnogo raz prevyshayushchej pervonachal'nuyu,
no stoimost' akcij vozrastala s kazhdym dnem i zhelayushchih rasstat'sya  s  nimi
bylo nemnogo.
   Biznesmeny videli: vse dolzhno reshit'sya dvadcat' tret'ego sentyabrya.
   Esli  predskazanie  Klarka  opravdaetsya,  esli  izluchenie  etogo   goda
dejstvitel'no nizrinetsya na Zemlyu, to  posle  dvadcat'  tret'ego  sentyabrya
akcii  kompanii  budut  stoit'  basnoslovno  dorogo  -  mir   ubeditsya   v
spravedlivosti  predskazaniya  i  v  strahe  pered  gubitel'nym  izlucheniem
budushchego goda vse brosyatsya pokupat' spasitel'nye kaski. Del'cy,  uverennye
v pravote Klarka, a glavnym obrazom sleduya primeru takih akul  finansovogo
mira, kak Tajson, Mejd,  Uest  i  drugie,  speshili  skupat'  akcii  "Novoj
berillievoj".

   "Ostalos' dva dnya!!!"
   "Dva dnya!"
   "Dva dnya!!"

   Nadryvalis' gazety i radio: _dva dnya_!


   Vsyu noch' na dvadcat' tret'e sentyabrya radiostancii neustanno  peredavali
soobshchenie "Ligi spaseniya chelovechestva":
   "Zemlya vojdet v polosu kosmicheskogo izlucheniya i budet prebyvat' v nej v
techenie 5 chasov 12 minut".
   Naselenie prizyvalos' k spokojstviyu.
   Predpolagalos',  chto  izluchenie  etogo  goda  ne  dolzhno  byt'  slishkom
intensivnym - berillievye kaski vpolne predohranyat ot dejstviya izluchenij.
   "Nadevajte berillievye kaski!
   Vse, kto ne obespechen berillievymi kaskami, dolzhny na vremya  katastrofy
prinyat' udobnye, spokojnye pozy. Lech' v posteli! Nikakih dvizhenij!  Polnyj
pokoj!!
   Na protyazhenii vsego vremeni dejstviya izlucheniya, vo izbezhanie neschastnyh
sluchaev, dolzhno byt' priostanovleno vsyakoe dvizhenie. Vse  vidy  transporta
dolzhny bezdejstvovat'!
   Na protyazhenii vsego vremeni dejstviya izlucheniya, vo izbezhanie neschastnyh
sluchaev dolzhna byt' priostanovlena vsyakaya  rabota.  Vse  proizvodstva,  za
isklyucheniem  polnost'yu  obespechennyh  zashchitnymi   kaskami,   dolzhny   byt'
priostanovleny.

   "Zemlya vojdet v polosu kosmicheskogo izlucheniya cherez _vosem' chasov_!!"
   "Rabotayut vse punkty po prodazhe berillievyh kasok".
   "Speshite zapastis' spasatel'nymi kaskami!"

   "Zemlya vojdet v polosu kosmicheskogo izlucheniya cherez _shest' chasov_!!"
   "Zapasajtes' kaskami!"

   "Do katastrofy ostalos' _chetyre chasa_!!"
   "Pokupajte kaski!!!"





   Pobyvav v institute radiofiziologii, kapitan  Livencov  prodolzhal  zhivo
interesovat'sya  vsem,  chto  tvorilos'   vokrug,   kak   on   nazyval   ih,
"izluchatel'nyh  del".  Livencov  chasto  naveshchal  Sibirceva  i  v  kachestve
pochetnogo gostya poluchil bilet na s容zd biofizikov v Slavino.
   Poezdka v Slavino byla osobenno priyatnoj Evgeniyu Petrovichu -  ved'  eto
byli ego rodnye mesta.
   K s容zdu gotovilis' desyatki uchenyh strany. Dolzhny byli priehat'  uchenye
stran narodnoj demokratii, zarubezhnye gosti.
   Otkrytie Zorina povleklo za soboj razvitie novyh oblastej nauki.
   Bioizluchateli  uzhe  primenyalis'  v  klinikah,  v   poluproizvodstvennyh
usloviyah osushchestvlyalos' uskorennoe razmnozhenie  bakterij  poleznyh  vidov,
neftyaniki  vpervye  probovali  primenit'  izluchateli  dlya  dobychi   nefti,
rastenievody primenyali izluchenie dlya uskoreniya rosta i razvitiya rastenij.
   Zadolgo do  s容zda  govorili,  chto  samymi  interesnymi  budut  doklady
Brodovskogo i Pylaeva o tematike laboratorij eksperimental'noj biofiziki.
   Namechalis' novye puti, obsuzhdalis' vozmozhnosti  rabot  po  napravlennoj
izmenchivosti.   Poluchennye   v   "farforovom   zale"    rezul'taty    byli
mnogoobeshchayushchimi.   Znaya   sekret   kachestva   spektra   izlucheniya,   mozhno
izbiratel'no  vliyat'  na  kletki   zlokachestvennyh   opuholej,   ustranyat'
patologicheskie processy  v  organizme,  usilivat'  dejstvie  lekarstvennyh
veshchestv, povyshaya pronicatel'nost' tkanej.
   Molodye uchenye uzhe mechtali o tom dne, kogda  oni  smogut  pod  vliyaniem
izlucheniya  menyat'  prirodu  boleznetvornyh  bakterij  _vnutri  organizma_,
izbiratel'no ubivat' boleznetvornye  bakterii  ili  preobrazovyvat'  ih  v
bezvrednye.
   Kakie ogromnye vozmozhnosti! Kakie shirokie perspektivy!
   Esli ran'she, pri pervyh popytkah uchenyh oblegchit' stradaniya lyudej, luchi
radiya kak by toporom grubo vyrubali kletki  rakovyh  opuholej,  to  teper'
izluchenie  budet  dejstvovat'  podobno   ostorozhnym   i   nezhnym   pal'cam
kruzhevnicy.
   Delegaty ne umolkaya govorili o predstoyashchem  s容zde.  "S容zd  uzhe  nachal
svoyu rabotu v poezde", - shutil Titov, pod容zzhaya k Slavino.


   - Evgenij Petrovich! Da vy li eto? Nu  i  molodec,  kapitan!  Na  s容zd,
znachit! Vot eto priyatno, -  govoril  Titov,  pozhimaya  ruku  Livencovu.  Na
perrone k nim podoshli Egorov i Pylaev s gruppoj sotrudnikov.
   - Kak zhe dobrat'sya do gostinicy? - sprosil kto-to.
   Na platformu vybezhal  plotnyj,  zapyhavshijsya  Molchanov.  Mnogoslovno  i
ochen' radushno privetstvuya delegatov s容zda, on izvinyalsya za opozdanie.
   - Mashiny podany i vseh sejchas dostavyat v gostinicu!
   - Evgenij Petrovich, vy razve ne s nami? - sprosil Egorov kapitana.
   - Net, Petr Anikanovich, ya peshochkom.
   - CHto tak?
   -  Hochu  horoshen'ko  osmotret'  znakomye  s   detstva   mesta.   Mozhet,
prisoedinites'?
   - Net, Evgenij Petrovich, ne mogu. Mne nado eshche  koe-chto  podgotovit'  k
dokladu, povidat'  Brodovskogo  i  oznakomit'sya  s  polevoj  izluchatel'noj
stanciej. U menya  est'  horoshee  predlozhenie  -  poedem  na  izluchatel'nuyu
vmeste?
   - YA ne proch' prisoedinit'sya k vam, - soglasilsya kapitan. - Kogda ehat'?
   - Davajte zavtra s utra.
   - Dogovorilis'.
   Gruppa uchenyh napravilas' po perronu k vorotam, gde ih zhdali mashiny,  a
Livencov vyshel v gorod.


   Nezharkoe, laskovoe solnce svoim  kraem  kosnulos'  gorizonta  i  zalilo
tonkim bagryancem zdaniya,  ploshchad',  skver.  Posredi  skvera  na  granitnom
postamente vozvyshalas' otlitaya iz bronzy figura Il'icha so smelo prostertoj
vpered rukoj.
   Na polirovannoj gladi granita v luchah solnca zolotilsya metall nadpisi:

   "Kommunizm - eto sovetskaya vlast'
   plyus elektrifikaciya vsej strany.
   Lenin".

   Livencov  dolgo  stoyal  na  ploshchadi.  Za  ploshchad'yu,  peresekaya  shirokij
prospekt,  tekla  reka.  Vozle  nee   vidnelis'   svetlo-kremovye   zdaniya
gidroelektrostancii i moguchaya plotina. Povyshe plotiny prostiralas' shirokaya
vodnaya glad' s rozoveyushchimi na nej parusami lodok; u samoj  vody  -  legkie
sooruzheniya vodnoj  stancii,  a  ryadom  -  temno-zelenyj  oval  stadiona  s
vysokimi ryadami tribun.
   Za rekoj nachinalsya sosnovyj bor. Sprava, na  pologih  holmah,  tyanulis'
pravil'nye ryady fruktovyh derev'ev, a za sadami, do nachinayushchej uzhe  sinet'
dalekoj dymki gorizonta, - polya, volya, polya.
   Temnelo. Koe-gde nachinali mercat' ogon'ki.
   Nad polyami podnyalis' privyaznye aerostaty.
   Serebristye tela ih eshche rozoveli v poslednem  otsvete  zakata  i  chetko
vydelyalis' v zelenovatoj glubine uhodyashchego  vechera,  a  vnizu,  v  massive
lesa, uzhe raspolagalas' noch'.
   Ischez  na  aerostatah  rozovatyj  otblesk,   i   na   nih   zasvetilis'
sochno-krasnye signal'nye ogni.
   Torzhestvennyj, mirnyj prostor. Vozduh napoen  svezhest'yu  reki  i  lesa.
Kazhdyj glotok etogo pahuchego vozduha budit vospominaniya o davno  proshedshih
dnyah yunosti.
   - Lyubuetes'?
   Kapitan obernulsya. K nemu podhodil Titov.
   - Lyubuyus', Ivan Alekseevich. Horosho-to kak. Vozduh, vozduh kakoj! Vot  i
ne morskoj, a tozhe dushu volnuet. P'yanit!
   - Rodnoj vozduh, Evgenij Petrovich.
   - Rodnoj. Rodilsya ya zdes', vyros. Otsyuda - togda  zdes'  bylo  sel'skoe
zatish'e - poshel v bol'shoj mir.  V  skol'kih  portah  pobyval,  v  skol'kih
stranah, a vot kak vspomnyu etot vechernij aromat sosnovogo bora,  tak  i...
Kurit' vot hochu i ne reshayus' - dazhe trubku  raskurivat'  greshno  v  etakoj
blagodati!
   Titov ponimayushche ulybnulsya i, vynuv korobku papiros, skazal:
   - Sogreshim, vse-taki?
   - Sogreshim!
   Oboim ne hotelos' uhodit', i oni eshche  dolgo  brodili  po  beregu  reki,
lyubuyas' charuyushchej noch'yu, vspominaya perezhitoe.
   - Ivan Alekseevich, a za vami ved' dolzhok.
   - Ne pripominayu.
   -  A  kak  zhe!  Pomnite;  v  apparatnoj,  v  klinike  Pylaeva,  obeshchali
rasskazat' o zagadochnoj istorii s Protasovym.
   - Obeshchal. Pravil'no govorite, Evgenij Petrovich, obeshchal.
   Titov rasskazal o neponyatnom  vliyanii  Nikitina  na  pribory,  o  svoej
poezdke v Petrovskoe, o poiskah i o tom, kak noch'yu, srazu zhe  posle  togo,
kak zamigala signal'naya lampochka pribora, v  kar'ere  nachali  raskopki.  K
utru pod tolstym sloem pustoj porody nashli ostanki Protasova. V  istlevshej
zapisnoj knizhke lezhal listok sekretnogo splava. Gorazdo  pozzhe  vylechennyj
radiosnom  Nikitin  dal  pokazaniya  o  proisshestvii  v  kar'ere.  Protasov
zaverboval ego davno, za mnogo let do togo, kak  Nikitin  stal  vliyat'  na
pribory. V to vremya Zorin vse chashche i chashche  stal  byvat'  v  Petrovskom  i,
nakonec, pereselilsya v filial. Protasovu nuzhen byl svoj chelovek v filiale,
i on dobilsya perevoda tuda Nikitina. Agent, cherez kotorogo  podderzhivalas'
svyaz' s |versom, treboval  ot  Protasova  recept  ili,  po  krajnej  mere,
listochek splava. Protasov byl biologom, dlya  nego  samogo  sostav  yavlyalsya
sekretom, i on reshil zastavit'  Nikitina  dobyt'  listochek  radioaktivnogo
splava. V uslovlennoe vremya Nikitin vyshel vstrechat' Protasova na  stanciyu,
zapozdal nemnogo, i oni vstretilis' na uzkokolejke na polputi ot stancii k
poselku. Zdes' Nikitin dostal svoj bloknot, vynul iz nego tonkij listochek,
zavernutyj v kal'ku, i peredal Protasovu,  Protasov  polozhil  ego  v  svoyu
knizhku.
   - Podlec! -  zlobno  proiznes  kapitan  i  tut  zhe  popravilsya:  -  Oba
merzavcy! Prostite, Ivan Alekseevich. Perebil vas. CHto zh bylo dal'she?
   Titov zadumalsya na minutu, pripominaya, i zatem prodolzhal.
   - Oba, konechno, horoshi, vy pravy, Evgenij Petrovich, no Protasov podlee.
Poluchiv ot Nikitina sekretnyj splav, on reshil, chto zatyanul  petlyu  tugo  -
ulika protiv Nikitina u nego v karmane! I  on  poruchil  Nikitinu  ubijstvo
Zorina.
   - Ivan Alekseevich!
   - Da, predstav'te sebe. Uzhe togda vsyakim etim eversam  meshal  avtoritet
Zorina.
   - I Nikitin?..
   - V Nikitine zagovorili ostatki togo horoshego, chto v nem eshche bylo.
   - I on ubil Protasova?
   - Kak vam skazat'? Ne prosto ubil. On ne podal ruku.
   - Ne ponimayu.
   - Nikitin vozmutilsya predlozheniem Protasova. V nem, vidno, vsegda  zhilo
chuvstvo protesta, zhelanie vyputat'sya iz merzkogo polozheniya, v kotoroe  ego
vtyanuli. Na rel'sah uzkokolejki  nachalas'  perebranka.  V  eto  vremya  oba
uslyshali grohot vagonetok, nesshihsya  pod  uklon,  i  pobezhali  po  shpalam.
Protasov upal, ochevidno, vyvihnul nogu, sdelal  usilie,  chtoby  podnyat'sya,
snova povalilsya na  rel'sy  i  kriknul  Nikitinu:  "Dajte  ruku!"  Nikitin
ostanovilsya, sdelal neskol'ko shagov k nemu i uzhe hotel protyanut' ruku,  no
sejchas zhe otdernul ee. Protasov podnyalsya, sdelal  shag  k  krayu  kar'era  i
poteryal ravnovesie. Perednyaya vagonetka sshibla  ego,  i  on  pokatilsya  pod
otkos...
   - Sobake sobach'ya smert'! No pochemu zhe ego ne nashli srazu?
   - Vagonetki avtomaticheski sbrasyvali porodu v kar'er.  Ogromnye  kovshi,
napolnennye pustoj porodoj, oprokidyvalis' i zasypali Protasova  vmeste  s
zapisnoj knizhkoj, v kotoroj hranilsya listochek radioaktivnogo splava.


   Eshche vse spali v gostinice, a Evgenij Petrovich uzhe uspel shodit' na reku
vykupat'sya, sdelal neskol'ko fotosnimkov i speshil razyskat' Egorova.
   Posle  zavtraka  oni  otpravilis'  v  filial  instituta  k  Brodovskomu
poznakomit'sya s izluchatel'noj stanciej.
   Brodovskogo v filiale ne okazalos' - ego vyzvali v obkom partii. Gostej
prinyala Elena Andreevna Belova.
   Vse raboty po izolyacii ot solnechnyh  luchej,  issledovaniya  stimulyatorov
rosta, vse opyty  s  rasteniyami  na  "polyah  pod  steklom"  provodilis'  s
uchastiem Belovoj. Brodovskogo  kak  radiofizika  nikogda  ne  interesovali
chisto rastenievodcheskie problemy. On stavil  pered  soboj  zadachu  izuchit'
mehanizm dejstviya luchistoj energii na zhivye kletki. Zdes' pomoshch' Leny byla
emu sovershenno neobhodima.
   S pereezdom gruppy Brodovskogo v Slavino dlya Leny nachalas' novaya zhizn',
polnaya  truda  i  iskanij.  Petrovskoe  vspominalos',  kak  chto-to   davno
proshedshee. Sergej eshche ne ushel iz serdca,  i  Lena  byla  ochen'  blagodarna
Mihailu za to, chto on nikogda, ni edinym  slovom  ne  obmolvilsya  o  svoem
bol'shom, nastoyashchem chuvstve.
   Elena Andreevna davno znala Egorova - oni neskol'ko raz  vstrechalis'  v
Central'nom institute. Egorov poznakomil  ee  s  kapitanom  Livencovym,  o
kotorom ona mnogo slyshala, i,  kogda  oni  poprosili  ee  pokazat'  rabotu
pervoj v mire izluchatel'noj stancii po  uskorennomu  vyrashchivaniyu  urozhaev,
Lena  ohotno  soglasilas'.  Reshili  totchas  zhe   vyehat',   chtoby   uspet'
oznakomit'sya so vsem ciklom.
   Mashina shla po uzkoj doroge mezhdu gustymi speyushchimi hlebami. Vdol' dorogi
tyanulis' vysokovol'tnye linii. Vdali, sredi morya pshenicy, chut'  volnuemogo
legkim veterkom, pokazalas' gruppa stroenij.
   - |to  nash  central'nyj  izluchatel'nyj  punkt.  Iz  nego  my  upravlyaem
prorastaniem hlebov.
   - Kak vy skazali? Upravlyaem?
   - Da, - spokojno otvetila Elena Andreevna, - upravlyaem.  Poka,  pravda,
eshche na sravnitel'no nebol'shom prostranstve opytnoj  stancii,  no  rabotaem
nad tem, chtoby mozhno bylo upravlyat' na vseh polyah strany.
   Mashina  pod容hala  k  central'nomu  punktu.   Podstanciya,   u   kotoroj
okanchivalas'   vysokovol'tnaya   liniya,   domiki   vodonasosnoj    stancii,
kompressornaya s vertikal'no stoyashchimi vozle nee serebristymi cilindrami,  i
svetloe, pochti splosh' zasteklennoe zdanie izluchatel'noj stancii - vse  eto
nahodilos' na rovnoj ploshchadke, okruzhennoj polyami.
   Belova   so   svoimi   gostyami   podnyalas'   na   ploskuyu,   obnesennuyu
metallicheskimi perilami kryshu izluchatel'noj stancii.
   Vo vsyu shir' stepi - hleba. Ot polevogo punkta luchami rashodyatsya  truby,
po polyam vidneyutsya nebol'shie, sverkayushchie steklom stroeniya,  okolo  kotoryh
lezhat  ogromnye,  vykrashennye  alyuminievoj  kraskoj  tela   aerostatov   s
ukreplennymi na nih antennami izluchatelej.
   - Vy peresprosili menya, tovarishch  Livencov,  kogda  ya  skazala,  chto  my
upravlyaem prorastaniem hlebov. YA ponimayu, otkuda eta nastorozhennost'.  |to
- kak by podobrat' podhodyashchee slovo? |to atavizm, chto li.  CHelovek  privyk
smotret' na prorastanie i  razvitie  rastenij,  kak  na  process,  kotoryj
protekaet bez ego vmeshatel'stva. Da, tak bylo na  protyazhenii  tysyacheletij.
No vot na eti processy my nachali vliyat'  mineral'nymi  udobreniyami,  zatem
bylo otkryto pogloshchenie rasteniem luchistoj energii,  razvivaetsya  nauka  o
zhiznennyh yavleniyah, protekayushchih v rasteniyah. No  tol'ko  u  nas  v  strane
otkrylis', neogranichennye vozmozhnosti postavit' poslednie dostizheniya nauki
na sluzhbu samomu peredovomu  v  mire  socialisticheskomu  zemledeliyu.  Ved'
zemledelie - eto proizvodstvo osobogo roda, pri  kotorom  iz  uglekisloty,
vody, pochvennyh mineralov i energii solnechnyh  luchej  sozdayutsya  cennejshie
produkty. My i stremimsya upravlyat' etim proizvodstvom, kak inzhenery-himiki
upravlyayut sintezom slozhnejshih organicheskih veshchestv na himicheskih  zavodah.
Rasteniyam  prisushcha  vysokaya  sinteziruyushchaya  sposobnost',  oni   nepreryvno
nakaplivayut organicheskie veshchestva i energiyu solnca. Vot  i  nado  ovladet'
etim processom sinteza. Projdemte v apparatnuyu, - predlozhila Belova.
   Po stenam bol'shogo zala razmeshcheny pribory. Odna iz sten, v vide  splosh'
zasteklennogo polucilindra, obrashchena na  yug  i  ukryta  tonkoj  izumrudnoj
setkoj vysazhennyh zdes' v'yushchihsya rastenij, ochevidno poetomu  zal  napolnen
spokojnym zelenym svetom. V apparatnoj prohladno i chisto.
   Vozle priborov delovito hodyat operatory v belyh halatah. V centre  zala
za stolom-pul'tom sidit dezhurnyj inzhener. Belova poznakomila s nim  gostej
i poprosila ego rasskazat' o rabote punkta.
   Na stene, protivopolozhnoj zasteklennomu  polucilindru,  vysitsya  shchit  s
planom-kartoj  okrestnyh  polej.  Vremya  ot  vremeni  na  nem   vspyhivayut
raznocvetnye signal'nye lampochki. Operatory, nablyudaya za etimi  vspyshkami,
vklyuchayut  pribory  na  sosednih  shchitah  i  zapisyvayut  pokazateli.   Karta
raskrashena razlichnymi ottenkami zheltogo i zelenogo cvetov. Polya  razlichnyh
kul'tur pronumerovany. V centre plana - izluchatel'nyj punkt.  Ot  nego  vo
vse storony luchikami rashodyatsya  krasnye,  sinie  i  chernye  linii.  Linii
podhodyat k iskryashchimsya signal'nymi  lampochkami  kruzhkam,  i  ot  nih  snova
razbegayutsya novye luchi.
   Dezhurnyj inzhener priglasil  gostej  k  shchitu  i  stal  ob座asnyat'  rabotu
opytnogo polevogo uchastka.
   - Na sosednih s nami polyah  sejchas  gotovyatsya  k  uborke  urozhaya,  lish'
koe-gde nachali vyborochnuyu kosovicu, a u nas, na opytnyh  polyah,  uborochnaya
davno zakonchena. My vnov' zaseyali zemli i teper' vedem process  vyzrevaniya
vtorogo za etot god urozhaya.
   - Vtorogo urozhaya?
   - Da, vtorogo, i praktika pokazyvaet, chto  eto  daleko  ne  predel.  My
stavim pered soboj zadachu, - vesti processy tak, chtoby mozhno bylo s  nashih
polej snyat' tri urozhaya v god.
   - Tak, znachit, tajna obrazovaniya bioksina otkryta, i, obluchaya polya,  vy
mozhete uskoryat' rost rastenij, uvelichivat' chislo urozhaev?
   - Da, no ne tol'ko v izluchenii delo, -  dopolnila  Elena  Andreevna.  -
Rasteniyu dlya ego normal'nogo razvitiya nuzhno sozdat' vse usloviya. Daleko ne
vsegda naibol'shaya skorost' rosta daet krepkoe, zdorovoe rastenie.  Rost  -
eto slozhnaya cep' biohimicheskih i fiziologicheskih processov, protekayushchih  v
kletkah. Dlya  formirovaniya  rastenij  nuzhny  pitatel'nye  veshchestva,  nuzhna
energiya. A izluchenie, - tak skazat', rychag, kotoryj pomogaet nam upravlyat'
processom  razvitiya,  daet  start  reakciyam  obrazovaniya   bioksina.   |to
izluchenie my nazyvaem bioizlucheniem.


   V apparatnoj shla napryazhennaya rabota.
   Na shchite to i delo zagoralis' signal'nye lampochki - pribory  donosili  o
hode processa na uchastkah. Pribory sledili za vlazhnost'yu pochvy i  vozduha,
za  temperaturoj,   za   stepen'yu   solnechnoj   radiacii,   avtomaticheskie
analizatory soobshchali o soderzhanii solej v pochve.
   Central'nyj  punkt  izluchatel'noj  stancii  chutko  reagiroval  na   vse
doneseniya.
   Vot  na  dvadcat'  vtorom  uchastke  nedopustimo  ponizilas'  vlazhnost'.
Operator sejchas zhe proveryaet stepen'  solnechnoj  radiacii  -  okolo  odnoj
kalorii  na  kvadratnyj  santimetr  v  minutu.  Znachit,  rasteniya   sil'no
transpiriruyut,  to  est'  isparyayut  vlagu.  Zaderzhivaetsya  vyzrevanie   na
uchastke!
   Raschety   proizvedeny.   Operator    nazhimaet    knopku,    srabatyvaet
telemehanicheskaya sistema, i nad polyami nachinaetsya raspylenie vody.
   Vspyhnuli signaly s uchastka vosem'. Do sih por zdes' byli blagopriyatnye
usloviya dlya rosta: nebo bezoblachnoe, vysokaya solnechnaya radiaciya, sostoyanie
pochvy horoshee - izluchateli vklyucheny  nepreryvno  na  protyazhenii  poslednih
dvadcati chasov. Teper' signaly s vos'mogo uchastka trevozhnye - v rezul'tate
usilennogo fotosinteza ponizilos' soderzhanie uglekisloty.
   Operator vklyuchil kompressornuyu.
   Gaz poshel po trubam - nachalos' udobrenie vozduha uglekislotoj.
   V opredelennye chasy sutok operatory vklyuchayut avtomaticheskie analizatory
i poluchayut pokazaniya priborov o soderzhanii solej v pochve.  Na  dvenadcatom
uchastke ponizilos' soderzhanie bora. Smesitel'naya stanciya dobavlyaet na etot
uchastok soli bora.
   Idet proverka pokazatelej vseh shestnadcati yugo-zapadnyh uchastkov.
   Raschety proizvedeny.
   Otdaetsya komanda:
   - Podnyat' aerostaty!
   - Vklyuchit' rubil'nik!


   Konchilsya rabochij den' na polevom punkte. Inzhener sdal smenu  dezhurnomu,
ostavil na stancii pribyvshih na vechernyuyu smenu operatorov i uehal v gorod.
   Kapitanu Livencovu pozvonili na izluchatel'nuyu stanciyu - na ego imya byla
poluchena  telegramma-molniya.  V  nej  predpisyvalos'  kapitanu   Livencovu
nemedlenno vyehat' k mestu stoyanki sudna "Issledovatel'".
   Livencov i Egorov poproshchalis' s Elenoj Andreevnoj i uehali v Slavino.
   Belova snova podnyalas' na  kryshu-verandu.  Napoennaya  za  den'  solncem
step' sejchas,  v  nastupayushchej  nochi,  dyshala  aromatom  speyushchih  hlebov  i
zhivitel'noj prohladoj.
   Vdali pokazalis' dva yarkih ognya. V bystro sgushchayushchejsya  temnote  oni  to
brosayut  oslepitel'nye  polosy,  to  ischezayut  v   stenah   hlebov   -   k
izluchatel'noj stancii idet mashina.
   "Navernoe,  Misha  edet!  -  podumala  Lena,  i  u  nee  na  dushe  stalo
neobyknovenno radostno. - On obeshchal srazu zhe posle vozvrashcheniya iz  oblasti
pobyvat' na stancii. Da, eto on!"
   K nebu podnimayutsya signal'nye krasnye ogni privyaznyh aerostatov.
   "Poka eto tol'ko zdes', - dumaet Elena Andreevna. - A vskore izluchateli
budut ustanovleny po vsej strane...
   ...Rastet, rastet urozhaj...
   Vklyuchayutsya rubil'niki izluchatel'nyh stancij...
   Potoki izlucheniya zalivayut polya, pomogaya prorastaniyu rastenij.
   A tam uzhe pospeli  hleba,  -  idut  uborochnye  mashiny,  i  bespreryvnym
potokom l'etsya zolotoe zerno - energiya!
   ...L'etsya,  l'etsya,  zapolnyaya  zakroma   Otchizny.   L'etsya,   utverzhdaya
izobilie. L'etsya..."
   - Lenochka!
   Lena vzyala ruku  Mihaila  i  perebiraya  ego  teplye,  laskovye  pal'cy,
vsmatrivalas' v ego lico, osveshchennoe otbleskom ognej i zvezd.
   - Kak horosho, Misha! - Kak horosho... chto ty nashel menya!


   Poslednie dni sentyabrya vydalis' yasnymi, prohladnymi. Po  utram  priyatno
bodrila osennyaya svezhest'. Vhodya v kabinet, Fedor  Fedorovich  lyubil  shiroko
raspahnut' balkonnuyu dver' i vdohnut' chistyj, prozrachnyj vozduh.
   Utro  dvadcat'  tret'ego  sentyabrya  tihoe,  umytoe.  Veselo   zolotyatsya
verhushki vysokih klenov v institutskom parke.
   Professor Sibircev podhodit k  sejfu,  vynimaet  iz  nego  tom  otchetov
Special'noj komissii i nachinaet prosmatrivat' zaklyuchenie.
   Vse pravil'no!
   V komissii rabotali vidnejshie uchenye  nashej  strany  i  stran  narodnoj
demokratii. V adres komissii  pribyvali  pis'ma  progressivnyh  uchenyh  iz
kapitalisticheskih stran.  V  etih  pis'mah  oni  s  negodovaniem  osuzhdali
razdutuyu del'cami paniku vokrug "kosmicheskoj katastrofy".
   Vyvody komissii pravil'ny.
   Nikakoj   "kosmicheskoj   katastrofy",   a    grandioznaya    provokaciya,
podkreplyaemaya  rabotoj  dvadcati  semi  izluchatel'nyh  punktov.   Harakter
izlucheniya  primitiven.  Nesomnenno  bylo,  chto  metod  "pozaimstvovan"   v
Braunval'de. V sluchae neobhodimosti glushiteli Zorina mogut  nejtralizovat'
v sotni raz bolee sil'noe izluchenie. No  "Zashchita  240"  horosha  ne  tol'ko
etim. Pri otrabotke ee nauchilis' tonko regulirovat' vozdejstvie  luchej  na
zhivye kletki. Teper' izvesten mehanizm dejstviya izlucheniya.
   "Dvadcat'  tret'e  sentyabrya,  -  posmotrel  na   nastol'nyj   kalendar'
Sibircev. - U nih ono eshche ne nastupilo, no cherez neskol'ko chasov... nachnut
rabotat' dvadcat' sem' izluchatel'nyh punktov. K chemu eto  mozhet  privesti?
Byt' mozhet... Net, net! CHepuha vse  eto!  CHepuha!  Edinstvennoe,  chto  oni
mogut sdelat', tak eto vozdejstviem vysokochastotnyh elektromagnitnyh  voln
vyzvat' narushenie normal'noj deyatel'nosti organizma, da i  to  ne  vsegda.
Da, daleko ne vsegda, - prodolzhal  razmyshlyat'  professor.  -  V  otdel'nyh
sluchayah im, byt' mozhet,  udastsya  podavit'  nekotorye  funkcii  organizma,
vyzvat' sonlivoe sostoyanie, poteryu chuvstvitel'nosti, sostoyanie, blizkoe  k
paralichu. Vse eto na blizkom rasstoyanii ot moshchnogo izluchatelya.  |to  mozhet
prigodit'sya tol'ko dlya togo, chtoby vyzvat' paniku. Da, paniku i ne bol'she!
Raschet prostoj, no kaverznyj. Dostatochno v neskol'kih  naselennyh  punktah
neskol'kih sluchaev - i u izdergannogo provokaciyami naseleniya panika  budet
rasti, kak snezhnyj kom. Nachnut videt' to, chego ne bylo, opasat'sya i  togo,
chego voobshche ne mozhet byt'. SHumiha i nichego bol'she! A u nas? - Sibircev eshche
perelistal  poslednie  stranicy  otcheta.  -   Nikakoj   ser'eznoj   ugrozy
spokojstviyu i mirnomu procvetaniyu nashej strany eto prinesti ne mozhet!" Vse
obosnovano, vse  podkrepleno  raschetami  i  opytom,  i  vse  zhe  tam...  -
professor   obernulsya   k   massivnomu,   pobleskivayushchemu   v    polumrake
radiopriemniku, i vse zhe tam... shumyat!
   Sibircev zakryl ob容mistyj tom otchetov.
   CHasy probili devyat'.
   Fedor Fedorovich pospeshno podnyalsya iz glubokogo kresla i bystro  podoshel
k priemniku. Vspyhnul svetyashchijsya ekran s  nanesennymi  na  nem  nazvaniyami
stancij CHernaya nit' podpolzla k nadpisi - "N'yu-Jork", i kabinet napolnilsya
isterichno vykrikivaemymi slovami:
   "Zemlya vojdet v polosu kosmicheskogo izlucheniya i budet prebyvat' v nej v
techenie 5 chasov 12 minut...
   ...Slushajte soobshchenie "Ligi spaseniya chelovechestva"!!!
   Sibircev rezko povernul vern'er i napravilsya k bol'shoj nastennoj karte.
   "Devyat' chasov, - professor proter ochki i stal vodit' pal'cem po  linii,
na kotoroj bylo naneseno oboznachenie poyasnogo vremeni. -  Devyat',  vosem',
sem', shest'... Sejchas v N'yu-Jorke dva chasa nochi".
   Sibircev vernulsya k priemniku.
   "Slushajte soobshchenie "Ligi spaseniya chelovechestva"!
   Zemlya vojdet v polosu kosmicheskogo izlucheniya cherez pyat' chasov!!"
   Fedor Fedorovich uzhe sobralsya vyklyuchit' priemnik,  kogda  vdrug  uslyshal
imya Zorina. Soobshchenie peredali neskol'ko raz, i  Sibircev  uspel  zapisat'
tekst peredachi.
   -  Bezobrazie!  -  vozmushchalsya  professor,  begaya  melkimi  shazhkami   ot
priemnika k stolu. - Rasschitali, chto v eti chasy  budut  slushat'  peredachi,
budut  sidet'  u  priemnikov  i  nesomnenno  uslyshat!  Delayut  vse,  chtoby
podorvat' avtoritet Zorina, diskreditirovat'  ego.  Ponimayut,  chto  stat'i
starika - groznaya sila. Ponimayut i to, chto ob ih pisanine uznayut nemnogie.
A radio... Nado popytat'sya uberech' Vikentiya Aleksandrovicha ot etogo udara!
   Sibircev vyzval k sebe Titova i, kogda tot voshel, pokazal emu bumazhku s
zapis'yu peredachi.
   - Ivan Alekseevich, ne hotelos', chtoby on uslyshal!
   Titov ulybnulsya.
   - Ne uslyshit, Fedor Fedorovich, ne smozhet, - pritvorno vzdohnul Titov. -
YA byl u nego vchera. Vmeste radio slushali. YA pokrutil nemnogo nastrojku,  i
priemnik pochemu-to  isportilsya.  Vovremya  isportilsya,  -  mnogoznachitel'no
dobavil  Titov.  -  Starik  razvolnovalsya,  prosil  obyazatel'no   privesti
priemnik v  poryadok.  YA,  konechno,  ne  mog  otkazat'  emu  i  prislal  iz
laboratorii luchshego specialista.
   - I specialist?
   - Uvez priemnik v laboratoriyu  -  slishkom  slozhnoe  povrezhdenie,  Fedor
Fedorovich.   Nichego   ne   podelaesh',   -   prishlos'   ogorchit'   Vikentiya
Aleksandrovicha.
   - Spasibo, Ivan Alekseevich. Nu, a chto kasaetsya priemnika... pust' luchshe
Vikentij Aleksandrovich  povolnuetsya  iz-za  nego,  chem  uslyshit  takoe.  -
Sibircev tknul pal'cem po napravleniyu priemnika.
   "Slushajte soobshchenie "Ligi spaseniya chelovechestva"!
   ...Sovetskij  uchenyj  Zorin  prinyal  uchastie  v  rabotah  po  bor'be  s
katastrofoj! Zorin udostoen..."
   Sibircev priglushil priemnik i obratilsya k Titovu.
   - Svyaz' so shtabom Special'noj komissii derzhite?
   - Svyaz' est'. Nas informiruyut bespreryvno.
   - CHto na "Issledovatele"?
   - Sudno krejsiruet v nejtral'nyh vodah, vblizi dvadcat' pervogo punkta.
   - Dvadcat' pervogo? - professor posmotrel na lezhashchij na  stole  listok,
pervym nomerom v kotorom znachilos' - "Porto-Santo" i podoshel  k  karte.  -
Dvadcat' pervyj... Znachit, Livencov zdes'? - pokazal Sibircev na kartu.
   Titov posmotrel zapisi koordinat i otvetil:
   - Zdes'.
   - Ochen' horosho. Pri dannyh usloviyah blizhe i ne podberesh'sya, pozhaluj. Ko
vsem ostal'nym punktam i vovse ne podojti. CHto soobshchaet kapitan Livencov?
   - Apparatura proverena... Issledovateli gotovy k "katastrofe".
   - Prekrasno. Poslat' nashi korabli s apparaturoj v nejtral'nye  vody  i,
vmeste  s  tem,  poblizhe  k  mestu  "proisshestviya"  -  reshenie,   konechno,
pravil'noe, no ya bol'she chem uveren, chto izluchateli budut posylat'  v  efir
ni chto inoe, kak luchi Braunval'da.
   V kabinet voshel Pylaev.
   - Itak ostalos'...
   - Okolo chetyreh chasov, - usmehnulsya Titov.
   - Hotite poslushat' sensacionnye soobshcheniya?
   - Net, net, uvol'te, Fedor Fedorovich. Syt po gorlo.  B'yus'  ob  zaklad,
tovarishchi, chto vse eto zakonchitsya blefom.
   - Edinstvennyj, kto prinyal by vashe pari, - usmehnulsya Titov, - tak  eto
Reznichenko.
   - Ne unimaetsya?
   - Kuda tam, naoborot. Sozdaetsya takoe vpechatlenie,  chto  on  rad  vsemu
etomu,  -  Ivan  Aleksandrovich  tknul  pal'cem  v  storonu   priglushennogo
priemnika.
   - Nichego, - tverdo proiznes direktor instituta, - my prizovem k poryadku
Reznichenko.  Pora.  Na  takih  delah,  kak  eti  panicheskie  soobshcheniya,  i
proveryayutsya lyudi. Reznichenko pokazal svoe lico.  V  pogone  za  slavoj,  v
kar'eristskoj suete on zabyl, chto nosit vysokoe zvanie sovetskogo uchenogo.
Emu  by  s  Brodovskogo  primer  brat',  pouchit'sya  u  nego  skromnosti  i
delovitosti. Ved' s kakimi rezul'tatami priehal!
   - On priehal iz Slavino?
   - Da, zvonil ko mne. Skoro budet zdes'.
   - Ochen' hotel by s nim potolkovat'. Kak dela u nego? Udalos'?
   - Udalos'!
   - Da chto vy govorite! CHudesno  eto,  chudesno!  Znachit  pravil'noe  bylo
reshenie - provodit' opyty na zasteklennyh polyah?
   -  Pravil'noe.  |tu  zadachu,  konechno,  mozhno  bylo  reshit'   i   chisto
laboratornym putem, no Mihail Nikolaevich pravil'no predpolozhil, chto tol'ko
shirokaya postanovka opytov na bol'shih, horosho plodonosyashchih  uchastkah  mogla
dat' neosporimye rezul'taty.  Prezhde-vsego  nado  bylo  reshit',  mogut  li
normal'no razvivat'sya iskusstvenno obluchaemye rasteniya  v  usloviyah  samoj
tshchatel'noj izolyacii ot prirodnogo istochnika energii  -  Solnca.  Opredeliv
eto, mozhno bylo ustanovit', posylaet li Solnce vmeste so svetovymi volnami
izlucheniya, vliyayushchie na sintez bioksina.
   - A dlya etogo?
   - Steklyannaya krysha byla zamenena special'nym, mnogoslojnym perekrytiem,
i  pritom  tol'ko  na  polovine  opytnogo  uchastka.  Na  drugoj   polovine
prodolzhalo  gospodstvovat'  Solnce.  Brodovskomu  so  svoimi  sotrudnikami
nemalo prishlos' povozit'sya s  podborom  perekrytiya,  kotoroe  zamenilo  by
soboj mnogometrovuyu tolshchu zemli.
   - Rasteniya na etom uchastke stali pogibat'!
   - Da,  stali  pogibat'.  Ih  tkani  utratili  sposobnost'  vyrabatyvat'
bioksin. I eto nesmotrya na  to,  chto  oni  byli  obespecheny  iskusstvennym
istochnikom energii. Im ne hvatalo izlucheniya Solnca, stimuliruyushchego  sintez
bioksina. Teper' opredelen harakter etogo izlucheniya, udalos'  generirovat'
ego, i ya dumayu, v samoe blizhajshee  vremya  mozhno  budet  stavit'  opyty  na
polyah.
   - Fedor Fedorovich, da ved' eto takoe otkrytie... I naryadu s etim...
   "Do katastrofy ostalos' chetyre chasa!
   Pokupajte kaski!!!"
   Voshel sekretar' i dolozhil o priezde Brodovskogo.
   - Prosite, prosite syuda!
   V  kabinet  bystro  voshel  Mihail.  Sibircev  podnyalsya  emu  navstrechu,
protyagivaya obe ruki dlya privetstviya.
   - Mihail  Nikolaevich!  A  my  tut  o  vas  tolkuem,  o  vashih  uspehah.
Pozdravlyayu, dorogoj, pozdravlyayu!
   Radostnoe, kak vsegda nemnogo mal'chisheskoe vyrazhenie  lica  Brodovskogo
smenilos' smushchennoj rasteryannost'yu.
   - Nu, chto tam! - proburchal on. - Uspehi! CHto ni den',  to  kakaya-nibud'
nepriyatnost'. Vot uehal, a tam...
   - Bez nepriyatnostej ne byvaet i pobed, - prerval ego Sibircev.  -  Net,
Mihail Nikolaevich, vy nam ob uspehah rasskazhite.
   Brodovskomu  prishlos'  rasskazat'  o  tom,  kak  velis'   eksperimenty,
podelit'sya svoimi planami na budushchee.
   Kak ni  radostno  bylo  uslyshat'  ob  uspehah,  dostignutyh  v  filiale
instituta v Slavino, vse zhe donosivshiesya iz priemnika soobshcheniya  otvlekali
i volnovali.
   Titov chasto vyhodil iz kabineta  i  bystro  vozvrashchalsya  so  svedeniyami
shtaba  Special'noj  komissii.  Vse   korabli,   snabzhennye   pervoklassnoj
apparaturoj, uzhe byli na mestah i krejsirovali v nejtral'nyh vodah.
   Pylaeva osobenno interesovali  radiogrammy  Livencova  -  tam,  na  ego
korable, byli Tolokovnikov i Vasilenko. Oni pervymi rovno god  tomu  nazad
pochuvstvovali na sebe vliyanie izlucheniya. Radioson vozvratil  ih  v  stroj!
Vasilenko za dvadcatipyatiletnyuyu sluzhbu na flote poluchil orden Lenina.
   "Slushajte soobshchenie. "Ligi spaseniya chelovechestva", - peredavalo radio.
   Vnov' bylo peredano soobshchenie, kasayushcheesya Zorina. Pylaev  i  Brodovskij
voprositel'no vzglyanuli na direktora instituta.
   - Da, - kivnul tot grustno. - Takaya bumazhka byla poluchena uzhe neskol'ko
dnej tomu nazad.
   Nehorosho, esli uznaet ob etom Vikentij Aleksandrovich...
   -  On  sejchas  ne  byvaet  zdes',  Mihail  Nikolaevich.  On  ploho  sebya
chuvstvuet. Kak eto ni  priskorbno,  no  luchshe,  chtoby  on  v  eti  dni  ne
poyavlyalsya  v  institute.  Zdes'  on  mozhet  kak-nibud'  uznat'   ob   etom
poslanii... My dolzhny oberegat' ego.
   Vse s neterpeniem zhdali dal'nejshih soobshchenij shtaba.
   Voshel   Reznichenko.   Kak-to   torzhestvenno,   podcherknuto   oficial'no
pozdorovalsya so vsemi, v tom  chisle  i  s  Mihailom,  i  uselsya  u  samogo
priemnika.
   - Itak, cherez neskol'ko chasov vse stanet yasno, - ehidno ulybayas', nachal
Reznichenko. On lyubovno pogladil polirovannuyu kryshku priemnika.
   - Komu stanet yasno? - zhestko sprosil Sibircev.
   - Nam. - Reznichenko otvetil bystro, no  v  ego  otvete  pochuvstvovalis'
notki rasteryannosti.
   - Nam, sovetskim uchenym, tovarishch Reznichenko, vse yasno i sejchas. -  Ton,
kotorym  eto  skazal  Sibircev,  byl  nastol'ko  surovym,  chto  Reznichenko
vzdrognul, a Pylaev  so  svojstvennoj  emu  myagkost'yu  poproboval  vnushit'
Reznichenko:
   - Sergej Aleksandrovich, da ved' pojmite, imeyushchiesya  v  ih  rasporyazhenii
izluchateli ne sposobny dejstvovat' na bol'shom rasstoyanii. My znaem  teper'
harakter izlucheniya. Ono lish' v edinichnyh sluchayah mozhet  vyzvat'  nekotorye
fiziologicheskie  izmeneniya  v  organizme   cheloveka.   Uchrediteli   "Novoj
berillievoj", pol'zuyas' etim, starayutsya poseyat' paniku.
   - Segodnya eto panika, a zavtra ponadobitsya moi  proekt  zashchity.  Zavtra
vsem budet yasno, pochemu i kto imenno ego zatiral.
   - Zatiral? Kto?
   - Zorin. Teper' mne vse ponyatno. Nachinaya  s  togo  momenta,  kak  Zorin
vstrechalsya s amerikanskim uchenym |versom...
   - Iz etogo nichego ne sleduet, - zapal'chivo vozrazil Sibircev.
   - ...vstrechalsya naedine, u sebya v kabinete...
   - Poslushajte, Sergej Aleksandrovich! Vy otdaete sebe otchet v tom, chto vy
govorite? - Sibircev sobral vse vnutrennie  sily,  chtoby  derzhat'  sebya  v
rukah, i prodolzhal tiho i kak tol'ko mog spokojnee. - Vy  ponimaete,  chto,
govorya takie veshchi o krupnejshem sovetskom uchenom, vy...
   - Ponimayu!
   Brodovskij ne uznaval Sergeya. On nikak ne mog sebe predstavit', chto tot
dojdet do takoj nizosti. Reznichenko prodolzhal vykladyvat'  svoi  "kozyri":
emu teper' ponyatno, pochemu  Zorin  byl  protivnikom  ego  proekta  zashchity.
Besedy s |versom priveli k vstreche na Mezhdunarodnom kongresse, a  zatem...
i trup Protasova...
   -  Protasov  byl   poryadochnym   chelovekom,   on   zanimalsya   "zagadkoj
Braunval'da", a eto men'she vsego ustraivalo lyudej, kotorye...
   - Pozvol'te, pozvol'te! Kapitan Bobrov na doprose Nikitina...
   No Reznichenko ne slushal. On, chto nazyvaetsya, zakusil udila.  Brodovskij
podnyalsya so svoego mesta i otoshel ot stola. On zalozhil ruki  za  spinu  i,
opershis' o shkaf, vnimatel'no sledil za Reznichenko.
   - ...eto lovushka Zorina. On umeet ubirat' neugodnyh emu lyudej. Da,  da,
lichno ya schitayu, chto Zorin predatel'!
   - Lichno ya schitayu, - ne menyaya pozy, otchekanivaya kazhdoe  slovo,  proiznes
Brodovskij, - chto ty, Reznichenko, podlec!
   Pobelevshij Reznichenko medlenno stal podhodit' k prodolzhavshemu  spokojno
stoyat' u  shkafa  Brodovskomu  i,  ne  dojdya  do  nego  dvuh  shagov,  rezko
povernulsya i vybezhal iz kabineta.
   V  nastupivshej  tishine  stalo  slyshno,  kak  iz   priemnika   vyrvalis'
isterichnye slova:
   "Do katastrofy ostalos'..."
   V kabinet voshel sekretar' i dolozhil:
   - Fedor Fedorovich, priehal Vikentij Aleksandrovich Zorin.
   - Vikentij Aleksandrovich? - udivilsya Sibircev. - Da zachem zhe  on!  Ved'
on tak ploho sebya chuvstvuet!
   Na poroge poyavilsya pohudevshij,  s  pozheltevshim  licom,  no  ulybayushchijsya
Zorin.
   - Aga, ne zhdali?
   - Vikentij Aleksandrovich, zachem zhe vy?
   - Pustyaki, Fedor Fedorovich, pustyaki. Takie "sobytiya", -  kivnul  starik
po napravleniyu priemnika, - a ya  budu  loma  otsizhivat'sya!  Ne  mogu,  kak
hotite, ne mogu. Ved' kak interesno-to!
   Ostorozhno podderzhivaya, Sibircev podvel  Zorina  k  vysokomu,  stoyavshemu
spinkoj k dveri kreslu i berezhno usadil ego.
   - Naprasno, Vikentij Aleksandrovich, pravo naprasno priehali. Vam  pokoj
nuzhen. Udivlyayus' prosto, kak eto Anna Semenovna vas vypustila?
   Starik szhal rot v plotnoj ulybke tak, chto klinyshek belosnezhnoj  borodki
zadralsya vverh, hitro zazhmuril glaza i potyanulsya  k  stoyashchemu  vozle  nego
Sibircevu. Fedor. Fedorovich naklonilsya. Zorin doveritel'no skazal:
   - Obmanul ee bditel'nost'.
   - Vot i naprasno. Ona zabotitsya o vashem pokoe...
   - Pokoj, pokoj. Nu, hvatit obo mne. Pokoj, nezdorov, boites' rasstroit'
starika. Hvatit. Fedor Fedorovich, da vy podumajte, kak horosho byt'  zdes',
so vsemi s vami. S molodezh'yu.  Smotrite,  i  Pylaev  zdes'  i  Brodovskij.
Horosho-to kak, a? Ved' uspehi u nih kakie! Odin vozvrashchaet lyudej k  zhizni,
drugoj otkryl takoe, chto... Razve ya mog dumat'... togda, eshche do revolyucii,
chto moj malen'kij priborchik... - Zorin opustil golovu na palku i  ukradkoj
proter glaza. - Horosho eto. Fedor Fedorovich. My s vami uzhe stary. Oj,  kak
stary, a vot oni sdelali dlya strany takoe! Mihail Nikolaevich,  vy  vse-vse
dolzhny mne rasskazat'. Vse podrobnen'ko, kak tam v Slavino... Nu,  chto,  -
tihon'ko zasmeyalsya Zorin, - prav starik okazalsya. To-to zhe, a to net,  "ne
poedu!" Petuhi! A gde zhe Sergej, Sergej Aleksandrovich?
   V kabinet vbezhal Reznichenko s bumagoj v rukah.
   - Vot dokazatel'stvo togo, chto Zorin predatel'!
   Sibircev shagnul  k  Reznichenko,  no  bylo  uzhe  pozdno.  Tol'ko  teper'
Reznichenko uvidel,  chto  v  kresle,  spinoj  k  dveri,  sidit  Zorin  -  i
popyatilsya.  Zorin  pripodnyalsya,  opirayas'  na  palku,   i   povernulsya   k
Reznichenko.
   - CHto vy skazali, Sergej Aleksandrovich, dokazatel'stvo?
   - Vikentij Aleksandrovich, - umolyayushche nachal Sibircev, - proshu vas...
   - Net, uzh pozvol'te! - Zorin s bystrotoj,  kotoroj  ot  nego  nikto  ne
ozhidal, vyrval bumagu iz ruk Reznichenko.
   Akademika Zorina Vikentiya Aleksandrovicha izyskanno vezhlivo  blagodarili
za  to,  chto,  buduchi  na  Mezhdunarodnom  kongresse  radiofiziologov,   on
podelilsya rezul'tatami svoego otkrytiya, i uvedomlyali, chto  "Liga  spaseniya
chelovechestva" pervuyu premiyu v razmere 100.000 dollarov prisuzhdaet emu."
   Bumaga vyskol'znula iz ruk Zorina, sdelala petlyu  v  vozduhe  i  plavno
legla na pol. Zorin medlenno opustilsya v kreslo.
   Ego  tonkie  hudye  pal'cy  popolzli  k  gorlu  i  szhali  ego.   Golova
zaprokinulas' na spinku kresla.
   - Podlo! Ah, kak podlo!
   Ruka bezzhiznenno upala na podlokotnik.
   Pylaev brosilsya k Zorinu.  Raspleskivaya  iz  grafina  vodu,  Brodovskij
napolnyal stakan. Sibircev derzhal palec na knopke zvonka do teh  por,  poka
ne vbezhal sekretar'.
   - Skoruyu pomoshch'!
   - Ne  nado!  -  Zorin  tyazhelo  podnyalsya  s  kresla,  i,  podderzhivaemyj
Pylaevym, podoshel k Reznichenko. - Ne nado. YA eshche dostatochno  silen,  chtoby
perezhit' takoe, - akademik nebrezhnym zhestom ukazal na  Reznichenko.  -  Da,
eshche silen! No eto tyazhelo, da, druz'ya, ochen' tyazhelo.  Vy  schastlivee  menya,
Mihail Nikolaevich. Da, schastlivee. Kogda vy budete  starym;  kogda  u  vas
budut ucheniki, to sredi nih uzhe ne budet takogo, kak...
   - Vikentij Aleksandrovich! - Reznichenko  vykriknul  eto  s  otchayaniem  i
mol'boj, no Sibircev ne dal emu zakonchit'.
   - Von! Von iz instituta!
   - Fedor Fedorovich!
   - Molchite! Vy... vy smogli sdelat' takoe...
   - YA hotel... ya dumal... dlya blaga Rodiny.
   - CHto? I vy eshche smeete govorit' o blage Rodiny? Ne takim lyudyam, kak vy,
govorit'  takie  slova...  Blago  Rodiny!  Nikogda  eshche  nasha  Rodina   ne
poddavalas' panike, a esli i budet chto-nibud' ser'eznoe, to  u  Rodiny,  u
naroda nashego est' vse nuzhnoe, chtoby otrazit' lyuboe napadenie. Da,  lyuboe.
V tom chisle est' i "Zashchita 240".





   Padali pervye pozheltevshie list'ya kashtanov. Mokro  pobleskivali  dorozhki
parka ot nedavno proshedshih uzhe osennih dozhdej. V ushchel'yah mezhdu holmami  po
utram zalegali tumany.
   Edinstvennym obitatelem Vestchesterskih laboratorij byl  Krange,  kak  i
prezhde, s pedantichnost'yu sovershavshij v parke svoi utrennie progulki. Zdes'
ego i nashel |vers. Neopryatnyj, sgorblennyj, s besporyadochnymi gryazno-sedymi
kosmami i bluzhdayushchim vzglyadom, Krange byl pohozh na sumasshedshego.
   |vers byl porazhen ego  vidom.  S  chuvstvom  dosady  i  sozhaleniya  |vers
podumal, chto starik sovsem obezumel, a ved' on eshche  nuzhen  dlya  provedeniya
"operacii dvadcat' tret'ego sentyabrya":  nikto,  dazhe  Diring,  -  osobenno
Diring, ne dolzhen znat', v chem sekret tehniki "buma". Vse  bylo  polnost'yu
avtomatizirovano, vse dvadcat' sem' izluchatel'nyh stancij  upravlyalis'  po
radio iz  Central'nogo  punkta  i  ne  trebovali  nikakogo  obsluzhivayushchego
personala, no zdes', na  Central'nom  punkte  dlya  upravleniya  apparaturoj
neobhodimo dva cheloveka. |vers otpravil Diringa v Vashington pod predlogom,
chto v eto otvetstvennoe vremya nado byt' v stolice, chtoby imet' vozmozhnost'
v sluchae nadobnosti "podpravit'" sobytiya.
   Sostoyanie starika ochen' obespokoilo |versa,  i  on  uzhe  podumyval,  ne
zamenit' li ego kem-nibud' drugim. No Krange, uvidev |versa, preobrazilsya,
v ego glazah opyat' poyavilsya svet razuma, i on  zagovoril  o  delah.  |vers
vzdohnul s oblegcheniem.
   Na meste domikov dlya  podopytnyh  zhivotnyh,  teper'  uzhe  snesennyh  za
nenadobnost'yu,  vysilos'  vnov'  otstroennoe  massivnoe  mrachnoe   zdanie,
predstavlyavshee soboj cilindr  pravil'noj  formy.  Na  ego  ploskoj  kryshe,
obnesennoj nizkoj metallicheskoj izgorod'yu, torchal celyj les macht-antenn. V
zdanii ne bylo ni okon,  ni  dverej  -  vhod  v  nego  byl  ustroen  cherez
podzemnyj tunnel'.
   Kruglyj zal upravleniya ochen' napominal stal'noj vestibyul' Tajsona v ego
"Biznes Hill". Tak zhe  pobleskival  metall  cilindricheskih  sten,  tak  zhe
plotno  byla  podognana,  edinstvennaya  dver'  i  on  tak   zhe   osveshchalsya
vmontirovannymi v verhnij karniz lampami dnevnogo  sveta.  Zdes'  ne  bylo
tol'ko mozaichnogo pola, dorogogo potolka-kupola, vse bylo prosto i strogo,
a glavnoe - syuda nikto ne mog proniknut'. Posredine bol'shogo kruglogo zala
na vysote polutora metrov ot pola vozvyshalas'  prodolgovataya  ploshchadka.  V
centre ploshchadki byl ustanovlen vysokij shchit  s  nanesennoj  na  nem  kartoj
obeih  Amerik.  Po  bokam  shchita  stoyali  legkie  metallicheskie  karkasy  s
apparatami upravleniya. S potolka k apparatam shli linii  provodov.  Provoda
uhodili ot priborov v podzemnye kanaly, okruzhaya pravil'noj setkoj  slozhnuyu
radiotehnicheskuyu ustanovku.
   |vers i Krange pristupili  k  poslednej  proverke  Central'nogo  posta.
|vers podoshel k vertikal'noj stojke s radiomikrofonom i svyazalsya po  radio
s dvorcom Tajsona v N'yu-Jorke.
   -  Ser  Tajson?  Govorit  |vers.  Central'nyj  punkt   v   ispravnosti.
Pristupaem k poslednej proverke izluchatel'nyh stancij,  -  |vers  otklyuchil
mikrofon. - Gerr professor, vklyuchajte obshchuyu svyaz' so stanciyami.
   |vers  podoshel  k  levomu  karkasu  i  nachal   oprobovanie   apparatury
kontrol'noj svyazi s izluchatel'nymi  stanciyami.  Pri  kazhdom  vklyuchenii  na
ogromnoj karte kontinenta  zagoralis'  signal'nye  lampochki  toj  stancii,
oprobovanie kotoroj proizvodilos' v  dannyj  moment.  Signal'nye  lampochki
davali znat', chto ispolnitel'nye mehanizmy na stanciyah rabotayut normal'no.
Bezlyudnye,   naveki   zamknutye   i   snabzhennye   vzryvchatkoj,    stancii
avtomaticheski  signalizirovali  po  radio,  chto  gotovy   vypolnit'   svoyu
prestupnuyu missiyu.
   |vers  likoval.  Mashiny  poslushny,  oni  ne  vzbuntuyutsya,   ne   smogut
rasskazat' miru o  ego  chudovishchnom  zamysle.  Mashiny  chetko  i  bezuprechno
vypolnyat ego volyu, yavyatsya moshchnym orudiem poraboshcheniya lyudej!
   Odnu za drugoj on proveril vse izluchatel'nye stancii i  snova  svyazalsya
po radio s dvorcom Tajsona.
   - Ser Tajson? Govorit |vers.  Proverka  gotovnosti  stancij  zakonchena.
Mehanizmy  rabotayut  otlichno.  Proshu  radirovat'  o  nashej  gotovnosti   k
provedeniyu "operacii" generalu Diringu.
   Do nachala "operacii" ostavalos' eshche dva chasa. Za eto  vremya  nado  bylo
ustanovit' sinhronizaciyu raboty vseh izluchatel'nyh stancij.
   Nol' chasov pyat'desyat minut dvadcat' tret'ego sentyabrya...
   - Nu, dorogoj professor, - |vers posmotrel  na  chasy,  -  cherez  desyat'
minut my vklyuchim avtomatiku. Pozhaluj, teper' nam nikto ne  pomeshaet,  dazhe
Krajngol'c.
   - Krajngol'c?!
   - Da, gerr Krange, dazhe Krajngol'c. My s vami u celi. Proshlo mnogo  let
so vremeni nashej pervoj vstrechi, i sejchas my u celi! CHerez neskol'ko minut
lyudi na sebe pochuvstvuyut vliyanie nashih izluchatelej. |to budet poka  tol'ko
urok, a zatem my provedem "operaciyu Smerch"! Nezrimo, izdaleka, ostavayas' v
polnejshej  bezopasnosti,  my  budem  navodit'  uzhas,  budem  prinuzhdat'  k
povinoveniyu milliony lyudej. Samoe glavnoe v cheloveke - mozg...
   - Da, da, mozg! - vskriknul Krange, i glaza ego zasverkali bezumiem.  -
Vse chelovechestvo dolzhno myslit' tak, kak eto ugodno  arijskoj  rase!  Mozg
chelovechestva budet v moej vlasti!
   Krange brosilsya k rubil'niku avarijnogo pul'ta.
   Nepravil'noe vklyuchenie  moglo  narushit'  vsyu  strojnuyu  sistemu  raboty
izluchatel'nyh stancij.
   - Nazad! -  |vers  shvatil  ego  za  ruku  i  otshvyrnul  ot  pul'ta.  S
professora sletela kruglaya chernaya shapochka, sedaya  shevelyura  vzdybilas'  na
ego krupnoj kostistoj golove. Ogromnyj, uglovatyj,  s  bezumno  bluzhdayushchim
vzglyadom i rastopyrennymi pal'cami, on medlenno priblizhalsya k |versu.
   - A-a-a-a! - vzrevel Krange i pereshel na nemeckij yazyk. - Ty  ne  daesh'
mne osushchestvit' moyu ideyu! |to ty ukral ee u menya! Ty gnalsya za nazhivoj, za
mirovym mogushchestvom, ty obokral menya, obokral Germaniyu!
   Prezhde chem |vers uspel otstegnut' zadnij karman, starik vzmetnulsya, kak
hishchnyj zver', i s siloj,  kotoruyu  pridaet  bezumie,  vcepilsya  v  |versa.
Bor'ba bylo korotkoj i neravnoj, starik bystro slabel.
   Kogda |vers pochuvstvoval, chto eshche odno usilie - i  on  sbrosit  s  sebya
obezumevshego Krange, rezkaya bol' obozhgla ego lico.  V  poslednej  yarostnoj
vspyshke Krange otshvyrnul |versa v storonu, i tot udarilsya ob  ostryj  ugol
karkasa. Krange snova brosilsya k |versu. Oba svalilis' s  polutorametrovoj
ploshchadki, na kotoroj stoyal shchit. |vers udarilsya o  kamennye  plity  pola  i
poteryal soznanie.
   Krange podnyalsya i, diko ozirayas', stal pyatit'sya  ot  rasprostertogo  na
polu |versa. On brosilsya k dveri, uzhe ne  ponimaya,  chto  ee  stal'noj  shchit
otkryvaetsya  tol'ko  pri  pomoshchi  radiotelemehanicheskogo   prisposobleniya.
Krange metalsya v kruglom zale do teh por, poka ne natknulsya  na  stupen'ki
lesenki u ploshchadki s apparaturoj.
   Na karte amerikanskogo kontinenta migali raznocvetnye  lampochki.  Merno
zhuzhzhali pribory.
   |vers prishel v sebya. Krange, rycha i vykrikivaya po-nemecki proklyatiya, na
chetveren'kah  vzlezal  po  lestnice,  priblizhayas'  k   apparature.   |vers
popytalsya privstat'. Meshala neodolimaya  tyazhest'  v  golove.  On  s  trudom
perevalilsya na bok i popytalsya vse-taki rasstegnut' zadnij karman.
   Krange uzhe vzobralsya na ploshchadku, vypryamilsya vo ves' svoj ogromnyj rost
i, shvativ tyazheluyu mikrofonnuyu stojku, zanes ee nad shchitom.
   |vers pricelilsya.
   Pulya probila pribory.
   Eshche raz. Eshche.
   Promahi!
   Krange obrushil stojku na levyj shchit.
   YArkaya vspyshka ozarila ves' zal. Zazvenelo steklo raskroshennyh priborov.
   Osleplennyj, s opalennymi volosami,  Krange  snova  vysoko  podnyal  nad
golovoj metallicheskuyu stojku.  |vers  vypustil  chetvertuyu  pulyu  -  i  ona
pronzila mozg fiziologa, polovinu svoej dolgoj prestupnoj zhizni bredivshego
ideej ovladet' mozgom vsego chelovechestva.
   |vers uronil revol'ver i oprokinulsya  navznich'.  S  ego  lica  medlenno
stekala strujka krovi.


   V desyat' chasov utra dvadcat'  tret'ego  sentyabrya  Tomas  Genri  Tajson,
spasayas' ot raz座arennoj tolpy akcionerov, vynuzhden  byl,  vospol'zovavshis'
emu odnomu  izvestnym  potajnym  hodom,  bezhat'  iz  svoego  n'yu-jorkskogo
dvorca.
   Predskazanie Klarka ne podtverdilos'.
   Kosmicheskoj katastrofy ne posledovalo!
   Utrennie gazety  vyshli  s  bol'shim  opozdaniem,  ni  edinym  slovom  ne
obmolvivshis' o kosmicheskom izluchenii.
   Ni  v  odin  iz  grandioznyh  panicheskih  dnej,  ne   raz   sotryasavshih
n'yu-jorkskuyu  birzhu,  ne  tvorilos'  zdes'  takogo  koshmara,  kak  v  etot
"kosmicheskij" den'.
   V otlichie ot "chernoj pyatnicy", den' dvadcat' tret'ego sentyabrya  poluchil
naimenovanie "kosmicheskogo vtornika".
   Eshche vchera kotirovavshiesya nepomerno vysoko  akcii  "Novoj  berillievoj",
segodnya prodavalis' za bescenok.
   Tomas Tajson, ne schitaya, vidimo, svoj dvorec nadezhnym ubezhishchem, ukrylsya
v nezametnom otele i ottuda prodolzhal sledit' za  razvorotom  sobytij.  Po
mere svoih sil on staralsya napravit' ih po nuzhnomu ruslu.
   Radiosvyaz' s |versom byla prervana v chas  nochi.  Poslanniki  Tajsona  v
Vestchesterskie  laboratorii  ne  smogli  proniknut'   k   nemu   v   bashnyu
Central'nogo posta. V polovine vtorogo nochi  Tajson  radiroval  Diringu  o
prervavshejsya svyazi s |versom, i tot nemedlenno vyletel v N'yu-Jork.
   V odinnadcat' utra v otel'  k  Tajsonu  pribyli  dva  drugih  direktora
kompanii.  Tajson  ne  teryal  samoobladaniya,  no  na  chto   on   mog   eshche
rasschityvat'?


   Oslepitel'no belyj svetyashchijsya  krug  rezhet  glaza.  CHto  eto?  Krug  to
umen'shaetsya, tuskneet, stanovitsya bagrovo-krasnym, to vdrug vspyhivaet, to
prevrashchaetsya v tumannoe pyatno i uplyvaet.  V  golove  tozhe  vse  plyvet  i
unositsya  v  kakuyu-to  neosyazaemuyu  dal'.  Vot   krug   stanovitsya   opyat'
yarko-belym. CHto zhe eto? Pod nim  -  karniz.  Iz  centra  kruga  spuskayutsya
temnye  linii  -  shiny,  provoda...  shchit  upravleniya...  ved'  eto   zhe...
Central'nyj post!.. Tak pochemu zhe?.. Krange... "Operaciya dvadcat' tret'ego
sentyabrya"...
   Vse telo napryaglos' dlya skachka, no rezkaya bol'  pritupila  soznanie,  i
vse snova provalilos' kuda-to vo t'mu.
   Skol'ko proshlo vremeni. Karmannye chasy ostanovilis', strelki pokazyvayut
bez pyati chas. A chasy na pul'te razbity vmeste s priborami. Skol'ko vremeni
probyl on bez soznaniya. CHto tvoritsya sejchas v mire? Tajson? Diring?
   |vers sdelal nad soboj nechelovecheskoe usilie i, otorvav kusok  rubashki,
postaralsya ostanovit' krov', struyashchuyusya iz rany na lice. On znal -  poterya
krovi pri ranenii golovy - samoe strashnoe. Bol' v levoj ruke - nesterpima.
No on vse-taki silitsya dumat'.
   Neuzheli vse pogiblo? Ruhnulo  vse,  chto  sozdavalos'  godami  i  stoilo
stol'kih... Akcii "Berillievoj"... Tajson... radirovat' emu nemedlenno!
   Prevozmogaya bol', pri kazhdom dvizhenii  pronizyvayushchuyu  vse  telo,  |vers
dobralsya do pul'ta.
   Eshche  dotlevali   provodniki   priborov,   pahlo   goreloj   rezinoj   i
rasplavlennym shellakom. Prosto nevozmozhno  razobrat'sya  v  haose  metalla,
provodov, stekla i plastmassy.
   ...no eto byl _levyj_ shchit!
   Svyaz', prezhde vsego svyaz'. Odnoj rukoj, pri  kazhdom  nelovkom  dvizhenii
vzdragivaya ot zhguchej boli v levom  pleche,  on  s  trudom  otvintil  kryshku
mikrofona. Beznadezhno!
   Stal'noj cilindr tusklo pobleskival. Plotno  prignannyj  shchit  vhoda  ne
vydelyalsya na ego gladkoj poverhnosti - vyhod zakryt.
   Ni odin chelovek v mire,  krome  Diringa,  ne  znaet,  kak  otkryt'  ego
snaruzhi... Razobrat'sya  sejchas  v  izurodovannoj  apparature  nemyslimo  -
upravlenie vhodom nahodilos' na levom shchite.
   |vers ochutilsya v sozdannoj im samim zhe zapadne.
   Skol'ko pridetsya zhdat', poka priedet Diring?
   CHto s apparaturoj?
   |vers osmotrel central'nyj i pravyj shchity. Razrushen  tol'ko  levyj  shchit,
narushena kontrol'naya svyaz' s izluchatel'nymi stanciyami...
   Naskoro, odnoj rukoj sdelannaya povyazka ne ostanavlivala krov',  perelom
levoj ruki vyzyval ostrye pristupy toshnoty, uzhasnuyu slabost', shum v  ushah.
Nepreodolimo hotelos' lech'...


   - Majkl! Majkl!
   |vers otkryl glaza i uvidel lico sklonennogo nad nim Diringa.
   - A, YUdzhin... Horosho, chto vy zdes'...
   Diring pripodnyal |versa, vynul iz karmana ploskuyu flyagu i podnes  ee  k
gubam ranenogo.
   - Ochen' horosho, chto vy priehali...  CHertovskaya  nepriyatnost',  -  |vers
kivnul v napravlenii razvorochennogo pul'ta, lico ego pri  etom  iskazilos'
ot boli, - nemec vzbesilsya, i ego prishlos' pristrelit'.
   - No s vami chto, Majkl? Vy ves' v krovi.
   - Pustyaki. Staryj idiot tolknul menya,  po-vidimomu,  i  ya  udarilsya  ob
ostryj ugol karkasa i vot, - |vers vskriknul  ot  boli,  -  eshche...  pohozhe
perelom. Levaya ruka.
   - YA sejchas privezu vracha iz Pottinhema.
   - Nikakih vrachej! - |vers snova vskriknul ot boli i zaskripel zubami. -
Syuda nikomu nel'zya.
   - Vy pravy, Majkl.
   Diring pomog |versu projti podzemnyj  tunnel',  provel  do  kabineta  i
ulozhil na divan.
   - Vam tak pokojno, Majkl?
   - Vpolne, - pomorshchilsya ot boli |vers.
   - Krepites', starina. YA sejchas privezu vam eskulapa.
   Diring bystro vyshel  iz  kabineta,  sbezhal  po  lestnice  v  vestibyul',
vskochil v mashinu i vyehal  za  vorota.  Po  napravleniyu  k  Pottinhemu  on
proehal ne bolee pyatidesyati metrov i ostanovil mashinu.
   "|vers dolzhen byl uslyshat' iz kabineta, chto mashina zashumela  i  vyehala
iz vorot. Horosho!"
   Diring peshkom vernulsya k korpusu. On  besshumno  otkryl  dver'  glavnogo
vhoda i tihon'ko proshel cherez vestibyul'.  Po  podzemnomu  tunnelyu  on  uzhe
pochti bezhal i ochutivshis' v stal'nom  kruglom  zale,  brosilsya  k  ploshchadke
upravleniya.
   "Razrusheniya  nichtozhny.  Poslushaem,  chto  zapoet  Majkl.  A  poka   nado
riskovat'!"
   Dobirayas' do  ostavlennoj  za  vorotami  mashiny,  on  bystro  obdumyval
ocherednye shagi. Nuzhno nemedlenno svyazat'sya s Tajsonom, a na eto  trebuetsya
vremya. Za eto vremya... Nichego, |vers, vyzhivet, esli  vrach  pribudet  i  na
pyatnadcat' minut pozzhe.
   Diring svyazalsya po telefonu s Tajsonom i posovetoval  emu  vlozhit'  vse
sredstva v akcii "Novoj berillievoj". Svoi sredstva on tozhe  vkladyvaet  v
"berillievye". Skupat', skupat', poka ih mozhno brat' za bescenok!
   Teper' Diring otpravilsya za vrachom.
   "Kakovo ego polozhenie? Ruka, konechno, pustyak, a vot golova vsya v  krovi
i chert znaet, kak  tam  v  golove...  Vprochem,  vyzhivet.  Nuzhen  -  dolzhen
vyzhit'!"


   |vers muchilsya, pozhaluj, ne stol'ko ot boli, skol'ko ot soznaniya  svoego
polnogo odinochestva. Vremya idet, Diring vernetsya sejchas s vrachom, i  togda
vse propalo. Budet upushchena takaya vozmozhnost'!
   V kabinet vletel Klifton. |vers  eshche  nikogda  ne  videl  ego  v  takom
sostoyanii.
   - YA propal, - revel pobagrovevshij verzila.  I  eto  vse  vy,  s  vashimi
kosmicheskimi shtuchkami, bud' oni proklyaty!
   - Klifton!
   Okrik podejstvoval. Temnyh del master opomnilsya i zametil, nakonec, chto
|vers v krovi.
   - Kakogo cherta vy podnimaete shum!
   - YA pleval na shum. YA razoren! Vy ponimaete - razoren! YA vlozhil  v  vashi
parshivye  akcii  vse,  chto  imel.  YA  veril  vam  i  teper'  poteryal   vse
nakoplennoe. YA razoren!
   - Nichego ne poteryano, Klifton!
   - CHto?!
   - Slushajte menya vnimatel'no. Sejchas zhe otpravlyajtes'  v  N'yu-Jork  i...
dajte mne bumagu i chernila.
   Na Kliftona otrezvlyayushche podejstvovalo spokojstvie |versa, on podal  emu
bloknot i ruchku. |vers napisal rasporyazhenie banku i peredal ego Kliftonu.
   - Vidite, vse svoi sredstva ya vkladyvayu v akcii "Novoj berillievoj".  YA
ih skuplyu i budu edinstvennym rasporyaditelem vsego predpriyatiya.
   - Den'gi, kotorye vy vlozhili v akcii, ne propadut.
   - Znachit, predskazanie...
   - Dejstvujte tak, chtoby ob etom ne smogli uznat' Tajson i Diring.
   - Znachit, predskazanie Klarka...
   - Sbudetsya! Klark oshibsya na dvadcat' chetyre chasa. Katastrofa svershitsya,
i cherez paru dnej  akcii  "Novoj  berillievoj"  budut  stoit'  basnoslovno
dorogo. Dejstvujte!


   CHerez neskol'ko minut posle uhoda Kliftona  priehal  Diring  s  vrachom.
Perelom luchevoj kosti levoj ruki. |versa obessilila bol'shaya poterya  krovi.
Rany na golove pustyakovye. Vrach vprysnul pantapon, privel ruku v spokojnoe
sostoyanie i nalozhil shiny. |vers uzhe poryvalsya vstat', pojti i pristupit' k
osmotru povrezhdenij pul'ta. No speshit' nel'zya - nado dat'  vremya  Kliftonu
vypolnit' ego poruchenie.
   Kak tol'ko vrach zakonchil svoi manipulyacii i  udalilsya,  |vers  podozval
Diringa.
   - Vy uzhe svyazalis' s Tajsonom?
   - Da.
   - CHto tam?
   - Rasteryannost' i panika. Tajson bezhal iz svoego n'yu-jorkskogo dvorca i
otsizhivaetsya  v  otele,  opasayas'  raz座arennoj  tolpy  akcionerov.   Pomog
podzemnyj hod, o sushchestvovanii kotorogo znal tol'ko sam Tajson.
   - Stariku pomogla ego predusmotritel'nost'. YA  tozhe  predusmotrel  vse,
krome... Krome etogo proklyatogo Nemca. - Bol' snova voznikla v levoj ruke,
i |vers prikryl glaza.  Diring  tiho  sidel  u  ego  posteli,  ne  reshayas'
trevozhit' ego dal'nejshimi rassprosami i vmeste s tem prikidyvaya, uspel  li
Tajson prodelat' vse neobhodimoe na birzhe. Bol'  proshla,  i  |vers  otkryl
glaza. - Da, predusmotrel vse, krome etogo  proklyatogo  nemca,  i  vse  zhe
popal v zapadnyu.
   - Kak eto proizoshlo? Zachem vy vzyali ego s soboj na Central'nyj post? Vy
zhe sami govorili, chto on postepenno shodit s uma!
   - Vot v tom-to i delo, chto postepenno, a takogo vzryva beshenstva  ya  ne
mog predvidet'. V poslednee vremya on vel sebya  normal'no.  Tak  by  ono  i
bylo, no ya ne  uchel  odnogo  chisto  psihologicheskogo  faktora.  On  vsegda
neistovstvoval pri upominanii imeni Krajngol'ca.  YA  ne  uchel  etogo  i  v
razgovore s nim upomyanul eto imya. No ne v etom delo, YUdzhin. CHto vy dumaete
o nashem dele?
   "Aga, Majkl podhodit k glavnomu, - podumal Diring. - Poslushaem, kak  on
povedet igru". Diring grustno posmotrel  na  |versa  i  dovol'no  uverenno
prodolzhal igrat' rol' cheloveka, podavlennogo sobytiyami.
   - CHto teper' dumat'. Vse propalo! Predskazanie ne podtverdilos'. Teper'
vse   schitayut   vystuplenie   Klarka   neslyhannoj   provokaciej.    Akcii
"Berillievoj" prevratilis'  v  nichego  ne  stoyashchie  bumazhki,  a  nam  vsem
grozit...
   - Spokojstvie, Diring! Nichego ne propalo.
   "Tak, znachit, ya riskoval ne naprasno", - obradovalsya Diring, i s  takim
nepoddel'nym  udivleniem  posmotrel  na  zabintovannogo  |versa,  chto  tot
pospeshil zaverit':
   - Da, da, Diring, nichego ne propalo!  Naoborot,  vse  ustraivaetsya  kak
nel'zya luchshe!
   - Da vy chto...
   - Slushajte, Diring. Nemedlenno radirujte Tajsonu: skupat' akcii  "Novoj
berillievoj"! Posovetujte emu  vlozhit'  v  eti  akcii  ves'  ego  kapital.
Rekomenduyu, Diring, i vam sdelat' eto. Skupiv za bescenok  eti  akcii,  my
stanem samymi bogatymi lyud'mi v mire.
   Diring ne veril svoim usham. On  ne  mog  sebe  predstavit',  chto  |vers
sposoben vesti chestnuyu igru, - on i ne podozreval,  konechno,  o  sdelke  s
Kliftonom.
   -  Svyazhites'  sejchas  zhe,  -  prodolzhal  |vers,  s  zapravilami   "Ligi
spaseniya". Pust' podgotovyat vse dlya vystupleniya po radio...
   - CHto vy govorite, |vers! Opomnites'! - Diring,  razumeetsya,  ne  hotel
otkryvat' karty. - Kak mozhno vkladyvat' vse sredstva...
   - Ne perebivajte menya, Diring!  Nado  dat'  srochnuyu  popravku  v  "Ligu
spaseniya".
   - Kakuyu popravku?
   -  Utochnyayushchuyu  vychisleniya  Klarka.  Velikij  astronom  oshibsya  v  svoih
vychisleniyah rovno na dvadcat' chetyre chasa.
   - Nichego ne ponimayu!
   - Sejchas pojmete... YA uspel osmotret'  apparaturu...  Povrezhden  tol'ko
_levyj_ shchit, a eto ne ochen' ser'ezno: cherez neskol'ko chasov my  mozhem  vse
vosstanovit' i nachnem "operaciyu".
   Vse reshali sekundy.
   Klifton, ochevidno,  na  birzhe,  on  uspel  sdelat'  vse.  Teper'  |vers
otpravilsya na Central'nyj punkt.
   Diring ne othodil ot telefona, vse vremya podderzhivaya svyaz' s Tajsonom.
   Soobshchenie "Ligi spaseniya chelovechestva" ob "oshibke"  Klarka  mozhno  bylo
dat' tol'ko posle okonchaniya vseh del na birzhe.  Tajson  i  Diring  ne  bez
osnovaniya opasalis', chto posle takogo soobshcheniya akcii  mogut  podnyat'sya  v
cene.
   Diring uzhe nachinal podumyvat', "to vse idet kak nel'zya  luchshe.  No  ego
likovanie okazalos' prezhdevremennym.
   Ot Tajsona stali postupat' vse bolee  trevozhnye  soobshcheniya  -  emu  vse
trudnee i trudnee vesti srazhenie na birzhe. Vse  ego  kapitaly  i  kapitaly
Diringa dvinuty na pole finansovoj bitvy, no maklery donosili  dollarovomu
marshalu o sdache svoih pozicij.
   V delo vmeshalas' ch'ya-to bolee sil'naya, bolee mogushchestvennaya ruka.
   Obstanovka na birzhe  nakalilas'  do  predela.  Razoryalis'  sotni  tysyach
melkih  vkladchikov.  Kazhdye  polchasa  birzhu   sotryasali   soobshcheniya   odno
sensacionnee drugogo.
   Tajsonu uzhe bylo ne do svyazi s Diringom.
   Diring tshchetno pytaetsya uznat', chto proishodit  na  birzhe,  i,  nakonec,
poteryav vsyakuyu nadezhdu sdelat'  eto,  brosaetsya  na  Central'nyj  punkt  k
|versu.
   - Vse v poryadke, starina! - veselo privetstvuet ego |vers, ukazyvaya  na
peremontirovannyj agregat upravleniya. - Montazhniki uzhe vse zakonchili, i  ya
ubral ih otsyuda. Vklyuchit' rubil'nik - i predskazanie Klarka... CHto s vami,
YUdzhin?
   Diring ne uspel otvetit' - v  Central'nyj  punkt  vbezhal  zapyhavshijsya,
krasnyj, kruglen'kij Tajson.
   - CHto  vy  nadelali,  Diring!  Koj  chert  nadoumil  vas  skupat'  akcii
"Berillievoj"?
   - CHto sluchilos'?
   - My razoreny!
   - CHto???
   - Vse akcii v rukah Tifforda!
   - Tifforda?!
   - Da, da. Kak on mog uznat', kak on mog uznat'? - vopil  metavshijsya  iz
storony v storonu Tajson.
   Strashnaya dogadka porazila |versa.
   - Klifton! |to Klifton! Prodazhnaya shkura!
   Tajson ustavilsya na |versa.
   - CHto vy bormochete ob etom Kliftone? Na koj chert mne nuzhen vash Klifton?
Vy ponimaete, chto my razoreny. _Razoreny_! My vse v rukah Tifforda!
   - |to sovershenno verno skazano!
   Vse troe obernulis'. V  temnom  proeme  stal'noj  avtomaticheskoj  dveri
pobleskival bol'shoj golyj cherep velichajshego iz finansovyh magnatov. Za nim
vidnelas' ogromnaya mrachnaya figura Kliftona  i  eshche  dvuh  molodchikov,  bez
kotoryh Tifford ne poyavlyalsya nigde.
   On sdelal neskol'ko shagov po  napravleniyu  k  ploshchadke  i  s  interesom
posmotrel na ogromnyj shchit s nanesennoj na nem kartoj obeih Amerik.
   - Tak. Znachit eto i est' to mesto, iz kotorogo  dolzhno  nizrinut'sya  na
Zemlyu "kosmicheskoe" izluchenie? Zanyatno!
   Vse tri del'ca onemeli pered Tiffordom,  kak  zacharovannye  pristal'nym
vzglyadom kobry.
   - CHto zhe vy molchite? CHto za durackaya zateya s  kosmicheskoj  katastrofoj?
Kto nagorodil vsyu etu chush'?
   - On! - ozhivilsya Tajson.
   - |to on! - vskriknul Diring, othodya ot |versa.
   - Aga, tak eto vy, |vers? O vas ya znayu bol'she, chem vam  etogo  hotelos'
by. Poslushajte, |vers,  vy  idiot.  Iz  vas  nikogda  ne  vyjdet  delovogo
cheloveka. Vy vsegda budete uvlekat'sya priklyucheniyami  radi  priklyuchenij.  I
eto vashe poslednee priklyuchenie... Sentos! - pozval  Tifford,  ukazyvaya  na
|versa. Ot vhoda medlenno,  vrazvalochku,  stal  priblizhat'sya  dyuzhego  vida
molodchik.
   |vers mgnovenno predstavil sebe, chem vse eto moglo konchit'sya. On  nachal
krichat', chto mozhet byt' polezen, chto  u  nego  v  rukah  moguchee  sredstvo
bor'by, sposobnoe paralizovat' milliony  lyudej,  sredstvo,  prigodnoe  dlya
vedeniya vnutrennej bor'by, dlya podavleniya...
   - Lozh'! |to lozh'! Ne ver'te emu, ser! - krichal Diring. -  YA  vse  znayu.
Ego izluchateli ne  mogut  sluzhit'  moshchnym  oruzhiem,  oni  sposobny  tol'ko
vyzyvat' paniku...
   Tifford posmotrel na  oboih,  usmehnulsya,  sdelal  edva  zametnyj  znak
Sentosu, i tot otoshel ot |versa.
   - Paniku?
   - Ser, ya vam vse skazhu...
   - Hvatit! Zateyali erundu. Kosmicheskie shtuchki. Nazhiva na kaskah.  Melko!
I vy tozhe, Tajson! Stareete. Da, da  stareete.  CHert  znaet  kakoj  shum  v
gazetah. Ne to! Vy ponimaete, ne to. "Strashnoe  oruzhie  Moskvy!",  "Moskva
grozit novym oruzhiem!", "CHudovishche krasnyh - akademik Zorin!", "Gubitel'noe
izluchenie, posylaemoe bol'shevikami!" - vot chto nuzhno bylo sdelat'!
   Tifford pomolchal, pobedonosno oglyadyvaya  del'cov,  i  zatem  s  dosadoj
prodolzhal:
   - Teper' pozdno.  I  pridetsya  prodolzhat'  tak,  kak  bylo  zateyano,  a
potom... u vas vse gotovo? - Tifford kivnul v storonu priborov.
   - Gotovo, ser, vse gotovo! - ugodlivo zayavil |vers. - Tol'ko ya mogu...
   Magnat ostanovil  ego  vyrazitel'nym  zhestom,  kivkom  golovy  prikazal
Sentosu otojti k dveri i milostivo soglasilsya:
   - Ostavajtes', |vers. Kurtka, kotoraya uzhe  sovsem  nikuda  ne  goditsya,
mozhet eshche ponadobit'sya, chtoby naryadit' v nee pugalo!


   Special'nye vypuski gazet i radio soobshchili o tom, chto velikij  astronom
oshibsya v svoih vychisleniyah na dvadcat' chetyre chasa.
   Posle nekotorogo zatish'ya i nedoumeniya vnov' voznikla panika. V  eto  zhe
vremya vyshlo vozzvanie gruppy uchenyh, vozglavlyaemoj Krajngol'cem:
   "Dushiteli svobody i prav cheloveka, - zakanchivalos'  ono,  -  ne  smogut
provesti svoj podlyj zamysel. Vse, kto eshche ne  verit  nashim  utverzhdeniyam,
vskore v etom ubedyatsya.
   Nikakoj "kosmicheskoj" opasnosti ne sushchestvuet!
   Lyudi, boryushchiesya za mir i svobodu, ne pozvolyat monopolistam provesti  ih
chudovishchnuyu zateyu!
   Progressivnye  organizacii  berut  delo  spokojstviya   i   bezopasnosti
millionnyh mass v svoi ruki.
   Ne poddavajtes' panike!
   Zamysel vragov chelovechestva budet sorvan!"


   -  CHto?!  -  vskrichal  Tifford.  -  Sorvan?  Vse  gotovo  k  provedeniyu
"operacii"?
   - Da, ser!
   - _Vklyuchit' rubil'nik_!
   |vers podoshel k krasnomu rubil'niku, vklyuchil ego, i v  tot  zhe  mig  na
ogromnoj karte zamigali lampochki vseh dvadcati semi izluchatel'nyh stancij.
   Radioimpul'sy,  upravlyavshie  avtomaticheskoj  apparaturoj  izluchatel'nyh
stancij, neslis'  s  Central'nogo  punkta,  migali  -  signaly  upravleniya
prinyaty, no...
   - Net otvetnyh signalov! Izluchateli ne dejstvuyut!
   - CHto?! Podvoh! |vers, vam ne udastsya...
   - Ser, ya nichego ne mogu  podelat'!  Izluchatel'nye  punkty  ne  poluchayut
energiyu ot elektrostancij!


   Odno za  drugim  prihodili  soobshcheniya,  chto  na  vseh  elektrostanciyah,
snabzhavshih izluchatel'nye punkty energiej, - zabastovki!

   1950-1955

Last-modified: Tue, 12 Jun 2001 15:14:00 GMT
Ocenite etot tekst: