Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd-vo: "Liesma", Riga 1988
     Scan&OCR: The Stainless Steel Cat (steel_cat@pochtamt.ru)
     SpellCheck: Konstantin Balabuha (FidoNet2:5030/832.12,bkonstantin@mail.ru)
---------------------------------------------------------------



     Vyhozhu odin ya na dorogu ...
     Lermontov








     YA  nastorozhilsya.  Melodiya kazalas' znakomoj, no trudno bylo nazvat' ee,
dazhe prosto opredelit', orkestr eto, golosa, libo vse vmeste, -  fantaziya na
temy mirovoj muzyki vseh vremen, ne bolee i ne menee. Ona zvuchala otovsyudu i
niotkuda, byla real'noj - i neoshchutimoj, kak radiovolny. Ee hotelos'  slushat'
bez konca. No vslushivat'sya - ya znal - bylo opasno.
     |to pela tishina. V temnote sluh obostryaetsya poroj do takoj stepeni, chto
ischezaet gran' mezhdu real'nym  i voobrazhaemym,  i ta garmoniya ili, naoborot,
dissonans zvukov,  chto sushchestvuyut v tebe,  vdrug nachinayut vosprinimat'sya kak
sushchie i zvuchashchie otdel'no,  priletevshie izvne. Napryazhennyj sluh fantaziruet;
on  sozdaet  sobstvennuyu model'  mira, pust'  i  ne sovpadayushchuyu  o  istinnoj
(vprochem,  kto  postig  istinu?),  no v etot  moment ubezhdayushchuyu  tebya.  Esli
betonnaya truba  dvuh s polovinoj metrov v poperechnike i skol'kih-to desyatkov
ili soten shagov dlinoj ne zaklyuchaet v sebe nichego, krome mraka, bezmolvstviya
i tyazhelogo, holodnogo vozduha, sluh nevol'no  naselyaet ee prizrakami zvukov,
i esli prinyat' ih vser'ez, natyanutye nervy mogut ne vyderzhat'.
     - Major, - skazal  Lidums svoim kategoricheskim basom, srazu zapolnivshim
trubu  tak, chto v  nej ne ostalos' mesta  dlya sluhovyh gallyucinacij;  na mig
vspyhnul  ego fonarik.  - Major, da ne suetites' vy,  pozhalujsta, ne  lez'te
popered  bat'ki  v peklo. U  vas  hvatalo vremeni porezvit'sya tut do  nashego
pribytiya.
     -  My  vse tshchatel'no  proverili, tovarishch polkovnik,  - otozvalsya major,
ostaviv v golose  rovno  stol'ko obidy, chtoby o nej mozhno bylo dogadat'sya. -
Hotya i bez sveta.
     - Poetomu ya i shagayu spokojno; a esli vy chego-to nedoglyadeli - ne igraet
roli, kto natknetsya na syurpriz pervym.
     Ne znayu, chto  podumal pri etih slovah  major, no ya  predstavil sebe  te
dvadcat' s  lishnim  metrov,  chto  otdelyali  tunnel'  -  i  nas v  nem  -  ot
poverhnosti zemli, i na mig posochuvstvoval shahteram. Pravda, kreplenie zdes'
bylo  kuda  nadezhnee,  - naskol'ko pozvolyal razlichit' bleklyj svet karmannyh
fonarikov,  chto  my vklyuchali vremya ot vremeni, betonnyj  monolit bez edinogo
shva,  -  no v  shahtah lyudi  mogut  hotya  by  ne opasat'sya fugasnyh  zaryadov,
sposobnyh  v  doli  sekundy razdrobit'  beton v krupu i  pozvolit'  lezhavshej
poverh tolshche prevratit' nas v iskopaemye. Nikto, pravda, tochno ne znal, est'
li zdes' takie zaryady. No ochen' pohozhe, chto bez nih ne oboshlos'.
     Eshche desyatok-drugoj shagov  my  proshli  molcha. Major  bol'she  ne  pytalsya
vyskochit' vpered.  Dvigalis' medlenno, cherez  kazhdye neskol'ko sekund  svetya
pod nogi,  ostorozhno stavya  stupnyu na  nosok. Proverka proverkoj, tol'ko chto
mogli tut sdelat'  sapery? Tolku  ot  minoiskatelej bylo nemnogo: skrytaya  v
betone  armatura na vsem protyazhenii tunnelya davala rovnyj  i  moshchnyj  fon, a
zaryady (esli oni zdes' byli)  skoree vsego zakladyvalis' v derevyannyh yashchikah
ili  prosto  vmurovyvalis' v steny, pol,  potolok  - kuda ugodno.  Menya poka
uteshalo  to,  chto  na   stenah  ne  vidnelos'  nikakih  zaplat,  risunok  na
poverhnosti betona tochno  povtoryal  strukturu  davno snyatyh dosok opalubki i
nigde, kazhetsya, ne byl narushen. No esli verit' tomu, chto govoril major pered
spuskom, glavnoe lezhalo vperedi.
     - Sozdaetsya vpechatlenie,  chto my idem  v goru, - proiznes Lidums  takim
tonom, slovno sovershil otkrytie pervostepennoj vazhnosti.
     -  Nebol'shoj  uklon est', -  podtverdil  major. -  Skoree vsego,  chtoby
skatyvalas' voda. Tam, gde my spuskalis', pod shahtoj lifta, est' stok - tuda
ona, ya dumayu, uhodila.
     - Vot, kstati, - skazal Lidums zainteresovanno. - Gde zhe voda? Zdes' ee
ne bol'she, chem v finskoj bane.
     Vody  dejstvitel'no  ne  bylo;  i  eto  -  v  podzemel'e,  na  glubine,
dostatochnoj dlya togo, chtoby vse zdes' bylo zalito raz  i navsegda, kak  bylo
zatopleno  eshche  i segodnya mnozhestvo  podvalov  pod  razvalinami  razbityh  v
dalekie  voennye  gody  domov  etogo  goroda,  stoyavshego  na  plotnom  peske
nizmennoj primorskoj strany; goroda, gde uroven' gruntovyh vod  lish' nemnogo
ne dostigal poverhnosti. Zdes' bylo sushe, chem v podvodnoj lodke, ispravnoj i
gotovoj k boyu, ushedshej na pogruzhenie pered vyhodom v ataku.
     - |to nas i zainteresovalo, kogda obnaruzhili  shahtu, - skazal major.  -
Vezde voda i voda, a tut vdrug suho.
     -  Nu  i  slava  bogu, -  provorchal Lidums.  - Ne  to  prishlos'  by nam
probirat'sya v skafandrah. |to bylo by ochen' smeshno.
     My shli, napryagaya muskuly nog; s neprivychki stali nyt' ikry. Tunnel', ne
menyayas',  upolzal  vse  dal'she,  shar tusklogo  sveta, kotoryj  my  vremenami
brosali pered soboj, katilsya, ne vstrechaya prepyatstvij. Krugloe sechenie truby
narushalos' lish' ploskost'yu pola  i chut' vystupavshimi iz potolka cherez kazhdye
neskol'ko metrov plafonami. Ni odin ne byl razbit, i esli najti vyklyuchatel',
oni,  vozmozhno, zagorelis'  by;  pravda,  toka  zdes' navernyaka  ne  bylo  -
podzemel'e, nado polagat', poluchalo energiyu sverhu, iz chetyrehetazhnogo doma,
razbitogo  snaryadom  ili bomboj, skoree  vsego, v sorok  pyatom; ruhnuv,  dom
nadezhno ukryl vhod v shahtu. Bol'she tridcati let razvaliny nikto ne trevozhil.
No  teper'  stroitel'stvo nachalos'  i zdes',  v  udalennom ot centra rajone,
razvaliny  razgrebli,  obnaruzhili  shahtu, osmotreli,  zasomnevalis'  -  i  v
rezul'tate my  s Lidumsom okazalis'  tut. Itak, tok postupal sverhu.  No mog
zdes'  byt'  i  svoj,  nezavisimyj kabel',  i ya  sdelal  myslennuyu  zarubku:
pointeresovat'sya, ispol'zovalos' li v gorode, polnost'yu ili chastichno, staroe
kabel'noe  hozyajstvo,  ili  vsya  set'  byla  prolozhena zanovo.  Esli  vernym
okazhetsya  pervyj  variant, to  podzemel'e moglo i  segodnya pitat'sya tokom ot
staroj  seti i ustanovit' eto izvne  bylo nel'zya: s sorok pyatogo goda tut ne
vklyuchalos' ni edinoj  lampochki,  ne rashodovalos'  ni vatta.  Esli  zhe  set'
novaya, toka zdes' byt' ne mozhet, a  znachit - ne nado opasat'sya elektricheskih
vzryvnyh ustrojstv. Meloch', no priyatno.
     Lidums vdrug  ostanovilsya; ya edva ne  naletel  na  nego.  Tunnel' zdes'
rasshiryalsya,  obrazuya  sprava i sleva dve nishi  santimetrov  po  shest'desyat v
glubinu, okolo  metra v dlinu.  V  toj,  chto sprava, odnoobrazie  steny bylo
chem-to narusheno.  YA priblizil  fonarik.  Dva  korotkih  provodka torchali  iz
steny, koncy byli  obnazheny, obryvki peresohshej  izolenty valyalis' zdes' zhe,
na polu. Lidums podnyal odin, poter mezhdu pal'cami.
     - Vasha rabota?  - sprosil  on majora. - Ne  uterpeli, obnazhili provoda?
Navernoe, vy chasto lovites' na mizere i lyubite prikupat' k semnadcati.
     - Proveryali, est' li napryazhenie, - skazal major. - Ne okazalos'.
     - YA vam ochen' blagodaren, - skazal  Lidums. - A esli by pri  etoj vashej
proverke chto-nibud' grohnulo?  Ili vy uvereny, chto esli zdes' est'  lovushki,
to obyazatel'no  hitrye? Ne skazano, vovse ne skazano, ya tak ob etom ponimayu.
- To byla odna  iz mnogih  lyubimyh ego priskazok. - Da i  provod telefonnyj,
razve ne vidno?
     - My zhe bez sveta rabotali, - skazal major.
     - I vse zhe uglyadeli? Molodcy.
     - Snyato akkuratno, - skazal major. - I zaizolirovano.
     - Ne speshili, - otkliknulsya Lidums.
     Oni  ne speshili. |to ne ochen' uteshalo:  znachit, u  nih  bylo dostatochno
vremeni, chtoby pridumat' i ustanovit' mnozhestvo vsyakih pakostej.
     - Zato u nas vremeni nemnogo, - skazal ya. - Zdes' dolgo ne prodyshish'.
     -  Kstati,  o  vozduhe,  -  progovoril Lidums.  - Sobachek  vy  syuda  ne
spuskali? Na predmet ustanovleniya vzryvchatki.
     - Pervym delom, - skazal major. - Sobaki ne vzyali nichego.
     - Aga, - burknul Lidums. - YA tak i dumal. Nu, poshli dal'she.
     Tak  zhe  glohli  shagi,  rezinovye  sapogi  chut'  povizgivali.   Nakonec
ocherednaya vspyshka sveta splyushchilas', upershis' v zamykavshuyu tunnel' stenu.
     - Risknem posvetit' kak  sleduet, - reshil Lidums. - Tushitel' na tov's'.
Malo li - kakaya-nibud' zazhigalochka...
     Dal'she hoda ne  bylo.  Dal'she lezhal  neizvestnyj mir,  zakrytyj dlya nas
nagluho pri pomoshchi dvustvorchatyh metallicheskih, dazhe na vid massivnyh vorot,
ch'i  stvorki byli  tochno podognany  odna k drugoj, a  mezhdu  nimi  vidnelas'
tonen'kaya  seraya poloska germetiziruyushchej prokladki.  Dve uzkie skvazhiny  dlya
klyuchej, odna  nad  drugoj; dva mahovichka. Kak v  bankovskom  podzemel'e, gde
hranyat zolotoj zapas.
     - I prochie aktivy gosudarstvennogo banka, - usmehnulsya Lidums. - Horosho
by, konechno. Odnako, vryad li.
     - Bank nahodilsya daleko otsyuda? - sprosil ya.
     - Togda? - ne srazu ponyal major. - Ne  znayu. Kazhetsya, daleko. V centre.
Prikazhete vyyasnit'?
     - Da  net,  - skazal Lidums. - Ne nado. Poka ne budem  delat' vyvodov i
predpolozhenij. Poka budem zapominat'. - On vglyadelsya  v vorota.  - Svetite v
storony, - poprosil  on.  - Ne nuzhno  pryamyh  luchej.  - On priblizil  lico k
metallu, kak by prinyuhivayas', slovno, kak i special'no trenirovannye sobaki,
umel  obnaruzhivat' vzryvchatku po  zapahu. Potom poskreb  plitu nogtem  i, ne
oborachivayas', sprosil: - Kogda minery proveryali, ne pytalis' otkryt' vorota?
     - Net.
     - Pohval'no, - skazal Lidums. -  I razumno. Glavnoe - razumno. I sejchas
tozhe ne budem. -  On  otstupil na  shag  i povernulsya ko mne. -  Posmotri ty,
mozhet, chto-nibud' zametish'. Sokrytoe ot vzorov.
     YA  priblizilsya  k vorotam  i ostanovilsya  v polumetre,  napravlyaya  svet
fonarika   v  potolok.  Pryamoj  luch,  otrazhayas'  ot  blestyashchej,  nichut'   ne
potusknevshej  za  tri  s  polovinoj desyatiletiya  stali, prosto slepil by, ne
pozvolyaya nichego razglyadet'.  No  i tak  razglyadyvat'  bylo, v obshchem, nechego.
Gladkaya,  slovno  polirovannaya,  poverhnost';  zaslonki,  kotorym  sledovalo
prikryvat' skvazhiny - otkryty, slovno priglashayut  poprobovat' otmychku.  Esli
eto   lovushka,  to  dlya  detej.  Povodya  golovoj,   ya  prinyalsya  skanirovat'
poverhnost' vzglyadom. Nichego. Ili vse zhe?.. Ruka s fonarikom ,sama dernulas'
na pomoshch'. Lidums predosteregayushche kashlyanul, no ya uzhe uvidel.
     SHest' malen'kih, millimetra po dva v diametre, otverstij, raspolozhennyh
pravil'nym  shestiugol'nikom  na  vysote  metra  s nebol'shim  ot  pola;  ves'
shestiugol'nik  v poperechnike - santimetra poltora. YA napryag zrenie.  Tonkaya,
kak volos, liniya okruzhala vse shest' otverstij. YA  prisel. Vytashchil iz karmana
spichki.  Zasunul  odnu  v  otverstie  - ostorozhnym, legkim dvizheniem,  chtoby
oshchutit'  malejshuyu  zaminku.  Spichka ostanovilas', uglubivshis' millimetrov na
pyat'. Ostal'nye  otverstiya  dali  tot  zhe  rezul'tat.  Nazhat' pokrepche ya  ne
risknul. Malo li chto moglo tam okazat'sya: vzvedennaya pruzhinka, naprimer ...
     - Pohozhe, chto eto zaglushka ili bolt, - skazal ya. - Pod special'nyj klyuch
s shest'yu shpen'kami.
     - Aga, - skazal  Lidumc. -  Stanesh' ego vykruchivat' - a s toj storony k
nemu prikreplen trosik. Natyanetsya, vytashchit cheku - i muzyka zaigraet.  Hotya s
drugoj storony  -  zachem  ego  togda  tak  maskirovat'? Naoborot  ... Ladno,
podumaem, poraskinem mozgami.
     Ne  podnimayas' s  kortochek,  ya  snova  osmotrelsya. Lidums tem  vremenem
posharil luchom po potolku.
     - Eshche chto-to, - skazal on.
     My  posmotreli tuda. Naverhu iz betona torchali chetyre korotkih, tolstyh
- millimetrov dvadcat'  v diametre - sterzhnya s vintovoj narezkoj. Dlinoj oni
byli  santimetrov  po desyati i  raspolagalis' kvadratom,  primerno  v soroka
santimetrah drug ot druga.
     - I vot eshche koe-chto, - skazal ya. - Tovarishch major, eto ne mogli ostavit'
vashi sapery?
     - A chto tam? - pointeresovalsya Lidums.
     - My nichego ne ostavlyali, - chetko proiznes major.
     - Ne pojmu, chto, - skazal ya,  vglyadyvayas' v ugol,  gde poperechnaya stena
smykalas' s tunnelem. - Dumayu, eto ne imeet otnosheniya k delu.
     - Takogo ne byvaet, - ne soglasilsya Lidums. - Pokazhi ...
     YA potesnilsya,  i on prisel na kortochki ryadom. Teper' my v dva  fonarika
osveshchali blestyashchuyu  plastinku na shershavom betone. Velichinoj primerno  chetyre
santimetra na shest',  ona byla raspolozhena na toj zhe vysote, chto  i probka s
shest'yu  otverstiyami. Zerkal'ce? Metallicheskaya blyashka? YA  pochti upersya v  nee
nosom, izbegaya malejshego prikosnoveniya.  Da, zerkal'ce.  Strannoj formy: kak
dvoryanskij  gerbovyj shchit.  Prikleeno  kakim-to  kleem ili mastikoj. Pochti ne
vystupaet  iz steny...  YA  glyanul na  Lidumsa. On  pozhal  plechami i povertel
pal'cem u viska. My raspryamilis', ya poter zanyvshee koleno. Major neterpelivo
dyshal pozadi: navernoe, emu hotelos' poskoree popast' na svezhij vozduh.
     - Vy eto videli?
     - Net, - skazal major, - kak zhe? No nas eto, ya dumayu, ne kasaetsya. - On
chut' usmehnulsya. -  Kogda  miniruyut,  v zerkalo  ne  glyadyatsya. Navernoe, eto
kto-to pridelal, kogda stroil ob容kt. Prosto dlya smeha.
     Lidums glyanul na nego ispodlob'ya, slovno hotel skazat': mnogo vy znaete
o teh, kto eto stroil, kak zhe!.. No vsluh proiznes lish':
     - Nu  chto zhe, vryad li my uvidim zdes' chto-nibud' eshche. Obshchee vpechatlenie
u  menya takoe:  sdelano vse solidno, ne naspeh, i vyglyadit ochen'  spokojno i
bezmyatezhno. Dazhe slishkom. Polagayu, chto mozhno vozvrashchat'sya.
     Nazad major shel pervym. YA staralsya potochnee zafiksirovat' v pamyati vse,
chto  videl, eto eshche ponadobitsya, i ne  raz.  Ko dumat' ob  etom pochemu-to ne
hotelos', da i zapominat' bylo nechego. Hotelos' to li lech' i polezhat', to li
posidet' gde-nibud', horosho by na travke ili teplom suhom  pesochke, i ni nad
chem ne razmyshlyat', a prosto peresypat' pesok mezhdu pal'cami ...
     Ustal  ya, chto li? Ladno,  pridet vremya  -  budem dumat', dlya togo nas i
derzhat. CHto-to pokalyvaet  pod serdcem. Ot vozduha:  pohozhe, kisloroda v nem
sovsem ne ostalos'.  Ran'she v podzemel'e byla, nado polagat', prinuditel'naya
ventilyaciya,  sejchas  ona,  estestvenno,  ne  rabotaet. Horosho, chto  osnovnye
magistrali, po kotorym ezdyat mashiny, prolegayut daleko otsyuda, i v tunnele ne
skopilos' nikakoj okisi  ugleroda. Hotya ya ne pomnil kak sleduet: mozhet byt',
produkty  sgoraniya  benzina  kak raz  podnimayutsya  vverh?  |to  ne  po  moej
special'nosti...  Fonarikov my bol'she  ne vyklyuchali,  svetovoj  shar  katilsya
pered  nami. Sejchas pridetsya odolevat' dvadcat' metrov po shtormtrapu.  Lift,
nekogda hodivshij v shahte, po kotoroj my spustilis' syuda, davno ischez, kak  i
vse ostal'noe,  vozvyshavsheesya ran'she naverhu. Kstati: esli  v stenah tunnelya
ili za  vorotami  zalozhen zaryad,  pochemu  on ne sdetoniroval v  sorok pyatom,
kogda vse zdes' letelo vverh nogami? Mozhet, ego vse zhe  net?.. Da, razvaliny
prolezhali  tut  dolgo. No  sejchas biografiya ulicy vozobnovlyalas',  hotya  i s
drugogo   rubezha.   Ruhnuvshij   kartochnym  domikom   v  sorok  pyatom,  gorod
vosstanavlivalsya ne po  starym shemam;  zdaniya  stoyali prostornee,  voznikli
shirokie prospekty i obshirnye ploshchadi, dyshalos',  navernoe,  kuda privol'nee,
chem v bylye vremena. Vprochem, ot teh dnej zdes' ostalas'  tol'ko territoriya,
reka s  kanalom, ochen' nemnogo ucelevshih zdanij v centre, i chut' bol'she - na
okrainah. Novym bylo  vse: nazvanie,  zhiteli, yazyk, zvuchashchij  na  ulicah i v
domah, gde eti  lyudi zhili i  rabotali.  No, krome sushi i  vody, sohranilos',
okazyvaetsya, i takoe vot  podzemel'e, v kotorom nekogda pomeshchalos' nechto, ne
prednaznachavsheesya  dlya  postoronnih vzglyadov  i  potomu  ukrytoe na  glubinu
dvadcati  metrov. I  - mysl' otnyud' ne prazdnaya  - vozmozhno, obstoyatel'no  i
umelo zaminirovannoe.
     Nakonec,  my  dobralis' do mesta, osveshchennogo  padayushchim  sverhu  slabym
svetom.  Snizu vysota ne kazalas' takoj groznoj, kakoj vyglyadela glubina pri
vzglyade  s  poverhnosti zemli.  No vse ravno, dvadcat' metrov - shestietazhnyj
dom,  ya  zhe nikogda  ne  byl  al'pinistom,  i  Lidums, kstati,  tozhe.  Major
uhvatilsya  za svisayushchuyu  verevochnuyu  lestnicu, nastupil  na nizhnyuyu vyblenku,
natyagivaya.
     - Podozhdite, major, - ostanovil  ego Lidums. -  My  ne mal'chiki vse zhe.
Dajte otdyshat'sya...
     Major snyal nogu s edva  ulovimoj  zaminkoj. Prosto udivitel'no, skol'ko
sushchestvuet sposobov vyrazit'  svoe nesoglasie tam, gde ego vyrazhat' nikak ne
polagaetsya. No Lidums ne  obratil na eto rovno nikakogo  vnimaniya. Delo bylo
ne tol'ko v peredyshke.  U nas s nim, kogda my eshche sluzhili vmeste i sovmestno
zanimalis' takimi  vot delami, voshlo v obychaj delit'sya voznikshimi myslyami, i
dazhe  ne  myslyami,  skoree, pervymi vpechatleniyami  tut  zhe,  na  meste, poka
vpechatleniya eti ne poblekli i ne razmylis' pod vliyaniem kakih-to postoronnih
razdrazhitelej.  Izvestno,  chto pervye vpechatleniya neredko okazyvayutsya samymi
pravil'nymi, osobenno u lyudej s horosho razvitoj intuiciej, potomu chto pervye
vpechatleniya i est' produkt intuicii, a ne logiki. Tak chto, edva dyhanie nashe
prishlo  v  normu (vozduh na  dne shahty byl vse  zhe posvezhee,  chem v  glubine
tunnelya), Lidums sprosil:
     - Nu, kak tebe vse eto?
     - Zagadochnaya kartinka, - otkrovenno skazal ya. - Poka mne  yasno, chto tut
nado dumat' i dumat'.
     -  Neobychno  interesnaya  mysl',  - provorchal  Lidums. -  Ne  zabyt'  by
zapisat' ee konchikom igly v ugolkah glaza  -  v nazidanie  pouchayushchimsya. A na
bolee konkretnoe tebya ne hvataet?
     My byli starymi, ochen'  starymi druz'yami i poroj  pozvolyali sebe  takoj
stil' razgovora; naedine, konechno, s glazu na glaz.
     YA hotel  bylo v otvet nameknut' emu, chto  papaha ukrashaet ne kazhdogo, i
chto u nego  ona  yavno ogranichivaet krug  myslej. No  major stoyal  ryadom, a v
takoj situacii polkovnik mne ne prostil by, i byl by prav.
     - CHtoby delat' ne to chto  vyvody, no hotya by predpolozheniya, - zagovoril
ya narochito zanudlivym  golosom plohogo prepodavatelya, - my dolzhny znat', chto
raspolagalos'  za etimi prekrasnymi vorotami. A  poka mogu  soobshchit'  ne dlya
pechati:  esli zdes' zaminirovano, to  dostatochno hitro, raz uzh nam nichego ne
brosilos' v glaza. Poetomu ya i govoryu: nado dumat' i navodit' spravki.
     - Esli poluchitsya, - neveselo progovoril on.
     - Postaraemsya kak-nibud', - skazal ya,  uyazvlennyj takim neveriem v nashi
sily, moi i ego.
     - YA ne o tom. Vremeni u nas - ne vagon.
     - Pochemu eto?
     - Da vidish' li ...
     Major perestupil s nogi na nogu. Pohozhe, emu ne terpelos'.
     - Nu vse, preniya okoncheny, - skazal Lidums, glyanul na menya, ulybnulsya i
horoshim komandnym golosom prikazal:
     - Podpolkovnik Akimov - k snaryadu!
     On imel  v  vidu ne snaryad,  nachinennyj  vzryvchatkoj;  to  byla  prosto
komanda,  kakuyu podayut na zanyatiyah po fizpodgotovke.  My oba ne zabyli  togo
davnego  sluchaya,   no  segodnya   u   menya  ne   bylo   nastroeniya  ulybat'sya
vospominaniyam. Pochemu on ni s togo ni s sego vspomnil etu istoriyu? Ne  znayu;
navernoe,  bylo  sejchas vo  mne  chto-to  takoe, chto zastavilo ee  vsplyt' iz
glubin  ego pamyati. Vrode  by  nikakoj  stroptivosti  segodnya ya  kak raz  ne
proyavil,  i  vse  zhe  chto-to bylo; horosho by ponyat',  chto imenno: nikogda ne
vredno znat',  chto dumaet  o tebe  v dannyj moment  tvoj  nachal'nik, pust' i
vremennyj, pust'  dazhe staryj  drug.  Druzhba  druzhboj,  a sluzhba  sluzhboj  -
skazano davno i verno.
     Odna  iz  prichin, vo  vsyakom  sluchae,  byla  mne  yasna. Reshenie zadachi,
kotoraya mogla okazat'sya slozhnoj, poruchili ne emu odnomu, no vyzvali v pomoshch'
specialista iz drugogo okruga - i specialistom etim okazalsya  ya. Kogda-to my
sluzhili vmeste, on nauchil menya mnogomu;  sluzhil on  dol'she  moego i v chem-to
uspeshnee - v zvanii, vo  vsyakom sluchae, ya tak i ne nastig ego. No kak  uzkij
specialist, ya kotirovalsya, navernoe, vyshe i, dumaetsya, ne bez osnovanij: vse
poslednie gody ya zanimalsya  voprosami pirotehniki v nauchnom uchrezhdenii, znal
ne tol'ko teoriyu, no i sovremennuyu praktiku etogo dela, i ne tol'ko u nas; k
Lidumsu zhe takie veshchi popadali lish' kogda prinimalis' na vooruzhenie, to est'
ne srazu. Konechno, s odnoj  storony, sovremennaya praktika byla vrode i  ni k
chemu,  kogda   rech'  shla  ob  istorii  tridcatipyatiletnej  davnosti,  Lidums
prekrasno ponimal eto, i potomu-to moe prisutstvie ego, veroyatno, obizhalo; s
drugoj zhe  storony ya,  kak  specialist,  dejstvitel'no nahodilsya  segodnya  v
luchshej,  chem on,  forme - i eto  ego  tozhe ne radovalo. Znaya ego harakter, ya
ponimal, chto revnost' eta projdet, polkovnik s neyu spravitsya, no ponimal ya i
to, chto  spravitsya  on s  neyu ne  srazu, i poetomu nado  byt' vnimatel'nee i
shchadit' ego samolyubie.
     Tak chto  sejchas ya poslushno uhvatilsya za vyblenku i polez.  Ladno, pust'
Sulejmanych (tak  my  ego zvali v  molodosti,  potomu chto nordicheskoe imya ego
otca  ne  vsegda  lozhilos' na yazyk) - pust' Sulejmanych  vspominaet, esli emu
ohota...




     To  byl pervyj mesyac  srochnoj  sluzhby ryadovogo Akimova, pora karantina,
kurs molodogo soldata - period rodovyh shvatok, v kotoryh poyavlyaetsya na svet
voennyj  chelovek. Byvaet,  rody  prohodyat legko, bez oslozhnenij  i dazhe  bez
bol'shih bolej  - no, sluchaetsya,  mladenec idet nozhkami vpered,  i vse  srazu
zatrudnyaetsya;  on  hochet  na  svet  (hotya nyne  i sushchestvuet  gipoteza,  chto
mladenec  rozhdat'sya  ne  hochet, i  ochutivshis' v etom mire,  gor'ko plachet ot
sozhaleniya  i uzhasa; odnako  gipotez  mnogo, a istina odna,  i chashche vsego ona
lezhit  gde-to  nad nimi), - itak, on hochet, no nepravil'noe polozhenie meshaet
emu, muchaetsya on sam, muchaetsya rozhenica, i tem, kto pomogaet pri rodah, tozhe
prihoditsya nelegko.  Navernoe,  voennyj  chelovek v Akimove  tozhe rozhdalsya iz
nepravil'nogo polozheniya, i bylo  eto boleznenno...  Proizoshel tot sluchaj  na
fizo (tak sokrashchenno imenovalas' sredi soldat fizpodgotovka).  Na fizgorodke
bylo mnogo nezamyslovatyh turnikov: vrytye v zemlyu dva stolba i  perekladina
iz dyujmovoj vodoprovodnoj truby, otshlifovannaya do polnoj gladkosti shershavymi
ladonyami  voennosluzhashchih srochnoj  sluzhby; takim zhe sposobom byli sooruzheny i
parallel'nye  brus'ya, a  s tolstoj balki,  soedinivshej poverhu  dva  vysokih
stolba, svisali kol'ca, kanaty i shesty. V tot den' predstoyalo osvoit' kanat.
Soldaty zanimayutsya fizpodgotovkoj ne v gimnasticheskih triko; remni i pilotki
lezhat na zemle, sohranyaya mesto ih vladel'cev v stroyu, dve pugovki vorotnichka
rasstegnuty, vse ostal'noe - po forme. Po komande serzhanta kazhdyj dolzhen byl
(zanyatiya shli  na skorost') begom priblizit'sya  k kanatu, vzobrat'sya po nemu,
dotronut'sya do poperechnogo brevna - ne  prosto dotronut'sya, no liho hlopnut'
po  nemu  ladon'yu,   -  soskol'znut'   vniz,   probezhat'   k  "kobyle"  (tak
nepochtitel'no  imenovalsya  blagorodnyj gimnasticheskij kon'), pereprygnut', i
rys'yu  - obratno v stroj. I  vse shlo  normal'no, poka ochered'  ne  doshla  do
ryadovogo Akimova.
     Emu  vse eto prishlos' sil'no ne po dushe. V  tot den' sluzhba  aktivno ne
nravilas' emu s  samogo pod容ma. Takie dni byvayut u  kazhdogo; teper' prinyato
istolkovyvat'  ih po-nauchnomu, kak dni sovpadeniya  nulevyh  faz  treh ritmov
chelovecheskoj zhizni: fizicheskogo, intellektual'nogo i emocional'nogo; tak eto
ili ne tak - kto znaet,  odnako  prinyato schitat', chto pri takih  sovpadeniyah
cheloveku luchshe vozderzhivat'sya ot aktivnyh dejstvij, potomu chto skoree  vsego
vse pojdet naperekos i horosho eshche, esli obojdetsya bez ser'eznyh posledstvij.
No dazhe teper' vash nachal'nik  ceha  ili komandir roty  ne stanet schitat'sya s
etim; a v te vremena o  ritmah ni u kogo i predstavleniya  ne bylo, u Akimova
tozhe. On prosto  chuvstvoval togda, chto vsya  zhizn' ni k chertu ne goditsya i po
mnogim  prichinam v otdel'nosti, i po vsem nim, vmeste vzyatym. Armiya priuchaet
cheloveka oshchushchat' real'nuyu cennost' sobstvennoj  lichnosti, takih ponyatij, kak
disciplina i dolg. No  k etomu chelovek prihodit ne srazu, i  daleko ne srazu
isklyuchaet  iz  svoego  leksikona, dazhe myslennogo,  slova  "nastroenie"  ili
"raspolozhenie duha".  A mozhet, delo  eshche i  v  tom,  chto, nachinaya  sluzhit' v
armii, o geroizme kotoroj za  mnogie gody bylo i eshche navernyaka budet skazano
'nemalo, chelovek (v pervuyu ochered' - s romanticheskim skladom haraktera) ishchet
sposob kak mozhno skoree prodemonstrirovat' te zapasy  geroicheskogo, kotorye,
konechno zhe, tayatsya  v nem. Ne srazu, daleko ne  srazu  nachinaet on ponimat',
chto  vysshij  geroizm,  byt'  mozhet,  zaklyuchaetsya  v  tom,  chtoby  prikazy ne
obsuzhdat',  a  vypolnyat' -  besprekoslovno, tochno i v srok,  kak  skazano  v
ustave. Tak ili  inache,  v lazanij po kanatu Akimov ne usmotrel v  tot  den'
nichego geroicheskogo, i kogda "K snaryadu!" skomandovali emu, on, vmesto togo,
chtoby pustit'sya begom, pozvolil sebe ne soglasit'sya  s  serzhantom Lidumsom v
takoj forme:
     - Da ladno vypendrivat'sya ...
     Rot  serzhanta v pervoe  mgnovenie izobrazil bukvu "o"; glaza, bol'shie i
kruglye,  chto  v obychnoj obstanovke  zamechalos'  ne srazu, zasvetilis',  kak
dovedennyj do belogo kaleniya metall.
     -  CHto-o-o? - protyanul on,  i hotya po forme eto byl vopros, v intonacii
yavstvenno slyshalas' ugroza. Akimov povtoril skazannoe i eshche pribavil:
     - Ne polezu, i tochka. Podumaesh' ...
     On nikogda ne dumal, chto u Lidumsa mozhet okazat'sya takoj golos; ryadovoj
sluzhil eshche slishkom  malo,  i  k tomu  zhe  raznica vozrastov, prolegshaya mezhdu
nimi, oznachala ne odno lish' biologicheskoe serzhanta, tak zhe, kak tri lychki na
ego pogonah  oznachali  ne  tol'ko  starshinstvo  ustavnoe;  Lidums voeval,  a
ryadovoj - net;  a te, kto hlebnut vojny,  ponimayut sluzhbu esli ne do  samogo
konca  (a  kto ponimaet  ee  do  konca?), to,  vo vsyakom sluchae, kuda glubzhe
novobrancev  - tak  chto dlya  serzhantov toj  pory,  prosluzhivshih  v armii bez
malogo  desyatok  let, v  tom  chisle chetyre voennyh goda, spravit'sya  s takim
zavihreniem bylo delom pustyachnym. I vot serzhant Lidums tem golosom, kakogo u
nego  dosele  nikto  i ne  slyshal, i  kakim  (podumalos'  Akimovu pozzhe)  on
podnimal svoe otdelenie v ataku, skomandoval:
     - Ryadovoj Akimov - smirno!
     Ryadovoj kolebalsya dolyu sekundy; za eto vremya on uspel brosit' vzglyad na
ves' vzvod, sostoyavshij iz takih zhe, kak on, zelenyh novobrancev, salag  - na
polkovom zhargone. Ni v odnom vzglyade on ne vstretil priznaniya ili odobreniya;
nikto ne sobiralsya podderzhat' ego; soldaty (obrazovanie chetyre klassa dazhe u
teh, u kogo i ni odnogo klassa  ne bylo: men'she chetyreh klassov voenkomaty v
te  dni  nikomu  principial'no   ne  pisali,   potomu  chto  chetyrehklassnomu
obrazovaniyu   byt'  polagalos';  grazhdanskaya   special'nost'  -  chashche  vsego
sapozhnik, potomu chto prizvannye iz kolhozov parni kak-to stesnyalis', otvechaya
na  etot  vopros,  govorit'  pisaryu  "kolhoznik"  i  predpochitali   zayavlyat'
"sapozhnik", poskol'ku koe-kak privesti v poryadok svoyu nemudrenuyu derevenskuyu
obuv'  kazhdyj iz nih umel, a sredi prizyvnikov hodili sluhi,  chto sapozhnikam
sluzhit' legche,  men'she prihoditsya topat'  v stroyu. V sluzhbe zhe oni, uspevshie
uzhe projti prakticheskoe vospitanie zhizn'yu, iskali ne romanticheskih oshchushchenij,
a   vozmozhnosti  skorotat'  polozhennye   gody  s   minimal'nymi   dlya   sebya
oslozhneniyami. Dazhe  ne proniknuvshis' eshche mudrost'yu ustavov i znaniem sluzhby,
oni  uzhe prekrasno znali, chto idti na otkrytyj konflikt s nachal'stvom - sebe
dorozhe, chto luchshe ne prerekat'sya  i  delat' kak mozhno men'she, chem  podnimat'
golos  i v rezul'tate sdelat' dazhe bol'she, chem predpolagalos' pervonachal'no;
s nimi tozhe  prihodilos' povozit'sya, prezhde chem oni stanovilis' soldatami ne
tol'ko po forme,  no i po soderzhaniyu, odnako  eto uzhe drugoj  razgovor)- tak
vot,  soldaty  eti smotreli  na Akimova, kak  na  lyubopytnoe,  no  ne  ochen'
privlekatel'noe yavlenie prirody. Serzhant, napryagshis', stoyal pered ryadovym; i
etoj doli sekundy  hvatilo Akimovu,  chtoby  ponyat': ne Lidums, a bita. Armiya
stoyala pered nim, stisnuv na mgnovenie zuby, -
     Armiya,  s kotoroj  on ne tol'ko ne  mog, no  i ne hotel,  ne  sobiralsya
sporit'... Ruki ego sami soboj legli po shvam, grud' vykatilas' i on zastyl v
stroevoj stojke.
     - Lozhis'! Vstat'! Lozhis'! Vstat'!
     Net, geroicheskogo vystupleniya ne poluchilos'. Ryadovoj Akimov vskakival i
po komande padal na zemlyu vnov'.
     - K snaryadu, begom - marsh!
     On  pobezhal  k  kanatu.  Ushi goreli. Bylo stydno. Ne  togo, chto on  tak
bystro sdalsya i pobezhal. Stydno bylo, chto on pytalsya vosprotivit'sya.
     O sluchivshemsya  serzhant  Lidums  posle zanyatij  dolozhil,  kak  polozheno,
komandiru roty, poskol'ku vzvodnyj byl v tot den' dezhurnym po chasti. Kapitan
Malygin, navernoe, dolzhen byl nakazat' ryadovogo. On ne sdelal etogo. Kapitan
Malygin ponimal lyudej, i uzhe ran'she uspel zametit', chto Akimov - iz teh, kto
strozhe  vsego  karaet  sam   sebya,  pust'  i  ne  vsegda  tut  zhe  na  meste
proisshestviya. Komandir roty znal, chto nakazanie  polezno ne vo vseh sluchayah,
i chto krome vzyskanij, perechislennyh v Disciplinarnom ustave, sushchestvuet eshche
mnozhestvo drugih  mer vospitaniya. V nakazanii vsegda  soderzhitsya iskuplenie:
ty postupil neverno, tebya nakazali  - znachit, vina iskuplena, mozhno zabyt' o
nej, vycherknut' iz zhizni. |ta vse ta zhe  staraya shema: sogreshil - pokayalsya -
spassya, mozhno greshit' snova. V zabvenii taitsya vozmozhnost' recidiva; kapitan
zhe  ne zhelal, chtoby Akimov zabyval, on hotel, chtoby styd za postupok ostalsya
u  ryadovogo  na vse  vremya sluzhby,  a mozhet byt', i na  vsyu zhizn';  Malygin,
kstati,  uzhe togda ne isklyuchal vozmozhnosti, chto oba eti sroka  sovpadut - ne
potomu,  chto zhizn' okazhetsya  korotkoj,  no  potomu chto  sluzhba  mozhet  vyjti
dolgoj. On znal, chto iz takih vot,  romanticheski  nastroennyh, vyhodyat potom
horoshie komandiry, nado tol'ko, chtoby romantika i proza  sluzhby, po  pervomu
vpechatleniyu  tak  protivorechashchie  drug  drugu,  splavilis'  voedino  do  toj
stepeni,  kogda  v  prostom  "Slushayus'!"  zvuchit  entuziazm samootrecheniya  i
samopozhertvovaniya.  Tak  ili  inache,  malen'kij,  krivonogij  i  ploskolicyj
filosof  ya psiholog  sluzhby gvardii  kapitan Malygin  svoego  dobilsya:  styd
ostalsya v Akimove esli i  ne na vsyu zhizn' - ona  eshche ne konchilas', podvodit'
itogi bylo kak budto ranovato, - to, vo vsyakom sluchae, po sej den'.
     I, mozhet byt', kak raz segodnya Lidums vspomnil eto ne bez osnovanij.




     Mgnovennyj srez vo vremeni. V odnu i tu zhe sekundu.
     General, komandir dislocirovannogo v gorode soedineniya, on zhe nachal'nik
garnizona, rashazhivaet po  kabinetu. On  poglyadyvaet na chasy,  pozhaluj, chut'
chashche, chem  polagalos' by cheloveku, uverennomu v tom, chto vse idet kak  nado.
On ne ochen' molod dlya svoih  zvaniya i dolzhnosti; soedinenie  emu dali, kogda
on  v glubine dushi na eto pochti i ne nadeyalsya, i iskrenne zhalel - ne potomu,
chto byt' generalom kuda pochetnej, chem polkovnikom, no potomu, chto chuvstvoval
v sebe sily i, chto eshche vazhnee, - umenie komandovat' imenno na takom  urovne,
i komandovat'  horosho, chtoby vezde byl nastoyashchij  armejskij poryadok. On znal
sluzhbu vo mnogih ee  razrezah i, polagavshij, chto  bol'shih neozhidannostej dlya
nego byt' uzhe  ne mozhet, on sejchas volnuetsya neskol'ko bol'she, chem sledovalo
by  i  chem sam  on  priznaetsya sebe:  v minnom  dele,  v  pirotehnike  on ne
specialist ...
     Pervyj sekretar' gorkoma,  tozhe  v  svoem kabinete,  stoit  u  okna. On
tol'ko  chto   polozhil  trubku  pryamogo  mezhdugorodnogo  telefona.  Razgovor,
kazhetsya,  pribavil emu zabot; sekretar' hmuritsya i,  razdumyvaya, postukivaet
pal'cami po steklu...
     Ochen' nemolodaya,  no ochen' pryamo derzhashchayasya zhenshchina, odna-odineshen'ka v
nebol'shom  osobnyachke  na  okraine, vklyuchaet televizor. Poka apparat greetsya,
ona  podhodit k stene i glyadit na visyashchij na urovne ee glaz portret  molodoj
zhenshchiny, portret ne  sovsem professional'nyj,  no napisannyj  yavno chelovekom
sposobnym.  ZHenshchina na portrete  obladaet opredelennym shodstvom s  hozyajkoj
osobnyaka: doch'?  ili ona sama  mnogo  let  nazad? Est' v etom portrete, esli
prismotret'sya, odna  strannost'. On  ne  ochen' velik,  sorok  na shest'desyat,
primerno,  no  pri  etom  odin  ugol  ego,  pravyj  nizhnij, ispol'zovan  dlya
neozhidannoj celi: tam, gde hudozhnik stavit obychno svoyu  podpis', na portrete
nakleeno zerkal'ce neobychnoj formy: ono napominaet  dvoryanskij gerbovyj shchit.
A podpisi net. ZHenshchina, nechayanno  glyanuv v zerkal'ce, mashinal'no  popravlyaet
pryad' volos, vse eshche gustyh, i povorachivaetsya k posvetlevshemu uzhe ekranu...
     V chetyrehstah  kilometrah k  severo-vostoku,  v  drugom gorode,  drugaya
zhenshchina, kuda molozhe pervoj (bolee chem vdvoe), v bol'nichnoj pizhame i halate,
ne ochen'  uverenno idet po dlinnomu koridoru, v kotoryj vyhodyat dveri palat.
Podhodit k stoliku dezhurnoj sestry nedaleko ot vyhoda v holl, pronizannyj po
vertikali shahtoj liftov.
     - On ne skazal - kogda?..
     -  Nu, teper'  uzhe skoro, milaya, -  otvechaet sestra  s professional'nym
dobrozhelatel'stvom. - Esli ne zavtra, to poslezavtra. Soskuchilas' po domu?
     Vyzdoravlivayushchaya otvechaet neozhidanno:
     - Navernoe... Ne znayu...
     V  tom  zhe  gorode  pozhiloj chelovek,  pod  shtatskim pidzhachkom  kotorogo
ugadyvaetsya neistrebimaya vypravka, listaet kalendar'.
     - Teper' do noyabrya voennyh  prazdnikov ne budet, - govorit  on gromko i
grustno. - I ne zajdet nikto...
     - U tebya i tak vse prazdniki - voennye, - otklikaetsya  zhenskij golos iz
sosednej komnaty.
     - Mnogo ty ponimaesh'... - s dosadoj govorit otstavnik.
     On vklyuchaet stoyashchij  na stolike  proigryvatel', opuskaet iglu. I  kogda
zvuchit "Majskimi,  korotkimi  nochami",  saditsya  na uzkij divanchik  ryadom  i
glyadit kuda-to daleko - za okno, za steny sosednih vysokih domov, za oblaka,
za gorizont, - glyadit v byloe...
     Eshche na tysyachu kilometrov vostochnee suhon'kaya starushka sidit  na lavochke
podle  zaroslej  malinnika  na obshirnom  -  teper' takih  ne  dayut - uchastke
podmoskovnoj  dachi,  nedaleko  ot  domika,  kotoromu  let  pyat'desyat,  i  po
sravneniyu  s  nyneshnimi villami  on  vyglyadit bedno.  Staraya zhenshchina  pishet,
pristroiv bol'shoj bloknot na kolenyah. Neskol'ko knig po istorii na  russkom,
nemeckom, anglijskom, toporshchas' zakladkami, lezhat na skamejke ryadom ...
     A tysyachi na  dve kilometrov  zapadnee etoj dachi, po akkuratnoj,  chistoj
ulice bol'shogo goroda  edet chelovek v ne novom, no  uhozhennom "trabante". On
edet vnimatel'no  i  disciplinirovanno,  kak, vprochem, i ostal'nye  voditeli
vokrug;  na  lice -  spokojstvie i udovletvorenie  zhizn'yu, on bessoznatel'no
murlychet pod nos, avtomaticheski pereklyuchaya skorosti: "Majn shatc, majn shatc -
matroz-in-zee ..."  Malo kto teper'  pomnit etu pesenku, kogda-to  sluzhivshuyu
gimnom eskadry tral'shchikov na Ostzee - do samogo  maya sorok pyatogo goda; da i
sam ezdok vryad  li vspomnit ee po zakazu, a tut vot ona kak-to vynyrnula  na
korotkoe vremya iz pamyati, i on napevaet ...
     A v gorode,  v kotorom proishodit poka  dejstvie,  v dvuhmestnom nomere
gostinicy chelovek s trubkoj v  zubah poryvisto  vstaet so stula,  na kotorom
sidel pered pishushchej mashinkoj, i delaet neskol'ko shagov po komnate.
     - Malo, - govorit on. - Vse ne to. - Trubka vo rtu pochti ne  meshaet emu
govorit': privychka... - Mne nado otyskat' hotya by  odnogo zhivogo cheloveka...
Tol'ko ubej, ne znayu kak.
     Molodaya zhenshchina, zavershayushchaya pered zerkalom slozhnuyu podgotovku k vyhodu
na  lyudi (lyuboj  zhivopisec prishel by  v otchayanie,  esli  by emu kazhdyj  den'
prihodilos' nachinat' i zavershat' odnu i tu zhe kartinu, pust' - shedevr, on ne
vyderzhal by, a vot zhenshchiny kak-to miryatsya), uspokaivayushche govorit:
     - Najdem. Esli ne ty, to ya.
     - N-da? Kakim zhe eto obrazom?
     - Kazhdogo, kto budet so mnoj zagovarivat',  ya stanu sprashivat' ob etom.
Sobirajsya, pojdem obedat'.
     -  Kak budto  v etom  gorode mozhno  poobedat', - sarkasticheski  govorit
chelovek s trubkoj, no vse zhe zakryvaet mashinku chehlom.
     - Poprobuem prosto spustit'sya v restoran.
     - I tam vse opyat' budut prinimat' tebya za moyu doch'?
     - |to nevazhno, - govorit ona. - Vse ravno ya tebya lyublyu ...
     Vot tak  zhivut v odin moment vremeni raznye lyudi. Svyaz' mezhdu nimi poka
ne yasna. Ee prosto net, etoj svyazi. No eto - nepodvizhnyj srez. Vremya idet, i
svyaz' voznikaet.




     Itak,  Lidums  ulybnulsya,  a  ya -  net. Hotya posmeyat'sya nad svoej byloj
glupost'yu inogda byvaet  dazhe priyatno:  tak podcherkivaetsya projdennoe s  teh
por   rasstoyanie  i  hotya   by  kosvenno  napominaetsya   o  svoih   nyneshnih
dostoinstvah.  No dazhe  dumat' o  sobstvennyh  dobrodetelyah,  nastoyashchih  ili
voobrazhaemyh,, mne ne hotelos'; voobshche ya ne zhelal dumat' o sebe: samoanaliz,
po-moemu - zanyatie dlya pensionerov. A glavnoe, mne kak-to ni o chem sejchas ne
dumalos'.
     My  vybralis' na  poverhnost' bez osoboj lihosti:  vozrast  beret svoe,
hochesh'   ty  s  nim  schitat'sya  ili  net.   Koe-kak  otryahnuli  kombinezony,
pozhmurilis' ot sveta; posle podval'nogo mraka den'  kazalsya  yarkim, hotya  na
dvore  stoyali sumerki  i  nudno morosilo.  Privezshaya nas  mashina,  pochemu-to
krytyj  UAZ medsluzhby, ozhidala poodal', za  uzhe  vystavlennym ocepleniem. Po
sosedstvu   s  razvalinami,   na  vyrovnennoj  ploshchadke,   stoyalo  neskol'ko
bul'dozerov s  kak-to  rasteryanno zadrannymi nozhami, poodal' ponuro sklonili
sheyu  dva  ekskavatora,  eshche poodal'  vidnelas'  para  vagonchikov na kolesah,
lezhala kucha tesa - navernoe, dlya vremyanok. Stroitel'stvo, vidimo, zatevalos'
neshutochnoe, i  ya pochti ponyal, chto  imel v  vidu polkovnik, preduprezhdaya, chto
vremeni u nas budet ne tak-to uzh mnogo.  Odnako soglasit'sya s etim ya ne mog.
I pochuvstvoval, kak podnimaetsya vo mne  razdrazhenie.  Dazhe poradovalsya  emu:
sil'nyh emocij ya ne perezhival uzhe davnen'ko. Dlya razdrazheniya byli prichiny. K
svoej rabote ya vsegda  otnosilsya ochen' ser'ezno. |to ne biryul'ki. My riskuem
zhizn'yu  - svoej i (poroj) podchinennyh,  podchinennyh i  -  poroj -  svoej.  I
ekonomit' vremya na nashem dele sposobny razve chto slaboumnye.
     Tak  ya  i skazal  Lidumsu,  kak  tol'ko  my  uselis'  v  kuzove,  major
utverdilsya  ryadom s shoferom, i my  tronulis'.  Polkovnik ulybnulsya mne samoj
obayatel'noj iz svoih ulybok.
     -  Daj  ya  vvedu tebya v  kurs, -  predlozhil  on. - Ty eshche ne vse ponyal.
Strojka  ne  gorodskaya,  ne  oblastnaya   -   ona   na   kontrole  v  Moskve.
Gosudarstvennogo znacheniya. Tak chto, kak ty sam razumeesh', Moskva budet  zhat'
na oblast',  oblast' - na gorod, a na kogo ostanetsya zhat' gorodu, esli ne na
nas?
     - Ne ochen'-to. My ne gorod i ne oblast', my - armiya.
     -  Svetlyj  um! - udivilsya  Lidums. - |to  ty tochno  ulovil,  masen'ka:
gorodu my ne podchineny. I dazhe oblasti. No narisuj  sebe takuyu  kartinku. Na
stroitelyah  i   tak  visit   mnozhestvo  grehov,  oni   prosto   ne  uspevayut
opravdyvat'sya.  Da  chto  govorit',  gazety  ty hot' izredka, nado  polagat',
chitaesh', ne odni zhe  dissertacii kolleg... A  tut voznikaet  situaciya, kogda
oni hotyat, dazhe bol'she - kogda oni gotovy rabotat', a im ne dayut. Kto? My. V
nashem dele  oni  ne razbirayutsya,  da i ne  zhelayut. Oni  napishut  sleznicu  v
gorkom. Gorkom obratitsya  v  obkom,  esli ponadobitsya, to  est', esli sam ne
smozhet pridat' nam trebuemoe uskorenie. Armiya, konechno, sila,  no ved' i oni
sobirayutsya  stroit'  ne  pivnoj  bar  ...  Poetomu ih  primut,  vyslushayut  i
postarayutsya  pomoch' na  lyubom urovne, osobenno  kogda  pojmut, chto pomoshch' ne
kasaetsya rabochej sily,  fondovyh  materialov  i otnoshenij s  postavshchikami, a
prosyat oni vsego lish' vozmozhnosti  nachat' rabotu. Znachit, na pomoshch' k nim  s
udovol'stviem pridet vsyakij, k komu  oni obratyatsya. Konechno, nikto ne stanet
navyazyvat' nam  gotovyh  vyvodov;  no  sekretar' gorkoma  obratitsya v obkom,
pervyj sekretar' obkoma - k  komanduyushchemu okrugom,  a oni oba -  chleny CK i,
sledovatel'no, nash komanduyushchij - ne tol'ko voenachal'nik,  no i  politicheskij
deyatel', - i otmahnut'sya ot  etogo voprosa,  skazav: "Moim oficeram vidnee",
ne smozhet.  On vyzovet  nas i dast srok, skoree malen'kij, chem bol'shoj, a my
lyudi voennye, i  sporit'  s  komanduyushchim nam ne  polozheno,  da  i smysla  ne
imeet...   I  my,   sostavivshie  razvernutye,  na  mnogo  dnej  rasschitannye
dispozicii po principu "|rste kolonne marshirt...", sami togo, mozhet byt', ne
oshchushchaya,  nachnem  nevol'no  lomat'  svoi   zhe   grafiki,  gde-to  chego-to  ne
dodumyvat',  chego-to  ne uchityvat', v  rezul'tate nam pokazhetsya, chto reshenie
est', poskol'ku my chto-to ponyali, hotya  na  samom dele resheniya u nas  eshche ne
budet, potomu chto svoi dogadki ne uspeem vsestoronne ispytat' i na szhatie, i
na  izlom, i na  razryv - i nachnem dejstvovat', a eto mozhet okazat'sya smerti
podobno ne v perenosnom, no v  samom bukval'nom smysle slova. Tak  chto luchshe
ne idti na  obostrenie i s samogo  nachala prosit' vremeni stol'ko,  chtoby ne
vosstanovit' protiv sebya vseh. Armiya-to my armiya, no, kak govoritsya, armiya i
narod ediny. Soglasen? Takaya uzh selyavi, lyubeznyj moj podpolkovnik.
     - Ne pojmu: chto zhe ty predlagaesh' konkretno?
     - Da obojtis' samym prostym sposobom: unichtozhit' vse na meste.
     - Podorvat'?
     - Slushaj, a  pochemu  by  i net?  - skazal  on, voodushevlyayas'. - Minimum
zatrat -  i vremeni, i raboty. Zalozhit' u vorot  zaryad i rvanut'.  Vyigrysh v
lyubom  sluchae.  Sam  podumaj:  esli   tam   dejstvitel'no  zaminirovano,  to
podzemel'e, konechno, obrushitsya - tem  luchshe dlya stroitelej: ne pridetsya ryt'
kotlovan, i  grunt my im tak uplotnim - luchshe  ne nado. Poblizosti net vrode
by nichego takogo, chto moglo by postradat'. A? CHto molchish'? Dumaesh'?
     Nichego  ya  ne dumal. Mne bylo prosto  dosadno.  Uzkie specialisty - a k
takim prinadlezhu  ya  - obychno  horosho znayut  svoih  tovarishchej po  professii,
dostigshih  takogo zhe ili  eshche bolee vysokogo urovnya masterstva;  znayut, esli
dazhe  nikogda  ne sluzhili  vmeste. Sushchestvuyut  zadachi, dlya  resheniya  kotoryh
dostatochno vydelit' vzvod  pirotehnikov pod komandoj  lejtenanta,  i zadachi,
kotorye mozhno doverit' edinicam iz  specialistov Vooruzhennyh sil. To,  chto k
etomu delu privlekli Lidumsa, bylo estestvenno: on sluzhil v etom okruge, tut
bylo ego hozyajstvo. No  kakogo cherta ponadobilos' vyzyvat' menya,  otorvav ot
raboty  v  laboratorii, ot (kak predpolagalos')  svezhih listov  dissertacii,
esli  rech' idet  vsego lish'  ob  unichtozhenii  na  meste? Zadacha  ne  slozhnee
krossvorda iz "Ogon'ka" ...
     - Ne znayu, - skazal ya nakonec. - Mne ne nravitsya.
     -  Nu, konechno.  Slishkom prosto, da? Nizhe nashego  uchenogo  dostoinstva?
Tak, chto li?
     - Net.  Prosto ne lyublyu  prinimat'  resheniya bez dostatochnyh  dannyh. Ne
lyublyu speshit'.  A ty  toropish'sya.  Slovno na tebe uzhe sidyat i  stroiteli,  i
vlasti, i vse na svete.
     -  Slushaj!  - skazal  on. - Tak  ved' stroit'-to nado! |to ya i  bez nih
ponimayu. Tebe, konechno, legche, - ty chelovek prishlyj...
     - Iz Ameriki, chto li? - serdito sprosil ya.
     -  Ladno, izvini. CHto zhe,  togda davaj dolozhim  oba,  kak kazhdyj iz nas
ponimaet  eto delo. General,  naskol'ko ya  ponimayu, nas zhdet. A potom shodim
pod zapravimsya. Kakova ona  ni na  est',  zhizn',  a prinimat' pishchu vremya  ot
vremeni nuzhno. Hozyaeva, mozhet byt', i ostavili na nas v stolovke rashod, no,
chestno govorya, hochetsya chego-nibud' takogo - ne tabel'nogo. Tak chto priglashayu
v restoran.
     - Soglasen, - skazal ya reshitel'no. - Smenim obstanovku, a to my segodnya
vse vremya v stenah, to v odnih, to v drugih.
     - Nu,  sten  nam  i sejchas  ne minovat',  -  usmehnulsya on  i  usy  ego
vyrazitel'no vstoporshchilis'.
     - Nu, tam hot' budet poprostornej.
     - I lyudno.
     - I nakureno. I shumno. I pestro.
     - I mnogo zhenshchin, - skazal on.
     - I vse s muzhchinami, - skazal ya.
     -  Nu,  -  on  razvernul plechi, - chto  my, ne otob'em,  chto  li?  Takie
molodcy!
     - Gvardiya! - skazal ya.
     - No otbivat' my ne stanem, - predupredil on.
     - Oni nam ni k chemu, - soglasilsya ya.
     - Prosto posidim i pogovorim.
     -  Ty  vse  eshche  ne  tancuesh'?..  D'yavol! -  Nas  sil'no  tryahnulo,  my
uhvatilis' za skamejki, chtoby ne okazat'sya na polu. - Net,  on nas zhivymi ne
dovezet... Tak chto zhe naschet tancev?
     - Tol'ko pod gradusom, -  skazal ya. - A gradusy u menya vse v proshlom. A
ty?
     - Tancuyu. No redko. Esli zhenshchina  ochen' nravitsya i hochet  togo. Nu, raz
nam  vse  yasno,  meshkat' ne  stanem...  - Mashina  zamedlila hod,  zavernula,
ostanovilas'. - SHagom marsh - na doklad.
     - S pesnej, - skazal ya.
     - |to eshche ne tot doklad,  - predupredil Lidums,  - eto predvaritel'nyj.
Tak chto ne  vibriruj ot straha. Vot  kogda v kurse tvoih myslej okazhetsya vse
nachal'stvo,  i  okruzhnoe, i  zdeshnee grazhdanskoe  -  togda voistinu nachnetsya
"smeshalis' v kuchu koni, lyudi". Nu, vpered.
     - Vpered, - soglasilsya ya, ponemnogu pri pomoshchi takih vot neobyazatel'nyh
slov vyzhimaya iz sebya ustalost'. - Tol'ko vpered, do samogo konca.




     V shtabe bylo teplo, i  ochen' kstati: posle  promozglosti podzemel'ya  po
telu net-net da  i probegal  oznob. My pribyli  k  nachal'niku garnizona, kak
byli  - v kombinezonah, major pozvolil nam  tol'ko obmahnut'  sapogi. O  nas
dolozhili, i Lidums voshel pervym; menya priglasili tol'ko minut cherez pyat', na
chto ya  nimalo  ne obidelsya:  general hotel sperva uslyshat' togo,  kto  byl v
bolee  blizkih sluzhebnyh otnosheniyah  s nim. YA  by i sam  tak  sdelal na  ego
meste.
     Vojdya,  ya  uvidel  na  lice nachal'nika  garnizona vyrazhenie sderzhannogo
nedovol'stva.  Mozhet byt', on  polagal,  chto  imenno  tak sleduet  vstrechat'
mladshih v zvanii, potomu chto -  kto pered bogom ne greshen, carem ne vinovat?
- no ne isklyucheno, chto on zapodozril nas, a v pervuyu ochered' menya, v zhelanii
perestrahovat'sya. Navernoe, v kakoj-to stepeni ono tak i  bylo. No riskovat'
mozhno,   igraya  desyat'  vtemnuyu:  nu,   proigraesh'   pyaterkoj   bol'she,   ne
smertel'no... Odnako  posle  togo,  kak ya  predstavilsya,  general  zagovoril
druzhelyubno :
     - Polkovnik Lidums schitaet, chto ob容kt celesoobraznee  vsego unichtozhit'
na meste. Vy tozhe tak polagaete?
     - S ogovorkami, tovarishch general, - skazal ya. On slegka nahmurilsya:
     - YA vas slushayu.
     - My poka eshche ne znaem,  chto nahoditsya v podzemel'e. Dogadok mozhet byt'
mnogo,  razgadka - lish' odna.  I ona mozhet okazat'sya  nastol'ko  ne  v  nashu
pol'zu, chto unichtozhat'  ob容kt na meste poluchitsya chereschur opasno. Nam nuzhno
hotya by priblizitel'no znat', chto i  kak tam zalozheno - esli chto-to zalozheno
voobshche.
     -  Da, - skazal general, - polkovnik dolozhil mne. No vy soglasny s tem,
chto unichtozhenie na meste - samyj bystryj sposob likvidirovat' situaciyu?
     - Nesomnenno, - soglasilsya ya.
     -  I chto, principial'nyh, podcherkivayu:  principial'nyh  vozrazhenij  tut
byt' ne mozhet? YA chut' zameshkalsya s otvetom, i general dobavil:
     - Pri  takoj  postanovke voprosa  vryad li kto-nibud'  poluchit povod dlya
pretenzij. I my reshim vse bystro i kardinal'no.
     V konce  koncov,  mozhet  byt',  oni i pravy?  Dlya  menya  vremya, kotoroe
potrebuetsya dlya vyyasneniya vseh obstoyatel'stv, - eto lish' kakoe-to kolichestvo
razmyshlenij, zaprosov  i  ozhidanij. No dlya bol'shinstva - eto den'gi,  plany,
prostoi, nepriyatnye razgovory...
     - V takom sluchae, - prodolzhal  general, - ya srazu zhe dam komandu, chtoby
vam predostavili vse, chto potrebuetsya dlya podgotovki i osushchestvleniya vzryva.
     -  I  vse  zhe,  tovarishch general, - ya  reshil  ne otstupat',  -  ostaetsya
neobhodimost' proverki, utochneniya ...
     - Ponimayu. No polagayu, chto eti dejstviya mozhno vesti parallel'no.
     On byl prav, konechno; i krome  togo  (on nichego ne skazal ob  etom,  no
ponyat'  mozhno  bylo  i  tak) -  na gorodskoe rukovodstvo proizvedet  horoshee
vpechatlenie, chto  kakie-to  raboty nachnutsya  uzhe  nemedlenno.  |to  i  budet
sootvetstvovat' predstavleniyu lyudej grazhdanskih, chto v vojskah vse  delaetsya
nemedlenno. Slovno by v armii ne nado dumat', SLOENO by lyubaya situaciya u nas
uzhe zaranee predusmotrena, esli ne  ustavom, to  vo vsyakom sluchae izlozhena v
odnom iz nastavlenij po sootvetstvuyushchej sluzhbe...
     -  Tovarishch  general, -  skazal ya otchetlivo.  -  Vse  neobhodimoe  budet
sdelano v samyj kratkij vozmozhnyj srok.
     - Nadeyus', - skazal on. - Horosho. Idite. I pomnite: bolee vazhnoj zadachi
u vas nikogda ne bylo.
     |to  eshche kak skazat',  -  podumal  ya. Hotya  -  kto  znaet? I my,  chetko
povernuvshis', vyshli iz kabineta.




     My  uselis'  v neuyutnom restorannom zale. Bylo  polno,  no ne  shumno  -
vysokie potolki skradyvali zvuk. S pervogo vzglyada mozhno bylo  podumat', chto
restoran  okkupirovan inturistami,  no  eto byli sootechestvenniki,  odetye v
bol'shinstve  kuda zagranichnoe  inostrancev, vo vsyakom  sluchae  zhenshchiny. Poka
Lidums zakazyval, ya osmatrivalsya, vzhivayas' v obstanovku.
     Interesnogo  nichego  ne  bylo,  tol'ko  odna para  privlekla  vnimanie:
molodaya, ochen'  krasivaya  zhenshchina s nadmennym,  nemnogo kapriznym vyrazheniem
lica (let dvadcati pyati,  prikinul ya) i s neyu muzhchina  raza v dva starshe, ne
ochen' vidnyj,  odetyj  nebrosko, no  chto-to  ot  bogemy chuvstvovalos' v nem;
kakoj-nibud' preuspevayushchij deyatel'  kul'tury s klyunuvshej na  den'gi devicej,
navernoe. Oni negromko peregovarivalis', ya ne slyshal o chem, no ruki pomogali
ponyat', oni lezhali  na stolike,  ee  i ego,  odna  v  drugoj. V  ih  storonu
posmatrivali, no  oni ne  obrashchali  vnimaniya  - vidimo, privykli. Ona chto-to
skazala, on ulybnulsya ej, i  ya vdrug ponyal, pochemu oni  vmeste, i ponyal, chto
den'gi tut ni pri chem - po etoj ulybke i  po tomu, kak zhenshchina  raspahnulas'
navstrechu ej;  mne  stalo vdrug obidno - obidno za sebya, za  vse,  chto moglo
byt',  i chego  ne sluchilos'. Navernoe, obida eta nashla vyhod v moem vzglyade;
chelovek oshchutil ego, podnyal glaza na menya, i ya uvidel v nih spokojnuyu pechal',
chto daetsya ponimaniem zhizni. My byli primerno odnih let, i ya pozhalel, chto ne
nauchilsya smotret' tak na vse okruzhayushchee.
     -  Nu, - skazal  Lid mne, slegka  vykatil glaza i shevel'nul  ryzhevatymi
usami;   oni  u  nego   slovno  zhili  samostoyatel'noj   zhizn'yu,  shevelilis',
toporshchilis', vstavali dybom i vyrazhali  ne men'she, a. poroj i bol'she slov. -
CHto-to ty mne ne ochen' nravish'sya. - On nikogda ne stesnyalsya v takih sluchayah;
ne molchal, pravda,  i togda, kogda  bylo za chto pohvalit'. - Tak skol'ko let
my ne videlis'?
     -  A  chert ego  znaet, -  skazal  ya.  - Ne pomnyu.  Vmeste  ne  sluzhim s
shest'desyat tret'ego.
     Posle shest'desyat tret'ego my s nim,  konechno, vstrechalis',  no mel'kom,
vse sobiralis' posidet' i poboltat', no to u nego ne poluchalos' so vremenem,
to  u  menya.  Navernoe,  tak mozhno  vsyu  zhizn'  prosobirat'sya  na vstrechu  s
chelovekom - i ne sobrat'sya.
     -  Ladno, - skazal on. - Vot my, nakonec, i poboltaem. Rasskazyvaj, chto
u tebya novogo. I ne tarashchi glaza na chuzhih dam.
     - YA prosto tak glyazhu.
     - Osmatrivaesh' podzemel'e?
     - Pochemu podzemel'e?
     - Ah, chert, - skazal on.  - Da... Privyazalos'. Interesno, chto  vse-taki
tam bylo? Prelestno, esli  by  tam okazalsya,  skazhem,  ugol'nyj bunker.  Ili
kotel'naya. Ili slesarnaya masterskaya. Ili, naprimer, podpol'naya tipografiya.
     - Podpol'nyh tipografij, dumaetsya, zdes' ne bylo, - usomnilsya ya.
     -  A kotel'nye  ne zaglublyayut na dvadcat'  metrov. I vorota  v  nih  ne
delayut iz legirovannogo splava.
     - I ne imperatorskaya usypal'nica, - predpolozhil ya.
     Lidums kivnul:
     - Sklepy byli v drugom meste. A esli, dopustim, kakaya-nibud'  sekretnaya
tyur'ma sluzhby bezopasnosti?
     - |to  esli by sluzhba bezopasnosti nahodilas' v  dome sverhu. A gde ona
raspolagalas' u nih dejstvitel'no? Ty znaesh'?
     -  Znayu, -  skazal  on.  - Tut, v  centre. Ne goditsya. Nu,  a pochemu ne
predpolozhit' chego-nibud' poproshche? Skazhem, sklad vzryvchatki?
     - Togda uzh skoree vinnyj pogreb.
     - Vryad li, - vzdohnul on ne bez sozhaleniya. - A pochemu ne sklad?
     - Voz'mi hotya by pod容zdnye puti. Po-tvoemu, tunnel'  prisposoblen  dlya
transportirovki  bomb i snaryadov? Na  rukah ih tam,  chto  li,  nosili?  Kuda
podgonyali mashiny? Da i kakoj idiot stanet  raspolagat' sklad boepripasov pod
zhilym domom, v naselennom rajone? Bros'. Da voobshche: my syuda otdyhat' prishli,
ili?..
     -  Ty prav,  - soglasilsya  on. - Otdohnut',  pogovorit' za  zhizn'.  Nu,
rasskazyvaj, chto u tebya novogo. YA usmehnulsya.
     -  Schitayut,  -  nachal  ya,  -  chto  kvazary   -  vse-taki   estestvennye
obrazovaniya.  Tak  chto  vryad  li  stoit  interpretirovat'  ih,  kak  sistemu
signalov, soderzhashchih informaciyu o chuzhom razume.
     Kogda-to my lyubili govorit' s nim na  takie temy; oba  my schitali  sebya
nesostoyavshimisya  fizikami,  hotya ni  on, ni  ya  nikogda i  ne pytalis' stat'
fizikami;  armiya  krepko derzhala nas  s samoj molodosti, i  chem  dal'she, tem
trudnee stanovilos' predstavlyat'  svoyu zhizn' vne ee: armiya  - ne  professiya,
eto obraz zhizni, ohvatyvayushchij vse storony tvoego  fizicheskogo i psihicheskogo
bytiya - esli ty, konechno, ne sluchajnyj chelovek v nej. No tem ne menee fiziku
i astronomiyu my s nim lyubili, i  govorili na takie temy mnogo, s goryachnost'yu
i beskompromissnost'yu diletantov. I sejchas ya sdelal  popytku s samogo nachala
povernut'  razgovor  v  etu  storonu:  tam,  gde  myslish'   astronomicheskimi
kategoriyami, dlya lichnyh tem ne  ostaetsya mesta, nastol'ko nichtozhnymi kazhutsya
oni no sravneniyu  s lenivym velichiem  mirozdaniya. No  so  vremeni poslednego
takogo razgovora my stali kuda starshe, i Lidums na moyu ulovku ne poddalsya.
     - Ob etom pogovorim v drugoj raz, - skazal on, - i ne prekoslov'. U nas
eshche  budet  vremya porassuzhdat'  obo vsem, chego  my  ne znaem, a sejchas chered
togo, chto my znaem. - On uhmyl'nulsya, kak vsegda, kogda emu kazalos', chto on
sostril; ostrit' on lyubil, no  yumor ego,  hotya i obladavshij  probivnoj siloj
podkalibernogo snaryada,  "otlichalsya" legkost'yu i gibkost'yu  tyazhelogo  tanka.
Tol'ko ukazyvat' emu na eto ne  sledovalo: mozhno bylo sporit' s nim po delu,
no vse, chto kasalos' ego yumora,  bylo neprikosnovennym. -  Izlagaj, kak tvoi
dela. Gde Svetlana, gde paren', chem ty zanyat v svoem hozyajstve, i prochee.
     - YA  uzhe pyat' let  odin,  - otvetil  ya. - Vot  tebe  i ves'  skaz.  Vse
zdorovy, vse blagopoluchny. Kazhdomu horosho tak, kak est' na dele.
     - A esli i  ne  horosho, to nikto etogo ne pokazyvaet, - kivnul on. - Vy
oba vsegda byli upryamy. Pochemu vse sluchilos'?
     - A chert  ego znaet, - iskrenne  skazal  ya. - Sluchilos'  vrode  by  bez
povoda, vrode  by neozhidanno. YA potom pytalsya ponyat', kogda zhe eto nachalos'.
I  nashel.  Nachalos'  togda,  kogda   ona   vpervye  predstavila  sebe  takuyu
vozmozhnost'. I vyskazala eto vsluh. A potom ...
     - I ne bylo nikakih prichin? YA pozhal plechami.
     - Navernoe, byli ...  YA byl sil'no vlyublen odnazhdy. Mozhet byt', dazhe ne
vlyublen, a - bol'she.
     - Dolgo?
     - Da. No tam nichego ne bylo. Znaesh', kak u nas na eto smotryat ...
     - Znayu.
     -  Nichego ne  bylo. Vo  vsyakom  sluchae, s toj storony  nikomu  nichto ne
grozilo. I ne eto bylo prichinoj.
     - CHto zhe?
     - Ne znayu - esli govorit' o nas. A esli voobshche - dumayu, chto  dogadalsya.
Razvitie nashih psihologii, muzhskoj i zhenskoj, shlo s raznoj skorost'yu. My eshche
ne  razuchilis' komandovat',  a  oni  uzhe  razuchilis'  podchinyat'sya.  I  najti
ravnodejstvuyushchuyu  povedenij  trudno.  Poetomu i detej rozhdaetsya men'she,  chem
nado by. Let  cherez dvadcat'  -  kogo my  budem  prizyvat'  v armiyu? No komu
interesno rozhat', esli mysl'  o  pochti neizbezhnom  rashozhdenii  vzglyadov  na
zhizn' prisutstvuet, yavno ili skryto, uzhe v samom nachale soyuza? Pravda, togda
kazhetsya, chto  eto skoro projdet, pritretsya - zhelanie oficial'no i bez  pomeh
lezhat' v odnoj posteli okazyvaetsya sil'nee vsego. To, chto nazyvayut lyubov'yu i
chto v devyati sluchayah iz desyati eyu ne  yavlyaetsya. A esli govorit'  konkretno o
nashih zhenah  - im prihoditsya  kuda  trudnee, chem vsem  prochim. Da chto ya tebe
ob座asnyayu...
     - Tak chto sejchas ty odin.
     - Da.
     - I kak?
     - Spokojno, - skazal ya.
     - Na kovre stoyal?
     -  Ne bez  togo. S batal'onom rasstalsya. No  kak specialist uvazheniya ne
poteryal. Vot sizhu, izobretayu. Kak prinyato govorit' - tvorcheskaya rabota.
     - I ne tyanet v stroj?
     - Inogda ... Tyanet, navernoe, ne v stroj, a v molodost'. A ona proshla v
stroyu. Teper' ih uzhe nikak ne razdelit'.
     - A eto tvoe odinochestvo - ne podvodit?
     - Teper' - net.
     - Ne zapival?
     - Kogda  ponyal, chto takaya ugroza est' -  brosil naproch',  zavyazal,  kak
govoryat. Zabyl vot predupredit' tebya, chtoby na menya ne zakazyval.
     - Ladno, delo dobrovol'noe... I bol'she zakabalyat'sya ne dumaesh'?
     YA hotel  emu skazat', chto chut' ne zakabalilsya odnazhdy - no v  poslednij
moment  ispugalsya, i  vsyu  zhizn', navernoe, budu zhalet' ob etom; bylo  eto v
Rige,  no sluzhili my togda  uzhe v  raznyh mestah i videlis' redko. Odnako  k
chemu emu byli takie detali? I ya otvetil kratko:
     - Net. Ne dumayu.
     - Nu, ladno, - skazal  on, otchego-to vzdohnuv. Pomolchali, poka oficiant
razmeshchal na stole prinesennoe. Potom oficiant stal nalivat' iz grafinchika, ya
prikryl  svoyu  ryumku ladon'yu i nalil v  bokal mineral'noj. - Davaj, - skazal
Lidums, - za vstrechu.
     My choknulis', vypili kazhdyj svoe. On vkusno pomorshchilsya, ya pochuvstvoval,
chto hochu est'. Nekotoroe vremya bylo ne do razgovorov.
     - Ty poetomu takoj? - sprosil on, kogda my utolili pervyj golod.
     - Kakoj? I - pochemu?
     - Ne takoj, - skazal on s  takim vyrazheniem, slovno slova eti soderzhali
otkrovenie. YA pozhal plechami.
     - Vremya proshlo ...
     - Mne ved' s toboj rabotat', - progovoril on, pristal'no glyadya na menya.
- Rabota, kak ty ponimaesh',  mozhet okazat'sya neshutochnoj. Tak chto ya hochu byt'
uveren. Hochu ponyat': chto s toboj? Perezhivaniya posle Svetlany? Ili ona chem-to
donimaet?  Neudachnaya lyubov'?  Nepriyatnosti  po  sluzhbe?  Zdorov'e?  Koroche -
otchego ty takoj... snulyj?
     - Ni v odnom glazu, - snova popytalsya ya ujti ot suti razgovora.
     -  Ne  finti,  masya, -  upotrebil  on  odno iz  ego  lyubimyh, im  samim
izobretavshihsya slovechek, kotorye, kazhdoe v otdel'nosti, nichego  ne vyrazhali,
no bez  kotoryh blizkim druz'yam nevozmozhno bylo ego predstavit'. - Mozhet, ty
prosto  ustal  bez zhenshchiny -  esli ee i na  samom dele u  tebya net? Davno ne
trogalsya tel'cami? - |to snova byl ego leksikon. - YA  zametil, kak ty glyadel
na tu kinozvezdu...
     - Ona artistka?
     - Ne znayu, kto ona. Vpervye  vizhu.  No - mogla by. - On hishchno shevel'nul
usami. - Otvechaj, shnyabli-bubs.
     On upotreblyal svoi slovechki chashche, chem (kak mne pomnilos') ran'she - i ne
potomu,  chto  para ryumok, vypityh  sejchas,  podejstvovala na  nego:  v  etom
otnoshenii on byl zheleznym. On  prosto hotel, chtoby ya snova pochuvstvoval sebya
v teh vremenah, kogda my  byli vmeste, molodye i bezzabotnye (hotya togda nam
kazalos', chto  zabot  u nas sverh mery, i  mozhet  byt',  tak ono i bylo,  no
plohoe  obychno  zabyvaetsya  bystree);  chtoby ya  snova stal legkim na pod容m,
gotovym  na lyuboe delo, pust' napolovinu avantyurnoe, gde uspeh garantirovali
lish' otchayannaya  reshimost', azart i natisk  - takim, kakim  ya i byl kogda-to.
Da, delo predstoyalo veseloe, i on hotel imet' nadezhnogo naparnika.
     - Hvoraesh' ty, chto li? - nachal on  snova. - Kakoj-to ty  vse zhe kislyj.
Mozhet,  obidelsya, chto  ya  tebya vstretil  bez cvetov?  Tak  vidish'  li, ya  do
poslednego momenta i ne znal, chto tebya prikomandirovali.
     YA lenivo  porazmyslil:  obidet'sya ili ne  stoit? No  v konce koncov, my
dejstvitel'no ne vstrechalis' kuchu  let, i  za eto  vremya sluchilos' mnozhestvo
takogo, o chem Lidums ne znal. Tak chto ya lish' pozhal plechami:
     - YA v norme.
     - Strannaya kakaya-to u tebya norma stala, - burknul on. - Ili zuby bolyat?
Rasskazhi o svoej toske, i my tebya srazu vylechim. Najdem sredstvo ...
     - Spasibo, doktor Lidums, - poblagodaril  ya, davaya  ponyat', chto proshloe
ne zabyto. My kogda-to zvali ego doktorom za lyubov' k  medicinskim sovetam i
konsul'taciyam, kotorye on predostavlyal ohotno i v neogranichennom kolichestve.
- No pul's u menya normal'nyj.
     - Nu,  ladno, - vymolvil on medlenno, s rasstanovkoj  i, pozhaluj,  dazhe
ugrozhayushche; no  eto byla prosto takaya  manera. - Togda, mozhet byt', poboltaem
nemnogo  o  dele? Spokojno, neoficial'no, bez protokola, v  poryadke breda...
Hotya by naschet moej gipotezy otnositel'no  sklada. Kto skazal, chto my videli
edinstvennyj i glavnyj vhod? Mozhet byt', eto kak raz zapasnoj vyhod?
     - A glavnyj gde zhe?
     -  A  ponyatiya  ne  imeyu. On  mozhet  okazat'sya  v  lyubyh,  poka  eshche  ne
raskopannyh razvalinah v radiuse hotya by sotni metrov. A  to i ne  sklad,  a
zavod vzryvchatki. V razvalinah mogli byt' i pod容zdnye puti, i pod容mniki, i
vse, chto nuzhno. Est' logika?
     - N-nu... ne isklyucheno.
     -  Znaesh' -  mne,  otkrovenno govorya,  hotelos' by, chtoby  tam okazalsya
imenno sklad. Potomu chto togda vopros ob unichtozhenii uladilsya by sam soboj.
     YA tol'ko vzglyanul na nego, potom otvernulsya i snova  stal glazet' na tu
zhenshchinu s ee sputnikom.
     - Ladno, - skazal on. - No chto-nibud' drugoe ty predlozhit' v sostoyanii?
     YA pozhal plechami.
     - Net, - skazal on. - Tak ty  ne otdelaesh'sya. Vozrazhat' legche vsego. No
ya poka nichego drugogo ne vizhu. A esli ty vidish', to davaj, ne tyani rezinu.
     - Podumat' nado...
     - Mysli v tempe.
     On  byl prav. Sejchas mne  nuzhno bylo uporno vvodit' svoi mysli v nuzhnyj
ritm,  zadat' im istinnoe  napravlenie,  iskat' varianty, iz  kotoryh  potom
chast' otpadet,  kak maloveroyatnaya,  ostanutsya naibolee dostovernye, i  mozhno
stanet  razrabatyvat'  shemy. YA - sova, chelovek nochnoj, i mne dumaetsya luchshe
vsego imenno po vecheram.
     No sejchas ne  hotelos' vozvrashchat'sya - hotya  by myslenno - v podzemel'e,
dumat'  o  vozmozhnyh  shemah  minirovaniya  i  voobshche  o  chem-to, svyazannom s
zadachej. YA popytalsya vse zhe myslenno raspahnut' stal'nye vorota, perestupit'
porog,  oglyadet'sya,  uvidet'  ...  CHto uvidet'? Koridor s vyhodyashchimi v  nego
dveryami? Obshirnyj zal? Ili vsego lish' promezhutochnuyu ploshchadku s uhodyashchej vniz
lestnicej,  ischezayushchej,   mozhet  byt',  v  chernoj,  nepodvizhnoj  rode?  I  -
akkuratnye,  standartnye   yashchiki   u   sten,  napolnennye   vzryvchatkoj,   s
podpolzayushchimi  k nim yarkimi plastmassovymi shnurami ili provodami v  nadezhnoj
izolyacii?  A vozmozhno, ne yashchiki, a serye cementnye zaplaty ka betonnoj stene
- i provoda ili shnury uhodyat v etot cement, a vse ostal'noe - tam, vnutri?..
YA poproboval myslenno uvidet' vse, nazvannoe tol'ko chto - i ne smog. Kartiny
ne voznikalo;  i  ne  potomu,  chto  ya  ne  znal, chto  zhe v  dejstvitel'nosti
nahoditsya za  vorotami:  na to  i  fantaziya,  chtoby predstavlyat' to, chego ne
znaesh', na  to -  intuiciya  i  dogadka.  No  intuiciya molchala,  fantaziya  ne
rabotala, opyt ischez, slovno ego i ne bylo.
     -  Poka  u  menya  konkretnyh  myslej  net,  -  skazal  ya.  -  Ko nel'zya
predprinimat' chto-to, ne obladaya  nikakoj informaciej. CHto  poka est' u nas?
My  predpolagaem,  chto  mesto  eto minirovano. Znaem,  chto mozhno  podojti  k
vorotam.  I vse.  CHto  za zaglushka v  vorotah?  Fal'shvint? |to esli  by  oni
otvoryalis' naruzhu. CHto za  bolty v  potolke?  Nichego my ne znaem. A esli tam
hranyatsya tysyachi toni? I unichtozhenie dast vzryv takoj moshchnosti, na kakuyu my i
ne rasschityvaem? Net, bez informacii ka  takoe delo nikto  ne  pojdet.  I ty
tozhe. Nuzhny svedeniya, kotorye  pomogut proniknut'  vnutr' i reshit' vopros na
meste.
     - Tol'ko i vsego. CHego zhe ty hochesh'?
     - Uznat'  i  ponyat'. Esli tam na samom  dele  zaryad,  to  pochemu on  ne
vzorvan  pri  otstuplenii?  Ne doshel  prikaz? Ie srabotalo  ustrojstvo?  Ili
rasschityvali  vskore  vernut'sya   i  nadeyalis',  chto  my  nichego  ne  uspeem
obnaruzhit'? Vprochem, pochti tak ono i poluchilos' ...
     - Krome odnoj melochi: oni ne vernulis'.
     - I  eshche  odno,  chego  ya  bol'she  vsego  opasayus': sistema  minirovaniya
rasschitana imenno na  popytku vskryt' podzemel'e kakim-libo  iz obshcheprinyatyh
sposobov.
     - Nu, a konkretno chto?
     -  Nado  najti  lyudej,  chto-to  ob  etom  znavshih. Byvshih  sotrudnikov,
zhitelej.  |to vozmozhno  -  esli  obratit'sya  k  arhivam  razvedki,  k  zhivym
razvedchikam, nakonec, k tovarishcham iz GDR ...
     - U tebya programma na god.
     - Vremeni ujdet stol'ko, skol'ko potrebuetsya. Lidums pokachal golovoj.
     - Ty hochesh' stavit' vse kak nauchnyj eksperiment. A eto ne poluchitsya. Ty
sam  ponimaesh',  pochemu.  YA  zhe  rassuzhdayu prakticheski.  Esli  my pojdem  na
unichtozhenie, vse tvoi slozhnosti otpadut.
     - A esli vse zhe proschitaemsya?
     Vot upryamyj chert, - podumal ya o nem. - Vrode by on slushaet opponenta, i
prinimaet  k  svedeniyu argumenty, no lish'  do teh  por, poka ne  poveril  vo
chto-to; togda  ego ne  pereubedit', i on vse  ravno budet  starat'sya sdelat'
po-svoemu. Sejchas on kakim-to  obrazom ujdet ot voprosa o vozmozhnom proschete
...
     - Da,  kstati, - skazal Lidums. - Poka oficiant spit, prikin'-ka, kakoj
moshchnosti vzryv mozhno dopustit',  esli my hotim, chtoby radius zony razrusheniya
sostavil... nu, skazhem, ne bolee dvuhsot metrov.
     - Pochemu imenno dvesti?
     - Potomu chto primerno v takom radiuse  tam net nichego, chem nel'zya  bylo
by  pozhertvovat'.  Rajon  razvalin.  Daj hotya  by  poryadok  velichiny,  chtoby
predstavit':  esli  tam  naibol'she  myslimyj,   po  normam  hraneniya,  zapas
vzryvchatki, vprave my risknut' ili net?
     Prikinu, otchego  zh  ne prikinut'...  Vodya vilkoj po  pustoj tarelke,  ya
popytalsya bylo, no  koefficient  soprotivleniya sredy (a  sreda  zdes' byla -
plotnyj,  vlazhnyj pesok) kuda-to provalilsya v pamyati. YA prinyal ego za odin i
dve desyatyh: primerno takim on  i dolzhen byt'. No v formule  byl  eshche koren'
kubicheskij,  a  tablic  ya, ponyatno, s  soboj  ne imel,  tak  chto mozhno  bylo
operirovat' lish' priblizitel'nymi ciframi,  po pamyati.  K tomu zhe, nado bylo
uchest' moshchnost', neobhodimuyu dlya perebivaniya betona, no dlya etogo nado  bylo
znat' tolshchinu stenok, a my ee ne znali...
     - Vo vsyakom sluchae, schet pojdet na sotki tonn v trotilovom ekvivalente.
     -  U menya  tozhe tak  poluchaetsya, -  kivnul  on. - Nado by, konechno, eshche
prikinut', kakoj budet zona  pervoj i vtoroj stepeni bezopasnosti ot udarnoj
volny ...
     - U  menya  kal'kulyator v chemodane, - skazal ya, chtoby  zakonchit' na  etu
temu. -  Da ved' vse  ravno  bez  infraskopii  ne obojtis', ty sam prekrasno
ponimaesh'. CHego zhe schitat' zrya?
     - Infraskopiya?  A chto,  eto  uzhe mysl'. No  dumayu,  chto  vyjdet vse  zhe
po-moemu.
     YA ustalo kivnul. Snova vse pokazalos' mne neinteresnym  i nenuzhnym. Nu,
hochet podorvat' -  pust' podryvaet. Emu vidnee. Hochet sohranit' otnosheniya so
stroitelyami - i daj emu bog...
     - Ladno, - skazal ya, -  vrode, otnosheniya my vyyasnili. V takom sluchae ya,
esli ty ne  vozrazhaesh', segodnya zhe vozvrashchayus' v Rigu. V shtabe okruga dolozhu
svoyu  tochku  zreniya,  a  tam  -  kak prikazhut.  Otpustyat - uedu  vosvoyasi. S
podryvom ty i sam razberesh'sya, esli tol'ko ne razuchilsya rasschityvat' zaryady.
     - Pogodi,  ne speshi, -  vozrazil Lid ume. - V Moskvu ne  speshi.  Otchego
tebe ne zaderzhat'sya v Rige posle stol'kih let?  Navestish' zaodno Semenycha...
Esli stanetsya po-tvoemu, i infraskopiya pokazhet, chto zaryad tam slishkom velik,
hochesh' - ne hochesh' pridetsya iskat' sposoby  proniknoveniya. A togda bez  tebya
budet zatrudnitel'no. Tak chto vse zhe obosnuj ser'ezno svoyu tochku zreniya.
     - Horosho.
     - Togda mne  nado  sejchas  zhe pozvonit' v  Rigu, poka eshche mogu zastat':
oborudovanie  dlya  infraskopii  mne samomu ne  vybit',  eto pridetsya, vernee
vsego, delat' cherez okrug.  Nomer  v Rige  za toboj ostalsya? Ponadobish'sya  -
pozvonyu. A ty v sluchae chego informiruj menya cherez okrug: ya poka eshche ne znayu,
gde  menya tut  poselyat. Tak  chto okonchatel'no  ne proshchaemsya.  Sdelaem delo -
togda uzh posidim i pogovorim v svoe udovol'stvie ... Nu, speshu. Schastlivo.
     YA kivnul, proshchayas'. Oficiant vse ne shel. Mysli  tekli lenivo, o Rige, o
proshlom, o chem ugodno. Tol'ko ne o dele.
     A potom podkralas' eshche odna,  i uzhalila menya, kak boek vzryvatelya zhalit
kapsyul'.
     Mozhet  byt',  mne voobshche ne sleduet uchastvovat' v etoj operacii? CHestno
li ya postupayu? Ne luchshe li otkrovenno skazat': ne mogu. Ne v silah napryach'sya
do konca, mobilizovat'sya predel'no, vyplesnut'sya do poslednej kapli, oshchutit'
vsyu gromadnost' otvetstvennosti,  chto  lezhit na  mne? Mozhet byt',  ya  prosto
obyazan zayavit' eto?
     No pochemu? CHto so mnoj? YA ved' zdorov i normalen, i mnogoe vo mne srazu
zhe vosstaet protiv takogo ishoda.
     CHto  protestuet?  Mozhet  byt',  eto  velikij  armejskij  refleks:   mne
prikazano - znachit, ya dolzhen vypolnit' lyuboj cenoj. Mozhet  byt' - psihologiya
cheloveka,  vse chashche  (vozrast!) zadayushchego sebe  vopros: a chto zhe  ya sdelal v
zhizni?  -  i, chtoby otvetit' na  nego, pereschityvayushchego vse  nerazorvavshiesya
bomby, otkopannye sklady, razminirovannye zdaniya, potomu chto nichego drugogo,
poddayushchegosya tochnomu kolichestvennomu uchetu, ya v zhizni ne sdelal: ne postroil
domov,  ne posadil derev'ev, strogo govorya, dazhe ne vospityval lyudej,  svoih
podchinennyh,  ih vospityvala armiya, v kotoroj ya byl vsego lish' maloj i legko
zamenimoj detal'yu. A vot obezvrezhennye fugasy -  eto moe, eto  delal  ya sam,
svoimi rukami, riskuya svoej zhizn'yu, prezhde vsego - svoej.
     Mozhet byt',  protestovalo  eshche i  to,  chto mne davno uzhe ne prihodilos'
reshat'  prakticheskih problem takogo  masshtaba, v kotoryh  ty  boresh'sya  ne s
trotilom, no s razumom i volej cheloveka, zalozhivshego zaryady i postaravshegosya
pridumat' vse tak, chtoby nikto ne smog etogo razgadat' - a ya smogu, i sdelayu
eto,  mozhet byt', dejstvitel'no,  samoe  vazhnoe,  kak skazal  general, samoe
hitroe i samoe krupnoe delo v moej zhizni. Konechno, smogu. Ne vpervye zhe mne,
v  konce  koncov,  brat'sya  za  opasnye dela. Vse  pridet  v nuzhnyj  moment,
kak-nikak ya - staryj boevoj kon', i  nuzhnye refleksy srabotayut. Nado prosto,
chtoby vedushchim byl  Li-dums,  a ya  -  dublerom,  strahuyushchim, i  vse  budet  v
poryadke. A otstupat' ya na privyk. Da i na  kakom osnovanii?  Menya sprosyat: a
chto  s  vami,  podpolkovnik,  takoe?  Vy  bol'ny?  Zdorov. Vy boites'?  Net.
Dumaete, chto vam ne po silam? No  esli ne vam,  to  komu zhe? V  chem zhe delo,
tovarishch podpolkovnik?
     YA ne smogu skazat' tol'ko  odnogo - togo, chto,  mozhet byt', i  yavlyaetsya
istinoj, pervoprichinoj,  istochnikom vsego. CHto mne  - vse ravno. Vse  ravno.
Vse ravno.
     |togo skazat' nel'zya. I potomu, chto ravnodushnyh ne lyubyat. I potomu, chto
ya ne znayu,  otkuda vzyalos' eto i kak  s nim spravit'sya, i nikto ne znaet, vo
vsyakom sluchae  -  nikto ne mozhet skazat' mne. Esli mne  vse ravno  - znachit,
nado podavat' raport i uhodit' v  otstavku.  No ob  otstavke ya mog,  i  dazhe
lyubil poroj, dumat', znaya, chto  oto ne  vser'ez. A vser'ez - mne stanovilos'
zyabko. V  armii proshla  zhizn'. Mne sorok  vosem', ya  privyk tak,  i ne  hochu
inache. Ili - vse ravno?..




     Emu bylo vse ravno.
     Ustrojstvo obshchestva delit nashu zhizn' na dve osnovnye chasti: sluzhebnuyu i
lichnuyu. Prinyato schitat', chto dlya obshchestva i  dlya nas vazhnee - pervaya, potomu
chto imenno eta chast'  zhizni posvyashchena sozdaniyu  kakih-to vazhnyh dlya obshchestva
cennostej  -  material'nyh, duhovnyh, servisnyh. My  rassmatrivaem  cheloveka
prezhde vsego s tochki zreniya  ego uchastiya v proizvodstve takih cennostej, ego
uspeshnoj  deyatel'nosti  v  etom  proizvodstve.   My  hvalim  ili  kritikuem,
nagrazhdaem ili vzyskivaem  - za eto. Est' medali za  trudovuyu  doblest' i za
trudovoe  otlichie.  Net  nagrad   za  dobrotu,  poryadochnost',  chelovechnost',
chutkost',  gotovnost'  pomoch', i tak  dalee. Vozmozhno,  podrazumevaetsya, chto
chelovek  i  tak dolzhen  byt' dobrym  i  poryadochnym, i  chto  eti  svojstva  i
prodiktovannye  imi  postupki  uzhe sami v sebe nesut nagradu. Navernoe,  eto
tak. No  i horosho sdelannaya rabota neset v sebe nagradu - oshchushchenie  mastera,
odnako, izvestnoe "Aj da Pushkin, aj  da sukin  syn!"  vovse ne isklyuchalo dlya
poeta  neobhodimost'  ocenki i  priznanie  "Godunova" obshchestvom.  I  tak  zhe
(vozmozhno,  v   etom  skazyvayutsya  slabosti  chelovecheskoj  natury,   no  chto
podelaesh', esli on ustroen nedostatochno  sovershenno) cheloveku nuzhno, chtoby i
dobrota  ego,  i  otnoshenie  k  drugim lyudyam,  sposobnost'  sochuvstvovat'  i
souchastvovat'  ne tol'ko  na slovah,  no i  na dele, potrebnost'  podderzhat'
drugogo  i   prijti   na   pomoshch',   ne   tol'ko   prinosili  emu  moral'noe
udovletvorenie,  no  i byli zamecheny i priznany obshchestvom, potomu chto imenno
otnoshenie obshchestva k  otdel'nomu cheloveku vsegda bylo  i, navernoe, navsegda
ostanetsya osnovnym  merilom  uspeshnosti ego zhizni hotya by v silu  togo,  chto
chelovek  vne obshchestva ne sushchestvuet. Esli  zhe  etogo ne  proishodit, -  a no
bol'shej chasti  tak  ono i  byvaet, - chelovek,  vzrosleya i  nabirayas'  opyta,
stremyas' zhit' v sootvetstvii e ustanovleniyami  obshchestva, a ne naperekor  im,
postepenno nachinaet schitat', chto v ego zhizni glavnym yavlyaetsya to, za chto ego
zamechayut,  otmechayut i  hvalyat,  a ne to, chego  ne zamechayut  i  ne hvalyat. I,
prodolzhaya sovershenstvovat'sya v tom, chto on teper' uzhe uverenno schitaet svoej
obshchestvennoj  poleznost'yu  - v toj  chasti  svoego bytiya,  kotoraya svyazana  s
deyatel'nost'yu,  prinosyashchej real'no oshchutimuyu pol'zu obshchestvu,  - on ne delaet
chego-libo  podobnogo  vo  vtoroj  chasti  svoej  zhizni,  kotoruyu   s  toj  zhe
ubezhdennost'yu  schitaet teper' tol'ko svoej,  lichnoj chast'yu zhizni, ne imeyushchej
otnosheniya k drugim, nikem  ne  zamechaemoj i ne  cenimoj. I poroj,  ostavayas'
aktivnym i priznannym  proizvoditelem  shtatnyh  cennostej, chelovek perestaet
porozhdat' cennosti  yakoby neshtatnye  - ne  planiruemye  i ne  ocenivaemye. A
poskol'ku chelovek  v  polnom  smysle slova  sushchestvuet  tol'ko  pri  uslovii
razvitiya imenno etih vtoryh,  neproizvodstvennyh, no na  samom dele  gluboko
social'nyh, neobhodimyh i istinno chelovecheskih kachestv, to po mere zatuhaniya
v nem  etih svojstv on  ponemnogu perestaet byt'  chelovekom, teryaet  vkus  i
interes  ko  vsemu, chto  ne  kasaetsya ni  ego  material'nyh potrebnostej, ni
konkretnoj, proizvodstvennoj (v shirokom smysle) deyatel'nosti, i obshchestvennaya
ego znachimost'  postepenno uravnivaetsya  s obshchestvennoj znachimost'yu slozhnogo
stanka,  ispravno  vypolnyayushchego  svoyu rabotu,  no vne  ee  predelov nikak ne
vliyayushchego na zhizn' obshchestva.  Vozmozhno, v  etom  i lezhat  istoki otchuzhdeniya,
samoizolyacii,  zamknutosti.  I, vozmozhno,  imenno eto privelo v konce koncov
Akimova  k tomu  sostoyaniyu, v kakom prebyval  on  sejchas.  I hotya so storony
dvizhenie ego po  zhizni predstavlyalos' po-prezhnemu  normal'nym, na samom dele
eto bylo  uzhe  dvizhenie  po inercii razognannogo  mehanizma,  katyashchegosya  po
otshlifovannym rel'sam blagodarya horosho smazannym podshipnikam.
     Vneshne, dejstvitel'no,  moglo pokazat'sya, chto nikakih ser'eznyh peremen
v nem ne proizoshlo.  On po-prezhnemu otnosilsya k sluzhbe ser'ezno, podchinennye
ego uvazhali, potomu chto on znal i umel bol'she drugih, potomu chto zasluzhennaya
v  svoe vremya reputaciya  sposobnogo i  umelogo  specialista,  ne  narushennaya
nikakimi  yavnymi  oshibkami  ili  upushcheniyami,  uzhe  sama  po sebe  zastavlyala
uvazhat'. On  schitalsya  horoshim tovarishchem - no teper'  skoree potomu,  chto ne
sovershal netovarishcheskih postupkov, a ne potomu, chto sovershal tovarishcheskie. U
nego ne  bylo semejnyh  neuryadic  -  on  davno  uzhe  byl  odinok;  za nim ne
chislilos'  togo, chto prinyato  nazyvat' amoral'nymi  postupkami,  i ne tol'ko
potomu, chto moral'nyj oblik  oficera yavlyaetsya takoj zhe  sostavnoj chast'yu ego
sluzhebnogo  urovnya, kak i  professional'naya kvalifikaciya, i,  sledovatel'no,
otnositsya skoree k pervoj,  chem ko vtoroj chasti zhizni, no glavnym obrazom po
toj prichine, chto  ne  byl tem, kto v prostorechii opredelyaetsya kak  "yubochnik"
ili,  grubee,  "babnik",  a  voznikavshie  inoj  raz  otnosheniya so  stol'  zhe
odinokimi zhenshchinami  nikomu ne prinosili nikakogo vreda, hotya samim im -  ne
mnogo i  radosti,  otchego  i ne byvali  dlitel'nymi.  O kar'ere on bol'she ne
zabotilsya, prodvizheniya  ne  zhdal i ne  hotel, pozhaluj, tak  kak  s ugasaniem
zhelanij  i   stremlenij   emu  stanovilsya  dorozhe  vsego  pokoj,  sohranenie
privychnogo,  rovnogo  obraza  zhizni,  kotoryj   vsyakaya  peremena  nepremenno
narushila by. On ne izbegal obshchestva  sosluzhivcev, no starye druz'ya, esli oni
eshche  ostavalis', nahodilis' daleko,  a novyh  on  ne zavodil.  On  ne portil
kompanii, no i ne uluchshal ee. Nikto ne ozhidal  ot nego vreda, no davno nikto
i ne obrashchalsya k nemu za pomoshch'yu - i on teper' uzhe ne chuvstvoval potrebnosti
v tom, chtoby k nemu obrashchalis'.
     On  ne  mog by  skazat',  pochemu  i kak  eto  nachalos'. Ne bylo  odnogo
kakogo-nibud' sobytiya, ot kotorogo  mozhno bylo by vesti otschet ego dushevnogo
uvyadaniya  - pozhaluj, tak  tochnee vsego budet  nazvat' eto sostoyanie. Ne bylo
kraha  nadezhd, rezkogo razocharovaniya  v chem-to  ili kok-to.  Vozmozhno,  bylo
mnogo - neskol'ko,  po krajnej mere -  sobytij, ne stol'  krupnyh, no on sam
zatrudnilsya by nazvat'  ih,  tochno tak zhe, kak opredelit'"  dazhe ne den', no
god, kogda eto  nachalos';  da on nikogda i ne zadavalsya takoj cel'yu. Bol'noj
chelovek dolgo ne dogadyvaetsya, chto  bolen: izmenenie samochuvstviya proishodit
ne srazu, no postepenno, eto  ne  katastrofa,  a zabolevanie,  kotoroe poroj
privodit  k eshche  hudshim rezul'tatam. Emu dolgo kazalos',  chto vse prodolzhaet
idti normal'no, i  esli menyaetsya,  to ne bolee, chem dolzhno menyat'sya,  potomu
chto gody ne ostavlyayut neizmennymi nikogo i nichego. I lish' v  poslednee vremya
on stal zadumyvat'sya; odnako ne ochen', potomu chto vse eto vrode by nichut' ne
meshalo  emu sluzhit' i zhit'  spokojno  -  esli,  konechno,  ne govorit'  o teh
bespokojstvah,  kotorye nerazryvno svyazany s  voennoj  sluzhboj,  s samoj  ee
sushchnost'yu, i kotorye i yavlyayutsya organicheskoj ee chast'yu.
     I  vot  teper',  kogda  vpervye  za  dolgoe  vremya  pered  nim  vstala,
dejstvitel'no  ser'eznaya  zadacha,  on  vdrug  oshchutil,  chto  ne  v  sostoyanii
vosprinyat'  ee, kak byvalo ran'she, slovno signal trevogi, srazu mobilizuyushchij
vse ego sposobnosti. On vosprinimal vse eto otvlechenno, slovno plohuyu knigu,
sobytiya ya geroi  kotoroj ne volnuyut, ne vyzyvayut nikakih chuvstv, ne zadevayut
i zabudutsya  ran'she, chem budet perevernuta poslednyaya stranica, esli dostanet
ravnodushiya dobrat'sya do nee. On pochuvstvoval eto i ispugalsya.
     No kak  eto svojstvenno  bol'shinstvu  lyudej, intuitivno  dogadyvayas'  o
razmerah bedy, Akimov pochti srazu stal  uteshat' sebya  tem, chto na samom dele
beda eta men'she, chem emu predstavlyaetsya, a mozhet byt', ee i sovsem net, i on
prosto fantaziruet  pod  vliyaniem  nastroeniya, ustalosti,  novyh segodnyashnih
vpechatlenij,  kotorye  nel'zya bylo nazvat'  radostnymi  -  k  vsem etazh lish'
usugublyaet  i ustalost', i  plohoe nastroenie. Esli by  vse  eto proishodilo
ran'she, on  vypil by vodki, chtoby otvlech'sya i pereskochit' ryvkom  na  chto-to
drugoe. No  on davno uzhe dal sebe  slovo, i chest' ne pozvolyala emu  narushit'
ego,  dazhe esli obstoyatel'stva, kak moglo pokazat'sya,  opravdyvali  by takoe
narushenie. Opravdaniya takogo roda nuzhny slabym, schital on.  A  sebya, kak eto
delaet  podavlyayushchee  bol'shinstvo  lyudej  voobshche,  on  otnosil  k sil'nym. No
otvlech'sya nado bylo.
     On  podnyal  glaza. Neobychnaya para  za tem stolikom  raspalas':  muzhchina
sidel, a zhenshchina ischezla. Akimovu  stalo  grustno, kak esli by  on znal, chto
prebyvanie  etih lyudej vmeste  -  pravil'no  i estestvenno,  a  razdelenie -
nepravil'no  i chto-to  narushaet,  rasshatyvaet  kakoj-to, nevedomyj  Akimovu,
ustoj. Grustno, slovno chto-to otnyali ne u togo pechal'nogo (no ne  grustnogo)
cheloveka za stolikom, a  u samogo Akimova. No tut smolk orkestr, i on uvidel
ee  - drugoj  muzhchina provozhal ee  k stoliku. Znachit, oka  prosto tancevala.
Sejchas on videl ee v polnyj rost i podumal, chto v figure ee i vo vsem oblike
bylo  chto-to vyzyvayushchee, a  vyrazhenie  lica  protivorechilo etomu, v nem byla
strannaya  oduhotvorennost', slovno ona tol'ko prebyvala v  nekoem tvorcheskom
poryve,  a ne  prosto  toptalas' z restorannoj tolchee v  pare  so  sluchajnym
partnerom.  Akimov  podumal imenno  tak, potomu  chto ne lyubil  tancevat'.  I
podumav  tak, on vstal, odernul kitel' i napravilsya k tomu  stoliku,  potomu
chto  snova  zaigral  orkestr, i  nado  bylo  uspet'  priglasit' ee,  poka ne
perehvatili drugie.




     Ne znayu, pochemu ya sdelal  eto.  Mozhno  bylo  najti sto ob座asnenij, i ni
odno ih nih ne  ischerpyvalo  by suti do  konca. Navernoe,  samym  pravil'nym
budet  skazat',  chto oshchushchenie,  zastavivshee menya, tancora  lish'  po  krajnej
neobhodimosti,  vstat'  i  pojti  - oshchushchenie  eto  bylo srodni  tomu,  kakoe
voznikaet,  kogda   prisutstvuesh'  pri   kakom-to  edinstvennom,  unikal'nom
sobytii, i nevol'no hochesh' k nemu  priobshchit'sya, chtoby  kogda-nibud'  skazat'
sebe: ya tozhe byl tam, i ya v etom kak-to uchastvoval. V  etom zhelanii ne  bylo
nichego ot  ploti, ot  togo  chuvstva, s kotorym,  progolodavshis', smotrish' na
krasivye nozhki i predstavlyaesh' vse  ostal'noe. Skoree tut bylo zhelanie vojti
i sdelat'  neskol'ko shagov v  drugom  mire, gde  net vzryvchatki, podzemelij,
sluzhby;  mne  pochemu-to pokazalos',  chto mir  etot  sejchas  nahoditsya gde-to
sovsem ryadom.
     YA shel zhalel, chto chuvstvuyu sebya nynche ne samym dostojnym  obrazom, i chto
ona ne znaet menya takim, kakim ya byvayu v svoi luchshie minuty. I opyat'-taki: ya
zhalel  ob  etom  ne  potomu,   chto  mne  hotelos'  by  proizvesti  nailuchshee
vpechatlenie na zhenshchinu, chtoby potom popytat'sya ispol'zovat' eto  vpechatlenie
dlya svoih, prostyh i obychnyh dlya odinokogo muzhika, celej, YA perezhival chto-to
vrode nelovkosti za to, chto  predstavlyayu ee vzoru zrelishche  menee estetichnoe,
chem  moglo by byt', kak esli by ona imela polnoe i absolyutnoe pravo smotret'
tol'ko na krasivye veshchi - i ni na kakie drugih. Poka ya preodoleval neskol'ko
metrov, chto  razdelyali  nashi  stoliki,  ona  smotrela  na  menya, ugadav  moe
namerenie - smotrela s ironiej i bez  osoboj dobrozhelatel'nosti.  YA podoshel,
shchelknul  kablukami  i obratilsya, kak polozheno,  k ee  sputniku; i vdrug  mne
strashno zahotelos', chtoby on otkazal mne, ne razreshil; zahotelos', slovno by
ya,  priglasiv  ee,  vzvalival  na  sebya  kakuyu-to tyazheluyu  rabotu  s vysokoj
stepen'yu otvetstvennosti,  - rabotu, ot  kotoroj  nado  by otkazat'sya, a  ne
naprashivat'sya na nee samomu... Odnako on  ne otkazal mne;  on  nabival v tot
moment trubku, podnyal glaza i lish' kivnul. ZHenshchina vstala,  ulybayas' mne,  v
ulybke byl kakoj-to strannyj vyzov. Otstupat' bylo nel'zya.
     Sovremennaya manera tanca dlya  takih, kak ya, udobnee: men'she veroyatnosti
nastupit'  partnershe na  nogu. Odnako  etih tancev ya ne lyubil - i ne potomu,
chto, kak mnogie schitayut,  armiya v takih voprosah konservativna. Prosto v dni
moej molodosti tancevali inache, i  v etom, po-moemu, byl nemalyj smysl:  i v
sem'e,  i v tance  togda glavnym byla tesnaya  svyaz'  mezhdu  dvumya lyud'mi,  a
teper' i  tut,  i tam  kazhdyj iz nih  prevyshe vsego  cenit svoe pravo delat'
sovershenno ne to, chto v dannyj moment delaet drugoj. Na moe schast'e, orkestr
igral  sejchas chto-to medlennoe,  i  ya vzyal ee za ruku, polozhil druguyu  ej na
spinu. Vprochem, ne polozhil. Kak ty podderzhivaesh' zhenshchinu pravoj rukoj, imeet
nemaloe  znachenie:  mozhno srazu,  krepko,  plotno prizhat' ladon'  i privlech'
zhenshchinu poblizhe k sebe, kak by govorya: "Da, ya etogo hochu, ya nastojchiv, i  ty
ustupish'".  Mozhno  -  inache.  YA sdelal tak,  kak  mne  predstavlyalos'  samym
pravil'nym: lish'  slegka prikosnulsya  k  ee spine  rebrom  ladoni.  Ee  veki
drognuli, ona chut' ulybnulas': ponyala i ocenila. Da i chto udivitel'nogo?
     Tancevat'  mozhno molcha, no eto,  ya dumayu, lish' posle  togo, kak vse uzhe
skazano slovami (esli  sobstvenno  yazykom  tanca chelovek vladeet daleko ne v
sovershenstve). Poetomu ya skazal:
     - YA zametil vas srazu. - |to vryad li udivilo ee, skoree ona ne poverila
by  obratnomu. Nachalo  vyshlo  dostatochno  banal'nym,  nado  bylo  speshit'. -
Snachala mne podumalos':  vot zhenshchina, sozdannaya na  nashu pogibel'. - Tozhe ne
bog vest' kak original'no, no tut ya namerenno skazal "mne podumalos'" vmesto
"ya  podumal" -  takoj  oborot rechi uzhe govorit koe-chto o cheloveke;  eto  ona
ponyala  tozhe.  - No  potom  usomnilsya:  mozhet byt',  ne na  pogibel',  a  na
spasenie?
     Vyrazhenie ee nemnogo ustalogo lica, do sih por yasno oznachavshee: "Tancuyu
s  vami, potomu chto mne  nravitsya tancevat', i potomu,  chto otkazat' bylo by
nevezhlivo,  no  tol'ko ne podumajte, chto  vy vo mne  vyzvali  hot'  malejshij
interes, - vyrazhenie eto izmenyalos', i ona vzglyanula na menya s lyubopytstvom.
No gde-to bylo  vo  vzglyade i drugoe: "Milyj moj, vse  eti  podhodcy ya davno
znayu",
     - I spasat' vas nado, konechno, lyubov'yu?
     Tanceval ya dostatochno odnoobrazno, bez fantazii.
     I  v etom tozhe chuvstvoval sebya vinovatym:  ona, bezuslovno, zasluzhivala
luchshih  partnerov. No esli by  ya stal dumat' o figurah tanca, to  ne smog by
dumat' o svoih slovah. A oni pochemu-to kazalis' mne vazhnee.
     - Lyubov'yu? Smotrya kak ponimat'... Gde-to skazano: "Krasota spaset mir",
-  u  Dostoevskogo,  kazhetsya? Ne lyubov'yu, kak dejstviem,  a samim ponimaniem
togo,  chto takoe chuvstvo dejstvitel'no sushchestvuet  na  svete, chto  ono  - ne
vydumka i ne illyuziya. Net, dajte doskazat'. YA ne sobirayus' pristavat' k vam,
prosit' telefon  i naznachat'  svidanie, Lyubov'  -  dvoyakoe sushchestvo, sil'noe
svoej plotskoj storonoj, no neodolimoe duhom. Ne  obizhajtes', no  izdali  vy
pokazalis' mne plot'yu.
     - A teper' - duhom? - Ona ulybnulas'.
     - I tem, i drugim. Duhom - ne slabee. Navernoe, imenno takomu sochetaniyu
nado poklonyat'sya, esli poklonyaesh'sya lyubvi.
     - Muzhchinu, ponimayushchego eto, vstrechaesh' redko. Osobenno...
     - Osobenno v armii, hotite vy skazat'?
     - Net, pochemu  zhe...  Osobenno  teper',  kogda  muzhchiny  zhaluyutsya,  chto
emansipaciya otnyala u nih vse prava i radosti zhizni.
     - |mansipaciya? No zhenshchina vlastvovala vsegda  - sredi nastoyashchih muzhchin,
vo vsyakom sluchae. Ej vsegda poklonyalis'.
     - I vy tozhe?
     -  Boyus', chto  u menya do sih  por  eto ne  poluchalos'. Ne znayu, pochemu.
Mozhet byt', ne vstrechalos' zhenshchin, dostojnyh togo?
     - Net, - pokachala ona  golovoj.  -  Imenno poklonenie i delaet  zhenshchinu
zhenshchinoj. Bez nego ona -  gadkij utenok, i  vasha obyazannost' - uvidet' v nem
lebedya,  esli dazhe  nikto  drugoj  ne vidit  etogo.  Raz vy ponimaete -  vam
udastsya.
     - Poka ne udavalos'.
     - A  takaya sposobnost'  inogda zreet dolgo. I toropit'  ee  nel'zya, kak
nel'zya raskryt' cvetok nasil'no. No esli u vas est' potrebnost' v etom - ono
pridet.
     - Spasibo, - skazal ya. I ne uderzhalsya: - A on tozhe uvidel v vas utenka?
Vash sputnik?
     - Moj muzh? Nu  net, konechno, etogo  uvidet'  on ne uspel. No on iz teh,
kto ne poklonyaetsya nichemu na svete - i vse-taki prishlos'. A eto vo mnogo raz
dorozhe.
     -  Navernoe, eto neskromno, no vse zhe osmelyus'... On - yasno, tut nechemu
udivlyat'sya. A vy?
     - A ya - zerkalo, ya otrazhayu chuvstvo i vozvrashchayu ego. I eshche ... Vremenami
ya dolzhna smotret' na kogo-to snizu vverh.
     -- I on togo stoit?
     Muzyka konchilas', muzykanty zashevelilis', vstavaya, YA poceloval ej ruku.
     - Spasibo.
     - Vy  byli pravy, govorya  o spasenii, - skazala ona.  -  Esli  cheloveku
ploho,  ochen' ploho, v chem on mozhet najti spasenie, esli ne v lyubvi? YA zhelayu
vam etogo.
     - Vy polagaete, mne ploho?
     -  Tak mne  pokazalos', -  skazala ona. - No vse eshche popravimo. Krasota
spaset mir - znachit, mir spaset zhenshchina.
     YA otvel ee k stoliku, pomog sest' - davnen'ko ne prihodilos' mne delat'
nichego  podobnogo, i ya udivilsya: vyhodit, nichto ne zabyto, ne ushlo iz pamyati
-  i  poblagodaril  ee  muzha,  a  on  snova  otvetil  mne  tol'ko glazami. YA
napravilsya k svoemu  stoliku, znaya, chto  bol'she tancevat' segodnya: ne stanu,
ni s neyu, ni s kem voobshche. CHtoby ne  razrushit'  vpechatleniya. Kakogo? YA i sam
ne znal. Net,  ya v  nee ne  vlyubilsya, konechno, ya  byl  ochen' dalek ot etogo;
krome togo, bud' ya volen vybirat', ya by vybral kogo-nibud' drugogo, ne stol'
yarkuyu  zhenshchinu i  ne nastol'ko uverennuyu v sebe; mne vsegda nravilis' tihie,
te, chto sidyat v ugolke -  pravda, obychno oni ne  ostayutsya takimi  nadolgo...
Net,  ni  vlyublennosti,  ni  nameka na  uvlechenie ne bylo zdes', eta zhenshchina
(dazhe  imeni  ee ya ne uznal, ne sprosil)  sushchestvovala  dlya menya skoree  kak
nekaya otvlechennaya, teoreticheskaya velichina; i vse zhe  chto-to novoe vozniklo s
neyu  v zhizni, kakoe-to  novoe nastroenie,  novaya struna,  chej zvuk byl  poka
slishkom slab, chtoby mozhno bylo tochno opredelit' ego... YA sidel  za stolikom,
vertya v  pal'cah suhuyu ryumku, razmyshlyaya i prislushivayas' k sebe.  Mir  spaset
zhenshchina? Mozhet byt'.  Tol'ko ne moj. Moi lyubovi otshumeli. Ostalos'  to,  chto
nazyvayut seksom, pohot'yu ili estestvom - nazvanie ne menyaet suti dela; da i,
ostavayas',  ono  uzhe perestalo  chto-libo  opredelyat' i  diktovat'. Dlya odnoj
zhizni, podumal ya, dostatochno odnogo vzryvchatogo veshchestva, a trotil i zhenshchina
- eto uzh slishkom...






     YA vsegda  uvazhal drevnih filosofov  -  osobenno teh, kto v konce koncov
okazyvalsya  prav.  Da, vse techet i vse izmenyaetsya; da, nel'zya dvazhdy vojti v
odin i  tot zhe potok. I ya protek i izmenilsya, i Riga, gde proshli mnogie gody
moej zhizni, tozhe. No potok potokom, a  krome nego  sushchestvuyut  i berega; oni
preobrazhayutsya kuda medlennee, i poroj ochen' mnogo znachit - vyjti na znakomyj
bereg, gde ty nekogda byval ne  raz, i ubedit'sya, chto vse tak zhe myagok pesok
i pruzhinista  trava,  a  drugoj  bereg obrazuet vsyu  tu zhe  znakomuyu,  chetko
vygravirovannuyu v pamyati liniyu. Drugaya voda techet v reke; no voda  odinakova
s vidu, nedarom govoryat, chto vsya voda, vo vseh moryah i okeanah i vpadayushchih v
nih rekah, na  samom dele sostavlyaet odnu-edinstvennuyu gromadnuyu molekulu. I
vot  ty  ustraivaesh'sya  v  izlyublennom  izdavna  mestechke,  i  tebe nachinaet
kazat'sya, chto zhizn' ne tekla, nichego  ne menyalos', i vse te  zhe pticy poyut v
zelenoj teni lesa. Vot takim beregom byla dlya menya Riga.
     Samolet  vyletel pozdno.  Letet' bylo  vsego  nichego - vzlet i  posadka
zanyali edva li ne bol'she  vremeni,  chem sobstvenno preodolenie prostranstva;
odnako  i  etogo  vremeni   okazalos'  dostatochno,   chtoby  ya   okonchatel'no
raskleilsya.  Ne  lyublyu  letat',  hotya v  nashe vremya  polet i  stal  osnovnym
sposobom  peredvizheniya. Ne lyublyu ne potomu, chto boyus'; ya, naprimer, ne lyublyu
kvashenoj kapusty - i ne iz boyazni otravit'sya,  a prosto - ne nravitsya, i vse
tut. YA schitayu, chto svoe uzhe otletal, i vozrast daet mne pravo  peredvigat'sya
bolee  spokojnym  sposobom.  No sluzhba  chashche  vsego  ne predostavlyaet  takoj
vozmozhnosti.
     Da, ya  predpochitayu  poezda,  hotya  v  poslednee vremya, kogda  v vagonah
zapretili  kurit',  oni  stali  mne nravit'sya  znachitel'no  men'she.  V  moej
antipatii  k vozduhu  vinovaty,,  ya  dumayu,  planery. Ne izyashchnye  sportivnye
mashiny,  na  kotoryh  paryat  i  ustanavlivayut rekordy, a  voennye  desantnye
planery; v  svoe vremya mne prishlos' nemalo  poletat'  na  nih.  Takoj planer
bol'she vsego napominal tovarnyj vagon,  k kotoromu naspeh pridelali kryl'ya i
hvostovoe operenie. V seredine kabiny krenili pulemety ili drugoj gruz, komu
chto polozheno, raschety  usazhivalis' na zhestkih lavochkah vdol' bortov.  Tonkie
doski, iz kotoryh byli skolocheny  eti planery, ne vyzyvali osobogo  doveriya,
no glavnoe bylo ne v  nih.  Buksiroval  nas transportnyj samolet, na kotorom
tozhe  leteli  vojska;   zadacha   stavilas'  -  prizemlit'sya  na  zahvachennom
parashyutistami aerodrome protivnika  i  razvit' uspeh. No na samolete  letet'
bylo kuda luchshe. On vse-taki metallicheskij; krome togo, tam reveli motory za
bortami, nichego drugogo ne bylo  slyshno, i  razgovarivat' prihodilos', kricha
drug  drugu v uho.  A v planerah stoyala  tishina;  buksirovshchik  letel  daleko
vperedi,  i gul ego motorov vosprinimalsya lish' kak  slabyj  zvukovoj fon, na
kotorom  s  predel'noj  otchetlivost'yu  slyshno bylo,  kak skripit  derevyannaya
shtukovina, na kotoroj ty  letish'. A skripela  ona nepreryvno, to potishe,  to
rezko  i  gromko, kak nesmazannoe  koleso, skripela,  slovno  proklinaya svoyu
bezmotornuyu sud'bu. Navernoe, planeru i polozheno bylo tak skripet' v polete,
on  zhe derevyannyj, konstrukciya ne  ochen'  zhestkaya, net somnenij  v tom,  chto
zapas ego  prochnosti  byl dostatochno  velik,  -  i  vse  zhe,  vslushivayas'  v
zanudlivye zvuki  (a  bol'she slushat'  bylo nechego), ya ne  mog otdelat'sya  ot
mysli, chto  sejchas eti skripuchie dosochki razojdutsya,  i  ty vmeste so svoimi
pulemetami i prochim spikiruesh' bez parashyuta, - a v padenii bez parashyuta est'
chto-to  gluboko unizitel'noe  i protivnoe chelovecheskoj  prirode...  V  takie
minuty - a ih  v chase rovno shest'desyat, letet' zhe prihodilos' nikak ne menee
chasa,  - tebya ne ochen' uteshalo  to,  chto  do sih  por v Vooruzhennyh silah  s
takimi  planerami  vrode  by  ne  sluchalos' nichego,  nikakih  neuvyazok,  oni
vzletali i blagopoluchno prizemlyalis';  tebe  vse ravno hotelos' lish' odnogo:
poskoree okazat'sya na tverdi, hotya tam  zhdala nelegkaya soldatskaya rabota. No
pust' ona budet kak ugodno trudnoj, ona budet na zemle, a  zemlya ne skripit,
kogda bezhish' po nej,  ili lezhish', ili zaryvaesh'sya v nee; zemlya - kapital'noe
sooruzhenie, hotya  i  s  nej  mozhno  pozvolyat' sebe  ne vse  na svete: predel
prochnosti est' dazhe u planet.
     Vot  eta  nepriyazn'  k  skripevshim  letuchim  vagonam,  kotorye  sejchas,
pozhaluj, uvidish' tol'ko v muzee po sosedstvu s pulemetnoj tachankoj,  pereshla
u menya postepenno i na vse prochie apparaty tyazhelee  vozduha, i tem s bol'shej
nezhnost'yu otnoshus' ya k zemle. Hotya dlya  menya  imenno v nej tayatsya opasnosti:
eto  ved' ona  ukryvala  i  eshche ukryvaet  raznye shkatulki s syurprizami,  chto
dozhidalis', a  gde-to i sejchas dozhidayutsya svoego  chasa. Vrode toj  samoj, po
sosedstvu s kotoroj ya  tol'ko  chto pobyval,  polyubovalsya na zapory i ne  mog
pozvolit' sebe  predpolozhit', chto larchik otkryvaetsya prosto. Larchik, nabityj
neizvestno chem,  shkatulka s  muzykoj.  Horosho  by razdobyt'  partituru  etoj
muzyki, chtoby nigde ne sfal'shivit'. A eto zadacha ne iz prostyh: vosstanovit'
po pamyati muzyku, kotoroj nikogda ne slyshal...
     Takaya   vot  myslitel'naya   vodichka  zhurchala  v  moih  izvilinah,  poka
samoletik, v kotorom ya sidel  vmeste s  neskol'kimi  voennymi, ne imevshimi k
nashemu delu nikakogo otnosheniya, nakruchival kilometry na vinty, hilymi svoimi
plechikami rastalkivaya pohozhie na gryaznyj martovskij sneg oblaka. No, podojdya
v myslyah vplotnuyu  k nashej zadache, ya pospeshil otmahnut'sya ot nih:  dumat' ob
etom  ne hotelos'  bol'she dazhe, chem letet'.  YA  pytalsya  sohranit' schitannye
krupicy  pokoya,  unesennye iz restorana, do samoj  poslednej vozmozhnosti,  a
stoit zadumat'sya  o dele, kak vsyakomu pokoyu  srazu zhe pridet konec. Ne znayu,
kak poluchaetsya u  drugih,  no  u menya  myshlenie  o podlezhashchih obezvrezhivaniyu
ob容ktah proishodit v obrazah; kogda dumaetsya horosho, ya ne nazyvayu  veshchi  ih
imenami,  ya  prosto  vizhu vnutrennim  zreniem,  vizhu  chetko, kak  nayavu: vot
shtabelyami lezhat pressovannye  chetyrehsotgrammovye kirpichiki trotila,  desyat'
na pyat' i na pyat' santimetrov; net, tam, skoree  vsego, lezhat kilogrammovye,
eto zhe ne nasha vzryvchatka, a ih; v kazhdom kirpichike - plastmassovaya vtulochka
s  rez'boj dlya kapsyulya-detonatora.  Sloj  parafina, sloj  bumagi,  eshche  sloj
parafina. Vot  trubochka  detonatora; promezhutochnogo kapsyulya tam, pozhaluj, ne
budet, tam  vryad  li lezhit litoj  trotil,  tam,  konechno, pressovannyj. Esli
budet litoj - togda  bez  promezhutochnogo  kapsyulya ne obojtis'...  Interesno,
kakie tam  detonatory? Prostye  ili  elektricheskie? Skoree  vsego,  prostye;
gil'za,  konechno, ne kartonnaya,  a metallicheskaya  - alyuminievaya  ili mednaya.
Mednaya - togda ne isklyucheno,  chto tam  uspel obrazovat'sya azid medi, vremeni
ved'  proshlo pemalo, a azid medi  - takoj  podarok, chto  na  nego  i dohnut'
boish'sya... Est'  li tam i  kapsyuli-vosplameniteli? Ili podveden detoniruyushchij
shnur?  Belyj, zheltyj,  a mozhet byt', zelenyj shnur v plastmassovoj  obolochke,
skorost' detonacii - ot pyati do semi metrov v sekundu...
     YA  chetko  vizhu,  kak  etot shnur probiraetsya: ot yashchika k yashchiku, nyryaet v
kartonnye trubki  pirotehnicheskih rele -  chtoby ne  vse gryanulo  razom, a  s
zamedleniem v dolyu sekundy, v etom byvaet inogda svoj smysl...
     Da nu  ego k chertu, v samom dele. Uspeyu eshche nasmotret'sya; ne odin fil'm
budet  snyat  v golove,  gde v raznyh syuzhetah vystupyat vse te  zhe dejstvuyushchie
lica: vzryvchatka, kapsyuli, shnury, podryvnye mashinki... No, poka eshche mozhno, ya
ne hotel uvyazat' v etom scenarii,  vstupat' v otnosheniya s geroyami, krasivymi
i  elegantnymi,  kak byvayut krasivy i  elegantny  mnogie orudiya  unichtozheniya
zhizni.
     Ne  povezlo,  prosto ne povezlo, bezrazlichno-razdosadovanno dumal ya pod
priglushennoe gudenie motorov. Vzdumalos' im stroit' imenno na etom meste. Ne
natknis' oni na podzemel'e, ya  i sejchas spokojno sidel by v laboratorii, gde
mozhno  i  nuzhno dumat' ne  o tom, kak i pri pomoshchi chego podnimali  na vozduh
lyudej,  mashiny, sooruzheniya ran'she,  no i  o tom, kak luchshe  i celesoobraznee
delat' eto  v dal'nejshem -  esli privedetsya,  konechno. CHto delat': poka est'
ugroza   vojny,   budut   armii,   poka   sushchestvuyut    armii,   oni   budut
sovershenstvovat'sya -  rakety i kinzhaly, tanki, samolety i  avtomaty,  udar i
zashchita.  Nad etim budem rabotat' my - ya i mnogie takie zhe, kak ya. My ne huzhe
drugih  znaem, chto vojna -  zlo;  my luchshe drugih znaem,  kakoe  eto zlo. No
pozharnye  nuzhny ne  tol'ko  dlya togo,  chtoby  tushit'; oni  nuzhny,  chtoby  ne
zagoralos',  potomu chto  oni luchshe drugih znayut prirodu  i povadki  plameni.
Odnako do kakih zhe por pridetsya eshche vstrechat'sya  ne s tem, chego, nadeyus',  i
ne budet, no  s tem,  chto uzhe  est', neosporimo  est', potomu chto proshlaya-to
vojna uzh tochno byla, i skol'ko by my ni uhodili ot nee vo vremeni,  navsegda
ostanetsya to,  chto ona - byla.  I ne tol'ko byla,  no i prodolzhaetsya, potomu
chto esli segodnya zaryad, zalozhennyj  pochti sorok let nazad, vzryvaetsya, to on
razrushaet segodnyashnee,  a ne  togdashnee,  i zhizni  unosit  tepereshnie, zhizni
lyudej,  eshche,  mozhet  byt',  i ne  rodivshihsya  togda...  Dlya teh,  kto  budet
obezvrezhivat'  etot  zaryad,  vojna  prodolzhaetsya;  no skol'ko  zhe let  mozhet
prodolzhat'sya  vojna dlya  odnogo  cheloveka? Nel'zya, nevozmozhno  desyatiletiyami
sohranyat'  tot  poryv,  kotoryj  vladel vsemi chetyre  goda  i  v  rezul'tate
kotorogo my pobedili. Mozhet ved' kogda-to prijti i ustalost'...
     No net;  i ob etom  ya ne  hotel  dumat'. Potomu chto  vse  eto -  pustoj
razgovor. Vidimo, zaryad est'.  S nim mozhno sdelat' tol'ko odno: obezvredit'.
Sdelat' eto mogut specialisty. YA  - iz  ih chisla. Esli ne ya - znachit, drugoj
takoj zhe.  Prikazano mne. Znachit  - ya. I dumat' tut  ne  o  chem.  Komu nuzhny
lishnie terzaniya?
     Nado predstavit' sebe chto-nibud' priyatnoe...
     Net, na zemle  kuda luchshe, chem v vozduhe. Esli ty posyplesh'sya s vysoty,
skazhem, v tysyachu metrov, ot  tebya uzhe malo chto budet zaviset',  a na zemle ya
poka  chto - hozyain. My uzhe ne tak rezvy,  kak molodye, i  bol'shie napryazheniya
nam vryad li teper'  pod silu, no koe  v  chem  my  ih  pobivaem: v opyte  i v
tochnosti dvizhenij.  A eto vazhno v nashem  dele...  Kogda  vyjdu v otstavku  -
vdrug ni s togo ni s sego podumal ya,  slovno vopros etot  byl uzhe reshen i do
otstavki  blagopoluchno  dozhito, -  kogda  vyjdu  v  otstavku,  to  ne  stanu
zanimat'sya grazhdanskimi vzryvami, rabotat' po special'nosti, a najdu zanyatie
potishe.  Voz'mu  i pojdu  k arheologam. Odnazhdy  ya  provel  otpusk  v  takoj
ekspedicii;  to  li sorvalas'  putevka  v vybrannyj sanatorij,  to  li ya  ne
zakazal ee svoevremenno, sejchas uzhe  ne pomnyu, no otdyhat' menya, po ch'emu-to
sovetu,  zaneslo  v  ukrainskuyu  derevnyu,   a  tam  po  sosedstvu  arheologi
raskapyvali kurgan. Ih rabota mne ponravilas', i ya vzyalsya pomogat' im. Kogda
otkapyvaesh'  kakoj-nibud'  cherepok,  obduvaesh'  ego,  ostorozhno  obmahivaesh'
kistochkoj - eto ochen'  pohozhe  na dvizheniya, kakimi  ty obnazhaesh'  vzryvatel'
zaryvshejsya v zemlyu bomby, chtoby potom,  millimetrovymi povorotami, vyvintit'
ego,  perevesti duh  i  vyteret' pot. CHerenki, pravda,  ne  vzryvayutsya, no ya
poroj zabyval ob etom, i menya  podmyvalo krepkimi slovami  shuganut' teh, kto
podhodil i sklonyalsya  nado mnoyu, potomu chto ya privyk rabotat'  v odinochku: v
sluchae chego nezachem unosit' s soboj lishnie zhizni.
     Ne znayu, pomogli  li  mne eti rassuzhdeniya sokratit' polet; no  kogda my
nakonec prizemlyalis', ya ispytal oblegchenie ne tol'ko ot togo, chto mozhno bylo
snova  stupat' po zemle, no i obradovalsya tomu, chto mog snova chto-to delat',
a ne zadumyvat'sya nad tem, chego vse ravno nikogda ne peredumaesh'.
     Na  aerodrome  menya,  vopreki  moim predpolozheniyam,  zhdali. ZHdali  i  v
vysokom voennom  uchrezhdenii, hotya  vremya  bylo  uzhe  dostatochno  pozdnee.  YA
dolozhil  obo  vsem, chto  znal  i  chto dumal. Nikto ne udivilsya: Lidums po VCH
uspel, konechno, izlozhit' vse podrobno. On byl obyazan sdelat' eto, i  ya znal,
chto  on ne stanet  peredergivat', izlishne obosnovyvat'  svoyu poziciyu i hayat'
moyu. Vidimo, mnenie nachal'stva slozhilos' eshche  do  moego poyavleniya. Tak chto ya
ne udivilsya, uslyshav:
     - Variant polkovnika Lidumsa predpochtitel'nee. No tol'ko v sluchae, esli
ne vozniknet nikakih oslozhnenij. Vashi opaseniya, podpolkovnik Akimov, kazhutsya
nam  dostatochno ser'eznymi. Sootvetstvuyushchie rasporyazheniya uzhe otdany. Poetomu
schitaem vashe prisutstvie  zdes' i uchastie v operacii neobhodimym. Uzhe zavtra
ozhidaem  postupleniya nekotoryh interesuyushchih  vas dannyh -  v toj  stepeni, v
kakoj budet vozmozhno sobrat' ih. Budu zvonit' vam v devyat'-nol'. U menya vse.
U vas est' voprosy?
     YA  posmotrel na  polkovnika,  razgovarivavshego so mnoj,  i podushchal, chto
voprosov  net:  na  bol'shee ya  rasschityvat' ne mog, da  nichego bol'she poka i
nel'zya  bylo  sdelat'.  Horosho,  chto  moe  mnenie  prinyato  k   svedeniyu.  S
vozvrashcheniem v Moskvu, znachit, pridetsya pogodit'. Ot etogo nikto ne umret.
     - Voprosov net.
     - Svobodny.  ZHelayu horosho  otdohnut'.  Esli  zahotite pojti v teatr,  v
filarmoniyu...
     - Spasibo, - skazal ya. - Mozhet byt', nadumayu. - YA poproshchalsya i vyshel.
     Kogda utrom ya priletel iz Moskvy, to ozhidal, chto  menya ustroyat  v nashej
voennoj gostinichke. Okazalos', odnako, chto nomer  zakazali v bol'shom, hotya i
ne novom otele v centre, "polulyuks", pryamo po-general'ski. Sejchas ya vernulsya
v  etot nomer, gde  terpelivo dozhidalsya  menya eshche ne  raspakovannyj chemodan,
povesil plashch, sel i zadumalsya.




     Ne nado priezzhat' v odinochestve v mesta, gde vy kogda-to byli schastlivy
vdvoem, pust' dazhe i ne ponimaya, chto  eto schast'e; takoe  ponimanie prihodit
pozzhe, kogda ostanavlivaesh'sya, chtoby oglyanut'sya - ostanavlivaesh'sya na mig, a
mozhet byt',  i  nadolgo. Ne  nado  vyhodit' odnomu na  ucelevshie berega, gde
pesok eshche hranit  sledy  dvoih; pust' vy dazhe mozhete  projti, tochno stupaya v
svoj staryj sled, no  otpechatki malen'kih nog - ryadom, nikem ne narushennye i
ne  povtorennye, budut  vyzyvat' sosushchee oshchushchenie pustoty, pustoty vo veem -
esli dazhe  vam kazalos',  chto  vse  pozabyto  raz  i navsegda. V dni,  kogda
voznikli  eti  otpechatki,  oba  vy  ponyatiyu "vdvoem"  ne  pridavali  osobogo
znacheniya:  molodost' samonadeyanna, ona  ne verit,  chto  proishodyashchee  s  neyu
sejchas  mozhet i  ne povtorit'sya  v budushchem,  ona uverena,  chto  povtoritsya v
drugom, kuda luchshem variante. Molodost'; no beda v tom, chto muzhchiny (pust' i
ne vse) chuvstvuyut sebya  molodymi vsegda, i zhaleyut lish',  chto chem dal'she, tem
men'she zamechayut  - eto drugie. Mnozhestvo muzhchin tak nikogda i ne vzrosleet i
prodolzhaet  otnosit'sya  k  sud'be tak,  slovno im  vse  eshche  predostavlyayutsya
desyatki variantov na vybor, i mozhno vybirat', podobno tomu, kak  rezhisser po
al'bomu s  fotografiyami vybiraet poroj aktrisu na rol' v svoem novom fil'me.
Molodost' ochen' trebovatel'na, hotya i ne k  sebe,  i zhenshchina,  idushchaya radom,
mozhet  pokazat'sya  vam neglubokoj, poroyu  vzdornoj,  kapriznoj,  vremenami v
chem-to ustupayushchej drugim zhenshchinam; mozhet kazat'sya sluchajnoj, ne toj,  kakaya,
konechno  zhe,  kogda-to  pridet. I vy ne  dorozhite blizost'yu,  i ne zadaetes'
voprosom,  chto predstavlyaet eta blizost' dlya nee,  i  chto predstavlyaete  dlya
zhenshchiny vy sami. Vam kazhetsya, chto raz vy otnosites' ko vsemu imenno tak,  to
i  ona  otnositsya ne inache.  I rasstaetes': vam pokazalos', chto dorogu vdrug
peresekla drugaya, nastoyashchaya,  vy  brosaetes' za neyu, otmahnuvshis' ot vsego i
ot  vseh, kto  byl  ryadom,  dogonyaete; zatem  proishodit  to, chto  i  dolzhno
sluchit'sya,  kogda  vy  okliknuli  cheloveka,  pokazavshegosya  vam znakomym,  i
ubedilis', chto  eto  vovse  ne  on,  a  sovsem  chuzhoj,  lish'  izdali  chem-to
napomnivshij  starogo  priyatelya: radostnaya  ulybka  spolzaet  s  vashego lica,
vzamen  na  nem  voznikaet  smes'  nelovkosti,  izvineniya  i rasteryannosti -
dostatochno glupoe vyrazhenie;  vy povorachivaetes' i pletetes'  svoej dorogoj.
Tak i poluchilos'; nazad vozvrata ne bylo, menya tam bol'she ne zhdali, da mne i
iv hotelos' nazad, ya z  to vremya dazhe radovalsya, chto eta sluchajnost' pomogla
mne vse reshit'  i dostavit' na svoi  mesta. Vse  eshche bylo vperedi...  No vot
teper' bol'shaya  chast'  vsego nahodilas'  uzhe pozadi, i davno stalo yasno, chto
imenno  to i  bylo nastoyashchim, tem, chto vryad li povtoritsya. Kogda  ty sluzhish'
gde-nibud'  v  otdalennyh mestah, kak eto  sluchilos'  so mnoj, okruzhayushchee ne
napominaet o proshlom, a  dela ne ostavlyayut vremeni, chtoby vspominat'. No vot
vy nepredvidenno i vne svyazi s  vashimi  zhelaniyami okazyvaetes' tam,  gde vse
eto  proishodilo  -  i  tut  uzh  ne  ujti  ot  vospominanij  i  samomu  sebe
adresovannyh uprekov; da net, dazhe ne uprekov, a razocharovanij v sebe samom:
v  togdashnem, eshche ne dostigshem soroka, molodom, s nyneshnej tochki zreniya, i v
segodnyashnem,  pochti  uzhe  pyatidesyatiletnem.  Ne  ujti  ot  boli,  ot  ozhogov
raskalennoj pamyati.
     YA rashazhival po svoemu nomeru, podsoznatel'no pytayas' vyplesnut' bol' v
dvizhenii, kak esli by  bolel  zub, a ne dusha. Nichego,  dumal ya,  pereterplyu,
perebolit,  perestanet.  |to  ne pervyj takoj  sluchaj,  kogda  pamyat'  vdrug
povorachivaetsya v  tebe, kak staryj, gluboko sidyashchij oskolok ili, mozhet byt',
kak zataivshijsya  v  pochke kamen';  togda tozhe  bolelo -  mozhet  byt', ne tak
sil'no, kak na etot raz, a  mozhet byt', dazhe i sil'nee: prezhnyaya  bol' vsegda
kazhetsya slabee toj, chto muchaet  siyu minutu.  Togda utihalo - ulyazhetsya bol' i
sejchas; k tomu zhe, esli  pripomnit', kazhdyj takoj pristup prodolzhalsya men'she
predydushchego, ih voobshche  davno uzhe ne  bylo,  i esli  by ne etot  neozhidannyj
priezd  v Rigu, ego ne bylo by i sejchas, oni pochti sovsem uzhe soshli na net -
tak uteshal ya sebya,  rashazhivaya po nomeru, - i vot  uzhe skoro,  sovsem skoro,
cherez  neskol'ko  minut  bol'  utihnet, ischeznet, rastvoritsya -  i  nastanet
prekrasnoe sostoyanie  pokoya, k kotoromu ya byl uzhe  sovsem  blizok  segodnya v
restorane.  Pokoya,   uravnoveshennosti,  nezavisimosti,   kogda   ty   mozhesh'
zanimat'sya chem ugodno: pisat' pis'ma ili stihi, reshat' krossvordy ili zadachi
v  chastnyh proizvodnyh, chitat' romany ili nastavleniya, zavyazyvat' znakomstva
ili preryvat' ih.
     No ya znal, chto  nichego takogo ne sdelayu.  Potomu chto pis'ma pisat' bylo
nekomu, a stihi - ne moj hleb; reshat' krossvordy davno uzhe nadoelo, a zadachi
v  chastnyh  proizvodnyh  -  ya  razuchilsya;  romanov  s  soboj ne  vzyal, da  i
nastavlenij tozhe. ZH preryvat' znakomstva bylo ne s kem,  a zavyazyvat' - ni k
chemu.  Tak chto ostavalos'  mne lish' odno: otklyuchit'sya ot vsego,  ni o chem ne
dumat', ne bespokoit'sya, no prosto byt', - byt', sushchestvovat'  vne vremeni i
prostranstva, vne prichin i sledstvij, vne  zhelanij, zadach i celej. Prosto  -
byt', raz uzh voobshche prihoditsya byt'.
     I ya,  navernoe, smog by i na etot raz - kak  uzhe ne odnazhdy v proshlom -
postepenno privesti sebya v takoe sostoyanie. No chto-to meshalo.  Vstrechennaya v
restorane   zhenshchina,  dazhe   ne  ona   odna,  a  oni  oba,  strannaya   para,
nestandartnaya,  vyzyvayushchaya  smutnuyu  nadezhdu  na  to, chto  vsegda chto-to eshche
ostaetsya vperedi. CHto-to - ya vse eshche ne mog  opredelit', chto - zaklyuchalos' v
etoj vstreche,  i eto "chto-to"  zastavlyalo menya na sej  raz ne uklonit'sya  ot
vospaleniya  pamyati,  yavno  -  nachinavshegosya,  ne  zamknut'sya  v rakovinu,  a
naprotiv, dvinut'sya v kontrataku, zavyazat' s pamyat'yu vstrechnyj boj, ne boyas'
boli, ne dumaya o posledstviyah. Vse ravno, raz uzh ya zdes', mne nikuda ne ujti
ot etih ulic, gde vospominaniya probivayutsya mezhdu bulyzhnikami, proklevyvayutsya
v treshchiny  asfal'ta  i  negromko shurshat v podvorotnyah.  A raz  ne ujti -  ne
stanem muchit' sebya ozhidaniem vstrechi: vyjdem i vstretimsya sejchas!
     YA. vsegda  vozhu s soboj grazhdanskij kostyum; on pomogaet  mne,  v sluchae
nadobnosti,  otvlech'sya  ot  sluzhebnyh  zabot,  pochuvstvovat'  sebya  kakim-to
drugim,  legkim i ni s  chem ne svyazannym, pochti nereal'nym. I  vmesto  togo,
chtoby  otkinut'  odeyalo  i  lech'  spat',  ya bystro pereodelsya -  sviter  pod
pidzhakom pozvolyal nadeyat'sya, chto ya ne  zamerznu bez  plashcha, plashch u  menya byl
odin, formennyj,  - vyshel  v  koridor, zashchelknul  dver',  pokolebavshis',  ne
ostavil klyuch dezhurnoj, a  sunul ego v karman i, ne dozhidayas' lifta, dvinulsya
po lestnice vniz - na svidanie s molodym soboj i koe s kem eshche.




     |to ya pridumal horosho. Vyhodit' na ulicu vsegda luchshe s kakoj-to cel'yu.
I ya nashel ee. YA shel na svidanie. Bylo dostatochno pozdno, dvenadcatyj  chas; ya
ni s kem ne uslavlivalsya, menya nikto ne zhdal, i ya dazhe ne znal, kto iz bylyh
znakomyh zhivet eshche v Rige, krome,  konechno, Lidumsa, s  kotorym ya tol'ko chto
rasstalsya,  i  Semenycha,  o  kotorom polkovnik upomyanul nynche  v  restorane.
Astra? YA ne znal, zdes' li ona, skoree vsego  net - ona eshche togda sobiralas'
v Moskvu, u nee tam chto-to namechalos'; no dazhe esli by ya tochno znal, chto ona
zdes',  ya  ne  poshel  by  sejchas ni k  nej, ni  k Semenychu: ne lyublyu,  kogda
nezvanye gosti vryvayutsya na noch' glyadya, i sam starayus'  nikogda ne postupat'
tak. Odnako bylo eshche odno mesto, i tuda ya mog prijti vsegda,  tam nikogda ne
byvalo pozdno, i tam vsegda mozhno  bylo posidet' i pogovorit' bez pomeh, ili
prosto pomolchat'. Vot tuda ya i napravilsya  - peshkom,  speshit' bylo nekuda, a
gulyaya  mozhno  dumat'  o raznyh  postoronnih  veshchah,  o kotoryh  mozhno dumat'
beskonechno, o sud'be, naprimer.
     Da, sud'ba.  Ran'she verili, chto  ona napisana na zvezdah, a mozhet byt',
na liniyah ladoni. Nekogda starik, k kotoromu ya shel sejchas (on  byl neskol'ko
molozhe  segodnyashnego   menya,  no  ya  togda   byl   eshche  tol'ko  lejtenantom;
inzhener-major -  tak zvuchalo ego  zvanie  v  te vremena, sejchas v  nem major
vyshel na  pervoe mesto, potesniv inzhenera  i tem  podcherkivaya, chto my prezhde
vsego voennye, a uzh inzhenery -  vo  vtoruyu ochered', - inzhener-major posvyashchal
menya v tonkosti formul dlya rascheta kontaktnyh  zaryadov i v priemy  raboty so
vzryvatelyami kombinirovannogo  dejstviya. Pri sluchae on  lyubil  pogovorit'  o
veshchah mudrenyh  s vidu, no poddayushchihsya logicheskoj rasshifrovke, a  vzryvateli
kak  raz otnosyatsya k takim yavleniyam), - etot samyj  starik  rasskazyval, kak
odin  moskovskij medik,  professor,  reshil bylo  razobrat'sya v etom voprose.
Rassuzhdal on tak: esli vse eto erunda i bred sobachij, to eksperiment pokazhet
odnoznachno. No, mozhet byt', vozmozhen i inoj rezul'tat?  I professor poprosil
kolleg  iz  instituta   Sklifasofskogo  snimat'  otpechatki,  a  mozhet  byt',
fotografirovat'  ladoni   dostavlennyh   k  nim   lyudej,  stavshih   zhertvami
proisshestvij raznogo roda. K otpechatkam sledovalo prilagat' kratkij anamnez,
datu  i obstoyatel'stva  neschast'ya. Professor sobiralsya, nakopiv  dostatochnoe
kolichestvo ottiskov i sudeb, issledovat' ih i ustanovit': est' li mezhdu nimi
kakaya-to zakonomernaya svyaz', ili zhe ej i ne pahnet. K sozhaleniyu,  vskore  ob
etom doznalos'  nachal'stvo, byl bol'shoj shum i obvinenie v potvorstve vrednym
sueveriyam,  i  prochee,  chto polagalos'  v  takih  sluchayah.  Sbor  materiala,
estestvenno,  strozhajshe  zapretili,  eksperiment ne  sostoyalsya,  a vopros  o
fiksirovannosti sudeb ostalsya otkrytym. A zhal'.
     Znachit, sud'ba, dumal  ya, projdya  Sovetskij bul'var i vyjdya skverom  na
ulicu Gor'kogo. Interesno, gde zapisana moya  sapernaya sud'ba?  Da  i est' li
oka voobshche? Mozhno, konechno, ishodit'  iz  togo, chto kazhdyj,  kto  zanimaetsya
razminirovaniem, obezvrezhivaniem  staryh boepripasov  i voobshche pirotehnikoj,
dolzhen  rano ili pozdno  podorvat'sya. No s takoj  tochki zreniya  kazhdyj shofer
dolzhen kogda-nibud'  popast'  v  avariyu, kazhdyj elektrik - pod udar  toka, a
kazhdyj peshehod -  pod  mashinu.  Na samom  dele eto ne tak. I ya ne  sobirayus'
oshibat'sya. Net,  ne  byvaet nikakoj osoboj sapernoj sud'by,  vse zavisit  ot
tebya samogo. I sud'ba starika tozhe zavisela ot nego samogo?  Navernoe... Tut
ya  vstrepenulsya, i mysl'  o  starike  ostalas'  nedodumannoj. Navstrechu  shla
zhenshchina,   nevysokaya  i   -   naskol'ko  pozvolyalo  razglyadet'  osveshchenie  -
svetlovolosaya, glaz ee nel'zya bylo razlichit', no oni pochudilis' mne bol'shimi
- i vdrug na mgnovenie  do dumalos', chto eto  Astra, chto ona zdes', v  Rige,
chto to zhe neponyatnoe bespokojstvo, chto i menya, vygnalo ee na ulicu v pozdnij
chas i tolknulo mne navstrechu, i sejchas my ostanovimsya  licom  k licu,  i vot
eto i budet sud'ba. Na mgnovenie; potomu chto to byla ne ona, eto ya ponyal eshche
shagah  v pyati,  i srazu utratil  k nej vsyakij interes.  Ona byla  dostatochno
moloda  i privlekatel'na, no ya uzhe privyk v podobnyh situaciyah  vosprinimat'
zhenshchin prosto kak detal' obstanovki, ne bolee.
     Net, eto byla ne Astra. No tut  volej-nevolej prishlos' vspomnit' o tom,
kak my  s Astroj brodili po etim samym mestam, i chto govorili, i chto delali,
i  kak smotreli, i  kak prikasalis' drug  k drugu. Esli  sejchas povernut' po
Gor'kogo nazad, potom svernut' nalevo i vojti v Staryj gorod, to ochutish'sya v
pautine uzkih ulochek; na odnoj iz nih, idushchej vdol' staroj krepostnoj steny,
lezhala  nekogda gromadnaya katushka ot  importnogo  kabelya.  Pozdno vecherom my
ostanovilis'  u etoj katushki, i Astra sprosila, chto podarit' mne nazavtra, v
den' moego rozhdeniya. YA poprosil:  "Podari mne sebya". Ona ser'ezno pomolchala,
potom  kivnula  i  rovnym,  podcherknuto  rovnym golosom  skazala:  "Horosho".
Nazavtra...
     No  sejchas  ya  shel  po  ulice  Gor'kogo  ne   k  Staromu  gorodu,  a  v
protivopolozhnuyu storonu.  I ekskursiyu  po proshlomu luchshe  bylo  otlozhit'  do
drugogo raza.
     No predpolozhim, chto  u nas  s Astroj vse slozhilos' by  inache.  Nikto ne
peresek by dorogu ni ej, ni mne; ya sdelal by predlozhenie,  i ona vyshla by za
menya zamuzh. Predpolozhim... no  k chemu eto privelo  by? S ee  tochki zreniya, u
menya byli nemalye nedostatki,  i odnim iz nih (ona etogo ne govorila, no ya i
tak  ponimal) yavlyalsya moj oficerskij status. Status cheloveka,  ne vol'nogo v
svoej sud'be. Kakoe by vysokoe  zvanie ty ne nosil, ono ne izbavlyaet tebya ot
etogo. Konechno, sperva ona ne  stala by  ob etom zadumyvat'sya, peremena v ee
zhizni,  obretenie  samostoyatel'nosti ot  roditelej  pokazalis'  by  ej  kuda
vazhnee;  no pozzhe vse vyshlo  by na poverhnost'. Ej  prishlos'  by ne ochen'-to
sladko v teh mestah,  gde ya sluzhil posle Rigi i do perevoda v Moskvu. Ochen'.
Sovsem molodoj zhenshchine iz  bol'shogo  goroda. I ona ne vyderzhala  by.  Kak, v
konechnom itoge,  ne  vyderzhala Svetlana,  kotoroj nadoeli  voennye gorodki v
bezlyudnyh krayah i chemodany postoyanno  na boevom vzvode. Lichno ya nagrazhdal by
oficerskih zhen za vyslugu  let tochno tak zhe, kak samih oficerov. |togo u nas
ne  delaetsya - i  naprasno. Na svete  est'  ne tol'ko materi-geroini,  no  i
zheny-geroini, tol'ko my ih ne hotim zamechat', slovno vypolnenie dolga daetsya
im legche, chem nam.
     Po  Barbyusa  ya vyshel na  ulicu Miera. Nazvanie  eto mozhno perevesti kak
"ulica  Mira",  no  mozhno i inache:  "ulica  Pokoya". YA  priderzhivayus' vtorogo
tolkovaniya. Za viadukom ya svernul nalevo.
     Zdes' ne bylo  domov,  i tem  ne menee  imenno tut  starik ozhidal menya.
Voennoe kladbishche bylo v dvuh shagah - zapertye vorota  i raspahnutaya kalitka.
YA pomedlil, prezhde chem vojti. Potyanulo veterkom, i ya vdrug oshchutil, chto eto -
vesennij  veter,  veter  molodosti,  predchuvstvij,  tomleniya  i  stesnennogo
dyhaniya. CHto-to takoe bylo v ego zapahe, i kazalos' neumestnym, chto oshchushchenie
vozniklo ne gde-nibud', a na poroge mesta, gde navsegda upokoilis' mnogie.
     Ot kalitki mne nuzhno  bylo by idti pryamo, po glavkoj allee garnizonnogo
nekropolya. No ya  svernul napravo - ya zdes' ne  sluchajnyj chelovek. Kak  mnogo
moih  sobrat'ev  po  professii  nashli  poslednee pristanishche ne  na takih vot
akkuratnyh  kladbishchah, a  v  koe-kak  vyrytyh  i  zabrosannyh  zemlej  yamah,
voronkah,   bezymyannyh    bratskih   mogilah   -    kommunal'nyh   kvartirah
potustoronnosti, a  to i prosto v snegu,  v pozhuhloj  ili, naoborot, yarkoj i
sochnoj trave, na  dne  rek i morej,  v  krematoriyah,  smeshalis' s lohmot'yami
svoego dyuralya i stal'yu chuzhih  tankovyh  kolonn...  Kogda  znaesh', skol'ko ih
ostalos'  bez  pamyatnika,  bez nadmogil'noj plitki,  na kotoroj dve daty,  a
mezhdu  nimi  -  procherk,  kogda  vspomnish' vse  eto,  to,  stupiv  na  pesok
garnizonnogo kladbishcha, svernesh', ne zadumyvayas', prezhde vsego napravo.
     Tut oni lezhat stroem, kak shagali pri zhizni v kolonnah na marshe i stoyali
na postroeniyah. Mogily zapravleny  akkuratno, kak kojki  v  podrazdelenii  u
horoshego   starshiny,   i  kamennye   tablichki  vyrovnyalis'  po  nitochke,   -
edinoobraznye  tablichki,  i  data  smerti  na  nih  tozhe  sovpadala:  v   te
oktyabr'skie dni sorok chetvertogo osvobodili Rigu.
     YA medlenno, slovno komandir pered stroem,  proshel mimo  nih, i te,  ch'i
imena byli na plastinah, pokazalos', medlenno povorachivali nevidimye golovy,
derzha ravnenie na menya. No ne  "eli glazami", a  smotreli  ispytuyushche: tebya s
nami ne bylo,  i my  ne znaem, mnogogo li ty stoish',  a esli stoish' - chem ty
eto dokazhesh'? Lyuboj iz nih imel by pravo sprosit' tak,  dazhe tot, kto tol'ko
chto pribyl na perednij  kraj s popolneniem, byl raspredelen, ne uspel tolkom
poznakomit'sya  s   sosedyami  po  otdeleniyu  i   vzvodu,  zapomnit'   familii
komandirov, tolkom ispugat'sya ne uspel, kak nazavtra poshel v svoj pervyj boj
i  byl  ubit  (zdes'  lezhali  i  sovsem  molodye,  lish'  v  sorok  chetvertom
prizvannye),  -  dazhe  takoj  imel pravo potrebovat' otveta,  potomu  chto na
perednem krae,  v boyu,  nikto ne pogibaet bespolezno, dazhe esli on ne to chto
ubit' vraga, no dazhe vystrelit' v belyj  svet eshche ne uspel, kogda ego nastig
oskolok miny ili svincovoe veretence. Vse ravno on pal  s  pol'zoj, hotya  by
potomu, chto sosed  ego,  ucelevshij, stanet zlee i sdelaet bol'she, raz uzh tak
poluchilos'... Oni  bezmolvno voproshali, i ya takim zhe sposobom otvechal im: ne
dumajte, chto nam, voennym, v  mirnoe vremya  legche. Vo vremya vojny rezul'taty
nashego truda nalico, i po nim mozhno sudit', naskol'ko my horoshi ili plohi, a
v  dni mira  rezul'taty  eti vidny razve chto  specialistam:  nashemu voennomu
nachal'stvu, pravitel'stvu da eshche diplomatam, za ch'ej spinoj my nezrimo stoim
dazhe v samyh slozhnyh peregovorah. V mirnoe vremya bol'shinstvo lyudej o  nas ne
zadumyvayutsya, kak ne dumayut o vozduhe, kotorym dyshat, poka ego  vvolyu; razve
chto  rugnut  raz-drugoj, kogda chego-to ne zavezli v magazin - vse, mol, idet
nam, no umnyj i  togda ne  rugnet. I  eshche potomu nam nelegko, chto  v voennoe
vremya pobeditelej ne sudyat, dazhe esli oni pobedili ne  po  pravilam, - sudyat
pobezhdennyh,  dazhe esli  oni proigrali po  vsem pravilam.  V mirnoe zhe vremya
rezul'tat  usloven,  i ya pomnyu, kak sokrushalsya  v svoe  vremya staryj oficer:
"Dvadcat' let  shturmuyu etu sopku, i kazhdyj  raz govoryat - nepravil'no.  Net,
sluzhba zh v mirnoe vremya - ne med. Ne  ubivayut, govorite vy? Nu, eto  eshche kak
skazat'...
     Tak  proshel  ya  mimo stroya soldatskih  mogil  -  byla  u  menya  segodnya
vnutrennyaya potrebnost'  v etom,  - vozvratilsya na glavnuyu alleyu i napravilsya
tuda, kuda, sobstvenno, i shel.
     |to, konechno, uslovnost'; v mogilah lezhat ne lyudi, tam doski i kosti, a
lyudi ostayutsya  v nas, i  besedovat' s nimi mozhno v lyuboe vremya i v toj tochke
prostranstva, v kotoroj  ty v dannyj moment nahodish'sya. I  vse-taki idesh'  k
mogilam  - potomu,  mozhet byt', chto tam  ty videl cheloveka  v poslednij raz,
kogda  eshche mozhno bylo skazat'  o nem, chto eto  - on. Mozhno,  no  ne  vsegda.
Inzhener-major  Avramenok,  to samyj starik,  chto nastavlyal  menya kogda-to  v
premudrostyah  sluzhby i  remesla, zdes',  v tom  meste,  k kotoromu ya  sejchas
priblizhalsya, uzhe ne byl pohozh na samogo sebya: osobennost' remesla. Pri zhizni
on  byl gruznym,  s  koe-kak  vyleplennym licom  i  ne vsegda  sderzhivalsya v
vyrazheniyah. Vyros on v vojnu, iz opolchencev. Nekotorye oficery nedolyublivali
ego, schitaya,  chto  on podlazhivaetsya  k soldatam; na  samom  zhe dele on  umel
govorit' s kazhdym na ponyatnom yazyke i soldat lyubil,  hotya poblazhek ne daval.
I na slozhnoe obezvrezhivanie poshel sam, hotya imel pravo poslat' drugih. Sklad
krupnokalibernyh  snaryadov byl  zaminirovan  na neizvlekaemost', mina lezhala
vnizu,  pod shtabelem, no vzryvatel' ee byl prisoedinen tak,  chto pri popytke
izvlech' lyuboj iz snaryadov iz treh  verhnih ryadov  on srabotal by. Nuzhna byla
yuvelirnaya  rabota, chtoby podvesti  pod eti tri ryada s dvuh  storon  stal'nye
rebra,  svoego roda  lesa,  nadezhno  operet'  ih o zemlyu,  chtoby  mozhno bylo
izvlech'  snaryady   sleduyushchego,  chetvertogo  ryada  (chto  samo  po  sebe  bylo
.neimoverno  trudno  i opasno), a zatem najti  i perekusit'  povodki,  chtoby
otklyuchit' minu i  spokojno  razgruzhat' shtabel' dal'she, ne opasayas' ee. CHetko
pomnyu,  kak eto bylo. Ostaviv vseh nas za ocepleniem,  -  ya komandoval togda
vzvodom, - major dvinulsya k shtabelyu, nebrezhno, slovno trostochkoj ili stekom,
pomahivaya lopatkoj.  Pervyj snaryad  on vytaskival ne  men'she,  chem  polchasa.
Dal'she  poshlo  legche.  On  otnosil  ih  v  storonku  berezhno,  tochno  spyashchih
mladencev,  potom  my  perenimali  ih i nesli  k  stoyavshej  poodal' mashine s
nasypannym v kuzov dlya  myagkosti peskom. Proishodilo eto  v predelah dachnogo
poselka,  chut'  li ne  ryadom so vskrytym  hranilishchem  podnimalas'  uzhe pochti
zakonchennaya vysokaya korobka novogo sanatoriya; esli by ves' boezapas rvanulo,
stroitelyam  prishlos' by izryadno  povozit'sya, prezhde chem oni smogli by nachat'
vse  snachala. Posle odnogo snaryada major, zaglyanuv v obrazovavshuyusya pustotu,
ostorozhno sunul tuda  ruku, vynul  chto-to  malen'koe,  blesnuvshee,  ploskoe,
povertel  v  pal'cah,  pozhal plechami  i  sunul v  karman, chtoby  zatem snova
prinyat'sya  za svoe  delo.  YA videl eto,  potomu chto  stoyal na  drugom  konce
shirokoj transhei,  zaranee vyrytoj  nami,  chtoby legche bylo vynosit' snaryady,
odnovremenno my rasshirili i sam bunker, inache  tam negde bylo povernut'sya, a
prostranstvo  majoru  moglo  ponadobit'sya.  Major  snyal  ves'  ryad,  nashel i
perekusil pogodki,  zatem  pozvolil  soldatam snyat' tri verhnih ryada; za eto
vremya my uzhe ne raz otvozili gostincy tuda, gde mozhno bylo podryvat' ih: vse
drugoe bylo riskovanno, slishkom uzh dolgo oni lezhali, da i ne nuzhno, nikakogo
sekreta v  nih ne  bylo, obychnaya  smert'.  Poka snimali  eti tri ryada, major
otdyhal; podoshel ko mne, vynul  "Belomor"  i  s minutu kuril molcha,  redko i
gluboko zatyagivayas' i  ne srazu vypuskaya  dym;  vydyhal ego starik medlenno,
dazhe  chut'  prichmokival  gubami,  slovno  smakuya - takoj vkusnoj,  navernoe,
pokazalas'  emu  eta  papirosa,  pervaya  za  vse vremya  raboty. Potom, posle
ocherednoj zatyazhki, on negromko progovoril:
     - Znaesh', Volodya... chto-to tam  ne togo. Pahnet svinstvom, zhal' tol'ko,
ne znayu - kakim. Vo-pervyh, nizhnij ryad tozhe podklyuchen, ne tol'ko dva verhnih
...
     - I vse?
     -  Takoe oshchushchenie,  chto est' tam eshche  kakaya-to samodeyatel'nost',  a  ne
prosto tabel'noe sredstvo. Vot, naprimer, provoloku on ispol'zoval ne tu, da
i voobshche... hotya vse eto ot intuicii, no ved' marksizm intuicii ne otricaet,
a? Vrode by ya otklyuchil minu. I vse zhe...
     - A kto - on?
     - Da ne  znayu; tot, kto vse eto miniroval. Tak ya dumayu,  chto ne mal'chik
on byl v nashem dele.
     - Tovarishch major, mozhet, chem-nibud' pomoch'? On vytyanul pered soboj ruki;
povernutye vverh ladoni zastyli, slovno vytesannye iz kamnya.
     - CHuvstvuesh'?
     - Statuya, - odobritel'no skazal ya.
     -  Vot.  Tak  chem  zhe ty mne mozhesh' pomoch'?  Net, Volodya, ty mne  nichem
pomoch' ne mozhesh'...
     On otvernulsya  i  dokurival,  po-prezhnemu  ne  spesha, glyadya v  storonu,
vdal',  sosredotochenno,  hmuro.  Navernoe,  pytalsya ponyat', s  chem  eshche  emu
pridetsya tam stolknut'sya.
     -  Kombinirovannyj  vzryvatel'?  -  podumal  ya vsluh.  On  otvetil,  ne
oborachivayas':
     -  Nu, eto samo soboj, eto,  ya schitayu,  kak  dvazhdy  dva.  Net, ne  tak
prosto. Znaesh' chto  - ya  poka snaryady  bol'she trogat' ne stanu.  Poprobuyu-ka
podobrat'sya snizu...
     On brosil dogorevshij okurok na pesok, tshchatel'no vtoptal  ego kablukom i
poshel   zakanchivat'.   YA   snova  zanyal  mesto  na  drugom   konce  transhei.
Inzhener-major  dolgo  priglyadyvalsya   i  prinyuhivalsya,  reshaya,  vidimo,  kak
probit'sya k mine-lovushke snizu, i izvlech' v pervuyu ochered' ee.  Nakonec,  on
nachal ryt' snizu; ya videl tol'ko ego  spinu s dvigavshimisya lopatkami,  i  po
polozheniyu spiny ugadyval, kak uhodit on, berezhno i ostorozhno rabotaya rukami,
vse glubzhe  i glubzhe,  kak ostanovilsya - vidimo,  doshel  do  korpusa miny  i
lezhal, sovsem  ne  dvigayas' -  rabotali  tol'ko  pal'cy ruk,  tam, gluboko v
peske. Potom on ostorozhno  vysvobodil ruki, povernulsya,  sel, -  do etogo on
lezhal  na zhivote, - glyanul  v  moyu storonu, no  ne skazal  ni slova,  tol'ko
mahnul rukoj. Ne znayu,  chto eto  dolzhno  bylo oznachat', mozhet byt': "Speshit'
nekuda, obozhdite eshche", a vozmozhno i drugoe: "Hrenovye dela, Volodya". Posidev
minutu-druguyu, on opyat' leg, medlenno vvel ruki v prokop i zarabotal dal'she.
CHerez minutu  pravaya ruka ego  vylezla, posharila, shvatila  kusachki i  snova
skrylas', YA  ponyal: znachit, provoloku, chto vedet ot vzryvatelya miny k nizhnim
snaryadam,  on  sejchas  perekusit, a potom  nachnet  obrabatyvat' minu  snizu.
Poldela sdelano.  Ruka s kusachkami  snova pokazalas', ostavila  instrument i
vernulas' na rabochee mesto. Proshlo ne znayu skol'ko vremeni - vdrug spina ego
napryaglas',  lopatki dvinulis', i ya  soobrazil, chto on uzhe  obrabotal minu i
sejchas  izvlechet  ee.  Izvivshis' vsem  telom,  on  otodvinulsya  na neskol'ko
santimetrov  dal'she,  otpolzaya po  transhee ko mne - navernoe,  chtoby udobnee
bylo  vynimat'.  Znachit,  mina  snyalas'  s   mesta,  na  kotorom  mnogo  let
podsteregala svoi zhertvy ...
     I tut rvanulo.
     Sanatorij  ne  postradal: snaryadov  ostavalos' uzhe nemnogo, tol'ko odin
ryad.  No  sdetonirovali  oni  ispravno.  K schast'yu, nikogo  iz ocepleniya  ne
zadelo,  menya  shvyrnulo na  pesok  i poryadkom zasypalo, no oskolki ugodili v
stenu transhei - blizhajshij iz nih santimetrah v soroka ot menya, mozhet, byli i
blizhe, no  kto ih tam potom  iskal, Intuiciya ne podvela inzhener-majora: bylo
tam chto-to, chego on tak i ne razgadal. V  mgnovenie, kogda razdalsya vzryv, ya
smotrel  na  nego, i byl uveren, chto rvanula ne mina, a chto-to drugoe,  chut'
dal'she i glubzhe.  Znachit, lovushka eta byla i sama s syurprizom. Hotya komandir
vtorogo vzvoda, naprimer,  polagal, chto nikakogo dopolnitel'nogo syurpriza ne
bylo,  a prosto  odin  iz  kapsyulej  byl  v  mednoj obolochke, za gody v nego
probralas'  syrost',  i  gremuchaya   rtut'  kapsyulej  uspela  prevratit'sya  v
ful'minat medi,  veshchestvo  eshche  bolee chuvstvitel'noe i kapriznoe.  A  major,
otpolzaya, mozhet byt', vypustil minu iz ruk  ili zadel eyu o chto-to,  tam ved'
byl ne chistyj pesok, kak na plyazhe, on byl pronizan vsyakimi koreshkami.
     Zachem ya vdrug prishel syuda sejchas, segodnya? Posidet' i podumat',  kak ne
oshibit'sya  v moment, kogda  oshibat'sya nel'zya? Ili  potomu, chto  kogda stydno
zhalovat'sya zhivym, pribegaesh' k pomoshchi mertvyh? Tak ili inache, ya  prishel. Uzhe
sovsem ryadom. Vot kust, obojti ego, i tam srazu.




     Na  skameechke  u mogily sidela  zhenshchina. YA  podoshel szadi i ne videl ee
lica, no po  vzdragivayushchim plecham  ponyal, chto  ona  plachet.  Mne  nikogda ne
prihodilos' videt' u mogily  inzhener-majora zhenshchin, dazhe provozhali ego mnogo
let  nazad odni  tol'ko voennye  ili  byvshie  voennye  - vo  vsyakom  sluchae,
muzhchiny.
     YA  ostanovilsya   v   nereshitel'nosti;   no   nel'zya   pozvolyat'   lyuboj
neozhidannosti zaderzhat' tebya bolee, chem na sekundu, a poroj i sekundy byvaet
slishkom mnogo. ZHenshchina plakala u mogily inzhener-majora; nu, i chto zhe? |to ne
zhena; ee  mne  prihodilos' vstrechat', kogda ona priehala uzhe posle  pohoron.
Doch'  ili malo li kto. Vse ravno - nu,  vspomnim ego vmeste,  ne uhodit' zhe,
raz uzh ya prishel syuda.
     YA podoshel k samoj skamejke i  kashlyanul. Ona glyanula na menya ravnodushno,
ne pryacha lica, ne skryvaya slez, i tut zhe  opustila golovu. Ej  navernyaka eshche
ne  bylo tridcati. Ne znayu,  byla li  ona krasiva ili naoborot: v allee bylo
temno. K tomu zhe,  kogda zhenshchina plachet iz  potrebnosti, a ne po takticheskim
soobrazheniyam, ona nekrasiva nezavisimo ot togo, kakova ona na samom dele. No
ee  glaza, vzglyad  ih,  na  mig perehvachennyj  mnoyu, porazili menya; dazhe  ne
glaza,  a ta glubokaya toska, chto stoyala v nih  nepodvizhno, kak talaya  voda v
glinistoj voronke ot tysyachekilogrammovoj bomby. My ne projdem mimo cheloveka,
poskol'znuvshegosya i slomavshego nogu: postaraemsya  pomoch' emu,  samoe  maloe,
vyzovem "skoruyu" i dozhdemsya  ee, a esli chelovek ne mozhet dvigat'sya, podlozhim
pod nego shinel' i ottashchim v storonu, postaraemsya nalozhit' zhgut, esli perelom
otkrytyj.  No  toska v  glazah cheloveka, v otlichie ot  slomannoj  nogi, chashche
vsego  ne ostanovit  nas, ne zastavit zaderzhat'sya i predlozhit' pomoshch',  hotya
prichina toski mozhet byt' kuda ser'eznee pereloma, a posledstviya - tem bolee.
My  prohodim  mimo - i, mozhet byt',  imenno potomu,  chto  tut ne otdelaesh'sya
zhgutom ili  zvonkom, okazat' pomoshch' v takih sluchayah kuda slozhnee i navernyaka
potrebuet gorazdo bol'shih sil i umeniya: tut mozhno pomoch' chashche  vsego slovom,
a delat' eto my  kak-to  razuchilis'. YA i sam ne umeyu; no oficeru, sposobnomu
projti mimo  plachushchej zhenshchiny i ne popytat'sya pomoch' ej, nado  srochno menyat'
professiyu  i nanimat'sya  kuda-nibud',  gde ne pridetsya imet' dela s  lyud'mi:
skazhem,  otlavlivat' bezdomnyh  sobak i koshek, eto budet zanyatie  kak raz po
nemu.  I  ya  ostorozhno  opustilsya  na  kraj  skameechki,  stoyavshej  tam,  gde
inzhener-major  prinimal  teper'  druzej.  Prisutstvie  postoronnego   meshaet
proyavlyat' chuvstva s polnoj iskrennost'yu; slezy katilis' po shchekam zhenshchiny vse
medlennee,  lotom ona, slovno  spohvativshis',  dostala  iz  sumochki platok i
dolgo vytirala glaza. YA ozhidal, chto posle etogo poyavyatsya  pudrenica i gubnaya
pomada, no ona zashchelknula sumku i chut' povernula golovu ko mne.
     - Izvinite, - progovorila ona skoree pro sebya, chem vsluh.
     Glupo otvechat' v  takih sluchayah: "Net, nichego...  pozhalujsta", slovno v
tvoej vlasti razreshat' ili  ne razreshat' ej  plakat'. No i  promolchat'  bylo
nel'zya. YA sprosil:
     - Vy ego znali?
     - YA? Kogo? Ah, da ...
     - Avramenka.
     - Avramenka .. . - bez vyrazheniya povtorila zhenshchina, potom posmotrela na
plitku, svetlevshuyu na otkose mogil'nogo holmika, zaklyuchennogo  v standartnuyu
seruyu kamennuyu ramu. - Net...
     - YA podumal...
     - Net. - Ona  vzglyanula na  menya s somneniem,  slovno ne znaya, stoit li
ob座asnyat' mne.  - |to sluchajno... Mne vse ravno, gde. Esli ya meshayu, ya pojdu,
posizhu gde-nibud' eshche. Mne vse ravno.
     V  ee  glazah, otbleskivavshih  v  svete nedalekogo  fonarya, ya  dazhe  ne
uvidel, a  ugadal tu zhe ustojchivuyu tosku. I zamknutost' v  sebe - sostoyanie,
kogda v  mire ne sushchestvuet  nichego,  krome tebya samogo i tvoej boli.  Sredi
lyudej, figuriruyushchih v statistike neschastnyh sluchaev, nemaluyu dolyu sostavlyayut
te, kogo bol' otgorazhivaet  ot mira, izoliruet ot  nego  - no  mir  ne znaet
etogo  i ne shchadit ih, kogda oni  neozhidanno shodyat s trotuara na mostovuyu, i
ih ne mogut spasti  uzhe nikakaya reakciya  voditelya  i nikakie tormoza.  Takih
lyudej nel'zya ostavlyat' odnih, kak nel'zya brosat' ranenyh na pole boya.
     - U vas beda?
     Ona, kazhetsya, dazhe ne uslyshala.
     - Mogu ya chem-nibud' pomoch' vam?
     Na  etot raz  moi  slova,  kazhetsya,  doneslis'  do  nee.  Ona  ser'ezno
zadumalas' - kak budto dlya otveta nado bylo podumat' kak sleduet.
     - Da. Perenesite menya kuda-nibud'.
     - Ushibli nogu? Sil'no? Kuda vas perenesti?
     - YA  hochu  v  vosemnadcatyj vek, - skazala ona  ser'ezno, kak govoryat o
takih  zhelaniyah  deti, eshche  ne  uspevshie  oshchutit' granicu mezhdu  real'nym  i
skazochnym.
     - V vosemnadcatyj? - peresprosil ya. - Interesno. A pochemu imenno tuda?
     Sejchas  vazhno  bylo,  chtoby ona govorila  - bezrazlichno, o  chem.  Slova
oblegchayut; strannoe i velikoe svojstvo slov. Kak budto vmeste s nimi iz tebya
uhodit vsya tyazhest'.
     - Mne bylo by tam horosho.
     - Smotrya kem vy tuda popali by.
     No eto, kazhetsya, ee ne  volnovalo: vidimo, byla u nee  uverennost', chto
tam  ona  okazalas'  by  ne nizhe opredelennogo  urovnya, i  status  ee byl by
dostatochno vysok.
     - Tam vse sdelalos' by tak, kak nado.
     Vryad li ona byla  ne v svoem ume; a raz tak, znachit, prosto igrala, eto
neplohoj sposob vernut' sebe ravnovesie duha. I ya reshil podderzhat' igru.
     -  YA  podumayu  nad etoj  problemoj.  A  poka, mozhet  byt', vy razreshite
provodit' vas domoj?
     Vremya  bylo dostatochno pozdnee, i vsya ustalost' nenormal'nogo minuvshego
dnya stala nakonec pokazyvat' kogotki. YA s  udovol'stviem vspomnil ob udobnoj
krovati  s  otkinutym  odeyalom v  gostinichnom "polulyukse". ZHenshchina, kazhetsya,
stala  prihodit' v  sebya; poka doberemsya do  ee doma,  ona, mozhno nadeyat'sya,
okonchatel'no  spravitsya  s  tem,  chto zastavilo  ee tak  gor'ko  plakat'  na
kladbishche, u chuzhoj mogily, v nochnoj chas. YA znal, chto reakciya zhenshchin daleko ne
vsegda  sootvetstvuet vazhnosti prichiny i chto poroj kakoj-nibud' pustyak mozhet
privesti chut' li ne k isterike dazhe otnositel'no sderzhannyh predstavitel'nic
prekrasnogo  pola;  takim putem prosto izlivaetsya srazu vse, nakopivsheesya za
dolgoe  vremya,  a  potom  oni  opyat'  prihodyat  v  normu,   slezy  vysyhayut,
vozvrashchaetsya ulybka - i zhizn' prodolzhaetsya.
     -  Domoj? -  peresprosila ona kak-to  nereshitel'no.  - Spasibo, net.  YA
luchshe eshche posizhu.
     Domashnij konflikt, ponyal ya. Ssora s  muzhem,  po povodu ili bez povoda -
roli  ne igraet.  Vybezhala iz  domu, hlopnuv dver'yu, dalee  ne  odevshis' kak
sleduet. (Odeta ona byla dejstvitel'no ne po sezonu: slishkom letnim bylo vse
na nej,  a koftochka poverh bluzki vryad li dostatochno sogrevala ee, esli dazhe
mne,  v  svitere i pidzhake,  vovse ne bylo zharko.) Vybezhala  i  sidit  zdes'
prosto  potomu,  chto kladbishche vecherom  -  pozhaluj, samoe udobnoe mesto,  gde
mozhno bez  pomeh vyplakat' obidu, prezhde chem reshit', chto nichego tragicheskogo
ne  proizoshlo,  vernut'sya  domoj i  lech'  spat'  - v  odinochestve  (esli muzh
provinilsya nastol'ko, chto zasluzhil otluchenie)  ili  vdvoem,  esli  vinovatoj
storonoj byla ona sama (chego, konechno zhe, nikogda ne byvaet).
     -  Dolgo ostavat'sya  zdes'  ne  sovetuyu,  -  skazal ya.  -  Holodaet, vy
prostudites'. Nado bylo odet'sya poteplee. I potom, rajon vse-taki pustynnyj,
malo li chto...
     |ti  slova  mozhno  bylo ponyat', kak  preduprezhdenie o  tom,  chto  ya tut
zaderzhivat'sya ne sobirayus'. Ona tak i ocenila ih.
     - Vy idite, idite, - skazala ona  pospeshno i, kazhetsya, chut' obizhenno. -
Konechno,  vam  nezachem  zaderzhivat'sya.  Do  svidaniya,  i  blagodaryu  vas.  -
Poslednie  slova  prozvuchali  neozhidanno  vysokomerno, slovno  znatnaya  dama
otpuskala svoego vassala.
     Ujti mne  hotelos'. No prosto tak ujti bylo nel'zya.  Ne  to chtoby  menya
privlekala  situaciya:  neozhidannoe   znakomstvo,  odinokaya  (v  etu  minutu)
zhenshchina, da eshche obizhennaya... YA ne iskatel' priklyuchenij. I vse zhe ostavit' ee
ne mog. Mozhet byt' potomu, chto segodnya (vchera, tochnee, bylo uzhe zapolnoch') v
restorane ya govoril  s drugoj zhenshchinoj o lyubvi, a posle takih razgovorov  ne
tyanet na to, chto u sovremennoj molodezhi nazyvaetsya tehnicheskim peresypom, no
naprotiv, hochetsya  sovershat' kakie-to  beskorystnye postupki radi samoj idei
zhenshchiny. Krome togo, mne stalo i nemnogo obidno.  Vosemnadcatyj  vek - mozhet
byt', i uvlekatel'naya igra,  odnako pravil ee ya ne znayu. No  dumayu,  chto i v
vosemnadcatom veke  lyudi, navernoe, ne  brosali zhenshchin, dazhe neznakomyh, vot
tak - na proizvol sud'by i v sovershenno nepodhodyashchih obstoyatel'stvah.
     -  Poslushajte, - skazal ya, ne starayas' skryt' obidu. -  Vse-taki... - YA
hotel skazat' "ya oficer, no ponyal, chto v etih usloviyah slovo prozvuchalo by v
ee ushah ne  tak,  kak nuzhno:  vspomnilas'  poshlaya shutka ob oficerah, kotorye
deneg  ne  berut. -  YA  vse-taki  muzhchina,  mozhet  byt',  vy  v  temnote  ne
razglyadeli? I zdes' ya vas ne ostavlyu. Podnimajtes' i idemte.
     Navernoe,  moj  ton  podejstvoval  na   nee;  kak  chelovek,  priuchennyj
komandovat' drugimi, ya vladel bogatoj  palitroj  intonacij, ot pochti pros'by
do kategoricheskogo prikaza.  Na sej raz  eto  byl golos s ottenkom druzheskoj
ukorizny, golos starshego, opytnogo i  dobrozhelatel'nogo cheloveka, v  kotorom
povelitel'nye notki mozhno  bylo lish' ugadat' - no uzh ugadat'-to  mozhno bylo.
Pomedliv, ona  vstala.  CHelovek staryh tradicij, ya  predlozhil ej ruku, i ona
operlas' na nee tak neprinuzhdenno i privychno, slovno ej vsyu zhizn' predlagali
ruku, a ne brali pod lokot' ee samoe. ZHenshchina okazalas' neozhidanno vysokoj -
navernoe, dazhe chut'  vyshe menya; pravda,  potom,  kogda my vyshli na  svet,  ya
ponyal, chto nemaluyu rol' v  etom igrali ee kabluki - santimetrov  dvenadcati,
ne menee. My vyshli  iz-za kusta na alleyu i poshli k vorotam  - ne progulochnym
shagom, no i bez izlishnej toroplivosti. Snova poveyalo; veterok  byl, pozhaluj,
dazhe teplym, no zhenshchina edva zametno drognula.
     - U vas net s soboj nichego, chtoby nakinut'?
     - Net.
     - CHto zhe vy tak - neobdumanno?
     - Da, - otvetila ona ne srazu. - Navernoe, ochen' neobdumanno...
     My  vyshli iz kalitki i stali  podnimat'sya k  viaduku.  Tramvai  uzhe  ne
hodili,  mozhno  bylo lish' nadeyat'sya, chto nagonit taksi  ili, na hudoj konec,
chastnik. Vprochem, veroyatnee vsego, ona  zhila gde-to poblizosti: poplakat' ne
priezzhayut na tramvae.
     - Vam daleko?
     Ona chut' pokosilas'  na menya, slovno  davaya ponyat', chto slyshala vopros,
no ne otvetila, i ya, podozhdav, povtoril ego. Na etot raz ona skazala:
     - Ne znayu ...
     Ona  proiznesla  eto takim  tonom,  kakim pol'zuyutsya,  chtoby  zakonchit'
razgovor:  ne znayu, i vse tut, i otvyazhis'. No otvyazat'sya  tut nel'zya bylo, i
mne prishlos' proyavit' nastojchivost'.
     -  Ne znaete, gde zhivete?  Zabyli adres?  - Mozhet byt',  s nej i pravda
sluchilsya kakoj-to pripadok, pristup, i ottogo ona i plakala?
     - ZHivu? A  ya zhivu? - sprosila ona neozhidanno samu sebya, i  takim tonom,
slovno vopros etot byl  ochen' vazhen, no otvet na nego - sovershenno neyasen. -
Da  ... ZHivu  ya daleko, - eto bylo proizneseno  uzhe normal'nym  golosom, kak
budto ona oshchutila nakonec sebya v real'noj dejstvitel'nosti. - Ochen' daleko.
     - V Imante? Na  Vzmor'e? - YA  pochuvstvoval,  kak vse sil'nee stanovitsya
chuvstvo  dosady:  samyj  prostoj  delovoj razgovor  prevrashchalsya  v  kakoe-to
zhonglirovanie  slovami,  prodolzhalas'   igra,  k  kotoroj  ya  vovse  ne  byl
raspolozhen.
     -  YA ne znayu  etih mest... ZHivu ya na  Novosibirskoj ulice. V Leningrade
...
     - Nu ladno, a zdes'-to gde? V gostinice? U znakomyh?
     Ona vzglyanula na menya, i v glazah byl ustalyj vopros: nu,  chego  vy  ot
menya hotite, zachem vse eti slova?
     - Zdes'? - Ona okruglo povela rukoj. - Nigde. Ili vot tut.
     - Nigde ne zhivete? Otstali ot poezda? Poteryalis'? Vam nekuda devat'sya?
     No otveta ya ne dozhdalsya -  ona tol'ko  edva zametno  kachnula  golovoj i
snova ushla v sebya,  zamknulas'; vidimo, v nej sejchas  bylo mnogo takogo, chto
nuzhno bylo perezhit' naedine  s soboj, i ya tut tol'ko meshal. No teper' i rechi
ne moglo byt' o tom, chtoby ostavit' ee odnu bespriyutnoj v chuzhom gorode.
     Interesnoe  priklyuchenie,  -  podumal  ya  bezradostno. Krovat' v  nomere
tol'ko odna. Vdvoem  isklyucheno.  Pravda,  est'  eshche divanchik.  Ne  vysplyus',
konechno,  no chert  s  nim.  Odnako  v gostinicu eshche  nado  popast'. Minovat'
shvejcara, port'e. V gostinicah sejchas strogo,  postoronnih i dnem propuskayut
ne  srazu i  ne  vsyakogo, a uzh  noch'yu  ... Konechno, s tochki zreniya  togo  zhe
shvejcara  situaciya zauryadnaya,  i  okazhis' u  tebya v  nomere zhenshchina vecherom,
mozhet byt', nikto i ne poshel  by proveryat', ne ostalas' li ona i na noch',  a
esli  i stali by  interesovat'sya, to na  vse est' svoya  taksa. Interesno, vo
skol'ko sejchas obojdetsya -  provesti ee? Vot chto znachit otsutstvie opyta: ne
prihodilos'  ... Pyat'?  Desyat'?  Prihoditsya  schitat'sya  i  s  etoj  storonoj
voprosa. Nu  horosho, a  dal'she? Perenochuet.  Utrom tebe predstoit zanimat'sya
svoimi  delami.  V nomere  ee ne ostavish': v konce koncov, chuzhoj chelovek ...
Malo li  zhul'ya na  svete?  Ne pohozha, konechno, no  esli  by vse  zhuliki byli
pohozhi na zhulikov i podlecy na podlecov, a duraki na durakov, kak legko bylo
by zhit' ...  Nu, chto zhe utrom: ugostish' zavtrakom i rasproshchaesh'sya. Navernoe,
ona  dolzhna kak-to uehat'.  Mozhet byt', u nee  uzhe est'  bilet,  ili voz'met
zavtra.  Den'gi-to  u  nee  est'?  Neudobno  sprashivat'.  Mozhet  byt',  zhdet
perevoda? V krajnem sluchae, voz'mesh' ej  bilet: ty  vse-taki  smozhesh',  esli
podopret, perehvatit' u Lidumsa. Ladno, situaciya smeshnaya, no ne bezvyhodnaya.
Zato sovest' potom budet chista.
     My uzhe minovali viaduk i shli  po toj  zhe ulice Miera.  Kak nazlo, mashin
pochti  ne  bylo, nas  obognali  dva taksi, oba polnye, i  odin  "Moskvich"- ya
progolosoval,  no   voditel'  otricatel'no  pokachal   rukoj.   Holodalo.   YA
pochuvstvoval,  kak  zhenshchina snova  sodrognulas', i  zakolebalsya. No, v konce
koncov, nas nikto ne vidit, da ya i ne  v forme, tak chto mozhno. YA snyal pidzhak
i nakinul ej na plechi. Stalo dazhe smeshno ot mysli: skol'ko zhe let, ne let  -
desyatiletij ne  delal  ya nichego  podobnogo?..  Ona ne udivilas' i  ne  stala
otkazyvat'sya, sderzhanno kivnula  v znak blagodarnosti, dazhe ne sprosila,  ne
holodno  li budet mne, - slovno samo  soboj razumelos', chto muzhchina i dolzhen
perenosit'  holod i  vse chto ugodno,  esli etim  on  mozhet sdelat'  priyatnoe
zhenshchine. I ved', navernoe, tak ono i bylo?
     Bez pidzhaka ya bystro ponyal, chto na ulice prohladnee,  chem  mne kazalos'
ran'she, i pribavil shagu. No pochti srazu zhe ona poprosila:
     - Pomedlennej, pozhalujsta.  YA ne mogu tak bystro. O, gospodi! - podumal
ya.
     - Ustali? Ili ploho sebya chuvstvuete?
     - Da, - neopredelenno soglasilas' ona,  no pochti tut zhe dobavila, chtoby
mne vse stalo yasnym: - YA  tol'ko segodnya  iz bol'nicy. Otvykla hodit'. I  ot
vozduha...
     - Vy boleli?
     Ona chut'  pozhala  plechami: raz  byla v bol'nice, to navernoe zhe  ne bez
prichiny.
     - Dolgo lezhali?
     Ona, kazhetsya, popytalas' vychislit'.
     - Kakoe u nas segodnya?
     - Sejchas uzhe dvadcatoe.
     - Dvadcatoe - chego?
     Interesno,  v  kakoj  bol'nice  ona  byla. Mozhet  byt', sputnica  moya i
vpravdu - s privetom?
     - Dvadcatoe sentyabrya.
     - Nu da, sentyabrya, - soglasilas' ona, slovno udivivshis', chto sama mogla
zabyt' eto. - Znachit... v obshchem, dva mesyaca.
     - Ogo! CHto zhe s vami bylo? Neskol'ko shagov ona molchala.
     - Bolela.
     Bolela tyazhelo, eto yasno: dva mesyaca! Priezzhala, nado dumat', turistkoj,
s turpoezdom  ili so znakomymi, zabolela, vidimo, srazu dostatochno ser'ezno:
popast' v  bol'nicu  v chuzhom  gorode  mozhno razve chto  cherez "skoruyu", -  vo
vsyakom sluchae,  po  pustyakam ne  polozhat.  Poka ona  lezhala,  vse,  konechno,
uehali, vozvratilis' k penatam svoim. I tam, v Leningrade, u  nee, veroyatnee
vsego,  net ni  muzha, ni lyubimogo  cheloveka - inache  ee vstretili by  zdes',
prileteli by, ne pozvolili mykat'sya odnoj v chuzhom gorode s riskom podhvatit'
noch'yu  vospalenie  legkih  ili  okazat'sya  v  posteli "vol'nogo  strelka"  i
blizost'yu  zaplatit'  za nochleg.  Stranno: kogda  zhivesh' nalazhennoj zhizn'yu s
chetkim  rasporyadkom,  kak-to  i  ne  prihodit  v  golovu,  chto  takoe  mozhet
proishodit'  gde-to sovsem ryadom: kazhetsya, chto raz u tebya, to i u vseh lyudej
est' krov, eda i yasnost'. Kstati, otnositel'no yasnosti ...
     - Tak chto u vas bylo? - Tut ya spohvatilsya, chto uzhe sprashival ob etom. -
Esli ne hotite, ne otvechajte. Ona utverditel'no kivnula:
     - Ne hochu...
     Navernoe,  ya kazalsya ej sejchas strashnym zanudoj - i uzh vo vsyakom sluchae
pokazhus'  posle sleduyushchego  voprosa. No zadat' ego neobhodimo:  "Prostite, a
pasport u vas s soboj?" - mozhet  byt', udastsya prosto-naprosto poluchit'  dlya
nee mesto  na  noch'  v toj  zhe gostinice, i  vse  problemy razreshatsya... Da,
sprosit' bylo  nuzhno -  no nevozmozhno. Kak-to ne  povorachivalsya yazyk. V nashe
vremya  vse  zadokumentirovano, dazhe  slishkom;  no  vse-taki do  togo, chtoby,
znakomyas' s zhenshchinoj  i okazyvaya  ej kakuyu-to uslugu, trebovat' pasport - do
etogo dazhe my eshche ne doshli. Net, nado sdelat' inache. V gostinice my podojdem
k administratoru, ya dogovoryus' naschet mesta, i togda sprosit' u  nee pasport
okazhetsya sovershenno estestvennym i neobhodimym.
     My vyshli na ulicu  Lenina; chut' levee, na drugoj ee storone, nahodilas'
stoyanka taksi; tam tolpilos' nemalo narodu, no, mozhet byt', mashiny podhodili
dostatochno  chasto? YA  povel ee k  perehodu.  Tut ona  vpervye  osmotrelas' s
kakim-to probleskom interesa k okruzhayushchemu miru.
     - Kuda my?
     - Na taksi. Esli vy ne vozrazhaete.
     - Vse ravno...
     My peresekli ulicu i povernuli k stoyanke. SHagah v dvadcati ot ozhidavshih
ona ostanovilas'.
     - YA ne hochu tuda ...
     - Na taksi?
     -  Tam  mnogo  lyudej.  Ne  hochu.  Esli  vam  ne  trudno, pogulyaem  eshche.
Pozhalujsta.
     Ona, znachit,  schitala, chto  my  gulyaem. Nu ladno - v konce koncov, idti
ostalos' men'she poloviny...
     My povernuli v  protivopolozhnuyu  storonu, k centru.  Nabroshennyj  na ee
plechi pidzhak ne pozvolyal ej opirat'sya na moyu ruku, i my prosto shli ryadom. Na
odnom  iz perekrestkov ona spotknulas'; chtoby podderzhat', mne prishlos' pochti
obnyat' ee. Ona oshchutimo otstranilas'.
     - Blagodaryu... - |to prozvuchalo suho.
     Na  ulice bylo  temnovato: teper' na noch'  i tut gasili pochti vse ogni.
Redko vstrechavshiesya prohozhie ne obrashchali na nas vnimaniya: eshche  odna parochka,
takih sotni.
     Vot, nakonec, i gostinica. Ne ostanavlivayas', ya napravilsya  k pod容zdu.
Ona okliknula menya, kogda ya uzhe podoshel k dveri:
     - Poslushajte...
     YA  obernulsya. Ona stoyala  na  trotuare v tom meste, gde ya  povernul  ko
vhodu.
     - Izvinite  -  dazhe  ne znayu,  kak  vas zovut...  Pidzhak, vy zabyli vash
pidzhak.
     - CHto zhe vy ostanovilis'? Idemte! - neterpelivo pozval ya.
     Ona otricatel'no pokachala golovoj i, snyav pidzhak, protyanula ego mne.
     Stupaya  rezko, ya  podoshel  k  nej. Vzyal pidzhak i, ne nadevaya, perekinul
cherez ruku.
     - Menya zovut  Vladimir Borisovich,  - skazal ya chetko, slovno diktuya. - A
vas? Ona chut' ulybnulas'. - Ol'ga.
     - Budem  znakomy, ochen' priyatno, -  skazal  ya tem zhe  tonom. - Tak vot,
Olya, ne  stanem teryat'  vremeni.  Idemte.  YA  tozhe priezzhij i bol'she  nikuda
otvesti vas  ne  mogu. Zdes' ya ostanovilsya,  i kak-nibud' ustroim i vas. Uzhe
pozdno, pora na otdyh. Idemte.
     YA vzyal ee  za  ruku;  ruka ne okazala soprotivleniya, no  sama Ol'ga  ne
dvinulas' s mesta i cherez sekundu-druguyu ostorozhno vysvobodila pal'cy.
     - Net, - skazala  ona. -  YA ponimayu, vy  potratili na menya vremya, ya vam
ochen'  blagodarna.  -  Ona  glyadela  na  menya bol'shimi,  shiroko  raskrytymi,
ser'eznymi glazami. - No ya ne hochu v postel'. Ne mogu. Ponimayu, chto proyavlyayu
neblagodarnost'. No vy dolzhny ponyat'... YA ne mogu.
     YA sobralsya  razozlit'sya  kak  sleduet,  i tut  zhe podumal: a otkuda  ej
znat',  chto ya  ne takov?  Malo li kakogo cheloveka mozhno  vstretit' v  nochnom
gorode...
     - Olya, - skazal ya uzhe drugim golosom, - chestnoe slovo... YA ne imel  eto
v vidu. YA ne angel,  no pol'zovat'sya chuzhoj bedoj -  do etogo eshche ne doshel. I
dazhe esli by nam prishlos' nochevat' v odnoj komnate ...
     Dvizheniem ruki ona ostanovila menya.
     -  Net.  Vryad  li  vy pojmete,  da  ya i  ne  hochu  ob座asnyat'...  No eto
nevozmozhno; dlya menya sejchas vse ravno - v odnoj komnate, v odnoj posteli,  v
ob座atiyah...  Esli  vy ne  mozhete ponyat', to prosto pover'te  mne.  Izvinite,
pozhalujsta, i proshchajte. Spokojnoj nochi.
     YA uderzhal ee za ruku - na etot raz reshitel'nee, chem ran'she.
     - Da postojte zhe, Olya... Kuda vy pojdete?
     - Vse ravno, - skazala ona. - Kak-nibud' projdet vremya do utra.
     - A chto budet utrom?
     - Mozhet byt', pridut den'gi, ya voz'mu bilet... Ili eshche chto-nibud'... Da
vy ne bespokojtes'.
     -  Vse  eto  chepuha.  Vot poslushajte: sejchas my  vojdem  v  gostinicu i
poluchim dlya vas mesto. Uzh odno-to mesto u nih najdetsya?
     Oka snova pokachala golovoj, izvinyayushchesya ulybnulas'.
     - U menya net deneg, tak poluchilos'... Eshche byli, no ya kupila im cvety...
i raznye melochi...
     - Komu?
     -  Sanitarkam,  sestram  -  vsem,  kto  vozilsya  so  mnoj.  Nemnogo  ne
rasschitala. YA ploho umeyu rasschityvat'.
     - Pohozhe na to, - podumal ya.
     - YA odolzhu vam.
     - Net, ni v koem sluchae.
     - Glupo. Sovershenno glupo.
     - Net. Nu, kak vy ne ponimaete!
     YA i  ponimal, i ne ponimal. Vernee, ponimal  ee  mysli,  no schital, chto
dumaet ona nepravil'no.  Gospodi,  i  ih eshche  berut sluzhit' v armiyu! Vryad li
schastliv tot, komu prihoditsya komandovat' imi.
     I  tem ne  menee  s  ee  mneniyami, hot'  i  nepravil'nymi,  prihodilos'
schitat'sya. Ili zhe poproshchat'sya i idti spat'. A ona tak i provocirovala eto.
     - Vladimir Borisovich, da uspokojtes'  vy. Idite  i lozhites'.  Nichego so
mnoj  ne  sluchitsya.  Ne  takaya  ya  slabaya,  kak  kazhus'.  YA  prosto  nemnogo
raskleilas'.  -  I uzhe sovsem vysokomerno:  -  Vam ne v chem obvinyat' sebya. YA
uhozhu. Do svidaniya!
     Ona nezavisimo povernulas'  i  zashagala.  YA dognal  ee  i snova nakinul
pidzhak na ee plechi. I snova ona vosprinyala eto kak dolzhnoe.
     My proshli neskol'ko shagov - teper' i ya shagal netoroplivo, ekonomya sily,
potomu  chto,  sudya  po  vsemu, nam predstoyalo  brodit'  tak  do utra.  Ol'ga
molchala,  ya tozhe  - ya byl serdit na nee. Dejstvitel'no. Da ne  stal by nikto
pokushat'sya na ee chest', vidyvali my i ne takih!.. Do utra  my zamerznem, kak
cuciki.  Vokzal? My napravlyalis' k nemu, no vokzal sejchas zakryt. A kuda eshche
devat'sya?
     I tut menya osenilo. Aeroport! Otkryt kruglye sutki, i kruglye sutki tam
mozhno  hotya  by  zakusit', vypit'  goryachego kofe.  Myagkie, udobnye  kresla i
otnositel'nyj pokoj...
     YA shvatil ee za ruku,  slovno  boyas', chto ona  poteryaetsya gde-nibud' po
doroge, i my zashagali bystree.
     - Kuda vy menya vedete?
     - Tuda, gde teplo i uyutno, i est' goryachij kofe.
     - Esli eto snova gostinica...
     - Ne volnujtes'. Nichego obshchego.
     - Pochemu my tak speshim? Tam zakroyut?
     - Net. No  u menya est' prichiny. Prichiny zaklyuchalis' v tom,  chto do dvuh
chasov  nochi  my  mogli eshche uspet' na  marshrutnoe taksi,  a  zatem mozhno bylo
rasschityvat' tol'ko  na mashinu. Mne zhe prihodilos'  byt'  berezhlivym, potomu
chto s soboj  u menya  byla lish' meloch', den'gi  ostalis' v  kitele  - kto mog
dumat', chto oni mne ponadobyatsya noch'yu. Da i dnem starayus' ne nosit' den'gi s
soboj, potomu chto znayu svoyu privychku tratit' ih ne dumaya, a potom, kogda oni
dejstvitel'no nuzhny, ih nikogda ne okazyvaetsya, hotya zarabatyvayu ne tak uzh i
malo.
     Na marshrutku my uspeli. Hot' odno vezenie. No i na tom spasibo.




     V aeroporte  shla uborka. Narodu bylo  chut' bol'she, chem ya ozhidal; gde-to
byla plohaya pogoda, samolet vypustili s opozdaniem,  i teper' tut sobiralis'
vstrechayushchie -  pravda, ne stol'ko, skol'ko sobralos' by dnem, - i k  stoyanke
podkatyvali, nakaplivayas', zelenye taksi. V kreslah -  glubokih,  s vysokimi
spinkami - tut i  tam  spali ili  prosto sideli lyudi,  no svobodnyh mest eshche
hvatalo. Pri  vide kresel Ol'ga prosto zastonala ot  naslazhdeniya.  Navernoe,
bednoe sozdanie ustalo do smerti. YA i to chuvstvoval, chto s udovol'stviem dam
nogam  peredohnut'.  No prezhde  vsego mne hotelos' kofe.  Pust' i ne pervogo
sorta.  Mne trudno projti mimo lyubogo mesta, gde varyat kofe, takuyu strast' ya
sohranil so vremen sluzhby v etih mestah.
     - CHashku kofe, Olya.
     - Kak prekrasno bylo by!.. No tuda ya ne pojdu. Tam ne na  chem sidet'. A
stoyat' ya bol'she ne  v silah.  YA usadil ee v  odno iz  kresel podle  vhoda  v
bufet:
     - YA prinesu vam.
     Ochered' pered  prilavkom byla  nevelika; pravda,  neskol'ko  chelovek iz
kakogo-to ekipazha poluchali svoe bez ocheredi - oni imeli na to pravo. Kogda ya
vernulsya  s  kofe  i  bulochkami,  Ol'ga  dremala,  raspolozhivshis'  v  kresle
naiskosok. Nevdaleke  kakaya-to zhenshchina spala na dvuh kreslah  srazu, lezha na
spine,  perekinuv  sognutye v  kolenyah nogi cherez podlokotnik.  YA sel, odnoj
rukoj uderzhivaya na  vesu dva  kofe,  postavlennyh  drug na druga; na verhnej
chashke pokoilas' tarelka s edoj. Ostorozhno tronul Ol'gu za ruku.
     -  Olya,  vypejte. Vam nuzhno hot' nemnogo sogret'sya.  Mozhet byt', hotite
chego-nibud' pokrepche?
     - A vy?
     - Isklyucheno v lyubom sluchae.
     - Nu, togda i ya ne budu, - otkazalas' ona, prinyala iz moih  ruk chashku i
s udovol'stviem otpila.
     My vypili kofe  molcha, ya otnes  chashki, vernulsya  i  snova  sel.  V etom
ugolke  aerovokzala  bylo  pochti  sovsem  temno.  Stoyala  tishina. Opozdavshij
samolet nakonec prizemlilsya, i voznikshij na kakoe-to vremya vnizu, v bagazhnom
otdelenii,  gul golosov priletevshih i  vstrechavshih  uspel uzhe ulech'sya. Mozhno
bylo  podremat',  no  pochemu-to son ne  shel. Ol'ga  tozhe  ne spala;  ona  to
zakryvala glaza,  to,  prosidev tak  s  minutu,  snova otkryvala  ih,  i oni
otbleskivali  v slabom  svete, probivavshemsya  iz  bufetnogo  zala. Temnota i
tishina raspolagayut ko snu - ili k razgovoram; nam ne spalos', tak  chto mozhno
bylo, navernoe, pogovorit'.
     - Olya?
     - Da?
     - CHto  zhe vse-taki za tainstvennaya  istoriya  u vas? Kak vy syuda popali,
pochemu okazalis' v odinochestve?
     Ona  otvetila ne  srazu; navernoe,  podyskivala  samuyu obshchuyu  frazu.  I
nashla.
     - Kak i vse.
     - Net. Vy, pohozhe, ne iz teh, kto ostaetsya v odinochestve.
     - Da, - soglasilas' ona. - YA ne iz takih.
     - Znachit, chto-to sluchilos'?
     Ona edva zametno, kak i vsegda, usmehnulas'.
     - V zhizni vsegda chto-nibud' sluchaetsya.
     - No vot - s vami?
     Ona povernulas' ko mne, na etot raz bez ulybki.
     - A pochemu eto vas interesuet?
     - Nu... hotya by potomu, chto my vstretilis'.
     - Ne kazhdaya vstrecha k chemu-nibud' privodit, inache ... A voobshche, nado li
otyagoshchat' sebya znaniem  chuzhoj  zhizni? Razve v svoej sobstvennoj malo takogo,
nad  chem nado razmyshlyat', chemu ogorchat'sya? Neuzheli vy takoj uzh blagopoluchnyj
chelovek, chto bol'she vam i delat' nechego, kak tol'ko interesovat'sya drugimi?
     - Vse-taki, Olya, lyudi - ne absolyutno uprugie tela.
     - Ne ponimayu. Pri chem tut telo?
     - |to fizika. Absolyutno uprugie  tela, stolknuvshis', dolzhny razletat'sya
s toj  zhe  skorost'yu,  chto i  sblizhalis',  i u  nih ne ostaetsya  vremeni  na
vyyasnenie otnoshenij. No u lyudej net takoj uprugosti.
     - Vyyasnenie otnoshenij... - medlenno, rastyagivaya slova, povtorila ona. -
Gospodi,  kak  nadoeli  mne  eti  slova,   eto  vyyasnenie   otnoshenij,  sami
otnosheniya...  Ne hochu bol'she.  I  pozhalujsta, ni o chem menya  ne sprashivajte.
Esli zahochu, rasskazhu sama - togda, kogda zahochu. Vy pokazali sebya rycarem -
ne sbrasyvajte dospehov na poldoroge. Ostan'tes' im do konca; do  utra  hotya
by. YA budu vam ochen' blagodarna.
     - Rycarem...  - skazal ya. -  Vysokaya pohvala, i ee ne chasto  prihoditsya
slyshat'.
     - Eshche rezhe ee zasluzhivayut.
     - Vozmozhno... Znachit, vy vzyali by menya v vash vosemnadcatyj vek?
     - Vam bylo by tam trudnee. Prishlos' by mnogomu pereuchivat'sya.
     - Pochemu vas  tyanet  imenno  tuda? V  neustroennoe  vremya s postoyannymi
vojnami, zhestokost'yu... i otsutstviem goryachej vody?
     -  Goryachaya voda  - eto horosho.  - Ona  govorila medlenno i tiho, slovno
spala, a rech' lilas' nezavisimo ot ee voli i sostoyaniya. - No eto ne glavnoe.
V  to vremya  zhenshchiny ne hodili na  sluzhbu. Ne  stoyali v ocheredyah. Ne taskali
perepolnennye sumki.  Ne  zabyvali,  chto oni zhenshchiny. A ya - zhenshchina,  -  ona
shiroko raskryla glaza i v upor vzglyanula na menya. - I ne hochu, chtoby ob etom
zabyvali.
     - Odnako, sudya po tomu, gde i kak my vstretilis', vy chelovek dostatochno
nezavisimyj. Vot etoj nezavisimosti tam u vas by ne bylo.
     - Byla  by.  Pust'  i  ne  sovsem  v takoj  forme.  Lishaya chego-to,  nam
vozmeshchali eto inache. I v konce koncov mnogoe opredelyali my. Ochen'  mnogoe. I
ne perestavali pri etom byt' zhenshchinami. A sejchas esli zhenshchina poluchaet pravo
opredelyat' chto-to ili, kak eto teper' nazyvaetsya, vyhodit v rukovodstvo, ona
platit za eto tem, chto perestaet byt' zhenshchinoj.
     - Sovershenno ne obyazatel'no. Vy pristrastny.
     - A vam prihodilos' vstrechat' drugih?
     - Net; no prosto specifika moej raboty takova... u nas net zhenshchin -  vo
vsyakom sluchae, v rukovodstve.
     - Zaviduyu vam. CHto eto za schastlivaya rabota?
     - Hochu vospol'zovat'sya vashim zhe priemom i ne otvechat'.
     - Net, - zhivo progovorila ona. - Vy hotite ravenstva, no ego nikogda ne
bylo, ne dolzhno byt' i ne budet. ZHenshchine vsegda budet dozvolyat'sya to, na chto
vy ne imeete prava. Ne unizhajte sebya, ne pryach'tes' za shirmu ravenstva.
     Lyubopytnoe  ditya,  podumal  ya.  So  svoim  mirovozzreniem.  Ona  protiv
ravenstva - potomu chto ona za gospodstvo. Za svoe gospodstvo. ZHal', chto ya ne
ochen' horosho orientiruyus' v vosemnadcatom veke;  eshche v vojnah togo vremeni -
tuda-syuda, a vse ostal'noe  dlya menya zakrytaya kniga. Vot naschet fortifikacii
ya mog by ej rasskazat' koe-chto.
     - Znaete, -  skazal  ya  ej, - v vosemnadcatom veke, i v  lyubom  drugom,
neschastij  bylo nichut' ne men'she, chem  sejchas. I togda sluchalis' tragedii, i
togda zhenshchin brosali...
     Ona rezko vskinula golovu.
     -  Menya  ne  brosili.  Pochemu vy reshili? Menya  nikogda ne brosali. Menya
nel'zya brosit'. Vot ya - mogu!
     - CHto vy, Olya, da ya i ne dumal...
     -  Podumali.  |to ved'  samoe  prostoe  ob座asnenie. Zavezli, obmanuli i
brosili. - Opirayas' na podlokotnik, ona podalas' ko mne, glaza ee  sverkali.
- Vy prosto ne razglyadeli menya v temnote kak sleduet,  vot i reshili, chto ya -
Zolushka, s kotoroj mozhno postupat', kak zablagorassuditsya. Nichego podobnogo!
     -  Proshu  proshcheniya,  koroleva,  -  skazal  ya,  ulybayas',  chtoby  kak-to
uspokoit'  ee,  rasserdivshuyusya,  kazhetsya,  ne  na  shutku. Ona otkinulas'  na
spinku,  glyadya v  storonu,  i neskol'ko  minut molchala. YA  tozhe predpochel ne
vozobnovlyat' razgovora. Interesno, kakim ya budu vyglyadet' utrom,  kogda  mne
pozvonit polkovnik iz shtaba,  i  nado budet nachinat' chto-to delat'  vser'ez?
Vot uzh dejstvitel'no s zhizn'yu ne soskuchish'sya...
     - YA zabolela, - neozhidanno snova zagovorila ona, teper' uzhe spokojno, -
I nichego nel'zya bylo podelat'. On ostavalsya tut, skol'ko mog. Delal vse, chto
mog. No ot nego eto  bol'she  ne zaviselo.  I on uehal. Ostavil mne deneg, no
dazhe poproshchat'sya po-nastoyashchemu,  my ne smogli. A  my priehali  syuda,  imenno
chtoby poproshchat'sya po-nastoyashchemu... I segodnya, kogda ya vyshla, mne stalo ochen'
obidno ottogo, chto my ne poproshchalis'... chto vse vyshlo tak nelepo.
     Stranno:  eto  kak-to  ne soglasovyvalos' s ee  vzglyadami na rycarstvo,
naskol'ko  ona  uzhe   uspela  poznakomit'  menya   s  nimi.  YA  dazhe  nemnogo
rasserdilsya.
     - Vy neposledovatel'ny, Ol'ga. |tot chelovek  - vidimo, blizkij vam (ona
kivnula), brosil vas  bol'noj i uehal. I vy,  sudya po  vashim zhe  slovam, ego
proshchaete...
     - On ne mog inache.
     - Nu, horosho, dopustim, v tot moment  ne mog. No priehat'-to, i zabrat'
vas  iz  bol'nicy  on mog?  Ne pozvolit', chtoby  vy  okazalis' odna  v chuzhom
gorode?.. Ili gordost' ne pozvolila vam pozvat'  ego? Ili ne ostalos'  deneg
dazhe na telegrammu, na telefonnyj razgovor?
     Ona  smotrela  na menya,  slovno  ya  byl  v  bessoznatel'nom sostoyanii i
bredil.
     - Opomnites', - skazala ona, kogda ya sdelal peredyshku.  - Otkuda on mog
priehat'? I kuda ya mogla  pozvonit' emu, esli by dazhe zahotela? YA zhe skazala
vam, chto on uehal!
     - I vse zhe... - nachal ya, i vdrug zapnulsya.
     So   znacheniem  slov  inogda   sluchayutsya  strannye   veshchi.  Dva  slova,
oboznachayushchie  shodnye yavleniya,  yavleniya odnogo poryadka; no v  to vremya,  kak
odno  iz nih obyazatel'no trebuet  poyasnenij,  inache  ponyat' sut' soobshchaemogo
nevozmozhno,  vtoroe -  ponyatno  samo  po  sebe  i  neset  kuchu  opredelennoj
informacii. Kak dela  u  Barboskina.  Barboskin est. Est?  CHto  est, pochemu,
kogda, kak, chto eto  voobshche znachit - Barboskin est? Barboskin  p'et. Tut vse
ponyatno,  i  nikomu ne prihodit  v golovu sprosit' - chto  p'et  i  pochemu...
Barboskin  stoit. Gde stoit? Na ulice, v  ocheredi, doma? Stoit minutu,  chas?
Ili,  mozhet  byt', on  vratar'? Barboskin sidit;  i  vse  yasno,  mozhno  lish'
sprosit', za chto i skol'ko dali.  I  vot  dlya opredelennoj chasti lyudej slovo
"uehal"  priobrelo takoe  zhe  ischerpyvayushchee,  vse ob座asnyayushchee  znachenie;  ne
"uehal v sanatorij", "na  dachu",  "k  rodstvennikam",  "v  komandirovku",  a
prosto - uehal. Dlya opredelennoj chasti  lyudej. No ya-to k nej  ne otnoshus', i
poetomu ponyal, chto ona imela v vidu, ne srazu.
     - Vot ono chto...
     - Da, - skazala Ol'ga. - Vot imenno.
     -  Znachit,  -  skazal  ya, sobirayas' s  myslyami, - esli  by vy togda  ne
zaboleli...
     - My smogli by prostit'sya tak, kak nam hotelos'.
     - I vy ostalis' by?
     - Konechno.
     - Pochemu?
     - Kak - pochemu?
     - Nu,  pochemu  on, dopustim, ne vzyal  vas? U  nego sem'ya?  Vy  ne mogli
oformit' otnosheniya?
     - Mogli. U nego tol'ko roditeli. No ya ne hotela. I potomu, chto tam tozhe
ne vosemnadcatyj vek. Tam tozhe dvadcatoe stoletie.  Kuda zhe i zachem mne bylo
ehat'?.. I...
     - No vy, vidimo, ego lyubili?
     - No esli by vy sejchas polyubili menya, i ya zayavila by vam, chto uezzhayu, -
vy poehali by so mnoj? Esli predpolozhit', chto u vas ne bylo by sem'i i mozhno
bylo vse oformit'?
     - Sem'i u menya i na samom  dele net. No ya, konechno, i dumat' ne stal by
ob etom. Kak mozhno uehat' iz svoego doma? YA ne ponimayu, kak on-to mog...
     - Nu, vidimo,  on  ne chuvstvoval sebya doma.  A ya vot tozhe chuvstvuyu, kak
vy... kak vse. I hotya menya kak zhenshchinu moj dom ne vsegda ustraivaet, vse  zhe
on - moj... Nu vot, teper' vy ponyali, kak ya zdes' okazalas'.
     - Da. Izvinite,  Ol'ga, za moyu nazojlivost'. Ona byla v  kakoj-to  mere
vynuzhdennoj. Zavtra  - vernee,  segodnya, popozzhe, ya popytayus' ustroit' vas v
odnom meste,  gde vy, ya polagayu,  smozhete prozhit' kakoe-to vremya ... poka ne
soberetes' domoj.
     - Domoj? - |to bylo proizneseno tak, slovno ya smorozil glupost'.
     - Kuda zhe eshche? V Leningrad, na Novosibirskuyu ulicu...
     -  Net,  -  skazala  ona. - Tuda ya  ne  poedu, -  |to prozvuchalo  davno
obdumannym i kategoricheskim resheniem.
     - CHas ot chasu ne legche.
     - Po-moemu, eto ponyatno. My zhe tam byli vdvoem s nim. I  vse eto znali.
Kak zhe ya vdrug okazhus' tam  odna? - Ona vzglyanula na menya kak-to bespomoshchno.
- Menya prosto zataskayut po postelyam...
     -  Slushajte!  -  vozmutilsya   ya.  -  Vy  chto...   -  YA  hotel   skazat'
"prostitutka",  no vovremya proglotil eto  slovo. -  Vy chto, idete za kazhdym,
kto zahochet i pomanit? Ne umeete otkazat'? Postoyat' za sebya?
     Moj  ton  ee,  kazhetsya,  ne  obidel;  i  molchala ona  lish' potomu,  chto
podyskivala slova dlya otveta.
     - YA ne umeyu byt' odna... Mozhet byt', vy ne sposobny ponyat' eto. A ya vot
ne  ponimayu,  kak mozhno zhit' bez  lyubvi.  Ne bez  posteli, ponimaete, a  bez
lyubvi, bez ee vozduha, vne ee mira. Kogda ona est' - eto schast'e. Kogda  net
- ee ishchesh'.
     - Metodom prob i oshibok, - vstavil ya.
     - Kak?
     - Est' takoj termin v kibernetike.
     - Prob i oshibok, da.
     Mne  bylo  iskrenne zhal' ee. No  tut  uzh ya pomoch'  nichem ne mog. Ni kak
sub容kt lyubvi, ni kak ob容kt ee. Ne te gody, ne te  vzglyady, ne to sostoyanie
i nastroenie.
     - Kuda zhe vy denetes'?
     - Ne znayu. Poedu kuda-nibud'... Poselit'sya i ustroit'sya na rabotu mozhno
vezde - esli eto ne Moskva, voobshche ne takoj gorod.
     - A tam chto - vy stanete drugoj?
     -  Ne znayu, chto budet tam...  A chto budet doma - znayu. Tam  mne  gotovy
pomoch'. Dostatochno pozvonit',  i  za mnoj priedut.  I vse budet  v  poryadke.
No... ya ego ne lyublyu. Odnako boyus', chto ne ustoyu. Ne smogu odna ...
     - No vy govorili, chto zhdete deneg...
     - Mama vyshlet - nemnogo. Na dorogu. I  potom, u menya est' eshche koe-kakie
tryapki.  Na  vokzale,  v kamere hraneniya.  Segodnya otvezla tuda... Firmennye
shmotki. Dlya nachala hvatit.
     - Znachit, vy dazhe ne znaete, kuda ...
     - Da  ne vse li ravno? Zaverbuyus'  i poedu kuda-nibud' - v Noril'sk, na
BAM...
     YA predstavil sebe ee na BAMe - ne montirovalos'. No - ladno, najdet dlya
sebya chto-nibud' drugoe. Bedolaga. YA neproizvol'no podnyal ruku  i pogladil ee
po golove. Volosy byli legkie, pushistye. Ol'ga usmehnulas'.
     - Ne nado. Davno pora myt' golovu... - Ona vdrug zevnula, otvernuvshis'.
- Znaete, a ne poprobovat' li mne pospat'? Ochen' ustala...
     Podobie ispovedi, kazhetsya, uspokoilo ee, kak ya i ozhidal.
     - Konechno, pospite.  Popytajtes'  ustroit'sya poudobnee. Pochemu  oni  ne
mogli postavit' zdes' divany vmesto kresel?
     - Da,  -  probormotala Ol'ga. Ona perekinula  nogi na  sosednee, pustoe
kreslo, spinoj operlas' o podlokotnik, golovu polozhila na  moe  plecho. - Vam
ne tyazhelo? YA legkaya...
     - Mne ne tyazhelo, Olya.
     - Togda  spokojnoj nochi, - skazala ona i zatihla. Zasnula ili  net - ne
znayu. Dyhaniya ee ne  bylo slyshno. YA sidel, oshchushchaya  ee plechom,  i vrode by ne
spalos', no dremota nezametno okutyvala  menya - to sostoyanie, kogda ty eshche i
ne  spish',  no  pered glazami uzhe voznikayut  prizrachnye  kartiny, kotorye ty
prinimaesh' za  prodolzhenie real'nosti, potomu chto fil'tr rassudka uspel  uzhe
bezboleznenno vyklyuchit'sya.  Inzhener-major  Avramenok  poyavilsya peredo  mnoj,
dokurivaya papirosku,  v ruke on  derzhal zerkal'ce. Zerkal'ce? CHto-to bylo  v
nem,  chto-to  bylo... Pronessya  bystryj  gul:  prizemlilsya  samolet.  No mne
vstrechat' bylo nekogo. Navernoe, ya uzhe spal.




     YA prosnulsya v shest'. V etot mig v vojskah zvuchit truba, i - otstavaya na
dolyu  sekundy  - zalivayutsya  dneval'nye  pod gribkami  na  perednej  linejke
lagerej:  "SHestaya  rota,  pod容m! Vtoraya pulemetnaya,  pod容-om!".  Starshiny,
vybritye i podtyanutye, uzhe pohazhivayut pered palatkami; schitannye sekundy - i
na  linejku  nachinayut vyskakivat'  soldaty  v  majkah,  sharovarah i sapogah,
dosypayushchie  na hodu, no uzhe gotovye  k obychnym tyagotam i nemudrenym radostyam
ocherednogo armejskogo dnya. "Vyhodi stroit'sya! Sta-novis'!  Ravnyajs'! Smirno!
Nale-vo! SHagom -  marsh! Begom  -  marsh!" Rota  perehodit  na beg, ves'  polk
bezhit,  rotnyj  razgil'dyaj  tol'ko  teper' vylezaet iz palatki  i  puskaetsya
vdogonku, vzglyad starshiny  uzhe otmetil ego, byt' razgovoru: "CHto  meshaet vam
horosho  sluzhit'?". Roty  begut:  starichki - uverenno, vpolsily,  a  molodye,
vesennego  prizyva, edva  pospevayut za  nimi,  zadyhayas',  eshche neprivychnye k
rezkomu perehodu oto sna k begu. Armiya. Molodost'.
     Tak nachinalas' i moya armejskaya zhizn'; ya tozhe bezhal i zadyhalsya, a potom
bezhal - i udivlyalsya, kak eto mogut ne pospevat' drugie, na god-dva pomolozhe,
a eshche pozzhe bezhal ne v  kolonne, a vne ee, vel rotu na zaryadku i komandoval:
"Rota  -  stoj! Nale-vo! Razomknis'! Uprazhnenie  nachi-naj!" - i den'  plavno
trogalsya po nadezhnym rel'sam rasporyadka, nabiraya skorost'...
     No segodnya mne  poka  chto nekem  bylo komandovat', krome samogo sebya da
eshche  molodoj  zhenshchiny,  kotoraya,  kazhetsya,  vovse   ne   hotela,   chtoby  eyu
komandovali.  Plecho zateklo, i ves' ya chuvstvoval  sebya  ne luchshim obrazom. K
schast'yu, ona povernulas', menyaya pozu, i golova ee soskol'znula s moego plecha
na spinku kresla. YA vstal. Voennaya zaryadka byla by sejchas ochen' kstati, no ya
tol'ko  potyanulsya   do  hrusta  i  sdelal  neskol'ko   dvizhenij,  ne   ochen'
razmashistyh,  chtoby ne privlekat' vnimaniya. Ochen' razumno, chto vchera ya vyshel
iz  gostinicy v shtatskom.  Pomyatyj  shtatskij,  prodremavshij  noch'  v  kresle
aerovokzala,  nebrityj  i nemytyj  i  dostupnyj  v  takom  vide  postoronnim
vzglyadam  - eto eshche tuda-syuda; no myatyj, nemytyj i nebrityj oficer - eto uzhe
konec sveta, polnoe razlozhenie i marazm.
     Ol'ga po-prezhnemu spala. YA shodil v tualet i koe-kak vymyl lico i ruki;
parikmaherskaya eshche ne rabotala, s etim prishlos' primirit'sya. To, chto so mnoj
priklyuchilos', esli vdumat'sya, celikom ostavalos' v ramkah voennoj specifiki:
vnezapnaya  trevoga  -  i  ty  vdrug  okazyvaesh'sya  za tysyachi  kilometrov  ot
privychnogo  mesta. K etomu nado  byt'  gotovym.  No ne  nosit'  zhe  britvu v
karmane.
     YA pil  v bufete kofe, to i delo poglyadyvaya v storonu Ol'gi; ustroilsya ya
tak, chto mne bylo vidno ee cherez dver'. Budit' ee ne hotelos': kto spit, tot
vyzdoravlivaet, tak  ya  vsegda schital.  Aeroport  postepenno  ozhival,  lyudej
stanovilos'  vse bol'she; v rovnom, priglushennom gule ne vydelyalis' otdel'nye
zvuki, krome redkih poka ob座avlenij po translyacii. Za oknami bylo eshche temno.
Rev motorov peresek  prostranstvo,  oslabel  i  utih. Daleko za  oknami,  na
vzletno-posadochnoj  polose,   promel'knuli   raznocvetnye  ogon'ki.   Kto-to
priletel. Mir  emu. YA postoyal v ocheredi eshche raz i vzyal srazu dve chashki kofe:
posle pervoj ya pochti ne pochuvstvoval oblegcheniya, hotelos'  spat',  no teper'
eto otkladyvalos' do vechera, ochen' dalekogo sejchas. YA dopival vtoruyu  chashku,
kogda  v bufet voshli  dvoe, odin  iz  nih  voennyj. Tot samyj  polkovnik,  s
kotorym  ya  razgovarival  vchera vecherom  -  on  sobiralsya  pozvonit'  mne  v
devyat'-nol'.  Interesno,  uspeet? Vprochem, pozvonit' mozhno  i iz avtomata, a
vot kak uspeyu ya?..  Polkovnik  menya, k  schast'yu, ne uznal: ya stoyal spinoj  k
svetu,  da  i odezhda sil'no  izmenyaet  cheloveka.  Vmeste s polkovnikom voshla
malen'kaya,   suhaya,   akkuratno   odetaya   starushka,  pohozhaya  na  otstavnuyu
uchitel'nicu;  kakie-to zhitejskie slozhnosti  zastavili  ee priletet'  v  Rigu
rannim  moskovskim  rejsom.  Mat'  polkovnika?  Teshcha? Da hot' by prababushka,
mne-to chto?.. Oshchutiv moj vzglyad, staraya zhenshchina povernula golovu, - dvizhenie
bylo mgnovennym,  - oglyadela menya  bystro  i pristal'no  i srazu  zhe  otvela
vzglyad. Derzhalas' ona pryamo i stupala legko.
     - YA lyublyu chashku kofe s utra. Staraya privychka, - skazala ona polkovniku;
oni stoyali v dvuh shagah ot menya. Govorila  ona s edva ulovimym akcentom, i ya
sperva podumal, chto ona latyshka.  No, porazmysliv osnovatel'nee, reshil,  chto
eto ne latyshskij akcent, kotoryj uznat' legko, i ne litovskij, menee rezkij,
i  ne  estonskij, ne delayushchij raznicy mezhdu gluhimi  i zvonkimi  soglasnymi;
sudya po harakternomu "r", akcent mog byt' nemeckim.
     - S udovol'stviem, Avgusta Petrovna, - skazal polkovnik. - K sozhaleniyu,
nam pridetsya delat' vse bystro. Delo srochnoe.
     - Nichego, -  skazala  ona ("nitshego"). - YA uzhe tak davno ne toropilas',
chto eto dazhe priyatno. YA eshche  ves'ma  krepka.  Hotelos' by okazat'sya poleznoj
nastol'ko, chtoby vy ne zhaleli, chto obratilis' ko mne.
     - Uveren, chto vy nam pomozhete, - skazal polkovnik. - No vypit'  kofe my
uspeem.  Kstati, v  etot chas ego bol'she  nigde ne  poluchit'. Potom  zaedem v
gostinicu, no tol'ko tak, chtoby polozhit' vashi veshchi. Ne vozrazhaete?
     - Vy ved' vidite, ya prakticheski bez bagazha, tol'ko sakvoyazh.  Konechno, ya
ne vozrazhayu. Sovershenno net.
     -  YAsno, - bodro skazal polkovnik i poshel brat' kofe,  a ya dopil svoj i
napravilsya k  Ol'ge, chtoby razbudit' ee: prishlo vremya  sobirat'sya, a  tualet
poroj zanimaet u  zhenshchin neproporcional'no mnogo vremeni. YA pospel  vovremya:
ona kak raz otkryla glaza.
     - Prosto  uzhasno, -  pozhalovalas' ona. - Kazhetsya, ves' mir  sostoit  iz
ostryh uglov. Kotoryj chas?
     - Sem'  tridcat',  - skazal  ya. - Podnimajtes', Olya,  ya vam pokazhu, gde
mozhno pomyt'sya.  Na skoruyu  ruku. Rabotat'  nad  soboj  osnovatel'nee budete
potom. Sejchas ne pozvolyaet vremya. Vernetes', vyp'ete kofe i poedem.
     YA provodil ee i stal razmyshlyat'. Vchera ya poobeshchal Ol'ge  pristroit' ee.
Mog by,  konechno,  i ne  delat' etogo, no skazavshi -  derzhis'. YA rasschityval
pribegnut' k pomoshchi starika  Semenycha, no yavlyat'sya k nemu, posle mnogoletnej
razluki,  v  sem'  utra, bez predvaritel'nogo zvonka, s  neznakomoj zhenshchinoj
bylo by yavno neprilichno. Krome togo, mne i samomu nuzhno bylo privesti sebya v
poryadok i nadet'  formu. Tak chto vyhod byl odin - ehat' ko mne v  gostinicu.
Nichego, dnem eto vyglyadit kuda  prilichnee,  i k  tomu zhe  ya cherez  neskol'ko
minut  ujdu,  a  ona  smozhet v~ moe otsutstvie otdohnut'  bolee  kapital'no.
Ostal'nye voprosy budem reshat' potom, kogda osvobozhus'.
     YA zhdal  ee pyatnadcat' minut, zhdal dvadcat', postepenno svirepeya. Usnula
ona tam? Mozhet byt', ej sdelalos' ploho? ZHenshchiny - sushchestva  hrupkie ili, po
krajnej mere, lyubyat  kazat'sya takimi, hotya, kak  pravilo, nas perezhivayut.  YA
spustilsya  vniz.  Net,   nikakoj  suety  ne  bylo,  nikakoj   vozni,  obychno
soputstvuyushchej neschastnym  sluchayam.  Proshlo eshche  desyat' minut;  ya  toptalsya v
nekotorom  otdalenii,  ne  vypuskaya  dver'  iz polya  zreniya.  Nakonec  Ol'ga
pokazalas', svezhaya, slovno i ne bylo pochti bessonnoj nochi.
     - Vot ya i gotova, - skazala ona, nichut' ne udivivshis' tomu,  chto ya zhdal
ee tam, vnizu. - Bystro, pravda?
     - Tridcat' minut, - skazal ya.
     - Nu, na eto  nel'zya zhalet' vremya. Odna moya znakomaya govorit,  chto esli
dazhe cherez chas vam  dolzhny  otrubit' golovu, etot chas nado potratit' na  to,
chtoby privesti sebya v poryadok.
     YA  perenes  eto na  usloviya moej  zhizni,  i  mne  predstavilos'  vojsko
amazonok,  zhenskaya  armiya.  Signal  "Trevoga".  Vse  vskakivayut  i  nachinayut
privodit'   sebya  v  poryadok,  chtoby  pokazat'sya  vragu  v  dostojnom  vide.
Nastupayushchie muzhskie  kolonny  ostanavlivayutsya,  ob座avlyaetsya  perekur  - poka
protivnik ne zajmet oboronitel'nye  poryadki. Hotya - v nashe vremya ne ochen'-to
by i zhdali... No ya vot zhdu?
     My podnyalis' naverh. Vremeni na kofe pochti ne ostavalos', i ya potoropil
Ol'gu raz i  drugoj;  ona, kivaya,  spokojno proiznosila: "Eshche  minutu...", i
spokojno popivala kofe malen'kimi glotkami, zaedaya konfetoj; ot  bulochki ona
otkazalas',  s buterbroda s容la vetchinu, a  hleb ostavila: "Nado sledit'  za
soboj", - poyasnila ona, ne izvinyayas', a slovno nastavlyaya serogo cheloveka, ne
ponimayushchego samyh prostyh  veshchej.  YA pochuvstvoval,  chto nachinayu  zlit'sya, no
zastavil sebya sderzhat'sya,  kak ne  raz prihodilos' delat'  s proshtrafivshimsya
podchinennym:  nedarom  govoryat,  chto  nachal'nik, krichashchij  na  podchinennogo,
teryaet  dve  veshchi -  golos i avtoritet. Nichego  ne  podelaesh'; ya  ponyal, chto
stolknulsya  s nepreodolimoj siloj, fors-mazhor, kak lyubil govorit' moj ded, i
nervnichat' nechego, a nado terpelivo zhdat'. Beda v tom, chto harakter pozvolyal
mne  zhdat'  spokojno lish',  togda,  kogda  vse  posledstviya  opozdaniya  byli
proschitany  na neskol'ko hodov vpered i nichego  strashnogo ne obnaruzhivalos';
dlya  menya lyuboe nastoyashchee sushchestvuet lish' v nerazryvnoj svyazi s budushchim, i ya
ne ponimayu  teh, kto mozhet,  mahnuv rukoj i proiznesya velikuyu formulu "Bud',
chto budet",  sovershenno  otvlech'sya ot  mysli o rezul'tatah  togo, chto sejchas
proishodit...  YA  smotrel  v  shirokoe  okno,  za  kotorym  medlenno  katilsya
"Tu-134", potom podnyal  glaza  na Ol'gu; ona uzhe  podmazyvala guby, glyadya  v
zerkal'ce, kak smotrit hudozhnik na ustanovlennyj na mol'berte holst. Nakonec
mozhno bylo dvinut'sya. ZHenshchiny, podumal ya, bez nas  vy obrecheny na vymiranie,
zhizn' vy vidite  skvoz'  cvetnoe steklyshko svoego  voobrazheniya, realizm - ne
vasha filosofiya, vse  vy ispoveduete sub容ktivnyj idealizm  - hotya cepkosti v
zhizni vam ne zanimat'...
     Prishlos' vzyat' taksi:  vremeni ostavalos' sovsem malo. K schast'yu, deneg
hvatalo. Horosho, chto novyj aeroport v Rige raspolozhen tut zhe, pod bokom, dlya
taksista - desyat' minut do  centra, YA nazval  emu gostinicu, bokovym zreniem
nablyudaya  za  Ol'goj, no  ona i glazom ne morgnula.  Dnem,  vidimo, nichto ne
kazalos' ej stol' strashnym.
     V  gostinicu  ona voshla  tozhe neprinuzhdenno, slovno dlya  nee zdes'  byl
zakazan  nomer.  Dezhurivshij u  bar'era  pered  liftom  uniformirovannyj  chin
pokosilsya na nas; ya mog by pred座avit' emu gostinichnyj propusk, no  predpochel
projti mimo  s  uverennost'yu, kakoj  obyazan obladat' komandir.  Deyateli, ch'ya
zadacha  otlichat'  kozlishch   ot  agncev,  obladayut  sobach'im   nyuhom  i,   kak
chetveronogie,  chuvstvuyut, kto, pust' i vtajne, boitsya ih, a kto - net. Ol'ga
prosledovala mimo strazha, slovno ne  zametiv  ego, i  on  dazhe  ne popytalsya
ostanovit' ee. Znachit, bylo v nej chto-to takoe, vnushayushchee sderzhannost'.
     Otperev dver', ya propustil zhenshchinu vpered. Ona voshla v  moj  "polulyuks"
medlenno, tak zhe  medlenno povela  golovoj, osmatrivayas'. Potom opustilas' v
gostinoj  v kreslo -  imenno opustilas', a ne prosto sela, - i  vzglyanula na
menya,  chut'  pripodnyav  brovi,  slovno sprashivaya: "Nu,  vot my zdes'; chto zhe
dal'she?"
     U menya  byli  opredelennye  opaseniya  naschet togo,  soglasitsya  li  ona
ostat'sya tut v moe otsutstvie.  Odnako, ya chuvstvoval, chto ne dolzhen pokazat'
ej  dazhe  samyj  kraeshek  svoej   neuverennosti;  mne  sledovalo  ostavat'sya
chelovekom, kotoryj vse predusmotrel. Vse ravno, kak pered  svoimi soldatami.
YA ulybnulsya. I skazal:
     - Nu, prezhde vsego...
     I tut zagremel telefon. YA snyal trubku.
     - Akimov.
     - Tovarishch podpolkovnik?
     - YA vas slushayu, - skazal ya, pokosivshis' na Ol'gu. Ona sdelala dvizhenie,
sobirayas'  vstat' - vyjti, chto li, ne meshat' razgovoru -  ya zhestom  pokazal,
chtoby ostavalas' na meste.
     - Est' novye  materialy. Mashinu za vami vysylayu. CHerez pyat' minut budet
u pod容zda.
     - Ponyal vas, - skazal ya, polozhiv trubku, i povernulsya k Ol'ge.
     -  U menya srochnoe delo, - skazal ya. - Vy  ostanetes' zdes'.  Dumayu, vam
nuzhno  otdohnut'. Lozhites'  smelo: bel'e svezhee.  YA vernus'  cherez neskol'ko
chasov, poobedaem i zajmemsya vashimi delami.
     Ona  po-prezhnemu smotrela na menya; sidela Ol'ga  spinoj k oknu, i ya  ne
mog  razlichit' vyrazheniya ee glaz. No mne pokazalos', chto  v nih promel'knulo
somnenie.
     - Da ne bojtes'!  - skazal ya serdito. - YA  ne stanu vozvrashchat'sya  cherez
chetvert' chasa, chtoby zastat' vas razdetoj v posteli. Spite spokojno.
     - YA ne boyus', - otvetila ona holodno, slovno ya skazal chush'.
     - Prekrasno. Klyuch ya zaberu. Tak chto ubirat' vryad li pridut.
     - Pust' prihodyat, - liniya ee plech na fone okna podnyalas' i opala, potom
Ol'ga uprugim dvizheniem podnyalas' s kresla.  - YA vospol'zuyus' vashim mylom. I
pastoj.
     - Sdelajte odolzhenie, - skazal ya. - A sejchas izvinite ...
     YA  bystro pobrilsya v vannoj. Nado bylo speshit'.  I nado bylo, navernoe,
eshche chto-to skazat' ej. Vo  vsyakom sluchae, takoe  oshchushchenie u  menya  vozniklo.
Poetomu ya eshche pomeshkal, prezhde chem zahlopnut' za soboj dver'. Ona, navernoe,
zametila eto,  zhenshchiny  poroj  byvayut  ochen'  nablyudatel'ny.  Ne  znayu,  kak
istolkovala  ona  etot problesk nereshitel'nosti, mozhet byt', kak  mgnovennyj
pozyv k  agressivnosti? Mne ne hotelos', chtoby ona dumala tak; ne dlya togo ya
privel  ee  syuda, mne chuzhdy takie avantyury, da i voobshche ona, kazhetsya, ne moj
tip. Mne nravyatsya  malen'kie, tonkie i, kak ni  stranno,  v lice dolzhno byt'
chto-to nepravil'noe, narushayushchee klassicheskie  kanony.  A u  Ol'gi,  kazhetsya,
nichego takogo  v  lice  ne bylo;  vprochem, otkrovenno  govorya,  ya i ne uspel
razglyadet' ee kak  sleduet: to bylo slishkom temno,  to  kazalos'  nevezhlivym
slishkom uzh pyalit' na nee glaza - ona mogla i ne pojti so mnoj v gostinicu. I
kak by ya ni staralsya, spuskayas' po lestnice (eto vernee, chem ozhidat'  lift),
dokazat' sebe, chto ya sdelal  vse, chto ot menya  trebovalos', i, esli by Ol'ga
otkazalas' posledovat' za mnoj, mne ne v  chem bylo by sebya upreknut', i  chto
tak  bylo by  dazhe luchshe, -  eto  ne udavalos', potomu chto nel'zya brosit' na
ulice  rebenka,  esli  dazhe on zaupryamilsya  i  ne hochet  idti s  vami; mozhno
sdelat'  vid,  chto  brosaete,  no  brosit'  nel'zya,  ne  pozvolyaet  kakoj-to
iznachal'nyj instinkt. A ona kazalas' mne imenno rebenkom - ne devushkoj dazhe,
a  rebenkom;  i nado  perestat' byt'  chelovekom, chtoby  otbrosit'  zaboty  o
rebenke potomu lish', chto sam on ne hochet etogo.
     YA stoyal uzhe v holle  gostinicy i, pered tem kak vyjti na  ulicu, podnyal
ruku,  chtoby neosoznayushchimsya zhestom provesti  pal'cami po  pugovicam kitelya i
ubedit'sya, chto vse oni zastegnuty, - i tut tol'ko spohvatilsya, chto na mne do
sih por shtatskij pidzhachok. YAvlyat'sya v takom vide v voennoe uchrezhdenie nechego
bylo  i  dumat'.  Prishlos'  zhdat' lifta i  podnimat'sya  na svoj  etazh. Zamok
otkrylsya  myagko,  pochti bezzvuchno. Ne znayu, uslyshala  li Ol'ga, ili imenno v
etot mig ej ponadobilos' vyjti za chem-to iz vannoj, no my vstretilis', licom
k  licu.  Ona  byla  sovershenno  nagoj,  i  lish'  v  ruke  derzhala  shelkovoe
gonkongskoe kimono, kotorym ya v komandirovkah pol'zovalsya vmesto halata: ono
pochti ne zanimalo mesta v bagazhe. Ol'ga smotrela mne pryamo v glaza, na gubah
ee poyavilas' prenebrezhitel'naya usmeshka. Ona medlenno podnyala ruku  s  chernym
shelkom na uroven' poyasa, ne vyshe, ostavlyaya grud'  neprikrytoj, skoree vsego,
chtoby pokazat', chto ona menya ne boitsya. YA  stoyal, opustiv  ruki, zabyv  dazhe
zatvorit' za soboj dver' v koridor. Tol'ko sejchas ya ponyal, tol'ko v etot mig
uvidel,  kak  ona krasiva.  Rasteryannost' ohvatila menya, smushchenie  zastavilo
pokrasnet'.  Tak proteklo  neskol'ko sekund,  my  stoyali  drug protiv druga,
nepodvizhnye,   kak  izvayaniya,  nikto  ne  reshalsya   dvinut'sya   s  mesta.  YA
pochuvstvoval, kak udary serdca kachayut menya, slovno sotryasalos' vse gromadnoe
zdanie.  Zatem  myagko shchelknulo: dver'  pozadi menya zatvorilas',  zashchelknulsya
zamok. Ulybka ischezla  s lica Ol'gi;  ona ocarapala  menya  gnevnym vzglyadom,
povernulas' i shagnula  v  vannuyu. Iznutri zvyaknula zadvizhka. Tol'ko teper' ya
perevel dyhanie. Vozduha ne hvatalo. YA provel ladon'yu po lbu,  gluboko dysha,
s  shumom  vypuskaya  vozduh skvoz' edva  razdvinutye guby. Ruki  tem vremenem
raspahnuli  shkaf,  snyali  s plechikov kitel',  bryuki.  YA pospeshno pereodelsya,
povesil kostyum v shkaf i hlopnul dver'yu tak, chto drognula pereborka.






     V shtabe menya vstretil polkovnik. Pozdorovalis'. On povtoril:
     - Nachali postupat' dannye.
     - Razreshite oznakomit'sya?
     - Neskol'ko pozzhe.  Budet soveshchanie. YA  nevol'no oglyadel kabinetik; dlya
soveshchanij on kazalsya ne ochen' prisposoblennym.
     - Ne zdes',  - ulybnulsya polkovnik.  - Snachala  nado dobrat'sya. Samolet
letit cherez chas.
     Tak, podumal ya. Veselo. Za chto ya lyublyu sluzhbu:  nikogda ne znaesh',  chto
budet cherez  minutu.  Ne  inache, kak Lidums bez menya  soskuchilsya. Ili chto-to
nashli tam?
     - YA gotov, - skazal ya vsluh. - Razreshite pozvonit'?
     - Pozhalujsta.
     YA nabral  nomer.  Svoj  sobstvennyj  nomer  v  gostinice. Dolgie gudki.
Nepravil'noe soedinenie? YA nabral eshche raz.  Bezuspeshno. YA ponyal: Ol'ga to li
eshche v vannoj  i ne  slyshit, to  li prosto ne podhodit k  telefonu. YA ved' ne
predupredil, chto budu zvonit'. YA i sam ne znal, chto pridetsya. A bol'she nikto
ej  zvonit', navernoe, ne mozhet. Ili ona ne hochet komprometirovat' menya: mne
ved'  (teoreticheski)  mozhet zvonit' i zhenshchina. Konechno.  CHto Ol'ga znaet obo
mne? Eshche men'she, chem ya o nej. YA polozhil trubku. Podpolkovnik zhdal. YA kivnul,
dumaya, chto ne lyublyu letat', no u nas nikogo ne interesuet,  chto  ty lyubish' i
chego ne lyubish'. Glavnoe - chto ty dolzhen sdelat'.
     Po  doroge  na  aerodrom  my  pod容hali k  gostinice  -  ne k  moej,  k
sozhaleniyu, k drugoj.  Polkovnik  voshel  tuda. ZHdali minut desyat'.  On vyshel.
Vmeste s nim byla ta samaya dama, chto on vstrechal segodnya utrom na aerodrome.
On  galantno  podsadil   ee  v  mashinu.  Navernoe,  ya  vyglyadel   dostatochno
udivlennym.   Dazhe  zabyl  pozdorovat'sya.  Usevshis',  ona  ulybnulas'   mne.
Polkovnik predstavil menya.
     - My pochti znakomy, - skazala ona, prodolzhaya ulybat'sya. - Utrom vy byli
v aeroporte. V kafeterii. Za dva  stolika. V  shtatskom. - I predstavilas': -
Major Ivanova. Byvshij major, razumeetsya.
     YA vezhlivo ulybnulsya, nachinaya koe-chto soobrazhat'.




     |to  prosto  inerciya  myshleniya:  kogda  rech'  zahodit   o  razvedchikah,
rabotavshih  v glubokom tylu vraga v gody vojny - a chasto i zadolgo do nee, -
my avtomaticheski predstavlyaem sebe  muzhchin, zabyvaya ili  prosto ne znaya, chto
byli tam i zhenshchiny, ne radistki,  a rezidenty, i bylo ih, mozhet byt', ne tak
uzh malo. V izvestnom otnoshenii im bylo dazhe legche: ne prihodilos' ob座asnyat',
pochemu  oni  ne  na   fronte,  i  legendy  ih  poroj  skladyvalis'   namnogo
estestvennee. Vot  i  ya  stolknulsya  s  odnoj  iz  nih, s  majorom Ivanovoj;
vprochem, vryad li ona na samom dele byla Ivanovoj, no eto menya  ne  kasalos'.
Odnako pri vsem etom ya ne sovsem ponimal, chem ona smozhet nam pomoch': v stroyu
ona, konechno zhe, ne sluzhila  i, znachit, ne  prinimala uchastiya v  minirovanii
podzemel'ya.  Vprochem,  ona,  mozhet  byt',   znala,  chto  tam  v  svoe  vremya
nahodilos'? Uzhe odno eto dalo by nam ochen' mnogo.
     V  kabinete  nachal'nika  garnizona,  krome  Lidumsa,  nas  ozhidalo  eshche
neskol'ko  oficerov,  v  tom  chisle  odin  polkovnik,  ne  prinadlezhavshij  k
Vooruzhennym   silam.   My  rasselis',  posledovali   kratkie  predstavleniya;
ostal'nye oficery okazalis' inzhenerami, bez kotoryh obojtis'  bylo nel'zya. YA
vse poglyadyval na damu; polet ona perenesla, kazhetsya, luchshe menya, i teper' -
staraya, suhon'kaya, sedaya, no s yasnymi  i  bystrymi  dvizheniyami,  - usevshis',
pervym delom vynula  iz sumochki ploskuyu pudrenicu s zerkal'cem na vnutrennej
storone  kryshki  i dvumya-tremya  dvizheniyami  privela lico v  poryadok.  Kak-to
stranno bylo videt' eto na voennom soveshchanii. Tem vremenem Lidums podoshel ko
mne.
     - Otdohnul?
     - Vse v poryadke.
     - Horosho. Potomu chto pridetsya porabotat'. Osnovatel'no.
     - Gm, - skazal ya.
     - Sejchas pogovorim, potom budet eshche odna beseda, - on vzglyanul na chasy,
- blizhe k obedu.
     - Nadolgo?
     - Kak poluchitsya. A chto?
     - Da nichego. Tak, - otvetil  ya na pravah  druzhby. Lidums pozhal plechami,
groznym golosom povtoril za mnoj: "Ta-ak", i sel na svoe mesto.
     -  ...I vot chetyre mesyaca, - govorila so svoim strannym akcentom byvshij
major Ivanova, -  ya staralas' podobrat'sya k  etomu ob容ktu, no ne smogla.  -
Ona vstala, podoshla k stene, na kotoroj knopkami byl  prikreplen plan goroda
-  takogo, kakim on byl  do sorok pyatogo.  - Vot.  Po suti dela,  ves'  etot
kvartal  byl izolirovan, isklyuchen,  tak skazat', iz obshcheniya, hotya vneshne, na
pervyj vzglyad, vy nichego takogo ne  skazali by. Na ulicah, tut i  tut, - ona
pokazala  karandashom,  ne prikasayas',  odnako,  grifelem,  -  viseli  znaki,
zapreshchavshie v容zd. Nemcy narod akkuratnyj i zakonoposlushnyj,  viseli znaki -
znachit, nikto i ne v容zzhal, isklyuchaya teh, kto imel razreshenie. A peshkom tuda
ne hodili, potomu chto, kak mne daleko ne srazu udalos' ustanovit', tam nikto
ne zhil, krome kakoj-to chasti personala, obsluzhivavshego  etot ob容kt,  v  tom
chisle  i  ohrany.  Esli  zhe   kto-libo   po  oshibke   tuda  svorachival,  ego
ostanavlivali, ne uspeval on projti i desyatka  shagov. Ostanavlivali  i, ni o
chem ne rassprashivaya, prosili  vybrat'  drugoj marshrut  - tut, mol, nevdaleke
lezhit  nerazorvavshayasya  bomba,  i  poka  ee  ne udastsya obezvredit',  vsyakoe
dvizhenie zapreshcheno. Ob座asnenie bylo postoyannym,  ya eto znayu, potomu chto tuda
dvazhdy pytalis' proniknut' dva cheloveka, rabotavshie  na menya, oba  - mestnye
zhiteli. Dvazhdy, s  promezhutkom v nedelyu; oboim bylo skazano odno i to zhe. Za
nimi potom, vrode by, slezhki ne bylo, "hvost" oni zasekli by, opyta hvatalo;
odnako oba oni proderzhalis' eshche okolo dvuh  nedel' kazhdyj, i ya do sih por ne
znayu  prichiny, po  kakoj oni  sgoreli. Posle etogo,  v  celyah  bezopasnosti,
podobnye popytki  prishlos'  prekratit'.  Mne takzhe  udalos'  poznakomit'sya s
odnim chelovekom, rabotavshim tam; on, konechno, ne znal, chto mne eto izvestno.
On stal moim  pokupatelem: u menya  byl magazinchik,  nebol'shoj,  no eto  bylo
udobno ... Da,  ne vse rabotali v ih genshtabe,  gestapo  ili abvere, kak vy,
mozhet byt', polagaete; magazinchik - ochen' horoshaya krysha,  postoyanno prihodyat
lyudi, est' i pit' nado vsem. |togo cheloveka ya soblaznila tem, chto u menya byl
prekrasnyj kofe  -  ne  dlya vseh, razumeetsya, a  dlya postoyannyh pokupatelej,
shtammkunde. No vse, chto  mne  udalos' u nego vyyasnit' -  eto  chto sam on byl
slesarem. Bol'she o svoej  rabote on  ne skazal ni edinogo slova. YA proverila
eto,  mne odnazhdy potrebovalas' ego pomoshch', chtoby  otremontirovat' vesy;  on
prines mne  prekrasno  sdelannuyu prizmu vzamen moej,  ustanovil ee; glyadya na
to, kak on rabotal, ya poverila, chto on dejstvitel'no slesar', da  i  ruki ob
etom svidetel'stvovali. YA togda skazala  emu, chto chuvstvuetsya bol'shoj opyt v
obrashchenii  s  tonkimi priborami,  on usmehnulsya, no promolchal... YA tak dolgo
rasskazyvayu  zatem,  chtoby vy  predstavili, chto tam nahodilos' nechto,  ochen'
interesnoe i, sudya po urovnyu sekretnosti, ochen' vazhnoe...
     - A transport? - sprosil neznakomyj polkovnik.
     - O transporte. Dnem tam byvalo pustynno, dvizheniya pochti ne zamechalos'.
YA  poroj  prohodila nedaleko  ot  vhoda  v etot  kvartal: mne udalos'  najti
vladel'ca  gruzovichka,  kotoryj inogda obsluzhival  moj magazin -  vladel'ca,
zhivshego v takom  meste, chto  mne, chtoby popast' k nemu, nado  bylo prohodit'
cherez etot rajon, a kogda  my s nim na ego trehkoleske ehali ko mne, to tozhe
proezzhali cherez etot rajon.  YA takim obrazom peresekala eti mesta mnogo raz,
bol'she  desyati, slishkom  chasto tozhe nel'zya bylo,  - i za eto  vremya dva raza
videla, kak tuda  v容zzhali legkovye mashiny, raznye, ne ochen'  zametnye, odin
raz  eto  byl "vanderer",  v  drugoj raz  -"oppel'-kapitan". Oba  s obychnymi
nomerami, no ih tam  znali - nikto eti mashiny ne ostanavlival. Sideli v nih,
naskol'ko ya mogla zametit', shtatskie, hotya v to  vremya u mashin ne bylo takih
bol'shih stekol,  osobenno szadi, v nih bylo  kuda uyutnee...  I  ni razu ya ne
videla ni odnoj gruzovoj mashiny. V pervyj raz, kogda ya zametila v容zzhayushchuyu v
ulicu  mashinu, ya obratila  na eto vnimanie moego voditelya s vidom  cheloveka,
vozmushchennogo narusheniem pravil.  Tot skazal: "Navernoe,  u nego  est' osoboe
razreshenie". YA udivilas':  "Razve  byvayut  takie  razresheniya?". On  otvetil:
"Navernoe, byvayut,  raz on  poehal  tuda". Vot i  vse.  No  chto-to  tam bylo
interesnoe.  YA  ochen' hotela by pobyvat' sejchas  na tom  meste.  I, konechno,
posmotret',  chto  zhe v konce koncov tam nahodilos', i,  vidimo, nahoditsya  i
sejchas, sudya po tomu, kak vy govorili, chto podval ostalsya netronutym...
     Dlinnye periody, kotorymi ona ob座asnyalas', pochemu-to razdrazhali menya, i
kogda ona nakonec zakonchila, ya skazal ej narochito legkomyslennym tonom:
     -  Posmotret' - eto my vam, tovarishch major, ustroim,  provodim do  samyh
vorot, kak  tol'ko  udastsya ustanovit' pod容mnik. A chto tam nahodilos' - eto
pridetsya vosstanavlivat' uzhe potom, logicheski, po oblomkam...
     Ona vyslushala menya  spokojno i tak zhe spokojno  perevela voprositel'nyj
vzglyad na Lidumsa. Moj kollega kivnul:
     - Posle predvaritel'nogo oznakomleniya my reshili, chto samym bezopasnym i
vygodnym  budet  - unichtozhit'  vse, chto tam mozhet  byt', na  meste. Poprostu
govorya, vzorvat'. I to, chto vy  rasskazali,  ubezhdaet menya, chto reshenie nashe
pravil'no.  Potomu chto ob容kt, kotoryj tak tshchatel'no ohranyalsya, navernyaka ne
menee tshchatel'no zaminirovan. My uzhe gotovimsya polnym hodom.
     - Vot kak, - skazala  major Ivanova golosom, v kotorom  ne bylo nikakih
emocij. - |to reshenie uzhe prinyato komandovaniem?
     - Eshche net, - otvetil Lidums. - Dlya togo,  chtoby  sdelat'  vse nailuchshim
obrazom i s naimen'shim riskom, nado ustanovit', kak raspolagayutsya pod zemlej
pomeshcheniya  i, po vozmozhnosti, kak  razmeshcheny v  nih  zaryady,  hotya  by samym
priblizitel'nym  obrazom.  Sejchas  nashi  tovarishchi  zanimayutsya  imenno  takim
vyyasneniem.
     - Oni pronikli vnutr'? - nastorozhilas' ona.
     - Net, konechno. Vyyasnyayut sverhu. Pri pomoshchi sil'nogo introskopa.
     - |to ves'ma uteshitel'no, - skazala Ivanova. - Imenno  to, chto poka eshche
ne prinimalos' nikakih reshenij  na  urovne komandovaniya. Potomu chto bylo  by
krajne zhelatel'no  ne vzryvat' vse  eto,  a  sohranit' v  celosti. To  est',
vyrazhayas' vashimi terminami, imenno razminirovat', a ne vzorvat'.
     - Gm, - skazal  Lidums i gusto zasopel, chto oznachalo, chto on nedovolen.
No ponyat', chto on nedovolen, mog ne vsyakij, i ya  reshil bylo tut zhe perevesti
ego emocii na obshchedostupnyj yazyk, no potom peredumal. Na etot raz nashi s nim
mysli ne sovpadali. Da, v  svoe  vremya my s nim uspeshno vystupali  duetom: ya
izobrazhal  goryachego, neuemnogo maksimalista,  suzhdeniya moi i trebovaniya byli
kategorichny;  mne  nachinali vozrazhat' eshche  na dal'nih  podstupah,  i  poka ya
othodil do otmetok, sdelannyh nami zaranee, protivnik byval uzhe izmotan; tut
v delo vstupal  Lidums  s  ego nemnogoslovnoj, sderzhannoj logikoj, predlagal
zaranee  razrabotannyj  nami  variant  -  i  opponentam  kazalos',  chto  oni
zastavili nas pojti na kompromiss, mnogim postupit'sya, hotya na samom dele my
poluchali,  v  obshchem, to,  chego i  hoteli. Odnako to bylo davno, a sejchas mne
vovse  ne  hotelos' podderzhivat'  ego.  Da on i ne zhdal etogo, sam  poshel  v
kontrataku.
     - Da chto tam sohranyat'? - sprosil on. - CHto, po-vashemu, tam skryvaetsya?
YAntarnaya  komnata?  Polotna iz  Drezdenskoj galerei?  Zoloto s brilliantami?
Bud' takie podozreniya - ya ponimayu, vse eti veshchi imeli by cennost' i segodnya,
i radi nih,  konechno, stoilo by idti na  nemalyj risk.  No  chto,  po-vashemu,
mozhet tam byt' takoe, radi chego my stanem riskovat' lyud'mi? A chto risk budet
nemalyj - ya, kak specialist, mogu skazat' vam uzhe sejchas. CHego radi?
     Ivanova ne  toropilas' s otvetom, i odin iz sidevshih  za stolom, major,
uspel vstavit':
     - A vy uvereny, chto tam i na samom  dele ne YAntarnaya komnata? Naskol'ko
mne izvestno,  ona do  sih por eshche ne najdena. Da  i vse li  polotna velikih
masterov vernulis' posle vojny na svoi mesta?
     CHert  ego znaet,  vdrug mel'knulo  u menya.  A  mozhet, i  v  samom  dele
YAntarnaya komnata?
     - Tak, - skazala Ivanova. - A kakie eshche est' predpolozheniya otnositel'no
togo, chto mozhet tam zaklyuchat'sya?
     -  Tam mozhet byt',  naprimer,  - skazal odin podpolkovnik,  - sekretnaya
masterskaya ili zavodik  po proizvodstvu  kakih-to tonkih priborov.  Voennyh,
konechno. Dlya podvodnikov, aviacii, raketnoj tehniki...
     - Sekretnaya tyur'ma - gestapo  ili v etom rode, - skazal  tot polkovnik,
chto prinadlezhal ne k armii. - Ili sekretnyj arhiv...
     - Sekretnyj sklad - ne obyazatel'no vzryvchatki, skorej drugoe...
     - Kakaya-nibud' zasekrechennaya laboratoriya...
     -  Obratite vnimanie, -  skazala  Ivanova,  -  chto  lyuboe predpolozhenie
obyazatel'no svyazano so slovom "sekretnyj". Posle togo, chto ya vam rasskazala,
eto ponyatno. No  raz tam zaklyuchen sekret  - znachit, my dolzhny ego uznat', ne
tak li?
     -  Da zachem? - snova ne  vyderzhal Lidums. - YA ponimayu, vo vremya  vojny,
kogda ob容kt etot chem-to nam ugrozhal - da, bezuslovno, togda byl by opravdan
lyuboj  risk. No sejchas?  Nu,  najdem  my tam  kakie-to pribory - no ved' oni
davno i  beznadezhno ustareli. Najdem novuyu po tem  vremenam vzryvchatku  - no
sejchas est' veshchi kuda novee. Pust'  tam  kakoj-nibud'  gaz  -  no  i  eto ne
predstavlyaet interesa ...
     Ivanova pokachala golovoj, i Lidums umolk.
     - CHto tam lezhit, my sejchas vryad li ugadaem, - skazala ona. - No za odno
mozhno ruchat'sya. Ono tam est', nikuda ne delos', i ono nam ochen' nuzhno.
     - CHto? - sprosil Li dume.
     -  Kusochek  istorii, -  skazala major Ivanova. - Istoriya  vojny  eshche ne
dopisana. A  nam nuzhno, da i vsem nuzhno, chtoby  ona byla napisana kak  mozhno
polnee  i  vsestoronnee. CHtoby v nej ne ostavalos' ni temnyh  mest, ni belyh
pyaten.  I my ne znaem, kakaya  melkaya detal' mozhet  vdrug  pomoch' nam uvidet'
mnogoe pod drugim uglom zreniya, tochnee, vernee.
     - Istoriya, - skazal Lidums, -  eto to, chto bylo. Ona uzhe sovershilas'. I
za to, chtoby istoriya zavershilas' tak, a ne inache, bylo  zaplacheno millionami
zhiznej. Mozhet byt',  zhertv moglo byt' men'she,  navernyaka  moglo - no eto uzhe
drugoj vopros. ZHizni 'byli otdany. No nado li riskovat' zhiznyami eshche i sejchas
-  radi togo, chto uzhe  proizoshlo i  chego  my  nikakimi zhertvami izmenit'  ne
smozhem?
     Razvedchica smotrela na nego spokojno, no  v  golose ee, kogda ona stala
otvechat', prozveneli notki volneniya.
     - |to raznye  veshchi, tovarishch polkovnik, i vy ih  smeshivaete. Vojna - da,
sovershilas'.  I rezul'tata ee  nikto izmenit'  ne  v silah. Da,  eto tak. No
istoriya ne sovershilas'. Ona ne okonchena. Istoriya - eto ne to, chto proizoshlo,
a to, chto  my znaem  o  tom,  chto proishodilo. Istoriya  vsegda  sushchestvuet v
nastoyashchem vremeni. My znaem, chto bylo. My ne vsegda znaem - kak.  A ot etogo
zavisit ochen' mnogoe. Odno i to zhe dejstvie mozhno rassmatrivat' i kak uspeh,
i kak oshibku. Odnu i tu  zhe mysl' - kak vernuyu i kak  nevernuyu. I resheniya, i
mysli, i mnogoe drugoe byli vchera, est' segodnya  i budut zavtra. I ot  togo,
chto my znaem ili ne znaem o vcherashnih, vo mnogom zavisit, naskol'ko udachnymi
ili neudachnymi budut zavtrashnie. Vsyakoe sobytie sovershaetsya ne odin raz,  no
mnogokratno. Odin raz - kogda ono proishodit. I  mnogo, poroj desyatki  raz -
kogda ego  vspominayut, dayut ocenku,  delayut vyvody. A poroj ocenka i  vyvody
igrayut  kuda  bol'shuyu  rol',  chem  samo  sobytie.  Potomu  chto  oni yavlyayutsya
istochnikami  novyh sobytij, segodnyashnih  i zavtrashnih. Istoriya, kak ocenka i
vyvod - eta istoriya menyaetsya, v nej net nezyblemyh veshchej, krome, mozhet byt',
samyh obshchih momentov. I poetomu nado  znat',  chto, kak i pochemu bylo vchera -
chtoby ne oshibit'sya segodnya, zavtra i poslezavtra. Vy soglasny so mnoj?
     Lidums sklonil golovu nabok i promolchal. Molchal i  ya, hotya tut ya mog by
s nej posporit'. No vspomnil svoego otca. I promolchal.
     -  I  za  eto, -  zaklyuchila neumolimaya  Ivanova,  -  inogda  prihoditsya
riskovat' zhiznyami i sejchas. Potomu chto eto ochen' vazhno.
     Ona, bezuslovno,  byla prava; no  svoya pravda byla i u  Lidumsa. Kazhdyj
komandir znaet, chto zhertvovat' lyud'mi mozhno lish' togda,  kogda ne zhertvovat'
-nel'zya. Imenno tut cel'  dolzhna opravdyvat'  sredstva, potomu  chto sredstva
nebyvalo  dorogi.  Rassuzhdeniya  Ivanovoj  byli  hotya   i  ubeditel'nymi,  no
otvlechennymi,  eto  byla  teoriya,  a  zhizn'  cheloveka  - eto  praktika;  net
otvlechennyh,  obobshchennyh zhiznej,  oni  vsegda  konkretny.  Konechno,  mozhno v
opredelennyh sluchayah ne posylat' lyudej prikazom. Mozhno vyzvat' dobrovol'cev.
Mozhno. No ne vsyakij raz ty stanesh' dazhe vyzyvat' dobrovol'cev. Potomu chto  v
konechnom itoge otvetstvennost' vse ravno lezhit na tebe.
     -  CHto  zh,  -  skazal Lidums  posle  pauzy.  -  Kak istorik,  vy pravy,
bezuslovno.  No  ved' est'  i  drugie tochki  zreniya.  U  gorodskih  vlastej,
naprimer, u stroitelej  ...  Oni  ne hotyat  zhdat', i  oni pravy, potomu  chto
istoriya istoriej, no lyudi zhivut i hotyat zhit' sejchas, hotyat  rabotat',  imet'
sem'i, zarabatyvat'  den'gi, poluchat' kvartiry, i ne hotyat zhdat'; mozhno ved'
skazat' i  tak,  chto istoriya, kak i vse voobshche,  delaetsya  radi  lyudej, i ne
otvlechennyh  lyudej,  a  real'nyh,  zhivushchih   sejchas,  i   skol'ko  zhe  mozhno
otvlekat'sya ot  zarabotka  i zhil'ya konkretnyh lyudej radi obshchih ponyatij? My i
tak obhodimsya narodu oj kak nedeshevo . .. Tochki zreniya budut raznymi, i delo
ne v tom, chto my  s podpolkovnikom Akimovym boimsya risknut'. Risknut' my kak
raz ne boimsya ...
     On pomolchal, obvel vseh vzglyadom i sdelal zaklyuchenie:
     -  YA   dumayu,  -  skazal   on,  -   my   v  dannom  sluchae  ne   stanem
protivopostavlyat'  istoriyu gumannosti,  risku  ili  eshche  chemu-libo. Ne budem
reshat' zadachu  v  obshchem  vide. Potomu chto v  obshchem vide mozhno reshat'  tol'ko
obshchie zadachi,  a  u nas zadacha  ochen' konkretna, i reshat' ee, sledovatel'no,
mozhno tol'ko konkretno.
     - CHto znachit - konkretno? - sprosil ne nash polkovnik.
     - |to znachit:  ne otricaya,  chto v podzemel'e skryt  kusochek istorii, my
vse-taki ne  otkazhemsya ot prava ustanovit' kak mozhno  tochnee, chto zhe eto  za
kusochek. Mal on  ili velik. Dlya istorii, predpolozhim, arhiv - odno, a sklad,
dopustim, ruchnyh granat,  pust' i so vzryvatelyami  neizvestnoj konstrukcii -
drugoe. Vot my i postaraemsya vyyasnit' eto prezhde, chem vzryvat'. No pri etom,
govoryu  otkrovenno, stanem ishodit' iz mysli o  zhelatel'nosti imenno vzryva,
tak chto  vsyakie  kolebaniya  i  somneniya  budut  nami  istolkovany  v  pol'zu
unichtozheniya, a ne vskrytiya podzemel'ya. A vy, Avgusta Petrovna, - on povernul
golovu k Ivanovoj, - navernyaka smozhete pomoch' nam v etom. Poetomu predlagayu,
ne teryaya vremeni, vyehat' na ob容kt.
     - Horosho by predvaritel'no poobedat', - skazala Ivanova.
     - Nu, chto vy, Avgusta Petrovna, - ukoriznenno skazal shtabnoj polkovnik.
- Obespechim.
     -  Dieta,  -  skazala  Avgusta  Petrovna.  -  I  pochki.  Starost',  chto
podelaesh'.
     -  A  chto  u vas s pochkami?  -  zainteresovalsya  Lidums,  i ya  nevol'no
usmehnulsya: doktor  Lidums byl v svoem repertuare. - U  menya byli kamni, i ya
nashel  prekrasnyj  sposob   gnat'  ih.  Vy   prinimaete,   chto   polagaetsya,
rasshiryayushchee,  potom  sadites' na motocikl, i  vybiraete samuyu hudshuyu dorogu,
samyj negodnyj bulyzhnik - ya mogu pokazat'  vam takie mestechki. Nado poezdit'
na tverdyh shinah s chasik - i kameshki vyhodyat. Lichnyj opyt.
     - Spasibo, - skazala Avgusta Petrovna. - Isprobuyu kak-nibud' na dosuge.
     - YA vam sovershenno ser'ezno rekomenduyu.
     - Spasibo.
     YA stoyal poodal', starayas' sdelat' vid, chto mne nichego ne stoit zastryat'
tut na  den'  ili  hot'  na  nedelyu. Slovno  by u menya  v nomere  ne  sidela
sovershenno chuzhaya zhenshchina -  bez deneg, bez pristanishcha,  golodnaya,  kotoroj ya
obeshchal svoyu  pomoshch', kotoraya budet ne dat'  menya, - a  ya  v  eto  vremya budu
polzat' po razvalinam v chetyreh  sotnyah  kilometrov ot nee... Vot  tebe tvoya
romantika  vyhodit  bokom, serdito podumal  ya pro  sebya, i  bez malogo  pyat'
desyatkov prozhityh let vdrug oshchutimo nadavili na plechi. B'yut tebya vsyu zhizn' -
i  vse  bez tolku. Ni  s  togo ni  s  sego svyazalsya  s  damoj,  kotoraya,  ne
stesnyayas', razgulivaet goloj po chuzhomu  zhil'yu, slovno tak i  nado, slovno  u
vseh tol'ko i dela, chto zabotit'sya  o nej. Sejchas ona sidit i  posmeivaetsya,
navernoe,  nad glupym  muzhikom,  kotoryj okazalsya  takim nedotepoj,  chto  ne
vospol'zovalsya slovno special'no podstroennym sluchaem . ..  Konechno, smeetsya
- nyneshnie molodye smotryat na  eti dela kuda proshche, chem v nashe vremya ... Nu,
chto  zh, popytalsya ya  urezonit'  sebya, podozhdet-podozhdet, voz'met da i ujdet,
reshiv,  chto  ty  ne  pridesh'.  Ujdet - i delu  konec, razyskivat'  ee  ty ne
kinesh'sya, ona  vzroslyj chelovek,  sama spravitsya.  Ujdet,  da ... YA nevol'no
podumal, chto v nomere u menya -  chemodan, a v nem koe-chto, dlya postoronnih ne
prednaznachennoe. Net, konechno, sekretnyh dokumentov v  nem ne bylo, no  byli
koe-kakie  knizhki  tol'ko  dlya  sluzhebnogo  pol'zovaniya.  Ostal'noe  erunda,
malen'kij "Soni" - chert s nim, perezhivu. No nel'zya  zhe, na samom dele,  byt'
takim rastyapoj...
     I  tut mne  vdrug stalo stydno. Pochemu  polezli v  golovu  vdrug  takie
dryannye mysli? Sam zhe ty vsegda preziral lyudej, sklonnyh k podozritel'nosti,
k tomu,  chtoby v kazhdom  cheloveke  videt'  prezhde vsego  negodyaya. Ty  prosto
razozlilsya na nee; i ne potomu, chto vzvalil na sebya kakie-to  lishnie zaboty;
tebe prosto  ne ponravilas'  mysl',  chto ona  mozhet vdrug vzyat'  i ujti,  ne
poproshchavshis', ne ostaviv nikakogo sleda, i ty  bol'she nikogda ee ne uvidish'.
CHto prenebrezhet  toboj, dazhe ne razobravshis', kakoj ty interesnyj,  horoshij,
nadezhnyj chelovek.  Vot chto  tebya tak  rasserdilo, i ty  srazu  zhe  popytalsya
umen'shit' cennost' predpolagaemoj poteri, reshiv, chto nichego-to ona ne stoit.
..
     Sluzhba, podumal ya,  sluzhba-sluzhbishka, chert by tebya vzyal. Luchshij,  mozhno
skazat',  drug,  horoshij  chelovek,  s  kotorym  mozhno  pozvolit'  sebe  byt'
otkrovennym  do konca, prikazal vyehat' na ob容kt; prikazal,  nichego plohogo
ne dumaya i ne zhelaya, ne znaya tvoih osobyh v nastoyashchij moment obyazatel'stv; a
ty ne mozhesh'  vozrazit', ne mozhesh'  skazat': "Znaesh', drug, obojdis' segodnya
bez  menya, ladno? A v drugoj raz ya tebya vyruchu". Potomu chto vse tvoi prichiny
nikakogo otnosheniya k sluzhbe  ne imeyut, i nikakaya druzhba ne pomozhet. Sluzhba -
eto kogda kazhdyj  delaet  to,  chto  dolzhen,  nikak  ne  men'she, hotya  by vse
ostal'noe gorelo sinim ognem. Drugoj ona byt' ne mozhet.
     Ili  vse-taki?.. YA  nevol'no usmehnulsya. Mne predstavilas'  vdrug takaya
kartina: podpolkovnik  Akimov idet po ulice i  na stene togo  samogo zdaniya,
otkuda my  so  shtabnym  polkovnikom  nynche utrom  dvinulis'  v  put',  vidit
gromadnyj  shchit:  "Trebuyutsya  na  rabotu  v  gorode  i  na  vyezd:  komandiry
strelkovyh  batal'onov;  komandiry  rot - strelkovyh, pulemetnyh,  tankovyh,
razvedrot, minometnyh, rot  svyazi;  komandiry vzvodov  vseh  special'nostej;
ad座utanty  batal'onov; voennye inzhenery s opytom raboty v zharkom  i holodnom
klimate..."-  i  tak dalee.  Podpolkovnik  Akimov ostanavlivaetsya  i, izuchiv
napisannoe, vhodit  v pod容zd. Za  stolom v sootvetstvuyushchem kabinete  sidit,
nu,  predpolozhim,  polkovnik  Lidums.  Priyatno  ulybayas',  oni  zdorovayutsya,
polkovnik  predlagaet podpolkovniku stul, i  mezhdu nimi proishodit sleduyushchij
razgovor:
     - YA voennyj inzhener, opytnyj specialist po pirotehnike. CHto vy mogli by
mne predlozhit'?
     -  O,  tovarishch  inzhener-podpolkovnik,  -  radostno ulybaetsya  polkovnik
Lidums. -  Gromadnyj  vybor! -  On vstaet  i podhodit k  gigantskoj,  vo vsyu
stenu,  karte Soyuza, vooruzhaetsya dlinnoj ukazkoj.  - Vot,  naprimer,  zdes'.
Usloviya pryamo  sanatornye. Tishina. Pokoj. Vozduh chistejshij. Ochen' interesnyj
rel'ef mestnosti ..
     - Holodnovato! - reshitel'no otvergaet podpolkovnik Akimov.
     - Zato  podumajte,  kakie vozmozhnosti  dlya  zakalivaniya  organizma! Dlya
detej eto pryamo nahodka!
     - Net, - govorit Akimov. - V Nahodku moya zhena ne poedet.
     - Da  ya ne v etom  smysle...  - Ukazka  peremeshchaetsya  pravee. - Horosho,
togda vot syuda. Krasivejshie pejzazhi. Goryachie istochniki...
     - Net,  - kategoricheski vozrazhaet podpolkovnik Akimov. -  Ni teatra, ni
muzeev, institutov tozhe net, a u menya deti podrastayut... Net, tuda ne poedu,
ne prosite.
     Polkovnik Lidums sokrushenno vzdyhaet.
     - No ved' tam koefficient...
     - A mne zdorov'e dorozhe. I svoe, i zheny s det'mi.
     - Nu,  chto s vami podelaesh'... Mogu predlozhit' vot etot okrug. Ej-bogu,
zavtra  zhe  sam sel by i poehal. Frukty! Dyni! Solnce!  Teplyn' kakaya! Zagar
godami ne shodit, takogo vy nigde ne najdete!
     - Nu da! - usmehaetsya Akimov.  - Peschanye buri,  motory greyutsya, mashiny
buksuyut, vody  net... Net-net, ne ugovarivajte. Mne by gde-nibud' na Ukraine
ili, na hudoj konec, na Sredne-Russkoj ravnine, gde  berezki, znaete, griby,
yagody... S  rechkoj  poblizosti, a  eshche luchshe - s ozerkom, chtoby ryba klevala
horosho,  ya, znaete li, rybolov  ...  ZHelatel'no poblizhe  k bol'shomu  gorodu,
chtoby  po voskresnym dnyam  priobshchat'sya k kul'ture.  CHtoby horosho prinimalis'
teleperedachi, a to hokkejnyj sezon nachinaetsya. I, konechno, chtoby den' i noch'
menyalis' regulyarno i normal'no, i chtoby zimoj - sneg, a letom - teplo, odnim
slovom, sozdajte normal'nye usloviya!
     -  M-da,  -  ozadachenno govorit  polkovnik  Lidums.  - Mozhno,  konechno,
popytat'sya, no tol'ko - na nizshuyu dolzhnost'...
     -  Nu  uzh net! - vozmushchenno zayavlyaet podpolkovnik Akimov. - Na nizshuyu -
ni v koem sluchae. U menya, kak-nikak, i opyt  raboty,  i vysluga... Net, i ne
prosite.
     - Ochen'  zhal', - sokrushenno shepchet  Lidums, - no  nichego takogo, chto by
vas ustroilo, my sejchas predlozhit' ne v sostoyanii.
     - Nu ladno, - ustupaet Akimov, - davajte hot' za rubezh, chto li.
     - Uvy, tozhe ne mozhem.
     - V  takom sluchae,  ya  obozhdu, - reshaet  podpolkovnik.  -  Nado mnoj ne
kaplet, est' koe-kakie sberezheniya, da i raznye halturki podvorachivayutsya - to
odnomu vzorvat' nado, to drugomu...  - On netoroplivo podnimaetsya so  stula,
prikladyvaet ruku k kozyr'ku:
     - Schastlivo ostavat'sya, tovarishch polkovnik!
     -  Vy  vse zhe zahodite, -  govorit  polkovnik  lyubezno.  -  Glyadish',  i
podberem chto-nibud' vam po vkusu...
     Vot takaya  scenka predstavilas'  mne i zastavila usmehnut'sya. No tut zhe
vernulas' ser'eznost'. YA podoshel k Lidumsu.
     -  V magazin zaedem po  doroge?  Kupit' hot' zubnuyu shchetku... I eshche: gde
zdes' blizhajshij avtomat - pozvonit' v Rigu?
     - Stranno, - skazal on glubokomyslenno, glyadya na menya.
     -  Da nichego  strannogo, - otvetil ya. - Dopustim, ya  zakazal  na  vecher
stolik v restorane, hotel posidet' s toboj. Teper' pridetsya pereigryvat'.
     -  So mnoj?  -  povtoril on bez osoboj  uverennosti.  -  Nu, ty uspeesh'
vernut'sya  eshche  segodnya.  Potomu chto sejchas infraskopiya uzhe nachalas', i  mne
nado sledit' za rezul'tatami, a kto-to dolzhen budet delat' dela v Rige - ty,
naprimer. Samolet v nashem rasporyazhenii, komanduyushchij VVS okruga rasporyadilsya.
A esli hochesh' pozvonit' - zvoni otsyuda, kod tam zapisan, u telefona.
     - YAsno,  -  skazal  ya. V komnate byli lyudi, no  ya  reshil - vse ravno. V
konce  koncov, nichego zapretnogo... YA nabral nomer, opasayas', chto  ona snova
ne podojdet k telefonu.
     Na etot raz ona vzyala trubku pochti srazu. Golos byl myagkim, sonnym.
     - Da?
     - |to... eto ya. - Kak mne eshche bylo nazvat' sebya?
     - YA  ponimayu.  - Mne pochudilas'  ee ulybka, no v golose bylo i kakoe-to
napryazhenie. Slovno by ona byla ne odna.
     - YA smogu vernut'sya tol'ko vecherom, mozhet byt', dostatochno pozdno.
     Ona otkliknulas' golosom, napryazhenie iz kotorogo ischezlo:
     - Horosho...
     - Dozhdites' menya. Vy dozhdetes'? Ona pomedlila.
     - A zachem?
     - Nu... YA obeshchal...
     - YA ne hochu zatrudnyat' vas.
     - CHepuha. Mne  budet tol'ko priyatno... (Gospodi,  chto ya boltayu? YA zhe ne
hotel...)
     - Horosho.
     - Vot tol'ko chto vy budete est'? Vy golodny.
     - Ne znayu. Poka mne hochetsya spat' ...
     - A potom, kogda  vstanete? Vyhodit'  vam nel'zya, ponimaete? U  vas net
klyucha, i voobshche...
     - YA ponimayu.  YA ne stanu  vyhodit'. I u menya est' eshche kakaya-to meloch' v
koshel'ke.
     - No raz vy ne mozhete vyjti ...
     -  Poproshu kogo-nibud', - spokojno otvetila ona. - Pervogo  zhe muzhchinu,
kakoj projdet po koridoru. On ne otkazhet.
     Pochemu-to mne eto ne ponravilos'.
     - Smotrite, bud'te ostorozhny.
     - Ne bespokojtes'.
     Po ee golosu i tonu ya pochuvstvoval, chto ona snova ulybaetsya.
     - Do svidaniya.
     - Vsego dobrogo.
     YA polozhil trubku. CHto-to bylo ne tak v etom razgovore. Kto znaet, mozhet
byt',  ona  i  na  samom  dele  byla ne odna  v  nomere?  Ah,  chert,  vot uzh
dejstvitel'no, ne imela baba hlopot...
     -  U  tebya  vse?  -  sprosil Lidums.  On smotrel  na menya  ne to  chtoby
neodobritel'no,  no s legkim  sozhaleniem, slovno by ya, po ego mneniyu, udelyal
slishkom mnogo vnimaniya tomu, chemu udelyat'  takogo vnimaniya ne sledovalo. On,
konechno, ponyal - esli ne vse, to uzh bol'she, chem napolovinu.
     - Vse, - otvetil ya, starayas' kazat'sya nevozmutimym..
     - Togda poehali.
     Net, k Semenychu ee - i delo s koncom! A poka zajmemsya, znachit, istoriej
... Vprochem, istoriya istoriej, no segodnyashnie zaboty, pust' i melkie, vsegda
kusayut bol'nee. Interesno vse zhe, chto introskopisty uzhe uspeli tam uvidet'?




     |kskavator  i bul'dozer byli uzhe ubrany. Na  ploshchadke  prolozhili legkie
rel'sy,  i  po  nim  peredvigalas'  strannogo   vida  telezhka   -  rel'sovyj
defektoskop, kak nam ob座asnili. Okolo nego vozilis' dvoe shtatskih, a dvigali
telezhku   po   rel'sam   dva  soldata.   Introskopiya   proizvodilas'   putem
radiolokacii;  ispol'zovat' ul'trazvuk  bylo proshche,  no  slishkom opasno.  My
postoyali  minut  desyat', nablyudaya; Lidums  zametil  soldatam,  chtoby  katili
ravnomernee, hotya oni i tak dvigali telezhku dostatochno rovno; .nachal'stvo ne
mozhet  ne  davat' ukazanij,  inache zachem  ono? Soprovozhdavshij nas major, tot
samyj, vcherashnij, skazal:
     - Zdes' vse idet normal'no, tol'ko na ekrane nichego ne ponyat', tut nado
byt' specialistom. Deshifrovku delayut u nas v shtabe.
     My, vse troe, po ocheredi poglyadeli na  ekran, - grazhdanskie specialisty
byli s nami ne ochen' lyubezny, my im  yavno meshali, - i  ubedilis', chto ponyat'
chto-to v  nerazberihe  temnyh i svetlyh pyaten  bylo  dejstvitel'no  nelegko.
Togda Lidums skazal:
     -  Deshifrovku posmotrim potom. A sejchas pogulyaem po etim mestam - mozhet
byt', vy, Avgusta Petrovna, chto-nibud' vspomnite, znakomaya obstanovka inogda
pomogaet.
     - YA by ne nazvala eto ochen' znakomym, - usmehnulas' ona. -  V poslednie
dni menya zdes' uzhe ne bylo .., No poprobuem.
     My vyshli za oceplenie i poshli ne toropyas', mestnyj  major derzhalsya chut'
szadi. Major  Ivanova  poglyadyvala  po  storonam,  na  lice  ee byla grust'.
CHelovek vstrechalsya s kakoj-to, pust' i ne pervoj, no vse zhe svoej molodost'yu
...
     - Trudno uznat', - skazala ona so vzdohom. - Pri mne vse tut eshche stoyalo
na  svoih mestah.  Poka  proezzhali  centr, ya opoznala,  po-moemu, vsego  dva
zdaniya... -  Ona ostanovilas'. - Da, kazhetsya, tochno: dojti mozhno bylo vot do
etogo  mesta,  a tut, -  ona pokazala kuda-to v nebo,  -  viseli  znaki  dlya
avtomobilej. V etom dome  byla  parikmaherskaya, a chut' dal'she  perekrestok -
takaya uzen'kaya ulochka ...
     Perekrestka ne bylo,  i ulochki tozhe  - prosto chut' zametnye vozvysheniya,
porosshie travoj.
     - Kak na kladbishche, - probormotala Ivanova.
     - Takih  mest  nemnogo  ostalos',  -  skazal szadi major,  obidevshijsya,
navernoe, za gorod, v kotorom  emu privelos' sluzhit'. - Postroeno uzhe mnogo,
i eshche stroitsya. Tut prosto takoj gluhoj rajon...
     - Konechno, - otkliknulas'  Avgusta Petrovna. - Ne  zrya oni imenno tut i
razmestili eto ... Lavka moya navernyaka tozhe ne ucelela. - Ona usmehnulas'. -
A chto, ya byla neplohoj bakalejshchicej,  torgovat'  mne dazhe nravilos',  v etom
est' svoj azart... -  Ona ostanovilas'.  - A v kakom  zhe napravlenii zhil moj
avtovladelec?  -  Povertev  golovoj,  ona  sokrushenno  priznala:  -  Zabyla,
ponimaete,  zabyla  -  a  dumala, chto professional'naya  pamyat'  ne podvedet.
Gody... V toj storone, kazhetsya... ili tam?
     Ona pokachala golovoj i dvinulas' dal'she.
     - Mashinu, Avgusta Petrovna? - sprosil Lidums.
     - Net, blagodaryu... Znaete,  vse-taki obstanovka pomogaet.  Potom mozhno
budet proverit' v arhivah, no  mne kazhetsya, sejchas ya verno  vspomnila, utrom
ne mogla nikak, a vot sejchas, zdes'... YA ved' govorila, chto byla v gorode ne
do  samogo  konca.  No bylo  eshche  dovol'no  daleko  do  konca,  kogda  zdes'
proizoshli, ya uverena, kakie-to izmeneniya. YA govoryu tak - "uverena", - potomu
chto vneshne vse ostavalos' kak budto takim zhe, viseli te zhe  znaki, no chto-to
bylo ne tak, chto-to ne tak...
     Ona ostanovilas',  shvatila sebya  pal'cami za hudoj podborodok. I vdrug
rezko povernulas', poshla, pochti  pobezhala nazad, razvevaya poly plashcha. Lidums
podnyal  brovi  -  medlenno, podcherknuto, kak  on umel,  ya  pozhal plechami, my
povernulis' i poshli za  staruhoj. Kogda  my nastigli  ee, ona stoyala, tyazhelo
perevodya dyhanie, tam, gde my prohodili paru minut nazad.
     - Vot teper' ya sovershenno  vspomnila!  -  udovletvorenno skazala ona. -
Vspomnila, potomu chto my togda shli s toj storony, a ya tak nikogda ne hodila,
tam zhe bylo zapretno, i u menya nemnogo sputalos' ...
     Ona vytyanula ruku.
     -  My sejchas  shli  ottuda, ne tak li?  I  dom,  pod  kotorym  nahoditsya
podzemel'e, stoyal tam?
     -  Vidite  soldata iz  ocepleniya? -  sprosil Lidums. - On  kak  raz  na
traverze togo doma.
     -  Da, - skazala Ivanova,  - sovershenno  verno. To byl vysokij dom,  on
vozvyshalsya nad etim, - ona povela  rukoj,  slovno priblizhaya chto-to k sebe, -
dva ego verhnih etazha byli vidny otsyuda. I vot v poslednij raz, kogda ya byla
tut,  etih etazhej uzhe ne okazalos'. |to bylo na sleduyushchee utro posle sil'noj
bombezhki... Pomnyu, ya eshche podumala, ne dostalos' li i  moemu shoferu, podumala
imenno tem utrom, kogda uvidela eto: vo vremya bombezhki bomby padali sovsem v
drugom rajone. I avtomobilist, s kotorym ya vse-taki vstretilas' v tot  den',
tol'ko pozzhe,  podtverdil, chto  v ih rajone bomby  ne  padali, krome,  mozhet
byt', odnogo raza, kogda byl blizkij vzryv - no ruchat'sya on ne mog, on  byl,
konechno, v  bomboubezhishche. YA  reshila togda, chto  odna  bomba  zabludilas'. No
teper' dumayu... Strannoe sovpadenie, ne  tak li?  Imenno etot dom... Togda ya
ved' ne  znala,  chto  kak raz  on skryvaet  chto-to, i poetomu  ne  mogla tak
podumat'.  No   ved'  vozmozhno,  chto  oni  sami   vzorvali   dom?   Vzorvali
zablagovremenno, ponimaete? Ved' to bylo vremya, kogda mnogie eshche verili, chto
vojna mozhet konchit'sya  inache, a bombezhki  eshche ne  byli takimi sil'nymi,  kak
pozzhe, kogda nashi uzhe  nastupali. Mozhet byt', oni  sami  vzorvali dom, chtoby
skryt'  vhod v podzemel'e? Kak vy dumaete?  S tochki zreniya  specialistov  po
vzryvam mozhno otlichit', ruhnul dom v  rezul'tate popadaniya bomby ili snaryada
- ili ego podorvali sluchajno?
     - Mozhno, - hmuro skazal Lidums, - esli posmotret' kak sleduet. No my, k
sozhaleniyu, v natural'nom vide etogo ne zastali. Ves' musor  k nashemu priezdu
uspeli  uzhe, vidimo,  sgresti v  voronku  ili prosto  vyvezti. Hotya...  - On
vzglyanul  na menya. - Velika  li byla voronka? Voobshche - otkuda ona? Ot bomby?
Somnitel'no...
     - Ponyatno, - skazal ya. - Nado vernut'sya i  posmotret'.  - YA obernulsya k
majoru - on, ne otstavaya bol'she, chem na shag, sledoval za nami. - I horosho by
vyzvat'  kogo-nibud'  iz  stroitelej,  kto  zanimalsya tut  s samogo  nachala,
proraba, vidimo. Pust' rasskazhet, kak tam vyglyadelo pered nachalom rabot.
     - Vas ponyal, - skazal major.
     - Poshlite za nim mashinu,  - posovetoval  Lidums.  - Budem berech' vremya.
Nas eshche deshifroval'shchiki zhdut.
     My  vernulis' na  ploshchadku. Rel'sy uspeli perenesti  na novoe mesto,  i
soldaty  opyat' tolkali telezhku na nizen'kih  kolesah.  Odin iz  specialistov
obernulsya k nam:
     -  Pereklyuchilis' na drugoj uroven', - skazal on. - Tam eto podzemel'e v
neskol'ko etazhej - pohozhe, chto ne menee treh.
     - Vyshe ili nizhe tunnelya? - sprosil Lidums.
     - Vyshe.
     YA  podoshel  poblizhe  - tuda,  gde  grunt  ustupal  mesto  musoru. Potom
proshelsya  po  vsej  ploshchadke,  byvshemu dvoru,  vglyadyvayas'; vidno  bylo, gde
verhnij sloj pochvy  snyali nozhi bul'dozerov,  a gde  on ostalsya netronutym, i
tam potihon'ku  uvyadala nizkoroslaya  travka. Tak  ya brodil, poka ne  priehal
prorab. On podoshel, chto-to dozhevyvaya.
     - Zarez so vremenem, - skazal on, pozdorovavshis'. - Minut cherez pyat' vy
menya by ne nashli uzhe, sueta i vsyacheskaya sueta. CHem mogu pomoch'?
     - Pripomnite: kak vyglyadelo zdes' pered tem,  kak vy nachali rabotu? Nu,
po sravneniyu s drugimi razvalinami.
     - Razvalin ya navidalsya,  - probormotal on. - A zdes' chto zhe,  zdes' vse
bylo  akkuratno. Krasivye  takie razvaliny,  kompaktnye, v  kuche. Pochti ves'
dvor ostavalsya svobodnym, srazu mozhno bylo  zadejstvovat'  tehniku.  Kto  zhe
dumal, chto tak poluchitsya...
     - Ostatki sten byli? - sprosil Lidums. - Razbirali, vzryvali, lomali?
     -  A  ih prakticheski  i  ne bylo.  Holmik, pod travoj  -  musor.  Pryamo
pod容zzhaj i gruzi na samosvaly.
     - Voronka byla glubokoj?
     - Kakaya voronka, esli zdes' byla kucha? YA zhe govoryu: pod容zzhaj i gruzi.
     -  Ne   bylo  li  tam  chego-libo  interesnogo,  v  musore?  -  sprosila
priblizivshayasya Ivanova. - Ostatki stankov, priborov...
     -  Nichego  vrode  by, -  pozhal  plechami prorab.  - Obychnyj lom.  Mozhet,
chto-nibud' i bylo, no metall staralis' sobrat' ran'she, uzhe davno...
     - Nu, ponyatno, - skazal Lidums. - CHto ty dumaesh'?
     - Ochen' akkuratno, - skazal  ya. - Vzorvano bylo professional'no. Nichego
lishnego. Prosto uronili steny vnutr', krysha, vidimo, upala poverh.
     - CHerepichnaya byla krysha, - vspomnila Ivanova. - Da, imenno.
     - Oblomki  krasnoj  cherepicy byli, -  podtverdil prorab.  -  Dovoennoj,
nastoyashchej.
     -  A togda poslevoennoj eshche ne bylo, - skazal ya. - Da, dumayu, oni zdes'
ne speshili. Gramotno  rasschitali i horosho  vypolnili. Na  pyatki im togda  ne
nastupali.
     - Znachit, svoevremenno vyshli iz igry, -  skazala Ivanova. - I akkuratno
ukryli vse svoe hozyajstvo. Osnovatel'no zakonservirovali.
     - Vidno, - skazal Lidums, - oni i vnizu ne speshili.
     - Interesno, - podumal ya  vsluh. - A ved' pri vsem  pri tom shahta lifta
ostalas' svobodnoj. Vzryv mozhno bylo  rasschitat'  i tak,  chtoby  ee zasypalo
doverhu, togda my do nee voobshche  ne  dobralis' by: komu  vzbrelo by v golovu
vytaskivat'  musor s dvadcatimetrovoj  glubiny? Zasypano  -  i slava bogu, i
vozveli by zdanie na porohovom pogrebe. Rasschitat' takoj vzryv bylo ne ochen'
slozhno. Da  i  bez  special'nogo rascheta tuda nasypalos' by oblomkov... -  YA
povernulsya k prorabu. - Kak vyglyadela shahta, kogda vy ee obnaruzhili?
     - A  my ee potom obnaruzhili,  - srazu  zhe  otvetil  on.  - Na nee  upal
bol'shoj kusok  steny i  ochen'  akkuratno ee  nakryl.  Slovno special'no. Vse
ostal'nye steny byli -  vdrebezgi, a v etom  meste  ona upala vnutr' bol'shim
blokom.  Tol'ko v odnom meste tresnula, a tak -  monolit.  Da  ved' eto byla
kakaya  kladka,  ne sovremennaya,  dom-to byl staryj, kirpich  pervoklassnyj, i
rastvor  takoj, chto  legche  bylo  razbit' kirpich, chem otkolot' ot  bloka.  V
starinu  ponimali  v  rastvorah,  i deneg  ne  zhaleli,  zameshivali s  yaichnym
belkom... My stali etu glybu raskalyvat', i togda tol'ko usekli, chto pod nej
- pustota. Zachalili i sdvinuli dvumya traktorami...
     - Da, -  skazal ya. -  Toropit'sya  oni ne toropilis', eto verno.  Tol'ko
interesno: pochemu oni ne vzorvali i vse ostal'noe - tam, vnizu? CHego  zhdali?
Na chto rasschityvali?
     - Nu, togda, mozhet byt', kak raz eshche i rasschityvali, - skazala Ivanova.
- Nadeyalis'  vernut'sya.  Predpolagali, chto  gorod uderzhat'  ne  udastsya,  no
rasschityvali vernut'sya.
     - |to  odna versiya,  -  dopolnil  Lid ume.  - Moglo byt'  i po-drugomu.
Boyalis'  slishkom  sil'nogo  vzryva,  vse-taki  poblizosti  zhili  lyudi. Ili v
sosednih domah eshche  ostavalos' chto-to nuzhnoe. Ili zhe  - hoteli vzorvat',  no
chto-to   ne  srabotalo  mezhdu  poverhnost'yu  i  podzemel'em.  No  pochemu  ne
sdetonirovalo?  Akimych, a mozhet byt' vse-taki,  my pustoty boimsya? Pochemu ne
sdetonirovalo? - YA hotel bylo otvetit',  no on tut zhe ponyal i sam. - Hotya...
seriya nebol'shih, napravlennyh vzryvov... ne odnovremennyh... sootvetstvuyushchij
vybor vzryvchatki dlya nizhnih zaryadov... Da, pozhaluj, eto ob座asnit' mozhno.
     -  |to  ne znachit, chto  sejchas  ne  sdetonirovalo  by:  vremeni  proshlo
dostatochno, - predostereg ya na  vsyakij sluchaj.  - No chto kasaetsya vzryva, to
dumayu, chto podzemel'e oni pochemu-to vzryvat' togda ne hoteli. Byli prichiny.
     - Pridetsya  pomyslit', - progovoril  Lidums, vykatyvaya glaza. -  Nu chto
zhe,   kazhetsya,  poka  vse.   Edem  v   shtab,  posmotrim,  chem  poraduyut  nas
deshifroval'shchiki.
     YA  vzglyanul  na chasy. Vremya  letelo katastroficheski. YA  predstavil, kak
Ol'ga, serditaya  ot goloda, rashazhivaet po nomeru,  otpuskaya po moemu adresu
ne  ochen'-to komplimentarnye opredeleniya.  A mozhet  byt', ona i  ne  golodna
vovse?  Sama  soboj  narisovalas'   kartinka,  neskol'ko  kadrov  iz  nemogo
kinofil'ma:   Ol'ga   stoit  u  priotvorennoj  dveri  nomera,  ozhidaya,  poka
kto-nibud'  projdet  po  koridoru. Vot  on  idet.  Muzhchina. I ne  prostoj, a
kto-nibud' iz teh, chto torguet cvetami i granatami  na rynkah i v Rige, i  v
Moskve, i, navernoe, vo  vseh skol'ko-nibud' zametnyh gorodah strany.  Ol'ga
obrashchaetsya  k nemu, protyagivaya na ladoshke  meloch'.  Muzhchina prenebrezhitel'no
podnimaet  brovi, zatem izobrazhaet druzheskuyu ulybku - a bystrye  glazki  ego
uspevayut v  eto  vremya  uzhe  pogladit'  sheyu,  zabrat'sya  pod  bluzku,  lovko
rasstegnut' lifchik, skol'znut'  po  zhivotu...  Ne  perestavaya  ulybat'sya, on
kivaet v  storonu lifta,  priglashaya  v  restoran.  Ol'ga,  ulybayas' v otvet,
kachaet golovoj, ob座asnyaya, chto ne mozhet ostavit' nomer, potomu chto dozhidaetsya
zvonka  iz   Moskvy,  Leningrada,  Vladivostoka...   Togda  muzhchina  kivaet,
povorachivaetsya  i uhodit.  CHerez desyat' minut on stuchitsya v dver' nomera,  v
rukah  ego paket so vsyakimi  delikatesami,  iz karmana  pidzhaka  vyglyadyvaet
butylka s  celym sozvezdiem na  yarlyke.  Oni uzhinayut.  Ol'ga  radi  prilichiya
saditsya ne na divan,  a v kreslo, no butylka pusteet, i vot ona  okazyvaetsya
uzhe na divanchike, ryadom s nim. Igraet muzyka  - v svoem  nomere  on zahvatil
magnitolu,  a mozhet byt', prosto vklyuchil  moj "Soni"... YA vyter prostupivshie
na lbu kapli pota. U molodyh teper' vse eto prosto. Nu  i ladno, nu i chert s
nim, mne-to, sobstvenno govorya, chto za delo?




     Deshifroval'shchiki  nas  poradovali, hotya i ves'ma svoeobrazno. Oni uspeli
uzhe  vychertit'  dva  etazha i  teper', po mere togo, kak postupali svedeniya s
introskopa,  razbiralis'  s  tret'im. Konechno,  luchshe  bylo by zapustit' eti
dannye v komp'yuter, on mog by narisovat' bolee tochnuyu kartinu;  no eto mozhno
bylo  sdelat'  tol'ko  v Rige,  da  i vremeni potrebovalo  by nemalo,  a nam
segodnya osobaya  tochnost' ne  trebovalas',  glavnoe - poluchit'  hotya by obshchee
predstavlenie o tom, chto tam nahoditsya.
     Oba etazha  byli  pochti kvadratnymi v plane. Posredine kazhdogo prohodil,
vidimo,  neshirokij koridor, a  prostranstvo  sprava  i  sleva ot  nego  bylo
razgorozheno na nebol'shie pomeshcheniya. V konce koridora, protivopolozhnom shahte,
pomeshchalas', pohozhe, lestnica, soedinyavshaya etazhi. YA predpolagal, chto iz vsego
etogo kompleksa  dolzhen  byt' eshche odin vyhod, odnako nikakih namekov na nego
ne  obnaruzhilos';  nado  polagat',  tunnel',  v  kotorom  my  pobyvali,  byl
edinstvennym putem soobshcheniya podzemel'ya s poverhnost'yu. Interesno: pochemu on
pomeshchalsya  ne sverhu,  a prohodil pod  vsemi tremya etazhami, k chemu  bylo pri
sooruzhenii  ob容kta zadavat' sebe lishnyuyu rabotu? Reshenie, vidimo, moglo byt'
odno: v sluchae vzryva vse, chto  nahodilos' v etih etazhah, dolzhno bylo osest'
i nakrepko zakuporit' soboj tunnel',  lishaya kogo  by  to ni bylo vozmozhnosti
proniknut' vnutr'. Ili, naoborot, spastis', vybrat'sya iz podzemel'ya naruzhu.
     |to  navodilo  na  druguyu mysl':  esli vozmozhnost' unichtozheniya  ob容kta
takim putem byla zaplanirovana uzhe pri ego sozdanii, to razmeshchenie podryvnyh
zaryadov   dolzhno    podtverdit'   predpolozhenie:   vzryv   napravlen   vniz.
Sledovatel'no, zaryady nahodyatsya na  polu nizhnego etazha ili zalozheny v nizhnee
perekrytie.
     Deshifroval'shchiki  mogli  ob座asnit' nam daleko ne vse, da  i to,  chto oni
govorili, mozhno bylo  prinimat' lish' s  opredelennoj dolej veroyatnosti.  Oni
rastolkovali  nam,   chto  vnizu  bylo   dovol'no   mnogo  metalla;  sudya  po
konfiguracii, eto mogla byt' mebel': stoly, shkafy.  V kazhdoj komnate ih bylo
samoe maloe po  Odnomu, v nekotoryh - po dva. Mestami raspolagalos' gruppami
mnozhestvo  malen'kih  metallicheskih predmetov; lezhali oni na ravnom udalenii
drug ot druga, v neskol'ko sloev, i sloi  tozhe byli udaleny odin ot drugogo.
YA pointeresovalsya velichinoj promezhutkov mezhdu  nimi, prikinul: metallicheskie
shtuchki vpolne  mogli  byt'  kapsyulyami-detonatorami v mednyh ili  alyuminievyh
gil'zah,  vvinchennyh  vo vtulki. Vse vmeste  napominalo  kontaktnye  zaryady,
sosredotochennye v nemetallicheskoj obolochke. Byli li oni kumulyativnymi i kuda
napravlyalsya  vzryv - sudit' trudno.  Raspolagalis' zaryady  v nizhnem yaruse, i
bylo  ih  mnogo;  krome  togo,  oni  nahodilis'  i  bliz  vorot,  otdelyavshih
podzemel'e ot tunnelya, no tam ih znachitel'no men'she,  i prednaznachalis' oni,
vidimo,  dlya zashchity  vhoda, a ne dlya  podryva vsego  ob容kta. Odnako segodnya
nado  bylo  schitat'sya  s  vozmozhnost'yu   detonacii  pri  vzryve  dazhe  odnoj
edinstvennoj  shashki.  Na  vtorom yaruse zaryadov  ne  bylo  - kapsyuli  tam  ne
prosmatrivalis'. Otnositel'no tret'ego, samogo verhnego, poka nichego skazat'
bylo nel'zya.
     - Nu, ladno,  - skazal s neudovol'stviem Li dume. - A chem zhe oni tam, v
konce koncov, zanimalis'? Deshifrovalycik pozhal plechami.
     -  |togo   my  vam  skazat'   ne  mozhem.   Vot   esli  by  prosvechivali
ul'trazvukom... (Lidums pozhal plechami, usmehnulsya.) Takaya mebel'  mogla byt'
i v medicinskom uchrezhdenii, i v administrativnom, no skoree polevogo tipa, i
v masterskoj. My zhe  ne specy  po tem vremenam. Stankov tam net, eto  tochno.
Mnozhestvo melkogo  metalla, vozmozhno,  instrumentov, no kakih - my ne znaem,
razreshayushchaya  sposobnost'   nashego  pribora  dlya  etogo  nedostatochna.  Mnogo
provodki, trub, vodoprovodnyh  ili gazovyh, ili teh i drugih,  s vyhodami  v
kazhdoj komnate. Kanalizacionnye truby prosmatrivayutsya do opredelennoj tochki,
vidite?  -   dal'she,  vidimo,  idut  ne  chugunnye,  a  keramicheskie,  voobshche
nemetallicheskie.  Mnogo  elektromotorov,  dva  bol'shih, ostal'nye  pomen'she.
|lektricheskij kabel'.  Istochniki vody, gaza, energii nahodyatsya  vne predelov
kadra, mozhem tol'ko ukazat' napravlenie, gde iskat'. V pervom  etazhe v odnoj
iz komnat - odinnadcat' krupnyh predmetov, my staralis' vzyat' ih naiskos', i
poluchilos'  chto-to, pohozhee na standartnye gazovye ballony. Kakie-to kruglye
metallicheskie predmety v  kazhdom pomeshchenii. |to  mogut  byt' kastryuli, mogut
byt' protivotankovye miny, mozhet byt' eshche  chto-nibud', dlya nas oni  - prosto
otrezki cilindrov,  zakrytye  s  odnoj storony. Kazhetsya,  takie  est'  i  na
tret'em etazhe, no s nim my eshche ne razobralis'...
     -  Nochnye gorshki, -  s udovol'stviem skazal Lidums. - Kstati, a kak tam
naschet ventilyacii?
     -  Dlya ventilyacii sluzhat, nado dumat', vot eti  truby - tut, na izgibe,
vidno,  chto oni kvadratnogo secheniya. V kazhdoj komnate motorchik, a  zdes', na
vyhode  -  bol'shoj motor. |to  uzhe tretij etazh.  CHto  vyshe  - ne  znaem,  no
ventilyacionnaya shahta uhodit vverh.
     - CHelovek v nee prolezet? - zadumchivo sprosil Li-dums.
     -  Pozhaluj... tol'ko nazad  ego pridetsya vytaskivat'  na verevke. Krome
togo,  odnu  predohranitel'nuyu  reshetku  my tam, kazhetsya, zasekli  - v samom
nachale shahty.
     -  Moshchnaya  ventilyaciya,  -  skazala  Ivanova.  -  Vidimo,  ne tol'ko  po
temperaturnym soobrazheniyam. Znachit, tam rabotali nad chem-to takim...
     - Vy  vot chto,  - skazal Lidums komandno. -  Kogda  zakonchite s tret'im
etazhom, projdites'  i  po  vsem  ostal'nym sloyami,  do  samoj poverhnosti. S
intervalom ne bolee metra. Dazhe, pozhaluj, men'she.
     Znachit, im nuzhno bylo  sdelat' eshche ne menee desyatka s容mok,  i eto vryad
li moglo deshifroval'shchikam  ponravit'sya. Sporit' ih  starshij ne stal,  i lish'
intonaciej  svoego "ponyatno" smog vyrazit' neudovol'stvie. Zachem eto Lidumsu
ponadobilos', ya ne ponyal, odnako vreda ot etogo ne moglo byt' nikakogo.
     - I eshche, - dobavil  ya.  -  Dolgo vy eshche budete  razbirat'sya  s  tret'im
etazhom? - YA perevel vzglyad na Ivanovu - ona ustalo potirala lob. - Vam pora,
pozhaluj, otdohnut'.
     - Net-net, - vezhlivo otkazalas' ona, no Lidums skazal:
     - Sejchas vas otvezut  v gostinicu. YA rasporyazhus'. A my s  toboj,  -  on
povernulsya ko mne, - obedat', chto li, pojdem?
     - YA ne goloden, - otkazalsya ya. Na samom dele prosto  ne hotelos' teryat'
vremeni.  - YA  luchshe  posizhu sejchas s  etimi  dvumya  etazhami. Porazmyshlyayu  v
tishine... Vremya-to idet.
     - Da, - neveselo  podtverdil Lidums; no, po-moemu, na etot raz my s nim
imeli v vidu raznye veshchi.




     YA  vse zhe vyskochil v zabegalovku i podkrepilsya dvumya  chashkami skvernogo
kofe, potom vernulsya v shtab, v otvedennuyu  Lidumsu  kel'yu, razlozhil na stole
poluchennye  u  deshifroval'shchikov  shemy  i  stal  prikidyvat'  primernyj  ves
zapasennoj  v  podzemel'e  vzryvchatki,  i  -  chto  bylo  ne  menee  vazhno  -
napravlenie vozmozhnogo vzryva,  te razrusheniya na poverhnosti, k kakim on mog
privesti. Pohozhe, podtverzhdalos' pervonachal'noe predpolozhenie: osnovnaya sila
vzryva budet napravlena vniz, chtoby obrushit' tunnel'; eshche  neskol'ko zaryadov
pomen'she  dolzhny byli, kak ya reshil  poka,  privesti  v  negodnost'  vse, chto
nahodilos'   v   pomeshcheniyah,   raznesti   pereborki,   perekorezhit'   metall
oborudovaniya,  vzlomat' beton  mezhduetazhnyh  perekrytij. Vertya shemy  tak  i
etak, ya zametil, chto  metallicheskie predmety obstanovki chasto sovmeshchalis'  s
zaryadami - sledovatel'no,  zaryady mogli razmeshchat'sya pod stolami ili kojkami;
no  i  pod  shkafami tozhe?  Pod  shkafom  horoshego  zaryada  ne  razmestish',  i
ostavalos' dopustit',  chto  vzryvchatka  byla zalozhena  v perekrytiya, to est'
zaryady byli vnutrennimi, a ne kontaktnymi. Zalozheny oni byli, vernee  vsego,
uzhe pri postrojke ob容kta. A eto o chem-to govorilo.  O  chem zhe?  YA popytalsya
ponyat', i vdrug  s udivleniem konstatiroval, chto dumaetsya mne horosho, legko,
i  nahozhus'  ya v  tom prekrasnom  nastroenii, kogda  pristupaesh'  k  resheniyu
nelegkoj zadachi s  zaranee voznikshej uverennost'yu, chto  kakoj by slozhnoj ona
ni byla, ty vse  ravno reshish' ee legko i blistatel'no. |to, po-moemu, i est'
vdohnovenie, ne  znayu tol'ko,  otkuda ono vzyalos', a vprochem, vdohnovenie  -
ponyatie ne ustavnoe, tak chto sudit' vser'ez ne berus'.
     Itak,  vozmozhnost'  unichtozheniya  ob容kta  byla  predusmotrena s  samogo
nachala. Neobychnaya tolshchina perekrytij  byla, vidimo, tem i vyzvana, chto v nih
predusmatrivalis'  polosti  dlya   zapolneniya  vzryvchatkoj,  kotoraya  i  byla
zalozhena na opredelennom etape  stroitel'stva, to est' eshche do vojny: rasskaz
Ivanovoj  o  tom,  kak  vse tut  vyglyadelo  do razrusheniya, ubedil  menya, chto
sooruzhenie  bylo  sozdano  dostatochno  davno,  ne  na skoruyu  ruku,  i ne  v
predvidenii vozmozhnogo vtorzheniya nepriyatelya na  svoyu territoriyu. Vozmozhnost'
unichtozheniya s  samogo  nachala... O  chem eto govorilo? Ne  o  toj  li stepeni
sekretnosti,   kakaya  predusmatrivaetsya,  skazhem,  v  sluchae   proniknoveniya
vrazheskogo  razvedchika, - likvidirovat' ves'  ob容kt vmeste s nim? Erunda: v
takom sluchae dostatochno unichtozhit' razvedchika. A mozhet byt'...
     No  eto  "mozhet  byt'"  lish' problesnulo, ne uspev  oformit'sya v slova,
potomu  chto zazvonil telefon  i ya  shvatil trubku s  pryt'yu,  udivivshej menya
samogo.
     No eto byl Lidums. Da i kto drugoj eto mog byt'?
     - Ty v kakom sostoyanii? - sprosil on.
     - V absolyutno rabochem.
     - Togda zhdi. Budu cherez tridcat' minut.
     - Est', - otvetil ya i snova utknulsya v shemy.
     .. .Sejchas ya smog razglyadet' Lidumsa kak sleduet. On vyglyadel ne  ochen'
svezhim;  sinie polumesyacy pod glazami svidetel'stvovali ob ustalosti,  no  ya
znal, chto v takom sostoyanii on sposoben rabotat' dolgo i produktivno.
     - Vot tretij etazh, - skazal on. - I to, chto nad nim. Obrazno vyrazhayas',
cherdak.
     On rasstelil shemu. YA vsmotrelsya.
     - Skoree ne cherdak, a kamera, - vyskazal ya svoe mnenie.
     - I ne pustaya.
     - Vidimo, tozhe zaryady?
     - Pohozhe na to. A raznicu ulavlivaesh'? YA vglyadelsya povnimatel'nee.
     - |to ne vnutrennie zaryady.
     - Kazhetsya, yashchiki prosto slozheny na polu, - podtverdil on.
     - No ne kak popalo,  - utochnil ya, potomu chto obshchaya konfiguraciya  zaryada
srazu zhe podskazyvala opredelennye vyvody.
     - Vot imenno. Prikin'-ka napravlenie vzryva. |to bylo neslozhno.
     - Vse vverh.
     -  Da, na vybros.  Nu i,  samo soboj, prolom perekrytiya: dlya perekrytiya
eto ved' yavlyaetsya kontaktnym zaryadom.
     - Znachit, prakticheski vse, chto lezhit vyshe, budet podnyato v vozduh ...
     -  I nikak inache. No podschitat' ty eshche  uspeesh'. Posmotri eshche, ne zhalej
vremeni, ya  eti kartinki rassmatrivayu uzhe celyj chas. CHem eshche otlichaetsya etot
verhnij zaryad ot togo, nizhnego? Sdelaj vyvod, proyavi voennuyu smekalku ...
     U nego samogo vyvod navernyaka uzhe sozrel, no ya  ne mog pozvolit', chtoby
Sulejmanych podskazyval: v konce koncov,  teoretikom ya  vsegda schitalsya bolee
sil'nym, hotya u Lidumsa byla zheleznaya logika.
     -  CHto  zhe  tut takoe? -  podumal ya vsluh.  -  Perekrytie yavno poslabee
nizhnih...  Da i  steny  tozhe. Beton zhidkovat.  Znachit... - YA pomedlil, potom
podnyal glaza na Lidumsa, - Ochen' vozmozhno, chto vse eto  delalos' uzhe  potom.
Ne odnovremenno s ob容ktom, a vposledstvii.
     -  Masya, - odobritel'no  skazal  on. -  Myslish', masya. Voobshche, s samogo
utra hochu sdelat' tebe kompliment: ty nynche kakoj-to priyatstvennyj. Pohozh na
zhivoe sushchestvo. CHto, priyatnoe znakomstvo?
     - Da bros', - skazal ya.
     - Inache s chego by ty tak speshil? I zvonil?
     - Mogut byt' raznye prichiny. YA zhe tebe govoril. ..
     -  Ladno,  doznanie vesti  ya  ne  sobirayus'.  Vernemsya  k  delu.  Mozhno
predpolozhit',   chto  verhnyaya  kamera  s  zaryadom,  rasschitannym  na  vybros,
sooruzhena  uzhe  vposledstvii,  k  etomu vyvodu prishli  my  oba. Pochemu? Inoe
kachestvo raboty. Smotri, - Lidums pokazal, - s tret'ego etazha  naverh, v etu
samuyu  kameru, vedet prolom. Ne oborudovannyj  s udobstvami  lyuk,  a  prosto
prolom nepravil'noj formy.
     -  Znachit, tut  oni uzhe speshili, - skazal ya. - Vnizu vse bylo sdelano i
predusmotreno  zaranee:  unichtozhit'  nachinku, chtoby  ne ostavalos' sledov, i
obrushit' tunnel' tak, chtoby tuda i ne  dobrat'sya bylo,  chtoby, skoree vsego,
nikto i ne predpolozhil, chto tam  zanimalis' - tem, chem oni zanimalis'. YA tut
prikinul:  pri  osushchestvlenii   nizhnego  vzryva   osedanie  pochvy   ne  bylo
predusmotreno.  Smotri:  samoe  moshchnoe  perekrytie  -  nad  tret'im  etazhom.
Sobstvenno  govorya, eto  krysha. Takaya  tolshchina rasschitana  ne tol'ko  na to,
chtoby  vyderzhat' davlenie grunta  sverhu: tut hvatilo by i  men'shego sloya, i
perekrytie v  takom  sluchae sdelali by svodom, bolee ili menee vyrazhennym. A
zdes'  skoree naoborot:  nizhnie perekrytiya ploskie,  a  verhnee - s oshchutimym
progibom vniz. I eto yavno ne deformaciya  ot tyazhesti:  progib  slishkom velik.
Znachit, naprashivaetsya  vyvod: perekrytie dolzhno  bylo vyderzhat' maksimal'nuyu
nagruzku snizu. To est', protivostoyat' vzryvu.
     - A eto real'no? Pri takom zaryade sejsmicheskoe vozdejstvie...
     - Ty ne zabud', chto vzryv napravlennyj, - napomnil ya.
     -  Dopustim. Znachit, pervonachal'no oni sobiralis'  unichtozhit' v  sluchae
neobhodimosti  vse vnizu tak, chtoby naverhu nikto  nichego i ne zametil. Poka
vrode  by vse  logichno.  Idem  dal'she.  Nezadolgo  do  finala  ih  namereniya
pochemu-to izmenilis'. I,  krome  unichtozheniya ob容kta,  oni  pochemu-to reshili
otbrosit' i  desyatimetrovyj sloj zemli,  otdelyayushchij ob容kt ot poverhnosti  i
takim obrazom  maskiruyushchij ego. To est', kak  by reshili  pokazat': vot zdes'
nechto bylo, my eto unichtozhili, pozhalujsta - smotrite, ishchite, dumajte ... Ili
vozmozhny drugie prichiny?
     - Ne znayu, - skazal ya. - Poka nichego ne prihodit v golovu.
     - Dumaj. Nado dumat'.  CHto-to  v etom  est'  - i, navernoe,  dostatochno
ser'eznoe. Potomu chto poka my etogo  ne pojmem - vryad li soobrazim, mozhno li
s legkoj dushoj osushchestvlyat' podryv,  ili pridetsya vyuzhivat' ottuda tot samyj
klochok  istorii... A  poka nichego konstruktivnogo  nam  v golovy  ne prishlo,
davaj-ka...
     -  Odnu  minutu. Mne  kazhetsya, sejchas nuzhno  priblizitel'no  opredelit'
velichinu verhnego  zaryada, a potom vychislit' kombinirovannoe  dejstvie oboih
vzryvov.
     -  |to  neslozhno,  esli  by  znat':  rasschitany  oni  na  odnovremennoe
dejstvie, ili odin iz nih - zamedlennyj.
     -  CHto zh, pridetsya rasschitat'  vse tri varianta:  oba zaryada vzryvayutsya
odnovremenno,  zatem  - verhnij  dejstvuet  s  zamedleniem,  i  nakonec -  s
zamedleniem srabatyvaet nizhnij. YA mogu zanyat'sya etim sejchas
     - Pridetsya podozhdat'. U  nas tut est' eshche odno delo,  -  Lidums  gromko
vtyanul vozduh  nosom, - hotya  ya, otkrovenno  govorya, nikakih osobyh blag  ot
nego ne zhdu. Pobeseduem s odnim tovarishchem. On  tol'ko chto pribyl. ZHil tut do
vojny. I vo vremya vojny  tozhe, hotya i ne vse vremya:  v sorok  chetvertom  ego
postavili  v stroj,  i  on  dvinulsya  sokrushat'  "evrejskih  plutokratov"  v
Ardennah. Sejchas on blagopoluchno zhivet v  GDR, kak vidish', i nasha  sluzhba, i
berlinskaya srabotali operativno i tochno.
     - Esli  on  zhil tut, eto  vovse eshche  ne  znachit, chto u  nego est'  hot'
malejshee predstavlenie...
     - Dumayu,  chto  oni  vosprinyali  nashu  pros'bu  ne  kak  priglashenie  na
ekskursiyu. Esli by rech' shla prosto o byvshih zhitelyah etih  mest, oni prislali
by nam ih znachitel'no bol'she. Vidimo, chto-to on vse zhe znaet.
     - Interesno.
     - Vot i nachnem udovletvoryat' tvoj interes.




     YA uzh i ne  pomnil, kogda mne  v poslednij raz prihodilos' vstrechat'sya s
inostrancami. Ne bylo  u menya  ni potrebnosti v etih  vstrechah,  ni zhelaniya.
Kogda-to  bylo  lyubopytstvo; ono  zastavilo  menya ochen'  davno, v  pyat'desyat
sed'mom,  chto  li,  godu,  priurochit'  svoj otpusk  k Festivalyu  molodezhi  i
studentov;  ya primchalsya v Moskvu,  chtoby svoimi  glazami  uvidet', kakie oni
takie  -   inostrancy.   Uvidet'  ya  ih  uvidel   dostatochno,   i  neskol'ko
razocharovalsya: frakov  oni ne nosili, obhodilis'  bez monoklej,  odety  byli
prosto, a poroj ya by dazhe skazal zatrapezno; vidno bylo, chto tak oni hodyat i
u  sebya  doma, a priezd  k  nam  dlya  nih -  sobytie lyubopytnoe, no iz  ryada
obychnyh.  Byli  sredi  nih  lyudi,  kogo mne osobenno  hotelos' uvidet',  eto
ispancy; romantika  grazhdanskoj vojny  tridcat' shestogo  - tridcat' vos'mogo
prochno  sidela  v krovi. No  ih ya ne uvidel. Gde oni  poselilis',  ya znal: v
nebol'shoj gostinice, a mozhet  byt',  to  byla i  ne gostinica,  a  domik  po
sosedstvu  s  neyu.  Dom byl tihij, na  lavochke pered vhodom  sideli kakie-to
dyad'ki, lenivo boltaya. YA razognalsya mimo nih; odin iz nih privychno ostanovil
menya  i  pointeresovalsya,  chto  ya  tut  poteryal.  YA  ob座asnil.  On  poprosil
pred座avit'  dokumenty.   YA   pred座avil.  On  posmotrel  i  ostalsya,  vidimo,
udovletvoren. On skazal: "Nu, idi". YA poshel k dveri, no okazalos', chto  idti
sledovalo v  obratnom napravlenii  - kuda-nibud' podal'she.  YA ne obidelsya: v
Ispanii byl rezhim Franko i  ya ponimal, chto ostorozhnost'  nuzhna,  malo li kto
zahotel by uvidet' ispancev, risknuvshih  neoficial'no priehat' k nam. Sejchas
mne kazhetsya,  chto mozhno bylo by i inache; no eto ne moya sluzhba, i ya ne  stanu
navyazyvat' svoi mneniya specialistam.
     Da,  takim  byl pervyj opyt po  chasti inostrancev.  A vot po  sluzhebnoj
linii  u menya nikakih vstrech tak  i ne bylo - za predelami ramok Varshavskogo
Dogovora, razumeetsya. Armiya  - ne nauchnyj institut, i u nas svoya  specifika.
Odnazhdy ya poproboval predstavit', chto  my priglashaem k sebe predstavitel'nuyu
delegaciyu kakoj-nibud'  derzhavy - tak,  kak  priglashaem, skazhem, uchenyh  ili
delovyh  lyudej. Dorogih  gostej prinimayut, dopustim,  v shtabe  okruga. "Vot,
gospodin general, pozhalujte k karte. V vashem  shtabe  eti karty, tak skazat',
nemnozhko netochny, a u  nas tut po sostoyaniyu na  nyneshnij den'. Vot, izvolite
li   videt',   zdes'  raspolozheny   nashi   strategicheskie   ustanovki.   Tut
dislociruyutsya podvizhnye, eto  u vas v kontore  navernyaka eshche  ne otmecheno. A
vot - zashchitnaya sistema.  Tak chto esli vy poprobuete nanesti  udar otsyuda, to
nichego  ne dob'etes',  nado  vot  otkuda. CHto vy skazali?  Ah  net, u nas na
startovyh davno uzhe stoyat drugie, pro eti  my uzhe i vspominat'  zabyli,  tut
vasha razvedka  oprostovolosilas'. A vot,  obratite  vnimanie, nashi  osnovnye
kommunikacii. Da  vy ne zapisyvajte, k  chemu my vse  eto  vam  prigotovili v
otpechatannom vide,  s kartami,  shemami i  razrezami.  Nauka, da, vy  pravy,
voennaya nauka tozhe yavlyaetsya internacional'noj, kak i lyubaya drugaya. Da-da,  k
sozhaleniyu, vam pridetsya perenacelit' vashi ustrojstva, nam ochen' nelovko, chto
my  dostavlyaem vam takie neudobstva, no  chto podelat', se  lya  vi". Priezzhie
generaly vezhlivo ulybayutsya, hozyaeva v otvet im - tozhe, vse strashno dovol'ny.
"Nu,  kazhetsya,  my  nichego   ne  zabyli.  A  vot,  chest'  imeyu  predstavit',
podpolkovnik Akimov, specialist po  podryvnoj  tehnike. On  rasskazhet vam  o
poslednih  novinkah v  etoj  oblasti".  Tut, vezhlivo  shchelknuv  kablukami  na
inostrannyj  maner, v besedu vstupayu ya. "Tak tochno,  ya  s  radost'yu podelyus'
svoimi skromnymi  znaniyami.  YA privez s soboj  neskol'ko  obrazcov, chtoby ne
byt' goloslovnym. Esli vashim  parnyam  pridetsya preodolevat' minnye polya,  to
oni dolzhny  obyazatel'no  imet'  v vidu,  chto vzryvateli,  kotorye  my sejchas
stavim - kombinirovannogo dejstviya, i ispravno reagiruyut na metall; vy uzh ih
predupredite,  pozhalujsta, ne zabud'te, ne to, ne daj bog,  kto-nibud' mozhet
podorvat'sya, eto  budet  tak pechal'no! CHto,  zavernut' vam s soboj? Sdelajte
odolzhenie,  ya  eto, sobstvenno,  i  imel  v  vidu, eto  budet  ochen'  horosho
vyglyadet'  na kaminnoj  polke  ili  gde-nibud'  v drugom  meste,  po  vashemu
usmotreniyu. Itak, do vstrechi na vashej prekrasnoj rodine!". Priezzhij general,
ulybayas', zaveryaet, chto on najdet mesto dlya moih  prezentov, potom podzyvaet
ad座utanta so shkatulkoj  i  nachinaet razdavat' ordena:  "Po  porucheniyu nashego
pravitel'stva..." Pokoj, blagodushie,  i v luchshem restorane uzhe nakryty stoly
- tam segodnya budet specobsluzhivanie.
     Da, podumal  ya,  usmehayas' sile  svoego  voobrazheniya,  specifika u  nas
dejstvitel'no ne ta, i eshche ne skoro  mozhno budet prinimat' voennye delegacii
na urovne  polnoj otkrovennosti. Voennaya nauka, bezuslovno - nauka, no na ee
dostizheniyah s samogo nachala stoit grif "Sovershenno sekretno". Soznanie etogo
voshlo v  nashu  plot'  i krov',  i proyavlyaetsya hotya  by v tom, chto zhenshchina, s
kotoroj ya byl znakom okolo sutok, tak i ne uznala, chto chelovek, uvedshij ee s
garnizonnogo kladbishcha - professional'nyj voennyj ...
     Byl  znakom;  etot oborot  mysli mne ne ponravilsya -  slovno,  ispolnyaya
melodiyu,  muzykant  nechayanno  zadel  druguyu  strunu,   i  vpechatlenie  srazu
pobleklo.  No  tut  voshel,  nakonec,  nash gost',  i dumat' o  pustyakah stalo
nekogda.
     Byl  on krupnym,  let  pyatidesyati, staralsya  derzhat'sya  svobodno, no ne
srazu  spravilsya so skovannost'yu, i oshchushchenie  neudobstva nekotoroe vremya  ne
ischezalo ni u nego, ni u nas - neudobstva, v kotorom ne byli vinovaty ni on,
ni my,  a razve  chto pamyat' - pamyat' i  vojna. Po-russki on, estestvenno, ne
govoril,  no  eto  nas  kak   raz  ne  smushchalo:  Lidums  nemeckim  vladel  v
sovershenstve  s  detstva;  a  ya dostatochno  horosho ponimal,  .hotya  svobodno
razgovarivat'  ne  mog  iz-za  hronicheskogo  otsutstviya praktiki. Tak  chto v
razgovore Lidums  soliroval,  a  na  moyu  dolyu ostavalsya,  v  luchshem sluchae,
akkompanement. No na bol'shee ya i ne pretendoval.
     - Itak,  -  nachal  Lid ume, kogda my  predstavilis'  (gostya zvali  Hugo
Fabl'berg)  i  vyyasnili okonchatel'no i bespovorotno,  chto nash gost' soglasen
okazat'  nam  vsyacheskuyu  pomoshch' v predelah ego  vozmozhnostej, a my, soznavaya
ogranichennost'  etih ego vozmozhnostej, ne budem na nego v pretenzii, esli on
ne smozhet chego-to  iz  togo,  chto  my ot  nego  ozhidaem,  -  posle vsej etoj
diplomaticheskoj protokol'noj  preambuly i posle ispolnennyh  zhivogo interesa
voprosov  o pogode v  Magdeburge i ischerpyvayushchih otvetov po  etomu povodu, -
itak, - nachal Lidums glavnuyu chast' nashego razgovora, - vy zhili tut do vojny.
     -  YA tut rodilsya v dvadcat' sed'mom godu,  - otvetil Fabl'berg, - i zhil
do sorok chetvertogo goda ("do goda  devyatnadcat' soten chetyre i sorok",  tak
zvuchalo eto  v  originale),  kogda  byl  prizvan  v armiyu, tak kak togda shla
vojna.
     - Da, - soglasilsya  Lidums, - vojna shla, sovershenno verno. Ne mozhete li
vy skazat', gde vy tut zhili? Osobenno v poslednie gody?
     -  YA znayu, chto vas interesuet, - skazal Fabl'berg, - tak  kak tovarishchi,
kotorye besedovali  so mnoj i poprosili menya  predprinyat' etu poezdku, vveli
menya v kurs dela  - v toj, razumeetsya, stepeni, v kakoj  oni sami v etu sut'
posvyashcheny. ZHil ya postoyanno ot rozhdeniya v odnom i tom zhe dome.
     - Luchshe budet, esli vy pokazhete  na  plane, - skazal Lidums i izvlek iz
stola tot samyj, nakleennyj  na holstinu, staryj plan. On  rasstelil plan na
stole,  Fabl'berg  korotko  vzdohnul  i na sekundu zapnulsya; my  promolchali.
Togda on skazal:
     - Da, vot tak... A zhil ya tut.
     - Nas interesuyut vot eti doma.
     - YA znayu. Kak vidite, eto dostatochno daleko. Sam ya v etih domah nikogda
ne byval. No ya znal cheloveka, kotoryj tam rabotal.
     Esli by  besedu vel ya, to navernyaka,  ne uderzhavshis', kriknul  by: "Kto
on? CHem on tam zanimalsya? Da ne tyanite!.." U Lidumsa vyderzhki bylo bol'she, i
on skazal lish':
     - |to  ochen'  interesno. Prodolzhajte, -  i podper  ladon'yu  podborodok,
pokazyvaya, chto prigotovilsya vnimatel'no i dolgo slushat'.
     - Sobstvenno, eto budet ochen' nebol'shoj rasskaz. Kakie-libo podrobnosti
ob etom  cheloveke mne neizvestny, hotya sam ya emu  ochen' mnogim obyazan. Svoej
professiej.  - On  posmotrel  na svoi  ruki, zdorovennye  ladoni  s sil'nymi
pal'cami,  s  shershavoj  kozhej,  - YA vpervye  podumal  o  nej  vser'ez, kogda
poznakomilsya s nim. I, navernoe, tut bol'shuyu rol' sygralo dazhe ne to, chto on
rasskazyval  o svoej professii, - ne  tak  uzh mnogo, - a kak on rasskazyval,
inymi  slovami -  kak on lyubil svoyu professiyu. Togda ya byl slishkom  molod, ya
byl  mal'chikom  i mnogo  ne ponimal. Zato teper',  vspominaya, ya vizhu, chto on
ochen' lyubil svoe delo.
     - U vas vsegda bylo mnogo horoshih himikov, -  kivnul Lidums.  Fabl'berg
ozabochenno vzglyanul na nego.
     - No on byl vrachom, a vovse ne himikom. Imenno vrachom. I ya ved' tozhe ne
himik,  a vrach. -  On trevozhno pripodnyalsya. - Esli vy rasschityvali  na menya,
kak na himika, to ya razocharuyu vas...
     - Net, - skazal Lidums, - vse v  poryadke. . Prosto  ya podumal, chto on -
himik. A okazyvaetsya, on byl vrachom.
     - Vy sovershenno pravy. Tol'ko ya stal hirurgom, a on ne byl hirurgom. On
byl terapevtom, odnako,  kak on sam  govoril, usmehayas',  terapevtom on  byl
plohim, potomu chto v svoyu nauku pochti ne veril.  |to on sam govoril  tak. On
govoril, chto esli vrach ne verit v svoi sredstva, to on plohoj vrach. I eshche on
govoril, chto uvidet' svoyu nauku luchshe vsego  mozhno ne iznutri, a so storony,
to est'  dostatochno otdalivshis' ot nee.  I on govoril, chto teper' vidit svoyu
nauku dostatochno horosho, chtoby  ponimat', naskol'ko  ona eshche ne  est' nauka,
naskol'ko ona eshche nesovershenna.
     - Znachit, on ne praktikoval, - utochnil Lidums.
     -  Da,  konechno  net.  Inogda,  esli   kto-nibud'   vnezapno  zaboleval
poblizosti, iz  teh, kto  ego znal  i kogo on znal, on prihodil i  lechil, no
delal eto bez vsyakogo udovol'stviya.
     - A vy govorili, chto on byl uvlechen svoim delom.
     - Da,  tak eto i bylo. No on lyubil svoe delo, mne kazhetsya, takim, kakim
predstavlyal ego v budushchem. On veril v budushchee.
     - V budushchee naci?
     -  |togo ya ne  znayu. YA ne pomnyu, byl  li on naci, da i kakoe  eto imeet
znachenie segodnya? Vo vsyakom sluchae, fanatikom on ne byl, ya suzhu po tomu, chto
na  politicheskie  temy  on so  mnoj nikogda  ne  razgovarival.  Naskol'ko  ya
ponimayu, on ne  odobryal i  ne  osuzhdal,  on prosto ne udelyal etomu vnimaniya.
Predpochital ne zamechat'.
     - Interesno.
     -  Da, on, kak ya vspominayu, myslil svoeobrazno.  On govoril, chto kakovy
lyudi sami po sebe -  bol'shogo znacheniya ne imeet. CHto  glavnoe zaklyuchaetsya  v
tom, kakovy u etih lyudej vozmozhnosti. Samye plohie lyudi, govoril on, obladaya
bol'shimi  vozmozhnostyami,  naprimer,  v  medicine,  mogut  prakticheski bol'she
pomoch'   chelovechestvu,   chem  dazhe  ochen'  horoshie  lyudi,  u  kotoryh  takih
vozmozhnostej net i  kotorye  poetomu nikomu i  nichem  pomoch'  ne smogut. Mne
kazhetsya,  eto imelo  pryamoe otnoshenie  k ego  vospriyatiyu nacizma.  Vozmozhno,
takim sposobom on opravdyval sam sebya.
     - Opravdyval chto imenno?
     -  Nu,  byl on naci  ili  net,  no rabotal-to on  ved' s nimi,  i, nado
polagat', byl  im  dostatochno polezen.  YA suzhu  po tomu,  chto,  ne zanimayas'
chastnoj  praktikoj,  on  byl tem  ne menee ochen'  horosho obespechen, i vlasti
otnosilis' k nemu s bol'shim pochteniem, nachinaya s bloklejtera...
     Kazhetsya, my dobralis' nakonec do glavnogo.
     - CHto zhe takogo  on  delal  dlya nih? -  sprosil  Lidums, ne menyaya svoej
zadumchivoj pozy.
     - On  rabotal v  tom uchrezhdenii  ili predpriyatii,  ne znayu, kotorym  vy
sejchas interesuetes'.  YA znayu  eto potomu, chto  odnazhdy  my gulyali s  nim po
gorodu, i prohodili mimo toj ulicy, on kivkom ukazal na nee i skazal: "Zdes'
idet  bitva s vragom, nevidimaya  bitva. No kogda-nibud' my smozhem rasskazat'
ob etom ..."
     - Bitva s vragom ... - zadumchivo protyanul Lidums.
     - Da. On govoril,  chto dlya  togo, chtoby pobedit' vraga, nuzhno prekrasno
znat' ego, a my ego prakticheski pochti ne znaem. On govoril, chto nado uchit'sya
pobezhdat'  ne  slabogo, a sil'nogo vraga, samogo  sil'nogo,  tol'ko tak est'
smysl srazhat'sya.
     - Gm, - proiznes Lidums. - I kem zhe byl etot vrag?
     - YA, sobstvenno, dazhe ne znayu, - on rasteryanno  ulybnulsya. - Dumayu, chto
on imel v vidu ne vas. Skoree bolezni. Kakie-to ser'eznye bolezni.
     - On ne nazyval ih?
     - Net...
     - V takom sluchae,  postarajtes' pripomnit' kak mozhno podrobnee vse, chto
on govoril v etoj svyazi ...
     -  YA popytayus'. On inogda govoril mnogo, a inogda celymi chasami molchal.
No, navernoe, dazhe molchat' emu inogda bylo nuzhno v ch'em-to prisutstvii, a ne
v odinochestve.
     - Sledovatel'no, on byl odinok?
     - Sem'i u nego ne  bylo. To est', vo vsyakom sluchae, v nashem gorode, a ya
znal  ego ne  menee pyati let. I druzej, kazhetsya, tozhe;  ya ne videl,  chtoby k
nemu kto-nibud' prihodil. U nego byla bol'shaya kvartira, horosho obstavlennaya,
no  nikakoj prislugi. YA,  sobstvenno, tak s nim i poznakomilsya: on,  vidimo,
znal,  chto ya zhivu  ryadom,  vstrechal menya  na ulice i  odnazhdy predlozhil  mne
nebol'shoj zarabotok, chtoby  ya ubiral  inogda kvartiru,  kolol  drova i nosil
ugol' ili torf, a takzhe vynosil musor i zolu, i tak dalee.
     - Ubirat' obychno nanimayut zhenshchin ...
     - Togda  ya tak  i skazal  emu,  potomu chto  sperva  eto  pokazalos' mne
nemnogo oskorbitel'nym  dlya muzhskogo dostoinstva:  uborka - zhenskoe delo. On
otvetil, chto slishkom uvazhaet zhenshchin, chtoby  zastavlyat' ih  ubirat'  za  nim,
hotya by i za  den'gi. A ved' bylo mnogo zhenshchin, kotorye ne otkazalis' by  ot
zarabotka.
     - A doma u nego bylo chto-nibud' interesnoe?
     - Horoshaya  obstanovka,  eto ya uzhe govoril. Mnogo  knig, no pochti vse  -
nauchnye, oni menya togda ne interesovali. Iz ego knig ya zapomnil lish' Krafta,
u nego bylo sobranie sochinenij Krafta, on lyubil fantazii i utopii, i mne oni
togda tozhe nravilis'. Na stenah byli kartiny, no ya togda nichego ne ponimal v
nih, i ne pomnyu, chto eto byli za kartiny - kazhetsya, v osnovnom pejzazhi. Odin
portret - doktora Koha. |to velikij uchenyj ...
     - Da, my znaem. A pribory, instrumenty?
     - YA pomnyu tol'ko mikroskop,  horoshij binokulyarnyj mikroskop. No ya videl
ego  lish' odnazhdy, potomu chto obychno pribor stoyal v  svoem  futlyare,  i ya ne
pomnyu, chtoby doktor Rottenshtejner kogda-nibud' s nim rabotal. On  voobshche  ne
rabotal doma.
     - Doktor Rottenshtejner ...
     - |to byla ego familiya. Potom, stav medikom, ya pytalsya najti kakie-libo
upominaniya o nem v nauchnoj literature. No nichego ne nashel ni v togdashnej, ni
v sovremennoj, ni u nas, ni na Zapade.
     -  No  vse zhe vernemsya k nashej teme.  Vy pripominaete eshche chto-nibud' iz
ego razgovorov?
     -  On pochti nikogda  ne govoril nichego konkretnogo. Lyubil  rassuzhdat' v
obshchem, bol'shimi kategoriyami. Odnazhdy, naprimer, on  skazal, chto drevnie veli
vojny gorazdo bolee  razumno, chem  my, potomu chto u nih  kazhdyj voin,  krome
mecha ili kop'ya,  obladal  eshche  i  shchitom,  to est' postoyanno imel pri sebe  i
sredstva zashchity.  On govoril, chto idti na  vraga  nuzhno  imeya i  sobstvennoe
sredstvo zashchity ot togo  oruzhiya, kakim  ty hochesh' porazit' vraga. Potomu chto
vrag mozhet vybit' u tebya mech,  podhvatit' ego  i nakinut'sya s nim na tebya, i
tut, esli u tebya net shchita, ty pogibnesh'.
     - Dostatochno obshche i ne slishkom-to vrazumitel'no. A eshche?
     - Eshche? - Fabl'berg zadumalsya.  - Da, vot. On govoril o knige  kakogo-to
pisatelya, on ne nazyval ego, no uzhe potom ya ponyal, chto to byl, vidimo, Gyugo.
Tam   odin  gospodin   nagrazhdaet   za   podvig   kakogo-to   unter-oficera,
predotvrativshego neschast'e, i tut zhe prikazyvaet rasstrelyat' ego, potomu chto
neschast'e eto  stalo  vozmozhnym po vine togo zhe samogo unter-oficera. I  vot
doktor  Rottenshtejner  skazal, chto  s  nimi, veroyatno, sdelayut to  zhe samoe.
Tol'ko, - tut on usmehnulsya, -  mozhet byt', vse proizojdet naoborot: snachala
rasstrelyayut, a potom stanut nagrazhdat'.
     - Veselyj  razgovor... I v chem zhe on chuvstvoval tu vinu, za kotoruyu ego
mogli rasstrelyat'?
     - |togo on ne govoril. Mozhet byt', on imel v vidu nacizm voobshche?
     - Za chto zhe ih nagrazhdat'? Hotya dumat' on mog, konechno, po-vsyakomu  ...
CHto vy eshche mozhete vspomnit'?
     -  Kazhetsya,  bol'she  nichego, -  skazal  Fabl'berg,  pomolchav.  -  Hotya,
konechno,  mozhet  byt', chto-to eshche  i vspomnitsya: znaete,  pamyat' - kapriznyj
instrument, ona  gotova  k dejstviyu daleko ne  vsegda. Vot svoi  operacii  ya
pomnyu vse, hotya ih nemalo. Esli chto-nibud' pridet v golovu, ya vam soobshchu, no
dolzhen srazu predupredit': nichego konkretnogo tam ne budet ...
     - Spasibo i za eto. Kak vy dumaete, tovarishch Fabl'berg: chto tam vse-taki
razmeshchalos'? Mogla eto byt', naprimer, bol'nica?
     - Bol'nica? M-m...
     - Malen'kaya bol'nica dlya kakih-to osobo opasnyh bol'nyh.
     - Ne znayu,  -  zadumchivo  skazal on.  - Vam  ved'  izvestno,  my teper'
staraemsya stroit' bol'nicy podal'she ot gorodskih centrov, gde-to v zeleni, v
tishine.  Vprochem, po kakim-to soobrazheniyam takaya bol'nica mogla nahodit'sya i
v gorode. Tem bolee ran'she.  No v podzemel'e?.. A,  vot,  vspomnil: byla eto
bol'nica ili  net, no kakie-to bol'nye  tam, kazhetsya, byli.  Da,  sovershenno
opredelenno.  Vidite,  pamyat'  zarabotala,  i  ya  vspomnil:  odnazhdy  doktor
Rottenshtejner byl nastroen osobenno mrachno, -  ya  govoryu "osobenno",  potomu
chto  veselym on ne byval voobshche nikogda, - i ya ne uderzhalsya i sprosil ego, v
chem delo. Dolzhen vam  skazat', chto ya ochen' privyazalsya k nemu, moj otec pogib
eshche v tridcat' devyatom v Pol'she, hotya to byla ne ochen' strashnaya vojna. Itak,
ya  sprosil ego, i on  - ne srazu, pravda, - otvetil,  chto inogda v mire  vse
perevorachivaetsya s nog na golovu.  Kogda bol'noj  vyzdoravlivaet, eto dolzhno
byt' radost'yu dlya vracha, no vremenami poluchaetsya naoborot, potomu chto byvayut
bol'nye, kotorye dolzhny umeret', i esli oni vyzdoravlivayut, to eto nehorosho.
Pomnitsya, ya togda udivilsya i skazal, chto, po-moemu, eto vse ravno horosho, no
doktor nichego ne otvetil.
     -  Ta-ak,  - protyanul Lidums, i my  s  nim pereglyanulis'.  - Lyubopytnaya
detal' ... Znachit, vy videlis' s nim ezhednevno?
     - O, razumeetsya, net. Ubirat' ya staralsya, kogda ego ne bylo, potomu chto
mne kak-to  legche  bylo, kogda nikto ne videl menya za etim zanyatiem. A krome
togo, on vovse ne kazhdyj den' byval doma. Sluchalos', on ne poyavlyalsya po dvoe
i po troe sutok.
     - Uezzhal?
     - Vozmozhno. A mozhet byt', prosto nocheval tam ili dezhuril.
     - Poluchal li on pochtu?
     - Da. No tol'ko zhurnaly, inogda  kakie-to prospekty. Ne pomnyu, chtoby on
poluchil hot' odno pis'mo.
     - A s vami nikogda ne pytalis' razgovarivat' o nem? Vy ved' byli k nemu
blizhe  vseh ostal'nyh  i mogli znat' to,  chto drugim bylo neizvestno: chto on
delaet doma, chto~ govorit, chto dumaet, ne slushaet li vrazheskie peredachi...
     - Priemnik u nego byl, no on vklyuchal ego redko, i slushal tol'ko muzyku.
Bol'she vsego legkuyu. Sadilsya v kreslo i slushal, inogda s zakrytymi glazami.
     - Gotovil on sam?
     - Obedal doktor gde-to v drugom meste. Kofe varil sam, na spirtovke, po
starinnomu obychayu. Doma  s容stnogo pochti ne derzhal. Hotya odnazhdy, kogda mama
sprosila,  ne  mozhet li on pomoch' nam  nemnogo s prodovol'stviem, - eto bylo
uzhe nezadolgo do togo, kak menya prizvali na sluzhbu, -  ya poprosil ego, i  on
prines  horoshej kolbasy  i  syra.  YA rasplatilsya  s nim  iz  deneg,  kotorye
prichitalis' mne za uborku.
     - Znachit, ego zhizn'yu nikto u vas ne interesovalsya?
     - Net. Potomu chto za nim vse vremya sledili, i on eto znal.
     - |to novost'. Sledili?
     - Mozhet byt', ya netochno vyrazilsya. Mozhet byt', ne sledili,  a ohranyali.
Kogda on vyhodil, za nim zaezzhala mashina, gde  krome shofera vsegda sidel eshche
odin chelovek. I privozila ego ta zhe mashina. Nebol'shoj "vanderer", vos'merka.
Vozle doma ya neredko vstrechal odnih i teh zhe lyudej, no v nashej okruge oni ne
zhili, tam ya znal pochti vseh. A kogda on zval menya na progulku, - eto  byvalo
ochen' redko, - mne ne raz kazalos', chto za nami kto-to sleduet, postoyanno na
odnom i tom zhe rasstoyanii. YA podumal, chto eto mogut byt' grabiteli, - doktor
horosho odevalsya, po vidu ego mozhno  bylo prinyat' za bogatogo cheloveka, da on
i ne byl bednym, - i skazal emu. On otvetil: "Ne obrashchaj vnimaniya. Tebe ved'
boyat'sya nechego?". I dobavil: "Kazhdyj  dolzhen delat'  svoe delo, i delat' ego
horosho. Togda vse budet v poryadke". Bol'she ya s nim ob etom ne govoril.
     -  I  s teh  por, kak vam  prishlos'  idti  v armiyu,  vy  ego  bol'she ne
vstrechali?
     - Kogda ya uznal, chto  dolzhen  idti voevat',  ya  ne mog ne soobshchit' emu,
togda ya gordilsya: otechestvo nuzhdalos' vo mne, a voevat' - eto vam ne chistit'
pechi i ne begat'  v gimnaziyu, soldat - ser'eznyj,  vzroslyj chelovek. Uslyshav
ot menya ob etom, on skazal, ne sprosil menya, a prosto progovoril, kak by pro
sebya:  "Mozhet  byt',  izbavit'  tebya ot etogo? YA mog  by..." YA eshche  ne uspel
nichego otvetit', potomu chto podumal, chto mama  byla by ochen' rada, no on tak
zhe, vsluh, zakonchil: "Hotya  -net.  Tak tebe  budet proshche..." CHto -  proshche, i
pochemu, on ne skazal.
     - Proshche zhit', navernoe, - skazal Lidums.
     - Mozhet byt', on dumal, chto na fronte ya skoree vyzhivu? No togda nas eshche
ne bombili  tak strashno, kak, ya slyshal, zdes'  bylo potom; v tylu  bylo kuda
bezopasnee.
     -  Nu chto zhe, - skazal Lidums, - blagodaryu  vas. Dumayu, chto sejchas  vam
samoe vremya poobedat'. Nashi tovarishchi ustroyat eto.
     - Da, - skazal Fabl'berg, vzglyanuv na chasy, - rezhim - eto ochen' vazhno v
zhizni cheloveka.  - On  vstal. - Mozhet byt',  vy dadite mne vashi telefony. Na
sluchaj,  esli  ya eshche  chto-nibud' pripomnyu. Ved' ya ostanus' zdes' eshche na  dva
dnya. Tak ya poprosil, i mne obeshchali.
     - Hotite pobrodit' po gorodu? - ostorozhno sprosil ya.
     On pokachal golovoj.
     - Net, - skazal on, - ne hochu. YA uspel uvidet' koe-chto, poka my ehali s
aerodroma. Vse  izmenilos',  i  ya  ne  hochu  lishnih  perezhivanij.  No  zdes'
nedaleko,  v  neskol'kih  desyatkah  kilometrov est',  kak govorili mne doma,
kladbishche  nashih soldat, pogibshih  eshche v  pervuyu mirovuyu vojnu. Konechno,  oni
voevali  ne za pravoe delo, - on  izvinyayushchesya ulybnulsya. - No ved' oni etogo
ne ponimali.
     - Hotite pochtit' ih pamyat'?
     -  YA ne vospitan na ideyah  militarizma. No v etih krayah togda pogib moj
dvoyurodnyj ded. Mne govorili, chto i ego prah lezhit na etom kladbishche.
     - Vpolne vozmozhno, - skazal Lidums. - ZHelayu udachi.
     My  poproshchalis',  i  Fabl'berg vyshel,  a  my  ostalis'  sidet'.  Lidums
prosmatrival zametki, nacherkannye im vo vremya razgovora.
     - Nu, chto ty po etomu povodu dumaesh'? - sprosil on.
     - Ne uveren, chto kladbishche eto sohranilos'.
     - Da chert s nim. Kakaya-nibud' versiya u tebya vystraivaetsya?
     -  Temna  voda v  oblaceh, -  otkrovenno priznalsya ya.  - Poka  ne  vizhu
nikakoj sistemy.  Sverhsekretnyj  ob容kt. Tam,  pomimo  prochih  neizvestnyh,
podvizaetsya  vrach-terapevt. Vrach, k kotoromu pristavlena  ohrana.  I kotoryj
lechit bol'nyh, ch'e prednaznachenie  -  v rezul'tate lecheniya ne vyzdorovet', a
umeret'.
     - Da, sanatoriem eto ne pahnet.
     - Hotya sudit'  rano.  To, chto  bol'nomu sledovalo  umeret', moglo  byt'
vyvodom  chisto emocional'nym. Esli  lechili,  dopustim,  cheloveka, o  kotorom
zavedomo izvestno bylo, chto lichnost' on krajne pakostnaya. Nel'zya otvergat' i
takoj variant.
     - Primem  kak  zapasnoj, - Lid ume chut' pomorshchilsya. - Esli  zhe ponyuhat'
eto  bukval'no, to vse priznaki bol'she vsego podhodyat,  kak ty  uzhe ponyal, k
sekretnoj  laboratorii,  v  kotoroj eksperimentiruyut  na  lyudyah.  Ispytyvayut
kakie-to  novye  sposoby   lecheniya,  kotorye  inogda   mogut   privodit'   k
protivopolozhnym  rezul'tatam, i sovershenno  prednamerenno:  esli,  naprimer,
ispytyvaetsya dozirovka...
     - |ksperimenty na voennoplennyh?
     - Vovse ne obyazatel'no. Na voennoplennyh  mozhno bylo eksperimentirovat'
daleko ne vsegda: habitue ih takov, chto mnogie processy protekali by  ne kak
v organizme, nahodyashchemsya v normal'nom sostoyanii.
     - Postoj, Sulejmanych. Ty dumaesh', eksperimenty mogli stavit'sya na...
     -  A ty kategoricheski ne dopuskaesh'? No  krome mediciny dramaticheskoj i
tragicheskoj, kogda  eksperimentiruyut na sebe, est' eshche i medicina ugolovnaya.
Vo vsyakom sluchae, ya ne stal by otvergat' ee sushchestvovanie.
     - Kogo zhe oni tam, po-tvoemu... pol'zovali?
     -  A  chert  ego znaet.  Prestupniki. Prosto bol'nye,  vzyatye iz obychnyh
klinik. Rasovo nepolnocennye. Malo li...  Togda ponyatno,  pochemu  etot milyj
doktor boyalsya, chto ih mogut snachala postavit' k stenke...
     - ZHutko veselo, tebe ne kazhetsya?
     - Veselee nekuda. I, k sozhaleniyu, esli nasha versiya hot' B kakoj-to mere
pravil'na, eto oznachaet, chto istina - za majorom Ivanovoj. |to takoj kusochek
istorii, kotoryj vzryvat' nel'zya.
     - Vse ravno, eto v proshlom ...
     - Esli  by ves' fashizm byl  v  proshlom, togda drugoe delo. No on daleko
eshche ne pokojnik... Ladno, davaj zajmemsya nashimi vzryvami, eto kuda veselej.




     Rabota byla ne ochen' slozhnoj, no dostatochno nudnoj i trebovala vremeni;
menya samogo udivila ta ohota, s kakoj ya za nee  vzyalsya. Nuzhnye formuly  sami
vsplyvali  v pamyati,  zaglyadyvat' v spravochniki pochti ne prihodilos',  i vse
poluchalos' bystree dazhe, chem ya ozhidal. Vo vremya raboty u menya bylo oshchushchenie,
kakoe byvaet u zavsegdataev opery, kogda uzhe zvuchit uvertyura, no zanaves eshche
zakryt, dejstvie ne nachalos', i v to zhe vremya uzhe idet, i vy slushaete muzyku
s dvojnym udovol'stviem: i potomu, chto sama ona horosha, i potomu, chto, kogda
ona  otzvuchit, nachnetsya  chto-to drugoe, uzhe izvestnoe  vam i v  to  zhe vremya
kazhdyj  raz  novoe, potomu chto dazhe  odin i tot zhe solist ne mozhet spet' dva
raza sovershenno  odinakovo.  YA vzyal sebe  dva varianta,  oba s  uprezhdeniem,
Lidums za sosednim  stolom  zanimalsya sluchaem odnovremennyh vzryvov;  tak my
sdelali potomu,  chto  schital  ya  bystree. On  zakonchil chut'  ran'she  menya  i
spokojno zhdal, puskaya dym, razglyadyvaya  zakonchennyj mnoj pervyj  variant,  v
kotorom  verhnij zaryad dolzhen byl vzorvat'sya s  zapozdaniem, posle togo, kak
vnizu uzhe grohnet.
     Nakonec, ya vyklyuchil kal'kulyator i s udovol'stviem potyanulsya.
     - Dovolen? - sprosil Lidums ne bez ehidstva.
     - Konchil delo - gulyaj smelo.
     - Gulyaj, rebyata, - kivnul on. - Teper' skazhi: ty hot' chto-nibud' v etom
ponimaesh'?
     - Ni gramma, - otkrovenno soznalsya ya.
     - Vot i ya ne bol'she. I eto mne ne nravitsya.
     Kogda Lidums chego-nibud' ne ponimal, - a byvalo eto redko, - nastroenie
u nego srazu portilos', i okruzhavshim prihodilos' solono. No potom on vklyuchal
svoj myslitel'nyj  apparat na polnye oboroty, i  vyvody voznikali -  inogda,
vprochem, na pervyj vzglyad absolyutno fantasticheskie. Sejchas ya ozhidal togo zhe,
i polnaya irracional'nost' situacii menya poka eshche ne ochen' bespokoila.
     - Daj syuda, - skazal on. - I poglyadi moj.
     YA posmotrel ego variant. On byl nichut' ne luchshe.
     -  Glavnoe,  - skazal Lidums,  - chto ya ne vizhu  v etom  nikakoj logiki.
Nikakogo smysla. |to ne podryvnoe delo. |to bred alkogolika. Mozhesh' smeyat'sya
nado mnoj skol'ko ugodno, no ya ne ponimayu, zachem im ponadobilos' zakladyvat'
verhnij  zaryad. Sil'no upovayu na to,  chto segodnya tvoya golova rabotaet luchshe
moej.
     -  Tshchetnye nadezhdy, - skazal  ya. -  Mne tozhe neponyatno. CHto  my v konce
koncov imeem? Luchshe poka ne  kasat'sya vsej predpolozhitel'nosti nashih dannyh,
togo,  chto my ne znaem, kakoe tam mozhet  byt' uprezhdenie:  sekundy,  minuty,
chasy...  CHto  tut  u  nas  vyshlo?  Variant  odin: pervym vzryvaetsya  nizhnij,
osnovnoj zaryad. Sila vzryva takova, chto ne vyderzhivaet  ni odno perekrytie -
za isklyucheniem, mozhet byt', samogo verhnego. Vnutri - polnoe unichtozhenie, no
na  poverhnosti zemli posledstviya vzryva  pochti ili sovsem nezametny.  Zatem
proishodit  vtoroj  vzryv,  verhnij.  On  perebivaet verhnee  perekrytie,  i
odnovremenno  podnimaet na  vozduh desyat' metrov  grunta. Obshchaya konfiguraciya
zaryada takova, chto grunt etot prakticheski ne padaet  v voznikshuyu voronku, no
obrazuet  na nekotorom rasstoyanii ot  nee kol'cevoj  val. Svoego roda model'
lunnogo kratera. Kakoj v etom smysl?
     - Nikakogo, - burknul Lidums.
     - Vtoroj  variant: odnovremennost'.  Pri etom udarnye volny vstrechayutsya
primerno  na  urovne  vtorogo  etazha,  dvuhstoronnego obzhatiya perekrytij  ne
proishodit  i oni, kak i v  pervom variante, vse perebivayutsya. No  poskol'ku
nizhnij zaryad moshchnee, s uchetom  mnogokratnogo  otrazheniya, vybros veshchestva  na
poverhnost' budet neskol'ko bol'she,  chem  v pervom  variante, i krome grunta
naverhu mogut okazat'sya kakie-to oblomki vnutrennego oborudovaniya. V etom ty
vidish' smysl?
     - Ni malejshego, - Lidums pozhal plechami. - A ty?
     - Rovno stol'ko zhe.
     - Skazochno. Davaj tretij.
     -   Snachala   vzryvaetsya  verhnij  zaryad.  Perebivaetsya  perekrytie   i
vybrasyvaetsya grunt. Voznikaet kak by kolodec ot poverhnosti do vnutrennosti
tret'ego etazha. Zatem  srabatyvaet  nizhnij  zaryad,  i  na  etot  raz  ves'ma
znachitel'naya  chast'  togo,  chto  nahoditsya  v  pomeshcheniyah,  vybrasyvaetsya na
poverhnost' - hotya by v vide oblomkov.
     - V etom variante est' hot'  kakaya-to mysl', - hmuro progovoril Lidums,
- no mysl' sumasshedshaya. Ponyatno -  chto mozhet proizojti. Sovershenno neponyatno
- komu i zachem eto moglo ponadobit'sya.
     - Poka  my  tuda ne proniknem,  - skazal ya,  -  nichego bol'she  my i  ne
pojmem.
     -   Legko  skazat'  -  proniknut'   ...  U  tebya  voznikla   hot'  ten'
predstavleniya - kak eto sdelat'?
     - Net eshche.
     -  Vot... Dosadno,  konechno, chto  ob unichtozhenii na meste  teper' nikto
dazhe razgovarivat'  ne stanet, ne tol'ko odna  Ivanova. A vremeni nikto ved'
ne pribavit ... I dejstvitel'no  - kto skazhet, chto pri etom okazalos' by  na
poverhnosti?   Tam  kakie-to   ballony  s  gazom,  esli  deshifroval'shchiki  ne
nafantazirovali. Horosho, esli eto kislorod,  azot ili hotya by goryuchij gaz. A
esli tam kakoj-nibud' "tabun"  ili  inaya vysokotoksichnaya  pakost'? Esli  eto
popadet v atmosferu, nas vryad li poblagodaryat, kak dumaesh'?
     -  |to byl by  ne  podarok.  No mozhet  byt', cherez stol'ko  let .nichego
strashnogo i ne proizoshlo by? Pridetsya konsul'tirovat'sya s himikami.
     -  Vot ty eto i sdelaesh' zavtra s utrechka v Rige.  Znachit, nado vser'ez
nachinat'  dumat'  o  raskuporke.  Uchityvaya, chto  neudacha zdes' dast  tot  zhe
rezul'tat, chto i prednamerennyj podryv.
     - |to ponyatno. Znachit, ishodim iz tret'ego varianta?
     - Vidimo. Nachal'stvo budet v dikom vostorge, - vzdohnul  on. - Osobenno
grazhdanskoe. Budet burya ... My pomolchali.
     -  Ladno, - skazal ya. - Kakie budut prikazaniya? Lidums zadumchivo glyanul
v okno.
     -  Smotri-ka, den' proshel, a ya i ne zametil kak-to.  CHto eto, my i  bez
obeda ostalis'?
     - Nauka zaela, - usmehnulsya ya.
     -  Znachit,  ty - u  himikov.  A  ya  tut,  na  meste,  nachnu  potihon'ku
prikidyvat', kak popast' v etu myshelovku.  CHut' chto - pozvonyu. I ty zvoni. I
mne, i v okrug.
     - YAsno, - skazal ya. - Znachit, ya na segodnya svoboden?
     - Leti, - razreshil on, - mashina zhdet.







     YA byl pochti uveren, chto ne zastanu Ol'gu v  nomere,  ili, naprotiv, ona
okazhetsya tam  ne  odna. Ona byla odna, i spala. YA  uspel shodit'  pod dush  i
pereodet'sya, lish' togda ona pokazalas' na poroge gostinoj.
     - Vy ne umerli s golodu? - YA chuvstvoval sebya ne  ochen' uverenno, potomu
chto,  okazavshis'  v  nomere,  srazu zhe chetko  vosstanovil v pamyati  vse, chto
proizoshlo zdes' segodnya utrom, i hotya, ne bylo moej viny v tom, chto ya zastal
ee nagoj, no i zaslugoj eto ne nazovesh'. Mne bylo nelovko, a v takih sluchayah
shutlivaya intonaciya luchshe vsego.
     - A vy? - sprosila ona v otvet.
     YA dejstvitel'no hotel est'. Davno uzhe minuli vse sroki, kogda v vojskah
po rasporyadku  polagaetsya  poluchat' kotlovoe dovol'stvie.  Teper',  kogda  ya
postoyanno  nahozhus' vne chasti, ya poroj s sozhaleniem vspominayu vremena, kogda
nosil pogony  bez  prosvetov  (ne  s zigzagami,  konechno: do  etogo  mne  ne
dorasti, ushlo vremya).
     Samym  prostym bylo  spustit'sya  v  restoran. No  ya  ne hotel.  V  moem
predstavlenii  restoran  vdrug  nakrepko  svyazalsya  s  tem  yuzhnym  muzhchinoj,
kotorogo sam zhe  ya pridumal neskol'ko  chasov  nazad  i kotoryj stal dlya menya
real'nym nastol'ko, chto  ya ne somnevalsya, chto, vojdya v  zal,  srazu zhe uvizhu
ego za  stolikom, i on budet tam zhe razdevat' i laskat'  Ol'gu glazami,  kak
delal  eto v  izmyshlennom  mnoyu nemom  fil'me.  I  pochemu-to ya sejchas ne mog
skazat' sebe "vse  ravno, kakoe moe delo" - vidimo, v kakoj-to mere eto menya
vse zhe kasalos'. I, otbrosiv mysli o restorane, ya skazal, kogda Ol'ga odetoj
vyshla iz spal'ni v gostinuyu:
     - Samoe vremya zanyat'sya vashimi delami. Ona kivnula.
     - YA prosto ne hotela uhodit' bez vas. Malo li chto vy mogli podumat'.
     - Kuda zhe vy ushli by?
     Ona ulybnulas' i  neopredelenno mahnula rukoj. Sejchas,  vyspavshayasya  i,
navernoe, nemnogo prishedshaya v sebya, Ol'ga vyglyadela sovsem inoj, chem proshloj
noch'yu: uverennoj v sebe. YA  podumal vdrug, chto, mozhet byt', nikuda i ne nado
idti? Pozhila ona den' u menya v  nomere, mozhet ostat'sya i eshche, a tam... A tam
vidno budet, net smysla zagadyvat' nadolgo,  vse ravno takie raschety nikogda
ne opravdyvayutsya - u menya, po krajnej mere.
     - YA  hotel vmeste  s  vami nanesti vizit moim  starym znakomym.  Vy,  ya
dumayu,  smozhete  pozhit' u nih,  poka... poka vashi  dela ne vyyasnyatsya. No vot
dumayu, - ya podnyal ruku s chasami, - ne pozdno li?
     - |to ne mne reshat', - skazala ona spokojno.
     - Mozhet byt', zavtra?
     |to bylo  s moej storony nedvusmyslennym predlozheniem. Ona tak i ponyala
eto.
     - Zdes' ya ne ostanus', - skazala ona ne  zadumyvayas', rovnym golosom. -
Vy sami dolzhny ponyat'.
     YA  ponyal. CHto-to  vse-taki  proizoshlo  mezhdu nami utrom  v  te sekundy,
zdes', v nomere, myslenno  my -  ne togda, a  chut'  pozzhe  -  byli vmeste, i
imenno potomu, chto  eto proizoshlo v myslyah, opasno  bylo  ostavat'sya vdvoem,
potomu chto eto moglo by sluchit'sya i na dele. Znachit, ona ne hotela etogo.  A
ya? Esli  podumat',  to i ya net.  Bezdumno, srazu -  da, togda ne  strashno. A
kogda pered etim dumaesh', vse nachinaet kazat'sya kuda bolee ser'eznym.
     - Ladno, - skazal ya, - idemte. Ne ub'yut zhe nas, v konce koncov.
     - A esli dazhe - chto izmenitsya? - slovno pro sebya skazala Ol'ga.
     |to mne ne ponravilos'. Legko govorit' o smerti mozhet tot, kto na samom
dele  nahoditsya ot nee dostatochno  daleko, dlya kogo ona - ponyatie v obshchem-to
fantasticheskoe, k nemu ne otnosyashcheesya. No u voennyh smert' - i poroj  ves'ma
konkretno  -  prinadlezhit k zaranee  ogovorennym  usloviyam  zhizni  i sluzhby.
Nachinaya  s  prisyagi, gde skazano: "Ne  shchadya svoih sil i samoj zhizni". I ya ne
lyublyu, kogda po  etomu  povodu zrya  treplyut  yazykom. |to  svidetel'stvuet  o
neser'eznosti cheloveka.
     - Ne govorite glupostej, - skazal ya.
     My vyshli bez priklyuchenij i molcha minovali neskol'ko kvartalov.  Poroj ya
lovil na sebe  vzglyad Ol'gi, lyubopytnyj i slegka ironicheskij:  ya v ee glazah
vyglyadel velikim molchal'nikom, zhenshchiny takih ne  lyubyat, no na kakoe-to vremya
proyavlyayut  opredelennyj interes; zhenshchina pytaetsya ponyat',  chto zhe kroetsya za
molchaniem:  bol'shaya glubina -  ili  zhe polnaya pustota? Redkaya zhenshchina  mozhet
uderzhat'sya   ot  iskusheniya   rastormoshit'  molchuna  i   udovletvorit'   svoe
lyubopytstvo;  i  nepohozhe  bylo,  chtoby  Ol'ga  prinadlezhala  k   takim.   I
dejstvitel'no, ee  terpeniya  hvatilo  eshche metrov  na sto,  potom  ona strogo
sprosila:
     - Vy ne skazali mne, chto eto za dom, kuda menya vedete.
     - SHestietazhnyj, - skazal ya hmuro. Ob etom  dome  mne govorit' ne  ochen'
hotelos', s  nim bylo svyazano  mnogoe, i  ne vsegda radostnoe, hotya  v obshchem
byvalo  vsyako.  Imenno  sejchas, v  moment,  kogda ona  zagovorila, ya pytalsya
ubedit'  sebya  v  tom,  chto  dom  etot  -  vsego lish' obitalishche moih  staryh
znakomyh, i  nichto inoe. YA  uzhe pochti ugovoril sebya,  kogda Ol'ga  vspugnula
mysli.
     - Kto tam zhivet?
     Sprosheno  eto bylo tonom  svetskoj damy, boyashchejsya unizit'sya obshcheniem  s
lyud'mi ne svoego kruga. Po men'shej mere, neumestno.
     - Vo vsyakom sluchae, zto ne vokzal'naya publika.
     - Vokzalov  ya kak  raz ne ochen' boyus', - skazala ona uzhe  inache, kak by
zadumchivo. - Tam, na hudoj konec, est' miliciya.
     - By, kazhetsya, ochen'  napugany muzhikami, - ne uderzhalsya ya. Ona otvetila
srazu zhe:
     - Da.
     YA pokosilsya na nee. I v samom  dele,  tak ono  i dolzhno bylo byt'. I ne
tol'ko iz-za  ee krasoty; ona dazhe sejchas, ryadom  so mnoj, chelovekom zrelogo
vozrasta, shla ochen' vyzyvayushche, kak by zayavlyaya kazhdym shagom, kazhdym dvizheniem
bedra, kazhdym povorotom golovy:
     "Vot  idu  ya. Zametili? Hochetsya  podojti? Poprobujte..." Prichem  v etom
"poprobujte"  ne  soderzhalos' ugrozy, skoree - legkaya  podnachka: "Slabo ved'
podojti, a? Nu, risknite zhe!.." Poetomu legko bylo poverit', chto "riskovali"
chasto.
     - Mozhet byt', vy sami vinovaty?
     - Net, - ubezhdenno otvetila ona. -  Umnyj chelovek ponimaet, chto vse eto
rovno nichego ne znachit. - Ona srazu dogadalas', chto ya imel v vidu, navernoe,
dobrozhelateli uzhe ne raz delali ej podobnye zamechaniya. -  K sozhaleniyu, umnyh
- men'shinstvo. No razve iz-za etogo nado skryvat' svoyu sut'? Da, mne priyatno
nravit'sya - k nichego bol'she. -  Ona  glyanula na menya i ulybnulas'. - Vy ved'
znaete.
     - Nu ... - nachal ya.
     - Imenno. I sovsem ne  potomu, chto vy ne proyavili nastojchivosti.  Stalo
by tol'ko huzhe: mne prishlos' by podumat' o vas nehorosho.
     "A mne-to chto do vashego mneniya", - podumal ya, no vsluh ne skazal etogo,
a lish' vernulsya k nachalu razgovora.
     - Ne bespokojtes', tam horoshie lyudi. Voennyj v godah i ego zhena.
     - U vas est' znakomye sredi voennyh?
     - I nemalo, - skazal ya.
     - Oni kazhutsya vam interesnymi lyud'mi?
     - Kak kto. Kak i sredi vseh ostal'nyh.
     -  Ne  znayu,  -  skazala  ona,  - mne  oni  kazhutsya  lyud'mi  dostatochno
ogranichennymi.
     - Nu, s etim ya ne soglasen, - vozrazil ya. - Armiya nastol'ko velika, chto
lyudi v nej byvayut samye raznye.
     I v samom dele, podumal ya. My redko pytaemsya ponyat', chto takoe armiya, v
samom obshchem vide.  Armiya - eto osobaya  strana,  osoboe mirovozzrenie i obraz
zhizni. V armii est' vse,  chto est' v grazhdanskoj zhizni, i sverh togo mnogoe,
chego  v  nej  net.  V  armii  est' svoya  aristokratiya  i  svoj  plebs.  Svoya
intelligenciya  i  svoi  tupicy.  Svoi  uchenye  i  pisateli.  Svoi  artisty i
kompozitory. Svoi talanty i bezdari. Svoi izobretateli  i  ispolniteli. Svoi
hudozhniki i inzhenery. Svoi filosofy i lyudi dejstviya. Lyudi neobhodimye i lyudi
sluchajnye.  Lyudi  principa   i   kon座unkturshchiki.   Svoi  sportsmeny  i  svoi
gipodinamiki.  Svoi geroi i svoi trusy.  Svoi  nezavisimye i svoi podhalimy.
Svoi mechtateli  i svoi  pragmatiki.  Svoi kar'eristy  i svoi  rabotyagi. Svoi
udachniki  i  neudachniki. Svoi  trezvenniki  i  p'yanicy.  Svoi mudrecy i svoi
duraki; pravda,  govoryat, chto  uzh esli durak armejskij, to on  vsem  durakam
durak.  Mozhet byt'. No kakimi  by ni byli lyudi v armii,  oni  -  krome vsego
prochego, ili  prezhde vsego - soldaty,  lyudi prikaza  i  podchineniya,  lyudi ne
samoj legkoj sud'by...
     YA  chut' bylo ne proskochil mimo  nuzhnogo nam doma i ostanovilsya v  samyj
poslednij  mig.  Ol'gu,  kazhetsya, ohvatila  nereshitel'nost', ona smotrela na
menya chut' ispuganno. YA vzyal ev za  ruku i skazal  strogo: "Ol'ga, ne sovetuyu
prerekat'sya so starshimi, kuda popalo ya vas ne povel by, mozhete mne poverit'.
Poshli!"
     My voshli v tesnyj, kosobokij lift; dergayas' i poskrezhetyvaya, spotykayas'
na kazhdom etazhe, on tem ne menee podnyal nas  na nuzhnuyu vysotu. My vyshli;  na
dveri byla vse ta zhe tablichka so znakomoj familiej,
     I ya pozvonil.




     Otkryla  nam  Varvara. Gody  pochti  ne  izmenili  ee,  razve  chto  chut'
otyazhelili,  v ryzhevatyh volosah  ne  bylo  i  nameka  na sedinu;  vprochem, v
prihozhej  bylo  sumerechno.  Ona ne uznala menya i  sprosila: "Vam  kogo?",  ya
molchal  i, ulybayas', smotrel  na  nee,  i ona  uznala  i  chut'  pokrasnela i
skazala:  "Oh!",  i tut zhe  iz  glubiny kvartiry donessya znakomyj, zychnyj  i
hriplovatyj  golos Semenycha:  "Kto tam,  Varya?",  a ona  otvetila tozhe svoim
vsegdashnim, rezkim golosom: "Vanya, Vova  priehal, Vova!" Iz komnaty razdalsya
rev,  i  Semenych vykatilsya  v prihozhuyu,  prizemistyj, massivnyj,  v  proshlom
gvardii  major,  sejchas  uzhe  v  otstavke.  Proshla  minuta  pohlopyvanij   i
mezhdometij,  i  tol'ko tut ya vspomnil ob  Ol'ge; ona, vrode  by  obidevshis',
stoyala v  samom uglu, ryadom s veshalkoj:  ne privykla, navernoe, chtoby na nee
ne obrashchali  vnimaniya. YA vzyal ee za ruku i skazal: "Znakom'tes',  Ol'ga",  -
hozyaeva pozdorovalis'  s nej - sderzhanno, hotya i ne suho;  status ee  byl im
neyasen, no, po staroj pamyati,  oni mne verili. Nas priglasili v komnatu; eto
byla staraya  komnata, a ne drugaya, byvshaya moya, kotoruyu oni otvoevali u K|CHa,
kogda  mne dali kvartiru  i  my  pereehali. YA im  togda nemnogo pomog v etoj
kampanii, i my ostalis' navsegda esli ne druz'yami, - my byli slishkom raznymi
lyud'mi, - to, vo vsyakom sluchae, horoshimi priyatelyami. Na eto, sobstvenno, ya i
rasschityval sejchas.
     Obstanovka v ih komnate ostalas' prezhnej,  i  my seli za znakomyj stol;
Semenych chto-to burknul, i Varya tut zhe ubyla na kuhnyu, gde zagremela posudoj.
YA  iz vezhlivosti  skazal: "Ne nado,  Semenych, my v obshchem ne  golodny", - eto
bylo  chistoe vran'e. On motnul  golovoj:  "|to ne  no  pravilam,  ne znayu, ya
nichego ne videl".  Varya voshla,  nesya butylochku, iz servanta  byli  izvlecheny
ryumki i tarelki, i ya  perestal  izobrazhat' soprotivlenie. Semenych smotrel na
butylku teplym druzheskim vzglyadom, Varvara perehvatila ego vzglyad, no nichego
ne  skazala:  .vidimo, povod  byl  priznan dostojnym.  Poyavilas'  seledochka,
pomidory,  ogurcy,  luchok; zdes'  lyubili  kushat'  prosto, no  pomnogu.  Poka
Varvara hozyajnichala, Semenych kriticheski obozrel  menya i  prigotovilsya chto-to
sprosit'.  Kogda  Semenych  sobiralsya   zadat'  vopros,   tomu  predshestvoval
opredelennyj i neizmennyj ritual: on gluboko  vzdyhal  raz,  drugoj, kashlyal,
vytiral guby tyl'noj storonoj  ladoni,  odnovremenno prikryv glaza, i tol'ko
posle  etogo nachinali zvuchat' slova. Tak chto  pri zhelanii  lyuboj  ego vopros
nichego ne stoilo  predupredit'; tak ya i postupil  sejchas, potomu chto znal, o
chem on sprosit: pochemu ya v grazhdanskom - vyshel v otstavku, chto li? Ili zhe...
On ne uspel eshche vyteret' gub, kak ya skazal:
     -  Nu  chto  zhe, Semenych, pervym delom razreshi dolozhit': u  menya nikakih
osobyh  peremen,  ya  vse  tam  zhe i  zanimayus'  tem  zhe  -  kopayus' v  zemle
ponemnozhku. I davaj bol'she ne budem na etu temu, ladno?
     Semeiych vyglyadel, kak velogonshchik, kotoromu na starte kto-to sunul palku
v spicy. Odnako vopreki pervomu vpechatleniyu, on byl muzhikom soobrazitel'nym;
vmesto voprosa on probormotal "YA sejchas", vyshel na kuhnyu,  pobyl tam nemnogo
i vernulsya, nesya hleb i, vidimo, ne zabyv predupredit' Varvaru o neobhodimoj
sderzhannosti. No ona, kazhetsya, vryad li  ponyala eto v nuzhnom smysle, u zhenshchin
vsegda  drugoe  na  ume,  i reshila  menya  ne shchadit'.  My  uselis',  Semenych,
torzhestvenno  otkashlyavshis', stal nalivat'.  YA  perevernul  svoyu ryumku  vverh
donyshkom i on, vtorichno oskorblennyj  v luchshih chuvstvah, zastyl s butylkoj v
ruke.
     -  Ty chto, zavyazal?  -  nedoverchivo sprosil on. YA reshil ne  puskat'sya v
ob座asneniya.
     - Net. Prosto ya na rabote.
     - Tak-tak. Tut, u nas? YA nichego ne slyhal...
     - Ne sovsem. Nevdaleke. On kivnul.
     - A to sejchas vse zavyazyvayut, - skazal on. - Moda takaya poshla. A zachem?
Ne  po-russki.  Ty luchshe  ne perebiraj,  a zavyazyvat'  tozhe,  ponimaesh'  li,
krajnost'.
     - Ladno, - skazala Varvara, -  ne prinuzhdaj cheloveka, raz on na rabote,
tebe zhe skazano. Sejchas,  Vova, ya tebe prinesu. - Ona otluchilas' i vernulas'
s kakim-to pit'em v glinyanom kuvshine. YA  ponyuhal - eto mne godilos'. Semenych
neterpelivo sopel.
     - Nu, za vstrechu, - provozglasil on, edva ya uspel nalit' Ol'ge vodki, a
sebe  vodichki - i on liho  vypil, kryaknul, provel po gubam rukavom  domashnej
kurtki i podcepil seledochku. Varvara oprokinula ryumku, ne otstavaya; ona byla
vovse ne protiv  takogo vremyapreprovozhdeniya, esli  tol'ko i sama prinimala v
nem  uchastie i  esli Semenych ne perebiral - pravda, v gody nashego znakomstva
takoe sluchalos' ne chasto. No togda butylki stoyali v servante, a ne gde-to na
kuhne,  v kakom-to,  navernoe, tajnichke;  chto  podelat', so  vremenem mnogoe
menyaetsya... Ol'ga vzglyanula na menya, i ya skazal ej:
     - Vypejte, Olya, segodnya vam ne pomeshaet.
     - YA voobshche-to pochti ne p'yu, - chut' rasteryanno priznalas' ona, no vse zhe
vypila, i tozhe do dna. Ryumki, pravda, byli  malen'kie, do nacional'noj normy
- granenogo stakana - im bylo daleko. YA  prigubil sladkovatuyu vodichku i tozhe
kryaknul, chtoby sdelat' priyatnoe hozyainu doma. Polozhil na tarelku seledki,  i
tol'ko tut po-nastoyashchemu ponyal, do chego progolodalsya.
     - Nu, tak kak zhe ty? - sprosila Varvara cherez neskol'ko minut, kogda my
vzyali pervuyu peredyshku. Glaza ee bezostanovochno snovali mezhdu mnoj i Ol'goj,
vidimo,  hozyajka doma nikak ne mogla reshit' uravnenie s  odnim, samoe maloe,
neizvestnym. - Gde leto provel? Na yuge?
     - Na yuge, - soglasilsya ya.
     - YA i smotryu, zagar kurortnyj, - skazal Semenych.
     - Da, solnca hvatalo, - podtverdil ya.
     - Dohodili sluhi, chto ty za rubezhom.
     - Vyezzhal. No nenadolgo.
     - Kuda? - sprosila Varvara, no Semenych strogo glyanul na nee:
     - Gde byl, tam ego bol'she net.
     - Ugu, - skazal ya i potyanulsya za marinovannymi gribkami.
     - Svoi, - gordo  skazala Varvara. - Proshlyj god byl gribnoj, da  i etot
nichego. A u vas tam kak?
     - YA teper'  v drugom meste,  - skazal  ya. - Poblizhe k stolice. Tam  vse
pochti kak zdes'.
     - Vot Svetka,  navernoe, raduetsya,  - i Varvara  vystrelila  glazami na
Ol'gu.
     - Svetlana na starom meste, - skazal ya.
     - Nadolgo zaderzhalas'?
     - Ne znayu.
     - CHto zhe tak?
     - Da tak.
     - A syn?
     - S neyu.
     - CHto zhe vy - sovsem? - sprosila Varvara.
     - Tak vyshlo.
     - I pochemu?
     |togo ya i sam kak sleduet ne znal. Tak poluchilos', i vse.
     - Da, - skazala  Varvara,  - zhalko. A vy, znachit,  - obratilas'  ona  k
Ol'ge oficial'nym golosom, - budete novaya Vovina supruga?
     Ol'ga molcha pokachala golovoj i chut' ulybnulas'.
     - My prosto znakomy, - skazal ya, - i ne hitri, Varya, ne ishchi tam, gde ne
teryala. Kstati,  hochu poprosit': ne  priyutite  li  ee na  denek-drugoj?  Tut
sluchilis' obstoyatel'stva.
     Kakie  obstoyatel'stva, ya ob座asnyat' ne sobiralsya: raz druz'ya, to priyutyat
i  tak,  a  net -  to  i ob座asneniya ne  pomogut.  Semenych vzglyanul na  Varyu:
garnizonom  komandovala  ona.  Varvara  nemnogo  pomolchala,  dlya solidnosti.
Ol'ga, krasneya, probormotala: "Da ne nado, ya obojdus'..." Varvara skazala:
     - Pochemu zhe -  ne nado? Vova zrya prosit' ne stanet. Vovu my uvazhaem, on
chelovek horoshij,  ochen'  dazhe,  my ego lyubim,  my ego davno  znaem, uzh  i ne
pomnyu, skol'ko.  -  YA vnutrenne ulybnulsya: zhenshchina... Esli  by ona prishla  k
vyvodu, chto u nas s Ol'goj chto-to est', to popytalas' by vkolotit' klinyshek,
to  li  iz  uvazheniya  k  dalekoj  teper' Svetlane,  to  li  iz neosoznannoj,
bespredmetnoj zhenskoj revnosti; no raz vse okazalos' naoborot,  ej uzhe nuzhno
bylo, chtoby devushka ne uvertyvalas', esli uzh ej tak povezlo, chto  na nee pal
moj vybor. - V  tvoej byvshej  komnate, - povernulas' Varvara  ko mne. - My s
Vanej ee tak i nazyvaem: tvoya komnata. Vovina. Tol'ko divanchik tam uzen'kij,
my v nej ne spim. Kresla, chto li, podstavit'?..
     Myslenno  ona uzhe ulozhila nas  v odnu postel', i  ya pospeshil razuverit'
ee:
     - YA stoyu v gostinice, obo mne ne bespokojtes'.
     - A  to mog by  i  u  nas,  - provorchal  Semenych,  - ustroilis' by,  ne
vpervoj.
     - Net, - skazal ya. - Est' obstoyatel'stva.
     Teper'  nastroenie Varvary  stalo  sovsem raduzhnym: vse  vyhodilo ochen'
dostojno, vse bylo, kak nado, i nikogo nel'zya bylo ni v chem upreknut'.
     - Znachit, dogovorilis', -  zaklyuchila ona. - Togda pojdemte, Olya, pokazhu
vam komnatu.
     Ol'ga poslushno podnyalas', a my s Semenychem ostalis' vdvoem.
     - Znachit, eshche sluzhish', - negromko skazal on, vypolniv polozhennyj ritual
- na sej raz ya ne stal preryvat' ego.
     - YA ved' eshche molodoj.
     -  Vse  my molody, - burknul on. -  Tol'ko  upravlenie kadrov etogo  ne
vidit. CHto syuda zaneslo? Perevodyat?
     - Vremenno prikomandirovan. Ponadobilas' ekspertiza.
     - Ser'eznoe delo?
     - Pohozhe na to. A sperva pokazalos' - prosten'koe.
     - A v vojskah chem zanimaesh'sya? Po-prezhnemu na batal'one?
     - Davno uzhe net. Zanyalsya nauchnoj rabotoj. On kivnul.
     -  YA tak i  dumal.  Ne obizhajsya, Vova, no nastoyashchej stroevoj zakvaski v
tebe  ne bylo. Ty komandirom ne  rozhden, ty u nas vsegda byl intelligentom i
liberalom.  Komandoval, i samomu tebe bylo  slovno by neudobno za to, chto ty
lyud'mi komanduesh'. Tak?
     YA udivilsya. Semenych  v moem predstavlenii  byl, chto nazyvaetsya, prostaya
dusha,  inymi  slovami,  chelovek  horoshij,  no naivnyj  i  nedalekij,  a  on,
okazyvaetsya, analitik...
     - Nu, znaesh', - skazal ya, - sluzhil ya vsegda chestno.
     - A kto govorit? Sluzhil  by  nechestno - pognali by, a ty vot sluzhish', i
rastesh', navernoe... Kto ty sejchas v zvanii?
     - Podpolkovnik.
     - A ya  tak majorom i  vyshel, - skazal  on  neveselo.  - Vidno, eto  moj
predel. CHto  nazyvaetsya, obshchej  kul'tury  ne hvatilo. Da  i  otkuda  bylo ee
vzyat'? A sejchas komandir dolzhen byt' kul'turnym, - protyanul on vyrazitel'no.
- Potomu  chto  soldat imeet  srednee obrazovanie, a to i povyshe,  i  nel'zya,
chtoby  on nad toboj posmeivalsya, hotya by i pro  sebya.  Net, pravil'no, Vova,
vse  eto  pravil'no.  Mozhno  bylo, konechno,  dosluzhit'  gde-nibud'  v  tihom
mestechke do vtoroj zvezdochki, no  kak-to gor'ko stalo na dushe, da i  vozrast
podoshel, vysluga byla polnaya. Vot i podal.
     - I kak?
     -  Da greh zhalovat'sya, -  skazal on bez  entuziazma. - Horosho.  Posidel
doma, no skuchno stalo, poshel na rabotu.
     - Kakim-nibud' direktorom, navernoe?
     -  Da  net,  vedayu  kadrami v  odnoj organizacii.  Rabota  ne  pyl'naya,
nachal'stvo vezhlivoe, i oklad nichego... Vse pravil'no.
     No ya emu ne ochen'-to  poveril:  ne tem golosom  bylo  skazano vse  eto,
nastol'ko-to ya Semenycha znal.
     - A ty chto,  - sprosil on, oglyanuvshis' na dver' i prinyav eshche ryumashku, -
snova zakabalit'sya reshil? Duraki my, muzhiki...
     - Net, - skazal ya. -  Tut sovsem  drugoj  kolenkor. Prosto  nado pomoch'
cheloveku. A naschet etogo - ya i ne dumayu.
     On posmotrel na menya i uhmyl'nulsya.
     - |to  nevazhno, chto ty ne dumaesh', - skazal on. - Glyadi, kak by ona  ne
podumala. Slovno by ya tebya i ne znayu; ty ved' i na Svetlane ne zhenilsya.
     - Nu, eto ty bros'...
     - Ona na tebe  zhenilas': vybrala, zahotela i zhenilas'. Ty v etom  byl -
lico stradatel'noe. YA zhe pomnyu.  I ne hotel ty, i erzal vsyacheski, potomu chto
lyubit' ty ee ne lyubil, no slishkom ty byl nereshitel'nyj chelovek, chtoby krugom
- i shagom marsh na vyhod. |to vse videli, ty odin, navernoe, ne videl.
     YA mahnul rukoj.
     - Vse ravno, - skazal ya. - Delo proshloe.
     -  Delo-to proshloe, da  ved'  kusok zhizni  proshel  i  ego ne vernut', a
kuskov  takih  v zhizni skol'ko? Raz, dva  -  i zhizn' vsya, a v zhizni  ot zheny
zavisit mnogoe. Odna  mozhet tebya  generalom sdelat', a s drugoj... Ne dumaj,
eto ya ne o Varvare, ya-to v zhizni svoego potolka dostig. A ty, znachit, koli v
generaly ne vyshlo, reshil  v professora vyhodit'? Nu, daj tebe bog, chtoby byl
ty i professorom, i voennym, a to ved' v takom polozhenii byvaet, chto chelovek
ni professor, ni voennyj, ni bogu svechka - voobshche nichego.
     - |to ty pro menya? Kak zhe eto ty - starshego-to v zvanii?
     - Net, Vova, v tebya ya veryu. Ty ne komandir, no ty - voennyj.
     - |to kak ponimat'?
     -  U tebya chuvstvo dolga v dushe. I otvetstvennosti. I soznanie togo, chto
snachala -  delo, a ty - potom.  Esli eto  u  cheloveka est', to on - voennyj,
esli dazhe nikogda formy ne nadeval. Potomu chto tol'ko na takih armiya i mozhet
derzhat'sya.
     - V armii vsyakih  mnogo, - skazal  ya,  hotya i  ne hotelos' mne govorit'
etogo.
     - Znayu. No ty ...
     On ne dogovoril: zhenshchiny vernulis'. Oni, vidimo, pytalis' poznakomit'sya
poblizhe,  no eto, kazhetsya, ne  ochen'  udalos': Ol'ga vyglyadela vysokomernoj,
Varvara - oficial'no-dobrozhelatel'noj, i  tol'ko. CHto mezhdu  nimi proizoshlo,
mozhno bylo predstavit': Varvara  popytalas' po-zhenski zalezt'  Ol'ge v dushu,
doprosit' po-druzheski, no s  pristrastiem, kakoe-nibud' slovechko  skazala ne
tak, a  Ol'ge, kak ya uzhe nachal  ponimat',  etogo hvatilo, ona reshila, chto ee
obideli namerenno, i zamknulas'. YA vzdohnul i vstal.
     - Zajdu v tu komnatu na minutku, ladno?
     -  Zajdi,  zajdi, - skazala Varvara, -  kak  zhe  ne zajti. Da ne bojsya:
ustroim tvoyu znakomicu chest' po chesti.
     Ol'ga dernula plechami  i dazhe shagnula k  dveri;  ya posmotrel na nee kak
mozhno vyrazitel'nee i  vnushitel'no  kashlyanul, chtoby  ona ne propustila etogo
vzglyada  mimo  svoego  vnimaniya.  Ona,  kazhetsya,  ponyala,  a  mozhet,  prosto
spohvatilas', chto  ne sleduet slishkom uzh pokazyvat' harakter  v dome, gde ty
okazalas'  vpervye  v zhizni,  u neznakomyh lyudej; soobrazila,  chto  podvedet
menya, da i sebe sdelaet  tol'ko huzhe. Vmesto  dveri Ol'ga podoshla  k stolu i
prisela, a Semenych, poterev ruki, gromko vozzval: "Nu chto, eshche po odnoj, chto
li?".
     YA vyshel iz komnaty, medlenno proshagal po koridoru, gde za minuvshie gody
izmenilsya razve chto cvet;  proshel, kak tysyachi raz do togo. CHto-to, navernoe,
ostaetsya ot cheloveka  v teh mestah,  gde on  zhil  podolgu.  Smyvayutsya s pola
sledy, vyvetrivaetsya zapah, no chto-to ostaetsya. Govoryat,  glaza  cheloveka ne
tol'ko  vosprinimayut  svet,  no i  sami ispuskayut  kakoe-to izluchenie; mozhet
byt', ono kak-to  vliyaet na okruzhayushchee, perestraivaet ego... A vernee vsego,
nichego takogo  ne proishodit. I horosho, ne to obyazatel'no izobreli  by takoj
vzryvatel',  srabatyvayushchij  ot  vzglyada,  etakuyu hitruyu  lovushku: ty  tol'ko
glyanul - i vzryv...
     YA stoyal u okna v komnate, chto tak dolgo byla moej, i chervyachok shevelilsya
pod serdcem.  Nu,  vot ty i  snova vyshel  na svoj  bereg, a chto  tolku? Reka
protekla, i ty protek;  drugie steny, drugaya mebel', komnate  vse ravno, kto
zhivet v nej, u nee net pamyati.  Da i to - malo li takih komnat ili kvartir v
strane? Kuda  bol'she desyatka, navernoe; ty zhil  v nih gde mesyacy,  gde gody,
potom uhodil - i vse.  Komu kakoe  delo, chto ty kogda-to stoyal na etom samom
meste, kasalsya etogo samogo podokonnika, i dumal, dumal ... Ty poluchil togda
rotu,  ty byl molozhe i chestolyubivee, delo bylo osen'yu, za  steklom morosilo.
Ty  tol'ko  chto  prinyal  popolnenie iz  novogo  prizyva  i  vnov'  perezhival
vpechatlenie,  s  kakim  znakomilsya   s  nimi   -  rasteryannymi,  uglovatymi,
rashlyabannymi   nesmotrya  na  vse  usiliya   serzhantov   i  ih   sobstvennye.
Neobmyavshayasya forma kazalas' na nih neestestvennoj, i ty znal,  kak mnogo sil
pridetsya  polozhit'  na  to,  chtoby kazhdyj  iz  nih  stal soldatom, pri  vide
kotorogo i ne  podumaesh', chto on hot'  raz v zhizni nadeval chto-to drugoe, ne
tu gimnasterku, chto sejchas na ego plechah, ne poverish', chto remen', tak ladno
perehvatyvayushchij figuru, kogda-to  svisal chert  znaet kuda, blyaha obyazatel'no
okazyvalas' na boku,  a otdanie chesti v ego  ispolnenii vyglyadelo pryamo-taki
protivoestestvennym  zhestom, i hotelos'  plevat'sya, orat'  i  plakat'.  I ty
stoyal vot  zdes' i  dumal, chto vot prishli lyudi, kazhdyj  iz kotoryh  obladaet
sklonnost'yu  k chemu-to  i sposobnost'yu,  a ty dolzhen,  naperekor  vsem  etim
stremleniyam i sposobnostyam, gde mozhno - ispol'zuya, a gde nel'zya  - podavlyaya,
nauchit'  ih  professional'no  voevat', a  pered  tem  - pravil'no  hodit'  i
povorachivat'sya,   trogat'sya   s   mesta   i  ostanavlivat'sya,  odevat'sya   i
razdevat'sya,  okapyvat'sya  i  bezhat',  besprekoslovno  vypolnyat'  prikazy  i
molchat', poka ne razreshili govorit', i vse eto -  eshche do  togo,  kak nachnesh'
uchit' ih  strelyat', metat' granatu i delat' eshche mnozhestvo  vazhnyh veshchej, _ a
potom  uzhe  nachnesh'  posvyashchat'  ih v  sekrety  pirotehniki,  uchit' razlichat'
iniciiruyushchie   i  brizantnye   vzryvchatye  veshchestva,  ponimat',  chto   takoe
brizant-noet', a chto - rabotosposobnost', a chto - chuvstvitel'nost',  a chto -
stojkost', a chto - plotnost' vzryvchatki, razbirat'sya v  shnurah ogneprovodnyh
i    detoniruyushchih,    v    kapsyulyah-detonatorah,   zazhigatel'nyh    trubkah,
elektrovzryvnyh setyah, i eshche vo mnogom, mnogom, mnogom ... Poroj ty budesh' k
nim  zhestok  i bezzhalosten - radi nih zhe samih, potomu  chto oni ne  ponimayut
sejchas ochen' mnogogo, i kogda eshche pojmut ... Ty stoyal zdes' i vspominal, kak
sam kogda-to, uzhe ochen' davno, vpervye ponyal, uvidel za detalyami -  glavnoe;
togda nachalas'  korejskaya vojna, vremya stalo napryazhennym, proshlaya vojna byla
eshche svezha v pamyati, i budushchaya kazalas' kuda  bolee veroyatnoj, chem sejchas.  V
gazetah mnogo pisali o nashej armii, o nadezhdah, kotorye vozlagalo na nee vse
progressivnoe chelovechestvo, a tebe kazalos', chto  eto - o chem-to drugom." Ta
armiya, o kotoroj  pisali, byla sama po sebe a ty, ryadovoj Akimov, byl sam po
sebe, i prevyshe vsego cenil drevnyuyu pogovorku: soldat spit, a sluzhba idet. I
vdrug, slovno krutnuli podryvnuyu mashinku, ozarilos', grohnulo - i tebe stala
yasnoj  odna  prostejshaya  veshch':  ta  armiya,  o  kotoroj pisali  i  na kotoruyu
nadeyalis' - byl  ty i rebyata vokrug tebya, takie zhe,  kak ty, i bol'she  ne na
kogo bylo nadeyat'sya, krome vas, potomu chto, esli  sygrayut trevogu, imenno vy
pojdete vpered, poka  v strane budut prizyvat' zapasnyh i formirovat'  novye
divizii  i armii. Ty pojdesh'; a  byl li  ty gotov  k etomu?  Formal'no - da,
potomu chto i  strelyat', okapyvat'sya ty uzhe umel, i vypolnyat'  komandy. No po
suti, ty stal gotov k  vozmozhnoj  vojne tol'ko  v tot mig, kogda ponyal,  chto
nadeyutsya imenno  na tebya,  lichno  na tebya,  i ne daj tebe bog  ne  opravdat'
nadezhd. Ty ponyal, i s teh por ne zabyval etogo vsyu zhizn', a te rebyata eshche ne
ponyali, i  dazhe  ne  zavtra  pojmut;  net,  oni budut znat', i  sprosi ih na
politzanyatiyah - chetko  otvetyat; znat' budut, a ponimat' -  net, slova eshche ne
stanut ih mysl'yu, a budut ostavat'sya lish' slovami, poka v kazhdom  iz nih  ne
roditsya nakonec soldat. I togda oni skazhut tebe spasibo za tvoyu strogost', a
poroj  -  bezzhalostnost',  skazhut,  esli  dazhe nikomu iz  nih nikogda  i  ne
pridetsya voevat'...
     Naverno,  mysli vse  zhe kakim-to sposobom zapisyvalis' na stenah. Inache
pochemu zhe imenno  sejchas ya vspomnil vse to,  chto zabotilo  menya v te dalekie
dni? No  net,  vse-taki eto  chuzhaya  komnata,  pust'  Semenych  s  Varvaroj  i
prodolzhayut  nazyvat' ee  moej.  CHuzhaya.  Nash  vek,  zhestkij i  stremitel'nyj,
grohochushchij, slovno tank v proryve,  vyrvavshijsya na avtostradu  i prushchij tak,
chto asfal't  letit iz-pod  trakov, - nash vek mnogoe dal nam i mnogogo lishil.
On lishil nas doma predkov - otchego doma; roditeli tozhe uzhe  zhili ne v domah,
a na kvartirah, ih poluchali i sdavali, pokupali i menyali, i esli ran'she dazhe
shtany perehodili po nasledstvu ot otca k synu,  to teper' roditeli starayutsya
reshit' zhilishchnye problemy svoih vyrosshih detej pri pervoj zhe vozmozhnosti. Oni
pravy, i vse eto ochen' sovremenno i udobno, no net  u  nas  otchego doma, gde
desyatiletiyami zhila  by tvoya sem'ya, dedy i pradedy,  gde  na pyl'nyh cherdakah
valyalis'  by  komplekty  staryh  zhurnalov, pachki  pisem,  drevnie stul'ya bez
nozhek,  samovar so  vmyatinoj v boku  -  da malo li eshche chto mozhet valyat'sya na
takih cherdakah. I chto by tam ni okazalos',  vse eto imelo otnoshenie k tvoemu
rodu, tvoej  familii,  tvoej istorii,  i  ty  v lyuboj  moment mog  by tverdo
skazat': vot otsyuda  poshli my, vot gde nashi korni - zdes' oni!  Ty etogo uzhe
ne skazhesh', i eshche men'she znaet ob  etom sleduyushchee pokolenie, a ih deti  uzh i
vovse  nichego, i my teryaem pamyat' i tradicii, i v  chem-to my  uzhe ne  prosto
lyudi, a perekati-lyudi, takova nasha sud'ba - sud'ba civilizacii ... Nu ladno,
reshil ya,  hvatit  ob  etom.  Da,  v  etoj  komnate  ty  zhil, zdes'  tvoj syn
stanovilsya na  nogi i ty videl  pervye ego shagi, no vse eto  proteklo, eto v
proshlom, zhalet' o proshlom bespolezno, opyt ego ne nuzhen, potomu chto nichto ne
povtoryaetsya na  protyazhenii odnoj zhizni, a drugie pokoleniya zhivut svoim umom,
schitayut sebya  umnee nas, kak my schitali sebya  umnee otcov, polagaya, chto  eto
oni zatesalis' zhit' v nashe vremya, a  ne my - v  ih. Stop! Dostatochno. S chego
by eto i  k  chemu? Slovno  by ya proshchalsya s kakim-to etapom zhizni; no  sejchas
nichego  ne  konchaetsya  i   nichto  ne   nachinaetsya.  Prodolzhaetsya  sluzhba   i
prodolzhaetsya rabota, tak chto pora  rasproshchat'sya s hozyaevami i s  zhenshchinoj po
imeni  Ol'ga,  otpravlyat'sya  v  gostinicu,  lozhit'sya  spat',  a  s  pod容mom
prinimat'sya za delo. Stranno: snova,  vtoroj raz za segodnya, ya pochuvstvoval,
chto  mne  hochetsya vzyat'sya  za  delo -  navernoe, vstrecha  s Semenychem  i eta
komnata, napomnivshaya molodost', chto-to dobavili mne, ili skoree  vernuli  iz
togo, chem ya byl polon togda. CHto zh,  mozhno tol'ko poradovat'sya -  tomu,  chto
ozhil nemnogo.
     YA vernulsya v pervuyu komnatu. Tam sideli  Ol'ga s Varvaroj. Semenych byl,
vidimo, otpravlen otdyhat' - v butylke ostavalos' sovsem  nemnogo  goryuchego.
ZHenshchiny razgovarivali.
     -  Nu,  - skazal ya, - pora i chest' znat'. Varya, i uzh obespech' Ol'gu  po
chasti vsyakih damskih prinadlezhnostej, ona, kak vidish', ostalas' bez nichego.
     - Da, samo soboj, - skazala Varvara.
     - Da  net zhe, razve ya vam ne govorila, - ne soglasilas' Ol'ga. - U menya
vse est', tol'ko sumka lezhit na vokzale, v kamere hraneniya.
     -  Ne  pomnyu,  mozhet, i govorili, -  otvetil  ya. -  Znachit,  zavtra  ee
zaberete. Ladno, pojdu poproshchayus' s Semenychem, esli on eshche ne spit.
     - Ty chto zhe, ne zajdesh' bol'she? - sprosila Varvara surovo.
     -  Esli poluchitsya, - otvetil ya i vyshel na kuhnyu, a iz nee - v malen'kuyu
devich'yu, gde  u  nih uzhe i togda stoyal staryj divanchik, na  kotorom  Semenych
lyubil otdyhat', kogda obedal doma. Semenych ne spal; na stolike stoyal  staryj
proigryvatel', tiho zvuchala melodiya, ya uznal ee, eshche ne uspev vojti: "Gde zhe
vy teper', druz'ya-odnopolchane, boevye sputniki moi?", i po shcheke Semenycha, to
zamedlyayas',  to uskoryayas', spolzala sleza. YA  doslushal  pesnyu do  konca i my
poproshchalis'.
     Ol'ga ozhidala menya v prihozhej.
     - Vy i pravda bol'she ne zajdete?
     - Vot, ya ostavlyu vam deneg . ..
     - Ne nado. Mne prishlyut, ya zhe skazala. Tak vy zajdete?
     - Vryad li, - skazal ya, glyadya mimo nee. - Tak chto davajte proshchat'sya.
     Slabaya ulybka oboznachilas' na ee gubah i tut zhe ischezla, zhenshchina slovno
hotela skazat' chto-to, uzhe pochti nachala - i vse zhe uderzhalas'; vo vzglyade ee
mel'knulo strannoe, nazvaniya chemu ya ne nashel. Ona protyanula ruku:
     - Do svidaniya.
     YA  hotel  pozhat'  etu  ruku,  no  chto-to  zastavilo  menya  sklonit'sya i
pocelovat' ee.
     - Vsego vam  dobrogo.  - YA  postaralsya, chtoby eti  slova prozvuchali kak
mozhno iskrennee.
     - I vam tozhe, - tiho progovorila ona. - Vsego samogo luchshego, - i ot ee
shepota mne na mig stalo ne po sebe. No dver' uzhe zahlopnulas' za mnoj, dver'
kvartiry, gde vmeste  so starymi vospominaniyami teper' ostavalos' eshche  odno.
No kogda vospominaniya ostayutsya pozadi, na dushe vsegda stanovitsya legche.
     Ili ne vsegda? Po puti v gostinicu ya pytalsya reshit' etot vopros, no tak
i  ne  prishel k opredelennomu  vyvodu. Ponyal ya  lish' odno: mne sovershenno ne
hotelos'  vozvrashchat'sya sejchas v  moj pustoj nomer,  lozhit'sya v postel' ... YA
boyalsya,  chto ne usnu, byvaet so mnoj tak - ni  s togo ni  s  sego privyazhetsya
bessonnica, a spravlyat'sya  s nej ya ne  umeyu, snotvornogo zhe s soboj ne vozhu.
Nado bylo dovesti sebya do takoj  stepeni ustalosti, kogda  glaza sami nachnut
zakryvat'sya. Voobshche-to den' nynche vydalsya  ne  iz legkih, no, znachit, byli u
menya eshche kakie-to rezervy sil,  vzyalis' neizvestno otkuda, i vot sejchas nado
bylo ih izrashodovat', kak samoletu - osvobodit'sya ot  bomb pered zahodom na
posadku. Ladno, - podumal ya, i vmesto nomera napravilsya v restoran.




     V  restorane  svobodnyh  stolikov  ne  bylo,  no  otdel'nye  mesta  eshche
popadalis'. Medlenno idya po  zalu, ya  prismatrival  mestechko pouyutnee, i tut
uvidel cheloveka, kotorogo  uzhe  vstrechal,  i  tozhe v restorane, tol'ko  ne v
Rige, a v tom gorode; on  byl tam  s molodoj zhenshchinoj, s kotoroj ya tanceval.
Na etot raz on  byl  odin, ryadom  - pustoe  mesto,  chem my ne kompaniya  drug
drugu?
     YA sprosil razresheniya  i poluchil ego. Poka razbiralsya s menyu, on smotrel
na  menya  i,  navernoe,  tozhe  vspomnil.  Vo  vsyakom  sluchae,  otsutstvuyushchee
vyrazhenie glaz smenilos' osmyslennym, a kogda ya posmotrel na nego, on slegka
ulybnulsya  i v edva zametnom kivke naklonil golovu. YA tozhe hotel ulybnut'sya,
no  poluchilos',  kazhetsya,  ne  ochen'  ladno:  mne,  chtoby  ulybat'sya,  nuzhno
sootvetstvuyushchee nastroenie, a do nego sejchas bylo daleko.
     -  Zdravstvujte, -  skazal ya, chtoby  popravit' vpechatlenie.  - Zdes' vy
odni? Nadeyus', u vas vse horosho?
     Ne  znayu, zachem  ya skazal  eto. Navernoe  prosto potomu,  chto ya sam byl
odin, i chuvstvoval sebya  ot etogo nehorosho, i takim sposobom reshil  vyrazit'
emu  sochuvstvie,  potomu chto, navernoe, i emu v odinochestve bylo ne po sebe;
dolzhno bylo byt', po moim soobrazheniyam. On kivnul.
     -  Da,  - skazal on bez  vsyakogo  vidimogo neudovol'stviya,  ne zadetyj,
kazhetsya,  moim vtorzheniem  v ego dela. - Prosto zhelaniya lyudej, dazhe blizkih,
ne  vsegda  sovpadayut.  A  borot'sya  s  zhelaniyami  nuzhno  lish'  pri  krajnej
neobhodimosti.
     - Vy ochen' spokojny, - protiv voli v moih slovah prozvuchal uprek.
     -  YA veryu, - skazal on.  -  Dazhe ne  doveryayu, a imenno  veryu.  YA  redko
pozvolyayu sebe  podozrevat'  kogo-to v neiskrennosti.  A blizkih lyudej -  tem
bolee.
     - I vse  zhe, -  mne pochemu-to hotelos' zadet' ego pobol'nee,  probit'sya
skvoz'  nevozmutimost',  spokojstvie ego pochemu-to  kazalos' mne  chut' li ne
oskorbitel'nym, - i vse zhe, ona sejchas, ya dumayu, ne odna.
     - Da, - podtverdil on bez osobogo volneniya.
     - A vy odni.
     - YA ne protiv, - skazal on zadumchivo. - Pochemu ya dolzhen vozrazhat'?
     - Da potomu hotya by, chto odnomu byt' skuchno.
     Mne  ne nado bylo ob座asnyat', chto takoe  odinochestvo, ya privyk k nemu  i
neredko nahodil  v nem uspokoenie, ubezhishche ot  izlishnih  volnenij. No sejchas
mne kazalos', chto byt' odnomu - zlo. CHto eto ploho. Unizitel'no.
     -  Net... Skuchno  mne ne  byvaet. YA  mogu toskovat',  no skuchat'  davno
otvyk. A krome togo... odinochestvo  stanovitsya dlya nas naibolee estestvennym
sostoyaniem.
     - Dlya kogo -  nas? - sprosil ya, reshiv, chto on imeet v vidu lyudej nashego
vozrasta.
     - Dlya civilizacii. Nashej civilizacii, zapadnoj.
     -  Prostite, - skazal ya, - eto mne ne sovsem ponyatno. Nashej civilizacii
- ili zapadnoj? Tut on ulybnulsya.
     -  Nasha i  est'  zapadnaya.  Ne  pugajtes' slov.  YA sejchas govoryu  ne  o
politicheskom  ustrojstve.  No ved'  nezavisimo  ot  formy  sobstvennosti  na
sredstva proizvodstva i  ot sposoba raspredeleniya blag, civilizaciya ostaetsya
odnoj i toj zhe. I tam, i zdes' ona osnovana na razvitii tehniki, na mashinnom
proizvodstve; i  oni, i my kachaem  tu zhe neft' i ispol'zuem ee odnimi i temi
zhe sposobami, dobyvaem te zhe rudy, vyplavlyaem  te zhe metally i delaem iz nih
primerno odno i to zhe - chto-to  huzhe, chto-to luchshe, no eto uzhe detali, I kak
oborotnaya  storona -  i  tam,  i  zdes'  lyudi  p'yut  vodku  ili  kakoj-to ee
ekvivalent, i provodyat svobodnoe vremya u televizorov.
     - Nu, vot  my s vami  ne p'em, - skazal ya, usmehnuvshis', - i ne smotrim
televizor. My beseduem.
     - I skol'ko raz  v nedelyu eto u vas  poluchaetsya? -  sprosil on.  - Esli
hot' raz v dve nedeli - mozhete schitat' sebya pochti schastlivym chelovekom. Mne,
naprimer, eto ne udaetsya,  potomu chto ne nazovesh' ved' besedoj  razgovory po
povodu opyat'-taki kakoj-to televizionnoj programmy.
     - Zavisit ot togo, chto pokazyvayut, - ne soglasilsya ya. - CHto - u nas,  i
chto - tam.
     -  Vy schitaete eto glavnym? YA - net. Razlichiya v politicheskom ustrojstve
nosyat ved',  kak  my s vami  ubezhdeny, vremennyj harakter. No pytalis' li vy
kogda-nibud' v myslyah perejti etot rubezh i pojti dal'she?
     YA pytalsya. V svoe vremya ya ser'ezno zadumyvalsya nad sud'bami armii v te,
navernoe,  eshche  ne  stol',  blizkie  vremena,  kogda  v  mira  ne  ostanetsya
klassovogo antagonizma.  Nuzhda  v  armii otpadet,  dumal  ya, i  eto s  odnoj
storony horosho:  vysvoboditsya  mnozhestvo  lyudej, gromadnye sredstva, kotorye
rashoduet  na nashe  soderzhanie gosudarstvo,  mozhno  budet  napravit'  ih  na
reshenie inyh,  tozhe dostatochno vazhnyh zadach. No s drugoj storony - chto budem
delat'  togda  my? Pust' ne ya konkretno,  moe  pokolenie vryad li  dozhivet do
etogo, no lyudi  takie,  kak my, schitayushchie  armejskij obraz zhizni edinstvenno
estestvennym i priemlemym dlya sebya? I eshche: ischeznet li armiya  bessledno, ili
chto-to   iz   svoego,   vekami   vyrabotannogo   uklada,   racional'nogo   i
celesoobraznogo, s  ego vneshnej reglamentaciej i vnutrennej prostotoj, - ona
peredast  obshchestvu, chtoby  zhizn' vsego  obshchestva stala reglamentirovannee  i
proshche? Otkrovenno govorya, mne ochen' hotelos',  chtoby proizoshlo imenno tak. U
lyudej, dumal ya, est' ogranichennoe kolichestvo osnovnyh, tipovyh harakterov. V
zavisimosti ot  epohi na grebne volny okazyvaetsya to  odin, to  drugoj  - to
konkistador,  to kupec, to uchenyj,  to filosof; no kogda vo  glave  obshchestva
okazyvaetsya kakoj-to odin tip haraktera,  drugie ne  ischezayut  - oni  kak-to
prisposablivayutsya i  pust'  ne  goryat,  no  tleyut  v  ozhidanii  svoego chasa.
Harakter soldata, voina sushchestvoval vsegda, i do sih por vsegda nahodil  dlya
sebya primenenie. CHto stanet, kogda nadobnost' v nem ischeznet?
     Tak razmyshlyal  ya  v svoe  vremya; no potom, posluzhiv nekotoroe  vremya na
Amurskom  beregu, ponyal, chto dazhe  okonchatel'naya gibel' kapitalizma ne budet
eshche oznachat' uprazdnenie armij,  ne tak-to eto prosto. Razumeetsya, ya ne stal
govorit' etogo moemu sobesedniku.
     - Delo  ved' ne v  etom, - ne dozhdavshis',  a mozhet  byt',  i  dozhidayas'
otveta,  vnov'  zagovoril   on.  -  Ved'  proizvodstvo,  kak  osnova  zhizni,
ostanetsya. Proizvodstvo, kogda my cenim cheloveka v  pervuyu ochered' ishodya iz
togo, kakov on kak proizvoditel' material'nyh  cennostej ili kak organizator
takogo  proizvodstva.  Nezametno  my   pomenyali  mestami  chleny   uravneniya,
opisyvayushchego smysl zhizni, i vse chashche ishodim ne iz formuly "proizvodstvo dlya
cheloveka", a naoborot - "chelovek dlya proizvodstva". Vy ne soglasny?
     - Konechno, net, - otvetil ya, potomu chto byl  dejstvitel'no ne soglasen,
a krome  .togo,  esli  on tak  dumaet o  proizvoditelyah, to kakovy  zhe v ego
predstavlenii my, dazhe i ne proizvodyashchie nichego?
     -  Nu chto zh, davajte razberemsya. Vy  po  special'nosti gumanitarij  ili
tehnokrat?
     - Inzhener, - skazal ya ne utochnyaya.
     - Prekrasno. Vy inzhener.  Vprochem, da,  ya zhe videl  vas v forme, itak -
voennyj  inzhener.  Vse ravno. Vy inzhener. Predpolozhim,  vy postroili  zavod,
vypuskayushchij   avtomobili    bol'shej   gruzopod容mnosti   i   skorosti,   chem
proizvodivshiesya  ran'she.  Na etih  mashinah  vy budete  dostavlyat' bystree  i
bol'she materialov  - tuda,  gde vy postroite iz etih materialov novyj zavod,
na kotorom budut vypuskat'sya eshche bolee moshchnye i skorostnye  mashiny, kotorye,
v svoyu ochered', povezut materialy dlya stroitel'stva ocherednogo zavoda... Gde
konec  i  v chem  smysl etogo processa? V tom, chtoby  lyudi mogli zarabatyvat'
sebe  na zhizn'? No  edinstvennyj li eto sposob kormit'sya i zhit'?  I stali li
lyudi,  edushchie  na avtomobilyah so skorost'yu shest'desyat,  sto dvadcat' ili sto
vosem'desyat  kilometrov v chas,  schastlivee  teh, kto  ezdil  na  loshadyah ili
prosto  hodil  peshkom?  Ischezli  li obshchestvennye  bolezni?  Priblizilos'  li
chelovechestvo  k  ponimaniyu svoej  roli  i zadachi vo  Vselennoj? Znayu,  -  on
vzmahnul  rukoj, -  vy sejchas otvetite:  smysl processa  -  v udovletvorenii
postoyanno   rastushchih   potrebnostej   lyudej,   material'nyh   i   kul'turnyh
potrebnostej.  No,  skazhem  pryamo,  udovletvorenie duhovnyh  potrebnostej ne
sluchajno  stoit na vtorom meste. I vovse  ne potomu,  chto materiya  pervichna:
nachinaya s  opredelennogo etapa, duh rukovodit  materiej, i  my eto prekrasno
znaem. No udovletvorenie duhovnyh potrebnostej trudnee poddaetsya  uchetu i ne
daet nemedlennogo effekta dlya togo zhe samogo proizvodstva. A krome togo, nam
kazhetsya, chto  udovletvorenie  duhovnyh  potrebnostej - zadacha neslozhnaya.  My
bessoznatel'no, mozhet byt', priravnivaem ee k proizvodstvu pishchi: byla by ona
prigotovlena, a uzh s potrebleniem ee trudnostej ne vozniknet, lozhku mimo rta
nikto ne proneset. Na samom zhe  dele  eto  daleko ne  tak, ochen' legko mozhno
zhit' v mire, polnom duhovnyh cennostej - i  ostavat'sya duhovno nishchim podobno
tomu, kak poterpevshij  krushenie nahoditsya posredi okeana i gibnet ot  zhazhdy:
ne  umeet  vospol'zovat'sya  okruzhayushchej  ego vodoj, hotya Bombar dokazal,  chto
vyzhit' mozhno i v takoj situacii.
     - CHelovek na  mnogoe sposoben,  esli  ego  kak  sleduet podgotovit',  -
skazal ya, dumaya pri etom o desantnyh vojskah.
     - Da, k vospriyatiyu duhovnyh cennostej cheloveka nado gotovit', vy pravy.
Potomu  chto  eto  tozhe trud,  nelegkaya rabota. CHto zhe  kasaetsya material'nyh
potrebnostej,  to mozhete  li  vy skazat' mne,  gde konchaetsya  potrebnost'  i
nachinaetsya  prihot'?  CHto v dejstvitel'nosti nuzhno cheloveku, bez chego  on ne
mozhet obojtis', a bez chego - glozhet?
     - Ob etom, - vstavil ya,  - nado sprosit' teh, kto sostavlyaet  armejskie
normy pitaniya. Lishnego tam, ruchayus', net, a neobhodimoe est'.
     - Nu, s pishchej prosto:  rasschitano kolichestvo kalorij,  nuzhnoe cheloveku,
izvestno, kakimi dolzhny byt' raciony, soderzhashchie eti kalorii - no ved' my ih
vse ravno  ne soblyudaem,  i ne  potomu  tol'ko,  chto v magazinah  ne  vsegda
najdesh'   nuzhnoe,   no   prosto  po  sobstvennomu   legkomysliyu   i   lozhnym
predstavleniyam  ob   udovol'stvii.  Nu  ladno,  pust'  my  takovy,   umnozhim
racional'noe  kolichestvo pishchi na  dva, dazhe na tri, esli ugodno,  - i  budem
primerno znat', skol'ko  edy ponadobitsya  nam  dlya podderzhaniya nashego obraza
zhizni, potomu chto vse-taki bol'she opredelennogo kolichestva chelovek s容st', k
schast'yu, ne v sostoyanii. A  kogda rech' zahodit ob ostal'nom?  Skol'ko  nuzhno
cheloveku kvadratnyh  metrov zhil'ya?  Ili,  mozhet byt', emu  ne metry nuzhny, a
gektary? Skol'ko kostyumov? Avtomobilej? Prochego? I  kakie oni  emu nuzhny? Ne
zabud'te: potrebnosti, esli prichislyat' k nim  i prihoti,  vsegda budut rasti
bystree, chem vozmozhnosti ih udovletvoreniya, potomu chto v ponyatie potrebnosti
vsegda  vhodit element fantazii i  element sorevnovaniya s okruzhayushchimi,  a im
predelov net. I vot vmesto togo...
     -  Prostite,  -  ne vyderzhav, perebil  ya ego. -  CHto zhe, po-vashemu,  my
dolzhny delat'? Svorachivat' proizvodstvo?
     - Po-moemu?..  - posle korotkoj pauzy otozvalsya  on. -  Esli by ya tochno
znal, to i  pisal by ob etom, a ne o tom, o chem pishu sejchas...  Nevazhno, chto
"po-moemu". Vazhno, chto resursy nashej planety konechny,  ogranicheny. Sejchas my
ob etom ne dumaem  vser'ez, i proizvodstvo vse nabiraet skorost'. Ne dumaem,
hotya  i znaem;  tak kazhdyj chelovek znaet,  chto  on  smerten,  no  do pory do
vremeni  predpochitaet ob etom ne zadumyvat'sya -  kak budto resursov emu dano
na tysyachu let, i v rezul'tate  on  dazhe  svoego  sroka ne dozhivaet ... My, k
sozhaleniyu, chasto nachinaem dumat'  slishkom pozdno i dumaem neprofessional'no,
po-diletantski: moe pokolenie, ono zhe i vashe, dumat' ne ochen'-to uchili, da i
sejchas  - ne  vseh  i ne vsegda. My stali  zabotit'sya  - ochen' sderzhanno - o
srede obitaniya,  sperva ochen'  osnovatel'no ee isportiv. O  chistote  vody  -
kogda  ee  stalo  ne  hvatat'.  O chistote  vozduha  - kogda kolichestvo okisi
ugleroda   v   atmosfere   stalo   ugrozhat'  zemnomu  klimatu   neobratimymi
izmeneniyami.  O  sohranenii  zhivogo  mira - kogda  mnozhestvo vidov zhivotnyh,
ptic,  ryb,  dazhe  rastenij  ischezlo s  lica zemli  ili  okazalos' na  grani
ischeznoveniya. Tak zhe  otnosimsya  my i  k bogatstvam  nedr. No esli ucelevshaya
para zhivotnyh  mozhet polozhit' nachalo vosstanovleniyu vida,  to ni  neft',  ni
zhelezo  ne razmnozhayutsya,  i  ni pri  kakih usloviyah ih ne budet  stanovit'sya
bol'she.  Teper' predstav'te  sebe,  chto  poluchitsya,  esli  nasha  inzhenernaya,
tehnologicheskaya  civilizaciya, vse nabirayushchaya skorost', vdrug naletit hotya by
na etot neizbezhnyj fakt nedostatka syr'ya? Da chto  hodit' daleko,  vspomnite,
sovsem nedavno Zapad stolknulsya e nehvatkoj otnositel'no nebol'shogo procenta
topliva,  i eto  pokazalos'  uzhe  katastrofoj. V  tot  raz eto bylo  vyzvano
politicheskimi  prichinami;  nu,  a  kogda prichiny  okazhutsya  fizicheskimi? Dlya
obshchestva, osnovannogo na proizvodstve, eto budet ves'ma nelegkim ispytaniem.
I, vozmozhno,  privedet k koncu civilizacii  -  takoj,  kakoj my  ee  segodnya
predstavlyaem.  I my budem zhalet' o nej -  pri vsem tom, chto  schastlivymi ona
nas ne sdelala  i ne mogla  sdelat' hotya by  potomu,  chto  dlya schast'ya nuzhno
mnogoe iz togo samogo duhovnogo mira, kotorym my samouverenno prenebregaem.
     YA  podumal, chto narisovannaya sobesednikom  kartina,  osushchestvis' ona  v
dejstvitel'nosti, oznachala by vozniknovenie nemalyh slozhnostej s razrabotkoj
i  proizvodstvom  novoj  boevoj  tehniki, a armiya ne mozhet  sushchestvovat' bez
postoyannogo tehnicheskogo  progressa: inache  ona otstanet, a  otstayushchih b'yut.
Vprochem, pervymi ischerpaem sredstva navernyaka ne my ...
     - Tak chto zhe vse-taki predlagaete vy?
     - Esli by ya znal  vyhod, - usmehnulsya on,  - ya by  krichal o nem na vseh
perekrestkah.  Net,  ya  ne  prorok. No dumayu, chto mozhno  opredelit'  hotya by
napravlenie, v kakom nuzhno  iskat'. My - lyudi.  U nas  mnogo obshchego so vsemi
prochimi  mlekopitayushchimi:  stroenie  tela,  organy  krovoobrashcheniya,  pitaniya,
razmnozheniya  i prochee. No my obladaem i chem-to takim, chto svojstvenno tol'ko
nam: razumom i vysokimi chelovecheskimi emociyami, takimi, kak lyubov',  druzhba,
dobrota,  chest',  da  malo li  eshche  chto.  Ih  my i  dolzhny razvivat',  chtoby
vypolnit' zadachi, stoyashchie pered chelovechestvom, osushchestvlyat' to, dlya chego ono
prednaznacheno.
     Tut  mne  pokazalos',  chto  ya  zametil v ego rassuzhdeniyah  oshibku,  i ya
vozrazil:
     - Nel'zya  stavit' vopros - dlya chego sushchestvuet  chelovechestvo.  Ono ved'
vozniklo  ne  v  rezul'tate  prednamerennogo  volevogo  akta, ego  nikto  ne
sotvoril i, sledovatel'no, nikto ni dlya chego  ne prednaznachal. Sushchestvovanie
- vot edinstvennyj  smysl chelovecheskogo bytiya. Vot esli by ono vozniklo ne v
rezul'tate evolyucii...
     Nedarom filosofiyu chitayut u nas i na  tehnicheskih fakul'tetah:  koe-chto,
okazyvaetsya, eshche sohranilos' v pamyati.
     -  Bezuslovno, - soglasilsya on. - Na sovremennom  urovne znanij prinyato
schitat', chto ves' zhivoj mir voznik v rezul'tate  evolyucii, nikto ego ni  dlya
chego ne prednaznachal, no tem ne menee... Nu vot, naprimer, nikto ne sozdaval
travu, ona - produkt evolyucii.  No v dal'nejshem razvitii  prirody ona  stala
vypolnyat'  opredelennuyu funkciyu,  hotya by  -  sluzhit'  pishchej  dlya travoyadnyh
zhivotnyh, predpolozhim,  dlya korovy; trava,  uslovno  govorya, stala odnoj  iz
prichin,  sdelavshih  vozmozhnym  vozniknovenie  etoj  korovy.  Korova,  ili po
krajnej mere  ee  dikie  predki,  tozhe  nikem ne  byli  sozdany,  a  yavilis'
produktom  evolyucii; tem  ne  menee  s  poyavleniem  cheloveka  - vy  konechno,
ponimaete, ya  shematiziruyu, -  s poyavleniem cheloveka i u nee  voznikla  svoya
funkciya:  snabzhat' cheloveka  molokom, myasom, kozhej ... Mozhno li  utverzhdat',
chto i u  cheloveka,  tochno tak zhe nikem  ne sotvorennogo, net  svoej podobnoj
funkcii?
     Vse eto bylo hotya i  interesno, no slishkom otvlechenno dlya menya. Tak chto
ya ogranichilsya vezhlivym voprosom:
     - Kakova zhe eta funkciya po-vashemu?
     - YA  uzhe  govoril,  chto ne znayu,  - razvel on rukami. -  No  dumayu, chto
poskol'ku eto chelovecheskaya funkciya, kotoruyu ne  smogut vypolnit' za  nas  ni
korova, ni trava, to dlya ee realizacii  nam potrebuyutsya. prezhde vsego imenno
te kachestva, chto otlichayut nas ot skotiny, a ne te, chto sblizhayut nas s nej.
     - Lyubov', - medlenno skazal ya. - Druzhba, dobrota, chest'...
     - I mnogoe  drugoe. CHuvstvo obshchnosti. Oshchushchenie  slitnosti s prirodoj. A
esli  vzyat' samoe  osnovnoe,  glavnoe, segodnyashnee,  to  eto  mozhno vyrazit'
takimi  slovami:  chelovecheskoe otnoshenie k lyudyam, umenie v  kazhdom  cheloveke
videt' cheloveka. Vot chto prezhde vsego nuzhno. A razve my segodnya vsegda ...
     YA kivnul, soglashayas' s nim, - tut mne prinesli, nakonec, zakaz ...
     - Znachit, esli by znali, to pisali by ob etom, - proiznes  ya, nasharivaya
uteryannuyu nit' razgovora. - A chto vy pishete sejchas?
     On, vidimo, privyk k takim voprosam i ne delal iz svoej raboty sekreta.
     -  Odna  tema  pokazalas'  mne  interesnoj.  Predstav'te   sebe  gorod,
ostavshijsya posle vojny pustym. Mertvyj gorod. Razvaliny, i sovsem net  Lyudej
- ili pochti sovsem. Kak on umiral i kak nachinaet ozhivat', s chego. Kakie lyudi
poyavlyayutsya  tam, kak i otkuda, s  chego  nachinaetsya  zhizn', i kak etot gorod,
kotoryj oni, po suti, stroyat  zanovo, postepenno stanovitsya dlya nih svoim...
Ne znayu dazhe, chto  eto budet za kniga  po zhanru, no menya zainteresovalo, i ya
stal, kak u nas govoritsya, sobirat' material.
     - A, vot dlya  chego vy byli  tam, - skazal ya. - Tol'ko  tam, naskol'ko ya
znayu, ne ostavalos' lyudej sovsem. On byl sovershenno pust, etot gorod.
     -  Net  - ne soglasilsya  moj sobesednik. - Byli, hotya  i ochen'  malo. I
takie  lyudi byli dlya menya cennee vsego.  Oni  eshche pomnyat, kak zhili do vojny,
kak - vo vremya nee, i kak - posle.
     - Znachit, kakaya-to chast' ostalas'? On kivnul.
     -  Vsyakij bol'shoj  gorod mnogonacionalen - dazhe i  ne  ochen' bol'shoj, -
skazal on. -  Tam zhilo  i kakoe-to  kolichestvo  russkih, ukraincev... ZHilo s
davnih vremen,  chashche vsego - emigranty  ili ih potomki. I kakaya-to  chast' ih
ostalas'.
     - I vam udalos' najti takih?
     - Da.
     - Interesno. Kak vy ih iskali?
     -  Ne  cherez  miliciyu, - usmehnulsya on. - Vidite li, vo vsyakom  gorode,
bol'shom ili  malen'kom, obyazatel'no najdutsya  lyudi, posvyashchayushchie  svoe  vremya
istorii  etogo goroda, vsemu,  chto  s  nim svyazano.  My obychno  nazyvaem  ih
kraevedami,  hotya slovo eto mne ne nravitsya ... Menya  poznakomili s odnim iz
nih, a on, v svoyu ochered', predstavil menya odnoj staroj dame. Ona rasskazala
dovol'no mnogo interesnogo  - dlya menya, konechno. V chastnosti, otnosyashchegosya k
samym tragicheskim stranicam zhizni goroda - k poslednemu godu vojny.
     - Bombezhki, snabzhenie, gibel' blizkih, - kivnul ya.
     -  Ne  sovsem.  Naskol'ko  ya  ponyal,  voprosy  snabzheniya  ee  ne  ochen'
volnovali, a rodnyh u nee ne bylo.  Ona zanimala polozhenie ekonomki, chto li,
ili  domopravitel'nicy  pri  odnom  voennom chine,  dovol'no dolgo  zhivshem  v
gorode. A  menya interesoval kak  raz etot chin,  potomu  chto  on byl, kak mne
rasskazali eshche ran'she, chelovekom, kotoromu bylo porucheno unichtozhit' osnovnye
ob容kty goroda pri otstuplenii.
     YA nastorozhilsya.
     - On byl saperom?
     - Vidimo, tak. Voennym  on  byl vo vsyakom sluchae. No ne frontovym;  on,
kazhetsya,  lish'  vyezzhal  kuda-to vremya  ot vremeni,  voobshche  zhe nahodilsya  v
gorode.
     - |to ona vam rasskazala?
     - Da.
     - I ee sejchas mozhno najti tam? On posmotrel na menya, usmehnulsya:
     - Uchtite, chto etu temu ya uzhe zastolbil. Teper' ulybnulsya ya.
     - Net, pisat' ya ne sobirayus'. No mne tozhe bylo by ochen' interesno s neyu
pobesedovat'.
     - Po rabote?
     - Razumeetsya.
     - CHto zh, podelyus' s udovol'stviem. U vas est', chem zapisat'?  Elizaveta
SHamborskaya... |to tak: nado ehat' na chetvertom tramvae ...
     YA zapisyval, dumaya, chto na  svete  namnogo  bol'she izvestnogo,  chem  my
dumaem;  my  prosto  ne znaem, chto kakaya-to informaciya, kotoruyu  my  dolgo i
poroj tshchetno pytaemsya  poluchit', na samom dele imeetsya uzhe v gotovom  vide u
kakogo-to cheloveka, nahodyashchegosya, mozhet byt', sovsem ryadom s toboj. My ochen'
malo znaem  o  tom, chto my  znaem  - nachinaya s togo,  chto  bylo  izvestno za
tysyacheletiya do  nas i  chto  my snova i  snova otkryvaem  zanovo, vydavaya  za
poslednee slovo nauki, i konchaya tem,  chto  my sobiraemsya otkryt' zavtra,  no
chto  uzhe  segodnya otkryto kem-to po  sosedstvu.  Nebol'shuyu  chast' raboty  po
vyyasneniyu izvestnogo  vypolnyaet patentnoe byuro, no  tol'ko v  uzkoj oblasti.
Nuzhno chto-to takoe - informacionnyj bank, chto li.
     - Vy esh'te, u vas vse ostylo.
     -  CHert  s  nim, -  otmahnulsya  ya.  - Prostite,  a  familii ego ona  ne
nazyvala? |togo deyatelya?
     On nagnulsya, dostal iz  stoyavshej  na polu  sumki - takie nosyat na remne
cherez plecho - tolstuyu kontorskuyu knigu, polistal ee, derzha na kolenyah.
     - SHpigel'.
     - Spasibo. - YA zapisal familiyu. - Mozhet byt', eto nam v chem-to pomozhet.
Znaete, my tozhe staralis' najti chto-to takoe ...
     - Poroj neoficial'nye puti okazyvayutsya koroche.
     -  Da,  konechno. -  YA  oglyanulsya  v  poiskah  oficianta; vdrug vozniklo
oshchushchenie cejtnota, pokazalos', chto nel'zya teryat' ni minuty. Bystro proglotil
vse, chto ostavalos' na  tarelke. Ne stal dazhe dozhidat'sya kofe, hotya bez nego
u menya vsegda ostaetsya oshchushchenie nezavershennosti trapezy. Esli ulech'sya sejchas
zhe i vstat' s utra poran'she,  to eshche do obeda my pobeseduem - tam  - s madam
SHamborskoj...  Oficianta,  konechno, ne bylo, eti lyudi obladayut  sposobnost'yu
ischezat' kak raz togda, kogda oni nuzhny; ya sunul den'gi pod pepel'nicu.
     - Prostite, mne nuzhno speshit'... S udovol'stviem vstrechus' s vami eshche.
     - Nomer pyat'sot dvadcat' odin, - kivnul on. - Schastlivo.




     V nomere ya  pomedlil  pered  postel'yu. Ona byla zastlana  - navernoe, v
nashe  otsutstvie zahodila gornichnaya, no bel'e, konechno,  ne smenila. Krovat'
shirokaya, dvuhspal'naya, no  ya vse  zhe  porazmyslil, ne  potrebovat' li chistyh
prostynej. Ne  to chtoby mne  bylo  protivno lozhit'sya v postel', v kotoroj do
menya spala pochti  neznakomaya  zhenshchina: pohodnaya  zhizn' -  a kazhdomu voennomu
prihoditsya  hvatit'  ee  bol'she  ili   men'she  -  ne  sposobstvuet  razvitiyu
priveredlivosti v otnoshenii byta. No chto-to v etom bylo protivoestestvennoe,
slovno by ya sobiralsya pogruzit'sya sejchas v teplo ee  tela, i  eto pokazalos'
mne  nechestnym: tol'ko  chto  ya poproshchalsya s neyu, yasno dav ponyat', chto bol'she
vstrechat'sya ne  hochu,  ne  schitayu nuzhnym,  otkazalsya ot  vsyakogo prodolzheniya
znakomstva; i sdelal sovershenno pravil'no, ved' ne za takimi priklyucheniyami ya
priehal syuda.  No prostyni sohranili pamyat' o  nej... YA  szhal  guby. CHto,  v
samom dele,  za refleksiya?  Ne  mal'chik zhe... Zabyt' vse  eto  delo,  i  chem
skoree, tem luchshe. A chto do prostynej, to malo li prihodilos' spat'  i vovse
bez nih -  na shineli,  na solome,  na golyh  narah, na zemle,  chert znaet na
chem...
     Nakonec ya mahnul rukoj i poshel myt'sya. V vanne volej-nevolej prihoditsya
videt' svoe telo takim, kakovo ono est',  ne priukrashennym formoj i usiliyami
portnogo. Kogda-to, v molodosti, eto dostavlyalo mne  udovol'stvie; ya smotrel
na  sebya  kak by  so storony, ch'im-to  chuzhim, no nesomnenno zainteresovannym
vzglyadom, slovno ocenivaya, chto mozhet dostavit' blizost' s etim telom; vzglyad
byl, konechno,  zhenskim...  No takogo davno  uzhe  ne sluchalos', hotya real'nyh
osnovanij k etomu slovno  by i ne  bylo; telo voobshche  stareet medlenno, kozha
ego  sohranyaet  gladkost', ne  grubeet,  ne  obvetrivaetsya,  ne  pokryvaetsya
morshchinami, kak kozha lica, i ne tak  obtyagivaet kosti, vyyavlyaya suhozhiliya, kak
na  kistyah ruk.  I  ya  sejchas vyglyadel tozhe,  navernoe, neploho, potomu  chto
sledil za soboj, pamyatuya, chto voennaya forma trebuet strojnyh linij; no ischez
interes  k  samomu sebe, svoej fizicheskoj  sushchnosti,  glavnoj  stala  drugaya
sushchnost'  - mir  myslej i chuvstv,  i  esli ya  i smotrel  na  sebya,  to rovno
stol'ko,  skol'ko nuzhno bylo, chtoby  ubedit'sya,  chto  ostayus' po-prezhnemu  v
forme, godnym k neseniyu sluzhby.  A vot na etot raz - potomu, mozhet byt', chto
nakonec-to  navalilas'  sil'naya  ustalost',  -   ya  s  udovol'stviem  sdelal
neskol'ko  uprazhnenij  pered  tem,  kak  zalezt' v  vannu,  i  smotrel,  kak
sgibayutsya  ruki i  nogi,  kak napryagayutsya  myshcy i  kak oni  rasslablyayutsya -
smotrel  s   kakim-to  strannym  udovol'stviem,   vyzvannym,   mozhet   byt',
predstoyashchim  otdyhom ili oshchushcheniem togo,  chto  hot' ya  i ustal, no  i sejchas
gotov k lyubym usiliyam, tak chto  vozrast vozrastom, a  do starosti, do nemoshchi
eshche daleko. YA s udovol'stviem pochistil  zuby, vymylsya, zaleg v kojku i usnul
mgnovenno, dazhe ne vspomniv  o tom, chto na etih prostynyah kto-to uzhe spal do
menya.  Poslednej  smutnoj mysl'yu,  promel'knuvshej  v golove,  byla  mysl'  o
predstoyashchih   snah:  inogda   sumburnye,  zaputannye  sny   zastavlyali  menya
prosnut'sya sredi nochi i  potom chas-drugoj vorochat'sya  v poiskah pokoya; no na
etot raz esli  mne chto-to i snilos', to utrom ya nichego ne mog  pripomnit', i
prosnulsya ne  v hudshem nastroenii, chem to, v kakom zasypal. A v moi gody eto
uzhe samo  po  sebe chego-to stoit, probuzhdenie -  eto  kamerton,  po kotoromu
nastraivaetsya ves'  predstoyashchij  den';  znachit,  segodnya  ozhidalas'  horoshaya
muzyka.






     Govoryat, chto  vremya, kotoroe vy  provodite za zavtrakom,  celesoobrazno
ispol'zovat', krome  priema  pishchi, eshche  i na razmyshleniya o predstoyashchem  dne:
popytat'sya  proigrat'  ego,   pust'  v  samyh  obshchih  chertah,   chtoby  potom
dejstvovat' chetko, plavno perehodya  ot odnogo  dejstviya k drugomu. YA  tak  i
starayus' delat', no poroj chto-to zastavlyaet vmesto planirovaniya nastupivshego
dnya  zanyat'sya analizom vcherashnego. YA uzhe znayu: raz eto ponadobilos', znachit,
chto-to vchera poluchilos' ne tak, kak sledovalo by, i pust'  ty srazu etogo ne
ponyal, no oshchushchenie oshibki ostalos' gde-to v podsoznanii, za vremya sna uspelo
vykristallizirovat峴ya,  i teper' trebuet,  chtoby  ty  osmyslil  ego i sdelal
vyvody na segodnya. Mne ponadobilos' lish' nemnogo poryt'sya v svoih oshchushcheniyah,
chtoby ponyat', chto predpolagaemaya oshibka byla svyazana s Ol'goj. Hotya imenno o
nej ya men'she vsego sobiralsya dumat'.
     CHert  by  ee vzyal,  -  podumal ya. I ne ee dazhe v pervuyu ochered', a menya
samogo.  Moj  vcherashnij  uhod  ona  navernyaka  vosprinyala   kak  obdumannoe,
rasschitannoe  zhelanie  obidet'.  Mol,  sbyl tebya  s  ruk,  pochel  svoj  dolg
vypolnennym,  a dal'she  - kak znaesh'. Kak ona dolzhna byla vosprinyat' eto? Ej
ved' sovershenno nekuda  devat'sya. Mne  pochemu-to vchera kazalos', chto, otvedya
ee  k Semenychu, ya tem samym  ustroil ee nadezhno. Pochemu zhe ya srazu ne ponyal,
chto  ne tot ona chelovek, chtoby prosto tak sidet'  na chuzhih hlebah i  zhdat' u
morya  pogody? Zatmenie nashlo na menya,  prosto kakoe-to zatmenie, inogo slova
ne najti.
     Po sovesti,  nado bylo chto-to ispravit', ehat'  sejchas  k nim,  uvidet'
Ol'gu, izvinit'sya,  ob座asnit', skazat',  chto ya, sobstvenno, nichego takogo ne
imel  v  vidu,  a prosto  vozniklo na mig takoe vot nastroenie...  Na  hudoj
konec, pozvonit': po telefonu skazat' vse eto budet dazhe proshche... YA vzglyanul
na chasy.  Polovina sed'mogo  utra; ranovato  dlya vizitov, da  i  dlya zvonkov
tozhe. CHasov  v vosem' - drugoe delo. Posidet' tut, podozhdat', privesti mysli
v sovershennyj poryadok...
     No sidet' i zhdat' ya ne mog. Glupo, no ne mog. Slishkom gluboko sidelo vo
mne  trudnoopredelimoe i  vseob容mlyushchee ponyatie sluzhby.  |h, luchshe by i ya ne
zagovarival s  etim literatorom, ne uznaval by  o  staroj  domopravitel'nice
vrazheskogo oficera. Tem  bolee, chto bol'shogo prakticheskogo smysla v etom, no
vsej veroyatnosti,  net. No ya uznal. Mozhno,  konechno,  vyletet' popozzhe, tebe
ved' nikto ne naznachal  srokov. Bud'  ya chelovekom grazhdanskim, ya  tak  by  i
postupil. No dvadcat' s lishnim let armejskoj sluzhby ne prohodyat dlya cheloveka
darom. I hotya formal'no ya  mog by soslat'sya na to, chto  Lidums poruchil mne s
utra zanyat'sya himikami, no podsoznatel'no  ya pochemu-to oshchushchal,  chto razgovor
so  staruhoj  mozhet  okazat'sya vazhnee.  Po logike - net, no intuiciya  uporno
podskazyvala,  chto - da. |to byl kak raz tot sluchaj, kogda polozheno proyavit'
iniciativu, chtoby  ne  upustit' voznikshih  vozmozhnostej. Znachit, i obsuzhdat'
nechego.
     YA zahlopnul za soboj dver'.




     |to byl odin iz domov, ucelevshih vo vseh voennyh peredryagah, nebol'shoj,
krasivyj osobnyachok v glubine sada, v zelenom okrainnom rajone. Pohozhe  bylo,
chto ego  davno  ne  remontirovali,  no  legko predstavlyalos', kakim  on  byl
ran'she, kogda eshche  ne  otstavala kraska, ne rzhavela krysha i v容zd v garazh ne
poros gustoj  travoj. Nevysokoe  kryl'co, massivnaya  s  vidu  dver'  s uzkim
vertikal'nym  okoshkom,  napominavshim  bojnicu.  Knopka  zvonka  byla  novaya,
sovremennaya, kvadratnaya. Na zvonok vnutri doma basom zalayala sobaka.
     YA ozhidal, chto menya budut dolgo rassprashivat' iz-za dveri, ili, v luchshem
sluchae, ne snimaya cepochki. No otvorili srazu. Madam SHamborskaya stoyala peredo
mnoj, odetaya, slovno dlya vyhoda. Staraya  elegantnaya dama. Ne molodyashchayasya, no
i ne opuskayushchayasya. CHelovek, ponimayushchij, chto zhizn' prodolzhaetsya do poslednego
vzdoha, i glupo umirat' ran'she  vremeni. Moe poyavlenie ee ne obradovalo i ne
ispugalo -  ne ispugalo,  mozhet byt', potomu, chto  pozadi nee stoyal telyach'ih
gabaritov pyatnistyj  dog - otvedennoj nazad  rukoj ona  priderzhivala ego  za
oshejnik.
     YA izvinilsya, predstavilsya; forma bez slov govorila o moej vedomstvennoj
prinadlezhnosti. Ona  ne  udivilas',  otstupila  i povela rukoj, priglashaya. V
kvadratnoj  komnate s bol'shim oknom, na kruglom, chernogo  duba  stole,  byli
ostatki zavtraka -  farforovyj kofejnichek,  sinij s zolotom, takaya zhe chashka,
lomtik  podzharennogo hleba.  Ona  ukazala mne na kreslo, obtyanutoe vorsistoj
tkan'yu  pod leopardovu shkuru, sobrala i vynesla posudu i totchas zhe vernulas'
i uselas' naprotiv.
     - YA mogu udelit'  vam chas  vremeni,  - skazala ona spokojno,  slovno by
vizit moj byl zaranee zayavlen. - CHerez chas ko mne pridet uchenica.
     - Vy daete uroki? - sprosil ya, chtoby zavyazat' razgovor.
     - Nemeckij. U menya ochen' skromnaya pensiya; schitaetsya, chto imeyu malo, kak
eto nazyvaetsya, trudovogo stazha; hotya ya trudilas' vsyu zhizn',  no, vidimo, ne
tak, kak  polagalos'. - V  ee golose ne bylo zhaloby, skoree  kakaya-to legkaya
ironiya, otnosivshayasya to li  k zhizni,  to  li k nej samoj.  -  Pravda, teper'
nemeckij  ne ochen' moden, teper' izuchayut anglijskij.  No nemcy,  druz'ya  ili
vragi, vsegda ostanutsya nashimi sosedyami, a razgovarivat' s sosedyami polezno,
ne tak  li? Hotya,  mozhet  byt',  yazyk vybirayut dlya  izucheniya,  ishodya ne  iz
sosedstva, a iz togo, s kem pridetsya voevat' teper'?
     - A vy polagaete, chto budet vojna?
     - Konechno,  - skazala  ona, kak o veshchi estestvennoj i reshennoj. -  Lyudi
vsegda voevali, i mne ne kazhetsya, chto oni vdrug  izmenilis' nastol'ko, chtoby
perestat'.  Poka na  svete est'  muzhchiny, budut i vojny.  Ili  vernee - poka
muzhchiny ostayutsya muzhchinami. Vy i  sami dumaete tochno tak zhe, inache  razve vy
stali by voennym?
     - Tak dumal i vash byvshij hozyain?
     - Hozyain?  -  Ona vysokomerno podnyala  brovi. - U menya  nikogda ne bylo
hozyaev. Hozyaeva mogut byt' u sobaki, no ne u cheloveka.
     - Vidimo,  ya upotrebil ne to slovo, izvinite. Mozhet byt', mne sledovalo
skazat' o byvshem hozyaine etogo doma?
     - |tot dom vsegda byl moim. YA unasledovala  ego ot roditelej,  i  potom
lish' nemnogo perestroila.
     - YA imel v vidu SHpigelya. Ne znayu, v kakom on byl chine.
     - V poslednee  vremya majorom.  No kogda my  poznakomilis',  on sluzhil v
chine ober-lejtenanta.
     Ona skazala  eto  opyat'-taki  sovershenno  spokojno,  slovno  by  vpolne
estestvennym bylo dlya  nee,  zhenshchiny  russkogo  ili,  byt' mozhet,  pol'skogo
proishozhdeniya, dolgie gody sluzhit' u nemeckogo oficera.
     - No on nikogda ne byl moim hozyainom, - prodolzhala ona, glyadya v okno na
derev'ya,  pokrytye  zhelteyushchej  listvoj.  -  Pozhaluj, pravil'nee vsego  budet
skazat', chto my byli druz'yami. No vas, vidimo, interesuyu ne ya, a on.
     - Otkrovenno govorya, vy ugadali.
     -  O,  eto  bylo  netrudno.  YA  - prosto  zhenshchina,  a on  byl, konechno,
vydayushchimsya  chelovekom. I  ya znala, chto  rano  ili  pozdno km zainteresuyutsya.
Potomu chto prohodit vrazhda, prohodit  vse,  chto  s neyu  svyazano, i na lyudej,
byvshih  vragami,  nachinayut  smotret' bolee  ob容ktivno  i  ocenivat'  ih  po
zaslugam. Razve ne tak?
     -  Bezuslovno.  - Govorila ona  spokojno,  razmerenno, i  hotya ej bylo,
samoe maloe,  pod sem'desyat, ona ne kazalas'  po-starcheski slovoohotlivoj, i
govorila  rovno  stol'ko,  skol'ko  nuzhno  bylo,  chtoby  vyrazit'  mysl'.  -
Bezuslovno, - povtoril ya. - I menya on interesuet s samyh raznyh storon.
     -  Esli  vy  sobiraetes' napisat' o nem chto-to, to dolzhna predupredit',
chto zdes' uzhe byl odin gospodin...
     - Znayu,  ya znakom s  nim. On-to  i  posovetoval  mne obratit'sya k  vam.
Odnako, on - pisatel',  ya - voennyj, i  interes u nas, kak vy ponimaete,  ne
vpolne sovpadaet. - YA govoril, ne delaya skidok na ee vozrast, no skoree - na
to predstavlenie o mire, kakoe vyrabotalos' u  nee, vidimo, davno i izmenit'
kotoroe ona  ne  udosuzhilas'; nado polagat',  ono  ne meshalo  ej prepodavat'
nemeckij. - Tak chto prezhde vsego on interesuet menya imenno kak voennyj.
     - Boyus', chto ob etom ya smogu rasskazat'  vam men'she vsego. ZHenshchiny malo
smyslyat  v  voennyh  delah.  Nu,  on byl  oficer,  vy  znaete. Proishozhdeniya
prostogo, ne dvoryanskogo, roditeli ego byli,  kak on sam govoril, torgovcami
gde-to v Meklenburge, skoree melkimi  torgovcami. I togo, chego on dobilsya na
voennoj  sluzhbe, on  dobilsya blagodarya svoim redkostnym sposobnostyam,  a  ne
sem'e, ne svyazyam. I takzhe ne  blagodarya politike, hotya  odno  vremya eto bylo
modno.  On  ne lyubil politiku, govoril, chto vse  politiki -  bezdarnye lyudi,
nichego ne ponimayushchie v zhizni, i chto odni ne luchshe drugih.
     - Odnako, sluzhil on ispravno?
     - Nu, razumeetsya. No, kak on sam govoril, prezhde vsego  potomu, chto emu
nravilos'  ego  delo.  Nravilos'  potomu,  chto  delalo ego moguchim  -  pochti
vsemogushchim,  kak  govoril  on. A  takzhe  potomu,  chto ono davalo  vyhod  ego
instinktam  hudozhnika. |tot instinkt  byl ochen' silen v nem. On govoril, chto
esli by ne stal voennym, to, vernee vsego, pisal by kartiny.
     - YA vizhu, on byl otkrovenen s vami.
     -  Kazhdomu cheloveku neobhodimo byt' hot' s kem-to otkrovennym, inache on
delaetsya  neschastnym. Potomu chto  kazhdomu  nuzhno,  chtoby u kogo-to  ostalos'
istinnoe predstavlenie o nem - o takom, kakim on byl  v  dejstvitel'nosti, a
ne kazalsya. Da, on byl so mnoj otkrovenen - s kem zhe eshche on mog?
     - U nego ne bylo sem'i?
     - U nego byla ya, -  skazala ona, chut' pozhav plechami. - I  on nikogda ne
hotel nichego drugogo, s togo samogo dnya, kak my poznakomilis'. - Ona vstala,
podoshla k dveri i vklyuchila lyustru. - Vot. |to on napisal kogda-to.
     Visevshij na stene portret pri dnevnom osveshchenii ne brosalsya v glaza, no
teper' byl  horosho  viden.  Portret - i zerkal'ce strannoj  formy  v  pravom
nizhnem  ego  uglu. YA dolgo smotrel imenno na zerkal'ce. Potom spohvatilsya  i
perevel vzglyad na SHamborskuyu.
     - Est' raznica,  ne tak li? - ulybnuvshis' odnimi gubami, skazala ona. -
A  razve  vam  ne sluchaetsya  rassmatrivat'  svoi fotografii,  gde  vy  snyaty
molodym?
     -  Da,  -  soglasilsya ya.  - No  ya i togda ne  predstavlyal soboj  nichego
osobennogo. Da, teper' ya ponimayu...
     - On lyubil menya, - skazala ona svobodno. - I  ya ego tozhe. YA ne  hotela,
chtoby on zhenilsya  na mne:  eto by emu povredilo, ya ved'  ne nemka. No, mozhet
byt', imenno  poetomu on lyubil  menya  eshche bol'she. Esli  vam nuzhna  tochnost',
mozhete schitat',  chto ya byla ego lyubovnicej. Teper' vy ponimaete,  chto  on ne
byl moim hozyainom?
     - On zhil zdes', u vas? Ona podnyala brovi.
     - Zdes', konechno zhe. Zdes'  vse ostalos'  tak, kak bylo  pri nem. Pochti
vse. Krome teh veshchej, kotorye on zabral, kogda uhodil v poslednij raz. Kogda
vy byli uzhe sovsem blizko.
     - U vas ne ostalos' ego portreta, fotografii?..
     -  Ni  odnogo.  CHto-to  on zabral, ostal'noe unichtozhil.  Hotya  ya  ochen'
prosila ego ne delat' etogo... No,  kak vsyakij muzhchina, on sdelal po-svoemu.
On skazal, chto ne nuzhno, chtoby zdes' ostavalis' ego sledy.
     - Pochemu zhe on ne vzyal vas s soboj, otstupaya?
     -  YA hotela byt' s  nim. Odnako on  skazal, chto  budushchee temno, i chto v
lyubom sluchae ya  mogu ostat'sya odinokoj  i  bezzashchitnoj, a  zdes', skazal on,
budut pomogat' hotya by steny:  zdes' ya privykla byt' hozyajkoj. I on okazalsya
prav.
     - CHto s nim stalo potom? Vam chto-nibud' izvestno?
     -  Mne  izvestno vse. On pogib na sleduyushchij zhe den' vo vremya bombezhki v
portu, gde  oni ozhidali posadki na parohod. -  Ona proiznesla  eto spokojno,
slovno by rech' shla  o postoronnih lyudyah, a ne o nej i cheloveke, kotorogo ona
lyubila.
     - Vy uvereny?
     -  Da,  -  skazala ona  i  usmehnulas'. - YA  byla  tam,  ryadom.  Hotela
provodit' ego. Pervoe vremya ya zhalela, chto drugoj oskolok ne popal v menya. No
so  mnoj  nichego  ne sluchilos'. YA  sama ego pohoronila. -  Ona  ugadala  moj
sleduyushchij vopros i pokachala golovoj. - Net, mogila ne sohranilas', kak i vse
kladbishche. No ya pomnyu, gde ona byla.
     - I vse ostal'noe vremya vy prozhili zdes'?
     - Net...  no v  konce koncov  ya vernulas'. I  dazhe smogla  poselit'sya v
svoem dome. Mebel', vo vsyakom sluchae, ucelela. No eto uzhe ne imeet otnosheniya
k nemu.
     - Pogovorim o nem, - soglasilsya ya. - Itak, on byl saperom?
     - Kazhetsya, tak eto nazyvaetsya po-russki. On zanimalsya vzryvami. Poetomu
on  i  schital, chto  professiya delaet ego vsesil'nym. - Ona  pomolchala.  - On
govoril, chto  tol'ko lyudi nesvedushchie schitayut, chto v ego professii vse reshaet
eto - nu, to, chto vzryvaetsya. SHprengshtoffe.
     - Vzryvchatye veshchestva.
     - Da. Stranno -  mne nikogda ne  sluchalos' nazyvat' eto po-russki... On
govoril, chto v postoyannoj bor'be togo, kto hochet vzorvat', i togo, kto hochet
predotvratit'  etot vzryv, pobezhdaet intellekt. Razum. CHto vzryvnoe veshchestvo
-  lish' grubaya sila, kotoraya nichego  ne mozhet, esli razum eyu  ne povelevaet.
Stihijnaya sila. On govoril, chto upravlyat' stihiej - bol'shoe iskusstvo. I chto
imenno potomu eto emu nravitsya.
     - Emu prihodilos' mnogo zanimat'sya svoim delom?
     - Da, nemalo. On  sluzhil zdes', na meste, mnogo  let,  no  sluzhil ne  v
kakom-to polku,  odnim slovom, ne s soldatami, kotorye marshiruyut i strelyayut.
|to  bylo kakoe-to uchrezhdenie, pochti  kak kontora, tol'ko voennaya. I  on tam
sluzhil, no ego  chasto  vyzyvali kuda-to v drugie mesta - inogda na den'  ili
dva, inogda na celye nedeli. On govoril, chto redko delal chto-nibud'  sam, on
bol'she ukazyval, daval sovety. On govoril,  chto po  ego dejstviyam mozhno bylo
by  ochen' tochno  ustanovit', kak razvivalas' vojna, kogda konchalis'  udachi i
nachinalis' neudachi: snachala emu prihodilos' predotvrashchat'  vzryvy, a potom -
vzryvat' samomu.
     - Vy skazali, eto emu nravilos'?
     - On schital, chto  vzryvat' skuchnee. No esli postarat'sya, to i eto mozhet
okazat'sya interesnym. Kak partiya v shah.
     - V shahmaty. On igral?
     - On proboval dazhe  nauchit' menya. No mne  eto ne ponravilos'.  YA dumayu,
chto eto ne zhenskaya igra.
     - Tak, - skazal ya. - Bor'ba intellektov, shahmaty... A eshche?
     - Ne  znayu, chto vas interesuet... Nu, naprimer,  on govoril,  chto  nado
verit' v magicheskie  chisla, ot kotoryh v zhizni  zavisit mnogoe, tol'ko  nado
ugadat'  ih,  potomu chto oni  dlya  kazhdogo cheloveka svoi. U  nego, naprimer,
byli... vseh ya ne  pomnyu - no bylo tri, potom dvenadcat'... Odnazhdy, kogda u
nego horosho poluchilas' kakaya-to rabota, on  prishel ochen' dovol'nym,  my pili
shampanskoe, i on dva ili tri raza  povtoril: "Lize, na etot raz  mne udalos'
ispol'zovat'  i  tri,  i  dvenadcat', oni hoteli  primitiv,  no  s  tremya  i
dvenadcat'yu ya sdelal malen'kij shedevr. Kak zakonchennaya kartina".
     - A o chem on govoril eto, ne pomnite?
     -  On nikogda ne  govoril  o  sluzhbe nichego, ne nazyval,  ne  ob座asnyal.
Tol'ko inogda vot tak... emocional'no. On ob座asnyal mne, chto delo ne tol'ko v
tom,  chto eto  zapreshcheno,  no  i  v  tom,  chto razgovory  o  zle uvelichivayut
kolichestvo  zla  v  mire,  no  eto ne  dolzhno  kasat'sya zhenshchin.  Odnazhdy  my
vozvrashchalis'  iz  lokala, on  kupil  mne  cvety  i  skazal: "Vot  esli by  ya
vyrashchival cvety, ya by nichego ne skryval ot tebya, Lize".
     - Vyhodit, on schital vojnu zlom?
     -  No  neizbezhnym. On govoril, chto zhizn' voobshche est'  sochetanie dobra i
zla, odno bez drugogo nevozmozhno, i satana tak zhe neobhodim, kak i bog.
     - Veril on v boga?
     - My ne govorili ob etom. I v cerkov' on ne hodil. YA - da, no bez nego.
Odnako,  znaete,  kak eto  byvaet  - v  razgovorah  upominayut  i  gospoda, i
d'yavola, no po etomu nel'zya sudit', veryat v nih, ili net.
     - Da, verno. Znachit, on ponimal, chto delaet zlo?
     - Ne potomu, chto on srazhalsya na toj storone, a ne na vashej. On ne lyubil
nacistov. No i  vas tozhe. YA ved' skazala vam, kak on dumal o politike. A chto
kasaetsya  zla... On govoril, chto vsplesk zla  neizbezhno vedet potom k takomu
zhe vsplesku dobra. I naoborot, k sozhaleniyu...
     - On govoril - k sozhaleniyu?
     - Net,  eto uzhe ya... On govoril, chto  chem strashnee okazhetsya v  konechnom
itoge vojna, tem bol'she vremeni projdet do sleduyushchej. I poetomu,  govoril on
- pust' vojna budet strashnoj.
     - Veselyj razgovor, - usmehnulsya ya. - I vse zhe vy ego lyubili?
     - ZHenshchiny ved' lyubyat ne za politiku. Vo vsyakom sluchae, menya vospityvali
ne  tak. - Ona  nadmenno povela nebol'shoj  golovkoj  s  sedymi, no  vse  eshche
pyshnymi volosami.  - On  byl sil'nym,  veselym  chelovekom,  i  ponimal,  chto
zhenshchine nuzhna  ne  politika, a lyubov', preklonenie, cvety i  nezhnye slova. -
Ona  usmehnulas',  na etot  raz  nepriyaznenno.  - I  esli vy  sumeli vnushit'
zhenshchinam, chto im nuzhno chto-to drugoe, to sovershili bol'shee zlo, chem pokojnyj
Gyunter s ego vzryvami...
     - Da, - skazal ya, - no chto podelat' - takie vremena, ekonomika trebuet.
Da  i sami zhenshchiny dobivalis' - vot, dobilis'... Skazhite,  ego uchrezhdenie  -
gde ono pomeshchalos'? Vy, navernoe, znali.
     - Da. No ni  doma, ni toj ulicy  davno net, s sorok pyatogo goda. Sejchas
na tom meste postroena bol'shaya gostinica.
     - Vystroena gostinica? Vy tochno znaete?
     - Inache ya by ne govorila.
     Ne  to,  sovsem  ne to...  CHelovek etot, major SHpigel', moj  kollega  i
protivnik, ne  imel  otnosheniya k interesovavshemu  menya  ob容ktu. Ili,  mozhet
byt', vse-taki imel?  Nedarom ved' v tunnele ya obnaruzhil zerkal'ce  -  takoe
zhe, kak zdes', v uglu portreta...
     - Skazhite,  on ne rasskazyval  vam o delah, kotorymi zanimalsya zdes', v
gorode? Vy  znaete, v chem zaklyuchalas' ego sluzhba i, znachit, ponimaete, chto v
konce vojny, a mozhet  byt', i ran'she, on dolzhen  byl  gotovit' k unichtozheniyu
mnogoe zdes', v samom gorode.  To, chto ne dolzhno  bylo dostat'sya  nam. Mozhet
byt', on vse zhe govoril vam chto-nibud'?
     Ona pokachala golovoj.
     - Mogu  lish' povtorit': on ne govoril so mnoj o delah, i byl  prav: oni
menya ne interesovali.  Mne nuzhen byl on sam, nuzhno bylo, chtoby ya chuvstvovala
ego ryadom. A kogda ego ne bylo - kakaya raznica, chto on tam delal... I razve
eto segodnya tak vazhno?
     - Da, - pokolebavshis', skazal ya ej. - Est' odno zdanie, ucelevshee... My
podozrevaem, chto ono bylo prednaznacheno dlya vzryva. Hotim ego razminirovat'.
I ya podumal, chto  esli by znat', chto eto gotovil on... Ponimaete, u  kazhdogo
specialista  est'  svoj  pocherk,  svoya  manera.  Znaya  ee,  mozhno  o  chem-to
dogadat'sya, chto-to ponyat'...
     SHamborskaya ulybnulas'.
     -  Ne  znayu, chto vy imeete v  vidu,  - skazala ona. - No dumayu, chto eto
delal kto-nibud' drugoj. Gyunter byl ne edinstvennym, kto zanimalsya vzryvami.
     - Pochemu vy tak uvereny? Vy chto-nibud' znaete?
     - Esli by eto delal on, - uverenno  skazala  ona, i  v golose  ee  byla
gordost', - to vam ne prishlos' by  segodnya dumat' ni o chem takom. Potomu chto
etot dom vzorvalsya by eshche togda. U nego ne  bylo  sluchaev, chtoby  chto-to  ne
poluchalos'.
     - Otkuda  vy znaete? - vozrazil  ya.  - Ved' mesta, gde on byval,  potom
zanimali  nashi, i  on ne mog bol'she  poluchat' ottuda svedeniya o tom, chto tam
proishodilo.
     - On proshel  vojnu, -  skazala ona. - On vyezzhal v  raznye mesta.  No v
Krakove byl  ne on.  Inache  Krakov  ne ucelel by.  A  tam, gde on  byl - vse
proishodilo tak, kak bylo zadumano, dazhe i posle togo, kak prihodili vashi.
     YA  vspomnil  majora  Avramenka,   kotoryj  povertel  v  pal'cah  chto-to
blestyashchee i sunul v karman pered tem, kak prinyat'sya za izvlechenie miny.
     -  I vam  ne bylo by zhalko Krakova?  Vy zhe,  naskol'ko ya  mogu  sudit',
pol'ka?
     -  Vo mne est'  i pol'skaya, i  shvedskaya,  i russkaya krov', i ne  tol'ko
oni...  Da, ya zhalela  by. No  ego ya zhalela  by bol'she. On byl  gord. On  byl
hudozhnik. I esli chto-to ne vzorvalos' - znachit, eto delal ne on. Ona podoshla
k  svoemu portretu, ostanovilas', povernuvshis' ko  mne. - Vprochem, vy mozhete
proverit'.  Esli vy vnimatel'no smotreli na portret, vy mogli zametit'... On
byl hudozhnikom. I kogda sozdaval proizvedenie, on stavil na nem podpis'. Vse
ravno, na polotne ili... na chem-nibud' drugom. Esli etot vash dom gotovil on,
vy dolzhny byli najti tam ego podpis'.
     - Kak on podpisyvalsya? - sprosil ya, zaranee znaya otvet.
     Ona podnesla ruku k portretu.
     - Vot kak zdes'. |to kak ieroglif, vyrazhayushchij ego familiyu.
     - SHpigel', - skazal ya, - zerkalo. I nevol'no glyanul v zerkal'ce, slovno
nadeyas' uvidet' v nem SHpigelya. No uvidel lish' samogo sebya.




     -  Vse  eto ves'ma  lyubopytno, - skazal  Lidums rasseyanno. - Tol'ko  ne
vizhu,  chem  tvoya  informaciya  nam  pomozhet.  Esli  by  u  nee  nashelsya  plan
minirovaniya, hotya by kakie-nibud' nabroski, a  tak... CHto tolku  s togo, chto
on pisal kartinki?
     - Ty  neprav,  - vozrazil ya goryachas': mne  vse eto, naoborot,  kazalos'
ochen' vazhnym.  -  Nado  poiskat'  staryh  saperov  - teh, kto  proshel  etimi
dorogami  v vojnu. Kto, mozhet byt', natykalsya na etot  znak.  Mne vot samomu
prishlos'  odnazhdy ... Mozhet  byt', esli potom vse eto summirovat', vozniknet
predstavlenie o ego pocherke.
     - Da, - podderzhala menya major Ivanova. Interes k istorii ne pozvolyal ej
otstranit'sya  ot  nashego  dela ran'she, chem  budet najdena razgadka; a  mozhet
byt', istoriya byla i ni pri chem, prosto hotelos' vspomnit'  molodost'. Kakoj
by ona ni byla, molodost', vse ravno poroj byvaet zhalko ee do rezi v glazah.
-  |to  ochen'  vazhno.  Boresh'sya ved'  ne s otvlechennoj siloj,  ne s  naborom
sillogizmov, a s chelovekom.  Raznye lyudi  v  odinakovyh situaciyah  postupayut
kazhdyj po-svoemu. I esli  vysvetit' etogo SHpigelya  kak sleduet...  ZHal', chto
mne v te gody ne prishlos' s nim vstretit'sya.
     - YA ne otricayu, chto kakaya-to  pol'za ot etogo i  mogla byt', vo  vsyakom
sluchae,  teoreticheski, -  proiznes Lidums  takim tonom, slovno  chital lekciyu
zelenym mal'chikam. - No  tol'ko teoreticheski. A prakticheski u nas  prosto ne
budet vremeni. Nastupayut na  pyatki.  Stroiteli  sobirayutsya  nakatat' bol'shuyu
telegu i gorodskie vlasti ih podderzhivayut.
     - Glupost' kakaya, - skazal ya.
     -  Ih,  vidish'  li, zabotit,  chto  my  prekratili  gotovit' nemedlennoe
unichtozhenie, - usmehnuvshis', ob座asnil  Lid  ume.  - Esli  by  my podognali k
ob容ktu poldyuzhiny raznyh mashin neobychnogo vida i ezhednevno ustraivali by tam
grom, svist, lyazg,  fejerverki,  kluby  zelenogo dyma i prochee, oni smolchali
by, potomu chto schitali, chto delo dvizhetsya. A kogda tam tishina, potomu chto  u
nas sejchas sovsem drugoj period raboty - eto im dejstvuet na nervy. Vse-taki
mnogo nesuraznostej na grazhdanke... A ved' my, - tut on pomrachnel i vzglyanul
na Ivanovu,  - prodvinulis', i dazhe v  neskol'kih napravleniyah  srazu.  Vot,
kollegi majora pomogli ...
     -  Da,  - skazala Ivanova. - YA shla ot toj  zhe  mysli:  nado razobrat'sya
prezhde vsego v cheloveke. I vot, nashli  koe-chto. Dazhe ne v nashih arhivah. A v
arhivah  nauchnyh  zhurnalov. Nemeckih,  konechno. Vash  Rottenshtejner  okazalsya
ochen' lyubopytnym chelovekom.
     - CHto-to interesnoe?
     - Mnogo povodov dlya  razmyshlenij.  Udalos' v osnovnom vosstanovit'  ego
biografiyu. I poluchaetsya, chto on, buduchi po obrazovaniyu dejstvitel'no vrachom,
tem  ne  menee  vsyu  zhizn'  zanimalsya  preimushchestvenno  bakteriologiej.  Vse
uchrezhdeniya, v kotoryh on rabotal,  -  tut  nam dali spisochek, - byli  inogda
kosvenno, a chashche vsego napryamuyu svyazany s etim delom.
     - Interesno, - skazal ya.
     -  Eshche  ne vse.  V  arhive  odnogo  nauchnogo  zhurnala  nashli  statejku,
prinadlezhashchuyu peru etogo doktora.  Vo  vsyakom sluchae, familiya i  inicialy te
zhe.  Posvyashchena  ona  nekotorym  special'nym  voprosam  tehnologii  massovogo
proizvodstva kul'tur bakterij  dlya  ispol'zovaniya v kachestve oruzhiya i zashchity
sobstvennyh vojsk pri primenenii etogo oruzhiya ne v glubokom tylu protivnika,
a  v ego prifrontovyh rajonah. Avtor byl akkuraten, i na rukopisi imeetsya ne
tol'ko data i podpis', no i mesto napisaniya.
     - On napisal eto zdes'?
     -  On napisal eto zdes'. Opublikovana stat'ya ne byla, razumeetsya: v nej
narushalis'  mnogie pravila  sekretnosti. Potomu ona  i  popala  v arhiv togo
uchrezhdeniya,  kotorym vse vremya zanimalis' my. Tam na  doktora  zaveli dos'e,
otkuda my sejchas i cherpaem informaciyu.
     - Mozhno vzglyanut' na stat'yu?
     -  Net, - skazal Lidums. - YA prikazal srochno pereslat' ee specialistam.
Nuzhno  zaklyuchenie bakteriologov. Ne  o ee  nauchnoj cennosti,  a o tom, kakuyu
opasnost' mogut predstavlyat' te veshchi, s kotorymi on i  ego kollegi rabotali,
segodnya.  Mozhet  byt',  vse  eto  davno  uzhe  utratilo vsyakij  smysl,  stalo
sovershenno  bezopasnym.  A  mozhet byt',  naoborot. Vo  vsyakom  sluchae, ochen'
veroyatno, chto on rabotal v  nashem podval'chike  imenno s temi kul'turami, chto
upominayutsya  v stat'e.  Veshchichki, nado skazat', strashnovatye. Sudya hotya by po
ego opusu. Teper' stanovitsya yasnym, chto zdes' byla za bol'nichka...
     YA  predstavil, chto  moglo by sluchit'sya,  esli  by  my,  nedolgo  dumaya,
podnyali vsyu etu ved'minu kuhnyu na vozduh; mne sdelalos' ne po sebe.
     - Teper' mozhno ponyat', - skazal ya, - pochemu oni pridumali takuyu sistemu
minirovaniya.
     - Tam  dve sistemy, -  popravil menya Lidums. - Mne  eto  predstavlyaetsya
tak. -  Nezametno  dlya sebya on snova pereshel  na mentorskij  ton.  -  Pervaya
sistema,  nizhnyaya,  sozdavalas' odnovremenno  s  postrojkoj  vsego  ob容kta i
prednaznachalas' dlya togo,  chtoby unichtozhit' ego ne tol'ko v sluchae opasnosti
so   storony   protivnika,  -   takaya   opasnost'   kazalas'  togda   ves'ma
problematichnoj, - no v pervuyu ochered'  pri  kakoj-to katastrofe  vnutrennego
haraktera: chtoby predotvratit' proniknovenie bakterij v atmosferu. A vtoraya,
verhnyaya sistema,  voznikla  uzhe  potom, kogda stali  ponimat', chto  gorod im
pridetsya  vse  zhe  ostavit'.  I  esli  pri srabatyvanii pervoj  sistemy  vse
ostalos'  by tam,  vnutri, to  teper',  pri  vzryve  vtoroj, vse  soderzhimoe
laboratorii, naoborot, dolzhno byt' vybrosheno na poverhnost'...
     - YAsnee nekuda, - skazal ya. - Tol'ko, mne kazhetsya, delo mozhet okazat'sya
i ne takim  strashnym.  Pri  toj temperature,  kakaya vozniknet  tam v  moment
vzryva, vryad  li uceleet  chto-to zhivoe. Tak chto - v atmosferu budet vybroshen
pepel.
     - Ob  etom  tozhe  dolzhny vyskazat'sya  specialisty, -  otvetil Lidums. -
Imeet znachenie  ne tol'ko temperatura, no i  faktor  vremeni. Ne zabud', chto
pomeshchenie, v kotorom proizojdet vzryv,  po  nashim  prikidkam,  uzhe ne  budet
zamknutym.  Tebe  predstoit   podschitat'  vse,   chto   kasaetsya   vremeni  i
temperatury,  svyazat'sya s temi, komu my peredali stat'yu,  i  soobshchit' dannye
im. V svoem zaklyuchenii oni uchtut eto.
     -  YAsno.  No  vse-taki mne  hotelos'  by poiskat'  eshche i v  napravlenii
SHpigelya.
     - Tol'ko ne v ushcherb glavnomu. Ty sdelaj vot chto: zajdi k Semenychu...
     - Byl tol'ko vchera.
     - Govoril?
     - O chem?..
     - Privet! On v vojnu proshel vse eti dorogi so shchupom i minoiskatelem.
     - On? Da ved' on vsegda ...
     - |to uzhe pri tebe on byl zamom po hozyajstvu. No za vojnu on ponastavil
nemalo svoih "Min net".
     - YAsno, - eshche raz skazal ya. - CHto u tebya eshche novogo?
     -   Da  vot  vse   pytaemsya  soobrazit',  chto  za  hitrosti  mogut  tam
vstretit'sya.  Potomu chto psihologiya  psihologiej, no  ved'  vskore  pridetsya
perejti k tehnologii i probivat'sya tuda.  Poka chto vyyasnili: probrat'sya tuda
v  principe mozhno  tremya putyami. Pervyj ty znaesh': vorota.  Navernyaka  samyj
opasnyj,  potomu chto  esli oni ne udosuzhilis' podstrahovat' vorota, to  byli
lyud'mi krajne neser'eznymi.
     -  Net,  -  skazal ya.  - Pohozhe,  chto  SHpigel'  byl  kak raz  ser'eznym
chelovekom.
     -  Hotya,  -  prodolzhal  Lidums,  glyadya  na  menya  v  upor  svoimi  chut'
vykachennymi  glazami, - hotya, kak my ni staralis' chto-to tam najti, poka eto
ne  udalos'.  My sovsem obnagleli.  -  On  usmehnulsya  i dazhe  podmignul.  -
Podtashchili introskop  po tunnelyu  k samym  vorotam  i  proskanirovali.  Potom
risknuli eshche  bol'she i  poprobovali dazhe ul'trazvukom, napravlennym puchkom -
tak, chtoby ne zadet' zaryadov, zalozhennyh v perekrytie.
     - I chto uvideli?
     - Ponimaesh', vpechatlenie takoe, chto tam nikakih  hitrostej net. Nikakih
zaryadov  bliz   vorot.  Nu,  est'  sami  vorota;  ugadyvaetsya  mehanizm,  ih
otkryvayushchij, vruchnuyu takie stvorki  ne ochen'-to potolkaesh'.  Vot i vse. - On
usmehnulsya eshche raz, liho,  sovsem  po-mal'chisheski. - V konce koncov mne  eto
nadoelo, ya otoslal vseh i sdelal vot chto!
     On sunul ruku v karman i izvlek akkuratno zavernutuyu v bumazhku tu samuyu
gajku ili zaglushku, s shest'yu otverstiyami dlya special'nogo klyucha.
     - Vytashchil?
     - Vyvintil. Zaranee sdelal podhodyashchij instrumentik, i  vot vam. I opyat'
strannost'. |ta shtuka okazalas' prosto vvinchennoj v gnezdo,  special'no  dlya
nee  sdelannoe.  Ne  skvoznoe  otverstie  v  vorotah,  a  primerno  polutora
santimetrov  v glubinu;  da vot, razmer zaglushki  tochno sootvetstvuet  i  po
dline.  Vysverlennoe i narezannoe otverstie, i vidno, chto ono  ne zakryto  s
toj storony chem-to,  a prosto dosverlili  do sih por -  i konchili. Zachem eto
ponadobilos' delat' - ni malejshego predstavleniya.
     -  Slushaj,  - skazal  ya. - A o tom, chto  moglo proizojti,  u tebya  hot'
malejshee predstavlenie est'?
     - A ya ochen' ostorozhno, -  skazal  Lid ume. - I vse vremya slushal. Tishina
tam, pomnish', kakaya? YA otkruchival, i slushal cherez naushniki, chto tam, v tolshche
vorot,   proishodit.   Ponimaesh',  esli  by  k  etoj  gaechke   byl  prilazhen
kakoj-nibud'  povodok ili  eshche chto-to  takoe,  on  obyazatel'no dal  by  svoj
zvuchok. Togda na gajke dolzhno bylo byt', predpolozhim, ushko, i on ob eto ushko
hot' nemnogo, da potersya  by. A otvinchival ya so skorost'yu pyat' millimetrov v
chas... I okazalos' - nikakih hitrostej, nikakih sekretov.
     - Slushaj, proshu tebya:  s vorotami poka  ne  eksperimentiruj, pozhalujsta
...
     - Interesno: kto tut  starshij?  Ladno,  s  vorotami poka  ne budu.  Na,
voz'mi - vizhu, tebe hochetsya povertet' etu shtuku v pal'cah na dosuge.
     - Spasibo... Ponimaesh', oni nadeyalis' vernut'sya. Znachit,  gde-to dolzhno
byt' ustrojstvo, otklyuchayushchee vzryv. Snaruzhi. Hotya by v tunnele.  Mozhet byt',
telefonnye provoda? Podklyuchit' apparat, nabrat' opredelennyj nomer...
     -  Slishkom yavno  eti  provoda tam  torchat. Dumayu, tam byl  prosto  post
ohrany  -  kogda  eta  fabrika  rabotala  ...  Interesno  drugoe.  Esli  oni
rasschityvali vskorosti vernut'sya, to vpolne mogli ispol'zovat' elektricheskij
sposob  vzryvaniya.  Ot   setevogo  toka   ili  svoih  istochnikov:   batarej,
akkumulyatorov...  Soglasen? No  toka v seti net, i nikakaya batareya ne stanet
tridcat' pyat' let  derzhat' zaryad. Tak chto skoree  vsego syurpriz tam est', no
on ne rabotaet. Slishkom uzh mnogo proshlo vremeni.
     - A esli ne elektricheskij?
     - Lyuboj  provodok, tyagu, idushchuyu  ot  vorot,  my  vse zhe zametili  by. I
potom, ne zabud', vorota otkryvayutsya vnutr'. Znachit, na vzryvatel' natyazhnogo
dejstviya rasschityvat' nel'zya.
     - Malo chto:  vzryv vse zhe  dolzhen byt' svyazan s otkryvaniem vorot. Ved'
vsyakomu yasno: stoit nam popast' vovnutr' - i tam uzhe ne budet principial'nyh
zatrudnenij.
     - No ved' im samim prishlos' by vozvrashchat'sya cherez vorota!
     - My opyat' vernulis' k tomu zhe: znachit,  est' sposob vyklyuchit' vzryvnoe
ustrojstvo. Postavit' na predohranitel'.
     - Snaruzhi? Net takogo sposoba.  YA dumayu, tut skorej drugoe. Mozhet byt',
vsya sistema otklyuchaetsya pri povorote klyucha v zamke?
     - Tam dva zamka i dva klyucha.
     -  Vozmozhno, dejstvovali  oni oba. Nado eshche  podumat': v kakom poryadke.
Malo li chto  - razmykaetsya kakoj-to  kontakt, padaet  rychazhok, osvobozhdaetsya
tyaga - i smelo otvoryaj.
     - Klyuchej u nas net.
     - Uzhe  zakazali.  Tut  bylo  neslozhno:  pastoj  snyali  ottiski.  Klyuchi,
konechno, hitrye. No v predelah sil i vozmozhnostej.
     - Ne znayu, - pozhal ya plechami. - Vse  razumno, no net  oshchushcheniya, chto eto
pravil'no. Ne  veryu  vorotam. Skorej nado podumat': ne  ostavili li  oni dlya
sebya kakogo-to zapasnogo vyhoda.
     - My  tut  prikidyvali. Mozhno  popytat'sya proniknut'  cherez ventilyaciyu.
Snachala   mne   pokazalos',   chto   eto   luchshij  sposob.   No  potom  my  s
deshifroval'shchika-mi  eshche  porazglyadyvali  ih   hudozhestva  i  koe-chto  ponyali
dopolnitel'no. I  v  ventilyacii,  i  v  kanalizacii u  nih  stoyat  -  drugoe
pridumat' trudno  - ochistitel'nye  i obezzarazhivayushchie ustrojstva. Potomu chto
ni  vozduh,  ni  othody  iz takoj  sistemy  nel'zya  bylo vyvodit'  bez samoj
tshchatel'noj  ochistki.  A  v  etih  ustrojstvah, kotoryh  ne  minovat',  moglo
ostat'sya  nekotoroe kolichestvo  togo  samogo,  chto  razvodil  Rottenshtejner.
Obstanovka zhe tam, v trubah, takaya, chto porvat' lyuboj speckostyum mozhno v dva
scheta.
     - Ponimayu. A bol'she nikak?
     - A bol'she ne vyhodit. Znachit, opyat'-taki - vorota.
     - Sulejmanych,  nu proshu  -  ne  lez' ochertya golovu  k  vorotam. Tam eshche
dumat' i dumat'.
     -  YA ved'  uzhe obeshchal... Vprochem,  ostayutsya  eshche koe-kakie vozmozhnosti.
Naprimer, vyryt' shahtu, i iz nee probivat'sya v podzemel'e pryamo cherez stenu.
     -  CHerez  polumetrovyj  beton?  Vzryvat' nel'zya,  burit'  tozhe  opasno:
vibraciya,  sverlit' - raboty  na  god,  da i  vibraciya vse  ravno budet. Veya
podzemnaya korobka, po suti - monolit, kapsyuli mogut ne vyderzhat'.
     - Vse  verno,  - skazal on. - A naverhu? Tam  potolok poton'she. Vot ya i
podumal...
     - CHto-to ne lezhit u menya serdce, - skazal ya.
     - Otchego  eto  ty  nynche snova  mrachen? - sprosil  Lidums. - CHto-nibud'
sluchilos'?
     - Da net, - skazal ya. - Ne vyspalsya.
     - V tvoi gody mozhno uzhe spat' i pomen'she.
     - Ladno, - skazal ya, - gody moi ostav' v pokoe. |to moe lichnoe delo.
     - Ne sovsem, - uhmyl'nulsya on. - CHto by ya delal bez tvoego opyta?
     - Ne smeshno, - skazal ya. - Ne pytajsya luchshe, ty  menya nichem razvlech' ne
smozhesh'.
     - YA-to  ne  smogu, -  skazal on. V  golose ego i v shevelenii usov  byla
ugroza.  - No,  mozhet, drugim  eto udastsya? Hotel ya tebya izbavit', no teper'
vizhu, chto tebe eto budet polezno.
     - CHto imenno?
     - Soveshchanie v gorkome. Dokladyvat' budet  nachal'nik garnizona. A  nam s
toboj pridetsya izobrazhat' hor.  Nado i tebe nyuhnut' nemnogo  real'noj zhizni,
akademik ...




     V gorkome  dejstvitel'no sobralos'  celoe  soveshchanie, i my okazalis' na
nem  imeninnikami.  General  vpolgolosa  nazyval,   poka  soveshchanie  eshche  ne
nachalos': zaveduyushchij stroitel'nym otdelom obkoma, predsedatel' gorispolkoma,
glavnyj arhitektor, nachal'nik oblastnogo UVD, predsedatel' KGB, ob ostal'nyh
general  skazal  kratko, chto  eto  stroitel'noe i prochee nachal'stvo. On edva
uspel  zakonchit', kak sekretar' gorkoma priglasil: "Nachnem,  tovarishchi, vremya
idet". Vse privychno rasselis' - kto za dlinnym stolom, kto na stul'ya u sten.
General  stal  dokladyvat';  mne  ponravilos',  chto   on  ne  vybiral  takih
vyrazhenij, kotorye, ne  menyaya suti,  vse  zhe  mogli sozdat' u prisutstvuyushchih
bol'shij optimizm, chem pozvolyali obstoyatel'stvami podcherkival on  imenno  to,
chto sledovalo, ne  pytayas' tem samym nezametno perelozhit' otvetstvennost' za
vse utochneniya v hudshuyu storonu ka nas. No, konechno, on ne umolchal o tom, chto
bolee podrobno i so  znaniem dela mogut dolozhit' eksperty,  i predstavil nas
ne  tol'ko  po  zvaniyam, no i po dolzhnostyam, prichem mne  pokazalos', chto moya
kandidatskaya  stepen'  proizvela  zdes'  bolee   sil'noe  vpechatlenie,   chem
dolzhnost' Lidumsa, hotya on rukovodil celoj otrasl'yu v okruzhnom masshtabe, a ya
byl  vsego  lish'  starshim  nauchnym  sotrudnikom.  |to  mne  ne  ponravilos'.
Prisutstvovavshim, kazhetsya,  ne ponravilos' sovsem drugoe: po  mere soobshchenij
generala  oni mrachneli,  kak  esli by ih  priglasili na zvanyj  obed,  pered
kotorym oni  special'no  postilis' nedelyu,  a potom skazali, chto produkty ne
podvezeny, drov net i povara  zapili  gor'kuyu. Po licam bylo vidno,  s kakim
trudom  perevarivayut  oni novost' ob otmene unichtozheniya na meste  i kak  vse
bolee ozhestochayutsya  vnutrenne. Vse oni byli  kakim-to nachal'stvom,  pobol'she
ili  pomen'she, a sledovatel'no, privykli  vystupat'  s pretenziyami,  i  ya ne
somnevalsya, chto eto svoe pravo oni segodnya ispol'zuyut polnost'yu - tem bolee,
chto  po-svoemu  oni byli  pravy. Sohranyal spokojstvie odin tol'ko  sekretar'
gorkoma - skoree vsego potomu, chto on byl polnost'yu v kurse  dela. Ostal'nym
zhe my ne imeli prava skazat' nichego  o tom glavnom, chto tormozilo vse delo i
chego my boyalis'.
     Voobshche,  ya  chuvstvoval  sebya nehorosho. Est' lyudi,  na kotoryh skoplenie
nachal'stva   okazyvaet   stimuliruyushchee  dejstvie,   mobilizuet,   zastavlyaet
ispol'zovat' rezervy  energii, soobrazitel'nosti -  odnim slovom, proizvesti
nailuchshee vpechatlenie, predstat' v  optimal'nom vide. Mne zhe vsegda  v takih
sluchayah  kazhetsya,  chto  hot'  kto-to   iz  nachal'stva,  kotoromu  prihoditsya
dokladyvat',  navernyaka  polagaet,  chto  ya  sdelal  ne  tak, kak  nado by  -
medlennee,  huzhe, a to i vovse naoborot, ne tak,  kak sdelal  by  on.  Sredi
nachal'stva  byvayut  i  takie,  kto,  kazhetsya,  postoyanno  podozrevaet,   chto
okruzhayushchie  pozabyli,  kto  est'  kto,  k  schitaet, chto  esli  on  ne  budet
ezheminutno  napominat'  ob etom,  to  potryasutsya osnovy i nachnetsya anarhiya i
kabak.  Kogda  mne  prihoditsya  dokladyvat'  v takoj  obstanovke, ya  nachinayu
teryat'sya, tri raza povtoryayu  to, chego mozhno  voobshche  ne govorit', i vovse ne
upominayu o tom, chto skazat' bylo prosto neobhodimo. Ponimanie etogo prihodit
ko mne  lish'  zadnim  chislom,  kogda vse uzhe  konchilos'  i  nel'zya  pojti  i
peredolozhit'  zanovo,  i  ostaetsya  tol'ko  perezhivat'  da  starat'sya usnut'
pobystrej.  I  po  toj  zhe  prichine  ya byvayu  poroj s nachal'stvom  vyzyvayushche
nahalen,  pochti grub, na grani narusheniya voinskoj  etiki, a eto v ih  glazah
menya tozhe ne krasit. Tak chto  hotya uchastniki soveshchaniya, mozhet byt', i zhdali,
chto ob座asnyat' im vse s nauchnoj tochki zreniya budu imenno ya, ya s udovol'stviem
ustupil  etu chest'  Lidumsu: on byl starshe v zvanii, on zdeshnij, okruzhnoj, i
eto ego hozyajstvo, a mne polagalos' lish'  naduvat' shcheki. YA znal izdavna, chto
Lidums s  nachal'stvom lyubogo  ranga chuvstvuet sebya svobodno, ego  vnutrennyaya
nezavisimost'  pozvolyaet emu oshchushchat'  sebya ravnym i govorit' na  ravnyh,  ne
starayas' ni ugodit', ni nagrubit'. |to vovse ne  znachit, chto  emu nikogda ne
vstavlyali fitilya; inogda  on sam,  uhmylyayas' i toporshcha usy, priznavalsya, chto
na  sej raz  emu  vstavili  i eshche  poshevelili,  odnako  eto  ne  meshalo  emu
ostavat'sya samim soboj.
     - Znachit, reshili ne vzryvat' na meste? - sprosil sekretar', nevysokij i
chernovolosyj, s zhivymi karimi glazami, otkidyvaya golovu.
     - Ne sovsem  tak, - otvetil Lidums. - No najti plany prishlos' izmenit'.
Vozmozhno, sistema minirovaniya okazhetsya nastol'ko slozhnoj, chto celesoobraznee
budet vse zhe vzorvat' na  meste; no lish'  posle togo, kak my tam  pobyvaem i
primem  vse  neobhodimye mery predostorozhnosti, - on  vyrazitel'no,  vykativ
.glaza, posmotrel na sekretarya, i tot kivnul, i predsedatel' KGB kivnul tozhe
- vidimo, i on znal. Lidums  po-prezhnemu stoyal u stola - ochen' korrektno, po
suti  dela v  stroevoj  stojke, no  eto u nego poluchalos' ochen'  svobodno  i
neprinuzhdenno,  bez  vsyakogo  vnutrennego  napryazheniya  -  takaya  sposobnost'
prisushcha   voennym   bozh'ej  milost'yu.  -   Tak  chto,  poskol'ku  vozmozhnost'
unichtozheniya na meste ne otpadaet polnost'yu, hotelos' by teper'  zhe utochnit',
na kakom rasstoyanii ot ob容kta raspolagayutsya sooruzheniya,  kotorye  ne dolzhny
postradat'.  My izuchali etot vopros, no nuzhno  sopostavit'.  -  Kak  opytnyj
diplomat,  on  uvodil   soveshchanie   v  storonu  ot  problemy,  ostorozhno   i
nenavyazchivo, i eto emu  udalos'. Odin iz stroitelej  s gotovnost'yu rasstelil
na stole sin'ku, i vse stali smotret' na nee tak, slovno videli etot uchastok
vpervye.
     -  Blagodarya  provedennoj  rabote,  -  skazal  Lidums,  -  my  primerno
opredelili   kolichestvo   vzryvchatki,  soderzhashchejsya  v   podzemel'e.   Mozhno
predpolagat',  chto  ee  vzryv  ne  sozdaet zonu razrusheniya  radiusom  bol'she
dvuhsot metrov.
     Vse odobritel'no zagudeli.
     - Odnako, - prodolzhal  Lidums,  - zona dejstviya udarnoj vozdushnoj volny
okazhetsya  znachitel'no  bol'shej,  i  nam  nado  ubedit'sya, chto  v zone slabyh
razrushenij,  v   tret'ej   i   chetvertoj   zone  bezopasnosti  ne   okazhetsya
skol'ko-nibud' vazhnyh ob容ktov. Rezonans sredi naseleniya mozhet okazat'sya, vy
ponimaete sami, eshche kuda bol'shim, chem proizojdet razrushenij na samom dele...
     Vse zadumalis', vsmatrivayas' v sin'ku, chto-to prikidyvaya. Potom odin iz
stroitelej skazal:
     - No ved' vy  sami  govorite, chto eto  poka  priblizitel'no. A my hotim
znat'  tochno, chto  mozhet  postradat',  a chto -  net. Potomu chto  tut  nel'zya
schitat' na desyatki metrov, tut nuzhno potochnee.
     -  Kak  ya  uzhe govoril,  - otvetil  Lidums, -  na  eto  my smozhem  dat'
skol'ko-nibud' tochnyj  otvet lish' posle togo, kak pobyvaem na meste, vnutri.
A tuda nado eshche proniknut'.
     -  Tak i  pronikajte sebe na  zdorov'e, - skazal stroitel'. -  CHto zhe v
etom slozhnogo? Nado otperet'  vorota, vojti k posmotret'. Dadim vam horoshego
slesarya...  Esli  ya pravil'no ponyal,  vy ved'  proshli po vsemu koridoru, i s
vami nichego ne sluchilos'?
     - Vy  zhe  sapery!  -  s  ottenkom ukorizny v  golose  progovoril drugoj
stroitel',  blizkij  k  pensionnomu  vozrastu. - I voevali, -  prodolzhal on,
skol'znuv  vzglyadom po yarusam  planok na grudi Lidumsa.  -  Kak  postupali v
takih sluchayah na vojne? Privyazyvali k dveri verevku, othodili za ugol ...
     YA slushal ego i videl uhmylyayushchegosya SHpigelya; ne znayu, kak on vyglyadel na
samom  dele,  no ya ego videl.  Prishchuriv v ulybke  glaza, on ozhidal,  poka my
potyanem za etu samuyu verevku.
     - Verevka tam ne goditsya, - skazal Lidums, - hotya by potomu, chto vorota
otvoryayutsya  vnutr',  i  tam  stoyat dva  zamka bankovskogo tipa,  i  nikakogo
slesarya k nim podpuskat'  nel'zya, potomu chto  my hotim  vzorvat' vse  togda,
kogda sochtem nuzhnym my, a ne oni.
     - Kto oni? - mashinal'no sprosil stroitel'.
     - Te, kto gotovil.
     S minutu vse molchali. Vojna zakonchilas' davno, no ot nee nikuda bylo ne
ujti. Lish'  stroitelya eto  ne pronyalo;  on  pokachal golovoj  s  takim vidom,
slovno polagal, chto esli  gosudarstvo ne zhaleet  dlya  armii nichego, to armii
etoj pod  silu vse na  svete,  i nikakih zatrudnenij dlya nee sushchestvovat' ne
mozhet.
     -  My vse vremya otvlekaemsya, tovarishchi,  - skazal sekretar'  gorkoma.  -
Sporim  o  delah,  v  kotoryh razbiraemsya  v  neodinakovoj  stepeni. My ved'
sobralis'  ne za etim.  Nam nuzhen  otvet  hotya by  na odin vopros: mogut  li
stroiteli chto-to delat' tam sejchas? Oni schitayut, chto mogut.
     - Hotya  by  potihon'ku, -  skazal  pervyj stroitel'.  - Inache  vse nashi
grafiki poletyat k chertu. Hotya by razbirat' sosednie razvaliny, chto li...
     On obrashchalsya k generalu, i ya posochuvstvoval nachal'niku garnizona: samoe
sejchas  prostoe  -  kratkij kategoricheskij otkaz -  vovse ne  obeshchal  samogo
normal'nogo i blagopriyatnogo razvitiya otnoshenij v dal'nejshem.
     - Davajte poslushaem specialistov. Polkovnik Lidums?
     -  Konechno, ot  raboty  bul'dozerov mozhet nichego i  ne  proizojti, hotya
garantii  vam  dat' nikto  ne v  sostoyanii -  i v  sosednih razvalinah mogut
najtis' syurprizy, raz uzh tut  takoe hitroe mesto. A vot lyuboe  ryt'e opasno;
potom vy zahotite  zabivat' svai, i tut uzh  ya gotov ruchat'sya, chto bez vzryva
ne obojdetsya.
     -   Neuzheli,   esli  my  zagonim   svayu   na   neskol'ko   metrov,   na
dvadcatimetrovoj glubine chto-to vzorvetsya? - usomnilsya eshche odin stroitel'.
     - Vy zhe ne vvinchivaete svayu. Vy  ee  vkolachivaete.  Kolebaniya,  kak  vy
znaete, rasprostranyayutsya v glubinu. A otkuda my znaem,  chto tam lezhit? Mozhet
byt', sredi  prochego  v podzemel'e  nahoditsya ennoe kolichestvo  iniciiruyushchej
vzryvchatki - gremuchej  rtuti, azida svinca ili,  dopustim, tzn, i vot chto-to
padaet na nih - kusok shtukaturki s potolka, doska  ot stellazha, malo li chto;
i pust' ob容kt zaminirovan dazhe ne geksogenom ili tetrilom,  no prosto tolom
- vse ravno, budet takoj fejerverk, na kakoj my ne  soglasny. Hochu, chtoby vy
ponyali  raz  i navsegda:  vzryv mozhet proizojti lish' v  tu  sekundu, kotoruyu
naznachim my, i ne sekundoj ran'she.
     - Tak,  - skazal oblastnoj zaveduyushchij stroitel'stvom. - I kogda  zhe eta
sekunda nastanet?
     - Ob etom my eshche budem dumat', - otvetil na etot raz general. Nastupila
pauza.
     - Ivan Prokof'evich, da nel'zya zhe tak!  - vdrug vskochil odin iz sidevshih
u steny, yavno ne samyj bol'shoj nachal'nik zdes', no, kak vidno, odin iz samyh
zainteresovannyh.  - Oni zhe, navernoe, dazhe ne predstavlyayut sebe, chto eto za
strojka! Kakogo znacheniya!
     - A vy kak schitaete, tovarishch podpolkovnik? - sprosil sekretar' gorkoma.
     - Kakoj by ni byla  strojka, lyudi, ya dumayu, dorozhe (na eto vozrazit' ne
smog by nikto). I ne kazhdaya voennaya zadacha reshaetsya  pri pomoshchi zhertv...  Da
ne  god  zhe  my  u  vas trebuem (ya namerenno  skazal ne "prosim",  a  imenno
"trebuem", pust' pojmut, chto torgovat'sya zdes' ne prihoditsya, ne bazar). To,
o chem  my  govorili, tshchatel'naya podgotovka  k  proniknoveniyu  vnutr'  -  eto
neobhodimost', skol'ko by na eto ni  ushlo vremeni.  Inache nel'zya. Takovo moe
mnenie.
     No v glubine dushi ya uzhe ponyal: davit' vse-taki budut. I sil'no.
     - Itak, tovarishch general? - obratilsya sekretar'.
     General vstal. Navernoe, emu neprivychno bylo ob座avlyat' svoe edinolichnoe
reshenie imenno  v  etom  kabinete: na  zasedaniyah  byuro, dazhe pri obsuzhdenii
voprosov osoboj papki, reshal vse-taki ne  on. No general nedarom general: on
znaet,  chto v lyuboj moment i v lyuboj obstanovke ot nego mozhet  potrebovat'sya
to,  dlya  chego on i  sushchestvuet: prinyat' edinolichnoe reshenie i nesti za nego
vsyu   otvetstvennost',   i  obespechit'   ego  vypolnenie.   Konechno,  sejchas
protivostoyali emu  ne  vragi, a  svoi, no  eto  poroj trebuet  kuda bol'shego
grazhdanskogo muzhestva. I on proiznes gromko i chetko,  slovno ob座avlyaya boevoj
prikaz:
     - Vsyakie raboty zapreshchayu. Oceplenie budet postoyannym, i za ego chertu ne
budet dopuskat'sya nikto,  krome vypolnyayushchih razminirovanie. Radius ocepleniya
- dvesti metrov. Stroitel'nuyu tehniku otvesti nemedlenno.
     - Tak, - skazal sekretar', poka v osnovnom nablyudavshij za govorivshimi i
chto-to vremenami cherkavshij na  bumage:  delal zametki dlya  pamyati ili, mozhet
byt', risoval na  nas sharzhi - byvaet i takoe. - Est' predlozhenie - prinyat' k
svedeniyu. |to pervoe.  Vtoroe:  vsya  situaciya razglasheniyu ne podlezhit. - Pri
etih slovah  on smotrel na stroitelej. - Tret'e: poskol'ku vsem nam pridetsya
ob  etom  dokladyvat',  nuzhno  ustanovit'   opredelennyj  srok,  kotorogo  v
dal'nejshem priderzhivat'sya.
     General otkashlyalsya, prezhde chem otvetit'. No s takim zhe uspehom srok mog
naznachit'  i  sam  sekretar'  gorkoma:  ob容ma  rabot  ni tot, ni drugoj kak
sleduet ne predstavlyali.  Tut schet shel  ne na kubometry, a  na idei,  a idei
trudno planirovat'. Sejchas oni nazovut chto-to, sovershenno nepriemlemoe...  I
ya, narushaya vsyakuyu subordinaciyu, progovoril toroplivo, no kategoricheski:
     - Nikak ne menee dvuh nedel'.
     Sekretar' glyanul na menya i tut zhe perevel glaza na  generala, Nachal'nik
garnizona kivnul s takim vidom, slovno imenno eto i hotel skazat'.
     -  Dve nedeli, - podtverdil  on vnushitel'no; nichego drugogo  emu  i  ne
ostavalos'...
     SHtatskie  nemnogo pomolchali.  Potom  stroitel' snova  razvel  rukami  i
skazal: "Nu,  Ivan Prokof'evich, esli tak, nu, togda  ya prosto ne znayu, kogda
my  eto  smozhem   zakonchit',  my  ved'   ne  odni  stroim,  u  nas  zhe  bylo
soglasovano...   Predpolagalos'  ved'   k   majskomu   prazdniku   postavit'
korpusa..."  |to  mne  snova  ne  ponravilos':  kak  budto  oni  u  sebya  na
stroitel'stvah   ne   teryayut   kuda   bol'she   vremeni  iz-za   sobstvennogo
razgil'dyajstva. No na etot  raz vmeshivat'sya mne ne  hotelos', da  i ne nuzhno
bylo.
     -  |to vina ne vasha, -  skazal sekretar'. - I nagnat' dve nedeli my vam
pomozhem. Dadim lyudej. No vot  kogda sdavali "Detskij mir", pomnitsya, nikakih
min ne bylo, tak chto zhe tam proizoshlo so srokami?
     |to, vidimo, byla  istoriya,  izvestnaya vsem mestnym zhitelyam, i po licam
promel'knuli ulybki, a stroitel' oseksya. Potom sekretar' skazal: "Zakonchili,
tovarishchi, soveshchanie zakryto", i vse potyanulis' k dveryam, kuril'shchiki - rys'yu,
nekuryashchie - bez  speshki.  Nas sekretar'  poprosil na  minutu zaderzhat'sya. On
skazal:
     - Segodnya ya dolozhu Mavrikiyu Fedorovichu. On prosil informirovat' srochno.
Dve  nedeli  - eto ochen'  mnogo,  tovarishchi, hotya ya  ponimayu,  naskol'ko delo
ser'ezno.  Soglasimsya na  desyati dnyah - dumayu, protiv etogo on  vozrazhat' ne
stanet. Uspeete  ran'she - ustroim banket i zaceluem. No za kazhdyj den' sverh
sroka pridetsya  otchityvat'sya ne  tol'ko  vam i  ne  tol'ko mne. - Teper'  on
obrashchalsya  ne  ko mne, i  dazhe  ne stol'ko k  generalu,  skol'ko k  Lidumsu,
pravil'no  ugadav, kto  zdes'  yavlyaetsya glavnoj  pruzhinoj,  i  ponimaya,  chto
general-to  prikazat'  smozhet,  no  vypolnenie  budet  zaviset'  ot togo  zhe
Lidumsa. I ot menya, konechno - no ya byl chuzhakom, a polkovnik - pochti svoim, i
interesy goroda dolzhny byt' emu blizhe, chem mne. - Strojka soyuznogo znacheniya,
i ona na kontrole tam, - on podnyal palec k potolku. - Da vy  i sami  znaete.
Tak  chto nadeyus',  vy  otnesetes' k  voprosu s polnoj ser'eznost'yu. Ne  mogu
vmeshivat'sya  v  vashi  dela,  no  proshu,  prosto  proshu: poskoree,  tovarishchi,
prilozhite  vse sily.  Esli u  vas  sushchestvuyut nekotorye  nesovpadeniya  tochek
zreniya  (my  ob   etom  ne  govorili;  to  li  general  ego   predvaritel'no
proinformiroval, a mozhet byt', sekretar' pochuyal eto  tochnym  chut'em opytnogo
rukovoditelya),  esli eto dejstvitel'no tak - ne spor'te  zrya, razrabatyvajte
kazhdyj svoi predpolozheniya, lavry vse ravno budut popolam, obeshchayu. - On beglo
ulybnulsya  i zavershil  snova na ser'eznoj note:  -  Kakie u vas eshche voprosy,
pozhelaniya?
     - Vse yasno, Ivan  Prokof'evich, - skazal general. - Armiya ne podvedet. -
On vzglyanul na chasy. - Pora dokladyvat' komanduyushchemu.
     - Togda do svidaniya i  zhelayu udachi. Postoyanno  derzhite menya  v kurse, -
skazal sekretar', provozhaya nas do dveri kabineta.
     General priglasil nas v mashinu, my poblagodarili i poprosili razresheniya
idti peshkom: nuzhno bylo pogovorit' po doroge.
     - Oni pravy, - skazal Lidums. - Nado toropit'sya. Delo nado delat'.
     - Nado dumat', - skazal ya.
     - Delat'; a mysli pridut v rabote.
     - Snachala obdumat'. Potom nachinat'.
     Lidums vzdohnul.
     - Znaesh', - skazal on, - luchshe nam sejchas ne meshat' drug drugu.
     YA  kivnul. U lyudej, rabotayushchih v pare, byvayut minuty,  kogda neobhodimo
byt' vdvoem,  oprovergat' ili dopolnyat' drug druga -  i  naoborot, sluchayutsya
dni, kogda nado  posidet' porozn', chtoby  voznikli te  samye  mysli, kotorye
potom  budut dopolnyat'sya ili oprovergat'sya... Kvartala  dva my proshli molcha.
Potom Lidums skazal:
     - Togda ne stanu zaderzhivat'.
     - Rasporyadis', chtoby menya podbrosili k samoletu.
     - Znaesh', - skazal on, - tak nam s toboj  i porugat'sya nedolgo. Sdelaem
vot  kak...  - On vytashchil iz karmana  svyazku klyuchej, snyal  odin s  kol'ca  i
protyanul mne. - Derzhi.
     - |to chto?
     - Ot moej dachi. Adres ne zabyl? Kogda sdelaesh' vse dela, poezzhaj tuda i
zhdi menya.
     - Zachem zhe mne zhdat' tebya tam?
     - Potomu chto u menya udobnee, chem v tvoem grand-otele.  YA priedu, skoree
vsego,  zavtra, a mozhet stat'sya, i nynche vecherom,  esli ne vozniknet  nichego
srochnogo. Tak  ili  inache,  chto-nibud'  uzhe  pridumaetsya  - obsudim,  prosto
posidim, nakonec, poboltaem, a to vse ne poluchaetsya, smeshno dazhe.
     - Ladno, -  skazal ya posle kratkogo razdum'ya i sunul klyuch  v  karman. -
Tol'ko proshu  tebya: ne speshi.  Tut ne nado vpered s krikom  "Ura!". Tut nado
imenno dumat'... CHto-to ponyat'.
     - Mozhet, ty znaesh', chto imenno?
     - Poka ne znayu.
     - Za  desyat'  dnej etogo  mozhno i ne  uznat'.  Ladno,  teper' moj chered
prosit':  ne  poddavajsya  ty gipnozu etogo SHpigelya. Vryad  li byl on takim uzh
geniem. YA pochti uveren:  sdelano  tam  vse dobrotno, nadezhno, umelo,  no bez
osoboj fantazii. I ne zabud'  srazu zhe vyyasnit',  chto  sleduet,  u himikov i
etih...
     - Budet sdelano, - skazal ya. - Priezzhaj.
     - Nepremenno.






     V Rige  menya  podbrosila  do  centra poputnaya voennaya mashina. YA nemnogo
postoyal na trotuare. Nedavno proshel dozhd',  i  pochemu-to pahlo arbuzami.  Na
dushe bylo neponyatno. Vrode by vse v poryadke: dva nebol'shih dela, vremeni eshche
navalom, vperedi - svobodnyj vecher na lone  prirody, sidi sebe pod derevom i
dumaj  vo  vse  lopatki.  Nikakih  obyazatel'stv,   nikakih  obyazannostej  po
otnosheniyu k komu by to  ni bylo.  Polnaya svoboda. Pokoj i volya -  chto  mozhet
byt' luchshe? I vse zhe...
     YA medlenno,  chetko  zashagal. Raspraviv plechi. Podnyav  golovu. Raz, dva.
Raz, dva. Kak na parade.
     Parady. V svoe vremya ya na nih pomarshiroval nemalo.
     Rraz-dva-tri ... Rraz-dva-tri ... Diviziya, v  kotoroj ya nachinal sluzhbu,
stoyala  bliz bol'shogo  goroda. Sejchas voennye  parady provodyat raz v god,  v
Oktyabr'skuyu  godovshchinu.  Ran'she  prohozhdenie vojsk  ustraivalos'  i  v  den'
Pervogo maya. Navernoe, i  politicheski, i  s tochki  zreniya  boevoj podgotovki
odnogo  parada  v god vpolne  dostatochno. No mne, otkrovenno govorya, majskie
parady byli  bolee po  serdcu:  maj,  prazdnik vesny, i  parad  oznachal, chto
nastala luchshaya - teplaya, lagernaya polovina goda. Hotya letom soldatskogo pota
prolivaetsya kuda bol'she, chem zimoj, ono vse yase priyatnee hotya by potomu, chto
mozhno obojtis'  bez teplogo bel'ya, i na ishodnom rubezhe pered uchebnoj atakoj
lezhish' na teploj, pahnushchej zhizn'yu  trave, a ne  na  dyshashchem  holodom  snegu.
Priyatnej  bylo eshche k potomu,  chto na etot parad  my  vyhodili v letnej forme
odezhdy, ostaviv shineli v kapterke u starshiny.
     No nachinali my  gotovit'sya k  majskomu paradu  eshche v  shinelyah, kogda  v
ovragah i  proshlogodnih okopah lezhal sneg. Stroevaya podgotovka  medlenno, no
uverenno vytesnyala iz raspisaniya zanyatij vse ostal'noe - krome politzanyatij,
konechno. Dva raza v god vse stanovilis' mladencami i nachinali uchit'sya hodit'
s samyh azov. Otrabatyvali stroevoj shag, kak esli by eshche vchera nichego  o nem
ne znali. Snachala poodinochke, medlenno, po razdeleniyam, kazhdyj shag na chetyre
scheta. Raz - schitaet serzhant; pryamaya noga voznositsya v vozduh, nosok ottyanut
tak, chto  vsya  noga  - odna pryamaya  liniya, stupnya ne  nizhe, chem  v  tridcati
santimetrah ot zemli. Dva -  korpus  naklonyaetsya vpered, odna ruka na urovne
grudi - pravaya, potomu chto dvizhenie vsegda nachinaetsya s levoj nogi, - vtoraya
otbroshena nazad.  Tri  -  dvizhenie vpered  uskoryaetsya, i,  nakonec, chetyre -
podnyataya noga s mahu, vsej  stopoj udaryaet v  zemlyu tak, chto drozh' sotryasaet
telo...
     Potom soldaty  ob容dinyayutsya v sherengi  po desyat' chelovek. Po dvadcat' v
sherenge  prohodyat,  naskol'ko mne  izvestno,  tol'ko  po Krasnoj  ploshchadi  v
Moskve.  SHerengi  peresekayut  plac  vdol'   i  poperek,   zemlya  utrambovana
pokoleniyami  shagavshih  nastol'ko,  chto  pyli net, hotya ot  takogo shaga ej by
stoyat'   oblakom.  Ravnenie!  -   napominayut  lejtenanty.   Ravnenie!  Grud'
chetvertogo cheloveka!.. No ty znaesh', chto grud' grud'yu, odnako  ty ee uvidish'
tol'ko  posle  komandy  "Ravnenie  na-pravo!",  kotoraya podaetsya  na  parade
neposredstvenno pered  tribunami.  A dlya  togo, chtoby  derzhat' ravnenie i ne
izlomat' sherengu,  kogda  ty smotrish' pryamo pered  soboj, nuzhno kakoe-to, ne
imeyushchee  nauchnogo  naimenovaniya,  soldatskoe  chuvstvo, kotoroe  prihodit  so
vremenem i tochno podskazyvaet tebe: vot imenno tak, ni santimetra vpered, ni
santimetra nazad...
     Idut dni,  sherengi  obretayut sposobnost'  dvigat'sya,  kak edinoe celoe.
Togda desyat' shereng svodyatsya v "korobku",  na  pravom flange idut serzhanty -
na nih budut ravnyat'sya, a  im predstoit soblyudat' distanciyu mezhdu sherengami,
chtoby korobka dejstvitel'no  pohodila  na kristall,  a  ne na polurastyanutuyu
garmon'. Korobkam na placu tesno, i parad vyhodit na magistral', prolegayushchuyu
po  sosedstvu  s  voennym gorodkom; neskol'ko kilometrov magistrali v  nashem
rasporyazhenii, transport  puskayut v obhod, shofera proiznosyat raznye slova, no
i oni  ne upustyat sluchaya poglyadet'  na parad -  esli i  ne  s  tribun,  to v
peredache  respublikanskogo  televideniya,  i  budut  udovletvorenno  kryakat',
kogda, sherenga za sherengoj,  korobka za  korobkoj projdut  po  ploshchadi pered
pravitel'stvom respubliki i  komandovaniem  okruga, derzha  ravnenie,  kak po
nitochke, i ob容ktiv telekamery,  pokazyvayushchej ne sverhu, a s zemli, v kazhdoj
sherenge  budet  videt' odnogo tol'ko pravoflangovogo. Vot eto dali  zhizni! -
skazhut shofera, matyugavshie vynuzhdennyj ob容zd.
     Kogda nachinayut  trenirovat'sya korobki,  v delo vstupayut i oficery - te,
kto  na  parade pojdet vperedi podrazdelenij.  U nih stroevoj  shag v krovi s
samogo  uchilishcha; no eto vovse ne znachit, chto vse oni hodyat odinakovo horosho.
Dlya  stroevogo shaga nuzhen talant,  tak  zhe, kak  nuzhen  on  dlya  baleta  ili
figurnogo  kataniya. I  kogda  smotrish',  kak  idut  stroevym  professionaly,
kadrovye voennye, to chetko  razlichaesh': vot  etogo nauchili, on natrenirovan,
on zastavlyaet sebya  pravil'no idti  stroevym,  on  znaet, chto ne imeet prava
projti inache.  A drugoj... ego, kazhetsya, i uchit' ne nado bylo, - vpechatlenie
takoe, chto on nikogda  v zhizni ne  peremeshchalsya v prostranstve inym sposobom,
nastol'ko vse  u  nego  estestvenno,  organichno,  prekrasno. V nashej divizii
luchshe vseh hodil stroevym major iz sosednego polka. Figura u nego byla vrode
by ne ochen'  podhodyashchej  dlya takogo  dela, on byl nevysok  i polnovat,  yavno
namechalas'  "morskaya" ili, kak  eshche govoryat, "nizko opushchennaya grud'"; no vse
eto  mgnovenno zabyvalos',  kak tol'ko zvuchala komanda i on nachinal dvizhenie
vperedi svoej korobki. |to byl ne  shag,  eto  byl polet, parenie,  -  korpus
majora ne otklonyalsya ot vertikali ni na polgradusa, esli by emu postavit' na
golovu  kuvshin,  polnyj  vody,  on  ne  raspleskal  by   ni  kapli,  kak  ne
raspleskivayut devushki gde-nibud'  v Indii, s detstva privykshie nosit' ego na
golove.  Major letel  stremglav,  v to zhe  vremya  kak  by sohranyaya sostoyanie
pokoya,  a  nogi  legko  i   neprinuzhdenno   vzvivalis'  i  stanovilis',  kak
polagaetsya, na vsyu  podoshvu - i vse zhe kazalos', chto oni opirayutsya o vozduh,
a ne o tverdyj  asfal't, i na lice majora bylo napisano vdohnovenie. |to byl
talant, major byl stroevikom bozh'ej milost'yu, i ne nahodilos' ni odnogo, kto
usomnilsya by v  etom. Esli by sobrat' korobku iz takih stroevikov, oni mogli
by  vystupat'  u  nas  i  za rubezhom, i im aplodirovali  by ne  men'she,  chem
ansamblyu Moiseeva.
     Korobki prohodili  po odnoj, potom shagali  vse  srazu,  vozvrashchalis' na
ishodnye,  shagali eshche i  eshche, ot zavtraka  do obeda, i eshche  dva  chasa  posle
obeda,  i chem  blizhe  podhodil den' parada, tem bol'she bylo  volneniya  i tem
ladnee prohodili  sherengi pered komandirom divizii, tem  gromche i  soglasnee
zvuchali otvet na privetstvie i "ura" s perekatami.
     I nakonec nastupal bol'shoj den'.
     V  te vremena eshche tol'ko nachinali vvodit' paradnuyu formu; my uzhe uspeli
poluchit' ee, podognat' i obnosit', pugovicy na plotnyh, zhestkovatyh mundirah
s  vechera  byli nachishcheny asidolom  do  polnogo oslepleniya, ustupaya  v bleske
razve chto  blyahe poyasnogo remnya. Sapogi izluchali chernyj afrikanskij svet, no
v karmane  u kazhdogo soldata byla sukonka, chtoby obmahnut'  ih uzhe  tam,  na
meste, potomu chto v doroge oni neizbezhno zapylyatsya. Utrennij smotr: starshina
hodit  vdol' stroya,  na lice ego vyrazhenie uchenogo, kotoryj vot-vot  otkroet
novyj   fundamental'nyj  zakon   nauki,  no  dazhe  pri  glubochajshem  analize
pridrat'sya starshine ne k chemu.  Zavtrakaem my ser'ezno i sosredotochenno.  Na
placu uzhe vystroilis' mashiny; oni dostavyat nas v gorod.  Eshche ochen'  rano, no
solnce rabotaet uzha s polnoj otdachej, i my rady; na nebe ni oblachka, znachit,
nepogoda  ne isportit parad.  Posle zavtraka  my razbiraem oruzhie, s kotorym
hodili vse poslednie dni. Ne to, s  kotorym my nesem sluzhbu, - v te  vremena
oruzhie, kotoroe togda eshche schitalos' (i bylo) novym, ne polagalos' vystavlyat'
na vseobshchee obozrenie, i za kazhduyu gil'zu, poteryannuyu na strel'bishche, grozilo
strogoe   vzyskanie.  Dlya  podgotovki  k  paradam  nam  vydavali  special'no
hranivsheesya  na  skladah  artsnab-zheniya   staroe,  proshedshee  vojnu  oruzhie:
trehlinejki, SVT, avtomaty PPSH i pulemety Degtyareva s magazinom-tarelkoj.
     Legche vsego hodit' bylo, ponyatno, s avtomatom: PPSH visit na grudi,  obe
ruki  priderzhivayut ego, loktem  chuvstvuesh' nepodvizhnyj  lokot' soseda.  Svoe
neudobstvo  zaklyuchalos' v  tom,  chto  s  avtomatom nevozmozhny  byli  nikakie
effekty i nikakie hitrosti. Ruchnoj "Degtyarev" osnovatel'no ottyagival ruki, i
s nim bylo  tyazhelo  idti  v pervoj sherenge, tak chto v nee podbirali molodcov
poplechistee. Zato v ostal'nyh sherengah  plamegasitel' klali na plecho vperedi
idushchego; eto  pomogalo  sohranyat' distanciyu, a s  neyu i  ravnenie.  No samyj
bol'shoj  effekt  byl,  kogda  prohodili  s  trehlinejkoj  obrazca  vosem'sot
devyanosto pervogo  drob' tridcatogo  goda.  My  slegka  vyvinchivali  shompol,
kotoryj u etogo bessmertnogo oruzhiya krepilsya v  cev'e lozhi; iz polozheniya "na
plecho"   korobka   razom  brosala  vintovki   "na  ruku",  shompoly  izdavali
metallicheskij zvuk, i kogda eti  malen'kie  zvuki slivalis' v  odin bol'shoj,
svidetel'stvuya o tom, chto vsya korobka vypolnila komandu v odnu i tu  zhe dolyu
sekundy,  effekt  poluchalsya vnushitel'nym. Inogda oslablyali i vinty, kotorymi
krepilis' metallicheskie zatyl'niki prikladov; v  etom  sluchae  takoj zhe zvuk
poluchalsya,  kogda, derzha  vintovki  "k noge" i delaya povorot  napravo  pered
nachalom marsha, my, kak polagaetsya, chut' pripodnyav  vintovki, potom stol'  zhe
odnovremenno  opuskali  priklady  na  asfal't.  Krome  togo,  vintovki  tozhe
pomogali sohranit' zadannyj interval mezhdu sherengami.
     V parade est', konechno, mnogoe ot teatra, ot zrelishcha. No est'  i mnogoe
sverh togo.
     ...Mashiny vygruzhayut  nas v naznachennom  meste na  okraine.  Dal'she,  do
centra, my dobiraemsya samym  estestvennym dlya pehoty sposobom. Pripekaet,  i
razresheno rasstegnut' kryuchki zhestkih stoyachih  vorotnichkov paradnogo mundira.
Furazhki  polagaetsya nosit' pryamo,  no kakoj soldat uderzhitsya, ne sdvinet  ee
chut'  nabekren'?  Iz  okon  zhenskih  obshchezhitii,  neizbezhnyh  tam,  gde  est'
tekstil'naya  promyshlennost', smotryat na  nas molodye,  prigozhie, ulybayushchiesya
lica, zastavlyaya krov' bezhat'  bystree,  chem  trebuet togo temp dvizheniya. Pod
nogami bulyzhnik,  komandy na stroevoj shag, ponyatno, ne podavalos', no my vse
zhe staraemsya podnimat' nogu povyshe i stavit' chetche.
     Bliz  centra my  prohodim mimo  sosredotochivshejsya  dlya  parada tehniki.
"Pehota,  ne pyli!"  -  oklikayut  nas pahnushchie goryachim  zhelezom tankisty, my
bezzlobno  ogryzaemsya. Rasstupilos', propuskaya nas, oceplenie. I  nakonec my
zanimaem  svoi  mesta  na  ploshchadi  -  otsyuda, kogda  prozvuchit  komanda, my
dvinemsya, otkryvaya parad: strelki, chernorabochie vojny i ee reshayushchaya sila.
     No  poka  est' vremya,  my  obmahivaem sapogi,  oglyadyvaem  drug  druga,
protiraem oruzhie ot pyli - ne pokidaya stroya, konechno, no  stoya vol'no. Pered
korobkami peregovarivayutsya oficery, bolee opytnye zadayut  kollegam pomolozhe,
nedavnim  vypusknikam  normal'nyh uchilishch, kaverznye voprosy, tayashchie mudrost'
stroevoj nauki, vrode takogo: kto i kogda v armii nachinaet dvizhenie s pravoj
nogi? Lejtenanty  zadumyvayutsya, ibo  v  Stroevom ustave  skazano  yasno,  chto
dvizhenie vsegda i vezde nachinaetsya s levoj. Im demonstriruyut: komandir stoit
pered kolonnoj, licom  k nej, i podaet komandu "SHagom marsh!". Kolonna delaet
pervyj shag -  levoj,  estestvenno, a komandir v  eto vremya vypolnyaet  pervuyu
chast'  povorota "krugom";  kolonna delaet svoj vtoroj  shag - pravoj nogoj, i
odnovremenno delaet svoj pervyj shag komandir - tozhe  pravoj,  konechno, chtoby
popast' v nogu. Vot tak-to, tovarishchi lejtenanty!
     Vremya bezhit, kak  na stometrovke. Zapolnyayutsya tribuny, s nih  donositsya
legkij  mnogogolosyj gul.  Serdce  ponemnogu nachinaet  chastit'.  Vse  men'she
minut. Eshche ne bylo komandy,  no my uzhe  i sami bessoznatel'no podravnyalis' v
sherengah.  Vse na meste, oruzhie "k noge"  (krome avtomatchikov,  samo soboj),
ruka v  poslednij  raz  skol'zit, proveryaya  zapravku,  po  remnyu, pugovicam,
podnimaetsya  k  vorotnichku: ne  ostalis'  li rasstegnutymi kryuchki,  potom  k
kozyr'ku: teper'-to furazhka dolzhna sidet'  na golove strogo po ustavu. Vse v
poryadke, i eshche  ne nachavshijsya parad  uzhe  navis nad nami,  neotvratimyj, kak
sud'ba,  glavnyj  i  edinstvennyj v  mire i  v  zhizni. Navernoe  (mel'kaet v
golove), zhizn'  ne  zavershitsya etim prohozhdeniem, chto-to budet i posle nego,
ko sejchas my  ne mozhem poverit' v eto. Da esli  chto-nibud' eshche i budet - eto
nevazhno, vo Vselennoj est' v eti mgnoveniya tol'ko odno  ser'eznoe delo - to,
chto  nachnetsya sejchas,  cherez tri  minuty  (pravitel'stvo,  vse  rukovoditeli
respubliki uzhe na tribune i  tozhe zhdut), - cherez dve - odnu - nol'. - Parad,
smirrnaa! .
     Vse. ZHrebij broshen. Mir okonchatel'no  s容zhilsya do  razmerov odnoj  lish'
etoj  ploshchadi,  gde   general,  komanduyushchij  paradom,   i  prinimayushchij   ego
komanduyushchij vojskami ob容zzhayut nashi korobki.
     - Zdravstvujte, tovarishchi!
     Tochno  otmerennye,  na trenirovkah otrabotannye  do sotoj doli sekundy;
oni nuzhny, chtoby nabrat' v legkie pobol'she vozduha.
     - Zdra - zhla - tova - mar - sovete - soyuu-u-za!
     - Pozdravlyayu vas...
     - Urra - rraa - rraa - aaaa!
     Ob容zd prodolzhaetsya. Mozhno perevesti dyhanie. Perekaty "ura" uhodyat vse
dal'she, vlevo.
     Potom komanduyushchij proiznosit rech'.  Dinamiki raznosyat  gulkie slova  po
ploshchadi.  My ne ochen' vslushivaemsya. Dlya nas sejchas glavnoe ne slova  - ih my
potom prochtem  v  gazetah.  Glavnoe  sejchas  - zaranee perezhit', proigrat' v
soznanii vse komandy, kotorye vot-vot posleduyut.
     Rechi na  paradah  ne  byvayut  dlinnymi. Vot my uzhe snova  krichim "ura".
Umolkaem.  Nastupaet  tishina.  Bezmolvie  pered  uraganom.  Tak tiho byvaet,
navernoe, v centre tajfuna.  I vot  snova ozhivayut  dinamiki i  zvuchat golosa
komandirov, dubliruyushchih komandy - kazhdyj dlya svoej korobki:
     - K torzhestvennomu marshu! ..
     (I  dubliruyushchie, slovno eho po vsej ploshchadi: "K  torzhestvennomu  marshu!
..")
     - Porotno!..
     (Korobka schitaetsya rotoj: v nej sto chelovek. V Moskve  skomandovali by:
"Pobatal'onno!" - tam v korobke chetyresta.)
     - Na odnogo linejnogo distancii! ..
     Linejnye - soldaty s flazhkami na shtykah - do  sih por  stoyali otdel'no,
sosredotochennye v  odnom meste; sejchas oni  bystro, pochti begom,  marshiruyut,
rassredotochivayas' vdol' vsej ploshchadi, i ostanavlivayutsya na strogo otmerennom
rasstoyanii drug ot -druga. Takoe rasstoyanie i dolzhny budut vyderzhivat' mezhdu
soboyu nashi korobki  vo vremya prohozhdeniya.  Linejnyh  my sejchas vidim horosho,
potomu chto oni vyshagivayut po protivopolozhnoj storone  ploshchadi, naprotiv nas.
Dostignuv  svoej  tochki, zaranee  otmechennoj, kazhdyj iz  nih  samostoyatel'no
ostanavlivaetsya,   povorachivaetsya   licom   k   nam,   vypolnyaet   tshchatel'no
otrepetirovannyj artikul vintovkoj i zamiraet,  vzyav ee "k  noge". A komandy
tem vremenem ne umolkayut, i vo Vselennoj ne sushchestvuet bolee nikakih zvukov,
krome etih komand. Zagremi sejchas gromy nebesnye - my ih ne uslyshim.
     - Pervaya rota pryamo, ostal'nye napraaa ...
     My ne pervye v  kolonne, i  komandir  nashej korobki  poet: "Napraaa..."
Priklady otryvayutsya ot asfal'ta.
     - Vo!
     Edinyj  shoroh  -  sotni kablukov  vvinchivayutsya v  asfal't  na  chetvert'
oborota, -  i mgnovennyj  zvon:  priklady  vpechatany  v ploshchad'. Ne  zrya  my
oslabili vinty. Zvon poluchilsya edinym i vyrazitel'nym. Armiya dolzhna  bryacat'
metallom - vo vsyakom sluchae, na paradah.
     - Na ple... cho!
     SHtyki, chetyrehgrannye u  trehlineek  i  ploskie u samozaryadok, vzletayut
nad golovami.
     - SHago-om...
     Nu, vse. Nu, vse. Nu, vse...
     - Marsh!
     |ta komanda vystrelivaet  nas vpered. I  odnovremenno  -  hlestko,  kak
zalp, i oduryayushche, kak stakan samogona - grohayut barabany.
     Do sih por eshche ne vpolne vyyasnena rol' ritma v nashej zhizni, ego vliyanie
na  lyudskie  mysli  i dejstviya. YAsno  tol'ko,  chto vliyanie  eto ogromno.  Ne
melodiya vedet nas, a ritm. Melodiya  daet  nastroenie, ritm diktuet dejstvie.
Ritm -  periodicheskoe povtorenie odnogo i togo zhe. Tram-pam-pam - eto val's,
bezdumnoe vesel'e, .vlechenie, lyubov'. No val's  - ne  dlya  paradov i ne  dlya
vojny. Nedarom ran'she v ataki hodili pod  baraban i flejtu, u  kotoroj vazhna
ne melodiya, a tembr  - vysokij,  pronzitel'nyj, napryazhennyj, I sejchas gremyat
voennye  barabany. Parad  -  ne vojna,  eto model'  vojny,  kakoj  ona  byla
kogda-to,  do pulemetov i  "katyush",  do tankov i shturmovikov, i  barabany my
unasledovali ottuda. V  nih i chetkost' shaga, i drob' vystrelov, i otchuzhdenie
ot vsego, chto ne  v stroyu, i stuk klepal'nyh  molotkov,  sbivayushchih  vseh nas
vmeste,  v edinoe  telo,  edinyj  organizm, i nastojchivost' i obyazatel'nost'
komandy,   i    eho    voinskoj    prisyagi.    Trrram-tarara-tarara-tam-tam!
Trrram-tarara-tara-ra-tam-tam!
     My shagaem.  Poka eshche  - udalyayas' ot tribun, po svoej polovine  ploshchadi.
Pervaya rota uzhe ogibaet ee po korotkoj, torcevoj storone. Sejchas ona sdelaet
zahozhdenie pravym plechom i vyjdet na pryamuyu. My  vyhodim na  etu pryamuyu, kak
vyrulivayut samolety na vzletnuyu polosu; nam tozhe nuzhen razbeg pered poletom.
     Smolkayut barabany,  i tut  zhe  vstupaet svodnyj  orkestr.  Obrushivaetsya
marsh. Zdes'  net skripok i violonchelej. S nimi ne  pomarshiruesh',  a  voennyj
orkestr obyazan igrat' i na hodu. Net i soldatskoj garmoni: ona - dlya otdyha,
privala,  dlya  lichnogo  vremeni  v  kazarme.  A  sejchas - truby  i barabany.
Solnechnoe siyanie medi i dreispodnij gul natyanutoj kozhi, razrubayushchij vremya na
kuski,  ravnye,  kak  soldatskie  pajki  hleba,  odinakovye,  kak  patrony v
magazine. Kvanty ceremonial'nogo marsha. Sejchas  eto -  edinstvennoe,  chto my
dolzhny  slyshat':  baraban zvuchit pod levuyu nogu, i ne daj tebe  bog, soldat,
sbit'sya s nogi! Vse neschast'ya mira, vse bujstvo stihij -  nichto po sravneniyu
s etim. Tak ty vosprinimaesh' zhizn' sejchas, esli voobshche vosprinimaesh' ee. Ty,
vypolnyayushchij  drevnij   i  polnyj   znacheniya  voennyj  ritual  torzhestvennogo
prohozhdeniya,  perecherkivayushchij iznachal'nyj dualizm  cheloveka i  delayushchij  ego
sozdaniem tol'ko obshchestvennym.
     Melodiya otdalyaetsya,  my vse eshche uhodim  ot  tribun,  no  baraban slyshen
horosho.  Kak vsegda,  proishodit  malen'kaya zaminka.  Ona  vsegda proishodit
imenno zdes', v konce ploshchadi, gde nado izmenit'  napravlenie, chtoby  projti
torcevuyu  storonu. Odna  korobka  speshit,  shagaet  shire,  chem  nado,  drugaya
otstaet.  "Begom  - marsh!" Probegaem  neskol'ko  metrov,  starayas' ne  ochen'
lomat' stroj.  |to nichego,  tribuny daleko  vperedi, i  ottuda smotryat ne na
nas, a na  teh, kto v etot mig uzhe poravnyalsya s nimi. Glavnoe - ne podkachat'
tam. My probezhali.  Dognali.  Razobralis'.  Podravnyalis'  na hodu.  Poryadok.
Slushaj baraban, voz'mi nogu. Levoj! - komanduj  sam sebe. - Levoj! Raz, dva,
tri!
     Teper' melodiya narastaet. My  priblizhaemsya k  tribunam.  Strah  uhodit.
Volneniya net. Net nichego. Net  menya. Gde ya? Ne znayu. Byl  li  ya voobshche? Net,
navernoe, menya ne bylo. I net. Net myslej. Net voli. Est' stroj. Interval  i
distanciya. Ravnenie. Oruzhie, vintovka na pleche. SHag i otmah svobodnoj rukoj,
lihoj  otmah: "Razzudis', plecho!.."  Est' baraban.  Est' ozhidanie komandy. I
bol'she nichego. YA -  eto vse my. Vse - eto  ya. Rraz, dva,  tri! Levoj! Levoj!
-zvuchit v podsoznanii.
     Tribuny nadvigayutsya medlennoj lavinoj.
     My podhodim k svoemu rubezhu.
     - Rotaaa...
     Vot kogda nachinaetsya nastoyashchij  stroevoj shag. Nogu  vyshe! Udar sil'nee!
Ot takogo shaga rushatsya  mosty. Kogda-nibud'  kakaya-to  velikaya  rota projdet
tak, chto ruhnut okruzhayushchie ploshchad' zdaniya. Rota etogo dazhe ne zametit.
     - Na ru... ku!
     Raz   -  levaya   ruka,   podderzhivavshaya   vintovku  na   pleche,  ryvkom
raspryamlyaetsya, opuskayas'  vmeste s oruzhiem  vniz, pravaya perehvatyvaet shejku
priklada. Dva - pravaya ruka brosaet poteryavshuyu ves vintovku vpered i vpravo,
no levaya podospela ran'she, i cev'e s mahu udaryaetsya o podstavlennuyu  ladon'.
Bryakayut  oslablennye shompola, zheleznyj zvuk  na mgnovenie  perekryvaet golos
orkestra, teper' uzhe otchetlivyj do poslednej noty, do poslednej, samoj tihoj
truby.  I   vot   korobka  oshchetinilas'  shtykami.  Kak   falanga   Aleksandra
Makedonskogo.  Tak  shli  v  svoe vremya v psihicheskie  ataki.  Ne  tol'ko dlya
ustrasheniya oboronyayushchihsya, ne tol'ko chtoby podavit', paralizovat' ih volyu. No
i  zatem,  chtoby  snyat'   vsyakij  strah,  neuverennost',  somnenie  u  samih
atakuyushchih. Stroj  gipnotiziruet, i  nikakomu somneniyu  ne  probit'sya  skvoz'
chastuyu  reshetku ritma, nikakoj  strah ne mozhet povliyat' na  soznanie, potomu
chto  soznaniya net  sejchas, net bol'she malen'koj, svoej, individual'noj voli,
est' tol'ko odna obshchaya volya sta chelovek, samozabvenno  rubyashchih shag, vystaviv
pered  soboj voronenye shtyki. My bolee ne  podvlastny nichemu, krome komandy,
zato  komanda  teper'  - absolyut, ona vyshe  somnenij, vyshe kritiki  i  mozhet
sdelat'  s nami  vse, chto ugodno. Uslysh' my  sejchas: "Rota,  v ataku begom -
marsh!" - i my brosimsya v ataku, ne sprashivaya ni o chem. - Ravnenie na-pravo!
     Vse, krome pravoflangovyh kazhdoj sherengi, edinym dvizheniem povorachivaem
golovy napravo. Sprava - te, kto prinimaet parad,  kto lyubuetsya im - i nami,
- dlya kogo my hotim projti kak mozhno luchshe. Ravnenie napravo, v ih storonu -
eto privetstvie, znak voinskoj  vezhlivosti. No  my  ne  smotrim na teh,  kto
stoit  na tribune, kto,  podnyav ruku  k kozyr'ku, otdaet  nam  chest', my  ne
vidim, kak marshal bessoznatel'no razrubaet vozduh kulakom, kak by vkolachivaya
v ploshchad' kazhdyj nash shag; on sam ne zamechaet etogo, on i  sam soldat, i dusha
ego tak zhe podvlastna bol'shim barabanam. Mozhet byt',  on sejchas zhaleet,  chto
dolzhen smotret' na nas sverhu, i  ne dano  emu bol'she projti vot tak zhe, kak
idem sejchas my, projti bezdumnym i molodym... My ne  smotrim na nego: kazhdyj
iz  nas  dolzhen v etot mig  videt' grud'  chetvertogo cheloveka sprava v svoej
sherenge - i nichego  bol'she.  Blestyat  na  solnce vzyatye  podvys'  oficerskie
klinki, gde-to vperedi  kolyshetsya  znamya, to samoe, u kotorogo vsegda - post
nomer odin po raspisaniyu karaulov, i chasovoj stoit tol'ko po stojke "smirno"
na  vidu  u vsego polka. Skol'ko  mozhno idti  tak? CHas? Den'?  Esli ne budet
komandy, my budem idti tak  bez konca, poka ne upadem, otdav poslednyuyu kaplyu
sil. No eto ne vazhno. Vazhno - projti.
     Nam chto-to krichat s tribun. Horosho idem, vot chto nam krichat! I nam tozhe
hochetsya krichat'  "ura" i, kazhetsya, nikogda v zhizni ne bylo  bol'shej radosti:
proshli horosho! Horosho proshli!
     A tribuny uzhe ostalis' pozadi,  i drugie  roty  sejchas  rubyat  mimo nih
stroevym. Nam uzhe komanduyut "na plecho". Menyaem shag na pohodnyj. Horosho,  chto
vse  konchilos',  i  nemnogo  zhalko. Teper'  mozhno  vyteret'  pot.  Perevesti
dyhanie. My dyshali,  kogda shli?  Pravo, ne znayu, kazhetsya,  da. A mozhet, i ne
dyshali.  |to  tozhe ne vazhno.  Medlenno, kak  na proyavlyaemoj plenke, nachinaet
prostupat'  okruzhayushchij  nas mir. Okazyvaetsya,  gorod vse na  tom  zhe  meste.
Ulicy. Prazdnichnye  flagi  i  prazdnichnye  plat'ya.  My  shagaem  s  blazhennym
soznaniem:  horosho  porabotali,  upreknut' nas ne v chem.  Glavnoe  - pozadi,
vperedi - priyatnoe. Sejchas  voennye gruzoviki dostavyat  .nas v raspolozhenie.
Pereodenemsya,  vychistim  oruzhie: prazdnik ili ne prazdnik,  a oruzhie  dolzhno
byt'  chistym i smazannym. "Oruzhie lyubit lasku, chistku i smazku",  napisano v
nashem ruzhparke. Potom budet paradnyj obed: na vtoroe - svinina s makaronami,
da  eshche  i sladkoe, kotorym  voobshche-to pehotu  v te vremena ne balovali  ...
Zatem,  isprosiv  razreshenie,  soldaty  razojdutsya   po  sosednim  rotam   i
batal'onam -  navestit' zemlyakov,  a drugie budut prinimat'  zemlyakov zdes'.
Ukraincy  soberutsya  vchetverom ili vpyaterom, a to  i bol'she, i zaspivayut.  V
drugom meste  budut pet'  gruziny. Uvol'nenij  v gorod  segodnya, kazhetsya, ne
budet: nachal'stvo znaet,  chto berezhenogo bog berezhet. A mozhet, i  budut.  No
esli i ne pustyat - perezhivem. My proshli. Parad pozadi. Vse.
     ...Kazhetsya, ya na kogo-to naletel, mehanicheski izvinilsya, i tol'ko potom
opomnilsya. Sobstvenno,  kuda  eto  ya,  ne  ryadovoj,  a podpolkovnik  Akimov,
razognalsya? Vospominaniya o paradah zastavili menya shagat',  slovno ya i vpryam'
v stroyu, a stroyu vse obyazany ustupat' dorogu, dazhe transport. No speshit' mne
nekuda. Himiki - vot oni, ryadom...




     Himiki menya ne razocharovali i ne obnadezhili. Oni populyarno rastolkovali
mne,  chto  esli  est'  podozreniya, chto  v  ballonah  soderzhatsya  otravlyayushchie
veshchestva,  to  samym luchshim bylo by - ballony eti  ne vzryvat', a  ostorozhno
iz座at' ottuda i  predostavit' v  ih,  himikov,  rasporyazhenie, a uzh  tam  oni
kak-nibud' razberutsya. Esli zhe izbezhat' vzryva okazhetsya nevozmozhnym, to nado
zablagovremenno  prigotovit'  vse myslimye  sredstva dlya degazacii,  i  oni,
himiki, eto sdelayut, esli poluchat sootvetstvennoe rasporyazhenie. Voobshche takoj
ob容m  gaza,  skazali  oni, mozhet  byt', nikakoj  osobennoj  opasnosti i  ne
predstavlyaet, no mozhet i predstavlyat' ochen' bol'shuyu opasnost', v zavisimosti
ot  togo,  kakoe zhe  OV v nih soderzhitsya. YA sovershenno ser'ezno poobeshchal  im
soobshchit'  ob etom, kak  tol'ko  eto  stanet  nam  izvestno. Otnositel'no  zhe
degazacii  zaveril  ih,   chto  sootvetstvuyushchee  rasporyazhenie  oni  neizbezhno
poluchat, i budet horosho, esli oni stanut gotovit'sya k ego vypolneniyu  sejchas
zhe. Na eto  oni  mne  zayavili,  chto vse sredstva himzashchity  u  nih postoyanno
nahodyatsya v polnoj gotovnosti, i my rasstalis',  kak govoritsya, ko vzaimnomu
udovletvoreniyu.
     YA  dumal,  chto  s bakteriologami budet slozhnee, potomu chto institut byl
gluboko grazhdanskim, eto chuvstvovalos' srazu,  stoilo lish' vzglyanut' na  ego
sotrudnikov,   osobenno   molodyh.   Odnako  tam   zainteresovalis'   nashimi
materialami  bol'she, chem himiki  - mozhet  byt'  potomu, chto bakteriologam my
nichego ne mogli prikazat', ih mozhno bylo lish' poprosit'.  Nauchnyj sotrudnik,
k  kotoromu  menya  napravili,  dlinnyj, toshchij  i borodatyj  paren',  vidimo,
toropilsya i srazu zhe pereshel k delu.
     - Za  tridcat' pyat' let,  - skazal  on, srazu  zhe berya byka za roga,  -
sushchestvovavshie tam shtammy, vernee vsego, pogibli. No chast' mogla sohranit'sya
v vide spor. V takoj forme oni mogut sushchestvovat' ochen' dolgo.
     - Oni opasny?
     -  V  takom  vide - net. No  vsya  slozhnost' v tom, chto kak tol'ko spory
popadayut v blagopriyatnye usloviya, oni mogut aktivizirovat'sya. Inymi slovami,
oni ozhivayut. Mozhet byt', v kakoj-to stepeni oslablennymi. No ne obyazatel'no.
     - CHto eto - blagopriyatnye usloviya?
     -  YA ne znayu,  chego im tam ne hvataet.  Mozhet byt', delo v  temperature
okruzhayushchej sredy.  Vozmozhno, im bylo slishkom holodno. Mozhet byt', otsutstvie
pitaniya. Ili kisloroda - esli eto ne anaeroby. Vrednaya sreda... Malo li chto.
     - Oni ozhivayut srazu?
     - Kak  pravilo, dlya  aktivizacii nuzhen  kakoj-to srok.  Esli  vy  tochno
skazhete  mne,  chto  u  vas  tam za  kul'tury,  ya  skazhu,  kakim  mozhet  byt'
inkubacionnyj period.
     YA hotel bylo sprosit', skol'ko vremeni dlya akklimatizacii  nuzhno sporam
chumy.  A  takzhe -  chto, esli  tam okazhutsya  kakie-to  virusnye  kul'tury. No
podumal, chto pugat' bez nuzhdy nikogo ne sleduet.
     - Vam ved' dali dlya oznakomleniya stat'yu ...
     -  |tu,  na  nemeckom?  Tam  nuzhen  sootvetstvuyushchij perevodchik.  My  ee
prosmotreli, naskol'ko hvatilo  nashej lingvisticheskoj  erudicii, no kakie-to
tonkosti navernyaka uskol'znuli. Nazvaniya tam neveselye. No sudya po tomu, chto
on  tam  pishet,  oni kak  raz  i  zanimalis'  tem,  chtoby  vyvesti  shtamm  s
minimal'nym srokom aktivizacii. Tak chto mozhno  zhdat' bol'shih  nepriyatnostej.
Sovershenno  yasno,  vo  vsyakom  sluchae, chto  pronikat'  tuda  mozhno tol'ko  v
special'nom  snaryazhenii,  a  pri  vozvrashchenii  ottuda neobhodima  tshchatel'naya
sanitarnaya obrabotka kazhdogo cheloveka  i predmeta. Na etot schet pogovorite s
vashimi medikami - dumayu, chto v ih rasporyazhenii takie ustanovki imeyutsya.
     - Konechno, - skazal ya. Da i na samom dele, u nas oni navernyaka est'.
     - Mogut li takie spory sohranyat'sya i v ochistnyh ustrojstvah?
     -   Nesomnenno.  Poetomu  aktivnyj  material  iz  etih  ustrojstv  nado
sistematicheski unichtozhat'.
     -  Esli  spory  podvergnutsya  vozdejstviyu  vysokoj  temperatury?  Ochen'
vysokoj. Poryadka tysyach gradusov? I davleniyu v tysyachi atmosfer?
     - Na protyazhenii kakogo vremeni?
     - Kratkovremenno. Tysyachnye doli sekundy. On pozhal plechami.
     - Ne  znayu. Takimi problemami  u  nas nikto ne zanimalsya, naskol'ko mne
izvestno.  No dumayu,  chto  kakaya-to  chast' spor mozhet ucelet'. Dazhe dovol'no
znachitel'naya.
     -  YAsno, -  skazal ya bez voodushevleniya. - No vy postarajtes' vse zhe kak
mozhno tochnee perevesti  etu  stat'yu. Mozhet byt', tam eshche najdetsya chto-nibud'
interesnoe.
     - Postaraemsya, - zaveril menya paren' i snova poglyadel na chasy.
     YA  rasproshchalsya i vyshel. Poka mne bylo  yasno lish' odno: esli  soderzhimoe
kuhni  Rottenshtejnera  vyletit  na svet  bozhij,  budet  ochen' nehorosho.  Tak
nehorosho, chto prosto huzhe nekuda. Net, tol'ko vskrytie. Ponimaesh', polkovnik
Lid ume, - tol'ko vskryt'!
     Znat' by eshche - kak eto sdelat' ...
     CHem bol'she  ya dumal  ob etom, tem  huzhe sebya  chuvstvoval. CHto-to novoe,
poyavivsheesya vo mne v poslednie dni, utekalo, kak iz razbitoj butylki. Imenno
iz butylki; dyrku v kotelke ili flyage mozhno chem-nibud'  zatknut' ili  prosto
zazhat' pal'cem, no uzh esli koknulas' butylka, tut nichem ne pomozhesh'.
     Nu  chto  zhe,  popytaemsya  kak-to  predotvratit'  utechku.  ZHal',  chto ne
ostalos' nikakih vrode by del, i celyj vecher  vperedi. A ne shodit'  li nam,
skazhem,  v kino? Odnako, kak ni stranno,  kino  ya ne lyublyu. Stranno - potomu
chto dlya soldat, naprimer, eto edinstvennoe regulyarnoe razvlechenie, ya v polku
ni odnogo fil'ma ne propuskal. No s teh por vremeni proshlo dostatochno, uspel
razlyubit';  mogu eshche pojti  vmeste  s  kem-nibud', no odin -  net. Mozhet,  v
teatr? Da chto, v samom dele, ya iz Moskvy priehal syuda po teatram hodit'? Dlya
specialistov, mozhet byt', i predstavlyaet interes - sravnit', kak stavit odnu
i tu zhe veshch' Iks v Moskve i Igrek  v Rige, ili kak igraet, dopustim, Sokrata
Dzhigarhanyan, i kak  - Hizhnyakov. No ya ne teatroved. Tyazhelaya veshch'  - svobodnyj
vecher dlya cheloveka nep'yushchego i odinokogo...
     Odinokogo, podumal ya  ne bez  ehidstva.  Dorogoj tovarishch, v tom-to  vse
delo, chto  -  odinokogo. Ty,  'konechno, rad, chto izbavilsya ot vseh neshtatnyh
zabot,  i sovershennaya  pravda, chto  u  tebya  i  neizbezhnyh, tabel'nyh  zabot
hvataet, i ochen' horosho, chto ty mozhesh'  raspolagat' soboj, kak pozhelaesh', ni
ot kogo ne zavisya  i ni  s kem svoih dejstvij ne  soglasovyvaya. Tol'ko chto s
togo tolku? Priznajsya  chestno: -tebe  hochetsya uvidet' Ol'gu i provesti vecher
imenno s neyu. No, kak chelovek zanudlivo-chestnyj, ty  ne hochesh' v sobstvennyh
glazah  opravdat'sya  neobhodimost'yu  eshche   raz  pogovorit'  s  Semenychem  na
special'nye temy, i uzh zaodno  poobshchat'sya  i s neyu: tebe obyazatel'no  nuzhno,
chtoby vse bylo nazvano svoimi imenami. Net, Akimov, ty ne podarok.
     Nu,  ladno,  a chto  v  konce  koncov takogo?  Provesti  vecher, i nichego
bol'she. Ona - nebezynteresnyj  chelovechek,  i  pogovorit' s  neyu,  i  nemnogo
(vse-taki muzhchina v zrelom vozraste) pokoketnichat'  - vot  to, chego  tebe ne
hvataet   dlya  oshchushcheniya  polnoty   zhizni,  vot   chego  ty   hochesh',  dorogoj
podpolkovnik.
     Nu chto zhe, glavnoe - ponyat' samogo sebya, ostal'noe uzhe proshche.  Zajdem v
gostinicu,  vymoemsya,  pozvonim  Semenychu,   skazhem,   chto  est'  nadobnost'
uvidet'sya -  vse chistaya pravda. A tam  -  vstretim ee. Priglasim kuda-nibud'
shodit'. Korrektno i horosho.
     V gostinice ya postoyal pod dushem, pereodelsya, dazhe pobrilsya, hotya obychno
mne i odnogo raza v den' hvatalo za glaza.  I tol'ko  posle etogo  podoshel k
telefonu, snyal trubku i nabral nomer.
     Podoshla  Varvara. Uslyshav  moj  golos,  ona  obradovalas',  i eto  menya
tronulo, tak chto ya pozvolil sebe paru minut pogovorit' s nej. Vprochem, "para
minut", kogda rech' idet o Varvare, razgovarivayushchej po telefonu, - vyrazhenie,
ne imeyushchee nikakogo konkretnogo znacheniya. YA zamechal eto i u nekotoryh drugih
zhenshchin:  buduchi  obychno  ne   slishkom  razgovorchivymi   (vezhlivost'  trebuet
upotrebit'  imenno eto  slovo, hotya drugoe bylo by  tochnee), uhvativshis'  za
telefonnuyu trubku, oni  preobrazhayutsya i mogut ne vypuskat' ee  iz ruk prosto
chasami, ne  imeya  dlya togo nikakogo  oshchutimogo povoda. Varvara, k sozhaleniyu,
prinadlezhala  imenno  k takim.  YA  vyslushal vse, chto kasalos'  pogody, myasa,
smetany, Semenycha,  televizora,  poslednego  vidennogo  eyu  fil'ma (ya ego ne
videl), eshche raz Semenycha, tendencij sovremennoj mody, Aref'evoj (kto eto - ya
i ponyatiya ne imel),  predstoyashchego pervenstva po figurnomu kataniyu,  v tretij
raz Semenycha;  ya terpel,  a kak tol'ko otkryval rot, chtoby perebit'  ee, ona
perehodila  na  novuyu  temu  s  takoj  energiej,  chto  rot  moj   sam  soboj
zahlopyvalsya. K schast'yu, cherez  skol'ko-to minut  ona  zakashlyalas',  i tut ya
smog vse-taki nachat' svoyu partiyu.
     - Semenych-to doma?
     - Prinimaet posleobedennyj otdyh, po rasporyadku. Podnyat'?
     - Ne nado. Skazhi, chto ya zvonil, proshu, esli mozhet, nikuda ne uhodit'...
     - Da kuda on pojdet? Slushaj, ty ne poverish' ...
     -   Stop!  Skazhesh'   potom.  Znachit,  ne  uhodit',  potomu   chto   est'
neobhodimost' pogovorit' po ser'eznomu delu.
     - Pravda, Vova, zahodi. Starik obraduetsya.
     - Zajdu.  -  YA  pomolchal, i  Varvara  - vot strannosti! - tozhe molchala.
Potom ya otkashlyalsya i nebrezhno sprosil:
     - Nu, kak tam u vas moya protezhe?
     - Ol'ga? Ty znaesh', ochen' milaya  devochka, ochen'. Ne znayu uzh, chto  u vas
tam,  no  esli tebe  nuzhno  moe mnenie,  mogu  odobrit'. Nemnogo balovannaya,
konechno,  obidchivaya,  svoenravnaya,  s  drugimi ne ochen'  schitaetsya,  no  eto
molodoe pokolenie vse takoe. Ty skazhi ej...
     - Ladno, - skazal ya.  - Vot  vecherkom  i  skazhu, kak  tol'ko  zakonchu s
Semenychem. A poka peredaj ej privet.
     -  Da razve ona ne s toboj?  Interesno... Ona eshche vchera rasproshchalas'  i
ushla - poblagodarila i skazala, chto bol'she ne vernetsya... YA dumala, vy s nej
dogovorilis'.
     - Kak eto - ushla? - glupo sprosil ya.
     - YA zhe govoryu: poproshchalas' i ushla.
     - CHto zhe vy: ne smogli uderzhat', ugovorit' ...
     - Otkuda my  znali, chto ee nado  uderzhivat'? Ty zhe ne predupredil! Ona,
kazhetsya,  byla  ochen' obizhena  na  tebya,  - Varvara  proiznesla eto  ne  bez
nekotorogo  udovol'stviya, - ty ej, navernoe, chto-to ne tak skazal,  kogda vy
proshchalis'.
     - Nichego ya takogo ne govoril... - vozrazil ya ne ochen' uverenno.
     - Znachit, nado bylo chto-to skazat'. Ty dazhe ne pozvonil.
     - CHto zhe bylo zvonit', esli my tol'ko chto rasstalis'?
     - |h, Vova, - sokrushenno progovorila Varvara, - nichego ty ne ponimaesh'.
Nikogda ne ponimal i tak i ne nauchilsya ponimat'.
     - Nu, takoj uzh ya urodilsya, - skazal ya, chuvstvuya, chto vse bol'she nachinayu
zlit'sya. - Ladno, esli ona u vas snova poyavitsya... Hotya ya zhe vse ravno skoro
pridu.
     - Nu konechno, ty ved' k Semenychu idesh', a ne k nej ...
     YA bryaknul trubku, dazhe ne poproshchavshis' kak sleduet.




     Vot teper' ya po-nastoyashchemu  pochuvstvoval, kak utekayut iz menya poslednie
kapli  uverennosti v  sebe i  voskresshego bylo interesa  k zhizni, a ih mesto
zanimaet proklyatoe chuvstvo  beznadezhnosti, vsegda  imeyushchee svoim  istochnikom
oshchushchenie sobstvennogo bessiliya - samoe proklyatoe i  unizitel'noe oshchushchenie iz
"vseh, kakie mne dostupny.
     YA  perezhival ego  ne chasto, no perezhitoe  nadolgo  ostavalos' v pamyati.
Kogda-to, naprimer, ya komandoval pulemetnym raschetom. Prohodili  takticheskie
ucheniya s boevoj strel'boj. My nastupali, ya vel raschet ... Pokazali misheni, ya
skomandoval: "Boevaya poziciya zdes'! Pulemet k boyu!" - i reshil,  chto strelyat'
budu sam, strelyal ya horosho. Upal za pulemet i vdrug ponyal, chto poteryal cel',
ne  vizhu ee, i volnenie meshaet sobrat'sya, najti. Ee videli vse,  krome menya,
krichali, pokazyvali, no ya nikak ne mog uvidet' grudnye misheni, zataivshiesya v
kustarnike,  na  sklone  holma,  v trehstah metrah;  i  vot tut-to  oshchushchenie
bespomoshchnosti, edkoe i  rasslablyayushchee, ohvatilo  menya... "Daj ya!"  - kriknul
efrejtor iz  rascheta. YA  otkatilsya  vbok. Ostavalis'  schitannye sekundy  dlya
togo,  chtoby porazit'  cel'; on otkryl ogon', a u  menya bylo  takoe chuvstvo,
slovno on strelyal v menya.
     Podobnoe  sluchaetsya i s lyud'mi kuda  bolee opytnymi. Posle toj  istorii
moya reputaciya horoshego strelka poshatnulas', i na inspektorskoj komandir roty
skazal mne: "Vy, serzhant, budete strelyat' poslednim iz roty, peredo mnoj. Vy
vryad li vypolnite  uprazhnenie, a  ya potom  postarayus' sgladit'  vpechatlenie,
kotoroe vozniknet u proveryayushchih".
     Rota  otstrelyalas'  ne  tak  uzh  ploho,  dvoek  ne  bylo;  nastala  moya
ochered'... Pokazali pervuyu cel', pulemetnyj raschet protivnika, - ya obstrelyal
ego korotkimi ocheredyami, i misheni  ischezli prezhde, chem istek srok  - znachit,
porazil.  YA  bystro  oslabil  rychagi  navodki,  povernul  pulemet  v  nuzhnom
napravlenii,  i srazu zhe pokazalsya  tank s desantom na brone; tank, konechno,
byl fanernym, i  desant  tozhe. YA vzyal uprezhdenie, bormotnul pomoshchniku, chtoby
on zakrepil gorizontal'nuyu navodku, i kak  tol'ko tank podkatilsya k mushke, ya
odnim  bol'shim  pal'cem  otvel predohranitel', a drugim, pravoj ruki,  nazhal
gashetku i dal dlinnuyu  ochered',  bez  rasseivaniya: kogda tank  dvizhetsya sam,
rasseivat' po frontu ne nado. Po  fontanchikam  pyli pozadi misheni ponyal, chto
puli poshli horosho. YA srazu zhe otvel stvol levee,  snova dozhdalsya tanka i dal
vtoruyu dlinnuyu ochered' -  strelyal, poka ne konchilis'  patrony, polozhennye na
eto uprazhnenie. I  snova puli vrode by legli, kak nado, i bud' eto nastoyashchij
desant,  ya ne  hotel by, chtoby v  nem okazalis'  moi priyateli. YA  povernulsya
nabok i,  siloj vytalkivaya ushedshij kuda-to  v  podzheludochnuyu  zhelezu  golos,
dolozhil: "Serzhant  Akimov strel'bu zakonchil!" Nam razreshili vstat' i vernut'
pulemet na ishodnuyu poziciyu. Iz transhei pozadi mishenej pokazchiki po telefonu
soobshchili: byl porazhen  ves' desant,  na kazhduyu figuru prishlos' v srednem tri
popadaniya,  dlya otlichnoj  ocenki  godilsya by i  rezul'tat pohuzhe. Menya stali
pozdravlyat' s otpuskom: po tradicii, za  otlichnuyu strel'bu na  inspektorskoj
polagalos' desyat' dnej bez dorogi, chistyh desyat'. Posle menya strelyal rotnyj.
V armii, v otlichii ot grazhdanki, nachal'nik dolzhen sam umet' vse  to, chego on
trebuet ot  podchinennyh,  chtoby v nuzhnyj moment podat'  komandu "Delaj,  kak
ya!". No kapitan, otlichnyj pulemetchik, vidimo, volnovalsya - navernoe, vot eto
samoe  neizvestno otkuda svalivsheesya chuvstvo  bezopasnosti  nakrylo ego, kak
kupol  pri  neudachnom prizemlenii nakryvaet parashyutista.  Rotnyj ne  porazil
pervuyu cel', ne byl poetomu dopushchen ko vtoroj i poluchil plohuyu ocenku: pered
inspekciej vse ravny. A  ved' takoe uprazhnenie on vypolnyal, kak govoritsya, s
zakrytymi glazami... Mne stalo vser'ez zhalko ego, kogda ya predstavil, kakovo
emu  bylo zahlebyvat'sya v bessilii, kogda on  vypuskal odnu korotkuyu ochered'
za drugoj  po  proklyatym  zelenym golovkam, a oni vse  ne ischezali - i, esli
perevesti eto  iz uchebnoj situacii v  boevuyu,  v eto vremya sami veli po nemu
ogon' iz stankacha, pytayas' podavit' ego, i raz ne on ih, to, znachit, oni ego
dostali,  i  on,  navernoe, chuvstvoval,  kak  ih  voobrazhaemye  puli  slovno
gvozdyami prikolachivayut ego k zemle...
     Net, bessilie - eto bylo ploho, i, napravlyayas' k domu Semenycha, ya znal,
chto on  ne pomozhet mne izbavit'sya ot etogo chuvstva, esli dazhe vyyasnitsya, chto
SHpigel'  byl  ego  luchshim  drugom  i  delilsya  s nim  serdechnymi  tajnami  k
tvorcheskimi zamyslami - chego, konechno, byt' ne moglo dazhe v skazke.
     YA shel k Semenychu tak, slovno menya podtalkival  kto-to, a ya upiralsya, ne
hotel - i vse zhe shel, prodvigalsya kakimi-to neravnomernymi ryvkami. Mne i na
samom dele ne hotelos', no nichego drugogo ne ostavalos', delo trebovalo. On,
konechno,  snova stanet ugoshchat' obedom, no zaderzhivat'sya u nego ya  ne stanu -
znayu zaranee, chto kusok v glotku ne polezet. Da i vremya obeda vrode by davno
vyshlo.
     Vremya vyshlo potomu, chto posle razgovora s Varvaroj ya, v poiskah  Ol'gi,
brosilsya v aeroport, i tam ee ne nashel, primchalsya na zheleznodorozhnyj vokzal,
i tam ee tozhe ne obnaruzhil. Bol'she iskat' bylo negde, no ya vse zhe, sam v eto
ne verya, doehal na tramvae do togo samogo kladbishcha, gde vstretil ee vpervye.
Tam bylo pusto,  na mogilah lezhali zheltye list'ya. I teper' ya shel v tot samyj
dom,  gde  videl  ee  v  poslednij  raz,  shel  golodnyj,  zloj  i,  kazhetsya,
neschastnyj.




     U Semenycha vstretili menya  ne  menee  radushno, chem v  proshlyj  raz, no,
mozhet byt', chut' bolee  po-svojski - ne kak  redkogo gostya, a kak priyatnogo,
no  privychnogo.  Varvara  bol'she  ne  krasnela,  naprotiv,  ne  bez ehidstva
pointeresovalas', razyskal  li ya svoyu propavshuyu sputnicu. YA otvetil: "Ladno,
chemu  raduesh'sya-to?"  Semenych,   pokazavshijsya  v  prihozhej,  kak  vsegda,  s
zapozdaniem, izrek:  "Tut  my tebe pomoch' nichem ne smozhem, sam vinovat". -"I
ty  tuda  zhe, -  upreknul ya ego.  - YA segodnya po  delu, Semenych, nuzhna  tvoya
pomoshch'". On nastorozhilsya: Semenych ne lyubit odalzhivat' den'gi, on vsegda znal
im cenu i vel schet.  Voobshche, voennym prihoditsya delat' eto vsyu zhizn', potomu
chto u  nas  ne  ta  professiya,  chto daet vozmozhnost'  shalturit',  srabotat'
nalevo, i progressivki u nas tozhe net; skol'ko polozheno, stol'ko i poluchish',
i ni kopejkoj bol'she. I hotya eto, v obshchem, ne tak uzh malo, tochnyj raschet vse
ravno nuzhen. YA srazu zhe uspokoil ego:
     - Trebuetsya tvoj sovet.
     -  A, sovet,  - skazal on  uspokoenno. - Interesno,  komu segodnya mogut
prigodit'sya sovety  takogo otstavnoj  kozy  barabanshchika, kak  ya?  Ili  ty  v
otstavku sobralsya? Vot tut mogu v detalyah izlozhit', kak eto vse byvaet.
     - Naschet otstavki zajdu v drugoj raz, - poobeshchal ya. -  A sejchas, mozhet,
pojdem, posidim gde-nibud' v tishine i uyute...
     I ya dvinulsya v komnaty, no Varvara vstala na doroge.
     - Nel'zya, nel'zya! - uderzhala ona menya i dazhe shvatila za ruku. - U menya
tam besporyadok, zateyala segodnya uborku, i radi tebya ne stala otmenyat', ty uzh
izvini. Idite, von, v ego zakutok, tam nagovorites' pro svoi voennye tajny.
     Mne  bylo  vse ravno, gde  sidet'.  My raspolozhilis' na divanchike okolo
tumbochki s proigryvatelem, i ya ob座asnil emu, v chem zaklyuchalos' delo.
     - Da, - skazal on, medlenno vspominaya, razglyadyvaya nacarapannyj mnoyu na
polyah gazety "Krasnaya zvezda" risunok - formu zerkal'ca. - Takoe ya vstrechal.
Dva, ili  tri dazhe raza. Zapomnilos', potomu chto  ne  chasto  byvaet. My ved'
raspisyvaemsya kogda? Kogda razminiruem ili proveryaem, a ne kogda miniruem. A
etot   fashist  obnaglel.   Samouverennyj   byl.  Slovno   s   samogo  nachala
preduprezhdal: ne somnevajsya, mol, zaminirovano, i  luchshe ne  svyazyvajsya, vse
ravno ya tebya perehitryu, i pozhertvuesh' ty svoeyu molodoj zhizn'yu.
     - No ty-to, ya vizhu, ne pozhertvoval.
     - |to da. - On  poskreb pal'cem lysuyu makushku. - No i pohvalit'sya osobo
nechem. YA,  skazhem,  skol'ko min izvlek na svoem veku - ne znayu,  i nikomu ne
soschitat'. No on-to byl chistoplyuj, on minnyh polej ne stavil, eto delali kto
poproshche. Konechno, mozhet, i stavil,  no tam, kak ty ponimaesh', obhodilis' bez
raspisok, potomu chto minnoe pole ty na izvlekaemost' ne postavish', tam,  tak
skazat', massovoe  proizvodstvo, potok. Nu, konechno, najti podhodyashchee mesto,
shoronit' tam, gde  minu nikto ne zhdet -  tozhe  hitrost'  nuzhna,  no v  etom
razbirat'sya ya  nauchilsya eshche v  tridcat' devyatom.  A  on  zanimalsya  bol'shimi
ob容ktami. I, pryamo skazat', hitrosti v nem bylo nemalo.
     - No ty razbiralsya?
     - Razbiralsya -  potom,  zadnim chislom,  kogda  grohnet, i  ty nachinaesh'
dumat': vrode by  vse predusmotrel, vse sdelal pravil'no,  a vse zhe, znachit,
ne  vse.  No v  konce  koncov  ya  eti  krossvordy reshat'  perestal. Staralsya
unichtozhat' na meste. Pravda, koj-chemu on menya v konce koncov nauchil ...
     - Rasskazhi, podelis'.
     - Da zachem tebe? Dlya nauki, chto li? Dela davnie ...
     - Naschet nauki ne ruchayus', - skazal ya.  - Esli my s etim spravimsya, to,
mozhet byt', i dlya nauki prigoditsya. No poka chto - chistaya praktika.
     YA rasskazal emu vkratce, v chem zaklyuchalos' moe delo.
     - Von chto, - skazal on zadumchivo. - I na meste rvanut' nikak nel'zya?
     - Nel'zya, - skazal ya. - Sam vidish'.
     - Nu, a esli  prinyat'  vse mery? Dezinfekciyu tam, vse prochee  .,. Lyudej
evakuirovat' kuda podal'she ...
     - Garantii  net, - skazal ya. - Lyudej rastrevozhim, pojdut sluhi. A zhivem
ne na ostrove. Popadet v pechat'...
     - Nu! - skazal on s somneniem.
     - Ne v nashu, ne v  nashu. I  pojdet tyagomotina. Potom dokazyvaj, chto eto
ne  nasha laboratoriya  tam  vzorvalas',  chto ne  my etim  zanimaemsya,  a  chto
ostalos' eto s teh eshche vremen. V obshchem, lishnie oslozhneniya. A esli kto-nibud'
eshche zaboleet ...
     - Da, - skazal on. - Slozhno.
     - Tak chto napryagi  pamyat'. Vse-taki byli  zhe u  nego  kakie-to  lyubimye
priemy,  kakie-to  ego  sobstvennye hitrosti.  -  YA  predstavil  sebe  togo,
germanskogo  majora, kak on sidit za  stolom v toj samoj komnate, gde ne tak
davno byl ya,  sidit vecherkom v myagkom kresle, snyav svoi blestyashchie oficerskie
sapogi, v domashnih tuflyah, i usmehaetsya tomu, chto dorogo pridetsya  zaplatit'
drugim lyudyam za razgadku ego ostroumiya. Ispytyvaet tvorcheskoe udovletvorenie
da eshche i  priyatnoe bespokojstvo ottogo, chto  slyshit, kak stupaet  v sosednej
ili v toj zhe samoj komnate ego domopravitel'nica, lyubovnica, i to, chto ona -
russkih krovej,  lish' usilivaet udovletvorenie  soboj:  celovat' ego segodnya
budet kakaya-to ochen'  dal'nyaya, no  vse  zhe  rodnya  tem, kto nekotoroe  vremya
spustya vzletit na vozduh, proskochiv mimo kakogo-to povorota ego fantazii.
     - Davaj, davaj, Semenych! - potoropil ya.
     -  Da chto, - skazal  on. - Nu, byli, konechno, koe-chto ya i sejchas pomnyu.
Inogda byvaet: vse ponimaesh', no stoish' pered ob容ktom, opustiv ruki, potomu
chto ne znaesh', kak k nemu podojti ... Naprimer, lyubil  on  obratnoe nazhimnoe
dejstvie. Ne kak  obychnyj  vzryvatel', na kotoryj nazhali - i on srabatyvaet,
nu kak v protivotankovoj mine hotya by. A naoborot. On nazhat s samogo nachala.
I kak tol'ko ty ego osvobozhdaesh' - chik, i gotovo.
     - Nu, eto ne to chtoby ochen' bol'shoe otkrytie, - skazal ya.
     - Novogo voobshche na svete malo. No vot  predstav' situaciyu: ty obnaruzhil
bol'shoj zaryad, v odnoj  upakovke.  Nu, pust'  v  derevyannom hotya  by  yashchike.
Ogneprovodnyj shnur podveden. Ves zaryada takoj, chto rukami ne podnyat'. Ulozhen
v akkuratnoe gnezdo. Byl, konechno, zamaskirovan, no sobaki nashli, ili stali,
dopustim, kopat'sya  i  kraeshek uvideli.  Odnim slovom, somneniya v  tom,  chto
zaryad  -  netu.  Teper' - chto s  nim delat'. Po pervomu razu, kogda  my  ego
privychek eshche ne znali, my risknuli. Byl u nas starshij lejtenant, schital, chto
on v nashem  dele bol'shoj artist. U nego - da, pal'cy byli chto nado, no dumal
inogda  pospeshno.  Obnyuhali vse, vyryli transhejku, raschistili  ot  oblomkov,
shnur etot samyj nashli i pererezali. YA govoryu: podozhdem, pomozguem. A starshoj
v otvet:  chto tut mozgovat', tut  vse  yasno, ne  uspeli vzorvat' i vse, nado
izvlekat'.  YA  govoryu: podumaj, mozhet .byt', ot  yashchika  idet  snizu povodok,
zakreplennyj za kakoj-nibud' yakor', stanem podnimat', natyanem - i  hana.  On
otvechaet: a  my  ego  perehitrim,  podnimat' yashchik ne  stanem,  a  vskroem  i
akkuratno vynem po chastyam,  s berezheniem. Vzyal gvozdoder i stal pripodnimat'
verhnyuyu  dosochku yashchika.  Horosho, chto nas zablagovremenno otoslal podal'she...
Da.  V drugom meste, eto uzhe pozzhe, zaryad byl iz neskol'kih  yashchikov, odin na
drugom, takoj akkuratnyj shtabelek. Tak  i prositsya, chtoby ego razgruzili. No
poprobuj  podnyat' hot'  odin: poka  lezhit,  on pridavlivaet pruzhinu,  a  kak
tol'ko  pripodnimesh', ona razzhalas' i - fuk. Horosho, chto mne prishlo v golovu
zachalit' verhnij yashchik verevkoj i potyanut' s bol'shogo rasstoyaniya... Odin yashchik
- v  drugoj raz uzhe - u nego  ne srabotal, togda my i razobralis': s  kazhdoj
storony sidelo po vzryvatelyu, tak chto kakuyu stenku ni osvobodi - konec odin.
Da, eto on lyubil...
     - A eshche chto?
     -  Nu, byli kombinacii iz nazhimnyh pryamogo i obratnogo  dejstviya... Eshche
chto-to  ... Da, etot  tip  lyubil rezvit'sya  s elektricheskimi  vzryvatelyami i
setyami.
     - |ta ego...  ekonomka  skazala, chto esli by on byl v Krakove, gorod by
ne spasli.
     - Ego baba? Navernoe, ona prava, hotya ya ne znayu, Krakov ne my brali. No
u nas tozhe byvali. Byl odin  zavodik - uzhe v Vostochnoj Prussii; nam skazali,
chto  zhelatel'no  sohranit'  ego  v  celosti.  Razvedchiki  znali,  chto  zavod
minirovan, i polagali, chto ego rvanut  pered samym othodom.  Shema  tam byla
obychnaya:  elektricheskie   vzryvateli,  kabel'  k  zdaniyu   v  gorode  ulozhen
negluboko, dazhe ne zaryt  vser'ez, a  koe-kak  zakidan zemlej; iz-za speshki,
tak  my  togda reshili. Nu,  v  takih  sluchayah,  ty znaesh',  samoe  prostoe -
razorvat'  cep', pererezat' kabel'.  |to kuda  proshche, chem vybrasyvat' desant
ili posylat' gruppu, chtoby zahvatit' dom s rubil'nikom. Tak sdelali i  v tot
raz.
     - I ne poluchilos'?
     - Pochemu zhe, poluchilos'.  Ohranyalsya  kabel' ne ochen' userdno, nashi lyudi
pronikli i peresekli ego tiho i akkuratno. I v tu zhe sekundu zavod zagremel.
     - A ne za sekundu do togo? Ne sovpadenie?
     -  Net.  My  uzhe zadnim  chislom soobrazili. Delo  okazalos'  neslozhnym,
tol'ko  nemnogo  neozhidannym.  Obychno ved'... da  ty  sam  znaesh',  kak  eto
delaetsya.  Zamykaetsya  set'  tam,  gde  ustanovlen  rubil'nik,  tok  idet  v
elektricheskij  vzryvatel',  i muzyka igraet... A tut, vernee vsego, bylo vot
kak.  My smotreli potom etot  kabel'.  CHetyre zhily. Vozmozhno, chto  dve  byli
prednaznacheny  dlya  obychnogo   sposoba   i  prisoedinyalis'  k  rubil'niku  i
vzryvatelyam. A vot  drugie  dva  provoda ne dublirovali  pervye, kak my bylo
podumali  sperva, no sluzhili dlya svoego roda strahovki. Potomu  kabel' i  ne
ochen' ohranyalsya, i ne tak uzh byl zamaskirovan...
     - Pogodi... Nachinayu ponimat'.
     - I  ochen'  prosto.  Tam, otkuda  rukovodili  vzryvom, provoda eti byli
prosto podsoedineny  k istochniku cherez vtoroj  rubil'nik,  uzhe zamknutyj,  i
postoyanno  nahodilis' pod tokom. CHto  bylo  na drugom konce,  na zavode, my,
konechno,  ne nashli, tam posle vzryva malo chto ostalos'.  No skoree vsego, ot
etoj  pary   provodov  rabotal   kakoj-nibud'  pustyakovyj   elektromagnitik,
uderzhivavshij  predohranitel'.  Kak tol'ko  tok preryvaetsya  - predohranitel'
padaet, i  srabatyvaet  samyj  primitivnyj  vzryvatel', hotya  by i natyazhnogo
dejstviya:  predohranitel'  mog  byt'  prosto gruzikom na  povodke,  kotoryj,
padaya, vyryval cheku. |lementarno, no my-to privykli v osnovnom  k tomu,  chto
vse bedy proishodyat ot zamykaniya vzryvnoj cepi, a ne ot ee razmykaniya...
     - Slushaj, Semenych, - skazal ya, - da u tebya samogo v golove celaya nauka.
     -  Da  ved' vam, uchenym,  ne do  nas, starikov,  vy  tol'ko po-pisanomu
ponimaete ...
     - Nu  ladno, -  skazal ya, prikidyvaya. - Mozhet byt', chto-nibud' takoe on
uchinil  i tam. Navernyaka dazhe. Tol'ko etogo my, pozhaluj, ne ispugaemsya: toka
tam net. Stol'ko let ni odin akkumulyator ne vyderzhit.
     - I vse  zhe,  esli najdete kakoj-nibud' kabel', pererezat' ne  speshite.
Malo li chto.
     - Ponyal. Bol'she ty nichego ne pomnish'?
     - Pomnyu,  obozhal on mnogostupenchatye vzryvy,  s zamedleniyami. Slovno na
royale razygryval.  Tolku ot etogo, po-moemu, osobogo  ne bylo,  no na  nervy
dejstvovalo. Na tom  zavodike  tozhe  chut'  ne pogoreli. Esli by brosilis' po
goryachim sledam,  kogo-nibud'  opredelenno ne doschitalis'. Horosho,  chto  bylo
togda ne do togo.  Potomu chto proshlo tri chasa  -  i snova rvanulo na zavode.
Snova vse podnyalo i peremeshalo.
     - Kislotnye, navernoe.
     -  Raz tri chasa, navernoe. Ili, mozhet byt', sahar, kak v morskih minah.
CHasovye mehanizmy on ne ochen' lyubil, po-moemu. Ne veril im, chto li.
     -  Da, - skazal  ya.  -  Interesnyj byl  muzhchina ... Naschet ego nazhimnyh
ustrojstv nado podumat'. |to on mog tam zalozhit', i oni mogut eshche srabotat'.
Horoshaya  pruzhina  v nadezhnoj smazke, v suhom pomeshchenii  -  chto ej tri-chetyre
desyatka let? Vot naschet elektrichestva ne ochen' bespokoyus', a nazhimnye - da.
     -  Znaesh',  -  skazal Semenych,  podumav,  - ty  i ot  elektrichestva  ne
otmahivajsya. Konechno,  akkumulyatory ili batarei, esli on na nih  raschityval,
teper'  bezopasny.  No   ved'   on  mog   i   podryvnuyu  mashinku  kak-nibud'
ispol'zovat'.
     - Nu, ee krutit' nado. A uzh my kak-nibud' etogo delat' ne stanem.
     - Podumaj.  Esli,  kak  ty govorish',  vse  eto  ne bylo  rasschitano  na
nemedlennyj vzryv,  a delalos', tak skazat', na vremya,  to  bez kakoj-nibud'
osoboj hitrosti tam ne oboshlos'. Uzh raz on svoj znak ostavil - navernyaka.
     - Ladno, - skazal ya. - Noch'yu podumayu.
     - Da, - skazal Semenych, uhmyl'nuvshis'. - Uzh noch'yu ty podumaesh', kak zhe.
     - Znaesh', - skazal ya, - byvaet, chto i ya nochami ne splyu.
     - |to  da,  - soglasilsya  on,  vse  tak  zhe uhmylyayas', - eto uzh  tochno.
Byvaet, chto  i ty  nochej  ne  spish'. Vse vozmozhno, konechno. Tol'ko noch'yu ili
dnem, a nad etim ty porazmysli.
     -  Ladno, -  soglasilsya ya,  - pridetsya. Nu, spasibo,  Semenych,  ty  mne
zdorovo pomog. Pobegu teper', vremeni uzhe mnogo.
     - CHayu ne vyp'esh'?
     - Net, spasibo. Poka doberus' ... Mne ehat' dolgo nynche.
     -  Varya, Vova chayu ne hochet! -  gromko kriknul  Semenych v dver'  i snova
povernulsya ko mne. - Ty chto, ne v gostinice bol'she?
     -  Tam.  No  segodnya  poedu  nochevat'  k  Lidumsu  na  dachu.  Polkovnik
priglasil. Tam i podumaem vmeste.
     - Horoshij muzhik, - skazal Semenych. -  Hotya menya i zabyl. Togda speshi  -
on zhdet, nebos', a nachal'stvo zhdat' ne lyubit.
     -  Vryad  li. Obeshchal priehat' posle polunochi,  a mozhet byt', i  zavtra s
utra poran'she. On tam sejchas, na ob容kte. Nu, bud' poka.
     Vyhodya  iz komnaty, ya uslyhal,  kak  shchelknula naruzhnaya dver'  -  kto-to
voshel ili  vyshel.  Semenych tozhe proshestvoval v koridor,  chtoby  okazat'  mne
uvazhenie.
     - Bud' i  ty,  -  naputstvoval  on menya. - Po  vozmozhnosti.  Varvara! -
pozval on gromko. - Ty gde? Gost' uhodit.
     Varvara vyshla, priderzhivaya nabroshennuyu na halatik shal'.
     - Spish' uzhe? - sprosil ya. - Ili televizor zaedaet?
     - A chto zhe mne odnoj? - serdito otvetila ona.  - U vas vse sekrety. Tak
bez chayu i ujdesh'?
     - Na meste nap'yus'.
     - Nu, begi, a to opozdaesh'. Slushaj, ty ne zlis' tol'ko...
     - Na kogo, za chto?
     - Da net, ya prosto tak. Begi.
     YA pomahal ej rukoj, pozhal pyaternyu Semenycha i vyshel. Bystro spustilsya po
lestnice. Oh  ty, SHpigel' ty, SHpigel'. No  vse ravno, kak-nibud' uzh  my tebya
raskusim...  Vyshel na ulicu. Bylo  svezho, temno i bezlyudno.  Tol'ko kakaya-to
zhenshchina udalyalas' netoroplivymi shagami - proshla mimo doma, vidno, za sekundu
do togo, kak ya vyshel iz pod容zda. YA poglyadel ej vsled privychno, mehanicheski,
ni o chem ne dumaya, nichego dazhe  ne vosprinimaya. Mysli moi byli v podzemel'e,
v domike  SHpigelya, gde ugodno - tol'ko ne na  etoj ulice. No mysli ne vsegda
opredelyayut povedenie cheloveka.  Na etot raz srabotalo podsoznanie.  YA eshche ne
ponyal, v chem delo, a ono uzhe zastavilo menya sorvat'sya s  mesta i pochti begom
ustremit'sya za udalyavshejsya zhenshchinoj, v ch'ej  pohodke bylo chto-to vyzyvayushchee.
Ona, veroyatno, slyshala, chto ya nastigayu ee, no ne  ispugalas', ne  zaspeshila,
ne  obernulas' - prodolzhala shagat', kak zavedennaya. Nagnav, ya sboku zaglyanul
v  lico, boyas' oshibit'sya, i lish' posle  etogo  shvatil ee  za ruku,  shvatil
sil'no, pochti grubo.
     Ona obernulas'  ko  mne, nadmenno podnyav brovi, nichut'  ne  udivivshis',
slovno ves'  den' znala,  chto  imenno zdes' vstretit menya, - ili ya ee, kakaya
raznica, - tochno v etot chas, ni minutoj ran'she, ni  minutoj pozzhe. Net,  ona
ne toptalas' pered domom v ozhidanii,  eto ya ponyal srazu: zamerzla by v svoej
odezhke; no vyglyadela,  slovno tol'ko neskol'ko minut nazad vyshla  iz teplogo
pomeshcheniya i poshla  spokojnen'ko po  ulice,  znaya, chto  vot sejchas  ya nalechu,
shvachu za ruku, i ona vysokomerno glyanet na menya.
     - Pustite, -  skazala ona  spokojno  i negromko. - Ne zhelayu vas videt'.
Pustite.
     -  Znaete, Ol'ga, - skazal ya, ne vypuskaya ee ruki, lish' oslabiv hvatku,
- eto prosto svinstvo. Hot' by pozvonili, zapisku napisali ...
     - Zachem?  -  vse tak zhe otstranenno  polyubopytstvovala ona. - YA nikogda
nikomu ne navyazyvalas' i, nadeyus', nikogda ne pridetsya. Vy  skazali, chto nam
vstrechat'sya bol'she nezachem. YA, po-moemu,  ponyala eto  pravil'no, takie slova
trudno ponyat' prevratno.  I  sdelala tak, chtoby vam ne  prishlos' menyat' svoi
namereniya.
     Nu, pustite zhe.
     YA vypustil ee ruku, i my poshli ryadom - ona vse tak zhe ne speshila.
     - Pochemu eto vy reshili, chto ya izmenyu svoi namereniya?
     - Razve ne tak?
     - Net.
     - CHto zhe  vy naletaete na menya na ulice? Hvataete za ruku i ustraivaete
scenu?
     -  Da prosto potomu, chto ya volnovalsya. Ischezli,  i vse. V chuzhom gorode.
Mogu ya prosto volnovat'sya za vas, kak polagaete?
     - Volnujtes', skol'ko ugodno. Kak vidite, ne propala.
     - A pozvol'te sprosit': gde zhe vy proveli noch'?
     - Dopustim, tam zhe, gde i s vami.
     - V aeroportu? Vran'e. YA byl tam dva raza.
     - Tyazhkaya veshch' - chuvstvo dolga, pravda?
     -  Ne  yazvite. Da, u  menya  est' chuvstvo dolga, i ya oshchushchayu opredelennuyu
otvetstvennost'  za takoe vzdornoe  i bezrassudnoe sushchestvo,  kak vy.  Slava
bogu, chto hot' v etu noch' ne proizoshlo nichego strashnogo...
     - Da? Otkuda vy znaete? YA opeshil.
     - To est' kak? Nu, Ol'ga, znaete li ...
     - Po  moemu blagopoluchnomu vidu? Da ved' vy menya sovershenno ne  znaete.
Mozhet byt', ya kak raz tak i vyglyazhu, provedya noch' v sluchajnoj posteli.
     - Net, - motnul ya golovoj.  - Net, vran'e. Ne valyajte duraka, Olya. YA ne
zabyl, kakoj nashel vas na kladbishche...
     -  Skazhite  eto  kak-nibud'  inache. Ne  to ya nachinayu  chuvstvovat'  sebya
pokojnicej, kotoruyu voskresil ne kto inoj, kak vy.
     - Ladno, ne budu pro kladbishche. Prosto znayu, chto vy sovershenno ne takaya.
I ne moroch'te mne golovu...
     - Net, budu!
     - Zachem?
     - Potomu chto vy uzhasnyj chelovek. I  mne hochetsya ne  to chto morochit' vam
golovu - mne hochetsya bit' vas kulakami, ponimaete?
     - Olya, za chto? Takaya krovozhadnost'...
     -  Za to, chto esli  vy vdrug zayavlyaete zhenshchine, kotoraya vam nravitsya, i
dazhe ochen' nravitsya, chto vy bol'she ne  sobiraetes' vstretit'sya  s  neyu, i na
vashej glupoj fizionomii  napisano, chto vy schastlivy,  sbrosiv s  sebya  stol'
tyazhkoe bremya, - i posle  etogo vy  dazhe ne  nahodite  nuzhnym pozvonit' pered
snom i  spravit'sya,  kak  zhe  eta  zhenshchina  chuvstvuet  sebya  v  chuzhom  dome,
rasstavshis' s vami, edinstvennym zdes' chelovekom, k kotoromu ona hot' kak-to
privykla...  Za  to, chto vy prosto trus - ispugalis'  kakih-to  oslozhnenij i
udrali. Ispugalis', chto ya povisnu na vas - ili naoborot, chto eshche nemnogo - i
vy ne smozhete otojti ot menya ...
     - Ol'ga, pomilujte... Vo-pervyh, pochemu vy reshili, chto ponravilis' mne,
i dazhe ochen', kak vy govorite, ponravilis', i chto  ya ispugalsya, chto ne smogu
otojti ot vas ...
     - Da potomu, chto eto tak i est', i ya eto prekrasno chuvstvovala, da i vy
tozhe,  hotya dazhe sejchas delaete vid, chto  eto  dlya vas novost'. V obshchem,  vy
poveli  sebya ne kak muzhchina. I  poetomu vas stoit  pokolotit'. Voobshche, ya vas
prezirayu. I  teper', kogda ya vam vse  skazala, ostav'te, pozhalujsta, menya  v
pokoe.
     - Horosho, - otvetil ya, prodolzhaya idti ryadom s neyu, i vzyal ee pod ruku -
na vsyakij  sluchaj, chtoby ona vdrug ne ischezla gde-nibud' tak  zhe neozhidanno,
kak i voznikla. - Ostavlyu. Tol'ko snachala skazhite, kak ulazhivayutsya vashi dela
i kuda vy napravlyaetes'.
     - Dela moi prekrasny. Zavtra ya uedu.
     - Poluchili den'gi?
     - Na dorogu hvatit. Vy udovletvoreny?
     - Dopustim. A vtoroj vopros?
     - Kuda ya napravlyayus'? Spat'.
     - YA sprosil ne "zachem", a "kuda".
     - Tuda, gde byla etoj noch'yu.
     - Ol'ga! YA by vse-taki poprosil vas ...
     - YA lish' otvetila.
     -  Znaete chto? Vy pravil'no  podmetili  vo  mne sil'no razvitoe chuvstvo
dolga. I poetomu ya vas nikuda ne pushchu.
     - Ogo! A eto v vashih silah?
     - Vy somnevaetes'?
     - Esli vy zahotite tashchit' menya siloj, ya prosto zakrichu,
     - Net, ya ne imel v vidu silu. No poskol'ku vam nuzhen nochleg ...
     - Po  sosedstvu s  vami, v tom zhe nomere?  No  v  gostinicu vy  menya ne
povedete, naskol'ko ya vas uzhe znayu. CHto zhe eshche?
     - A vot  chto. - YA staralsya govorit'  spokojno i rassuditel'no. - U nas,
kak vidite, est' o chem pogovorit'...
     - YA vizhu? CHto-to poka...
     -  Da  obozhdite  zhe...  Est'  -  potomu  chto...  Potomu   chto  v  vashih
predpolozheniyah vy ne sovsem nepravy.  I ya ne hochu,  chtoby vy  ischezali  tak,
rastvoryalis'  v prostranstve. Sejchas my poedem  v  odno mesto, gde nam budet
udobno, i my smozhem pogovorit' bez pomeh.
     Ona pristal'no vzglyanula mne v glaza.
     -  Horosho.  No  esli  vy  eshche  raz  posmeete postupit'  so  mnoyu tak...
ischeznut' vdrug, bez dobrogo slova, bez nichego, - vot togda vy uzh tochno menya
nikogda bol'she ne uvidite.




     My dozhdalis' avtobusa. On  byl  nabit, sidyachih mest  v etih  mashinah do
obidnogo   malo,  i  my  ostalis'  na  ploshchadke,  okolo  zadnego  okna.  Nas
osnovatel'no  zazhali;  dachnyj   sezon,  vidimo,  eshche  ne  konchilsya,  i  lyudi
migrirovali  za  gorod,  hotya  vechernee pribaltijskoe  nebo stalo  i  sovsem
mrachnym.  Avtobus  polz  po ulice  Lenina,  i  s  kazhdoj  ostanovkoj  dyshat'
stanovilos'  vse trudnee. YA soprotivlyalsya kak  mog, i vse  zhe v konce koncov
menya  prizhali  k Ol'ge. Hot' by ona povernulas' bokom, podumal ya; no  sejchas
eto bylo  uzhe nevozmozhno, sledovalo  dumat'  ran'she.  Vsem telom ya oshchushchal ee
dyhanie. Navernoe, i ona  - moe.  YA zakryl glaza i gluboko vzdohnul, kasayas'
licom ee volos.
     - Govorite zhe chto-nibud'! - tiho poprosila Ol'ga.
     -  Ne  znayu  ... - s trudom probormotal ya. -  Ne umeyu... Sprashivajte. YA
budu otvechat'.
     - Horosho... Pochemu vy ne skazali mne, kto vy takoj na samom dele?
     - Kto zhe ya takoj?
     - Voennyj. Oficer.
     - Vy ne sprashivali.
     - |to ne otvet.
     - Vy byli dlya menya sluchajnoj znakomoj. Ni k chemu bylo govorit'.
     - A teper'? Kto ya teper'?
     YA promolchal, smiryaya uchastivsheesya dyhanie.
     - Ne hotite skazat'? Ili ne znaete?
     - Ne znayu...
     - Nepravda.
     - Vy znaete eto sami.
     - Da; no ya dolzhna slyshat'. Ponimaete? Slyshat'. Neuzheli eto neponyatno?
     - Nu, ne zdes' zhe! - skazal ya, serdyas' i prosya poshchady odnovremenno.
     - Nu, horosho... A pochemu vy stali voennym?
     - Vam ne nravyatsya voennye?
     - |togo ya ne skazala. Pochemu zhe? Pochemu... YA i sam hotel  by znat' eto.
Mozhet byt', iz-za otca? Voobshche prichiny byvayut samye  raznye.  YA znal  odnogo
oficera, kotoryj  poshel sluzhit' potomu,  chto  emu  nravilas' forma. Byvaet i
tak. Drugogo napravil  v  uchilishche  voenkomat, u  nego  samogo nikakih drugih
opredelennyh  celej  ne bylo, i on poshel. Tretij  mechtaet stat' polkovodcem.
CHetvertyj - potomu chto ugovorili tovarishchi. No rebyata iz voennyh semej  chasto
idut  potomu,  chto  k  etomu obrazu  zhizni  privykli  s rannego  detstva, on
nravitsya  im, drugogo oni ne predstavlyayut, a  otcy  pomogayut im vybrat' etot
put'.  Pravda, moj otec mne ne pomogal. On pogib, kogda mne bylo eshche slishkom
malo let, chtoby planirovat' budushchee. Ne znayu,  gde  on  pohoronen, i vryad li
kto-nibud' na svete smozhet ukazat' mne  eto  mesto. On  pogib ne na  fronte.
Ran'she.  I kak  raz eto, kazhetsya,  i zastavilo menya  vybrat'  ego put':  mne
kazalos', chto ya dolzhen zamenit' ego -  hotya by  v kakoj-to stepeni. Ponyal  ya
eto ne srazu. V armii bol'she, chem  v lyubom drugom meste, lyubyat yasnost', a so
mnoj s samogo  nachala  etoj yasnosti byt' ne moglo.  Vrode by ko mne  nikakih
pretenzij ne bylo, i  vse  zhe.  |to  menya  obizhalo. Prishel ya v  armiyu  ne iz
uchilishcha, a cherez srochnuyu  sluzhbu. V to vremya  vveli takoj  poryadok:  imevshie
srednee  obrazovanie mogli  na tret'em godu  sluzhby podat' raport,  ujti  na
kratkosrochnye  kursy,  shestimesyachnye,  i,  projdya  ih,  poluchit'  oficerskoe
zvanie, pust' i samoe  mladshee - odnu  zaklepku, kak govorilos' na armejskom
slenge. YA podal raport. Mne razreshili ehat'.  Nastal den' ubytiya. YA snyalsya s
dovol'stviya,  poluchil  attestaty. Ne  hvatalo lish' harakteristiki. Sekretar'
partbyuro  polka byl v otpuske, ego zameshchal major  Grachev, nachal'nik shtaba. YA
hodil k nemu tri raza.  Major  ne prinimal. Nakonec  ya  k nemu prorvalsya. On
posmotrel na  menya, morshchas', kak ot golovnoj boli, i skazal: "Ne podpishu!" YA
rasserdilsya: "Kto  zhe ya po-vashemu? SHpion?" On, vse tak zhe morshchas', stradaya i
pryacha glaza, kriknul: "A otkuda ya znayu, kto ty?" YA povernulsya, poshel v rotu,
brosil veshchmeshok na kojku i vernul attestaty starshine.
     Zakonchiv srochnuyu, ya  uvolilsya  v zapas, hotya togda  mne uzhe  predlagali
ostat'sya, govorili o naznachenii, o prisvoenii zvaniya; k tomu vremeni koe-chto
uspelo  izmenit'sya, i na partijnyh sobraniyah polka stali poyavlyat'sya oficery,
kotoryh tam ran'she ne  vstrechali, hotya vse ih znali; ran'she u nih byla  svoya
organizaciya. My  s nimi  druzheski zdorovalis', ya ponimal,  chto  i  bez  etoj
professii  v  armii nel'zya,  no  obida vse zhe ne prohodila.  Na  grazhdanke ya
okonchil institut i stal rabotat' vo  Vzryvprome.  I  tol'ko  posle pyat'desyat
shestogo, kogda uznal ob otce, to,  v chem i ran'she byl vsegda uveren, ya nachal
ponimat', chto moe mesto vse  zhe v stroyu. Specialisty  moego profilya  v armii
nikogda ne  budut  lishnimi. V  Vooruzhennye sily ya vernulsya  uzhe v oficerskom
zvanii, i sud'ba stolknula menya s Lidumsom, s kotorym - vernee, pod komandoj
kotorogo, ya sluzhil srochnuyu. Poslednee ochen' pomoglo vojti v ritm sluzhby. Moe
vozvrashchenie v  stroj,  ya chuvstvoval,  otcu by ponravilos'. CHuvstvoval chetko,
potomu chto gde by ni lezhali  ego ostanki, on ves' byl vo mne  - so vsemi ego
rombami  v  petlicah i nezadolgo do togo poluchennym ordenom Krasnoj Zvezdy i
medal'yu "XX let RKKA" ...
     Tut nahlynula novaya falanga passazhirov,  bravshih avtobus v peshem stroyu,
i nas s  Ol'goj prizhalo  drug k drugu tak,  chto odezhda nasha, mokraya ot pota,
slovno by perestala sushchestvovat' i  ne predohranyala bol'she drug ot druga.  YA
pochuvstvoval,  chto  svirepeyu,  napryag  vse  muskuly i,  ne shchadya chuzhih spin i
bokov,  stal  povorachivat'sya  tak,  chtoby  Ol'ga  okazalas' na  flange.  Ona
medlenno podnyala  glaza na  menya, i mne  pokazalos',  chto  v  ee vzglyade byl
uprek.
     - Vy sdelali mne bol'no ...
     - Prostite ...
     Ona  slovno ne  zametila,  chto ya tak  i  ne  otvetil na ee  vopros.  My
molchali.  YA ne  otryvayas'  smotrel v okno  na shirokuyu -  tri  ryada  v  odnom
napravlenii - magistral', po kotoroj katil teper' nash avtobus, rycha dizelem.
Legkovye prytko obhodili nas. Krutoj pod容m, viaduk  - i snova shosse, teper'
pouzhe, no legkovye po-prezhnemu vyskakivali  iz-pod  samogo avtobusa. Nakonec
lyudi stali ponemnogu vyhodit', mozhno bylo vzdohnut' posvobodnee i ustanovit'
mezhdu nami  hotya by  minimal'nuyu distanciyu.  Nebo tem vremenem  stalo sovsem
neproglyadnym.
     - U menya net zontika, - skazala Ol'ga. V otvet ya ne nashel nichego umnee,
chem:
     - Ne rastaem. Ne saharnye.
     Ona skazala so vnezapnoj i neponyatnoj zloboj:
     - Otkuda vy znaete?
     No tut zhe pokrasnela i dotronulas' do moego rukava.
     - Prostite...
     YA kivnul.
     - On vsegda  govoril, chto...  - Ona prikusila gubu, i ya ispugalsya,  chto
ona zaplachet. YA prikosnulsya k ee plechu:
     - Vse v poryadke, Olya.
     Ona otvernulas'.
     Bylo  yasno,  chto dozhdya ne minovat', ostavalos' lish' nadeyat'sya,  chto  my
uspeem dobrat'sya  do  mesta  ran'she,  chem  pol'et. No  nam ne povezlo. Dozhd'
nachalsya  srazu, kak artpodgotovka, i kogda avtobus ostanovilsya  v nuzhnom nam
meste, ego "dvorniki" uzhe vovsyu  razgrebali obil'no l'yushchuyusya  vodu. Izdaleka
dokatilsya  grom, kak budto  by tam vzorvali  chto-to  osnovatel'noe.  Na  mig
szhalos' serdce.
     My vyskochili.  Eshche  v  avtobuse ya  uspel  nakinut' na  nee  moj pidzhak.
Sentyabr'skij dozhd' vovse ne  pohozh  na  teplyj dush; chuvstvovalos', chto osen'
prishla  ne  tol'ko  po  kalendaryu. Avtobus,  vshrapnuv,  pokatil  dal'she.  YA
oglyadelsya, ocenivaya mestnost'.  Derev'ev poblizosti ne  bylo, zato vidnelos'
stroenie, vernee vsego - saraj, s raspahnutymi vorotami.
     - Tuda! - reshitel'no skomandoval ya,  vzyav ee za  ruku i my  pobezhali  s
bystrotoj,   na    kakuyu    tol'ko    sposobna    zhenshchina    v   tuflyah   na
dvenadcatisantimetrovom kabluke.
     V sarae byli  ostatki solomy i staryj telezhnyj  peredok; krysha. mestami
sohranilas'. YA podkatil peredok tuda, gde ne kapalo.
     - Sadites'.
     Ona  s  somneniem  osmotrela drevnyuyu  konstrukciyu,  vynula  iz  sumochki
nosovoj platok, rasstelila i sela. My pomolchali.
     - Voobshche, ya lyublyu dozhd', - skazala ona potom. - No  tol'ko kogda ya doma
i teplo.
     YA kivnul i  podumal: chto ona znaet o dozhde? Ona mozhet ukryt'sya, vot kak
my sejchas, perezhdat'. |to ne dozhd' - razvlechenie.
     Odnazhdy  dozhd'  zastal  nas  na  mnogodnevnyh  takticheskih  ucheniyah,  v
oktyabre.  Polk  sovershal  marsh na mashinah.  My ehali  po  raskisshim  dorogam
nedelyu,  i vsyu nedelyu shel dozhd', ne ostanavlivayas' ni na  minutu ni dnem, ni
noch'yu.  Nebo  kazalos'  gromadnoj,  bez  konca  i  kraya,  ploshchad'yu,  zalitoj
asfal'tom, eshche ne razbitym mashinami. Na nas byli shineli i plashch-palatki; etoj
zashchity hvatilo lish' na neskol'ko pervyh chasov. Dula avtomatov i karabinov my
zatknuli tryapochkami,  chtoby voda ne popadala  v kanal stvola: oruzhie ot vody
rzhaveet,  soldat  -  ne  dolzhen.  My sideli na  lavkah  v otkrytyh  kuzovah,
starayas'  ne  shevelit'sya.  V  sapogah voda  stoyala do  samogo verha golenishch,
zapolnyala  prostranstvo mezhdu gimnasterkami i bel'em, mezhdu  bel'em i kozhej.
Ona sogrevalas' ot nashih tel. Stoilo shevel'nut'sya, stoilo mashine podprygnut'
na uhabe, kak vsya teplaya voda stekala do sapog, a tam - v  kuzov, za shivorot
snaruzhi snova nalivalas' holodnaya, i prihodilos' gret' ee svoim telom zanovo
- do sleduyushchego uhaba. Ostanavlivalis' dlya opravki i prinyatiya pishchi. V kotlah
pohodnyh kuhon'  kolyhalos'  goryachee blazhenstvo,  no nado  bylo sobrat'  vsyu
volyu, chtoby slezt' s  mashiny, zakochenelymi,  smorshchivshimisya ot  vody pal'cami
nashchupyvaya  kotelok  i lozhku.  Poev, my  begali,  sogrevayas',  no  neumolimaya
komanda "Po mashinam!"  ne zastavlyala zhdat' sebya dolgo.  I  my snova nachinali
gret' soboj vodu,  rashoduya tol'ko  chto poluchennye u povara kalorii.  Nochami
kostrov ne razzhigali: soblyudali svetomaskirovku, da  i k tomu zhe eto byla ne
vojna, a lish' ucheniya, i rubit'  gosudarstvennyj les ne polagalos'. No sud'ba
lesa  v te dni nas kak-to  ne ochen' interesovala, my  ne rubili, pravda,  no
lomali vetki,  valili ih  v kuchi, starayas',  chtoby kuchi  poluchalis'  povyshe.
Potom na vetvi klali dve  plashch-palatki.  Dvoe lozhilis',  tesno obhvativ drug
druga ob座atiem  medovogo  mesyaca,  a te,  komu vypalo  dnevalit',  akkuratno
zakatyvali  kazhduyu  paru   v  mokrye  plashch-palatki,  po  kotorym  barabanili
sryvavshiesya s derev'ev kapli. My  zasypali mgnovenno, chtoby  cherez schitannye
chasy  po  komande "Pod容m!"  vyputat'sya iz plashch-palatok i  uvidet' dymyashchiesya
kuhni,  -  slava  im!  - i  pozavtrakat'  goryachej  kashej  i  chaem,  i  snova
pogruzit'sya na mashiny - bud' oni neladny, - i otdat'sya na volyu mokroj stihii
na dolgij ocherednoj den'. My  ehali v  vode nedelyu,  i nikto ne shvatil dazhe
nasmorka. Doehav, my razvernulis' i poshli v ataku. My nastupali vdohnovenno:
ataka byla dvizheniem, teplom,  zhizn'yu, i dazhe  na poserevshie lica  yuzhan stal
vozvrashchat'sya  ih  prirodnyj cvet. Atakuya,  my zabyli  o  dozhde, no  on o nas
pomnil. Kogda ucheniyam sygrali  otboj, my snova  pogruzilis'  v  mashiny  i  v
dozhd', i ot shinelej bystro perestal idti par. Snova nedelya; kto-to ostril po
povodu  togo,  chto  sluzhim my,  kak podvodniki,  a dovol'stvie  poluchaem  po
pehotnoj norme. Navernoe, eto  bylo smeshno, no  smeyat'sya ne  bylo  sil, da i
muskuly lica, kazhetsya, navsegda utratili podvizhnost'.
     My vnov' obreli podvizhnost' v konce vtoroj nedeli, kogda mashiny v容hali
v nashe raspolozhenie. Okazalos', chto  my eshche sposobny begat': s krikom "Ura!"
rys'yu  kinulis' po kazarmam. Doloj  sapogi (iz nih prishlos' vylivat'  vodu),
doloj  portyanki  (vyzhat'  i prosushit'),  gimnasterki i rubahi!  S  trepetnym
naslazhdeniem  stupili  my  bosymi nogami  na  suhie  -  suhie!  -  polovicy,
peresekli  svoj otsek,  poglyadyvaya na uzhe  pochti sovsem  zabytye, kogda-to v
doistoricheskie vremena v poslednij raz zapravlennye kojki, i  zavershili svoj
put'  v  ruzhparke,  gde totchas  zhe  byla  dana komanda chistit'  oruzhie, i my
prinyalis' za svoi pulemety, karabiny,  avtomaty, i kto-to  iz starichkov  uzhe
zamurlykal tradicionnuyu,  ostavshuyusya  eshche  ot  epohi  "maksima"  pulemetnuyu:
"Kozhuh, korpus, planka - shatun s motylem - vozvratnaya  pruzhina  - priemnik s
polzunom! |h,  raz, dva, tri  - nu-ka, na katki! - Podnoschik, daj patrony, -
navodchik,  navodi!".  Pelos'  eto  na  motiv staroj soldatskoj pesni, uzh  ne
pomnyu,  kak  ona  nazyvalas';  my  vse  s  udovol'stviem  podhvatili.  Dozhd'
po-prezhnemu strochil za oknom, no nam on bol'she ne byl strashen.
     - CHto vy, Olya? Prostite, ya zadumalsya.
     - YA  zametila,  chto  vy  tol'ko  i  delaete, chto  zadumyvaetes'.  Ochen'
zadumchivyj chelovek. I molchalivyj.  Vy vsegda takoj?  I kak  tol'ko  zhena vas
terpit? Ili i ona takaya?
     - YA uzhe govoril vam, Olya: u menya net zheny.
     - Da? Ne pomnyu...
     Mne kazalos', chto eto dolzhno kak-to priobodrit' ee: nahodyas' vdvoem, my
ne  sovershali nikakogo prostupka protiv braka,  sem'i i eshche chego-to  tam. No
ona,   naoborot,  kazhetsya,  dazhe  ispugalas',  stranno  glyanula  na  menya  i
zamolchala. Potom tiho poprosila:
     - U vas, kazhetsya, est' sigarety...
     Oni u menya byli, hotya ya vse brosal kurit' i nosil ih s soboj  skoree po
privychke.  YA podnes ej ognya, zakuril i sam; ona zatyanulas', ne zakashlyavshis',
vypustila  dym, snova  stranno posmotrela na  menya,  zatyanulas'  eshche  raz  i
pogasila edva nachatuyu  sigaretu. Tak delayut lyudi  pered tem,  kak  vstat'  i
ujti. I ya ispugalsya, chto ona tak i sdelaet.
     -  Olya,  teper'  ya  sproshu...  Mne  kazhetsya,  uznav, chto ya  voennyj, vy
razocharovalis'. Vy ne lyubite voennyh? Pochemu?
     Ona nekotoroe vremya smotrela na menya, kak budto reshaya vopros - otvechat'
ser'ezno ili otdelat'sya shutkoj. I, vidimo, izbrav poslednee, usmehnulas':
     - Mne forma ne nravitsya.
     - Pochemu zhe? - iskrenne udivilsya ya. - Razve plohaya forma?
     -  Ne znayu.  Navernoe,  potomu, chto v  odezhde cheloveka  proyavlyaetsya ego
individual'nost', A u vas vse odety odinakovo. Otricanie individual'nosti.
     - Vovse net. Nam prosto oblegchayut zhizn'. Ne nado dumat', kak ty segodnya
odenesh'sya,  kakuyu vyberesh' rubashku  i kakoj galstuk. Nuzhno  byt'  odetym  po
forme i vse, prosto i yasno.  A forma  ne tol'ko krasiva, no i celesoobrazna,
ee ne  vdrug pridumali - ona  v nashej  armii vyrabatyvalas'  stoletiyami! CHto
kasaetsya individual'nosti,  to ona vryad li nuzhdaetsya v takoj reklame. A esli
i proyavlyaetsya  v odezhde,  to skoree vsego  v ee skromnosti. A chto mozhet byt'
skromnee  povsednevnoj  formy,  udobnee, chem  ona? No forma - eto  ne tol'ko
forma odezhdy, eto i forma otnoshenij, gde zaranee i tochno  opredeleno, kogda,
k komu i kak dolzhen obratit'sya ya, i kogda i kak dolzhny obrashchat'sya ko mne. Vy
i predstavit' ne mozhete, naskol'ko eto oblegchaet zhizn'...
     - Mozhet  byt', -  skazala ona  nehotya, -  mozhet byt'. Ne  znayu. V konce
koncov, eto ne samoe vazhnoe...
     - U vas svyazano s armiej chto-nibud'... lichnoe?
     - U menya  bylo mnogo znakomyh voennyh, - bez  intonacii, slovno vo sne,
otvetila ona.
     - Horosho,  dopustim.  Pust'  kto-to  iz  nih,  nu...  ne opravdal vashih
nadezhd, skazhem  pryamo - obmanul vas. |to zhe ne prichina, chtoby ne lyubit' vseh
voennyh voobshche!
     Ona vzglyanula na menya s uzhe znakomym vysokomernym vidom.
     -  Obmanut'  menya? Takogo  mne perezhivat' ne prihodilos'  i, dumayu,  ne
pridetsya. Vy vot menya ne obmanyvali, prosto proyavili nedostatochnoe vnimanie,
i to mne trudno bylo zastavit' sebya eshche raz vstretit'sya s vami.
     - Prostite, no ne vy, eto ya vstretilsya s vami segodnya!
     Ona propustila moi slova mimo ushej.
     - Net, prosto moj muzh byl voennym. Lejtenantom.
     Gospodi, podumal  ya, ona uzhe uspela pobyvat'  zamuzhem. Shodit'  zamuzh -
kazhetsya, tak  teper' prinyato govorit'?  YA slishkom dolgo nahodilsya v izolyacii
ot togo, chto  nazyvaetsya  obshchestvom:  snachala  -  batal'on  i  dom,  potom -
laboratoriya i dom, obitalishche holostyaka.  Desyat'  let - srok nemalyj ... Da i
ran'she - mnogo li ya dumal o takih problemah?
     Ona ugadala moi mysli.
     -  YA vyshla zamuzh, edva konchiv shkolu, - chut' ulybnuvshis', skazala ona. -
Za mal'chika... on tozhe tol'ko uspel okonchit' uchilishche. Tak hotelos'  poskoree
stat' samostoyatel'noj! YA dumala, chto lyublyu ego, a mozhet byt', chto-to takoe i
bylo,  sejchas uzhe trudno  skazat'. Da i chto  v  vosemnadcat' let ponimaesh' v
lyubvi? Hotya dumaesh', chto - vse... Navernoe, to, chto on stal voennym, kak raz
pomoglo mne reshit'sya: v vosemnadcatom veke lyubili voennyh. Nu i vot...
     - Raj v shalashe ne sostoyalsya? - poproboval ugadat' ya.
     Ona pokachala golovoj:
     - Delo ne v etom... Menya i roditeli ne  balovali chrezmerno. Odnako doma
bylo interesno. YA  privykla k interesnoj  zhizni, pust' i ne roskoshnoj. Mnogo
chitala... A potom my popali na Dal'nij Vostok. Voennyj gorodok, garnizon. Do
nastoyashchego goroda  ne  dobrat'sya  - daleko,  zheny starshih oficerov  derzhatsya
osobnyakom,  my -  sami po sebe,  u zhenshchin  vse  vremya  razgovory  o tom, kto
poluchil zvanie (i kto-nibud' obyazatel'no  skazhet, chto ranovato  poluchil, chto
oficer on slabyj  - pozaviduet, odnim slovom), kto povyshen v dolzhnosti i kto
- net, kakuyu na kogo napisali harakteristiku, kak otdyhali  proshlym letom na
yuge,  chto  privezli v magazin,  tot  potihon'ku stal  pit', u zheny drugogo -
roman  so starshinoj-pisarem iz OVS, nado  by  vypisat'  novuyu obstanovku, no
mozhet byt', i  ne stoit  -  skoro dolzhny perevesti  kuda-nibud' zapadnee,  a
mozhet, i za granicu... Poslushaesh' odin raz  - i mozhesh' bol'she ne hodit' i ne
slushat'.  No  ved'  i odnoj  vechno  nevozmozhno byt'...  Muzh  pochti vsegda ot
pod容ma do otboya v chasti, zanyatiya, zanyatiya, k koncu nedeli ele taskaet nogi,
razgovarivat'  emu  ne   hochetsya,  prosit:  "Olya,  pomolchim,  ya  za  den'  i
naslushalsya, i nakomandovalsya..." Kuda denesh'sya?  Samodeyatel'nost'... Soldaty
i  my, oficerskie zheny. Bednye  rebyata, mesyacami, godami ne prikasavshiesya  k
zhenshchine, izgolodavshiesya do pomracheniya uma. V kazhdom  prikosnovenii - pros'ba
ili dazhe trebovanie, v kazhdom vzglyade - zhelanie, hodish',  slovno golaya. I ty
ved' tozhe chelovek... Odnim slovom, terpela-terpela, no ne vyderzhala. Pust' i
ne v  shalashe, a v dome oficerskogo sostava - vse ravno,  raya  ne poluchilos'.
Uehala i napisala: bol'she ne vernus'...
     - Poslushajte, Olya...
     -  Vy,  konechno, osuzhdaete.  Ne vyderzhala, ispugalas'... Ne znayu, mozhet
byt', sejchas by ya...
     - Pogodite. Nu, uehali, - navernoe, bylo eto ne tak prosto, mozhet byt',
dlya vas po kakoj-to prichine stalo nevozmozhno tam ostat'sya, - mozhno ponyat'...
(Ona  vspyhnula, hotela perebit'  menya,  ya  protestuyushche podnyal  ruku,  i ona
otvernulas'; stala smotret' skvoz' shirokie vorota v temnotu - tam vse tak zhe
lilo...) Vozmozhno, vy uehali ne v odinochku...
     - Kakoe vashe delo...
     - Est' delo.  Potomu chto, Olya, vse  eto reshaetsya navernyaka  kuda proshche,
chem vy  predstavlyaete i, navernoe, chem sami verite. Ved' v  shalashe-to raj  s
milym!  A esli ne mil, to  ni shalash, ni  garnizon, ni kooperativ v stolice -
nichego ne spasaet.  Vy prosto ne lyubili, i znachit, glavnoj tochki v  zhizni ne
bylo, chtoby na  nej sosredotochit'sya, ne bylo cheloveka, radi kotorogo mozhno i
nuzhno ne tol'ko perenosit', no i tak delat', chtoby emu legche bylo zhit'. Ved'
vse, o chem vy tut  skazali - ne vsya zhizn', i ne glavnoe v nej. Pust' dazhe vy
okazalis'  v takoj obstanovke  -  vy, naskol'ko ya  uspel vas ponyat', chelovek
dostatochno  interesnyj,  chtoby  popytat'sya tam,  na  meste, chto-to izmenit',
chtoby  poshli drugie  razgovory, a ne te, chto byli, chtob voznikli  inye temy,
inye  interesy...  No  na  dele vy ochen' bystro vse ponyali i stali zhalet', i
vse,  chto  bylo,  prinimali s zaranee  dlya  sebya  ustanovlennym  otricaniem,
nesoglasiem.  I prichina byla  ne v  tom, v  kakoj  mir vy popali, a v  tom -
pochemu vy v nego popali, vot chto... Inymi slovami, nastoyashchaya prichina i  vina
byla  v  vas  -  a   vy  obvinyaete  srazu  mnozhestvo  lyudej,  kotorye,  esli
razobrat'sya,  mozhet byt', vinovaty  tol'ko  v  tom, chto  v  kakoj-to  moment
otneslis' k vam bez dolzhnogo vnimaniya, ne pomogli -  da mogli li oni pomoch'?
No ved' im tozhe  nelegko, Olya.  Vy dumaete, im takaya zhizn' nravitsya?  Ili vy
odna - takaya  tonkaya natura, a  vse ostal'nye - baby, u kogo v zhizni vovse i
net drugih interesov? Molody vy byli, konechno, slishkom molody...
     -  YA i  sejchas  moloda,  - rezko  perebila  ona  menya, - i ne mogu  tak
spokojno rassuzhdat' s vysot svoego vozrasta, kak vy (eto byl otvetnyj udar -
otnositel'no vozrasta,  no ya perenes ego spokojno:  mne vovse  i ne hotelos'
kazat'sya  molozhe, chem na samom dele). YA legkomyslenna,  i tak dalee, i  tomu
podobnoe,  nedostojna  chego-to  tam, i  voobshche ne  ponimayu,  kak eto  vy eshche
snishodite  do  razgovora so  mnoj...  No  ya  mogu ujti, ya ujdu, sejchas  zhe,
nemedlenno!
     Ona vskochila.  YA uderzhal ee, hotya ona vyryvala ruku  ne dlya prilichiya, a
po-nastoyashchemu - izo vseh sil. YA staralsya govorit' spokojno, imenno tak, kak,
po  moim  soobrazheniyam,  chelovek  vpolne  vzroslyj  dolzhen  razgovarivat'  s
molodym: bez emocij.
     - Perestan'te, Olya, delo sovsem ne v etom. Prosto vy vmesto togo, chtoby
priznat'sya v sobstvennoj oshibke,  opolchilis' na  velikoe mnozhestvo lyudej, ni
v, chem ne vinovatyh.  Vy  vse  eto uvideli  ne s  togo konca. V armii  mesto
sluzhby ne vybirayut.  Vojska stoyat  ne  v stolicah. I v dal'nem garnizone  ne
najti, konechno,  ni  Bol'shogo, ni Tret'yakovki. No ved' voennaya sluzhba vsegda
byla odnoj  iz  samyh  trudnyh professij, i to, o chem  vy govorili - odna iz
trudnostej.   CHelovek,   stanovyas'  professional'nym  voennym,  ot   mnogogo
otkazyvaetsya. Ot prava vybora, ot prava osparivat'  rasporyazheniya nachal'nika,
ot prava svobodno raspolagat' dazhe lichnym vremenem: trevoga mozhet nachat'sya v
lyuboj mig... Konechno, v kakoj-to mere vy prinosili by v zhertvu sebya; no zato
kak zhe  vam  byli  by  blagodarny! V nashe vremya pospeshnyh  brakov  i bystryh
razvodov malo kakie  sem'i  tak  ustojchivy,  kak  sem'i lyudej  voennyh. I ne
tol'ko  potomu,  chto  razvod  mog by otricatel'no  povliyat'  na  prohozhdenie
sluzhby.  Kak  by ni  banal'no eto  zvuchalo, no trudnosti, perezhitye  vmeste,
sblizhayut, kak nichto drugoe, kak ne sblizyat nikakie rajskie usloviya...
     Tut moya  goryachaya rech' oborvalas' potomu, chto ya sam soobrazil: imenno my
s Ol'goj nikak ne mogli sluzhit' podtverzhdeniem moego tezisa. Kazhetsya, i ej v
golovu prishla ta zhe mysl' - ona ulybnulas':
     - Vam nado bylo idti v politrabotniki...
     - Net,  -  skazal ya. - Dlya etogo ya moral'no nedostatochno  ustojchiv.  Nu
chto, Olya, kazhetsya, stihaet - risknem, sovershim brosok?
     - Pogodite... Vy nagovorili mnogo  -  dajte skazat' i mne. Vy obvinyaete
menya...  No v vosemnadcat' let, da i ne tol'ko v vosemnadcat', hochetsya, est'
sil'nejshaya potrebnost' zhit', ne sderzhivaya sebya potomu tol'ko,  chto tak nuzhno
dlya  politiki, ili  oborony,  ili eshche kakih-to  vysokih materij.  Kogda tebe
mezhdu  dvadcat'yu pyat'yu  i tridcat'yu,  zamuzh uzhe  ne  tak toropish'sya. CHto eto
takoe, uzhe  znaesh'. Ne  hochetsya povtoryat' oshibok. ZHit'  mozhno  i odnoj.  I ya
mogu,  hotya,  konechno,  mnogo znachit, kogda  mozhno  k  komu-to prislonit'sya.
Inogda eto prosto neobhodimo. No za Aleshku  ya  sejchas, konechno, ne vyshla by.
Ne lyubila, da... No ved' v tom vozraste ne ponimaesh', chto mozhno i podozhdat'.
Vot sejchas mnogie moi podrugi tozhe vyzhidayut. |to ne znachit,  chto oni poshli v
monahini... V nashe vremya zarabotat'  na zhizn'  mozhem i my sami, ekonomika ne
gonit nas pod venec. Da  i vyrastit' rebenka mozhem sami, esli zahochetsya... I
ne  delajte  bol'shie  glaza.  YA  -  normal'naya  zhenshchina  poslednej  chetverti
dvadcatogo  veka.  A vy, navernoe,  dolgo  izbegali  zhenshchin, ili sredi vashih
znakomyh byli tol'ko lyudi  vashego pokoleniya - inache vy znali  by vse ne huzhe
menya...  Net, ne  risujte menya chernoj kraskoj.  - Ona  vysvobodila, nakonec,
ruku, kotoruyu ya  vse eshche derzhal v  svoej  ladoni, otoshla na neskol'ko shagov,
povernulas', snova  podoshla  vplotnuyu i, glyadya  mne  pryamo v glaza,  skazala
negromko i razdel'no: - I ne ubezhdajte sebya v tom, chto vashe novoe mnenie obo
mne mozhet izmenit'  to, chto uzhe  vozniklo. Da, vozniklo. Vy  mozhete obmanut'
menya  v chem-nibud' drugom, no v etom vy menya ne  obmanete, i ni odnu zhenshchinu
ne obmanete. |to est'.
     - CHto? - sprosil ya. Ona vzdohnula.
     - Vzroslyj chelovek, - skazala ona. - Vam ne stydno?
     - Da, - probormotal ya.
     -  Togda pocelujte menya, - velela ona. SHCHeka ee kosnulas'  moej, i  guby
priblizilis'.
     YA poceloval ee. Po-nastoyashchemu.  I ispugalsya,  chto ona  eshche kakim-nibud'
lihim priznaniem isportit vse k chertovoj materi.
     No v glazah ee, kogda ona podnyala ih na menya, byla neozhidannaya robost'.
YA  hotel chto-to skazat'  - lyuboe mezhdometie prigodilos' by.  No ona otchayanno
zamotala golovoj i spryatala lico u menya na grudi.
     Tak my prostoyali, tochno ne znayu skol'ko. Potom ona podnyala golovu.
     - Pojdemte, - skazala ona.
     - Snova polilo...
     - Nu i pust'.
     YA ponyal ee. Ostan'sya my sejchas  pod  etoj kryshej, bol'she nel'zya bylo by
nichego ne delat', no delat' nel'zya bylo nichego, potomu chto my ne byli gotovy
k etomu.
     -  Idemte,  -  skazal ya,  zastegnul na nej moj pidzhak  i  my  vyshli pod
hleshchushchie strui.






     Lilo ne  ochen' sil'no, i ya nadeyalsya, chto Ol'ga ne uspeet  promoknut', a
mne samomu bylo nipochem, ya ne prostuzhivayus'.
     My  shli  bystro, no ne bezhali. YA dazhe  chto-to zapel, no  vovremya umolk,
vspomniv, chto  priyatnyj golos u  menya  byl  v detstve, tam on  i ostalsya,  i
sejchas  dlya  sol'nyh nomerov  ya  uzhe ne godilsya. Ol'ga  ne  sdelala  nikakih
kriticheskih zamechanij, naoborot, skazala:
     - Kak zdorovo!
     - Da, - priobodrivshis', soglasilsya ya, - sluh u menya i sejchas horoshij:
     - YA o pogode.
     - Ah, vot kak. Prelestnaya pogoda.
     - A kakaya budet zavtra? YA podumal.
     -  Takaya zhe. S utra  solnce, k  vecheru dozhd'. Dlya Pribaltiki harakterno
postoyanstvo - postoyanstvo izmenenij.
     - CHto my budem delat' zavtra? - sprosila ona.
     "A chto  -  segodnya?" - chut'  bylo ne sprosil ya,  no  vovremya sderzhalsya.
Navernoe,  ona  uzhe znala,  chto my  budem  delat' segodnya,  no mne eto  bylo
nevedomo;  na  dache mog  podzhidat'  Lidums, i  mnogoe  iz dal'nejshego  budet
zaviset' ot nego. Kakie  plany budut  u nego na  zavtra?  Poka ya vse zadaniya
vypolnil, no on mog nadavat' eshche polnyj meshok poruchenij. Horosho by, konechno,
vykroit' zavtra pobol'she svobodnogo vremeni...
     - Ne znayu, Olya. CHestno govorya, ne lyublyu sostavlyat' podrobnye plany. Oni
i v Gosplane ne vsegda poluchayutsya, chto zhe govorit' o nas.
     - A vy ne v gosudarstvennom masshtabe, a v samom skromnom.
     - Nu, esli udastsya vykroit' vremya, to...
     - Kak - vremya? Razve vy ne v otpuske?
     - V otpuske? Kto vam skazal?
     - Vashi druz'ya. Varvara.
     -  A, vot chto...  Balabolka  eta  Varvara, bol'she nikto. Da, konechno, v
otpuske, inache s  chego by menya zaneslo v eti kraya? Znachit tak. Esli  voda ne
zamerznet, budem kupat'sya v more...
     - Obyazatel'no.
     - Poobedaem shashlykami...
     - YA - za..
     - Pobrodim po lesu. Zdes'  chudesnye lesa:  suhie,  sosnovye, svetlye...
Budem sobirat' griby.
     - Da, a potom gde-nibud' ih zazharim. YA umeyu delat' griby v smetane, vam
ochen' ponravitsya...
     - Olya, - skazal ya. - Mozhet byt', ne "vam", a "tebe"?
     Ona pomolchala.
     - Net, - otvetila ona potom, iskosa glyanuv na menya. - Ne budem speshit',
ladno? Pust' vse idet svoim cheredom.
     - My vzroslye lyudi... - nachal ya.
     -  Imenno potomu,  chto  my  vzroslye lyudi. Pover'te,  u nas  eshche  mnogo
vremeni vperedi.
     - Men'she sutok.
     - |to pochemu?
     - Potomu chto vy sobiraetes' zavtra uehat'.
     - A ya mogu peredumat'. YA  hotela - kogda mne pokazalos',  chto  vy... No
poka ya vas prostila.  Vot  esli vy uhitrites'  eshche  raz menya obidet' -  uedu
srazu zhe. Obyazatel'no. No do teh por  luchshe  dumat',  chto u nas  mnogo-mnogo
vremeni vperedi.
     - Prikazano dumat', - usmehnulsya ya. - Tol'ko i vy tozhe tak dumajte.
     -  A ya v etom prosto uverena. I ne  boyus' sostavlyat' plany. I znayu: vse
budet chudesno.
     - Vy tak uvereny?
     - YA znayu. Uzh takoj ya urodilas': znayu vse napered.
     - I za menya tozhe?
     -  ZHenshchiny vsegda znayut za oboih, I  ne vozrazhajte. Vy  nikogda ne byli
zhenshchinoj. I ne budete.
     - Nadeyus', - skazal ya iskrenne.
     -  Oh,  etot muzhskoj shovinizm! Hotya - ...nado skazat', ya protiv nego ne
vozrazhayu. Oj!
     - CHto sluchilos'?
     -  Kapnulo  za vorotnik. Nichego,  vse  ravno  -  horosho.  Znaete,  a  ya
progolodalas'. Tam,  kuda vy  menya vedete, nas pokormyat tak zhe horosho, kak u
Varvary? Vse vashi druz'ya imeyut privychku kormit' gostej?
     - Esli net - pokormimsya sami.
     - Napadem i ograbim ih, da?
     - Da. Potomu chto tam prosto mozhet nikogo ne okazat'sya doma.
     - Znaete, a ya byla v etom uverena.
     - Snova yasnovidenie?
     - Nemnozhko. I eshche logika.  Esli by my napravlyalis' v  semejnyj dom,  vy
davno prochitali by mne lekciyu - i o  tom, chto  eto za lyudi,  i kak nado sebya
tam derzhat',  chto mozhno i chego nel'zya ... Vy ved' bol'shoj  pedant i  byvaete
zanudlivym.
     - Nu da ... - nedoverchivo skazal ya.
     - Strashno! No ya vam proshchayu i eto. I ne budu serdit'sya.
     - Ves' vecher?
     -  Ves' etot vecher,  i vse  ostal'nye vechera, nachinaya s zavtrashnego.  A
znaete, chem my budem zanimat'sya zavtra vecherom?
     - Ne imeyu ponyatiya.
     -  Kak raz  tem,  chto  vam tak  ne  nravitsya.  Budem dumat', govorit' i
stroit' plany, ponyatno?
     - Kakie eshche? - ne ochen' umno sprosil ya.
     - Poslushajte!  -  ser'ezno  skazala ona.  - Staryj, suhoj,  bestolkovyj
chelovek!  Razve  vy eshche  ne ponyali, chto ya vas vybrala? I ne delajte vid, chto
pri etih slovah vy  ne  oshchutili  priliva  schast'ya. Oshchutili!  YA  vas  vybrala
vser'ez.  I  edinstvennoe, chem  vy  eshche mozhete  spastis'  -  eto  bezhat' bez
oglyadki. CHem skoree, tem luchshe. Potomu chto projdet ochen' malo vremeni - i vy
bol'she ne smozhete ubezhat' ot menya nikogda, ponyali?
     -  Znachit,  - sprosil ya  ne bez  nekotoroj obidy,  - vy reshili  ko  mne
prislonit'sya?
     -  Esli vy okazhetes'  togo  dostojny,  ya  reshus'  dazhe  na bol'shee.  No
preduprezhdayu: vy  budete prosit' menya dolgo  i vser'ez. I  budete blagodarny
mne  za  soglasie -  esli ya soglashus', konechno,  - celuyu zhizn'. I vot  plany
naschet vsego etogo my i budem stroit'. Te plany, v kotoryh my budem na "ty".
Tol'ko pozhalujsta, - vdrug poprosila ona drugim, ochen' ser'eznym golosom,  -
ne dumajte,  chto  vam  teper'  vse  pozvoleno.  Naoborot. |to  ne  sluchajnoe
znakomstvo. I ne budet  nikakoj sluchajnoj  svyazi. Luchshe ne nadejtes' na eto.
Potomu chto eto... eto mozhet okazat'sya samoj bol'shoj obidoj. Vy ponyali?
     - Da, - skazal ya, pomolchav.
     - Znaete - ya vam veryu. I chto ponyali, i  chto ne  stanete... Pover'te,  ya
ved' uzhe govorila, ya luchshe znayu - kogda.
     - Ne bojtes', Olya, - skazal ya. Neskol'ko sekund my proshli molcha.
     - Skazhite, a vy uvereny,  chto my  idem pravil'no? Zdes' kakie-to  dikie
mesta ...
     - |to v temnote tak kazhetsya. My  idem v nuzhnom napravlenii. Dumaete,  ya
ne umeyu orientirovat'sya na mestnosti? - Tut ya nevol'no usmehnulsya,  vspomniv
staryj  armejskij  anekdot. V  derevne  mama  govorit malen'komu  mal'chonke:
"Smotri,  mashiny pod容hali, dyadya  oficer vylez,  kartu  razvertyvaet, sejchas
budet dorogu sprashivat'..." - Dazhe ne uveren, a znayu, chto pravil'no.
     - Togda ya spokojna.
     Temnota stoyala uzhe gluhaya, i ya na kratkoe vremya dejstvitel'no ispugalsya
bylo, chto ne srazu najdu dachu Lidumsa, i do sih por stojko derzhavshayasya Ol'ga
nachnet sdavat'. Odnako uzhe cherez minutu-druguyu posle moego uverennogo otveta
ya vydelil iz mnozhestva drugih nebol'shoj domik s  vysokoj shifernoj kryshej "na
tesnom uchastke, gde ulozhennye v ryad betonnye plity veli vo vstroennyj garazh.
YA  ne byval zdes' davno, i na vsyakij  sluchaj glyanul  na  pribituyu u  kalitki
zhestyanku  s nomerom, prezhde chem  tolknut' kalitku i propustit' Ol'gu vpered.
Napravlyayas' k domu, mel'kom oglyadel uchastok - naskol'ko  voobshche  mozhno  bylo
hot' chto-nibud' uvidet'. Vidimo, ogorodnichestvom Lidums rasschityval zanyat'sya
v otstavke, poka zhe - po etu storonu doma, vo vsyakom sluchae - vidnelos' lish'
neskol'ko  yagodnyh kustov  da tri hilye yablon'ki. Okna byli temny  - Lidums,
sledovatel'no,  zaderzhivalsya,  ne   ustoyav   pered  iskusheniem  "poprobovat'
koe-kakie soobrazheniya na praktike" - eti ego slova sejchas  vsplyli v pamyati.
YA nasharil v karmane klyuch, otper tugovatyj zamok i vstupil v temnotu. Ol'ga v
nereshitel'nosti perestupila s nogi  na  nogu. YA postoyal sekundu, pripominaj,
gde zdes' byl vyklyuchatel', vspomnil i protyanul ruku vlevo. Vspyhnula neyarkaya
lampochka. YA podal Ol'ge ruku, ona  operlas' o nee i  perestupila cherez porog
shirokim shagom, kak perestupayut cherez yamu.  Navernoe,  kakaya-to  granica byla
peresechena v etot mig, i eto pochuvstvovali my oba.




     My promokli  i byli golodny. Imenno v takoj  posledovatel'nosti i  nado
bylo  dejstvovat': sogret'sya,  potom  nasyshchat'sya. YA vdrug pochuvstvoval  sebya
sil'nym  i  nezavisimym  -  gorazdo  bolee, chem  byl  na samom  dele;  takaya
metamorfoza  proishodit obychno s muzhchinoj, kogda on  vdrug chuvstvuet sebya, i
tol'ko sebya odnogo  otvetstvennym za blago i  mir  zhenshchiny,  chto  ryadom, chto
verit  v nego.  V bol'shoj komnate u Lidumsa byl kamin,  esli  tol'ko  ego ne
uspeli  snesti:  u  dachevladel'cev  poroj  zhazhda deyatel'nosti  proyavlyaetsya v
stremlenii  k  postoyannoj perestrojke  togo,  chto mozhet sluzhit' eshche  dolgo i
verno.  Na etot raz kamin okazalsya  na meste.  Drov, pravda, ne  bylo, no  ya
znal,  gde oni hranyatsya:  Lidums byl  muzhikom  hozyajstvennym.  YA  vyskochil v
dver', dozhd'  vstretil menya, kak  starogo znakomogo,  no drova  -  metrah  v
desyati ot  doma  -  byli  nadezhno  ukryty  tolstoj polietilenovoj plenkoj. YA
nabral polnoe beremya, begom vernulsya, s  grohotom ssypal ih u kamina; grohot
padayushchih na pol drov v syruyu pogodu zvuchit obnadezhivayushche. Drova byli suhimi.
Oni zagorelis' bystro,  kamin, kak i  vstar', chut' podymil,  no, sogrevshis',
perestal.
     - Pridvin'te divan poblizhe, - poprosila Ol'ga. - Posidim.
     - Sejchas. Snachala prigotovlyu chto-nibud' poest'.
     - Hozyain ne obiditsya za nalet?
     - On zaranee dal dobro.
     - I na menya tozhe?
     Ne otvetiv, ya  vyshel na  kuhnyu, gde  malen'kij "Saratov"  gudel  tiho i
dobrosovestno. Ne  skazat', chtoby ego raspiralo  iznutri,  no koe-chto vse zhe
tam bylo. Hlebnyj  yashchik stoyal na  kuhonnom stolike. YA otkryl ego i na  oshchup'
poproboval zalezhavshiesya v nem polbatona.
     - Sosiski ili yajca? Tol'ko preduprezhdayu: bez hleba.
     - Togda sosiski,  -  otkliknulas'  Ol'ga iz komnaty. - I ya  chego-nibud'
vypila by. Ot prostudy.
     - Obespechim.
     - Vmeste s vami.
     - Net,  -  skazal ya.  -  Mne  ne  polozheno.  No  mogu prisutstvovat', i
otvechu... - ya zaglyanul v banku, - otvechu kofiem.
     - I mne, - skazala ona.
     Sosiski svarilis'  bystro, kofe tozhe; dvuh konforok dlya dachi sovershenno
dostatochno,  ya  dumayu.  YA  pridvinul  k  kaminu malen'kij  stolik,  postavil
tarelki, polozhil vilki, nozhi i nakonec-to sam uselsya ryadom s Ol'goj, i teplo
kosnulos' moej kozhi myagkoj koshach'ej lapkoj.
     My  bystro  poeli,  Ol'ga  vse-taki vypila  ryumku  shershavogo  (po  moim
vospominaniyam) kubinskogo  roma  -  nichego  drugogo  v  zapasah  Lidumsa  ne
obnaruzhilos', - potom my sideli ryadom k smotreli v ogon', i nam bylo horosho,
kak tol'ko  mozhet byt' horosho  lyudyam,  prishedshim  s dozhdya  i  naslazhdayushchimsya
samymi  prostymi i glavnymi  v  mire pervobytnymi  udovol'stviyami: oshchushcheniem
sytosti, tepla, suhosti i blizosti cheloveka, s kotorym hochesh' byt' blizok.
     Kamin -  tot zhe  koster, tol'ko zaklyuchennyj v  kamennyj yashchik. A  koster
sblizhaet, kak  hleb, u kostra ne sidyat s  vragami.  No cenu kostru  znaet ne
kazhdyj.  Turisty,  naprimer, hotya  i pol'zuyutsya ognem, ne  imeyut  podlinnogo
predstavleniya o tom, chto zhe takoe koster, on nikogda ne byl dlya nih tem, chem
byvaet  dlya  ohotnikov, geologov,  soldat  ili terpyashchih bedstvie:  zhizn'yu  i
schast'em.
     ... Na takticheskih ucheniyah v  nas ne strelyayut  boevymi patronami;  etim
ucheniya otlichayutsya ot vojny. No moroz i sneg po poyas ili, v luchshem sluchae, po
koleno  - ne  uslovny: oni nastoyashchie, dobrotnye,  uslovkosti  prisushchi tol'ko
cheloveku i  sozdany im, a u  prirody vse - nastoyashchee.  Sneg podlinnyj, i eto
chuvstvuesh',  kogda  mashiny,  svernuv  s  dorogi, nachinayut  buksovat',  i  na
ishodnye  pozicii  my  pospeshaem  uzhe  v  peshem  stroyu;  kogda  vydvigaesh'sya
po-plastunski na  rubezh ataki  (sneg  v golenishchah, v rukavah,  pod shinel'yu i
voobshche vezde, gde mozhno i gde  nel'zya), i kogda, nakonec, podana komanda  "V
ataku,  vpered!",  i  strelkovaya  cep'  podnimaetsya... "Bystree!  Bystree!"-
krichat komandiry, i ty podgonyaesh' svoj raschet  i bezhish' sam, kazhetsya, uzhe iz
poslednih sil... V golenishchah i za pazuhoj talaya voda,  vokrug gub -  inej, a
lico  gorit, ty  idesh' v  ataku,  ostanavlivaesh'sya, strelyaesh' -  iz stankacha
nevozmozhno strelyat' na hodu - i snova bezhish',  dogonyaya cep', i tak  do samoj
komandy "Otboj!", kotoraya na etot raz oznachaet ne signal ko snu, a okonchanie
dnya uchenij...
     I vot  my pribyvaem  na  mesto nochlega, gde sneg kazhetsya  eshche glubzhe, i
Solov'em-razbojnikom posvistyvaet veter.  SHinel', pohozhe, podmenili - vmesto
sukonnoj  kto-to  podsunul   derevyannuyu,  ona  ne   gnetsya,  a  na   sovest'
promorozhennaya, stoit korobom, togo i glyadi slomaetsya  pri nelovkom dvizhenii.
Kuhni uzhe zhdut, no na vsyu noch'  edoj ne sogreesh'sya, i chaem tozhe, skol'ko ego
ni vypej.  Koryavymi pal'cami  ishchesh' na sebe lozhku, i na mig  pronzaet strah:
poteryal!..  No  net,  vot  ona!  lichnoe  kuhonnoe  oruzhie,  universal'noe  i
nezamenimoe... Uzhinaem uzhe v polnoj temnote, starayas' ne pronesti  mimo rta,
a poka nesesh' ot kotelka  ko rtu, kasha uspevaet ostyt', tak  chto esh' ee edva
teplen'kuyu, a moroz,  poshchelkivaya, nabiraet oboroty i  ty ponimaesh', nakonec,
chto doterpet' do utra budet  kuda slozhnee, chem shodit' v ataku hotya by i  po
takomu  snegu.  Snega, kstati,  navernyaka  pribavitsya:  tuchi lezhat  nizko  i
chuvstvuetsya, chto im vot-vot nadoest  sderzhivat'sya, i oni pojdut obstrelivat'
nas belymi hlop'yami.  Ne bud' tuch, moroz dal  by eshche ne takoj zhizni: zima  v
etom  godu  holodnaya. No tuchi  spasayut ne  tol'ko ot  arkticheskih  privetov:
pogoda yavno  neletnaya, aviaciya  uslovnogo  protivnika  vyklyuchena  iz igry, i
postupaet razreshenie razvodit' kostry i gret'sya.
     I  tut  nachinaetsya  schast'e.  Ono  voznikaet  na  konce  spichki  ili  v
zazhigalke, perebrasyvaetsya  na klochok gazety, pozhertvovannyj dlya svyatoj celi
kem-to  iz  kuril'shchikov;  potom  zagorayutsya prutiki, potom  prut'ya, such'ya, a
kto-to uzhe  volochit  suhuyu lesinu,  i ne  uspevshie uehat'  povara odalzhivayut
topor. Vot uzhe plamya gudit,  kak  v  adu, pozharnaya ohrana, pozhaluj, stala by
vozrazhat', no  ona daleko.  Koster, k tomu  zhe, gorit  v  yame  - prezhde  chem
razzhech' ego,  pyatachok  ochistili ot snega  do  samoj promerzshej zemli,  inache
plamya zahlebnulos' by v  vode. Pravee  zagoraetsya  eshche odin koster,  levee -
drugoj, zapas topliva vse rastet,  soldaty  ne lenyatsya, hotya  lish'  nedavno,
kazhetsya,  edva  volochili nogi.  Stanovitsya,  nakonec,  vozmozhnym  rassest'sya
vokrug  kostra  i blazhenno  oshchutit',  kak  otogrevaetsya  shinel',  kak  teplo
pronikaet  pod  gimnasterku,  pod bel'e  teploe  i  natel'noe, kak  nachinaet
vysyhat' pot  popolam s  natayavshim snegom, - spina, pravda,  eshche merznet, ty
eshche ne propeksya  naskvoz', no spina  poterpit,  so vremenem vysohnet  i ona.
Naibolee razumnye razuvayutsya, i ot  portyanok idet gustoj par, a molodye suyut
nogi v sapogah chut' li ne v samyj ogon'...
     Mozhno  svernut'  samokrutku  ili  (kak  ya v svoe vremya)  nabit'  mahroj
deshevuyu trubku, prikurit' ot prutika ili ugol'ka i bezdumno glyadet' v ogon',
oshchushchaya tu polnotu schast'ya, radost' sushchestvovaniya, kotoruyu, navernoe, oshchushchayut
rasteniya, kogda posle pasmurnoj  holodnoj pogody vdrug  poyavlyaetsya  solnce i
soki ubystryayut beg. Oruzhie, sostavlennoe v piramidy  poodal' (metallu vredno
ottaivat'),  potihon'ku  pokryvaetsya  snegom,  vremya  ot  vremeni dneval'nyj
smahivaet ego,  mechtaya o  minute, kogda smenyat  i on  zajmet  osvobodivsheesya
mesto  u ognya.  Agitator  chitaet vsluh  gazetu, ty lenivo  slushaesh',  i tebe
kazhetsya,  chto  vse  v mire dolzhno byt' v poryadke,  potomu  chto  zdes'  gorit
koster, portyanki uzhe pochti  sovsem  prosohli,  i mahorka segodnya  vkusna  do
nevozmozhnosti ...
     Koster; kamin, konechno, sovsem  ne  to, no  v nem tozhe  gorit  ogon', a
ogon' - eto emociya, togda kak central'noe otoplenie - vsego lish' tehnologiya.
Ogon'  obshchaetsya  s  toboj,  potreskivaya  drevami,  -  eto  ego  slova,  -  i
prikasaetsya teplom k kozhe,  budto prosya vnimaniya, a radiatory lish' nagrevayut
vozduh,  oni -  slovno vitaminy  v tabletkah, kotorye, skol'ko  ih  ni  bud'
napihano v odin malen'kij sharik, ne zamenyat zhivogo pomidora ili yabloka; est'
raznica, obshchaesh'sya li ty s prirodoj, s estestvom - ili s proizvodnymi NTR.
     Priroda po suti svoej  tepla i ispolnena lyubvi, - i kogda v myslyah moih
vozniklo eto slovo,  ya pripodnyal ruku i kosnulsya ruki Ol'gi, kosnulsya myagko,
kak ogon' izdaleka,  slovno  odin iz nas byl kostrom, a  drugomu  nado  bylo
sogret'sya - ili sgoret'.
     - O chem ty dumal? - sprosila ona prozrachnym, otreshennym golosom.
     -  YA ne dumal. Vspominal. - Menya ne  udivilo eto vnezapnoe  "ty"; vremya
ego  nastalo, kak tol'ko my perestupili porog doma,  gde okazalis' vdvoem, a
ves' mir ostalsya gde-to v storone.
     - Bol'she ne vspominaj, - medlenno progovorila ona. - Proshloe konchilos'.
Ego bol'she  net. YA tol'ko  chto  poproshchalas'  s nim. Est' tol'ko budushchee. Ono
rozhdaetsya  v  etom vot  ogne.  Zavtra. CHerez god.  CHerez desyat'. YA vizhu  ego
yasno...
     - CHto zhe ty vidish' cherez god?
     Ona glyanula  na menya chut' prishchurennymi  glazami;  shcheka  ee,  osveshchennaya
ognem,  byla  tugoj i  rozovoj, bliki  igrali na lice, i  kazalos',  chto ona
ulybaetsya, no ona byla ser'eznoj.
     - Tam vse horosho.  Menya zabotit ne to, chto  budet cherez god, a  zavtra.
Bespokoit ...
     - CHto imenno? YA dumal, mne tol'ko kazhetsya, chto ty vdrug zagrustila ...
     YA boyalsya, chto ona otvetit nevyrazitel'nym: "Da net... nichego...", posle
kotorogo  razgovor  sam soboj  ugasnet,  potomu chto  nevozmozhno  ozhivit' ego
nazojlivymi: "Net, vse-taki... YA zhe vizhu..." No Ol'ga otvetila inache:
     - Ne znayu... Kak budto by i ne iz-za chego, no... Tol'ko, pozhalujsta, ne
nado    potom   govorit'   o   zhenskoj    mnitel'nosti,    podozritel'nosti,
neuravnoveshennosti  - odnim slovom,  obo  vsem, chto govoryat v takih sluchayah,
chtoby tol'ko ne priznat',  chto my  obladaem bolee tochnoj intuiciej. Muzhchiny,
razumeetsya, schitayut sebya goryachimi storonnikami rassuditel'nosti i logiki.
     - Esli eto  obo mne, - skazal  ya,  - to k intuicii ya otnoshus' s velikim
uvazheniem.
     - ZHenshchiny ochen' chasto intuitivno otlichayut pravdu ot lzhi...
     - Znachit, nastroenie tebe isportila intuiciya?
     - Navernoe...
     - CHto zhe ona tebe podskazala?
     - Ty ved'  ser'eznyj  chelovek, -  skazala Ol'ga, - i otnosish'sya ko  mne
ser'ezno ...  Tol'ko ne govori: "My znakomy  lish'  paru dnej", i tak  dalee.
Mozhno byt' znakomym s chelovekom desyatki let i otnosit'sya k nemu nikak.
     - Ty prava, - otvetil ya negromko. - Da i chto udivitel'nogo v tom, chto ya
otnoshus'  k  tebe ser'ezno? No vot  ty?  Dlya  menya  ochen' vazhno  znat',  kak
otnosyatsya ko mne, kak i - pochemu, to est' naskol'ko eto ser'ezno.
     -  Gruz prozhityh let  davit  na tebya? - sprosila  ona ne bez  ironii. -
Kompleks nepolnocennosti  - razve  eto vozrastnaya bolezn'? Kak ya otnoshus'  k
tebe - chtoby sudit' ob etom, ty znaesh' dostatochno. YA ved' zdes'! Pochemu? Dlya
nachala -  nu, hotya by potomu, chto  tebe so mnoj luchshe, chem  bez menya. YA tebe
nuzhna.  A  dlya nas mnogoe  nachinaetsya imenno s zhelaniya,  s potrebnosti  byt'
nuzhnoj. Tol'ko ne  voobrazhaj, chto  takoe  chuvstvo  bylo  prisushche  lish' epohe
neravenstva. Ravenstvo - ne  podobie,  eto  raznye  veshchi, i  segodnya} kak  i
vsegda, my budem dumat', chuvstvovat' i  ocenivat' po-svoemu...  Nadolgo  li?
Otkuda  ya  znayu? Ni ya, ni ty i  ni odna cyganka etogo ne  predskazhet. Mesyac.
God. Desyat'  let ...  No  razve prozhit'  takoj  god  - malo?  Net, pogodi, -
skazala ona gromche, zametiv, chto ya sobirayus' zagovorit', - ya hochu otvetit' i
na tot vopros, kotoryj ty ne zadal, no kotoryj vertitsya u tebya na  yazyke: ne
slishkom li ya  legkomyslenna, ne stremlyus'  li  k  udovol'stviyam, i vse takoe
prochee. Konechno, stremlyus', kak i lyuboj chelovek ... To, o ,chem ty, navernoe,
podumal v pervuyu ochered',  dlya  menya ne samoe glavnoe,  hotya i ne poslednee;
radi etogo ya ne stala by ...  vo vsyakom sluchae, soblyula by prilichiya. Esli by
vse problemy reshalis' v nashi dni tak legko, kak eta...
     CHto-to kol'nulo menya pri etih  ee slovah, i ya snova  popytalsya perebit'
ee - i vnov' mne ne bylo pozvoleno.
     - Znaesh', ya prosto pochuvstvovala, chto ty - chelovek, kotoromu ya nuzhna ne
tol'ko po etoj prichine, - ty,  kstati, sam eshche i ne znaesh',  nuzhna li ya tebe
imenno tak, - ya tebe nuzhna vser'ez. A takih lyudej, kotorym ty nuzhna vser'ez,
i kotorye chem-to nuzhny tebe,  pust' ty  eshche i ne znaesh', chem, no chuvstvuesh',
chto nuzhny, - takih vstrechaesh' ne kazhdyj den' i ne kazhdyj god, a vstretiv, ne
dumaesh',  naskol'ko  prilichno ili neprilichno podojti k nim i, ispol'zuya  eto
samoe ravenstvo, skazat': ne prohodite mimo, vot ya, zdes'! Ponyal?
     - Ne  sovsem, - skazal  ya. -  Esli  ty tak horosho  pochuvstvovala vse  s
samogo nachala,  kak zhe  ty  mogla sbezhat' kuda-to,  chtoby tol'ko sluchajnost'
pomogla nam vstretit'sya  vo  vtoroj raz? Sbezhat' iz-za kakoj-to lozhnoj obidy
...
     Ona rashohotalas',  zvonko i neozhidanno,  tak chto mne  tozhe  zahotelos'
smeyat'sya, neizvestno chemu.
     - Gospodi! - progovorila ona skvoz' smeh.  - Muzhchiny, poveliteli  mira,
pronicatel'nye sozdaniya! Znachit, ty dejstvitel'no dumaesh', chto  ya sbezhala  i
provela noch' gde popalo?
     - To est'...
     - Net, eto chudesno, eto prosto  nepodrazhaemo!  I ty - prelest'. Stol'ko
vremeni terpel... YA-to reshila, chto ty srazu dogadalsya!
     - O chem?
     Naverno,   vyglyadel   ya  v   etot   mig  glupovato,  potomu  chto  Ol'ga
rashohotalas' snova.
     - Da  nikuda  ya ne ubegala. Byla vse  vremya u Varvary. I vyshla iz domu,
kak  tol'ko uslyshala,  chto ty sobiraesh'sya  ujti. I eshche  v pod容zde obozhdala,
poka ne hlopnula dver' naverhu...
     - Nichego podobnogo. Varvara mne skazala...
     -  Potomu chto ya ee  ob etom poprosila.  YA stoyala ryadom s  nej, kogda ty
zvonil.
     - Znaesh', - skazal ya, - eto zhestoko. Ona stala ser'eznoj.
     -  YA uzhe govorila  tebe: prenebrezheniya, obidy, obmana ne proshchu. V takih
sluchayah - konec raz i navsegda.
     Ona snova nasupilas', kak  pered nachalom razgovora. YA podbrosil v ogon'
drov i podumal, chto nado budet shodit' eshche raz.
     - A pri chem tut intuiciya? - sprosil ya.
     -  Pri  tom...  -  Ona  pomolchala,  potom iskosa vzglyanula  na menya.  -
Intuiciya  govorit mne,  chto ty v  chem-to neiskrenen... taish' pro sebya chto-to
vazhnoe, chto bespokoit tebya i ne pozvolyaet vosprinimat' vse takim, kakovo ono
est', i menya v tom chisle  tozhe. Pochemu ty ne hochesh' skazat' mne, v chem delo?
Neuzheli  zhizn'  ne  nauchila tebya  tomu,  chto ot etogo  byvaet  tol'ko legche?
Pozhalujsta, skazhi mne, potomu chto  sejchas ty eshche mozhesh'  skazat'  mne vse. I
esli dazhe priznaesh'sya mne, chto u  tebya shest'  zakonnyh zhen, ili chto ty  ubil
cheloveka, ili rastratil den'gi i skryvaesh'sya ot rozyska...
     - Ili chto ya vydal voennye tajny...
     - CHto zhe, ya stanu ubezhdat' tebya pojti s povinnoj, takoe  uzhe byvalo i v
knigah, i v kino, i, navernoe, ne raz sluchalos' v zhizni. Govoryu tebe: sejchas
eshche  mozhno skazat' i  ponyat' vse, no  chem dal'she, tem trudnee budet: tebe  -
skazat', a mne - ponyat' i prinyat'.
     - |to tebya volnuet?
     - Razve  malo?  |to zhe obidno,  kak  ty ne  ponimaesh'! Nu, sprosi  menya
sejchas o chem ugodno, i ya otvechu, kak by ni hotelos' mne ne govorit' ob etom.
Ne hochu nedogovorennostej, ne  hochu  somnenij, oni sposobny  ubit' vse samoe
luchshee, to, bez  chego zhit' nel'zya ... Bud' takim, kakim ya tebya  vizhu,  skazhi
mne vse, i uvidish', kak srazu stanet horosho tebe... i mne tozhe!




     YA molchal. Potomu chto  skazat' ne mog nichego. Sovrat' bylo  by eshche huzhe,
chem molchat', a govorit' pravdu ya ne imel prava.
     Bud' eto moya lichnaya tajna, pust' samaya  glubokaya, pust'  kakaya-to samaya
postydnaya, ya, ne zadumyvayas' i nemedlya, otkrylsya  by Ol'ge  - i zaranee znal
by, chto mne  stanet  legche. No takih tajn u  menya ne  bylo,  i uzh vo  vsyakom
sluchae ne  oni menya bespokoili; no to, chto ona svoim zhenskim chut'em oshchushchala,
bylo  tajnoj  voennoj. V armii obo  vsem dolzhno znat'  rovno stol'ko lyudej i
imenno te lyudi, skol'kim i kotorym znat' polozheno. Tebe ne nuzhno gonyat'sya za
informaciej  i dobyvat' ee otkuda-to iz-pod poly: chto tebe polagaetsya znat',
tebe  soobshchat, a  chego ne  skazhut  - znachit, tebe  etogo znat' i ne  nado. I
mozhesh' sluzhit' spokojno. Ol'ge nikak ne bylo polozheno znat' o zaminirovannom
podzemel'e, v kotorom, vernee vsego,  hranyatsya  zakonservirovannye  kul'tury
samyh gnusnyh bakterij, kakie tol'ko sushchestvovali tridcat' - sorok let nazad
(hotya i stranno  dazhe v ume  sochetat' slova "kul'tura" i  "gnusnyj").  Kogda
rech'   idet  o  veshchah,  prednaznachennyh  hotya   by  prosto   dlya  sluzhebnogo
pol'zovaniya, pust' na nih i ne stoit grif "Sovershenno sekretno", net nikakoj
gradacii, komu  iz postoronnih mozhno o  nih rasskazyvat',  i  komu  nel'zya -
nel'zya  nikomu.  Dazhe  odno slovo  o  tom, chto  tyagotilo menya,  bylo  by uzhe
narusheniem  principov,  priderzhivat'sya  kotoryh ya  privyk  za  chetvert' veka
armejskoj zhizni i ne narushil  by,  v polnom  smysle slova, dazhe  pod strahom
smerti - ne govorya uzhe  o tom, chto ochen' skverno bylo  by v samom preddverii
blizosti vybaltyvat' to,  chto  ya obyazan hranit' pro sebya, i  iskat' duhovnoj
obshchnosti putem  narusheniya voinskoj morali... I ya molchal, a  Ol'ga zhdala, i ya
videl, kak s kazhdoj  minutoj moego molchaniya ee vzglyad stanovitsya vse ugryumee
i ona, ne  dvigayas' s mesta, prodolzhaya kasat'sya menya bedrom i plechom, tem ne
menee othodit ot menya vse dal'she.
     - Olya,  - skazal ya. -  Poslushaj,  Olya,  i  pover' mne. Da, ty pravil'no
ugadala,  ne  stanu  uveryat',  chto menya  ne  tyagotyat nikakie mysli. No,  - ya
nagnulsya, chtoby  snizu  vverh  zaglyanut' ej v  glaza,  no ona chut' povernula
golovu,  i  vmesto glaz  ya uvidel  lish' teni,  v  kotoryh  ne bylo  nikakogo
vyrazheniya,  - no  ob座asnit' tebe,  v chem delo, ya sejchas ne mogu. YA ne-mo-gu.
Dayu  slovo,  dayu  chestnoe  slovo:   eto  ne  kasaetsya  nichego   beschestnogo,
postydnogo... eto nikak ne zadevaet  ni  tebya,  ni  nas oboih vmeste. |to...
Poterpi  nemnogo,  Olya,  byt'  mozhet,  uzhe zavtra  ili  poslezavtra  ya smogu
rasskazat' tebe obo vsem. A do teh por ty ne stanesh' somnevat'sya vo mne... i
ne stanesh' serdit'sya za molchanie, kotorogo ya ne imeyu prava narushit'.
     Teper'  ona vzglyanula  na  menya sama,  i v ee glazah  ya  uvidel grust',
ustojchivuyu, zreluyu grust', ne  svojstvennuyu  lyudyam  ee  vozrasta, a krasivym
zhenshchinam - v osobennosti. Ona skazala:
     -  YA veryu tebe,  no delo ved'  ne v etom...  Ploho, kogda mezhdu  lyud'mi
slishkom mnogoe osnovano na  vere,  ona ne  daet uverennosti. Dlya uverennosti
nado znat', tochno znat'. I raz mezhdu nami  chto-to ostaetsya nedogovorennym, ya
ne mogu skazat' tebe to, chto mne ochen' hochetsya skazat': "CHto by ni sluchilos'
- ya s  toboj". I  vo mne  po-prezhnemu  ostaetsya kakaya-to nastorozhennost'  po
otnosheniyu  k  tebe,  -  ona chut' ulybnulas'.  -  YA  ponimayu,  eto, navernoe,
nehorosho  i  nepravil'no, no ved' kazhdyj iz nas chuvstvuet i dumaet tak,  kak
svojstvenno imenno emu,  a ne kak nuzhno bylo by po vsem pravilam; ya ponimayu,
no nichego ne mogu podelat',  i  poetomu ne smogu  prostit' tebe  ni malejshej
obidy,  nevnimatel'nosti,  vsego  takogo,  chto  prostila  by,  pust'  i  bez
vostorga,  esli   by   znala,   chto   mezhdu   nami   ne   ostalos'   nikakih
nedogovorennostej. Ne obizhajsya, no inache u menya ne poluchitsya...
     - YA  dumayu,  Olya,  - skazal ya, - chto u tebya  prosto ne budet dlya  etogo
povoda.
     -  Daj-to bog, -  tiho  progovorila ona, -  daj-to  bog... Ona pokachala
goloj, to li v znak nedoveriya, to li otvechaya kakim-to ne  vyskazannym  vsluh
myslyam. - A  mozhet  byt', ya  hochu slishkom mnogogo? No znaesh', ya vsegda  budu
hotet' slishkom mnogogo, i tebe ne  budet so mnoj legko. Podumaj, poka mozhno:
mozhet  byt', ty  uzhe zhaleesh' o nashem znakomstve, o tom, chto tratish' vremya na
chuzhuyu zhenshchinu, kotoraya tebe chut' li ne navyazyvaetsya?
     YA ne otvetil.
     - Molchanie - znak soglasiya?
     YA razzhal peresohshie vdrug guby.
     - Net.
     Slovo vygovorilos' hriplo i nevnyatno, i ya povtoril, starayas', chtoby ono
prozvuchalo chisto i uverenno:
     - Net. Ne zhaleyu.
     - Togda ne  nado grustit'. YA  ved' tebe uzhe skazala:  vse budet horosho.
Pover'.  YA nemnogo ved'ma, i budushchee byvaet priotkryto mne, surovyj muzhchina.
Ty ne  zhaleesh', chto vstretil menya, ty tol'ko chto sam skazal eto. YA rada, chto
vstretila  tebya.  Tebe eto izvestno. My s toboj hotim odnogo i togo  zhe. Kto
ili chto mozhet pomeshat' nam? Proshloe? Net, ono sdelalo svoe delo: privelo nas
v segodnya, v siyu minutu. Nastoyashchee? My vdvoem,  i  vblizi  net  nikogo,  kto
potrevozhil  by nash razgovor i pomeshal  by  nam. Budushchee?  My s  toboj sejchas
lepim ego, ono budet nashim. Ty  mozhesh' ne otvechat', ya  znayu, ty soglasen  so
mnoj.  YA  ved' ponyala  tebya  uzhe davno:  tvoe spokojstvie, tvoya  surovost' i
trezvost' - eto ne harakter,  eto  lish' obraz, a na samom dele ty  uzhe davno
toskoval obo mne, mesyacami,  godami, a menya vse ne bylo, i ty staralsya vesti
sebya tak,  chtoby  nikto,  upasi bozhe, ne  zapodozril, chto  tebe  chego-to  ne
hvataet  v zhizni...  YA zaderzhalas', prosti menya; no i ty pochemu-to ne speshil
ko mne, a ved'  ya ne obizhayus'  na  eto...  Ty uvidel menya i polyubil, hotya ne
zhelal priznat'sya sebe v  etom; ty ved' mozhesh' polyubit' tol'ko srazu - ili uzh
nikogda. Tol'ko poprobuj skazat' mne, chto ya tebya ne ponyala! YA prava?
     U menya bylo ochen' stranno na dushe - imenno potomu, chto ona byla prava s
nachala do konca, tak chto ya ne mog otvetit' nichego inogo, krome:
     - Da.
     - I ty menya lyubish'.
     - Da, - podtverdil ya i,  kazhetsya, v golose moem byla toska, potomu  chto
eto bylo muchitel'no. Ona podperla shcheku ladoshkoj.
     - Togda rasskazhi, kak ty menya lyubish'.
     YA slegka rasteryalsya ot etogo voprosa, hotya otvet u menya byl.
     YA mog by skazat' ej: ya tak lyublyu tebya, chto  sizhu s toboj i razgovarivayu
obo vsem, o  chem my govorim, vmesto togo, chtoby dumat'  o  dele, o  slozhnom,
vazhnom, srochnom dele, ot kotorogo zavisit ne tol'ko moya sluzhebnaya reputaciya,
no prezhde vsego - zhizn' i  spokojstvie mnogih lyudej.  O dele, kotoroe, mozhet
byt', okazhetsya samym  glavnym i vazhnym  v moej zhizni.  No  ya ne dumayu o  nem
sejchas, i stranno -  kogda ty  ryadom,  delo  eto vovse  ne kazhetsya mne takim
strashno slozhnym, kakim kazalos' eshche  tak nedavno, i ya uveren, chto nuzhnaya mne
razgadka gde-to uzhe sovsem blizko i pridet s  minuty na minutu,  esli dazhe ya
ne budu napryagat'sya, chtoby dumat' imenno o nej. Poluchaetsya kak-to tak, chto ya
dumayu o, tebe - a tem vremenem ta zadacha reshaetsya kak by sama soboj, poka ty
govorish' o budushchem i poka ya, kak rebenok, veryu kazhdomu  tvoemu slovu. I esli
eto ne lyubov', to ya bol'she ne ponimayu smysla samyh  prostyh i nuzhnyh v zhizni
slov.
     I eshche ya mog by skazat' ej: ty  prava, trebuya  predel'noj otkrovennosti,
potomu chto tol'ko  tak i  mozhno zhit'. No i ya prav, skryvaya ot tebya  koe-chto.
Protivorechie  eto nikuda ne denetsya,  ono iznachal'no, potomu chto armiya -  ne
ditya lyubvi, i oni, armiya i  lyubov', ochen'  malo schitayutsya  s interesami drug
druga. A  mne vse dal'nejshee vremya predstoit primiryat' odno s drugim, i  eto
nelegkij krest, no vse zhe u menya dostatochno reshimosti, chtoby dotashchit' ego do
mesta. I  opyat'-taki: esli eto ne lyubov',  to chto  zhe togda  nado oboznachat'
etim slovom?
     -  Esli tebe  trudno, skazhesh' potom,  ne dumaj, chto udastsya  uvil'nut'.
Spasibo hot', chto ne stal privodit' citaty.
     - I ne sobiralsya, - obizhenno skazal ya. - Luchshe  rasskazhi o budushchem, raz
ono tebe priotkryto.
     - Rasskazhu, - ne srazu otvetila ona. - Tol'ko ne vzyshchi, esli ne vse tam
budet vyglyadet' tak, kak predstavlyalos' tebe, poka ty byl odin...
     -  Vyhozhu  odin  ya  na  dorogu,  -  medlenno  prochital  ya.  -  Vot  tak
predstavlyalos' mne budushchee.
     - Vse-taki citata?
     - Zato kakaya!
     - Na dele budet inache.  Ty ne budesh' odin na doroge. Nas  budet,  samoe
maloe, dvoe.  - Ona  pomolchala. -  Projdet nemnogo vremeni, i  ty vyjdesh'  v
otstavku. Vse ravno generalom tebe ne byt'. Ty vyberesh'  sebe delo po vkusu,
no s takim usloviem, chtoby ya tozhe mogla  im zanimat'sya: interesy dolzhny byt'
obshchimi vo  vsem, i nikakih sluzhebnyh tajn mezhdu suprugami!  CHem ty hotel  by
zanyat'sya?
     Moya voennaya special'nost' celikom i polnost'yu godilas' i  na grazhdanke,
tam ved' ya ee i priobrel; no  razgovor sejchas byl kak by i ser'eznym, i v to
zhe vremya  pohodil  na  igru,  v  kotoroj  mozhno  bylo  delat'  i  ne  vpolne
korrektnye, mozhet byt', dopushcheniya. YA skazal:
     - CHem zanyat'sya? Da hotya by arheologiej. Razve ploho?
     - Net, naoborot, ochen' horosho,  - radostno soglasilas' ona. - |to i mne
po silam, i ochen' interesno... Teper' zaglyanem - nu,  hotya  by  cherez desyat'
let ...
     - I chto tam viditsya?
     Neskol'ko sekund ona smotrela na menya.
     - Nu, ty postareesh' nemnogo... sovsem  nemnogo, potomu chto my ved'  vse
vremya  budem na vozduhe - v ekspediciyah,  budem mnogo dvigat'sya, rabotat'...
Na  mne eti gody  skazhutsya bol'she, i ty ne  budesh' uzhe ispytyvat' neudobstva
ottogo, chto u tebya takaya molodaya zhena... a menya eto budet ogorchat', konechno,
no ya s etim primiryus'. Znaesh', mne dazhe v rannej yunosti ne  nravilos', kogda
mne davali bol'she let, chem  bylo na samom dele... Itak, cherez  desyat' let my
vernemsya iz  ocherednogo  puteshestviya, ne znayu,  otkuda:  s yuga, iz Sibiri, a
mozhet byt', iz Afriki. Vernemsya zagorelye, nadyshavshiesya, ustalye, no bodrye;
vojdem v nashu kvartiru, gde za eto vremya vse uspeet pokryt'sya pyl'yu: my ved'
ne  byli  doma celyh polgoda! - i edva uspeem  slozhit' nash  gruz, netyazhelyj,
potomu chto vse glavnoe idet v tyukah i yashchikah pryamo v institut, - edva uspeem
slozhit', kak ty srazu  brosish'sya v vannuyu, a ya koe-kak, nacherno, smahnu pyl'
s mebeli i  srazu zhe raskroyu shkaf i nachnu perebirat' svoi plat'ya, ot kotoryh
uspela otvyknut', - perebirat' i dumat', chto zhe ya  nadenu segodnya vecherom, i
naskol'ko za eti polgoda izmenilis' moda i vkusy, cherez desyat' let eto budet
proishodit' kuda bystree, chem sejchas... Ty pozovesh' menya myt'sya pervoj, no ya
ustuplyu  etu chest' tebe, a sama stanu  hodit' po  komnatam i  kuhne,  zanovo
znakomyas'  s nimi. Potom my perekusim na skoruyu ruku chem-nibud' iz  dorozhnyh
ostatkov,  i  u nas ostanetsya  eshche chas-drugoj,  chtoby otdohnut',  a potom my
odenemsya  i ya  zastavlyu tebya  perevyazat'  galstuk  zanovo,  potomu  chto  ty,
konechno,  ne sumeesh'  zavyazat' ego tak,  kak  budet polagat'sya togda,  a  ty
stanesh' vorchat' i  lyubit' menya eshche bol'she.  Po telefonu ty vyzovesh' taksi, i
my  poedem v tot  restoran,  gde dolzhny budut sobrat'sya vse uchastniki nashego
pohoda, tozhe, kak i my, edva uspevshie  smyt' s sebya dorozhnuyu pyl'.  My budem
malo  pit'  i mnogo tancevat', ves' vecher - tol'ko  drug s  drugom,  i nikto
drugoj ne  budet nam nuzhen,  ni v etot vecher i nikogda  ... My  ujdem, kogda
restoran uzhe zakroyut, i na poroge eshche obsudim s ostal'nymi: a ne podat'sya li
k komu-nibud'  iz nas, chtoby  prodolzhit' vesel'e.  No tut nachnet skazyvat'sya
ustalost', i eshche to,  chto my ved' polgoda,  po suti dela, ne byli naedine, i
nam ochen' zahochetsya pobyt' vdvoem. My rasproshchaemsya so vsemi i snova okazhemsya
doma, i dolgo ne smozhem usnut', zato  ves' zavtrashnij den' budem otsypat'sya,
i lish'  poslezavtra primemsya za privezennye kollekcii i  zapisi; etoj raboty
hvatit nam na vsyu zimu, i ya budu postoyanno napominat' tebe, chto pora vser'ez
podumat'  o doktorskoj, a ty budesh' otgovarivat'sya tem,  chto net  eshche polnoj
yasnosti: "Vot  s容zdim  eshche  razok, togda vidno budet..." Vot kak proizojdet
cherez desyat' let, i vot kak budet vsegda, poka my zhivy...
     Olya umolkla;  ya obnyal  ee, i ona pril'nula ko mne. Navernoe,  byli v ee
prorochestve netochnosti: pit' ya ne stanu i  togda, i dazhe po takomu povodu, i
zachem taksi, poedem na svoej mashine, a glavnoe - Olya budet prekrasna i cherez
desyat' let,  gody nichego ne otnimut, naoborot -  pribavyat,  ona  prinadlezhit
imenno  k takomu tipu. No ona prava  v  glavnom:  nikogo drugogo, krome nee,
nikogda...




     My lezhali na  shirokoj  tahte,  kamin dyshal zharom, i  mozhno bylo na  mig
predstavit', chto  vot  vygorel nash soldatskij  koster  i  nado  ukladyvat'sya
spat', a vokrug vse tot zhe  sneg, i veter ne unimaetsya. No nas oni bol'she ne
pugayut. My razgrebaem ugli, i pod  nimi okazyvaetsya suhaya, goryachaya zemlya, my
ukladyvaemsya na nee plotno, bok o bok, vozduh svezh i  holoden, no nam teplo,
i te tri ili chetyre chasa, chto  eshche ostalis' do pod容ma, my prospim,  ne vidya
snov, i po  komande vskochim, svezhie i gotovye prodolzhat' marsh. Sejchas  nas s
Olej sogrevali  ugli v  kamine, no  eshche bol'she tepla davalo oshchushchenie drugogo
cheloveka ryadom. YA ne dumal, i  ne hotel, i  ne mog dumat', chto horosho i  chto
ploho, chto mozhno i chego nel'zya; proshloe ischezlo,  a budushchee eshche ne prishlo, i
ostalos' lish' to, chto bylo sejchas. My ponimali drug druga bez slov, i kazhdoe
dvizhenie  odnogo  bylo  zaranee ponyatno drugomu, potomu  chto eto byvalo  uzhe
milliardy raz v istorii  chelovechestva,  desyatki  milliardov -  i vse zhe bylo
vpervye... Ne pomnyu, chto bylo potom s  nami. Net, ne tak;  pomnyu, no ne umeyu
skazat' tak, chtoby eto vyshlo pohozhe  na  istinu: dlya etogo  mne prishlos'  by
otojti i uvidet' nas so storony, a eto bylo nevozmozhno.




     Prosnulsya  ya vnezapno i srazu,  slovno po  komande,  po trevoge  ili ot
vystrela.  Golova byla  svezha, i  ya  stal  dumat' s togo  mesta, na  kotorom
ostanovilsya, kak prodolzhaesh' chitat' knigu s toj  stroki, na kotoroj zakonchil
vchera vecherom.  Bylo eshche ochen' rano - ili ochen' pozdno, eto odno i to zhe; za
oknom  stoyal  mrak, lezhala  tishina,  ugli  v kamine potemneli, no pod chernoj
korkoj eshche tailsya zhar.  Da, tak  projdut desyat' let, i dvadcat', i vse gody,
skol'ko by ih  ni bylo, i edinstvennoe, o chem ya pozhaleyu - eto o tom, chto  ih
vse ravno budet slishkom malo, let; skol'ko by ih ni bylo, vse ravno ih budet
slishkom malo.  Budushchee ... CHashche  vsego  ono predstavlyaetsya prekrasnym,  dazhe
togda,  kogda  ono lezhit v  podzemnom hranilishche, zaminirovannoe,  zashchishchennoe
lovushkami i syurprizami, gotovoe vzorvat'sya po kakoj-to, eshche neizvestnoj mne,
prichine...
     Ol'ga  neulovimo dyshala ryadom. YUnaya zhenshchina, dlya kotoroj vojna byla bez
malogo pustym zvukom:  proshlaya byla  dlya nee  drevnej  istoriej, a v budushchuyu
ona, kak pochti  vsya  nyneshnyaya molodezh',  prosto  ne  verila.  Tol'ko chto  my
postroili nashe budushchee, moe i ee. No moe budushchee  zavisit ot togo, chto budet
ne  cherez desyat'  let,  a  sejchas:  ot  togo,  udastsya  li  mne  perehitrit'
pirotehnika iz vermahta ili net.  I, znachit,  budushchee Oli  - potomu chto  ono
ved'  u  nas  sovmestnoe!  -  zavisit ot davno  umershego  majora  po familii
SHpigel', otnosivshegosya k minerskomu delu kak k iskusstvu, a k nam - i ko mne
v tom chisle - s prenebrezheniem,  i ostavlyavshego svoi raspiski v uverennosti,
chto  my vse ravno ne  prosledim za vsemi  hodami  i povorotami ego mysli.  YA
pochuvstvoval, kak vo mne kolyshetsya yarost'.  Net, ne pozvolyu ya emu opredelyat'
budushchee spyashchej ryadom zhenshchiny! YA reshayu ego zadachu na tridcat'  s  lishnim  let
pozzhe, chem on sostavil ee, eto chego-to stoit - tridcat' pyat'  let! I  ne emu
prezirat'  menya,  a naoborot,  mne  sleduet prezirat'  ego  za  vysokomerie,
granichashchee s naglost'yu... I  potom... YA ne ulybnulsya, no  podumal sovershenno
ser'ezno: ya znayu, kakoj  zhenshchinoj vdohnovlyalsya  on,  sochinyaya  svoi rebusy, i
znayu, kakoj voodushevlyayus' ya sejchas, kogda prishla pora eti rebusy reshat'. Nu,
mozhno  li sravnit' ih?  Dazhe  esli sdelat'  tu  molozhe na minuvshie  tridcat'
pyat'... Net, razve mozhno ih sravnit'?
     I ya vdrug oshchutil, chto ya namnogo sil'nee. I ne potomu, chto ya zhiv, a on -
net.  U menya  byli  osnovaniya prezirat'  ego bol'she, chem u nego  -  menya;  i
zhenshchina, kotoruyu  ya lyubil,  byla nesravnima s  toj, kogo lyubil on. Da, ya byl
sil'nee,  i  vdrug  pochuvstvoval  nepokolebimuyu uverennost'  v tom,  chto eshche
neskol'ko chasov, dazhe minut - i dlya menya vse stanet yasnym.
     On  byl  v   dushevnom  ravnovesii  togda,  kogda  sostavlyal  svoj  plan
minirovaniya, kak  i ya sejchas.  On byl v tot mig navernyaka dovolen  osnovnymi
liniyami  svoej zhizni  -  kak  ya  sejchas. On  dumal  i  nashel genial'noe  dlya
vypolneniya svoej zadachi reshenie...
     V chem zhe zaklyuchalas' ego zadacha? Strogo govorya, ih bylo dve. Pervaya - v
sluchae   neobhodimosti  vzorvat'  ob容kt  takim   obrazom,  chtoby  vybrosit'
smertonosnuyu nachinku v vozduh, vyzvat' epidemiyu, poseyat' paniku. I vtoroe  -
sdelat'  tak, chtoby  vsyakaya  popytka  obezvredit' vzryvnye  ustrojstva  byla
presechena v samom nachale, no v to zhe vremya ostavalas' vozmozhnost' vyklyucheniya
vseh  lovushek dlya proniknoveniya  vnutr' svoih  lyudej  v sluchae, esli voennaya
sud'ba povernetsya...
     Kak reshena pervaya zadacha, my v obshchem znaem. Vzryvaetsya  verhnij  zaryad,
otkryvaya shirokij  vyhod  v atmosferu. Zatem -  nizhnij, razlamyvayushchij  vse  v
seredine  i  vybrasyvayushchij  nachinku vverh.  Vtoroj svyazan  s pervym,  vernee
vsego, himicheski: verhnij vzryv odnovremenno privodit  v dejstvie himicheskie
zamedliteli, kotorye cherez nekotoroe vremya vyzovut vtoroj vzryv. CHerez kakoe
vremya?  Ran'she  ya dumal,  chto  vremeni  potrebuetsya  stol'ko,  chtoby  uspeli
aktivizirovat'sya spory bakterij. No teper' ponyal,  chto eto vryad li tak: ved'
za eto  vremya  mozhno cherez  obrazovavshijsya sverhu prolom  proniknut' vnutr',
obezvredit'  vnutrennij zaryad i predotvratit'  nizhnij vzryv. Net, kuda proshche
vybrosit' v atmosferu  sami  spory,  a aktivizirovat'sya  oni  smogut  i tam,
naverhu.  Potomu  chto vzryvom  ih  razneset srazu zhe  na dostatochno  bol'shoe
rasstoyanie, podnimet v oblaka, i nikakoe obezzarazhivanie tut ne pomozhet.
     CHto  eshche  ya znayu?  Znayu,  chto s samogo nachala  predpolagalos',  chto  my
obnaruzhim  ob容kt  ne  srazu:  nedarom  nahodivsheesya  na  poverhnosti zdanie
obrusheno vzryvom s takim raschetom, chtoby zakryt' vhod v  shahtu -  vo  vsyakom
sluchae, dlya  teh, kto  ne  znal ob  ee sushchestvovanii.  Naprotiv,  dlya  svoih
popast' v  shahtu  ne  sostavlyalo by  osobogo truda. Tak  chto Lidums,  vernee
vsego, neprav, polagaya, chto vhod byl  zavalen  vser'ez,  i chto dlya  sebya,  v
sluchae  vozvrashcheniya,  major ostavil,  kakoj-to  drugoj laz,  zapasnoj.  Esli
Lidums dazhe i poprobuet najti takoj laz, to poiski, vernee  vsego, nichego ne
dadut.
     Proanaliziruem eshche raz. Iz togo, chto nam poka bylo dostupno, mogli byt'
ispol'zovany, kak  my s  Lidumsom uzhe ustanovili, tri  zapasnyh hoda:  cherez
ventilyaciyu, kanalizaciyu,  a takzhe  cherez to nebol'shoe pomeshchenie, cherdak, gde
byla  ulozhena  vzryvchatka  verhnego zaryada,  no ostavalos' dostatochno mesta,
chtoby  mezhdu yashchikami  mog prolezt' chelovek.  Kanalizaciya i  ventilyaciya  byli
perekryty fil'trami; mozhno  bylo, konechno, predpolozhit', chto tam sushchestvoval
kakoj-to  mehanizm, pozvolyavshij kak-to ubrat' ili razdvinut' ih;  odnako mne
eto kazalos'  somnitel'nym.  Ostavalsya  put'  cherez  verh; dlya  togo,  chtoby
dobrat'sya  do  cherdaka,  prishlos'  by  lish' vyryt'  yamu v  neskol'ko  metrov
glubinoj - na  poldnya  raboty, i  ostavalos' otkryt' verhnij lyuk,  ochertaniya
kotorogo  smutno  ugadyvalis'  na  snimke.  Odnako,  reshil  ya,  net  nikakoj
garantii, chto i verhnij lyuk ne podstrahovan: major, v konce koncov, ponimal,
chto emu pridetsya imet' delo ne s prigotovishkami, a s lyud'mi, usvoivshimi hotya
by  azy vzryvnogo  dela; i  to,  chto,  obrushivaya verhnee  zdanie i  maskiruya
glavnye  vorota,  on odnovremenno kak by podstavlyal  nam  laz  cherez cherdak,
slovno by priglashaya im  vospol'zovat'sya -  ne moglo  ne  nastorazhivat'. Net,
vernee vsego, etim putem idti nel'zya, - reshil ya, glyadya v temnyj potolok.
     Ostavalis', znachit, glavnye vorota. Hotya vozmozhnost' eta kazalas' samoj
riskovannoj imenno potomu, chto pervoj brosalas'  v  glaza,  no projti zdes',
vidimo, mozhno bylo. Konechno, i eti vorota  byli navernyaka  podstrahovany - i
dazhe ne edinstvennoj lovushkoj, no poskol'ku hozyaeva, kak  sledovalo iz  vsej
logiki, mogli rasschityvat' na  vozvrashchenie, to, znachit, lovushki,  kakimi  by
oni ni  byli,  otklyuchayutsya.  Nado  bylo  tol'ko soobrazit',  chto  zhe  tam za
lovushki, togda sposob vyklyucheniya naprosilsya by sam soboj.
     YAsno  bylo, -  prodolzhal dumat' ya, odnovremenno  vslushivayas' v  rovnoe,
edva  ulovimoe  dyhanie  spyashchej  zhenshchiny  i  uteshayas'  i  uspokaivayas'  etim
dyhaniem, - yasno, chto lovushki dolzhny byt' mgnovennogo dejstviya i srabatyvat'
pri  popytke  otkryt'  vorota. CHto  zhe mozhno bylo tam  postavit'? Vzryvateli
natyazhnogo  dejstviya  isklyuchalis':  vorota otkryvalis'  vnutr'.  Uzhe  znaya  v
kakoj-to  stepeni  privychki majora, mozhno predpolozhit',  chto  on ispol'zoval
kakie-to  ustrojstva  obratnogo  dejstviya,  kotorye   srabotali  by  ne  pri
natyazhenii,  a naoborot,  pri oslablenii povodka  ili dvizhenii zhestkoj  tyagi.
Podumav, ya  otverg  i etu vozmozhnost':  postaviv  takuyu lovushku,  samomu emu
prishlos' by vybirat'sya kakim-to drugim  hodom, pol'zovat'sya vorotami bylo by
nel'zya. Net, ne goditsya...
     Esli by ya ne byl uveren v tom,  chto moj  protivnik, rabotaya,  znal, chto
zaryad  mozhet ostat'sya nadolgo i vzryvnye  ustrojstva dolzhny sohranyat' boevuyu
gotovnost' i cherez gody, ya skoree  vsego reshil  by,  chto  on  vospol'zovalsya
elektricheskim  sposobom vzryvaniya, vyvedya kakoj-to uchastok cepi naruzhu - nu,
hotya by podklyuchiv  k osvetitel'noj linii v  tunnele. Togda, chtoby  vyklyuchit'
lovushku,  nado  bylo  by,  predpolozhim,  vyvintit'  odnu  iz  lampochek  ili,
naoborot, vvernut' - esli tam odnoj nedostavalo ili ona  byla vvinchena ne do
konca i ne zamykala kontakty. CHtoby razobrat'sya v  etom, dostatochno bylo  by
tshchatel'nogo osmotra linii. Odnako konstruktor lovushki  ne huzhe menya ponimal,
chto  istochniki toka, kakimi  on mog vospol'zovat'sya, ne  proderzhatsya gody, a
rasschityvat' na set' bylo by s ego storony ves'ma naivno; takim prostodushnym
major  uzh  konechno  ne byl.  A  esli isklyuchit'  takie  istochniki  toka,  chto
ostavalos'?  Ostavalas'  podryvnaya mashinka; no  ya ne videl sposoba, kakim on
mog by  privesti ee v dejstvie  pri  lyuboj popytke  otvorit'  vorota. Mozhno,
konechno, soorudit'  pruzhinnyj mehanizm, kotoryj  pri dvizhenii stvorki  vorot
soskochit s predohranitelya i raskrutit magneto; odnako i ego podklyuchit' mozhno
tol'ko k zakrytym uzhe vorotam - no togda podklyuchat' ego okazhetsya nekomu...
     Pogodi, - perebil  ya  sam sebya, - no  ved' on mog podumat', chto my i ne
stanem probovat' otkryt' vorota,  a  zahotim prosto  probit'sya  cherez  nih -
avtogenom  ili  elektrichestvom vyrezat' kusok  metalla  i  prolezt'.  Vorota
dolzhny byt' podstrahovany i protiv takoj popytki. Kak by sdelal eto ya sam?..
Reshenie  nashlos' bukval'no  cherez minutu.  Dostatochno vnutrennyuyu poverhnost'
vorot pokryt' stojkim  legkovosplamenyayushchimsya  sostavom  i ukrepit'  odin ili
dazhe  neskol'ko ogneprovodnyh  shnurov,  vedushchih  k  zaryadu.  Vyrezat'  kusok
metalla  nevozmozhno,  ne  raskaliv  ego  do  vysokoj  temperatury,  dazhe pri
vysverlivanii  on sil'no  nagrevaetsya. Sostav vspyhnet, zagoritsya  shnur  - i
delo sdelano. Ego delo, ne moe.
     Itak,  eto on mog predusmotret'. No i vryad  li  on vser'ez rasschityval,
chto my stanem lomit'sya takim obrazom.
     CHto  zhe tam mozhet byt'? Postavim sebya na  ego  mesto.  Predpolozhim, chto
sud'ba povernulas'  drugim bokom, i cherez  kakoj-to promezhutok vremeni major
SHpigel',  ili kto-to  iz ego  lyudej,  vozvratilsya k penatam. Prezhde vsego on
prihodit na mesto i  ubezhdaetsya v  tom, chto razvaliny  ostalis' netronutymi.
Potom  sapery  ubirayut razvaliny, otkryvaya hod v  shahtu.  YA  zakryl  glaza i
predstavil, kak  stoit  on  na  krayu  chernogo  provala,  zaglyadyvaya  vniz, i
udovletvorennaya ulybka trogaet ego guby: vse v poryadke, nikto ne  dogadalsya,
ni odin chelovek  ne pronik... Gotovyat lestnicu,  i major SHpigel', ne doveryaya
nikomu,  spuskaetsya sam. Tak  stroitel' mosta stanovitsya pod  nim, propuskaya
pervyj  poezd,  dokazyvaya,  chto   sooruzhenie  nadezhno.  Vot  on  v  tunnele;
vspyhivaet yarkij fonar', i on uverenno,  ne tak, kak my s Lidumsom,  shagaet,
znaya,  chto  emu nichto ne grozit. Eshche  ne dostignuv vorot, dostaet iz karmana
klyuchi.  Soprovozhdayushchie  ego lyudi tem  vremenem tozhe  uspeli  spustit'sya,  no
priglushennye  ih  golosa zvuchat, ne priblizhayas': major zaranee zapretil eto,
poka ne dast razresheniya, etogo trebuet professional'naya etika, hotya nikakogo
riska i net. I vse zhe, podojdya k  vorotam, on tshchatel'no oglyadyvaet zamki: ne
trogal li  ih kto-nibud', ne  ustanovlena li  zdes', v svoyu ochered', lovushka
protivnika,  -  chto  by  tam  ni  govorili  o  prostodushii  russkih,  ob  ih
doverchivosti, eti  razgovorchiki mogli eshche kak-to zvuchat' do vojny, teper' zhe
oni ne stoyat i pfenniga ... No net, na sej raz slavyanskoe hitroumie ne nashlo
primeneniya:  vorota  z polnom poryadke,  u  zamochnyh skvazhin -  ni carapinki,
nikto  nichego ne pytalsya otkryt', i dazhe tonchajshij sloj pyli pered  vorotami
ne narushen. Major SHpigel' napravlyaet  luch fonarika  v  ukreplennoe na betone
zerkal'ce, ego sobstvennuyu emblemu,  usmehaetsya i kivaet. Vse v poryadke, kak
i sledovalo ozhidat'; mozhno pristupat' k rabote.
     Zatem major...
     Nu-ka, chto zhe teper' major?
     Mozhet byt', tak: on  vstavlyaet snachala verhnij klyuch i povorachivaet ego.
I lish' potom  vstavlyaet nizhnij.  Ili naoborot: vstavlyaet oba  klyucha,  i lish'
zatem  povorachivaet:  snachala odin,  potom drugoj, v izvestnom  emu poryadke.
Skazhem, tak: snachala nizhnij na odin  oborot, zatem verhnij - na dva oborota,
i  snova nizhnij  - na odin oborot.  Klyuchi hodyat dovol'no tugo; krome pryamogo
naznacheniya -  peredvinut' rigeli  zamkov - oni vypolnyayut i eshche  odnu rabotu:
otvodyat rychazhki,  opuskayut nastorozhennye pruzhinki... Vse, delo sdelano. Esli
by kto-to popytalsya otkryt' vorota, dejstvuya klyuchami v inom poryadke, rychazhki
i  pruzhiny  ostalis'  by na  svoih  mestah, i kogda  stvorki sdvinulis' by s
mesta, razdalsya by vzryv.
     Mozhet  tak byt'? Vidimo, mozhet... A dal'she?  Nu,  dal'she prosto.  Major
SHpigel' otvoryaet vorota...
     Postoj,  a kak on  eto  delaet?  YA  predstavil,  kak major  vsem  telom
nalegaet  na  stvorku,  no  massivnaya bronevaya plita  tolshchinoj, kak  my  uzhe
ustanovili,  ne  ustupayushchaya  lobovoj  brone "korolevskogo tigra",  vovse  ne
zhelaet poddavat'sya. Tut nuzhno neskol'ko chelovek, chtoby sdvinut' ee.  A major
odin, i  poka dolzhen ostavat'sya v  odinochestve: emu  predstoit  proniknut' v
nizhnij  etazh i  tam obezvredit'  vzryvnye ustrojstva nizhnego  zaryada,  potom
podnyat'sya i sdelat' to  zhe s  vzryvatelyami verhnego. Tol'ko  posle etogo  on
smozhet razreshit' drugim vojti v pomeshchenie.
     Nu, tak kak zhe on v odinochku spravitsya s vorotami? Nado polagat', ochen'
legko. Potomu chto v takih vorotah ne mozhet ne byt' kakogo-to servomehanizma.
Mehanicheskogo  ili,   dopustim,  gidravlicheskogo.   Mehanizma,   pomogayushchego
stvorkam raspahnut'sya  pri otnositel'no slabom nazhime. Mehanizma, prigodnogo
dlya raboty i togda, kogda v seti net toka.
     I mehanizm srabatyvaet.  Stvorki trogayutsya s  mesta  medlenno, no chtoby
sdvinut' ih, ponadobilos' nemalaya energiya, zapasennaya v szhatoj pruzhine ili v
cilindrah gidravliki. Massa vorot ochen' velika, i teper' ih ne ostanovit' do
teh por, poka stzorki ne dojdut  do kakogo-to ogranichitelya. Otkatyvayas', eti
stvorki mogut prodelat'  nemaluyu rabotu, i esli k  nim pri  pomoshchi kakogo-to
privoda podklyuchit' mehanizm, oni bez truda privedut ego v dvizhenie.  Pravda,
stvorki  ot容zzhayut ne  ochen' bystro, no  pri pomoshchi reduktora  oni  mogli by
raskrutit' do bol'shih oborotov...
     CHto raskrutit'?
     Nu, hotya by podryvnuyu mashinku.
     Vspomni, chto  tam  bylo  na  snimke  okolo vorot,  iznutri. Dva gazovyh
ballona; znachit, ne gidravlika, a pnevmatika. Privedennye povorotom klyuchej v
rabochee sostoyanie, ballony  dadut struyu gaza  vysokogo davleniya, i mehanizm,
otkryvayushchij vorota i odnovremenno zapuskayushchij  podryvnuyu  mashinku, pridet  v
dvizhenie. No...
     No pochemu zhe podryvnaya ne srabotala, kogda vorota otvoril SHpigel'? Ved'
pnevmatika  dolzhna dejstvovat' v  lyubom  sluchae,  a  raz  otvoryayutsya vorota,
znachit, po  moemu  predpolozheniyu, podryvnaya  mashinka dolzhna  srabotat',  kak
srabotala lyubov' SHpigelya k elektricheskomu sposobu vzryvaniya.
     Sledovatel'no,  on dolzhen sdelat' eshche chto-to, chto  ne pozvolit  mashinke
srabotat', pomeshaet ej dat' nuzhnyj impul's.
     No  mashinka daet tok nuzhnoj moshchnosti, tol'ko esli  krutit'  ee  rotor s
opredelennoj skorost'yu. Esli chislo oborotov men'she, tok  poluchitsya  slabym i
vzryvateli uceleyut.
     Inymi  slovami,  chtoby izbezhat'  vzryva, vorota  nuzhno  otvoryat'  ochen'
medlenno. Ne  tak, kak  otvorit  ih pnevmatika, - togda  vzryv, - a kakim-to
sposobom  zatormazhivaya  ih, chtoby  oni  otvoryalis', kak govoritsya, v  chas po
chajnoj lozhke.
     Kak  eto sdelat'? Rukami  ne uderzhat'.  Dazhe  esli  zahvatit'  s  soboj
kakoj-to  zdorovyj bolt ili kryuk, chtoby vvernut' ego v to nareznoe gnezdo  v
veree,  zaglushennoe gajkoj, o kotorom  my s  Sulejmanychem tak i ne  prishli k
opredelennomu  vyvodu,   -  esli  zablagovremenno  vvintit'  ego,  a  teper'
ucepit'sya, povisnut' na  nem vsem telom, - vorota etogo dazhe ne pochuvstvuyut:
slishkom nichtozhnoj budet pribavka k ih sobstvennoj masse.
     No vvintit' kryuk - v etom chto-to est'...
     Vvintit'  kryuk.  Zacepit' za  nego  tros. Krepkij  provolochnyj tros.  I
drugoj konec trosa uderzhivat' ne odnomu, a celoj gruppe lyudej.
     Nenadezhno.  Kto-to  spotknetsya,  upadet, vypustit  tros, natyazhenie  ego
oslabnet...
     Tut nuzhen mehanizm. Lebedka, chto li.
     Lebedka. Pri pomoshchi  kotoroj dazhe odin  chelovek smozhet, ochen' medlenno,
na  tormozah,  razmatyvaya  tros  s  barabana, pozvolit'  vorotam otkryvat'sya
imenno s toj skorost'yu, kakaya nuzhna - i ni santimetrom bystree.
     Odnako  vorota   potashchat  za  soboj  etu  samuyu  lebedku,  kak  detskij
avtomobil'chik. Vot esli by prikrutit' ee. Privintit'... I tut ya ponyal.
     Privintit' k tem chetyrem moshchnym boltam, chto torchat iz potolka.
     Konechno,  chtoby  dotashchit'  lebedku i ustanovit' ee,  majoru ponadobyatsya
lyudi. No kogda oni zakonchat,  on otoshlet ih nazad i dal'she budet dejstvovat'
odin.  Vvintit kryuk. Zacepit tros. Postavit lebedku na  tormoz, natyanuv tros
do  predela. Lebedka  proverena,  ispytana, ona  ne  podvedet.  Zatem  major
otopret  zamki, no stvorki ne tronutsya s mesta: tros  nadezhno uderzhivaet ih.
Teper' mozhno podojti k lebedke i ostorozhno, po kapel'ke, otpuskat' ego.
     Plastiny  vorot  medlenno   dvizhutsya.  Krutyatsya   shesterni   reduktora.
Vrashchaetsya rotor podryvnoj  mashinki. No vrashchaetsya medlenno, ele-ele. I tok  v
obmotke voznikaet  lenivyj,  slabyj. Ego  nedostatochno, chtoby dat'  zaryad na
plastiny kondensatora, vyzvat' iskru, chtoby srabotal kapsyul' ...
     Nakonec, stvorki dohodyat do uporov.  Mozhno svobodno vzdohnut', vyteret'
pot. Delo sdelano. Mozhno idti vnutr' i rabotat' dal'she. Ostalis' pustyaki.
     Znaj nashih,  -  dumaet  major  SHpigel'  kakim-nibud'  svoim  germanskim
oborotom  rechi. - To-to  bylo  by  shumu,  - prodolzhaet  on dumat' opyat'-taki
svoimi, germanskimi slovami, -  esli  by eti kosoglazye poprobovali sunut'sya
syuda.
     Znaj  nashih, -  dumayu  i  ya, lezha na tahte  i odnim bokom  oshchushchaya teplo
kamina, drugim  - teplo zhenshchiny, prekrasnoj zhenshchiny, luchshej  v  mire. Luchshej
dlya menya, a eto glavnoe... Znaj nashih! Schastlivyj byl segodnya den',  dazhe ne
den' - vecher. Schitannye chasy. No samye znachitel'nye sobytiya proishodyat poroj
za kratkie minuty.
     Znachit, kryuk s  rez'boj;  harakter rez'by viden  na gajke, chto  lezhit u
menya v karmane.  Tros s kol'cami na  konce,  chtoby nadet'  na kryuk:  horoshij
stal'noj  tros. I  lebedka  - takaya, kakuyu mozhno zakrepit' v  tunnele, luchshe
vsego  - nadet' na te chetyre bolta  i zatyanut'  gajki. Vot i vse  - i zadacha
reshena.  Zavtra, vernee -  uzhe  segodnya  s  utra  nado zakazat'  vse eto  po
telefonu  iz  goroda,  chtoby  sdelali  poskoree.  I glavnoe  -  predupredit'
Lidumsa, chtoby ne tykalsya v zapasnye hody, chtoby obozhdal menya. YA prilechu, my
odenemsya, spustimsya, sdelaem delo,  i vse budut dovol'ny, a  on pomozhet  mne
zaderzhat'sya  zdes' eshche  na  den'-drugoj, kotorye  ponadobyatsya nam s  Ol'goj,
chtoby reshit' vse nashi problemy.
     Sdelayu-ka ya vot kak. Sejchas eshche noch'. Olya krepko spit. Spi, rodnaya moya,
prekrasnaya. Poka ty prosnesh'sya, ya  uspeyu smotat'sya na pochtu, ya  pomnyu  - ona
tut,  v  kilometre,  pozvonyu Lidumsu,  zakazhu  "molniyu",  ne  pozhaleyu deneg.
Lidumsa dolgo iskat' ne pridetsya - on nochuet tam zhe, v chasti. Izlozhu emu vse
i vernus'. Vernus', syadu ryadom s toboj i budu smotret', kak ty prosypaesh'sya,
chtoby ne upustit' pervuyu tvoyu ulybku, pervuyu v nastupayushchem dne...
     YA myslenno govoril ej eto, uzhe zakanchivaya odevat'sya. Besshumno dvigayas',
privel vse v  komnate v bolee ili menee  chelovecheskij poryadok, chtoby veshchi ne
valyalis',  gde popalo. Ukryl ee poteplee. Nichego. Sulejmanych ne obiditsya. On
menya lyubit, kak i ya ego. I kogda my s nim nakonec syadem pogovorit', ya prosto
skazhu emu,  chto  schastliv,  i  on  za  menya  poraduetsya. On nezavistliv.  On
prekrasnyj muzhik.
     Uzhe  gotovyj k vyhodu, ya  nagnulsya nad Ol'goj. Ona  spala, i na lice ee
pochemu-to bylo vyrazhenie ozabochennosti. Pocelovat'?  Net, prosnetsya. Poceluyu
utrom. A sejchas - vpered marsh!






     Pravdu govorya, mne vovse ne  tak uzh hotelos' uhodit'  sejchas v temnotu.
No ya znal, chto esli ne  vstanu i  ne sdelayu srazu  zhe  vsego, chto mozhno bylo
sdelat'  uzhe  sejchas,  to vse ravno  bol'she ne usnu  i budu rugat'  sebya,  i
prezirat', i nenavidet'. A  mne ne  hotelos' nenavidet'  sebya v etu  noch'  -
imenno potomu, chto  eto  byla takaya noch',  glavnaya,  mozhet byt',  noch'  moej
zhizni; ya ostorozhno zatvoril za soboj dver' i zashagal, ne oglyadyvayas'...
     Dlya  torzhestvennoj  zori vystraivayutsya  gody  zhizni, kak  vystraivayutsya
roty. Na pravom flange stoit  orkestr, nachishchennye  truby otrazhayut sumerechnyj
svet. Konchaetsya eshche odin den' sluzhby, zapolnennyj delami plotno, kak magazin
-  patronami. Vozduh svezh  i  propitan  vechernimi zapahami,  legkimi  i chut'
gor'kovatymi;  obychnye  komandy,  dnem  gromkie  i hlestkie,  zvuchat  sejchas
protyazhno i nemnogo  grustno. CHut'  zhalko  proshedshego dnya,  potomu chto on uzhe
minul,  no  k radostno: vechernyaya  poverka  -  a  torzhestvennaya  zorya i  est'
vechernyaya poverka, obshchaya  dlya  vsego  polka, stoyashchego v  edinom stroyu, -  eto
predislovie  k  zavtrashnemu  dnyu, i  on okazhetsya,  budem nadeyat'sya,  ne huzhe
drugih.
     Nachinaet  orkestr - dlinnaya p'esa, negromkaya i liricheskaya (ee noty est'
v ustave), - i armiya ne lishena liriki. Ty slushaesh', i s melodiej zori v tebya
vhodit spokojstvie. Igraet orkestr,  i vdrug v  ego muzyke, kak  eto  inogda
sluchaetsya, slyshitsya drugaya  melodiya: "Vyhozhu  odin ya na dorogu..."  No  net,
orkestr po-prezhnemu igraet zoryu - soldaty ne vyhodyat na dorogu v odinochku.
     Potom  provodyat  poverku - ne  starshiny,  kak  obychno, a komandiry rot;
golosa  ih zvuchat  priglushenno, chtoby  ne meshat'  sosedyam, a nazvannye  tozhe
negromko  otklikayutsya  iz  stroya:  "YA!".  Zatem snova  vstupaet  orkestr,  i
podrazdeleniya prohodyat marshem. Skoro otboj. Den' zakonchen.
     No  mne eshche daleko  do konca.  Ochen', ochen'  daleko. I, navernoe, ne ko
vremeni dumat' sejchas o torzhestvennoj zore. Mne predstoit drugoe...
     Pochta v dome sel'soveta okazalas' zakrytoj. YA rasschityval, chto tam hot'
kto-nibud' dezhurit po nocham,  no  okazalos' -  nichego podobnogo. YA kolebalsya
nedolgo.  Nachatoe delo nado zakonchit'. A do shosse otsyuda ostavalos' vsego  s
polkilometra.   Pyat'  minut   hod'by.   Ne  mozhet  byt',  chtoby  ne  popalsya
kakoj-nibud' ezdok. Nu, a iz goroda - ne  problema. Voz'mu taksi ... Polchasa
do  Rigi,  polchasa  obratno,  tam -  nu,  pust' chas; eshche  polchasa  na vsyakie
nepredvidennye zaderzhki - tak ili inache, eshche do sveta ya vernus'...
     Na shosse ya  pojmal chastnika. On ostanovilsya  ohotno  -  emu,  vidno,  i
samomu  skuchno  bylo ehat' v odinochestve po pustoj nochnoj  doroge. YA  plohoj
sobesednik  v  takih sluchayah; on ponyal eto srazu,  i my v  osnovnom molchali.
Kraem glaza  ya videl, chto on poroj ulybalsya chemu-to svoemu. Les to  othodil,
to derev'ya snova vybegali k doroge, mir kazalsya spokojnym i vechnym.
     - Horosho! - skazal voditel', i ya otvetil:
     - Horosho.
     -  Kazhetsya,  eto u Bal'zaka: odinochestvo -  prekrasnaya veshch',  no vse zhe
nuzhno,  chtoby byl  kto-to, komu mozhno skazat', chto odinochestvo  - prekrasnaya
veshch'.
     -  Nuzhno, - iskrenne soglasilsya ya i podumal,  chto vot  teper' u  menya -
est'. Projdet sovsem nemnogo vremeni, ya uvizhu Olyu snova. I,  navernoe, eto i
budet schast'em: sil'no hotet' chego-to i zhdat', chto ono pridet.
     Prezhde, chem vylezt' iz mashiny, ya protyanul  emu troyak. Voditel'  pokachal
golovoj.
     -  Voobshche mashina dolzhna zarabatyvat' na sebya, - skazal on. - No segodnya
- net.
     - ZHelayu schast'ya, - skazal ya i zahlopnul dvercu.
     Minut  cherez  desyat'  ya  byl  uzhe  okolo  bol'shogo voennogo doma.  I  s
prohodnoj pozvonil dezhurnomu. On vstretil menya ne tak, kak ya ozhidal.
     - Nakonec-to, podpolkovnik. Vas ishchut vsyu noch'.
     - V chem delo?
     - V gostinice vas ne  okazalos',  i  vy ne ostavili nikakih  svedenij o
svoem mestonahozhdenii...
     - Ob etom informirovan polkovnik Lidums. CHto sluchilos'?
     - Nemedlenno pozvonite. Nomer u vas est'?
     - Est', - skazal ya.
     CHto-to sluchilos'. No  uzh slishkom velika rasteryannost'. Pochemu Lidums ne
skazal, gde iskat' menya?
     YA" ozhidal, chto po  telefonu otvetit znakomyj major. No menya soedinili s
generalom.
     - Podpolkovnik Akimov? Vyletajte nemedlenno. Mashina zhdet.
     - Razreshite zadat' vopros, tovarishch general?
     - Vas obo  vsem proinformiruet major Procenko. On v Rige. Ne medlite ni
minuty. U menya vse.
     YA polozhil trubku, uspev proiznesti polozhennuyu formulu podchineniya.
     - Major poehal k vashim znakomym, - ob座asnil dezhurnyj. - Uzh ne znayu, kak
on ustanovil ih. Dolzhen sejchas vernut'sya.
     - Vy ne v kurse - chto tam?
     - Net. No, kazhetsya, ser'eznoe. Da vy sadites' ...
     Bespokojstvo ne pozvolyalo  mne sidet'.  YA  hodil  iz  ugla v ugol. Byla
glubokaya noch',  no bol'shoj  dom ne spal.  |to ne  imelo nikakogo otnosheniya k
nashemu delu. Prosto v  armii mnogim ne polozheno spat'  po  nocham.  CHto moglo
sluchit'sya?  Vzryv?  Net.   Togda  toropit'sya  bylo  by  uzhe  nezachem.  Togda
potrebovalis' by mediki, epidemiologi, himiki -  no ne pirotehnik. Togda chto
zhe? Lidumsu udalos' proniknut' v podzemel'e,  i emu srochno nuzhna  moya pomoshch'
pri  obezvrezhivanii zaryadov? Takoj variant  vozmozhen, no mogli by i obozhdat'
do utra. Kak  v tom anekdote, gde uvol'nyayushchegosya v zapas soldata sprashivayut,
ponyal li on, nakonec, chto takoe sluzhba, i on otvechaet, chto vse ponyal, tol'ko
odno  ostalos'  neyasnym: kuda  vse vremya toropyatsya, pochemu vse  nado  delat'
begom? Otkrovenno govorya,  ya dazhe rasserdilsya  na  svoyu sovest', chto pognala
menya syuda sredi nochi.  Nichego ne sluchilos' by, esli by  ya yavilsya utrom, a ne
sejchas...
     CHto zhe vse-taki proizoshlo?.. Lidums pronik vnutr', a nazad vybrat'sya ne
mozhet?.. I vot polkovnik kukuet  v neuyutnom podvale i zhdet, poka ne priletit
druzhok Akimov i ne vypustit  ego  na svet bozhij...  Ot etoj mysli mne sperva
stalo  veselo,  no potom ya rasserdilsya. Na nachal'stvo,  na sebya, na vsyu svoyu
idiotskuyu zhizn'.
     Potomu chto vdrug ponyal: sejchas ya ulechu, i v lyubom sluchae, dazhe esli tam
raboty na desyat' minut, do  utra ya na  dachu Lidumsa uzhe ne  popadu.  I Ol'ga
prosnetsya  v odinochestve,  i ne najdet menya, i nikakih moih sledov.  Tak chto
vporu budet podumat': a uzh ne pomereshchilsya li ya ej?
     No ona  budet otlichno  znat',  chto  ya ej ne  pomereshchilsya. CHto  ya byl. I
ischez. Ne ostaviv dazhe zapiski v tri slova. Brosiv zhenshchinu, skrylsya podal'she
s  glaz  doloj,  to  li uboyavshis'  posledstvij, to  li prosto  sochtya  epizod
ischerpannym, kak uhodyat  ot zhenshchiny  neznakomoj,  sluchajnoj, v  ch'ej posteli
okazalsya nakanune vecherom potomu,  chto sam byl pod  gradusom, i ona tozhe,  i
vsem komandovala pohot'. Ushel, i horosho eshche, chto ne ostavil deneg na stolike
- platu za uslugu...
     Tak  podumaet ona  - a  chto ona mozhet podumat' eshche? Kakim  inym obrazom
smozhet ona ob座asnit' proisshedshee, kogda prozhdet  chetvert' chasa, i polchasa, i
chas, i  pojmet, chto menya net, i chto ya ushel ne v magazin za hlebom i molokom,
a  ushel  sovsem,  skrylsya,  sbezhal.  I vsya  daveshnyaya nezhnost' i vse, chto  ej
pokazalos', vyzvano bylo lish' tem, chto muzhiku zahotelos'  ne upustit' sluchaya
perespat' s molodoj i krasivoj zhenshchinoj. I dlya etogo on zatashchil ee na ch'yu-to
pustuyu dachu  i dobilsya  svoego, i delo s  koncom, idi, milaya devushka, na vse
chetyre storony...
     I ona pojdet. Potomu chto  preduprezhdala:  nevnimaniya,  prenebrezheniya ne
prostit. A  tut uzh ne tol'ko  nevnimanie ili  prenebrezhenie. Tut... Dazhe  ne
znayu, kak nazvat' eto. Ona uedet segodnya zhe, kak i obeshchala, uedet kuda glaza
glyadyat, podal'she ot goroda, gdo ona ne tol'ko provalyalas' v bol'nice, no gde
ee oskorbili tak tyazhko, kak tol'ko mozhno  oskorbit' zhenshchinu. Gde protopali v
sapogah po luchshemu, chto bylo...
     Ona uedet,  i  ya  ne  budu znat', gde  iskat' ee, kuda slat' zaprosy...
CHert, da ya ved' dazhe familii ee ne znayu!
     I ya pochuvstvoval,  chto nado brosit'  vse  k  chertovoj materi, nado,  ne
govorya  ni slova,  nichego ne  ob座asnyaya,  vybezhat' iz etoj  komnaty, iz etogo
doma, vskochit' v  taksi, pomchat'sya  tuda,  na dachu, razbudit' Olyu, ob座asnit'
ej, chto i kak, i skazat', chtoby ni o chem ne dumala, ni v chem ne somnevalas',
nikuda ne  uezzhala, i zhdala by menya,  potomu  chto ya  nepremenno vernus', kak
tol'ko smogu -  ne segodnya, tak  zavtra,  poslezavtra ... Ostavit' ej deneg,
chtoby ne sidela golodnoj... Pojmat' svoyu zhar-pticu, ne pozvolit' ej uletet'.
|to nado sdelat' srazu zhe, siyu minutu, sekundu... Pochemu zhe ya eshche zdes'?
     Potomu chto mne bylo prikazano  vyletet' nemedlenno. I  ya otvetil: "Est'
vyletet' nemedlenno". Potomu chto ya ne mog otvetit' inache. Potomu chto v armii
nel'zya  inache, i ya dostatochno sluzhu, chtoby ne tol'ko  ponimat' eto, no chtoby
dazhe ne umet' inache.
     I vot tut ya pochuvstvoval, kak zahlestyvayut menya zloba i otchayanie.
     Pochemu? Pochemu vse eto dolzhno sluchit'sya imenno tak? Pochemu ya - takoj, a
ne kakoj-nibud' drugoj?
     Bud' ya kem ugodno drugim  - uchenym, inzhenerom, diplomatom, zhurnalistom,
vse ravno kem - esli by mne sejchas veleli ehat' v sverhsrochnuyu komandirovku,
ya ne postesnyalsya by podnyat' trubku, nabrat' nomer i  skazat' korotko i yasno:
ne poedu! Da,  ne poedu ni za chto,  ni za kakie blaga. Ne poedu, potomu  chto
imenno segodnya, sejchas obrel ya to, chego ne bylo v moej zhizni i bez chego ya ne
smogu bol'she zhit'. I to, chto ya obrel,  nastol'ko mne dorogo, chto radi nego ya
gotov otdat' vse na svete. Vynosite mne vygovor, snimajte s raboty, sudite -
no ya ne  poedu.  I takoe otchayanie,  i  takaya ubezhdennost' zvuchali  by v moem
golose,  chto moj  nachal'nik,  kak sleduet vyrugavshis', poveril by  i ne stal
menya zastavlyat'; a i esli - ya vse ravno ne poehal by, ya vernulsya by  k Ol'ge
i ostalsya ryadom s neyu sejchas i navsegda. Da, imenno tak ya i sdelal by.
     No  ya ne inzhener i  ne zhurnalist. YA voennyj, i skazat' to, chto ya tol'ko
chto proiznes  v myslyah, oznachalo  by otkazat'sya ot samogo sebya, ot  chetverti
veka zhizni, ot  pravil i principov, kotorye ya ispovedoval, kotorye vypolnyal,
kotorym  obuchal drugih i vypolneniya kotoryh treboval ot vseh okruzhavshih menya
voennyh  lyudej, a drugie voennye lyudi  trebovali togo zhe ot menya, i v  konce
koncov principy eti stali chast'yu menya  samogo,  estestvennoj chast'yu, kotoruyu
nel'zya vynut' iz sebya i vybrosit', kak nenuzhnuyu, otrabotannuyu detal' mashiny.
Refleks,  zastavlyayushchij voennogo  postupit' imenno  tak,  a ne  inache, tak zhe
bezusloven, kak tot, chto zastavlyaet otdernut'sya ruku, prikosnuvshuyusya k ognyu,
ili glaz - morgnut', kogda v nego popala sorinka.
     YA ne diplomat i ne uchenyj. YA voennyj.
     No pochemu izbral ya imenno etu,  a ne druguyu, kuda bolee komfortabel'nuyu
sud'bu?
     Mne  pochudilos', chto Olya, glyadya na menya  pechal'nymi  glazami,  govorit:
"Vidish'? Ne zrya ya nevzlyubila voennyh. Vot i ty..."
     Olya,  otvetil by  ya ej, ya prosto  ne mog inache. I delo  tut ne tol'ko v
moem  otce,  divizionnom  komissare  Akimove. No  boyus', Olya,  ty ne  sovsem
pojmesh'  menya. Potomu  chto my s  toboj vospitany  po-raznomu.  Ty rodilas' i
zhivesh' posle vojny,  a ya zhil pered vojnoj i svoe  vospitanie  poluchil imenno
togda. Sejchas boryutsya za mir, i ty  i tvoi sverstniki uteshaete sebya tem, chto
vojny ne  budet, a my v te gody tverdo znali, chto ona budet, i chto nado byt'
k nej gotovym. Nam ne na  kogo bylo nadeyat'sya, krome samih sebya, kakoj by ni
byla togda nasha politika i diplomatiya: tol'ko  na samih sebya. A nadeyat'sya na
sebya  oznachalo  -  nadeyat'sya  na Krasnuyu Armiyu. No na kogo nadeesh'sya, togo i
lyubish'; i my lyubili armiyu  - armiyu kak celoe,  i kazhdogo voennogo cheloveka v
otdel'nosti. Romantika, skazhesh'  ty, atavisticheskaya muzhskaya romantika... Bez
romantiki  zhit' nel'zya, odnako  tut byla  daleko  ne  tol'ko ona;  tut  bylo
oshchushchenie  velikih  celej   i   velikih  zadach,  radi   kotoryh   nasha  armiya
sushchestvovala. Povtoryayu, ya govoryu  o tom, kak my vospityvalis', chem  dyshali v
detstve. My, mal'chishki,  bezhali za  kazhdym krasnoarmejcem, kak budto  on byl
uzhe geroem - bezhali,  potomu chto  byli uvereny,  pridet  chas - i  on  geroem
stanet. Tol'ko  ne  govori,  chto v etom  bylo chto-to ot  militarizma,  pust'
neosoznannogo, net. No  to  byla epoha lyudej, dlya kotoryh  grazhdanskaya vojna
byla kuda blizhe po vremeni, chem dlya tebya - vtoraya  mirovaya, i my znali,  chto
nasha strana sushchestvuet lish' potomu, chto Krasnaya Armiya pobedila v grazhdanskoj
vojne, i budet sushchestvovat'  tol'ko v tom sluchae, esli nasha armiya vyigraet i
vojnu  s fashizmom. YA,  moe pokolenie vpitali eto chuvstvo vmeste s  vozduhom,
kotorym dyshali, i  ot nego nam uzhe ne osvobodit'sya do  samoj smerti, da my i
ne hotim osvobozhdat'sya. |poha  byla takoj, chto sluzhba v armii vosprinimalas'
kak   odno  iz  vysshih  chelovecheskih  prednaznachenij,  i  radi  etogo,  radi
ispolneniya takogo prednaznacheniya my byli  by gotovy i na bol'shie zhertvy, chem
ogranichenie  lichnoj svobody  i  vse prochee.  Armii zhe segodnya nuzhny  kak raz
takie  lyudi,  kotorye,  v  principe, mogli  by  izbrat'  sebe  lyubuyu  druguyu
professiyu  i  preuspet' v nej, no vse zhe poshli  v  armiyu,  potomu  chto  byli
uvereny v  neobhodimosti  i pravil'nosti  etogo  shaga. I  pust'  nasha  zhizn'
nelegka, no ona nuzhna  i opravdana. Vot pochemu  ya stal  tem, kto. ya est',  i
nikem inym; vot  pochemu ya ne mogu sejchas postupit' inache, hotya dlya nas oboih
eto -  bol'shaya,  mozhet byt',  nepopravimaya  beda; i  hotya,  ya  ponimayu, tut,
vidimo,  srabotala  ne  nastoyatel'naya  neobhodimost',  a  obychnyj  armejskij
refleks nemedlennoj ispolnitel'nosti - ya ne mogu inache. Voennyj znaet, chto v
lyuboj moment  ot nego mogut potrebovat' otdat' svoyu zhizn', vypolnyaya prikaz -
chego  nel'zya potrebovat' ni ot  odnogo shtatskogo cheloveka.  I  tochno  tak zhe
prikaz mozhet potrebovat' otdat' i tvoe dolgozhdannoe, tol'ko chto zabrezzhivshee
schast'e ...
     Zapyhavshchijsya major poyavilsya na poroge.
     - Tovarishch podpolkovnik...
     - CHto proizoshlo, major?
     - Polkovnik Lidums pogib. Podorvalsya na mine.




     Kak zhe eto, drug? Razve eto vozmozhno?
     My s toboj znakomy mnogo  let, mnogo let druzhili; za  eto vremya koe-kto
iz nashih obshchih znakomyh, priyatelej i sosluzhivcev umer. Kto ot bolezni, kto v
katastrofe, odin  dazhe  nalozhil  na  sebya  ruki. |to  bylo  pechal'no, no  ne
udivitel'no. Potomu chto s bol'shinstvom lyudej ponyatie  smerti sopostavimo. Ih
mozhno predstavit'  sebe mertvymi. Tebya  - net. Ty starshe  menya, no ya nikogda
pochemu-to ne dumal, chto ty dolzhen poetomu ujti ran'she.  I  sam ty, navernoe,
tozhe tak ne dumal. Ty zhil so vkusom, naslazhdayas' kazhdoj minutoj, vse ravno -
v  rabote li, v  otdyhe, v vesel'e,  v lyubvi. Nikogda ne  byval ty nedovolen
zhizn'yu,  hotya ona  vovse ne vsegda byla dobra  k tebe, vremenami prihodilos'
solono, potomu chto ty ne lyubil  shchelkat' kablukami  i nikogda ne soglashalsya s
nachal'stvom tol'ko potomu, chto ono  - nachal'stvo. I dazhe k boleznyam, kotorye
poroj  tebe  dosazhdali,  ty  otnosilsya s terpelivym yumorom, kak otnosyatsya  k
prestareloj, vyzhivshej iz uma, vorchlivoj, no v obshchem-to bezvrednoj tetke.
     Ty  ne boyalsya smerti,  potomu chto  v glubine dushi byl uveren, chto ee ne
budet. Kak zhe ty pozvolil sebe umeret'?
     YA mnogim tebe  obyazan, nemalomu ty menya nauchil, a eshche bol'she dal imenno
etim  svoim  otnosheniem  k   zhizni   -  i  tem  eshche,  chto  pri   vsej  svoej
principial'nosti i vnutrennej samostoyatel'nosti  ty vovse ne byl chistoj vody
idealistom, i nastupit' tebe  na mozol' bylo ochen'  nelegko; ty znal,  gde v
zhizni chto lezhit, i kogda nado bylo dobivat'sya prakticheskogo rezul'tata - dlya
sebya, no  kuda  chashche  dlya drugih, -  ty dobivalsya.  I tebe  verili, na  tebya
nadeyalis' - i  ne zrya.  V  to  zhe  vremya, esli lyudi  podvodili  tebya, ty  ne
stanovilsya v pozu i  ne otvorachivalsya ot nih, no kak by soglashalsya i mirilsya
s tem, chto lyudyam svojstvenny slabosti, i  ne  vse obladayut takim harakterom,
kak ty sam. Prevoshodya  mnogih vo mnogom, ty nikogda  ne byl, organicheski ne
mog  byt' vysokomernym i,  umeya komandovat', ne umel pomykat' drugimi. Kogda
nedaleko est' takie lyudi kak ty, spokojnej i luchshe zhit'. Kak zhe ty smog?
     Bylo  vremya, kogda my vstrechalis' s toboj ezhednevno,  i nam  ne hvatalo
dnya, razgovory  zatyagivalis' do vechera, poroj na  vsyu  noch'  naprolet. Potom
sluzhba razvela nas, i my stali vstrechat'sya rezhe, no nikogda ne zabyvali drug
o druge, ya, vo vsyakom sluchae, chasto obrashchalsya k tebe myslenno, potomu chto ty
vsegda umel davat' horoshie sovety, zato i sam ne propuskal mimo ushej del'noj
rekomendacii. A kogda my vstrechalis', u nas, kak i vstar', vsegda bylo o chem
pogovorit',  nachinaya s  astrofiziki  i  mirovoj  politiki i konchaya tekushchimi,
segodnyashnimi delami,  tvoimi i moimi. Ne  znayu,  kak  drugih,  a menya  takie
razgovory  vsegda  tolkali  k dejstviyu,  k rabote,  pomogali sdelat'  chto-to
horoshee, tak chto mne trudno opredelit', skol'ko  v moem -  tvoego. Kak zhe  ya
budu teper' zhit', ne znaya bolee, chto ty - est', i chto, esli ochen' zahochetsya,
ya smogu cherez nebol'shoe vremya uvidet' tebya?
     Net, my vzroslye muzhiki, my, konechno, ne propadem, vneshne v nashej zhizni
dazhe malo  chto izmenitsya, i vse  zhe ne  mogu  ne skazat':  na  kogo  ty  nas
ostavil? Pochemu?
     I pochemu menya v eto vremya ne bylo ryadom?
     Esli  by  ya  prochital  eto  v  gazete,   ya  reshil   by,  chto  proizoshlo
nedorazumenie. Esli by ... Potomu chto ya i sejchas  ne ponimayu, kak eto  mozhet
byt'. Tebya - i vdrug net. Razve eto vozmozhno?
     Neuzheli vot tak, zaochno, dolzhen ya skazat' tebe "proshchaj" - i na etom vse
konchitsya?
     Neuzheli ty nichego bol'she  mne ne  otvetish'? My ved' tak i ne posideli s
toboj, tak i ne pogovorili, tol'ko sobiralis'.
     I ne pogovorim?
     Inogda ya ponimayu, pochemu lyudi veryat v zagrobnuyu zhizn'. Potomu chto inache
stanovitsya ochen' obidno: vdrug okazyvaetsya, chto v cheloveke bylo  ochen' mnogo
togo, chto prednaznachalos' ushedshemu - i on ne uspel otdat', i teper' pridetsya
nosit' eto v sebe do drugoj, na etot raz  svoej, smerti  - potomu chto nikomu
drugomu eto ne prigoditsya, ono bylo tol'ko dlya tebya. A ty ne uspel vzyat', da
i ya ne toropilsya davat', polagaya po vsegdashnej privychke, chto vremeni vperedi
predostatochno.  A  ego  ne okazalos'. Ne  okazalos'  vremeni,  potomu chto ne
okazalos' tebya vdrug.
     YA vinovat pered mnogimi zhivymi. No poka my  zhivy, eshche nichto ne koncheno.
A vot to, v  chem ya, navernoe, vinovat pered toboj, uzhe  nikuda ne denetsya. I
nikuda ot etoj viny ne ujti. A  ya  vinovat hotya by v tom, chto menya v tot mig
ne bylo s toboj, hotya bud' ty zhiv, ty nikogda ne priznal by, chto v etom est'
kakaya-to moya vina.
     Tebya net, i mne stanovitsya zyabko, drug...




     - Kak eto sluchilos'? -  sprosil ya. My leteli, i naverhu bylo  uzhe utro,
hotya na zemle eshche ne konchilas' noch'.
     - Polkovnik reshil poprobovat'  sverhu. On ne hotel  probivat'sya  srazu,
tol'ko  nemnogo podgotovit',  kak  on  skazal, rabochee mesto, chtoby  s utra,
posle vashego priezda, nachat'...
     Da, eto  bylo v haraktere  Lidumsa:  spokojnyj i uravnoveshennyj, on mog
vdrug ni s togo ni s sego pojti na sumasshedshij i nenuzhnyj risk.
     - Rasskazhite podrobnee.
     -  On  poshel tuda  odin,  s  lopatoj, my  ostalis'  u ocepleniya -  ya  i
neskol'ko soldat, otdelenie s  serzhantom, ya vzyal ih  na vsyakij  sluchaj, esli
pridetsya  delat' kakuyu-to  rabotu.  No  on poshel  odin. Nametil  kvadrat,  v
kotorom hotel kopat'. YA dumal, chto na etom on ostanovitsya, no on skazal, chto
snimet nemnogo grunta, shtyka na dva - prosto chtoby sogret'sya,  a  to zamerz.
Nachal kopat',  i rabotal  s polchasa. YA podoshel i predlozhil peredat' eto delo
soldatam.  On  skazal,  chto sejchas zakonchit, na segodnya uzhe dostatochno. On v
eto vremya byl v yame primerno po poyas, mozhet byt', chut' vyshe. Vybrosil lopaty
eshche  dve  ili tri, i skazal  mne: "Tut  chto-to  est', no eto zavtra,  idite,
major, ya vyberus' sam". YA sdelal shaga dva nazad, - ya stoyal nad samoj yamoj, -
on opersya rukami  o kraya, tam byli podlozheny doski, i stal vyzhimat'sya, chtoby
vylezti. I tut zhe vzorvalos'. Tam, v yame, pod nim.
     - I ego...
     - Da, na meste, konechno. Ego ochen' ...
     - YAsno. Sil'nyj vzryv?
     - Primerno na kilogramm - poltora.
     - CHto eshche?
     - Snaruzhi  bol'she  nichego ne bylo. YA srazu podozval soldat, my  nakryli
...  ego.  YA  prikazal ostavit' vse,  kak  bylo, i pozvonil,  chtoby dolozhit'
generalu.
     - Minutku. Vy skazali - snaruzhi nichego. A ne snaruzhi?
     - YA  ne uveren,  tovarishch  podpolkovnik... no pochti  odnovremenno s etim
vzryvom,  pochti  -  no  vse  zhe s chetko  oshchutimym zamedleniem bylo  eshche odno
sotryasenie grunta. Slovno  by  proizoshel  eshche  odin vzryv, vnutri.  No  tozhe
slabyj, ne takoj, kakogo  my boyalis'. YA dazhe ne  uveren, pravda, chto eto byl
vzryv. Mozhet byt', prosto otrazhennaya volna...
     Otrazhennaya volna, podumal ya. |to bylo by ochen'  horosho. Slishkom horosho.
No skoree vsego eto bylo chto-to drugoe. Slabyj vzryv. Svyazannyj  s pervym. I
prednaznachennyj,  vernee  vsego,  dlya   togo,  chtoby   razrushit',   razbit',
raskolotit'  te  emkosti, v kotoryh dremali spory bakterij, vybrosit'  ih  v
pomeshchenie, vozmozhno, s nekotorym kolichestvom  zakonservirovannoj pitatel'noj
sredy, v raschete na to, chto iz millionov spor i millionov pitatel'nyh kapel'
kakoe-to  ih  kolichestvo  v  zamknutom  pomeshchenii  najdut  drug  druga, i  v
povysivshejsya  ot  vzryva temperature spory nachnut ozhivat',  aktivizirovat'sya
... Skol'ko nuzhno  bylo im vremeni dlya aktivizacii? Tot mikrobiolog tochno ne
mog skazat'.  Da  eto i ne samoe  vazhnoe sejchas.  Vazhno  drugoe: dvenadcat',
govoril  SHpigel'.  Dvenadcat'.  Zamedlenie osnovnogo  vzryva  na  dvenadcat'
chasov? Sejchas,  privedennye v dejstvie, sprovocirovannye tem samym  vzryvom,
uzhe   rabotayut   himicheskie   zamedliteli,  kislota  raz容daet  peregorodku.
Dvenadcat' chasov...
     - Vo skol'ko eto sluchilos'?
     - Tochno v dvadcat' semnadcat'.
     YA vzglyanul  na  chasy. CHetyre  chasa sorok dve minuty. Ostalos',  esli  ya
ugadal, meloch': tri chasa dvadcat' minut - i to bez dvuh...
     - Skol'ko eshche letet'?
     - Minut sorok.
     -  Poprosite komandira mashiny srochno  peredat'  po radio. Nemedlenno  k
ob容ktu - vse, chto nuzhno  dlya  raboty. Vklyuchaya bakteriologov,  esli oni  tam
est', himikov, pozharnyh ... Kostyum, kislorodnuyu apparaturu, instrumenty  dlya
menya. Slesarya s letuchkoj - chtoby v neskol'ko minut sdelat' kryuk s  takoj vot
rez'boj...   Stal'noj    tros   s    kol'com,   secheniem   desyat'-pyatnadcat'
millimetrov... Lebedku, ruchnuyu, hotya by  avtomobil'nuyu, no  mozhno spustit' i
bol'shuyu, u stroitelej est', i ukrepit' pered vorotami, pod temi boltami, chto
v potolke, pomnite? - ukrepit' hotya by trosami ili chem ugodno, no tak, chtoby
ee nichem nel'zya bylo sdvinut'  po napravleniyu k  vorotam, eto ,samoe vazhnoe.
Vse eto dolzhno byt' v tunnele s takim raschetom, chtoby ya  mog odet'sya i vojti
ne pozzhe,  chem  cherez chas  tridcat'  minut. Inache...  Ponyali? Pust' peredayut
nemedlenno  i  povtoryayut  do teh  por,  poka  ne otvetyat,  chto vse ponyali  i
sdelayut.
     Major ushel k letchikam, a ya prikinul. U menya ostanetsya pyat'desyat  minut.
Vorota budut rastvoryat'sya minut desyat',  bystree  opasno. Znachit,  na rabotu
vnutri u  menya ostanetsya  sorok, net, dazhe tridcat'  pyat' minut. Obezvredit'
oba zaryada, verhnij i nizhnij ... Vremeni v obrez. No - mozhno. Mozhno. Ty ubil
eshche odnogo, SHpigel': moego druga. No ya tebe ne damsya. I tvoyu merzopakost' my
unichtozhim tam zhe, v tvoih kazematah, ne dadim ej uvidet' belyj svet.
     Major vernulsya, ya skazal emu:
     - Poprosite letchikov, major, - ne mogut  li  oni prinazhat' na  zhelezku?
Sejchas vazhny kazhdye pyat' minut... kazhdaya minuta vazhna!




     YA negromko zapel:
     Vyhozhu odin ya na dorogu,
     Skvoz' tuman kremnistyj put' blestit...
     Tumana  ne bylo. On ostalsya naverhu. Zdes', na glubine dvadcati metrov,
sil'nye  luchi  fonarej  pronzali  holodnyj,  zastoyavshijsya   vozduh.   I   ne
kremnistyj, a betonnyj put' blestel v luchah.
     No vyhodil ya odin. Na svoej voennoj doroge ya  chashche  vsego  - odin.  Tak
polozheno. Tak nado.
     Da i ne na  voennuyu  tozhe.  Ty  ne  dozhdesh'sya menya, Olya.  S  prezreniem
zabudesh'. Vycherknesh' iz zhizni,  kak vycherkivayut iz zapisnoj knizhki  nenuzhnyj
telefon.
     Prosti menya. YA  nikak  ne smog  predupredit'.  Telefona  na dache net. YA
poslal by telegrammu, no  ne  znayu adresa.  Tak  byvaet chasto:  znaesh',  kak
dojti,  a adresa nikogda ne zapisyval. Slishkom mnogogo ya  ne znayu, i ne znal
nikogda. No esli by v tot mig, kogda mne ochen' etogo hotelos', mahnul na vse
rukoj  i  kinulsya k  tebe  -  vzryv proizoshel by, i  nikto  ne smog  by  ego
predotvratit', potomu chto Lidums pogib, a menya zdes' ne bylo  by. I eto bylo
by uzhasno.
     Uzhasno, ponimaesh'? YA perestal by byt' chelovekom. A ved' ty schitala menya
imenno chelovekom. I tol'ko potomu zahotela byt' so mnoj.
     Lidums pogib,  potomu chto  nedoocenil  SHpigelya. I  ego  lyubvi  k szhatym
pruzhinam. Ta pruzhina byla nagruzhena lezhavshim poverh gruntom.  Vynimal grunt,
Lidums  davil na pruzhinu svoim  vesom, da  i shchit,  pod kotorym raspolagalas'
ona,  tormozilsya  slezhavshejsya  zemlej. No  kak  tol'ko on stal  vyzhimat'sya i
osvobodil pruzhinu ot svoej tyazhesti, ona raspryamilas', shchit v  pazah  dvinulsya
vverh i prikreplennyj k nemu povodok vyrval cheku.
     No ya ocenil SHpigelya. Vot on, pozhaluj, nedoocenil menya.
     Odnako, eto ne glavnoe...
     Ty uedesh'. I ya bol'she nikogda ne uvizhu tebya. I ty nikogda ne uznaesh', v
chem bylo delo.
     Tol'ko, Olya...
     Esli nam  dejstvitel'no nado byt' vmeste - togda  ty  ne uedesh'. Potomu
chto telefon  telefonom  i telegraf telegrafom, no sushchestvuet v mire i drugaya
svyaz', nastoyashchego nazvaniya kotoroj poka eshche ne najdeno.
     Ved' zastavilo zhe  menya  chto-to  vskochit' noch'yu i kinut'sya v  gorod.  YA
dumal - tol'ko pozvonit'. Okazalos' huzhe.  No  chto-to  ya  pochuvstvoval, hotya
nikto do menya ne dozvonilsya i ne prislal telegrammy.
     Potomu  chto  tut byl Lidums  i  bylo moe delo, i s nimi  ya  byl  svyazan
krepko-nakrepko. My verim intuicii, ona redko podvodit nas.
     Vot tak  i  ty. Esli  mezhdu nami dejstvitel'no  chto-to est', ty dazhe ne
pojmesh' - ty pochuvstvuesh', chto ya ne sbezhal, ne skrylsya. Ty pochuvstvuesh' vse,
chto ya hochu skazat' tebe i skazhu - esli ty budesh' zhdat' i dozhdesh'sya.
     CHto delat': zhenam voennyh chasto prihoditsya zhdat'...
     ZHdi. YA  obyazatel'no priedu. Mozhet byt', eshche segodnya.  I rasskazhu... to,
chto mozhno budet. Ne bol'she. V ostal'noe tebe pridetsya poverit'.
     A esli ne pridu -  znachit, SHpigel' vse  zhe perehitril i menya.  Sejchas v
vyigryshnom polozhenii on: mne nado speshit', bol'she net vremeni razdumyvat'.
     U menya ostalos' men'she chasa.
     Poka ya govoryu s toboj, ya uspel vvintit' kryuk v gnezdo vorot  i nakinut'
na nego petlyu trosa.  Kol'ca  ne  bylo, no sdelali  krepkuyu petlyu.  Otoshel k
lebedke, tugo natyanul tros i zazhal tormoz.
     A sejchas ya  vynul iz  karmana klyuchi. Nadel masku, vozduh ispravno poshel
iz ballona. Sdelannye na sovest' klyuchi blestyat. Tol'ko by podoshli... Slesar'
s instrumentom ostalsya  naverhu, otverstie shahty nagluho zakryto brezentom i
hlorvinilom, potomu  chto stoit mne otkryt' vorota - i vozduh mozhet sdelat'sya
smertonosnym. Ni odnogo kubika ego ne  dolzhno  popast' naverh,  v atmosferu.
Esli dazhe vse projdet blagopoluchno, vybrat'sya otsyuda budet ne prosto: mediki
uzhe  razvernuli  naverhu  svoyu  kuhnyu,  -  davnen'ko  u  nih  ne bylo  takoj
praktiki...
     Vot  ya  vstavil  klyuch.  Pomedlil. Vstavil vtoroj.  Oni  raznye. YA uspel
potolkovat' so specialistom,  i  on  skazal, chto pervym, kak pravilo, dolzhen
dejstvovat'  klyuch  pomen'she, vspomogatel'nyj, i lish' posle  nego  -  vtoroj,
glavnyj. No ved' eto SHpigel' s ego privychkoj delat' vse naoborot. I ya, pochti
ne koleblyas', povorachivayu bol'shoj klyuch pervym.
     ZHdu.
     ZHiv.
     Povorachivayu vtoroj.
     I snova zhiv.
     Edva zametno drognula  plastina vorot.  Tiho zashipelo  za nimi, vnutri:
pnevmatika ispravno srabotala, vremya nichego ne moglo s neyu podelat'. SHpigel'
nikogda nichego ne delal koe-kak. Zavidnoe kachestvo.
     Ogo,  kak  napryagsya  tros!  YA  tronul  ego,  i  on  zapel,  kak  struna
gigantskogo kontrabasa.
     YA  vzyalsya  za  ruchku lebedki, uderzhivaya.  Vtoroj  rukoj  chut'  otpustil
tormoz.
     Mne stalo dalee chut' strashno: ved' ugadal, poka - tochno. Plastina vorot
chut'  otoshla.  Vtoraya, ne uderzhivaemaya trosom,  tozhe  dvinulas' s mesta, i u
menya oborvalos' serdce. Hotya ya i  polagal, chto dolzhno byt' nechto takoe: ved'
SHpigel' predusmotrel lish' odin kryuk - znachit, tak ono i dolzhno byt'.
     Pravil'no.  Vtoraya  vorotina  otoshla  rovno na stol'ko  zhe, na  skol'ko
pervaya, i ostanovilas' sama soboj. Znachit, oni svyazany mehanizmom.
     Pokazalos', chto potyanulo veterkom. Konechno,  tol'ko pokazalos':  ya ves'
tak upakovan, chto kozhej ne pochuvstvuyu i uragana. I vse zhe po spine probezhali
murashki.  Vozduh tam uzhe  polon  smerti. No  menya  ej ne uhvatit'.  YA horosho
podgotovilsya.
     Snova pochti pol-oborota barabana - medlenno, medlenno...  Znachit -  eshche
desyat' santimetrov. Snova chut' othodyat plastiny. Eshche dva takih seansa - i  v
vorota, pozhaluj,  mozhno  budet  prolezt'  dazhe  s moimi  ballonami.  A uzh  s
instrumentami i podavno.
     |to u slesarya  naverhu - celyj chemodan instrumentov. Celaya mashina dazhe.
Tiski,  napil'niki,  dreli,  nozhovki,  malo  li eshche  chto.  A  u  sapera  dva
instrumenta. Ruki i golova. I vse. Legko nosit', i ne trebuyut lishnego mesta.
Prekrasnye instrumenty.
     V tretij raz - pol-oborota...
     Zdes'  vse  spokojno.  A tam,  vnutri, v  himicheskom  ustrojstve  vovsyu
rabotaet kislota  i  ton'shaet peregorodochka. Esli ee proest naskvoz' ran'she,
chem ya uspeyu ...
     YA uspeyu.
     V chetvertyj raz lebedka.
     Pozhaluj,  teper'  uzhe mozhno  prolezt'. Tam temno. No  u  menya -  moshchnyj
fonar'.
     Vyhozhu odin ya na dorogu...

Last-modified: Wed, 14 Feb 2001 06:43:26 GMT
Ocenite etot tekst: